Ocenite etot tekst:


--------------------
Anna Arnol'dovna Antonovskaya
Velikij Mouravi
Kniga pyataya
Bazaletskij boj
---------------------------------------------------------------------
Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga pyataya
Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1980
Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 16 avgusta 2002 goda
---------------------------------------------------------------------
--------------------


                        Roman-epopeya v shesti knigah

                                Kniga pyataya

                              Bazaletskij boj


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga pyataya
     Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1980
     Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
     OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 16 avgusta 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


                                 Soderzhanie

                               Bazaletskij boj

                             CHast' vos'maya

                             Slovar'-kommentarij








     CHervono-bagryanye zavesy  list'ev nepodvizhny nad  sonnoj zemlej.  Rannyaya
osen' 313  goda XIV  kruga hronikona.  Slovno zastyli v  gustom sinem mareve
kupola,  vokrug  hramov  shatry,  a  nad  nimi  peristye  oblaka.  Opoyasannye
fruktovymi sadami, dremlyut doliny. I holmy Gruzii opaleny ognennym diskom, i
obessileli reki, i zastyli ozera, kak glaza srazhennyh velikanov.
     Samo vremya nepodvizhno, budto zakonchennaya stranica letopisi, broshennaya v
glubokuyu nishu.  No  tishina obmanchiva:  vot-vot  sorvetsya,  naletit,  smetet!
Podkradyvayutsya bujnye vetry, oni oblomayut ustupy skal.
     Nadvigaetsya smerch!
     Gde-to  za  ostrokonechnoj  vershinoj  klokochut,  vyryvayas'  na  prostor,
vspenennye vody.  Eshche mig, i, nizvergnuvshis' s otvesnogo utesa, pomchatsya oni
vniz,  uvlekaya za  soboj  oblomki kamnej,  vekovye duby  i  molodye,  tol'ko
nachavshie zhit' listvennicy.
     Ne obuzdat' li stihiyu mchitsya odinokij vsadnik? Togda pochemu on vnezapno
zamer  na  krutoj trope,  yasno  oshchutil priblizhenie nebyvaloj grozy -  grozy,
gotovoj potryasti carstvo i narody!  I, kak molniya, pronzila vsadnika mysl' o
nepopravimom, uzhe sodeyannom stihiej.
     Vzletevshaya na vershinu tropa kruto obryvalas' nad bezdnoj. I kazalos', v
etu  bezdnu hotelos' vsadniku sbrosit' nepomernuyu tyazhest',  sdavivshuyu grud',
rasseyat',  kak tuman, tyazhelye dumy, ibo zhizn' est' zhizn', i net poshchady tomu,
kto  ostanovitsya  hot'  na  mig:  nesushchiesya  sledom  ne  preminut  sbrosit',
rastoptat',  obognat'!  Lish' raskatom groma pronesetsya po ushchel'yu bezuderzhnyj
hohot.
     A  razve sud'ba ne vpryagla v  svoyu gremyashchuyu kolesnicu odin belyj den' i
odnu  chernuyu noch'?  I  razve  ne  zhdet  neskazannaya udacha togo,  kto  sumeet
shvatit' pod uzdcy den', a bezdonnaya pechal' - togo, kogo nastignet noch'?
     Nikto tak, kak Georgij Saakadze, ne znal, skol'ko neozhidannostej tait v
sebe  neobuzdannyj den'  i  kak  opasna podsteregayushchaya neudachnika noch'.  Tak
pochemu zhe on,  prozvannyj "Velikim",  pozvolyaet odnoj i  toj zhe neispolnimoj
mysli presledovat' ego na kruchah zhizni,  ne davaya ni ostanovit'sya noch'yu,  ni
mchat'sya za neobuzdannym dnem? Pochemu ne protivitsya tomu, chto zatemnyaet tropu
k istine? Pochemu ne svernet s zaezzhennoj dorogi na novyj pod容m?
     Vojsko!  Vojsko!  Gde vzyat' vojsko!  Ne sleduet li izyskat' novye puti,
ibo v projdennyh net uzhe pol'zy...
     A chto novogo v mechushchihsya knyaz'yah, kotorye podobny volnam, to nabegayushchim
na bereg, to otkatyvayushchimsya v burlyashchuyu puchinu? I vse zhe drugogo ishoda net -
vojsko u  knyazej.  Pridetsya eshche  raz povtorit' uzhe neodnokratno prodelannoe:
ugrozoj ili lest'yu vyudit' u knyazej vojsko.
     No s pomoshch'yu kakogo satany mozhno ubedit' duhovenstvo,  chto tol'ko shchit i
mech pregradyat put' vragam?
     I razve eto skazano vpervye?
     Nedoumevali  v  Metehi:  pochemu  Saakadze  ne  pokoryaetsya?  Razve  car'
primiritsya so svoevol'nym? V chem cherpaet silu Mouravi?
     "V  chem?  -  vsyudu gremel golos Georgiya Saakadze.  -  V  narode!  Narod
nepobedim!  Mozhno  razgrabit' cennosti,  istrebit' vojsko,  ugnat' zhitelej v
plen,   mozhno  razrushit'  stranu,  no  nel'zya  potushit'  ogon'  ochagov.  |to
nezyblemo! Ibo volya naroda k zhizni neugasima!"
     Nedoumeval i Hosro-mirza: pochemu Zurab, ne svyazannyj, kak on i Isa-han,
peremiriem shaha s sultanom, ne napadet na Saakadze v Benari? Vidit vlastelin
ada,  knyaz'ya emu  v  etom pomogli by!  Isa-han dumal inache.  Po  ego mneniyu,
knyaz'ya stoyat na rasput'e i  mashut rukami,  slovno aisty kryl'yami,  i  trudno
ponyat' - privetstvuya ili ugrozhaya.
     A  vremya vnov' zaderzhalo beg  i,  to  skidyvaya s  sebya  golubye odezhdy,
pronizannye izmenchivymi luchami,  to odevayas' v tuchi,  to v belye pushinki, to
zvenya zvezdami,  kak monetami,  toptalos' na meste. Alchnoe k zolotu, podobno
prodazhnoj zhenshchine, ono vyzhidalo, kto dorozhe zaplatit.
     Zurab ne nedoumeval, on svirepel, ibo skol'ko ni szyval knyazej na vojnu
s  Saakadze,  skol'ko ni  ugrozhal,  oni ne shli na risk.  Zurab svirepel,  no
usmehalsya Saakadze...  Hishchnik,  k schast'yu,  ne ponimaet,  chto dlya togo, chtob
podchinit' vladetelej,  ne menee,  chem on sam,  stroptivyh, neobhodima osobaya
igra:  ne  skupyas',  ustupat'  v  melochah,  potvorstvovat' knyazheskoj  spesi,
podderzhivat' mnenie ob  ih  znachimosti,  znaya,  chto znachimost' -  mnimaya,  i
neuklonno gnut' v storonu interesov carstva...
     Zurab ugrozhal,  a  knyaz'ya nedoumevali:  pochemu sami dolzhny podkladyvat'
hvorost pod  svoi zamki?  Pochemu,  obladaya nesmetnym vojskom,  Hosro-mirza i
Isa-han zaperlis' v Metehi?
     Medlitel'nost' polkovodcev shaha vselyala somnenie v knyazej: ustojchivo li
carstvovanie Simona?  Trevoga ohvatyvala vladetelej zamkov: pochemu spokojno,
podobno  golodnym msahuri,  sidim  na  tahtah  v  ozhidanii vypechki churekov v
zakrytyh torne?
     A vremya prodolzhalo toptat'sya na meste, hitro ulybalos', to osvezhaya sebya
dozhdyami, to otdavayas' znoyu, vyzhidaya, kto dorozhe zaplatit...
     Knyaz'ya vse bol'she setovali na neumolimost' roka:  ih vladeniya nahodyatsya
v  predelah mecha Georgiya Saakadze!  Ne  pora li priukryt'sya ego shchitom protiv
nego samogo? "Pora!"
     I zamki zagudeli...
     Davno zhdal Saakadze,  kogda vremeni nadoest toptat'sya na meste i knyaz'ya
voznegoduyut... On znal, v chem uyazvimost' Zuraba Aragvskogo!..
     Davno, vo vremena nachala vseh nachal, ocharovannyj yunym Zurabom |ristavi,
on,  Saakadze,  peredal svoemu  ucheniku nauku  pobezhdat'.  On  otkryl Zurabu
zakony boya,  strategii,  otkryl vse -  krome odnogo, ibo ne zabyval mudrost'
Saadi:
     "Odnazhdy proslavlennyj polkovodec,  vozlyubiv yunoshu, nauchil ego tremstam
pyatidesyati devyati priemam boya, no skryl poslednij priem. Polkovodec okazalsya
dal'novidnym,  ibo  uchenik,  operivshis',  stal  hvastat' tem,  chto  v  lyubom
sostyazanii  pobedit  svoego  uchitelya.   Udivilsya  car'  i  povelel  ustroit'
sostyazanie.  Uchenik byl  uzhe  blizok k  pobede,  no  uchitel' primenil trista
shestidesyatyj priem i sbrosil uchenika nazem'..."
     Razve odin neostorozhnyj, poterpev ot vyuchenika, ne skazal:

                Il' vernost' iz mira sokrylas'?
                Il' vernyh uzh netu u nej?
                Strelyat' obuchal ya iz luka -
                I stal ya mishen'yu druzej...

     I  vot  sejchas,  kogda dlya polnogo torzhestva hishchnyh zamyslov nuzhna byla
gosudarstvennaya  mudrost',   ee  u  Zuraba  ne  okazalos',   i  on...  Lyazhet
pobezhdennym na  zemlyu!  Ibo Georgij Saakadze govoril:  chtoby vliyat' na  dela
carstva,  neobhodimo svoevremenno zamechat' kolebanie vesov i  kinut' na chashu
tu  giryu,  kotoraya  dast  pereves  namechennomu  toboyu.  Inache  ne  podnyat'sya
gosudarstvennomu muzhu po krutoj lestnice.
     Itak,  na  ugrozu Zuraba,  chto on  zastavit knyazheskie zamki vyvernut'sya
naiznanku,  vladeteli otvetili SHadimanu, chto luchshe dadut druzhinnikov Georgiyu
Saakadze,  ibo  v  takom sluchae "bars" bez  promedleniya stanet na  zashchitu ih
vladenij, a zaodno mechom ukazhet nekotorym hanam dorogu na Isfahan...
     Novyj povorot kolesa politicheskih del vyzval odobrenie cerkovi: gospodi
pomiluj, konechno nikto iz knyazej, etih, prosti gospodi, "agncev", ni v kakuyu
pogodu ne vruchit vojsko Georgiyu Saakadze!
     No...  i cerkov', ropshcha na Mouravi, ne preminula prikryt'sya ego imenem.
Ssylayas' na nisposlannuyu svyshe vozmozhnost' v  lyuboj chas prizvat' Saakadze na
pomoshch',  katolikos potoropilsya otmezhevat'sya ot  domogatel'stv kak  SHadimana,
tak i Isa-hana...
     Poka vladeteli i  duhovenstvo izyskivali nailuchshie hody dlya  dostizheniya
svoih   celej,    malochislennye   aznaurskie   druzhiny   prodolzhali   stojko
protivostoyat' na  rubezhah srazhenij tysyacham tysyach irancev.  CHto sulila sud'ba
carstvam Vostochnoj Gruzii:  raspad?  gibel'?  neizvestnost'? Tbilisi skrylsya
pod  persidskoj chadroj.  Telavi zagorodili isfahanskie kop'ya.  I  mysli  teh
neugomonnyh,  u  kogo za rodinu bilos' serdce,  vse chashche i chashche obrashchalis' k
Benari.
     Trevoga!  Vsyudu gospodstvuet trevoga! Dazhe v saklyah, dazhe v sadah, dazhe
na polyah! Dazhe v stayah ptic!
     Rano, rano letyat pticy na yug. Krichat, vozveshchaya nedolgij prival, kruzhat,
prislushivayutsya;  to,  shumya kryl'yami, vzletayut v bezdonnuyu vys', to, besshumno
opuskayas' na samuyu vysokuyu vetv', zaglyadyvayut vniz.
     Trevoga! Napryazhenno vglyadyvayutsya v nebo krest'yane.
     Opershis'  na  motygu,  odin  tol'ko  skazhet  drugomu;  "Solnce  segodnya
voshodit slishkom neohotno",  -  i uzh drugoj trevozhno podhvatyvaet:  "A luna?
Pochemu, zakryvshis' temnym oblakom, do utra, kak lazutchik, zaglyadyvaet vo vse
okna?  Pochemu ne  ustupaet solncu vremya,  bogom emu polozhennoe?  Pochemu,  ne
zamechaya vzdragivayushchego rassveta,  torchit naverhu, kak nadoedlivyj han?.." I,
puglivo oglyadyvayas',  shepchet tretij:  "Net,  ne naprasno popryatalis' v norah
zveri,  dazhe k  vode spuskayutsya pozzhe,  chem vsegda.  Net,  ne zhdet ohotnikov
udacha,  ne  vymanit' im vstrevozhennyh zverej!  Pritailis',  prislushivayutsya k
ch'im-to  neuverennym shagam,  trevozhit  obitatelej  lesa  ch'e-to  preryvistoe
dyhanie..."
     Vremya  perestalo hitro  ulybat'sya,  perestalo toptat'sya na  meste,  ibo
pochuvstvovalo,  kto dorozhe zaplatit.  Ne opozdat' by!  I neuderzhimo rinulos'
vpered, ne razbiraya trop i dorog.
     CHto-to drognulo, zakachalos'!
     Trevoga! Ona rastet, shiritsya ot dolin do vershin!
     Uzhe nikto ne pomnit togo vremeni,  kogda ot vershin do dolin razlivalas'
veselaya pesnya  ptic,  slyshalos' v  chashche  dovol'noe urchanie zverej  i  krugom
zvenel torzhestvuyushchij nad zhizn'yu golos cheloveka...
     Resheno!  V  odin  iz  dnej  Saakadze  napravil  v  Tusheti  gonca,  daby
predupredit' Anta  Devdris o  blizyashchemsya uhode  iz  Kartli  persidskih vojsk
Isa-hana i Hosro-mirzy.  Pust' Anta Devdris,  pomnya ugovor s Mouravi,  budet
nepokolebim i  ne poddaetsya nikakim trebovaniyam.  Blagodatnyj chas neizbezhen,
no poka Isa i  Hosro ne pokinut Kaheti,  pust' tushiny ne spuskayutsya po trope
Bauban-bilik i ne zavyazyvayut bitvu s Ismail-hanom.
     Kruto  obryvalas' nad  bezdnoj vzletevshaya na  vershinu tropa.  Saakadze,
vopreki svoej neizmennoj nedoverchivosti,  reshil uprochit' sgovor s knyaz'yami i
ohotno poshel na peregovory so vsemi, kto obeshchal dat' vojsko.
     Itak, vse nachalos' syznova, hotya v povtorenii uzhe mnogo raz projdennogo
malo pol'zy...




     Podolgu  vziral  knyaz'  Gazneli na  belesovatye oblaka,  pronosyashchiesya k
SHavi-zgva  -  k  CHernomu moryu.  Oni  zapolnyali gromadnye prostranstva,  sami
prevrashchayas' v  klubyashcheesya more,  pogloshchayushchee gory,  i lish' otdel'nye vershiny
torchali,  kak ostrova,  soprotivlyayas' svirepoj stihii.  I  vnezapno ne stalo
neba,  prokatilis' podzemnye guly,  gotovye vot-vot vyrvat'sya iz raskalennyh
glubin i  razmetat' Benari.  I  eto  bujstvo vozduha i  ognya usililo chuvstvo
bespokojstva,  ohvativshee  starogo  knyazya,  ibo  on  tverdo  veril,  chto  na
oturechennoj zemle,  gde nashel priyut malen'kij Dato, v edinom soyuze dejstvuyut
vse nechistye sily.
     "Pochemu  medlyat?  Pochemu?"  -  vstrechal Gazneli kazhdoe  utro  trevozhnym
voprosom.  Ved' resheno uvezti ego vnuka,  nadezhdu roda,  v Abhazeti. No utro
ostavalos'  gluhim  i  besstrastno tashchilo  za  soboj  vlazhnyj  plashch  tumana,
okutyvaya im prodrogshie lesa na ugryumyh sklonah.
     Gazneli prikladyval ko lbu,  pokrytomu isparinoj,  shelkovyj platok i  v
smyatenii  zakryval uzkoe  okno,  za  rez'bu  kotorogo ceplyalis' serye  pryadi
tumana.   SHagaya  po  pustynnym  kamennym  perehodam,   knyaz'  ne  perestaval
uzhasat'sya:  kak mog sam on tak bespechno prebyvat' v  Tbilisi,  v  etoj pasti
drakona?
     Terebya svisayushchie sedye usy, on staralsya unyat' drozh' i to nervno snimal,
to vnov' nadeval na pal'cy perstni s  zloveshche mercayushchimi rubinami,  to vdrug
surovo ostanavlivalsya pered Horeshani i vsluh prodolzhal svoi mysli:
     - A  razve zdes',  pod  krylom yastreba,  imenuemogo Safar-pashoj,  bolee
bezopasno?  Kazhdyj den',  kak goryachij ugol' v mangale,  opasen. Mir rushitsya,
bogi bespomoshchny, a glupcy blazhenny - nichego ne zamechayut!
     - Konechno, v tom carstve, gde vlastvuet zelenyj chert, gde, obnyav ved'm,
pod  zvon timpanov plyashut kozly,  veselee,  -  vzdyhala Horeshani i  vse-taki
myagko nastaivala:  -  Podozhdem,  poka iz Konstantinopolya vernetsya Dato, ved'
vozduh nasyshchen trevogoj,  i, uvy, neizvestno, kogda eshche udastsya emu povidat'
syna.  Pust'  polyubuetsya i  ubeditsya,  chto  malen'kij Dato  rastet takim  zhe
besputnym, kakim vyros bol'shoj.
     Hmurilsya, sopel Gazneli, no prihodilos' pokoryat'sya.
     Vnezapno, k udivleniyu sadovnika, knyaz' perenes svoi utrennie progulki v
konyushennyj  dvor.   Prohazhivayas'  vdol'  sten,   on  prislushivalsya  k  shumu,
donosivshemusya iz konyushni: emu li ne znat', k chemu vedet peremena v povedenii
konej! Razve zherebcy ne pohozhi na svoih hozyaev? V obychnoe vremya oni spokojno
zhuyut,  vkusno hrustya yachmenem, fyrkayut pri chistke, s udovol'stviem kupayutsya v
reke,  kosyatsya na  sopernikov i  gordelivo vskidyvayut golovy  pri  vstreche s
kobylicami.  No  vot  starshij konyuh nachinaet ozabochenno osmatrivat' podkovy.
Poveyalo grozoj.  Vmig  koni,  navostriv ushi,  zadergayut nozdryami,  obnyuhivaya
vozduh,  neterpelivo zab'yut kopytami, zarzhut tak, chto eho v gorah otzovetsya,
i,  vstryahnuv grivoj, nachnut rvat'sya iz konyushni, budto osa uzhalila ih. Togda
navernyaka mozhno opredelit': hozyain snyal so steny shchit i opoyasyvaetsya mechom.
     I razve knyaz' ne byl prav?
     Snachala v  polnom  ispuge priskakal kakoj-to  poslanec,  potom  Mouravi
ozabochenno poslal kuda-to svoih goncov -  i  nachalos'!..  Dazhe shchity uzhe byli
snyaty so sten.  No na rassvete,  kak veter s  vysot,  nagryanul Bezhan s dvumya
monastyrskimi  druzhinnikami.   Konyuh,  sdvinuv  brovi,  vorchal,  rassedlyvaya
vzmylennyh konej:  "Dobrotnye skakuny!  No  ne  sleduet bozh'emu cheloveku tak
bezbozhno ih zagonyat'.  Vidno,  po laske materi soskuchilsya,  blizkih povidat'
zahotel... |-eh!.."
     No net,  ne radi materinskoj laski, ne radi vstrechi s blizkimi prodelal
opasnyj put' otvazhnyj monah Bezhan, syn Georgiya Saakadze.
     Ne uspeli smolknut' privetstviya,  ne uspeli zastol'niki oporozhnit' chashi
s  vinom,   kak  Bezhan  neterpelivo  poprosil  otca  udelit'  emu  vnimanie.
Okazyvaetsya,  progulka  po  sadu  ne  sposobstvuet ser'eznoj besede  -  shipy
pomehoj,  i  ohotnichij zal tozhe -  chuchela ptic meshayut.  Raskatisto zahohotal
Saakadze i  po  kamennoj lesenke napravilsya v  svoyu  bashenku.  Bezhan,  vojdya
sledom,  pospeshno zatvoril na zadvizhku kovanuyu dver' i, volnuyas', zashagal ot
nishi do tahty.
     "Sovsem kak ya",  -  s  usmeshkoj podumal Saakadze i umyshlenno ne narushal
molchanie.
     - Otec,  - ne vyderzhav, zagovoril Bezhan, - neuzhto ty po moej trevoge ne
dogadyvaesh'sya, o chem hochu pogovorit' s toboj?
     - Znaj,  moj mal'chik:  esli by  i  dogadyvalsya,  prodolzhal by  molchat'.
Persidskaya mudrost' pouchaet: "Kto pervyj zagovorit, tot uzhe proigral".
     - No, otec, razve gruzinskaya mudrost' ne vozvyshennee: "Blazhen utolyayushchij
zhazhdu blizhnego".
     - Gruzinskaya?  Net, eto obshchecerkovnaya "mudrost'". A elejnost', kak tebe
izvestno,  mne  vsegda byla  chuzhda.  No  esli  "blizhnij" -  Bezhan  -  zhazhdet
gruzinskoj mudrosti,  mogu  utolit':  "Ne  doveryaj  ovech'ej shkure,  pod  nej
neredko  ukryvaetsya  volk".  Vprochem,  ostavim  slovesnyj  turnir  do  bolee
spokojnogo chasa. Znachit, Kvatahevi v opasnosti?
     - Ty ugadal,  otec!  My zhdem napadeniya Isa-hana, da ispepelit nevernogo
ogon' satany! Za pomoshch'yu k tebe.
     - Za pomoshch'yu? A razve sejchas ya sil'nee cerkovi? Pochemu ne povernul konya
k katolikosu?
     - Velikij Mouravi sejchas sil'nee vseh, dazhe sil'nee Metehi, dazhe alchnyh
hanov, dazhe...
     - So svyatym otcom ugovorilis'? Cerkov' ne dolzhna vmeshivat'sya?
     - Ty ugadal,  otec! Mozhet, han predloga ishchet, chtob napast' na monastyri
i razorit' hramy. Ne sleduet davat' raz座arennomu Isa-hanu povoda k grabezhu.
     - Vyhodit, gnev Isa-hana na menya reshili otvesti?
     - I  blizko ne posmeet priblizit'sya satana,  uznav,  chto svyataya obitel'
pod  pokrovitel'stvom mecha  Nepobedimogo!  -  Bezhan  poryvisto otkryl dver',
proveril,  ne podslushivaet li kto,  i prihlopnul okno.  -  Da nisposhlet tebe
gospod' nash...
     - Govori so mnoyu kak s Georgiem Saakadze, - rezko prerval Mouravi.
     - Vspomni, otec, ved' shah Abbas opolchilsya na igumena Trifiliya za pomoshch'
tebe  v  Martkobskoj  bitve.  Isa-han  vypolnyaet  povelenie  groznogo  shaha,
stremyas'  -  da  ne  svershitsya  zlodeyanie!  -  ubit'  nastoyatelya Kvatahevi i
razgromit' monastyr'.
     - Ne  iz-za  menya postradal nastoyatel',  a  iz-za  ohrany cerkovi.  |to
istina,  a,  kazhetsya,  cerkov' za  istinu stoit?  -  Saakadze podnyal palec k
potolku. - Bog uchtet dela Trifiliya! CHto vziraesh' na menya udivlenno? Ne ty li
kogda-to uveryal, chto krest sil'nee mecha? Tak kto vam meshaet nastavit' kresty
na  verhushke steny,  kotoraya tyanetsya vokrug monastyrya?  Takoe groznoe oruzhie
nepremenno otpugnet vraga.
     - YA dumal...  -  Bezhan rasteryanno skomkal platok i sunul za pazuhu. - YA
dumal, otec, tebe doroga zhizn' nastoyatelya Trifiliya...
     - I ne oshibsya.  Tvoya zhizn' ne menee doroga. Poetomu peredaj nastoyatelyu,
chto emu i  tebe predlagayu gostepriimstvo i  klyanus' okruzhit' ego vnimaniem i
zashchishchat' svoim mechom.  Stranno,  pochemu ne  obradovalsya moj  syn Bezhan?..  YA
skazhu pochemu!  Nikogda Trifilij ne rasstanetsya s vlast'yu,  nikogda ne brosit
monastyr',  bogatyj skotom,  vinogradnikami i sadami,  - ibo monastyr' to zhe
knyazheskoe vladenie,  tol'ko prikrytoe chernoj ryasoj.  A  nad  kryshej davil'ni
orehovogo masla,  gde v potu trudyatsya monastyrskie glehi, nad pomeshcheniem dlya
vydelki pribyl'nogo blagovoniya iz roz turacha s rasprostertymi kryl'yami,  kak
vo vladeniyah u knyazej,  krasuetsya krepko vbityj krest. Teper' otvet', pochemu
Georgij  Saakadze,  vsyu  zhizn'  boryushchijsya s  alchnymi  knyaz'yami,  ugnetayushchimi
neposil'nym trudom  i  podat'yu  narod,  dolzhen  zashchishchat'  chernoe  knyazhestvo,
velichaemoe obitel'yu kvatahevskoj bozh'ej materi?
     - Otec...  teper' ya vizhu... - Bezhan poryvisto oglyanulsya, poniziv golos.
- Pravy  pastyri cerkovi,  govorya:  "U  Georgiya Saakadze opasnye mysli".  Ne
otkryvaj ih nikomu.
     - Eshche by  ne opasnye!  Uzh ne potomu li pastyri cerkovi otdayut Kartli na
rasterzanie  "nevernym"?   Esli   najdesh'   nuzhnym,   peredaj  Trifiliyu  moe
priglashenie.
     - Peredam. No tol'ko eto. Amin'!
     - Vidish',   moj  mal'chik,   ya  dokazal  tebe  prevoshodstvo  persidskoj
mudrosti:  ne sledovalo tebe zagovarivat' so mnoyu o  nevozmozhnom.  No vse zhe
nevol'no uslugu ya  vam okazhu.  Zavtra pristupayu k  tajnomu delu,  i esli ono
udastsya,  -  a  ya  dumayu  udastsya,  -  to  persy  budut  daleko otbrosheny ot
Kvatahevskogo monastyrya.
     Bezhan vskochil i v prilive blagodarnosti obnyal otca.
     - Moj  bol'shoj otec,  kak  vosslavit' tebya  za  doverie?  Pust'  trista
shest'desyat pyat' svyatyh Georgiev nisposhlyut tebe pobedu!
     - Doveril, ibo tvoe namerenie skryt' opasnyj razgovor eshche raz dokazalo,
chto,  v  kakuyu by  odezhdu ni  oblachalsya,  ty vsegda ostanesh'sya synom Georgiya
Saakadze.
     Ni  ugovory  Rusudan,   ni  pros'by  Avtandila  ne  pomogli  -   Bezhan,
preispolnennyj burnoj radost'yu,  ne zaderzhalsya i lishnego chasa. On skakal, ne
razbiraya dorog  i  trop.  Proch'  nastorozhennost'!  Trifilij navsegda ostavit
mysl' bezhat' v Rusiyu.  On,  Bezhan,  rasskazhet, kak gordo vossedal na molodom
Dzhambaze nepovtorimyj Mouravi,  vyezzhaya iz  Benari,  daby otognat' persov ot
Kvatahevskogo monastyrya, rasskazhet, kak veselo za nim sledovali "barsy", kak
vysoko  znamenosec  vzdymal  znamya,   na   kotorom  bars   potryasal  kop'em.
Rasskazhet... Net, on bol'she nichego ne rasskazhet.

     V benariskom lesu tresnuli vetki v zaroslyah, raspleskalas' pod kopytami
voda  ruchejka,  i  mgnovenno  ischezli  surovye  vsadniki.  Srazu  oborvalis'
trevozhnye zvuki nostevskogo rozhka.
     I vnov' drognulo serdce u knyazya Gazneli: "O vremena!" Obespokoennyj, on
pospeshil k Horeshani:
     - Skazhi hot' ty, kuda opyat' umchalsya neugomonnyj Mouravi?
     - Kuda?  Obognat' buri i  grozy,  obognat' vremya i  sud'bu.  I ne budet
poshchady neostorozhnym, osmelivshimsya zaslonit' ot nego solnce Kartli.

     - No za kogo,  za kogo voyuet?  -  vnov' i vnov' nedoumevalo kartlijskoe
knyazhestvo. - Neuzhto sgovorilsya s carem Tejmurazom?
     - Ne pohozhe.
     - Mozhet, za Hosro-carevicha?
     - Ne pohozhe.
     Byvaet tak v  znojnoe leto:  gde-to zagoritsya trava,  i totchas zmejkami
pobegut ogon'ki,  kovarno podbirayas' k zaroslyam,  a tam - k lesam, k gnezdam
ptic  i  berlogam zverej.  I  hot' daleki eshche  eti  neuderzhimye zmejki i  ne
prevratilis' v  ognedyshashchuyu  tuchu,  bezzhalostno  ispepelyayushchuyu i  nezhno-belyj
cvetok na bugorke i  ogromnyj karagach,  opletennyj v'yushchimisya steblyami dikogo
vinograda,  no  po  yarkim  zarnicam,  budorazhashchim bezdonnye  vysi,  po  edva
ulovimomu  zapahu  dyma,   donosimomu  bujnym  vetrom,  uzhe  yasno  oshchushchaetsya
priblizhenie opasnosti.
     I imenno eto oshchushchenie celikom ohvatilo knyazej. Nevidimyj ogon' bedstvij
vplotnuyu priblizilsya k  zamkam,  gotovyj vot-vot  prevratit' v  pepel osnovy
osnov.   I  pod  naporom  etogo  ognya  kachalis'  zubchatye  steny  krepostej,
rassypalis' goroda, giblo carstvo.
     "Gde Mesheti? Gde Gori? Gde mogushchestvennoe vladenie Lore?" - vosklicali
vladeteli, osleplennye vsepozhirayushchim plamenem.
     I   knyaz'yam  vsyudu  mereshchilsya  protivnik.   Pugali  zhivyh  hishchnikov  ih
izobrazheniya na reyushchih znamenah.  I  vnov' trubili truby.  Pronzitel'no rzhali
koni,  i  iskry iz-pod  kopyt byli  yarche  zvezd na  nebe.  Pyl' klubilas' po
dorogam i tropam,  skripeli visyachie mosty,  sryvalis' kamni, obrazuya obvaly,
grohochushchie v mrachnyh ushchel'yah.
     Vysokie  steny  to  odnogo  zamka,   to  drugogo  oshcherivalis'  kop'yami.
Skidyvalis' s plech burki,  obrazuya chernye valy.  Vdol' darbazi vystraivalis'
kresla,  perelivayushchiesya fioletovym cvetom nadezhdy i  purpurnym -  vojny.  I,
podobno  obvalam,   gremeli  rechi,  raspadayas'  na  otdel'nye  slova  gneva,
bessiliya; vozmushcheniya, kovarstva, nenavisti. Ne bylo lish' lyubvi.
     Kolesnica solnca skatyvalas' za  vershiny,  podnimalsya bledno-serebryanyj
shchit  luny,  vot  ischezal  i  on  v  rozovatyh  perelivah zari,  i  vnov'  na
dorogu-dugu vynosilas' kolesnica,  neslas' nad zamkom,  ronyaya na  ego sady i
bashni ognennye spicy.
     I snova sobiralis' knyaz'ya,  sporili o tom, k komu vygodnee primknut': k
Saakadze ili k Simonu Vtoromu, ubezhdali drug druga - i snova rashodilis', ne
znaya,  kak postupit', na chto reshit'sya. Vynuzhdennyj plen v sobstvennyh zamkah
porozhdaet ne tol'ko skuku, no i otchayanie. Mechi prevrashchayutsya v lishnij gruz, i
doblestnye vityazi tashchat ego, kak muly ili verblyudy.
     - Pozor!
     - Ne poterpim!
     - K oruzhiyu!
     No...  u kogo v plenu oni?  U Mouravi?  Togda pochemu ne trebuet "bars",
kak SHadiman, vojska?
     U SHadimana? Togda pochemu "zmej" prosit vojska, a ne sam beret?
     Hmuritsya staryj Liparit: on-to znaet, na ch'yu storonu vygodnee stat'. No
knyazheskoe znamya - svyatynya. Ne sleduet otryvat'sya ot sosloviya.
     "Pust' sosed nachnet", - dumayut odni.
     "Ne opozdat' by!" - trevozhatsya drugie.
     Ravnodushno sypletsya pesok v  chasah iz  verhnego shara  v  nizhnij.  Vremya
bezzhalostno, i kazhdyj boitsya ochutit'sya vnizu.
     Pervym pognal gonca k Mouravi vzvolnovannyj Kveli Cereteli.  V poslanii
on klyalsya, chto davno i navsegda uveroval: sil'nee, chem mech Velikogo Mouravi,
net  oruzhiya!  Pust' tol'ko Mouravi pozhelaet,  i  knyazheskie zamki raspahnutsya
pered nim,  kak  hramy v  den' svetlogo voskresen'ya.  I  esli Mouravi sumeet
privlech' hotya by  dvuh sil'nyh vojskom knyazej,  to ne odin on,  Cereteli,  a
mnogie knyaz'ya pospeshat stat' pod znamya "barsa, potryasayushchego kop'em".
     Gonec prismatrivalsya k Benari. Svitok lezhal pered Saakadze.
     "Truslivye motyl'ki",  -  dumal Saakadze.  No vo imya Kartli on ne smeet
otkazyvat'sya  ot  malejshej  vozmozhnosti  razdobyt'  vojsko.   A  esli  snova
obmanut...  CHto  zh,  nichego  ne  izmenitsya.  Neobhodimost'  podskazyvaet  ne
nakidyvat' na glaza rozovuyu kiseyu.
     I,  skryv prezrenie,  Saakadze nachal peregovory s vladetelyami. On zhdal,
chto  ranee  mnogih derzhatelej famil'nyh znamen otzovetsya knyaz'  Liparit,  no
sovsem   nezhdanno   priskakal  poslanec  ot   vliyatel'nogo  knyazya   Kajhosro
Baratashvili,   rodstvennika  SHadimana.  Ego  ogromnye  vladeniya,  ohranyaemye
otbornymi  druzhinami,   vyzyvali   zavist'   dazhe   u   |ristavi  Ksanskogo.
Nepristupnost' Birtvisskoj kreposti ispol'zovalas' deyatel'nym Barata,  i  on
userdno nakaplival peshie i konnye vojska. Uverivshis', chto on neuyazvim, knyaz'
stal  eshche  bolee  vysokomeren i  napyshchen,  izumlyaya  dazhe  samyh  nadmennyh i
chvanlivyh vladetelej. On redko poseshchal Metehi, ne udostaival vnimaniem Sovet
knyazej.  Vo  vremya mogushchestva Velikogo Mouravi birtvisec ne priznaval vlasti
Nepobedimogo,  pozzhe -  vlasti carya Tejmuraza,  i  eshche men'she -  carya Simona
Vtorogo.  I  vdrug  "vsesil'nyj  Barata",  kak  zvali  ego  knyaz'ya,  iz座avil
gotovnost' "postavit' svoego konya  ryadom s  konem Mouravi i  gnat' persov do
vtorogo prishestviya!"
     Vest' o  dejstviyah Kajhosro Baratashvili poneslas' po  vsej  Kartli,  ot
zamka k zamku.
     Ozabochennyj i  vmeste s  tem  obradovannyj Liparit pospeshil posledovat'
primeru  Barata  i  lichno  pribyl  v  Benari.  Udobno  usazhivayas' v  kresle,
otlivayushchem purpurom,  on sovetoval Mouravi privlech' Palavandishvili i  Firana
Amilahvari, osobenno poslednego, kotoryj, nesmotrya na vozvrashchenie v Metehi i
SHadimana i Andukapara, zapersya, kak barsuk, v svoem zamke i ne otzyvaetsya na
nastojchivye priglasheniya svoego brata.
     - O-o-o! Liparit vyezzhal na tajnuyu vstrechu s Saakadze!
     - Pora! Pora!
     - Kto ne hochet prevratit'sya v pesok vremeni, na konej!
     - Skorej!
     - Skorej v Benari!
     Gonimye  bespokojstvom,   napravilis'  k  Mouravi  i  Kachibadze  i  eshche
nekotorye menee vliyatel'nye knyaz'ya, imeyushchie konnye druzhiny i korm.
     Boyas' radovat'sya,  Saakadze vse  zhe  pochuvstvoval v  sebe priliv sil i,
spisavshis' s Mirvanom Muhran-batoni, otoslal Rostoma i Panusha poslannikami k
Firanu Amilahvari,  Dautbeka i Matarsa k Palavandishvili,  a sam, sokrushayas',
chto Dato eshche ne vernulsya iz Konstantinopolya, otpravilsya vmeste s Avtandilom,
Dimitriem i |rasti k Barata.
     Vnachale Saakadze dumal bylo vyehat' bez ohrany,  no Archil-"vernyj glaz"
uporno  tverdil:  "Ne  k  druz'yam edem",  i,  prihvativ desyat'  druzhinnikov,
okruzhil Saakadze konvoem.
     S  bol'shimi pochestyami prinyal  Barata Georgiya Saakadze v  svoem  glavnom
gorode  Tbisi,  gde  postoyanno prebyval.  Sorok  strelkov  vskinuli  luki  i
spustili tetivy,  pronzaya  strelami burdyuk,  uvenchannyj tyurbanom.  Sem'desyat
vsadnikov metnuli  kop'ya  drug  v  druga  i  pojmali ih  na  letu.  Tridcat'
barabanov  razrazilis'  gromom.  Krasavica,  trepetnaya  i  gibkaya,  vzmahnuv
mantil'ej,  slovno  krylom,  kinula  pod  nogi  Dzhambazu cvety,  pohozhie  na
sapfirovye zvezdy. I nachal'niki druzhin kriknuli druzhno: "Vasha!"
     V  pyshnyh slovah vladetel' vyrazil sozhalenie,  chto  lish'  na  odin den'
pozhaloval zhelannyj gost',  i,  ustupaya  pros'be  Mouravi,  srazu  pereshel  k
obsuzhdeniyu dal'nejshih dejstvij.
     Vodvorilas' tishina.  Slugi  nadeli  vojlochnye chuvyaki;  na  vtorom dvore
toroplivo zapryatali petuha:  vdrug  eshche  nadumaet  pernatyj sultan  hvastat'
pered kurinym garemom svoim peniem.
     Pod nizkim kamennym svodom do vechera slyshalis' dva priglushennyh golosa.
Potom  skripeli per'ya.  I  uzhe  v  zybkoj  polumgle obmenyalis' krasnorechivym
rukopozhatiem.
     Poreshili pri blagopriyatnom otvete |miredzhibi i Palavandishvili s容hat'sya
v  Muhrani  i  obsudit' plan  vojny,  daby  nemedlya rinut'sya na  Isa-hana  i
Hosro-mirzu  i   v  reshitel'noj  shvatke  vyzvolit',   nakonec,   Kartli  iz
persidskogo plena.
     Mlechnyj Put'  peresekal chernyj  barhat i  manil  tronut'sya v  zataennuyu
dal'.  Pryanyj  zapah  donosilsya  iz  nochnogo  lesa.  Potemnevshie gory  chetko
vyrisovyvalis' na  sinevatom  nebe,  i  gde-to  vnizu  pod  nimi  bespokojno
pleskalas' reka.  V storone ostervenelo layali storozhevye psy i pereklikalis'
druzhinniki.
     Saakadze velel sedlat' konej. Naprasno Barata, sverkaya desyat'yu kol'cami
na  suhih  pal'cah,  i  ego  zhena,  igraya  almaznymi podveskami pod  trojnym
podborodkom,  ubezhdali podozhdat' rassveta.  Net,  ne strashatsya koni aznaurov
sluchajnostej i  tem  bolee neznakomyh dorog,  ibo  vse dorogi Kartli vedut k
odnomu perekrestku.
     Ohvachennyj podozreniyami,  Archil skakal s obnazhennoj shashkoj vperedi;  ot
nego ne  otstaval nostevskij druzhinnik,  vzdymaya pylayushchij fakel.  Avtandil i
Dimitrij vplotnuyu priblizili svoih konej k Dzhambazu.  Zamykal poezd |rasti s
druzhinnikami v kol'chatyh kol'chugah, vzyavshimi kop'ya na izgotovku.
     "Kakaya neobychnaya ezda, - dumal Saakadze. - No oni pravy: ostorozhnost' -
dostojnoe oruzhie  oborony v  kolchane zapaslivogo voina.  Stranno,  pochemu vo
vsem  takaya  zataennost'?  Da,  noch'  vsegda blagopriyatstvuet zloumyshlyayushchim,
poetomu i  nochevat' ne ostalsya u znatnogo Barata,  sorodicha SHadimana.  Vot u
SHadimana skorej by  ostalsya.  I  eshche ohotnee zanocheval by u  opolchenca,  ibo
narod   prodolzhaet   chtit'   starinnyj   obychaj:   "Gost'   v   tvoem   dome
neprikosnovenen!" Vse li knyaz'ya pomnyat ob etom?..  SHadiman!  Da,  yavnyj vrag
podchas zhelannee neiskrennego druga.  Neuzheli mozhet sluchit'sya chudo  i  knyaz'ya
okazhutsya vernymi svoemu slovu?  A esli net,  to ya ne budu v proigryshe, ibo v
moem  kolchane  est'  eshche  odno  ispytannoe  oruzhie  nastupleniya,  ottochennoe
nedoveriem k  knyaz'yam!  Budu dejstvovat' tak,  slovno na zemle ne sushchestvuyut
vladeteli.  No  namerenie svoe  skroyu ot  vseh,  ibo  rasholazhivat' to,  chto
neobhodimo raskalyat', - znachit vredit' delu..."
     "Barsy"  s容halis'  v  Benari  pochti  odnovremenno.   Oni  ne  doveryali
knyazheskim zamkam i  skakali pri  solnechnom svete,  predpochitaya neozhidannosti
neobuzdannyh dnej kaverzam predosteregayushchej ispodtishka nochi.  Ih  poezdka ne
byla  naprasnoj:  knyaz'ya  Liparit  i  Firan  Amilahvari poklyalis' pribyt'  v
Muhrani, lish' tol'ko tuda pozhaluyut Kajhosro Barata i Kveli Cereteli.
     Kazalos',  vot-vot  rasseyutsya  tuchi  i  osvobozhdennaya Kartli  obmoet  u
rodnika svoi rany i torzhestvuyushche ustremitsya v gryadushchee!.. Kazalos'...
     Sil'nee vseh  i  prezhde ostal'nyh zakolebalsya Firan:  "ZHil spokojno,  i
vpred' v sluchae nuzhdy brat Andukapar pomozhet. Ne sleduet zabyvat' i SHadimana
- ved' on brat moej zheny,  tozhe pomozhet... Ne opasno li vnov' lezt' pod pyatu
Saakadze? No esli takie knyaz'ya, kak Muhran-batoni, Kajhosro Barata, Liparit,
|ristavi Ksanskie... i dazhe takoj puglivyj knyaz', kak Kveli Cereteli, speshat
k Mouravi,  to... Kveli! Kveli! Udivitel'no, pochemu Kveli pervyj potyanulsya k
aznauram?"
     Mysl'  eta  tak  vzvolnovala Firana,  chto,  ne  dozhidayas'  zari,  on  v
soprovozhdenii telohranitelej pomchalsya k zamku Saciciano.
     Okazalos',  nikogda i  nikuda tak vovremya ne pospeval Firan.  S teh por
kak  Kveli  Cereteli polez,  podobno  baranu,  na  zhertvennyj ogon',  on  ne
perestaval muchit'sya:  "S odnoj storony,  umno sejchas okazat' uslugu Mouravi:
tol'ko slepoj ne  vidit,  chto  car'  Simon  na  gvozde sidit.  Dolgo tak  ne
usidish'.  Osobenno posle zavoevaniya Mesheti Georgiem Saakadze... A Lore gde?
Pravda, Isa-hanu udalos' obratno zahvatit' krepost' Gori, no kuda iz Tbilisi
derznet vyehat' dazhe vsevlastnyj SHadiman?  I  vse zhe,  ne  razumnee li  bylo
podozhdat' eshche  nemnogo?  A  vdrug shah prishlet podkreplenie,  tysyach pyat'desyat
novyh razbojnikov?  Sluchis' takoe, i priznatel'nyj shah kazhdomu novoyavlennomu
priverzhencu glavnogo "barsa" vdavit almaz - eshche horosho, esli tol'ko v lob".
     Edva  Firan perestupil porog mnogobashennogo zamka,  kak  Kveli Cereteli
nemedlya podelilsya s nim svoimi somneniyami. I ne uspel nastupit' rassvet, kak
Kveli Cereteli,  provodiv gostya,  ponessya v  Tbilisi,  soprovozhdaemyj sotnej
druzhinnikov.
     A tut sovsem neozhidanno knyaz' Kajhosro Barata, uzhe sobiravshijsya vyehat'
k  Muhran-batoni,   poluchil  druzheskij  sovet  ot  SHadimana:   "ne  doveryat'
Saakadze",  predosteregayushchee poslanie ot  Hosro-mirzy:  "ne  obnazhat' oruzhie
protiv persidskih vojsk".
     Neskol'ko dnej podryad iz  Metehi v  Tbisi i  iz Tbisi v  Metehi skakali
skorostnye goncy so svitkami.
     Tut-to na Papuna,  prodolzhavshego gostit' u svoego brata Archila,  napala
bessonnica.  On  hotya i  obeshchal Georgiyu cherez Archila-"vernyj glaz" bolet' ne
men'she mesyaca,  no  vse zhe pozhelal kupit' sebe sukno na novuyu chohu.  Pravda,
posle progulki po majdanu on svalilsya v takom zharu, chto perepugannyj molodoj
konyuh Andukapara,  chasto poseshchavshij veselogo bol'nogo,  opromet'yu kinulsya za
ciryul'nikom. Dejstvitel'no, p'yavki pomogli Papuna srazu zasnut'.
     Tol'ko vzvolnovannyj Vardan Mudryj do utra ne smykal glaz.  I vot, edva
noch' snyala s neba zvezdnuyu strazhu,  sgorblennyj strannik, opirayas' na posoh,
prihramyvaya, podoshel k Digomskim vorotam.
     Snachala karaul'nyj marabdinec i slushat' ne hotel:  neobhodimo u onbashi,
smotritelya vorog, prosit' razresheniya.
     Mnimyj strannik zaplakal:  s kakih por bogomol'cu-gruzinu nado unizhenno
klanyat'sya  magometanam,  chtoby  otpustili v  SHiomgvimskij monastyr'?  Skinuv
zaplatannuyu monasheskuyu ryasu, starik stal prosit' obyskat' ego, i esli, krome
dvuh shauri,  vyproshennyh u molyashchihsya na paperti Anchishatskoj cerkvi,  aznaur
najdet eshche hot' shchepotku soli, pust' tut zhe povesit.
     Pol'shchennyj marabdinec,  molnienosno iz msahuri proizvedennyj v aznaury,
pokosilsya na  rvanye rubahu i  sharovary,  vyrugalsya dlya prilichiya,  priotkryl
kalitku i vytolknul hromogo za predely goroda.
     Ochevidno,  lesnoj vozduh blagopriyatstvuet izlecheniyu nedugov,  ibo  edva
mnimyj strannik dokovylyal do  pervyh derev'ev,  kak  tut  zhe  preobrazilsya -
vypryamilsya,  molodcevato podkrutil usy i krepche szhal posoh,  vnutri kotorogo
hranilos' poslanie Vardana k Mouravi...
     Srednyaya i Verhnyaya Kartli ostalis' pozadi. Vperedi prostiralas' Mesheti.
Ushchel'e Kury  suzhalos',  orly parili nad  kuryashchimisya vysotami,  i  na  doroge
slyshalas' tureckaya rech'.
     K  vorotam zamka Benari "bogomolec" pod容hal na  goryachivshemsya kone i  v
pochti prazdnichnoj chohe.  Vidno, emu vse zhe udalos' v selenii Hisi poluchit' u
priverzhencev Mouravi vse neobhodimoe dlya prilichnogo puteshestviya.
     Dni tyanulis',  kak zhevatel'naya smola.  Konej zanovo perekovali.  Ih  to
sedlali -  s utra,  to rassedlyvali -  k poludnyu:  zhdali vestej o nachavshemsya
s容zde knyazej.  No  vmesto skorostnogo gonca  ot  Mirvana poyavilsya gonec  iz
Tbilisi.
     Edva Saakadze izvlek iz posoha poslanie Vardana Mudrogo i prochital ego,
kak  totchas  sobral "barsov"...  I  vot  vmesto poezdki v  Samuhrano "barsy"
razletelis' v raznye storony...
     Vskore,  k  neskazannomu ogorcheniyu Gazneli,  vse  muzhchiny,  krome  pyati
druzhinnikov,  pokinuli zamok.  Dazhe schitat' nadoelo,  skol'ko raz prohladnaya
luna  smenila  zharkoe  solnce,  a  Mouravi i  ne  dumaet  smenit' skachku  po
raskalennym putyam na pokoj prohladnogo zamka.  I Dato ne speshit vernut'sya iz
Konstantinopolya. Mozhet, ublazhaet garemy?..
     Kotel na  zheleznoj cepi  okutyvalsya sizym dymom.  Svet skupo pronikal v
zemlyanku.  Pod kotlom treshchali suhie vinogradnye lozy,  zaglushaya razgovor. No
Paciya ne propustil ni odnogo slova,  skazannogo nezhdannym goncom Mouravi. Za
krutoj sklon skatyvalos' solnce,  i  eshche ne vocarilas' nochnaya tish',  kak vse
grakal'cy,  imeyushchie konej,  posledovali za  Paciya.  Put'  vsadnikov lezhal  k
Gorijskoj kreposti.
     Ne   zaderzhalis'  opolchency  i   iz   Dzegvi,   Niabi,   Ahal-Ubani   i
Citeli-Sagdari.   Ob容dinennye  obshchim  imenem  "nichbiscy",  oni  dejstvovali
splochenno.  I ne uspeli aznaury osadit' svoih konej v uslovlennom meste, kak
predvodimye vybornymi nichbiscy vyskochili slovno iz-pod zemli.
     CHut' pozdnee poyavilis' opolchency iz Atenii Urbani.
     Kak lesnye cvety posle livnya,  rosli shatry; ih stanovilos' vse bol'she i
bol'she.  Rokotal nostevskij rozhok, prizyvaya opolchencev k znameni, na kotorom
bars potryasal kop'em.
     Tem vremenem na kratkom soveshchanii s aznaurami Saakadze skazal:
     - Krepost' Gori  dolzhna  byt'  vzyata!  CHest'  aznaurov i  opolchencev da
vosstanovitsya!  Knyaz'ya,  ispugavshis' pobedy  persov,  truslivo popryatalis' v
glub'  svoih  nor.  Pokazhem,  kak  preziraem  my  sebyalyubcev,  i,  na  strah
ostal'nym,   vyvernem   naiznanku   zamok   knyazya,   samogo   iskushennogo  v
predatel'stve!..
     - Da  budet tak!  No,  Georgij,  persy ovladeli Gori,  kinuv na pristup
tysyachi.  Tam  minbashi hrabryj Hajdar,  blagodarnyj Hosro-mirze za  podarok -
bogatstvo Lihi.
     - A my, Dautbek, vernem Gori po zakonu letuchej vojny...
     Prosto  udivitel'no,  kak  pereodetye  Rostom  i  Dautbek  pohodili  na
yuzbashej,  dazhe lica ih stali otsvechivat' shafranom. Oni ugryumo pokrikivali na
sleduyushchuyu za  nimi  gruppu  mnimyh sarbazov.  I  razgovor ih,  privychnyj dlya
isfahancev,  ne vyzval nikakogo somneniya u molodogo hana, nachal'nika glavnyh
vorot.
     - YUzbashi ot Hosro-mirzy? Da prebudet nad nim miloserdie allaha!
     - Vot ferman, opredelyayushchij volyu mirzy.
     - Da  ohranyat dvenadcat' imamov teh,  kto vypolnyaet v  Gurdzhistane volyu
shah-in-shaha!
     - Georgij syn Saakadze,  kovarnyj otstupnik,  obhodit Tbilisi, stremyas'
raz容dinit' pravovernyh,  zahvativshih dve opory Gruzii -  Tbilisi i Gori. No
da  ruhnet,   kak  barhan  pod  poryvom  uragana,   zamysel  shajtana!  Allah
podskazyvaet  soedinit'  sily   "l'va"  dlya   gibeli  "barsa".   Hosro-mirza
povelevaet,  ne medlya dazhe chasa,  otpravit' v Tbilisi konnye i peshie tysyachi,
ostaviv v Gori, kak neobhodimyj zaslon, sotnyu mazanderancev.
     - Da hranit svyatoj Hussejn otvazhnogo mirzu!
     Na  priglashenie hana sojti s  konej i  lichno peredat' Mamed-hanu ferman
yuzbashi zayavili,  chto speshat k knyazyu Kajhosro Barata s poveleniem tozhe srochno
otpravit' chetyresta sarbazov iz chisla pyatisot, lish' nedavno poslannyh emu.
     Han, berya iz ruk negra-nevol'nika shlem i brosaya emu tyurban, udivilsya:
     - Bismillah!  Iz pyatisot knyazyu ostavlyayut sto,  a  v  vazhnoj kreposti iz
tysyachi tozhe sto?! YUzbashi suho otvetili:
     - Volya  mirzy  prevyshe  udivleniya hana.  Mohammet peredaet mirze  slova
allaha,  mirza v svoyu ochered' odarivaet imi pravovernyh.  Net istiny,  krome
istiny!  Stalo izvestno, chto gurdzhi Saakadze, syn shajtana, gotovitsya napast'
na Tbilisi. Skopishche nevernogo uzhe videli vblizi Mcheta.
     Eshche  raz tverdo povtoriv povelenie Hosro-mirzy i  potrebovav nemedlenno
ego vypolnit',  yuzbashi povernuli konej i  poneslis' kak oderzhimye.  Za  nimi
skakali vsadniki v persidskih dospehah, vzdymaya tuchu pyli.
     Vprochem,  udalilis'  oni  ot  Gori  ne  slishkom  daleko.  Speshivshis' za
povorotom, na beregu Kury, oni poveli konej na povodu i ischezli pod navisshim
kamnem, ukazuyushchim nachalo podzemnogo hoda.
     Saakadze s neterpeniem zhdal ih v Upliscihe, gde podzemnyj hod obryvalsya
v odnom iz svodchatyh zalov.
     Nachali voennyj razgovor v obshirnoj peshchere,  pod polucirkul'nymi arkami,
podderzhivayushchimi ploskij kamennyj potolok. Bokovoj svet skupo osveshchal surovye
lica, obozhzhennye gornym vetrom, plamenem kostrov i solnechnym zharom.
     "Barsy" soglasilis'.  Konechno,  Mamed-han znaet pocherk Hosro-mirzy;  no
ved' i  Saakadze ne  huzhe znaet ego,  ibo chasto poluchal iz Isfahana poslaniya
kovarnogo carevicha.  A Rostom -  tonkij podrazhatel'.  Eshche v malen'kom Noste,
tshchatel'no izuchiv  svojstva pocherka Hosro,  on  na  redkost' udachno  sostavil
"poslanie" Hosro-mirzy otvazhnomu, no neumnomu Mamed-hanu.
     ZHdat'  prishlos'  nedolgo.   CHasa   cherez  dva   so   storony  baziliki,
vozdvignutoj na central'noj ploshchadi, pokazalsya karaul'nyj druzhinnik, kotoryj
vozvestil kartlijcam o vystuplenii Mamed-hana iz Gorijskoj kreposti.  Tysyachi
idut,  razvernuv oranzhevye znamena,  persidskim stroem.  Minbashi,  yuzbashi  i
onbashi  v  shlemah  s  razvevayushchimisya biryuzovymi  per'yami,  pozhalovannymi  im
Hosro-mirzoj  za  vzyatie  Gori.  Vperedi  gordelivo sleduet  sam  Mamed-han,
okruzhennyj telohranitelyami, pushki i tyuki na verblyudah posredine kolonny.
     V peshcherah zazvenelo oruzhie, zaskripeli sedla.
     - CHto zh,  druz'ya,  dadim im  ot容hat' ot Gori na desyat' poletov strely,
daby otrezat' obratnyj put' v krepost'.  -  Saakadze povysil golos. - U vseh
konej kopyta obvyazany vojlokom?
     - V  chem  delo,  Georgij?  Persy  dvinulis' na  Tbilisi?  Ochen' horosho!
Rinemsya  napererez i  sokratim im  put'  v  raj  Magometa.  Pust'  zhuyut  tam
biryuzovye per'ya! - Kvlividze gordelivo podbochenilsya.
     - Povtoryat' horoshie  priemy,  dazhe  vragov,  ne  vredno.  Pomnite,  kak
odnazhdy,  v dni nashej molodosti, SHadiman vymanil vojsko iz Noste, iz Ananuri
i etim izmenil nashi sud'by?
     - Eshche by ne pomnit',  -  burknul Guniya,  -  eto vynudilo tebya, Georgij,
skryt'sya v Iran.
     - V starosti SHadiman okazhetsya umnee, dal'she Marabdy ne poskachet.
     - Sovsem ne  tak,  Georgij,  ty dal'she Kartli nikuda ne skakal,  dazhe v
bitve pod  Kandagarom vykrikivaya:  "Vo imya Kartli!",  a  SHadiman hotya dal'she
Marabdy ne poskachet, no tancuet tak pod zurnu persov, slovno uzhe nahoditsya v
Davlet-hane.  A  vo vremya bitv s  toboj vopit:  "Vo imya knyazej!"  -  Dautbek
pril'nul k smotrovoj shcheli. - Eshche vidny.
     - Podozhdem.  Odno  horosho,  znakomstvo s  vragami dalo nam  vozmozhnost'
pobezhdat' ih.
     - Georgij,  krasnye bashki perepugali toboyu namechennoe, kruto svernuli k
ovragu! - vskriknul obradovannyj Matars.
     - Poltora mangala im na zakusku! Sami v persolovku popalis'! - Dimitrij
rvanul konya k vyhodu.
     - Vospol'zuemsya,  druz'ya,  neozhidannoj udachej!  Vpered!  Zaslonim Gori.
Kvlividze s druzhinnikami v tyl - obojti vragov! Dimitrij, Rostom, Matars - k
pravym otkosam Gori!  Guniya i Aslamaz s belymi i chernymi sotnyami -  k levym!
Dautbek,  Nodar, Zumbulidze, razvorachivajte aznaurskie druzhiny mezhdu Kuroj i
Liahvoj! Napererez dvinu opolchencev! Za mnoj Avtandil s nostevskoj druzhinoj!
Panush,  Mikeladze,  Beridze -  k  glavnym vorotam Goriscihe!  ZHivo!  Archil s
razvedchikami - k bokovym! Tam zhdite!
     Roslyj vsadnik v  razvevayushchejsya kosmatoj burke,  nakinutoj na  setchatuyu
kol'chugu,  rvanulsya  vniz  po  kamenistoj trope.  Za  Saakadze  mchalis'  uzhe
ohvachennye boevym pylom kartlijcy.
     Luna nasmeshlivo vyglyanula iz-za  oblachnogo shatra i  osvetila chernoe dno
ovraga.  S lyubopytstvom smotrela ona,  kak pod kosym dozhdem strel v smyatenii
metalis' sarbazy i ih nachal'niki.  Ostervenelye i obezumevshie, oni brosalis'
to vpered,  to na pravyj skalistyj otkos,  to na levyj,  zarosshij lesom,  to
probovali povernut' nazad,  gde vilas' tropa,  no vsyudu neizbezhno natykalis'
na metkie strely, kop'ya, drotiki i shashki.
     Reveli verblyudy. Pronzitel'noe rzhanie otzyvalos' v mrachnyh rasshchelinah.
     Poblednev  ot  ustalosti  i   druzheski  kivnuv,   luna  stala  medlenno
udalyat'sya,   serebrya  zybkie  dali.   Da   i   licezret'  bylo  uzhe  nechego.
Odurmanivayushche pahlo krov'yu i konskim potom.
     Ne  mnogo  sarbazov i  eshche  men'she ih  konej  vykarabkalos' iz  ovraga,
zarosshego oreshnikom i kizilom,  naverh,  no tut zhe ih shvatyvali raz座arennye
opolchency.  I  vse-taki  ogromnym napryazheniem voli  Mamed-hanu,  obladavshemu
hrabrost'yu mazanderancev,  udalos' perestroit' chast' vojsk iz  treh  linij v
yadro.  Oshchetinivshis' kop'yami,  sarbazy prorvali levuyu storonu aznaurskih sil.
Mamed  vyskochil na  dorogu,  oprokinul malochislennyj zaslon i  s  ostatkom v
trista sarbazov ustremilsya v Tbilisi.
     Nesmotrya  na  ogorchenie  Dimitriya,   chto  stol'ko  kizilbashej  ucelelo,
Saakadze velel  povorachivat' k  Gori  vsem,  krome  Kvlividze,  Nodara i  ih
druzhiny, vydelennoj dlya nadzora za podstupami k Tbilisi.
     Opyat' Rostomu i Dautbeku prishlos' stat' yuzbashami.  Neshchadno rugayas', oni
pokrasili hnoj usy i pristegnuli k poyasam hanzhaly.
     Vskore, podskakav s desyat'yu "sarbazami" k vorotam kreposti, za kotorymi
nachinalas' mramornaya lestnica,  presekaemaya na kazhdoj novoj ploshchadke drugimi
vorotami,  "barsy" okliknuli storozhevyh sarbazov: pust' pozovut znakomogo im
uzhe yuzbashi.
     No  edva  zheleznaya kalitka priotkrylas',  Rostom speshilsya i,  podojdya k
molodomu hanu,  sprosil ushlo li  v  Tbilisi vojsko.  Okazalos',  chto rovno v
desyat' -  tak otschitali pesochnye chasy -  ushlo. Rostom zayavil, chto oni ustali
tak,  kak ne mogut ustat' sem' tysyach verblyudov,  i  poprosil otkryt' vorota,
daby yuzbashi s  sarbazami mogli hot' nemnogo peredohnut':  im ved' s  pervymi
luchami solnca -  bud' proklyat etot bespokojnyj Gurdzhistan!  - nado skakat' v
Tbilisi.
     Krasochnost' yazyka Rostoma prishlas' po  dushe  molodomu hanu,  i  po  ego
znaku vorota otkrylis'.
     Tut  Dautbek  privstal na  stremenah i,  vyhvativ iz  nozhen  persidskuyu
sablyu,  neulovimym udarom  naotmash' snes  golovu  yuzbashi.  Ne  uspela strazha
opomnit'sya, kak totchas byla izrublena.
     Slovno  na  kryl'yah,  priblizhalis' groznye  raskaty  nostevskogo rozhka.
Konnica s  dvuh storon okruzhala Goriscihe.  Saakadze s  aznaurami vorvalsya v
krepost'.
     Vskore vse bylo koncheno... Staryj han, sardar, sdal oruzhie.
     Eshche  goreli u  krepostnyh sten  kakie-to  tyuki,  a  uzhe  znamya  "barsa,
potryasayushchego kop'em",  reyalo nad  verhnimi bashnyami.  Gori -  serdce Kartli -
snova gruzinskij gorod.
     Pritaivshiesya bylo zhiteli,  vysypav na ulichki,  do sumerek vyrazhali svoyu
radost' bezuderzhnoj plyaskoj i proslavleniyami Mouravi.
     Ostaviv  Matarsu,   kak  polkovodcu,   proyavivshemu  sebya  v   bitve  za
ZHinval'skij  most,   maloe  kolichestvo  druzhinnikov,  Saakadze  prikazal  ne
poddavat'sya ni na kakie hitrosti i ni na kakie signaly ne otkryvat' vorota i
naznachil uslovnyj okrik  dlya  starshih strazhej.  Krepost' prikazal ukrepit' i
napolnit' verhnij vodoem klyuchevoj vodoj,  a  na  nizhnyuyu liniyu  sten  vtashchit'
meshki s  peskom,  smeshannym s tolchenym percem.  Rasporyadilsya takzhe na vtoroj
linii sten sosredotochit' brevna i  kamni,  a na poslednej -  kotly s kipyashchej
smoloj.  Broshennuyu pushku s  desyat'yu yadrami on sam zabotlivo pomog ustanovit'
na vtoroj ploshchadke glavnoj mramornoj lestnicy.
     "Barsam",  obhodivshim  s  nim  krepost',  Mouravi  nakazal  pereschitat'
trofei,  vydelit' zhitelyam edu  i  skot,  ostal'noe razdelit' v  ravnyh dolyah
mezhdu uchastnikami pohoda na Gori i na Tbisi.
     Da,  imenno na Tbisi - rezidenciyu Barata. No pochemu Guniya tak izumlenno
smotrit?  Neuzheli  on  eshche  sklonen  dumat',  chto  Saakadze sposoben proshchat'
verolomstvo?
     Mnogo aznaurskih i opolchenskih konej bylo ubito i pokalecheno v minuvshej
shvatke,  no chetyresta persidskih skakunov,  zahvachennyh s  sedlami i boevym
uborom,  Saakadze velel  otdat'  opolchencam i  nuzhdayushchimsya druzhinnikam,  ibo
sejchas bez  rezvogo konya ni  odin saakadzevec ne  mozhet voevat'.  V  letuchej
vojne osnovnoe - bystrota i natisk.

     Na  rassvete sleduyushchego dnya  knyaz' Barata eshche raz proveril,  nadezhno li
upakovano ego  bogatoe sobranie kal'yanov,  i  prikazal oruzhenoscu podat' emu
vyezdnoj shlem i plashch.
     Knyaginya,  olicetvoryavshaya soboyu spes' i  chvanstvo,  stoya pered zerkalom,
boyalas' sdelat' hot' odno lishnee dvizhenie i  napominala izvayanie iz rozovogo
kamnya,   vokrug   kotorogo   rabolepno  suetilis'  sluzhanki,   prikreplyaya  k
issinya-chernym volosam dorozhnoe pokryvalo.
     Knyaz' i  knyaginya,  oblachiv synovej v  odinakovye kuladzhi,  a  docherej v
odnocvetnye kaba,  nakazali vsem domochadcam primknut' k  ih pyshnomu poezdu i
uzhe gotovilis' vyehat' v Birtvisskuyu krepost',  gde,  po sovetu Hosro-mirzy,
sobiralis' perezhdat' grozu,  a  zatem  otmetit' torzhestvom gibel' Saakadze i
ego prispeshnikov.
     Po  priglasheniyu nachal'nika slug ot容zzhayushchie shumno sobralis' v  darbazi,
gde  knyaz' vysoko podnyal shchedro otdelannyj serebrom turij rog i  provozglasil
tost za schastlivuyu dorogu.  No... chto eto? Rog prodolzhal sverkat' v podnyatoj
ruke,  a  lico  knyazya iskazila grimasa.  Net,  eto  ne  obman sluha:  grozno
priblizhalis' raskaty nostevskogo rozhka!
     Nepriyatno izumlennyj knyaz'  poryvisto pril'nul k  uzkomu  oknu.  Skvoz'
raskidistye vetvi chinar bylo vidno,  kak saakadzevcy tremya kol'cami okruzhayut
zamok.  Knyaz' s  trudom podavil otorop',  ohvativshuyu ego,  velel raspakovat'
bogatoe  sobranie kal'yanov i,  otkinuv vyezdnoj shlem,  s  dostoinstvom vyshel
navstrechu k  nezhdannomu gostyu i s ukoriznoj sprosil,  chem vyzvany vrazhdebnye
dejstviya Mouravi.
     - Ne prikidyvajsya ovechkoj,  knyaz'!  -  osadil Saakadze vladetelya. - Mne
vedomo dazhe,  skol'ko hanov raspolozhilos' u tebya v zamke, kak doma, a s nimi
zaodno pyat' soten kizilbashej!
     - A  v  kakoj kreposti sejchas v  Kartli i Kaheti ne raspolozhilis' hany,
kak u sebya doma?
     - V toj,  kotoraya nedostupna vragam.  Kazhetsya, nepristupnost'yu Birtvisi
ty vsegda hvastal i  potomu v  svoe vremya ne podchinyalsya ne tol'ko mne,  no i
caryu Tejmurazu i caryu Simonu? Eshche nedavno ty gorel zhelaniem gnat' persov "do
vtorogo  prishestviya  Hrista".   Horosho,   Hristos  zapozdal...   Ne   dumaj,
mogushchestvennyj Barata,  chto ya chrezmerno udivlen predatel'stvom knyazej.  Net!
Razumom ya ne somnevalsya v etom,  no serdcem hotelos' verit',  chto inogda i v
volkah  mozhet  prosnut'sya sovest'.  YA  k  tebe  ne  s  vrazhdoj prishel,  a  s
uveshchaniem: ne izmenyaj Kartli, ne lishaj svoej pomoshchi zashchitnikov otechestva.
     - Mouravi,  razve Kartli ne moe otechestvo?  Razve ya ne zhelayu pobedy nad
vragami?
     - Togda  na  famil'nom meche  poklyanis' porvat'  s  persami i  daj  tomu
dokazatel'stvo.




     - I... knyaz' Barata osmelilsya?
     - Vozvyshennyj mirza,  razve derznul by ya molvit' o tom,  chego ne videli
moi glaza? V tesninah Birtvisi lezhat pyat'sot sarbazov, izrublennyh hishchnikami
hishchnika.
     - Uzh ne putaesh' li,  msahuri?  -  v somnenii sprosil SHadiman. - Kak mog
Saakadze dostat' iz nepristupnoj Birtvisi hot' odnogo sarbaza?
     - Svetlyj knyaz',  skol'ko let ty doveryal mne, i ne ya li v zamke Marabda
peredaval druzhinnikam svoe umenie razvedchika?  V moih usah mnogo sediny,  no
takogo eshche ne dopuskal bog videt'...
     - Govori!
     - Oberegaya tvoe  poslanie k  knyazyu Kajhosro,  ya  ostorozhno,  pryachas' za
derev'yami, priblizhalsya k Birtvisi... Tol'ko neponyatnoe sluchilos': speshu ya po
tvoemu,  svetlyj knyaz', poveleniyu, a derev'ya to priblizhayutsya, to otdalyayutsya.
I  chem  bol'she  sebya  toroplyu,  tem  veselee  stanovyatsya shutki  lesa.  Vizhu,
malen'kie zhenshchiny pereplelis' rukami i  tancuyut.  Podojdu,  a  vozle nog uzhe
cvety golovkami kivayut.  Ili dyatel na vetke sidit,  na menya naglo ustavilsya.
Rvanus' k  vetke -  net dyatla,  lish' shishka torchit.  V serdcah trizhdy plyunul:
"CHtob  zelenyj  chert  nastupil na  hvost  zheltoj  ved'me!"  I  tol'ko  uspel
vygovorit' zaklyatie protiv navazhdeniya:  "Moi pal'cy levoj ruki v tvoj pravyj
glaz!", kak lesnaya chinka usluzhlivo razdvinula vetvi, i ya uvidel takoe, kakoe
moj ded nikogda i v skazke ne pridumyval:  budto na lice shest' glaz vyroslo.
A vperedi,  slovno iz skaly,  vyprygnul zamok Birtvisi. Vdrug, slyshu, - grom
ne grom...  CHto takoe! Mozhet, na zheleze chert chinku tryaset? ZHal', chto oshibsya!
Ne chert -  muzhchina,  a  dumbeki grom takoj vybivayut,  chto vmesto dozhdya slezy
nevol'no l'yutsya.  Smotryu -  o-o-o! - iz vorot srazu, kak skorpiony iz shchelej,
posypalis' sarbazy. CHto budesh' delat'! Ne lyubyat persy chumu. A obman lyubyat? A
chto  chernaya bolezn' v  adskij kotel  Birtvisi zasunula,  vydumal sam  hitryj
Barata.  Vydumal,  ne vydumal,  tol'ko za sarbazami sledom hany kak ochumelye
vyskochili.  Smotryu -  udivlyayus':  mozhet,  opyat' dyatel mereshchitsya? Net, dumayu,
knyaz' ne zahochet oborotit'sya shishkoj.  On eto,  Barata!  A za nim pyhtit, kak
inohodec,  ego brat Hosiya,  nachal'nik kreposti Birtvisi.  I  totchas na bashne
chernoe znamya,  kak  krylo vorona,  zabilos'.  Tut  Hosiya pripustil -  i  eshche
bystree kizilbashi pobezhali, tolkayut drug druga, oruzhie na lestnice brosayut i
takoe po-svoemu orut,  chto odni mully ponyat' mogut. Ot hrabrosti u menya nogi
vdvoe slozhilis'.  Togda krepko podumal: esli cvety golovkami kivali, o svoej
golove  nepremenno  zabotit'sya  nado.   Reshil   perezhdat'  skachku  hanov  za
sarbazami,  a vseh ih -  za Hosiya.  I horosho reshil.  Zabezhal v kusty, udobno
ustroilsya,  za goluboj bukashkoj nablyudayu, - boyus', eshche chertom predstavitsya s
shishkoj na lbu i s dyatlom v pasti. Vdrug tresnula vetka. YA dazhe podskochil: ne
chinka li?! A eto znakomyj druzhinnik iz svity knyazya Kajhosro Barata na menya v
kustah natknulsya i zavopil - vidno, za cherta prinyal na zheleze! Potom serdito
prikriknul,  potom zasmeyalsya.  CHto budesh' delat'?  Znakomyj! I, shchelchkom sbiv
golubuyu bukashku, takoe rasskazal; "Saakadze vmig okruzhil zamok, murav'yu hoda
ne ostavil,  zatem potreboval dokazatel'stva vernosti. A Barata trudnee, chem
murav'yu v  chashke:  vidit,  ne  shutit Mouravi,  poprobuj ne soglasit'sya!  CHto
budesh' delat'? O chernom znameni vspomnil. Oblegchenno vzdohnul: "Vasha!" Persy
tozhe ne lyubyat chumu,  svetlyj mirza horosho eto znaet.  A  kogda sarbazy vniz,
kak  stado,  spustilis',  knyaz' Barata srazu ischez,  kak  isparilsya.  Mozhet,
zheltaya ved'ma v  gosti priglasila,  hvostom zavlekla?  Kto  znaet?  Bog vseh
odinakovo lyubit.
     - O  chelovek,  ty  podoben  sosudu,  napolnennomu  kovarstvom!  Slyshal,
SHadiman? Tvoi sorodichi sami vyveli persidskih voinov!
     - Da,  moj carevich,  kogda k  gorlu priblizhayut britvu,  eshche ne na takuyu
igru osmelitsya dazhe hrabrejshij iz hrabryh.
     - Bismillah! Ne zabyl li ty, chto birtvisskaya krepost' okruzhena vysokimi
lesistymi gorami,  peresekaetsya glubokimi balkami,  bashni ee nepristupny.  S
bol'shimi usiliyami tuda vzobralis' moi yuzbashi i  onbashi,  a po ih pyatam,  kak
pokornye kozly,  -  sarbazy.  Nachal'stvuyushchij nad  nimi  molodoj  han  -  syn
|reb-hana...  slava  svyatomu  Antoniyu...  v  Tbilisi poveselit'sya pribyl  i,
podymaya rog,  klyalsya mne chalmoj sed'mogo imama, chto sto pyat'desyat vysechennyh
v skalah stupenek,  po kotorym vzbiralis' gus'kom sarbazy,  skoree pohozhi na
voskom natertuyu dosku,  chem na lestnicu.  I etogo,  po-tvoemu, nedostatochno,
chtoby sderzhat' slovo, dannoe Hosro-mirze?
     - Vozvyshennyj carevich,  vosk  zdes' ni  pri  chem.  Menya  odin tolumbashi
ubezhdal, chto chem tesnee norka, tem priyatnee mysham vylezat' iz nee...
     Hosro promolchal.  "Na  kakom kone  ob容hat' sud'bu?  Gorijskuyu krepost'
schitali zaslonom Tbilisi,  no sejchas ona opyat' v  opasnyh rukah Saakadze.  A
SHadiman?  Razve  pridumal sredstvo,  kak  otbit' Gori?  Net,  bismillah!  On
metalsya tri dnya, slovno molniya prosverlila emu zatylok. I Mamed-han, opytnyj
v boyah i hitrostyah,  ne uspel rozovoj vodoj smyt' s pozheltevshego lica klejmo
pozora  i  lish'  vnov'  zahvatil ukreplennye Achveri  i  krepost' Paravani -
vprochem,  ne vsluh mozhno skazat',  malo zashchishchaemye aznaurami,  - kak k lapam
"barsa" prilipla Birtvisskaya krepost'. Ne hvataet..." Hosro vdrug obozlilsya:
     - Ne  udostoish'  li,  msahuri,  skazat',  pochemu  torchish'  pered  moimi
glazami, podobno zanoze?
     - ZHdu, kogda eshche sprosit menya svetlyj knyaz'.
     - Eshche? Ili, ty dumaesh', u menya ushi iz krasnoj medi?
     - Kak  derznul by,  svetlyj mirza,  pro ushi tvoi dumat'?  Tol'ko vorota
zamka Tiknaberi, naverno, iz medi, inache pochemu tuda Saakadze zaklyuchil knyazya
Hosiya, kak zalog druzhby so starshim Barata?
     - A teper' chto zhdesh'?
     - Kogda moj  svetlyj knyaz' menya  otpustit.  -  Msahuri zamyalsya,  brosil
vzglyad na SHadimana i vzdohnul. - Pust' tvoya zhizn', mirza, cvetet, kak fialka
vesnoj!.. I tvoya, svetlyj knyaz', tozhe!
     - Idi!..  Kogda  nuzhen budesh',  pozovu.  -  SHadiman povelitel'no mahnul
rukoj.
     Msahuri poklonilsya i besshumno vyshel.
     - Ne  sochtesh'  li,  knyaz'  SHadiman,  svoevremennym podelit'sya  so  mnoyu
dogadkoj: chto zastavilo nadmennogo Kajhosro Barata skrepit' soyuz s bezdomnym
Saakadze?
     - Ne somnevayus' -  stremitel'nost' dejstvij Nepobedimogo, tak, kazhetsya,
zvali "bezdomnika" v Isfahane? - s座azvil SHadiman, neozhidanno dlya samogo sebya
zadetyj prenebrezheniem k Saakadze.
     Pomorshchivshis',   Hosro  propustil  mimo   kolkost'  i   s   razdrazheniem
progovoril:
     - Svidetel' alla,  fakir Barata ohotno vel so  mnoj peregovory.  Ne  ot
nego li ya poluchal dlinnye poslaniya?  YA byl neostorozhen,  otvechaya emu.  I dlya
tebya,   SHadiman,  nebespolezno  znat',  pochemu  knyaz'ya  Kartli  vdrug  stali
sklonyat'sya na storonu Saakadze. Neuzheli osmelilis' usomnit'sya v sile Irana?
     - Ne vse, kak ty mog ubedit'sya nedavno.
     Dovol'nyj,  chto  SHadiman pomrachnel,  mirza  predalsya rassuzhdeniyu:  "Kak
vybrat'sya iz  kartlijskoj tiny?  Nedarom Gassan snova videl predosteregayushchij
son.  I  kto  mozhet  poruchit'sya,  chto  v  chuzhom  vinogradnike vsegda  sladok
vinograd?  Moj otec,  Daud iz  Bagratidov,  vsegda pouchal:  "Kto ne dumaet o
posledstviyah, k tomu ne blagovolit sud'ba!"

