Ocenite etot tekst:



                        Roman-epopeya v shesti knigah

                              Kniga chetvertaya

                              Hodi nevredimym!


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga chetvertaya
     Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1979
     Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
     OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 8 avgusta 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


                                 Soderzhanie

                              Hodi nevredimym!

                             CHast' shestaya
                             CHast' sed'maya

                             Slovar'-kommentarij








     Za vethoj dver'yu kuznicy dogoral den'.
     Sinie ogni  gorna metalis' nad  grudoj ugasayushchih uglej,  ostavlyaya nalet
pepla.  Slovno zver' v ushchel'e,  vzrevel v podduvale neistovyj veter. No mehi
vnezapno stali nepodvizhny,  gustaya temen' stelilas' nad kozhuhom, ot kotorogo
ishodil progorklyj zapah dyma.
     Ne to trevozhno,  ne to radostno prozvenel pod nizkim zakopchennym svodom
poslednij udar molotka.  Staryj YAse pripodnyal shchit,  i  v  blikah merknuvshego
sveta ozhili slova Velikogo Mouravi,  nekogda vzmetnuvshiesya ognennymi pticami
nad Martkobskoj ravninoj:


                              U KOGO ZA RODINU
                               BXETSYA SERDCE!

     SHCHit velikogo Mouravi byl gotov.  I YAse vzdohnul polnoj grud'yu.  Za ves'
otshumevshij god on v  pervyj raz ulybnulsya solncu,  uhodyashchemu za dal'nie gory
na nochnoj pokoj.
     No pochemu v  seredine shchita YAse ne vychekanil berkuta,  stayu lastochek ili
nepokornogo barsa?  Razve tut ne  trebovalsya simvol sily,  stremitel'nosti i
besstrashiya?  A mozhet, potomu i ne vychekanil, chto god etot ne byl pohozh ni na
odin god,  prozhityj starym chekanshchikom,  kak etot shchit Georgiya Saakadze ne byl
pohozh ni na odin shchit Kartli.  V  seredine,  na uzorchatoj stali,  mezhdu pyat'yu
zaponami, zagadochno i bespokojno rasplastal moguchie kryl'ya grifon.
     Nekogda grifon okazyval lyudyam uslugu, veshchaya, kak bystree razbit' vraga,
vysledit' veprya  ili  raskryt' tajnu  zheleza,  no  potom  razgnevalsya za  ih
neblagodarnost' i podnyalsya na goru Kaf, vershina kotoroj kasaetsya solnca...
     Sidya na bol'shom kamne u poroga kuznicy, Georgij Saakadze slushal starogo
YAse,  neotryvno sledya za izmenchivoj igroj svetoteni.  Prinimaya shchit, Saakadze
trizhdy oblobyzal chekanshchika:
     - Da,  moj YAse, neblagodarnost' - samyj tyazhelyj greh, ne smyvaemyj dazhe
smert'yu, ibo pamyat' naroda vechna, kak vershina Kaf.
     Buro-krovavye  polosy  stremitel'no nispadali  s  neba,  to  s  razleta
provalivayas'  v   rasseliny  skal,   to   vzdymayas'  na   bagryanyh  grebnyah.
Oranzhevo-sinie  otbleski  osypali  zarosli  kizila,  tyanuvshiesya  po  otkosu,
otrazhalis' ryab'yu v izgibah reki u ogromnyh valunov.
     Prislushivayas'  k   shelestam   uhodyashchego  dnya,   osobenno   nastorozhenno
perestupal vyholennymi nogami  molodoj  Dzhambaz.  On  unasledoval ot  svoego
otca,  starogo Dzhambaza,  umenie ponimat' Nepobedimogo. I kak nekogda pervyj
Dzhambaz gordo pronosil pobeditelya Bagdada cherez Isfahan, on sejchas, sverkaya,
kak chernaya emal' v luchah zahodyashchego svetila,  tiho stucha podkovami, pronosil
groznogo vsadnika cherez Iorskie stepi.
     Molodoj Dzhambaz ne  pozvolyal sebe veselo rzhat',  ibo znal:  ne  s  polya
bitvy vozvrashchaetsya ego povelitel'. Nastorozhiv ushi, on chutko prislushivaetsya k
vspleskam Iori,  gde  ustalyj  kaban,  buryj  medved'  i  pritaivshayasya giena
utolyayut zhazhdu.
     Priderzhivaya konej,  sleduyut  za  molchalivym Mouravi  sumrachnyj Dautbek,
Dimitrij, |rasti i desyat' sooruzhennyh telohranitelej.
     Zybkij  sine-rozovyj  tuman,  skol'zya  nad  iskryashchejsya vechnoj  beliznoj
vershinoj,   spolzal  v  dymyashchiesya  glubiny,  toropyas'  ukryt'sya  pod  krylom
nadvigayushchejsya nochi.
     Pogladiv vzdragivayushchuyu sheyu konya, Saakadze vnov' uglubilsya v svoi mysli.
     ...Budto nichego ne izmenilos'. No... tak byvaet s nastupleniem oseni: i
ne  zametish',  v  kakoj den' ili chas eshche zelenoe derevo nachinaet ronyat' chut'
pozheltevshie list'ya - odin, drugoj, tretij... i v odno hmuroe utro, okutannoe
seroj  mgloj,  derevo vdrug  predosteregayushche nachinaet razmahivat' ogolennymi
vetvyami.
     Naprasno on,  Mouravi,  daby ukrepilos' ob容dinennoe carstvo,  i leto i
zimu nastaival na pereezde carya iz kahetinskoj stolicy Telavi v  kartlijskij
stol'nyj gorod Tbilisi. Doroga, svyazyvayushchaya Kaheti s Kartli, stanovilas' vse
kruche.  Raspolzalis' mosty druzhby,  s takim trudom vozvedennye Mouravi mezhdu
beregami dvuh carstv.
     No   rasputica  ne   prepyatstvovala  pridvornym  kahetincam  mchat'sya  v
Metehskij zamok s  poveleniyami carya Tejmuraza.  Ne  prepyatstvovala mokren' i
pridvornym  kartlijcam  skakat'  v  Telavskij  dvorec,  nasheptyvat'  caryu  o
svoevlastii Mouravi.
     Vspomnilsya poslednij vysshij Sovet knyazej-mdivanbegov v Metehi. Udruchalo
Saakadze ne kovarstvo vladetelej, a ta zamknutost' kruga, iz kotorogo on vot
uzhe stol'ko let pytalsya vyrvat'sya.  Ne uspeval on rassech' tuguyu petlyu,  kak,
upodoblyayas' legendarnomu zmeyu, petlya snova smykalas' vokrug nego.
     Snachala edva zametno prinyalis' knyaz'ya,  zabyv o dannoj klyatve vernosti,
otvoevyvat'   svoi   privilegii.    Potom,    eshche   soblyudaya   torzhestvennuyu
medlitel'nost' rechi,  mdivanbegi  ispodvol'  rasshcheplyali  blagotvornuyu vlast'
Mouravi.  I  nakonec na prazdnovanii pervoj godovshchiny carstvovaniya Tejmuraza
vladeteli uzhe otkryto bryacali famil'nymi mechami.
     Zataennoe  zhelanie  priblizhennyh  carya   obuzdat'  nepokornogo  Mouravi
vyyavilos'  k  koncu  prazdnichnoj nedeli,  kogda  vozvratilos' posol'stvo  iz
Stambula.  Mdivanbegi pospeshili napomnit',  chto imenno Mouravi, ne dozhidayas'
vocareniya Tejmuraza, nastoyal na posylke posol'stva k sultanu.
     I  vot  rezul'tat:  Omanishvili  i  Cicishvili,  krome  uzhe  neodnokratno
povtoryaemyh tumannyh  obeshchanij  sultana  ne  zapozdat' s  posylkoj yanychar  v
sluchae  napadeniya shaha,  nichego vazhnogo ne  privezli.  A  aznaur Kavtaradze,
"etot  prirozhdennyj  saakadzevskij  ugovoritel'",  kak  zhelchno  nazyval  ego
Tejmuraz,  znaet,  nesomnenno,  bol'she knyazej,  no on ne soizvolil yavit'sya k
caryu pod derzkim predlogom,  chto poslan byl cerkov'yu v svite knyazej-poslov i
budto by otdel'nyh poruchenij ot vysshego Soveta ne poluchal.
     Vprochem,  i on,  Saakadze,  bol'shoj radosti ot poslancev ne imel,  hotya
Dato rasskazal emu mnogoe.
     Sil'nee vsego zadela Saakadze ironiya,  kotoraya proskal'zyvala v  slovah
verhovnogo vezirya,  Osman-pashi:  "O allah! Kak mog Mouravi-bek, nagrazhdennyj
vsevyshnim prozorlivost'yu,  navyazat' sebe na  sheyu,  podobno tesnomu ozherel'yu,
carya? Ne nisposlal li vershitel' sudeb polnovlastnoe vladenie dvumya carstvami
pobeditelyu persov? Zachem zhe proyavilas' neumestnaya slabost'? Pochemu ne zapryag
on v  pozolochennoe yarmo poserebrennyh knyazej,  podhlestyvaya ih kozhanym bichom
nevypolnimyh posulov?  Svidetel' sultan neba, togda Osman-pasha, ten' sultana
zemli,  kak  duhovnomu bratu,  vruchil  by  neobhodimye Velikomu  Mourav-beku
chetyre  stolba kioska vlasti:  yanychar s  yataganami;  topchu-bashi  s  pushkami;
zoloto,  prokladyvayushchee put' k torgovle; ferman o voennom soyuze, skreplennyj
pechat'yu  allaha,   i  gornostaevuyu  mantiyu,   neobhodimuyu  pri  venchanii  na
carstvo...  Hotya Tejmuraz i druzhestvennyj Bosforu car', no on, krome zhelaniya
carstvovat', nichem ne ozabochen. |to nevygodno Stambulu, zhazhdushchemu bogatstva,
torgovli,  razdela s  Gruziej zemel' Irana i sovmestnogo pohoda Osman-pashi i
Georgiya  Saakadze  v  volshebnuyu  Indiyu.   Belyj  slon,   ukrashennyj  zolotym
palankinom, neobhodim veziru, kak Mouravi - gornostaj. Vozvrashchenie v Stambul
s pobedonosnym yataganom dalo by emu, Osman-pashe, preimushchestvo nad igrushechnoj
sablej yunogo padishaha".
     "Predpriimchivyj Osman-pasha  bleshchet ostroumiem,  -  usmehnulsya Saakadze,
perebiraya v  pamyati svoj razgovor s Dato.  -  On rasschityval na moyu pomoshch' v
zahvate  prestola Osmanov  i  za  eto  obeshchal  sposobstvovat' mne  zahvatit'
prestol Bagrationi".
     Metehi  burlil.  Kazhdyj  pridvornyj staralsya negodovat' gromche  drugih.
Car' Tejmuraz pospeshil vospol'zovat'sya neudachami posol'stva, otpravlennogo v
Stambul eshche do ego vocareniya, otklonil predlozhenie Mouravi - soobshcha nametit'
dal'nejshie puti vneshnej politiki i, vozmushchennyj, vyehal v Telavi.
     A v Tbilisi den' oto dnya stanovilos' trevozhnee: v kreposti, prikryvayas'
persidskim znamenem,  kak zanoza v serdce, prodolzhal sidet' Simon. Metehskij
zamok pustoval,  iz  yantarnogo larca byla vynuta pechat' carstva i  uvezena v
Telavi.  Mdivanbegi, mozhet byt', po etoj, a mozhet, po inoj prichine, no stali
uklonyat'sya ot  utverzhdeniya lyubyh  nachinanij Mouravi,  neizmenno ssylayas'  na
otsutstvie carya.  Ne  pered  kem  bylo  osparivat' svoevolie vysshego Soveta.
Katolikos zapersya v svoih palatah i yakoby pogruzilsya v cerkovnye dela. Voiny
s obozhaniem smotreli na Mouravi,  no sodrogalis',  ne vidya v Tbilisi carya. I
majdan  vzdragival,  vslushivayas' v  razgovory  chuzhezemnyh kupcov  o  voennyh
sborah shaha Abbasa, i vse chashche pustovali pod navesom vesy bol'shoj torgovli.
     Takoe  polozhenie vynudilo Saakadze toroplivo prinyat'  ot  chekanshchika YAse
novyj shchit,  dolzhenstvuyushchij napomnit' caryu Tejmurazu o  persidskoj opasnosti.
Vnov' osedlav konya, Mouravi povernul na Kahetinskuyu dorogu.
     Ne  zamechal Saakadze ni  karavan-saraev,  s  nekotoryh por voznikshih po
obeim  storonam dorogi  i  usluzhlivo raspahivayushchih svoi  vorota dlya  knyazej,
mechushchihsya mezhdu  Tbilisi  i  Telavi,  ne  zamechal  i  pridorozhnyh vodoemov s
prohladnoj vodoj.  On  stremitel'no mchalsya v  stol'nyj gorod carya Tejmuraza,
sverkaya shchitom s predosteregayushchim grifonom.
     Podobno molnii sverknul shchit Velikogo Mouravi v  tronnom zale,  vyzvav u
pridvornyh knyazej nepriyatnoe oshchushchenie peremeny dosel' bezoblachnoj pogody.
     Strazha  edva  uspevala  vskidyvat'  kop'ya  s  zolochenymi nakonechnikami,
vykazyvaya Mouravi polozhennyj pochet, a slugi, raspahivaya dveri, edva uspevali
zastyt' v poklone...
     Car'  vstretil  Mouravi  s  prisushchej  emu  sderzhannoj  lyubeznost'yu.  No
Saakadze,  toroplivo progovoriv privetstviya,  ne  ostanovilsya na etot raz na
vyrazhenii  chuvstva  voshishcheniya  i  predannosti.   Kratko  obrisovav  opasnoe
polozhenie Kartli,  on  reshitel'no nastaival na  nemedlennom pereezde carya  v
Metehskij zamok,  udel  glavenstvuyushchih Bagrationi,  daby  nakonec  nastupilo
umirotvorenie v ob容dinennom carstve.
     Opershis'  rukoj  o  podokonnik,   Tejmuraz,   pobleskivaya  krasnovatymi
glazami, vglyadyvalsya v tenistyj sad.
     Tam  skvoz'  setku  vetvej  vidnelas' vysokaya  reshetka,  za  kotoroj na
iskusstvennoj skale  gordo  stoyal  tol'ko vchera  pojmannyj tur.  On  eshche  ne
osoznal pozora plena  i  nedoumeval:  pochemu tak  ogranichen prostor,  pochemu
lyubovat'sya solncem stalo  tak  trevozhno?  Klubilis' belye  oblaka,  okajmlyaya
nebesnye ozera.
     Car' zagovoril o lyubeznoj ego serdcu Kaheti.
     Ni odnim slovom ne prerval Saakadze napyshchennuyu rech'.  I  kogda Tejmuraz
schel nuzhnym zamolknut' i udobno raspolozhit'sya v reznom kresle,  on ostorozhno
zagovoril o  svoem namerenii zashchishchat' ne  odnu Kartli.  No  esli car' tverdo
reshil ne  pokidat' Kaheti,  to ne razumnee li budet otnyne emu,  Mouravi,  s
razresheniya carya ne pokidat' Kartli, sosredotochiv svoe vnimanie na vozvedenii
ukreplenij  po  novomu  raschetu  i  storozhevyh  bashen,  sposobnyh  vyderzhat'
sokrushitel'nyj ogon' shahskih pushek.
     Tejmuraza slovno  poryvom vetra  podbrosilo v  spokojnom kresle.  "Kak,
Mouravi zamyslil samolichno rasporyazhat'sya bogom dannym emu,  caryu  Tejmurazu,
carstvom?!"
     I  tut  Saakadze  ne  bez  udovol'stviya zametil  revnivoe  bespokojstvo
upryamogo  kahetinca:   "Kazhetsya,   cel'  dostignuta",  -  i  s  eshche  bol'shim
pritvorstvom prinyalsya sokrushat'sya:  arhangel Mihail svidetel', chto tol'ko iz
zhelaniya ugodit' caryu on,  Saakadze, uzhe nedelyu nazad razoslal svoih "barsov"
goncami v  Samegrelo,  Imereti,  Guriyu i  Abhazeti s  napominaniem o klyatve,
dannoj v  kutaisskoj Zolotoj galeree,  -  vstupit' v voennyj soyuz s Kartli i
Kaheti.
     Nevol'nyj strah  podkralsya k  serdcu Tejmuraza.  On  uzhe  sozhalel,  chto
soglasilsya vyslushat' Mouravi naedine.  Nedarom CHolokashvili ne  odobryal takoj
ustupki domogatel'stvam myatezhnogo nostevca.  Neobhodimo segodnya zhe  noch'yu  v
tajnoj besede s blizhajshimi knyaz'yami najti sposob ukrotit' derzkogo.
     Zametiv burye pyatna, pokryvshie lico carya, Saakadze oblegchenno vzdohnul:
"Bogoravnyj upryamec ochen' skoro pozhaluet v  Tbilisi.  Togda na vysshem Sovete
bezuslovno reshitsya:  ili  Tejmuraz ostanetsya v  Metehi,  ili...  ili Mouravi
poluchit polnuyu vozmozhnost' dejstvovat' v predelah Kartli".
     Kogda pozdnej noch'yu,  posle diplomaticheskogo uzhina s Mouravi,  v pokoyah
Tejmuraza,  ozarennyh  svetom  sinih  i  krasnyh  lampad,  pervye  sovetniki
vyslushali vstrevozhennogo carya,  oni druzhno prinyalis' opisyvat' shchit Saakadze,
s   kotorym  nostevec  posmel  v容hat'  v   carstvuyushchij  gorod   kahetinskih
Bagrationi,  i,  udvaivaya trevogu,  posovetovali caryu vybit' iz ruk Saakadze
ego predosteregayushchij shchit,  -  i ne v Telavi, gde takoe dejstvie ne dostignet
zhelannoj celi,  a  v  Tbilisi,  gde kartlijskij katolikos pomozhet povelitelyu
dvuh carstv obuzdat' zaznavshegosya "barsa".

     V tenistom sadu tiho zhurchit v kanavkah voda, sadovnik molcha podrezyvaet
vinogradnye lozy.  Na  ploskoj kryshe  kovrovshchik chinit  kover s  izobrazheniem
svirepogo l'va,  kotorogo prodyryavil svoej shashkoj Ioram.  A  chut'  nizhe,  na
shirokom reznom balkone,  devushki iz  Noste staratel'no vyshivayut novoe plat'e
dlya Rusudan.  Na  etom nastoyala Daredzhan:  ne podobaet zhene Velikogo Mouravi
poyavlyat'sya  v  Metehi  v  proshlogodnih naryadah.  Vot  plat'e  cveta  spelogo
vinograda, razve ne voshishchayut glaz zhemchuzhnye zvezdy? A vot plat'e cveta aloj
rozy,  zatkannoe raznocvetnym biserom.  A eto -  dlya vstrechi carya, ono cveta
vesennej tuchi s zolotymi zigzagami molnij.
     Na  dovody vernoj Daredzhan gordaya Rusudan otvechaet pokornoj ulybkoj.  I
to verno -  zhena Mouravi dolzhna delat' mnogoe, k chemu ne lezhit serdce. Razve
ne  priyatnee bylo  by  nikogda  na  poyavlyat'sya v  tronnom zale  Metehi,  gde
vladychestvuet ne  svetlyj Luarsab,  a  kovarnyj Tejmuraz?  Ili  posle gibeli
Paata prel'shchaet ee  plat'e drugogo cveta,  krome kak  cveta nochi,  zatkannoe
pechal'yu?  No  ona  nadevaet blestyashchie odezhdy,  ibo  pod  barhatom i  atlasom
udobnee  pryatat'  trevogu  za  Georgiya,  za  budushchee  "barsov"  i  tosku  po
nevozvratnomu...   I  ona  prikalyvaet  k  gustym  volosam  fatu,   rasshituyu
serebryanymi kruchenymi nitkami,  poyasnuyu lentu iz sinego atlasa s zolotistymi
blestkami,  ona prikreplyaet k plat'yu cveta vesennej tuchi zastezhku s vypuklym
zhukom,  kak by  vypolzayushchim iz  golubovatoj lavy,  i  ukrashaet lob barhatnym
obruchem s almaznoj lunoj poseredine.
     Nakonec,  soslavshis'  na  neobhodimost'  povidat'  Iorama,  ej  udalos'
uskol'znut' ot vostorzhennyh voshvalenij. Ona bystro spustilas' po stupen'kam
i, projdya dvor, napravilas' k konyushne.
     - Pobeda*, moya prekrasnaya mama! - eshche izdali krichit Ioram, soskakivaya s
sedla starogo Dzhambaza.
     ______________
     * Privetstvie u gruzin, sootvetstvuet russkomu "zdravstvuj".

     Staryj Dzhambaz!  Kak gor'ka dlya nego eta klichka.  On ne hochet smirit'sya
so  svoej  starost'yu i  kazhdoe  utro  gromkim  rzhaniem  izveshchaet gospodina o
vremeni vyezda.  No losnyashchayasya spina uzhe ne vyderzhivaet bogatyrskogo sedoka,
podgibayutsya strojnye nogi,  i  vmesto  bylogo moguchego vydoha,  ot  kotorogo
sharahalis' pticy,  iz otkrytogo rta vyryvayutsya hriplye stony. I kogda Ioram,
poluchiv pravo berech' starogo Dzhambaza i  gospodstvovat' nad nim,  pervyj raz
vskochil v sedpo,  Dzhambaz ot obidy zhalobno zarzhal...  Saakadze, potrepav ego
poredevshuyu grivu, grustno skazal: "Net, Dzhambaz, ya ne izmenil tebe, ya pomnyu,
kak obyazan tvoej stremitel'noj legkosti,  no, drug, vremya besposhchadno, ono ne
shchadit i konej. YA beru tvoego syna, ty beri moego". Dzhambaz ponimayushche smotrel
na gospodina chernymi zatumanennymi glazami.
     S togo dnya kazhdoe utro,  kogda vozvrashchalsya Ioram s neobhodimoj Dzhambazu
progulki,  Rusudan vyhodila vstrechat' konya.  Ona davala emu kusochki sladkogo
testa iz  svoih ruk,  gladila ego  opushchennuyu sheyu i  zhalostlivo sledila,  kak
zatem on ustalo, po-starikovski zhuet saman.
     Gody,  burnye gody promchalis' pod kopytami Dzhambaza. Trubili serebryanye
truby pobedy,  padali goroda,  slitye teni  konya  i  vsadnika pronosilis' po
raskalennym  peskam,   sklonyalis'  nic  plenennye  vladyki,  pod  afganskimi
oblakami kruzhil  kon',  k  ego  kopytam padali  zolotye klyuchi  tverdyn',  ot
pronzitel'nogo rzhaniya vzdragivali v dzhunglyah nevedomye zveri,  radzhi brosali
k  ego nogam slonovye bivni,  on vzdymalsya na dyby u sten Bagdada i v oreole
strausovyh per'ev gordo vstupal v Isfahan.
     Otoshla zhizn', polnaya ognya, strastej i stremlenij. I vot sejchas Dzhambazu
ostalas' gorst' yachmenya, kotoruyu on s trudom dozhevyvaet...
     - |-e, Ioram, gde otec?!
     V vorota vmeste s Avtandilom vorvalas' zhizn', molodaya, neterpelivaya.
     - Otcu sejchas ne do tebya, - s narochitoj holodnost'yu otvetil Ioram.
     On  zavidoval  bratu,  zavidoval  ego  vozrastu  i  mechtal  o  sotne  v
zolotistyh plashchah,  shumyashchih,  kak livni,  -  imenno o takoj sotne, nad kakoj
nachal'stvoval Avtandil.
     Razgadav nastroenie brata,  Avtandil zadorno rashohotalsya i vpripryzhku,
podrazhaya olenyu, pobezhal v dom.
     - ...Tak  ty  govorish',  moj Dato,  svetlejshij Levan Dadiani ispytyvaet
razocharovanie?
     Verhnyaya  ploshchadka na  Orlinoj bashne  vsegda  kazalas' tesnoj.  Saakadze
prodolzhal krupno shagat',  zadevaya plechom to svod u  dveri,  to svetil'nik na
arabskom stolike. No esli by emu prishlos' vozdvignut' bashnyu, sootvetstvuyushchuyu
ego nastroeniyu sejchas, to ona ne pomestilas' by i na Digomskom pope.
     - Da, moj Georgij, svetlejshij tak i skazal:
     "S  Tejmurazom my  ne sgovorimsya.  Ne emu predopredelil bog stat' carem
carej.  S  nim  my  ne  upovaem rasshirit' gruzinskie zemli.  Da  pomozhet emu
iverskaya bozh'ya  mater'  uderzhat' odnu  kahetinskuyu koronu na  svoej  golove,
stol' iskushennoj v zvuchnyh shairi".
     Gulko razdavalis' shagi Saakadze po  kamennomu polu.  Vnimatel'no slushal
on i Dautbeka, privezshego takzhe neveselye vesti.
     - Znachit, Guriya i Abhazeti nedoumevayut, pritailis'? I Imereti vyzhidaet?
- Saakadze  rezko  ostanovilsya okolo  visyashchego  na  stene  shchita  s  devizom,
vychekanennym YAse,  ostorozhno  popravil  mech,  kotorym  ochistil  Martkobi  ot
persidskih polchishch,  i tyazhelo opustilsya na tahtu.  - |togo sledovalo ozhidat',
druz'ya  moi.  Vladeteli Zapadnoj Gruzii horosho izuchili Tejmuraza:  nichem  ne
zahochet  delit'sya revnivyj Tejmuraz s  drugimi caryami,  nichem  ne  soblaznit
knyazej... Vse zavoevannoe, esli bogu budet ugodno, prisvoit sebe, kak tol'ko
im  dobytoe.  No  ne  ob  etom sejchas pechal'.  Ne v  tom beda,  chto Tejmuraz
Bagrationi i Georgij Saakadze vse men'she doveryayut drug drugu,  a v tom,  chto
car' i Mouravi sejchas kak dva klinka,  skrestivshihsya na poedinke.  Lish' odno
eshche ob容dinyaet nas -  trevoga pered neotvratimym vtorzheniem shaha.  Oboim nam
grozit smertel'naya opasnost' uvidet' na oblomkah Gruzii zheltuyu rozu Irana.
     - Dumayu,  Georgij,  cerkov' uzhe  zabyla o  zheltoj roze  Irana i  bol'she
zabotitsya o  zheltyh zubah koronovannogo kahetinca,  -  s  dosadoj progovoril
Rostom.
     "Barsy" vyrazitel'no ustavilis' na  Dato,  no  on,  kak by  ne  zamechaya
svirepyh vzglyadov Dimitriya,  prodolzhal podtyagivat' cagi. Dimitrij, zadyhayas'
ot gneva, vykriknul:
     - Ty chto, poltora dnya budesh' yazyk na cepi derzhat'?!
     Mahnuv rukoj, Dato nehotya protyanul:
     - Hotya na segodnya i tak mnogo udovol'stvij, no eshche imeyu slovo...
     - Pochti dogadyvayus',  moj Dato. Palavandishvili rogatki na svoih dorogah
vosstanovil?
     - Huzhe,  Cicishvili  i  Dzhavahishvili otkazalis'  prislat'  ocherednyh,  a
Magaladze uveli  eshche  ne  otsluzhivshih s  Digomskogo polya.  Ponimaesh',  kakaya
opasnost'? Ravnocennaya izmene! Pridetsya tebe snova ehat' k caryu, zheltaya roza
Irana  blagouhaet krov'yu.  Esli  vojsko  razbredetsya,  stroptivomu kahetincu
ostanetsya odno: opyat' blagosklonno posetit' Gonio.
     - Druz'ya moi,  ne  to  strashno,  chto knyaz'ya ohladeli ko mne,  ih vsegda
mozhno  razogret'.   Strashna  cerkov',   ona  zametno  sklonyaetsya  v  storonu
Tejmuraza.
     - SHakaly!  - nakonec nashel na kom izlit' svoj neugasimyj gnev Dimitrij.
- Daj mne,  Georgij,  poltora monastyrya,  i  licemery v ryasah srazu vspomnyat
noch' pod pashu v David-Garedzhijskoj obiteli.
     - Mozhet, Dimitrij prav? Konechno, ne nam upodoblyat'sya persam, no...
     - YA  vse  dumayu,  -  vdrug  perebil Givi,  -  shest'sot zazhzhennyh svechej
derzhali v rukah monahi, - skol'ko vosku naprasno pogiblo!
     - Givi!  -  zaoral Dimitrij pod smeh "barsov".  -  Poka ya ne vylepil iz
tvoej bashki shest'sot pervuyu svechu, luchshe...
     - Slava bogu,  druz'ya,  chto u nas est' Givi, inache smeh sovsem ischez by
iz  nashih domov...  Da,  nastuplenie nado nachinat' s  ispytannogo rubezha.  YA
vyedu s  Dato i  Givi v  Kvatahevi.  Vidno,  vnov' priblizilsya chas bor'by za
spasenie rodnoj zemli ot sobstvennyh bezumcev.
     - Znachit, Georgij, ty tverdo reshil bol'she ne ezdit' k caryu?
     - Ezdit' nikuda ne nado,  -  vbezhav v komnatu, vypalil Avtandil, - car'
sam izvolit pozhalovat' k  katolikosu!..  YA vse razvedal po tvoemu poveleniyu,
moj otec!
     "Barsy" mnogoznachitel'no pereglyanulis'.
     - CHto zhe eto,  Georgij,  -  nahmurilsya Dautbek,  -  ty tol'ko pribyl iz
Telavi,  i  tam  car'  ni  slovom ne  obmolvilsya o  svoem namerenii posetit'
Kartli? Ili on ne schitaet tebya bol'she upravitelem del carstva?
     - Eshche uznal,  otec, - vozbuzhdenno prodolzhal Avtandil: - Car' snaryadilsya
dlya tajnoj besedy s  vladykoj cerkovi.  S carem tol'ko lichnaya ohrana i malaya
svita. Ochevidno, knyaz' Dzhandieri vse zhe boitsya otkryto vrazhdovat' s Georgiem
Saakadze, potomu i poslal gonca izvestit' tebya, otec, o priezde bogoravnogo.
     - Kak, Tejmuraz uzhe v Tbilisi? - bystro perebil Dato.
     - Net,  razbil  shater  za  neskol'ko agadzha ot  Isani.  Zavtra v容det v
Tbilisi.  Gonec knyazya prosil tebya,  otec,  vyehat' s  maloj svitoj navstrechu
caryu.
     - Skazhi, moj mal'chik, goncu, pust' ubiraetsya k chertu na poltora uzhina!
     - Uzhe ubralsya,  tol'ko peredal mne poslanie Dzhandieri i  totchas streloj
poletel obratno. Naverno, tak prikazal knyaz'.
     - Raz car' ne  izvestil Georgiya,  to neploho i  vozhdyu aznaurov vykazat'
prezrenie kahetinskomu Bagrationi, - reshitel'no zayavil Rostom.
     I srazu "barsy" zasporili - ehat' ili ne ehat'.
     - Nado ehat', eshche rano obryvat' cep'.
     - Ty,  Dato,  vsegda pohodil na  carskih sovetnikov.  Georgij iz  Noste
prepodnes prestol Tejmurazu i  ne dolzhen zaiskivat' pered narushitelem svoego
slova, - nastaival Rostom.
     - Zaiskivat',  padat' nic,  odarivat' -  vse  obyazan delat' ya,  Georgij
Saakadze,  esli  eto  na  pol'zu narodu.  Prav Trifilij:  samolyubie v  delah
carstva -  deshevyj tovar...  I potom,  radovat'sya dolzhny: mne vse zhe udalos'
vyudit' upryamuyu forel' iz Alazani.  Dato, razoshli goncov k knyaz'yam: "Mouravi
povelevaet vstretit' svetlogo carya s  podobayushchim pochetom".  Panush i |lizbar,
napravlyajtes' k  amkaram,  pust'  s  balkonov i  krysh  svesyat kovry  v  znak
radosti.  Matars i Givi, prosledujte na Digomskoe pole, pust' yuzbashi vyvodyat
druzhiny navstrechu krasnorechivomu caryu,  kotoryj v  svoem velikodushii izvolit
zaprosto zhalovat' v predannuyu emu Kartli.  Dautbek, tebe pridetsya sklonit'sya
pered tbileli, pust' povelit vsem hramam kolokol'nym zvonom vyrazit' vostorg
vernopoddannyh.
     Dato  vzglyanul na  Saakadze i  vdrug,  ponyav ego  mysl',  rashohotalsya:
"Pust' knyaz'ya uveryatsya,  chto  Mouravi davno  izvestno reshenie carya  posetit'
Tbilisi.  Im  polezno  dumat',  chto  Georgij  Saakadze  po-prezhnemu v  sile,
po-prezhnemu vedaet delami carstva.  I dlya svyatogo otca neploho:  ne pridetsya
lishnij raz krivit' dushoj".
     Saakadze, podmignuv Dato, veselo hlopnul Avtandila po plechu:
     - I  ty,  moj  syn,  v  etom shutovstve ne  ostanesh'sya bez vazhnogo dela.
Gotov'  svoyu  ognennuyu  sotnyu,  vyedesh'  so  mnoj  vstrechat' povelitelya dvuh
carstv, probirayushchegosya v Tbilisi podobno bagdadskomu voru.




     O  tom,  chto  samolyubie v  delah  carstva  -  deshevyj  tovar,  znali  i
revel'skie shtatgal'tery Broman  i  Ungern.  Potomu-to  oni  i  pribyli stol'
neozhidanno v  Moskvu,  stol'nyj  gorod  Moskovskogo carstva,  potomu-to  uzhe
tretij vecher  s  pokaznoj pochtitel'nost'yu prislushivalis' k  protyazhno-pevuchej
pereklichke nochnyh storozhej - moskovskih strel'cov.
     - Slaven gorod Moskva!
     - Slaven gorod Kiev!
     - Slaven gorod Suzdal'!
     - Slaven gorod Smolensk!
     Neveselye dumy  shtatgal'terov narushil tolmach  Posol'skogo prikaza.  On,
nakonec, opovestil Bromana i Ungerna ob audiencii.
     - Segodnya vy budete pred licom gosudarya.
     No tomitel'no prohodil chas za chasom, a carskih sovetnikov, vyslannyh za
nimi,  vse  ne  bylo.  Serdilsya Broman,  pravaya brov'  ego,  belesaya,  tochno
vycvetshij puh,  to i  delo vzletala na lob.  Negodoval i  Ungern,  pominutno
pripudrivaya krasnevshij nos. Korol' pol'skij Sigizmund III, zapasshis' pomoshch'yu
avstrijskogo doma mogushchestvennyh Gabsburgov,  usilival vojnu so  SHveciej,  i
kazhdyj  lishnij  den',   provedennyj  poslami  v  Moskve,   dorogo  obhodilsya
Stokgol'mu.
     Opyat' voshel pristav i zauchenno progovoril:
     - Skoro pridut za vami bol'shie boyare.
     Ungern prikusil gubu,  chtoby sderzhat'sya, a sderzhavshis', poblagodaril za
eto  boga  i,  raskryv  tabakerku  s  portretom Gustava-Adol'fa  na  kryshke,
protyanul pristavu.
     Pristav poklonilsya, no tabaka ne vzyal:
     - Oskorblyayut boga nyne lyudi vsemi ih chlenami:  glazami,  rtom, rukami i
prochimi,  odin nos ne uchastvuet,  i  izobrel chelovechij zloj umysel -  tabak,
daby cherez nego i nos byl uchastnikom v grehe.
     "Sie est' hanzhestvo!"  -  chut' bylo ne vykriknul Ungern i  poblagodaril
boga, chto sderzhalsya.
     Pod oknom poslyshalsya chej-to okrik,  chto-to kruto osadil konya.  Vsled za
tem  v  pokoi vbezhal zapyhavshijsya tolmach,  trizhdy kriknul:  "Edut!"  -  stal
ugovarivat' shtatgal'terov, chtoby vyshli oni boyaram navstrechu.
     Nakinuv struyashchijsya sinevoj atlasnyj plashch, Broman suho otvetil:
     - V  rezidencii carya  obyazannost' svoyu  my,  posly,  znaem  i  postupim
soobrazno s neyu.
     SHtatgal'tery ne  speshili,  vsyacheski ottyagivaya vremya,  daby  ne  unizit'
velichie korolya Gustava-Adol'fa,  Broman medlenno priceplyal shpagu  k  zolotoj
perevyazi,  a  Ungern  vstryahival shirokopoluyu shlyapu,  pridavaya per'yam bol'shuyu
pyshnost'.
     Tolmach i pristav vyhodili iz sebya,  blyudya chest' carya, myslenno obzyvali
velikih gospod  poslov  "gusakami svejskimi".  SHtatgap'tery spesivo pokinuli
pokoj  i   vstretili  mnozhestvo  boyar,   naznachennyh  dlya  pochetnogo  priema
predstavitelej derzhavnyh osob,  rovno na seredine lestnicy.  Vystupil vpered
imenityj  Golicyn  v  shapke  krasnogo  barhata  s  sobol'ej opushkoj,  ostrym
vzglyadov smeril shtatgal'terov s golovy do nog i nadmenno proiznes:
     - Velikij  gosudar' i  car'  i  velikij knyaz'  Mihail  Fedorovich,  vsej
Velikoj i Maloj i Beloj Rusi samoderzhec, prikazal vam prijti k nemu.
     Otdav  poklon,  posly dvinulis' k  vyhodu.  Za  nimi  sledovala svita v
sero-sinih plashchah.
     U  vorot  uzhe  zhdala  poslov  carskaya kolymaga;  priosanilis' vozniki v
dlinnyh shelkovyh s  barhatom kaftanah,  a  krugom  kolymagi posly  usmotreli
vsadnikov, otlichavshihsya ne tol'ko bleskom oruzhiya, no i pyshnost'yu odezhd.
     Kogda   posol'skij  poezd  tronulsya,   tri   otryada  moskovskih  dvoryan
shestvovali vperedi, a pozadi shel otryad iz svejskih sanovnikov. Deti boyarskie
skakali pered samoj kolymagoyu.
     Tak,  pod zvuki trub i litavr, minovalsya pervyj stan - zemlyanoj, vtoroj
- belyj, tretij - kitajskij.
     Tolpy lyudej gusteyut.  Po  prikazu carya sozvan narod,  krepostnye lyudi i
voiny.  Lavki i masterskie s shumom zakrylis'.  I kto prodaval i kto pokupal,
sognany na ploshchad'. Tesnota takaya, chto duh perevesti trudno.
     Na  Nikol'skoj derevyannoj ulice  ni  projti,  ni  proehat'.  Konniki  v
shishakah  s  trudom  sderzhivayut napor  tolpy.  Kazhdyj  stremitsya vzglyanut' na
svejskih vel'mozh v  petushinom naryade.  To  tut,  to  tam  razdayutsya zadornye
vykriki:
     - Ish', fryazhskij petuh, glaz steklyannyj!
     - Vona, barhata skol'ko!
     - Na chto zarish'sya? A mne seryj zipun dorozhe!
     - Vot cherti, vse dlinnye da suhie!
     - A ty ih shapkoj ovchinnoj!
     - SHapka ovchinnaya pochishche tvoej shuby baran'ej!
     - Zayac ty v nogovicah!
     - A tvoj otec lapotnik, laptem shchi hlebal!
     - Tishe, hlopcy, poka pishchal'yu ne ogrel! Pochet poslam kazhite!
     - My i kazhem! |j, shish, friga, na Kukuj!
     U Pechatnogo dvora,  na nizhnih bashenkah kotorogo trepetali flazhki,  a na
vysokoj vertelsya dvuglavyj orel, posol'skij poezd na mig ostanovilsya. Vpered
rinulis' provodniki raschishchat' dorogu.
     V容hali na gudyashchuyu Krasnuyu ploshchad' pod oglushayushchij trezvon kolokolov. Ot
Nikol'skih vorot otdelilas' legkokonnaya sotnya i, poravnyavshis' s kolymagoj, v
kotoroj,  napyzhivshis',  sideli svejskie posly, perestroilas'. A po storonam,
tesnya  k  Frolovskim vorotam,  vystupili dvadcat' vsadnikov v  belom  sukne,
dvadcat' drugih -  v  krasnom sukne,  dvadcat' -  v golubom,  ostal'nye -  v
raznocvetnom.
     Vozniki  yarostno  vzmahnuli knutami.  Kolymaga tochno  potonula v  masse
peshih  strel'cov,  tremya  liniyami vytyanuvshihsya do  samogo kryl'ca Granovitoj
palaty. S udivleniem vzirali shtatgal'tery na novuyu silu krepnuvshej Moskovii.
Posle stol'kih let  smuty budto napilas' volshebnoj vody:  ot  ran ni  sleda,
vnov' podnimalas' nad mirom, grozno sverkaya ogromnym berdyshom.
     Ungern slegka naklonilsya k Bromanu, prosheptal:
     - Dobit'sya soyuza nado...  i  tem podnyat' shvedskoe korolevstvo na vysshuyu
stepen' procvetaniya.
     - Nado dobit'sya cenoj krovi i zhizni,  -  tiho otvetil Broman i pohvalil
sebya za to,  chto ugovoril Ungerna v  Revele ne skupit'sya na shchedrye dary caryu
Rusi.
     Pompeznost' vstrechi podcherkivala zainteresovannost' moskovskogo dvora v
predstoyashchih shvedsko-russkih peregovorah.  Tak  shtatgal'tery i  rascenili ee.
Ungern,  podnimayas' v Granovituyu palatu, cherez tolmacha uspel skazat' boyarinu
Golicynu:
     - Ves'ma dlya menya chuvstvitel'no iskrennee vashe k nam blagoraspolozhenie.
Vidno,  chto  ves'  metropol'nyj gorod Moskva otdaet pochet naihristiannejshemu
korolyu nashemu Gustavu-Adol'fu.

     No oshibalsya shtatgal'ter Ungern. Moskva i v te dni zhila svoimi zabotami.
Za  pyshnymi mehami,  za  parchoj,  za  stroem spravnyh pishchalej skryty byli ot
vzorov shvedov "budnichnye" gosudarstvennye dela.
     V  tot  chas,  kogda shvedskie posly v  Granovitoj palate,  podnyavshis' na
vozvyshenie,  predstavlyalis' caryu i  patriarhu,  dumnyj d'yak Ivan Gramotin na
Kazennom  dvore  prodolzhal  rassprashivat'  arhiepiskopa  Feodosiya  o  tajnyh
porucheniyah carya  Tejmuraza,  ne  upomyanutyh v  gramotah.  Prostranno poyasnyal
arhiepiskop znachenie sliyaniya Kaheti i  Kartli v odno carstvo,  utverditel'no
otvetil na vopros d'yaka: vozmozhno li novoe vtorzhenie shaha Abbasa?
     Vostochnaya politika tesno svyazyvalas' s zapadnoj. Sem'desyat tolmachej, ne
razgibaya spiny,  skripeli per'yami v Posol'skom prikaze,  kropotlivo perevodya
svedeniya,  poluchennye ot  osvedomitelej iz  razlichnyh stran,  i  vnosya ih  v
stolbec:  "Perevody iz  evropejskih vedomostej i  vsyakih  drugih  vestej,  v
Moskvu pisannyh".
     Broman i  Ungern i ne podozrevali,  s kakim vnimaniem sledil moskovskij
dvor  za  religiozno-politicheskoj bor'boj,  ohvativshej  Evropu,  ibo  korol'
pol'skij Sigizmund III vstupil v  soyuz s  germanskim imperatorom Ferdinandom
II Gabsburgom,  i oni s nachala vojny, nazvannoj vposledstvii Tridcatiletnej,
otkryto ssuzhali drug druga vojskami.
     SHest'  let  vsego  proshlo posle  Deulinskogo peremiriya mezhdu  Rossiej i
Pol'shej,  a zaklyucheno ono na chetyrnadcat' s polovinoj. Peredyshki radi Moskva
ustupila  Rechi  Pospolitoj  smolenskie,  chernigovskie  i  novgorod-severskie
zemli.  I vot,  verolomno narushiv srok,  Sigizmund III opyat' lezet na rozhon,
zanosit korolevskuyu sablyu  na  obagrennuyu krov'yu  Rus',  a  za  nim  obnazhil
tevtonskij mech novyj vrag russkogo gosudarstva - imperiya Gabsburgov.
     I  na  Zapade  podnimalsya etot  tevtonskij mech.  V  kol'ce gabsburgskih
vladenij zadyhalas' Franciya.  V  vojne s  Ispaniej ej pomogala Gollandiya,  v
vojne s  imperiej Ferdinanda II  byla ona odinoka.  Krasnorechie Versalya bylo
bessil'no.  Vzory Francii obratilis' k  SHvecii,  u kotoroj Pol'sha stremilas'
ottorgnut' Baltiku.
     I  vot  kardinal Rishel'e  stal  ubezhdat' korolya  Lyudovika XIII  okazat'
podderzhku  yunomu  gosudaryu  shvedov,   Gustavu-Adol'fu,  "novomu  voshodyashchemu
solncu" v severo-vostochnoj Evrope. On smel i chestolyubiv, nastaival kardinal,
nado predlozhit' emu zoloto i shpagu,  chtoby zaklyuchil on peremirie s Pol'shej i
so vsej siloj napal na imperiyu.
     Gustav-Adol'f  poblagodaril kardinala  i  za  shpagu  i  za  zoloto,  no
peremiriyu s  Pol'shej predpochel vozmozhnost' stolknut' carya Mihaila Fedorovicha
s korolem Sigizmundom -  i pospeshil napravit' v Moskvu shtatgal'terov Ungerna
i Bromana.

     CHerez poluoval'nye vysokie okna pronikal myagkij svet, lozhas' na surovye
lica boyar Dumy.  V  vysokih gorlatnyh shapkah,  vazhno sideli oni  na  skam'yah
vdol' sten, a dvumya stupenyami nizhe raspolozhilos' shvedskoe posol'stvo.
     Ryndy s serebryanymi toporikami na plechah ohranyali carya i patriarha.  Na
tronah tak sverkali almazy,  rubiny i izumrudy, chto Ungern protiv voli shchuril
glaza i byl etim "zelo nedovolen", kak podmetil odin dumnyj d'yak.
     Broman,  kak by prizyvaya v svideteli boga,  perevel vzglyad naverh, daby
kamni bleskom svoim ne  narushali plavnost' mysli,  i,  smotrya na  dvuglavogo
orla,  uvenchivayushchego kupol  carskogo  trona,  s  predel'noj  pochtitel'nost'yu
proiznes:
     - Pribyli my k vam,  svetlejshij vladetel' moskovskoj derzhavy,  ot imeni
vsemilostivejshego Gustava-Adol'fa,  korolya shvedskogo, dlya iz座avleniya vam ego
dobroj voli i  serdechnogo blagovoleniya.  Vyslushajte nas  i  obnadezh'te svoim
dobrozhelatel'stvom, i uvekovechite slavu derzhavnogo imeni vashego.
     Patriarh  Filaret,   vlastno  polozhiv  ruku  na  posoh,   reshil:  posol
velerechiv.  No  chem  dal'she  govoril  Broman,  tem  vnimatel'nee  stanovilsya
patriarh: i za sebya i za carya.
     Posle krasnorechivoj pauzy Broman prodolzhal:
     - Svetlejshij korol' Gustav-Adol'f soobshchaet vam,  velikij gosudar'-car',
o  soyuze  treh  "veprej":  korolya pol'skogo,  imperatora nemeckogo i  korolya
ispanskogo.  Zloumyslili oni  iskorenit'  vse  hristianskie veroispovedaniya,
ustanovit' povsyudu svoyu papezhskuyu* veru i zagnat' Evropu v zheleznyj sklep.
     ______________
     * Katolicheskuyu.

     Tyazhelyj gul proshel po skam'yam, nakrenilis' gorlatnye shapki, slovno duby
pod poryvom vetra. Glaza Filareta sverknuli nedobrym ognem, on s takoj siloj
szhal  posoh,  chto  tot  zatreshchal.  Car'  iskosa vzglyanul na  duhovnogo otca,
pospeshil pridat' svoemu licu vyrazhenie gneva i  dosady i  podal shtatgal'teru
znak prodolzhat'.
     Golos u  Bromana byl namnogo ton'she,  chem u Ungerna,  a moment nastupal
reshayushchij. Poetomu Ungern zaslonil Bromana i razvernul korolevskuyu gramotu:
     - Voznamerilsya  imperator  Ferdinand  pomoch'  korolyu  Sigizmundu  stat'
gosudarem shvedskim i carem russkim. I mnogie uzhe tituluyut Sigizmunda kesarem
vseh severnyh zemel'.
     Dumskie d'yaki nasmeshlivo pereglyanulis'.  A Ungern svoimi suhimi, slovno
kostyanymi,  pal'cami podnyal gramotu na uroven' glaz i prodolzhal otchekanivat'
slova:
     - No  korol'  nash  svetlejshij  Gustav-Adol'f  ne  dopustit  uzurpatorov
ispolnit' svoj zloopasnyj zamysel.
     Filaret utverditel'no kivnul  golovoj.  Svedeniya o  zagovore imperatora
Ferdinanda i korolya Sigizmunda protiv Rossii emu eshche nakanune izlozhil dumnyj
d'yak Ivan Gramotin.  Imenno poetomu on, patriarh, nakazal vstretit' shvedskih
poslov torzhestvenno i pyshno.  No,  ne vydavaya istinnogo nastroeniya,  Filaret
cherez tolmacha spokojno sprosil:
     - A chem nemeckij imperator grozit Moskovskomu gosudarstvu?
     Pridav licu neskol'ko skorbnoe vyrazhenie, Broman toroplivo otvetil:
     - Pust' budet izvestno,  chto  grozit vam imperator iskorenit' grecheskuyu
veru!   Pust'   budet  izvestno,   chto   grozit  nam   imperator  iskorenit'
evangelicheskuyu veru!  Poetomu, pered licom opasnosti, vel'mozhnejshij gosudar'
nash  Gustav-Adol'f soizvolil predlozhit' vashemu carskomu velichestvu so  svoih
rubezhej napast' na korolya pol'skogo, a on, Gustav-Adol'f, napadet na nego so
svoih rubezhej.  Stisnutyj s dvuh storon,  oslabnet zanoschivyj Sigizmund i ne
sumeet  vpred'  podderzhivat'  Ferdinanda  v   ego  prestupnom  napadenii  na
hristianskih gosudarej.  I  da  svershitsya togda  vozmezdie i  sginet  eretik
imperator!
     Filaret myslenno usmehnulsya:  nashimi dlanyami zhar umyslili zagrebat'! No
i  vidu  ne  podal,   chto  razgadal  plan  Gustava-Adol'fa,   a,   naprotiv,
odobritel'no naklonil golovu. Tak zhe odobritel'no naklonil golovu i car'.
     SHtatgal'tery oblegchenno vzdohnuli:  shvedskoe predstavlenie politicheskih
del vstrecheno Moskvoyu s polnym ponimaniem i sochuvstviem.
     - Moskva kipit zloboyu na polyakov za perezhitoe, - edva slyshno progovoril
Broman.
     A  Ungern,  sokrativ rasstoyanie mezhdu soboj i  tronom do  vos'mi shagov,
pristupil k shestomu paragrafu korolevskoj instrukcii, raskryvayushchemu konechnuyu
cel'  imperatora  Ferdinanda  i  korolya  Sigizmunda  -   sozdanie  monarhii,
vladychestvuyushchej nad vsem mirom.
     - Razrushatsya  trony  i  smetutsya  granicy.   V  koronu  imperii  vojdut
Germaniya,  Italiya.  Franciya, Ispaniya, Angliya, gospoda Niderlandskie shtaty. V
korone Pol'shi -  Rossiya...  -  Ungern sdelal krasnorechivuyu pauzu, - SHveciya i
Daniya.  Iezuity vsyudu  vnedryayut katolicizm.  Vnov' zagremyat nemeckie truby i
pol'skie litavry. Pryamoj katolicheskij krest uvenchaet nemecko-pol'skoe znamya.
     Kapel'ki  pota  useyali  lob  pobagrovevshego  Ungerna.   Kartiny  mraka,
narisovannye im, tak potryasli ego samogo, chto on ne v silah byl prodolzhat'.
     "Dlya  vseblagoj celi:  pobedy  nad  Pol'shej -  nado  nam  samim  korolya
svejskogo Gustava-Adol'fa pribrat' k  rukam.  Iisuse Hriste,  budi volya tvoya
svyataya!" - I, smotrya v upor na poslov, patriarh surovo i tverdo izrek:
     - Dva Rima padoshi,  tretij stoit, chetvertomu ne byt'! Vy glagolete, chto
imperator  nemeckij  da  korol'  pol'skij  voshoteli mnogie  russkie  gorody
zabrat'.  A  to gde slyhano,  chtoby gorody otdavat' darom?  Otdayut yabloki da
grushi, a ne gorody.
     - Velikaya pravda!  -  vostorzhenno podhvatil Broman, perehodya k sed'momu
paragrafu korolevskoj instrukcii.  - Vot pochemu vy, velikij gosudar'-car'...
- vyrazitel'no smotrya na patriarha, ubezhdal on carya, - vy dolzhny primknut' k
vragam  Pol'shi i  imperii.  -  I,  ne  zabyv  vos'moj paragraf,  vdohnovenno
prodolzhal:  -  Radi  evangelicheskoj i  grecheskoj  ver  ne  medlite,  velikij
gosudar'-car',  na nevernyh polyakov podnimite i tatar,  v seche besnovatyh, i
zaporozhskih kazakov, vol'nyh rycarej reki Dnepra.
     Car'  Mihail Fedorovich nevol'no pomorshchilsya:  evangelicheskuyu veru  posol
upomyanul na  pervom meste,  -  no vsluh obnadezhil shvedov i,  kak by pridavaya
osoboe znachenie ih mysli, mnogoznachitel'no dobavil:
     - O tom velikom dele eshche dolgo sudit' nado,  -  velichestvenno pripodnyal
on  skipetr,  -  daby  pristupit' soglasno k  otomshcheniyu krovi hristianskoj i
dostojno krepko postoyat' za blagochestie. - I protyanul Bromanu ruku.
     Nachalsya obryad rukocelovaniya.  CHiny shvedskoj svity prikladyvalis' k ruke
carya  i  s  nizkimi  poklonami otstupali ot  trona.  Poka  Mihail  Fedorovich
milostivo  protyagival "svejskim lyudyam"  ruku,  a  sam  razmyshlyal o  zhestokoj
neobhodimosti tak  yavno  pokazyvat'  raspolozhenie  slugam  shvedskoj  korony,
kotoraya pri CHetvertom Ivane otrinula ot  Rusi pribaltijskie gavani,  Filaret
podal znak  okol'nichemu,  stoyavshemu vblizi carya,  no  ne  spuskavshemu glaz s
patriarha.
     Okol'nichij vyshel na  seredinu palaty i  ot  imeni samoderzhca vseya  Rusi
prosil  vysokoe posol'stvo perejti v  Otvetnuyu palatu.  Tam  poslam  soobshchat
dal'nejshij  poryadok   peregovorov,   a   takzhe   chas   pervogo   sovmestnogo
torzhestvennogo stola.
     Vstupitel'nye porucheniya, tak udachno peredannye, priveli shtatgal'terov v
prekrasnoe raspolozhenie duha.  Teper' oni ne somnevalis', chto dal'nejshij hod
peregovorov  eshche   bolee   zainteresuet  Moskvu   i   sozdast   dlya   korolya
Gustava-Adol'fa prevoshodnuyu poziciyu v Vostochnoj Evrope protiv Gabsburgov.
     Vyhodya iz Granovitoj palaty,  Broman i  Ungern i ne podozrevali,  kakuyu
rol'   sygrali  v   eti   dni   soobshcheniya  iz   Zapadnoj  Evropy  v   sud'be
Kartli-Kahetinskogo  carstva  i  v  lichnoj  sud'be  carya  Tejmuraza.  Ugroza
nezavisimosti  Rossii  na  dlitel'nyj  srok  povorachivala  kop'e  moskovskoj
politiki ot  vostochnyh derzhav  -  Irana  i  Turcii  -  v  storonu  pol'skogo
korolevstva.  Slishkom zhivy  eshche  byli vospominaniya o  krovavyh delah getmana
ZHolkevskogo, ne otgremeli eshche grozy Smutnogo vremeni...
     Sejchas  patriarh  Filaret  tverdo  reshil  otvesti  ran'she  opasnost' ot
zapadnyh rubezhej Moskovskogo carstva,  otvesti lyuboj siloj.  No sil eshche bylo
malo.  V ozhidanii bolee shirokih soyuzov, kotorye paralizovali by Pol'shu, esli
by  ona  narushila Stolbovskij mir,  prihodilos' ne  rasholazhivat' i  SHveciyu,
vrazhdebnuyu Moskve ne namnogo men'she,  chem Pol'sha.  Uspeh zhe vojny s  Pol'shej
zavisel ot  mira  na  yuzhnyh  rubezhah.  Otsyuda "druzhba" s  Iranom priobretala
osoboe gosudarstvennoe znachenie. I Filaret nakazal vsled za priemom shvedskih
poslov  s  eshche  bol'shej pyshnost'yu,  chem  shvedov,  vstretit' iranskih poslov,
Rustam-beka i Bulat-beka, srochno pribyvshih v carstvuyushchij grad Moskvu ot shaha
Abbasa s nekim tainstvennym kovchezhcem.




     Predrassvetnaya tish' eshche stelilas' vdol' Kahetinskoj dorogi. Sero-zheltye
slancevye  gory  bezmolvno okruzhali  sonnyj  gorod.  Iz  belo-serogo  tumana
poslyshalos' ustaloe pofyrkivanie.  No  vot za  povorotom pokazalis' zubchatye
steny. Neyasno vyrisovyvalis' Avlabarskie vorota, budnichno molchala storozhevaya
bashnya, i na kovanyh stvorah privychno tusknel zheleznyj brus.
     Dovol'naya  ulybka  promel'knula  na  gubah  Tejmuraza,  on  podal  znak
soprovozhdayushchim ego vsadnikam i vlastnym tolchkom poslal konya vpered.
     No edva car' priblizilsya k gorodskim stenam,  kak vnezapno gde-to sleva
vo vse kolokola udarila SHamhorskaya cerkov'.  I totchas Sionskij sobor otvetil
torzhestvennym gudeniem medi.
     Car'  Tejmuraz nevol'no otkinulsya v  sedle i  priderzhal konya.  Za  nim,
budto vkopannaya,  ostanovilas' svita.  I ne uspel knyaz' CHolokashvili vyrazit'
svoe udivlenie,  kak, slovno iz gigantskogo kotla, na kahetincev oprokinulsya
oglushayushchij perezvon vseh kolokolov Tbilisi.
     Usluzhlivo,  s  shumom  raspahnulis'  vorota,  i  ottuda  pestroj  volnoj
vykatilas' prazdnichnaya tolpa:  amkary  s  cehovymi  znamenami,  druzhinniki s
kop'yami, gorozhane v yarkih arhalukah, torgovcy s grudami plodov na derevyannyh
podnosah,  rybaki s zhivoj ryboj.  Gde-to zazvuchali panduri, zabili barabany,
zarokotali truby,  -  vse gremelo, kruzhilos', pelo, likovalo vokrug carya, ne
davaya emu dvinut'sya.
     Vnezapno tolpa rasstupilas' po obe storony.  Iz vorot velichavo vyezzhali
konnye knyazheskie gruppy,  okruzhennye telohranitelyami i oruzhenoscami v odezhde
cveta  znamen svoih gospod.  Za  nimi  besshabashnoj gur'boj speshili aznaury v
raznocvetnyh  kuladzhah,   s   cvetami,   votknutymi  v  ostroverhie  papahi.
Zazdravnye  kriki,   pozhelaniya  oglasili  vozduh.  Grudy  roz  padali  pered
Tejmurazom, obrazuya kover. I na cvetistyh kovrah podprygivala vyplesnutaya iz
korzin zhivaya ryba.

                Gospodi, gospodi,
                Milost' tvoya nad carem!.. -

torzhestvenno neslos' iz kakoj-to chasovni.
     Tejmuraz rasteryanno oglyadyvalsya:  veselyatsya!  No  emu-to  na chto zurna?
Razve on  ne  radi  kelejnoj besedy s  katolikosom zatrudnil sebya  tyagostnoj
poezdkoj?
     - Mouravi! Mouravi! Nash Mouravi skachet! - krichala tolpa.
     Poblednel dazhe  Tejmuraz:  ved'  on,  car',  zhelaya  vykazat' katolikosu
smirenie pered cerkov'yu, pribyl na toshchej kobyle. A Saakadze tochno vzbesilsya:
razukrasil  svoego  chernogo  cherta  belym  saf'yanom,  biryuzovymi zaponami  i
serebryanymi kistyami.  I sam on,  tochno hvastaya svoej siloj, nav'yuchil na sebya
pol-arby dragocennostej...  I potom,  knyaz'ya eshche ne sovsem sovest' poteryali:
vystupayut chinno,  i  svita  ih  v  meru  blestit,  podobno udachno vypisannoj
stihotvornoj stroke. A etot bezzastenchivyj "bars" ne postesnyalsya vytashchit' iz
preispodnej prisluzhnikov satany v ognennyh plashchah.
     - Pobeda! Pobeda nashemu Mouravi!
     Saakadze  potopil   usmeshku   v   usah:   "Kazhetsya,   |lizbar   nemnogo
perestaralsya". Izyskannym poklonom privetstvoval Saakadze carya, blagodarya za
radost', kotoruyu vencenosec soizvolil dostavit' vernym kartlijcam.
     I  kogda Saakadze posledoval za  carem,  szhimavshim v  beshenstve prostye
povod'ya, v tolpe proshelestel shepot: "Neizvestno, kto kogo soprovozhdaet!"
     - Smotrite,  smotrite,  lyudi!  ZHalkaya svita  carya  podobna gorsti seryh
kamnej, broshennyh v zolotuyu rossyp'!
     - Da,  zanoschivyj Mouravi umeet pokazat' uvazhenie k caryu! - skvoz' zuby
procedil Palavandishvili.
     - |to ya vizhu!  -  burknul Liparit.  - No pochemu car' ne pozhelal okazat'
kartlijskomu knyazhestvu  uvazhenie  i  pribyl  v  dostoslavnyj Tbilisi,  gorod
kartlijskih Bagrationi, kak razorivshijsya aznaur?
     Ugadyvaya neudovol'stvie kartlijcev,  to blednel,  to krasnel Dzhandieri,
rugaya sebya  za  oploshnost':  nado bylo emu  predupredit' Mouravi,  chto  car'
pozhelal  pribyt'  v  bogom  nisposlannyj udel  skromno,  daby  dokazat' svoe
vysokoe raspolozhenie...
     Nastroenie Dzhandieri eshche  bolee  uhudshilos',  kogda kahetincy v容hali v
glavnye vorota Metehskogo zamka.  On  pochemu-to  sosredotochenno rassmatrival
znamena,  razvevavshiesya mezhdu  dvumya  mramornymi konyami nad  glavnym vhodom.
Sprava,  na zolotom drevke, kolyhalos' kartlijskoe znamya: temno-krasnyj shelk
s vyshitymi svetlo-korichnevym l'vom i belym bykom.  Dzhandieri mereshchilos', chto
lev i byk,  lezhashchie drug protiv druga, kichlivo vystavlyayut: lev - kartlijskij
skipetr, uvenchannyj krestom, a byk - mech dinastii kartlijskih Bagrationi.
     Dzhandieri pokosilsya na  carya  Tejmuraza i  v  ego  glazah prochel to  zhe
negodovanie:  svetlo-rozovoe kahetinskoe znamya pochemu-to  ochutilos' na levoj
storone.  I  hotya krylatyj kon' cveta speloj fistashki i  vzdymal razdvoennyj
flazhok s krestom i hotya korona byla rasshita zolotymi nityami, no pochemu-to po
sravneniyu  s   kartlijskim  znamenem   kahetinskoe  kazalos'  bleklym.   Eshche
vozmutitel'nee predstavilos' caryu i knyazyu obshchegruzinskoe znamya, utverzhdennoe
v centre.  Vskinuv kop'e,  Georgij Pobedonosec v beloj kol'chuge, ustremlyayas'
po golubomu polyu na drakona, yavno sklonyalsya v storonu kartlijskogo byka.
     Kazalos',   i   serdit'sya  ne   za   chto,   no  bylo  chto-to  neulovimo
oskorbitel'noe v  nepravil'nom raspolozhenii treh znamen.  A pridvornye shuty,
osatanev  ot  radosti,  prodolzhali kruzhit'sya  vokrug  carya,  bit'  v  bubny,
gorlanit' i,  gur'boj  sleduya  za  nim  po  lestnice,  bukval'no meshali  emu
velichavo shestvovat'.
     I tak - tri suetlivyh dnya, tri muchitel'nyh nochi.
     Ni  o  kakoj kelejnoj besede dazhe i  mechtat' ne prihodilos'.  Naoborot,
otcy cerkovi s eshche bol'shim osterveneniem,  chem otcy zamkov, zveneli kubkami,
blagoslovlyaya  kazhduyu  cesarku,  a  ih  bylo  trista.  Razodetye  knyazhny  tak
vdohnovenno izgibali ruki v  lekuri,  slovno on,  car' Tejmuraz,  iz-za  nih
tol'ko izvolil pozhalovat'.
     - Ne  dumaesh' li  ty,  blagorodnyj Mirvan,  chto Georgij Saakadze otuchit
kahetincev zloupotreblyat' skromnost'yu?
     - Dumayu drugoe,  moj Zurab: nadolgo li hvatit kislyh ulybok u telavskih
sovetnikov?..
     Knyaz'  Mirvan  ugadal.   Na  chetvertyj  den'  Tejmuraz,  vyvedennyj  iz
terpeniya,  uzhe  namerevalsya v  rezkih vyrazheniyah dat' ponyat' Mouravi,  chto i
nektar, ne vovremya prepodnesennyj, mozhet pokazat'sya uksusom.
     No  kak  raz  v  etot  mig  Saakadze pochtitel'no razvernul pered  carem
svitok,   prosya  skrepit'  vysokoj  podpis'yu  soglasie  prinyat'  ot   kupcov
edinovremennyj nalog  shelkom i  parchoj dlya  voinskih nuzhd,  a  ot  amkarov -
monety dlya lichnoj kazny.
     Car'  Tejmuraz  besprestanno nuzhdalsya v  monetah,  osobenno v  zolotyh,
ih-to imenno vsegda i ne hvatalo. Poetomu, blagosklonno vyslushav Mouravi, on
noch'yu napisal odu ob usluzhlivoj pchele,  kotoraya, zhelaya ugostit' druga medom,
uzhalila ego  v  gubu.  I  myslenno poobeshchav carevne Nestan-Daredzhan napisat'
shairi o  neostorozhnom olene,  kotoryj,  opasayas' l'va,  chut' bylo ne popal v
logovo barsa,  Tejmuraz reshil poka ne urezyvat' prav Mouravi. Neozhidanno dlya
sebya nautro on  priglasil "barsa" soprovozhdat' ego  k  katolikosu na  sgovor
protiv "l'va".
     Palata katolikosa byla ubrana sootvetstvenno celi soveshchaniya:  po pravuyu
storonu ot  trona katolikosa stoyali kresla dlya kahetincev,  po  levuyu -  dlya
kartlijcev, i chislo kresel bylo ravnym.
     Nachalo rechi carya izobilovalo izyskannymi sravneniyami,  no tailo v  sebe
kaverzy.   Saakadze  izumilsya,   on   ne   predpolagal,   chto  Tejmuraz  tak
nedal'noviden. No kogda Tejmuraz blistatel'no zakonchil, Saakadze prisoedinil
k  voshishcheniyu "chernyh" i  "belyh" knyazej i svoe voshishchenie krasotoyu carskogo
slova.
     - No, svetlyj car', - vdrug ponizil golos Saakadze, - dozvol' dolozhit':
otkrytoe posol'stvo v  Rusiyu sejchas opasno i nevygodno -  razdraznennyj "lev
Irana" mozhet prezhdevremenno rinut'sya na Kartli-Kahetinskoe carstvo.
     - Da ne dopustit gospod' nash,  tvorec vsyacheskih blag, shaha lzhi, d'yavola
do predelov nashih, - nedovol'no probasil arhiepiskop Feodosij.
     - I  da ne razgnevaetsya na tebya prechistaya mater' iverskaya,  syn moj,  -
pripodnyal nagrudnyj krest katolikos,  -  ty vsegda protiv edinovernoj Rusii.
Cerkov' ne mozhet dol'she terpet' takoe.
     Kosye  polosy sveta  lozhilis' na  chernye klobuki,  i  na  belyh krestah
zagoralis' iskry.  I takie zhe iskry vspyhivali v glubine zrachkov episkopov i
mitropolitov.  V  kazhdom ih  vzglyade,  broshennom na  Saakadze,  proglyadyvalo
osuzhdenie,  no  pole  brani oni,  kak  ispytannye voyaki,  predostavili svoim
mirskim "brat'yam vo Hriste".
     Kakoj-to hriplyj gul prokatilsya po levym kreslam.
     - Svyatoj  otec,   -  ehidno  nachal  Cicishvili,  -  u  Georgiya  Saakadze
neizmennaya druzhba s Magometom.
     Neozhidanno i dlya vladetelej i dlya pastyrej Saakadze zychno zasmeyalsya:
     - U  tebya,  knyaz',  plohaya pamyat',  ty zabyl svoe veseloe puteshestvie v
Stambul.  Ne ya  posylal tebya,  ne ya  umolyal Azam-pashu o  prinyatii Kartli pod
pokrovitel'stvo osmanov, a ty...
     - To  bylo vremya SHadimana Barata,  -  rezko oborval Dzhavahishvili,  -  a
teper' vremya Tejmuraza bogoravnogo.
     - A ya razve inache myslyu?  - Saakadze dazhe podalsya vpered. - Vy, a ne ya,
byli  druz'yami SHadimana!  Vy,  a  ne  ya,  rabolepstvovali pered  polumesyacem
Stambula - i ne vo imya blaga rodiny, chto dopustimo, a vo imya svoih korystnyh
knyazheskih celej!..  Ne hvatajsya,  Palavandishvili,  za poyas, mech ty ostavil v
kel'e otca-gostepriimca!.. No esli vyshel takoj razgovor, to dozvol' govorit'
s toboj,  moj car',  i s toboj,  svyatoj otec, ibo v moej predannosti carstvu
somnevat'sya ne stoit i dazhe opasno.
     - Govori,  syn moj, - krotko proiznes katolikos, pochuvstvovav nekotoryj
strah:  "A vdrug eti hishchniki,  prosti gospodi, "barsy" razvedali o blizhajshih
namereniyah nechestivogo shaha,  a  tot otshchepenec v pripadke nedostojnogo gneva
otkazhetsya  zashchishchat'  svyatuyu  obitel'?   O   gospodi,   eshche  ne  nastal  srok
prenebregat' mechom  Saakadze",  i,  umasliv svoj  golos eleem,  povtoril:  -
Govori, syn moj, k tvoim razumnym slovam cerkov' vsegda prislushivaetsya.
     Car' Tejmuraz pomorshchilsya,  no,  vzglyanuv v glaza katolikosu,  mgnovenno
uspokoilsya. Vladeteli ispodlob'ya, razocharovanno vzirali na Tejmuraza: "A gde
zhe  carskie  posuly?   Vyhodit,   knyazheskim  rogatkam  opyat'  ne  stoyat'  na
dorogah!.." Trifilij,  oglyadyvaya pastyrej cerkovi, u kotoryh glaza metalis',
podobno mysham,  pochuyavshim kota,  umilitel'no ulybnulsya i  edva  slyshno  stal
perebirat' gishernye chetki.
     Raznorechivye chuvstva,  obuyavshie "belyh" i "chernyh" knyazej,  ne ukrylis'
ot Saakadze, surovo zazvuchal ego golos:
     - Mozhet,  svyatoj otec,  blagodarya tomu,  chto ya  ne  ponadeyalsya na  treh
rusijskih carej,  kak molnii v grozu vspyhnuvshih i pogasshih v smutnoe vremya,
a  nashel  silu  v  sobstvennom narode,  i  byla  spasena Kartli i  Kaheti na
Martkobskoj ravnine.  Puti  gosudarstv  tak  zhe  neispovedimy,  kak  i  puti
gospodni.  No  predvidenie ograzhdaet ot  krupnyh  oshibok  i  bogoravnogo,  i
vskormlennogo narodom.  Kto iz synov cerkovi, a ne iz synov satany, mozhet ne
hotet' druzhby i pomoshchi edinovernoj Rusii?  Ty, svetlyj car', vernyj borec za
hristianskuyu Kaheti, horosho poznal fanatichnost' persov v Irane, fanatichnost'
turok v Turcii.  Nikogda oni ne smiryatsya s vozrastayushchim mogushchestvom Rusii, i
neminuemo l'vu,  polumesyacu i dvuglavomu orlu skrestit' mechi.  Znachit, Rusiya
dlya  Gruzii uzhe  segodnya soyuznik.  Politika kazhdogo gosudarstva imeet dorogu
dal'nyuyu i dorogu blizhnyuyu.  Dal'nyaya doroga - eto ta, kotoraya priblizit Gruziyu
k  Rusii;  no  sejchas v  pole zreniya Kartli-Kahetinskogo carstva dolzhna byt'
blizhnyaya doroga,  ibo  na  nee uzhe pala zloveshchaya ten' "l'va Irana" i  vot-vot
padet mertvennyj blesk bosforskogo polumesyaca. Vy, knyaz'ya i pastyri, poznali
shaha Abbasa po  ego mechu;  ya  poznal ego dushu,  kak on -  otkroveniya korana.
Nel'zya draznit' tirana,  ne vykovav protiv nego moguchego mecha. A vy, knyaz'ya,
v takoj tragicheskij chas uvodite s Digomi poslednie druzhiny.  Po etoj prichine
sejchas vdvojne opasno otkryto posylat' posol'stvo v Rusiyu.
     Zamerli v  rukah  chetki,  zastyli glaza -  kazalos',  palata katolikosa
ukrasilas' novoj freskoj.  I vnezapno iz glubin molchaniya vyrvalis' nadmennye
slova:
     - My vozzhelali,  i  da svershitsya ukazannoe nami.  Pomoshch' ot edinovernoj
Rusii mne,  caryu,  ugodna sejchas,  a  ne v  budushchem.  Arhiepiskopa Feodosiya,
arhimandrita Arseniya  i  iereya  Agafona  blagoslovit svyatoj  otec  na  put'.
Knyaz'ya, vernye nam, podgotovyat blistatel'nuyu svitu.
     "Okazyvaetsya,  u menya mnogo vremeni popustu gonyat'sya za vetrom v pole",
- podumal Saakadze i vsluh sprosil:
     - I svyatoj otec ne vnemlet moim predosterezheniyam?
     - My,  syn  moj,  uzhe  utverdili zhelanie  carya:  cerkov' dolzhna  iskat'
zashchity. Posol'stvo v Moskoviyu poedet, - tiho, no tverdo skazal katolikos.
     Saakadze ne skryval izumleniya, no tut zagovoril Trifilij:
     - Mozhno obmanut' nechestivcev -  ne  pridavat' svite knyazheskij blesk,  a
sdelat' tak,  yakoby iverskie pastyri po cerkovnym delam sleduyut k  patriarhu
Filaretu.
     - Net,   otec  Trifilij,   -   upryamo  vozrazil  car',  -  Mouravi  nam
osmelivaetsya ukazyvat', no my vozzhelali carstvovat' po svoemu usmotreniyu.
     - Istinu glagolet stavlennik neba! - probasil igumen Hariton.
     "Ochevidno,  chto-to utaivayut,  -  dumal Saakadze, - nedarom zloradstvuet
CHolokashvili i uporno bezmolvstvuet duhovenstvo".
     Besshumno otkrylas' dver',  voshel prepodobnyj Evstafij i  suho  ob座avil,
chto svyatoj otec ustal ot mnogosloviya. Trapeza zhdet carya i katolikosa.
     Saakadze vzdrognul:  vpervye  on  ne  priglashalsya k  stolu  katolikosa.
Znachit,   vse  zaranee  podstroeno.   Kakoe  zhe   vazhnoe  reshenie  zamyslili
stavlenniki neba?
     No  Saakadze  skryl  volnenie i  druzheski ulybnulsya podoshedshemu k  nemu
Trifiliyu.
     - Zabyl tebe  peredat',  Georgij:  tvoj syn  Bezhan prosit udostoit' ego
poseshcheniem.  Soskuchilsya,  a  dela  monastyrya ne  pozvolyayut napravit' konya  v
Noste.
     - V Noste? - nastorozhilsya Georgij. - Razve ya ne v Tbilisi zhivu?
     - Sejchas  vesna;   naverno,  prekrasnaya  Rusudan  zahochet  otdohnut'  v
cvetushchem Noste.
     - Spasibo, drug, ne zamedlyu provedat' syna.
     Ne uspel Georgij vdet' nogu v  stremya,  kak stepennyj monah peredal emu
pros'bu katolikosa ne opozdat' na vechernyuyu besedu.
     Ne  srazu  napravilsya Georgij  domoj:  nado  obdumat'  vnezapnyj  sovet
Trifiliya posetit' Kvatahevskij monastyr', a sem'yu provodit' v Noste.
     Doehav do  ugla  Metehskogo mosta,  on  svernul k  Dabahanskomu ushchel'yu.
SHumno bezhal ruchej,  ostavlyaya na  otshlifovannyh kamnyah beluyu penu,  mgnovenno
ischezavshuyu.
     "Klyatvy i  uvereniya carya i knyazej podobny toj pene.  A razve ya prinimal
ih  za  postoyannye cennosti?  Radi  pobedy  nad  shahom  Abbasom  stremilsya ya
ob容dinit' ogon' i  vodu,  no  dejstvitel'nost' ubezhdaet:  nel'zya ob容dinit'
neob容dinimoe.  A esli smertel'naya opasnost' na poroge? Znachit, nado brosit'
na nee i ogon' i vodu...  CHem zhe sobiraetsya ugostit' menya neblagodarnyj car'
v soobshchestve s neblagodarnym katolikosom?"
     |rasti reshitel'no shvatil pod uzdcy Dzhambaza i povernul v storonu doma.
     K  udivleniyu  Saakadze,  ego  zhdali  v  prostornom  darbazi  ne  tol'ko
vstrevozhennye "barsy", no i Zurab.
     - Poka  ne  razveselites' ot  horoshego vina,  ne  pozvolyu portit' yastva
razgovorom o  kovarstve  monahov,  -  tverdo  zayavila  Rusudan  i,  ugadyvaya
nastroenie Georgiya,  prinyalas' rasskazyvat' o  zatee  molodezhi  ustroit'  na
pashu plyaski ryazhenyh.
     Horeshani  ponimayushche  ulybnulas' i  predlozhila ustroit'  poedinok  mezhdu
stihotvorcami Tbilisi i Telavi. A kogda podali chernoe barhatnoe vino i Zurab
serdechno  zayavil,  chto  osushaet  rog  za  procvetanie roda  dorogogo  brata,
Saakadze poveselel:  "Konechno,  Zurab znaet o  predstoyashchej oblave monahov na
"barsa", inache neozhidanno ne pribyl by v gosti, a raz pribyl - znachit, reshil
pomoch' "barsu" odolet' monahov".
     - Pomni, - torzhestvenno zaveril Zurab, provozhaya Georgiya k katolikosu na
vechernyuyu besedu,  -  ya  s  toboj,  i,  chto by ni sluchilos',  vo vsem na menya
rasschityvaj, esli dazhe pridetsya ushchemit' moj kiset. Serdce i mech knyazya Zuraba
|ristavi Aragvskogo v tvoem kolchane...

     Na  ploshchadi pered  ogradoj mercali svetil'niki,  no  dvorec  katolikosa
slovno vymer:  ni  svity knyazej,  ni gogota konyuhov,  lish' u  glavnogo vhoda
sidel na skam'e staryj monah i  perebiral chernye chetki.  "Zamyslili provesti
razgovor pod pokrovom tajny",  -  usmehnulsya Saakadze,  sleduya za sluzhkoj po
temnomu prohodu.
     Nebol'shaya kel'ya do samyh svodov tonula v  polumrake,  lish' vozle kresel
carya  i  katolikosa goreli svechi v  serebryanyh podstavkah i  v  uglu golubaya
lampada  brosala  otsvety  na   ikonu   "gruzinskih  svyatitelej,   muchenikov
prepodobnyh".  V  drugom  uglu  vzdymalsya  mramornyj  krest,  vysechennyj  iz
oblomkov prestola Luarsaba I.  Strogost' ubranstva napominala vhodyashchemu, chto
zdes' nado zabyt' o mirskoj suete i proslavlyat' velichie bozhie.
     Car'  i  katolikos vossedali v  glubokih kreslah;  po  pravuyu  ruku  ot
katolikosa sideli tbileli i  arhiepiskopy Feodosij,  Hariton i Trifilij,  po
levuyu ruku ot carya - knyaz'ya CHolokashvili, Dzhandieri, Vachnadze i CHavchavadze.
     Nadmenno vypryamivshis', CHolokashvili razvernul svitok:
     - Proshu, Mouravi, sadis' i vyslushaj volyu carya i katolikosa.
     "S  pomoshch'yu  bozhiej  napisano sie  opredelenie dlya  Kartli-Kahetinskogo
carstva ot nas -  carya Tejmuraza iz dinastii Bagrationi,  i  blagoslovlennoe
svyatym otcom vo Hriste, katolikosom Iverskim...
     ...vsyakoe nashestvie vragov carstv nashih ostavlyalo grudy ruin,  razbitye
dorogi i  razrushennye mosty,  no popechitel'stvom vladetelej zamkov iz veka v
vek,  daby  ne  merklo blagosostoyanie carstva,  vosstanavlivalis' karavannye
puti, soedinyayushchie vladeniya nashi..."
     Snachala Saakadze pokazalos', chto on oslyshalsya. Kamennye plity kachnulis'
u nego pod nogami: chto eto - nedomyslie ili predatel'stvo?
     - "...i   posemu,   za   zaslugi  i   vernost'  tronu  Bagrationi,   my
blagoumyslili vosstanovit' vekami osvyashchennoe pravo i  vernut' neot容mlemuyu i
postoyannuyu sobstvennost',  dorogi i mosty,  zakonnym vladetelyam - doblestnym
knyaz'yam nashim..."
     Edva sderzhivaya gnev i vozmushchenie,  Saakadze napomnil caryu o dannoj im v
Gonio klyatve ne razrushat' nichego iz uzhe sozdannogo.
     - My  soizvolili vosstanovit' poshlinnye rogatki,  ibo  bol'shie  zatraty
nesut knyaz'ya,  gotovyas' zashchitit' tron nash ot shaha Abbasa;  i  nashe povelenie
utverdil svyatoj otec.
     - Neuzheli  ty,   Georgij,   nadeyalsya,   chto  knyaz'ya  smiryatsya  s  tvoim
samovol'stvom? - nasmeshlivo sprosil Vachnadze.
     - Nekotorye knyaz'ya inache dumayut.
     - Takih nerazumnyh ty mne, Mouravi, ne nazovesh'.
     - Nerazumnyh, knyaz', ya tebe ne nazovu... - i vspomnil: "Vo vsem na menya
rasschityvaj,  esli dazhe pridetsya ushchemit' moj kiset".  Ochevidno,  Zurab znal.
Poveselev, on nasmeshlivo oglyadel kel'yu: - Nerazumnyh ne nazovu, a vot vernyh
svoemu  slovu,  izvol':  Muhran-batoni,  Zurab  |ristavi,  vladeteli  Ksani,
Georgij Saakadze...
     - Vyhodit, sobiraetes' obogashchat' nas?
     - Vas?  Net,  knyaz' CHolokashvili, ne vas, a aznaurov i glehi nepremenno.
Uznav  o  vashih domogatel'stvah,  my,  polkovodcy chetyreh dolin,  i  aznaury
Verhnej,  Srednej i Nizhnej Kartli tak poreshili:  esli car' ustupit vam, to i
my v svoih udelah postavim rogatki,  daby vzimat' s vas,  knyaz'ya,  za proezd
dvojnye poshliny. |to voznagradit za ubytki, kotorye nam prichinyaet besplatnyj
proezd aznaurov i glehi.
     Do  boli  szhal  Tejmuraz ruchki kresla,  ladon'yu provel po  licu,  tochno
stremyas' sognat'  krasnye pyatna,  myslenno voskliknul:  "Rok  ispytyvaet moe
terpenie!  No ne prevratit' v prah moi zamysly! "Bars" derznul sobrat' kliku
knyazej,  k dosade - naisil'nejshih! I, poka ne vypustil hishchnik kogtej, speshi,
Tejmuraz!  Trubi v  rog  trevogu!  Nemedlya obezvred' svoenravnogo derzatelya,
podobno vihryu, nesushchego vred!".
     - Sverknet molniya,  a za nej drugaya,  tret'ya...  Tak i za Muhran-batoni
potyanutsya  knyaz'ya,  -  spokojno  progovoril  Saakadze,  kak  by  ne  zamechaya
neudovol'stviya Tejmuraza.
     - Znachit,  protiv vsej Kaheti zamyshlyaete?  Ne  opasno li?!  -  zahripel
CHolokashvili.
     No  car'  uzhe  ne  zabotilsya  o  rogatkah:   "Muhran-batoni!  Takie  ne
smiryayutsya,  na trone Bagrationi ih Kajhosro sidel.  Uzh ne zagovor li? Mozhet,
voznamerilis'  Kartli  ottorgnut'?  Togda  Saakadze  usilitsya,  snova  peshku
peredvinet k prestolu.  Vozveselis',  Muhrani!  A mozhet, vozveselis', Noste?
Sam tron uzurpiruet?  I v zlodejstve emu Muhran-batoni pomoshchniki! A oslabeet
Kaheti,  vonzyat kogti v samyj Telavi!  Net,  Saakadze,  ne potomu, chto ty po
krovi aznaur,  a  potomu,  chto ty  po zamyslam "bars",  ne po doroge nam!  I
kartlijskim knyaz'yam ty do pory poputchik. Streloj uma ub'yu tvoyu nadezhdu! Nado
sklonit' na svoyu storonu vseh mogushchestvennyh vladetelej Kartli!  Sklonit'...
no chem?! Speshi, Tejmuraz! Trubi v rog trevogu!"
     - CHto posulil ty, Mouravi, svoej klike za izmenu knyazheskomu sosloviyu?
     - Posulil mnogoe,  knyaz' Vachnadze, za vernost' knyazheskomu slovu. I esli
hochesh' znat',  izvol':  mech - dlya zashchity ih vladenij ot vsevozmozhnyh vragov,
zoloto - za schet prirezki prazdnyh zemel'.
     Katolikos kruto povernulsya: imenno etih zemel' on zhazhdal dlya cerkovi, -
eshche  ne  prisvoil,  a  uzhe schital cerkovnym dostoyaniem,  obladat' kotorym ne
mozhet smertnyj.
     - I eshche posulil pribyl', - besstrastno prodolzhal Saakadze, - ibo amkary
i  kupcy v  pervuyu ochered' budut zakupat' tovar u druzhestvennyh nam knyazej i
aznaurov. I eshche posulil... - slovno spohvativshis', on umolk.
     - Nerazumno,  moj syn,  dejstvuesh';  u  menya dolzhen byl prosit' soveta.
Prazdnye zemli prinadlezhat bogu, znachit...
     - Svyatoj otec,  vse  zemli pod nebom ravno prinadlezhat bogu...  znachit,
ego vernym krestu detyam.
     Saakadze  smirenno smotrel  na  katolikosa:  otvetnaya strela,  kazhetsya,
ugodila i v bogoravnogo carya,  i v bozhestvennyh knyazej, i v bogom pomazannyh
licemerov.  Mel'kom vzglyanuv na blagodushno soshchurivshegosya Trifiliya,  Saakadze
podnyalsya,  poprosil katolikosa blagoslovit' ego na put' k  domu,  ibo kupcy,
vernuvshiesya  iz  hanstv,  smezhnyh  s  Iranom,  privezli  dlya  Kartli  vazhnye
svedeniya.
     Gulko razdalis' v koridore tyazhelye shagi udalyavshihsya.
     Car' hmuro izrek:
     - My namereny ukorotit' vlast' upryamogo Mouravi.
     - Syn moj,  -  korotko zametil katolikos,  -  sejchas ne  vremya draznit'
hishchnika.  Pust'  vo  slavu  bozhiyu ran'she rasterzaet "l'va".  A  potom "orel"
zaklyuet "barsa".
     - Opyat' zhe,  svetlyj car',  cerkov' nuzhdaetsya v  sil'noj zashchite,  i  ne
sleduet sejchas razzhigat' mezhdousobie, - myagko dobavil Trifilij.
     - U  Saakadze  stroptivye  rodstvenniki,  odin  Zurab  |ristavi  satane
podoben, - podderzhal Feodosij.
     - I togo ne sleduet zabyvat', - dobavil tbileli, - chto svyataya troica po
svoej milosti nagradila nostevca, vlozhiv v ego desnicu mech, uraganu ravnyj.
     - Uslyshannoe i  uvidennoe nami ukreplyaet nas v reshenii prosit' pomoshch' u
Rusii. Ognennyj boj strel'cov smirit gordynyu Mouravi.
     - Amin'! - vzdohnul Hariton...

     CHut'  pokazalsya kraeshek  luny,  seya  golubovatye bliki  na  Sololakskih
otrogah.  Gluboko vnizu utopali v myagkoj mgle kupola,  ploskie kryshi,  sady,
steny.  Medovye  ispareniya mindal'nyh derev'ev plyli  nad  uzkimi  ulochkami,
smeshivayas' s  zapahom shafrana.  Priglushenno postukivali kopyta konej,  tochno
boyalis' vspugnut' nochnuyu tish'.
     CHetyre vsadnika svernuli k  Digomskim vorotam.  Dato i  Givi speshili do
rassveta popast' v Muhrani, daby predupredit' starogo knyazya o sporah v kel'e
katolikosa.  Dautbek i  Rostom  o  tom  zhe  samom  dolzhny  byli  rasskazat',
vladetelyu Ksani. Tak povelel Georgij...

     Otpraviv vernyh "barsov",  Saakadze krasochno opisal Zurabu boj v  kel'e
katolikosa.  Zurab  izumilsya nahodchivosti druga i  vnezapno razrazilsya takim
hohotom,  chto  dva chuchela fazanov upali s  razvesistyh vetok,  a  ispugannaya
Daredzhan metnulas' v pokoi Rusudan, uveryaya, chto knyazya zashchekotala chinka.
     - Dorogoj Georgij,  -  zahlebyvalsya ot vostorga Zurab,  - ya teper' sem'
shkur sderu s  knyazya Palavandishvili.  Ego pahuchie msahuri denno i noshchno tyanut
arby  s   poklazhej  cherez  moi  vladeniya.   A   tot  gordec  Cicishvili?!   A
otvratitel'nyj Dzhavahishvili?!  Dorogoj, odin ty mog pridumat' takoe ugoshchenie
zanoschivym kahetincam...  Govorish', CHolokashvili, uvidev na lice carya krasnye
pyatna,  sam  posinel?  |to  u  nih strah pered "priyatnoj" krepost'yu Gonio...
Utrom poskachu v Ananuri. Vse svershitsya, kak ty skazal, moj Georgij.
     Gustaya zelen' skryvala tropu,  obryvavshuyusya u  kamennoj ogrady.  Legkaya
vechernyaya dremota okutyvala sad; kak zacharovannye, podnimalis' chinary, utopaya
v serebristom tumane. Zataenno zhurchal ruchej, otrazhaya temnye siluety.
     Nezhno pogladila Rusudan ruku Georgiya.
     - Vidish',  dorogoj,  Zurab  predan tebe,  i  v  svoej bor'be so  svoroj
prispeshnikov kahetinca ty ne odin.
     - I  u  Muhran-batoni  net  osobyh  prichin  lyubit'  Tejmuraza.  Kak  ni
nabrasyvaj  na  istinu  pokryvalo,  Tejmuraz  otnyal  kartlijskij  prestol  u
Kajhosro,  konechno,  pri  pomoshchi  katolikosa.  Sejchas  pokryvalo sbrosheno  s
istiny.
     Rusudan vnimatel'no vslushivalas' v slova muzha.
     - Da,  Georgij...  Dumayu,  Dato dob'etsya ot starika pleti dlya knyazheskih
bujvolov, i nikakie uveshchaniya CHolokashvili ne pomogut.
     - Ne  pomogut  i  uveshchaniya boga,  ibo  knyaz'  Tejmuraz ne  prostit caryu
Tejmurazu vocareniya v  Kartli.  I  vsya  familiya Muhran-batoni do  sego  chasa
ogorchaetsya neudavshimsya venchaniem Kajhosro na  carstvo.  Ty ne pechal'sya,  moya
Rusudan,  ne vykovano eshche to kop'e, kotoroe mozhet vybit' Georgiya Saakadze iz
sedla.   Gotov  poklyast'sya  -   katolikos  ohladil  zhelanie  carya  Tejmuraza
raspravit'sya  so  mnoj.  Pust'  svirepeyut  vladeteli,  lish'  by  otkryto  ne
razgorelas' vrazhda do pobedy nad shahom...  A znaesh', "chernyj knyaz'" Trifilij
na moej storone, - Georgij slegka szhal lokot' Rusudan i rassmeyalsya.
     Rassmeyalas' i Rusudan:
     - Naprasno mnogie ogorchayutsya, chto vityazej stanovitsya vse men'she. Kstati
o vityazyah. Tvoj Dautbek sdelan iz l'da i vetra...
     - Dautbek lyubit Magdanu, no ona doch' SHadimana. |tim vse skazano.
     Dolgo molchali. Tishinu narushali lish' tihij shelest list'ev i priglushennye
shagi po trope.

     V  uzkoe  okno  kosym  potokom padal  svet,  lozhas' na  grudy  svitkov,
zapolnivshih  kamennyj   stol.   Segodnya   prostornaya  kel'ya   ubiralas'  pod
nablyudeniem samogo  Bezhana.  Cerkovnyj molodoj glehi,  obsluzhivayushchij bratiyu,
besshumno stavil kuvshiny s vetkami dikoj slivy, vnosil novye cinovki.
     Blizilsya  polden'.  Izdali  donosilos'  tyaguchee  penie  monahov.  Mezhdu
orehovymi derev'yami, podpirayushchimi, kak stolby, sinij kupol neba, pronosilis'
lastochki, otrazhayas' v chistoj, slovno hrustal', klyuchevoj vode.
     Pered Bezhanom stoyal drevnij diskos, pokrytyj tonkim serebryanym listom s
pozolotoyu.   Pod  vychekanennymi  cvetami  i   figurami  vilas'  poluistertaya
gruzinskaya nadpis',  kotoruyu  staralsya razgadat' Bezhan.  On  vnosil  istoriyu
etogo diskosa v spisok utvari Kvatahevskoj obiteli. Grecheskaya carevna Elena,
stav zhenoj carya Bagrata Kuropalata,  privezla diskos v  dal'nyuyu Gruziyu.  Ona
verila,  chto v  nem voplotilsya duh apostola Petra.  Otgremeli gody,  i David
Stroitel' lichno  porazil  mechom  sel'dzhukskogo polkovodca i  v  znak  pobedy
peredal etot diskos nastoyatelyu Kvatahevi.
     Zorko  vsmatrivayas' v  nadpis',  Bezhan  ne  perestaval  ulybat'sya:  eshche
nakanune, za vechernej trapezoj, nastoyatel' Trifilij rasskazal emu o sobytiyah
v Tbilisi.  No esli turnir v kel'e ne vdohnovil Tejmuraza na novye shairi, to
provody,  ustroennye caryu  Georgiem  Saakadze,  chut'  ne  vdohnovili ego  na
podlinnyj turnir.
     I  Trifilij,  smakuya kazhdoe slovo,  kak  speluyu grushu,  krasochno opisal
novuyu neudachu,  postigshuyu carya.  Ne v  silah zabyt' pyshnuyu vstrechu,  kotoruyu
ustroil emu derzkij Mouravi, car' reshil osadit' ne v meru retivogo nostevca.
Narod,  tolpivshijsya u  sten  Metehi,  razrazilsya krikami  vostorga pri  vide
pyshnogo vyezda carya.  V parchovom azyame on sverkal podobno vtoromu solncu.  A
chernyj argamak s  almaznoj lunoj na  chelke tak izgibal sheyu,  chto esli by  ne
cvet, to pohodil by na lebedya. Eshche zaranee pribyla iz Telavi vyzvannaya carem
blistatel'naya svita. I kol'chugi shestidesyati telohranitelej, okruzhivshih carya,
perelivalis'  zolotymi  volnami.   Narodu  eshche   raz   prishlos'  razrazit'sya
vozglasami:  poyavilsya Mouravi. I vrazumil ego gospod' sest' na toshchego konya i
oblachit'sya v budnichnuyu aznaurskuyu chohu.  A pozadi vmesto sverkayushchih "barsov"
plelis' desyat' -  gde podobral takih! - vesnushchatyh druzhinnikov, vooruzhennyh
tol'ko prashchami. Voistinu vozveselilsya on, Trifilij, kogda Tejmurazu prishlos'
osadit' svoego konya.  Pylayushchij ot  gnevya car'  izumlenno vziral na  "merzkih
vsadnikov" i rezko voprosil, chto oznachaet podobnaya derzost'.
     - I  togda tvoj  umnyj otec,  -  vyrazitel'no podnyal palec Trifilij,  -
pokorno  sklonil  svoyu  bogatyrskuyu golovu  i  smirenno izrek:  "Ne  k  licu
poddannym,  popavshim v opalu, krasovat'sya v bogatyh naryadah". Smushchennyj car'
zaerzal v sedle i,  k negodovaniyu kahetincev, sam, prosti gospodi, udivlyayas'
sebe, priglasil Mouravi na besedu v stol'nyj gorod Kaheti.
     Nedoumeval Bezhan:  pochemu umirotvoreniyu otec predpochel vyzov?  I pochemu
iskryatsya glaza nastoyatelya Trifiliya? Neuzheli odobryaet takuyu derzost'?..
     Stremyas'  v  drevnih  skazaniyah najti  razgadku chelovecheskih postupkov,
Bezhan podoshel k  svitkam.  No razgorayushchijsya vesennij den' to i  delo otryval
ego  ot  pozheltevshego  pergamenta,  primanivaya  k  raspahnutomu oknu  tonkim
aromatom fialok.
     Vnezapno Bezhan vskochil,  prislushalsya i opromet'yu vybezhal iz kel'i.  Eshche
mgnovenie, i on povis na moguchej shee otca.
     - Vyhodit,  rad,  moj mal'chik?  O-o,  kakoj ty roslyj,  sil'nyj stal! -
Saakadze pripodnyal Bezhana,  kak peryshko, i poceloval. No tut zhe s sozhaleniem
podumal: "Vot komu poshla by malinovaya kuladzha i ostraya shashka".
     V den' priezda o delah ne govorili.  Luchshie yastva,  gustoe monastyrskoe
vino raspolagali k otdyhu i blagodushiyu.
     Na  chernom kupole,  raskinutom nad  Kvatahevi,  osobenno yarkim  kazalsya
zvezdnyj blesk.  Teni  orehov prichudlivo kachalis' na  stene.  Bylo daleko za
polnoch'.  Lezha na prohladnoj posteli,  Saakadze dumal: "Tak spokojno ya davno
ne   otdyhal.   "CHernyj  knyaz'"  umeet   ugadyvat'  zhelaniya  gostya.   Tol'ko
beschuvstvennyj  verblyud  |rasti   ne   zamechaet  krasoty  vechernih  sumerek,
poslednih otsvetov ugasayushchej zari i puncovyh roz, ranyashchih shipami probegayushchuyu
lisicu.  "Rozovoe maslo prinosit bol'shoj dohod monastyryu!" - burknul |rasti,
kogda  ya   obratil  ego  blagosklonnoe  vnimanie  na   prelest'  barhatistyh
lepestkov...  Stranno,  nikogda tak ne radovalsya moemu priezdu Bezhan!  Uzh ne
zamyslili li sochuvstvovat' mne?  Ili zhalet'?  ZHalet'!  Net, Georgij Saakadze
mozhet pogibnut',  no  ne past'!  Takoj radosti ya  moim vragam ne dostavlyu...
Trifilij -  moj drug, no ego zapoved': "Cerkov' prevyshe vsego"... "Opyat' zhe,
- verno,  rassuzhdaet on, - othodit' ot Mouravi opasno, a vdrug snova sbrosit
carya i sam vocaritsya?  Togda ego milosti padut,  skazhem, na monastyr' svyatoj
Niny..." Nino!  Zolotaya Nino!  Ni bitvam s dikimi ordami,  ni blesku carskih
zamkov,  ni proslavlennym krasavicam ne zatmit' zolotoj potok tvoih kudrej i
sinie  ozera glaz...  O  chem  eto  ya?  Da...  Trifilij,  poskol'ku pozvolyaet
cerkov',  drug moego doma.  Nastoyal na ot容zde sem'i v  Noste,  znaet -  tam
potajnye hody...  Vidno,  boitsya,  chto  ssora moya s  carem daleko zajdet,  a
rycarski nastroennye knyaz'ya  shvatyat oruzhie  k  povtoryat progulku SHadimana v
Noste...  "Istrebit' prezrennoe semejstvo!" - tak, kazhetsya, krichal "zmeinyj"
knyaz'?..  Stranno,  pochemu  ya  obespokoen sostoyaniem SHadimana?  On  perestal
igrat' v  "sto zabot".  Net,  takim on mne ne nravitsya.  Nado chem-nibud' ego
podbodrit'.  Ne dovesti li do ego chutkogo uha, chto ya v opale?.. Net, eto ego
sejchas malo volnuet. Vot esli by Simon Odnousyj bezhal iz Tbilisskoj kreposti
v  Isfahan,  o,  togda blistatel'nyj SHadiman,  iznemogayushchij ot  bezdejstviya,
vstrepenulsya by i  s  prezhnim rveniem prinyalsya b za menya...  Net,  ran'she za
Tejmuraza!  Takoj car' nuzhen marabdincu, kak fazanu cagi... Tak vot, dorogoj
knyaz',  s  igroj v "sto zabot" pridetsya povremenit'...  Odnako pora prervat'
priyatnyj otdyh  i  otdat'sya snu.  |tu  dan'  bezdejstviyu pochemu-to  osobenno
trebuet ot cheloveka priroda,  inache mstit emu, putaya mysli, oslablyaya volyu...
Horosho,  |rasti ne  znaet,  chto  ya  sejchas veselyus',  a  to  ne  zamedlil by
isportit' vremya dosuga.  Beschuvstvennyj verblyud prav.  Orehovye derev'ya, tak
krasivo razrosshiesya na pravom sklone monastyrskih vladenij, obogashchayut bratiyu
v ryasah:  iz orehov ludami gonyat maslo,  iz list'ev delayut celebnuyu maz' dlya
skota,  a  zaodno sami eyu  natirayutsya dlya kreposti muskulov.  Iz  ustarevshih
stvolov vydelyvayut na  prodazhu skam'i,  stoly,  doski dlya borony i  dazhe dlya
ikon...  Zachem mne ob etom dumat'?.. |tot |rasti vsegda moi mysli zasarivaet
bogatstvom monastyrej... Esli sud'ba kogda-nibud' milostivo ostavit menya bez
Tejmuraza, ukorochu, kak davno reshil, ruki "chernyh knyazej".
     Solnechnye luchi raspadalis' na raznocvetnye poloski,  no sejchas Trifiliyu
vzmahom  ryasy  hotelos'  izgnat'  ih,   tochno  babochek,   iz  kel'i.  Sejchas
trebovalos' spokojstvie,  nichto ne dolzhno bylo otvlekat' vzglyad i vspugivat'
mysl'.
     V  obshirnyh nishah  nastoyatel' hranil  ne  odni  dela  monastyrya i  dela
Kartli,  no i dela vseh gruzinskih i negruzinskih carstv. Ne doveryaya pamyati,
monahi zapisyvali na pergamente i voshchenoj bumage vazhnye sobytiya,  vyvedannye
imi vo vremya beskonechnyh stranstvij v  raznyh odeyaniyah.  V  potajnyh nishah s
uslovnymi znakami hranilis' svitki,  folianty i  derevyannye doshchechki s vidami
zamkov,  krepostej i dazhe mostov.  Smotrya po neobhodimosti, Trifilij naedine
otkryval tu  ili  druguyu nishu  i  vnimatel'no prochityval nuzhnyj emu  svitok,
porazhaya zatem carya,  sovetnikov i knyazej svoeyu osvedomlennost'yu. I katolikos
ne  myslil  pervostepennyh cerkovnyh  soveshchanij  bez  vseznayushchego nastoyatelya
Kvatahevi, hotya po chinu mnogie byli vyshe ego.
     Ozhidaya  Saakadze,  nastoyatel'  vynul  pergamentnyj  svitok  i  dosku  s
podrobnym  risunkom  novogo  dvorca  Tejmuraza.  Sluzhka  vstryahnul barhatnuyu
skatert'.  Nastoyatel' zazhmurilsya:  emu pochudilos', chto na stol upala mandili
knyagini,  kotoruyu on v poslednij raz laskal pered uhodom v svyatuyu obitel' iz
brennogo,  polnogo nizmennogo bluda  mira.  Polozhiv na  stol  evangelie,  on
opustilsya v  kreslo,  laskovo provel rukoj  po  skaterti i  otkryl pyat'desyat
pervuyu stranicu. Tak ego zastal Saakadze - uglublennym v svyatuyu knigu.
     - Vidish',  syn moj, - proniknovenno nachal Trifilij, budto tol'ko sejchas
zametil voshedshego Saakadze, - skol'ko ni chitaesh', nahodish' vse novye istiny,
i vozvyshennye mysli unosyat tebya daleko ot mirskoj suety suet...
     - |to  horosho,  moj  nastoyatel',  chto otkroveniya svyatyh voznosyat tebya v
oblaka, ibo na zemle tebe predstoyat velikie ispytaniya...
     Trifilij so vzdohom prikryl evangelie i,  podvinuv kreslo k  raskrytomu
oknu, zainteresovalsya: ne nashel li Georgij peremen v Bezhane? Poslednee vremya
mal'chik ochen' skuchal po  blizkim,  no predlozhenie poehat' v  Noste otklonil,
schitaya nedostojnym preryvat' nachatuyu knigu o  bol'shih i malyh deyaniyah svyatoj
obiteli.
     - I takoe neploho,  ibo neizvestno, budut li u obiteli i vpred' bol'shie
deyaniya.  Kahetincy vsemi  silami  dobivayutsya,  chtoby  pervenstvovala cerkov'
Kaheti.
     - Vse v ruceh bozhiih, na ego milost' upovaem.
     - My zdes' odni,  drug, ne budem teryat' chasy na slovesnuyu dzhigitovku...
Ved' ty, otec, nesprosta nastaivaesh' na posol'stve v Rusiyu...
     - Na cerkovnom posol'stve,  daby isprosit' u  patriarha Filareta pomoshch'
dlya vosstanovleniya iverskih hramov.
     - A  ne  dlya togo,  chtoby osvobodit' Luarsaba?  Ibo Tejmuraz tebe ni  k
chemu.
     - Georgij, car' est' bozhij izbrannik, ne derzaj!
     - Na etot raz car' - izbrannik cerkovi, vkupe s knyaz'yami...
     - I ty nemalo potrudilsya, drug moj.
     - Da,  no sejchas pozdno podschityvat' ubytki. Nado uberech' Kartli-Kaheti
ot bezumstva Tejmuraza. Poslat' posol'stvo k caryu Rusii - eto vse ravno, chto
dergat' "iranskogo l'va" za hvost.
     - Vot ty uprekaesh' menya v zhelanii pomoch' caryu Luarsabu, no razve eto ne
na  blago Kartli?  Opyat' zhe  stradaniya Tekle ne mogut ostavit' bogosluzhitelya
bezuchastnym k ee pros'be. I vedomo tebe, chto mol'bu, ot kotoroj svertyvaetsya
pergament,  mol'bu sestry tvoej,  peredaet mne ne kto drugoj,  kak Papuna. I
eshche podskazyvaet mne sovest': Tejmuraz nikogda ne budet carem Kartli, on bez
ostatka kahetinec. A sejchas kto sposoben otgovorit' ego ot posol'stva?
     - Alazanskogo stihotvorca nikto, a pastyri obyazany blyusti ostorozhnost'.
Pers  ran'she  vsego  cerkovi  ugrozhaet.  Razum  podskazyvaet  lyubymi  merami
ottyanut' vojnu hotya by  na  god.  Da  budet tebe izvestno,  ni  Imereti,  ni
Samegrelo, ni Guriya za Tejmurazom ne pojdut.
     - Za  Luarsabom poshli by...  Opyat' zhe car' Rusii mozhet za muchenika very
vnov'  prosit' shaha  Abbasa,  a  takuyu pros'bu ni  serebrom,  ni  strel'cami
podkreplyat' ne nado... Pust' v Rusiyu prosyat otpustit'.
     - Luarsaba  shah  nikuda  ne  vypustit,   emu  tak  zhe  nuzhen  v  Gruzii
car'-hristianin,  kak bujvolu pavlinij hvost... Tshchetno, otec, pytat'sya. Odno
sredstvo bylo -  pobeg,  i  Luarsab sam otverg ego...  Esli zhelaesh' prodlit'
Luarsabu zhizn', - pryamo skazhu, muchitel'nuyu zhizn', - ne napominaj shahu o nem.
     - S容zd v Telavi ne tol'ko cerkovnyj, - protyanul Trifilij.
     - Ne  sochtesh'  li,   otec,  poleznym  napomnit'  caryu,  chto  on  dolzhen
ustrashat'sya  ne  Luarsaba,  krepko  oberegaemogo  shahom,  a  Simona,  krepko
oberegaemogo mnoyu.
     Trifilij dazhe pripodnyalsya,  glaza ego  izluchali vostorg.  On  pochemu-to
pridvinul evangelie,  potom  snova otodvinul,  shvatil chetki i  stal  bystro
perebirat', potom pozval sluzhku i prikazal podat' vino i sladosti.
     - Davno  sobiralsya SHadimana navestit'.  Govoryat,  knyazej ne  vpuskaet v
Marabdu,  sam s  soboyu v  shahmaty igraet,  ibo so svoej chelyad'yu gnushaetsya za
doskoj sidet'. Mozhet, obraduetsya sygrat' s...
     - Tejmurazom? Naverno, obraduetsya.
     - Opyat' zhe  podkop iz  Tbilisi cherez kakie-to  ovragi i  loshchiny pryamo k
zamku idet... Kazhetsya, na majdane takoj razgovor slyshal.
     - I ob etom ne meshaet znat' caryu.
     - Opyat' zhe Ismail-han po garemu soskuchilsya,  v  Isfahan tyanetsya,  i tri
sotni sarbazov bez zhen tomyatsya...
     - CHetyre...  S katolikosom nado sovetovat'sya...  S容zd naznachen carem v
Telavi.  Ty  ponimaesh',  k  chemu  klonitsya takoe?  K  glavenstvu kahetinskoj
cerkovi nad kartlijskoj.  Potom, Tejmuraz tyagoteet k Alaverdskomu monastyryu,
gde  lyubit obdumyvat' svoi shairi...  Esli kahetincy voz'mut na  s容zde verh,
obitel' Kvatahevi mozhet otojti daleko v ten' ot suety suet, a glavenstvovat'
budet nad ob容dinennym duhovenstvom arhiepiskop Golgofskij Feodosij.
     Trifilij  molchal  -   on  horosho  znal,   chto  gotovit  emu  vozvyshenie
kahetinskoj cerkovi.  No  pochemu  katolikos ne  zamechaet podvoha?  Ili  car'
uveril ego,  prosti gospodi,  v "chistyh" namereniyah etih iud?..  Ili svyatomu
otcu  vse  ravno,  kakomu  monastyryu  glavenstvovat' nad  delami  carstva  i
cerkovi?  Ili on zabyl,  chto so vremeni Davida Stroitelya i  carya carej Tamar
Kvatahevskij monastyr' zanimaet pervoe mesto  mezhdu arhimandriyami?  A  razve
teper'  pri  torzhestvah  i   s容zdah  ne  stanovitsya  on  vyshe  SHuamtinskogo
monastyrya,  imenuemogo v Kaheti glavnym?.. Saakadze sderzhit slovo i vozvedet
igumena Kvatahevi v san katolikosa, no i samomu bezdejstvovat' opasno...
     Trifilij pododvinul k Georgiyu doshchechku.
     - Dumayu,  shairi ne vsegda polezny...  odin monah, lyubuyas', zarisoval na
pamyat' Telavskij zamok.  Nerazumno dejstvoval zodchij: zapadnaya stena slishkom
nizka i, kak ogorchenno zametil monah, malo zashchishchena... Opyat' zhe monah v etom
svitke  opisal  dlya   potomstva  ustrojstvo  sada...   Esli  shah  neozhidanno
vtorgnetsya, on legko ovladeet opochival'nej carya Tejmuraza.
     Saakadze i  glazom  ne  morgnul,  chto  ponyal  namek.  Net,  Mouravi  ne
poddastsya iskusheniyu ubrat' neugodnogo carya...  Ne  vremya  lichnym obidam,  ne
vremya mezhdousobicam. I on prostodushno skazal:
     - No  kak  ne  vidyat telohraniteli Tejmuraza takuyu opasnost'?  Tak vot,
esli cerkov' menya ne  podderzhit,  ya  ej  bol'she ne  zashchitnik...  Svyatoj otec
dryahleet,  inache chem  ob座asnit' ego blizorukost'?  Uzhe podnyataya na  vershinu,
vnov' Kartli katitsya pod goru...  No znaj,  blagorazumnyj drug,  esli svyatoj
Georgij blagoslovit moj mech i ya snova oderzhu pobedu nad shahom,  lish' s toboyu
myslyu vozvelichit' imya Hrista i carstvo...
     Tol'ko vecherom Saakadze udalos' pogovorit' s synom.  Bylo zametno,  chto
trebovanie otca  smutilo Bezhana,  no  veskie dovody ubedili strogogo monaha.
Vnezapno sluzhka priotkryl dver' i vnes na podnose vino i frukty.  On zametno
medlil ujti. Oba Saakadze ponimayushche pereglyanulis'.
     - Na tom i poreshim, syn moj, - spokojno skazal Georgij, - ty priedesh' v
Noste,  o  chem prosit vsya sem'ya,  a  soprovozhdat' nastoyatelya v  Kaheti budet
drugoj monah.
     I kogda sluzhka vyshel, Bezhan pokorno skazal:
     - Da,  moj  otec,  ya  ispolnyu tvoe zhelanie,  uproshu nastoyatelya Trifiliya
razreshit' mne soprovozhdat' ego na s容zd, a ottuda uzhe pribudu v Noste...

     SHumit Nostevskij zamok. To li vesna sposobstvuet vesel'yu, to li radost'
vstrechi,  no ot Nosturi, uzhe okajmlennoj zelenym kovrom, do verhnih ploshchadok
kvadratnoj  bashni,  gde  na  drevke  razvevaetsya  znamya  "bars,  potryasayushchij
kop'em", besprestanno slyshatsya smeh, toroplivyj govor, zharkie uvereniya.
     SHumit bereg Nosturi!  Gul golosov perekatyvaetsya ot izognutogo mosta do
grudy kruglyakov,  okatyvaemyh vodoj.  Davno tak mnogolyudno ne bylo u brevna.
Tut i starshie dedy, nezyblemo vladeyushchie pochernevshim brevnom, prislannym im s
nezapamyatnyh vremen samim bogom. Tut i novye dedy, sovsem nedavno podernutye
ineem.
     Novye dedy!  Razve ne sdelalo ih mudrymi vremya Georgiya Saakadze,  vremya
osvezhayushchego dozhdya? Oni ne osparivali pochetnye mesta na vekovom brevne. Pust'
im vladeyut te,  kto mozhet skazat':  "YA pomnyu, kak devyanosto pasoh nazad...",
ili:  "|to bylo,  kogda pervyj Luarsab povel nas na saranchu Tahmaspa..."  No
oni pomnyat,  kak molodoj Saakadze razbil turok u Trialetskih vershin,  i tozhe
imeyut pravo na svoe brevno.  I vot,  ostaviv "milost' neba" starshim dedam, v
odin iz dnej novye dedy podkatili iz lesa stvol stoletnego duba, ochistili ot
kory  i  torzhestvenno priladili  k  pravoj  storone  glavenstvuyushchego brevna.
Posheptavshis',  pozhilye nostevcy tozhe napravilis' v  les,  i  cherez neskol'ko
dnej s levoj storony glavenstvuyushchego brevna ochutilsya stvol krepkogo oreha...
Nel'zya skazat', chtoby takoe novshestvo vyzvalo vostorg starshih dedov. Nu, eshche
pravoe brevno tuda-syuda,  tozhe  dedy budut vossedat'.  No  levoe!..  Gde  zhe
sladostnoe chuvstvo prevoshodstva?!  Ved' pered nimi chasami stoyali ili sideli
na  kruglyakah vse pozhilye nostevcy.  Gde pochetnoe pravo nachinat' i  obryvat'
besedu?  Esli vse sidyat,  to i  razgovor podoben bazarnomu torgu.  I starshie
dedy ob座avili vojnu. No i novye dedy i pozhilye nostevcy reshili ne sdavat'sya.
I  poshlo...  Uzh ne tol'ko po voskresen'yam,  no i  v  budni s  berega Nosturi
donosilis' burnye vspleski spora.  Posle reshitel'nogo otkaza spustit' v reku
Nosturi rukotvornye - znachit, nezakonnye - brevna novye dedy takzhe otklonili
trebovanie otodvinut' brevna  k  reke  na  dva  arshina:  nel'zya pritesnyat' i
pozhilyh, dlya nekotoryh slov dva arshina znachat bol'she, chem tri konnyh agadzha,
no esli pozhilye hot' s  trudom rasslyshat ih,  to novym dedam sovsem pridetsya
tugo. Smertel'no oskorblennye starshie dedy perestali hodit' k reke. No toska
po  rodnomu brevnu,  gde stol'ko bylo perezhito,  pereskazano,  gde brosalis'
ostrymi  slovami,  gde  bespechno smeyalis',  perebiraya,  kak  zerna,  veselye
vospominaniya,  i  gorestno obsuzhdali tyagostnye sobytiya,  vse sil'nee tesnila
grud'...  Ne nalazhivalsya vechernij dosug i u novyh dedov, kak-to nelovko bylo
usazhivat'sya na  svoem  brevne  i  sozercat' pustuyushchee starodedovskoe brevno.
Bylo ne po sebe i pozhilym. I, pozhaluj, vseh ravno tyanulo k obshchemu razgovoru.
A  kakoj  interes govorit' tol'ko dlya  sobstvennogo uha?  ZHizn' stala teryat'
svoyu  prelest'.  Pervym ispugalsya devyanostoletnij praded Matarsa,  on  vdrug
pochuvstvoval lomotu v spine... Okazyvaetsya, ded Dimitriya tozhe obnaruzhil bol'
v  pravoj noge...  Rechnoj vozduh -  celebnyj vozduh,  no  ustupit' -  znachit
poteryat' uvazhenie. Tut, na schast'e, vmeshalsya pozhiloj otec Diasamidze, po ego
predlozheniyu levoe brevno chut' otodvinuli vglub'.  Potom,  skryvat' ne stoit,
pol'stila pros'ba vybornyh ot  pozhilyh:  ne ostavlyat' narod bez pouchitel'nyh
besed.  Potom novye dedy, kak by nevznachaj, v odno iz voskresenij, vyhodya iz
cerkvi,  napomnili starshim dedam,  chto pered bogom vse lyudi ravny.  V  konce
koncov putem vzaimnyh molchalivyh ustupok vse konchilos' blagopoluchno, i bereg
Nosturi  vnov'  zapolnilsya  ozhivlennymi obladatelyami treh  breven.  I  poshli
vospominaniya, i polilas' beseda - znakomaya, blizkaya, nikogda na nadoedavshaya.
     A  segodnya?  Ne uspeli nostevcy kak sleduet otdohnut' posle voskresnogo
obeda,  a  uzh na brevnah ne ostalos' mesta dazhe dlya murav'ya.  I chto osobenno
priyatno shchekotalo samolyubie starshih dedov,  novyh  i  pozhilyh -  eto  sborishche
molodezhi, gusto rassevshejsya na kamnyah u podnozhiya breven.
     - |...  e...  ha...  horosho segodnya solnce v Nosturi kupaetsya,  - nachal
praded Matarsa, - ryba lyubit, kogda o nej nebo vspominaet.
     - Otkuda pro  lyubov' ryby  znaesh',  kogda  u  nee  vmesto serdca puzyr'
stuchit?
     - Krome kak dlya zhivota,  ni dlya kogo pol'zy ot ryby net, potomu bog dlya
nee solnce zhaleet - poverhu luchi gulyayut, a gluboko ne okunayutsya.
     - Bog po  umu byl uznan;  vse zhe naprasno vodu ne greet:  vot u  staroj
Maro vnuk kupalsya, sovsem sinij ot holoda stal, skol'ko slez Maro potratila!
     - |,  Pavle,  zhenshchinam slezy lit' tak zhe  trudno,  kak koshke bosikom po
krysham prygat'.
     - Naprasno zhenshchin s koshkami ravnyaesh', luchshe s pticami.
     - A chem pohozhi na ptic?
     - Nikto ne  obgonit ih,  kogda novost' uznayut.  Vot tri luny nazad car'
Tejmuraz tol'ko dumal o rogatkah,  -  luchshe b on ne dumal, - a zhenshchiny uzhe s
krikami po ulicam letyat:  "Vaj me!  Vaj me!  CHto budem delat', opyat' poshlinu
proklyatym knyaz'yam platit'!.."
     - Hot' na  pticu ya  ne pohozh,  -  skoree,  kak klyanetsya moya Sopiko,  na
pozheltevshij kuvshin, - vse zhe tozhe slyshal...
     I srazu na kamnyah zadvigalis', glaza zagorelis'.
     Praded Matarsa neterpelivo vykriknul:
     - Mnogoe imeyu skazat', da vody u menya, kak u ryby, polon rot.
     - Mozhet,  i  u  menya polon,  no ne vodoyu,  a  molodymi druzhinnikami,  -
nasmeshlivo proronil starshij ded.
     - Na chto tebe druzhinniki?
     - Mne net,  a  Mouravi velel vsem pereschitat' synovej i  vnukov,  konej
tozhe, shashki tozhe, kol'ya to...
     - Tebe odnomu velel? Pochemu my ne znaem?..
     - Spali krepko. Vot moj Demetre noch'yu prinessya ot Archila-"vernyj glaz".
     Tut vse vstrepenulis', stali pripominat' primety, predveshchayushchie vojnu.
     Staryj  Gvtisavar  slozhil  nakrest  suhie,  kostlyavye  ruki  i,  tyazhelo
opershis' vsej grud'yu na tolstuyu palku, nerazluchnuyu svoyu sputnicu, skazal:
     - YAnvar' nastupil v sredu -  zima byla lyutaya,  peto budet syroe;  pust'
vesna horoshaya - zerna ne zhdite mnogo, zhdite smerti muzhchin.
     - Ty oshibsya,  Gvtisavar,  yanvar' v chetverg nastupil, potomu vesna medom
pahnet... zhdite smerti knyazej.
     - Proshlaya luna krutoj predstavilas',  kak ledyanaya gora, a roga nacelila
na Bol'shuyu Medvedicu... Veter vojnu neset...
     - Vojny ne  budet,  -  spokojno otpariroval samyj pozhiloj.  -  Kon' moj
vchera podkovu poteryal, posle chego gromko chihnul.
     - CHihnul?!  -  vdrug rasserdilsya ded Dimitriya.  - My sobralis' zdorov'e
zhelat' chihayushchim loshadyam ili  o  podarke dlya  nashej gospozhi Rusudan govorit'?
Den' ee angela eshche ne skoro, no uzhe dumat' nado.
     - |-he,  uzhe god dumaem, chem mozhem udivit'? Esli ee angel ne podskazhet,
sami ne dogadaemsya, hot' eshche dvadcat' dnej sporit' budem.
     - Da budet sluh i vnimanie! Esli udivit' ne smozhem, togda luchshe voz'mem
mednoe blyudo, napolnennoe gozinakami.
     Smehom vstretili nezadachlivyj sovet. Posypalis' shutki.
     - Gozinaki?  Nepremenno!  -  zakrichal novyj ded  Tatrishvili,  podmignuv
sosedyam. - Vesna nedarom medom pahnet, inache chem pomozhet nostevkam, kotorye,
ne ozhidaya mednogo blyuda,  vot uzhe pyatnadcat' dnej kak sobirayutsya v zamke i s
utra do nochi oprokidyvayut v  pudovye kotly s kipyashchim medom chishchenye orehi,  a
devushki potom vyvalivayut pryanoe varevo na  doski,  raspravlyayut lopatochkami i
krasivo narezayut gozinaki.
     - YA tozhe videl...  govoryat, na trista chelovek uzhe gotovo, a esli trista
pervyj pozhaluet, kak raz mednoe blyudo podospeet.
     Smeh  zadrebezzhal,  slovno pokatilos' koleso pod  goru.  Peremigivayas',
podtalkivali drug druga.  Odin predlagal prepodnesti v glinyanoj chashe chanahi,
drugoj -  platok s  melkim risom,  vdobavok k  tem trem arbam hanskogo risa,
kotoryj pribyl iz Tbilisi dlya pilava vsem nostevcam i priezzhim gostyam. A ded
Matarsa, pod raskatistyj hohot, predlozhil zharenuyu kuricu, kak pribavku k tem
pyatistam,  kotoryh glavnyj povar velel povaryatam v naznachennyj srok obshchipat'
dlya  sacivi.  Kto-to  predlozhil turacha,  kak dovesok k  toj tysyache,  kotoruyu
zagotovila Daredzhan dlya  ugoshcheniya vsego  Noste.  Kto-to  posovetoval poslat'
yagnenka,  ibo chetyrehsot otbornyh barashkov,  uzhe zapertyh v sarayah,  vryad li
hvatit  na  shashlyki,  osobenno esli  sredi  priglashennyh aznaurov okazhutsya i
Kvlividze s Nodarom, a oni nepremenno okazhutsya...
     Predlagali kuvshinchik s vinom,  kak pribavku k burdyukam, uzhe spushchennym v
podvaly;  shchepotku  perca  -  kak  privesok k  grude  pryanostej,  zapolnivshih
ambarec.  Mnogo eshche  bylo smeha v  pridachu k  tomu smehu,  kotorym vstretili
nezadachlivyj sovet.  Dazhe ozornoj Iliko,  plemyannik |rasti,  vopreki zapretu
vmeshivat'sya molodezhi v  razgovor,  ugovarival poslat' eshche  odnu  rozu,  daby
dopolnit' te  dvesti  kustov,  kotorye uzhe,  kak  potihon'ku provedal Ioram,
gotovy ukrasit' pokoi gospozhi Rusudan.
     Kazalos',  konca ne budet na brevne shutkam.  Podoshel novyj ded,  slegka
sogbennyj pod  tyazhest'yu  let,  no  legkost'yu pohodki  sopernichayushchij s  lyubym
skorohodom.  Rukava ego chohi byli uharski zakinuty za  plechi,  a  glaza to i
delo  vspyhivali,  slovno  v  koster  podbrasyvali suhie  vetvi  kizila.  On
mnogoznachitel'no oglyadel sobravshihsya.
     - |...  e... Ivane, naprasno opozdal, mnogo smeha ne slyshal, - vstretil
prishedshego praded Matarsa.
     - Sam znayu, naprasno, tol'ko svoj smeh imeyu.
     S  zhadnym lyubopytstvom vse ustremili vzory na Ivane.  Na pravom brevne,
gde, dumalos', i murav'yu mesta net, toroplivo zadvigalis', i Ivane vtisnulsya
mezhdu tolstym Petre i hudym Bakarom. Nostevcy napryazhenno zhdali. Otdyshavshis',
Ivane solidno nachal:
     - Doch'  moya,  chto  v  proshluyu pashu  zamuzh  vyshla za  Arsena Beridze iz
derevni Lihi...
     - Da dast tebe bog pobedu, eto my davno znaem, chto vyshla, - neterpelivo
probasil praded Matarsa.
     - ...sejchas  priehala gostit' s  muzhem,  dvumya  deveryami i  s  otcom  i
mater'yu Arsena.  Davno hoteli, sluchaya podhodyashchego zhdali. Teper' nasha gospozha
Rusudan, da zhivet ona tysyachu pasoh, den' svoego angela gotovitsya vstretit'.
     - S podarkom ili tak priehala? - zasuetilsya ded Dimitriya.
     - Bez myslej o podarke v takoj den' lyagushki puteshestvuyut.
     - Mozhet, lyagushka skakala, skakala i proglotila tvoi mysli?
     Ivane pomolchal, potom medlenno progovoril:
     - Luchshe, kogda tajna vovremya otkryvaetsya.
     - Vyhodit,  protiv naroda idesh'?! - vspyhnul ded Dimitriya. - Tajna! Dlya
zamka tajna horosha,  a  ne  dlya obshchestva,  kotoroe muchaetsya,  ne  znaya,  chem
gospozhu obradovat'.
     - A   esli  ne   skazhesh',   -   prigrozil  praded  Matarsa,   snedaemyj
lyubopytstvom,  -  tebya  iz  bratstva vykinem!  Beri  togda  mednyj  podnos s
gozinakami i idi odin so svoej docher'yu zamok pozdravlyat'.
     Pradeda druzhno podderzhali.  Takoe reshenie ne prishlos' Ivane po dushe, on
pokosilsya na molodezh' i nereshitel'no protyanul:
     - Pochemu ispytaniyu podvergaete, chto ya - zhenih?*
     ______________
     *  Po  gruzinskomu  narodnomu  obychayu,  zhenih  na  svad'be  podvergalsya
razlichnym shutlivym ispytaniyam.

     - |-e, horosho, o zhenihah vspomnil. Peredaj svoemu zyatyu Beridze iz Lihi,
pust' bol'she ne vtiskivaet nogi v prazdnichnye cagi, nam samim nevesty nuzhny.
U menya syn tozhe zhenih,  skazal,  esli uvidit rechnogo ishaka vblizi doma svoej
Tato, tak to otvernet, bez chego eto ne budet.
     - O-xo-xo!  Prav Petre,  i  eshche peredaj:  pust' otkormlennyj ryboj brat
Arsena ne kruzhitsya naprasno u  pletnya babo Ketevan,  vse ravno ne otdast ona
svoyu vnuchku lihovcu.
     - Pochemu? Krasivyj, bogatye podarki novoj rodne prigotovil.
     - U  nas v  Noste ne  za podarki lyubyat.  Tol'ko ne vremya pesok v  stupe
toloch', govori, chto privezete?
     - Dlya vas s udovol'stviem skazhu, tol'ko, kto ran'she sroka progovoritsya,
pust' chinka emu yazyk prishchemit.
     - Amin'! - vykriknul ozornoj Iliko.
     - Govoryashchuyu pticu privezli...
     Nostevcy obomleli.  Ded Dimitriya zaerzal, sdvinul papahu na lob i vdrug
zahlebnulsya smehom:
     - Dolgo  trudilas' zaznavshayasya sem'ya  tvoej docheri,  poka  soroku vrat'
nauchila?
     - Pochemu zaznavshayasya?  -  nasupilsya Ivane.  -  CHto bogaty,  na eto volya
carej.  Eshche  Pyatyj  Bagrat utverdil za  Lihi  pravo rechnuyu poshlinu sobirat',
drugie cari  tozhe  utverzhdali,  pust'  bogateyut.  Zachem  zavist' pokazyvat'?
Soroku duhanshchiki lyubyat, narod veselit... No ne soroka privezennaya ptica, ona
krasotoj raduet. A braslet, dazhe zolotoj, molchit, kak chuchelo.
     - Koshka ne  mogla dotyanut'sya do  kuska myasa  i  skazala:  "Segodnya ved'
postnyj den'!" -  kak by ni k komu ne obrashchayas', dobrodushno napomnil tolstyj
Petre.
     - Vsyakaya muha zhuzhzhit, no protiv pchely vse oni lgut, - tak zhe dobrodushno
otpariroval Ivane,  zakinuv za plecho spustivshijsya rukav chohi. - |ta ptica iz
chuzhih zemel',  dazhe svyashchennik s trudom ugadal otkuda.  S utra poet -  chan an
dar as.  ZHivot u  nee zelenyj,  kryl'ya cveta radugi,  hvost rozovyj,  golova
sinyaya, a klyuv pohozh na nos megrel'skih knyazej.
     - Esli takaya umnaya, pochemu ne poet: sgin', shah Abbas! - obozlilsya hudoj
Bakar.
     - Iz uvazheniya k tebe,  dorogoj,  ne poet,  -  vdrug shah tebya na minaret
posadit!
     - Tishe! Ne vremya slovami kolot'.
     - Iv...  iva...  ne,  ty...  ty  pravdu  govorish',  -  zadyhalsya praded
Matarsa, - zhivot ze... le... nyj?
     - Eshche  by  ne  pravdu!  -  dovol'nyj proizvedennym vpechatleniem,  gordo
vozvysil golos  Ivane.  -  Snachala,  kogda  Arsen pojmal ee  na  ohote,  sam
ispugalsya  -  dumal,  ne  ptica,  a  zakoldovannyj  syn  devi.  No  ptica  s
udovol'stviem vypila  vino,  poklevala  gomi,  osenennuyu krestom,  med  tozhe
poprobovala i posmotrela na nebo, tol'ko na lobio rasserdilas' - mnogo perca
polozhili, na chuzhom yazyke neudovol'stvie vykriknula. Pobezhali za svyashchennikom.
On poslushal,  nemnogo pokrasnel i skazal,  chto ptica, slava svyatomu Evfimiyu,
perelagatelyu svyashchennyh knig na gruzinskij yazyk,  rugaetsya po-grecheski, inache
vse by popadali ot takogo,  prosti gospodi,  skvernosloviya. Povertel v rukah
obronennoe rozovoe pero  i  eshche  bol'she  sam  pokrasnel:  "Puskaj,  govorit,
zhenshchiny vyhodyat iz doma, kogda ptica rugat'sya zahochet".
     - A kakie brannye slova? Svyashchennik ne povtoril? - oblizyvaya usy, praded
Matarsa ves' podalsya vpered.
     - Ne povtoril - malo gorya. A vot pticu ne velel dolgo v Lihi derzhat'...
     - Go-go-go!..  -  zagogotal tolstyj Petre. - Potomu i reshili tvoi umnye
rodstvenniki nashej gospozhe Rusudan v den' ee angela rozovogo ishaka podarit'?
     - Pust' rozovogo dlya teh,  u kogo yazyk s kost'yu!  A u kogo um ne gost',
ponimaet:  ne vse ptica rugaetsya, inogda i nezhnee chonguri poet. Takogo ishaka
ni u kogo net, dazhe u caricy.
     - Vysohshij burdyuk!  -  chut' ne  podprygnul na  brevne ded  Dimitriya.  -
Hotite, chtob v den' angela nezhnee cherta vseh obrugala?!
     - Pochemu?  Ptica  s  toboj odnu  vodu  p'et.  Potom ne  tol'ko neuchtivo
obzyvaet,  ne  tol'ko pesni vyvodit,  a  eshche  tak  hohochet,  chto  sam aznaur
Kvlividze pozaviduet...  Na schast'e podarim,  ibo odin otshel'nik blagoslovil
ee...  Takoe bylo:  ne uspel vojti otshel'nik i na ikonu perekrestit'sya,  kak
ptica tozhe odnoj lapoj perekrestilas' i zakrichala: "Hristos voskrese!"
     Glubokoe molchanie skovalo bereg.  Tolstyj Petra i hudoj Bakar naskol'ko
vozmozhno otodvinulis' ot Ivane. Nakonec ded Dimitriya suho sprosil:
     - Naverno znaesh' -  ptica ne  satana?  Mozhet,  ne on ee,  a  ona tvoego
Arsena na ohote pojmala?
     - Pochemu? Arsen s toboj odin hleb est.
     - |-e! Tut ne vse chisto, pust' obratno vezut!
     - Ne pustim v zamok!
     - Kaciya, nachinaj zaklinanie: Aroz, Maroz, Anbaroz!
     - Prinesennoe vetrom veter i uneset!
     Podnyalsya obshchij ropot.  Ozornik Iliko predlozhil nateret' pticu chesnokom.
Ivane v serdcah styanul papahu i shvyrnul nazem'.
     - Naprasno staraetes',  vse  ravno prepodnesem.  Otshel'nik svyatoj vodoj
pticu okropil, esli satana - pochemu ne izdohla?
     Dedy pereglyanulis', a Ivane eshche bol'she raspalilsya:
     - Eshche otshel'nik takoe rasskazal:  bylo utro ili vecher,  tverdo nikto ne
znaet, tol'ko razveselilsya bog i laskovo angelam skazal: "YA vse sozdal, vseh
radost'yu nadelil, teper' mogu veselit'sya". Togda Gabriel snasmeshnichal: "Net,
nash velikij bog,  ne vse v tvoej vlasti".  - "CHto-o-o?" - zakrichal bog. I ot
ego krika grom ne vovremya na zemlyu upal i vse vinogradniki pridavil.  Tol'ko
bog ot  gneva nichego ne zamechal.  "Kak smeesh' somnevat'sya v  moej sile?  Ili
tebe kryl'ya nadoeli?  Tak ya..." -  "YA pravdu govoryu,  -  nichut' ne ispugalsya
Gabriel,  -  esli vse mozhesh',  pochemu govoryashchuyu pticu ne sozdal?"  -  "Ho...
ho...  ho",  -  zahohotal bog,  i  ot ego smeha solnce k  zemle prignulos' i
sozhglo vse posevy. Tol'ko bog ot samolyubiya nichego ne zamechal, shvatil palku,
udaril po tuchke, i ottuda vyskochila ptica i srazu zataratorila: "YA soroka! YA
soroka!"  Vse  angely radi  ugozhdeniya bogu zahlopali kryl'yami,  odin Gabriel
molchal.  "Opyat' nedovolen?!" -  vzdohnul udivlennyj bog. I ot ego vzdoha vse
frukty nedozrelymi na  zemlyu upali...  No  bog  i  na  etot raz  ne  obratil
vnimaniya na zemlyu -  ochen' obidelsya:  skol'ko horoshego dlya chistyh i nechistyh
sdelal,  a samyj lyubimyj angel smeh,  kak rechnoj pesok,  seet.  Vidya, chto ot
gneva  boga  stradayut  lyudi,   Gabriel  krotko  skazal:  "Kak  smeyu  ya  byt'
nedovol'nym vsevyshnim vladykoyu?  Tol'ko  nikogo  soroka ne  udivit,  skuchnye
per'ya imeet".  "CHto zh,  -  nasmeshlivo otvetil bog,  na etot raz, slava bogu,
spokojno,  potomu na  zemle nichego ne sluchilos',  -  mogu takih veselyh ptic
sotvorit',  chto ot izumleniya nebo rot otkroet".  I shvatil bog kusok solnca,
kusok radugi, kusok zari, sinij vozduh tozhe ushchipnul, ne zabyl ni voshoda, ni
zahoda.  Kogda  vnov'  vydumannaya ptica vyprygnula iz  ruk  boga,  angely ot
neozhidannosti, kak belye svechi ot tolchka, povalilis', mnogie kryl'ya pognuli,
drugie nogi podvernuli,  nekotorye pal'cy iskrivili. Bog zahohotal, i ot ego
hohota daleko vnizu korovy zamychali i,  na radost' zhenshchinam,  dvumya telyatami
otelilis'.  Posmotrela ptica na  boga  i  tozhe  zahohotala,  potom zavopila:
"Staryj greshnik,  pochemu bez zheny menya sozdal?!" Bog shvatil pticu za nos, -
s  teh por s  gorbatym nosom i ostalas'.  Togda ptica obidelas' i uletela na
zemlyu.  Bog eshche raz vzdohnul ot neblagodarnosti ptich'ej,  vse zhe, po dobrote
svoej,  bystro skrutil iz raznocvetnyh ostatkov eshche odnu gorbonosuyu i pustil
vsled  pervoj.  Znal:  skuchnaya  radost' i  ptice  bez  zheny.  Tut  otshel'nik
vzdohnul:  "ZHena ne  tak  krasiva,  ved' iz  muzhninyh ostatkov sotvorena..."
Kakoj satana posmel by, podobno raduge, sletet' s neba?
     - Mozhet,  ptica i  ne  satana,  -  posle nekotorogo razdum'ya progovoril
Pavle, neodobritel'no pokachivaya golovoj, - vse zhe pust' tvoi rodnye otdel'no
ee podaryat, - ne zolotoj braslet, mozhet izdali pet'.
     - Pravda! Pravda! - poslyshalos' so vseh storon.
     - A  vy chto prepodnesete?  -  zanoschivo vypalil Ivane.  -  Na odnu nogu
hromayushchee,  na odin glaz slepoe? Ili ulybku na ladoni? CHetvertoe voskresen'e
sporite, golovy raspuhli, v papahi ne lezut, a podarok tam, gde vas net.
     - Eshche sem' dnej do angela ostalos', mozhem takuyu lestnicu skolotit', chto
zvezdu s neba dostanem, - ne sovsem uverenno protyanul pozhiloj glehi.
     Ivane nasmeshlivo zafyrkal:
     - Toropis', a to s uma sojdesh' po etoj lestnice.
     Tut  ded  Dimitriya vskochil s  brevna,  podbochenilsya i  prinyalsya osypat'
Ivane nasmeshkami,  ne zabyvaya i ego rodnyu iz Lihi, ibo vtajne zavidoval, chto
Ivane porodnilsya s  bogatoj sem'ej,  a  ego Dimitrij tak i  ne zhenitsya ni na
bogatoj, ni na bednoj.
     - |-e... ded, - zasmeyalsya Ivane, - skol'ko nasmeshek ni sej, podarok dlya
gospozhi Rusudan ne vyrastet.
     - Tak dumaesh'?  -  Ded Dimitriya ehidno prishchurilsya.  -  |,  Iliko, skachi
domoj! - i metnul vyrazitel'nyj vzglyad.
     Deda  Dimitriya  mgnovenno obstupili,  no  on,  ne  obrashchaya  vnimaniya na
neterpelivye voprosy,  uglubilsya  v  izuchenie  borozdok  kruglyaka.  Vot  uzhe
skol'ko  nedel'  on  muzhestvenno krepilsya,  namerevayas' izumit'  nostevcev v
samyj den' angela,  no...  etot Ivane sam pohozh na  cherta,  kotoryj pohozh na
cheloveka. I on v serdcah vykriknul:
     - Ty razgovor o vnuchke Ketevan pomnish'?  Tak i peredaj etomu...  esli b
ne gosti, skazal by komu...
     - Poka ty pridumyval "komu",  krasavica, vnuchka Ketevan, vchera u pletnya
shchebet vlyublennogo blagosklonno slushala.
     - |to  tvoya doch' ushi devushki rechnym peskom naterla.  Tol'ko znaj,  babo
Ketevan horoshee sredstvo pripasla ot neproshenyh banshchic.
     - Vot,  prines!  -  zapyhalsya  Iliko,  protyagivaya  tyuchok,  zavernutyj v
kashemirovuyu shal', akkuratno zakolotuyu bulavkami s raznocvetnymi golovkami.
     Ded Dimitriya s uzhasayushchej medlitel'nost'yu stal vynimat' bulavki,  vtykaya
ih v svoyu prazdnichnuyu chohu.  YArostnye vzory ne volnovali ego; dazhe kogda ded
Matarsa obozval ego yadovitym iskusitelem,  ded Dimitriya ne  uskoril dvizhenie
pal'cev.  Naprotiv,  on gotov byl do utra prodlit' pytku,  no,  uvy, bulavki
konchilis',  shal'  raspahnulas'  i...  nostevcy  ocepeneli.  Razdalis'  kriki
izumleniya i  vostorga.  Iz shali pokazalas' sero-golubaya burka,  svalyannaya iz
tonchajshej shersti angorskih ovec,  potomu nevesomaya.  Ona perelivalas' nezhnym
vorsom, blestya zolotymi pozumentami i zolotymi kistyami.
     Ne dav nikomu opomnit'sya, ded Dimitriya vynul iz shali takoj zhe bashlyk. I
poka dlilos' vostorzhennoe molchanie,  ded  rasskazal,  chto  devushek-nostevok,
kotorye valyali burku i bashlyk, on sam vodil v cerkov' i svyashchennik bral s nih
klyatvu hranit' tajnu do dnya angela gospozhi Rusudan.
     Tut Ivane oborval molchanie:
     - Vyhodit, tebe mozhno tajnu ot naroda derzhat', a drugim...
     Na nego zashikali.  Blagogovejno podhodili blizhe,  rassmatrivaya chudesnuyu
burku, i nikto ne dotronulsya pal'cem, chtoby ne ostavit' pyaten.
     Ded  Dimitriya naslazhdalsya,  on  poluchil  nagradu za  te  muki,  kotorye
ispytyval,  hranya v  tajne zateyannoe Horeshani.  |to ona podumala o dostojnom
podarke ot vsego Noste.
     - Pobeda,  dorogoj Ivane!  Kak zdorov'e tvoej pticy,  ne  imeyushchej styda
dazhe pered zhenshchinami?!
     - Vstav' tvoej govorun'e eshche  serebryanoe pero v  spinu!  -  likoval ded
Dimitriya.
     - Luchshe nizhe! - posovetoval praded Matarsa.
     Ne  smolkali  shum,   kriki,   vosklicaniya.   Blagoslovlyali  blagorodnuyu
Horeshani,  lyubimuyu  narodom za  dobroe  serdce.  Ona  ne  tol'ko  podskazala
podarok,  no  pomogla i  vypolnit' ego.  Mnogie  celovali rastrogannogo deda
Dimitriya. Po ego shchekam katilis' teplye slezy...




     Kruzhila metelica.  Zaindevevshie derev'ya sgibali golye vetvi.  Iz zavesy
belyh hlop'ev to  voznikali po  obochinam dorogi,  to propadali sredi snezhnyh
kurganov obitye shkurami vozki.  A  nad  nimi shumno hlopalo kryl'yami voron'e,
nazojlivym karkan'em provozhaya posol'skij poezd.
     Skripeli poloz'ya,  ostavlyaya za  soboj  izvilistye iskryashchiesya polosy.  V
perednem vozke,  kutayas'  v  neprivychno tyazheluyu  medvezh'yu shubu,  arhiepiskop
Feodosij s toskoj poglyadyval skvoz' raznocvetnuyu slyudu okonce na beskonechnye
polya,  gusto pokrytye snezhnym nastilom.  I nebo kazalos' beskonechnym, slovno
v容hal vozok na samyj kraj sveta.
     Arhimandrit Arsenij i  arhid'yakon Kirill pod mernoe poskripyvanie vozka
veli tihij razgovor ob udivitel'noj vesne na Rusi.  V Kaheti mindal' cvetet,
rozy istochayut aromat,  a  zdes' i  pod  shkurami moroz tak  probiraet,  budto
medved' kogtyami skrebet.  I  eda,  otvedannaya imi  nakanune v  Malom posade,
strannoj pokazalas', uzh ne govorya o brage v bochonke, vynutom iz-podo l'da. A
podannoe im  goryachee  testo,  nachinennoe ryboj?  Arhimandrit uhmyl'nulsya,  a
arhid'yakon ponimayushche  prikryl  rot  ladon'yu.  Vspomnili  oni  vyrazhenie lica
arhiepiskopa,   kogda  tolmach  poyasnil,   chto  obglodannaya  im   s   velikim
udovol'stviem lapa prinadlezhala zharenomu zhuravlyu.
     Ob  etom  zhuravle tolkoval sejchas i  Dato,  ob座asnyaya oshelomlennomu Givi
raznicu mezhdu zhuravlem i churchheloj.
     Zakutannye v  burki,  bashlyki,  v mehovye cagi,  "barsy",  kak svitskie
aznaury, sledovali na konyah za pervym vozkom.
     Vdrug Givi ne  na  shutku obidelsya.  Razve on  sam ne  znaet,  chto takoe
churchhela?  I  pust'  legkomyslennyj "bars"  vspomnit,  komu  Georgij doveril
kisety,  napolnennye zolotom,  kotorye on  hranit,  kak  talisman,  v  svoih
glubokih karmanah.  A razve malo tut trofejnyh dragocennostej, dobytyh eshche v
gody  "naslazhdeniya" iranskim igom?  Ne  pozhalel  ni  almazov,  ni  izumrudov
Velikij Mouravi,  lish' by zapoluchit' "ognennyj boj".  A  razve "barsy",  kak
vsegda,  ne  posledovali primeru svoego  predvoditelya?  Givi  vyzyvayushche szhal
kolenyami tugie hurdzhini,  gde sredi odezhdy hranilis' monety dlya priobreteniya
pushek.
     Pomolchav, Givi nasmeshlivo oglyadel Dato. Dragocennosti! A razve Horeshani
ne emu tol'ko,  Givi,  doveryaet svoyu dragocennost'?  Vot i prihoditsya vmesto
priyatnogo  sledovaniya v  obshchestve  veselyh  aznaurov  za  Georgiem  Saakadze
tashchit'sya za... za bespechnym Dato ot kakogo-to Azova, cherez mnozhestvo gorodov
i shirokih rek. I eshche gnat'sya po beskrajnim ravninam za staej chernyh gusej.
     V  moroznom vozduhe treshchal,  kak tonkij led,  smeh Dato.  No za skripom
poloz'ev otcy cerkovi ne slyshali neumestnogo vesel'ya.
     Za  vozkom  arhiepiskopa Feodosiya,  neskol'ko  poodal',  pokachivalsya na
smezhnyh uhabah eshche  odin  vozok,  kolodnyj.  Tam  drogli arhid'yakon Neofit i
starec Paisij,  ne perestavaya hulit' turskie shuby za ih dvojnye rukava: odni
korotkie,  ne dohodivshie do loktya, a drugie dlinnye, otkinutye na spinu, kak
ukrashenie.  No  troe  monahov-sluzhek i  tolmach grek Kir,  izryadno govorivshij
po-russki,  pokorno yutilis' na zadnej skam'e,  s  nadezhdoj vglyadyvayas' cherez
slyudu v  dal',  gde  uzhe  stelilis' sero-sizye dymy Danilovskogo monastyrya -
peredovoj kreposti, "strazha" Moskvy.
     Nelegko  udalos' Saakadze vklyuchit' svoih  "barsov" v  kahetinskuyu svitu
poslov-cerkovnikov.  Lish'  krasnorechivye dovody Trifiliya ubedili katolikosa,
chto  poslam nadlezhit ne  ob  odnoj  lish'  voinskoj pomoshchi prosit' samoderzhca
Rusii,  no takzhe tajkom razvedat' o proiskah shaha Abbasa v Moskovii. A luchshe
aznaura Dato  Kavtaradze,  etogo  lukavogo "ugovoritelya",  nikto  ne  sumeet
proniknut' v  zamysly persov.  Opyat'  zhe,  uveryal Trifilij,  znanie aznaurom
persidskoj  rechi  pomozhet  emu  gde  slovom,  gde  podkupom  vyvedat'  mnogo
poleznogo dlya Gruzii.
     No Trifilij reshil ispol'zovat' Dato i  dlya dostizheniya svoej sokrovennoj
celi i  zaklinal ego  pomoch' arhiepiskopu dobit'sya zashchity dlya carya Luarsaba.
Ne sovsem veril Saakadze v  smirennoe zhelanie nastoyatelya ogranichit' Luarsaba
prebyvaniem v Rusii.  No,  vyslushav Dato,  on ni slovom ne upreknul druga za
dannoe obeshchanie. Sam Saakadze ne veril v vozmozhnost' togo chuda, kotorogo tak
zhazhdal  nepokolebimyj Trifilij,  i  tverdo  znal,  chto,  esli  Luarsab  dazhe
perestupit  porog  Metehskogo  zamka,   vse  ravno  uzhe  nikogda  ne  smozhet
carstvovat',  ibo  nikogda ne  peresilit' emu nravstvennuyu muku,  nikogda ne
vycherknut' iz pamyati Gulabskuyu bashnyu. Saakadze volnovala ne perevernutaya uzhe
stranica  letopisi,  a  novaya,  eshche  chistaya,  no  uzhe  podvlastnaya  krovavym
chernilam. V silu etogo Dato v Moskve dolzhen dobit'sya prodazhi tyazhelyh pushek i
pishchalej dlya aznaurskih druzhin.

     |tomu  resheniyu  Velikogo  Mouravi  predshestvovali  te  "buri",  kotorye
razrazilis' pod svodami Alaverdskogo monastyrya.

     V  Nostevskij zamok  v容zzhali aragvincy,  gromko  razgovarivali,  shumno
rassedlyvali konej, vysoko podnimali rogi, osushali ih do dna za sliyanie dvuh
rek: Aragvi i Nosturi.
     A vot i Zurab...  "Ver' slovu,  no beri v zalog cennosti..." - myslenno
povtoril Georgij.
     Zurab, kak vsegda, shumno obnyal Saakadze i sprosil, soberutsya li aznaury
dlya razgovora.
     - Dlya kakogo razgovora?  - udivilsya Georgij. - S容dutsya druz'ya otmetit'
den' moej Rusudan.
     - YA  tak i dumal,  brat,  -  ne risknesh' ty sejchas vosstanavlivat' carya
protiv sebya.
     - Ty byl na s容zde, Zurab?
     - |to zachem? S容zd cerkovnikov, a ya, blagodarenie bogu, eshche ne monah. -
I Zurab zvuchno rashohotalsya.
     - S容zd  ne  tol'ko monahov,  tam  nemalo i  tvoih druzej,  -  medlenno
progovoril Saakadze.
     - |, pust' razgovarivayut. Vse ravno, chego ne zahochu ya, togo ne budet...
A ya zahochu tol'ko ugodnoe Mouravi.
     - A  tebe  izvestno,  chto  Digomskoe  pole  postepenno pusteet?  Knyaz'ya
ubirayut cheredovyh, a mne eto neugodno.
     - Ob etom s toboj budu govorit'...  Esli doverish'sya mne,  knyaz'ya vernut
druzhinnikov.
     - Kakoj zhe meroj zastavish' ih?
     - Moya tajna,  -  smeyalsya Zurab.  -  Vprochem,  takoj sluchaj byl:  knyaz'ya
soglasilis' usilit' lichnye druzhiny, tol'ko Nizharadze zaupryamilsya: "Esli vseh
na konej posadit',  kto rabotat' budet?"  A  noch'yu u ego pastuhov razbojniki
luchshuyu otaru  ovec  ugnali.  Zurab  snova zvuchno zahohotal.  -  Srazu raboty
umen'shilos'.
     - Podumayu, drug.
     - Dumat', Georgij, nekogda. V Telavi Tejmuraz, zhelaya ugodit' knyazhestvu,
ves'  tesanyj  kamen',   prislannyj  toboyu  na   vosstanovlenie  kahetinskih
dereven', povelel peredat' knyaz'yam na ukreplenie zamkov: "Daby tavadi Kaheti
mogli nas  nadzirat',  hranit',  nam  pomogat' i  derzhat' sebya pod vysokoyu i
carstvennoyu nashej rukoj".
     - Ty ne vedaesh',  Zurab, mnogie li iz tavadi, prisvoivshih moj dar, byli
v chisle razbojnikov, ugnavshih barantu u Nizharadze?
     Zurab nahmurilsya -  opyat' "bars" unizhaet knyazhestvo, - no tut zhe perevel
na shutku:
     - |,  Georgij,  pust' kamen' im budet vmesto shashlyka, nerazumno portit'
sebe takoj prazdnik...
     Tamadu k  poludennoj ede ne vybirali.  Vesel'e nachnetsya poslezavtra,  v
den' angela Rusudan,  i prodlitsya dvazhdy ot solnca do solnca. Poetomu shutili
vse srazu,  pili,  skol'ko hoteli,  -  muzhchiny v Ohotnich'ej bashne, a zhenshchiny
otdel'no, v pokoyah Rusudan.
     Sredi shuma i  pesen Saakadze ulovil bystryj cokot kopyt:  net,  eto  ne
gost'  speshit  k  vesel'yu,  -  i  nezametno vyshel.  Pereglyanuvshis',  za  nim
vyskochili Papuna i |rasti.
     Beshenyj  cokot  priblizhalsya,  i  edva  otkryli vorota,  na  vzmylennom,
hripyashchem kone  vletel  Bezhan.  No  pochemu  vzlohmacheny polosy,  izmyata ryasa,
razorvan vorot?!
     - Otec,  otec!  - pereskakivaya stupen'ki, drozha i zadyhayas', mog tol'ko
vygovorit' Bezhan, upav na grud' Saakadze.
     Berezhno podnyav syna,  Saakadze pones ego,  kak mladenca, naverh. Tam, v
svoem orlinom gnezde, on opustil Bezhana na tahtu.
     Papuna  i  |rasti  snyali  s  nego  promokshuyu naskvoz' odezhdu,  izmyatye,
obleplennye glinoj cagi,  oblachili v chistoe bel'e i prikryli odeyalom.  Bezhan
nichego ne chuvstvoval - on spal.
     A  snizu,  iz pokoev Rusudan,  donosilas' nezhnaya pesnya,  pesnya devich'ej
lyubvi.  Pela Magdana. Peregnuvshis' cherez podokonnik, Saakadze uvidel moguchuyu
figuru,  prislonivshuyusya k shershavomu stvolu chinary. Ostorozhno shagaya, Saakadze
spustilsya v  zal k  piruyushchim.  Bednyj Dautbek,  vpervye ego serdca kosnulos'
plamya lyubvi, no Magdana doch' SHadimana, znachit, govorit' ne o chem... Saakadze
vzdohnul i opustilsya ryadom s Zurabom.
     - Kto priskakal, moj Georgij?
     - CHapar ot  Muhran-batoni,  zavtra knyaz' zdes' budet.  Tebya proshu,  moj
Zurab,  proyavi vnimanie k staromu vityazyu, on vsegda veren svoemu slovu, i na
nego my smozhem polozhit'sya,  kogda napravim mechi protiv izmennikov-knyazej. Ih
vremya pridet eshche, budem gromit' sovinye gnezda, gromit' besposhchadno...
     Nepriyatnyj holodok podkralsya k  serdcu  Zuraba.  On  nevol'no poezhilsya;
veroyatno, proklyatye murashki vse zhe zabralis' pod ego kuladzhu.
     - Eshche raz klyanus', Georgij, na mech Aragvi mozhesh' rasschityvat'... Skazhi,
na mnogih u tebya podozrenie?
     - Stranno,  Zurab,  v  Telavi korshuny i shakaly pobuzhdayut carya povernut'
vremya vspyat',  to est' voskresit' rogatki - odryahlevshie privilegii knyazheskoj
vlasti, a ty dazhe ne schel nuzhnym tam prisutstvovat'.
     - Ne sovsem ponimayu tebya,  brat moj.  Net dela mne do krikunov!  YA svoe
provedu... Mozhet, potomu i ne poehal, chtoby tebe ugodit'...
     Saakadze ne otvetil.  "Vse yasno:  Zurab znaet, chego dobivayutsya knyaz'ya v
Telavi,  no to li ne sochuvstvuet etomu,  to li,  ne zhelaya ssorit'sya so mnoyu,
poruchil Cicishvili govorit' za nego...

     YArkaya  zvezda sorvalas' s  poblednevshego nebosklona i  upala gde-to  za
oknom.  Bezhan otkryl glaza,  zadrozhal i  do boli szhal golovu...  I srazu vse
perezhitoe vnov' predstalo pred nim.
     Pod pokrovom kahetinskih lesov taitsya Alaverdskij monastyr'.  V bol'shoj
palate sobralos' vysshee duhovenstvo,  knyazej ne bylo, a car' hotya i pribyl v
monastyr', no dlya besedy uedinilsya s priblizhennymi sovetnikami.
     Reshalis' dela cerkvi,  no ne oni privlekli sobravshihsya: ne vse li ravno
- stroit' v  etom  godu zhenskij monastyr' svyatoj Magdaliny ili  podozhdat' do
budushchej vesny? Otpravit' shest'desyat monahov po gorodam za sborom marchili dlya
novoj  ikony ili  ogranichit'sya tridcat'yu?  Bolee vazhnoe predstoyalo obsudit':
razumno li arhiepiskopu Feodosiyu primknut' k poslam-knyaz'yam, s pyshnoj svitoj
napravlyayushchimsya v Moskoviyu?
     I tut,  "yako ogni v preispodnej", razgorelis' strasti. Bol'shaya polovina
arhipastyrej nastaivala na sovmestnom s knyaz'yami posol'stve: vojna - mirskoe
delo.   Drugie,   opaslivye,   ssylalis'  na  dovody  Mouravi:  ne  draznit'
prezhdevremenno "l'va Irana".  A potom to li vospol'zovalis' predlogom, to li
u  mnogih  v  dushe  nakipelo,  to  li  tolknula  zavist'  k  vozvysivshimsya u
katolikosa i  otmechennym milostyami carya,  -  no  posypalos' stol'ko yadovityh
slov,  stol'ko  oblichitel'nyh rechej,  chto  Bezhan  nevol'no priotkryl okno  v
palate i  prislonil vlazhnyj lob  k  kosyaku.  I  kak  raz v  tot mig Trifilij
obozval blagochinnogo Feodosiya - prosti, gospodi! - "slepym ezhom", a Feodosij
blagochinnogo Trifiliya -  "uvertlivym uzhom".  I,  oba krasnye, s vospalennymi
glazami  i  tryasushchimisya rukami,  tak  gromili  i  oblichali drug  druga,  chto
chudilos', vot-vot dojdut do rukopashnoj.
     Vdrug Trifilij razom uspokoilsya i,  pristojno usevshis' na  svoe  mesto,
opravil ryasu i blagodushno protyanul:
     - Prepodobnyj Feodosij,  poezzhaj s bogom i predstan', okruzhennyj pyshnoj
svitoj knyazej,  vo slavu bozhiyu, pered rusijskim carem s chelobitnoj o voennoj
pomoshchi protiv persov.  I vkusish' pol'zu na blago iverskoj cerkovi!  Opyat' zhe
ne  zabud'  na  otkrytom prieme  lichno  prepodnesti samoderzhcu Rusii  i  ego
blizhnim lyudyam podarki ot carya Tejmuraza. I voshityatsya lazutchiki shaha Abbasa!
On  -  da  budet emu ognem doroga!  -  tozhe sejchas toropitsya v  Moskoviyu dlya
peredachi podarkov i skrepleniya voennoj i torgovoj druzhby...
     V  palate,  vnezapno potemnevshej,  vocarilas' takaya tishina,  chto  Bezhan
rasslyshal strekotan'e kuznechika, zaputavshegosya v gustoj trave.
     "CHto so mnoyu? - bespokojno dumal Feodosij. - Ili vospol'zovavshijsya moej
gordynej d'yavol  tolkaet menya  na  pogibel'?  Uvy,  antihrist uzhalit  sperva
Kaheti. Pochemu zhe podvergayu opasnosti Alaverdskij monastyr'? A sebya pochemu?!
Voistinu, esli gospod' hochet nakazat', on ran'she vsego otnimet razum..."
     Udaril  kolokol.   Arhipastyri  oblegchenno  perekrestilis'  i  smirenno
napravilis' v trapeznuyu prinyat' poludennuyu pishchu i predat'sya kratkomu snu.
     No  Feodosiyu bylo  ne  do  sladostnyh snovidenij...  On  edva  kosnulsya
zharenogo kapluna  i  pochti  ne  prigubil napolnennogo yantarnym vinom  kubka.
Snachala on dolgo sheptalsya v kel'e s Trifiliem:  imya carya Simona spletalos' s
imenem SHadimana,  potom imya shaha spletalos' s imenem SHadimana.  I ispugannyj
Feodosij pospeshil k caryu Tejmurazu.
     Kogda  arhipastyri snova sobralis' v  palate,  Feodosij gromko ob座avil,
chto svetlyj car' Tejmuraz vozzhelal, chtoby posol'stvo bylo duhovnoe, tajnoe i
maloe,  i  dolzhno  ono  predstavit'sya patriarhu  Filaretu  i  chelom  bit'  o
cerkovnyh delah, a o kakih - oglaske ne podlezhit.
     Opaseniya  Feodosiya vstrevozhipi carya:  "Kak,  SHadiman  mozhet  osmelit'sya
cherez podzemnyj hod  vyvesti Simona iz  Tbilisskoj kreposti?!  No  razve bez
uchastiya Saakadze podobnoe vozmozhno?..  Vprochem,  obozlennyj posylkoj pyshnogo
posol'stva v Rusiyu, hishchnik eshche i ne na to sposoben reshit'sya".
     A  Feodosij,  vidya,  kak  krasnye pyatna pokryvayut lico carya,  prodolzhal
uveryat',  chto  Saakadze,  sgovorivshis' s  SHadimanom,  vodvorit  Odnousogo  v
Metehi...  Za etu uslugu shah Abbas mnogoe prostit Saakadze, - znachit, tol'ko
Kaheti podvergnetsya razgromu persov...
     Ne legko bylo pereubedit' upryamogo carya,  no eshche odno veskoe upominanie
o  Gonio,  i  tak  mayachivshej pered  glazami Tejmuraza,  vynudilo ego  skryt'
tshcheslavnoe  zhelanie  predstavit'  v   Rusii   carstvo  Kaheti  blistatel'nym
knyazheskim posol'stvom. "Prav Feodosij, - bespokojno razmyshlyal Tejmuraz, - ne
vremya  draznit' derzkogo Mouravi..."  I  on  soglasilsya na  maloe  cerkovnoe
posol'stvo.
     Konechno,  nikto,  dazhe arhimandrit Arsenij,  ne  uznal,  chto za uslugu,
ravnuyu  spaseniyu zhizni,  Trifilij potreboval ot  Feodosiya klyatvu na  kreste:
bit' v  Moskve chelom i  caryu Mihailu i patriarhu Filaretu o muchenike za veru
Luarsabe.  Pust' Rusiya trebuet ot shaha ne vozvrashcheniya Luarsaba na carstvo, a
vydachi ego samoderzhcu severa,  daby Luarsab,  poteryavshij koronu i  otechestvo
iz-za vocareniya Tejmuraza,  mog by v pochete i mire zhit', pokrovitel'stvuemyj
carem Rusii.  "SHah na takoe mozhet i soglasit'sya,  -  dumal Trifilij, - a tam
vidno budet - poteryal li Luarsab svoj tron... Saakadze?! On teper' i satanu,
prosti gospodi, vozvelichit, lish' by izbavit'sya ot Tejmuraza".
     Na  tretij  den'  s容zda,  kogda  malye  i  bol'shie  dela  cerkovi byli
vyresheny,  Cicishvili gromoglasno ob座avil o  povelenii carya  sobrat'sya soboru
vnov'.
     Eshche s  utra Trifilij zametil priezd kartlijskogo i kahetinskogo vysshego
knyazhestva. "Snova Georgiyu predstoit ispytanie... Vse v rukah bozhiih. - I tut
zhe  laskovo pogladil svoyu  shelkovistuyu borodu.  -  Slishkom ottochennoe ostrie
skoree tupeet.  Saakadze mozhet,  s bozh'ej pomoshch'yu,  poteryat' terpenie... Tak
priblizitsya  serafimami  slavimyj   Kvatahevskij  monastyr'  k   pervenstvu.
Gospodi,   pomiluj  menya,   greshnogo!  Nedostojnye  mysli  vyzyvaet  vo  mne
nerazumnyj car' Tejmuraz".
     Snachala Feodosij ot izumleniya otkryl rot: knyaz'ya voistinu vzbesilis'...
Bezhan oglyadel zloradstvuyushchego Kachibadze, uhmylyayushchegosya Dzhandieri i ot dosady
dernul vorot rubahi...  A  Cicishvili prodolzhal s povyshennoj torzhestvennost'yu
chitat' ukaz carya:
     - "...I vo blago carstva povelevaem..."
     Bezhan nakrutil na ruku korallovye chetki,  slovno cep' dlya udara. Gde-to
zagrohotalo,  strannaya tyazhest' sdavila grud', v glazah potemnelo. Pochemu net
sveta dnya?  T'ma polzet,  polzet...  dyshat' nechem... Bezhan s siloj raspahnul
okno.  Klubyashchiesya tuchi  oblegli nebo.  Lobovoj veter  naletal na  monastyr',
razbivalsya o  kamen'.  Slovno iz gigantskoj burki ognennaya sablya,  vypala iz
tuchi molniya,  oslepitel'no sverknula,  ruhnula v  ushchel'e.  I vsled ej chto-to
zatreshchalo,  zarokotalo.  No  nikto dazhe  ne  zametil napolzayushchij gnev  neba.
Knyaz'ya, podavshis' vpered, zhadno slushali:
     - "...I eshche povelevaem uprazdnit' v Tbilisi..."
     Pol  kachnulsya pod  nogami  Bezhana...  Raznuzdanny torzhestvuyushchie knyaz'ya,
koshchunstvenny ih rukopleskaniya,  ob座atiya. No chej eto golos vnezapno progremel
pod  svodami palaty?  Kto  eto  vyrvalsya na  seredinu i,  potryasaya kulakami,
izvergaet proklyatiya?
     - Otmetateli!  Iudy! Vy myslite - ot kogo otstupaetes'?! Verolomnye! Ne
vas  li,  polzayushchih pered  persom,  izvlek  iz  gryazi  Mouravi?  Ne  vas  li
vozvelichil? I ne vy li iz sebyalyubcev stali spasitelyami strany? Ne Mouravi li
podnyal iz  praha Kaheti?  Ne  on li zashchitil svyatuyu cerkov'?  Ne ego li mechom
vozrodilas' Kartli?  A kto vy, smutu seyushchie?! Kak smeete predavat' togo, kto
dobyvaet schast'e pastve?!
     S  neskryvaemym voshishcheniem vziral  Trifilij  na  voinstvuyushchego Bezhana,
syna  Georgiya Saakadze:  "Slava  tebe,  slava,  o  gospodi!  Ty  poslal  mne
dostojnogo   preemnika.   Kvatahevskaya   obitel'   da   vostorzhestvuet,   da
vozvelichitsya nad mirskimi i cerkovnymi delami!"
     - Da ugotovit vam vladyka ad kromeshnyj, da ne budet vam...
     Trifilij  podvinulsya blizhe.  V  strashnuyu  yarost'  vpal  Bezhan,  posylaya
proklyatiya oshelomlennym knyaz'yam:
     - Da udushit vas spolzayushchij mrak! Da razverznutsya nebesa i nizvergnut na
vashi golovy adovy ogni!.. Da...
     Raskatisto  zagrohotal grom.  Zabujstvoval,  zaneistovstvoval veter,  s
neimovernoj siloj  udaril  v  okna.  V  zigzagah vspyshek zakruzhilis' svitki,
valilis'  skam'i,  hlopnula sorvannaya s  petel'  dver'.  Za  oknom  bushevali
derev'ya, v uglu svalilas' ikona, zakruzhilsya podhvachennyj vihrem styag...
     Zametalis' knyaz'ya, naskakivaya drug na druga, rinulis' k vyhodu...
     Potryasennyj Bezhan vyprygnul iz  okna,  vskochil na  konya  i  pomchalsya...
Hlestal hripyashchego skakuna nagajkoj,  obryval o  kusty odezhdu...  Razmetalis'
kudri,  pylali glaza...  Skvoz' t'mu,  skvoz' zigzagi molnij, skvoz' beshenyj
svist livnya, gonimyj uraganom, mchalsya Bezhan. Mchalsya iz Kaheti...
     Nichego  ne  zamechal  Bezhan.  Kazhetsya,  u  Martkobi pal  kon';  kazhetsya,
isstuplenno krichal on, Bezhan; kazhetsya, s voplyami vbezhal v monastyr', vskochil
na toroplivo podvedennogo monahami svezhego konya... I snova mchalsya, mchalsya...

     Bezhan zazhmuril glaza i toroplivo otkryl. Nad nim sklonilsya Saakadze.
     - Otec!  Izmena! - Bezhan vskochil. - Tebya predali knyaz'ya, predal... Car'
podpisal ukaz ob  uprazdnenii trehsoslovnogo Soveta carstva!..  Net bol'she v
carstve  spravedlivyh reshenij.  Pogiblo samoe  vazhnoe  iz  tvoih  deyanij.  O
gospodi!  Vnov'  vosstanovlen  vysshij  Sovet  iz  znatnejshih  kahetinskih  i
kartlijskih knyazej.
     - Uspokojsya, ditya moe, zato ya obrel bol'shuyu cennost': nashel tebya, moego
syna...
     - O moj otec, moj bol'shoj otec! YA polon smyateniya... Uvizhu li monastyr'?
Moj nastoyatel'... No ty zastavish' dusheprodavcev...
     - Uzhe  zastavil.  Na  zare  pribyl tvoj nastoyatel' i  s  pomoshch'yu Papuna
oporozhnil tri tungi vina za zdorov'e Georgiya Saakadze. Trifilij privez ukaz,
skreplennyj pechat'yu carya.  Otnyne ya  vozglavlyayu vysshij Sovet  iz  znatnejshih
kahetinskih i kartlijskih knyazheskih familij.
     - A katolikos?
     - Utverdil... s Georgiem Saakadze poka ssorit'sya nevygodno.
     Bezhan poryvisto obnyal otca:
     - YA  i sam ne vedal,  moj bol'shoj otec,  skol' polno moe serdce lyubvi k
tebe... Gromy nebesnye obrushilis' na predatelej...
     - V drugoj raz,  moj syn, zapasis' shashkoj, ibo gromy nebesnye ne vsegda
vovremya prihodyat na pomoshch'.
     Saakadze,  ulybayas',  obeimi  rukami privlek golovu Bezhana i  poceloval
polyhayushchie plamenem glaza.  Da,  eto ego syn, syn voina Saakadze! I kakuyu by
odezhdu  on  ni  nosil,  vse  ravno  ostanetsya nepokornym vlastnym borcom  za
torzhestvo vysokogo, chelovecheskogo nad nizmennym.
     - Nastoyatel'  Trifilij  voshishchen  tvoim  umom,   klyanetsya,   chto   dazhe
umudrennye v  delah cerkovi episkopy ne  dogadalis' by tak lovko obrushit' na
knyazej gnev bozhij.
     Bezhan smushchenno smotrel na smeyushchegosya otca.
     - |-e,  nakonec podnyalsya,  -  veselo  vvalilsya Papuna i,  obernuvshis' k
dveri,  kriknul: - A nu, |rasti, nepovorotlivyj zayac, tashchi syuda cagi!.. Poka
ty, moj mal'chik, sutki predavalsya zasluzhennomu snu, devushki Noste sshili tebe
prazdnichnuyu odezhdu.  -  Papuna  razlozhil  na  tahte  chernuyu  atlasnuyu  ryasu,
shelkovuyu rubashku i shirokij pletenyj poyas. - Mozhet, ty, bozhij ugodnik, zabyl,
kakoj segodnya den'?  S  chem pojdesh' pozdravlyat' luchshuyu iz materej?  Da zhivet
nasha  Rusudan  vechno!  Na,  derzhi!  -  Papuna  vynul  iz  karmana  malen'koe
ital'yanskoe evangelie s zolotym krestom na pereplete i zatejlivoj zastezhkoj.
- Podarok P'etro della  Valle.  Dolgo  iskal ital'yanec dostojnogo prinyat' ot
nego bozh'e slovo,  -  spasibo shahu Abbasu,  menya vstretil. Snachala ya nemnogo
somnevalsya,  potom  vzyal  -  krasnym  saf'yanom prel'stilsya i  srazu  o  tebe
podumal...
     - Dyadya  Papuna,  dorogoj,  skol'ko zhit'  pridetsya,  segodnyashnij den' ne
zabudu.
     - Dumayu,  ne  zabudesh'...  Ty  chto,  svoimi cagami chertu  lavash  mesil?
Prishlos' vybrosit'.  -  Papuna snova kriknul za dver': - Gde propal, chanchur?
Gadalki zaslushalsya?
     - Sejchas,   batono  Papuna,   serebryanye  kisti  iskal.   -  I  |rasti,
zapyhavshis', vbezhal s chernymi saf'yanovymi cagami.