     O posledstviyah stali dumat' uporno,  kak o zlyh duhah, legko porazhayushchih
nevidimym mechom. Nepristupnaya Birtvisi okazalas' dlya Nepobedimogo krepost'yu,
postroennoj na  sypuchem peske.  Ne  po  etoj li  prichine to Isa-han osazhival
razgoryachennogo konya na  kamennyh plitah Metehskogo zamka,  to,  ne  razbiraya
dorogi,  Hosro-mirza mchalsya v  citadel',  vysyashchuyusya nad Tbilisi,  a  za  nim
hlestali konej knyaz'ya SHadiman, Zurab i Andukapar?
     Probovali szyvat' sovet iz  obitayushchih v  Metehi knyazej.  No  skol'ko ni
negodovali -  slovno glyby vorochali,  skol'ko ni vypleskivali slov, podobnyh
raskalennoj lave,  -  vyhodilo odno:  lish' plenenie ili unichtozhenie Saakadze
moglo utverdit' pobedu Hosro-mirzy i Isa-hana.
     No esli by dazhe persidskie sardary reshilis' na otkrytuyu vojnu, to gde i
kakim sposobom ulovit' "Neulovimogo"?! Tak stali knyaz'ya nazyvat' Saakadze.
     "Pri poyavlenii minbashi s konnymi i peshimi tysyachami,  - setoval mirza, -
Saakadze so  svoej  svoroj  rastvoryaetsya v  znojnyh dolinah,  prevrashchaetsya v
ledyanuyu glybu sredi gornyh lednikov ili tonet v ozerah lesistyh gor. Napast'
na vladeniya Safar-pashi? No skol'ko raz mozhno govorit' o nevozmozhnom? Skol'ko
raz  pytalis' razgadat',  chto opasnee -  pomoshch' Georgiyu Saakadze so  storony
pashej  pashalykov,  sosednih s  Samche-Saatabago,  ili  gnev  shah-in-shaha  za
samovol'noe vtorzhenie v Samche-Saatabago,  podvlastnoe Turcii?.. A razve uzhe
ne ispytyvali vernoe sredstvo?  Ne predlagali Safar-pashe celye ugod'ya cennye
podarki,   tabuny  konej  za  vydachu  Georgiya  Saakadze?  Kto  iz  umnyh  ne
dogadyvaetsya,  chto  ne  druzhba  uderzhivala  Safara?  Vyhodit,  Saakadze  pod
pokrovitel'stvom samogo sultana".
     Pridya k  takomu vyvodu,  Isa-han  i  Hosro-mirza osoznali,  kak skverno
bluzhdat' v tupike.  I vnov' dni rastvoryalis',  kak sol' v kipyatke.  Kazhetsya,
proshlo dve  pyatnicy.  Kal'yan sovsem odurmanival,  barhatnye kovry napominali
sypuchie peski, po kotorym netverdo stupala noga.
     Pryanym vinom vstretili tret'e voskresen'e.  I  tut razbushevalsya Zurab i
svirepo potreboval idti  bol'shoj knyazheskoj vojnoj  dazhe  v  predely vladenij
ahalcihskogo pashi, gde blazhenstvuet "bars". Ni SHadiman, ni Andukapar, ni on,
knyaz' Aragvskij,  ne podchineny Turcii i  dogovor s  sultanom,  kak Iran,  ne
podpisyvali.  Tak  pochemu bezdejstvuyut?  Pochemu vyzhidayut novyj obval ledyanyh
glyb?  Razve on,  Zurab,  ne  znaet,  kak  vynudit' Saakadze srazhat'sya?  Kak
vymanit' ego iz  tureckoj berlogi?  No  nuzhno vojsko,  ne  men'she semnadcati
tysyach!  Knyaz'ya  popryatalis'?  No  pochemu  ne  pereodet'  sarbazov  v  odezhdu
druzhinnikov? Ved' Saakadze obratil gruzin v rusijcev?
     - O  allah,  zachem  inogda  nabrasyvaesh' temnuyu pelenu na  zryachego?!  -
voskliknul  na  ocherednom  soveshchanii  Isa-han.  -  Kogo,  knyaz',  ty  hochesh'
perehitrit'?  Saakadze?  On dvadcat' raz obvedet vokrug usov dazhe shajtana. I
esli  ustrashennye toboyu,  knyaz',  sarbazy ne  stanut  v  bitvah vykrikivat':
"Vasha!  "Vasha!",  to  rezvye  "barsy" im  shashkami pomogut zavopit':  "Allah!
Allah!" I vot v odin den' sredi drugih dnej sluchitsya to,  chto umnyj zahochet.
Priarkaniv sto-dvesti sarbazov i  pereodev ih v privychnye persidskie odezhdy,
Saakadze  pospeshit  predstavit' zhivoe  dokazatel'stvo sultanu,  kak  kovarno
narushaet  klyatvu  "lev   Irana".   A   sultan,   pritvorivshis'  oskorblennym
shah-in-shahom   do   poslednej   mery   oskorbleniya,   myslenno   voskliknet:
"Blagosloven prihod pod moyu ruku Nepobedimogo!"  -  i  pospeshit nahlynut' so
svoimi zveropodobnymi yanycharami ne stol'ko radi osvobozhdeniya Kartli, skol'ko
radi zahvata Gandzhi i  Azerbajdzhana.  I  v  blagodarnost',  uzhe ne myslenno,
sultan s  lyubov'yu i ohotoj sladostno propoet:  "Poistine,  Mourav-bek,  tvoe
zhelanie  povtorit'  Martkobi  ispolnimo,  ibo  svyatoj  Osman  nisposlal  mne
priyatnuyu mysl'".  Poistine,  vse  pravovernye prinadlezhat allahu,  i  esli v
gneve svoem allah pomozhet Hosro-mirze i mne uvernut'sya ot mecha Nepobedimogo,
to vse ravno budem schitat' sebya obezglavlennymi,  ibo miloserdnyj shah-in-shah
ugotovit nam mgnovennoe pereselenie k zhenam podzemnogo satrapa.
     Ugryumo  molchal  SHadiman,  molchali  i  sovetniki.  Zurab,  tyazhelo  dysha,
po-volch'i skalil zuby.
     - Poluchaetsya, my dolzhny pokorno snosit' oskorbleniya ot plebeya Saakadze!
     - A razve ya skazal tak?  Ty, knyaz' Andukapar, mnogo terpel obid, pochemu
ni  razu ne  vystupil protiv plebeya?  Allah vidit,  chto semnadcat' tysyach vy,
knyaz'ya, smozhete v svoih zamkah nabrat'.
     - Blagorodnyj Isa-han  prav!  Osobenno,  -  Andukapar fyrknul,  -  esli
Zurabu udastsya vykupit' svoih aragvincev u  Gurieli i u Levana Megrel'skogo:
srazu knyazheskoe vojsko uvelichitsya!..
     - Tebya,  Andukapar,  smeshat moi  peregovory o  vykupe aragvincev,  ibo,
krome prezreniya i ugneteniya,  ot tebya tvoi druzhinniki nichego ne vidyat. A moi
aragvincy  znayut,  chto  ya  za  kazhdogo  gotov  azarpeshej otmerit'  zoloto  i
cennosti,  a  pri nuzhde obnazhit' v zashchitu ih shashku.  Poetomu tvoi pri pervoj
vozmozhnosti s  udovol'stviem ot tebya razbegutsya,  a moi ne zadumayutsya otdat'
za menya zhizn'.
     - Eshche by,  kto ne znaet!  Ty ved' uchenik Saakadze,  a u nego druzhinniki
tozhe vmeste s nim iz odnoj glinyanoj chashi sous iz dikoj tkemali lakayut.
     - Hotya by i tak!  A ty,  vladetel' Arsha, tol'ko pod zashchitoj carya Simona
mozhesh' spokojno na serebryanom blyude fazanov terzat'.
     Vidya,  kak  bagroveyut lica  neprimirimyh vladetelej,  SHadiman  pospeshil
ohladit' ih:
     - Mozhno podumat', doblestnye, nastalo vremya shutok, a ne zashchity Tbilisi.
Esli  moj  sovet umesten,  to  ne  poslat' li  Isa-hanu  skorostnogo gonca v
Isfahan?
     - Bismillah! Uzh ne sobiraesh'sya li, knyaz', prosit' shah-in-shaha pribavit'
k  sta  tysyacham sarbazov,  zastryavshim v  Gurdzhistane,  eshche  sto  dlya vojny s
shajtanom, nesomym vetrom?
     - Konechno net.  Dlya odnogo "shajtana" sto tysyach bol'she chem mnogo.  I vse
zhe on ne pobezhden i,  kak ravnyj,  ukrylsya u satany.  Umyslil ya sklonit'sya k
biryuzovym stopam vsemogushchego povelitelya mnozhestva zemel' i  vymolit' ferman,
povelevayushchij nam pereshagnut' cherez porog vladenij Safar-pashi.
     Vstrepenulis' vladeteli i sardary,  uhvatilis' za predlozhennoe,  kak za
solominku utopayushchij.  I  pristupili k  obsuzhdeniyu,  kto  povezet  poslanie v
Davlet-hane  i  kto  ego  budet  pisat'.  Izbegaya somnitel'nogo shaga,  Hosro
zayavil,  chto  shah-in-shah  postavil vo  glave vojsk Isa-hana,  poetomu pisat'
dolzhen on.
     No Isa-han schital tak:  v poimke Saakadze zainteresovany v bol'shej mere
knyaz'ya -  znachit,  pisat' dolzhen SHadiman.  A  "zmeinyj" knyaz' v svoyu ochered'
uveryal:  podobnoe poslanie pohozhe na  zhalobu,  ibo  Isa-han  i  Hosro-mirza,
nesmotrya na  povelenie privezti v  Isfahan zhivogo Saakadze ili  hotya by  ego
golovu,  obladaya  stotysyachnym  vojskom,  neprostitel'no upustili  ne  tol'ko
"barsa", no i "gienu" - carya Tejmuraza.
     I vnov' rastvoryalis', kak sol' v kipyatke...
     Na tret'yu pyatnicu Isa-han,  prinesya v mecheti molitvu, obmaknul trostnik
v  zolotye chernila i  uzhe  gotov  byl  nachat'  svitok o  voshvalenii "l'va",
lyubimogo allahom, kak primchalsya gonec ot SHadimana, prosya pribyt' v Metehi.
     Pochemu  sovetniki  sobralis' v  pokoyah  carya  Simona,  neizvestno,  ibo
pechal', vyzvannuyu razgromom Gori, perezhili bez carya, razgrom Birtvisi tozhe.
     "Naverno  sobralis'  dlya  togo,  chtoby  nemnogo  rasseyat'sya",  -  reshil
SHadiman. Tochno tak zhe podumal i Zurab: "Slishkom mnogo hlopot prinosit im muzh
Rusudan,  obmytyj krov'yu  drakona i  potomu  neuyazvimyj...  Neuzheli nikakimi
merami  nel'zya  zastavit'  Isa-hana   vystupit'?   A   etot  vysohshij  perec
Andukapar?!  Dve  tysyachi  druzhinnikov v  Tbilisi  pryachet,  kak  tarantulov v
kuvshine".
     Razmyshleniya  Zuraba  prerval  vvedennyj  oruzhenoscem pozhiloj  suhoshchavyj
msahuri.  Hotya on, priskakav utrom, uspel mnogoe rasskazat' knyaz'yam i mirze,
no  radi  Isa-hana dolzhen byl  snova vse  povtorit'.  I  msahuri nachal,  kak
zauchennye shairi:
     - Svyatoj  Antonij ne  dopustit neschast'ya...  Knyaz',  knyaginya,  knyazhny i
molodye knyaz'ya uehali v  gosti  k  |miredzhibi.  Davno  sobiralis'.  Nikto ne
ozhidal takoe,  eshche skazhu,  - sil'no zamok ukrepil moj knyaz', Kveli Cereteli.
CHerez rachinskie gory tropoj dzhejranov perevalil Mouravi.  Kto znal,  chto tak
tozhe mozhno?  Ochen' shumit kamnyami Kvirila:  kak s drugogo berega pereshli, kak
na skaly vlezli i v zamok vorvalis',  nikto ne slyshal.  Aznaury,  druzhinniki
drugoe delo  -  bez  vina i  napadenij ne  zhivut.  Tol'ko kto  videl,  chtoby
obodrannye opolchency,  podobno lyagushkam, so sten na knyazheskuyu zemlyu prygali?
Mouravi po vsemu zamku ryskal,  iskal knyazya dazhe v  podvale,  dazhe na kryshe.
Kogda ubedilsya,  chto my  pravdu skazali,  sobral vseh slug i  strazhu zamka i
takoe nachal:  "Nikto iz  vas ne  vinovat predo mnoyu:  razve ot slepyh krotov
razumno trebovat' zryachih postupkov?  |to vse ravno,  chto ot  durakov ozhidat'
mudryh reshenij.  No vash knyaz' -  huzhe duraka,  on predatel' Kartli.  Skazhem,
predatel' - polovina neschast'ya, vse knyaz'ya na nego pohozhi..."
     - Tebya,   ishachij  hvost,  kto  prosil  gluposti  povtoryat'?  -  vskipel
Andukapar. - Govori po delu!
     - Nikto  ne  prosil,   tol'ko  inache,  knyaz',  ne  mogu,  sob'yus',  tak
zapomnil... "Pochti vse knyaz'ya, govorit, na nego pohozhi, no takogo lazutchika,
chto  truslivee zajca,  ya  znayu lish' odnogo -  Kveli Cereteli.  |j,  kto  tut
glavnyj?!"  -  vdrug kriknul Mouravi.  O  svetlyj car' carej!  O blagorodnye
hany!  O  knyaz'ya knyazej!  Pervyj raz v zhizni ya uvidel,  kak nikto ne zahotel
byt' glavnym! I vse tak zhe krepko molchali, budto im na yazyk bujvol nastupil.
Togda blagorodnyj Mouravi tak gromko rashohotalsya,  chto chert v gorah tozhe ne
vyterpel.  "Ho-ho-ho-ho!" - poneslos' otovsyudu. Potom takoe skazal aznauram:
"Vidno,  vse  zhe  zayachij knyaz' privil svoim ishakam zayach'yu trusost'".  I  vse
aznaury,  i  bol'she drugih dlinnonosyj,  prinyalis' napereboj takoe pro knyazya
boltat', chto my, msahuri, srazu pobledneli.
     - Kak, vse srazu? - usmehnulsya Zurab. - Mozhet odin iz vas pokrasnel?
     - YA  pokrasnel,  knyaz' |ristavi,  -  naverno,  poetomu kak  iz  kipyatka
vyprygnul.  Tut moj angel na levoe plecho moe vsporhnul -  umnyj! - i, hot' v
pervyj raz  tyazhelym bremenem pokazalsya,  vse  zhe  tiho podskazal:  "Naprasno
Velikij Mouravi nas schitaet slepymi,  razve tvoi dela dazhe kamen' ne sdelayut
zryachim? Tol'ko kazhdyj zhivoj poddannyj dolzhen byt' pokornym svoemu knyazyu, ibo
knyaz' ot boga..." Ne uspel povtorit' ya za angelom takoe, kak vyskochil vpered
dlinnonosyj,  zamahal rukami i tak zakrichal,  chto pticy s derev'ev popadali:
"Sovinyj syn,  kto  tebya  nauchil  iskushat' moe  terpenie?  Navsegda zapomni:
knyaz'ya ot  satany,  potomu chto  po  zhelaniyu hvostatogo zemlyu v  zlovonnyj ad
prevratili!"  Udarit' tozhe hotel.  Tut moj angel s  levogo plecha sporhnul...
umnyj! Horosho, drugoj aznaur tyazheluyu ruku dlinnonosogo uderzhal. A eshche odin -
znayu ego,  Kvlividze, - veselo kriknul: "V chem delo, aznaury, knyaz' uliznul?
Ochen' horosho!  Ostavil,  skazhem, svoj navoz? Eshche udobnee! Kizyak vsegda luchshe
oslinogo kopyta gorit.  |j, kto starshij? Veli strazhe podzhech' zamok, a chto ne
gorit,  pust' slugi Cereteli toporami rushat!"  Tut ya pochuvstvoval,  kak menya
shvatil zheltyj devi,  potashchil v  banyu,  namylil i,  pokrytogo goryachej penoj,
shvyrnul v  past' gieny.  I  ya otchayanno zakrichal:  "YA starshij!  Na menya knyaz'
zamok ostavil! I esli osmelyus' prikazat' razrushat' bogatstvo, doverennoe mne
knyazem, v kma perevedet, horosho eshche, esli s yazykom. Spravedlivyj Mouravi, ne
podvergaj nas opasnosti,  esli takoe zadumal,  pust' tvoi druzhinniki zamok v
saman prevratyat!"
     - Dikie svin'i!  Oskopit' vas  malo!  Gde  vasha  predannost' knyazyu?!  -
zakrichal Andukapar,  svirepo sdvinuv brovi.  -  Kaplun! Merin! Loshak! Evnuh!
Vmesto zashchity zamka...  ty...  YA sam gotov kulakom tvoyu rozhu izmyat',  tol'ko
desnicu o kizyak ne hochu pachkat'!
     - I  umno  postupish',  Andukapar,  -  snova  zahohotal Zurab.  -  Zachem
chuzhoe... mesit', kogda svoego sverh golovy navaleno.
     Car' Simon vzglyanul na Zuraba,  na otvernuvshegosya Hosro i vdrug prysnul
tak, chto sidevshaya u ego nog sobaka, podzhav hvost, zaskulila.
     "Raz car',  hot' i  neumestno,  smeetsya,  nevezhlivo veziru molchat'",  -
prikinul v ume SHadiman i tozhe zasmeyalsya.
     "SHajtany,  nashli chas gorlo nadryvat'!" -  soobrazil Isa-han i,  prikryv
shelkovym platkom rot, zatryassya ot smeha.
     Msahuri unylo oglyadel knyazej, potom sklonilsya pered carem:
     - Svetlyj car' carej, ya eshche ne vse skazal.
     - |, msahuri, govori ne govori, luchshe, chem kizyak, s tvoego yazyka nichego
ne soskol'znet.
     Bezuderzhnyj hohot ovladel vsemi. Msahuri pereminalsya s nogi na nogu.
     "Tak i znal, - podumal Zurab, - "zmeinyj" knyaz' poveselit'sya zahotel".
     Nakonec Hosro reshil prekratit' razvlechenie:
     - Spasibo,  msahuri,  rassmeshil  carya.  Teper'  idi.  CHto  zabyl,  sami
doskazhem.
     Car' vdrug zabespokoilsya:  doskazhut bez  nego!  Kak mladenca oberegayut!
Vspominayut lish' radi podpisej na ukazah o  novyh nalogah!  On nogoj otpihnul
vzvizgnuvshuyu sobachku:  "O shajtan!" Nadoelo s knyazem Machabeli v nardy igrat',
s  knyazem |miredzhibi v  "sto zabot" srazhat'sya,  s Gul'shari pod stony chonguri
pet'.  Pochemu,  on poddalsya ugovoru glupcov i izurodoval svoe lico, otrastiv
vtoroj us?  Simon Vtoroj rozhden dlya almaznogo tyurbana, a chuvstvuet sebya, kak
tykva na kop'e! Esli on car', to on tozhe hochet smeyat'sya!
     I Simon neozhidanno povysil, golos:
     - Podozhdi, msahuri, chto eshche hotel skazat'?
     - Svetlyj car' carej,  potomu osmelilsya v carstvennyj Metehi pribezhat',
chtoby knyaz' moj ne podumal,  chto ya  nevernyj ego sluga.  Kogda uglovye bashni
sozhgli, k zamku priblizilis', odin aznaur kriknul: "Tashchite bogatstva!" Tut i
my vse rinulis' v zamok. ZHal', bol'shoe sostoyanie knyaz' imel.
     - Imel? A teper' dikij "bars" razbogatel?
     - Net, blagorodnyj knyaz' Andukapar, dikij Mouravi Georgij lish' oruzhie i
konej  velel  otobrat'.  A  Kvlividze druzheski stuknul  odnogo  opolchenca po
makushke i takoe zakrichal: "CHto smotrite, cherti? Nadevajte knyazheskie kuladzhi,
cagi,  obsypannye biryuzoj!  Papahu,  chanchur, ne zabud'!" A chanchur uzhe skinul
svoyu chohu -  gde tol'ko takuyu vzyal,  naverno iz kuskov zaplesnevelogo lavasha
sshil,  -  skinul i shvatil luchshuyu,  cveta izumruda; zatem kuladzhu knyazya stal
natyagivat' na  sebya.  Drugie  opolchency tozhe  ustremilis' k  odezhde,  tol'ko
vybezhal vpered staryj,  kak  chert,  glehi i  takoe prorychal:  "Kak mozhete vy
menyat'  svoyu   pochetnuyu  odezhdu  "obyazannyh  pered   rodinoj"  na   kuladzhi,
opozorennye izmennikami?"  Budto bujvolinym sokom okatil opolchencev,  tak  i
otpryanuli ot bogatstv i  tut zhe potushili zhadnyj ogon' v glazah.  A tot,  chto
uspel ruku vsunut' v barhatnyj rukav, obshityj izumrudom, v odin mig styanul s
sebya i otshvyrnul kuladzhu, kak prodyryavlennyj chuvyak. O svyatoj Evstafij! Luchshe
by nozh v serdce mne satana vonzil!  Luchshaya kuladzha,  a izumruda na nej - kak
yachmenya v konskom navoze...
     - |to ya uzhe slyshal, chto dal'she bylo? - oborval car'.
     - Dal'she?  Kogda  po  poveleniyu Mouravi vse  druzhinniki moego  knyazya  i
slugi, i dazhe deti, prinyalis' rastaskivat' kovry, posudu - mnogo serebryanoj,
shelk,  barhat,  parchu -  mnogo persidskoj,  ya ne protivilsya, zapominal lish':
kto,  chto i kuda tashchit...  Pomogu,  dumal, knyazyu najti. Mouravi razgadal moi
dumy.  No kak sumel, ved' ne svyatoj?! Tol'ko dve molnii iz glaz, kak sokolov
spustil s cepok, i grozno mne kriknul: "Poprobuj, sobachij syn, vydat' tvoemu
Cereteli lyudej,  kozhu s tebya sderu!  Po pravu raby knyazya imi nazhitoe tashchat k
sebe. A zajcu Kveli peredaj: ego ne za bogatstvo nakazyvayut, a sam znaesh' za
chto.  Vot  opolchency v  porvannyh chuvyakah otstaivayut Kartli  ot  krovozhadnyh
hanov, kotorye ne odni bogatye zamki dlya sebya grabyat..."
     - Nadushi svoj rot  sobach'ej slyunoj,  syn shajtana!  Kak smeesh' povtoryat'
klevetu odichalogo "barsa"! Govori chto sleduet!
     - Inache,  han, ne mogu, sob'yus', tak zapomnil... "na odni bogatye zamki
dlya sebya grabyat,  a  zhalkij kotel iz sakli tozhe vytaskivayut i  k sebe v Iran
volokut".
     - O,  alla!  Kto  eshche  videl takogo syna sozhzhennogo otca!  -  vskriknul
Hosro,  obespokoenno vzglyanuv na Isa-hana.  -  Razve moi glaza ne licezreli,
kak vozvrashchalsya dikij "bars" so svoim stadom iz Indii,  ili Bagdada,  ili...
Otovsyudu tyanul on dlya sebya sunduki s cennymi izdeliyami, tyuki s nepovtorimymi
kovrami,  ili  hurdzhini  s  zolotymi ukrasheniyami,  ili  larcy  s  zhemchugom i
izumrudami dlya svoej zheny...
     - Knyazhna |ristavi,  doch' doblestnogo Nugzara Aragvskogo, ne nuzhdalas' v
zahvachennyh ukrasheniyah!  -  zapal'chivo vykriknul Zurab.  -  Ona dazhe larcy s
dragocennostyami,  poluchennymi v pridanoe, eshche ne uspela otkryt'. A sunduki s
parchoj i  barhatom,  budto sor,  v  podvalah u  nee valyayutsya.  K schast'yu dlya
knyazej Kartli,  "bars" okazalsya glupcom: vmesto togo, chtoby vystroit' samomu
sebe mramornyj zamok,  okruzhit' ego trojnoj stenoj s bojnicami i rvami,  gde
ego  nikto  by  ne  dostal,  on  vzlamyval bagdadskie i  indusskie sunduki i
obogashchal svoih amkarov,  zakazyvaya im oruzhie,  odezhdy i sedla dlya oborvannyh
opolchencev,  pohozhih na togo duraka,  kotoryj hotel byt' pohozhim na umnogo i
dyryavym chuvyakom otshvyrnul kuladzhu, ukrashennuyu izumrudami.
     - YAhontami! - podhvatil msahuri.
     - Mozhno  podumat',  Aragvskij knyaz'  userdstvuet po  ukazke muzha  svoej
sestry, - yazvitel'no burknul Andukapar.
     - Esli by hotel userdstvovat',  to ne uboyalsya by shimnika zamka Arsha. -
Zurab vyhvatil iz-za poyasa tugoj kiset:  - Beri, msahuri, za vernost' svoemu
knyazyu i za chestnyj rasskaz o muzhe moej sestry!
     SHadiman zaerzal v  barhatnom kresle:  "Volchij hvost,  chto on  vse ssory
ishchet s Zurabom?" - i gromko kriknul:
     - Idi, msahuri, my pomozhem tvoemu knyazyu!
     - Svetlyj car', ya eshche ne vse skazal...
     - CHto?  - vzrevel Andukapar. - Eshche o blagorodstve dikogo "barsa" budesh'
pet'?!
     - Net, knyaz', ob etom vse.
     - Togda ubirajsya! My vse znaem.
     - Car' carej,  razreshi glavnoe skazat'... Utrom tak opredelil: ne stoit
bespokoit' knyazej,  a  sejchas,  kogda blagorodnyj knyaz' Aragvskij za  pravdu
nagradil, hochu eshche odnu pravdu skazat'.
     - Govori,  govori, msahuri, otpuskat' v etih pokoyah moih poddannyh imeyu
pravo tol'ko ya!  -  Simon ot udovol'stviya pokrasnel,  ego zainteresovalo vse
proishodyashchee,  i on myslenno vozmutilsya:  pochemu etot krokodil Andukapar tak
oskorbitel'no otstranyaet carya ot vseh del?!
     - Svetlyj car' carej,  poka opolchency i  druzhinniki,  kak  ischadie ada,
prevrashchali krasivyj zamok v kuchu kamnej i peska,  ya zametil, chto dlinnonosyj
aznaur s drugim,  hmurym,  v storonu sada udalilis' i o chem-to tiho govoryat.
"Spasi i pomiluj, svyatoj David! - so strahom podumal ya. - Uzh ne zamyshlyayut li
eti  razbojniki podkaraulit' moego  knyazya i  napast' na  doroge?"  Ne  uspel
podumat',  kak dvoe,  k  schast'yu,  vozle tolstogo duba na skam'yu uselis'.  YA
podkralsya  i  takoe  uslyshal:  "CHto,  Georgij  shutit?  Pochemu  ne  hochet  na
|miredzhibi  napast'?  Srazu  knyazheskoe  soslovie  umen'shilos'  by".  -  "Ty,
Dimitrij,  ne ponimaesh',  -  eto tak hmuryj dlinnonosogo nazval,  - Georgij,
naprotiv,  vsemi merami hochet dobit'sya, chtoby knyaz'ya prozreli. Posmotri, kak
proklyatye persy razorili Kartli i Kaheti..."
     - Opyat' gluposti povtoryaesh'?
     - Blagorodnyj han,  inache  sob'yus',  tak  zapomnil...  "proklyatye persy
razorili Kartli i Kaheti".  -  "|,  Dautbek,  -  eto dlinnonosyj hmurogo tak
nazval, - ty izvestnyj bujvol! Knyaz'yam sejchas vygodnee za hvost "l'va Irana"
derzhat'sya,  chem v blagorodnom dele "barsu" pomoch'. Podozhdi, Dato vernetsya iz
Konstantinopolya, drugoj razgovor budet..."
     - Kak ty, msahuri, skazal? Iz Konstantinopolya?
     - Krepko zapomnil, svetlyj knyaz' SHadiman, iz Konstantinopolya.
     - Govori, govori dal'she.
     - Tut hmuryj vzdohnul:  "Dumaesh',  sultan prishlet yanychar?"  -  "Konechno
prishlet.  Razve Dato  kogda-nibud' terpel v  posol'skih delah porazhenie?"  -
"No, mozhet, polovinu togo, chto prosim, prishlet?" - "Georgij govorit: narochno
mnogo zaprosil,  chtoby polovinu poluchit'".  - "|, hotya by polovinu! YA pervyj
na stenu zamka aragvskogo shakala vzberus',  a potom znayu kuda.  Ni odin pers
ot  menya  ne  ujdet".  -  "Kvlividze tozhe  klyanetsya  raj  Magometa  ustroit'
neproshenym gostyam".  - "No ran'she Georgij dolzhen na Firana Amilahvari pojti,
oprotivelo  terpet'  predatel'stvo..."  Tut,   svetlyj  car',  k  nim  stali
podhodit',  i ya, kak yashcherica, pol'zuyas' sumatohoj, metnulsya v kusty. Na kone
vyskochil iz  zamka  i  ukrylsya v  lesu.  Do  temnoty drozhal,  kak  pojmannyj
vorobej, a govoryat, vorobej ne boitsya sveta... potom po tropinke poskakal...
     - Postoj,  pochemu utrom srazu o Konstantinopole ne skazal? - vozmutilsya
SHadiman.
     - Moj  knyaz',  Kveli  Cereteli,  mne  dorozhe  sultana.  YA  to  skakal k
Amilahvari, to pryatalsya, to snova skakal. I nedarom lisica perebezhala dorogu
ran'she sleva,  potom sprava:  kak iz-pod zemli vyros moj knyaz'.  CHto,  emu v
gostyah ploho postelili?  Pochemu tak domoj speshil?  Ne uspel ya  kriknut':  "O
svyataya deva!" -  napererez emu Mouravi...  Schast'e,  chto bez sem'i moj knyaz'
vozvrashchalsya.  Eshche  drugoe schast'e:  srazu  zametil groznogo Mouravi.  Vmesto
moego knyazya ot  strely Mouravi sverhu upal dikij golub'...  kak  raz  udachno
proletel.  A moj knyaz' v ovrag skatilsya -  ran'she sprava,  potom sleva,  - i
skol'ko zatem  ni  iskal  ya,  -  eto  kogda  Mouravi so  svoimi bashibuzukami
uskakal,  -  skol'ko ni polzal po ovragu,  ne nashel moego knyazya. Togda takoe
podumal:  k caryu dolzhen speshit':  krome carya, kto pomozhet moemu knyazyu? YA vse
skazal...  Otpusti,  car' carej,  v duhan, dva dnya vo rtu, krome sobstvennyh
zubov, nichego ne derzhal.
     - Postoj,   msahuri,   a   kogda   dolzhen  vernut'sya  aznaur  Dato   iz
Konstantinopolya, ne govorili dlinnonosyj i hmuryj?
     - YA vse skazal, svetlyj SHadiman.
     - No, mozhet, oni govorili, kogda zhdut yanychar?
     - YA vse skazal, blagorodnyj knyaz' Zurab.
     - A na Tbilisi sobirayutsya napast'?
     - YA vse skazal, glubokochtimyj Hosro-mirza. Otpusti v duhan, car' carej!
Dva dnya, krome svoego yazyka, nichego ne zheval.
     - Idi, msahuri. Esli nuzhen budesh', eshche raz udostoyu tebya razgovorom.
     - Razreshi,  car' carej,  za  tvoe zdorov'e vypit'.  -  I,  nereshitel'no
potoptavshis',  dobavil: - Za knyazya Aragvskogo dve chashi oporozhnyu; ego kiset -
ego prazdnik.
     Edva msahuri udalilsya, Andukapar zlobno skvoz' zuby procedil:
     - CHto sobiraesh'sya predprinyat', SHadiman? Ved' yanychary skoro pozhaluyut.
     - CHto  pozhelaet car'.  YA  tol'ko ispolnitel' voli  shah-in-shaha  i  carya
carej.
     Zurab  pripodnyal brov':  "Nashel vremya  prodolzhat' shutovstvo!  Ochevidno,
voznamerilsya zashchitu Kartli-Kaheti predostavit' shah-in-shahu".
     - Durak msahuri napomnil o  zubah i yazyke!  Nas zhdet poludennaya eda!  -
vdrug zayavil Simon i, podnyavshis', dobavil: - Isa-han, zachem tebe toropit'sya?
Razdeli s nami priyatnye yastva.
     Nezametno pereglyanuvshis',  Hosro-mirza  i  SHadiman  pospeshili skryt'sya,
chtoby ne predat'sya neprilichnomu smehu.
     Zurab  lovko vyskol'znul v  bokovuyu dver' i,  otstraniv podslushivayushchego
luchnika,  pospeshil  v  svoi  pokoi:  on  predpochel otkazat'sya ot  sovmestnoj
"veseloj" edy.  Podojdya k  nishe,  gde  gordelivo rasplastal kryl'ya  kostyanoj
orel, napominavshij ob Aragvskom ushchel'e, Zurab predalsya razmyshleniyam: "Dato u
sultana!  Vse ponyatno, nedarom car' Tejmuraz voshishchalsya ego izyashchnoj rech'yu. I
somnevat'sya ne  prihoditsya:  Saakadze ran'she vsego nabrositsya na  Ananurskij
zamok..."  Zurab rezko zakrutil us,  napravilsya k  zatenennomu shtoroj oknu i
dolgo stoyal tak,  tochno vpervye zametil kupola ban'.  On  vzveshival na vesah
razuma to  odnu  spasitel'nuyu meru,  to  druguyu.  Net,  Rusudan ne  zashchitit,
slishkom gluboko vrezalas' v  zhizn' Zuraba |ristavi i  Georgiya Saakadze tropa
vrazhdy.  V  krajnosti  mozhet  ugovorit'  muzha  otdat'  razorennoe  Aragvskoe
knyazhestvo Baaduru?  Zakonnyj  naslednik!  A  chto  takoe  Zurab  |ristavi bez
Aragvskogo  knyazhestva?  Nichego!  Bol'she  chem  nichego!  Posmeshishche  dlya  vsego
knyazheskogo sosloviya!  Nesprosta  oshcherilis' volki,  ne  hotyat  priznavat' ego
pervenstva. Krome zloradstva, emu nechego ozhidat' i... v carskom zamke. No ne
takov knyaz' Zurab!  Ne  sleduet zabyvat',  chto on uchenik Saakadze!  On budet
dejstvovat' po vyverennym pravilam Velikogo Mouravi.
     Bylo  uzhe  za  polnoch',  kogda  Zurab  razvernul pergament i,  obmaknuv
gusinoe  pero  v  korallovye  chernila,  vyvel  pervoe  zaglavnoe  slovo.  On
otkazalsya ot edy,  ot sna,  i odna lish' mysl' sverlila ego mozg:  kak spasti
Aragvskoe knyazhestvo.
     Pis'mo k  materi,  knyagine Nato  |ristavi,  dyshalo neopisuemoj synovnej
lyubov'yu.  On tak soskuchilsya,  chto gotov skakat' den' i noch',  lish' by skorej
uvidet' svoyu neuvyadaemuyu,  prekrasnuyu mat'.  No... dela carstva tochno cepyami
prikovali ego k Metehi, gde bez nego sejchas ne dyshat ni car', ni pridvornye.
Ne  iz-za  nih on  vremenno ne  mozhet ostavit' Metehi,  a  radi vozvelicheniya
znameni |ristavi Aragvskih.  Ved' eto zaveshchal emu doblestnyj knyaz' Nugzar, i
volya  nezabvennogo  otca  dolzhna  byt'  ispolnena.  No  kak  mozhno  spokojno
vozvodit' bashnyu,  esli  osnova  shataetsya?  Sejchas  zamok  Ananuri napominaet
pustynyu,  otkuda vyshli  v  VI  veke  trinadcat' sirijskih otcov.  CHto  stoyat
bogatstva, napolnyayushchie pokoi zamka, esli tam net gospozhi? I razve ne soblazn
dlya hishchnikov rashitit' vekami sobrannye cennosti?  I  kuda privezet on  svoyu
znatnuyu zhenu?..
     Tut  Zurab zapnulsya:  nel'zya napisat' -  Magdanu,  doch' SHadimana.  Mat'
rasserditsya:  ochen' gorditsya Nestan-Daredzhan,  carskaya doch'...  No  nikto ne
razvedaet  i   ne  posmeet  perehvatit'  poslanie,   otpravlennoe  s  vernym
aragvincem... I Zurab chetko vyvel na pergamente "Nestan-Daredzhan".
     I, podumav, dobavil:
     "V zamke carit,  konechno, merzost' zapusteniya! Umolyayu tebya, moya gospozha
i  mat',  vernis' v  Ananuri i  tam  dozhidajsya nashego  priezda.  Okruzhi sebya
vernymi nam slugami,  pust' ukrasyat zamok, vyb'yut kovry, vychistyat serebryanuyu
posudu.
     Pust'  podberut  raznocvetnye  svechi,   a   povara  prigotovyat  vdovol'
sladostej.   Ne   zabud'   ohotnikam  prikazat'  pobol'she  nabit'  olenej  i
vypotroshit' fazanok.  Esli vnemlesh' moej pros'be, nemedlya vozvrashchajsya v svoj
zamok. Potom... neudobno godami gostit' dazhe u rodstvennikov, vnuchki mogut v
dushe  schest'  tebya  obednevshej  knyaginej.  Takoj  pozor  dlya  nashej  familii
dopustit' nel'zya.  Pust' luchshe u  tebya gostyat caricy i znatnye knyagini.  Kak
tol'ko pribudesh' v Ananuri,  poshli otvet s moim poslancem, vernym Pavle, i k
tebe priedet carica Mariam,  -  ona pognala neskol'ko goncov k Hosro-mirze s
zhaloboj na skuku v Tvaladi, dazhe Trifilij sejchas ne poseshchaet ee. A Magaladze
tak strashitsya nostevca,  chto dal'she svoego sklepa nikuda ne  vyhodit.  Eshche k
tebe  priedut  priyatnye  knyaginya  Liparit,  knyaginya  Kachibadze s  vnuchkami i
plemyannikom.  Dlya uveseleniya ya prishlyu iz Tbilisi na shest'desyat dnej panduri,
kanatohodca,  indusskogo fakira i  fokusnika.  Dlya tancev i peniya u nas est'
nemalo krasavic.  Gospozha moya i lyubimaya mat',  postarajsya, chtoby za skatert'
sadilos' ne men'she soroka chelovek,  - otec lyubil govorit'; "Lyudi - ukrashenie
stola". Somnevat'sya ne prihoditsya: uznav o tvoem vozvrashchenii, s容dutsya takzhe
i  obednevshie  sosedi,  rodstvenniki.  Udostoj  priglasheniem  predannyh  nam
upravitelej zamka,  druzhinnikov i  strazhej s  sem'yami.  Pust' tebe  i  tvoim
gostyam budet veselo i obil'no! Pust' zamok rascvetaet, kak roza ot vesennego
sveta! Pust' ne torzhestvuyut moi vragi!"
     Eshche neskol'kimi l'stivymi vyrazheniyami i  pozhelaniyami Zurab okonchatel'no
zatusheval istinnuyu cel'  svoej  nastojchivoj pros'by:  ostavit' knyagine  Nato
bezopasnoe ubezhishche i vernut'sya v zamok, okruzhennyj sejchas ognennoj rekoj.
     Okonchiv  poslanie,  Zurab  smahnul s  konchika gusinogo pera  korallovuyu
kapel'ku,  napominayushchuyu krov', vypryamil plechi, vzglyanul na voshodyashchee solnce
i,  kak obychno,  kogda emu udavalos' zadumannoe,  rashohotalsya.  Emu dazhe ne
nado i odnogo druzhinnika ostavlyat' v Ananuri: Saakadze nikogda ne napadet na
zamok, gde zhivet mat' Rusudan.
     U  SHadimana za poludennoj edoj Zurab obratilsya k Hosro-mirze s pros'boj
prisoedinit' k  ego  priglasheniyu caricy Mariam v  Ananuri i  svoe pozhelanie,
chtoby carica,  tak gor'ko zhaluyushchayasya na odinochestvo, poehala razvlech'sya. On,
Zurab,  poshlet soprovozhdat' ee  desyat' druzhinnikov,  palankin na  konyah i  v
lichnoe  rasporyazhenie pyat'  kisetov  s  monetami.  Pojmav  ispytuyushchij  vzglyad
SHadimana, prosto skazal:
     - Knyaginya Nato na skuku zhaluetsya,  carica Mariam tozhe.  YA eshche neskol'ko
knyagin' priglashayu, lish' by ne prosila menya hot' na vremya priehat'.
     - Kak?  Razve knyaginya Nato  ne  u  |ristavi Ksanskih?!  Zurab pritvorno
udivilsya:
     - Neuzheli,  knyaz', ya tebe ne govoril, chto s poslednim karavanom poluchil
pis'mo,  v  kotorom  knyaginya prosit  navestit' ee,  ibo  reshila  vernut'sya v
Ananuri i ne vyezzhat' do moego priezda.
     - Vozvrashchenie knyagini  bol'shaya  udacha.  -  SHadiman tonko  ulybnulsya.  -
Teper' ty, Zurab, mozhesh' spokojno spat' v Metehi, a ne bodrstvovat' do zari.
Mnogo lyubopytnyh v  zakoulkah zamka interesuyutsya,  pochemu u  tebya  vsyu  noch'
goreli svetil'niki.
     - Esli by  skryvalsya,  nepremenno zadernul by na oknah temnye zanavesi.
Pisal   carice  Mariam,   knyagine  Liparit  i   knyagine  Kachibadze.   Proshu,
Hosro-mirza,  vydaj moim goncam propusknuyu gramotu v nazvannye zamki,  chtoby
podarki storozhevye sarbazy ne otnyali.
     - Esli zdes' obryvaetsya nit' razgovora ob  uveselenii knyagini Nato,  to
ne  podelit'sya li nam myslyami,  chto predprinyat' protiv uveseleniya Saakadze s
yanycharami?
     - Eshche  nichego ne  resheno?  A  ya  dumal,  u  SHadimana do  rassveta gorel
svetil'nik iz-za  vashih razmyshlenij...  Dazhe  nemnogo udivilsya,  pochemu menya
zabyli.
     - Krome nas,  razmyshlyal i  priskakavshij noch'yu knyaz' Cicishvili.  Segodnya
zhdem Liparita. Vot tebe sluchaj, Zurab, lichno prosit' knyazya otpustit' knyaginyu
zashchishchat' Ananuri. - SHadiman zalilsya dobrodushnym smehom.
     - A ty, SHadiman, razve ne boish'sya za knyazhnu Magdanu? Odnazhdy ee vykrali
"barsy"... Govoryat, odin iz hishchnikov sil'no vlyublen v knyazhnu.
     - Mogu tebe,  Zurab,  poklyast'sya,  ne boyus'! Tebe obeshchannaya Magdana pod
takoj zashchitoj,  chto ona nedostizhima. A esli v nee kto vlyublen, ne prihoditsya
udivlyat'sya,  ona prekrasna,  kak majskaya roza. No, konechno, ty govorish' ne o
"barse",  a o korshune Gurieli.  Lyubov' ego bezbrezhna,  kak more,  kotoroe on
vidit so  svoej skaly.  Poetomu-to  on,  nesmotrya na tvoi shchedrye posuly,  ne
soglashaetsya na vykup aragvincev.
     - Odnomu udivlyayus':  ne uspel ya  v容hat' v  Metehi,  kak ob etom tut zhe
uznali v  Muhrani.  Razve moe  prebyvanie v  Ananuri ne  uderzhivalo derzkogo
Kajhosro ot opasnoj igry?
     Vnezapno SHadimana slovno  goryachej smoloj obdalo.  Skryvaya volnenie,  on
pozval chubukchi,  velel peremenit' kuvshiny i podat' ohlazhdennye frukty:  "Kak
ran'she  ne  dogadalsya?  -  myslenno voskliknul caredvorec.  -  Skol'ko nochej
muchilsya: kakim sposobom ischezla Magdana?! Pochemu ischezla, znal, - nenavisten
ej  Zurab.  Bol'she  nezachem  sebya  utruzhdat' razmyshleniyami:  vospol'zovalas'
sumatohoj,  spryatalas' v odnu iz arob,  pritashchivshih iz Ananuri korm konyam, a
kogda  obratno  vozvrashchalis',  negodnaya  spokojno vyehala  iz  Tbilisi...  v
udobnom  meste  soskol'znula  i...   potom...   potom...  Horeshani  skazala:
"Vysokorodnyj knyaz'  pomog  Magdane uehat'  k  brat'yam.  Vysokorodnyj knyaz'!
Pochemu  vdrug  Kajhosro Muhran-batoni napal  na  aragvincev,  ne  prihoditsya
somnevat'sya:  napal,  chtoby otvlech' vnimanie.  U  nego,  negodnica,  prosila
zashchitu.  Ot kogo?  Ot otca? Ot Zuraba tozhe? V Konstantinopol' soprovozhdal ee
veselyj  Dato...  V  blagodarnost' moi  synov'ya  pomogut "barsu" vyprosit' u
sultana yanychar.
     - Tvoe zdorov'e, SHadiman, o chem ty tak krepko zadumalsya - tri raza tebya
oklikal.
     - Dumal,  Zurab,  o  tom,  chto  dazhe  vse  predvidyashchie mudrecy inogda v
kolpakah shutov razgulivayut. Pochemu ne dogadalis' o posol'stve Saakadze? Nado
opovestit' zamki,  knyaz'ya  dolzhny  ispugat'sya,  dolzhny zabyt' lichnuyu vrazhdu.
Nado  spasat' soslovie,  i  pust' zabotyatsya o  spasenii zamkov,  ibo  ruiny,
podobnye ceretelevskim,  malo ukrashayut znamena dazhe znatnyh familij. A chto s
knyaz'yami?   Mechutsya  podobno  pojmannym  mysham!   Cicishvili  uveryaet,  budto
Magaladze poslal k umnomu Mouravi gonca,  a Saakadze prognal gonca:  "Proch'!
Peredaj tvoemu knyazyu:  ya  ot predatelej pomoshchi ne zhelayu!  Da i ne nuzhdayus' v
vojske,  skoro u  menya sil budet bol'she,  chem nado..." Esli takoj sobiratel'
vojska,  kak  Saakadze,  otkazyvaetsya ot  pomoshchi,  znachit,  zubastyj msahuri
pravdu skazal...  Dato, etot priyatnyj ugovoritel', sejchas u sultana, tozhe na
proshchal'nom obede ugoshchaetsya orehami v  medu...  Ne  iz-za  etogo li Cicishvili
priskakal?  Knyaz'ya rasteryany,  vo vse zamki strah zapolz - chuvstvuyut, i esli
ne  orehi,  to perec im nepremenno dostanetsya.  A  sobrat'sya voedino i  dat'
otpor hishchniku ne reshayutsya.
     - Vyhodit,  ya  naprasno noch'yu s korotkohvostym chertom soveshchalsya.  Takoe
podskazal: vyzvat' perepugannyh knyazej v Metehi na bol'shoe soveshchanie.
     - A o chem razgovor, Zurab?..
     - O spasenii Kartli...
     - Spasibo,  knyaz';  takuyu novost' soobshchil,  chto ot  izumleniya v  glazah
dvoitsya!
     - Mogu eshche sil'nee izumit'... Ty, SHadiman, sejchas polon dum, kak spasti
zamki.
     - I ty, Zurab, znaesh' kak?
     - Znayu.
     Vybrav luchshij persik,  SHadiman polozhil ego  na  serebryanoe blyudce vozle
Hosro. Potom, izyskannym dvizheniem pripodnyav chashu, provozglasil:
     - Pobeda knyazyu  Aragvskomu!  Skoro podymem chashi  v  chest' carya  gor.  YA
vsegda znal - Zurab |ristavi ne dopustit unizit' knyazheskoe soslovie.
     - My slushaem tebya, blagorodnyj Zurab.
     - Sejchas,  carevich Hosro,  ya dolzhen govorit' otkryto. - Zurab oglyanulsya
na dver': perehvativ ego vzglyad, SHadiman zasmeyalsya:
     - Govori spokojno,  u  menya ne podslushivayut.  Idi,  chubukchi,  vino samo
budet lit'sya v chashi.
     - Saakadze gotovitsya napadat' tol'ko  na  zamki,  ohranyaemye sarbazami.
Emu tozhe nevygodno razrushat' i  prevrashchat' Kartli v  oblomki kamnej i  grudy
pepla.
     - A razve u Kveli Cereteli byli sarbazy?
     - Horosho  znayu,  chto  ne  bylo,  no  "bars"  ego  ustrashil v  nazidanie
ostal'nym.  Mog by svobodno napast' i na |miredzhibi, na Firana Amilahvari. A
potomu ot pomoshchi Magaladze otkazalsya,  chto ne verit im,  smolodu vrazhduyut. I
vse zhe ne napadaet, znachit... tol'ko protiv Irana sejchas zamyshlyaet.
     - Ne  ponyal  li  ya  knyazya  Zuraba  lozhno?  Ostaetsya vyvezti  iz  Kartli
persidskoe vojsko?
     - YA predupredil,  carevich: esli by Andukapar ili Isa-han byli zdes', ne
govoril by otkrovenno.  Vyhoda net,  sultanu vygodno pomoch' Saakadze,  - eto
vy,  uveren,  znaete luchshe menya.  CHto  horoshego,  esli yanychary,  predvodimye
Saakadze, pereb'yut v Kartli "l'vyat" Irana? Razve shah-in-shah lyubitel' shutok?
     - Ty  oshibaesh'sya,  knyaz',  vyhod  est':  Ismail dolzhen nemedlya prislat'
desyat' tysyach,  tak povelit Isa-han. Ne sleduet preuvelichivat': sultan bol'she
desyati  tysyach  ne  prepodneset Saakadze.  Dopustim,  bessharvarnyh opolchencev
okolo dvuh tysyach.  A aznaurskie druzhiny -  pyl' pustyni, bol'she tysyachi shashek
ne soberet.
     - A  Muhran-batoni?  A Ksanskij |ristavi?  A Gurieli?  A Levan Dadiani?
Uznav o yanycharah,  razve ne pospeshat na pomoshch'?  A Safar-pasha? Net, carevich,
oshibat'sya opasno.  Saakadze vsegda lyubil  preuvelichit' sily  vraga,  a  svoi
preumen'shit', tak vernee.
     - CHto zh,  pridetsya u Ismail-hana pyatnadcat' tysyach vzyat',  i zdes' u nas
ne  men'she  pyatnadcati tysyach...  YA  uzhe  raz  pobedil Saakadze v  Muhranskoj
doline.
     - Pust'  spaset  tebya,  carevich,  presvyataya bogorodica ot  vtoroj takoj
pobedy.
     - Stranno govorish', Zurab. Carevich oderzhal bol'shuyu pobedu.
     - YA  dumayu,  moj  SHadiman,  chto pobeda na  putyah k  zamku Arsha prinesla
pol'zu lish' Andukaparu i  Gul'shari,  no  ne tysyacham sarbazov,  lishennyh dazhe
pogrebeniya.
     - Ne slishkom li otkryto rassuzhdaesh', knyaz'?
     - Dolzhen,  ibo  nedaleko to  vremya,  kogda  carevich Hosro  stanet carem
Kaheti.  Kakaya  zhe  vygoda  dlya  gruzinskogo carya  ustraivat'  shahsej-vahsej
sarbazam i yanycharam na gruzinskoj zemle?
     - Ne podobaet mne slushat' takie rechi.  Moj vlastitel' -  shah-in-shah,  i
tol'ko emu izvestno, kogda i chem mne byt'.
     - Hochu  eshche  predupredit',  -  pospeshil  Zurab,  vidya  namerenie  Hosro
podnyat'sya.  -  Uzhe  izvestno,  chto  Saakadze obrushitsya na  moj zamok...  ibo
aragvincy sovmestno s  sarbazami ohranyayut gorcev.  Daby ne upodobit'sya Kveli
Cereteli,  ya  uzhe  utrom poslal gonca s  prikazom:  aragvskim tysyacham ujti v
Ananuri i ohranyat' chest' knyazej |ristavi - zamok, gde zhivet moya mat'. Potom,
- ya  spravedlivo dumayu,  -  ne dovol'no li moim dvum tysyacham konnikov stoyat'
odnim protiv zamkov Muhrani i Ksani? Esli ne poshlete na smenu hotya by tysyachu
druzhinnikov Andukapara, ya ottuda snimu ne tysyachu, kak reshil, a vsyu ohranu...
ibo mne neobhodimo ukrepit' eshche Dusheti.  Iz etoj kreposti,  proshu,  carevich,
tozhe uvedi sarbazov.  - Zurab podnyalsya, uchtivo poklonilsya Hosro-mirze, potom
SHadimanu i vyshel.

     Tol'ko  posle  dvuhdnevnogo  zharkogo  spora  Isa-hanu  udalos'  ubedit'
Andukapara  otpravit'  tysyachu  druzhinnikov  na  smenu  aragvincam:   "Nel'zya
iskushat' gorcev: pochuvstvovav oslablenie strazhi, oni totchas s boem rinutsya k
Saakadze.  Zurab  prav,  -  pochemu lish'  ego  vojsko podvergaetsya opasnosti,
pregrazhdaya put' Ksanskim |ristavi i zaderzhivaya sil'noe vojsko Muhran-batoni?
Andukapar pochti sosed s  aragvincami,  i  doroga v  Arsha peresekaet vladeniya
Aragvskogo |ristavi i ushchel'e Pasanauri.  Znachit,  sam allah sovetuet derzhat'
vzaperti gorcev.  Vblizi  zamkov  Ksanskih |ristavi i  Muhran-batoni  obeshchal
Zurab  dazhe  usilit'  ohranu,  ibo  Kajhosro  po  hrabrosti  i  nahodchivosti
dostojnyj protivnik knyazya Aragvskogo".
     Takzhe bylo resheno uvelichit' chislo lazutchikov. Odnomu lovkomu marabdincu
nedavno dazhe udalos' pod  vidom kuzneca probrat'sya v  Benari.  Dnya tri iskal
rabotu kuznec;  v zamok stuchalsya -  ne vpustili,  svoih mnogo. No emu vse zhe
udalos'  vyvedat',  chto  poslannik Georgiya Saakadze,  aznaur  Dato,  eshche  ne
vernulsya iz Imereti,  kuda budto poehal skupat' oruzhie.  Vprochem, skoro zhdut
vestej,  -  kuznecu shepotom soobshchil povarenok iz chelyadi Saakadze, pokupavshij
na  bazare  zelen'.  Soblaznennyj halvoj  i  kuskom rahat-lukuma,  povarenok
obeshchal, kak tol'ko pridut, soobshchit', bol'shoj li karavan za soboj gnali.
     Esli by SHadiman znal,  chto "povarenok" - vernee, razvedchik - po veleniyu
Archila razgovorilsya s  marabdincem,  on  by ne tak radovalsya lovkosti svoego
lazutchika.
     Resheno bylo ispol'zovat' vremya i  podgotovit'sya k  vstreche s yanycharami.
Ih  orty uzhe vse vladeli iskusstvom mushketnogo boya,  i  pushek u  nih bylo ne
men'she, chem u kizilbashej.
     Edva   skryvaya   beshenstvo,   Andukapar  sam   provozhal  tysyachu   svoih
druzhinnikov,  prikazav naprasno ne  brosat'sya v  draku i  ne umen'shat' chislo
arshancev...  Uteshaya Gul'shari,  on uveryal,  chto dlya ohrany tbilisskih vorot i
tysyachi dostatochno,  a  v  Metehi,  gde  carem  ee  brat,  i  sotni luchnikov,
kop'enoscev i znamenoscev slishkom mnogo.
     "Vojnoj poka nezachem idti,  -  sovetovala Gul'shari,  pokusyvaya guby,  -
pust' Hosro-mirza voyuet, za etim iz Irana pribyl".
     Vyslushav umnuyu knyaginyu,  Andukapar uspokoilsya.  I pravda, ni odin knyaz'
iz  zamka nos ne  vysovyvaet;  i  skol'ko SHadiman ni nastaivaet,  vse slovno
oglohli.  Tak  pochemu on,  Andukapar,  v  past' hishchnika dolzhen lezt'?  Pust'
Isa-han staraetsya, za etim iz Irana pribyl.




     Nachal'nik karavana,  "trehglazyj" aragvinec -  tak zvali ego za orlinyj
zrachok,  prikreplennyj k  chohe i  yakoby pomogayushchij v puteshestviyah raspoznat'
opasnost',  -  ne imel, po-vidimomu, nikakih prichin dlya izlishnih volnenij. I
kak raz segodnya "trehglazyj" bezmyatezhno poglyadyval na nebesnyj svod. Usy eshche
ne pokrylis' naletom sero-zheltoj pyli,  i  kozhanaya flyaga sohranila neskol'ko
glotkov veselyashchego dushu  vina.  Takaya primeta svidetel'stvovala o  nebol'shom
rasstoyanii, projdennom karavanom. No v novom kisete, sshitom lyubyashchej zhenoj iz
ostatkov  kermanskoj shali,  nastojchivo zveneli  monety,  napravlyaya  mysli  v
storonu pridorozhnogo duhana.
     I vdrug temnoe oblachko,  ne bol'she myl'nogo puzyrya, vynyrnulo otkuda-to
iz-za dal'nej vershiny,  ono stremitel'no priblizhalos' k  ushchel'yu.  I  hotya ne
vspyhnul  zelenym  ognem,   kak  emu  sledovalo,  orlinyj  zrachok  na  grudi
aragvinca,  on  hmuro podoshel k  palaki -  krytym nosilkam,  prikreplennym k
sedlam dvuh konej, - i nizko poklonilsya.
     - Carica  caric,   groza   nadvigaetsya,   prikazhi  povernut'  palaki  k
pridorozhnomu karavan-sarayu.
     Slegka shelohnulas',  golubaya,  kak vozduh, zanaveska, i pokazalos' lico
caricy  Mariam,  pohozhee  na  perezrelyj  limon,  kotoroe  moglo  proizvesti
priyatnoe vpechatlenie lish' na SHadimana,  no v tom,  uvy,  sluchae,  esli by ne
prinadlezhalo  Mariam.  Prezritel'no vzglyanuv  na  nachal'nika  karavana,  ona
razrazilas'  rezkim  smehom,   v   ushah   ee   podprygnuli  dlinnye  ser'gi.
Okazyvaetsya,  ona hotya i dolgo zhila zatvornicej v Tvaladi, no imenno poetomu
znaet,  chto v  avguste grozu mozhno licezret' lish' narisovannoj na farforovyh
chashkah ili  vyshitoj na  shelkovyh podushkah.  Ona podpravila vybivshiesya iz-pod
nadlobnika  krashenye  volosy  i  povelitel'no  izrekla,   chto  ne  soizvolit
sovershit'  v容zd  v  nichtozhnyj  karavan-saraj,  predpochitaya obradovat' svoim
poseshcheniem kakoj-libo  knyazheskij zamok,  kotoryj dolzhen  nahodit'sya na  puti
sledovaniya caricy Mariam.
     Aragvinec  pochtitel'no  vyslushal  prostrannuyu  rech'  i  posetoval,  chto
okrestnye knyaz'ya eshche  ne  pozabotilis' vozdvignut' na  odnoj ili  na  drugoj
storone ushchel'ya zamok,  - poetomu, kak ni priskorbno, pridetsya vse zhe zaehat'
v  pridorozhnyj karavan-saraj,  kuda sbezhalis',  navernoe,  uzhe vse verblyudy,
osly i loshadi, zastignutye v puti temnym oblachkom.
     V  palaki  slovno  sova  zakrichala,  poslyshalis'  proklyatiya,  zanaveska
otletela v  storonu  -  i  vyglyanula razgnevannaya Nari.  Projdennye gody  ne
pribavili ej shodstva s krotkim angelom,  i ona,  podchinyayas' svoej sushchnosti,
prinyalas' hriplo otchityvat' "trehglazogo",  obaldelo na  nee  ustavivshegosya:
"Razve tebe,  dubu dubov,  ne  izvestno,  gde  dolzhna ostanavlivat'sya carica
caric?!"
     No  ne  uspel aragvinec vozrazit',  kak  nebo  vmig  nabrosilo na  sebya
sero-belyj pokrov - i nachalos'... S gor sorvalsya ozornoj veter, stremitel'no
naletel na palaki, podhvatil, kak dzhigit na vsem skaku, shelkovye zanaveski i
znamenem vzvil vvys'.
     Nachal'nik karavana myslenno vernul  Nari  ee  pozhelaniya,  odnim  ryvkom
vskochil na konya,  svistnul nagajkoj i ponessya kuda-to v belesuyu mglu. Za nim
pomchalsya karavan, podbrasyvaya v'yuki i neistovo sotryasaya palaki.
     Eshche izredka proryvalis' skvoz' nizko navisshie tuchi tusklye luchi solnca,
no uzhe svirepo sverknula molniya,  budto kadzhi metnul v  nebo svoj serebryanyj
topor  i  razom  stolknul  kamennye  gromady.  Raskatisto  zagrohotal  grom.
Oglushennye koni ispuganno zarzhali i rvanulis' za vystup.  Palaki vstryahnulo,
poslyshalsya tresk krepkogo dereva.  Iz-za ugrozhayushchego reva grozy, otdayushchego v
ushchel'e  ehom,  bol'she  ne  bylo  slyshno ni  ponoshenij Nari,  ni  vizga  dvuh
prisluzhnic, ni voplej caricy Mariam.
     Doroga  kruto  poshla  pod  uklon,  chto  pridalo skachke  karavana osobuyu
privlekatel'nost'.   Vnezapno  iz   raspustivshihsya  oblakov  upala   ledyanaya
goroshina.  I  poshel plyasat' gradopad.  Putayas' v  shumevshih vetvyah,  goroshiny
mgnovenno prevrashchalis' v  ledyanye orehi i  s  dikoj siloj stuchali po stvolam
lesnyh gigantov,  kamenistym vystupam i  oblomkam skal.  Kazalos',  ne  tuchi
sshibayutsya, a rubyatsya duhi tesnin s duhami nadzemnyh tumanov.
     Kutayas' v burki,  aragvincy s usiliem priderzhivali palaki,  ne davaya im
sorvat'sya s nesushchihsya konej. A grad, obmanchivo sverkaya almazikami, prodolzhal
zasypat'  palaki,  obdavaya  ih  holodnym  dyhaniem buri.  Koni  mchalis'  kak
oderzhimye.
     K schast'yu dlya Mariam,  vperedi uzhe vidnelis' belye steny karavan-saraya.
Hripyashchie koni,  razbrasyvaya hlop'ya peny, ustremilis' k usluzhlivo raspahnutym
vorotam.
     Nizkosvodchatoe dlinnoe pomeshchenie s shirokimi grubymi tahtami vdol' sten,
pokrytymi potertymi palasami,  pokazalos' Mariam spasitel'nym raem,  ibo  ne
uspela ona  s  Nari  i  prisluzhnicami zaskochit' v  nego,  kak  s  neba shchedro
posypalsya grad uzhe s golubinoe yajco.
     S  kvadratnogo  dvora,   gde  torchal  oledenevshij  bassejn,  ischezli  v
mgnovenie lyudi i zhivotnye.  Mnogo sozvuchij i napevnyh melodij slyshala Mariam
na  svoem  carskom  veku,  no  sejchas  ee  utonchennyj sluh  ulavlival tol'ko
pronzitel'noe rzhanie  iz  konyushen,  sobachij  voj,  nedoumennoe bleyanie ovec,
podhvachennoe vizgom svinej,  kudahtan'em kur i  vperemezhku s neblagozvuchnymi
krikami oslov utomitel'nyj rev verblyudov.  Udivlenno smotrela Mariam v uzkoe
okoshko;  ona hotela bylo chto-to  skazat',  no  ej  pretilo prisoedinit' svoj
golos k etomu nevoobrazimomu horu.
     Togda Mariam pogruzilas' v  razdum'e.  S  togo chasa,  kak  priskakal iz
Tbilisi gonec s poslaniem ot Hosro-mirzy,  dvoyurodnogo brata carya Georgiya X,
ee doblestnogo muzha,  i s poslaniem ot Zuraba |ristavi, ona ot neterpeniya ne
nahodila sebe mesta. Tvaladi kazalsya ej zhenskim monastyrem, gde ona bezvinno
prozyabala.  I  hotya  ej  do  predela  naskuchili  reznoj  stolik,  serebryanaya
chernil'nica na  lapkah v  obkladke tamburnogo vyazaniya cvetnym biserom,  dazhe
armazskaya chasha s  izobrazheniem bogini devy i pesochnica v vide kostyanoj sovy,
napominayushchej Nari, ona ne perestavala skripet' gusinym perom, sochinyaya pis'ma
Luarsabu,  molya podchinit'sya groznomu,  no miloserdnomu shahu Abbasu.  Odin za
drugim  napravlyalis' iz  Tvaladi  chapary  v  Gulabi  s  prizyvom k  Luarsabu
vernut'sya carem v  Metehi,  daby i  dlya  nee,  podlinnoj caricy,  raspahnut'
oslepitel'nye dveri doma Bagrationi. No "zhestokij" syn prodolzhal upryamit'sya,
i ona, povelitel'nica Kartli, "bogoravnaya", vynuzhdena byla poznat' ne tol'ko
bessmyslennuyu skuku, no i unizitel'nye ogranicheniya, urezyvaya sebya v naryadah.
     Ran'she Saakadze hot' skudno,  no akkuratno dvazhdy v  god prisylal ej iz
"sunduka carskih shchedrot" bisernye kisety s  kistochkami,  napolnennye zvonkoj
monetoj,  a nastoyatel' Trifilij -  dary, osobenno iz trapeznoj Kvatahevskogo
monastyrya,  raduyushchie vzor prisluzhnikov:  korziny s  vinom,  maslom,  medom i
syrom.  Da  i  kak zhe moglo byt' inache?!  Ved' ona carica!  Tvaladi napolnen
slugami,  telohranitelyami, ohotnikami. Nari setuet: "Vseh nado kormit', daby
ne merknul blesk voshishcheniya v glazah poddannyh".
     Tak den' za dnem tekla tyaguchaya,  otvratnaya,  no spokojnaya zhizn'.  Potom
ischez Saakadze,  a  za nim sginuli v preispodnyuyu kisety s kistochkami.  Potom
propal Trifilij - govoryat, ne nadeyas' na zashchitu katolikosa, bezhal v Rusiyu, i
slovno v oblakah rastvorilis' korziny so sned'yu i vinogradnym sokom. Pravda,
katolikos  ne   oboshel  ee   svoim  svyatym  vnimaniem,   no  razve  vozmozhno
sushchestvovat' po-carski  na  odni  cerkovnye shchedroty?  Tut  nevol'no  i  sama
prevratish'sya v  fresku!  Horosho eshche,  chto vovremya pribyl Hosro-mirza,  inache
sovsem  by  potusknel  Tvaladi,   nekogda  roskoshnaya  rezidenciya  utonchennyh
Bagrationi.
     No teper' dovol'no s  nee milostivyh zabot i blagodeyanij!  Otnyne pust'
ee  vernye slugi zhivut,  kak umeyut.  Ona soizvolila okazat' chest' |ristavi i
god progostit u  knyagini Nato.  Da,  imenno "okazat' chest'",  tak i  napisal
Zurab...   A  ego  bogatye  prepodnosheniya!  Ih  hvatit  potom  na  tri  goda
bezzabotnoj zhizni v  Tvaladi.  Krome dvuh prisluzhnic,  Nari vzyala eshche desyat'
slug i  stol'ko zhe konej.  V Tvaladi eshche ostavleno lish' desyat' muzhchin i pyat'
zhenshchin,  pust'  muchayutsya;  Nari  nakazala im  seyat'  proso,  sushit'  frukty,
zapasat' med i umnozhat' skot i ptic.  Hosro izvestil, chto predstoit vesel'e.
Davno pora! Skuka nadoela - eto ne udel caric!
     Vnezapno Mariam otskochila ot okoshka, priyatnye mysli isparilis', podobno
utrennemu tumanu: v vorota karavan-saraya gus'kom v容zzhali zakutannye v burki
vsadniki.
     Ne predusmotrennyj avgustom gradoboj nastig i aznaurov v lesu.  Oni uzhe
razdelilis' na  gruppy.  "Barsy"  svernuli vlevo,  gde  v  uslovlennom meste
dolzhny byli  vstretit'sya s  Saakadze.  Kvlividze s  opolchencami napravilsya v
Benari - tam, v zamke Mouravi, on proizvedet razdachu trofeev. Nodar, Guniya i
Aslamaz  povernut  v  Gori;  po  doroge  predstoyalo,  po  pros'be  krest'yan,
kratkovremennoe poseshchenie  derevni,  gde  beschinstvovali sarbazy,  poslannye
Mamed-hanom  dobyvat' produkty.  O  strannom karavane s  zakrytymi nosilkami
"barsam" dones dozornyj iz Muhrani.
     Ponyatno,  Saakadze i  vse "barsy" ne  huzhe aragvinca umeli raspoznavat'
shalosti neba.  I ne uspelo nevinnoe oblachko zacepit'sya za ostryj luch solnca,
kak  "barsy"  pomchalis'  k  karavan-sarayu.  Gde-to  vnizu  |rasti  razglyadel
nesushchihsya aragvincev.  Tem luchshe, vstrecha proizojdet kak by sluchajno. S kem?
Navernoe, ne s druz'yami.
     Otryahivaya grad so svoih burok, "barsy" ozhivlenno peregovarivalis'.
     - Pryamo skazhu,  -  s  pritvornoj ozabochennost'yu oshchupyvaya lob,  proiznes
Panush, - nashi golovy iz kamnya, inache kak uceleli?
     Pereshagnuv porog,  Saakadze  bystrym  vzglyadom  okinul  pomeshchenie  i  v
izumlenii ostanovilsya.  Vse  mozhno bylo  predpolozhit':  begstvo megrel'skogo
pridvornogo,  pereselenie napugannogo kartlijskogo knyazya,  dazhe  otstuplenie
hana.  No otstavnaya carica Mariam!  No aragvincy,  kotorye, slovno okamenev,
nepodvizhno stoyali posredi komnaty!
     Pojmav  ustremlennyj na  nee  vzglyad  strashnogo  Mouravi,  Mariam  diko
vskriknula:  "Spasite!  Spasite!".  No nikto ne uslyshal ee protyazhnyh krikov,
kak  i  voplej Nari  i  mol'by sluzhanok.  Grad s  narastayushchej siloj,  slovno
kamennyj,  bil po kryshe, po podokonnikam, podprygival na derevyannom balkone.
Razinutye rty  aragvincev i  polnye uzhasa glaza zhenshchin razveselili "barsov".
Sderzhivaya  ulybku,   Saakadze  rukoyatkoj  pletki   podnyal  podborodok  nizko
sklonennogo pered nim hozyaina.
     - Ty chto, pyl'nyj burdyuk, s uma soshel? Kak prinimaesh' caricu Mariam?
     Karavansarajshchik, s trudom preodolevaya robost', promyamlil:
     - Batono!  Otkuda mog  znat',  chto carica ona?  Skol'ko ni  sprashival -
golosa ne podavala.  Tol'ko ty mozhesh' perekrichat' grom!  Razve,  batono, bog
pozvolil svyatomu Il'e shvyryat'sya ledyanymi orehami osen'yu?  Gde  vesnu provel?
Pochemu togda grada ne sbrosil, a...
     - Horosho,  -  zasmeyalsya Saakadze,  -  inogda i  proroki lyubyat poshutit'.
Prinesi luchshie kovry, barhatnye mutaki. Naverno, dlya knyazej pripas?
     - Dlya Velikogo Mouravi tozhe.
     - Stolik arabskij postav', naverno, dlya bogatyh kupcov derzhish'.
     - Dlya znatnyh "barsov" tozhe.
     - Luchshie kushan'ya podaj. Skazhi povaru - carica v gosti k Zurabu |ristavi
edet, dolzhen ugodit', inache Aragvskij knyaz' golovu karavansarajshchiku snimet.
     Mariam ne mogla opomnit'sya ot izumleniya.  Ona tozhe skvoz' raskaty groma
i  grad slyshala Mouravi,  a  v gorle u Nari ne perestavalo chto-to klokotat'.
Sluzhanki kinulis' pomogat' hozyainu.  I  vskore Mariam,  vnov'  obretshaya svoj
san,   velichestvenno  vossedala   na   myagkih   podushkah,   razbrosannyh  na
razostlannom kovre.  Rasstelili kover  na  polu  k  blizko  k  nogam  Mariam
pridvinuli arabskij stolik. Zabegali slugi s podnosami, kuvshinami, poyavilos'
blyudo s fruktami, zapahlo pryanymi yastvami.
     No  kogda  hozyain,  ne  perestavaya klanyat'sya,  obratilsya s  pros'boj  k
Saakadze okazat' chest' kipyashchemu chanahi i  prohladnomu vinu,  to,  k radosti,
uslyhal,  chto  "barsy" speshat i,  kak  tol'ko prorokam nadoest igra v  lelo,
vyedut. A vino pust' podast vsem aznauram.
     Pereglyanuvshis' s Dautbekom i Rostomom,  Saakadze podoshel k Mariam i eshche
raz otdal pochtitel'nyj poklon.
     Sovsem  rasteryavshis',   Mariam  stala  ego  rassprashivat'  o  sem'e,  o
Horeshani,  kotoraya,  "da prostit ej bog",  sovsem zabyla caricu, vospitavshuyu
ee, kak doch'.
     Grad  utihal,  i  uzhe  mozhno  bylo  govorit' ne  nadryvayas'.  Saakadze,
razvlekaya caricu, uchtivo sidel na podnesennom emu taburete.
     Uvidya    priblizhayushchihsya    Dautbeka    i     Rostoma,     "trehglazyj",
predusmotritel'no raspolozhivshijsya s  aragvincami na  protivopolozhnoj storone
dlinnogo pomeshcheniya, nezametno priblizil ruku k oruzhiyu. "Barsy" usmehnulis'.
     - S kakih por aznaury privetstvuyut drug druga oruzhiem?
     - Kakoj ya aznaur?  Sam znaesh',  uvazhaemyj Dautbek, doblestnyj Nugzar iz
msahuri perevel.
     - A my, po-tvoemu, iz carej vylupilis'?
     - Hot' ne  iz  carej,  uvazhaemyj Rostom,  vse  zhe  carskie aznaury vyshe
knyazheskih, vyshe dazhe cerkovnyh.
     - Bol'shuyu novost' soobshchil!  Vse zhe znaj:  aznaur est' aznaur -  vysshij,
nizshij, vse ravno odno soslovie. Znachit, amkary po oruzhiyu.
     Pol'shchennyj aragvinec podkrutil us i predlozhil vypit'.  Rostom sejchas zhe
velel podat' luchshego vina.
     - Narochno syuda  svernuli,  -  nachal Rostom,  chokayas' s  aragvincami.  -
Gospozha Rusudan o materi bespokoitsya.
     - Knyaginya Nato sovsem zdorova.
     - Ne o tom... Persy krugom, kak risknula vernut'sya v Ananuri?
     - Persy uhodyat.
     - Kak tak?!  -  izumilsya Rostom. - Razve Hosro bol'she ne opasaetsya, chto
hevsury, pshavy i mtiul'cy prorvutsya k Mouravi?
     - Ne znayu, kak mirza, no moj knyaz'...
     - Ne opasaetsya,  -  hitro prishchurilsya drugoj aragvinec.  -  Razve do vas
doshlo, chto pochti vse ushli v Tusheti?
     - Ne  sovsem  vse,  -  edva  skryvaya  volnenie,  progovoril Dautbek  i,
oglyanuvshis', pridvinulsya k aragvincu, - car' Tejmuraz, poka ne soberet vdvoe
bol'she vojska, chem u Ismail-hana, ne napadet na Kaheti.
     - A  vy  otkuda  uznali,  chto  car'  Tejmuraz v  Tusheti?  -  voskliknul
porazhennyj aragvinec.
     Nezametno pereglyanuvshis' s Dautbekom, Rostom ponizil golos:
     - Ne ochen' krichi, Miha, eshche do Hosro-mirzy dojdet.
     - Uzhe doshlo, potomu bol'she o Tbilisi dumaet, chem ob Ananuri. Vse zhe moj
knyaz' Zurab, dlya spokojstviya knyagini Nato, nastoyal, chtoby tysyacha druzhinnikov
Andukapara ohranyala gory. Uzhe cep'yu stoyat ot Pasanaurskogo ushchel'ya do verhnej
tropy.  -  Aragvinec ehidno prishchurilsya: - Vyhodit, vse ravno ni gorcy k vam,
ni vy k gorcam v gosti ne pozhaluete.
     - Kakoe  vremya  gostit'?  -  snaivnichal Dautbek.  -  Sejchas vazhno vsemi
merami   sposobstvovat'  pobede  carya   Tejmuraza,   neutomimogo  voitelya  s
proklyatymi persami.
     Aragvinec nedoverchivo pokosilsya,  emu hotelos' obelit' Zuraba i koe-chto
rasskazat', no on sderzhanno proiznes:
     - A kakoj gruzin, a ne sobaka, inache dumaet?!
     - |-e,  aznaur, ostorozhnej nad krutiznoj! Razve knyaz' Zurab ne v gostyah
u Hosro-mirzy?! - Dautbek i Rostom mnogoznachitel'no zasmeyalis'.
     - Pochemu...  pochemu dumaete, v gostyah? - rasteryalsya aragvinec. - Mozhet,
etim Ananuri spasaet.
     - Ot kogo?
     - Ot... ot...
     - Hochesh' skazat' - ot Mouravi?
     - Net... Zachem ot blagorodnogo Mouravi? Razve Muhran-batoni ne opasnee?
A Ksanskie |ristavi?
     "Barsy" narochito zadorilis':
     - CHto  zh,  teper' spokojno mozhet Zurab na  pomoshch' caryu Tejmurazu pojti:
carica Mariam so svoej Nari edet oboronyat' Ananuri.
     - Kto  takoe skazal?  -  aragvinec bespokojno poglyadyval na  "barsov" i
vdrug  reshitel'no  zayavil:  -  Knyaz'  Zurab  Aragvskij  ne  verit  v  pobedu
Tejmuraza, potomu ne pojdet na pomoshch' caryu.
     - A kto iz gruzin, a ne sobak, inache dumaet?!
     - Aragvinec gusto pokrasnel.  Ruka  ego  snova potyanulas' k  shashke,  no
Dautbek podnyalsya,  spokojno potyanulsya za  mushketom i,  ne celyas',  vystrelil
vverh.
     - Nehorosho,  kogda v  prilichnom karavan-sarae pauki zavodyatsya:  von  na
svode mokroe pyatno.  -  I tak vydohnul dym, chto sinevatye strujki ego obdali
aragvinca.  - Izvini, doblestnyj aznaur, nevol'no potrevozhil. - Obernuvshis',
on gromko kriknul:  -  Mozhet,  vyedem, Georgij? Vot aznaur soglasen peredat'
knyagine Nato privetstvie gospozhi Rusudan.
     - Privetstvie?   Kakoj  lyubeznyj!   -  Saakadze  poklonilsya  Mariam  i,
peresekaya pomeshchenie,  podoshel k  aragvincam.  -  A razve ya by zatrudnyal sebya
radi  vstrechi s  volch'ej staej?  Gospozha Rusudan zhelaet poslat' knyagine Nato
pis'mo  i  podarki.   Vyberi,   byvshij  lyubimec  doblestnogo  Nugzara,  dvuh
aragvincev, pust' za nami sleduyut kak goncy ot vladelicy Ananuri.
     - Velikij Mouravi, - aragvinec s bespokojstvom oziralsya, - kak pribudu,
totchas knyaginya goncov poshlet.  Doroga opasnaya!  Tut i medved', i rys', cherez
agadzha les  zakoldovannyj,  pautina ot  skaly  do  skaly,  i  vmesto pauka -
kudiani zhertvu soset.  A dal'she dva potoka:  odin s konej kopyta sbivaet,  a
drugoj -  nedarom na klinok pohozh -  u vsadnikov samoe cennoe otsekaet.  Kak
smeyu dvuh voinov lishit'sya? Sam vidish', caricu soprovozhdaem.
     - Pryamo  skazhu,  Miha,  ty  durak!  Kudiani ot  cherta  privet peredaj -
ukrotit potoki.  A raz ya skazal, sejchas voz'mu dvuh, ty dolzhen pozhalet', chto
ne pyat'.  Zachem draznit' kudiani? Dlya ohrany, - Saakadze chut' ponizil golos,
- poteryavshej cennost' sovy i ustareloj zhaby hvatit i teh, kto ostanetsya. Tak
vot,  goncov vyberi,  a  sam prodolzhaj s pochestyami soprovozhdat' vysokochtimuyu
caricu. I pozhivej! - Kruto povernuvshis', Saakadze vyshel.
     CHerez neskol'ko minut aznaury uzhe vyezzhali iz  vorot.  Hozyain,  stoya na
poroge,   s  blagodarnost'yu,   ne  skryvaya  radosti,  nizko  klanyalsya.  Opyt
podskazyval emu,  chto  mog proizojti krovavyj boj.  A  na  chto bryzgi krovi?
Luchshe monety ot proezzhih!  A karavanbashi-aragvincu pridetsya razvyazat' lishnij
kiset   knyazya,   ibo   Mouravi  ostroumno  velel  podat'  vse   dorogoe,   a
rasplachivat'sya zastavil vraga.
     Groza prekratilas' tak  zhe  vnezapno,  kak i  nachalas'.  Eshche vozduh byl
nasyshchen prohladoj snegovyh vershin,  eshche  za  gorami  nehotya zatihali raskaty
groma,  a s vystupov zvonko padali zapozdalye l'dinki,  no uzhe,  razodrannye
goryachimi luchami,  ubegali oblaka,  omytoe  nebo  privetlivo rasprosterlo nad
umirotvorennoj zemlej  goluboj  shater.  Dva  aragvinca  hmuro  i  bespokojno
poglyadyvali  na   |rasti  i   Matarsa,   kotorye  soprovozhdali  ih,   slovno
arestovannyh, tesno pridvinuv konej.
     Dautbek i Rostom srazu ponyali, chto Saakadze ne zhelaet govorit' o vazhnom
v puti, ibo veterok ne huzhe lazutchika podhvatyvaet tajnye slova i donosit do
uha  vraga.  I  oni  pritvorno-veselo  obsuzhdali perepug  caricy  Mariam  ot
priyatnoj vstrechi s groznym "barsom".
     Dimitrij uveryal,  chto vstrecha s shakalami Zuraba vozbudila v nem zhazhdu i
on ne dozhdetsya pervoj derevni,  v  kotoroj sumeet dat' volyu klinku,  slishkom
zalezhavshemusya v nozhnah. Na eto |rasti hmuro zametil:
     - O zhazhde sledovalo dumat' v karavan-sarae.  S utra golodnye skachem,  a
vkusnyj chanahi pochemu-to predostavili vragam.
     - |-e, nedogadlivyj verblyud! Razve chanahi ne prevrashchaetsya v seno, kogda
ryadom nechist' koposhitsya?
     - YA  tak  dumayu,  Rostom.  Poltory zhaby im  na  zakusku.  Otkuda tol'ko
vzyalis'?
     Zadumchivo vglyadyvalsya Saakadze v slegka tronutyj zheltiznoj gornyj les i
vdrug povernulsya k Dautbeku:
     - Strannyj den',  my  vozvrashchaemsya posle  bol'shoj pobedy nad  kichlivymi
vragami, a vmesto uspokoitel'nogo dozhdya - grom i grad.
     - Vesennij grom, Georgij. |to horoshee predznamenovanie.
     - A  vstrecha  s  "sovoj" tozhe  k  vesne?  Net,  drug,  ne  nravitsya mne
segodnyashnij den'.  Ty znaesh',  ya ne suevernyj, no... kakoj-to tajnyj zamysel
chuvstvuetsya v ego neozhidannyh hodah.
     - |to sud'ba!  Davaj, Georgij, porabotim negodnuyu! - I Dautbek vnezapno
vyhvatil hanzhal i rezko obernulsya.
     Koni, navostriv ushi, sharahnulis' i pronzitel'no zarzhali. Sredi oblomkov
skal,  slivayas' s nimi, rasplastalas' tigrica, no yarkie poperechnye polosy ee
meha ne ukrylis' ot zorkogo glaza Dautbeka.  Poslyshalsya nizkij gorlovoj zvuk
"a-o-un",  i hishchnica, pochuyav, chto ona obnaruzhena, prigotovilas' k pryzhku. No
Avtandil mgnovenno skinul s plecha vyserebrennyj luk,  s siloj ottyanul tetivu
po indusskomu sposobu - k pravomu uhu, sognul luk vdvoe i otpustil strelu.
     Orlinye  per'ya,  vstavlennye  v  hvost  drevka,  mel'knuli  v  vozduhe,
ukazyvaya let svistyashchej strely. "Huab!" - gromko vskriknula v ispuge tigrica,
rvanuvshis' vniz so  skalistogo vystupa.  I  v  tot zhe mig ostrie nakonechnika
vonzilos' v ee pravyj glaz.
     Ni  persidskaya kol'chuga,  ni  tureckij shchit ne  v  silah byli ostanovit'
boevuyu strelu "barsov",  na  sto  shagov probivali oni dubovuyu dosku v  palec
tolshchinoj. I tigrica ruhnula nazem' u nog Avtandila, porazhennaya nasmert', tak
i ne dostignuv obidchika.
     Blestela  na  solnce  zolotistaya polosataya shkura,  bespomoshchno svisaya  s
sedla pobeditelya.  "Barsy" prodolzhali put'  tak  spokojno,  slovno mimohodom
podbili ne kovarnogo zverya,  a nevinnogo yagnenka. Avtandil, vytashchiv iz glaza
hishchnicy strelu,  chistil kuskom saf'yana nakonechnik i  chto-to  nezhnoe murlykal
sebe pod nos.
     Aragvincy, kosyas' na ogromnuyu shkuru, sovsem priunyli.

     Trevoga ne ostavlyala knyazya Gazneli. Knyaz' nervno krutil belyj us, chutko
prislushivalsya:  ne  vozvrashchaetsya li  Saakadze,  i  eshche  nizhe  sklonyalsya  nad
izgolov'em detskoj posteli,  gotovyj v  lyuboj mig brosit'sya na zashchitu vnuka,
ego ni s chem ne sravnimogo sokrovishcha.
     Naprasno Rusudan uveryala:  v  sluchae  opasnosti potajnoj hod  -  luchshaya
zashchita.  Tshchetno dokazyvala Horeshani,  chto ne  tak-to bezopasno vtorgat'sya vo
vladeniya Safar-pashi,  hotya, s soglasiya pashi, napolovinu i ohranyaemye voinami
Georgiya Saakadze.
     Ostryj nos  u  knyazya pobelel,  chto  vydavalo ego volnenie.  On  serdito
napomnil  o  verolomstve knyazej,  vrazhdovavshih s  Gazneli,  o  ih  vnezapnom
napadenii na sil'no ukreplennyj zamok, gde oni istrebili blagorodnuyu familiyu
Gazneli i  zavladeli ee  bogatstvom.  I,  sterveneya ot  svoih  vospominanij,
knyaz',  golosom,  ne dopuskayushchim vozrazhenij, nastaival na nemedlennom vyvoze
vnuka v odnu iz buht Abhazeti, gde i more blizko, i gory pod rukoj.
     No vot neozhidanno v  odin iz mglistyh vecherov za stenoj zamka zarokotal
nostevskij rozhok.  Neterpelivyj topot kopyt prozvuchal kak  prazdnichnaya drob'
barabana.   V   shiroko   raspahnutye  vorota   shumno   proskakal  Kvlividze,
soprovozhdaemyj aznaurami i opolchencami,  a za nimi potyanulsya konnyj karavan,
nav'yuchennyj trofeyami.
     Razmahivaya papahoj,  k  kotoroj  uzhe  byli  prikoloty osennie,  alaya  i
oranzhevaya,   rozy,  Kvlividze,  stoya  na  stremenah  i  osveshchaemyj  fakelami
vybezhavshih slug, otdaval korotkie rasporyazheniya.
     - Na celuyu agadzha za nami polzut arby,  nagruzhennye cennostyami persov i
prispeshnikov persov!  Klyanus'  borodoj  proroka,  vse  prigoditsya aznauram i
opolchencam! - zadorno vykriknul kto-to v temnotu.
     - Syuda ne naprasno pritashchili,  -  vmeshalsya vysokij opolchenec,  slezaya s
konya, kak s tabureta, - spravedlivee "barsov" nikto ne razdelit.
     Osobenno  volnovali  opolchencev tonkonogie goryachie  koni  i  klinki  iz
serogo,  chernogo  i  zheltogo  bulata.  Otbornoe zerno  i  vino  v  burdyuchkah
prednaznachalos' v  podarok  zhenshchinam  i  detyam,  lepeshki  i  penyashchiesya vinom
glinyanye chashi vnesut vesel'e v temnye zemlyanki. I vse zhe opolchency tesnilis'
vokrug velikolepnogo tabuna i v'yukov s oruzhiem.
     Ne  bez usilij udalos' Kvlividze ubedit' opolchencev otojti ot  konej i,
otvedav obil'noe ugoshchenie obradovannoj Daredzhan, otdohnut' ot beshenoj vojny.
     - A  pritashchatsya arby,  -  gremel  Kvlividze,  sorvav  s  papahi rozy  i
peredavaya ih Daredzhan,  -  vybornye ot aznaurov i  opolchencev raspredelyat ih
bespristrastno...
     Nautro priskakali "barsy".
     Uvidya dvuh aragvincev,  Kvlividze mgnovenie obaldelo oglyadyval ih,  kak
by ne doveryaya svoim glazam, i vdrug garknul:
     - SHakaly! SHakaly! Bejte ih, sobach'ih detej!
     - Stojte! - zasmeyalsya Rostom. - |to goncy ot knyagini Nato.
     Vseh udivilo,  chto aragvincev ostavili na svobode i kormili, k velikomu
neudovol'stviyu aznaurov, sovmestno s druzhinnikami.
     Aragvincy probovali shutit', napominaya, chto kogda derevo oprokidyvaetsya,
vse na nego brosayutsya - i s toporom i bez topora.
     Druzhinniki mrachno otparirovali:
     - Kak by verblyud ni upal, gorb vse-taki zameten.
     Lish' odin Archil besstrastno poglyadyval na  aragvincev:  on byl spokoen,
ibo,  nezametno dlya ostal'nyh, pristavil k aragvincam dvuh svoih razvedchikov
i  vdobavok usilil strazhu u  vorot,  -  baz  razresheniya Archila nikto ne  mog
vyhodit' za predely zamka.
     Edva zakonchilas' veselaya eda, kak Saakadze, ssylayas' na bessonnuyu noch',
udalilsya v svoyu bashenku. Tuda nezametno probralis' i vse "barsy".
     Vnimatel'no  vyslushav  Dautbeka  i  Rostoma,   Saakadze  neskol'ko  raz
proshelsya po komnate, popravil na kovrike shashku Nugzara i opustilsya na tahtu.
     - Razgadat' netrudno, shakal ukrepil svoj zamok, sdelav ego nepristupnym
dlya moih druzhin.  I strazha malaya -  vsego odna knyaginya Nato! A ved' ona dala
slovo bez soveta Rusudan ne vozvrashchat'sya v Ananuri.
     - SHakalu v  lovkosti otkazat' nel'zya.  Tol'ko esli  Tejmurazu pomogaet,
pochemu v  Metehi pervym posle  SHadimana stal?  I  eshche  -  razve Andukapar ne
vysledil by? A SHadimana ne tak legko obmanut'!
     - Ne tak legko, moj Dautbek, a obmanyvaet. Konechno, gorcy ushli v Tusheti
s  molchalivogo  soglasiya  Zuraba,  o  chem  Isa-han  v  nevedenii.  Aragvskoe
knyazhestvo ot  sarbazov ochistil s  soglasiya Hosro-mirzy;  dlya  kakoj  celi  -
SHadiman ne dogadyvaetsya.  Potom vyvel iz Tbilisi polovinu vojska Andukapara,
kotoryj tozhe ne znaet podlinnuyu prichinu.  CHto zatevaet shakal?  Dumayu, obeshchal
menya unichtozhit', potomu v Metehi vse emu ugozhdayut. No...
     - YA tozhe muchayus': pochemu dva velikih sovetnika, Rostom i Dautbek, derzha
Miha v rukah -  poltora ishach'ego hvosta emu na zakusku!  - ne vyzhali iz nego
priznaniya?
     - Esli by  dazhe tebya na  pomoshch' priglasili,  i  togda bol'she togo,  chto
uznali, nichego ne pribavilos' by, - nevozmutimo vozrazil Rostom.
     - A  razve rechnoj chert  ne  gotov sam  s  sebya  shkuru snyat' radi svoego
Zuraba?  -  vozmutilsya Dautbek,  udaryaya nagajkoj po pyl'nym cagi.  - CHto ty,
dlinnonosyj dyatel,  nas v gluposti uprekaesh'?  Sam mog ubedit'sya, kak predan
podlyj msahuri otvratnomu knyazyu. Poshchadi ishaka, pust' sam truditsya s hvostom.
     - Ne  spor'te,  moi  "barsy",  skoro  uznaem ot  Papuna vse.  Ved'  dva
aragvinca,  vovremya otpushchennye,  pospeshat ne v Ananuri - peredat' ot Rusudan
poslanie i podarki, a v Metehi.
     - Pochemu dumaesh', Georgij? - udivilsya Panush.
     - Ne somnevayus',  chto,  uvidya Dato i Givi,  kotorye vot-vot vernutsya iz
Stambula,  aragvincy pomchatsya k  shakalu predupredit',  chto sultan nam pomoshch'
prishlet.
     - A esli ne prishlet? - slegka oshelomlennyj, sprosil Matars.
     - Vse  ravno -  dlya  Metehi vygoden sluh,  chto  prishlet.  Kak  tol'ko s
verhnej bashni strazh uvidit Dato, ty, Rostom, nezametno poskachesh' navstrechu i
predupredish' druga,  no vernesh'sya, konechno, odin, tak zhe nezametno. Pomnite,
chto aragvincy zurabovoj vyuchki - znachit, vse ravno chto nashej.
     - Teper' ponimayu,  - rashohotalsya Dimitrij, - kakaya hatabala proizojdet
v Metehi, poltory zmei im pod hvost! Dazhe Hosro poteryaet son.
     - YA na podobnoe nadeyus'.  Pomnish',  ya dal slovo tushinam izgnat' persov.
Zdes', druz'ya moi, bol'shaya igra. Nado, chtoby i Tejmuraz uznal, - osmeleet.
     - A ya,  Georgij,  golovu lomal,  vse dumal, na chto tebe dva prozhorlivyh
aragvinca?  I  pochemu na  svobode,  kak  pochetnyh goncov,  derzhish'?  Vidish',
skol'ko okolo tebya ni  nahozhus',  nichemu ne  nauchilsya!  Vot  Dato,  Dautbek,
Rostom, Dimitrij...
     - Ty  chto,  ishak,  poltora chasa o  moej uchenosti poesh',  kak persidskij
solovej?
     - A  razve ne tak?  YA-to odnomu lish' nauchilsya:  vypolnyat' volyu Velikogo
Mouravi.
     - Ne moyu, a Kartli. I... moj Matars, ty vernyj obyazannyj pered rodinoj,
nemalo  otdal  ej.  Vspomni ZHinval'skoe srazhenie.  Ty  pokazal sebya  znatnym
voinom. I eshche skazhu: gde tvoj dom? Gde zhena, deti?
     Panush vinovato potupilsya.
     - O chem bespokoish'sya, Georgij, razve tak ne svobodnee?
     - Moj Matars, ty ran'she inache dumal.
     - Ran'she?  Naverno,  togda eshche  ne  nosil chernoj povyazki,  potomu ploho
videl.
     - Takogo,  kak ty,  i  s  odnim glazom gruzinskaya devushka sil'no lyubit'
stanet.
     - Vyhodit,  Panush,  u tebya vmesto glaza - steklo, raz ne zamechaesh', kak
podle tebya krasnela Ketevan, vnuchka Siusha...
     - Mozhet, narochno poka ne zamechayu. Gde zhenu derzhat' dolzhen? V hurdzhini?
     - U otca poka ne mozhesh'?
     - Dlya otca ne stoit zhenit'sya.
     Skryvaya lyubov' i sochuvstvie k druz'yam, gromche vseh zasmeyalsya Dautbek.

     Inogda chelovek lyubuetsya zvezdami, i kazhetsya emu - net prekrasnee ih. No
neozhidanno  na  nebesnyj  prostor  plavno  vyplyvaet  serebristaya  luna,  i,
voshishchennyj,  on zabyvaet o zvezdah i ves' otdaetsya sozercaniyu nedosyagaemogo
korablya.
     Tak i  segodnya:  hotya so storozhevyh bashen i ulovili skrip s neterpeniem
ozhidaemyh arob, no priblizhenie trofeev nikogo ne vzvolnovalo, ibo neozhidanno
poyavilis' dva vsadnika na  vzmylennyh konyah,  sverkayushchih lunnym serebrom,  i
poneslis' k zamku, a za nimi pospevali dvoe druzhinnikov.
     Beshenyj  krik  odnogo,  smeh  drugogo i  torzhestvuyushchee rzhanie  skakunov
vzbudorazhili opolchencev.  Son  kak  vetrom  vydulo iz  zamka,  dazhe  dryahlyj
sadovnik, zvyakaya nozhnicami, semenil po dvoru.
     Aznaury rvanulis' k  vorotam;  Daredzhan edva  uspela nakinut' na  plechi
platok;  starshij povar,  vytiraya o  fartuk  ruki,  peregonyal Omara;  streloj
neslis' Ioram i Bezhan.
     Na balkone pokazalis' Rusudan,  Georgij, zametno obradovannyj Gazneli i
Horeshani, vysoko podnyavshaya malen'kogo Dato.
     A so storozhevoj bashni na ves' zamok prodolzhal krichat' Avtandil:
     - Dato i Givi! Vasha! Iz Stambula-a-a! |-ej... Druz'ya!
     Edva vletev v raspahnuvshiesya vorota, Givi neistovo kriknul:
     - Pobeda,  "barsy"!  Pobeda, aznaury! - i, vdrug oglyanuvshis', nakinulsya
na dvuh druzhinnikov:  -  Ostorozhnee, pozheltevshie duby! Ne smeshajte hurdzhini!
Ili vam nevedomo,  chto v odnom,  krome dragocennostej,  hrustal'nyj kal'yan -
podarok Mouravi ot samogo sultana. |-e!.. Rusudan! Daredzhan! Pobeda! Smotri,
Dato, kogo Horeshani derzhit!
     "Barsy", opolchency, aznaury, druzhinniki i slugi tesnym kol'com okruzhili
Dato i Givi, ne davaya im speshit'sya.
     - CHto?.. CHto otvetil sultan? - vzvolnovanno vykriknul Nodar.
     A za nim, slovno eho, vtorili opolchency:
     - CHto? CHto?
     - Vo imya Georgiya Pobedonosca! CHto?
     - CHto otvetil sultan?
     Dato zagogotal:
     - Tureckij  sultan  otvetil  arabskoj mudrost'yu:  "Esli  u  vernuvshihsya
"barsov" gruzinskij appetit,  nakormite ih hot' zadom persidskogo barana.  -
I,  vidya,  chto speshit'sya emu vse ravno ne dadut, Dato vstal na sedlo. - Vashe
neterpenie mne  znakomo,  i  ya  tak  v  zale ozhidaniya Seralya vstretil vezira
Osman-pashu.  -  Vyhvativ iz-za kuladzhi ferman, Dato razvernul ego. - Glavnoe
prochtu. Nadeyus', potom pustite sojti s konej? Vot, slushajte:
     "...Kto  mozhet otkazat' Georgiyu,  synu  Saakadze?  Pust' iskonnye vragi
zolotorogogo  Stambula  i  zelenolikogo  Gurdzhistana  trepeshchut  pered  mechom
Mourav-beka!  YA, povelitel' vselennoj, privratnik allaha, otkryvayu dveri raya
dostojnomu.  Da vossiyaet vnov' Mourav-bek v  bleske slavy i bogatstva!  I da
budet emu izvestno:  shakaly na to i sushchestvuyut,  chtoby vyt'.  I ne zabudetsya
im,  chto  vlast' podobna povod'yam:  vypustish' -  i  kon'  poskachet v  druguyu
storonu.  Mudrecy uveryayut:  zvezdy sverkayut -  poka ne gasnut; solnce - poka
ego ne zatmevaet luna; a vlastelin silen - poka stoit na vershine. I ya pomogu
neostorozhnomu Mourav-beku vnov' vzobrat'sya na vershinu i  shvatit' povod'ya...
Povelevayu moemu veziru Osman-pashe okazat'..."
     Dato  vdrug  oborval chtenie  i  s  izumleniem ustavilsya na  aragvincev.
Gnevno svernuv ferman,  on zasheptalsya s Rostomom,  pozhal plechami, nedovol'no
kriknul:
     - |j,  Givi,  ty  chto,  priros k  konyu?  -  i,  peremahnuv cherez sedlo,
sprygnul pered rasstupivshimsya narodom.
     A Rostom pospeshno podoshel k Omaru,  stoyavshemu nepodaleku ot aragvincev,
i  s  pritvornym neudovol'stviem sprosil,  pochemu  on  ne  udalil goncov pri
v容zde Dato.  Razve vse dlya chuzhogo uha? Budto smutivshis', Omar oglyanulsya, no
aragvincy ponyali, chto ih hotyat udalit', i kuda-to ischezli.
     Likovanie dlilos'  do  pozdnej  nochi.  Druzhinniki vykatili  ogromnejshie
burdyuki i  raspolozhili ih  po krugu.  Povara uzhe verteli na pylayushchih kostrah
baranov,  kozlyat i  svinye tushi.  Durmanil zapah  perca,  vina,  sala.  Plyl
klubami dym.  Na  palasah i  skam'yah poyavilis' chashi,  chureki,  syr,  zelen',
frukty.  V  nachishchennyh do  oslepitel'nogo bleska  mednyh  kotlah  vzduvalos'
sladkoe testo, nachinennoe orehami.
     Po  perednemu dvoru v  chest' Mouravi neslos' "Mravalzhamier".  Avtandil,
Ioram i  Bezhan perebegali ot gruppy k gruppe,  ugoshchaya i chokayas' s piruyushchimi.
Aragvincy, starayas' ne popadat'sya na glaza aznauram, tozhe pili i poputno vse
vysmatrivali.
     Dazhe  Gazneli poveselel;  ischezli strahi,  opaseniya,  i  on  dobrodushno
usmehalsya,  kogda Dato to burno celoval malen'kogo Dato,  to podbrasyval ego
do gustyh vetvej derev'ev, to sazhal na konya, dav v ruki shashku.
     Givi  ne  terpelos' razdat' zhenshchinam podarki,  no  Rostom  shepnul,  chto
nelovko pered mnogochislennymi gostyami:  ved'  pridetsya vseh  odelyat'.  Skoro
raz容dutsya, togda kak raz budet vremya.
     Vzdyhal Givi, hvatal to Matarsa, to Panusha, zastavlyaya povtoryat' rasskaz
o zahvate Gori,  o Birtvisi,  o Kveli Cereteli,  i neizmenno sozhalel o svoem
otsutstvii.  Hotya  "na  skoryj  yazyk"  "barsy"  rasskazali  Dato  i  Givi  o
molnienosnoj vojne, vse zhe hotelos' eshche i eshche slushat'.
     A  Kvlividze besprestanno vzdymal  rog  s  pozhelaniem knyaz'yam provodit'
kazhduyu noch' tak zhe veselo, kak pomogli im provesti dobroserdechnye aznaury.
     Otvechaya staromu aznauru oglushitel'nym "Vasha!",  Dimitrij klyalsya, chto on
poltora goda  gotov ne  spat',  lish' by  pochashche radovat' knyazej svoim nochnym
poseshcheniem.
     S  trepetom slushali  aragvincy shutki,  pohozhie  na  ugrozy.  V  techenie
neskol'kih  dnej  goncy  prosili  otpustit'  ih:  "Knyaginya  Nato,  navernoe,
bespokoitsya,  ved' gospozha Rusudan pozhelala otpravit' poslanie".  No Rusudan
vse  eshche  ne  mogla napisat' pis'ma.  A  teper',  kogda neobhodimo razvedat'
pobol'she,  Archil chasa tri nazad hmuro ob座avil,  chto poslanie gotovo, podarki
tozhe.
     Aragvincam ne ulybalos',  chto ot nih,  kak ot edinstvennyh chuzhih v etom
zamke,  hotyat poskoree otdelat'sya.  ZHelaya ispol'zovat' den', oni, snuya mezhdu
podvypivshimi druzhinnikami i  opolchencami,  nezametno  vypytyvali svedeniya  o
turkah. I odin iz druzhinnikov, soprovozhdavshij Dato i Givi v Konstantinopol',
sovsem  op'yanevshij,  zapletayushchimsya yazykom  hvastlivo uveryal,  chto  sultan  i
Osman-pasha  osypali podarkami poslancev Mouravi,  a  takzhe  nemalo  prislali
gospozhe Rusudan dragocennyh ukrashenij i  materij i  vdobavok obeshchali beshkesh:
mnogo vojsk dlya izgnaniya persov i  eshche kogo-to.  O,  skoro v  Tbilisi zvonko
zab'yut  v  kolokola,  ibo  Mouravi ne  poskupitsya ustroit' krovavyj prazdnik
vragam...
     Nautro  Rusudan pozvala aragvincev,  peredala dlya  materi  pis'mo  i  v
osobom hurdzhini podarki.  Vruchiv goncam po kisetu s marchili,  ona prosila ne
zaderzhivat'sya v  puti  i  kak  mozhno  bystree  dostich' Ananuri,  ibo  tol'ko
nezdorov'e vynudilo ee zaderzhat' aragvincev na dva lishnih dnya.
     Skryt'sya s  "barsami" v  bashenke udalos' Georgiyu,  tol'ko kogda  pokrov
novoj nochi  opustilsya nad  zamkom.  I  tut  polilas' otkrovennaya beseda,  to
terpkaya,  kak  staroe vino,  to  sladkaya,  kak  gozinaki,  to  gor'kaya,  kak
sozrevshij perec.
     - Net, Georgij, yanychar iz Stambula ne zhdi. Sultanu i veziru ne prishlas'
po vkusu tvoya pros'ba.  Bez pashej,  efendi i mull otpravit' k tebe yanychar im
nevygodno;  no i otkazat' nevygodno, ibo sultan, pomnya o shahe Abbase, krepko
reshil sklonit' tebya k Stambulu.  Poetomu,  zatumanivaya istinnye celi, sultan
otdel'nym fermanom,  peredannym mne  vezirom,  povelel pasham  vo  vladeniyah,
sopredel'nyh Kartli,  okazat' Mourav-beku pomoshch'. - Dato vynul iz malen'kogo
hurdzhini ferman i polozhil na stol.  -  Vyhodit,  svora pashej,  grabyashchih svoi
pashalyki vblizi Vardzii i Ahalkalaki,  nasha!  O!  O! Svyatoj Antonij, bol'shoe
spasibo za takuyu shchedrost'!
     - Spryach' podal'she sobachij ferman, poltora hvosta im v rot!
     - Ne  pridetsya,  Dimitrij,  dumayu  "Padishah  vselennoj" otdel'no poslal
povelenie pasham: ne byt' slishkom shchedrymi na yanychar i ne ochen' toropit'sya.
     - Razve  trudno razgadat' hitrost' sultana?  No  naprasno rasschityvaet,
chto, poterpev neudachu poluchit' yanychar bez pashej, soglashus' vpustit' tureckoe
vojsko.  Eshche  ne  zabyl  solnce na  spine  "l'va Irana",  chtoby obradovat'sya
polumesyacu na golove "del'fina Stambula".
     - YA,  Georgij,  pritvorilsya,  chto ne ponimayu namerenij sultana poskorej
vtorgnut'sya   so   svoimi   torbashami   i   so   zveropodobnymi   yanycharami,
podkreplennymi novymi pushkami,  v nashe carstvo, i smirenno sprosil: "Skol'ko
"povelitel' osmanov"  v  svoej  vsepokoryayushchej dobrote  pozhelaet  otpravit' v
Kartli vojska, esli Mourav-bek snova pripadet k podnozhiyu trona pravovernyh s
pros'boj o  pomoshchi?"  Sultan  i  vezir  pereglyanulis',  pomolchali,  shevelili
gubami,  podymali glaza k potolku,  opuskali golovy k chetkam. Nakonec sultan
propel:  "To,  chego allah pozhelaet,  neizbezhno dolzhno svershit'sya!"  Vidya moe
nedoumenie,  vezir blagogovejno protyanul:  "O Muhammed,  o  prorok prorokov!
Predstan' mezhdu allahom i sultanom Muradom CHetvertym posrednikom,  - ibo bez
soveta vlastelina neba ne budet otveta vlastelina zemli!"
     Mozhet,  vlastelin  CHetvertyj  pyatnadcat'  dnej  sovetovalsya  by,  no  ya
pospeshil tajno  prepodnesti podarok Osman-pashe  i  prosil potoropit' allaha,
ibo naslazhdat'sya velikolepiem Konstantinopolya, kogda kazhdaya shashka doroga, ne
pristalo "barsu".  Prozhdav ne  bolee dvuh bazarnyh dnej,  ya  vyslushal iz ust
vezira sovet allaha: "Esli nastupit u aznaurov tyazhelyj chas, da ne budet skup
Murad CHetvertyj na  miloserdie i  da  otpravit on Mourav-beku vojsko peshih i
konnyh bez scheta".
     - CHto zh,  druz'ya,  spasibo i  za zhelanie posopernichat' s shahom v umenii
zazhigat' goroda v chuzhoj strane.  Pritvorimsya i my neponimayushchimi.  Otdohnesh',
Dato,  pridetsya posetit' pashej, prebyvayushchih v priyatnom ozhidanii nazhivy. Arby
prishli.  Razdelim  trofei,  i  pust'  opolchency raz容dutsya po  domam.  No  i
aznauram ne vse skazhem.
     - Ty, Georgij, prav. Proshloe pokazalo: neredko otkrovennost' prevrashchaet
blizkih v dalekih.
     - Kstati,  Dato,  vspomnil o blizkih.  CHto predprimet shakal, poluchiv ot
svoih lazutchikov izvestie o zhazhde sultana pomoch' nam?
     - A vdrug aragvincy poskachut pryamo v Ananuri?
     - Esli by tak dumali,  ne pritashchili by ih syuda.  Ne somnevajsya, Matars,
pryamo na Tbilisi povernuli konej.
     - Eshche by,  poltory lyagushki im v rot! Razve propustyat sluchaj bez uchastiya
Miha vysluzhit'sya pered shakalom!
     - Nikak ne pojmu,  -  Rostom razvel rukami,  - pochemu Hosro, imeya bolee
pyatnadcati tysyach vojska, vse zhe ne napadaet na nas?
     - Knyaz'ya ne dopuskayut.  Eshche bol'she izumites',  moi "barsy", esli skazhu:
Zurab v poslednee vremya, sam togo ne podozrevaya, sposobstvuet nashim pobedam.
CHem?  Svoimi promahami.  |tot zaznavshijsya shakal tak  napugal knyazej vlastnym
trebovaniem  predostavit'  v   polnoe  ego  podchinenie  knyazheskie  vojska  i
vystupit' vsem familiyam pod Aragvskim znamenem na  nostevskogo "barsa",  chto
vyzval negodovanie dazhe tupoumnyh knyazej. Volki zapodozrili shakala v zhelanii
oslabit' zamki v  svoih zlokorystnyh celyah.  Korshuny i  zmei  posledovali ih
primeru.  Poetomu,  znaya, kak neohotno ya idu na razrushenie zamkov, vladeteli
teper' ustrashayutsya ne  stol'ko moih poseshchenij,  skol'ko v  budushchem napadenij
Aragvskogo knyazya. Vidite, na kakih kachelyah my kachaemsya?
     - Ty  oshibaesh'sya,  dorogoj Georgij.  Ostanavlivaet shakala i  persidskih
zahvatchikov ne tol'ko knyazheskoe uporstvo, no i tvoi pobedy.
     - Zabluzhdat'sya,  moj Dato, vsegda opasno. Sol' v glaza vragam kidaem, a
na  dele  to  Mamed-han  u  nas  otnimaet slabo zashchishchennye kreposti,  to  my
progonyaem ego -  tozhe iz ploho zashchishchennyh krepostej.  |to igra, a ne pobeda.
Odno nesomnenno: my derzhimsya na rasteryannosti knyazej. I poka igra nam nuzhna,
sleduet kak mozhno chashche radovat' Metehi neozhidannostyami.
     - Takoe netrudno,  mozhno Firana Amilahvari ugostit',  kazhetsya, vmeste s
Kveli Cereteli staralsya.
     - Net,  Dautbek,  ne  vremya.  Neozhidannost' uzhe zhdet Metehi.  Aragvincy
rasskazhut o  vozvrashchenii Dato iz Konstantinopolya s bol'shoj udachej.  Vyhodit,
Hosro-mirze i Isa-hanu pridetsya ili napast' na nas ran'she, chem pridut turki,
ili ischeznut' ran'she, chem my... brosimsya s turkami na Tbilisi.
     - A razve nam vygodno sejchas napadenie Hosro?
     - Nam vygoden pospeshnyj uhod persov,  chto oni i  sdelayut.  A poka vsemi
merami uderzhat' za aznaurami Gori -  put' k  Tbilisi,  i  Hertvisi -  put' k
Turcii. A vdrug sultanu vzdumaetsya pozhalovat' k nam ran'she, chem my poprosim?
     - CHto ty, Georgij? - izumilsya Givi tak, chto dazhe poluotkryl rot. - Ved'
Dato gromko skazal: kogda poprosim. CHto, sultan - ishak?
     - Ne meshaj razgovarivat'. Mnogo ty v sultanah ponimaesh'!
     - Mozhet, v sultanah ne mnogo, no v ishakah - luchshe sultana.
     Saakadze obradovalsya vozmozhnosti zakonchit' besedu  i  uveril  "barsov",
chto noch' seet somnenie i razdum'e, a utro - bodrost' i nadezhdy.
     Tol'ko teper' pochuvstvovali "barsy", chto edva ne padayut ot ustalosti.
     Da,   mudrost'  podskazyvaet  osteregat'sya  somnenij  i   stremit'sya  k
nadezhdam...




     Davno ne byl tak ozhivlen SHadiman. On vnov' oshchushchal v svoem serdce bienie
zhizni. CHetyrnadcatyj krug hronikona porodil neustojchivost', pochva kolebletsya
pod nogami. Ne verny lyudi! A gory verny? A reki? Zvezdnyj mir i to mirazh! No
znachit li eto,  chto i  knyaz' SHadiman mirazh?  Net!  On realen,  kak skala nad
bezdnoj.  Po-prezhnemu on  na  strazhe  znamen  vladetelej Verhnej,  Srednej i
Nizhnej Kartli.  Igra v  "sto zabot" otkryvaet novye puti k  dostizheniyu celi,
uvidennoj im eshche na rubezhe dvuh stoletij,  shestnadcatogo i  semnadcatogo.  I
sejchas belo-chernye kvadraty gotovy k  predstoyashchim hodam.  CHto sposobstvovalo
emu v  vypolnenii missii,  vozlozhennoj na  nego bogom -  patronom knyazheskogo
sosloviya?   CHto  utverdilo  ego  nezyblemym  strazhem  famil'nyh  privilegij?
Konechno, postoyanstvo vo vzglyadah i ocenkah!
     CHubukchi vnes  v  pokoi  svezhij  cherenok limona.  Pust'  v  vechnozelenyh
list'yah zreet  plod,  rozhdaemyj solncem,  vskormlennyj ego  chayaniyami.  Pust'
vostorzhestvuyut zakon,  vlast' i  sila!  Vzglyanuv na  vyholennyh im pitomcev,
kazhdyj voskliknet: "ZHiv zheleznyj knyaz'".
     Itak, edinoborstvo prodolzhaetsya.
     Svershilos'!  Dolgie  spory  zakonchilis' blagopoluchno.  Isa-han  doverit
pyat'desyat sarbazov i  dvuh  yuzbashej nachal'niku marabdinskih druzhin,  kotoryj
vedet za soboj pyat'desyat marabdincev. Zurab takzhe poshlet opytnogo nachal'nika
vmeste  s  pyat'yudesyat'yu aragvincami.  Snachala  svodnyj  otryad  napravitsya po
podzemnoj  doroge  do   "volch'ej  tropy",   cherez   kotoruyu  SHadiman  provel
Hosro-mirzu s  vojskom.  |tot  tajnyj put' znayut tol'ko marabdincy.  Vyjdya v
ovrag,  nachal'nik marabdincev povedet vseh cherez obhodnuyu,  trudno dostupnuyu
tropu k  otrogam,  a  dal'she otryad vozglavit aragvinec.  |tu  dorogu eshche pri
Martkobskoj bitve ukazal Zurabu Mouravi, daby knyaz' |ristavi bez opaski smog
perebrat'sya v Kaheti.  Krome "barsov", lish' neskol'ko aragvincev posvyashcheny v
tajnu  skalistyh izvivov i  lesistyh vershin,  vot  pochemu teper' ne  sleduet
opasat'sya zasady.  Ved'  Saakadze  uveren,  chto  Zurab  iz  predannosti caryu
Tejmurazu nikogda ne  ukazhet bezopasnyj put' v  Kaheti i  obratno,  osobenno
persidskim vojskam.
     "|to bylo by tak,  -  ugryumo podtverzhdal Zurab, - esli by car' Tejmuraz
sovmestno  s  Saakadze  ne  protivilsya moej  zavetnoj  mechte  vocarit'sya nad
gorcami. A sejchas u Aragvskogo vladetelya odna doroga s pravitelyami Metehi. I
on ruchaetsya,  chto predannyj aragvinec provodit iz Kaheti do podzemnogo vhoda
desyat' tysyach sarbazov s minbashami, yuzbashami, onbashami i karavany verblyudov s
pushkami i edoj.  Eshche ne sleduet zabyvat', chto aragvincy slishkom horosho znayut
hitrye hody saakadzevcev".
     Na  poludennoj  ede  u  carya  Simona  bylo  shumno.  Poveselel  dazhe  ne
perestavavshij hmurit'sya Andukapar.  Eshche by,  u  nego na etot raz ne vymogayut
druzhinnikov.  Itak,  v  Tbilisi ostalas' tol'ko  odna  tysyacha.  I  Andukapar
vnezapno podnyal chashu za schastlivoe carstvovanie Simona Vtorogo.  Car' sovsem
razmyak:   "Isa-han,   SHadiman,   Hosro-mirza,  Andukapar  i  Zurab  |ristavi
nesomnenno unichtozhat Saakadze!  A  razve eto ne  glavnoe?  Gul'shari govorit:
kogda katolikos uvidit, chto poslednyaya nadezhda na pomoshch' Saakadze ischezla, on
bol'she  ne  osmelitsya  otkladyvat' venchanie  na  carstvo  Simona  Vtorogo  v
Mchetskom sobore".
     Tak,  v  sladkih  mechtah  ob  istreblenii opasnogo  vraga,  naslazhdalsya
poludennoj edoj blazhennyj car'. Kak vdrug...

     Papuna, prodolzhavshij kejfovat' v domike Archila, edva uspel oprokinut'sya
na mutaku i pritvorit'sya zadremavshim.  Vbezhavshij carskij nukeri,  zadyhayas',
prokrichal:
     - Skol'ko tungi vina postavish' za novosti iz zamka Mouravi?
     - Luchshe sprosi,  skol'ko postavlyu, esli najdesh' lechebnye travy vylechit'
menya ot proklyatoj tryasuchki. A novost' o Mouravi, naverno, sam vydumal.
     - Vyhodit, i dvuh aragvincev, priskakavshih iz Benari, tozhe ya vydumal? I
podarki ot gospozhi Rusudan knyagine Nato tozhe vydumal ya? Mozhet, poslanie tozhe
sam pisal?
     - Postoj!.. |-e, kuda toropish'sya? Razve knyaginya Nato v Metehi?
     - Dazhe teni ee zdes' net.  Tol'ko aragvincy hitry, kak rechnye cherti! Ne
v Ananuri, a syuda priskakali.
     - A ty otkuda znaesh', chto syuda, a ne v Ananuri?
     - Aznaur  Papuna,   priyatnee  tebya  moj  glaz  nikogo  ne  zametil,  no
prostodushnee tozhe ne videl!  YA slezhu... tebe mozhno skazat', ved' knyaz' Zurab
tvoj vrag.  Car' velel...  V  pokoyah knyazya est' nezametnaya shchel' -  i  vizhu i
slyshu,  chto  nado.  Aragvincy svitok  emu  peredali,  hurdzhini  tozhe;  potom
iverskoj bozh'ej mater'yu klyalis', budto vernulsya aznaur Dato i sultan bol'shuyu
pomoshch' Mouravi obeshchal.
     - A kakie podarki, bogatye?
     - Podarki ne videl.  Knyaz' zashityj hurdzhini chut' priotkryl i rukoj, kak
testo,  vse  tam  peremesil,  potom  vyudil drugoe poslanie,  bystro prochel,
rashohotalsya,  velel ubrat' hurdzhini v  sunduk s tajnym zamkom,  o sam,  kak
arabskij kon', poskakal k SHadimanu.
     - I ty za nim?
     - Opyat' udivlyayus'.  Skol'ko let knyazya SHadimana pomnish',  a ego satanu -
chubukchi -  zabyl! K pokoyam SHadimana dazhe muha nezamechennoj ne podletit. Car'
obeshchal  menya  aznaurom  sdelat',  esli  podslushayu nochnoj  razgovor  knyazya  s
Hosro-mirzoyu,  chasto vdvoem soveshchayutsya.  |h-he, tol'ko car' mog obeshchat' menya
knyazem sdelat', vse ravno nichem ne riskoval.
     - |,  e...  Hrabryj chelovek,  razve bol'nomu ne vse ravno, segodnya ili,
skazhem, cherez pyat' dnej knyaginya Nato podarok poluchit.
     - Presvyatoj  Evstafij!   Neuzheli  ne   skazal,   chto   aznaur  Dato  iz
Konstantinopolya vernulsya?  Potomu u Mouravi polnyj zamok opolchencev. Slyhal,
k napadeniyu na Tbilisi gotovyatsya.
     - Raz gotovyatsya, mogut i prigotovit'sya.
     - Pchela med sobirala vsyu vesnu,  a medved' v odin den' s容l.  Uzhe utrom
za vojskom v Kaheti provodniki idut.
     - Zasady zaderzhat.
     - Zasady? CHerez obhodnuyu tropu ananurskij msahuri provedet; sam znaesh',
tam zasady net.
     Papuna vzdrognul:  "Nado pomeshat'!  Bol'shoe neschast'e, esli persy tropu
uznayut. Proklyatyj shakal predatel'ski, vo vred Kartli dejstvuet!"
     ZHelaya skryt' volnenie,  Papuna zastonal,  bormocha chto-to nesvyaznoe. Tak
obychno dejstvoval on, vyvedav to, chto sledovalo vyvedat'.
     Nukeri tiho vyshel,  reshiv vecherom navedat'sya,  ibo tungi vina neizmenno
ozhidala posetitelej bol'nogo.
     Edva skrylsya nukeri,  Papuna tri raza karknul. Ne spesha poyavilsya Archil;
prikryv dver', tiho sprosil:
     - Uzhe slyhal?
     - Navernoe,  ne  vse.  Archil,  pospeshi na majdan,  pust' Nuca nezametno
pridet, kak budto s celebnymi travami. Neobhodimo Georgiya uvedomit'.
     - Pozdno,  dorogoj,  do  utra Metehi nagluho zakryt,  Andukapar vo  vsyu
dlinu sten svoih druzhinnikov rasstavil,  poobeshchav:  esli kto vyjdet,  golovu
shashkoj smahnet.
     - Takoe,  volchij hvost,  nepremenno ispolnit,  lyubit ukreplyat' ruku  za
chuzhoj schet. A tvoj tajnyj vyhod?
     - Ne hochu riskovat'. Dlya bolee vazhnogo dela beregu.
     - Kakogo?
     - Dlya spaseniya tvoej zhizni.
     - |, vazhnee Kartli spasat', a ya kak-nibud' bez zhizni obojdus'. Privyk s
togo dnya, kak moya Tekle... Pojdesh'?..
     - Ili moya golova tebe bol'she nadoela,  chem mne? Net? Togda ne prosi. Do
utra iz  Metehi ne  vyjdu!  -  Pokosivshis' na pomrachnevshego Papuna,  konyushij
primiritel'no dobavil:  - Skoro gosti soberutsya, obeshchal Guram zajti. Segodnya
Andukapar opyat' ego  plet'yu udaril.  Gotov ubit' knyazya.  Mozhet,  eshche novosti
uznaem,  utrom pojdu k Vardanu i bez tebya vazhnoe skazhu.  Uzhe mesyac sobirayus'
chohu kupit',  konyuhi smeyutsya: "Archil! Naverno, cherez tridcat' pasoh za chohoj
poskachesh'!"
     V  etu  bezlunnuyu noch' Metehi zhuzhzhal,  kak  v  ul'e rastrevozhennye osy.
SHushukalis'  u  SHadimana.   V  carskih  pokoyah  Gul'shari  nasheptyvala  bratu:
"Neobhodimo  vystupat'!   No  komu?   Razve  prestarelyj  SHadiman  pohozh  na
voinstvennogo Andukapara?"
     Trevoga ohvatila zamok. Dazhe v psarne Andukapara peregryzlis' ohotnich'i
psy iz-za kem-to broshennoj kosti.
     Staryj psar' sueverno pokachival golovoj:
     - Kto osmelilsya sobak portit'? YA ot dverej ne othodil.
     - Ty ne othodil, a letuchij chert cherez okno ugoshchenie brosil.
     - Ty videl?
     - Ne vse glazami vidish', inogda umom bol'she zryachij.
     - Opyat' knyaz' Andukapar arapnikom izob'et Gurama.
     - Pochemu dumaesh'?
     - Starshij nad slugami.
     - A knyaginya Gul'shari segodnya polkosy u Nato vyrvala.
     - CHtob takim knyaz'yam Mouravi vse zuby mechom vybil!
     - Tishe!  S  uma soshel?  Poka Mouravi priskachet,  ot tvoej borody plevel
ostanetsya.
     - Plevat' ya hochu na borodu, kotoruyu kazhdyj den' dergayut.
     - Ty, vazhkaci, sbrej borodu.
     - Davno hotel, knyaz' zapretil.
     - Horosho sdelal - inache za chto dergat' budet?
     - Najdetsya.
     - CHtob  tebya cherti za  yazyk dergali!  Tol'ko odno pomnite:  "Mysh' ryla,
ryla i dorylas' do koshki".
     - Moj ded sluzhil eshche doblestnomu Nugzaru.  YA  ne othozhu ot Ananuri -  i
dnya  ne  vspomnyu,  chtoby knyaz' Zurab ruku na  druzhinnika podnyal.  Kak mozhete
terpet' oskorbleniya? Pochemu ne bezhite k drugomu knyazyu?
     - Ty chto,  aragvinec,  iz ruk angela vyskol'znul?  My ubezhim,  a  nashim
zhenam, detyam knyaz' Andukapar gozinaki na serebryanom podnose prepodneset?
     - Razve holostyh malo?  Pochemu unizhayutsya? Pochemu horoshen'ko ne prouchite
stroptivogo knyazya i knyaginyu tozhe?
     - YA  nezhenatyj,   tak,   po-tvoemu,  podvergnu  otca  yarmu?  A  mat'  -
neposil'noj rabote? A sestru - pozoru?
     - Aragvincam horosho podstrekat'.
     - Kto podstrekaet?  ZHaleem!  A esli nravitsya dobryj gospodin Andukapar,
kushajte na zdorov'e.
     Druzhinniki molchali.  Ne  vpervye  aragvincy zavodyat  podobnyj razgovor.
Pochemu?  Pust' Zurab druzhinnikov lyubit, a v derevnyah u nego kak narod zhivet?
Mozhet,  huzhe  Andukapara podat'yu dushit.  Mozhet,  deti kak  vysohshie obez'yany
hodyat? Knyaz'ya vse izdali horoshi. Vot esli by Mouravi...
     - Zavtra v Kaheti idem, - prerval molchanie aragvinec.
     - Kogda dojdete, rasskazhete, mnogo li zharenyh baranov po doroge s容li.
     - Ty dumaesh', vodoj budem syty?
     - Esli saakadzevcy ugostyat, pohozhe, i beshenogo bujvola poprobuete.
     - O! O! Za takoe pozhelanie skorpiona ne zhal' k zadu pristavit'!
     - |j, Guram! - vdrug vyrvalsya iz temnoty golos.
     - Net Gurama, naverno spit.
     - Kakoe vremya spat'? Knyaz' ego v Kaheti posylaet.
     - Odnogo?
     - Mozhet, s toboj, - zasmeyalsya iz temnoty zovushchij.
     - CHtob na tvoj yazyk pauk sel!  -  ispuganno otmahnulsya paren'.  - Razve
dlya menya malo zdes' persov?
     V bokovom okne blesnul svet svechej,  mel'knula ten'.  Nevol'no sporshchiki
povernuli golovy,  no,  skol'ko ni  vglyadyvalis',  skvoz' opushchennye zanavesi
nichego nel'zya bylo razglyadet'.

     Zurabu etogo kazalos' malo. On prikazal msahuri zadvinut' vtoroj, bolee
prochnyj, zanaves i iz sunduka vynut' hurdzhini.
     Celyj  chas  Zurab  sidel v  razdum'e:  neozhidannoe soobshchenie aragvincev
perevernulo vse ego plany.  Sejchas nado ne desyat', a dvadcat' tysyach sarbazov
privesti iz Kaheti.  A  chto,  esli Saakadze pri pomoshchi turok pobedit?  Zurab
poezhilsya.  Net!  Ran'she  treh  nedel'  ne  podospeyut osmany.  Za  etot  srok
blagodarya podzemnoj doroge, sokrashchayushchej put', iz Kaheti pribudut sarbazy.
     Zurab vynul iz hurdzhini dva svitka.  V odnom,  kotoryj Rusudan peredala
goncam, nichego osobennogo ne znachilos'. Rusudan privetstvovala mat', prosila
prinyat' skromnye podarki i  berech' zdorov'e,  soobshchala o zdorov'e vsej sem'i
Saakadze.  No v drugom, gluboko zapryatannom v sklady rozovo-oranzhevoj parchi,
slishkom mnogo znachilos'.
     V  nem  negodovala Rusudan:  "Kak osmelilsya ty,  Zurab,  prinudit' mat'
pokinut' bezopasnyj Ksanskij zamok i  pereselit'sya na zybkuyu lad'yu?  Razve u
lyubimoj vnuchki Maro ne  sidela za  skatert'yu knyaginya Nato na  glavnom meste?
Ili ne ej snimali luchshie kuski s shampura? Ili ne stelili ej atlasnye odeyala?
Ili davali ej skuchat'?  No esli v  Ksani nadoelo,  pochemu,  kak obeshchala,  ne
otbyla k Muhran-batoni? Ili vtoraya vnuchka, Hvaramze, prognevila ee? Ne slala
gonca za goncom s pros'boj pozhalovat' v zamok?  Potom, na chto ej prestarelaya
sova,  kotoraya vsyu  zhizn' prinosila domu doblestnogo Nugzara |ristavi tol'ko
nepriyatnosti? Sejchas vremya bespokojnoe. Georgij gotovitsya k bol'shoj vojne ne
tol'ko s  persami.  On  reshil ochistit' Kartli ot  predatelej.  Tureckie orty
yanychar pribudut bez  pashej,  bekov  i  torbashej,  vsecelo vo  vlast' Georgiya
Saakadze.  Vo  glave stanut "barsy" i  predannye aznaury.  Znachit,  narod ne
postradaet.  Konechno,  sultan nedarom podobrel.  No  takoe  ne  pugaet,  ibo
Georgij ne sobiraetsya shchadit' izmennikov.  V trevozhnoe vremya zhenshchinam sleduet
nahodit'sya pod krepkoj zashchitoj. Pust' dorogaya mat' najdet predlog izbavit'sya
ot nenuzhnyh gostej.  Pust' skazhet: "Hvaramze, da zhivet ona vechno, zabolela".
Ob etom ochen' prosit i Georgij..."
     Zlobnaya grimasa iskazila lico Zuraba.  On skomkal voshchenuyu bumagu, potom
podnes k  sveche,  szheg,  sdunul pepel  za  okno  i  provodil vzglyadom chernye
babochki.  Tshchatel'no peresmotrev podarki,  on otlozhil oranzhevo-rozovuyu parchu:
"Nemolodaya,  potom bez muzha,  nezachem takoj odezhdoj ukrashat'sya! Parcha bol'she
pojdet  moej  vozlyublennoj.  Da,  moej!  Esli  dazhe  kadzhi  pregradit dorogu
koldovskim toporom... No pridetsya zasluzhit' schast'e, k kotoromu tak rvus' ya,
predannyj ej Zurab.  S pobedoj sleduet toropit'sya! A esli satana sprosit: "S
kakoj pobedoj?"  YA  zakrichu!  "S moej!"  O  nechistyj,  ty slishkom lyubopyten!
Naprasno Mourav-bek stremitsya zahvatit' Ananuri,  tshchetno nadeetsya unichtozhit'
knyazya Zuraba i vlastvovat',  kak vlastvoval. Net, nesravnimo sil'nee! Vidno,
reshil  konchit' igru  v  skazochnogo glupca i  na  samom  dele  zahvatit' tron
Bagrationi!  Ne byvat' takomu!  Net,  velikij Mouravi,  ne byvat'!  YA  luchshe
pridumal! - Zurab uhmyl'nulsya. - Drug SHadiman budet mnoyu dovolen. Nadeyus', i
car'  carej  Simon  Vtoroj  tozhe.  Andukapar nakonec perestanet rychat'.  Kak
perepugalis' oni turok!  Dazhe hrabryj Hosro poblednel.  A  Isa-han?!  Tol'ko
"zmeinyj" knyaz' ne zamedlil uverit', chto turki bol'she povredyat Saakadze, chem
emu, SHadimanu".
     Eshche  dolgo  busheval v  nochnoj tishi  Zurab,  oburevaemyj zhazhdoj vlasti i
mesti.  No  vot predannyj msahuri napomnil o  ego povelenii dvum aragvincam,
pribyvshim ot Saakadze,  zavtra s  rassvetom vyehat' v Ananuri.  Na rassvete,
dobavil msahuri, on sam s pyat'yudesyat'yu aragvincami uhodit v Kaheti.
     - Horosho.   Ne  zabud'  povtorit'  goncam,  chtoby  Miha  i  ego  desyat'
razvedchikov bez promedleniya pribyli syuda.  I  chtoby knyaginya Nato kazhdyj den'
so skorostnym goncom o zdorov'e izveshchala. Hurdzhini zashej, a pervoe poslanie,
kak nakazano,  v ruki otdash'. - Zurab otlozhil parchu. - Spryach' v sunduk, poka
ya  o  nej  ne  vspomnyu.  Pust'  Miha  takoe povelenie moe  peredast starshemu
Karshenidze: esli knyaginya zabudet poslat' gonca, sam pust' posylaet.
     Uzhe  noch',  kak  putnik,  nashedshij zolotye  monety,  toroplivo sobirala
zvezdy  v  nevidimyj kiset,  otchego  bystro  svetlelo nebo.  Tak  pochudilos'
Zurabu;  on zevnul,  rastyanulsya na medvezh'ej shkure, polozhil okolo sebya mech i
prikryl glaza.
     Msahuri,  staratel'no osmotrev pokoi, primykavshie k opochival'ne, pozval
slugu,  kotoryj opustilsya u  poroga.  Starshij druzhinnik smenil u vseh dverej
strazhu.  "Ne  u  druzej  gostim",  -  postoyanno  povtoryal  on  aragvincam  i
prikazyval ne prikryvat' vek, kak by glaza ni ustali vglyadyvat'sya v temnotu.
     |to ne bylo hmuroe utro,  hotya i na solnechnoe ono ne pohodilo. Utro kak
utro,   no  SHadiman  prosnulsya  v  samom  raduzhnom  nastroenii.   Hvala  ego
serebryanomu terpeniyu!  Vot  i  hany dvinulis' iz  zamknutogo kruga.  Spasibo
turkam  -  pomogli.  Kakoj  neprostitel'nyj promah Saakadze v  igre  v  "sto
zabot"!
     Obyknovennoe bylo utro, no pochemu-to SHadiman zametalsya po opochival'ne i
tut zhe pochti upal na mutaki.  On zhdal,  kogda vletevshij, kak strela, chubukchi
obretet dar rechi.  No chubukchi zamer s  vypuchennymi glazami i  otkrytym rtom,
tshchetno pytayas' razomknut' chelyusti.
     Nakonec SHadimanu nadoelo sozercat' istukana.
     - Nachnesh' razgovor ili  prikazhesh' shashkoj  vybit'  iz  tvoego fayansovogo
gorla nuzhnuyu rech'?
     - Go...go...s...po... sve...e...tly... knya...ya...ya..,
     - Dayu  tebe  minutu  na  poimku sbezhavshego golosa,  -  SHadiman zachem-to
perevernul pesochnye chasy: "Strannyj pesok! Na glaza ryb pohozh". - Molchish'? -
SHadiman shvatilsya za shashku.
     - Go...go...los...   tu...u...t  ni...ni...  pri...i...chem,  -  vydavil
chubukchi;  i vdrug,  slovno iz gorla kamennogo aista, vyrvalsya fontan esli ne
vody,  to  slov.  Zahlebyvayas',  zadyhayas',  davyas'  sobstvennym yazykom,  on
vizglivo vykriknul: - Vse, vse zavaleno! Hoda net!
     - Kakogo hoda?  Da nachnesh' ty razgovor?!  - i SHadiman hvatil chubukchi po
spine nozhnami.
     - Pod...ze...em...ny...yj...                ho...o...d                u
Ga...a...a...ndzhi...in...ski...ih vo...o...o...rot...
     SHadiman izumlenno vziral na chubukchi.  "Zmeinyj" knyaz' i  predstavit' ne
mog,  chto  podzemnyj hod,  prorytyj marabdincami i  tak tshchatel'no ohranyaemyj
strazhej,   razrushen  "barsami"  Rostomom  i  Archilom-"vernyj  glaz"  eshche  do
pereseleniya Saakadze v zamok Benari.
     |tot podzemnyj hod  imel isklyuchitel'noe voennoe znachenie,  ibo soedinyal
cherez  Volch'yu  loshchinu  i  neprohodimyj Teletskij les  podstupy k  Tbilisi  i
Marabde.  I  vot  ruhnula  nadezhda  na  spasitel'nyj vyhod  iz  beznadezhnogo
polozheniya. I, tochno ne v silah osoznat' sluchivsheesya, SHadiman voskliknul:
     - Povtori, bezmozglyj churban, chto zavaleno?!
     - Pod...zemnyj hod!  -  vnov' obretya dar rechi,  zavopil chubukchi.  - Tam
dazhe  palke  ne  prolezt'!  Probovali kopat'.  Tri  arshina otkopali,  dal'she
nel'zya.  Gde steny?  Gde potolok?  Kamni,  zhelezo,  balki -  vse v odnu kuchu
smeshalos'...  -  CHubukchi vdrug oseksya:  uzh  ne  lishilsya li knyaz' uma?  Glaza
vostorzhenno blestyat i slovno komu-to on posylaet vozdushnyj poceluj!
     "Da budet svidetelem mne rezvyj satana!  - myslenno voskliknul SHadiman.
- YA voshishchen! Nepovtorimyj hod v igre "sto zabot".
     - Smeshalos'?  - neozhidanno udaril SHadiman rukoj po stoliku, sbivaya vazu
s  fruktami.  "Strannye plody!  Na  tyurbany hanov pohozhi".  -  Glupyj kozel!
Smeshali balki,  zhelezo, kamni lovkie saakadzevcy, a tupye shadimanovcy den' i
noch' pered kuchej... kop'yami sverkali.
     Sam  udivlyayas' svoej prytkosti,  SHadiman,  ne  soblyudaya pravil carskogo
zamka, vorvalsya k Hosro:
     - Carevich! Nado menyat' hod. Saakadze snyal s doski vseh konej! Igra poka
za nim!
     I Hosro,  predchuvstvuya neobychajnoe,  takzhe bez vsyakih pravil, opustilsya
na  tahtu.  Bespokojnyj vzglyad  ego  soskal'zyval s  hrustal'nogo kal'yana na
shahmatnuyu dosku,  raskrytuyu pered nim i polnuyu tajn,  potom na vozbuzhdennogo
SHadimana. Tol'ko chto Gassan rasskazal emu son, budto Hosro hotel vskochit' na
konya belosnezhnoj masti. Kon' fyrknul i sbrosil ego pryamo v dorozhnuyu pyl'. No
s  neba sletel Gabriel,  derzha pod uzdcy zolotistogo zherebca.  "Ne podvergaj
sebya opasnosti,  -  pouchitel'no skazal angel.  -  O Hosro-mirza!  Zachem tebe
traurnaya loshad',  kogda tvoj udel skakat' na  carskom kone?  O  Hosro-mirza,
vybiraj dorogu, ne vzryhlennuyu shajtanom, a zastelennuyu barhatom. O Hosro..."
     - Mirza,  -  zhivo podhvatil SHadiman, - nam predstoit ispytanie, esli...
esli ne najdem vyhoda.
     Nel'zya skazat',  chtoby zavyazavshayasya beseda byla veseloj,  no kazalos' -
konca ej ne budet.  Oba sobesednika ne znali,  kak zakonchit' razgovor i  kak
razojtis' ili kak ostat'sya.
     Vyruchil Isa-han.  On voshel,  davyas' ot smeha:  "O,  on uznaet ostroumie
Nepobedimogo! |to veselye shajtany "barsy", ibo tol'ko oni sposobny zastavit'
knyazheskih druzhinnikov ohranyat' kotel s  pilavom dlya  zhen  odryahlevshego devi.
Allah vidit, hishchnikam sejchas nezachem trevozhit'sya: pomoshch' turok podospeet kak
raz vovremya..."
     Davno Metehi ne  perezhival takogo volneniya.  Dazhe  car'  Simon vyshel iz
blazhennogo sostoyaniya i bez ustali gonyal v pokoi SHadimana molodyh knyazej.
     Dva dnya soveshchalis' hany i knyaz'ya. Andukapar zlobstvoval, grozno sdvigal
brovi,  pohozhie na  kolyuchie shchetochki,  dokazyval,  preduprezhdal:  "S Saakadze
nel'zya medlit'!.."
     Zurab pochti ne  govoril,  napryazhenno obdumyval chto-to:  "Neuzheli on  ne
vsemu vyuchilsya u Saakadze?", potom vorvalsya v razgovor, kak volk v ovcharnyu.
     - Ty,  knyaz',  podoben dyatlu -  tol'ko dolbit' umeesh'!  A pochemu sam ne
dejstvoval?   Pochemu  sam  medlil?  Znayu  pochemu!  Vse  my  nemalo  lishilis'
druzhinnikov, a ty hot' odnim pozhertvoval?
     Ssoru nikto ne podderzhal, no i ne presek.
     Nazrevalo chto-to reshitel'noe, trevoga do predela natyanula tetivu.
     Kak-to  samo soboj vyshlo,  chto  Isa-han,  obognav sobesednikov,  pervyj
prishel k  samomu ostromu vyvodu:  on  zayavil,  chto  vremya besed zakonchilos',
pust' zavtra kazhdyj sovetnik predlozhit tverdoe reshenie.
     Noch'  ne   vsegda  dolzhna  sluzhit'  uslade,   inogda  ona  sposobstvuet
uglubleniyu v mudrost'. Luchshe vseh eto znal Zurab, ibo vot uzhe tret'yu noch' on
predaetsya razdum'yu.  Budto  vse  vzvesheno,  vse  predresheno.  Snova raskryta
shahmatnaya doska.  Igra prodolzhaetsya!  Vlast' nad  gorcami -  men'shego on  ne
zhelaet!..  Bol'shego dob'etsya!  Esli vyjdet zadumannoe,  to,  mozhet byt', uzhe
sluchivsheesya - k luchshemu!
     Edva  sobralis' sovetniki,  razgovor  ih  slovno  zaskol'zil po  ostriyu
britvy.  Vyslushav predlozhenie Andukapara:  "Nemedlya poslat' goncov  obhodnoj
dorogoj v Kaheti, samim zhe v zamkah Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli sobrat'
druzhiny,  a  iz  dereven'  otozvat'  prazdnyh  sarbazov  i,  ob容diniv sily,
vrasploh napast' na Saakadze", - Isa-han nasmeshlivo brosil:
     - Da  sohranit tebya Mohammet!  CHem  prognevil ty  noch',  snishoditel'no
ukryvayushchuyu pod svoej shal'yu i  zlodeyaniya i  miloserdie?  Pochemu ne podskazala
tebe  novuyu mysl',  sotkannuyu iz  solnechnyh luchej i  lunnyh siyanij?  Ili  ty
neuchtivo zasnul u  sosuda,  ne utoliv zhazhdy trepeshchushchej rozy?  Ili upodobilsya
petuhu,  gorlanyashchemu  nad  vorkuyushchimi  golubkami,  kogda  uchtivost'  trebuet
pritvorit'sya usnuvshim?
     - Tvoi slova,  o  Isa-han,  voshitili moe serdce,  ibo zhemchug ostroumiya
sverkaet v nih. No ne udostoish' li ty nash sluh besedoj ob udache tvoej nochi?
     - Udostoyu,  o  Hosro-mirza,  ibo sladka beseda s  umeyushchim shvatyvat' na
letu dazhe to, chto toboyu ne vyskazano. Dovol'naya moej uchtivoj bodrost'yu, noch'
podskazala mne vyravnivat' konya s dnem, prednachertannym nebom, a ne obgonyat'
veter.  Da ne budet skazano,  chto ya upodobilsya petuhu. Sulejman svidetel', ya
schel poleznee, ubaviv spes', ne iskushat' bol'she nashimi nabegami Mourav-beka.
Eshche  opasnee vyvodit' iz  Kaheti horosho sohranivsheesya vojsko,  ibo Tejmuraz,
kogda  na  nem  goryat  sharvari,  speshit usladit' noch'  priyatnymi na  sluh  i
yadovitymi na  vkus  shairi...  vdobavok pripravlennymi yarost'yu  shvachennyh za
gorlo gorcev i revom vojsk trehlikih knyazej.
     - O Isa-han,  tvoe opredelenie podobno yantaryu v ruke slagatelya pesen! YA
licezrel,  kak  odin  knyaz' trepetal pered "barsom" Noste,  pel  hvalu "l'vu
Irana" i osushal rog za zdorov'e "kabana" Kaheti.
     CHtoby  skryt'  trevogu,   Zurab,   opirayas'  na  parchovyj  podlokotnik,
preuvelichenno zanoschivo vskriknul:
     - Kogo,  blagorodnyj Isa-han, i ty, Hosro-mirza, podozrevaete? Klyanus',
chto ne ustrashus' dazhe gurijskogo vladetelya! Obnazhu mech i protiv drakona!
     - Ty,  knyaz'  Zurab,  mozhesh' bez  riska pribavit' k  sonmu voobrazhaemyh
protivnikov i vladetelya Samegrelo, ibo on tozhe tut ni pri chem.
     - No,  blagorodnyj mirza,  -  pospeshil  SHadiman  povernut' razgovor  na
interesuyushchuyu ego temu, - vyhodit, my zaperty v Tbilisi?
     - O  knyaz' iz knyazej!  O boleyushchij za carstvo SHadiman!  Zachem oskvernyat'
svoj  sluh urodlivoj pravdoj?  Ne  razumnee li  pritvorit'sya,  chto  nam  tak
udobnee?  Ved' tot,  kto zapert,  svoboden ot togo,  kto zaper.  I neuzheli ya
zabyl skazat',  chto  noch' dala poslednij sovet?  A  vnov' nazojlivo shchekotat'
istinu,  vse ravno chto oblizyvat' uzhe vylizannoe blyudo.  Da  budet izvestno:
kak by vam,  knyaz'ya,  ni ne terpelos' pogladit' protiv shersti "barsa", ya bez
poveleniya shah-in-shaha ne napravlyu protiv turok ogon' mushketov.
     - Ne  zamahnus' i  ya  sablej,  ibo  shah-in-shah  s  trudom  sgovorilsya s
sultanom.  A  chas vojny s krivolunnym Stambulom eshche ne nastupil.  I razve ne
vsem izvestno,  chem ugoshchaet oslushnikov nisposlannyj nam allahom shah Abbas? I
ne oprometchivo li polkovodcam vozvratit'sya v Isfahan bez vojska?
     - O  allah,  ne hochet li Hosro-mirza vstupit' v  Isfahan s voskresshimi,
podobno hristianskomu allahu, sarbazami?
     - Ty ugadal,  moj ostroumnyj Isa-han.  Vernemsya s  ucelevshimi,  vymolim
povelenie, vyprosim novoe vojsko i, podobno l'vam, rinemsya na turok.
     - Da  obogatitsya moj  sluh tvoimi myslyami!  Tebe noch' podskazala ili ty
sam  pridumal,  kak  izbegnut'  saakadzevskih beshenyh  sobak  i  raz座arennyh
bujvolov?
     - Izbegnem,  inshallah,  s  pomoshch'yu  mecha.  Klyanus'  chalmoj  pravednika,
vsepredusmatrivayushchij Isa-han, razmetat' hishchnikov po lesam!
     - O hrabrejshij!  |to luchshij podvig voina,  no ne schitaesh' li ty udobnym
vpred' bol'she ne umen'shat' nashe vojsko? Ibo put' iz Arsha slishkom shchedro useyan
sarbazami i yuzbashami.
     - Mudrejshij Isa-han, s toboyu beseda sladka, ibo ty, kak lovkij ohotnik,
na  letu lovish' moi mysli.  Kto ne znaet,  chto razumnee v容hat' v  Isfahan s
dvumya zhivymi sarbazami, chem s tysyach'yu mertvyh.
     - A  pochemu hot'  odin sarbaz dolzhen sejchas pogibnut'?  Ne  poleznee li
ostavit' Saakadze naedine s  ego  klykastymi pomoshchnikami?  Pust' drug  druga
rasterzayut! - ryavknul Zurab.
     - Ty,   knyaz',  znaesh'  lechebnye  mazi,  kotorymi  my  dolzhny  nateret'
sarbazov?
     - Net.  No  vy  zabyli,  chto  ya  znayu  dorogu,  kotoroj vy  nevredimymi
pribudete v Kaheti, esli tverdo reshili pokinut' Kartli.
     - Ty hochesh', chtoby my doverilis' tvoim pyati desyatkam provodnikov?
     - Da  sohranit menya  bog  ot  takoj mysli,  vas  dolzhny soprovozhdat' ne
men'she dvuh tysyach druzhinnikov, ibo skazano: dragocennosti ne vezi otkrytymi.
     - A ch'ih druzhinnikov,  Zurab, ty nametil? - blagodushno sprosil SHadiman,
otkidyvayas' na spinku kresla.
     - Ran'she vsego tysyachu aragvincev,  kak  uzhe ryskavshih po  etim dorogam,
potom pyat'sot marabdincev, kak zmeepodobnyh razvedchikov, i pyat'sot arshancev,
kak ot座avlennyh hrabrecov.
     - Opyat' moih uvidel?  Razve ne znaesh':  u  menya ostaetsya v Tbilisi lish'
tysyacha.
     - A razve ty sobiraesh'sya v Tbilisi srazhat'sya? K komu eshche shah-in-shah, da
prodlitsya ego zhizn' do konca sveta, tak blagosklonen, kak k tebe, Andukapar?
     Eshche chto-to krichal Andukapar,  eshche o  chem-to sprashival Isa-han,  a Zurab
uzhe  obespokoenno dumal:  "Neuzheli dogadyvayutsya,  chto vedu dvojnuyu igru?  No
pomoch' caryu Tejmurazu vernut' svoj tron ya dolzhen, ibo eto priblizit i menya k
sokrovennym  celyam.   Ili  ya,  podvergaya  sebya  smertel'noj  opasnosti  byt'
razoblachennym SHadimanom i,  chto eshche huzhe,  Isa-hanom,  torchu zdes',  podobno
rzhavomu gvozdyu v podgnivshem brevne,  radi blaga glupogo Simona?  Net, ya vseh
ih  obmanu!  Pust'  persy v  sladkom nevedenii rasschityvayut,  chto  aragvincy
velikodushno pomogut im  dobrat'sya do Telavi;  a  na samom dele persy pomogut
moim tysyacham dobrat'sya do carya Tejmuraza.
     SHadiman,  myagko  provodya  pal'cami  po  nadushennoj borode,  v  razdum'e
smotrel na  poveselevshego Zuraba:  "Stranno,  snova  muchayut  podozreniya.  No
pochemu? Svoih pochti vseh uvodit..."
     Hany vstrepenulis' -  nameknuli,  chto  posle sovmestnogo razgroma turok
Zurab  poluchit novye zemli i  bogatye trofei,  i  zaverili,  chto  shah  Abbas
nikakoj cenoyu ne pozvolit sultanu ovladet' Kartli i  Kaheti,  kotorye sluzhat
Iranu zaslonom ot Moskovii.
     - Kak  zhe  ty  bez  druzhinnikov  ostanesh'sya?  -  ne  v  silah  poborot'
podozrenie, sprosil SHadiman.
     - Neuzheli  podobnaya  glupost'  sorvalas' s  moego  yazyka?  Net,  mudryj
pechal'nik, i ya ne prostak! Na smenu pridut moi aragvincy iz Ananuri.
     - Znachit,  vyholashchivaesh' zamok dlya Saakadze?  -  ispytuyushche ustavilsya na
Zuraba Andukapar.
     - Saakadze na Ananuri ne pojdet.
     - Pochemu? - izumilsya Andukapar, bol'she obrashchayas' k Isa-hanu.
     - V  Ananuri sejchas moya mat',  knyaginya Nato,  -  s  nezhnost'yu v  golose
progovoril Zurab.
     Isa-han,    podaviv   krik,   spokojno   prinyalsya   razglyadyvat'   svoi
nashafranennye  nogti  i  vdrug  podnyalsya,  ssylayas'  na  ustalost'.  Vyraziv
udovol'stvie vstretit'sya zavtra, han pokinul Metehi.
     Nautro neozhidanno ot Isa-hana priskakal k Hosro-mirze i SHadimanu onbashi
s  priglasheniem pribyt' v krepost',  ibo han chuvstvuet bol' v noge ot staroj
rany i  hochet reshit' malye dela:  komu iz  knyazej sleduet ostavit' ferman na
ohranu zamkov.
     Andukapar, a tem bolee Zurab ne poverili predlogu i vozmutilis': pochemu
ih  oboshli?  Andukapar svirepo  rugalsya,  no  upominal glavnym  obrazom  imya
SHadimana. A Zurab, polnyj trevogi, ugryumo zapersya o svoih pokoyah.
     Nenavistnoj kazalas' i polumgla,  pritaivshayasya v uglu,  i golova burogo
medvedya s zastyvshimi glazami,  i potuhshij buhari - chernye ugli slovno veshchali
ishod lyuboj bor'by: ran'she ogon' - potom zola. Zurab sel za trenogij stolik,
shvatil serebrogorlyj kuvshin i zhadno otpil.  On stal rassuzhdat', ozhestochenno
udaryaya ladon'yu po inkrustirovannoj poverhnosti stola.
     "Isa-han chto-to zapodozril.  SHadiman - tozhe. Konechno, Andukapara tol'ko
dlya otvoda glaz ne priglasili, vonzit' by emu kinzhal v glotku! Teper' vazhnee
vsego ubedit' treh lisic v  moem zhelanii pomoch' im  vybrat'sya iz  cepkih lap
"barsov".  A glavnoe:  duhovenstvo tol'ko carya Tejmuraza priznaet -  znachit,
vsemi  merami  popytayus' zadobrit' cerkov'  i  ubedit'  v  moej  predannosti
Tejmurazu. A mozhet, razumnee skrytno uskakat' v Ananuri? Gde, kak ne v svoih
vladeniyah,  mozhno chuvstvovat' sebya v  bezopasnosti?  No togda rasproshchat'sya s
tronom?..  Net! Tysyachu raz net! A postoyanno uskol'zayushchaya krasavica? Ne vremya
poddavat'sya dazhe  mimoletnym somneniyam.  Slishkom  dolgo  plelas' mnoyu  set',
chtoby otkazat'sya ot ulova zolotoj foreli! Vse zadumannoe da ispolnitsya!"
     Pozvav  aragvinca,  Zurab  prikazal skakat'  k  arhiepiskopu Feodosiyu i
prosit'  nemedlya  pozhalovat' v  Anchishatskij sobor:  Zurab  |ristavi nameren
ispovedat'sya, slishkom tyagotyat ego grehi, malye i bol'shie.
     Potom,  oblachivshis' v  prazdnichnye odezhdy,  skryv pod kuladzhej stal'nuyu
pancirnuyu rubashku, Zurab s desyat'yu telohranitelyami vyehal iz Metehi.
     "Stranno, - dumal dorogoj Zurab, - pochemu ya tak dolgo ne ispovedovalsya?
Kto  lishil  menya  svyatoj  blagodati?  Kto  otvratil menya  ot  bozh'ego  doma?
Saakadze?  Net,  on  polnost'yu nikogda mne  ne  doveryal i  ostorozhno izbegal
razgovora o  cerkovi.  A  sejchas,  pritvorshchik,  bez cerkovi ne  dyshit,  dazhe
katolikosa ozadachil.  Togda kto zhe? |-o! Pobeda, dorogoj Papuna! |to ty, kak
iskusitel',  ubezhdal menya,  chto cerkov' i est' ad,  - nedarom bog so svitoj,
brosiv skuchnoe nebo,  raspolozhilis' sredi chertej v  parchovyh rizah.  Potom k
narodu blizhe  -  znachit,  vygodnee...  Skol'kimi tungi  zapivali togda smeh!
Osobenno Dato,  etot nezamenimyj ugovoritel'.  A  Papuna v dokazatel'stvo...
CHert!  Sovsem zabyl: Papuna prodolzhaet bolet'! I pochemu nedoverchivyj SHadiman
ne  zamechaet,  kakimi  zdorovymi  glazami  sledit  za  Metehi  bol'noj?  Ili
"zmeinyj" knyaz' opasaetsya Hosro?  Ved'  rycar' dal  slovo Horeshani oberegat'
lazutchika Velikogo Mouravi.  Odno  horosho -  skoro  mechtayushchij o  kahetinskom
trone  umchitsya,  i  togda  mechom ukazhu veselomu proslavitelyu chertej korotkuyu
dorogu v ad".
     V takih dumah Zurab svernul v bokovuyu ulichku i pod容hal k Anchishati. To
li  lyubopytstvo s容dalo Feodosiya,  to  li vstrevozhila vnezapnost',  no kogda
Zurab,  vojdya  v  pustuyu cerkov',  s  zharom osenil sebya  krestnym znameniem,
sluzhka podoshel k nemu i shepnul, chto arhiepiskop zhdet knyazya v riznice.
     Razgovor nachalsya srazu, i ne o svyatom tainstve.
     - Otec  Feodosij,  -  torzhestvenno vozvysil golos  knyaz',  -  ty  ponyal
prichinu moego speshnogo prihoda?
     - Dumayu,  snedali tebya bol'shie i malye grehi.  Kajsya,  syn moj,  kajsya!
Milostivec ne otkazhet raskayavshemusya v otpushchen'e grehov.
     - Kayus', otec Feodosij! Hosro-mirza i Isa-han so vsemi persami pokidayut
Kartli.
     - Uzhe?!  -  Feodosij chut' ne  vyronil krest,  kotorym sobiralsya osenit'
Zuraba.
     O grehah bylo zabyto.  Feodosij to krasnel,  budto nyrnul v kipyatok, to
belel, slovno vymazalsya melom. Sledya za begayushchimi glazami knyazya, arhiepiskop
pritvorno zavolnovalsya:
     - O gospodi,  puti tvoi neispovedimy!  Pochemu zhe,  knyaz', medlish'? Ved'
car' Tejmuraz v Tusheti tomitsya?
     - YA  polon  bespokojstva.   Car'  mozhet  oprometchivo,  ran'she  vremeni,
spustit'sya s gor i popast' pryamo v past' Hosro-mirzy!
     - Sily nebesnye!  Pospeshi otoslat' goncov.  Ili puti iz Kartli v Tusheti
dlya tebya zapretny?
     - Lazutchiki  SHadimana  za  kazhdym  vzdohom  moim  sledyat.  A  dlya  mnoyu
zadumannogo neobhodimo polnoe doverie ko  mne  Metehi.  Myslilos':  cerkov',
zhelayushchaya videt' carem tol'ko Tejmuraza...
     - Pospeshit zalezt',  yako krolik,  v past' Isa-hanu? Nerazumno, syn moj,
dumal,  nerazumno!  Ili  tebe ne  vedomo,  chto  alchushchie bogatstva monastyrej
podsteregayut, yako satana greshnikov, nashego promaha?
     - No monaha, sobiratelya na nuzhdy cerkovi, kto ostanovit?
     - Persy. I, vyvedav pytkami, za kakim podayaniem v Tusheti monah napravil
stopy,  obrushatsya na golovy monastyrskih mudrecov,  zhazhdushchih vnov' licezret'
knyazya Zuraba s carem Tejmurazom.
     - No,   otec  Feodosij,   nel'zya  dopustit'  gibeli  carya,   vsyu  zhizn'
srazhayushchegosya za  hristianskuyu veru!  -  Zurab  ustremil vzor  k  svodu,  gde
izobrazheniya  svyatyh  ugodnikov  porazhali  asketichnost'yu likov  i  bogatstvom
odeyanij.
     - Gde pravda v  tvoih rechah,  knyaz'?  Pechalish'sya o Tejmuraze Pervom,  a
prodalsya Simonu Vtoromu!
     - Hitryj  obhod  vraga  ne  est'  predatel'stvo po  otnosheniyu k  drugu.
Saakadze sobiralsya ottochit' mech v ananurskoj kuznice. Hosro-mirza, predatel'
iverskoj bozh'ej materi, sobiralsya vodruzit' znamya "l'va Irana" na kolokol'ne
ananurskogo hrama. SHadiman sobiralsya s pomoshch'yu Aragvi ob容dinit' kartlijskih
knyazej,  za chto obeshchal zashchitit' menya ot Saakadze i  ot "l'va Irana".  I vot,
spryatav ulybku  v  usy,  ya  v容hal v  Metehi.  O  blagochestivyj Feodosij,  ya
postupil,  kak mudrec.  Sejchas,  oblechennyj doveriem Metehi,  ya  znayu vse ih
kovarnye plany i v silah pomoch' moemu caryu, otcu lyubimoj mnoyu Daredzhan.
     Dobrozhelatel'no  kivnuv  knyazyu,  Feodosij  puhlymi  pal'cami  prigladil
pushistuyu borodu. "Lyubimoj Daredzhan! - myslenno vozmutilsya on. - A ty sprosi,
shakal iz shakalov,  kogo sejchas lyubit Daredzhan,  krome imeretinskogo carevicha
Aleksandra?" No vsluh on elejno protyanul:
     - Cerkov' blagoslovit tvoe zhelanie pomoch' caryu.
     - Otec!  -  s  otchayaniem vykriknul Zurab.  -  Esli by  sam  mog,  razve
bespokoil by cerkov'?
     Zurabu stoilo bol'shih usilij ne shvatit' krest, lezhashchij na evangelii, i
ne udarit' po pushistoj golove arhiepiskopa, no prositel'no zasheptal:
     - Otec!  Radi svyatogo evangeliya i  vo imya kresta poshli gonca!  Tejmuraz
ob座at  neterpeniem.  I  pust'  tushiny v  pyat'  raz  budut otvazhnee Isa-hana,
Hosro-mirzy i Ismail-hana,  vladeyushchih vmeste soroka tysyachami sarbazov,  - ne
ustoyat' tushinam, pogibnet car'! Pogibnet nadezhda Kartli-Kaheti!
     - Ne pogibnet, knyaz'!
     - Ne pogibnet? - Zurab ele sderzhival skrezhet zubov. - A esli...
     - Uspokojsya,  knyaz'. Tushiny bez signala Georgiya Saakadze ne spustyatsya s
gor.
     Nekotoroe  vremya  Zurab  otoropelo smotrel  na  Feodosiya,  odnoj  rukoj
blagodushno gladivshego krest, a drugoj evangelie, potom prohripel:
     - Saakadze verit' opasno, on vrag Tejmuraza.
     - I to izvestno,  knyaz'. No ne o care bespokoitsya Mouravi: s tushinami v
druzhbe,  boitsya - cvet gor pogibnet. Tak i skazal nam gonec, priskakavshij ot
Anta   Devdris  s   pros'boj  ne   venchat'  Simona   Vtorogo  v   Mcheta  na
carstvovanie... ibo nedolgo zhdat' blagoslovennogo nebom chasa.
     - Vyhodit, Saakadze posylal gonca v Tusheti?
     - Sam ezdil... tushiny prosili.
     - Sam? - Zurab, podobno raz座arennomu medvedyu, urchal i erzal: - Sam?..
     Tochno ne zamechaya neistovstva knyazya, Feodosij spokojno prodolzhal:
     - S bozh'ej pomoshch'yu!  Obeshchal, kak tol'ko ukazhet mechom i hitrost'yu dorogu
v  Iran  Hosro-mirze i  Isa-hanu,  podat' znak  k  spusku v  Kaheti.  Tushiny
poklyalis' zhdat'.
     Zurab chuvstvoval,  kak  ledyanoj holod podkradyvaetsya k  ego serdcu.  On
szhalsya, gotovyj k pryzhku, i hriplo vykriknul:
     - Otec, pochemu srazu mne ne skazal?
     - Dlya cerkovi i dlya tebya, knyaz', vygodnee, chtoby ne mech Saakadze izgnal
persov, a... krest svyatoj cerkovi.
     Zurab vskochil,  rvanul vorot i edva sderzhal potok brani.  Bagroveya,  on
sozhalel,  chto evangelie,  na kotorom uzhe lezhal krest,  ne skrebnica, a to by
stoilo upodobit' puhlye shcheki Feodosiya krupu kobyly, i neozhidanno vzrevel:
     - Amin'!
     Proshel  chas,   drugoj.  Aragvincy  neterpelivo  poglyadyvali  na  plotno
prikrytye  stvory.  Vnezapno  massivnaya  dver'  raspahnulas',  i  Zurab  tak
stremitel'no vyskochil iz baziliki,  chto oruzhenosec ne uspel pozdravit' ego s
prinyatiem svyatogo tainstva, a konyuh podvesti konya.
     Primchavshis' v Metehi,  Zurab legko vzbezhal po lestnice i krepkim udarom
kulaka privetstvoval strazha, ne uspevshego otsalyutovat' emu kop'em.
     Uznav,   chto  SHadiman  i   Hosro  eshche  ne  vernulis',   Zurab  zloradno
rashohotalsya,  zalpom  vypil  kuvshin  vina,  rastyanulsya na  medvezh'ej shkure,
polozhiv, kak vsegda, ryadom mech.