     Ukryvshis' v  kvadratnoj bashne ot  razdol'nogo shuma,  Georgij zakanchival
svoe naputstvie dvum "barsam".
     - Dejstviya carya  Tejmuraza vse  bol'she  ne  vnushayut doveriya.  Pomnite -
otstayushchego dogonyaet neudacha.  Bez  pushek vpred' nash put' budet podoben puti,
v'yushchemusya  nad  bezdnoj.  Za  med',  izvergayushchuyu ogon',  platite  ne  odnimi
cennostyami,  no i  posulami,  i druzhboj.  Blizyatsya novye bitvy -  v krovavom
tumane i  besposhchadnom ogne.  -  I  on privlek k sebe Dato i Givi.  -  Doroga
daleka, nadezhda ryadom...

     Izvestit'  Posol'skij  prikaz  o   priblizhenii  gruzinskogo  poslannika
poskakali vpered eshche nakanune dva cerkovnyh aznaura,  soprovozhdaemye konnymi
strel'cami Ordynskogo karaula.  Ozhidat' soglasiya na  v容zd v  Moskvu gruziny
dolzhny byli v podvor'e Saranskogo episkopa.
     Vozki  legko peresekli ledyanuyu glad' Moskva-reki  i  vpolzli na  krutuyu
goru,  okajmlennuyu rechushkoj Saroj i ovragom Podon. Arhiepiskop Feodosij stal
vsluh voshishchat'sya vysokimi uglovymi bashnyami Danilova monastyrya,  za kotorymi
zolotilis' prichudlivye kupola cerkvej, napominayushchie tatarskie chalmy.
     Blizilsya polden'.  Martovskie prigrevy tronuli  sneg.  Otkinulos' beloe
oblako,   i  vyglyanul  kraeshek  yarkogo  neba,  slovno  sinee  blyudce  iz-pod
polotenca.
     S  ploshchadki smotril'ni vorotnik zamahal shapkoj s krasnym verhom.  Vnizu
kto-to  otvetil  pronzitel'nym  svistom,   raspahnulis'  tesovye  vorota,  i
gruzinskoe posol'stvo v容halo vo dvor, obnesennyj dubovym chastokolom.
     Arhiepiskop Feodosij  stepenno vylez  iz  vozka,  oblegchenno vzdohnul i
shiroko perekrestilsya.  On byl pod sen'yu kresta edinovernoj Rusii,  i nadezhda
vspyhnula v  nem,  kak vspyhivaet svecha pod temnym cerkovnym svodom.  Za nim
osenili sebya krestnym znameniem i ostal'nye monahi.
     S  kryl'ca,  ukrashennogo puzatymi stolbikami,  ne  spesha soshli pod'yachij
Oleksej  SHahov  i  Svoitin  Kamenev,   nekogda  posylavshijsya  carem  Borisom
Godunovym s boyarinom Tatishchevym k caryu Kartli Georgiyu X.
     Dato  bystro  oglyadel  podvor'e:   po   storonam  kryl'ca  temneli  dve
korotkogorlye pushki,  dulo  takoj  zhe  mednoj pushki  vyglyadyvalo s  ploshchadki
smotril'ni.  U  glavnogo  vhoda  tolpilas'  strazha  s  tyazhelymi  alebardami,
pishchalyami i pikami.
     Arhiepiskop  Feodosij  slavilsya  ostroj  pamyat'yu,   on  i   sejchas  mog
perechislit' tonchajshie ottenki  biryuzy  na  zolotom  perstne carya  Simona  I,
vidennom im  v  molodosti.  Tem  bolee on  srazu uznal Svoitina Kameneva,  s
kotorym v  Metehskom zamke s  glazu na  glaz,  bez  tolmacha,  vel dlitel'nye
peregovory na grecheskom yazyke.  K  slovu skazat',  i  sejchas s arhiepiskopom
pribyl v grad Moskvu grek Kir, kak znatok russkoj rechi.
     Pod'yachij  SHahov,  sleduya  nakazu  voevody  YUriya  Hvorostinina,  pytlivo
"doglyadel,  vse li gruziny vyshli iz vozkov i poslezali s konej",  posle chego
Svoitin Kamenev torzhestvenno sprosil arhiepiskopa o ego priezde - ot kogo on
i s chem priehal?
     I  arhiepiskop otvetil  po-grecheski,  chto  priehal  on  ot  gruzinskogo
Tejmuraza-carya  i  gramoty  s  nim  k  samoderzhcu  vseya  Rusi  caryu  Mihailu
Fedorovichu i  k  velikomu  gosudaryu  svetlejshemu patriarhu Filaretu ot  carya
Tejmuraza, pisannye grecheskim yazykom, a s nimi zhe dary po rospisi...

     Vot  uzhe  tri  dnya,  kak  tomyatsya gruziny v  podvor'e,  ozhidaya vstrechi.
Podivilis' sposobu russkih parit'sya v bane,  gde starec Kirill pod berezovym
ugoshcheniem chut'  ne  ispustil  duh,  otvedali  monastyrskoj bragi,  otsluzhili
moleben po  sluchayu  blagopoluchnogo pribytiya v  Rusiyu.  No,  skol'ko Dato  ni
sporil, za chastokol posol'stvo ne vypuskali.
     Proboval arhimandrit Arsenij hitrost'yu vypytat' u pristava, ne chinyat li
bezobrazij na rubezhah samozvancy i net li ot shaha Abbasa poslov.
     Pristav  prostodushno ulybalsya,  prodolzhal prisylat' v  izobilii  vsyakuyu
sned', a o polozhenii carstva uporno molchal.
     Na ishode tret'ego dnya,  kogda Feodosij so vzdohom otschityval na chetkah
poteryannye dni,  voshel pristav,  lico ot ledyanogo vetra - krasnyj kumach, usy
zaindeveli. Spravivshis' o zdorov'e svyashchennyh poslov, on uvedomil ih o skorom
pribytii glavnogo vestnika.
     Ne proshlo i  chasa,  kak gruziny vystroilis' na shirokom dvore Sarajskogo
podvor'ya po  zaranee ustanovlennomu poryadku -  duhovniki v  temnyh  odezhdah,
aznaury v  raznocvetnyh kuladzhah i  cagah.  Givi,  ochutivshis' vnov' na kone,
gotov  byl  rascelovat'  vseh  arhimandritov  na  svete,   kotoryh  za  svoe
vynuzhdennoe bezdejstvie eshche vchera rugal chernymi kaplunami.
     Nakonec pokazalas' gruppa  vsadnikov.  Vperedi na  zherebce,  otlivavshem
med'yu i  ukrashennom serebryanym uborom,  velichavo ehal boyarin v tyazhelom sinem
plashche s almaznoj zastezhkoj. Priblizivshis', on vynul nogu iz stremeni, kak by
namerevayas' sojti. No ne soshel, poka vse gruziny ne speshilis'. Prishchuriv odin
glaz,  on pytlivo izuchal poslancev Iverskoj zemli i pro sebya zametil,  net u
nih zadora,  kak u golshtincev i svejcev i inyh inozemcev;  na konyah derzhatsya
slavno,  a  slezli bez  prepiratel'stva radi  chesti  gosudarya;  boroda zhe  u
arhiepiskopa gusta i shiroka, yavlyaet cheloveka dobrogo vo nravah i razume.
     Boyarin,  nesmotrya na gruznost', legko slez s konya, snyal vysokuyu shapku s
zalomom nabok i, sdelav shag k posol'stvu, stepenno izrek:
     - Velikogo gosudarya Mihaila,  bozhieyu milostiyu carya i gosudarya vseya Rusi
i velikogo knyazya i mnogih zemel' obladatelya,  ya, namestnik i voevoda terskij
YUrij  Hvorostinin,  ob座avlyayu tebe.  Uznav,  chto  ty,  posol carya gruzinskogo
Tejmuraza,  idesh' k nashemu gosudaryu,  on poslal menya tebe navstrechu, chtoby ya
privel tebya v  grad carskij -  Moskvu.  Takzhe poruchil gosudar' i car' Mihail
Fedorovich sprosit': podobru li pozdorovu ty ehal?
     Voevoda poprosil arhiepiskopa Feodosiya blagoslovit' ego,  osvedomilsya u
drugih pastyrej,  podobru li  pozdorovu oni ehali,  i  naposledok dal znat':
sadit'sya i s bogom trogat'sya.
     Ponravilsya Dato  etot voevoda za  otkrytyj,  pryamoj vzglyad,  za  dobruyu
usmeshku,  vremenami  osveshchavshuyu ego  lico,  surovost' kotorogo  podcherkivala
navisshie chernye kak smol' brovi i  takie zhe chernye svisayushchie usy.  V  kazhdom
dvizhenii voevody ugadyvalas' ne  tol'ko ta  fizicheskaya sila,  kotoraya delala
ego  shozhim s  vysechennym iz  kamnya bogatyrem,  a  ta  vse  narastayushchaya sila
moskovskoj zemli, kotoraya ne sgibalas' uzhe ni pod kakim uraganom.
     Vpered poskakali vsadniki s tulumbasami raschishchat' put'. CHernye loshadi v
nabornoj mednoj sbrue,  pylavshej kak zoloto,  vskach' ponesli krasnyj baul na
poloz'yah.  Na loshadyah,  razmahivaya nagajkami,  merno podprygivali verhovye v
barhatnyh shapkah-murmolkah.
     Udivlenno vziral  arhiepiskop Feodosij  na  velichestvennyj vid  Moskvy,
vyrisovyvavshejsya v  predutrennem tumane:  pyat'desyat strogih bashen  Zemlyanogo
goroda,  vorota  i  bojnicy Belogo  i  Kitaj-goroda,  i,  kak  torzhestvennoe
zavershenie, v seredine prichudlivaya krepost' - Kreml'.
     Zvonko  vskolyhnulis' kolokola.  Skvoz' belye  berezy prosvechivala sin'
cveta   morskoj  volny.   "Tochno  narisovano",   -   udivilsya  Dato.   Pahlo
podsnezhnikami,  voskom i progorklym dymom. Rozovatye teni neslis' za baulom.
A vokrug, "dlya obereganiya" poslov, skakali na belyh konyah "zhil'cy" - molodye
dvoryane,  s prilazhennymi k plecham raspisnymi kryl'yami, grozno podnimavshimisya
nad  zheleznymi shlemami,  a  nad  nimi  vertelis' na  vetru na  dlinnyh pikah
vyzolochennye drakonchiki.
     Posol'skij poezd minoval Serpuhovskie voroga Zemlyanogo goroda, vspol'e,
kazach'yu slobodu.  Tesno stanovilos' na doroge ot tyazhelo nasedavshej tolpy.  K
baulu  stremilis' pod'yachie,  strel'cy,  okrestnye  muzhiki,  popy,  yurodivye,
kazennye kuznecy,  torgovcy,  slugi  boyar,  remeslennyj lyud.  Eshche  ran'she ot
yaryzhek sluh proshel,  chto edut edinovernye gruziny,  i posol'stvo vstrechalos'
bezzlobno,  bez togo nasmeshlivo-zadornogo vykrika "SHish,  friga,  na Kukuj!",
kotorym potchevali inozemcev.
     Pozadi ostalis' Streleckaya sloboda, Kadashevskaya sloboda tkachej, Balchug,
Bol'shaya Ordynka.  Krasnyj baul vykatil k  Derevyannomu mostu.  Po tu storonu,
sleva,   za  kremlevskoj  zubchatoj  stenoj,  podnimalis'  sotni  shatrovyh  i
lukovichnyh krysh,  bashenki s edinorogami i l'vami vzamen flyugerov.  Na krutom
pod容me  k  Krasnoj ploshchadi po  obeim  storonam vytyanulsya konnyj  streleckij
Stremyannyj polk pod znamenem.
     Pri  pod容me posol'stva polkovnik zychno otdal prikaz,  strel'cy soshli s
loshadej,  voinskoj  pochest'yu  podcherkivaya milostivoe otnoshenie carya  Mihaila
Fedorovicha  k   poslam  carya  Tejmuraza.   Aznaury,   preduprezhdennye  Dato,
posledovali primeru strel'cov.
     SHirilsya lyudskoj gomon. Dva roslyh strel'ca udarili v litavry, a litavry
byli v bahrome,  kistyah, kolokol'cah. Poslyshalis' vozglasy, tolpa razdalas'.
Vpered vyveli otmennyh konej.  Voevoda YUrij  Hvorostinin vnov' skinul shapku,
poravnyalsya s baulom i pozdravil vyshedshego arhiepiskopa s darom carevym:
     - Velikij  gosudar'-car'  nash  Mihail  Fedorovich  prislal  tebe,   otec
Feodosij, inohodca s sedlom i drugogo slavnogo konya iz svoej konyushni.
     Aznaury zalyubovalis' retivymi skakunami, a Dato shepnul na uho Givi, chto
na takih dvuh rusijskih konej on by obmenyal treh kartlijskih knyazej.
     Arhiepiskop Feodosij odnovremenno i  blagodaril za podobayushchuyu vstrechu i
pytlivo  vglyadyvalsya v  kamenno-kruzhevnoj  Pokrovskij  sobor,  znamenovavshij
soboyu pobedu Rusi nad tatarskim Vostokom.  I  pomereshchilos' Feodosiyu,  chto ne
hram  stoit na  rvu,  a  devyat' hanov v  yarkih chalmah,  poverzhennye krestom.
Vspomnilas' emu  vekovaya bor'ba  gruzin  s  magometanami,  i  on  reshil  eshche
nastojchivee, i tajno i yavno, prosit' pomoshchi u patriarha Filareta.
     Gde-to  naverhu  zaigrala strannaya muzyka.  Feodosij perevel vzglyad  na
Kreml'.  Na  vysokoj strel'chatoj vyshke  Frolovskoj bashni  igrali melodichno i
zamyslovato ogromnye  chasy  "s  perechas'em".  Zolotye  i  serebryanye  zvezdy
prizyvno  mercali  na  lazorevom  ciferblate.  "YAko  zvezda  putevodnaya",  -
myslenno perekrestilsya arhiepiskop i  podal znal posol'stvu:  "Nu,  v  bozhij
chas!"
     Grecheskoe podvor'e,  kuda v容hali vskore gruziny, pomeshchalos' v Vetoshnom
ryadu, vechno shumyashchem, neugomonnom, pestrolyudnom. V raznotovarnyj Kitaj-gorod,
konechnyj  punkt  dlinnyh  putej  Zapada  i  Vostoka,   stremilos'  mnozhestvo
posol'stv  v  nadezhde  na  vygodnye  torgovye  i  politicheskie  dela.  Zdes'
gruzinskoe posol'stvo dolzhno bylo ozhidat' vyzova carya Rusi i patriarha.
     V  etot chas v Patriarshem Dome,  nahodivshemsya vblizi Bol'shogo gosudareva
dvorca,  carila  tishina.  Priblizhennye  monahi  i  slugi  znali  o  privychke
patriarha Filareta pered  vstrechej s  carem  lichno  prosmatrivat' doneseniya,
gramoty,  chelobitnye,  dela rozyska.  Nekotorye dela on reshal sam, nekotorye
otkladyval dlya dvojnoj podpiski, carskoj i patriarshej.
     Otlozhiv  neskol'ko  svitkov,  patriarh  ostanovilsya na  spiske  Sudnogo
prikaza,  v  kotorom  perechislyalis' zhaloby:  "a  chelobitchiki b'yut  chelom  na
otvetchikov v  raznyh  bezchest'yah ih..."  Obmaknuv gusinoe  pero  v  chernila,
podcherknul:  "a  nazyvali shpynkom  tureckim,  rebenkom,  synchishkom boyarskim,
martynushkom i  martynikom,  trusom,  podgovorshchikom,  zlodeem,  polkarboyu..."
Podumav,  usmehnulsya i napisal: "Vzyat' s chelobitchikov poshlinnyh deneg vdvoe,
daby  vpred'  nepovadno  bylo  po   nepodobnym  delam  bit'  chelom  velikomu
gosudaryu".  Potom  pridvinul otpisku  atamana  Radilova i  donskih kazakov o
namerenii SHagin-gireya napast' na Astrahan'.  Prochel i  nadpisal:  "Razreshit'
kazakam po etomu sluchayu pokupat' v ukrainnyh gorodah svinec i poroh".
     Vnezapno  Filaret  rezko  otodvinul  kipu  svitkov,  vydelyaya  donesenie
pod'yachego Prikaza tajnyh del,  SHipulina Nikifora Ivanovicha,  vernuvshegosya iz
dalekogo  goroda  L'vova.  Nahmurilsya Filaret,  ego  vlastnoe  lico  prinyalo
surovoe,  neumolimoe vyrazhenie. Papa Urban VIII vse sil'nee nakladyvaet svoyu
latinskuyu dlan'  na  cerkov' Zapadnoj Rusi.  Nyne  on  utverdil bazilianskij
orden,  kotoryj chast'yu slovom,  a  chast'yu siloj  mnozhestvo dush  pravoslavnyh
ottorgnul  ot   prestola  patriarha  Moskovskogo  i   peredal,   "yako   ovec
besslovesnyh", Rimu.
     Negodoval Filaret na Rim, a dumy ego uzhe byli o drugom, neveselye dumy.
Nelegko  zastavit'  tyaglyh  nesti  mnogoletnie  neposil'nye zhertvy.  Nelegko
provodit' sbor pyatinnyh deneg s  torgovyh i promyshlennyh posadskih i uezdnyh
chernyh  lyudej,  s  ih  zhivotov i  promyslov,  nelegko uvelichivat' streleckie
posady.   Bez  ustali  rabotaet  Osobyj  prikaz  dlya  syska  i   vozvrashcheniya
zakladchikov i posadskih lyudej,  sbezhavshih iz svoih posadov dlya izbavleniya ot
tyagla.  No,  naperekor supostatam,  krepnet Moskovskoe gosudarstvo, obretaet
dostoinstvo.  Eshche pestryat dozornye knigi neveselymi otmetkami: "Pustosh', chto
byla derevnya... pashnya, lesom porosshaya... dvor pust, krest'yane soshli v mir...
sbreli bez vesti,  kormyatsya hristovym imenem,  skitayutsya po gorodam". No uzhe
naznacheny na okrainy voevody i dan im nakaz:  zaseyat' pustyri, stroit' sela,
uchredit' osobyj sysk  beglyh,  dlya  vozvrata ih  na  starye mesta,  gde  pod
nadzorom svozchikov obyazat' sooruzhat' sebe dvorovye stroeniya.
     A  voevod postavil sam on,  patriarh Filaret,  iz  blizhnih k  Romanovym
lyudej.  Vot na Terek poedet voevodstvovat' boyarin YUrij Hvorostinin, dobryj i
razumnyj.  Protiv yuzhnogo rubezha -  Isfahan i  Stambul,  a protiv zapadnogo -
Rim.
     Napominanie o  Rime vnov' vernulo patriarha k  mysli ob usilenii bor'by
Moskvy  s  katolicheskim  pol'skim  korolem,  besprestanno  zhazhdushchim  zahvata
russkih zemel', prisvoeniya prestola moskovskogo.
     Boyarskaya  duma  vse  nastojchivee  trebovala  idti  vojnoj  na  Pol'skoe
korolevstvo.  No  Filaret ponimal,  chto  net eshche voennoj sily,  sposobnoj na
otkrytyj boj s korolem pol'skim, za spinoj kotorogo neistovstvuet Rim.
     Mnogo ob etom bylo dumano i peredumano. Vot poetomu vchera bez osobennoj
zaderzhki byli  vpushcheny v  Moskvu  posly  Gustava-Adol'fa,  korolya shvedskogo,
revel'skie  shtatgal'tery  Broman  i  Ungern.  Ne  menee  svoevremennym  bylo
pribytie v  Moskvu poslov shaha Abbasa -  Bulat-beka i  Rustam-beka.  S  nimi
razgovor uchinitsya o  torgovyh delah i  "chtoby zaodno stoyat' protiv tureckogo
sultana"...  No s chem yavilis' gruziny? Vnov' prosit' pomoshch'? No do pomoshchi li
sejchas?
     Filaret rezko udaril molotochkom.  Neslyshno otkrylas' bokovaya dverca,  i
voshel stryapchij.  On  vyzhidatel'no ostanovilsya na  poroge.  Vyslushav,  chto ot
vologodskogo arhiepiskopa uzhe  vernulsya  pod'yachij SHahov,  Filaret  prikazal:
vvesti  pod'yachego,  a  bumagi  ubrat'.  Stryapchij blagogovejno otkryl  reznoj
sunduk na  chetyreh tochenyh lapah,  stoyashchij u  krovati patriarha,  i  berezhno
spryatal tajnye prikaznye svitki.
     CHerez raznocvetnoe poluoval'noe okno pronikli kosye luchi solnca i skupo
osvetili bol'shuyu izrazcovuyu pech',  nizkie skam'i u sten, obitye kizilbashskoj
parchoj,  i  v  uglu obraz svyatogo Mihaila Maleina v uzorchatom zolotochekannom
oklade.
     Filaret podoshel k prostenku, vzyal posoh s kostyanoj nadstavkoj, povertel
v rukah i vdrug rashohotalsya,  - vidno, vspomnil, kak on, znatnejshij boyarin,
shchegol',  krasavec  i  strastnyj lyubitel'  ohoty,  buduchi  nasil'no postrizhen
Borisom  Godunovym i  zatochen  v  Antoniev-Sijskij monastyr',  razgonyal etim
posohom nazojlivyh donoschikov,  kotorye bili  na  nego  chelom  caryu  Borisu:
"zhivet-de  starec Filaret ne po monastyrskomu chinu,  vsegda smeetsya nevedomo
chemu i govorit pro mirskoe zhit'e, pro ptic lovchih i pro sobak, kak on v mire
zhil,  a k starcam zhestok, laet ih i bit' hochet, a govorit: uvidyat oni, kakov
on vpered budet!"
     Polnye izumleniya,  zamerli v  dveryah pod'yachij SHahov i  Svoitin Kamenev.
Posredi gornicy stoyal patriarh,  razmahival posohom i sochno hohotal. I srazu
oborval smeh, udaril posohom ob pol, prikazal skazyvat':
     - Znaet li vologodskij arhiepiskop Nektarij posla gruzinskogo Feodosiya,
i  kto ego i kak davno v arhiepiskopy stavil,  i krepok li on v pravoslavnoj
hristianskoj vere?
     Pod'yachij tiho otkashlyalsya v ladon':
     - Arhiepiskop Nektarij velel skazyvat' tebe,  svyatejshemu patriarhu, chto
on arhiepiskopa Feodosiya podlinno znaet i vedaet,  chto on chelovek chestnyj, v
vere nepokolebim. A v episkopy ego stavil katolikos Iverskoj zemli.
     - A  byl  otec Feodosij v  Moskve ran'she,  pri care Fedore,  -  dobavil
Svoitin Kamenev.  -  A  vlastej pod nim,  arhiepiskopov i episkopov,  bol'she
dvadcati pyati.
     Prikazav pod'yachemu rassprosit' vseh boyar, ezdivshih gosudarevymi poslami
v Iverskuyu zemlyu,  ob arhiepiskope Feodosij i o lyudyah, kotorye s nim pribyli
v Moskvu, Filaret napravilsya v Bol'shoj gosudarev dvorec dlya ustanovleniya dnya
i chasa priema svejskih poslov i gruzinskih.
     I vskore v Posol'skom prikaze dumnyj d'yak staratel'no vyvodil:
     "132 goda* aprelya v  8-j  den' ukazal velikij gosudar' i car' vseya Rusi
Mihail Fedorovich byti u sebya,  u gosudarya,  na dvore na priezde arhiepiskopu
Feodosiyu, da arhimandritu Arseniyu, da arhid'yakonu Kirillu".
     ______________
     * 1624 goda.

     V  Sarajskom podvor'e Dato  i  Givi  staratel'no prilazhivali serebryanye
kisti k saf'yanovym cagam.
     Oni  setovali  na  sud'bu,  vynudivshuyu ih  nakanune pira  otpravit'sya v
stranu rovnogo l'da.
     - Led -  eto voda!  - neozhidanno zaklyuchil Givi. - Skol'ko ni smotri, ne
op'yaneesh'.
     - Nu,  -  izumilsya Dato.  -  ZHal',  v  Noste o tvoem otkrytii ne znayut.
Poetomu vino tol'ko budut pit'.
     - Ne budut! - otpariroval Givi. - Kakoj mozhet byt' pir bez nas?




     SHumelo Noste!  Eshche by!  Kto eshche imeet takuyu gospozhu,  kak Rusudan? Kogo
bog eshche oschastlivil zhit' na odnoj zemle s  Georgiem Saakadze?  Tak pochemu zhe
ne  predat'sya vesel'yu  v  den'  angela  Rusudan?  I,  slovno  pered  bol'shim
torzhestvom, krasili balkony, pohozhie na gnezda berkutov, polivali izvilistye
ulochki,  nachisto podmetali staryj most,  pokryvali ploskie kryshi samotkanymi
palasami i  mutakami.  Uzhe mesyac,  kak Daredzhan s  utra do  nochi nosilas' po
zamku, i vse mnilos' ej, chto ne uspeyut prigotovit'sya k torzhestvu.
     Eshche  cvetami  ukrashali  vorota,   a   uzhe  s容halis'  rodnye  "barsov".
Pozhalovali vidnye aznaury, priskakali Kvlividze s Nodarom, priehali Hvaramze
i  Maro s  muzh'yami -  knyaz'yami Ksani i  Muhrani.  Pribyl Gazneli s malen'kim
Dato,  kotoryj nositsya po zamku,  kak vihr'. Ozhidali starogo Muhran-batoni i
Ksanskih |ristavi.  No  Zuraba  ne  bylo,  chto  sil'no obespokoilo Saakadze:
neuzheli pomchalsya na s容zd v Telavi?
     V pokoyah Horeshani podolgu sheptalis' Hvaramze i Magdana, vybiraya naryady,
sposobnye vyzvat'  vostorg  ne  tol'ko  u  goryachego Nodara,  no  i  u  takih
hladnokrovnyh bujvolov, kak Dautbek...
     Dazhe  Papuna poveselel.  Rusudan!  Da  zhivet ona  vechno!  Kto  smeet ne
spryatat' temnye mysli  v  svetlyj den'  ee  angela?!  I  Papuna sam  berezhno
razlival po kuvshinam raznocvetnye vina,  a chtoby tamada Kvlividze ne sputal,
strogo  razdelil  kuvshiny:  kruglye  napolnyal  iskristym zheltym,  dlinnye  -
rozovym,  ploskie -  krasnym,  uzorchatye -  belym,  kuvshiny s  vychekanennymi
izrecheniyami Rustaveli - barhatnym chernym, i eshche mnogo vin razlichnyh ottenkov
napolnili pirshestvennye sosudy...
     Kak  oshparennyj  nosilsya  po  Noste  ded  Dimitriya,  namechaya  doma  dlya
priglashennyh tbiliscev.  On  posle predstavleniya podarka budto pomolodel,  -
eshche by,  nostevcy vtihomolku ne  perestayut voshishchat'sya ego udachej...  Dnya za
dva  do  prazdnovaniya priehal Vardan Mudryj s  Nucej,  tak  pozhelal Mouravi.
Kupca pomestili u  Rostoma,  v  luchshem dome,  ukrashennom kovrami i arabskimi
stolikami.  Pribyli usta-bashi raznyh cehov. CHekanshchika YAse ded Dimitriya uvlek
v  svoj  dom.  Plyaski pod  mernye udary  dapi,  pesni pod  raskaty panduri i
zalivistyj smeh napolnili Noste, utopayushchee v bujnom vesennem cvetu.
     Posle utrennej edy, na kotoroj osobo priglashennaya Nuca sidela, nesmotrya
na teplyn',  v  parchovom plat'e,  a ne chuvstvuyushchij sebya ot gordosti Vardan v
atlasnom arhaluke, Saakadze predlozhil kupcu osmotret' sad.
     SHagaya  po  dorozhke,  posypannoj  svezhim  golubovatym  peskom,  Saakadze
ob座asnyal Vardanu sorta cvetushchih persikovyh derevcev,  spolzayushchih po  sklonu.
Lish' kogda oni podoshli k gluhoj stene, obvitoj plyushchom, Saakadze opustilsya na
udobnuyu skam'yu i,  dvizheniem ruki  priglasiv Vardana sest'  ryadom,  poprosil
rasskazat' o torgovyh delah.
     Kazalos',  Vardan tol'ko i zhdal etogo,  -  hlynuli zhaloby,  vozmushcheniya,
ugrozy.
     - Strashno podumat',  gospodin!  Sovsem kahetinskie kupcy s  uma  soshli,
budto bashka na  plechah -  lishnij tovar.  Vse vremya,  kak ty prikazal,  obshchie
karavany vodili,  a sejchas vzbesilis':  "Odni upravimsya", "Kto k caryu blizhe,
tot i glavenstvovat' dolzhen", i eshche mnogo glupyh slov naprasno tratili, hotya
i  kupcy...  Tol'ko  znaem,  krome  pustoj  gordosti,  v  kisetah nichego  ne
spryatano:  shelk,  kakoj byl  u  nih,  caryu otdali -  obednel car' Tejmuraz v
gostyah u turok.  Drugih izdelij edva dlya Kaheti hvataet.  Na hitrost' poshli,
ot  dna  do  kryshki  tbilisskij majdan zakupayut,  zatem  v  drugie knyazhestva
verblyudov gonyat,  bez  nas  bogateyut i  gordost' pokazyvayut.  Zapretit' tozhe
nel'zya -  lavka kupca otkryta, prodavat' ego volya. YA na optovye zakupki ceny
podnyal,  ne  pomogaet.  S  zhenami  kahetincy ezdyat,  budto  pridanoe docheryam
zakupat'.  Moi  lyudi  sami u  lisic hitrost' zanyali,  srazu moshennic uznayut,
govoryat  im:  "Barhat  konchilsya,  raskupili parchu,  net  persidskih shalej  i
tonkogo sukna net!.."  I,  kak  nazlo,  tut  kakaya-nibud' kartlijskaya kurica
vynyrnet iz mraka dverej: "Vaj me, Vardan! A ty eshche vchera posovetoval prijti
poran'she,   cvet  vybrat',   chto  budu  delat'?  Na  pashu  bez  novoj  kaby
ostavili..."  Kahetincy smeyutsya  i  bez  vsyakoj  sovesti toropyatsya k  drugim
kupcam.  Tam  tozhe tak,  po  moemu sovetu pryachut tovar:  sami hotim karavany
gruzit'. A kakoj-nibud' kartlijskij petuh snova delo portit: "I-a, Panush! Ne
ty  li obeshchal prigotovit' luchshuyu tavrizskuyu shal' dlya moej materi?  Tak slovo
derzhish'?!"  Kahetincy smeyutsya i  bez vsyakoj sovesti speshat k  drugim kupcam.
Podtachivayut,  kak chervi,  pravila torgovli!  Pozhar,  Mouravi! Esli kahetincy
rastashchat tovar  do  poslednej sherstinki,  a  sami  budut radovat' tbilisskij
majdan  lish'  zanoschivost'yu,  oborot  prekratitsya.  Majdan ne  les,  nel'zya,
podobno  razbojnikam,  vse  rastaskivat',  a  samim  dazhe  rybij  puzyr'  ne
privozit'...  Razve  tol'ko  prodat' vazhno?  Tak  melkie dushoyu  kupcy  mogut
dumat'.  Vazhno  torgovlyu rasshiryat',  vazhno,  chtoby majdan kak  rasplavlennoe
zoloto  burlil.   A  kahetincy  chto  delayut?  Gubyat  torgovlyu,  upodoblyayutsya
hishchnikam...  I amkary iz Kaheti ne luchshe postupayut,  budto ne pokupayut u nas
izdeliya, a grabyat...
     - Tut,  dorogoj Vardan,  ne  tol'ko  v  torgovle delo.  Kahetincy hotyat
svesti  tbilisskij  majdan  po  izmenchivoj lestnice  na  vtoruyu  stupen',  a
telavskij majdan podnyat' za nash schet na pervuyu. V Telavi car' zhivet.
     - I  pust'  sto  let  zhivet!..  Pochemu razrushaet s  takim  trudom toboyu
vozdvignutoe?.. |h, Mouravi, Mouravi, zachem...
     - A vy sami razve perestali vodit' v gruzinskie knyazhestva karavany?
     - Pochemu perestali?  Vodim, Mouravi... Tovara ne hvataet. Nado posylat'
v Azerbajdzhan,  v Turciyu, v drugie zemli, a kak poshlesh'? My ne kahetincy, ne
pristalo nam  pustyh  verblyudov gonyat',  smeyat'sya chuzhezemnye majdany  budut.
Poka ya melik, ne dopushchu pozora. Vot, Mouravi...
     Molchanie dlilos' dolgo.  Saakadze obdumyval slyshannoe.  Beda  nazrevala
davno,  i  Rostom preduprezhdal:  "Ne gladko na  majdane".  No neveselye dela
carstva sovsem otorvali ego ot  torgovyh del.  Poetomu i  priglasil melika i
usta-bashej  amkarstv,  chtoby  tochno uznat' sostoyanie majdana...  Nel'zya bylo
dopuskat' takoe... Nel'zya? A vosstanovlenie rogatok mozhno bylo? A...
     - Vot, Mouravi, - pechal'no povtoril Vardan, - Gurgen - pomnish', moj syn
- nedavno iz Samegrelo vernulsya,  karavan tuda s deshevoj odezhdoj vodil;  tam
vse golye...  I otdel'no -  dlya odetyh - treh verblyudov, nagruzhennyh dorogoj
tkan'yu,  vo  dvor Levana Dadiani privel.  Tovar knyagini raskupili,  eshche shelk
zakazali.  Sam  svetlejshij horosho prinyal kupca iz  Kartli,  ugoshchal,  o  tebe
rassprashival. I vdrug takoe brosil: "Pravda, umnyj Mouravi skakal, skakal po
zolotu,  a  spotknulsya...  skazhem,  na Tejmuraze..."  I zahohotal,  a za nim
usluzhlivye pridvornye -  i  takoj  smeh  podnyalsya,  chto  zanaveski na  oknah
kolyhalis'.  Tut  moj Gurgen sil'no rasserdilsya i  derzko otvetil:  "Mouravi
spotknulsya,   potomu  chto  na  goru  konya  gonyal,  a  kto  vniz  katitsya  na
sobstvennom,  skazhem,  sedle,  nikogda ne spotknetsya.  Odno znaj, svetlejshij
vladetel',  nash Mouravi dostignet vershiny, gde solnce derzhit shchit kartlijskoj
slavy...  Dostignet potomu,  chto  narod dlya  ego konya podkovy vykovyvaet..."
Skazal Gurgen,  a sam zadrozhal:  chto teper' budet?  CHem zasechet svetlejshij -
shashkoj ili plet'yu?  Ili eshche huzhe -  cep' na  sheyu prikazhet nadet' do bol'shogo
vykupa.  Ne  uspel moj  syn  kak sleduet ispugat'sya,  Levan snova zahohotal:
"|-o!  Molodec! Lyublyu smelyh kupcov, lyublyu predannyh lyudej! Na, vypej! - Tut
on napolnil vinom serebryanyj kubok i podnes Gurgenu. - Vypej, a kubok v svoj
karman opusti na  pamyat' obo  mne.  Derzhites' krepko za  Mouravi,  tol'ko on
mozhet spasti vas ot napevnyh shairi Tejmuraza".  Gurgen s udovol'stviem vypil
vino, poceloval kubok, opustil v karman i, rasprostershis' nic pered Levanom,
poceloval cagi...  Ne  iz  blagodarnosti za podarok,  a  ot radosti,  chto ne
zarublen i ne otravlen...  Ne ochen' dorogoj kubok, serebro tonkoe i velichiny
skromnoj.  Nuca  govorit:  "Ne  stav' ryadom s  podarkami Mouravi,  ne  port'
komoda".  A kak ne stavit'? Vse zhe iz ruk vladetelya, pochti ot carya, poluchil.
Dumal,  gadal,  - spasibo, staryj YAse vyruchil, vzyal i vychekanil na kubke: "V
dar  kupcu  Gurgenu  ot  svetlejshego Levana  Dadiani  za  proslavlenie imeni
Velikogo  Mouravi"...   Ochen'  ukrasilsya  kubok.   Teper'  Nuca  soglasilas'
postavit' ego na seredinu komoda.
     Saakadze  otstegnul  tyazheloe   zolotoe  zapyast'e  s   krupnym  rubinom,
okajmlennym almazami, i protyanul meliku:
     - Peredaj,  Vardan,  moj podarok blagorodnomu Gurgenu za  smeluyu zashchitu
chesti Mouravi Kartlijskogo,  -  i, ne davaya opomnit'sya oshelomlennomu meliku,
prodolzhal:  -  Posle prazdnestva ostavajsya,  vmeste s usta-bashi obsudim, kak
delu pomoch', kak ukorotit' ruki, a zaodno i razboj kupcov Kaheti.
     Otdalennaya tropa obryvalas' nad samoj krutiznoj. V'yushchiesya stebli dikogo
vinograda opletali vysokij karagach. Gluho donosilsya syuda shum vzbudorazhennogo
zamka.   Saakadze  ostanovilsya,  okidyvaya  zorkim  vzglyadom  dolinu,  slovno
rasplyvayushchuyusya v golubovatom dyme. "Somnevat'sya ne prihoditsya, - dumal on, -
car'  hochet  uprazdnit'  stol'nyj  gorod  kartlijskih Bagrationi i  za  schet
Kartli,  moej Kartli, kotoroj ya gotov otdat' krov' svoyu, vozvelichit' Kaheti.
|to  li  ne  predatel'stvo?!  No  kak  predotvratit' razorenie majdana,  kak
zaderzhat' razrushitel'nuyu silu carya hotya by do neminuemoj vojny s  Iranom,  a
tam...  Mozhet, dejstvitel'no ya byl neprav? Mozhet, sledovalo prislushivat'sya k
sovetam  starcev ushchelij  i  vocarit'sya samomu?  Net,  carem  nado  rodit'sya,
sdelat'sya carem nel'zya.  Vot Kajhosro iz znatnejshego knyazheskogo roda,  a  ne
smog stat' carem.  I ya,  Georgij Saakadze,  ne smog by.  Razve cari hodyat po
majdanu,  razduvaya mehi torgovli?  Ili  piruyut s  amkarami,  cherpaya pilav iz
obshchego  kotla?  Ili  zamedlyayut beg  konya  po  Digomi,  zamechaya  potnoe  lico
druzhinnika?  Net,  esli nadel takoe ukrashenie,  kak gruzinskaya korona, to ne
sleduet gonyat'sya po bazaram,  daby ne upodobit'sya shutu. Ne odni knyaz'ya, dazhe
amkary na  smeh  podymut ili,  eshche  huzhe,  nachnut negodovat':  "Unizhen titul
bogoravnogo!"  A  razve car' smeet imet' svoi resheniya?  Ne za nego li dumaet
pridvornaya svora?  Takoe podchinenie chuzhoj vole!  Takoe bezdejstvie!  I  eshche:
car' -  pervyj obyazannyj pered knyaz'yami. Georgij Saakadze - pervyj obyazannyj
pered rodinoj.  A mozhet,  "barsy" pravy?  Mozhet, sledovalo obeshchat' nadmennym
kartlijskim vladetelyam vocarenie kahetinca, no ottyagivat' ego vozvrashchenie do
poslednej bitvy s shahom?  Na takoe knyaz'ya soglasilis' by,  a Tejmuraz?  Net,
etot prirozhdennyj car' ne usidel by v Gonio i, sgovorivshis' za moej spinoj s
katolikosom,  v  odin iz veselyh dnej poyavilsya by v Mcheta...  Cerkov'!  Kak
ublazhal ya  chernuyu bratiyu,  kak menya obhazhivali oni.  V gluposti svyatyh otcov
uprekat' opasno.  Oni znayut: eshche rano so mnoyu poryvat', eshche ne vysohla krov'
na  Martkobskoj ravnine.  Budto dva stoletiya otodvinuli ot  menya to  bujnoe,
molodoe,  chto  nazyvalos'  obnovlennoj  Kartli.  CHto  zhe  svyazyvaet  menya  s
pohititelyami voli naroda?  Ih so mnoj,  konechno,  strah. Horosho ponimayut: ne
car' Tejmuraz,  a Georgij Saakadze zashchitit obiteli, raspuhshie ot bogatstva i
vlasti.  CHto  zhe  uderzhivaet  menya  ot  razryva  s  licemerami?  Neosporimo,
uverennost', chto oni iz lichnyh vygod ne pozvolyat caryu otodvinut' menya v ten'
do  ukroshcheniya "l'va  Irana".  Odno  zabyli:  pobeditel' imeet prityagatel'nuyu
silu,  i  ya  bol'she ne  upodoblyus' ovce,  kotoruyu beznakazanno mozhno denno i
noshchno strich',  izgotovit' iz ee shersti tepluyu odezhdu, a potom prikolot' hotya
by  na zhertvennom kamne ili vertet' na vertele.  Prestupno podvergat' Kartli
bessmyslennoj  opasnosti...   Dazhe  SHadiman  vozmushchen.   Lazutchiki  uveryayut:
"zmeinyj" knyaz' i na porog ne dopuskaet vladetelej. CHerez reshetku im krichit:
"Saakadze hot' za  aznaurov staraetsya,  a  vy  za  kakuyu cenu lobyzaete cagi
kahetinskomu caryu?"  Kveli  Cereteli  i  Magaladze sluzhbu  mne  promenyali na
vyezdy v Telavi i,  net somneniya,  donosyat caryu "o bezumnyh dejstviyah plebeya
Saakadze"... YA tozhe uvazhayu SHadimana, - on hot' za knyazheskoe soslovie so mnoj
deretsya,  a oni za kakoj pesok?  Melkie lyudi!..  Da,  shag vernyj: esli budet
nuzhda, pridetsya Tejmuraza natravit' na SHadimana, otvlech' vnimanie opasnost'yu
sushchestvovaniya carya-magometanina Simona.  Lish'  strah  za  svoe  carstvovanie
mozhet  otvratit' mysli Tejmuraza ot  bessmyslennogo vyzova Iranu...  Rusudan
raduetsya.  Prazdnestvo v Noste dast mne vozmozhnost', ne vyzyvaya podozreniya u
Tejmuraza,  sgovorit'sya  o  dal'nejshem  i  s  druzhestvennymi knyaz'yami,  i  s
kupechestvom, i s amkarami, glavnoe - s aznaurami. Vseh zdes' v odnoj desnice
dolzhen  derzhat'.  V  nashem  sgovore sila  soprotivleniya stroptivomu caryu.  A
vmesto  pechati  postavlyu pushki.  Lish'  by  poezdka Dato  i  Givi  uvenchalas'
uspehom".
     On stoyal nad samoj krutiznoj,  ustremiv vzor na sever.  V  belo-golubom
mareve rasplyvchato vyrisovyvalsya Kazbek.
     Tam prolegal put' v Rusiyu,  dalekij, tainstvennyj. I tuda stremitel'no,
slovno tuchi v buryu, pronosilis' mysli, no ih skovyvalo prostranstvo i vremya.
     - Skorej! Skorej! - hotelos' kriknut' Georgiyu.




     Medlenno,  slovno gustoj med iz  uzkogo gorlyshka kuvshina,  teklo vremya.
Bolee dvuh chasov rassprashival Ivan Gramotin arhiepiskopa Feodosiya i, posuliv
skoryj priem  u  carya  i  patriarha,  otbyl  s  Kazennogo dvora.  Tomilis' v
Posol'skoj palate gruzinskie posly.  Ozhidanie stanovilos' tyagostnym, i vremya
uzhe pohodilo ne na med,  a na zastyvshuyu smolu, v kotoroj, kak predstavlyalos'
arhimandritu Arseniyu,  on uvyaz po golovu.  No v  tot mig,  kogda arhimandrit
sililsya razomknut' veki, poyavilsya pristav s nepodvizhnym licom.
     Na  voprosy,  kasayushchiesya del posol'stva,  pristav ne otvechal,  no otvel
"barsov" v storonu i prinyalsya razvlekat' ih opisaniem Livorno,  kuda ezdil s
moskovskim posol'stvom: tamoshnie zhenshchiny ne tokmo ogoltelo priglashayut muzhchin
na tanec,  no i v karty duyutsya,  da eshche takim kushem, chto menee dubla u nih i
monety v hodu net.
     Soblyudaya nakaz carya Tejmuraza, Feodosij vsemi merami staralsya derzhat' v
teni opasnogo Dato, proslavlennogo minbashi i diplomata, blizhajshego pomoshchnika
Velikogo Mouravi,  i  sejchas nedovol'no prislushivalsya k  raskatistomu smehu,
donosivshemusya iz togo ugla,  gde vysilsya postavec s zatejlivymi ital'yanskimi
vazami.
     Nakonec,  chasa za tri do vechera,  voshli molodye boyare i  prosili poslov
sledovat' za nimi.  Osenyaya sebya krestnym znameniem,  arhiepiskop,  sleduya za
boyarami, prizyval na pomoshch' iverskuyu bogorodicu.
     Minuya  Blagoveshchenskuyu  papert',  posly  peresekli  Sobornuyu  ploshchad'  i
podoshli k  Zolotoj palate.  Feodosiyu pochudilos',  chto  na  nego  nadvinulis'
belokamennym kol'com  mnozhestvo  cerkvej  s  roskoshnymi  kupolami,  bashenki,
raspisannye  sine-krasno-zelenymi   uzorami.   On   ukradkoj   oglyanulsya  na
sputnikov, vostorg i umilenie ozaryali ih lica.
     U paradnogo kryl'ca,  vstrechaya gruzinskoe posol'stvo, tolpilis' dvoryane
i prikaznye lyudi v chistom plat'e. Na nizhnih stupen'kah krasovalis' "zhil'cy",
a na verhnih, blistaya prazdnichnym naryadom, deti boyarskie.
     Kogda arhiepiskop Feodosij so  svitoj vstupil pod shirokie svody Zolotoj
palaty,  ego ohvatilo chuvstvo radosti i  pokoya:  s pomoshch'yu gospoda on dostig
zhivitel'nogo istochnika, sposobnogo iscelit' rany Kaheti.
     Dato  zakryl  i  snova  otkryl  glaza:   gde  on?  Ne  son  li?  Ne  iz
raskrashennogo li  l'da  shlemoobraznye svody  sten?  Ne  kover  li  samolet s
pestrymi razvodami dvigaetsya po  polu?  A  za  mehovymi shapkami,  na  tkanyh
oboyah,  budto  v  krasnoj dymke,  -  konnye voiny vskinuli kop'ya i  znamena.
Vot-vot zatrubit truba i koni ponesut vsadnikov na bitvu. A okna - mozhet, iz
tonkogo ledenca?  A svisayushchij svetil'nik -  ne iz zasnezhennogo li serebra? I
nad  vsem  vozvyshaetsya blednolikij car',  uzhe  znakomyj po  "Tysyache i  odnoj
nochi".  Slovno oprokinutaya zolotaya chasha, otorochennaya mehom, tyazhelo pridavila
chelo  samoderzhca.  I  holodnye sine-krasnye ogon'ki zagadochno mercayut vokrug
kresta,  uvenchivayushchego zolotuyu chashu.  A  ryadom s nim drugoj -  car' cerkovi,
moguchij, kak oledenelaya skala, na kotoruyu operlas' Rusiya.
     Otkuda-to,  tochno iz steny,  voznik dumnyj d'yak Ivan Gramotin. Soblyudaya
po ustavu pravila priema, on dushevno predstavil poslov:
     - Velikij gosudar'-car'  vseya Rusi Mihail Fedorovich,  gruzinskih zemel'
Tejmuraza-carya  posol  arhiepiskop Feodosij  vam,  velikij  gosudar',  chelom
udaril.
     Feodosij  blagogovejno  sklonil  golovu.  "O  gospodi,  tochno  Vizantiya
voskresla!  I  heruvim na belom klobuke patriarha,  yako zvezda vizantijskaya,
prizyvno mercaet!" - vnutrenne umilyalsya arhiepiskop.
     Prodolzhaya  izumlenno  razglyadyvat' steklyannye  glaza  carya,  nichego  ne
obeshchayushchie,  no ni v chem i ne otkazyvayushchie, pronicatel'nyj Dato podmetil, chto
car',  szhimayushchij skipetr,  kotoryj voploshchal v sebe groznuyu silu ustremlennyh
vvys' kremlevskih bashen,  byl blizhe k nebesam, chem patriarh Filaret, vlastno
szhimayushchij, slovno zemnoj shar, krugluyu nadstavku posoha.
     Poka  raznorechivye  chuvstva  vladeli  arhiepiskopom  i  aznaurom  Dato,
arhimandrit  Arsenij  ne  svodil  glaz  s  obsypannogo  dragocennymi kamnyami
derzhavnogo yabloka, pokoyashchegosya na osobom postave. I pochudilos' arhimandritu,
chto "lev Irana" uzhe pridavlen etim derzhavnym yablokom.
     SHelohnulis' na  plechah u  rynd chetyre serebryanyh topora,  i  iz ledyanyh
glubin  poslyshalsya  golos  carya.   Feodosij  utverditel'no  sklonil  golovu:
"Tejmuraz-car'  zdorov!"  -  snova  poklonilsya,  potom  vysoko  podnyal  svoj
osypannyj zhemchugom krest i blagoslovil samoderzhca.
     Odobritel'nyj gul  prokatilsya po  skam'yam boyarskoj dumy.  Edinstvo very
predstavilos' zheleznoj stenoj, o kotoruyu neminuemo razob'yutsya domogatel'stva
shvedov i persov.  Ob etom sejchas, sklonyayas' drug k drugu, sheptalis' boyare. I
arhiepiskop Feodosij spokojnuyu poverhnost' reki prinyal za ee glubiny i,  kak
mol'bu o pomoshchi,  protyanul gramotu na fioletovom barhate s zolotymi kistyami,
skreplennuyu pechat'yu carya Tejmuraza.
     Samoderzhec Rossii povelel dumnomu d'yaku prinyat' gramotu.  Tut  Feodosij
spohvatilsya:  razve slepaya vera,  ne  podkreplennaya pripravoj,  ne  protivna
rassudku? I, ulybayas' ugolkami gub, podal znak.
     Telavskie  aznaury  mgnovenno  rasstelili  persidskij kover,  raskinuli
pered  tronom  shelkovuyu  tkan',  blistayushchuyu razvodami,  a  cerkovnyj  hmuryj
aznaur,   pohozhij  na   vysohshego  otshel'nika,   bezmolvno  peredal  dumnomu
dvoryaninu, chto stoyal po levuyu storonu trona, moshchi Marii Magdaliny.
     Besshumno skol'zya po  kovru-samoletu,  Dato  vynes  torch  -  opravlennyj
zolotom nebol'shoj shchit raboty starogo YAse. Za drugom ne sovsem smelo sledoval
Givi, vzdymaya pozolochennuyu uzdu s napersnikom - nagrudnikom dlya konya.
     Ivan Gramotin,  snyav gorlatnuyu shapku,  kosnulsya rukoj pola i opovestil,
chto sii "pominki" prislany dvoryanami Kartli.  Samoderzhec milostivo ulybnulsya
Dato.
     Poblagodariv Feodosiya za moshchi, car' povelel emu sest' na skam'e sprava,
pod srednim oknom,  i podal znak dumnomu d'yaku. Ivan Gramotin snyal gorlatnuyu
shapku,  oboshel rynd  i  u  stupenej trona chut' naraspev skazal arhiepiskopu,
chto, po ukazu carskogo velichestva, gramota carya Tejmuraza otdana na perevod,
svoevremenno budet  vyslushana i  otvet  na  nee  v  svoj  srok  budet uchinen
prikaznymi lyud'mi.
     Zaklyuchaya  predvaritel'nyj priem,  vystupil  vysokoroslyj  okol'nichij  v
belom barhatnom kaftane, o trudom styagivavshem ego shirochennye plechi, i nizkim
golosom ob座avil Feodosiyu "gosudarevo zhalovan'e i korm".
     Obvolakivalis'  polusvetom  Kitajgorodskie  ulochki,  pogruzhaya  v  drem'
kurnye  izby,  reznye terema horom,  kupola cerkvej.  Lish'  na  kolokolenkah
blagovestili kolokola i  v  derevyannyh pritvorah mercali  golubye i  krasnye
lampady.  SHiroko  shagala  vesna  v  raspahnutoj telogree,  ostavlyaya  na  eshche
zasnezhennyh sadah  pyatna  zakata,  kak  zolotye  kruzheva.  I  vozduh  p'yanil
kakoj-to  osoboj  svezhest'yu,  slovno  ogromnaya  gruda  podsnezhnikov zasypala
gorod.
     K  grecheskomu podvor'yu podkatili vozki.  Na hodu iz nih liho vyprygnuli
"zhil'cy"  v   temno-krasnyh   kaftanah,   zastegnutyh  na   grudi   tolstymi
pozolochennymi shnurami.  Starshij podoshel k  vorotam,  postuchal v  nih nozhnami
sabli:
     - Gej, storozh, otpiraj! Ish', pritailsya, kak teterev na suku!
     Voroga raspahnulis',  i  vozki,  zvenya bubencami,  v容hali v  podvor'e.
Stalo shumno.  Rasporyazhalsya pristav;  strel'cy,  postavlennye dlya "berezhen'ya"
gruzinskih poslov, prinyalis' pomogat' norovitym "zhil'cam" vnosit' gosudarevo
zhalovan'e. Starshij, peredavaya aznauram svertki, cherez tolmacha perechislyal:
     - Arhiepiskopu iz dvorca kalach krupichat v dve lopatki, prinimaj! Kruzhku
vina dvojnogo,  kruzhku romanei, kruzhku meda krasnogo, kruzhku meda obvarnogo,
prinimaj!  Vedro meda  patochnogo,  vedro meda  cezhenogo dobrogo,  vedro piva
dobrogo zhe,  prinimaj!  -  I, vysypav iz kozhanogo meshka monety, prodolzhal: -
Emu zh  iz Bol'shogo prihoda na vsyakoe s容stnoe dvadcat' altyn.  A vam,  lyudyam
carya  Tejmuraza,  i  vam,  posol'skie lyudi  arhiepiskopa,  korm iz  Bol'shogo
prihoda, a pit'e iz Novyh chetej protiv podennogo vdvoe, prinimaj!..
     Poka  "zhil'cy"  vydavali  gosudarevo  zhalovan'e,   na   Kazennom  dvore
delovitye d'yaki,  znaya,  chto  byt'  delu  tak,  kak  podmetil  dumnyj  d'yak,
ocenivali dary  carya Tejmuraza.  V  tishine skripelo gusinoe pero.  Pod'yachij,
pamyatuya, chto "pod'yachij lyubit prinos goryachij", staratel'no vyvodil:
     - SHCHit  -  pyat'desyat rublev.  Kover  -  tridcat' pyat'  Rublev.  Kamka  -
dvenadcat' rublev...
     Za noch' vnov' podsnezhilo,  s beregov Moskva-reki podnimalis' edkie dymy
kostrov i, gonimye vetrom, obvolakivali kupola i bashni.
     Eshche  ne  otkrylis' zheleznye stvory Frolovskih vorot  i  rassvet eshche  ne
razognal issinya-chernuyu mglu,  a patriarh Filaret uzhe, hmuro oglyadev ploshchad',
otoshel ot podslepovatogo okonca,  zatyanutogo razrisovannoj slyudoj,  proshelsya
po  gornice,  obitoj  zolochenymi kozhami,  na  kotoryh  zatejlivo pereplelis'
travy,  zveri i cvety. Persidskie i indijskie kovry priglushali shagi i slova.
Filaret  prislushalsya:  "CHasy  v  sobachke  nemeckie"  besstrastno otschityvali
sekundy.  "Vremeni v obrez,  -  s gorech'yu podumal on, - a gosudarstvu rasti,
shirit'sya,  stroit'sya. Ne vse idet na lad, da les rubit' - shchepkam letet'. Del
kazhdyj den' polnyj korob".
     I Filaret,  sam vstavaya do zari,  ne daval blazhenstvovat' v sladkom sne
svoim  d'yakam.   Sejchas,   opustivshis'  v  uglovoe  kreslo  pod  svodom,  on
prigotovilsya slushat' gramoty carya Tejmuraza.
     Nikifor SHipulin,  berezhno razlozhiv na parchovoj skaterti svitki,  provel
ladon'yu po  volosam v  skobku,  zatem po  borodke klinom i  stal  vpolgolosa
chitat' perevod s grecheskogo yazyka na russkij.
     D'yak staralsya izo  vseh sil,  a  patriarh Filaret pro sebya nasmeshnichal:
"Vot d'yak-kindyak,  pro takogo skazano:  chernilami vspoen,  v gerbovoj bumage
povit,  s konca pera vskormlen!  Odnako blagochinen i zelo prilezhen". I, vzyav
yahontovoe pischee  pero,  sklonilsya nad  svitkami i  prinyalsya otmechat' vazhnye
mesta.
     "...i  v  chestnoj  tvoej  gramote,  chto  poslal  ty  shahu,  bylo  mnogo
blagozhelatel'nogo dlya nas.  No on,  kak d'yavol,  nepokornyj bogu,  poveleniya
tvoego,  nachertannogo v toj gramote,  ne poslushal, druzhboj tvoej prenebreg i
ne otstupil ot zemli nashej...  A  my neizmenno verny tebe,  i vsya zemlya nasha
vozlyubit carstvo tvoe,  o tom izveshchaem i chelom b'em... Car' velikoj derzhavy,
uslysh' nas  i  primi arhiepiskopa Feodosiya,  doveriem nashim oblechennogo.  On
povedaet tajnye  rechi,  kotorye  v  gramote  izlagat' ne  dolzhno.  Mozhet  on
vrazumitel'no izvestit' vse pro nas i pro shaha..."
     I rasskazy russkih kupcov,  vernuvshihsya iz Irana, o muzhestvennoj bor'be
gruzin s  basurmanami,  i doneseniya russkih poslov iz Isfahana o neslyhannyh
stradaniyah Kartli  i  Kaheti,  oboronyayushchihsya protiv  shaha  Abbasa,  vyzyvali
sochuvstvie  moskovskogo lyuda,  a  interesy  gosudarstva trebovali  sohranit'
dobroe  sosedstvo  s  Iranom,  daby  utverdit'sya  na  prikaspijskom  puti  i
razvyazat'  sebe  ruki  na  zapade.  I  vot  prihoditsya do  pory  do  vremeni
ogranichit'sya lish' posulami.  I,  stremyas' postavit' carstva Vostochnoj Gruzii
pod "vysokuyu ruku" Moskvy,  byt' s shahom Abbasom "za-odin".  |to tragicheskoe
protivorechie ostro oshchushchal patriarh Filaret.
     "Terpet' ne beda,  - prodolzhal razmyshlyat' Filaret, - bylo b chego zhdat'.
A chego zhdat'?  Bol'shuyu vodu!  Bez Baltijskogo morya i CHernogo Rusi ne dyshat'.
Na  vode vek  vekovat',  na  vode ego i  pokonchit'.  A  nachinat' s  chego?  S
naibol'shego vraga -  Rechi  Pospolitoj!  Za  neyu  obuzdat' nemcev Gabsburgov!
Potom prismirit' svejskogo korolya! A uzh potom pristrunit' Turciyu i vznuzdat'
Iran!  A posemu postupit' mudro: Iran ispol'zovat' zelo, a Turciyu zadobrit'.
Oh,  ne  legko vnov' podnyat' Moskvu nad mirom!  Oh,  ne  legko vyvesti ee na
shirokuyu dorogu Ivana Groznogo...  Gruzinskie rubezhi sopredel'ny s  Turciej i
Iranom,  i,  zavtrashnij  den'  predvidya,  sleduet  gruzincev  v  pravoslavii
podderzhat'. A segodnya o shlyahte pomnit' nado".
     Ocenivaya Gruziyu kak  nadezhnyj zaslon na  yuge,  patriarh Filaret povelel
provesti k  nemu poslov carya Tejmuraza s pyshnost'yu i okazat' im takoj pochet,
kakoj okazyvalsya poslam samyh mogushchestvennyh stran Zapada i Vostoka.
     Den'  byl  otmennyj,  zvonko  padala  kapel',  veshchaya  teplo,  i  gde-to
neumolchno shchebetali pticy, ne to v golubom prostore, ne to v zolotyh kletkah,
postavlennyh v  perehodah,  gde  prohodili  arhiepiskop  Feodosij,  ierei  i
monahi.  A  v senyah ih vstretili dvoryane,  d'yaki i gosti v parchovyh naryadah,
takih yarkih,  chto arhimandrit Arsenij dazhe soshchurilsya.  CHem podnimalis' vyshe,
tem  bol'she  zolota i  serebra vpletalos' v  odezhdy,  kovry  i  tkani.  I  v
zaklyuchenie torzhestvennogo shestviya predstala pered posol'stvom vo  vsem svoem
velikolepii  Krestovaya  palata.   Soprovozhdaemyj  simonovskim  arhimandritom
Lekoem,   bogoyavlenskim  igumenom  Il'ej   i   kaznacheem  starcem   Sergiem,
arhiepiskop Feodosij blagogovejno vstupil v etu "svyataya svyatyh" Filareta.
     S   odnogo  vzglyada  ocenil  arhiepiskop  Feodosij  paradnoe  oblachenie
Filareta.   "Bol'shaya  riza",  sverkayushchaya  samocvetami,  i  osobenno  klobuk,
vyazannyj iz  belogo  kruchenogo shelka,  s  izobrazheniem heruvima,  obnizannym
zhemchugom,  kak  regalii  "bol'shogo  naryada",  svidetel'stvovali ob  uvazhenii
russkoj  patriarhii k  iverskoj  cerkvi.  I  sprava  i  sleva  ot  patriarha
raspolozhilis' na  skam'yah patriarshie boyare i  prikaznye lyudi.  Oni vstretili
posol'stvo ne s zakazannymi ulybkami,  a s iskrennim dobrozhelatel'stvom. Eshche
v  senyah,  blagoslovlyaya predstavitelej moskovskogo sinklita,  Feodosij vnov'
oshchutil vozmozhnost' svyashchennogo soyuza mezhdu Kartli-Kaheti i  Rossiej.  Nadezhda
na etot spasitel'nyj vyhod ukrepilas' zdes', v Krestovoj palate.
     Predstavlyal posol'stvo dumnyj  d'yak  Ivan  Gramotin.  Ego  medlitel'nyj
golos zvuchal zadushevno, kak by podcherkivaya nelicepriyatnost' vstrechi.
     - Velikij  gosudar'  Filaret  Nikitich,  svyatejshij patriarh moskovskij i
vseya  Rusi,   gruzincy  -   arhiepiskop  Feodosij,  arhimandrit  Arsenij  da
arhid'yakon Kirill  -  vam,  velikomu gosudaryu,  svyatejshemu patriarhu,  chelom
udarili.
     Velichavo  podnyalsya  Filaret,  ne  spesha  opravil  voskryliya s  zolotymi
drobnicami i blagoslovil gruzinskih iereev. Govoril on nedolgo, no dostojno,
napominaya zavet moskovskih patriarhov:  "imet' v svyatoj apostol'skoj cerkovi
so vsemi s vami edin sovet, i edinu volyu, i edino hotenie, i edino soglasie,
i  edino  molenie..."  Edinymi  ustami  i  edinym  serdcem  prizyval Filaret
rusijskih  i  iverskih  pastyrej  voznosit' molitvy  o  nisposlanii konechnoj
pobedy nad supostatami i eretikami.
     V  znak  ponimaniya Feodosij blagogovejno prilozhilsya k  ruke  patriarha,
zatem k  ego klobuku i  peredal na  purpurnom barhate s  serebryanymi kistyami
gramotu carya Tejmuraza.
     Na seredinu malinovogo kovra vynesli skam'yu, na kotoroj, po soizvoleniyu
patriarha,  raspolozhilis' posol i dva starca. Sleduya pravilam, Ivan Gramotin
ob座avil,  chto  iverskie pastyri b'yut  chelom svyatejshemu Filaretu,  i  uslovno
podnyal ruku.
     Totchas monahi iz duhovnoj svity posol'stva, starayas' ne kasat'sya kovra,
podnesli Filaretu krest  vozdvizal'nyj.  Lyubitel' redkostnyh rabot,  Filaret
zalyubovalsya krestom,  iskusno vyrezannym iz  samshita -  kavkazskoj pal'my  i
oblozhennym serebrom.
     CHernye yantarnye chetki i chernyj ladan,  dary Filaretu, govorili o traure
Kaheti,  o torzhestve duha nad zemnoj suetoj.  No prevratnosti sud'by nauchili
Filareta umelo sochetat' proyavleniya duha  i  ploti.  Poetomu v  ego  otvetnyh
darah  Feodosiyu  naryadu  s  obrazom  prepodobnogo otca  Varlaama Hutynskogo,
chudotvorca,  pobleskival dobrotnyj  serebryanyj kovsh  s  nadpis'yu:  "Pitie  v
utolenie zhazhdy chelovekom zdravie sotvoryaet,  bezmernoe zhe vel'mi povrezhdaet.
1624-go  leta,  mesyaca marta dnya 3-go;  kufter' -  vostochnaya shelkovaya tkan',
podobnaya toj,  kotoruyu sbrasyvala obol'stitel'nica, iskushaya svyatogo Antoniya;
sorok  sobolej cennyh,  s  chernoyu  mochkoyu i  golubym podsherstkom,  sposobnyh
vzvolnovat' vseh  knyagin' Severnoj i  YUzhnoj  Kaheti;  i  v  pridachu dvadcat'
rublev deneg v  bisernoj kise.  Tak zhe  otrazilis' nebo i  zemlya v  otvetnyh
darah arhimandritu Arseniyu: naryadu s obrazom svyatoj velikomuchenicy Ekateriny
perelivalis' sorok sobolej v  koshkah i hvostah,  kamka -  persidskaya tkan' s
uzorami, i v pridachu pyatnadcat' rublev deneg v barhatnoj kise. Motivy very i
yudoli otrazilis' i  v  otvetnyh darah arhid'yakonu Kirillu;  naryadu s obrazom
Dmitriya,  prilutckogo  chudotvorca,  veselili  glaz  sorok  kunic-zheltodushek,
kizilbashskaya tkan'  s  razvodami soblaznitel'nogo cveta  vina  i  v  pridachu
chetyrnadcat' rublev deneg v kozhanoj kise.
     V  svodchatye  okna,  perekrytye  uzorchatoj  reshetkoj,  vryvalsya  bujnyj
pereplesk gudyashchej medi. Zvonili na vsyu Ivanovskuyu.
     Ne sgibayas',  vossedal patriarh,  pytlivo nablyudal za poslami - ostalsya
dovolen:  sblizhalis' trudnye puti Rossii i Gruzii.  "Sblizyatsya i rubezhi",  -
podumal on i uslovno kosnulsya panagii.
     Dumnyj d'yak,  derzha  v  pravoj ruke  gorlatnuyu shapku,  levoj  pripodnyal
gramotu carya  Tejmuraza i  ob座avil poslam,  chto  patriarh velit  tu  gramotu
perevesti, vyslushaet i inym vremenem uchinit otvet.
     Vnov' podnyalsya Filaret i,  stoya,  kak i vnachale, blagoslovil gruzinskih
iereev.
     Kropotlivo  slichal  patriarshij  d'yak  SHipulin  teksty  dvuh  gruzinskih
gramot:  caryu i patriarhu.  Byla v nih zalozhena odna i ta zhe mysl':  chto shah
Abbas, kak dikij zver', lukav i zlonraven. On zhe, car' Tejmuraz, radi lyubvi,
pravoslaviya  i  blagochestiya  gotov  stat'  pod  vysokuyu  ruku  carya  Mihaila
Fedorovicha:  "I  my vse i  vsya nasha zemlya da budet carstviya vashego rabotniki
vashi..."
     Dela  Gruzii  byli  yasny,  kak  solnyshko.  Teper',  ne  otpuskaya poslov
svejskogo  korolya,  predstoyalo rasputat' isfahanskij uzel.  Persidskie posly
Bulat-bek i Rustam-bek tomilis' v Moskve uzhe ne men'she,  chem ranee poslannye
v Isfahan russkie posly Korob'in i Kuvshinov...
     Gudela  Ivanovskaya ploshchad',  narodu  vse  pribyvalo.  Filaret toropilsya
zakonchit' dela  Posol'skogo prikaza.  Nastupal  chas  gorodskogo priema.  Uzhe
tyanulis' k prostornym horomam za blagosloveniem novye voevody, pered tem kak
sest' na konya da vzyat' sablyu,  sluzhilye,  prazdnuyushchie novosel'e,  i te,  kto
docherej sgovoril zamuzh  vydat',  i  popy,  i  monahi.  Nesli  oni  patriarhu
prepodnosheniya "po sile i vozmozhnosti".
     Ne  vesel byl na proshloj nedele car' Mihail Fedorovich.  Ohota v  debryah
politiki  nikak  ne  teshila  ego,  a  vlastnost' patriarha poroj  ne  tol'ko
izumlyala,  no i  pugala.  Ot patriarha ne ukrylas' pechal' syna,  i on vyzval
starshego stryapchego i  povelel  sdelat'  totchas  zhe  "obsylku" -  dostavit' v
gosudarev  dvorec  raznye  lakomstva,  ugoshcheniya  i  novinki,  poluchennye im,
Filaretom, v dar s raznyh koncov Moskovskogo gosudarstva. Pust' car' hot' na
chas vozveselitsya!  Predstoit vazhnyj vyhod k poslam shaha Abbasa. I tut zhe, ne
meshkaya,  napravil starshego postel'nichego na Kazennyj dvor s nakazom gotovit'
"naryad  Bol'shie  kazny",  ibo  regalii -  carskaya utvar':  barmy,  skipetr i
derzhavnoe yabloko - zatushuyut lichnoe nastroenie carya i podcherknut ego nezemnoe
velichie.




     V  opochival'ne arhiepiskop Feodosij,  gotovyas' k  utrennej trapeze,  ne
perestaval setovat':  idut dni,  nedeli,  a  otvet patriarha i samoderzhca na
gramoty  zaderzhivaetsya.  Ostaetsya  smirenno upovat'  na  nebo  i  prodolzhat'
licezret'  svyatyni  i  drugie  chudesa  stol'nogo  goroda  Moskvy.   Feodosij
prislushalsya, lico ego ozarila radostnaya ulybka: iz smezhnoj gornicy donosilsya
gustoj golos arhid'yakona Kirilla:
     - Dar CHudova monastyrya:  pyat' ikonok prepodobnogo Varlaama Hutynskogo v
okladah s  chern'yu;  vynosnoj fonar'  iz  listovogo zheleza  s  izobrazheniyami;
mednaya lampada, pokrytaya chekannoj setkoj...
     Feodosij odobritel'no kachnul golovoj:  presvyataya bogorodica zashchitila ih
ot  adovoj skuki.  Posle priema v  Kremle ob座avil im  Ivan  Gramotin milost'
patriarha  Filareta:  svobodno  osmatrivat' monastyri  i  hramy.  Blagodushno
provodya cherepahovym grebnem po  shelkovistoj borode,  Feodosij myslenno vnov'
perenessya v bogatye monastyri. Priyatno bylo vspominat', s kakoj serdechnost'yu
prinimali  igumeny,  nastoyateli i  monasheskaya bratiya  gruzinskoe posol'stvo.
Pamyatuya o  razorenii kahetinskih obitelej i  cerkvej,  uchinennom nechestivymi
persami,  pastyri Moskovii shchedroj  desnicej otpuskali blagochestivye dary  na
vosstanovlenie hristianskih soborov. I snova donessya golos Kirilla:
     - Dar Sretenskogo monastyrya: krest natel'nyj bronzovyj s pozolotoj; tri
belye lampady; dve horugvi iz serebristoj kisei s obrazami...
     - ...Dar  Novodevich'ego monastyrya:  ikona  bozh'ej  materi  "Vzygranie";
ikona    bozh'ej    materi   "Umilenie";    chekannye   svyashchennye   sosudy   s
prinadlezhnostyami;  tri ikonki shitye; kropilo poserebrennoe; pyat' vodosvyatnyh
chash; chekannoe kadilo s bubenchikami.
     Feodosij,  blazhenno ulybayas',  okunul lico  v  studenuyu vodu  i  uzhe  s
nasmeshkoj pripomnil tyagostnye snovideniya.  A  prividelsya emu  lev s  usishchami
shaha Abbasa. Noch' naprolet toptalsya on u lozha, obnyuhival arhimandrita. Oh, i
vorochalsya zhe rab bozhij Feodosij!  Stonal,  pugaya Arseniya. No gospod' v svoem
miloserdii vovremya nisposlal utro.
     A  na  neprivychno vysokom stule ne perestaval erzat' Givi,  starayas' ne
vslushivat'sya v monotonnyj golos Kirilla,  perechislyayushchego dary monastyrej.  S
nekotoryh por Givi voobshche stal zamechat' za soboj kakuyu-to strannost': vziral
on  na  zvezdy -  oni totchas prevrashchalis' v  mednye lampady;  lish' sobiralsya
voshitit'sya prozrachnym oblakom -  kak nemedlenno ono oborachivalos' v svyatogo
otca v belom odeyanii, razmahivayushchego kadil'nicej s bubencami; dostatochno emu
bylo  zaglyadet'sya na  kakuyu-nibud'  chernobrovuyu devushku -  kak  tut  zhe  ona
preobrazhalas' v  tolstuyu cerkovnuyu svechu s chernym obgorelym fitil'kom;  a na
strojnye  berezy,  kotorye  vyzyvali ran'she  vostorg,  on  staralsya dazhe  ne
smotret', ibo vokrug nih vilis' ne temnye lastochki, a serebrokrylye angely.
     Ozadachennyj Givi  snachala  klyatvenno zaveryal  Dato,  chto  vinovnik etih
navazhdenij tol'ko  car'  Tejmuraz,  ibo  tam,  v  dalekoj Gonio,  on,  Givi,
svirepyj "bars",  po carskoj prihoti priobshchilsya k stihoizmyshleniyam,  kotorye
sposobny odnim dvizheniem gusinogo pera prevratit' prestareluyu nalozhnicu,  na
kotoruyu dazhe evnuh noch'yu ne smotrel, v serebristuyu rybku.
     S  samym  ser'eznym vidom  Dato  slavil  pero  Tejmuraza,  uveryaya,  chto
nisposlannyj caryu bozhij dar ne mozhet povliyat' na ustanovivsheesya raz navsegda
dvizhenie myslej Givi.  Prichinu sleduet iskat' v  treh ryasah,  ibo s  momenta
vyezda  "barsov" iz  Gruzii oni  neizmenno shurshali vozle  Givi.  I,  skryvaya
ulybku,   Dato  podtalkival  svirepogo  "barsa",  obrashchaya  ego  vnimanie  na
rasplyvchatoe lico  arhimandrita Arseniya,  kotoryj odnoj  rukoj zapisyval dar
Donskogo monastyrya,  a drugoj ukazyval strel'cam, kuda stavit' yastva, tol'ko
chto dostavlennye posol'stvu iz carskogo dvorca.
     "Kak ne nadoest pristavu,  -  vzdyhal Givi, - kazhdyj den' rashvalivat',
slovno na majdane,  edu?  I tak vidno - horosha, nedarom budto baran'im zhirom
podernulis' glaza arhimandrita".
     Prinyuhivayas' k sladkomu zapahu vishnevogo meda,  izgotovlennogo v Sytnom
dvorce,  kak  prodolzhal poyasnyat' pristav,  Givi gotov byl poklyast'sya,  chto v
drugom kubke med s gvozdikoj, a v tret'em - obvarnyj med.
     - Grudinka baran'ya s shafranom, oserd'e los'e kroshenoe, gusynya shestnaya s
sorochinskim pshenom i lytka vetchiny dostavleny iz Kormovogo dvorca.
     Arhimandrit laskovo poddakival pristavu i  vse neterpelivee posmatrival
na dver'.  "Prosti gospodi, Feodosij tochno na krestinah zastryal?" Tut nozdri
arhimandrita stali neproizvol'no vzdragivat',  ibo gornicu napolnil chudesnyj
zapah hlebca krupichatogo v  pyat' kalachej,  koloba,  piroga podovogo s syrom,
prislannyh iz Hlebnogo dvorca. Arhimandrit obernulsya k stoyavshemu u okna Dato
i  razvel  rukami,  kak  by  prizyvaya  ego  v  svideteli  iskushenij,  ravnyh
iskusheniyam svyatogo Antoniya.
     Vdrug Givi,  obliznuv guby i narushaya vse kanony,  poprosil blagoslovit'
skromnuyu trapezu i,  k  tajnomu negodovaniyu arhimandrita,  uselsya za  stol i
othvatil srazu polkoloba i celuyu lytku vetchiny.
     - Naprasno tomish'sya,  otec, vot ya teper' iz lyubvi k Dimitriyu mogu zhdat'
poltora chasa.
     Arhimandrit v  gneve vskinul brovi i sklonilsya k zapisyam,  no,  zametiv
ispodlob'ya dvizhenie Givi k kubku s obvarnym medom, bespokojno prohripel:
     - Ne predavajsya izlishestvu, syn moj, gospod' karaet zhadnost', tem bolee
arhiepiskop Feodosij ne blagoslovil eshche trapezu.
     Hmuryas', Givi reshitel'no podnyalsya, daby udostoverit'sya, ne blazhenstvuet
li  v  rajskih kushchah otec cerkovi,  no dver' shiroko raspahnulas' i  Feodosij
blagodushno perekrestil vmig voznikshih u vseh dverej monahov i aznaurov.
     Za   stol  rassazhivalis'  chinno  i,   kak  kazalos'  Arseniyu,   slishkom
medlitel'no.  On  snova obernulsya k  Dato i,  kak by ishcha sochuvstviya,  razvel
rukami,  a kogda svel ih obratno, to v rukah u nego pobleskival zhirnyj kusok
baraniny s shafranom,  obil'no polityj aromatnym sousom. Feodosij zhe stepenno
podtyanul k sebe postavec slivok i ne spesha otvedal belogo kiselya.
     "Sovsem svyatoj",  -  podumal Givi  i  usluzhlivo pododvinul arhimandritu
Arseniyu kashu iz sorochinskogo pshena,  a sam prinyalsya raspravlyat'sya s gusynej,
po  oshibke osushil kubok s  gvozdichnym medom i  ves'  peredernulsya.  Umil'nyj
vzglyad Givi,  broshennyj na blyudo s kurnikom, privel Dato v vostorg, i tol'ko
on hotel posovetovat' besstrashnomu "barsu" udelit' vnimanie oserd'yu los'emu,
kak voshel perevodchik Ivan Selunskij.
     Pozhelav poslam  dobrogo appetita,  on  soobshchil,  chto  mitropolit CHudova
monastyrya prislal za ierarhami sobstvennuyu upryazhku, uzhe ozhidayushchuyu u kryl'ca,
i posovetoval nyne osmotret' novyj pyatiglavyj Uspenskij sobor,  vozdvignutyj
masterom ital'yancem Fioraventi.
     Poka arhid'yakon Kirill prikazyval sluzhkam ulozhit' v upryazhku hurdzhini na
sluchaj  shchedryh  i   bogu   ugodnyh  prepodnoshenij,   tolmach  obradoval  Dato
razresheniem prikaznogo boyarina  posetit' Pushechnyj dvor,  gde  gotovyat orudiya
dlya  ognennogo  boya.  I  eshche  obeshchal  tolmach  svesti  ih  k  masteru  Mitriyu
Konovalovu,  delavshemu dlya  samogo carya Mihaila Fedorovicha zercalo,  kotoroe
vytravlival i  zolotil nemchin Tirman.  Privlekali Givi  i  sabli  moskovskih
oruzhejnikov "na kizilbashskij vykov" i "na cherkasskoe delo".
     Dazhe  u  arhimandrita Arseniya  v  poslednie  dni  neterpelivo zastuchali
chetki. No Dato ne smushchalo vynuzhdennoe bezdejstvie. Kak vsegda v stranstviyah,
on zhadno prismatrivalsya k  novym mestam i  lyudyam.  A  Moskva v besprestannom
kolokol'nom zvone,  v  svoem  neistovom gule,  v  mechushchihsya dymah  nichem  ne
pohodila ni na Isfahan, ni na Bagdad.
     U  vorot Grecheskogo podvor'ya Dato i  Givi sledili za proezdom pushek,  a
volokli ih  otbornye loshadi,  pobleskivaya chernym serebrom.  Ot tyazhelyh koles
neslo sladko degtem, pahuchim maslom, otnyud' ne lampadnym.
     - Ognennyj boj!  -  zadohnulsya ot vostorga Givi.  - Vot dlya shaha Abbasa
zakuska.
     - Tol'ko dlya shaha Abbasa,  "l'va Irana",  -  usmehnulsya Dato.  -  A dlya
sultana, "sredotochiya vselennoj", chto? Rahat-lukum?
     Tolmach gordelivo poyasnil:
     - Na  Pushechnom  dvore  sii  pushki  otlivayut s  "del'finami,  capfami  i
tarel'yu".
     - S "del'finami"? - prosiyal Givi.
     SHiroko  shagali  pushkari,  s  gustymi borodami "lopatoj",  liho  zalomiv
shapki,  v formennyh, obshityh galunami kaftanah, priderzhivaya na hodu sabli. I
peli:

                Kak na Pushechnom
                    dvore,
                V stol'nom grade
                    pri care,
                Ot zari
                       i do zari
                Pushki ladyat
                   pushkari.
                Pushki ladnye!
                   Osadnye.
                Dlya pristupa,
                   Grej s vystupa!
                Dve "kasatki",
                   "buri" tri,
                Hot' za "ushki"
                    ih beri,
                Kak nevesty
                    horoshi.
                Za dushoyu
                        ne groshi -
                YAdra gorkami,
                   stanut gor'kimi
                   goryuchie,
                   gremuchie!
                Na Kuzneckoj
                   na gore
                Smert' v litejnoj
                   kozhure,
                "Bej nepravyh!
                   Ne duri" -
                Nastavlyayut
                   pushkari.
                Pushki dorogi,
                   shlynut vorogi,
                      slovno vorony,
                         v razny storony.

     Revnivo glyadya na ognennyj boj, "barsy" vnov' utverdilis' v nepreklonnom
reshenii dobyt'  v  Moskve lyuboj  cenoj  orudiya,  smerchu ravnye.  Boyarin YUrij
Hvorostinin,  mozhet,  i  raschetliv,  no  nado ubedit',  chtob ne  otstupal ot
rusijskoj poslovicy: sem' pushek ot sebya otrezh', a edinovercam otmer'.
     Na pervoj progulke Dato i Givi, obognuv Kreml', vsled za tolmachom vyshli
na Volockuyu ulicu.  Podivilis' "reshetke",  chto zamykala na noch' ulicu,  a po
levoj  storone  onoj  vol'gotno tyanulsya zhenskij Nikitskij monastyr':  kel'i,
sobor, kolokol'nya.
     - Dlya chego "reshetka",  -  nedoumeval Givi,  - esli monahin' vse ravno s
kolokol'ni vidno?
     - Polezesh'  na  kolokol'nyu,   fonar'  ne  zabud'  vzyat',   -  zabotlivo
posovetoval Dato.
     Peregovarivayas',  vskore voshli  v  Eliseevskij pereulok.  Tolmach podvel
druzej  k  derevyannoj cerkvi svyatogo Eliseya,  vozdvignutoj v  pamyat' vstrechi
patriarha Filareta s  carem Mihailom,  gosudarem-synom.  A  cel' u patriarha
byla osobaya:  naproch' ochistit'sya ot soblaznitel'nyh videnij pol'skogo plena,
yasnovel'mozhnyh pannochek,  shchegolyavshih v mentikah i sapozhkah,  toch'-v-toch' kak
Marina Mnishek i podobnye ej, zhene samozvanca, ved'my.
     ZHarko razgonyali polumglu svechi,  kak podobalo,  tonkie i tolstye, pered
ikonoj "Neuvyadaemyj cvet".  Priglyadelis'.  Pered  likom bogomateri zastyli v
mramornoj nepodvizhnosti dvoe: molodec, ladno skroennyj, i po ego pravuyu ruku
zhenka,  vidno,  ego,  ladnaya,  hot' ne vysokaya, da gibkaya, chertami pod stat'
grechanke. Tolmach privetlivo im kivnul.
     - Vo zdravii?  Nu, dobro, Mihail i Tatiana. A gruzinam shepotom povedal,
opaslivo kosyas' na ikonu svyatogo Eliseya sumskogo:
     - Nepodvizhnost' v miru tokmo obman.  Plyasuny oni otmennye.  Vot v kanun
goda Novogo,  na piru u knyazya Hilkova, kak v Bol'shoj terem vneslis' saharnye
lebedi,  on,  Mihajlo, pryzhkami pod samyj svod zacharoval teh lebedej, a ona,
Tatiana, na gishpanskij maner skok, skok, i iskry iz polovic vybila.
     Tolmach znal mnogih.  Nasuprotiv hrama, kak vyshli, razgovor povel s tut,
vidno,  zhivshej  sudarushkoj Annoj,  kak  zavelichal  ee.  Rosta  ona  dostigla
srednego,  volosy  vpadali v  cvet  kashtana,  a  shiroko  rasstavlennye glaza
porazhali tajnoj siloj proricaniya.
     - Aba! - izumilsya Givi. - Budto vidit na tri veka vpered. Takoe kak raz
dlya shairopisca.
     - Ty  znatok  pesnopenij,  -  vazhno  napomnil  Dato,  -  posovetuj caryu
Tejmurazu nazvat' novye shairi "Spor glaz so vremenem".
     Razgovor gruzin chto potok, prorvavshij val. Gulkij! CHudnoj!
     Anna  zaulybalas':  "CHuzhezemec,  a  vpryam' budto znakom.  Oba,  kak  iz
dalekogo tumana. Vstrechniki! Na vse tri veka".
     Ona  nesla  domotkanyj rushnik,  poverh  orla  v  korone vilas' nadpis':
"Slovo plot' byst'". A ponizu drugaya: "Pominovenie vo brani ubiennyh".
     Uznav,   chto  gruziny  -  svitskie  dvoryane  i  napravlyayutsya  k  kupcam
"novgorodskoj sotni" -  slobody, ch'i dvory chut' povyshe Uspenskogo vrazhka, po
tu storonu ruch'ya, sudarynya Anna ohotno vzyalas' poznakomit' ih so starejshinoj
novgorodcev,  komu  i  nesla  zakaznoj  rushnik,  yarko,  slovno  luch  solnca,
svetivshij krasnoj nit'yu...
     Namotav  na   us,   kak   sleduet  vygodno  vesti  optovuyu  torgovlyu  s
glavenstvuyushchimi gorodami,  aznaury reshili vernut'sya v Grecheskoe podvor'e, do
nego otsyuda rukoj podat', i ne nadolgo rasstat'sya s tolmachom.
     No Moskva gorod zagadok,  na semi holmah,  no na soroka umah. Labirint!
Kuda  legche  bylo  tam  v  surovom ushchel'e Surami ukazat' turkam,  begushchim ot
Velikogo Mouravi, pryamuyu dorogu iz predelov Kartli.
     Vybravshis' na glavnuyu ulicu, Tverskuyu, "barsy" spustilis' k mostu cherez
reku Neglinnuyu,  obognuli dvoriki streleckogo Stremyannogo polka,  dobralis',
pyhtya,  do  "Kitaj-goroda" -  Bol'shogo posada i,  popav nevznachaj v  pestroe
Zaryad'e, beznadezhno zaplutalis'.
     Krivye uzkie ulochki,  tupiki,  mostki,  lestnicy. Prishlos', chertyhayas',
nemalo prokruzhit' vokrug Grecheskogo podvor'ya,  gde  sprava i  sleva tyanulis'
prizemistye izby  s  okoncami,  zatyanutymi ryb'imi puzyryami.  Zdes'  yutilis'
melkie torgovcy,  remeslenniki i te lyudi v lohmot'yah, kotorye vstrechayutsya na
vseh majdanah i bazarah. Oni redko nahodyat rabotu, no pochemu-to ne umirayut s
golodu. Izo vseh podvoroten nessya oglushayushchij laj. Gde-to kukarekali zadornye
petuhi,  gde-to  mychali korovy,  rzhali  koni  i  navisal dushnyj zapah masla,
degtya, sushenoj ryby.
     Nakonec mezhdu dvumya kurnymi izbami, tesno prizhavshimisya drug k drugu, im
pregradil  put'  boyarin  YUrij  Hvorostinin.  "Negozhe  posol'skim  lyudyam  bez
dolzhnogo bleska sredi holopov i  chelyadnikov hodit'",  -  beglo progovoril on
po-tatarski.  Obradovannyj Dato srazu zasypal boyarina zavereniyami,  chto on i
Givi  lish'  svitskie aznaury,  naznachennye v  dorozhnuyu ohranu otcov cerkovi.
Soshlis' bystro na tom, chto bez tolmacha otnyne ne budut vyhodit' iz podvor'ya.
No  YUrij Hvorostinin ni  slovom ne  obmolvilsya o  svoem reshenii pristavit' k
gruzinam dyuzhih strel'cov dlya tajnogo "berezheniya".
     Neterpenie gnalo "barsov" na ulicu,  no na Pushechnyj dvor bylo eshche rano.
Togda  otvazhnye "barsy",  soprovozhdaemye tolmachom i  nezametno sleduyushchimi za
nimi karaul'nymi strel'cami,  stali kruzhit' po Kitaj-gorodu,  brodyashchemu, kak
braga v kotle. Neugomonnost' russkih prishlas' po dushe pylkomu Dato.
     Neumolchnyj chelovecheskij gomon tochno podtalkival ih vpered. "Barsy", uzhe
ne  soprotivlyayas',  neslis',  vertelis',  izvorachivalis'.  Mel'kali kamennye
lavki Srednih ryadov,  verenicy vozov,  doverhu nagruzhennyh tovarami,  kadi s
kvasom.  Kakaya-to verevka hlestnula Givi po nosu, kakoe-to koleso naehalo na
cagi  Dato,  kakoe-to  brevno opustilos' na  spinu tolmacha.  Podobno parusam
razvevalis'  pestrye  polotnishcha  brevenchatyh  lotkov,   shalashej,  streleckih
podlavok,  rundukov,  nabityh  sapogami,  bitoj  pticej,  pishchalyami,  nozhami,
kop'yami, konskoj upryazh'yu. Nadryvayas', torzhaniny zazyvali pokupatelej.
     - V  Lyubke delany yuba da  shtany atlasnye,  po pyat' rublev dvadcat' sem'
altyn chetyre den'gi. Navalivajsya!
     - Rukavicy sytye - poltina! Rukavicy golodnye - poltina!
     - |j,  krasavicy,  chulki shelkovy -  polchetverti rublya! CHulki garusnye -
tridcat' altyn!
     - Komu ozherel'e tureckoe, bez malogo dva rublya!
     - CHuga lis'ya,  krashe ne  najdesh';  beri zadarom,  za  desyat' rublev dve
grivny!
     - U  kogo  golova,  pokupaj grad  Moskva,  mesyac  nad  tuchkoyu  -  shapka
kumashnaya.
     - A vot polosti sannye - dni vesny obmannye; vnov' pridet zima, pokupaj
- eh-ma!
     - Komu tovar oreshnyj, lukovyj, myl'nyj, belil'nyj?!
     - Popona cherkasskaya, daryu za shest'desyat altyn! Prohodi, dotorguesh'sya do
lopanca!
     - |j,  kazna  podzharaya,  -  vot  shuba  chubaraya!  Vosem'  rublev,  gost'
Kiselev!..
     CHernye dvuglavye orly,  prishlepnutye k  dveryam carskih kabakov,  slovno
zazyvali prisoedinit'sya k p'yanym voplyam.
     Tolmach,  ob座asniv gruzinam,  chto kabak est' kruzhalo, ibo v nem narod ot
zari do zari kruzhit, usmehnulsya i povel ih k Frolovskomu mostu, perekinutomu
cherez glubokij rov,  otdelyayushchij Kreml' ot Kitaj-goroda. Zdes' po obe storony
mosta chinno tyanulis' brevenchatye lavchonki i lar'ki.
     Neobychnyj tovar  predstavilsya glazam  "barsov":  rukopisnye i  pechatnye
knigi, haratejnye, bumazhnye, lubochnye kartinki, fryazhskie listy.
     Naugad Dato vzyal s prilavka massivnuyu knigu. Tolmach poyasnil:
     - |to  "evangelie  aprakos",  v  pol-lista,  pisannoe  v  chetyrnadcatom
stoletii ustavom na  pergamente,  v  dva stolbca,  na  trista dvadcati shesti
listah, a perepleteno v doski, oblozhennye malinovym plisom.
     Rassmatrival  Dato  i  drugie  knigi,   shozhie  po  sud'be  s  drevnimi
gruzinskimi knigami,  kotorye tozhe stranstvovali,  neredko bralis' v  plen i
spasalis' voinami i monahami.  "Evangelie aprakos",  k udivleniyu Givi,  Dato
kupil,  tut zhe reshiv,  chto arhid'yakon Kirill perevedet knigu na grecheskij, a
Bezhan Saakadze s grecheskogo na gruzinskij,  daby on,  Dato,  mog prepodnesti
svyashchennye otkroveniya otcu Trifiliyu.
     Givi, slegka pozevyvaya, razglyadyval lubochnye kartinki, soobrazhaya: stoit
li podarit' Dimitriyu poltory kartinki,  izobrazhayushchie oslicu i oslyat;  i esli
stoit,  to  kakuyu  polovinu oslicy privezti nosatomu chertu,  a  kakuyu otdat'
mal'chishke,  glazeyushchemu na gruzin. Ili vse zhe oschastlivit' Dimitriya shapkoj na
zajcah?
     Ponravilsya  Dato  i  "Sluzhebnik"  s  zastavkami,  narisovannymi vo  vsyu
stranicu po zolotu raznymi kraskami, s podpis'yu na oborote: "Mazal Andrivina
mnogogreshnyj".
     Pol'shchennyj zainteresovannost'yu gruzina russkimi knigami,  tolmach snyal s
prilavka  "Pesnyu   o   voevode   Mihaile   Vasil'eve  Skopine-SHujskom",   "O
nizhegorodskom opolchenii Minina" i zaderzhal vnimanie Dato na "Pervom kazach'em
napisanii o pokorenii Sibiri".  S pomoshch'yu prodavca raskatav svitok,  tolmach,
podrazhaya kazakam,  basil:  "Bylo u Ermaka dva sverstnika - Ivan Kol'co, Ivan
Groza,  Bogdan Bryazga i  vybornyh esaulov chetyre cheloveka,  to zh  i polkovyh
pisarej,   trubachi  i   surnachi,   litavrshchiki  i   barabanshchiki,   sotniki  i
pyatidesyatniki,  i desyatniki s ryadovymi,  i znamenshchiki chinom, da tri popa, da
starec brodyaga..."
     Dato,  ne torguyas',  pospeshil kupit' napisanie o pohodah Ermaka, tut zhe
reshiv,  chto arhid'yakon Kirill perevedet knigu na grecheskij, a Bezhan Saakadze
s grecheskogo na gruzinskij,  daby on,  Dato, mog prepodnesti boevye skazaniya
Georgiyu Saakadze na pamyat' o Rusi.
     Tol'ko sejchas Dato  zametil,  chto  vozle  lavchonok i  lar'kov sobralos'
mnogo pokupatelej.  Tolmach raz座asnil,  chto  zdes' tolpyatsya pozhilye dvoryane v
temnyh odezhdah,  strogie d'yaki,  lyubopytnye mamushki,  streleckie nachal'niki,
lekari, letopiscy.
     Iskosa  vzglyanuv na  skuchayushchego Givi,  tolmach predlozhil gruzinam projti
poveselit'sya k Popovskomu krestcu.  Snachala Dato pokazalos', chto on popal na
shutovstvo.  Okruzhennye gogochushchim narodom,  dralis'  v  krov'  svyashchenniki.  V
vozduhe  mel'kali  kulachishchi,  zhilistye,  sinevatye,  krasnye.  Zdes'  i  tam
slyshalos' kryakan'e, zaboristaya rugan', sopen'e.
     Veselo  vziraya na  kulachnyj boj,  tolmach s  udovol'stviem poyasnyal,  chto
lupcuyut drug druga popy bezmestnye,  popy-najmity -  to est' te,  kotorye ne
imeyut prihoda.  Ih nanimaet narod pobednej sluzhit' liturgiyu ili moleben, a v
ozhidanii  onyh  oni  mezh  soboyu  branyatsya  i   ukorizny  chinyat  skarednye  i
smehotvornye.  Vot etot,  vidno, perebil u togo cerkovnuyu sluzhbu, nu i poshla
potasovka.
     Zatrezvonili kolokola,  podveshennye na  stolbah pod kremlevskoj stenoj.
Staruhi v  chernyh  platkah r'yano  torgovalis' s  popami.  Zdorovennyj pop  v
izodrannoj ryase gorlanil, zaglushaya kolokola:
     - Vsyudu prelest' sama sebya osleplyaet!  Torgujsya skupo,  a rasplachivajsya
tarovato!
     D'yakon  s  vz容roshennymi volosami,  podobrav ryasu,  vtoril  zamogil'nym
golosom:
     - Propoveduyu Ierusalima radost'!  Likujte, lyudi grada bozhiya! Vzygrajte,
vrata i steny Siona!
     Popik  s  redkoj borodenkoj,  tryasushchejsya,  kak  klok  pakli  na  vetru,
nastupal na  stepennogo kupca,  kotoryj,  otoropev,  tyazhelo pyatilsya v  svoej
pudovoj shube na kunicah.
     - Beschinie  tvorish',   lihoimec!  -  nasedal  s  kulachonkami  popik.  -
Zatorgovalsya,  pes yarmarochnyj!  Za  pominovenie dushi hristianskoj -  altyn s
grivnoj! Hristoprodavec! Pakost' vselenskaya! Golopup!
     - Ne shodno -  ne shodis',  a na torg ne serdis'!  - otmahivalsya shapkoj
kupec. - T'fu! I vzapryam': ehal Pahom za popom, da ubilsya o pen' lbom!..
     - Ne skupis',  vdovica!  -  ryavknul vysokij d'yakon, pohozhij na ogloblyu,
podnosya ko rtu kalach. - Pribavlyaj, a to zakushu!
     - Nu i puskaj kushaet,  mozhet, golodnyj? - posochuvstvoval Givi, vyslushav
perevod tolmacha.
     No  tolmach  raz座asnil,  chto  obednya ugodna bogu,  kogda  ee  sluzhit pop
natoshchak, a proglotit hot' kroshku - sila iz molitvy kak par rasseetsya.
     - Blazhenna budesh',  - ne unimalsya d'yakon, - nakin' na svechku! Spasesh'sya
ot bluda i prelyubodeyaniya! Amin'! - I kryaknul ot udovol'stviya, ustavivshis' na
krutuyu grud' vspyhnuvshej vdovicy.
     - Uh, chtob tebe ni dna, ni pokryshki!
     - Vspomyanem ob  antihriste -  i  o  voskresenii iz  mertvyh!  -  uveshchal
vshlipyvavshuyu zhenku pop v  zheleznoj shlyape,  s mednoj ikonkoj na goloj grudi,
potryasaya cepyami.  -  I yako suetno zhitie chelovecheskoe,  i yako smert' son i ot
trudov  pokoj  est'.   Priblizhaetsya  vremya  pokayaniya,  vse  zhe  nastayut  dni
ochishcheniya!..
     Vdrug otkuda-to hlynula tolpa. Kto-to zagogotal, kto-to svistnul. Stucha
kolodkami, vysypali "vorovskie lyudi". Tolmach slovoohotlivo raz座asnil:
     - A lyudi oni sermyazhnye,  bezhali ot kabaly,  kormilis' v mire; sluzhili v
razruhu gde-to s kazakami,  a pokazakovav,  bili caryu chelom,  da poplatilis'
rebrom...
     Vlekomyh tolpoj Dato  i  Givi  slovno priboem vyplesnulo na  Varvarskij
krestec.
     Reshitel'no ucepivshis' za  pochernevshij stolb derevyannoj zvonnicy v  vide
griba, "barsy" chut' ne sbili s nog dorodistyh monahin', zharivshih na vynosnyh
ochadyah bliny i olad'i i bojko imi torgovavshih.
     Neozhidanno nad golovami "barsov" rvanulis' kolokola,  i oni edva uspeli
prignut'sya.  CHut'  ne  zadev Givi  laptyami,  nad  nimi,  derzhas' za  dlinnuyu
verevku,  s  hohotom pronessya ploskolicyj zvonar' s  yazvinoj na pravoj shcheke.
Doletev do  brevenchatoj ploshchadki,  on  lovko  perevernulsya,  vskinul k  nebu
borodenku,  zadergal chetyre verevki, vznuzdavshie mednye yazyki, i, podmigivaya
krasno-karim glazom, stal priplyasyvat' v takt trezvonu:
     - |j,  narod chestnoj,  car'-kolokol chto za  kolokolishka,  poglyadi-ka na
nashi kolokolishcha!  -  I snova,  s siloj ottolknuvshis', metnulsya v polet, a za
nim - raznogolosyj zvon.
     No Givi,  uspev otskochit', chut' ne naletel na bozhedoma, stoyavshego pered
ryadom  otkrytyh  grobov.  Nadryvayas',  bozhedom  prizyval opoznat' mertvecov,
lezhavshih v grobah, i vzyval:
     - Bud'te zhalostlivy, podajte milostynyu na pogrebenie!
     - Znaesh',  Dato,  - prosheptal Givi, - skol'ko sam zhivyh ni ubival, a ot
takogo son mozhno poteryat'.
     - Bezdomnye mertvecy strashnee strashnogo, - vzdohnul Dato.
     - ...i  teper'  vsyak  sirotku  izo-bi-i-i-dit!   -  vopila  nad  grobom
odutlovataya zhenshchina v rvanom tulupe.
     - A vot vsyakaya kislyad'! Pirozhki s kashej!
     - Ogurchikov komu? Oblizhesh' - raj uvidish'!
     - Gusi v gusli,  utki v dudki,  vorony v koroby, tarakany v barabany! -
priplyasyval  tut  zhe  vozle  grobov  guslyar,  raspahivaya  vishnevyj  zipun  i
podbrasyvaya chernuyu shapku s puhom.
     - CHtob  tebya  issushila  skorb'  neiscel'naya!  -  obrushilas' na  guslyara
staruha,  smahivaya s sebya chernuyu shapku s puhom. - CHtob tebya sgryzla skudost'
poslednyaya!  -  I,  ne  menyaya  golosa,  zatyanula:  -  Podaj kus  Hrista radi!
Milostynya otverzaet vrata  raya!  -  Tykaya  obrubkom  pal'ca  na  bogdanov  -
mladencev-podkidyshej,  revushchih v stoyashchih pered nej lukoshkah,  stala zlobno v
kogo-to  vglyadyvat'sya,  slovno  uzrela  roditelej podkidyshej:  -  Kaina  syn
bat'ka, Kaina doch' matka, podajte svoemu dityatke! - I, plyunuv komu-to vsled,
zagolosila:  - Serdobol'nyj narod, obernis' na gore: bosy! nagi! ne prikryty
nitochkoj!  Bros' v  lukoshko na  propitanie angelochkov,  v  rozhdenii svoem ne
povinnyh!
     Edva uspeli "barsy" opustit' gorst' monet v lukoshko, kak im pryamo v ushi
zagundosili   kaliki   perehozhie:    brodyachie   slepcy,   pevcy   Lazarya   i
Alekseya-cheloveka bozhiya:

                Kak vo go-o-po-de vo Ieru-sa-a-l-i-i-me
                Go-o-spod' bo-og na zmiya raz-gne-e-va-a-lsya-a...

     Otkuda-to vynyrnul lotochnik,  zalomil shapku nabekren' i  zavertel pered
shchedrymi chuzhezemcami saharnyh lebedej:
     - Podkidyvaj den'gu v pech'! Topi zharche!
     Tolmach vskinul ruku,  i  vmig,  slovno iz-pod  zemli,  vyros karaul'nyj
strelec i dal lotochniku po zagrivku.
     Na grudastom kone vrezalsya v  tolpu d'yak Holop'ego prikaza,  zashikal na
ves' krestec, zabasil:
     - Kabal'naya devka Fekolka, prinosi bogu pokayanie, a gosudaryu vinu svoyu!
|j,  pravoslavnye,  uchinyayu  rozysk!  A  snesla siya  devka  ot  Panova Buyana,
cheloveka knyazya  Ivana  Vasil'evicha Golicyna,  shapku  zolotnuyu zhenskuyu,  cena
shapke pyat' rublev,  da  krest zolotoj,  da  persten' zolot s  yahontikom,  da
telogreyu zhenskuyu bel'yu pod dorogami pod zheltymi, nashivka - pugovki serebryany
zolocheny,  cena desyat' rublev. A primety ee: ploskolika, nos vzdernut, glaza
krasno-sery,  volosom brovi rusy,  na pravoj shcheke znamechko chernen'ko, rostom
srednyaya.  Na  nej  shuba  baran'ya  odeval'naya da  shapka  zheltaya  kindyashnaya na
zajcah...
     I otkuda-to iz tolpy vzletel krik:
     - Ot  poklepa pogibnut' vam,  vorony!  Vzyal  menya Buyan k  sebe vo  dvor
sil'no!
     D'yak vstrepenulsya:
     - Lovi, yarygi! Derzhi!
     Metnulas' tolpa. I srazu otstupila.
     Tolkayas' i gorlanya, znakomyj vsem ozornik Merkushka ulyulyukal:
     - Derzhis', narod! Ne to budet nedorod! K komu shishka priskachet, a kto ot
shisha zaplachet!
     Neshchadno rugayas',  yarygi kidalis' vo  vse  storony,  no  devka bessledno
sginula.
     A  ozornik v  razorvannyh seryh  sermyazhnyh shtanah,  v  ovchinnoj shapke s
lazorevym verhom,  torchashchej na  ryzhej  kopne  volos,  v  baran'em ponoshennom
kaftanishke,  nakinutom na odno plecho,  s  mednym krestom na muskulistoj shee,
grozil,   chto  ne  budet  on  Merkushkoj,  koli  ne  vlepit  kobelyu  Petlinu,
poklepshchiku,  iz-za kotorogo on, Merkushka, volochas' po Moskve tretij god, sam
s volokity vkonec pogib.
     - Byt' tebe v Sibiri! - vykriknul lotochnik.
     - Za dobroe slovo zhaluyu zherebcom kaurym!  - zagogotal Merkushka i dvinul
lotochnika kablukom. - Vdrugoryad' ne popadajsya!
     Vpripryzhku  podkatilsya  Merkushka  k   starice,   obivayushchej  lbom  porog
pokosivshejsya cerkvushki, zaskomoroshnichal:

                Idet starica
                V banyu parit'sya.
                Moknet, chuchelo,
                Ochi vspuchila.
                V shelk odenetsya,
                Raskobenitsya,
                Kliknet borova
                Zlogo norova.
                Podozhmet kupca,
                Podneset vinca.
                Polno, starica,
                Na suk zarit'sya!

     Starica, otplevyvayas', neistovo krestilas'. No Merkushka vnezapno uvidel
proezzhayushchego arhiereya, vlozhil tri pal'ca v rot, zasvistel, zaoral:
     - Ish',  v karetu sel, rastopyrilsya, chto puzyr' v vode! Vystavil rozhu na
ploshchadi, chtoby chernicy lyubili!
     Arhierej pobagrovel, zabasil vo vsyu moch':
     - Voistinu okayannyj! |j, yarygi! Ob容zzhie! Strel'cy!
     - Sidet' holopu v zhelezah,  -  skazal tolmach "barsam",  s udovol'stviem
nablyudavshim za parnem.
     Vdrug krovavym otsvetom,  tochno palashom, polosnulo po ulochke. Na drugoj
storone iz cherdaka boyarskogo terema vyrvalos' plamya.
     Zabili  nabatnye  kolokola.  Kto-to  tashchil  kadki  s  vodoj,  rogatiny,
vodolivnye  truby.  Nabezhala  vataga  dvorovyh,  prinyalis'  toporami  rubit'
dubovye dveri.  Ogon' ros,  edkij dym kruzhil,  vzletal buro-chernymi klubami,
slovno vyduval ih  kto-to ozloblenno iz-pod nizu.  Merkushka payasnichal,  oral
tushashchim muzhikam:
     - Belogo golubya kidaj v zhar, pogasnet!
     Ulochka hodunom hodila.
     Neozhidanno  iz  verhnego  perehoda,  uzhe  ohvachennogo  ognem,  vyrvalsya
zhenskij dusherazdirayushchij vopl'.  Tolpa zamerla,  potom zagudela.  Tam v  dymu
kto-to metalsya, prostiraya s mol'boj ruki.
     Ruhnulo brevno,  razletelsya snop iskr,  obdalo gorel'yu.  Dva  chelyadinca
kinulis' bylo  v  terem na  pomoshch' pogibayushchej i  totchas otskochili,  protiraya
ovchinnymi rukavami  zaslezivshiesya glaza.  Uzhas  ohvatil  sgrudivshihsya lyudej.
Kto-to istoshnym golosom voskliknul:
     - Oj, ratujte, zhiv'em gorit!
     Tut Merkushka sbrosil baranij kaftan, rvanulsya v dym i provalilsya v nem.
     Iz vodolivnyh trub hlestala voda, shipeli goloveshki, navisali obuglennye
brevna na odnom vystupe,  a na drugom vspyhivali ognennye maki.  Tolpa,  kak
zacharovannaya, glyadela v dymnyj proval, kuda ischez Merkushka.
     - O-o-oh! - razneslos' nad Varvarskim krestcom.
     So skrezhetom krenilas' pylayushchaya krysha.
     I  vdrug iz vorot,  v  dymyashchejsya shapke na obgorevshih volosah,  vyskochil
Merkushka,   nesya  na  vytyanutyh  rukah  boyaryshnyu.   Golubye  glaza  ee  byli
poluprikryty gustymi  chernymi resnicami,  vzdragivali puncovye guby,  polosa
sazhi  eshche  rezche  ottenyala snezhnuyu beliznu ruki,  nerovno vzdymalas' devich'ya
grud',  i iz-pod s容havshego nabok zhemchuzhnogo venca nispadali, slovno zolotye
zhguty, tugie kosy.
     "Vot gde Rusiya!" - podumal Dato, lyubuyas' boyaryshnej i Merkushkoj.
     Mamki,  kumushki  podhvatili boyaryshnyu.  Radostnye  vozglasy  smeshalis' s
krikami odobreniya. Hvatilis' Merkushki, a on uzhe ischez, rastvorilsya v tolpe.
     "Barsy",  izo vseh sil rabotaya loktyami,  staralis' ne  poteryat' iz vidu
dymyashchuyusya shapku s  lazorevym verhom,  a  za nimi,  tyazhelo otduvayas',  bystro
shagal tolmach.
     Pochuvstvovav na svoem pleche ruku,  Merkushka rezko obernulsya, no, uvidev
myagko ulybayushchegosya chuzhezemca, rasplylsya v ulybke.
     S  pomoshch'yu tolmacha Dato rastolkoval Merkushke,  chto pogibnut' nikogda ne
pozdno,  a  luchshe molodcu na  kone  zhizn' otstaivat',  s  shashkoj v  ruke,  i
predlozhil ne  pozzhe  kak  segodnya  vecherom  prijti  na  Grecheskoe podvor'e i
osushit' chashu vina za nachalo druzhby.
     SHiroko ulybnulsya Merkushka, tryahnul golovoj, burknul: "Ladno, pridu" - i
poshel vrazvalku,  bez  edinstvennogo kaftana,  kotoryj bespechno brosil vozle
pozharishcha.




     CHerez  ambrazuru  Kvadratnoj bashni  prosmatrivalos' dalekoe  predgor'e.
Seryj veter gulyal tam,  vzdymaya pyl'  na  kamenistoj doroge.  Kazalos',  chto
skachut  vsadniki,  razmahivaya  kosmatymi  papahami.  No  veter  otskakival v
storonu, ukladyvalas' pyl', i doroga vnov' stanovilas' pustynnoj.
     Obdumyvaya pereustrojstvo aznaurskoj konnicy v tom sluchae, esli pribudut
iz Rusii malye pushki,  Georgij zaderzhal shagi okolo ambrazury, vzyal iz odnogo
kolchana strelu i vlozhil v drugoj.  Tak on vel schet vremeni s togo dnya, kogda
Dato i Givi,  pritorochiv k sedlam skatannye burki, vyehali na Starogorijskuyu
dorogu, chtoby prisoedinit'sya k posol'skomu vyezdu carya Tejmuraza.
     Schet byl  velik.  Uzhe namecheny linii novyh ukreplenij vokrug Noste,  na
ploshchadkah kotoryh budut postavleny krepostnye pushki s moskovskim klejmom.
     Obsuzhdaya s samim soboj gryadushchie dela,  Saakadze neizmenno vozvrashchalsya k
dnyam pira v chest' Rusudan.
     Soslovnaya nepriyazn' knyazhestva k  krest'yanstvu byla ponyatna.  Obogashchenie
odnih dereven' za schet drugih bylo protivoestestvenno. Splochennost' krest'yan
- eto krepost' vojska.  Blizyatsya bitvy.  I gnojniki, vrode Lihi, dolzhny byt'
vskryty vovremya i bezzhalostno.
     Lihi!  Mysli Georgiya vnov' i vnov' obrashchalis' k dnyam pira. On zadumchivo
perebiral v kolchane strely.
     Poryadkom prepodnosheniya podarkov rukovodila Horeshani.  Uzhe  dva  dnya byl
zapert bol'shoj zal,  razukrashennyj cvetami, shelkovymi podushkami i kovrami, a
privezennye  podarki  raspolozheny  strogo  po  mestam,   gde  dolzhny  stoyat'
dariteli. Podarok ot Noste lezhal na vidnom meste.
     Edva vzoshlo solnce,  Horeshani s  Maro,  Magdanoj i Hvaramze razukrasili
tahtu,  prednaznachennuyu dlya Rusudan,  vetkami cvetushchego mindalya, u izgolov'ya
polozhili  ohapku  blagouhayushchih  rannih  roz.   CHonguristy,  skrytye  pestroj
zanaves'yu, budut igrat' nezhno, kak togo trebovala vesna...
     Nakonec  nastal  zhelannyj den';  v  zale  sobralis' priehavshie gosti  i
vybornye Noste.
     Sem'ya Beridze iz derevni Lihi derzhalas' otdel'no.  V prazdnichnyh chohah,
perehvachennyh chekannymi poyasami,  i  v naryadnyh plat'yah s atlasnymi poyasnymi
lentami,  oni stremilis' pokazat',  chto oni ne  prostye glehi,  a  vladeteli
perepravy na Kure, prevrashchayushchie serebro struj v serebro monet. Derzhalis' oni
s  preuvelichennym dostoinstvom,  no ne slishkom zanoschivo,  ibo pomnili,  chto
Noste proslavleno delami.  Arsen prikryl platkom kletku,  i  govoryashchaya ptica
tam  besprestanno chto-to  gluho  bormotala.  Beridze  reshili  sami  podnesti
podarok: ved' ded Dimitriya mozhet sputat', i Mouravi ne uslyshit ih familii.
     No  Ivane yavno predpochital burku.  On  derzhalsya blizhe k  dedu Dimitriya:
"Eshche Mouravi podumaet,  chto ya gorzhus' podarkom Beridze". Ochevidno poetomu on
nastoyal,  chtoby s  nego  vzyali za  doroguyu sherst' uvelichennyj vznos,  kak  s
samogo bogatogo, hotya v Noste bylo mnogo i bogache ego.
     Vyshel mestvire i  v  stihah,  pod  napev guda,  proslavil zhenu Velikogo
Mouravi,  krasotu i um Rusudan -  "luchshej iz luchshih".  Vot ona gryadet,  nesya
radost' druz'yam.  Odna Rusudan umeet tak vojti,  odna Rusudan umeet tak vsem
ulybat'sya i srazu, legkim dvizheniem ruki, privlech' k sebe serdca.
     Podarki,  s  voshvaleniyami v  stihah i  s  nezamyslovatymi pozhelaniyami,
grudami  lozhilis' u  nog  Rusudan,  a  vyshivki i  kruzheva -  vokrug  naryadno
ubrannoj tahty.
     Nastala ochered' podarkov ot  dereven'.  Vpered vystupil Arsen.  Pozhelav
prekrasnoj gospozhe mnogie gody radovat' poddannyh,  on gordelivo zayavil, chto
hotya podarok ot ih sem'i skromnyj,  no takogo ne videl eshche nikto i  ne imeet
dazhe ni odna carica.
     Predvkushaya  izumlenie  gostej,  Arsen  s  predel'nym izyashchestvom opustil
kletku vozle  tahty i  effektno otkinul platok.  I  totchas veselo voskliknul
Avtandil:
     - Otec!  V  tochnosti takoj byl u  tebya!  Pomnish',  on ssorilsya so vsemi
pyat'yudesyat'yu popugayami,  no  osobenno revnoval tebya k  rozovomu krasavcu!  -
Avtandil pripodnyal kletku i vykriknul po-persidski: - Selyam!
     Popugaj  v  otvet  razrazilsya  otbornoj  bran'yu  po-grecheski.  Saakadze
pripodnyal brov':  eshche mal'chikom izuchal on v monastyre grecheskij yazyk.  Bezhan
gusto pokrasnel i  predpochel skryt'sya za  ch'yu-to spinu.  Trifilij blagodushno
pogladil  borodu,  on  schel  nuzhnym  vystupit'  s  pastorskim  uveshchaniem  na
grecheskom yazyke.  Popugaj pokosilsya na ryasu i  radostno vykriknul:  "Hristos
voskrese!"
     V  darbazi podnyalsya smeh,  vozglasy odobreniya,  ibo  tol'ko eto i  bylo
ponyato vsemi.  Gosti  s  lyubopytstvom razglyadyvali govoryashchuyu pticu.  Rusudan
molchala,   ona   zametila  smushchenie  Bezhana.   Togda  Saakadze  poblagodaril
raskrasnevshegosya ot  udovol'stviya Beridze i  velel  otnesti kletku v  sad  i
povesit' na derevo - veroyatno, popugaj soskuchilsya po zeleni...
     Potom  prepodnosili svoi  nezatejlivye podarki  krest'yane iz  okrestnyh
dereven', govorilis' iskrennie slova, sypalis' pozhelaniya.
     Nakonec ded Dimitriya reshil,  chto vremya mezhdu glupoj pticej i dikovinnoj
burkoj dostatochno udlinilos'.  On vypryamilsya,  kak dzhigit,  sbivshij s  shesta
kubok,  molodcevato podpravil usy i  priblizilsya k  Rusudan,  soprovozhdaemyj
pradedom  Matarsa,  nesshim  na  vytyanutyh  rukah  skrytyj  kashemirovoj shal'yu
podarok.  I  vnezapno ded  i  praded na  mig  obomleli:  ryadom s  nimi vazhno
vystupal  Ivane,  nezakonno  pristroivshijsya  k  torzhestvennomu  shestviyu.  On
izbegal negoduyushchih vzglyadov,  no uporno ne othodil ot tyuchka.  Izgnanie pticy
vstrevozhilo  Ivane,   i   sejchas  on  iz  kozhi  lez,   chtoby  dokazat'  svoyu
neprichastnost' k skvernoj ptice, tem bolee, chto takih u Mouravi bylo bol'she,
chem vorob'ev vozle bujvolyatnika.
     Ded  Dimitriya  blagogovejno  vysvobodil  burku.  Dazhe  knyaz'ya  vyrazili
udivlenie. Kvlividze poklyalsya, chto u nego tak zagolubelo v glazah, slovno on
s   konem  provalilsya  v   predutrennee  marevo.   Kartlijki  i   kartlijcy,
perepolnivshie darbazi, rukopleskali. A vybornye Noste ot radostnogo volneniya
edva  derzhalis'  na  nogah.   Oni  gotovili  pyshnuyu  rech',  no  ot  smushcheniya
prolepetali pozhelaniya svoej -  da,  naveki svoej -  gospozhe,  zhene  Velikogo
Mouravi.
     Rusudan podnyalas' s  tahty,  nizko poklonilas' dedu Dimitriya i  pradedu
Matarsa:
     - Peredajte Noste: Rusudan Saakadze nikogda ne zabyvaet, chto lyubimye eyu
nostevcy i  v  goresti i  v  radosti neizmenno byli s  neyu.  Pust' vse Noste
pridet v zamok otprazdnovat' odnoj sem'ej segodnyashnij den'.
     Rusudan obnyala  i  trizhdy pocelovala deda  Dimitriya i  pradeda Matarsa.
Ivane ona laskovo potrepala po  plechu,  potom snyala s  sebya neskol'ko kolec,
brasletov,  almaznyh bulavok i  poprosila dedov  razdat' devushkam,  valyavshim
sherst' dlya nepovtorimogo podarka.
     Dimitrij vzmetnul kisti na zheltyh cagi, shumno obnyal deda i shepnul:
     - Dorogoj ded, poltora goda budu pomnit' tvoyu udachu.
     Tut  Avtandil podhvatil burku,  lovko  nakinul na  plechi  materi i  pod
vostorzhennye vozglasy nadel ej  na  golovu legkij,  kak sneg na  podoblachnoj
vershine, bashlyk.
     Ulybayas',  Rusudan proshla po darbazi.  Tak,  veroyatno,  hodili otvazhnye
amazonki.  Georgij smotrel i skvoz' sedoj tuman let videl Aragvi, nebo - kak
shchit,  otlivayushchij sinevoj,  derev'ya,  svesivshiesya nad propast'yu, obval kamnej
pod  poryvom vetra  i  ryadom  Rusudan -  kamennuyu,  nesgibayushchuyusya Rusudan...
Mozhet, vsya nepokornost' Gruzii v nej?..
     SHirilsya   napev   guda-stviri.   Vzvolnovanno  propel   mestvire  hvalu
muzhestvennoj krasote Rusudan.  V  sravneniyah pleskalas' gornaya  voda,  cveli
nedosyagaemye cvety, vzletali predveshchayushchie buryu pticy.
     Pervenstvo ostalos' za Noste.
     Eshche dva podarka osobenno ozadachili Nucu, kotoraya na serebryanom podnose,
ukrashennom ornamentom, prepodnesla Rusudan vyshitye eyu, Nucej, melkim biserom
otkrytye bashmachki na vysokih kablukah.
     I vdrug Nuca dazhe privstala, chtoby luchshe videt'.
     Malen'kaya ikonka Marii Magdaliny, okajmlennaya chernym agatom, visyashchaya na
krupnyh agatovyh chetkah, blesnula v rukah Trifiliya, a zatem povisla na grudi
Rusudan.
     "Vaj me!  -  myslenno vskriknula Nuca.  -  Neuzheli sam nastoyatel' nadel
obraz na sheyu zhene Mouravi?" Ne uspela ona reshit',  blagopristojno li monahu,
ili...  kak voshel Zurab s palevym olenenkom na rukah.  Ego on sam pojmal dlya
lyubimoj sestry.  Mezhdu  rozhkami blestela zvezda  iz  bol'shogo lunnogo kamnya,
useyannogo lyubimymi Rusudan yahontami.
     Zurab napomnil,  kak  v  detstve Rusudan vskormila takogo zhe  olenenka,
mat' kotorogo ubil doblestnyj Nugzar,  kak potom,  vyehav v les, gde obitalo
stado olenej, ona otpustila svoyu vospitannicu, no strojnaya oleniha vyrvalas'
iz stada i  pobezhala obratno za konem Rusudan.  Ni prizyvnyj krik olenya,  ni
udivlennyj govor  stada  ne  ostanovili krasavicu.  Togda  doblestnyj Nugzar
skazal:  "Tot,  kto raz uvidit moyu Rusudan, budet vek ej predan". No Rusudan
ne vospol'zovalas' samootrecheniem svoej vospitannicy i snova,  kogda nastalo
vremya olen'ej lyubvi,  vyehala odna v  les i  vruchila carstvennomu schastlivcu
krasavicu nevestu.
     Druzhnymi rukopleskaniyami byl  vstrechen rasskaz Zuraba.  A  Rusudan tiho
gladila trepeshchushchego olenenka, lezhavshego u nee na kolenyah.
     Do pozdnej zvezdy lilos' vino i zveneli struny chonguri. Kazalos', nichto
ne  narushit  bezmyatezhnosti piruyushchih.  No  v  chasy  sovmestnoj  edy  edva  ne
proizoshlo sobytie,  kotoroe moglo by izmenit' sud'bu Dautbeka. "Luchshe by ono
proizoshlo", - vzdyhal ponimayushche Rostom.
     Besprestanno poglyadyvala  Magdana  s  trevogoj  na  bujno  veselyashchegosya
Zuraba.  Ne ukrylis' i ot "barsov" goryachie vzglyady Zuraba,  kotorye,  kak im
kazalos', on brosal na prekrasnuyu v svoej yunosti Magdanu. Bespokojno sledili
"barsy" za vse bolee bledneyushchim Dautbekom.
     Vdrug  Zurab shumno podnyalsya,  napolnil ogromnyj rog  vinom i  predlozhil
vsem stoya vypit' za  krasavicu,  chej  vzor zastavlyaet trepetat' dazhe surovoe
serdce vityazya, obremenennogo zabotoj o vremeni krovavyh dozhdej. Blagozvuchnye
shairi da  proslavyat neskazannuyu krasotu ee,  da proslavyat cvetok ocharovaniya,
dostojnyj vozvyshennoj lyubvi,  rycarskogo pokloneniya.  Da voshityatsya starye i
yunye vospetoyu stihotvorcem na veki vechnye...
     Dautbek podnyalsya i, derzha penyashchijsya rog, tyazhelo napravilsya k Zurabu.
     - YA,  voshishchennyj,  proshu  osushit'  rogi  i  chashi,  -  pochti  ugrozhayushche
vykriknul Zurab,  -  za  carevnu Daredzhan,  vospetuyu carem Tejmurazom v  ode
"Pohvala Nestan-Daredzhan".
     Priglushennyj ropot pronessya nad stolami piruyushchih,  udivlennyh derzost'yu
Zuraba.  Pervym  podnyalsya Kajhosro Muhran-batoni.  Vysoko nad  golovoj derzha
napolnennyj vinom rog, on, zhelaya sgladit' neumestnoe voshishchenie knyazya, myagko
proiznes:
     - My  blagodarny  tebe,  Zurab,  za  napominanie  o  blagozvuchnoj  ode,
zapechatlevshej krasotu i vostorg vesny-carevny, docheri nashego shairopisca.
     - Da proslavyatsya shairi, vospevayushchie serdca krasavic! - bystro podhvatil
yunyj Avtandil.
     Pochemu-to  vse  horom prinyalis' voshvalyat' ody i  shairi carya Tejmuraza,
napereboj chitat' stroki iz "Lejli i  Medzhnuna" i  madzhamu "Svecha i motylek".
Oporozhniv rog, staryj Muhran-batoni oprokinul ego nad golovoj:
     - Pust' ne  ostanetsya kapli krovi,  kak ne  ostalos' kapli vina v  moem
roge,  u  togo,  kto  ne  pozhelaet caryu Tejmurazu procvetat' v  pyshnom sadu,
napolnennom  zvukami  flejt  blagosklonnyh  muz,   nasheptyvayushchih  vencenoscu
vozvyshennye shairi!..
     - Sladkozvuchnye,  knyaz',  -  popravil |lizbar pod obshchij smeh,  - kak by
skazal Givi.
     - Da  blagoslovit nebo  pevcov,  vospevayushchih krasotu  ego  tvorenij,  -
pospeshno proiznes Trifilij.
     - Ili ty,  pravda, cherez meru plenilsya carevnoj, moj brat, chto derzaesh'
otkryto slavit' ee?  -  naklonyayas',  tiho sprosil Georgij.  -  Ponravitsya li
takoe Tejmurazu?
     - Caryu -  ne znayu,  no tebe,  moj brat,  dolzhno,  -  ibo neobhodimo nam
perekinut' most cherez vse bol'she razverzayushchuyusya propast'.
     Vnimatel'no oglyadev Zuraba, Saakadze tverdo skazal:
     - Luchshe razverstaya propast', chem shatkij most.
     Zurab vzdrognul.  Hmel',  hotya i ne sil'nyj,  sovsem vyletel iz golovy.
"Opyat' ya dopustil oploshnost', - terzalsya knyaz', - razve tak sleduet ubezhdat'
takogo, kak Saakadze, pomoch' mne? No kak?!" Vzglyad ego upal na Rusudan: "Ona
pomozhet. No "barsy", eti zhivye cherti, ih nado obojti".
     A "zhivye cherti" kruzhilis' vokrug stolov, vosstanavlivaya vesel'e.
     "Moi edinomyshlenniki,  -  usmehnulsya Saakadze,  -  eshche raz podcherknuli,
chto,  voshishchayas' zolotym  perom  Tejmuraza,  oni  nikogda  ne  priznayut  ego
polkovodcem".

     Nastal tretij i poslednij den' prazdnestva.  Eshche pochivali posle nochnogo
pira.  A  v  sadu  uzhe  razdavalsya neuemnyj shchebet i  pryano blagouhali cvety,
otrazhaya  v  rosinkah  perelivy  voshoda.  Georgij  Saakadze  v  zadumchivosti
progulivalsya po  bokovym  tropinkam:  vremya  ot  vremeni ostanavlivayas',  on
chto-to  chertil na  peske  trostinkoj.  Voznikali zybkie linii zubchatyh sten,
ochertaniya gor, bashni, pohozhie na gnezda orlov. I pushki, pushki.
     Vchera v razgare pira Saakadze s vnushitel'nym rogom podoshel k nostevcam,
- vzyav drug druga pod ruki,  oni raskachivalis' v takt zastol'noj pesne.  Kak
by  nevznachaj shepnul on  stariku Beridze iz  Lihi:  "Budu  govorit' s  toboyu
utrom".  Ot  volneniya Beridze noch' naprolet ne  mog somknut' glaz:  "Neuzheli
Mouravi otdast  vtoruyu  devushku iz  Noste  v  moyu  sem'yu?  Pohozhe,  chto  tak
postupit".  I chut' solnce oslepitel'nym luchom,  kak ovec,  razognalo rozovye
tumany, on podnyalsya i pospeshil v sad, reshiv: luchshe prijti na chas ran'she, chem
na minutu pozzhe.
     No  kak  byl  udivlen  on,  kogda,  projdya  neskol'ko shirokih dorozhek s
tyanuvshimisya po obeim storonam gustymi derev'yami, on uvidel Georgiya Saakadze,
v  odinochestve zadumavshegosya na  skam'e.  Lico  ispolina  bylo  nepodvizhno i
vzglyad  ustremlen v  emu  odnomu  vidimyj mir,  polnyj  neugasimyh strastej.
Neslyshno  stupaya,  Beridze  hotel  udalit'sya.  No  Saakadze  uslyshal  shoroh,
podnyalsya navstrechu gostyu,  chem privel ego v eshche bol'shee smushchenie,  i shirokim
dvizheniem ruki priglasil sest'.
     Rassprosiv starika o  ego hozyajstve,  o  chadah i  domochadcah,  Saakadze
nezametno pereshel  k  razgovoru ob  odnosel'chanah Beridze:  skol'ko  u  kogo
synovej,  mnogo  li  cheredovyh vystavlyaet Lihi?  CHem  dol'she slushal on,  tem
bol'she hmurilsya.
     - Vyhodit, ne lyubyat konya i oruzhie sel'chane Lihi?
     - Pochemu, Mouravi, ne lyubyat? Vse konej i oruzhie imeyut.
     - Togda pochemu tak malo cheredovyh?
     - Mouravi,  sam znaesh',  my osobo-carskie, eshche Pyatyj Bagrat utverdil za
Lihi pravo sobirat' rechnuyu poshlinu.  Drugie cari tozhe utverzhdali.  Sam knyaz'
SHadiman  Baratashvili  ne   treboval  ot  Lihi  druzhinnikov,   tol'ko  podat'
uvelichennuyu bral.  |to pust',  on beret - i my tozhe berem s teh, kto plavaet
na plotah, na burdyukah i na ploskodonkah.
     Saakadze brezglivo otodvinulsya.
     - Kogda  vse  rogatki snyali na  zemle,  vy  otkazalis' snyat' na  rechnoj
doroge. Huzhe knyazej dejstvuete?
     - Pochemu, Mouravi, huzhe?
     - Knyaz'ya s  krest'yan shkuru sdirayut,  a  ne  s  knyazej,  a  vy  so svoih
brat'ev.
     - Mouravi,  a gde dolzhny vzyat',  esli sborshchiki trebuyut -  govoryat,  vam
doverili  vazhnoe  delo,  inache,  chem  carstvo  budem  soderzhat'...  My  tozhe
soglasny, vot i vyzhimaem iz vody dlya zemli.
     - Dobrymi nado byt' za svoj schet,  a  ne za chuzhoj.  YA  s vas nikogda ne
velel lishnee brat', a zhaloby na vashu zhadnost' chasto vyslushival. Volka volkom
zvali, a chekalka razorila ves' svet... Odnomu udivlyayus': bogatstvo nemaloe u
Lihi, a zashchishchat' ego ne uchite synovej.
     - Ot kogo zashchishchat',  Mouravi?  My v  storone,  dazhe shah Abbas k  nam ne
svernul.
     - Ni odin chestnyj kartliec ne smeet byt' v storone ot Kartli.  Molodezh'
dolzhna lyubit' konya i  oruzhie.  I  potom...  segodnya Abbas-shah ne svernul,  a
zavtra,   skazhem,   Ismail-han  ili  Ali-bek  sheyu  vam  svernet.  Bogatstvom
otkupites'?  Skol'ko ni dadite,  eshche zahotyat beshkesh vzyat',  uzhe pomimo vashej
shchedrosti.  A kto vas zashchitit, esli tol'ko sobirat' proezdnye poshliny umeete?
Sazan?
     - Mouravi,  nikogda o  takom ne dumali...  V  storone zhivem.  Moj otec,
sovsem sejchas staryj,  tozhe  serditsya,  govorit:  druzhinniki ukrashayut sem'yu.
Kazhdyj den' on nastaival,  chtoby moj Arsen na Digomskoe pole poshel, i drugim
sem'yam  sovetoval takoe,  no  kto  na  nego  vnimanie  obrashchal?  Dumali,  ot
starosti...
     - Tvoj  otec  samyj  umnyj,   ot  starosti...   Skol'ko  lihovcy  mogut
druzhinnikov vystavit'?
     - Ne znayu,  Mouravi,  -  slovno poluchiv udar,  Beridze prignulsya,  - ne
znayu, ne schital.
     - Vyhodit,  tvoya ten' schitala,  chto v Lihi ne men'she dvuhsot molodyh, a
podrastayushchih i togo bol'she. U tebya skol'ko synovej?
     - Tol'ko troih bog dal.
     - Takih i troih s izbytkom dostatochno. Tak vot, vspomni, skol'ko agadzha
tvoj Arsen v  Noste skakal.  Znachit,  kogda o  neveste zabota,  on tut zhe na
konya,  a kogda o rodine -  on v storone,  na sazane?..  YA vam odnu iz luchshih
devushek otdal -  nadeyalsya,  sblizites' s  nostevcami,  nauchites' lyubit' svoyu
stranu,  a vy kak otblagodarili menya? Setyami? Tak vot, pust' tvoj vtoroj syn
ne tyanetsya,  kak ishak,  k  pletnyu babo Ketevan,  vse ravno ona ne otdast emu
svoyu vnuchku.
     - Batono  Mouravi,  pochemu  ne  otdast?  Bogatye  podarki privezli vsej
sem'e...  Ochen' proshu, Mouravi okazhi milost', krepko moj Pavle lyubit Nino, i
ona...
     - CHto?!  Kak ty  skazal?!  Nino?!  Kak osmelilsya dazhe dumat'?!  Derzkij
petuh! Kak...
     Georgij vskochil,  ot gneva skuly obostrilis',  on, kazhetsya, zaskrezhetal
zubami.  Nezemnym plamenem opalila mysl': "Nino... zolotaya Nino! Ni bitvam s
dikimi  ordami,  ni  blesku carskih zamkov,  ni  proslavlennym krasavicam ne
zatmit' zolotoj potok tvoih kudrej i sinie ozera glaz". On shvatilsya za poyas
i totchas ostyl: pered nim tryassya ot straha Beridze iz Lihi.
     - Nino drugomu obeshchana,  - ugryumo proronil Saakadze, - tomu, kto sejchas
obgonyaet veter na Digomskom pole,  rassekaya shashkoj ten' proshlogo...  I  eshche,
tam,  v  Lihi,  peredaj vsem,  chtob ne smeli vpred' yavlyat'sya v  Noste i dazhe
mechtat' o  nostevskih devushkah ne smeli.  Odin raz oshibsya i bol'she s vami ne
hochu rodnit'sya!
     - Batono Mouravi...
     - Tak i  peredaj:  nostevki dlya obyazannyh pered rodinoj,  u  kogo krov'
kipit,  ogon' v serdce polyhaet. A vy, lihovcy, iz vody sdelany... slovno ne
glehi,  a  otkupshchiki!  U nas,  kogda vrag podhodit,  mal'chiki,  kak barsyata,
vypuskayut kogti.  Moj  syn Ioram na  konya ele vlezal,  a  uzhe sobral druzhinu
fakel'shchikov,  i  oni  na  Sapurclijskoj doline pomogali vragov obnaruzhivat'.
Po-tvoemu, nostevkam ne dorogi ih synov'ya?.. Horosho, gost' moj... Vernesh'sya,
soberi lihovcev,  ob座avi im moe reshenie:  esli ko mne ne pribudet ot kazhdogo
dyma hotya by po odnomu druzhinniku, to pust' ne rasschityvayut na moyu pomoshch' vo
vremya nashestviya vraga...  A vraga my zhdem,  i besposhchadnogo vraga,  on najdet
vas i v storone,  i dazhe v Kure. Vizhu, isportil tebe prazdnichnoe blagodushie,
- nu, idi, idi, veselis', uzhe k utrennej ede nostevcy priglashayut, zolotistuyu
forel'  prigotovili,   takaya  tol'ko  v  svobodnoj  reke  voditsya.  Potom...
razgovorchivuyu pticu voz'mi obratno,  podari carice,  - sam skazal, chto takoj
ni u odnoj ne bylo,  a mne,  kartlijskomu Mouravi, ne podobaet perehvatyvat'
to,  chto po pravu prinadlezhit bogoravnym. Obraduesh' carya Tejmuraza grecheskoj
premudrost'yu,  izvergaemoj pticej,  i  on  vnov'  za  Lihi  utverdit  rechnuyu
rogatku, daby obirat' plyvushchih i k blizhnim beregam i k dal'nim stolet'yam.
     Lish' dlya vida pritvorilsya Beridze ogorchennym, no vnutrenne obradovalsya:
ih sem'ya edinodushno zhelala prepodnesti dikovinku carice Natia,  no ne s  chem
bylo  ehat'  k  Mouravi.   "Kak  tol'ko  vernemsya,   -   razmyshlyal  Beridze,
blagogovejno smotrya na Saakadze, - sam otvezu "vydumku neba" v Kaheti".
     Saakadze ne  oshibsya.  Carica i  carevna Nestan-Daredzhan poluchili v  dar
pticu,  a  Tejmuraz pod ee  napevy skrepil svoej podpis'yu:  "YA car' gruzin -
Tejmuraz!" - gudzhari, podtverzhdayushchij nezyblemoe pravo Lihi s drevnih vremen,
pravo,  darovannoe eshche carem Bagratom Pyatym, sobirat' rechnuyu poshlinu s lyudej
i tovarov...
     No eto proizoshlo pozzhe.  A sejchas v Noste snova shum,  snova napolnyayutsya
rogi,  chtoby pozhelat' Mouravi i  na sleduyushchij god prazdnovat' tak pyshno den'
dobrogo angela gospozhi Rusudan.
     |rasti  uslovno podnyal ruku.  Podhodya to  k  odnomu zastol'niku,  to  k
drugomu, Saakadze nezametno vyshel.
     Solnce  blizilos' k  goram,  kogda  piruyushchie  napravilis' iz  zamka  na
asparezi,  gde uzhe sobralis' nostevcy.  Nuca schastlivo ulybalas':  ona vnov'
sidela ryadom s  velichestvennoj Rusudan!  Lish' by vse zapomnit':  ved' teper'
zheny znatnyh kupcov ne men'she mesyaca budut hodit' k nej i s zavist'yu slushat'
rasskaz  o  prazdnestve v  zamke  Mouravi.  Vnezapno  Nucu  ohvatilo  legkoe
bespokojstvo:  hvatit li rozovogo varen'ya?  Ved' posle znatnyh nachnut hodit'
neznatnye, zaiskivaya i voshvalyaya ee, Nucu. "Kak vernus', eshche kuvshin navaryu",
- reshila Nuca i totchas uspokoilas'.
     Lyubimuyu  Horeshani  tesno  okruzhili  Magdana,   Hvaramze  i  Maro.   Oni
podshuchivali nad  mamkoj,  ne  perestavavshej vorchat':  zachem malen'komu knyazyu
sidet' na zhestkih kolenyah starogo knyazya?  No Gazneli ogryzalsya i eshche sil'nee
prizhimal k sebe krohotnogo Dato, imenuemogo knyazem Gazneli.
     "Barsy" slovno skinuli s plech dva desyatka let.  CHto tol'ko ne pridumali
oni,  chtoby pokazat' svoyu  udal' dzhigitovki,  igry  v  lelo,  metanie diska,
strel!.. No...
     - Gde, gde?
     - Tishe!..
     - Uvidite v srok!..
     Na  seredinu  asparezi  vyehali  dva  vsadnika  v  odinakovyh rycarskih
dospehah i na konyah odnoj masti.
     - Lyudi, lyudi, smotrite, sedla tozhe odinakovye!
     - Rost tozhe odinakovyj!
     - ZHal', anchhaberi opustili!
     - Dumaesh', licom tozhe odinakovye? - Amkar Siush opaslivo perekrestilsya.
     - Kto takie? Otkuda priskakali?
     - Mozhet, rodstvenniki didgorskogo devi?
     - Mozhet... YA srazu dogadalsya, - vdrug zasmeyalsya praded Matarsa.
     - Dogadalsya, pro sebya radujsya, - rasserdilsya ded Dimitriya.
     I srazu so vseh ryadov asparezi poneslos':
     - Kakoj iz dvuh Dautbek?
     - Von tot, pervyj!
     - A kto iz nih vtoroj?
     - Gde takogo vtorogo vzyal?
     - Lyudi, i oruzhie odinakovoe imeyut!
     A  kogda ni  odin iz  dvojnikov ne ostalsya pobeditelem v  edinoborstve,
suevernyj strah ohvatil mnogih.
     - Mozhet, didgorskij devi razdvoil Dautbeka? - shepnul otec |lizbara.
     - Pravda,   u  Dautbeka  vsegda  lico  l'dom  pokryto,   -   soglasilsya
Kavtaradze.
     Na asparezi stanovilos' shumnee i shumnee,  zritelej ohvatili lyubopytstvo
i neterpenie. Vpered vyshel Panush.
     - |-he,  narod! Kto ugadaet, kakoj iz dvuh Dautbek, budet nagrazhden vot
etoj serebryanoj chashej s izrecheniem SHota Rustaveli.
     Vityazi pokruzhilis' po asparezi,  osadili konej i snova stali ryadom.  No
ni praded Matarsa, ni Nodar Kvlividze ne ugadali.
     Pytali schast'e i  |ristavi Ksanskie,  i Mirvan Muhran-batoni,  i drugie
priezzhie gosti, i nostevcy. No vse tshchetno: sovershenno odinakovy vsadniki.
     A vityazi opyat' s容zzhalis' i vnov' raz容zzhalis', vzdymaya konej na dyby.
     Vnezapno vse obernulis' na podnyavshuyusya Magdanu:
     - Pravyj - Dautbek!..
     I gromkie kriki poslyshalis' s blizhnih i dal'nih skamej:
     - Kakoj pravyj?
     - Otkuda vidish'?
     - Ukazhi, ukazhi rukoj!
     Magdana vyshla,  vynula, kak vo sne, iz chernyh kos rozu i otdala vityazyu.
On podnyal zabralo: eto byl Dautbek.
     Pod  privetstvennye vozglasy  i  rukopleskaniya |lizbar,  stav  na  odno
koleno,   prochel  izrechenie:   "Zlo  sraziv,  dobro  prebudet  v  etom  mire
bespredel'no!"  -  i prepodnes chashu Magdane.  Ona,  vsya rozovaya ot volneniya,
opustilas' na skam'yu i prosheptala Horeshani:
     - Serdce podskazalo...
     - A  drugoj kto?  Podymi,  podymi zabralo,  inache  za  devi  primem!  -
kipyatilsya praded Matarsa.
     - CHinarovymi  vetkami  zabrosaem!   -   podderzhali  pradeda  lyubopytnye
stariki.
     - YA znayu kto drugoj, - vykriknul Archil-"vernyj glaz".
     - Znaesh'? - hohotali stariki. - Znaesh', kak zovut tvoyu sestru!
     - O, o! Podsyp' emu samanu, s utra ne el! - zagogotal ryzhij nostevec.
     - Sam ty ishak i  na ishake pered zhenoj dzhigituesh'!  Posmotrim,  kak ya ne
ugadal!
     - A  esli  ne  ugadal,  hvost  drozda  vstavim v  spinu!  -  krichal ded
Dimitriya.
     - Luchshe nizhe! - posovetoval praded Matarsa.
     - YA  Velikogo  Mouravi  i  sredi  tysyachi  tysyach  uznayu!   -   vykriknul
Archil-"vernyj glaz".
     - Molodec! - zasmeyalsya Saakadze i podnyal zabralo.
     Vardan  zacokotal.  Molodye  i  starye  vskochili  s  mest,  rukopleshcha i
zahlebyvayas' ot vostorga. Saakadze obnyal Archila.
     - Proshu,  Rusudan,  voz'mi ego v nashu sem'yu: pust' tvoj den' budet dnem
radosti dlya etogo mal'chika.  Potom, - Saakadze zasmeyalsya, - on slishkom umen,
chtoby gulyat' na svobode.
     - Opyat' zhe  slishkom zryachij,  da  ne  stanet on  otyagoshchat' sluh blizhnego
mnogosloviem, - i Trifilij mnogoznachitel'no perekrestil yunoshu.
     Kogda pozdno noch'yu zakonchilsya pir i  gosti svalilis' v  iznemozhenii kto
na tahtu,  a  kto pryamo na kover,  edva rasstegnuv poyasa,  pod oknom Magdany
razdalas' pesnya.
     Priderzhivaya shal',  pod  kotoroj  trepetno bilos'  serdce,  Magdana chut'
priotkryla stavnyu.  "Barsy"  s  zazhzhennymi fakelami iz  dushistoj travy  peli
mol'bu o lyubvi... o lyubvi k ih drugu.
     Tol'ko dvuh otvazhnyh "barsov" ne bylo pod oknom Magdany.
     Dautbek rastyanulsya poperek mosta i uveryal:
     - Pust' hot' satana pod容det, ne propushchu!
     - Izvestnyj bujvol!  -  serdilsya Dimitrij. - V barhatnoj kuladzhe, a kak
pastuh, v pyli valyaesh'sya!
     - Dimitrij, dlinnonosyj chert! Smotri, kakaya rozovaya luna!
     Dimitrij zaerzal na kamne:
     - Ty... ty... vpravdu lyubish' ee?
     - Smotri,  kak razmetalis' blagouhayushchie kosy.  Oni padayut mne na plecho,
shchekochut shcheki, ya gubami lovlyu pryad'... i...
     - Satanu,  mozhet,  nezachem i  poltora goda propuskat',  a  prepodobnogo
Trifiliya i blazhennogo Bezhana pridetsya...
     Slegka pripodnyavshis',  Dautbek mgnovenno skatilsya s  mosta v pleshchushchuyusya
Nosturi. Dimitrij, rasplastavshis' po-voinski, otpolz za kusty.
     S  nezhnost'yu  poglyadyvaya  na  schastlivo  ulybayushchegosya Bezhana,  Trifilij
govoril:
     - ...i lichnye bogatstva svoi tebe ostavlyu, lyubimoe chado moe...




     Pomnya,  chto ulochki i pereulki chasto privodyat ne k tomu mestu, kuda idet
putnik,  Dato  segodnya tverdo reshil izbegat' kaverznyh povorotov,  tayashchih za
soboj udivitel'nye videniya Moskvy,  i predlozhil tolmachu vesti ego,  Dato,  i
aznaura Givi pryamo na Pushechnyj dvor.
     Perehodya  Derevyannyj  most,  izognutyj  na  svayah,  Dato,  prizhavshis' k
perilam, poryvisto obernulsya. Po nastilu metnulas' ten', i hudoshchavyj chelovek
s  licom  cveta  kofejnyh zeren yurknul za  karetu shvedskih poslov.  Ungern i
Broman, vazhno nadvinuv shlyapy s belymi per'yami, razglyadyvali Pushechno-litejnyj
dvor, raskinuvshijsya na tom beregu, gde na Kuzneckoj gore tesno zhalis' stenoj
k stene prizemistye masterskie pushechnyh kuznecov.
     Podtolknuv Dato, Givi kivnul na karetu:
     - Neuzheli etot  nazojlivyj pers,  tretij  den'  kradushchijsya za  nami  po
pyatam, voobrazhaet, chto ot nostevcev mozhno ukryt'sya za pozolochennym furgonom?
     - Znaesh',  Givi, pust' pers dumaet, - zasmeyalsya Dato, - a ty, ne dumaya,
derzhi nagotove kulaki.
     - Budem drat'sya?  - zahlebyvalsya ot radosti Givi. - Dorogoj, nel'zya tak
dolgo kosti "barsov" v pokoe ostavlyat'! YA na perekrestke hotel udarit' popa,
pohozhego na ogloblyu, no iz uvazheniya k otcu Trifiliyu sderzhalsya.
     Tak,  razgovarivaya, druz'ya po derevyannoj mostovoj podoshli k karaul'nomu
"gribu".  Strelec dolgo vertel bumagu s pechat'yu Oruzhejnogo prikaza, podannuyu
emu tolmachom, i mahnul rukavicej.
     Zvyaknul zasov,  "barsy" voshli  v  kvadratnyj dvor;  v  odnom  uglu  ego
vozvyshalas'  belaya  litejnaya  bashnya  s  shirokoj  truboj,  iz  kotoroj  vilsya
cherno-buryj  dym.  Gluho  donosilis' cherez  malye okoshki,  opoyasyvavshie verh
bashni, tyazhelye udary molotov. Dato pytlivo oglyadyval nizkie stroeniya, otkuda
vyhodili russkie pushki.
     Vodil "barsov" po litejnoj stepennyj master v kozhanom fartuke,  starshij
pri otlivke.
     - Kosaya  sazhen'  v  plechah!  -  gordelivo kival  na  mastera tolmach.  -
Smotrovoj pushkar' hot' i skup na slova i netoropliv v dvizheniyah, a v pushkah,
kak v devkah, dushi ne chaet.
     I dejstvitel'no,  pokazyvaya aznauram orudiya,  litejshchik lyubovno provodil
svoej ogromnoj rukoj po mednym stvolam i, slegka prishchuriv glaza, krasnovatye
ot  postoyannoj blizosti ognya,  laskovo  nazyval  groznye stvoly  po  imenam.
Goluba, Kasatka, Veterok, Lastochka.
     V  nemnogoslovnyh  rasskazah  litejshchika  ozhili  slavnye  dela  russkogo
pushechnogo oruzhiya:  gremeli  garmaty,  v  poslednie mesyacy  knyazheniya  Dmitriya
Ivanovicha Donskogo dostavlennye cherez Novgorod iz  Ganzy,  krepostnye orudiya
derzhali tatar  |digeya podal'she ot  moskovskih sten  i  bashen,  pushki Vasiliya
Temnogo udaryali yadrami  po  SHemyake,  vybrasyvali ogon'  legkie pishchali Ioanna
III.
     Povedal litejshchik i  o  masterah slozhnoj vydelki tyazhelyh osadnyh pushek i
pushek  legkih,   polkovyh  streleckih.  Vot  Andrej  CHohov  stal  znamenitym
"hitrecom ognennogo boya" i sdelal na etom dvore chudo -  car'-pushku, s ves'ma
iskusnym ornamentom i vesom v dve tysyachi chetyresta pudov.
     Vspominaya ob  Andree  CHohove,  litejshchik  sam  zagorelsya,  slovno  vnov'
okunulsya v  te kipuchie dni,  kogda sozdavalis' bronzovye mortiry vesom v sto
vosemnadcat' pudov  i  te  tyazhelye pushki,  kotorye napravil Ivan  Groznyj na
Kazanskij kreml',  na livonskie zamki i  goroda.  I  vnov' pishchali-poluzmei i
fal'konety-sokola izrygali zheleznye i svinchatye yadra, pushki otbivali ot sten
Pskova legiony Stefana Batoriya,  zashchishchali Troice-Sergievu obitel' ot  polchishch
Lisovskogo i  Sapegi,  gerojski oboronyali Smolensk v  nedavno  minuvshie gody
Smutnogo vremeni.
     "Barsy" umeli cenit' i  otvagu voinov i  oruzhie vojny.  V znak uvazheniya
pered russkoj artilleriej oni skinuli papahi.  Tak stoyali oni v  narastayushchem
gule kuznic, gde kovali iz zheleza bol'shie i malye dula.
     Uchtivo poblagodariv mastera cherez tolmacha, Dato pointeresovalsya: net li
chego  novogo  teper'  v  vydelke pushek?  Master poprosil gruzin sledovat' za
soboj,  privel ih v  vysokij saraj,  raspolozhennyj protiv Litejnoj bashni,  i
podvel k bronzovoj pishchali:
     - Ni aglickaya zemlya, ni frankskaya i ni golshtinskaya, - netoroplivo ronyal
master,  - ne vedayut pro nareznye stvoly. A v onoj pishchali krupnye spiral'nye
narezy,  i  ogon' iz nee zelo dalen i metok.  Zaryad zhe ognestrel'nyj pushkaryu
vkladyvat' nadlezhit s kazennoj chasti, chto vsyacheski oblegchaet bran'.
     "Kreposti na kolesah!  - myslenno voshishchalsya Dato. - Ognennyj uragan...
Kartli!  Kartli!  Med' i  zhelezo v  tvoih gorah,  a  ty,  kak i v drevnosti,
oboronyaesh' doliny svoim mechom i streloj... Vot by Georgiyu takoj dvor! Den' i
noch' koval by on pushki,  navsegda uspokoil by bespokojnyh magometan,  smiril
by  sobstvennyh svetlejshih i  malosvetlejshih...  Vremya  neumolimo  mchitsya...
Ochnis', moya Kartli!.. Speshi!.."
     Masterstvo  russkih  litejshchikov  i  kovachej  vzvolnovalo Dato.  Tryahnuv
golovoj,  on  posetoval na  ogromnoe prostranstvo mezhdu  Gruziej i  Rossiej,
kotoroe prepyatstvuet pochestvovat' pushechnyh del  mastera v  krugu  tbilisskih
oruzhejnikov.  Dato  snyal  s  pal'ca  persten' s  krupnoj  biryuzoj i  peredal
vyucheniku Andreya CHohova.  Litejshchik smushchenno prolepetal neskol'ko slov, potom
s  siloj tryahnul ruku Dato,  vzyal v  uglu mnogopudovyj molot,  vzvalil,  kak
peryshko, na plecho i razmerennym shagom napravilsya v Litejnuyu bashnyu.
     - Rusiya  mnogolika,   -   zadumchivo  skazal  Dato   drugu,   kogda  oni
vozvrashchalis' v Kitaj-gorod.
     No progolodavshijsya Givi nichego uzhe ne hotel slushat'. Prohodya po pravomu
beregu rechki Neglinnoj,  on  potyanul Dato  v  storonu dymyashchihsya ochagov,  gde
vidnelis' harchevni, pirozhnye lavchonki, vokrug kotoryh shumel narod.
     Ugostiv tolmacha i sami isprobovav nezatejlivuyu sned', "barsy" pobreli k
Moiseevskomu monastyryu, gde u vorot oborotistye monahini pekli na dvenadcati
pechurah  bliny,  tut  zhe  prevrashchaya  ih  v  zvonkuyu  monetu.  Vnezapno  Givi
ostanovilsya.  "Kuda na etot raz yurknet pers-lazutchik",  -  podumal on.  Pers
yurknul za shirokuyu spinu starshej monahini.
     Teper'  "barsy",  nezametno dlya  tolmacha,  v  svoyu  ochered'  sledili za
persom,  i emu uzhe ne v silah byli pomoch' ni shvedskaya kareta, ni pyshnobedrye
monahini.   Dojdya  do  Gostinyh  ryadov,  "barsy"  ustanovili,  chto  lazutchik
skol'znul pod naves odnoj iz persidskih lavok.
     Pryachas' za hodyachih prodavcov,  nesshih na golovah ogromnye kadki, Dato i
Givi nezametno priblizilis' k prilavku,  za kotorym suetilsya horosho znakomyj
im  po  Isfahanu kupec Mameselej,  ne raz posylaemyj shahom Abbasom v  strany
Severa i Zapada dlya pokupki neobhodimyh svedenij.
     "CHto zdes' nuzhno kupcu? Darom by ne sovershil mnogotrudnoe puteshestvie",
- razmyshlyal Dato.
     Neozhidanno Mameselej ottolknul tyuk s  serebryanymi izdeliyami,  otodvinul
sunduk  s  pryanostyami i  blagovoniyami,  brosilsya k  dveryam,  nizko  klanyayas'
pod容havshemu  na   roskoshno   ubrannom  kone   Bulat-beku,   soprovozhdaemomu
persidskoj ohranoj.
     I vmig lyubopytstvuyushchie plotnym kol'com okruzhili persiyan;  no eto nichut'
ne  meshalo  smuglym  prisluzhnikam  v   krasnyh  vojlochnyh  shapkah  hvastlivo
perebrasyvat' tyuki i sunduki.
     Metnuv mnogoznachitel'nyj vzglyad na  Bulat-beka,  kupec opustil ruku  na
obshityj uzorchatym palasom sunduk,  vozle  kotorogo na  kortochkah sideli  dva
mazanderanca. Lica ih, pokrytye lakom zagara, byli zagadochny i nepronicaemy,
a  iz-za saf'yanovyh poyasov podozritel'no torchali u  oboih rukoyatki hanzhalov.
Priotkryv kraeshek palasa,  Mameselej blagogovejno otstupil,  ibo na  sunduke
vidnelas' pechat' shaha Abbasa.
     Ruka Givi rvanulas' k shashke. Dato nasmeshlivo proronil:
     - Tishe. CHem nedovolen? Razve ne priyatno vstretit' staryh znakomyh?
     - Velik shah  Abbas!  -  voskliknul Bulat-bek,  prilozhiv ruku ko  lbu  i
serdcu.  On  chto-to eshche hotel skazat' kupcu,  no vdrug poryvisto oglyanulsya i
pozelenel pri vide nasmeshlivo ulybayushchegosya Dato. Sderzhivaya yarost', Bulat-bek
s narochitoj uchtivost'yu progovoril:
     - O  shajtan,  shajtan,  skol' ty shchedr k synu proroka!  Ty pozvolyaesh' mne
licezret' tvoego raba, oblizyvayushchego kazhdoe utro tvoj hvost!
     - O Mohammet, Mohammet! - voskliknul po-persidski Dato. - Skol' ty shchedr
k prisluzhniku shajtana!  Ty pozvolyaesh' emu videt' tvoj pomet, nazvav etu kuchu
v tyurbane Bulat-bekom.
     Persiyane  s  vykrikami:  "Gurdzhi!  SHajtan!"  -  shvatilis'  za  oruzhie.
Bulat-bek prishporil konya i, naezzhaya na Dato, vydernul iz nozhen yatagan.
     - YA  povezu v  Isfahan,  syn sobaki,  v chisle podarkov tvoyu bashku,  ona
budet ukrashat' dver' moej konyushni.
     - Ne  l'sti sebe,  Bulat-bek!  -  vezhlivo vozrazil Dato,  tverdoj rukoj
shvativ skakuna za uzdcy. - Ty malo pohozh na konya, bol'she na ishaka!
     - A sushenoj ishach'ej bashkoj my privykli vosstanavlivat' moshch' evnuhov!  -
ne preminul dobavit' Givi, bystro, kak i Bulat-bek, obnazhiv klinok.
     - Givi,  pomni,  bej  verblyuzh'ih zherebcov tol'ko  napolovinu!  -  uspel
kriknut' Dato.
     S  bran'yu:  "Hik!  Gul'!  Gul'!  persiyane gur'boj rinulis' na "barsov".
Zateyalas' svalka.  Lovko oruduya klinkom,  Dato  probiralsya k  Bulat-beku.  I
kogda  Bulat-bek  vzdybil  konya  i  vskinul  yatagan  nad  golovoj Dato,  to,
neozhidanno dlya samogo sebya,  ochutilsya na zemle. Nastupiv na grud' Bulat-beka
i starayas' vychistit' belye cagi ob isfahanskuyu parchu,  Givi pripodnyal shashku,
reshiv osnovatel'no poshchekotat' nevezhu.
     No  tut  roslyj strelec,  razbrosav zevak,  padkih na  veseloe zrelishche,
shvatil Givi za ruku:
     - Otlozhi gnev na vremya!
     Troe persiyan,  pariruya udary Dato,  naporolis' na gorlastyh prodavcov i
sbili s  ih golov kadki;  rassol gusto polilsya na samih persiyan,  a  solenye
ogurcy posypalis' na molodic, sbezhavshihsya iz Gostinyh ryadov.
     Vizg,  smeh, i, voshishchennye dvumya gruzinami, ne uboyavshimisya odinnadcati
kizilbashej,  iz tolpy vnezapno povyskakivali zdorovennye parni, zakatyvaya na
hodu rukava.
     - Bej nechestivcev!
     No chetvero persiyan uzhe byli ne v schet: ugrozhaya gurdzhi strashnymi falake,
odin,  sognuvshis' v dugu, stonal, drugoj prizhimal ranu na boku, a eshche dvoe -
na sovsem nepodobayushchem meste.
     Givi, vpolne soglashayas' s dovodami strel'ca, vmeste s tem nikak ne mog,
hotya i hotel,  rasstat'sya s nogoj Bulat-beka i volochil ee za soboj. Molodicy
smushchenno potuplyali glaza,  iskosa vse zhe poglyadyvaya na persidskuyu dikovinku.
S  trudom izlovchilsya Bulat-bek i otvalilsya v storonu,  ostaviv v ruke u Givi
dikovinku - saf'yanovyj sapog, obshityj yahontom i biryuzoj.
     Boyarin YUrij  Hvorostinin,  uvedomlennyj vtorym strel'com:  "Napal shahov
chelovek,  Bulat-bek,  na gruzincev naglo!", priskakal kak raz vovremya, kogda
Givi uzhe namerevalsya prinyat'sya za  drugoj persidskij sapog,  a  mazanderancy
scepilis' s Dato. Pripodnyavshis' na stremenah, boyarin zyrknul:
     - Gej,  stoj!  Kto poboishche-to nachal?!  Vidannoe li delo,  Bulat-bek, na
moskovskoj zemle gosudarevu imeni beschestie tvorit'! - I gruzno slez s konya,
vzyal Dato pod ruku i reshitel'no otvel v storonu. - Ne tozhe, drug, posol'skim
lyudyam zatevat' poboishche na torzhishche: holopy raduyutsya.
     - YA ne zabyl, boyarin, chto nahozhus' v Rusii, ya gruzin i chtu vashi obychai.
|to persy dumayut, chto vsya zemlya vykrashena shafranom.
     - I  to  emu,  Bulat-beku,  vina zhe.  -  I,  podojdya k  otryahivayushchemusya
persidskomu poslu,  voevoda lyubezno,  no  strogo progovoril:  -  Kak vy shaha
svoego chest' sterezhete,  tak i  my.  Esli ty,  velikij posol,  vernesh'sya bez
dobrogo konca, to k chemu dobromu nashe delo pojdet vpered?
     - Pochet shahu Abbasu!  -  zapal'chivo vozrazil Bulat-bek. - A ya ten' ego!
|tot gurdzhi -  oubash.  On podnyal oruzhie na ten' shah-in-shaha!  YA  k  velikomu
gosudaryu  Rusii  s   bol'shim  delom,   i  zhizn'  moya  pod  solncem  i  lunoj
neprikosnovenna!
     Tolmachil kupec  Mameselej legko,  slovno orehi,  sypal slova.  Vyslushav
tolmacha, voevoda nahmurilsya:
     - Carskoe velichestvo dlya brata svoego shaha Abbasa,  chayu, vas oskorblyat'
ne pozvolit. I dlya pochesti shah-Abbasovu velichestvu ya, boyarin, tebe chelom b'yu
i kubok zolochenyj zhaluyu.  No po zadirke tvoej tebe zh, chuzhezemcu, ya, voevoda,
tverdo skazyvayu:  vpred' tebe,  Bulat-beku,  do togo gruzinca,  do dvoryanina
Dato, v carstvuyushchem gorode Moskve dela net!
     Bulat-bek   propustil  mimo   ushej   skrytuyu  ugrozu,   kinul   povod'ya
mazanderancu i,  ne udostaivaya tolpu ni odnim vzglyadom,  voshel v  persidskuyu
lavku. Mameselej usluzhlivo opustil polosatyj naves.
     Tyazhelo vkladyvaya nogu v stremya, YUrij Hvorostinin obernulsya k Dato:
     - Lzhivil Bulat-bek!  Da posla ni kuyut,  ni vyazhut,  ni rubyat,  a  tol'ko
zhaluyut.  -  I druzhestvenno kivnul Dato.  - I tebya s tovarishchem zhaluyu v horomy
svoi na voskresnyj pir.  A  povod k tomu nyne -  chudesnoe iz ognya spasenie v
Kitaj-gorode docheri sestry moej boyaryshni Hovanskoj.
     Poblagodariv boyarina za raspolozhenie k nim, Dato poklonilsya i zadushevno
proiznes:
     - S  bol'shoj  radost'yu my  perestupim porog  tvoego  blagorodnogo doma.
Mnogo krasavic,  boyarin,  videl ya na zemle gruzinskoj, no rodnaya tebe knyazhna
Hovanskaya - svetilo iz svetil!
     I  Dato rasskazal o  tom,  kak gibla boyaryshnya,  kak vynes ee iz plameni
bujnyj Merkushka,  i,  vospol'zovavshis' sluchaem,  poprosil YUriya  Hvorostinina
zachislit' Merkushku v streleckoe vojsko.
     - Dobro!  -  progovoril voevoda. - Na lovca i zver' bezhit. Byt' udal'cu
strel'com  v  Terkah,  prisylaj  Merkushku.  -  I,  ogrev  zherebca  tatarskoj
nagajkoj,  na skaku kriknul:  -  A hudo,  drugi,  chto inoj raz sable nuzhno v
nozhnah dremat'! - i uskakal.
     Nehotya rashodilas' tolpa. Vnov' podoshedshie uznavali ot yaryh svidetelej,
chto  "vinoj  vsemu  shish  basurmanskogo  carstva!"   Prodavcy,   usevshis'  na
perevernutyh kadkah u  polosatogo navesa,  terpelivo zhdali  v  nadezhde,  chto
kto-nibud' iz kizilbashej vysunetsya iz persidskoj lavki i  mozhno budet udarom
po bashke otvesti dushu, - uzh bol'no bylo zhal' prosolennyh ogurcov.
     No polosatyj palas nepodvizhno svisal ot shesta do samoj zemli.
     A  streleckij  pyatidesyatnik  s  otryadom  provodil  gruzin  v  Grecheskoe
podvor'e.
     V  svodchatuyu komnatu,  gde  arhiepiskop Feodosij i  arhimandrit Arsenij
posle  poseshcheniya  Nikitskogo monastyrya veli  blagochestivyj razgovor  o  tom,
sohranilas' li donyne poroda yabloni, ot koej vkusil Adam, shumno vbezhal Givi,
a  za  nim  ulybayushchijsya Dato.  Feodosij,  otodvinuv nebesnogo cveta blyudce s
mochenymi yablokami, voprositel'no posmotrel na aznaurov.
     - Otcy cerkvi,  - s narochitym prostodushiem progovoril Dato. - Bulat-bek
poluchil iz Irana sunduk,  a  v nem kovchezhec s hitonom gospodnim,  pohishchennym
shahom Abbasom iz Mchetskogo sobora.
     Vyskochi iz-pod pola yabloko rajskogo soblazna, i togda by pastyri ne tak
vzdrognuli,  kak ot  etoj vesti,  strashnoj po  svoim vozmozhnym posledstviyam.
Sil'nyj pot  vystupil na  lbu Feodosiya,  a  na  shchekah arhimandrita razlilis'
krasnye  pyatna,  slovno  kto-to  oprokinul  chernil'nicu  na  pergament.  No,
soblyudaya  san,  Feodosij ravnodushno vynul  chetki  i  otschital tri,  soglasno
dogme.
     - Otkuda, syn moj, uznal, chto v poganom sunduke kovchezhec?
     - Otec Feodosij,  kak tol'ko shahu v Mcheta rasskazali o svyatyne,  on na
nashih  glazah povelel polozhit' hiton v  sunduk,  zashit' v  palas,  vytkannyj
monastyrskim uzorom,  i  berezhno dostavit' v Isfahan.  Segodnya po mchetskomu
palasu uznal: krasnye kresty, golubye sosudy - redkij uzor. Dumayu, "lev" dlya
podkrepleniya domogatel'stv o  torgovoj druzhbe  podkinul sunduk.  -  Vmeste s
dvumya evnuhami,  -  zapal'chivo perebil Givi, - ya tozhe ih po uzoru na cherepah
uznal. Mozhet, car' Rusii s pomoshch'yu evnuhov hochet zagnat' veru v garem?
     - Ne  koshchunstvuj,  syn moj,  ne  koshchunstvuj!  -  zametno vstrevozhennyj,
progovoril Feodosij.
     Smochiv holodnym kvasom platok,  Arsenij vyter  shcheki,  no  krasnye pyatna
popolzli na sheyu.
     - A mozhet... persy... podmenili hiton? - medlenno protyanul Dato.
     Arsenij vyronil kruzhku, v shiroko raskrytyh glazah ego mel'knula iskorka
voshishcheniya. I eta iskorka, slovno perenesyas' cherez stol, zametalas' v glazah
Feodosiya. Ierarhi zaerzali na skam'yah - vot-vot sorvutsya i pobegut kuda-to.
     Naskoro  blagosloviv aznaurov,  oni  otpustili  ih  i  plotno  prikryli
dubovye dveri.
     - Uvidish',  Givi, svyatye otcy vylezut iz shkury agncev i provedut za nos
isfahanskogo "l'va", - shepnul Dato.
     - Ty  vpravdu dumaesh',  Dato,  chto  shah vmesto hitona prislal patriarhu
shal'vari lyubimoj zheny?
     - Ne koshchunstvuj, syn moj, ne koshchunstvuj! - Dato vzglyanul na izumlennogo
Givi, i ego gromkij smeh prokatilsya po temnomu koridoru.




     Boyarskaya  usad'ba  YUriya  Hvorostinina  raskinulas'  na  Carevoj  ulice,
nedaleko ot  Uspenskogo vrazhka.  Vysokij dubovyj zabor,  zheleznye stavni  na
okoncah i smotril'nya nad tesovymi vorotami, obitymi listovym zhelezom, delali
horomy shozhimi s  krepostcoj,  gotovoj k osade,  i lish' yarko-sinee kryl'co s
puzatymi stolbikami veselilo glaz.  Obshirnyj tenistyj sad oberegal horomy ot
ulichnogo gomona, a mnogochislennye sluzhby uhodili v glub' dvora.
     YUrij Hvorostinin toroplivo otkinul pyshnyj polog, konec atlasnogo odeyala
skol'znul na  persidskij kover.  On  peresel na  barhatnyj stolec  i  okinul
vzglyadom opochival'nyu.  Okovannye tyazhelye sunduki,  polnye  sobolej i  chernyh
lisic,  prochno stoyali na meste,  v inyh sundukah hranilis' kaftany,  feryazi,
odnoryadki,  a  ot  moli  i  zathlosti spasala kozha  vodyanoj myshi.  V  shkafah
pokoilis' parchi i  barhaty.  Po uglam v larcah hranilis' kisy s efimkami.  I
shelkovye naokonniki, napolovinu otdernutye, propuskali myagkij, uspokaivayushchij
svet.
     Boyarin podnyalsya,  kak vsegda,  do  rannej obedni,  i  ne  uspel otkryt'
glaza,  kak ego ohvatilo kakoe-to  bespokojstvo.  "K  chemu by?"  -  udivilsya
vsegda  veselyj  boyarin  i  prinyalsya  vspominat'  poslednie  dni.  Oni  byli
radostny,  kak krasnoe solnyshko:  gosudar' milostivo pozhaloval ego v blizhnie
boyare i  voevodstvom na  Terkah.  Po  etomu sluchayu da eshche po sluchayu spaseniya
plemyannicy dvojnoj  segodnya  u  nego,  Hvorostinina,  velikij pir.  Vot-vot,
tut-to i zagvozdka! Ne zabyl li on chego? Vseh li imenityh boyar lichno ob容hal
s priglasheniem?  Gospod' miloval, vseh. A ko vsem li menee pochetnym napravil
holopov? I zdes' gospod' miloval - vse chisto, s boyarynej podschital. Mozhet, s
klyuchnikom ne vse kladovye i  pogreba oboshel?  Kudy tam,  vsyu sned' i pitie v
beremennyh i poluberemennyh bochkah verno na glaz prikinul: i prostoe vino, i
boyarskoe,  i  dazhe trojnoe,  naibol'shej kreposti,  uzhe razlito po  endovam i
vederkam, a zamorskie - mal'vaziya, bastr i alkan - dozhidayut kubkov. A mozhet,
s  dvoreckim chego nedoglyadel?  Kuda zh  dal'she doglyadyvat':  holopov prikazal
vyryadit' v raznocvetnye kaftany i zheltye sapogi.  I vstrechi nametil: boyarinu
Ordyn-Nashchokinu tri vstrechi - u vorot podsobit emu vyjti iz rydvana dvoreckij
Ivashka,  posered dvora v poyas poklonitsya plemyannik Matvej,  a na kryl'ce sam
hozyain okazhet pochet. I razmetil, kakim boyaram polagayutsya dve vstrechi. Mozhet,
pomolit'sya, tak i blazh' projdet?
     Naskoro  nakinuv  odnoryadku,   boyarin  vyshel  cherez  maluyu  priemnuyu  v
molel'nyu.  Zdes' radi dnya voskreseniya sobralas' vsya sem'ya i,  po zavedennomu
obychayu,  prizhivalki,  zahrebetnicy,  blizhnie holopy i holopki. Domovyj pop v
prazdnichnoj rize dozhidalsya boyarina.
     Bystrym vzglyadom okinuv ikonu "Tajnaya vecherya".  Hvorostinin vdrug ponyal
prichinu svoego  bespokojstva i  postaralsya molitvoj otognat' trevozhnuyu dumu.
No,  neistovo krestyas' pered obrazom v dorogom kiote, ukrashennom kamen'yami i
zhemchugami, on mrachno vmeste s molitvoj povtoryal: "Esli posadit' Streshnevyh i
Hitrovyh po pravuyu ruku,  a Miloslavskih i Tolstyh po levuyu... opyat' gruziny
pozadi ostanutsya.  A ryadom,  upasi bog,  -  Hovanskie obidyatsya. Odezhka-to na
svitskih  gruzinah  groshovaya,  i  sami  bog  vest'  kakogo  roda...  Pristav
skazyvaet -  dvoryanskogo,  a  gde slyhano,  chtoby dvoryane peshim hodom Moskvu
kolesili?..  Mozhet,  s YAzykovym posovetovat'sya?  Kum...  Boyarynya ugovarivaet
pomeshat' ih s molod'yu -  Lopuhinymi.  Dolgo li do greha,  zadorny bol'no,  -
hotya  i  sami vypolzli,  bayut,  iz  hudorodnogo dvoryanstva,  a,  podi,  nizhe
YAzykovyh ne  sadyatsya...  I  chto eto nechistaya sila dernula menya zvat' na  pir
nevedomo kogo?  Nu,  hrabry gruzincy,  priyatny,  slov net,  - tak nepremenno
zvat'? A potom izvodit'sya, kak ih rassazhivat'..."
     Naposledok  razmashisto  perekrestiv  lob,  Hvorostinin  pospeshil  vniz,
otkuda donosilsya zvon rasstavlyaemoj posudy.
     V  horomah  Hvorostinina s  utra  sumyatica.  Na  dubovye  dlinnye stoly
nabrasyvayutsya  barhatnye  podskaterniki  s   zolotoj  shvejnoj  kajmoj.   Vse
bogatstvo  horom  vystavlyaetsya  napokaz.   "CHistye  holopy"  stavyat  v   ryad
serebryanye  tareli,   kovanye  chashi,  fayansovye  kuvshiny.  Osobenno  berezhno
ustanavlivayut v kubkah iz zelenogo stekla vodku carskogo "Danilova kabaka".
     Nablyudaya,  kak  pokryvalis' shirokie skam'i  prazdnichnymi nalavochnikami,
kak  pridvigalis'  k  uzkim  stolam  s  figurnymi  nozhkami  stol'cy-taburcy,
ukrashennye  kuskami  yarkoj  materii,  kak  rasstavlyalis' stol'nikom figurnye
podsvechniki s  voskovymi i sal'nymi svechami,  kak cherez shest' tarelej klalsya
odin nozh,  opravlennyj zolotom i  kamnyami dlya  krasoty,  a  cherez dve tareli
dvuzubye  vilki,  bogatstva  radi,  Hvorostinin prodolzhal  muchit'sya:  "Ezheli
Naryshkinyh posadit' vyshe Pushkinyh,  to gruzincy opyat' popadut nizhe Rtishchevyh,
chto ne gozhe..."
     Vyslushav  dvoreckogo,  chto  mahal'shchiki uzhe  razoslany do  samogo  konca
proulka,  a sto razodetyh holopov poslany vykrikivat' vstrechu, Hvorostinin s
serdcem nakazal:  "Ne prozevat' kogo,  a to batogami zab'yu!" - i, izmuchennyj
do  predela,  reshil  ne  opredelyat' gruzinam mesta,  a  ezheli  polezut  vyshe
Naryshkinyh, soslat'sya na dikost' iverskih dvoryan, koi ne blyudut starshinstva,
a skopom k stolu ustremlyayutsya.
     A v teremu boyarynya sbila s nog mamushek,  kumushek i zlatoshveek.  Otkryty
vse sunduki i larcy,  vynuty sarafany i ubory,  ser'gi i zhemchuzhnye podveski.
Boyarin eshche s vechera nakazal, chtoby v polpira boyarynya ko vsyakomu v inom ubore
vyhodila. Podi sorok razov pridetsya kiku skidyvat'...
     Hvorostinin  nadel  zheltye  atlasnye  shtany,  s  pomoshch'yu  postel'nichego
natyanul  zelenye saf'yanovye sapogi,  popravil vorot  s  dorogimi zaponami na
krasnoj shelkovoj rubahe, podtyanul kovanyj kushak cherkesskoj raboty i pricepil
k nemu poyasnoj nozh s samocvetami na rukoyatke.
     Za oknom razdalsya nadryvnoj vykrik mahal'shchika: "Edut!"
     Pospeshno  zastegnuv  tonkosukonnuyu  odnoryadku  i   nakinuv  na   golovu
barhatnuyu skufejku, shituyu zhemchugom, Hvorostinin vazhno napravilsya k vyhodu.
     Boyas' priehat' pervymi,  gosti pod容zzhali medlenno, osmotritel'no. Dvor
napolnyalsya vozkami,  rydvanami, konyami. Po ukazaniyu dvoreckogo, odnih gostej
holopy veli pod ruki,  drugie shli sami,  a tret'i -  celoval'niki, pod'yachie,
raznaya melkaya soshka - tolpilis' u kryl'ca, ozhidaya, poka dvoreckij pozovet ih
na pir.
     Hvorostinin lobyzalsya s  ravnymi sebe.  Oni  ostavlyali verhnee plat'e v
perednih komnatah, no brali s soboj shapki, a v nih - taftyanye nosovye platki
s zolotoyu bahromoyu.
     - Konyam  tvoim ne  iz容zzhivat'sya!  Cvetnomu plat'yu ne  iznashivat'sya!  -
govorili hozyainu gosti, vhodya cherez nizen'kie, obitye vojlokom dveri v seni.
     Budto vse priglashennye v sbore,  no Hvorostinin trevozhilsya -  gruzincev
net... Nu i gospod' s nimi! I tut zhe sozhalel: ili prohladno zval? Ili dorogu
ne nashli? Poslat' razve navstrechu chelyadincev s fonaryami?
     No  tut kryl'covaya dver' raspahnulas',  i,  sbrasyvaya belye s  zolotymi
pozumentami aby, toroplivo voshli Dato i Givi.
     Ot   neozhidannosti  boyare  na   mig  zastyli  i   bez  stesneniya  stali
razglyadyvat' gruzin. Kakih tol'ko almazov, yahontov, izumrudov ne sverkalo na
dikovinnyh,  otorochennyh mehom  korotkih kaftanah,  u  odnogo  cveta  speloj
maliny,  u drugogo cveta podsolnuha.  Iskry sypalis' s perstnej, unizyvavshih
pal'cy.  ZHemchug vperemezhku s yahontom vilsya vokrug shei. Plastiny iz chekannogo
zolota goreli na  ih  poyasah.  Myagkie sapogi iz golubogo i  krasnogo saf'yana
sverkali sapfirovymi zvezdochkami,  a  nad  nimi zadorno podprygivali zolotye
kisti.  No eshche bol'she divilis' boyare na nevidannoe oruzhie - kundy, indijskie
sabli s zamyslovatym sochetaniem kamnej na slonovoj kosti.
     Izyashchnye poklony, kotorye posol'skie dvoryane otveshivali snachala hozyainu,
a potom, po starshinstvu, boyaram, sovsem raspolozhili k nim imenituyu znat'.
     "No  otkuda provedali,  chto  Streshnevy vyshe  Lopuhinyh?!"  -  porazhalsya
Hvorostinin.
     I  vdrug ni s  togo ni s  sego shepnul nadmennomu i  stroptivomu boyarinu
Miloslavskomu:
     - Iz  znatnyh  knyazej,  caryu  iverskomu blizhnie lyudi,  tol'ko  blyudyatca
shahovyh  poslancev,  ottogo  i  ryadyatsya  v  prostoe plat'e  i  na  konej  ne
sazhivayutsya.
     I  poka  Miloslavskij delilsya  novost'yu s  sosedyami,  a  te  s  drugimi
boyarami,  Hvorostinin podhvatil "barsov" i  usadil ryadom s soboyu po pravuyu i
levuyu ruku.
     Nastupalo vremya polpira.
     SHiroko  raspahnulas' dver',  voshla  boyarynya v  temno-zelenom sarafane i
zhemchuzhnoj kike,  derzha  podnos s  kubkom.  Za  neyu  sledovali pestroj tolpoj
sennye devushki.  Podojdya k starshemu Morozovu, boyarynya nizko emu poklonilas'.
Poklonilsya emu i podoshedshij Hvorostinin, v golos s zhenoj progovoriv:
     - Ne otkazhi v chesti vina prigubit'!
     - Za toboj sledom, boyarin! - otvetil s poklonom Morozov, prinyal kubok i
osushil ego. - Schast'ya i bogatstva domu vashemu, a vam vo zdravie!
     Zastuchali kubki.  Boyarynya vyshla i  vskore vernulas',  no  uzhe  v  sinem
atlasnom  sarafane  i   v   drugom  kokoshnike.   Snova  penilsya  na  podnose
zolotochekannyj kubok.  Kak  ran'she k  Morozovu,  podoshla ona  k  Naryshkinu i
podnesla emu kubok:
     - Ne otkazhi v chesti vina prigubit'!
     I  opyat' ushla,  i  opyat' vernulas',  no uzhe v vishnevom sarafane i novom
ubore. S poyasnym poklonom podnesla ona kubok Dolgorukomu. A tam snova ushla i
snova vernulas',  no uzhe v golubom sarafane s serebryanymi liliyami po polyu. S
poyasnym poklonom podnesla ona kubok Romodanovskomu. I vnov' uhodila, i vnov'
vozvrashchalas' -  kazhdyj raz v sarafane drugogo cveta,  v drugom kokoshnike,  -
podhodila s kubkom k kazhdomu gostyu, poka ne oboshla vseh.
     Kak tol'ko Hvorostinin opustilsya na svoe mesto,  stryapchij totchas podnes
karavaj  chernogo  hleba,  narezannyj lomtyami.  Hvorostinin narezal lomti  na
malen'kie kusochki i kazhdyj kusochek osobo peredaval gostyu:
     - Po primete dedovskoj: hozyajskij hleb zlyh duhov otgonyaet!
     Pokonchiv s poslednim lomtem, Hvorostinin udaril v ladoshi.
     Vereniceyu,  odin za drugim,  voshli slugi, nesya v rukah dymyashchiesya misy s
lapshoyu,  so  shchami,  s  rassol'nikom,  so  vsevozmozhnoj uhoj:  i  chernoj -  s
gvozdikoj,  i beloj - s percem, i prosto goloj. Ponachalu eli stepenno, no po
mere  osvobozhdeniya  zhbanov,  kovshej,  kruzhek,  charok,  mnogofuntovyh kubkov,
dostakanov, ovkachej i bolvancev vse veseleli, chashche vzletalo nad stolami:
     - Otvedaj!
     - Prigubi!
     Poka boyare so vsem rveniem upravlyalis' s misami, stryapchij opustil pered
Hvorostininym oprichnoe -  osoboe blyudo:  ogromnyj kurnik. Vazhno razrezal ego
boyarin na  kuski,  razlozhil na  blyudca i  podal dvoreckomu znak.  Po  nakazu
Hvorostinina dvoreckij podnosil eti blyudca gostyam,  soblyudaya starshinstvo,  i
nizko klanyalsya:
     - ZHaluet tebya boyarin oprichnym blyudom. Sdelaj milost', poraduj hozyaina!
     Vstavali Streshnev, Pushkin, Lopuhin, otveshivali poklon:
     - Blagodarstvuyu za chest'!
     - Na zdravie! - otvechal Hvorostinin, odarival gostej poslannymi blyudami
i prisoedinyal k daru kubki i stopy.
     Givi sosredotochenno schital po-gruzinski: "Raz sup, dva sup, tri sup..."
A  kogda  doschital do  dvadcati,  boyarin Miloslavskij,  uhnuv,  otvalilsya ot
stola.  I sledom poshli pirogi: sloenye, podovye, belye, s govyazh'ej nachinkoj,
s  zayach'im myasom,  smeshannym s kashej i lapshoj,  s ryb'ej nachinkoj.  Proboval
Givi schitat' i  pirogi,  no sbilsya so scheta.  Zato osetra pudovogo,  belugu,
nalimov, karpov, sterlyad' parovuyu, rybu tel'nuyu s pripravoyu v ogromnyh chashah
Givi reshil krepko zapomnit', chtoby vkonec porazit' Papuna.
     I naverhu,  v teremu u boyaryni,  tozhe veselilis'.  Pomahivaya platochkom,
plavno shla  po  krugu knyazhna Hovanskaya,  poluopustiv gustye resnicy,  pevuche
vyvodila:

                Travushka-muravushka, zelenyj luzhok,
                Molodec boyaryshnyu vzglyadom obzheg,
                   Podbochenilsya, smeh zadoristyj,
                   Udaloj Ivan da naporistyj.
                Obernulas' lebedem boyaryshnya ta,
                Kryl'yami udarila... Gde krasota?!
                   V zolotoj zare rastvorilasya,
                   Legkim oblakom vmig prikrylasya.
                Net ee ne ozere, ishchi v oblakah!
                Net ee na nebe, ishchi na lugah!
                   Prigoryunilsya... Ne s kruchinoyu,
                   Krasotu ishchi ty s luchinoyu!
                I pod smeh serezhku kak brosit emu: -
                Ty, Ivan boyaryshnyu ishchi v teremu!
                   Belolicuyu, chernobrovuyu!
                   Vybej plechikom dver' dubovuyu!

     Podvypivshie boyaryni uzhe smeyalis' gromko,  zalivisto.  U odnoj - belesye
resnicy i  brovi  nabeleny,  u  drugoj  chernye  -  nacherneny;  u  odnoj  sheya
raskrashena golubym,  a ruki krasnym, u drugoj shcheki polyhayut bagryancem, a lob
otsvechivaet mramorom. I u vseh na zarukav'yah-brasletah goryat kamni i zhemchug,
na  sheyah  pobleskivayut  zolotye  monista,  kresty,  obrazki  i  perelivayutsya
radugi-plat'ya.
     - Horoshi  u  tebya  nastojki  na  korice,   boyarynya,  bol'no  horoshi!  -
progovorila Naryshkina,  potyagivaya iz charki.  - I zveroboj na pomerancah zelo
horosh!
     - CHarochka  za  charochkoj,  chto  lastochki vesnoyu,  tak  i  uparhivayut!  -
podhvatila Lopuhina, oporazhnivaya kovshik.
     Priotkryv   dver',    sennaya   devushka   pomanila   knyazhnu   Hovanskuyu.
Posheptavshis',  oni vyskol'znuli v  seni,  gde v  uglu pritailsya Merkushka.  V
novom streleckom kaftane on kazalsya osanistym, dazhe chut' vazhnym.
     - Spasibo tebe,  strelec,  -  myagko progovorila knyazhna.  - Boyarin, dyadya
moj,  skazyval -  v put' dolgij idesh'.  ZHaluyu tebya obrazkom dlya berezheniya ot
nechistoj sily da pishchal'yu zavesnoyu dlya brani s nedrugami. - I, vzyav u devushki
opravlennuyu v serebro i ukrashennuyu rez'boj pishchal',  protyanula Merkushke, a na
sheyu emu zastenchivo nadela pozolochennyj obrazok na cepochke.
     Ischezla knyazhna, a Merkushka vse stoit, kak zacharovannyj, szhimaya zavesnuyu
pishchal'.
     Okonchilsya  polupir,  i  nachalsya  pir  razlivannyj,  razgul'nyj.  Holopy
vtorichno vnesli dlinnye palki s  fitilyami iz pakli i  stali zazhigat' svechi v
panikadilah. Svet soten voskovyh svechej yarko ozaril piruyushchih.
     Hvorostinin vyshel iz-za stola s kubkom romanei, zychno proiznes:
     - Za  zdorov'e carya  nashego  batyushki,  blagovernogo Mihaila Fedorovicha,
gosudarya vseya Rusi,  velikiya i malyya, carya Sibirskogo, carya Kazanskogo, carya
Astrahanskogo. - Progovoriv polnyj titul, osushil kubok do dna.
     Boyare v  svoj  chered povtoryali tu  zhe  zdravicu i  netoroplivo vypivali
kubki i bratiny.
     A nad golovami boyar prodolzhali plyt' chekannye blyuda s kurinymi pupkami,
s  perepelami i  zhavoronkami,  zhuravlyami i ryabchikami.  Rezvo lilos' boyarskoe
vino -  prostaya vodka,  nastojka na  raznyh travah.  Po licam gostej katilsya
krupnyj pot, shel smutnyj govor. Vysoko podnyatyj na ogromnom blyude, vplyval v
polnom operenii zharenyj lebed'.
     Poka   boyare   raspravlyalis'  s   lebedem,   stryapchij   opustil   pered
Hvorostininym oprichnoe blyudo -  ogromnyj pryazhenyj pirog s nalim'ej pechenkoj.
Vazhno razrezal ego boyarin na  kuski,  razlozhil na  blyuda i  podal dvoreckomu
znak.  Po  nakazu  Hvorostinina dvoreckij  podnes  pervoe  blyudo  Givi,  uzhe
zadyhavshemusya ot edy, i nizko poklonilsya:
     - ZHaluet tebya boyarin oprichnym blyudom. Sdelaj milost', poraduj hozyaina!
     Givi  poblednel.   A  ryadom  uzhe  vstavali  Romodanovskij,  Dolgorukij,
Tolstoj, otveshivali poklon:
     - Blagodarstvuyu za chest'!
     - Na zdravie!..
     I  uzhe ischezli zharkie,  otpenilos' renskoe vino,  bastr,  a na smenu im
zapolnili stoly blyuda i  tareli so vsyakimi slastyami,  ot smokvy i makovok do
mazyuni iz red'ki.
     - Ne nastal li chas potehi,  milostivye gosti?  - pryacha v borode ulybku,
sprosil Hvorostinin.
     - Oh,   kak  nastal!   CHaj,   uzh   oporozhnili  i   beremennye  bochki  i
poluberemennye! V samyj raz! - zakrichali zahmelevshie boyare.
     Hvorostinin  podal  znak.  Raspahnulis'  dveri,  i  s  gikom  vvalilis'
skomorohi, krivlyayas' i priplyasyvaya.
     - Igraj plyasovuyu!  -  zakrichali boyare. Zagremeli bubny, razdalsya svist.
Skomorohi vyneslis' na seredinu:

                Tarakan drova rubil,
                Sebe golovu srubil,
                Zabezhal v svoj zakutok
                Bez rubahi i portok.
                   Komariki uh-uh,
                   Komarishche buh-buh!..

     - Pomoshch'  eta  -   bratskaya,   -  prodolzhal  Dato  vpolgolosa  ubezhdat'
Hvorostinina. - Na zemli gruzinskie nadvigayutsya shahovy polchishcha. U nas, krome
sobstvennoj grudi,  strel da shashek,  nichego net.  SHah Abbas u sebya s pomoshch'yu
golshtincev  pushek  naotlival  mnozhestvo.  A  chem  pregradit'  dorogu  vragu,
vladeyushchemu pushkami? SHah yadovituyu pakost' v ryb'ih puzyryah vozit, osleplyaet v
bitve,  zaraznyh verblyudov na protivnika gonit.  Ustroj,  voevoda, hot' sem'
pushek, esli bol'she ne mozhesh'.
     - |,  dlya  milogo druzhka i  serezhka iz  ushka!  Da  vot  posol  svejskij
skazyval caryu-batyushke,  budto nemcy Gabsburgi na nas opolchilis', a soyuznikov
u  nih  bol'she,  chem  kapel' v  more.  Ne  hotyat smirit'sya k  polyaki,  ih-to
Sigizmund v  koroli vseya  Rusi narekalsya...  I  namedni na  sidenii boyarskom
mnogo govorili o nespokojstve na ukrainah nashih... V buntovskoe vremya kazaki
poprivykli k razbojnoj vol'nosti, i nevterpezh im poryadok carskij...

                Komar letom les gruzil,
                V gryazi nogi zavyazil;
                Ego koshka podymala,
                Svoe bryuho nadorvala!
                   Komariki uh-uh,
                   Komarishche buh-buh!..

     K  vostorgu  gorlanivshih  boyar,  skomorohi  podprygivali,  kuvyrkalis',
hodili vprisyadku. Guslyary vse bystree provodili po strunam.
     - U Hvorostinina gost'ba tolstotrapezna! - nadryvalsya Pushkin.
     ...hosh' denno i noshchno na Pushechnom dvore otlivayut i vykovyvayut pushki, no
vragov u Rusi nemalo,  a rubezhej nespokojnyh i togo bol'she.  Car' i patriarh
nyne  zamyslili ratnyh lyudej protiv lyahov da  nemcev sobirat',  a  snaryazhat'
pridetsya v  pervuyu golovu pushkami i pishchalyami,  i ih,  togo i glyadi,  v obrez
pridetsya.
     - Pust' po-tvoemu,  boyarin,  no vera u nas odna? Vy na polyakov i nemcev
idete,  a shah Abbas kto? V kakoj cerkvi kreshchen? Ili ne on hristianskogo carya
Luarsaba v bashne zatochil?  Ili ne on gruzinskoe carstvo peplom zasypal?  Tak
pochemu otkazyvaete nam v pomoshchi protiv nehristya?
     - CHego ne  vedaesh',  o  tom  ne  sudi.  Gosudar'-car' nash  i  svyatejshij
patriarh Filaret protiv vseh vragov grecheskoj very velikij zaslon stroyat,  a
poka ne vystroen - terpi!
     - Net,  boyarin,  terpet' nam nekogda, inache zaslonyat' vam nechego budet.
Davno by  Gruzii ne stalo,  esli by my s  drevnih vremen ne veli vojn protiv
magometan.  I  sejchas ne  terpet',  a  drat'sya budem.  Da  zhivet  vechno nasha
zemlya!.. Vidish' na moej grudi zvezdu? Za nee mozhno vzyat' celyj gorod. Zvezdu
mne podaril v Indii magaradzha,  ih velikij knyaz',  za to,  chto zashchitil ya ego
sem'yu ot  ozverelyh kizilbashej...  Da  vse,  chto na mne vidish',  otdam ya  za
pushki.
     - O,  o! Nikak ty svoj udel ot carya hochesh' ottorgnut', chto za zhelezo da
med' nemyslimoe bogatstvo otdaesh'?
     - Net, boyarin, moj udel - kon' i klinok.
     - Dobro!
     S  lyubopytstvom  i  dobrozhelatel'stvom  oglyadel  Hvorostinin  dvoryanina
Iverskoj zemli. Boyare, sovsem zahmelev, ne prislushivalis' k besede hozyaine s
gruzinom.
     Vdrug Dolgorukij udaril kulakom po stolu tak, chto vse chary podprygnuli,
zavopil:
     - YA  sdvinulsya,  a  ty uzhe vyshe menya sel!  Tolstoj,  shatayas',  nasel na
Dolgorukogo, vcepilsya emu v borodu:
     - Tvoj  ded  pod  Kalugoj  konyushni chistil,  a  moj  voevodoj v  Suzdali
blistal!
     Prikazav dvoreckomu nesti  za  soboj dva  kubka,  Hvorostinin toroplivo
podoshel k pobagrovevshim boyaram:
     - Carskie boyare,  eshche v adu nassorimsya,  a sejchas komu charu pit'?  Komu
vypivat'?
     Zastuchali kubki, zakrichali Dolgorukij i Tolstoj:
     - Lyubo! Lyubo!
     S novoj siloj zagudeli gudki, zazveneli bubny, zakruzhilis' skomorohi.

                Bloha banyushku topila,
                Muha shchelok shchelochila,
                Baba parilasya,
                S polki gryanulasya!
                   Komariki uh-uh,
                   Komarishche buh-buh!..

     - Pomog by,  da ne mozhno, - tiho progovoril Hvorostinin, opustivshis' na
mesto. - Les tonok, a zabor vysok... A rechi tvoi lyuby mne. Potajno ob座avlyayu,
kak dlya brata rodnogo:  budi volya moya,  ya by edinym dnem pushki postavil pred
toboyu.
     - Hvastal Bulat-bek,  budto  privez  kovchezhec s  hitonom gospodnim,  da
oblepyat ego yazyk chervi!  Klyanetsya,  v  Kartli shah Abbas svyatynyu vzyal.  Razve
takoe dopustili by  nashi  otcy  cerkovi?  Obman persy pridumali...  Na  vere
igrayut, a hiton podmenen.
     - Ezheli  vo  blago Rusi,  to  mozhet okazat'sya podlinnym...  -  medlenno
protyanul Hvorostinin.
     Dato izumlenno vskinul glaza i bol'she nichego ne skazal.  Brosiv bystryj
vzglyad na razoshedshihsya v plyaske boyar, Hvorostinin sovsem sklonilsya k Dato.
     - Slushaj, chto skazyvat' budu. CHerez nedelyu voevodstvovat' na Terki idu.
Tak vot,  slyhal,  ot  tvoego stol'nogo goroda lyubaya vest' na dobrom kone za
shest' dnej doletit do moego sluha...
     Tret'i svechi dogorali v  panikadilah.  Holopy vyvodili pod  ruki  odnih
gostej, a drugih vynosili na rukah i brosali v rydvany, v vozki, kak meshki s
ovsom.   I  gde-to  vizzhali  razveselivshiesya  boyaryni,  slyshalis'  vozglasy:
"Blagodaryu na ugoshchenii!" Sennye devushki na rukah podnosili ih k kolymagam. A
v nogah putalis' skomorohi, gorlanili, hriplo vykrikivali:

                A sinica-sokolica
                Nogami-ta top, top!
                A sovishcha iz duplishcha
                Glazami-ta hlop, hlop!

     Kolymagi,  rydvany  soprovozhdala krepko  vooruzhennaya ohrana.  Ostorozhno
dvigalis' po temnym ulicam. Vperedi shli dvorovye s fonaryami, osveshchaya dorogu.
     Naprasno  "barsy",  zakutannye  v  plashchi,  vskochiv  na  konej,  uveryali
Hvorostinina,  chto hvatit i  dvuh provozhatyh.  Boyarin usmehalsya i snaryadil s
nimi desyat' strel'cov, vooruzhennyh pishchalyami.
     Koni peredvigalis' medlenno.  Iz  mraka vnezapno vystupali pered konyami
tyazhelye  reshetki iz  tolstyh breven,  peregorazhivavshie na  noch'  vse  ulicy.
Pominutno vsadnikov ostanavlivala strazha, pregrazhdaya dorogu berdyshami.
     Slegka zahmelevshij tolmach slovoohotlivo ob座asnyal:
     - Delo storozhej smotret', chtoby boyu, grabezha, kureniya tabaka i nikakogo
vorovstva i  razvrata ne bylo i chtoby vory nigde ne zazhgli,  ne podlozhili by
ognya, ne zakinuli by ni so dvora, ni s ulicy.
     Neozhidanno  v  smutnyh  blikah  fonarya  mel'knuli  dve  figury.   Givi,
obladavshij zreniem barsa, uvidel, kak oni prizhalis' k zaboru, prikryv golovy
rukami.
     - CHto, oni i nas za vorov prinimayut? - obidelsya Givi. - CHerti, ne vidyat
aznaurov s  pochetnoj strazhej?!  -  No  na  vsyakij sluchaj nashchupal pod  plashchom
rukoyatku shashki.
     - Lihih lyudej po  nocham,  chto zheludej na dubu,  -  obshchitel'no prodolzhal
tolmach.  -  Prishel'cy iz  sel,  tak te  bol'she boyar da kupcov posharivayut,  a
golodnye holopy - tak te nozhom promyshlyayut vodku da rzhanoj s chesnokom. A est'
i  pokrepche zador,  chto boyare kazhut.  Posle pira razudalogo vyjdut na  ulicu
vatagoj porazmyat'sya malost',  i daj bog pomoshch'.  -  I, zhelaya vkonec porazit'
gruzin,  ravnodushno proiznes:  -  Nadys'  v  Razbojnom  prikaze  doprashivali
boyarina Apraksina,  kak on kistenem prohozhih uvazhival, a on voz'mi i soshlis'
na boyarina Afanasiya Zubova: zador, mol, ot nego poshel...
     Gde-to sovsem blizko karaul'shchiki predosteregayushche zaverteli kolotushkami,
chastaya drob' rassypalas' po ulochke i oborvalas' v temnote.
     Zadumchivo ehal Dato po stol' udivitel'nomu gorodu carya moskovskogo.  Za
vysokimi zaborami boyarskih usadeb  do  hripoty zavyvali cepnye  psy.  Bashni,
steny i  strel'ni slivalis' vo mgle v odnu neobychajnuyu kondovuyu krepost'.  I
pereklikalis' nochnye storozha-strel'cy.
     - Presvyataya bogorodica,  spasi  nas!  -  naraspev tyanul  strelec  vozle
Uspenskogo sobora v Kremle. I totchas emu vtorili u Frolovskih vorot:
     - Svyatye moskovskie chudotvorcy, molite boga o nas!
     I v otvet krichali u Nikol'skih vorot:
     - Svyatoj Nikolaj-chudotvorec, moli boga o nas!
     I,  kak  eho  v  gorah,  neslas' po  Kitaj-gorodu  i  po  Belomu gorodu
protyazhno-pevuchaya pereklichka:
     - Slaven gorod Moskva!
     - Slaven gorod Kiev!
     - Slaven gorod Suzdal'!
     - Slaven gorod Smolensk!
     I gromche vseh otzyvalsya Kreml':
     - Presvyataya bogorodica, moli boga o nas!..
     Uzhe  chut'  blednelo nebo,  kogda  Dato  i  Givi  rasprostilis' u  vorot
Grecheskogo podvor'ya s tolmachom i strel'cami, nagradiv ih monetami.
     No Dato,  nesmotrya na vypitoe,  ne mog usnut'.  On perebiral razgovor s
Hvorostininym:  obeshchanie ego tumanno,  no  yasen namek na predstoyashchuyu neudachu
arhiepiskopa Feodosiya.
     Za zaveshennym oknom nevnyatno slyshalos':
     - Presvyataya bogorodica, moli boga o nas!..




     Na   Neustrashimoj  gore  uzhe   vidnelsya  Ananurskij  zamok.   Slovno  v
otshlifovannom sapfire, otrazhalos' v Aragvi prozrachnoe nebo. I orel, raskinuv
moguchie kryl'ya,  paril  nad  ushchel'em,  budto oberegal groznyj zamok |ristavi
Aragvskih.
     Kamenistaya tropa kruto svernula vlevo.  S  kakim-to  trevozhnym chuvstvom
pod容zzhal Georgij Saakadze k aragvskoj tverdyne. Tut on poznal gorduyu lyubov'
Rusudan,   otsyuda  s   doblestnym  Nugzarom  i   vsej  sem'ej  otpravilsya  v
skital'cheskij put', izmenivshij ego zhizn' i sud'by dorogih druzej...
     Trudno pripomnit':  s  kakogo dnya,  s kakogo chasa nachalsya upadok vlasti
Mouravi nad  knyaz'yami?..  S  kakoj minuty,  udobnoj dlya  knyazej,  oni  stali
izyskanno  blagodarit'  Mouravi  za  obuchenie  cheredovyh  krest'yan,  vezhlivo
nastaivaya na  sohranenii drevnego obychaya,  kogda kazhdyj knyaz' samostoyatel'no
vvodil v boj famil'nuyu druzhinu?
     - Tak povelel car' Tejmuraz, - dobavlyali oni, zametno raduyas', chto car'
ne obmanul ozhidanij ne tol'ko kahetinskih, no i kartlijskih tavadov.
     Trubili raznozvuchnye rogi,  pyl' klubilas' pod konskimi kopytami, i vse
men'she ostavalos' na Digomskom pole druzhin.  Ravnodushno pokidali glehi znamya
carstva i, snova nahlobuchiv vojlochnye shapchonki, ohotno vozvrashchalis' v rodnye
derevni, gde zhdali ih u ochaga sem'i.
     Saakadze   okonchatel'no  ubedilsya,   chto   vlastnyj  upryamec   Tejmuraz
smertel'no boitsya  vnov'  lishit'sya korony  i,  bessmyslenno revnuya  narod  k
Mouravi, poddakivaet vo vsem vladetelyam, dobivayas' ih podderzhki.
     Tol'ko  Zurab  tverdo  prinyal  storonu  Mouravi,  Ksanskogo |ristavi  i
starogo Muhran-batoni,  i blagodarya Zurabu ne sovsem opustelo Digomi. Vidno,
u  vladetelya Aragvi zrelo kakoe-to reshenie,  nedarom on s nesvojstvennoj emu
toroplivost'yu priglasil Mouravi na ohotu.
     I |rasti togda pokazalas' strannoj neozhidannaya ohota, tem bolee, chto iz
"barsov" udostoilis' priglasheniya vladetelya lish' Rostom i  |lizbar.  Poetomu,
posovetovavshis' s  Papuna,  |rasti prihvatil Archila-"vernyj glaz"  v  lichnuyu
ohranu, vooruzhennuyu do makushki.
     - Uzhe bylo takoe,  - upryamo tverdil |rasti v otvet na shutki Dautbeka: -
V Cavkisi tozhe knyaz' SHadiman na ohotu priglasil, a ochutilsya v Isfahane.
     - Naprasno sravnivaesh',  -  smeyalsya Papuna, - to byl "zmeinyj" knyaz', a
Zureb tol'ko korshun.
     - Kogti hishchnika ne slashche zmeinogo yada,  -  uporstvoval |rasti.  - Oboim
lishnyaya strela ne pomeshaet.
     Saakadze ne protivilsya, k tomu zhe emu nravilsya slovno v ogne vykovannyj
Archil-"vernyj  glaz",   so   dnya   vodvoreniya  v   dome  Saakadze  neizmenno
soprovozhdavshij ego.
     Zadumchivo svorachival Saakadze s  tropinki na  tropinku,  podnimayas' nad
ushchel'em. "Vot edu v gosti, - usmehnulsya Georgij, - i ne znayu, k drugu ili...
no  pochemu  ya  stal  vse  bol'she  prislushivat'sya k  mol'be Zuraba pomoch' emu
sochetat'sya brakom s carevnoj Daredzhan?"
     Mouravi  poryvisto  privstal  na  stremenah  i  nevol'no  ulybnulsya:  u
raspahnutyh vorot tolpilas' chelyad' Zuraba.  SHumno, kak na bol'shom prazdnike,
bili  dapi,   gremela  zurna.   Pered  molodym  Dzhambazom  ochutilis'  luchshie
plyasuny-aragvincy,    na   kryshah   zhenshchiny   vostorzhenno   mahali   rukami.
Soprovozhdaemyj pyshno razodetymi oruzhenoscami i telohranitelyami, vyshel Zurab.
On poryvisto obnyal Mouravi:
     - Nakonec,   dorogoj  brat,  ty  oschastlivil  poseshcheniem  moj  dom!  |,
aragvincy, blagodarite Velikogo Mouravi!
     I  s  novoj siloj vzygrala zurna,  buhali dapi i  moshchnye raskaty "vasha!
vasha!"  troekratnym ehom otozvalis' v  gorah.  |rasti mignul,  i Archil podal
znak ohrane vplotnuyu priblizit'sya k Mouravi.
     No nichego ugrozhayushchego zametno ne bylo.  Obychnyj prival,  legkij son,  i
ohotnich'ya druzhina Zuraba vystupila v Medvezhij les.
     Speshivshis' na ploskogor'e i peredav konej konyuham,  ohotniki preodoleli
kolyuchie zarosli ezheviki i lomonosa,  proshli les,  gde v'yushchiesya stebli dikogo
vinograda opletali kashtan,  dub, grab i karagach; oni probilis' skvoz' gustuyu
set'  izvivavshegosya vokrug  stvolov smilaha,  razrubaya sotni  gibkih zelenyh
verevok s kolyuchkami,  ostrymi, kak kogti dikoj koshki, i uglubilis' v vekovye
chashchi.
     Zdes',  na vysote, carstvovali burye medvedi. Vidnelis' tropy s pomyatoyu
imi travoyu,  vstrechalis' oprokinutye imi pni i kamni,  popadalis' murav'inye
kuchi, razrytye medvezh'imi kogtyami.
     Pyat'  dnej  v  chest' Velikogo Mouravi dlilas' yarostnaya ohota.  Svisteli
strely,  ishodili  laem  sobaki,  pereklikalis'  roga.  S  zlobnym  urchaniem
kidalis' medvedi na ohotnikov, reveli. Sverkali nozhi, dym vygonyal hishchnika iz
dupla, iz berlogi. Ohotniki kidalis' na medvedej.
     Medvezh'i shkury  sushilis' tut  zhe  na  derev'yah,  a  pod  nimi  pirovali
ohotniki, i ryadom vorochalis' na zheleznyh vertelah medvezh'i tushi. Iz burdyukov
gnali temnoe vino.  Po lesu neslis' pobednye pesni, gde-to v berlogah urchali
osirotevshie  medvedicy.  A  noch'yu  grozd'yami  navisali  nad  samymi  shatrami
holodnye zvezdy, op'yanyal pryanyj zapah lesa i kruzhilis' golubovatye svetlyaki.
No zadolgo do solnca snova gremel rog,  podnimalis' svory sobak i besposhchadno
ustremlyalis' na mohnatogo zverya.
     "Net,  nedarom shumit aragvinec,  - dumal Saakadze, - nado zhdat' hitrogo
razgovora", i nichut' ne udivilsya, chto Zurab, gulyaya s nim vdol' gluhoj balki,
stremilsya otojti podal'she ot  ohotnich'ego stanovishcha.  I  kogda  rokot  rogov
ostalsya gde-to sprava, Mouravi opustilsya na slomannyj burej stvol.
     Govoril Zurab dolgo,  s  zharom,  to  ubezhdaya,  to  umolyaya i  dazhe pugaya
prizrakami mezhdousobiya.
     - Podumaj,  moj dorogoj brat,  -  goryachilsya Zurab,  - rushitsya sodeyannoe
toboj.  Kahetincy vot-vot  sovsem otpadut.  A  razve lazutchiki ne  donosyat o
skoplenii tysyach  sarbazov  na  kartlijsko-iranskoj  cherte?  Pora  prenebrech'
klyatvoj kak vernym sredstvom:  ona malo pomogaet,  v  chem ty  imel pechal'nyj
sluchaj  ubedit'sya.  Neobhodimo pribegnut' k  bolee  sil'nomu  sredstvu.  Ty,
Georgij,  uzhe raz neprostitel'no oshibsya i ne menya vozvel v praviteli.  A chto
potom?  Razve stoilo prezhdevremenno vodvoryat' na carstvo Tejmuraza?  Podobno
zlomu vetru,  upryamec unichtozhil tvoi trudy.  Ne povtoryaj, Georgij, promaha i
pomogi mne priblizit'sya k  kahetinskim Bagrationi,  tem samym ty  pomozhesh' i
sebe.
     - No, dorogoj Zurab, ran'she nado rastorgnut' brak s bednoj Nestan.
     - Cerkov' soglasna so mnoyu,  -  vspyhnul Zurab,  -  podobalo li knyagine
Nestan  unizhat'sya?  Pochemu  samolyubivo  ne  posledovala ona  primeru  caricy
Ketevan,  kotoraya  predpochla muchenicheskij venec  izmene  cerkovi?  Zachem  ne
vspomnila carya  Luarsaba,  kotoryj dazhe vo  imya  trona i  nezemnyh stradanij
Tekle ne izmenil svyatoj vere? Cerkov' uzhe rastorgla moj brak s nedostojnoj.
     - Dorogoj Zurab,  etot  razgovor ne  budet podoben vetru v  pustyne.  YA
obdumayu,  kak  ubedit' carya  Tejmuraza vruchit' yunuyu carevnu uzhe  vozmuzhalomu
voinu.
     - Tol'ko ty,  moj brat,  sumeesh' najti sposob... - I Zurab rassypalsya v
lesti i blagodarnosti.
     Pohlopav po plechu knyazya, Saakadze podnyalsya:
     - Pojdem, Zurab, novoe utro vsegda mudree ushedshego dnya.
     Dolgo ne smykal glaz v etu noch' vladetel' Ananuri, obdumyvaya razgovor s
Saakadze:  ne dopustil li on,  Zurab,  kakoj-libo oshibki?  Net,  on ne zabyl
bylyh  promahov  i   s   pervyh  zhe   dnej  vocareniya  Tejmuraza  dejstvoval
osmotritel'no. On dolzhen, dolzhen dostignut' zadumannogo!
     Vdrug Zurab vskochil,  glaza ego zagorelis',  v  tochnosti kak u medvedya,
kogda,  stav na zadnie lapy, zver' sililsya dostat' ego gorlo, no tut zhe pal,
pronzennyj ostrym nozhom...

     CHerez  tri  dnya,  provodiv Mouravi do  dushetskogo povorota,  Zurab,  ne
vozvrashchayas' v  Ananuri,  kruto povernul konya i  napravilsya v  Saciciano.  On
pronosilsya nad  krutiznoj  i  bez  ustali  vzmahival nagajkoj,  tochno  hotel
podhlestnut' samo vremya.
     Staryj Cicishvili pri vide Zuraba priyatno udivilsya, no, ne vydavaya svoih
chuvstv, pokusyval belyj us.
     - Knyaz'  Aragvskij,  Zurab  |ristavi,  trebuet  tajnogo  s容zda  vysshih
knyazheskih  familij?  A  kto  osmelitsya protestovat',  esli  delo  na  pol'zu
knyazhestva?..
     I  Cicishvili eshche  potcheval Zuraba polusladkim vinom,  a  ego  goncy uzhe
skakali v blizhajshie i dal'nie zamki.
     Vskore v  Saciciano potyanulis' vysshie vladeteli,  nadev na velikolepnuyu
odezhdu  skromnye burki  i  bashlyki.  Oni  yavno  izbegali vstrech i  ostorozhno
probiralis' po lesnym i gornym tropam.
     Tajnyj s容zd v  Saciciano dlilsya tol'ko odin  den'.  Sporit' bylo ne  o
chem. Vse, vse soglasny!.. O, eshche kak soglasny!
     Totchas posle tajnogo s容zda byl naznachen otkrytyj.
     V  Tbilisi  speshno  s容halis' predstaviteli vseh  vladetel'nyh familij.
Soveshchanie shlo  v  zale  vysshego knyazheskogo Soveta,  ukrashennom simvolicheskoj
stenopis'yu:  Georgij  Pobedonosec v  knyazheskih  dospehah  pronzaet  drakona,
obvivshego ognennym hvostom bashnyu zamka.
     Predvidya, k chemu svedutsya rechi vladetelej, Saakadze ne poehal na s容zd.
On instinktivno izbegal knyazej,  hotya kak budto vse delalos' po ego zhelaniyu.
No  pochemu?  Otkuda  eto  chuvstvo  otchuzhdeniya,  tak  vlastno ohvativshee ego?
Proboval Saakadze gnat' ot sebya podozritel'nye mysli,  kak nedostojnye v dni
narastayushchej trevogi, no oni, kak chernaya ten', neotstupno sledovali za nim.
     Na  chetvertoe utro  s容zda  Zurab  vystupil s  oblichitel'noj rech'yu.  On
uprekal knyazej v prestupnoj slepote -  ved' ih zamkam ugrozhaet shah Abbas - i
vlastno potreboval ot  legkomyslennyh knyazej nemedlennogo vozvrashcheniya druzhin
na Digomskoe pole,  gde obuchal ih ran'she Velikij Mouravi.  Sejchas on,  knyaz'
|ristavi Aragvskij, budet hozyainom polya.
     Snachala   knyaz'ya   pritvorno  kolebalis',   potom,   budto   ubezhdennye
sokrushitel'nymi dovodami,  odobrili zamysel Zuraba i klyatvenno zaverili ego,
chto prishlyut druzhiny obratno.
     Zabyl o pokoe i sne Zurab,  vzyav v svoi zhestkie ruki "delo Digomi".  Po
primeru Saakadze,  on  ustanovil chislo cheredovyh i  lichno rukovodil slozhnymi
"boyami",  v tochnosti povtoryaya priemy Mouravi.  "Barsy", hotya i sodejstvovali
Zurabu,  no,  ne v silah otdelat'sya ot kakoj-to podozritel'nosti,  neustanno
sovetovali Mouravi vnov'  samomu  stat'  hozyainom polya  i  prinyat' pod  svoyu
sil'nuyu ruku carskoe, knyazheskoe i cerkovnoe vojsko.
     - Naprasno!  -  s dosadoj vozrazhal Saakadze.  -  Togda Zuraba peretyanul
SHadiman,  namerevayas' otkryt' shahu vorota Gruzii,  a  sejchas Zurab tyanetsya k
Tejmurazu,  kotoryj vozzhelal zahlopnut' pered shahom vorota Gruzii.  Vyhodit,
izmena na pol'zu Kartli budet.
     Mozhet byt',  i ne tak legko sdalis' by "barsy", no tut proizoshlo vazhnoe
sobytie.

     Vernulis'  Dato  i  Givi.  Vernulis' vnezapno,  svalilis' kak  sneg  na
golovu;  i ne verilos' by,  chto uezzhali oni,  esli by na vzmylennyh konyah ne
vidnelis' zapylennye russkie chepraki, a na nih samih ne blesteli by boyarskie
poyasnye nozhi, prepodnesennye im YUriem Hvorostininym.
     Posle stepnyh prostranstv,  gde  solnce dobela raskalennym mednym sharom
dolgo visit nad zemlej,  posle pryamyh,  kak rastyanutye vojloki, dorog Dato i
Givi  radostno vglyadyvalis' v  kol'co  gor,  obstupivshih Tbilisi,  i  kak-to
blazhenno ulybalis'.
     To, chto Dato reshilsya ostavit' posol'stvo, ukazyvalo na vazhnost' dela. I
vot  pochemu Dato,  edva uspev snyat' dorozhnuyu odezhdu i  osushit' rog  vstrechi,
srazu, po pros'be Saakadze, pristupil k rasskazu o prebyvanii treh posol'stv
v  Moskve i  o  kovarnom plane shaha Abbasa protyanut' mezhdu Gruziej i Rossiej
"hiton gospoden'".
     - Odno horosho:  druzhbu terskogo voevody tebe privez, - zakonchil dlinnyj
rasskaz Dato.
     Dolgo v etu noch' ne gasnul svetil'nik v komnate Georgiya. Bessoznatel'no
vodya gusinym perom po svitku, Saakadze obdumyval proval plana priobreteniya u
Rusii pushek.  Raz  uzh  ispytannyj v  trudnyh delah Dato  nichego ne  dobilsya,
znachit dejstvitel'no Rusiya poka chto ne v silah pomoch'. Igru voobrazheniya car'
Tejmuraz prinimaet za  podlinnye cennosti.  Net,  ne  car' Tejmuraz,  a  on,
Saakadze,  prav;  tol'ko na  svoj narod mozhno sejchas rasschityvat'.  No  esli
syadut na konej dazhe pyatnadcatiletnie mal'chiki,  vse ravno vojska budet malo.
Neobhodimo ubedit' upryamogo carya.  No chem?..  Kartli-kahetinskij tron sovsem
vskruzhil golovu upryamcu.
     "My  vyshe  vseh!"  -  tverdit on  v  otvet  na  beskonechnye dovody ego,
Mouravi. Vyshe - pozhaluj, no sil'nee li? A sejchas medlit' kak nikogda opasno.
Vidno,  pridetsya Dato  vyehat' v  Kaheti.  Predlog podhodyashchij -  peredat' ot
arhiepiskopa Feodosiya,  chto boretsya on s  "shahovymi izmyshleniyami" i chto car'
rusijskij poka ne daet otpusknuyu gramotu; mozhet, presvyataya bogorodica vnushit
patriarhu  Filaretu  zhelanie  okazat'  edinovercam  pomoshch'.  Mozhet...  nuzhen
bol'shoj  plan  sozdaniya  edinogo  kartli-kahetinskogo vojska,  plan  vedeniya
neminuemoj vojny s shahom Abbasom.  Mozhet,  vremya krovavogo dozhdya vnushit caryu
Tejmurazu zhelanie prinyat' strategicheskij zamysel, kotoryj vot uzhe vtoroj god
obdumyvaet Georgij Saakadze...
     Vyehat' "barsam" v  Kaheti na  sleduyushchij den' ne udalos'.  Givi zayavil,
chto poka ne razdast podarki i ne perekuet konej,  a kstati, ne vykupaet sebya
i Dato v sernoj bane, on s mesta ne tronetsya.
     Upominanie  o  tbilisskoj bane  vyzvalo  u  Givi  zhelanie  rasskazat' o
russkoj bane.  Okazyvaetsya,  bol'she vsego ego,  Givi,  izumila tam  ogromnaya
derevyannaya komnata s chudovishchnoj pechkoj posredine.  Vdol' sten tyanulis' polki
v neskol'ko ryadov.  Snachala,  rasskazyval Givi, nichego nel'zya bylo ponyat'. V
kakom-to  smutnom tumane  dvigalis' golye  lyudi.  Govorili,  chto  sredi  nih
nahodilis' i zhenshchiny,  no on,  Givi,  chto-to ne razobral...  Lyudi besposhchadno
kolotili drug  druga  berezovymi venikami,  pominutno opuskaya  ih  v  shajki,
polnye kipyatka. "Naverno, igra takaya", - podumal Givi, no, opasayas' proslyt'
nevezhdoj,  ne sprosil u  tolmacha.  A esli by dazhe i sprosil,  tolmach edva li
otvetil  by,  ibo  iz  nego  uzhe  vykolotili berezovymi venikami  ne  tol'ko
persidskie,   no  i  russkie  slova.  Naverno,  eto  istyazan'e  -  rusijskij
shahsej-vahsej! I, vyhvativ iz grudy venikov, chto byli navaleny v uglu, samyj
krepkij,  on  s  krikom "shahsej-vahsej!  ala!  yala!"  neistovo stal hlestat'
ch'yu-to  zhirnuyu spinu,  a  sam  dumal:  "Vot sejchas zhirnaya spina tozhe shvatit
venik,  i  tut  pojdet u  nas  nastoyashchaya draka".  No  izbivaemyj stal veselo
podprygivat',  ohat',  fyrkat' i vosklicat': "Dobro! Dobro!". I, ochevidno ot
udovol'stviya,  tozhe  shvatil venik  i,  okunuv v  kipyatok,  prinyalsya neshchadno
hlestat' spinu Givi.  Tut on, besstrashnyj "bars" Givi, vzvyl, kak oshparennyj
smoloj  shakal.  Naprasno on  krichal:  "Dobro!  Dobro!",  izvivalsya,  prygal,
otskakival: detina uhmylyalsya i prodolzhal trudit'sya, potom vdrug shvatil ego,
Givi, i brosil, kak peryshko, na tret'yu polku. Esli by on, Givi, byl na kone,
to  desyatipudovyj tolstyak  nepremenno shvyrnul by  ego  vmeste  s  konem  pod
potolok.  I zdes' glupyj par,  voobraziv sebya nezhnym molochnym oblakom, nachal
besceremonno obvolakivat' Givi,  zalezaya v  nos,  ushi  i  vsyudu,  kuda sumel
zapolzti.  A etot "bars" Dato stoyal poseredine bani i tak hohotal, chto steny
drozhali.  V etu minutu on,  Givi,  vpervye usomnilsya v druzhbe k nemu aznaura
Dato. Horosho eshche, chto vovremya dogadalsya sprygnut' vniz i trizhdy okatit' sebya
ledyanoj vodoj...
     Givi  vdrug  oborval  rasskaz i  udivlenno oglyadel darbazi.  Ot  hohota
"barsov" drozhali  steny.  |lizbar,  skryuchivshis',  derzhalsya za  zhivot,  Panush
katalsya po  tahte,  Avtandil vertelsya,  kak  volchok,  ne  v  silah  vydavit'
zastryavshij v gorle smeh. A etot dlinnonosyj chert? CHto s nim? Uzh ne podavilsya
li on kostochkoj ot persika? Dazhe Georgij chemu-to rad.
     No vot Papuna,  obnyav rasteryavshegosya Givi,  posovetoval emu pospeshit' v
sernuyu banyu i  nauchit' tershchikov vykolachivat' iz  kartlijskih knyazej nechistuyu
silu.
     Nautro  Givi  nikomu  ne  daval  pokoya,  on  toropilsya porazit'  druzej
privezennymi podarkami,  i  dobraya  Horeshani uzhe  rasstelila dlya  etoj  celi
prazdnichnuyu skatert'. On slishkom poryvisto sdernul kozhanyj remeshok s pervogo
hurdzhini, i "barsy" ustavilis' na posypavshiesya shapki na zajcah, raskrashennye
derevyannye yajca, rogatyh petuhov...
     Neestestvenno ulybayas',  Avtandil  vertel  v  rukah  fayansovoe  pestroe
blyudce.  "CHto ya,  koshka? - negodoval Avtandil. - Vsyu zhizn' p'yu vino iz chashki
ili srednego roga!" "A Horeshani na chto kokoshnik i plat'e rusijskoj devushki?!
- negodovala Daredzhan.  -  Razve ona  ne  nosit vsyu zhizn' tavsakravi i  kabu
knyagini?" No Givi pribeg k mol'be, i Horeshani stala hodit', rasstaviv ruki i
pokachivaya bedrami,  kak ee uchil Givi,  i tak prohodila celyj den'. Odna lish'
Daredzhan ne  podderzhivala voshishcheniya "barsov" i  serdito  povtoryala:  "Razve
pristojno knyagine upodoblyat'sya shutihe?" Huzhe prishlos' Rusudan.  Torzhestvenno
vruchennye ej mehovye rukavicy ona vynuzhdena byla nadet' tut zhe, no, nesmotrya
na zhelanie ugodit' prostodushnomu "barsu",  tol'ko minutu mogla derzhat' v nih
ruki,  ibo obzhigayushchee solnce ne  sposobstvovalo ispytaniyu druzhby nesterpimym
zharom.  Ponadobilis' ob容dinennye ugovory Dautbeka i Saakadze, chtoby ubedit'
Daredzhan,  chto ona vsyu zhizn' tol'ko i mechtala o privezennyh ej "snegolazah".
Sam  Georgij bezropotno vzyal poserebrennuyu utku s  belym hvostom i  tihon'ko
predlozhil Dautbeku obmenyat' ee na reznuyu iz dereva svin'yu.
     - Poltora chasa tebya sprashivat' budu, - kipyatilsya Dimitrij, - na chto mne
papaha s zayach'im hvostom i polovina oslicy?
     - Kak na  chto?  -  iskrenne udivilsya Givi.  -  Na  etu polovinu priyatno
smotret',  a  bez takoj shapki rusijcy v  les za drovami ne ezdyat.  Pochemu ne
nravitsya?
     Ostal'nye  "barsy"  ne  schitali  nuzhnym  sporit'  i,  k  radosti  Givi,
voshishchalis'  podarkami.  Dazhe  |rasti,  tihon'ko  vzdohnuv,  nadel  na  sebya
dlinnopolyj kaftan.
     Ne  zabyl  Givi  poradovat' i  sem'i "barsov".  Dlya  ob容zda on  vybral
subbotnij i voskresnyj den', daby zahvatit' nostevcev v ih nadelah.
     Ne   osobenno  doveryaya  otcam   i   dedam  "barsov",   Papuna  vyzvalsya
soprovozhdat' Givi v etoj riskovannoj poezdke.
     I dejstvitel'no,  Ivane,  otec Dato, pobagrovel, poluchiv sazhennuyu shapku
iz golubogo sukna.  Papuna,  pospeshno otkazavshis' ot prazdnichnoj edy, uvolok
Givi  s   ego  nabitym  hurdzhini  i  |lizbaru.   Tam  oboshlos'  sravnitel'no
blagopoluchno.  Mladshaya sestra |lizbara ubezhala v  slezah v  sad i brosila na
pleten' kostyanogo petuha s  neprilichno rastopyrennymi per'yami,  a  sam  otec
|lizbara s  udivleniem ustavilsya na  monasheskij posoh s  chernym yajcom vmesto
nadstavki.
     Osvobodiv  hurdzhini,   Givi  s  veselym  soznaniem  ispolnennogo  dolga
vernulsya v  Tbilisi i tut zhe toroplivo velel sedlat' konej.  S chistoj dushoj,
na poldnya ran'she sroka, vyehal on s Dato v Kaheti.

     Sluchilos'  to,   chego  i  ozhidal  Mouravi.  Car'  Tejmuraz  ne  poveril
doneseniyam aznaura Dato Kavtaradze.
     - My vozzhelali zhdat' svoih poslancev.
     - No,  svetlyj car',  ya  chislilsya tol'ko svitskim aznaurom i  mog legko
mnogoe razvedat'.  Rusiya eshche sama ne opravilas' ot strashnogo bescarstviya,  a
ee iskonnyj vrag,  Pol'skoe korolevstvo,  uzhe vnov' gotov vyhvatit' sablyu iz
nozhen.  Sejchas v Moskovii,  krome tvoego,  svetlyj car', eshche dva posol'stva:
korolya shvedov i  shaha Abbasa.  SHvedskoe korolevstvo vedet vojnu s Pol'shej i,
po vsemu vidno,  stremitsya peretyanut' Rusiyu na svoyu storonu.  No Rusii samoj
vygodno ispol'zovat' vojsko shvedov i otrazit' napadenie pol'skogo korolya.  S
zapadnyh rubezhej Rusijskoe carstvo ne  uvedet ni  odnogo strel'ca,  ni odnoj
pushki.  Umnoe gosudarstvo inache postupit' ne mozhet.  Naprotiv, vse svobodnoe
vojsko,  vse novye pushki Rusiya dvinet iz svoih vnutrennih zemel' na zapadnye
rubezhi.   Netrudno  ponyat'  zhelanie  carya   Mihaila  i   patriarha  Filareta
dogovorit'sya s  shahom Abbasom.  Vesti dve bol'shih vojny Rusiya ne stanet.  Ej
nuzhen mir s Persiej. A chto vyigryvaesh' ty pri takom polozhenii, svetlyj car'?
Ot  lica  Georgiya Saakadze molyu  tebya nemedlya pristupit' k  sboru gruzinskih
sil.  Lish'  tol'ko shah  Abbas zaruchitsya druzhboj,  hotya by  i  pritvornoj,  s
Moskoviej,  on totchas vtorgnetsya v Gruziyu.  Vojna neizbezhna. SHah stremitsya k
odnomu:  pobedoj smyt'  s  sebya  pozor  martkobskogo porazheniya.  Groznyj chas
priblizhaetsya!  Molyu tebya, car', vyslushaj i primi plan vedeniya vojny, kotoryj
den'  i  noch' obdumyvaet Georgij Saakadze.  Molyu tebya,  car',  vnyat' pros'be
Mouravi i  napryach' vse usiliya,  daby sklonit' gruzinskie carstva na  voennyj
soyuz.  Nemedlya  otprav' za  Surami  poslancev iz  vliyatel'nyh knyazej,  pust'
dobivayutsya soglasiya na sovmestnye dejstviya protiv shaha Abbasa.
     - O, znat' vam ne dano, kuda stremlyu ya kryl'ya! - vskipel Tejmuraz.
     V  vyrazheniyah,  burlyashchih,  kak  gornyj potok,  on  dal  ponyat',  chto ne
dopustit ukazyvat' politicheskij i voennyj put' emu, izbranniku boga, kotoryj
ne tol'ko nadelil ego dvumya carstvami,  no i  otkryl tajnu,  kak vdohnovenno
izlagat' svoi mysli i  chuvstva v odah i shairi.  On v mire ishchet mudrost' i ne
nameren  unizit'sya  do  nerazumnyh pros'b.  Pust'  znaet  Mouravi,  chto  on,
Bagrationi, sam vystupit protiv shaha, kak uzhe ne raz vystupal.
     "I kak uzhe ne raz byl pobezhden",  -  podumal Dato,  sozhaleya o naprasnom
puteshestvii v Kaheti. Vsluh Dato skazal:
     - Georgij Saakadze -  pervyj obyazannyj pered rodinoj. Po pervomu tvoemu
zovu, car', on podnimet mech i shchit.
     Tejmuraz molchal.
     Telavskij dvor  torzhestvoval.  Tverdoj  desnicej car'  Tejmuraz vyvodil
Vostochnuyu Gruziyu  na  kahetinskuyu dorogu.  Uspeh  posol'stva v  Rossii,  tak
kazalos' vel'mozham,  predveshchal usilenie vlasti carya  i  okonchatel'nuyu poteryu
prestizha  vlasti  Mouravi.  Othodilo vremya  aznaurskogo myatezha.  Kahetinskie
vladeteli predvkushali bujnyj rascvet svoih  vladenij,  gotovilis' unichtozhit'
razdel Kaheti na  mouravstva,  proisshedshij v  XVI  veke  i  sposobstvovavshij
ukrepleniyu carskoj vlasti,  i  vosstanovit' eristavstva,  usilivayushchie vlast'
knyazej, gotovilis' postavit' Kahetinskoe carstvo pod svoi famil'nye znamena,
gotovilis' s  pomoshch'yu carya vnov' zahvatit' u  Irana bogatye SHeki i  SHirvan i
razdelit' mezhdu soboyu.
     CHuvstvo  nelovkosti  ne   pokidalo  Dzhandieri.   I   ne   potomu,   chto
nespravedlivo ushchemlyalis' zaslugi Saakadze,  a  potomu,  chto  on  sam  boyalsya
posledstvij vojny s  mogushchestvennym shahom.  CHto ozhidaet carya i  sovetnikov v
luchshem sluchae?  Ne  vnov' li  tosklivaya krepost' Gonio?  I  eta  ne  slishkom
zamanchivaya vozmozhnost' vynuzhdala Dzhandieri byt' v  chisle nemnogih,  zhelavshih
poruchit' vedenie nadvigayushchejsya vojny  s  shahom imenno Georgiyu Saakadze.  Vot
pochemu on dazhe risknul prosit' carya prislushat'sya k sovetam Mouravi. No i eta
popytka byla  tshchetnoj.  Ne  tol'ko car'  upreknul knyazya  v  priverzhennosti k
Saakadze, no, v ugodu caryu, i mnogochislennye pridvornye.
     Ssylayas'  na  ustalost'  posle  puteshestviya  v  Rossiyu,  Dato  otklonil
predlozhenie smushchennogo Dzhandieri pogostit' u nego v zamke i predpochel speshno
vernut'sya v Tbilisi.

     Neblagopriyatnyj povorot  politicheskih  del  v  Telavi  sil'no  ozadachil
Saakadze.  Muchitel'nyj vechnyj vopros: gde vzyat' vojsko - s novoj siloj vstal
pered nim.  Plan vedeniya vojny, kotoryj on namechal, treboval sozdaniya mnogih
soten legkoj konnicy, osobyh podvizhnyh otryadov i ognebojnyh druzhin... Mozhet,
Zurab?..  Vot i Rusudan ugovarivaet doverit'sya ee bratu.  No "barsy"?..  Oni
neprimirimy.  Da  i  on sam nastorozhen,  a  vremya neumolimo uhodit,  i  nado
reshit'sya dazhe na  protivnoe ego serdcu,  nado ne  tol'ko ispol'zovat' rvenie
knyazej srazhat'sya za  svoi zamki,  za svoego carya,  no i  podderzhivat' v  nih
strah pered "l'vom Irana",  sposobnym odnim udarom lapy  razbit' v  shchepy  ih
rodovye vladeniya.
     Stoyal odin iz bezoblachnyh dnej.  V sinem mareve teryalis' gory.  Mouravi
peresekal Digomskoe pole.  Lish'  posle  tret'ego sbora  cheredovyh druzhin  on
ustupil  pros'be  Zuraba  i  Rusudan osmotret' vojsko.  U  capdarskogo shatra
Mouravi neozhidanno vstretil ne tol'ko |ristavi Ksanskogo i Muhran-batoni, no
i   mnogih  knyazej,   ch'i  druzhiny  vostorzhenno  privetstvovali  ego  trizhdy
vskinutymi kop'yami.  Pryacha  hitruyu  ulybku v  vyholennyh usah,  Cicishvili ot
imeni  knyazhestva Verhnej,  Srednej i  Nizhnej Kartli vnov'  goryacho blagodaril
Saakadze za...  obuchennoe vojsko,  groze podobnoe, i klyalsya pri boevom kliche
Mouravi stat' pod ego reyushchee znamya.
     "Nelegko,  vidno, dostalsya Zurabu stol' moshchnyj prigon na Digomskoe pole
zolotorogih bujvolov",  - podumal Saakadze i, rastrogannyj, poceloval v usta
siyayushchego Zuraba.
     Na roskoshnyh znamenah orly,  zmei,  volki,  korshuny - simvoly knyazheskih
prityazanij.  No  ne  bylo  na  pole Digomi ni  konnyh,  ni  peshih aznaurskih
cheredovyh.   "Barsy"  naotrez  otkazalis'  posylat'  pod  nachal'stvo  Zuraba
aznaurskie druzhiny.  I ne bylo na pole Digomi ni konnyh,  ni peshih cerkovnyh
cheredovyh. Ierarhi krepko derzhali ih za vorotami monastyrej.
     Osadiv  molodogo Dzhambaza,  Saakadze zorko  oglyadel pole.  Razroznennye
gruppy knyazej rubili na polnom galope mnimogo vraga.  "I v  Noste sejchas,  -
podumal Georgij,  -  pod vernym vzglyadom starogo Kvlividze,  Nodara, Guniya i
Aslamaza ispytyvayutsya v  mnimyh  bitvah  razroznennye gruppy aznaurov.  I  v
monastyryah,  naverno,  razroznennye konnye  gruppy  cerkovnikov preodolevayut
sejchas mnimye propasti".
     Udivitel'no bylo,  chto  tak  nezametno,  tak prosto proizoshlo to,  chego
sil'nee lyubyh potryasenij opasalsya on,  Saakadze: edinoe vojsko carstva vnov'
raspalos' na knyazheskoe,  aznaurskoe i  cerkovnoe.  Ne eto li rokovoe yavlenie
povleklo  za  soboj  eshche  bolee  strashnoe?   Opyat'  voznikli  dva  vojska  -
kartlijskoe i kahetinskoe.  A za razladom v voennyh delah uzhe nachalsya upadok
v  torgovyh:  rezko sokratilsya privoz syr'ya iz knyazheskih vladenij.  I kupcy,
nedobrym slovom pomyanuv starinu,  vnov' povorachivayut verblyudov k zamkam, gde
snova ozhivilas' gibel'naya dlya carstva menovaya torgovlya.
     Videniya poverzhennogo bylo im mira vnov' tesno obstupili Saakadze...
     Vplotnuyu  pod容hal  k  nemu,  blistaya  belymi  krestami  na  hevsurskom
nagrudnike,   Zurab.  Saakadze  provel  nagajkoj  po  glazam,  slovno  hotel
razognat'  mrachnye  videniya.  On  utverditel'no kivnul  golovoj,  ibo  reshil
nakonec, vopreki neudovol'stviyu "barsov", vnyat' pros'be Zuraba.
     - Zavtra vyedu v Telavi.
     Vecherom Zurab,  kak veter v  ushchel'e,  vorvalsya v pokoi Rusudan.  On sam
zazheg vse bokovye svetil'niki:  pust' budet krugom tak svetlo,  kak svetlo u
nego  na  dushe!  Da,  bujno  prazdnoval  Zurab  nelegko  zavoevannoe reshenie
Mouravi. Tak kogda-to otmetil on soglasie Nestan stat' ego zhenoj.
     - Klyanus',  dorogaya Rusudan,  -  gremel Zurab,  podymaya rog s penyashchimsya
krasnym vinom,  - ya sumeyu sblizit' Tejmuraza s Mouravi! Klyanus' krov'yu nashih
predkov byt' vernoj oporoj lyubimomu muzhu Rusudan!
     Podymal do  kraev napolnennyj rog i  Saakadze,  zhelal Aragvi serebryanyh
beregov,  no gromkim klyatvam Zuraba malo doveryal.  Tot,  kto obmanul Mouravi
odnazhdy,  ne  mozhet vpred' rasschityvat' na  bratstvo.  Eshche men'she veril on v
lyubov' aragvinca,  tak pyshno imenuemuyu im "bezuderzhnoj".  Odno yasno: Zurab s
novoj yarost'yu stremitsya k vozvysheniyu nad knyaz'yami.  I pust'.  V etom sleduet
emu pomoch',  ibo,  dazhe buduchi zyatem carya,  na  gorcev on  ne pojdet vojnoj.
Takogo ne  dopustit Tejmuraz i  potomu,  chto  u  carya druzhba s  tushinami,  i
potomu,  chto revnivo oberegaet on kartli-kahetinskij tron,  pristal'no sledya
za derzkimi, alchushchimi ego dostoyaniya.
     Bol'shie i  malye  svechi,  iznemogaya ot  ognya,  ronyali voskovye slezy na
svetil'nik  iz  olen'ih  rogov.  Na  vos'miugol'nom stolike  lezhali  svitki,
zolotye chernila lozhilis' na bumagu rovnymi strokami. Rusudan pisala:

     "Pervomu knyazyu Kartli, blagorodnejshemu Tejmurazu Muhran-batoni!
     Vernomu vityazyu  slova  i  mecha,  ne  znayushchemu predela otvagi,  groznomu
zashchitniku zemel' i dostoyanij udela iverskoj bozh'ej materi.
     K  tebe  mol'ba Rusudan Saakadze,  docheri doblestnogo Nugzara |ristavi.
Vedomo tebe rasstrojstvo del  carstva.  Son  davno pokinul lozhe Mouravi.  Ne
zhaleya  sil,  pechetsya on  o  lyubeznoj nam  Kartli.  No  zloj  rok  presleduet
pechal'nika,  net  v  strane edinstva i  soglasiya.  Minovali gody  rascveta i
nadezhd, chto tak siyali v dni vozvyshennogo v svoej dushevnoj krasote pravitelya,
blagoslovennogo Kajhosro Muhran-batoni.
     No  pered licom zhestokoserdnogo shaha Abbasa ne dolzhny li syny otechestva
zabyt' obidy  i  obmanutye ozhidaniya?  Vlastolyubivyj car'  Kaheti vse  men'she
zabotitsya o  Kartli i  vse  bol'she trevozhitsya o  Kaheti.  Takoe  pagubno dlya
ob容dinennyh carstv.  I  Mouravi,  slysha  tyazheluyu postup' besposhchadnoj vojny,
blagoumyslil priblizit' carya k Kartli.
     Moj  brat  knyaz'  Zurab  |ristavi  Aragvskij i  radi  lyubvi  k  carevne
Nestan-Daredzhan, i radi mira mezhdu carem i Mouravi reshil sochetat'sya brakom s
carevnoj kahetinskoj. Mouravi vyezzhaet v Telavi, daby dobit'sya soglasiya carya
na  brakosochetanie Zuraba i  carevny,  tebya  zhe  izveshchaet o  reshenii svoem i
pribegaet k pomoshchi tvoej.
     I ya, Rusudan Saakadze, molyu tebya, blagorodnyj vityaz', o milosti k moemu
bratu,  Zurabu |ristavi.  I  esli  mol'ba moya  dojdet do  tvoego serdca,  ty
napravish' v Telavi svadebnoe posol'stvo,  vozglavlyaemoe synom tvoim Mirvanom
Muhran-batoni,  daby nastupil mir i soglasie mezhdu dvumya carstvami do pobedy
nad persami.  A  potom da sbudetsya prednachertannoe bogom v  knige sudeb,  da
primet dostojno narod izbrannika neba, da vozvelichitsya Kartli pod milostivym
pravleniem, ibo prenebrezhenie carya Kaheti ne mozhet dlit'sya vechno. Uslysh' moyu
mol'bu, o knyaz' iz knyazej, o rycar' iz rycarej!
                                      Prebyvayushchaya v molitve o zdorov'e tvoem
                                    prilozhila ruku knyaginya Rusudan Saakadze,
                                              iz mogushchestvennogo roda knyazej
                                                        |ristavi Aragvskih".

     Svecha zashipela i pogasla.  Noch' byla na ishode. Gde-to skripnula dver',
lenivo tyavknul pes, i snova bezmolvie v prostornom dome Mouravi.
     Rusudan zazhgla novuyu  bol'shuyu svechu  i  sklonilas' nad  svitkom.  Kapal
rozovyj vosk, tochno otschityvaya minuty.
     Ona pisala knyazyu SHalve |ristavi Ksanskomu,  pisala svetlejshemu Liparitu
Orbeliani i surovomu,  ubelennomu sedinami Palavandishvili. Ona molila vysshee
knyazhestvo Kartli o milosti k ee bratu, Zurabu |ristavi...
     Rannij  rassvet nezhno  kosnulsya verhushki vysokoj chinary.  Veselo  rzhali
koni, slyshalis' negromkie golosa. Vorota raspahnulis', i vsadniki vyehali na
eshche sonnuyu ulicu.
     Rusudan  bystro  podnyalas' po  vintovoj  lestnice na  verhnyuyu  ploshchadku
derevyannoj bashenki.  Ona hotela eshche raz vzglyanut' na Georgiya,  na Avtandila,
na  svoih detej,  kak nazyvala ona "barsov".  U  peril stoyal Zurab,  on tozhe
smotrel vsled udalyavshimsya vsadnikam.  Rusudan hotela obnyat' brata -  i vdrug
otshatnulas'.  Ona  uvidela  iskazhennoe  zloboj  i  torzhestvom lico,  uvidela
po-volch'i sverkayushchie glaza,  ej pochudilos' dazhe dikoe rychanie, i ona v uzhase
vskriknula:
     - Knyaz' Zurab, kogo naputstvuesh' ty strashnymi proklyatiyami?!
     Vzdrognuv,  Zurab  podalsya k  perilam.  On  tak  i  ostalsya s  podnyatym
kulakom,  s oskalennym rtom,  on nikak ne mog somknut' guby,  ne mog skinut'
volchij obraz s okamenevshego lica, ne mog sovladat' s ohvativshej ego drozh'yu.
     - Knyaz' Zurab,  -  grozno povtorila Rusudan,  - kogo ty, neblagodarnyj,
naputstvuesh' strashnymi proklyatiyami?!
     - Sestra moya,  -  prohripel Zurab,  -  sestra moya Rusudan, ya naputstvuyu
proklyatiyami   vragov   nashih,   ya   zloradstvuyu.   Velikij   Mouravi   snova
vostorzhestvuet nad zlodeyami i izmennikami. Snova pered nim sklonyatsya znamena
nadmennyh vladetelej zamkov.
     - No razve sredi tvoih vragov chislitsya i Georgij?
     - Da,  sestra moya, Georgij... Soslani - zlejshij moj vrag, ibo on pervyj
iz  osov otlozhilsya ot  |ristavi Aragvskih.  Teper' i  te  zlejshie moi vragi,
kotorye prepyatstvuyut Velikomu Mouravi vozvelichivat' nashu...
     - Zurab, pomni: Mouravi eshche silen, i esli ty zamyslil...
     - O chem ty govorish',  lyubimaya sestra moya?  Razve ya smolodu ne dokazyval
predannost' tvoemu muzhu?
     - Predannost' tvoya ne nuzhna moemu muzhu,  ona nuzhna Mouravi,  polkovodcu
Kartli,  kotoryj odnazhdy spas  tebe  zhizn'  i  kotoromu ty  obyazan vladeniem
Aragvskogo knyazhestva.
     - Rusudan,  Rusudan!  CHem vyzval ya  gnev tvoj?  Vo imya otca nashego,  ne
meshaj moemu schast'yu.  Neuzhto ty zamyshlyaesh' pogubit' menya? Ved' ty znaesh', ne
tol'ko Mouravi dolzhen govorit' s  carem,  ty obeshchala napisat' Muhran-batoni,
knyaz'yam |ristavi...
     - Tvoya zhenit'ba na  docheri carya Tejmuraza ne semejnoe delo,  i  ne radi
tvoego schast'ya obespokoil sebya  Mouravi poezdkoj,  ne  radi tvoego torzhestva
nad knyaz'yami reshil dokazat' caryu vygodnost' dlya oboih carstv takogo soyuza...
     - No...
     - Knyaz' Zurab |ristavi,  ne  zabyvaj,  chto ty  syn doblestnogo Nugzara,
nikogda  ne  narushavshego svoego  slova.  Pomni,  esli  ty  predash'  Velikogo
Mouravi,  kotoryj reshil vozvelichit' tebya nad  vsem knyazhestvom,  sdelav zyatem
carya, to znaj - ne budet tebe radosti i udachi i konchish' ty ne smert'yu vityazya
na pole brani, a pogibnesh' v gordyne svoej ot ruki karayushchej.
     - Ostanovis',  Rusudan!  Za chto klyanesh' menya?! Razve nevedomo tebe, chto
shah Abbas u poroga Kartli?  Kto budet oporoj Mouravi, kto privedet aragvskoe
vojsko pod znamya ego?!  Klyanus' prahom otca moego -  ya!  YA,  Zurab |ristavi!
Klyanus' srazhat'sya protiv persov ryadom s Georgiem Saakadze!..
     - YA   prinimayu  tvoyu  klyatvu,   knyaz'  Zurab  |ristavi!..   Poslaniya  k
Muhran-batoni i drugim knyaz'yam sejchas budut mnoyu otoslany.
     I,  kruto povernuvshis', Rusudan pokinula ploshchadku. V samuyu glubinu sada
prinesla  Rusudan  somneniya svoi,  v  bystroj  hod'be  starayas' sovladat' so
smyateniem,  ohvativshim ee dushu.  Neuzheli ona oslyshalas'?  Georgij... Soslani
ili  Saakadze?!  Nad  kakim vragom tak zlobno torzhestvoval ee  brat?  Otkuda
takoe podozrenie?  Razve hot' raz  Zurab izmenil Mouravi?..  Net,  ni  razu!
Rusudan vdrug ostanovilas'.  Ni razu?  No pochemu vdrug ohladeli k Zurabu vse
"barsy"?  Pochemu nasmeshlivo smotrit na  ee  brata ne  terpyashchaya lzhi Horeshani?
Mozhet,  znayut strashnoe,  no shchadyat...  SHCHadyat?! Kto videl Rusudan stonushchej pod
udarami zloj sud'by?  Kto  slyshal stenaniya ee?  Rusudan s  nesvojstvennoj ej
bystrotoj rvanulas' k  domu,  nakinula temnuyu mantil'yu i  pospeshno vyshla  na
tihuyu ulicu.

     Nedarom knyagini s  zavist'yu,  a "barsy" s voshishcheniem lyubovalis' izyashchno
ubrannymi pokoyami Horeshani.  Ona  lyubila  cvety,  i  cvety  lyubili  ee.  Oni
blagouhali v  yarkih  fayansovyh vazah,  dolgo  cveli,  laskaya glaz  Horeshani,
kotoraya  povtoryala  ih  ottenki  shelkami  i  biserom.   V  dni,  kogda  Dato
stranstvoval po chuzhim i svoim zemlyam,  ona sadilas' za pyal'cy, i neizmenno k
vozvrashcheniyu besputnogo Dato na  ego  tahte poyavlyalis' novye,  slovno ozhivshie
rozy,  ili fialki, ili nezhnye kolokol'chiki: vot-vot kachnutsya oni na shelkovom
pole,  privetlivo vstrechaya vernuvshegosya putnika.  Ne byval zabyt i Givi, ch'ya
dushevnaya chistota  sluzhila shchitom  neostorozhnomu Dato.  Tak  verila  Horeshani,
neizmenno  nastaivaya  na  sovmestnom puteshestvii dvuh  takoj  raznoj  porody
"barsov".
     Sejchas  ona   podbirala  shelka  dlya  poyasa  Givi.   Uzhe  byli  otlozheny
bleklo-zelenye,  nezhno-fioletovye...  Vnezapno Horeshani vskochila:  v  dveryah
nepodvizhno stoyala Rusudan.
     - CHto sluchilos', dusha moya?! Ty belee vodyanoj lilii!
     - Moya Horeshani, ya sejchas pereplyla vechnost'... Mne nado znat' pravdu...
Skazhi, pochemu "barsy" tak holodny s Zurabom?
     - Pochemu eto vstrevozhilo tebya, moya sestra? Razve tol'ko sejchas zametila
peremenu? - Horeshani pytlivo smotrela na Rusudan.
     - Zametila davno,  a segodnya...  utrom zametila,  chto i Zurab ne zhaluet
"barsov". Mozhet, vy skryli ot menya vazhnoe? Horeshani... eto ochen' ser'ezno...
Mozhet,  mne  suzhdeno predotvratit' ogromnoe neschast'e,  mozhet,  potom  budet
pozdno, nepopravimo...
     Horeshani kolebalas' tol'ko mgnovenie.  Net, ona ne vonzit v blagorodnoe
serdce  Rusudan otravlennoe lezvie...  Ona  ne  skazhet  o  sgovore Zuraba  s
SHadimanom, no i ne solzhet ej...
     - Dorogaya Rusudan, ty prava, no predotvratit' nichego ne smozhesh', ibo ne
nesetsya reka obratno... Cerkov' rastorgla brak Zuraba s neschastnoj Nestan, a
nevernyj, zhestokij knyaz' dobivaetsya carevny.
     - Znachit, iz-za Nestan negoduete na Zuraba?
     - Iz-za Nestan! Ibo net rubezha nashej zhalosti k zelenoglazoj plennice.
     Tochno ledyanaya gora svalilas' s plech Rusudan.  Ona gluboko vzdohnula:  i
ej zhal' nezhno lyubimoj sestry,  i ona nemalo chasov ubezhdala Zuraba. No sejchas
- Horeshani znaet -  ne  vremya besplodnyh vzdyhanij.  Sejchas Mouravi ozabochen
ob容dineniem vseh kartli-kahetinskih sil. Svad'ba Zuraba primirit vrazhduyushchih
- konechno,  na korotkij srok,  no dostatochnyj, chtoby dostojno vstretit' shaha
Abbasa.
     - Da,  moya Rusudan, razum podskazyvaet: "tak nado", a serdce serditsya i
stuchit: "tak ne nado, tak ne nado!" Zurab u tebya?
     - Da...
     - On budet zhdat' vozvrashcheniya Mouravi?
     - I Muhran-batoni.
     - Znaesh', Rusudan, ty kak raz vovremya posetila menya. Utrom otec prislal
gonca  s  pros'boj  razdelit' s  nim  poludennuyu edu.  Tebya  osobenno prosil
pribyt'.   Malen'kij  Dato  chem-to  sil'no  obradoval  ego,  speshit  s  nami
podelit'sya...
     S  blagodarnost'yu vzglyanula Rusudan na  chutkuyu  podrugu.  Konechno,  ona
sejchas vse  eto  sama pridumala.  Kak  mog znat' knyaz' Gazneli,  chto Rusudan
segodnya ne  v  silah  vstretit'sya s  bratom?  Nado,  chtoby v  grudi uleglos'
volnenie,  nado snova obresti pokoj...  Da i  ona zhelaet povidat' malen'kogo
Dato i starogo knyazya.
     - YA sejchas poshlyu gonca,  -  vskriknula obradovannaya Horeshani,  -  pust'
predupredit Zuraba o  tvoem  prebyvanii do  pervoj zvezdy v  gostyah u  knyazya
Gazneli.
     Vskore  Rusudan i  Horeshani,  nakinuv legkie  pokryvala,  napravilis' v
Metehi...




     Kogda-to eta kotlovina,  opoyasannaya lesistymi gorami, zarosshaya tutovymi
roshchami,  schitalas' obetovannoj.  Pochemu  -  schitalas'?  Razve  i  teper'  ne
ukrashaet Kaheti dragocennyj oreh?  Ili kto-nibud' obnaruzhil nedra,  hranyashchie
zoloto  i  serebro?  Ili  oslepitel'nogo solnca stalo  men'she?  Ili  vozduh,
podobnyj  vesennej  roze,  ne  istochaet  aromata  nad  zelenoj  zemlej?  Ili
Alazani...  Da,  kogda-to  zdes'  bylo  izobiluyushchee morskoj ryboj ozero,  no
tysyacheletiya sognali  sine-golubye vody,  obnazhiv ilistoe dno...  I  razve  i
teper'  ne  voditsya  v  Alazani krasavica forel',  laskaya  vzor  chernen'kimi
shelkovistymi krapinkami?  A kak pyshno razroslis' vinogradniki na plodonosnom
ile!  Kazalos',  zdes' rodilos' schast'e cheloveka.  No  net schast'ya tam,  gde
poselyaetsya neschast'e!  I lish' mrachnaya ten' fanatikov pala na zelenye doliny,
nachalos' neistovstvo.  Iz veka v  vek ordy mongolov na aziatskih nizkoroslyh
konyah vytaptyvali kahetinskuyu zemlyu. A zadolgo do nih obrushivalis' saraciny,
zatyagivaya arkan na  gorle Kaheti.  I  pered nimi  kakie-to  pitiahshi brali v
polon vinogradnuyu lozu  i  shelk.  Eshche  nedavno polchishcha iranskih shahov rubili
Kaheti. Besposhchadnaya smert' torzhestvovala zdes' nad zhizn'yu.
     S  gorech'yu dumal sejchas ob  etom Saakadze,  hmuro vziraya na  Gomborskie
vershiny,  gde vidnelis' zubchatye steny zamkov kahetinskih vladetelej. Imenno
oni,  eti slepye korshuny, revnivo oberegayushchie svoi gnezda, natravlivayut carya
na Mouravi, snova verolomno podstavlyaya Kaheti pod krovavyj mech "l'va Irana".
I  Saakadze pozhalel,  chto  ne  mozhet  vernut'  na  mgnovenie ozero,  nekogda
carivshee mezhdu etimi hrebtami,  chtoby vyplesnut' ego iz  kamennyh beregov na
zamki i navsegda smyt' ih s prekrasnoj kahetinskoj zemli.
     Sotni  Avtandila i  Nodara  s  oranzhevymi i  alymi  znachkami na  kop'yah
sledovali za Mouravi i "barsami". Vo glave ohrany, s samostrelom cherez plecho
i dvumya kinzhalami na poyase, ehal Archil-"vernyj glaz". Neskol'ko poodal' tiho
vzdyhal  |rasti:   kak   radovalsya  vsegda  Mouravi  kahetinskomu  solncu  i
blagouhaniyu sadov,  - a sejchas, opustiv golovu, zastyl, kak pokinutyj volnoj
utes.
     "Konechno,  Muhran-batoni ne  otkazhet Rusudan,  -  uglami stremyan toropya
Dzhambaza,  prodolzhal razmyshlyat' Saakadze.  - Nado polagat', posol'stvo budet
pyshnym i podarki po harakteru Tejmuraza.  Pozhaluyut,  razumeetsya, i ostal'nye
knyaz'ya. Kak ne vospol'zovat'sya sluchaem lishnij raz vyrazit' mnimuyu pokornost'
caryu?  A  car' vospryanet -  v  nadezhde ottorgnut' ot  menya druzhestvennyh mne
knyazej -  i  pozhaluet ih shairi.  Radi idei -  "knyaz'ya prevyshe vsego!" -  oni
dob'yutsya  soglasiya  Tejmuraza.  Druzhestvennye budut  pritvorno  sderzhanny so
mnoyu.  A  mozhet,  kto  i  nepritvorno  pereshagnet  cherez  druzhbu...  Horosho,
Muhran-batoni,  govoryat,  holodny k caryu, za menya oskorbleny. Dumayu, za sebya
tozhe...  Eshche Iesej |ristavi Ksanskij,  muzh moej docheri, ostanetsya veren mne,
Zurab |ristavi Aragvskij, brat moej Rusudan... Ogo, Mouravi, kakaya znatnaya u
tebya  rodnya!   Skoro  car'  Tejmuraz  tozhe  rodstvom  vozraduet.   Hotel  by
predugadat', chej bratskij poceluj stanet dlya menya smertel'nym?"
     - Pochemu smeesh'sya,  Georgij?!  -  vozmushchenno vykriknul Dimitrij.  - Ili
ponravilos', kak vstrechayut tebya neblagodarnye ishaki?
     Teper'  lish'  zametil Saakadze,  chto  pri  v容zde  kartlijcev v  Telavi
gorozhane slovno sgovorilis':  ot  holmov predmest'ya do  belyh bashen kreposti
oni  vysypali  na  ulicy,  raspolozhilis' na  kryshah  i  molcha,  nastorozhenno
smotreli vsled saakadzevcam.  Ni  odnogo privetstviya,  ni  odnogo radostnogo
pozhelaniya.
     - |-e, moi druz'ya, pravy telavcy: zahotim - svistnem sotnyam Avtandila i
Nodara - i zavoyuem vinogradnoe carstvo, - zasmeyalsya Dato.
     - Huzhe,  chto i  aznaury-kahetincy popryatalis',  -  procedil skvoz' zuby
Rostom, - i ne okazali vnimaniya svoemu polkovodcu i soslovnomu drugu.
     - Boyatsya, - vzdohnuv, progovoril Dautbek, - car' Tejmuraz krepko derzhit
v zolotoj desnice svoih baranov. Nauku prevrashcheniya zhivyh v mertvyh izuchil on
v shahskom Davlet-hane.
     - Vmeste so sladkozvuchnym shairi, - neozhidanno vypalil Givi.
     Dazhe mrachnyj Matars zagogotal,  i,  konechno, vovremya, ibo kartlijcy uzhe
proezzhali mimo dvorca,  gde car' Tejmuraz, pritaivshis' za zanaves'yu, pytlivo
nablyudal za veselymi vsadnikami.
     Galerei,  prilegayushchie k  dvorcu,  napolnilis' vel'mozhami i sovetnikami.
Priskakal  skorostnoj gonec  i  soobshchil  CHolokashvili o  sledovanii k  Telavi
torzhestvennogo vozglavlyaemogo Mirvanom Muhran-batoni svadebnogo posol'stva v
naryadah cveta znamen kartlijskih knyazhestv.
     No  car'  schel  nuzhnym  predvaritel'no  vyslushat'  Mouravi,  blizhajshego
rodstvennika vladetelya Aragvi.
     Razgovor  byl  tajnyj,  prisutstvovali tol'ko  CHolokashvili,  Dzhandieri,
Vachnadze i episkop Filipp Alaverdskij.
     Mouravi nastoyal,  chtoby dopushcheny byli i ego sovetniki - Dato, Dautbek i
eshche  Givi,  kak  predvestnik udachi,  tak verila Horeshani.  Knyaz' CHolokashvili
nehotya soglasilsya, no potreboval ot kartlijcev ostavit', iz uvazheniya k caryu,
shashki  u  oruzhenoscev.  "Barsy"  ne  vozrazhali:  oni,  po  primeru  persiyan,
sobirayas' k druz'yam na pir, pryatali za kuladzhej tonkie nozhi...
     Georgij Saakadze vruchil svoj mech Dzhandieri.  Knyaz' pokrasnel, vspomniv,
kak  na  Sapurclijskoj doline  Mouravi,  szhimaya etot  samyj  mech,  kinulsya s
"barsami" na pomoshch' kahetinskim knyaz'yam.  "Mouravi prav,  -  reshil knyaz',  -
doveriv mne mech,  ya  ne  dopushchu predatel'stva,  tem bolee Mouravi i  "barsy"
prinyali predlozhenie ostanovit'sya v  moem dome".  I on sam razreshil Avtandilu
raspolozhit' svitu Mouravi vblizi Malogo zala, gde soveshchalis' car' Tejmuraz i
Georgij Saakadze.
     Porazila  Dato   sila  slov  Georgiya.   Ego   dovody  o   znachenii  dlya
Kartli-Kahetinskogo carstva  braka  carevny Nestan-Daredzhan i  knyazya  Zuraba
|ristavi  Aragvskogo mogli  pokolebat' dazhe  idola.  Car'  soprotivlyalsya vse
slabee, sovetniki vse odobritel'nee kivali golovami.
     Vozmozhno,  i ne tak legko soglasilsya by car' na domogatel'stvo Mouravi:
razve  mog  zabyt'  to  prenebrezhenie vlastitelej Zapadnoj  Gruzii,  kotoroe
osmelilis' oni vykazat' emu,  ne pribyv v Mcheta,  iz priyazni k Mouravi,  na
koronovanie?  No opasnost' dejstvitel'no nadvigalas',  kak samum. Kurchi-bashi
Isahan  uzhe  sosredotochival severo-iranskoe vojsko  na  yugo-zapadnyh beregah
kaspijskih.  Lazutchiki donosili,  chto ot  shaha Abbasa chasto pribyvayut osobye
goncy k  shirvanskomu hanu i beglarbegam erevanskomu i azerbajdzhanskomu.  Pri
takoj  narastayushchej  ugroze  prihodilos'  schitat'  yavnoj  udachej  vozmozhnost'
prisoedinit' sily Zuraba |ristavi k kahetinskomu vojsku.  I po drugoj vazhnoj
prichine knyaz' Aragvskij zhelatelen byl  Tejmurazu:  Simon Vtoroj,  stavlennik
shaha,  po-prezhnemu nahodilsya v  Tbilisskoj kreposti,  kotoruyu,  kak  skrytno
utverzhdal Cicishvili,  Mouravi  ne  razrushil iz-za  kakoj-to  zataennoj celi,
vselyaya  v  odnousogo  glupca  nadezhdu  na  sgovor  s  nim.  Nedarom  odnazhdy
arhiepiskop Feodosij v trevoge soobshchil,  chto Trifilij, nastoyatel' Kvatahevi,
chut' ne progovorilsya emu o kakih-to zamyslah SHadimana Baratashvili. Opasalsya,
vidno,  zagovora i  Zurab,  poetomu v  prilive otkrovennosti pylko  poklyalsya
prepodnesti caryu Tejmurazu golovu carya Simona.
     Slozhivshiesya obstoyatel'stva,  osobenno upominanie o  SHadimane,  vynudili
Tejmuraza blagosklonno otnestis' k svatovstvu Saakadze. No myslenno car' eshche
tverzhe reshil ispol'zovat' politicheskie hody Mouravi i  vpred' shagat' po  uzhe
prolozhennomu im puti, reshitel'no otstranyaya ego ot del carstva.
     Dobrozhelatel'no vnimaya zaklyuchitel'nym slovam Mouravi, car' dumal: "Nado
nepremenno napomnit' knyazyu  Zurabu:  za  prekrasnuyu carevnu  Nestan-Daredzhan
nebol'shaya cena - golova Simona Vtorogo".
     - My  vozzhelali  porazmyslit'  i  blagosklonno ob座avit'  o  nashej  vole
knyazhestvu  Kartli...  -  Tejmuraz  podnyalsya  i,  neozhidanno  stolknuvshis' so
vzglyadom Dato, gromko rashohotalsya: - Pomnish', aznaur Dato:

                Krasotoyu luchezarnoj zatemnyaya lik svetila,
                Serebristoj rybkoj pleshchut v vodah gurii lazurnyh...

     - Nikogda,   svetlyj  car',  ne  zabyt'  mne  tvoej  milosti,  -  nizko
poklonilsya Dato.  -  Ne  sochtesh' li ty i  segodnya,  svetlyj car',  vozmozhnym
usladit' nash sluh sladkozvuchnymi shairi?
     Dautbek vzglyanul na  opeshivshego Givi i  sobral vse svoe muzhestvo,  daby
sohranit' ser'eznost'.  Saakadze zaterebil us.  A  Dato,  ne morgnuv glazom,
prodolzhaya myagko ugovarivat' stihotvorca.
     Tejmuraz poveselel.  On  kak raz otdelal madzhamu "Spor vina s  ustami".
Emu strastno zahotelos' vot sejchas prochest' etu madzhamu. Volnuyas', on stal v
pozu. No CHolokashvili pospeshil napomnit' caryu o chase ego trapezy. Stihotvorec
prosiyal, shiroko ulybnulsya:
     - ZHaluyu tebya,  Mouravi, sovmestnoj edoj. I vy, aznaury Kartli, sledujte
za mnoj.  Pust' i pribyvshie s Mouravi posetyat menya. Da othlynut ot nas v chas
otdohnoveniya zaboty i pritvorstvo. Ostatok dnya posvyatim madzhame i vinu...

     Dolgo lezhal na tahte Georgij, zakinuv pod golovu ruki. Uzhe porozovevshee
solnce vyglyadyvalo iz-za  gor,  uzhe gde-to  prizyvno igrala svirel' pastuha,
uzhe neskol'ko raz |rasti trevozhno proshelsya mimo dverej,  a Georgij,  prikryv
glaza, ne mog otdelat'sya ot obayaniya madzhamy, uvlekshej ego v mir blagouhayushchih
roz...  Sejchas emu bylo nemnozhko nelovko vspominat',  kak on,  surovyj voin,
op'yanennyj madzhamoj "Spor vina s  ustami",  vdrug,  sam neozhidanno dlya sebya,
upal na koleno i  poceloval kraj odezhdy stihotvorca.  Horosho eshche,  chto takoe
proyavlenie  legkomysliya Dzhandieri  istolkoval  kak  vernyj  shag  politika  i
odobritel'no kivnul golovoj, ibo v etot mig i ostal'nye zastol'niki zametili
neobychno  prosiyavshee  lico  Tejmuraza.   Sovsem  ryadom  yasno  donessya  shepot
CHolokashvili: "Car' sejchas reshil otdat' carevnu Zurabu |ristavi".
     - Prihoditsya  likovat',   spokojnyj  verblyud,   -   vstretil   Saakadze
neterpelivo vorvavshegosya |rasti,  -  chto  vencenosec ne  dogadalsya madzhamami
pobuzhdat' knyazej  k  izmene  mne,  inache  ya  vynuzhden byl  by  priznat' sebya
pobezhdennym.  I to pravda, chto mozhno protivopostavit' ego vdohnovennym odam,
sposobnym ispepelit' dushu, iskrivit' put', sbrosit' kolesnicu v bezdnu.
     - Ne znayu,  Mouravi,  pochemu ty oputalsya napevami carya, no horosho znayu,
pochemu  ya,  verblyud,  upodobilsya ishaku  i  upryamo  otgonyal ot  tvoego poroga
vladetel'nyh baranov,  kotorye,  obnyavshis' s  "barsami",  do tret'ih petuhov
naraspev chitali madzhamu carya Tejmuraza.

     Voshishchenie Mouravi i  poklonenie aznaurov op'yanili stihotvorca,  no  ne
carya.  Utrom car' s blizhajshimi sovetnikami eshche raz trezvo vzvesil vse vygody
ot  sblizheniya Aragvi  i  Alazani i  povelel vynesti po  pravuyu storonu trona
carskie regalii, po levuyu - znamena Kaheti i Kartli.
     I  ne  uspel  Mirvan Muhran-batoni,  skloniv odno  koleno pered tronom,
vymolvit' kak sleduet mol'bu o  milosti k  aragvskomu vladetelyu,  ne  uspeli
drugie knyaz'ya horom  vospet' pros'bu,  kak  car'  Vostochnoj Gruzii ob座avil o
svoem   blagosklonnom  reshenii   soedinit'   v   schastlivom  brake   carevnu
Nestan-Daredzhan i knyazya Zuraba |ristavi.
     Pirovali tol'ko odin den'... Speshili...
     Brakosochetanie,  zalog tverdogo mira mezhdu carem Tejmurazom i  Mouravi,
bylo  naznacheno  v   Ananurskom  hrame,   vysyashchemsya  na   gore  SHeupovari  -
Neustrashimoj.
     Mouravi  speshil  pokinut'  Kaheti.  Takaya  ona  ne  nravilas' "barsam".
Probovali "barsy" govorit' s kahetinskimi aznaurami, no oni yavno storonilis'
kartlijcev.  Ili  opasalis' gneva carya,  ili  sami reshili:  chej car',  te  i
glavenstvuyut,  -  no  tol'ko  na  prizyvy  "barsov" krepit' soslovnuyu druzhbu
ugryumo otvechali: "Teper' ne vremya otdelyat'sya ot knyazej".
     - Nu chto zh, moi "barsy", - negromko skazal Saakadze, - poznaem eshche raz,
chto i  aznaurstvo sostoit ne tol'ko iz edinomyshlennikov.  Budem osteregat'sya
perebezhchikov,  predpochitayushchih sohranenie lichnoj  shkury  doblestnomu sluzheniyu
otechestvu.




     Kogda-to car' Anushirvan Sasanid povelel povesit' u  vhoda v svoj dvorec
cep' s kolokol'chikom.  Kazhdyj,  kto iskal pravosudiya,  mog pozvonit'. Staryj
osel,  podvergavshijsya besprestanno udaram i ponukaniyam, tozhe reshil pozvonit'
v kolokol'chik.
     Pritchu etu  neredko vspominal Bulat-bek  v  Rusii,  ne  stol'ko zaviduya
oslu,   skol'ko  proklinaya  Ali  Baindura.  "Bismillah,  etot  han-razvedchik
besitsya,  kak holostoj verblyud, zaviduya posol'skim poezdkam Bulat-beka. I da
budet mne allah svidetelem,  ya ugadal:  v soyuze s shajtanom Baindur,  ibo vse
pozhelaniya ego vplot' do nisposlaniya pepla na golovu Bulat-beka,  vyskazannye
im v  Gulabi,  neumolimo sbyvalis' ne tol'ko v gorodah Irana,  no i v drugih
stranah.  Vinovnikom stychki  v  Gostinom ryadu  persiyan s  lazutchikami shakala
Saakadze schital Bulat-bek takzhe gulabskogo tyuremshchika,  ibo ne kto drugoj,  a
sam shajtan,  soyuznik Baindura, soblaznil ego, Bulat-beka, snizojti do draki,
vyzvavshej neudovol'stvie carskogo voevody...  Bismillah! O chem mogut prosit'
gurdzhi vlastelina Rusii?  O  pomoshchi protiv Irana!  O  spasenii very kresta v
Gurdzhistane! No velik shah Abbas! Moguchee oruzhie v kovchezhce peredal on svoemu
rabu,  Bulat-beku.  Iranskie posly sumeyut dokazat',  chto  Iisus tak zhe  chtim
shah-in-shahom,  kak i  Mohammet,  ibo esli oni etogo dokazat' ne  sumeyut -  o
allah,  allah, oni - eto ya! - to vsem im - znachit, mne - pridetsya pribegnut'
ne k cepi s kolokol'chikom, kotoruyu shah Abbas ne schel nuzhnym povesit' u vhoda
v Davlet-hane,  a k verevke s petlej, kotoroj dostatochno mnogo na puti k rayu
Mohammeta.
     Povelitel' Irana grozno povelel sposobom licemernyh zaverenij v druzhbe,
obeshchaniem torgovyh l'got  i  dazhe  pozhertvovaniem serebra v  slitkah ubedit'
Rusiyu ne vmeshivat'sya v  dela Irana v  Vostochnoj Gruzii,  daby shah-in-shah mog
osushchestvit' "pohod mesti" v Kartli-Kahetinskoe carstvo.
     No  vremya izmenilos',  Rusiya krepla,  i  uzhe trudno zaslonit' ej  glaza
persidskoj parchoj.  No shah Abbas prikosnulsya k  istochniku mudrosti Zemzemu i
vmeste  s  persidskoj parchoj  prislal hristianskuyu tkan',  zahvachennuyu im  v
Mcheta,  drevnej stolice Gurdzhistana.  Kak  raz  eta  vycvetshaya tkan' dolzhna
stat' glavnym darom Irana.  Pochemu?  Bulat-bek ne tol'ko ne oshchushchaet ee vesa,
no  i  krasoty.  O  allah,  zachem shah Abbas ne  prislal s  kupcom Mameseleem
rozovyj zhemchug, slonov'i bivni ili zolotyh krylatyh zhenshchin?! Karadzhugaj-han,
kak stroki korana,  pereskazal emu,  Bulatu,  slova shaha Abbasa,  kotorye on
dolzhen  byl   povtorit'  caryu   Rusii:   "Stavlennik  Mohammeta  preispolnen
trogatel'noj  lyubvi  k  svoemu  severnomu  bratu,   stavlenniku  Iisusa,   i
vozvrashchaet  caryu   carej   hristian   velikuyu   svyatynyu   hristianstva".   I
nedoumevayushchij Bulat-bek pokorno ih izuchil. On ne byl hanom, shozhim po sud'be
s   Karadzhugaem  ili   |rebom.   Lish'   prebyvanie  Ali-Baindura  v   Gulabi
sposobstvovalo ego vzletu do  urovnya nozhki trona "l'va Irana".  I  on tverdo
osoznal, chto uspeh kovchezhca nerazdelim s ego lichnym procvetaniem.
     Ne  pervyj raz Bulat-bek v  Moskve v  kachestve posla.  Eshche v  1618 godu
privez  on,  sovmestno s  Kaya-Saltanom,  caryu  Mihailu  Fedorovichu cerkovnuyu
kaznu,  nagrablennuyu shahom  Abbasom v  Kartli i  Kaheti.  Privez obraz Ivana
Predtechi,  omofory -  shirokie lenty, nadevaemye episkopami vo vremya sluzheniya
na  plechi,  vozduhi -  pokrovy na  sosudy so  "svyatymi darami",  plashchanicy -
izobrazhenie na polotne tela Hristova vo grobu, rasshitye kamen'em i zhemchugom.
     No,  nesmotrya  na  svyashchennye cennosti,  iranskie posly  v  Moskve  byli
vstrecheny suho.  Do  torzhestvennogo priema ih carem yavilis' k  Bulat-beku na
podvor'e  arhangel'skij  protopop  i  sobornyj  ierej  i,   po  ukazu  carya,
potrebovali relikvii.  "Da  utashchit vas  za  borody omyvayushchij pokojnikov!"  -
myslenno pozhelal togda  dlinnovolosym rusijcam Bulat-bek,  no  vsluh  uchtivo
proiznes:  "Da ne podvergnet vas allah neozhidannoj strele!" -  i soslalsya na
povelenie shaha Abbasa peredat' cennosti Gurdzhistana lichno povelitelyu Rusii.
     No  sluzhiteli Hrista zaupryamilis':  iverskie svyatyni vnov'  osvyatyatsya v
hramah, i nesvyashchenniki kasat'sya ih ne smeyut, daby ne popast' v kogti satane.
A car' osmotrit svyatyni v ubezhishche Hrista.
     Bismillah!  Narushenie voli shah-in-shaha vselyalo uzhas,  znachitel'no legche
bylo peredat' gyauram veshchi,  ne prigodnye dlya pravovernyh. Ne zabyl Bulat-bek
lopatu protopopa,  pohozhuyu na  ruku,  kotoroj on  vygreb cerkovnuyu kaznu  iz
isfahanskogo sunduka.  I  lish'  zamolk stuk koles,  Bulat-bek  i  Kaya-Saltan
toroplivo rasstelili kovriki i sovershili namaz.  "O svet predvechnogo allaha,
pomogi  mne!"  -  voskliknul Bulat-bek,  oshchushchaya  uzhe  na  svoej  shee  hanzhal
davlethaneskogo palacha.
     No  pomog togda Bulat-beku ne  svet tvorca luny i  solnca,  a  pol'skij
korolevich Vladislav,  sdelavshij sudorozhnuyu popytku  zavladet' Moskvoj i  uzhe
garcevavshij v  golubom mentike pod Vyaz'moj.  Soyuznik korolevicha,  ukrainskij
getman  Sagajdachnyj,   bulavoj  probival  dorogu  k  Moskve  s  yuga.  Pylali
podmoskovnye lesa,  i  po  nocham  vspyhivalo  nebo  ot  blizyashchihsya  krovavyh
spolohov.
     Serebro v  slitkah,  prislannoe shahom  Abbasom,  moglo  pomoch'  oborone
Rusii,  poetomu car' Mihail Fedorovich i  Duma ogranichili svoe neudovol'stvie
vtorzheniyami shaha Abbasa v Gruziyu lish' iz座atiem svyatyn'. Serebro zhe dopustili
v  Zolotuyu  palatu,  gde  okol'nichij Zuzin  ot  lica  carya  govoril  poslam:
"Lyubitel'nye pominki i  serebro prinimaem v  bratstvennuyu serdechnuyu druzhbu i
lyubov'".
     S  teh  por  proshlo shest' let.  I  stol'ko zhe  raz  podmoskovnaya metel'
bushevala  pod  stenami  Troice-Sergieva monastyrya i  Mozhajska,  gde  polegli
naveki vel'mozhnye pany.  Peremirie, zaklyuchennoe v te gody v derevne Deuline,
eshche  bylo v  sile na  vosem' let,  Rossiya teper' mogla narushit' nepreklonnoe
reshenie shaha Abbasa prevratit' Gruziyu v iranskoe hanstvo.
     I  vot  Bulat-bek,   ne  vedaya  o  domogatel'stva  shvedskih  poslov,  s
sodroganiem ozhidal,  dopustyat li car' i  patriarh kovchezhec v Zolotuyu palatu,
ili vnov' pribudet protopop i lopatoj,  pohozhej na ruku,  zagrebet poslednyuyu
nadezhdu.
     Otshumel sinenebyj aprel'. Cvela mat'-i-macheha, kudryavilas' seraya ol'ha.
Vazhno i  besprestanno krichali grachi na verhushkah staryh lip i sedyh verb.  I
vdrug udaril grom,  razverzsya sinij shater,  i zolotymi shnurami navis liven',
napolnyaya Kitaj-gorod oglushayushchim gulom.
     Bulat-bek morshchilsya,  nastorozhenno prislushivalsya.  Bujstve chuzhoj prirody
napolnyalo serdca strahom.  Mereshchilos' beku, chto shiroko shagaet nad teremami i
bashenkami kamennyj bogatyr',  grozit tverdym pal'cem,  zalivisto smeetsya nad
poslancem strany roz, peska i mirazha.
     No   naprasno  sokrushalsya  Bulat-bek,   skryvaya   ot   Rustam-beka   za
sero-golubym dymom kal'yana,  kak za shchitom,  opasnye mysli. V Posol'skij dvor
veselo v容zzhal knyaz' Fedor Volkonskij.
     Obognuv shater na  chetyreh stolbikah,  gde obryvalas' krylataya lestnica,
soedinyayushchaya paradnyj dvor  s  pravym  krylom  zdaniya,  Volkonskij ischez  pod
temnymi svodami arki,  poyavilsya vo vtorom dvore vostochnyh stran i  priderzhal
konya u kryl'ca.
     Beki,  tol'ko chto zakonchiv namaz, vnov' nadeli parchovye tufli. Vyslushav
prisluzhnika, Rustam prinyal ravnodushnyj vid, beschuvstvennyj ko vsemu zemnomu.
No  Bulat  edva  skryval  volnenie,   hotya  i  ne  zabyval,  chto  u  kazhdogo
pravovernogo sud'ba visit na ego sobstvennoj shee.
     No  voistinu Volkonskij predstal kak  vestnik vesny.  Bas  ego,  slovno
zelenyj  shum,  prokatilsya po  svodchatomu pomeshcheniyu:  kovchezhec veleno  poslam
vezti v Zolotuyu palatu.
     "Velik  shah  Abbas!"  -  voshitilsya Bulat  bek,  nadmenno  vypryamilsya i
mel'kom vzglyanul v  okno.  Pered kryl'com neterpelivo bili  kopytami goryachie
koni pod  raznocvetnymi sedlami i  v  bogatom ubore.  Poodal' stoyali karety,
obitye barhatom,  vidno,  iz  carskih konyushen.  Mysli Bulat-beka  o  verevke
mgnovenno isparilis'...
     Bek  upivalsya  pochetom.  Posol'skij poezd  ostanovilsya vblizi  Krasnogo
kryl'ca.   Pod  privetstvennye  vozglasy  nizshih  chinov  v  "chistom  plat'e"
prosledoval on,  ryadom s krasnovolosym Rustam-bekom,  v Zolotuyu,  podpisnuyu,
palatu.  Pozhaloval ih  car'  bol'shoj vstrechej,  na  lestnice i  v  perehodah
blistali zolotym naryadom prikaznye lyudi  i  gosti.  Ne  propuskaya ni  odnogo
znaka vnimaniya,  zorko sledil Bulat-bek za kovchezhcem, kotoryj slovno plyl po
raspisnym senyam, vysoko podnyatyj smuglolicymi mazanderancami.
     Vprochem,  ne menee zorko vstretili kovchezhec boyare i okol'nichie, gotovye
skinut'  zolotye  shuby  i   gorlatnye  shapki,   chtoby  nalegke  brosit'sya  k
basurmanskomu sunduku i  totchas osvobodit' velikuyu svyatynyu.  No chin i  obryad
uderzhivali ih na skam'yah,  i  lish' iz-pod sedyh,  i  kak plamya ryzhih,  i kak
smol' chernyh brovej sypalis' iskry neterpeniya.
     Boyarskaya duma stavila novuyu vehu na  puti Moskovii k  Iranu.  Soznavali
eto  stol'niki:  stoyashchij  sprava  ot  trona  knyaz'  Ivan  Odoevskij  vpervye
primiritel'no vziral  na  kizilbashej,  a  knyaz'  Matvej Prozorovskij vpervye
dobrozhelatel'no  slushal  poslov  Persidy.   Sleva   ot   trona  knyaz'  Semen
Prozorovskij  vpervye  odobril  privychku  irancev  krasit'  volosy   krasnoj
kraskoj, a knyaz' Mihail Gagarin ne pomorshchilsya pri vide ih oranzhevyh nogtej.
     Car' Mihail Fedorovich milostivo,  vzdymaya skipetr,  a  patriarh Filaret
bezzlobno, opirayas' na belyj posoh, vzirali na poslov. V znak raspolozheniya k
shahu  Abbasu  car'  byl  v  naryade "Bol'shiya kazny",  a  patriarh oblachilsya v
barhatnuyu zelenuyu mantiyu  s  "vysokimi travami i  s  zolotymi i  serebryanymi
istochnikami", kak by podcherkivayushchuyu myagkost' priema persiyan.
     Pochtitel'no nakloniv tyurban, Bulat-bek v vitievatyh vyrazheniyah vyskazal
tysyachu i odno pozhelanie vlastelina persidskih i shirvanskih zemel'.  Zakonchiv
obryad poklona, bek podal uslovnyj znak.
     Vystupili vpered shest'  mazanderancev i  peredali kovchezhec Rustam-beku.
Zalyubovalis' boyare, voshitilis' okol'nichie.
     Kovchezhec  gorel  vpravlennymi v  nego  v  Isfahane  rubinami,  krasnymi
yahontami,  biryuzoj. SHah ne pozhalel redkostnyh kamnej, porazhayushchih velichinoj i
prikovyvayushchih vzory.  Na eto i rasschityval "lev Irana",  kak opytnyj ohotnik
oslepitel'nym sverkaniem  otvlekaya  orla  Rusii  ot  dolin  Gruzii,  kotorye
sobiralsya vskore pokorit' ognem i mechom.
     Vocarilos' molchanie,  podcherkivayushchee torzhestvennost' i  velichie minuty,
perenesshej boyar cherez shestnadcat' stoletij i dvadcat' chetyre goda k podnozhiyu
gory Golgofy.
     Nepodvizhno, s licom nepronicaemym, sidel Filaret, lish' edva vzdragivala
lezhashchaya na  posohe  ruka,  pochemu i  znali  boyare,  chto  obdumyvaet patriarh
kakuyu-to osenivshuyu ego dogadku.
     Nastroenie patriarha Rustam-bek  istolkoval kak povorot karavana sud'by
v storonu,  ugodnuyu Iranu.  Stremyas' sladost'yu rechi prikryt' lukavstvo,  bek
prilozhil ruku ko lbu i serdcu.
     - SHah-in-shah,  velichestvo Irana,  povelitel' persiyan shah  Abbas prislal
tebe,  velikomu svyatitelyu,  zolotoj kovchezhec,  a  v nem,  kak v sosude mira,
velikogo i preslavnogo Iisusa Hrista hiton.
     Netoroplivo podnyalsya Filaret,  protyanul ruki i prinyal kovchezhec. Odeyanie
patriarha  v   sochetanii  so  statnost'yu  polkovodca  i   surovost'yu  monaha
predstavlyali velichie ne tol'ko cerkovi,  no i gosudarstva. I car' oblegchenno
vzdohnul, ibo byl utomlen tumanom, obvolakivavshim Zolotuyu palatu.
     Blagogovejno prinyav kovchezhec,  patriarh ne vyrazil blagodarnosti, a kak
by pechalyas' ran'she vsego o shahe Abbase, sprosil o ego blagodenstvii.
     Polilas'  slashchavaya,   l'stivaya  rech':   "Po  milosti  allaha  vlastelin
persidskih i  shirvanskih zemel' na  trone -  kak zvezda na  nebe,  blesk ego
postoyanen i  vechen;  tak zhe kak vechen i  postoyanen blesk velikogo brata shaha
Abbasa,  carya Rusii.  I  nezdorovym ne mozhet byt' shah Abbas,  ibo ot lyubvi k
caryu Rusii ozhivlyaetsya dusha, ot lyubvi k caryu Rusii iscelyaetsya serdce..."
     Knyaz' Odoevskij uhmyl'nulsya i shepnul boyarinu Pushkinu:
     - More mozhno ischerpat' lozhkoj, no ne lest' persa.
     - Po nakazu shaha glagolet,  - nevozmutimo otvetil boyarin. - Posol - chto
meh: chto v nego vlozhish', to i neset.
     Filaret  peredal  kovchezhec  krestovym  d'yakam  i   vnov'  opustilsya  na
patriarshij tron,  slovno slilsya s nim.  Car' zhe, budto napravlyaemyj nezrimoj
rukoj patriarha, slegka podalsya vpered i poslov vnimaniem pozhaloval.
     Besshumno,  kak dva leoparda,  zatyanutye v  parchu,  priblizilis' k  caryu
beki.   Priderzhivaya  skipetr  levoj  rukoj,   car'  pravoj  kosnulsya  golovy
Bulat-beka,  a  zatem Rustam-beka.  K  celovaniyu zhe  ruki ne dopustil -  kak
musul'man, chem, vprochem, neudovol'stviya ih ne vyzval.
     CHut'  sklonilsya dvuglavyj orel,  venchayushchij skipetr,  i  dumnye  dvoryane
ustanovili dubovuyu skam'yu pryamo protiv trona.
     Spraviv poklony i  posidev nemnogo,  beki  peredali volyu  shaha  Abbasa.
Bulat-bek skazal:
     - "YA,  Abbas,  shah persidskij, iranskij i shirazskij, hochu byt' s toboyu,
velikim carem Iisusova zakona, bratom moim, v druzhbe i lyubvi bol'she v trizhdy
tri raza,  chem s prezhnimi caryami Moskovii. Pechal' blagorodnyh - eto zabota o
dvuh carstvah!  Neob座atnaya druzhba i vzaimnaya lyubov' Irana i Rusii da projdut
odnoj dorogoj procvetaniya k rodniku mogushchestva".
     A Rustam-bek, prilozhiv ruku k tyurbanu, dobavil:
     - "O  velikij car',  serdce shaha  Abbasa s  yazykom v  soyuze.  Da  budet
molitva nad toboj,  izbrannikom, i carstvom tvoim! Da budet tvoya zemlya - kak
zelenyj, a nebo - kak sinij vinograd! YA, shah Abbas, govoryu: velikij patriarh
velikomu caryu  -  otec.  Velikij car'  shahu  Irana -  brat.  Poetomu velikij
patriarh shahu  Irana tozhe  otec.  Pyataya voda  -  eto  slezy rabov,  osobenno
greshnyh.  Sok roz sochitsya iz glaz pravednyh. YA, shah Abbas, govoryu: esli est'
v serdce lyubov' k caryu Rusii -  ya dusha, svet izluchayushchaya, a esli ee net - net
i zhizni u shaha Abbasa!"
     Podrazhaya shahu,  Bulat-bek vkradchivo prodolzhal:  -  O allah! O Mohammet!
Skol'ko povelitelej hristianskih stran  cherez poslov prosili u  shaha  Abbasa
hiton Hrista.  No shah Abbas videl tol'ko istinnyj svet Moskvy,  soroka lunam
podobnyj.  Sobral hanov i bekov vlastelin Irana, vskinul glaza k nebu, i ono
stalo cveta hitona.  SHah Abbas povelel: "O pravovernye, kto v Hrista i v ego
svyatuyu mater' ne veruet, togo v pyatoj vode utopit'! A kto o nih ppohoe slovo
vylaet,  togo  ispepelit' na  sed'mom kostre!  Prohodya mimo,  dolejte vody i
podkin'te hvorosta, - tak k svyatym priblizites'. Net istiny, krome istiny, i
hiton Hrista,  kak putevodnyj svet, privedet, inshallah, lyubov' shaha Abbasa k
polyusu mira. Snaryadit' kovchezhec!" Tak pozhelal shah Abbas.
     Vnimatel'no  slushaya  tolmachej,   Filaret  dumal:   "Novuyu  set'  pletut
sladkorechivye persy.  Da  tol'ko segodnya ih  chas.  Car'  Tejmuraz v  gramote
pravdu opisal:  razoril Iveriyu shah  Abbas i  vnov' zamyslil udel  bogorodicy
oskvernit',  vselit' musul'manskij zakon. No pridet ne ih, inoj chas, togda i
okazhem  pomoshch'  Iverii  protiv  persa,  kak  vsegda  o  tom  radela  Moskva,
hrabrost'yu i  premudrym razumom  proslavlena.  Hristianskie gosudari  dolzhny
soedinit'sya i pokazat' svoyu silu basurmanam. A nyne otvetim shahu laskovo, za
hiton svyashchennyj pohvalim i poblagodarim:  gramotu otpishem i pominki otoshlem.
Mir i pokoj da ne narushatsya na rubezhah nashih, vostochnyh i yuzhnyh. Na zapadnyh
rubezhah k sroku boj nachnem... Svejskim poslam pora na otpuske byt'".
     Poka  patriarh iskusno reshal  zemnye  dela,  Zolotaya palata napolnilas'
shelestom shelkovyh tkanej i  shumom kovrov.  Beki  prepodnesli caryu  dary shaha
Abbasa.   Na  kermanshahskij  kover  padali  tulumbasy,  luki,  charki,  blyuda
farfunnye.
     Bulat-bek,  skrestiv ruki na  grudi,  pochtitel'no sklonilsya pered carem
Rusii, kak pered bozhestvom, i prepodnes emu sablyu bulatnuyu v oprave iz yarkoj
emali.  "Dobraya  sablya,  -  podumal car',  -  da  rukoyatka mala",  i  vzamen
pozhaloval za vernyj znak voennoj druzhby sorok sobolej v sorok rublev i sorok
kunic.
     Prilozhil ruku k  tyurbanu i  Rustam-bek:  tam,  pod oknom,  ryl kopytami
zemlyu berberijskij zherebec s  ognennoj grivoj,  neobuzdannyj sopernik vetra,
otnyne podchinennyj samoderzhcu.
     Prinyal car' milostivo i konya, reshiv isprobovat' ego na sokolinoj ohote.
A vzamen pozhaloval sorok sobolej v shest'desyat rublev i sorok sobolej v sorok
rublev.
     Lico Filareta bylo po-prezhnemu nepronicaemo.  No  na posohe ruka uzhe ne
vzdragivala...

     Obradovannye  beki   predalis'   kejfu.   Vysmeivali  carya   Tejmuraza,
izdevalis' nad gruzinami, pribyvshimi v Moskvu za mirazhem.
     Zaigrali persidskie flejty,  zabuhali dumbeki.  Slugi vnesli moskovskie
yastva,  prislannye iz carskogo dvorca,  blagouhannye medy v  kovshah,  golovy
sahara, zamorskoe pivo.
     Bulat-bek likoval:
     - Ne  nahodish'  li,  Rustam,  proishodyashchee istinnym chudom?  Hiton  boga
gyaurov stal istochnikom vesel'ya pravovernyh! La illya il' alla, Mohammet rasul
allah!

     Blizhe  k  sumerkam patriarh Filaret prizval k  sebe  na  "Svyatitel'skij
dvor" mitropolita Kipriyana Sarskogo i  Podonskogo,  Nektariya -  arhiepiskopa
Grecheskogo, arhimandritov, igumenov i protopopov.
     V  surovom  bezmolvii  okruzhili  rusijskie  ierarhi  shahskij  kovchezhec.
Filaret predostereg ih ne poddavat'sya "prelesti",  a reshit' svyashchennoe delo s
velikim razumom, vo slavu cerkovi i carstvuyushchego grada.
     Mitropolit  Sarskij  slomal  pechati  shaha  Abbasa,  blagogovejno otkryl
kryshku  kovchezhca.  Pered  vzorami sobravshihsya predstala chastica polotna,  ot
davnih let izmenivshaya pervonachal'nyj cvet.
     Izvlekaya hiton  iz  zolotyh  pavolok,  pastyri  korotko perebrasyvalis'
slovami:
     - A delom kaby mantiya...
     - Bez rukavov...
     - SHiroka sbora...
     - I bez shit'ya i dolog...
     - Bya ves' tkan sverhu.
     Vyzhdav, Filaret proniknovenno skazal:
     - Prepodobnye otcy,  ezheli siya  chast' polotna i  est' bogotelesnaya riza
gospoda nashego Iisusa Hrista,  to  pust' ona lzhushchie usta zagradit i  oslepit
ochi neveruyushchie.
     Nachalsya tshchatel'nyj dosmotr.  Eshche  posle  priema  gruzinskogo posol'stva
povelel  patriarh  iereyam  doskonal'no vse  razuznat'  o  hitone,  i  sejchas
mitropolit Sarskij, ssylayas' na evangelie, poyasnyal:
     - I  kak-de  Hrista raspyali i  na  kreste udarili ego kop'em v  rebra i
ta-de krov' na tom hitone i nyne, znat'...
     Sluzhiteli altarya pytlivo vglyadyvalis' v  izvlechennuyu iz kovchezhca tkan',
no pyatna buro-zelenogo cveta vyzyvali somnenie. Mitropolit, skryvaya v chernoj
kak smol' borode grimasu neudovol'stviya, prodolzhal:
     - I  eshche v  svyashchennyh knigah skazano:  kto-de pomolitsya s  veroyu i togo
hitona kosnetsya,  i  togo-de bog pomiluet;  a kto pridet bez very i kosnetsya
togo hitona, u togo i totchas ochi vypadut.
     Ispytannye v delah cerkovnyh i mirskih, rusijskie ierarhi ne byli stol'
doverchivy i naivny, kak polagal shah Abbas. Oni delovito rassmatrivali hiton,
a mezhdu tem ostavalis' zryachimi.
     Arhimandrit Spasa-Novogo  monastyrya  Iosif  povedal  sinklitu  o  svoej
kelejnoj besede s Bulat-bekom.
     - On zhe izrekal mne s  velikoyu radost'yu:  tkala,  mol,  hiton etot sama
svyataya bogorodica;  cvetom, mol, skazyvayut, byl lazorev; a togo Bulat-bek ne
vedaet - shelkovyj li byl, l'nyanoj, ili volnovyj.
     Filaret vlastno vozrazil:
     - Razumno li persidskoj skazke poverit'? Ty by na blagochestivogo starca
slalsya.
     - Blagochestivyj   starec   Ionikej,   -   ne   smushchayas',   otvetstvoval
arhimandrit,  -  chto priehal k gosudaryu s ierusalimskim patriarhom Feofanom,
skazyval: v zemle Iverskoj sej Hristov hiton byl zadelan v kreste, i shah ego
razyskal.
     - Derzhitsya shah  Abbas  very  inoj  shersti,  -  suho  zametil protoierej
Blagoveshchenskogo sobora,  -  a nam ugozhdaet.  Nechestivec, plenil hristianskuyu
svyatynyu!
     Filaret hmuro poglyadel na protoiereya, slegka udaril posohom.
     - U  gosudarya carya nashego i  shaha Abbasa druzhba torgovaya.  V svoe vremya
spravedlivosti radi upravu uchinim, a sejchas ne narushim dobrogo dela i pokoya.
Bogu i  nam  izvestno sostoyanie kazny carstva,  dopolnit' ee  doverhu -  vot
zabota.  A nechestivcy istye,  katoliki, imperator nemeckij i korol' pol'skij
huzhe vtroe persidskogo shaha.  Im  by  Rus',  yako volku ovcu,  razorvat'.  Da
tol'ko radost' ih obratim v  ih zhe slezy!  -  I  Filaret obernulsya k igumenu
Voznesenskogo monastyrya. - A o chem glagolil Ivan Gramotin?
     Vysokij  suhoshchavyj igumen,  sam  pohozhij na  moshchi,  bezzvuchno zashevelil
gubami, molitvenno podnyal glaza.
     Dumnyj d'yak rassprashival Vas'ku Korob'ina i  Ostashku Kuvshinova,  chto  k
shahu poslami ezdili.  Govorili im  blizhnie shahovy lyudi,  chto Hristov hiton v
bol'shoj  chesti  v  Gruzinskoj zemle  byl,  a  kakoj  byl:  taftyanoj li,  ili
polotnyanyj, i skol' velik meroyu, i v kakih mestah krov' na nem, znat', persy
o tom ne vedali, shah Abbas v krepkoj tajne derzhal.
     - Svyatost' sej  tkani eshche  dokazat' nado.  Net istinnogo svidetel'stva:
prislana ot inovernogo carya,  a nevernyh slovo bez ispytaniya v svidetel'stvo
ne prinimaetsya.
     Arhipastyri,  chuvstvuya skrytyj smysl v slovah patriarha,  voprositel'no
smotreli na nego.  No Filaret bol'she ni na vershok ne priotkryl tajny carskih
vrat.  Podojdya k obrazu spasa nerukotvornogo,  osveshchennomu v uglu serebryanoj
lampadoj, Filaret blagogovejno osenil sebya krestnym znameniem.
     - Po vole boga vyshnego,  sotvorivshego nebo i  zemlyu i  v  desnice svoej
derzhashchego sud'by vseh carstv i narodov,  -  myagko progovoril Filaret i vdrug
rezko zakonchil,  -  reshenie o  hitone primem pozzhe!  Besedovat' nyne  budu s
carem.  Vas zhe,  otcy blagochinnye,  sozovu eshche v nuzhnyj chas. I chto na sobore
poreshim, to utverdim naveki.

     Za okoncami velichavo vystupal zlatoverhij Kreml', i na nego nizvergalsya
potok zakatnyh luchej solnca,  alyh,  kak svezheprolitaya krov'. Filaret surovo
smotrel  na  zubchatuyu  stenu,  gde  smenyalsya karaul  strel'cov,  i  vnezapno
nahmurilsya:  predstoit popranie svyatyh  pravil.  Dlya  prinyatiya velikogo dara
shaha  Abbasa nado  najti vygodnuyu formu,  a  stalo byt',  neminuemo pridetsya
obojti gruzinskoe posol'stvo.  No  voznikshee kolebanie mgnovenno rasseyalos',
kak pepel, podhvachennyj vetrom.
     Pozvav  stryapchego,  prikazal gotovit' odezhdu  na  vyhod.  Stryapchij bylo
vynes bogatuyu uzorchatuyu ryasu, no Filaret dvizheniem ruki ostanovil ego: vyhod
budet malyj, neglasnyj.
     Vskore patriarh,  oblachivshis' v  bolee prostuyu ryasu,  nadel nizko beluyu
shirokopoluyu shlyapu iz tonkogo poyarka s nashitym sverhu serebryanym perekrest'em
i prikazal podat' krytyj vozok.
     Kogda on pribyl v  Posol'skij prikaz i  proshel pod svodami v  nebol'shuyu
komnatu, gde Ivan Gramotin postoyanno oberegal "bol'shie pechati carstva" i gde
na dubovyh polkah vysilis' v kozhanyh perepletah,  obvyazannye zolotoj tes'moj
prikaznye dela,  razgovor Ivana  Gramotina s  arhiepiskopom Feodosiem tol'ko
nachalsya.
     Zapah kamnya,  voska i  prohlada,  nishodivshaya ot  svodov,  otvlekali ot
dnevnoj suety.  Temno-vishnevaya zanaveska lish' priglushala golosa beseduyushchih v
sosednej komnate.
     Oblokotyas'  na   posoh,   oblozhennyj  chekannym   serebrom,   i   udobno
raspolozhivshis' v  kresle,  na  spinke  kotorogo  mrachno  chernel  romanovskij
dvuglavyj orel, Filaret stal podslushivat'. No chto eto? Arhiepiskop Feodosij,
kotoryj tak prishelsya emu po dushe,  ibo byl yasen v  myslyah,  a rech' stroil po
cerkovnomu vizantijskomu obrazcu,  s  zharom  glagolil sejchas ne  o  hramovom
oskudenii Kaheti,  otkuda paskudnyj shah  Abbas vyvez cennosti monastyrej,  i
dazhe ne o care Luarsabe, vot uzhe shestoj god tomyashchemsya v persidskoj nevole, a
o naglom buyanstve Bulat-beka i Rustam-beka,  i zdes', v edinovernom carstve,
osmelivshihsya napast' na gruzin.
     Dumnyj   d'yak   opaslivo   pokosilsya  na   temno-vishnevuyu  zanavesku  i
uspokoilsya.  SHnurok s  kistochkoj byl podnyat na  shest' vershkov.  Patriarh uzhe
zanyal,  kak delal vsegda, vysokoe podslushivatel'noe kreslo. Provedya shirinkoj
po gubam, Ivan Gramotin pristupil k razgovoru izdaleka:
     - Vedomo caryu Mihailu Fedorovichu i gosudaryu svyatejshemu patriarhu nashemu
Filaretu ot  mnogih lyudej i  ot grekov,  priezzhayushchih k  nim,  gosudaryam,  iz
grecheskih zemel',  chto byl v  Iverskoj vashej zemle hiton,  v kotorom Hristos
byl raspyat...
     Arhiepiskop Feodosij,  pamyatuya o  sovete Dato,  pribegnul k reshitel'noj
mere zashchity i vyrazil na svoem lice predel'noe nedoumenie.
     - I  car'  vseya  Rusi  i  svyatejshij patriarh,  -  krotko prodolzhal Ivan
Gramotin,  -  zhaluyuchi tebya, arhiepiskop, veleli o tom rassprosit'. Vedomo l'
tebe o tom, gde tot Hristov hiton v Iverii byl - v carskih li sokrovishchnicah,
ili v cerkovnoj kazne, ili v kakom hrame? I kakov tot hiton byl? I sluchilos'
li  tebe samomu ego videt'?  I  chem tkan?  I  vpryam' li to sokrovishche vzyal iz
Iverskoj zemli Abbas-shah? I inye svyatyni eshche li v gruzinskoj zemle est', ili
vse shah razoril i vse pojmal? I kakie inye svyatyni pojmal?
     Otvet na  eti voprosy dumnogo d'yaka pridvigal ili otbrasyval ot  granic
Kaheti  tysyachi  tysyach  sarbazov.  Arhiepiskop  podnyal  golovu  i  voproshayushche
posmotrel na Ivana Gramotina:
     - O  chem  glagolesh',  boyarin?  S  ispokon vekov  hiton  Hrista kak  byl
iverskoj svyatynej, tak i ostalsya.
     Dumnyj d'yak, kak by ne ponyav Feodosiya, zadushevno prodolzhal:
     - Svyatejshij patriarh,  pravoslavnoj very  rachitel',  ne  mozhet spokojno
zret' bozhestvennye svyatyni v nechestivyh rukah.
     Feodosij s trudom sderzhal gor'kuyu ulybku:
     - Ne mozhet, a zrit spokojno, kak shah Abbas poslednie svyatyni sobiraetsya
v Iverii rastaskat'.  -  I,  vnov' pripomniv hitruyu mysl' Dato,  edinstvenno
vernuyu v nastupivshej bitve "treh vol'", elejno proiznes: - Slava tebe, bozhe,
- kogo bog  lyubit,  togo nakazuet.  My  mnogo preterpeli.  No  vozblagodarim
gospoda nashego Iisusa Hrista:  gospod' dal,  gospod' ot座al.  A za te svyatyni
vsego hristianstva,  kotorye ne ot座al,  dvazhdy vozblagodarim.  Vizhu, boyarin,
chto vpal ty v  velikoe somnen'e.  Znaj,  mne na svoem slove stoyat' v  pravde
tverdo,  ponezhe otkuda vyhodit slovo, ottuda i dusha. YA, arhiepiskop, pro to,
gde Hristov hiton i inye svyatyni,  vedayu.  Ran'she nahodilis' oni na Golgofe,
gde Hristos hodil po zemle,  v dvenadcati monastyryah.  A hiton - da slavitsya
svyataya troica,  otec, syn i svyatoj duh! - na Golgofe ustroen byl, v sobornoj
cerkvi Voskreseniya Hristova, v sunduke...
     Vzorom ostrym,  kak  igla,  kolol arhiepiskopa Ivan  Gramotin:  "Neuzhto
dogadalsya?" No Feodosij, slovno pozabyv o zemnoj yudoli, zakatil glaza k nebu
i predalsya vospominaniyam:
     - A byl u nas,  u gruzin, car' Simon. Othodya v vechnost', on vse otkazal
synu svoemu Georgiyu Desyatomu.  No  vskore sultan i  shah s  dvuh storon,  yako
zveri  beshenye,  stali  terzat'  Iveriyu.  I  togda  vozdvig car'  Georgij na
nepristupnoj gore kamennuyu cerkov' i  v  nej shoronil Hristov hiton.  Sunduk
carya stal priyutom mnogih svyatyn'.  A v dni likovaniya ili pechali, kogda hotel
narod licezret' svyatyni svoi,  otkryval sunduk tot vsem soborom, a po odnomu
dazhe pastyri k  nemu ne  priblizhalis',  ibo ne  sterpel by vsevidyashchij tvorec
nadrugatel'stva nad nezemnoj tkan'yu.  I kto iz hristian mysl' dopustit,  chto
my ne sumeli ukryt' svyatynyu?! A musul'manam i podavno hitona Hrista vovek ne
kasat'sya, ogn' nebesnyj totchas porazit nevernyh...
     - Amin'! - proronil dumnyj d'yak.
     V  uglah  sgushchalas' mgla.  Po  izvilistoj tropinke  myslej  arhiepiskop
dostig, nakonec, vershiny glavnyh dokazatel'stv i legko prodolzhal:
     - ...V gody uzhe carstvovaniya carya nashego Tejmuraza shah Abbas ne odnazhdy
vtorgalsya v Gruziyu.  Pylali hramy,  dymilas' zemlya,  yako sherst' ovech'ya, reki
orosilis' krov'yu.  No gluboko v kamne sunduk ne mog pylat', ne mog dymit'sya,
ne mog orosit'sya krov'yu.  I my,  sluzhiteli iverskoj cerkovi, belye i chernye,
sunduk v proshloe leto otkryli...
     Arhiepiskop oborval rasskaz,  slovno vnov'  perezhival svyashchennodejstvie.
Bezmolvstvoval i  dumnyj d'yak,  lish' vskinul eshche vyshe pravuyu brov',  vyrazhaya
etim ne tol'ko udivlenie, no i voshishchenie gibkost'yu uma sobesednika.
     Arhiepiskop Feodosij  razgadal  mysli  dumnogo  d'yaka  i  pozhalel,  chto
nastoyatel' Trifilij,  lyubitel' ostryh  polozhenij,  ne  prisutstvuet sejchas v
carstvuyushchem gorode Moskve,  v Posol'skom prikaze, zdes' vot, hotya by skrytyj
temno-vishnevoj zanaveskoj.
     Oseniv sebya krestnym znameniem, Feodosij surovo prodolzhal:
     - Serafimami  slavimyj  chas!   My,   gruzinskie  pastyri,  torzhestvenno
izvlekli iz sunduka -  hranilishcha tysyacheletij -  Hristov hiton i obraz spasov
na ubruse,  chto poslal gospod' k Avgaryu-caryu na iscelenie. Izvlekli i gvozdi
zheleznye,  koimi pribit byl Hristos na kreste.  Ih dva, tretij ispokon vekov
broshen  v  Adriaticheskoe more,  chetvertyj Konstantinom Velikim upotreblen na
udila konya...  Izvlekli i inye mnogie svyatyni,  i vse oni teper' prebyvayut u
carya Tejmuraza,  -  i vnezapno vykriknul,  -  a u shaha,  krome razgrablennyh
cerkovnyh i  monastyrskih cennostej,  nikakih  iverskih svyatyn'  net!  I  ne
budet, poka narod iverskij, imenem bozhiim, zhivet na svoih zemlyah!
     Ivan   Gramotin  berezhlivo  snyal  vysokuyu  boyarskuyu  shapku:   zagadochno
perelivalsya cherno-buryj meh.  Byt'  mozhet,  etim dejstviem dumnyj d'yak hotel
pokazat',  kak  blagogoveet on  pered relikviyami vostochnogo hristianstva,  a
mozhet  byt',  slishkom  dushno  stanovilos'  i  emu  pod  temnymi  svodami  ot
napryazhennogo slovesnogo poedinka.
     - I  vy,  rusijcy,  i my,  gruziny,  pravoslavnye hristiane i veruem vo
edinogo boga trehipostasnogo i  imeem odnu veru,  i  odno kreshchenie,  i  odnu
liturgiyu.  Veruyu,  chto  car'  Tejmuraz po  milosti boga  i  s  pomoshch'yu Rusii
povergnet v pyl' "l'va Irana"!  I togda blagodarnyj nash car' i Hristov hiton
i  vse  inye  svyatyni iverskogo udela  bogorodicy caryu  Rusii  i  svyatejshemu
patriarhu s prevelikoyu radost'yu prishlet...
     Za  temno-vishnevoj  zanaveskoj  poslyshalis'  udalyayushchiesya golosa,  potom
smolkli. Filaret gluboko ushel v kreslo, predavshis' bespokojnomu razdum'yu.
     Voshedshemu Ivanu Gramotinu patriarh ne povedal o svoih somneniyah,  kak i
o  mnogom drugom.  Odobriv provedennyj dumskim d'yakom zelo trudnyj razgovor,
Filaret povelel,  chtoby Posol'skij prikaz s  prezhnej nastojchivost'yu otklonyal
domogatel'stva evropejskih derzhav  poluchit' pravo  na  tranzitnuyu torgovlyu s
Persiej. A k anglijskomu korolyu otpisat':
     "Hotya anglichane i imeyut torgovoe preimushchestvo v Rossii, odnako zhelaetsya
znat':  kto imenno te gosti, koi hotyat porozn' torgovat', na skol'ko summy i
kakaya ot nih budet kazne gosudarevoj pribyl'?"
     Poslam zhe shaha Abbasa,  Bulat-beku i  Rustam-beku,  prodolzhat' zhalovat'
pit'e iz dvorca:  shest' charok vina dvojnogo,  kruzhku meda vishnevogo,  kruzhku
meda malinovogo,  kruzhku meda cheremnovogo, tret' vedra meda obvarnogo, vedro
meda patochnogo,  vedro piva poddel'nogo,  dva vedra meda knyazh'ego;  ko vsemu
polvedra uksusa.
     A  chtob v ozhidanii otpusknyh gramot ne skuchali po Persii,  oboim davat'
pryanyh zelij,  na skol'ko stanet,  iz dvorca: grivenku shafrana, dve grivenki
gvozdiki, tri grivenki perca, dve grivenki muskata, dve grivenki imbirya.
     Ivan Gramotin sam slyl chelovekom nahodchivym,  gibkim,  no ne perestaval
divit'sya umeniyu patriarha vsegda vovremya zvonit' to  v  basovye kolokola del
carstva,  pokoryayushchie groznoj siloj,  to v zalivisto-zvonkie, charuyushchie nezhnoj
muzykoj  posulov.  Vnutrenne  dumnyj  d'yak  ot  dushi  veselilsya,  naruzhno  s
blagogoveniem slushal nakaz:
     - Svejskim zhe poslam Bromanu i Ungernu,  kol' oni nachnut torgovyh vygod
dobivat'sya,   inoskazatel'no  obeshchat'  mnogoe,   a  samomu  krepko  pomnit':
svejskogo korolevstva torgovye lyudi cherez Russkoe gosudarstvo v  Persidu i v
inye  gosudarstva torgovat'  dosel'  ne  hazhivali,  i  vpred'  nepovadno  im
budet...  A  chtob v  ozhidanii otpusknyh gramot ne skuchali po svejskoj zemle,
oboim davat' vvolyu romanei i  rejnskogo i pered snom chasa po dva dlya nih bez
ustali igrat' v cimbaly...
     Gruzin  uderzhivat' v  Moskovii do  resheniya  sobora  o  hitone.  Uteshit'
arhiepiskopa Feodosiya obeshchaniem ispolnit' ego  lichnuyu,  tajno ot  ostal'nogo
gruzinskogo posol'stva vyskazannuyu dumnomu d'yaku  pros'bu o  care  Luarsabe.
Skazyvat' tak:  patriarh Filaret,  deskat',  osoboj otpiskoj ubezhdat' stanet
shaha  Abbasa otpustit' carya  Luarsaba v  Rossiyu,  ibo  carstvo ego  zanyato i
ostaetsya caryu-mucheniku edino: prebyvat' v Troice-Sergievoj lavre. Vykazyvat'
gruzinam i vpred' raspolozhenie carya vseya Rusi k edinovernoj Gruzii, no vsemi
merami otvlekat' ot  pros'by pomoch' v  vojne s  Iranom.  A  chtob v  ozhidanii
otpusknyh  gramot  ne  skuchali,  vozit'  gruzin  po  hramam  i  monastyryam i
cerkovnoj utvar'yu zhalovat' zelo shchedro.

     Son byl tyazhelyj.  Medved' i  kuznec stoyali ne  na  dvuh tonkih osinovyh
plankah,  a  na dvuh beregah morskih i opuskali ne na nakoval'nyu,  a na tron
russkij gromadnye moloty,  vysekaya tyazhelye iskry.  Tak!  -  opuskal kuznec s
razmahu molot na tron,  sshibaya orla. Tak! - otvetstvoval medved'-molotoboec,
molotom rasplyushchivaya zolotoe yabloko.  Tak!  -  odobritel'no otzyvalsya kuznec,
udarom molota vyzyvaya priboj voln.  Tak! - revel medved', i veter sryvalsya s
ego molota i  valil v pole s konej vsadnikov v prichudlivyh kamzolah,  krosha,
kak solomu, korolevskie shpagi. Tak! - v svoyu ochered' gremel kuznec, zagrebaya
more,  iz glubin ego vyzyvaya sem' bogatyrej v bagryanyh shelomah,  dyshashchih tak
zharko, chto pepel stelilsya po opochival'ne.
     Pochival  car'  Mihail  Fedorovich  do  vecheren,  chasa  tri.  Prosnulsya v
holodnom potu;  tyazhelo ozirayas',  natolknulsya vzorom na  zagorskuyu igrushku -
bel'e  bogorodskoe,  -  namedni prislannuyu otcom patriarhom.  V  polusumrake
beleli  medved' i  kuznec,  i  kazalos' -  kuznec  zagadochno podmigivaet,  a
medved' tol'ko i  zhdet  vykrika "tak!",  chtoby  opustit' s  razmahu molot na
nakoval'nyu.
     Car' neterpelivo kriknul postel'nichego,  velel podat' polotence,  obter
lob,   slovno  sgonyaya  sledy  strannogo  snoviden'ya.   Uznav,   chto   pribyl
gosudar'-patriarh i  zhdet ego vyhoda,  zatoropilsya.  V obyknovennom vyhodnom
plat'e,  opirayas' na  posoh  indijskogo dereva,  skoro  vyshel  v  svodchatyj,
raspisannyj zolotym,  sinim  i  purpurnym uzorom zal,  gde  na  vozvyshenii u
poluoval'nogo okna,  drug  protiv  druga,  vysilis' dva  trona  -  carskij i
patriarshij, postoyannoe mesto sekretnogo razgovora.
     Glyadel Filaret na carya,  kak obychno, s zataennoyu laskovost'yu, a govoril
vlastno, hot' i tiho:
     - Po dosmotru okazalas' v shahskom kovchezhce chast' nekaya polotnyana,  a ot
davnih let kaby vidom krasnovata,  kaby na  med' pohodit.  A  pod neyu pisany
raspyatie i inye strasti gospodni latinskim pis'mom, a latyn' eretikov...
     Izlozhil patriarh doskonal'no i  besedu  Ivana  Gramotina s  poslom carya
Tejmuraza.  Otvergaet Feodosij samuyu  mysl'  o  vozmozhnosti pleneniya svyatyni
iverskoj nechestivcem shahom.
     Car' myslenno peresprosil: "Tak?!"
     A patriarh, budto rasslyshav etot udivlennyj vozglas, podtverdil:
     - Tak...  Da  ved'  i  vpryam' Hristov hiton prislan ot  inovernogo carya
Abbasa-shaha,  i  bez  istinnogo svidetel'stva tu  svyatynyu za  istinu prinyat'
opasno... No...
     Pytlivo  vslushivalsya car',  slovno  rech'  patriarha  priglushali  drugie
golosa: svejskie, persidskie, gruzinskie.
     - No,  -  mnogoznachitel'no povtoril Filaret,  "ne chas ssore gosudarstvu
Moskovskomu s bogatym Iranom.
     - I  Gruziyu obizhat' negozhe,  -  myagko progovoril car',  tochno stelil ne
slova,  a lebyazhij puh.  -  Est' pravda v ee velikom gneve na shaha.  A s nami
Gruziya odnoj very, i pozhalovat' pora ee chest'yu i priblizhen'em...
     - Nastupit chas -  pozhaluem,  -  soglasilsya Filaret, - a tol'ko ukrepit'
ran'she Moskvu prednaznachen'e nashe...  Ukrepit' kak  budushchij oplot vseh stran
hristianstva,  a ezheli chto s derzhavoj nasheyu proizojdet strashnoe,  to i to zhe
strashnoe proizojdet s zemlej Iverskoyu,  ibo pravednaya cerkov' odna, i sud'ba
pastvy ee tozhe edina.
     Car' ne perechil. Za reshetchatym oknom v sineve rastekalsya vechernij zvon,
napolnyaya dushu  pokoem.  I  hotelos' ujti  v  etot umirotvoryayushchij pokoj,  gde
tol'ko mercayut pritaennye ogon'ki lampad i gde tak legko, legko...
     - Tak...  -  narushil patriarh poludremu syna.  -  Tak i  poreshim.  Iran
ublazhim i Iveriyu ne obidim.  Ne delo mirskih,  hot' i vysokih, lyudej sudit':
podlinna li  est' riza gospoda nashego v  kovchezhce shahovom.  Pust' tu svyatynyu
svidetel'stvuyut chudesa, koi i sotvorit svyatynya.
     - Budem  prosit'  vseshchedrogo chelovekolyubiya boga,  -  ustalo  soglasilsya
car'.
     A patriarh, podumav, otvetil zagadochno:
     - CHtob miloserdnyj bog v svyatyne uveril i chudesa yavil...




     Car' Tejmuraz v  kakom-to  osleplenii veril v  polnyj uspeh gruzinskogo
posol'stva v Rusii. On ne zhelal vspominat' bylye neudachi i ubezhdenno govoril
svoim sovetnikam:  "Sejchas net prichin otkazyvat' Kartli-Kahetinskomu carstvu
v  zashchite  streleckim ognem.  Arhiepiskop Feodosij dokazhet vygodnost' i  dlya
Rusii  voennogo  ukrepleniya  Kaheti.   Ved'  krepost'  oborony  sposobstvuet
podnyatiyu torgovli.  A v obshirnoj torgovle nuzhdaetsya posle Smutnogo vremeni i
sama Rusiya. Moskva nachnet snaryazhat' bol'shie karavany v Telavi, da, v Telavi,
kak  v  stol'nyj gorod,  i  togda  v  Kaheti nastupit den',  vychekanennyj iz
zolota..."
     Uverennost' carya  peredalas' kupcam  i  amkaram.  Proizoshlo neponyatnoe:
edinaya  sem'ya  kahetino-kartlijskogo amkarstva,  vekami  svyazannaya  trudovoj
druzhboj, tochno pod vliyaniem ognya stala raspadat'sya na vrazhduyushchie partii.
     Likovali i starejshie knyaz'ya: ved' im prinadlezhat ne tol'ko ushchel'ya, no i
dorogi,  peresekayushchie eti  ushchel'ya.  Oni  uzhe  slyshali zvon  poshlinnyh monet,
padayushchih v famil'nye sunduki.
     Radovalsya,  shumel  telavskij majdan:  kahetinskaya torgovlya dolzhna stat'
vedushchej v carstve. Rusijskie tovary tol'ko cherez Telavi budut napravlyat'sya v
Turciyu i Indiyu. A indijskie i tureckie tovary cherez Telavi hlynut v Rusiyu...
Skvoznaya torgovlya sulila kahetinskim kupcam takie baryshi,  chto oni pospeshili
dogovorit'sya s vladetelyami dorog o razmere dvojnyh i trojnyh poshlin.
     Telavskij   melik,   ne   perestavaya   zavidovat'  tbilisskomu  meliku,
torzhestvoval:  skoro kartlijskaya torgovlya ne budet imet' vesa i  pera udoda.
Pridetsya  dat'  zakaz  amkaram-tkacham  na  kovrovyj  risunok,   izobrazhayushchij
kartlijskuyu torgovlyu kak  pavshego ot  goloda  osla,  i  pereslat' v  podarok
tbilisskomu meliku Vardanu.  Pust' veselitsya!  I krepko zapomnit:  chej car',
togo i torgovlya.
     Torgovye lazutchiki Vardana  Mudrogo primchalis' iz  Telavi  v  Tbilisi i
oshelomili Vardana vest'yu  o  novom  verolomstve.  Ne  skupyas' na  proklyatiya,
Vardan pricepil k poyasu paradnyj kinzhal i zasemenil k domu Mouravi.

     No  zanyat'sya srazu  delami  majdana Saakadze ne  udalos'.  Priskakal iz
Ananuri gonec i  eshche ne skinul burku,  a uzhe protyanul svitok so svisayushchej na
shnure pechat'yu Zuraba.
     V  poslanii,  napolnennom  druzheskimi  pozhelaniyami i  voshishcheniem siloj
slova  Georgiya,  kotoroe  ubedilo  carya  Tejmuraza okazat' milost' vladetelyu
Aragvi, Zurab lihoradochno toropil Georgiya:
     "...V Ananuri uzhe pribyli dvenadcat' episkopov. Vot-vot pozhaluyut carica
Natia i carevna Nestan-Daredzhan s mnogochislennoj svitoj. Vstretit' ih dolzhna
Rusudan.  Pochemu zhe  medlit sestra moya?  Ili  ej  ne  vedomo,  chto nasha mat'
sostarilas' i chto nikto, krome Rusudan, gordoj i priyatnoj, ne mozhet blesnut'
famil'noj znatnost'yu?.. Medlish' i ty, Georgij, zabyv, chto brat dlya brata tak
zhe v solnechnyj den',  kak i v chernyj. Nehorosho i to, chto katolikos mozhet vas
operedit'.   Svyatoj   otec   cerkovi   dolzhen   sochetat'  menya   i   carevnu
Nestan-Daredzhan v svyashchennom brake..."

     Vitievatye proslavleniya doma Velikogo Mouravi v gonce poslaniya Saakadze
propustil mimo glaz.  Brosiv vitok v  nishu,  on pospeshil v darbazi,  gde ego
zhdal eshche ne ostyvshij ot vozmushcheniya melik.
     Bolee  dvuh  chasov  soveshchalsya Saakadze  s  Vardanom Mudrym,  podyskivaya
sredstvo,  kak  zastavit'  kartlijskij majdan  vnov'  podnyat'sya  na  vershinu
blagopoluchiya...
     - Sejchas,  moj Vardan,  neobhodim shum vesov i zvon arshina. |to zaglushit
strah  u  kupcov  Tbilisi  i  rodit  nadezhdy.  Neudacha arhiepiskopa Feodosiya
ohladit kahetincev,  a poka ispol'zuj svad'bu knyazya Zuraba. YA znayu, chto malo
ostalos'  dorogih  izdelij.  No  nado  napryach'  usiliya,  sobrat'  karavan  i
napravit' v Ananuri.  Tam kichlivye knyaz'ya,  tshcheslavyas', raskupyat dlya knyagin'
bespoleznye ukrasheniya. Mne kupcy pust' privezut almaznoe ozherel'e, - podnesu
kak  dobavochnyj podarok carevne Nestan-Daredzhan.  Vest' ob  etom karavane ne
ostavit spokojnymi kupcov Telavi. Nado borot'sya za ravnovesie vesov carstva.
     Ushel Vardan ot  Mouravi s  tyazhelym chuvstvom:  ne dopustit car' Tejmuraz
rascveta torgovli Kartli.  No i on,  tbilisskij melik,  ne dopustit perenosa
torgovli v Kaheti. Pust' dlya poedinka emu pridetsya vytashchit' iz tajnikov dazhe
lichnoe bogatstvo, no majdan vossiyaet, i inozemnye kupcy s voshishcheniem nachnut
rashvalivat'  vedenie  torgovyh  del  kartlijskimi  kupcami...  Poskoree  by
posol'stvo iz Rusii vozvratilos'...  Mouravi nikogda ne oshibaetsya.  Almaznoe
ozherel'e Gurgen sam  povezet,  kak  raz est' takoe.  Nuca ogorchitsya:  tverdo
reshila prepodnesti etu redkost' neveste Avtandila posle venca.  No  poka syn
Mouravi zhenitsya,  indijskie kupcy luchshee privezut.  Dolzhny privezti,  ibo ih
budut  manit'  v  Kartli  zagadochnye zvezdy iz  lunnyh kamnej na  prozrachnyh
pokryvalah iz vozduha. |tu primanku pridumal veselyj aznaur Dato. Bez takogo
tovara s  luny,  shutit  on,  Vardanu trudnee podnyat' torgovlyu,  chem  pavshego
osla...

     Neposil'naya  tyazhest'  legla   na   serdce  Rusudan.   Ona   nikogda  ne
perelistyvala "Karabadini", no sejchas pokorno smotrela, kak Daredzhan otkryla
lekarstvennyj yashchik,  dostala sirop, prigotovlennyj iz sushenyh fialok i meda,
napolnila chetvert' chashi i reshitel'no protyanula ej.
     Neizvestno,  perestalo li ot sushenyh fialok usilenno bit'sya serdce,  no
Rusudan prodolzhala ravnodushno smotret' na toroplivye sbory, Georgij skazal -
ne poehat' nevozmozhno,  eto ravnosil'no razryvu. Avtandil i Ioram tozhe pust'
gotovyatsya k vesel'yu.
     S  bol'yu  vspomnila Rusudan venchanie Nestan.  Kak  siyala togda krasivaya
nevesta, a v glazah Zuraba otrazhalsya pyl lyubvi!.. A teper'? Rusudan nikak ne
mogla poborot' v  sebe chuvstvo otchuzhdennosti k  bratu.  Net,  ne po-rycarski
postupaet naslednik doblestnogo Nugzara!  On v  zhestokoj vlasti chestolyubivyh
videnij... Razve kto-nibud' iz "barsov" sposoben byl na podobnoe? A ved' oni
vse  pochti  iz  glehi.   Prav  Georgij  -   blagorodstvo  nikogda  ne  budet
neot容mlemym dostoyaniem znatnyh...

     Nakanune vyezda,  kogda na  konyah uzhe krasovalis' chepraki s  nostevskim
znachkom, a na gruzovyh verblyudah pokachivalis' v'yuki s prazdnichnymi naryadami,
kogda "barsy" sobralis' u Saakadze i uzhe oporozhnili tungi vina za schastlivuyu
dorogu,  v kalitku kto-to uslovno postuchal: dva raza, zatem odin raz i snova
dva raza. |rasti prislushalsya i vdrug izumlenno kriknul:
     - Kerim! Tak tol'ko Kerim stuchit! - I stremglav vybezhal.
     - V p'yanom sne prisnilsya emu Kerim, - pomorshchilsya Papuna.
     - Poltora chasa budu smeyat'sya nad  bespokojnym dzhejranom,  esli vernetsya
odin.
     No  za  poluotkrytoj dver'yu mel'knul shirokij zelenyj halat,  barashkovaya
shapka vzletela na kryuk,  zvyaknula krivaya sablya,  i poryvisto voshel Kerim.  V
ugolkah ego glaz zatailas' grust',  no smugloe lico osveshchala ulybka ogromnoj
radosti.
     I tak neozhidanno bylo ego poyavlenie,  chto snachala nikto ne shevel'nulsya,
slovno vnov' uvideli za plechami Kerima minarety Isfahana i  pochuvstvovali na
svoih licah zhar persidskih pustyn'.
     Pervym opomnilsya Saakadze i pospeshil navstrechu voshedshemu.
     - Dorogoj moj Kerim,  zloj ili dobryj veter zanes tebya v Tbilisi?  -  V
voprose Saakadze slyshalas' trevoga.
     - Ditya moe Tekle! - prosheptala poblednevshimi gubami Rusudan.
     - Vlastelin i  povelitel' moej  voli,  neizbezhno mne  brosit'  k  tvoim
stopam skudnye mysli...
     Kerim  sklonilsya i  hotel pocelovat' kraj  odezhdy,  no  Saakadze bystro
podnyal ego i trizhdy oblobyzal.
     "Barsy" brosilis' k nezhdannomu gostyu i,  esli by ne Papuna, zadushili by
v druzheskih ob座atiyah.
     - Carica... ditya moe... Tekle, - gluho povtorila Rusudan.
     - Allahu  ugodno izbavit' tebya,  o  moya  povelitel'nica,  ot  gorestej.
Svetlaya,  kak oblako,  carica zdorova.  Da ne omrachit tebya skorb',  zdorov i
svetlyj car' Luarsab.
     - Togda  zachem  zhe  ty,  pustoj  arbuz,  prikatilsya syuda,  riskuya svoej
zelenoj shkurkoj? - ne osobenno vladeya soboj, sprosil Papuna.
     - YA skazal sebe tak...
     - Kak ty skazal sebe,  potom uznaem, a sejchas sadis', esh', pej i zabud'
o parshivom Ali-Baindure. Pora znat': kogda ya prazdnuyu vstrechu s druz'yami, ne
lyublyu, chtoby mne napominali o nechistotah.
     A vzbudorazhennye "barsy", to obnimaya rastrogannogo Kerima, to uprekaya v
vozderzhannosti k vinu,  zabrasyvali ego rassprosami o Tekle,  o Nestan. Ved'
on videl ee? Uluchiv minutu, i |rasti vykriknul:
     - A mat', otec, zdorovy li? Ne zabyli li moyu Daredzhan i syna Bezhana, ne
prislali li pros'bu?
     Prilichie trebovalo uchtivogo otveta,  no Kerim, edva uspevaya obdumyvat',
s neudovol'stviem zamechal, chto slova ego katyatsya, podobno oreham po nerovnoj
doske.
     Saakadze vyzhidatel'no molchal,  vglyadyvayas' v  Kerima.  Vot on  -  chuzhoj
very,   chuzhoj  strany,   sejchas  bogatyj,   krasivyj.   CHto  zastavlyaet  ego
prenebregat'  radostyami  zhizni  radi  neschastnyh  Tekle  i   Luarsaba?   CHto
zastavlyaet ego stradat' ih stradaniyami i  radovat'sya ih radostyami?  Pochemu s
blagogoveniem on  smotrit na  Papuna?  Pochemu s  bratskoj laskoj voshishchaetsya
rostom Avtandila,  rezvost'yu Iorama? I, tochno otvechaya na eti mysli, Dimitrij
vskriknul:
     - Posmotri,  Georgij,  on takoj zhe, on ves' nash! Poltora goda ne ustanu
poit' ego gruzinskim vinom.
     - Allah svidetel',  ya na bol'shie gody rasschityvayu,  ibo,  kogda udastsya
vyrvat' iz kogtej shajtana svetluyu caricu i blagorodnogo v svoej chistote carya
Luarsaba,  ya  vmeste  s  nimi  pokinu  navsegda stranu,  gde  sud'ba kazhdogo
pravovernogo visit na voloske hanskoj borody.
     - Vyhodit, ty skazal sebe takie slova...
     - Da,  aga Dato... Mudryj Husejn izrek: "Sozercaj solnce, i ty isparish'
iz dushi svoej pechal' i  somnenie".  Pospeshi,  o Kerim,  ibo medlitel'nost' -
macheha udachi...
     I,  slovno  toropyas'  sbrosit'  gruz,  Kerim  podrobno rasskazal o  vse
vozrastayushchej opasnosti dlya zhizni plennikov.  Uzhe sovsem pozheltel car',  dazhe
glaza pokrylis' zheltoj dymkoj,  uzhe golos slyshen budto so vtorogo neba...  A
carica? O allah, pochemu ne pomozhesh' vyrvat' iz kogtej kostlyavoj sud'by toboyu
sozdannyh dlya trona? Ili v velichii svoem ne zamechaesh', kak tonka i prozrachna
stala prekrasnaya carica?  Ili kazhdyj den' ne  priblizhaet hanzhal k  gorlu?  O
allah, allah!..
     - Ostav' allaha v pokoe,  -  burknul Papuna, - ili ty ne zamechaesh', kak
spokoen k tvoim voplyam vlastelin raya?  Skazhi luchshe,  na chto ty rasschityvaesh'
zdes'?
     - Vysokochtimyj aga  Papuna,  neizbezhno moemu  povelitelyu,  velikomu  iz
velikih Mouravi, pomoch' tonushchim v zelenoj tine.
     - Ty dazhe pridumal, kak pomoch', - usmehnulsya Saakadze.
     - "Lev Irana" sejchas zanyat...
     - Gotovitsya k pryzhku na Kartli?
     - Na Kaheti tozhe,  aga Dato, ibo Rusiya vse bol'she sklonyaetsya k druzhbe s
shahom  Abbasom,  i  ne  tol'ko  torgovoj...  Ob  etom  otdel'nyj razgovor  s
povelitelem moih zhelanij...
     - Togda govori o pohode Mouravi na Gulabskuyu krepost'.
     - Kak raz ty ugadal,  aga Dautbek.  Mudrost' podskazyvaet: vospol'zujsya
poputnym vetrom...  V  odin iz  dnej na  bazar Gulabi pribyvaet prohodyashchij v
Isfahan karavan.  Tridcat' verblyudov pokachivayut na  svoih  gorbah shest'desyat
sundukov,  v kazhdom sunduke druzhinnik, zhelayushchij spasti carya i caricu. V etih
sundukah pobedonosnye minbashi aga  Dato,  aga  Dautbek,  aga Dimitrij i  aga
|lizbar...  Vidit allah,  ya ne ochen' dolgo ugovarival Ali-Baindura prisvoit'
karavan, nagruzhennyj indusskoj zolotoj posudoj i dragocennostyami dlya hanskih
garemov.  Ali-Baindur povelevaet prignat' karavan v krepost',  ibo han reshil
zakupit' poklazhu dlya svoego garema.
     - Molodec Kerim! - voskliknul Dato. - A skol'ko v Gulabi sarbazov?
     - Dvesti,  aga Dato; tol'ko sto v odno iz utr, ugodnyh allahu, vyedut v
sosednij rabat kovat' konej, tak kak u gulabskogo kuzneca kak raz v etu noch'
sgorit kuznica...  Allah  pomozhet mne  napoit' dvadcat' sarbazov opiumom,  i
oni, rasstavlennye na postah, budut podobny sonnym muham.
     - V takom dele "barsy" budut uchastvovat', - tverdo skazal Rostom.
     A  za  nim  i  ostal'nye stali  uprekat' Kerima,  ne  vklyuchivshego ih  v
"karavan" spaseniya.
     - Eshche by!  Poprobuj menya ostavit'! - ne na shutku obespokoilsya Givi. - YA
dolzhen pokachivat'sya na  odnom  verblyude s  Dato,  inache on  mozhet svalit'sya.
Horeshani tol'ko mne doveryaet bespechnogo muzha.
     Ponimayushche  kivnuv  emu,  Georgij  zadumalsya.  Rusudan  vstala.  Za  nej
Horeshani i Daredzhan.  Ostorozhno prikryv za soboyu dver',  zhenshchiny podnyalis' v
pokoi Rusudan.
     - O gospodi, lish' by Mouravi soglasilsya, - sheptala Daredzhan.
     Dolgo v  etu  mnogoznachashchuyu noch' mercali ogni v  dome Saakadze.  No  ne
slyshno bylo pesen vesel'ya ili zvukov chonguri.  Reshalas' sud'ba carya Luarsaba
Vtorogo.  Govorili negromko,  govorili s zharom ili s pechal'yu.  Vse vzvesheno,
vse obdumano.  Tol'ko Saakadze prodolzhaet molchat', tyazheloe razdum'e omrachilo
ego lico.
     - Georgij, pochemu molchish'? Ili ne verish' v udachu?
     - Net, moj Dautbek, veryu. Plan Kerima predveshchaet polnuyu udachu. Ottogo i
zabota moya,  chto prihoditsya otkazat'sya ot  vernogo sposoba spasti...  spasti
ditya moe... spasti stradal'ca.
     - Georgij,  ostanovis'! Neuzheli ty otkazhesh'sya? Podumaj o Tekle, vspomni
o ee mukah...
     - Moj  Dimitrij,  inogda luchshe muki odnogo,  chem  bedstviya vsej strany.
Podumajte,  druz'ya moi,  na chto vy tolkaete Kartli. Kuda pribudet Luarsab? V
Metehi?  No  Tejmuraz venchalsya na ob容dinennoe carstvo.  On pojdet vojnoj na
Tbilisi. K nemu prisoedinitsya Zurab |ristavi, ego zyat'. Krome Muhran-batoni,
Ksanskih |ristavi,  nu eshche Liparita,  k nemu prisoedinyatsya ostal'nye knyaz'ya,
ibo  napugaet ih  vozmozhnost' moego novogo vozvysheniya i  mech  moej mesti.  A
razve shah Abbas tak prostodushen,  chto ne vospol'zuetsya krovavym mezhdousobiem
i ne rinetsya prezhdevremenno na razdiraemuyu smutami Kartli?
     - Strashnuyu pravdu govorish',  Georgij,  no mozhno takoe reshit': Luarsab i
Tekle skroyutsya vremenno o Kvatahevi u Trifiliya.
     - Luarsab ne iz teh carej, chto pryachutsya ot opasnosti.
     - YA povtoryayu, skroetsya vremenno. Dato vyedet v Kutaisi i obespechit caryu
i  carice prebyvanie v Imereti do okonchaniya vojny s Iranom.  Ty ved' znaesh',
kak imeretinskaya carica lyubit Tekle, s kakoj nezhnost'yu ona primet neschastnoe
ditya.
     - No,  Dautbek, nikogda Luarsab ne soglasitsya na takoe - i potomu, chto,
polnyj vozmushcheniya, on zahochet drat'sya s shahom Abbasom, i potomu, chto, schitaya
Kartli svoim carstvom, ne unizitsya do pros'by spryatat' ego do toj pory, poka
Tejmuraz i Mouravi ne pobedyat persa... Net, druz'ya moi, vy ploho znaete carya
Luarsaba. Esli on ne udostaivaet vnimaniem izdevatel'stva Ali-Baindura, esli
kazhdyj den' v  techenie pochti shesti let terzaetsya mukami za Tekle,  stoyashchej s
protyanutoj rukoj u ego tyur'my,  to, konechno, ne dlya unizitel'nyh prostupkov.
Car' Luarsab mozhet vernut'sya tol'ko v  Metehskij zamok.  |to  govoryu vam  ya,
Georgij Saakadze.
     - A esli radi Tekle car' vremenno soglasitsya...
     - Tekle  ne   dopustit,   kak   ne   dopustila  ego  prinyat'  radi  nee
magometanstvo.  No esli by ya i oshibsya,  vse ravno nevozmozhno. SHah ne prostit
Kartli  pobega  Luarsaba,   ibo  eto  vyzovet  nasmeshki  nad  nim  inozemnyh
gosudarstv.  SHah sgovoritsya s Turciej,  pojdet na mnogoe, otdast dazhe zemli,
vzamen polumesyac budet osveshchat' "l'vu" dorogu v Kartli-Kaheti.
     Dolgo bezmolvstvovali. Dimitrij shumno vzdohnul:
     - Znachit, zhertvuesh' Tekle?
     - Vo imya Kartli...  -  Saakadze vzdrognul: emu pochudilsya Paata... potom
blednoe lico Tekle. - Vo imya Kartli, - povtoril on tverdo.
     - Aga moj i povelitel',  osmelyus' skazat': tot, kto udostoilsya videt' v
eti  neschastnye gody  carya  Luarsaba,  tot  ne  mozhet spokojno ukladyvat' na
barhatnye mutaki svoyu sovest'... Ty ne znaesh' carya Luarsaba.
     - CHto?!  -  Georgij vdrug vspomnil Kvatahevskij monastyr'.  Togda Tekle
tozhe skazala:  "Ty  ne  znaesh' Luarsaba,  ne  znaesh' moego carya".  Net,  on,
Georgij Saakadze,  znaet carya Luarsaba,  znaet carej:  ih opora -  knyaz'ya. I
poka  ne  budut  razbity  knyazheskie  tverdyni,   poka  vladeteli  zamkov  ne
prevratyatsya v  podannyh,  obyazannyh pered  carstvom,  knyaz'ya  budut  vladet'
carem, a ne car' knyaz'yami.
     - I svetluyu, kak sneg na vershine, Tekle tozhe ne znaesh'.
     - Net,  Kerim, ya znayu moe ditya Tekle. Eshche davno, polozhiv doverchivo svoyu
golovku na  moe  plecho,  ona  molila:  "Brat,  moj bol'shoj brat,  ne  obizhaj
devochek, oni ne vinovaty".
     - Togda, o moj povelitel', skazhi, est' li na zemle zemlya, kuda by ya mog
provodit' carya i caricu, ibo ya, rab proroka Aali, reshil spasti ih...
     - YA  znayu  i  Luarsaba,  moj  blagorodnyj Kerim,  i  potomu pomogu tebe
sovetom.
     - O moj povelitel', nazovi takoe carstvo, gde rady budut caryu Luarsabu.
     - Rusiya.
     Dato udivlenno vskinul glaza, Dautbek nevol'no pripodnyalsya.
     - Kak ty skazal, Georgij?!
     - Rusiya...   Edinstvennoe  carstvo,   kotoroe  okazhet  dostojnyj  priem
caryu-mucheniku,  ne  poboyas'  gneva  shaha,  i  pomozhet  Luarsabu vernut' tron
Kartli. Edinstvennoe carstvo, kuda bez unizheniya posleduet Luarsab.
     - No,  Georgij,  eshche  neizvestno,  vnemlet li  patriarh Filaret pros'be
Feodosiya.
     - |h,  Dato,  esli i  vnemlet,  vse  ravno shah Abbas potrebuet u  Rusii
vydat'...
     - Ne posmeet, Dautbek.
     Kerim podnyalsya, prilozhil ruku ko lbu i serdcu:
     - Pust'  Mohammet  budet  svidetelem moih  slov...  YA,  inshallah,  budu
soprovozhdat' carya  i  caricu.  Mnoyu spryatany v  dome caricy dva  napolnennyh
tumanami kuvshina, oni pomogut blagopoluchno sovershit' puteshestvie.
     Saakadze smotrel v glaza Kerima. Oni polyhali tysyacheletnim ognem otvagi
persidskih vityazej.  "Stranno,  pochemu ya  dumal,  chto  Kerim rostom ne  vyshe
Rostoma...  Gorazdo vyshe i  gibche,  chem  |lizbar.  I  umom krepok,  i  dushoj
sil'nee..."
     - I  ya pomogu tebe,  drug,  obezopasit' put'...  horosho,  eshche v izbytke
ostalos' dragocennostej. YA dam tebe indusskoe ozherel'e stoimost'yu v pol-arby
biryuzy...
     "Barsy" napereboj predlagali svoi cennosti, zavoevannye v dolgih vojnah
Vostoka.
     - I  u  menya  najdetsya podarok bol'shoj sily,  -  progovoril Dato,  -  ya
obespechu tebe druzhbu voevody YUriya Hvorostinina. Kak tol'ko perestupish' rubezh
Gruzii,  Archil-"vernyj glaz",  syn aznaura Datiko,  s  dvadcat'yu nostevskimi
druzhinnikami izdali,  yakoby  osmatrivaya dorogi  po  prikazu  Mouravi,  budut
soprovozhdat' vas do samogo Tereka.  I  preduprezhdennyj mnoyu voevoda snaryadit
ohranu iz strel'cov do samoj Moskovii.
     - Esli allahu budet ugodno...
     Dolgo obsuzhdali podrobnosti ser'eznogo dela, a kogda obsudili, Saakadze
skazal:
     - A  teper',  moj  Kerim,  pogovorim o  tebe...  Kak mog ty  doverit'sya
Ali-Bainduru?  |tot  han  napravil tebya  k  Mouravi vyvedat',  skol'ko vojsk
teper' v Kartli.
     - O blagorodnyj aga, ty ugadal.
     - Kak zhe moj umnyj Kerim reshilsya?  Ved', poluchiv dobytye toboj svedeniya
o  Gruzii,  Baindur vydast tebya kak moego lazutchika,  ibo,  nesmotrya na tvoyu
ostorozhnost',  Baindur  zaviduet tvoemu  umeniyu  privlekat' serdca  hanov  i
sarbazov  i,  konechno,  ne  propustit  sluchaya  proslavit'sya  pered  shahom  i
nasladit'sya  tvoimi  mukami  na  ploshchadi  pytok.  Pryamo  tebe  govoryu,  daby
predotvratit' neschast'e.
     - Inshallah,   sobaka-han   ran'she  menya   umret.   Allah  ne   dopustit
nespravedlivosti!  ZHelanie vsej  moej zhizni -  vsadit' nozh  v  gniloe serdce
sobaki -  dolzhno byt' vypolneno!  I eshche: takoj put' k vstreche s nisposlannym
mne nebom povelitelem,  duhovnym bratom,  s  dorogimi,  kak glaza Mohammeta,
"barsami" i svetlymi, kak pokryvala angelov, hanum Rusudan, hanum Horeshani i
hanum Daredzhan podskazyval mne allah.
     - Tak vot,  Kerim:  ty menya ne videl,  ya uehal na venchanie v Ananuri. I
nikogo iz "barsov" ne videl,  ibo Dimitrij,  uznav tebya na majdane, vyhvatil
shashku,  i esli by ty ne dogadalsya zabezhat' k znakomomu lyulyakebabshchiku, byl by
izrublen v  kuski.  Predopredelennaya vstrecha s Dimitriem sostoitsya cherez dva
dnya.  I  na majdane o nej budut krichat' celyh tri dnya.  Potom vse svedeniya o
Kartli-Kaheti ty poluchish' ot lazutchika Baindura,  Popandopulo.  Greku ty sam
vse podskazhesh', obeshchaya za kazhduyu bol'shuyu novost' po tumanu.
     - Ostorozhnost' -  mat' blagorazumiya.  O  moj povelitel',  chto ya  dolzhen
podskazat' greku?  Ibo,  chto dolzhen ya  rasskazat' ob  Irane Nepobedimomu,  ya
znayu, i ne ustrashus' samyh strashnyh pytok, oni kak raz budut zasluzheny...
     - Podskazhesh' Popandopulo pravdu i  nepravdu:  net  soglasiya mezhdu carem
Tejmurazom i  Mouravi,  a  vojsk  v  Kartli  ne  bol'she desyati tysyach,  i  to
neizvestno,  dadut  li  knyaz'ya  svoi  druzhiny,  ili  iz  straha pered  shahom
zamknutsya v zamkah...  Kaheti obezlyudela,  carstvo prishlo v upadok, zahirela
torgovlya.  Net lyudej i v Kartli: bogatye tajkom uezzhayut v Imereti, a bednye,
pomnya zhestokost' kizilbashej,  reshili pri  ih  priblizhenii ukryt'sya v  gorah,
ugnav  pospeshno  skot.   ZHenit'ba  knyazya  Zuraba  na  carevne,  docheri  carya
Tejmuraza,  - hitrost', daby pokazat' shahu, kak druzhno sosushchestvuyut Kartli i
Kaheti.  Na dele zhe obratnoe. Ot obnishchavshej Kartli otvernulis' vse carstva i
knyazhestva Gruzii.  Vot-vot Mouravi pridetsya bezhat' s  sem'ej v  nepristupnyj
zamok Kaftu.  I v silu etih i eshche tysyachi tysyach prichin ne stoit Iranu tratit'
potok  zolotyh  tumanov na  obessilennuyu stranu,  dovol'no brosit' pyat'desyat
tysyach sarbazov, i Kartli-Kaheti budet razdavlena.
     - Esli Aali pomozhet i  shah-in-shah  poverit,  chto kormit' ih  tut nechem,
bol'she sta ne otpravit.
     - Myslitsya i mne takoe. Pust' sto, no lish' by ne bol'she.
     Saakadze oblegchenno vzdohnul: ran'she vesny shah ne dvinetsya na Gruziyu, a
zhenit'ba Zuraba pomozhet splotit' vojsko.
     Potom  dolgo  slushali Kerima o  polozhenii del  v  Irane,  o  posol'stve
Bulat-beka  i  Rustam-beka,  o  kaspijskoj  torgovle,  ob  obrazovanii shahom
Abbasom  arabskih verblyuzh'ih polkov.  I  nakonec uslovilis' o  novyh  tajnyh
vstrechah Kerima s "barsami".
     V temnuyu noch' Kerim vyshel odin.  On dolgo petlyal, poka reshilsya vyjti na
ulicu, gde zhil znakomyj kupec iz Reshta.
     Obdumyvaya slyshannoe, Kerim nevol'no vzdragival. Pochemu Mouravi, otozvav
ego v  druguyu komnatu,  skazal:  "Mnogoe mozhet sluchit'sya,  predstoit tyazhelyj
boj.  Bud',  Kerim,  drugom  moej  sem'e".  I  eshche  Papuna  skazal:  "Kerim,
otpravish'sya v Noste,  budto torgovat'.  Popandopulo skazhesh' -  za svedeniyami
edesh',  a  na samom dele navestish' sem'yu Vardisi.  Obraduesh' Mzehu i starika
Gorgasala tem,  chto videl ih doch',  vnukov i vnuchku.  Kstati, esli po serdcu
pridetsya plemyannica |rasti,  malen'kaya |liko,  ona  budet  tvoej zhenoj,  kak
priedesh' iz Rusii. YA tozhe vyedu v Noste dnem pozzhe, tam skrytno vstretimsya".
Inshallah,  ya porodnyus' s |rasti,  porodnyus' so vsemi "barsami", ibo o drugom
ne prosit moe serdce.
     Nautro iz doma Saakadze tronulsya prazdnichnyj poezd: pyshno razukrashennye
verblyudy,  koni  v  dorogom  ubore  i  vooruzhennaya svita.  Mouravi s  sem'ej
sledoval v Ananuri.  Ryadom s Avtandilom,  morshchas', ehal Papuna. On, konechno,
mog by obojtis' bez aragvskogo vesel'ya,  no raz "barsy" ne edut,  neobhodimo
emu   tashchit'   inohodca  v   gory.   Vsadniki  umyshlenno  obognuli  lavchonku
Popandopulo.  Ne bez ulybki |rasti zametil,  kak Kerim i  grek,  pritayas' za
dver'yu, smotreli vsled Mouravi.
     - Uzhe podskazyvaet, - usmehnulsya Avtandil.
     Bezmolvstvovala lish' Rusudan.  Smutnaya trevoga ne ostavlyala ee. Vot ona
edet v rodnoj zamok,  no pochemu tak nehorosho b'etsya serdce? Pochemu solnechnyj
den' podoben nochi?  Pochemu to vidit, to ne vidit ona Georgiya? Kuda skachet ot
nee Avtandil?
     - Ne pechal'sya,  moya Rusudan, ya s toboyu. Smotri, kak krasivo razvevaetsya
nad Metehskim zamkom styag carya Tejmuraza.  Da budet den' radosti,  kogda my,
pobediv Iran, vernemsya syuda i vodruzim nepobedimoe znamya Kartli.