     Ne  do otdyha bylo Isa-hanu.  Slishkom trevozhno hlopala kryl'yami sud'ba.
Slishkom lipkoj okazalas' pridorozhnaya tina:  zasoset s konem,  i sam Mohammet
ne  ukazhet,  gde  stoyalo iranskoe vojsko.  A  Zurab?  Kto  iz  naivnyh mozhet
poverit' v  dobroserdechnost' zverya?  No  -  tysyacha shajtanov!  -  on  daet  v
provodniki tysyachu aragvincev. Ne tut li kroetsya zapadnya? Mozhet, sgovorilsya s
Saakadze  vyvesti  na   neznakomuyu  dorogu,   i   tam  ih  pochetno  vstretit
Nepobedimyj?
     Barhatnye podushki,  mutaki,  sine-belye kal'yany,  kuvshiny s  sherbetom i
uzorchatyj podnos s dastarhanom malo sootvetstvovali razgovoru, dlivshemusya na
persidskom yazyke v etom gruzinskom darbazi uzhe ne pervyj chas.
     - Ne  dumaesh' li ty,  hrabrejshij Isa-han,  chto ya  ne risknu srazit'sya s
Saakadze?
     - Da sohranit menya allah ot podobnoj mysli, hrabryj mirza!
     - Blagorodnye sovetniki, doverimsya Zurabu, no ne inache, kak spryatav pod
halatami hanzhaly.  A  esli  tysyacha aragvincev sil'nee desyati tysyach sarbazov,
tysyachi marabdincev i  arshancev...  to  luchshe nam  vstupit' nemedlya v  boj  s
Saakadze, chem karabkat'sya nad propast'yu, ubegaya ot nego.
     - |to li ne mudrost'! - pol'stil SHadiman. - A dal'she chto predpolagaesh',
vysokochtimyj Hosro-mirza?
     - Dve  tysyachi  gruzinskih  druzhinnikov  ostavim  v  Telavi  dlya  ohrany
Ismail-hana i eshche desyat' s minbashami. Pozvolim Ismail-hanu skryt' ot nas eshche
desyat' tysyach,  donesem do zhemchuzhnogo uha shah-in-shaha:  "Allah svidetel',  my
postupili  osmotritel'no,   ostaviv  Ismail-hanu  bol'shoe  vojsko",   i   iz
pyatidesyati tysyach  privedem v  Iran  tol'ko  tridcat'.  Vyslushav o  kovarstve
turok,  "lev Irana" sochtet svoevremennym predostavit' nam stotysyachnoe vojsko
i  povelit  poshchekotat' hanzhalami stambul'skie pyatki.  Tut  sultan,  "del'fin
del'finov",  "nizkij iz nizkih", "povelitel' halvy", sochtet umestnym vzvyt',
a shah,  car' carej,  velikij iz velikih, povelitel' Irana, okazhetsya v polnom
nevedenii o nashih samovol'nyh dejstviyah...  vprochem,  vyzvannyh samovol'nymi
dejstviyami pashej. Razgnevannyj sultan, "sredotochie rahat-lukuma", "hranitel'
slyuny  verblyuda",  povelit pasham  ostavit' rubezh  Gurdzhistana.  Razgnevannoe
"solnce Irana",  vlastelin vlastelinov, povelit nam ostavit' tureckie rubezhi
i zakrepit' gruzinskie!
     - Pust' svyatoj Hussejn otvernet ot menya svoe lico, esli ya ne dogadalsya,
chto dal'she. Unichtozhiv Nepobedimogo, my primemsya za prispeshnikov ego - knyazej
Muhran-batoni i Ksanskih |ristavi.  Ili istrebim,  ili sklonim ih na storonu
carya Simona.
     - Zuraba  Aragvskogo,  samogo  opasnogo iz  knyazej,  sovetuyu unichtozhit'
poslednim, kogda ego uslugi stanut odnoj cennosti s vyzhatym limonom.
     - Ty   ugadal,   moj   SHadiman,   a   osvobozhdennye  gorcy  pospeshat  s
blagodarnost'yu sklonit'  golovy  k  stopam  groznogo,  no  milostivogo  shaha
Abbasa. I solnce Irana zasiyaet nad mirnoj stranoj Kartli-Kaheti.
     - Blagorodnye Isa-han i  Hosro-mirza!  YA  voshishchen!  No  ne udivitsya li
shah-in-shah,  pochemu,  imeya sorok,  skazhem, ili pyat'desyat tysyach vojska, vy ne
sochli luchshim ran'she unichtozhit' Saakadze, a potom vernut'sya v Iran?
     - Kak  raz,  knyaz'  iz  knyazej,  my  i  postupili  tak!  My  na  korane
poklyanemsya,  chto vse skazannoe nami istina. Kto iz pravovernyh ne znaet, chto
lyubimec neba shah Abbas rubit golovy i tomu,  kto ego obmanyvaet, i tomu, kto
verit  obmanu?  Da  budet  izvestno kazhdomu:  Saakadze razbit  i  bezhal  pod
pokrovitel'stvo  vassala  sultana,   Safar-pashi,  kotoryj  iz  straha  pered
sultanom ne  vydaet Saakadze.  Ne pomogli ni ugrozy,  ni obeshchanie bogatstva.
Allah  svidetel',  eto  pravda!  Vsya  Kartli  i  Kaheti  u  biryuzovoj  stopy
shah-in-shaha.  Knyaz'ya oboih  carstv platyat bogatuyu dan'  "l'vu  Irana".  Car'
Simon,  okruzhennyj mudrymi sovetnikami,  predanno sluzhit "solncu Irana". CHto
tak, to tak! Dazhe svyatoj Aali ne najdet v moih slovah zernyshka lzhi...
     "A ved' i pravdy ne bol'she,  - zametil pro sebya SHadiman, udivlyayas', kak
tonko mogut byt'  perepleteny lozh' i  pravda.  -  Net,  ne  dokopat'sya "l'vu
Irana" do  nory,  gde skryta istina.  No  blagodarya tonkoj politike carevicha
Kartli  oboshlas'  bez  krovavyh uzhasov,  obychnyh  pri  nashestviyah persov,  -
znachit,  tverdo rasschityvaet vocarit'sya v  Kaheti?  CHto zh,  luchshego i zhelat'
nel'zya! I ot Zuraba izbavit'sya neploho. Nadoela eta tyazhest'! Preduprezhdennyj
Georgiem Saakadze, ya vse men'she doveryayu aragvskomu knyazyu..."
     - Esli o Saakadze vse, - prerval molchanie Isa-han, - ne blagorazumno li
tebe, o Hosro-mirza, pridumat' podhodyashchuyu pritchu i o Tejmuraze?
     - V voennyh delah shah-in-shaha pridumyvayut tol'ko bezgolovye, ibo im uzhe
nezachem dorozhit' nesushchestvuyushchim...  -  Hosro-mirza  velichavo kosnulsya svoego
lba.  -  Da  skol'znet moj  yazyk  sam  v  past' shajtana,  esli  o  Tejmuraze
vsemogushchij "lev  Irana"  ne  uznaet tol'ko istinu.  Razve  car'  kahetinskij
Tejmuraz ne bezhal pozorno po znakomoj lesnoj trope v Imereti?  Bezhal! Brosiv
carstvo,  brosiv bogatstvo i zamki svoih knyazej! Vozmushchennye, oni pribegli k
stogam  groznogo,  no  milostivogo shah-in-shaha.  Sejchas  tajnye  priverzhency
Tejmuraza uveryayut o ego prebyvanii v Tusheti.  Vse gory ot podnozhij do vershin
obsharili nashi lazutchiki, no, krome sbivchivyh razgovorov, nichego ne vyvedali.
Mozhet,  Tejmuraz i  spryatalsya v rasshchelinah,  podobno yashcherice,  no tam on sam
sebya ne najdet.  A esli najdet ego izmennik Saakadze, to eto budet poslednij
chas Tejmuraza...
     Ochevidno,  ot  mnogorechivosti u  Hosro  peresohlo gorlo.  On  dolgo pil
sherbet iz glubokoj chashi, no odnim glazom sledil za Isa-hanom.
     "Vot,  -  razmyshlyal SHadiman, igraya chubukom sine-belogo kal'yana, - pochti
polnyj,  naglyj obman,  no...  sobytiya verny, tochno vymerennye arshinom, lish'
nemnozhko  rastyanuty,   kak  tkan'  v   rukah  opytnogo  kupca.   Net  prichin
somnevat'sya: shah Abbas nagradit oboih za... pobedu nad Saakadze. No na turok
vojnoj ne pojdet,  -  sejchas zanyat drugim.  Kaheti zashchishchena Ismail-hanom,  a
Kartli mozhet sama zashchishchat'sya. Tak ya i sdelayu. Lovkost' Hosro priblizit ego k
kahetinskomu tronu..."
     - Esli  allah  ne  lishil menya  dogadlivosti,  -  prerval snova molchanie
Isa-han,  -  my vyedem v  Isfahan ne iz zapertogo Nepobedimym Tbilisi,  a iz
carstvennogo goroda  Kartli,  pokorennogo  shahom  Abbasom.  -  I  on  veselo
podkinul na  ladoni  zasaharennyj persik,  slovno poluchil v  dar  znamenityj
almaz "Zvezda SHiraza".
     No Hosro surovo oborval vesel'e hana:
     - Krepko  zapomni,  zhizneradostnyj Isa!  Ty  ved'  blizkij  rodstvennik
shah-in-shaha i  sam peredash' nisposlannuyu tebe allahom spasitel'nuyu mysl'.  I
eshche,  sklonivshis' nic,  peredash' "l'vu Irana", chto cerkov' gotova venchat' na
carstvo Simona Vtorogo v  Mcheta;  no  sam  car'  govorit,  chto  uzhe  venchan
zhemchuzhnoj rukoj vsemogushchego shaha Irana.
     - O allah! On govoril podobnoe?
     - Segodnya skazhet!
     - Segodnya? - izumilsya SHadiman, znaya, kak mechtaet o Mcheta car'.
     - Vernee, napishet, po sovetu Isa-hana, nashemu povelitelyu.
     SHadiman vse bol'she porazhalsya:  znachit, Hosro ohranyaet i cerkov', otvodya
ot  nee  gnev shaha za  neposlushanie ego  vole?  No  knyaz' staralsya sohranit'
besstrastnyj vid.  On  pripodnyal kal'yan  na  uroven' glaz  i,  prishchurivshis',
smotrel  na  svet:  "Horoshij  fayans!  Vse  predstavlyaet v  sinevato-molochnom
tumane. Huzhe, kogda podobnyj tuman v slovah".
     - Tysyachu sarbazov ostavim dlya ohrany carya, - pomolchav, skazal Isa-han.
     - Tysyachu? - pozhal plechami SHadiman. - Ot kogo ohrana?
     - Ot cerkovi!
     - Cerkovi? YA dumal - ot Saakadze.
     - Ot Saakadze i desyati budet malo,  no, slava allahu, hishchnik ne povedet
na Tbilisi gien, predpochtet ostavit' serdce Kartli svyatomu otcu katolikosu.
     - Pozvol',  mudryj Hosro-mirza,  povtorit' moe  voshishchenie,  -  SHadiman
izyashchno poklonilsya.  - Vse toboyu vyskazannoe tochno nachertano v atlasnoj knige
sudeb.  SHah-in-shah  budet  dovolen.  Kartli i  Kaheti snova prinadlezhat emu.
Pust'  blagosklonno primet  pod  svoyu  vysokuyu ruku  gruzinskie carstva.  No
tysyachi sarbazov slishkom malo dlya svyatogo starca, ostav' dve.
     - Vidit prorok,  ni odnogo sarbaza bol'she! Katolikosu skazhesh': vernemsya
so sta tysyachami i  izgonim sobak yanychar,  a zaodno nastupit konec i "barsu".
No  esli  svyatye otcy  po-prezhnemu nepokorstvo budut predpochitat' vypolneniyu
voli carya Simona,  to  pridetsya vyshchipat' u  nih  kryl'ya,  daby ne  letat' im
slishkom vysoko...
     Nakonec vse  bylo  doskazano.  Mirze i  hanu  prishlas' po  serdcu mysl'
SHadimana:  putem  ugroz  i  s  pomoshch'yu  Zuraba  sobrat'  knyazheskoe vojsko  i
proderzhat'sya do togo chasa,  poka hany ne vernutsya iz Isfahana ili ne prishlyut
skorostnogo gonca s poveleniem shaha, chto delat' dal'she. V zaklyuchenie SHadiman
vyrazil nadezhdu,  chto shah Abbas ne zamedlit napomnit' sultanu o ego dogovore
s moguchim Iranom i potrebuet ne vtorgat'sya v Kartli-Kaheti.  Vyyasnilos', chto
to zhe samoe polagali Hosro i Isa-han.
     Dovol'nye  drug  drugom,   hitrecy  vzoshli  na  pervuyu  stenu  kreposti
polyubovat'sya zahodom solnca.  Kak ni  byli ozabocheny vershiteli del Vostochnoj
Gruzii,   oni  ne  zabyli  o  roskoshnom  obede,  ustraivaemom  gostepriimnym
Isa-hanom svoim edinomyshlennikam.
     V bol'shom zale dlya edy uzhe zhdali gostej plyasuny i fokusniki.  Muzykanty
tiho kosnulis' strun.
     Pod shum vzletayushchih raznocvetnyh palok,  tut zhe  prevrashchayushchihsya v  strui
fontana,  lyubuyas'  prichudlivymi cvetami,  vspominal SHadiman  svoi  besedy  s
knyaz'yami Kveli Cereteli ili Dzhavahishvili, kak otzvuki dalekogo detstva.
     Vmeste  s  vekom  vyrastali  govoruny,  polkovodcy,  styazhateli slavy  i
bogatstv,  pokoriteli prostranstv i vlasteliny dush. Starinnyh sredstv bor'by
uzhe yavno ne hvatalo. Prihodilos' izoshchryat'sya, s dvojnoj lovkost'yu podmeshivat'
k zolotu yad,  udary nezrimogo mecha napravlyat' lish' v serdce,  uslozhnyat' hody
labirintov, dovodit' do sovershenstva masterstvo stroit' kozni.




     Vozlezha  na  mramornoj skam'e,  okutannoj nezhno-molochnym  parom,  Zurab
blazhenstvoval,  emu kazalos',  chto on parit v oblakah, navisshih nad vysotami
Ananuri.
     Iz pasti mednogo l'va padali kapli, i na temno-zelenoj vode rashodilis'
krugi,   rozhdaya  u   Zuraba  zemnye  zhelaniya.   V  sladostnoj  poludreme  on
predstavlyal,   kak  priyatno  bylo  by  uvidet'  v  bassejne  ne  svoenravnuyu
Nestan-Daredzhan, - ibo dlya carevny eto nepristojno, a celomudrennuyu Magdanu,
- ibo  dlya  docheri  SHadimana  luchshego  ne   pridumaesh':   "Magdana!   Nagaya!
Soblaznitel'naya!"  On  vglyadyvalsya v  zybkie  vodyanye krugi,  nadeyas' v  nih
uvidet'  charuyushchij  oval  zhenskogo  lica,  ukrashennogo ser'gami s  zhemchuzhnymi
podveskami,  iz座atymi iz larca knyazya SHadimana Baratashvili. I srazu zhe zhguchaya
nenavist' ohvatila ego.  On vskinul ruku,  slovno namerevayas' shvatit' knyazya
za gorlo,  no kosnulsya vody, splyunul i perevernulsya na drugoj bok. Pered nim
fontan vzdymal struyu, uzkuyu, kak mech. |to sravnenie prishlos' po dushe Zurabu,
on oprokinulsya na spinu i,  sozercaya matovyj svod, skupo propuskayushchij svet v
"oazis ochishcheniya", stal obdumyvat' novyj deviz, kotoryj sobiralsya vyrezat' na
klinke: "Moj mech - moya sovest'!".
     Tershchik nekstati oborval dumy Zuraba,  -  dernuv ego za  ushi i  prishchemiv
pal'cami nos,  on eshche raz nadul bychij puzyr', podprygnul, kak akrobat, i izo
vsej sily udaril puzyrem po  uprugim plecham.  Zurab ot udovol'stviya fyrknul,
snova perevernulsya na  bok,  igraya muskulami,  budto vylitymi iz  bronzy,  i
predostavil tershchiku vozmozhnost' vyvorachivat' emu ruki, nogi, vertet' golovu,
plyasat' na  spine,  myat' zhivot i  okatyvat' ot lba do pyat zelenovatoj sernoj
vodoj.
     Dyshat'  stanovilos'  vse  legche,  budto  prigubil  chashu  s  zhivitel'nym
eliksirom.  Bezzhalostnaya rasprava vozvrashchala myslyam gibkost',  a  zastyvshemu
telu,  kak  v  ellinskom  mife,  energiyu,  a  glavnoe  -  nichut'  ne  meshala
dejstvovat' i  rasporyazhat'sya.  I  Zurab  to  i  delo  vyzyval telohranitelya,
otdavaya  rasporyazheniya,  kotorye vmig  ispolnyalis' aragvincami,  zapolnivshimi
predbannik.  Neskol'ko raz telohranitel' sam poyavlyalsya v kupal'me i soobshchal,
chto neterpelivyj Hosro-mirza mnogokratno prisylal za  aragvskim knyazem,  chto
Isa-han udivlen ego otsutstviem.  Zurab uhmylyalsya,  on bylo hotel uzhe otdat'
novoe povelenie,  no kak raz v etot mig tershchik dovol'no besceremonno shvyrnul
knyazya v malyj bassejn pod sernuyu vodu,  l'yushchuyusya cherez trubu neposredstvenno
iz podzemnogo istochnika.
     Zurab  oblegchenno vzdohnul  i  oglyadel  mozaichnye  belo-sinie  steny  i
konusoobraznyj svod.  Skripnula dver',  i na mramornye plity stupila tyazhelaya
noga telohranitelya.
     - Blagorodnyj knyaz'!  Miha priskakal iz Ananuri. Kak izvolil prikazat',
uzhe poslal za nim.
     - Pust' vojdet syuda  v  dospehah Adama!  -  Zurab zahohotal,  podmignul
aragvincu i druzheski nagradil ego podzatyl'nikom.
     - Strazhe tozhe  prikazhi snyat'  s  tela  izbytok gryazi.  Tershchikov voz'mi,
pust' mesyat nogami ih natruzhennye spiny.
     Skol'ko   starshij   telohranitel'   ni    protestoval,    ssylayas'   na
nedruzhelyubnost' naroda k nim, aragvincam, chto osobenno opasno v obshchih banyah,
gde vse golye i potomu ne znaesh',  k komu licom stanovit'sya, a k komu zadom,
Zurab  so  svojstvennoj emu  zabotoj  o  svoih  druzhinnikah  velel  posmenno
storozhit' vhod tol'ko dvum,  a  ostal'nym nemedlya,  chert ih voz'mi,  vkusit'
sernoe udovol'stvie zemli,  kotoroe ne  ustupaet yablochnomu udovol'stviyu raya:
pust' sprosyat u Adama... ili luchshe u Evy.
     Ne  uspel Miha,  opoyasavshis' polosatoj tkan'yu,  vojti pod  matovyj svod
kupal'ni,  kak Zurab udaril v ladoshi.  Tershchik pravil'no ocenil vyrazitel'nyj
vzglyad  knyazya  i,  ulozhiv  na  skam'yu,  prinyalsya vyvorachivat' naiznanku telo
prishel'ca.  Vnov'  zarabotala zhestkaya  kovrovaya kisa  i  shelkovaya navolochka,
izvergayushchaya gory goryuchej myl'noj peny.  Ot udovol'stviya Miha ohal,  stonal i
pod  odobryayushchie shutki  Zuraba  i  hrust  sobstvennyh sustavov vopil:  "Ruku,
pravuyu ruku,  bannyj chert,  ne  slomaj!"  No  tershchik,  na  besstrastnom lice
kotorogo ne  drognula ni  odna zhilka,  obrashchal stol'ko zhe  vnimaniya na vopli
Miha,  skol'ko na krik osla. Okativ toropivshegosya aznaura kipyatkom iz shajki,
on  obmyl  mramornuyu lezhanku i  ulozhil knyazya,  predvaritel'no zakutav ego  v
pushistuyu prostynyu,  a Miha, kak tyuk, sbrosil v bassejn, tol'ko chto pokinutyj
Zurabom.
     Uslav tershchika v  sosednyuyu harchevnyu zakazat' dlya  vseh aragvincev syr  i
zelen',  fasol' s  orehovym sousom,  lyulya-kebab  s  dvojnoj porciej perca  i
pryanostej,  goryachij tonkij lavash i shest' tungi luchshego vina,  Zurab okliknul
starshego telohranitelya i povelel nikogo dazhe v predbannik ne vpuskat'.
     - Zdes',  moj vernyj Miha,  mozhno govorit' svobodno.  Ne somnevayus',  v
Metehi neotstupno za  mnoyu  sledyat,  nedarom slyshu  v  stenah myshinuyu voznyu.
Isa-han i Hosro tol'ko boltayut ob uhode,  a medlyat,  kak cherepahi...  Zavtra
pribudet iz Ananuri gonec?
     - Pyat'  goncov ukryl  poblizosti,  ezhednevno pribyvat' stanut;  kazhdogo
nauchil,  chto  pritvorit'sya dolzhen,  budto  pryamo  iz  Ananuri  priskakal.  V
ananurskom zamke dlya ohrany knyagini Nato sto druzhinnikov ostavil.
     - Okolo zamka Muhran-batoni tozhe tol'ko sto nastoyashchih ostav',  pust' na
vidu vperedi torchat.  A  trista burok i  papah natyani na  dlinnye derevyannye
kresty.  Ponyal?  Da  raspolozhi ih  v  lesu  mezhdu  derev'yami tak,  chtoby  iz
storozhevyh bashen lish' papahi vidnelis'. U kreposti Ksanskogo |ristavi tak zhe
postupi.  Dlya ohrany gornyh prohodov rastyani pyat'sot druzhinnikov,  -  nekogo
podsteregat', vse k caryu Tejmurazu ushli. Naprasno Saakadze rasschityvaet - ni
odnogo ne dozhdetsya!  Na Tbilisi mne neobhodimo brosit' poltory tysyachi shashek,
- ostorozhno k Dusheti ottyani, kogda dam znat' pobystree gnat' konej. Ponyal?
     - Vse ponyal, moj knyaz'. Pervyj gonec utrom priskachet, vtoroj...
     - A  pyatomu goncu napomni,  chtoby tryapku v bych'yu krov' opustil,  golovu
obvyazal i  tak  pozhaloval.  Pust'  hot'  na  ikone  klyanetsya,  chto  v  ryadah
saakadzevcev videl yanychar.  Vsemi hitrostyami ya  dolzhen perebrosit' v  Kaheti
dve tysyachi legkokonnyh druzhinnikov. Ponyal?
     - Vse ponyal,  moj knyaz': vmeste s aragvincami perepravit' Hosro-mirzu i
Isa-hana...
     Zvuchno rashohotalsya Zurab:
     - I hana i mirzu!  - i tak shutya hvatil po plechu Miha, chto tot, kryaknuv,
prisel.
     Hotya  uzhe   dvazhdy  yavlyalsya  gonec  iz   Metehi,   no   Zurab,   udobno
raspolozhivshis' v  predbannike,  prodolzhal  s  appetitom  unichtozhat' ogromnoe
blyudo s forel'yu,  zapivaya vinom iz vysokogo kuvshina.  Zdes' tol'ko odin Miha
razdelyal s knyazem poistine trapezu velikana, a v obshchem pomeshchenii, na skam'yah
vokrug bassejna,  raspolozhilis' aragvincy i  s  nemen'shim userdiem pogloshchali
lyulya-kebab, osushaya ogromnye chashi za zdorov'e knyazya Zuraba Aragvskogo.
     Kogda  osvezhennye aragvincy posledovali za  Zurabom,  oni  gotovy  byli
rinut'sya za knyazya hot' v ogon'.
     U  mosta ostorozhnyj Miha i  dva aragvinca svernuli v storonu i skrylis'
za uzkimi izvivami ulichek.
     Neobychajnaya tishina carstvovala v  Metehi.  "Budto v zakoldovannyj zamok
vstupil!" -  porazilsya Zurab i, priderzhivaya rukoyatku mecha, bystro napravilsya
v lichnye pokoi.  Narochito gromko -  dlya lazutchikov, esli oni podslushivali, -
Zurab sprosil storozha, zastyvshego na poroge, chto oznachaet molchanie v zamke.
     - Svetlyj knyaz',  uehali  vse  na  dnevnoj pir  k  Isa-hanu.  Radostnoe
izvestie poluchil han: ego carstvennaya zhena, sestra shaha Abbasa, podarila emu
doch',   ibo  dva  syna  uzhe  u  nego  est'.   Car'  nadel  luchshie  odezhdy  i
dragocennosti; knyaginya Gul'shari - trudno skazat', bol'she almazami i zhemchugom
sverkala ili glazami.  Ona povezla podarki Isa-hanu i  ego zhenam.  Andukapar
tozhe  v  prazdnichnoj chohe  vyehal,  eshche  uzhe  stal.  Hosro-mirza zolotoj mech
pricepil, slovno molniya. Tol'ko knyaz' SHadiman skromnuyu kuladzhu obnovil mehom
cveta limona - sovsem ne dlya pira.
     Zurab teryalsya v dogadkah.  Eshche vchera ne bylo razgovora o pire.  Pravda,
za nim v banyu lyubezno posylali, no nikto ne povtoril priglasheniya posledovat'
v krepost'.  CHto-to ot nego skryvayut,  nado byt' nastorozhe.  Mozhet, umyslili
zamanit' v krepost' i tam zaperet'? Nesprosta tak obryadilsya SHadiman.
     "Licemery!" Ot otvrashcheniya Zurab peredernulsya,  poluobnazhil mech i udarom
kulaka vognal ego obratno v nozhny. I vdrug prikazal sobrat' v Metehi pyat'sot
aragvincev:  on hochet proverit',  soglasno li ego prikazu odety oni i derzhat
li nagotove oruzhie.
     A kogda druzhinniki sobralis' vo vtorom dvore Metehi i,  bryacaya shashkami,
vystroilis' v  dve  linii,  knyaz'  tshchatel'no osmotrel ih  i  velel  na  noch'
raspolozhit'sya pod oknami ego pokoev:  utrom on hochet pokazat' svoih otbornyh
vsadnikov Hosro-mirze.

     Ne  odin  Zurab,  ves' majdan vspoloshilsya.  Iznemogshie ot  bespreryvnyh
rasprej  gorozhane  pochti  radovalis'  pyshnoj  roskoshi  metehskogo  poezda  i
vstrechali  carya  privetstvennymi vozglasami i  pozhelaniyami dolgoletiya.  CHut'
bylo ne poddalis' likovaniyu i melkie torgovcy; "Mozhet, torgovat' nachnem?"
     No  prezritel'nye ulybki  amkarov  i  nedoverchivoe pokachivanie  golovoj
Vardana Mudrogo totchas ohladili ih  pyl.  Vse zhe  majdan,  kak edinoe serdce
torgovli,  chuvstvoval nazrevanie kakih-to  sobytij.  Osobenno  vstrepenulis'
kupcy,  kogda vdrug ischez SHadiman: vot tol'ko chto ehal ryadom s Hosro-mirzoyu,
o chem-to govoril, shchurilsya - i vdrug ischez. Dazhe ne uspeli udivit'sya prostote
ego  odezhdy,  kak on  s  konem,  zharkim,  kak mangal,  i  so  svoim chubukchi,
skol'zkim,   kak   lyagushka,   tochno   v   preispodnyuyu   provalilsya!   Mnogie
perekrestilis': "Uzh ne chert li usluzhlivo razverz pered konem Barata zemlyu?"
     Pochti to  zhe predpolozhil SHadiman,  v容zzhaya v  vorota rezidencii svyatogo
otca.  V palate,  prednaznachennoj dlya mirskih del,  bylo prohladno, otbleski
sinih i malinovyh lampad padali na pol, kak podkrashennye l'dinki. No SHadiman
prilozhil platok  k  vspotevshemu lbu:  "Slovno  v  raskalennuyu pech'  lezu!  -
ironicheski usmehnulsya on. - I to pravda, razgovor predstoit reshitel'nyj".
     Po suhovatoj ceremonii vstrechi SHadiman ponyal: ni v chem ne ustupyat. I on
reshil ne prosit' ni o  venchanii Simona v Mcheta,  ni o pomoshchi v prokormlenii
vojska: ved' drugie vazhnye prichiny priveli ego k vratam nebesnogo carstva.
     - Svyatoj otec,  - nachal s glavnogo SHadiman, i glaza ego zatumanilis', -
nashej mnogostradal'noj Kartli predstoit velikoe ispytanie.
     - Huzhe,  chem est', ne budet, - ugryumo progovoril katolikos, otkinuvshis'
na spinku chernogo kresla.
     - Budet,  ibo  Saakadze vyprosil u  sultana Murada  vojsko.  Nechestivyh
agaryan, kak glagolete vy.
     - Ob  etom  izvestno  mne,  -  protiv  persov  turki  pridut.  Saakadze
klyanetsya:  "Kartli ot  yanychar  ne  postradaet!"  Da  blagoslovit bog  uzret'
istreblenie turkami persov i obratnoe!  Tak,  vo slavu gospoda, glagolem my.
Da  slozhat  nechestivcy golovy  na  nashej  raskalennoj nenavist'yu k  iskonnym
vragam zemle.
     - Amin'! - prozvuchalo tochno iz steny.
     - No,   svyatoj  otec,  -  vozrazil  ozadachennyj  SHadiman,  -  razve  ne
postradayut ot zverinoj draki nashi goroda,  derevni? I ne padut li monastyri,
eti oazisy sveta v pustyne bytiya?
     - V  yudoli placha uzh  ne ostalos' komu stradat',  a  ucelevshih cerkov' v
miloserdii svoem  predupredit:  pust' zabirayut skot  i  skroyutsya v  gorah po
primeru prosvetitelej sirijskih.
     - A razve, svyatoj otec, hramy v bezopasnosti? Ved' persy lish' blagodarya
Hosro-mirze bozh'e vladenie ne tronuli.
     - Davno  umyslil  ya,   chto  Hosro  vygodno  zashchishchat'  cerkov'.   Uzh  ne
voznamerilsya li  kahetinec zanyat' tron Tejmuraza?  Ili iz predannosti Hristu
oboronyaet svyatye obiteli?
     - Naschet trona ne slyshal, a vernost' Hristu, dumayu, sohranil. Ty v etom
ne oshibsya,  svyatoj otec. No, kak izvestili serebryanye truby angelov, carevich
Hosro uhodit v Iran.
     Katolikos voprositel'no vskinul  na  SHadimana  glaza,  zataivshie hitrye
ogon'ki.
     - Ispugalsya turok? A Isa-han?
     - Tozhe uhodit,  -  konechno, ne iz-za ispuga. Prozorlivyj carevich Kaheti
polagaet:  esli  ne  budet  sarbazov,  Saakadze ne  osmelitsya otkryt' goroda
yanycharam, podobnym krovozhadnym hishchnikam.
     Molitvenno slozhiv  ladoni,  katolikos molchal,  obrativ vzory  k  svodu.
Prisutstvuyushchij   Feodosij,    arhiepiskop   Golgofskij,   i   tbileli   tiho
peresheptyvalis'.  Feodosij uporno skryval razgovor s Zurabom,  - tak povelel
katolikos.
     - Ponyal li ya verno tebya? Hosro uvodit golubyam podobnyh sarbazov?
     - Ne vseh. Neobhodimyh dlya ohrany Tbilisi, i carya ostavlyaet.
     - A esli cerkovnoe vojsko stanet na zashchitu Tbilisi?
     - A carya? Ved' ty, svyatoj otec, ne priznaesh' Simona?
     - Ne  priznayu.  Ego  mogut oberegat' tvoi druzhiny i  Andukapara,  da  i
aragvinec pomozhet vam.
     - Eshche  est'  prichina:   carskij  "sunduk  shchedrot"  pust.  Ambary  tozhe,
sherstopryadil'ni i  shelkopryadil'ni pohozhi na  kladbishche.  Torgovlya zamerla,  u
amkarov net raboty,  poshlin ne  s  kogo brat'.  A  persy Tbilisi ne trogali,
monastyri obhodili, no vse zhe vojsko carskoe kormili.
     - Da obrushitsya adovo plamya na razbojnikov! - voskliknul Feodosij. - Vse
derevni "obstrigli",  yako ovec!  Narod zheludi est,  muzhchiny vmesto cagi koru
nosyat,  iznurennye zhenshchiny  s  trudom  prikryvayut nagotu,  deti  mrut,  skot
rashishchen, iz ambarov dazhe myshi sbezhali! Prosti i pomiluj menya, o gospodi!
     - I  ya  skorblyu ob  etom,  otcy cerkovi,  no istina sil'nee samoobmana:
ujdut persy - chem druzhiny carskie soderzhat'?
     - Cerkovnoe vojsko, dast gospod', monastyri prokormyat.
     - A carskoe?
     - Da blagoslovit svyataya deva Mariya moi slova!  I carskoe prokormyat.  No
znaj,  knyaz' SHadiman:  eshche bol'she sotvorim,  esli...  esli ni odnogo persa -
slyshish', ni odnogo! - ne ostanetsya. Vsya Kartli dolzhna ochistit'sya ot skverny!
V  krepost',  posle ih okropleniya svyatoj vodoj,  moi vojska vojdut.  A takzhe
chtob  ne   ostalos'  ni  odnogo  sovetnika-persa  ili  hotya  by  pri  Simone
telohranitelya v tyurbane!  Vymesti,  vymesti zheleznoj metloj nechist' iz udela
iverskoj  bozh'ej  materi!   Togda  mnogoe  sotvorim...  V  knyazheskie  zamki,
ostavshiesya vernymi cerkovi, tozhe monastyrskie druzhiny vojdut.
     - S blagogoveniem vnimayu tebe,  svyatoj otec, no vozmozhno li takoj meroj
zastavit' Saakadze otkazat'sya vosstanovit' svoe mogushchestvo i byluyu vlast'?
     - Ob etom,  syn moj,  ne bespokojsya,  -  vdrug,  slovno chetki rassypal,
zagovoril Feodosij, - cerkov' zastavit otkazat'sya.
     - CHem?
     - Vo  vseh  hramah gorodov i  dereven',  vo  vseh  monastyryah sluzhiteli
svyatogo altarya opovestyat narod o  tom,  chto persy izgnany iz Kartli velikimi
trudami vernyh synov,  i esli kto eshche osmelitsya dlya svoih vygod pribegnut' k
pomoshchi persov ili turok, to budut proklyaty te, kto pojdet za izmennikom!
     - Mudrost' svyatogo otca ozaryaet menya!  -  voshitilsya SHadiman.  - No, po
moemu  razumeniyu,  nado  togda izmennikom nazvat' Saakadze,  gotovogo sejchas
prizvat'  turok,  kak  nekogda  privel  persov,  razorivshih Kartli-Kaheti  i
izbivavshih nepovinnyh zhenshchin i detej.
     - Tak  otkryto dlya  naroda opasno glagolat',  ibo  Saakadze privel -  i
Saakadze unichtozhil,  spasaya Gruziyu ot gibeli.  Potom i ty,  SHadiman,  provel
persov cherez podzemnuyu dorogu v serdce carstva,  - spokojno proiznes tbileli
i, vzyav so skam'i chetki, podal ih katolikosu.
     - YA ne dlya vojny staralsya, - suzil glaza SHadiman.
     - Nam vedomo,  chto dlya vocareniya magometanina Simona!  - Feodosij rezko
otbrosil rukav  ryasy,  snyal  s  otsvechivayushchej voskom ruki  chetki i  zastuchal
chernymi agatami. - Imya Saakadze poka ne sleduet proiznosit'.
     - A  esli vzamen uvoda vseh sarbazov pogolovno Isa-han potrebuet vydachi
Saakadze? Takovo zhelanie shaha Abbasa...
     Vocarilos' bezmolvie,  tyazheloe,  kak  mednaya gora.  Ono narushalos' lish'
druzhnym  stukom  chetok.  Svyashchennosluzhiteli znali,  chego  hochet  dobit'sya  ot
katolikosa Isa-han. Nakonec katolikos medlenno progovoril:
     - Esli shahu nuzhna golova Saakadze,  pust' Isa-han, rabolepstvuya, sam ee
dostanet. |to ne vo vlasti cerkvi.
     Vypryamivshis' vozle  kiota,  episkop  Samtavrskij  voinstvenno  kosnulsya
nagrudnogo kresta, slovno sabli.
     - Neosmotritel'no  ty,  knyaz',  tolkaesh'  nas  na  postupok,  protivnyj
cerkvi. Ne ustroim my lovushki Georgiyu Saakadze, ne vyzovem hotya by v Mcheta,
yakoby na razgovor,  chtoby potom predat' kizilbasham. Govori, kak na ispovedi,
ob etom dumal?!
     - Tak. Esli dlya celosti carstva neobhodima zhertva... A razve nastoyatelya
Kvatahevi takzhe ne trebuet shah? Znaya, kak cerkov' dorozhit otcom Trifiliem, ya
vsyacheski ubezhdal Hosro-mirzu.
     - Peredaj Isa-hanu: Trifilij bezhal v Rusiyu, i ego ottuda ne vymanish'. -
"Lozh', prinosyashchaya pol'zu vere, ta zhe istina", - podumal katolikos. - No esli
vernetsya - vypolnim povelenie shaha, znaj, moj syn...
     SHadiman  osklabilsya,  hotelos'  uderzhat'  priyatnoe  mgnovenie,  -  ved'
katolikos vpervye skazal emu:  "moj  syn".  On  nizko sklonilsya i  poceloval
rukav tyazheloj shelkovoj ryasy.
     Katolikos zadumchivo prodolzhal:
     - ...esli,  kak skazal, persy do odnogo ujdut, o mnogom mozhesh' prosit'.
I s togo zhe svyashchennogo dnya v cerkvah nachnutsya propovedi protiv Saakadze.  Ne
emu bog prednachertal zanyat' prestol Bagrationi.
     Edva  za  SHadimanom zakrylis' vorota,  kak  snova ih  otkryli dlya  dvuh
ot容zzhayushchih monahov,  poluchivshih razreshenie Hosro-mirzy  sovershat' poezdki v
Mcheta i obratno.
     Monahi, ponukaya loshakov hvorostinkami, vyehali iz Tbilisskih vorot, no,
obognuv Mcheta,  svernuli v  les i  stali medlenno uglublyat'sya v  chashchu.  Oni
predvkushali, kak otvedayut iorskuyu forel', ibo im poruchal katolikos probit'sya
v Tusheti i proverit', zdorov li car' Tejmuraz.
     Polnyj dum  vozvrashchalsya v  Metehi SHadiman.  Nekogda v  gorah Imereti on
videl  kipuchij  potok,  celeustremlenno nesushchijsya vdal',  oderzhimyj kakim-to
zataennym zhelaniem.  No  skol'ko rokovyh pregrad stanovilos' na  ego burnom,
izvilistom puti!  Vot uzhe, chudilos', vyryvaetsya on na solnechnyj prostor, vot
eshche lish' odno dvizhenie -  i,  torzhestvuyushchij,  on poznaet tajnu dostignutogo,
vechnuyu vlast' morya.  I neizmenno kazhdyj raz ogromnyj valun stanovilsya na ego
puti i  potok beloj grud'yu razbivalsya o  kamen',  vzdymaya na  mrachnye ustupy
tysyachi vodyanyh bryzg... Vodyanyh? A mozhet, krovavyh?
     Kazalos',  ogromnaya pobeda, oderzhannaya im v palatah katolikosa, sulila,
nakonec,  spokojstvie carstvu i  dolzhna byla ego radovat',  no  pochemu-to on
oshchushchal ne radost', a, uvy, tomitel'nuyu ustalost'.
     "Konechno,  cerkov'  bez  vsyakogo  oruzhiya  unichtozhit  Velikogo  Mouravi.
Unichtozhat' i vozvelichivat' v ee vlasti. A kto ostanetsya? |ti sebyalyubcy Zurab
|ristavi?  Andukapar Amilahvari?  Cicishvili? Razve vse oni skopom stoyat hotya
by iznoshennyh cagi Saakadze?  Kto luchshe menya znaet,  chto teryaet Kartli?  Kto
mozhet  eshche  zaslonit' svoej bogatyrskoj grud'yu carstvo?  Tak  pochemu zhe  ty,
"zmeinyj" knyaz' SHadiman,  dobivalsya ego gibeli?  YA... ya dobivalsya? Kto takuyu
podlost' pro menya osmelilsya pomyslit'?  Dobivalsya ne ya,  a  glava knyazheskogo
sosloviya,  ibo  inogo  vyhoda  net!  Spasenie knyazheskih znamen  -  v  gibeli
Velikogo Mouravi.  Mech  mozhet zarzhavet',  no  ne  istina!  A  v  chem ona?  V
edinoborstve!  V tom edinoborstve,  v kotorom ya,  SHadiman Barata,  i Georgij
Saakadze prebyvaem uzhe mnogie gody.  Tyazhelo teryat' togo, kto tebya dostoin...
Kazhdaya mysl' s  nim  svyazana.  Hotya by  eshche raz uvidet',  posporit',  otpit'
vmeste staroe vino iz serebryanyh chash i poshutit' nad... nad shutovskim Metehi.
Uvy, Saakadze pogib... naverno znayu. SHahmatnaya doska zahlopnulas'. Poslednyaya
ego  stavka -  na  cerkov' -  ruhnula,  i  na  puti  ispolina pyl',  kamni i
oblomki...  oblomki nadezhd.  A chto na moem puti? Rokovye pregrady! Valuny! I
tysyachi vodyanyh bryzg. Vodyanyh? A mozhet, krovavyh?"
     Tiho,  pochti kraduchis',  proskol'znul SHadiman v  svoi  pokoi,  prikazal
chubukchi podat' na  shahmatnyj stolik dve  serebryanye chashi,  staroe vino i  do
utra nikogo k nemu ne vpuskat'.

     CHut'  priotkryv glaza,  Gul'shari  otkinula  biryuzovyj shelk  i  oglyadela
opochival'nyu:
     "Ne  uspelo solnce okunut'sya v  sinevu,  uzhe  ubezhal.  CHto,  ego  chinka
shchekochet? Skol'ko ni uchi, vse knyazem ostaetsya. A razve trudno ponyat', chto dlya
zheny-caricy drugoe nuzhno!  Da,  ya dolzhna stat' caricej, inache ne rodilas' by
docher'yu Bagrata.  Simon? Slishkom slab. SHadiman za nego dumaet, poetomu i sam
poglupel.  No...  kogda ot Saakadze izbavimsya,  to i  SHadiman mozhet otbyt' v
Marabdu i  zheltet' v  svoej usypal'nice,  kak  limon.  Nam  on  nadoel,  kak
odnocvetnyj barhat.  Horosho vchera starshaya zhena minbashi skazala:  "Esli allah
lishaet zhenshchinu vlasti nad muzhchinoj,  to  pust' luchshe ne daet ej krasotu".  A
razve ne ves' garem vosklicaet: "Hanum Gul'shari prekrasnee vseh!" Ne podobna
li ya zhemchuzhine na shahskom tyurbane? A chto zhemchuzhina imeet ot svoego bleska?..
- Vyliv  na  ladon'  neskol'ko kapel' rozovogo masla,  stala  rastirat' chut'
popolnevshie,  no  eshche uprugie grudi,  potom lenivo spustila nozhku,  starayas'
popast' v sandaliyu. - Gde popryatalis' sluzhanki?"
     Gul'shari rezko udarila serebryanoj palochkoj v  kruglyj shar i  uzhe hotela
nagradit' opleuhoj vbezhavshuyu starshuyu prisluzhnicu, no ta tainstvenno prikryla
za soboj dver'. Gul'shari nastorozhilas'.
     - Presvetlaya carica!  - ona inache ne nazyvala Gul'shari, znaya, chto bolee
drugih  nagrazhdalis' udarami  te  prisluzhnicy,  kotorye naedine ne  velichali
knyaginyu caricej,  no  prosveshchat' razin'  bylo  ne  v  ee  interesah.  -  Kak
prekrasna segodnya presvetlaya carica!  Glazam bol'no,  tochno ot solnca. I kto
sumeet dumat' o  svoem mogushchestve,  kogda v Metehi carit povelitel'nica vseh
krasavic Kartli?
     - A  razve zdes' est' mogushchestvennee,  chem car' carej,  moj brat?  -  s
pritvornym ravnodushiem sprosila Gul'shari.
     - Pust' u  togo tykva na  plechah vysohnet,  kto  takoe dumaet!  Ved' ne
uspeli  vorota  Metehi zakryt'sya za  solncepodobnoj caricej i  carem  carej,
posypalis',   kak  orehi,  aragvincy,  i  malyj  dvor  zapolnili  i  bol'shoj
prihvatili.  Knyaz' Zurab osmotrel kazhdogo otdel'no,  kogo po plechu pohlopal,
komu smeshnoe skazal,  -  i vse na nego tak predanno smotreli,  kak angely na
golubya.
     - A  eshche  chto  bylo?  -  neterpelivo topnula nogoj Gul'shari,  kivnuv na
prozrachnuyu rubashku, svesivshuyusya s taburetki.
     - A  eshche golub' velel ostat'sya vsem angelam v  zamke,  -  slovoohotlivo
soobshchila prisluzhnica,  pomogaya Gul'shari nadet' rubashku,  -  ves' zadnij dvor
zapolnili. Sejchas u knyazya shest'sot telohranitelej, a u carya carej trista...
     - Ne tvoe delo,  dura, schitat', skol'ko ih u carya! - dosadlivo prervala
prisluzhnicu Gul'shari,  prikreplyaya k golubovatoj kisee krasnye rozy.  -  Veli
oruzhenoscu prosit' pozhalovat' syuda  knyazya Andukapara i  podaj mne  malinovoe
plat'e s uzorom.
     Pospeshno odevayas',  Gul'shari edva sderzhivala novyj priliv gneva.  I  ne
uspel Andukapar vojti, kak ona vyslala prisluzhnicu i obrushilas' na muzha:
     - Pro derzost' Zuraba uzhe znaesh'? Ili tol'ko na moyu zorkost' nadeesh'sya?
     - Pochemu derzost'? - nedoumenno pozhal plechami Andukapar. - On zhe obeshchal
vydelit'  sarbazskie  tysyachi  dlya  soprovozhdeniya  hanov.   Naverno,   oruzhie
proverit' zahotel.
     - Proverit',  u kogo bol'she per'ev v kryl'yah -  u angelov ili u golubya.
ZHal',  tvoj rost dlinnee tvoego zreniya, inache uvidel by, chto aragvinec pered
nami  kichitsya.  I  pochemu  chut'  svet  letish'  storozhit'  porog  opochival'ni
SHadimana?  Ne tebe li,  muzhu caricy Gul'shari, vse dolzhny do zemli klanyat'sya?
Pochemu derzhish' sebya ne kak brat i naslednik Simona?
     - Gul'shari! Molyu, kak Hrista... ili kak Magometa... eto odno i to zhe...
- Andukapar otkryl dver'  i  snova  prihlopnul.  -  Esli  SHadiman ili  Simon
uslyshat, a eto odno i to zhe, ne inache, kak snova uvidim zamok Arsha.
     - Ho...  ho... eshche kogo boish'sya, dolgovyazyj petuh? Vidno, u tebya bol'she
per'ev!
     - Nikogo ne boyus' tak,  kak tvoego yazyka,  a moya shashka ottochena ne huzhe
chem mechi u svetlejshih.  No sovetuyu pomnit' o zhelanii shaha Abbasa videt' svoyu
plemyannicu caricej Kartli, a syna ee - naslednikom!
     - Ne smej zasarivat' moi ushi sgnivshej travoj! Nikomu ne ustuplyu koronu,
a  SHadimanu,  kotoryj  zaslonil tvoe  svetloe znamya  chernoj  burkoj  Zuraba,
pora...
     - Ne  dogovarivaj,  Gul'shari.  Zapomni  krepko:  SHadiman  pomog  Simonu
vernut'sya na  carstvo,  pomog nam  pokinut' Arsha  i  eshche...  pomozhet,  kogda
nastanet chas  izbavit'sya ot  Zuraba.  Ne  zabyvaj takzhe,  chto moj brat Firan
zhenat na ego sestre, - ved' rodstvennik. A chto bez SHadimana Metehi?
     - I ty, knyaz', ne smej dogovarivat'! Rodstvennik! Davno ob etom zabyli!
Metehi dlya dinastii Bagrationi, a ne dlya...
     - Ni odin Bagrationi ne uderzhitsya na trone bez podderzhki mogushchestvennyh
knyazej!  - voskliknul zadetyj Andukapar. - Proshu, Gul'shari, ne obostryaj nashi
otnosheniya s SHadimanom.  My i tak odni,  knyaz'ya begut iz Metehi, kak krysy iz
goryashchego ambara.
     Gul'shari  podpravila lokony,  spushchennye  k  shchekam,  zhemchuzhnye podveski,
udarila v shar,  prikazala vbezhavshej prisluzhnice pozvat' knyazya Mdivani i,  ne
udostoiv muzha ni edinym vzglyadom, napravilas' v "darbazi dlya vstrech".
     Edva  voshel  molodoj  knyaz',  kak  ona  otpravila ego  v  carskie pokoi
spravit'sya u gostepriimca,  zdorov li car', i predupredit', chto ona, carevna
Gul'shari,  soizvolit  lichno  predstat'  pered  "ten'yu  proroka"  s  utrennim
privetstviem.  Hotya  Simon,  pobaivayas' sestry,  i  prosil vsegda zhalovat' k
nemu,  ne  opoveshchaya o  tom  Metehi,  no  Gul'shari strogo soblyudala dvorcovye
pravila,  zhelaya etim podcherknut' i svoyu vlast' i nedostupnost' carya.  Inache,
dumala ona, vsyakaya obez'yana perestanet schitat'sya s takim vencenoscem, kak ee
brat.  I Andukapar obyazan byl podchinit'sya prihoti Gul'shari. Ona ne oshiblas',
nahodyashchiesya  v  Metehi  pridvornye  nevol'no  sledovali  ih  primeru,  i,  k
udovol'stviyu SHadimana,  hot'  nekotoraya dolya  uvazheniya k  velichiyu carya  byla
soblyudena.