     Naotrez otkazavshis' ehat' v Ananuri,  "barsy" pirovali u Horeshani.  Pod
legkij zvon dajry Magdana,  izgibaya nezhnye ruki,  plyla v  kartuli,  grustno
ulybayas'. Bednyazhka do uzhasa boyalas', chto otec potrebuet ee obratno v Marabdu
i vydast zamuzh za strashnogo aragvinca.  I hotya "barsy" bozhilis',  chto skoree
kaban zhenitsya na soroke,  chem Zurab na chudesnoj knyazhne,  a  Horeshani i  dazhe
Rusudan  obeshchali  ej  pokrovitel'stvo,  ona  ne  perestavala trepetat' pered
vlast'yu otca, a teper'...
     O,  eshche  by,  ne  voshishchat'sya kartuli!  Kak  bezzabotno vesel'e v  etom
sverkayushchem  raznocvetnoj  slyudoj  darbazi,  lyubimom  Horeshani.  Kak  chudesen
vytkannyj  uzornymi  kuvshinchikami dlinnyj  horasanskij kover:  spuskayas'  po
stupen'kam,  on slivaetsya s divnym sadom. Dazhe Ciala nemnogo poveselela. Ona
gostila v  Noste  u  rodnyh,  a  sejchas  priehala povidat' obozhaemuyu knyaginyu
Horeshani.  A  Dautbek nadel belye cagi.  No pochemu prodolzhaet on izbegat' ee
vzglyada?  Neuzheli mozhet sluzhit' pomehoj znatnost'?  Razve Rusudan i Horeshani
ne byli knyazhnami?..
     Lukavo ulybayas' poserebrennoj chinare, luna zakachalas' nad blagouhannymi
vetvyami.
     Kak ochutilas' zdes' Magdana? Da, posle kartuli.
     I Dautbek ne znal,  pochemu posledoval za knyazhnoyu, skol'znuvshej v slovno
narisovannyj sad.
     Goluboj vozduh  zagadochno mercal i,  manya  nadezhdoj,  uvlekal v  lunnye
dali.  Derev'ya slovno rastvorilis' v  blednom siyanii,  i trava edva prikryla
iskryashchijsya,  kak  kristall,  rodnik.  Prozrachnee vody,  tochno  vyrezannye iz
stekla, list'ya vyzvanivali tainstvennyj napev, napolnyaya sad ocharovaniem... I
pod  nezhnyj  zvon  list'ev,  pobleskivaya holodnymi  ogon'kami,  kruzhilis'  v
kartuli svetlyachki.
     Magdana udivlenno oglyanulas': skvoz' zelenuyu kiseyu sverkal sad, sad bez
tenej, sad grez... Svetlo-svetlo, kak v detskom sne...
     Starayas'  uderzhat'  shum  serdca,  slushal  otvazhnyj  "bars"  zastenchivoe
priznanie knyazhny...  Net,  v mrachnuyu Marabdu ona ne vernetsya!  Ne nado ej ni
bogatstva,  ni  holodnoj izyskannosti otca.  Ej neobhodim prozrachnyj vozduh,
neobhodim  svet,  kak  v  svetlom  sne.  I  radovalas' ona  neudache  knyagini
Cicishvili, kotoraya prosila vladetelya Sabaratiano prislat' ukrasheniya Magdany.
"Budet vyhodit' zamuzh,  - otvetil knyaz' SHadiman, - vruchu pridanoe dostojnomu
muzhu,  a poka doch' siyatel'nogo knyazya SHadimana Baratashvili sama sebya ukrashaet
luchistymi  glazami  i  zmeepodobnymi  kosami.  Mnogochislennye  zhe  famil'nye
dragocennosti  mogut  lish'  utyazhelit'  nezhnuyu  krasotu  knyazhny"...   Magdana
umolkla.
     Ne  pokazalos' li  ej,  chto  i  Dautbek obradovalsya takomu otvetu?  Tak
pochemu  molchit  surovyj voin?  Pochemu  tomit,  pochemu ne  zamechaet devich'ego
volneniya?  Neuzheli serdcu ego nedostupno siyanie luny?  Ved' dazhe dlya Givi ne
tajna, pochemu tak chasto gostit ona u Horeshani.
     - Vse zamechayut,  knyazhna,  chto ya,  Dautbek,  gotov otdat' zhizn' za  tvoe
schast'e.
     - Moe schast'e? Vidno, ono skryvaetsya za gorami, inache bylo by ryadom.
     - Knyaz' SHadiman nenavidit aznaurov dazhe bol'she, chem aznaury ego.
     - A razve nel'zya zabyt', chto ya doch' knyazya?
     - Nel'zya,  knyaz'  napomnit ob  etom,  a  sejchas  ne  vremya  vozit'sya so
"zmeyami".
     - Inogda "barsy" bol'she prinosyat ogorchenij, hotya i priyatnee "zmej"... -
I Magdana, obroniv slezu, ubezhala v glubinu sada.
     Ne   posledoval   za   nej   Dautbek:   ne   po-rycarski   pol'zovat'sya
neiskushennost'yu chistogo serdca.  CHto mozhet dat' on mechte, otyagoshchennyj godami
proshlogo i dumami o predstoyashchem?  CHto mozhet dat' vzamen raya,  kotoryj tait v
sebe lyubov' Magdany?  Ne  dostojna li  ona  hrustal'nogo pera Rustaveli?  Ne
dostojna li golubogo zamka,  sooruzhennogo iz radostej?  Ne dostojna li mecha,
zavoevavshego dlya  nee  carstvo belyh slonov?..  A  on  kto?  Trava,  kotoroj
sluchajno kosnulis' ee nozhki,  probegaya tropinkoj zhizni.  On dazhe ne v  silah
pozhertvovat' radi nee druzhboj...  Ne v silah li?! CHto? Kto posmel podskazat'
takoe?! Net, Dimitriya mogut vyrvat' u nego tol'ko s serdcem!
     Slovno slivshijsya s  poblednevshej noch'yu,  opustiv golovu,  sidel Dautbek
ves' vo vlasti bor'by plamennyh zhelanij i holodnogo rassudka.
     Tak  ego utrom i  nashli Dato i  Horeshani.  Otvazhnyj "bars" bessmyslenno
posmotrel na  igrayushchij v  rosinke luch svezhego solnca,  na  chto-to  krichashchego
Dato, mahnul rukoj i, dernuv kalitku, molcha vyshel iz ozhivayushchego sada...
     Horeshani  ne  uderzhivala zaplakannuyu Magdanu.  I  ona  v  soprovozhdenii
Dimitriya i  Matarsa vyehala v zamok Cicishvili,  gde zhila do segodnyashnego dnya
spokojno, okruzhennaya zabotoj krestnoj.
     Net,  naprasno dobraya Horeshani uspokaivaet ee,  -  vmeste s prichudlivoj
noch'yu ischezlo siyanie dnya...

     Dolgo shumeli "barsy", negoduya na ledyanogo Dautbeka. Dazhe Givi, kazhetsya,
vpervye vozmutilsya: "Da etot okamenelyj "bars" i ne dumal vzdyhat', proshchayas'
s Magdanoj!" No, verno, nikto, krome Dato, ne dogadyvaetsya, kak zharki vzdohi
druga, kogda son odolevaet vseh, krome vlyublennyh.
     Nakonec obshchimi usiliyami Dautbeka zatashchili v  dom Dato.  I tut "barsy" s
zharom  nabrosilis'  na  druga.  CHto  tol'ko  ne  vyslushal  on!  Da,  oni  ne
poskupilis' na sravneniya, i Dautbek pochuvstvoval sebya odnovremenno i upryamym
ishakom,  i beshvostym chertom,  i krivoglazym evnuhom. I eshche mnogimi lestnymi
opredeleniyami v pylu druzheskogo vostorga nagradili razvolnovavshiesya "barsy".
     Myagche vseh ubezhdal Dato.
     Dautbek molchal, vnezapno on rezko podnyalsya:
     - Esli by  dazhe dostoin byl  svetloj knyazhny,  vse  ravno ne  izmenil by
resheniya.  Kakaya cena druzhbe, esli pri pervom bienii serdca sposoben zabyt' o
gorestnoj uchasti  Dimitriya?  Ne  ya  li  obeshchal razdelit' s  nim  odinochestvo
serdca?
     - Naprasno terzaesh'sya,  dorogoj.  Pervyj obradovalsya by  tvoemu schast'yu
Dimitrij, ibo on i zhaleet Magdanu, i voshishchaetsya ee gordost'yu.
     - I  eto  znayu,  Dato,  no  tak  luchshe:  ne  pristalo mne  rodnit'sya so
"zmeinym" knyazem.
     - Rodnit'sya?  Da  on  ot  pozora s  uma sojdet!..  I  kakoj voj podymut
ostal'nye Barata v famil'nyh grobah...
     - A  ya  ne  lyublyu,  kogda u  menya pod  uhom mertvecy vopyat,  osobenno v
knyazheskih burkah.  -  I, rezko menyaya razgovor, Dautbek zasmeyalsya. - Ty luchshe
drugim voshishchajsya!  Kak  lovko Tejmuraz unichtozhil kartlijskie darbazi Slavy!
Znal,  shairopisec, chem knyagin' peremanit': snachala ustroil v Telavi prazdnik
cveteniya mindalya, potom prazdnik rozhdeniya shelka, potom prazdnik rozliva vin,
prazdnik pohishcheniya byka... Govoryat, vse knyagini, podobrav shal'vari, gonyalis'
po Alaverdskomu lugu za perepugannym bugaem.
     "Barsy" pereglyanulis': dovol'no nasilovat' volyu druga, dovol'no terzat'
nesbytochnoj mechtoj.  I, ostanovivshis' na prazdnike pohishcheniya byka, prinyalis'
izoshchryat'sya  v  frivol'nyh  podrobnostyah:   rasskazyvali  o  dzhejranopodobnyh
knyaz'yah,  kotorye v ugodu kahetincu umilenno sozercali, kak ih zheny carapali
o kolyuchuyu ezheviku to, chto opasno carapat'.
     - Skazhu pryamo,  dorogoj, - zarazitel'no smeyalsya Dato, - ne tol'ko bykom
gotovy ugozhdat' kahetincu.
     - Eshche by!  Ne perestayut strashit'sya vocareniya Georgiya Saakadze!  Ved' on
predpochitaet, chtoby ne rodovitye zheny gonyalis' za rogatoj zhertvoj, a rogatye
muzh'ya gonyalis' by za "l'vom Irana".
     Kazhetsya,  na  gody hvatilo by  nasmeshek,  no  voshla Horeshani,  i  srazu
oborvalsya razgovor  ne  dlya  zhenskogo  uha.  Burnym  vesel'em  vstretili oni
izvestie, chto zhirnye telyata tomyatsya zhelaniem byt' rasterzannymi "barsami", a
tugie burdyuchki sami vykatilis' iz podvala.




     - Opyat' ne tot son! - vskrichal Hosro, shvyrnuv v Gassana zolochenye koshi.
- Kogda zhe ty, radost' sobaki, uvidish' son, zhelatel'nyj mne?
     - O aga mirza,  sosud blagovonij,  razve ya povelevayu snami?  YA vizhu to,
chto allah blagosklonno posylaet.  Horoshij son, aga. O gebry, - zakrichal ya, -
pochemu ishak, nagruzhennyj shelkovymi kovrami, vylez pryamo iz solnca?
     - CHto?  Ishak?  I ty smeesh' nazyvat' eto horoshim snom?!  -  I obozlennyj
Hosro, shvativ kal'yan, svirepo zapustil im v Gassana.
     Lovko uvernuvshis' i  nastupiv na raskolotyj farfor,  Gassan nevozmutimo
prodolzhal:
     - O gebry,  bud'te svidetelyami pered nebom -  ne allah li gyaurov v容hal
na ishake v svyashchennyj gorod? Ne za nim li s mol'boj i nadezhdoj bezhal narod?
     - Zamolchi,  prezrennyj! - vskrichal Hosro, vspomniv zamok otca v Kaheti,
gde lyubil molit'sya pered ikonoj,  izobrazhavshej v容zd Hrista v  Ierusalim.  -
Kak smeesh' ty, zhir kabana, dumat', chto narod bezhal za ishakom?
     - O allah!  Za kem zhe bezhat' narodu, esli ishak vez svyashchennuyu poklazhu? -
Zametiv zloveshchie pyatna na  lice  Hosro,  predveshchayushchie bol'shuyu bitvu,  Gassan
usluzhlivo pododvinul k  Hosro  stolik  s  dragocennoj vazoj,  predvaritel'no
vyhvativ iz nee barhatistye rozy.
     - O aga mirza,  doslushaj milostivo,  i ty uvidish',  chto ishak tut ni pri
chem...  Vylez ishak iz solnca i  oglyadyvaetsya,  gde emu razostlat' kovrik.  O
ishak,  zakrichal ya,  razve ty ne uznal dom aga mirzy?.. - Gassan vdrug na mig
zamolk:  on uvidel cherez reshetchatoe okno skachushchego vsadnika v shleme shahskogo
gonca i,  zahlebyvayas',  vskriknul:  - O ishak, ishak, steli skoree kovrik pod
nogi moemu aga mirze, ibo ne po pesku zhe on pojdet k shah-in-shahu!..
     Zadyhayas', vbezhal molodoj sluga:
     - Velik  allah v  svoem miloserdii!  Ot  shah-in-shaha  gonec!  Da  zhivet
shah-in-shah vechno, on prizyvaet tebya.
     - Gassan,  -  zavopil Hosro,  velichestvenno sbrasyvaya s  sebya  parchovyj
halat, - primi dar! A esli beseda so "l'vom Irana" budet dlya menya radostnoj,
poluchish' i zolochenye koshi.

     Tinatin  vyshla  na  verhnyuyu  terrasu sada.  V  obychnoj istome  tomilis'
pal'my,  opyat' tainstvenno zhurchal fontan.  No Tinatin znala,  -  segodnya vse
neobychno. Segodnya reshaetsya pohod na Gruziyu... "Opyat' moya strana podvergaetsya
smertel'noj opasnosti. Skvoz' zelen' platanov zdes' tak zhe budut alet' rozy,
nezhnye  zvuki  lyutni  narushat' dremu  apel'sinovyh derev'ev,  a  tam  doliny
zahlebnutsya  v  krovi,  stony  razgonyat  ptic,  sgoryat  goroda...  Presvyataya
bogorodica,  zashchiti i pomiluj tvoj udel!  No,  mozhet, pobedit car' Tejmuraz?
Net,  ne  car',  a  Saakadze...  Togda stony zaglushat lyutnyu i  krov' zatopit
Isfahan,  kak  bylo  posle Martkobi.  Skol'ko pytok,  skol'ko vinovnyh i  ne
vinovnyh v  porazhenii pogiblo muchenicheskoj smert'yu...  Plach potryasal hanskie
garemy.  Kakim  stradaniyam podverglis' materi,  zheny,  sestry  kaznennyh  po
veleniyu shaha... O, gde najti pokoj?! Serdce dvoitsya i... Pozor! YA snova molyu
boga o nisposlanii pobedy gruzinskomu oruzhiyu..."
     Tinatin ispuganno oglyanulas',  provela ladon'yu po licu,  tochno smahnula
opasnuyu mysl'.  Ona staralas' dumat' o drugom... SHah vse bol'she vnimatelen k
nej.  S  godami on ostyvaet i  k laskam molodyh nalozhnic,  i dazhe k zakonnym
zhenam. Lish' odna Tinatin vladeet ego serdcem, ego myslyami. Uzhe bez ee soveta
vlastelin  ne  reshaet  ni  odno  delo.  Vot  i  vchera...  Ni  na  minutu  ne
raskaivaetsya  ona,   chto   voshitilas'  mysl'yu  shaha   napravit'  v   Gruziyu
Hosro-mirzu, a ne strashnogo v svoej zhestokosti YUsuf-hana. "O moj povelitel',
- vskriknula  ona,  celuya  kraj  ego  odezhdy,  -  Hosro-mirza  zavoyuet  tebe
nepokornye zemli,  ibo u  kogo zhar v  gorle,  tot perelezet k istochniku dazhe
cherez kolyuchij zabor".  SHah dolgo smeyalsya:  "Bismillah,  etot mirza uzhe pyatyj
plashch na majdane pokupaet,  sovsem gotov dlya vocareniya v Gruzii,  - odnogo ne
hvataet:  moego blagosklonnogo poveleniya.  Tvoi usta izrekli istinu:  ya svoe
carstvo  umnozhil  mechom,  pust'  i  mirza  mechom  dobudet gruzinskij tron...
Inshallah,   Hosro-mirza   vozglavit  groznoe  nashestvie  iranskih  vojsk  na
Gurdzhistan".
     Tinatin vzdohnula.  "Skol' milostiv bog k moej Kartli,  - dumala ona. -
Hosro  -  gruzin;  mozhet,  podobno mne,  prizyvaet tajno v  pomoshch' presvyatuyu
bogorodicu...  Potom  Hosro  -  Bagratid,  rodstvennik...  Kto  v  Kartli ne
vspomnit, chto otec Hosro, car' Kaheti, Daud, byl bratom Simona Pervogo, deda
Luarsaba Vtorogo?  Bagrationi mnogo vekov slavilis' rycarstvom.  I  Hosro ne
zahochet vosstanovit' protiv sebya carstvo,  gde  nadeetsya carstvovat'.  Pust'
carstvuet v Kaheti, a Luarsab v Kartli... Kak razumno postupila ona, ukrepiv
zhelanie shaha napravit' v Gruziyu carevicha Hosro".
     Razmyshleniya Tinatin prervala vbezhavshaya Guluzar.  Na  ee gustyh resnicah
drozhali slezinki.  Prizhimaya k  sebe malen'kogo Sefi,  ona brosilas' k  nogam
Tinatin:
     - O  moya povelitel'nica,  o  gospozha moej zhizni,  zashchiti moe ditya!  CHto
sdelal  tigrice  moj  syn?  On  prekrasen,  kak  luna  v  chetyrnadcatyj den'
rozhdeniya, i otvazhen, kak Sefi-mirza.
     I Guluzar,  toroplivo glotaya slezy, rasskazala, kak Zyulejka zachastila k
nej,  vse  vysmatrivaya,  kak  navyazchivo stala prisylat' s  hitroj sluzhankoj,
budto  dlya  igry,   bujnogo  Sema,  posle  uhoda  kotorogo  dom  pohodil  na
rasterzannuyu mutaku.  I  segodnya prishel  Sem  i  razbil ee  lyubimuyu chashechku,
podarok Sefi-mirzy, potom nachal dushit' kotenka. Vsegda tihij, malen'kij Sefi
vdrug brosilsya na Sema i  vyrval iz ego ruk poluzhivogo kotenka.  "O gospozha,
razve  syn  blagorodnogo Sefi-mirzy  mozhet  spokojno  smotret',  kak  muchayut
bezzashchitnyh?" Tut Sem stal tak krichat', chto sbezhalis' iz drugih domov hasegi
i sluzhanki.  Zavistnicy pritvorno zakrichali:  "Allah,  allah! Sema ubivayut!"
Vdrug vorvalas' Zyulejka i sobrala voplyami eshche bol'she lyudej. Ona krichala, chto
Guluzar hotela ubit' Sema,  chtob ee  "volchonok" ostalsya edinstvennym synom u
Sefi-mirzy. Vidya, chto mnogie ne poverili, ona nabrosilas' na malen'kogo Sefi
i ubila by ego,  esli by predannaya sluzhanka ne shvatila Sefi i ne pobezhala k
carstvennomu porogu Lelu.  A kogda ona, Guluzar, poprosila Zyulejku bol'she ne
prisylat' k nej Sema, to raz座arennaya tigrica nabrosilas' na nee, vcepilas' v
volosy,  pytalas' razodrat' lico, nasilu sluzhanki ottashchili zlodejku proch'; a
Sem  besprestanno krichal:  "Podozhdi,  vyrastu -  gvozdem vykolyu glaza tvoemu
synu!"
     - O moya gospozha, ya pronikla v hitrost' Zyulejki; ona reshila otvratit' ot
menya Sefi-mirzu, moego povelitelya, ibo, spasayas' ot dikogo krika Zyulejki, on
vse  chashche sidit v  pokoyah malen'kogo Sefi,  slushaya moi pesni,  ili,  igraya s
Sefi,  uchit ego:  "Skazhi:  "Luchshaya iz  luchshih vo vselennoj carstvennaya Lelu,
mat' Sefi-mirzy..."
     - Luchshaya iz luchshih -  krasivaya mat' Sefi-mirzy!  - prolepetal malen'kij
Sefi i, obnyav sheyu Tinatin, pokryl lico ee poceluyami.
     Rastrogannaya Tinatin prizhala k  sebe  mal'chika i  tverdo  zayavila,  chto
pereselit Guluzar  podal'she  ot  Zyulejki  i  poblizhe  k  nej,  Lelu.  Ona  i
Sefi-mirza  sovmestno reshat,  kak  ogradit' Guluzar ot  tigricy.  Pust' Sefi
prigrozit razvodom,  luchshim sredstvom dlya uspokoeniya zhen musul'man.  Tinatin
tak  razvolnovalas',  chto  hotela nemedlya poslat' za  synom,  no  neozhidanno
pribyla  Gefeze,   i  vmig,   slovno  roj  pchel,  naleteli  zheny  shaha.  Oni
pol'zovalis' lyubym sluchaem,  chtoby ostavit' svoi skuchnye doma i  pospeshit' v
veselye,  vsegda  napolnennye izyskannoj  rech'yu  i  dastarhanom pokoi  Lelu,
lyubimoj zheny shaha.
     Edva  vzglyanuv na  dorogu,  Tinatin ponyala,  chto  poseshchenie ee  vyzvano
vazhnym delom. No obe prodolzhali potakat' shutkam rasskazchic. Osobenno smeshila
ih tret'ya zhena shaha, izobrazhavshaya kichlivuyu hanshu, vtoruyu zhenu YUsuf-hana.
     Poglyadyvaya na  Guluzar,  chutkaya Gefeze ponyala,  -  i  ej  ne  sladko ot
Zyulejki.  Vzyav  na  ruki  malen'kogo Sefi,  Gefeze laskami vyzvala ulybku na
porozovevshem lice vzvolnovannoj nalozhnicy...
     Kak  vidno,  zvonkij smeh  vyzval lyubopytstvo solnca,  ibo  ono  uporno
stremilos' proniknut' cherez  raznocvetnoe okno.  No,  slegka vzduv vozdushnye
skladki,  rozovaya zanaves' reshitel'no pregradila put' opasnomu v  poludennuyu
poru gostyu.
     Nezhnyj  fimiam  plyl  iz  serebryanyh kuril'nic,  i  v  fioletovoj dymke
arabskie  stoliki,  prichudlivye vazy,  shelkovye  kovry,  tahty  s  atlasnymi
podushkami,  dazhe sami zhenshchiny,  zvenyashchie dragocennymi ukrasheniyami,  kazalis'
fantasticheskim videniem.
     - O moya carstvennaya Lelu! - vdrug vskriknula Gefeze. - Pochemu ne vizhu ya
sredi pyshnogo kusta rozu Gurdzhistana?
     - Da  budet  dlya  Nestan,  vozvyshennaya  umom  i  serdcem  Gefeze,  tvoe
blagosklonnoe vnimanie bal'zamom. Ona vse eshche vo vlasti toski i chernyh dum o
kovarnom knyaze.
     - Ne najdesh' li ty,  velikodushnaya Lelu,  svoevremennym, chtoby ya skazala
knyagine slova utesheniya?  Mozhet,  ona uslyshit mol'bu moego krasavca Dzhafara i
pozhelaet vladet' ego serdcem?
     - |to  li   ne   nisposlanie  allahom  lucha  solnca  v   temnuyu  peshcheru
stradanij!..  O moya Gefeze! Potoropis' s darami k obkradennoj sud'boj, verni
ej  nadezhdu na  schast'e,  i  ya  budu soputstvovat' tebe,  kak  malyj sputnik
bol'shoj zvezdy.
     V  ne  menee  izyskannyh  vyrazheniyah poprosiv  vtoruyu  zhenu  shaha  byt'
privetlivoj hozyajkoj  i  ne  pozvolit'  skuke  probrat'sya v  pokoi  vesel'ya,
Tinatin i  Gefeze vyshli iz skazki tenej v  surovuyu dejstvitel'nost'.  Projdya
dva zala,  oni ostanovilis' u  okonnoj nishi.  I  hotya ih  zdes' nikto ne mog
uslyshat',  oni blizko sklonilis' drug k drugu, i tol'ko shepot slegka kolebal
prozrachnuyu kiseyu.
     - O  allah,  chto  budet  s  carem Luarsabom,  esli  shah-in-shah  poverit
zmeinomu yazyku Baindura,  razdosadovannogo tem,  chto do  "l'va Irana" vse zhe
doshel sluh o  Kerime,  razdobyvshem vazhnye svedeniya v Gurdzhistane?  Proklyatyj
Baindur-han, boyas' sopernika, tajno pereslal poslanie svoemu rodstvenniku, a
syn ada,  YUsuf-han,  vsem izvestnyj svirepost'yu,  tak proshipel v zolotoe uho
shah-in-shaha:  "Kerim sobaka!  Gul'! On predalsya Saakadze, s kotorym snyuhalsya
eshche v Isfahane, i v ugodu shajtanu tumanit mysli polkovodcev shaha, snabzhaya ih
lozhnymi svedeniyami".
     - Da otsohnet u skorpiona yazyk, chem provinilsya pered nim Kerim?
     - Razve tebe,  almaznaya Lelu,  ne  izvestno,  chto  skorpion,  ne  uspev
uzhalit' drugogo, zhalit sebya, celyas' v svoj sobstvennyj hvost?
     - No blagorodnyj Karadzhugaj neuzheli ne zashchitit nevinnogo?
     - Zashchitil,  vot pochemu shah-in-shah ne  razreshil Bainduru samomu zamuchit'
pytkami Kerima, a prikazal yavit'sya k nemu na groznyj opros.
     - O allah! Kerim zdes'?!
     - Eshche  solnce kak  sleduet ne  prosnulos',  a  Kerim uzhe zhdal u  poroga
nashego  doma...  Nichego ne  utail  ot  moego  Karadzhugaya pravdivyj Kerim.  I
prichinu gneva Baindura raskryl...  da  uneset shajtan k  sebe na uzhin podlogo
hana!.. ZHelaya poskorej vernut'sya v Isfahan i ne smeya oslushat'sya shah-in-shaha,
grozno  povelevshego  emu  hranit'  zhizn'  carya  Kartli,   proklyatyj  zadumal
ugotovat' Luarsabu sluchajnuyu smert'.  To  kamen' vdrug svalilsya,  kogda car'
dolzhen byl vyjti v sad na obychnuyu progulku, to zmeya okazalas' u lestnicy, po
kotoroj prohodit car',  skorpiona vdrug  nashli  v  pokoyah carya...  No  zorko
sledit vernyj Kerim, i nichego ne udaetsya izvorotlivomu lzhecu. V nisposlannoj
allahom  smelosti  Kerim  dazhe  predupredil  Ali-Baindura,  chto  zmeya  mozhet
perelezt' cherez zabor i uzhalit' zhen hana,  i horosho,  chto on, Kerim, vovremya
zametil v  stene bashni rasshatannyj kamen',  inache kamen' mog by svalit'sya ne
na  togo,  dlya kogo byl prednaznachen,  i,  slovno ne  zamechaya glaz Baindura,
izvergayushchih zelenye molnii,  zakonchil:  ne sochtet li han umestnym dovesti do
ostrogo sluha blagorodnogo Karadzhugaj-hana o  prodelkah glupogo Baindura?  A
pravovernym izvestno,  chto  sluchaetsya  s  oslushnikami voli  "l'va  Irana"...
Vzvolnovannee stanovilsya toroplivyj shepot:  "Spasti Kerima!..  Spasti,  esli
allahu budet ugodno..."

     Otodvinuv  stolik  s  izyskannym  dastarhanom,  prislannym  carstvennoj
podrugoj,  Nestan  operlas' na  atlasnuyu podushku.  V  tonkih pal'cah zabegal
zhelto-krasnyj yantar'.  "CHto dal'she?"  -  v sotyj raz sprashivala sebya Nestan.
Otchayanie,  ohvativshee ee v pervye dni, ischezlo. Net, ona ne dostavit radosti
izmenniku Zurabu,  ne  primet yad,  ne razob'et golovu o  zheleznuyu reshetku...
Ochnuvshis' ot  tyazhelogo  obmoroka,  ona  vdrug  neistovo zakrichala:  "Cerkov'
pokrovitel'stvuet izmenniku!  Venchala s  drugoj!.."  Kak  smel aragvinec tak
podlo zabyt' ee  muki?  Iz-za  korshuna popala ona v  chernuyu bedu!..  No  kto
peredal  ej  etu  radostnuyu  vest',   prislannuyu  Karadzhugaj-hanu  proklyatym
Ali-Baindurom?  Zyulejka!..  Ona  podkralas' nesmotrya na  ostorozhnost' dobroj
Tinatin. Govoryat, ne uspela horosho ponyat', o chem shipela zmeya, kak upala ona,
Nestan,  na pol,  slovno s dereva yabloko...  Dva mesyaca lezhala ni zhivaya i ni
mertvaya...  I sejchas ne znaet -  zhiva ili uzhe pohoronena...  Tinatin umolila
shaha pozvolit' ej pereselit'sya v dom carstvennoj Tinatin. Kak nezhnaya sestra,
uhazhivaet za nej podruga ee detskih let.  Teper' otkryto gulyayut oni v  sadu,
vspominaya Metehi.  Gruzinskaya rech' laskaet sluh, slova utesheniya l'yut bal'zam
na ranenoe serdce.  No stoit ej ostat'sya odnoj,  snova i snova presleduyut ee
videniya...  Vot ona stoit pod vencom s Zurabom,  vot skachet s nim na goryachem
kone...  Razvevaetsya tonkoe  pokryvalo  -  lechaki...  Zurab  oglyadyvaetsya na
otstavshih oruzhenoscev,  poryvisto obnimaet ee  i  zharko  celuet  v  drozhashchie
guby... Vse ushlo v vechnost'!.. CHto dal'she? Stradanie, pechal'? Zachem?.. CHetki
vypali iz poholodevshih pal'cev. Nestan uronila golovu na podushku. Kto znaet,
chto takoe toska?  Kakaya strashnaya,  nazojlivaya gost'ya!  Net,  prizhivalka! Ona
vgryzaetsya v  serdce,  i  kaplya za kaplej uhodit zhizn'...  CHto delat'?  Kuda
bezhat' ot sebya, kak sbrosit' tyazhelye mysli?
     Kak ot mramora,  veet holodom ot shchek Nestan.  Sudorozhno stisnuli pal'cy
zolotuyu kist' podushki.  Nestan lezhit nepodvizhno,  silyas' zabyt' o zhizni,  ne
znayushchej miloserdiya i  shchedroj  na  zhestokost'.  I  voshedshie Tinatin i  Gefeze
zastali ee zaputavshejsya v myslyah, kak v setyah.

     V komnate "ushi shaha" carilo ozhivlenie,  predveshchavshee vazhnye sobytiya. No
ran'she  chem  vyslushat' vernuvshihsya nakanune Bulat-beka  i  Rustam-beka,  shah
pozhelal vyslushat' svoih sovetnikov.  |reb-han  tozhe tol'ko chto vernulsya,  on
ob容zzhal severnye provincii -  Kurdistan, Gilyan, Azerbajdzhan. Tam, inshallah,
tysyachi pri zvukah pervoj flejty vystupyat v  pohod na Gurdzhistan.  S yuga,  iz
Farsistana, vernulsya Isa-han, muzh lyubimoj sestry shaha. Veselyj, krasivyj, on
odnim svoim vidom vselyal nadezhdu na pobedu. Pust' prikazhet "solnce Irana", i
ego  raby istrebyat nepokornyh gurdzhi.  CHto  oni pered groznym "l'vom Irana"?
Prah! Bol'she zhdat' ne stoit, pust' povelitel' zemli skazhet almaznoe slovo.
     - Allah udostoil menya  uznat' mnogo dragocennyh slov goryachego Isa-hana,
no  allah  ne  zabyl  podskazat' mne,  svoemu  stavlenniku,  almaznoe slovo:
ostorozhnost'.  Da  ne  ustrashit moih  polkovodcev Tejmuraz,  velichayushchij sebya
carem, ne ustrashat knyaz'ya Gurdzhistana, mnyashchie sebya vladetelyami. No kto videl
pobezhdennogo v bitve Saakadze?  Kto zabyl hitrost' syna sobaki,  Saakadze, s
turkami?  SHajtan svidetel',  ne  Abu-Selim-efendi li,  syn  gieny,  slavitsya
hitrost'yu lisicy i zreniem yastreba?  Skol'ko opytnyh lazutchikov vozvratilos'
iz zemel' Kartli,  a kto iz nih obogatil nash sluh? Ne uspeet odin poklyast'sya
na  korane:  "Allah,  allah,  Digomskoe pole  kishit,  kak  chervyami,  vojskom
gurdzhi",  kak drugoj speshit na  korane poklyast'sya,  chto na Digomi on,  krome
vetra,  nikogo ne  vstretil.  Ne  uspel mulla za  nim zahlopnut' koran,  kak
tretij priskakal i, polozha ruku na koran, uslazhdaet nash sluh tysyachej i odnoj
noch'yu.  Okazyvaetsya, Zurab, syn volka, sognal na Digomi knyazheskie druzhiny, a
kuda propali aznaurskie,  tol'ko shajtanu izvestno.  No  Saakadze,  syn sovy,
gotovitsya k vstreche s vojskom "l'va Irana". Da budet vam, hany, izvestno: ni
metkost'yu strel,  ni ryb'imi puzyryami s zelenym yadom, ni pushechnymi yadrami, -
eto  Saakadze predvidit,  -  a  lish'  tol'ko  neozhidannost'yu mozhno  porazit'
kovarnogo shakala,  vozomnivshego sebya barsom. Mudrost' svyatogo Sefi sovpadaet
s  moimi myslyami...  Pridumajte,  hany,  novye hody  na  shahmatnom pole,  i,
inshallah,  vam ne pridetsya sozercat' zad dikogo zverya, sleduya za hvostom ego
konya.
     - Ibo  skazano:  ne  zasmatrivajsya  na  chuzhoj  hvost,  kogda  svoj  ele
pomeshchaetsya v sharovarah.
     Vsled za  shahom zasmeyalis' sovetniki,  kak vsegda,  blagodarno glyadya na
|reb-hana.
     Poveselev,  shah  prikazal vpustit' bekov,  vot uzhe tri chasa ozhidayushchih u
poroga spravedlivosti i schast'ya.
     Bulat-bek i  Rustam-bek privezli shahu Abbasu iz  Moskovii blagopriyatnye
vesti. No lish' tol'ko mamlyuki neskol'ko otodvinuli v storonu goluboj kover s
izobrazheniem "l'va Irana", ugrozhayushche vskinuvshego mech, i vyrazitel'no ukazali
na  vyzolochennuyu dver',  Bulat-bek  zatryassya,  kak  list pal'my pod  poryvom
obzhigayushchego vetra  pustyni,  a  Rustam-bek  poholodel,  slovno  provalilsya v
prorub' severnoj reki.
     Oni voshli v komnatu "ushi shaha" besshumno, na noskah, i, smutno razglyadev
shaha Abbasa,  sverkayushchego almazami v glubine, kak bozhestvo, pali na koleni i
sklonilis' v molitvennom ekstaze.
     SHah Abbas sognal s  gub usmeshku i poluopustil tyazhelye veki,  ne upuskaya
bekov iz polya zreniya.
     Hany-sovetniki  otodvinulis' ot  tronnogo  vozvysheniya  i,  vossedaya  na
kovrovyh  podushkah,   otrazhali  na  svoih  licah,  kak  v  prozrachnoj  vode,
nastroenie vlastelina.
     Vyzhdav, shah Abbas chut' naklonil golovu i dobrozhelatel'no proiznes:
     - Aali - pokrovitel' - pervyj iz pervyh, Aali - pokrovitel' - poslednij
iz  poslednih.  Bulat-bek  i  Rustam-bek,  vo  slavu Irana,  edinstvennogo i
nesokrushimogo, govorite o Rusii.
     Bulat-bek privstal i rabolepno priblizilsya k tronnomu vozvysheniyu na dva
shaga.  On podrobno rasskazal o pochete, okazannom poslancam shaha, o podarkah,
o care i patriarhe i zakonchil:
     - SHah-in-shah nash!  Spokojstvie persiyan,  shah-in-shah spravedlivyj!  Vse,
chego pozhelal ty dostignut' v Rusii,  ty dostig.  Svidetel'stvuem ob etom my,
raby tvoi, posly mudrosti carya carej i prozorlivosti "solnca Irana".
     SHah Abbas, ronyaya slova, budto zhemchuzhnye zerna, medlenno proiznes:
     - CHto povelel peredat' mne car' Rusii?
     - Da  ispolnitsya  vse  prednachertannoe toboj!  -  fanatichno  voskliknul
Bulat-bek.  - Car' Rusii povelel donesti do tvoego almaznogo uha, chto sledom
za  nami on posylaet k  tebe,  shah-in-shah,  poslov.  Oni vezut blagopriyatnye
gramoty i dary druzhby.
     - Pust'  svershitsya ugodnoe  allahu!  No  kak  vstretili car'  gyaurov  i
patriarh nevernyh halat Iisusa? Govori bez lishnih voshvalenij i sravnenij.
     - Velik  shah  Abbas!  Polinyalyj halat  Iisusa vstrechen carem  Rusii kak
vestnik  svyatogo neba.  No  patriarh Filaret -  hitryj  zhrec  cerkovi.  Daby
dokazat' rusijcam,  chto ty oblagodetel'stvoval cerkov' Hrista, vozvrativ emu
halat, v kotorom Hristos muchenicheski proshchalsya s zemnym mirom, patriarh smelo
podverg svyatynyu ispytaniyu chudom.
     SHah besstrastno vziral na  bekov.  I  tak zhe besstrastno vzirali na nih
sovetniki-hany.
     Rustam-bek prilozhil ruki k  grudi,  zatyanutoj v  parchu,  i,  prizvav na
pomoshch' "svyatoe kol'co", prodolzhil:
     - SHah-in-shah,  da zhivesh' ty vechno!  Nam neizvestno, pochemu gyaury reshili
dvazhdy chetyre raza otkryto ispytat' svyatynyu chudom,  no  svyatynya ispytana,  i
chudo sovershilos'. Teper' Iran i Rusiya drug dlya druga - kak lev dlya l'va.
     Hany  nezametno  pereglyanulis'.   Karadzhugaj  pogladil  sizyj  shram,  a
|reb-han  tak  gluboko  vzdohnul,  slovno  s  naslazhdeniem proglotil  glotok
sladchajshego vina.
     SHah pripodnyal levuyu brov', i Rustam-beku pochudilos', chto shah zasmeyalsya.
Mezhdu tem nichto ne narushalo torzhestvennuyu tishinu komnaty,  kotoraya granichila
s carstvami Zapada i Vostoka.
     - Poyasni,  -  skazal shah Bulat-beku, - chto znachit ispytanie chudom i kak
provodilos' ono umnym patriarhom.
     - Gorod-car' Moskvu,  kak poyas,  ukrashaet ulica, zovut gyaury ee Tver'yu.
Tam est' dom,  gde gyaury boga delayut,  i  tam,  v  bogadel'ne,  v rusijskogo
cheloveka Tarasa,  syna Filaretova,  ogon' vselilsya, kak shajtan. Na dvadcatyj
den' velikogo posta rusijcev privezli svyashchenniki halat Iisusa v bogadel'nyu i
shajtana iz Tarasa svyatym halatom vybili, kak palkoj pyl' iz kovra.
     - Velik  allah!  -  blagodarno vskinul shah  Abbas  iskryashchiesya hitrost'yu
glaza k golubym arabeskam potolka.  - On na blago Irana nadelil halat Iisusa
nezemnoj siloj...  A ty,  Rustam-bek, ne razvedal o drugih sluchayah chuda? Ibo
tam, gde odno, - est' i dva.
     - Razvedal,  shah-in-shah,  -  ugodlivo izognulsya Rustam-bek.  -  V Rusii
shajtan v  medvezh'ej shkure med voruet.  Na  ih  majdane zhenshchina Marina vmesto
meda smolu prodavala.  SHajtan ne znal i  vykral,  a kogda poproboval,  to ot
otvrashcheniya vzvyl  i  iz  shkury vypal.  V  otmestku poslal shajtan na  zhenshchinu
Marinu bolezn' cveta  smoly.  Padala ona,  glaza  zakatyvala i  nogami bila,
celyas'  lyagnut'  shajtana,   i  bryzgala  yadovitoj  slyunoj.  Prinesli  k  nej
svyashchenniki halat  Iisusa  i  nachali  bitvu.  SHajtan noch'yu  prihodil,  grozil
Marine,  rychal, kopytami stuchal. No, bismillah, tam, gde odno, - est' i dva.
Vybil halat Iisusa iz Mariny shajtana,  kak semena iz suhoj tykvy.  A shajtana
zagnali obratno v medvezh'yu shkuru.  I, zahlebyvayas' blagochestiem, voshishchennye
svyashchenniki gyaurov  zazvonili v  shestnadcat' soten  kolokolov,  zaglushaya zvon
desyati desyatkov serebryanyh monet,  poluchennyh Marinoj na pokrytie ubytkov za
vykradennuyu shajtanom smolu.
     Hany blagogovejno molchali i vskinuli glaza k golubym arabeskam potolka.
SHah  Abbas,  kazalos' im,  sosredotochenno vglyadyvalsya o  odnomu emu  vidimyj
polyus mira.
     - Velik Mohammet!  -  kak by  nehotya oborval molchanie shah.  -  Rusiya ne
pridet  na  pomoshch'  Gurdzhistanu.   Car'  Mihail  ne  dast  strel'cov  gurdzhi
Tejmurazu.  Boyare v  dlinnyh shapkah privezut mne  vysokij znak  raspolozheniya
Rusii  k  Iranu.  Blizka sokrushitel'naya vojna  mesti,  vojna  "l'va Irana" s
sobakoj Georgiem, synom Saakadze.
     SHah Abbas, sohranyaya velichie, s trudom skryval radost': kak lovko otkryl
on dorogu bol'shoj vojne! Trepeshchi, Gurdzhistan!
     YUsuf-han brosal na  Rustam-beka zavistlivye vzglyady:  pochemu imenno on,
glupec iz glupcov,  otmechen hrizolitom schast'ya i  biryuzoj udachi?  SHah daruet
emu shapku s almaznym sultanom i naznachit hanom Ardilyana...  I YUsuf-han reshil
popytat' schast'ya na dele,  poruchennom emu Ali-Baindurom, a dlya udachi zaranee
vospylal nenavist'yu.
     Vidya,  kak vozlikoval shah,  i  schitaya etot mig blagopriyatnym,  YUsuf-han
pochtitel'no progovoril:
     - Mudrost' "l'va Irana" podobna solnechnomu sverkaniyu.  Do  menya  doshlo,
chto,  po poveleniyu vsemogushchego, nepobedimogo shah-in-shaha, gulabskij lazutchik
pribyl v Isfahan i uspel uzhe skol'znut' v dver' blagorodnogo hana...
     - Karadzhugaj-hana.  Razve ty zabyl moe imya? YA uzhe udostoilsya dovesti do
almaznogo uha shah-in-shaha...
     - CHto biryuza iz tyurbana Ali-Baindura tri pesochnyh chasa blestit u poroga
Davlet-hane.
     SHah  snova  zasmeyalsya i  podumal:  "Nado  budet  poslat' moemu veselomu
p'yanice frankskoe vino".
     "Inshallah,  ustroyu pir  v  chest' |reba,  etogo razgonshchika groznyh tuch s
chela shah-in-shaha", - podumal Isa-han.
     - Stoit  li  snova  raskryvat' koran  radi  murav'ya?  Raskalennye shchipcy
prinesut bol'she pol'zy i emu, i doproschiku.
     - Ne speshi,  YUsuf-han,  ibo skazano: toroplivyj odnazhdy vyshel na ulicu,
zabyv doma golovu.
     I eta shutka |reb-hana ponravilas' shahu, i on skazal:
     - Moi hany,  v noch' na pyatnicu ya uslazhdal sebya chteniem "Iskander-name".
Proslavlyaya allaha, Nizami izrek:

                ...Ty daesh' kazhdomu i slabost' i silu...
                Ot murasha ty prichinyaesh' pogibel' zmeyu...
                Moshka vysoset mozg Nemvroda...

     Da budet tebe izvestno,  YUsuf-han:  po poveleniyu allaha moshka cherez nos
pronikla  v  mozg  Nemvroda  i  pogubila  tirana,   osparivavshego  u  allaha
bozhestvennost'.  Ot sebya skazhu:  inogda muravej prinosit bol'she pol'zy,  chem
tigr.  -  I  shah  rezko  udaril molotochkom po  bronzovomu budde.  Vbezhavshemu
mehmandaru on prikazal vvesti Kerima.
     V tysyachah voshvalenij mudrosti shah-in-shaha rassypalis' hany. Karadzhugaj
vzdohnul:  uzhe  eto  horosho,  ibo  YUsuf,  yavno podstrekaemyj tajnoj pros'boj
Baindura, stremitsya unichtozhit' zorkogo strazha carya Luarsaba.
     Pristal'no oglyadel shah  Abbas voshedshego i  zastyvshego u  poroga Kerima.
Priyatnaya naruzhnost' i  skromnost' raspolagali k prishel'cu,  no shah znal:  ne
vsegda hameleon ryaditsya v ottalkivayushchie cveta.
     - Karadzhugaj-han  usladil moj  sluh  rasskazom o  tvoih puteshestviyah po
Gurdzhistanu.  Ty udostoen mnoyu lichno skazat',  chto ty sozercal i  chto slyshal
poleznogo i vrednogo dlya Irana?
     - Vsemogushchestvennyj shah-in-shah, - Kerim sklonilsya do kovra, - pod tvoim
solncem Iranu nechego strashit'sya tshchetnyh usilij vorob'ev stat' solov'yami.
     - A Saakadze ty tozhe schitaesh' vorob'em?
     - Milostivyj shah-in-shah,  esli by Saakadze byl dazhe slonom,  on ne smog
by hobotom prityagivat' k sebe obratno ptic, naletevshih na zerna Tejmuraza.
     - Do menya doshlo,  -  vmeshalsya YUsuf-han,  -  chto ty byl prinyat Saakadze,
synom sobaki, pochetno i odaren ne v meru.
     - Neizbezhno mne otvetit' tebe,  han,  chto ya nuzhen Saakadze,  kak shakalu
opahalo...
     |reb-han fyrknul,  Karadzhugaj odobritel'no morgnul glazom,  ibo zametil
spryatannuyu v usah shaha ulybku.
     - No pohozh li sejchas na svirepogo polkovodca starshij "bars"? Ty videl i
slyshal ego? - soshchurilsya |reb-han.
     - Stremilsya, han iz hanov, no ne vsegda zhelanie sovpadaet s nachertannym
sud'boj...  Kak raz v  tot den',  kogda ya prignal karavan i sam,  pereodetyj
turkom,  hotel napravit' verblyudov k  domu Saakadze,  on s hanum i synov'yami
vyehal v  Ananuri na svad'bu knyazya |ristavi s  docher'yu kahetinskogo bezumca,
vozomnivshego sebya carem. Mne i Popandopulo, iz lavki kotorogo my smotreli na
ih proezd, ostalos' tol'ko vzdyhat' o neudache.
     - A  pochemu ty  tak vezhlivo proiznosish' imya izmennika,  ne  pribavlyaesh'
"syn sobaki"?
     - Nepremenno potomu, YUsuf-han, chto u turok sobaka svyashchenna.
     - A ty razve turok?
     - Slava allahu,  net!  I esli by proroku bylo ugodno vlozhit' v moi ruki
shashku, ya by ne bezhal s Martkobskoj ravniny, kak zayac ot sobach'ego laya.
     - Allah! - vskriknul pobagrovevshij YUsuf, vspomniv, kak on lovko skrylsya
na chuzhom verblyude iz Martkobi.  - |tot rab dorozhit svoej golovoj, kak gnilym
yablokom!..
     - Ibo  bez  zhelaniya  allaha  i  poveleniya shah-in-shaha,  -  Kerim  snova
sklonilsya nic, - i volos ne upadet s moej golovy.
     Malinovye pyatna  popolzli  po  licu  YUsufa,  on  chuvstvoval,  chto  hany
odobryayut derzkogo,  no on obeshchal tajnomu goncu Ali-Baindura, chto Kerim budet
rasterzan palachami, i vozmushchenno kriknul:
     - Kak  smeesh',  prezrennyj  rab,  upominaya  izumrudnoe imya  vsemogushchego
shah-in-shaha, ne dobavlyat' voshvaleniya!
     - Da budet tebe izvestno,  userdnyj han: izumrud podoben ulybke allaha,
on ozaryaet namestnika neba,  a  neumestnoe voshvalenie tol'ko smeshit umnyh i
raduet glupcov.
     YUsuf-han vskochil.  Kerim nezametno nashchupal v skladkah poyasa tonkij nozh,
kotorym reshil pronzit' svoe serdce,  esli shah  povelit pytat' ego...  No  on
dolzhen spasti sebya,  ibo v etom spasenie carya Luarsaba i caricy Tekle... Vot
pochemu  vmesto  unizhennyh  poklonov  i  klyatv  vernosti  on  derzko  brosaet
oskorblenie sovetniku shaha!
     Hany tyazhelo molchali, s trevogoj poglyadyvaya na groznogo "l'va Irana", no
shah  prodolzhal vnimatel'no razglyadyvat' Kerima.  On,  kak  vsegda,  ugadyval
blagorodstvo:  smel'chak  luchshe  pogibnet,  chem  pozvolit  oplevat'  sebya,  i
neozhidanno sprosil,  kak  Kerim  popal k  Ali-Bainduru.  "Ostat'sya zhit'!"  -
sverknulo v  mozgu  Kerima...  Ali-Baindur  ne  osmelilsya skazat' shahu,  chto
poluchil Kerima ot Saakadze, i on smelo rasskazal, kak, buduchi kamenshchikom, on
vozdvigal dvorec Ali-Bainduru i,  v izobilii naglotavshis' pyli, ostanovilsya,
chtoby vdohnut' vozduha.  Tut zhe  on  poluchil udar palkoj po spine:  "Ty chto,
prezrennyj rab,  osmelilsya  kejfovat'?"  Na  okrik  nadsmotrshchika on,  Kerim,
otvetil:  "Da  otsohnet ruka,  obryvayushchaya chudo,  ibo na  dolyu bednyakov redko
vypadaet kejf".  Zametiv odobritel'nuyu usmeshku shaha,  Kerim, sovsem osmelev,
prodolzhal:
     - Allah  podskazal  donoschiku  pobezhat'  k  Ali-Bainduru.   Vyslushav  o
derzosti kamenshchika,  han  skazal:  "Kak  raz  takogo ishchu".  Naznachiv snachala
oruzhenoscem,  han  cherez sto  bazarnyh dnej  vyuchil menya opasnomu delu.  Kak
svyashchennuyu knigu, perelistyval allah gody i han neizmenno odobryal moi sposoby
dobyvat'  v  chuzhih  zemlyah  sluhi,  otrazhayushchie istinu...  I  po  pribytii iz
Gurdzhistana han  vyrazil udovol'stvie videt'  svoego  pomoshchnika nevredimym i
nagruzhennym cennym tovarom...
     Kerim pritvoryalsya,  chto ne dogadyvaetsya o verolomstve Baindura.  Inache,
dazhe v sluchae spaseniya, on ne mog by vernut'sya v Gulabi.
     SHah minutu molchal, i nikto iz sovetnikov ne osmelilsya narushit' razdum'e
povelitelya.  I vdrug zazvuchal golos.  Net!  |to ne byl golos rykayushchego "l'va
Irana", ne byl golos groznogo shah-in-shaha. Nezhnejshie zvuki lyutni razlivalis'
v  vozduhe...  I  kazalos',  Gabriel,  legko  vzmahivaya kryl'yami,  uslazhdaet
pravovernyh sladchajshim veterkom.
     V  smyatenii Karadzhugaj-han  otkinulsya k  stene.  Bezumnyj strah ohvatil
YUsuf-hana:  "Da  budet  proklyat  Ali-Baindur,  natolknuvshij ego,  YUsufa,  na
razgovor, vyzvavshij prevrashchenie Abbasa v angela!.."
     |reb-han morgnul raz,  drugoj...  Da  proslavitsya imya allaha!  Na trone
vmesto shaha  -  zolotaya chasha,  napolnennaya rubinovym vinom.  YAzyk  |reba  ne
pomeshchalsya vo rtu,  on vysovyvalsya i  vzdragival,  kak u  istomlennogo zhazhdoj
psa.
     Blednye, s tryasushchimisya rukami, vnimali sovetniki nezemnomu golosu.
     - Allah  v  svoem miloserdii neizmenno blagoslovlyaet kladku kamenshchikov,
ibo  oni  pomogayut vsevyshnemu ukrashat' sozdannuyu im  zemlyu.  Oni  vkladyvayut
svoj, ugodnyj allahu, trud v steny mecheti, v roskoshnye hane, v legkie mosty,
soedinyayushchie berega,  i v prohladnye lachugi pravovernyh.  I v minutu razdum'ya
ya,  shah  Abbas,  udostoilsya  uslyshat'  blagouhayushchij  shepot  allaha:  "Vozzri
milostivo na stoyashchego u tvoego svyashchennogo trona,  i pust' ego slova, podobno
kamnyu,  budut pravdivy i  krepki.  Da  posluzhit kladka kamenshchika vozdvizheniyu
bashni velichiya Irana".
     Kerim  vzdrognul.  Strannyj oznob ohvatil ego,  nogi  podkashivalis',  i
glaza prikovalis' k ozarennomu laskovoj ulybkoj licu shaha. I takim blizkim i
rodnym vdrug stal  povelitel' povelitelej...  blizhe deda,  blizhe zhizni...  i
bezuderzhno zahotelos' rasplastat'sya u podnozhiya trona i v rydaniyah, v goryachem
priznanii iskupit' vinu.  Kerim podalsya vpered,  nelepo vzmahnul rukami i...
stolknulsya s  ispepelyayushchim vzglyadom Saakadze.  Da,  on byl gde-to zdes',  za
kolonnami,  on byl ryadom s  Kerimom,  kak vsegda,  na doroge strannoj sud'by
Kerima.  I sovsem blizko chej-to golos -  mozhet, Saakadze, a mozhet, golos ego
sovesti -  prosheptal: "Opomnis', Kerim! Ty doverilsya hishchniku! Kamenshchik, tvoya
kladka nikogda ne vozdvigala hane dlya bednyakov, ih lachugi slepleny iz gliny,
a lyubimcy allaha tysyachami gibnut ot kamennoj pyli i goloda,  vozdvigaya bashni
velichiya Irana..."
     Iskushenie isparilos'.  Gde on?  Pochemu ne v rabate kamenshchikov? Razve on
ne  syn etih bednyakov?  Tochno mramornoe izvayanie,  stoit Kerim.  Net,  on ne
podstavit svoyu golovu dazhe pod zolotoj molot povelitelya Irana...
     - O  allah,  o Mohammet,  o dvenadcat' imamov!  -  fanatichno voskliknul
Kerim.  -  Vyslushajte blagosklonno moi  slova,  kak budto ya  proiznoshu ih  v
mecheti.  V shchedrotah svoih, o allah, ty nachertal mne blagopoluchie, ibo ya, rab
iz rabov, udostoilsya licezret' nisposlannogo toboyu namestnika vselennoj. Ty,
o Mohammet, nasypal v ushi moi biryuzu, i ya, slovno u poroga raya, slyshu slova,
podobnye   kristallam  zolota,   i   vizhu   skvoz'   plamya   vostorga,   kak
blagoslovlennyj toboyu  zodchij  iz  zodchih vozdvigaet uzorchatoj kladkoj bashnyu
velichiya Irana!..  - I kak by v ekstaze Kerim pal nic i, udaryayas' lbom o pol,
vosklical:  -  Ni v minuvshie veka ne bylo, ni v posleduyushchie ne budet ravnogo
shahu Abbasu! Ty podoben moryu, a ya - kaple, no tvoe snishozhdenie podnyalo menya
do samogo solnca,  i  ya  osmelyus' voskliknut':  o shah-in-shah,  tvoi izumrudu
podobnye glaza otrazhayut vselennuyu,  u  tebya  klyuch k  sokrovennym tajnam,  ty
vidish' dushi pravovernyh!..
     SHah pristal'no vglyadyvalsya v Kerima:  "Ne inache, kak kamenshchik v noch' na
odnu  iz  pyatnic naglotalsya izrechenij Nizami...  No  esli by  kto  iz  hanov
osmelilsya uslazhdat' menya ne vazhnymi svedeniyami,  a  obkurivaniem fimiama,  ya
bez neumestnogo razdum'ya izbavil by ego ot isporchennoj moshkoj golovy".
     - A teper',  Kerim,  bez promedleniya vylozhi iz svoego saharnogo sunduka
cennosti, dobytye v Kartli. I eshche zapomni: vyshe solnca net puti myslyam.
     - Povinuyus' s trepetom i voshishcheniem i otvazhus', vsemogushchij shah-in-shah,
proiznesti takie slova:  trudno ugadat' proishodyashchee v Gurdzhistane,  ibo oba
carstva napominayut zapadnyu,  v kotoroj zaputalsya carstvennyj baran... Majdan
v  Tbilisi podoben oprokinutomu kotlu s ostatkami pishchi,  na Digomi,  lyubimom
pole Saakadze,  ni  odnogo aznaurskogo druzhinnika,  po  dorogam polzut arby,
nagruzhennye skudnoj rvan'yu...  Ni  veselye pesni,  ni  smeh ne dostigli moih
ushej...
     - A ne zametil ty, chto proishodit v zhilishche sobaki v Noste?
     Kerim poholodel:  neuzheli za  nim  v  Kartli sledili?..  No  on  dolzhen
vernut'sya celym v Gulabi...
     - Allahu  bylo  ugodno,  vsevidyashchij shah-in-shah,  chtoby  ya  zametil lish'
nakrepko zakrytyj zamok Saakadze i v izobilii surovuyu strazhu,  podozritel'no
oglyadyvayushchuyu chuzhogo...  Vse dobytoe o  dvuh carstvah Popandopulo ya  podrobno
opisal Ali-Baindur-hanu.
     - Ne  stoilo by  utruzhdat' sebya  riskovannym puteshestviem radi pustoty,
esli  by  ty  ne  predstal pered caricej,  mater'yu carya Luarsaba.  Ona  tozhe
molchala?
     - O shah-in-shah,  nadzirayushchij i rukovodyashchij!  -  obradovalsya Kerim. - Ty
oschastlivil vselennuyu svoimi myslyami.  Carstvennoj hanum peredal ya  poslanie
Ali-Baindur-hana.  On  sovetoval staroj carice napisat' eshche raz upryamcu-synu
nastojchivuyu pros'bu pokorit'sya vole groznogo,  no spravedlivogo "l'va Irana"
i ne tomit' ee,  hanum Mariam,  pod zamkom proklyatogo allahom Saakadze, syna
shakala.  Skol'ko zhalob vylila na zaznavshegosya Saakadze, syna shakala, zabytaya
vsemi carica!  Pisala ona Tejmurazu,  no on ubezhdal rodstvennicu zhdat' bolee
spokojnogo vremeni dlya  pereseleniya iz  Tvaladi...  ZHalovalas' carica  i  na
skudost' opredelennyh ej monet...  na mnogoe zhalovalas' tolstaya, krasnolicaya
carica.  No kogda ya, tvoj rab, osmelilsya sprosit', gde nahoditsya zhena gurdzhi
Luarsaba,  ona  zamahala rukami,  slovno  chernaya ptica  kryl'yami,  i  strogo
prikazala nichego ne peredavat' upryamcu-synu,  ibo zhena ego lishilas' razuma i
vse  ravno  chto  umerla...  Risknul rassprashivat' o  zhizni i  o  vojske,  no
sebyalyubivaya hanum prostranno govorit tol'ko o sebe.
     - O vojske ty sam razuznal pravdu?  Po-tvoemu, ego pochti net v Kartli i
Kaheti.
     Karadzhugaj  pogladil  sizyj  shram  na   svoej  shcheke...   YUsuf  zloradno
usmehnulsya.    Napryazhenno   prislushivalis'   hany,    svoeyu   nepodvizhnost'yu
napominayushchie alyapovato raskrashennye glinyanye figury.
     "YA  dolzhen vladet' svoimi myslyami,  esli  hochu vernut'sya v  Gulabi",  -
ubezhdal sebya Kerim, prizyvaya na pomoshch' samoobladanie.
     - O  shah-in-shah,  ozaritel' putej mira,  dozvol' u  poroga tvoego trona
izrech' istinu.  V Tbilisi ya skazal sebe takoe slovo:  "Kerim, ne pokroj sebya
pozorom, ne predajsya sebyalyubiyu. Vyslushaj starogo Popandopulo, derzhatelya stai
lazutchikov,  masterov tajnyh del,  ibo ty  zdes' chuzhoj i,  dazhe upodobivshis'
yashcherice,  proniknut' v treshchiny carstva ne smozhesh'...  No allah vlozhil v tvoyu
golovu pytlivost', smotri i zapominaj..."
     - I  ty  zapomnil,   chto  u  izmennika  Saakadze  tol'ko  desyat'  tysyach
druzhinnikov?
     - Esli tvoj rab osmelivaetsya dumat' v tvoem prisutstvii...
     - Govori i znaj: ya lyublyu, kogda moi raby ran'she dumayut, potom govoryat.
     - Osmelyus' skazat', ya ne sovsem poveril Popandopulo...
     Karadzhugaj-han oblegchenno vzdohnul i strogo sprosil:
     - Znachit, grek umyshlenno vvel tebya v zabluzhdenie?
     - Net,  han iz  hanov,  ya  master opasnyh del i  ne popadayus' v  shatkie
lovushki,  no  raznorechivost' lazutchikov podskazala greku skupost'.  Osmelyus'
dumat', chto v Kartli bol'she desyati...
     - Soschitaem  do  dvadcati,   a  togda,  isprosya  blagosloveniya  svyatogo
Hussejna,  mne dostatochno budet ustremit' odnogo YUsuf-hana s soroka tysyachami
sarbazov, chtoby razbit' Saakadze, kak tresnuvshij kuvshin?
     - SHah-in-shah v  svoem miloserdii razreshil mne govorit',  i  ya  osmelyus'
skazat',  - sovsem tiho dobavil Kerim, - chto i sta tysyacham sarbazov najdutsya
dela v Kartli i Kaheti...
     Karadzhugaj snova oblegchenno vzdohnul.  Kerim spasen,  i car' Luarsab ne
ostanetsya bez zashchity.
     - Ty ob etom govoril Ali-Bainduru?
     - Govoril,  i  o  mnogom eshche  govoril,  vsemogushchij shah-in-shah,  no  han
vysmeyal menya,  -  on verit greku,  budto ni razu ego ne obmanuvshemu,  a  moi
svedeniya prichislil k trevozhnomu snu...
     - Ne hochesh' li ty peremenit' gospodina? - sprosil milostivo shah.
     - O  seyatel' pravosudiya!  O  svet istinnoj very!  O velikij shah-in-shah,
neissyakaemyj v svoih shchedrotah!  Da uslyshitsya mol'ba moya!..  Spravedlivyj han
iz hanov, Karadzhugaj-han...
     - Znayu,  znayu,  mne  moj  syn Dzhafar peredaval,  ty  ko  mne prosilsya v
telohraniteli.  Kogda po veleniyu svyatogo Aali zabludivshijsya Luarsab pripadet
k zolotym stopam "solnca Irana", ya ispolnyu tvoe zhelanie.
     SHatayas',  kak p'yanyj,  Kerim radostno brel k  dominu deda.  On kogda-to
proshchalsya  s  Isfahanom naveki,  no  podlyj  Baindur  snova  priblizil ego  k
podnozhiyu ada...  Da vozvysitsya imya allaha!  On,  Kerim,  vyshel nevredimym iz
poedinka s  mogushchestvennym shahom...  On sumel krepko derzhat' koleso sud'by i
ne  pereshel  cherty,   dozvolennoj  ego  nastoyashchim  povelitelem,  kotoryj  ne
cvetistymi slovami, a mechom dobyvaet schast'e bednyakam.
     Ogromnye chernye  tuchi  mecheti lozhatsya na  zheltuyu ploshchad' chetyreh uglov.
Kerim teryaetsya na  nej,  kak  peschinka v  pustyne.  No,  pobediv v  strashnom
edinoborstve, on slovno obrel kryl'ya, i oni podnimayut ego nad Isfahanom, nad
muravejnikom suety i prizrakom velichiya.
     "O gospodin moj Georgij Saakadze!  -  razmyshlyaet Kerim, oshchushchaya prohladu
oblaka na svoej shcheke.  -  Ne ty li uderzhal menya nad propast'yu,  ibo, vyvedav
sladchajshim golosom pravdu,  shah ne preminul by otrubit' mne golovu...  No ne
nozh palacha peredo mnoj,  a biryuzovaya tropa zhizni.  Esli by ya byl vinopivcem,
oporozhnil by sejchas celyj kuvshin. V Gulabi rasskazhu o podlosti YUsufa. Net, ya
i v myslyah ne zapodozryu razbojnika Ali-Baindura,  inache kak dal'she sovmestno
s nim sokrashchat' chislo dnej?  |to ya govoryu sebe vsluh,  a dumayu sovsem tajno:
kak sluzhit' inache svetlomu caryu Luarsabu,  kak sluzhit' svetloj carice?..  No
kogda ya prosilsya k hanu? Svyatoj Hussejn! Karadzhugaj pokrovitel'stvuet mne!..
Hanum  Gefeze  po  predopredeleniyu allaha druzhit s  carstvennoj sestroj carya
Luarsaba.  Ne  obe  li  hanum  prilozhili staranie i  nashli  sredstvo ubedit'
Karadzhugaya vo imya carya Luarsaba zashchitit' menya pered groznym shahom?..  Zavtra
pojdu  k  Gassanu,  vyvedayu,  namnogo li  shah  priblizil Hosro-mirzu  k  ego
vozhdeleniyam;  potom  k  hanum  Gefeze,  gde  zastanu hanum iz  hanum Lelu  s
poslaniem dlya svetlogo Luarsaba i...  O,  pospeshi, Kerim, ibo YUsuf-han mozhet
ne sterpet' vtorogo porazheniya...  Kryl'ya opuskayutsya".  V  pole zreniya Kerima
popadaet majdan.  Zapah lohmot'ev,  dyn',  verblyuzh'ego pota.  Ego  obstupayut
nishchie.  Dalekoe  detstvo  seroj  pyl'yu  zastilaet glaza.  On  shchedro  razdaet
soderzhimoe kiseta,  pozhalev, chto neizvestnost' zastavila ego ostavit' kuvshin
s zolotymi monetami u deda. Vzdohnuv, on otdaet vyshityj biserom opustoshennyj
kiset kostlyavoj staruhe i  bredet dal'she,  a  v ushah prodolzhaet zvenet':  "YA
zhiv, ya zhiv! Da budet solnce nado mnoyu - ya zhiv!"
     - Ne  znayu,  pochemu ya  eshche zhiva?  -  vosklicala Nestan.  Ona ravnodushno
predostavila  prisluzhnice  ukladyvat'  zolotistye  volny  volos,   prodolzhaya
stonat'. V slezah ee zastala vbezhavshaya Tinatin.
     - O,  skol'  milostiv  Iisus!  Skol'  miloserdna  zashchitnica  strazhdushchih
vlahernskaya bozh'ya mater'!  -  Tinatin osypala poceluyami udivlennuyu Nestan. -
Ty ne dogadyvaesh'sya o  prichine moej radosti?  O Nestan,  shah-in-shah razreshil
tebe vernut'sya v  Kartli!  Opusti zhe  skorej v  vodoem zabveniya kamen' svoej
pechali.
     - Moya  svetlaya  Tinatin,  skol'ko usilij  ty  prilozhila,  vymalivaya mne
svobodu!  -  Nestan  brosilas'  celovat'  ruki,  plechi,  koleni  carstvennoj
podrugi.
     - O moya sestra,  moya krasivaya Nestan!  Snova zhdut tebya v dorogoj Kartli
radost' i schast'e.
     - Schast'e?  Schast'e...  -  Nestan vdrug upala na kover,  i pomutneli ee
zelenye glaza.  -  Schast'e!..  Kto dast ego mne?  Kem ya  vernus' v  Tbilisi?
Broshennaya zhena huzhe otverzhennoj vozlyublennoj... Presvyataya bogorodica, zashchiti
menya ot nasmeshek knyagin', ot zhalosti knyazej, ot...
     - Deva Mariya!..  No  ty zhe vnov' obretesh' rodnyh!  Horeshani!  Ona li ne
stanet tvoej hranitel'nicej?  A Rusudan,  a vse "barsy"?  O moya Nestan,  kak
mozhet ptica,  vypushchennaya na volyu,  predavat'sya toske?  Pust' by mne izmenili
desyat' muzhej, lish' by uvidet' Metehi, Luarsaba! - Tinatin ispuganno umolkla,
hotya  v  komnate  nikogo  ne  bylo  i  govorili  oni  po-gruzinski.   -  Moya
mnogostradal'naya,  prekrasnaya iz prekrasnyh, ya by zhizni ne pozhalela, lish' by
osushchestvilis' tvoi pozhelaniya!  Ne pechal'sya, zolotaya Nestan, tak bogu ugodno.
Moj Sefi...  da  prodlitsya zhizn' shaha do  konca sveta...  no  sud'by na chashe
vesov  miloserdnogo vlastelina neba...  YA  vospitala Sefi  v  lyubvi k  nashej
Kartli... |to li ne blago? Pogovorim, dorogaya, o tvoem puteshestvii.
     - O moem?.. - Nestan medlenno provela ladon'yu po licu. - YA ostayus'.
     - Kak ty skazala?!
     - Zdes' ya lyubima toboyu,  zhivu,  kak carica, okruzhennaya tvoim vnimaniem,
lyubov'yu Gefeze,  Guluzar.  Net,  k  Rusudan ya ne poedu,  Zurab ee brat...  K
Horeshani tozhe ne  mogu:  Dato svyazan s  Zurabom,  vmeste sobirayutsya otrazit'
nashestvie...  YA budu stesnyat' i otvazhnyh "barsov"...  Monastyr'? Net, greshna
ya,  ne lezhit moe serdce k tihoj obiteli, serdce radosti prosit... Nekuda mne
ehat'.
     - No razve Kerim ne peredal nadezhdy "barsov",  Horeshani i  dazhe Rusudan
uvidet' tebya potomu,  chto shahu nezachem derzhat' lishnyuyu zalozhnicu?  Kak mozhesh'
somnevat'sya v nezhnosti tebya lyubyashchih?
     - YA  vse skazala...  Ne  pervuyu noch' dumayu ob  etom...  V  Kartli -  na
posmeshishche -  ne vernus'.  Moya svetlaya,  carstvennaya Tinatin, esli ya eshche ne v
tyagost'... ostav' u sebya...
     - O  chem ty  prosish'?  Kto iz  bezumcev mozhet dobrovol'no otkazat'sya ot
sovmestnoj zhizni s  lyubimoj podrugoj detskih let?  No  da  ne vospol'zuyus' ya
tvoim  blagorodstvom!..  SHah  uzhe  povelel  Karadzhugaj-hanu  poruchit' Kerimu
soprovozhdat' knyaginyu Nestan... v Tbilisi...
     Nestan vskochila.  O  doprose Kerima shahom  ona  znala i  sejchas polnymi
uzhasa glazami smotrela na  podrugu...  Neuzheli Tinatin ne dogadyvaetsya,  chto
shah ne sovsem doveryaet Kerimu?  Naverno, giena YUsuf-han posovetoval ispytat'
ego.  Ne uspeyut oni vyehat', kak Kerima shvatyat i podvergnut pytkam, nikakie
klyatvy Kerima ne spasut ego. I palach, podkuplennyj YUsufom, dolozhit shahu, chto
Kerim  priznalsya v  namerenii bezhat' k  Saakadze,  ibo  davno sluzhit u  nego
lazutchikom.
     Uzhasnulas' i Tinatin,  vyslushav Nestan.  Neobhodimo snova predotvratit'
neschast'e, ot kotorogo zavisit zhizn' Luarsaba, a mozhet, i Tekle...
     Vskore mamlyuki nesli Tinatin na nosilkah k dvorcu Karadzhugaj-hana.
     Ostavshis' odna,  Nestan podumala: "YA vernus' v Kartli, esli bog pomozhet
umeret' Zurabu ran'she menya..."
     A za obedom,  ugoshchaya shaha izyskannymi yastvami,  Tinatin rasskazala, chto
Nestan ni za chto ne hochet vernut'sya k prezrennym,  izmenivshim shah-in-shahu, i
umolyaet vsemilostivogo carya carej razreshit' i  ej sogret'sya v  luchah "solnca
Irana" i  ostat'sya pri carstvennoj Lelu,  prisoediniv k ee voshishcheniyu i svoe
voshishchenie velikim shah-in-shahom.
     Dovol'nyj shah  Abbas tut zhe  udaril v  gong,  pozval Musaiba i  povelel
vernut'  knyagine  vse  ee  dragocennosti,  sunduki s  bogatymi ukrasheniyami i
zvanie knyagini Nestan Orbeliani.
     Pospeshil i Karadzhugaj-han po pros'be Gefeze peredat' shahu mol'bu Kerima
ne posylat' ego v Gurdzhistan,  ibo s otvrashcheniem smotrit on na vragov Irana,
i, esli shah-in-shahu budet ugodno, on, Kerim, pod znamenem "l'va Irana" budet
drat'sya s nevernymi.
     I vot,  nagrazhdennyj novoj odezhdoj i kisetom s tumanami, Kerim vyehal v
Gulabi...  Eshche  odno  radovalo ego  -  Karadzhugaj-han  peredal  emu  groznoe
poslanie k Ali-Bainduru:

     "...ZHizn'  carya  Luarsaba  neprikosnovenna!  I  esli  sluchajnaya  smert'
postignet carya gurdzhi, to i dlya vinovnikov nastanet prezhdevremennyj konec...
Vo imya allaha miloserdnogo i milostivogo, tak povelel ya!
     O Mohammet! O Aali!
     SHah Abbas, rab vos'mi i chetyreh!"




     Nenavistnaya pyl'  ubivala golubiznu neba  mutila zhalkuyu vodu v  arykah,
osedala na  poblekshih list'yah.  Sero-zheltye  zavesy  pyli  zastilali Gulabi.
Pril'nuv  k  uzkomu  okoshku,   Luarsab,   starayas'  rezhe  dyshat',  s  toskoj
vglyadyvalsya v  priblizhayushchuyusya k  kamnyu Tekle,  tochno videl ee  v  pervyj raz
posle dolgoj razluki.
     Ushedshie gody,  kazalos', ne tronuli krasotu Tekle, tol'ko stan stal eshche
ton'she,  ogromnye glaza,  gde pomeshchalis' sto solnc, eshche bolee ushli vglub', i
blesk ih razlival tihuyu pechal'. I kogda prihodil Kerim, ona uzhe ne brosalas'
s voprosom:  "O,  skorej skazhi, zdorov li moj car'?" - ibo chuvstvovala, chto,
shchadya ee, Kerim mnogoe skryvaet.
     "Neizbezhno mne ustroit' carice vstrechu s carem, - ogorchalsya Kerim. - No
najdet  li  uspokoenie carica,  uvidya  carya  serdca  svoego?  Gde  ego  chut'
nasmeshlivaya ulybka?  Gde  veselye ogon'ki v  glazah?  Gde  izyskannaya rech' i
izyashchnaya pohodka?"
     Podolgu stoit Luarsab pered ikonoj Hrista,  i mrachneet ego chelo.  O chem
dumaet  car'?  O  poteryannoj molodoj  zhizni,  o  velichajshej nespravedlivosti
sud'by,  o  potere otechestva?  Ili snedaet ego nevynosimaya toska po svobode?
Net,  dumaet on o velichestvennom serdce Tekle. Ona s nim neotstupno, nikakie
steny ne razdelyat ih, ibo dusha ee v ego dushe. No dolgo li stradat' ej? Kerim
govorit -  nedolgo... On snova chto-to zatevaet, no razve mozhno predotvratit'
sud'bu?..  A  ona?  Ego  rozovaya ptichka  zhivet  lish'  nadezhdoj vnov'  videt'
Luarsaba na kartlijskom prestole...  Bednyazhka ne hochet ponyat' -  prestol uzhe
zanyat.  Ne Tejmurazom,  ego netrudno sbrosit',  v etom pomozhet i Saakadze, -
zanyat neumolimym rokom...  Pytalsya car'  cherez Kerima,  cherez Datiko umolyat'
luchshuyu iz luchshih snyat' s ego dushi tyazhest' i uehat' v Kartli. Kakimi gor'kimi
slezami  napolnilis'  prekrasnye  glaza  caricy!  ZHalobno,  podobno  ranenoj
golubke,  molila ona poslannikov vyprosit' u  carya milost' vechno ne pokidat'
ego, a esli bogu budet ugodno, vernutsya oni v Kartli vmeste...
     Vozvrativshis' iz Isfahana, Kerim ponyal, kak dorog on uznikam Gulabi.
     V  vzvolnovannyh slovah vyrazil car'  Luarsab svoe  bespokojstvo:  ved'
Kerim nahodilsya v pasti "l'va".
     - Lev ne tigr,  inogda Mohammet sovest' posylaet emu,  - proboval Kerim
shutkoj  skryt'  smushchenie  i  dushevnuyu radost',  vyzvannuyu zabotlivost'yu carya
Kartli.  I  surovyj,  mnogo  molchavshij knyaz'  Baaka  nashel  teplye slova dlya
Kerima.  A Datiko?  Uluchiv minutu,  kogda ih ne mogli videt' sarbazy, Datiko
krepko szhal v ob座atiyah druga i proiznes blagodarstvennuyu molitvu vlahernskoj
bozh'ej materi, sohranivshej zhizn' obladatelyu zolotogo serdca.
     A  v  malen'kom domike?  Skol'ko nezhnosti bylo v privetstvii prekrasnoj
caricy,  ona dazhe obeimi rukami privlekla k  sebe ego golovu i  pocelovala v
lob.  On, Kerim, kak srazhennyj streloj, upal nic i pokryl ee malen'kie kefsy
blagodarnymi poceluyami.  SHumno  radovalis' roditeli  |rasti,  ego  duhovnogo
brata. Hanum Mzeha vse povtoryala: "Syn moj, Kerim, syn moj!" - i slezy tekli
po ee morshchinistym shchekam.
     Net,  on  ne  smeet  riskovat' soboyu,  ne  smeet zabyvat',  chto  obyazan
ohranyat' i  pech'sya  o  dorogih ego  serdcu lyudyah,  -  vot  pochemu on  privez
Ali-Bainduru bogatye podarki i  v tonkih vyrazheniyah vyskazal radost' vstrechi
s hanom iz hanov, kotoromu obyazan svoim vozvysheniem.
     Slegka rasteryavshis',  Baindur uveryal, chto bespokojstvo o Kerime vyrvalo
iz  ego  grudi rozu sna,  i  pust' znaet pomoshchnik,  Rostemu podobnyj,  chto u
Baindura najdetsya sredstvo otomstit' YUsuf-hanu za  zlobu,  kotoroj on  vdrug
vospylal k  ego  poslancu.  I,  vysypav na  golovu  YUsufa  kuvshin proklyatij,
Baindur  stal  podrobno rassprashivat' o  shah-in-shahe.  I  tut  Kerim  uveril
Baindura  v  blagosklonnosti k  nemu  "l'va  Irana".  Tol'ko  ispytannomu  v
predannosti hanu mozhet doverit' vlastelin Irana takogo vazhnogo plennika. CHto
zhe  do  YUsufa,  to  i  Kerim,  kogda oni vernutsya v  Isfahan,  najdet sluchaj
otplatit'  zloyazychniku  tem  zhe,   ibo  shah-in-shah  ne  poveril  klevete,  i
blagorodnye hany edva skryvali vozmushchenie...
     Baindur ne na shutku vstrevozhilsya -  kak by YUsuf ne vyboltal pravdu. CHto
stoit odin |reb-han s ego ostrym,  kak britva, yazykom! A shah dorozhit |rebom,
kak talismanom.  No  eshche huzhe vnimanie Karadzhugaya k  Kerimu.  Karadzhugayu shah
verit, kak sobstvennoj golove. I Baindur, vsyacheski zadabrivaya Kerima, udelyal
emu pochetnoe vnimanie,  priglashaya na  sovmestnuyu edu i  igru v  "sto zabot".
Takoj krutoj povorot ne obmanul Kerima,  on stal eshche ostorozhnee.  I naprasno
yuzbashi  Bagir,  zhelaya  snova  vojti  v  doverie hana,  bez  ustali sledil za
Kerimom.  On sovsem poteryal nadezhdu ulichit' v chem-libo schastlivca, kak vdrug
odnazhdy noch'yu zametil ten', kradushchuyusya v konyushnyu.
     Besprestanno  oglyadyvayas',  Kerim  dvazhdy  ozabochenno  oboshel  dvor  i,
ubedivshis',  chto nikto ne podglyadyvaet,  voshel v  hanskuyu konyushnyu i prinyalsya
sedlat'  konya.  S  b'yushchimsya serdcem  Bagir  proskol'znul v  konyushnyu  strazhi,
otvyazal svoego berberijca, obmotal vojlokom kopyta i, kogda smel'chak skrylsya
za vorotami, poskakal za nim v temnotu.
     Nautro on zloradno rasskazyval Bainduru,  kak vysledil Kerima,  kotoryj
oborval  beg  svoego  krokodila  kak  raz  u   zadnej  steny  sada  bogatogo
kupca-greka  i  sam  slovno  skvoz' zemlyu  provalilsya.  Nichtozhnyj l'stec eshche
nakanune kupil aromatnuyu maz' i, ochevidno...
     Dal'she Baindur ne slyshal,  on vskochil,  otbrosil parchovuyu tuflyu, rvanul
so stolika hanzhal i zabegal po kovru...
     Bagir vypuchil glaza,  no han,  ne obrashchaya na nego vnimaniya, vyskochil za
dver', pobezhal cherez dvor i vorvalsya v domik Kerima.
     Kal'yan struil priyatnyj,  kak  greza,  dym.  Kerim vozlezhal na  shelkovyh
podushkah.  Uvidya cherez okno  begushchego Baindura,  Kerim eshche  udobnee ulegsya i
prinyal vid utomlennogo cheloveka.
     Zadyhayushchijsya ot  vozmushcheniya Baindur ne  mog govorit'.  Pravda,  pri ego
poyavlenii Kerim vskochil,  zasuetilsya,  yavno  starayas' poborot' ustalost'.  S
trudom ovladev soboyu, Baindur nasmeshlivo sprosil:
     - Veroyatno,  ty provel noch' v bespokojstve o kreposti? |tot carstvennyj
plennik - istochnik postoyannyh volnenij...
     - Da, han iz hanov, ya ploho spal noch'.
     - O  trehhvostyj  shajtan!  Tol'ko  nadelennyj  allahom  glupost'yu  spit
horosho, kogda pod rukoj teplaya hanum.
     - O seyatel' radosti, otkuda ya mog vzyat' ee? - Kerim smushchenno zaerzal na
tahte.
     - Otkuda? - zahripel Baindur. - Iz-pod odeyala muzha!
     - Klyanus' Kerbeloj,  zloj  duh  nasheptal v  tvoi  useyannye almazami ushi
neskromnye vesti, ibo ya v bol'shoj tajne probiralsya k nej...
     - O  syn shajtana i  vodyanoj zhenshchiny!  Kak smeesh' dumat',  chto ya o tvoej
skromnosti zabochus'?
     - Udostoj, han, rasseyat' nedoumenie, zachem tebe zabotit'sya o muzhe?
     - O kakom muzhe? Pust' ego sarancha zagryzet, ya o sebe...
     - No,  klyanus' Mekkoj,  han, ya i v myslyah ne posmel by tyanut'sya k tvoej
sobstvennosti.
     - Ne posmel? A po-tvoemu, grechanka - tvoya sobstvennost'?
     - Grechanka?!
     - O pyatihvostyj zhitel' ada!  Kak mog ty predpolagat',  chto ya ostanus' v
nevedenii?
     - Ne zaviduj mne,  han, ibo grechanka, laskaya menya, proiznosit tvoe imya.
Ona ne perestaet serdit'sya:  "SHCHenok! - eto ya. - Ty dazhe posharit' kak sleduet
ne umeesh'!  Vot Ali-Baindur nastoyashchij han!.." Znaj, han, kogda hanum v tvoih
ob座atiyah, nespravedlivo zhazhdat' drugogo...
     - V  moih ob座atiyah hanumy zabyvayut,  chto rodilis' kogda-to!  -  Baindur
zahlebyvalsya hohotom, vidya, kak Kerim edva skryvaet gnev.
     - I  pochemu  ulybchivyj  div,   obitayushchij  v  mire  veselyh  snovidenij,
dopuskaet, chtoby muzh torchal, kak vbityj v stenu gvozd'? Skol'ko grechanka ego
ni   ubezhdaet  poehat'  za  novym  tovarom,   on  motaet  golovoj,   podobno
neobstrizhennomu kozlu,  i  hripit:  "A  komu  zdes' nuzhen tvoj tovar?  YA  ne
glupec, riskovat'..."
     - Postoj,  Kerim!  Klyanus' morskim bykom,  ya nashel sposob izbavit'sya ot
rogatogo revnivca hotya by na sto dnej...
     - Han, tvoya blagosklonnost' da posluzhit primerom pravovernym! YA nikogda
ne zabudu tvoej dobroty.
     - CHto?!  Uzh ne utashchil li ulybchivyj div derzkogo v mir snovidenij? CHto ya
tebe  -  evnuh?  O  desyatihvostoe chudovishche,  mne  samomu  nuzhna  ognedyshashchaya
guriya!..  A k muzhu ya poshlyu Bagira:  moemu garemu nuzhny novye shelka,  - pust'
yavitsya ko mne, ya sam peredam emu spisok i zadatok. Pust' edet v Kair, Bagdad
ili hot' k shajtanu pod dushistyj hvost, no ne men'she, chem na sto dnej!..
     - Nochej,  hochesh' ty  skazat',  shchedryj han...  shajtan dnem svoj hvost na
raskalennyj gvozd' veshaet.
     - Da stanet muzh grechanki zhertvoj raskalennogo gvozdya!
     Baindur ushel veselym - opyat' priklyuchenie, opyat' grechanka!
     Popraviv podushku, Kerim predalsya razdum'yu: "Glupec Bagir legko pojmalsya
na  udochku,  teper' perestanet,  kak ten',  taskat'sya za  mnoyu,  ibo,  krome
nasmeshek,  ot Baindura nichego ne poluchit,  ot menya tozhe. Lish' vymaniv na vsyu
noch' Baindura iz kreposti, mozhno svershit' to, chto dolzhno svershit'sya".
     Na  drugoj zhe  den' Baindur namerevalsya poslat' za muzhem grechanki,  no,
ob容vshis' u  krasivoj hasegi dynej,  katalsya dva  dnya  po  tahte.  Suevernyj
holodok  prokralsya  v  serdce  Kerima,  no  on  postaralsya otognat'  mrachnoe
predchuvstvie i,  uteshaya Baindura,  obeshchal u gadalki dostat' skorodejstvuyushchee
celebnoe pit'e.
     Noch'yu,  zakutavshis' v bogatyj plashch,  Kerim pritvorno kraduchis' vyskochil
iz  kalitki.  Bagir brosilsya bylo za  nim,  no vdrug povernulsya i  opromet'yu
kinulsya k Bainduru.
     - Han! Kerim snova, oglyadyvayas', kak vor, ischez v temnote ulicy.
     Lico Baindura pokrylos' temnymi pyatnami.
     - Klyanus'  nochnym  hvostom  shajtana,  ya  vybroshu tebya  iz  Gulabi!  Ty,
verblyuzhij pomet,  pristavlen mnoyu sledit' za  plennikom ili  za  moim vernym
pomoshchnikom?  Ili  tebe neizvestno milostivoe vnimanie shah-in-shaha k  Kerimu,
kotoromu on podaril novye odezhdy i kiset s monetami?  Ili ne Kerim izbavlyaet
menya ot lishnih zabot? Ili... - Tut han shvatilsya za zhivot i tak zavopil, chto
ot neozhidannosti Bagir upal s taburetki.  -  Proch', zlovrednaya dynya! Ne smej
letat'  dal'she  pozvolennogo.  Spi,  soplivyj indyuk,  kogda  Kerim  ukradkoj
pokidaet krepost'... ibo mne vedomo, kuda on ischezaet!..

     Petlyaya,  kak  lisica,  Kerim,  kak vsegda,  ran'she svernul k  bazaru i,
tol'ko ubedivshis',  chto za  nim nikto ne sledit,  yurknul pod most,  a  cherez
nekotoroe vremya  vyshel  s  drugoj storony v  latanoj meshkovine s  kapyushonom,
nadvinutym na lico, i, sognuvshis', pobrel k znakomoj ulochke.
     CHut'  gorbitsya glinobitnyj zabor.  Vdali prohodit verblyud,  merno zvenya
kolokol'chikami. Edva zametno iz glubiny vystupaet kalitka. Zelenyj zhuk vylez
iz  rasshcheliny i,  kazhetsya Kerimu,  nasmeshlivo smotrit na  nego.  Starayas' ne
vspugnut' zhuka, uslovno stuchit Kerim i skryvaetsya v polumgle. I vot on uzhe v
ob座atiyah starika Gorgasala.
     - Tebya,  Kerim,  zhdut ne tol'ko svetlaya carica i  Mzeha,  -  i,  snyav s
Kerima nishchenskij plashch,  v  kotorom on  nikogda ne vhodil v  domik,  starik s
hitroj ulybkoj raspahnul pered nim dver'.
     Po  veselomu golosu i  po  rasstavlennoj na  pestroj kamke  bogatoj ede
Kerim,  ran'she chem uvidel,  dogadalsya o  priezde Papuna.  Nesmotrya na tysyachi
predostorozhnostej,   predprinimavshihsya  Papuna,   i   sejchas,   kak  vsegda,
vstrevozhilsya Kerim.
     - |, otvergayushchij vesel'e! - podtrunival nad ispugannym drugom Papuna. -
YA  dlya  tvoego spokojstviya pereodelsya ciryul'nikom i  za  sorok agadzha otsyuda
prodal konya,  kotorogo kupil, kak tol'ko ochutilsya vo vladeniyah angela iz raya
Magometa.  Svoego ostavil po  tu  storonu raya  Tejmuraza...  Nikto ne  hochet
lechit'sya piyavkami,  -  govoryat,  sborshchiki shaha  darom  vysosali dazhe  nuzhnuyu
krov'.  Prishlos' mne,  po  bednosti,  za  desyat'  agadzha  otsyuda  kupit'  ne
verblyuda, a toshchego osla, kotorogo ya tashchil na svoej shee do poslednej derevni.
Tut  mne udalos' izbavit'sya ot  zaznavshegosya ishaka,  ne  zhelavshego otojti ot
menya hotya by na desyat' shagov i  s  vozhdeleniem vziravshego na moyu sheyu.  Vizhu,
Mzeha gorit zhelaniem znat',  kak ya izbavilsya ot ishaka? YA vybral samuyu bednuyu
lachugu i privyazal k molotku kalitki bol'shoj puchok svezhej travy. Ishak, dumaya,
chto  eto  ego  obychnaya  poludennaya eda,  za  kotoroj  ya  lazil  po  ovragam,
snishoditel'no pomahal hvostom i  prinyalsya zhevat'.  Tut ya  pospeshno privyazal
ego k kosyaku dveri i ubezhal,  slysha za soboj groznye prizyvy obmanutogo.  No
Kerim eshche ne dovolen?  Znachit,  ya naprasno karabkalsya,  kak cherepaha, po dnu
ovraga?
     - O   moj  aga!   Kazhdyj  tvoj  priezd  da   blagoslovit  allah  i   da
privetstvuet... ko trevoga napolnyaet moe serdce.
     - |-e, luchshe napolni sebya vinom. Uzhe skazal - ni chelovek, ni dazhe ptica
ne licezreli oborvannogo ciryul'nika s toshchim vycvetshim hurdzhini na spine.
     Papuna izvlek iz  hurdzhini burdyuchok i  perebrosil ego Kerimu.  O  delah
reshili govorit' v sleduyushchuyu noch',  ibo toropit'sya ne k chemu: Papuna probudet
zdes' ne men'she pyatnadcati dnej.
     - Inshallah,  luna  ne  opozdaet  blagosklonno osvetit'  putniku  dorogu
domoj.  No  razve blizost' vojny ne podskazyvaet toroplivost'?  -  udivlenno
sprosil Kerim.
     - Podskazyvaet,  -  soglasilsya Papuna,  - potomu syuda speshit mestvire v
korotkoj burke i s nim chetvero zurnachej.
     - Vo imya neba, zachem im nuzhna smert' ot ruki Baindura?
     - Ne prygaj tak,  vino raspleskaesh'.  Ih zhizn' neprikosnovenna, ibo oni
iz  Ferejdana.  CHto ustavilsya na menya,  kak zayac na medvedya?  Ili vpravdu ne
znaesh',  chto  milostivyj shah  Abbas,  rasteryav polovinu gruzin,  ugnannyh iz
Kaheti, poselil ostavshihsya v blagoslovennoj pustyne Ferejdana?
     - Allah vidit, eto mne izvestno.
     - A razve tebe neizvestno, chto, boyas', kak by golod ne vyrval u nego iz
almaznyh  kogtej  ostavshihsya  v  zhivyh,   izumrudnyj  "lev  Irana"  pozvolil
kahetincam ezhegodno pokidat' Ferejdan na  dva mesyaca,  daby mogli zarabotat'
dlya svoej sem'i na hleb i vodu...
     - Da  prosvetit  menya  Aali,  da  vozraduet!  Razve  mestvire  tozhe  iz
Ferejdana?
     - Dlya Ali-Baindura -  da; dlya tebya, Kerim, oni iz Tbilisi. Narochno krug
po  zhelaniyu Dimitriya sdelali,  poltora mesyaca  nazad  Tbilisi pokinuli...  YA
zdes' uslovilsya zhdat'.
     - Dorogoj Papuna, chto prel'shchaet ih v Gulabi?
     - Ran'she vsego,  moya Mzeha, zhelanie caricy Tekle, vyskazannoe v proshlyj
moj  priezd.  Skoro caryu  Luarsabu minet tridcat' shest' let...  V  den'  ego
angela  moya   malen'kaya  Tekle   hochet  obradovat'  svetlolikogo  gruzinskoj
muzykoj...  Vidish',  dorogaya Mzeha,  zarabotok prel'shchaet.  Po  moemu zhelaniyu
mestvire-zurnachi,   budto   stranstvuyushchie  ferejdancy,   povezli  neschastnym
kahetincam mnogo persidskih monet, odezhdu tozhe... na dvadcati verblyudah...
     - A  kto,  moj  Papuna,  mog dat' stol'ko monet?  -  sokrushenno pokachal
golovoj Gorgasal.
     - Georgij dal...  Georgij Saakadze. Odezhdu dlya bednyh Horeshani sobirala
u  knyagin' bol'she  polugoda.  Vardan Mudryj tbilisskih kupcov oblozhil...  Ot
Kaheti skryli, boyalis' predatel'stva.
     "Kak velik moj bol'shoj brat!" - Tekle smahnula slezu, no vsluh ona tiho
obronila:
     - O  moj dorogoj Papuna,  nerazumnoe zhelanie vyskazala togda ya,  serdce
trebovalo...  Skol'ko  hlopot,  risku.  A  gde  pet'  mestvire?  Gde  igrat'
zurnacham?  Ved' dazhe na  bazare nebezopasno im pokazat'sya.  Den' angela carya
serdca moego... No gde, gde im pet'?
     - Gde zhe, kak ne u podnozhiya bashni, pod oknom carya i Baaka?
     Tekle, vskriknuv, osypala lico Papuna poceluyami.
     Ona  znala,  skol'ko usilij  stoit  drugu  podgotovit' etu  usladu  dlya
uznika-carya.
     Volnenie ohvatilo vseh.  Kazalas' nepostizhimym chudom gruzinskaya pesnya v
Gulabi.
     - Pochemu molchish' ty, drug Kerim? - vdrug oborvala radost' Tekle.
     - O  moya povelitel'nica,  ya  napolnen voshishcheniem!  Pozhelannoe toboyu da
ispolnitsya, allah privedet nas tropoj schast'ya k beregu blagopoluchiya.
     - Na  vremya ostav' allaha v  pokoe i  pridumaj,  kak  ubedit' shakala ne
protivit'sya vole shaha i svobodno dopustit' pevcov.
     - Nebo nisposlalo mne mysl', i ya ot nee ne otvernulsya.
     - YA ne somnevalsya v milosti neba.  - Papuna pohlopal po plechu Kerima. -
|h ty,  neluzhenyj kotel,  tebe davno pora sovetnikom shaha stat'!.. Uzhe znayu,
kakoj hitrost'yu ty ego perehitrish'.
     - Moj  aga  Papuna,  esli  allahu budet  ugodno,  ya  stanu slugoj moego
gospodina Georgiya Saakadze,  ibo  on  uzhe pomog mne otumanit' iskushennogo vo
lzhi i  hitrosti shaha.  No moj put' v  Kartli allah protyanul ryadom s  dorogoj
svetloj,  kak luna v  den' ee  rozhdeniya,  caricy Tekle,  i  da predopredelit
vsemogushchij  schastlivoe  vozvrashchenie  na   carstvo  carya   Luarsaba,   i   da
ispolnitsya...

     Edva   zabrezzhil  svet,   Kerim  napravilsya  k   seredinnoj  bashne.   S
udovol'stviem prislushivayas' k  donosivshimsya stenaniyam,  on  voshel v  komnatu
sna. Baindur tak korchilsya na lozhe, tochno duhi zla perepilivali ego nevidimoj
piloj.
     Kerim uspokoil hana: gadalka vsyu noch' naprolet varila trudnoe lekarstvo
i poklyalas' -  han posle treh chashechek sovsem popravitsya. I, myslenno pozhelav
Ali-Bainduru,  chtoby u nego posle tret'ej vypali vse zuby, Kerim postavil na
stol sosud s  pit'em,  prigotovlennym starikom Gorgasalom iz opiya i kakih-to
trav,  napolnil prinesennuyu chashechku i  prepodnes hanu,  no  tot  potreboval,
chtoby  "volshebnyj lekar'" glotnul pervym.  Smeyas',  Kerim  ispolnil zakonnoe
zhelanie.  Vyzhdav nekotoroe vremya,  Baindur nakonec vypil soderzhimoe chashechki.
Vskore ego tolstye guby rasplylis' v blazhennoj ulybke:  "Klyanus' rukoyu Aali,
shajtan brosil svoi shutki;  teper' ya pogruzhus' v snovideniya, i da voznagradyat
menya za muki ada sladostrastnye peri!"
     Posle treh chashechek han sovsem popravilsya,  no  slabost' prikovala ego k
lozhu, a odolevshaya skuka podskazala ne otpuskat' ot sebya Kerima.
     Razvlekaya  hana  raznymi  istoriyami  o  shalostyah  nechistogo  i  veselyh
prodelkah docherej morskogo carya,  Kerim kak by mimohodom skazal, chto gadalka
sovetuet uznat',  kto  kupil dlya  hasegi dynyu,  i,  vo  izbezhanie povtoreniya
bolezni,  ne  pritragivat'sya bol'she ni  k  odnoj dyne,  kuplennoj etim synom
sozhzhennogo otca.
     Tochno kto-to podhlestnul Baindura, on vskochil i, kogda po ego poveleniyu
yavilsya starshij evnuh,  prikazal nemedlenno uznat' vse o  dyne.  Okazyvaetsya,
evnuh  uzhe   uznal.   Dynyu-kermek  prislal  Bagir,   zhelaya  ugodit'  hasege,
udostoennoj vnimaniem  blagorodnogo Ali-Baindur-hana...  Obradovannaya redkoj
chardzhujskoj dynej, hasega ohladila ee do bleska i ugostila povelitelya.
     Han pobagrovel:  "Bagir?  Mozhet, etot shakal podkralsya k stene sada i...
Nado tshchatel'no osmotret' zabor".  On  gromko vozvestil,  chto,  kogda k  nemu
vernutsya sily, on sobstvennoruchno othleshchet kizilovym prutom hasegu, a Bagiru
ukazhet ego nastoyashchee mesto -  pust' on smenit onbashi Silaha, kotoryj uzhe god
tomitsya v storozhevoj bashne "YAstreb", oberegaya dorogu k rubezhu Kaheti...
     Kerim  ogorchilsya,   Bagir  veren  hanu,  zhal'  ego  otpuskat',  i  hotya
nasmeshlivyj dzhinn podsunul emu  na  bazare redkuyu dynyu,  no  sam  on  ee  ne
vkusil, a otoslal krasivoj hanum.
     - A otkuda uznal, chto moya Tuhva krasiva?
     I,  vdvojne svirepeya ot  podozritel'nosti,  Baindur-han prikazal evnuhu
nemedlenno izgnat' Bagira.
     "Nakonec ya nashel sposob izbavit'sya ot slishkom nazojlivogo lazutchika,  -
radovalsya Kerim,  -  nado ochistit' krepost' ot lishnih glaz. Desyat' predannyh
Bagiru sarbazov posleduyut za nim, - oni ne perestayut sheptat'sya, chto nishchenka,
sidyashchaya ot zari do zari na kamne,  ne kto inaya,  kak zhena dzhinna,  ibo ee ne
ustrashayut ni  dozhd',  ni  znoj...  Da  ne dopustit allah dostignut' vrednomu
shepotu sluha Ali-Baindura, sobaki iz sobak".
     Kerimu  kazalos',  namechennoe  idet  horosho.  On  peredal  knyazyu  Baaka
Herheulidze pis'mo iz Tbilisi,  privezennoe Papuna,  i  posovetoval udlinit'
chasy  progulok,  ibo  lico  svetlogo carya  vse  bol'she stanovitsya pohozhim na
zheltuyu rozu pechali. Davno pozabyvshij radost' Baaka poveselel: imenno vozduha
malo Luarsabu,  i  car' s  trudom skryvaet zhelanie hot' eshche polchasa pobyt' v
sadu.  K sumerkam mrachnaya bashnya stanovitsya eshche mrachnee, ibo chas ego progulki
sovpadaet s  zahodom solnca ne tol'ko na nebe,  no i  na zemle:  v  etot chas
Tekle pokidaet kamen' obrecheniya... Ne legko dostalsya Kerimu takoj poryadok, i
tol'ko reshitel'nyj dovod,  chto  car'  otkazyvaetsya vyhodit' v  sad,  poka on
vidit iz okna stoyashchuyu Tekle, a chto bez vozduha sovsem slabeet car', zastavil
Tekle ischezat' s poslednim solnechnym luchom.
     Vyhodya iz  bashni carya,  kak  ee  nazyvali,  Kerim uvidel uzhe smenivshego
Bagira onbashi Silaha i  besstrastno rasskazal emu  o  prichine gneva hana  na
Bagira. Slishkom nazojlivoe vnimanie yuzbashi k carstvennomu plenniku vozmutilo
Baindur-hana,  -  ved'  emu,  a  ne  nichtozhnomu Bagiru,  shah-in-shah  poruchil
Gulabi...
     Silaha  ohvatil uzhas,  i  on  v  dushe  poklyalsya lish'  dlya  vidu  inogda
priblizhat'sya k stupen'kam bashni, no ne podymat'sya naverh, ibo eto ni k chemu.
Blagorodnomu Kerimu pokrovitel'stvuet Karadzhugaj-han,  a Kerim slishkom zorok
i  ne  zabyvaet proveryat' zhilishche carya  gurdzhi i  s  voshodom solnca i  kogda
svetilo uhodit v  svoj chertog na otdyh.  No ne tol'ko onbashi -  ispugalis' i
sarbazy:  ih takzhe ustrashala uchast' ushedshih v bashnyu "YAstreb", vokrug kotoroj
prostiraetsya pustynnaya step' i  net  poblizosti dazhe  glinobitnogo kavehane.
Oni takzhe reshili zabyt' te glupye slova, kotorye Mahmed govoril o nishchenke.
     Tak,  razveyav sgustivshuyusya vokrug Luarsaba t'mu, ostorozhnyj Kerim opyat'
prinyalsya razvlekat' Baindura.  No  han slushal ego rasseyanno i  na pyatyj den'
bolezni  neozhidanno sprosil,  gde  zhivet  gadalka.  Kerim,  iskusno  skryvaya
trevogu,  skazal,  chto zhivet ona za bazarom, vozle kladbishcha, - i ne hochet li
han sam ubedit'sya v ee umenii ugadyvat' to, chto dolzhno sluchit'sya? No staruha
tol'ko noch'yu doma,  dnem  ona  oborachivaetsya ryboj i  sobiraet travy na  dne
reki.  V ravnoj mere boyas' i kladbishcha i volshebnoj ryby, Ali-Baindur nadmenno
zayavil:  ne emu udostaivat' gadalku svoim poseshcheniem,  no on poruchaet Kerimu
shvatit' rybu noch'yu,  ibo  ona  zhena shajtana,  inache chem  ob座asnit' smushchenie
lekarya,  kotoryj na korane poklyalsya,  chto ot yadovitoj dyni vyzdoravlivayut ne
ran'she chem cherez dvadcat' dnej,  i  to esli zabolevshij,  krome zhidkogo risa,
nichego  ne  est,  a  on,  han,  segodnya utrom  proglotil kuricu,  nachinennuyu
dushistoj ajvoj, i srazu oshchutil v sebe na vse sposobnuyu silu.
     - Tebya,  han,  osenila allahu ugodnaya mysl',  no ne najdesh' li ty bolee
razumnym ran'she poluchit' celebnoe pit'e,  a potom zamanit' rybu volshebstva v
set' nakazaniya primankoj zolotogo tumana?
     - O  Kerim,  ya  znayu,  ty  najdesh' sredstvo dostavit' mne  udovol'stvie
videt', kak budet prygat' na ogne hanum shajtana.
     - Slushayus' i povinuyus'.  Mozhet,  otpravit'sya s sarbazami i pritashchit' ee
sejchas?
     No  han  zaprotestoval,  -  pytat' gadalku on  hochet na  bazare,  chtoby
razvlech' pravovernyh,  a sejchas on eshche slab.  Potom Kerim prav, ran'she nuzhno
zapastis' celebnym napitkom...
     Ozabochennyj i  vzvolnovannyj,  voshel na  sleduyushchij den'  Kerim k  hanu.
Noch'yu gadalka zastavila ego likovat' bol'shim likovaniem, ibo, edva vozvrativ
emu  privetstvie,  skazala,  chto  luna tri  dnya opoyasyvala sebya raznocvetnoj
lentoj - predznamenovaniem radosti. I kogda on, Kerim, polozhil pered nej dva
abbasi,  ona  provorno brosila  v  kipyashchij kotel  cvetnye kamni  i  vot  chto
proiznesla:  "Han Ali-Baindur i ty,  aga Kerim, vozvratites', ne pozzhe chem k
bajramu, v Isfahan, ibo allahu ugodno, chtoby car' Gurdzhi nakonec voskliknul:
"La  illya il'  alla Mohammet rasul allah!"  SHah-in-shah vozvratit prozrevshemu
ego  carstvo,  a  Ali-Baindur-han  budet  voznagrazhden "l'vom Irana" bol'shim
bogatstvom i pochestyami.
     - O Kerim,  eta zhitel'nica ada - da stanet ona zhertvoj oslinogo pometa!
- hochet obmanut' nas.
     - YA  tozhe ej  podaril slovo somneniya:  "Gde dokazatel'stva istiny tvoih
predskazanij,  o gadalka?" Podumav ne bolee chasa, ona otvetila: "Mezhdu dvumya
pyatnicami v  Gulabi  pribudut pyatero  s  veselym  gruzom.  Esli  oni  horosho
zarabotayut,  vashe delo poluchitsya. I hanu i tebe, Kerim, oni budut predlagat'
svoj  tovar,  bud'te shchedry,  ibo  vashe  blagopoluchie v  ih  priezde.  I  vse
svershitsya,  kak ya skazala.  Zambur-bambur! Esli zhe oni ne pribudut - znachit,
bambur-zambur, i ya tut ni pri chem".
     Ali-Baindur tak razvolnovalsya,  chto srazu vyzdorovel.  Po neskol'ku raz
on  zastavlyal Kerima povtoryat' skazannoe,  i  Kerim slovo v  slovo povtoryal.
CHtoby   sokratit'  vremya   ozhidaniya,   Ali-Baindur  sobstvennoruchno  vyporol
kizilovym prutom ogolennuyu nalozhnicu Tuhvu za dynyu-kermek. No neterpenie ego
ne  umen'shilos'.  I  on toropil Kerima vyvedat' u  gadalki:  ne shepnul li ej
suprug ee, shajtan, blagopriyatnoe zambur-bambur!

     V domike Tekle volnenie.  Papuna,  ushedshij navstrechu mestvire, vernulsya
segodnya.  O radost'! Mestvire s chetyr'mya zurnachami v treh agadzha ot Gulabi i
v  chetverg uzhe  pribudet pryamo na  bazar.  Do  polnochi druz'ya vse  obsudili.
Podnyavshis', Tekle dostala iz shkatulki zhemchuzhnoe ozherel'e:
     - Voz'mi,  Kerim,  i  otdaj  mestvire  i  zurnacham za  pesni  dlya  carya
Luarsaba.
     - O  svetlaya carica,  uvelich' doverie k  tvoemu vechnomu rabu.  Monety i
dragocennosti,  barhat i parcha - vse prigotovleno mnoyu. A nadev ozherel'e, ty
pribavish' bleska k tvoej krasote i vozraduesh' glaza svyatogo carya Luarsaba.
     - CHto,  chto?  Kak ty skazal? O Kerim, o moj dorogoj Kerim! Gde ty videl
hodyashchih po zemle svyatyh?
     - Slava vsevidyashchemu vlastelinu vlastelinov.  On  opredelil caryu  Kartli
Luarsabu  Vtoromu  byt'  svyatym,   ibo   obyknovennomu  ne   snesti  stol'ko
stradanij...
     - ...otmerennyh shchedroj rukoj vsevidyashchego,  - dobavil Papuna. - Zdorov'e
Luarsaba! Druguyu chashu za nego vyp'yu v Metehi.
     Tekle, shiroko raskryv glaza, gorestno progovorila:
     - Kerim,  dorogoj Kerim!  V  subbotu svetlomu caryu  tridcat' shest' let!
Bolee shesti let  moj car' v  plenu...  Presvyataya bogorodica,  ne  slishkom li
mnogo ispytaniya dlya predannogo pravoslavnoj cerkovi? V den' svyatogo angela ya
hochu byt' s  moim carem...  Kerim,  pust' cenoyu zhizni,  pust' ya ne budu zhit'
posle! Esli uznayut sarbazy, primu yad... I ob etom vse!..
     Ustremiv vzglyad kuda-to daleko,  Tekle drozhala, - kazalos', ona uvidela
to,  chego nikto ne mozhet videt'.  I takoe smyatenie ohvatilo ee, takim uzhasom
goreli,  kak chernye solnca,  glaza ee,  i tak vzmetnulis' tonkie ruki,  chto,
kazalos', vot-vot ona vzletit i ischeznet v nadvigayushchejsya chernoj tuche.
     Pervym ochnulsya Kerim,  on  nezametno smahnul upavshie na  shcheku  holodnye
kapli.
     - O  carica caric,  razve prorok ne  podskazal tebe podhodyashchee k  mestu
slovo: "Kerim, rab moj, prikazyvayu tebe!"? Hotya nedostojno proiznosit' ryadom
s toboyu svoi mysli, tozhe skazhu: ty uvidish' carya. I esli proklyatyj Mohammetom
han Baindur dogadaetsya - ran'she ego ub'yu, potom spasu tebya, i tol'ko togda o
sebe podumayu, ibo i u menya yad kak raz est'.
     Nikto ne otgovarival Tekle,  ibo znali -  ne pomozhet.  Papuna,  skryvaya
ostruyu  bol',  slovno  ot  vonzennogo v  serdce kinzhala,  postaralsya otvlech'
dorogih,  kak zhizn',  druzoj ot  chernyh myslej.  Napolniv chashu,  on protyanul
Kerimu.
     - Pej, mal'chik, tvoj allah ne v meru snishoditelen, inache chem ob座asnit'
celost' |reb-hana,  ved',  naverno, v god on vypivaet karavan vina. Ob etom,
sidya v odin iz vesennih dnej na zelenoj trave,  posporili dva proroka - Iliya
i  Magomet.  Pervyj  uveryal:  net  vreda  ot  vhodyashchego v  rot,  -  vred  ot
ishodyashchego,   ibo   chelovek  mozhet  ubit'  slovom,   mozhet  oskvernit'  sluh
nepodobayushchej huloj  i,  svyatotatstvuya,  mozhet plyunut' v  lico  propovedniku,
uveryayushchemu, chto allahi na nebe zanyaty tol'ko blagopoluchiem lyudej, imi zhe dlya
chego-to sotvorennyh...
     Vtoroj prorok,  tvoj Magomet,  vozrazil:  vred bol'shoj i ot vhodyashchego v
rot,  ibo ne vsem svojstvenna sovest'.  Odin mozhet s容st' byka soseda, potom
svoego petuha,  potom  nich'yu  utku,  potom  lesnogo medvedya,  potom polevogo
zajca.  Uvidya,  chto eshche ne syt, s容st solov'ya allaha i, chtoby priyatnee bylo,
vyp'et snachala holodnuyu vodu  iz  gornogo istochnika,  potom  vodu  iz  reki,
oroshayushchej dolinu,  potom  gor'kuyu  vodu  iz  kuvshina soseda,  potom  sladkij
vinogradnyj sok  iz  burdyuka  vraga.  I,  tol'ko  oporozhniv  u  druga  bochku
brodyashchego madzhari, pochuvstvuet sebya schastlivoj svin'ej...
     Starik Gorgasal,  vospol'zovavshis' smehom,  userdno vyter  ugolki glaz,
gde tailis' slezy,  Kerim uchtivo ulybalsya.  Mzeha uveryala, chto zabyla, kogda
tak  smeyalas'.  Tol'ko Tekle nichto ne  zanimalo.  Ona kazalas' legkoj ten'yu,
sledovavshej za uhodyashchej zhizn'yu.
     Segodnya osobenno tiho.  Dazhe solnce ne zhalit,  dazhe pticy ne poyut, dazhe
pyl' lezhit ne shelohnuvshis'. Pristal'no vsmatrivalsya Luarsab cherez reshetchatoe
okno v tonen'kuyu Tekle, zakutannuyu v chadru. Kak-to osobenno tiho stoyala ona,
i,  kazalos',  privychno podnyatyj k  ego  oknu vzor ee  byl  segodnya osobenno
nepodvizhen.
     Vdrug vse zasuetilis'.  Raspahnulis' vorota kreposti,  na  otkormlennom
zherebce vyehal Ali-Baindur, za nim Kerim i desyat' sarbazov.
     Silah provodil ih vzglyadom i  prikazal zaperet' vorota.  On byl dovolen
zhizn'yu v Gulabi,  - posle pogranichnoj bashni kreposti Gulabi kazalas' raem...
Konechno,  raem,  -  ibo  v  glubine sada,  otvedennogo caryu  Gurdzhistana dlya
progulok i  poetomu otgorozhennogo vysokoj stenoj,  kto-to usluzhlivo prodelal
shchel',  i v odnu iz nochej,  proveryaya sad, on, Silah, ochutilsya u "shcheli raya", i
totchas  po  druguyu  storonu  okazalas' sluzhanka starshej  zheny  Ali-Baindura.
Pravda,  vchera on  nemnogo ispugalsya,  no  Kerim dobrodushno pohlopal ego  po
plechu i tiho posovetoval byt' ostorozhnee.
     Ne uspel Ali-Baindur pokazat'sya na bazarnoj ploshchadi,  kak,  slovno grad
na  kupol minareta,  na  nego posypalis' privetstviya i  pozhelaniya.  Osobenno
staralis' kupcy. No Baindur nikomu ne vozvratil privetstviya. On sosredotochil
vnimanie na pyati mestvire. Okruzhiv ego konya, oni v pesne vozdali emu hvalu i
prizyvali allaha  darovat' schast'e hanu  iz  hanov.  Ponravilos' voshvalenie
hanu,  no  kogda  mestvire v  korotkoj burke,  zhaluyas' na  skupost' bazarnyh
pravovernyh,  k  kotorym po milosti allaha i on sejchas prinadlezhit i kotorye
po  milosti shajtana ne  opustili v  ego papahu ni odnogo bisti,  prosil radi
sladosti zhizni voznagradit' ih za dalekij put', Ali-Baindur nahmurilsya: esli
dazhe kazhdomu dat' po  tri  abassi,  i  to  vyjdet pyatnadcat'.  A  eto  celoe
bogatstvo.  Proklyataya gadalka ne  mogla  umen'shit' platu  vnov' obrashchennym v
mohammetanstvo za  ih veselyj tovar.  Tut Kerim shepnul,  chto mozhno obogatit'
predvestnikov schast'ya za schet uznika-carya.
     - Kak tak? - udivilsya han.
     Kerim zasmeyalsya:
     - Pust' zavtra s  zarej pridut k  bashne i do nochi poyut gruzinskie pesni
pod oknom Luarsaba. Car' nepremenno vyshlet im mnogo monet, ibo soskuchilsya po
pesne. I pust' - raz emu suzhdeno skoro vernut'sya na carstvo.
     Baindur razrazilsya hohotom:  konechno,  pustoj kiset  mozhet priblizit' k
gurdzhi zhelanie smenit' Gulabi na Metehi.  A mestvire,  kruzhas' vokrug konej,
prodolzhal setovat':  on  v  sladkom sne uvidel,  chto rasprodast svoj veselyj
tovar vygodno,  inache oni  luchshe svernuli by  v  Ardebil'...  Kerim pospeshil
uteshit' strannikov.  Zavtra oni poluchat vse,  chto obeshchal im svyatoj Hussejn v
nachale puteshestviya, v Gulabi...
     Vyslushav  Kerima,  mestvire posetoval:  razve  mozhno  predugadat' mysli
plennika?  Vdrug nechistyj uderzhit ego  ruku,  ili pesni on  razlyubil?  Stali
roptat' i ostal'nye pevcy.  Tut Kerim vozvysil golos: esli oni po svoej vole
ne  pridut s  zarej,  sarbazy ih prigonyat palkami,  ibo prodat' vygodno svoj
veselyj tovar oni dolzhny zdes', raz allah tak predopredelil.

     Vernuvshis' i zastav Datiko vo dvore, Kerim kriknul, chtoby on otpravilsya
k sadovniku i zakupil pobol'she fruktov dlya zavtrashnih gostej, a kakih gostej
- ne skazal. Baindur ne perestaval zloradstvovat': knyaz' Baaka kazhdyj abassi
schitaet, naverno, posle prazdnika zaboleet ot zhadnosti.
     - |-e,  -  kriknul Kerim vdogonku Datiko,  vyezzhavshemu na kone, - skazhi
gluhoj, pust' poran'she zavtra pribudet, mnogo podnosov nado chistit'...
     Datiko, burknuv: "I tak uspeet", poskakal po pyl'noj doroge.

     Do konca zhizni ne mog zabyt' Luarsab etu subbotu...
     Edva vzoshlo solnce,  Datiko,  pozevyvaya, vyshel za vorota, vglyadyvayas' v
pyl'nuyu dal'.  Postoyav,  on kruto povernulsya i napravilsya v komnatu Baaka. A
Kerim,  opirayas' o  kosyak  dveri,  prikazal Silahu  smenit' strazhu  i  pojti
pospat'. Ved' Silah noch' naprolet bodrstvoval, pust' ego smenit polonbashi.
     Po  napravleniyu k  bojne sarbazy gnali baranov.  Na  drugoj storone dva
kizilbasha skladyvali,  slovno cherepa na pole boya,  pustye tykvy.  Provezli v
mehah vodu, otgonyaya bichami iznemogayushchih ot zhazhdy sobak.
     Privychno  budnichna  Gulabi.  Kerim  podnyalsya  po  kamennym stupen'kam v
bashnyu, - tak on delal kazhdyj den'. Obojdya koridory i ubedivshis', chto ni odin
sarbaz ne prolez v preddverie zhilishcha carya,  Kerim kashlyanul. Iz komnaty Baaka
pospeshno vyshel Datiko. Razgovor byl otryvistyj, zatumanennyj:
     - Allah pust' proyavit k vam pravosudie... Pridet, i skoro.
     - O, pomiluj nas, Iisus!
     - Da  vozvysitsya velichie  Mohammeta...  Ty  horosho  ob座asnil sadovniku,
chtoby  ego  pritvorshchica prishla tol'ko vo  vtornik i  nikak  ne  ran'she?  Ibo
carica, kak i v pervyj raz, pridet v ee zalatannoj chadre.
     - K  lishnemu abassi ya dobavil slova:  car' hochet tri dnya molit'sya,  i v
takom dele zhenshchina emu ni k chemu.
     Kerim podavil vzdoh i sprosil Datiko o nishe v komnate Baaka. Okazalos',
chto  tam  uzhe  naveshano  mnogo  plat'ya,  gde  i  ukroetsya  carica  v  sluchae
nepredvidennoj opasnosti.
     - Blagozhelatel' da  nisposhlet udachu,  -  zaklyuchil Kerim,  -  i  svetlaya
carica smozhet tri dnya probyt' s carem serdca svoego.
     Tak,   nezametno  dlya  postoronnih,   Datiko  naverhu,  a  Kerim  vnizu
podgotovlyali poyavlenie Tekle v bashke.
     Luarsab zhdal. On vynul platok s vyshitoj rozovoj ptichkoj, podarennyj emu
prekrasnoj Tekle v nezabvennyj den' ee pervogo poseshcheniya,  prizhal k gubam, i
vnezapno k  serdcu podkralsya holodok:  pochemu-to emu pochudilos',  chto ptichka
ustremila  svoj  polet  vverh,   brosiv  belyj  platochek,   kak   proshchal'noe
privetstvie.  No on otognal proch' gnetushchee predchuvstvie, - razve tak mnogo u
nego schastlivyh minut?..  Skoro on  prizhmet k  sebe lyubimuyu,  on  osyplet ee
zharkimi poceluyami i  slovami lyubvi.  O,  kak  horosha ona!  Opyat' nadenet ona
mandili,  vpletet v shelkovye kosy lyubimye im zhemchuga.  A nozhki...  Kak nezhny
oni v zolotistom barhate!  Vot on vidit, kak gorit, slovno luna, almaz na ee
chele...  A usta ee tyanutsya k ego ustam, i on oshchushchaet aromat rozy, osvezhennoj
utrennej rosoj.
     Vnezapno k  okoshku,  slovno  so  dna  kolodca,  podnyalis' nezhnye  zvuki
chonguri, i kto-to zadushevno zapel:

                V vyshine uvidel zvezdy, -
                Razve k nim stremlyus', gonimyj?
                Podoshel - ne zvezdy eto
                A glaza moej lyubimoj.

                Netu dna v nih, pleshchet more,
                Skol'ko solnca v ih glubinah!
                V nih cvety rozhdaet leto...
                Slyshen golos golubinyj:

                "V oblakah vershinu Kartli
                YA uvidela ... Razluku
                Mne s lyubimym predveshchali,
                Schast'e ya otdam za muku.

                Vzor ego dorozhe zhizni
                V dushu mne vlivaet plamen' ...
                CHto kovry mne! I chto shali!
                Zamok moj - dorozhnyj kamen'".

                Vstrechu poj vo mgle, chonguri.
                Dva cvetka ognem ob座aty...
                Dve zvezdy upali v seti
                Dve dushi, kak nebo, svyaty.

                Krug hrustal'nyj - gde nachalo?
                Net gonca dlya duhom sil'nyh...
                Torzhestvuj, lyubov', na svete,
                Vechnoj yunosti svetil'nik!

     Izumlenno  vnimal  Luarsab  gruzinskim napevam,  ves'  preobrazilsya on.
Konechno,  Gulabi s ee uzhasom tol'ko strashnyj son.  Vot otkroet on glaza -  i
okazhetsya vmeste s lyubimoj, nepovtorimoj Tekle v Metehi... i... Da, da, Tekle
s nim,  i pesni Gruzii s nim...  O,  kak mnogo na zemle schast'ya!..  I zharkie
pocelui,  kotorye on uzhe oshchushchal,  i ee glaza s goluboj povolokoj, otrazhayushchie
nebo, kotorymi on vnov' voshishchalsya, napolnili ego uverennost'yu, chto skoro on
i Tekle budut nerazluchny tam, v dalekoj, kak solnce, Kartli.
     Luarsab podoshel k  uzen'komu okoshku i  prosunul cherez reshetku biryuzovyj
platok s privyazannym dragocennym kol'com Bagratidov-Bagrationi. I vmig vnizu
zaigrali proslavlenie dinastii i voznik zvonkij golos mestvire:

                Slavim svetilo na ognennom trone.
                Ozareno na zemle im vse sushchee!..
                Slavim dinastiyu Bagrationi,
                Mech Sakartvelo otvazhno nesushchuyu!

                Slavim deyaniya! V mire podlunnom
                Tretij Bagrat na steze amiranovoj
                V bitve pokonchil s emirom Fadlunom,
                Styag svoj prones nad zemleyu aranovoj.

                Slavim togo, kto v temnice - ne plennyj,
                Pomnit zavety Davida Stroitelya...
                "Vysitsya pamyatnik sily netlennoj".
                Slavim samih sel'dzhukov sokrushitelya!

                Slavim Tamar, chto morya mezhevala,
                Nezhnoj rukoj pokoryala imperii!
                Raz umerla - i sto raz ozhivala
                V neumirayushchih freskah Iverii.

                Slavim gasitelya yarostnyh orgij
                Groznyh mongolov! Rukoyu staratel'noj
                Ih porazhal, kak drakona - Georgij,
                Razuma vityaz' - Georgij Blistatel'nyj.

                Slavim togo, kto mechom opoyasal Kartli!
                Odin on plyl protiv techeniya.
                Muzhestvom serdca narod svoj potryas on.
                Pervyj Simon smert' popral v zatochenii.

                Slavim tebya, Luarsab solncelikij!
                Ne ukroshchen ty reshetkoj zheleznoyu.
                Vityaz' gruzinskij, ty mukoj velikoj
                Podnyat v veka nad persidskoyu bezdnoyu.

                Slavim dinastiyu Bagrationi,
                Mech Sakartvelo otvazhno nesushchuyu!
                Slavim svetilo na ognennom trone,
                Ozareno na zemle im vse sushchee!

     Goryacho blagodaril Luarsab svoyu rozovuyu ptichku za den' radosti.  Skol'ko
usilij,  naverno,  ej stoil segodnyashnij prazdnik!.. No Baaka uveryaet, chto ne
uspel  aznaur  Papuna  peredat'  v  Tbilisi  starejshemu mestvire,  neizmenno
nosyashchemu korotkuyu burku i  solov'inoe pero na papahe,  zhelanie caricy Tekle,
kak sotnyami sobralis' pevcy, goryashchie zhelaniem pet' dlya svetlogo carya Kartli.
I  lish' ostorozhnost' starejshego mestvire zastavila ih podchinit'sya ego vyboru
proslavitelya Kartli. Ostal'noe podgotovil Kerim...
     Razostlav na  tahte  shelkovuyu kamku,  Datiko postavil pered vostorzhenno
ulybayushchimsya carem gruzinskie yastva,  prigotovlennye Mzehoj,  i  tonkoe vino,
privezennoe Papuna, i posovetoval podkrepit'sya k prihodu caricy. No Luarsab,
pril'nuv k reshetke, s volneniem smotrel na ulicu.
     - Pora, - shepnul Datiko i vyshel.
     Ulica,  primykayushchaya  k  bashne  plennika-gurdzhi,  zapolnilas' sarbazami,
sbezhalis' i  zhiteli.  Silah  velel  gnat' ih  ot  kovra,  na  kotorom sideli
muzykanty,  palkami i  rasstavit' cep',  chtoby nikto ne priblizilsya k bashne.
Zato soskuchivshihsya sarbazov nikakimi palkami nel'zya bylo zagnat' v krepost'.
Oni plotnym kol'com obstupili kover i,  otkryv rty,  zacharovanno slushali.  A
kogda dvoe iz  zurnachej,  vynuv bol'shie platki,  pustilis' v  plyas,  sarbazy
ozhivlenno podzadorivali ih gikan'em i rukopleskaniyami.
     Po srednej ploshchadke uglovoj bashni hodil polonbashi,  zorkij, kak yastreb.
Vdrug on ostanovilsya kak vkopannyj,  proter glaza, zakryl ih i snova otkryl.
Navazhdenie zelenogo dzhinna ne ischezalo. Sprava, so storony bazarnoj ploshchadi,
poyavilsya sadovnik s  zhenoj,  sluzhankoj plennika-carya.  I  totchas  sleva,  so
storony Rechnoj ulicy,  tozhe  vyshel sadovnik s  zhenoj v  takoj zhe  zalatannoj
chadre.  Oni po raznym ulicam odnovremenno priblizhalis' k kreposti.  V tretij
raz proterev glaza,  polonbashi oblegchenno vzdohnul: sadovnik, shedshij s zhenoj
so storony bazarnoj ploshchadi,  ischez,  i podnimal pyl' chuvyakami teper' tol'ko
odin sadovnik, semenivshij vperedi zheny. Reshiv plet'yu prouchit' neucha, chtoby v
drugoj raz ne dvoilsya, polonbashi ustremilsya po lestnice vniz...

                Slyshim zvuki trub,
                Krepok lat zakal,
                V Kartli vrazhij trup
                Budet rvat' shakal!

     Poet  mestvire,  i  vnov'  pered  otumanennymi glazami Luarsaba ozhivaet
dalekoe  proshloe.  SHiroko  raspahivayutsya vorota  Metehskogo zamka,  slyshitsya
topot konej, vzletayut pestrye znachki...
     SHiroko  raspahnulis' vorota  Gulabskoj kreposti,  na  neosedlannom kone
pronessya polonbashi, razdalsya uchashchennyj topot kopyt, vzmetnulas' pletka...
     Zvenyat struny chonguri, zvuchit lyubimaya Luarsabom pesnya:

                Grozen stroj druzhin -
                Odna liniya.
                Msti vragam gruzin,
                Kartaliniya!..

     Vyezzhaet yunyj  naslednik Luarsab,  nebrezhno priderzhivaya povod'ya.  Turki
vtorglis'  v  Kartli,  no  chto  mozhet  ustrashit' molodost'?  Nebo  nad  nimi
bezoblachno,  prekrasna zhizn'.  I v goluboj vozduh,  kak sokol,  ustremlyaetsya
gordyj vzor.

                Kamen' gor treshchit,
                SHashki zhgut u plech,
                Rubit turok shchit
                Bagratidov mech.

     L'etsya gruzinskaya pesnya...
     Iz kreposti Datiko vynes bol'shoj podnos s fruktami i zharenym barashkom i
kuvshin vina s chashami.  On gromko izvinilsya za skromnoe ugoshchenie -  gostej ne
zhdali,  -  no poobeshchal skoro,  kogda car' vernetsya v  svoj udel,  ugoshchat' ih
tridcat' dnej i  tridcat' nochej.  CHto  zhe  kasaetsya blagodarnosti,  to  car'
vyshlet im,  kogda oni zahotyat prervat' pesni, kisety s monetami i kazhdomu na
pamyat' po kusku barhata i zolotomu ukrasheniyu.
     Vsyu etu rech',  proiznesennuyu po-persidski,  Silah ne  preminul peredat'
zloradstvuyushchemu Ali-Bainduru. I han vstretil voshedshego Kerima s neskryvaemym
likovaniem.
     - Podayanie!  O  imam Reza!  Teper' otkroyutsya vrata nuzhd!  Baaka razoren
bol'she chem  napolovinu,  eto  li  ne  priblizit ego  k  zhelaniyu vyskochit' iz
gulabskogo bolota...  Kerim,  pust' shajtan uneset k sebe na uzhin gadalku, ee
predskazaniya sbyvayutsya!  Mozhet,  i nam pokazat' shchedrost' i razreshit' yagnenku
Luarsabu i lyagushke Baaka posidet' na nizhnej ploshchadke?  Dva perevernutyh shara
pesochnyh chasov na svezhem vozduhe mogut vosplamenit' v  gyaurah mysl' poskoree
otpravit'sya v preispodnyuyu, eto vse ravno, chto v Kartli.
     Kerim sodrognulsya: uzh ne zamyshlyaet li Baindur stolknut' carya s ploshchadki
i,  pripisav zlodejstvo pribyvshim pevcam,  pytat' ih na bazare i  otnyat' vse
podarennoe carem?..  Ili  chtob  golova  ot  vozduha zakruzhilas' i  car'  sam
upal?..  Kerim reshitel'no zaprotestoval.  V kreposti sueta;  naverno, nemalo
narodu protisnulos' k stenam, zhelaya darom nasladit'sya gruzinskoj muzykoj. Ne
sleduet vvodit' vragov  v  soblazn pomoch'  caryu  ran'she  vremeni vernut'sya v
Gurdzhistan.
     Ali-Baindur  vysmeyal  svoego  pomoshchnika,  ch'ya  ostorozhnost' granichit  s
trusost'yu.  No Silah tozhe vyskazalsya za ostorozhnost' i,  pomnya shchel' v  sadu,
voshitilsya aga Kerimom,  zapershim na bol'shoj zamok vhod v  krugluyu bashnyu.  V
dushe  vpolne odobryaya dejstviya Kerima,  han  prodolzhal ego  vysmeivat',  poka
sluga ne napomnil o chase poludennoj edy.
     A pesni Gruzii shiryatsya,  vzletayut k verhnemu okoshku bashni, kak volny na
zheltovatuyu  skalu.   Nesutsya  v  plyaske  zurnachi,  raspleskivaetsya  vesel'e!
Vzmetnulas' zavesa proshlogo, hlynuli videniya.
     Vot  molodoj  car'  Luarsab  bujno  vstryahivaet kudryami.  On  piruet  s
gorijcami na krepostnom valu,  pod shchitom caricy Tamar.  A daleko vnizu gorod
Gori v  zelenoj dymke opalovyh sadov.  Lyubuetsya Luarsab krugovoj plyaskoj,  i
shiritsya pesnya, potryasaya krepostnoj val:

                Gej! Poslushajte, gruziny, eto bylo v vek Tamar,
                Kto ne znaet iz kartvelov vek carya carej Tamar?
                Vot odnazhdy shel po Kartli put' vdol' gor i rek Tamar,
                Iz dolin i gor stekalsya ves' narod skorej k Tamar.

     Tamar!  Vidit ee takoj car' Luarsab,  kakoj zhivet ona v freske Botaniya.
Boginya ocharovaniya i  pravitel'nica mudrosti!  I on myslenno klyanetsya povesti
Kartli putem Tamar k  velichiyu i slave...  CHekanyat ritm surovye plyasuny.  Pod
cincily proplyvayut v tumane strojnye gorijki.  Vysokie golosa podhvatyvayutsya
moshchnymi basami:

                Proneslas' groza. I snova goluboe nebo tiho,
                I Tamar povelevaet zdes' postroit' Goriscihe.
                Na gore, gde nepokornyj sokol vdal' glyadel, gde vihor'
                Slil pevca s volnoj, ponyne vidim krepost' Goriscihe...

     Prikryv za soboj kalitku,  Kerim prislonilsya k  stene i,  kak by slushaya
pesnyu, nezametno podozval Datiko:
     - Prohodit    chas,    predopredelennyj   allahom...    Caricy    net...
Medlitel'nost' -  sestra neudachi.  Ili,  mozhet,  zabolela?  Net,  i togda by
prishla... Bismillak, mozhet...
     Vnezapno  mimo  nih  promchalsya  vz容roshennyj  polonbashi  s  krasnym  ot
vozbuzhdeniya nosom.  Kerim  pytalsya ostanovit' ego,  no  polonbashi soskochil s
konya, rvanulsya v kalitku i ischez.
     V  samom  blagodushnom  nastroenii  Baindur  doedal  zhirnogo  kapluna  i
namerevalsya uzhe  pododvinut' k  sebe blyudo s  pilavom.  No  tut  s  grohotom
raspahnulas' dver', vbezhal polonbashi i, zadyhayas', vykriknul:
     - Han, sadovnik proklyatyj koldun, on vedet pod chadroj ne zhenu!..
     - Vo sne shakal poslal tebe sadovnika? I kak posmel pod chadru lezt'? Ili
ty kaplun, ili uzhe evnuh?
     Baindur rashohotalsya, potom podozritel'no oglyadel polonbashi.
     - Ne uvidel li ty beshvostuyu sobaku?  Mozhet, ona nadushila tvoj rot i ty
blagouhaesh' istinoj?
     - Net,  ya  uvidel...  peri.  Aga Kerim povelel mne sledit' za  bazarnoj
ulicej: ne kradutsya li k bashne lazutchiki Bulat-beka. Allah tolknul moi glaza
v  druguyu storonu,  i vmig ya uvidel sadovnika,  vedushchego svoyu gluhuyu i nemuyu
zhenu.  YA vyskochil na ulicu ugostit' ego plet'yu, chtoby ne portil mne glaza. I
kak raz kogda ya vzmahnul plet'yu,  sluzhanka spotknulas' o kamen'... O Aali! O
Mohammet!  O  imam  Reza!  Rubanda  zacepilas'  i...  atlas,  podobnyj  nebu
Isfahana,  barhat, podobnyj spine pantery, zablestel v luchah solnca. A kogda
ona v zameshatel'stve shvatilas' za chadru,  ya uvidel malen'kuyu ruku, beliznoj
podobnuyu  utrennemu oblaku,  gusto  unizannuyu perstnyami...  Tut  ya  podumal:
ran'she han iz hanov dolzhen...
     - A tebya ne oslepil pyatihvostyj zhitel' ada? Peri idet syuda?
     - A kuda ej eshche idti, esli k caryu speshit? Dumayu, sgovorilsya kto-to odin
s kem-to drugim krasavicu k gurdzhi privesti, obradovat' radi dnya rozhdeniya...
     - Da  budet  tebe  izvestno,  dumat' smeyut umnye,  a  ty...  -  Baindur
vnezapno vskochil.  - Idem, mozhet, pravda, tut zagovor... CHerez zhenshchinu vest'
posylayut... I otkuda muzykanty? Pochemu tol'ko po-gruzinski poyut?..
     V  etot  mig  Kerim  izumlenno  smotrel  na  priblizhayushchegosya sadovnika:
neuzheli aga Papuna dogadalsya dlya bol'shej vernosti dat' sadovniku pol-abassi,
chtoby privel caricu? Neostorozhno doveril tajnu...
     - Ne kazhetsya li tebe, o Kerim, chto carica dvigaetsya slishkom medlenno? -
podavlenno prosheptal Datiko.
     Kerim ne uspel otvetit',  kak iz kalitki vybezhal Baindur, za nim Silah,
polonbashi, dva evnuha, gur'ba slug.
     Pesnya oborvalas'!  Zatihli struny...  Sadovnik s zhenshchinoj priblizilsya k
kalitke. Uvidev strashnogo hana, on slovno priros k mestu. - Kto s toboyu, syn
sozhzhennogo otca?! - grozno kriknul Baindur.
     Sadovnik zadrozhal, on hotel chto-to skazat', no vdrug vspomnil istyazaniya
fakira i, zahripev, upal k stopam Baindura.
     - Kogo,  slyuna  osla,  vedesh' k  plenniku?!  -  eshche  svirepee vykriknul
Baindur.
     Nashchupav za poyasom tonkij nozh, poblednevshij Kerim nezametno pereglyanulsya
s Datiko,  i tot naklonil golovu. On ponyal: poka Kerim brositsya na hana, on,
Datiko, vospol'zuetsya sumatohoj, shvatit caricu, ischeznet s neyu.
     Baindur uzhe ne somnevalsya, chto tut zagovor. On velel podnyat' za shivorot
pomertvevshego sadovnika,  udaril ego  po  odnoj  skule,  potom po  drugoj i,
obeshchaya emu  pytki ognem i  zhelezom,  treboval bez utajki rasskazat' pravdu i
vydat' razbojnikov, podkupivshih ego.
     Perepugannaya  sluzhanka  pomnila,   chto   ot   ee   pritvorstva  zavisit
blagopoluchie sem'i, no sejchas ona dejstvitel'no onemela.
     - Han,  -  nakonec nashel v sebe silu vmeshat'sya Kerim,  -  kogo zhe mozhet
neschastnyj sadovnik privesti, kak ne zhenu?
     - O  aga  Kerim,   -  zaikayas',  prolepetal  sadovnik,  -  shajtan  menya
podgovoril.  Haj,  haj!  Inache by kak osmelilsya ya, ten' nichtozhestva?.. Hotel
ostatki edy poluchit'...  O aga Kerim!  -  i vdrug zavopil:  -  ZHena gluhaya i
govorit' ne umeet... O han iz hanov!
     - ZHena?  -  Baindur zloveshche rashohotalsya. - S kakih por tvoya obez'yana v
atlasnoj odezhde hodit?  I  eshche skazhi,  ne odolzhila li tvoya hanum u  grechanki
ruku s kol'cami? I eshche hochu sprosit'...
     - Tryn'!  -  lopnula struna chonguri.  Upal na kover baraban.  Muzykanty
podnyalis'.  Nadvinulas'  tolpa.  Gul,  pritaennyj  uzhas;  kto-to  s  voplem:
"Mohammet, proyavi miloserdie!" brosilsya bezhat'.
     Datiko  pochuvstvoval vo  rtu  nesterpimyj zhar,  slovno ot  raskalennogo
zheleza.  On  nezametno  priblizilsya k  zastyvshej  v  chadre  zhenshchine.  Kerim,
napryagaya volyu, podoshel k Bainduru:
     - Udostoj moj  sluh eshche  odnoj klyatvoj,  o  sadovnik iz  sadovnikov!  -
izdevalsya torzhestvuyushchij Baindur.  -  |,  sejchas ne  stoit,  -  kogda na ogne
budesh' vopit':  "Haj!  Haj!",  togda  poklyanesh'sya!  Ibragim,  posmotri moimi
glazami na krasavicu,  esli voistinu horosha,  -  otvedi v  moj garem.  YA  ne
huzhe... mnogih vysokorozhdennyh sumeyu ugodit' ej. - Baindur tryassya ot hohota,
predvkushaya raskrytie zagovora, predstoyashchie pytki i naslazhdenie.
     I  eti plenitel'nye kartiny tak obradovali hana,  chto on  ne zamechal ni
strashnogo napryazheniya Kerima,  szhimavshego poyasnoj nozh,  ni zastyvshej ot uzhasa
tolpy, ni ochutivshegosya ryadom s nim Datiko.
     Tol'ko evnuhi besstrastno vzirali na uchastnikov strannogo proisshestviya.
Opytnoj rukoj,  korichnevoj, kak pergament, Ibragim otdernul chadru, pripodnyal
ruband i  vnezapno otskochil.  On  razrazilsya takim  bezuderzhnym smehom,  chto
Kerim na mig ostolbenel, do boli szhav rukoyatku poholodevshimi pal'cami.
     - O peri! O roza raya Mohammeta! - pishchal evnuh. - O istochnik uslad! O!..
     - Ili i ty soskuchilsya po cepyam? - vzrevel Baindur.
     - Han,  kakoj  prezrennyj kaban  posmel smutit' tvoj  pokoj?  -  nasilu
vygovoril evnuh. - |ta peri - klyacha sadovnika, nemaya, i gluhaya. YA po prikazu
aga Kerima kazhduyu subbotu proveryayu ee kurdyuk,  nazyvaemyj pochemu-to licom, i
starayus'  zakonchit'  osmotr  zadolgo  do  lyulya-kebaba,  ibo  svyatoj  Hussejn
zapreshchaet portit' vkus edy sozercaniem nepristojnostej.
     Vdrug v vozduhe promel'knul uvesistyj kulak,  i Datiko s razmahu hvatil
polonbashi po spine:
     - Begi,  glupec!  Han s  tebya sderet shkuru i opustit v kipyashchij kotel za
svoj pozor.
     Nikto  ne  obratil vnimaniya na  shepot  Datiko.  Tolpa  gudela,  sarbazy
vykrikivali  takie  shutki,   chto  zakutannye  v   chadry  lyubopytnye  zhenshchiny
razbezhalis'.  Kerim,  blednyj,  podalsya vpered, - on zametil, kak v etot mig
Tekle v iznemozhenii opustilas' na kamen'.
     Edva skryvaya yarost', Kerim podoshel k Bainduru:
     - Han, kto posmel podvergnut' tebya nasmeshkam? Pochemu ran'she ne prikazal
mne potihon'ku razvedat',  ne  podmenili li vragi sluzhanku?  Allah nisposlal
sadovniku bednost', no v nagradu razreshil emu rodit'sya pravovernym. A evnuh,
vysmeyav urodstvo ego zheny, oskorbil raba proroka na ves' Gulabi.
     Ali-Baindur metnul na Kerima vzglyad, polnyj zloby, i zaoral:
     - Polonbashi! Hvost dohlogo verblyuda!
     No  skol'ko vsled za Ali-Baindurom ni krichali sarbazy i  dazhe smel'chaki
iz tolpy:  "Polonbashi!  Zmeinoe yajco!", "Polonbashi! Kolotushka mula!" - nikto
ne otzyvalsya.
     Vposledstvii vyyasnilos',  chto polonbashi tak bessledno ischez iz  Gulabi,
slovno dzhinn rastvoril ego v chernoj vode.
     Skrezheshcha zubami,  Baindur napravilsya obratno k  kalitke.  Za nim Silah,
dva evnuha, gur'ba slug.
     Datiko razveselilsya i,  pokazyvaya na  pal'cah,  zychno kriknul sluzhanke,
chtoby ona podnyalas' v pokoi knyazya Baaka, tam dlya nee vdovol' ob容dkov...
     Sadovnik, chut' ne placha, govoril Kerimu:
     - SHajtan soblaznil,  inache kak osmelilsya by  tebya oslushat'sya?  Razve ne
ty,  aga Kerim,  dal moim detyam i vnukam edu i odezhdu?  SHajtan sheptal:  "Tri
raza plyun' na dobro,  sadovnik, pospeshi k bashne, tam pir i vesel'e, pospeshi!
Tol'ko izdali smotri,  tam sobralis' uzhe vse dyshashchie v Gulabi.  Pochemu ty ne
smeesh'?  Ty,  ten' nichtozhestva, mozhet, obratish' na sebya vzglyad aga Kerima, i
on pozvolit tvoej staroj zhene posle vesel'ya sobrat' ostatki.  Pospeshi, inache
sarbazy sami ih rastashchat".  YA i raza ne plyunul,  aga Kerim, za spinoj drugih
hotel stoyat'.
     Molcha slushal Kerim,  obradovannyj tem,  chto  etot bednyak,  o  tom i  ne
podozrevaya,  spas  svoim  neozhidannym poyavleniem ne  tol'ko caricu Tekle  ot
pozora i carya ot nemyslimyh terzanij i otchayannyh reshenij, no i zhizn' Kerimu,
zhizn' Datiko, ibo neizvestno, sumeli li by oni skryt'sya s caricej. I esli by
dazhe Kerimu udalos' vonzit' v  yadovitoe serdce Baindura nozh,  chto stalo by s
blagorodnym iz  blagorodnyh Luarsabom i  gordym iz  gordyh Baaka,  esli by v
pylu bezumiya sarbazy rasterzali ego,  Kerima? Kakoj strashnyj uragan bedstvij
allah schel nuzhnym povernut' v storonu spaseniya.  No chto sluchilos'?  Ne inache
kak angel, strazh caricy, ubereg ee ot smertel'noj ugrozy... Nado podnyat'sya i
rasskazat' knyazyu Baaka o sluchivshemsya.
     Bezropotno vyslushal  Luarsab  vest'  o  novom  krushenii nadezhd.  Rok!..
Vsyudu, kak ten', za nim sleduet rok... "Tekle! O moya Tekle!"
     Slovno uslyshav krik dushi,  podobnyj kriku ranenogo orla, Tekle vskinula
k reshetchatomu okoshku glaza, napolnennye mukoj.
     A daleko vnizu pod okoshkom vnov' udarili po strunam, i do vechernej zari
neslis' lyubimye Luarsabom pesni...
     V  tumane  rasplylsya Metehskij zamok.  Medlenno ischezayut zubchatye steny
Goriscihe...  No kto?  Kto eto u vorot Noste?.. Ona, rozovaya ptichka! Vot ona
opuskaetsya  pered  nim  na  koleni  i   rassypaet  belosnezhnye  rozy.   Ona,
predskazannaya, no v tysyachu raz prekrasnee. Tekle, podobnaya belomu oblaku. O,
kak rozy,  celomudrenny ee slova:  "Pust' nebesnymi cvetami budet useyan tvoj
dolgij zemnoj put'..." Dolgij! O gospodi!..
     Zazvenela struna:

                Pir knyazej zaburlil.
                   Zvony char
                   U chinar
                   Kartalinskih dolin,
                Lyubit kudri chinar
                   Gulambar,
                   No sardar
                   Lyubit rog krepkih vin.

     Poyut  li  etu  pesnyu  muzykanty  pod  gulabskoj  reshetkoj,   ili  snova
perebiraet  struny  chonguri  nostevskij pevec?  Luarsab  sudorozhno  provodit
ladon'yu po blednomu lbu,  stiraya holodnye kapli pota... A nad nim uzhe plachet
nebo,  i  zolotye slezy padayut v nastorozhennoe ushchel'e.  I Tekle s izumlennym
voshishcheniem smotrit na nego, vnimaya bessmertnoj pesne lyubvi:

                Esli b chasheyu stal chekannoyu,
                Krasnocvetnym vinom sverkayushchej,
                Na zdorov'e ee ty by vypila
                Pod chereshneyu rascvetayushchej...

     Vse nezhnej zvenyat struny chonguri. I pod gulabskoj reshetkoj priglushenno,
kak ruchej v gustyh zaroslyah, zhurchat slova:

                Il' tvoim by ya stal zhelaniem,
                Serdca samoyu sladkoyu mukoyu,
                Il' hotya by tvoeyu ten'yu stal -
                Neznakomyj navek s razlukoyu.

     Luarsab s  trudom razzhimaet ruki:  "ZHdi menya,  Tekle..."  Kak  bezdonny
glaza Tekle,  kakoj divnyj svet izluchayut.  "Budu zhdat' vsyu zhizn'..." I snova
vystupaet Metehi...  kamennoj petlej kazhutsya steny, mramornye svody istochayut
vechnyj holod.  Tonkimi pal'cami perebiraet Tekle struny i  tiho,  tiho poet,
ustremiv na nego dva chernyh solnca:

                Kak zhe mne smeyat'sya bez smeha ego?
                Kak zhe mne pet' bez vzglyada ego?..

     Tiho perebirayut struny muzykanty,  i  sleza za slezoj padaet na pyl'nyj
kover.  A  tam,  naverhu,  v  temnichnoj bashne,  pril'nul k  reshetke Luarsab,
potryasennyj i bezmolvnyj, vslushivayas' v lebedinuyu pesnyu:

                Kak zhe mne zhit' bez lyubvi ego?
                O, lyudi, skazhite, kak zhit'
                Mne bez lyubvi carya serdca moego?..

     Bol'yu  i  nadezhdoj  otzyvalas'  vo  vstrevozhennom serdce  Tekle  kazhdaya
tronutaya struna.  Temnelo persidskoe nebo,  i  gde-to  na minarete monotonno
tyanul prizyv k molitve muezzin:
     - Bismillyagi rragmani rragim...
     Vostorzhenno smotreli sarbazy  na  plyashushchih v  chest'  Luarsaba zurnachej.
Vnov' vynes im Datiko blyuda s yastvami i kuvshiny s vinom,  i u kazhdoj iz pyati
chash polozhil tugoj kiset. Mestvire, vzyav chonguri, propel proshchal'nuyu pesnyu:

                Aralo, ari, aralo - o-da!
                Kak ruchej s gory, tak begut goda.
                No utes stoit, v buryah ne oslab,
                Slav'sya, vityaz' nash! Slav'sya, Luarsab!

                Ne dostat' tebya nikakoj strele,
                Ne dostupna vys', gde parit dusha
                YArche vo sto krat solnce v polumgle,
                Slav'sya, Luarsab, Luarsab - vasha!

                Aralo, ari aralo - o-da!
                Na poklon prishli my k caryu syuda,
                I v serdcah u nas ty priyut obrel,
                Slav'sya, Luarsab! Gor rodnyh orel!

                Vyshe, Kartli svet! Mrak temnicy, sgin'!
                Pered vysotoj i tyuremshchik - rab!
                Pust' vesna idet! L'etsya s neba sin'!
                Slav'sya, vityaz' nash! Slav'sya, Luarsab!

     Prizhav k reshetke vlazhnyj lob, slushal car' Kartli proshchal'nyj privet... I
vdrug yasno  osoznal,  kakaya strashnaya katastrofa chut'  ne  proizoshla segodnya.
Riskuya zhizn'yu,  Kerim pytalsya ustroit' emu svidanie s  nepovtorimoj Tekle...
Struna za oknom oborvalas'...  Luarsab dolgo stoyal u okna... Bylo nevynosimo
tyazhelo  proshchanie  s  nezhdanno  prishedshej gruzinskoj pesn'yu...  No  neumolimo
vremya,  ono ne ostanavlivaetsya ni radi radosti,  ni radi pechali,  i holodnoj
postup'yu priblizhaet chas  vstrechi i  rasstavaniya;  i  chem blizhe etot zhestokij
chas, tem strastnee hochetsya ostanovit' ego.
     Sumerki sgustilis'.  Tekle podnyala zatumanennye glaza.  V  uzkom okoshke
edva vidnelis' smutnye ochertaniya figury.  Vnezapno iz okoshka, slovno ranenaya
ptica,  vyletel krik: "Ostanovis', Tekle! Ne pokidaj menya, rozovaya ptichka! O
bozhe,  sotvori chudo!  Moya,  moya prekrasnaya carica!"  Tekle kinulas' k bashne,
lomaya ruki, ona prostirala ih k verhnemu okoshku...
     Tiho iz-za kamnya ee okliknul Gorgasal.  I, kak nezhivaya, poplelas' Tekle
domoj.  A  za  nej nazojlivo tashchilas' nenavistnaya sud'ba.  "CHto ej  nado?  -
sheptala Tekle.  - Zachem presleduet? Razve ne nasytilas' moimi stradaniyami?..
Net,  net!  Ne moimi,  ya razve stradayu?  Vot hozhu,  smotryu na nebo, okruzhena
lyubyashchimi,  smeyu lezhat' na myagkom lozhe...  Carya poshchadi! O besposhchadnaya sud'ba,
zachem  izbrala carya  zhertvoj svoej zloby?  Zachem presleduesh'?  Skazhi,  kakoj
vykup hochesh' za nego?  Moyu zhizn'?  Beri!  Beri ee!  O,  esli by imela tysyachu
zhiznej, do poslednej otdala by tebe za carya serdca moego..."
     Starik podhvatil pokachnuvshuyusya Tekle i pochti na rukah vnes ee v dom...
     Nit' nadezhdy vnov' oborvalas'. Pogas svetil'nik, no ne svet zvezd. V ih
issinya-zheltom  bleske  Papuna  teper' yasno  videl  oblomok chernogo kamnya  na
gruzino-persidskoj pogranichnoj cherte.
     Tuda sejchas ustremilsya mestvire, pereodetyj kupcom. Ego bescennyj tovar
- vazhnye  nablyudeniya  i   mysli  Papuna,   imeyushchie  silu   preduprezhdeniya  i
prednaznachennye tol'ko dlya Georgiya Saakadze.




     Dazhe  solnce  udivilos',  pochemu segodnya ran'she nego  podnyalis' amkary.
Nedarom ono  vdrug  pokrasnelo.  Eshche  by!  Vpervye prishlos' stat' svidetelem
podobnoj vojny.
     Ne  potomu li  tak  neshchadno zhgut bagryanye luchi?  No  chto  mozhet presech'
nakipevshuyu zlobu?
     Nichego  ne  zamechali  speshivshie k  mestu  poedinka amkary:  ni  stranno
zatihshih sadov, ni boltovni sorok, vsegda predveshchayushchih ssoru.
     Molodye podmaster'ya shli  shumnoj gur'boj i  veselo obsuzhdali,  pochemu ih
usta-bashi  soglasilis'  provesti  vazhnoe  sobranie  ne  u  oruzhejnikov,  kak
trebovala ustanovivshayasya tradiciya, a v amkarstve mednikov?
     - Bogatye medniki, potomu im ustupili...
     - Nemnozhko nazojlivy tozhe.
     - A kozhevniki Dabahane ne nazojlivy? A pochemu ne dobilis' svoego?
     - Zanoschivy serebrochekanshchiki, a tozhe ne dobilis'...
     - Pochemu  na  mednikov  nabrosilis'?  -  vstupilsya  za  svoe  amkarstvo
shirokoplechij  podmaster'e,  sdvinuv  gustye  ryzhie  brovi.  -  Razve  tol'ko
bogatstvom slavimsya?  Razve nashi predki ne byli iskusnymi kovachami, umevshimi
pridavat'  bezzhiznennym  ploskim  listam  medi  formy  rimskih  i  grecheskih
kuvshinov,  kotlov,  tazov, v kotoryh odinakovo nuzhdayutsya i knyazheskie zamki i
derevenskie sakli?
     - |tim  tol'ko  gordites'?   -  zasmeyalsya  oruzhejnik,  provedya  chernymi
pal'cami po  edva  probivayushchimsya usikam.  -  Dumayu,  v  oruzhii  Kartli  tozhe
nuzhdaetsya.
     - Esli o vojnah vspomnili, - ne ustupal mednik, - pryamo sproshu: razve v
vypuklyh bokah starinnyh kuvshinov ne otrazhayutsya radostnye i groznye sobytiya?
A  zaplaty na dnishchah kotlov ne svidetel'stvuyut o perezhityh vtorzheniyah vraga?
Ili kto-nibud' stanet osparivat',  chto vmyatiny i rubcy na chashah i amforah ne
govoryat  ob  udarah  mongol'skih sabel',  tureckih  yataganov ili  persidskih
kopij?  I  kak licu vityazya pridaet muzhestvennuyu krasotu bagrovyj rubec,  tak
medi pridaet bol'shuyu cennost' neistovstvo vraga...
     - |,  e... ostanovis'! - zahohotal oruzhejnik, podmignuv podmaster'yam. -
Inache zabudesh',  chto kotly i kuvshiny umeli tol'ko poluchat' udary, a otrazhat'
ih vsegda so zvonom umolyali oruzhie.
     - Oruzhie,  konechno,  pochetnoe delo,  tol'ko ne  ochen'  veselo mahal  by
shashkoj tot ili inoj knyaz',  esli by  vmesto kozhanogo sedla u  nego pod zadom
tanceval mednyj taz.
     Pod  gogot  podmaster'ev oruzhejnik nakonec zayavil,  chto  ego  amkarstvo
ustupilo kovacham iz-za nezhelaniya slishkom ssorit'sya s amkarami Kaheti.
     No  serebrochekanshchik zaupryamilsya:  on  naverno  znaet  prichinu  shchedrosti
oruzhejnikov.   Ona   zaklyuchaetsya  v   reshenii   pokazat'   amkarstvu  Kaheti
nezavisimost' ot nih tbilisskih amkarov,  kotorye,  ne pribegaya k Ahtal'skim
rudnikam,  mogut  zakovat' v  mednuyu bronyu  i  zloyazychnye pasti  kahetinskih
knyazej i durackie golovy kahetinskih amkarov...
     V  drugom  nastroenii stekalis' pozhilye  amkary  k  yugo-vostochnoj chasti
goroda, gde izdrevle po sosedstvu s kozhevennym Dabahane raspolozhilis' Mednye
ryady.  Ne  odno  lish' zhelanie pohvastat' bol'shim zapasom medi,  hranyashchejsya v
krytom,  pohozhem na karavan-saraj, pomeshchenii, posluzhilo povodom dlya mednikov
soglasit'sya na  bol'shoj sbor  v  ih  ryadah amkarov razlichnyh cehov Tbilisi i
Telavi.  Net,  ran'she vsego oni  hoteli uvazhit' pros'bu oruzhejnikov,  vsegda
glavenstvuyushchih,   a  sejchas  predpochevshih  ustupit'  svoe  preimushchestvo  im,
mednikam.

     Soznanie  vazhnosti  segodnyashnego  dnya  podcherkivali sderzhannaya  rech'  i
medlitel'nost' pohodki.  No  kak  vremya ne  obmanyvat',  ono  privodit svoim
cheredom.
     Eshche  do   nachala  razgovora  amkary  Kaheti  otkryto  podcherknuli  svoyu
nepriyazn' k  amkaram Kartli.  Sprava  i  sleva  ot  tabureta usta-bashi  byli
rasstavleny skam'i.  I  totchas,  budto  sgovorivshis',  kahetincy v  beshmetah
svetlo-zelenogo cveta,  napominavshego cvet  simvolicheskogo konya  na  znameni
Kaheti,  vsem skopom shumno rasselis' na levyh skam'yah.  Kartlijcy,  nadevshie
paradnye  chohi,  daby  podcherknut'  svoyu  nezavisimost'  i  sostoyatel'nost',
pospeshili tak zhe shumno zanyat' pravye skam'i.
     Usta-bashi  kovachej udarom  derevyannogo molotka po  istykannomu gvozdyami
stolu   vozvestil  o   nachale  bratskogo  razgovora.   Sperva  kartlijcy  ne
namerevalis' vozvrashchat'sya k  sporu  o  vygodah,  no  besplodnost' predydushchih
slovesnyh poedinkov privela ih  k  drugomu vazhnomu vyvodu:  dlya  dal'nejshego
razvitiya  remeslennyh  cehov,  oznachayushchego  usilenie  gorodov  i  oslablenie
zamkov,  nado  protivopostavit' silu  amkarov  sile  knyazej,  predpochitayushchih
usilenie zamkov v  ushcherb obshchim interesam carstva.  I tut stalo yasno:  ran'she
nado  izbavit'sya ot  nazojlivoj smoly,  prilipshej k  kartlijskomu amkarstvu.
Poetomu  usta-bashi   tbilisskih  kozhevnikov  predvaritel'nym,   nashchupyvayushchim
protivnika slovam predpochel pryamoj udar shila v samoe serdce:
     - Kogda kizilbashi zahvatyvali kozhu, znali, kak ih nazyvat': razbojniki,
svinye nosy,  dohlye osly, verblyuzhij pomet. A kak nazvat' telavskih brat'ev,
eshche provornee, chem kizilbashi, na toj nedele zahvativshih luchshuyu kozhu?
     - Luchshuyu?   A  vy,   angely,  nichego  ne  zahvatyvaete?  A  gvozdi  kto
perehvatil?  A zakazy na podkovy kto sebe prisvoil?  - I srazu s kahetinskih
skamej posypalis' nasmeshki, upreki, podnyalsya krik. Ele uspokoil ih usta-bashi
stukom derevyannogo molotka po stolu.
     Siush  stepenno podnyalsya,  raspravil sedeyushchie usy  i  nasmeshlivo oglyadel
kahetincev.
     - Naprasno o podkovah bespokoites', oni dlya aznaurskih konej, vam takoj
zakaz ne  po  vkusu.  Sam  blagorodnyj aznaur Rostom Gedevanishvili,  vybiraya
stal',  tak skazal: "Pomnite, amkary, slova, kotorye eshche v molodosti govoril
Georgij Saakadze: "Delajte podkovy, kotorymi budete davit' nashih vragov..."
     - A my dlya kogo staraemsya? - voznegodoval pozhiloj kahetinec.
     - Dlya skachek knyazej! - pod obshchij hohot kartlijcev vykriknul Panush.
     - Vot ya  sostarilsya na  glazah tysyachi amkarov,  a  ne  zapomnil ssory v
nashej sem'e po takomu povodu.  CHto govorit'?  My tozhe ne angely,  tozhe chasto
sporim, no nikogda bratskij trud nasmeshkoj ne oskorblyali.
     - Ty prav, Petre.
     - Vsegda za pravdu stoish'.
     - Poka sornoj travy ne bylo, sad cvel...
     I  snova posypalis' vzaimnye upreki,  i  snova oglushayushchij stuk  molotka
usta-bashi oborval vykriki ozloblennyh amkarov.
     - YA takoe delo dumayu,  -  podnyalsya oruzhejnik Ilia,  -  vojna skoro,  ne
vremya zloboj dushu  zasarivat'.  Esli  hotite,  prishlite iz  Kaheti vybornyh,
budem po-bratski delit' rabotu.
     - |-e,  svyatoj Ilia,  ty zabyl,  gde car' sidit!  Vy prishlite v  Telavi
vybornyh, zakazy tozhe v Kaheti otprav'te.
     - Pravdu, pravdu govorish', Bekar! CHej car', togo i carstvo.
     - Mozhet,  i vash car', ne osparivaem, tol'ko chej Velikij Mouravi, togo i
zakazy na aznaurskie nuzhdy...
     - Ogo-go-ro! Horosho ugoshchaesh', Siush!
     - Ho-ho, podsyp' im percu, luchshe proglotyat pravdu!..