     Strannaya vyhodka Zuraba esli ne vozmutila,  to udivila SHadimana.  Reshiv
otlozhit'  razgovor  s  Hosro  o  predlozhenii  katolikosa,  SHadiman  pospeshil
obsudit' s carevichem novuyu "aragvskuyu golovolomku".
     Na  utrennee  soveshchanie pervym  prishel  Andukapar,  vtorym  Isa-han,  a
poslednim Zurab.
     - Bismillah!  - voskliknul Isa-han, pridavaya golosu sladost' sherbeta. -
Tebya  li  vidyat  moi  opechalennye razlukoj  glaza?  Pir  napolovinu byl  nam
usladoj,  no  v  poiskah prichin tomu my ostanovilis' v  oazise dogadok,  ibo
skazano: ne ishchi smysla tam, gde viden umysel.
     - Han iz hanov, kogda yavilsya tvoj gonec v banyu, ya byl mokryj, kak ryba,
i  ne  osmelilsya pobezhat' na  tvoj zov.  A  kogda vysoh,  ne  uslyshal tvoego
prizyva i pokorno proskuchal, ibo skazano: ne speshi tuda, gde tebya ne zhdut.
     - A ne potomu li ne speshil ty, knyaz' Zurab, - Andukapar hihiknul, - chto
samovol'no razmeshchal v carskom zamke nikem ne proshennyh aragvincev?
     - I  do  menya doshlo,  Zurab,  o  druzheskoj vstreche aragvincev so  svoim
vladetelem pod gostepriimnoj kryshej Metehi.
     - A znachenie prinyatiya mnoyu svyatyh tainstv do tebya ne doshlo, SHadiman?
     - Doshlo, kak izumlenie dohodit do rassudka.
     - Blagosklonnaya k  vityazyam anchishatskaya bozh'ya  mater' menya  osenila,  -
Zurab vyzyvayushche polozhil ruku na poyas,  slovno na rukoyatku mecha, - poetomu ne
udivlyajtes' moej  prozorlivosti.  K  slovu:  razmestil aragvincev ya  ne  pod
kryshej Metehi,  a pod nebom.  Da budet izvestno ostorozhnym: kogda vityaz' pod
skrezhet sabel' vmesto zelenoj doliny vidit bezdnu,  obyazan nastorozhit'sya.  A
na  sluchaj  nepredvidennoj vstrechi s  chernym  angelom mozhno  prosit' cerkov'
otpustit' grehi.
     - Allah segodnya lishil menya  dogadlivosti,  no  raz  my  ne  na  sborishche
dervishej,  to povernem nashi mysli v  storonu Kahetinskoj dorogi,  -  holodno
proiznes Isa-han.
     Tut  poslyshalis' udary kopij o  kamennye plity,  gromkie golosa strazhi,
toroplivye shagi.  Poryvisto voshel chubukchi i,  stoya  u  dverej,  vzvolnovanno
progovoril:
     - Knyaz'  Zurab  |ristavi Aragvskij,  gonec  iz  Ananuri priskakal!  Lob
belyj, kak doska, a ot ustalosti shataetsya, kak volchok. Tebya prosit, knyaz'!
     Zurab v trevoge vskochil, no totchas reshitel'no opustilsya na tahtu.
     - Esli uvazhaemye sovetniki ne protiv, pust' gonec syuda vojdet.
     - Pust' vojdet! - neterpelivo podtverdil Isa-han.
     Voshel  gonec  -  blednyj,  odezhda  v  mestah,  ne  prikrytyh kol'chugoj,
izodrana; zapletayushchimsya yazykom on probormotal chto-to nevnyatnoe.
     Zurab  napolnil svoyu  chashu  vinom  i,  poprosiv pozvoleniya u  SHadimana,
protyanul goncu.
     - A teper', YAson, govori. Nichego ne skryvaj pered sovetnikami carya! CHto
sluchilos'?
     - Moj knyaz'!  Ele zhivoj vyrvalsya, sam ne veryu kak! Saakadzevcy chudom ne
ubili.  Noch'yu  kralis'  po  Gorijskoj doroge...  YA,  Spiridon i  Revaz,  kak
prikazal Miha,  ih vyslezhivali.  Ne znaem,  kak dnem,  no noch'yu mnogo konnyh
videli. Spiridonu udalos' sovsem blizko podpolzti, i takoe uslyshal: "Horosho,
Safar-pasha vojsko dal,  no  na  celuyu nedelyu turki zapazdyvayut.  A  razve ne
vremya  ispytat' krepost' tbilisskih sten?"  Togda  drugoj takoe skazal:  "Ne
hochet Mouravi trogat' Tbilisi,  i  bez etogo v odnu set' popadutsya neskol'ko
ptichek...  Stojte,  tut  kto-to  pryachetsya!"  Spiridon otpolz i  na  konya uzhe
vskochil,  kak vdrug saakadzevcy zakrichali:  "Hvataj!  Vot oni! Vot lazutchiki
Isa-hana!" I takoe poshlo,  gospodin,  strashno vspomnit'! Horosho, luna eshche ne
vyshla.  Strely  osypali nas,  v  temnote sverkali klinki...  Togda  Spiridon
prohripel: "Skachi, YAson, v Tbilisi, predupredi knyazya!" YA pognal konya, i nashi
rvanulis' v  raznye storony,  sbivaya presleduyushchih.  Ne znayu,  zhivy,  net li,
tol'ko ya vse zhe uskakal, svetlyj knyaz'.
     - Vizhu,  -  zasmeyalsya Zurab. - Verno, Spiridon i Revaz tozhe prorvalis',
nedarom oni aragvincy. A sredi vsadnikov ne zametili Mouravi?
     - Ne zametili,  moj knyaz',  temno bylo;  vse zhe ya veselyj golos "barsa"
Dato uznal.  Mozhet,  i  drugie tam,  tol'ko ne uspeli zametit'.  Esli otsyuda
lazutchikov poslat', ot Upliscihe nedaleko stoyat...
     Ne  odin  Isa-han  ispytuyushche  rassprashival  gonca,   no  i   SHadiman  i
Hosro-mirza tshchatel'no dopytyvalis',  gde Saakadze. V konce koncov ubedilis',
chto predvoditel' "barsov" obosnovalsya v Upliscihe i stal nedosyagaem. Znachit,
dozhdavshis' turok, on rinetsya na Tbilisi?
     Edva  telohraniteli zakryli dver'  za  goncom i  vnov' skrestili kop'ya,
Hosro-mirza voskliknul:
     - Svyatoj Hussejn uslyshal moyu  mol'bu i  eshche  raz posylaet mne vstrechu s
Nepobedimym.
     - Kak, Hosro-mirza nameren vstupit' v boj?
     - Ty ugadal, knyaz' Zurab! Ved' Saakadze na kartlijskoj zemle!
     Zurab sililsya skryt' volnenie,  on to vskakival, to gruzno opuskalsya na
siden'e.
     - No,  uvazhaemye sovetniki,  vy  zhe  slyshali,  gonec ne videl Saakadze.
"Bars" ne pokinul Ahalcihe! - razdrazhenno procedil on skvoz' zuby.
     SHadiman  pristal'no vsmatrivalsya v  ob座atogo  trevogoj Zuraba:  "Tut  v
chem-to hitrost'! Net, ne sleduet doveryat' Zurabu", i tverdo skazal:
     - Saakadze na bol'shoe delo ne posylaet odnih "barsyat".  Umnyj iz umnyh,
Hosro-mirza prav.  I pust' nikto ne dumaet, chto pobeda nad Saakadze ne budet
oderzhana tem, kogo "solnce Irana", velikij shah-in-shah, udostoil doveriya!
     Podnyavshis',  Hosro zayavil,  chto  promedlenie smerti podobno.  On  velit
minbasham cherez dva chasa vystupat' i  sam prosleduet v Upliscihe.  Pust' b'yut
barabany tysyach!
     "Bezhat'!  Bezhat'  nemedlya!  -  uzhasalsya Zurab.  -  Dvojnoj igre  konec!
Proklyatie!  O zhalkaya uchast'!.. Bezhat'? A esli zaderzhat?.. Prorvus'!" - Zurab
nashchupal pod kol'chugoj korotkij mech.
     Vnov' zvyaknuli kop'ya,  i  v  shumno raspahnuvshiesya dveri vbezhal chubukchi,
rukavom otiraya so lba krupnyj pot.
     - Sve-et-lyj knyaz'! Opyat' go-nec ve-es' v kro-o-o-o-o-vi!
     Grimasa  neudovol'stviya iskazila lico  Zuraba.  On  vskochil i  myslenno
poslal  goncu  tysyachu proklyatij.  "Svidetel' satana!  |togo  glupca zastavyat
vesti sarbazov k nesushchestvuyushchej stoyanke Saakadze. Bezhat' nemedlya!"
     - Vvedi gonca!  - SHadiman iskosa, eshche podozritel'nee sledil za Zurabom.
- CHto s toboyu, knyaz'? Ne slishkom li ty trevozhish'sya?
     - Esli by k Marabde stremilis' hishchniki,  byl by spokoen,  kak mramornyj
angel? Nado spasat' zamok! Nado!
     Zurab chut' ne ryavknul:  "bezhat'!",  no,  vzglyanuv na gonca,  kotoryj ne
voshel, a, perestupiv porog, povalilsya navznich', pochuvstvoval, chto prirastaet
k skam'e.
     SHiroko raskrytymi glazami Zurab,  ne migaya,  smotrel na gonca: "Klyanus'
hvostatym  satanoj,  eto  navazhdenie!.."  Pered  nim  podnyalsya  s  kovra  ne
aragvinec, a saakadzevec Ilo, luchshij lazutchik Georgiya Saakadze.
     - Govori! I krepko zapomni, aragvinec: za lozh' budesh' nakazan pytkoj! -
SHadiman s nenavist'yu perevel vzglyad na ocepenevshego Zuraba.
     - Knyaz' knyazej,  -  hriplo nachal gonec,  - esli ne govorit', to zachem ya
zdes'?
     - Otkuda ty? - ne vyterpev, prorychal Zurab.
     - Kak otkuda,  svetlyj knyaz'?  Sam znaesh',  moya sestra v  Dusheti zhivet,
zamuzhem za tvoim konyuhom,  v gosti k nej poehal,  kto zapretit? Uzhe k Mcheta
pod容zzhal, vdrug vernyj tebe Revaz navstrechu. "Slyhal, govorit, Saakadze vse
zhe turok privel!" -  "Bez takogo ne zhivet",  -  eto ya otvetil. "Hochesh', Ilo,
vmeste blagodarnost' knyazya zasluzhit'?" -  "Durak ot takogo otkazhetsya", - eto
ya  skazal...   CHasa  ne  proshlo,   a  my  uzhe  kralis'  k  Upliscihe...  Sam
dogadyvaesh'sya, doblestnyj knyaz' Zurab, chto tam vysmotreli.
     Gonec pustilsya v  podrobnye opisaniya:  kak  oni privyazali svoih konej k
kustu  oreshnika,   kak,   starayas'  ne  dyshat',   popolzli  za  ustup,   gde
raspolozhilis' saakadzevcy,  kak  neozhidanno iz  zaroslej vyskochili vsadniki;
sredi nih bylo mnogo yanychar -  po-turecki s aznaurami govorili, kak prishlos'
zhdat', poka ne skrylis' oni za povorotom Tbilisskoj dorogi:
     - Naverno, lazutchiki...
     Zurab kusal guby,  starayas' podavit' yarost'.  Ilo prodolzhal plesti svoj
vymysel, i na ego naglom lica igrala sataninskaya usmeshka.
     "Sobaka!  Pomes' ishaka i svin'i! - v pamyati Zuraba vsplylo, kak nekogda
etot  Ilo  bezhal iz  Ananuri v  Noste vmeste s  Archilom (kaznennym pozzhe pod
stenami Gori shahom Abbasom) i  stal luchshim lazutchikom Saakadze.  -  Razve ne
Ilo  v  Martkobi prolez v  persidskij stan?  No  zachem prolez syuda?  Neuzheli
osmelitsya menya  vydat'?  Ved'  v  Upliscihe stol'ko zhe  yanychar  i  aznaurov,
skol'ko almaznyh zamkov!  Proklyatie!  Saakadze razgadal moj zamysel! "Barsy"
vysledili moih goncov,  a  glavnyj hishchnik prislal Ilo pogubit' menya!  Vidno,
ishachij syn podralsya s moim goncom i vmesto nego sam pronik pod gostepriimnuyu
kryshu Metehi. Satana!"
     - Pochemu zhe drugoj aragvinec s toboyu ne pribyl? - vse eshche podozritel'no
sprosil SHadiman.
     - Svetlyj knyaz',  sam znaesh',  chtoby na konya sest',  nuzhno zad imet', a
Revaz mesyac budet,  lezha na zhivote,  ugoshchenie yanychar vinom zapivat'.  -  Ilo
veselo podmignul Zurabu.
     Aragvskij vladetel' rezko  polozhil ruku  na  poyas.  Zvuchno rashohotalsya
Isa-han,  Hosro  sderzhival ulybku.  Zurab  hrustnul  pal'cami:  "Ponyal  vse!
Proklyatyj hvost  proklyatyh "barsov" pojmal  moego  gonca  i  v  drake,  radi
nasmeshki, kolol ego ne v grud', kak podobaet..."
     - Pochemu zhe u tebya zad celyj? - zainteresovanno osvedomilsya Andukapar.
     - |-e,  knyaz',  ot privychki zavisit:  ya  ni razu ne povernulsya k  vragu
spinoj.  Hotya vidish'?  -  Ilo raspahnul rubashku:  iz  glubokoj rany na grudi
sochilas' krov'.
     SHadiman vzdrognul i tverdo reshil: "Carevich Hosro budet carem, ibo..."
     Hosro,  vynuv shelkovyj platok,  nadushennyj tonkim blagovoniem, protyanul
ego Ilo.
     - Voz'mi, prikroj ranu i... govori, chto dal'she?
     - Vo  imya  Kartli,  carevich,  skazhu,  chto nado.  Da  vossiyaet nad tvoej
koronoj gruzinskoe solnce! Da...
     - Molchi,  prezrennyj!  Kak  smeesh' golos podymat'?  Ili tebe malo odnoj
rany, eshche hochesh'?
     - Bol'she nekuda, knyaz' Kuvshinskij.
     - Kak?  Kak ty skazal?  - Zurab zatryassya ot hohota. - Na, voz'mi kiset,
eto izlechit tvoyu vymazannuyu krov'yu golovu.
     - Ne izlechit,  knyaz'. Esli b bych'ej krov'yu smochit'... Schastlivyj Revaz,
on tak postupil.
     - Ty chto,  ishachij syn, skazal? - Andukapar svirepo szhal kulaki. - YA pri
tvoem knyaze tebya v kizyak prevrashchu!
     - Pravdu  skazal,  knyaz'  Arshanskij...  bol'she  nekuda.  -  Ilo  sorval
povyazku:  na lbu ziyala rana ot udara klinka.  - YAnychar polosnul, no ya ob ego
bashku tozhe shashku slomal, togda tol'ko uskakal.
     Zurab sosredotochenno razglyadyval ranu: "Sam sebya ranil, tak kinzhalom ne
b'yut.  Tol'ko cel' kakaya? Poka v moyu pol'zu melet lozh'. A mozhet, igraet, kak
s  pojmannoj mysh'yu?  Ub'yu na meste!"  -  i on pritvorno ulybnulsya,  chtoby ne
zaskrezhetat' zubami.
     - Ochevidno,  rany meshayut govorit'? CHuvstvuyu, tebe udalos' podslushat', o
chem soveshchalis' za vystupom.
     - Esli b ne udalos', svetlyj knyaz', kak osmelilsya by prijti? Vse znayut:
knyaz' Zurab |ristavi luchshih lazutchikov imeet.  I  potom,  u  togo,  kogo bog
oschastlivil rodit'sya v Aragvskom knyazhestve,  sluh podoben olen'emu. Ne uspel
ya  kak sleduet skryt'sya,  srazu takoe uslyhal:  "V  chem delo,  Nodar,  turki
zapazdyvayut na  vosem'  dnej?  Ochen'  horosho!  Saakadze sejchas u  Safar-pashi
vybiraet iz dvuhsot yanychar,  prislannyh Osman-pashoj, sto umeyushchih strelyat' iz
pushek?  Eshche  luchshe!  Voz'mem ih  pushki  i  zastavim ih  yanychar vyuchit' nashih
druzhinnikov..."
     - Postoj, - prerval gonca SHadiman, - vyhodit, Saakadze v Ahalcihe?
     - Ty ugadal,  svetlyj knyaz',  i pochti vse otchayannye "barsy" s nim.  Eshche
takoe  podslushal,  gospodin:  bol'she pyatnadcati tysyach  cherez  vosem' dnej  k
Ahalcihe podojdet.  Togda vsyu Kartli okruzhat,  chtoby ni odin han...  ni odin
sarbaz celym ne  ushel.  Eshche takoe uslyshal,  kakoj-to aznaur drugomu govoril:
"Nash Mouravi poklyalsya zhivym Isa-hana vzyat'... Sultanu tak obeshchal", - "Pochemu
ne Hosro-mirzu?" - udivilsya drugoj. - "|, kakoj ty nedogadlivyj! Hosro-mirza
sultanu nuzhen,  kak gusyu papaha.  Isa-han drugoe delo -  blizkij rodstvennik
shaha Abbasa..." -  "|-e,  Panush, u menya ruki cheshutsya! YA pervyj na ananurskuyu
stenu vzberus', horosho znayu dorogu". - "Pochemu ne na marabdinskuyu?" - "Opyat'
glupost' pokazyvaesh'! Nash Mouravi skazal: "Marabda mne samomu nuzhna". Vzamen
Marabdy dva knyazhestva sultanu obeshchal:  Saciciano i Sadzhavaho".  -  "Vyhodit,
tri  knyazya  postradayut?"  -  "Pochemu tri,  a  Arsha?"  Sultan tak  i  skazal:
"Aragvskoe knyazhestvo i Arsha mne, kak zolotoj rog, nuzhny". A Marabda...
     - Ty,  verblyuzhij navoz,  hochesh' uverit', chto chas naprolet slushal i tebya
ne pojmali?
     - Mog by eshche chas slushat',  no etot durak Revaz vdrug predpochel obratit'
svoj zad v resheto.
     Zurab  razdumyval:  "Vydat' sobaku  znachit  vydat' sebya.  A  kakaya  mne
pol'za? I tak chut' ne pogib. Vyruchil lazutchik "barsa". On hriplo vyrugalsya.
     - Kak  zhe  ty  spassya?  -  gromko  sprosil  Hosro-mirza,  zaglushaya smeh
Andukapara.
     - Spasibo konyu! Vyskochili saakadzevcy, yanychary tozhe, noch' temnaya, a oni
bez konej.  Pomahali my shashkami,  potom ya shvatil Revaza, perekinul na konya,
kak v'yuk,  i kak veter vzvilsya.  Dolgo slyshali izdali konskij topot,  tol'ko
opozdali,  pinachi.  Revaz kak uvidel,  chto spaslis',  srazu so stonom s konya
spolz,  a  ya syuda priskakal.  Eshche blagorodnaya,  vysokorozhdennaya knyaginya Nato
nakazala tebe,  knyaz' knyazej,  peredat', - vdrug, nahal'no smotrya na Zuraba,
protyanul Ilo,  -  kogda  v  Ananuri budesh'  vozvrashchat'sya,  kupi  dva  otreza
barhata:  vnuchkam  hochet  poslat'.  Goluboj k  licu  knyagine Maro,  Ksanskoj
|ristavi,  a rozovyj -  Hvaramze,  knyagine Muhran-batoni.  Hotya obe - docheri
Georgiya Saakadze, vse zhe ochen' lyubit...
     - Molchi,  prezrennyj!  - ne vyderzhav, vskipel Zurab. - Ne ispytyvaj moe
terpenie!
     - Knyaz' knyazej, chto peredat' Miha? Slat' eshche goncov ili uzhe dovol'no?
     - Ubirajsya,  giena!  Ili ya...  -  Zurab zapnulsya,  pochuvstvovav na sebe
pronicatel'nyj vzglyad SHadimana.  "Gde moya zorkost'?" - upreknul sebya Zurab i
uzhe dobrodushno proiznes:  -  Idi, vernyj voin, pust' ciryul'nik tebya vylechit,
dnya   cherez  dva  otpravish'sya  s   poslaniem  i   barhatom  k   blagorodnoj,
vysokorozhdennoj knyagine Nato.
     SHadiman ladon'yu myagko provel po  vyholennoj borode i  predlozhil vecherom
ustroit' sostyazanie v  nardy,  a  poka  razojtis',  daby  v  tishine obdumat'
slyshannoe.
     Gonca nikto ne nagradil:  pust' Zurab o svoih lazutchikah zabotitsya; tem
bolee, vesti privez - lish' chertu na radost'.
     Huzhe  ostal'nyh  chuvstvoval sebya  Isa-han:  "Esli  Nepobedimyj chto-libo
obeshchaet -  nepremenno ispolnit.  Da  zashchitit menya allah ot podobnogo pozora!
Luchshe past' v boyu. No razve malo drugih dorog! CHem ploh put' v Isfahan?"
     Konyuham pokazalos',  chto  Isa-han slishkom pospeshno vskochil na  serogo v
yablokah skakuna i umchalsya v krepost'.
     Ochutivshis' v  svoih  pokoyah,  Zurab nakonec dal  volyu  yarosti:  shvatil
kuvshin, grohnul o pol i, otshvyrnuv nogoj oskolki, razrazilsya proklyatiyami:
     "CHtob tebya giena proglotila!  Rodonachal'nik satany!  |to li  ne pozor?!
Kakoj-to  Saakadze iz Noste vysmeyal menya,  knyazya Aragvskogo,  kak poslednego
glupca!  Vot podlaya plata za dobrotu! Ne ya li, Zurab |ristavi, voshishchayas' na
Martkobskoj ravnine,  odaril lazutchika Ilo?  I  vot eta pomes' zhaby i  zmei,
izvivayas' i  prygaya,  neotstupno sledil  za  Miha.  A  chto,  esli,  -  Zurab
uzhasnulsya,  -  i  o fal'shivyh druzhinnikah provedal?  Ne hvataet mne nasmeshek
zanoschivyh Muhran-batoni!  I  kak besstydno predstal predo mnoyu!  A  sejchas,
naverno,  razgulivaya po Tbilisi,  p'et s amkarami,  vyvedyvaya vse svedeniya o
Metehi...  Da, no pochemu Saakadze reshil pomoch' mne vyprovodit' Hosro-mirzu i
Isa-hana iz Kartli?  Uznayu hishchnika. Vot on, raspushiv usy, izvergaet iz pasti
"barsov" mudrost':  "V bor'be to oruzhie horosho, kotoroe pod ruku popadetsya".
YA emu pod kogtistuyu lapu ugodil,  ibo eshche mesyac - i aznauram uzhe nechem budet
protivostoyat' persam.  I v Kaheti emu Isa-han ne nuzhen, i zdes' Simon Vtoroj
ni k chemu "barsu"...  znachit,  vygodno dejstvovat' so mnoyu zaodno. O satana!
Otorvus' li ya kogda-nibud' ot tebya?!  I ne kak ravnyj s ravnym dejstvuet,  a
vertit mnoyu,  kak rukoyatkoj.  No...  kakimi merami Ilo dobilsya predatel'stva
vernogo mne Revaza?  Neuzheli ugrozhal evnuhom sdelat',  a  v  zadatok iskolol
zad?.."
     Osenennyj kovarnoj mysl'yu, Zurab zloradno usmehnulsya i, vyzvav starshego
druzhinnika, prikazal nemedlya pritashchit' k nemu Ilo.
     Zatrubil aragvskij rog,  zametalis' aragvincy. No skol'ko ni iskali, ne
tol'ko v Metehi,  no i po vsemu Tbilisi ne mogli najti. Ilo slovno v vozduhe
rastvorilsya, ibo ni cherez kakie vorota ne proezzhal.

     SHadiman ustal schitat' shagi i opustilsya na uglovuyu tahtu.  Bleklye bliki
skol'zili po  uzoram  kovra,  slovno ne  mogli  vybrat'sya iz  labirinta;  ot
podushek ishodil terpkij zapah roz, ne vovremya odurmanivaya.
     "Net,  -  razmyshlyal SHadiman, provodya noskom cagi po kovrovym arabeskam,
slovno stremyas' zaderzhat' bliki.  -  Georgij ne otdast Marabdu sultanu i sam
ne napadet:  druzhen so mnoyu.  No i  ya  ne smeyu iskushat' ego terpenie.  Persy
dolzhny ujti: i cerkov' togo trebuet, i kormit' sarbazov ostalos' fialkami, i
delat' hanam zdes' bol'she nechego -  vse ravno Saakadze im  ne unichtozhit'.  A
ujdut,  -  vozmozhno, sgovorimsya s nepovtorimym Mouravi... Kak mog ya spokojno
dopustit' priblizhenie turok?  Razve  msahuri knyazya  Cereteli ne  rasskazal o
poezdke Dato Kavtaradze v  Konstantinopol'?  A ya ne proveril,  dostoverno li
prebyvanie Dato i  v Serale sultana.  Ili Isa-han tajno ot menya ne posylal v
Konstantinopol' svoego skorostnogo lazutchika?  Ili  ne  vstrevozhilis' Isa  i
Hosro, kogda vernulsya ih lazutchik? Dva dnya i odnu noch' Hosro-mirza progostil
u  Isa-hana.  YA  pritvorilsya,  chto  poveril  zhelaniyu  pritvorshchikov sovmestno
napisat'  shahu  Abbasu  pozdravitel'noe  poslanie.   Gde  zhe  skitalas'  moya
zorkost'?  Dazhe kogda vernulis' iz Konstantinopolya poslancy-monahi i donesli
katolikosu ob  uspehah Dato-"ugovoritelya",  ya  ne  probudilsya ot  persidskoj
spyachki.  I vot,  po zakonam neba,  pozhinayu to,  chto poseyal. "Svyatoj otec" so
mnoyu neumolim,  on ne boitsya persov,  - turki sejchas sil'nee. Sil'nee, ibo s
nimi Saakadze...  On nuzhen sultanu dlya bol'shoj vojny s  shahom Abbasom.  Dazhe
Simonu,  slepcu v korone, vidno, chto nositel' polumesyaca ispolnit trebovanie
Nepobedimogo i dast emu yanychar,  pushki,  monety,  konej.  Otdal by i lyubimuyu
odalisku,  esli by ne opasalsya,  chto Dato ne dovezet ee v sohrannosti... CHto
zh,  torg neubytochnyj,  vzamen Mourav-bek obeshchaet Stambulu otvoevat' u  Irana
zahvachennye shahom  Abbasom  zemli.  I...  otvoyuet!  A  gruzinskie  knyazhestva
sultanu nuzhny  lish'  na  legkuyu zakusku pered sytnym pirom.  No  esli  persy
pokinut Kartli,  to i zakuski ne budet. Da, nerazumno gladit' "barsa" protiv
shersti. Carevich Hosro dolzhen eto ponyat'... nemedlenno..."

     Kak  raz  v  etot  chas  Hosro i  obdumyval nemedlennyj othod irancev iz
Kartli.  On otstranil tonkogorlyj kuvshin s  krasnym kahetinskim,  stoyashchij na
izyashchnom arabskom stolike,  i  povelel Gassanu pododvinut' k  nemu persidskij
sosud s dyushabom -  napitkom,  lishennym,  kak merin,  samogo vazhnogo - hmelya.
Isfahan ne Tbilisi, nado privykat'!
     "No  svyatoj  Antonij  vidit,   otstuplenie  budet  vremennym.   SHah  ne
uspokoitsya,  poka,  zhivoj ili mertvyj,  Nepobedimyj ne  predstanet pered ego
mechom mshcheniya.  Nam vdvoem v  Kartli tesno.  V Kartli?  A razve ne Kaheti moj
udel?  Kaheti i Kartli... Raz sam Saakadze ob容dinil, raz容dinyat' nerazumno.
A  Tejmuraz?  SHah ne dopustit.  A Simon?  Saakadze ne dopustit.  A Saakadze?
Knyaz'ya ne dopustyat -  ustrashatsya.  A katolikos?  Ne dopustit ni Saakadze, ni
Simona.  |tot  glupyj  petuh  lyubym  sredstvom staralsya  zasluzhit' nenavist'
cerkvi.  Razve trudno bylo i  shahu sluzhit' i  cerkov' zadabrivat'?  Cerkov'!
Sil'nee oruzhiya net!  A  ya  cerkov' nichem ne  razgneval,  naprotiv -  bogatye
podarki  s  Gassanom  poslal.   Prinyali,  blagoslovenie  tajno  ot  Gul'shari
prislali.  U SHadimana monaha vyslushal,  krest poceloval.  Hochesh' vinogradu -
uhazhivaj za lozoj!  Monah rastrogalsya,  govoril:  "Za celost' Tbilisi svyatoj
otec blagodarit".  A ya dumayu - za podarki tozhe. ZHemchuzhnye chetki svyatomu otcu
poslal,  almaznyj oreh,  izumrudnoe ozherel'e dlya svyatoj devy Marii.  Larec s
zolotymi izdeliyami dlya svity poslal - Gassan posovetoval. Monaha uveril, chto
blagodarnost'  za   dobro  zanimaet  v   moem  serdce  izbrannoe  mesto,   a
mohammetanstvo ne dushoyu prinyal,  a chtoby ne pogibnut', v myslyah zhe vse ravno
synom  Gruzii ostalsya.  SHadiman ochen' odobril moi  hody  na  shahmatnoj doske
sud'by.  No iskushat' nebo nerazumno. Allah ne skup na miloserdie, no dazhe on
ne mozhet prevratit' vosem' dnej v vosem' lun.  Potom -  Gassan serditsya, sny
plohie vidit, a ya ne vnemlyu..."
     Udobno ustroivshis',  na podushkah cveta neba i morya,  Hosro-mirza vyzval
Gassana,  velel podat' biryuzovyj kal'yan i...  nachat' skrytno ot  slug Metehi
skladyvat' v sunduki doroguyu odezhdu i larcy s cennostyami.




     Uzhe  tret'yu kuladzhu podaet chubukchi knyazyu SHadimanu iz  roda Baratashvili,
veziru carya Simona Vtorogo,  no i eta - sirenevaya, otorochennaya lis'im mehom,
vyzyvaet u  nego  grimasu neudovol'stviya.  Ona  bolee  sootvetstvuet nochnomu
piru,  no ne podhodit k segodnyashnemu dnyu - dnyu trezvyh razgovorov i holodnyh
raschetov.
     Podnyalsya  SHadiman  ran'she  obyknovennogo.  Kostoprav promassiroval ego,
prigladil pyshnuyu borodu ciryul'nik,  a  sluga,  pristavlennyj k  blagovoniyam,
nadushil  usy  i  krasivo  otpoliroval nogti.  Podnesli  zerkalo  v  tureckoj
setchatoj rame,  v nem otrazilsya izyskannyj caredvorec,  nanizyvayushchij perstni
na vyholennye pal'cy. On skepticheski oglyadel sebya i skrivil guby.
     "Vse bezuprechno,  no pochemu-to ne po vkusu odezhda:  to slishkom mrachnaya,
to slishkom prazdnichnaya,  to... No razve v odezhde sut'? V barhate i atlase? V
parche i shelke?  Konechno,  v odezhde! Ili, skazhem, v cvetah, sozvuchnyh dnevnym
sobytiyam. Dazhe zemnoj shar pokazalsya by smeshnym, esli b vdrug nad nim navislo
chernoe nebo, zatkannoe ne zvezdami, a zheltymi obez'yanami, a more vzdumalo by
pleskat'sya ne belo-denezhnoj penoj,  a  bujvolinymi kopytami.  I  eshche bol'shim
shutovstvom pokazalis' by derev'ya,  raskachivayushchie na fioletovyh vetvyah poyushchuyu
forel'.  K schast'yu,  nel'zya iskazit' ponyatiya,  navsegda opredelennye dlya nas
vekami;  i kto ne osoznaet etogo,  -  dostoin smeha i prezreniya. Vot prostoj
sluchaj:  na  proshlom  s容zde  knyazej  vzdumal Dzhavahishvili natyanut' na  svoi
zhirnye plechi rozovuyu kuladzhu,  a  chto vyshlo?  CHto by  knyaz' ni  skazal,  vse
pokatyvalis' so smehu.  "Zmeya ukusila zhenu moego telohranitelya", - nevznachaj
soobshchil knyaz'.  I  hohot podnyalsya takoj,  budto shuty na baranah dzhigitovali.
"Smert' nastigla brata knyagini",  -  pechal'no ob座avil knyaz'.  A vse, chtob ne
rashohotat'sya,   platkami  rot  prikryvali.   A  kak  kusal  usy  sderzhannyj
Hosro-mirza,  kogda Dzhavahishvili pozhalovalsya na zvezdnyj dozhd', unichtozhivshij
vinogradniki.  Esli knyaz' ne  rasteryal okonchatel'no mozgi ot vremeni Georgiya
Saakadze,  vremeni  zvezdnogo  dozhdya  i  osvezhayushchego grada,  to  naverno  po
vozvrashchenii v  famil'nyj zamok shvyrnul rozovuyu kuladzhu v  bochku s degtem.  I
eshche drugoe vspomnilos'.  Na carskuyu ohotu vladeteli sobralis'. Kak raz v eto
utro   satana  podsunul  knyazyu   Kachibadze  kuladzhu  cveta  sgnivshej  grushi,
otorochennuyu mehom, pohozhim na krapivu. Podsunul - polbedy: mozhet, uvlechennye
predstoyashchej gonkoj za zverem,  knyaz'ya i  ne zametili by.  No vmeste s gniloj
kuladzhej satana  dogadalsya podbrosit' Kachibadze veselye mysli.  Dazhe  sejchas
nepriyatno: kakoj by smeshnoj sluchaj Kachibadze ni rasskazyval, knyaz'ya ot toski
vzdyhali,  a  molodoj  Palavandishvili vdrug,  kak  vlyublennyj,  proslezilsya.
Smushchennyj otec  uveryal,  budto nezhnoe serdce syna  ne  vyderzhalo upomyanutogo
knyazem sluchaya s  lisicej,  kotoroj on v konce oblavy bezzhalostno nastupil na
hvost.  Net,  umet'  odet'sya sootvetstvenno dnyu  -  vse  ravno chto  k  mestu
vstavit' umnoe slovo".
     Pol'zuyas' zadumchivost'yu knyazya,  chubukchi  natyanul na  ego  pryamye  plechi
sinyuyu kuladzhu, otorochennuyu mehom kunicy.
     - Pozhaluj,  eta podhodyashchaya, - soglasilsya SHadiman, - ne slishkom veselaya,
no i ne slishkom skuchnaya.
     Podav  larec  s   dragocennostyami,   chubukchi  vmesto  obychnyh  utrennih
soobshchenij o proisshedshih za noch' sobytiyah v Metehi i za stenami zamka nachal s
pros'by.
     - Kto? - udivilsya SHadiman. - Smotritel' carskih konyushen Archil? Stranno,
nikogda ne bespokoil menya. CHto zh, pust' vojdet.
     CHubukchi,  pitavshij,  kak i  vse slugi zamka,  k  Archilu uvazhenie i dazhe
doverie, sumev raspolozhit' k nemu i knyazya, dovol'nyj, vybezhal v koridor.
     - Nu, govori, Archil, - snishoditel'no vstretil SHadiman prositelya, igraya
smaragdom, - s kakoj nuzhdoj ko mne prishel?
     - Knyaz' knyazej,  i  segodnya ne  osmelilsya by tebya bespokoit',  no...  -
Archil  zamyalsya  i  chut'  sklonil  nabok  posedevshuyu golovu,  -  edinstvennyj
rodstvennik u  menya  gostit...  davno pora  uehat'.  Ran'she bolezn' k  tahte
prikovala, a sejchas zhdet tvoego razresheniya.
     "Byl by ya  segodnya raspolozhen k  smehu,  -  podumal SHadiman i  nevol'no
vzglyanul na svoyu kuladzhu:  net,  ne ochen' skuchnaya,  no i ne ochen' veselaya, -
to, naverno, mnogo smeyalsya", - i, pripodnyav brovi, sprosil:
     - CHto, ya tvoemu rodstvenniku na hvost nastupil?
     - Svetlyj knyaz', on goncom ot Georgiya Saakadze.
     - Lisicej ot "barsa"?
     - Ne posmel bez tvoego razresheniya uehat'.
     - A, vspomnil! Peredaj veselomu aznauru, pust' skachet... Hotya postoj, ya
eshche ne otvetil na poslanie.  Skazhi,  nenadolgo zaderzhu. No znaj, Archil, dazhe
ptica ob etom ne smeet chiriknut'.
     - Svetlyj knyaz',  kto  derznet uznat',  esli  chubukchi sam  noch'yu svitok
prineset, vmeste s tvoim fermanom na vyezd iz Tbilisi.
     - A bez fermana ne vyedet? - SHadiman otkinulsya v kreslo i podozritel'no
oglyadel konyushego. - Neuzhto tajnye shcheli emu nevedomy?
     - Svetlyj  knyaz'!  Slishkom  ukrepil Mouravi steny  Tbilisi -  koshke  ne
prolezt'. Inache ne bespokoil by pervogo caredvorca.
     - U Digomskih vorot aragvincy stoyat.
     - Papuna poedet cherez Avlabris-kari, tam marabdincy v strazhe.
     Vnov' trevoga ohvatila SHadimana:  "Osteregajsya!  Osteregajsya shakala! Ne
preduprezhdaet li  bez konca Mouravi?  Pochemu bespechno ne  prislushivayus' i  k
vnutrennemu golosu svoemu? Osteregajsya! No v chem opasnost'? Ne pritailas' li
ona v zamke? Obmanyvat' sebya nerazumno... No v chem lozh'? Zurab s kazhdym dnem
vse bol'she moim storonnikom sebya vykazyvaet,  ne  raz setoval,  chto pryachu ot
nego narechennuyu knyazhnu Magdanu. No v chem hitrost'?"
     SHadiman  molchal.  Netoroplivo podoshel  k  malen'komu  limonu,  pogladil
svetlo-zelenyj   listochek,   vzyal   malen'kuyu  lejku   i   tshchatel'no  polil;
polyubovavshis' derevcem,  obernulsya i vesko skazal,  chto Archil mozhet spokojno
prodolzhat' svoe delo, ibo ego rodstvennik nevredimym priskachet k Saakadze.
     Totchas napravivshis' k Hosro-mirze,  SHadiman uchtivo, ne slishkom suho, no
i ne slishkom veselo,  nachal razgovor o neobhodimosti uskorit' othod. Raz bez
soizvoleniya shah-in-shaha nel'zya vstupat' v  boj s turkami,  to kakoj zhe smysl
ostavlyat' razbrosannyh po  zemlyam Kartli sarbazov?  Razve ih  ne  rasterzayut
"barsy" dazhe bez pomoshchi pyatidesyati tysyach yanychar?  Esli zhe  persidskoe vojsko
ujdet, Saakadze otkazhetsya ot pomoshchi sultana.
     - Podumaj,  carevich.  Lyubym  sposobom  nado  v  celosti  sohranit' tvoe
carstvo.
     - Ne udostoish' li, knyaz', prosvetit' neponyatlivogo, kakoe moe carstvo?
     - O Kaheti govoryu... vysokij carevich, Kaheti.
     - Isa-han ne soglasitsya.
     - Dolzhen!  Saakadze ne  huzhe  Zuraba  Aragvskogo znaet  tajnye dorogi v
Kaheti i,  srazhayas' s ostavshimisya -  skazhem,  dazhe s hrabrym Mamed-hanom,  -
mozhet  s  turkami  brosit'sya dogonyat' Isa-hana.  A  Tbilisi?  Razve  razumno
prevrashchat' ego v  grudu razvalin?  Hotya k etomu vsemi merami stremitsya shakal
aragvskij.
     - Ne  kazhetsya li  tebe,  knyaz',  chto  predatel' iz  predatelej razdumal
ukazat' nam dorogu?
     - Kazhetsya, no ne mogu uyasnit', kakaya u nego cel'.
     - Ustrashennyj turkami,  on  cherez  svoyu  sestru  Rusudan  primiritsya  s
Saakadze.
     - Esli  Isa-han  pozhelaet spasti neskol'ko tysyach sarbazov,  vzyav  ih  s
soboyu,  ya  zastavlyu Zuraba  sderzhat' slovo.  Pover',  moj  carevich,  SHadiman
Baratashvili s neterpeniem budet zhdat' tvoego vozvrashcheniya.
     - Ne sochtesh' li,  moj SHadiman, nuzhnym pereskazat' otkrovenno razgovor s
katolikosom?
     SHadiman ispytuyushche vzglyanul na carevicha.  "Net, Tejmuraz mne ne nuzhen, a
Simonu nikogda ne podchinit' svoej korone oba carstva.  Znachit, lyubym obrazom
sleduet  ubedit' Hosro  v  sil'nom zhelanii knyazhestva imet'  carem  otvazhnogo
vityazya,   tem  bolee  ego  prava,  kak  edinstvennogo  zakonnogo  naslednika
kahetinskogo prestola,  nekolebimy". I on v samom vygodnom osveshchenii peredal
svoj razgovor s  katolikosom,  podcherknuv,  chto  somnevat'sya ne  prihoditsya:
cerkov'  s  velikoj  radost'yu budet  sposobstvovat' vocareniyu istinnogo syna
Gruzii. Da, katolikos bez utajki blagovolit k carevichu Kaheti, ibo vidit ego
tyagotenie  k  zakonu,  vlasti  i  sile,  dolzhenstvuyushchej sohranit' v  celosti
Kartli,  -  znachit,  i monastyri.  Hotel SHadiman upomyanut' i o podarkah, tak
shchedro posylaemyh mirzoyu katolikosu lichno i "dlya cerkovi",  no razdumal,  tak
kak oni posylalis' tajno dazhe ot SHadimana.
     K  utrennej obedne  Zurabu  tajkom donesli o  tom,  chto  Hosro-mirza  s
telohranitelyami uskakal v  krepost'.  Knyaz' ustremil na nebo vzglyad,  polnyj
blagodarnosti.  I,  slovno  pod  dejstviem  ego  vzglyada,  ogromnoe  oblako,
ozarennoe  oranzhevymi otsvetami  solnca,  raspalos'  na  otdel'nye  oblachka,
pokazavshiesya Zurabu  vojskovym  karavanom  irancev,  ustremivshihsya po  sinej
doroge k svoim predelam.
     V  polden'  iz  Narikala -  Tbilisskoj kreposti -  poskakali skorostnye
goncy ko  vsem  stoyankam persidskih vojsk.  Oni  toropilis' dostavit' prikaz
minbasham-tysyachnikam o nemedlennom ih vystuplenii v storonu Tbilisi.

     I snova utro.  Snova den'.  No kto skazal,  chto segodnyashnij i vcherashnij
odinakovy,  kak  bliznecy?  Kakoe  shodstvo mezhdu radostnym siyaniem solnca i
mrachnost'yu tuch?  Ili  shumnaya,  vizglivaya svad'ba  chem-to  napominaet shestvie
provozhayushchih  blizkogo  v  stranu,  otkuda  net  obratnoj  dorogi?  Da  budet
izvestno:  tysyachi vekov kruzhitsya,  letit, bezhit, polzet den', vsegda raznyj.
Den'-predatel', den'-drug!
     - Bismillah!  Kakoj den' ugotovlen nam rokom! - vskriknul Isa-han, edva
opustivshis' na  tahtu i  beryas' za  chubuk kal'yana.  -  YA  mnogo temnyh chasov
provel,  sozercaya zvezdy,  rasseyannye allahom  dlya  umileniya neposvyashchennyh i
bespokojstva  mudrecov,  kotorye,  proniknuv  v  tajny  vselennoj,  raskryli
izbrannym knigu  reshenij  allaha.  Knyaz'  Zurab  |ristavi,  my  blagosklonno
prinimaem tvoyu pomoshch'.
     - Uvy,  han  iz  hanov,  za  srok tvoih sozercanij zvezdy izmenili svoj
put'.  Ne dal'she kak segodnya iz Ananuri vnov' primchalsya gonec.  Knyaginya Nato
polna  volneniya,  umolyaet  sobrat' ananurskoe vojsko  i  pospeshit' v  zamok.
Inache,  klyanetsya,  ej  trudno nachat' peregovory so  svoej  docher'yu,  Rusudan
Saakadze.
     Oshelomlennye,   dolgo   bezmolvstvovali.   Upryamye  skuly   Hosro-mirzy
pobagroveli:
     - S  kakogo  izmenchivogo chasa  otvazhnyj knyaz'  Zurab  ne  derzhit svoego
slova?
     - Izmenit' namerenie ne  znachit ne sderzhat' slova.  Iz poslaniya Rusudan
vidno,  chto  Saakadze tverdo reshil pristupom vzyat' Tbilisi,  esli otkazhetes'
vydat' menya.  No  Tbilisi ne  Indiya,  Metehi ne  Bagdad,  a  ya  ne mysh' i  v
myshelovku, na radost' kotu, ne popadus'.
     Brovi u  Zuraba soshlis' v  odnu chernuyu chertu,  a  na gubah promel'knula
nasmeshka.
     "V chem tut hitrost'?  -  terzalsya SHadiman, nablyudaya za Zurabom. - A chto
hitrit i vedet bol'shuyu igru, vizhu, kak v evangelii".
     - Tebe,  knyaz', izvesten nash obychaj razlivat' vino pod pesni pozhelaniya,
- vkradchivo proiznes SHadiman,  ne  upuskaya Zuraba iz  polya  zreniya.  -  Esli
speshish' v Ananuri, potoroplyu s proshchal'nym pirom. - I vzdrognul: "Net, mne ne
pokazalos', Zurab vstrevozhilsya".
     Ne upuskaya SHadimana iz polya zreniya, Hosro medlenno protyanul:
     - Ty  uveren,  knyaz' Zurab,  chto allah pozhelal sotvorit' tebe neschast'e
cherez nashi ruki?
     - YA? YA ni v chem ne uveren. - Zurab yavno obespokoilsya. - No ostorozhnost'
prisushcha vityazyam.
     Obvivaya,  kak  zmeyu,  biryuzovuyu trubku vokrug kal'yana,  Isa-han  reshil:
"Pust' zheltyj shajtan oprokinet v ad moe blyudo s pilavom,  esli ya ne zastavlyu
shakala povinovat'sya!" I on povysil golos:
     - Slava  allahu  i  velichie!   On,  raskryvayushchij  i  zakryvayushchij  dveri
vselennoj,  privedet tebya k  beregu blagopoluchiya.  Ty,  knyaz',  sam povedesh'
svoih aragvincev v Kaheti.  Turki ne pridut,  a Saakadze,  uznav ob etom, na
Tbilisi ne napadet.
     "Klyanus',  ananurskij korshun oblegchenno vzdohnul!" -  podmetil SHadiman,
myagkim dvizheniem ruki priglazhivaya volnistuyu borodu.
     CHuvstvuya na  sebe ostryj vzglyad SHadimana i  sam ne  upuskaya ego iz polya
zreniya, Zurab nadmenno progovoril:
     - YA, knyaz' Aragvskij, schitayus' luchshim ohotnikom i ot hishchnika ne pobegu!
A  esli satana podskazhet Saakadze schastlivuyu mysl' osadit' Tbilisi,  ya vyjdu
srazhat'sya za liniyu sten, ibo ne sleduet podvergat' opasnosti carskij gorod.
     - Uzh  ne  prividelas' li  osada Tbilisi knyagine Nato v  sladkom sne?  -
lyubezno osvedomilsya vladetel' Marabdy.
     - Pochemu pryachesh' ot menya,  knyaz',  moyu nevestu,  prekrasnuyu Magdanu?  -
Zurab  v  zameshatel'stve  prerval  SHadimana.   -  Ne  imeyu  li  ya  osnovanie
predpolozhit', chto...
     - My  predpochtem vydat'  ohotnika  hishchniku?  Ili,  kak  govoryat  turki,
podbrosim petuhu golodnuyu sobaku?
     - Ty,  prozorlivyj Andukapar, ugadal, u menya net uverennosti ni v tebe,
ni v...
     - SHadimane? - SHadiman nizko poklonilsya i podumal: "Teper' ne somnevayus'
- hitrit korshun!" - Znachit, knyaz'...
     Vnezapno Isa-han vzrevel:
     - Imenem shah-in-shaha!  Ili ty,  knyaz',  povedesh' svoi druzhiny v Kaheti,
ili my tebya ne vypustim iz Metehi.
     SHadiman pochuvstvoval sebya vo  vlasti gallyucinacii.  No ne pokazalos' li
emu,  chto glaza shakala radostno sverknuli?  SHadiman opustil veki i mgnovenno
ih podnyal:  "O,  razve i eto obman zreniya? Net, opyat' torzhestvo, neulovimoe,
kak ten' pauka. No ne vnusheno li vse eto zloj siloj?"
     Vypryamivshis' i szhimaya kulak,  Zurab molchal, lico pritvorno nahmurilos',
on  upodobilsya  pojmannomu volku,  erzal,  oziralsya  ispodlob'ya.  Molchali  i
ostal'nye.
     - Vyhodit,  ya plennik?  Net,  han,  ya dobrovol'no prishel, dobrovol'no i
ujdu. No svoe obeshchanie mogu vypolnit', esli vy podpishete ferman o vypolnenii
svoih posulov.
     - Bismillah! Kto inache dumaet? Uvelichish' doverie k nam, i vse obeshchannoe
tebe da ispolnitsya!
     - Moj aragvinec Miha,  boevoj nachal'nik s  dvumya tysyachami vsadnikov,  v
tvoej vlasti, han iz hanov.
     - Da  svershitsya predopredelennoe allahom!  "Lev  Irana" uznaet o  tvoej
predannosti.

     Edva otkrylis' lavki i  dukandary stali zazyvat' pokupatelej,  krasochno
rashvalivaya svoj tovar,  glashataj neistovo udaril v  ogromnyj konusoobraznyj
baraban  i,  starayas' zaglushit' shumnyj,  kak  priboj,  majdan,  torzhestvenno
provozglasil:
     - Gorozhane,   kupcy  i  amkary,   torgovcy,   vesovshchiki  i  raznoschiki,
karavanbashi,  chervodary i  pogonshchiki -  vse,  kto  lyubit  bol'shuyu torgovlyu i
gulkij perestuk molotkov, kto lyubit smeh i plyaski! Da budet vash sluh podoben
olen'emu!  Slushajte zataiv dyhanie! Nash svetlyj car' Simon, da svetit vechnoe
solnce  nad   ego   prestolom,   vozzhelal  posledovat'  primeru  kartlijskih
carstvennyh  polkovodcev  i  otprazdnovat'  den'  svoego  vysokogo  rozhdeniya
sovmestno so svoimi poddannymi. Vojsko, nahodyashcheesya v Tbilisi i za predelami
ego  sten,  soberetsya voedino,  ibo car' soizvolit lichno nagradit' dostojnyh
zvaniem   aznaura,   nagradit'  otlichivshihsya  znakami  yuzbashej  i   onbashej!
Schastlivye  zhiteli  Tbilisi!   Ukras'te  balkony  kovrami,  kryshi  krasivymi
zhenshchinami - pust' kruzhatsya v lekuri pod zvon dajr i voshishchayut muzhchin. Kupcy,
naden'te novye arhaluhi!  Aznaury,  ukras'tes' oruzhiem! Amkary, vodruzite na
golovu  vysokie papahi!  S  utra  voskresnogo dnya,  posle  obedni,  nachnetsya
vesel'e.  Zurnachi, vas zhdut na Majdannoj ploshchadi! I eshche pozhelal svetlyj car'
posle  smotra  vojska  tri  dnya  udelit' svoe  vnimanie vernym  kartlijcam i
vyslushat' zhaloby na  gziri,  nacvali,  vesovshchikov i  drug na druga.  Kto eshche
videl takogo milostivca?!  U  kogo  eshche  iz  gruzinskih carstv est'  car'  s
zolotym serdcem i almaznymi dumami s svoem narode?!
     Tbiliscy  slushali,  i  ne  stol'ko  ih  ubedilo  voshvalenie  "zolotogo
serdca",  skol'ko  poradovala  vest'  o  predstoyashchem prazdnike.  Dzhigitovka!
Plyaska!  Zurna! Panduri! Davno pora, skuka dumy s容la. Naverno, na Majdannuyu
ploshchad' vykatit tugie  burdyuki s  penistym vinom  shchedryj knyaz' SHadiman.  Ego
car' - ego ugoshchenie!..
     Uzhe tretij den',  a  imenno s chetverga,  v vorota vhodyat s raspushchennymi
znamenami persidskie i  knyazheskie vojska i  tut zhe  ustremlyayutsya k  zubchatoj
stene,  primykayushej k  kreposti.  Idut  tysyachi pehotincev,  edut  vsadniki s
per'yami  na  shlemah,  gromyhayut pushki,  tarahtyat telegi  s  voinskim gruzom,
velichavo prohodyat oboznye verblyudy. Osobenno mnogochislen otryad u Mamed-hana.
No  han v  veselom polosatom tyurbane sumrachen i  ne  obrashchaet vnimaniya ni na
vykriki onbashej i yuzbashej, ni na komandu gruzinskih voenachal'nikov.
     "Gotovyatsya!" - ulybalis' gorozhane, usilenno ukrashaya doma i lavki.
     Osobenno izumilo  tbiliscev pyshnoe  prohozhdenie konnogo  vojska  Zuraba
|ristavi.   Blestyashchie   kol'chugi,   poserebrennye   shlemy,   nachishchennye   do
oslepitel'nogo bleska nalokotniki, vyholennye koni. I... skol'ko ih? Tysyacha?
Dve? A mozhet, vse pyat'?
     Net,  Zurab znal tochno:  poltory tysyachi,  i  za  nimi dlinnyj verblyuzhij
karavan s edoj i vinom.
     Nemaluyu bor'bu s Isa-hanom vyderzhal Zurab,  tverdo zayaviv,  chto vyzovet
na  smenu  uhodyashchim  v  Kaheti  novye  aragvskie  druzhiny.  On  -  vladetel'
Aragvskogo knyazhestva i, kak uzhe skazal, dolzhen predvidet' mnogoe.
     Isa-han slishkom horosho znal,  chto takoe kovarstvo,  chtoby ne  ustupit'.
Pritom knyaz' prav: kto, kak ne on, mozhet dat' otpor Saakadze?
     I SHadiman skrepya serdce prinuzhden byl soglasit'sya, ibo Zurab rychal, kak
probudivshijsya medved'.  Dovol'no klanyat'sya do zemli upryamcam! On, Zurab, sam
poshlet chaparov v zamki Cicishvili,  Liparita, Dzhavahishvili, Firana Amilahvari
i drugih, tugo soobrazhayushchih, kak opasen Saakadze dlya knyazej, esli dazhe turki
ne pridut.  No esli slepcy i  teper' ne yavyatsya v  Metehi,  to Zurab |ristavi
poodinochke ih  rastryaset.  Pora  knyazhestvu ob容dinit'sya,  pora  vosstanovit'
blesk trona Bagrationi! Dovol'no byt' pod pyatoj hishchnikov!..
     |tot  i  mnogo  drugih dovodov,  vyskazannyh v  gneve  i  zapal'chivosti
Zurabom,  otvechali  zhelaniyam  SHadimana  i  esli  ne  okonchatel'no rasseivali
podozreniya, to podskazyvali, chto nesvoevremenno predavat'sya somneniyam.
     I  SHadiman lyubezno zaveril knyazya Aragvskogo v  tom,  chto,  lish'  tol'ko
minuet opasnost',  Magdana pribudet v Metehi. A v znamenatel'nyj den', kogda
Saakadze,  zhivoj ili  mertvyj,  budet zakovan v  cepi,  Zurabu budet vruchena
vlast' nad vojskom Kartli.
     YAkoby uspokoennyj obeshchaniyami, Zurab zorko sledil za pribyvayushchimi hanami
i  sarbazami,  prikazav Miha tajno proveryat',  ne  ukryty li  gde  minbashami
sarbazy;  ukazyval mesta  dlya  stoyanok,  obodryal  zavereniyami o  predstoyashchih
carskih nagradah.
     Gorozhane uvideli,  chto persidskie vojska ottesneny k kreposti,  za nimi
sgrudilis' aragvincy, a blizhe k Majdannoj ploshchadi raspolozhilis' marabdincy i
druzhiny Andukapara.
     - |-e,  Vardan,  vse zhe gruzinskie vojska vperedi! Knyaz' Zurab gruzin i
sil'nuyu ruku imeet!
     - Tol'ko ruku, Siush?
     - Vizhu  i  udivlyayus',  pochemu persy  takoe  terpyat?  -  negromko skazal
Vardan.
     - Govoryat, Simon ugozhdaet katolikosu: eshche ne venchan v Mcheta - vyhodit,
ne car'!
     Stroya vsyakie predpolozheniya, tbiliscy ne zametili, kak tysyacha aragvincev
noch'yu vyshla k  Inzhirnomu ushchel'yu,  kak vse ulichki i  zakoulki,  primykavshie k
kreposti,  stali ohranyat'sya druzhinnikami Andukapara.  A  Mamed-han so  svoej
tysyachej plotnoj stenoj pregrazhdal put' v  Inzhirnoe ushchel'e.  Otbornye druzhiny
SHadimana i Andukapara oblozhili krepost',  a vse prohody iz ulichek k kreposti
ohranyayut sarbazy, podkreplennye desyatkami mushketonoscev.
     Ni  odin  lyubopytnyj  ne  mog  proniknut' za  zhivuyu  izgorod',  ne  mog
priblizit'sya k trojnoj cepi.
     V  noch'  na  voskresen'e do  gorozhan doleteli otdel'nye kriki:  "Pobeda
knyazyu SHadimanu!", "Pobeda Hosro-mirze!", "Da zashchitit allah Isa-hana!"
     "Proveryayut vojska pered carskim smotrom",  -  govorili tbiliscy, sladko
pozevyvaya v svoih postelyah.
     Spit i Metehi.  I eshche slyshnee snizu donositsya rokot nochnoj Kury. Lish' v
pokoyah SHadimana gorit svetil'nik, otbrasyvaya chudovishchnye teni na persidskie i
tureckie kovry.  SHadiman uglubilsya v  poslanie.  Sam ne znaya pochemu,  on tak
podrobno opisal Georgiyu Saakadze dela  Tbilisi,  predosteregal ot  nevernogo
shaga  i  ne  preminul pohvastat',  chto  bez  edinoj strely ochistil Kartli ot
lishnih...

     "Vidish',  Georgij, - prodolzhal SHadiman, - ya okazalsya mudrym pravitelem.
Persy uhodyat do  odnogo,  dazhe strazha carya Simona sejchas iz  gruzin.  Teper'
tebe ne s  kem voevat'.  Skazhesh':  "A s  knyaz'yami?" Ne vremya!  Nado zashchitit'
Kartli...  ot  turok takzhe.  Vspomni sluchaj s  ahalcihskimi atabagami:  tozhe
oprometchivo obratilis' za pomoshch'yu k turkam.  I chem konchilos'?  Ran'she pomoshch'
stambul'cy prislali,  potom  sami  prishli.  Snachala zastavili dan'  platit',
potom islam navyazali,  a eshche pozdnee raspolozhilis',  kak u sebya doma, zabrav
vlast' nad Ahalcihskim knyazhestvom...  I  vot sejchas tebe,  Velikomu Mouravi,
prihoditsya podchinyat'sya tomu,  chto protivno tvoemu duhu.  YA,  vo imya iverskoj
bozh'ej materi,  ubezhdayu tebya: zabud' vrazhdu, pridi v Metehi; budesh' vstrechen
s  pochetom!  Vyrazi soglasie podchinit'sya caryu  Simonu i  stan' snova Velikim
Mouravi.  Klyanus'  svyatym  muchenikom  Gobronom  i  sta  tridcat'yu tremya  ego
voinami, moi slova pravdivy. No esli ne doveryaesh', napishi, na kakih usloviyah
primesh' vlast'  nad  vojskom chetyreh znamen Kartli?  Tebe  zhe  car'  poruchit
vozdvignut' novye  kreposti i  storozhevye bashni na  rubezhah,  sopredel'nyh s
Turciej i  Iranom.  Esli pozhelaesh',  pojdesh' vojnoj i ottorgnesh' zahvachennye
vragom  zemli.  Knyaz'ya?  Vse  podobostrastno podchinyatsya tvoemu mechu  -  mechu
polkovodca!  Obdumaj,  Georgij.  Ty ved' znaesh', cerkov' protiv tebya, pomoshchi
neotkuda zhdat'. Da i, kak uzhe pisal, voevat' ne s kem. Vidish', kak ya doveryayu
Velikomu Mouravi...  da,  Velikomu!  Ty  mozhesh' pogubit' menya:  stoit tol'ko
otpravit' moe poslanie shahu Abbasu ili...  hotya by Zurabu |ristavi. Kstati o
korshune.  Zahochesh', vydam tebe... Vse dejstviya ego kak budto verny i polezny
carstvu, no ty ubedil menya, i ya ne doveryayu chestolyubcu, mechtayushchemu vocarit'sya
nad  gorcami.  Bezumec uveren,  chto  ya  pozvolyu emu  pridavit' gorskimi cagi
koronu Kartli. Kak uzhe cherez Horeshani tebe obeshchal: esli izmenit, otplachu! Do
konca  sokrashchennyh dnej  zapomnit,  chto  so  "zmeinym" knyazem shutit' opasno:
mozhet uzhalit' smertel'no.
     Itak, Georgij, zhdu tvoego soglasiya.
                                                      Ruku prilozhil SHadiman,
                                             vladetel'nyj knyaz' Sabaratiano.
     Ne nuzhno byt' smirennym!
                                              XIV krug hronikona, god 325"*.
     ______________
     * 1625 god.

     Svernuv svitok i  zapechatav ego golubym voskom,  SHadiman nakinul temnyj
plashch, prikryl reznuyu dver', vyhodyashchuyu na balkon, pogasil svetil'nik i vmeste
s chubukchi spustilsya po lestnice i ischez v nochnoj mgle... Esli by sem' tigrov
vorvalis' v  malen'kij domik smotritelya carskih konyushen,  i  togda ne tak by
porazilsya Archil.  Rasteryanno oglyanuvshis' na  vsemogushchego knyazya SHadimana,  on
nelovko oprokinul taburet i  nesmelo poprosil knyazya  udostoit' ego  chest'yu i
prisest' na tahtu, s kotoroj spokojno pripodnyalsya Papuna.
     - Sam  zhe  prosil tajno poslanie peredat',  -  zasmeyalsya SHadiman,  -  a
sejchas  smotrish',  slovno  uvidel  na  mne  kuladzhu  cveta  sgnivshej  grushi,
otorochennuyu mehom,  pohozhim na krapivu.  |-e, veselyj aznaur Papuna! YA gotov
poklyast'sya,  chto  bolezn' tvoya  pribyl'na Georgiyu Saakadze:  mnogo poleznogo
uvidel zdes'!
     - Dlya tebya, knyaz' SHadiman, malo.
     - |to ty k chemu?
     - K  tvoej druzhbe s  chernymi beshvostymi chertyami.  I  eshche  znaj:  shakal
yastrebu ne sputnik.
     - Ty slishkom otkrovenen. Ne opasno li?
     - |, knyaz', ya bol'she vsego opasayus' popast' v gosti k duraku, ostal'noe
na zemle bog ustroil vse po svoemu nravu.
     SHadiman,  iskrenne smeyas', otstegnul cepochku i sbrosil altabasovyj plashch
na chuchelo dzhejrana, stoyashchee v uglu.
     Zametiv neodobritel'nuyu uzhimku Archila,  hmuro otoshedshego k oknu, Papuna
skazal:
     - O-o,  Archil! Tak ty prinimaesh' umnejshego iz umnejshih? Gde to vino, za
kotorym ya segodnya gonyal konyuha v "Zolotoj verblyud"?
     SHadiman sam ne  znal,  pochemu ohotno vossedal na  podannoj emu podushke,
pochemu vypil s Papuna, pochemu, nesmotrya na kolyuchij yazyk aznaura, ot dushi byl
dovolen veseloj besedoj, i vdrug sprosil:
     - Skazhi, aznaur, ne hochesh' li pri care Simone dolzhnost' zanyat'?
     - O-e! Knyaz', razve u menya, podobno Archilu, loshadinye zuby?
     - Pri chem tut zuby?
     - Pri mnogom,  knyaz'!  Vot moj Archil pyatogo carya dozhevyvaet - i ni razu
ne pozhalovalsya na bol' v zhivote!
     SHadiman  chut'  ne  zadohnulsya ot  nahlynuvshego smeha.  CHubukchi opaslivo
oglyanulsya  na  dver':  ne  hvataet  komu-nibud'  obnaruzhit' zdes'  knyazya.  A
SHadiman,  slovno vyrvavshijsya na svobodu plennik, smeyalsya i potyagival vino iz
fayansovoj  chashi,   podarka  Gassana,   ot  kotorogo  Papuna  uznaval  nemalo
poleznogo.
     - Gde, Archil, takoe vino dostal?
     - Svetlyj  knyaz',  razve  posmeet hot'  odin  duhanshchik prislat' aznauru
Papuna plohoe vino?
     - Ne  posmeet  -   iz  opaseniya,   chto,   kogda  Saakadze  vernetsya,  ya
vospol'zuyus' starymi  kleshchami  novoj  vlasti  i  otorvu  derzkomu vinodatelyu
golovu.
     - A ty dumaesh', Saakadze vernetsya?
     - Knyaz' knyazej, skuka - luchshij pogonshchik. Odnogo pastuha sprosil drugoj:
"Pochemu opyat' pasesh' stado na bolotistom lugu? Ili malo ovec u tebya zatyanula
tina?  Pochemu nedovolen von tem lugom?  Razve tam ne sochnaya trava? Ili bogom
ne  postavleno tam derevo s  shirokoj ten'yu dlya otdyha pastuhov?  Ili ne  tam
protekaet prohladnyj gornyj ruchej?"
     Pochesal pastuh za uhom i takoe otvetil: "Mozhet, ty i prav, drug, tol'ko
net  nichego strashnee skuki.  Sam  znaesh',  kakoj shum podymaetsya,  kogda tina
zasasyvaet ovcu.  Ty bezhish',  za toboyu drugie begut, ya vokrug krasnyj begayu,
voplyu.  "Pomogite! Pomogite!" A sam raduyus', chto vremya tozhe bezhit. Smotryu na
solnce:  chto segodnya s nim?  Kak pastuh,  sredi oblachkov-ovec vertitsya. Ovca
uzhe po sheyu v  tine.  "Derzhi!  Tyani!  Tashchi!"  Krov' u nas -  kak smola kipit.
"Me-e-k!" - vopit ovca. A esli udastsya ovcu spasti, vsem togda udovol'stvie!
"Me-e-k!"  -  blagodarit ovca.  I  my smeemsya,  hlopaem po spine drug druga:
"Molodec,  Berua!  Molodec, Dugaba! Pobedu nado otprazdnovat'!" Tut glinyanyj
kuvshin s vinom,  chto dlya prohlady u reki zaryt, sam srazu na travu vyskochit.
CHashu  kazhdyj  podstavlyaet,  churek  uzhe  razloman,  otkuda-to  poyavilis' syr,
zelen'! "Bud' zdorov! Bud' zdorov! Mravalzhamier!.. |-he-he... Smotryu na lunu
- chto segodnya s neyu?  Kak chasha,  v vine tonet...  |-e,  vsem togda zhal', chto
vremya uzhe stada domoj gnat'".
     - O-ho-ho-ho!  - zalivisto hohotal SHadiman, prikladyvaya shelkovyj platok
k gubam, kak by starayas' priglushit' slishkom otkrovennyj smeh.
     Papuna, vnov' napolniv ego chashu vinom, mirolyubivo prodolzhal:
     - Vidish',  knyaz',  i ot skuki est' lekarstvo.  Bud' zdorov,  caredvorec
SHadiman Baratashvili!  -  Papuna podnyal chashu,  osushil i potryas nad golovoj. -
Hotya u tebya i u Saakadze raznye mysli ob ovcah, no skuchaet moj "bars", kogda
dolgo o tebe ne slyshit, potomu i gonit svoih ovec blizhe k knyazheskim rubezham.
     - Ne nadeetsya li,  chto ya nakonec obrazumlyus' i pomogu emu vytashchit' ovec
iz  bolota?  Skazhi "barsu":  naprasno rasschityvaet,  -  pomogu tine poglubzhe
zasosat'.
     - Tozhe tak dumayu.
     - A ne dumaesh' li, chto i metehskoe boloto opasno dlya lazutchikov?
     - Esli  by  svedeniya vozili  v  hurdzhini i  mne  by  prishlos' nagruzit'
karavan,  togda,  konechno, opasalsya b, a raz vse ukladyvaetsya v golove, to ya
vse  ravno chto  golyj,  -  a  golye vse odinakovye.  Vot vchera reshil v  Kure
vykupat'sya;  tol'ko razdelsya - vizhu, odin golyj svoj trojnoj zhivot na solnce
sushit.  "|-e, krichu, pochemu zhirom nebo smazyvaesh'?" - "Kak smeesh', - v otvet
rychit hozyain zhivota,  -  so mnoyu shutit'!  YA knyaz' pri care Simone!" - "Ochen'
proshu proshcheniya!  - v otvet rychu ya. - Ne uznal. Do segodnyashnego utra dumal: u
knyazya na zhivote famil'noe znamya vyzhzheno, a na... skazhem, spine - sobstvennoe
imya!"  Tak pochemu-to rassvirepel moj sosed po vode,  chto chut' bez sharvari ne
ubezhal,  v odnoj papahe.  Prostudit'sya mog.  Horosho,  telohranitel' so skaly
sprygnul i na hodu knyazyu sharvari natyanul.
     Snova rasseyalis' tuchi na chele SHadimana,  i on nebrezhno zalozhil shelkovyj
platok za poyas. Dazhe Archil chut' ulybnulsya.
     - Znaesh',  aznaur,  ty i golyj ne propadesh'. Pochemu Mouravi ne posylaet
tebya poslom k sultanu?  Naverno,  vytyanul by u nego dazhe...  skazhem, Zolotoj
rog?
     - Mozhet, i poslal by, no ya uzhe "l'vom Irana" ob容lsya.
     - Vyhodit, boish'sya, chto sultan tak zhe obmanet?
     - Inache ne sumeet -  dyshit Bosforom!  A tam obman - kak del'fin: s vidu
nevinnyj, a zuby - pila.
     - Nikogda ne odarival del'finov svoim vnimaniem.
     - Bol'shoe upushchenie, knyaz', pri tvoem ume neprostitel'no. Sam posudi: ty
stremish'sya k slave, tebe dobraya sud'ba posylaet vmesto dostojnogo protivnika
- trusa; ty alchesh' velichiya - tebe podsovyvayut carya; ty zhazhdesh' pravdy - tebe
predlagayut monaha!
     - Ty, aznaur, opasnyj chelovek.
     - Mog byt' opasnym,  no,  uvy mne,  vyslushaj moj sovet: sozercat' luchshe
hvostatogo,  chem beshvostogo stavlennika shaha, narod smeetsya: "Kakoj veselyj
Papuna, skol'ko let ne nadoest emu govorit' o caryah!"
     - Obeshchayu tebe,  aznaur,  k  svoemu stoletiyu vspomnit' tvoj sovet.  A  v
ozhidanii torzhestva,  -  SHadiman vzyal  u  chubukchi svitok,  -  peredaj Georgiyu
Saakadze,  chto u  knyazya SHadimana Baratashvili hot' i raznoe s Velikim Mouravi
otnoshenie k  ovcam,  no  on  tozhe skuchaet,  kogda dolgo so  storony Noste ne
slyshit  groma.   Segodnya  subbota,   vyedesh'  ne  ran'she,   no  i  ne  pozzhe
ponedel'nika.  Vot ferman na svobodnyj proezd.  Znaj,  aznaur, svitok dolzhen
poluchit' tol'ko Georgij Saakadze.  CHubukchi budet  zhdat' tebya  na  rassvete u
Avlabris-kari.
     I  SHadiman  ushel.  V  nedopitoj chashe  otrazhalsya luch,  probivshijsya cherez
zadernutuyu zanavesku.  V nishe vidnelsya krylatyj kon',  vyrezannyj iz dereva.
Na olen'em roge povis bashlyk,  obshityj pozumentami. Znakomye veshchi vozvrashchali
k real'nomu oshchushcheniyu nastupayushchego dnya. I eshche bolee nepravdopodobnym kazalos'
poseshchenie SHadimana.
     Archil nedoumeval:  ved'  caredvorec schital nizhe svoego dostoinstva dazhe
priblizit'sya k  tret'emu  dvoru,  gde  razmeshchalis' carskie  konyushni,  a  tut
prosidel do rassveta,  vino pil...  Kakaya cel'?  Naverno,  vazhnoe poslanie k
Mouravi.

     CHernym shatrom vysoko podnyalos' nebo.  Vyzvezdilo, no krepostnaya doroga,
primknuvshaya k skalistym otrogam,  teryaetsya v kromeshnoj mgle. Temnye, mrachnye
vystupy  navisli  nad  Inzhirnym  ushchel'em.  Tainstvennye ochertaniya  bashen  ne
ozaryaet ni odin ogonek.
     Ni stuka kopyt,  ni zvona oruzhiya. Znamena svernuty, ne gremyat barabany,
bezmolvstvuyut  dlinnye  truby,  okutannye  chernym  vojlokom.  Grozen  prikaz
sardarov,  minbashej:  "Vo imya allaha,  vojsko dolzhno stat' besshumnym!" I vot
sarbazy starayutsya dazhe ne dyshat'.
     Siluety verblyudov,  kak chernye prizraki pustyni,  na  mig poyavlyayutsya na
grebne i  totchas ischezayut.  Tysyachi v napryazhennoj tishine stremyatsya ne slomat'
pohodnyj stroj.
     Odna  chast'  persidskogo  vojska,   minovav  krepostnoj  hod,  medlenno
vtyagivaetsya v  Inzhirnoe ushchel'e,  gde soedinyaetsya s  drugoj -  vypolzayushchej iz
Gandzhinskih vorot.  Obrazovav obshchuyu  kolonnu,  tysyachi  povorachivayut vlevo  i
napravlyayutsya k skatam Mta Beri.
     Pyat' soten konnyh aragvincev gde-to vperedi, sem' soten v chernyh burkah
zamykayut kolonnu kizilbashej,  dve sotni rassypalis' v dozorah, a razvedochnaya
sotnya eshche na mostu v ushchel'e i na tropah,  vedushchih k bashne SHah-tahti,  sledit
za  ploho  vidimoj  Bulchisskoj dorogoj,  prikryvaya dvizhenie  persidskih sil.
Ohranenie budet snyato lish' togda, kogda poslednij oboznyj verblyud povernet k
Krcanisskim sadam.
     Priderzhav rezvogo skakuna, Hosro-mirza neterpelivo vglyadyvaetsya v mrak.
Nakonec otkuda-to  vynyrnul ananurskij aznaur Miha,  za  nim  vidneyutsya pyat'
roslyh druzhinnikov.  Podrazhaya sove,  Miha priglushenno krichit,  i, podchinyayas'
zloveshchemu signalu,  ogromnaya kolonna  s  trudom  svorachivaet na  kamenistuyu,
uzkuyu dorogu, izgibayushchuyusya po pravomu beregu trevozhno revushchej Kury.
     Bezlunnaya noch' ne smushchaet ni vsadnikov,  ni konej. V Gurdzhistane i dnem
opasen kazhdyj vystup,  a  razve  mgla  ne  sposobstvuet ukrytiyu ot  yadovitoj
strely  ili  metko  zapushchennogo  drotika?   I   pust'  utrom  tbiliscy,   po
obyknoveniyu,  uvidyat  na  bashne  Tabori oranzhevoe znamya  so  svirepym l'vom,
ostavayas'  v  nevedenii  o  perebroske pravovernogo vojska.  Kuda  dvinulos'
vojsko? V SHirvan, Lenkoran', Kaheti? |to tozhe dolzhno ostat'sya v tajne. Pust'
budet tak, kak poveleli mirza i han.
     Luchi   solnca  pokoyatsya  v   kolchane  nochi,   no   moguchie  duhi  vojny
pokrovitel'stvuyut nachal'nikam v  tyurbanah.  Ni  odin  vsadnik ne  svalilsya s
kruchi.  Obvyazany chernym  vojlokom kopyta,  i  koni  skol'zyat nad  krutiznoj,
pohozhie na skazochnye sushchestva.  Pust' spokojno dremlet oruzhie v nozhnah. Mgla
bespredel'na,  i vsadnikam mozhno pogruzit'sya v dremu,  sladostnuyu, kak napev
persidskogo  morya:   "Aj   balam!..   Ba-a-la-mm!"   Rassvet  zastal  vojsko
Hosro-mirzy i  Isa-hana v  gornom lesu,  daleko ot  Tbilisi.  Vzglyanuv vniz,
Isa-han  nahmurilsya:  "Bismillah!  Kak  obmanchiva lezhashchaya vnizu ravnina!  Ne
zelenye li plashchi mstitel'nyh gurdzhi pokryli ee? A vyshe - ne rasplastalis' li
mezhdu vetvyami chinar i grabov hishchnye "barsy"?
     Isa-han sobral otvazhnyh minbashej, minbashi - opytnyh yuzbashej. Proshurshalo
povelenie:  "Kostrov ne razzhigat'!  Derzhat' nagotove shutyur-baadov!" Korotkij
otdyh.  Vnov' perestrojka tysyach. Mazanderancy perehodyat v golovu kolonny, ne
vypuskaya  iz  ruk  zaryazhennyh  mushketov.  Perevalivaya cherez  lesistye  gory,
dvizhetsya vdal' persidskoe vojsko.
     No  kto  pomogaet  vragu?  Kto  oblegchaet pohod  irancev,  ukryvshih  vo
mnozhestve  v'yukov  kartlijskie  cennosti?   Vladetel'  Aragvi,  knyaz'  Zurab
|ristavi,  krovavyj ohotnik  za  gorskoj koronoj,  neulovimyj,  kak  zolotaya
ptica. On sejchas v Metehskom zamke, a na krutom sklone slovno rasprosterlas'
ten' ego ruki,  ukazyvayushchej v storonu Kaheti. Kakie eshche kozni zatail Zurab v
glubinah svoej dushi?
     Vyslannye vpered  tri  konnye gruppy aragvincev besprestanno izveshchayut o
spokojstvii dorog,  lesnyh  zaroslej  i  gor.  Nichto  ne  narushit  plavnost'
sledovaniya vojska.
     I vnezapno, kak shajtan, primchalsya ugryumyj aragvinec-sotnik! CHto donosit
on, o Aali!
     - Vperedi -  zapadnya!  Sprava nad dorogoj - zavaly kamnej! Sleva u dvuh
visyachih  mostov  podrezany  kanaty!  Osobenno  nenadezhen  put'  cherez  zemli
Sabaratiano.
     Minbashi i  yuzbashi  rasteryanno poglyadyvali na  Hosro-mirzu  i  Isa-hana.
Sarbazy ispuganno vzirali na yuzbashi i onbashi. "Ne strashit vrag, pepel emu na
golovu!  No pogibnut' ot beshenyh sobak, ot zmej? Lishit'sya raya Mohammeta?! Da
zashchitit nas nositel' pravosudiya!" -  molili odni. "Ne predopredelil li allah
nam samim sebe pererezat' gorlo?" - setovali drugie.
     Strah,  slovno tuman,  ohvatyval irancev. Ih soznanie bylo paralizovano
igroj  voobrazheniya.  Oni  dvigalis' s  takim  trudom,  tochno  k  nogam  byli
privesheny kamennye yadra, i ot kazhdogo shoroha padali, voznosya drozhashchie ruki k
ravnodushnomu nebu.  Odno  zhelanie  vladelo imi:  obresti kryl'ya,  daby  vmig
ochutit'sya v strane podzemnyh ognej*.
     ______________
     *  To est' v Bakinskom hanstve.  V okrestnostyah Baku probivalis' iz-pod
zemli golubovatye ogon'ki goryashchih neftyanyh gazov.

     - Nashe spasenie v  hitrosti,  -  skazal Mamed-han,  pod容hav vplotnuyu k
Isa-hanu.  -  Ne poslat' li k  Marabde pyat'desyat aragvincev?  Pust' otvlekut
vnimanie sobaki iz sobak.
     - Pe!  Ty,  Mamed-han, govorish', ne posovetovavshis' so svoim razumom. -
Isa  nasmeshlivo  oglyadel  opeshivshego  hana.  -  Radi  sladosti  svoej  zhizni
aragvincy vydadut nas. Seyatel' blagopoluchiya podskazal mne drugoe.
     Ugryumyj Miha,  izdali nablyudavshij za hanami i kak by ugadav,  o chem oni
beseduyut,  priblizilsya  i  pochtitel'no prilozhil  ruku  ko  lbu.  On  zaveril
persidskih sardarov,  chto  knyaz'  Zurab  |ristavi  preispolnen k  nim  samyh
druzheskih chuvstv i zhelaet otvazhnym silam "l'va Irana" nevredimymi dostignut'
predelov Kaheti.  Poetomu on,  Miha,  sluga aragvskogo vladetelya,  ne  povel
irancev  cherez  Gomborskij pereval,  gde  kazhdyj  kamen'  -  soyuznik hishchnika
Saakadze,  ne  povedet  i  cherez  zemli  Sabaratiano,  gde  kazhdyj  ovrag  -
pristanishche zmej.  Net,  on  otkroet  vozvyshennomu mirze  i  vsesil'nomu hanu
nikomu ne  izvestnyj prohod v  Kaheti cherez  Garedzhis-mta.  Pust' sardary ne
poskupyatsya na doverie, ono budet voznagrazhdeno blagodatnym ishodom.
     Prikazav aragvincam povernut' k brodu cherez Kuru, Miha vo glave konnicy
perepravilsya na levyj bereg i prinyalsya usluzhlivo pomogat' irancam nalazhivat'
perepravu.
     Sarbazy podbodrilis'.  Ochutivshis' mezhdu dvuh ognej, oni predpochli vodu.
No  Isa-han,  nagradiv  Miha  almaznoj zastezhkoj,  tut  zhe  povelel  minbashi
vydvinut'  v  bokovye  dozory  lenkorancev s  mushketami i  tak  dvigat'sya ot
sumerek do  rassveta k  Garedzhijskomu perevalu,  a  dnem  zalegat' v  gustyh
chashchah,  poka okonchatel'no ne minuet opasnost', v chem zaveril Miha. I vpred',
povelel han,  ne razzhigat' kostrov,  ne varit' pishchi,  dovol'stvuyas':  hany -
holodnym myasom i sladostyami, sarbazy - lepeshkami i tykvennymi korkami.
     A   dni   polzli,   budto  izdevayas'  nad  korotkimi  nochami,   kotorye
peremeshivali,  kak chernye remeshki v  korzine,  i  bez togo odinakovye tropy.
Sarbazskie tysyachi teryalis' vo mgle, slepo povinuyas' provodnikam-aragvincam.
     - Kak by  zhestokost' ne  probudilas' vo  mne,  -  hmuro skazal Isa-hanu
utomlennyj Hosro-mirza,  pletkoj sbivaya pyl' s plashcha.  - Ne kazhetsya li tebe,
blagorodnyj han, chto gurdzhi Miha narochno kruzhit nas po gornym krutiznam?
     - Ne pozvolyaj shajtanu,  o  Hosro-mirza,  iskushat' tvoe terpenie.  Allah
poshlet nam oazis pokoya posle pustyni volnenij. Skoro sluchitsya to, chto dolzhno
sluchit'sya.
     I nastupila noch'! Slovno chernymi stolbami podpiraet ona zvezdnyj kupol.
Nebo uzhe ne prozrachno-sinee,  a sirenevo-serebristoe,  i pod nim ugadyvaetsya
vinogradnaya dolina, obogashchennaya prizyvno rokochushchej rekoj.
     - Iori! - voskliknul Miha, snyal shlem, poklonilsya vostoku i torzhestvenno
ob座avil,  chto opasnost' minovala.  Iranskoe vojsko nahoditsya po  tu  storonu
Garedzhis-mta.
     Radostnye vozglasy otozvalis' gulkim ehom v  poslednem ushchel'e.  Sarbazy
besnovalis',  bez umolku smeyalis', neistovo puskalis' v plyas. "Alla! Iyalla!"
- so zvonom skreshchivaya kop'ya, vozdavali molitvu "vechnodlyashchemusya".
     Potom zapylali kostry, zabul'kala voda.
     No  pervyj luch  sveta,  kak  vskinutaya sablya,  posluzhil signalom.  Edva
sderzhivaya neterpenie,  Hosro-mirza i  Isa-han vskochili na  konej.  Za nimi -
minbashi i  yuzbashi.  Raspustili oranzhevoe znamya  "l'va  Irana" i  rvanulis' s
otrogov k  manyashchej doline,  ne razbiraya ni trop,  ni dorog.  Oni mchalis' kak
oderzhimye,  ne zamechaya vremeni,  ne chuvstvuya ni goloda, ni zhazhdy... A pozadi
ostavalas' kartlijskaya zemlya, opalennaya, no ne pobezhdennaya.




     "Mozhet li bespreryvno chelovek shagat' noch',  den' i snova noch'? CHelovek,
naverno,  ne mozhet,  a  Georgij Saakadze nedelyu budet davit' cagami kamennyj
pol, poka ne privedet v boevoj stroj svoi mysli".
     Tak  govorili "barsy",  sami  pozabyv o  sne,  bescel'no meryaya  dlinu i
shirinu  zamkovogo  sada.  Oni  sravnivali  sebya  s  bronzovymi  grifonami  i
mramornymi krylatymi konyami, rasstavlennymi vdol' allej, groznymi na vid, no
prikovannymi k  p'edestalam i  poetomu ne  imeyushchimi dushi.  Na linii zubchatyh
krepostnyh sten  aznaury smotreli tak,  kak  smotrit bars  na  dobychu  pered
pryzhkom cherez propast'.
     Snachala neprivychnaya tishina budto okutala gornye otrogi,  ushchel'ya. Bor'ba
s Isa-hanom i Hosro-mirzoyu oborvalas' vnezapno,  kak v pesne.  Vsadniki edva
uspeli natyanut' povod'ya, i koni, trevozhno povodya nozdryami, prervali svoj beg
na povorote k Tetris-cihe.
     - CHto zh,  - Rostom privstal na stremenah, oglyadel pridorozhnyj kustarnik
i narochito zevnul,  -  raz dazhe za pyat' marchili nel'zya najti hotya by hromogo
sarbaza,  poskachem,  druz'ya,  k  blizkim,  a  zaodno razvedaem,  chto za zvon
potryasaet nebo.
     Zvon!  Zvon,  podobno smerchu,  voznositsya vvys' i, slovno oskolki medi,
padaet v doliny,  oglushaya i putnika,  i lesnogo zverya,  i mechushchihsya ptic. Ot
kraya i  do kraya sodrognulas' Kartli ot udarov v  kolokola.  Nevidimoj volnoj
vyryvaetsya zvon iz gorodov,  perekidyvaetsya v derevni, zamki. Dazhe v Benari,
eshche ne tochno znaya prichinu blagovesta,  podhvatili perezvon, i tak zatryaslis'
kolokola v dvuh cerkvah, chto okna zazveneli.
     I vdrug odnovremenno v shiryashchijsya zvon vrezalsya sonm golosov.
     S amvonov, potryasaya krestami, zagudeli episkopy, arhierei, blagochinnye,
svyashchenniki, d'yakony.
     "...Svershilos'!   Voskliknem,   brat'ya!   Otrekayus'  ot  tebya,  satana!
Poklonyayus' gospodu moemu,  Iisusu Hristu,  synu bozh'emu!  Premnogo vozlyubite
gospoda, zastupnika nashego. On, i tol'ko on, vlozhil v ruku katolikosa krest,
vladeyushchij siloj karayushchego mecha! Svyatoj otec edinoj nepreklonnoj volej izgnal
persov iz  udela iverskoj bozh'ej materi!  Ne prolito i  kapli krovi,  tol'ko
moshchnoj  veroj  sotvoril  ty,  svyatoj  otec,  chudo!  Sotvoril iscelenie nashej
Kartli!  Ty  prigrozil vragam slepotoj i  nemotoj,  ty  prigrozil im morom i
vsyacheskimi boleznyami.  Ispugalis' irody  i  bezhali ot  proklyatij katolikosa!
Utesh'sya,  narod!  Sginul  vrag,  vostorzhestvoval krest,  podnyatyj vsesil'noj
rukoj otca cerkovi!"
     L'etsya blagovest. SHiroko raskryty dveri hramov.
     "...Slushajte svyatye slova: nechestivcy izgnany!
     I esli najdetsya izmennik i snova privedet persov,  ili turok, ili inyh,
ne  veruyushchih  vo  Hrista,  to  podvergnutsya oslushniki  proklyatiyu,  da  budut
rasterzany  gienoj,  yako  odichalye  psy!  A  ezheli  kto  osmelitsya  pomogat'
izmennikam,  to ne budet voplya,  ravnogo ego voplyu! Da rasseyutsya oni po vsej
vselennoj,  da vosplachut oni o svoem zhitii,  ibo,  ne poslushav svyatogo otca,
oni oskorbili boga, tvorca vsyacheska.
     Utesh'sya, narod! Vrag sginul!"
     V dyme kadil'nic - slova predosteregayushchie, slova nadezhdy.
     "...Razojdites',  opolchency,  po  derevnyam,  vozveselite zhen,  materej,
detej!   Dolgo  li  tomit'sya  im  u  potuhshih  ochagov?!  Naprav'te  sohu  na
osirotevshie polya!  Prishlo  vremya  oglyanut'sya na  svoe  zhitie,  osenit'  sebya
krestnym znameniem i uteshit'sya, ibo svyataya cerkov' nezyblemo stoit na zashchite
svoej pastvy.  S mirom da pribud'te v doma svoi! Poves'te oruzhie nad tahtoj,
rassedlajte konej!  Da  otdohnut druz'ya boevye!  Da  pridet narod s  ulybkoj
radostnoj v cerkov'!  Da vozblagodaryat gospoda nashego molebstviyami i svechami
za nisposlannuyu, ozarennuyu chudom pobedu!"
     Raskachivayutsya bol'shie kolokola i malye. Gudyat, bushuyut.
     "...O gospodi,  tvorec vsyacheska,  ty, i nikto drugoj, pomog stavlenniku
tvoemu izgnat' otca lzhi,  d'yavola,  iz  predelov Kartli!  Blyudite imya Iisusa
Hrista do skonchaniya veka! Amin'! Amin'! Amin'!" - razdaetsya v cerkvah.
     Zvon. Zvon. Perezvon.
     Radostnyj i  potryasennyj narod  rinulsya  k  ochagam,  k  ostyvshemu polyu.
Prazdnik! Vesel'e! Ushli, ushli vragi! |to li ne milost' neba!
     Osharasheny opolchency,  za  mnogo  let  vojn  privykli oni  pod  znamenem
Mouravi schitat' sebya obyazannymi pered rodinoj i  ne znayut,  na chto reshit'sya.
Mozhet, s Mouravi posovetovat'sya?
     - Ne vremya,  -  otrezal Gambar iz Dzegvi.  Pomolchav, on vdrug podnyalsya,
raspravil shirokie plechi.  -  Dumayu,  Pacia,  nel'zya nam razbrestis', podobno
ovcam,  broshennym pastuhom.  Mouravi tut ni pri chem,  sami reshim, potom emu,
potihon'ku ot zvonarej, ob座avim volyu opolchencev.
     - Mnogo naroda opasno sobirat', Gambar, sdelaem drugoe...
     Sobiralis' v  kruzhok i  otryvisto govorili,  to  i  delo  poglyadyvaya na
vershiny:  a  vdrug tam  uzhe  goryat signal'nye ogni.  I,  ne  doveryaya tishine,
privychno podhvatyvali kosmatye burki i szhimali to rukoyatku shashki,  to boevoj
luk.
     V odin iz ponedel'nikov, kogda ohripshie svyashchenniki mirno, skvoz' dremu,
propolaskivali gorlo nastojkoj iz  list'ev inzhira,  v  Dzegvi,  na  razvilke
kamennyh  trop,   soshlis'   vybornye  opolchency.   Konechno,   tajno,   budto
vozvrashchalis' s ohoty,  i vot vstretilis',  za plechami samostrely,  na poyasah
dlya vidu ubitaya dich'.  A  kto ne znaet,  raz s  ohoty,  znachit,  i  razgovor
podhodyashchij. Na vsyu ulicu ob udachah krichat.
     - ...Kto?! Kto podstereg l'va?!
     - YA  podstereg,  hotel zadnie kogti u  l'va poshchupat',  tol'ko hishchnik ne
soglasilsya.
     - |-e, dorogoj, podsteregal l'va, a pojmal petuha!
     - Mozhet, u zheny vyprosil vmeste s shampurom?
     Opolchency hohotali gromko, zadorno i, podtalkivaya Gambara, priblizhalis'
k ego domu, gde nad priotkrytoj dver'yu navislo sinevatoe pyatno svetil'nika.
     I  vskore saklya  Gambara stala napominat' ulej  ne  sovsem prosnuvshihsya
pchel. Dvigayutsya ostorozhno, govoryat priglushenno. To vybegaet, to vbegaet vnuk
Gambara, gordyj tem, chto emu poruchili sterech' vhod, i, ne sderzhivaya radosti,
opoveshchaet:
     - Ulochka pusta,  lish' kadzhi zvyaknul toporom o dub,  a tak ni prohozhego,
ni soseda, ni dazhe ryzhej sobaki prichetnika.
     V  glinyanyh kuvshinah chut'  beleet moloko.  Nikto ne  pritragivalsya i  k
lepeshkam, vkusno pahnushchim tminom.
     Goryachatsya vse,  sil'nee drugih Lomkaci iz  Niabi,  gnevno skinuv burku.
Kak?!  Ih,  slovno nerazumnyh shchenkov,  hotyat ottorgnut' ot Velikogo Mouravi,
vernuvshego im  gordost' soznaniya,  chto Gruziya ne odni lish' zamki,  vysyashchiesya
nad nimi,  i  ne  chast' doliny ili gory,  privychnyh im s  detstva,  a  nechto
bol'shee,  bez chego serdce mertvo,  kak ruhnuvshij v propast' kamen'.  Nedarom
ih,  znatnyh opolchencev,  za agadzha obhodyat gziri i  nacvali,  a  sborshchiki s
trepetom perestupayut cherez porog ih domov.
     Pacia opustil ruku na  pradedovskij klinok,  kak  znak klyatvy.  Nikakie
sily ne  vernut ego v  prezhnee sostoyanie pokornogo verblyuda,  na  ch'em gorbu
knyaz', vozomnivshij sebya l'vom, perevozit v svoe logovo to bogatstvo, kotoroe
narod oplachivaet krovavoj slezoj.
     Zashumeli opolchency.  Mole iz Ahali-Ubani tak szhal kulaki, chto i druzhine
ne  raznyat':  pered  bratstvom voinov i  lev  ne  bol'she,  chem  petuh.  Esli
odnovremenno obnazhit' lezviya shashek,  obrazuetsya takoj les,  chto i  moshkam ne
proletet'. O takom svojstve opolchencev eshche uznayut muchiteli naroda.
     Slova  zatreshchali,   kak  oreshnik  na  kostre.  ZHena  Gambara  ispuganno
napomnila ob uchasti Hosima;  prikryv burkoj okno, ona umolyaet vesti razgovor
potishe.
     - Tishe nel'zya,  -  otshuchivaetsya Mole, - svyatoj otec, govoryat, na pravoe
uho ploho slyshit.
     Gambar prinyalsya dobrodushno uteshat' zhenu,  uveryaya, chto esli ona prineset
iz  podvala dva  kuvshina prohladnogo krasnogo,  to  vse  sosedi  ne  otlichat
pohodku gostej opolchenca Gambara iz  Dzegvi ot  pohodki kutil iz  duhana pod
nazvaniem: "Ne esh' maconi, vino est'!"
     - Hosim idet!  -  pochti kriknul vnuk  Gambara v  poluotkrytuyu dver'.  I
torzhestvenno:   -  Klyanus'  svyatym  nebom,  gordo  stupaet,  sovsem  kak  do
otlucheniya! I eshche...
     Ne  doslushav,  opolchency  rinulis'  navstrechu  Hosimu,  obnimaya  ego  i
troekratno celuya, kak na pashu.
     Nel'zya skazat', chtoby u vseh na dushe bylo spokojno, no... tak byvaet na
gornoj doroge:  steletsya budto pryamo,  i  vdrug povorot,  a  tam  ili  angel
istochnika s zelenoj vetkoj, ili s krasnym hvostom chert suhoj panty.

     Sluchilos' vse nezhdanno.  V  voskresnyj polden' v perepolnennoj cerkovi,
gde svyashchennik,  ne  zhaleya gorla,  voshvalyal podvig svyatogo otca,  izgnavshego
nechestivyh vragov krestom,  protisnulsya k amvonu,  rastalkivaya obaldevshih ot
propovedi lyudej,  hudoshchavyj,  ves' v shramah i rubcah,  pozhiloj opolchenec. I,
slovno s tuch, upal ego gromovoj golos:
     - Tol'ko  svyatoj  otec  gnal  nevernyh krestom?  Mozhet,  i  my,  starye
opolchency,  ne uspevali rany svyatoj vodoj smachivat'?  Mozhet, i nashi syny, ne
dostigshie  eshche  i  poloviny  vysoty  kamysha,  vmesto  kadil'nic  razmahivali
fakelami, razduvaya zagraditel'nye kostry?..
     Svyashchennik opeshil i  tak  zastyl s  vskinutym krestom,  chto  napomnil ob
otshel'nike, prinyavshem svoyu ten' za vestnika ada.
     - ...I eshche dobavlyu,  - prodolzhal gremet' hudoshchavyj, - sejchas raspahnuty
dveri cerkvi,  a kogda vrag grabil i ubival pastvu, pochemu vorota monastyrej
na  dvenadcat' zamkov,  po  chislu nevernyh imamov,  zakryli?  Skazhu,  pochemu
opasalis', chto ne ustrashit krasno-golovyh ni krest, ni ikona.
     Na mel stalo pohodit' lico svyashchennika.  Raskinuv ruki, on prikryl ikonu
prepodobnogo Dodo i zaplakal. I pochti zverinyj rev potryas svody hrama.
     - Satana! Satana! Lyudi, hvatajte! V ogon' ego!
     - Otkuda satana?!  -  snasmeshnichal kakoj-to paren'... - |to arhangel! -
I,   dovol'nyj  tem,   chto  privlek  k  sebe  vnimanie.   -   |to  Hosim  iz
Citeli-Sagdari,  znatnyj opolchenec,  ot nego, kak sumasshedshie, sarbazy cherez
rvy prygali.
     - Molchi, durak! Molchi, - zashikali na parnya so vseh storon. - Proklyast'!
Otluchit' ot cerkovi!
     Ne tak li shumit zahvachennyj burej staryj dub?  Nikto nichego ne ponimal,
kto vozmushchalsya, kto hohotal. No chashche ispuganno vtorili svyashchenniku:
     - Da postignet ego prokaza Gnesiya! Da zaedyat ego chervi, podobno Irodu!
     - O-o zhenshchiny, pryach'te detej!
     - O-o  muzhchiny,  -  zadorno  vykriknul nekto,  prikinuvshis' glupcom,  -
pryach'te oruzhie. Krestom, krestom gonite vragov! Osh! Tosh! Von oni! Idut! Idut
syuda!
     Neimovernaya  davka.   Tolkotnya.   Vopli.   Hohot.   Vse   peremeshalos'.
Zavertelos'. Metnulos' k vyhodu.
     - Da ne izbavitsya dusha ego ot ada! Amin'!
     Udaril kolokol. Zvon. Perezvon.
     I  uzhe Hosim otluchen ot  cerkovi.  I  uzhe grozno veshchayut s  amvona,  chto
uchasti  prispeshnika satany  podvergnetsya tot  na  zemle  i  vode,  kto  dazhe
myslenno derznet usomnit'sya v sile kresta svyatogo otca.
     Stol'kih raskalennyh slov na sorok tysyach oslushnikov hvatilo by.  A nebo
ne razverzlos'.  I noch' ne pokrasnela,  hotya by po uglam. I zemlya pod nogami
ne gudit.  I gory ne ruhnuli. I den' ne prinyal oblich'ya hotya by vzbesivshegosya
medvedya.
     Hosim,  prinimaya iz drozhashchih ruk zheny Gambara chashu s vinom, uveryal, chto
sam  nedoumevaet,  pochemu  vsled  za  otlucheniem  nichego  s  nim  novogo  ne
proizoshlo,  tol'ko  glupye ovcy  stali  usilenno plodit'sya,  a  otvazhivshayasya
kurica vypila vody,  posmotrela na boga i dvadcat' cyplyat vysidela. I eshche, u
starshego syna  zhena  srazu dvuh mal'chishek rodila.  Pyat' let  ne  bylo detej,
vidno,  zvon kolokola pomog.  Tut  vse  domochadcy uspokoilis':  znachit,  bog
vnimaniya ne obratil na proklyatiya nepravednogo svyashchennika.
     - I teper' on ne znaet,  -  zaklyuchil Hosim,  - roga li u byka, ushi li u
ishaka.
     Obradovanno podnyali chashi opolchency, pozdravlyaya Hosima i s umnymi ovcami
i  s plodovitoj nevestkoj,  obogativshej ochag dvumya opolchenyatami.  Iz podvala
izvlekli eshche odin kuvshin s prohladnym vinom, a s mangala snyali takoj goryachij
chanahi,  chto i chertu on prishelsya by po vkusu. No sinevatoe pyatno svetil'nika
tak zhe skupo osveshchalo obvetrennye lica.
     Poreshili:  k  Georgiyu iz Noste pojdut Hosim iz Citeli-Sagdari i Lomkaci
iz Niabi.  Oni peredadut Didi Mouravi, chto poklyalis' na shashkah prijti k nemu
po pervomu zovu s druzhinami svoih dereven'.
     Tur ne dojdet, berkut ne doletit, net pregrad dlya opolchencev!

     V kosmatyh burkah i vojlochnyh shapchonkah, liho sdvinutyh na zatylok, oni
prishli k  Saakadze i  stali pered nim,  surovye i reshitel'nye,  kak podobaet
znatnym opolchencam.
     Vyslushav  tajnyh  poslancev,   Mouravi  odobril  ih  reshenie:   "Stoyat'
nezyblemo! Vse za odnogo, odin za vseh!"
     Potom do samoj zari obsuzhdali predstoyashchie bitvy, ibo v zatish'e nikto ne
veril.   Rassprashival  Mouravi  o  zhizni  dereven',   o  propavshih  dymah  i
vozrozhdennyh ochagah,  o chadah i barante. Posovetoval berech' oruzhie, umnozhit'
skot,  osobenno konej. I eshche ispol'zovat' zatish'e i naladit' hozyajstvo, daby
legche bylo sem'yam ozhidat' blizkih s vojny.
     Odarennye sovetami, s hurdzhini, nabitymi podarkami, schastlivye tem, chto
videli "barsa" ih zhizni, umeyushchego zaronit' nadezhdu v serdce ne tol'ko voina,
no i kamnya, opolchency nezametno vyskol'znuli iz Benari.
     Posle  uhoda vybornyh kartlijskogo krest'yanstva Saakadze dolgo shagal po
dorozhke eshche  ne  prosnuvshegosya sada,  nad  kotorym gasli  ostroiglye zvezdy,
predveshchaya probuzhdenie ptic. Potom skazal "barsam":
     - Vyhodit, ne tak uzhe vsesil'na cerkov', esli, nesmotrya na zapugivanie,
luchshie iz naroda,  nesya, kak shchity, pravdu i chest', idut k svoemu Mouravi, po
puti otshvyrivaya kadil'nicy, napolnennye tridcat'yu srebrenikami.
     Razlomiv hleb, Georgij stal brosat' vniz kroshki, s udovol'stviem sledya,
kak  totchas  sletalis'  dozornye  carstva  pernatyh  i  delovito  zarabotali
klyuvikami.  On zametno poveselel,  vnov' poveril v silu svoego slova,  budto
uvidel,  chto  ne  dovol'stvuetsya ono  kroshkami bytiya na  ogranichennom klochke
zemli,  a  vzletaet,  rasplastav shirokie kryl'ya,  nad  vsej mnogostradal'noj
Gruziej.
     "Narod so mnoj,  -  posvetlevshim vzglyadom obvel on sumrachnye gory,  - i
nikogda  ne  vystupit protiv.  |to  li  ne  nagrada  za  vse  sodeyannoe radi
lyubeznogo otechestva!  Pust' byli zhertvy...  Velikie zhertvy!..  I  slezy byli
pust',   otchayanie...   No  neugasimaya  sila  vechno  zhivushchego  naroda  sumeet
preodolet' mrak,  chernyj  tuman  vekov,  polzushchij  ot  knyazheskih zamkov,  ot
krepkih sten monastyrej.  I  togda vossiyaet solnce nad raskreposhchennoj zemlej
pradedov i slezy prevratyatsya v blagotvornuyu rosu".
     Vetvi derev'ev slovno zastyli v nepodvizhnom vozduhe.  A emu pochudilos',
chto naletel veter, podhvatil ushedshie dni, kak opavshie list'ya oseni, razmetal
ih, a na smenu im nagnal golubye glyby skal, a s nih stal viden shirokij mir,
perekreshchennyj, kak mechami, blizhnimi i dal'nimi dorogami i tropami.
     V  bujnoj golove Neugomonnogo nazrevalo kakoe-to  reshenie.  Ono  sulilo
pobedu.
     No  torzhestvovat'  bylo  prezhdevremenno.   Narod  eshche  krepko  veril  v
nepogreshimost' cerkovnikov.  Sluh  ob  otluchenii ot  cerkovi derzkogo Hosima
vzbudorazhil Verhnyuyu, Srednyuyu i Nizhnyuyu Kartli i...
     Pravda,  vybornye opolchency sheptalis',  chto ne  tol'ko nebo,  no i  mech
Mouravi  uchastvoval  v  izgnanii  vraga  i  shashki  opolchencev  nemalo  etomu
sposobstvovali.  No  posle  togo,  kak  odnogo smelogo grakal'ca otluchili za
podobnyj razgovor ot cerkovi,  vse smolklo. Dazhe druzhinniki aznaurov boyalis'
govorit' mezhdu  soboj.  Dazhe  na  bazare  obryvali opasnyj razgovor.  I  eshche
nikogda  cerkvi  ne  byli  tak  perepolneny.  Kazhdyj  speshil  pokazat'  sebya
vernopoddannym katolikosa.
     Uzh  ne  potomu li  v  svoej bashenke dva  dnya  i  dve nochi shagal Georgij
Saakadze?
     Ne potomu li Dato,  Dimitrij i  Dautbek,  ne zamechaya vremeni,  izmeryayut
shagami  dlinu  i  shirinu  zamkovogo sada?  Ne  uskakali oni,  podobno drugim
"barsam",  provedat'  rodnyh.  I  Givi  ne  uskakal:  hotel  vospol'zovat'sya
korotkoj peredyshkoj i navestit' blizkih,  no okazalos' - vse blizkie ryadom i
skakat' nekuda.
     S  chego  nachalos'?..  Papuna vernulsya iz  Tbilisi.  On  radovalsya,  chto
karavan novostej pomestilsya v golove i on smog razgruzit' ego v odin den'.
     Kak i vchera, vo vremya zastol'nogo chasa, sluga priglasil vseh pozhalovat'
k  poludennoj ede.  Kak i vchera,  Rusudan,  strogaya i zabotlivaya,  sidela na
svoem  meste.  Pritihshij Avtandil  poglyadyval na  dver'.  Daredzhan ogorchenno
pokachivala golovoj. Eda styla, a chashi ne oporazhnivalis' i ne napolnyalis'.
     Vdrug Horeshani s narochitym udivleniem sprosila:
     - Pochemu  uhod  persov,  zaklyatyh vragov,  tak  opechalil "barsov"?  Ili
ustrashayutsya  -  koni  zazhireyut,  ili  oruzhie  zarzhaveet?  A  mozhet,  pechalit
opustevshij Metehi?
     - Kogo  pechalit?  -  srazu obozlilsya Dimitrij.  -  Poltora zmeya  im  na
zakusku!  CHto dal'she?  S kem za Kartli drat'sya,  na kogo napadat'? Vot o chem
razgovor.
     - Gospozha Rusudan,  hot' podymis' v  bashnyu -  skol'ko vremeni ne kushaet
nichego Mouravi.
     - Nel'zya, Daredzhan, meshat' cheloveku dumat'.
     - Nichego ne hochet Mouravi, |rasti vse obratno prinosit. On sam pochti ot
poroga ne othodit.
     - CHto delat',  moya Daredzhan, - zasmeyalsya Papuna. - U ovec vse bogatstvo
ne v golove,  a v kurdyuke.  Odnazhdy sprosili odnu: "Pochemu, batono, tashchish' v
konce spiny zhirnuyu tyazhest'?" -  "Kak pochemu?  -  udivilas' ovca.  - A kto za
menya tashchit' budet?".
     Givi nedoumenno ustavilsya na Papuna:
     - I pravda, kto budet? Ne pastuh zhe.
     Avtandil zahlebnulsya vinom.  Dazhe na gubah Rusudan mel'knula ulybka. No
Daredzhan obidelas'. "Razve |rasti pohozh na ovcu?".
     - Na ovcu, mozhet, net, a na barana nepremenno! Skol'ko emu govoryu: "Idi
spat'!  Bez tebya Mouravi isprobuet krepost' kamennyh plit". A on izumlyaetsya:
"Kak tak spat'? A kto za menya oberegat' pokoj Mouravi budet?"
     Vidya,  chto mrachnye lica druzej neskol'ko proyasnilis', Papuna pustilsya v
tonkie  poyasneniya shodstva i  raznicy mezhdu  dvunogoj ovcoj  k  chetveronogim
baranom.

     Eshche raz Saakadze perechital otvetnoe poslanie.  Zolotymi chernilami vyvel
SHadiman:
     "...napishi  svoi  usloviya...".  I  Saakadze,  podumav,  opustil pero  v
krasnye chernila i dobavil:
     "Net, dorogoj SHadiman, ne tol'ko dlya Tejmuraza Pervogo, no i dlya Simone
Vtorogo ya  ne  styazhatel' slavy.  No  ty prav:  s  knyaz'yami sejchas voevat' ne
vremya.  Kartli  ograblena druz'yami  carya  Simona,  narod  stal  pohodit'  na
drevnego zhitelya peshcher,  edva prikryvaet nagotu. Kazhetsya, my s toboj doshli do
polnogo ponimaniya drug druga.  Tak  luchshe -  s  otkrytym zabralom srazhat'sya.
Otkliknut'sya na tvoj zov znachit schitat' sebya pobezhdennym toboyu.  No zachem zhe
idti protiv istiny?  Ni  ty,  ni ya  ne pobezhdeny.  Spor nash ne zakonchen.  No
pomni:  nuzhen car',  -  k slovu skazhu,  nastoyashchij car', a ne mashara. Car' i
Kartli,  a  ne kak ty zhelaesh':  car' i  knyaz'ya.  Dumayu,  ne bez tvoej pomoshchi
podobreli k pastve chernye knyaz'ya.  No chem oni pomogli, krome soveta povesit'
oruzhie nad tahtoj,  esli ona ucelela,  a esli persy ee sozhgli - to na rzhavyj
gvozd',  esli persy ne uspeli ego vydernut', a samim prinyat'sya za sohu? Da i
etot sovet im zhe i na pol'zu, ibo inache chem obogashchat' chernyh i belyh knyazej?
A sam znaesh':  golod plohoj sovetchik...  poetomu rzhavyj gvozd' -  nenadezhnyj
derzhatel' oruzhiya.
     YA ne v obide i za kolokol'nyj zvon.  Umnye pryachut ulybku v usah, glupcy
ispuganno klyanutsya,  chto sami videli, kak svyatoj otec krestom izgonyal vojsko
Irana, a truslivye krichat: "Saakadze tut ni pri chem!".
     Tebe  druzheski dolzhen  skazat':  ya  davno  nichemu ne  udivlyayus'.  "Puti
gospodni neispovedimy!"
     Poetomu ne  osobenno polagajsya na  svyatogo otca.  Komu,  kak  ne  tebe,
izvestna istinnaya prichina  begstva Isa-hana  i  Hosro-mirzy,  budushchego carya,
skazhem, Kaheti, esli emu samomu, vmesto Gassana, ne prisnitsya dvojnoj son.
     Tak vot,  dorogoj SHadiman,  car' Simon mne ni k  chemu.  Car' Tejmuraz -
stavlennik cerkovi -  ni tebe,  ni mne ne nuzhen. Esli dogadaesh'sya izbrat' iz
dinastii Bagrationi carevicha,  mogushchego ukrasit' i  obogatit' zemlej i vodoj
Kartli,  ya gotov mechom vozvelichit' nashu rodinu. Da rascvetet ona "ot Nikopsy
do Derbenta",  kak bylo pri care carej Tamar,  kotoruyu za schastlivye vojny i
lyubov' k naukam nazyvali shairopiscy "utrennim vostorgom carej". YA ot polnogo
serdca  priznayu  tebya  luchshim  vezirom  carstva i  sovmestno s  toboj  gotov
ukrepit' rasshatannyj tron Bagrationi".
     Podumav, Saakadze dopisal:
     "Ot pomoshchi Stambula poka otkazalsya:  raz ushli persy,  ne nuzhny i turki.
Pust' v drugom meste b'yut drug druga. Uzhe otpravil glavnomu veziru radostnuyu
vest',  chto pri odnom imeni sultana polkovodcy shaha Abbasa v strahe pokinuli
Kartli.
     YA vse skazal,  poka budu otdyhat', ohotit'sya; vozmozhno, skoro vernus' v
Noste.
     Eshche  k  tebe postoyannoe napominanie,  osteregajsya shakala,  mechtayushchego o
vocarenii nad gorcami,  a  byt' mozhet,  eshche o  bol'shem.  Luchshe pust' ostavit
Metehi.  YA na Ananuri ne pojdu, ibo on "po-rycarski" zaslonil zamok knyaginej
Nato,  mater'yu Rusudan.  No na zamok Noste etot vityaz' s udovol'stviem poshel
by,  hotya Noste prinadlezhit ego sestre.  K schast'yu, ya aragvinca ne boyus', no
tvoya zhizn' mne  doroga,  ibo Kartli bez tebya ne  myslyu.  Poetomu ozabochen ya:
derzhish' li nagotove dvuh konej i plashch cveta luny?.."

     Eshche ne uspel Papuna zakonchit' rasskaz o nep'yushchem durake, kak neozhidanno
voshel Saakadze, a za nim siyayushchij |rasti.
     Zasuetilis' slugi, zazveneli chashi.
     No |rasti,  vyhvativ u  nukeri kuvshin,  sam pomchalsya v vinohranilishche za
lyubimym vinom  Georgiya,  potom  pritashchil s  pomoshch'yu kuhonnogo slugi vertel s
shipyashchim  yagnenkom i,  polozhiv na  blyudo,  stoyashchee pered  Saakadze,  provorno
rassek  kinzhalom nezhnoe myaso,  vkusno blagouhayushchee pryanostyami.  Tol'ko posle
takoj raboty |rasti sel na  svoe mesto i  srazu dal pochuvstvovat',  chto tozhe
dvoe sutok ne el, a vino budto v pervyj raz isproboval.
     Myslenno Rusudan perekrestilas':  "Slava tebe,  prechistyj mladenec! Vse
obdumal, vse reshil Georgij".
     I   hotya  ona  ne   znala  ego  reshenij,   no   dlya  nee  dazhe  tyazhelaya
dejstvitel'nost' byla luchshe neopredelennosti.  "Barsy" tozhe prishli v obychnoe
sostoyanie.  Uzhe nikogo ne nado bylo ugovarivat',  eli i osobenno mnogo pili,
slovno posle horoshej bitvy.
     Po  pros'be  Dautbeka Papuna  snova  prinyalsya rasskazyvat' o  vstreche s
SHadimanom.
     Pochemu-to   imenno  eta  prostota,   neobychnaya  dlya  nadmennogo  knyazya,
snizoshedshego do  poseshcheniya  smotritelya  konyushen,  nastorozhila  Saakadze.  On
neskol'ko raz perechel poslanie,  vpivayas' v bukvy,  tochno zhelal uvidet',  za
kotoroj iz  nih  ukryta zapadnya.  "No  i  ya  knyazyu ne  obo  vsem povedal,  -
usmehnulsya Saakadze, - pust' dumaet, chto uhod persov i privel menya k resheniyu
otkazat'sya ot pomoshchi turok. Tak vygodnee".
     - Dyadya Papuna,  - podzadorival Avtandil, - ty posle poseshcheniya "zmeya" ne
zaglyanul v kuvshin?
     - Dogadalsya,  moj mal'chik.  Gore mne!  Nesmotrya na veseluyu besedu, vino
svernulos', kak prokisshee moloko!
     - YA by za takoe poltory bashki s doveskom snes "zmeinomu" chubukchi.
     - |-he,  Dimitrij,  odnu  kak-nibud' nashel by,  a  polovinu s  doveskom
prishlos' by odolzhit' u Andukapara.  Ne smejtes',  pravdu govoryu.  CHto budesh'
delat'!  Dazhe  snovidec Gassan zametil,  kak  kradetsya knyaz' Arsha  k  korone
Simona Vtorogo.  No  Gassan na  strazhe,  eshche  raz  son videl:  ne  dotyanulsya
Andukapar  -   ruka  otsohla.   |tim  uspokoil  Hosro-mirzu,   myslenno  uzhe
primeryayushchego carskuyu papahu.
     - Ne somnevajsya, dorogoj Papuna, Hosro budet carem. Budet, esli my...
     Tut Givi perebil Georgiya:
     - Vchera takoe bylo.  Ty,  Georgij,  naverhu shagal,  tri "barsa" v  sadu
metalis'.  Rusudan s  Horeshani na kryshe bogatstvo sunduka osmatrivali -  chto
stoit brat' s  soboj;  tak i ne skazali,  kuda sobirayutsya i chto mozhno bednym
razdat'.   Dazhe  Daredzhan  otkazalas'  v   cerkov'  k  vecherne  pojti:   "Ne
voskresen'e,  govorit,  Ioramu i Bezhanu obeshchala sudit' ih rycarskij turnir".
CHto budesh' delat'!  Ot skuki rot rastyanulsya!  Reshil:  pojdu odin.  Odezhdu ne
peremenil -  ne voskresen'e, - mozhet, poetomu narod malo vnimaniya obrashchal. A
tol'ko prihozhu i udivlyayus':  pochemu v cerkovi stol'ko molyashchihsya,  chto temno,
hotya  svechi kak  greshniki v  adu  goryat.  Edva  nashel mesto nogu  postavit'.
Naverno,  svad'ba.  Posmotryu blizhe:  oschastlivila li  nevesta rodnyh  zheniha
svoej  krasotoj?  Probilsya vpered,  tol'ko vmesto molodoj za  analoem sovsem
neznakomogo svyashchennika uvidel.  Ne poverish' -  boroda parshivaya,  glaza kak u
myshi, i pishchit, tochno emu na hvost nastupili!
     - Ostal'noe,  dorogoj Givi,  mogu  tebe doskazat',  -  prerval Saakadze
"barsa". - I syuda, cherti, dobralis'... A narod kak?
     - Narod!   "My   holopy   tvoi!"   (Givi   gordelivo  shchegolyal  russkimi
vyrazheniyami). Hristosuyutsya, shlyut hvalu katolikosu: "Konec vojne! K ochagam! K
ochagam, lyudi!" |to ne zhenih, eto opolchenec iz Ateni krichal.
     - Vot, Georgij, ty mechom i umom zastavil vragov ujti...
     - Ubezhat', moj Dato! Ubezhat' pod zurnu carya Simona i pod ohranoj shakala
iz  shakalov,  kotoryj ne  ostanovilsya dazhe  pered  tem,  chtoby otkryt' vragu
tajnyj prohod iz Kartli v Kaheti!
     Dato  pokosilsya na  molchavshuyu Rusudan.  CHuvstvo  nelovkosti ohvatilo  i
ostal'nyh.
     Dver' raspahnulas',  i v darbazi shumno voshli, sbrasyvaya bashlyki, Matars
i Panush.  Ih brosilis' celovat'.  Razumeetsya,  oni blagopoluchno dobralis' do
Tusheti.  Anta Devdris poklyalsya,  kak Mouravi velel,  otschitat' vosem' dnej i
tol'ko togda izvestit' carya Tejmuraza ob othode vojsk Isa-hana i Hosro-mirzy
iz  predelov Kartli i  Kaheti,  daby  car'  Tejmuraz v  svoem  neterpenii ne
navyazal by sebe neravnyj boj.
     - Ne sovsem ponimayu, pochemu cherez vosem' dnej?
     - Znaj,  moj  Dautbek,  kupcy potomu sil'ny,  chto  ran'she podschityvayut,
potom tochno opredelyayut,  chto vygodno,  chto ubytochno:  priobresti ili prodat'
tovar.  Za vosem' dnej,  spesha v  Iran,  vojsko shaha otojdet daleko.  I esli
dazhe,  pochuyav opasnost' s severa,  Ismail-han poshlet vdogon gonca na yug, vse
ravno pomoshch' mirzy i  Isa-hana  ne  podospeet,  da  i  hany-voenachal'niki ne
zahotyat  povernut' tysyachi,  ibo  sarbazy uzhe  po  tomu  chasu  vypotroshat vse
vstrechennye po puti derevni.  A raz kormit' bol'she nechem,  znachit, i skakat'
obratno v  Kaheti nezachem.  Ismail-han  yavno v  ubytke,  a  Tejmuraz,  krome
gorcev,  poluchit dve tysyachi aragvincev. Pobeda, druz'ya! Car' Tejmuraz vernet
sebe carstvo!  Horosho,  esli odno! Nedarom aragvskij shakal ostalsya v Metehi:
naverno, s katolikosom sgovarivaetsya.
     - Ne po dushe mne,  Georgij,  i  vnezapnyj ot容zd Liparita v  Abhazeti i
upornoe nezhelanie krupnyh knyazej posetit' Metehi.
     - Prav, moj Dato! Bednogo SHadimana zhdut tyazhelye ispytaniya.
     Vdrug Saakadze podoshel k bokovomu oknu,  po teni gory opredelil vremya i
vyshel. Za nim vysypali v sad vse "barsy". Podozvav Archila, Saakadze prikazal
emu speshno sedlat' konya:
     - Poskachesh' goncom  k  SHadimanu,  otvezesh' moe  poslanie.  Ne  zabud' v
Tbilisi stavit' svechi v cerkvah. Prislushivajsya k razgovoram, priglyadyvajsya k
druz'yam i vragam. Takzhe ne zabud' posovetovat' Vardanu otpravit' cherez mesyac
Gurgena  za  tovarom v  Guriyu:  tochno  uslov'sya,  gde  dolzhen  vstretit' ego
Dautbek.  U amkarov pobyvaj -  shashku sebe novuyu ishchi ili papahu,  chto udobnee
budet.
     - Ne bespokojsya,  batono, vse vyvedayu! I k tezke Archilu v Metehi zajti!
Poklon ot aznaura Papuna...
     - Dazhe blizko ne podhodi! Smotritel' konyushen dolzhen ostat'sya v storone.
On  lish' dlya Papuna rodstvennik,  potomu vne podozrenij,  a  esli na  nego i
kosyatsya,  vse ravno zapretit' emu prinimat' Papuna ne smeyut.  |to pravo lish'
SHadimana.
     - Vse, batono, kak prikazal, sdelayu!
     Saakadze  posmotrel  vsled  vybezhavshemu  Archilu  i  nahmurilsya.  CHto-to
zashchemilo u nego v grudi.  "Stranno, - dumal Saakadze, - pochemu-to pokazalos'
- vidimsya v poslednij raz". On vnezapno zashagal k prigorku.
     Na  ploshchadke,  navisshej  nad  uzkoj  tropoj,  Saakadze  ostanovilsya,  v
zadumchivosti  krutya  us.  Gornyj  veterok  razveval  ego  volosy,  shalovlivo
skol'zil vniz,  ceplyayas' za  kustarnik i  vzdymaya legkuyu  pyl'.  Uzhe  smutno
vidnelsya siluet vsadnika.  Povernuv konya  k  kurivshemusya ushchel'yu,  on  kak-to
vnezapno ischez, tol'ko eho nevnyatno doneslo stuk kopyt.
     Lomanaya liniya neba, opirayas' na vershiny, plamenela vdali.
     - Smotri,  Georgij,  - zametil Dato, - eti krovavye otbleski predveshchayut
peremenu pogody.
     - Da,  peremenu.  -  Saakadze tol'ko  teper'  zametil  druzej.  -  CHto,
boyalis',  soskol'znu s tropy?  -  I druzheski polozhil ruku na plecho Papuna. -
Dorogoj!  Znayu, ne lyubish', no luchshe tebya nikto ne smozhet pogostit' v Mcheta.
Kazhetsya, u tebya tam druz'ya?
     - A  gde u  Papuna ih net!  Otpravlyayus' loshad' menyat',  chto podaril mne
SHadiman. Nachnut vynyuhivat' - skazhu, ona zmej boitsya, a ya kak raz k caryu zmej
na svad'bu priglashen. Kstati, novuyu odezhdu kuplyu, davno sobirayus'.
     - Glavnoe,  drug,  kupi pobol'she tajn u kupcov, amkarov i monahov. Vot,
Avtandil,  - obratilsya Saakadze k synu, opustivshemusya u ego nog na kamen', -
i  tebe sluchaj povidat' brata.  Pozdravish' ot menya monastyr' s osvobozhdeniem
ot persov.  Skazhi,  chto ya  sejchas polon radosti i  reshil predat'sya ohote,  -
schastliv  budu  popirovat'  s  druz'yami.   Peredaj  Trifiliyu,  chto  aznaurov
priglashayu na  pir  po  sluchayu osvobozhdeniya Kartli svyatym otcom  ot  iskonnyh
vragov.  Postarajsya,  moj mal'chik, uznat', dumayut li chernye vladyki priznat'
Simona, ili Tejmuraza zhdut.
     - Dorogoj otec,  vse vypolnyu. Tol'ko podozhdi menya. Nichego tak ne lyublyu,
kak ohotit'sya s toboyu.
     Saakadze vzdrognul:  kazhetsya,  Paata tozhe govoril pohozhee...  Pomrachnel
Georgij,  sdvinul brovi.  "Barsy" pritihli:  chto dal'she?.. Saakadze razognul
plechi i uzhe tverdo skazal:
     - Neobhodimo znat', chto delaetsya po vsej Kartli, kak gluboko pronikla v
narod opasnaya dlya  nashego dela  politika cerkovi.  |rasti,  poslal goncov za
Rostomom i |lizbarom?
     - Kak zhe, gospodin, zavtra zdes' budut.
     - Rostom poedet v  Gori,  poka on  v  nashih rukah.  Predlog podhodyashchij:
budto by proverit' krepost',  a na samom dele - vyyasnit', skol'ko opolchencev
razbezhalos' pod kolokol'nyj zvon.  |lizbar poedet v Noste, svorachivaya vo vse
derevni,  vo vse duhany, vezde v cerkvah stavya svechi i vyslushivaya propovedi.
Vam,  nerazluchnym druz'yam,  Panush  i  Matars,  pridetsya snova sedlat' konej.
Ob容dete istochniki,  otkuda my  cherpaem zhivuyu silu.  V  Niabi bravyj Lomkaci
skazhet vam, izmenilis' li nichbiscy ili verny nam, kak drevnij les. Pobyvajte
v Ateni,  tam glava atenskih opolchencev, Bakar, vse vam rasskazhet. V cerkvah
vystaivajte sluzhby,  vezde shchedro zhertvujte i  gromko blagoslovlyajte "svyatogo
otca".  Ni  slova o  licemerii duhovnikov.  Esli  najdetsya slishkom pytlivyj,
vernee  -   nazojlivyj  svyashchennik,   govorite:  "Georgij  Saakadze  v  ugodu
katolikosu  dejstvoval".   Izbegajte  opasnyh  besed,   ibo,  po  persidskoj
mudrosti,  deshevle oslinogo krika stoit beseda,  prinosyashchaya tebe  vred.  Nu,
kazhetsya, vse.
     - Horosho "vse"!  Odni rashvatali luchshie dela,  a  nam  s  Dato v  torbu
golovoj vniz nyryat'?
     - Pochti ugadal, moj Givi, zavtra dlya tebya saman prigotovlyu...
     Do temnoty dlilsya razgovor.  Nichego ne zabyl posovetovat' Georgij svoim
goncam, nichego ne zabyli sprosit' ego vernye druz'ya.
     I  kogda noch' rasprosterla nad  zemlej poserebrennye lunoj kryl'ya,  vse
"barsy" s naslazhdeniem vytyanulis' na tahtah: snova bor'ba, opasnost', udacha.
Snova kon', oruzhie, vstrechi...
     Rannij rassvet zastal goncov v puti.
     V zamke nastupila tishina. V komnate edy na polkah vodvorilis' kuvshiny i
chashi,  slovno druzhina na bivake. No v bashne Saakadze po-prezhnemu gromozdyatsya
svitki; na kamennoj plite, ryadom s porohovnicej iz chernogo dereva i slonovoj
kosti,  darom  Safar-pashi,  vysitsya kipa  pergamentnyh listov  "Saracinskogo
letopisca",  na  polusvernutoj  karte  rassypany  gusinye  per'ya,  napominaya
strely,  vypavshie  iz  kolchana.  Perebiraya per'ya,  Saakadze  daet  poslednie
ukazaniya  Givi,  posylaemomu v  gosti  k  svyashchenniku,  on  dolzhen  nezametno
vyvedat' o priezzhem propovednike.
     Rusudan  vospol'zovalas' sluchaem  i  otpravila sem'e  svyashchennika melkie
podarki.  A  Givi,  gordyj porucheniem,  velel zazharit' treh  kaplunov,  dvuh
indeek,  polozhit'  v  hurdzhini  pyat'  svezhevypechennyh  churekov  i  napolnit'
burdyuchok s  vinom,  -  ibo ne  hotel postavit' v  nelovkoe polozhenie bednogo
svyashchennika neozhidannym poseshcheniem.
     - Teper' Givi  do  vechera budet  uvivat'sya vokrug dochek  svyashchennika!  -
smeyalsya Dato.
     - Tebya zamenit,  -  burknul,  nervnichaya, Dimitrij. On vse dumal: chto zhe
Georgij poruchit Dautbeku i  emu?  Neuzheli ohranyat' zamok?  Ili  otdyhat'?  A
drugie riskovat' dolzhny?  Tolkat'sya mezhdu korshunami i volkami? Dimitrij ves'
napruzhinilsya, kogda Saakadze predlozhil prodolzhit' vcherashnij razgovor.
     Konechno, |rasti oboshel ves' sad, oglyadel kusty, hotya naverno znal, chto,
krome ptic, nikto ne posmeet proniknut' cherez stenu.
     - Itak,  druz'ya,  ot  turok  sleduet sovsem  otkazat'sya.  Ne  nuzhny  ni
dal'nie, ni blizhajshie. Vam, Dautbek i Dimitrij, pridetsya sovershit' poezdku v
pashalyk.  Povezete podarki etim  alchnym  gienam i  soobshchite radostnuyu vest':
persy bezhali,  vojna v Kartli konchena. Nadeyus', oni ne otkazhutsya poohotit'sya
so mnoyu v moih nostevskih vladeniyah.  Osobenno horoshi tam oleni i v izobilii
dzhejrany.  A vino prigotovil dlya nih iz pradedovskih marani.  Govorite,  chto
najdete neobhodimym dlya  ukrepleniya druzhby.  Vas napoyat iz  zhelaniya vypytat'
dela Kartli, pritvorites' p'yanymi i progovorites', chto u cerkovi stotysyachnoe
vojsko, kazhduyu minutu gotovoe k svyashchennoj vojne, i imenno etogo i ispugalis'
ubezhavshie persy. Potom kak by nevznachaj obronite, chto knyaz'ya ob容dinili svoi
druzhiny,  a Mouravi predlagayut stat' nad carskimi vojskami.  Sovsem ohmelev,
"vyboltajte",  chto novye kreposti i zaslony knyaz' SHadiman nachal vozvodit' na
vseh rubezhah.
     - Postoj, Georgij! - izumilsya Dato. - Vyhodit, reshil priznat' Simona?!
     - Kto  tebe  skazal?  Sejchas  neobhodimo sderzhat' tureckih pashej.  Esli
rinutsya k  nam,  vynuzhden budu mechom ukazat' obratnyj put',  a  ssorit'sya so
Stambulom nerazumno.
     - No s kem zhe voevat'? I za chto?
     - Za  chto?  A  razve  vremennaya bor'ba s  Hosro i  Isa-hanom chto-nibud'
izmenila?  Ili,  po-vashemu,  gruzinskie  carstva  ob容dinilis'?  Ili  knyazej
urezali? Mozhet, aznaurskoe soslovie vostorzhestvovalo? I to pravda, rasshatali
my  stolpy knyazheskih zamkov,  uzh  ne tak nad carem vlastvuyut.  Dazhe SHadiman,
otdavshij zhizn' za ukreplenie knyazheskogo sosloviya,  pochti ruchnym stal.  No do
pobedy eshche daleko.  Net,  moi druz'ya,  namechennoe dolzhno svershit'sya. Bor'ba,
bor'ba do  konca!  Nasha rodina da vossiyaet,  kak neugasimaya zvezda!  Edinaya,
mogushchestvennaya, "ot Nikopsy do Derbenta"!
     - Znachit, otklonyaesh' predlozhennoe SHadimanom?
     - Ne  dlya  togo proshli my  bol'shoj,  tyazhelyj put',  chtoby stat' slugami
Simona glupogo.
     - Georgij,  chto zadumal? - vskriknul Dimitrij. - Neuzheli opyat' pridetsya
Tejmuraza na tron posadit'?
     - Tejmuraz mne men'she Simona nuzhen.
     - No carstvu nuzhen car'! Ili nakonec reshil...
     - Narodu nuzhen car' Bagrationi, a ne Georgij Saakadze iz Noste.
     - Gde zhe najti Bagrationi?
     - Uzhe nashel. Neuzheli zabyli?
     - Nashel? Nashel? - pochti v odin golos vskriknuli "barsy". - Kto takoj?
     - Aleksandr,  imeretinskij  carevich,  syn  imeretinskogo  carya  Georgiya
Bagrationi. Naslednik imeretinskogo prestola.
     - Poltora goda ne vspominal!
     - Mozhno i dva ne vspomnit', a vse zhe pomnit'.
     - Dautbek  prav.  -  Dato  vdrug  postig  velikij  zamysel  Saakadze  i
voshishchenno vskriknul:  -  Znachit,  okonchatel'no reshil bez krovi prisoedinit'
Imereti k Kartli?
     - Ne prisoedinit', a ob容dinit'. Dumayu, na takoe car' Imereti s bol'shoj
radost'yu soglasitsya.  Ran'she Aleksandr stanet carem Kartli,  a  kogda pridet
chas  Georgiyu Tret'emu pokinut' zemlyu...  poluchit i  svoe carstvo.  My  zhe  s
pomoshch'yu imeretinskogo vojska osvobodim Kaheti.
     - A Simon?
     - Ubezhit s SHadimanom v Marabdu ili Isfahan.
     - A Tejmuraz?
     - Ne  dlya  nego starayus',  uzhe raz dopustil oshibku.  Emu ne  privykat',
pust' kuda hochet bezhit.  Kak davno reshili,  ob容dinim tri carstva:  Imereti,
Kartli,  Kaheti!  Tri carstva pod odnim skipetrom! Potom Guriyu prisoedinim -
na doroge mezhdu Imereti i  Kartli lezhit.  S Levanom Megrel'skim voennyj soyuz
zaklyuchim:  takogo polkovodca sleduet berech',  vojsko u nego sil'noe, mozhno i
turok ottesnit' i  Ahalcihe osvobodit',  davno o  takom dumayu.  Potom persov
pogonim cherez  Lenkoran'...  No  kogda  Levana ne  stanet,  Samegrelo dolzhna
prisoedinit'sya k  Kartli.  Nedolgo smozhet Abhazeti ostavat'sya v  odinochestve
i...  ili  dobrovol'no prisoedinitsya k  Kartli,  ili oruzhiem zastavim!  Vot,
druz'ya,   osvobodivshis'  ot  persov,   vernemsya  k  davno  zadumannomu...  k
ob容dineniyu Gruzii v  odno moguchee carstvo.  I  put' sejchas gladkij i pogoda
podhodyashchaya.  Nas  ne  budet,  nashim  naslednikam zaveshchaem:  "ot  Nikopsy  do
Derbenta!"  No my,  obyazannye pered rodinoj,  dolzhny neotstupno podgotovlyat'
pobedu!  Gruziya edinaya, nezavisimaya i... ne knyazheskaya! |to li ne blagorodnaya
cel' nashej zhizni!
     - Georgij!  Poltora mesyaca gotov tebya  celovat'!  |-e,  "barsy",  a  vy
stonali:  "CHto  dal'she?  Neuzheli SHadimanu sluzhit'?.."  Kogda  shashki  tochit',
dorogoj Georgij?
     - Uspeem, snachala na vremya pritihnem. "Svyatye otcy" sovsem rasteryayutsya:
za kogo molit'sya,  kogo proklinat'?  Pust' cerkov' vlast'yu,  a narod golodom
nasladyatsya.  I  odnazhdy v hmuroe utro narod zakrichit:  "Pomogite!" A cerkov'
otvetit: "Bog pomozhet!" Za etot srok Dato potihon'ku v Imereti napravitsya, s
carem Georgiem govorit'.  Zaranee znayu, carevich Aleksandr ot radosti na nebo
polezet.
     - Za tri carstva netrudno i lunu osedlat'!
     - Tol'ko li za carstva?
     - A eshche za chto? - izumilsya Dimitrij.
     - Lyubit on doch' carya Tejmuraza, i Nestan-Daredzhan ego lyubit.
     Dautbek tak ahnul, chto golub', prisevshij bylo na podokonnik, vzmetnulsya
i uporhnul.
     - Ot... otkuda uznal?
     - Archil-"vernyj glaz" razvedal.  Pomnite,  neozhidanno ischez?  V Imereti
potihon'ku probralsya: chem zanyat Tejmuraz, hotel ya uznat'. Ves' Kutaisi togda
vozmushchalsya,  pochemu Tejmuraz, pokidaya Imereti, ne ostavil Nestan-Daredzhan vo
dvorce carya Georgiya.  Cerkov' brak s Zurabom hotela rastorgnut', no Tejmuraz
vojsko  treboval  dlya  bor'by  s  Isa-hanom,  a  imeretincy  boyalis'  persov
razdraznit'.  Govoryat,  carevich poklyalsya: "Vse ravno Daredzhan moej budet!" I
ona slovo dala Zuraba bol'she za  muzha ne priznavat'.  Vidite,  druz'ya,  dela
nashi ne tak plohi.  Nado vse podgotovit'.  Glavnoe,  obezoruzhit' sil'nejshego
protivnika -  cerkov';  pust' na smozhet i pylinku v nashu storonu sdut'. My -
pokornaya pastva...  Ne smejsya tak,  Dimitrij, vseh ptic razognal. A ya lyublyu,
kogda oni,  malo zabotyas' o  moih zamyslah,  smotryat na ruku,  posypayushchuyu im
zerno.
     - Georgij, dorogoj drug, kogda ty vse obdumal?
     - Kak  tol'ko Isa-han i  Hosro-mirza pozabyli zahvatit' s  soboyu Simona
Vtorogo. Dato! Konechno, bez Givi nasha Horeshani tebya ne otpustit.
     - I  ya  privyk k  etomu schastlivchiku.  Uzhe ne pervyj raz.  Ni o  chem ne
dumaet, a udacha emu sama v ruki lezet.
     - CHistyj serdcem - potomu. Poltora burdyuka emu v rot! Rugayu, - a on tak
i ne ponimaet, za chto.
     - Georgij...  - Dato zamyalsya. - Esli ne osudish', Horeshani voz'mu. Hotim
v Abhazeti poehat', malen'kogo Dato i starogo knyazya navestit'.
     - Ne tol'ko ne osuzhu,  no luchshego i pridumat' nel'zya. Pust' vse uznayut,
chto  v  Abhazeti uehali,  -  u  SHadimana nemalo lazutchikov.  A  dlya Zuraba v
Ananuri  pis'mo  gonec  povezet.  Pozhaluetsya Rusudan materi:  bez  Horeshani,
kotoraya uehala syna  navestit',  sovsem skuchno stalo.  Esli  sejchas vyedesh',
mozhesh', drug, ran'she v Abhazeti pogostit', v Imereti - nemnozhko rano.
     - No kak ty odin ostanesh'sya?
     - Konechno,  skuchat' po vas budu; vse zhe ne vse svalyu na vashi plechi. Uzhe
segodnya  poslal  goncov  k  Kvlividze s  priglasheniem priehat'  poohotit'sya;
konechno,  s Nodarom. Potom Aslamaza i Guniya zhdu; poka bol'she nikogo. I im ne
vse  skazhu.  No  nel'zya  ostavit' aznaurskij soyuz  v  nedoumenii.  Poruchu im
podgotovit' s容zd aznaurov vo vladenii Kvlividze.  Pust' gorditsya,  i sluchaj
podhodyashchij,  bogatstvom  pohvastat',  gostej  pyshno  vstretit'.  Govoryat,  v
nabegah na persov vse zhe sebya ne obidel.
     - Voennaya dobycha po pravu vityazyu sleduet.
     - A ty pochemu nichego ne bral,  tyazhelyj bujvol?  Poltora chasa ugovarival
peresest' na hanskogo konya!
     - K  svoemu privyk.  A ty,  dlinnonosyj chert,  pochemu plyunul na kiset s
tumanami? Tol'ko moyu glupost' zamechaesh'?
     - Oba glupye,  -  uspokoil "barsov" Dato.  -  YA nikogda ot trofeev, kak
govorili  rimlyane,  ne  otkazyvayus' i  vse  nagrablennoe v  knyazheskih zamkah
spokojno  otnyal  u  persov.   YA  sejchas  tozhe  bogatyj;  chast'  otlozhil  dlya
opolchencev,  vernee -  dlya ishakov,  kotorye skoro pridut prosit' na sharvari.
Mozhet,  i  ne  dal by,  no  radi zhenshchin podobreyu:  stydyatsya oni na golyj zad
smotret'.  A  mnogoe  spryatal,  nam  prigoditsya.  Guniya  i  Aslamaz tozhe  ne
otvernulis' ot zolota.  I Kvlividze molodec!  CHto,  on huzhe amkara?  Gde emu
zarabotat', esli ne na vojne?
     - YA tozhe tak dumayu,  no raz dlinnonosyj chert ne bral... Vse ravno darom
ne  propalo,  vse  aznaury  pohvatali.  Nehorosho,  s  opolchencami  ne  shchedro
delilis':  "Pust' sami bogateyut,  my  ne  protiv".  A  razve opolchenec mozhet
sravnit'sya s  aznaurom?  Druzhinniki bez  ustali dlya svoego gospodina otnyatoe
pryachut.  Tol'ko  ty,  Georgij,  porovnu dobychu  delish' i  ne  vsegda k  sebe
spravedliv. Ved' vse svoe bogatstvo razdaesh'.
     - Razdayu na oruzhie,  konej,  odezhdu - eto dlya Kartli. Na hleb v derevnyu
redko dayu:  vseh ne nakormish',  a  mozhno poteryat' sredstva k bor'be.  Drugoe
delo trofei -  eto obshchaya dobycha,  znachit,  po spravedlivosti sleduet delit':
kto riskoval zhizn'yu,  tot uchastnik pribyli.  Nu,  rady, druz'ya? Ved' opyat' u
vseh bol'she dela!  Da, Dimitrij, segodnya dolzhen tvoj ded priehat', poslal za
nim. Pust' otchet dast, kak moim zamkom v Noste upravlyal.
     Saakadze,  vidya,  kak poblednel ot volneniya Dimitrij, vstal i predlozhil
pojti  k  zazhdavshimsya stradalicam,  kotorym na  dolyu  vypalo ne  vesel'e,  a
postoyannaya trevoga:  ili  provozhayut voinov,  ili  zhdut ih  vozvrashcheniya,  ili
tomyatsya, kogda oni doma nikak ne mogut zakonchit' voennye besedy.




     V prozrachnyh oblakah tonkoj pyli teryayutsya verhushki minaretov,  kamennyh
strazhej  Reshta.   Stoit  obychnyj  polden'.   V  pautine  uzkih  krivyh  ulic
bespreryvno dvigayutsya karavany,  slivaya  v  odin  neumolchnyj potok  zvyakan'e
persidskih  bubencov  i   kolokol'chikov,   velichinoyu  ot   oreha  do  tykvy,
naceplennyh na sbrue,  po bokam i na sheyah verblyudov; vykriki chervodarov, rev
oslov,   mulov,  okriki  pogonshchikov,  neumolchnoe  rzhanie  skakunov,  vykriki
vooruzhennyh kupcov, rugan' stolknuvshihsya vsadnikov, laj sobak, vopli zhenshchin,
zakutannyh v  sherstyanye chadry i belye pokryvala.  K pyl'nym,  gryaznym stenam
puglivo prizhimayutsya bosonogie deti v vojlochnyh shapchonkah, oberegaya kuvshiny s
mutnoj vodoj. Prohodyat odni nav'yuchennye zhivotnye i totchas poyavlyayutsya drugie,
novym revom i zvonom napolnyaya ulicy shirinoj s kop'e.
     Gory  v'yukov,  piramidy  kip,  ryady  tyukov  to  raspadayutsya,  to  vnov'
gromozdyatsya vdol'  ploshchadi  bazara.  Verblyudy opuskayutsya na  koleni,  revut.
Verenicy  nosil'shchikov pod  monotonnyj napev  tyanutsya  k  korablyam pustyn'  i
stepej.
     Smotritel' bazara,  podschityvayushchij sbor,  i  shum padayushchih s vesov tyukov
predveshchayut zenit ne tol'ko solnca,  no i dnevnoj torgovli. Luchi osleplyayut, u
vodoemov sutoloka, shchelkayut bichi. To tut, to tam slyshitsya yarostnoe "Habarda"!
Neshchadno branyas': "U, pa-der sek!", proklinaya solnce, osatanevshie karavanbashi
gonyat peredovyh verblyudov,  tesnya nosil'shchikov, chernolicyh i krasnoborodyh, s
trudom uderzhivayushchih gruz na plechah.
     Pokachivayutsya v korzinah kokony,  v tyukah -  gilyanskij shelk,  v v'yukah -
kovry  Kermanshaha i  Horasana.  V  osobyh sosudah -  blagovoniya,  v  plotnyh
meshochkah - pryanosti. Barahtaetsya v pyli solnce. Kipit Resht. Prohodit obychnyj
polden'. "Aj balam! Ba-la-amm!"
     Karavany speshat na sever, yug, zapad, vostok. V Moskoviyu i Indiyu, Horezm
i Sind,  v Afganistan i Siriyu, v Talyshinskoe hanstvo i SHirvan, v gosudarstvo
velikih mogolov, k beregam okeana, morej i zalivov.
     Zvenyat monety Azii i Evropy,  shchelkayut chetki. Raschetlivye slova torgovli
peremezhayutsya s  molitvennymi prizyvami k  namazu.  Otrechenie ot suety -  kak
otliv na more, strast' k nazhive - kak priliv. Zvenyat bubency i kolokol'chiki,
vedya  schet verblyuzh'im shagam,  speshat karavany prodolzhit' puteshestvie,  novye
oblaka pyli  vzdymayutsya nad  Reshtom,  hlopayut bichami chervodary,  nadryvayutsya
karavanbashi: "Aj balam! Ba-la-amm!"
     I vnezapno -  kriki,  vopli,  rugan': pojmali vora. "Ferrashi! Ferrashi!"
Mel'kaet hanzhal, otsekaya uho.
     Odichalye psy kidayutsya k krovavoj luzhe. Vse privychno, kak nebo.
     Spertyj,  goryachij  vozduh,  gustoj  ot  pyli,  napolnyaet  ulicy.  Zapah
otbrosov smeshivaetsya s terpkim aromatom sadov, pritaivshihsya za glinobitnymi,
kamennymi  i  izrazcovymi  stenami.   Ot  primorskih  bolot  tyanet  gniyushchimi
vodoroslyami. Nesterpimo dushno. I vot-vot oborvetsya dyhanie.
     No tak bylo kazhdyj den',  kazhdyj god!  Tak bylo vsegda!  Torgovaya zhizn'
speshit k  vesam udachi.  I vremya nastojchivo dvizhetsya v budushchee,  kak karavan.
Tri chasa otdelyayut den' ot  zenita.  Obychnye budni lihoradyat Resht.  Prizyvayut
muezziny, poet brodyachij pevec:

                Karavan uhodit v golubye stepi.
                Aj balam! Ba-la-amm! V znojnye pustyni...
                Tvoi kudri, Lejla, zaplelis', kak cepi, -
                Ty ostalas' v Reshte, pesnya v serdce stynet, -

                Ne Medzhnuna cepi, a menya obvili!
                Tysyachu krasavic vstrechu ya otnyne...
                YA ushel ot pyli, i prishel ya k pyli,
                Poteryal ya pesnyu, kak slezu v pustyne.

     Fanatichnyj mulla nastupaet na ten',  rasprostertuyu na zheltoj zemle.  Iz
lyulya-kebabnoj  donositsya  zapah  baran'ego sala;  tuda  ustremlyayutsya ustalye
pogonshchiki.
     Poet brodyachij pevec, protyagivaya mednuyu chashu i vzyvaya:
     - Podayanie! O imam Reza!
     Kupec,  sidya  na  kovrike vozle  polutemnoj lavki,  kuda-to  ustremlyaet
vzglyad i  privychno perebiraet chetki.  Pered nim na zheltoj zemle ten' pevca s
protyanutoj chashej. Dve monetki so zvonom padayut v "priyut nadezhd".
     Speshat karavany. Teni stanovyatsya koroche. Zavesa pyli plotnee.
     Pevec poet:

                Tysyacha krasavic aromatnej dyni,
                No odna dorozhe: Lejla - pesnya rozy!
                Poteryal v pustyne i nashel v pustyne
                Pesnyu, chto rozhdaet v mire tol'ko slezy.

                Aj balam! Ba-la-amm! CHashu, ot neduga,
                YA vinom napolnyu! ZHertvoj byl gordyni,
                A teper' ya nishchij i brozhu vdol' kruga, -
                CHto nashel v pustyne, poteryal v pustyne!

                Karavan uhodit, solncem opalennyj,
                Pyl' letit nad zhizn'yu tuchami gustymi...
                Uhozhu vlyublennyj i pridu vlyublennyj, -
                Poteryal v pustyne i nashel v pustyne.

     - Podayanie! O vrata nuzhd!
     V  prohladnoj  kave-han  krasnoborodyj  karavanbashi,   iz  goda  v  god
peresekayushchij  more  peskov,  vozlezhit  na  shirokoj  tahte,  posasyvaya  chubuk
kal'yana.  Pevec  terpelivo zhdet,  poka  rasplyvutsya svetlo-sinie strui dyma.
Ruka dobrozhelatelya opuskaet v chashu mednuyu monetku.

                Ty lune podobna! Ten' tebya pokinet
                Pust' s moej lish' pesnej, kak sleza luchistoj!
                YA iskal v pustyne i nashel v pustyne
                Tvoi kudri, Lejla, ambry samoj chistoj!

                YA pokinul sytyh, ya pokinul cherstvyh,
                Ty skazala "Milyj Lejlu ne pokinet!"
                I teper' ya pesnej ozhivlyayu mertvyh
                Mglu teryal v pustyne, svet nashel v pustyne

     - Podayanie! O poruchitel' za gazel'!
     Bronzovolicyj gebr  v  vysokom,  chernom  kolpake,  razmyshlyaya ob  uchenii
Zaratushtry,  prodal na zamusorennom perekrestke prodolgovatuyu dynyu.  Vyruchku
on nebrezhno brosaet v mednuyu chashu.
     - Da ne podvergnet tebya allah neozhidannoj strele!
     Tol'ko na  odno mgnovenie zaderzhalsya shemahinec,  krasuyas' na  kone,  on
sdvigaet  na   zatylok  shapku   iz   chernoj  baran'ej  shkury  i   ustremlyaet
sladostrastnyj vzor  na  persiyanku,  sverkayushchuyu  glazami  za  poluprozrachnoj
kiseej. Dvadcat' chetyre kosy spadayut u nee po plecham, opasnye, kak zmei. Kak
viden'e, ischezaet ona v gushche pomerancevyh derev'ev, ukryvayushchih Resht.
     Zapel pevec gromche i vostorzhennee:

                Bez vody sosud moj, i v glazah slezy net,
                Ten' tvoya vozdushna, tol'ko serdce ranit!
                Poteryal v pustyne i nashel v pustyne
                Sladostnyj oazis onemevshij strannik.

                Tvoi kudri, Lejla, zaplelis', kak cepi!
                Dvuh tenej net v Reshte est' odna otnyne...
                Karavan uhodit v golubye stepi,
                Aj balam! Ba-la-amm! V znojnye pustyni!

     I poshel pevec po znojnoj ulice, gromko vzyvaya:
     - Podayanie! O Lejla, podayanie!..
     Krasnaya obozhzhennaya cherepica krovel' vysitsya nad sadami,  otdelennymi ot
ulic.  Luchi  solnca,  teryayas' v  listve,  skupo osveshchayut aryki.  Zdes' zhizn'
medlitel'na, kak voda v arykah, tam - skorotechna, kak dym kal'yana.
     Gde-to  daleko  i  sovsem  blizko muedzin reshitel'no napominaet o  dani
allahu, edinomu i vseproshchayushchemu. Vse - kak bylo vchera i kak budet zavtra...
     No vdrug,  slovno samum,  naletel neistovyj boj barabana,  pronzitel'no
zavyli svistul'ki,  ozadachenno zalayali sobaki, voproshayushche zareveli verblyudy,
zavizzhali otkuda-to  vynyrnuvshie mal'chishki!  Do  hripoty  chto-to  vykrikival
mechushchijsya  ferrash-bashi,   no  ego  ne  slushali:  stalkivayas'  i  razbegayas',
naskakivaya na v'yuki i zhivotnyh, kruzhilis', ne znaya zachem, vzyvali, ne znaya k
komu: "Allah! Gde? Kto?"
     CHerez Resht mchalsya vsadnik iz  "tysyachi bessmertnyh",  lichnoj ohrany shaha
Abbasa. Takaya vstrecha byla minbashi privychna i zhelatel'na. Otkinuv kol'chuzhnuyu
setku,  zashchishchavshuyu sheyu i  lico,  vskinuv kop'e s  pozolochennym nakonechnikom,
vsadnik grozno sverkal glazami,  upodoblyayas' voinu bozh'emu iz  odinnadcatogo
stiha shest'desyat pervoj sury korana "Poryadok bitvy",  prinyavshemu zemnoj vid.
Za   nim  skakal  otryad  "shah  sevani"  -   "lyubyashchie  shaha",   oruzhenoscy  i
telohraniteli.  Nadziraya za bezopasnost'yu dorog i spokojstviem imperii,  oni
ne  skupilis' na  udary,  nanosimye imi  po  obe  storony tesnyh  ploshchadej i
ulichek.
     SHahskij glashataj,  podprygivayushchij na  berberijskom skakune,  neotstupno
sledoval  za  peredovym  vsadnikom,   svirepym  minbashi,  kotoryj  prodolzhal
potryasat' kop'em  s  pozolochennym nakonechnikom,  kak  by  stremyas' dopolnit'
naglyadnoj siloj veskuyu silu slov glashataya.
     - Vo  imya allaha vysochajshego!  -  veshchal glashataj,  podnyav ukazatel'nyj,
zaklyuchennyj v zoloto perst k slovno pritaivshemusya nebu.  - Vo imya vseblagogo
i  miloserdnogo!  Da  vozdaetsya blagodarenie tvorcu  dvuh  mirov!  Da  budet
blagoslovenie bozhie nad Mohammetom i ego potomkami! Pust' dushi zhitelej Reshta
obrazuyut odnu  dushu!  Pust'  sluh  zhitelej  Reshta  vyzovet zavist' tigrov  i
panter!  Znajte, pravovernye, i bud'te preispolneny schast'em! Torzhestvujte v
chest' naivysshego torzhestva!  V  Gilyan,  da  hranit ego  allah,  v  Resht,  da
zabotitsya o nem prorok, derzhit svoj vysokij put' i putej shah-in-shah! "Solnce
Irana"! "Lev l'vov"! Velikij shah Abbas!!!
     Upadi molniya iz golubyh glubin v  seredinu Reshta i porazi tysyachi tysyach,
ona ne  mogla by  proizvesti na reshtcev vpechatlenie bolee oshelomlyayushchee,  chem
eti fanatichnye vykriki.  Na ulichkah, primykayushchih k ploshchadi bazara, podnyalas'
nevoobrazimaya sumatoha: kto-to komandoval, kto-to metalsya, kto-to zagonyal vo
dvory  verblyudov,  oslov,  mulov,  kusayushchihsya  i  lyagayushchih.  Vmig  poyavilis'
podrostki-polival'shchiki.  Iz kuvshinov hlynula voda,  boryas' s pyl'yu, - slovno
pereplelis' belye  zmei  s  zheltymi.  Raspalennaya,  odurevshaya  tolpa  rosla,
shirilas',  navalivayas' na  glinobitnye steny,  -  vot-vot ruhnut.  V  melkie
oskolki  razbivalis' kuvshiny,  sverhu  otkuda-to  svalilis' v'yuki  pryamo  na
golovy  zavopivshih zhenshchin.  Poyavilsya kalantar,  razmahivayushchij rukami.  Vnov'
posypalis' udary.  I  nad gorodom povis protyazhnyj,  ne  to radostnyj,  ne to
pechal'nyj, krik: "Oo-ol!"
     Minuya  pomerancevye  sady  i  obognuv  mechet',   zapylennyj  minbashi  i
vspotevshie "shah-sevani"  povernuli k  tutovym roshcham,  vneshnim kol'com plotno
okruzhivshim sady Sefevidov.
     Vzbudorazhen Resht! "Speshite, pravovernye! Priblizhaetsya shah Abbas!"
     Iz lavok majdana ischez deshevyj kalemkar,  i tonchajshij raznocvetnyj shelk
zapolnil temnye  polki.  Derevyannye chashi  iz  "orehovogo naplyva" zamenilis'
chekannymi izdeliyami. Glinyanye muholovki zabrosheny v temnuyu nishu, na ih meste
krasuyutsya pokrytye chernym i krasnym lakom lozhki dlya sherbeta.
     Ulicy,  po kotorym prosleduet "lev Irana",  obil'no polity i podmeteny.
Krugom,  slovno pered bajramom,  vytryahivayut kovry,  chistyat mednye kotly dlya
pilava,  nabrasyvayut na  tahty kashmirskie i  kermanskie shali,  kak budto shah
Abbas soizvolit posetit' hot' odno iz  zhilishch.  No  -  inshallah!  -  on mozhet
proehat' mimo, mozhet blagosklonno povernut' golovu k zaboru!
     - I chto zhe?  - hripit staraya Kyulli. - Razve cherez zabor viden hot' odin
persik?
     - O  Aali,  kto skazal,  chto da?  -  shipit staraya Zebenda,  ostervenelo
navodya blesk na pognutyj taz.
     - Bajram! Bajram! - vosklicaet staraya Kajkyap, ustilaya cinovkoj zemlyanoj
pol. - SHah-in-shah, velikij iz velikih, edet v Resht!
     Sluhi  nosilis',  kak  lepestki maka.  Govoryat,  "lev  Irana"  vnezapno
pozhelal  ran'she  ob容hat'  Gilyan.  Govoryat,  "povelitel' vselennoj"  povelel
razbit' sad na  puti k  |nzeli,  v  kotorom budut sozrevat' biryuzovye slivy.
Govoryat,  "sredotochie mira"  reshil  perebrosit' most  cherez more,  ravnyj po
dline semi tysyacham verblyudov,  postavlennyh drug k  drugu v hvost.  Govoryat,
"solnce  Irana"  vozzhelal  vozdvignut'  na  beregu  Sefidruda  oslepitel'nuyu
mechet'. Ee sto dvadcat' kolonn povergnut nic sever, vostok i zapad.