     Vybravshis' nezametno iz  gushchi  kartlijskih amkarov,  Rostom  i  Matars,
rasstroennye, napravilis' k domu Saakadze, spesha rasskazat' ob okonchatel'nom
razryve mezhdu kartlijskimi i kahetinskimi amkarami.
     - A   skol'ko  usilij   stoilo  Georgiyu  ubedit'  amkarov  s容hat'sya  i
pogovorit' po dusham,  rasseyat' nenuzhnye neudovol'stviya i  druzhnee vzyat'sya za
ukreplenie carstva pered nadvigayushchejsya opasnost'yu! Ved' brat'ya po trudu...
     - |h,  Rostom,  okazalis' brat'yami ot  raznyh otcov.  I  pravdu stariki
govoryat: kogda choha ploho sshita - raspolzaetsya ot malejshego dvizheniya.
     - I u kupcov ne luchshe,  -  posle nekotorogo molchaniya proiznes Rostom, -
vchera dobrodushnyj Harpalashvili chut'  ne  slomal arshin na  spine kahetinskogo
starosty. Okazyvaetsya, na doroge kahetincy podsteregli erzurumskij karavan s
tyukami luchshego saf'yana i barhata.
     - A   razve  kartlijskie  kupcy  huzhe   pridumyvayut?   ZHelaya  zadobrit'
tbilisskih amkarov,  knyaz' CHolokashvili zakazal im  sto  par  cag  dlya  svoih
druzhinnikov.  Po  rasporyazheniyu Vardana Mudrogo vyslali knyazyu  luchshie cagi...
tol'ko vse na levuyu nogu.
     - A  postradali my s toboj,  -  zasmeyalsya Rostom.  -  Raz座arennyj knyaz'
ustroil v  carskom dvorce prazdnik masok,  i  sem'  shutov izobrazhali barsov,
prygayushchih na chetveren'kah vokrug kartlijskogo trona, na kotorom sidel lesnoj
kadzhi s treharshinnym mechom... Ten' klevety na Georgiya brosali.
     - Otvetnoe ugoshchenie v prigorodnom duhane poluchili... Razve ne znaesh'?
     - Ty o pesne govorish'?
     - Net,  o skazanii pro neblagodarnuyu alazanskuyu forel',  kotoruyu vityaz'
osvobodil iz  setej rybaka i  pustil obratno v  reku,  -  za eto ona,  kogda
vityaz' kupalsya, natravila na nego rakov...
     K udivleniyu "barsov", Saakadze pochti ravnodushno vyslushal ih vozmushchenie.
Lish' eshche  glubzhe stala skladka na  perenosice,  eshche  pristal'nej ustremilis'
vdal' glaza.
     Vot   uzhe  chetyre  dnya  Papuna  ugoshchal  ego  rasskazami  ne   tol'ko  o
neskonchaemyh  stradaniyah  Tekle  i  Luarsaba,  no  i  o  slishkom  ozhivlennom
obsuzhdenii  shahom   Abbasom   i   sovetnikami-hanami   vestej,   privezennyh
Bulat-bekom  i  Rustam-bekom.  Mnogo  cennogo  razvedal  Kerim  v  Isfahane.
Hosro-mirza nichego ne skryvaet ot svoego snovidca Gassana.  I gebr,  hvastaya
etim pered vnukom svoego luchshego druga, skazal emu bolee chem dostatochno, dlya
togo  chtoby  usililos' bespokojstvo Mouravi.  Znachit,  raschet,  chto  shah  iz
predostorozhnosti eshche god budet podgotovlyat'sya k  vojne s Kartli-Kaheti,  kak
ozhidal Saakadze,  ne  osushchestvitsya.  Napraviv posol'stvo v  Rusiyu,  Tejmuraz
razvyazal ruki shahu. A glavnoe - novyj plan napadeniya...
     Ni  krest'yanstvo Kartli,  ni  krest'yanstvo Kaheti ne  opravilos' eshche ot
potryasenij,   vyzvannyh  razgromom  shahom  Abbasom  v   Vostochnoj  Gruzii  v
predydushchih vojnah.  Vmesto ugnannyh v  plen gruzin shah  Abbas zaselil Kaheti
kochevymi  tyurkskimi  plemenami.  Izgonyaemye  Velikim  Mouravi,  oni  neredko
uspevali pered begstvom eshche  raz pokryt' kahetinskuyu zemlyu peplom.  Zemli ot
Severnoj Kaheti do YUzhnoj Kaheti,  prevrashchennye v pustyri, ne tol'ko obrekali
stranu na polugolodnoe sushchestvovanie,  no i  obrekali voennye okruga carstva
na  nevozmozhnost' sbora carskih druzhin.  Ne  luchshee polozhenie sozdalos' i  v
Kartli,  gde  posle  koronovaniya Tejmuraza krest'yanstvo podverglos' zhestokoj
nalogovoj politike:  oblozheniyu dvojnym gala -  platoj ogromnoj chast'yu urozhaya
za  pol'zovanie zemlej  i  sabalaho -  platoj  znachitel'noj chast'yu skota  za
pol'zovanie pastbishchem.  Nedolgie gody procvetaniya - "vremya Georgiya Saakadze"
- ushli v proshloe. Vladetel'nye knyaz'ya Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli vnov'
nadeli na  sheyu naroda zheleznoe yarmo takogo vesa,  chto i  SHadiman pozavidoval
by.  Otsutstvie  edinstva  mezhdu  kartlijskimi  i  kahetinskimi aznaurami  i
amkarami osobenno grozilo rokovymi posledstviyami.  Pered licom nadvigayushchejsya
smertel'noj opasnosti Velikij Mouravi schital pravil'noj lish' odnu politiku -
politiku  soedineniya real'nyh sil.  Takoj  siloj  pri  sozdavshemsya polozhenii
yavlyalis' tol'ko  mogushchestvennye knyaz'ya,  kotorye v  proshluyu vojnu  poshli  na
sgovor  s  shahom  Abbasom i  etim  sposobom sumeli sohranit' svoi  famil'nye
bogatstva i vojsko.
     Vot pochemu Saakadze,  vyslushav Rostoma i  Matarsa,  nastoyal na  speshnom
sobranii vysshego knyazheskogo Soveta...  Reshalas' sud'ba  carstva!  Udastsya li
ubedit' bezumcev zabyt' vse razdory, hotya by do pobedy ili... Net! Porazheniya
ne  budet,  esli...  esli  on  stal'noj desnicej otvedet  sud'bu  Gruzii  ot
dymyashchejsya uzhasom propasti.  On, Saakadze, obdumal mnogoe, no spasenie lish' v
odnom...
     V  chernoj chohe  i  s  martkobskim mechom  na  cheshujchatom poyase  predstal
Mouravi pered vladetelyami v Metehskom zamke.
     SHum i govor srazu oborvalis'. Nekotorye knyaz'ya po staroj pamyati vstali,
privetstvuya Mouravi i ego soratnikov - Dato i Dautbeka; nekotorye, naprotiv,
podcherknuto sideli, yakoby prodolzhaya s sosedom razgovor.
     Ni  na teh,  ni na drugih ne obratil vnimaniya Mouravi.  Ego ozabochennyj
vzglyad skol'znul tol'ko po  licu Zuraba.  Knyaz' ne  vstal,  no i  ne ostalsya
sidet',  a  kak-to bokom pripodnyalsya i tut zhe nebrezhno oblokotilsya na spinku
skam'i.  Izmenilsya Zurab,  izmenilsya do neuznavaemosti - ili takim byl, lish'
masku na dushe nosil?
     Zurab mel'kom tozhe vzglyanul na Saakadze i,  dosaduya, otvel vzor. Net ni
malejshej   peremeny  v   otnoshenii  k   nemu   glavnogo  "barsa",   nikakogo
zaiskivaniya!.. A ved' on, Zurab, sejchas samyj mogushchestvennyj knyaz' ne tol'ko
Kartli,  no i Kaheti.  Derzost' zabyvat',  chto on zyat' carya dvuh carstv,  on
glavnyj sovetnik Tejmuraza... Budushchee Gruzii svyazano s nim, aragvskim orlom!
Odin lish' on...  No pochemu Saakadze,  nesmotrya na rastushchuyu nenavist' k  nemu
carya,  ni razu ne obratilsya k  bratu Rusudan,  k vsesil'nomu Zurabu |ristavi
Aragvskomu?  Kak  fayans o  kamen',  on,  Zurab,  slomit nostevskuyu gordost',
pahnushchuyu baranom,  on  zastavit klanyat'sya emu  tak  nizko,  kak  mamlyuki  ne
klanyayutsya  shahu  Abbasu,  zastavit  ne  odnogo  osatanelogo  "barsa",  no  i
nadmennuyu Rusudan,  kotoraya s  togo  utra...  Imenno s  togo  utra ona  edva
zamechaet brata, a on i tak rezko ogranichil poseshcheniya doma Saakadze. Konechno,
on by sovsem perestal byvat' u vozmutitelya spokojstviya, no carevna Daredzhan,
ego  molodaya zhena,  ochen' uvazhaet Rusudan,  i  dazhe car' ne  mozhet zastavit'
izbalovannuyu doch' ne  upominat' o  zaslugah Velikogo Mouravi...  Pri mysli o
Daredzhan Zurab priunyl.  Ona tochno mstit emu za Nestan.  Nikakie podnosheniya,
nikakie slova ne  pomogayut:  carevna ne  tol'ko ne  skryvaet svoyu nelyubov' k
nemu,  no  eshche  nevidimymi strelami tonkih nasmeshek ranit ego  samolyubie.  I
zamok ego ne  lyubit carevna...  i  predloga dlya unizheniya ego dolgo ne  ishchet.
Vstanet utrom,  mimohodom brosit:  "Segodnya edu k otcu,  budu gostit' tam ne
men'she mesyaca..." Ili: "Nadoel Ananuri, edu v Telavi; priezzhaj za mnoj cherez
dvadcat' dnej". A on, ustrashitel' gorcev, boitsya slovo skazat', chtoby sovsem
ne brosila.
     - ...YA darom slov ne trachu, opasnost' uzhe u poroga stoit.
     - No, Georgij, ty i god tomu nazad eto govoril, otkuda tvoya trevoga?
     - Iz tochnyh istochnikov,  knyaz' Cicishvili,  poluchennyh chetyre dnya nazad.
Ruka,  protyanutaya v Rusiyu za pomoshch'yu, poluchit udar sabli Irana. Ne dalee chem
cherez tri mesyaca zhdite groznogo gostya.  Vot pochemu,  knyaz'ya, ya predlagayu vam
vo imya hotya by svoego spaseniya zabyt' vse razdory, vse raznoglasiya i vstat',
kak podobaet vityazyam, za Kartli-Kaheti.
     - Za ch'ej spinoj, Mouravi, predlagaesh' nam vstat'?
     - |to, knyaz' Magaladze, ot tebya zavisit, tem bolee, ty vsegda za spinoj
sil'nogo.
     Zurab prezritel'no fyrknul, Cicishvili nahmurilsya.
     - Razve Mouravi predlagaet nam  spinu,  a  ne  shchit?  -  vdrug obozlilsya
Liparit.  - Govori, Georgij, blagorodnye pomnyat tvoe muzhestvo i slushayut tebya
serdcem.
     - Ne  obo  mne razgovor,  doblestnyj knyaz',  ya  tol'ko pervyj obyazannyj
pered rodinoj. Razgovor o carstve, i... esli hotite, o vashih zamkah.
     - Ogo-go!  Georgij Saakadze o  knyazheskih zamkah  stal  bespokoit'sya,  -
nasmeshlivo proiznes Zurab.
     - O zamkah, ibo oni nahodyatsya v Kartli.
     - Kazhdyj iz nas sam o famil'noj kreposti pozabotitsya.  Mozhet,  bez carya
ne sleduet vesti podobnuyu besedu? Ved' car' - glava carstva.
     - Spasibo,  knyaz' Zurab, chto uchish' menya obyazannosti poddannogo. Tol'ko,
esli pamyat' mne ne izmenila,  knyaz'ya vsegda reshali dela carstva sami i  lish'
gotovoe prepodnosili caryu.  Budu  privetstvovat',  esli tebe udalos' urezat'
prava knyazej i  postavit' ih,  v  tom  chisle i  sebya,  pod edinuyu volyu carya.
Kazhetsya, ya kogda-to za eto borolsya...
     Nelovkoe  molchanie  oborval  Mirvan   Muhran-batoni.   Sverknuv  iz-pod
navisshih  brovej  glazami  berkuta,   on  ustydil  nekotoryh,   zlobstvuyushchih
neizvestno za chto na Mouravi, nikogda ne dumayushchego o svoih vygodah, inache ne
tak by  s  nim govorili zdes'.  On,  Mirvan,  ot  vsej familii Muhran-batoni
zayavlyaet,  chto vo vsem oni podchinyayutsya Velikomu Mouravi i pri pervom trubnom
zvuke stanut pod ego znamya.
     - V  odnom tol'ko,  ya dumayu,  Zurab prav:  nado nemedlya soobshchit' caryu o
priblizhayushchejsya opasnosti, ved' pervoj podvergnetsya napadeniyu Kaheti.
     - Bylo by smeshno,  knyaz' Dzhavahishvili, dumat', chto shah Abbas, sobirayas'
voevat' so mnoyu,  -  ya ne ogovorilsya -  so mnoyu, - ne izmenit sposob vedeniya
vojny.  Razve ne  on  dal  mne  zvanie "Nepobedimyj"?  Tak  pochemu pojdet on
drat'sya tak zhe, kak dralsya do sih por, s tem, kto ne raz pobezhdal ego luchshih
sardarov?  No  esli vy  vse  druzhno ob容dinites' i  pomozhete mne perehitrit'
groznogo "l'va Irana",  ya dayu klyatvu dokazat',  chto shah ne oshibsya,  nagradiv
menya vysshim zvaniem.
     - Opyat' povtoryayu,  -  zapal'chivo vskriknul Zurab,  - ne prisvaivaj sebe
carskie prava!
     - YA ponyal inache,  -  holodno vozrazil Liparit,  -  Georgij Saakadze kak
polkovodec govorit.
     - Polkovodca naznachaet car'!
     - Poka eshche Mouravi ne smeshchen,  Zurab |ristavi,  i  my ego slushaem,  kak
polkovodca.
     - Mouravi, ty skazal: shah izmenil sposob vedeniya vojny, - vdrug perebil
Kveli Cereteli vozmushchennogo Mirvana, - kuda zhe on dvinetsya ran'she?
     - Ran'she na Kartli...
     Grobovoe molchanie skovalo zal. Zurab s neskryvaemym uzhasom ustavilsya na
Saakadze.  "Tysyachi tysyach chertej!  On znaet bol'she,  chem govorit! Uzhe skol'ko
dnej minulo,  kak upolz hvost ego, Papuna. Kuda?! Ne v Isfahan li?!" I vdrug
vykriknul:
     - A mozhet, tebe, Georgij, izvestno, kto povedet vojska shaha?
     - I eto izvestno, - medlenno protyanul Saakadze.
     Zurab vskochil i  snova upal v  kreslo...  Emu li,  vershitelyu sudeb,  ne
znat'  politiki  shaha?  Ponyatno  do  mel'chajshej pylinki!  Nestan  ostalas' v
Davlet-hane,   u  lyubimoj  podrugi  Tinatin.   No  razve  Nestan  pohozha  na
golubku-smirennicu?  Kto ne  znaet ee  sposoba borot'sya za  sebya?  Kto zabyl
kovarnuyu Gul'shari,  kotoruyu vse zhe pobedila Nestan? Znachit, ona stanet zhenoj
Hosro-mirzy,  i otshchepenec s verolomnoj vmeste budut osazhdat' v pervuyu golovu
zamok Ananuri.  Konechno, ona videlas' s Papuna i peredala obshirnye svedeniya,
ved' shah obo vsem sovetuetsya s  Tinatin...  Znachit...  O  satana,  o  zheltaya
chinka!  Ona sobiraetsya pomirit' Saakadze s Hosro! Ved' carevich mnogim obyazan
"barsu"!  A mozhet,  shah etogo hochet?!  Togda... CHto takoe? Ne rushatsya li uzhe
zamki knyazej, otvernuvshihsya ot Saakadze?

     Zurab mutnymi glazami oglyadel zal.
     Slovno  po  manoveniyu  volshebnoj  palochki,   zal  prishel  v   dvizhenie.
Porazhennye knyaz'ya krichali horom,  ne slushaya drug druga. Kveli Cereteli begal
vdol' kresel, hvataya za kuladzhu to odnogo knyazya, to drugogo. Plotno obstupiv
Saakadze,  zabrosali ego  voprosami,  no  on  otvechal skupo,  povtoryaya odno:
"Sejchas vremya dejstvij,  a  ne sporov".  Zurab,  nervno zaterebiv us,  vdrug
vyskochil na seredinu: net, on ne pozvolit, budto kover iz-pod nog, vyrvat' u
sebya pervenstvo, on edinolichno zhelaet obsuzhdat' postupki knyazej.
     Dazhe blizhajshie druz'ya -  odni s izumleniem,  drugie s neudovol'stviem -
poglyadyvali na  zaznavshegosya Zuraba,  a  on,  nichego ne  zamechaya,  prodolzhal
neistovstvovat':
     - Ne dumaj,  Mouravi, chto ispugal nas! Znayu tvoi namereniya, tol'ko i ty
znaj -  vremya unizheniya knyazej proshlo!  My budem reshat' vojny, a svetlyj car'
da utverdit vyreshennoe... YA nemedlya segodnya vyedu v Telavi!..
     - My eshche tebya ne vybrali, knyaz', - oborval Mirvan.
     - A ya ne nuzhdayus' v tvoem razreshenii,  i potom vse ravno sobiralsya: moya
zhena, svetlaya carevna Daredzhan, gostit u carya, skuchaet, prosit priehat'...
     - My ne o  tvoej semejnoj skuke zdes' tolkuem,  -  nasmeshlivo vykriknul
Ksanskij |ristavi,  -  delo  tvoe  za  zhazhdushchej vesel'ya zhenoj  kazhdyj  mesyac
skakat' v Telavi, my...
     - O chem by ni govorili,  vse ravno bez carya nichego ne reshite, hot' tvoya
zhena, Iesej, k svoemu otcu, Georgiyu Saakadze, rezhe i rezhe ezdit gostit'.
     - Nashli vremya zhenami kichit'sya! - isterichno zakrichal Kveli Cereteli. - O
nashih zamkah nado dumat'.
     - Prav Kveli! A to i zhen negde budet derzhat'...
     - Nichego, knyaz' Liparit, aznaury za tvoyu vernost' im tvoj zamok zashchityat
ot kizilbashej.
     - Tem bolee,  knyaz' Cicishvili, chto aznaury reshili nekotorymi zamkami ot
kizilbashej otkupit'sya, - neozhidanno skazal Dato.
     - YA dumal, zdes' vysshij mdivan knyazhestva, a ne...
     - Nichego,   Zurab,  v  chasy  vojny  neredko  smeshivayutsya  aznaurskie  i
knyazheskie shashki.  Kazhetsya,  imenno  aznaurskaya shashka  spasla tvoyu  golovu ot
osmanskoj piki.
     - |-e, Mirvan, horosho napomnil, - zasmeyalsya starik |miredzhibi, - krivoj
hanzhal nad golovoj Kartli uzhe zanesen, a my o cagah bespokoimsya!
     I  snova  krik,  vzaimnye upreki,  prerekaniya.  I  snova Zurab treboval
nemedlya postavit' v  izvestnost' carya,  a  Mirvan  treboval ran'she  vyyasnit'
poziciyu kartlijskih knyazej, napomniv, chto pervyj udar dolzhna prinyat' Kartli.
Liparit  predlozhil totchas  prosit' Mouravi nachat'  ukreplenie rubezhej Kartli
sootvetstvenno izmenivshejsya linii dvizheniya vojsk Irana.  Neozhidanno dlya vseh
Kveli  Cereteli  tverdo  zayavil,  chto  on  svoe,  obuchennoe Mouravi,  vojsko
peredaet  v   ego  polnoe  rasporyazhenie  i   prosit  zashchitit'  Saciciano  ot
razgrableniya kizilbashej.  Eshche nekotorye iz koleblyushchihsya nesmelo zayavili, chto
Liparit prav - medlit' opasno...
     Vidya  takoj  neblagozhelatel'nyj  dlya   sebya  povorot,   Zurab  pospeshil
napomnit' titul Tejmuraza -  "bogoravnyj" -  i nastojchivo ugovarival nikakih
reshenij sejchas  ne  prinimat',  vybrat' poslancev ot  imeni  vysshego Soveta,
vyehat' v Telavi i osvedomit' carya ob izmenenii plana shaha Abbasa.
     Saakadze ne spesha podnyalsya.  I  nastupila tishina ushchel'ya,  pered tem kak
gromopodobno zazvuchal golos Mouravi:
     - Knyaz'  Zurab  |ristavi,   zapomni  navsegda:   ya  tebe  ne  usta-bashi
lazutchikov.  Svedeniya dobyvayutsya mnoyu i na moi bol'shie cennosti -  dlya blaga
carstva,  i imi,  dlya blaga carstva,  ya sam budu rasporyazhat'sya pri odobrenii
vernyh  synov  Kartli-Kaheti...  Zdes'  bol'she  nichego ne  skazhu,  ibo  vizhu
tshchetnost' moih trudov ob容dinit' vladetelej.  Kto  zhelaet moego soveta,  kak
ukrepit'sya,  pust' zhaluet ko  mne,  -  pomogu,  ibo  vse  uhishchreniya shaha mne
izvestny... Ty zhe, Zurab |ristavi, - izmennik svoemu slovu, ibo zabyl dannuyu
mne  klyatvu drat'sya s  irancami ryadom so  mnoyu.  -  I  Saakadze napravilsya k
dveri.
     - Kuda zhe ty,  Georgij?  Kto tebe skazal,  chto ya izmenil klyatve? Gromko
povtoryayu pri vseh:  ryadom s  toboyu budu drat'sya s  proklyatymi persami!  -  v
zameshatel'stve vykriknul Zurab.
     No Saakadze dazhe ne obernulsya, ego tyanulo na prostor, za steny goroda.
     Ni  Dato,  ni  Dautbek,  ni  tem  bolee |ristavi ne  narushili glubokogo
molchaniya Saakadze.  Oni molcha povernuli konej za Saakadze i  dolgo sledovali
za nim po opustevshemu Digomskomu polyu.

     Speshnyj s容zd aznaurov v Noste ne byl tajnym, naprotiv - priglashalis' i
knyaz'ya.   "Slishkom  opasnyj  chas  ispytaniya,  chtoby  ne  ispol'zovat'  lyubye
sredstva",  -  tak  govoril Saakadze,  otklonyaya predlozhenie "barsov" sobrat'
tol'ko aznaurov.
     Nikogo ne udivil priezd Trifiliya s Bezhanom, priezd tbileli i nastoyatelya
Anchishatskogo sobora,  no  zato mnogih udivil priezd Kveli Cereteli,  knyazej
Mdivani,  Kachibadze.  Vahtang Muhran-batoni lichno byl priglashen Mouravi.  Ne
dozhidayas' priglasheniya, pribyli Ksanskie |ristavi. Saakadze poveselel: vse zhe
v  Kartli est'  soznayushchie opasnost' i  zhelayushchie v  druzhnom usilii otstaivat'
otechestvo.
     Ne tol'ko Kvlividze, Guniya, Aslamaz soglasilis' na nemedlennoe usilenie
i perestanovku vojsk,  no i knyaz'ya i melkie aznaury gotovy byli,  ne meshkaya,
otpravit'sya na dal'nie rubezhi i  zashchishchat' prohody i podstupy k Kartli...  I,
kak  vsegda v  chas  ugrozy,  Georgij Saakadze predlozhil predusmotritel'nyj i
chetkij plan ee otrazheniya.
     No Saakadze,  risuya zamanchivyj plan "Zvezdy Kartli" - plan razgroma ord
shaha Abbasa, - umolchal, chto on nevypolnim bez pushek, kotorye Dato ne udalos'
priobresti v Rusii. Drugoj zhe plan - "Bars, potryasayushchij kop'em", s uporom na
ispol'zovanie  legkoj  konnicy,   kak  plan  okonchatel'nyj,  -  Saakadze  ne
sobiralsya otkryvat' ni odnomu iz vladetel'nyh knyazej, reshiv v nadlezhashchij chas
predstavit'  ego   odnomu  lish'  caryu,   daby  slomit'  ego  uporstvo  svoim
polkovodcheskim  predviden'em.   Kak  by  to  ni  bylo,   knyaz'yam,  vnimavshim
oslepitel'nym slovam Saakadze v Metehi,  kazalos', chto ih ovevayut uzhe kryl'ya
pobedy.
     Ni  pirov,  ni  ostanovok!  Knyaz'ya  eshche  raz  ponyali:  pobeda v  polnom
podchinenii  Mouravi,  -  i  oni  speshno  raz容halis' vypolnyat'  ego  voennye
porucheniya.  A  za nimi vyehali aznaury,  toropivshiesya vyvesti svoi druzhiny k
storozhevym bashnyam peredovoj linii.
     Poslednimi ostalis' Trifilij i Vahtang, ih zaderzhal Saakadze. Daleko za
polnoch' dlilas' beseda.
     - Mozhet  proizojti  vse,  chto  porozhdaet  zlo,  dorogoj  drug,  poetomu
sovetuyu:  nemedlya ubedi svyatogo otca spryatat' cerkovnye cennosti v  tajnikah
Kvatahevskogo monastyrya.  Pust' monahi udvoyat vysotu i  tolshchinu monastyrskih
sten,  a  na  nih  podnimut meshki s  melkoj sol'yu.  Steny zhe  snaruzhi smazhut
goryachim voskom,  chtoby po  nim legche soskal'zyvali lestnicy i  orudiya osady.
Dumayu,  novoe pridumal shah i ego umnye sovetniki,  mne neizvestnye,  poetomu
ukrepi duh monahov,  i  pust' k  otravlennym strelam pribavyat cvetnoj ogon',
etogo boyatsya i lyudi i zhivotnye...
     - Sdelayu,   syn  moj,   kak  ty  sovetuesh',  -  soglasilsya  s  Saakadze
nastoyatel', - zavtra vyedu v Tbilisi ubezhdat' svyatogo otca blagoslovit' tebya
na vedenie vojny.
     - Tvoimi ustami govorit mudrost',  otec Trifilij,  - zadumchivo proiznes
Vahtang,  -  uzhe  tri  dnya  sporyat  v  vysshem mdivane knyaz'ya.  Zurab  -  kak
oderzhimyj...  Kazhdyj den' Mirvan posylaet v Muhrani gonca.  Otec obespokoen,
ne verit v razumnost' carya.
     - Peredaj,  dorogoj Vahtang, glave blagorodnoj familii, knyazyu Tejmurazu
Muhran-batoni moyu pros'bu eshche sil'nee ukrepit' vladenie. Muhrani dolzhna byt'
sohranena kak  opora Kartlijskogo carstva...  Uvy,  druz'ya,  rok vedet nas k
razdeleniyu carstv,  neobhodimo spasti hotya by Kartli...  Potom, esli suzhdeno
nam   pobedit'...   skazhu  pryamo:   caryu  Tejmurazu  bol'she  ne   podchinyatsya
kartlijcy...
     - Poka ob etom opasno dumat', Georgij, cerkov' na storone carya.
     - Carya-ob容dinitelya,  a  ne raz容dinitelya.  Cerkov' besprestanno dolzhna
pomnit', chto Hosro-mirza, kotoromu shah Abbas sovetuet zavoevat' sebe Kaheti,
magometanin,  a Kartli on drugomu magometaninu vernet.  YA napominayu o Simone
Vtorom.  Kak-nibud' oba  carya  pod  sen'yu  zheltogo znameni podelyat cerkovnye
bogatstva, a cerkvi v mecheti prevratyat, kak v Konstantinopole.
     Ni  odnim  dvizheniem ne  vydav vnutrennej trevogi,  Trifilij neozhidanno
sprosil:
     - Ty,  Georgij,  etogo satanu, prosti gospodi, Simona sluchajno vspomnil
ili... Bezhan, syn moj, vse li slugi pol'zuyutsya blagoslovennym darom neba?
     - Ne  bespokojsya,  otec Trifilij,  slugi spyat,  i  tol'ko komu polozheno
bodrstvovat',  na  strazhe sejchas...  O  Simone ne  sluchajno vspomnil.  ZHelaya
osvobodit' krepost', ya emu i Ismail-hanu dva raza pobeg ustraival, no oni ne
vospol'zovalis' ni snyatiem na dva dnya ohrany,  ni konyami,  kotoryh pchel'nik,
otec  Iudy,   prignal  ko   vtoromu  ukrepleniyu,   ni   odezhdoj  kahetinskih
druzhinnikov,   dostavlennoj  odnim  torgovcem-magometaninom,  dumavshim,  chto
dejstvuet on  po  ukazaniyu SHadimana.  V  etom ego ubedil byvshij zdes' Kerim.
Togda moi "barsy" stali sledit' za Marabdoj.
     - Za SHadimanom? Zmeya snova ozhila... prosti, gospodi, pregreshenie moe!..
     Saakadze usmehnulsya.  Po  ego  mneniyu,  kak  raz teper' nastupaet vremya
umnogo  SHadimana.  Net  somnenij,  on  nashel  sposob  snova  sgovarivat'sya s
Simonom,  vernee s Ismail-hanom. Blagodarya bespechnosti strazhi na kahetinskih
rubezhah  SHadiman  besprepyatstvenno slal  poslaniya shahu.  |to  vidno  iz  ego
poslednego svitka.  "Barsy" vse zhe  pojmali gonca.  On broshen v  bashnyu malyh
prestupnikov, ibo dlya bol'shih prigotovlena drugaya bashnya... A poslanie zdes'.
     I  Saakadze prochel uzhe perevedennoe na  gruzinskij yazyk pis'mo SHadimana
shahu.  S  polnym  znaniem del  Kartli-Kaheti  "zmeinyj" knyaz'  opisyval shahu
proishodyashchee i soobshchal radostnuyu vest':  net, ne Saakadze vozglavit gryadushchuyu
bitvu,  a  car'  Tejmuraz.  Pust'  "solnce  Irana"  uchtet,  naskol'ko  takaya
oploshnost' oblegchit pobedu Irana nad koronovannym upryamcem Tejmurazom i  ego
prispeshnikami,  vnushivshimi emu smenit' nepobedimogo Saakadze na neodnokratno
terpevshego porazheniya  Tejmuraza.  Pust'  shah-in-shah  uslyshit  mol'bu  Simona
Vtorogo,  tomyashchegosya v kreposti,  - on, vernyj rab "l'va Irana", klyanetsya po
vozvrashchenii na  kartlijskij prestol  ognem  i  shashkoj  unichtozhit' ne  vernyh
"solncu Irana".
     Ozabochenno  pokidal  utrom  Noste  nastoyatel'  Kvatahevi  Trifilij.  On
toropilsya  v  Tbilisi  ubedit'  katolikosa,  vrazumit' osleplennyh alchnost'yu
knyazej.
     Provodiv Vahtanga,  Saakadze sobral nostevcev. Snova pered nim zataenno
pleskalas' Nosturi,  u  berega chernelo brevno,  a  po  bokam zhelteli eshche  ne
sostarivshiesya stvoly.  Vdali po  izvivayushchejsya doroge,  privychno poskripyvaya,
plelas' arba,  donosilas' pevuchaya urmuli  -  pesnya  pogonshchika,  v  sirenevom
mareve tonuli gory,  i  edva  ulovimyj zapah dymka sladostno shchekotal serdce.
Tri pokoleniya nostevcev -  dedy,  otcy i vnuki,  -  voinstvennye i zadornye,
umudrennye opytom  i  podchinyayushchiesya lish'  poryvam yunosti,  neterpelivo zhdali
svoego Georgiya.
     Uzhe  prigotovleno poseredine chernogo brevna pochetnoe mesto,  dlya  chego,
skryvaya drozh',  trem  starshim dedam  prishlos' peresest' k  novym dedam.  Uzhe
praded Matarsa,  plotno usevshis' po pravuyu storonu ot mesta Mouravi,  i  ded
Dimitriya -  po levuyu,  v sotyj raz pereskazyvali proshedshie sobytiya,  gordyas'
osobym pochetom, okazyvaemym im v zamke.
     Saakadze poyavilsya kak-to srazu,  slovno skinul s sebya ne plashch, a gustye
zarosli.  Sledovali za nim Dimitrij, Archil i |rasti. Dedy rasteryalis', potom
vskochili  s   breven  i  zabrosali  Mouravi  vostorzhennymi  privetstviyami  i
pozhelaniyami.
     Vnezapno praded  Matarsa oseksya:  sverhu  i  snizu  sbegalas' k  beregu
molodezh'.  Gnevno potryasaya suchkovatoj palkoj,  on  vykriknul,  chto Mouravi s
narodom hochet govorit',  a ne s molokososami,  ch'e delo, poka ne sostaryatsya,
vypolnyat'  reshenie  starshih!..   Ozornoj  Iliko  bojko  vozrazil,   chto   on
dogadyvaetsya,  o  chem Velikij Mouravi hochet govorit',  a raz tak,  to parnyam
vazhnee, chem dedam, znat': podkovyvat' sejchas konej ili posle tochki shashek?
     Pod obshchij odobritel'nyj smeh molodezhi |rasti prikriknul na  plemyannika,
prigroziv ostavit' ego  doma sterech' skot,  esli tot  ne  nauchitsya molchat' v
prisutstvii starshih.
     - |-e,  chtob ne byl doma Iliya,  a pered narodom svin'ya,  -  ozlilsya ded
Dimitriya, - stoit emu kirpichom spinu nateret'!
     - Luchshe nizhe! - posovetoval praded Matarsa.
     - Pravdu govorish',  dorogoj praded,  no i Iliya -  poltora barana emu na
zakusku! - prav: delo kasaetsya takzhe i molodyh.
     - Pust',  Dimitrij,  trizhdy kasaetsya,  no  golos ne  smeyut podavat',  -
zabespokoilsya ded Dimitriya.
     - Dedy pravy, - Saakadze zorko oglyadel beloborodyh: - Nel'zya otnimat' u
nih radost' starshinstva,  ustanovlennogo vekami,  v etom sladost' ostatka ih
zhizni,  -  reshat',  dorogie dedy,  budem my,  a vypolnyat' udostoim gonitelej
bur'.
     Dolgo i proniknovenno govoril Georgij o znachenii nostevcev,  o pochetnom
dolge  byt'  pervymi vo  vsem,  byt'  primerom dlya  drugih  dereven'.  Vnov'
blizitsya  vremya  krovavogo  dozhdya,  vremya  shaha  Abbasa,  vremya  podvigov  i
samootrecheniya.  Pora  gotovit'sya  k  boevoj  strade.  Pora  nostevcam,  dazhe
starikam, prervat' pokoj!..
     - Vasha,  Velikij Mouravi!  -  vykriknul, zabyv gnev dyadi, Iliko. - Vasha
nashemu gospodinu, luchshemu iz luchshih! SHah Abbas mozhet neozhidanno podkrast'sya.
Kto ne znaet: lyudi po doroge idut, a volk - po obochine!
     - U menya k tebe takoe slovo,  mal'chik,  -  snova rasserdilsya |rasti:  -
CHuzhoj durak - smeh, a svoj - styd! I esli eshche uslyshu...
     - Kstati o  durakah,  -  perebil Saakadze oruzhenosca,  emu  opredelenno
nravilsya smelyj Iliya,  -  tebe,  Ivane, neobhodimo v Lihi poehat'. I esli ne
ugovorish' rechnyh  rakov  opomnit'sya i  speshno nachat' vooruzhat'sya,  podumayu o
tebe neveseloe...
     - Mouravi,  ty  nash gospodin,  ne posmel by bez tebya...  Kto znal,  chto
duraki?..  Doch' s tvoego razresheniya otdal,  dumal, bogatstvo v Noste hlynet,
hlynut druzhinniki,  -  a  chto vyshlo?  Kogda o vojne govoryu,  smeyutsya...  CHto
delat'? Car' Bagrat im takuyu volyu dal... a drugie cari...
     - Vyedesh' v Lihi, dvesti druzhinnikov oni dolzhny mne predstavit'; a esli
oslushayutsya,  peredaj: pal'cem Mouravi ne shevel'net, kogda persy grabit' Lihi
budut.  Ty,  Pavle,  s  synom v  Nahiduri poedesh',  tam u tebya rodnya.  Mnogo
ugovarivat' ne pridetsya, v Suramskoj bitve pokazali sebya nastoyashchimi voinami.
Vam,  dostojnye pradedy,  dedy i pozhilye,  vot chto poruchayu: mezhdu soboyu sami
vyberite,  komu v  Ateni poehat',  komu v  Urbnisi,  komu v  Sabaratiano,  v
Samche...  Vy,  stol'ko let prozhivshie so mnoyu,  dolzhny byt' mne pomoshchnikami,
ibo  bol'she  mnogih  znaete,  duhom  i  myslyami  krepche  i  v  voinskom dele
sil'nee... Tak ya govoryu?
     - Tak! Tak, nash Mouravi! - poslyshalos' so vseh storon.
     Dimitrij usmehnulsya: poltora goda ne uderzhat' burnyj potok. Molodezh' vo
glave s Iliko krichit gromche vseh.
     - Ty,  Mouravi, vsegda dobroe serdce k nam derzhal i sejchas horosho o nas
skazal.  Mozhet,  v drugih derevnyah lyudi i dnem s trudom prosypayutsya, zato my
dazhe noch'yu, kogda nado, dumaem.
     - I zhivem my, Mouravi, veselej, dazhe kogda vraga zhdem...
     - S neterpeniem! - tryahnuv ryzhej kopnoj volos, burknul pozhiloj Otia.
     Po beregu, kak volna, prokatilsya smeh:
     - Lyudi,  pochemu  ne  sprosim  nashego  Mouravi,  gde  oruzhie  dlya  novyh
druzhinnikov vzyat'?
     - |-e,  zelenaya lisica,  bez  tebya Mouravi ne  reshil?  -  vykriknul ded
Dimitriya.
     - Tvoj  razgovor slushat',  vse  ravno chto  osla  na  plechi vzvalit',  -
podderzhal druga praded Matarsa. I opyat' prokatilsya smeh i lestnye vozglasy.
     - Itak,  moi nostevcy,  - oborval Saakadze vesel'e, - pozhilye i molodye
pojdut so mnoyu! I ostal'nye... Ot vethogo Armazi, ot shumnoj Aragvi, ot peshcher
Upliscihe,  ot vethogo,  no vsegda molodogo Mcheta, ot zamknutogo Achuri, ot
vseh gor i dolin dolzhny skakat',  bezhat',  plyt',  pereprygivat' cherez skaly
druzhinniki, narodnye opolchency, obyazannye pered rodinoj!..
     I slovno burya udarilas' ob utes:
     - Lyudi! Lyudi! Mouravi zovet!
     - Lyudi, ver'te Mouravi! On spaset nas, uzhe spas...
     - Lyudi, vse v gory vyvozite, pust' vrag s golodu umret.
     - Skot tozhe...
     - Odezhdu tozhe...
     - Edu tozhe...
     - |-e, ran'she kak sleduet muzhchin na bitvu provodim...
     - Dazhe mal'chiki pust' za Mouravi pojdut...
     - Dazhe starye pust' idut...
     - Vse,  vse,  kto s  oruzhiem tol'ko sdruzhilsya,  kto oruzhie ne razuchilsya
derzhat'!..
     - Kto ot konya ne uspel otvyknut'...
     - Kogo bolezn' ne svalila...
     I Noste burlilo, kak vspenennaya reka, kipelo, kak vyplesnuvshayasya lava.
     Razdeliv "barsov" i pozhilyh aznaurov na gruppy,  Saakadze napravil ih k
derevnyam i mestechkam,  raspolozhennym vozle Nichbisskogo lesa.  Tam nemalo eshche
ostalos' glavarej opolchencev, tak yarostno gnavshih s nim persidskie ordy. Sam
Saakadze s  Nodarom i  Aslamazom s  toj  zhe  cel'yu vyehal v  Srednyuyu Kartli,
Kvlividze i Guniya - v Verhnyuyu Kartli, Dautbek s Dimitriem - v Nizhnyuyu Kartli.
Vsyudu, gde ni poyavlyalsya Saakadze, narod s blagogoveniem slushal ego, i uzhe ne
tak  strashen kazalsya vrag.  Voevat' muzhchiny dolzhny,  eto ih  obyazannost',  a
sem'i ostanutsya cely.  Persy ne ugonyat ih,  kak kahetincev,  v Ferejdan, gde
ucelevshie ot zverstv hanskih sarbazov napolovinu uzhe vymerli ot goloda. Net!
Ne dopustit takoe Mouravi!  Uzhe povelel v gornyh lesah,  tam, gde nikogda ne
stupala noga vragov, stroit' shalashi, zaryvat' v zemlyu kuvshiny s vinom, syrom
i  medom.  Dedu Dimitriyu i pradedu Matarsa on velel poslat' vybornyh v gory,
najti  udobnye pastbishcha i  rovno cherez mesyac ugnat' tuda  polovinu skota,  a
cherez dva mesyaca otpravit' v  shalashi materej s malymi det'mi,  esli sluchitsya
neschast'e i  vrag vtorgnetsya v Kartli.  Pust' narod ne postradaet i sohranit
svoe imushchestvo, a glavnoe - detej i zhenshchin.
     CHto-to  moshchnoe drognulo,  slovno skala  ot  zemletryaseniya.  I  zakipela
Kartli, zashumel majdan...
     Eshche nakanune kak budto bylo mirno.  Hotya ne  ochen' veselo,  no  stuchali
molotki v  amkarskih ryadah mednikov-kovachej,  provorno begali igly v pal'cah
portnyh,  rezali nozhi dublenuyu kozhu, shlifoval'nye kamni otdelyvali ukrasheniya
v Serebryanyh ryadah.  I vdrug kuda-to skrylis' usta-bashi,  a kogda vernulis',
veleli amkaram tiho sobrat'sya po  ceham...  a  u  vhodov vystavit' strazhu iz
podmaster'ev,  chtoby ne  pronikli kahetincy i  ne  isportili by vazhnoe delo.
Tainstvenno priglushaya golos,  usta-bashi  ob座avil,  chto  Mouravi velel tovary
spryatat',  vyvezti v Guriyu ili Imereti. Uzhe poslal Mouravi poslancev prosit'
carya   Imeretinskogo  prinyat'  pod   svoe  pokrovitel'stvo  sem'i  kupcov  i
amkarov...  Tovary  nado  tozhe  tuda  vyvozit',  imushchestvo tozhe.  No  Vardan
zapretil vesti ob etom gromkij razgovor.  Mouravi pobedit' sobiraetsya,  a ne
sdavat' Kartli vragu;  na  vsyakij sluchaj velel tak postupat' -  vdrug knyaz'ya
izmenyat.  Uzhe raz bylo takoe...  Vdrug car' prikazhet syr'e i  izdeliya Kaheti
peredat'...
     I vneshne vse ostavalos' po-prezhnemu,  no po dorogam tiho skripeli arby,
nagruzhennye domashnimi veshchami,  tiho shli  karavany s  tovarami majdana,  tiho
uezzhali sem'i. Vprochem, ni odin amkar, ni odin kupec ne pokinul Tbilisi.
     V Oruzhejnom ryadu shla toroplivaya rabota,  kovali oruzhie. Kipela rabota i
v drugih cehah.  Osobenno mnogo nuzhno bylo podkov,  cag,  povod'ev, stremyan,
peremetnyh  sumok,   kozhanyh  provoshchennyh  stakanov  i   vsego,   chto  nuzhno
druzhinnikam,  sobirayushchimsya dolgo voevat'.  |tot gul  obmanul opytnyh knyazej:
znachit, daleka opasnost', esli majdan kipit.
     A  Saakadze,  ne slezaya s konya,  mchalsya na sever,  yug,  vostok,  zapad,
nablyudaya, kak vypolnyayut ego prikaz kartlijcy.
     Osobenno  shumno  bylo  na   rubezhah,   gde  kamenshchiki  vozvodili  novye
ukrepleniya, a druzhinniki ukreplyali zasady. Narod Kartli zhdal vraga.




     Noch'  rastayala v  zhelto-buryh  zavesah  eshche  ne  ostyvshej pyli.  Skvoz'
reshetku  prosachivalas' golubovato-zheltaya  mut'.  Potryaseniya poslednih nedel'
nadolgo izgnali son iz bashni Gulabi. Da i v kazhdom shorohe chudilsya ili vzvizg
krivogo nozha, ili shipenie smoly, ili svist strely, otskochivshej ot reshetki.
     Zastojnaya tishina do kraev napolnila mrachnuyu bashnyu, no otzvuk proshchal'noj
pesni mestvire vse eshche otzyvalsya v dushe Luarsaba.
     - O gospodi!  - sheptal Luarsab, sudorozhno szhimaya zheleznye prut'ya. - Eshche
zhiva pesnya, no i ee gotovyatsya pronzit' kop'em vragi Kartli.
     "Opasno lekarya zvat',  mogut,  v ugodu Bainduru, vmesto celebnyh kapel'
yad podsunut'", - sodrogalsya Baaka, neslyshno priblizhayas' k chernym polukruglym
dveryam,  za  kotorymi stradal  car'  Kartli  Luarsab Vtoroj.  "Neizbezhno mne
poslat' Datiko k  hanum Mzehe,  pust' allah pomozhet ej  prigotovit' iz  trav
celebnoe pit'e,  ibo  ne  inache kak  strashnyj stuk  serdca carya  lishaet menya
neobhodimogo  sna",  -  razmyshlyal  Kerim,  smazyvaya  hanzhal  zelenym  sokom.
Starayas' derzhat'sya v teni, Kerim ostorozhno napravilsya k bashne.
     Kogda chas spustya Datiko podoshel k  krepostnoj kalitke,  Kerim o  chem-to
zharko sporil s Silahom.  Ne obrashchaya vnimaniya na Datiko, kak by v pylu spora,
Kerim zagorodil vyhod iz kalitki.
     Datiko  trizhdy prosil aga  Kerima chut'  podvinut'sya,  ibo  on,  Datiko,
speshit -  konchilsya dlya  kal'yana tabak,  a  bazar vot-vot zakroetsya.  Nakonec
Kerim soblagovolil uslyshat' pros'bu Datiko,  propustil ego na  ulicu,  snova
oblokotilsya o kosyak kalitki i, slovno ne zamechaya, chto i Silah hotel vyjti iz
kreposti,  prodolzhal interesnyj spor: kuda tak bystro ischezli kupcy veselogo
tovara...
     Kak obychno, petlyaya, Datiko oboshel neskol'ko glinobitnyh zaborov i pochti
begom ustremilsya k domiku Tekle.  On ispytyval muku ot mysli, chto car' mozhet
zabolet',  ibo,  polnyj trevogi,  ne znaet,  chto proizoshlo. Ved', ne sluchis'
chudo, prekrasnaya Tekle, da i sam car' ochutilis' by na krayu propasti.
     Vse proizoshlo kak vo sne. Soprovozhdaemaya Papuna, pereodetym sadovnikom,
vzvolnovanno shla  Tekle  k  mrachnoj bashne.  Vdrug  Papuna  uvidel  skachushchego
polonbashi,  kotoryj,  poravnyavshis' s  nimi,  sprygnul s konya na vsem skaku i
vskinul pletku.  Tut  po  vole chernoj sud'by Tekle,  ispugavshis' za  Papuna,
spotknulas' o kamen'.
     Polonbashi, kak prigvozhdennyj, ustavilsya na neostorozhno vysunutuyu ruchku.
No  ne  eto potryaslo Papuna.  Iz  sosednej ulicy vyshel podlinnyj sadovnik so
svoeyu zhenoj,  a na nej, kak i na Tekle, zelenela takaya zhe zalatannaya chadra i
cherneli takie zhe  chuvyaki.  Nevol'no shvativshis' za skrytyj pod chohoj kinzhal,
Papuna bystro oglyanulsya i opeshil:  polonbashi,  razmahivaya nagajkoj, pomchalsya
vdol'  ulicy,  vzdymaya tuchi  pyli.  Videl  li  on  nastoyashchego sadovnika?  Ne
prihodilos' somnevat'sya v tom,  chto britogolovyj sejchas vernetsya so strazhej.
Papuna poryvisto shvatil Tekle i,  slovno presleduemyj svoroj sobak, rinulsya
domoj, dazhe ne zametaya sledy...
     Son  stal  pechal'noj yav'yu.  Tekle  pereodelas' nishchenkoj  i  pospeshila k
svoemu kamnyu, kamnyu stradaniya i beznadezhnosti.
     ZHelaya  skryt'  glavnuyu  prichinu svoego  stol'  rannego prihoda,  Datiko
prikosnulsya gubami k podolu staren'kogo plat'ya Tekle i toroplivo progovoril:
     - Carica caric, tebe knyaz' Baaka prislal podarok, - i, razvernuv holst,
povesil nad tahtoj.  -  |to knyaz' Baaka narisoval carya,  kraski,  po pros'be
knyazya,  privez Kerim iz Tbilisi.  Mozhet, isfahanskie kraski bogache, ih takzhe
privez Kerim,  no vernyj sluga, knyaz' Baaka Herheulidze, reshil napisat' carya
Kartli kraskami rodnyh dolin.
     - O,  radi presvyatoj bogorodicy,  dorogoj Datiko,  pochemu vokrug golovy
moego carya siyanie?
     - Svetlaya carica,  ne  zamechayu ya  siyaniya.  Vidno,  svet iz  uzkogo okna
obmanyvaet tvoe zrenie.
     - Svet  iz  mrachnogo okna  temnicy...  a  car'  zheltee  zheltoj  rozy...
zheltoj!..  Ona predveshchaet razluku...  -  I vdrug vskriknula:  - O moj vernyj
Baaka, on napisal svyatogo! No razve svyatye hodyat po zemle?
     - Ran'she  my  tozhe  dumali  -  ne  hodyat...  car'  Luarsab smutil mysli
knyazya...
     Tekle vzdrognula. Ona ispugannym vzglyadom oglyadela kartinu Baaka:
     - Moj Datiko, dorogoj drug, ya znayu... chuvstvuyu, vse vy znaete... bol'she
v  bashnyu  ne  pridu...  Mozhet,  suzhdeno  s  carem  sovmestnoe  puteshestvie v
Kartli...  -  slezy dushili ee.  -  Proshu tebya,  peredaj caryu: kartinu ya sama
povezu v Kvatahevskij monastyr', gde venchalas' s nim... I suzhdeno tak... bez
carya serdca moego ne uedu...
     Datiko opustilsya na odno koleno i blagogovejno vnov' prikosnulsya gubami
k  podolu staren'kogo plat'ya.  Potom  on  rasskazal,  kak  car'  vchera utrom
oporozhnil chashu vina za  prekrasnuyu iz  prekrasnyh caricu Tekle,  kak laskovo
blagodaril druzej,  uveryaya,  chto  dobryj Baaka zamenil emu otca i  druga,  a
Datiko,  stav  vposledstvii v  Metehi  knyazem,  konechno,  zahochet  sdelat'sya
sovetnikom carya.  Datiko utail,  chto sam on ot volneniya ne mog proiznesti ni
slova,  chto glaza ego napolnilis' blestyashchej vlagoj; on tol'ko skazal, chto za
zdorov'e carya  zalpom osushil chashu i  oprokinul ee  nad  golovoj.  Zatem,  po
predlozheniyu carya,  vse s  bol'shoj ohotoj vypili za zamechatel'nogo Kerima,  a
car'  Luarsab pribavil,  chto,  esli  bogu  budet ugodno,  on  nazovet Kerima
bratom,  ibo  bol'she nichem nel'zya ego otblagodarit' za...  za  svetlyj luch v
temnom okne.
     ZHadno  slushala  Tekle,  zastavlyaya  po  neskol'ku  raz  povtoryat'  slova
Luarsaba, i ej kazalos', chto ona sama slushaet ih i upivaetsya melodiej golosa
carya serdca svoego...

     Pylaya zloboj na neudachu, Ali-Baindur prosto ne znal, na kom izlit' svoj
gnev.  Vnezapno ego  ohvatilo somnenie:  "Uzh  ne  lazutchiki li  eti kupcy iz
Ferejdana? Ne peredavali li oni v pesnyah Luarsabu sposob pobega? Ved' ya znayu
gruzinskuyu rech',  pochemu zhe ne podslushal?  O allah,  pochemu dopustil shajtana
omrachit' moj rassudok?  A mozhet,  eshche opasnee: uzh ne sovetovali li gurdzhi ne
podchinyat'sya shah-in-shahu?  Ved' kartlijcy rasschityvayut pobedit' i vtorgnut'sya
v Iran".
     Silah poskakal na  bazar,  no  hozyain karavan-saraya lish' razvel rukami:
kupcy iz  Ferejdana eshche noch'yu pokinuli Gulabi,  boyas' opozdat' na  svad'bu k
drugomu hanu, kuda obeshchali pribyt' ne pozdnee utra.
     Opasayas' stat' zhertvoj yarosti Ali-Baindura,  Silah primchalsya za sovetom
k  Kerimu,  i  vskore dva vsadnika napravilis' k  gadalke,  no  pokosivshayasya
hibarka okolo kladbishcha okazalas' pustoj.
     Nepriyatno  udivlennyj Kerim  pospeshil  k  Bainduru:  ili  gadalka  radi
zarabotka tozhe uliznula na svad'bu,  ili i ona, i pevcy, i peri v zalatannoj
chadre lish' navazhdenie shajtana.
     Vmig  vo  vse  storony rinulis' sarbazy na  poiski.  No  dazhe sledov ot
konskih kopyt ne okazalos' na pyl'nyh dorogah.
     Mozhet  byt',  Ali-Baindur  i  vypolnil by  obeshchanie vyvernut' naiznanku
Gulabi,  on  dazhe  prikazal  zagotovit' kozhanye  pleti  i  otstegat' hozyaina
karavan-saraya, chtoby v drugoj raz znal, kuda ischezayut ego gosti, no nezhdanno
na  tretij den' priskakal gonec ot  YUsuf-hana s  zagadochnym poslaniem.  YUsuf
obeshchal ustroit' pir,  kogda drug vernetsya v Isfahan,  a sluchitsya,  inshallah,
eto skoro,  ibo rusijskij car' cherez Bulat-beka prosit shah-in-shaha otpustit'
k nemu carya Luarsaba. Osoboe posol'stvo snaryazhaet v Iran vlastelin Severa. I
chem nastojchivee budet Rusiya,  tem skoree vernetsya Ali-Baindur o Isfahan. |ti
sobytiya sovsem otvlekli mysli Baindura ot krugloj bashni.
     A Kerim, uznav o strannom poslanii hana YUsufa sil'no obespokoivshem ego,
prinyalsya vsemi merami podderzhivat' trevogu v  Baindure,  daby zaruchit'sya eshche
bol'shim doveriem hana,  i dva dnya gonyal Silaha to na bazar, to na kladbishche -
ne vernulas' li gadalka; gonyal sarbazov v blizhajshie i dal'nie poseleniya, - i
tak vseh zamuchil,  chto ne  tol'ko nikto ne obratil vnimaniya na to,  chto car'
tri dnya ne  vyhodil na  progulku v  sad,  no  i  na  to,  chto bashnya zaperta.
Vprochem,   Kerim,  oberegaya  carya  ot  vozmozhnogo  pokusheniya  na  ego  zhizn'
verolomnogo hana,  tak  schel  nuzhnym ob座asnit' Ali-Bainduru prichinu,  pochemu
visit na  dveryah bashni zamok:  poka Kerim sam ne osmotrit vse kusty,  opasno
vypuskat'  carya  na  progulku,   opasno  dver'  otvoryat':  vdrug  kto-nibud'
podbrosit caryu  poslanie ili  yadovitye kapli,  chtoby  otravit' strazhu...  I,
nesmotrya na  nelepost' etih  dovodov,  Ali-Baindur  odobryal dejstviya Kerima,
osobenno ego kruglosutochnoe prebyvanie vo dvore kreposti...
     "Mohammet proyavil  ko  mne  blagosklonnost',  -  dumal  Kerim,  -  car'
poveril,  chto  pit'e,  prinesennoe Datiko,  trebuet  spokojnogo  vozlezhaniya,
svetlaya  carica  molit  ob  etom  carya  i  priblizitsya  k  kamnyu  ne  ran'she
predopredelennogo sroka, poka noch' tri raza ne smenit den'... No pravda byla
pechal'nee:  potryasenie nadorvalo sily  caricy,  i  aga  Papuna dazhe pribeg k
ugroze,  chto esli ona ne  lyazhet,  to on sam pojdet i  otrugaet Ali-Baindura.
Rasskazami o lovkosti lesnogo kadzhi, o volshebnyh pticah s pyat'yu lapami i eshche
o mnogom,  chto mozhet otvlech' ot chernyh predchuvstvij, aga Papuna uderzhival na
lozhe muchenicu.  I vot on,  Kerim,  zarazhennyj strahom svetloj caricy,  zaper
bashnyu i mechetsya ot sada k kalitke, ot kalitki k stenam.
     I Silahu kazalos' - ne bud' Kerima, davno by opustela kruglaya bashnya. On
ohotno vypolnil poruchenie ostorozhnogo nachal'nika -  poldnya polzal na kolenyah
v kolyuchih zaroslyah,  proveryaya nadezhnost' zabora. Eshche ohotnee noch'yu on brodil
po sadu,  podolgu zaderzhivayas' u "vhoda v raj Mohammeta", kak nazyval shchel' v
zabore, otgorazhivavshem sad ot garema Ali-Baindura.
     Lish' na  tretij den',  den' pribytiya gonca iz  Isfahana,  Silah vzdumal
rasserdit'sya na  skryvshihsya kupcov  veselogo tovara:  pochemu tuhlye muly  ne
uplatili zakonnuyu dan' za bol'shuyu pribyl',  poluchennuyu u sten krugloj bashni?
Razve, krome nepriyatnosti, aga Kerim ili on sam poluchili hot' chas blazhenstva
na myagkom lozhe?  Ob etom sejchas Silah vel zharkij razgovor u  vorot kreposti,
no  Kerimu nadoeli zhaloby onbashi,  i  imenno v  tu  minutu,  kogda  vernulsya
Datiko,  otsutstvovavshij poldnya.  Kashlyanuv, Datiko proshel v krepostnoj dvor.
"Slava velichiyu allaha!  On ne pozhelal sotvorit' neschast'e cherez moi ruki,  -
podumal Kerim, - svetlaya carica vyzdorovela". I Kerim, povernuvshis', poshel v
svoe zhilishche, ibo ne spal tri nochi i tri dnya.
     Snova utro - bezrazlichnoe, lenivoe. V shafranovoj dymke dremlyut ulicy, i
teni nepodvizhny,  kak  chernye palasy.  Snova Tekle na  svoem meste,  i  car'
nenasytno vsmatrivaetsya v znakomuyu ten', starayas' ugadat' ee ulybku...
     Snova  i  snova perechityval poslanie iz  Tbilisi Baaka.  Ne  pozhelavshij
nazvat'sya drug preduprezhdal ego,  chto,  v sluchae udachi zadumannogo,  russkij
voevoda Hvorostinin s bol'shoj radost'yu vmeste s kartlijskim orlom poohotitsya
na Tereke i do osvobozhdeniya iz shairnogo kapkana Iverskogo udela Rusiya luchshee
ubezhishche protiv "l'va"...  Ob etom znaet drug,  a chto ne znaet,  rassprosit u
poslannogo.
     Uluchiv svobodnuyu minutu, Baaka pokazal poslanie Luarsabu. Net somneniya,
im kto to podgotovlyaet pobeg v  Rusiyu.  No do Tereka nuzhno dojti!..  A Kerim
poka  molchit,  -  znachit,  trudno  pridumat' vyhod.  Baaka  szheg  poslanie i
tshchatel'no rasseyal pepel,  ibo  segodnya zamok s  dverej bashni snyat,  a  v  ih
otsutstvie,  hotya Datiko i  ostaetsya storozhit' pokoi carya i  knyazya,  vse  zhe
zahodit  to  Silah,  to  karaul'nyj polonbashi,  yakoby  proverit',  vsego  li
vdostal' u  carya.  A  car'  posle  prozvenevshih pesen Kartli stal  proyavlyat'
neterpenie i vnimatel'no prislushivat'sya k razgovoru o vozmozhnosti pobega.
     Proshla nedelya,  drugaya. Kerim kuda-to noch'yu ischezal. Silah znal kuda: k
krasivoj hanum,  chto zhivet vdovoyu. Baindur znal - k grechanke, podgotovit' ee
k skoroj vstreche s razzhegshim ee zhelanie hanom...
     No Kerim sidel v domike Tekle, podrobno i medlenno rasskazyvaya Papuna o
vidennom i slyshannom v Isfahane.

     Net,  Hosro-mirza ne srazu pojdet na Gurdzhistan, ran'she pohod vozglavit
Isa-han.  Sarbazov u  Isa-hana  budet ne  men'she sta  tysyach.  No  gebr Gasan
govorit,  chto  shah obeshchal posadit' Hosro-mirzu na  carstvovanie v  Kaheti ne
pozzhe chem  cherez god,  esli on  shashkoj sam  dobudet sebe carstvo.  O  mnogom
govoril Kerim,  no umolchal o zatevaemom im pobege carya. Esli allahu ne budet
ugodno,  zachem lishnyuyu ranu nanosit' svetloj carice,  caryu i  Baaka.  No  kak
budto udacha nachinaet ulybat'sya neschastnym.  Poprosiv Papuna ne uezzhat', poka
on ne pridet i ne skazhet,  chto uzhe mozhno,  Kerim, izbegaya rassprosov, ushel i
napravilsya k sadu grechanki.
     Nautro Kerim povedal Bainduru o  neterpenii krasivoj,  kak temnaya roza,
hanum. I nakonec han poslal Silaha za muzhem grechanki.
     A  kogda vernulsya Silah,  on,  edva  sderzhivaya radostnyj smeh,  slishkom
ugodlivo,  nesmotrya na  znaki  Kerima,  soobshchil hanu,  kak  obradovalsya grek
zhelaniyu vsesil'nogo hana  Ali-Baindura poslat' ego  za  tovarom dlya  garema.
Zavtra utrom on, inshallah, pribudet k hanu s obrazcami, a segodnya podgotovit
v'yuchnyh verblyudov,  chtoby do  zahoda solnca vyehat' so  znakomym chervodarom,
kotoryj kak raz zavtra gonit karavan v Isfahan.
     Vnezapno Baindur ustavilsya na ne v meru radostnogo Silaha:
     - Ty, kazhetsya, tozhe lyubish' pomyat' rozu iz chuzhogo sada?
     Silah  poblednel i  nachal  klyast'sya,  chto  u  nego  i  v  myslyah nichego
podobnogo ne bylo.
     - V myslyah pust' budet, ne ne nizhe! Inache kozhu s zhivogo sderu!
     CHasom pozzhe Silah pylko zaveryal Kerima:
     - O  aga  Kerim,  da  proslavitsya imya  allaha!  Mohammet  pomog  mne  i
tshchatel'no zadelal shchel' v sadu.
     - O neostorozhnyj Silah, razve ya ochen' pohozh na Mohammeta?
     - |to ty?!
     - |to ya...  Baindur utrom dolgo kruzhil u  steny,  i ya skazal sebe takoe
slovo: "Da uberezhet svyatoj Hussejn Silaha, ibo han vse zhe podozrevaet hasegu
Tuhvu,  obkormivshuyu ego  dynej,  v  nelyubvi k  nemu i  ryskaet,  kak gonchaya,
obnyuhivaya sledy...  Spasenie Silaha v  moej hitrosti".  I ya kriknul:  "Silah
priskakal", hotya eto byl ne ty. Kogda zhe han snova vernulsya v sad, shchel' byla
mnoyu krepko zadelana,  i ya pridvinul k nej pyl'nyj kamen'.  Han shag za shagom
oboshel  stenu,  i  kogda  ya  sprosil  o  prichine bespokojstva,  on  otvetil:
"Pokazalos' mne, chto nekotorye v kreposti ne v meru vesely".
     - O blagorodnyj iz blagorodnyh aga Kerim,  ty poseyal v moej dushe lyubov'
k tebe.
     - Voistinu,  Silah, ty skazal mne krasivoe slovo... Vse zhe sovetuyu tebe
pritvorit'sya bol'nym i ne menee chetyreh dnej prolezhat' na lozhe,  ibo hasega,
poluchiv ot  Baindura cherez meru  goryachih pletej na  svoyu  nezhnuyu...  skazhem,
spinu,  ne  uspokoitsya,  poka ty  ne nauchish'sya otodvigat' kamen' i  snova ne
stanesh' lobzat' to, chto obozhgli pleti.
     - O  moj  dobrozhelatel',  da  voznagradit tebya Ommol' Banin.  YA  sejchas
rastyanus' na  tahte i  ne  vstanu shest' dnej,  ibo han ran'she ne zabudet moyu
veselost'.
     "Udacha nachinaet ulybat'sya neschastnym, - podumal Kerim, - ya izbavilsya ot
opasnogo strazha krugloj bashni na bol'shij srok,  chem mne nuzhno.  Izbavlyus' na
vsyu noch' i  ot  hana:  grechanka obeshchala na etot raz ne vypustit' Baindura do
predutrennej zari,  ibo  ej  neizbezhno poluchit' ot  menya ozherel'e...  Svyatoj
Hussejn,  pochemu proklyatyj nebom  han  ne  perestaet po  nocham  probirat'sya,
podobno razbojniku,  k  bashne  ili  shmygat',  podobno myshi,  po  vsem  uglam
Gulabskoj kreposti?  I  gore sarbazu,  ne  uslyshavshemu za spinoj priblizheniya
gieny!  Gore polonbashi,  na  mig  otoshedshemu ot  dverej bashni dal'she chem  na
lokot'!  Skol'ko ni proyavlyayu predannosti,  - pust' na etom slove mstitel'nyj
dzhinn vyrvet u  hana  glaza,  -  ne  mogu dobit'sya polnogo doveriya...  Vidit
allah,  tol'ko vymaniv hana  iz  kreposti,  mozhno  ustroit' caryu  bezopasnyj
pobeg.  Obdumano i takoe.  Datiko ujdet ran'she.  Edva Baindur dostignet doma
grechanki,  poshlyu karaul'nogo polonbashi uznat' o  zdorov'e Silaha.  A  car' i
knyaz' Baaka,  pereodetye v plat'e moih dvuh sarbazov,  vyjdut so mnoj kak by
proverit' ulicu,  idushchuyu  vdol'  kreposti...  Temnaya  noch'  blagopriyatstvuet
nam... my svernem v storonu ovraga... Obojdya krug, ya uslovno postuchus' v dom
caricy...  O,  skol'ko radosti budet v  tot  chas...  Baindur,  kak  beshenyj,
razoshlet pogonyu,  sam poskachet k  granice Kaheti.  No  my  nikuda ne vyedem.
Starik Gorgasal nedarom vystroil podzemnuyu komnatu...  tam  pridetsya prozhit'
caryu mesyac. Potom uedut aga Papuna s Gorgasalom. Car' i carica, zakutannaya v
chadru,  budut  pokachivat'sya v  kedzhave,  a  ya,  Baaka i  Datiko,  pereodetye
starikami,  budem soprovozhdat' ih  na  mulah...  Ehat' budem noch'yu ovragami,
dnem pryatat'sya,  -  tak do pervogo lesa. Na granice Gurdzhistana nas vstretit
Papuna,  a  my,  uzhe  pereodetye kupcami,  cherez  Gurdzhistan i  bol'shie gory
prosleduem v  Terki.  Tam,  kak  skazal Papuna,  nas  budet  zhdat'  severnyj
voevoda, chtoby provodit' v Rusiyu..."
     Do  pervogo sveta obdumyval Kerim zateyannoe.  "Net,  vse predusmotreno,
inshallah!.."
     A han utrom tshchetno zhdal nazojlivogo muzha i,  ne vyderzhav, poslal za nim
polonbashi.  Ne  proshlo i  treh pesochnyh chasov,  kak  poslannyj vo  ves' opor
priskakal obratno.  Dom  grechanki  pust...  Kto-to  uveril  kupca,  chto  han
zamanivaet ego k sebe, daby ob座avit' ego lazutchikom, istyazat', kak fakira, i
zavladet'  ego  bogatstvom.  Ispugannyj  grek,  vzvaliv  svoi  sokrovishcha  na
verblyudov, noch'yu ischez iz Gulabi, a s nim i zhena.
     Vytiraya holodnyj pot so lba,  Kerim v  suevernom uzhase vpervye podumal:
"Predopredelenie allaha!.."
     Odno radovalo: on ne posvyatil v novyj zamysel blizkih ego dushe lyudej, i
potomu ogorchat'sya budet lish'  sam...  Net,  bol'she s  pomoshch'yu zhenshchiny on  ne
budet  zatevat'  ser'eznoe  delo...  Noch'yu  on  postuchalsya  v  domik  Tekle.
Blagosloven allah!  Aga Papuna, da budet emu doroga barhatom, mozhet peredat'
blagorodnomu Dato:  car' soglasen iskat' ubezhishcha v Rusii. Teper' nuzhno snova
dumat',  kak vybrat'sya iz Gulabi...  I  svetlaya carica pust' vyjdet k kamnyu,
ibo  sarbazy uzhe zabyli,  chto ee  ne  bylo dva dnya,  i  car' pozhelal uvidet'
lyubimuyu u kamnya stradaniya.




     Kalisi!  |to vse ravno chto skazat': velikolepie! Nachinayas' ot gorodskoj
steny,  spuskayushchejsya ustupami  ot  Kvadratnoj bashni  kreposti  do  Sionskogo
sobora,  tyanutsya fruktovye sady,  okruzhayushchie vysokie knyazheskie doma.  Skvoz'
yarkuyu  listvu  vidneyutsya  derevyannye  balkony  s  zatejlivoj rez'boj  peril,
stolbikov i  kruzhevnyh arok.  Zdes' ne  tol'ko darbazi,  sverkayushchie chekannoj
posudoj,  zamyslovatymi kovrami,  atlasnymi podushkami i barhatnymi mutakami,
izyashchno sgruppirovannymi na shirokih tahtah,  no i  msahuri,  razodetye kak na
prazdnik,  kazhutsya ukrasheniem knyazheskogo doma.  I  nezyblemo,  kak  bylo pri
pradedah,  v  zimnie nedeli pylayut smolistye polen'ya v  buhari-kaminah,  a v
letnie mesyacy steny ohlazhdaet skvoznoj veter.  O, kto iz tbiliscev ne znaet,
kak pyshno cvetet zhizn' vladetelej v blagouhayushchem Kalisi!  Razve ne iz glubin
balkonov donosyatsya nezhnye  zvuki  chonguri,  tari,  changi,  tonko  otdelannyh
perlamutrom i  chernym derevom?  Da  i  ne tol'ko muzykoj uslazhdayut svoj sluh
knyaz'ya,  knyagini  i  knyazhny.  Pergamentnye knigi,  ukrashayushchie nishi,  izredka
vynimayutsya  i   raskladyvayutsya  na   arabskih  stolikah,   i   togda  chtecy,
napominayushchie  nadzemnyh  duhov  v  golubyh  odeyaniyah,   vyzyvayut  voshishchenie
vladetelej  odami  CHahruhadze,   strofami  Ioanna  SHavteli  i   pesnopen'yami
Rustaveli.  A famil'nye mechi i klinki, otyagoshchayushchie steny, napominayut o svoem
uchastii v  dobyvanii vysshih blag,  olicetvoryayushchih knyazheskoe dostoinstvo.  Ni
vojny,  ni  strasti,  pylayushchie v  zamkah carej,  ne narushayut etot osvyashchennyj
tradiciyami poryadok.  Byvaet,  zakolebletsya na mig,  slovno ot zemletryaseniya,
torzhestvennaya zhizn', - i snova zvenyat chonguri, l'etsya vino...
     Vot  i  segodnya  sumrachnyj  Zurab  vnezapno  pribyl  k  knyazyu  Vahtangu
Kochakidze  i  narushil  prazdnichnyj pir  prervav  chonguristov.  Nemnogoslovno
privetstvoval o  molodyashchuyusya knyaginyu,  kak  gornyj medved',  proshel kovrovuyu
komnatu, zakrylsya s vladetelem i progovoril do vtoryh petuhov.
     Edva  rassvet kosnulsya kupola Siona,  gonec  knyazya Kochakidze pomchalsya v
dom Mikeladze.  Knyaz' Konstantine, suhoshchavyj i napyshchennyj, s neudovol'stviem
opustil obratno na  tarelku kusok  baraniny,  vazhno prinyal ot  gonca svitok,
napravilsya v nardovuyu komnatu,  uglubilsya v chtenie,  -  pobagrovel,  shvatil
gusinoe pero, prinyalsya strochit'.
     Vskore  gonec  knyazya  primchalsya  v   dom   Dzhordzhadze.   Knyaz'  Nikoloz
pomorshchilsya,  toroplivo dopil chashu vina,  provel pal'cami po  pepel'nym usam,
otpustil gonca i zakrylsya so svitkom v sadovoj komnate. Proklinaya aznaurov i
prochih  chertej,  raspryami mutyashchih glad'  knyazheskoj reki,  stal  pisat' knyazyu
Kachibadze.
     CHerez chas  gonec knyazya Dzhordzhadze stolknulsya po  uzkoj ulochke s  goncom
knyazya Mamuka Guramishvili.  Kazhdyj iz nih v serdcah ogrel nagajkoj vstrechnogo
zherebca i pronessya v protivopolozhnuyu storonu.
     Knyaz'   Liparit,   prinyav   poslanie  ot   gonca   knyazya   Guramishvili,
nastorozhilsya,   vlastnym  dvizheniem  ruki   prerval   uzhimki   dvuh   shutov,
izobrazhavshih plyasku petuhov vokrug solnca,  uglubilsya v svitok,  -  vskipel,
velel sedlat' argamaka, sam poskakal k knyazyu |ristavi Ksanskomu.
     Tak   vspyhnul   trehdnevnyj  knyazheskij   boj,   nazvannyj  pesnopevcem
"Kalisskim".  On zakonchilsya pobedoj Zuraba |ristavi, ibo sredi knyazej u nego
okazalos' nesravnenno bol'she priverzhencev, chem u Georgiya Saakadze.
     I  vot  na  Kahetinskoj doroge  pokazalis'  pyshnye  gruppy  vladetelej,
ustremivshihsya  k  caryu  Tejmurazu.  Ne  tol'ko  Zurab  pognal  vperedi  sebya
razodetyh telohranitelej,  a pozadi sebya slug i druzhinnikov, no i Cicishvili,
i  Firan Amilahvari,  i  Dzhavahishvili staralis' podcherknut' svoe bogatstvo i
mogushchestvo.
     Telavi  vstrepenulsya:  svershilos'!  Kartlijcy  pribyli  na  poklon!  No
Tejmuraz  predpochel vozmutit'sya:  Saakadze  ne  sam  priehal  s  dokladom  o
polozhenii del,  a  prislal  Mirvana  Muhran-batoni,  knyazya  Liparita i  Dato
Kavtaradze.  Konechno,  poslanniki Saakadze skryli  ot  carya,  chto  oni-to  i
nastoyali  na   takom  poryadke,   ibo   opasalis'  predatel'stva  ne   tol'ko
kahetinskogo dvora, no eshche v bol'shej stepeni Zuraba.
     "Kak  mozhno  sejchas riskovat' toboyu,  Mouravi,  kogda  spasenie carstva
zavisit ot tvoej zhizni", - oborval spor staryj Liparit.
     Telavskij dvorec  napolnilsya esli  ne  bryacaniem oruzhiya,  to  bryacaniem
slov. V bol'shoj zal, okruzhennyj galereyami, dopolnitel'no vnesli tridcat' dva
kresla. Kahetincy derzhalis' vyzyvayushche, kartlijcy nastorozhenno.
     Udarom  v  tulumbas otkryli soveshchanie.  I  tut  zhe  obnaruzhilos' rezkoe
protivorechie.   Predlog  k   obvineniyu  Saakadze  v   pristrastii  k  Kartli
kahetinskie  vel'mozhi   podyskali  bystro.   CHolokashvili  prinyalsya  oblichat'
Saakadze  v  umyshlennom  raspolozhenii kahetinskih druzhin  na  samyh  opasnyh
rubezhah,  a kartlijskih - v vygodno zashchishchennyh krepostyah vtoroj linii. Takaya
nespravedlivost',  po mneniyu negoduyushchego vladetelya znamenityh vinogradnikov,
vyzvala vozmushchenie ne tol'ko druzhinnikov,  no i  aznaurov,  etih prihvostnej
"barsa".
     Dato  uchtivo  poblagodaril  knyazya  CHolokashvili  za  lestnoe  mnenie  ob
aznaurah,  no  prosil otnesti hvalu tol'ko k  kartlijskim,  ibo  kahetinskie
predpochitayut hvost shakala.
     Dzhandieri izumilsya:  na kogo namekaet aznaur? Car' namerevalsya oborvat'
derzkogo, no vspomnil Gonio i smolchal. Za edinomyshlennikov otvetil Zurab: on
stol'ko vysypal brani, chto, kazalos', zal otyazhelel.
     - No blizitsya konec vlasti hishchnikov,  im mesto v  lesu,  a ne v carstve
Bagrationi!
     - My  na tom ne uspokoimsya,  knyaz',  pust' skazhet,  kogo "bars" schitaet
shakalom.
     I   vzryv   vozmushcheniya  kahetinskih  aznaurov  zaglushal  robkie  golosa
nekotoryh iz nih, ostavshihsya vernymi Saakadze.
     - Pust' nazovet shakala!
     - Esli osmelitsya, pust' nazovet!
     - Esli tak nastaivaete,  nazovu!  -  Dato,  po privychke, slegka zakatal
rukava.  - SHakal tot, kto vmesto zabot o carstve razzhigaet mezhdousobie pered
nadvigayushchejsya  opasnost'yu,   bratskuyu   nenavist'  predpochitaet  primireniyu,
podstrekaet na  nedostojnye ssory.  V  samane ogon' ne utaish'!  A  tot,  kto
schitaet  takie  kaverzy  predatel'stvom  obshchemu  delu,   pust'  na  sebya  ne
prinimaet.
     Zaglazhivaya obshchuyu  nelovkost',  Mirvan  napomnil,  chto  imenno  Saakadze
pervyj prishel na pomoshch' Kaheti,  on vdohnul zhizn' v zasypannuyu peplom pozhara
i oblomkami razrusheniya stranu, on vsemi merami vozvrashchal domoj razbezhavshihsya
po  gruzinskim  carstvam  i  knyazhestvam kahetincev...  Tak  za  chto  stol'ko
nedoveriya?
     - Tut uvazhaemyj knyaz' CHolokashvili uprekal Mouravi, chto on kahetincev na
kahetinskih rubezhah rasstavil...  A  kogo dolzhen byl stavit' on  na  rubezhah
Kaheti? Neuzheli kartlijcev? - knyaz' Liparit ne skryvaya nasmeshlivoj ulybki. -
pochemu zhe  vy  ne  posylaete vashi druzhiny na  opasnye rubezhi Kartli?  I  eshche
skazhu: esli by dazhe soblagovolili poslat' - Mouravi ih ne prinyal by, ibo kak
kartlijcam men'she znakoma mestnost' Kaheti,  tak i  kahetincam ne  yasny nashi
rubezhi.
     - Mozhno podumat', knyaz', opravdyvaesh' svoevolie Mouravi.
     - Eshche  by,  knyaz' Liparit privyk k  Mouravi eshche  v  bytnost' pravitelem
Kajhosro Muhran-batoni.
     - Trebuyu  ne  zadevat'  znamya  Samuhrano!  -  predosteregayushche  proiznes
Mirvan.
     - Vizhu,  knyaz' Vachnadze,  i  ty,  knyaz' Amilahvari,  malo  zabotites' o
vosstanovlenii druzhby...  hotya by na srok gryadushchej vojny,  -  Liparit surovo
vzglyanul na  CHolokashvili...  -  No poka Mouravi -  polkovodec,  utverzhdennyj
svetlym carem Tejmurazom, i dejstvuet on vo blago nashih carstv...
     - Poka dejstvuet!..
     I snova spory,  prerekaniya -  dva vrazhduyushchih lagerya,  gotovye pustit' v
hod  mechi.  Tak  sorok vosem' chasov iz  bol'shogo zala  dvorca vyryvalsya gul,
pugavshij telavcev...
     Eshche v den' svoego priezda Dato vstretil na bazare Gulia.  Uznav,  zachem
sobralis'  u  carya  poslancy,   Gulia  brosil  arbu  s  syrom  na  popechenie
otoropevshemu bratu,  vskochil na konya i  pomchalsya v  Tusheti.  I  vot v Telavi
priskakal iz aula Paranga Anta Devdris i starejshie hozyaeva tushinskih gor.
     Reshalas' sud'ba  carstva.  Eshche  ne  vizzhali strely,  ne  pronosilis' so
svistom  drotiki,  ne  izrygali  ogon'  persidskie pushki,  a  krovavaya  ten'
raznoglasiya uzhe zastilala Vostochnuyu Gruziyu.
     Segodnya poslednij den'  otkrytogo razgovora.  |to  dan' licemeriyu,  ibo
car' Tejmuraz neustanno,  no,  konechno, skrytno soveshchalsya s priblizhennymi, v
tom chisle s Zurabom |ristavi.
     Dopolnitel'no vnesli eshche semnadcat' kresel.  Dato s  udivleniem oglyadel
perepolnennyj zal.  Pochemu  stol'ko narodu  nagnali?  Uzh  ne  zamyshlyaetsya li
izmena?  Dato nashchupal pod kuladzhej tonkij nozh,  no uspokoilsya,  stolknuvshis'
vzglyadom s Anta Devdris:  "Net, tushiny ne dopustyat krovavogo prazdnika... Ih
pyat',  i nas troe... zhal', s soboj Givi ne vzyal... bol'she bez nego ne poedu,
skuchayu..." K nemu sklonilsya Mirvan:
     - Car'  sobral knyazej i  aznaurov Severnoj i  YUzhnoj Kaheti;  dumayu,  na
vazhnoe reshilsya...
     - Mozhet,  otdelit' Kaheti?..  CHto?  CHto? O chem govorit CHolokashvili?.. S
uma soshel...
     - Tishe, tishe! Carskij ukaz chitaet knyaz'.
     Nadmenno vystaviv pravuyu nogu,  CHolokashvili s  naslazhdeniem otchekanival
zloveshchie slova:
     - "Ustupaya mol'be sluzhashchih mne  pered bogom chistym serdcem kahetinskih,
a  takzhe kartlijskih,  knyazej i  vernyh tronu aznaurov,  ya,  Tejmuraz,  car'
Iverii,  povelitel' Gruzii,  soglasilsya vozglavit' vojsko nashe, kak carskoe,
tak i  knyazheskoe,  daby tverdo i reshitel'no presech' dostup vragu v svyashchennye
predely carstva".
     Burnoe   "vasha"   progremelo   po   zalu.   Bezmolvstvovali  kartlijcy,
bezmolvstvovali  tushiny.   Probovali  govorit'  svetlejshij  Liparit,  Mirvan
Muhran-batoni,  - tshchetnye staraniya, ih dazhe ne slushali. Sypalis' yazvitel'nye
shutki,  nameki na Kajhosro,  skuchayushchego v Muhrani,  na Saakadze,  ozhidayushchego
lavrovogo venka. Dazhe Dato ne otvetil na derzost' Zuraba, podavlennyj mysl'yu
o gryadushchem.
     Vdrug Anta Devdris udaril po tulumbasu i vyshel na seredinu.  On smotrel
tak pryamo na  carya,  kak privyk smotret' na  kamen' i  derevo.  Ne  starayas'
poserebrit' slova,  on  vyrazitel'no napomnil,  kakih usilij stoilo Saakadze
izgnat' persov,  vosstanovit' carstvo,  vovlech' drugie  knyazhestva v  voennyj
soyuz.  On govoril dolgo,  privodya mudrye dovody,  pochemu neobhodimo poruchit'
vedenie vojny polkovodcu Georgiyu Saakadze,  izuchivshemu shaha i  ego sardarov,
kak sobstvennogo skakuna...
     Dzhandieri s nadezhdoj poglyadyval na Tejmuraza,  a v golove stuchalo:  "Ne
vrazumitsya - togda... v luchshem sluchae opyat' Gonio".
     - A bez Mouravi nekomu budet vozvrashchat' ego na carstvo, - shepnul staryj
CHavchavadze.
     Dzhandieri ispuganno oglyanulsya: neuzheli vsluh dumal?
     Mnogie kahetinskie knyaz'ya soglasilis' s Anta,  no molchali, boyas' mshcheniya
priverzhencev Tejmuraza,  boyas' gneva carya, opasnogo dlya zamkov. Zagovorili i
cihisberi i drugie tushiny, ubezhdali sledovat' razumu, - no ne pomogli mudrye
sovety hozyaev gor. Car' Tejmuraz zapal'chivo uprekal Anta Devdris:
     - Ne car' li,  vozzhelannyj vami, dolzhen polozhit' schastlivuyu ruku na mech
i vozglavit' boj?  My blagoumyslili, a poddannye ne pokoryayutsya nam... I eshche,
upovaya na svyatoj krest,  zhdu iz Rusii poslancev nashih: arhiepiskopa Feodosiya
i  arhimandrita Arseniya.  Prishlet Rusiya  pomoshch',  i  usta  nashi  budut polny
radostnyh vozglasov, i yazyk nash vozdast hvalu.
     - Rusiya pomoshchi ne prishlet, - zapal'chivo vozrazil Dato, - ibo opolchaetsya
na polyakov i ne hochet ozloblyat' shaha Abbasa! YA nedarom byl tam i uzhe izlozhil
pravdu caryu, a sejchas mogu ee trizhdy povtorit'!
     Nevoobrazimyj shum zaglushil poslednie slova Dato.  Krichali i  knyaz'ya,  i
aznaury,   i   arhipastyri.   Dato  ponyal,   s   kakoj  cel'yu  byli  vneseny
dopolnitel'nye kresla:  gorlo  Kartli stremilis' potuzhe zatyanut' kahetinskim
shnurom.
     Mitropolit Telavi,  potryasaya krestom,  obvinyal Dato  v  peredache lzhivyh
svedenij. Duhovenstvo yarostno podderzhivalo mitropolita:
     - Da posramit bog vsederzhitel' dobytchika lzhi!
     - Da lishit ego po skonchanii vekov vechnogo blazhenstva!
     - Amin'!
     Svirepeli i vladeteli:
     - Ne pristalo nam zabyvat', chto odin mozhet isportit' slavu tysyach!
     - Rusiya pomoshch' prishlet!
     - Za klevetu pora predavat' sudu carstva!
     - Vasha!
     Voinstvennoe nastuplenie kahetincev  iz  dvorca  perekinulos' v  gorod.
Tolpy  gorozhan  tesnilis' u  zubchatyh sten,  privetstvuya carya  Tejmuraza kak
vityazya, besstrashno prinyavshego pod svoyu desnicu vojsko.
     Vzletali  v  vozduh  papahi,  dushistye  vetki.  Sverkali serebrom rogi,
polnye kipuchego vina.

     Kakimi putyami -  neizvestno, no tbiliscy uznali o gibel'nom dlya carstva
reshenii ran'she,  chem vozvratilis' poslancy iz Kaheti. I uzhe nikto ne skryval
straha,  pospeshno otpravlyali sem'i,  kak velel Mouravi,  v nedostupnye vragu
gory.  Bolee  sostoyatel'nye snaryazhalis' v  Imereti i  Guriyu,  kuda  Saakadze
napravil poslancami Dautbeka i  Kvlividze s  pros'boj k caryu i vladetel'nomu
knyazyu  prinyat'  na  vremya  sem'i  doblestnyh muzhej,  ostavshihsya o  gorodah i
derevnyah dlya bor'by s kizilbashami.
     Vnov'  v  darbazi  doma  Saakadze vnesli  znamya  -  "bars,  potryasayushchij
kop'em". Na vneocherednoj s容zd toroplivo s容halis' aznaury. CHto predprinyat'?
- vot chto trevozhilo ih.
     Aslamaz krichal:
     - Otsech' Kaheti i zashchishchat' tol'ko Kartli. My etim usilim svoi druzhiny i
sokratim zaboty.
     Ego podderzhali aznaury Srednej Kartli. Kvlividze, pri podderzhke bol'shoj
gruppy  gorijcev,  treboval,  chtoby  Saakadze vzyal  vlast'  v  svoi  ruki  i
provozglasil sebya pravitelem Kartli po krajnej mere do konca vojny s Iranom.
Nikto  iz  kahetincev ne  posmeet  sunut'sya v  Kartli,  a  posmeyut -  sumeem
uspokoit'.  Razryva  trebovali  kupcy  i  amkary,  priglashennye na  s容zd  v
kachestve  soveshchatelej.  Nevoobrazimyj shum  napolnil ulicy  Tbilisi.  Tolpami
brodili amkary. Dabahchi i oruzhejniki, kovachi i shorniki, nadryvayas', krichali,
chto  ne  priznayut nad soboj nikakoj vlasti,  krome vlasti Mouravi,  i  horom
vosklicali: "Vedi nas, Georgij, hot' na samogo cherta!"
     Snova priehali "starcy ushchelij" -  mtiul'cy,  pshavy i hevsury; oni takzhe
prosili Saakadze vo  imya spaseniya rodnyh gor i  dolin otkazat'sya podchinit'sya
caryu Tejmurazu i samomu vozglavit' zashchitu Kartli.
     Zagudeli kolokola hramov.  Perezvon perenessya v monastyri. Vstrevozhilsya
i  Kvatahevskij monastyr'.  Trifilij  speshno  pribyl  v  Tbilisi.  On  smelo
napravilsya k  katolikosu,  otchekanivaya,  slovno  voin,  shag.  Tshchetno pytalsya
Trifilij ubedit'  katolikosa blagoslovit' Mouravi  na  voditel'stvo hotya  by
kartlijskogo vojska.  Katolikos slushal,  polozhiv ruku na traktat o  dvizhenii
zvezd i planet.
     - Delit' opasno,  -  otvechal katolikos,  -  polozhenie Marsa na  nebe ne
blagopriyatstvuet etomu,  carstvo odno...  Opyat'  zhe  Kartli bez  carya  mozhet
ostat'sya, yako nebo bez putevodnoj zvezdy.
     I  vot  priverzhency Saakadze  poskakali v  Muhrani.  Poborov  gordost',
staryj knyaz' Tejmuraz Muhran-batoni otpravilsya v  Telavi,  no  i  on  tshchetno
ubezhdal   carya   Tejmuraza  poruchit'  Mouravi  vedenie  vojny,   kak   davno
razgadavshemu tajnu oderzhivat' maloj siloj pobedu nad mnogochislennym vragom.
     - My  pozhelali i  utverdili ne  vvodit' bol'she  vernogo syna  otechestva
nashego v  soblazn zahvatit' vlast' nad  vojskom.  Mouravi i  tak po  bozh'emu
promyslu i  po  dostoinstvam svoim vsyacheski budet ohranyat' nas ot nechestivyh
vragov. I serdce moe vozveselitsya i usladitsya pobedoj.
     I  hotya mnogie episkopy vtajne byli soglasny s  nastoyatelem Trifiliem i
mnogie knyaz'ya s Muhran-batoni, no nikto ne risknul protivorechit' vsesil'nomu
katolikosu i caryu Bagrationi.




     Ne  uspeli  zamolknut'  vostorzhennye  kriki,  vyzvannye  resheniem  carya
vozglavit' vojsko, kak Telavi vnov' oglasilsya krikami, - pravda, na etot raz
ne tol'ko vostorzhennymi, no i neterpelivymi.
     Likovanie kahetincev sovsem ne vhodilo v plan arhiepiskopa Feodosiya. On
predpolagal v容hat' v  Telavi na rassvete i nezametno proskol'znut' v palatu
Filippa Alaverdskogo,  kotoryj sejchas  nahodilsya zdes',  posovetovat'sya i  s
igumenom Haritonom i,  tol'ko  kogda  zamercayut na  temnom nebosvode zvezdy,
vsem skopishchem tak zhe nezametno probrat'sya v carskij dvorec.
     No arhimandrit Arsenij po bespechnosti svoej rasstroil spasitel'nyj plan
Feodosiya.  Nachalos' s  poslednej ostanovki v nebol'shoj bazilike,  otkuda uzhe
vidnelas' Alazani. Svyashchennik, ne izbalovannyj chastym priezdom vazhnyh gostej,
obradovanno  prikazal  psalomshchiku  zakolot'  ovcu  i,   zhelaya  ugodit'  caryu
Tejmurazu,  a  zaodno i  telavcam,  nemedlya tajno poslal zvonarya v  stol'nyj
gorod predupredit' o skorom pribytii duhovnyh poslov.
     Svyashchennik ne  obidelsya  na  sderzhannost' arhipastyrej,  ibo  znal,  chto
ran'she ne poddannye,  a  car' dolzhen vyslushat' vozvrativshihsya poslov,  no ne
skryval radosti,  ibo  pomoshch' caryu budet okazana,  -  nedarom,  blagodarya za
gostepriimstvo, prepodobnyj Feodosij prepodnes bazilike kadil'nicu, vynuv ee
iz grudy podarkov rusijskih obitelej.
     Rannij,  sovsem  rannij rassvet,  pochti  eshche  noch',  zastal putnikov na
pryamoj doroge k Telavi.
     Vot tut-to i proizoshlo nepredvidennoe.
     Ne uspeli ot容hat' i agadzha,  kak Arsenij rezko dernul povod'ya, spolz s
kobyly i,  priderzhivaya ryasu,  begom ustremilsya k lesu. Sluzhka-monah provorno
soskochil na zemlyu, naspeh razostlal pod grabom burku, na kotoroj ne zamedlil
vytyanut'sya vernuvshijsya Arsenij.
     Posmotrev na  poblednevshee nebo,  potom na poserevshij ot legkogo tumana
les,  Feodosij,  vzdyhaya,  tozhe spolz s merina,  kotoryj lenivo pozevyval, i
opustilsya na  kraj burki.  Ne  uspel on  upreknut' Arseniya,  kak  tot  snova
opromet'yu metnulsya v  kusty.  Feodosij s  sozhaleniem vzglyanul na  golubeyushchee
nebo,  potom na  zeleneyushchij les,  kak by  stryahnuvshij s  sebya predrassvetnyj
tuman, i tol'ko hotel podnyat'sya, kak Arsenij opyat' plyuhnulsya na burku.
     - Ne  inache kak satana po  rezvosti svoej ugovoril d'yakona sognat' ves'
zhir ovcy iz kurdyuka v moyu chashu, bezmerno pripraviv yastvo percem i lukom.
     - Ne  penyaj,  otec  Arsenij,  na  satanu,  ibo  cerkovnyj  dom  ne  ego
vladenie...  Opyat' zhe  neblagochinno vozvodit' hulu na  nepovinnogo.  Greshat,
greshat  smertnye,  gospodi  prosti,  a  potom  vzvalivayut poklazhu  brani  na
nechistogo.
     - Ne zashchishchaj, otec Feodosij, vraga neba: skol'ko ni klyanut ego, malo, -
yako gus' iz vody,  suhim vyhodit. I eshche glagolyu: ne tol'ko v cerkovnom dome,
a dazhe v evangelii bez nechistogo nichego ne uzreesh'.
     - Ne bogohul'stvuj, otec, ne poddavajsya nedostojnym myslyam...
     Bogoslovskij spor  oborvalsya neozhidanno.  Voskliknuv:  "Eshche,  satana!",
Arsenij snova pomchalsya v les, podhvativ poly ryasy.
     Sluzhka-monah,  provorno vynuv iz  hurdzhini kuvshin,  kinulsya k  rodniku.
Otec Feodosij ukoriznenno vstretil pozheltevshego Arseniya.
     - Nepotrebnyj put' ugotoval ty, otec Arsenij, k carstvennomu gradu.
     - Kakovy vesti, takov i put', otec Feodosij.
     S  toskoj vskinuv glaza k  porozovevshemu nebu,  na verhushku gory,  gde,
lomaya zolotisto-sinie luchi,  pytalos' vyglyanut' svetilo, Feodosij reshitel'no
vzobralsya na fyrkayushchego merina.  Sluzhka provorno skrutil burku,  i  ne uspel
Arsenij kryaknut', kak ego podhvatili i vtisnuli v sedlo.
     - Naprasno,  otec Feodosij,  staraesh'sya,  satanu ne perehitrish',  - ibo
troica dlya nego ne predel... Trizhdy troica, mozhet, ego i uspokoit...
     Kak ni stranno, Arsenij pochti ugadal. Oblegchivshis' u samoj steny Telavi
v desyatyj raz,  Arsenij poveselel i zayavil, chto sposoben sejchas doskakat' do
samoj trapeznoj Filippa Alaverdskogo.
     No ne uspeli oni kraduchis' priblizit'sya k  bokovoj bashne,  kak vorota s
shumom  raspahnulis'.   "Gospodi,   pomiluj!  CHto  s  pastvoj?!"  -  Feodosij
vzdrognul: navstrechu bezhali tolpy, razmahivaya kizilovymi vetkami, na kotoryh
viseli nedozrevshie krasnovatye yagody.
     Telavcy ne somnevalis',  chto za cerkovnikami sleduyut rusijcy s ognennym
boem i vot sejchas oni vol'yutsya v vorota gremyashchim beskonechnym potokom.
     Neistovye  vopli  "Vasha!  Vasha!"  otozvalis' v  golove  Feodosiya,  kak:
"Osanna!  Osanna!".  "Pomiluj mya,  bogorodica!  Voznamerilsya v容hat' podobno
vesennemu veterku na  kryle  lastochki,  a  po  milosti chrevougodnika Arseniya
v容zzhayu podobno ierusalimskoj oslice".
     Neveselye mysli Feodosiya prerval carskij aznaur: vzyav pod uzdcy merina,
on tverdo zayavil, chto car' nemedlya trebuet k sebe posol'stvo.
     Soprovozhdaemye vostorzhennymi vozglasami,  duhovniki ponuro poplelis' vo
dvorec. I vmig vse steny dvorca oblepili neterpelivye gorozhane...
     No vot nastal chas poludennoj edy.  Kriki vostorga smenilis' udivlennymi
vosklicaniyami.  Potom  nastal  chas  vechernej edy,  a  dvorec  ne  perestaval
pohodit' na  zasnuvshuyu cherepahu.  Tol'ko  raz  narushilas' neponyatnaya tishina:
toroplivo,  slovno na  pozhar,  promchalsya na pegoj kobyle Filipp Alaverdskij,
zatem zapyhavshijsya igumen Hariton,  a  sledom,  skopom i  v  odinochku,  otcy
cerkovi  i  nastoyateli monastyrej.  Dvorcovye  vorota  raspahnulis' i  vnov'
zahlopnulis'. I opyat' vocarilas' gnetushchaya, napryazhennaya tishina.
     Davno byl  s容den nedozrelyj kizil,  i  golosa telavcev stanovilis' vse
kislee i  kislee.  Na  solncepeke unylo ponikli list'ya;  uzhe koe-kto hlestal
sosedej ogolennymi vetkami,  otvechat' bylo len'; unylo ponikli golovy, zhdali
chuda,  zhdali...  Vprochem,  uzhe sami ne znali, kak dozhdalis' pervoj zvezdy na
utomlennom nebe.
     - Uhodyat! - oblegchenno vzdohnul Dzhandieri. Ni otdyh, ni eda ne osvezhili
carya,  pridvornyh i duhovnikov. Porazhenie gruzinskogo posol'stva bylo tak zhe
neveroyatno,  kak dozhd' iz zolotyh monet. CHto predprinyat'? Strashilo otnoshenie
Kartli:  zloradstvo aznaurov,  torzhestvo  knyazej,  nasmeshki  majdana.  I  ne
vospol'zuyutsya li  souchastniki Mouravi  slabost'yu  Kaheti,  ne  popytayutsya li
otlozhit'sya?   Ved'   tol'ko   ustrashennye  vozmozhnost'yu  prihoda   rusijskih
strel'cov, smirilis' Muhran-batoni, |ristavi Ksanskie i dazhe staryj Liparit,
imeyushchij za svoej spinoj nemalo knyazheskih familij.
     Pervyj  vyskazal  eti   opaseniya  vstrevozhennyj  Dzhandieri,   predlagaya
nemedlya, poka eshche ne dokatilas' do Tbilisi vest' o neudache, peredat' Mouravi
vedenie priblizhayushchejsya vojny.  Rasteryavshiesya knyaz'ya uzhe ne  sporili,  mnogie
robko podderzhali Dzhandieri.  Krasnye pyatna pokryli skuly carya. Takoj udar po
samolyubiyu? Net, podobnoe unizhenie ne smozhet sterpet' CHolokashvili i tem bolee
Zurab |ristavi.
     - Lyuboj  cenoj  nado  najti  sposob  obezoruzhit' Saakadze,  obezvredit'
Muhran-batoni, ostal'nye sami pritihnut.
     Vot tut-to i  podal Feodosij hitroumnyj sovet.  Srazu poveseleli car' i
pridvornye,  pripomniv,  chto ne  oni,  a  katolikos nastoyal na  posol'stve v
Rusiyu.  Konechno,  car' Tejmuraz,  pokornyj syn cerkovi,  povinovalsya svyatomu
otcu i...  dazhe prikriknul na  nekotoryh knyazej,  predskazyvavshih neudachu...
Vot,  k primeru, Dzhandieri na evangelii mozhet poklyast'sya, chto protestoval. A
razve  arhiepiskop  Feodosij,  ne  osmelivshijsya  vozrazhat'  katolikosu,  byl
soglasen?  Ot  bespoleznoj otpravki poslov v  Rusiyu  preduprezhdal i  episkop
Filipp  Alaverdskij,  napominaya o  predydushchih neudachah kahetinskih poslov  v
Moskovii.  No kto osmelilsya protivorechit' svyatomu otcu?  Kto?!  Uvy, pozdnim
sozhaleniem delu ne pomozhesh'...
     Tak telavcy i  ne  spodobilis' uvidet',  kak na rassvete iz YUzhnyh vorot
vyskol'znul Feodosij,  a  sledom vse  byvshie s  nim  v  Rusii,  -  speshili s
dokladom k  katolikosu.  Ryadom s kobyloj Feodosiya perebiral strojnymi nogami
argamak  Filippa  Alaverdskogo.   Pozadi,   pochtitel'no  otstupiv,  tyanulis'
inohodcy monasheskoj bratii i prisluzhnikov.
     No zato v polden' izumleniyu telavcev ne bylo granic. Car' - sam svetlyj
car' Tejmuraz!  - s pyshnoj svitoj vyehal v Tbilisi, ibo svyatoj otec vozzhelal
blagoslovit' mech dinastii.
     Za carem sledoval Zurab |ristavi,  yakoby tozhe prinyat' blagoslovenie,  a
na  samom  dele  pridvinut' svoi  aragvskie  druzhiny  k  Tbilisi  na  sluchaj
soprotivleniya storonnikov Mouravi.
     Tejmuraz sokrushalsya:  esli by car' rusijskij pozhaloval pomoshch'yu, to, kak
zaranee poreshili, blagoslovlyalis' by na bitvu v Alaverdskom monastyre.
     Telavskij  majdan  vdrug  nastorozhilsya.   CHto?  CHto  privezli  iz  Rusi
poslannye?  Neuzheli,  krome lampad i kadil'nic,  tol'ko svoi podryasniki?!  I
popolzli razgovory - pravda, tihie, ibo car' ne lyubil, kogda govorili gromko
o  neugodnom emu.  Eshche bol'she ne lyubil knyaz' CHolokashvili seyat' v  kahetincah
somnenie i  napravlyat' ih  mysli  v  storonu Kartli.  Poetomu msahuri knyazya,
konechno lish' dlya  druzej,  nasheptyvali,  chto  "ognennyj boj" Rusii podospeet
vovremya i chto shah Abbas v smyatenii reshil brosit' kizilbashej na Kartli.
     No kak ni tiho sheptalis' msahuri, a uzhe cherez den' u bol'shinstva v ushah
tochno  rvalis'  zaryady  rusijskih  pishchalej.   Telavi  zanoschivo  vostorgalsya
mudrost'yu carya  Tejmuraza,  kotoryj  moguchej  desnicej  povernul  persov  na
zaznavshuyusya Kartli.

     Katolikos chuvstvoval sebya,  kak  rak v  sachke:  i  bezhat' nel'zya,  i  v
storonu ne podat'sya, i pyatit'sya ne po sanu.
     A  kahetinskoe duhovenstvo setovalo o  besplodno poteryannom vremeni,  o
razoritel'nyh podarkah caryu vseya Rusi,  i  patriarhu Filaretu,  i ih blizhnim
lyudyam,  kotoryh Hristos zaveshchal lyubit',  kak samih sebya. No izbranniku neba,
svyatomu otcu cerkovi, gospod', konechno, poslal dvojnoe zrenie, i ne pristalo
pokornoj pastve osuzhdat' dejstviya katolikosa vseya Gruzii.
     Posle pervoj besedy s  pribyvshim carem Tejmurazom katolikos uzhe pohodil
na iznurennogo piligrima.
     "O gospodi,  za chto ispytuesh' mya?! Ved' eshche predstoit sovmestnaya beseda
s carem, s knyaz'yami i eshche neizvestno s kem..."
     Vidya  smushchenie  katolikosa,  Trifilij vozmutilsya nepotrebnym povedeniem
kahetinskogo duhovenstva.
     - Syn moj,  -  krotko proiznes katolikos, - sam vizhu, chto ne po-bozh'emu
vozlozhili na plechi moi vsyu vinu. No vstupat' v prerekaniya podobaet li mne?
     - Da budet nad toboj siyanie neba,  svyatoj otec, prosti moyu derzost'. No
podobaet li v sej groznyj chas otdavat' v neumelye ruki carya Tejmuraza sud'bu
dvuh carstv? Znaesh' ved', kahetinskogo vojska malo dazhe dlya odnoj Kaheti.
     - Gospod' bog ne ostavit - tushiny, Zurab |ristavi, pshavy pomogut caryu.
     - Otec,  razve ne zrish': shah pryamo na Kartli idet! Cerkov' v opasnosti.
Blagoslovi Georgiya Saakadze,  poka ne  pozdno,  na  vedenie vojny hotya by  v
Kartli.
     - Esli by i hotel -  opasno,  syn moj;  skol'ko v molitvah ni voproshal,
gospod' ne otverz usta...  Podumaj o cerkovi,  Trifilij.  Pobedit Saakadze -
sam    vocaritsya.    Konchitsya    blagoslovennaya   vos'misotletnyaya   dinastiya
Bagrationi...  Konchitsya i blagodenstvie cerkovi, ibo... mstitel'nyj Saakadze
ne prostit svyatoj obiteli podderzhki caryu Tejmurazu...
     Trifilij pytlivo sledil  za  bespokojno begayushchimi glazami svyatogo otca.
"Ty prav,  -  dumal Trifilij, - ne prostit tebe Mouravi izmenu", - i oborval
besplodnyj spor:  mozhet,  Saakadze, pobediv, sam najdet predlog otpravit' na
pokoj odryahlevshego telom, no kovarnogo myslyami starca.
     Edinstvenno,    chego   dobilsya   Trifilij,   -   priglasheniya   Saakadze
prisutstvovat' na soveshchaniyah.
     Razgovor  v  bol'shoj  palate  pervosvyatitelya,   kuda  sobralos'  vysshee
knyazhestvo i  duhovenstvo,  prinyal,  srazu,  k udivleniyu katolikosa,  veselyj
harakter.
     Feodosij  pustilsya  v  podrobnye opisaniya hitroumnogo hoda  s  hitonom.
Patriarh Filaret,  zhelavshij dokazat' stepen' velikodushiya i blagoraspolozheniya
shaha Abbasa k Rusii, prizval dvuh ot座avlennyh plutov, krestovyh d'yakov Ivana
Semenova i  Mihajla Ustinova,  i  prikazal im  ispytat' chudodejstvennuyu silu
relikvii, daby ustanovit' ee podlinnost'.
     Tut Arsenij ne vyterpel,  vskochil i,  potryasaya svitkom,  vozvestil, chto
zdes' perechisleny vse chudesa,  sotvorennye ne  svyatynej,  da  budet vechna ee
blagodat',  a  d'yavol'skoj hitrost'yu cerkovnyh d'yakov,  da sginet satana shah
Abbas!
     Dolgo  ne  mogli  uspokoit'sya hohochushchie  knyaz'ya  i  tiho  vshlipyvayushchie
pastyri,  vyslushav rasskaz  Arseniya  o  volshebnom iscelenii kakoj-to  devicy
Mariny,  kotoraya dvenadcat' let ne mogla est' kuricu,  a lish' prikosnulas' k
hitonu - proglotila srazu dve, celikom s potrohami. A potom Arsenij za maluyu
den'gu  vyvedal:  devica  Marina  ne  potomu dvenadcat' let  ne  teshila sebya
kuricej, chto ne mogla, a potomu, chto ne imela i ukrast' negde bylo.
     Ne  menee blagodushno vyslushali vladeteli i  cerkovniki podrobnosti i  o
drugih chudesah,  za  koi cerkovnye d'yaki i  poluchili po  svoej chelobitnoj ot
patriarha po  chetyre arshina sukna lundyshu myasnogo cveta cenoj po  shest'desyat
altyn za arshin.
     Uvidya,  chto arhiepiskop Feodosij ne poddaetsya, a, naprotiv, nastaivaet,
chtoby prilozhili hiton k ego slepcu-guslyaru,  kotorogo on razyskal na bazare,
d'yaki svirepo ob座avili,  chto u nih svoj poryadok isceleniya,  i silkom povezli
gruzinskoe  posol'stvo  v  bogadel'nyu na  Tverskuyu.  A  tam  uzhe,  po  ukazu
Filareta, torzhestvenno vstretil gruzinskih arhipastyrej prepodobnyj Kipriyan,
mitropolit Sarskij i  Podonskij.  I  tut  poshli takie chudesa,  chto v  glazah
zaryabilo. Ob etih chudesah tri dnya krichali na vseh perekrestkah.
     Feodosij ne bez udovol'stviya rasskazal, kak on uprekal cerkovnyh d'yakov
v  nepodobayushchih prodelkah,  chem  vyzval  neudovol'stvie dumnogo d'yaka  Ivana
Gramotina.
     No  persidskie posly  v  eti  dni  uzhe  poluchili  otpusknye gramoty  i,
hvastlivo pogruzhaya na verblyudov bogatye otvetnye dary,  krichali o zaklyuchenii
novogo torgovogo soyuza mezhdu Iranom i  Rusiej.  A  gruzinskie posly,  ne bez
umysla,  ne  byli  dazhe priglasheny na  prazdnik ulozheniya svyashchennogo hitona v
zolotoj kovcheg i pereneseniya ego v Uspenskij sobor.
     Neozhidanno Arsenij vnov' vskochil,  on vspomnil, kak v Rusii aznaur Givi
vechno operezhal ego  i  othvatyval sebe  za  trapezoj luchshie kuski,  a  Dato,
posmeivayas',  vechno sbival ego  pri podschete darstvennyh lampad,  i  Arsenij
vsluh zayavil, chto zabyl upomyanut' o cherte, kotoryj lez k device Marine do ee
chudesnogo isceleniya ne tol'ko vo sne,  no i  nayavu.  I  v Grecheskom podvor'e
uveryali, chto etot chert vo sne byl ne kto inoj, kak aznaur Givi, a chert nayavu
- ne kto inoj, kak aznaur Dato.
     Nad etim proisshestviem osobenno poteshalis' kahetincy.
     Razgadav  hitrost'  kahetincev,   zhelavshih  umalit'   porazhenie  svoego
posol'stva v  Moskve,  Saakadze rezko  oborval  neumestnoe vesel'e.  Vlastno
vzmahnuv rukoj,  on  zayavil,  chto  politicheskaya pobeda shaha  Abbasa v  Rusii
gorazdo opasnee,  chem  predstavlyayut sebe knyaz'ya i  duhovenstvo.  I  kak  mog
iskushennyj v  mirskih delah arhiepiskop Feodosij ne  ponyat',  chto  shah Abbas
sumel  lovko  dokazat'  neizbezhnost'  svoih  vojn  s  Gruziej,  yakoby  iz-za
neprekrashchayushchihsya izmen gruzinskih carej Iranu, a potomu-to Rusiya i ne dolzhna
vmeshivat'sya v  ego spor s Bagrationi,  ibo religiya tut ni pri chem.  On,  shah
Abbas,  tak zhe chtit Hrista,  kak i  Magometa,  i  v znak svoego blagogoveniya
pered rusijskoj cerkov'yu poslal chudodejstvennuyu svyatynyu,  otnyatuyu u nevernyh
gruzin v  Mcheta.  A govorya na voennom yazyke,  zaklyuchil Saakadze,  shah umnym
hodom priblizil na  celyj god svoe vtorzhenie v  Kartli-Kaheti.  I  razve on,
Saakadze,  ne predosteregal i carya i vysshij knyazheskij Sovet,  otgovarivaya ot
posylki sejchas v Rusiyu posol'stva s pros'boj o pomoshchi? I sejchas vremya ne dlya
smeha,  - nuzhno ser'ezno obdumat', kak sobrat' sily dlya smertel'noj bor'by s
mogushchestvennym shahom Abbasom.
     Tochno shashkoj polosnuli carya Tejmuraza.  On pobagrovel,  ne sderzhivayas',
krichal,  chto  ne  nuzhdaetsya v  sovetah  Mouravi  i  sam  podgotovit vstrechu,
dostojnuyu krovozhadnogo "l'va".  I, vtorya emu, - slovno bujnyj veter sorvalsya
s vershin, - palata napolnilas' negodovaniem, bran'yu, ugrozami.
     - Mozhno podumat',  moj car',  chto ya,  a  ne  tvoi sovetniki,  povinen v
potere dragocennogo vremeni.  No razve moj soratnik, aznaur Dato Kavtaradze,
ne povedal tebe o polozhenii del Rusii? Pochemu ne pozhelal poverit'? I vot eshche
neskol'ko mesyacev utracheno,  - neuzheli lish' dlya togo, chtoby uslyshat' veselyj
rasskaz o kurice?
     - Kak smeesh' ty,  Georgij Saakadze, derzko govorit' s carem? Kak posmel
somnevat'sya v chudodejstvennoj sile hitona gospodnya?
     - Ne  ya,  Filipp Alaverdskij,  kak  ty  ulicezrel,  -  duhovenstvo samo
somnevaetsya.
     - Ne koshchunstvuj, syn moj, - stuknul posohom katolikos. - Ty, vizhu, malo
vnikaesh' v  promysel tvorca nebesnogo:  v  hitone ne  otkrylas' bozhestvennaya
sila,  ibo pobyval on v rukah nevernyh,  i snova obretet on sokrovennyj dar,
lish' tol'ko osvyatitsya v  Mcheta i prilozhat k chemu krest iz vinogradnoj lozy,
obvityj volosami svyatoj Niny.
     - Togda,  svyatoj otec,  pobeda shaha v  Rusii eshche strashnee.  I  ob  etom
govoril aznaur  Dato...  Patriarh Filaret v  tajnom razgovore s  Bulat-bekom
blagodaril  shaha  ne  stol'ko  za  hiton,  skol'ko  za  serebro  v  slitkah,
prislannoe umnym  Abbasom  na  vedenie  vojny  Rusii  s  pol'skim korolem  i
nemeckim vladetelem.  I  eshche obeshchal shah rusijskomu caryu stoyat' zaodno protiv
tureckogo sultana,  kotoryj,  oshchetinivshis',  podsteregaet udobnyj chas, chtoby
vsled za polyakami rinut'sya i rasterzat' carstvo, s takim trudom vozrozhdaemoe
patriarhom Filaretom.
     - Slushayu i udivlyayus', vremya li dlya prazdnyh razgovorov?
     - Konechno,  ne  vremya,  knyaz'  CHolokashvili!  Odnako vy  uzhe  chetyre dnya
veselite Kartli. A ne poleznee bylo by arhiepiskopu Feodosiyu ne zhalobit'sya i
ne  osparivat'  podlinnost'  hitona,  kotoryj  posluzhil  patriarhu  Filaretu
predlogom zaklyuchit' s  shahom  Abbasom  torgovyj soyuz.  V  neizbezhnosti etogo
usilenno ubezhdal  prepodobnogo Feodosiya boyarin  Gramotin...  Ne  sleduet  li
otcam  cerkovi i  vysshemu knyazhestvu zadumat'sya,  pochemu  zhe  rusijskij car',
stremivshijsya  postavit'  pod   svoe   znamya   Kahetinskoe  carstvo   i   uzhe
namerevavshijsya perekinut' most  cherez  Kartli  v  Imereti,  sejchas  dazhe  za
ogromnye cennosti ne pozhelal ustupit' nam hotya by neskol'ko pushek?  A  razve
ne potomu, chto Rusiya okruzhena vragami i sama vynuzhdena vylavlivat' bagrami i
set'yu kazhdogo,  mogushchego stat' strel'com?  Pochemu zhe prozorlivyj arhiepiskop
Feodosij ne  napravil s  aznaurom Dato razumnoe poslanie caryu,  a  predpochel
derzhat' Kaheti v nevedenii?
     - Po-tvoemu vyhodit,  chto Rusiya iz-za lyubvi k Iranu ne pozhelala okazat'
nam pomoshch'?
     - Ne smogla,  knyaz' Cicishvili,  vot chto ya skazal.  Uveren, kogda-nibud'
okazhet Rusiya  nam  pomoshch' i  protiv turok i  protiv persov,  no  sejchas sama
vynuzhdena obeshchat' shahu Abbasu nevmeshatel'stvo v ego dela s Kartli-Kaheti.
     - Dovol'no pouchat'  nas,  Georgij Saakadze iz  Noste,  tebe  vse  ravno
nichego ne pomozhet!
     - I tebe,  Zurab |ristavi iz Ananuri, tozhe nichego ne pomozhet, ibo ty ne
orel, a korshun, paryashchij nad gorcami, ne zhelayushchimi byt' toboyu zaklevannymi.
     - Vremya pokazhet,  korshun tozhe ne  naprasno imeet kryl'ya,  a  za  hishchnym
hvostom "barsa" ne pojdet knyazhestvo.
     - Mozhet, pridetsya eshche koe-komu oblizyvat' hishchnyj hvost.
     I  snova vzmetnulis' kuladzhi,  sverknuli na vskinutyh rukah perstni,  i
posypalis'  yazvitel'nye upreki,  nasmeshki.  Ne  slushaya  drug  druga,  knyaz'ya
zloradno  krichali  o  nastupivshem  konce  samovlast'ya  Saakadze,  o  zhelanii
doblestnyh vladetelej srazhat'sya s  lyubym vragom,  no pod znamenem carya carej
Tejmuraza.
     Knyaz'ya Magaladze dazhe  zainteresovalis':  ne  soblagovolit li  Saakadze
otdohnut' v Imereti?
     - Net,  zabotlivyj knyaz', - zasmeyalsya Saakadze, - ty zabyl, chto Imereti
tol'ko dlya carstvennyh beglecov.
     - CHto? Uzh ne prorochestvuet li nechestivec?! - vskrichal Dzhavahishvili. - K
oruzhiyu, knyaz'ya!
     Palatu oglasil zverinyj rev:
     - K oruzhiyu! K oruzhiyu! Unichtozhit' oskorbitelya bogoravnogo!
     - Esli  by  zdes'  prisutstvoval lazutchik  shaha,  -  nasmeshlivo zametil
staryj Muhran-batoni,  -  bolee radostnoj vesti ne  mog  by  dostavit' "l'vu
Irana".  "O allah, allah, kak ty milostiv k svoemu stavlenniku, - voskliknul
by shah,  - mezhdousobica vladetelej Gurdzhistana pered, samym vtorzheniem moim!
Dazhe ty, Karadzhugaj, ne pridumal by luchshe!"
     - Uspokojsya,  blagorodnyj syn moj,  Velikij Mouravi ispolnit svoj dolg,
kak neizmenno obeshchal,  i  podymet mech na  vraga pod znamenem carya Tejmuraza.
Zavtra v Sionskom sobore ya blagoslovlyu carya Tejmuraza na vedenie vojny s...
     Katolikos vdrug  trevozhno oborval rech'.  Staryj  Tejmuraz Muhran-batoni
podnyalsya i  molcha vyshel iz palaty.  Za nim ego synov'ya -  Mirvan i  Vahtang.
Ksanskie  |ristavi  poklonilis' Saakadze  i  tozhe  pokinuli palatu.  Ledyanoe
molchanie,  tochno  glyba,  pridavilo vseh.  Liparit  v  trevozhnom ozhidanii ne
spuskal glaz s Velikogo Mouravi.
     Velikij Mouravi po-prezhnemu sidel na svoej skam'e.
     V polnoch',  kogda na ploshchadkah,  u dverej i vo vseh perehodah vo vtoroj
raz  smenilis'  kop'enoscy  i  v  svetil'niki,  okutyvavshie nishi  fioletovoj
dymkoj,  podlili svezhee  maslo,  u  opochival'ni Tejmuraza ostanovilis' dvoe.
Saakadze molcha snyal s sebya oruzhie i peredal knyazyu Dzhandieri.
     CHut' priotkryv dver',  za  kotoroj carilo bezmolvie,  Dzhandieri ostalsya
storozhit'...  Kogo?  Neuzheli Saakadze?!  Net, nikogda blagorodnyj Mouravi ne
pojdet na predatel'stvo!  Razve ne radi spaseniya korony Tejmuraza on,  knyaz'
Dzhandieri,   ohranyayushchij  segodnya  son  carya,  reshil  pomoch'  Mouravi?  Pust'
CHolokashvili,  pust'  pridvornye klyanut  ego  zavtra,  no  segodnya  on  budet
sposobstvovat' Mouravi otvesti gibel' ot carstva.
     I vse zhe knyaz' ne otvodil vzglyada ot uzkoj shcheli. Tak, vidya proishodyashchee
i slysha proiznosimoe,  on v sluchae...  Net,  net, zachem podozrevat' vityazya v
nedostojnom!
     V pervuyu minutu Tejmurazu pokazalos',  chto on grezit. SHiroko raskrytymi
glazami on vsmatrivalsya v lunnuyu polosu, gde poyavilas' ogromnaya ten'.
     - Kto? Kto segodnya nachal'nik strazhi moej opochival'ni?!
     - Samyj blagorodnyj iz tvoih pridvornyh,  ibo, prezrev zlobu knyazej, on
pozhelal pomoch' caryu pobedit'.
     - My  uzhe govorili,  chto ne  nuzhdaemsya v  uslugah derzkih glupcov!  |j,
strazha!
     - Ty  mozhesh',  moj  car',  krichat' do  voshoda solnca,  tebya  nikto  ne
uslyshit!  Odnazhdy  shah  Abbas  sprosil  menya:  kakim  oruzhiem  udobnee vsego
oboronyat'sya?  "Tem,  kotoroe pod rukoj",  - otvetil ya. SHah Abbas vypustil na
menya l'va.  YA shvatil papahu i vtisnul hishchniku v razverstuyu past'. SHah Abbas
nagradil menya almaznoj streloj.  Blizhajshee k  tebe oruzhie -  tajna,  kotoraya
dolzhna byt'  sohranena ne  radi  menya,  a  radi tebya.  Proshu,  svetlyj car',
vyslushaj...
     Prohodili minuty,  mozhet,  chasy. A Dzhandieri vse slushal i slushal zataiv
dyhanie,  to  voshishchayas',  to  porazhayas':  "Pobeda!  Velikij  Mouravi spaset
carstvo!"  No...  pochemu...  pochemu car'  nadmenno otklonyaet plan  otrazheniya
polchishch shaha Abbasa?  CHto? Mouravi predlagaet v prisutstvii sardarov Kaheti i
Kartli poruchit' emu,  Saakadze,  vypolnenie etogo  plana,  yakoby obdumannogo
carem,  i togda...  togda on ruchaetsya,  chto ni odin ne uznaet,  chto eto plan
Saakadze...
     Zychnyj golos Saakadze gnevnym rokotom,  kak ruchej -  ushchel'e,  napolnyaet
opochival'nyu.  On  prizyvaet k  samozabveniyu vo  imya rodiny.  On krasnorechivo
risuet  kartiny novogo  neistovstva kizilbashej,  -  i  opochival'nyu napolnyayut
krovavye prizraki.  Opustivshis' na  koleno,  on  umolyaet  carya  radi  Gruzii
podavit' gordynyu.  Vzmahom ruki on slovno sryvaet zavesu s budushchego, i pered
barhatnym pologom  razverzaetsya dymyashchayasya bezdna.  On  trebuet,  starayas'  s
vershiny  dovodov razglyadet' hot'  mimoletnoe kolebanie na  lice  vencenosca.
Tshchetny i  gnev,  i  mol'by,  i  unizhenie,  -  car' s  negodovaniem otvergaet
predlozhenie  Mouravi.  I  ischezaet  lunnaya  polosa,  slovno  mech  beznadezhno
opuskaetsya v nozhny.
     Dzhandieri prislonilsya k kosyaku,  on bol'she ne mog slushat',  stuk serdca
meshal...
     Soprotivlenie carya i udivilo,  i obespokoilo Saakadze. On polozhil pered
carem svitok s goluboj kajmoj:
     - Voz'mi,  car',  eto  plod  moego dvuhletnego razmyshleniya...  Voz'mi i
krepko zapomni:  tut spasenie dvuh carstv.  SHah Abbas ne  zabyl Upadari,  ot
tverdyn' kotoroj v smyatenii chut' ne otstupil.  I sejchas etot plan - Upadari!
Opasayas' vstrechi so mnoj,  opasayas' porazheniya ot moego mecha,  shah ne risknet
svoim velichiem.
     Dzhandieri vzvolnovanno vstretil Mouravi,  poryvisto obnyal  ego,  vernul
oruzhie i molcha provodil do samyh vorot.
     Naprasno Dzhandieri zhdal grozy,  naprasno gotovilsya k opale. I uzh sovsem
lishnim okazalsya prikaz sluge ulozhit' hurdzhini.
     Edva podnyavshis', car' povelel CHolokashvili sobrat' knyazej vysshih familij
i cerkovnikov vysshego sana na tajnoe soveshchanie u nego v Malom zale.
     Liparita  udivilo,  chto  knyazheskie skam'i  byli  neskol'ko otdaleny  ot
trona, no dodumyvat' prichinu etogo bylo nekogda.
     Tejmuraz voshel shumno, pobleskivaya krasnovatymi glazami, snishoditel'noj
ulybkoj otvechaya na  privetstviya.  Velichestvenno opustilsya on v  kreslo i,  k
izumleniyu Dzhandieri, razvernul svitok s goluboj kajmoj.
     Golosom  velikogo  stratega  Tejmuraz  stal  zachityvat' hitroumnyj plan
vojny s  groznym "l'vom Irana".  I  vot ot podnozhiya tushinskih gor do beregov
Algeti proneslis' burnye vetry, promchalis' grozovye tuchi, zasverkali molniej
mechi, zagrohotali shchity.
     Snachala  rasteryanno,  potom  voshishchenno  knyaz'ya  i  arhipastyri slushali
neozhidannoe otkrovenie.  Pered nimi ogromnaya shahmatnaya doska,  i  car',  kak
opytnyj  igrok,  zaranee razgadyvaya lyubye  hody  protivnika,  ozadachival ego
neozhidannoj perestanovkoj figur:  to  gruppiruya konnicu,  to  obrazuya  linii
zasad,  to vnezapno obrushivaya kvadraty kop'enoscev na revushchih verblyudov,  to
perebrasyvaya  konnuyu   kolonnu  vo   vrazheskij  tyl,   to   szhimaya  podkovoj
krasnogolovuyu lavinu.  Besprestanno putaya  hody  protivnika,  car',  derzha v
krepkoj desnice sud'bu  boya,  ne  perestaval vnosit' sumyaticu vo  vrazhdebnye
tysyachi i seyal paniku na ratnyh polyah.
     Potom  Tejmuraz ostanovilsya na  reshitel'nyh merah oborony,  na  sluchaj,
esli shah Abbas oprometchivo vtorgnetsya s treh storon.
     Ne  vyderzhav,  knyaz'ya vykriknuli:  "Vasha!  Vasha  caryu  carej,  svetlomu
Tejmurazu!"
     Milostivo ulybayas', Tejmuraz, slegka povysiv golos, zachital zavershayushchie
hody boya.
     Dzhandieri vyter so lba holodnyj pot: imenno etim zamyslom voshishchalsya on
noch'yu...  I  imenno etot  zamysel vyzval neistovye rukopleskaniya knyazej.  I,
bol'she  ne  sderzhivayas',  Zurab,  vyskochiv  na  seredinu  zala,  isstuplenno
zakrichal:
     - Takoe mog  pridumat' tol'ko Velikij...  -  s  gub chut' ne  sorvalos':
"Mouravi".  On  zapnulsya i,  zahlebyvayas',  povtoril:  -  Velikij  Aleksandr
Makedonskij!  Knyaz'ya,  net somneniya,  bogom dannyj nam car' Tejmuraz povedet
Kaheti-Kartli k neslyhannoj pobede.
     - My  eshche  vozzhelali skazat' vam...  -  Tejmuraz vystavil pravuyu  nogu,
oglyadel pridvornyh i torzhestvenno proiznes:  -  Mnoyu vse obdumano, shah Abbas
sam ne pridet, opasayas' vstrechi s moim mechom.
     Dzhandieri snova vyter so lba holodnyj pot. Car' velichavo vzdymal svitok
s goluboj kajmoj. A Zurab prodolzhal sypat' voshvaleniya.
     Uvy,  Zurab vposledstvii ubedilsya,  chto  "sto zabot" na  shahmatnom pole
chrevaty opasnostyami dlya obeih storon i  chto dazhe genial'nyj plan v  neumelyh
rukah mozhet obratit'sya v krovavyj proigrysh.




     Ne  raz  Saakadze,  vspominaya  detstvo,  ostanavlivalsya  u  razvesistyh
orehovyh derev'ev,  pogruzhavshih v ten' gluhie vorota. No dva kamennyh barsa,
prizhavshihsya k  pryamougol'nym plitam,  slovno  gotovyh  k  pryzhku,  neizmenno
napominali emu o segodnyashnem dne.
     Vot i  sejchas,  v utrennej sineve,  oni vysyatsya dikimi strazhami,  budto
prislushivayutsya k skripu koles i ravnomernomu topotu.
     Medlenno,  slovno osteregayas' vnezapnogo napadeniya, otkryvayutsya vorota.
Verenica arob vypolzaet na ulicu, a za nimi s vekovoj nadmennost'yu vystupayut
verblyudy.  V  uglovom vodoeme otrazhayutsya dvugorbye siluety s pokachivayushchimisya
tyukami.  Vspugnutye pticy vzletayut na vetki i trevozhno pereklikayutsya.  Iz-za
Trialetskih  vershin  priotkryvaet  krasnyj  glaz   solnce,   vglyadyvaetsya  v
dremotnye doma, nabrasyvaya na verhushki sadov rozovatuyu zyb'.
     Ded  Dimitriya dobrodushno provodil vzglyadom toroplivogo vsadnika,  gulko
proehavshego po eshche pustynnoj ulice, popravil poklazhu, pereschital sleduyushchie k
Digomskim vorotam arby,  kak so starym drugom,  pozdorovalsya s Mkinvari-mta,
belym bashlykom iz-pod  neba  privetstvuyushchej deda,  i,  udobno ustroivshis' na
tugom hurdzhini,  posovetoval pogonshchiku ne gnat' bujvolov,  ibo oni podnimayut
pyl' i  lishayut gorozhan svezhego vozduha,  kotorogo i  tak ne hvataet gorodu v
etom vechno dyshashchem ognem kotle.
     Sem'i aznaurov pokidali Tbilisi. Uezzhali Rusudan s domochadcami v Noste,
Horeshani,  Miranda,  zhena  Rostoma,  s  det'mi.  Uezzhali  roditeli Dautbeka,
priehavshie pogostit', rasstavalsya s lyubimym Dimitriem on, ded. I tol'ko odno
uteshalo:  emu,  dedu, "barsy" poruchili cennoe imushchestvo. Pust' zlye duhi gor
ne rasschityvayut obvalom kamnej smutit' deda Dimitriya, - zorko, kak podobaet,
sledit on za karavanom.
     Ne v silah unyat' bienie serdca,  smotrela vsled uhodyashchim Daredzhan, poka
poslednyaya arba ne mel'knula chernoj tochkoj za serym vystupom,  potom smahnula
slezu i  tiho spustilas' s verhnej ploshchadki.  Vernutsya li oni kogda-nibud' v
Tbilisi?  Ili  vrag,  po  primeru proshlyh let,  razorit i  sozhzhet krasivyj i
bogatyj gorod?  Potom ona  pojmala sebya na  mysli,  chto raduetsya maloletstvu
svoego edinstvennogo syna, Bezhana, - emu ne idti na vojnu... Zardevshis', ona
poryvisto obernulas':  horosho,  |rasti ne podslushal ee mysli...  Nedostojnaya
ona gruzinka,  vot eshche tol'ko vchera Rusudan skazala:  "ZHal',  chto u menya tak
malo synovej! I Ioram eshche ne podros..."
     Vnezapno Daredzhan nahmurilas':  chto  s  Cialoj?  "Svyataya  deva,  uzh  ne
lishilas' li ona uma?  S togo dnya,  kak uznala,  chto blizko nashestvie persov,
poveselela, v bane celyj den' myla chernye kosy, - oni do zemli u nee, - telo
blagovoniyami natiraet,  stupni  nog  do  gladkosti mramora  dovela,  vyshivku
brosila:  govorit:  "Boyus' pal'cy nakolot'..."  Besstydnica!  A  kogda ya  ee
rugat' nachala,  Horeshani zasmeyalas',  uvela  menya  i  shepnula:  "Ne  trogaj,
vidish',  kak u nee glaza blestyat?  Mozhet,  opyat' polyubila,  mozhet,  strashnoe
zadumala devushka".  I  podarila ej  knyaginya novuyu  kabu,  podarila ozherel'ya,
braslety...  Teper' besprestanno primeryaet, lyubuetsya soboj... Otkuda u Cialy
takaya krasota?  Ved'  iz  derevni,  otec ee  tol'ko zhalkim mesepe byl.  Nasha
gospozha Rusudan vykupila vsyu  sem'yu  u  knyazya Kachibadze,  -  ne  hotel knyaz'
prodavat',  nastoyatel' Trifilij uveshcheval.  Zatem vsyu  sem'yu v  glehi perevel
Mouravi,  dom im podaril v Noste,  zemlyu otvel, mnogo odezhdy, kovrov, posudu
poslal...  Bogato zhivut, pravda, trudyatsya vse. A Ciala v dom otca otkazalas'
vernut'sya: "Otvykla". Besstydnica! Ot otca, materi otvykla!"
     Daredzhan brosilas' naverh,  tam na  ploskoj kryshe rastyanulsya na  palase
|rasti. On, konechno, uzhe prosnulsya i, shchuryas', smotrel v svezhee goluboe nebo.
Vzvolnovannaya Daredzhan opustilas' ryadom:
     - Arby uzhe ushli...
     - Videl.
     - Vchera  k   gospozhe  Horeshani  gost'ya  pribyla,   knyazhna  Magdana,   s
prisluzhnicej i dvumya druzhinnikami.
     - Videl.
     - Prisluzhnica govorit, v Marabdu knyazhna vozvrashchaetsya. Knyaginya Cicishvili
prislala slug, chtoby provodit' ee.
     - Ne vozvratitsya, chto ej tam delat'?
     - Kak chto delat'? ZHit'. Po puti syuda zaehala, naverno, Dautbeka...
     - Daredzhan, posmotri na nebo Kartli, nigde net takoj manyashchej glubiny. U
persov ono - kak rozovaya shal', potomu tam tak dushno...
     - Ty chto,  pervyj raz nebom zalyubovalsya?..  |rasti,  podumal ty,  chto s
Cialoj?
     - Kak zhe,  lish' ob etom dumayu...  -  |rasti zevnul i obnyal Daredzhan.  -
Luchshe bol'she yablok kushaj,  vinograd tozhe, persiki obyazatel'no, - u persiyanok
potomu shcheki barhatistye.

     - Lenivyj verblyud,  otkuda znaesh',  kakie shcheki u  persiyanok?  A  mozhet,
shershavye,  kak pesok?  -  Daredzhan ne  sovsem nezhno ottolknula ego.  -  I  v
monastyr' Ciala ne idet, sidit u knyagini Horeshani, kak chirij na nosu.
     - Naprasno krov' portish', - zhaleet knyaginya devushku.
     - ZHaleet? A vot gospozha Rusudan vse zhe v sem'yu ne vzyala Cialu, hot' nash
Paata i lyubil ee... O, o, nash Paata!.. - Daredzhan zaplakala.
     Slezy kapali na cinovku.
     |rasti nahmurilsya,  potom reshitel'no perevernulsya na drugoj bok i vdrug
privstal:
     - Daredzhan,  chem bespokoit tebya Ciala?  Mozhet,  krasote zaviduesh'?  Tak
znaj,  tvoi glaza ravny zvezdam,  tol'ko eshche  yarche,  ibo  ukazyvayut dorogu i
dnem...  |h-he,  saakadzevec i dnem ne chasto nebo vidit,  zemlyu tozhe, bol'she
sheej konya naslazhdaetsya...
     Vdrug |rasti vskochil i opromet'yu sbezhal vniz.  Toroplivo vsadnik osadil
konya  pered  kamennymi barsami  i  nagajkoj  neterpelivo postuchal v  vorota.
Ottolknuv slugu,  |rasti sam raspahnul tyazhelye stvory, brosil vzglyad na znak
sukonnogo  chepraka:  "belyj  orel,  terzayushchij  zmeyu",  i  pospeshil  v  pokoi
Saakadze, dosaduya, chto pridetsya ego podnyat' na chas ran'she.
     No Mouravi,  osvezhivshijsya ledyanoj klyuchevoj vodoj i  uzhe chisto pobrityj,
sidel na tahte,  podzhav nogi, i chto-to chertil. Uslyshav vykrik |rasti: "Gonec
ot Muhran-batoni!", on povelel vvesti gonca v dom.
     Podnyavshuyusya suetu Daredzhan uslyhala iz  kuhni.  Kak  raz,  sklonyas' nad
grudoj bitoj pticy,  ona  reshala s  glavnym povarom,  blistavshim belosnezhnym
kolpakom, vazhnyj vopros: hvatit li kaplunov, ili eshche s desyatok podrezat'? I,
mozhet,  sovsem ne lishne zazharit' eshche pyat'-shest' baranov? Ved', krome obychnoj
edy, vecherom proshchal'naya skatert' dlya vseh "barsov".
     V kuhnyu vbezhala prisluzhnica.
     - Batono  Daredzhan,  druzhinniki konej  sedlayut!  Mouravi uezzhaet,  Dato
tozhe,  Dautbek tozhe,  Papuna,  Givi, batono Rostom, |rasti nepremenno... vse
bez utrennej edy vyezzhayut.
     Vsplesnuv rukami, Daredzhan pospeshila vo dvor.
     - Ty chto,  chanchur, konyu zhivot peretyanul! - rasserdilsya Papuna i, vyrvav
u molodogo druzhinnika podprugu,  sam prinyalsya sedlat' svoego konya.  - Vsegda
pomni:  konyu dolzhno byt' udobno,  kak tebe v bane...  |, e, Daredzhan, pochemu
pryachesh'sya?
     - Dorogoj Papuna,  vse bez edy vyezzhayut,  hotela v hurdzhini |rasti hot'
baran'yu nogu polozhit'.
     - V drugoj hurdzhini burdyuk spryach'.
     - Boyus', |rasti rasserditsya, eshche skazhet: ne na prazdnik edem!
     - Eshche ne rodilsya takoj gruzin, kotoryj za vino serdilsya by. Vot kon' ne
chelovek,  a esli ustanet,  dolzhen ostanovit'sya u istochnika,  popit', poest'.
Tut-to i vsadnik za burdyuk primetsya.  Gde-to na prigorke solnce nas ozhidaet,
i,  chtoby |rasti pered nim stydno ne bylo,  syr v hurdzhini polozhi.  A perec?
Sol'? Podkin' eshche varenuyu kuricu...
     Pervym  iz  vorot  vyehali Dato  i  Givi,  oni  toropilis' k  Ksanskomu
|ristavi.  S  teploj ulybkoj vzglyanul Papuna na tugoj hurdzhini,  perekinutyj
Givi  cherez  sedlo:  molodec  Horeshani,  znaet  aznaurskij  appetit.  Papuna
proboval  shutit',  no  segodnya  veselost'  bezhala  ot  nego.  I  dazhe  vsled
umchavshimsya v  dalekie zamki Dautbeku i Dimitriyu on nichego ne kriknul.  Molcha
oboshel on  konej,  poglazhivaya losnyashchiesya boka.  Osobenno dolgo  stoyal  okolo
molodogo  Dzhambaza:   "|,   e,   drug,  ne  slishkom  li  mnogo  tebe  hlopot
predstoit?.."
     V dal'nih pokoyah Georgij,  priveshivaya k kol'chatomu poyasu shashku v chernyh
nozhnah, proshchalsya s pripavshej k ego plechu Rusudan.
     - Znachit, dorogaya, pomozhesh'?
     - Pust' vlahernskaya bogorodica vrazumit menya.
     - Ot容zd tvoj pridetsya otlozhit'... I eshche neizvestno, kuda vyedete...
     - Naprasno tak trevozhish'sya,  dorogoj. Razve ne bylo huzhe? Pust' zashchitit
tebya v puti svyatoj Georgij.
     Vynuv dvuhcvetnyj platok,  Rusudan pocelovala ego i polozhila za otvorot
kuladzhi Georgiya, zatem tverdo napravilas' k dveryam.
     Vskore  dvor  opustel,  pozhiloj  druzhinnik soedinil  zheleznye stvory  i
nakinul zasov. V dome vodvorilas' tishina, hotya molodezh' uzhe pokinula komnaty
sna,  i  Bezhan,  vchera  pribyvshij  s  nastoyatelem Trifiliem,  uzhe  o  chem-to
vpolgolosa sporil s Avtandilom.

     Pridvinuv Magdane chashu s pryanym sousom, Horeshani prodolzhala razgovor:
     - Vyhodit, knyaz' SHadiman vspomnil o tebe vse zhe?
     - O moya Horeshani, ty ugadala.
     - No  knyaginya Cicishvili ved' obeshchala zashchitit'.  Ili slovo knyagini legche
puha?
     - Krestnaya   ugovarivaet  podchinit'sya  vole   otca...   dumayu,   boitsya
ssorit'sya,  -  ved' neizvestno,  mozhet,  opyat' car' Simon v Metehi vernetsya.
Togda knyaz' SHadiman snova vsesil'nym stanet.  Na eto v izyskanno nachertannom
pis'me namekaet otec. "Pora, - pishet, - moej docheri poblagodarit' prekrasnuyu
knyaginyu  za  gostepriimstvo.  Skoro  Magdane  predstoit blistat'  v  carskom
dvorce...  gde...  vse  mozhet  sluchit'sya...  Muzh,  kotorogo  ya  nametil  dlya
naslednicy Sabaratiano,  da okazhet chest' nashemu rodu..." O dorogaya Horeshani,
krestnaya uveryaet: o care Simone dumaet nadmennyj knyaz' SHadiman...
     Nekotoroe vremya Horeshani zadumchivo smotrela na serebryanyj kuvshinchik,  v
kotorom otrazhalos' blednoe lico Magdany, potom prosto sprosila:
     - A tebe, moya Magdana, razve ne hochetsya stat' caricej Kartli?
     - Net, esli by dazhe car' udostoil menya...
     - Pochemu zhe  ne  udostoit?  Ty  znatnogo roda...  Ved'  car' Luarsab na
prostoj aznaurke zhenilsya.
     - Da  prisnitsya mne v  svetlom sne takoj car'!  YA  ne zabyla,  kak otec
vysmeival Simona Vtorogo.  I  potom...  ty  znaesh',  moya Horeshani...  serdce
zanyato, drugomu ne otdam sebya.
     - |to delo tonkoe,  dorogaya Magdana.  - i krepko lyubit' mozhno, a korona
prityagatel'nuyu silu  imeet...  I  eshche...  radi  blaga blizhnego mozhno drugomu
serdce otdat'.
     - Ne  skroyu styda ot  tebya,  lyubimaya Horeshani,  ne sil'naya ya...  tol'ko
nemnozhko, sovsem nemnozhko schast'ya dlya sebya hochu, o drugom ne dumayu... Otkuda
sil'noj byt'?  Mat' robkaya,  zapugannaya, na ptichku byla pohozha, podhvachennuyu
uraganom.  Obessileli kryl'ya,  i  zadohnulas' v  kamennoj kletke,  prikrytoj
turecko-persidskoj parchoj.  Brat'ya sebyalyubcy rano  brosili nas.  Na  zoloto,
neizvestno otkuda dobytoe, kupili korabl'. I pervaya volna smyla u nih pamyat'
o pokinutoj sestre.  YA ne poznala toski, ibo nikogda ne znala radosti. Rosla
kakim-to odinokim cvetkom na skale,  okutannoj,  tumanom.  A  vnizu besshumno
skol'zili  slugi,  prinizhennye vragi.  Zapah  limona  i  stuk  shahmat  stali
nenavistny, kak yad. I nado vsem vozvyshalsya otec, izyskannyj tiran... V tvoem
blagoslovennom dome,  v dome blagorodnoj Rusudan ya uznala, chto chelovek mozhet
obresti schast'e...  Net,  ne  goni menya,  ne  beri na dushu tyazhelyj greh;  ne
vernus' ya v Marabdu.  YA obmanula krestnuyu:  skazala, zaedu lish' prostit'sya s
toboj.
     - Noch' naprolet molilas' ya o tebe,  moya Magdana.  Znaj, esli by vse kak
ran'she bylo u menya,  ostalas' by. No drugoe vremya sejchas, v Noste uezzhaem...
Ne mogu ya podvergnut' opasnosti ochag Rusudan...  Skoro vrag stanet na rubezhe
Kartli.  Tvoj otec pritailsya, v glushi gor neterpelivo zhdet vraga... Nikto ne
znaet,   chto  mozhet  sluchit'sya,   ved'  ne   Mouravi  vozglavit  vojsko,   a
car'-shairopisec.
     - Znachit, pokidaesh' menya? - s otchayaniem vskriknula Magdana.
     - Kak mogla takoe podumat'? Ved' ty lyubish' Dautbeka i lyubima im.
     Magdana zastonala i povisla na shee Horeshani.
     - Lyu... lyu...
     - Eshche kak lyubima!
     - Togda zachem, zachem tomit'?!
     - Boitsya, chto ne dostoin tebya.
     - On?!  On ne dostoin?!  Togda kto zhe,  kto dostoin?  Net,  ne poedu ya,
luchshe v Kuru!
     - YA  drugoe pridumala:  na srok vojny Dimitrij otvezet tebya v monastyr'
svyatoj Niny... tam igumen'ya...
     - Znayu, znayu! Givi vse rasskazal... Dimitrij lyubil... Dimitrij kak brat
Dautbeku.  O moya Horeshani!  YA poedu,  tam perezhdu vojnu, tam budu molit'sya o
nisposlanii pobedy i zdorov'ya vsem... vsem...
     Ne proshlo i chasa,  kak pis'mo k SHadimanu bylo gotovo,  tak pisat' umela
tol'ko Horeshani:

     "Knyaz'   SHadiman   Baratashvili,   doblestnyj   vladetel'   Sabaratiano,
blagorodnyj i  razumnyj,  velikodushnyj i nezlopamyatnyj!  K tebe moe skromnoe
poslanie!
     Tvoya doch',  knyazhne Magdana, bol'she, chem zlyh duhov, boitsya zmej, potomu
i reshila ne vozvrashchat'sya v Marabdu.  No zapomni: esli ty zadumaesh' povtorit'
svoyu  "dobroserdechnuyu"  progulku  v   Noste,   vospol'zovavshis'  otsutstviem
Mouravi,  oboronyayushchego  Kartli  ot  tvoih  druzej,  to  tebya  postignut  dva
razocharovaniya:  tam ty Magdanu ne najdesh', i tam nemalo tvoih druzhinnikov, a
vozmozhno, i ty sam, ukorotyatsya v roste na golovu. K slovu napominayu: Georgij
Saakadze ni razu ne pokushalsya na tvoj zamok,  vyzyvaya etim nedoumenie vragov
i druzej.
     Esli  bogu budet ugodno dopustit' nespravedlivost' i  ty  vnov' uvidish'
Odnousogo, peredaj emu ot menya: v Metehi ochen' skol'zkie stupeni, i dazhe pri
pomoshchi tvoej sil'noj ruki emu vryad li udastsya ne poskol'znut'sya...
     Ob etom vse.
                                Prodolzhayu prebyvat' v schastlivom aznaurstve.
                                    Horeshani Kavtaradze, doch' knyazya Gazneli,
                                                tak chtimogo kogda-to toboyu".

     Pozvav zakovannogo v bronyu gonca knyagini Cicishvili,  Horeshani prikazala
emu  nemedlya  skakat' v  Marabdu i  peredat' svitok  knyazyu  SHadimanu.  Potom
otpravila svoego odetogo v svetluyu chohu gonca s lyubeznym poslaniem k knyagine
Cicishvili, ubezhdaya ee ne volnovat'sya, ibo SHadiman budet nemedlenno izveshchen o
soglasii Magdany pogostit' eshche u nostevskih druzej...

     Rusudan  poslala Avtandila v  dom  k  Horeshani.  Segodnya budet  priyatno
navestit' v  Metehi  starogo  knyazya,  i  esli  namerenie Rusudan sovpadaet s
namereniem Horeshani, pust' predupredit otca ob ih zhelanii za poludennoj edoj
videt' nastoyatelya Trifiliya i svetlejshego Liparita,  eshche ne uspevshego vyehat'
v svoj zamok...
     Vnimatel'no vyslushav Avtandila,  Horeshani skazala,  chto dorogaya podruga
operedila ee rovno na minutu... potom sprosila: ne hotyat li Avtandil i Bezhan
provesti u nee skromnyj vecher, daby ne dat' v ee otsutstvie skuchat' Magdane?
     Ulybnuvshis',  Avtandil  rassypalsya v  blagodarnostyah.  Horeshani tut  zhe
pozvala  starshego povara  i,  k  udovol'stviyu Avtandila,  prikazala ustroit'
priyatnyj pir dlya molodezhi.  Upravitel'nice ona mimohodom shepnula: "Ne zabud'
pozvat' synovej Rostoma i sosedku-hohotushku, kotoraya, nesmotrya na vesnushki i
shirochennye bedra, uhitrilas' ponravit'sya Avtandilu..."
     Kogda Rusudan i  Horeshani,  nakinuv legkie pokryvala,  v  soprovozhdenii
starogo Otara vyshli iz  doma,  bylo uzhe  za  polden'.  Neobychajnaya tishina na
ulicah eshche  nedavno veselogo goroda shchemila serdce...  Ponimaya drug druga bez
lishnih slov,  podrugi shli  molcha,  da  i  predstoyashchee delo trebovalo bol'shoj
sosredotochennosti myslej.
     Staryj knyaz' Gazneli, izvestnyj svoim gostepriimstvom, segodnya osobenno
radovalsya gostyam -  i potomu,  chto vse byli po dushe emu,  i potomu, chto est'
chem pohvastat':  etot malen'kij Dato,  kak dzhigit, vskakivaet na zherebenka i
skachet,  ne zamechaya prepyatstvij.  Nel'zya skazat',  chtoby u  deda pri etom ne
drozhalo serdce,  no on tshchatel'no skryval strah i surovo pokrikival: "Derzhis'
pryamee!   Ne  tryasis',  kak  aznaur  pered  turnirom!"  Nad  etoj  knyazheskoj
zanoschivost'yu  lyubil  podshuchivat'  bol'shoj  Dato  tak,  chto  u  knyazya  glaza
sverkali.  Vprochem, vsegda spor konchali kuvshinom dobrogo vina, kotoroe knyaz'
lyubit raspit' s  veselym zyatem.  Tol'ko pozdorovavshis' s molchalivoj Rusudan,
nastoyatel' Kvatahevi uzhe  ponyal:  ozabochena ona chem-to  ser'eznym i  nedarom
prishla  syuda.   S  kazhdym  godom  vse  bol'she  prityagivaet  ego  vozvyshennaya
knyaginya...  Da, gospod' blagoslovil, i oni svyazany navek: u nih obshchaya lyubov'
- Bezhan!  Ee krov' i  plot' -  ego duhovnyj syn...  Nezhnost' ohvatila serdce
Trifiliya.  Miloserdie bozh'e!  Ee  syn  -  naslednik  ego  dum,  chayanij,  ego
bogatstva,  ego sana,  ego Kvatahevi.  Teper' ne  strashno umeret'.  I  etogo
chistogo otroka,  umnogo muzha,  sil'nogo voina cerkovi dala emu prekrasnaya iz
prekrasnyh...   Trifilij  vzdrognul.  Bozhij  promysel!  Ryasa,  kak  pancir',
zashchishchaet ot zemnogo soblazna...
     I,  otpivaya iz serebryanoj chashi prohladnoe vino, dumal, lyubuyas' Rusudan:
"Net,  ne  menyaetsya bozh'ya  krasota,  tol'ko poblednel slegka mramor lica,  i
glaza izluchayut surovost', i holodnee ruki".
     Dastarhan vnesli v  krugluyu komnatu,  gde v glubine vidnelsya balkonchik,
navisshij nad sadom,  kak lastochkino gnezdo. I tut Horeshani vspomnila, chto ne
videla novoj kuladzhi malen'kogo Dato.  "Kak?!  -  izumilsya Gazneli.  -  Ved'
golubye otvoroty celyj mesyac otorachivala serebristym mehom prisluzhnica!"  I,
podhvativ doch',  uvlek ee  v  drugoj konec Metehi.  "Tam zaderzhit stroptivca
umnaya Horeshani stol'ko, skol'ko nado", - usmehnulas' Rusudan.
     Kresla,   obitye   fioletovym  barhatom,   i   polumgla  raspolagali  k
tainstvennosti.  CHem  dol'she  slushali  Liparit  i  Trifilij,  tem  trevozhnee
stanovilis' oni.
     - No,  moya gospozha Rusudan,  -  vstupil v razgovor Liparit,  -  Mouravi
nevozmozhnogo trebuet...  Car'  povelel vysshemu Sovetu  bol'she  v  Tbilisi ne
sobirat'sya.  Dela vojska reshayutsya v Telavi...  Tak zhe i drugie dela carstva.
Kto osmelitsya oslushat'sya?
     - Kogda car' otmenyal vysshij knyazheskij Sovet v Tbilisi, on ne predvidel,
chto mogushchestvennye Muhran-batoni,  imeyushchie vojska bol'she, chem imeet on, car'
Kaheti,  oskorblennye im,  otdelyatsya.  A kto ne znaet,  chto za Muhran-batoni
posledovali Ksanskie |ristavi?  Raspadaetsya carstvo, na radost' shahu Abbasu!
Otpadut ot kahetinca eshche mnogie priverzhency Mouravi. Ponimaesh', knyaz', kakaya
opasnost'?
     - Esli Muhran-batoni otlozhilis',  znayu -  ne izmenyat reshenie, poka car'
ne utverdit Mouravi... A car' ne utverdit...
     - Ob  etom ne dumaj,  knyaz',  -  pospeshno perebila Rusudan,  -  Mouravi
nikogda melkim samolyubiem ne stradal. Na tvoj zov soberutsya, ibo veliko tvoe
vliyanie na knyazej.
     - Opyat' zhe lyubopytstvo pogonit mnogih,  - Trifilij blagodushno raspravil
borodu,  on  ponyal:  Saakadze  ne  dopustit raskola  i  srazhat'sya budet  kak
Mouravi,  a ne kak prisluzhnik Tejmuraza,  i, stalo byt', carstvu ne ugrozhaet
smertel'naya opasnost'.
     - Glavnoe,  sleduet  osteregat'sya  knyazya  knyazej  Zuraba,  -  ubezhdenno
progovoril Liparit. - A on protiv carya ne pojdet.
     - S bozh'ej pomoshch'yu, poka i protiv Mouravi tozhe, - protyanul Trifilij.
     - Mozhet, cerkov' vmeshaetsya?
     - Cerkov' nel'zya  trogat'.  Opyat'  zhe  svyatoj otec  blagoslovil reshenie
carya.  Luchshe pust' mogushchestvennye familii sami vstrevozhatsya...  Pervyj Zurab
|ristavi.
     - Ne vstrevozhitsya Zurab.
     - S bozh'ej pomoshch'yu, vstrevozhitsya...
     - Kak tak?! - neterpelivo vskriknul Liparit.
     - Vstrevozhitsya,  esli  vernaya  doch'  carstva,  Rusudan,  zhena  Mouravi,
pozhelaet napisat' emu.
     Vse  troe ne  reshalis' prervat' tyagostnoe molchanie.  No  vot  Trifilij,
kosnuvshis' nagrudnogo kresta, nastojchivo progovoril:
     - Gospozha moya, k tebe vzyvaem, napishi.
     - Napishu... - so vzdohom progovorila Rusudan i podnyalas'.
     Svetskij  knyaz'  i  cerkovnyj  vladetel' v  znak  glubochajshego uvazheniya
sklonilis' pered  zhenoj  Mouravi.  Ona  udalilas',  dazhe  ne  poproshchavshis' s
gostepriimnym hozyainom.
     Snachala  starik  Gazneli rasserdilsya:  pora  zagovorov dlya  nego  davno
proshla;  vino i  yastva on s  neizmennoj radost'yu predostavit dorogim gostyam,
no...
     Horeshani obvila teplymi rukami sheyu  otca,  i  na  stole  vmesto blyud  i
kuvshinov ochutilis' na krugloj podstavke voshchenaya bumaga, kinovar' i vosk.
     Do  polunochi skripeli gusinye per'ya  -  pisali knyaz'yam.  SHursha  rukavom
shelkovoj ryasy,  pisal Trifilij.  Pokusyvaya guby,  pisala Horeshani.  Sumrachno
terebya us, pisal Liparit.
     No  podpisyval  priglasheniya tol'ko  Liparit.  Bez  soglasiya  katolikosa
nastoyatel' Trifilij glasno ne mog dejstvovat'.
     Potom, pod burchanie otca, Horeshani vyzvala skorostnyh goncov. Peredavaya
kazhdomu iz  nih zapechatannyj voskom svitok,  ona pribavlyala po  pol-abaza i,
nagradiv kogo podzatyl'nikom, a kogo ryvkom za chub, posovetovala obyazatel'no
zaglyanut' v duhan na obratnom puti.
     Oschastlivlennye velikodushnoj knyaginej, goncy vihrem poneslis' iz Metehi
za predely gorodskih sten i po pyati dorogam ustremilis' k knyazheskim zamkam.

     A dom Horeshani napolnyalo blagouhanie cvetov, spletayushchihsya nad skatert'yu
v yarkie uzory.  Molodezh' prodolzhala pirovat'. Lish' Avtandil dogadyvalsya, chto
pir ne  sluchaen,  i  on  staralsya bespreryvno shumet':  to  liho pronosilsya v
lekuri,  to, podrazhaya obitatelyam vysot i tryasin, klokotal, rychal, kvakal. Ot
zalivistogo hohota u  tolstushki pobelel konchik nosa.  I  dazhe Bezhan smeyalsya,
nezhno poglyadyvaya na brata.  Synov'ya Rostoma,  tak pohozhie na otca, sderzhanno
ulybalis' i  v pereryve mezhdu tancami razvlekali Magdanu vezhlivym razgovorom
o starinnyh vityazyah lyubvi.
     Magdana  skuchala.  O  schast'e!  V  komnatu vporhnula Ciala,  naryazhennaya
garemnoj tancovshchicej.  Zvenya dajroj i brasletami, izvivayas' v sladostrastnom
tance, ona, izobrazhaya zarozhdenie strasti, slala komu-to nevedomomu pocelui.
     Avtandil  sravnil  Cialu  s  zybkim  marevom,  skvoz'  kotoroe  vot-vot
prob'yutsya purpurnye luchi.
     - A  mne  Ciala  kazhetsya  radugoj,  razorvavshej  setku  dozhdya,  -  tiho
progovorila Magdana.
     - Tak skol'zit lunnyj blik po  zataennomu ozeru,  -  krasneya,  proronil
Bezhan.
     Ciala nichego ne zamechala, ona s nevidyashchimi goryashchimi glazami plenitel'no
kruzhilas' po  kovru.  I,  tochno  vlekomaya videniem,  vyskol'znula na  lunnuyu
dorozhku sada i,  prodolzhaya kruzhit'sya, ronyala slova, kak lepestki roz: "O moj
Paata! Moj lyubimyj, ya nauchilas' byt' krasivoj, ya ovladela tajnoj soblaznyat'.
Vidish', kak ya veselyus'? No net, ya tol'ko gotovlyus' k vesel'yu, o moj lyubimyj,
navsegda moj!.."
     Vdrug ona zamerla.  Na  poroge,  raspraviv moguchie saakadzevskie plechi,
sidel...  kto?  kto? Paata! Ona podavila nevol'nyj ston. "O schast'e! Da, da,
eto on,  -  ta zhe belaya shelkovaya rubaha,  v  kakoj lyubil hodit' doma,  ta zhe
upryamaya chernaya pryad' na vysokom lbu! O presvyataya bogorodica, ty uslyshala moyu
mol'bu i poslala dolgozhdannuyu vstrechu. O moj lyubimyj, moj edinstvennyj! Moj!
Moj!" Ona prizhalas' vlazhnym lbom k shershavomu stvolu. Videnie shevel'nulos'.
     - Net.  Net,  ne  uhodi,  ne  ostavlyaj  menya  na  muku!..  O  presvyataya
bogorodica, pomogi mne! Pomogi!
     Ciala rvanulas',  prostiraya ruki k  videniyu.  V  sladostnom zabyt'i ona
sheptala strastnye slova lyubvi:
     - Ty... Ty ozhil? O, ya znala, ty ne mog sovsem umeret'! Moj! Moj! Podari
mne lyubov',  kak daril ran'she.  O svet moih glaz! O bienie moego izmuchennogo
serdca! O milyj! Milyj!
     Bezhan otpryanul,  sudorozhno zaslonyayas' ladon'yu. On chuvstvoval, kak ogon'
pronik v  ego grud'.  Vprochem,  on  nichego ne  chuvstvoval,  ibo na mgnovenie
poteryal soznanie, a kogda ochnulsya, hotel kriknut' - guby ego byli somknuty s
ognennymi gubami Cialy.
     I odurmanival ego zapah kakih-to belyh nochnyh cvetov,  i pronosilsya nad
nim  shestikrylyj serafim,  tshchetno  pytayas' vetrom,  sryvayushchimsya s  pepel'nyh
kryl'ev,  probudit' v  nem soznanie.  A strastnyj prizyv raskalennym lezviem
vse glubzhe vonzalsya v serdce:
     - O vozlyublennyj, net, ne otdam ya tebya, ne otdam dazhe bogu!..
     Bezhan vzdrognul:  "Dazhe bogu!.."  Monastyr'!  Otec Trifilij!  Vse,  vse
pogiblo. Ledyanaya glyba nadvinulas' na dushu. On otshatnulsya:
     - Sgin'! Sgin', prispeshnica ada!
     V lunnom otsvete pena na puncovyh gubah Cialy kazalas' krov'yu.
     - Net, net, ne otdam! - obezumev, sheptala ona.
     - Otydi ot menya,  satana!  - neistovstvoval Bezhan i, shvativ devushku za
kosy, otshvyrnul ot sebya.
     On metnulsya k derev'yam,  ranya lico i ruki o shipy kustov, i vdrug uvidel
na trave rastyanuvshegosya Avtandila. Obostrennoe vospriyatie podskazalo Bezhanu:
nedavno zdes' byla hohotushka.
     - Blud! Blud! Zemlyu Hrista bludom ispoganili!..
     - Postoj! Kakaya besnovataya koshka tebe nos rascarapala?
     Potryasennyj Bezhan pochti upal, ston vyrvalsya iz ego grudi:
     - Ona!.. Ona!.. O brat moj, nepotrebnaya Ciala.
     - Ciala?!
     - Nabrosilas' na menya, aki, prosti gospodi, tigrica na yagnenka...
     - Pryamo skazhu, ne podhodyashchee sravnenie dlya syna Georgiya Saakadze.
     - Edva spassya ot bludnicy...
     - |-eh!  Svyatoj topor!  CHto zhe,  dushistyj persik okazalsya ne  po  tvoim
zubam?
     - Brat, ne oskvernyaj sluh moj! Ili zabyl pro san moj, ryasu?
     - Ryasa pri takom dele ni pri chem.  Vot vlyublennyj Levan Megrel'skij eshche
dlinnee odezhdu nosit.
     - Blagodaryu tebya,  gospodi, ty zashchitil menya!.. Molyu, poshli skorej utro.
Pospeshu k moemu nastoyatelyu,  pokayus' svyatomu otcu Trifiliyu. Pust' nalozhit na
menya stroguyu epitim'yu, pust' surovym postom i denno-noshchnoj molitvoj zastavit
ochistit' telo ot prikosnoveniya greshnicy, pust'...
     - Postoj, postoj! Ved' sam govoril - nastoyatel' Trifilij, slovno nezhnyj
otec, o tebe zabotitsya, tak pochemu hochesh' postavit' izyashchnogo "chernogo knyazya"
v nelovkoe polozhenie?
     - O chem rech' tvoya, brat moj?..
     Vdrug Bezhan oseksya,  dogadka,  slovno molniya,  sverknula v  golove.  On
vspomnil,  kak  nastoyatel'  neredko  noch'yu  pokidaet  monastyr',  a  nautro,
blagodushno  razglazhivaya  borodu,  govorit  s  nim,  s  Bezhanom,  o  mudrosti
vsevyshnego,   nisposlavshego   chelovechestvu   istinnuyu   blagodat':   solnce,
ozhivlyayushchee  tvorenie,  sozdannoe  velikoj  mudrost'yu  vseob容mlyushchego...  Raz
kak-to nastoyatel' v takoe utro zabotlivo sprosil:  ne tyazhelo li yunomu Bezhanu
otrochestvo bez uteh...  "Gospod' bog nash v  svoem miloserdii snishoditelen k
plotskim greham,  ibo  oni  sozdany im  zhe  dlya  razmnozheniya vsego zhivogo...
Ustrashajsya,  syn moj,  naprasnoj huly i  zloyazychiya,  ibo eto ot satany..." I
kogda on, Bezhan, smutivshis' i krasneya, robko skazal nastoyatelyu, chto plot' ne
trevozhit ego,  ibo  vse  pomysly ego  o  vozvelichenii cerkovi,  nastoyatel' s
sozhaleniem posmotrel na nego i, vzdohnuv, otoshel.
     - Avtandil!.. Ty spish', brat moj?
     - Net,  zhaleyu Cialu!  Ty ochen' pohozh na nashego Paata.  Kak umeyut lyubit'
gruzinki!.. ZHizn' devushki konchilas'...
     - Greshnik ya, naprasno devushku hulil... |to ot satany!
     Avtandil povernulsya, obnyal brata i poceloval v glaza:
     - Smotri, dorogoj Bezhan, nebo serebryanyj pancir' nadelo, skoro vojna...
     - Avtandil,  da blagoslovit tebya svyatoj Georgij, ty predostereg menya ot
nelovkogo postupka,  sposobnogo omrachit' luchshego iz luchshih nastoyatelej, otca
Trifiliya...

     Rusudan zadumchivo otodvinula legkij zanaves; na nebe sverkal serebryanyj
pancir',  poveyalo polunochnoj svezhest'yu.  Iz  temno-sinej  dali  chut'  slyshno
donosilas' pesnya.  Rusudan  nevol'no ulybnulas',  uslyshav  golos  odnogo  iz
rassuditel'nyh synovej Rostoma:  "Oni iz  vezhlivosti dazhe na  vojnu ne idut,
hotya vremya yunosti uzhe davno proshlo...  Sobstvennyj dom reshili zashchishchat'.  A k
chemu dom, kogda carstvo shataetsya? Rostom obeshchaet drat'sya s trojnoj yarost'yu -
za  sebya  i  za  synovej...  Boitsya vse  navyazat' sem'e svoyu sud'bu,  zhaleet
Mirandu... Slava tebe, presvyataya deva, chto menya tak ne zhaleet moj Georgij...
Skol'ko otkrytoj pravdy v  razgovore so mnoj,  skol'ko very v  moi sily.  No
chem,  chem  sil'na ya,  moj  Georgij?  Mozhet,  lyubov'yu k  tebe?  Tak lyubov' ne
naprasnaya!  Razve ne ty nauchil menya gordoj,  vseob容mlyushchej pechali o  rodine?
Razve ne s  toboyu ya  poznala nastoyashchuyu radost' bytiya i gorech' zhertvy?  Razve
otdam ya vse eto za pyshnuyu zhizn' knyazheskih zamkov? Net! Dazhe za tron carej ne
otdam!..
     Horosho pridumala umnaya Horeshani pir na vsyu noch' u sebya ustroit';  pust'
lazutchiki carya  predpolagayut,  chto  veselimsya my  pered poezdkoj v  Noste...
uspeh kazhdogo dela v tajne...  V podobnyh sluchayah knyaz' Baaka govoril: "CHtob
chert  tak  veselilsya!"  K  nechistomu mogu prisoedinit' shaha Abbasa,  hishchnogo
lyubitelya chuzhih carstv...  Moj Avtandil vchera sam vse oruzhie svoe proveril...
A vot Bezhan...  Dumayu, Georgij delaet vid, chto smirilsya s ego monashestvom. A
ya?  Net,  dazhe pritvorit'sya smirivshejsya ne  mogu.  Luchshe by mne prikladyvat'
travy na tyazhelye rany Bezhana. Polozhila by golovu na svoi koleni i beskonechno
dolgo smotrela by  na lico voina...  Georgij,  uteshaya,  zaveryaet,  chto mnogo
carej sklonyayutsya pered umnym,  sil'nym katolikosom...  Uveren -  katolikosom
stanet Bezhan...  Vot nastoyatel' Trifilij tozhe nemalo k delam carstva sil'nuyu
ruku  prostiral.  I  sejchas sumel  menya  zastavit'...  otkryto skazhu,  krome
Georgiya, odin on smog sklonit' menya na poslanie k Zurabu |ristavi..."
     Poryvisto  zadernuv  zanaves,  Rusudan  reshitel'no obmaknula ottochennoe
pero v krasnuyu kinovar'.

     "Knyaz' Zurab |ristavi Aragvskij!  K  tebe takoe slovo:  nezamedlitel'no
nuzhen  sozyv  vysshego knyazheskogo Soveta  v  Tbilisi,  ibo  hanzhal neozhidanno
povernul svoe ostrie ne tol'ko na sakli, no i na zamki, osobenno tvoi, v chem
ty ubedish'sya,  esli togo pozhelaesh' i  dlya etogo pribudesh' v Tbilisi ne dalee
kak v chetverg utrom.  Posovetuj edinomyshlennikam posledovat' za tvoim konem.
Ne priglashayu tebya v svoj dom,  ibo vse ukrasheniya, kovry i dorogaya posuda uzhe
otpravleny v Noste.  Ne pishu slova priveta carevne,  ibo do menya doshlo,  chto
prekrasnaya Nestan-Daredzhan vse eshche v Telavi.
     Gonec,  priskakavshij iz Ksani,  izvestil,  chto nasha mat',  knyaginya Nato
|ristavi,  gostit u vnuchki,  moej docheri, i iz座avila zhelanie v zharkie mesyacy
posetit' Noste.
                          Prebyvayushchaya v vechnoj zabote o blagopoluchii Kartli.
                                                           Rusudan Saakadze,
                                         doch' doblestnogo Nugzara |ristavi".