     Vskore  za  minbashi  iz  "tysyachi bessmertnyh" i  otryadom "shah-sevani" k
tutovym roshcham podoshel ogromnyj karavan v  sem'  tysyach verblyudov.  "Peredovoj
dom",  -  tak nazyvalsya etot karavan,  -  perebrosil iz Isfahana,  stol'nogo
goroda shaha Abbasa,  k pribrezhnomu gorodu yuzhnogo Kaspiya -  Reshtu -  palatki,
mebel',  kovry,  zolotuyu posudu, zapasy yastv, olovyannye truby i bassejny dlya
velikogo ozhivleniya sadov.
     CHarami kazalos' proishodyashchee.  Tam,  gde  lish'  vchera stelilas' zelenaya
trava,  podnyalas' mozaichnaya arka shaha Abbasa,  i  u  podnozhiya ee raskinulis'
prichudlivye arabeski iz  puncovyh roz.  Iz vysohshej pasti mramornogo grifona
vnezapno hlynula zhemchuzhnaya struya, obdavaya belosnezhnoj penoj otshlifovannye do
zerkal'nogo  bleska  plity  terras.  Derev'ya,  bespechno  razbrosivshie vetvi,
mgnovenno  pod   zvyakayushchimi  nozhnicami  sadovnikov  prinyali   blagochestivyj,
strojnyj vid.  Mnozhestvo rabov,  chernyh i  smuglyh,  pod ponukayushchee shchelkan'e
bichej stali vozvodit' shater-dvorec.
     I,  kak roskoshnyj cvetok fakira,  vmig raspustilsya shelk, podderzhivaemyj
stolbami,  skreplennymi obodkami  iz  massivnogo  zolota.  Dragocennaya parcha
obrazovala chetyre steny,  vdol' nih  raskatali kovry,  a  golubye kermanshahi
podtyanuli vverh  i  ukrepili zolotymi yablokami.  Otveli ruchej  i  propustili
cherez shater-dvorec, ustroiv bassejn iz vstavlennyh v zemlyu svincovyh plit, s
karnizom iz zolotyh polukruglyh plastinok.
     - Speshite, pravovernye! Priblizhaetsya shah Abbas!
     K  rabam  chernym  i  smuglym  pribavilis' zhiteli  Reshta  -  mastera  po
obrabotke shersti i kozh,  metalla i dereva.  Perestuk tysyachi kirok i molotkov
oglasil okrestnost'. I vokrug shatra-dvorca, kak puzyri na vode ot broshennogo
kamnya,   totchas  poyavilis'  shatry  dlya  priemov,   omoveniya,  pirov.  Pozadi
rastyanulis' shatry dlya shahskogo garema,  a neskol'ko poodal' eshche shatry -  dlya
pridvornyh i  ih garemov,  dlya ohrany i  slug.  Na strazhe uzhe zastyli roslye
mamlyuki,  araby  v  belyh  burnusah,  voinstvennye mazanderancy v  polosatyh
chalmah.  Sady,  primykayushchie k  shatrovomu  gorodu,  eshche  vchera  prebyvavshie v
nebrezhenii,  sejchas kazalis' narisovannymi;  na  uglah  bronzovye kuril'nicy
rastochali fimiam,  i  svezhij  pesok  na  dorozhkah  eshche  sohranil blagodatnoe
dyhanie morya.
     Isfahan  vzbudorazhen.  Na  majdanah,  bazarah,  v  hanskih dvorcah i  v
prostyh hane tol'ko i  razgovora,  chto o  poezdke shaha.  Vzvolnovan i garem:
konechno, zheny poedut, no kogo iz haseg udostoit shah-in-shah veseloj poezdkoj?
     Sem'  tysyach  verblyudov snaryazheny v  dalekij put'.  SHahskij poezd  gotov
pokinut' Isfahan.  Nezhdanno shah povelel vsem obitatel'nicam garema sledovat'
za nim:  zhenam -  v krytyh nosilkah,  hasegam -  v kedzhave.  Osobo priglasil
lyubimuyu sestru, zhenu Isa-hana.
     I dlya Reshta nastal den' iz dnej.
     Priblizhalsya vlastelin.  Nad  dorogoj reyalo oranzhevoe znamya shah-in-shaha:
lev s  sablej v  lape i  so  svirepym solncem na  spine,  napominaya o  sile,
sposobnoj ispepelit', izrubit' vse neugodnoe stavlenniku allaha na zemle.
     Priblizhalsya "lev  Irana"!  Vperedi konyuhi veli pod  uzdcy ego  zapasnyh
konej -  v zolotoj sbrue,  pod shelkovymi cheprakami, ukrashennymi dragocennymi
kamnyami. Zatem sledovali barabanshchiki i trubachi. "Tysyacha bessmertnyh" skakala
na konyah pozadi velikolepnogo poezda.  A  vot starye i molodye hany v parche,
slepyashchej,  kak  solnce,  sardary  v  sverkayushchih  dospehah,  nachal'niki ohot,
vooruzhennye  inkrustirovannymi  mushketami,   sokol'niki,   gordo  vzdymayushchie
nahohlivshihsya sokolov v klobuchkah,  bezmolvnye evnuhi, vazhnost'yu starayushchiesya
voznagradit' sebya  za  bezobrazie,  chubukonoscy,  nadmenno vzdymayushchie redkie
chubuki, kak kop'ya, roj zhen i haseg v legkih rubandah.
     Vperedi,  na zolotistyh konyah vysilsya goluboj,  razukrashennyj zolotom i
biserom palankin.  Za legkimi zanaveskami,  na atlasnyh podushkah, polulezhala
Tinatin;  ryadom s  nej  lyubimaya podruga.  Za  otkaz Nestan |ristavi uehat' v
Gruziyu i  zhelanie ostat'sya v  Davlet-hane shah osypal ee podarkami i  neredko
blagosklonno priglashal razdelit' s  nim i Tinatin obed ili utrennij kofe.  I
ves' garem okazyval ej  pochesti ne  kak znatnoj knyagine,  a  kak udostoennoj
osobogo vnimaniya shah-in-shaha.  Vot  pochemu  i  sejchas Nestan sidela ryadom  s
Tinatin v ee bogatom palankine.
     Za verblyudami garema ehal glavnyj kaznachej,  ohranyayushchij kozhanye meshki s
zolotymi monetami.  Dal'she sledovali poety  v  dorogih naryadah,  kak  stroka
stiha, vyrvavshayasya na volyu iz serdca; zvezdochety, steregushchie zvezdy na nebe,
kak pastuhi ovec;  otryady fonuschi,  neutomimyh voitelej s mgloj; oruzhenoscy,
podozritel'no kosyashchiesya dazhe na teni svoih konej. I vse oni pridavali poezdu
shaha  to  velichie,  tot  blesk,  bez  kotorogo  ne  myslilsya  "car'  carej",
bezgranichnyj vlastelin i pervyj kochevnik imperii.
     Tonkonogij kon',  krasivo  izgibaya  sheyu,  kazalos',  nes  shaha  Abbasa.
Risovye  polya  ostalis'  v  storone,   nadvinulis'  tutovye  roshchi,   carstvo
gilyanskogo shelka.  I oranzhevo-zolotistyj svet,  slivayushchij nebosklon s morem,
kazalsya  nezhnym  shelkom,  raskinutym  nad  Reshtom.  Za  poezdom  uzhe  smutno
vidnelis' ochertaniya dal'nih  zubchatyh  hrebtov.  V  prozrachnoj dymke  shumela
ubegayushchaya k  moryu  bystraya reka.  Vse,  vidimo,  nastraivalo k  vozvyshennym,
otvlechennym myslyam, k proyavleniyu dobryh del.
     SHah Abbas sidel v  sedle,  vypryamivshis',  kak na  trone.  Lico ego bylo
nepronicaemo, no dumal on o samom zemnom: esli medved' podoshel k odnomu krayu
vodoema,  lev dolzhen ne opozdat' i podojti k drugomu.  Plotno szhav guby,  on
slovno osteregalsya,  kak  by  ne  vyskol'znulo hot'  odno  slovo,  sposobnoe
priotkryt' zavesu nad ego tajnymi planami,  i v ugolkah gub, kak privratnik,
pritailas' chut' zrimaya zhestokost'.
     Vdrug on  rezko osadil svoego skakuna Skorohoda.  Za shahom odnovremenno
natyanuli povod'ya  hany.  Poezd  ostanovilsya.  Iz  morskoj  glubiny vzdymalsya
ogromnyj chernyj krest.
     Hmuro vglyadyvalsya shah Abbas v ucelevshuyu machtu s verhnej perekladinoj.
     "Pogib korabl',  ostaviv hristianskij znak.  Ne predopredelenie li eto?
Predchuvstvie opasnosti,  nadvigayushchejsya iz  burunov,  ohvatyvaet menya.  Vidit
Aali,  ne sejchas voznikla iz temno-zelenyh vod mat' pechali.  Net, davno menya
ne pokidaet trevoga.  No ni odin predskazatel' ne smog by ob座asnit' prichinu.
Razve  allah blagosklonno ne  vypolnil moi  zhelaniya?  Razve skorostnye goncy
kazhduyu subbotu ne privozyat radostnye poslaniya ot Isa-hana iz Gurdzhistana?  A
na puti v  Resht ne dognal li menya gonec muzha lyubimoj sestry,  i ne pribyl li
takzhe gonec ot Hosro-mirzy?  Da, moi polkovodcy prazdnichno voshli v Isfahan s
vojskom.  Kaheti snova -  prah u moih nog,  - tak govorit gonec Ismail-hana.
Kartli pobezhdena,  -  razorennaya, sklonilas' ona, kak rabynya, k stopam "l'va
Irana".  Tam,  v  Gurdzhistane,  car'-mohammetanin Simon  prerval  znakomstvo
Kartli s Moskoviej. Allah vidit, eto glavnoe! Ibo ugroza Iranu nadvigaetsya s
severa".
     SHah  Abbas chut'  pripodnyalsya na  stremenah,  slovno pytayas' rassmotret'
protivopolozhnyj bereg Kaspiya.
     "O Mohammet, skol' ty blagosklonen k pravovernym! No pochemu ne snizoshlo
uspokoenie v moe serdce,  serdce "l'va Irana"?  Pochemu trevoga preryvaet son
vlastelina persiyan? Pochemu? Pritihshij vulkan ne oznachaet vechnoe smirenie. Ne
podoben li  vulkanu ognedyshashchij Georgij,  syn  Saakadze?  Luchshe  by  Isa-han
pobezhdennyj bezhal,  podobno lani, iz Kartli, no s golovoj Saakadze na kop'e,
- i  togda  ya,  shah  Abbas,  vozblagodaril by  allaha  za  nisposlannuyu  mne
nastoyashchuyu pobedu.  No pochemu zhe nigde ne skazano, kak pobedit' Nepobedimogo,
kotorogo oberegaet zheleznyj shajtan?  I  chto  eshche  huzhe  -  on  nahoditsya pod
zashchitoj tureckogo vassala,  atabaga Safara.  Ne  vzdumaetsya li  stambul'skim
sobakam,   ne  imeyushchim  v  bitvah  ni  sovesti,  ni  chesti,  vospol'zovat'sya
Nepobedimym i,  narushiv dogovor s  Iranom,  dvinut' svoih krovozhadnyh yanychar
pod znamya rasplastavshegosya pered pryzhkom "barsa"?  I  ran'she,  chem iz  vorot
gilyanskoj   kreposti,    kotoruyu    reshil    vozdvignut'   ya,    zorkij    i
predusmotritel'nyj,  uspeet vypolzti hot'  na  odin  arshin  korotkaya doroga,
hishchnik otnimet u  "l'va Irana" ne tol'ko Kartli i  Kaheti,  no i Azerbajdzhan
i...  Kto,  kak  ne  ya,  shah Abbas,  znaet,  kakuyu cennost' priobrel sultan,
yantarnyj istukan,  ovladev mechom  Saakadze!  A  kto  mozhet predugadat' dlinu
pryzhka,  kotoryj vozzhelaet sdelat' hishchnik, oderzhimyj yarostnoj mest'yu? Svyatoj
Hussejn nasheptyvaet mne mysli iz knigi sudeb: "O shah-in-shah! Esli ty vovremya
ne  pereb'esh' lapu  "barsa",  on  sposoben budet prygnut' i  na  kartlijskij
tron".  I togda navisnet ugroza poteryat' zemli, sopredel'nye s Gurdzhistanom,
hanstva SHeki i SHirvan. A razve ne Saakadze perevernul Gandzhu vverh dnom, kak
mednyj kotel s  pilavom?  I  ne  on li naveyal strah na persiyan,  bezhavshih iz
kahetinskih poselenij?  Razumno  li  terpet'  vechnuyu  ugrozu!  Ne  luchshe  li
ispepelit',  izrubit' Gurdzhistan,  prevratit' Tbilisi  v  gorst'  zoly!  Gde
carstvovat' Simonu?  Ne stoit dumoj ob etom utruzhdat' sebya.  Ne stoit,  dazhe
esli ya otdam emu v zheny moyu plemyannicu.  Vazhno unichtozhit' sil'nye kreposti -
izvechnuyu oporu vraga.  A carstvovat' moi stavlenniki mogut v Mcheta; ostavlyu
im i Gori. No po soglasheniyu s sultanom otnimu Birtvisi i Vardziyu. Gurdzhistan
dolzhen byt' vladeniem Irana.  Tam  poselyu pyat'desyat tysyach voinov s  sem'yami.
No, vidit allah, vse vozmozhno tol'ko posle unichtozheniya Saakadze, ibo, pochuyav
gibel'  svoih  gurdzhi,  katolikos pospeshit vruchit'  synu  sobaki  sto  tysyach
cerkovnogo vojska.  Svideteli dvenadcat' imamov!  V rukah Saakadze eto ravno
tremstam tysyacham sarbazov!  Net!  Razum podskazyvaet podozhdat'. O Hussejn, o
vladyka stolpov neba!  Razve nevedomo tebe,  chto  sud'ba neumolima?  Tak  ne
otvorachivaj svoih vsevidyashchih glaz ot  Rusii.  Tyazheloj stopoj ona mozhet pojti
cherez  Gurdzhistan i  snezhnoj tuchej  nadvinut'sya na  Iran.  I  da  budet  mne
svidetelem  Aali,   Saakadze  priarkanit  vnimanie  i   Rusii  i  Turcii  i,
pobedonosno razvevaya  tri  znameni,  ispepelit,  izrubit  takim  mnogoletnim
trudom   vozdvignutoe  mnoyu   velikolepnoe  carstvo  blistatel'nogo  Ismaila
Pervogo.  No razve u menya,  shaha Abbasa, net sejchas vojska? Ili allah obidel
svoego  izbrannika polkovodcami?  Ili  ne  vruchil "l'vu  Irana" smertonosnye
kop'ya?  Ili oboshel mudrost'yu?  Net,  vsem bogat ya, stavlennik allaha! No chto
mozhet  sdelat'  dazhe  skorostnoj  verblyud,   esli  ot   Isfahana  do  Kaheti
vosemnadcat' solnc dnevnogo puti,  esli Lenkoranskaya blizhnyaya doroga zavalena
kamnyami,   razmyta  rekami  i  zasypana  peskami?   Tol'ko  bystryj  perehod
soputstvuet uspehu vojny, tol'ko molnienosnaya perebroska sarbazskih tysyach na
zapad i vostok mozhet ostanovit' vrazheskuyu lavinu...
     No razve ob etom pechal' moya?  Vidit allah, net! CHto zhe podtachivaet sily
"l'va Irana"? CHto ugnetaet moyu dushu?"




     Nachalos' vse eto v Isfahane!
     "O  seyatel' miloserdiya,  pochemu ty  ne  oschastlivil menya,  shaha Abbasa,
darom  predugadyvaniya?  YA  otstranil by  op'yanyayushchee zel'e!  I  veselyj  den'
pyatnicy ne stal by nachalom pechali i trevog!"
     Kishikdzhi,  prizhimaya ruki  k  grudi  i  vskinuv kverhu  krashenuyu borodu,
pochtitel'no perechislyal familii  tridcati ocherednyh molodyh hanov,  obyazannyh
nesti v  predstoyashchuyu noch' ohranu Davlet-hane.  Tak proishodilo kazhdyj vecher.
No  sejchas Abbas ne  slyshal imenityh familij,  on uglubilsya v  tesnoe ushchel'e
razmyshlenij.
     "Mozhet,  neumestno bylo izmenyat' davno ustanovlennoe?  I  v  tu rokovuyu
pyatnicu,  po primeru predydushchih pyatnic,  otobedat' u vernoj i priyatnoj Lelu?
No  shajtan s  utra razogreval moi zhelaniya:  "O shah-in-shah,  pochemu,  podobno
oslu,  zhuesh' odno i to zhe?  Razve rozovogrudye hasegi poteryali dlya tebya vkus
pryanogo vina? Ili sozercat' kupanie gurii v dushistom bassejne vospretil tebe
seyatel' radostej?  Da vozvysitsya velichie tvoe! Pochemu ne posmeyat'sya rezvosti
yunyh haseg, izvivayushchihsya u nog povelitelya? Razve celomudrennaya Lelu sposobna
na ulybchivye shalosti?" -  "Vidit allah,  net!  - tak otvetil ya shajtanu. - No
Lelu  plenyaet  luchistymi  glazami,   neulovimoe  blagovonie  ishodit  ot  ee
atlasnogo tela!  I  ne  vysshaya li  krasota ee  v  svetlom ume!  Ne  Lelu  li
uslazhdaet sluh priyatnoj rech'yu, navevayushchej vozvyshennye zhelaniya? A ee razumnye
sovety,  podkreplennye tysyachami izrechenij iz  Firdousi ili  Omar Hajyama!"  -
"Vse eto  tak,  -  usmehnulsya shajtan,  -  no  esli dazhe petuha kormit' odnim
sladkim testom, to klyanus' sozdatelem shajtana, i on sbezhit k navoznoj kuche v
nadezhde vycarapat' zerno".
     Najdya rechi shajtana razumnymi,  shah  pospeshil v  krasochnyj sad.  Molodye
nalozhnicy  v  prozrachnyh shal'varah  shchebecha  okruzhili  ego.  Zalivchatyj smeh,
podobnyj  solov'inym  trelyam,   laskal  sluh.  SHajtan  byl  prav,  davno  ne
naslazhdalsya vlastelin Irana  pesnej,  l'yushchejsya  slovno  iz  glubin  raya.  I,
podobno guriyam, izgibayas' v istome, molili nalozhnicy ob uslade.
     Davno ne bylo takoj veseloj nochi,  no allah,  v gneve na udachu shajtana,
pozhelal, chtoby ona byla poslednej.
     Eshche  ne  uspel  shah  ochnut'sya  ot  polnoj  tomleniya nochi  pyatnicy,  kak
nastupilo zloveshchee utro subboty.
     Sefi-mirza,  ego  naslednik,  vbezhal  blednyj,  zadyhayas'  ot  gneva  i
vozmushcheniya. S otvrashcheniem derzhal on v rukah melko ispisannyj pergament:
     - O shah-in-shah, o povelitel' zvezd i solnca, o moj mogushchestvennyj otec!
Da prodlit allah tvoyu izumrudnuyu zhizn' do konca sveta! - I, upav u nog shaha,
Sefi poceloval stupnyu udivlenno vzirayushchego na nego shaha.
     - Podymis',  syn  moj,  prekrasnyj,  kak  luna v  chetyrnadcatyj den' ee
rozhdeniya!  CHto vzvolnovalo tvoe chistoe, kak istochnik Zemzema, serdce? Pochemu
sverkayut, podobno lezviyu mecha, tvoi glaza? Ili osmelilsya kto oskorbit' moego
Sefi?
     - O "solnce Irana",  ty ugadal! Nikogda, dazhe svoim glazam ya ne poveril
by, chto najdutsya podobnye oskorbiteli! I esli by oni truslivo ne skryli svoi
imena,  ya,  tvoj rab,  srazilsya by s nimi,  i,  klyanus' Mohammetom,  ne odin
derzkij upal by mertvym ot hanzhala syna vsesil'nogo "l'va".
     - Da pomozhet tebe allah vyskazat' mne, v chem obida neostorozhnyh?
     Vzvolnovannyj Sefi molcha protyanul shahu slozhennyj vchetvero pergament.
     CHem dal'she chital shah, tem svirepee stanovilos' ego lico, glaza zazhglis'
zhestokim ognem.  Pal'cy szhali  pergament tak,  tochno dushili vraga.  Molchanie
dlilos' dolgo.  SHah  voproshayushche posmotrel na  golubovatyj potolok i  eshche raz
perechital pergament.
     "Ni teni somnenij,  eto zlodeyanie hanov! No kto? Kto derznul predlagat'
moemu chistomu,  podobno yahontu, synu obagrit' ruki krov'yu otca? Kto vozzhelal
prezhdevremenno vozvesti  na  tron  Sefi-mirzu?  Oni,  syny  sobak,  risknuli
pisat',  chto  ne  v  silah bol'she vynosit' moyu  zhestokost',  chto  ya  kovarno
unichtozhayu znatnejshie familii,  ne  shchadya zhenshchin i  detej!  CHto  moi pohody na
Gurdzhistan zhestoki i  bessmyslenny!  CHto  moi  nalogi  sognuli spinu  Irana!
Bismillah!  O nichtozhnye chervi! Vy zabyli, chto Sefevidy - ne tol'ko mech, no i
shchit Irana! SHCHit, kotoryj sderzhivaet samumy bedstvij i uragany vtorzhenij. Esli
b  ne  shah Abbas,  pesok pustyn' davno by  zanes Iran po sheyu,  -  i  to lish'
potomu,  chto net u  vas golov.  O svidetel' raya i ada,  ya najdu vozmutitelej
moego spokojstviya,  ya  s  nih  zhivyh sderu kozhu,  ran'she zastaviv proglotit'
serdce  ih  sobstvennyh detej!  YA  izmyslyu  takie  pytki,  chto  vse  shajtany
sodrognutsya i, oprokinuv plamya v more, ubegut za chertu zemli! YA..."
     S neskryvaemym uzhasom smotrel Sefi na pochernevshee,  podobno agatu, lico
shaha.  No pochemu?  Razve s prezreniem i negodovaniem ne otshatnulsya on, Sefi,
ot nevedomyh zlodeev?

     Tinatin zakanchivala stroki iz Firdousi:

                I net izbavlen'ya ot smerti, pover' -

     Zachem zhe boyat'sya ee mne teper'?  - kogda vbezhal drozhashchij Sefi-mirza. On
upal u nog materi i sbivchivo prosil uspokoit' ego mudrym sovetom. Neponyatnyj
strah  pered  otcom  i   otvrashchenie  k   bezymyannym  derzkim  hanam  podobny
neposil'nomu gruzu! On gibnet v peskah otchayaniya, ne dojdya do oazisa nadezhd!
     Slovno  nalet  beloj  pyli  pokryl  lico  Tinatin,  slovno  chernoe zhalo
vonzilos' v ee glaza.  Ognennye volny stesnili dyhanie, to opalyaya, to ledenya
serdce. Smotrela Tinatin i ne videla syna i vdrug v velikom smyatenii prizhala
Sefi k svoej grudi, osypaya poceluyami:
     - O moj syn, o svet moih ochej! Pochemu ran'she ne pokazal mne, a ne shahu,
proklyatoe poslanie?
     - Moya  prekrasnaya mat',  ya  byl  slishkom vzvolnovan i  poddalsya zhelaniyu
poskoree uverit' shah-in-shaha v  svoej goryachej,  kak palyashchee solnce,  lyubvi i
predannosti.
     - SHah otpustil tebya v gneve?
     - O,  klyanus' nebom,  net!  "Lev  Irana" nezhno obnyal menya i  klyalsya eshche
sil'nee lyubit', ispolnyat' vse zhelaniya.
     - Ne  poddalsya  li  ty,   moj  Sefi,  iskusheniyu  obmenyat'sya  myslyami  o
chudovishchnom poslanii s Zulejkoj? - tiho sprosila Tinatin.
     - Net, moya prekrasnaya, kak zvezdnoe nebo, mat'! YA speshil k... No pochemu
ty sprosila ob etom?  Razve Zulejka ne prodolzhaet byt' barhatnoj rozoj moego
serdca?
     - Ona slishkom revniva,  a  takzhe ne v  meru mstitel'na i mogla by v chas
omracheniya nabrosit' ten' na  nepovinnyh.  Vspomni,  moj  blagorodnyj syn:  v
proklyatom poslanii  ukazyvaetsya na  zhestokost' k  Gruzii...  Kovarnyj namek:
ved' ya gruzinka. A moj brat, car' Luarsab, tvoj dyadya.
     Sefi otshatnulsya. Uzhas podkradyvalsya k serdcu. Esli hot' ten' podozreniya
padet na priverzhencev uznika Luarsaba,  to ih obrekut na muku, pered kotoroj
smert' - zhizn'! I on krepko prizhalsya k kolenyam materi.
     - Syn moj, nikto v Irane ne dolzhen znat' ob etom pergamente. Pomni, shah
tozhe skroet ego poka,  dazhe ot Karadzhugaya,  hotya doveryaet blagorodnomu hanu,
kak sebe.  Ne  udivlyajsya,  esli shah pod raznymi predlogami nachnet ustraivat'
pirshestva.  No pomni: pod napevy pevcov i zvuki flejt shah budet razvedyvat'.
Smotri na pirah tol'ko na shaha, vnimaj tol'ko ego recham, voshishchajsya lish' ego
mudrost'yu.  Starajsya  ne  vyhodit'  iz  predelov glaz  shaha.  No  delaj  vse
neprinuzhdenno,  ulybayas',  daby ne vozbudit' u  shaha podozrenie v  tom,  chto
postupki tvoi obdumanny.  A  esli poshlet shah tebya k hanam,  podhodi tol'ko k
|reb-hanu ili  Karadzhugaj-hanu,  a  esli ne  k  nim,  to  k  YUsuf-hanu ili k
Bulat-beku. Pomni: dazhe samoe nichtozhnoe vnimanie k bolee otdalennomu ot shaha
Abbasa hanu ravno priblizheniyu lezviya hanzhala ne tol'ko k  ego gorlu,  no i k
gorlu ego detej i dazhe vseh rodstvennikov.
     S  blagogoveniem i  strahom  prislushivalsya k  shepotu  materi  Sefi.  I,
blednyj, dal trebuemuyu klyatvu vypolnyat' sovety ee, sovety chervodara na putyah
neschast'ya.
     Sefi  bezuchastno oglyadel pokoi.  Poblekli dlya  nego  kraski cvetov,  ne
igrali perelivy emali  na  kuvshinchikah,  i  yarkij  popugajchik v  uglu  vdrug
pokazalsya seroj ozyabshej ptichkoj. Tak byvaet: vypadaet iz zharovni raskalennyj
dokrasna ugolek - i mgnovenno merknet, kak greza.
     Menyaya trevozhnyj razgovor, Sefi sprosil o zdorov'e hanum Nestan.
     - Davno Zulejka posylala malen'kogo Sema k shahu?  - neozhidanno sprosila
Tinatin.
     - Tol'ko vchera Sem gostil u mogushchestvennogo deda, i hotya razbil lyubimuyu
kitajskuyu chashu,  no  nash povelitel' ne rasserdilsya -  naprotiv,  podaril emu
zolotoj kolokol'chik i,  zasmeyavshis', posovetoval nikogda ne zhalet' cennosti,
nahodyashchiesya v chuzhih domah.
     - Da budet tebe vedomo, moj lyubimyj, chto kovarnaya Zulejka uchit dryannogo
Sema nagovarivat' na malen'kogo Sefi, syna Guluzar. Allah svidetel', kak eto
opasno! Ibo ne uspeet Sem vbezhat' k shahu, kak nachinaet klevetat' na Guluzar,
budto  ona  hvastlivo uveryaet,  chto  naslednikom prestola allah opredelil ee
syna.
     - Mozhet,  eto ne sovsem tak?  -  pomolchav,  proiznes Sefi.  -  Znayu, ty
sil'nee lyubish' syna Guluzar.
     - Vidit bog,  nikogda ne skryvala istiny!  A lyublyu tvoego mladshego syna
sil'nee, ibo starshij polon zhestokosti i obladaet dikim, neobuzdannym nravom,
opasnym   dlya   budushchego   derzhatelya  chelovecheskih  zhiznej.   Da   prodlitsya
carstvovanie shaha  Abbasa do  konca vechnosti!  No  kogda allah sochtet nuzhnym
prizvat' k sebe stavlennika neba i ty, inshallah...
     - O moya prekrasnaya mat', ne govori ob etom! Ibo u kazhdogo sud'ba visit,
podobno  cepi,  na  ego  sobstvennoj shee.  Vspomni  Paata,  -  ved'  on  moj
dvoyurodnyj brat. Da, on plemyannik caricy Tekle, a ya plemyannik carya Luarsaba.
Ty pochti nikogda ne besedovala so mnoj o Paata.
     - On syn Saakadze, pogubivshego moego prekrasnogo brata Luarsaba.
     - Moya nepovtorimaya mat',  razve Saakadze sil'nee sud'by?  Allah pozhelal
sotvorit' caryu neschast'e cherez ruku Nepobedimogo.
     - Da  ne  poskupitsya allah na  miloserdie k  stradayushchemu uzniku!  I  da
proyavit  k  tebe  privetlivost' presvyataya  troica,  da  nisposhlet Sefi-mirze
nebesnyj karavan, nagruzhennyj schast'em i blagopoluchiem!
     Uspokoennyj,  vyshel Sefi-mirza iz komnaty materi.  I listva na derev'yah
uzhe  pokazalas' emu  ne  pepel'no-seroj,  a  zelenoj,  slovno  vyrezannoj iz
izumruda,   politogo  svezhej  vodoj;  i  temnaya  biryuza  nad  golovoj  budto
obernulas'  bezdonnym  nebom,  struyashchim  celitel'nyj bal'zam.  On  speshil  k
Zulejke,  ibo hotel podyshat' utrennim vozduhom, i potomu vyehal na rassvete,
kogda gustye resnicy prikryvayut ee vsegda goryashchie glaza,  a priotkrytye usta
govoryat  o  neutolimoj  zhazhde  strastnyh  poceluev.  No  luchshe  by  on  spal
neprobudnym snom imenno v eto utro.
     Sejchas on vspomnil,  kak, soprovozhdaemyj odnim lish' telohranitelem, on,
tak zhe mechtaya o Zulejke, uzhe namerevalsya na kone v容hat' na most Pole Hadzhu,
kak kakoj-to zakutannyj v plashch chelovek vyskochil,  budto iskra,  iz-pod arki,
propuskayushchej reku,  i, sunuv emu slozhennyj vchetvero pergament, tak zhe bystro
ischez.  Vernyj telohranitel' zasmeyalsya i  skazal:  "|to  opyat'  kakoj-nibud'
prositel'. Skol'ko ih na puti shchedrogo i velikodushnogo Sefi-mirzy!"
     Horosho,  on,  mirza,  podumal tak zhe i, sunuv za poyas pergament, prochel
ego pozdnee, kogda ostalsya odin v sadu. Prochel - i uzhasnulsya. Net, on nikomu
ne  rasskazhet o  koshchunstvennyh strokah,  propitannyh yadom.  Vozmushchennyj,  on
poshel, sam ne vedaya kuda, no neozhidanno svernul v rozovyj domik.
     Kak vsegda,  Guluzar,  svezhaya,  podobno utrennej rose,  i  nezhnaya,  kak
golub',  vstretila Sefi  radostnym vosklicaniem i  tut  zhe  skromno opustila
glaza.  A malen'kij Sefi shumno brosilsya na sheyu otca,  pokryvaya poceluyami ego
lico, ruki, toropyas' rasskazat' o svoih radostyah i ogorcheniyah.
     Na  robkuyu pros'bu Guluzar mirza  otvetil veselo:  konechno,  on  vyp'et
sherbet  i  s容st  rassypchatuyu kadu.  Nablyudaya  za  tiho  skol'zyashchej Guluzar,
rasstavlyayushchej na arabskom stolike chashki,  Sefi podumal:  "YA horosho postupil,
otkazavshis'  segodnya  ot  novoj  hasegi,  kotoruyu  shah  v  blagodarnost'  za
dokazannuyu predannost' hotel mne podarit'.  Razve ya ne imeyu v mozaichnom dome
vulkan,   izvergayushchij  ogon'  lyubvi  i  nenavisti,   i  tihij  shelest  nezhno
blagouhayushchej rozy v  rozovom domike?  Mne bol'she ne k chemu stremit'sya.  Dazhe
synov'ya, stol' raznye, prinosyat mne raznye radosti".
     Zapechatlev na lbu,  podobnom mramoru, poceluj i poobeshchav prodlit' noch'yu
priyatnuyu vstrechu, mirza otpravilsya k Zulejke poluchit' ogon' iz ee korallovyh
ust, ibo ej, konechno, donesli, chto on uslazhdalsya kave v rozovom domike.

     Net, ne perenosila bol'she Tinatin na shelk stihi Firdousi, ne radovalas'
voshodyashchemu solncu i nastupayushchuyu noch' zhdala s trepetom,  ibo ne bylo sna, ne
bylo uspokoeniya.
     Naprasno Nestan probovala rasseyat' mrachnye mysli carstvennoj Tinatin. S
togo strashnogo utra,  kogda beshitrostnyj Sefi tak  oprometchivo peredal shahu
zloschastnyj pergament, Tinatin ne perestavala trevozhit'sya...
     Oblokotyas' na myagkie podushki, podrugi govorili tiho po-gruzinski:
     - No,  moya carstvennaya Tinatin,  proshlo neskol'ko mesyacev, a velikij iz
velikih shah Abbas ne perestaet proyavlyat' k  Sefi raspolozhenie,  odarivaya ego
bogatymi dvorcami i osypaya dragocennostyami.  Vzglyani, - slegka otdernula ona
zanavesku,  -  kak bogato razukrasheny palankiny Zulejki i  Guluzar,  skol'ko
slug tyanutsya za nimi! A razve shah-in-shah ne prikazal podarit' malen'kih poni
oboim vnukam i  razve ne edet nash lyubimyj Sefi-mirza ryadom s  shahom Abbasom?
Tak pochemu ne perestaet grustit' prekrasnaya Tinatin?
     Pechal'no  ulybalas' Tinatin.  Vse  verno,  no  ona  znala,  kak  sil'no
izmenilsya s  togo  rokovogo utra  ee  groznyj suprug.  Musaib,  eshche  sil'nee
skrepiv s neyu druzhbu,  tajno rasskazyval,  kak shah s narastayushchim podozreniem
otnositsya k hanam,  osobenno iz znatnyh familij, kak puglivo tri raza v noch'
menyaet mesto  svoego lozha,  kak  nikomu,  dazhe  evnuham,  ne  doveryaet,  kak
vospretil  synov'yam  hanov,   krome  synovej  Karadzhugaj-hana,  |reb-hana  i
YUsuf-hana,  storozhit' dveri ego  pokoev.  Probovala Tinatin myagko sprashivat'
shaha, pochemu tak zadumchiv on, no shah, pristal'no vglyadyvayas' v ee luchezarnye
plenitel'nye glaza,  otvechal,  chto slishkom mnogo zabot ob  Irane vozlozhil na
nego allah,  i  ispytuyushche sovetovalsya s  neyu o delah carskih,  voshishchayas' ee
umom.  Odnazhdy, sovsem izmuchennaya, ona upala u ego nog i molila skazat', chto
tyagotit ee  mogushchestvennogo povelitelya.  Ona celovala ego pal'cy,  odezhdu i,
vnezapno prizhav k sebe,  pokryla strastnymi poceluyami lob,  glaza, guby, ona
nazyvala ego laskovymi imenami, ona obvila svoi kosy vokrug ego stana. O, na
chto  tol'ko ne  sposobna neschastnaya mat',  oberegayushchaya,  zhizn' edinstvennogo
syna!  I,  porazhennyj ee smeloj mol'boj, shah soglasilsya pogostit' u nee sem'
dnej.
     Kakoj  zabotlivost'yu,  kakoj  lyubov'yu  okruzhila Tinatin  groznogo "l'va
Irana"!  Ona oberegala ego son,  vmeste s Musaibom tshchatel'no proveryala edu i
pit'e,  sama  raschesyvala usy,  opryskivaya ih  blagovoniyami,  sama napolnyala
dushistoj vodoj  nezhno zhurchashchij bassejn,  kuda  opuskalsya shah  posle krepkogo
sna.
     Kogda  cherez  sem'  dnej  Abbas  voshel  v  krugluyu komnatu "ushi  shaha",
ozhidayushchie ego hany voshitilis': pered nimi vnov' predstal molodoj pokoritel'
stran i narodov. I, voodushevlennye ego vtoroj vesnoj, oni privetstvovali ego
pobednymi klikami.
     Tochno tyazhelyj pancir' spolz s  dushi vlastelina.  On zhadno nabrosilsya na
dela  Irana,  proyavlyaya yasnost'  mysli  i  tverduyu volyu.  Uvidya  nepoddel'nuyu
radost'  svoih  blizhajshih  sovetnikov,   on  zasmeyalsya  i  povedal  hanam  o
predatel'skom poslanii, podsunutom Sefi-mirze; on dazhe pokazal im obzhigayushchij
pal'cy pergament.  I kazhdyj han s vozmushcheniem prochel nachertannoe na nem,  ne
verya svoim glazam i sluhu. Tol'ko YUsuf-han perechel dvazhdy adskij pergament i
vyrugal  shajtana poslednimi slovami,  -  ibo  kto  drugoj  sposoben byl  dlya
podobnogo zlodejstva prikinut'sya persidskim hanom.
     Karadzhugaj,  potrogav shram na svoej shcheke,  nachal voshvalyat' predannost'
shah-in-shahu blagorodnogo Sefi-mirzy,  za nim napereboj stali vse vyskazyvat'
svoe voshishchenie synom velikogo iz  velikih shaha Abbasa.  A  razve moglo byt'
inache? Razve u l'va mog rodit'sya ne l'venok?
     Odobritel'no kivaya golovoj,  shah snova spryatal pergament v larec,  hotya
veselyj |reb-han  pod smeh Bulat-beka sovetoval najti bolee podobayushchee mesto
dlya podlogo poslaniya.
     Celyj mesyac ispytyvala Tinatin schast'e,  ibo  shah  bol'she ne  kralsya po
Davlet-hane s  bluzhdayushchimi glazami,  ishcha bezopasnye pokoi,  i kazhduyu pyatnicu
gostil u  nee,  uslazhdayas' laskoj vernoj iz  vernyh i  izyskannoj edoj sredi
raznocvetnyh roz.
     O,  na  chto  tol'ko  ne  sposobna  neschastnaya  mat',  oberegayushchaya zhizn'
edinstvennogo syna!
     I vdrug vse ruhnulo.
     Sluchilos' eto na  ocherednom piru.  SHah osobenno byl vesel,  on pochti ne
vspominal o poslanii.  Vblizi,  po obyknoveniyu, sidel Sefi, on slushal tol'ko
shaha,  lish'  ostroumnye zamechaniya shaha vyzyvali ego  smeh,  on  lovil kazhdyj
vzglyad shaha  i...  sovsem ne  zamechal Ibragim-hana,  delayushchego emu  kakie-to
znaki,  oznachayushchie ne to strel'bu iz luka, ne to pogloshchenie pilava s pomoshch'yu
treh pal'cev.
     SHah sudorozhno szhal zolotuyu chashu i  vyplesnul vinogradnyj sok na  kover.
Tyazhelyj  pancir'  snova  sdavil  ego  dushu.   Preryvisto  dysha,   on  shepnul
Bulat-beku, chto, kazhetsya, odna zmeya silitsya vypolzti iz nory.
     - Vo  imya  Aali,   Ibragim-han,  pochemu,  podobno  fakiru,  sgibaesh'  i
razgibaesh'  svoi  pal'cy?   -   vkradchivo  sprosil  shah,   vzorami  oputyvaya
neostorozhnogo, kak pautinoj.
     - O solnce vselennoj,  ne osmelivayas' priblizit'sya k shah-tahti,  tshchetno
pytalsya  ya  obratit'  na  sebya  blagosklonnoe vnimanie  luchshego  iz  luchshih,
Sefi-mirzy.
     - Esli tak, podojdi k nevnimatel'nomu i vyskazhi svoe zhelanie.
     - Da budet mne svidetelem svyatoj Aali, esli, o shah-in-shah, ya, tvoj rab,
ponimayu,  pochemu  Sefi-mirza  ne  vypolnil obeshchanie,  dannoe vot  uzhe  bolee
polugoda: oschastlivit' menya sovmestnoj ohotoj i popirovat' v moem dome.
     - Pust' tvoj gnev ne razrastaetsya v  goru,  blagorodnyj han Ibragim,  -
vstav i  skromno poklonivshis',  progovoril Sefi,  -  ya schel tvoe priglashenie
vynuzhdennoj vezhlivost'yu,  ibo, ne stoj ya ryadom s blagorodnym Kafar-hanom, ty
by obo mne ne vspomnil. YA beden godami i ne imeyu prava na vnimanie togo, kto
imi bogat.
     - Tvoya   lovkost',   narcissu   podobnyj   Sefi-mirza,   ravna   tvoemu
sverkayushchemu,  kak izumrud,  umu. No sejchas ryadom s toboj ne stoit Kafar-han,
i,  ne  osmelivayas' podnyat' glaza  na  solnce,  ya  sklonyayus' pered  lunoj  i
napominayu...
     - Veseloe prerekanie ubedilo menya v  tvoej pravote,  Ibragim-han!  -  I
vnov'  prikazal  shah,  napolnit' vinogradnym sokom  zolotuyu  chashu.  -  Kogda
pozhelaesh' videt' Sefi-mirzu v tvoem dome?
     - O miloserdnyj, o spravedlivyj shah-in-shah! Kak raz v pyatnicu.
     Vse  piruyushchie napereboj proslavlyali mudrost' shaha Abbasa.  Oni vyrazhali
emu pozhelaniya carstvovat' tysyachu let i eshche stol'ko zhe,  zavidovali Ibragimu,
udostoennomu besedoj s  "l'vom Irana",  i  shumeli tak,  kak  budto sluchilos'
vazhnoe sobytie. Odin lish' Sefi-mirza byl sderzhan i na vopros shaha, pochemu on
holoden k priglasheniyu hana, korotko otvetil:
     - Ne lyublyu ego synovej. Potomu tyagotit nezhelannaya priyazn'.
     Na besede s  blizhajshimi sovetnikami,  kogda Karadzhugaj podrobno izlagal
vygody lenkoranskogo puti,  shah neozhidanno pointeresovalsya:  mnogo li u hana
Ibragima  synovej  i  kakovy  oni.  Karadzhugaj  poholodel:  "Bismillah,  shah
zapodozril,   chto  Ibragim  uchastvuet  v  zagovore!  Neschastnyj!  Ego  mozhet
postignut' uchast' kozlenka v  lapah l'va!  Nado otvratit'!.."  I Karadzhugaj,
vspomniv zhaloby Ibragima na treh ego synovej ot nalozhnic, pospeshil otvetit':
     - Mudryj iz mudryh shah-in-shah,  pochemu nigde ne skazano,  chem zastavit'
shajtana sidet' v svoem proklyatom carstve? K velikoj pechali Ibragima, synovej
u nego, po zhelaniyu shajtana, slishkom mnogo. I esli kto uslyshit o nepristojnyh
ssorah, dikih drakah i p'yanstve, srazu voskliknet: "O Hussejn! Opyat' synov'ya
Ibragim-hana!  Da  budet nad ih  golovami plamya i  pepel!"  Oni zabirayutsya v
garem otca  i,  v  ugodu vlastelinu ada,  veselyatsya s  molodymi hasegami ili
ustraivayut tam  neobuzdannuyu svalku.  Govoryat,  est'  sredi  nih  i  hilye i
urodlivye.  Ne znayu,  skol'ko v etom istiny, ibo han tshchatel'no skryvaet svoj
pozor.  No allah ne skup na miloserdie i dal hanu v uteshenie doch' - ne ochen'
krasivuyu, no krotkuyu, podobno zhitel'nice neba.
     - Vo imya Aali!  Han oschastlivlen bezmerno! - progovoril |reb-han. - Ibo
skazano:  kto vladeet sobstvennym adom i raem,  tomu ni k chemu zadumyvat'sya!
Vragu zakrichit: "Korchit'sya tebe pod grushej moego syna!", a drugu provorkuet:
"Usladit'sya tebe persikom moej docheri".
     SHah  nevol'no poveselel.  Karadzhugaj odobritel'no ulybnulsya ostroumnomu
|reb-hanu.  Tol'ko YUsuf-han ostalsya nedovolen:  Ibragim ego vrag, a po vsemu
vidno - shah otkinul mysl' o prichastnosti hana k zlodeyaniyu synovej.
     Dejstvitel'no, shah razmyshlyal: "Esli Ibragim vinoven, ne sleduet li radi
ustrasheniya drugih obezglavit' ego?  Esli  zhe  nepovinen,  stoit li  radovat'
glupca umen'sheniem shajtanov v ego gareme?"
     Na  drugoj den'  Karadzhugaj-han  izmenil svoej  privychke i  poshel ne  v
shahskuyu mechet', gde privyk sovershat' namaz, a v druguyu, shejha Lutfolly, gde,
kak i dumal,  zastal Ibragima. K schast'yu, vremya dlya utrennego namaza proshlo,
i  mechet' pogruzilas' v molchanie,  lish' zapozdavshij han toroplivo zakanchival
molitvu.   Opustivshis'  ryadom  s  Ibragimom  na  kovrik  i  sovershiv  namaz,
Karadzhugaj  predlozhil  sovmestno  otdohnut'  vblizi  gorodskogo fontana.  Na
Majdane-shah bylo tiho, ibo etot chas byl chasom nasyshcheniya i otdyha.
     - Pochemu nigde ne  skazano o  pravovernyh,  poteryavshih ostorozhnost'?  -
potrogav sizyj shram na svoej shcheke, nachal otvlechenno Karadzhugaj. - Ili put' k
blagopoluchiyu lezhit cherez ostrie hanzhala?
     - O chem govorish', blagorodnyj Karadzhugaj?
     - SHah-in-shah rassprashival o  tvoih synov'yah.  Ne  blednej,  Ibragim,  ya
govoril tol'ko o troih. Skazhi, tvoj lyubimyj Mamed vse eshche gostit v Tebrize?
     - Bismillah! Tvoi rechi vyzyvayut nedoumenie. Da budet nad Mamedom ulybka
biryuzovogo neba. On prodlil svoe prebyvanie u deda.
     - Poshli tuda i Sulejmana,  druga moego Dzhafara.  Pust' vmeste s Mamedom
pogostyat u deda ne men'she goda.  Vidish', han, allah blagosklonno proshel mimo
tvoih staranij pokazat' shah-in-shahu Sulejmana.
     - O Karadzhugaj,  o blagorodnyj iz blagorodnyh hanov!  Ty vstrevozhil moi
mysli i otyagotil dushu! Otkroj znachenie tvoih sovetov.
     - Udostoj,  znatnyj Ibragim,  menya doveriem, i da povedet tebya allah po
puti moego soveta!  Mamed i Sulejman slabogo zdorov'ya, pri sluchae vzdyhaj ob
etom... Im vredna shumnaya zhizn' carstvennogo Isfahana. V tihom dome deda oni,
inshallah,  iscelyatsya...  O Mohammet! CHut' ne zabyl... V pyatnicu soprovozhdat'
Sefi-mirzu na  tvoyu  ohotu budet,  po  zhelaniyu shah-in-shaha,  YUsuf-han,  drug
Ali-Baindura.
     Mertvennaya blednost' pokryla lico Ibragima.  On shvatil ruku Karadzhugaya
i sdavlenno prosheptal:
     - Svyataya Mekka! CHem ya prognevil shah-in-shaha?
     - Ty postupaesh' mudro, ostorozhnyj Ibragim, ne priglashaya v pyatnicu mnogo
gostej.  Luchshe men'she,  no bolee blizkih shahu.  |reb-han lyubit ohotu, uprosi
ego... Eshche |mir-Gyune-hana. Ili u tebya svoi gosti? Ne nazovesh' li?
     Ibragim nastorozhilsya.  Sejchas emu prishlo na um, chto imenno nekotorye iz
ego druzej,  takih zhe znatnyh, kak i on, nastoyali na priglashenii Sefi-mirzy.
Allah miloserd!  I  ohotu oni  pridumali.  CHto,  esli ego,  Ibragima,  hotyat
bezumcy vputat' v kakoj-to zagovor?  Na mgnovenie ocepenev,  han vdrug rezko
povernulsya:
     - Blagorodnyj iz  blagorodnyh Karadzhugaj-han!  Pust'  vsevidyashchij  allah
vyrvet u menya yazyk, esli sam ya znayu, zachem zateyal etu ohotu! Moj chistyj, kak
zvezda,  Sulejman davno prosil:  "Ustroj,  otec,  oblavu na  zverej.  Hochu k
Sefi-mirze  priblizit'sya,   vmeste  s  Dzhafarom,  synom  luchshego  iz  luchshih
Karadzhugaj-hana, soprovozhdat' na ohotu prekrasnogo Sefi-mirzu".
     Karadzhugaj srazu zametil,  chto  Ibragim ne  nazval ni  odnogo hana.  No
vinoven li on sam?  Ne pohozhe,  inache ne vydal by sebya shahu, kak nerazumnyj.
Im lovko vospol'zovalis' bolee sil'nye razbojniki,  no ni odin ne popadetsya,
ibo Ibragim vseh predupredit o YUsuf-hane. SHah-in-shah poboitsya raspravit'sya s
Ibragimom, chtob ne vspugnut' nastoyashchih zagovorshchikov.
     - Ty  sejchas upomyanul moego Dzhafara.  No  raz  Sulejman speshno vyehal k
bol'nomu bratu, to syn moj hotya i posetit tvoj dom, no v svite Sefi-mirzy, i
neotstupno budet sledovat' za  nim,  daby slishkom nazojlivye ne  omrachili by
mirze udovol'stvie.
     - No razve ty, Karadzhugaj, ne udostoish' menya poseshcheniem?
     - Vidit Aali,  vsegda rad  tvoemu priglasheniyu!  I  esli  shah-in-shah  ne
povelit k nemu pribyt', k tebe otpravlyus' na pir...

     Pir!  Ne pohodil li on bol'she na mrachnuyu ohotu za golovami hanov? Svita
Sefi sostoyala iz lazutchikov shaha.  YUsuf upodobilsya gonchej. No mnogochislennye
znatnye hany  tak  iskrenne veselilis',  tak  mnogo vyskazali pozhelanij shahu
Abbasu i  tak  otkryto privetstvovali Sefi,  chto,  skol'ko YUsuf-han  i  dazhe
|reb-han ni prismatrivalis', nichego podozritel'nogo ne obnaruzhili.
     Posle pira Ibragima vnov' terzali shaha somneniya:  "Staya userdnyh gonchih
i ni odnogo zagnannogo zverya! Dym i to vesomee, chem rezul'tat hanskoj ohoty.
Allah,  gde zhe  zagovorshchiki?  Oni dolzhny byt'!..  Znachit,  nadeyutsya,  chto im
udastsya unichtozhit' Abbasa  i  ob座avit' shahom  Irana  carevicha Sefi?  Neuzheli
nikogo iz svyatotatcev ne znaet mirza? Ili, bismillah, vydat' ne zhelaet? Ved'
i skorpion mozhet prinyat' obolochku angela. Nedarom Sefi vseh izbegaet..."
     I  vse  bol'she mrachnel shah  Abbas.  I  vse  trevozhnee terebil svoj shram
Karadzhugaj. I vot vnezapno spasitel'naya poezdka!
     Kto pervyj o nej zagovoril?  Mozhet,  i ne sam shah, no on ne somnevalsya,
chto  imenno ego osenila schastlivaya mysl'.  Sovetnikam svoim on  skazal,  chto
dela Irana davno prizyvayut ego sovershit' poezdku v Gilyan.
     I sovetniki napereboj zaveryali, chto bez etoj poezdki ne reshatsya dela ni
Rusii, ni Gruzii.
     SHah  Abbas snyal s  cepochki lichnuyu pechat',  visevshuyu u  nego na  shee,  i
podozval  davattara.  Otstegnuv  chernil'nicu,  prikreplennuyu  k  ego  poyasu,
davattar namazal chernilami pechat' i, sklonyas', peredal shahu. Slova:

     "Vo imya allaha da budet mir nad shahom Abbasom.
     Rab vos'mi i chetyreh",
     vvergavshie persiyan v trepet, skrepili ferman.

     I vse prishlo v dvizhenie...
     Velichestvenno prizyval  muezzin  pravovernyh  k  molitve.  Torzhestvenno
rashvalivali svoj tovar kupcy. Prostiraya ruki k nebu, gromche peli pevcy:

                O Abbas, tvoj mech - Iran!
                Svet nad nashim stanom!
                Radost' lun prines miram!
                V raj otkryl vrata nam!

                O vseh radostej sosud!
                O ogon' korana!
                Otrazhaet Sefidrud
                Solnce "l'va Irana"!

                Spravedlivyj car' carej
                Pravyj, miloserdnyj,
                Ty - otec bogatyrej,
                Bitvy krik pobednyj!

                Pred toboyu pyl' odna
                Vse cari vselennoj!
                Mudrost' vypil ty do dna,
                Zul'fekar netlennyj!

                O Abbas, o luch nadezhd!
                Pred toboj zola my!
                V nashe serdce, v pylkij Resht,
                V容hal car' Islama!

     Slavoslovie pevcov podhvatili dervishi, zvezdochety, serrafy.
     "Da  vozvysitsya velichie  Mohammeta!  On  pozhelal,  i  zolotoj sosud  ne
proplyl mimo Reshta!"
     S rassveta do pervyh zvezd, slovno vstrevozhennyj ulej, zhuzhzhal Resht.
     "Da ne prevratitsya yav' v son!",  "SHah Abbas,  solnce Irana, oschastlivil
pravovernyh  svoim  siyaniem!",   "Barek-allae!"  Prazdnik!"  Veselyatsya  dazhe
dervishi,  ibo shchedrye luchi pronikli i v ih temnye kel'i: "Zrachok nashih glaz -
gnezdo shaha Abbasa!", "Ajya allah, o allah!"
     No  shumnaya radost' Reshta ne  vyzvala ulybki shaha.  Net,  s  kazhdym dnem
temnaya ten' vse gushche pokryvala ego lico.  Podzemnyj potok neuklonno razmyval
skalu. S kazhdym dnem upornee sledil YUsuf-han za mrachneyushchim vlastelinom.
     V  odno iz utr,  kogda hany eshche ne pribyli v  shater-dvorec i shah v sadu
vodil nozhnami sabli po morskomu pesku, vycherchivaya liniyu Lenkoranskoj dorogi,
YUsuf kak by  sluchajno vyshel iz bokovoj allei.  Sokrushenno pokachivaya golovoj,
han pozhalel ob otsutstvii Ali Baindura,  kotoryj,  kak yastreb, chuet dobychu i
razvedal by,  pochemu  nekotorye hany  okazyvayut Sefi-mirze  slishkom  vysokie
pochesti.
     SHah vstrepenulsya i potreboval nemedlya nazvat' imena zapodozrennyh.
     No YUsuf byl slishkom hiter i ostorozhen:  "Da zashchitit allah oprometchivyh,
- podumal on,  -  i  osmelivshihsya nabrosit' ten'  na  druzej  Karadzhugaya ili
|reb-hana!" I han sokrushenno prosheptal:
     - Velikij  povelitel' mnozhestva zemel'!  Allah  ne  udostoil smirennogo
YUsufa otkryt' tvoih vragov.  Inache oni davno byli by im zadusheny.  No...  da
prosvetit menya  svyatoj  Hussejn,  pochemu  v  proklyatom poslanii  upominaetsya
Gurdzhistan?
     - Govori,  han!  I osteregajsya nabrosit' chernuyu ten' na blizkih mne!  -
neozhidanno grozno proiznes shah. - Govori!
     - SHah-in-shah!   -  prolepetal  ispugannyj  YUsuf.  -  YA...  ya...  Mozhet,
priverzhency Luarsaba dumayut -  da  otsohnut u  nih mozgi!  -  chto Sefi-mirza
osvobodit svoego dyadyu?
     Porazhennyj shah ostanovilsya kak vkopannyj. "Opyat' Luarsab! O allah, nit'
vseh  zlodejstv tyanetsya  iz  gulabskoj bashni  k  Davlet-hane!  Mat'  Sefi  -
gruzinka,   a  razve  edinstvo  krovi  ne  edinstvo  very?   Togda...  razum
podskazyvaet pomnit' o  dvuh  koncah niti.  I  chtoby Rusii ne  iz  chego bylo
plesti set',  daby  oputat' Iran,  nado  unichtozhit' odin konec,  za  kotoryj
derzhitsya Sefi,  i zaodno drugoj,  za kotoryj derzhitsya Luarsab. Allah! Pochemu
mne,  shahu  Abbasu,  prozorlivomu iz  prozorlivyh,  ran'she ne  prishlo na  um
podobnoe?" No, ne zhelaya predstat' pered YUsufom nedogadlivym, on prezritel'no
skazal:
     - Poistine,  han,  nedogadlivost' bol'shoj porok, osobenno v vojne. Tebe
prihodyat v  golovu  smeshnye mysli.  O  Gurdzhistane upomyanuli zhalkie bezumcy,
nadeyas',  chto eto vynudit moego Sefi utait' predatel'skoe poslanie.  No  moj
blagorodnyj Sefi prenebreg ih ulovkoj. Znaj, nesoobrazitel'nyj: Gurdzhistan -
eto  zaslon!   O  nositeli  hvostov  zheltyh  shajtanov,  kogo  oni  nadeyalis'
obmanut'?!
     Dosaduya  na   sebya,   YUsuf-han  l'stivo  vyskazal  voshishchenie  glubokoj
mudrost'yu "l'va Irana".
     SHah povelel usilit' strazhu. Krugom stoyali, opirayas' na piki, karaul'nye
sarbazy,  mamlyuki.  Na vseh uglah derzhali nagotove sabli, dva tigra na cepyah
storozhili vhod v  shater-dvorec.  I  eti mery,  kak v  nasmeshku,  bespreryvno
napominali shahu ob  opasnosti.  Nochi ne byli emu otradoj,  on snova menyal po
neskol'ko raz komnaty sna.  "S istiny spala chadra!  -  sokrushalsya shah. - |to
priverzhency Luarsaba!  A mat' Sefi razve ne gruzinka?  O allah, ne otnimaj u
menya very v  moyu Lelu!  Ne otnimaj!  Ibo tol'ko u nee ya nahozhu uspokoenie ot
szhigayushchego menya ognya!  Net! Moya Lelu v polnom nevedenii! Ved' ona tysyachu raz
mogla by priblizit' k moim gubam otravlennuyu vodu ili vpustit' izmennikov vo
glave so strastno lyubimym eyu Sefi,  kogda ya bezmyatezhno naslazhdalsya otdyhom v
ee pokoyah.  A Musaib? Moj vernyj Musaib - on, kak luna, nikogda ne oshibaetsya
na  svoem  puti.  Da,  moya  Lelu  lyubit menya,  kak  ryba  vodu!  Ej  prisushche
blagorodstvo... ibo ona doch' carya!"
     Neskol'ko dnej  shah  ne  vyezzhal na  progulku,  ne  sobiral sovetnikov.
Grozno  sdvinuv  brovi,  sidel  povelitel' pravovernyh nad  raskrytoj knigoj
Firdousi.
     Hany sheptalis': "Velik allah, on poslal shahu vazhnuyu dumu!"
     Karadzhugaj, terebya sizyj shram na levoj shcheke, sokrushenno govoril Gefeze:
     - Ne v silah shah pobedit' navyazchivuyu pechal'.
     Tiho zhalovalsya sovetnikam Musaib:
     - Prikleilas' k shah-in-shahu opasnaya mysl'.
     Tajno ot  vsego garema ronyala slezy Tinatin:  "O  presvyataya bogorodica,
zashchiti i pomiluj moego Sefi!"
     SHater-dvorec   napolnilsya  priglushennymi  vzdohami  i   edva   slyshnymi
shorohami.
     I  tut,  kak  nel'zya kstati,  v  Resht  pribyli Isa-han  i  Hosro-mirza.
Neumestnaya radost' siyala  na  ih  licah.  I  to  verno -  kakoe im  delo  do
polzayushchih,  podobno pridavlennym muham,  sovetnikov?  Razve oni, polkovodcy,
vernulis' s vojskom, umen'shennym bol'she chem napolovinu?
     "O, skol' milostiv allah! Vyslushat' ob etom vazhnee, chem eto uvidet'!"
     I  polkovodcy,  voodushevlennye otsutstviem  shaha,  ostavili  poredevshee
vojsko  v  Isfahane,  na  popechenii Mamed-hana,  a  sami  zapaslis' bogatymi
podarkami  i  poskakali  ran'she  po  Kashanskoj  i  Kazvinskoj,  a  zatem  po
Langerudskoj doroge.
     Polkovodcy ne oshiblis':  uznav o bol'shoj pobede v Kartli i Kaheti,  shah
snishoditel'no otnessya k nekotoromu uronu vojska.
     - Vidit shajtan, voyuya s vojskom "barsa", podkreplennym beshenymi sobakami
i gienami, nel'zya rasschityvat' na polnoe sohranenie sarbazov.
     No na osmanov shah izlil svoj gnev,  podcherknuv, chto, inshallah, sarbazov
vernulos' v  Isfahan  dostatochno,  chtoby  po  poveleniyu ego,  "l'va  Irana",
otpravit'sya obratno  v  Gurdzhistan i  nakazat' bespokojnyh psov  polumesyaca,
osmelivshihsya, vopreki dogovorennosti, pomogat' synu sobaki Saakadze.
     Dolgo rasskazyvali Isa-han i Hosro o svoih podvigah v pokorennyh Kartli
i Kaheti.  SHah,  prislushivayas' k zvonu cepej, kotorymi potryasali tigry, i ne
otvodya ruku ot almaznoj rukoyatki sabli,  milostivo pokachival golovoj i vdrug
sprosil:
     - Ne  slishkom  li  vy,  hany,  byli  snishoditel'ny k  katolikosu?  Kak
osmelilsya on ne priznavat' stavlennika neba, "l'va Irana"?
     - Povelitel' zemel' i morej!  -  ostorozhno nachal Hosro.  - Katolikos ne
tak vinoven - narod ne lyubit carya Simona.
     - Narod?  Kak smeyut prezrennye imet' svoi mysli? Pochemu ne vykrasili ih
krov'yu reki? Pochemu ne nakormili ih myasom vseh korshunov Gurdzhistana?!
     - Velikij iz velikih,  "solnce Irana", vse tak i delali. V Kaheti pochti
ne s kogo brat' dan',  v Kartli vse rabaty pustye. Kto ne uspel bezhat' - ili
lishilsya vsego,  ili  unichtozhen.  Katolikos ne  vmeshivalsya,  no  Saakadze eshche
gromche krichal:  "Vojna porabotitelyam!  Besposhchadnoe izbienie persov! Mest' za
ubijstva!" Eshche mnogoe krichal proklyatyj izmennik,  i narod brosilsya k nemu za
spaseniem.  -  Hosro mel'kom vzglyanul na Isa-hana. - CHtoby sokratit' begstvo
neblagodarnyh gurdzhi k Saakadze, prishlos', o milostivyj shah-in-shah, ostavit'
Tbilisi celym.  I eshche potomu,  chto vernyj tebe car' Simon boyalsya carstvovat'
nad grudami kamnej.
     - Bismillah!  Ne etot mul boyalsya, a hitrec SHadiman, ibo on carstvuet. A
vam,  hany, sam allah podskazal ne vstupat' s turkami v vojnu, ibo sejchas ne
vremya,  -  pust' podozhdut, kogda ya zavershu zadumannoe... Esli iz Gurdzhistana
ushli  persidskie vojska,  izmennik Irana umnyj Saakadze ne  dopustit turok k
Kartli. Znachit, hotyat Saakadze velichat' carem? A Simona ne lyubyat kartlijcy?
     - SHah-in-shah,  -  bystro  skazal |rab-han,  -  zdes'  umestno vspomnit'
mudrost' poeta:

                - Otchego svecha treshchit vse - v polnoch' peri voproshala,
                - Otchego oret, bushuet chelovek - protivnik mira?
                - Ottogo, chto nedostatok v pervoj vysohshego sala,
                I oslinogo izbytok vo vtorom ne tol'ko zhira.

     SHah s  udovol'stviem vzglyanul na  lyubimca.  Za shahom vse hany pospeshili
vyrazit' priznatel'nost' veselomu |rebu.
     - Moi ushi usladilis' priyatnoj vest'yu:  kartlijcy,  ne  ustrashayas' "l'va
Irana", hotyat velichat' Saakadze, syna sobaki, carem?
     - Net, shah-in-shah, - Tejmuraza, syna shakala.
     SHah do boli szhal rukoyatku sabli:  "Tejmuraz? Kto dlya Irana opasnej - on
ili Saakadze? Vidit allah - Nepobedimyj!"
     SHah surovo smotrel na  Hosro,  kotoryj v  zameshatel'stve molil vzglyadom
Isa-hana o pomoshchi.
     Isa-han obdumyval:  "Vidit Gabriel,  ne  sleduet slishkom chasto kasat'sya
Gurdzhistana.  Net,  ya  ne  krovozhaden  i  radi  nazhivy  nikogda  ne  razoryal
pokorennye strany,  ne unichtozhal naprasno chuzhoj narod.  Net!  YA,  Isa, istyj
polkovodec..."
     Tut  Isa-han  myslenno  zapnulsya:   "Da  ne  dopustit  Mohammet  nikogo
proniknut' v  moi mysli!"  Uvy!  On,  Isa-han,  voshishchaetsya Nepobedimym.  On
vtajne  raduetsya neudache  Hosro-mirzy  plenit' Saakadze.  Svidetel' Hussejn,
dovol'no krovi! Razve zverstva sozdayut slavu?
     SHah ispytuyushche vglyadyvalsya v zamolkshih polkovodcev:  "Oni pravy,  nel'zya
otvechat' stavlenniku allaha, ne otobrav tshchatel'no, kak biryuzu, slova".
     "A  chem  ploho,  esli Saakadze,  syn  shajtana,  -  prodolzhal razmyshlyat'
Isa-han,  -  zahvatit tron Bagrationi?  CHem  nizkoroslyj mul Simon dostojnee
Velikogo "barsa" Georgiya?" - I vnezapno progovoril:
     - Da vozvysitsya velichie tvoe,  shah iz shahov! Gurdzhi zhdut Tejmuraza, ibo
on  Bagrationi.  Hosro-mirza rozhden Bagratidom,  i,  hotya udostoilsya prinyat'
mohammetanstvo,  tbiliscy  vsegda  privetstvovali  ego  krikami:  "Da  zhivet
shah-in-shah vechno!  Da  brosaet na nas blagosklonno luchi "solnce Irana"!  Ibo
Hosro-mirza  proslavlyal  imya   groznogo,   no   spravedlivogo  shaha  Abbasa,
spravedlivo  nakazyval  i  zashchishchal,   kto  zasluzhil.   I  duhovnye  lyudi  ne
otvorachivalis' ot mirzy, kak otvorachivayutsya ot Simona.
     - Ne hochesh' li ty,  muzh moej sestry,  skazat',  - usmehnulsya shah, - chto
samyj podhodyashchij car' dlya Gruzii Hosro-mirza?
     - Moj   velikij  povelitel',   podhodyashchij  tot,   kogo  otmetit  mudryj
shah-in-shah.  YA  tol'ko tvoj rab,  osmelyus' dumat',  chto Tejmuraz ne podhodit
Iranu.
     - Mohammet  tebe  pokrovitel'stvuet,  moj  hrabryj  Isa-han,  ty  prav.
Inshallah!  Hosro-mirza za  vernost' mne udostoitsya trona v  Gurdzhistane.  No
ran'she nado unichtozhit' Tejmuraza.  Za Kartli ya spokoen:  SHadiman prikruchen k
moim stopam, ibo Saakadze lezet pod pyatku sultana.
     - Milostivyj,  kak nebo,  chto daruet nam den' i  noch',  solnce i  lunu,
zvezdy i  siyanie zarnic,  shah-in-shah!  Vse v  tvoej vlasti!  Mne zhe poveleli
proslavlyat' tvoe groznoe dlya vragov imya v srazheniyah i v mirnyh delah.
     Kak i predvidel Hosro eshche v Tbilisi,  shah blagosklonno odobril dejstviya
Isa-hana  i  Hosro-mirzy,  odariv  ih  podarkami i  udostoiv  Hosro  zvaniem
"nachal'nik nad pridvornymi". SHah polushutya skazal, chto mirze skoro pridetsya v
Isfahane nagruzit' sud'bu na verblyuda,  a  razgruzit' v Kaheti,  vozle trona
otca,  daby zanyat' ego i po pravu i po vkusu.  A Tejmurazu, chtoby ne skuchal,
nado predlozhit' nozhku imeretinskogo trona, pust' gryzet.
     Naedine  Isa-han  i  Hosro  prevoznosili  shaha  za  spravedlivoe k  nim
otnoshenie,  a  sebya  za  lovkost',  s  kotoroj  oni  sumeli  otgorodit'sya ot
opasnosti.
     Ostavshis' odin,  Hosro predalsya otkrovennoj radosti:  kahetinskij tron,
kak  palankin na  belom verblyude,  mayachil gde-to  sovsem blizko!  No...  kak
vzveshival on vse v Tbilisi,  raz容dinyat' Gurdzhistan ne stoit, tem bolee, chto
kartlijskij tron,  kak  metko zametila prekrasnaya Horeshani,  pri vide Simona
Vtorogo  istochaet slezy.  "A  tbiliscy znayut,  chto  ya  ohranyal glavnyj gorod
Kartli.  Znaet i SHadiman,  chto ya ne prenebregu interesami knyazhestv,  i uzhe v
silu etogo on ohotno promenyaet Simona na Hosro.  I cerkov' mnoyu dovol'na - i
za sohranenie Tbilisi,  i  za bogatye dary,  i  za molchanie v  spore o  tom,
venchat' li Simona v Mcheta".
     Mechtaya,  Hosro-mirza ne predpolagal,  chto korona kartlijskih Bagrationi
vot-vot zasiyaet na ego golove i  chto imenno emu suzhdeno stat' zhelannym carem
dlya privilegirovannyh soslovij Kartli-Kaheti i  svoej ostorozhnoj i umerennoj
politikoj privlech'  na  svoyu  storonu  mogushchestvennyh vladetelej Gruzii,  ee
polucarej.

     I  snova  sredi golubyh kermanshahov slyshalis' priglushennye golosa.  Dva
dnya soveshchalsya shah Abbas so svoimi sovetnikami.  Isa-han zanyal sredi nih svoe
pochetnoe mesto,  a  Hosro milostivo byl dopushchen k  soveshchaniyu.  SHah mimohodom
skazal:  "Pust'  uchitsya  upravlyat' carstvom".  K  koncu  vtorogo vechera  shah
sprosil:  nahodyat li  hany  ego  plan  otodvinut' Rusiyu  i  Turciyu daleko ot
predelov Irana vozmozhnym?  I ne schitayut li oni, chto tri novye voennye dorogi
i krepost' Reshta sdelayut Iran nedostupnym dlya vragov s treh storon severa?
     Hany dazhe izumilis':  kak  smeli by  oni ne  preklonit'sya pered mudrymi
resheniyami velikogo shaha Abbasa?  Ne  shah-in-shah li  podnyal carstvo do bleska
solnca?  Ne  emu li,  hranitelyu istin proroka,  obyazany pravovernye velichiem
mechetej,  neobychnymi  mostami,  cvetushchimi  sadami?  Kto  eshche  iz  shahov  tak
blagosklonen k svoim poddannym?  Vyslushav eshche stol'ko vozvelichenij,  skol'ko
treboval ustanovlennyj poryadok, shah vnezapno grozno sdvinul brovi i sprosil:
     - A   chto  delat',   esli  vozniklo  prepyatstvie  na  puti  dal'nejshego
procvetaniya Irana?
     - Bismillah! - vskriknul |reb-han. - Ustranit' ognem, mechom i vodoj!
     - Ty prav, moj han... ya tak i sdelayu.

     Ne   uspel   Karadzhugaj  sovershit'   utrennij   namaz,   kak   pribezhal
strazhenachal'nik i zayavil, chto shah-in-shah trebuet hana k sebe...
     - Han  iz  hanov,   -  pomolchav,  besstrastno  nachal  shah,  kak  tol'ko
Karadzhugaj opustilsya na kover v polozhennom ot nego rasstoyanii,  -  neizbezhno
ustranit' prepyatstvie,  meshayushchee mne  spokojno upravlyat' Iranom...  Gotov li
tvoj mech?
     - Bismillah!  Vse zhelaniya tvoi budut nad moej golovoj!  I  ne  tol'ko ya
obnazhu mech, ves' Iran!
     - Allah  predopredelil  tvoj  mech  -  i  da  sluchitsya  to,  chto  dolzhno
sluchit'sya...  Treshchina v  moem  serdce  gluboka,  kak  v  drevnem kamne,  ona
razrushaet stroj moih myslej... Ibo, poka zhiv Sefi-mirza, povelitel' Irana ne
mozhet spokojno zhit' dnem i trizhdy menyaet lozhe noch'yu.
     Porazhennyj Karadzhugai bezmolvstvoval.  Sudoroga  svela  lico  shaha,  on
neterpelivo otbrosil chetki i podalsya vpered.
     - Do  menya doshlo,  chto zagovorshchiki posledovali syuda,  v  Resht,  i  Sefi
sklonyaetsya k izmene - ibo togda on ne tol'ko ovladeet Iranom, no i osvobodit
Luarsaba. Gurdzhistan! O priyut zmej! On ottorgnul u menya syna! Mshchenie, vo imya
allaha!
     "Udostoj menya satana otvetom:  splyu ya ili piruyu u tebya?" -  kak molniya,
proneslos' v golove Karadzhugaya.
     Za porogom rychali tigry,  gde-to pereklikalis' mamlyuki, bylo nesterpimo
dushno,  gde-to  blizko nazojlivo zvenela moshkara,  tochno kto-to  iz  carstva
mraka natyagival tysyachi nevidimyh strun.  I stala strashnaya yav', bezzhalostnaya,
ugnetayushchaya! Predel'nym usiliem voli han sohranil samoobladanie i vskriknul:
     - Velik shah Abbas!
     On  naprasno goryacho,  klyatvenno zaveryal,  chto  Sefi oklevetan zlodeyami,
zhelayushchimi dlya kakoj-to  svoej nizmennoj celi pogubit' prekrasnogo i  chistogo
dushoj i myslyami Sefi-mirzu.
     SHah razdrazhenno otmahnulsya rukoj, on ispytyval nepomernuyu gorech'.
     - O Firdousi, ty prav!

                Kogda sud'ba tebe vo vsem izmenit,
                Ne ozhidaj, chto na puti pechal'nom
                Najdesh' ty druga s vernoyu dushoj...

     Karadzhugaj ponik,  slovno tyazhest' obvineniya pridavila ego.  No razve on
bezrazlichen k dushevnoj toske shaha?..
     - CHto vazhnee,  -  uzhe krichal shah,  - zhizn' Sefi ili blagopoluchie Irana?
Dazhe  prezrennyj Saakadze,  syn  sobaki,  reshil,  chto  Kartli  vazhnee Paata.
Sud'ba,  o sud'ba!  Ty izmenila Abbasu!  -  i vnezapno surovo,  golosom,  ne
dopuskayushchim   vozrazheniya:    -   Ty   umertvish'   serdce   Sefi-mirzy!   Ty,
Karadzhugaj-han,  ostriem boevogo mecha!  Tebe,  han,  doveryayu dostojnoe delo!
Tebe poruchayu sognat' mrak s chela stavlennika neba! |to li ne milost'?!
     Karadzhugaj snyal s sebya sablyu i upal k nogam shaha:
     - Klyanus' dvenadcat'yu imamami,  mne  legche  poteryat' svoyu  golovu,  chem
posyagnut' na  serdce  syna  "l'va  Irana"!  -  I  s  neozhidannoj reshimost'yu,
preodolev  nepoddel'noe volnenie:  -  Allah  nisposlal mne  schast'e  vladet'
doveriem carya  carej!  YA  otrazil  vraga  ot  Bagdada i  iz  nevol'nika stal
polkovodcem,  hanom Irana. Toboj okazannye mne blagodeyaniya tak veliki, chto ya
ne  tol'ko bessilen sovershit' velikoe zlodejstvo,  no dazhe v  myslyah ne smeyu
zamyshlyat' protiv svyashchennoj krovi Sefevidov. Tvoya krov' - bessmertna!
     Na mgnovenie chto-to pohozhee na svet mel'knulo v glazah shaha.  I,  tochno
ot podzemnogo tolchka, on poshatnulsya i sdavlennym golosom progovoril:
     - Stupaj,  Karadzhugaj,  ya  otpuskayu tebya.  No  znaj:  ty  ogorchil  menya
slepotoj!..
     "Lev Irana" vnezapno stal spokoen,  kak kop'e v piramide, podschityval s
nachal'nikom  dohodov,   skol'ko  zolotyh  tumanov  dolzhen  vnesti  Gilyan  na
postrojku dorog, potom el pilav i zapival dyushabom. K vecheru shah nadel tonkij
indijskij  pancir'  pod  zolotuyu  parchu:  "Kogda  sobiraesh'sya  vstretit'sya s
prezrennym zlodeem,  ostorozhnost' ne dolzhna dremat'". I on povelel predstat'
pered nim Bulat-beku.
     Bulat-bek predstal.
     SHah Abbas byl holoden i  velichestven.  S  vysoty vozvysheniya on budto ne
slova metal, a nozhi.
     - Bulat-bek, ty mozhesh' stat' pravitelem Kazvina! Skazhi: "Povinuyus'!.."
     Iz shatra-dvorca Bulat-bek vyshel schastlivyj i  nadmennyj.  On prizhimal k
grudi  peredannogo  emu  vlastelinom  "rubinovogo l'va,  mechom  rassekayushchego
leoparda", - "pechat' smerti".

     Tyazhelo shagaya,  Karadzhugaj shel k Isa-hanu.  Vse zhelaniya isparilis',  kak
led na zharovne, ostalos' odno - predotvratit' strashnoe neschast'e.
     "No zahochet li Isa vmeshat'sya? Ved' on s trudom izbezhal gneva shaha, ibo,
kak ni pel solov'em, rastratil vojsk v Gurdzhistane bol'she, chem dopustimo dlya
pobeditelya. I kogo on i Hosro pobedili? Saakadze? ZHiv, neulovim i prodolzhaet
vzdymat' mech!  Tejmuraza?  No i  on vnov' sobiraetsya otvoevat' svoe carstvo.
Bismillah! Eshche mnogo predstoit vojn, poka Gurdzhistan stanet vladeniem Irana.
No ne vremya otkryvat' shahu glaza na istinu. Priyatnyj Isa-han dazhe mne privez
podarki.  A |rebu -  takoe vino,  chto, po uvereniyu hana, i angelov ne stydno
ugoshchat'. Vot i sejchas allah napomnil mne, chto Isa - muzh lyubimoj sestry shaha.
O chem pomnyu ya?  O vine? Nado o krovi pomnit'! Nedostojno podvergat' znatnogo
polkovodca smushcheniyu i trevoge!"
     Karadzhugaj kruto povernul k svoemu shatru.  Dva negra v pestryh tyurbanah
otveli kop'ya v  storonu.  On  napravilsya k  Gefeze,  no  vdrug ostanovilsya v
razdum'e: "Gefeze! Da, ona pospeshit predupredit' vysokuyu hanum Lelu. A Lelu,
klyanus' rukoyu Aali,  brositsya k shahu spasat' Sefi.  CHto tol'ko ne predprimet
Lelu radi edinstvennogo obozhaemogo syna!  Ne tol'ko shahskij stan,  ves' Resht
mozhet uznat' o neblagovidnom postupke "l'va Irana"! Podymetsya ropot, i... ne
vse  hany  odobryat  povelitelya.  Allah  ne  poskupilsya na  sredstva,  kakimi
shah-in-shah mozhet ukrotit' svoih rabov,  no imya ego - imya ubijcy syna - mozhet
i  pomerknut'.  I  kto zhe  vsemu budet vinoj?  Odin iz predannyh hanov,  ibo
tol'ko mne...  i  nikomu bol'she shah  ne  otkryval i,  inshallah,  ne  otkroet
strashnyj zamysel. Slava allahu i velichie, on osudil moi namereniya, ibo luchshe
poteryat' mne zhizn', chem doverie shaha!"
     Karadzhugaj tverdo reshil, chto on odin budet pomnit' o krovi.