     V  zamkah knyazej perepoloh.  Kak!  Ved'  car' Tejmuraz podpisal reshenie
vysshego Soveta  knyazej:  uprazdnit' Sovet  carstva v  Tbilisi i  obshchie  dela
carstva reshat' v  Telavi.  Kto osmelitsya oslushat'sya?  No  svetlejshij Liparit
nikogda  ne  stradal  nedomysliem  -  i  oslushalsya...  potom...  i  Ksanskij
|ristavi,  i  pochemu-to staryj |miredzhibi posledoval ego primeru...  Uzhe vse
opredeleno v  Telavi;  chto  eshche nuzhno priverzhencam Saakadze?  No  kolebalis'
vladeteli nedolgo -  lyubopytstvo pognalo v  Tbilisi ne tol'ko teh,  kto imel
pravo na  prisutstvie v  vysshem Sovete,  no i  bolee melkih knyazej,  imeyushchih
pravo lish' slushat'.
     Odnim iz pervyh priskakal Zurab, on slishkom horosho znal Saakadze, chtoby
ne vstrevozhit'sya.  Da i Rusudan ne napisala by, esli by ne chuvstvovala silu.
Neuzheli izmennik zadumal,  razmyshlyal Zurab, ob座avit' sebya pravitelem Kartli?
Uzh  ne  dopustil li on,  Zurab,  oshibku,  ne otpraviv do sih por aragvinskoe
vojsko o Kaheti, kak na tom nastaival car'?
     I  vot sobralis' melkie,  srednie i  krupnye hishchniki.  Snachala zloradno
predvkushali,  kakoj  otpor oni  dadut saakadzevcam.  Potom stali neterpelivo
poglyadyvat' na vhod...  Voshel Iesej Ksanskij |ristavi,  no pochemu tak bleden
on  i  molchaliv?   Voshel  Liparit,   vsegda  nadmennyj,  sejchas  on  kazalsya
rasteryannym i  tochno otyazhelevshim.  Molchalivy byli priverzhency Saakadze.  Oni
slovno  ne  slyshali voprosov.  Tol'ko Kveli  Cereteli,  vstrevozhennyj bol'she
drugih,  metalsya,  po-minute  brosayas' k  dveryam.  Nakonec  poyavilsya Georgij
Saakadze. "Kak vsegda za nim pletutsya "barsy", - usmehnulsya Cicishvili.
     Hmurilis' Rostom i Dautbek.  Odezhda na nih podcherknuto aznaurskaya,  bez
edinogo ukrasheniya, lish' boevymi shashkami opoyasali sebya "barsy". I na Saakadze
voinskoe odeyanie,  budto na boj sobralsya. I cagi zapylennye. Ne hvataet lish'
shchita i pancirya.  On bystrym vzorom okinul zal,  slovno vybiraya udobnyj rubezh
dlya napadeniya.
     - Tak vot,  knyaz'ya,  sluchilos' nepriyatnoe,  chego ya bol'she vsego boyalsya.
SHahskie polkovodcy v  Gruziyu speshat.  Poslannye mnoyu  razvedchiki vo  glave s
Nodarom Kvlividze i  moim Archilom-"vernyj glaz" priskakali obratno...  No ne
po odnoj etoj prichine,  svetlejshij Liparit,  ya prosil vas sobrat'sya, ob etom
posle...  Isa-han,  muzh  lyubimoj sestry shaha  Abbasa,  vedet iranskie vojska
cherez Kurdistan i persidskij Azerbajdzhan.  Dlya menya,  da,  dumayu,  i dlya vas
ponyatno, chto ne na lovlyu babochek snaryadilsya han.
     - Ty  sam  govoril,  Georgij,  chto ne  ran'she chem cherez tri luny yavitsya
vrag, a proshla odna, - proburchal Zurab.
     - Uzh ne zapugivaesh' li nas, Mouravi? - nedoverchivo vykriknul Cicishvili.
- CHto reshili v Telavi - izmenyat' ne budem.
     - Net,  budem!  Budem! - isterichno zakrichal Cereteli. - Inache pogibnem,
doblestnye!  Mouravi dolzhen vozglavit' Kartli!.. Mouravi... vrag budet zdes'
cherez chetyre voskresen'ya!
     - CHerez tri, knyaz', - vezhlivo popravil Dautbek.
     - Ili poruchim Mouravi, ili zamknemsya v zamkah i...
     - Esli vrag tak blizko,  ya  dolzhen uvesti vojska v  Kaheti,  kak obeshchal
caryu...
     - Nikuda ty, Zurab |ristavi, aragvincev ne uvedesh'!.. Ty budesh' drat'sya
so mnoyu ryadom,  kak zdes', v prisutstvii knyazej, obeshchal. I v zamkah nikto ne
zamknetsya...  Knyaz'ya!  Mne  trudno govorit',  ibo  gluhi  vy  stali k  moemu
slovu...  no dolzhen govorit'. Zabudem vrazhdu, nedoverie. CHto sulyat nam spory
v groznyj chas?  Vse zabudem,  ob容dinim nashi sily i druzhno, kak gruziny, kak
vityazi, kak syny obshchej rodiny, pojdem na vraga... i klyanus', my pobedim!..
     - Pobedim, esli ty povedesh' nas, Mouravi!..
     - Net,  knyaz' Iesej |ristavi,  povedet car' Tejmuraz. Tak car' i mnogie
vysshie  familii pozhelali,  menyat' nevozmozhno,  i  vse  my  dolzhny pokorit'sya
koronnomu resheniyu.  Ne vremya sporit', luchshe li tak, ili... huzhe... nastupaet
vremya krovavyh dozhdej,  vremya shaha Abbasa.  Nado sdelat' nevozmozhnoe,  no  -
pobedit'!
     Zal  bezmolvstvoval.   "Net,   my  ploho  znaem  Saakadze",  -  podumal
Dzhavahishvili.  Zurab prikusil us,  ego  nepriyatno porazila sila vpechatleniya,
proizvedennogo na knyazej rech'yu Saakadze, osobenno na srednih. Horosho, golosa
ne imeyut, inache ishach'im revom provozglasili by zanoschivogo nostevca hozyainom
Kartli.
     - I  eshche  zapomni,  Kveli  Cereteli,  v  zamke  svoem  ukroetsya  tol'ko
predatel',  -  prodolzhal Saakadze,  -  a  s  takim blagorodnye knyaz'ya sumeyut
raspravit'sya!
     Po-medvezh'i zlobno sverknul glazami Zurab. Kak ostriem shashki kol'nul on
vzglyadom Cicishvili, kotoryj pospeshil napyzhit'sya i vazhno progovorit':
     - Ty,   Georgij  Saakadze,  razumno  postupil,  podchinivshis'  poveleniyu
svetlogo carya.  Takoj  blistatel'nyj plan  vedeniya  vojny  s  kovarnym shahom
Abbasom mog pridumat' tol'ko bogoravnyj.  I  eshche:  ne  naprasno ty  poobeshchal
raspravit'sya s tem, kto pozhelaet predat'sya spokojnomu snu v svoem zamke. My,
knyazhestvo,  tebe  pomozhem  razbudit' snolyubcev!  No  pochemu  sredi  nas  net
"nedremlyushchego oka" -  Tejmuraza Muhran-batoni?  Ili  hotya by  odnogo iz  ego
mnogochislennyh vnukov?
     - V  sladkom sne v  svoem nepristupnom zamke oni lyubuyutsya zolotymi cagi
Kajhosro. - pod obshchij smeh progovoril Firan Amilahvari.
     - Ty  pochti  ugadal,  knyaz',  -  prezritel'no oborval Saakadze smeh,  -
mnogochislennaya knyazheskaya familiya Muhran-batoni v  svoih  ogromnyh vladeniyah,
bez  vsyakogo  ugovora,  speshno  proveryaet boevuyu  gotovnost' lichnogo vojska.
Muhran-batoni sobrali dopolnitel'nye druzhiny kop'enoscev i luchnikov,  sazhayut
na  konej  kop'emetatelej i  metatelej drotikov.  No...  doblestnyj Tejmuraz
Muhran-batoni reshil otlozhit'sya.  On  ne  zhelaet srazhat'sya pod  voditel'stvom
carya,  ibo,  po slovam knyazya Tejmuraza, krome gibeli, nichego ne prineset emu
schastlivyj mech bogoravnogo.
     Kak grom s golubogo neba, upali slova Mouravi. Trepet uzhasa probezhal po
licam rodovityh vladetelej. Oni rasteryanno pereglyadyvalis'.
     Kveli Cereteli, vykativ glaza, ustavilsya na Ksanskogo |ristavi.
     - |to nachalo neschastij! - vskriknul Liparit.
     - YA  tozhe  takoe  podumal,  blagorodnyj knyaz',  -  utverditel'no kivnul
golovoj Saakadze. - Vot pochemu, kak tol'ko ko mne priskakal gonec-muhranec s
vest'yu ob otlozhenii i  s pros'boj doblestnogo knyazya Tejmuraza ukazat',  kuda
emu dvinut' vojsko,  ya  nemedlya otpravilsya v  Samuhrano.  Mog li ya dopustit'
raspad carstva? Ved' ni dlya kogo ne tajna, chto vsled za Muhran-batoni mnogie
otpali by ot carya.  I  vot ya  smirenno preklonil koleno pered Muhran-batoni,
umolyaya vmeste so vsemi nami stat' pod desnicu carya...  Vidite,  zolotye cagi
ne  pomeshali Kajhosro vozglavit' sejchas mnogochislennye druzhiny Samuhrano.  A
moi cagi v pyli, syuda ya priskakal pryamo iz Muhrani.
     Knyaz'ya  prodolzhali bezmolvstvovat'.  Pochti  tragicheski prozvuchal  golos
Liparita:
     - I ya pokorilsya tvoim uveshchaniyam,  Mouravi, no znaj: Muhran-batoni prav.
Gibel'yu grozit nam  tvoe  otstranenie,  odin ty  mozhesh' prinesti blagodatnuyu
pobedu nad shahom Abbasom, ty - i bol'she nikto!
     - Neodnokratno ty,  Georgij  Saakadze,  govoril "Neblagodarnost' dolzhna
karat'sya smert'yu!"  -  svel  brovi v  odnu chernuyu liniyu Zurab.  -  Vizhu,  vy
zabyli,  knyaz'ya,  o plane pobedy svetlogo carya Tejmuraza,  o neprevzojdennom
plane,  v kotorom sochetaetsya mudrost' muzha i predviden'e polkovodca.  Pobedu
nad shahom Abbasom mozhet prinesti tol'ko odin car' Tejmuraz,  on -  i  bol'she
nikto!
     - On - i bol'she nikto! - horom podhvatili knyaz'ya.
     - O chem razgovor,  knyaz'ya!  -  zanoschivo voskliknul Cicishvili.  -  Car'
opredelil, katolikos blagoslovil, a my s mechom v rukah utverdim.
     - Tem  bolee,  chto  nashemu Mouravi udalos' vernut' psov Muhran-batoni v
obshchuyu psarnyu.
     Sderzhannyj smeh pronessya po  zalu.  I  vdrug sredi imeyushchih pravo tol'ko
slushat' razdalsya molodoj vykrik:
     - Golovy gordecov ty,  Mouravi,  ne  vrazumil slovom,  vo  vremya  bitvy
vrazumi ih mechom po zadu!
     Smeh i svist vstretili shutku molodogo mdivanbega.  I stol'ko posypalos'
nasmeshek na  predstavitelej znatnyh familij,  chto Zurab nahohlilsya,  stuknul
mechom i prikazal strazhe vyvesti smut'yanov.
     S  trudom  udalos'  Gazneli  ugovorit' "srednih" knyazej  pokinut'  zal.
Dautbek,  chto-to obdumyvaya,  s  udovol'stviem podmetil,  kak u Zuraba drozhat
usy, u Cicishvili pylayut shcheki, a u Amilahvari podgibayutsya koleni.
     - Net, eshche strashatsya Georgiya shakaly, - prosheptal drugu Dimitrij.
     - Mozhet,  udastsya  provesti  zadumannoe Georgiem,  togda  hot'  Tbilisi
spasem ot persov, - tiho otvetil Dautbek.
     - Tak vot,  knyaz'ya,  -  v nastupivshej tishine prodolzhal Saakadze, - moim
spodvizhnikam...  da,  ya ne ogovorilsya,  - spodvizhnikam: ibo oni besprestanno
riskuyut podvergnut'sya persidskim pytkam,  -  udalos' dobyt' dlya  nas  tochnye
svedeniya o  dvizhenii shahskih vojsk...  Kazhdyj vecher i kazhdoe utro yavlyaetsya v
moj dom odin iz razvedchikov s  novymi vestyami,  i kazhdoe utro i kazhdyj vecher
mchitsya obratno s moimi ukazaniyami...  Sejchas,  po puti syuda,  uznal: Isa-han
napravil sem' sarbazskih tysyach v  Nahichevanskoe hanstvo.  Ne  znachit li eto,
chto  cherez dve nedeli on  vyvedet nesmetnoe polchishche na  ravninu mezhdu ozerom
Gokcha i SHamshadyl'skimi gorami?  Rasschityvayu,  vy,  knyaz'ya, dogadalis'... han
idet pryamo na Tbilisi, daby osvobodit' Ismail-hana i rinut'sya na vashi zamki.
     Smyatenie,  ohvativshee knyazej,  napolnilo  serdce  Dato  zloj  radost'yu:
"Zadrozhali lis'i hvosty! CHuyut - "lev Irana" ne poshchadit ih zamkov!"
     - CHto, chto predlagaesh', Mouravi? - vykriknul Dzhavahishvili.
     - Predlagat' budet car'...
     - Ne vremya sporit', speshno nado dejstvovat'!
     - Verno,  Amilahvari,  -  raspryamil plechi Saakadze,  -  tak  vot,  esli
podderzhite,  vot  chto predlagayu.  Ty,  Zurab,  knyaz' Cicishvili i  svetlejshij
Liparit nemedlya vyedete v  Telavi  i  uprosite carya  dvinut' vojska  Srednej
Kaheti v Algetskoe ushchel'e. Kak by so mnoyu ni hitril Isa-han, znayu - k Algeti
dvigaetsya, chtoby stremitel'nym pryzhkom zahvatit' Tbilisi...
     Knyazej vnov' ohvatilo smyatenie, Zurab, stisnuv zuby, molchal. |miredzhibi
bylo pripodnyalsya, no tut zhe ruhnul obratno v kreslo.
     Zorko  sledit  za  knyaz'yami Saakadze,  namerevayas' pustit' v  hod  svoe
poslednee sredstvo.
     - Dolzhen,  knyaz'ya, i poradovat' vas, SHadiman okazal nam bol'shuyu uslugu.
On napravil gonca k Isa-hanu s poslaniem,  v kotorom,  voshishchayas',  soobshchal,
chto ya  v  opale i sovsem otstranen ot carskogo vojska i potomu Isa-han smelo
mozhet dvinut'sya na Tbilisi, vyvesti carya Simona iz kreposti, vodvorit' ego v
Metehi,  i  togda  on,  SHadiman,  pribyv syuda,  zastavit kartlijcev sklonit'
golovy k podnozhiyu trona "l'va Irana".  SHadiman prosil ukazaniya Iga-hana i, v
sluchae nadobnosti, predlagal emu svoj zamok kak krepost'.
     Gul vozmushcheniya, strah, nedoverie - vse smeshalos'. Knyaz'ya poglyadyvali na
vse eshche molchavshego Zuraba.
     - CHto delat'? Kak predotvratit' bedu?
     - SHadiman vrag carya Tejmuraza...
     - Pust' car' reshit...
     - Poka car' reshit, ot nashih zamkov i oblomkov ne ostanetsya!
     - Car', vozglavlyaet vojnu! Klyanus', ya ne vizhu nashih golov, tol'ko plechi
shevelyatsya! - vskriknul |miredzhibi.
     - My segodnya zhe vyedem v Telavi, - tverdo skazal Zurab.
     - Vojska  carya  Tejmuraza dvinutsya k  Algeti,  ili  ya  bol'she ne  knyaz'
Cicishvili!..
     - No ty,  Georgij, kak vidno, vse zhe dostavil poslanie "zmeinogo" knyazya
Isa-hanu!
     - Ty ugadal,  Zurab. Moj Rostom pri pomoshchi Dimitriya izbil do polusmerti
gonca SHadimana i  brosil ego v  nebol'shoe podzemel'e dlya malyh prestupnikov,
ibo  dlya  krupnyh gotovitsya podzemel'e pobol'she.  Potom  Archil-"vernyj glaz"
oblachilsya v  odezhdu marabdinca i  poskakal k  Isa-hanu.  YA  zhdu  ego skoro s
otvetnym svitkom k SHadimanu. A poka sam nametil poslanie Isa-hanu: dnya cherez
dva aznaurskie druzhiny vystupyat k Algetskomu ushchel'yu.
     - Mouravi,  poka  car' pribudet,  nado reshit',  kuda knyazhestvu vyvodit'
druzhiny.
     - Prav Cereteli, - robko skazal kto-to iz-za spiny Amilahvari.
     - Ran'she puskaj knyaz'ya pospeshat k caryu!.. - upryamo prorychal Zurab.
     Pervym  podnyalsya Liparit.  Obmenyavshis' vzglyadom s  Saakadze,  on  nachal
toropit' Zuraba i Cicishvili.
     No  Zuraba ne  prishlos' osobenno ugovarivat'.  Car'  Simon  -  eto  ego
gibel'!  Nemedlya, lyuboj meroj nado predotvratit' neschast'e. I caryu Tejmurazu
nebezopasno ostavat'sya v takoj chas v bezdejstvii.
     Kogda za  tremya knyaz'yami zakrylas' dver',  Saakadze,  kak by  vskol'z',
nachal  sovetovat' vladetelyam,  chto  predprinyat' im  dlya  spaseniya  zamkov...
Postepenno pereshli k obsuzhdeniyu bolee shirokih dejstvij dlya otpora vragu.
     I  ne uspeli Zurab,  Cicishvili i  Liparit doskakat' do Telavi,  kak vse
knyaz'ya pospeshili v  svoi  vladeniya,  chtoby  po  sovetu Saakadze vyvesti svoi
vojska na kartlijskie rubezhi...
     Oblegchenno  vzdohnuli  "barsy".  Putem  isklyuchitel'no  tonkoj  politiki
Georgiyu udalos' prinudit' sebyalyubcev zashchishchat' Kartli vmeste s aznaurami.

     Vnov' perechitala Horeshani otvetnoe poslanie SHadimana k nej i,  nesmotrya
na  trevogu,  tomivshuyu ee  s  utra,  zasmeyalas'.  Nakinuv legkoe pokryvalo i
pocelovav siyayushchuyu Magdanu,  Horeshani vzyala  dva  svitka i  pospeshno vyshla iz
domu.
     Vypolnyaya strogij nakaz Dato,  za neyu,  kak i vsegda,  totchas posledoval
staryj Otar.  Horeshani obychno ne  chuvstvovala prisutstviya vernogo slugi,  on
sledoval za gospozhoyu kak ten',  na otdalennom rasstoyanii, chtoby ne meshat' ee
myslyam, no dostatochno blizkom, chtoby v sluchae opasnosti prijti ej na pomoshch'.
Sobstvenno,  doroga byla korotka:  obojti lish' ogradu sada,  i  za derev'yami
pokazyvalsya uzhe nebol'shoj dom,  gde zhili Dautbek i Dimitrij,  a chut' poodal'
vyrisovyvalis' kamennye barsy zamka Saakadze.
     No  pochemu-to Horeshani svernula v  druguyu storonu,  minovala molchalivuyu
ploshchad',  snova vyshla na tihuyu ulicu,  nad kotoroj vozvyshalis' strogie steny
baziliki anchishatskoj bozh'ej materi...  Byl ne  chas molitvy,  no edva storozh
zametil horosho znakomuyu knyaginyu,  kak mnogie nazyvali Horeshani,  brosilsya za
klyuchami,  i vskore ona,  spustivshis' po neskol'kim stupen'kam, ochutilas' pod
prohladnymi  svodami,  opirayushchimisya  na  dvenadcat'  massivnyh,  no  izyashchnyh
kolonn.
     Vnimatel'no, slovno vpervye, osmotrela Horeshani odnu kolonnu za drugoj.
V  kolonnah zolotye izobrazheniya napominali o  zhizni dvenadcati apostolov.  V
odnoj iz  kolonn byl potajnoj shkaf,  tam hranilas' ikona anchishatskoj bozh'ej
materi,  pered kotoroj na  chernom barhate byli razlozheny podarki carstvennyh
nevest.  Skol'ko  ni  prismatrivalas'  Horeshani,  ne  mogla  sredi  figur  i
ornamenta najti otverstie dlya klyuchika.  "Da, horosho skryt ot vraga svyashchennyj
shkafchik...  ot  druzej  tozhe...  Govoryat,  Gul'shari pri  zhizni  otca  uporno
stremilas' primerit' kol'co caricy Rusudan".
     - Hochesh', knyaginya, otkroyu?
     Horeshani,  vzdrognuv,  oglyanulas':  pered neyu stoyal dryahlyj svyashchennik s
vycvetshej zelenovatoj borodoj.  Horeshani vynula  iz  vyshitogo zolotom kiseta
neskol'ko monet i  opustila ih  v  ruku svyashchennika:  "Na hram".  Ona znala -
sluzhba svyashchennika zdes' nasledstvennaya,  i  klyuchik peredaet otec synu.  Tiho
zvyaknul  potajnoj  zamok,   potom  zapela  kakaya-to  pruzhina,   i  massivnaya
chetyrehugol'naya dverca medlenno otkrylas'.
     Kak  staryh  znakomyh,  rassmatrivaet Horeshani tainstvennye kamni.  Vot
yarko-krasnyj  granat,  podarok  Simona  Pervogo  neveste.  Vot  ozherel'e  iz
prozrachnyh,  kak voda,  kamnej, dar neveste Bagrata Tret'ego. Vot egipetskoe
kol'co  carevny Rusudan,  docheri velikoj Tamar.  A  vot  lunnyj kamen' samoj
Tamar,  carya carej,  -  ona lyubovalas' im,  kogda shla pod venec s lyubimym eyu
carevichem Davidom Soslani...  A  vot...  k  gorlu  podkatil kolyuchij komok...
pered glazami v tumane proplyl prizrachnyj obraz Tekle... Togda, v schastlivye
dni, Luarsab pozhelal, chtoby Tekle polozhila pered strannoj ikonoj, zashchitnicej
vseh carstvennyh nevest, indusskij yahont.
     Tekle  v  ispuge  uveryala,  chto  anchishatskaya bozh'ya  mater' v  tot  mig
nasmeshlivo prishchurilas'... Eshche by, Tekle ne carevna ved'!..
     Horeshani vskinula na ikonu glaza i otshatnulas':  v upor na nee smotreli
nasmeshlivye  glaza  i  vdrug  prishchurilis',  a  na  ustah,  kak  u  indusskih
tancovshchic,  igrala sladostrastnaya ulybka... Smotrela i ne mogla nasmotret'sya
Horeshani na chistoe,  slovno atlasnoe,  lico svyatoj,  i  vmeste s  tem chto-to
porochnoe, bespokojnoe skvozilo vo vsem oblike anchishatskoj vladychicy.
     - Gospodi,  prosti  i  pomiluj,  kto  pisal  ee?  V  kakom  bezumii byl
ikonopisec?
     - Ne  greshi,  doch'  moya,  -  hmuro proiznes svyashchennik,  -  zhivaya ona...
Odinnadcat' vekov  nazad  pomestil ee  v  etu  temnuyu  nishu  episkop  Vavil,
vozdvignuvshij etu  baziliku pri care Adarnase Pervom,  ibo hram,  gde ran'she
nahodilas' presvyataya,  perepolnyalsya yunoshami,  chasami stoyavshimi pered  neyu  i
voznosivshimi vostorzhennuyu molitvu.  I ona blagosklonno pomogala preklonivshim
pered neyu koleno v  bitve i  lyubvi...  No nedoverchiva ona k zhenshchinam...  Vot
pochemu   carica,   zhena   Gurama  Kuropalata,   polozhivshaya  nachalo  dinastii
Bagrationi, vydavaya zamuzh doch' svoyu, carevnu Hvaramze, vozlozhila zagadochnye,
otrazhayushchie  mir,  sverkayushchie sinimi  iskrami,  belye,  kak  prozrachnaya voda,
kamni... I s toj pory ni odna carstvennaya nevesta ne narushala obychaj.
     Eshche  mnogo  rasskazyval svyashchennik  o  svyatoj  anchishatskoj zashchitnice ot
oskvernitelej,  kotoraya zastilaet nevidimym dymom glaza nevernym,  i poetomu
magometane ni razu ne zametili hrama.
     Zadumchivo vozvrashchalas' Horeshani...  Stranno, zachem ona poshla v cerkov'?
Ved' ne sobiralas'.  Celyj den' o Luarsabe dumala...  a znachit, i o Tekle...
Vot zachem!
     Bednye, bednye moi, gibnut v pyl'nom, proklyatom nebom Gulabi...

     Kakaya nezhivaya tishina!  Dazhe cvety v  fayansovyh kuvshinah ne  shelohnutsya,
dazhe zanaveska na  okne lenivo povisla.  Ne  slyshny shagi,  ne slyshno shoroha.
Lish' krasno-zheltyj yantar' chetok edva postukivaet v pal'cah Rusudan.
     Pochti  ne  kasayas'  kovra,   to  priblizhalas'  Daredzhan  k  dveryam,  to
othodila...  Tak sidela Rusudan na tahte s toj minuty,  kogda,  priskakav iz
Muhrani,  Georgij,  ne  slezaya s  konya,  toroplivo vykriknul:  "Orla ubedil,
teper' speshu k korshunam!"
     To  bystro,  to  umeryaya  beg,  skol'zit v  beglyh pal'cah krasno-zheltyj
yantar'...  Podnyav glaza,  Rusudan hotela privstat',  ulybnut'sya.  "No  zachem
pered dorogoj podrugoj pritvoryat'sya?"  I snova zastuchali chetki,  sputniki ee
dum.
     - Naprasno  bespokoish'sya,  dorogaya  Rusudan...  ya  sejchas  anchishatskoj
sladostrastnice obeshchala...
     - Komu?
     - Ej...  ej... - Horeshani nebrezhno sbrosila pokryvalo, - esli pomozhesh',
govoryu, i Georgij pobedit korshunov, ispolnyu pros'bu SHadimana...
     - CHto ty, moya Horeshani, vremya li smeshit'?
     - Ne vremya...  morgnula svyataya...  Svyashchennik uveryal,  ot okonnogo sveta
shchuritsya, no ne poverila ya.
     Besshumno voshla obradovannaya prihodom knyagini Daredzhan.  Ona  raspahnula
okno i, peregnuvshis', vzglyanula na perekrestok, otkuda dolzhen byl pokazat'sya
Mouravi.
     Vdrug v  komnatu vbezhali Ioram i  Bezhan.  Daredzhan hotela rasserdit'sya,
osobenno na syna,  - ne ona li prikazala mal'chikam do vozvrashcheniya Mouravi ne
trevozhit' gospozhu Rusudan?
     No mal'chiki byli v takom vozbuzhdenii, chto ne tol'ko okrik - dazhe grohot
obvala ne ostanovil by ih.
     - Moya chudnaya mat', chto Bezhan pridumal, - zadyhayas', progovoril Ioram: -
Budto na vojnu molozhe shestnadcati let ne stanut brat'!
     - Konechno,  ne stanut,  - vykriknul Bezhan. - Moj otec luchshe tebya znaet,
on nikogda ne rasstaetsya s dyadej Georgiem.
     - Pust' nikogda, a ya uzhe starogo Dzhambaza podkoval!..
     - Naprasno bespokoilsya,  -  zagogotal Bezhan,  -  sovsem novye podkovy s
kopyt sodral, moj otec govorit!..
     - Moya krasivaya mama, skazhi emu, pust' svoyu tykvu vodoj okatit!..
     Rusudan nevol'no ulybnulas', no s narochitoj ser'eznost'yu proiznesla:
     - Moj   syn,   prav   Bezhan,   nel'zya  brat'  sejchas  vseh...   Mouravi
predugadyvaet:  vojna prodlitsya dve-tri pashi... poka starshie drat'sya budut,
yunoshi podrastut, okrepnut i, kak obuchennye cheredovye, popolnyat druzhiny. Ved'
ne  vsem,  uvy,  suzhdeno zhivymi vernut'sya k  svoim ochagam...  Vy  s  Bezhanom
desyateryh zamenite, kogda nastupit vash srok...
     - Pust' drugie rastut, a ya uzhe vzroslyj.
     - Mouravi ni  dlya kogo,  dazhe dlya syna snishozhdeniya ne sdelaet...  -  I
vdrug,  perebiv sebya,  Daredzhan zakrichala:  -  Edut,  edut!  Na  perekrestok
vyehali!
     Rusudan  slegka  poblednela,   hotela  podnyat'sya,   no   vdrug   surovo
nahmurilas' i sosredotochenno stala perebirat' chetki.
     Kubarem vykatilis' mal'chiki i,  ne  slysha  okrikov Daredzhan,  poneslis'
navstrechu vsadnikam.
     Minuta... tri... pyat'... chetki bezzhiznenno upali na kover.
     Rusudan  vzglyanula na  shumno  voshedshih,  podnyalas' i  otkinula  s  chut'
poblednevshih shchek lokony.
     - Dorogaya Daredzhan,  poshli za starikami Dautbeka.  Ne zabud' priglasit'
Mirandu s synov'yami.
     - Uzhe poslala, gospozha. I vinocherpij srednij burdyuk podnyal. Vse "barsy"
sobralis'. Givi uzhe iz sernoj bani pribezhal...
     - O... o!.. Druz'ya, radi takogo sluchaya nado cagi smenit'.
     - Pora,  Georgij,  -  zasmeyalsya Dato, - naverno, prirosli k nogam. My s
Givi  tozhe tri  dnya  nogi slovno v  raskalennom mangale derzhali.  O  cagi li
pomnit', kogda Ieseya Ksanskogo ubezhdali! Horosho, Givi vyruchil...
     Pod obshchij smeh Horeshani vdrug skazala:
     - Dautbek,  budesh' vozvrashchat'sya,  zajdi  k  nam,  skazhi Magdane,  pust'
sirenevuyu kabu nadenet.  Popozzhe za neyu Otara prishlyu...  Da,  Ciala... pust'
Sopiko ej chashche holodnuyu povyazku na lob kladet... Tri dnya devushka v zharu...
     Dautbek smutilsya: - Dato domoj idet, mozhet, on...
     - YA bez pomoshchi nevezhlivyh o Dato pomnyu... Tebya proshu...
     - Idem, idem, nedogadlivyj bujvol! - zasmeyalsya Dato, obnyav Dautbeka.
     V  polden' "barsy" shumno raspolozhilis',  budto na lugu,  vokrug zelenoj
kamki. Bylo im chto rasskazat' za penyashchejsya chashej.
     Snachala   neterpelivo  vyslushali   o   knyazheskom   Sovete...   Dimitrij
rasshchedrilsya na pozhelaniya pozolochennym ishakam. Potom Dautbek vysmeival knyazej
za bystruyu smenu nastroenij -  ih ispug, porozhdennyj trusost'yu, ih naglost',
vosplamenennuyu nadezhdoj.
     - A  znaesh',  dorogoj Georgij,  v  sleduyushchij raz luchshe menya k  SHadimanu
otprav',  so  "zmeinym" knyazem  nikogda  ne  skuchno.  Horosho,  Givi  vovremya
rasserdilsya.
     - Eshche  by  ne  rasserdit'sya,  kogda  sidish'  na  arabskom  taburete,  a
chuvstvuesh' sebya, kak na murav'inoj kuche. Dato ugovarivaet Ieseya Ksanskogo, a
sam  platok  za  platkom iz  kuladzhi tyanet.  I  ponyatno dlya  chego:  lob  ego
upodobilsya beregu posle dozhdya.  On sladkim golosom svoe, a Iesej - svoe: "Ne
po doroge mne s carem Tejmurazom!" Tut ya takoe brosil: "Esli ty, knyaz', drug
Georgiya,  stol'ko  slov  dlya  sebya  trebuesh',  to  s  kakim  zapasom nado  k
CHolokashvili ehat'?"
     - Zdes' Iesej uzh ne vyterpel,  licom na pol-agadzha dlinnee stal,  - pod
obshchij smeh progovoril Dato, - hotel zahohotat', no razdumal, da kak garknet:
"Ty chto, aznaur, toropish'? Dolzhen ya dumat' ili, kak ispugannyj zayac, prygat'
na strelu?.."
     - Molodec,  vladetel' Ksani,  horosho usvoil: skol'ko ni speshi, opozdat'
vsegda uspeesh'!..
     - |-e!.. Papuna pro sebya sejchas skazal: chasha neosilennaya stoit...
     - Uzhe lezhit,  - podderzhivaya vesel'e "barsov", vykriknul Papuna i potryas
opustevshej chashej nad golovoj.
     No  predlozhenie Dimitriya  pustit'  bol'shoj  rog  v  put'  vokrug  kamki
vstretilo  so  storony  Horeshani  reshitel'noe  vozrazhenie:  ona  tozhe  hochet
poveselit' narod.  Poslav Iorama za svitkami,  chto lezhali pod ee pokryvalom,
ona skazala:
     - Tut Dato o SHadimane vspomnil,  kak raz o nem hochu pozloslovit'...  Na
moe poslanie Barata izvolil poslaniem otvetit', - Horeshani razvernula svitok
i, podrazhaya golosu marabdinskogo vladetelya, myagko nachala chitat':
     "Prekrasnaya Horeshani iz  Horeshani,  skol'  radostno bylo  mne  v  svoem
uedinenii,  pust' vremennom,  uznat' tvoyu ruku na  voshchenoj bumage.  S  toboyu
hitrit' izlishne, skazhu pryamo: dva voskresen'ya lomal golovu, izyskivaya sposob
napravit' poslanie v Arsha knyagine Gul'shari, i hochu predlozhit' tebe amkarskie
usloviya... Kazhetsya, drugih ty sejchas ne priznaesh'.
     YA  soglasen ostavit' na tvoe blagosklonnoe popechenie do konca vojny moyu
Magdanu,  esli  i  ty  soglasish'sya pomoch' mne  uspokoit' Gul'shari...  Dumayu,
pomozhesh', - poetomu srazu napravlyayu vtoroj svitok s vernym mne msahuri, hotya
koshki sejchas stali predannee sobak.
     Izyskanno proshu,  ustroj dlya moego gonca propusknoj ferman k zamku Arsha
i...  konechno,  obratno, daby uverit'sya mne, chto nedarom ya doverilsya tebe. U
menya  net  prichin somnevat'sya,  chto  ran'she ty  odna prochtesh' svitok,  potom
vmeste s  umnym  Dato,  potom povertit ego  Velikij Mouravi,  potom "barsy",
kazhdyj v  otdel'nosti i  vse  vmeste...  Ne  zabud'te dat' ponyuhat' svitok i
molodomu Dzhambazu. K slovu skazhu: do menya doshlo, chto etot nezakonnorozhdennyj
syn  starogo Dzhambaza i  arabskoj kobyly stoil Mouravi zolotogo s  kamen'yami
poyasa  s  almaznoj pryazhkoj,  podarennogo aznauru emirom,  ibo,  izbalovannyj
pobedami v  Indii,  beshenyj Dzhambaz ran'she sbrosil emira s  sedla,  potom na
glazah  u  potryasennoj svity  ovladel  krasavicej s  biryuzovymi brasletami i
serebryanymi podkovami... Kak ty srazu dogadalas', ya govoryu ne o lyubimoj zhene
emira,  a o ee loshadi...  Ne radi smeha pishu ob etom, ibo smeh posle podviga
Dzhambaza  progostil v  vashih  zalah  privetstviya chetyre  voskresen'ya i  odnu
pyatnicu, a radi uvereniya v tom, chto ya znayu dela Georgiya Saakadze, dazhe samye
neznachitel'nye,  v ne men'shej mere,  chem on znaet dela,  dazhe samye krupnye,
SHadimana Baratashvili.  Naprasno,  prekrasnaya Horeshani, ukoryaesh', - ya, po toj
zhe  prichine,  po  kakoj  Mouravi  ne  osazhdal  Marabdu,  ne  povtoryu  promah
molodosti...  Nasha vrazhda s  Georgiem Saakadze ne  lichnaya,  ibo net dlya menya
priyatnee sobesednika,  chem nostevskij vladetel'.  Dumayu,  i on ne otkazyvaet
sebe v udovol'stvii delit'sya so mnoyu bol'shimi myslyami...  Tak, v tishi nochej,
vedem my  nash  vekovoj spor.  Spor besposhchadnyj i  neprimirimyj.  Pobedit ili
potomstvennyj  aznaur  Georgij  Saakadze,  ili  potomstvennyj knyaz'  SHadiman
Baratashvili...  Nikogda ne  somnevalsya,  za kem ostanetsya pobeda:  ved' orly
letayut v podnebes'e, a barsam samim bogom opredeleno prigibat'sya k zemle..."
     - A  kto  skazal:  "knyaz'ya -  orly"?  Oni  pomes' iz  polutora shakala i
polutora lisicy!
     - Pochemu lisicy?  Drugoe pridumaj,  Dimitrij.  YA vchera papahu iz chernoj
lisy amkaru zakazal...
     - Prav Givi,  pochemu lisic obizhaesh'?  Mozhet,  knyaz'ya pomes' iz polutora
zmei i polutora osy?
     - Ne stoit,  Dautbek,  pribegat' k pomesi, pust' budut celikom osami, -
tozhe letayut...  -  rashohotalsya Saakadze, podbrasyvaya ogromnyj turij rog. On
ocenil ostroumie SHadimana pri stol' opasnoj igre i veselo sprosil:
     - A kak dumaesh', Horeshani, postupit' so vtorym poslaniem?
     - Ran'she prochla sama, potom s Dato, teper' ty, Velikij Mouravi!..
     - O-go-go!..  -  ot smeha pokatyvalsya Papuna. - |tot knyaz' nachinaet mne
nravit'sya.
     - Dumayu, dorogaya Horeshani, ne stoit Velikomu Mouravi eshche raz vertet'...
bumazhnyj churchhel.
     Novyj vzryv smeha "barsov" vyzval polnoe nedoumenie Givi.
     - A ne povertet' li vse zhe ran'she Georgiyu? - prishchurilsya Dato.
     - YA  delo  sovetuyu:   mozhet,  posle  vtorogo  svitka  srazu  za  oruzhie
shvatimsya, vremeni zhalko...
     - CHert! Sam poltora chasa vremya za uzdu derzhish'!
     - Smotri, Givi, vremya mozhet tebya vniz golovoj uronit', - hohotal Dato.
     Papuna pohlopal po plechu Givi:
     - Caplyu  sprosili:  "Ne  ustala,  batono,  poltora  dnya  nogu  podnyatoj
derzhat'?.." - "Esli i ustala, - vzdohnula caplya, - vse ravno dolzhna, na dvuh
nogah zemlya menya ne uderzhit..."
     - A  ya  o  chem?  Tyazhelo Givi  dvumya nogami dumat',  potomu,  po  sovetu
Dimitriya, poltory nogi u shei derzhit...
     SHutku Papuna i  Dato vstretili takim bezuderzhnym hohotom,  chto Horeshani
prishlos' prikriknut'.
     Odin  lish'  Rostom  ne  smeyalsya  i  ukoriznenno pokachival  golovoj;  ne
smeyalis' i ego synov'ya, hotya im bylo ochen' smeshno.
     Ne veselilsya i  Bezhan.  CHernoe odeyanie eshche sil'nee ottenyalo ego blednoe
lico.  Vse zdes' emu blizki i dorogi,  no kakoe-to neznakomoe dosele chuvstvo
odinochestva tomilo ego. Vospominanie o ego vstreche s Cialoj vyzyvalo chuvstvo
styda i  nelovkosti.  Hotelos' v  monastyr',  k  tihomu zhurchaniyu ruchejka,  k
peresheptyvaniyu vetvistyh dubov...  k laskovomu golosu Trifiliya, umnoj besede
za sovmestnoj trapezoj. Nakonec Bezhan ponyal: on skuchal po nastoyatelyu.
     Materinski nezhno poglyadyvala na "synov" Rusudan:  ved' s  nekotoryh por
im tak redko udaetsya poveselit'sya.
     Pooshchryaemye Rusudan,  kurolesili bez otdyha "barsy", no ugroza Daredzhan,
chto ona velit slugam unesti vino,  vmig prevratila "barsov" v  lebedej...  I
Horeshani razvernula vtoroj svitok.
     CHem dal'she chitala Horeshani,  tem svirepee erzal na skam'e Dimitrij, tem
shire raskryval glaza Givi,  tem  vse  s  bol'shim udovol'stviem Papuna osushal
chashu za  chashej,  tem veselee stanovilsya Georgij,  poteshaya Dato vyrezannoj iz
kozhury yabloka zmejkoj.
     - Postoj, Dato, potom vyrazish' voshishchenie... Avtandil, chem ty udivlen?
     - Besstydstvom, otec!..
     - Ne dumaesh' li ty,  moj syn,  chto dlya takogo besstydstva nuzhen bol'shoj
um?  Nichego  novogo  SHadiman ne  pribavil k  poslaniyu,  poetomu tak  otkryto
pishet... Proshu tebya, Horeshani...
     - Snachala,  dorogaya,  nachni,  -  poprosil Papuna,  - Givi mysli sbil. -
Zatem,  napolniv ogromnuyu chashu vinom, postavil pered soboyu, posovetovav vsem
posledovat' ego primeru: eto pomozhet glotat' izyskannuyu naglost' SHadimana.
     Horeshani mahnula rukoj i nachala syznova:

     "Poslanie  knyazya  SHadimana  Baratashvili  knyagine  Gul'shari  Amilahvari,
docheri carya Bagrata, sestre carya Simona.
     Poistine,  knyaginya,  tvoj gonec sovershil chudo iz "Tysyachi i odnoj nochi".
CHerez kakie ispytaniya ni proshel on!  Horosho,  dogadalsya poklyast'sya pojmavshim
ego  saakadzevcam,  chto  sbezhal  on  yakoby  ot  tvoih  poshchechin...  Inache  ne
naslazhdat'sya by  mne tvoim priyatnym krasnorechiem.  No  obratno k  tebe gonec
otkazalsya vernut'sya dazhe  pod  ugrozoj podpalit' emu  usy,  ibo  saakadzevcy
obeshchali emu  bol'shee,  esli eshche  raz pojmayut ego vozle Arsha.  Daby izbegnut'
tvoego  gneva  i  saakadzevskogo ognya,  na  kotorom ego  budut  podzharivat',
podvesiv vverh nogami,  gonec sbezhal v monastyr' i,  uverovav v razbojnikov,
raspyatyh ryadom s Hristom, prinyal inochestvo, chem obmenyal med na elej. Obraduj
ego moloduyu zhenu, ibo govoril on, chto tol'ko mesyac kak zhenat.
     Naprasno stol' gor'kie upreki rastochaesh', prekrasnolikaya! Razve hot' na
odin den' ya  ostavil mysl' snova licezret' solncepodobnuyu Gul'shari v Metehi?
Ili  my  bol'she  ne  svyazany s  knyazem,  imya  kotorogo ne  mozhet  ne  pugat'
aznaurskoe soslovie vo vnov' zakipayushchej bor'be?
     No  znaj,  knyaginya,  imeya takogo aznaura,  kak  Georgij Saakadze,  nado
derzhat' nagotove otkrytymi chetyre uha,  chetyre glaza,  dva yazyka, desyat' ruk
i...  vprochem,  hvost  mozhet ostat'sya odin...  ibo  u  SHadimana on  okazalsya
spletennym iz glupcov...
     Speshu  voshitit' tebya,  nepovtorimaya Gul'shari:  ya  snova zavel limonnoe
derevo.  Na  etot raz dejstvuyu osmotritel'nee,  ne  vse emu srazu doveril...
Staroe,   kak,   naverno,  do  tebya  doshlo,  ya  vybrosil:  nasyshchennyj  moimi
mnogoletnimi myslyami, limon otuchnel i perestal ponimat' proishodyashchee, potomu
sovety ego stali putanymi i plody nepravdopodobnymi. Novoe derevo vedet sebya
poka razumno,  ne navyazchivo.  Ne skroyu,  byli u nas vzaimnye neudovol'stviya:
snachala plod sozreval to  kislym,  to slishkom sladkim.  No ya  v  besposhchadnoj
bor'be dobilsya pobedy.  I po sej den' srezayu uprugie plody, umerenno kislye,
umerenno sladkie.  Vot pochemu, prekrasnaya, kak vesennyaya roza, Gul'shari, mogu
dat' tebe dvojnoj sovet: vyzhidat' stalo tak zhe opasno, kak i dejstvovat'. No
dejstvovat' veselee i  bol'she  rascheta vyigrat'.  Tebe  sovetuyu dejstvovat',
vybiraj mezhdu kislym i... skazhem, sladkim. YA govoryu o Telavi i Tbilisi.
     S togo schastlivogo chasa,  kogda Tejmuraz izbral sebya glavenstvuyushchim nad
vojskom v  nastupayushchej vojne s  shahom Abbasom,  ya bol'she ne somnevayus',  chto
car' Simon Vtoroj vnov' vocaritsya v Kartli.  I ty mozhesh' skazat' mne: "Knyaz'
SHadiman nikogda ne byl knyazem", esli takoe ne svershitsya. Znachit, naslazhdajsya
zhizn' prodlevayushchim vozduhom Arsha,  spokojno zhdi veselyh peremen,  i  snova v
Metehi  budet  blistat' knyaginya Gul'shari,  gde  pervym  vezirom carya  Simona
shah-in-shah pozhelal naznachit' knyazya SHadimana, derzhatelya znameni Sabaratiano.
     No esli,  kak ty uveryaesh',  eshche mesyac - i Gul'shari prevratitsya v kamen'
so  slezotochivymi shchelyami,  to  luchshe otprav' s  goncom,  peredavshim tebe eto
poslanie,  izyskannoe pis'mo k  caryu  Tejmurazu s  mol'boj prinyat' knyaginyu i
knyazya Amilahvari pod vysokuyu ruku. Delaya vse naoborot, chto by razumno emu ni
posovetoval Georgij Saakadze,  kahetinec i tut pereperchit. I ty pereporhnesh'
v Telavi...  Ne pugajsya shairi,  oni dlya uha priyatny, kak dlya yazyka - nektar.
Budet  ne  lishnim dobavit':  vse  zapisannoe Tejmurazom izumrudnym perom  na
atlase ty  vyslushat' ne  uspeesh',  ibo  dlya  pobedy nad groznym shahom Irana,
krome hrabrosti, kotoroj Tejmuraz obladaet, i strunno-zvuchnyh slov, kotorymi
Tejmuraz nasyshchen, nado imet' dar, kotorym obladaet Georgij Saakadze!..
                                          Ruku prilozhil raspolozhennyj k tebe
                                                       knyaz' knyazej SHadiman.
                                                    Pisano v zamke Marabda".

     - Klyanus'! - voskliknul Dato. - Ne ruku, golovu prilozhil knyaz' knyazej!
     - SHakal shakalov!  -  perebil Dimitrij,  vyrvav ot  vozmushcheniya iz mutaki
kusok barhata.
     - Kak dumaesh', Horeshani, otpravit' gonca?
     - S tvoego razresheniya",  dorogoj Georgij, otpravlyu. I to skazat', pust'
Gul'shari poveselitsya,  znaya,  chto ya  ej pokrovitel'stvuyu.  Potom...  na etih
usloviyah SHadiman ostavlyaet v pokoe Magdanu... A ty kak sovetuesh', Georgij?
     - Nepremenno  otprav',   na  propusknom  fermane  pechat'  moim  kol'com
postavlyu...  Esli ob  etom vse,  davajte,  druz'ya,  veselit'sya!  Zavtra nashi
gospozhi so vsemi domochadcami vyezzhayut v Noste.
     Daleko za polnoch' slyshalsya druzhnyj smeh i  zharkie pesni bujnoj "Druzhiny
barsov".




     Ozhidali  vojnu,   i  ona  nachalas'.  Nachalas'  vnezapno,  s  neumolimoj
stremitel'nost'yu.  Na yugo-vostochnoj cherte v  znojnyj 312 god vtorogo perioda
Hronikona,  ot rozhdestva Hristova 1624,  zapylal pogranichnyj les, i pticy, s
opalennymi kryl'yami, neumolchno kricha, trevozhnoj tuchej proneslis' na zapad.
     Na  linii,   gde  slivalsya  kraj  neba  s  zemlej,  vzmetnulis'  stolby
zhelto-buroj pyli, potom pokazalis' tysyachi verblyudov, konej, povozok.
     Isa-han priblizhalsya.
     Kak i  predpolagal Saakadze,  Isa-han cherez Nahichevanskoe hanstvo vyshel
na ravninu mezhdu ozerom Gokcha i  SHamshadyl'skimi gorami.  Vvedya v zabluzhdenie
peredovye gruzinskie dozory, han kruto povernul v Kazahiyu, peresek Borchalo i
cherez  Berdudzhinskij brod  vorvalsya  v  Somhetiyu,  k  nizov'yam reki  Debedy.
Isa-han  lish' dlya vida poveril SHadimanu:  polkovodca,  pozhertvovavshego synom
radi svoej strany, ne tak-to legko otstranit' ot zashchity ee.
     ZHelaya  predupredit' vozmozhnost' neozhidannogo udara  Saakadze,  iranskij
sardar brosil vsyu  massu  svoih vojsk vverh po  Algetskomu ushchel'yu,  stremyas'
odnim ryvkom zahvatit' Tbilisi.
     No  ne  uchel Isa-han lyubvi gruzinskogo naroda k  svoej rodine.  Ne uchel
very v Mouravi.  I snova,  kak togda v Surami,  bezhali, skakali, pereplyvali
reki,  pereprygivali rvy, perepolzali balki krest'yane, otkliknuvshiesya na zov
Georgiya Saakadze.
     Razodrannye  chohi,   sputannye  chernye  borody,   nastorozhennye  glaza,
zazubrennye shashki govorili o surovyh nahidurcah.
     Sutulye,  korenastye atency s  goryashchimi iz-pod  navisshih brovej glazami
potryasali prashchami.
     Tonkie,  gibkie  urbniscy v  polinyalyh arhalukah,  szhimaya kop'ya,  bujno
vstryahivali kurchavymi golovami.  Vysokie,  plotnye,  s vzlohmachennymi ryzhimi
borodami sabaratiancy, sverkaya holodnoj golubiznoj glaz, vzmahivali tyazhelymi
dubinami.
     YUrkie somhitari v istoptannyh chuvyakah,  v shapochkah, zadorno torchashchih na
pyshnyh  makushkah,  razmahivali tonkimi kinzhalami.  Na  chernyh arhalukah,  na
zheltyh beshmetah, na seryh chohah belymi pyatnami zastyl solenyj pot.
     Ot tainstvennyh ruin Armazi,  ot shumnoj Aragvi,  ot peshcher Upliscihe, ot
vethogo Mcheta,  ot zamknutogo Achuri s  zhazhdoj mesti stekalis' krest'yane na
zov Saakadze.
     I eshche ne uchel Isa-han,  chto sochetanie izvilistyh ushchelij, gornyh potokov
i hrebtov delaet nevozmozhnym razvertyvanie mnogotysyachnogo vojska. Oploshnost'
hana ispol'zoval Mouravi.  V  etot tyazhelyj chas narod Kartli byl s nim.  No i
mnogie iz  knyazej ne osmelilis' protivorechit' Mouravi,  i  bylo estestvenno,
chto golos ego vnov' zvuchal kak boevaya truba. Nemedlya soedinil on kartlijskie
druzhiny i opolchenie so speshno pribyvshej kahetinskoj druzhinoj carya Tejmuraza,
molnienosno dvinul  soedinennoe vojsko po  bokovym lesistym ushchel'yam v  obhod
vraga i s severnyh sklonov Benderi obrushilsya na iranskij stan...
     Ni  iskusstvo Isa-hana,  ni  ogromnyj pereves sil ne  spasli irancev ot
porazheniya, i oni ustremilis' nazad k nizov'yam Algeti, k Krasnomu mostu.
     Tbilisi byl spasen...

     Bezhan  ostorozhno  popravil  fitilek  lampady  i  pododvinul Dato  novyj
svitok.  Da,  on,  syn  Saakadze,  vse  tshchatel'no zapisal pod "seniyu obiteli
Kvatahevskoj".  Pust'  potomki,  voshishchayas'  srazheniem  za  Tbilisi,  osudyat
vinovnyh v Marabdinskom porazhenii.
     Sosredotochenno  rassmatrival  svitok  Dato,   slovno  sam  on   ne  byl
uchastnikom strashnogo boya.  Pered nim vnov' ozhili krovavye videniya...  "Da, s
chego  nachalos'?"  -  Dato  poter  lob,  vglyadyvayas'  v  nachertannye bagryanoj
kinovar'yu stroki...
     Otumanennyj pobedoj u  Krasnogo mosta,  Tejmuraz snova  stal  nadmennym
carem,  snova nadmenno skazal:  "My vozzhelali", i speshno spustilsya v dolinu.
Vopreki sovetu  Saakadze,  Tejmuraz,  ustupaya nastojchivoj pros'be vladetelej
yugo-vostochnyh zamkov,  ispugavshihsya za svoi knyazhestva,  raspolozhil svoj stan
vblizi   derevni  Marabdy.   I   totchas  SHadiman  podrobno  opisal  Isa-hanu
raspolozhenie  vojsk  Tejmuraza.  A  vse  knyaz'ya,  zabyv  uveshchaniya  Saakadze,
ugodlivo stali raspolagat' svoi druzhiny sprava i sleva ot Tejmuraza. Ryadom s
carskoj  stoyankoj postavil svoyu  aragvinskuyu konnicu i  vozgordivshijsya Zurab
|ristavi.
     Tol'ko  Muhran-batoni  i  Ksanskie |ristavi,  soediniv lichnye druzhiny s
aznaurskimi,  besprekoslovno podchinilis' Mouravi.  Byt'  mozhet,  poetomu  ih
vojska priobreli podvizhnost' i postradali men'she.
     Mouravi naedine napomnil caryu o svoem plane, kotoryj, po-vidimomu, car'
odobril,  no  ne  stal primenyat'.  On  strastno dokazyval caryu neobhodimost'
dejstvovat'  v  sootvetstvii s  planom  -  rassredotochit' kartli-kahetinskie
vojska,  dokazyval gibel'nost' pryamolinejnogo stolknoveniya s  prevoshodyashchimi
silami iranskogo vojska, podkreplennogo pushechnym i ruzhejnym ognem.
     No chto by Saakadze ni predlagal,  car', boyas' uronit' svoe dostoinstvo,
otvergal s bezrassudnoj zapal'chivost'yu.
     Naus'kivaemyj knyaz'yami,  Tejmuraz, ne sumevshij primenit' strategicheskij
plan Mouravi,  otvergal i  ego razumnye sovety,  davaemye im v hode razvitiya
vojny.  Prenebreg car' i nastojchivoj pros'boj Mouravi ne riskovat' vojskom i
ne  predprinimat' nemedlennogo nastupleniya,  ibo  Isa-han,  vidya  gruzinskoe
vojsko sosredotochennym na odnoj linii,  napryazhenno sam zhdet ego nastupleniya.
Sleduet   kak   mozhno   bol'she   iznurit'   ozhidaniem  persidskogo  sardara,
besprestanno ustraivaya lozhnye peredvizheniya.
     No podderzhannyj carem knyazheskij Sovet burno protestoval: otsrochka mozhet
dat'  povod  Isa-hanu  vydelit' otbornye tysyachi shah-sevani dlya  razgrableniya
zamkov, raspolozhennyh vblizi. Knyaz'ya trebovali, chtoby car' bez ottyazhki nachal
boj,  inache  oni  -  svidetel' arhangel Mihail!  -  ujdut  na  zashchitu  svoih
vladenij.
     Upreki  Saakadze,  chto  knyazhestvo  iz  lichnyh,  nedostojnyh  pobuzhdenij
zhertvuet  velikim  delom   spaseniya  Gruzii,   tol'ko  raspalyali  zanoschivyh
sebyalyubcev.  I  vot torzhestvuyushchij Tejmuraz prikazal trubit' v  zolotye truby
Kahetinskogo carstva. Nachalos' nastuplenie.
     Staryj  Tejmuraz Muhran-batoni  i  |ristavi Ksanskij vozmushchenno vlozhili
mechi v nozhny, namerevayas' uvesti svoi druzhiny. No Mouravi vnov' umolil ih vo
imya otechestva podchinit'sya resheniyu carya.
     V  centre iranskoj linii,  vozle vojskovogo znameni,  Isa-han,  blistaya
per'yami  na  shleme,   vyzyvayushche  podbochenyas',   gromko  otdaval  prikazaniya.
Kazalos', dostatochno odnogo broska konya, i bogatyj trofej - golova sardara -
vzletit na pike.
     I  vot  kazhdyj knyaz' v  otdel'nosti reshil obognat' sopernikov i  udal'yu
proslavit' famil'noe znamya.  Pooshchryaemye obeshchaniem bol'shoj nagrady, knyazheskie
druzhinniki,  slovno  na  pyshnoj  ohote,  odnovremenno naperegonki  poneslis'
vpered, sozdavaya haos i sutoloku.
     I  po  tomu,  kakim beshenym pushechnym i  mushketnym ognem byli  vstrecheny
gruziny,  Saakadze ponyal,  chto  imenno  na  kichlivost' i  voennuyu otstalost'
knyazej rasschityval Isa-han.
     No Isa-han zabyl o  predvidenii Saakadze,  izuchivshego sarbazov ne huzhe,
chem on,  han,  gruzinskih knyazej.  Vnezapno na levom kryle aznaurskih druzhin
udarili dapi, zaigrali duduki. Nad polem boya voznik kanatohodec, a navstrechu
emu po kanatu, slovno povisshemu v vozduhe, popolzla ogromnaya pyatnistaya zmeya.
Vopli uzhasa:  "Zibir!" Zibir!" i kriki vostorga: "Adzhi! Madzhi! Lyatoradzhi!" -
oglasili ryady  sarbazov.  Naprasno yuzbashi svirepo bili mozaichnymi nozhnami po
britym  zatylkam,  naprasno  onbashi  grozili  posadit'  oslushnikov  na  kol,
naprasno yavery ugrozhali osypat' ih golovy peplom,  - sarbazy ne v silah byli
otvesti  vzglyada  ot  chudovishchnoj  zmei,   kotoraya,   shipya,   priblizhalas'  k
kanatohodcu.
     Davno tak  ne  hohotal Isa-han,  emu ponravilas' shutka Saakadze.  I  on
koe-chto novoe prigotovil dlya "druga".  Ne spesha, lyubezno, tochno privetstvuya,
on trizhdy vzmahnul platkom.  Pozadi nego chto-to zaurchalo,  razdalsya strannyj
topot.
     V  kanatohodca,  kotorogo ne mogli dostat' puli,  leteli strely,  no on
prodolzhal  prygat',  kuvyrkat'sya,  begat'  na  rukah  i  vdrug  pronzitel'no
svistnul. Zmeya vzvilas' i metnulas' v storonu sarbazov.
     V  etot  mig  Saakadze dvinul na  opeshivshego vraga  aznaurskuyu konnicu.
Zakipela krovavaya secha. Okrestnosti Marabdy zadrozhali ot boevyh vykrikov.
     Isa-han uzhe ne smeyalsya. Pered nim iz ognya vosstala ten' Karchi-hana.
     - A-aj, behadyran! - zychno voskliknul Isa-han.
     Iz-za persidskih shatrov sero-korichnevoj tuchej, raz座arennyj, kak veter v
pustyne, vynessya arabistanskij verblyuzhij polk.
     Trevozhno zarzhali koni,  sharahnulis'.  Naletevshie verblyudy zlobno  rvali
druzhinnikov zubami,  styagivali nazem',  toptali.  Vsadniki v  belyh burnusah
lovko osypali kartlijcev udarami dlinnyh kopij.
     - |-he, aznaury! - vykriknul Saakadze, vzdybiv molodogo Dzhambaza.
     Zelenym  vihrem  rvanulis' iz  lesa  Guniya  i  Aslamaz  s  legkokonnymi
sotnyami.
     - Razit' verblyudov terpenami!  - komandoval Saakadze, podnyav zabralo. -
Konej s buindukami vpered!
     Oruzhie,  vykovannoe tbilisskimi amkarami po obrazcam Saakadze, vstupilo
v  delo.  Verblyudy,  podsechennye kop'e-sablyami,  s  dikim  revom metalis' po
stanu,  vnosya sumyaticu i seya paniku.  Stony.  Proklyatiya.  Araby povernuli za
lesistyj  holm  i,  nadeyas'  prorvat'sya  k  druzhestvennomu  zamku  SHadimana,
ustremilis' v svobodnoe ot bitvy ushchel'e. No tut Avtandil obrushil na nih snop
metatel'nyh pik-molnij.  Lavina belyh  burnusov mgnovenno povernula nazad  v
ushchel'e, sbivaya posledovavshih bylo za nimi mazanderancev.
     - Alla!  Alla!  - v gneve zakrichali vojskovye mully i vynesli zatkannyj
zolotom portret.
     - SHah Abbas! SHah Abbas!
     Bezhavshie sarbazy,  slovno ot magicheskogo tolchka,  na mig ostanovilis' i
vnov' s kop'yami napereves povernuli na kartlijcev.
     Vnov'  zatrubil nostevskij rozhok.  Nemnogochislennye aznaurskie druzhiny,
raspolozhennye opytnoj  rukoj  Saakadze  na  vygodnyh rubezhah,  odnovremennoj
atakoj  sozdali  vpechatlenie  obshchego  nastupleniya  grandioznogo  gruzinskogo
vojska.  Raskolov kizilbashej,  aznaurskaya konnica  zahvatila vrazheskij stan.
Bitva uzhe, kazalos', vyigrana gruzinami.
     Ne  risknuli  vstupit'  v  boj  s  Saakadze i  podospevshie tavrizskij i
azerbajdzhanskij beglerbegi.
     Stoyala poludennaya zhara. Saakadze smahnul chernyj pot zheleznoj perchatkoj.
On  zametil,  chto  knyaz'ya  ne  podderzhivayut ego  i  prodolzhayut  bessmyslenno
toptat'sya  u  carskoj  stoyanki,  yavno  predostavlyaya  aznauram  svoeyu  krov'yu
otrazit' glavnyj natisk Isa-hana.
     - Netrudno  razgadat' kovarnyj  plan  vladetelej,  -  hriplo  vykriknul
Georgiyu podskakavshij na  vzmylennom argamake Tejmuraz Muhran-batoni,  -  eti
blyudolizy carya  stremyatsya obeskrovit' nas,  chtoby  zatem  vstupit' v  boj  s
obessilennym nami vragom,  pripisav pobedu svoim znamenam.  - I on, vyhvativ
mech iz nozhen, rvanulsya na beglerbegov, uvlekaya za soboj muhrancev.
     Za  muhrancami  pomchalas'  konnica  Ksanskih  |ristavi.   Razvevayushchiesya
krasnye  bashlyki  kazalis'  plamenem,  ohvativshim  Marabdinskoe pole.  Snova
zakipela krovavaya secha. Tyazhelo zagudela zemlya ot grud iskorezhennoj broni, ot
tysyach pavshih vsadnikov i konej.
     Zorko,  s  ogromnym  napryazheniem sledil  Saakadze za  dejstviyami svoego
nemnogochislennogo vojska,  s  udivitel'noj  bystrotoj  pospevaya  vsyudu,  gde
trebovalas' ne tol'ko otvaga, no i opytnost' polkovodca. Kak ognennaya ptica,
pobeda vnov' parila nad znamenem Velikogo Mouravi.
     Prityagatel'noj siloj  vladela  eta  ognennaya ptica.  Ne  vyderzhal Zurab
|ristavi  i  vnezapno  rinulsya  v  boj,  prikazyvaya  legkokonnoj aragvinskoj
druzhine okruzhit' shirvanskogo hana, dvigayushchegosya k Marabdinskomu polyu.
     Oblegchenno vzdohnul Saakadze. On videl, kak na stoyanke carya vzmetnulis'
knyazheskie znamena:  signal k  nastupleniyu.  I vdrug,  pokryvaya gudenie polya,
razdalis' kakie-to istoshnye vopli:
     - Tejmuraz,  Tejmuraz ubit!..  -  Kto,  car'?..  - Car'... Car' ubit!..
O-o-o!.. - Narod! Naro-od!.. Pogibli my!.. Car' ubit!.. Car' Tejmuraz!..
     Strashnoe  izvestie  mgnovenno  obletelo  ryady  gruzin.  Saakadze  ostro
pochuvstvoval: zamerlo serdce bitvy.
     Novogo   perevesa  mozhno   dostignut'  tol'ko   shkval'nym  nastupleniem
ob容dinennogo gruzinskogo vojska.
     - Najti  carya!  -  gromovym golosom  vykriknul Saakadze.  -  Opovestit'
vojsko: ubit ne car' Tejmuraz, kak krichat predateli, umyshlenno seya paniku, a
slavnyj vityaz' Tejmuraz Muhran-batoni!
     I,  kak  by  predchuvstvuya,  chto gibel' opytnogo polkovodca podorvet duh
voinov, Mouravi prosil Kajhosro zamenit' deda na pole boya.
     Pod  grohot shirvanskih barabanov tysyachi tavrizskogo i  azerbajdzhanskogo
beglerbegov obrushilis'  na  linii  gruzin.  Fanatichno  vykrikivaya otkroveniya
korana, sarbazy bespreryvnym ognem prokladyvali sebe put'.
     - Alla!  Ialla!  -  proneslos' po polyu ot kraya do kraya.  A tem vremenem
knyaz'ya uzhe opustili znamena i, sleduya za carem Tejmurazom, pospeshno othodili
v  storonu Trialetskih vysot.  Aragvincy nesli  na  rukah  tyazhelo  ranennogo
Zuraba |ristavi.
     Nesmotrya  na  muzhestvo  gorstochki kartlijskih pehotincev,  nesmotrya  na
usiliya  Kajhosro  Muhran-batoni,   mstyashchego  za  smert'  deda,  nesmotrya  na
nemyslimuyu otvagu "barsov",  -  nichto  ne  moglo protivostoyat' tysyacham tysyach
kizilbashej.
     S   neobychajnym  iskusstvom  Saakadze   vyvel   iz   okruzheniya  ostatki
kartlijskih druzhin...

     "Gospodi Iisuse, spasi i pomiluj! Na polyah marabdinskih ostalos' devyat'
tysyach  gruzin,  a  vragov vsego chetyrnadcat' tysyach...  Promysel bozhij...  Da
prostyatsya nam grehi nashi, da..."

     Dato rezko otbrosil svitok.  Slishkom ostorozhno cerkovniki veli zapis' o
neslyhannom predatel'stve knyazej i  popustitel'stve carya,  boyavshegosya pobedy
Saakadze ne men'she, chem ugrozhayushchego emu plena...
     Na tom pomertvevshem pole bylo vse znachitel'no strashnee i krovavee,  chem
na  voshchenoj  bumage...  Dato  shvatil  pero,  obmaknul v  krasnuyu kinovar' i
dopisal:
     "Togda  Georgij  Saakadze perelomil kop'e  i,  shvyrnuv  v  marabdinskuyu
propast', voskliknul: "Pust' tak sginut te prezrennye, iz-za kotoryh segodnya
pogibla Gruziya!.."
     Stranno,  zachem on,  Dato, v monastyre? Zachem? CHtoby prosit' nastoyatelya
Kvatahevi  vystupit' s  monastyrskim vojskom  na  pomoshch'  Mouravi,  vedushchemu
sejchas protiv persov ozhestochennye oboronitel'nye srazheniya.
     Otvazhnyj "bars" sokrushenno mahnul rukoj.  On videl, kak tyazhelo Trifiliyu
otkazat' Mouravi v  spravedlivom dele,  no...  katolikos vospretil vystupat'
cerkovnikam.
     - Tem bolee...  car' Tejmuraz,  vnov' spustivshijsya s gor, sobral vojsko
i...
     - On zashchishchaet Kaheti, - prerval nastoyatelya Dato.
     Vskochiv na konya,  on oglyanulsya:  so storony Noste leteli lastochki. Dato
snyal  papahu,  pozhelal  krylatym  nostevkam schastlivogo poleta,  vzdohnul  i
umchalsya srazhat'sya za Kartli.




     Feodal'noe ustrojstvo vojsk,  k kotoromu vnov' vernul kartli-kahetincev
Tejmuraz,   predostaviv  etim   knyaz'yam   samovol'no   rasporyazhat'sya  svoimi
druzhinami, a takzhe otsutstvie pushek i mushketov, kotorymi vladeli irancy i ne
vladel   Georgij   Saakadze,   vynudilo   gruzinskoe  vojsko,   ponesshee  na
Marabdinskom pole ogromnye poteri, s boem othodit' v Srednyuyu Kartli.
     Desyat'  dnej  neprekrashchayushchihsya krovoprolitnyh srazhenij,  perenesshihsya s
dolin snachala k predgor'yam,  zatem v ushchel'ya i, nakonec, na vysoty, zastavili
Isa-hana priostanovit' nastuplenie.
     Ne imeya dostatochnyh sil zahvatit' Tbilisi, kak nakazyval emu shah Abbas,
Isa-han reshil vernut'sya na Marabdinskoe pole probit'sya k zamku SHadimana, gde
za  krepkimi stenami zhdal  ego  etot vernyj priverzhenec carya Simona,  i  tam
dozhidat'sya prihoda carevicha Hosro-mirzy s glavnymi silami Irana.
     No kogda Isa-han s  podchinennymi emu minbashi vyvel na Marabdinskoe pole
svoe poredevshee vojsko, ni pobednyj grohot barabanov, ni torzhestvuyushchij rokot
isfahanskih trub ne  skryli ot  nego istiny:  iranskoe vojsko,  zanimavshee v
nachale boya polovinu polya, sejchas svobodno vystroilos' na odnoj ego chetverti.
Osobenno postradali pushechnye sotni i arabistanskij verblyuzhij polk.
     Razbiv stan na  pole,  Isa-han  prizval k  sebe syna,  YUsuf-hana,  lico
kotorogo  kazalos' obtyanutym bronzovym atlasom,  a  ruka  uzhe  pokazala silu
svoih udarov v minovavshih bitvah.
     Svedya   razroznennyh  gilyancev   v   dve   tysyachi,   Isa-han   prikazal
otlichivshemusya molodomu  hanu  noch'yu  vystupit' i  nautro  raschistit' put'  k
Marabdinskomu zamku.  Nautro pered molodym hanom, noch' naprolet ne slezavshim
so  skorostnogo verblyuda,  okazalas' poslednyaya dolinka,  za  zelenoj  kajmoj
kotoroj vozvyshalas' gora, uvenchannaya bashnyami Marabdy. Kazalos', stoit tol'ko
peresech' dolinku i...
     I vdrug sprava zagorelis' kizilovye pletni i skvoz' vzmetnuvsheesya plamya
vyrvalos' stado obezumevshih bykov. S nalitymi krov'yu glazami, s podpalennymi
hvostami,  revya tak,  slovno poyavilis' oni iz glubin ada,  besheno podkidyvaya
zadnimi nogami kom'ya zemli,  byki,  prignuv golovy s krutymi rogami, svirepo
rinulis' na oshelomlennyh gilyancev.
     Stony,  vopli,  proklyatiya:  "SHajtan! SHajtan! Gul'! Gul'!" - smeshalis' s
uzhasayushchim revom naletevshego stada.
     Molodoj  han  ne   stal  vyzhidat'  konca  dikogo  srazheniya  gilyancev  s
isstuplennymi bykami.  On  bystro  povernul  vtoruyu  tysyachu  nalevo  i  stal
obhodit' dolinu.  Pered hanom uzhe vyrisovyvalas' uglovaya bashnya Marabdinskogo
zamka,  i  chtoby priblizit'sya k nej,  stoilo tol'ko peresech' tenistyj lesok.
No...
     Vnezapno napererez gilyancam galopom vyneslis' v  belyh i  chernyh shlemah
vsadniki na chernyh i belyh konyah, vskinuvshie vmesto shchitov oskalennye konskie
cherepa s pozheltevshimi zubami.
     Bezumnyj hohot vsadnikov,  kotoryj, kazalos', ishodil iz pasti cherepov,
nesushchihsya odnoj liniej,  zaledenil krov' sarbazov, povod'ya vypali iz ih ruk,
i vzbesivshiesya verblyudy i koni,  kusaya i lyagaya drug druga,  poneslis' vo vse
storony, podgonyaemye udarami svistyashchih shashek.
     K  vecheru pered  izumlennym Isa-hanom stoyal v  izodrannoj parche molodoj
han.  Tryasushchiesya gilyancy seyali v  stane uzhas rasskazami o  zpobnyh prodelkah
shajtana...
     Lil  prolivnoj  dozhd',   kosye  polosy,  tomno  ser'yu  remni,  hlestali
polotnyanye steny.
     Bylo  za  polnoch'.  A  Isa-han  prodolzhal stoyat'  u  vyhoda  iz  shatra,
obdumyvaya sluchivsheesya:  "Allah  svidetel',  so  mnoj  voyuet  sejchas ne  car'
Tejmuraz, a Georgij Saakadze". Isa-han podnyal golovu i uzhasnulsya.
     Iz seroj mgly na stan nadvigalsya prizrachnyj Karchi-han, v zalityh krov'yu
latah, nakonechnikom shlema vonzayas' v tuchu. Nad Marabdinskim polem raznosilsya
zloveshchij topot kopyt,  vmesto konskoj golovy zheltel cherep,  i  v  oskalennoj
pasti sverkal edinstvennyj zub.
     Karchi-han predosteregayushche vskinul prozrachnuyu ruku.  S  narastayushchim voem
pronessya veter i rvanul pol polosatyh shatrov.
     I  pered  glazami  Isa-hane  v  klubyashchihsya  dymah  poplyla  Martkobskaya
ravnina, gde ot mecha Saakadze pal Karchi-han i pogibli tysyachi tysyach sarbazov.
     Nautro Isa-han otdal prikaz minbashi:  othodit' Gandzhe, gde on, Isa-han,
reshil zhdat' carevicha Hosro-mirzu, vedushchego glavnye sily Irana.

     Voennaya   hitrost'  Saakadze,   ne   dopustivshaya  Isa-hana   zasest'  v
Marabdinskom zamke i  uskorivshaya ego  othod k  Gandzhe,  vmesto spravedlivogo
odobreniya vyzvala u carya Tejmuraza negodovanie.
     Vozmozhno,  poetomu zhe s takim vozmushcheniem car' i ego klika otvergli eshche
odnu  popytku  Saakadze  ob容dinit' vojska  Kartli  i  Kaheti,  daby  moshchnym
nastupleniem na Gandzhu oznamenovat' vesennij pohod,  operedit' Isa-hana i ne
dopustit' razvertyvaniya voennyh dejstvij na zemlyah Gruzii.
     Ubezhdennyj  v  tom,  chto  tol'ko  stremitel'noe nastupatel'noe dvizhenie
mozhet otvesti ot Kartli-Kaheti smertel'nuyu opasnost',  Saakadze byl potryasen
blizorukost'yu carya  Tejmuraza i  ego  tavadov.  I  v  dushu Saakadze proniklo
dosel' neznakomoe emu chuvstvo odinochestva. Uzh ne rodilsya li on ran'she svoego
veka?  Pochemu ego blago sulyashchie namereniya razbivayutsya,  kak bryzgi o mertvuyu
skalu? O mertvuyu? No razve kop'em nel'zya izvlech' iz kamnya zhivitel'nuyu vodu?
     Razve ne  tak bylo pod Surami i  Martkobi?  Razve narod ne s  nim?  Tak
otkuda zhe nedostojnye mysli?  Net,  ne opustit mech Mouravi, pervyj obyazannyj
pered rodinoj!
     Ne odni lish' knyaz'ya edinomyshlenniki Saakadze,  no i  protivniki ego vse
bol'she  ubezhdalis',  chto  car'  Tejmuraz zabotitsya tol'ko o  celosti Kaheti.
"Vyhodit,  zamki  Kartlijskogo  knyazhestva  ne  udostoyatsya  zashchity  carya!"  -
negodovali dazhe Cicishvili i Palavandishvili.  I hotya otkryto ne vyskazyvalis'
kartlijskie vladeteli, no molchalivo odobryali dejstviya Saakadze, kotoryj, uzhe
ne  sprashivaya ni carya,  ni katolikosa,  metalsya po lyubeznomu emu otechestvu i
strast'yu svoego  slova  i  siloj  nenavisti k  vragu  stremilsya podnyat'  duh
naroda, zazhech' v serdcah plamya zhertvennoj lyubvi k rodine.

     Nichbisskij les!  |to zapovednik otvagi!  |to chistyj, kak sleza devushki,
svyashchennyj istochnik mesti, neizmenno vlekushchij k sebe krest'yan.
     Nichbisskij les! Kto ne pomnit den' svyatogo Georgiya, kogda vpervye narod
vstretilsya zdes' s  aznaurami?  Togda zhdali vozvrashcheniya Mouravi iz Isfahana.
ZHdali chuda. I chudo prishlo!..
     Otsyuda,  iz  Nichbisskogo lesa,  vyshlo  to  moshchnoe  narodnoe  opolchenie,
kotoroe naryadu  s  aznaurskimi druzhinami pomoglo Georgiyu Saakadze unichtozhit'
mogushchestvennoe vojsko shaha  Abbasa,  pomoglo ukrepit' veru  naroda v  luchshuyu
zhizn'.
     Zdes',  v Nichbisskom lesu, sozrela tesnaya boevaya svyaz' mezhdu derevnyami,
krepkaya druzhba s aznaurami.
     I vnov' ozhil sejchas Nichbisskij les! CHerez vekovye duby, graby i orehi s
trudom pronikaet lomkij luch i drobitsya,  kak gornyj hrustal', o grudy shchitov,
svalennyh  vozle  Medvezh'ej peshchery.  Ryadom  gromozdyatsya tyuki  s  opolchenskim
oruzhiem.  SHoroh. Ostorozhnye shagi. Tresk such'ev. I vnov' syuda tajno stekayutsya
vybornye ot dereven': carskih, knyazheskih, aznaurskih i dazhe cerkovnyh.
     Vot  sredi  pozhilyh  krest'yan  iz  Ahal-Ubani  starejshij Mole  Gocadze.
Vysokij,  plechistyj,  on  slovno srodni vekovomu grabu.  Prishel i  starejshij
Gambar iz  Dzegvi.  On  podoben neotesannomu seromu kamnyu.  A  vot starejshij
Lomkaca iz  Niabi.  Ego  volosy,  kak  vzlohmachennyj kustarnik.  Opershis' na
shershavyj dub,  starejshij Pacia  iz  Grakali molchalivo rassmatrivaet ogromnuyu
gusenicu,   upryamo   vzbirayushchuyusya  vverh.   Citeli-Sagdari  prislala  svoego
starejshego Hosia,  neposedlivogo,  kak gornyj ruchej.  To  on,  slovno chto-to
vspomniv,  probezhit k otkosu i pripadet k zemle, prislushivayas', - net, nikto
ne  skachet;  to  podhvatit kakuyu-to  vetku i  sognet ee  v  gibkij luk;  to,
opustivshis' na  zamshelyj pen',  na  mig zamret i  snova metnetsya k  kamennym
glybam.  |to te,  kto vpervye zdes' zaklyuchili krovnyj soyuz s  aznaurami i na
razvernutom aznaurom Kvlividze svitke krestikami skrepili znak vernosti.
     Vybornye  i  sejchas,  ne  izmeniv  ustanovlennyj raz  navsegda poryadok,
prinesli  s  soboyu  kizilovye  palochki  s  nadrezami poseredine,  sdelannymi
ostriem shashki.  Kazhdaya palochka,  predstavlyayushchaya opolchenca, nadrezalas' pered
ikonoj samim  prinosyashchim klyatvu vernosti i  obyazuyushchimsya srazhat'sya za  Kartli
pod znamenem Georgiya Saakadze.  Palochek bylo mnogo,  osobenno u  vybornyh iz
Grakali i  Niabi,  gde  naibolee svirepstvovali knyaz'ya,  vzimaya  s  krest'yan
polozhennuyu i  nepolozhennuyu podat'.  Nemalo palochek sobralos' i u vybornyh ot
Dzegvi,  ibo  nacvali,  gziri i  sborshchiki tak  staralis' tam  dlya gospodina,
kstati i  dlya sebya tozhe,  chto vydannoj krest'yaninu doli hvatalo ne bolee chem
na polovinu zimy,  a  chohi u  muzhchin i kaby u zhenshchin tak iznosilis',  chto ne
bylo uzhe mesta, kuda stavit' zaplatu. I chem bol'she tiranili knyaz'ya i carskie
sborshchiki  krest'yan,  tem  bol'she  kizilovyh  palochek  sobirali  starejshie  -
"vybornye ot  naroda",  daby  Georgij Saakadze tochno znal  chislo opolchencev.
Ved' stoit lish' brosit' nazem' kizilovye palochki,  i,  kak v divnoj legende,
zagrohochut  gromy,   vzov'etsya  dym  i  podymutsya  tysyachi  narodnyh  voinov,
potryasayushchih oruzhiem.  Kizilovymi palochkami  gordilsya,  kak  vysshej  pobedoj,
kazhdyj starejshij, ibo ih chislom oboznachalos' ego vliyanie na odnosel'chan, ego
umenie sobirat' opolchenskie otryady, nad kotorymi on nachal'stvoval v boyah.
     Vokrug Medvezh'ej peshchery cherneli v samyh prichudlivyh sochetaniyah ogromnye
i  kroshechnye kamni,  slovno  nekogda zdes'  ruhnul neob座atnyj lesnoj hram  i
ruiny ego obrazovali estestvennyj amfiteatr, zarosshij ternovnikom i kizilom.
Zdes',  preispolnennye vazhnosti,  rasselis' na kamnyah starejshie i  razvyazali
kozhanye  hurdzhini.   Pod  pytlivym  i  pridirchivym  vzglyadom  drugih  kazhdyj
starejshij schital svoi kizilovye palochki.  Vtajne pozavidovav dzegvincu,  oni
vyrazili  starejshemu  Gambaru  glubokoe  uvazhenie,   ibo  u  nego  okazalos'
opolchencev bol'she,  chem u drugih.  Potom akkuratno slozhili dragocennye znaki
obratno v hurdzhini.
     ZHdali poslancev Mouravi.
     Les  temnel.  Eshche  izredka skvoz'  zavesu  listvy  probivalis' bagryanye
bliki,  eshche dnevnoj znoj p'yanil terpkim zapahom razogretoj sosny,  i,  tochno
razinuv past',  ziyala Medvezh'ya peshchera,  v  kotoroj vypryazhennye bujvoly sochno
pohrustyvali senom.  No  blizilsya  chas  vodopoya.  Bespokojno  oglyadyvayas' na
neproshenyh  gostej,   tyazheloj   postup'yu  probiralsya  medved'  skvoz'   chashchu
kashtanovyh i  orehovyh ispolinov.  Otkuda-to s  dereva razdalsya protestuyushchij
pisk,  - eto zapozdalyj gulyaka, mozhet, sarych, mozhet, ugol'no-chernyj teterev,
namerevalsya zalezt' v chuzhoe gnezdo.  Prizhav roga k shee,  edva kasayas' zemli,
pronessya izyashchnyj olen'.
     Les gotovilsya vstretit' noch'...
     Svistnuv  vsled  olenyu,  blesnuvshemu ispuganno-krotkimi glazami,  Pacia
zasmeyalsya:
     - Uzhe raz bylo takoe:  bog pozhelal uznat', skol'ko nuzhno vremeni, chtoby
obezhat' po krugu ot nachala neba do konca.  Raz pozhelal,  to i  sposob nashel.
Prizval k  sebe olenya i  byka.  Tak  i  tak,  govorit,  kto  ran'she pribezhit
obratno,  tot  ot  menya  horoshij podarok poluchit.  Posmotrel olen'  na  byka
nasmeshlivo i prignul roga. Ne uspel byk nabit' rot kak sleduet travoj, a uzhe
net  ni  olenya,  ni  teni ego.  Ochen' hotel olen' podarok ot  boga poluchit',
potomu kak ptica letel,  dazhe ot oblakov kloch'ya padali... No tol'ko naprasno
zabyl,  chto olen' ne ptica, - serdce ne vyderzhalo, i upal mertvyj, ne obezhav
nebo.  Roga o  lunu oblomil,  kopyta na  solnce szheg,  sam v  golubom holode
rastvorilsya.  I  tol'ko dlinnyj sled  ot  ego  pryzhka po  nebu,  kak  kiseya,
zatkannaya almazami,  zamercal...*  Byk postupil po  svoemu harakteru:  snova
nabil rot travoj i,  spokojno oziraya vozdushnoe pastbishche,  medlenno potashchilsya
po nebu,  potomu hot' i pozdno, no vse zhe doplelsya do konca neba; i sled ego
tverdyj postoyanno viden. Tol'ko kazhetsya olenyam, chto eto zvezdy... Vot, lyudi,
nehorosho vyshe  svoego  zvaniya gordost' imet'.  Esli  roga  imeesh',  ne  nado
letat'.
     ______________
     * Tak, po gruzinskoj skazke, obrazovalsya Mlechnyj Put'.

     - Tozhe  takoe  i  ya  podumal,  -  usmehnulsya Lomkaca,  -  mnogie knyaz'ya
gordost' pokazyvayut, no nikto ne mozhet stat' Velikim Mouravi.
     - YA drugoe skazhu: bog tozhe ne prav. Esli olenya vybral, dolzhen byl sernu
ryadom  postavit',  a  esli  nepremenno bujvola  hotel,  pochemu  cherepahu  ne
vspomnil?
     - Mozhet,  ochen' zanyat byl.  Kak  raz eshche dve zemli sozdaval...  -  Mole
oglyadel  les,   temneyushchij  kraeshek  neba,   perevel  vzglyad  na  sidyashchih  i,
ubedivshis',  chto nichto ne  pomeshaet rasskazu,  stepenno prodolzhal:  -  Kogda
mal'chikom byl,  v  gosti k  otcu priehal kahetinec:  golova gladkaya,  usy do
poyasa,  a  poyas -  kak obruch ot kolesa arby.  Poka blagoslovlyal dom hozyaina,
mnogo narodu steklos' uslyshat',  chto delaetsya v Kaheti.  Tol'ko na chto gostyu
Kaheti?  Nadoela, kak volki - olenyu, kak byku - gumno. I takoe skazal: "Vot,
lyudi,  krome nashej zemli,  bog  sozdal eshche  dve  zemli.  Odna -  daj  bog ej
zdorov'ya - vyshe nas, a drugaya - daj satana ej schast'ya - nizhe. Nashu zemlyu bog
bol'she lyubit,  v  zolotom oblake poseredine pomestil,  potomu i  poyas  nosim
poseredine,  a kto nad nami - na grudi ili na shee poyas nosyat, a kto nizhe nas
- na  bedrah nosyat...  Mozhet,  ne ochen' udobno,  zato privykli...  Kogda bog
sotvoril nashu  zemlyu,  reshil,  chto  bez  navesa ploho  budet,  togda i  stal
natyagivat' nad zemlej nebo,  no skol'ko ni tyanul -  ne hvatalo; tuda-syuda, a
chast' zemli bez navesa.  CHto delat'?.. "Kak chto delat'?! - vskriknul satana.
- Ustupi mne nemnogo vlasti,  ya nauchu!" "Bez tebya obojdus', - zasmeyalsya bog,
- ty svoe mesto znaj!" Vse zhe satana takoe podumal: "Vse ravno bogu bez moej
pomoshchi trudno budet".  I stal plesti iz krepkoj travy setku,  chtoby bog smog
dotyanut' goluboj naves.  "|, e! - podumal bog. - Ty hochesh' nasil'no navyazat'
mne pomoshch'?" -  I speshno sozdal myshej, kotorye srazu peregryzli setku. Togda
satana vzdohnul i smirenno skazal:  "Vizhu,  bog,  ty sil'nee menya, darom dam
sovet".  - "CHto zh, satana, raz ty pokazal mne smirenie, ya tozhe k tebe dobroe
serdce stanu derzhat' i  udobnoe zhilishche tebe  ustroyu:  vse  ugly  budut seroj
pahnut',   vmesto  kovrov  -   zmeinye  kozhi  rasstelyu...  Tol'ko...  mozhet,
obmanyvaesh',  satana?"  -  "Pust' ryba  lyagushku obmanyvaet,  kak  raz  vchera
sozdany toboyu!  O bog,  dover'sya mne hot' raz!" -  "CHto zh, govori". - "O bog
vsesil'nyj, obnimi zemlyu tvoimi moshchnymi rukami i davi, poka ne umestitsya pod
nebom". Bog tut zhe stal szhimat' zemlyu i ne otpuskal, poka ne podognal ee pod
kraya neba. No, oglyanuvshis', strashno udivilsya: chto eto? Vmesto rovnoj zemli -
gory,  ushchel'ya,  doliny,  skaly,  peshchery,  propasti... Hotel rasserdit'sya, no
vdrug ulybnulsya,  ot ulybki boga k  zemle solnce sklonilos',  i  tak krasivo
luchi,  zelenye, zheltye, sinie, rozovye, osvetili vsyu nerovnuyu zemlyu, chto bog
rastroganno kriknul  satane:  "Ochen'  krasivo pridumal!  ZHivi,  satana,  gde
hochesh',  tvoj um vezde prigoditsya!  A  seru i  kovry iz zmeinyh kozh s  soboj
voz'mi!.."  Vot,  lyudi,  pochemu,  skol'ko boga ni prosim izgnat' satanu,  ne
slushaet nashi molitvy: raz slovo dal, ne mozhet narushit'.
     - I horosho delaet,  -  vnushitel'no skazal Gambar,  kotoryj tak slilsya s
kamnem,  chto sam stal nevidimym.  -  Esli bog nachnet narushat' slovo, to lyudi
sovsem s uma sojdut.
     - Pravda, pravda! Razve horosho by bylo, esli b ne priehali v Nichbisskij
les, hotya goncam iz Noste slovo dali?
     - Vse zhe spasibo satane: strashno podumat', vdrug prishlos' by na gladkoj
zemle zhit'.
     - Eshche to skazhi - pod polovinoj navesa.
     - A  pod drugoj polovinoj chto bylo?  Starejshie obernulis',  k  Mole i s
nastojchivost'yu voproshali:
     - CHto bylo? Otvechaj: mor? pir? |lasa, melasa?*
     ______________
     * Neperevodimoe vosklicanie iz chasto upotreblyaemoj v gruzinskih skazkah
koncovki.

     Smushchenno poglyadev na nebo, ahalubanec nereshitel'no skazal:
     - Ne znayu,  pochemu togda ne sprosili kahetinca,  - mozhet, potomu, chto u
nego golova na  tykvu pohodila;  no,  dumayu,  pod drugoj polovinoj nichego ne
bylo.
     Zasmeyalis' starejshie.  Hosia poryvisto vskochil, peremetnulsya na verhnij
kamen',  tren'knul,  podrazhaya chernogolovoj sojke, i uzhe hotel vyskazat' svoe
mnenie o  kahetince,  kotoryj,  ochevidno,  priehal v  gosti iz strany Didari
(mificheskoj strany lgunov),  no pod obryvom v  sumrake poslyshalsya toroplivyj
cokot, i vybornye brosilis' navstrechu uzhe vidneyushchimsya vsadnikam.
     Priyatno  pol'stila krest'yanam pyshnost' naryada  poslancev Mouravi.  Siyaya
prazdnichnymi kuladzhami i  oruzhiem,  Dautbek i  Dimitrij,  soskochiv s  konej,
sperva  nizko  poklonilis' vybornym,  potom  gromko privetstvovali:  "Pobeda
starejshim!"  V otvet takzhe poslyshalos' radostnoe:  "Pobeda aznauram!" Desyat'
druzhinnikov,  soprovozhdavshih "barsov",  tozhe  speshilis' i  nizko  sklonilis'
pered vybornymi.
     Oglyadev  voinskij naryad  pyshushchih zdorov'em nostevcev,  Gambar  za  vseh
otvetil:
     - Pobeda  schastlivcam,  zhivushchim s  Velikim Mouravi pod  odnim  navesom!
Govoryu ya o nastoyashchem navese,  otkuda dym iz ochaga vyhodit.  Naverno,  mnogie
knyazheskie derevni ne  prislali svoih vybornyh,  potomu chto  dlya  nih neba ne
hvatilo, i kak nad golovami u nih "nichego", tak i v golovah "nichego".
     Hotya i Dautbek,  i Dimitrij, a tem bolee druzhinniki malo chto ponyali, no
oni podderzhali druzhnyj smeh vybornyh.  Zatem vse s dostoinstvom rasselis' na
kamnyah.  Odin  lish' Dautbek prodolzhal stoyat',  opirayas' na  shashku,  i  posle
nastupivshego molchaniya skazal:
     - Vam,  cvetu gruzinskogo naroda,  velel peredat' Mouravi privetstvie i
pozhelanie dolgoj i  schastlivoj zhizni,  vam i  vashim sem'yam!  Da  nepreklonno
svetit  nad  vashimi  saklyami  solnce  Gruzii!  Da  zreyut  v  vashih  sadah  i
vinogradnikah plody,  utolyayushchie  golod  i  zhazhdu!  Da  krasuetsya nad  vashimi
tahtami oruzhie, otnyatoe v boyah u vraga! Pobeda! Pobeda, druz'ya!
     Vybornye podnyalis' i vostorzhenno vykriknuli:
     - Pobeda! Vasha! Vasha Velikomu Mouravi!
     - Vasha "Druzhine barsov"!
     - Vasha nostevskim voinam!
     - Vasha blagorodnoj zhene Mouravi!
     - Vasha vsem zhenam-nostevkam, provozhayushchim s pesnyami muzhej na bitvu!
     Potom  vnov'  chinno rasselis',  i  radostnoe voodushevlenie,  ohvativshee
vybornyh, sulilo Dautbeku i Dimitriyu uspeh v dele, poruchennom im Saakadze.
     Podrobno osvetiv  polozhenie Kartli,  Dautbek  ne  skryl,  chto  nikogda,
pozhaluj, ne bylo tak tyazhelo, ibo prihoditsya voevat' vtrojne: s chuzhim vragom,
so svoimi knyaz'yami i,  chto eshche huzhe,  so svoim carem,  kotoryj,  vmesto togo
chtoby  pooshchryat'  Georgiya  Saakadze,  vozhdya,  izbrannogo kartlijskim narodom,
rassypaet pered  aznaurskimi konyami  na  dorogah  i  tropah  ostrye  obrezki
zheleza.  Vot  pochemu  sejchas osobenno neobhodimo nerushimoe edinenie vozhdya  s
narodom.
     Pervyj govoril Gambar iz Dzegvi, u kotorogo okazalos' kizilovyh palochek
- to  est' zaverbovannyh opolchencev -  bol'she,  chem u  drugih.  On podnyalsya,
raspravil chohu, snyal papahu:
     - My  Georgiyu  Saakadze,   Velikomu  Mouravi,   davno  verim.  Pod  ego
schastlivoj  rukoj  my  oderzhivali  pobedy  nad  strashnym  vragom.  Pred  ego
schastlivym mechom  sklonilis' usmirennye knyaz'ya.  I  razve ne  bylo  vremeni,
kogda  veselyj dym  nashih ochagov govoril o  snyatii rogatok,  ob  umen'shennoj
podati  knyaz'yam?  Pochemu zhe  car',  dannyj bogom,  ne  utverdil deyanij druga
naroda? My, vybornye ot Dzegvi, sprashivaem - pochemu?
     - Vy  snova  mozhete  vernut'  schastlivoe vremya  Georgiya Saakadze,  esli
voz'mete oruzhie i primetes' kolotit' po bashke i po zadu chuzhogo vraga,  potom
poltora goda  po  golove svoego knyazya i  eshche  poltora goda  -  kogo  i  kuda
pridetsya: sborshchikov, nacvali i gziri, chtob ne vorovali.
     Druzhnyj  smeh   vstretil  predlozhenie  Dimitriya.   Na   verhnih  vetkah
sharahnulas' potrevozhennaya ptica,  zabila kryl'yami,  gde-to  vnizu podhvatili
smeh -  ne  to  eho,  ne to kadzhi.  I  zadvigalis' kusty v  kosmatyh zelenyh
burkah.
     Vtorym, po palochnomu starshinstvu, zagovoril Pacia:
     - YA ryadom s Velikim Mouravi shashku obnazhil,  kak raz byla.  Posle zharkoj
bitvy s persami Mouravi poceloval menya v suhie guby... Pomnyu, slezy upali, -
molodoj byl.  Potom Mouravi hanskogo konya podaril i  ego zhe bogatuyu sablyu...
vot  ona  na  mne...  Tak razve pri pervom zove Mouravi ne  broshu ochag i  ne
pobegu za nim hot' v ogon'?
     Govorili i drugie vybornye ot carskih dereven': vse oni gotovy pokinut'
teplye sakli, blagoslovit' sem'i i bezhat' po lednikam, cherez propasti, cherez
gory i doliny navstrechu smerti...
     - Pochemu smerti?  Navstrechu zhizni budete vy bezhat',  - zadushevno skazal
Dautbek.  -  Georgij Saakadze za luchshuyu zhizn' vashu srazhalsya, srazhaetsya i eshche
dolgo nameren srazhat'sya... I vas prizyvaet stat' ryadom s nim!..
     - Vse! Vse gotovy!
     - Mozhem sejchas na  konej vskochit',  u  kogo est',  a  u  kogo net,  eshche
bystree pomchitsya.
     - |, e!.. Lyudi, snova Saakadze zovet!
     - |, e!.. Hot' sejchas gotovy!
     Perezhdav vzryv  vostorga,  Dautbek obeshchal podrobno rasskazat' Mouravi o
horoshej pamyati  kartlijskogo naroda,  o  gordom zhelanii zashchishchat' prekrasnuyu,
kak utrennyaya zarya, rodinu, o nepokolebimom reshenii sohranit' dlya svoih semej
ochagi  s  veselym dymom  nad  saklej.  Potom  Dautbek peredal sovet Saakadze
gotovit'sya k vojne tiho, ne vozbuzhdaya podozreniya ne tol'ko carskih gziri, no
i knyazej,  chtob ne zaperli svoih krest'yan v zamkah.  I eshche -  nel'zya voevat'
bez  hleba i  vina,  nel'zya obrekat' sem'i na  golod.  Nado bystro sobrat' i
umnozhit' urozhaj.  Hotya Mouravi i zabotitsya ob etom, vse zhe trudno bez pomoshchi
naroda vseh  nakormit'...  Konej,  skol'ko smozhet,  Mouravi dast,  ostal'nyh
obeshchaet u  vragov otnyat'...  I  eshche  prosit Saakadze nepreryvno snaryazhat' na
vojnu opolchencev: chem bol'she voinov, tem blizhe pobeda...
     Temnota navalilas', slovno medvezh'ya shkura. V grudah poholodevshih kamnej
putalsya  veterok.  Neterpelivo  pofyrkivali koni,  smutno  vidnevshiesya mezhdu
chernymi stvolami.  Zazhgli  kostry,  potyanulo progorklym dymkom.  Kak  iskry,
vzletali zharkie  slova.  Druzhinniki vynuli  iz  hurdzhini celikom  zazharennyh
barashkov,  belye chureki, syr, zelen', burdyuchki s vinom, sushenye persiki i, k
udivleniyu vybornyh, slozhennye v gorshochkah gozinaki...
     YArko razgoralis' kostry, treshchal hvorost: okruzhiv ogon', veselo pirovali
voiny,  predvkushaya sladostnuyu pobedu nad kizilbashami,  nad... vsemi vragami!
"Vasha!  Vasha  Velikomu  Mouravi,  zazhegshemu koster  mesti  v  serdcah  synov
Kartli!.."
     Bratskie burki rasstelili u vhoda v Medvezh'yu peshcheru, gde byli ukryty ot
hishchnikov bujvoly  i  koni.  Po  ocheredi  dva  opolchenca podderzhivali koster,
oberegaya son ostal'nyh...
     Rannij rassvet.  Radostnyj gomon ptic,  ne poteryavshih za noch' nikogo iz
blizkih, blagodarnyj shelest list'ev, upivayushchihsya rosoyu, bledno-zhelto-rozovye
bliki na verhushkah eshche ne prosnuvshihsya derev'ev i svezhij aromat cvetov...
     Torzhestvenno  sostoyalas'  peredacha   kizilovyh  palochek   dlya   Georgiya
Saakadze.  Vybornye volnovalis',  no Dautbek poklyalsya, chto skoree han primet
kizyak za zoloto,  chem on, aznaur Dautbek, sputaet opolchencev. Da sohranit ih
bog  na  dolguyu  zhizn'!  Vynuv  tonkij nozh,  on  vyrezal na  odnoj  palochke:
"Druzhinniki ot  Dzegvi",  i,  k  izumleniyu i  voshishcheniyu vybornyh,  sorvav s
kuladzhi  atlasnuyu polosku,  svyazal  eyu  puchok  kizilovyh palochek.  Takim  zhe
sposobom byli otmecheny i Niabi, Grakali, Ahal-Ubani, Citeli-Sagdari...
     Proshchayas',   Dautbek  prochuvstvovanno  naputstvoval  vybornyh,  eshche  raz
posovetovav sochetat' ostorozhnost' s kipuchej podgotovkoj k vojne.
     Ne  preminul i  Dimitrij napomnit' o  svoem  sovete.  A  takzhe usvoit':
"Luchshe  poltora  chasa  prozhit'  s  Georgiem Saakadze,  chem  poltora  veka  s
knyaz'yami!"
     I  eshche  dolgo  Nichbisskij les  oglashali  vozglasy krest'yan,  slivayas' s
ptich'im gomonom:
     - Pobeda! Pobeda Kartli!
     - Vasha! Vasha Velikomu Mouravi!

     Carskaya chernil'nica do  kraev  napolnena purpurnymi chernilami,  pero  v
hrustal'noj oprave zaostreno kak strela,  -  no na voshchenuyu bumagu ne lozhatsya
vzvolnovannye  strofy   shairi.   Naprasno  muza   s   raspushchennymi  volosami
nasheptyvaet caryu sladkozvuchnye napevy,  naprasno za oknami,  iskryas',  myagko
sletayut s  neba  snezhinki-zvezdy.  Zatumanennye gnevom mysli carya  Tejmuraza
gonyat  nazojlivoe vdohnovenie.  Net,  on  ne  mozhet mirit'sya s  vozrastayushchim
vliyaniem Saakadze na goroda i  derevni.  I  sbroshennaya chernil'nica pokryvaet
purpurnymi bryzgami mramornye plity.
     Po  Telavskomu dvorcu  mechutsya  perepugannye pridvornye.  S  fioletovoj
podushki nervno snimaetsya relikviya Kaheti - mech Bagrationi.
     I  sovershenno neozhidanno dlya  Kartli,  v  odin  iz  zimnih dnej,  kogda
holodnoe solnce predveshchalo v'yugu, v Tbilisi v容hal Tejmuraz.
     Tbileli,  mitropolity i episkopy s narochitoj torzhestvennost'yu vstretili
carya i provodili ego v rezidenciyu Bagrationi - Metehskij zamok.
     I  nachalos'...  Raduya shaha Abbasa,  predvkushayushchego okonchatel'nyj zahvat
Vostochnoj  Gruzii,   i   trevozha   sultana,   opasayushchegosya  usileniya  Irana,
kartli-kahetinskie knyaz'ya,  nichego ne vidya i  ne slysha,  prodolzhali razdory,
razbivayas' na partii.  Nekotorye, boyas' Saakadze, tyanulis' k caryu Tejmurazu,
inye, vozmushchayas' carem, nachali tyagotet' k Saakadze.
     Mogushchestvennye  vladeteli  Muhran-batoni  i  sil'nye  vojskom  Ksanskie
|ristavi ob座avili sebya snova storonnikami Mouravi.
     No Zurab |ristavi,  opravivshis' ot ran,  vnov' grozno gremel dospehami.
Predosteregayushche  stuchali  famil'nye  mechi  storonnikov  Tejmuraza.   Mrachnel
Tbilisi...
     Ne radi vina sobiralis' ozabochennye amkary v  duhane "Zolotoj verblyud".
Uzhe  davno  zloveshche zatih  perestuk veselyh molotkov,  glohli  cehovye ryady,
grudami lezhali nikomu ne nuzhnye, vykovannye dlya boevyh konej podkovy.
     Ne  radi  azartnogo torgovogo spora  sobralis' kupcy u  melika Vardana.
Raspolzalis',  kak zalezhalyj shelk,  torgovye puti Vostoka i  Zapada.  Nikomu
zdes' ne nuzhnye tyuki do luchshih vremen otpravili v nadezhnye mesta,  -  slovno
krepostnaya bashnya urodlivoj kladki, gromozdilis' oni v chuzhih skladah.
     I vdrug zagudel Tbilisi...
     - Pojdem k Mouravi, - krichali gorozhane, - skazhem emu: razve ne pri tebe
blistal gorod,  kak vesennie list'ya posle utrennej rosy?  Razve ne  pri tebe
gremeli dapi,  provozhaya i vstrechaya blesk dayushchie karavany? Razve ne pri tvoem
mouravstve budorazhili zvezdnuyu noch'  veselye pesni  prazdnika Darbazi Slavy?
Tak pochemu ty  razlyubil skrip arob iz dereven'?  Pochemu ne vidish' opustevshee
Digomskoe pole,  gde sejchas,  podobno volku,  ryshchet veter?  Pochemu tak skoro
nadoela tebe radost' naroda?  Ved' vedomo tebe,  chto po  odnu storonu ushchel'ya
krepost'yu Tbilisi vladeet magometanin Simon Vtoroj,  po  druguyu -  Metehskim
zamkom -  kahetinskij car' Tejmuraz,  a  po  tret'yu lezhit put' hishchnogo "l'va
Irana".  I eti tri vrazhduyushchie mezhdu soboyu sily ne dayut dyshat' carstvu.  Odin
ty,  Velikij Mouravi, mozhesh' protivostoyat' im. Tak ne ostavlyaj zhe Kartli bez
zashchity tvoego mecha!
     Kak  ni  vysoki byli zubchatye steny Metehskogo zamka,  kak  ni  paril v
oblakah samomneniya car' Tejmuraz,  vse chashche doletali do ego sluha negoduyushchie
vozglasy,  a  za  nimi uzhe slyshalsya ugrozhayushchij skrezhet klinkov.  Rodstvennye
drug   drugu   kartlijcy  i   kahetincy,   podstrekaemye  svoimi   knyaz'yami,
prevrashchalis' v otkrytyh vragov.  Na majdane,  v karavan-sarayah, v duhanah, v
banyah - draki, ssory, nepochtitel'nye vykriki.
     Tejmuraz ponyal:  nebezopasno emu ostavat'sya v stavshej emu chuzhoj Kartli.
Nesprosta v ego pal'cah potuskneli yantarnye chetki.
     Gudel Tbilisi... I vnezapno v odno utro sumrachnyj i bezmolvnyj Tejmuraz
pokinul gorod.  Za nim sledovali v Kaheti Zurab |ristavi, Firan Amilahvari i
mnozhestvo drugih mogushchestvennyh i  maloznatnyh knyazej.  Liparit,  poteryavshij
klyuch k  ponimaniyu dejstvij vragov i druzej,  i Dzhavahishvili,  zaputavshijsya v
myslyah svoih i chuzhih, nagluho zaperlis' v sobstvennyh zamkah.
     SHadiman  ne  stremilsya byt'  zagadochnym.  On  spokojno vypil  sok  dvuh
limonov,  kogda  poterpeli porazhenie gilyancy  i  araby.  Sejchas  v  Marabde,
progulivayas' po zubchatym stenam, on ulybajsya, razglazhivaya vyholennuyu borodu:
skoro muedziny s  minaretov izvestyat o  schastlivom vozvrashchenii v Metehi carya
Simona Vtorogo.
     Vojna  mezhdu  izbrannikom naroda Georgiem Saakadze i  kahetinskim carem
Tejmurazom stala neizbezhnoj...

     SHah Abbas lyubil Gandzhu.  Razrushennaya v  nachale XVII veka vragami shiizma
Gandzha,  po  poveleniyu shaha Abbasa,  vosstala iz  pepla.  V  novyj gorod shah
pereselil persiyan  i  azerbajdzhancev i  mnogo  zabotilsya o  ego  ukrashenii i
procvetanii.
     Isa-han  i  pribyvshij  nakonec  Hosro-mirza,  kotoryj  raspolozhil vdol'
gorodskih sten otbornoe vojsko, vverennoe emu shahom Abbasom, r'yano prinyalis'
ukreplyat' Gandzhu.
     Hosro-mirza  obladal  chuvstvom  blagodarnosti.   On  reshil  prepodnesti
Tejmurazu samyj  roskoshnyj dar,  ibo  vsecelo  blagodarya proiskam  telavskoj
kliki  vazhnejshij  iranskij  punkt  v  Zakavkaz'e -  Gandzha,  nahodivshayasya na
podstupah k Kartli, ne byla vzyata Georgiem Saakadze.
     Hosro-mirza i  Isa-han poselilis' vo  dvorce vblizi mecheti,  uvenchannoj
dvumya vysokimi minaretami.  |tim oni hoteli vnushit' svoim minbashi i  yuzbashi,
chto esli ot Gandzhi do shaha Abbasa daleko, to do allaha blizko. Mully, tak zhe
kak i voenachal'niki, gotovilis' k zahvatu Kartli-Kahetinskogo carstva.
     Carevich kahetinskij Bagratid Hosro neterpelivo zhdal vesny.

     Saakadze speshil  ispol'zovat' kratkuyu zimnyuyu  peredyshku.  Uzhe  vtorichno
Dato i Givi vyehali v Kutaisi, razumeetsya, ne radi odnih peregovorov s carem
Imereti o perevode tuda na srok vojny "dymov" - semejstv kartlijcev.
     Ideya ob容dineniya Gruzii v  edinoe carstvo ne ostavlyala Georgiya Saakadze
i  v  tyazhelye  dni  ozhidaniya nashestviya Hosro-mirzy  i  Isa-hana.  V  poiskah
podhodyashchego pretendenta na  tron Bagrationi Saakadze ostanovil svoj vybor na
imeretinskom,  naslednike,  careviche Aleksandre.  Kartli i  Kaheti sulil  on
carevichu, a Imereti carevich poluchit i tak po nasledstvu.
     - I  ne budet sil'nee carya Aleksandra Bagrationi,  -  tak govoril Dato,
sklonyaya carya  Georgiya Imeretinskogo,  otca Aleksandra,  na  otpravku Mouravi
imeretinskogo  vojska,   dolzhenstvovavshego  pomoch'   i   otrazit'  persov  i
pristrunit' Tejmuraza.
     Imeretinskij car'  s  kazhdoj vstrechej vse  bolee ohotno prislushivalsya k
uveshchaniyam poslanca Mouravi,  on  ponimal vygodu ob容dineniya treh  carstv pod
odnim skipetrom imeretinskogo Bagrationi...  Ved'  Imereti vse  chashche i  chashche
podvergaetsya napadeniyu megrel'skogo vladetelya Levana. S vocareniem Tejmuraza
raspalsya soyuz gruzinskih carstv i  knyazhestv.  Uzhe nikto ne ustrashaetsya gneva
Velikogo Mouravi,  ibo on sam oprometchivo otdal vlast' chestolyubcu... I vnov'
mezhdousobicy oslablyayut Imereti.
     Carskie  druzhinniki  na   cepyah  vtaskivali  ogromnye  kamennye  plity,
ukreplyaya  Kutaisskuyu  citadel'.   V   zagony  sgonyalos'  konskoe  pogolov'e.
Podvozilos' v sklady novoe holodnoe oruzhie.
     "Pust'  ran'she Mouravi izgonit Tejmuraza iz  Kartli,  -  nastaival car'
Georgij,  -  a potom carevich s konnym vojskom pridet na pomoshch', da budet nad
nami blagodat' Gelati! Vojna s persami pod sil'noj desnicej Velikogo Mouravi
konchitsya pobedoj".
     Tak Dato, vernuvshis' v Noste, i peredal Georgiyu Saakadze.
     - Konnoe  vojsko?   No  skol'ko  vsadnikov?   Skol'ko  sabel'?   Pochemu
umalchivaet hitryj  car'?  -  I  Saakadze  zaklyuchil:  -  Speshno  nuzhen  s容zd
aznaurov.
     - CHto nameren predprinyat', dorogoj Georgij?
     - Izgnat' iz Kartli Tejmuraza.
     Busheval fevral'skij veter,  lil dozhd', tochno smyval gory. No eto ne byl
vesennij buyan,  podymayushchij vshody,  i ne byl eto liven',  umeryayushchij znoj,  -
nudno, tosklivo visela promozglaya seraya zavesa.
     Zakutannye v burki i bashlyki,  dvigalis' k Noste vsadniki.  Koni ustalo
mesili  zhidkuyu  dorozhnuyu gryaz'  i,  lish'  pochuyav  zhil'e,  gromko  zarzhali  i
pribavili shagu.
     V  Noste s容halis' aznaury.  No  ne  penitsya v  chashah vino,  ne  zvenyat
zastol'nye pesni.  Surovy starye voiny,  sderzhanny molodye.  Reshaetsya sud'ba
carstva, a znachit - sud'ba aznaurskogo sosloviya.
     Dolgo govoril Saakadze,  bez prikras obrisoval polozhenie Kartli: knyaz'ya
vnov' razdrobili carstvo, a gryadushchaya vesna polna ugroz i zagadok.
     - V chem nasha sila?  V aznaurskih druzhinah. No my slishkom mnogo poteryali
pod Marabdoj, nam nuzhen sil'nyj soyuznik.
     - Ty  prav,  Georgij,  no  kto?  -  ryavknul Kvlividze,  rezko podkrutiv
posedevshij us. - Kto iz sil'nyh zahochet pomoch' nam? Tushiny? Protiv Tejmuraza
ne pojdut. Mtiul'cy? Hevsury? Pshavy?
     - Net,  dorogoj Kvlividze,  ne  o  nih  dumayu.  Hotya  znayu -  gorcy nam
sochuvstvuyut. No opozdali my, sejchas poboyatsya Zuraba |ristavi, - ubezhdeny: za
nim  sejchas ne  tol'ko aragvskoe otvazhnoe i  mnogochislennoe vojsko,  za  nim
Kaheti.
     - Togda na kogo rasschityvaesh'? - ozabochenno sprosil Aslamaz.
     - Na Imereti.
     - Na Imereti?!
     - Na... na carya Georgiya?!
     - Kto? Kto skazal, chto on soglasen?
     Ne  skryvali  volneniya  starye  i   molodye  aznaury.   Kak  i  vstar',
zabrasyvali svoego  vozhdya  voprosami,  no  otvetil im  luchshij ugovoritel' iz
"Druzhiny barsov":
     - Dva  raza ya  napravlyal svoego konya v  Kutaisi...  Mnogo slov prishlos'
potratit', mnogo obeshchanij vylozhit', dary prepodnesti, chtoby ne oskorbili nash
Soyuz aznaurov podozreniyami v bednosti...  Soglasen imeretinskij car' okazat'
nam pomoshch', no usloviya ego slishkom tyazhely... ob etom nado govorit'.
     - Kakie usloviya, aznaur Dato? CHto obeshchal emu?
     - Ne  tol'ko  emu,  drug  Kvlividze,  katolikosu  imeretinskomu  obeshchal
podderzhku Velikogo Mouravi pri  izbranii posle vojny katolikosa ob容dinennoj
gruzinskoj cerkovi.
     Ni  izumlenie odnih,  ni  rasteryannost' drugih ne  pokolebali reshimosti
Saakadze  dobit'sya soglasiya Soyuza  aznaurov na  provedenie ego  sokrovennogo
plana. I on spokojno progovoril:
     - Caryu  Imereti ya,  Mouravi,  ot  imeni  kartlijskogo aznaurstva obeshchal
vozvesti carevicha imeretinskogo Aleksandra na prestol Kartli-Kaheti.
     Oshelomlennye aznaury ne znali,  radovat'sya im ili pugat'sya. Vdrug Guniya
ne svoim golosom vykriknul:
     - Vpustit' k nam imeretinca?!
     - Podchinit'sya chuzhdomu Kartli carevichu?!
     - Neuzheli,  Mouravi,  tak  ploho  delo  Kartli?  -  pochti  rydal staryj
Beridze.
     - Pryamo skazhu,  druz'ya: bol'she chem ploho... my ostalis' odni. No pochemu
Aleksandr Imeretinskij -  chuzhoj?  Razve on ne Bagrationi?  Ili ego predok ne
byl odnim iz  synovej obshchegruzinskogo carya Aleksandra Pervogo?  Obsudim,  i,
esli posle moih dovodov ne soglasites', ya protiv Soyuza ne pojdu.
     Aznaury  gordelivo pereglyanulis' i  chinno  rasselis' na  skam'yah.  Lish'
Nodar Kvlividze bujno vykriknul:
     - Mouravi, eshche ne znaem tvoi mysli, a uzhe my, molodye aznaury, soglasny
s toboyu!
     Nodar hotel eshche chto-to  dobavit',  no staryj Kvlividze tak cyknul,  chto
molodoj aznaur dazhe zakashlyalsya.
     - Tak vot,  druz'ya,  - snova zagovoril Saakadze, - kakaya nuzhda tolknula
menya  k   Imereti.   YA  davno  prismatrivalsya  k  carevichu  Aleksandru;   po
blagorodstvu  i   priyatnosti  on   raven  Kajhosro  Muhran-batoni,   no   po
reshitel'nosti i  vlastolyubiyu skoree  napominaet  nezabyvaemogo nami  starogo
Muhran-batoni...  Dlya vas ne tajna,  chto ya  hotel ob容dinit' v  odno carstvo
Gruziyu,  kak  eto  bylo  do  rokovogo raspada*.  Mozhno  ispol'zovat' udobnyj
sluchaj,  Aleksandr  -  naslednik  imeretinskogo  prestola,  znachit,  Kartli,
Kaheti,  Imereti,  nerazumno raz容dinennye, nakonec opyat' ob容dinyatsya v odno
sil'noe carstvo.  Potom...  kto  osmelitsya lrotivit'sya?  Nado vsem napomnit'
proshloe: imeretinskie cari - te zhe Bagrationi i v silu vekovyh zakonov imeyut
pravo venchat'sya na gruzinskoe carstvo.  Carevich Aleksandr eshche ne v brake,  -
mozhno  zhenit',  skazhem,  na  knyazhne Muhran-batoni.  Caricej budet kartlijka.
Podumajte,  aznaury,  kakaya  vygoda!  Edva  Aleksandr vocaritsya,  my  slovom
ubezhdeniya,  a esli ne pomozhet,  oruzhiem, prinudim Guriyu i Abhazeti slit'sya s
Kartli.  Vojsko Gurii i Abhazeti soedinim s kartlijskim, i togda legko budet
zastavit' Levana  Dadiani priznat' Kartli glavenstvuyushchej nad  Samegrelo.  Ne
soglasitsya  -   unichtozhim,   ibo   chem  bol'she  okazhetsya  pobezhdennyh,   tem
znachitel'nee budet pobeda.
     ______________
     *  Raspad Gruzii na otdel'nye Kartlijskoe,  Kahetinskoe i  Imeretinskoe
carstva  i   Samchijskoe  atabagstvo,   nachavshijsya  v   seredine  XV   veka,
okonchatel'no proizoshel v konce XV - nachale XVI vv.

     - O  tvoih  zamyslah  znaet  imeretinskij  car'  Georgij?  -  vskriknul
porazhennyj Guniya.
     - Da, pravda, znaet? - zakrichali aznaury.
     - Znaet i  raduetsya,  vo  sne  i  nayavu,  ibo Levan Dadiani,  pol'zuyas'
polozheniem Kartli, vot-vot vonzit svoi yastrebinye kogti v Imereti.
     - Esli car' Imereti golub', pochemu sam vystavil tyazhelye usloviya?
     - Tyazhelye dlya Tejmuraza: on trebuet ego izgnaniya...
     Vostorzhennyj gul  podhvatil  etu  radostnuyu  vest'.  Saakadze  skryl  v
pushistyh usah nevol'nuyu ulybku.
     - Carevich Aleksandr obeshchal pribyt' s vojskom v Kartli v srok.  Pod moim
znamenem on budet srazhat'sya s Isa-hanom... Ponyat' netrudno, aznaury, oglaska
nashego zamysla do pobedy nad shahom Abbasom smerti podobna.
     - Molchat' dolzhny,  kak ryba. V etom poklyanemsya! - i Aslamaz vyhvatil iz
nozhen klinok.
     Molodye i starye aznaury skrestili boevye shashki:
     - Klyanemsya svoej krov'yu!
     Kogda  shashki  s  shumom vnov' vlozhilis' v  nozhny,  Saakadze torzhestvenno
skazal:
     - Itak,  druz'ya,  Soyuz  aznaurov,  radi  vossoedineniya mnogostradal'noj
Gruzii v edinoe carstvo,  vozvedet na prestol Bagrationi carevicha Aleksandra
Bagrationi Imeretinskogo.
     Dolgo  ne  smolkal gromkij govor  vospryavshih duhom aznaurov.  Kvlividze
vpopyhah poceloval svoego  "dogadlivogo" syna.  Aznaury pomolozhe brosilis' k
Dato s zhadnymi rassprosami.  Vsem kazalos' - prepyatstviya k pobede nad Iranom
teper'   legko   preodolimy.   No   Saakadze   posovetoval  vozderzhat'sya  ot
prezhdevremennogo likovaniya i prizval napryach' svoi sily, daby sobrat' druzhiny
i  byt'  nagotove vystupit' pri  pervom signale.  Poetomu,  narushaya tradiciyu
azarpeshi, totchas posle poludennoj edy aznaury raz容halis' po svoim imeniyam.

     Ni  mesyac vetrov,  gromyhavshij obvalami,  ni  dela vladenij,  trebuyushchih
povsednevnogo prismotra, ne uderzhali "barsov". Sosredotochiv lichnye druzhiny v
Noste,  oni v  promokshih burkah mchalis' k  rubezhu,  za  kotorym pritailsya ot
stuzhi Isa-han i, kak stalo izvestno, Hosro-mirza.
     Vozdvigalis' novye  ukrepleniya,  zamykayushchie vhody  v  ushchel'ya  i  dayushchie
vozmozhnost' obstrela na dve storony,  na povorotah gornyh trop rylis' volch'i
yamy,  a nad putyami, kruto podnimayushchimisya k perevalam, ustraivalis' zavaly iz
kamnej,  prikrytye  kustarnikom.  V  storozhevyh bashnyah  obnovlyalos' seno,  v
podvesnyh kotlah chernela smola,  byl  podvezen hvorost dlya  poleta "ognennyh
ptic".
     Nezharkoe solnce fevralya zarylos' v grudy oblakov.  Padal obil'nyj sneg,
bushevali meteli,  zagonyaya v gluhuyu chashchu rys'. Po nocham yuzhnye sklony oglashala
zhalobnymi  krikami  polosataya  giena.  Prichudlivo  lozhilis'  na  grebni  gor
pushistye hlop'ya, sletali vniz, zametaya dorogi i tropy.
     Pomoshch'  prirody  radovala  kartlijcev:   vesna   sorvet  belye  palasy,
prevratit kapel' v  neugomonnye ruch'i,  udarit golubymi bichami,  sgonyaya ih s
otrogov v doliny, i vyazkie gryazi zapolonyat probudivshuyusya zemlyu.
     Kto iz  gruzin ne  znaet,  chto ne  projti vragu v  bujnye dni vesennego
rasput'ya?  Beregis',  kizilbashi!  Kuda  ni  povernesh' ty  svoj  shag,  smert'
podsteregaet tebya!  Tut roj strel obrushitsya na  tebya iz zasady,  tam v  tvoj
stan  vneset  sumyaticu  naletevshaya druzhina.  Neprestannye nabegi  protivnika
lishat  tebya  sna,   vynuzhdennye  ostanovki  u  zavalov  oslabyat  tvoyu  volyu,
iznuritel'nye shvatki v tesninah povergnut tebya v unynie. Beregis'!
     Narod gotov svoej krov'yu pregradit' put' nezvanym i neproshenym!
     Ustalye vernulis' "barsy" v Noste, - ustalye, no bodrye. Priblizhayushchijsya
boj uzhe p'yanil ih. I hotelos' "barsam" vmeste so vsemi blizkimi provesti eshche
odin veselyj prazdnik -  den' angela Avtandila. "Mozhet, dlya menya poslednij",
- nevol'no dumal kazhdyj. |to bylo neznakomoe ranee "barsam" chuvstvo. Neuzheli
sostarilis'?  Net!  Togda  pochemu hochetsya svoej grud'yu prikryt' druga?  Dazhe
Givi kak-to skazal:  "Ty,  Dato, ne lez' vpered, zhdi, poka ya vyedu. Horeshani
tol'ko mne doveryaet bespechnogo!"  I  s neprivychno skrytym volneniem Dimitrij
kak-to  serdito procedil skvoz' zuby:  "Ty  chto,  Dautbek,  zabyl svoj rost?
Vraga privlekaesh'.  Sleduj za  mnoj!.."  A  Panush i  |lizbar,  poglyadyvaya na
chernuyu povyazku Matarsa,  odnazhdy,  sgovorivshis',  otveli ego v storonu: "Kto
odin glaz imeet,  vsegda zorche vidit, ostavajsya na storozhevoj bashne". Matars
tak rasserdilsya, chto, nagajkoj othlestav svoi cagi, poslal druzej tuda, kuda
oni sovershenno ne sobiralis'.
     I  Rusudan i  Horeshani tozhe ispytyvali volnenie.  Eshche  by!  Hosro-mirza
vedet  polchishcha persov,  gruzin.  Emu  li  ne  znat'  sposoby vedeniya vojny v
Kartli-Kaheti?  I volch'i yamy obojdet, i zavaly razrushit. Strashnee svoego net
vraga...
     S容zzhalis'  v  Noste  sem'i  i  rodnye  "barsov".   Nakanune  prazdnika
neozhidanno pribyl Trifilij. Bezhan ne priehal, soslavshis' na nezdorov'e.
     Dogadyvayas' ob istinnoj prichine etogo "nezdorov'ya", Avtandil napravil k
bratu gonca.  V poslanii on ochen' prosil obradovat' ego svoim priezdom,  ibo
neizvestno,  gde  pridetsya  prazdnovat'  sleduyushchij  prilet  angela.  Kak  by
mimohodom,  Avtandil soobshchil, chto Ciala ostalas' v Tbilisi, v dome Horeshani,
i poklyalas' ne pokidat' gorod, poka gruziny ne unichtozhat ordy shaha.
     CHerez den'  Bezhan pribyl v  Noste.  Osobenno nezhno vstretila smushchennogo
syna Rusudan.  Ona predugadyvala,  chto etot god ne  budet pohozh ni  na  odin
projdennyj.  Saakadze zametil,  chto  Trifilij izbegaet ego  vzora:  "Znachit,
nesprosta priehal". I reshil sam ne nachinat' besedu.
     Pokazyvaya Trifiliyu  privezennye Dato  rusijskie knigi,  Saakadze prosil
spryatat' ih v tajnike kvatahevskogo knigohranilishcha.
     - Opasaesh'sya,  chto  imeretin ne  otstoit  Kartli?  -  hitro  prishchurilsya
Trifilij.
     - Drugogo opasayus'... bezrazlichiya cerkovi k bedstviyam carstva.
     Trifilij  vnimatel'no  razglyadyval  knigi,  izobrazhenie  hrama  Vasiliya
Blazhennogo. I vdrug rezko opustil knigu na tahtu.
     - Georgij,  mozhet,  oklevetali tebya  vragi  ili  satana vnushil Velikomu
Mouravi vesti riskovannyj dlya nego razgovor s imeretinskim carem?
     - Pochemu riskovannyj, moj nastoyatel'?
     - Eres' ne ugodna svyatomu otcu.
     - Vyhodit,  katolikosu ugodno licezret' gibel'noe dlya carstva licemerie
Tejmuraza...
     - Car' Tejmuraz sejchas ozabochen sborom vojsk.  Tushiny s gor spustilis',
mtiul'cy obeshchayut k  vesne...  Luchshe,  Georgij,  najdi  predlog primirit'sya s
Zurabom, a on isprosit u carya milost' tebe.
     - Ne zasluzhil Georgij Saakadze unizhayushchih ego slov.  S Tejmurazom u menya
spor okonchen, s Zurabom tozhe...
     - Ty ne raz, Georgij, govoril: "vo imya rodiny". A teper', kogda carstvo
bol'she vsego nuzhdaetsya v ob容dinenii sil, ty gotov sdelat' pagubnyj shag.
     - Ne mne napominat' cerkovi,  kak ya  radi carstva smiryalsya pered carem,
rastochal poklony knyaz'yam.  Blizoruk car'! Hishchny knyaz'ya! No znaj, nastoyatel',
ne  oderzhim Mouravi melkim chuvstvom,  i  esli by  veril,  chto  moe rabolepie
prineset Kartli spasenie,  ne  zadumalsya by  sklonit' golovu ne tol'ko pered
Zurabom, no i pered satanoj!
     - Ne  prizyvaj vraga cerkovi,  Georgij!  Vozgordivshijsya satana sposoben
soblaznit' tebya kutaisskimi granatami.
     - A cerkov' sposobna soblaznit'sya persidskimi persikami.
     - Ne koshchunstvuj, syn moj!
     - My  s  toboj zdes' odni,  pritvoryat'sya nezachem,  i  znayu  -  menya  ty
schitaesh' pravym...  Skazhu otkryto:  ne na odnom Marabdinskom,  no i na lyubom
pole  chestolyubec Tejmuraz  so  svoeyu  svoroj  pomeshaet  mne  razgromit' shaha
Abbasa.
     - Vo imya spasitelya, nevernye mysli tvoi; opyat' zhe kakaya cel' caryu?
     - Kakaya?  Moya pobeda strashna Tejmurazu tak zhe,  kak i ego porazhenie. No
ne pobedit' emu bez moego mecha - eto dolzhna vnushit' kahetincu cerkov'.
     - Iz druzhby k tebe,  Georgij, k tvoemu semejstvu pribyl ya... Ne ssor'sya
s  cerkov'yu,  razve  nevedomy tebe  vozmozhnosti ee?  Cerkov'  najdet  sposob
sbrosit' tvoi zamysly v preispodnyuyu,  a car' -  umyt' tvoih edinomyshlennikov
krov'yu.  Beregis',  Georgij, ne ravnym silam protivostoish'! Razmysli, na chto
Kartli imeretincy?
     Holodno i ravnodushno slushal Saakadze nastoyatelya.
     - Znayu,  chego  ustrashaesh'sya,  svyatoj otec,  -  glavenstva nad  iverskoj
cerkov'yu imeretinskogo katolikosa Malahiya...  Pomni,  otec Trifilij,  krov'yu
menya ne zapugat',  kovarstvom ne udivit'.  No slov ya darom ne brosayu, budet,
kak skazal:  esli nebo nisposhlet mne pobedu,  ty,  i nikto drugoj,  nadenesh'
koronu katolikosa ob容dinennogo carstva.
     Ni  odnim  dvizheniem ne  vydal  Trifilij,  chto  Saakadze  kosnulsya  ego
sokrovennyh nadezhd.
     - Ty prav,  Georgij,  my s toboyu zdes' odni,  otkryto skazhu: greshny moi
mysli,  bespokoyus',  ne  dopustit Malahiya...  Opyat' zhe  Aleksandr imeretin i
predan svoemu duhovnomu otcu...
     - Ob etom ne trevozh'sya. Carevich Aleksandr vspomnit, chto ty sam rodom iz
imeretinskih knyazej,  i  ne stanet protivit'sya.  Potom,  Malahiya sovsem star
i...   cerkov'  vsegda  nuzhdalas'  v  sil'nom  arhipastyre.  Ty  rozhden  dlya
svyatejshego sana.
     Trifilij vzdrognul i  nevol'no prikryl  glaza:  ne  etim  li  soblaznom
narushaet ego son iskusitel'?..  "Proch'! Proch', satana!" - i, vzmahnuv rukoj,
gromko vskriknul:
     - Ne byvat' Aleksandru carem Kartli! Ne byvat'!..

     Kak ni staralis' Horeshani i Daredzhan, kak ni staralis' "barsy", vesel'ya
ne  bylo...  Predchuvstviya tomili  Rusudan,  trevozhili Georgiya...  Razgovor s
Trifiliem rasseyal  poslednyuyu nadezhdu  na  pomoshch'  cerkovi.  "Na  pomoshch'?!  -
usmehnulsya Georgij.  -  Lish' by ne vredila. No i na bezrazlichie rasschityvat'
ne  prihoditsya.  Trifilij prav  -  cerkvi netrudno najti  sposob otpravit' v
preispodnyuyu moi zamysly...  Cerkov'!  Kakoe strashnoe yarmo na shee carstva! No
narod neset ego pokorno,  dazhe s velikoj radost'yu,  - eshche by, sam bog poslal
na zemlyu angelov v ryasah! A ya-to sam? Ne pritvoryayus' li smirennym sluzhitelem
cerkovi? Pritvoryayus' i eshche bol'she budu pritvoryat'sya, ibo eto - shchit protiv ih
namereniya  ottorgnut'  ot  menya,   kak  ot  otstupnika  very,   narod.  Nado
dejstvovat' oruzhiem svyatyh licemerov..."
     - Da, moi "barsy", - govoril Georgij pozdno noch'yu, - neobhodimo byt' na
strazhe.  Zamysel o  vocarenii Aleksandra do pory pridetsya derzhat' v  suguboj
tajne.  Naprotiv,  pust' na majdane nachnut sheptat'sya o  vozvrashchenii v Metehi
Kajhosro  Muhran-batoni.  Neploho  razzhech'  spory,  ustroit' dve-tri  draki.
Rostom,  tebe  poruchayu  majdan,  daby  uspokoit'  cerkov'.  No  esli  pobeda
ostanetsya za nami, ya ne zabudu svoego obeshchaniya - ne ostavit' v monastyryah ni
odnogo  glehi.  Carstvo  dast  im  dvojnoj nadel  zemli,  osvobodit ot  vseh
podatej. Pod moim pokrovitel'stvom glehi stihijno ustremyatsya k novym zemlyam.
Razdelyu mezhdu nimi Borchalo,  otnyatoe u persov. Obedneet cerkov' - obogatitsya
carstvo.  |tot prazdnik ya  ustroyu chernym licemeram!  Vse men'she svyatosh budet
ukryvat'sya za monastyrskimi stenami.  Narodu v carstve pribavitsya, bezbrachie
umen'shitsya,  a  sledovatel'no -  na  desyatki  tysyach  stanet  bol'she  voinov,
predannyh nam.  Obessilitsya vlast'  cerkovi,  krepkim  oplotom trona  stanut
aznaury...
     Nautro, proshchayas' s Saakadze, Trifilij slegka smushchenno skazal:
     - Ne zatai ko mne nepriyazn', moj Georgij, ne o sebe dumayu, moi zaboty o
vozlyublennom duhovnom syne,  o Bezhane Saakadze.  Raz mal'chik promenyal mech na
krest,  dolzhen ne vnizu polzat',  a  naverhu vossedat'.  V  etom moe tverdoe
reshenie.
     Saakadze obnyal nastoyatelya i  trizhdy oblobyzal ego v myagkie,  nadushennye
krepkoj rozoj usy.
     Uzhe nostevcy hoteli zabyt' hot' na den' o nevzgodah, uzhe Givi sobiralsya
bylo,  priplyasyvaya i  napevaya veseluyu aznaurskuyu pesenku,  zakryt' vorota za
uehavshimi Trifiliem i Bezhanom, kak sovsem neozhidanno pokazalis' vsadniki.
     - Gonec k Horeshani?  Ot kogo? Ot knyazya SHadimana Baratashvili? - Givi tak
i zastyl:  "Na chto emu,  Givi,  pyat' marabdincev?! I staraya mamka Magdany na
chto?!!"
     Posle dolgih poiskov Givi obnaruzhil Horeshani v pokoyah Rusudan.
     S  tyazhelym chuvstvom slomala pechat'  na  svitke  Horeshani.  "Stranno,  -
dumala  ona,  -  pochemu  nepriyatnoe sluchaetsya imenno v  eti  dni?"  Poslanie
SHadimana bez  izlishnih iz座asnenij zakanchivalos' pros'boj prislat' Magdanu  v
Marabdu...  On,  SHadiman,  ochen'  obespokoen:  persidskoe  vojsko,  konechno,
razgromit Tejmuraza.  Ne  sleduet  obol'shchat'sya,  Mouravi ne  v  silah  budet
pomoch',   -   ne   odni  knyaz'ya  i   shairopisec  ego   ne   zhelayut,   no   i
oblagodetel'stvovannaya im  cerkov' ot  nego  otvernulas'.  Pust'  prekrasnaya
Horeshani ne  zabudet nakinut' poverh  posylaemoj s  goncom  mehovoj mantil'i
burku i bashlyk, daby nezhnosti lica Magdany ne povredil serdityj veter. Pisal
eshche   SHadiman  o   vnezapnom  priezde  k   nemu  Kveli  Cereteli,   pisal  o
priblizhayushchemsya  vremeni  Simona  Vtorogo,  no  Horeshani  dal'she  ne  chitala.
Prizhavshis' k  nej,  rydala Magdana:  net,  ona v Marabdu ne vernetsya,  luchshe
nalozhit' ruki na sebya!..
     "Barsy" s vozmushcheniem obsuzhdali, kak spasti Magdanu ot zmeya.
     - Kakoj navyazchivyj otec!  - vskriknul Givi. - Knyazhna ne hochet zmeya, chto
budesh' delat'?!
     - Est'  odno sredstvo izbavit'sya i  ot  neproshenogo otca i,  dumayu,  ot
zheniha tozhe.  Ukryt'sya v monastyre svyatoj Niny. Tam, esli igumen'ya - zolotaya
Nino -  ne  pozhelaet,  nikto ne najdet,  kak ne nashli caricu Tekle.  -  Dato
brosil voproshayushchij vzglyad na poveselevshuyu Magdanu.
     Vozbuzhdennye "barsy" uhvatilis' za spasitel'nuyu mysl'.  Obsuzhdat' dolgo
ne  prihodilos',  gonec  umolyal ne  zaderzhivat' ego:  knyaz' mozhet kaznit' za
neposlushanie.
     Papuna  odobritel'no kivnul  golovoj  i  uvel  gonca  SHadimana  k  dedu
Dimitriya.
     YAstva,  pripravlennye vinom, eli do pervyh petuhov, potom zapletayushchimsya
yazykom  vyskazyvali pozhelaniya  blagorodnomu Mouravi,  ne  zhaleyushchemu dorogogo
vina dlya lyudej vrazhdebnogo knyazya.
     No  Papuna ne uspokoilsya i  napolnyal chashu za chashej,  poka marabdincy ne
svalilis' -  kto na tahtu,  a kto pryamo na pol.  Dazhe mamka,  ushedshaya ran'she
nochevat' k staroj Keto, noch' naprolet prostonala, vperemezhku syplya pozhelaniya
cvetushchej zhizni snachala svyatomu arhangelu, potom dlinnohvostomu chertu...
     V zamke shli speshnye prigotovleniya k ot容zdu Magdany.  Papuna blagodushno
sovetoval  ne  toropit'sya,   ibo  ran'she  zavtrashnego  vechera  ne  prosnutsya
shadimanovskie zatvorniki.  Znachit,  nekomu budet vysledit',  kuda  napravila
konya neposlushnaya doch'.
     Neprivychno yarko  pylali na  temnom nebe  krupnye zvezdy,  zatih  veter.
Pahnulo svezhim snegom.  Na  kamennoj ploshchadke,  zakutannaya v  belyj pushistyj
platok, Magdana staralas' v mercayushchih sozvezdiyah obnaruzhit' svoyu zvezdu.
     Dautbek, v odnoj kuladzhe s otkrytym vorotom, nichego v nebesah ne iskal.
Nezhnyj golos Magdany carapal emu serdce,  i  on podumal:  "Nikogda ne veril,
chto barhat mozhet prichinyat' bol'".
     Vdrug Magdana edva slyshno proronila:
     - YA  znayu,  Dautbek,  v  monastyre  svyatoj  Niny  lyubov'  tvoego  druga
Dimitriya...
     - Da, teper' igumen'ya... zolotaya Nino...
     - Strashno byt' zazhivo pogrebennoj...
     - Po svoej vole ushla...  sovsem ushla. A ty, knyazhna, na vremya... poka ne
zatihnut buri vojny...
     - Zapomni,  Dautbek,  pust'  zvezdy budut mne  svidetelyami:  ostanus' v
monastyre, poka ty... ne priedesh' za mnoyu.
     - A esli, Magdana, esli... ne pridetsya?
     - Uzhe skazala - ostanus', poka ne priedesh'.
     Tochno priros k  kamennym plitam Dautbek.  Na gubah u nego gorel poceluj
Magdany,  a na shcheke zastyla ee sleza.  Dautbek nashchupal serdce: "CHert, stuchit
tak, slovno molotom po nemu b'yut..."
     Rannee  utro,   no  uzhe  vo  dvore  Nostevskogo  zamka  sueta.   Desyat'
vooruzhennyh druzhinnikov okruzhili  konya  Magdany.  Zyabko  kutayas'  v  mehovuyu
mantil'yu, stoyala na poslednej stupen'ke neobychno molchalivaya Horeshani.
     Spokojnoj rukoj  Rusudan popravila bashlyk  na  golove Magdany.  Dautbek
vozilsya s  podprugoj,  boyas' podnyat' glaza,  chtoby ne  vydat' volneniya.  Vse
obitateli zamka vysypali provodit' knyazhnu, tak polyubivshuyusya im. Daredzhan, ne
perestavaya  ukladyvat'  v  hurdzhini  starshego  druzhinnika  edu  "dlya  vseh",
sililas' uderzhat' drozhanie golosa.
     Opyat' nezhnye pocelui, pozhelaniya i sovety.
     - Vernesh'sya,  dorogaya Magdana,  pervuyu lekuri so  mnoj  protancuesh',  -
bodro skazal Dato.
     - Pochemu s toboyu? Mozhet, s Dautbekom udobnee?
     - Givi, poka ya tebe na poltora chasa bashku ne svernul, otojdi! - svirepo
prikriknul Dimitrij na poblednevshego druga.
     Magdana zastenchivo poklonilas' Saakadze,  on  pripodnyal ee i  ostorozhno
opustil v sedlo.
     - Vot,  druz'ya,  -  drognuvshim golosom  progovoril Dimitrij,  -  vtoruyu
provozhayu.
     Dato  otshatnulsya,  on  do  boli oshchutil,  chto  Magdana nikogda bol'she ne
vernetsya  k  nim.   I  pochudilos'  emu,  chto  ona,  podobno  belomu  oblaku,
rasplylas',  rastayala i ischezla.  On vzglyanul na poblednevshuyu Horeshani.  Ona
tozhe pochuvstvovala v serdce holod i brosilas' k devushke:
     - Ostanovis', Magdana, nikto ne otnimet tebya u Horeshani! Ostanovis'!
     - Pozdno,  dorogaya Horeshani, ya uzhe daleko na puti k svyatoj Nine... - I,
tronuv konya, Magdana vyehala iz vorot.
     Dimitrij, szhimaya povod'ya, posledoval za nej. Molcha tronuli konej desyat'
druzhinnikov. Tiho zakrylis' vorota zamka...
     Bezmolvstvoval zadumavshijsya Dimitrij.  On vspomnil razgovor s Georgiem,
ostavivshij v  nem boleznennyj sled...  "Peredaj Nino -  pobedim,  eshche raz ee
vstrechu... I eshche peredaj, - Georgij vynul krasnyj shelkovyj platok, slozhennyj
vchetvero,  -  zdes' polovina lokona, eyu podarennogo mne v dni yunosti; skazhi,
druguyu polovinu otdam,  kogda pridu k  koncu svoego puti..." -  "Peredam,  -
otvetil on  i  berezhno spryatal platok.  -  Dumayu,  rada  budet Nino  uvidet'
tebya... No zachem ogorchat'... Horosho, nepremenno peredam". - "Vot, voz'mi eto
ozherel'e dlya  ikony svyatoj Niny...  kiset tozhe  voz'mi.  Pust' Nino  berezhet
Magdanu kak doch'.  Ob etom ya proshu..." -  "Ne nado,  Georgij, prosit', i tak
sberezhet, ibo u Magdany i Nino odinakovaya sud'ba..."
     Nad gorami klubilsya tuman.  Ehali nad propast'yu. Dimitrij priblizilsya k
Magdane, zabotlivo popravil na nej burku.
     Koni ostorozhno perestupali po zasnezhennoj trope.




     Ne  uznat'  Marabdinskij zamok.  Vsegda mrachnyj,  molchalivyj,  ugryumyj,
rascvetilsya on  oranzhevymi  tkanyami,  slivayushchimi  zubchatye  steny  s  luchami
voshodyashchego  solnca.   Nad   chernokamennoj  seredinnoj  bashnej   razvevaetsya
razdvoennyj styag Sabaratiano.
     Divyatsya i konnyj i peshij. Prikladyvayut ladon' k glazam, ne veryat sluhu.
Prizyvnymi ruladami  napolnyaet vozduh  marebdinskij rozhok.  Donositsya rzhanie
konej, zadornyj govor druzhinnikov, bryacanie oruzhiya.
     Neobychajna Marabda.  Nedoumevayut knyaz'ya,  i  vseh  bol'she Dzhavahishvili:
"Kak budto ne  sobiralsya sedlat' skakuna i  voobshche reshil vyzhidat' do  vesny.
Druzhinnikov svoih  v  zamke derzhal,  na  priglashenie Zuraba posetit' Ananuri
otgovorilsya nezdorov'em.  V  Telavi k  caryu ne poehal.  A kuda priskakal?  V
Marabdu!  Navazhdenie!  Prodelki  satany!  Mozhet,  naprasno  tol'ko  dvadcat'
druzhinnikov s soboj vzyal,  nado bylo by sorok!  Kveli tumanno govoril: "Radi
poleznogo razgovora k  SHadimanu  poedem.  Mouravi  pomoch'..."  Skuchno  zhdat'
vraga, kogda i bez vraga trevozhno... Mozhet, potomu i drugie knyaz'ya razreshili
Kveli ubedit' sebya?  Vot |miredzhibi uveryaet:  okoldoval ego Cereteli,  krov'
petuha smeshal s vinom...  Horosho,  |miredzhibi sam petuh,  emu polezno, nu, a
drugim?  Ved' shest' sil'nyh knyazej ugovoril Kveli... A mozhet, pravda, pol'za
budet?.."  K  ruladam rozhka prisoedinilsya grohot barabanov.  Hor marabdincev
slavil rycarskuyu lyubov'.
     "V  Marabde  poyut  o   lyubvi?   Nado  bylo  s   soboyu  vzyat'  sem'desyat
druzhinnikov!"
     Pervyj den', kak bylo prinyato, o delah ne govorili. SHadiman byl vesel i
radushen.  V  darbazi  verenicej  dvigalis' razodetye slugi.  Otkuda  stol'ko
izyskannoj edy? Otkuda persidskij dastarhan? A vino - chernoe, gustoe, slovno
barhatnaya roza rascvela vo  rtu!  V  opochival'ne dlya  gostej kurilsya fimiam.
Priyatno  usyplyala  gde-to   nezhno   zhurchashchaya  voda.   Utrom  obol'stitel'nye
prisluzhnicy tolpilis' v mramornyh umyval'nyah,  raspalyaya vladetelej, podavali
blagovoniya i  polotenca.  V polden' gur'boj osmatrivali konyushni,  lyubovalis'
berberijskimi skakunami.  SHadiman uporno ne nachinal razgovora,  smesha knyazej
ostroumnymi pritchami.
     Ne vyderzhav, staryj Cicishvili napomnil, chto vremya sejchas ne raspolagaet
k vesel'yu, chto knyaz'ya radi ser'eznogo obsuzhdeniya del s容halis', a esli posle
pobedy nad  persami SHadiman pozhelaet ustroit' pir,  to  oni  hot' dobryh dve
nedeli bezropotno budut  slushat' pritchi luchshego iz  luchshih knyazej,  SHadimana
Baratashvili.
     SHadiman  sklonil  golovu  nabok,  obvel  knyazej  privetlivym vzglyadom i
sdelal gostepriimnyj zhest v storonu glavnogo vhoda.
     Voshli v darbazi,  gde uzhe zaranee byli rasstavleny barhatnye skam'i.  I
srazu razgovor prinyal ostryj harakter.
     SHadiman   lyubezno   osvedomilsya:   skol'ko  priblizitel'no  druzhinnikov
nametili doblestnye knyaz'ya na ubienie?
     Vozmushchennyj Dzhavahishvili,  rvanuv  parchovyj rukav,  zapal'chivo otvetil,
chto  gruziny  posle  boya  podschityvayut  ubytki.   I  esli  by  Mouravi  odin
predvoditel'stvoval vojskom,  to i SHadiman v Marabde ob ubiennyh ne vspomnil
by.
     Kveli  Cereteli,  myslenno vzdohnuv:  "Nado  bylo  s  soboyu  vzyat'  sto
druzhinnikov",  napomnil,  chto  SHadiman pri  peregovorah s  nim obeshchal pomoch'
knyazhestvu vyjti iz tyazhelogo polozheniya.
     - I konechno, moj Kveli, ispolnyu obeshchanie. - SHadiman udaril v serebryanyj
shar,  otrazhavshij vytyanutye lica  knyazej,  velel  voshedshemu vinocherpiyu podat'
stoletnee vino i udalit'sya. - Vidite, knyaz'ya, hochu otkrovenno skazat' vam...
Vremya nastalo vybirat': ili car' Tejmuraz, ili car' Simon!
     - Si...  mo...  on?  -  stal zaikat'sya Kveli ot izumleniya. - Na chto nam
Simon? My Tejmuraza ne hotim, no...
     - Bezuchasten on k  Kartli,  -  perebil |miredzhibi,  -  no u nas,  slava
trista shestidesyati pyati  svyatym Georgiyam,  est' Mouravi,  i  do  vozvrashcheniya
bogoravnogo Luarsaba,  kak  uzhe  poreshili,  carstvom budet  upravlyat' vysshij
knyazheskij Sovet...  Ty  chto,  smeesh'sya,  SHadiman,  ili  ne  verish'  Mouravi?
Dumaesh', on voznamerilsya zahvatit' koronu?
     - Ne veryu Tejmurazu,  ne veryu Zurabu,  a Saakadze, esli by hotel, davno
zahvatil by koronu.  Znachit,  ego vremya ne prishlo.  Ne veryu ya  vsem knyaz'yam,
predavshimsya sumasbrodnomu kahetincu...  Otkryto skazhu:  carstvovat' v Kartli
budet Simon Vtoroj,  tak hochet shah Abbas.  Zapomnite,  knyaz'ya, kto vozzhelaet
poluchit'  ferman  na  neprikosnovennost' zamkov,  tot  dolzhen  poklyast'sya  v
vernosti caryu Simonu!
     Mnogih  vladetelej dushila yarost',  mnogih zastavlyal vnutrenne trepetat'
strah. Stoletnee vino kazalos' yadom.
     Dolgo i prostranno ob座asnyal SHadiman polozhenie del.  Vojna nastupaet dlya
Kartli   iznuritel'naya.   Gruzinskie  vojska   umen'shayutsya,   a   persidskie
uvelichivayutsya.  Vot  uzhe  pribyl v  Gandzhu s  otbornymi tysyachami kahetinskij
carevich  Hosro-mirza.  On  Bagratid.  |tu  biryuzu  izvlek  Saakadze iz  teni
zabveniya,  znaya,  chto  tol'ko  magometanina shah  posadit  na  solnechnyj tron
Kaheti.  |to -  dostojnaya Saakadze zateya,  a  oprometchivaya -  ob容dinit' dva
carstva.  Vesnoj  nastupyat  poslednie dni  tshchetnogo  soprotivleniya Kartli  i
Kaheti.
     - Eshche neizvestno,  dlya kogo poslednie. Mouravi ne raz kroshil kizilbashej
i teper' razgromit otbornye tysyachi shaha.
     - Prav,  prav, Dzhavahishvili! YA znayu, Mouravi takoj dastarhan prigotovil
v  gorah,  chto  vnov'  zagonit biryuzu v  ten'  zabveniya!  -  Kveli  vskochil,
probezhalsya po darbazi,  pochemu-to vzglyanul v serebryanyj shar, podpravil usy i
vykriknul:  -  YA vplot' do poslednej svoej druzhiny otdam Mouravi! S godichnym
zapasom dlya vsadnikov i konej!
     - |, dorogoj Kveli, tvoya druzhiny oblenyatsya v Noste.
     - V  Noste?  Kto  tebe,  SHadiman,  podobnuyu  glupost' prines?  V  zamke
Gartiskarskom  oni...  storozhat  Gartiskarskie tesniny...  A  zavaly  tam  i
tajnye...
     - Ne o tom razgovor! - pospeshno perebil Dzhavahishvili, hmuro vzglyanuv na
Kveli.  -  Hochesh'  pomoch'  Kartli,  SHadiman,  ili  opyat',  podobno cherepahe,
spryachesh' golovu v Marabde?!
     - YA  hochu  pomoch' knyazyu Kveli Cereteli tremya sovetami,  kotorye Solomon
Mudryj dal odnazhdy svoemu sluge vzamen platy.  Pervyj: ne vydavaj svoih tajn
nikomu;  vtoroj:  kogda tebya ne prosyat ob odolzhenii -  ne odalzhivaj; tretij:
daby proniknut' v mudrost' bytiya -  voz'mi palochku, obtyani ee zmeinoj kozhej,
votkni  v  zemlyu,  i  kogda  vyrosshee derevce  otyazhelitsya limonami -  ran'she
obdumaj pered nim svoi dejstviya, a potom - dejstvuj!
     Kveli obaldelo ustavilsya na SHadimana,  napominaya byka, ustavivshegosya na
ogon'.   Nekotorye  iz   knyazej  fyrknuli,   drugie  otkrovenno  zahohotali.
|miredzhibi oglyadel sbityh s tolku knyazej i rezko progovoril:
     - Da pryamo skazhi, SHadiman!
     - Skazhu pryamo: hochu pomoch', no ne Tejmurazu, a vam, knyaz'yam.
     - Uzhe slyshali ob etom... Sejchas ne nam, a Mouravi nuzhna tvoya pomoshch'.
     - Znachit, vse ravno chto carstvu, vyhodit i nam.
     Knyaz'ya, tochno po uslovnomu znaku, zagovorili srazu napereboj: oni hotyat
spasti svoi zamki,  hotyat sohranit' knyazheskoe velichie,  kak bylo do  prihoda
Tejmuraza,  obmanuvshego ih  ozhidaniya!  Pomerk kartlijskij prestol!  Pomerkli
zamki!  "Net, ne byvat' pozoru! Metehi podoben sklepu! Budem zhdat' Luarsaba!
Budem blistat' pri  nem,  a  ne  merknut' pri Tejmuraze!  SHairopisec obmanul
kartlijskoe knyazhestvo".
     - I ty,  SHadiman,  protiv Tejmuraza, no i Mouravi protiv, i my protiv i
potomu mozhem sgovorit'sya! - oborval vykriki knyazej Dzhavahishvili.
     - Ne  dumayu,  -  SHadiman spokojno provel rukoj po vyholennoj borode.  -
Mouravi protiv Tejmuraza, no on i protiv Simona.
     - Tak  li?  Sam  slyshal,  kak "bars" skazal:  "YA  gotov hot' s  satanoj
zaklyuchit' voennyj soyuz, lish' by razbit' persov!" - |miredzhibi zasmeyalsya.
     - S satanoj?  Ochen' horosho!  YA takoe vam, knyaz'ya, obeshchayu: esli Saakadze
soglasitsya schitat'  satanu  Simonom,  -  napadeniya  Isa-hana  na  Kartli  ne
proizojdet... han povernet na Kaheti.
     - Togda Mouravi soglasitsya unizit' satanu! Ob etom vse budem prosit'.
     - Postoj,  knyaz',  -  dosadlivo otmahnulsya ot  Kachibadze vzbudorazhennyj
Dzhavahishvili. - CHto ty, SHadiman, predlagaesh'?
     - Predlagayu Georgiyu Saakadze vlast' polkovodca nad kartlijskim vojskom,
predlagayu prisvoit' emu zvanie "Vityazya Kartli",  predlagayu zemli i lesa bliz
Noste, predlagayu zvanie sovetnika po voennomu delu pri dvore carya Simona.
     No  SHadiman skryl glavnuyu primanku,  a  na  nee-to  on nadeyalsya pojmat'
Saakadze.
     - Simona? Opyat' Simona?!
     - Da, Kveli, Si-mo-na.
     - A esli ne soglasitsya Mouravi?
     - Togda  predlagayu  vam,  doblestnye,  uvesti  druzhiny  i  zaperet'sya v
zamkah.
     - CHtoby Isa-han nas poodinochke istrebil?!
     - Ne  bespokojsya,  knyaz' Dzhavahishvili,  kto uvedet svoe vojsko,  tomu s
goncom  prishlyu  ferman  o  neprikosnovennosti  zamka,   skreplennyj  pechat'yu
Isa-hana.
     - CHto govorish', SHadiman? S vragom Kartli ty svyazan?
     - S  vragom Tejmuraza!  Eshche raz govoryu:  esli ne budete soprotivlyat'sya,
Kartli ostanetsya netronutoj. Zastav'te, esli smozhete, Saakadze ponyat' eto.
     - Dolzhen! Dolzhen Mouravi ponyat'!
     - CHto  zh,  Kveli,  togda poprobuem...  Otpravlyu poslanie ne  satane,  a
Saakadze.
     - Kto povezet?
     - Ty.
     - YA?!
     - Ty.
     - Mozhet, drugoj knyaz'?
     - Tozhe ne zahochet.
     - Togda  ya!  -  s  otchayaniem  vykriknul Kveli,  brosiv  vzglyad,  polnyj
nenavisti, na |miredzhibi: "CHem ne petuh! Tol'ko krasnyj greben' na bashku!"
     Kak  ni   staralis'  knyaz'ya  ne  ostavlyat'  Kveli  Cereteli  naedine  s
SHadimanom,  vse zhe SHadiman nashel sposob pobesedovat' s  odurevshim knyazem.  I
tak lovko povel on razgovor,  to sochuvstvuya Saakadze, to vozmushchayas' Zurabom,
chto Kveli sovsem rasteryalsya i,  pomimo svoej voli,  rasskazal o mnogom,  chto
znal: i o zasadah na predpolagaemom puti Isa-hana, i o zavalah na vysotah, i
o  tom,  chto  na  podstupah k  Kartli  v  ukreplennyh zamkah  sidyat  druzhiny
|miredzhibi, Orbeliani, Kachibadze, a takzhe druzhiny Ksanskogo |ristavi... Lish'
o planah familii Muhran-batoni ne znal Kveli,  k bol'shoj dosade SHadimana. No
eshche  bol'she  by  zadumalsya SHadiman,  esli  by  Kveli  znal  o  planah  Soyuza
aznaurov...
     Peredavaya poslanie Kveli Cereteli, uzhe nadevshemu dorozhnye cagi, SHadiman
tiho, no tverdo skazal:
     - Pomni,  Kveli,  esli Saakadze otkazhetsya ot moej pomoshchi, nemedlya uvedi
svoi druzhiny iz  Gartiskarskogo zamka.  K  takoj mere pribegnut i  ostal'nye
"druz'ya" Saakadze.
     - A ferman na neprikosnovennost' moego zamka?
     - Poluchish', Kveli, s moim goncom, kak obeshchal.
     Veselo igral marabdinskij rozhok.  S userdiem bili druzhinniki v dvadcat'
chetyre dapi. Nachalsya raz容zd.
     Odnovremenno s otbytiem knyazej vyehali iz Marabdy k Isa-hanu tri gonca.
Po  raznym putyam skakali oni v  Gandzhu,  no s  odinakovymi poslaniyami:  odin
popadetsya, drugoj doskachet.
     Podrobno  opisal  SHadiman  ne  tol'ko  uslyshannoe  ot  Cereteli,  no  i
vyvedannoe ego lazutchikami,  osobenno v Kaheti.  Opisal SHadiman i svoi mery,
predprinyatye  dlya  podryva  kartlijskogo soprotivleniya vole  shah-in-shaha.  I
umolyal poskoree osvobodit' carya Simona, ne perestayushchego tomit'sya v kreposti,
i Ismail-hana, nakopivshego silu dlya predstoyashchih bitv.
     SHadiman ostorozhno napominal o  povelenii shaha vozvesti snova na prestol
Simona  Vtorogo  i  poetomu  prosil  ne  razrushat' Tbilisi,  stol'nyj  gorod
carya-magometanina.  Eshche  zaveryal,  chto  v  Marabde,  stoyashchej mezhdu  Kartli i
Kaheti,  mogut svobodno razmestit'sya desyat' tysyach sarbazov, a v Sabaratiano,
gotovom k srazheniyu hot' s Saakadze,  i vse pyat'desyat tysyach.  I eshche sovetoval
SHadiman peredvinut' k  Kaheti iranskie vojska teper',  daby ne  upustit' chas
vesny,  blagopriyatnoj dlya vtorzheniya. V period rasputicy projti nevozmozhno, a
neozhidannost' - luchshij soyuznik udachi.

     CHem mozhno udivit' Georgiya Saakadze?  Kazalos',  nichem.  Ni  proyavleniem
nizmennyh chuvstv,  ni  poryvom  vozvyshennyh.  Ot  dzhunglej  Indii  do  lagun
Samegrelo  byl  on  poroj  uchastnikom,   a   poroj  svidetelem  udivitel'nyh
postupkov,  porozhdennyh igroj chelovecheskih strastej. I vse zhe SHadiman udivil
ego.
     Pozdno vernulsya Saakadze v  Noste.  On  ob容zzhal tesniny Gartiskarskie.
"Rasschityvaya na moe nevedenie, - razmyshlyal Georgij, - otsyuda Isa-han nameren
vtorgnut'sya v  Kartli.  Razgadannyj plan vraga -  polovina pobedy.  I  zdes'
dolzhny pogibnut' otbornye tysyachi Isa-hana i Hosro-mirzy.  Esli Muhran-batoni
pridut s  druzhinami i  Mirvan stanet na rubezhah Nizhnej Kartli,  Vahtang -  u
berega Kury v Gori, a Kajhosro, smelyj Kajhosro, pererezhet dorogu k Muhrani,
i  Dzhavahishvili  stanet  na  puti  k  SHav-Nabadi  vozle  "druzheskogo"  zamka
SHadimana, - to, mozhno skazat', pobeda eshche raz ulybnetsya kartlijskomu oruzhiyu.
Guniya uveryaet: nikogda aznaury ne byli tak sil'ny. No ya ne zakryvayu glaza, -
esli by znal, chto aznaury mogut obojtis' svoej otvagoj, krome Muhran-batoni,
nikogda by knyazej,  etih prirozhdennyh predatelej, ne prizyval v sodruzhestvo.
Net,  knyazheskie vojska nuzhny,  i ne razobshchennye,  a soedinennye.  Pust' odni
derutsya pod znamenem Tejmuraza, a drugie pod moim, no derutsya vse! Ni odnogo
klinka v nozhnah! Podnyat' oruzhie na vragov carstva!"
     Ne spalos' v  etu noch' Georgiyu,  chto-to trevozhno bylo v  samoj prirode.
Krasnovatyj mesyac kralsya nad  gremuchej Nosturi,  slovno vrag  v  temno-sinih
zaroslyah pripodnyal sablyu.  I  gde-to  v  uglah  zamka  preduprezhdayushche krichal
filin.  Gde-to treshchali vetki;  vidno,  medved',  urcha,  shel k vodopoyu. Gremya
cepyami,  rvalis' storozhevye psy,  do hripoty zalivalis' laem.  Mel'kali ogni
fonarej, volocha prichudlivye teni po beloj stene.
     Vesna. Prosnulsya medved'... Isa-han - tozhe.
     Tiho v zamke Noste. Rusudan prikazala oberegat' korotkij son Mouravi, i
besshumno stupali slugi. |rasti raspolozhilsya u poroga krugloj komnaty i chutko
dremal.
     A dvadcat'yu pyat'yu stupen'kami nizhe, v zale privetstvij, Dato, Dautbek i
Dimitrij razvlekali Kveli Cereteli, ugoshchaya ego rannej utrennej edoj.
     Pohvalivaya gustoe maconi:  "Zolotye ruki u nostevok!", i goryachij churek:
"Takoj i  v  Tvaladi ne  pekut!",  Cereteli neterpelivo poglyadyval na dver'.
Knyaz' dovolen soboyu,  on  ne  poddalsya iskusheniyu i  ni  slovom ne obmolvilsya
"barsam"  o   privezennom  svitke.   Vot,   zapechatannyj  tremya  pechatyami  i
perevyazannyj vitym shelkom,  spokojno lezhit on za kuladzhej. "Kak uslovilis' s
SHadimanom,  lichno Mouravi otdam,  - dumal Kveli. - No gde zhe Mouravi? Solnce
uzhe vysoko nad goroj, neuzheli i segodnya naprasno prozhdu?"
     Unynie  ohvatilo knyazya,  no  na  kamennoj lestnice poslyshalis' shagi,  i
voshel  Georgij.  CHut'  ne  oprokinuv chashu,  brosilsya  k  nemu  knyaz'.  Dolgo
sderzhivaemaya rech' polilas' rekoj.  Da,  knyaz'yam,  predannym Mouravi, udalos'
slomit' uporstvo SHadimana.  Da,  on gotov pomoch' i druzhinnikami,  i vinom, i
hlebom.  Da,  i  konej skol'ko nado dast.  I vdrug,  slozhiv molitvenno ruki,
Kveli vskriknul:
     - Mouravi!  Ne otvergaj pomoshch'!  Soglashajsya na lyuboe!  V  etom spasenie
knyazheskih zamkov!
     - CHto  ty,  knyaz',  -  pritvorno izumilsya Dato,  -  razve Mouravi mozhet
otvergnut' vino i hleb, esli razgovor o knyazheskih zamkah idet?
     - Aznaur Dato,  ya  tozhe tak  dumayu;  teper' rad,  chto  darom dva dnya ne
poteryal u SHadimana. CHitaj! CHitaj skoree, Mouravi!
     - Predpochitayu, knyaz' Cereteli, ran'she privetstvovat' tebya, kak dorogogo
gostya.
     Dimitrij totchas pozval slug;  vskore vino  i  yastva pomogli otkrovennoj
besede.  Vprochem, govoril pochti odin Kveli, i s kazhdoj chashej vse veselee byl
ego rasskaz.
     Vyvedali "barsy" mnogoe.  No,  pomnya  dannuyu  SHadimanu klyatvu na  ikone
mchetskoj bozh'ej  materi,  knyaz'  umolchal o  polnom  soglasii knyazej  uvesti
druzhiny v  sluchae  otkaza Mouravi.  On  tak  umolyal zaklyuchit' soyuz  Noste  s
Marabdoj,  tak  bespokojno erzal  na  skam'e,  chto  Saakadze  s  narastayushchej
podozritel'nost'yu poglyadyval na zahmelevshego vladetelya.
     Nakonec "barsam" udalos' dovesti gostya do zhelannogo sostoyaniya. Pochti na
rukah vynes ego Dimitrij v  otvedennyj pokoj i,  brosiv,  slovno burdyuk,  na
tahtu, pospeshil podnyat'sya v krugluyu bashenku.
     - ...Teper', druz'ya, posmotrim, chto zatevaet moj drug SHadiman... CHitaj,
Dato, tak ya legche ulovlyu tajnyj smysl.
     Trudno skazat', chto bol'she raz座arilo druzej: otkrovennost' SHadimana ili
ego shchedrost'.
     Propustiv vitievatoe vstuplenie, Dato vnov' prochel:
     - "...Moj Georgij!  Minulo vremya vzaimnogo nedoveriya. Dal'she my s toboyu
tak prebyvat' ne mozhem.  Upovaya na boga,  nado sgovorit'sya.  Ne budu tratit'
lishnih slov,  dokazyvaya, chto "bars - sila, zmeya - mudrost'"... Car' Simon ne
zavtra,  tak poslezavtra vnov' vozlozhit na sebya koronu.  I  ty eto znaesh' ne
huzhe menya.  No ty slishkom cenen, chtoby ne zahotet' imet' tebya v chisle drugih
blag carstva.  YA,  naznachennyj shah-in-shahom glavnym vezirom Metehi,  klyanus'
ispolnit' vse  to,  chto  obeshchal.  Predlagayu tebe  ostat'sya Velikim  Mouravi,
vozglavit' kartlijskie vojska.  Kogda pozhelaesh', budesh' vesti zavoevatel'nye
vojny s  turkami,  daby otognat' ih za CHernoe more...  Zemlya nuzhna ne tol'ko
glehi,  no i  knyaz'yam,  razorivshimsya v  nashe vremya -  vremya krovavyh dozhdej.
Dumayu,  i  aznaury,  pri  vsej  svoej dobrote,  ne  otkazhutsya pasti konej na
otnyatyh u turok lazistanskih pastbishchah. I eshche dumayu, chto i cerkov', pri vsej
svoej svyatosti, pospeshit otrezat' uvesistyj kusok ot zadnej lyazhki dobychi..."
     Tut "barsy" vnov' rashohotalis'. Dato pohvalil SHadimana za doskonal'noe
znanie  del.   Ulybayas',  Saakadze  zavival  konchiki  usov  v  kol'co.  Lish'
neprimirimyj Dimitrij vozmushchenno podskakival na tahte i vdrug vykriknul:
     - Poltory zmei emu na zakusku!  Mouravi budet zavoevyvat',  a  knyaz'ya i
cerkov' razdirat' lyazhku!
     - Aznaurov tozhe reshili ugoshchat' - senom!! - burknul Dautbek.
     - Aznaury usy budut oblizyvat',  vot Georgij uzh  ih prigotovil.  Ili ne
vidish',  upryamyj bujvol, - vskipel Dimitrij, obrushivayas' na Dautbeka, - kuda
hitrec gnet plet'?!
     - SHadiman tak rasshchedrilsya,  slovno shah Abbas uzhe smirilsya so mnoyu i  ne
trebuet moej golovy.  No  ty  prav,  moj  Dimitrij,  ya  prigotovil usy,  ibo
predvizhu vkusnuyu edu ran'she, chem pojdu na turok... CHitaj, Dato.
     - "...Eshche  predlagayu tebe  zvanie  sovetnika carya  v  vysshem  knyazheskom
Sovete... I teper', s bozh'ej pomoshch'yu i schast'em tvoim, pristupayu k glavnomu.
Ty znaesh',  kak oskorbil menya Zurab,  sperva vymoliv v zheny moyu doch', knyazhnu
Magdanu,  a zatem, narushiv slovo vityazya, on pospeshil iz-za tshcheslaviya i vygod
zhenit'sya na  docheri Tejmuraza -  pust'  carevne,  pust' prekrasnoj,  no  moe
oskorblenie  ne  umen'shilos'  ot  ego  korysti.   Naprotiv,   ya,  ohranitel'
blagorodstva,  preispolnen vozmushcheniem,  rastushchim chas ot chasu.  A ono tverdo
vnushaet mne otnyat' u korystolyubca nezakonno prisvoennoe im vladenie. Starshij
brat  ego  Baadur  dogadalsya vovremya sochetat'sya brakom i  vovremya ubezhat' ot
"nezhnoj" shashki brata.  Sejchas on zhivet u svoego testya,  atabaga Manuchara. Ty
dal Zurabu zvanie vladetelya aragvskogo eristavstva,  ty obogatil ego znaniem
voennogo dela,  ty spas ego golovu ot tureckogo yatagana.  A chem otblagodaril
tebya  tvoj  zyat'?  Poistine chudovishchnoj neblagodarnost'yu!  I...  vspomni  moe
preduprezhdenie:  ne razdavish' ego sejchas,  on,  v ugodu Tejmurazu, unichtozhit
tebya.  Prekrasnaya Rusudan, doch' doblestnogo Nugzara |ristavi, imeet takoe zhe
pravo,  kak i Zurab,  vladet' Aragvskim knyazhestvom. Tvoj krasavec Avtandil -
pryamoj naslednik doblestnogo Nugzara.  YA  predlagayu tebe  vladenie Aragvskih
|ristavi. Esli pojdesh' na moe uslovie, klyanus' i eto vypolnit'..."
     - Dovol'no, Dato. Ob ostal'nom lichno dogovorimsya.
     - CHto-o? CHto?! - "Barsy" tak i prirosli k tahte.
     - S kem lichno, Georgij?! - voskliknul Dautbek.
     Saakadze  mnogoznachitel'no molchal,  prodolzhaya zavivat' konchiki  usov  v
kol'ca.  On zametno poveselel,  dazhe, kak pokazalos' Dato, pomolodel. "Najdi
sposob primirit'sya s Zurabom", - vspomnil Saakadze sovet Trifiliya.
     - CHto ty pridumal, drug?!
     - Pridumal,  moj  Dato,  vymanit'  Zuraba  iz  Telavi  i  zastavit' ego
srazhat'sya  na  polyah  Kartli,  podvergnutoj sejchas  bol'shej  opasnosti,  chem
Kaheti. |rasti!
     - YA tut, moj gospodin! - priotkryl dver' |rasti.
     - Veli  sedlat' treh  konej!  Dlya  Papuna,  Archila-"vernyj glaz" i  dlya
|lizbara.  Pust' vyvodyat konej tri  telohranitelya.  CHerez dva chasa vyedut...
net, cherez poltora, - eto, Dimitrij, tebe v ugodu.
     Pridvinuv  nefritovuyu  chernil'nicu  i   obmaknuv  trostinku  v  krasnye
chernila, Saakadze uglubilsya v otvetnoe poslanie SHadimanu.
     "Barsy" tiho vyshli. Dimitrij nikak ne mog unyat' melkuyu drozh' i vnezapno
nashel sposob:
     - Pojdemte,  druz'ya,  ko mne,  vyp'em,  inache ya zaputayu svoj um v cagah
SHadimana.
     - Dumayu,  uhodit'  nadolgo ne  stoit,  Georgij snova  ne  veselyj sovet
pozovet.
     - |, Dato, poka pozovet, poltora burdyuka uspeem oporozhnit'.
     Posypav zolotym peskom poslednie stroki, Saakadze prochel:

     "...Bol'shuyu ohranu ne  sovetuyu brat'.  V  takoj poezdke dvoe  i  tysyacha
odinakovo mnogo i odinakovo malo. A samoe vazhnoe - tajnoe sohranit' v tajne.
Sejchas vyedu v  Tbilisi i,  kak napisal,  budu zhdat' tebya v Metehskom zamke.
Dogovarivat'sya sleduet lichno.  Prinyato ne vse doveryat' pergamentu i  bumage.
Dumayu,  i  ty  ne  samoe sokrovennoe vyskazal mne v  svoem poslanii.  Papuna
peredast tebe ferman na  svobodnyj v容zd v  Metehi,  yakoby kak poslannika ko
mne ot  svetlejshego vladetelya Abhazeti.  Takaya mera -  dlya starika Gazneli i
metehskoj   chelyadi...   V   zamke   polno   lazutchikov  Zuraba,   nemalo   i
tejmurazovskih.
     CHto  delat',  lyubeznyj SHadiman,  sud'ba  pohozha  na  shahmaty,  ee  hody
neozhidanny.  Segodnya  vyigraet odin,  a  zavtra  drugoj.  Segodnya bez  moego
fermana,  uvy,  ne priblizit'sya mogushchestvennomu knyazyu SHadimanu Baratashvili k
zamku,  gde on rasporyazhalsya volej dvuh carej i,  skazhem,  staej knyazej.  No,
byt' mozhet, zavtra bez tvoego fermana veselyj Isa-han zahochet poveselit'sya v
moem Noste..."

     Dato ne oshibsya.  Pribezhal |rasti, prizhimaya loskut k okrovavlennomu lbu:
okazalos', speshil tak, chto naletel na kamennyj vystup.
     - No ne v carapine delo,  Saakadze nakazal sobirat'sya v put'. S Mouravi
v  Tbilisi poskachete.  Gost'?  Eshche spit,  chtoby ego razbudit',  nado na nego
stol'ko zhe vina vylit',  skol'ko on vypil.  Mouravi poruchil Rostomu peredat'
knyazyu,  chto  otvet SHadimanu poslan,  chto  Mouravi vyehal na  rubezh proverit'
zavaly.

     Sleva  pokazalis' matovye kupola sernyh ban',  sprava -  velichestvennye
bashni Metehskogo zamka,  a  SHadiman vse  ne  veril,  chto  pered nim Tbilisi.
Privykshij  k  sozercaniyu razlichnyh  polozhenij  belyh  i  chernyh  figur,  kak
polozhenij,  nazvannyh Saakadze hodami sud'by, SHadiman ne ispytal by volneniya
dazhe pri vide razverzshejsya zemli.  Sejchas on  volnovalsya,  ibo skvoz' utratu
proshlogo  ostro  oshchushchal  zybkost' nastoyashchego...  Metehskij zamok!  Zdes'  on
carstvoval,  zdes' kipela ego nastoyashchaya zhizn'!  Ostal'noe son,  nadoedlivyj,
tyaguchij son.
     "Net,  ya  ne boyus' zapadni.  Esli by Saakadze zahotel,  on by v te dni,
kogda sil'nee carya byl,  unichtozhil Marabdu.  Bagdad bral,  v  Indiyu vtorgsya,
trofejnye sunduki s dragocennostyami na ego verblyudah pokachivalis', v Marabdu
ne sumel by? Esli by ya dumal, chto ne sumeet, ne ryl by stol'ko let podzemnyj
hod v storonu Tbilisi,  gde, poddelavshis' pod amkara ili kupca, vsegda mozhno
skryt'sya i potom perebrat'sya v Guriyu ili Lazistan.  I razve lish' dlya begstva
kopal zemlyu?  Ne dlya vocareniya li Simona?  A znachit, i knyazya SHadimana! Slava
tebe, svyatoj Evstafij, ostalos' zhdat' nedolgo!.."
     No  u  glavnyh vorot Metehi SHadimanu prishlos' vse zhe zaderzhat'sya,  poka
nachal'nik strazhi,  podnyav ferman na uroven' glaz, pri svete fakela tshchatel'no
ne proveril podpis' Mouravi i ne razglyadel ottiska pechati, kotoruyu Mouravi v
vide kol'ca neizmenno nosil na pal'ce.  Pytalsya nachal'nik razglyadet' i  lico
poslannika, no tshchetno, - zakutannyj v burku i bashlyk, on byl nepronicaem. Ne
uznan  byl  i  chubukchi SHadimana,  skol'ko ni  pytalsya razglyadet' ego  skvoz'
skladki bashlyka ne  tol'ko kop'enosec,  no i  molodoj msahuri,  sledivshij za
priehavshimi.  Bol'she nikto SHadimana ne  soprovozhdal.  V容hav v  vorota,  oni
ostavili konej podbezhavshim slugam.
     I totchas k SHadimanu podoshel neizvestnyj emu |rasti i prosheptal: "Proshu,
knyaz'".
     Kak  znakomo otdayutsya shagi pod  mramornymi svodami.  Mereshchatsya SHadimanu
uznavaemye im teni.  O prevratnaya sud'ba, v kakoj blagodatnyj oazis proshlogo
privela ty iskatelya vlasti!
     S izumleniem, pohozhim na blagodarnost', oglyadel SHadiman svoi pokoi. Kak
budto i  ne uhodil:  vot i nizen'kij kruglyj stol s lyubimymi im,  SHadimanom,
vinami i fruktami.  Vot kreslo, na kotorom pokoitsya mutaka. Vot na shahmatnyh
kvadratah vzdyblennye chernye i belye koni.  Vot fayansovyj kuvshin s priyatnymi
emu  puncovymi rozami.  A  vot limonnoe derevo s  zhelteyushchimi plodami,  a  na
podstavke kusok barhata,  kotorym on,  SHadiman, obychno stiral pyl' s uprugih
list'ev... Ne zamerlo li tak zhe, kak eti kostyanye koni, vzdyblennoe vremya? I
ne gallyucinaciya li ego zatochenie v Marabde, ego bor'ba s mertvymi figurami?
     SHadiman perestavil chernogo konya.  "CHto bylo nepravil'nogo v  ego  hode?
Luarsab?  Bagrat? Georgij Saakadze?.. Net, oshibka ne v etom: Saakadze prav -
izmel'chali knyaz'ya...  Ne v soslovii pechal',  a v lichnyh vygodah.  Mechutsya ot
shaha k  Mouravi,  -  on  odnim pal'cem mog ih razdavit';  kstati,  pochemu ne
razdavil?  -  ot Mouravi k Tejmurazu,  ot Tejmuraza ko mne,  potom k Simonu,
potom snova k  Mouravi...  Net,  bol'she ne  podnyat'sya Saakadze do vlastitelya
Kartli, upustil chas... Stranno, pochemu ne zahotel prisvoit' tron Bagrationi?
Raby prosili,  gorcy prosili, nemalo knyazej s oslinymi ushami tozhe umolyali...
Vot v chem nepravilen ego hod.  YA ugadal, potomu peredvigayu belogo konya blizhe
k shahu..." SHadiman obernulsya na ostorozhnyj stuk v dver'.
     Strannaya  radost'  ohvatila SHadimana,  on  chut'  ne  rvanulsya navstrechu
vhodyashchemu Saakadze.  Mig,  i  oni  zaklyuchili by  drug  druga v  ob座atiya,  no
chuvstvo, pohozhee na zastenchivost', uderzhalo ih.
     "On  otkrovenno rad  vstreche!"  -  ne  somnevalsya SHadiman i  na  boevoe
privetstvie: "Pobeda, knyaz'!", tak zhe iskrenne otvetil:
     - Pobeda,  Mouravi!  Odnako, dorogoj Georgij, ya blagodaren tebe za etot
mirazh.
     - SHutki  satany odurmanivayut puteshestvennika v  pustyne,  a  v  carskom
zhilishche mirazh oznachaet predviden'e.
     - No razve ty stremish'sya prevratit' mirazh v dejstvitel'nost'?
     - Poka ne  uznal kak  sleduet Zuraba |ristavi,  ne  stremilsya,  teper',
dorogoj SHadiman, ty mne golubem kazhesh'sya.
     Oba  zvuchno  rashohotalis'  i  srazu  opustilis'  na  tahtu,  choknulis'
serebryanymi chashami,  i polilas' zhivaya,  zvonkaya,  polnaya bleska dolgozhdannaya
beseda.
     Tak,   nakonec,  vstretilis'  dva  zakadychnyh  vraga,  spesha  zadushevno
vyskazat' drug drugu vse to, chto nakopilos' za srok ih dolgoj razluki.
     - Dorogoj Georgij,  ya schastliv,  chto dobralsya do umnejshego sobesednika!
Tvoe zdorov'e!
     I snova zalpom osushili serebryanye chashi.  SHadiman shelkovym platkom vyter
usy i snova do kraev napolnil chashi.
     - I ya rad, SHadiman, lichno pobesedovat' s toboj. Tvoe zdorov'e!
     - Ty schastlivyj,  Georgij,  odnogo raskusil;  a ya,  vsyu zhizn' verya, chto
znayu ih,  za gody sideniya v Marabde ubedilsya v oshibke.  I oni, lyubimye toboyu
knyaz'ya, v polnom nevedenii o moem prezrenii k nim.
     - A moi aznaury ne skryvayut svoej lyubvi ko mne. V etom moya sila.
     - Poka ne dostigli vlasti... |, ne vsem polezno zoloto i vlast'.
     - Tol'ko knyaz'yam?
     - Tol'ko... Ty tozhe tak dumaesh'. Kakoj neogranichennoj siloj ty obladal,
kogda Kajhosro pokorno vypolnyal tvoyu volyu,  a  pochemu ne izgnal knyazej i  ne
naselil Kartli odnimi aznaurami?  Naprotiv, sobral vladetelej, vysshuyu vlast'
im otdal, ih zhenam vsyacheski ugozhdal.
     - Pochemu?  Potomu chto  splotit' hotel vsyu Kartli pered licom postoyannoj
opasnosti.  Dumal,  SHadiman,  ty dogadyvalsya pochemu,  ne raz s toboyu ob etom
besedoval v nochnoj tishi.
     - YA,  drug,  horosho ponyal i  tebe ne  raz govoril naedine sam s  soboyu:
naprasno staraesh'sya!  YA  okazalsya prav,  knyaz'ya  dokazali tebe,  chto  porodu
knyazej ne izmenish'...  Ne o nih pechal' moya, a o soslovii. Teper' ya znayu, kak
derzhat' ih v povinovenii, kak zastavit' berech' blesk knyazhestva, kak borot'sya
protiv aznaurskoj opasnosti.
     - Rasschityvaesh',  SHadiman, osedlat' molniyu? Vyrosli aznaury, v krepkuyu,
bujnuyu silu vyrosli.
     - I eto dlya menya ne tajna... Kogda-to cerkov' horoshij sovet davala, kak
ukrotit' molniyu,  -  zhal',  ne  vospol'zovalsya.  Teper' primenyu grom...  No,
dorogoj,  zachem nam  portit' vstrechu davnim sporom,  kotoryj prodlitsya mezhdu
nami  eshche  dolgie gody?  Ne  oruzhiem,  ne  podvohami -  drugoj siloj vypolnyu
carskuyu volyu i slomlyu tebya! A ty chem?
     - V  edinoborstve samoe luchshee oruzhie to,  kotoroe popadaetsya pod ruku.
Poka  zhiv,  budu  iskorenyat' odryahlevshee soslovie.  Davaj vyp'em za  moloduyu
travu!  Za vesennee bujstvo!  Za solnce dlya vseh!..  Ne p'esh'?.. Ty prav, ne
budem portit' vstrechu...  Esli Kartli uceleet, - ona dolzhna ucelet', - u nas
s  toboj  eshche  budet  mnogo  zabot.  Tem  bolee  o  drugom  nadeyus' s  toboyu
sgovorit'sya.
     - O chem, drug?
     - Ob ob容dinenii gruzinskih carstv i knyazhestv v odno carstvo...
     Dolgo molchal SHadiman,  s naslazhdeniem osushaya chashu,  ne spesha,  kaplyu za
kaplej.  Potom razrezal yabloko na  dve  ravnye poloviny i  odnu  iz  nih  na
konchike serebryanogo nozha izyskanno protyanul Saakadze.
     - Dlya takogo dela sil'nyj car' nuzhen.
     - Najdem.
     - Mozhet,  uzhe nashel?  - SHadiman vspomnil podobnyj razgovor s Trifiliem.
Pochemu  Saakadze ironicheski usmehnulsya?  Bespokojstvo narastalo.  Net,  emu,
knyazyu  SHadimanu,  ne  nuzhen  car'  iz  vrat  cerkovi  i  iz  pasti  "barsa"!
Carstvovat' dolzhen Simon,  i  nad odnoj Kartli!  "Nikakih novshestv,  poka ne
ob容dinyu vseh knyazej v svoem zheleznom kulake".
     Saakadze,  sderzhanno ulybayas' SHadimanu,  tochno  poddakivaya ego  myslyam,
razmyshlyal:  "Net,  porodu shadimanovskuyu ne izmenish', nel'zya otkryvat' vse...
Pust',  poka ne izgonyu vraga, budet, kak oni hotyat, a potom nepremenno - kak
my hotim". Podnyav chashu, Saakadze dobrodushno proiznes:
     - K sozhaleniyu, dorogoj, cari, da eshche sil'nye, ne rastut na derev'yah. No
vy,  knyaz'ya,  vsegda  udachno obhodili takoe  zatrudnenie.  Odno  vremya  ya  o
Luarsabe dumal,  no shah tol'ko smerti ego otdast. Potom o careviche Vahtange,
no u nego lish' zvanie - ni golovy, ni serdca. Mozhet, ty predlozhish'?
     - Predlozhu... Simona Vtorogo.

     Metehskij zamok pogruzhen v zelenovatuyu mglu.  Kak kop'ya strazhi, zastyli
kiparisy.  V  kolyuchih  kustah  teryayutsya dorozhki.  Ne  po  sebe  chubukchi,  on
chuvstvuet,   chto  za  nim  neotstupno  sledit  kakaya-to  ten'.   On  probuet
vyskol'znut' iz zloveshchego sada -  ten' za nim... Na lesenku - i ten' tuda...
Znaya  horosho  Metehi,  on  uzhe  sobiraetsya  vzobrat'sya na  pyatuyu  storozhevuyu
bashenku, budto sluchajno, no ego vnezapno oklikaet Dato:
     - |j,  chanchur,  pojdem na balkon roz,  tot,  chto nad Kuroj, tam Dautbek
zhdet, molodost' vspomnim!
     - Mne vspominat' rano, eshche ne sostarilsya, - ugryumo otrezal chubukchi.
     - Esli ne sostarilsya,  togda opyat' zapishchish' zhenskim golosom -  pomnish',
kak togda, kogda besnovalis' maski i ty braslet u menya ukral?
     - I eto ne vremya.
     - |...  e,  boish'sya za  knyazya?  Nichego,  cel  budet!  Saakadze zmej  za
kuladzhej ne pryachet.
     CHubukchi ispuganno oziralsya, emu snova pochudilas' ten', i on priglushenno
burknul:
     - Kak mozhesh', aznaur, opasnye slova brosat'? Ili zdes' vse angely?
     - Znachit,  ne pojdesh' Kuroj lyubovat'sya?  Nu,  togda stupaj k  shajtanu v
sharvari,  pust' on  lyubuetsya toboj!  -  zasmeyalsya Dato  i  legko podnyalsya po
kamennoj lesenke.
     Zataennye vspleski Kury u  nizhnih skal i  koleblyushchiesya bliki na  reznyh
perilah,  ochevidno,  raspolagali "barsov"  k  bespechnoj besede.  Rasskazav o
"trevoge" chubukchi, Dato zagovoril o drugom:
     - Ran'she, dorogoj Dautbek, zdes' chihnut' nel'zya bylo, ushi dazhe v stenah
shevelilis'.
     - A teper'?
     - CHihaj,  poka ne nadoest,  esli govorit' nadoelo.  Poka carya v  Metehi
net, nikto ne hochet videt' dal'she sobstvennogo nosa.
     - K slovu o nose: gde zapropal dlinnonosyj chert?
     - Dimitrij i  |rasti steregut porog,  za  kotorym,  kak  tebe izvestno,
Saakadze dogovarivaetsya s SHadimanom.
     Za vystupom balkona shelohnulsya zakutannyj v  chernyj plashch chelovek,  chut'
ne vskriknul ot izumleniya i eshche plotnee prizhalsya k kolonne. No druz'ya i vidu
ne podali, chto zametili neznakomca, i prodolzhali besedu.
     - Kak dumaesh', Dato, dogovoryatsya?
     - Nepremenno.   Dlya   Georgiya  vygodno,   neblagodarnyj  Zurab   dolzhen
poplatit'sya.
     - Car' ego zashchitit.
     - A   Saakadze,   podderzhannyj  SHadimanom  i  druzhestvennymi  knyaz'yami,
postaraetsya tak obezvredit' Zuraba, chto nikakoj car' ego ne spaset.
     - Postoj, mne pokazalos', chto-to zashurshalo.
     - Mozhet, letuchaya mysh' ran'she sroka prosnulas', a to komu eshche zdes'?
     - Ty horosho, Dato, spryatal svitok SHadimana?
     - Eshche kak horosho! Ni odin chert ne dogadaetsya.
     - I zachem tol'ko Georgij pritashchil syuda poslanie Barata?
     - Kak  zachem?!  Hochet  vynudit' knyazya SHadimana ne  klyast'sya na  vine  i
sable,  a  eshche odnoj pechat'yu Marabdy skrepit' na etom svitke obeshchanie lishit'
Zuraba Ananuri.
     - Pochemu zhe Georgij srazu ne vzyal s soboyu svitok v pokoi SHadimana?
     - I  ob  etom soveshchalis'.  V  sluchae,  esli ne dogovoryatsya i  pechat' ne
ponadobitsya,  svitok,  kak dokazatel'stvo,  v  rukah Georgiya ostaetsya.  Da i
dolgo li  vynut' svitok iz-pod mutaki?  Georgij narochno v  pokoyah Andukapara
raspolozhilsya.  Tuda iz-za  boyazni nechistogo nikto ne  zaglyadyvaet.  Nu,  nash
Dimitrij ne ochen' boitsya ne tol'ko teni,  a  i zhivogo Andukapara.  Poetomu u
dverej SHadimana on zhdet, kogda Georgiyu svitok ponadobitsya.
     - A  ya-to,  chudak,  dumal,  na  chto  emu pomoshch' |rasti?  Pravda,  razve
kto-nibud'  osmelitsya priblizit'sya,  kogda  Dimitrij na  strazhe?  Ty  drugoe
skazhi, Dato, uspeem my zavtra v sernuyu banyu?
     - V  duhan  "Zolotoj verblyud" tozhe  uspeem.  V  Noste vyedem ne  ran'she
poludnya.
     Za  kolonnoj vnov'  poslyshalos' shurshanie.  CH'ya-to  ten'  promel'knula i
ischezla za  mramornym krylatym konem,  no  i  eto ne pomeshalo besede druzej,
naprotiv - ona stala eshche ozhivlennej...

     Ozhivilas' beseda i vozle limonnogo dereva.
     - ...Iz vsego cennogo, chto ty predlozhil, dorogoj SHadiman, mne dorog mech
polkovodca,  ibo im ya zashchishchayu Kartli.  No, dumaesh', shah Abbas soglasitsya? Ne
opasno li tebe tak otkryto proyavlyat' ko mne blagosklonnost'? Ne stremitsya li
po-prezhnemu "lev Irana" poluchit' golovu "barsa" na pike?
     - Dumal i  ob  etom...  No ot zhelaniya do dostizheniya mnogo arshin...  Kak
tol'ko Simon vocaritsya,  Isa-han,  sobrav dan' i nakazav nepokornyh,  ujdet,
volyu shaha Abbasa budu vypolnyat' ya.  Oblozhu kak sleduet gorod i derevni - chto
podelaesh' -  i  poshlyu bol'shuyu dan',  chem  naznachil shah.  A  ob  ostal'nom ne
bespokojsya. Na vremya u Vardana s blizkimi aznaurami budesh'.
     - Vyhodit,  moj  SHadiman,  persy  budut narod moj  grabit',  a  ya,  kak
yashcherica, pritayus' v rasshcheline gor?
     - Uvy,  chto  inache  smozhesh' predprinyat',  dorogoj Georgij?  I  yashchericej
inogda polezno prikinut'sya.  Sila na storone krasnogolovyh: dva goda voyuem -
my istoshchaemsya, a oni tuchneyut.
     - Ty  ne  prav,  krasnogolovye  tozhe  istoshchayutsya,  inache  v  Gandzhe  ne
dozhidalis' by vesny.  Dva goda gonim ih,  i pust' eshche dva goda razbojnichayut,
ne vzyat' im Kartli.
     SHadiman zagadochno usmehnulsya i pridal golosu bol'shuyu zadushevnost'.
     - Otkrovenno, Georgij, skazhi: na chto tebe Tejmuraz?
     - Tejmuraz mne ne nuzhen, no i Simon ne greet serdce.
     - A ty polagaesh', ya vsyu zhizn' o podobnom care dlya Kartli mechtal? Sejchas
v  Odnousom spasenie,  i  ty dolzhen pomoch':  snimi s krajnih rubezhej vojska,
pust' svobodno vojdut Isa-han i Hosro-mirza.  Na carstvo Simona, stavlennika
shaha, pokushat'sya ne budut. Podumaj, kakaya udacha, Kartli spasetsya!
     - A Kaheti? Razve tam ne gruziny zhivut?
     - V Kaheti budet carstvovat' Hosro-mirza.
     - Budet,  raz shah soizvolil otpustit' Hosro,  no Tejmuraza ne tak legko
izgnat',  -  ujdet na god,  napishet novye shairi i snova vernetsya... I potom,
skol'ko trudov polozheno - i opyat' dva carstva?!
     - Vot  ty  predlagal tri  carstva soedinit',  no,  kak  vidish',  nel'zya
soedinit' nesoedinimoe.  Kak sobaki,  gryzlis' kahetincy s kartlijcami,  chto
poleznogo v etom?
     - Gryzlis',  ibo  lovchie  naus'kivali.  Razumnyj car'  sumeet soedinit'
nesoedinimoe.
     - A kogo ty schitaesh' razumnym? - toroplivo sprosil SHadiman.
     - Tebya.
     - Znachit, soglasen na Simona?
     - Na Simona da, na Isa-hana net, i Hosro zdes' lishnij. Esli, pravda, ty
s persami dogovorilsya, moe takoe poslednee slovo: pust' povorachivayut spiny i
uhodyat v  Iran.  Simona my sami vodvorim v Metehi,  sami izgonim Tejmuraza i
snova sol'em oba carstva pod odnim skipetrom. Kto budet sil'nee nas?
     - Nevozmozhnogo zhelaesh', Georgij. Na bezrassudstvo ne pojdet Isa-han, on
obyazan vojti v  Kartli i  vypolnit' volyu shaha.  I  Hosro dobrovol'no i  shagu
obratno v storonu Irana ne sdelaet. Sam skazal: k Kaheti rvetsya.
     - Znachit,  snachala razoryat Kartli,  potom  prevratyat Kaheti v  oblomki,
potom shvyrnut,  kak  milost',  Simonu ispepelennuyu i  ograblennuyu Kartli,  a
Hosro - okrovavlennuyu Kaheti?
     - YA s Isa-hanom dogovorilsya, ne sobiraetsya urodovat' carstvo Simona.
     - Ne ver',  shah so mnoj tozhe dogovorilsya,  budto Gruziya dlya nego - "kak
syn ot  lyubimoj zheny".  A  po ch'ej vine hlynuli krovavye livni?  Vot ty menya
milostyami sobiraesh'sya osypat'.  SHah bol'shim odarival...  Raduyus', ty menya ne
sovsem znaesh'.
     - Znachit,  esli ne Simona, kogo posle pobedy sobiraesh'sya venchat' na dva
carstva? Ved' Tejmuraza izgonish'?
     - Do pobedy -  nikogo.  Esli by i  ty dlya menya byl tajnoj...  ya  by tak
skazal:  "Knyaz'  SHadiman,  umnejshij iz  knyazej,  sil'nyj caredvorec,  mudryj
vezir,  pomogi mne pobedit'. U tebya sil'noe vojsko, u tebya udobnaya krepost',
u  tebya gotovyj car',  u tebya vlast' nad knyaz'yami...  Pomogi mne spasti nashu
prekrasnuyu Kartli..." Esli by ya tebya ne znal, to govoril by tak, kak govoryu.
     - Dorogoj Georgij,  uvy,  ty znaesh' menya... I ne potomu ne otkliknus' ya
na tvoj blagorodnyj prizyv, chto mne chuzhdy tvoi poryvy, a potomu, chto ne veryu
v pobedu nad groznym shahom Abbasom... I ya hochu spasti moyu zamkovuyu Kartli. I
mne dorogo moe knyazheskoe carstvo...  Poetomu ya idu na sgovor i tyanu s drugoj
storony,  gde veter sil'nee i reki glubzhe. I znaj, pobeda na shahmatnoj doske
za mnoyu, ibo hod moj belym konem vynoshen v dolgie gody "sta zabot" Marabdy.

     Svetalo,  kogda Saakadze voshel v byvshij pokoj Andukapara. Tam ego zhdali
druz'ya.  I po tomu,  kak molcha proshelsya on,  kak zadumchivo provel ladon'yu po
namorshchennomu lbu,  oni ponyali:  ne  sgovorilsya.  No vsluh nichego ne skazali.
Osvezhiv lico holodnoj vodoj, Georgij sprosil:
     - Kak svitok?
     - Ukrali.
     - Ochen' horosho, segodnya eto gorazdo vazhnee, chem ya dumal vchera.
     - YA prosledil, - skazal Dautbek, - lazutchik Zuraba, aragvinskij sotnik,
po rubcu na lbu ego uznal.  On kak oshparennyj vyskochil iz Metehi i, pripav k
grive konya, pomchalsya, konechno, v Telavi.
     - Dumayu,  druz'ya, SHadiman v sgovore ne s odnim Isa-hanom, o chem otkryto
so mnoyu govoril, a gorazdo strashnee predprinyal mery dlya vocareniya Simona.
     - CHto mozhet byt' strashnee?
     - Sgovor s knyaz'yami.
     - Esli takoe podozrevaesh', zaderzhi ego zdes'! - vskriknul Dimitrij.
     - Uzhe provodil.
     - Georgij!
     - Ne ogorchajsya,  Dautbek, tak nado. Kakie knyaz'ya byli u SHadimana, krome
Kveli Cereteli?
     - Dzhavahishvili, |miredzhibi, Kachibadze, Orbeliani...
     - Da,  vspomnil,  za  vsemi  neobhodim tshchatel'nyj nadzor,  glavnoe,  za
Cereteli.
     - No on lezet iz kozhi, chtoby dokazat' tebe svoyu predannost'!
     - Ego-to  usiliya  i  vyzyvayut  moi  podozreniya.  Neobhodimo napravit' v
Gartiskarskie tesniny  Nodara  Kvlividze s  druzhinami.  I  Rostoma  s  dvumya
konnymi  sotnyami.  K  nim  prisoedinit' razvedchikov.  Ne  za  Isa-hanom,  za
knyaz'yami pust' nablyudayut neusypno;  esli zamyslyat izmenu vladeteli i  vyjdut
navstrechu persam, - bit' besposhchadno.
     - Kogda vyedem v Noste?
     - Ty,  Dautbek i Dimitrij k poludnyu.  Sejchas lozhites',  uzhe dve nochi ne
spali,  eshche ne vojna.  YA  s Dato zaderzhus'...  Hochu proverit' bystrotu konej
Zuraba.
     Pochti nasil'no zastaviv "barsov" zadremat', Georgij vyshel na balkon roz
i dolgo smotrel eshche, kak Kura lenivo perekatyvaet tyazhelye vody.




     Podhlestyvaemye vetrom otary oblakov otkochevali na  yugo-vostok,  i  nad
gorami srazu razlilas' oslepitel'naya sin'.  Raskalennye luchi nizvergalis' na
vechno-snezhnye  otrogi,  predveshchaya  burnuyu,  neukrotimuyu  vesnu.  I  poshlo...
Zarokotali  gornye  potoki,   snachala  nevnyatno,  potom  s  oglushayushchim  ehom
poneslis',  sryvayas' s ogromnyh skal, vniz i dal'she, dal'she v uzkoe lesistoe
ushchel'e,  v  doliny,  na polya,  v lesistoe Tianeti,  v gornuyu kotlovinu |rco.
Mezhdu gorami Kartli i Kaheti neslis' mutnye,  vspenennye vody.  Burno dysha i
stenaya,  hlynuli v Sagaredzho, vzdybili Iori, obrushilis' na bereg, obrazuyushchij
dugu,  i,  volocha za  soboyu ogromnye stvoly i  kamni,  ustremilis' navstrechu
Alazani.
     A vesna,  znojnaya,  neukrotimaya, vsya v bryzgah, v luchah, vzlohmachennaya,
rassypaya molnii i  gromy,  prolozhila mezhdu Kaheti i  Kartli neistovyj vodnyj
rubezh.  Ischezli  poslednie  dorogi,  sverkayushchaya  solnechnymi otbleskami gryaz'
zahlestyvala tropy.
     Takogo  rannego natiska rastayavshih snegov,  takogo bujstva ne  zapomnyat
stariki.   Neodobritel'no  pokachivali  oni  golovami:  god  budet  takim  zhe
neobuzdannym!..
     Ni  projti,  ni  proehat'.  No  nichto ne  moglo ostanovit' Zuraba.  Kak
oderzhimyj,  v razvevayushchejsya na vetru kosmatoj burke,  pripav k mokroj grive,
mchalsya on cherez gornye potoki,  topkie bolota,  neprohodimye lesa. Mchalsya iz
Telavi so zloveshchim svitkom, ukradennym vernym aragvincem v Metehi. I za nim,
vladetelem Aragvskim,  shumno leteli znamena:  belye orly,  terzayushchie zmej na
sapfirovom pole.  Mchalas' konnica, oglashaya ushchel'e revom trub i pronzitel'nym
rzhaniem vzmylennyh konej.
     Zurab do boli somknul potreskavshiesya guby,  on uzhasnulsya,  ibo ne uznal
svoego sobstvennogo golosa,  i  prinyalsya neistovo rassekat' nagajkoj goryachij
vozduh.  "Skorej!  Skorej, poka ne pozdno, v Ananuri! Skorej, poka "zmeinyj"
knyaz'  SHadiman  ne  vypolnil obeshchanie i  ne  vorvalsya vmeste  s  aznaurami v
Aragvskoe knyazhestvo,  chtoby  otdat'  udel  |ristavi  hishchniku  Saakadze za...
izmenu caryu  Tejmurazu,  izmenu,  kotoruyu vypestoval v  svoem  chernom serdce
"bars" iz Noste. No da ne svershitsya zlodejstvo, ne vostorzhestvovat' zmee nad
orlom!  Nedarom na moem znameni orel terzaet zmeyu!  YA,  knyaz'-orel, razdavlyu
"zmeinogo" knyazya, a zaodno i hishchnogo "barsa"!..

     Ni  vyazkaya  zemlya,  ni  gnevnyj ropot  rek  ne  ostanovili i  Isa-hana,
smenivshego parchovyj halat na kol'chugu.  Poluchiv ot SHadimana razoblachitel'noe
poslanie, han izmenil pervonachal'nyj plan. Lobovaya vstrecha s Nepobedimym uzhe
prinesla esli ne polnoe porazhenie, to i ne veseluyu pobedu.
     Iranskie vojska,  perepravivshis' cherez  Kuru,  podhodili k  yuzhnoj cherte
Dzheran-CHuchuri.  Propuskaya verenicy oboznyh verblyudov,  Isa-han i Hosro-mirza
v容hali na prigorok, sbivaya pyshnye puncovye cvety. Pripodnyav shlem s per'yami,
Isa-han provel rukoyatkoj pleti po vlazhnomu lbu i  kak by nevznachaj proiznes,
chto mudrost' podskazyvaet ispol'zovat' zhelanie SHadimana vlastvovat'.
     - O prorok, konechno, Simoj budet velichat'sya carem, - otmahnulsya Isa-han
ot  nasmeshlivogo Hosro,  -  no...  skorej,  mirza,  skorej,  poka Tejmuraz v
nevedenii!..
     I,  ostaviv Hosro-mirzu s isfahanskimi,  mazanderanskimi i horasanskimi
tysyachami dlya napadeniya na Kartli so storony Borchalo,  Isa-han glubokoj noch'yu
s  predel'noj ostorozhnost'yu perepravil na  plotah  gilyanskie,  ardilyanskie i
luristanskie tysyachi v Kaheti.
     Pod   utro  otrogami  Dzheran-CHuchuri  s   hodu  zavladela  arabistanskaya
kavaleriya.  Storozhevye kahetinskie bashni  pervoj linii okazalis' broshennymi.
Isa-han samodovol'no voskliknul:
     - Kto iz pravovernyh ustrashaetsya Tejmuraza?  Pust' v nem kipit, podobno
medu  v  kotle,  zhelanie pobedit',  no  on,  slava dvenadcati imamam,  budet
pobezhden mnoyu, ibo kipet' - ne znachit dumat'.
     Minbashi,  okruzhavshie  Isa-hana,  odobritel'no  rassmeyalis',  a  Isa-han
nevol'no podumal:  "Esli by car' Kaheti dumal, to... o spravedlivyj Hussejn,
predopredelil by ty togda mne pobedu nad Nepobedimym?"
     I  vot,  vzyav  s  soboyu luristanskih minbashi iz  chisla naibolee opytnyh
hanov,  fanatichno predannyh shahu  Abbasu,  ulybayushchijsya Isa-han  dvinulsya  na
Kaheti.
     Poblagodariv sud'bu,  osvobodivshuyu ego ot zorkogo Isa-hana, razodetyj v
dorogie dospehi Hosro-mirza reshil dejstvovat' po sovetu SHadimana.
     Dvadcat'  tysyach  sarbazov  pod  nachal'stvom minbashi,  yuzbashi  i  onbashi
obhodnymi putyami,  sleduya  za  provodnikom knyazya  SHadimana,  cherez  ovragi i
gornye prohody voshli v ushchel'e, gde nachinalsya podzemnyj hod.
     Vskore  Hosro-mirza  v  zamke  Marabda  s  naslazhdeniem pokusyval chubuk
hrustal'nogo kal'yana, razgadyvaya skrytyj smysl priyatnogo sna Gassana.

     Pribyv v  Ananuri i  usiliv strazhu na  uglovyh bashnyah,  Zurab  napravil
poslanie,   polnoe  izliyanij  v  rodstvennyh  chuvstvah,   Georgiyu  Saakadze,
prozvannomu gruzinami Velikim Mouravi i persami - Nepobedimym.
     Zurab  chistoserdechno zaveryal,  chto  perebroska  im  aragvinskogo vojska
vyzvana  ugrozoj  razgroma  Kartli  i  otnositel'no blagopoluchnym polozheniem
Kaheti.  "Brat dlya brata v chernyj den'!" - napominal Zurab i prosil ukazat',
na kakih rubezhah on dolzhen raspolozhit' aragvinskuyu konnicu,  daby obrazovat'
zaslon, ne propuskayushchij i ne otstupayushchij...

     Kogda aragvinskij gonec priskakal v  Noste i Saakadze razvernul svitok,
vzdoh oblegcheniya vyrvalsya iz  ego moguchej grudi.  On s  takoj siloj davil na
gusinoe pero, nabrasyvaya otvetnoe poslanie Zurabu, chto v dvuh mestah prorval
voshchenuyu bumagu.  "Zurabu nadlezhit,  -  soobshchal Saakadze,  -  vesti druzhiny v
Gartiskarskij zamok,  gde soberutsya derzhateli znamen i nachal'niki druzhin dlya
voennoj besedy".
     Umyshlenno skryl Saakadze ot Zuraba,  chto v odnu iz nochej Kveli Cereteli
verolomno  uvel  svoe  vojsko  i  zapersya  v  rodovom  zamke.  Postupkom ego
vozmutilis' drugie knyaz'ya i...  tozhe  otozvali svoi druzhiny.  Ostalis' verny
slovu,  dannomu imi  Mouravi,  knyaz'ya Ksanskie |ristavi i  Muhran-batoni.  V
takoj  kriticheskij moment,  kogda  chast' gor  lishilas' oboronitel'noj linii,
aragvinskaya konnica mogla  by  zapolnit' strashnyj probel.  Saakadze preziral
Zuraba, no ne ego mech.
     Otoslal Saakadze goncov i  k  starcam gor  s  prizyvom idti  na  pomoshch'
Kartli, no stat' pod znamya knyazya Zuraba |ristavi.
     SHli dni, polnye trevozhnogo ozhidaniya, no Zurab ne pokazyvalsya. Poslannyj
v  Ananuri skorostnoj chapar  vernulsya so  vtorym  poslaniem Zuraba.  Obrazec
licemeriya,  ono napominalo postup' ne tigra,  a lisy. "YA, knyaz' Aragvinskogo
knyazhestva,  pridu  v  srok,  -  zaveryal Zurab i  tut  zhe  dobavlyal:  -  Koni
iskalecheny,  v  bol'shinstve  svoem  bez  podkov.  Druzhinniki  tozhe  izmucheny
nebyvalym perehodom.  No rasschityvayu s pomoshch'yu duhov, nevidimyh pokrovitelej
Aragvi,  v konce marta uzhe pribyt' v Gartiskarskij zamok...  Ran'she persy ne
dvinutsya.  K slovu: na chto Mouravi tak mnogo vojsk v tesninah Gartiskarskih?
Pochemu u nego slabaya ohrana Tashiri? Ili SHulaveri?"
     Saakadze sodrognulsya: kol'co s shipami prodolzhaet smykat'sya vokrug nego.
"Uzh  ne  sgovor  li  zlodeev s  pomoshch'yu kakih-libo  "nevidimyh" pokrovitelej
Aragvi? No s kem? Pochemu Zurab govorit o vnutrennih tverdynyah? I eshche - razve
Zurab  kogda-nibud'  ssylalsya na  podkovy,  na  druzhinnikov?  I  sovety  ego
strannye...  Kto-to  umeril  ego  opaseniya za  Ananuri,  nedarom podcherknuto
velichaet on sebya knyazem Aragvinskogo knyazhestva..."
     Prikryvayas' shchitami,  podpolzali peredovye sarbazy. Odin iz nih provorno
vskarabkalsya,  ceplyayas' za  kolyuchie kusty,  na  kamennuyu ploshchadku,  vyhvatil
iz-za poyasa kusok zheltogo polotna,  nadel na kop'e i trizhdy vzmahnul. Vskore
razdalsya tyazhelyj topot bystro priblizhayushchihsya konej.
     Persidskie vojska vorvalis' v Gartiskarskie tesniny.
     Rasplastavshis' na  zarosshej mhom  skale,  Dautbek ne  vypuskal iz  polya
zreniya  nenavistnyh kizilbashej.  On  srazu  zametil malochislennost' irancev,
razgadal  ih  hitrost'  -  prodvigat'sya razbrosannymi sotnyami  i  desyatkami,
proizvodya neimovernyj shum,  - i ne podnimal kazahskoj pleti, uslovnogo znaka
ataki.
     - Dlya otvoda glaz dejstvuyut, - podelilsya on dogadkoj s Kvlividze.
     Nemedlya  otpraviv  gonca  k  Saakadze,  Dautbek  pripodnyal kinzhal.  Bez
sekundy promedleniya sto druzhinnikov,  skrytyh za skalistym grebnem, spustili
tetivu  lukov,  i  sto  strel  s  vizgom ustremilis' vo  vzbirayushchihsya naverh
sarbazov.  Namerenno vydav svoe prisutstvie, Dautbek stal pospeshno othodit',
iskusno razygryvaya paniku.
     Minbashi vozlikoval:  "Bismillah,  gurdzhi osleplen strahom,  on poveril,
chto pered nim glavnye sily Isa-hana!"
     Izredka otstrelivayas', Dautbek otstupal, zamanivaya minbashi k zamku.
     Poka Dautbek izobrazhal dzhejrana,  presleduemogo ohotnikom,  Saakadze, v
celyah zashchity Tbilisi,  molnienosno peredvigal aznaurskie druzhiny k Didgori i
Shaldidi. On prosil Muhran-batoni derzhat' pod obstrelom Muhranskuyu dolinu, a
Ksanskogo |ristavi - zashchishchat' tesniny Ksani.
     U  Saakadze ne ostavalos' somneniya:  Zurab izmenil.  No kuda sdunul ego
veter?..  Neuzheli aragvskij medved' okazalsya legche samana?!  Uvy, razmyshlyat'
bylo nekogda.  Vrag yavno izbegal vstrechi s  nim,  Georgiem Saakadze,  i  pri
odnom  ego  priblizhenii kuda-to  uletuchivalsya.  Melkie  stychki,  iz  kotoryh
aznaury vyhodili pobeditelyami, nichego ne reshali. Sledovalo odno - pregradit'
kizilbasham put' k Tbilisi.

     I vnezapno...  Ne ponyat',  chto proizoshlo... Zashchishchennyj Tbilisi spokojno
spal.  Tak  verili v  pobedu Mouravi,  chto  nekotorye kupcy privezli obratno
tovar,  chastichno vernulis' i amkary.  Ustalye ot iznuritel'nyh vojn gorozhane
tyanulis' k rabote, im hotelos' zhit' privychnoj zhizn'yu v rodnom gorode.
     Pervym prosnulsya Vardan.  Protiraya glaza, on nichego ne mog ponyat'. Nucy
v komnate ne bylo,  a iz oprokinutogo kuvshina vytekalo moloko, kotoroe zhadno
lakal kot.  V  odnoj rubashke,  ne  sovsem prikryvavshej ego  volosatuyu grud',
Vardan vybezhal na  balkon i  perevesilsya cherez  perila.  Krome  neimovernogo
shuma,  donosyashchegosya s ulicy,  nichego nel'zya bylo razobrat'. Vardan zasemenil
obratno v  komnatu,  v  serdcah dernul kota za uho i nadel arhaluk i papahu.
Pribezhavshej so  dvora Nuce  on  ne  dal  otkryt' rta  i,  prikazav nikogo ne
puskat',  toroplivo  spustilsya  vniz...  Vskore  on  vernulsya  blednyj,  kak
prividenie, s tryasushchimisya rukami.
     - Mozhet,  zlogo ochokochi uvidel,  Vardan?  Ili  kudiani tebya  za  zheniha
prinyala? Pochemu drozhish'?
     - CHto ochokochi! CHto kudiani! Oni hot' proklyatye, no svoi. A tut... Nuca,
pogibli my! Pogibli!
     - Pust' vrag nash pogibnet! Kto tebya, pochetnogo kupca, napugal? Razve ty
narushil sovet Mouravi i  hot'  arbu  vernul iz  Gurii,  gde  Darcho i  drugie
domochadcy steregut nashe  bogatstvo?  Ili  v  lavke,  krome  kuska persidskoj
kisei, chto-nibud' ostalos'?
     Slova  Nucy  neskol'ko otrezvili Vardana.  On,  pyhtya,  sel  na  tahtu,
pokrytuyu deshevym  palasom,  pomanil  pal'cem  oblizyvayushchegosya kota  i  vdrug
vskochil:
     - Persy voshli v Tbilisi!
     Slovno chinka  podsekla nogi  Nuce,  ona  pochti  upala na  tahtu ryadom s
Vardanom, uzhas iskazil ee lico.
     - Kto vpustil? - s trudom vygovorila Nuca.
     - CHert vpustil, bol'she nekomu. Vse sem' vorot zaperty, otkuda vylezli -
nikto ne znaet.  Sejchas uzhe strazha na stenah persidskaya. Povezlo eshche, chto ne
skoro ozhidali vragov, - malo druzhinnikov torchalo na vidu, i pochti vse uspeli
spryatat'sya s nachal'nikami vorot.  Persy begayut,  ishchut:  "Balam!  Balam!  Gde
klyuchi?!" A lomat' vorota ne hotyat,  -  duraki durakami, a vse zhe soobrazili:
boyatsya, Mouravi pridet.
     - Vaj me,  Vardan! Bezhim k otcu, on kak raz na pchel'nike. Vsegda persam
pomogal... Ne uznayut, chto s razresheniya Mouravi... Starika ne tronut. Bezhim!
     S  uvazheniem posmotrel Vardan na  svoyu  zhenu.  SHCHeki ee  pylali bagrovym
ognem,  no v  dvizheniyah uzhe poyavilas' uverennost'.  Naskoro sobrav v  uzelki
odezhdu i chureki,  zakolotiv dom,  oni s trepetom,  ozirayas', vyskol'znuli iz
kalitki.  No  nikto ne  sledil za  nimi.  Syn  Gurgen kak raz vchera vyehal k
Mouravi s voprosom: "CHto delat'? Sovsem zakryvat' majdan nel'zya. Kupcy hotyat
torgovat'".  Ustabashi tozhe poruchili uznat': "CHto delat'? Syr'ya net, a amkary
hotyat rabotat'".  I sam Vardan zadaval vopros:  "CHto delat'?  Mozhet, vrag ne
pridet  v  Tbilisi,  poboitsya.  Mozhet,  vernut' sem'yu?  Ochag  potuh,  skuchno
tozhe..." Sejchas Vardan s Nucej radovalis',  chto Gurgena otoslali,  a Mouravi
ne oslushalis'.
     Vyjdya iz gluhoj ulochki na ploshchad',  oni sharahnulis'.  V vysokih shlemah,
pohozhih na minarety,  shli sarbazy.  Skol'ko?!  Ne pereschitat' - mozhet, pyat',
mozhet,  dvadcat' pyat'  tysyach.  Gremeli dospehami onbashi,  vzmahivali sablyami
yuzbashi,  otdavali komandu minbashi, plevalis' verblyudy, ukrashennye brasletami
i  per'yami,   fyrkali  otkormlennye  koni,   stuchali  kolesa,  pereklikalis'
dozornye.
     Vardan,  lishivshis' dara rechi, sudorozhno shvatil Nucu za ruku i rvanul v
podvorotnyu.  Zakoulkami, a inogda po ploskim krysham, begom probiralis' oni k
Inzhirnomu ushchel'yu.  Tbilisi slovno vymer.  Pravda, i nakanune ne mnogo narodu
ostavalos':  pochti vsem  sem'yam gorozhan prikazal Mouravi zabrat' imushchestvo i
pokinut' gorod,  gde  ne  preminet razvernut'sya boj.  No  kogda boj  daleko,
cheloveku  nravitsya  ego  tahta.  Nastorozhennye,  vernulis'  i  sejchas  mogli
oglasit' ulochki voplyami.  Pochemu zhe  molchat?  Na pustynnom perekrestke;  kak
perst satany,  torchal stolb dlya privyazyvaniya verblyudov.  Eshche strashnee stalo.
Mozhet,  neostorozhnyh pererezali za  noch'?  Vot  na  kryshe brosheno skomkannoe
bel'e, na drugoj sherst' raskidana, na tret'ej perevernuta chasha s risom...
     Oni spotykalis' o chashi,  pereprygivali cherez Sel'e,  putalis' v shersti,
po lestnichkam perebiralis' s  odnoj krovli na druguyu,  i nikto ne vyshel,  ne
sprosil: "Pochemu po chuzhim krysham, kak vorob'i, dzhigituete?!"
     Starik pasechnik ochen'  obradovalsya gostyam,  nachal  rezat' golovku syra,
chto opyat' navelo Vardana na  mrachnye predchuvstviya.  No  pasechnik,  obitavshij
mezhdu  nebom  i  zemlej,   byl  lishen  chuvstva  nablyudatel'nosti.   Zato  on
pol'zovalsya lyubym sluchaem,  chtoby naverstyvat' chasy bezmolviya,  i tak sejchas
zataratoril, chto boleznennaya grimasa vnov' iskazila lico Nucy. Tol'ko vchera,
s zharom rasskazyval pasechnik, on otnes Ismail-hanu luchshij med, i opyat' nikto
iz  kartlijskoj strazhi ne zametil,  kak on pronik v  peshcheru,  chto za bol'shim
kamnem,  kak privyazal polozhennyj v  meshok kuvshin i kak ostorozhno ego podnyali
na pervuyu stenu sarbazy i peredali vyshe.  On,  pasechnik,  znal,  obyazatel'no
pridet s otvetom sarbaz,  potomu ne uhodil.  Dazhe polozhil borodu na kamen' i
zadremal.  Prividelos' emu, chto lyudi-pchely, s prozrachnymi krylyshkami, v'yutsya
i zhuzhzhat,  a sarbazy podkarmlivayut ih cvetami.  On vskochil kak uzhalennyj,  a
pered nim polzet po seromu sklonu seryj platok.  Razvernul, a tam svitok dlya
knyazya SHadimana i dva abaza.  I opyat' -  o spravedlivaya sud'ba!  - ni odin iz
kartlijcev ego ne zametil.
     Tut Nuca zlo rashohotalas', otchego zatryassya ee dvojnoj podborodok:
     - Ni odin iz persov,  chtob im svin'ya v gorlo plyunula,  ne zametil,  kak
vernaya strazha Mouravi za vami sledit!
     Pasechnik pomertvel:  ne poetomu li na Vardane lica net,  a  Nuca kak iz
uksusa vynuta?  Ne  speshili li syuda doch' i  zyat',  chtoby spasti ego ot gneva
Mouravi?
     - Spasat' nechego,  - progovoril Vardan, vdrug vospryanuv duhom, - svitok
u tebya, otec?
     - U  menya,  sobiralsya v polden' na majdan vernomu cheloveku peredat',  a
on, kak vsegda, knyazyu pereshlet.
     Ne schel nuzhnym Vardan povedat' stariku, chto vernyj chelovek ne kto inoj,
kak pereodetyj torgovcem otvazhnyj Panush,  kotoryj obychno nahodilsya u  sebya v
lavochke,  kuda  redko  zaglyadyvali pokupateli,  ibo  torgoval on  pshatami  i
sushenymi fruktami.  |to byl nablyudatel'nyj punkt "barsa";  ego pomoshchnik,  iz
chisla razvedchikov Archila-"vernyj glaz",  zorko sledil za  vsemi priezzhavshimi
na verblyudah,  oslah ili konyah. Lish' arby ne udostaivalis' ego vnimaniya, ibo
raz容zzhali na nih tol'ko svoi. Ocherednoj svitok ran'she prochityvalsya Mouravi,
a esli on otsutstvoval,  - kem-libo iz "barsov". Potom razvedchik otpravlyalsya
v  gluhoj tupichok k  odnonogomu chuvyachniku-persu i  peredaval emu  svitok dlya
knyazya SHadimana.  CHuvyachnik skryval svitok v derevyannom bruske, zamenyavshem emu
nogu. Tem zhe putem otpravlyalsya otvet dlya Ismail-hana.
     - Pokazhi svitok, otec, - oborval molchanie Vardan.
     - Zachem? - nedovol'no burknul starik. - YA za kazhdyj dostavlennyj svitok
dva abaza poluchayu.
     - Prodeshevil,  otec,  dolzhen po tumanu brat'. Skol'ko ya tebya uchil? Dali
by.  Drugogo takogo  gonca  im  ne  najti.  Mozhet,  blagodarya tebe  sejchas v
kreposti ne po sroku plyaska. - Vardan vynul kiset, porylsya, dostal monety. -
Na,  derzhi tri  abaza,  ya  shchedree hanov podkarmlivayu cvetami,  kogda naverno
chuvstvuyu pribyl'.
     Sidya na kortochkah u naruzhnogo poroga,  Nuca,  podotknuv podol, usilenno
chistila  mednyj  kotel,   iz-za   nadvinutogo  platka  sledya  za  krepost'yu.
Neprivychnoe zanyatie  kazalos' ej  skuchnym,  staruha SHushanik i  devchonka,  za
uslugi kotoroj cherez  chetyre goda  pridetsya dat'  ogovorennoe ee  roditelyami
pridanoe,  spravlyalis' s  chernoj rabotoj.  No eto bylo v dni mira,  a teper'
vojna,  i  Nuce  nado  znat',  chto  vrag  sobiraetsya delat'.  Poetomu ona  s
ozhestocheniem terla  peskom  medno-krasnyj bok,  no  vdrug  vyronila kotel  i
opromet'yu kinulas' v komnatu:
     - Vardan!  Vardan!  Skorej,  persy za povorotom pokazalis'!  K  glavnym
vorotam podhodyat! Pust' ya oslepnu, esli s nimi ne gruziny.
     Izdali donessya vyzyvayushchij oznob  svist strel i  okriki.  Pasechnik hotel
perekrestit'sya, no, mahnuv rukoj, vyskochil v dver', obrashchennuyu k ushchel'yu.
     - Vaj me! Strazhu pereb'yut! Vardan-dzhan, chto budem delat'?
     Nuca  prigotovilas' zaplakat' i  potyanula k  glazam  podol,  no  Vardan
dovol'no spokojno skazal:
     - Ne plach', Nuca, ty zhena melika. Poprav' kiseyu, pojdem domoj.
     - Domo-oj? Gde teper' nash dom? Vaj me! Vaj me!
     - Persy  ne  tronut  Tbilisi...  YA  sovsem deshevo zaplatil tvoemu otcu.
Zaprosi on  dva tumana -  otdal by.  Beglo po-persidski chitayu.  Kupec dolzhen
ponimat' yazyk chuzhih majdanov.
     - Vaj me! Kakoe vremya hvastat' uchenost'yu? Govori, ne muchaj, chto Ismail,
sobachij navoz, pishet?
     - Nedovolen han.  Navernoe,  SHadiman uslovie postavil,  potom s  chertom
svyazalsya i  persov cherez zemlyu pustil,  -  inache otkuda vylezli?  Ved' ne iz
svoej...
     - Vardan!  -  zavopila Nuca.  - Esli ne skazhesh', chto pishet, pojdu kotel
chistit'.
     - Nuca,  na  chto  tebe  kotel,  kogda  Mouravi rasceluet menya  za  etot
svitok...  Postoj, postoj! Sejchas... V kazhdom neschast'e, Nuca, est' radost',
- ya eshche ne vse obdumal, potomu molchu.
     - Ty molchish'?!  Ty, kak staryj kamen' na mel'nice, treshchish', no ot etogo
muki ne vizhu. Vardan blagodushno napeval:

                YA prines tebe sabzu,
                   dzhan!..
                Ty skazala: "Luchshe b biryuzu,
                   dzhan!"

     No reshitel'noe dvizhenie Nucy v storonu kotla vernulo ego k svitku:
     - Ismail, sobachij navoz, pishet:

     "...Ty,   knyaz',   nespravedliv!   Skol'ko  let  v  kreposti  zapertymi
prosideli,  a  teper' vyjdem i,  prilozhiv ruku ko  lbu i  serdcu,  "selyam-on
alejkom" tbiliscam skazhem?  S Isa-hanom uslovilsya?  Bismillah,  pust' on muzh
lyubimoj sestry shah-in-shaha,  no,  o  allah,  on  ili ya  tomilsya za kamennymi
stenami?!  Pust'  prorok budet mne  svidetelem,  esli  sarbazy ne  lopnut ot
ogorcheniya,  kak  perespelyj  arbuz.  YA  uchtivo  blagodaryu  tebya,  knyaz',  za
preduprezhdeniya,  no tvoi svedeniya vyzyvayut nedoverie.  Mozhet li ves' Tbilisi
vyvezti  cennosti?   Klyanus'  Kerbeloj,   mnogoe  zdes'  spryatano...   I  ne
ponravilos' mne,  knyaz',  chto  ty  imenem  shaha  ustrashaesh' menya.  Da  zhivet
shah-in-shah vechno!  CHto on ne pozhelaet,  to ne smeyut zhelat' ego raby...  Car'
Simon na slova ne skupitsya, a obeshchal, kak vojdet v Metehi, obogatit' menya. O
ulybchivyj div, posylayushchij nam smeh! Hotel by ya znat', chem obogatit?.. V znak
moego raspolozheniya k tebe,  knyaz' SHadiman,  hochu tebya obradovat'. Car' Simon
otrastil sebe vtoroj us.  Mozhet,  ya k odnomu privyk,  tol'ko znaj, kak allah
povernet moi glaza k dvum, katayus' ot smeha..."

     - Pust' ego satana na raskalennoj skovorode kataet!  - vskriknula Nuca.
- CHto smeshnogo nashel shakal v gruzinskom care?
     - Otkuda znaesh', chto Simon gruzinskij car'?
     - O Vardan,  gde tvoj nyuh?  Ili deshevye tovary zabili nozdri meliku?  YA
svoimi glazami videla gruzin vperedi sarbazov,  vmeste s hanom, edushchim ryadom
s nimi na vysokom kone,  chemu-to radovalis'... Vaj me! Moim angelom klyanus',
SHadimana videla!
     - Nuca,  skoree odevajsya,  dolzhen srochno dostavit' Mouravi etot svitok,
raz on bol'she ne nuzhen SHadimanu.
     - Kakogo konya,  chernogo ili  zolotistogo,  osedlaesh',  chtoby  skakat' k
Mouravi? - snasmeshnichala Nuca.
     - Tugo nabityj monetami kiset zamenyaet dazhe kryl'ya orla.
     - Takoe  tebe  posovetuyu:  kogda  budesh'  rashod  Mouravi  schitat',  ne
pribavlyat' tri  abaza,  chto  otcu  dal.  Kak  raz  vremya vspomnit',  skol'ko
podarkov u  nas ot prekrasnoj Rusudan,  lyubeznogo Avtandila,  ot blagorodnoj
Horeshani, hrabryh "barsov", ot...
     No Vardan uzhe nichego ne slyshal, on byl polon zhelaniya poskoree dobrat'sya
do Mouravi,  kotoryj lichno emu,  Vardanu Mudromu,  prines slavu i vlast' nad
majdanom. Bez etogo zhizn' teryala polovinu smysla...
     Trevoga v Tbilisi narastala.  U Bambahana -  Vatnogo ryada -  sgrudilis'
polomannye  arby.  V  carskij  karavan-saraj  vorvalis'  neosedlannye  koni.
Metalis' bez gruza perenoschiki tyazhestej.  Uzhe nikto ne mog razobrat'sya,  chto
proishodit.  Poyavlenie v  Tbilisi slovno iz-pod zemli Hosro-mirzy s  vojskom
vnachale vyzvalo suevernyj uzhas:  ne  koldovstvo li tut?  Mozhet,  sernye duhi
pomogli kizilbasham?  No  nachal'nik Gandzhinskih vorot  rasskazyval,  chto  sam
videl,  kak ot zubchatoj steny otvalilsya odin kamen', potom drugoj, tretij, i
iz obrazovavshejsya dyry stali,  s kop'yami napereves,  vyprygivat' sarbazy. On
okamenel,  a kogda ochnulsya,  s trudom podavil krik:  vsyu stenu ot bashni i do
bashni zanyali sarbazy.  A esli by vovremya u dyry hot' amkary ochutilis', to po
odnomu by vytaskivali britogolovyh i glushili molotkami.
     Zavedya Vardana pod naves,  nachal'nik zasheptal:  - Peredaj Mouravi, pyat'
minbashi iz steny vytashchil. Zatem SHadiman v kol'chuge vylez s obnazhennym mechom.
Za nim bol'shoj han,  do ushej v  zolote i  dragocennyh kamnyah.  Zatem konej v
barhatnyh cheprakah i per'yah vyveli.  Vidno,  persy zapozdali. "Gde nachal'nik
vorot?  Klyuchi!  Klyuchi  syuda!"  -  kipyatilsya SHadiman.  No  ya  uzhe  otpolzal v
bezopasnoe mesto.  Nachal'niki drugih vorot  tozhe  s  klyuchami skrylis'.  -  I
ostorozhno,  chtoby ne zvyaknut',  on protyanul Vardanu dva tyazhelennyh klyucha.  -
Vot,  peredaj Mouravi,  ot Gandzhinskih vorot.  Kogda smozhet,  pust' vojdet s
druzhinnikami v  Tbilisi.  Mnogie  zdes'  popryatalis' iz  predannyh  Mouravi.
Sledit' za kizilbashami budem...
     Na  tret'yu  noch',  kogda  po  sluchayu vozvrashcheniya carya  Simona v  Metehi
sarbazy raznyh  tysyach,  zabyv  suru  korana,  valyalis' p'yanye po  ulicam,  a
nachal'nik Gandzhinskih vorot  v  pohodnom naryade  gilyanca-onbashi otchityval na
chistom persidskom yazyke podvypivshih,  Vardan uzhom vyskol'znul iz Tbilisi, na
dva klyucha zaperev za soboyu vorota. On blagodaril nebo za besprosvetnyj mrak,
za tuchi,  za lesa i kamni.  K utru Vardan byl sravnitel'no daleko. Pod goroyu
uzhe vidnelas' derevnya, tam on najdet konya i nagajku.

     V etu temnuyu noch' odin SHadiman, veroyatno, ne spal. Pochemu? Vot on snova
v  dolgozhdannom Metehi.  Kak  hozyain proshel po  zalu  s  oranzhevymi pticami,
neskol'ko potusknevshimi,  no  vse  eshche  paryashchimi v  zolotyh  luchah,  vlastno
raspahnul dver' v  svoi  pokoi.  "Eshche sovsem nedavno zdes' kak  hozyain sidel
Saakadze,   luchshij  sobesednik,   luchshij  polkovodec  Kartli...   no   samyj
neprimirimyj vrag knyazej.  Nado obdumat' dal'nejshee.  Gde  shahmaty?  Pobeda,
mertvye figury!  Skachi, belyj kon'! Hosro-mirza okazalsya priyatnym carevichem.
Net,  on  ne  zabyl,  chto on gruzin:  kogda paradno proezzhali mimo Sionskogo
sobora,   kazhetsya,  potihon'ku  osenil  sebya  krestnym  enameniem.  Ili  mne
pokazalos'? Slishkom riskovannyj postupok. Naverno, sobiraetsya carstvovat'...
CHto zh,  neploho. Tejmuraz proigraet srazhenie s Isa-hanom, Saakvdze ne smozhet
prijti caryu na pomoshch'.  V  moi vladeniya ya  vpustil pyat'desyat tysyach sarbazov.
Oni  pregradili  put'...   gruzinskomu  vojsku...  -  SHadiman  vzdrognul.  -
Gruzinskomu!  No ved' vremenno...  Inogda vremennoe tverzhe,  chem postoyannoe!
Dva carya na dvuh gruzinskih carstvah,  i oba musul'mane. Skachi dal'she, belyj
kon'!.. Saakadze, esli by dazhe smog, ne pojdet na pomoshch' Tejmurazu... Zavtra
dolzhen  pribyt'  iz  Ananuri  molodoj  Palavandishvili.   Zurab,  razumeetsya,
soglasitsya. Pora, slishkom zatyanulis' tajnye peregovory ego s Hosro-mirzoj...
Hotya...  podozhdi,  SHadiman,  ne  radujsya...  hotya est' nad chem porazmyslit'.
Mirza  predlagaet  Aragvskomu  |ristavi  ferman  o   neprikosnovennosti  ego
vladenij,   a   vzamen  trebuet  porvat'  sovsem  s  Saakadze  i  obespechit'
besprepyatstvennyj prohod vojskam Hosro-mirzy  cherez  Aragvinskoe vladenie...
Krome   neobhodimosti  zanyat'   kreposti  po   levuyu   storonu  Kury,   daby
vosprepyatstvovat'  peredvizheniyu  druzhin  Ksanskogo  |ristavi  i   vladetelej
Muhrani,  Hosro  iz  udali  reshil  osvobodit'  iz  Arsha  svoyu  rodstvennicu,
prekrasnuyu Gul'shari,  i  Andukapara,  vernyh dushoyu shahu Abbasu.  Uspeh ya emu
predskazal.  Andukapar mne nuzhen,  chtoby sobrat' knyazej,  -  razbrelis', kak
stado bez pastuha.  Naschet vernosti Gul'shari "l'vu Irana" ya  ne  pereubezhdal
Hosro,  -  sam  hochu videt' zdes' knyaginyu:  ona ukrasit slishkom potusknevshij
Metehi.  Snova dolzhen vozrodit'sya blesk knyazheskih familij...  Da...  Vse eto
posle,  a  sejchas...  Naschet kovarstva Zuraba,  konechno,  preduprezhdal mirzu
Hosro.  Esli udastsya zavlech' Zuraba,  to Mouravi ostaetsya lish' svernut' svoe
znamya,  kak by svirepo ni potryasal kop'em zolotoj bars na golubom atlase,  -
odnim aznaurskim druzhinam ne protivostoyat' tysyacham tysyach shaha. Znachit, cherez
mesyac ugomonyatsya raby,  smiryatsya aznaury,  vostorzhestvuyut vladeteli i  vnov'
svobodno zadyshit Tbilisi...  No pochemu net byloj radosti? Pochemu tomitel'noe
ozhidanie etogo chasa ne vyzyvaet sejchas zloradnogo torzhestva?..  Ili ustal? A
mozhet,  kuvshin,  pravda,  tresnul i  za  gody uteklo dragocennoe vino?  Net!
SHadimany dazhe sud'be ne  sdayutsya!  Vse  snova,  vse dolzhno byt',  kak vekami
ustanovleno... Resheno, budu carstvovat' ya, a ne Simon...
     CHubukchi ostorozhno priotkryl dver' i  napomnil,  chto  knyazyu pora ehat' k
katolikosu... uzhe utro.
     SHadiman  nahmurilsya:   "Predstoit  tyazhelaya  beseda...  Starik  Gazneli,
nesmotrya  na  ugovory,  naotrez  otkazalsya ostat'sya  v  zamke  i  pereehal v
pustuyushchij dom Saakadze.  Ochen' udachno vyshlo,  -  vezhlivosti radi ugovarival.
Zolotoj  zhezl  nachal'nika Metehi  primet  Andukapar.  Gul'shari snova  nachnet
nanizyvat',  kak chetki, intrigu na intrigu. Gornyj vozduh takim prelestnicam
golovu ne osvezhaet.  Poka iz predostorozhnosti skroyu, chto shah Abbas milostivo
soglasilsya  vydat'  za  Simona  odnu  iz  plemyannic  svoih,   kazhetsya,  doch'
Isa-hana... Ploho! Podobno stariku, pomnyu sejchas o melochah".

     V  palatah  katolikosa  goreli  traurnye  svechi.  Ugryumye  liki  svyatyh
podcherkivali bezradostnoe sostoyanie, pastyrej. Zastignutye vrasploh episkopy
ne  znali,  kak derzhat'sya,  Tbilisi poka cel.  Lish' koe-gde grabyat sarbazy i
volokut k sebe zhenshchin, no glavnoe - ne zhgut doma, ne razoryayut hramy.
     Pervosvyatitel'   prodolzhal   nepodvizhno   sidet',   kak   izvayanie,   v
belokamennom kresle.  Surovaya vstrecha nichut' ne smutila SHadimana. Sejchas on,
vladetel' Sabaratiano,  a  ne  katolikos,  vladeet  siloj.  No  kogda  ujdut
iranskie vojska, cerkov' snova obretet vlast', ob etom sleduet pomnit'.
     SHadiman  toropitsya ispol'zovat' vygodnoe polozhenie.  On  dolgo  ubezhdal
katolikosa, pridavaya golosu to myagkost' shelka, to zhestkost' kozhi, perejti na
storonu  carya  Simona  bogoravnogo.  No  katolikos smotrel  poverh  SHadimana
nevidyashchimi glazami i uporno otkazyvalsya:
     - Car' Kartli Tejmuraz venchalsya v Mcheta.
     - Nezakonno.  Venchalsya pri  zhivom  care,  nahodyashchemsya v  plenu  u  shaha
Abbasa.  Svyatoj otec,  udel Tejmuraza -  Kaheti,  i  ni odin smertnyj na ego
carstvo ne pokushaetsya.
     - Ne  pokushaetsya?  Da  ne vostorzhestvuet vrag!  Da ne obraduet tebya bog
pobedoj Isa-hana nad Kaheti!
     - Amin'!  Pust' Tejmuraz otstaivaet svoe carstvo, da pomozhet emu svyatoj
Antonij!  No,  dumal ya, ty blagoslovish' moi dejstviya. Byl li inoj ishod? Net
istiny krome  istiny!  Prishlos' ili  peregovorami i  ustupkami dobivat'sya ot
Isa-hana  neprikosnovennosti Kartli ili  otdat' na  razgrablenie carstvo.  A
razve monastyri i cerkvi vne Kartli?
     - Saakadze zashchishchaet Kartli...  Da  hranit ego  svyatoj Georgij,  drakona
pronzayushchij!
     - Zashchitil by, esli by cerkov' emu vruchila sud'bu carstva, a ne drakonu.
Vprochem,  sejchas pozdno sozhalet',  cerkov' na Tejmuraza nadeyalas' i pooshchryala
knyazej k izmene kartlijskomu polkovodcu Saakadze. No mnogie i k Tejmurazu ne
poshli.  Saakadze bessilen,  u nego gorstochka aznaurskih druzhin. Vse smolknet
pered mogushchestvom "l'va Irana". Sto pyat'desyat tysyach sarbazov voshli v predely
Kartli i  Kaheti.  Pyat'desyat tysyach ostalis' v  zapase na  rubezhah.  U  teh i
drugih - pushki.
     - Saakadze  uzhe  odnazhdy  mechom  svoim  razvenchal mogushchestvo persa.  Ne
men'she sta tysyach na Martkobskoj ravnine ostalos'.  Pushki zaglohli.  I teper'
gospod' nash ukrepit ego desnicu.
     SHadiman nepriyatno pomorshchilsya:  svyatye  iezuity,  vozmozhno,  reshili dat'
Saakadze monastyrskie vojska!  Togda iz  straha pered katolikosom i  knyaz'ya,
podobno zajcam,  k  nemu  poskachut.  Nemyslimo dopustit' hotya by  mimoletnuyu
pobedu Saakadze, ona pererastet v pobedu aznaurov i gibel' knyazej.
     - Oshibaesh'sya, svyatoj otec, nepobedimyj Saakadze mozhet snova sgovorit'sya
s persami.
     - Ty,  knyaz' SHadiman,  ne  ustrashayas' svyatoj cerkovi,  uzhe sgovorilsya s
nevernym vragom, a sejchas i menya, slugu Hrista, pytaesh'sya ugovorit'.
     - Ne ya,  a Saakadze odnazhdy sgovorilsya s shahom Abbasom, privel persov i
umyl Gruziyu krov'yu. Moj zhe sgovor sulit tol'ko mir i blagodat'.
     - Oshibku  svoyu  Saakadze iskupil.  Radi  svyatoj  cerkovi  lyubimym synom
pozhertvoval i  vrazheskoj krov'yu zalechil rany Kartli i  Kaheti.  Ty zhe privel
persov radi  korysti svoej,  radi vocareniya tvoego stavlennika.  A  mir  pod
pyatoj shaha Abbasa,  bol'shoj mir...  Znayu, sejchas ty dolzhen v Isfahan poslat'
dvojnuyu dan',  a  s kogo voz'mesh'?  Pastva razbezhalas',  sam Saakadze v etom
mudro pomog,  a kotorye ostalis' -  pod ego znamenem nahodyatsya.  Majdan tozhe
opustel, kak dusha u antihrista. Cerkov' ni shauri ne dast.
     - Dast,  svyatoj otec,  inache persy sami s Tbilisi shkuru sderut.  Dan' ya
dolzhen zaplatit',  i  zaplachu!  Kak by  velika ona ni byla,  mizernoj dolzhna
pokazat'sya po sravneniyu s tem,  chto mogut persy uchinit' s nepokornoj Kartli.
Sovetuyu, svyatoj otec, ob etom podumat'. Cerkov' vo imya Hrista obyazana pomoch'
carstvu  ostat'sya nerazrushennym posle  uhoda  vraga...  No  esli  vsenarodno
blagoslovish'  Simona  Vtorogo  na  carstvovanie,  blagoslovish'  v  Mchetskom
sobore,  obeshchayu  shchadit' bogatstvo cerkovi...  a  vy  sami  udelite,  skol'ko
zahotite.
     - Da  ne  otstupitsya ot menya syn bozhij Iisus Hristos,  da poshlet sovet,
dostojnyj pastyrya cerkovi...  Soberu bratiyu,  i,  molya  boga,  obdumaem tvoe
obeshchanie.
     Uzhe  stemnelo.  Davno ushel SHadiman,  a  katolikos prodolzhal prebyvat' v
glubokoj zadumchivosti.  Izredka  tresk  svechej  narushal sumrachnyj pokoj.  Na
tyazhelyh perepletah svyashchennyh knig,  tochno na mogil'nyh plitah,  pobleskivali
kresty.  Nechto pohozhee na  raskayanie shevelilos' v  dushe katolikosa.  "Mozhet,
sledovalo  nastoyat',   chtoby   car'   Tejmuraz  naznachil  Mouravi  verhovnym
polkovodcem?  Opasno:  pobedit  -  nepremenno nizvergnet Tejmuraza...  opyat'
smuty...  Nel'zya dopustit' vocareniya v  Kartli imeretinskogo Aleksandra.  Ob
etom  Imereti mechtaet.  Monahi  donesli:  na  pomoshch'  Saakadze protiv Levana
Dadiani nadeetsya.  Opyat' zhe  katolikos Imereti Malahiya -  vlastnyj i  eshche ne
star.  Vozlikuet i  zahochet pervenstvovat'...  Dvum katolikosam v  Gruzii ne
byvat', a eshche neizvestno, kogo Filaret Moskovskij podderzhit. Tejmurazu nichem
ne  pomog.  Trifilij nastaivaet na pomoshchi Georgiyu Saakadze.  No ne sleduet i
Tejmuraza vosstanavlivat' protiv cerkovi.  A sejchas ne opasno li idti protiv
Simona?  Tozhe car' Kartli, stavlennik kovarnogo shaha Abbasa... Da budet volya
bozh'ya!  Georgiyu Saakadze pomoshch' ne okazhu.  Simona priznayu,  esli... Tejmuraz
budet pobezhden.
     Katolikos  podnyalsya,   i  ot  rezkogo  vzmaha  chernogo  rukava  pogasla
blizhajshaya svecha.
     Edinolichno prinyav reshenie, katolikos razoslal po Tbilisi goncov sobrat'
ierarhov,  daby  posovetovali  smirennomu  stavlenniku  Iisusa  Hrista,  chto
otvetit' SHadimanu.
     S  vysokoj bashni Metehi,  nad  kotorym uzhe  navislo zheltoe znamya Irana,
Hosro-mirza  lyubovalsya  Tbilisi,  rasplyvayushchimsya v  golubovatyh  tenyah.  Emu
nravilsya  gruzinskij stol'nyj gorod,  sochetanie kupolov,  bashen,  balkonov i
sadov,  krasochno opoyasannyh zubchatymi stenami, okajmlennyh lesistymi gorami.
No ego udel Kaheti. O nej on vzdyhal v dni izgnaniya, o nej vzdyhaet teper' -
v  dni  slavy.  Tam Alazanskaya dolina,  tam gornaya Tusheti,  tam...  tam car'
Tejmuraz.  ZHal',  Isa-han  pozhelal  plenit' nepokornogo shah-in-shahu  carya...
bol'shuyu nagradu poluchit.  No esli by gospod' bog dal... O allah, pri chem tut
gospod'?  Vprochem,  ne  pomeshaet...  Esli  kogda-nibud'  vocaryus' v  lyubimoj
Kaheti,  postroyu i mecheti i cerkvi.  Pust' molitsya kto gde hochet*. Ne uznat'
Hosro-mirzu.  Robost' i  rabolepie navsegda ostalis' v  Isfahane.  On  snova
carevich  Bagratid  i  dolzhen  po  pravu  povelevat'.  "Dovol'no  prinizhennoj
pokornosti!  I shah bol'she ne trebuet besslovesnosti -  nedarom poslednij god
priglashal na  sovet  v  komnatu "ushi  shaha"  i  dlya  poucheniya hitrym hodam v
politike i smelym vzmaham shashki v bitve - s vragami shah-in-shaha, konechno. No
kto umeet zamahnut'sya shashkoj,  tot teryaet strah pered opasnost'yu. Kak-to shah
Abbas skazal:  "YA  svoe carstvo mechom dobyl,  i  ty  sleduj po  moemu puti".
Horosho  sledovat',   kogda  kazhdyj  han   boitsya  vpered  menya   propustit'!
Preduprezhdeniya SHadimana izlishni. Zuraba |ristavi ya ne huzhe znayu, chem Georgij
Saakadze.  Mnoyu  obdumano  vse  "ot  luny  do  ryby".  Ksanskij  |ristavi  i
Muhran-batoni mne ne strashny,  oni razobshcheny. Opasny gorcy, osobenno hevsury
i  mtiul'cy,  -  oni lyubyat Mouravi i  mogut skatit'sya s gor na svoih beshenyh
konyah. Odin hevsur desyati sarbazov stoit... Vyhodit, esli ih tysyacha pridet i
tysyacha mtiul'cev,  ne schitaya drugih, Saakadze mozhet izgnat' nas ne tol'ko iz
Tbilisi,  no  iz Marabdy tozhe.  Nel'zya takoe dopustit',  neobhodimo otdelit'
gorcev ot Kartli.  Ne odin Zurab,  no i  SHadiman ne dolzhen dogadat'sya o moih
bol'shih planah.  Pust' zabluzhdayutsya,  chto ya  radi krasavicy knyagini,  sestry
carya  Simona,  riskuyu dvadcatitysyachnym vojskom.  YA,  Hosro-mirza,  syn  carya
Kaheti,  imeyu pravo na prestol...  Nezakonnyj syn? U persiyan net nezakonnyh.
Raz otec car',  mat' mozhet byt' sluzhankoj,  -  vse ravno syn -  carevich. I u
hanov, i u kupcov, i dazhe u prostogo ambala deti po otcu zakonny. A moya mat'
knyaginej byla.  Ne vinovata, chto carica vovremya ne umerla. YA v Kaheti u otca
kak carevich ros.  I v Kaheti kak car' vernus'.  Odno vazhno sejchas:  ostat'sya
pobeditelem.  SHah Abbas cenit bol'she almazov hrabrost'. Emu vse ravno, kakoj
cenoj  unichtozhit' Tejmuraza,  a  mne  net.  Na  prestol ya  dolzhen vzojti pod
radostnyj krik gruzin,  a  ne pod sdavlennye proklyatiya...  Vsemi uhishchreniyami
budu  izbegat'  razoreniya  carstva.  YA  dolzhen  opravdat' vybor  Saakadze  i
srazhat'sya s Saakadze,  a zaodno tajno i s Isa-hanom,  i s Ismail-hanom,  i s
minbashi.  Vse oni synov'ya znatnyh hanov,  vse stremyatsya otlichit'sya v Gruzii.
Ne pridetsya!  YA, Hosro-mirza, vosprepyatstvuyu. Dumaetsya, pomozhet mne SHadiman,
- tozhe sobiraetsya carstvovat',  a  na  razvalinah bajram ne spravish'.  Vchera
Gassan videl veshchij son, budto ya na zolotom kone v容zzhayu v raspahnutye vorota
Tbilisi...  - teplaya ulybka tronula guby Hosro. - Moj Gassan vsegda dlya menya
vidit horoshie sny.  Byvali sny,  konechno,  i  ne  sbyvayushchiesya,  togda Gassan
klyalsya,  chto i allahu svojstvenno oshibat'sya. My vsegda mirimsya, no ne inache,
kak razbiv kal'yan ili doroguyu vazu".
     ______________
     *   Vposledstvii   Hosro-mirza   tak   i   postupil,   vocarivshis'   na
kartli-kahetinskom prestole v 1632 godu pod imenem Rostoma. Emu byl prisvoen
Isfahanom titul "vali" - namestnika shaha.

     V takih dumah zastal kahetinskogo carevicha SHadiman.  Vnimatel'no slushal
Hosro:  "Katolikos nedovolen vtorzheniem irancev v  Tbilisi?  A kuda,  po ego
mneniyu, dolzhny vtorgat'sya sarbazy shah-in-shaha? V Aravijskuyu pustynyu?.."
     Konechno, ne do konca skazal SHadiman i ne do konca poveril emu Hosro, no
oboih ozabotilo kolebanie glavy cerkovi.  Esli cerkov' nachnet soprotivlyat'sya
ili  -   eshche  huzhe  -   skrytno  podzadorivat'  narod,   etim  ne   preminet
vospol'zovat'sya Isa-han, ibo nevozmozhna pobeda nad Georgiem Saakadze, esli k
nemu  pridut na  pomoshch' vojska cerkovi,  -  ved'  za  nimi  togda pospeshat i
knyaz'ya.
     - Udostoj prinyat' ot menya takoj sovet,  knyaz'. Ty bol'she ne napominaj o
sebe katolikosu,  neopredelennost' neizmenno pugaet: den' budet zhdat', potom
nedelyu, potom vstrevozhitsya... Raz molchish' - znachit, silen.
     Vnimatel'no  posmotrel  na  kahetinskogo  carevicha  SHadiman,   po  dushe
prishlas' emu smes' gruzinskoj myagkosti i persidskogo kovarstva.
     - A potom, svetlyj car'?
     Hosro vzdrognul:  "Stranno, vtoroj raz ogovarivaetsya hitryj caredvorec.
Sluchajno? Ne takoj glupec. Znachit, chto-to zamyslil".
     - Ty o chem, knyaz'?.. Potom... da budet tebe izvestno, - chuzhoe zvanie ne
ukrashaet vityazya i dazhe unizhaet.
     - CHuzhoe?  Uzh ne oslyshalsya li ya? Klyanus' solncem, ty sozdan dlya trona! I
esli velikij iz  velikih shah-in-shah,  da  zhivet on vechno,  ne ochen' zametit,
kakoj lyubov'yu ty vospylal k  prekrasnoj Gruzii,  to ne projdet i  dvenadcati
lun,  kak  katolikos v  Mcheta  budet  venchat' tebya  na  carstvo...  skazhem,
Kahetinskoe.
     V  svoyu  ochered' Hosro  vnimatel'no posmotrel na  SHadimana...  "CHto  so
mnoyu?!   Ili  ya  poteryal  razum?   Pochemu  pokazyvayu,   kak  tovar,  radost'
Ismail-hanu?  Razve on ne ushi shaha?  Vot i Gassan segodnya utrom, kogda ya pil
kave,  rasskazyval,  chto  videl son,  budto priletel k  nemu moj sobstvennyj
angel i skazal:  "Skoro carevich otkryto stanet smelym..." Otkryto?! Dal'she ya
ne dal Gassanu dogovorit', shvyrnul v nego antichnuyu chashechku, kazhetsya, pustuyu.
"Esli eto moj angel,  -  zakrichal ya, - to ko mne emu blizhe vozdushnaya tropa!"
Okazalos',  shajtanu eshche blizhe, ibo SHadiman podoben emu: srazu ster ne tol'ko
s  lica,  no  i  s  serdca  bal'zam,  blagosklonno daruemyj  mne  prekrasnoj
rodinoj".
     - Ty,  kazhetsya,  knyaz',  sprosil,  chto potom?  Mnoyu uzhe obdumano: potom
katolikos,  istomlennyj ozhidaniem,  sam  priglasit tebya i  pospeshit priznat'
Simona, ibo raz座arennyj "bars" emu strashnee, chem priruchennyj dzhejran.
     Oba razrazilis' iskrennim hohotom i  napravilis' k caryu Simonu,  gde ih
zhdala voennaya beseda.  V  uglu  uzhe  sidel Ismail-han  i  bezmolvno sozercal
kostyanye figurki, izobrazhayushchie Buddu i ego vozlyublennyh.
     Hosro s lyubopytstvom oglyadel temnovatyj malen'kij pokoj,  primykavshij k
opochival'ne.  Zdes' vse dyshalo ushedshim v glub' vremen ukladom. Tyazhelye kovry
vmesto  shelkovyh kermanshahov,  sel'dzhukskie skam'i  vmesto izyashchnyh arabskih.
Zachem zdes' kovannyj serebrom sunduk? - divilsya Hosro. - CHto v nem hranitsya?
Fayansovyj kal'yan? Net, on, Hosro, lyubit persidskuyu legkost'.
     - Nravyatsya tebe,  carevich Hosro,  moi pokoi?  -  sprosil Simon, zametiv
lyubopytstvo Hosro.
     Sam car' Simon malo izmenilsya.  Otrashchennyj,  k radosti SHadimana, vtoroj
us  torchal,  kak  i  pervyj,  napominaya kopejnyj nakonechnik,  prislonennyj k
rozovatoj  dyne.   Oblachennyj  v  parchovyj  halat  s  shelkovym,   otdelannym
kamen'yami,   poyasom,   on,   kazalos',  priros  k  vysokomu  kreslu,  slegka
napominavshemu tron.
     - Mne vse nravitsya, chem dovolen car' Simon.
     - Otkuda znaesh',  chto  ya  dovolen?  Reshil  ne  selit'sya opyat' v  pokoyah
Luarsaba,  hotya ih izyashchestvo laskaet glaz.  No raz v  etih pokoyah zamurovano
schast'e Luarsaba, mne ih otkryvat' nezachem.
     - A ty dumaesh',  moj car',  pokoi Georgiya Desyatogo schastlivee?  Kogda ya
eshche  zhil  v  zamke otca,  carya Dauda,  odnazhdy vsyu Kaheti potryasla vnezapnaya
smert' moego dvoyurodnogo deda.  Do menya vposledstvii doshlo, chto caryu Georgiyu
prepodnesli vmeste  s  vinom  indusskij  yad,  a  on,  ne  sobirayas' umirat',
blazhenstvoval na lozhe von v tom pokoe.
     Bespokojno poezhivshis',  Simon  otvel  glaza  v  storonu okna,  chtoby ne
vstretit'sya so vzorom SHadimana, i gluho sprosil:
     - Mozhet,  dorogoj SHadiman,  perebrat'sya mne  v  pokoi  Simona  Pervogo?
Horosho poluchaetsya: Simon Pervyj, sledom Simon Vtoroj...
     - Ne sovetuyu,  dorogoj Simon Vtoroj,  -  za SHadimana otvetil Hosro. - V
Kartli ne ostalos' stol'ko zolota,  chtoby vykupit' tebya, kak Simona Pervogo,
iz tureckogo plena. ZHal', ne dogadalsya zanyat' pokoi moej dvoyurodnoj babushki,
ya by tol'ko tam poselilsya,  - Hosro podmignul SHadimanu, - zhivet, zhivet, i ni
odin zlodej na nee ne pokushaetsya. Odno ploho: uznaet - po vsemu Tvaladi plach
podymet:  "Vot ya,  carica Mariam,  napersnica velikoj Tamar, vygnannaya carem
Bagratom  i   ograblennaya  ego  docher'yu,   neblagodarnoj  Gul'shari,   dolzhna
dovol'stvovat'sya podayaniyami Georgiya Saakadze. I sejchas vocarivshijsya Simon ne
soblagovolil otnyat'  u  Andukapara  dragocennuyu  shashku  moego  vozlyublennogo
nevinno ubiennogo supruga Georgiya Desyatogo!" A, knyaz'?
     Na lice SHadimana ne drognul ni odin muskul.  On voshitilsya predlozheniem
Hosro.
     - Ty horosho osvedomlen, moj carevich, - i, povernuvshis' k Simonu, izyashchno
sklonil golovu,  -  pokoi caricy Mariam velikolepny!  Tam v steklyannom yashchike
blazhenstvuyut zolotye  rybki.  A  ryadom  -  molel'nya:  uedinennyj  priyut  dlya
otdohnoveniya nalozhnic! Mozhet, pozhelaesh', moj car'?
     - Net,  net,  SHadiman, pokoi Mariam prinadlezhat Tekle. YA ne vojdu tuda,
hot' po bogatstvu net luchshe ih v Metehi.
     - Ty  prav,   moj  Simon,  ni  odni  pokoi  zdes'  ne  lisheny  priyatnyh
vospominanij,  i  za  kazhdym uglom mozhesh' ozhidat' priyatnoe.  No razve kazhdyj
car' ne dolzhen razvivat' v  sebe vkus k  vstreche s nozhom ili yadom?  K slovu,
moj  knyaz'  SHadiman,  pogovarivayut,  chto  v  tvoih  lichnyh pokoyah privideniya
vodyatsya... Horosho eshche, chto v obraze krasivyh knyagin'.
     - Do tvoego sluha, moj ostroumnyj carevich, doshla pravda, poetomu nikomu
ne sovetuyu vhodit' tuda bez moego priglasheniya,  net strashnee prividenij, chem
v obraze prekrasnyh knyagin'.
     - Esli o  pokoyah vse,  to pogovorim o  bolee vazhnom,  hotya by o vojne s
shajtanom, Georgiem Saakadze, synom sobaki, - schel nuzhnym vstupit' v razgovor
Ismail-han, okinuv vseh nadmennym vzglyadom.
     - Da  budet  tebe  izvestno,   toroplivyj  han,   -  ne  skryl  grimasu
neudovol'stviya Hosro,  -  v prisutstvii carya pridvornye,  dazhe priblizhennye,
zhdut, kogda pozhelaet zagovorit' o vazhnyh delah sam car'.
     Ismail-han v beshenstve tak prikusil gubu,  chto pokazalas' krov'.  Simon
bespomoshchno zamorgal,  brosiv umolyayushchij vzor  na  smelogo carevicha.  Sam  on,
car',  v techenie mnogih let tak privyk k podchineniyu Ismail-hanu,  chto boyalsya
vozle nego dazhe kashlyanut'.  A SHadiman, pokruchivaya blagouhayushchie ambroj usy, s
narastayushchim udovol'stviem razglyadyval slegka  skulastoe  i  slishkom  upryamoe
lico carevicha Bagratida.
     Molchanie dlilos'  dovol'no dolgo.  Ismail-han  vyrazhal protest userdnoj
chistkoj biryuzy na perstne.  Hosro-mirza,  poluprikryv hitrye glaza,  podaval
hanu  sovet  ne  lishat' biryuzu priyatnogo ottenka.  Nakonec Simon ponyal,  chto
dolzhen, kak car', nachat' voennyj razgovor.
     - Ismail-han, samyj zamechatel'nyj voin, - i, zametiv ironicheskuyu ulybku
carevicha,  -  i Hosro-mirza,  samyj zamechatel'nyj voin,  nado nachat' vojnu s
Georgiem Saakadze, synom sobaki.
     - Vojna,  moj car',  s Georgiem Saakadze davno nachalas',  - golos Hosro
zazvenel,  kak plitki serebra,  upavshie na mramor,  -  gorzhus',  chto allah v
svoih  milostyah  ne  oboshel  menya  schast'em srazhat'sya s  Nepobedimym.  Takoj
protivnik vozvelichivaet pehlevana i veselit ego ruku, a s synom sobaki pust'
srazhaetsya Ismail-han, dlya etogo ne nuzhna osobenno ostraya shashka.
     - SHah-in-shah poslal menya ne dlya vojny, - vskipel Ismail-han, - a...
     - Dlya  besedy?..  Ne  skryvaya,  otvechu:  dlya razgovora o  delah carstva
neobhodim osobo ottochennyj yazyk,  -  odnim svirepym vzglyadom ne srazish' dazhe
muhu!..  SHah-in-shah  povelel mne  osvobodit' tebya ot  obyazannostej sovetnika
carya Simona i  napravit' s  krepostnymi sarbazami na  pole boya,  daby ty mog
raspravit' zalezhavshiesya plechi,  a tvoi sarbazy -  zastoyavshiesya nogi. Glavnym
vezirom pri  care  Simone  Vtorom  groznyj "lev  Irana"  povelel byt'  knyazyu
SHadimanu Baratashvili.  Emu  zhe  poruchaetsya podobrat' svitu  carya  iz  vernyh
"solncu Irana" knyazej. Velik shah Abbas!
     - Klyanus'  Nedzhefom!  -  prohripel  oskorblennyj Ismail-han,  mechtavshij
stat' vezirom v Metehi. - I ya nemalo uslug okazal caryu Simonu!
     - |, dorogoj han, chto stoit usluga, kotoraya uzhe okazana?
     - Knyaz' SHadiman prav,  - zasmeyalsya Hosro. - Sejchas tebe predstoit, han,
okazat' uslugu Iranu. Ty otpravish'sya s sarbazami v Noste.
     - Bismillah!  Ne popal li v moi ushi kusok pustyni? Pochemu menya na samyj
opasnyj kraj?
     - Ty schitaesh', han, konuru syna sobaki opasnoj?
     - Dozvol' mne, svetlyj car', vyrazit' svoi skudnye mysli.
     - Govori!  Knyaz'  SHadiman vsegda  poleznoe sovetoval.  -  Simon  kak-to
preobrazilsya.  Ved' izbavlenie ot Ismaila ravno schast'yu vyrvat'sya iz ob座atij
nazojlivoj staruhi.  Iz  nichego vyrastet volshebnyj cvetok nadezhdy!  Opyat'  s
veselym,  izyskannym SHadimanom.  -  Govori,  govori, knyaz', i znaj: ya slushayu
tebya, kak... kak... otca.
     - Moj  Simon,  ne  vspominaj  carya  Bagrata,  -  prositel'no progovoril
Hosro-mirza.  -  On hot' ne v Metehi pochuvstvoval vkus nozha ili yada, no tozhe
sluchajno  v  lesu  spotknulsya  ob  usluzhlivyj  pen',  nazvannyj  zastenchivym
letopiscem "kamnem". Nam zhe sejchas nuzhna zhivaya pamyat' o prekrasnoj Gul'shari.
Tvoya sestra, moya rodstvennica, slava allahu, eshche zhiva!
     "Neobhodimo napravit' mysli  carevicha na  put'  vojny,  inache  on  ves'
Metehskij zamok vyvernet naiznanku,  -  podumal SHadiman.  - Bagratidy vse iz
odnogo  barhata vykroeny,  no  sshity  raznymi nitkami.  |tot  bessporno sshit
zmeinymi zhalami".
     - Tak vot,  moj svetlyj car',  moj carevich,  ne sovetuyu ya idti v Noste.
Odnazhdy ya  dopustil takuyu oshibku,  i  Iran poluchil zlejshego vraga,  a  knyaz'
Kartli -  dostojnoe nakazanie.  Dolzhen s  bol'yu v  serdce priznat'sya:  Noste
nichem  ne  napominaet konuru.  |to  moshchnoe logovo zheleznokogtistogo "barsa".
Draznit' ego sejchas ne vremya,  i tak predstoit krovavaya bor'ba. I eshche: takoj
dal'novidnyj polkovodec, naverno, zhdet nas i uzhe prigotovil ugoshchenie. I eshche:
v  Noste tajnye hody  v  chetyre storony Kartli,  i  dazhe  esli udastsya vzyat'
zamok,  -  krome kamennyh plit,  nichego ne  obnaruzhim.  Dlya  etogo ne  stoit
zhertvovat' dvumya-tremya  tysyachami.  Ne  luchshe  li  napravit'sya Ismail-hanu  v
pomoshch' Isa-hanu?
     - V Kaheti? Net, tam opytnyj Isa-han... mozhet ostat'sya nedovol'nym.
     - Lishnyaya sila ne  pomeshaet,  moj carevich.  Ran'she ostal'nogo neobhodimo
pokonchit' s Tejmurazom. Nadoel.
     - YA  tak zhe podumal.  Ismail-han,  povelevayu:  segodnya zhe v  Kaheti!  -
polnyj radosti ot vozmozhnosti izbavit'sya ot hana i gordyas' vlast'yu,  povysil
golos Simon. - Nemedlya v Kaheti!
     - Slava allahu,  ya  eshche ne  yashcherica,  chtoby karabkat'sya na stenu.  Sem'
vorot zakryty.  Skol'ko ni iskali nachal'nikov vorot,  vse do odnogo sginuli.
Ne inache, kak shajtan ih na uzhin utashchil.
     - SHajtan - somnevayus', no Saakadze - vozmozhno.
     - Naglecy bezhali? Kto pozvolil?
     - Zaveryayu,  ne  ya,  moj car'...  V  takih sluchayah vernye lyudi otkryvayut
vorota,  besshumno vyskal'zyvayut i,  zakryv ih s naruzhnoj storony, ischezayut s
klyuchami. YA amkarov po zheleznomu delu iskal - tozhe ischezli.
     - Vyhodit,  my zaperty?  Ran'she v  maloj kreposti,  teper' v bol'shoj...
Opyat' v plenu u Saakadze? Tozhe nadoelo.
     - Ne  bespokojsya,  moj  car',  ya  nashel  sredi sarbazov mastera,  velel
peredelat' vse zamki.  I potom ty zabyl pro moyu podzemnuyu dorogu,  no sejchas
ne  my,  a  Saakadze u  nas v  plenu.  Digomskie vorota prikazal ne trogat',
ottuda pozhaluet nash "bars".
     - Net,  knyaz',  Saakadze na  tvoj kryuchok ne klyunet.  Neobhodimo mne bez
promedleniya  vystupit'.  Raz  vorota  otkryvayutsya,  segodnya  poshlyu  gonca  v
Ananuri: ili Zurab soglasen, ili s nim srazhus'! Velik shah Abbas!
     - Vojsko tvoe,  carevich, kak pozhelal, iz Marabdy vyshlo. Zavtra podojdet
k  stenam Tbilisi.  ZHdu  tvoego poveleniya vpustit' sarbazov tozhe.  Ili odnih
minbashi? Edy zdes' na dvadcat' tysyach vryad li najdetsya.
     - Odnih  minbashi!  |to  tem  pravil'nee,  chto  ya  posle  otveta Zuraba,
inshallah, vystuplyu. Edu po doroge dostanem.
     "Berezhet Tbilisi, - s udovol'stviem podumal SHadiman. - Nado vyprovodit'
Ismail-hana: postaraetsya donosami vernut' sebe raspolozhenie shaha".
     Podrobno obsudili plan  oborony  Tbilisi  i  nametili cep'  zaslonov za
stenoj goroda.  Zdes' Hosro pokazal svoe iskusstvo stratega i, zametnoe lish'
dlya  SHadimana,  zhelanie  uberech' Kartli  ot  razgroma.  Osobennoe voshishchenie
vyzval  ego  sovet:  ne  vypuskat' iz  Tbilisi nikogo iz  cerkovnikov,  poka
katolikos vsenarodno,  v  Mchetskom sobore,  ne  blagoslovit carya  Simona na
carstvo.
     Za  poludennoj edoj,  sdobrennoj tonchajshimi vinami,  Hosro sostyazalsya s
SHadimanom v  ostroumii i  umenii  pit'  ne  p'yaneya.  Bujnaya radost' ohvatila
Simona: "V Metehi! Tol'ko v Metehi zhizn'!"
     No  Ismail-han  mrachnel,  emu sovsem ne  ulybalsya pohod v  Kaheti,  gde
nel'zya dat' volyu svoim vozhdeleniyam,  ibo  tam  shah Abbas nameren posadit' na
tron uzhasnogo skorpiona, Hosro-mirzu.




     Tbilisi zanyat  vragom!  Kizilbashi topchut plity  Siona!  Na  Didubijskom
ristalishche,  gde  midzhnur SHota  Rustaveli polozhil u  nog  caricy carej  Tamar
bozhestvennyj svitok - "Vityaz' v tigrovoj shkure", revut persidskie verblyudy.
     Ne  v  boyu,  ne  v  otvazhnom poedinke pal stol'nyj gorod.  Izmena knyazya
SHadimana Baratashvili povergla kartlijskoe znamya k  stopam "l'va Irana".  Kto
iz gruzin zabudet den',  kogda v  nozhnah plakali shashki!  "Izmena!" -  krichat
oslepshie storozhevye bashni Narikala.  "Izmena!"  -  s  otchayaniem podhvatyvayut
Mahatskie holmy.  "Izmena!" - stonut skalistye Sololakskie otrogi. "Izmena!"
- s bol'yu otdaetsya v Didgorskih gorah.
     Izmena!  No razve vpervye izmenyayut knyaz'ya?  CHto zh  porazhaet tak Georgiya
Saakadze?  CHto?  Sud'ba.  Ne  on  li v  Isfahane pribegal k  izvorotlivosti,
podgotovlyaya torzhestvennyj v容zd  v  Tbilisi carevicha Hosro?  No  razve Hosro
v容hal?  On vypolz vsled za "zmeej" iz-pod zemli,  neproshenyj, nezhelannyj. A
esli tak,  to  ne  sleduet li  pomoch' Hosro snova ochutit'sya v  Isfahane?  No
ochutitsya li?  Kto pomozhet Georgiyu Saakadze?  Gde iskat' vojsko? Imeretinskij
car' obnadezhil,  no pochemu-to medlit. Mozhet, tozhe vyzhidaet. Neuzheli perestal
ustrashat'sya Samegrelo?  V  derevnyah Kartli sobirayut poslednie druzhiny.  Vseh
brat' nerazumno:  vojna prodlitsya ne  men'she dvuh let,  a  polya ne  zaseyany;
nel'zya obrekat' narod na golod, - i voevat' bez hleba i vina nel'zya. A koni?
Gde vzyat' korm,  esli ne zaseyat' doliny?  Vyhodit, pozhilye dolzhny ostat'sya u
ochagov,  i  mal'chiki do  pyatnadcati let  pust' krepnut dlya budushchih vojn.  Ne
uspokoyatsya ni persy, ni turki, poka nas ne pobedyat ili poka my ne izgonim ih
sovsem. Vojsko!.. God tol'ko by proderzhat' persov na chembure... Togda i car'
imeretinskij Aleksandr ob容dinit tri carstva i...  Skol'ko ni kruzhis', vse k
tomu zhe stolbu prihodish', gde privyazal svoi mysli, - vojsko!
     Esli by sobrat' voedino konnicu,  kotoroj komandoval Georgij Saakadze v
techenie dvadcati let, obrazovalsya by ogromnyj sero-belo-cherno-zolotoj potok.
Sejchas Saakadze nuzhdalsya v ogranichennom chisle klinkov i konej.  On zadyhalsya
pri  odnoj mysli,  chto uzhe Srednyaya Kartli nahoditsya v  predelah dosyagaemosti
persidskogo ognya.  Esli by serdce moglo sedet', to v eti dni ono posedelo by
u Georgiya Saakadze.
     A  "barsy" ne  perestavali vozmushchat'sya.  Po  ih  razumeniyu,  nado  bylo
shvatit'  SHadimana  v  Tbilisi  i  brosit'  v  bashnyu  bol'shih  prestupnikov.
Poznavshij lyubuyu  stepen' izmeny,  on  soboj  zamenil klyuchi semi  vorot.  Bez
"zmeinogo" knyazya  persy  sami  ne  nashli  by  vyhod  iz  tajnogo podkopa pod
Gandzhinskimi vorotami i ne vorvalis' by v serdce Kartli.
     - Vorvalis'  by!   Nasha  sila  pohozha  na  korotkuyu  burku,  -  kak  ni
rastyagivaj,   konya  ne  zakroesh'.  Blagodarite  anchishatskuyu  bozh'yu  mater',
pokrovitel'nicu vityazej,  chto  ne  Zurab  zahvatil  vlast'  nad  Tbilisi,  a
SHadiman.  Kak  tol'ko  Barata  nachal  usilenno menya  ugovarivat',  ya  totchas
zapodozril knyazej  i  reshil  spasti Tbilisi.  Vidite,  knyaz'  sderzhal slovo:
Tbilisi cel.  I v Noste ne pojdet,  strashitsya za Marabdu.  No glavnoe - ne v
Tbilisi delo,  on budet mnoyu zakryt,  kak sunduk s pojmannymi lisicami. Nado
lish'  vyzhdat',  poka  Hosro  uberet  ottuda  pyat'...  skazhem,  chetyre tysyachi
sarbazov.  A on uberet,  ved' protiv nego Tejmuraz i Zurab.  David Stroitel'
mnogo let bez Tbilisi carstvoval v  Kartli i Imereti,  i prezhde zemli Gruzii
obratno ot sel'dzhukov otvoeval,  a  potom izgnal iz stol'nogo Tbilisi prochno
zasevshih emirov. A kakuyu bor'bu vyderzhal Stroitel' s sobstvennymi feodalami!
Odin Liparit Orbeliani stoit SHadimana i v pridachu Zuraba.  -  Saakadze vdrug
podnyalsya. - Kazhetsya, gosti otdohnuli i syuda napravlyayutsya.
     Kak tuman s  utesa,  spolzla ozabochennost' s lica Saakadze.  On radushno
vstretil voshedshih pervymi Guniya, Aslamaza i Kvlividze.
     Utro razgoralos'.  Kluby oblakov napominali shatry,  raskinutye na sinej
doline.  Vnezapno odin  iz  raspavshihsya shatrov  prevratilsya vo  vzdyblennogo
l'va,  -  tak pokazalos' |rasti,  i  on  uskoril shagi,  napravlyayas' v  pokoi
Mirvana  Muhran-batoni  i  Ieseya  Ksanskogo,  prosit' pozhalovat' na  voennyj
razgovor.
     "Ne ran'she kak cherez polchasa yavyatsya knyaz'ya,  -  podumal Saakadze, - kak
by ni toropilis',  vekovaya spes' verh voz'met".  I  velel priglasit' Vardana
Mudrogo.
     Po  pros'be  Saakadze  kupec  ne  bez  udovol'stviya povtoril rasskaz  s
nachala.  On s  trudom dobralsya do Mouravi.  Uzhe po vsem dorogam ot Digomskih
vorot  rasstavlena Hosro-mirzoj skrytaya i  otkrytaya strazha.  Dazhe  iz  Gurii
karavany ne idut,  - ubytkov mnogo, a pribyli net. Krepostcy i zamki knyazej,
druzhestvennyh persam,  tozhe strazhej usilili.  YUzbashi i  onbashi po prikazaniyu
carevicha okazyvayut lyubeznost' i  vezhlivo prosyat nasyshchat' sarbazov do  glaz -
znachit i ih,  - i podarki razdat' - znachit i im. I vot - kizilbashej mnogo, a
baranov net.  V  Tbilisi na  vybor  vorota dlya  Mouravi otkroyutsya,  lish'  by
pozhelal prijti i  vygnat' persov.  Tozhe  barany,  hot'  i  kizilbashi.  Knyaz'
SHadiman majdan ob容zzhal,  morshchilsya:  "Lavok mnogo, a tovara net!" Pustota ne
ponravilas',  kak budto ego serdce polno!  Prikazal otkryt' lavki,  i  vot -
prodavcov mnogo, a pokupatelej net.
     Nemalo cennogo uznali aznaury ot smelogo starosty majdana.
     - Vot chto,  moj Vardan,  ty eshche otdohni, potom prizovu tebya. Est' plan,
esli ne ustrashish'sya, uslugu Kartli okazhesh' i sam razbogateesh'.
     - Blagodarya tebe,  Mouravi,  vsem uzhe  razbogatel,  a  esli dlya carstva
nuzhno - strah sumeyu v hurdzhini zapryatat'.
     - Takie slova,  Vardan,  mne nravyatsya.  Pojdem oporozhnim chashu atenskogo
vina!  -  i Papuna,  izbegaya priyatnoj besedy,  kak on nazyval voennyj sovet,
uvel Vardana.
     Knyaz'ya zastali aznaurov raskalennymi dobela. Aznauram ne terpelos'.
     - Dazhe koni rzhut, zastoyalis'! - krichal Kvlividze.
     - CHto koni?! Mne noch'yu pokazalos' - ya rzhat' nachal! - uveryal Givi.
     Knyaz'ya podhvatili druzhnyj smeh.
     - Kogda nachal'niki govoryat o vojne,  -  teplo skazal Mirvan,  - horosho,
esli smeh preryvaet ser'eznuyu besedu.
     No Dimitrij ne razdelyal mnenie knyazya;  podvinuvshis',  on shepnul v samoe
uho Givi:
     - Eshche takoe skazhesh' - poltora chasa tvoi cagi davit' nogoj budu!
     Plan Saakadze prinyali edinodushno.  Uzhe ne bylo somneniya:  Hosro zakroet
prohod k Nizhnej Kartli, i Isa-han raspravitsya s Kaheti.
     - YA takoe skazhu,  - vdrug zayavil Mirvan: - Moya familiya reshila na pomoshch'
Tejmurazu ne idti.
     - Ty prav,  Mirvan, - soglasilsya Iesej, - u nego i tak s izlishkom svoih
i nashih knyazej;  pust' otbivayut sobstvennogo carya,  -  dlya nas on ne otec, a
otchim.
     - A vy chto skazhete, aznaury?
     - Skazhu,  Georgij,  bez anchhaberi,  - vypryamilsya Kvlividze, - my emu ne
burka! Kogda holodno - v nee kutayutsya, a pri zhare kuda popalo sbrasyvayut.
     - Mne do Kaheti dela net.  Stol'ko ugovarival kahetinskih aznaurov, chto
sam cveta pepla stal.
     - Prav Guniya!  I  eshche  pribavlyu:  raz takoj otvazhnyj polkovodec u  nih,
pust' izvolyat bez nas shashkami mahat'!
     - My im ne shuty, chtoby pered konem Tejmuraza na rukah tancevat'.
     - Horosho  Dautbek  skazal,   na  etom  i  poreshim,  -  strogo  proiznes
Kvlividze.
     - Narod  zhalko,   -  zadumchivo  proronil  Dato,  glaza  ego  zatumanilo
vospominanie o Gremi.
     - Pri chem narod?  Narod tozhe dolzhen imet' bashku:  poseyal shairi, a hochet
sobrat' pobedu!
     - Vot  Dato nastaivaet,  chto ya  v  shairi malo ponimayu.  Vse zhe,  dumayu,
Dimitrij prav:  na  pole  bitvy  beshenyj rev  verblyudov bol'she polezen,  chem
nezhnyj lepet gurij!
     - Molodec Givi! - pooshchritel'no opustil ruku na plecho "barsa" Georgij. -
Rad,  moi druz'ya:  vashe reshenie podtverzhdaet moe. Segodnya priskakal gonec ot
carya Tejmuraza.
     - Gonec?
     - Kto takoj?
     - Kak probralsya?
     - Pridvornyj aznaur Loma...  Vidno,  narochno aznaura prislali -  dumayut
smyagchit' nashi  serdca.  Ne  legko bylo goncu:  dorogi ot  Marabdy do  Kaheti
sarbazami  zabity.   Nadeetsya  Loma,   otsyuda  my   s   vojskom  budem   ego
soprovozhdat'... Ran'she hochu vyslushat' vas, potom otvet dat'.
     - A v Kaheti chto sejchas? - ravnodushno sprosil Mirvan.
     - Ogon'.  Kaheti pochti ne  ostalos'.  Uveryaet Loma,  chto  car' kak  lev
deretsya,  no Isa-han,  kak ezha, lovit ego na kryuchok neozhidannostej. Tejmuraz
pishet  mne,  budto  ya  odin  mogu  protivostoyat' boevym uhishchreniyam Isa-hana,
prosit zabyt' pered licom opasnosti raspri i pobedoj navek zakrepit' druzhbu.
     - Do  Marabdinskogo polya ob etom obyazan byl dumat'!  Razve pervaya bitva
ne pokazala,  chto lish' tebe,  Mouravi,  po plechu vojna s  shahom Abbasom?  No
poprobuj razgromi Isa-hana s  bol'shim iskusstvom,  i  Tejmuraz tut zhe  vnov'
nadmennym carem stanet:  "My vozzhelali..." Net! Nel'zya i ne mozhem shairopiscu
pomoch', pust' k Zurabu obratitsya... Pochemu podlyj sosed zapersya v Ananuri?
     - Pochemu,  knyaz' Iesej?  Predpolagayu,  s SHadimanom sgovorilsya;  nedarom
odin  knyazheskij druzhinnik moemu  skazal:  "Teper' moj  batoni Kveli Cereteli
vliyatel'nejshim knyazem stal, siyatel'nyj SHadiman bez nego ne dyshit".
     - S aznaurom Aslamazom ya soglasen,  puskaj Zurab vyruchaet testya.  Razve
ne  iz-za  glupoj gordosti kahetinskogo carya pogib moj  slavnyj otec,  glava
roda Muhran-batoni? Kak smeet rasschityvat' na nashu pomoshch'?
     - Vizhu, raznoglasij mezh nami net. Segodnya zhe otpushchu Lomu, ustno peredam
i  na bumage zakreplyu nash otvet.  Lzhivym posulam carya ne veryu.  Esli by umel
cenit' slovo,  davno by izgnali vraga. Ob etom vse. Dato, nachertaj moj otvet
i  vruchi  Lome.  YA  ego  ne  udostoyu vtoroj  besedoj,  ibo  v  liholet'e on,
vliyatel'nyj aznaur,  mnogo  sposobstvoval raskolu mezhdu  aznaurami Kaheti  i
Kartli.
     - Najdesh' Lomu u moego deda.
     Dato molcha vyshel: "Da, Georgij prav, i drugie pravy, no narod zhalko..."
     Za  dva  dnya  vyreshili mnogoe.  Vlast' nad  Kartli i  znamya  polkovodca
doverili Mouravi.  Znali:  trudnoe delo  sejchas  voevat',  kogda  vrag,  kak
kleshchami, szhal gorlo, - znali i nadeyalis' na Georgiya Saakadze.
     Ne dozhidayas' utra,  osveshchaya sebe put' smolistymi fakelami,  raz容halis'
knyaz'ya i aznaury: "Ne vremya gostit'".
     Vyehali na svoi stoyanki |lizbar, Panush, Matars, vyehal i Dimitrij.
     Tol'ko Dato,  Dautbeka i  Rostoma zaderzhal Saakadze.  S  nimi on  dolgo
obsuzhdal sposob podnyat' hevsurov,  pshavov i  drugih gorcev na vojnu s  Hosro
bez  soglasiya Zuraba  |ristavi,  pod  ch'ej  vlast'yu oni  ochutilis' blagodarya
Tejmurazu.  Dlya etogo ran'she vsego predstoyalo lishit' persov podzemnoj dorogi
k  Tbilisi.  |to  vynudit Hosro ili vyjti za  predely gorodskih ukreplenij i
otkryto srazhat'sya s Mouravi, ili posledovat' primeru Ismail-hana i zasest' v
Tbilisi nadolgo.
     Nel'zya skazat',  chto Vardanu nadoelo gostit' v  Noste,  no on neskol'ko
bespokoilsya:  konechno, Nuca pod zashchitoj pasechnika, kotorogo SHadiman nagradil
kisetom s marchili, a Ismail-han - pochti novym shelkovym halatom i fermanom na
neprikosnovennost' doma Nucy;  no  vse zhe  v  persidskom stane i  murav'yu ne
bezopasno... Gurgen tozhe zhdet, kogda otpustit ego Mouravi, i uedet k sem'e v
Guriyu.  Bogat Gurgen i  mozhet hot' god dlya vida torgovat',  a  na samom dele
berech'  tovar  i  monety  do  ozhivleniya Tbilisi...  Priyatno shchekotalo Vardana
milostivoe vnimanie k  nemu  Mouravi.  Gurgen zhil  v  dome Rostoma,  a  ego,
Vardana,  Mouravi  priglasil v  zamok  Noste.  S  Papuna  mozhno  hot'  mesyac
govorit',  skuke ne budet mesta na tahte.  A eda!  A vino! A pokrovitel'stvo
blagorodnoj Rusudan!  No nado toropit'sya, Nuca odna sredi vragov. Tut Vardan
tak i zastyl,  slovno porazhennyj streloj: "Kak zhe on vernetsya? V Tbilisi ego
shvatyat ili sovsem ne vpustyat... ved' vorota zakryty!"
     V  sil'nom volnenii zastal |rasti kupca.  Dva  raza  prishlos' povtorit'
telohranitelyu,  chto  Mouravi i  aznaury Dato,  Dautbek i  Rostom zhdut ego na
besedu.
     - Nu kak, moj Vardan? Otdohnul nemnogo? - privetstvoval Saakadze kupca.
     - Spasibo, Mouravi, otdohnul, no ne uspokoilsya: Nuca odna.
     - Naprasno-trevozhish'sya,  gospozha Nuca hrabraya,  i SHadiman ee v obidu ne
dast.
     - SHadiman?  -  vytarashchil glaza kupec. Emu l'stilo, chto Mouravi gospozhoj
nazyvaet Nucu,  no imya strashnogo knyazya brosalo ego v zhar.  - Mozhet, Mouravi,
dumaesh' - k SHadimanu pojdu?
     - Zachem tebe klanyat'sya, - ty emu nuzhen, i on sam uzhe o tebe vspomnil.
     - Na chto ya emu, Mouravi? - tarashchil ot izumleniya glaza Vardan.
     - Torgovlyu podnyat'. Sam rasskazyval: SHadiman pustym majdanom nedovolen.
I  prav,  nel'zya vesy blagopoluchiya brosat',  potom trudno budet tebe sobrat'
giri carstva.
     - Opasno,  Mouravi.  Esli tovar svoj privezu,  persy,  kak krysy halvu,
rastashchat.
     - Ne  posmeyut.  SHadiman vospretit:  znaet -  bez  torgovli gorod mertv.
Potom svoj tovar poka ne vezi, ya iz zapasa nostevskogo bazara dam. Zarabotok
popolam,  mne  monety dlya vojny nuzhny...  Ne  toropis',  ran'she vse doskazhu.
Pribyl'  nesprosta poluchish'.  Pyat'  verblyudov nagruzish':  treh  -  barhatom,
parchoj,  shelkom;  odnogo -  bashlykami,  shalyami i cagi, a pyatyj verblyud pust'
tashchit deshevyj tovar:  mitkal' i kisety dlya sarbazov.  Kogda za toboyu prishlet
SHadiman,  skazhi:  "Kak uznal, svetlyj knyaz', chto ty vezir, sejchas zhe karavan
nagruzil.  Esli pozhelaesh',  knyaz',  prikazhi: pust' hany persidskih kupcov za
tovarom v Iran otpravyat. Majdan podymem, Tbilisi vozveselim!"
     - Mouravi, kto menya v Tbilisi vpustit? Krugom strazha!
     - Uvidyat karavan -  kak  oderzhimye brosyatsya otkryvat' vorota.  Vprochem,
ran'she sprosyat SHadimana.
     - Mouravi... tol'ko pribyl' tebe nuzhna?
     - Ty ugadal,  mne nuzhno,  chtoby s toboyu i Gurgenom pronikli v Tbilisi i
pogonshchiki verblyudov - Rostom, Archil-"vernyj glaz" i odin razvedchik. V pervyj
vecher poshlesh' k domu aznaura Dato nachal'nika Gandzhinskih vorot.  Posle etogo
zabud' o pogonshchikah i vspomni o barhate.
     - Kak zabud'? Mozhet, ya pomoch' smogu?
     - Net,  Vardan,  ne hochu navlekat' na tebya dazhe ten' podozreniya. Ty mne
ponadobish'sya pozzhe. Smotri ne progovoris'. U menya ty ne byl i so dnya ot容zda
moego iz Tbilisi menya ne videl.
     - Dazhe pod pytkoj smolchu! YA sam budto iz Gurii pribudu.
     - Ne somnevajsya,  vstretyat radostno. SHadiman utverdit za toboyu pochetnoe
zvanie melika i starosty majdana.  Postarajsya ozhivit' torgovlyu: o Tbilisi, a
ne o persah tvoya zabota.

     Na rassvete iz Noste vyehali goncy v Ahal-Ubani, Dzegvi, Niabi, Grakali
i Citeli-Sagdari. Saakadze prosil pribyt' opolchencev k Cicamurskim polyam.
     V  tot  zhe  den'  konyuhi-nostevcy  osedlali  goryachih  konej:   molodogo
Dzhambaza,  SHevardeni i  Rashi.  Malinovye chepraki  |rasti  prikazal  zamenit'
temno-sinimi.  Georgij,  Dautbek i  Dato vyshli v  kol'chugah,  poverh kotoryh
nakinuli bashlyki. Za plechami "barsov" vidnelis' dal'nobojnye luki, a kolchany
do otkaza byli nabity strelami.
     Zakreplyaya nalokotnik,  Dato nablyudal za  sadyashchimisya na konej druz'yami i
vnov' podumal: "Kak budto sovsem ne pohozhi, no chem-to sovsem odinakovy".
     Tri  "barsa" dvinuli svoi  druzhiny k  Cicamurskim polyam.  Tam  Saakadze
ozhidal poyavleniya Hosro-mirzy...  Razbredshiesya po okrestnym poseleniyam otryady
sarbazov,  ustrashaya  krest'yan  nasiliem  i  razrusheniem  hozyajstv,  dobyvali
prodovol'stvie...
     Prigibaya k zemle vekovye derev'ya, napolnyaya svistom doliny, pronosilsya s
vostoka na zapad uzhasayushchij veter. Oblaka, stalkivayas', prevrashchali v dozhdevuyu
pyl' vozdushnye zamki.
     Kura   revela,   raz座arenno  nesla  korichnevye  vody,   ogibala  skaly,
vypleskivala  penu  na  potemnevshuyu  gal'ku.  No  rechnoj  rogatke  nichto  ne
ugrozhalo, ona byla sdelana iz krepkogo duba.
     Krest'yane Lihi zorko steregli Kuru.  Ni odin smel'chak ne smeet minovat'
Lihi,  ne  zaplativ poshlinu.  CHetyre samostrela na soshkah,  ustanovlennye na
beregu, naceleny na reku. I narushitelya podsteregaet dal'nobojnaya strela.
     No  v  takuyu pogodu kto otvazhitsya ryskat' po Kure?  Potomu tak spokojno
pod prikrytiem shalasha v  kotelke,  prikreplennom k trenozhniku,  varilsya som.
Pridvinuv k  krasnovatym uglyam  promokshie nogi,  lihovcy  lenivo  sledili za
bul'kayushchej vodoj.
     Vnezapno za  shatrom poslyshalsya nadryvnyj krik.  Lihovcy prislushalis' i,
na hodu hvataya shashki, vyskochili iz shatra.
     Na neosedlannom kone,  s bokov kotorogo struilas' voda, a s udil padala
hlop'yami pena,  vopil Arsen,  razmahivaya rukami,  slovno izobrazhal petuha na
pletne.
     Zuby Arsena lihoradochno vybivali drob'.  Lihovcy vmig vtisnuli Arsenu v
rot  mataru i  zastavili vypit' vino.  Pridya v  sebya,  on  prinyalsya s  takoj
toroplivost'yu sypat' slova,  slovno boyalsya, chto rot ego snova issushit zasuha
i on lishitsya dara rechi.
     - O-o-o-o!!!  Persy idut!  Pe-e-ersy!  Vse zhgut! Mozhet, krasnye shapki s
gor  skatyvayutsya,  mozhet,  krov'!  Derevnyu Ashuriani s  treh storon podozhgli!
Govoryat, sam knyaz' prosil: za to, chto k Mouravi tyanulas'! Derevnyu Sakire, po
tu storonu Aragvi,  v  kladbishche kamnej prevratili!  Devushek obnazhili i ih zhe
kosami sekli. Iz derevni Posi hleb do poslednego zerna vyvezli, a starejshego
oslepili! Orota sozhgli!
     - Podozhdi,  Arsen!  Otkuda persy?!  Orota sozhgli -  znachit, tam tozhe ne
golubi.  A my pri chem?  Iz Posi hleb vyvezli?  No my vsegda v storone!  My -
Lihi! Eshche Pyatyj Bagrat...
     - Nas bog hranit,  zato my  ego reku hranim.  Vidish',  na  Kure,  kak u
barana v bashke, pusto!
     - O-o!!! Dzhachvi sozhgli! Avchala sozhgli!
     - Molchi,  Arsen,  u  nas kisety s  serebrom!  Persam pilav s  baraninoj
svarim.  Krest'yane v  Dzhachvi sami  vinovaty -  yarma  ne  lyubyat,  gospodina s
navozom ravnyayut.  A esli knyaz' ne v parche,  krest'yane stydit'sya dolzhny -  ih
knyaz'.  I  hany tozhe ne ochen' strashny,  esli im pokornost' pokazat',  zoloto
tozhe.  Pochemu ne  pokazyvayut?  A  esli ne  pokorny,  pust' na  chuzhoj bich  ne
serdyatsya.
     - Kutala sozhgli!  -  Arsen  vdrug  udivlenno ustavilsya na  odnosel'chan,
tochno videl ih vpervye.
     - Kutala-plutala! Ty chto, u svoej pticy molot' yazykom nauchilsya?
     Arsen ne otvechal,  glaza ego eshche bol'she rasshirilis' i slovno potemneli.
Lihovcy nevol'no povernulis' v storonu. I srazu udivlenie i uzhas obozhgli ih,
slovno  iz  rechnogo  vodovorota vynyrnul lev  i,  razinuv  past',  neumolimo
priblizhalsya k nim.
     Oni  ne  oshiblas'.  Iz  dymchatoj poloski tumana nadvigalsya vytkannyj na
polotnishche SHir-o-horshid -  lev  s  zazhatym v  lape mechom,  zloveshche osveshchennyj
smertonosnymi luchami  chuzhogo solnca:  persidskoe znamya  ugrozhayushche kolyhalos'
posredine plota.
     Skorej  v  Lihi!  Pust'  nacvali  vstretit druzej  shajtana  s  podnosom
shchedrosti.
     Samyj mladshij, vskochiv na skakuna, umchalsya...
     V Lihi perepoloh.  Zabrav podnosy,  lihovcy pospeshili v doma sosedej, i
vskore starejshie napravilis' k  beregu,  derzha na  vytyanutyh rukah podnosy s
monetami novoj chekanki, zhenskimi ukrasheniyami, cennostyami.
     ZHeltolicyj yuzbashi ugrozhayushche vskinul sablyu,  i gryanul zalp.  Zalegshie na
plotu sarbazy v shlemah perezaryazhali mushkety.
     Dvoe  lihovcev  plashmya  upali,  oblivayas'  krov'yu,  ostal'nye brosilis'
vrassypnuyu. Plot prichalil k mostkam.
     "Alla! Alla!" - vzmetnulos' nad Kuroj.
     Iz-za  rechnogo  povorota  pokazalis'  novye  ploty.   Sarbazy  provorno
vysazhivalis' na pritihshij bereg.
     ZHeltolicyj yuzbashi otpihnul ubitogo i rezko obernulsya:  pered nim stoyali
nacvali i starejshie; zaiskivayushche ulybayas', oni protyagivali podnosy shchedrosti.
     - Pomiluj i  spasi,  Sinij  Kop'enosec!*  -  prosheptal nacvali,  silyas'
prevozmoch' strah.
     ______________
     * Odin iz epitetov sv. Georgiya.

     YUzbashi ottopyril nizhnyuyu gubu, nadmenno otkinul golovu, tak pod Dzhul'foj
odnazhdy sdelal |reb-han,  i  lovko  smahnul vse  s  podnosa v  podstavlennyj
sarbazami kozhanyj meshok.
     - Hejli hub!  -  kak  by  ravnodushno proiznes yuzbashi,  revnivo sledya za
rukami  drugih  yuzbashej,  rashvatyvayushchih zhenskie ukrasheniya,  chashi,  chekannye
poyasa i monety.
     "Byl udobnyj bereg,  -  sokrushalsya nacvali,  - a stal kak tesnyj chuvyak,
eshche ne nadel, uzhe zhmet".
     Izgorod'  sarbazskih kopij  ugrozhayushche  povernuta  k  Lihi.  Nastal  chas
blagodarnosti po-shah-in-shahski za dary i vstrechu.
     - Hak-bo-ser-et! - nakinulsya starshij yuzbashi na nacvali. - Ty, verblyuzhij
hvost,  dumal obmanut' pravovernyh?!  Pochemu tak malo prinesli?!  Pochemu net
zolota?!  Pochemu...  -  hotel  on  kriknut'  "net  krasivyh  devushek?!",  no
sderzhalsya:  Hosro-mirza povelel ne  oskorblyat' zhenshchin,  ne grabit',  a  lish'
prosit' edu dlya sarbazov.
     Kolyuchim vzglyadom yuzbashi ocenival nacvali i starejshih,  gruznyh i bogato
odetyh.  "Bismillah,  gde tol'ko ne byli,  vezde oblezlye ishaki!  A razve ne
svyatoj Hussejn pouchal:  "Ne otvorachivajsya ot  bogatstva,  nisposlannogo tebe
nebom".  I  nigde ne skazano,  chto ya dolzhen slushat' Hosro-mirzu bol'she,  chem
svyatogo Hussejna.  Mozhno mirzu uspokoit',  esli uznaet: s oruzhiem vstretili,
dazhe  pol-lavasha  dat'  otkazalis'.   I  eshche  mozhno  napugat':   druzhinnikov
Nepobedimogo videli".
     Mladshie  yuzbashi,   opirayas'  na  sabli,   s  trevogoj  ozhidali  resheniya
zheltolicego.  CHuvstvuya nesterpimyj zud v  rukah,  oni gotovy byli rasklevat'
bogatyj "rabat", predstavshij pered nimi po milosti allaha.
     No  starshij yuzbashi ne speshil:  namerevayas' vypotroshit' dzhejrana,  on ne
hotel ubit' kuropatku*. Dlya bleziru on stal torgovat'sya s lihovcami.
     ______________
     * Ubit' kuropatku -  obraznoe vyrazhenie,  oznachayushchee - sbit'sya s tolku,
postupit' nepravil'no.

     V  etot mig razdalsya protyazhnyj krik,  i  obezumevshij Arsen proskakal na
pronzitel'no rzhushchem kone.  Vorvavshis' v Lihi,  on otchayannymi voplyami: "Persy
ubili Miha i Rezo! O-o-o-o!", vspoloshil odnosel'chan.
     Zagudel kolokol.
     Ded  Beridze,  tryasya  pobelevshej golovoj,  vzobralsya na  verhnie plity,
okajmlyavshie rodnik,  i,  podnyav kinzhal, prizyval lihovcev vzyat'sya za oruzhie.
Vidno,  vspomnil on slova Mouravi,  no pozdno oni dostigli sluha bezmyatezhnyh
vladetelej reki.  Kto-to shvatilsya za luk.  Kto-to sililsya vytashchit' iz nozhen
klinok...
     Tolpoj,  napominaya stado bujvolov,  vygnannyh iz  tiny,  v  kotoroj oni
ispytyvali blazhenstvo,  lihovcy  podalis'  bylo  navstrechu liniyam  sarbazov,
okruzhayushchih derevnyu. No sborshchik svirepo zamahal papahoj:
     - Nazad! Sto-o-oj! Eshche podarki sobirajte!..
     Gde stoyanki aznaurov? Tam, za kizilovoj balkoj? Ili na teh vysotah?

     Nichego ne znal Arsen, pripavshij k grive vzmylennogo konya. V razodrannoj
chohe,  bez papahi, on mchalsya kak oderzhimyj, mchalsya vpered, - a mozhet, nazad,
- ne oshchushchaya ni sveta, ni mraka, ni uragana, ni tishiny.
     Cicamurskoe pole neslos' pod kopytami, a kon', budto istukan, zastyl na
meste,  -  tak mereshchilos' Arsenu.  On izlomal nagajku,  gikal do hripoty, do
boli v gorle...
     CH'i-to  koni mchalis' sprava i  sleva ot Arsena.  CH'i-to kop'ya ugrozhayushche
pregradili emu  put'.  Ne  zamechal i  kopij Arsen.  Na  vsem  skaku odin  iz
dozornyh shvatil obezumevshego konya  pod  uzdcy.  Vnezapno kon'  ostanovilsya,
zadrozhal smertel'noj drozh'yu  i  pal.  Ne  zametil Arsen  i  gibeli  lyubimogo
konya...
     Mut' zastilala glaza Arsena.  Ona  raspolzalas' nehotya,  i  iz  neyasnyh
linij  i  krugov obrazovalsya neznakomyj shater,  vozle  kotorogo gordo  reyalo
znamya - "bars, potryasayushchij kop'em".
     Arsen dazhe ne  udivilsya,  chto pered nim okazalsya Ivane:  sam gveleshap -
fantasticheskij zver' -  ne smog by dopolnit' to, chto predstalo pered Arsenom
v Lihi.  Udivilsya Ivane.  Sokrushenno razvodya rukami,  on ne bez umysla povel
svoego zyatya v glavnyj shater.
     Na  kosmatoj burke,  pokryvavshej sedlo,  sidel Saakadze,  ostriem shashki
vodya po rasplastannoj pered nim,  kak shkura tigra,  karte.  On suho vstretil
Arsena,  no ni razu ne perebil ego,  dav izmuchennomu vsadniku vozmozhnost' do
konca izlit' svoyu zhalobu na persov,  beschinstvuyushchih razbojnikov.  Zadyhayas',
Arsen slezno molil spasti pogibayushchuyu Lihi.  Nakonec on zamolk i, sodrogayas',
zhdal, nadeyas', chto sejchas zarokochet signal'nyj nostevskij rozhok, zarzhut koni
i pomchatsya aznaurskie sotni na vyruchku rechnoj dorogi.
     - ...YA  svoih  slov  na  veter ne  brosayu,  -  surovo napomnil o  svoem
preduprezhdenii Saakadze. - Nesmotrya na uveshchaniya, vy ni odnogo druzhinnika mne
ne prislali.  I ya,  kak preduprezhdal,  pomoshch' vam ne okazhu!  Pochemu, uznav o
vtorzhenii persov v  Kartli,  vy  u  sebya ne  vystavili dazhe dozorov?  "My  v
storone!"  A  okazalos',  kak ya i predvidel,  vy pered vragom na samom vidu.
Pochemu,  zavidya persov,  ne  obnazhili oruzhie?  Ty,  vidavshij v  Noste drugoj
primer,  odin iz pervyh povinen v tom, chto nepremenno proizojdet. Ubirajsya s
glaz moih!..

     Polny  tajn   gory  Kartli.   Odnim  broskom  tucha  mozhet  izmenit'  do
neuznavaemosti ushchel'e,  dolinu,  otrogi. Veter, razmetav kustarnik, obnazhaet
bezdnu. I lyudi v etih gorah obladayut svojstvami prirody.
     Poka bezmyatezhny nagor'e ili ravnina,  skryty i  velichie dushi i  glubina
harakterov. No stoit razojtis' bure - i neprimetnoe v budni sposobno obresti
groznuyu nepreodolimuyu silu.
     Nravstvennym merilom zdes'  sluzhit otnoshenie k  vragu  rodnoj zemli,  k
neugasimomu ochagu pradedov.  Smirenie -  mat'  pozora!  Esli gordyj govorit:
"Net!", znachit, ne obojden on zhizn'yu na samom krutom povorote.
     Tak  proizoshlo s  Nateloj.  Poka Arsen,  zhalkij v  svoej rasteryannosti,
uroniv golovu na grud' i brosiv povod'ya, ot容zzhal ot shatra Mouravi, Natela v
kakoj-to  neulovimyj mig  vsya preobrazilas' i  uzhe ne  pohodila na  znakomuyu
lihovcam molchalivuyu zhenu  Arsena.  Ona  ne  stala  oblachat' istinu  v  yarkie
loskuty utesheniya i  so vsej energiej gneva i nenavisti ukazala okruzhivshim ee
zhenshchinam na propast', tak strashno razverzshuyusya pered nimi. Vrag na poroge! I
vsem nado pozhertvovat',  chtoby sberech' chest' i dostoinstvo.  Drugoj put' dlya
gruzinok v budushchee ne prolozhen.
     - Kto smeet zdes' prikazyvat'! - vozmutilas' zhena nacvali. - Razve ne ya
pervaya  zhenshchina Lihi?!  Ne  slushajte glupuyu,  bogatstvom otkupimsya.  Kladite
podarki na  podnos shchedrosti.  YA  vot tozhe braslet snimayu,  ne smotrite,  chto
mednyj, biryuza nastoyashchaya.
     Vokrug pereglyadyvalis'.  Nekotorye smushchenno poshli  obratno.  No  Natela
sdernula s  cepochki boevoj rozhok,  i takaya volya otrazilas' v ee glazah i tak
neozhidan byl  gnevnyj prizyv rozhka,  vskinutogo zhenskoj rukoj,  chto  zhenshchiny
budto osvobodilis' ot nevidimyh put.
     I  vot chernye platki i  belye shali uzhe zamel'kali v kizil'nike,  a zhena
nacvali vse  eshche  prizyvala k  pokornosti,  daby  izbegnut' kary  i  sberech'
bogatstvo.
     - Spasajtes'!   Spasajtes'!   -   vdrug  razdalis'  kriki  priskakavshih
lihovcev, ne uspevshih nakinut' na sebya dazhe burki.
     Poslednie krupicy blagodushiya razmetali eti zapozdavshie vsadniki. Pravda
byla  nepreodolima.  Po  trem  tropam,  soedinyayushchim bereg  s  derevnej Lihi,
nastupali sarbazy.
     Prepodnesennye dary lish' raspalili kizilbashej,  i  oni rinulis' v doma,
sgrebaya kovry, utvar' i vse to, na chto natykalsya zhadnyj glaz. SHCHelkaya bichami,
sgonyali tabun, barantu.
     I  etih  shakalov nashestviya pytalas' teper' urezonit' kriklivo razodetaya
zhena nacvali.  ZHeltolicyj yuzbashi lish' otmahnulsya nagajkoj ot  nazojlivoj,  a
roslyj onbashi,  sorvav s nee busy, cinichno uhmyl'nulsya, namotal kosy na svoyu
ruku i povolok k sarayu.
     Nacvali bylo kinulsya ej  na pomoshch',  no lish' poklonilsya vrazheskoj sable
i,  derzhas' za plecho,  vvalilsya v  dom,  gde i tryapki ne ostalos' perevyazat'
ranu.  Potom, kak v strashnom sne, emu prividelos', chto gde-to ryadom voet ego
zhena, zaryvshis' licom v solomu.
     Na ploshchadi zapylali fakely.
     - Gospodi Iisuse!  - pregrazhdal vhod v cerkov' svyashchennik. - Ne derzajte
grabit' hram  bozhij!  Hosro-mirza  chelovekolyubno sulil  berech' pokoj cerkvi.
Nebesa vopiyut, bo sej hram - pristanishche i pribezhishche.
     Hanzhal so  svistom pronessya nad svyashchennikom i  vonzilsya v  potusknevshij
lik Hrista.

     Dozhdevye  kapli,  kak  slezy,  skatyvalis' s  temnoj  listvy.  ZHenshchiny,
spasennye Nateloj,  okruzhili starika Beridze,  slushaya ego strashnyj rasskaz o
rasprave v Lihi. Skol'ko otchayaniya, skol'ko slez!
     No  Natela chuvstvovala,  kak  vse  ee  sushchestvo ohvacheno odnim zhelaniem
mstit', mstit' samozabvenno, isstuplenno. A razve mozhet byt' inache? Ved' ona
iz  Noste.  I  synov'ya ee  ne  smeyut pohodit' na otca.  Esli by ne v  cerkvi
svyazala sebya slovom,  vybrosila by Arsena iz pamyati,  kak vybrasyvaet sejchas
serebryanye busy. I ona s otvrashcheniem sorvala s sebya ozherel'e.
     - Natela! - ispuganno vskriknula sosedka. - Ved' eto podarok Arsena.
     - Luchshe by on rany mne svoi podaril, poluchennye v bitvah.
     - Svyataya bogorodica, vozvyshennaya, szhal'sya! - molili zhenshchiny ravnodushnoe
nebo. - Pust' Mouravi, kak shchit, povernet k Lihi svoe serdce.
     - Ne povernet...  svoih slov ne menyaet. - Natela vzdrognula: "A esli...
da, odin ishod..." - i ona reshitel'no povyazala golovu bashlykom.
     "Otkuda  takaya  otchayannost'?!   -  nedoumevali  zhenshchiny,  smotrya  vsled
skachushchej Natele.  -  Otkuda?  Govoryat,  v  Noste na otroge,  vozle svyashchennyh
derev'ev,  v  dni  nashestviya vragov,  vyrastaet cvetok  na  stal'nom steble.
Mozhet, eto i est' Natela?"
     Nizko plyl edkij dym.  Dogoral dom svyashchennika,  dogorali i drugie doma.
Besprestanno slyshalis' vykriki:  "Hvataj!  Pyaandzh so  orh!  CHar se-efid!"  i
mol'ba: "Radi lyubvi vseh brat'ev*, ne ubivaj!"
     ______________
     * Rasprostranennoe v Gruzii obrashchenie pri bol'shoj pros'be.

     Nezametno ob容hav derevnyu,  Natela stala na sedlo,  uhvatilas' za vetvi
i, vzobravshis' na orehovoe derevo, po-muzhski grozno vykriknula:
     - |-e,  lyudi!  Mouravi skachet! Druzhinniki tozhe! Uzhe pyl' vidna, - i ona
zatrubila v rozhok tak, kak trubyat pered boem odni tol'ko "barsy".
     Vest' nadezhdy! Ona sposobna zaglushit' i samyj neveroyatnyj grohot.
     - Nostevskij rozhok!  Mouravi skachet!  Zemnaya  sila  ego  sposobna vnov'
zastavit' golubet' nebesa.
     - Vozradujtes',  brat'ya!  Mouravi skachet!  -  potryas krestom svyashchennik,
vybravshis' iz podvala. - Da pokaraet on razoritelej svyatyn'!
     Rokochet rozhok Mouravi, privodya v trepet zacherstveluyu dushu nasil'nika.
     I zheltolicyj yuzbashi uslyshal klich etogo rozhka,  kotoryj ne raz zastavlyal
ledenet' ego krov'. "Gurdzhi sardar!" - vopl' uzhasa vyrvalsya iz ego grudi. On
ponessya na kone iz Lihi, presleduemyj bagrovymi otsvetami.
     V  vetvyah oreha promel'knul bashlyk,  potom vzletel samopal,  i  strela,
vzvizgnuv,  protyanula nad pripavshim k  luke zheltolicym yuzbashi nevidimuyu nit'
smerti.
     - Nepobedimyj! - zavopili sarbazy, v panike ustremyas' k beregu.
     - Gul'! Gul'!
     - SHajtan!
     Rinuvshis' k  plotam,  sarbazy stali  shvyryat' na  nih  obezumevshih ovec.
Neshchadno kolotya nozhnami otaru  i  izojdya krikom,  persy  pospeshno otgonyali ot
berega peregruzhennye ploty.
     Nakatilas' na  perednij plot  mutnaya  volna  i  oblomkom rogatki  sbila
belogo yagnenka.  I,  urcha  i  negoduya,  ponesla dal'she svoi  izmenchivye vody
nenasytnaya seraya Kura.
     Negoduyut lihovcy, pozdno vspomniv o kinzhalah:
     - ZHal',  ne podospel Mouravi,  uplyli sobaki! Skol'ko bogatstv zabrali!
Skol'ko skota sgubili!
     Natela osadila konya v samoj gushche rasterzannyh, obodrannyh lihovcev:
     - Ne  Mouravi,  a  ten'  ego  spasla vas.  Dva  syna i  kon',  vot  vse
bogatstvo, chto u menya ostalos'... I teper' ot vas uvedu ih k Mouravi. Arsenu
tak peredajte:  esli prozrel, pust' opoyashetsya shashkoj. Proshchajte! I vspomnite,
rozhok Mouravi bol'she ne svershit dlya vas chuda, nadejtes' na svoi klinki.

     Posle pervogo neudachnogo opyta voennyh dejstvij irancev v  Kartli Hosro
reshil ne rassylat' po storonam malye otryady. Takim obrazom, pochti vsya Nizhnyaya
Kartli byla vskore ostavlena persidskimi vojskami.
     No  Saakadze znal:  ne  eto  reshaet ishod vojny i  uprochivaet polozhenie
carstva.  Vojnu  moglo  zavershit'  bol'shoe  srazhenie  s  Hosro,  a  zatem  s
Isa-hanom.
     A  Hosro vse ne  poyavlyalsya.  On,  po svedeniyam lazutchikov,  nahodilsya v
Tbilisi. Gde zhe Isa-han?
     Skoree, chem ozhidal, Saakadze uznal ob etom. Priskakavshij kakim-to chudom
knyaz' Dzhandieri s gorech'yu povedal o nebyvalom porazhenii Kaheti.
     Isa-han  hotya  i  ne  mnogo  razrushil dymov,  no  otobral  ucelevshie ot
predydushchih vtorzhenij cennosti u  zhitelej,  prisvoil skot  i  konej,  ograbil
monastyri i  cerkvi,  a  ikony szheg.  Pochti celikom vyvez kovry i redkostnoe
oruzhie iz dvorca Tejmuraza,  vzyal svitki s  shairi i  dazhe prihvatil kamennuyu
chernil'nicu...  Car'  Tejmuraz  edva  spassya.  Poslednyaya  bitva  byla  stol'
yarostnoj,  chto kazalos', pobeda kahetincev obespechena. Preziraya smert', car'
lichno vel  druzhiny na  persidskie tysyachi.  No  Isa-han neozhidanno otstupil k
verhov'yam Alazani i pregradil dorogu tushinam.  Mechom by pregradil - ne beda:
ne   boyatsya   tushiny  oruzhiya...   Lesa   zazheg   proklyatyj  han!   Ukushennyh
shadimanovskimi zmeyami vzbesivshihsya sobak  vypustil na  pole  bitvy!..  Takoj
uzhas  obuyal  kahetincev,  slovno  vnov'  nastupil  vsemirnyj potop.  Uzhe  ne
razbirali,  gde  svoj,  gde  chuzhoj.  Rubili  shashkami,  otbivalis'  strelami,
prashchami, spasayas' ot beshenyh psov. Krov' obzhigala glaza, uzhas ledenil krov'.
Esli by odin prostoj druzhinnik -  potom uznali,  on na Digomi obuchalsya -  ne
dogadalsya kriknut':  "Drotiki v  sobak!"  i  sam  by  ne  ulozhil neskol'kih,
naverno,  kahetincy drug druga perebili by...  Tut pridvornye na  vsem skaku
podhvatili pod  uzdcy  carskogo  konya  i  pochti  siloj  zastavili  Tejmuraza
pokinut' pole boya i skryt'sya v Tusheti,  poka ne zahvachena ognem edinstvennaya
lazejka.  Iz  Tusheti  car',  CHolokashvili,  Vachnadze,  Andronikashvili  i  eshche
neskol'ko knyazej s  gorstochkoj druzhinnikov namerevalis' probrat'sya k  Zurabu
|ristavi i dal'she - v Imereti.
     Saakadze i brov'yu ne povel,  no...  poslednyaya nadezhda ruhnula:  carevich
Aleksandr ne pridet na pomoshch'.  Imeretinskij car' ne narushit gostepriimstva,
ne  pojdet  protiv  Tejmuraza.  "Neudachlivyj Tejmuraz,  pochemu ty  opyat'  ne
napravilsya v  Gonio?!"  Kazhetsya,  eto  pozhelanie Saakadze v  gneve vykriknul
vsluh, ibo knyaz' Dzhandieri tut zhe s otchayan'em otvetil:
     - Na tebya, Mouravi, nadeemsya. Naprav' druzhiny v Kaheti, i car' Tejmuraz
klyatvenno zaverit: "My vozzhelali vruchit' tebe vlast'!"
     - Ego  klyatva  legche  vorob'inogo puha!  Obmanul v  Gonio  i  posle  ne
stydilsya obmanyvat'...  YA  navsegda poteryal k  nemu doverie.  I pust' znaet:
Georgij Saakadze ne  priznaet ego carem!  Ne emu li obyazany kahetincy sejchas
gibel'yu carstva? No ne v etom neschast'e: ne mogu okazat' pomoshch' Kaheti, esli
by i hotel,  -  Kartli v opasnosti!..  Stranno,  knyaz', kak ne dodumalis' vy
zablagovremenno tushin s gor spustit', potom ustroit' v lesu na puti k gornym
tropam dve-tri  linii  lovushek?  Razve ne  yasno  bylo  -  han  pervym dolgom
presechet istochnik pomoshchi.  Ne  ya  li uchil na Digomi vashih cheredovyh ishakov v
podobnyh sluchayah metat' ognennye strely?  Sobaki rinulis' by  nazad i  takuyu
sumyaticu vnesli by  v  osnovnye persidskie vojska,  chto  golymi rukami ih  v
turij rog sognuli b...
     - Ty menya ne uchil, Mouravi, mozhet, iz vseh ya samyj bol'shoj ishak! Znal -
tak sluchitsya,  i malodushno ne podnyal knyazej protiv Tejmuraza,  ne nastoyal na
peredache tebe voinskoj vlasti. A teper' osoznal: ty by pobedil Isa-hana... I
pobedish' Hosro-mirzu!
     - Net,  knyaz',  i oderzhal by teper' nad shahom okonchatel'nuyu pobedu,  no
vladeteli ne dopustyat. Luchshe im pod vlast'yu persov prozyabat', chem opyat' menya
v  sile  licezret'...  Sejchas reshil borot'sya za  narod;  dumayu,  sohranyu moyu
Kartli i kartlijcev. V etom mne, sam togo ne podozrevaya, pomogaet SHadiman...
Tebe sovetuyu, poka ne pozdno, skachi v Ananuri, doroga v gory moimi aznaurami
ochishchena.  Ugovori Zuraba pomoch' svoemu testyu.  A  esli tam Nestan-Daredzhan i
carica,   pust'   tozhe   trebuyut.   Vozmozhno,   kaplya   sovesti  ostalas'  u
korystolyubivogo aragvinca, togda dolzhen pomoch'.
     - A  ty,  Mouravi,  ne  protiv li  Zuraba gotovish' udar?  Tvoya  stoyanka
slishkom blizka k ego predelam.
     - Ne sovsem protiv aragvinca,  ego vremya pridet.  YA  zhdu bolee krupnogo
zverya...  Ne  nravitsya mne tishina u  gorcev,  ne  dopuskayu,  chtoby ko mne na
pomoshch' ne  rvalis'.  Vyhodit,  bessil'ny...  ili  im  uzhe  pregradili put' v
Kartli.  No kto?  Zurab?  Hosro? Mozhet, sovmestno? Vidish', moj dobrozhelatel'
knyaz' Dzhandieri, kakoe trudnoe polozhenie u gorstochki aznaurskih druzhin.
     - Do Kaheti,  Mouravi, doshlo, chto knyaz'ya Muhran-batoni i Ksanskij Iesej
s toboyu.
     - Blagodarya predatel'stvu Zuraba vojna tak  razvernulas',  chto im  edva
hvatit vojska lichnye vladeniya otstoyat'...  No vse zhe i mne udelyayut vnimanie.
Mirvan  prohody  k  Kartli  ot  Isa-hana  oboronyaet,  a  ostal'nye  muhrancy
razbrelis'  po  svoim  krepostyam  i  storozhevym  bashnyam.   K  bol'shoj  vojne
gotovyatsya:  dumayut,  Zurab  na  nih  napadet.  U  Ksanskih |ristavi takaya zhe
zabota...   Ostal'nye  knyaz'ya,   tebe,   dumayu,  izvestno,  sejchas  za  svoe
predatel'stvo fermany na neprikosnovennost' zamkov poluchili ot Hosro-mirzy.
     - Gde,  gde  byli glaza u  knyazej Kaheti?  Gde ih  razum?  Pochemu toboyu
prenebregli?  Takogo Mouravi upustit'!  No ty,  Mouravi,  ne v opasnosti li?
Pochemu ne  spasaesh' sebya?  Sem'yu?  Ved' ne  smozhesh' bez druzhin protivostoyat'
Isa-hanu.
     - Smogu i protiv Hosro-mirzy.  Voevat' nado ne tol'ko oruzhiem,  kak ty,
knyaz', v etom ubedilsya, no i hitrost'yu.
     - V  beshenstvo mozhno ne tol'ko sobak privesti.  Uvidish',  dorogoj,  kak
nachnut kusat' drug druga knyaz'ya.  Takoe nizvergnetsya, chto vsemirnyj potop im
dozhdichkom pokazhetsya! - I Dato, do sih por molchavshij, zarazitel'no zasmeyalsya.
     - YA drugoe posovetuyu,  -  stuknul Dautbek po rukoyatke klinka:  -  Pust'
bogoravnyj u  pervosvyatitelya vojsko trebuet.  Ne kto inoj,  kak svyatoj otec,
mog  razobshchit'  nas,  -  znachit,  hotel  ili  net,  no  sodejstvoval  persam
unichtozhit' Kaheti.
     - Vyhodit,  i  Kartli...  -  vzdohnul Dzhandieri.  -  Vot  chto porozhdaet
trusost'!  YA  soboyu vozmushchayus';  ved' znal,  i  dnem i  noch'yu znal!..  A chto
teper'? Kartli ne ustoyat'! Znachit - i Kaheti!
     - Poka cely.
     - Eshche  to  skazhi,  Dautbek,  -  tverdo progovoril Dato,  -  mnogo truda
polozhat persy, mnogo sarbazov na gruzinskoj zemle lyazhet, - a eshche neizvestno,
dostignut li  toj  pobedy,  kakuyu zhdet shah  Abbas.  My  deshevo svoyu zhizn' ne
otdadim.
     - Est' pobedy huzhe porazheniya,  -  dobavil Saakadze,  - takuyu ugotoval ya
Simonu Vtoromu...  Ruchayus' tebe,  knyaz', dva goda on u menya probudet podobno
kryse v  myshelovke.  Tbilisi dlya nego hotya i  obshirnaya,  no vse zhe bashnya dlya
bol'shih prestupnikov... S persami druzhit, ih volyu vypolnyaet - znachit ne car'
gruzin!
     Nevol'no podnyalsya knyaz' Dzhandieri i stoya,  s uvazheniem i dazhe robost'yu,
slushal Mouravi.  Teper' yasnee,  chem kogda-libo,  on ponyal,  chto poteryal car'
Tejmuraz v lice Georgiya Saakadze.
     Po sovetu Saakadze Dzhandieri vyehal v Ananuri... Solnce bagrovym diskom
leglo na verhushki gor.  Bylo tiho -  ni urchaniya zverya,  ni peniya ptic.  I ot
etoj  nevynosimo tyazheloj tishiny strah  ohvatil knyazya.  Emu  kazalos':  lezhit
Gruziya v oblomkah, pokrytaya bagrovo-krovavoj persidskoj chadroj.




     Kopyta ch'ih  tol'ko konej  ne  stuchali o  plity kamennogo dvora Metehi!
V容zzhali v glavnye vorota nadmennye vladeteli, toropyas' soedinit'sya s carem,
daby vstretit' na pole brani vraga, ili spesha k caryu na pir, na ohotu, ili u
groba pechalit'sya,  a inogda i radovat'sya... V容zzhali chuzhestrannye posly, taya
v   sebe  hitrost'  ili   trevogu...   V容zzhali  znatnye  puteshestvenniki  v
udivitel'nyh odeyaniyah,  uslazhdaya carya rasskazami o  skitaniyah po  moryam i  o
zhizni  v  chuzhezemnyh  stranah.  V容zzhali  i  vazhnye  kupcy  v  tyurbanah  ili
ostrokonechnyh shapkah,  raskladyvali  pered  razgorevshimisya glazami  caric  i
knyazhon dragocennuyu parchu,  barhat, shelka, rassypaya bledno-rozovyj zhemchug ili
tonkie  izdeliya.  V容zzhali  atabagi  Samchijskij i  Lorijskij,  v  blestyashchih
odeyaniyah, zanoschivye i vysokomernye, - oni hvastali pokrovitel'stvom sultana
i  svoej nezavisimost'yu...  V容zzhali i  surovye monahi,  povestvuya o chudesah
gospodnih... No nikogda ne v容zzhali...
     Net!  Net! Tbiliscy, tolpyashchiesya u naruzhnoj steny Metehi, ne oshiblis': v
glavnye  vorota  Metehi  v容zzhali zheny  i  nalozhnicy Ismail-hana.  Verblyudy,
razukrashennye busami i pestrymi kiseyami, nemiloserdno zvenya kolokol'chikami i
bubencami, pokachivali na gorbah naryadnye palankiny.
     Udivlennye konyuhi,  chubukchi,  nukeri, stol'niki i mnozhestvo drugih slug
tolpilis' na kamennom dvore, neprivychno bezdejstvuya, a potomu pokrikivaya, ne
znaya na kogo.
     Skrytye gustym plyushchom, kak zelenym zanavesom, car' Simon, Hosro-mirza i
SHadiman raspolozhilis' na reznom balkonchike, nablyudaya za karavanom.
     Kolyshetsya legkij shelk  pirhany;  chut' priotkryv chadru,  skvoz' setchatuyu
vyshivku "dzheram-hanum" mindalevidnymi glazami,  nad  kotorymi v  odnu  liniyu
svelis' sobolinye brovi, s zhadnym lyubopytstvom rassmatrivayut Metehi. Molodye
hany  v  parchovyh kefsah  i  pri  sablyah,  ugryumye evnuhi v  temnyh halatah,
karliki  v  obez'yan'ih  shkurah,  verenica  strazhnikov  s  vysokimi  kop'yami,
obrazuyushchimi  dvigayushchuyusya  reshetku,  soprovozhdayut iz  Tbilisskoj  kreposti  v
Metehskij zamok garem Ismail-hana.
     Otdel'noj  gruppoj,  na  konyah,  obveshannyh  pobryakushkami,  sleduyut  za
karavanom knyaz'ya,  knyagini  i  knyazhny,  "imevshie  -  po  slovam  SHadimana  -
neostorozhnost' neskol'ko let nazad vporhnut' v  krepost' za  carem Simonom".
Mnogie  poblekli,   kak  cvetok  v   Aravijskoj  pustyne,   mnogie  s  toski
sostarilis',  kak  roza  bez  vody.  Sovsem  molodye oplakivali pogibshuyu pod
chadroj yunost'...  I sejchas,  minovav vorota Metehskogo zamka,  oni likovali,
sbrasyvaya nenavistnoe shelkovoe pokryvalo. Kak voskresshie, oni slavyat solnce,
slegka shchuryas' ot  slishkom yarkogo sveta.  Snova  uvidyat oni  rodnyh,  druzej,
snova poplyvut v kartuli, pritvorno uklonyayas' ot presleduyushchego vityazya, snova
stanut  voodushevlyat' ohotnikov  charuyushchej  ulybkoj.  O  gospodi,  kak  uzhasen
persidskij raj!
     - O gospodi,  -  nedoumevayushche pozhal plechami SHadiman,  -  pochemu zhenshchiny
otvergayut spasitel'noe pokryvalo?  Posmotri, moj car', butony prevratilis' v
rozy,  a rozy obratno v butony,  no uzhe bez lepestkov.  A vot knyaginya Natia!
Sovsem  osennej  themali stala;  ej  by  ya  posovetoval draznit' voobrazhenie
muzhchin, prikryvshis' dvumya chadrami.
     - YA znal odnu, - vzdohnul Hosro, - ej gody prinosili tol'ko pobedy. Ona
podobno almazu: chem dol'she shlifuesh', tem bol'she sverkaet.
     - Kak zovetsya podobnoe chudo?
     - Knyaginya Horeshani, doch' knyazya Gazneli.
     - Ty, carevich, hochesh' skazat', zhena aznaura Kavtaradze?
     - YA by ne otkazalsya ot radosti zabyt' etu familiyu.
     - Pochemu?  Kazhetsya,  aznaur  okazal tebe  svoevremennuyu uslugu,  pustiv
strelu v  dikogo kozla.  Takaya udal' dala tebe vozmozhnost' prepodnesti kozla
udivlennomu "l'vu  Irana".  -  I  SHadiman,  budto ne  zamechaya neudovol'stviya
Hosro,  prodolzhal yazvitel'no otplachivat' carevichu za metehskie privideniya. -
Govoryat,  moj carevich, posle sluchaya s kozlom shah udvoil svoyu blagosklonnost'
k tebe.
     - Vizhu,  moj SHadiman, tvoi lazutchiki ne strashatsya otvesnyh skal, otkuda
mogut svalit'sya dazhe slishkom zryachie.
     Pokoroblennyj  namekom,   SHadiman  podumal:   "Pozhaluj,   ne  sledovalo
napominat' mstitel'nomu Bagratidu  nepriyatnoe emu".  Horosho,  radostnyj krik
pozhiloj knyagini Vachnadze vovremya oborval razgovor.
     - ...Smotri, Halasi, carevich Hosro! Blagorodnyj Hosro! Lyubitel' pirov i
sostyazanij! Carevich, privetstvuem i voshishchaemsya!
     - Uznala!  -  zasmeyalsya Hosro.  -  Eshche pri moem otce blistala. Ot takoj
dazhe kamennaya stena ne ukroet. A Halasi - doch'?
     - Radi docheri i poskakala v krepost',  - vospol'zovalsya SHadiman sluchaem
izmenit' razgovor, - dumala, car' udostoit vnimaniya.
     - Naprasno dumala,  ya s shah-in-shahom porodnyus',  - vysokomerno proiznes
Simon.
     Sutoloka.  Sumatoha.  Galdyashchim taborom zheny  i  nalozhnicy Ismail-hana i
nalozhnicy molodyh hanov  podymalis' po  lestnicam v  prigotovlennye dlya  nih
pomeshcheniya.
     Odno radovalo SHadimana:  Ismail-han  cherez pyatnicu vystupaet v  Telavi,
otkuda uzhe  bezhal Tejmuraz,  i  zabiraet s  soboyu svoe  pestroe stado...  "A
knyagini?..  Kak  tol'ko yavitsya vozmozhnost',  razbrosayu po  zamkam...  rodnye
soskuchilis'...  Metehi  sleduet obnovit' svezhimi kraskami i  svezhimi rozami.
Gul'shari pomozhet.  Neobhodimo i  molodyh knyazej znatnyh familij priglasit' v
svitu carya -  pust' uchatsya pridvornomu pritvorstvu,  proiskam i  predannosti
caryu... vernee, mne, SHadimanu".
     Dvuhdnevnyj pir v chest' "voskresshih" knyagin', ili, kak govorili knyazhny,
v  chest' snyatiya chadry,  proshel shumno.  V  gareme tozhe  pirshestvo.  Persiyanki
siyali,   pozvanivaya  zolotymi   brasletami  na   nogah,   rozoveyushchih  iz-pod
chapchura-shvl'var:  nakonec  v  Telavi  u  nih  budet  svoj  enderun -  dvorec
Tejmuraza, i oni vzdohnut svobodno, zazhiv privychnoj zhizn'yu Isfahana.

     Eshche Metehi spal,  iznemogshij posle plyasok, peniya i obil'nogo pirshestva,
kak v pokoi SHadimana vorvalsya vzvolnovannyj chubukchi. On imel pravo trevozhit'
knyazya v chasy sna ili razdum'ya.
     - Moj svetlyj knyaz'!  - zakrichal chubukchi. - Skorej! Tbilisi kak smola v
kotle kipit!  Poseredine ploshchadi majdana v zemlyu vbit shest,  a na nem golova
minbashi Nadira, syna sovetnika shaha Abbasa, otvazhnogo iz otvazhnyh YUsuf-hana!
     SHadiman vskochil,  shvatil perstni i,  sbegaya po lestnice i nanizyvaya ih
na  pal'cy,  chut'  ne  stolknulsya s  vzvolnovannym Hosro.  Carevicha razbudil
Gassan, teper' ispuganno vyglyadyvavshij iz-za mramornogo tura.
     Vzletev na konej,  Hosro-mirza i  SHadiman v soprovozhdenii oruzhenoscev i
telohranitelej pomchalis' k majdanu.
     Kazhetsya,  v domah ni odnoj dushi ne ostalos'. Ploshchad', prilegayushchie k nej
ulochki,   gromozdyashchiesya  odna  na   druguyu  kryshi  byli  zapruzheny  narodom.
Neumolchnyj gul do kraev napolnyal majdan. Sosed ne slyshal soseda.
     Vdrug tolpa sharahnulas' i  smolkla.  Blestyashchie vsadniki na  vsem  skaku
osadili konej.  Hosro s uzhasom smotrel na torchashchuyu na sheste golovu. Krasivyj
Nadir  byl  lyubimym  synom  mogushchestvennogo YUsuf-hana,  kotoromu  shah  Abbas
nedavno prisvoil zvanie pyatogo sovetnika.  Kak mechtal YUsuf o  pobedah svoego
naslednika nad gruzinami! Kak prosil Hosro-mirzu sodejstvovat' slave Nadira!
     - Synov'ya  sozhzhennogo otca!  Kto?  Kto  reshilsya na  takoe  zlodejstvo?!
Vydat'!  Inache  polovinu Tbilisi  za  hana  pererezhu!  -  zakrichal otkuda-to
vynyrnuvshij na  vzmylennom kone  Ismail-han  i  plet'yu obzheg stoyavshego ryadom
starogo amkara. - Hak-bo-ser-et!
     Gorozhane,  ob座atye uzhasom,  molchali.  A  majdan uzhe oceplyali kizilbashi,
sverkaya sablyami.
     - Sovetuyu,  lyudi,  ispolnit' prikazanie Ismail-hana.  Nel'zya dopustit',
chtoby  iz-za  odnogo  prestupnika postradali tysyachi!  -  SHadiman  ozabochenno
oglyadyval pomertvevshih tbiliscev. - Mozhet, boites'? Obeshchayu nagradu tomu, kto
ukazhet!
     - Nagradu?  Gryaznye k'yafyry!  Esli ne  skazhete,  cherez chas ves' Tbilisi
vykupayu v ogne!
     Tolpa slovno okamenela. Slegka pripodnyalis' kizilbashskie sabli, gotovye
vzvizgnut'.
     Vpered  vystupil  staryj  chekanshchik  YAse.   On  spokojno  priblizilsya  k
Hosro-mirze, snyal shapochku, nizko poklonilsya.
     Vzvolnovannyj gul  pronessya nad  vskolyhnuvshejsya ploshchad'yu:  "Neuzheli na
sebya voz'met?!"
     - Svetlyj carevich Hosro,  ya tvoemu otcu,  caryu Daudu,  pancir' vykoval.
Togda ty krasivym mal'chikom byl,  vse govoril: "YAse, a mne pochemu pancirya ne
prines?" YA obeshchal:  kogda carem budesh',  nepremenno prinesu...  Vysokochtimyj
knyaz' SHadiman, i k tebe moi slova. Kto iz gruzin takuyu bedu na sebya nagonit?
Razve my  ne  znaem,  chto ne  tol'ko za hana,  a  dazhe za konya hana nas vseh
pererezhut...
     - Zamolchi,  proklyatyj starik!  - svirepo vykriknul Ismail-han. - YA znayu
vashi hitrosti! Bismillah, menya vospominaniyami o panciryah ne obmanesh'!
     - Mne,  han,  pozdno obmanyvat',  mne skoro sto let budet!  YA  za narod
tbilisskij govoryu... Ne vinovny my.
     |to ne gruziny,  a nash vrag zlodejstvo sovershil radi grabezha goroda,  -
bol'she nekomu...
     - CHto?  I  ty,  peder suhte,  smeesh' ten' nabrasyvat' na moih sarbazov?
Alla! YAlla! Zazhech' fakelami Tbilisi!
     - Postoj,  han,  -  sdvinul  brovi  Hosro,  i  na  ego  skulastom  lice
otrazilas' nesgibaemaya volya. - Lyudi, da ne umen'shitsya vasha ten' na zemle, ne
podvergajte sebya smertel'noj opasnosti! Skazhite - kto, i...
     - YA!  -  neozhidanno vykriknula Ciala i, rukami, slovno kryl'yami vozduh,
rassekaya tolpu, protisnulas' vpered.
     Vyzyvayushche  razodetaya  v  yarkie  shelka  i  parchu,  s  pylayushchimi radost'yu
glazami,  yarostno stucha serebryanymi kastan'etami i neveroyatno izgibayas', ona
v dikoj plyaske zakruzhilas' vokrug shesta.
     Sam SHadiman ne v silah byl skryt' rasteryannost'.
     - YA srezala vot etim hanzhalom,  - ona vyhvatila iz-za lifa krivoj nozh i
potryasla im,  -  bashku vashemu krasivomu hanu! Moj Paata eshche krasivee byl, no
eto ne ostanovilo vas, proklyatyh bogom persov!.. Moj Paata, slyshish' menya? Ty
otomshchen!  Smotri,  kak ya veselyus'!..  - Ciala s pesnej i bezuderzhnym hohotom
snova poneslas' v neistovom tance.
     - O doch' shajtana!  O sobach'ya slyuna!  Izlovit'!  - vzrevel Ismail-han. -
Tut zhe u shesta sodrat' kozhu!
     Vnezapno iz  tolpy  vyskochila Nuca,  so  sbivshihsya volos  nabok spolzal
platok. Ona neistovo zakolotila sebya v grud':
     - Opomnis',  poteryavshaya um!  Lyudi,  lyudi,  kto poveril bol'noj? |to moya
doch'!  Gore mne!  Gore! ZHeniha ee na vojne ubili, teper' dnem krichit, noch'yu,
kak satana,  pokoya ne daet, bredit!.. - Nuca metnulas' k SHadimanu. - Vaj me,
svetlyj knyaz'!  Razve vozmozhno,  chtoby devushka na  takoe reshilas'?!  YA  syuda
pribezhala,  dver'  zabyla  zakryt',  -  sumasshedshaya sunduk otkryla,  kak  na
prazdnik naryadilas'!  -  Nuca poryvisto obernulas'.  -  Lyudi,  kto znaet moyu
neschastnuyu doch'? Vaj me! Kto znaet ee chernuyu bolezn'? Razve zdorovyj voz'met
na svoyu dushu strashnoe delo?!
     - Nepravda!  YA  sama smerti ishchu.  YA...  ya  sladkim tancem zavlekla ego!
Pust' okayannye persy vidyat moyu mest'!..
     - YA znayu tvoyu bol'nuyu doch',  -  amkar Siush reshitel'no vyshel vpered, - i
znayu,  ch'ih ruk krovavoe delo! Nedarom vchera ciryul'nik, turok Ahmed, grozil:
"Takoj shahsej-vahsej vam ustroim,  vseh kak baranov postrizhem!" - govorit, a
sam  britvu  tochit.  YA  vnimaniya ne  obratil,  dumal  -  vret  shakal.  Razve
shah-in-shah, da zhivet on vechno, ne skazal: "Gruzinskij narod mne - kak syn ot
lyubimoj zheny!" YA sejchas zhe pobezhal k ciryul'niku,  a ego dom na zapore, lavka
tozhe.
     - Molchi, verblyuzhij pomet! Kak smeesh' povtoryat' slova "l'va Irana"!
     - Slova samogo boga -  smeem!  - vyshel iz tolpy pozhiloj amkar Bezhan. On
yavno zagorazhival soboyu Nucu i Cialu.
     I odnovremenno so vseh storon poslyshalis' kriki:
     - Magomet skazal: "Tvorite milostynyu?"
     - Aali skazal: "Ne slushajte teh, kto vas ne slushaet!"
     - Svyatoj Hussejn skazal: "Allah vospretil ubivat' nevinnyh!"
     SHadiman bol'she ne  somnevalsya:  devushka,  mstya za  zheniha,  obezglavila
hana.  Vozmozhno,  ej  pomogali amkary.  No Tbilisi dolzhen byt' spasen.  Hanu
golovu ne prikleish',  a  carstvovat' nad razvalinami i  naslazhdat'sya trupnym
zapahom  ne  pristalo  izbrannym.   I  on  narochito  gromko,   chtoby  slyshal
Ismail-han, po-persidski sprosil:
     - Ne dumaesh' li ty, moj carevich, chto mat' devushki govorit pravdu?
     - YA drugoe dumayu.  Nadir byl znatnyj pehlevan,  ni v sostyazaniyah, ni na
ohote nikem ne byval pobezhden.  I esli nadmennomu YUsuf-hanu skazhut,  chto ego
syna, kak cyplenka, obezglavila slabaya devushka, na meste sablej prikolet...
     - Karavan! Karavan! - krichal amkar Beridze.
     - Svetlyj knyaz',  -  podbezhal vozbuzhdennyj sarbaz,  - karavan prishel! U
vorot  Digomskih stoit,  tvoego razresheniya zhdet  v  Tbilisi vojti!  Govoryat,
parchu, barhat, shelk privez... izdeliya tozhe...
     Sdernuv s plech platok, Nuca nakinula ego na golovu Cialy i povolokla ee
v  gushchu amkarov.  Tolpa vmig razdvinulas',  propustila zhenshchin i snova krepko
sdvinulas' v neprohodimuyu stenu.
     - Govoryat, dlya sarbazov tozhe deshevyj tovar privez!..
     Pochti na  rukah dotashchila Nuca  soprotivlyavshuyusya Cialu.  Vtolknuv ee  vo
dvor,  Nuca  bystro zakryla na  zasov  kalitku,  uvlekla devushku v  komnatu,
nabrosila na  dver' bol'shoj kryuchok i,  kak  raz座arennaya megera,  naletela na
Cialu:
     - Ty chto, podlaya giena, zadumala? Ili sovsem oslepla? Pochemu svoj narod
na gore obrech' reshila?  Ty dumaesh',  tebya spasali?  Sdohla by za eto - nikto
vnimaniya ne obratil by!  Dumaesh',  iz-za tebya sypali lozh',  kak zerna kuram?
Tbilisi spasali, zhizn' tysyacham gruzin spasali! Komu ty mstila, pomes' loshadi
i shakala?  Dumaesh',  persam?  Oni mesyac molili allaha dat' im udobnyj povod,
chtoby vypotroshit' Tbilisi.  Vaj me! Kto videl eshche takuyu ishach'yu tancovshchicu! -
I, razmahnuvshis', so vsej siloj udarila Cialu po shcheke, potom po drugoj. "Dlya
rovnogo scheta",  -  reshila Nuca  i  snova prinyalas' osypat' bran'yu orobevshuyu
Cialu:  - Esli gore imela, zachem po vsemu majdanu razmenyala?! Ili svyatoe imya
Paata  Saakadze dlya  tebya  deshevyj platok,  chto  tryasesh' ego  pered vragami?
Pochemu ne nauchilas' u  blagorodnoj gospozhi Rusudan v  serdce gluboko pryatat'
doroguyu pamyat'?  Ili, dikaya koshka, smeesh' dumat', chto tebe Paata dorozhe? Vaj
me,  beschuvstvennaya cherepaha!  Ne zametila,  skol'ko vnimaniya okazyvala tebe
knyaginya Horeshani,  zhalela...  A!  Luchshe by "barsy" zagryzli izmennicu svoego
naroda!
     - Nuca! Nuca! CHto ty govorish'? Klyanus', ya ne podumala...
     - Ne  podumala?   Togda  o  chem  tvoya  pustaya  tykva  dumala?  Persy  v
blagodarnost' podnos s dastarhanom prepodnesut? Ili...
     Nuca oseklas'. Upav nichkom na tahtu, Ciala gromko, bezuderzhno rydala.
     Odobritel'no  kivnuv  golovoj,  Nuca  vyshla  na  balkon,  postavila  na
kirpichnyj  pol  mangal  i  prinyalas'  razduvat' ugli:  "Kazhetsya,  ya  vse  zhe
rastopila led... CHto teper' budet?! Zashchiti, svyataya Indisa! Ne pozvol' persam
vysledit' nas!..  Plachet eshche...  pust',  slezy luchshee lekarstvo dlya ranenogo
serdca".
     Vernuvshis' v komnatu,  Nuca vynula iz sunduka cvetnuyu kamku, rasstelila
na nizen'kom kruglom stolike,  ustanovlennom na tahte, prigotovila dve chashi,
kuvshin prohladnogo vina, tarelki i lozhki.
     Ciala pripodnyalas', provela po licu ladon'yu, uvidela svoe izobrazhenie v
ital'yanskom stekle i  poryvisto stala sbrasyvat' s sebya naryadnuyu odezhdu.  So
zvonom  leteli braslety,  katilis' kol'ca,  razbivalis' ser'gi,  rassypalos'
ozherel'e.
     Otkryv  vtoroj  sunduk,  Nuca  dostala  prostoe  plat'e  svoej  docheri,
sitcevyj golovnoj platok i  molcha  protyanula Ciale,  zatem sobrala v  uzelok
dragocennosti, sunula v sunduk.
     - Vchera majdan vdol' i poperek obegala,  lozhku percu ne mogla najti,  -
dazhe zasmeyalas':  ran'she meshkami navyazyvali,  a teper',  vytarashchiv glaza, na
menya smotryat,  budto ya zoloto pokupayu.  Horosho,  doma nashla, kakoj bez perca
chanahi! Kot moj i to otkazyvaetsya, privyk s percem...
     Uroniv golovu na ladon',  Ciala molchala.  V prostom plat'e,  s sitcevym
platkom  na  golove,  eto  uzhe  byla  obyknovennaya  krest'yanskaya  devushka  -
obyknovennaya i neschastnaya. Materinskie poshchechiny Nucy slovno snyali koldovstvo
mnogih let.  Kakoe-to spokojstvie...  ne ispytannoe s  togo strashnogo dnya...
ohvatilo ee.  Mozhet,  otomstiv,  ona uzhe nichego ne zhelala?  Mozhet,  vypolniv
dannuyu sebe klyatvu,  ona  pochuvstvovala sebya svobodnoj?  Mozhet,  dolgoletnij
dolg,  vypolnennyj pered lyubov'yu,  oblegchil ee dushu?  No odno stalo ponyatno:
bol'she ej nichego ne nado ot zhizni. Bylo schast'e - ushlo, bylo gore - ushlo.
     - Poprobuj chanahi, devushka. Na, vypej vina! Syru hochesh'? Tozhe est'. Moj
Vardan-dzhan vsegda govorit: "U moej Nucy dazhe letom sneg mozhno dostat'".
     - CHto delat' mne teper', dorogaya Nuca?
     - Kushaj, sil naberis'... YA bez tebya dumayu ob etom... K otcu vernesh'sya?
     - CHuzhaya ya  tam.  Skol'ko let ne byla!  Kak-to gostit' poehala -  sestry
pryachutsya,  brat'ya  shapki  v  rukah  mnut,  mat'  ne  perestaet  klanyat'sya  i
blagodarit'...  Gospozha Rusudan v  pamyat'...  syna...  obogatila ih...  Menya
schastlivoj schitayut - v dome knyagini svoya.
     - Togda k knyagine Horeshani.
     - Net,  net,  blagodarya tebe sejchas ponyala:  naprasno stol'ko let gorem
svoim nadoedala.
     - Hochesh', u menya pozhivi!
     - Dolzhna Tbilisi pokinut'...  syuda bol'she ne vernus'.  Nuca...  velikij
greh - ubit'?
     - Vraga?  Sovsem ne  greh!  Vot Mouravi,  da  svetit emu fakel schast'ya,
stol'ko vragov ubil, skol'ko volos net na moej golove. I chem bol'she ubivaet,
tem   yarche  slava.   Dazhe  cerkov'  blagoslovlyala,   potomu  vragov  cerkovi
unichtozhal...  Net,  o  takom ne pechal'sya!  V monastyre ne pozhivesh' li,  poka
serdce uspokoitsya?
     - Uzhe uspokoilos'. Ne lyublyu monastyr'. No kuda eshche?
     - Togda v monastyr' svyatoj SHushaniki pojdi,  - svyataya tozhe postradala ot
musul'man. Tam igumen'ya - moya znakomaya, budu v gosti k tebe ezdit'.
     Stoskovavshayasya po  materinskoj laske  Ciala povisla na  shee  Nucy...  i
pochuvstvovala,  chto ne odinoka,  chto est' u nee dom,  est' mat', s kotoroj o
samom slozhnom mozhno govorit' bez obinyakov, serdechno... chto ona snova prostaya
devushka, kak mnogo let nazad.
     - Svoi dragocennosti igumen'e otdaj,  dlya cerkvi,  - hot' svyatye... vse
zhe bogatstvo lyubyat.  Pochet vysshego sorta poluchish'.  Svoe pravo,  devushka, ne
otdavaj, zachem? Besslovesnyh kazhdyj s ohotoj obizhaet... Kto? Kto tam?!
     V  vorota nastojchivo stuchali.  ZHenshchiny zamerli.  Stuk povtorilsya.  Nuca
vsplesnula rukami:
     - Vardan-dzhan! Ego stuk! - i stremglav brosilas' otkryvat'.
     Ciala  szhalas'.  Kupca  ona  horosho  znala  -  skol'ko raz  k  Horeshani
prihodil. No ne poboitsya li teper' ostavit' ee v dome? Mozhet, Nuca v pogrebe
skroet?
     No lish' Vardan voshel, po ego licu devushka ponyala: vse znaet.
     Rostom!  Presvyataya deva,  v kakoj odezhde!  Archil! Otkuda oni?.. I, ne v
silah sderzhat' trevogu, vskriknula:
     - CHto sluchilos', batono Rostom?
     - Nichego ne  sluchilos'.  A  ty dumala,  v  Tbilisi teper' na svoem kone
bezopasnee v容hat'?
     - Horosho,  peshkom vpustili,  -  zasmeyalsya Vardan.  - Gurgen verblyudov v
karavan-saraj povel.  Knyaz' SHadiman osobuyu ohranu dal,  iz gruzin,  - persam
tozhe  ne  doveryaet...  Mouravi prav  byl,  knyaz'  tak  obradovalsya mne,  ele
skryval: "Teper', Vardan Mudryj, majdan ozhivet!" - "Kak zhe, - otvechayu, - kak
uznal,  chto  ty,  svetlyj knyaz',  v  Tbilisi,  totchas  iz  Gurii  s  tovarom
vyehal..."
     - Ciala,  chto ustavilas'?  Podaj mednyj taz i kuvshin, u aznaura Rostoma
na lice ne men'she puda sazhi...
     Nel'zya skazat',  chtoby Vardanu prishlos' po dushe prisutstvie Cialy... Na
majdane amkary rasskazali im o  minbashi Nadire i otvazhnoj gruzinke.  No kuda
denetsya bezzashchitnaya?  V dome Dato zasada,  v dome Rostoma -  tozhe.  Poetomu,
nesmotrya  na  zapreshchenie  Mouravi,  prishlos'  "pogonshchikam" syuda  svernut'  -
pravda,  nenadolgo,  segodnya noch'yu  dolzhny ischeznut'.  Gurgen,  kak  lisica,
proberetsya k nachal'niku Gandzhinskih vorot. Tozhe skryvaetsya, no emu est' gde.
     I vidu ne podala Nuca,  chto zametila trevogu muzha. Ona hlopotala s edoj
i  komandovala,  kak  polkovodec.  I  ot  ee  pokrikivanij teplee  i  teplee
stanovilos' na serdce Cialy.
     Posle legkoj edy Rostom i Archil ushli v kunackuyu otdohnut' -  predstoyali
bessonnye nochi.
     I Nuca uvela Cialu v komnatu docheri, ulozhila na tahtu i, dostav iz nishi
gostevoe odeyalo, prikryla devushku i perekrestila.
     Otdav  dan'  gostepriimstvu,   Nuca  trizhdy  pocelovala  muzha,   i  oni
ozabochenno zasheptalis'.  "CHto delat'?  V  Tbilisi takoj shum ot  Sejdabada do
Garetubani,  slovno  tysyachi v'yukov perekidyvayut.  Vidno,  i  noch'  nikogo ne
uspokoit.  I  to pravda,  ni odin gruzin,  dazhe vragi Vardana ne vydadut ih.
Radi celosti Tbilisi...  i  svoej tozhe.  Razve izmennikov na  meste ne ub'et
narod?" Dojdya do takih vyvodov, oni srazu uspokoilis', i Nuca stala sobirat'
v hurdzhini edu i vino.
     Kogda  sovsem  stemnelo,  prishel  Gurgen s  druzhinnikom Archila.  Gurgen
povedal,  chto  v  karavan-sarae  strazha.  Amkar Siush  ochen' legko nashel treh
bednyakov:   obradovalis'  zarabotku;  zavtra  v  odezhdu  Rostoma,  Archila  i
druzhinnika pereodenutsya, za verblyudami prismotryat. V lavku tozhe zavtra tovar
perevezut, srazu zakipit torgovlya. Ni teni podozreniya ne dolzhno byt'.
     Vskore, pod prikrytiem nochi, prishel byvshij nachal'nik Gandzhinskih vorot.
Uslovivshis' obo vsem s Rostomom, on tak zhe bystro ischez. V hurdzhini, a takzhe
v dva meshka zapryatali kirki,  lopaty,  lom,  molotki,  prosmolennye fakely i
drugoj instrument, neobhodimyj dlya zadumannogo.
     ZHdali polnochi. Bylo nespokojno i tomitel'no.
     Tiho voshla Ciala. Ona klyalas', chto slyshala razgovor nostevcev sluchajno,
sovsem sluchajno,  i  molila vzyat'  ee  s  soboj;  ona  vynoslivaya,  potomu i
ovladela indusskim tancem, a zemlyu kopat' legche.
     Nikakie ugovory ne pomogli.  Ciala zaveryala,  chto, kogda vyjdut k lesu,
ona pojdet v monastyr', nikogo ne stanet stesnyat' i bespokoit'.
     Rostom pristal'no vglyadyvalsya v  devushku:  Ciala uzhe  ne  voskovaya i...
dazhe krasivaya!  Ran'she Rostom ee ne lyubil: "kak mozol' na noge!" - i vsegda,
morshchas',   ubezhdal  bespechnogo  Dato  izbavit'  Horeshani  ot   somnitel'nogo
udovol'stviya...  A vot podvig sovershila...  teper' pomoch' hochet...  Ne legko
dushu cheloveka ugadat'... I neozhidanno soglasilsya.
     Pereodetye v izodrannye odezhdy amkarov-kamenshchikov Rostom, Archil-"vernyj
glaz" i  ego razvedchik,  vskinuv na plechi meshki i hurdzhini s edoj,  serdechno
rasprostilis' s  hozyaevami i  tihon'ko  vyskol'znuli iz  kalitki.  Za  nimi,
zakutannaya v  chernoe pokryvalo,  sledovala Ciala,  nesya hurdzhini s  odezhdoj,
tuda zhe sunula Nuca uzelok s ee veshchami.

     Dvumya  stenami opoyasan Tbilisi.  Pervaya  i  vtoraya  steny  obryvayutsya u
berega Kury. V kazhdoj bashenke razmestilas' strazha.
     Trudno,  ne razrushiv monolitnuyu stenu,  proniknut' vragu, no esli udacha
emu posoputstvuet i pervaya stena padet,  to za nej vozvyshaetsya vtoraya, bolee
shirokaya.  Na ee ploshchadkah vo vremya nashestvij stoyat kotly s kipyashchej smoloj, s
kipyatkom,  meshki s  peskom i ugol'noj pyl'yu,  za zubcami skryty grudy ostryh
kamnej.
     V  obe  steny  krepko  vdelany  zheleznye vorota,  na  noch'  zakryvaemye
zamkami, tolstymi zasovami i zorko ohranyaemye.
     SHadiman prikazal usilit' ohranu  rechnyh  bashen,  idushchih  vdol'  Kury  i
Cavkisskogo ruch'ya,  ibo voda vsegda obmanchiva,  po nej mozhet plyt' i roza, i
shipy.
     U Gandzhinskih vorot, raspolozhennyh vozle vostochnogo podnozhiya krepostnoj
gory, stoyal, opershis' na kop'e, sonnyj sarbaz.
     Strashnoe sobytie dnya  vzbudorazhilo persiyan.  Uzhas ohvatil ih,  osobenno
sarbazov iz tysyachi obezglavlennogo Nadira.  Isfahancy lyubili svoego veselogo
i  hrabrogo  minbashi.  Lyubili  za  shchedroe  obeshchanie  obogatit' pravovernyh v
Gurdzhistane.  I  net  prichin  somnevat'sya,  on  by  dobilsya  u  carya  Simona
razresheniya pograbit' Tbilisi.  A teper'?  Pust' Mohammet pomozhet hot' celymi
vernut'sya v Isfahan!
     Karaul'nyj sarbaz bespechno murlykal pesenku o mule, sorvavshemsya s uzdy.
"Net  boga  krome boga!"  -  voshishchalsya sarbaz.  O  sud'ba!  On  vybralsya iz
Tbilisskoj kreposti i  skoro ujdet v  Kaheti s Ismail-hanom.  V Kaheti mozhno
ponyat' smysl zhizni!  Tam on osvobodit glupyh gurdzhi ot lishnih dlya nih veshchej,
a to ego pohodnyj meshok nabit odnimi mechtami. A v Kartli? Ne tron', ne grab'
zhitelej... "Sto shajtanov! Togda kogo zhe?"
     ZHaloby karaul'nogo oborval podoshedshij sarbaz.  On  kak  raz  iz  tysyachi
Nadira.  Nad nimi razvevalos' znamya,  a teper' torchit otrublennaya golova. On
polon straha -  kak vernut'sya v  Isfahan,  esli v  srazheniyah allah uberezhet?
Vidit svyatoj Aali,  reshil dlya hrabrosti vypit':  vot etot burdyuk on  otnyal u
razbojnikov gurdzhi, no v nem takoe vino, chto nebo rozovym kazhetsya!
     Sarbaz nalil chashu,  vypil i prichmoknul. Karaul'nyj, prodolzhaya opirat'sya
na kop'e, pokosilsya i obliznul guby. A sarbaz shepotom stal rasskazyvat', kak
Nadir,  nikogo ne ustrashayas', osmatrival bereg Kury. Prezrennyj tatarin, syn
sozhzhennogo otca, naverno sunnit! Za poimku zolotom nagradit Ismail-han. Esli
razyshchut, na kuski razrubyat.
     Sarbaz snova  nacedil vina  i  s  naslazhdeniem vypil.  Potom sokrushenno
pozhalel,  chto nechem zakusit' i  v karmanah ni pol-abassi.  Vnov' napolniv do
kraev chashu, sarbaz spohvatilsya: ne hochet li brat dlya hrabrosti vypit', chtoby
ten' Nadira ne  legla mezhdu nimi,  ved' ona  teper' bez tyurbana!  Karaul'nyj
kolebalsya,  raduzhnyj cvet vina vyzyval zhazhdu,  i  on,  kak  by  s  neohotoj,
medlenno osushil chashu,  potom -  bystree -  druguyu i zalpom tret'yu. Proklinaya
Gurdzhistan, on tozhe sozhalel, chto nechem zakusit'.
     - Naverno,  est' u sarbaza,  chto storozhit sosednyuyu Rechnuyu bashnyu. No vot
imeni ne pomnyu, - posetoval vladelec vina.
     - Ahmed!  -  gromko kriknul sil'no zahmelevshij karaul'nyj.  - Ahmed, da
priblizit tebya allah! Na pomoshch'! Toropis'!
     Pochti  begom  brosilsya  na  zov  Ahmed,  -  neotstupno presledovalo ego
zhelanie  pojmat'  tyurka  i  poluchit' obeshchannuyu nagradu.  Doma  nevesta zhdet.
Govoryat,  krasavica.  I,  edva dobezhav s obnazhennoj sablej,  on vzvolnovanno
vykriknul:
     - Da pomozhet allah pravovernym, gde tyurok?!
     No, uznav, v chem trebovalas' ego pomoshch', vyrugalsya:
     - Verblyuzh'i hvosty!  Zuby starogo mula!  Eshche  zamok dlya Rechnoj bashni ne
gotov,  a ved' ottuda nachinaetsya podzemnyj hod!  Proklyatyj master, tol'ko na
zavtra  obeshchal!  P'yanye osly,  kak  osmelilis' bez  bol'shoj nuzhdy  sryvat' s
opasnogo mesta? Razve ne polosuyut za eto plet'mi do smerti?
     Dva sarbaza ispugalis' i zasuetilis':
     - Bismillah!  Kto  uznaet?  Hoteli ugostit' druga  dlya  hrabrosti...  A
gurdzhi obhodyat steny i bashni, - opravdyvalsya odin.
     - Slava Hussejnu,  zavtra budet gotov zamok dlya bashni i ne pridetsya tak
drozhat', chto v nee proniknet vrag, - izvorachivalsya drugoj.
     Vladelec vina  napolnil chashu,  pochti  nasil'no zastavil vypit' Ahmeda i
zasheptal:
     - Noch'  prohladnaya,  i  gde-to  blizko  brodit  bezglavaya ten'  Nadira.
SHirvanskij chervodar videl,  kak minbashi,  podobno izvestnomu purshchiku, kralsya
so  svoej golovoj pod  myshkoj vdol' steny.  Ne  inache,  kak v  Isfahan hochet
vernut'sya.
     Sarbazov obuyal takoj strah,  chto  oni  dlya hrabrosti ne  otkazalis' eshche
vypit'.
     Pod  prikrytiem  nochi,  podhvachennyj  bystrym  techeniem,  perepravlyalsya
plotik na  dvuh burdyukah.  Blizhe ko vtoroj stene gustoj kustarnik i  derev'ya
skryvali  poslednyuyu  bashenku,   tuda  besshumno  i  prichalil  plotik.  Pervym
vyprygnul Archil.  Podobravshis' polzkom,  oni  osmotreli blizhajshie kusty,  i,
ubedivshis' v  otsutstvii zasady,  Archil  vernulsya i  pomog vygruzit' meshki i
hurdzhini. Ottolknuv plotik ot berega, vse chetvero zalegli v kustah.
     A vladelec vina prodolzhal rasskazyvat' strashnoe o mertvecah, kotorye ne
zhelayut otdavat' svoi otrublennye golovy,  shnyryayut mezhdu domami,  ishcha tajnik,
kuda by  ih  spryatat'.  Luchshee sredstvo izbavit' pravovernogo ot  muk -  eto
pojmat' ego ubijcu.
     V  zaroslyah  u  Rechnoj  bashni  dva  raza  prokrichala sova.  Peredohnuv,
vskriknula eshche raz i smolkla. Vnezapno sverhu razdalsya vopl':
     - Alla! Alla! Pojmali tyurka! Gul'! Gul'! Pomogite! Odezhda hana u nego!
     Tri  sarbaza  rvanulis'  v  temnotu.   Kriki  i  topot  nog  donosilis'
yavstvennee.  Na stene mezhdu bashenkami zasuetilas' strazha, begom priblizhalas'
k Gandzhinskim vorotam. Vot-vot sbegut vniz po vnutrennim bashennym lesenkam:
     - |-e-e-ej!  Lovite!  Ubegaet!  |-e-e-ej!  SHajtan!  Ostanovis'! Strely!
Strely skorej! Sa...ar...bazy, lovite! Vot, vot on!..
     Vladelec vina metnulsya vlevo i pustilsya nautek po zaputannym ulochkam.
     Lish'   vbezhav  v   usluzhlivo  otkryvshuyusya  kalitku,   byvshij  nachal'nik
Gandzhinskih vorot,  -  tak kak eto byl on, - pospeshno skinul odezhdu sarbaza,
sunul burdyuk i  chashu pozhilomu amkaru Bezhanu i,  ostavshis' v gruzinskoj chohe,
snova vyshel na ulicu i spokojno napravilsya domoj.
     Poka dva sarbaza kidalis' na  kriki o  pomoshchi to v  odnu,  to v  druguyu
storonu, a vspoloshennaya strazha metalas' po stene, Rostom, Archil, razvedchik i
Ciala  polzkom  mezhdu  kustami pronikli mgnovenno v  Rechnuyu  bashnyu  i  stali
spuskat'sya v podzemel'e.
     Zazhzhennyj  fakel  tusklo  osveshchal  dovol'no  vysokij  koridor.   Rostom
podumal,  chto bolee treh let,  naverno, trudilis' shadimanovskie krest'yane, a
razrushit' nuzhno  za  tri  dnya,  i  tak  ostorozhno,  chtoby  nikakogo gula  ot
podzemnyh udarov naverhu ne bylo slyshno.
     Kak  tol'ko proshli rasstoyanie ne  menee chetverti agadzha,  vynuli kirki,
lopaty, lom i, podgotovlyaya obval, prinyalis' ostorozhno zavalivat' podzemel'e:
vzryhlyalas' zemlya, vyvalivalis' kamni, podrubalis' podporki.
     Po   mere  prodvizheniya  vpered  Ciala  ottaskivala  podal'she  hurdzhini,
vozvrashchalas' obratno  i  yarostno bralas' za  kirku,  ne  ustupaya v  lovkosti
Archilu.  CHem  dal'she oni  otdalyalis' ot  Tbilisi,  tem  smelee dejstvovali i
uspeshnee shla rabota.
     Sil'naya ustalost' govorila,  chto den' davno nachalsya.  Prikrepiv k stene
fakel,  Ciala  rasstelila  burku,  prigotovila  edu  i,  vynuv  iz  hurdzhini
burdyuchok, razlila vino.
     Posle  dolgih  prerekanij soglasilis',  chtoby  pervoj  steregla  spyashchih
Ciala.  Vynuv pesochnye chasy,  Rostom velel razbudit' ih lish' posle togo, kak
trizhdy peresypletsya pesok.
     No Ciala razbudila posle pyatoj peresypki.  "Luchshe otdohnut",  -  reshila
ona.  Zatem,  zabrav hurdzhini, ushla daleko vpered. Kak tol'ko dojdut do nee,
ona prosnetsya...
     Eshche  cherez den'  vdali blesnul mutnyj prosvet.  No  lish'  k  vecheru oni
priblizilis' k  oval'nomu vyhodu,  zavalennomu kamnyami,  cherez kotoryj slabo
pronikal svet.
     Razrushiv  hod  i  vybravshis' v  splosh'  zarosshij  ovrag,  Rostom  srazu
opredelil:  "Volch'ya loshchina". Luchshego mesta dlya nachala podzemnogo hoda nel'zya
pridumat'.  Loshchina  peresekala neprohodimyj Teletskij les...  znachit,  okolo
chetyreh agadzha ot  Tbilisi.  A  iz  Marabdy vragi tozhe vyshli cherez podzemnyj
hod.  No  gde obryvaetsya on i  v  kakoj ovrag ili loshchinu nado projti,  chtoby
popast' v "Volch'yu loshchinu"?  Vot chto sledovalo razvedat'... hotya... da, zhal',
Georgij vse ravno na Marabdu ne pojdet...  Odno raduet:  cherez podzemnyj hod
vragi iz Tbilisi ne vyjdut,  ibo on tak iskoverkan,  chto dazhe koshka s trudom
propolzet.  Vhod byl oboznachen edva zametnymi znakami: piramidkami iz melkih
kamnej i temnym krestom, vyrezannym vnizu, na kore graba.
     Rostom  s  pomoshch'yu  ostal'nyh  r'yano  prinyalsya  za  rabotu.  Narezannye
stvoliki oreshnika,  kizila i  kolyuchej ezheviki zalozhili v  glubinu podzemnogo
hoda,  potom privalili kamni i tak zasypali zemlej, chto on sovershenno slilsya
s  prirodnym sklonom.  Unichtozhiv opoznavatel'nye znaki i ostorozhno sostrugav
krest,  oni poshli vdol' loshchiny i  k vecheru,  vybrav podhodyashchee mesto,  vnov'
slozhili tam  iz  melkih kamnej piramidki,  a  vnizu,  na  kore graba,  Archil
vyrezal tochno takoj zhe krest.
     Nesmotrya na  protesty,  provodili Cialu do monastyrya.  Za eti trevozhnye
dni privykli k devushke,  i proshchanie vyshlo teplym,  rodstvennym. Archil shepnul
ej:   "Esli  kogda-nibud'  zahochesh',   obvenchaemsya".   Ciala  otvernulas'  i
zaplakala.
     Kupiv  v  sosednem  gluhom  poselenii treh  konej,  vsadniki  so  vsemi
predostorozhnostyami stali probirat'sya cherez lesa,  ovragi i  ushchel'ya k  rodnym
mestam.
     V gornoj derevushke, sveriv chisla, uznali, chto minulo okolo treh nedel',
kak oni pokinuli Noste.




     Uzhe nikto ne  zamechal ni goryachih luchej solnca,  ni gustoj zavesy livnya,
ni shumyashchih gorodov, ni pritihshih dereven'.
     S vysoty storozhevyh bashen napryazhenno vglyadyvalis' v dal' aznaury.  Vrag
povsyudu,  no  nevozmozhno nastignut' ego i  vynudit' prinyat' boj.  Skol'ko ni
metalis'  aznaurskie  konnye  gruppy,  klinki  prodolzhali  bezdejstvovat'  v
nozhnah,  a  ushchel'ya i  doliny ne  oglashalis' mol'boj o  poshchade ili  pobednymi
klikami.
     Neozhidannye peredvizheniya mirzy  pridavali  dejstviyam  irancev  harakter
neulovimosti.  Kak  pozzhe vyyasnilos',  eto  byl  izlyublennyj priem Hosro.  I
sejchas carevich ne poshel,  kak ozhidal Saakadze, na pristup Muhranskogo zamka,
a vnezapno ochutilsya vozle Cilkani.
     Na  stoyanke vblizi Gorijskoj kreposti zatrubil nostevskij rog:  Mouravi
prikazal nemedlenno perebrasyvat' aznaurskie druzhiny v storonu Ksani. Tam on
rasschityval soedinit'sya s  Ieseem  Ksanskim  i,  stremitel'no dvinuvshis'  na
sever, okruzhit' Hosro-mirzu.
     Hotya  pobezhdennyj  car'  Tejmuraz  i  pospeshil  skryt'sya,  no  Isa-han,
vlastvuya v Kaheti,  ne uspokoilsya, ibo horosho znal taktiku Georgiya Saakadze.
I  vot v  odno obychnoe utro,  ostaviv Ismail-hana v  Kaheti,  on sam nemedlya
brosilsya v Tbilisi:  on ponimal,  chto odnogo vojska Hosro-mirzy slishkom malo
dlya unichtozheniya Saakadze.  I eshche:  Hosro ne uchastvoval,  kak on,  Isa, v teh
vojnah,   gde  Nepobedimyj  razrushal  nepristupnye  kreposti,   kak  shalashi.
Hosro-mirza  mozhet  oprometchivo nedoocenit' hitrost' Nepobedimogo.  O  Aali!
Razve Nepobedimyj srazhaetsya tol'ko vojskom?  U  etogo gurdzhi v zapase tysyacha
hitrostej,  a vsadnikov i kop'enoscev vsegda men'she, chem nuzhno. Vidit allah,
shajtan nadelil ego umeniem razgadyvat' zamysly vraga. A kto iz samonadeyannyh
sposoben  prevzojti  ego  v  izvorotlivosti?   Da  ne  dopustit  pokrovitel'
vselennoj zabyt'  groznoe  povelenie vsesil'nogo "l'va  Irana":  obezglavit'
Saakadze,  syna  rechnogo raka.  A  razve on,  Isa-han,  iz  teh,  kto  lovit
skorpiona za hvost? Net, on pospeet k prednaznachennomu nebom sroku!
     Nachalsya nebyvalyj perehod. CHerez Kartlijskij hrebet vskach' kinulis' dva
znatnyh minbashi so svoimi legkokonnymi tysyachami...
     Tak  krepost',  gde  Simon Vtoroj mnogo let vyzhidal svoe vozvrashchenie na
tron Bagrationi,  zapolnilas' sarbazami. V bashnyah, na stenah - vezde bryacayut
sablyami  yuzbashi  i  onbashi,   tolpyatsya  oruzhenoscy,   k  Isa-hanu  mchatsya  s
doneseniyami ot  minbashi goncy.  S  utra ot  uglovoj Taborskoj bashni do bashni
SHah-Tahti slyshatsya to  slova komandy,  to pereklichka chasovyh,  to perebranka
vojskovyh chervodarov.  Opytnyj i  udachlivyj sardar  Isa-han  ni  na  chas  ne
izmenyaet pohodnuyu zhizn'  voennogo stana.  Nesmotrya na  okazannuyu emu  pyshnuyu
vstrechu  i  nastojchivoe priglashenie carya  Simona,  peredannoe  v  izyskannyh
vyrazheniyah SHadimanom, han otkazalsya poselit'sya v iznezhennom Metehi i bol'shuyu
chast'  dnya  provodil  v  podgotovke kizilbashej k  gryadushchim bitvam.  On  zhdet
reshitel'nogo stolknoveniya s Saakadze.

     Dautbeka  i  Dimitriya  ozadachili dva  stolba  dyma,  okutavshih lesistyj
otrog.   Skvoz'  zybkuyu  zavesu  vyrisovyvalsya  zamok  Ksanskih  |ristavi  -
Ahalgori.   Bol'shaya  kvadratnaya  bashnya  s   bojnicami  i  uzkimi  okoshechkami
glavenstvovala nad Ksanskoj dolinoj.
     "Barsy", a za nimi dva druzhinnika priderzhali konej.
     V  gustyh zaroslyah rogatka s  torchashchimi vo  vse storony ostrymi zub'yami
peresekala tropu.  Razdalsya predosteregayushchij krik  udoda,  spustya  neskol'ko
sekund emu  otvetil drugoj,  i  zatreshchali vetvi kizila.  Na  tropu vyskochili
vooruzhennye  msahuri.  Vpered  vystupil  roslyj  ksanec  s  zadornym  chubom,
vybivshimsya iz-pod ostrokonechnoj baran'ej papahi.  Na pravom rukave u  ksanca
pobleskivala mednaya podkovka.
     - |-e, kto takie?
     - Aznaury.
     - Sam vizhu - aznaury, kak zovetes'?
     - "Barsy"! Iz druzhiny Mouravi!
     - O-go-go! Horosho - nazvalsya! - Ksanec vyhvatil kinzhal s krestoobraznoj
rukoyatkoj i, derzha za lezvie, perekrestil "barsov". - Kuda dorogu derzhite?
     - Dumaem, k knyazyu Ieseyu Ksanskomu popali, - nedoumeval Dautbek.
     - Sam vizhu, chto popali! A kuda hoteli?
     - Uvazhaemyj ksanec, poltory arby goryachego navoza te...
     - ...teper' speshim, dorogoj! - bystro perebil druga Dautbek.
     - Sam vizhu -  speshite...  A  vse zhe otgadajte:  skol'ko pal'cev u moego
devi?
     - Rovno stol'ko, chtoby peredushit' vseh vragov knyazya Ieseya.
     - O-go-go!  Horosho  skazal!  A  kuvshinov v  ahalgorskom marani  skol'ko
zaryto?
     - Rovno stol'ko, chtoby napoit' vseh druzej knyazya Ieseya.
     - Otia!  -  zakrichal ksanec,  vyslushav parol'.  - Prygaj v zamok, skazhi
knyazyu, kakie gosti edut, - vino poluchish'.
     Sdelav neveroyatnyj skachok v kizilovye zarosli, Otia mgnovenno skrylsya.
     - Pochemu poltora chasa chelovek prygat' kozlom dolzhen, esli my na konyah?
     - |-eh,  uvazhaemyj aznaur,  ni  odin  kon'  ne  dogonit Otia.  Pyat' let
poluchal to  palkoj po  zadu,  to  vino v  glotku,  poka ne  vyuchilsya zayach'ej
skachke.
     - A mnogo eshche takih zajcev-kozlov u knyazya? - hmuro sprosil Dautbek.
     - Poka pyat'desyat,  kazhdyj god pribavlyaem... Kon'! Sam znayu - kon' mozhet
veter obognat',  no tol'ko ne cherez zarosli...  Syuda, uvazhaemye aznaury! - I
ksanec povernul vlevo.
     S trudom probirayas' po edva zametnoj trope, Dimitrij s dosadoj sprosil,
pochemu oni s barhatnoj dorogi svernuli k satane pod hvost.
     Ksancam ponravilos' udachnoe opredelenie mestnosti,  i oni zahohotali na
ves' les.  V otvet iz zaputannyh glubin ponessya oglushayushchij dikij hohot. Kon'
Dimitriya vzvilsya na dyby i trevozhno zarzhal. Dimitrij otkinulsya v sedle i pro
sebya vyrugalsya.
     Kusok  sinego  neba   podpirala  zamshelaya  skala.   Dautbek  pristal'no
vglyadyvalsya v ee ochertaniya i vdrug rezko natyanul povod'ya.  CHto eto?  Mirazh v
pustyne ili  navazhdenie hvostatogo?!  Net,  on  nayavu  vidit,  kak  ogromnyj
kamennyj chelovek,  sognuv koleni i  derzhas' na  noskah,  pril'nul k  ozercu,
drozhashchemu v  kamennoj oprave.  Srazu  oborvali smeh  ksancy  i  umolklo eho.
Vsadniki gus'kom vtyanulis' v rasselinu.
     - Kamennyj chelovek!  -  tainstvenno prosheptal roslyj ksanec,  s opaskoj
poglyadyvaya na skalu. - Ehat' zdes' nado tiho, ne daj bog razbudit'!
     Priderzhivaya povod'ya,  on povedal, chto kamennyj chelovek ne kto inoj, kak
sosednij vladetel',  nekogda obladavshij CHal'skim kryazhem i ukravshij schast'e u
pervogo |ristavi Ksanskogo,  v  te  vremena nosivshego eshche familiyu Bibilodze.
Pyat'  svechej  vysotoyu  v  polduba  pozhertvoval razgnevannyj Bibilodze tvorcu
zemli  i  vody.  Pyat'  molnij sverknuli nad  Ahalgori,  i  okamenel chal'skij
vladetel', po sej den' sobiraya svoi slezy v kamennuyu ladon'.
     "Barsy" odobrili shchedrost' pradeda knyazya  Ieseya i  pointeresovalis',  so
vsemi li  vragami tak raspravlyayutsya Ksanskie |ristavi.  I  vse zhe pochemu oni
svernuli s horoshej dorogi?
     Roslyj ksanec tryahnul chubom, poter na rukave podkovku, zatem dotronulsya
do grivy aznaurskih konej: "Na schast'e!" - i raz座asnil, chto dorogih gostej v
bespokojnoe  vremya  trudnym  putem  provozhayut  v  zamok,  a  horoshuyu  dorogu
ostavlyayut vragu. I on hitro podmignul uhmyl'nuvshimsya ksancam.
     Pozzhe,  v  zamke,  Iesej ne bez gordosti soobshchil "barsam",  chto horoshaya
doroga -  primanka.  Pod tonkim sloem zemli vyryty,  vplot' do  pervoj steny
kreposti,  glubokie yamy,  na dne kotoryh bityj kamen', voda i zheleznye shipy.
Obmanutyj vrag obrechen na  gibel'.  Takaya mera zashchity zamka sberegaet vojsko
Ksani,  ibo  dostatochno gorstki druzhinnikov v  zasade,  chtoby  sotni  volkov
ugodili v lovushku.
     Slushaya  rasskazy  o  raznyh  prodelkah  lesnoj  nechisti,  o  pirshestve,
ustroennom kadzhi v chest' novoj luny, s kotoroj sleteli sorok zelenyh ved'm i
obglodali chinary vokrug zamka,  vsadniki neozhidanno ochutilis' pered zubchatoj
stenoj.  Zdes'  u  vorot  torchali  v  pestryh  naryadah  razmalevannye kukly,
predstavlyavshie vragov ksanskogo knyazya.  "Barsam" predlozhili vypustit' v  nih
po strele.  Tut roslyj ksanec privstal na stremenah i  zarychal,  kak ranenyj
tigr.
     Na   verhnej  bashne  strazhnik  prosunul  golovu  mezhdu  dvumya  zubcami,
prismotrelsya i tri raza udaril v dapi.
     Zvyaknuli zheleznye zasovy, i vorota medlenno otkrylis'.
     V naryadnom darbazi slugi rasstilali skatert' dlya poludennoj edy. Zavidya
cherez uzkoe okno v容zzhayushchih gostej,  gostepriimec zychno kriknul: "Serebryanye
sosudy! azarpeshi! kuvshiny! chashi! rogi!"
     Slugi zametalis', rasstavlyaya na skaterti sverkayushchuyu zvonkuyu posudu.
     - |-ej!  Nedodelannyj indyuk!  Pochemu zolotuyu kulu pritashchil?  CHto,  car'
priehal?  Ili svetlejshij Dadiani?  -  I, provorno vyrvav iz ruk otoropevshego
slugi kulu, gostepriimec obter ee rukavom i berezhno postavil obratno v nishu.
     Knyaz' Iesej oblachilsya v novuyu oranzhevuyu kuladzhu,  raspravil dlinnye usy
s  zavitkami na  konchikah i  velichavo vyshel  k  gostyam.  Obnyav "barsov",  on
vyrazil  udovol'stvie,   chto   oni   ne   zapozdali  k   poludennoj  ede  i,
sledovatel'no, uzhe poldela sdelano.
     Dautbek uchtivo poblagodaril knyazya i edva otkryl rot, chtoby skazat', chto
priehali oni po isklyuchitel'no vazhnomu delu, ne terpyashchemu otlagatel'stva, kak
knyaz' vozrazil:
     - Vazhnoe delo  pered edoj -  eto  vino,  -  tak  zaveshchal Noj,  spasaya v
kovchege vinogradnuyu lozu. Vtoroe, ne menee vazhnoe, - eto zabvenie vsego, chto
meshaet  vesel'yu.  I  tol'ko posle  krepkogo sna,  smenyayushchego vesel'e,  mozhno
obsuzhdat' prichinu, blagodarya kotoroj drug speshit k drugu...
     Dazhe  cvetushchij vid  Maro,  docheri Georgiya Saakadze,  vossedavshej protiv
"barsov"  v  dragocennoj dzhige  i  vsyacheski  vyrazhavshej radost'  svidan'ya  s
dorogimi ee  serdcu,  ne  razveselil ih.  Dautbek unylo  dumal ob  ubegayushchih
chasah.  Uzhe smenili vtoruyu skatert', a rogi prodolzhali vzletat' nad golovami
i vino vse lilos' iz kuvshinov.
     Kogda,  nakonec,  konchilsya pir  i  "barsy",  vospryanuv duhom,  vyrazili
sovsem trezvymi (k  neudovol'stviyu knyazya) golosami blagodarnost' za radushnuyu
vstrechu i  mnogoznachitel'no poglyadyvali na kovrovuyu komnatku,  prilegavshuyu k
darbazi,  gde  mozhno  bylo  by  povesti  ser'eznuyu  besedu,  knyaz'  vnezapno
priglasil  ih  na  asparezi:   tam  v  chest'  pochetnyh  gostej  dolzhny  byli
sostyazat'sya v lelo zhenatye s holostymi i borodachi s bezborodymi.
     Trevozhas' za  naprasno potrachennyj den',  "barsy" propuskali mimo  glaz
burnye  shvatki,  stremitel'nye  perebezhki  i  zametili  lish',  kak  krajnij
bezborodyj shvatil v  ohapku seredinnogo borodatogo i vmeste s myachom potashchil
ego v obratnom napravlenii.
     Knyaz'  Iesej siyal,  on  stavil na  bezborodyh,  i  sejchas zhe  pozdravil
"barsov" so schastlivym predznamenovaniem: udacha budet soputstvovat' ih obshchim
nachinaniyam,  tem  bolee,  i  dym dvuh kostrov u  vorot zamka tozhe ne  krivit
liniyu, - a blagopriyatnye priznaki trebuyut novogo pira.
     "Barsy" pytalis' protestovat',  no Iesej dosadlivo mahnul rukoj: "Vojti
v dom - delo gostya, no kogda gostyu vyjti - delo hozyaina!"
     Tut  Dautbek s  otchayaniem vykriknul,  chto oni dolzhny srochno probit'sya v
Hevsureti i  peredat' Hevis-beri  -  starejshinam ushchelij  -  pros'bu  Mouravi
nemedlenno  spustit'sya na  pomoshch',  ibo  razvedchiki donesli  o  molnienosnom
peredvizhenii Hosro-mirzy  v  storonu  Aragvi.  Ksanskogo zhe  |ristavi prosit
Mouravi  soedinit'sya  s  hevsurami,   obrazovat'  rubezh  i,  pregradiv  put'
Hosro-mirze v  Srednyuyu Kartli,  dozhidat'sya prihoda Mouravi,  daby  sovmestno
napast' na Hosro. |ta bitva dolzhna reshit' mnogoe.
     Knyaz' pospeshil uspokoit' druzej:  ne  pozzhe chem segodnya utrom vernulis'
neskol'ko  razvedchikov,   kotorye  ne  zametili  nigde  ni  kizilbashej,   ni
prispeshnikov carya Simona.  |ti blagopoluchnye vesti i sposobstvovali dnevnomu
piru i teper' priyatno raspolagayut k nochnomu.  A k utru, esli gosti pozhelayut,
on otpravit s  nimi opytnyh provodnikov,  i  oni v dva raza skoree dostignut
cherty Hevsureti, chem esli by derznuli ob容hat' ego zamok.
     Do  zari dlilsya nochnoj pir.  Otkazavshis' ot sna,  "barsy" umolili knyazya
razreshit' im sedlat' konej.
     I,  slovno  v  nasmeshku,  v  etot  mig  zvyaknuli zasovy i  v  toroplivo
raspahnutuyu kalitku vorvalsya krasnolicyj hevsur.  Hotya na nem byla pancirnaya
rubashka s  kol'chugoj "chachkani" i  na pal'ce shchetinilos' ostrymi shipami boevoe
kol'co "saceruli",  Iesej  Ksanskij vdrug poblednel,  ponyav,  chto  sluchilos'
chto-to  neveroyatnoe,  inache  by  otvazhnyj Mamuka Kalandauri ne  zabyl nadet'
nalokotniki i osedlat' konya.
     V kovrovoj komnate,  kuda nakonec udalos' popast' mrachnym "barsam", oni
i knyaz' Iesej vyslushali strashnyj rasskaz hevsura. "Segodnyashnyuyu noch' na mnogo
let  zapomnyat  hevsurskie gory.  Ni  zemletryasenie,  ni  obval  lednikov  ne
potryasli by  tak  hevsurov,  kak  novaya izmena Zuraba |ristavi,  ch'i  ruki v
krovi,  a serdce v chernoj pene. "Naverno, davno sgovorilis', - tak vozvestil
kadagi,   proricatel'  gudanskogo  kresta,  -  naverno,  obeshchal  Hosro,  syn
Daud-hana,  pomoch' |ristavi Aragvskomu pokorit' hevsurov".  No naprasno!  Ne
byt' Zurabu carem hevsurov!  Ot  hod'by po  nashim krucham on  vkonec otoshchaet!
Tol'ko ploho sejchas caryu Tejmurazu -  uzhe v  dvuh agadzha byl ot Ananuri,  ot
Borbalo shel;  horosho -  ne spustilsya sam,  s caricej, s cerevnoj Daredzhan, s
knyaz'yami tozhe,  kak  hoteli snachala.  Pshav  Lega  predupredil,  chto  persy v
aragvskih vladeniyah kak  u  sebya  doma  razgulivayut.  Razgnevannyj car',  ne
slezaya s  konya,  povernul s  kahetincami k  ZHinval'skomu mostu -  v  Imereti
derzhal  trudnyj put'.  I  horosho  sdelal,  chto  pospeshil:  uzhe  segodnya,  ne
dozhidayas'  solnca,   Hosro-mirza  cep'yu  vytyanul  sarbazov  ot   Tianeti  do
ZHinval'skogo mosta,  vdol' steny "Seddy Iskender" - "Pregrada Aleksandra". I
sejchas v skvoznoj bashne na levoj storone mosta, gde obychno hevsurskaya strazha
sobirala poshlinu za  proezd,  zaseli sarbazy.  Put' v  Hevsureti otrezan,  v
Kartli iz Hevsureti tozhe. Ni cheloveku ne projti, ni konyu, ni dazhe ovce".
     Iesej lish' razvel rukami:  kak zhe  smog probrat'sya muzhestvennyj Mamuka?
Razve knyaz' ne  znaet,  udivilsya hevsur,  chto  emu  pokrovitel'stvuyut dobrye
duhi?   I  skol'ko  zlye  duhi  ni  staralis'  sbrosit'  ego  v  propast'  s
rasplastannoj burki,  na  kotoroj on  s容zzhal po  ledyanomu skatu,  dobrye ne
dopustili.  No  vse zhe belomu devi udalos' podstavit' emu,  Mamuke,  pod bok
ostruyu l'dinu.
     Tut knyaz' prerval rasskaz hevsura i stal dopytyvat'sya, gluboka li rana.
Mamuka spokojno otvetil, chto rana pustyachnaya, pomestitsya v nee ne bol'she semi
yachmennyh zeren.  Iesej trizhdy udaril palochkoj v  dajru i prikazal vbezhavshemu
prisluzhniku prinesti  bol'shuyu  derevyannuyu chashu,  luk  iz  kizilovogo dereva,
strelu iz  kamysha i  nakonechnik iz  vetki  inzhira.  I  kogda  msahuri vnesli
trebuemoe,  Iesej prilozhil chashu k povrezhdennomu boku Mamuki, posovetoval emu
pokrepche derzhat' chashu,  daby ee ne vybil iz ruk belyj devi, otoshel v dal'nij
ugol komnaty,  vskinul luk i  natyanul tetivu.  Strela so svistom vrezalas' v
seredinu chashi.  Iesej poterebil usy i skazal,  chto hevsur mozhet sebya schitat'
uzhe  zdorovym,  ibo  ot  takogo sil'nogo lekarstva rana zatyagivaetsya totchas.
Hevsur ne sporil.  Riskuya zhizn'yu, on prishel k Ksanskomu |ristavi za pomoshch'yu,
kotoruyu vladetel' ne mog okazat', ibo eto privelo by k mezhdousobnoj bor'be s
Zurabom |ristavi, a Hosro-mirza ne preminul by ego podderzhat'.
     "Barsy" prodolzhali bezmolvstvovat'.  Ih vozmushchalo to,  chto oni poteryali
vcherashnij den', trevozhila mysl': chto dal'she? Pomoshch' gorcy ne sumeyut okazat',
- znachit,   levyj  kraj  Vnutrennej  Kartli  prodolzhaet  byt'  otkrytym  dlya
napadeniya kizilbashej.
     Lish'  k  poludnyu  udalos'  "barsam"  vybrat'sya  iz  zamka,  zaruchivshis'
obeshchaniem Ksanskogo |ristavi byt' nagotove i zhdat', kak uslovilis', Velikogo
Mouravi   s   vojskom  na   ukazannom  rubezhe,   predusmotritel'no  ostaviv,
razumeetsya, v zamke nadezhnuyu strazhu.
     Hotya knyaz' i tak zaveryal,  chto ni kahetinskomu Hosro,  ni marabdinskomu
zmeyu,  ni  odnousomu pauku Simonu ne  vzyat' Ksanskuyu krepost' ni v  boyu,  ni
mol'boj, ni vo sne, ni nayavu, ibo kamennyj chelovek razdavit ih vseh vmeste i
kazhdogo v otdel'nosti...
     Vezli  "barsy"  i  obeshchanie Mamuki  Kalandauri iz  Gudani,  kotoroe oni
schitali nemalovazhnoj cennost'yu.  "I esli Zurab |ristavi soglasitsya, - klyalsya
Mamuka  nad  dashna  (mechom),  -  propustit' hevsurskuyu konnicu po  skalistoj
trope,  v'yushchejsya nad Aragvi,  to v  odnu iz nochej hevsury pridut k  Velikomu
Mouravi..."

     Zurab  ne   soglasilsya.   On  surovo  vstretil  yavivshegosya  v   Ananuri
Hevis-beri.  Glyadya ispodlob'ya,  Zurab tverdo napomnil starejshine ushchelij, chto
hevsury platyat podat' Aragvskomu |ristavi ne odnim skotom i izdeliyami,  no i
poslushaniem.
     Vozmushchenno vyslushali hevsury vozvrativshegosya na vysoty Hevis-beri. Oni,
mozhet,  primirilis' by dazhe s dvojnoj podat'yu skotom, no nikogda ne smiryatsya
s podat'yu svobodoj.
     Hevsury  vynesli  vpered  krest  i  znamya  gudanskogo svyatogo Georgiya i
voinskim stroem napravilis' k skalistoj trope, no tut oborvalsya zybkij put'.
Vnizu parili orly,  nizhe vilis' tumany, a eshche nizhe smutno vidnelis' iranskie
polchishcha.
     Opasayas',  kak  by  Hosro-mirza ne  zapodozril ego  v  narushenii tajnyh
uslovij, Zurab pospeshil predupredit' carevicha o nenadezhnosti gorskih plemen.
     I  vot  vorota Aragvi otkrylis' pered  oranzhevym znamenem,  na  kotorom
persidskij lev, podderzhivaya solnce, ugrozhayushche vskinul mech.
     "No kto ne predvidit budushchee, tot teryaet nastoyashchee", - tak vsegda dumal
Hosro.  Vospol'zovavshis'  otsutstviem  Saakadze,  kotoryj  nakaplival  novye
aznaurskie sily,  Hosro  legko  unichtozhal  razrezhennye mouravskie druzhiny  v
zamkah-krepostyah Verhnej  Kartli,  kotorye  zanimal  i  nastojchivo ukreplyal.
Osobenno mnogo sarbazov pod nachal'stvom yuzbashi i  onbashi oselo v Vikantberi,
Ali, Surami, Kehvi.
     Okruzhiv Georgiya Saakadze kol'com nepreodolimyh prepyatstvij, Hosro-mirza
stremilsya otrezat' aznauram put' k carstvam i knyazhestvam Zapadnoj Gruzii.
     |tot  besprepyatstvennyj zahvat  pochti  vsej  Kartli  eshche  bol'she ubedil
knyazej v  neobhodimosti zaperet'sya v  svoih zamkah i vyzhidat',  chem konchitsya
bor'ba "barsa so l'vom".  Ibo v  odinakovoj mere strashilis' vladeteli "oboih
hishchnikov"...
     Kazalos',  Hosro  ne  zamechal  dvojstvennoj politiki  vladetelej i,  po
sovetu  SHadimana,  otpravil  pyat'sot  otbornyh mazanderancev knyazyu  Kajhosro
Baratashvili -  vladetelyu groznoj  kreposti  Birtvisi.  Gordyj  aristokrat ne
priznaval  ni  Mouravi,  ni  carya  Simona,  no  vel  druzheskie  peregovory s
Hosro-mirzoyu,  carevichem Bagratidom.  Eshche  ran'she Hosro rasstavil persidskie
otryady vokrug Tbilisi,  znachitel'no ukrepiv seleniya Lisi i Codoreti. Grabit'
Hosro zapretil,  no razreshil "prosit'", ibo naselenie obyazano kormit' vojska
na  postoe.  Iznemogaya,  krest'yane  otdavali  poslednee i  prizyvali Mouravi
spasti ih ot persov, kotorye, laskovo poglazhivaya rukoyatki sabel' i hanzhalov,
besprestanno "prosili"  kormit'  ih  i  odarivat'  podarkami.  Rassypayas'  v
blagodarnosti i  uchtivo  klanyayas',  brali  sarbazy do  poslednego kotla,  do
poslednego palasa -  onbashi,  do poslednego kovra - yuzbashi. I priverzhencev u
carya Simona stanovilos' men'she i men'she.
     No kto iz mudryh,  a  ne glupcov,  v  znojnyj den' zabotitsya o  mehovoj
papahe, a v ledyanuyu stuzhu - o kisejnyh sharovarah? Hosro-mirza prichislyal sebya
k mudrym i poetomu speshil k vladeniyam Zuraba |ristavi.
     Gortannyj govor i rzhanie konej vzbudorazhili ushchel'e, dazhe orly, ostavlyaya
kamennye gnezda,  vzletali v  prozrachnuyu sin'.  Dazhe  vody  Aragvi,  serdito
klokocha,  pereprygivali cherez  valuny i  otbegali vdal'.  Dazhe  sochnye travy
dolin  prigibalis' k  zemle i,  kazalos',  upryamo uvertyvalis' ot  vrazheskih
konej.
     No gde?  Gde zhe syny Kartli? Likovali irancy: vse smolklo pered groznym
imenem shaha Abbasa.
     Hosro-mirza besprepyatstvenno proshel Dusheti,  Ananuri,  usilil strazhu na
ZHinval'skom mostu  i  odnu  chast'  vojska  perebrosil na  Lomisskuyu vysotu i
Ksanskoe  ushchel'e,  a  s  drugoj  napravilsya vverh  po  Pasanaurskomu ushchel'yu,
somknuv  u  skalistoj tropy,  v'yushchejsya nad  Aragvi,  kol'co  i  okonchatel'no
otrezav gruzin-gorcev ot dolin...

     Odinoko chernelo brevno  na  beregu Nosturi.  Ne  sobiralis' zdes'  dedy
potolkovat' o  zemle,  pogovorit' o  svojstvah zverej.  I  yarkie  kostry  po
vecheram  ne  osveshchali  znakomye izlomy  berega,  gde  tiho  shelestel listvoj
serebristyj pshat i prichudlivo svisali pleti pryanoj ezheviki.
     Nostevcy toroplivo vozvodili novye ukrepleniya.  I  star i mal ukreplyali
zashchitnuyu liniyu bashen na podstupah k Gori, eshche ne zanyatomu persami. I v samom
Noste ne  bylo sna:  iz  vojloka vydelyvalis' podpancirnye nakladki,  shilis'
burki, pohodnye cagi, podvozilos' oruzhie, kotoroe staratel'no raskladyval na
desyatki i  sotni ded Dimitriya -  uzhe sovsem sedoj,  no po-prezhnemu bystryj v
dvizheniyah, s neugasaemym ogon'kom v zhivyh glazah.
     Vooruzhennye  kop'yami,  shashkami  i  samostrelami  nostevcy  tolpilis'  u
zastavy,  to  i  delo otodvigaya v  storonu ogromnyj brus i  propuskaya konnyh
aznaurov.
     Eshche  ne  slyshalis' zdes'  raskaty  isfahanskih pushek,  ne  vyletali  na
greben' holma, goryacha skakunov, krasnoborodye kizilbashi, s tem chtoby vzmahom
krivoj sabli  ili  yadovitoj streloj vyzvat' bogatyrej gurdzhi na  smertel'nyj
poedinok;   ne   prohodili  beskonechnye  tysyachi,   predavaya  ognyu   i   mechu
mnogostradal'nuyu zemlyu, ne rushilis' steny, i sklony gor okrashivala ne krov',
a bespredel'nye kovry makov.
     No v samom vozduhe uzhe oshchushchalos' trevozhnoe dyhanie vojny.
     U  povorota dorogi na  prigorke raskinul tenistye vetvi  stoletnij dub.
Nakonec Noste!
     Sosredotochennye,  ugryumye,  surovye,  v容zzhali aznaury v zamok. Koe-gde
mel'knet naryadnaya kuladzha ili  liho  sdvinutaya nabekren' papaha,  no  bol'she
mrachnoj sinevoj otlivayut kol'chugi i  shlemy,  toporshchatsya burki,  eshche otdayushchie
zapahom ovech'ego runa.
     Sobralis' blizhnie aznaury vyslushat' vozvrativshihsya Dautbeka i Dimitriya.
Kakoj  otvet  s  gor  prinesli  "barsy"?  Dautbek  nemnogoslovno rasskazal o
verolomstve Zuraba. Skovany gory, blizok Hosro-mirza.
     Nedoumevali aznaury,  pochemu Zurab, zyat' carya, okazyvaet pomoshch' persam,
s kotorymi voyuet car'?  Saakadze sarkasticheski ulybnulsya, - dlya nego ne bylo
zagadkoj proisshedshee:  chestolyubec ne risknet svoim vladeniem dazhe radi boga.
Mysl' o  spasenii Kartli tozhe ne  trevozhit aragvinca:  car' Simon emu  ni  k
chemu!  I Mouravi lishnij dlya nego,  ibo,  poka on zhiv,  ne stat' Zurabu carem
gorcev. Znachit, pryamaya vygoda izbavit'sya i ot bespokojnogo Mouravi.
     Hevsury ne pridut!  V  razvernuvshihsya voennyh sobytiyah byl dorog kazhdyj
chas.  Aznaury nemedlya rassypalis' po Srednej Kartli, ne zanyatoj kizilbashami,
snova i  snova prizyvaya vseh ot  mala do  velika pod kop'e.  Dorogi i  tropy
zapolnili  koni,   razdavalsya  zvon  oruzhiya.  Znamya,  na  kotorom  kolyshetsya
neustrashimyj bars, stalo znamenem Kartli. Kak goluboj fakel, vzletalo ono na
grebni gor,  pronosilos' vniz,  peresekalo burlyashchie reki,  uvlekaya za  soboj
soedinennuyu aznaurskuyu konnicu.
     "Skorej!  Skorej!  Prikryt' levyj kraj!  Otdat' zhizn',  no  ne  Kartli!
Skorej! Skorej!"
     Gul ot  topota konej narastal.  Iz okrestnyh poselenij poyavlyalis' novye
vsadniki -  odin,  dva,  desyat', pyat'desyat, sto - i ustremlyalis' za Georgiem
Saakadze. Bespreryvno trubil trevogu nostevskij rog: "Skorej! Skorej!"
     Vklinivayas' v  predrassvetnye tumany,  Mouravi voshel v Ksanskoe ushchel'e,
soedinil svoi  druzhiny s  aznaurskimi i  ksanskimi,  rovnymi ryadami vystroil
opolchencev,  postaviv  nad  kazhdym  ryadom  vybornyh  ot  dereven' i  opytnyh
druzhinnikov, i boevym poryadkom raspolozhil vojsko vozle Karchohi.
     SHumit u  svoego istoka Ksani,  smyvaya siluety dvuh  vsadnikov.  Vskinuv
ruku,  privetstvoval Saakadze vladetelya |ristavi Ksanskogo. U knyazya Ieseya na
pravom rukave pobleskivala zolotaya podkovka.
     V soprovozhdenii legkokonnogo otryada ksancev i sotni Avtandila,  Mouravi
i  vladetel' otpravilis' na  osmotr mestnosti.  Oni ostanovili svoj vybor na
do-pinke,  odnoj  storonoj upirayushchejsya v  gryadu  lesistyh holmov,  a  drugoj
primykayushchej k  nezametnoj loshchine.  Takoj  oboronitel'nyj rubezh Saakadze schel
nailuchshim,  pamyatuya uron,  nanesennyj kartlijcam ognem  persidskih pushek  na
Martkobskoj ravnine,  a  takzhe  uchityvaya vozmozhnost' skryt' chast'  konnicy v
zasade dlya ispol'zovaniya v nuzhnyj chas.

     V to vremya kak Mouravi lichno rukovodil rasstanovkoj vojsk na otvedennyh
uchastkah boevoj linii,  Hosro-mirza,  obespechiv sebe  preimushchestvo v  rajone
pshav-hevsurskoj Aragvi, priblizhalsya k zamku Arsha.
     Haoticheskoe nagromozhdenie skal,  mnozhestvo balok i  ushchelij i  cepi gor,
neredko  uhodyashchih za  chertu  vechnogo  snega,  vyzvali  u  Hosro  ne  chuvstvo
voshishcheniya,  a  razdrazhenie.  On speshil vyzvolit' iz zamka Arsha zloschastnogo
Andukapara i zlonravnuyu Gul'shari:  tak povelel shah Abbas,  osobenno cenivshij
starshego  Amilahvari  za  nenavist'  k   sobstvennomu  narodu.   Novyj  zhezl
nachal'nika  Metehskogo zamka,  kotoryj  Andukapar  dolzhen  byl  torzhestvenno
poluchit' ot carya Simona, uvenchivalsya ne krylatym kartlijskim konem, a l'vom,
razverzshim almaznuyu past'.  SHah  Abbas ne  somnevalsya,  chto  Andukapar budet
neuklonno blyusti  persidskie interesy,  a  Gul'shari,  napominayushchaya miniatyuru
Reza-Abbasi,  ob容dinit v svoem darbazi vliyatel'nyh vladetelej, priverzhencev
Irana.
     Takim priverzhencem davno pomogli stat' samomu Hosro ego prakticheskij um
i  dal'novidnost'.  Spasenie  Vostochnoj Gruzii  on  videl  v  pereustrojstve
kartli-kahetinskogo dvora na persidskij lad, a svoe vocarenie tesno svyazyval
s  predel'noj  pokornost'yu shah-in-shahu,  granichivshej s  prisushchim  pridvornym
hanam rabolepiem.  Vmeste s  tem on  ne  sobiralsya posyagat' na  kartveloba -
gruzinskie zakony i  obychai -  i  fanatichno vnedryat' koran.  On  predpolagal
primenit' politiku sglazhivaniya ostryh uglov i  etim dobit'sya priznatel'nosti
i  shaha  Abbasa  i  gruzinskih  knyazej.   Ideya  nacional'noj  nezavisimosti,
vdohnovlyavshaya Georgiya Saakadze na  lyuboj  podvig i  samopozhertvovanie,  byla
chuzhda Hosro-mirze,  magometaninu,  priverzhencu tradicij iranskogo dvora.  On
zhadno  stremilsya k  tronu,  no  dlya  etogo  ran'she vsego nado  bylo  razumno
vypolnit' volyu "l'va Irana".
     "Velik shah Abbas!" - tak privetstvoval on u glavnogo vhoda v zamok Arsha
obezumevshego ot radosti Andukapara.  Predstavshij pered vladetelem s lyubeznoj
ulybkoj  Hosro-mirza,  v  tyurbane  s  velikolepnymi  razvevayushchimisya per'yami,
prihvachennymi biryuzoj  s  golubinoe  yajco,  kazalsya  Andukaparu  vydumannym,
skazochnym geroem ego snovidenij.
     Svoemu   izbavitelyu  Gul'shari  predstavilas'  v   sverkanii  prichudlivo
podobrannyh kamnej,  v  perelivah izumrudnogo barhata,  s  dlinnymi gustymi,
ambroyu pokrytymi volosami.  Gul'shari byla prekrasna, no Hosro-mirza vnezapno
pripomnil plenivshuyu ego Horeshani s ee neskol'ko pyshnymi bedrami, s volnuyushchej
voobrazhenie pohodkoj,  s glazami manyashchimi, no, uvy, ohlazhdayushchimi, kak mirazh,
i rech'yu, polnoj bleska, no, uvy, nasyshchennoj ostrym percem.
     Vozbuzhdennyj Andukapar prikazal  bit'  v  barabany i  igrat'  v  truby.
Prikrepiv k  poyasu famil'nyj mech s  nahohlivshimsya na rukoyatke chernym grifom,
vladetel'  vvel  Hosro  v  chertog,   sverkavshij  tisnenoj  kozhej  i  parchoj,
namerevayas' pokazat'  sobranie  kovrov.  Vospryanuv  duhom,  Andukapar  reshil
ustroit'  trehdnevnyj  pir,  dvuhnedel'nuyu ohotu,  sostyazanie  plyasunov.  On
shepnul Gul'shari:  "Derzhis' poblizhe k  svoemu rodstvenniku -  ved' shah  Abbas
imenno emu i poruchil zahvatit' tron Kaheti".
     Vse  predlozhennye udovol'stviya Hosro-mirza otklonil,  krome odnogo.  On
vnimatel'no osmotrel nahodivshuyusya v  treh  agadzha  ot  Aragvi krepost' Arsha,
glavenstvuyushchuyu  nad   ushchel'em,   primykayushchim   k   Gudamakarskim   tesninam.
Arshas-cihe,  po  zamyslu Hosro-mirzy,  dolzhna byt'  ispol'zovana kak  vernyj
oplot protiv usilivayushchegosya proniknoveniya Rossii v gory Kavkaza.

     Obrazovannaya iz  prirodnoj glubokoj peshchery  na  otvesnoj skale,  vsegda
pokrytoj  snegom,   po  vysote  svoej  nepristupnaya  dlya  vragov,   krepost'
Arshas-cihe vyzvala polnoe odobrenie Hosro-mirzy, i on prisoedinil k sobraniyu
kovrov i svoj dar: shelkovyj kermanshah s gerbom Irana.
     Poobeshchav  Andukaparu vtorichno  pribyt'  v  zamok  dlya  pompeznogo pira,
kotoryj ukrasit svoim prisutstviem blistatel'naya Gul'shari,  i  dlya oblavy na
turov i posetovav,  chto ran'she nado provesti oblavu na "barsov", Hosro-mirza
povelel hanam vystupat'.
     Po-kistinski legko vskochil na  konya Andukapar,  i  emu pochudilos',  chto
zvyaknuli ne stremena,  a cepi,  upavshie s nego nazem'.  S nemen'shej radost'yu
tronulas'  za  vladetelem arshskaya  druzhina.  Znamenosec tak  vysoko  vzdymal
belosnezhnoe  znamya  s  nahohlivshimsya  chernym  grifom,  slovno,  zahmelev  ot
svobody,  sililsya  ucepit'sya  za  samo  nebo.  I  druzhinniki,  vyrvavshis' iz
kamennogo plena,  odurelo szhimali povod'ya,  otvyknuv ot tropy,  izvivayushchejsya
nad bezdnoj.
     Pod  usilennoj ohranoj horasancev ehala  Gul'shari.  Ona  igrivo trepala
chelku konya,  zloradno poglyadyvaya na  lesok,  obryvavshijsya u  podnozhiya zamka.
Tam,  gde steregla ee saakadzevskaya zastava,  carila tishina,  i lish' odinoko
tusknel podveshennyj k  trenozhniku voinskij kotelok.  Predstoyashchie srazheniya ne
ustrashali  Gul'shari,  oni  yavlyalis'  dokuchlivoj neobhodimost'yu,  propitannym
krov'yu i  dymom zanavesom.  CHto ej  kriki ranenyh i  vopli pogibayushchih?  Ved'
kazhdyj vzmah  izyashchnoj pletki priblizhal ee  k  Tbilisi,  gde  carem ee  brat,
vezirom - ee drug SHadiman, emir-spasalarom - ee rodstvennik Hosro-mirza.
     No Hosro-mirza vozle Pasanauri -  "svyatoj vozvyshennosti", - nastroennyj
eshche blagodushno k  izrecheniyam Gul'shari,  ryadom s kotoroj ehal,  posle Ananuri
stal sosredotochennym,  posle Dusheti - mrachnym. Perestroiv persidskuyu kolonnu
na boevoj lad,  on,  obnazhiv sablyu,  na rysyah dvinulsya vpered s  horasanskoj
tysyachej.
     Odinokie strely kartlijcev, pronosyashchiesya nad kizilbashami i zastavlyayushchie
padat' to  verhovyh,  to loshadej,  smenilis' moshchnym obstrelom s  dvuh storon
doliny.
     Poka  Hosro-mirza  vyzvolyal  Andukapara  i   Gul'shari,   "barsy"  putem
nechelovecheskih usilij uspeli na  protyazhenii chetyreh agadzha ustroit' zavaly v
ksanskih tesninah.  Sejchas oni davali ponyat' mirze,  chto Kartli zhiva, Kartli
ne sdaetsya.
     Hosro-mirze  stala  yasna  cel'  Mouravi:  zashchitit'  podstupy k  Srednej
Kartli,   otstoyat'  Gori  i   etim  vyigrat'  vremya  dlya  vooruzheniya  novogo
aznaurskogo vojska. Ne razdumyvaya, Hosro poslal skorostnyh goncov s prikazom
hanam  perebrasyvat' ogromnye  podkrepleniya v  storonu  Ksani.  Bespreryvnye
melkie  stychki ne  pugali,  no  za  nimi,  ne  somnevalsya Hosro,  razgoritsya
srazhenie, kotoroe gde-to gotovil Saakadze. No gde?

     Prekrasna Ksanskaya dolina, oglashaemaya krikom chernogolovoj sojki, stukom
zelenogo dyatla.  CHashchi  fruktovyh derev'ev i  prozrachno-holodnye klyuchi tak  i
manyat  skinut' burku,  rastyanut'sya na  nej  i  vdyhat' op'yanyayushchij aromat,  i
glyadet' bez konca v nezhno-golubuyu bezdnu.
     Skryvayas' v kustarnike, razvedchiki Saakadze skol'zili, kak yashchericy. Oni
lakonichno donosili:  "K  Hosro-mirze  uzhe  podoshli hany  Karabaha i  Gandzhi,
podhodit han SHirvana.  Na  levom krayu irancev han Kazahii,  hrabryj SHabanda,
uzhe razvernul legkuyu stepnuyu konnicu".
     "SHabanda?..  Muzh  Zugzy?..  -  udivilsya  Saakadze.  Dazhe  v  pamyati  ne
sohranilas' istoriya  ee  lyubvi  k  Georgiyu  iz  Noste...  I  vot  predstoyalo
skrestit' klinki s mstitel'nym SHabandoj. - CHto zh, i eto neploho, kazhdoe delo
dolzhno byt' zakoncheno!"
     SHnyryali po goram i loshchinam opytnye razvedchiki Hosro-mirzy,  predvodimye
chvannymi  msahuri  knyazya  Andukapara,   no,  kak  ni  izoshchryalis',  ne  mogli
obnaruzhit' druzhin Saakadze.

     Prorok skazal:  "Esli hochesh' pojmat' veter,  upodob'sya bure!"  I  Hosro
snova i snova lihoradochno peregruppirovyval isfahanskie tysyachi,  vyzhidaya dlya
napadeniya blagopriyatnyj chas.
     Mouravi trizhdy  vskinul mech  -  dolgozhdannyj signal,  i  desyat'  konnyh
druzhin, vozglavlyaemyh "barsami", obrushilis' na irancev, vrezalis' v seredinu
i  stali  rubit' s  takoj neistovoj siloj,  chto  probili bresh' v  persidskoj
linii.
     Poshchady ne  bylo,  i  nikto ne  prosil ee.  Isfahanskie pushki ne  uspeli
vstupit' v delo.  Na dlinu kinzhala soshlis' ozhestochennye kartlijcy s persami.
Kazhdyj  iz  druzhinnikov,  kazhdyj  iz  opolchencev osoznal znachenie poslednego
zaslona i,  dazhe padaya mertvym,  staralsya sdelat' vpered eshche  hot' odin shag.
SHumnyj pereplesk shashek  i  sabel' napominal bujnyj gornyj liven',  no  zdes'
nichto ne  osvezhalo -  krovavyj par  podymalsya nad dolinoj,  i  ksanskaya voda
okrasilas' krov'yu.
     Levyj bereg Ksani zagromozdili trupy izbivaemyh sarbazov.  V obhod bylo
rinulis' gandzhinskij i  karabahskij hany,  zhelaya  pokazat' Hosro-mirze  svoe
userdie. No aznaurskie shashki nastigli ih na pravom beregu, i dva obezumevshih
konya bez vsadnikov poneslis' s pronzitel'nym rzhaniem po doline.
     Saakadze ne  opuskal  anchhaberi.  On  oblachilsya v  hevsurskuyu pancirnuyu
rubashku,  ibo hotel, chtoby vest' ob etom dostigla gor Hevsureti. Kak vsegda,
ego serdce soedinilos' s serdcem boya nevidimoj nit'yu. I kazhdyj iz kartlijcev
oshchushchal eti  dva  serdca kak  odno  i  nepokolebimo veril v  pobedu,  kak  ni
kazalas' ona neveroyatnoj.
     Nepriyatno ozadachila stojkost' aznaurskogo vojska Hosro-mirzu. Porazhenie
bylo  dlya  nego ravnocenno potere trona.  Prevoshodstvo aznaurov v  dejstvii
holodnym oruzhiem neobhodimo bylo pokryt' chislennym prevoshodstvom,  i  Hosro
reshil ne zhalet' ni sotni,  ni tysyachi tysyach.  On vvodil v  boj novye i  novye
vojska.  Pokusyvaya guby, nablyudal on, kak gustye ryady sarbazov, podbodryavshih
sebya fanatichnymi vykrikami "alla!",  sshibalis' grud' s  grud'yu s aznaurskimi
druzhinnikami i tut zhe katastroficheski redeli... Vidya tshchetnost' svoih usilij,
Hosro-mirza  vyzval  dobrovol'ca iz  hanov,  daby  plenit'  Saakadze.  Takim
ohotnikom pozhelal stat' SHabanda.
     S dikim gikan'em vyneslis' kazahi za svoim hanom na kraj doliny. Pripav
k  grivam,  mchalis' oni  na  svoih nizkoroslyh loshadyah,  slovno ne  kasalis'
zemli. Vperedi, osatanelo kruzha sablyu nad golovoj, letel SHabanda.
     Sotnya Avtandila v  razvevayushchihsya zolotistyh plashchah neotstupno sledovala
za Mouravi.
     Kogda   kazahi   poravnyalis'  s   nezametnoj  loshchinoj,   iz   zasady  s
oglushitel'nym "vasha!"  vyrvalas' vtoraya nostevskaya druzhina i  pustila v  hod
shashki.  Dimitrij,  razgadavshij namerenie SHabandy  plenit' Saakadze,  vpal  v
takuyu yarost', chto odin vid ego nevol'no povergal v strah. Na polnom skaku on
vybil iz ruki hana krivoj klinok i izrubil neudachlivogo mstitelya.
     Mstya za hana,  isstuplenno rubilis' kazahi s  nostevcami.  A  na drugom
krayu doliny Kvlividze uzhe skruchival ruki shirvanskomu hanu,  pojmannomu im na
arkan. SHirvancy v panike bezhali, vselyaya uzhas v ryady sarbazov vtoroj linii.
     Za  isfahancami Hosro-mirza  brosil  v  boj  mazanderancev.  Na  kazhdyj
kartlijskij klinok prihodilos' pyat'-shest'  persidskih.  Prodolzhat' srazhat'sya
na  otkrytoj doline -  uzhe  ne  hvatalo vojska.  Saakadze otdal  prikaz:  ne
prekrashchaya obstrela, othodit' za gryadu lesistyh holmov.
     Hotya aznaury i nanosili ogromnyj uron vragu,  no Dato ne zabluzhdalsya: v
konechnom  schete  namnogo  prevoshodyashchie sily  irancev  esli  ne  prinesut im
pobedu,  to  obespechat proryv k  Tbilisi,  pust' dazhe  cenoyu gibeli poloviny
vojska. A dal'she chto?
     I  tut  Dato pripomnil namek YUriya Hvorostinina.  Pust' zhe  letit vazhnaya
vest' iz Kartli v Terki.  No kogo snaryadit' goncom?  Kakaya udacha!  Horeshani,
osobenno trevozhas' za Dato v predstoyashchem boyu, pristavila k nemu, krome Givi,
starogo Omara -  togo  samogo Omara,  kotoryj nekogda otvozil na  Lomta-goru
pis'mo ot Horeshani caryu Luarsabu i  hotel probrat'sya v Terki,  ibo davno dal
obet  pozhit'  v   rusijskoj  strane,   daby  "ochistit'sya  ot  musul'manskogo
poganstva..."
     Vyslushav Dato, neskazanno obradovannyj Omar poklyalsya i na etot raz, chto
dostignet Terkov,  vruchit  poslanie  boyarinu  Hvorostininu i  po-rusijski  i
po-tatarski pereskazhet slova  blagorodnogo aznaura iz  dostoslavnoj "Druzhiny
barsov".
     "Kazhetsya,  ya  podospel vovremya!"  -  vskriknul Dato,  vidya,  kak  snopy
ognennyh strel vrezalis' v cep' irancev, zastilaya dymom skaty.
     Isstuplennye sarbazy  prodolzhali  vzbirat'sya po  otrogu  vverh.  Izdali
razdalis'  volnuyushche-trevozhnye  zvuki  zurny,  i,  grozno  potryasaya  kop'yami,
shashkami, kinzhalami, vysypalo opolchenie Nichbisskogo lesa.
     Klich  Mouravi  udesyateril  sily  opolchencev  Srednej  Kartli.  "Mouravi
zovet!"  -  kak iskry na  kizilovye palochki,  upali plamennye slova prizyva.
"Mouravi zovet!" -  podhvatili ksancy, vskolyhnuv eristavstvo... Vooruzhennyj
narod,  raspalyaemyj  neukrotimoj nenavist'yu,  s  novoj  siloj  obrushilsya  na
kizilbashej.
     - Georgij Saakadze neodolim!  -  voskliknul Hosro-mirza.  - Esli by shah
Abbas ne nagradil ego vysshim zvaniem Nepobedimyj, eto by sdelal ya!..

     CHerez tri  dnya Hosro-mirza dorogoj smerti probilsya k  muhranskim polyam.
On  otkazalsya ot  namereniya odnim udarom zahvatit' Gori  i,  ostaviv sil'nyj
zaslon  v  Samuhrano,  okruzhil  Gul'shari trojnym kol'com ohrany,  povernul k
Tbilisi i  ponessya vskach'.  Esli zaslon i budet perebit,  to,  inshallah,  ne
ran'she,  chem  vorota Tbilisi zakroyutsya za  v容havshim v  gorod  Hosro  i  ego
svitoj.
     Ksanskoe  srazhenie  Hosro-mirza  predstavil Isa-hanu  kak  vnushitel'nuyu
pobedu,  ibo  popytka Saakadze otbit'  Tbilisi poterpela neudachu.  Blagodarya
emu,  Hosro, gorcy raz容dineny s Mouravi, inache neizvestno, kakoj by opasnyj
oborot prinyala vojna s aznaurom.  Sejchas "bars" obeskrovlen,  i somnitel'no,
chtoby u nego hvatilo pyla dlya nastupatel'nyh dejstvij. Ukrepiv liniyu Tbilisi
- Mcheta,  mozhno budet osadit' i  Gori.  Pod  vozdejstviem pobed mecha  "l'va
Irana"  kartlijskie knyaz'ya  pokorno pereshli k  caryu  Simonu.  Kto  ostalsya s
Saakadze?  |ristavi Ksanskie i  Muhran-batoni,  no i im dlya zashchity famil'nyh
vladenij  edva  li   hvatit  sobstvennyh  druzhin.   Na  ih  pomoshch'  Saakadze
rasschityvat' ne prihoditsya.  Otpal ot nego i aragvskij vladetel' Zurab - kak
medved' v berloge,  zasel v Ananuri.  Velik shah Abbas! CHto kasaetsya ogromnoj
massy ubityh sarbazov,  to na vojne - kak na piru: chem bol'she krasnogo vina,
tem bol'she pod stolom srazhennyh.  I eshche:  razve sarbazy,  zakonchiv vremennuyu
zemnuyu zhizn' v bitve s nevernymi,  ne prolozhili sebe put' v raj Mohammeta? A
tam ne gurii li v prozrachnyh shal'vari ih zhdut?  I chto stoyat tysyachi peschinok,
kogda  dobyvaetsya zhemchuzhina?  Isa-han  pozdravil  carevicha  s  blagopriyatnym
vypolneniem voli shah-in-shaha. Pust' hishchnik ne ubit, no znachit li eto, chto on
ne ranen smertel'no?
     Kak podobaet carstvennomu rodu Bagratidov,  Hosro torzhestvenno obstavil
predstavlenie Isa-hanu  svoej rodstvennicy,  sestry carya Simona,  siyatel'noj
knyagini Gul'shari, i knyazya Andukapara.
     Andukapar ne preminul zaverit' voennogo sovetnika Davlet-hane,  chto on,
derzhatel' famil'nogo mecha  Amilahvari,  i  knyaginya predany shahu Abbasu,  kak
luna  nebu,   i  v  znak  pokloneniya  "l'vu  Irana"  tverdo  reshili  prinyat'
magometanstvo.
     Pol'shchennyj Isa-han  odaril  chetu  bogatymi  prepodnosheniyami i,  tut  zhe
vyzvav svoego mullu, poruchil emu napravit' knyazya na put' istiny.
     I nachalos'... Skrezheshcha zubami, Andukapar proklinal sebya: hotya blagodarya
ego oprometchivomu postupku teper' on i bogodannaya supruga pod zashchitoj samogo
mogushchestvennogo  shaha  Abbasa,  no...  I  Andukapar  pod  nablyudeniem  mully
pristupil v  pervyj  raz  k  omoveniyu pered  molitvoj:  sperva  vymyl  ruki,
smachivaya ih dvazhdy ot loktej k kistyam, potom pravoj rukoj, tozhe dvazhdy, omyl
lico  i  provel dvazhdy mokroj rukoj  po  golove.  Zatem,  myslenno obrashchaya k
Hristu zhalobu na  Mohammeta,  on  vlazhnym polotnom vyter po  shchikolotku nogi,
vychistil ukazatel'nym pal'cem  ushi,  a  bol'shim,  po  ukazaniyu mully,  poter
myasistye  mochki.   Svirepo  vzglyanuv  iz-pod  opushchennyh  brovej  na   mullu,
Andukapar, kak poslushnyj uchenik, prodolzhal obryad: poter zatylok ukazatel'nym
pal'cem i cherez golovu dovel ego do gorla.
     Ne  sovsem dovol'nyj vyalost'yu dvizhenij Andukapara,  mulla  poobeshchal emu
proizvesti nad nim glavnoe tainstvo perehoda v magometanstvo,  kak tol'ko on
osvoit predmolitvennyj obryad,  i  predlozhil emu  zavesti molitvennyj kovrik.
Zatem on  povel Andukapara v  mechet',  po  doroge nastavlyaya knyazya,  chtoby on
ezhednevno i so vsem rveniem rano utrom, pri voshode solnca, v polden', posle
obeda, vecherom i othodya ko snu provodil etot predmolitvennyj obryad.
     V mecheti Andukapar vsled za mulloj pokorno opustil ruki,  potupil glaza
v  zemlyu i prosheptal:  "Alla ekber",  zatem vskinul ruki i zaderzhal ih vozle
ushej,  a lico,  polnoe skrytogo beshenstva,  obratil na yugo-vostok. Potom, do
boli  napryagaya  sluh,  Andukapar  staralsya  rasslyshat'  slova  treh  molitv,
podskazyvaemye emu mulloj,  i to nagibalsya,  opershis' rukami,  na koleni, to
padal nic i sklonyal golovu k zemle, prikladyvaya vspotevshij lob k podsunutomu
mulloj  svyashchennomu serovatomu kamnyu,  dobytomu vozle  Nedzhefa,  gde  Hussejn
prolil  svoyu  krov',  to  vozdeval  vnov'  ruki,  szhimayushchiesya  v  kulaki,  k
ispeshchrennomu arabeskami svodu.
     Posle  zaklyuchitel'noj molitvy mulla  zastavil Andukapara povorachivat'sya
napravo i nalevo i potihon'ku proiznosit': "Selyam-on alejkyum!" - privetstvuya
angela i  otgonyaya satanu.  No  mulla pochemu-to uporno ne othodil.  Andukapar
pochuvstvoval,  chto  emu  ne  hvataet  dyhaniya,  i  ispustil vopl':  "A-ah!..
Bismillah!"
     Vernuvshis' v svoi pokoi golodnyj i obozlennyj,  Andukapar reshil vser'ez
otrech'sya ot Hrista, s takoj legkost'yu otpustivshego ego, derzhatelya famil'nogo
mecha  Amilahvari,  k  Magometu,  no  tajkom,  lish'  dlya  vidu  opuskayas'  na
molitvennyj kovrik,  ne  priznavat' i  Magometa,  slishkom trudnogo dlya nego,
siyatel'nogo Andukapara. Posle on uplel pol-lyazhki barana, zapil dvumya tungami
vina i,  brosiv krest na  koran,  prinyal na  tahte blazhennuyu pozu buddista i
pogruzilsya v nirvanu...
     Gul'shari,  osvoivshis' v  Metehi,  slovno  vitala  v  rozovyh  oblakah i
poetomu snachala ne obratila vnimaniya na zateyu Andukapara, no, uvidya, s kakim
osterveneniem mulla prinyalsya za  Andukapara,  a  Andukapar za  lyazhku barana,
vspoloshilas'. Nashlis' tysyachi prichin otmahnut'sya ot lovchego v chalme. Stoit li
darit' Andukaparu molitvennyj kovrik?  Kak  budto i  tak shah ne  voz'met pod
svoe  pokrovitel'stvo vragov Saakadze.  I  potom,  esli  u  Andukapara posle
chistki ushej takoj appetit,  to,  pri  ee  lyubvi k  chistote,  ne  pridetsya li
ezhednevno rezat' korovu s tolkom?
     I  eshche  zhenshchinam vospreshcheno poseshchenie mecheti,  daby  ne  davat'  povoda
muzhchinam k  neblagochestivym myslyam.  Imenno  eto  obstoyatel'stvo pomoglo  ej
ohladet' k magometanstvu. Togda chto delat' zhenshchinam, esli ne putat' muzhchinam
mysli?  A  chto eshche zapreshcheno musul'mankam?  Hodit' s otkrytym licom?  No vse
muzhchiny Gurdzhistana ee  uzhe licezreli,  i  ot  ih  krasnorechiya ona nichego ne
poteryala.  A  esli  ej  i  prihodilos' radi  blaga  carstva samoj  rastochat'
lyubeznosti mogushchestvennym knyaz'yam,  to muzh neizmenno poluchal l'vinuyu dolyu ee
blagosklonnosti i nikogda ne oshchushchal ubytka.
     I eshche reshitel'nee Gul'shari zayavila mulle,  chto chadru ne nadenet,  - kto
zhe  budet zabotit'sya o  bleska Metehi,  esli ona  zakutaetsya,  kak mumiya,  v
pokryvalo?  I  voobshche,  poka  car'  ne  soizvolit sochetat'sya vysokim brakom,
sleduet skryt' ot vseh smertnyh o ee namerenii perejti v magometanstvo.
     SHadiman ne tol'ko podderzhal stroptivuyu,  no dokazal celesoobraznost' ee
resheniya -  na kakoe-to vremya otlozhit' peremenu very, primerno, do pobedy nad
Saakadze, - daby ne dat' povoda cerkovi vozmutit'sya. Ved' Gul'shari doch' carya
Bagratida!  Nelegko  udalos' Hosro-mirze  dobit'sya ot  Isa-hana  soglasiya na
otsrochku,  no dovod, chto knyaz'ya mogut sovsem otkazat'sya priezzhat' s sem'yami,
a  eto  nevygodno dlya  bleska  Metehi,  ubedil  nakonec  i  hana,  zhelavshego
pohvastat' pered shahom eshche odnoj pobedoj proroka.  No  zhenshchina uzh  ne  takaya
cennost',  chtoby  za  nee  sporit'.  I  Isa-han  veselo  otpravilsya v  pokoi
SHadimana, chtoby predat'sya kejfu po povodu udachno zakonchivshihsya peregovorov s
prekrasnoj Gul'shari.
     SHli dni. Hosro-mirza shutil, lyubovalsya sokolami, sobrannymi v Metehi dlya
vysochajshego smotra;  naslazhdalsya sernoj vodoj v  carskoj bane,  gde  vlazhnyj
mramor  i  matovyj svod  pogruzhali v  sladostnoe nebytie;  ocenival rezvost'
skakunov na  didubijskoj asparezi,  -  no vse eto bylo lish' pestroj shirmoj s
veselymi uzorami, za kotoroj skryvalas' trevoga.
     Saakadze  s  takim  iskusstvom ispol'zoval svoi  nemnogochislennye sily,
uchtya  preimushchestva  peresechennoj mestnosti,  s  takoj  svirepost'yu  razzhigal
povstancheskuyu bor'bu,  chto slabost' ego pererastala v  silu.  Formy zhe  etoj
bor'by - vnezapnost' napadeniya, korotkij, no krovoprolitnyj boj, neozhidannoe
ischeznovenie - dokazyvali nepovorotlivost' persidskih tysyach, neizmenno stavya
ih v nevygodnoe polozhenie.
     V  odin  iz  dnej  Hosro-mirza priglasil na  sovet SHadimana.  "Zmeinyj"
knyaz',  slegka  provodya  pal'cami  s  nashafranennymi nogtyami  po  vyholennoj
borode,  predlozhil i  vpred' ne  shchadit' krov' sarbazov:  volna,  bespreryvno
nabegayushchaya  za   volnoj,   razrushaet   samyj   nepristupnyj  utes.   Tysyachi,
besprestanno posylaemye za tysyachami, doberutsya i do nedosyagaemyh vershin.
     Minbashi poluchili strogij prikaz:  ostavlyat' vo vzyatyh krepostyah bol'shie
garnizony,  ne davat' opomnit'sya Saakadze i idti za nim po pyatam, vybivaya iz
predelov Srednej i Verhnej Kartli.




     Ni  odnoj zvezdy na chernom nebe,  ni odnogo ogon'ka v  okoshkah.  Temnym
pokrovom glubokaya noch'  okutala Noste.  Lish'  na  smutno razlichimyh bashnyah i
zubchatyh stenah bodrstvuyut chasovye.
     Ostorozhno stupali koni s obvyazannymi kopytami. Tri vsadnika, zakutannye
v  burki  i  temnye  bashlyki,  dvigalis'  gus'kom,  starayas'  priderzhivat'sya
zaroslej.
     Okrik,  vzmetnuvshijsya kak drotik, ostanovil vsadnikov. Slyshno bylo, kak
ch'ya-to  ruka  natyagivaet  tetivu.  Peredovoj  vsadnik  priglushenno  proiznes
po-gruzinski:
     - Ne suetis', strazh! Po tajnomu delu k Mouravi! Nemedlya izvesti!
     Na krik udoda, vynyrnuli iz mraka neskol'ko druzhinnikov. Posheptavshis' s
pribyvshimi,  druzhinniki ostorozhno poveli ih k vorotam zamka.  Na klekot orla
iz uzen'koj kalitki vyshel Archil-"vernyj glaz" i tozhe shepotom sprosil:
     - Kto? Otkuda?
     V  otvet  vsadniki speshilis',  peredali mushkety i  shashki  druzhinnikam i
poprosili totchas provesti ih k Mouravi,  ibo do rassveta oni dolzhny pokinut'
Noste.
     Archil,  tugo  zavyazav  glaza  pribyvshim,  prikazal druzhinnikam spryatat'
konej  i  oruzhie  i  so  vsemi  predostorozhnostyami vvel  gostej v  malen'kuyu
kunackuyu, prednaznachennuyu dlya vstrech s tajnymi goncami.
     Ne proshlo i desyati minut,  kak "barsy" uzhe okruzhili neznakomcev i snyali
s  ih  glaz  povyazki.  No  na  vse  voprosy  pribyvshie otvechali  molchaniem i
oglyadyvali,  ne skryvaya udivleniya,  pustye steny,  ot kotoryh veyalo holodom,
skam'i,  ne  pokrytye  dazhe  grubymi  palasami,  prostye  kuvshiny  i  mednye
svetil'niki v nishah.
     Pochti  besshumno otkrylas' potajnaya dver'.  Odin  iz  neznakomcev bystro
oglyanulsya i,  uvidya Saakadze,  prilozhil ruku ko lbu i  grudi i  po-gruzinski
progovoril:
     - Pobeda Velikomu Mouravi! Pobeda domu tvoemu!
     - Otkuda pribyli?  -  ne otvechaya na privetstvie,  sprosil podozritel'no
Saakadze.
     Vmig troe skinuli burki i  bashlyki.  Saakadze nevol'no otstupil na shag:
pered  nim  stoyali tureckij bek  i  dva  uzhe  gde-to  vidennyh im  aznaura v
tureckih odeyaniyah. Saakadze pristal'no oglyadel ahalcihskih gruzin. Bogatye i
nezavisimye,  oni ne primknuli k soyuzu aznaurov,  chto zh teper' im nado?  Bek
zagovoril, prilozhiv ladon' ko lbu i serdcu:
     - Da budet nad toboj,  Mourav-bek,  siyanie Zolotogo roga!  Razgovor nash
tol'ko dlya tvoih ushej... Tak povelel Safar-pasha ahalcihskogo pashalyka.
     - Da budet nad vami mir i svet gruzinskogo neba!  Govorite - zdes' odni
ushi, odna golova, odno chuvstvo. Bek snova prilozhil ruku ko lbu i serdcu:
     - Hosro-mirza kichitsya svoej pobedoj nad toboyu. Pust' allah posylaet emu
kazhdoe novolunie takuyu  pobedu:  togda  nam  nezachem budet  tratit' poroh  i
yanychar,  zhenshchiny  sami  chuvyakami izgonyat  hanov  iz  gorodov,  razbojnicheski
zahvachennyh u Turcii,  i tebe, Mourav-bek, ne pridetsya lishnij raz ottachivat'
mech...  No do sleduyushchego novoluniya, v odnu iz chernyh nochej, prihvosten' shaha
Abbasa,  kahetinec, sovmestno s "dobroserdechnymi" knyaz'yami mozhet podkrast'sya
k  tvoemu vladeniyu.  Da  ne  budet skup allah na  miloserdie k  Mourav-beku!
Safar-pasha nastojchivo priglashaet tebya, tvoyu sem'yu i vseh, kogo ty pozhelaesh',
pereselit'sya do solnechnogo dnya v Ahalcihe.
     Potom  pochti  shepotom  v  chem-to  ubezhdali Georgiya Saakadze ahalcihskie
aznaury.
     Pristal'no smotrel Saakadze na nepronicaemoe lico beka. "Net, ne posmel
by  Safar okazyvat' mne gostepriimstvo,  nezhelatel'noe shahu Abbasu.  Znachit,
sultan,  napugannyj  udachnymi  vojnami  Irana,  vyryvayushchego kogtistoj  lapoj
iz-pod usov u  Turcii to  uvesistye kuski chuzhih zemel',  to vygodnye soyuzy s
vlastelinami,  kak, naprimer, soyuz s okrepshej Rusiej, povelel atabagu Safaru
peretyanut' menya na svoyu storonu,  daby ya  mechom otognal persov,  zahvativshih
Hertvisskuyu krepost', ot poroga Turcii".
     Dlitel'noe  molchanie   Saakadze  vstrevozhilo  beka.   Pereglyanuvshis'  s
ahalcihskimi aznaurami, on vkradchivo skazal:
     - Da  nisposhlet  allah  mir  tvoim  myslyam!..  Safar-pasha  eshche  povelel
peredat',  -  bek mnogoznachitel'no oglyadel kunackuyu: - dom tvoj v Ahalcihe -
"ubezhishche velikolepiya" -  budet napolnen kovrami i vsem, chto pozhelaet znatnyj
polkovodec.
     - Znaj, blagorodnyj bek, polkovodcu ne kovry nuzhny.
     - Allah  odaril  Safar-pashu  dogadlivost'yu,   i   on  povelel  peredat'
Mourav-beku:  oruzhie i koni budut zhdat' ego v Ahalcihe,  i... "larec shchedrot"
otkryt Nepobedimomu dlya pobed nad vragami i uslady s druz'yami.
     - Vremya usladam eshche ne nastalo,  i dlya dushi,  pylayushchej ognem mshcheniya, ne
nuzhny shchedroty...  -  Saakadze priotkryl dver'. - |j, |rasti! Prinesi sed'moj
sunduk!
     Vskore,  sgibayas' pod  tyazhest'yu,  |rasti,  Archil i  chetvero vernyh slug
vtashchili ogromnyj sunduk i postavili na tahtu.
     Saakadze otkinul kryshku. Ahalcihcy udivlenno otpryanuli. Aznaury Samche,
ne uspevshie eshche oturechit'sya, voskliknuli:
     - Presvyataya bogorodica!
     - Gospodi pravyj!
     - Svetil'niki! - prikazal Saakadze.
     V yarkih otbleskah svechej zaigrali zoloto i kamni.
     - ...Sed'moj "sunduk shchedrot", iz chisla dvenadcati trofejnyh, otkryvayu!
     - Da  prosvetit menya prorok!  -  izumilsya bek.  -  CHto  zhe  tebe nuzhno,
hrabrejshij iz hrabryh?!
     - Tropy i dorogi!
     - Da  nisposhlet allah  pobedu  na  dorogah i  tropah  tvoej  sud'by!  -
voskliknul ahalcihskij aznaur.
     Bek pochtitel'no prilozhil ruku ko lbu i serdcu.
     - Vorota Turcii shiroko otkryty dlya Velikogo Mouravi!..
     Besshumno  opustilsya tyazhelyj  zasov.  V  temnyj  kvadrat  vstupili koni.
Nadvinuv bashlyki i  zakutavshis' v  burki,  molcha vyehali ahalcihcy,  ryadom s
nimi Dato i Givi... |ta temnaya noch' navsegda sohranila tajnu pribytiya goncov
iz Samche-Saatabago.
     O   mnogom   reshili   dogovorit'sya   s   Safar-pashoyu,   glavnoe   -   o
besprepyatstvennom priezde i vyezde aznaurov i knyazej, soratnikov Saakadze, i
vseh drugih, zhelayushchih posetit' dom Mouravi...
     Hotya  ni  Saakadze i  nikto  iz  "Druzhiny barsov" uzhe  davno ne  verili
posulam i  zavereniyam vlastelinov,  no  vse zhe ne lishne zastavit' Safar-pashu
poklyast'sya vypolnit' vse obeshchaniya, a takzhe vydat' Georgiyu Saakadze ferman na
polnuyu  svobodu dejstvij v  vedenii voinskih del,  poklyast'sya hot'...  "Hot'
pyatkoj odaliski", - podskazal Givi.
     Daleko pozadi ostalos' Noste,  a vsadniki,  pogruzhennye v dumu, vse eshche
ne narushali molchaniya.
     Ahalcihskie aznaury,  poluchiv odinakovye podarki - pozolochennye poyasa s
opalovymi zastezhkami, vostorgalis' shchedrost'yu Georgiya Saakadze.
     Oshchupyvaya na  ukazatel'nom pal'ce prepodnesennyj emu  zagadochnym Mouravi
persten'  s  konusoobraznym  krupnym  almazom,   opoyasannym  yahontami,   bek
nedoumeval:  pochemu takoj  bogatyj i  znatnyj vmesto radostnyh uslad beret u
zhizni tol'ko ogon' i krov'?..
     "Vot vezu Safar-pashe dragocennuyu indusskuyu sablyu, - dumal Dato. - Hotel
by  predugadat',  kakoj podarok ugotovit Velikomu Mouravi pasha,  tak  shiroko
raspahivayushchij pred nim vorota Turcii?"
     Givi  likoval:  "Molodec,  Georgij!  Skol'ko  bek  i  chuzhie  aznaury ni
ugovarivali,  ne poehal s nimi. Pust' pasha znaet: poka ya i besputnyj Dato ne
proverim,  kakim shashlykom ugoshchayut v Ahalcihe, nezachem Nepobedimomu utruzhdat'
sebya".
     Georgij ostanovilsya vozle uzkogo okoshka. Nichto ne narushaet tishiny. Mrak
myagko  spolzaet s  vysot,  osvobozhdaya rogoveyushchie kamni,  derev'ya,  dremotnuyu
reku,  okajmlennuyu kustami,  dorogu, izgiby kotoroj teryayutsya v issinya-chernoj
doline.  Ne vidno siluetov vsadnikov, ne raznositsya cokot kopyt. Lish' legkij
veter shurshit v  zaroslyah,  slovno perevorachivaya eshche odin list nevidimoj,  no
polnoj groznyh sobytij letopisi.
     Podojdya  k  nishe,  Georgij  vydvinul svetil'nik,  rasplastal na  skam'e
svitok i sdvinul brovi. Terebya v razdum'e usy, on sklonilsya nad nachertannymi
konturami blizkoj i vmeste s tem dalekoj strany.
     Samche-Saatabago!  Vot  vostochnuyu granicu tvoyu  zamykayut prohod Heoba i
vechno seryj kamennyj Kars;  yuzhnuyu - drevnie Meshetskie gory, severnuyu - gora
Gado, ili Lihi, i hrebet, otdelyayushchij Adzharu ot Gurii; zapadnuyu - |rzurumskie
gory mezhdu Ezingoj i Kartliskeli -  gruzinskim ushchel'em, velichaemym turkami -
Gadzhi-bagaz.  S  vostoka na zapad,  v  dlinu,  tyanesh'sya ty vsego na tridcat'
agadzha; v shirinu, s yuga na sever, - ne bol'she dvadcati vos'mi. No dlya gruzin
ty beskonechna! Samche-Saatabago...
     Mesheti! Bol'yu otzyvaesh'sya ty teper' v serdce gruzina.
     Vo vremena,  kogda ne bylo zdes' ni cheloveka, ni zverya i vladychestvoval
lish'  morskoj zaliv,  podzemnyj ogon'  vzdybil tvoi  zemli.  Odetoe,  kak  v
pancir',  v vulkanicheskie gromady i ottorgaya ot nih skaly, ty obrushilo ih na
gremuchie reki,  pridavaya im cvet trevogi i  zhizni:  bagryanyj i zelenyj.  I v
ogromnyh ognedyshashchih vpadinah b'yut goryachie istochniki,  veshchaya o groznoj sile,
zaklyuchennoj v tvoih nasyshchennyh klokochushchim plamenem nedrah.
     No   luchshe  by   pokoit'sya  tebe  na   golubom  dne   morskogo  zaliva,
prislushivayas' k vechnym pesnyam rakovin, chem ispytyvat' igo osmanov, oputavshih
tebya zheleznoj set'yu.
     Samche-Saatabago!  Mesheti!  Na  tvoih nagor'yah krepli meshi -  drevnee
plemya gruzin,  oni stroili gosudarstvo,  vyrashchivali rostki znanij, glubokih,
kak tvoi ushchel'ya,  i yarkih, kak tvoe nebo. Solnechnyj blesk stihov Rustaveli i
blesk mecha Tamar soputstvovali tebe.  Nakrepko zapiralo ty vhod v Gruziyu. Ot
tureckoj cherty  do  lesistyh otrogov Heoba podymalis' groznye zamki,  o  nih
lomalos' arabskoe kop'e, spotykalas' mongol'skaya strela, zubrilsya bosforskij
yatagan...  Vot  krepost'  "zolotogo veka"  drevnej  Gruzii,  peshchernyj  gorod
Vardzia -  detishche Georgiya III i Tamar, krajnij post na yuge, obitel' dvadcati
tysyach  voinov;   v'etsya  dal'she  serebristaya  lenta  Kury,  a  nad  nej,  na
velichestvennom  utese,   vstaet  Zeda-Tmogvi,   legendarnyj  gorod-krepost';
suzhaetsya ushchel'e Kury -  i  uzhe  vysitsya mnogobashennyj zamok Hertvisi,  gluho
rokochet Kura  -  i  vzdymayutsya zubchatye steny  Aspindzy,  pereprygivaet Kura
cherez valuny -  i  storozhit put' vody mrachnaya gromada Achuri,  mnogostennogo
zamka.  Vse  dal'she stremitsya Kura  -  i  tyanutsya po  beregovym skalam zamki
groznoj linii ukreplenij:  vot  Mockevi,  vot  Gogias-cihe,  Petrias-cihe...
Groznaya liniya  ukreplenij!  Iz  veka  v  vek  narod vozvodil tebya,  stremyas'
oboronit' doliny i gory, goroda i derevni Gruzii. Na cepyah vzdymali ogromnye
mramornye  plity,  zhelezo,  kamennye  stolby,  nadryvalis',  slagali  pesni,
sryvalis' v  bezdnu,  smehom  zaglushali ston.  I  ne  vladet'  by  vragu  ni
gorodami,  ni krepostyami,  ni zamkami,  ni dorogami,  esli by iz veka v  vek
gruzinskie  vladeteli  ne  skreshchivali drug  s  drugom  mechi,  mezhdousobicami
rasslablyaya stranu i  drobya  Gruziyu,  kak  kamneboec -  shcheben'.  A  razve  ne
razdorami knyazej vospol'zovalis' eshche v  XIV veke rumskie turki i vnov' stali
sovershat' nabegi i razoryat' Mesheti,  zabyv,  kak David Stroitel',  sokrushiv
mogushchestvo turok, prochno zasevshih v strane, mechom izgnal ih iz Gruzii? I vot
probegayut veka,  i  vse men'she stanovitsya soedinennyh sil v strane.  Tak,  v
dymu rasprej, feodaly izmennicheski proglyadeli Samche-Saatabago!
     A potom?..  Tureckie sultany, pokonchiv s Konstantinopolem, brosili svoi
ordy  i   na  Mesheti,   proniknuv  v  oblast'  cherez  Basian  i  Klardzheti.
Predostavlennye samim  sebe,  mesho-gruzinskie  atabagi  ne  mogli  otrazit'
varvarov.  Stambul  stremilsya  zavladet'  klyuchom  krepostnyh tverdyn'  YUzhnoj
Gruzii,  no ne dremal i  Iran.  Poperemenno vtorgalis' v Samche-Saatabago to
tysyachi sarbazov,  to ordy yanychar. A atabagi? Te zhe knyaz'ya! Opasayas' prizvat'
na  pomoshch'  gruzinskih carej,  mogushchih  lishit'  ih  posle  sovmestnoj pobedy
samostoyatel'nosti,  obrashchalis'  tozhe  poperemenno za  pokrovitel'stvom to  k
shahu,  to  k  sultanu.  Gremelo  oruzhie,  tekla  krov'.  Uprekaya  atabagov v
verolomstve,  hany i pashi vse bol'she pronikali v glub' ushchel'ya Kury. Iz ruk v
ruki perehodili Vardziya, Zeda-Tmogvi, Achuri, Hertvisi. Potom Iran i Turciya,
kazhetsya v  243  godu XIV  kruga hronikona*,  pod  shum  knyazheskih mezhdousobic
razdelili dobychu:  lev vydral iz  pasti bosforskogo hishchnika luchshie kuski,  a
hishchnik,  naceliv na l'va ostrye roga polumesyaca, ottorg u Irana zapad kraya -
Tao, SHavsheti, Klardzheti.
     ______________
     * 1555 god.

     No sultan ne ugomonilsya,  on podkupal mestnyh vladetelej i stalkival ih
v  beskonechnyh vojnah.  I snova razrushalis' zamki,  pylali derevni.  Klevali
korshuny serdce Saatabago.
     CHto potom?.. SHah i sultan snova v 278 godu XIV kruga hronikona* sablyami
vykroili sud'bu Samche-Saatabago.  Iran  priznal vlast' Turcii nad  Mesheti.
Otnyne tut carstvoval proizvol,  tut delili tigrovuyu shkuru, tut raspoyasalas'
alchnost',  tut  svobodolyubivogo mesha stremilis' prevratit' v  raba.  Byli i
takie atabagi,  kak  Manuchar I,  revnostno stremilis' oni ogradit' stranu ot
oturechivaniya.  No ne sderzhat' uragan trostnikom. Tureckie poryadki i obychai -
osmaloba  -  vnedryalis'  yataganom.  I  lish'  gruzinskoe  krest'yanstvo uporno
borolos' za  kartveloba -  vekovye svoi  obychai.  Krovavyj polumesyac zloveshche
pobleskival v zelenom tumane ushchel'ya. Othodili ot Samche-Saatabago gruzinskie
mtavari,  tavady,  aznaury,  cerkovnomonastyrskie vladyki.  Gremeli tureckie
tulumbasy,  vzletali bunchuki.  Nadvigalsya mrakom chuzhogo mira islam.  Osedali
tureckie pashi,  sandzhak-beki,  alaj-beki, sipahi, dzhame. Krest'yan, otvergshih
magometanstvo,  dushili arkanom neposil'nyh nalogov; tavadov i aznaurov, esli
i   ostavlyali  im   zemlyu,   prinuzhdali  nadevat'  feski.   Rushilis'  hramy,
vozdvigalis' mecheti.  I atabag Manuchar II,  prinyavshij mech pravitelya Samche v
302 godu XIV kruga hronikona**, uzhe bezogovorochno priznaval nad soboj vlast'
"padishaha vselennoj".  No shah Abbas, stremyas' porabotit' Kartli, ne otstupal
ot  zhelaniya zahvatit' Samche-Saatabago i  etim  otodvinut' tureckuyu granicu.
Stambul svirepel i  spletal,  kak  pautinu,  poslednij plan  "polnovlastnogo
podchineniya".
     ______________
     * 1590 god.
     ** 1614 god.

     Nakonec sultan reshil okonchatel'no pokorit' Samche-Saatabago...
     CHerez  hrebty  Adzhary povel  Safar-pasha  ordy  yanychar i  predstal pered
stol'nym  gorodom  Samche-Saatabago.  Dvadcat'  tri  dnya  prodolzhalas' osada
citadeli.  Bili besprestanno pushki,  okutyvaya porohovym dymom bashni i steny.
YAnychary ostervenelo kidalis' na  citadel'.  Dvadcat' tri  dnya  ne  sdavalos'
znamya  Mesheti.  Svinec  i  strela  s  neistovoj siloj  porazhali lezhashchego na
zelenom  pole  chernopyatnistogo dzhejrana s  zagnutymi rogami,  kotoryj  cepko
derzhal belyj styag,  uvenchannyj krestom i mechom, sverkayushchim mezhdu dvuh zvezd.
Na  dvadcat'  chetvertyj den'  medlenno  sklonilos' smertel'no ranennoe znamya
Mesheti,  i  nad  Ahalcihe,  slovno noch'  Stambula,  navislo zelenoe znamya s
polumesyacem.  Dovol'nyj sultan v  nagradu za  vzyatie glavnoj kreposti Samche
pospeshil sdelat' Safar-pashu nasledstvennym pashoj Ahalcihe.  Tak okonchatel'no
pereshli k turkam zemli Ahalcihe, prevrativshis' v pashalyk.
     Saakadze proshelsya i snova ostanovilsya u okna.  "No uspokoyatsya li shahi i
sultany?   Ne  pohozhe!   Lish'  tol'ko  Isa-han  i  Hosro-mirza  vtorglis'  v
Kartli-Kaheti,  sultan Murad nastorozhilsya i  povelel Safar-pashe  peremiriya s
Iranom ne  narushat',  no i  ne dopuskat' persov k  nahodyashchimsya v  vassal'noj
zavisimosti ot Turcii gruzinskim zamkam -  krepostyam Mesheti,  raspolozhennym
na podstupah k Turcii.
     Izbegali i  Isa-han i  Hosro-mirza narushat' peremirie s  Turciej,  i po
prikazu carevicha minbashi, obhodya Ahalcihe, kinulis' cherez Trialetskie vysoty
k  krepostyam-zamkam,  priznavshim vlast'  polumesyaca,  perevalili cherez  goru
SHarvashej,  spustilis' vniz po techeniyu Baraleti-chalis i  po beregovym tropam
Dzhavahetis-Mtkvari,   dostignuv  Kury,  podstupili  k  Hertvisi.  Krepostnoj
turecko-gruzinskij  otryad  okazal  slaboe  soprotivlenie persidskim minbashi.
Hertvisi pal. ZHeltoe znamya Irana vzvilos' nad zamkom. Ne vyderzhala natiska i
Aspindza. Za bol'shimi krepostyami sklonilis' malye: Ackveri, Paravani...
     No nikogda ne smiritsya Stambul s zahvatom persami Samche-Saatabago. A ya
smiryus'?.. Produmav hod dal'nih i blizhnih sobytij, ya ne oshibus', esli skazhu,
chto Safar-pasha hochet moim mechom izgnat' persov iz Mesheti... A ya?..
     Vnov'  sklonilsya nad  svitkom Georgij Saakadze.  Stradal'cheskaya skladka
oboznachilas' v ugolke gub, no glaza prodolzhali pylat', kak dva fakela, tochno
stremyas' osvetit' pokrytoe mrakom neizvestnosti budushchee.  Potom on podnyalsya,
razognul plechi i  podoshel k stene,  gde visela v prostyh chernyh nozhnah shashka
Nugzara.  I  on vnov' zadal sebe vopros:  "CHto nuzhno mne v  etot rokovoj dlya
otechestva chas?" I, opustiv ruku na klinok, povtoril: "Dorogi i tropy!"

     Vblizi Ahalcihe,  vo vladenii Safar-pashi, priyutilos' u listvennogo lesa
tihoe mestechko Benari.  Syuda ne  doletali volneniya bol'shih gorodov,  i  dazhe
vesti  o  bespreryvnyh vojnah  v  Kartli,  osobenno  v  Kaheti,  dohodili  k
vladel'cu sosednego zamka sluchajno -  cherez priehavshih na bazar krest'yan ili
slovoohotlivogo gonca.  Takogo gonca perehvatyvali,  ugoshchali i zhadno slushali
novosti tbilisskogo majdana ili Metehi.
     Ne  udivitel'no,  chto  pereselenie sem'i  Saakadze vzbudorazhilo Benari.
Kazalos' strannym:  pochemu znatnyj Mouravi ne pozhelal poselit'sya v Ahalcihe,
glavnom gorode pashalyka, a otpravilsya osmatrivat' zaholustnye mestechki?
     Vybrav  Benari,   zagadochnyj  Mouravi  otkazalsya  ot   obshirnyh  domov,
napereboj    predlagaemyh    vladel'cami,     i    predpochel    zabroshennyj,
polurazvalivshijsya malen'kij zamok, stoyavshij v storone ot proezzhej dorogi, na
samom krayu Benari, i primykavshij zapadnoj storonoj k lesu.
     Eshche   bol'she  ozadachilo  zhitelej  poseshchenie  Georgiem  Saakadze  vethoj
gruzinskoj cerkovki... Byla i bolee bogataya i prostornaya, no znatnyj Mouravi
ne zashel tuda.  Otstoyav moleben,  Saakadze podoshel k  staren'komu svyashchenniku
pod  blagoslovenie,  zatem protyanul kiset i  poprosil obnovit' hram bozhij...
Rasteryavshijsya svyashchennik hudymi  rukami  prizhal  shchedroe  dayanie:  o!  nakonec
gospod' uslyshal ego mol'bu i poslal pomoshch'. Da budet blagosloven'e presvyatoj
bogorodicy nad vsej sem'ej Velikogo Mouravi.
     CHerez   nekotoroe  vremya   pribyl   Papuna  s   amkarami-kamenshchikami  i
plotnikami. Zastuchali molotki, topory.
     S utra do temnoty tolpilsya narod u zamka,  porazhayas', s kakoj bystrotoj
obnovlyalis' stroeniya,  vyrastali zubchatye steny vokrug zamka i  vozdvigalis'
po uglom storozhevye bashni.
     Potom  prishli  sadovniki,  i  totchas  gur'ba mal'chishek,  predlagaya svoyu
pomoshch',  zapolnila dvor.  Snachala sadovniki,  shvativ lopaty, hoteli vygnat'
neproshenyh pomoshchnikov, no Papuna, vydav kazhdoj "yashcherice" v zadatok po shauri,
velel taskat' s blizhajshego k reke otkosa krasnyj pesok.
     Vskore  zarosshij sad  veselo  zaigral zelenoj listvoj,  skvoz'  kotoruyu
proglyadyvali dorozhki, posypannye krasnym peskom.
     Ne  uspela vyrasti stena  vokrug zamka,  kak  v  vorota v容hali arby  s
poklazhej, potom prignali skot i pyatnadcat' molodyh konej...
     Celyj den' tolpilis' zhiteli u  vorot zamka,  zhadno vsmatrivayas' v arby.
No opustilas' temnaya noch'.  Zakrylis' vorota.  I  lyubopytnye nehotya pokinuli
obnovlennyj zamok, tak i ne uvidev zhenu Mouravi.

     Snova prishlos' Rusudan, kak mnogo let nazad, perezhit' proshchanie s Noste.
Rusudan stoyala vozle  bashni  i  gladila kamen'.  Tak  zhe  kak  i  togda,  na
rassvete,   nizko  prohodili  oblaka.   Vechnye  stranniki!  Kuda?  Zachem?  I
kolyhalis'  ponikshie  vetki.   Prosti!  Proshchaj!  Zybkaya  dymka  obvolakivala
prostiravshuyusya vnizu dolinu. Ne obmanyvalas' Rusudan: vechnye stranniki - ona
i Georgij. U kakogo poroga ostanovitsya kon' ih sud'by? V kakuyu buhtu zaneset
ih  parus bedstvij?  Gde  oborvetsya alaya  nit' ih  ispytanij?  Odno do  boli
oshchushchalos' yasno:  razluka vot  s  etim zamshelym kamnem,  vot s  etim bagryanym
derevcem,  s  etim  zhelobom,  gde  neumolchno zhurchit voda,  budet  beskonechno
dolgoj.  I  Rusudan chuvstvovala,  chto ne  prosto rasstaetsya ona s  videniyami
dorogogo ej mira, a horonit ih v svoej potryasennoj dushe...
     Ne obmanyvalsya i  Saakadze:  nel'zya pobedit' polchishcha persov s ostatkami
aznaurskih druzhin  i  nemnogochislennym narodnym opolcheniem.  Knyaz'ya  zaperli
svoih krest'yan v zamkah,  daby ne bezhali k Mouravi.  Odni vladeteli izmenili
caryu Tejmurazu i otkryto pereshli na storonu carya Simona,  vernee - SHadimana.
Drugie ostalis' verny caryu Tejmurazu i  nasil'no prikovali krest'yan k  svoim
zamkam,  staratel'no osnastiv ih  krepostnym oruzhiem i  zapasom.  No i  te i
drugie  ne  tol'ko  izmenili  Mouravi,  no,  slovno  osatanev,  lyuboj  meroj
protivodejstvuyut ego  otchayannym popytkam spasti Kartli ot  poraboshcheniya shahom
Abbasom.  I prihoditsya pominutno byt' gotovym otrazit' i persidskij hanzhal i
knyazheskij mech.
     Georgij proshchal'nym vzorom obvel  krugluyu komnatu.  Knigi  i  svitki uzhe
zamurovany v  nishah.  Klinki snyaty so sten i  zavernuty berezhno v burki.  On
podvinul k sebe glinyanyj kuvshin -  i oprokinul chernil'nicu. Krasnaya strujka,
tochno krov',  potekla k  kisetu,  vyshityj na nem raznocvetnym biserom berkut
stranno blesnul v  solnechnyh luchah.  Georgij vynul  iz  kiseta lokon,  nezhno
poceloval i  vnov' spryatal.  "Nino!..  Ni bitvam s dikimi ordami,  ni blesku
carskih zamkov,  ni  proslavlennym krasavicam ne zatmit' zolotoj potok tvoih
kudrej i  sinie ozera glaz..."  On  strastno hotel eshche  raz zaglyanut' v  eti
ozera i oshchutit' pokoj, ishodyashchij iz ih glubin, no nevozmozhno bylo urvat' dlya
sebya  dazhe  odno  mgnovenie.  On  uhodil,  a  ona  ostavalas'.  Ostavalas' v
monastyre,  kak  na  ostrovke,  okruzhennom  bushuyushchim  musul'manskim potokom.
Georgij  pospeshno  rasstegnul  vorot,   povesil  kiset  na  sheyu  i  zakrepil
serebryanuyu cepochku.
     Oblaka  temneli,  nizko  klubyas'  nad  Noste,  chut'  ne  zadevaya bashen.
Velichavaya,   v   strogom   plat'e,   Rusudan   netoroplivo  otdavala  slugam
rasporyazheniya.  Pod  ee  nadzorom  gruzilis'  arby  i,  poskripyvaya  bol'shimi
derevyannymi kolesami,  vystraivalis' vozle vorot.  Verblyudy,  opustivshis' na
koleni,  ravnodushno vyzhidali,  poka  verevki  trizhdy  ne  obkrutyat  poklazhu.
Rusudan sama otobrala luchshih konej, raspredelila otary baranov i stada mezhdu
krest'yanami,   posovetovav  v  sluchae  opasnosti  zaperet'sya  v  zamke,  gde
poselilas' sem'ya Rostoma i ded Dimitriya.  Nostevcy,  snyav vojlochnye shapochki,
zataiv skorb',  tesnilis' vokrug Rusudan;  to  i  delo  nostevki podnosili k
glazam poyasnye lenty i kruzhevnye koncy lechaki.  Tverdo,  slovno kuski kamnya,
otbitogo ot skaly, padali proshchal'nye slova Rusudan:
     - V Noste vrag ne pridet!
     Ona ne vyskazala vsluh predpolozhenie Saakadze:  "ne pridet, ibo SHadiman
ne dopustit, ne sovsem uveren v pobede Simona". Milost' SHadimana tak zhe byla
nenavistna narodu, kak i ego mest'.
     Podnyavshis' na  verhnyuyu  ploshchadku bol'shoj  kvadratnoj bashni,  Rusudan do
rassveta  smotrela  na  usnuvshee  Noste.   V   uzkom  okoshke  mercal  ogonek
svetil'nika,  izredka poyavlyalsya siluet i opyat' ischezal: Georgij bodrstvoval.
Ot  Nosturi veyalo  prohladoj,  i  yarkie  zvezdy  v  chernom provale ot  etogo
kazalis' eshche  prohladnee.  Vnizu  kruzhilsya roj  svetlyachkov,  izluchaya goluboe
siyanie,  i tainstvenno vysilsya izlom gory,  navisshej nad zamkom. Podavlennaya
neradostnoj tishinoj,  skorbela  Rusudan.  Zdes'  ostaetsya  ee  molodost',  a
vperedi ne  mayachit nadezhda,  kak togda,  kogda ona uhodila v  Iran.  Rusudan
chuvstvovala,  chto  iskrennej  radosti  bol'she  ne  budet...  Ona  uhodit  ot
sobstvennoj dushi... zdes', sovsem blizko, pokoitsya ee Paata...
     Pervyj  svet  podsinil  sklony  neba.  Na  doroge  pokazalis' vsadniki.
Trifilij i  Bezhan  svernuli vpravo i  stali  podnimat'sya k  zamku.  Za  nimi
poslala gonca Rusudan.  I  hotya  daleko ne  bezopasnym stal  put'  v  Noste,
nastoyatel' Kvatahevi,  v miru knyaz' Avalishvili,  ni minuty ne razdumyval.  V
rokovoj chas ne ostavlyayut bez otveta prizyv luchshej iz luchshih.
     Dolgo v  tishi otdalennoj bashenki besedovali Rusudan i  nastoyatel'.  Tut
otsutstvovala  skrytnost',   izoshchrennost'.   Tut   eshche  raz  skreplyalas'  ne
narushennaya za mnogo let nastoyashchaya,  chuzhdaya zemnoj suety druzhba. O zhivom syne
Rusudan ne  prosila...  Paata!..  CHernaya ryasa ottenyala pechal'noe,  neskol'ko
ustaloe lico  Trifiliya.  On  obeshchal  sohranit' v  neprikosnovennosti doroguyu
mogilu.  Nichto ne narushit vechnyj son Paata.  Tam denno i  noshchno budet stoyat'
monastyrskaya strazha.  Tam v pamyatnye dni otsluzhatsya panihidy,  molebstviya za
upokoj  zhertvenno-chistoj  dushi.  Tam  razdadutsya bednym monety,  ostavlennye
vozvyshennoj Rusudan smirennomu nastoyatelyu.
     I o Tekle prosila Rusudan.  ZHizn' katitsya s kruchi...  i neizvestno, gde
za kamen' sluchaya zacepitsya koleso sud'by Mouravi. Ili net uzhe pravdy, ili ne
pri  caryah  dolzhny rozhdat'sya vityazi rodiny?..  Ili  slepota udel  ne  tol'ko
slepyh?  Pochemu stol'ko licemeriya?  Pochemu, kogda Mouravi sam pobezhdaet, - i
knyaz'ya i  cerkov' sklonyayutsya k  ego  stopam,  a  kogda osilivaet vrag -  vse
speshat rabolepstvovat',  presmykat'sya pered  vragom?  Pochemu polkovodcu,  ne
edinozhdy popiravshemu smert', otkazyvayut v zhizni, lishaya ego voinov i klinkov?
A cerkov'...
     - Cerkov' ne idet protiv Mouravi, - nereshitel'no progovoril Trifilij.
     - Da,  svyatye otcy pritailis',  zhdut,  -  kto pobedit, za togo i svechoj
pered likom gospodnim slukavyat... Nehorosho sejchas v Gruzii, nehorosho.
     Znal i  Trifilij,  chto  nehorosho.  Esli by  katolikos soglasilsya teper'
blagoslovit' mnogotysyachnoe monastyrskoe vojsko  -  ne  ustoyat'  persam,  ibo
napugannye knyaz'ya ne  preminuli by  otkryt' svoi  zamki  i  vypustit' lichnye
druzhiny i  zakreposhchennyj narod na  pomoshch' Mouravi,  a  mnogie,  vspomniv pro
sovest',  i  sami postaralis' by  v  bitve iskupit' vinu...  No vse v  rukah
bozh'ih!  I  knyaz'-monah v  rycarskih vyrazheniyah uspokaival chut' poblednevshuyu
Rusudan:  "Puti gospodni neispovedimy.  Vse  mozhet obernut'sya inache",  -  i,
kosnuvshis' nagrudnogo kresta, elejno sovetoval polozhit'sya na bozh'yu volyu...
     Nakonec priskakali "barsy".  Ne  bylo zdes' Matarsa i  Panusha,  kotorye
vmeste s  Nodarom Kvlividze umchalis' k  ZHinval'skomu mostu vypolnyat' zamysel
Saakadze.  Ne bylo zdes' i |lizbara,  kotoryj so svoej druzhinoj besprestanno
ustraival  zasady  na  Kahetinskoj doroge.  Na  dospehah  "barsov"  tuskneli
vmyatiny ot sabel'nyh udarov,  lica pokrylis' sloem pyli,  usy propahli dymom
kostrov. Podtyanutye i stremitel'nye, kak vsegda v chasy, chrevatye opasnost'yu,
"barsy" prinesli zhestokuyu vest': nado speshno pokidat' Noste! Neizvestno, kak
pri pomoshchi knyazej i  popustitel'stve cerkovi pojdet dal'she zavoevanie Kartli
carevichem Hosro.  Da  i  kak  by  vygodno  ni  bylo  SHadimanu uberech' Noste,
somnitel'no,  chtoby  knyaz'ya Magaladze,  Cicishvili,  Kachibadze i  podobnye im
sobach'i  syny  ne  vospol'zovalis' otsutstviem muzhestvennyh nostevcev  i  ne
napali by na nenavistnoe im "logovo barsa"...
     Rannij  rassvet.  CHut'  blesnulo skrytoe opalovym marevom solnce.  Tiho
raspahnulis' vorota zamka Noste...
     Poslednej vyehala i ne oglyanulas' Rusudan.  Molchalivyj Dautbek vyravnyal
ryadom s  ee bulanym inohodcem svoego SHevardeni.  Dimitrij na mig zaderzhalsya,
svesilsya s  sedla i  eshche  raz  obnyal deda.  Drozhashchimi pal'cami ded provel po
zheltym cagi Dimitriya i zaplakal by, esli b ne ulybnulsya.
     Nemnogo ot容hav,  Georgij Saakadze i ego vernye "barsy" povernuli konej
v  storonu Noste,  razvernulis' v polukol'co,  skinuli papahi,  vyhvatili iz
nozhen  shashki  i  troekratnym ih  vzmahom prostilis' s  nikogda ne  uvyadayushchej
rodnoj zemlej.  Zatumanilis' glaza vityazej, a Rostom tyazhelo uronil golovu na
grud'.
     Besshumno zakryl  ded  Dimitriya okovannye zhelezom vorota.  Tak  besshumno
otpravlyayutsya v put',  otkuda ne vozvrashchayutsya...  Na list'yah drozhali rosinki,
opustili vetki primolkshie derev'ya,  vskolyhnulsya bylo  i  zamer predutrennij
veterok...
     Vse  blizkie  Mouravi  napravlyalis'  v  Samche-Saatabago,   k  predelam
Ahalcihe.  Tam,  v  surovom,  nedostupnom dlya  vragov zamke,  reshil Saakadze
ukryt'  svoyu  sem'yu.  Iz  semejstv  "barsov"  odna  Horeshani  posledovala za
Rusudan.  Ostal'nym nichego ne ugrozhalo v ih nadelah. Po zhelaniyu Rostoma dazhe
ego sem'ya pereehala k starikam Gogorishvili, roditelyam Mirandy.
     Horeshani pod容hala vplotnuyu k Rusudan:
     - Smotri,  dorogaya,  kak  velichestvenno  parit  orel  nad  pozolochennoj
solncem vershinoj.
     - On odinok, i, mozhet, radost' emu zamenyayut prostor i solnce...








     Oblokotyas' na zavesnuyu pishchal',  Merkushka nablyudal za dyuzhimi strel'cami,
skolachivavshimi storozhevuyu  vyshku.  Dvoe  molodcov,  vybiv  iz  bochki  dnishche,
okunali brevno v smolu,  ponatuzhivshis',  podkatyvali ego k nizhnej ploshchadke i
obvyazyvali korabel'nym kanatom.  "|h,  vzyali!..  Eshche  raz  vzyali!.."  Brevno
podhvatyvali tesnivshiesya na  verhu  vyshki  strel'cy.  Sypalis' na  podstilku
samarskie gvozdi,  v  vozduhe  mel'kali tul'skie topory,  orlovskie molotki,
eleckie  rubanki.   Rabota  sporilas'.  Krutaya  lesenka  uhodila  pod  samuyu
ostroverhuyu kryshu.
     Priderzhivaya sablyu i  stucha podkovannymi sapogami,  Merkushka podnyalsya na
pomost.  Oglyanulsya.  Pozadi  uhodila v  golubovatoe marevo  step',  sleva  -
Tyumen',  v dreme lenivo pleskalas' kaspijskaya voda, vysilis' CHechenskie gory.
Vyshka stoyala,  kak  zhuravl',  na  mig  zaderzhavshij svoj vazhnyj shag.  Dal'she,
sprava za gorami, moskovskoj zemle konec.
     Teplyn' razmarivala.  Merkushka rasstegnul vorot,  kosnulsya pozolochennoj
cepochki,   obvivavshej  smugluyu  sheyu,  i  vdrug  nasupilsya.  Iz-pod  prigorka
podymalsya dym ot kostra, i v sero-sizyh struyah prividelas' Merkushke boyaryshnya
Hovanskaya. Dorogi li tyanulis' po stepi ili gustye kosy? Kokoshnik li krenilsya
v storonu gor, ili bystroletnoe oblachko? Ne mog razobrat' Merkushka i divilsya
tomu,  kak  vlekut  ego,  slovno  v  omut,  neskazannaya golubaya  povoloka  i
zhemchuzhnye otsvety, osveshchayushchie neznakomuyu dal'.
     Serdito vstryahnul kopnoj  volos  Merkushka:  negozhe molodcu,  zabubennoj
golovushke,  poddavat'sya charam.  No tak zhiznenno bylo videnie, chto ne sterpel
Merkushka,  potyanulsya k  gibkoj talii...  i  oshchutil v  svoej zdorovennoj ruke
holodnyj stvol pishchali. Topnul nogoj, zahohotal.
     Sidevshie vokrug kostra storozhevye kazaki -  Petr Sreda, Gerasim Belyj i
Frol  Kalancha,  vskinuv golovy,  nedoumenno ustavilis' na  Merkushku:  uzh  ne
rehnulsya li?  No  Merkushka zadorno podmignul kazakam,  mahnul na zakopchennyj
kotelok,  podveshennyj k trenozhniku, i kriknul, chto uha v kipyatke tak plyashet,
kak vodyanoj na svad'be u kumy.
     - Da nu?  A ya poceloval kumu, da i gubu v sumu! - otvetil Petr Sreda. -
A ty slezaj, uhach, s vysoty i podkrepis' yantarem.
     Merkushka ne zastavil povtoryat' priglashenie, provorno sbezhav po lesenke,
podsel k kostru.
     Legkim,   shagom   podoshel  horunzhij  Vavilo  Bursak,   lihoj   terec  s
issinya-chernym  oseledcem  za  levym  uhom.  Pozhelav  kazakam  i  streleckomu
desyatniku dobrogo zdorov'ya,  sel  v  krug  i  vytashchil iz  bezdonnogo karmana
shirochennyh sharovar baklagu i charku. Znatnaya gorilka poshla po krugu.
     CHuvstvoval sebya Merkushka sredi kazakov,  kak nalim v vode. Pil - azh duh
zahvatyvalo,  gogotal  -  koni  vzdragivali,  veselil  do  upadu.  Zacherpnuv
poslednyuyu lozhku,  polyubopytstvoval:  otkuda zayavilis' na Terek kazaki, kakim
vetrom zaneslo ih v Tyumen'?
     Podbrosil vvys' baklagu Vavilo Bursak,  vyhvatil iz-za poyasa pistolet i
nazhal  kurok.  Kak  nagajkoj rassek  vozduh vystrel,  so  zvonom razletelas'
baklaga, osypaya oskolkami Sredu. Znachit, emu vypal zhrebij skazyvat'.
     Sreda  odernul korotkij v  obtyazhku chekmen',  sdvinul papahu  nabekren',
podpravil chub,  smazannyj lampadnym maslom, i, kak za trudnoe delo, prinyalsya
za rasskaz:
     - Nut-ka,  gospodi blagoslovi!  I  kak v to vremya po reke CHerlenomu yaru
zhili  ryazanskie kazaki,  -  nichego,  dobre zhili,  ne  tuzhili,  -  ozorstvu i
nepokorstvu konca-krayu ne namechalos'.  Kazak - ptica vol'naya: kapkany ne dlya
nego kovany,  puty ne  dlya nego pleteny.  Hot' zhizn' v  kurenyah ne v  primer
spokojnee - kazaka v step' tyanet, k moryu sinemu.
     - To i slavno!
     - Slavno-to  slavno,  da  vot  prognevali dobrye  rebyata  carya-batyushku,
samogo  Ioanna  Sobiratelya.   I  posulil  on  kazakam  slavnyj  pir:   dyboj
popotchevat', knutom nakormit', krov'yu napoit'. A prelest' ta, znamo delo, ne
ochen'  po  serdcu  kazakam  prishlas'.   Sobralis'  kureni  i  nadumali  ujti
podobru-pozdorovu.   Ruka  ved'  u   Sobiratelya  pushki  potyazhelee  i  versty
podlinnee.  A povedali kazakam byvalye lyudi, chto i ranee hazhivali po rekam i
moryam vol'niki, chto est', kak chest', reka Terek, techet iz YAsskih gor izgibom
v  more Kaspickoe,  a na Tereke tom est' ne to gorod,  ne to oblast',  ne to
mesto takoe...
     - Tyumen' po nazvaniyu?
     - Tyumen'.  A vo toj Tyumeni sobralsya,  mol, vol'nyj lyud, oprich' solnca i
zvezd nikogo nad soboj ne priznaet. A ryadom s Terekom vladeet gorami shavkal,
mecheti raznye v ego Tarkah.
     - Slyhal. Krepkij gorod.
     - Nu i ladno,  chto sluhom bogat. A u morya Kaspickogo hozyaina net, gulyaj
po nemu -  hot' na rukah hodi, lish' by smel byl da silen. I zhizn' togda meda
slashche, raj pervozdannyj!
     - Bez boyarina s knutom i bez pleti s popom!
     - |ge.  Nu  vot i  podalis' kazaki CHerlenogo yara na zamen.  "Gryanem,  -
govoryat,  -  bratcy,  veselee!"  Podnyalis' vsej  staniceyu i  ajda v  dal'nij
put'-dorogu.  Dolgo li,  korotko li, dozhdalis' vesennego donskogo polovod'ya,
gryanuli na Volgu,  a po nej, matushke, na privol'e Kaspiya, a tam - na Tyumen'.
Osmotrelis':  mesto rovnoe, nikem ne zanyatoe, kamyshi, razlivy, i gory vozle.
Podalis' vverh po Tereku,  k  Pyatigor'yu,  podruzhilis' podarkami da charkami s
cherkesami...
     - Tol'ko devki u nih ne tolshche kamysha, kak sablya sgibayutsya.
     - Ono i spodruchnee:  hochesh' -  gnesh',  hochesh' -  zhmesh'.  I vyhodit, chto
obosnovalis' tam,  gde Argun' vpadaet v  Sunzhu.  I  ne zazrya:  Rus' k  goram
pridvinuli.
     - CHuesh', strelec, - zakonchil Sreda, - kak lihoj kazak greben' osedlal?
     - CHuyu,  -  otvetil Merkushka, pribliziv k sebe pishchal', na kotoruyu iskosa
brosal  zavistlivye vzglyady Horunzhij,  -  a  tol'ko do  kazaka gory  k  Rusi
tyanulis'.     Skazyval    mne     pro     rodicha     svoego     pyatisotennyj
Ovchina-Telepen'-Obolenskij:  dvenadcat' vekov spustya posle yavleniya na  zemlyu
Hrista knyaz' YUrij Bogolyubskij pozhalovan byl  v  muzh'ya carice gruzincev.  Bog
dal, do vas hazhivali.
     - |ge!  Opis' let nam vedoma, - soglasilsya Bursak, - a koli bit' chohom,
tak na: pyatnadcat' vekov spustya posle sam car' Groznyj Ivan doch' cherkesskogo
knyazya Temryuka v zheny bral.
     - To-to i  ono!  I  vzapryam' vyhodit,  chto ne vy pervye pyat' gor k Rusi
priladili.
     - A chto zh iz togo? Ty-to za kazakom poper, a? - lenivo protyanul Gerasim
Belyj.
     - Sam kazakoval!
     - |ge!  A tvoya ovchina ne pribavila tebe china,  - usmehnulsya horunzhij, -
il' bo uma!
     - Umom ne odalzhivayus'! Prodolzhaj bachit'.
     - Dobre.  A tvoi skazitel' tebe ne skazyval, kak Groznyj Ivan na Tereke
krepost' stavil?..  A  sultan  tureckij kak  vz容repenitsya da  kak  zagrozit
Moskve vojnoj tyazheloyu.  A koril tem,  chto soorudil car' Terskuyu krepost' pri
sliyanii Sunzhi s  Terekom.  Nu,  i pospeshil car' ustranit' vojnu:  strashilsya,
ezheli  turok verh  voz'met -  podnimetsya na  Rus'  tatarva i  astrahanskaya i
kazanskaya.  Poslal car' dary v Stambul,  nakazav poslu molvit' sultanu,  chto
"tak,  mol,  i  tak,  zhelaya byt' s  toboyu vpered v  bratstve i lyubvi,  my-de
pokazali bratskoj lyubvi znamya -  gorod s  Tereka-reki iz  Kabardinskoj zemli
velel groznyj car'  snesti i  lyudej svoih ottuda svezti v  Astrahan'".  A  v
ubytke sultan ostalsya.  Mozhno molodcu strenozhit' konya  v  stepi,  polet orla
presech' streloj,  no  ne vznuzdat' sud'bu ni okrikom,  ni ugrozoj.  Prishli v
godu  tysyacha  pyat'sot  sem'desyat devyatom s  Dona  kazaki  i  vzamen  Terskoj
kreposti vrubili v ust'e Tereka ukreplennyj gorodok Tyumen',  ili Terki. I ne
mog uzhe bosforskij yatagan sderzhat' nashih konej.  Vot i  vyhodit:  my  gory k
Rusi pridvinuli.
     - Skazyval mne  eshche pyatisotennyj,  chto-de  tomu,  pochitaj,  shestnadcat'
vekov spustya posle yavleniya...
     - Da nu tebya k  leshemu!  -  vskriknul Sreda.  -  Vot cepkij!  Da kazaki
zadolgo do Hrista osedlyvali besa.  YAk vyskochit iz preispodnej,  da vyhvatit
hvost svoj,  da  zachnet gory,  budto shashkoj,  hlestat',  -  azh dym iz kamnej
povalit. Tut kazak i hvat' besa na arkan da bashkoj v dymyashchuyu dyru, i yak dast
pinka v zad - ne pominaj lihom!
     Kazaki druzhno zahohotali. Merkushka sidel nasupivshis'.
     - Ty,  strelec,  ne perech',  kudy caryam do vol'nyh kazakov!  -  smeyalsya
Kalancha.  -  Cari kak nachnut drug k  druzhke poslov zasylat' da  parchoj glaza
slepit'. A kazak bez hitrosti: zahotel - ty cel; zahotel - hlop na pricel!
     - Ladno,  -  otmahnulsya Merkushka,  -  raspisal dugu,  a kon' - seryj! A
vragov Rusi ty chem potchevat' budesh'? Medom?
     - Dlya vragov Rusi u nas poshchady net. A tol'ko zipuny u nas serye, da umy
barhatnye,  - nastavitel'no progovoril Kalancha, noskom sapoga vorosha zolu, -
potomu i  net  dlya  kazaka blizhe druga,  chem gurda vostraya i  pishchal' bojkaya.
Hodil ya s nimi na sine more,  na CHernoe, ohotit'sya, na Kum-reku, na Kuban' -
yasyrej dobyvat', na Volgu-matushku - rybku lovit', pod Astrahan', na nizov'e,
- za dobycheyu, v Sibir' - pushistyh zverej postrelyat'.
     - V  Sibiri,  skazyvayut,  medved' v  tatarskoj shapke lapoj med so zvezd
sgrebaet.
     - |ge,  sgrebaet... Moj praded bachil... - I horunzhij bochkom perekatilsya
na levuyu storonu.
     Merkushka spokojno perelozhil pishchal' na pravuyu storonu.
     Horunzhij obozlilsya:
     - Da chto zh taka za caca? Pal'cem ne tron'! Uzh pishchal' tvoya ne zavorozhena
l' nakrepko?
     - Zavorozhena...  kak prilazhus' da sadanu ognem, tak s medvedya tatarskaya
shapka siganet zajcem.
     Kazaki  zahohotali tak  druzhno,  chto  i  Merkushka,  ne  vyderzhav,  tozhe
prysnul.
     Vypili eshche, kryaknuli, Vavilo provel po usam.
     - Ustupi-ka, strelec, pishchal', papahu cehinov otmeryu.
     - Ne prodaetsya,  - Merkushka perelozhil pishchal' na druguyu storonu. - V nej
dusha, a ne zhelezo. Ona - zvezda putevaya. A kto svoruet, sshibu!
     - Vot navalilsya, besov syn! - horunzhij privetlivo vzglyanul na Merkushku.
     Merkushka udaril shapkoj o koleno, sbivaya pyl'.
     - K voevode pora... CHelom b'yu!
     - Na dobroe zdrav'e! - pozhelali kazaki.
     Belyj  podnyalsya  na   vyshku  i,   slovno  stepnoj  orlik,   stal  zorko
vsmatrivat'sya v temneyushchuyu dal'.
     Kliknuv strel'cov,  Merkushka podoshel k svoemu voronomu Hovanu, podtyanul
podprugi i  odnim  mahom  vzletel  na  sedlo,  pod  kotorym sinel  cheprak  s
dvuglavym orlom.
     Po dve v  ryad liho sledovali za Merkushkoj desyat' strel'cov.  So storony
morya  nizko letela oranzhevo-krasnaya ptica.  "ZHar-ptica!"  -  reshil Merkushka,
vzmahivaya nagajkoj.  -  Ot  kaspickoj volny v  polet rinulas',  a  do Moskvy
krylom ne dostanet. SHiroka Rus', v chetyre neba stroitsya..."

     Mednyj zagar rovno leg na lico boyarina, zharkij veter podsvetlil borodu,
a vtoraya sklada na perenosice yavlyala tu ozabochennost', kotoraya ohvatila YUriya
Hvorostinina, kak tol'ko on prinyal v Terkah bulavu voevody.
     Voevodstvovat' na Tereke - eto ne to, chto v Volodimire il' Novgorode. I
tam del s  polnyj korob,  a zdes' i duh perevesti nekogda.  Lish' utverdilos'
Moskovskoe carstvo v  ust'yah Volgi,  kak otkrylis' pered nim vorota pestrogo
Prikavkaz'ya.  Knyaz'ya i hany ssorilis' drug s drugom,  terpeli ot krymcev,  a
kak pochuvstvovali moshchnuyu postup' Rossii,  brosilis' s pros'bami kto o soyuze,
kto  o  svobodnoj torgovle v  Astrahani,  kto  o  poddanstve.  I  nezametno,
voleyu-nevoleyu zatyagivaetsya Rusiya vse dalee i dalee na Vostok,  k Kavkazu,  a
teper', pochitaj, i za nego.
     Pravda,  vnachale,  pri  Vasilii Tret'em,  a  tam  pri Ioanne CHetvertom,
Moskva  i  posohom  stuknut' ne  uspela,  kak  u  samogo  Kavkazskogo hrebta
poyavilis' kazaki.
     No teper' strogo sledila za nimi,  chtoby ne ozornichali i carskomu imeni
pozora ne  chinili,  ne davali by povoda dlya rechej merzkih,  chto-de vorovskie
lyudi po Rusi razbrelis'...  A stanut kazaki i vpred' vygodno otkryvat' novye
puti dlya prostorov carstva i torgovoe i ratnoe delo soblyudat', pomoshch' Moskva
okazhet yadrami, svinchatnymi i zheleznymi, da i porohom tozhe.
     No  ne  legko voevode Hvorostininu derzhat' v  krepkoj ruke  Terki.  Lyud
zdes' nepokornyj,  gulyashchij.  Beglye kazaki s Dnepra,  Dona - ih ne utesnish',
silkom ne voz'mesh'.  Berendei!  Brodniki!  Vol'nica -  perekati-pole!  I  za
cherkesami glyadi zdes' na linii v oba, ne tol'ko sablyu iz nozhon, usy utyanut -
ne zametish'!
     Bogatoe  ubranstvo  doma  voevody  pokazyvalo  stepen'  sostoyatel'nosti
gosudarstva. I hot' ne opravilas' eshche Moskva ot potryasenij Smutnogo vremeni,
dom voevody slavilsya starinnoj utvar'yu,  vzyatoj iz zapasov moskovskih horom,
i persidskimi kovrami.  Sprava ot kresla,  obitogo alym barhatom,  pokoilos'
znamya voevodstva: na belom pole svyatoj Georgij, pronzayushchij drakona kop'em, -
gerb  carstvuyushchego goroda Moskvy;  a  v  verhnem uglu pod  sinim grebnem gor
izgibayushchayasya reka.  Sleva,  na postavce, vozlezhali na bagryanoj parche regalii
voevody:   bulava-zhezl  -   pozolochennoe  yabloko  na  cherene  -  i  palash  v
vyzolochennyh nozhnah, useyannyh biryuzoj, rubinami i yashmoj.
     Hvorostinin zadumchivo  proshelsya  po  gornice,  ostanovilsya u  okna.  Za
voevodskim dvorom vidnelis' na ploshchadi dlinnye pushki -  "gaufnicy", po bokam
stoyali  tyazhelye  polovinnye  kartauny  -   krepostnye  orudiya.  Podal'she  za
derev'yami prostiralas' derevyannaya stena i  vysilis' bashni,  shchedro snabzhennye
bol'shimi i malymi pushkami.  Tri prikaza v Terkah pod rukoj ego, voevody, i k
kazhdomu pristavleno po  pyat'sot strel'cov.  Sila!  I  vsego v  poluverste ot
morskogo puti v Iran.
     Pogruzhennyj v  razmyshleniya voevoda  podoshel  k  stolu,  pokrytomu  alym
suknom,  polozhil barhatnuyu podushku na  skam'yu,  uselsya,  vysvobodil iz grudy
svitkov serebryanuyu chernil'nicu, vooruzhilsya gusinym perom, pridvinul poslanie
dumnogo d'yaka i stal podcherkivat' mesta osobo vazhnye:
     "...aglickim kupcam,  v  Persiyu  sleduyushchim,  prepyatstvij ne  chinit',  a
ssylku proizvodit':  kakoj  tovar vezut i  pol'za kakaya ot  nih  Moskovskomu
carstvu..."
     Voshel dezhurnyj strelec,  skazal,  chto pyatisotennyj dozhidaet za porogom.
Voevoda utverditel'no mahnul rukoj: "Vvedi!"
     Ovchina-Telepen'-Obolenskij perenyal ot pradedov,  imenityh boyar,  vedshih
svoj rod ot Ryurikovichej i vpavshih v nemilost' pri Groznom,  velichavuyu osanku
i ratnuyu doblest'.  Vladel on zemlej pod Istroj, gde lyubil zimoj obkladyvat'
medvedya v berloge,  a letom hodit' bosikom,  vzbirat'sya na vysochennye duby i
otpilivat' zasohshie vetvi,  prichudlivo chernevshie na  svetlom fone neba,  ili
vodit' po reke mezhdu plakuchimi ivami ploskodonku. Otsutstvie zolota, kotorym
vladeli ego pradedy,  privelo ego na streleckuyu sluzhbu,  lyubov' k privol'yu -
na Terskuyu liniyu.  Sejchas, proslyshav, chto v CHerkesskih gorah tury, on prishel
prosit' voevodu otpustit' ego s partiej strel'cov na znatnuyu ohotu.
     Voshel  Lev  Dmitrievich nezavisimo i  otdal poklon pochtitel'nyj,  no  ne
slishkom nizkij.  Naryad ego ne  otlichalsya roskosh'yu,  no rukoyatka sabli gorela
sapfirami i rubinami.  On beglo vzglyanul na rukopisnye knigi v perepletah iz
svinoj kozhi, zaderzhal vzglyad na kol'chuge s naruchami iz tonkih kolec i barmah
i, po priglasheniyu voevody, opustilsya na skam'yu, krytuyu kovrom.
     Bliki   ot   uzorchatoj  lampady  padali   na   starinnyj  obraz   Spasa
Nerukotvornogo.  Podavshis' v  polumglu,  Hvorostinin vyslushal zharkuyu pros'bu
pyatisotennogo, podumal i otkazal: "Ne do turov!"
     Ovchina-Telepen'   nahmurilsya:   "nadobno  porazmyat'sya",   i   zaterebil
korichnevatye usiki, smeshno osedlavshie ego verhnyuyu gubu.
     Voevode prishelsya po  serdcu poryvistyj nachal'nik pyati  soten strel'cov.
Vlastno hlopnul v  ladoshi,  prikazal sluge  podat'  dve  bratiny s  vishnevym
medom.  Zapenilis'  zazdravnye  sosudy.  Ne  uspel  Lev  Dmitrievich prochest'
nadpis', v'yushchuyusya vokrug bratiny: "Pitie vo utolenie zhazhdy chelovekom zdravie
sotvoryaet,  bezmerno zhe  vel'mi povrezhdaet",  i  prikosnut'sya k  zamanchivomu
napitku,  kak za  beloj zavesoj poslyshalsya konskij topot,  kriki karaul'nyh,
zychnyj golos Merkushki, ch'i-to golosa, chuzhezemnaya rech'.
     Vbezhal sotnik, starayas' ne bryacat' sablej: - Prikazhi prinyat', boyarin...
Iz zemli Iverskoj, ot gruzincev gonec!..
     Udivlenno pripodnyav brov', Hvorostinin prikazal podat' drugoj kaftan.
     Lyubopytstvuya, Ovchina-Telepen' pospeshil za dver', vstretit' gonca.
     V parchovom ohabne s shirokimi na grudi zastezhkami,  ukrashennymi zhemchugom
i zolotymi kistochkami,  boyarin kazalsya eshche shire v plechah.  Derzhas' chinno, on
usadil Omara i napryazhenno stal vglyadyvat'sya v poslanie tak polyubivshegosya emu
v Moskve svitskogo dvoryanina, gruzina Dato.
     V  chernoj chohe,  s shashkoj v chernyh nozhnah,  s chernym kinzhalom na chernom
poyase,  vernyj sluga knyagini Horeshani prines s  soboj,  kazalos',  ten' togo
mraka,  kotoryj okutal  sejchas gruzinskuyu zemlyu.  Surovo somknuv guby,  Omar
ustremil na  voevodu vzor,  otrazhavshij skorb'  i  pritaivshuyusya dosadu.  ZHivya
ran'she v  Terkah,  on  polyubil russkih za shirotu dushi,  za grustnye napevy i
besshabashnuyu udal'.  Ne  bez truda v  techenie treh let uchilsya on  iz座asnyat'sya
po-russki  i  legko  privyk  k  tul'skomu  ruzh'yu,  smenivshemu potemnevshij ot
vremeni luk v mohnatom chehle za plechom.
     Priglashennyj   voevodoj   na   besedu   pyatisotennyj  slushal   perechen'
neslyhannyh nadrugatel'stv.
     Zatem Omar zachital po-tatarski tekst poslaniya:

     - "...Nechestivye persy,  boyarin, opustoshili Kartli-Kahetinskoe carstvo,
vonzili kogti v  serdce strany -  Tbilisi.  Odin lish' vernyj syn otechestva -
nash  polkovodec Georgij Saakadze -  prodolzhaet vesti  s  nimi  neravnyj boj.
Rasschityval on  na  prihod  k  nemu  gruzin-gorcev,  otvazhnyh  hevsurov.  No
Hosro-mirza,  verootstupnik,  rab  shaha Abbasa,  pochuyav dlya sebya smertel'nuyu
opasnost',  stremitel'no,  s  pomoshch'yu predatelej-knyazej,  uspel proniknut' v
ushchel'e Aragvi,  zakryl tysyachami sarbazov vse  prohody v  Hevsureti i  ocepil
gory smertel'nym kol'com. Georgij Saakadze govorit: pobeda vozmozhna, no put'
k nej - put' v Hevsureti.
     Bol'she vozduha neobhodimo nam prorvat'sya v Hevsureti, osvobodit' gornye
tropy.  Togda  hevsury hlynut  lavinoj vniz,  smetut vraga  i  soedinyat svoyu
konnicu  s  konnicej  Georgiya  Saakadze.   No  u  persov,  zakryvshih  sejchas
Hevsureti,  ognennyj boj i  namnogo prevoshodyashchaya nas,  gruzin,  sila.  Odna
otvaga i odin klinok protiv tysyachi tysyach mushketov bessil'ny!
     Obrashchayus' k tebe,  boyarin,  s velikoj pros'boj: snaryadi i otpusti k nam
dlya boya za Hevsureti strel'cov s ognennym boem.
     Speshi,  boyarin,  s  voinskoj pomoshch'yu.  Segodnya ty  menya odolzhish' mechom,
zavtra -  ya tebya.  Voleyu sud'by nashi zemli stali sopredel'ny.  Lish' snegovaya
gora razdelyaet nas.  Byt' mozhet,  nedalek den',  kogda i  gora razdvinetsya i
soedinit nas  navek  bol'shaya doroga.  Togda  i  slava  dnej  nashih ostanetsya
slavoj,  a pozor -  pozorom.  YA ne strashchayu tebya,  ty mne i v stol'noj Moskve
predstavilsya vityazem,  ya prizyvayu tebya na spravedlivoe i svyatoe delo. Vykazhi
nyne veru svoyu vo Hrista, hrabrost', muzhestvo i bratskuyu lyubov'!
                                   Ruku prilozhil v Iverii, ohvachennoj ognem,
                                                          vernyj tebe aznaur
                                                           Dato Kavtaradze".

     Hvorostinin staralsya trezvo  vzvesit' kazhdoe  slovo,  no  poslanie bylo
nachertano krov'yu i otzyvalos' serdce kak nabat.  Polnyj razdum'ya, on sprosil
gonca po-tatarski,  chto  dolzhen tot  dobavit' eshche k  poslaniyu?  Omar v  znak
uvazheniya vstal,  poklonilsya i, k udivleniyu boyarina, medlenno podbiraya slova,
zagovoril po-russki:
     - Siyatel'nyj voevoda,  ya  prostoj sluga,  slovo -  ne  moe  oruzhie,  no
dozvol' skazat':  moj  gospodin Dato ne  obyknovennyj aznaur.  On  "bars" iz
proslavlennoj druzhiny nashego polkovodca Velikogo Mouravi - Georgiya Saakadze.
Esli on  obratil k  tebe svoe slovo,  znachit,  schitaet tebya na Tereke pervym
vityazem,  dlya  kotorogo sovest' ne  pridorozhnaya pyl'.  Otvazhnyj aznaur  Dato
vedaet  o  vashem  soyuze  s  shahom  Abbasom i  ruchaetsya chest'yu  ne  zaderzhat'
strel'cov,  kak tol'ko persy budut otbity s podstupov Hevsureti. Vozle tebya,
siyatel'nyj voevoda,  beleet  tvoe  znamya,  na  nem  svyatoj  Georgij porazhaet
drakona.  Svyatoj Georgij i u nas,  gruzin,  -  vysshij pokrovitel'. Vityaz' ne
mozhet ob容hat' pole  bitvy i  ne  otkliknut'sya na  zov  edinovernogo vityazya,
b'yushchegosya s  mnogochislennym vragom.  Takov  zakon nashih gor,  zakon i  tvoih
ravnin, boyarin. Pust' chernaya ten' ne omrachit tvoe znamya!
     Divilsya  Hvorostinin,  kak  lovko  ovladel gruzin  premudrost'yu russkoj
rechi,  slovno po-pisanomu chital,  -  vidno,  blizkij chelovek dvoryaninu Dato.
Hvorostinin izuchal, kak knigu, lico gonca. Ono bylo strogoe, yavlyalo cheloveka
slugovatogo i  terpelivogo,  v razume ostrogo.  Da i volosy,  ves'ma chernye,
budto smola, yavlyali tajny hranitelya.
     Porassprosiv gonca eshche o mnogom: kakie hany vtorglis' v Kartli, a kakie
v Kaheti? Mnogo li tysyach naslal shah Abbas? Gde sejchas, krome beregov Aragvi,
legla cherta bitvy?  Lomyat li  vse  pregrady persy pushechnym ognem ili  tol'ko
gornye?  Kakie  goroda uceleli,  a  kakie dlya  prohoda ostalis' svobodny?  -
voevoda  podnyalsya.  On  prikazal  vdovol'  nakormit' gonca,  popotchevat' ego
bragoj,  daby  otognat' ot  lozha  zlye  mysli,  i,  promolviv:  "Utro vechera
mudrenee", otpustil gonca.
     Merkushka,  Bursak i Ovchina-Telepen'-Obolenskij voprositel'no ustavilis'
na voevodu.  Kak by nevznachaj,  Hvorostinin vzyal s  postavca tyazheluyu bulavu,
provel  rukoj  po  pozolochennomu yabloku  i,  nichem  ne  obnadezhiv,  otpustil
Merkushku i voenachal'nikov, nakazav sojtis' u sebya nazavtra v polden'.
     Priblizhalas' glubokaya noch'.  Do  tret'ih petuhov rukoj  podat'.  Dvazhdy
dogorali svechi. A voevoda, polnyj razmyshlenij, vse hodil i hodil po gornice.
Razve  mog  on  poslat' na  vyruchku gruzin  voinskuyu rat'?  Narushit' carskoe
povelenie,  perestupit' volyu  patriarha?  Car'  persiyan  Abbas  nahoditsya  v
sovershennom soglasii s gosudarstvom Moskovskim,  kak skazal voevode Terskomu
sam Filaret,  a  car' Mihail Fedorovich dobavil v  ugodu otcu,  chto ne  mozhet
vspomoshchestvovat'  nyne  gruzinskim  carstvam,   ibo  ne   razdelalsya  eshche  s
yasnovel'mozhnymi panami  i  nemeckim zlym  rycarstvom,  stoyashchim  za  nih.  Za
narushenie vysochajshego nakaza ne  tokmo bulavu,  no i  golovu vraz poteryaesh'.
On, voevoda na Tereke, lish' sluga carya i pervosvyatitelya.
     V  razdum'e Hvorostinin vynul  palash  iz  nozhen.  Na  stal'noj polose s
pravoj storony gorela navedennaya zolotom slavyanskaya nadpis':
     "7132 g.  (1624).  Gosudar' car' i  velikij knyaz' Mihail Fedorovich vseya
Rusi pozhaloval sim palashom voevodu YUriya Bogdanovicha Hvorostinina".
     Voevoda  prilozhil ladon'  k  lezviyu,  tochno  hotel  prikryt' milostivye
slova,  i  perevernul palash.  S levoj storony stal'noj polosy zolotom zhe byl
vyveden deviz:  "Skazhi,  esli serdce tvoe ne drognulo".  I  voevoda soglasno
kivnul  golovoj:  esli  klinok  derzhit  ruka,  to  ee  podderzhivaet  serdce.
Pripomnilas' emu  i  pogovorka cherkesov:  "Dlinnoe serdce  -  dlinnaya shashka,
korotkoe serdce - korotkaya shashka". A razve serdce ego ne drognulo?
     Segodnya nechestivye agaryane beschestyat udel iverskoj bogorodicy,  zavtra,
chego  dobrogo,  posyagnut na  astrahanskogo orla.  Segodnya Rossiya  zanyata  na
zapadnyh rubezhah, a pozvolit' persam ottorgnut' gruzinskie zemli, chto stanet
zavtra, kogda Rossiya v silah budet povernut'sya k vostochnym rubezham?.. Del'no
pishet dvoryanin Dato:  gora s  goroj ne sojdetsya,  a ne narod s narodom.  CHto
sulit budushchee? Povito ono tumanom. No budushchee, kak reka iz istokov, vytekaet
iz nastoyashchego.  Zador ot shaha Abbasa idet,  a ne ot gruzincev. A izdevka nad
krestom na  kartalinskom ili  kahetinskom hrame  razve ne  kazhet izdevku nad
krestom na  Uspenskom sobore  ili  Pokrovskom hrame?  Utro  vechera mudrenee,
pust' obe storony voevodskogo palasha sohranyat odno znachenie...
     Zadolgo do poludnya sobralis' u voevody Merkushka, horunzhij Vavilo Bursak
i Ovchina-Telepen'-Obolenskij.  A pod oknom nabilos' strel'cov do otkaza: chto
otvetit voevoda goncu?
     - Ne   pustit  na  supostatov,   -   mrachno  obronil  pyatisotennyj,   -
vysokoumnichaet boyarin!
     - Ne letet' sokolam, ne bit' utok! - unylo soglasilsya Merkushka. - A mne
nevterpezh, slovno ognya hlebnul.
     Horunzhij  zakrutil  oseledec  za  levoe  uho  i   progovoril  ne  to  s
lukavstvom, ne to s sozhaleniem:
     - Vo kazachij krug ne hazhival voevoda i  s  nami,  kazakami,  ne dumyval
dumu.  A  eshche:  dolya ne  svitka -  ne  sbrosish',  a  pishchal' ne  zhnitvo -  ne
vyprosish'! Tak-to, strelec! - i podmignul Merkushke.
     Vyshel voevoda hmuro,  v  stanovom kaftane,  na  zarukav'yah zhemchug;  pod
ostronosymi chobotami,  podbitymi  melkimi  gvozdikami,  zaskripeli polovicy.
Kinul vzglyad v okno,  ne spesha podoshel k postavcu,  vzyal palash,  vydernul iz
nozhen,  povernul na odnu storonu,  potom na druguyu.  Oborotilsya k troim, no,
slovno ne vidya ih, gromko, v krik, probasil v vozduh:
     - O ty,  car' vselennoj, premudroe slovo, daruj pobedu nad vragami, kak
nekogda daroval blagochestivomu i velikomu Konstantinu!
     - CHuem pobedu, bat'ko! - obradovanno podtverdil horunzhij.
     Kak ushatom holodnoj vody, obdal ego vzglyadom Hvorostinin. I eshche gromche,
chtob za oknom uslyshali:
     - Poshto  laesh'?   YA  o  pobede  molvlyu  nad  varvarskimi  lyud'mi,   nad
razbojnymi,  chto  delu  gosudarevu  izmenu  tvoryat.  Neprigozhe  carya  nashego
samoderzhca  s  abbas-shahovym  velichestvom ssorit'.  Neprigozhe  beschestit'  i
patriarha, pervosvyatitelya moskovskogo. A posemu...
     Pyatisotennyj prikusil gubu, krov' udarila v lico. Myslenno vyrval palash
iz myasistoj ruki YUriya Bogdanovicha i  myslenno zhe polosnul ego promezhdu glaz.
A  Merkushku potyanulo skinut' s  zastylyh plech  streleckij kaftan,  skomkat',
shvyrnut' pod voevodskie choboty: pust', pes tarovatyj, topchet ego serebryanymi
skobami kablukov! A samomu natyanut' deryugu i siganut' za greben'. Dlya kelarya
klet', a ne dlya Merkushki.
     Sdvinuv navisshie nad ledyanymi glazami brovi,  boyarin, ne razbavlyaya rech'
sladkoj vodicej, suho zaklyuchil:
     - A posemu:  v pomoshchi gruzincam otkazat'. Gonca zhe bez otvetnoj gramoty
otpustit'  vosvoyasi,   -  i,  vskinuv  ruku,  tochno  stremyas'  ne  dopustit'
prekosloviya, podozval pyatisotennogo.
     Ovchina-Telepen' mrachno vzglyanul v glaza voevode.  Tochno shchitom -  bulat,
otrazil Hvorostinin tyazhelyj vzglyad  i  skazal,  chekanya  slova,  kak  monetu,
gromko, no chut' teplee:
     - Ty, Lev Dmitrievich, na turov za gory sobiralsya?
     - Sobiralsya.
     - Ne derzhu.  Beri Merkushku s soboj,  a to u desyatskogo pod pyatami budto
ugol'  raskalennyj.  Dve  sotni  ezdovyh strel'cov iz  svoih  sam  snaryadi s
tolkom.  V kolokola ne bej, vystupaj bez zvona spoposhnogo da bez shuma, chtoby
gosudarevu imeni nikakogo beschest'ya ne bylo.
     - Urazumel, boyarin.
     - CHayu,   urazumel,   chto  ohota  tvoya  tajnaya?   Daby  inym  streleckim
nachal'nikam,  koi na Tereke ostayutsya na strazhe, obidoj ne pokazalos', chto ne
oni, carevy slugi, a ty, sluga carev, na greben' vyshel.
     - Za milost' blagodarstvuyu!
     - Isseki turov vdostal' i  rebra im  poizlomaj,  daby  glyadeli otnyne s
opaskoj i strahom na moskovskij samopal! - I Hvorostinin palashom prikosnulsya
k plechu pyatisotennogo, tochno blagoslovlyal ego na ratnyj trud.
     Otleglo ot serdca u Merkushki: hitro zadumal boyarin!
     Podozval YUrij Bogdanovich i prosiyavshego Merkushku, strogo nakazal pishchal'yu
hovanskoj, kak podobaet sluzhit'.
     - A s goncom,  chto gruzincy prislali,  skachi zaodno,  daby dushevredstva
nad nim nikto ne  sotvoril.  Skachi tak do  samogo grebnya,  a  za grebnem tem
vechnyj mrak, i inda s Terkov mne, voevode, nichego tolkom ne uzret'.
     - Koli poblizhe dojdem,  boyarin,  to i uzrim,  kto tur,  a kto turok.  A
ohota mne - ta zhe gosudareva sluzhba.
     - Dobro!  Pod  kaftan  kol'chatuyu setku  naden',  daby  rog  naskvoz' ne
probral, - skazal Hvorostinin, nasilu sderzhivaya ulybku.
     Prishlas' po vkusu Vavile Bursaku izvorotlivost' voevody. On dazhe ohnul,
da tak,  chto zanaves' na okne vstrepenulas'.  Hvorostinin iskosa poglyadel na
kazaka:
     "Glas vysokij i zvonkij,  yavlyaet cheloveka krepkogo,  sil'nogo, smelogo,
svoevol'nogo, nikomu v slovesah ne veruyushchego". I progovoril nastavitel'no:
     - A  kazaku slavno imya gosudarevo nesti ot morya i do morya,  ot rek i do
konca vselennoj.
     - Slavno.
     - Slavno-to slavno,  no ne bez dobroj pishchali. Szyvaj kazakov terskih da
grebenskih -  tozhe na  boj turov.  Borzo ohotnichaj.  Za grudu rogov ne tokmo
ruchnicu - tyufyak u kizilbashcev smenyaesh'.
     - |-ge!  Sgrebu besovy roga na samyj voz, v容du k basurmanam na majdan:
tak,  mol,  i  tak,  dobrii choloviki,  raskupaj tovar!  A sam,  kak divchina,
potuplyu v zemlyu ochi i pishchal' ot smushcheniya zadom napered vystavlyu.
     Hvorostinin prishchuril  glaza  i  ne  sderzhal  smeha.  Raskatisto vtorili
voevode Ovchina-Telepen' i Merkushka.  No voevoda rezko umolk, grozno vzglyanul
na  Merkushku i  nogoj pritopnul:  neprigozhe-de  holopu usta  ne  v  svoj chas
razverzat'! Znaj, mol, sverchok, svoj shestok!
     Umolk i Merkushka. Nadolgo li?
     Proshelsya YUrij Bogdanovich po gornice,  tyazhelo opustilsya v  kreslo,  vzyal
bulavu, provel ladon'yu po biryuzovym i yahontovym vstavkam.
     - Sbor ne zatyagivat',  a  vystupat' zasvetlo.  I pomnit' odno nakrepko:
nebo lubyano i zemlya lubyana, a kak v zemle mertvye ne slyshat nichego, tak i ya,
Hvorostinin,  na Tereke lishnego nichego ne uslyshu.  Mne zelenoj morskoj nit'yu
astrahanskij bereg i  persidskij sshivat',  Hvalynskoe more k Moskve blizit'.
Vam zhe  skvoz' beluyu goru bol'shuyu dorogu proryvat'.  Na tom i  poreshim.  Nu,
pyatisotennyj, podavaj znak: trubi pohod...

     Vystaviv pravuyu nogu i podbochenivshis', Eroshka Moksakov vo vsyu pryt' dul
v polkovuyu trubu.  Stekayas' na budorazhashchij rokot,  strel'cy divilis': prizyv
byl ne na boj, ne trevozhnyj, a razveselyj:

                Ne oho-o-tu
                   vy-ho-di-i-i!
                Pishchal' s ho-o-o-du,
                   za-rya-di-i-i-i!
                Vo go-rah li-i-i,
                   vo ste-pi-i-i-i
                Zve-rya krup-no-o-o-go
                   pod-ce-pi-i-i-i!

     Ploshchad' pered dvuhetazhnym brevenchatym zdaniem,  gde  razmeshchalas' vtoraya
polutysyacha,  zhivo zapolnilas' strel'cami v svetlo-zelenyh sukonnyh kaftanah.
Bryacaya sablyami,  oni  tesnilis' k  ogromnoj bochke,  na  kotoroj,  zaprokinuv
golovu  i  ne  otryvaya  ot  gub  serebryanogo  mundshtuka,   gordo  vozvyshalsya
signal'shchik.
     - |-gej, Broshka! Duj do gory! Pochitaj, uzhe s polneba sdul!
     - A chevo emu? U nego v grudi meh kuznechnyj!
     - Zdorovo, strel'cy! Poshto szyvayut?
     - Ogloh, chto li? Na ohotu!
     - Da nu? S chego by?
     - Voevoda podobrel!  Vot s  chego!  S nedelyu mayal Ovchinu -  i neozhidanno
otpustil.
     - Eshche  s  nochi  sluh  proshel,  chto  pyatisotennyj partiyu ryadit na  turov
okayannyh.
     - SHibko! A chto eto za tury takie?
     Strel'cy  nedoumevayushche  pereglyadyvalis',   no  tolkom  nikto  ne  znal.
Otkuda-to  vynyrnul  prikaznyj  d'yak,   prosunul  mezhdu  strel'cov  kozlinuyu
borodku, hihiknul:
     - Pamyatuj,  tury ne inoe chto,  kak kozly skalistye,  zad u nih zhenskij,
pohot' vyzyvayushchij, a rozhishcha sazhennye, i sila v nih d'yavol'skaya!
     - Pakost' razvodish',  krysa! - gnevno pristuknul sablej pyatidesyatnik. -
Turusy!
     Gorlanili strel'cy,  vyskazyvali dogadki,  bilis' ob zaklad. Storozhevaya
sluzhba v Terkah utomila ih,  tyanulo vyjti iz treh sten na prostor, porazmyat'
plechi,  vzojti na  greben',  gde  letom  sneg,  a  zimoj vinograd.  Vnezapno
stoyavshie vperedi  zashikali,  strel'cy stali  oborachivat'sya k  ploshchadke,  gde
blestel nabatnyj baraban.
     Na ploshchadke stoyal Ovchina-Telepen' Obolenskij, pod ego polkovym kaftanom
vidnelas' belaya shelkovaya rubashka,  obshitaya po vorotu melkim zhemchugom, kak by
podcherkivayushchaya mirnyj harakter ego rechi.  Ryadom s  nim,  vzbrosiv streleckuyu
shapku  na  kopnu  volos,  krasovalsya Merkushka,  starayas'  nezametno hot'  na
polvershka styanut' shchegol'skij sapog, kotoryj bezbozhno zhal emu nogu.
     - CHaj,   dogadalis'?  -  okinul  ostrym  vzorom  pyatisotennyj  smolkshih
strel'cov. - Na greben' idu turov strelyat'!
     - Kak tak?!
     - Da tak, s soglasiya voevody. Spoznayu chuzhuyu storonu.
     - Odnomu idti, pyatisotennyj, neprigozhe!
     - CHto pravda, to pravda. A vy chaj na mirnom zhit'e ohudali?
     - Ohudali! Nam by s toboj za ohotoyu gulyat'!
     - Vdrugoryad! A nyne ya s desyatnikom Merkushkoj.
     - Smilujsya, Lev Dmitrievich!
     - Pryamoj dushoj mecheny!  Dlya odnogo il'bo dvuh nechego trubu razryvat'! A
pojdem dobroj partiej! Doprezh nas byli krechetniki, sokol'niki, yastrebyatniki,
a my - turniki.
     - Ura pyatisotennomu! Pyat' soten i zabiraj!
     - Lovok bol'no,  voevoda dal-to dve!  Protiv prikaza nishkni!  No tuzhit'
nechego!  Odni so mnoj v gory, a drugie na bereg - berech' korabli persidskie,
chto  v  Astrahan' gruz dlya Moskvy vezut.  Car' nash gosudar' s  abbas-shahovym
velichestvom v druzhbe, a nam tu druzhbu oboronyat'!
     - Nakrepko pravdu skazyvaj, komu v gory!
     - Dvum sotnyam! Merkushka, vyklikivaj!
     Strel'cy  sgrudilis' eshche  tesnee,  napryazhenno vglyadyvalis' v  Merkushku,
tochno vnushali emu  svoe imya,  Merkushka pro sebya chestil vojskovogo sapozhnika,
obeshchaya kak sleduet namylit' emu sheyu,  i,  s  trudom ottyanuv knizu saf'yanovyj
sapog, stal gromko vyzyvat' strel'cov:
     - Iz sotni SHalina:  Dobrynka Kirpichnikov!  Ortyushka Dudinskov!  Druzhinka
Plotnik! Osip Sapozhnik!..
     Pri  poslednem  imeni  Merkushka  boleznenno pomorshchilsya i  brosil  kosoj
vzglyad na sinie sapogi pyatisotennego:  "Vot ved' tozhe iz saf'yana, a vporu. A
moi, chaj, shil chert bosonogij!"
     Sotnik SHalin vstrepenulsya,  nozhnami provel chertu, za kotoruyu perehodili
vyzvannye strel'cy. Merkushka prodolzhal vyklikivat':
     - Fed'ka Prokusaev! Mokejkz Myasnik! Senka Gorb Lysichin! Ilejka Baran!
     Vyhodili molodcy kak na podbor -  roslye,  plechistye. V tolpe strel'cov
razdalsya gogot, kto-to vykriknul!
     - A melkotu, radi druzhby, abbas-shahovu velichestvu!
     - Vy zhenatye,  a my bobyli, - ogryznulis' nazvannye, - oprich' kashi, nam
teryat' nechego!
     - A popa Rodiona zabyli?
     - O-go-go! I Pashku Dnyaprovca! I Agafashku Voinka!
     - Poshto, pyatisotennyj, nas ne prizval? Ne dorosli?
     - Nedorosli! - soglasilsya sotnik.
     - Iz sotni CHerstvogo: Fed'ka Voron! YAkimka Grechihin! Vas'ka Gorbun!..
     - Vot tebe i gorbun! Ot pupa do bashki - pochitaj, versta!
     - Takomu-to vsegda l'gota!
     - |-gej, beregovye! Sadis' pod tyn da sadi altyn!
     SHumeli strel'cy,  podsazhivali na kryuk slova, otshuchivalis'. Pyatisotennyj
sognal s gub ulybku, udaril sablej po barabanu:
     - Slushaj,  strel'cy!  V  gorah pribyl' velikaya!  Nab'em turov premnogo,
vdostal',  ne  obidim!..  A  teper' velyu ohotnikam zaryad v  put' sobirat' da
korm.  Teleg ne  brat' -  bremya lish',  zapas klast' v  sumki:  po  pol-lyazhki
baraniny, da luku, da chesnoku, da soli, da hlebov po chetyre!
     - A pushki? A k nim zel'ya i yader?
     - Ne brat'!  Ohota - ne boj! A chtoby ne zasekli cherkesskie stervyatniki,
po  zemlyam  koih  prohodit' budem,  nadet'  dospehi i  shlemy,  poverh zhe  ih
cherkesskie burki.  Konej  osmotret' nakrepko:  ne  hlyabayut  li  podkovy,  da
vvintit' shipy dlya tverdyh trop!  Zapas dlya pishchalej brat' polnyj. A vystupim,
dast bog, cherez dva chasa na tretij!
     Strel'cy,   otobrannye  v   partiyu,   okruzhali  Merkushku,   zabrasyvali
voprosami. Merkushka otmahivalsya:
     - YA togo ne vedayu!
     Ne  ugomanivalis'  strel'cy,  bili  shapkami  ozem',  hodili  vprisyadku.
Ostayushchiesya posmatrivali na "schastlivchikov" s  zavist'yu.  Ohotniki dobrodushno
uteshali:
     - Znamo delo,  greben' ne bereg, a i na beregu ohota obil'na. Ptica tam
vsyakaya, pelikan...

     Poka  pod  neoslabnym nablyudeniem Merkushki  ezdovye  strel'cy proveryali
konej i nabivali zapasom patronnye sumki, Ovchina-Telepen'-Obolenskij poluchal
ot  voevody  Hvorostinina poslednij nakaz:  "bit'sya protiv  prezhnih srazhenij
vdvoe".  V kazach'em zhe tabore,  vblizi Terkov, horunzhij Bursak, po sgovoru s
voevodoj, udaril vspoloh:
     - |goj-da, kazaki, vyhodi na krug!
     Mezhdu  ostroverhimi shatrami  i  telegami,  dvumya  kol'cami  okruzhavshimi
tabor,  pokazalis' Sreda,  Belyj i  Kalancha.  Kazaki skinudi zhupany i  stali
podnimat' oglobli i  nalazhivat' strazhu,  daby kto  iz  prikaznyh syshchikov ili
podslushnikov nenarokom ne vtersya v sborishche.
     Goreli kostry,  i  iz-za  dyma  razdavalsya klich  esaul'cev,  obhodivshih
tabor:
     - Sobirajtes', kazaki molodcy, radi vojskovogo dela!
     Na  ploshchad',  gde  cherneli garmaty,  hlynuli tercy,  na  hodu zalamyvaya
nabekren' smushkovye papahi,  ili  vskidyvaya na  plechi bahchisarajskie pishchali,
ili zakurivaya lyul'ki.
     Shodilis' zdes' i  davno osevshie na Tereke kazaki i  vyhodcy s  chudnogo
Dnepra, s tihogo Dona, s dalekogo YAika. Odni, v atlasnyh sharovarah, shchegolyali
dyryavymi chobotami,  drugie barhatnymi kaftanami prikryvali rubishche, u tret'ih
na  buro-zheltoj staroj sermyage yarko blestel zolotoj poyas,  a  u  inyh vmesto
plashcha razvevalsya persidskij kover ili tureckaya shal'. Samye razudalye byli po
poyas obnazheny,  s brityh golov liho nispadali oseledcy, a chernye, kak smol',
ili belye, kak vishnevyj cvet, usy svisali na grud'.
     Mnogie uzhe provedali pro gonca iz Gruzii, no derzhali yazyk za zubami.
     Kazaki  plotno  obstupili Vavilu Bursaka,  dopytyvalis',  pochemu sobran
krug,  a  on,  ne  pozhelav  narushit' obychaj,  do  vyhoda  atamana  pritvorno
otmahivalsya ot  nasedavshih hlopcev:  "Ot cya proklyataya tesnota!",  i  norovil
vyskol'znut' iz ob座atij zheleznyh ruchishch, sposobnyh iz kamnya vyzhat' sok.
     Pokuda odni  kazaki s  zharom vyskazyvali dogadki,  a  drugie otbivalis'
nedoveriem:  "ta ni!" ili flegmatichno cedili skvoz' zuby: "ege", v vojskovoj
krug vstupil ataman.
     Medlenno i velichavo podvigalsya on, i parchovyj kaftan na nem perelivalsya
radugoj.  V krasnyh sapogah,  podbityh vysokimi serebryanymi podkovkami,  i v
vysokoj sobol'ej shapke on,  kazalos',  vysilsya nad  esaulami,  vazhno nesshimi
pered nim bunchuk i  vojskovoe znamya i  opiravshimisya na  svoi dlinnye naseki.
Dojdya do serediny kruga, ataman ostanovilsya, oglyadel gutoryashchih kazakov, snyal
shapku i, po obychayu, poklonilsya na vse chetyre storony.
     CHasa  tri  nazad,  pryamo so  dvora voevody,  pospeshil horunzhij Bursak k
atamanu i osvedomil ego o gruzinskom gonce, o nashestvii basurman na bratskuyu
Iverskuyu  zemlyu,  o  temnoj  sile  persidskogo  shaha,  podkativshej k  goram,
sopredel'nym grebenskomu kazachestvu,  o  stradaniyah edinovercev i  o prizyve
kartlijskih  voinov,  uslyshannom  za  Terekom.  "Dobre!"  -  skazal  ataman,
vyslushav neveseluyu vest',  i  tak  pri  etom sverknul chernymi g