     Proshel den', potom eshche den'. I nastalo utro, kogda allah pozhelal shchedroj
rukoj oprokinut' na Resht chashu pechali.
     Lyubuyas' rozovym solncem,  edva poyavivshimsya na eshche prohladnom nebe, Sefi
vozvrashchalsya verhom s kupan'ya.  Lish' yunyj sluga soprovozhdal Sefi. I on vmeste
s  priyatnym pokoem oshchushchal v  sebe svezhest' morya i  ulybalsya kakim-to svetlym
vospominaniyam -  mozhet, belosnezhnoj chajke, krylom vyvodyashchej na zelenoj volne
zagadochnyj uzor; mozhet, parusu, stremitel'no nesushchemusya vdal'...
     Muly medlenno peresekali zabolochennoe pole,  a  nad nim v  sinem tumane
vysoko stoyalo oblako, shozhee s pushistym hlopkom.
     Rassmeshil  Sefi  kulik-hodulochnik,  vazhno  stoyavshij  na  svoih  dlinnyh
krasnyh nogah vdaleke,  posredine bolota,  gde ne smolkalo kvakan'e lyagushek.
"Sovsem kak han v krasnyh bashmakah,  vzirayushchij na svoe vladenie",  -  zvonko
rassmeyalsya Sefi.
     Vnezapno iz  kamyshej vystupil Bulat-bek  i,  smotrya iz-pod  nasuplennyh
brovej, pregradil put' mirze.
     - Sojdi,  Sefi-mirza!  - zlo vykriknul on, shvativ mula pod uzdcy. - Vo
imya shah-in-shaha!
     Sefi,  slegka udivlennyj,  ne  spesha slez  s  mula,  popravil stremya i,
privetlivo ulybayas',  povernulsya k  Bulat-beku,  ozhidaya  vyslushat' ocherednoe
povelenie svoego  vysokogo  otca:  proverit' reshtskuyu  tysyachu  strelkov  ili
nametit' mesto na beregu dlya vozvedeniya severnoj steny kreposti.
     Bulat-bek hotel chto-to  vykriknut',  no vmesto Sefi pered nim predstali
steny Kazvina,  vozle kotoryh gromozdilis' meshki, napolnennye zolotom. Vidit
Mohammet,  eto te,  kotorye on vyzhmet iz pritesnennyh zhitelej.  Vot i  koni,
sokola,  shali,  kovry,  kotorye on  dolzhen poluchit' v  beshkesh ot prositelej!
Bulat-bek plotoyadno prishchurilsya i, uzhe kak neogranichennyj povelitel' Kazvina,
nadmenno proiznes:
     - Po poveleniyu tvoego l'vu podobnogo otca, mogushchestvennogo shaha Abbasa,
ty dolzhen umeret'!
     - Kak ty osmelilsya, prezrennyj!
     - Ne ya! Klyanus' - shah-in-shah!
     - Tvoi usta izvergayut lozh'!
     - Opomnis', mirza! Kto v Irane osmelitsya shutit' imenem shaha Abbasa?
     - Allah!  - vskriknul mirza ot boli, mgnovenno pronzivshej ego serdce. -
CHem ya provinilsya pered moim otcom? Kto predatel'ski dobivaetsya moej gibeli?
     - Ne ispytyvaj, mirza, terpenie "l'va Irana", on zhdet!
     - O  nebo,  ty  segodnya osobenno chistoe!  Moya  prekrasnaya mat'!  Ty  ne
perezhivesh' nisposlannoe satanoj  gore!  Vo  imya  tvoih  stradanij  ya  obyazan
povidat' otca! Pust' skazhet, pochemu opredelil mne gibel' ot ruki ubijcy!
     Sefi uzhe hotel vskochit' na mula, no Bulat-bek, kak besnovatyj, rvanulsya
vpered,  ispugavshis', chto Kazvin ischeznet, kak mirazh. Mig, i on shvatil Sefi
za poyas.
     - Nehorosho est' hleb allaha, a vodit'sya s shajtanom. Pokoris'! Volya shaha
Abbasa - volya vsevyshnego! Kak osmelivaesh'sya sporit'? I, vidit Aali, voistinu
legkaya smert' luchshe pytok i  istyazanij,  kotorye neobhodimy,  daby ty  vydal
svoih soobshchnikov!  Ty hotel umertvit' shaha Abbasa,  zavladet' ego prestolom!
Ty ne mirza, a...
     - Molchi,  prezrennyj!  -  prosheptal Sefi,  chuvstvuya,  kak  obzhigaet ego
sleza,  poslednyaya v zhizni. - Da razrazyatsya nad toboyu bedy moej materi! Proch'
s dorogi! YA edu k shah-in-shahu! - i on otshvyrnul Bulat-beka.
     Otskochiv,  Bulat-bek  mgnovenno vyhvatil iz-za  poyasa "pechat' smerti" i
vysoko vskinul "rubinovogo l'va, mechom rassekayushchego leoparda".
     Sefi-mirza otstupil na  shag,  ne  v  silah otvesti vzglyada ot  vestnika
smerti.
     - Velik shah Abbas!  - bledneya, prosheptal Sefi. - Pust' ispolnitsya, volya
allaha i  shaha Abbasa!  -  I on rvanul na sebe beluyu,  kak oblako,  rubashku,
obnazhil grud' i gordo vypryamilsya.
     I  stal  on  udivitel'no pohozh na  Tinatin iz  dinastii Bagrationi,  na
gruzinku,  poznavshuyu nepostoyanstvo sud'by i  neizbezhnost' neschast'ya v strane
roz i proizvola.
     Bulat-bek molnienosno vskinul hanzhal,  izognulsya i  vonzil ego v serdce
Sefi, povernuv rukoyatku dva raza.
     YUnyj  sluga,  ne  uspevshij  zaslonit' mirzu,  v  strahe  upad  licom  v
prozelen' bolota, no vdrug vskochil i opromet'yu rinulsya v zarosli.
     Bulat-bek spokojno vyter hanzhal o plashch Sefi i vlozhil v nozhny.
     A oblako, shozhee s hlopkom, vse eshche ne tayalo v sinem tumane, i vdaleke,
poseredine  bolota,  tak  zhe  ravnodushno  stoyal  na  dlinnyh  krasnyh  nogah
kulik-hodulochnik.
     Bolee chetyreh chasov lezhal v bolote Sefi,  shiroko razbrosav ruki, slovno
hotel  kogo-to  obnyat',  a  solnce  prodolzhalo laskat'  mertvye glaza.  Bylo
tiho-tiho.  Lish' v  zaroslyah hlopotal pevchij drozd,  i izdali edva donosilsya
monotonnyj  zvon  kolokol'chikov  prohodyashchego  karavana  da   vzletal  prizyv
karavanbashi: "Aj balam! Ba-la-amm!"
     Prohodil sluchajno evnuh,  ostanovilsya, ravnodushno noskom tufli povernul
golovu mertveca i... ostolbenel: mirza!

     Tochno po vzmahu volshebnoj palochki,  vopli i plach oglasili Resht.  Speshno
zakrylis' lavki. CHernye shali povisli na balkonah, kak kryl'ya letuchej myshi. I
edva upali sumerki, kak lihoradochno zapylali tysyachi fakelov.
     ZHiteli,  kak oderzhimye,  rinulis' k shatru-dvorcu, vopya o mshchenii, trebuya
nemedlya razyskat' i  predat' zlodeya strashnoj pytke.  Trebuya vmeshatel'stva ne
tol'ko vlastelina Irana, no i tvorca vselennoj.
     - Tam,  gde tebya ubili,  ty videl tvoyu krov'!  -  zagadochno vykrikivali
dervishi.
     - Prolilas' krov' shaha Abbasa!  -  vzyvali mully.  - Lyubyashchie "l'vy" vse
velikodushny! Mstite za krov'!
     - O  svet  predvechnogo  allaha!  -  neistovstvovali  reshtcy.  -  Pomogi
rasputat' zlodeyanie!
     Vozdelyvateli polej,  zverolovy potryasali kulakami.  Kakoj-to  pogonshchik
vykrikival strashnye proklyatiya neizvestnomu zlodeyu:
     - Da svershitsya spravedlivoe! Da issohnet ubijca v sobstvennoj shkure!
     - Znamya upalo, krov' l'etsya iz dushi! Mstite za krov' shaha Abbasa!
     Tolpy ugrozhayushche rosli, rastvoryaya v sebe sotni sarbazov, ogibali tutovye
roshchi,  zapolnyali sady.  Podnyalsya veter s  morya,  naletal na  shatrovyj gorod,
razduval polotnishcha, slivaya svoj pronzitel'nyj svist so zlobnym revom tigrov.
Sudorozhno metalis'  bagrovye  yazyki  fakelov,  obrazovav ognennoe more,  nad
kotorym neslis',  kak raz座arennye divy, chernye kluby dyma. Hany, i sredi nih
YUsuf-han i  Bulat-bek,  v  uzhase vskochili na konej i poskakali iz smyatennogo
Reshta, sami ne znaya kuda i zachem.
     Potryasennyj Isa-han poznal vsyu glubinu gorya,  ibo lyubil Sefi, kak syna.
On  snyal  naryadnye dospehi,  slovno otverzhennyj,  zapersya v  svoem  shatre i,
nesmotrya na mol'by svoej zheny, ne poshel uteshat' ubijcu.
     Iz  kuril'nicy  vilsya  nerovnyj  fioletovyj dymok,  s  nim  tayali  chasy
sumrachnoj nochi.  Igral'nye kosti okazalis' pod  rukoj,  i  Isa-han,  sam  ne
zamechaya,  besprestanno podkidyval  ih.  On  sililsya,  no  ne  mog  osmyslit'
proisshedshee,   on   hotel  i   ne   mog   priznat',   chto  ubijstvo  Sefi  -
predopredelenie,  zanesennoe v "Knigu sudeb". V ego glazah, pomimo ego voli,
pomerk oreol shaha Abbasa, no ob etom bylo strashno dazhe dumat'. Opustoshennyj,
on  podkidyval kosti i  prislushivalsya k  shumu  vetvej starogo buka,  kotoryj
budto rasskazyval pritchu o l've,  ispugavshemsya svoej teni i umertvivshem svoyu
plot'.
     Tak prohodila noch' pechali i  gneva.  No eshche v sumerki,  ozarennye morem
fakelov,  |reb-han zatashchil k  sebe oshelomlennogo Hosro-mirzu i  sejchas pil s
nim,  ronyaya v  vino slezy zhalosti.  |reb voshvalyal nepovtorimogo Sefi-mirzu.
"O-o,  klyanus' Nedzhefom!  -  vosklical on. - Ne bud' ubijcej Sefi sam rok, ya
pribeg by k samym izoshchrennym pytkam, chtoby zlodeya postiglo vozmezdie".
     Tayali svechi, i kuvshin uzhe lezhal na skaterti. "Razve zhestokost' ukrashaet
vlastelina?"  -  razmyshlyal Hosro.  I  on blagovolil k rodstvennomu emu Sefi.
Tol'ko  ostorozhnosti  radi  on  otkryto  ne  vopil  o   kare  i  predpochital
vosprinimat' Resht kak eshche odin strannyj son Gassana. No on vozlikoval, kogda
shah Abbas dnem ne dopustil ego k sebe i cherez Salar-hana, nachal'nika Gilyana,
velel peredat':  "SHah-in-shah  blagosklonno prinimaet zavereniya Hosro-mirzy v
predannosti i  gotovnosti srazit'sya so  vsemi ego  vragami".  "Net,  net,  -
prodolzhal razmyshlyat' Hosro,  -  zhestokost' porozhdaet urodstvo straha,  a  ne
krasotu lyubvi.  Praviteli zhe  dolzhny byt' lyubimy,  ibo ih  sila v  iskrennej
priznatel'nosti   poddannyh.    Pust'   shah   Abbas   ostanetsya   takim   zhe
mogushchestvennym,  no  u  kazhdogo hana  v  serdce zakrylas' dver'  voshishcheniya.
Horosho,  narod ne znaet istiny! Inache iz tysyachej nashelsya by odin, kotoryj vo
imya lyubvi k svetlomu Sefi pustil by strelu v ubijcu. Presvyataya bogorodica!..
O-o, neschast'e sputalo moi mysli!.. Allah, ne ukrashaet li pravitelya dobrota?
Net?  No togda chto zhe ukrashaet?  Mudrost'?  Ty prav:  nado byt' zhestokim,  a
kazat'sya dobrym!"
     - Da  napolnitsya chasha  tvoej  sud'by,  blagorodnyj |reb-han,  milostyami
shah-in-shaha! - i Hosro-mirza zalpom oporozhnil chashu.
     Iz  nizhnego shara  chasov  nikto  ne  peresypal pesok  v  verhnij.  Vremya
ostanovilos'.  Karadzhugaj-hanu ono ne bylo nuzhno. On nikuda ne poskakal i ni
s  kem  ne  pil.  Krepko szhav  golovu,  sidel on  na  polu v  pokoyah Gefeze,
ugryzaemyj sovest'yu.  Neuzheli tak nizok Karadzhugaj,  chto spasal sebya?  Vidit
allah,  net!  Spasal imya shaha!  No pochemu tak gorit v grudi, slovno otpil on
raskalennoj lavy?  I  glazam bol'no,  budto popala v  nih  sleza.  Zavtra on
pribegnet k  otkroveniyam korana,  chtoby  poznat' istinu.  Segodnya on  zhertva
somnenij, raz容dayushchih dushu, kak rzhavchina - zhelezo.
     I Karadzhugaj pokorno vyslushival upreki zheny,  hotya slova imeli dlya nego
sejchas znachenie dozhdevyh kapel', stekayushchih po steklu.
     Hanum  v  otchayanii  vspleskivala  rukami.   O,   ona  by  nashla  sposob
predupredit' Lelu, oni vmeste pomogli by bezhat' prekrasnomu Sefi.
     Karadzhugaj ne otvechal.  Tol'ko dva dnya proshlo,  kak otkazalsya sovershit'
on zlodejstvo, a segodnya ono uzhe soversheno. Dva dnya - dva veka!
     Gefeze, nakinuv na sebya beluyu chadru, skorbno otpravilas' k Lelu.
     Stoyal neumolchnyj gul.  "Tysyacha bessmertnyh",  opustiv kop'ya, obrazovala
stal'nuyu  izgorod'.  Sami  osatanevshie,  telohraniteli s  trudom  sderzhivali
rvavshihsya v shatrovyj gorod raz座arennyh musul'man, oglashavshih roshchu gorestnymi
vosklicaniyami:  "Haj-haj!"  Slugi i evnuhi ottesnyali ot shatrov prorvavshihsya.
SHCHelkali  bichi,  treshchali palki,  ostavlyaya na  spinah  ropshchushchih issinya-krasnye
polosy.
     Stony  v  shatre  Tinatin slilis' v  odin  protyazhnyj vopl',  zaglushayushchij
naruzhnyj gul.  Razryvaya na sebe odezhdy,  carapaya lica,  nalozhnicy, ne znaya o
prichastnosti shaha k  ubijstvu mirzy,  golosili tak,  slovno ih  razryvali na
chasti.
     CHetyre  isfahanskih  svechi  v  bronzovyh  podstavkah  stoyali  po  uglam
vozvysheniya,  pokrytogo golubym  kermanshahom.  Na  belyh  rozah,  prinesennyh
Guluzar,  lezhal Sefi.  Tlen  eshche  ne  kosnulsya ego,  bliki svechej mercali na
vysokom lbu, i kazalos' - mirza pogruzhen v glubokij son.
     Guluzar predosteregayushche prikladyvala palec k  gubam,  kak  by  molya  ne
razbudit' Sefi.  S suhimi glavami,  s belym licom, ona dvigalas', kak ten' v
zerkale,  nichego i nikogo ne vidya.  A ryadom,  zabivshis' za grudu mutak, ves'
drozha, smotrel na otca malen'kij Sefi.
     I vdrug on v ispuge vskochil i brosilsya k Tinatin.
     A  Tinatin?  Ona  slovno okamenela.  Ona ne  chuvstvovala,  kak Nestan s
raspushchennymi  volosami,   po  gruzinskomu  obychayu,  i  v  temnom  monasheskom
balahone,  podpoyasannom grubym shnurom,  naryadila ee v traurnoe odeyanie,  kak
raspustila gustye kosy, kak smochila lico ledyanoj vodoj:
     - Carevna Tinatin!  Tebya li ya vizhu v takom otchayanii? Ili ty zabyla dolg
pered neschastnymi synov'yami carevicha Sefi?  Vzglyani na  Guluzar,  vzglyani na
malen'kogo Sefi, chto, ceplyayas' za tvoe plat'e, molit o zashchite! Ili ty zabyla
o  neschastnyh hasegah?  Vspomni,  kak  shah  postupil  so  svoimi  synov'yami:
Hodabende mirzoj i Imam-Kuli mirzoj!  On oslepil ih raskalennym zhelezom! Kak
togda ubivalis' materi!  Za  eto shah i  ih  pokaral.  Ne podvergaj opasnosti
maloletnih vnukov.  Ili  est' u  nih  eshche  zashchita,  krome tebya?  Vspomni eshche
Luarsaba, na kogo dumaesh' ego pokinut'?
     - Gde Zulejka? - edva shevelya gubami, sprosila Tinatin.
     - YA byla u nee. Zaperlas' s Semom i na moj stuk zavopila, kak bezumnaya:
"Ne  otdam,  ne  otdam moego Sema!  CHem  on  mozhet povredit' shahu?  Spasite,
spasite moego  syna!  Pust' carstvennaya Lelu  zashchitit ego!"  Ne  pomogli moi
ugovory,  ne  perestavaya tverdit:  poka ty  ne  poklyanesh'sya zashchitit' Sema ot
shaha, ne vyjdet.
     - Moya nezhnaya sestra, pojdi v dom k Zulejke, skazhi: ya ostalas' zhit' radi
detej. Pust' Zulejka bez straha pridet s Semom i... prostitsya s lyubimym.
     Vnezapno Tinatin otstranila podrugu i rezko otdernula parchovyj zanaves.
     U vhoda v shater-dvorec na vysokom drevke bilos' po vetru znamya Irana, i
oranzhevyj lev  budto  grozil  sablej  obezumevshej.  Za  Tinatin-Lelu  bezhali
evnuhi,  belye i  chernye prisluzhniki.  Oni sodrogalis' pri odnoj mysli,  chto
sejchas car' carej povelit kaznit' derzkuyu, posmevshuyu zabyt' hot' na mig, chto
shah Abbas ne tol'ko "lev Irana", no i ten' allaha na zemle.
     Vperedi tolpy evnuhov,  zadyhayas',  nessya Musaib. No bylo pozdno. Tigry
uzhe  zagremeli cepyami,  chasovye sarbazy ne  uspeli pregradit' put'  kop'yami,
rasteryanno otstupili telohraniteli - i... Tinatin pronikla v shater-dvorec.
     Ona, stol'ko let trepetavshaya pered shahom Abbasom, kak travinka, sejchas,
predstav pered nim, voplotila v sebe vsyu silu chelovecheskogo gneva.
     - Krovozhadnyj!  Zachem stal ty ubijcej svoej krovi?! - Lico ee pokrylos'
mertvennoj blednost'yu,  no ot togo glaza stali eshche bolee chernymi,  i  v nih,
kak v tuchah, sverknula molniya. - Ty predal Iran. Kto budet carstvovat' posla
tebya?  Tvoi vragi vospol'zuyutsya tvoim zlodejstvom!  CHem? Skazhi, chem moj syn,
tak  nezhno  lyubivshij  tebya,   zasluzhil  takuyu  smert'?   Ty   strusil  pered
spravedlivym trebovaniem pravovernyh vydat' ubijcu!  Vot,  vot on,  strashnyj
ubijca! Smotrite na nego! Smotrite sejchas! Zavtra! V budushchie vremena! Na nem
krov' syna,  bezvinnogo i  prekrasnogo!  -  I  Tinatin rinulas' na  shaha  i,
sovershaya nemyslimoe,  udarila ego po shcheke. - YA ne strashus' tvoej yarosti, shah
Abbas! YA voznenavidela tebya, tiran!
     I za dolguyu zhizn',  kotoruyu oni prozhili vmeste,  oni vpervye kak ravnye
posmotreli drug  drugu  v  glaza.  On  uvidel  otrazhenie  bezmernoj toski  i
narastayushchego bunta dushi,  kotoruyu ne povernut bol'she k nemu ni bogatstva, ni
pytki. Ona - muku vlastelina, nadrugavshegosya nad svoim velichiem.
     Ne vyderzhav ee dolgogo vzglyada,  on protyanul k nej,  kak za milostynej,
drognuvshuyu ruku.
     - Lelu!  Lelu!  Vo imya allaha,  ne pokidaj!  YA otomshchu!  Klyanus', otomshchu
ubivshemu nashego syna, naslednika moego carstva! Lelu!
     Lico  Abbasa konvul'sivno peredernulos',  slezy potekli po  osunuvshimsya
shchekam,  no  oni vyzvali v  nej otvrashchenie.  On  robko kosnulsya ee  traurnogo
odeyaniya - i ona otshatnulas':
     - Proch' ot menya!  Bol'she net u tebya vernoj Lelu!  YA idu za svoim synom!
Ty ne spish',  moj mal'chik!  Net!  Net!  Ty ubit!  No, Sefi, Sefi, ty slyshish'
menya?!
     Musaib vystupil iz-za kovra i podhvatil Lelu na ruki.
     - Velik shah Abbas! - vykriknul evnuh, podnimaya Tinatin i kak by prosya u
neba zastupnichestva.  -  Prosti bezumnuyu!  Vse prohodit,  i eto projdet. Ona
rabynya tvoej lyubvi, i ona snova budet ukrasheniem garema.
     On  sklonilsya pered ocepenevshim shahom i,  berezhno nesya  Lelu,  besshumno
vyshel...
     No  Musaib  oshibsya.  Lelu  bol'she ne  byla  pokornoj rabynej shaha,  ego
lyubimoj zhenoj i  sovetchicej.  Byla Tinatin -  gruzinskaya carevna iz dinastii
Bagrationi,  vnov' obretshaya kryl'ya gordosti i zhazhdushchaya mesti!  Ona vyrvalas'
ot  Musaiba i  metnulas' k  gudyashchej vokrug shatrov tolpe.  Slovno skinuv cepi
rabstva, ona neistovstvovala, proklinala ubijcu, trebuya otmshcheniya.
     Podstrekaemye Tinatin,  rinulis'  k  nej  persiyane,  i  ognennye  volny
fakelov zapleskalis' vokrug  shatrovogo goroda,  kak  vokrug  ostrova.  YArkij
svet,  razdvinuvshij  tak  stremitel'no  chernye  kolonny  mraka,  podpirayushchie
zvezdnye vysi,  obrushilsya na  chuchelo  l'va,  stoyashchego na  grubo  skolochennyh
nosilkah, vysoko podnyatyh dervishami.
     V  potoke koleblyushchegosya sveta otchetlivo vyrisovyvalis' figury polunagih
dervishej s  perebroshennymi cherez plecho zverinymi shkurami.  Dlinnye sputannye
volosy okajmlyali ih blednye lica,  slovno vyrezannye iz kosti,  i  padali na
obnazhennuyu grud'. Kazhdyj iz chetyreh, odnoj rukoj podderzhivaya nosilki, drugoj
ukazyval na shater-dvorec i v ekstaze vykrikival:
     - O Abbas! O povelitel' nash!
     - O shah-lev! Ty obilie milostej!
     - Ty, o lev izbrannyj, rudnik dobroty i sostradaniya!
     - O lev, my prinesem v zhertvu tvoego spokojstviya svoyu zhizn'!
     Prostiraya k  mrachnomu nebu ruki,  Tinatin osoznala,  chto  vse eti lyudi,
ishchushchie s  pylayushchimi fakelami istinu,  nikogda ne  obretut ee,  kak ne  mozhet
obresti slepec krasotu utrachennogo im mira.  Ves ih vozmushcheniya byl ne bol'she
vesa solominki na chashe zlodeyaniya.
     Oni  sochuvstvovali povelitelyu,  oni  slavoslovili  ego  imya,  -  i  oni
rasterzali by togo, kto osmelilsya by nazvat' ego ubijcej! Oni byli ne tol'ko
rabami ego sabli, oni byli rabami ego teni, - kak teni allaha na zemle.
     Nevol'no  bluzhdayushchej vzor  Tinatin  ostanovilsya na  nosilkah,  pokrytyh
traurnym pokryvalom.  No chto eto?!  Gromadnyj lev besprestanno nabiral lapoj
pepel  i  posypal im  svoyu  nizko opushchennuyu golovu.  Do  soznaniya Tinatin ne
doshlo,  chto eto chuchelo,  privodimoe v dejstvie nevidimymi verevkami, a doshlo
to,  chto eto besstydstvo, granichashchee s koshchunstvom. I ona zahohotala, pal'cem
ukazyvaya na l'va.
     Ochevidno,  Tinatin  vykriknula eshche  chto-to  nemyslimoe,  chto  mgnovenno
priglushilos' morem ognej i  golosov.  Nikto ne  mog skazat':  slyshal on  ili
oslyshalsya.  No  i  togo  somneniya bylo dovol'no,  chtoby mulla v  beloj chalme
blesnul glazami,  vmig svirepost' iskazila ego matovoe lico,  i  on vzmahnul
belym plashchom.
     I totchas dervishi podalis' nazad s nosilkami,  chut' ne uroniv l'va.  SHah
Abbas okazyval im  svoe pokrovitel'stvo,  on  ustroil dlya  nih osobye priyuty
"hanga",  on  doveril im zapovedi shiizma,  -  i  oni,  pyl'nye i  zagorelye,
pronosili ih  cherez pustyni Srednej Azii,  po gornym krucham,  perevalivali s
nimi  cherez  gromadnye vysoty,  zabiralis' v  samye  dal'nie ugly  Persii  i
ukreplyali veru  shaha  Abbasa,  veru  Irana.  Sejchas  oni  toropilis' vynesti
svyashchennuyu dlya nih emblemu iz morya ognej v more mraka, i zverinye shkury na ih
plechah v  poslednij raz vspyhnuli i potuhli.  Za dervishami posledovali tolpy
fanatikov, opuskaya fakely, podavlyaya vopli.
     Dogorali  chetyre  isfahanskih  svechi.  ZHeny  shaha,  nalozhnicy  i  hanshi
rasstupilis' pered Tinatin.  Ona vzbezhala na vozvyshenie k trupu syna,  nezhno
sklonilas' nad nim,  provodya ladon'yu po lbu, slovno silyas' peredat' emu svoe
teplo,  i  vdrug vyhvatila iz-za poyasa ostryj kinzhal'chik.  Odno lish' zhelanie
perepolnyalo ee:  umeret' na  grudi  Sefi  s  poslednim materinskim poceluem!
Nestan vskriknula i povisla na ee ruke.  Kinzhal'chik,  zvyaknuv,  pokatilsya po
stupen'kam.
     Bleklo-zolotoj pryad'yu provela Nestan po svoim glazam, obhvatila Tinatin
i  uvela ee.  I  Tinatin v poryve otchayaniya prizhalas' k podruge i prosheptala:
"O, ty so mnoj! Ty kak dyhanie rodiny!"
     Zatreshchala svecha u izgolov'ya, i voskovaya sleza medlenno skatilas' po nej
i upala na beluyu rozu.

     SHah Abbas,  groznyj "lev Irana", pokorno sidel na molitvennom kovrike i
sledil nepodvizhnym vzglyadom,  kak skol'zit luch poludennogo solnca po rozovoj
chashche,   ne  ostavlyaya  na  ee  poverhnosti  ni  pyaten,  ni  treshchin.  Mysl'  o
nesovershenstve cheloveka vnov'  privlekla ego  vnimanie k  "SHahname",  no  on
otstranil knigu, ibo ne hotel narushat' vstrechu s samim soboj.
     Desyat' dnej i  desyat' nochej shah Abbas ne vyhodil iz shatra-dvorca.  Iran
vypal iz  ego polya zreniya,  kak chetki iz okochenevshih pal'cev.  Ostalos' lish'
eto pristanishche s pogashennymi svetil'nikami.
     Na tret'yu noch' skorbi on prebyval v poluzabyt'i,  ne oshchushchaya ni vremeni,
ni  prostranstva.  Neyasnyj  svet  luny  skupo  osveshchal  golubye  kermanshahi,
pridavaya veshcham nesvojstvennye im ochertaniya. I iz etih zybkih nitej serebra i
mraka voznik prizrak,  sdelal neskol'ko shagov i protyanul sobstvennuyu golovu.
Otkinuvshis',  shah  Abbas  pristal'no vglyadyvalsya v  rasplyvchatye cherty...  i
uznal...  Paata Saakadze!  On byl v tom zhe belom odeyanii, kak i v to rokovoe
utro kazni.
     SHah  pochuvstvoval,  kak  mogil'nyj  holod  pronikaet v  nego,  skovyvaya
dvizheniya.  Golova poluotkryla glaza i zashevelila ustami.  Predel'nym usiliem
voli vlastelin vyhvatil hanzhal i shvyrnul v prizrak:  "Vo imya allaha, sgin'!"
Hanzhal s razleta popal v vysokuyu beluyu vazu, posypalis' oskolki.
     Nachal'nik "tysyachi  bessmertnyh" trevozhno otkinul  polu  shatra.  Vzmahom
ruki Abbas prikazal emu udalit'sya.
     Gruziny  prodolzhali ugrozhat' emu  i  iz  carstva  tenej.  |to  poverglo
Sefevida v yarost' i povernulo licom k zhizni.
     Na  chetvertyj den'  skorbi on  prodolzhal rasputyvat' set' zlyh dzhinnov.
Gurdzhistan s  pomoshch'yu nevedomyh char ostavalsya nepokorennym.  V  serdce Irana
zastryala zanoza - Luarsab.
     CHto tol'ko ni predlagal stroptivcu on, shah Abbas, za otrechenie ot very:
tron Kartlijskogo carstva, lono lyubvi caricy ego serdca, nesmetnye bogatstva
i,  glavnoe,  svobodu!  On vse prezrel,  vse otverg.  Plennik,  on prodolzhal
ostavat'sya vragom, postoyanno ugrozhayushchim nezrimym mechom svoego vysokogo duha.
Storonniki  Luarsaba  Bagrationi,   a   ih   nemalo  ostavalos'  v   Kartli,
natravlivali na Iran carya Rusii,  syna zorkogo patriarha.  Otvodit' razgovor
ob  osvobozhdenii carya-nevol'nika stanovilos' vse  trudnee.  A  kto  byl etot
nesgibaemyj car'?  Brat  ego  lyubimoj Lelu,  kotoraya osmelilas'...  Da,  ona
zasluzhila kazn',  no sama kaznila ego, shah-in-shaha, grozu carej i narodov! A
vozlyublennoj  zhenoj  Luarsaba  byla  hrupkaya  Tekle,  nebom  prednaznachennaya
udivit'  veka  velichiem svoej  dushi,  rozhdennoj v  nepokornoj Gruzii,  v  ee
cvetushchih sadah,  v  ee velichavyh ushchel'yah,  v  snegah ee vysot,  v  solnce ee
dolin.  A  Tekle -  sestra Nepobedimogo,  Georgiya Saakadze,  s  kotorym shahu
Abbasu tesno  na  odnoj zemle!  I  Sefi,  nepovtorimyj Sefi,  -  rodstvennik
Georgiya Saakadze, "barsa", vstupivshego v edinoborstvo so "l'vom". Vot pochemu
krov' Sefi ozhivila zhertvu zaloga - Paata.
     Na  pyatuyu noch'  skorbi shah  Abbas mrachno reshil:  "Koshmar ne  rasseetsya!
Nastal  chas  sovershit' pryzhok  v  neizbezhnost'.  Nado  vyrvat'  iz  strashnoj
persidsko-gruzinskoj cepi zveno, lish' odno zveno, chtoby raspalas' vsya cep'".
     Na  sed'moj den'  skorbi shah  Abbas  razmyshlyal:  "Cep'  raspadetsya,  no
ostanutsya carstva. YA ubil Sefi, ibo dlya menya, shaha Abbasa, samyj lyubimyj syn
- Iran!  Ne pozabot'sya ya o persidskih zemlyah,  veter pustyn' naneset ne odni
peski,  sposobnye poglotit' vse deyaniya Sefevidov.  Afgancy,  uzbeki i  turki
razorvut Iran,  kak  shkuru barana.  YA,  shah Abbas,  mech proroka,  ne  dopushchu
pozora! YA sam istreblyu vragov Irana v pustyne! Ne zabudu i o Rusii!"
     Na  vos'muyu noch' skorbi shah  Abbas sklonilsya nad  risunkom Reza-Abbasi,
izobrazhayushchim piknik.  Pod prichudlivym derevom Sefi naslazhdalsya myagkim teplom
isfahanskoj  nochi,  lyubuyas'  Guluzar,  sidyashchej  v  otdalenii  s  milovidnymi
muzykantami.  Prisluzhnik napolnyal chashu  Sefi shirazskim vinom,  na  podnosike
izyskanno byli razlozheny grushi;  otbleski dvuh svetil'nikov padali babochkami
na zelenuyu travu.  Vse raspolagalo k sozercaniyu zagadochnoj prirody,  no Sefi
ne otvodil vzora ot Guluzar, - on lyubil zhizn'.
     SHah Abbas s  neobychnoj nezhnost'yu vglyadyvalsya v chudnoe lico syna:  v ego
prodolgovatyh glazah otrazhalsya tonkij um,  i  na gubah igrala ulybka.  A kak
shel emu tyurban so strausovym perom,  kak lovko indijskaya shal' obtyagivala ego
strojnyj stan, kak nebrezhno umel on nakinut' na plecho uzorchatyj kaftan. Net,
iskusnyj shah-nevaz ne pol'stil na etot raz "l'vu Irana",  on zapechatlel Sefi
takim, kakim on byl.
     "Sefi,  dostojnyj naslednik trona Sefevidov! Kto derznul podnyat' nozh na
krov' shaha Abbasa?  Kto risknul perejti granicu dozvolennogo?"  -  SHah Abbas
stisnul guby,  chtoby podavit' ston.  Vyrazhenie yarosti iskazilo ego  lico,  a
pal'cy sudorozhno szhali rukoyatku sabli.  Bismillah, on sam zajmetsya Kazvinom!
Ne zabudet i o Bulat-beke!
     Na  devyatyj den' skorbi shah Abbas pogruzilsya v  glubokoe razdum'e.  Dni
Reshta vnesli v  sokrovishchnicu ego  chuvstv chernye i  zheltye kamni,  oni  rezko
vydelili peremeshannye tam ran'she rubiny i almazy,  biryuzu i sapfir. On, car'
carej,  byl  zhalok,  podavlen,  unizhen!  Teper'  nastal  srok  vyshvyrnut' iz
sokrovishchnicy zheltye  i  chernye kamni.  On  vozvrashchalsya k  biryuze i  almazam,
rubinam  i  sapfiram.  Podlinnoj ego  sushchnost'yu bylo  velichie,  i  on  vnov'
sobiralsya pribegnut' k  nemu.  No  ego velichie ne moglo prostit' i  minutnyh
slabostej,   kotorye  tak  otkryto  proyavilis'  v  cheloveke  Abbase.   Mechom
vlastelina on vozzhelal napomnit', chto on ten' boga.
     Na  desyatuyu i  poslednyuyu noch' skorbi shah  Abbas razmyshlyal o  slabosti i
sile,  nametiv sozdat' dva ih ubezhishcha. On povelel prinesti dlya nego traurnoe
odeyanie i  ubrat' parchovoe i  shelkovoe.  Lish'  na  srednem pal'ce ostavil on
karbonat -  "car' carej",  dolzhenstvuyushchij napominat' smertnym o tom, chto shah
Abbas -  Sefevid. On eshche raz prilozhil platok k glazam i otbrosil ego. Pechal'
serdca ustupala mesto energii uma.
     V polden' on vyshel k hanam,  velichestvennyj i besstrastnyj, podnyalsya na
vozvyshenie i  vlastno vskinul ruku,  kak by  posvyashchaya svoi slova allahu.  On
pozhelal govorit'!
     Eshche za chas do etogo v  shatrovom gorode,  kak v Davlet-hane,  flejtisty,
barabanshchiki i trubachi igrali vstrechu.  Uslyshav prizyvnye zvuki,  Hosro-mirza
prosiyal: "Slava allahu, shah Abbas voskres!"
     Peredatchik povelenij posetil i  drugih pridvornyh hanov.  Sejchas oni  -
Karadzhugaj-han,   |reb-han,   pribyvshij  iz  Kurdistana  Aga-han,   Isa-han,
Salar-han,  vernuvshijsya YUsuf-han - s trepetom vzirali na shaha, izumlyayas' ego
spokojstviyu.  Ni odin sled pronesshegosya uragana ne zapechatlelsya na ego lice.
ZHestokost' tigra byla dunoveniem veterka po sravneniyu s  ego zhestokost'yu,  i
on  nachal govorit' tak,  budto prodolzhil razgovor,  prervannyj nakanune.  Im
ostavalos' lish' pokorno vnimat' vlastnym slovam.
     - Dva ubezhishcha,  hany,  nameren ya sozdat' zdes', u bol'shoj vody: ubezhishche
sily i  ubezhishche slabosti,  -  netoroplivo progovoril shah,  ne  povyshaya i  ne
ponizhaya  golosa.  -  Mesto,  gde  byl  zlodejski  umershchvlen  naslednik trona
Sefevidov, angelu podobnyj Sefi, ob座avlyayu svyashchennym. Dlinnoj kamennoj stenoj
pust' budet ogorozheno mesto,  gde prolilas' krov' shaha Abbasa.  Otnyne - eto
ubezhishche  svobody!   Pust'   kazhdyj   provinivshijsya  budet   v   beste   Resht
neprikosnovenen! Pust' kazhdyj bednyak najdet zdes' priyut, odezhdu i edu. Alla!
     - Iyalla! - podhvatili umilennye hany.
     - Aga-han,  ty pribyl vovremya!  Tebya zhdet v  Kazvine blagodarnyj mne za
mudroe reshenie Bulat-bek. Skazhi emu: on doverchivo mozhet peredat' tebe pervye
den'gi,  tafahot hamal, kotorye uzhe sobral v svoyu pol'zu u kazvincev. Na eto
zoloto budet vozdvignuto v  pamyat' Sefi-mirzy ubezhishche svobody,  a  soderzhat'
ego i vpred' budet Bulat-bek. I pust' pomnit slishkom staratel'nyj Bulat-bek:
esli utait hot' mednuyu monetku vesom v  puh golubya,  budet ukorochen rovno na
odnu golovu! Inshallah!
     - Inshallah! - soglasilis' hany.
     - YUsuf-han,  ty  pribyl vovremya!  Dohody Kazvina,  prichitayushchiesya tronu,
Bulat-bek budet peredavat' tebe tak zhe  nepreryvno,  kak on  dyshit.  Na  eto
zoloto ty,  po moemu poveleniyu,  budesh' osushchestvlyat' ubezhishche sily -  stroit'
Lenkoranskuyu dorogu.  I  pust' pomnit pospeshnyj Bulat-bek:  esli  utait hot'
mednuyu monetku vesom v  puh  golubya,  budet ukorochen rovno na  odnu  golovu.
Inshallah!
     - Inshallah! - ehom otozvalis' hany.
     Hosro-mirza i Isa-han nezametno pereglyanulis'.  V vozduhe pahlo krov'yu,
nado  bylo  soblyudat' predel'nuyu ostorozhnost',  s  tem  chtoby  ne  otnyat'  u
Bulat-beka pervenstva v igre: ili zoloto, ili golova.
     SHah Abbas ostavalsya nepodvizhen,  kak vsadnik,  vysechennyj v skale Nekshe
Rostem.  Lish' ruka,  to  povelitel'no vskinutaya,  to  plavno skol'zyashchaya,  to
gnevno ustremlennaya vpered, podtverzhdala znachenie ego slov.
     - Esli medved' podoshel k  odnomu krayu vodoema,  lev dolzhen ne  opozdat'
podojti  k  drugomu.  Inshallah!  YA  predotvrashchu opasnost' i  protyanu voennuyu
dorogu  Irana  tuda,  kuda  ukazyvayut  koncy  perekladiny pogibshego korablya.
Hoda-haviz!
     - Hoda-haviz! - obradovalis' hany.
     - "Allah s  temi,  kto uporno stremitsya k  svoej celi",  -  tak govorit
prorok.  Stremit'sya k  svoej celi,  ne  znachit li eto:  ne zabyvaj nichego na
projdennom toboyu puti -  ni odnogo zerna risa, ni skaly, ni zajca, ni tigra,
ni peska, ni vody. Vojsko shah-in-shaha - vojsko allaha! Tak hochet strazh vorot
sed'mogo  neba!  V  gorah  Gurdzhistana nevernye  boryutsya  s  tysyachami  tysyach
sarbazov.  Gurdzhi slishkom blizki k  svoim  goram,  sarbazy slishkom daleki ot
svoej zemli. Put' Irana - put' vojny. Kto ne znaet: zapozdavshego vsegda zhdet
neudacha! Porazhenie Karchi-hana ne dopustil by Gabriel, pozabot'sya Iran ran'she
o bol'shoj doroge,  gladkoj, kak steklo zerkala. Da ne projdut moi slova mimo
zhemchuzhnogo uha allaha!
     - O shah-in-shah! - podhvatyvayut hany.
     - Sejchas carstva severa,  vostoka,  zapada, yuga ohvacheny vojnoj. YA, shah
Abbas -  Iran!  Sud'ba Irana vruchena mne allahom.  Car' Mihail - Rusiya! I ya,
svyatoj  Aali  svidetel',  ne  dopushchu,  chtoby  medved' obognal gibkogo olenya.
Bismillah!  Esli ya ne zahvachu cep' belyh gor, smykayushchih dva morya, - Rusiya na
etom  beregu vodruzit machtu  s  chernoj perekladinoj.  Iranu ne  nuzhen krest!
Iranu nuzhen koran! Pust' uslyshit moi slova alla!
     - Iyalla! - fanatichno vosklicayut hany.
     - Doroga -  dlya vojska!  Kto polozhit kameshek pod koleso moih namerenij,
budet smeten mnoyu,  kak  pylinka.  Kto  probudit vo  mne  podozrenie vesom v
pylinku,  budet  razdavlen  kolesom  moej  sily.  YA,  shah  Abbas,  prenebreg
legkoveriem,   ibo  vizhu  vperedi  to,   chto  nadvigaetsya  na  Iran.   Allah
podskazyvaet, chto ya pribyl na etot bereg vovremya. Barek-allae!
     - Barek-allae! - vostorzhenno povtoryayut hany.
     - Vo imya svyatogo Husejna,  zdes',  na kaspijskom beregu,  ya, shah Abbas,
vozdvignu groznuyu krepost': iz vostochnyh vorot ee pojdet doroga na Farahabad
- k granice nepokornyh uzbekov,  iz zapadnyh vorot doroga budet izvivat'sya k
Bazianu  -   navstrechu  neusidchivym  sobakam-turkam.  No  glavnaya  doroga  -
Lenkoranskaya - ustremitsya iz severnyh vorot, peresechet Talyshinskoe hanstvo i
sdelaet nevozmozhnoe vozmozhnym.  Gurdzhistan budet postoyanno v predelah zreniya
shah-in-shaha. Inshallah!
     - Inshallah! - pochtitel'no podtverzhdayut hany.
     - No,  pechalyas' o Gurdzhistane,  ya,  lev, ne zabyvayu o medvede. Severnaya
storona kreposti stanet zorkim strazhem morskoj dorogi, vedushchej na Astrahan'.
Kovarnye zhelaniya Rusii  ostanutsya zhelaniyami.  Kamennyj yazyk  kreposti stanet
oblizyvat' boka persidskih korablej,  a  na nih budut postavleny pushki.  Tak
predopredelil allah!
     - Iyalla! - kak eho, otzyvayutsya hany.
     - Nagradiv menya hrabrost'yu, allah ne zabyl vlozhit' v kolchan moih chuvstv
ostorozhnost'.  Pust' ni rusijskij medved',  ni gruzinskij bars, ni afganskij
dzhejran,  ni uzbekskij orel, ni tureckaya sobaka ne pronyuhayut o novyh dorogah
shaha Abbasa!  I glavnoe,  chtoby ran'she vremeni ne vstrevozhilis' ni Rusiya, ni
Turciya.  YA  povelevayu vam,  vernye hany,  poruchit' komu  sleduet raznesti na
chetyre storony o novoj prichude shaha Abbasa, - pust' krichat: na prikaspijskoj
zemle,  sredi  vekovyh kiparisov i  ogromnyh samshitov,  gde  kazhdyj kamen' i
skala  izvergayut  vody  holodnye  i  kipyashchie,  vozvesti  "blagorodnejshij  iz
gorodov" - Ashraf-ul'-Bilad!
     - Ashraf-ul'-Bilad! - horom podhvatili hany.
     - Ni Rim -  bol'shoj gorod ferengi,  ni Konstantinopol' -  bol'shoj gorod
vizantijcev ne  sravnyatsya s  Ashraf-ul'-Bilad!  Tak  povelevayu ya,  stavlennik
neba!  Roskosh' ego prevzojdet roskosh' Pasargady. Kak lampa Aladdina, v luchah
solnca  i  luny  budet  pylat'  dvorec  Ashraf,   blistatel'nyj,   opoyasannyj
perehodami s raznocvetnymi steklami i ukrashennyj izrazcovymi bashnyami.  Zdes'
ya,  shah Abbas,  poselyu trista samyh krasivyh haseg -  kazhdaya ravnaya kartine,
rasshitoj dragocennymi kamnyami;  dve  tysyachi  mamlyukov -  kazhdyj ravnyj maske
urodstva;  desyat' tysyach konej i verblyudov - kazhdyj ravnyj samomu sebe. Pust'
ob etom,  zahlebyvayas' zavist'yu,  govoryat vragi,  a ne o voennyh dorogah.  I
daby opovestit' mir o chude,  ya poshlyu imenityh kupcov v chuzhezemnye carstva za
parchoj i barhatom,  za blagovoniyami i pryanostyami, za zhemchugom i izumrudom. I
pust',  podobno b'yushchemu fontanu, iz gorla kupcov vyryvayutsya vopli o bezmerno
velikolepnoj strasti shaha Abbasa. Inshallah!
     - Inshallah! - v poryve vostorga pali nic hany.
     - Moi vernye sovetniki,  vy segodnya pomogli shahu Abbasu, i on podskazal
sebe mnogo spravedlivyh reshenij.  Teper' vy pretvorite ih v zhizn',  kak semya
pretvoryayut v plod.
     - Velik shah Abbas! - kosnulis' lbami kovra potryasennye hany.
     Uzhe kosye luchi solnca skupo pronikali v krug kermanshahov. Golubye kovry
potemneli,  kak temneet more v chas sumerek.  SHah podal znak,  chtoby otkinuli
poly shatra-dvorca.  CHut' poveyalo prohladoj. Vozle vhoda vidnelis' gluhonemye
raby v belyh plashchah,  otgonyayushchie moshkaru. V polumgle pokachivalis' opahala iz
strausovyh per'ev.  Nastala tomitel'naya tishina. I lish' edva vnyatno donosilsya
zvon kolokol'chikov i vopl' karavan-bashi:  "Aj balam!  Ba-la-amm!", - kuda-to
vdal' shel karavan.
     S glubokim blagogoveniem vzirali na mudrogo povelitelya vernye sovetniki
- hany.  On otyagoshchal ih svoimi myslyami,  prevrashchal mirazh v  cennosti i,  kak
nezemnoj chervodar,  vel  Iran  po  svetu putevodnoj zvezdy.  On  bezzhalostno
otodvinul vse  lichnoe i  ochistilsya dlya  velikih del.  Zvuki ego golosa stali
prizyvnee zvukov kolokola. Hany preklonilis' pered nim, kak pered bozhestvom.
     Abbas  otpustil  ih  legkim  dvizheniem  ruki,  prodolzhaya vglyadyvat'sya v
polumglu, slovno videl v nej ochertaniya dalekih gor i rek.
     On,  prisvoivshij sebe  pravo  zhizni  i  smerti,  vse  bol'she pribegal k
uslugam smerti,  otvergaya pomoshch' zhizni.  Ego deyaniya vo slavu allaha i vo imya
Irana,  tak  polagal on,  ne  mogut  ne  porodit' mnozhestvo vragov  vo  vseh
oblich'yah i  vo  vseh oblacheniyah,  daruemyh shchedroj zhizn'yu.  Nozh  i  yad  mogli
pritait'sya i v celomudrennyh lepestkah rozy.  Ten',  metnuvshayasya iz-za ugla,
byla opasnee boevyh slonov magaradzhi,  ona  byla neulovima.  On  predpochital
preduprezhdat' postupki zhizni  i  dejstvovat' oruzhiem  smerti:  nozhom,  yadom,
ten'yu.  Luchshe samomu nabrosit' ten'  na  nevinnogo,  chem  pril'nut' k  roze,
davshej priyut zmee.
     Podozritel'nyj k malejshemu shorohu,  on ispytyval gorech'.  Naedine on ne
raz vosklical,  voskliknul i sejchas:  "CHem ya, vlastelin, otlichayus' ot raba?!
Izrazec,  vypavshij iz steny, mozhet nenarokom uravnyat' nas. Oba my bespomoshchny
pered molniej". I eto vyzvalo v nem vspyshku gneva.
     "O,  bismillah!"  Proyavlyaya  svirepost',  on  neizmenno uglublyal  tosku,
tyazheluyu tosku, nesmotrya na smelyj plan i vzlet myslej. Vot i svershilos'!.. A
toska  ostalas'  i  dazhe  razroslas',   sovsem  zagruzila  ego  dushu.  Toska
presleduet ego,  kak  strelok  vraga,  zastavlyaya  vzdragivat' i  pri  polnoj
tishine. "CHto eto, neumolimaya sud'ba? Ili na ee vesah perevesila chasha poter'?
Kogo ya poteryal?  Aaa!..  Sefi... Lelu... luchshuyu iz luchshih! Gde zhe, Firdousi,
tvoi  mudrye  sovety?  Gde  holod  sozercaniya?  No  da  budut  blagoslovenny
dvenadcat' imamov,  davshih mne,  shahu Abbasu,  silu skryt' dazhe ot blizhajshih
sovetnikov nepreklonno temneyushchie mysli".




     Belyj kolchan izobrazhal dni,  chernyj -  nochi.  Hmuryas', Zurab pereschital
strely v oboih.  Ih byla vo sto krat bol'she,  chem on predpolagal.  Pritopnuv
nogoj,  rezko  vlozhil v  belyj  kolchan eshche  strelu:  ved'  dnem  novyj gonec
otpravlen im v Tusheti, vernee - v past' satane.
     Konchitsya li  eta cheharda s  goncami?  Kogda on  snaryazhal pervogo,  to v
samom blagodushnom nastroenii nazval ego olenem.  Gonec predstavlyal Aragvskoe
knyazhestvo,  blistal paradnymi dospehami,  a  sedlo  bylo  obito pozolochennym
serebrom.  I  kazhdyj tushin mog podumat':  "Esli u  gonca takoe sedlo,  to  u
vladetelya -  ne inache kak obito zolotom!" A tam, gde zoloto, tam sila! Pust'
znayut:  sapfirnaya Aragvi nesokrushima! Gonec dolzhen byl nemedlya vernut'sya, no
ne  vypolnil prikazaniya i  gde-to  zastryal.  Za nim otpravilsya vtoroj gonec,
sedlo ego  takzhe bylo  obito pozolochennym serebrom.  Ischez i  vtoroj.  Zatem
sginul  tretij  vmeste  s  takim  zhe  sedlom.   CHetvertyj,   pyatyj,   shestoj
otpravlyalis' poocheredno, dnem i noch'yu, - i neizmenno propadali. Ih sedla uzhe
byli obity serebrom bez pozoloty.  Prohodili dni,  nochi -  v  kolchanah stalo
tesno ot strel.  Ot blagodushnogo nastroeniya ne ostalos' i  sleda,  kak i  ot
goncov. Sedlo poslednego bylo obito med'yu.
     Nedoumeval Zurab i  trevozhilsya.  Gde zapropastilis' "cherepahi"?  Slovno
provalilis' v  gornyh ushchel'yah!  Iz Tusheti ni odnogo otvetnogo otklika.  A iz
Kaheti?  Ni dunoveniya veterka!  Okruzhennyj ohranoj,  on vyezzhal na Mahatskie
holmy  ili,  minuya  Avlabris-kari,  na  Kahetinskuyu  dorogu,  vglyadyvalsya  v
zheltovatuyu dal',  prislushivalsya,  -  no vperedi ne mayachili ni "cherepahi", ni
"olen'" i  ne  slyshalos' ni  vykrikov vsadnika,  ni stuka kopyt.  Lish' veter
nehotya terebil pridorozhnuyu travu, opalennuyu iyul'skim solncem.
     I segodnya,  ne bud' on knyaz' Zurab |ristavi Aragvskij,  strah probralsya
by v  ego serdce.  Gory tyanulis' lomanymi liniyami,  nebo navalivalos' na nih
kak by odnim sinim plechom,  i  orel,  rasplastav ogromnye kryl'ya,  paril nad
Samgorskoj ravninoj.  Budnichnost' dnya  byla  chrevata opasnost'yu,  ibo  mogla
obernut'sya vesel'em ne v ego,  Zuraba,  pol'zu.  Takova istina! Sud'ba chasto
prikryvaet mnimym spokojstviem beschislennye kozni,  i  poroj  dazhe  opytnomu
ohotniku  ne  raspoznat'  v  bezoblachnom  nebe  smertonosnuyu molniyu.  Strah,
nesomnenno, nashel lazejku v serdce Zuraba, no on predpochital ne zamechat' ego
ili po krajnej mere ne davat' povoda okruzhayushchim dumat' inache, chem on hochet.
     Navstrechu netoroplivo dvigalis' arby,  skripya,  kak  tysyachi greshnikov v
adu.  Glehi pri  vide  nadmennogo vladetelya nizko klanyalis' i  svorachivali v
storonu.  Zurab,  podbochenivshis',  sprashival,  otkuda  derzhat oni  put',  ne
vstrechali li  vsadnikov,  sedla  kotoryh obity zolotom ili  serebrom.  Glehi
vnov'  nizko  klanyalis',  govorili,  chto  vezut na  tbilisskij majdan syr  i
zelen',  a  bogatyh vsadnikov ne videli.  Tol'ko v  duhanah "YUnosha solnca" i
"Istochnik vina" govorili im pastuhi i  ohotniki,  chto na Gomborskom perevale
vnov' poyavilsya car' Orbi,  udarom kogtej pronzayushchij vsadnika i konya.  A esli
net konya i vsadnika,  to i sedla ne uvidet',  ni zolotogo,  ni serebryanogo i
dazhe mednogo,  - naverno, ih v gnezdo tashchit, a tam obmenivaet u carya kabanov
ili carya volkov na zmej.  Gandzhincy i shamhal'cy takie sedla ochen' lyubyat. A v
Kartli poetomu kak raz zmej stalo bol'she, chem sedel.
     Zurab tak szhal nagajku, chto glehi, skinuv vojlochnye shapchonki, pospeshili
ubrat'sya s  ego  glaz.  Zurab vzglyadom,  polnym nenavisti,  stal  sledit' za
orlom,  -  on  veril v  sushchestvovanie carya  Orbi,  izdrevle pokushavshegosya na
gorskij  tron.   ZHarom  polyhali  Samgori,  medvedki  i  sarancha  prygali  u
zanesennyh pyl'yu obochin, i vozle vysyhayushchego ruchejka zhalko ponikli poblekshie
cvety...
     Vernuvshis'  v  Metehi,   Zurab  podoshel  k  kolchanam,  napominavshim  ob
ischeznuvshih goncah,  i,  prezhde chem vlozhit' v  belyj strelu s orlinym perom,
proiznes zaklyatie:  "Car' Orbi,  da  zagoritsya u  tebya klyuv!  Ne tron' moego
trona, leti k chuzhim! Pust' oslepnut u tebya glaza!"
     Napolniv do kraev rog chernym vinom,  Zurab zalpom osushil ego, kryaknul i
provel rukavom po usam. Vremya uletuchivalos', kak eto vino. Prohodili oblaka.
Ognennoe koleso  solnca  to  vzbiralos' na  sinyuyu  kruchu,  to  skatyvalos' v
bezdnu.  Kura  i  Aragvi,  obnyavshis',  slivali  svoi  strui,  belosnezhnuyu  i
korichnevatuyu,  ustremlyaya ih v  izmenchivuyu dal'.  I cel' ego zhizni -  gorskij
tron  -  takzhe  ostavalas' nedosyagaemoj.  Gorskij tron!  V  almazah l'din  i
rubinah zari!
     A  na  knyazheskoj  asparezi  prodolzhalas'  svalka,  slovno  vse  karliki
povylezli  iz  glubiny  skal,   scepilis'  drug  s  drugom,  vizzhat,  tryasut
pozelenevshimi borodkami,  ugrozhayut malen'kimi mechami,  a  podelit' shkuru  ne
mogut,  ibo prinimayut za  nee myl'nuyu penu,  a  blesk puzyr'kov -  za  blesk
dragocennyh kamnej.  I on,  Zurab |ristavi, bessilen obuzdat' etih karlikov,
podchinit'  ih  svoej  moguchej  vole,   sdelat'  ispolnitelyami  velikolepnogo
zamysla.
     Zurab vynul iz mehovogo chehla zerkalo v  indusskoj oprave.  S nekotoryh
por  on  vnimatel'no sledil za  morshchinami,  kovarno podkradyvavshimisya k  ego
viskam.  Gody  otbegali nazad  so  skorost'yu berberijskih skakunov,  i  ten'
"barsa" prodolzhala lezhat' na ih trope.  Nado speshit'!  A  dlya etogo pridetsya
tak szhat' vladetelej, chtoby krov' snova zaburlila v ih onemevshih venah.
     On podoshel k oval'nomu oknu i smahnul na kamennuyu plitu rozy.  Nastupiv
na nih,  Zurab pril'nul k steklu.  Na dvore zamka bylo tiho, den' klonilsya k
sumerkam, no goncy opyat' ne poyavlyalis'. V poru bylo samomu vskochit' v sedlo,
obitoe med'yu.
     No knyaz' Aragvskij naprasno trevozhilsya. Car' Orbi byl ni pri chem. Vinoj
vsemu byl Anta Devdris,  surovyj "starec gor" v dalekoj Tusheti. Ostorozhnosti
radi  on  reshil  tol'ko  cherez  dvenadcat' dnej  soobshchit' neterpelivomu caryu
Tejmurazu ob  uhode iz Kaheti Hosro-mirzy i  Isa-hana.  Vot pochemu i  goncov
Zuraba uchtivo zapirali v bashni,  chto vysilis' nad tropoj Bauban-bilik. V teh
zhe bashnyah hranilis' sedla, obitye pozolochennym serebrom, serebrom i med'yu...
     Esli Zuraba ohvatila trevoga po odnim prichinam, to SHadimana ne men'she -
po drugim. Ushli persy - slovno sarancha snyalas' s mesta. Kazalos' by, dolzhno,
sluchit'sya nechto neveroyatnoe:  stihijno vspyhnet prazdnestvo,  shumnoe vesel'e
ohvatit Verhnyuyu,  Srednyuyu i Nizhnyuyu Kartli, zamel'kaet mnozhestvo yarkih masok,
hlynut potoki vin,  burdyukov poyavitsya bol'she,  chem hramuli v Hrami, pod grom
panduri zapestryat cvety v  volosah kruzhashchihsya v  plyaske zhenshchin i vinogradnye
lozy na  chele voinstvenno tancuyushchih muzhchin...  A  glavnoe:  knyazhestvo dolzhno
vstrepenut'sya,  vspomnit'  o  doblestnyh  znamenah,  splotit'sya  pod  egidoj
mudrosti SHadimana. No nichego ne sluchilos'.
     Naoborot,  kakaya-to  nastorozhennost'  skovala  Tbilisi;  gorod,  slovno
kamen'  v  ozero,  pogruzilsya  v  tishinu.  Ona  byla  podozritel'nee  tysyachi
lazutchikov,  odetyh v  ryasy  monahov.  V  palatah katolikosa oni  ustraivali
sborishcha,  v  zakrytyh dvorah soborov sgruzhali s  verblyudov dlinnye yashchiki,  -
pogovarivali,  chto  eto  svechi,  prislannye v  dar  gruzinskimi obitelyami iz
svyatoj zemli:  monastyrem Apostolov i  monastyrem vo  imya patriarha Avraama.
Tak li? A iz Benari proryvalis' podozritel'nye sluhi.
     "I kak zhe inache?  Vozmozhno li, chtoby Georgij Saakadze spokojno predalsya
ohote i poseshcheniyu aznaurskih vladenij?  -  nedoumeval SHadiman.  -  I v zamok
Noste on ne vernetsya.  Ne iz-za togo, chto poboitsya carya Simona, znaet: knyaz'
SHadiman ne dopustit razorit' zamok Nepobedimogo.  Togda... Neuzheli opasaetsya
Tejmuraza?  Ne pohozhe. I Zurab emu ne pomeha... Znachit, vyzhidaet moego hoda?
Pozhaluj, prav".
     Uznav u  chubukchi,  chto  Zurab uzhe  vernulsya s  Kahetinskoj dorogi posle
ocherednogo vyezda,  SHadiman velel podat' emu kuladzhu cveta limona: vneshne on
dolzhen kazat'sya solnechnym, vnutri ostavat'sya kislym, - konechno, ne dlya sebya.
     Zurab prinyal SHadimana podcherknuto lyubezno,  priglasil otvedat' vina  iz
ananurskogo marani,  otkryto  usmehnulsya  i  pervyj  prigubil  opravlennyj v
serebro turij rog.
     Za arabskim stolikom oni sideli,  kak davnie druz'ya,  skryv za priyatnoj
ulybkoj zhelanie vonzit' drug  drugu  v  gorlo kogti i  yadovitoe zhalo.  Zurab
uchtivo  osvedomilsya,   kak  chuvstvuet  sebya  doblestnyj  vladetel'  Marabdy.
SHadiman, izyskanno poblagodariv, pointeresovalsya, ne izmenilo li doblestnomu
vladetelyu Aragvi cvetushchee zdorov'e.
     Otdali  dan'  vinu  i  zasaharennym persikam,  kotorye  ostavil  Zurabu
dal'novidnyj Hosro-mirza s mysl'yu:  pust' privykaet stroptivec k persidskomu
dastarhanu.   Persiki  pohvalili,  a  hanov  vyrugali:  skol'ko  ni  vnushali
nachal'nikam shahskih  vojsk,  chto  bez  ih  pomoshchi  ne  ukrepit'  kartlijskim
vladetelyam svoyu vlast' v carstve,  - ushli, brosiv vse na volyu vetra. A veter
dul nedruzhelyubnyj, osobenno so storony Benari.
     SHadiman, vzyav so stolika kolodu kostyanyh kart, ironicheski usmehnulsya:
     - Doblestnyj Zurab,  mozhno  li  setovat'  na  Isa-hana,  esli  on  etim
podarkom eshche raz napomnil:  zhizn' -  igra;  inogda veselaya, no chashche opasnaya.
Vprochem,  po pravilam gendzhefe, altafi nezyblemo glavenstvuet nad vsadnikami
i zontonoscami, - slug mnozhestvo, a gospodin odin.
     - Tak srazu zahotel pervyj Adam,  -  ryavknul Zurab. - I da ne izmenitsya
takoe i posle Strashnogo suda!
     - Amin'!  No  pri  uslovii,  esli  carstvo budet ustojchivee,  chem  etot
igrushechnyj zamok.  -  SHadiman  shchelchkom  sbil  slozhennuyu im  bashnyu.  Kostyanye
plastinki shumno rassypalis' po inkrustirovannoj doske.
     - Ty  predlagaesh',   SHadiman?..  -  Zurab  sobral  kostyanye  plastinki,
vstryahnul i peretasoval.
     - Ukrepit' carstvo,  opirayas' na soyuz nashih mechej,  -  konechno, dorogoj
knyaz',  tajnyj,  daby ne ozlobit' ostal'nyh vladetelej!  Nastal srok sozvat'
s容zd knyazej Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli.
     Naugad  vytyanuv  iz  kolody  plastinku,  Zurab  otkryl  ee  i  dovol'no
ulybnulsya:
     - Tadzhi!  Korona!  |to  moyu  ruku  navel angel Aragvi.  Byt' po-tvoemu,
SHadiman. Vydeli sto skorostnyh goncov; pust' sedla ih budut podbity gvozdyami
- eto zastavit ih toropit'sya. I ya postuplyu ne inache. Pora opovestit' bol'shie
i malye zamki o predstoyashchem s容zde.
     - V znak vzaimnogo soglasiya vecher posvyatim igre v gendzhefe. Dadim otdyh
myslyam i  priglasim Andukapara.  Pri  proigryshe on  stanovitsya lilovym,  kak
perezrelyj kizil, i boltlivym, kak vstrevozhennaya soroka.
     Zychno  zahohotav,  Zurab  napolnil vinom  rogi  i  vyrazil udovol'stvie
besedovat' s ostroumnejshim caredvorcem.  No,  provodiv SHadimana, usmehnulsya:
"|-e...  "zmeinyj" knyaz', zato ya ne boltliv. I ty ne uznal, chto predlozhennyj
toboyu  s容zd  vhodit v  moi  sokrovennye plany.  Molodec,  Barata!  S  toboj
pobedim!"
     Po dorogam i tropam poskakali vsadniki.  Neshchadno trubya v rozhki, vzdymaya
pyl',  neslis' oni  ot  ushchel'ya k  ushchel'yu,  ot  gory  k  gore.  No  vladeteli
predpochitali perezhdat' sobytiya  za  zubchatymi stenami.  Prizyv  SHadimana  ne
dejstvoval na nih.  Legche bylo vorochat' glyby,  chem probudit' u nih soznanie
dolga  pered  sobstvennym  sosloviem:  vozvelichit'  carstvo,  daby  nad  nim
bezopasno razvevalis' knyazheskie znamena.
     Esli  by  ne  Muhran-batoni,  prizyv SHadimana povis by  v  vozduhe.  No
soglasie vladetelya Samuhrano pribyt' na s容zd posluzhilo signalom. Vladeteli,
pokonchiv s uedineniem,  zatoropilis'. V zamkah podnyalas' sumatoha: otkryvali
famil'nye sunduki, snimali so sten pradedovskoe oruzhie.
     Otpustiv  gonca  SHadimana,  Mirvan  Muhran-batoni  v  "komnate  zolotyh
chernil" nachertal na voshchenoj bumage:
     "...Edu,  dorogoj Georgij,  v  zmeinoe gnezdo na  s容zd.  Tam  budut  i
shakaly.  Esli uceleyu ot klykov i  zhal,  s udovol'stviem poohochus' s toboj na
medvedya. Budu zhdat' v Muhrani i veselyh "barsov". Kstati povidaesh' svoyu doch'
Hvaramze;  ona  pohoroshela posle rozhdeniya SHio,  glaza -  kak dve fialki,  na
kotorye upal lunnyj luch..."
     Korotka pamyat'  u  vladetelej.  Davno  li  po  etim  dorogam shestvovali
irancy,  tashcha za soboj pushki, obozy, gruzy? Eshche pyl', podnyataya imi, ne smyta
s listvy osvezhayushchim dozhdem,  eshche pepel ne raznesen vetrom po balkam,  eshche ne
razbrosany grudy kamnej,  obrazovavshih nepreodolimye zavaly,  a  uzhe zabyto,
kak  prinizhalos'  dostoinstvo,  kak  besprosveten  byl  mrak  i  bezgranichno
razorenie carstva.  Knyaz'ya rinulis' navstrechu bezuderzhnomu vesel'yu.  Mchalis'
kaval'kady. A za nimi potyanulos' po voennym dorogam mnozhestvo v'yuchnyh konej,
prazdnichno razukrashennyh verblyudov,  obveshannyh golubymi i  krasnymi busami,
zaskripeli  verenicy  arob,  obvityh  cvetami.  Budto  Kartli  vsya  zadumala
pereselyat'sya.  Eshche  by!  Puteshestviya perestali byt' opasnymi.  Pochemu by  ne
pokichit'sya v  Metehi svoim mogushchestvom,  bogatstvom odeyanij zhen  i  docherej,
paradnym uborom dorogih konej i  redkostnym oruzhiem.  K  tomu zhe nastal srok
predstavit' caryu - pust' bezgolovomu - molodyh knyazej, naslednikov famil'nyh
znamen. Pri etom obryade car' ne dumat' dolzhen, a vzirat'.
     Vozbuzhdennye goncy pribyvali obratno s vazhnoj vest'yu: "Edut!"
     I Gul'shari preobrazilas'.  Dolgozhdannye dni blizki. Dovol'no prozyabat'!
Proch' son!  Nakonec-to ona,  Gul'shari, dostignet vysoty velichiya. Skol'ko let
tomilas' ona v  ozhidanii chasa,  kogda sklonyatsya pered nej nadmennye knyagini.
Kak  bluzhdayushchie zvezdy,  poyavlyalis' pridvornye zhenshchiny okolo  trona  Georgiya
Desyatogo,  Luarsaba Vtorogo,  Bagrata Sed'mogo,  Tejmuraza Pervogo i nakonec
Simona Vtorogo -  poyavlyalis' i  ischezali.  Odna  Gul'shari,  kak  nepodvizhnaya
planeta,  osveshchala svoim nezemnym likom simvol vlasti Bagrationi. I sopernic
nemalo  vstrechalos'  na  ee  trudnom  puti  k  vershine:  zolotokudraya Nestan
Orbeliani,   princessa  Sefevid.  Vseh  ne  perechest'.  No  svyataya  Nina  ne
otstupilas' ot svetlejshej Gul'shari,  hvala spravedlivosti! Teper' zhelaniya ee
- zakon,   ugozhdenie  ej   -   obyazannost'.   Da   upodobitsya  zhizn'   yarkoj
barhatnokryloj babochke, porhayushchej nad izbrannymi cvetami!
     Nakonec-to knyaz'ya uvidyat,  kak milostiv Simon Vtoroj, kak carstven, kak
gostepriimen!  Otnyne Bol'shoj Seral' - v Stambule, Davlet-hane - v Isfahane,
a Metehi Gul'shari - v Tbilisi. Kakie prazdnestva vozglavit ona, solncelikaya,
v chest' korony Simona...  o net,  v chest' ee korony!  Kakie izobretet yastva!
Pust' chinki vysosut skuku!  Dovol'no pravili carstvom strela i  mech.  Sejchas
zhemchug na podveskah Gul'shari ozarit plyasunov,  pesennikov,  chonguristov. Kak
horosh  raznocvetnyj holodnyj ogon'!  Kak  obzhigaet dyhanie  molodyh  knyazej!
Metehi  dolzhen  voskresnut'  i   kak  v  bylye  dni  privlech'  alchnye  vzory
predstavitelej  mogushchestvennyh  familij.   Dovol'no  zaderzhivali  plennikov,
iznurennyh v bitvah i zalityh krov'yu! Teper' v plen budut vzyaty knyagini - ih
zaderzhit v Metehi ona,  Gul'shari, vsesil'naya, nedostupnaya. No kakih knyagin'?
Teh,  kotoryh poety sravnivayut s lunoj i solncem,  majskoj rozoj i solov'em.
Na  chto ej razbuhshaya Nino Magaladze?  A  smorshchennaya Kochakidze na chto?  Pust'
moloditsya u  svoego Vahtanga,  skazhem,  pod  shchitom!  Eshche men'she nuzhna staraya
Mdivani!  No knyaginya Liparit, Cicishvili, novaya krasavica Manana Guramishvili,
pochitayushchaya Gul'shari,  kak bozhestvo,  a  osobenno Muhran-batoni nuzhny bol'she,
chem  opahalo v  afrikanskom rayu.  Dostojnye budut zakovany v  cepi  pocheta i
vnimaniya.
     Gul'shari  predvkushala sladost'  vostorga ot  pyshnogo  v容zda  knyazej  v
Metehskij zamok.  U  glavnyh vorot vystroilas' strazha v  dospehah so  znakom
Simona  Vtorogo:  golova  byla  s  zolotymi rogami posredine,  sprava -  us,
napominayushchij nakonechnik kop'ya,  sleva - tyurban. Dvadcat' dumbekov gotovilis'
istorgnut' grom  v  chest' vladetelej,  sorok trub -  salyutovat' im  rokotom,
sozvuchnym zhurchaniyu chistyh struj fontana.
     No  vot  nachal'nik dozora kvadratnoj bashni  opovestil zamok o  pribytii
pervoj  knyazheskoj  gruppy.  Gul'shari,  nasur'miv brovi,  pospeshila vyjti  na
"balkon raznocvetnyh stekol" otkuda paradnyj dvor byl ves' kak na ladoni. No
ona  tut  zhe  szhala guby i  podalas' v  glub' balkona:  Mirvan Muhran-batoni
pozhaloval odin,  bez knyagin'.  I chto bol'she vsego porazilo ee -  s malen'koj
svitoj,  vsego lish'  iz  dvadcati telohranitelej,  pyati  oruzhenoscev i  dvuh
konyuhov. Kak by zhelaya uvedomit' o tom, chto on znaet, kuda pribyl, Mirvan, ne
snimaya  ruki  s  efesa  mecha,  sdelal  povelitel'nyj  znak  molodomu  aznauu
atleticheskogo slozheniya,  byvshemu eshche  nedavno knyazheskim msahuri.  Obveshannyj
oruzhiem,   kak  stena,  on,  kazalos',  mog  svalit'  celoe  polchishche,  no  s
voinstvennym vidom,  slovno i sobiralsya eto sdelat',  posledoval za Mirvanom
bukval'no po pyatam.
     Uyazvlennaya  Gul'shari  nadmenno  pozdorovalas'  s   Mirvanom,   dazhe  ne
sprashivaya o  knyaginyah vliyatel'nogo doma.  Uchtivosti radi  ej  nado bylo hot'
spravit'sya o zdorov'e staroj knyagini,  no ona predpochla promolchat', perevedya
rasseyannyj vzor s Mirvana na mramornogo krylatogo konya.
     SHadiman,  prisutstvovavshij pri  vstreche,  potoropilsya vlozhit'  v  slova
privetstviya   plamen'   vozvyshennyh  chuvstv,   pridav   im   formu   iskusno
otshlifovannogo almaza.  Vzyav pod ruku Mirvana,  on dolgim vzglyadom posmotrel
na lebedinuyu sheyu Gul'shari, slovno pricelivayas', kak by poudobnee ee udushit':
petlej iz  ee  zhemchuzhnyh podvesok ili zaprosto sobstvennymi pal'cami,  potom
priglasil Mirvana osmotret' pokoi,  predostavlennye emu na vremya s容zda. Oni
byli ubrany so vkusom: kovrami, barhatom i atlasom.
     Car'  Simon  vnyal  nastojchivoj  pros'be  SHadimana  i,  vopreki  zhelaniyu
neistovstvuyushchej Gul'shari,  totchas priglasil Mirvana v  "zal oranzhevyh ptic",
osvedomilsya o  zdorov'e starshih i  mladshih Muhran-batoni,  osobenno o staroj
knyagine,   velichavoj,  kak  freska  (eto  sravnenie  emu  zaranee  podskazal
SHadiman),  i  na  pamyat' podaril vladetelyu perlamutrovyj larec,  napolnennyj
prichudlivymi rakushkami i kamnyami, sobrannymi na beregu Krasnogo morya.

     Eshche    zadolgo   do    pribytiya   knyazej   SHadiman   sobral   ustabashej
zolotoshvejnikov,  sukonshchikov,  pozumentshchikov,  masterov  atlasa,  barhata  i
parchi. Oni dolzhny byli vypolnit' srochnyj zakaz SHadimana i podgotovit' po ego
planu "zal oranzhevyh ptic" k otkrytiyu s容zda.
     Poka  gostepriimec vstrechal s容zzhayushchihsya vladetelej,  Archil ustraival v
paradnyh konyushnyah ih vzmylennyh i zapylennyh skakunov, provetrivaya sedel'nye
chepraki iz  cvetnogo barhata,  rasshitye shtopol'noyu glad'yu  zolotymi nitkami;
poka chistilos' oruzhie i  raspakovyvalis' sunduki,  vmeshchavshie grudy naryadov i
ukrashenij,  poka podschityvali stoimost' i zveneli monety persidskoj chekanki,
ne perestavaya igrali truby Kartlijskogo carstva, opoveshchaya tbiliscev o nachale
prazdnestva v chest' vstrechi knyazej.
     K  rokotu  trub  pribavilis' udary  dumbekov.  Otkryli fontany,  zazhgli
raznocvetnyj indusskij  ogon',  i  grudy  roz,  sopernichaya  po  raskraske  s
vesennej radugoj,  zapolnili zamok, napominaya o vechnom sodruzhestve lepestkov
i shipov.
     Vse nezhno ulybalis' i kololi drug druga glazami.  Tysyachi kamnej mercalo
na  rukoyatkah  i  nozhnah,  slovno  otkrylis' glubiny  skazochnyh gor.  Pyshnyj
cvetnik  iz  zhemchuzhin i  almazov na  brasletah i  ozherel'yah kak  by  otrical
krovavye livni, potryasshie Kartli.
     Dva  dnya  lilos' vino v  serebryanye chashi,  kubki,  tur'i rogi.  Dva dnya
vspenennymi  vodopadami  nizvergalis' iz  ust  tamady  voshvaleniya  doblesti
knyazheskih znamen, voshishchenie neopisuemoj krasotoj knyagin' i knyazhon.
     A  na  tret'e  utro,  potyagivayas' na  myagkih  tahtah,  knyaz'ya  muchalis'
raskayan'em.
     "Nu,  Baratashvili zahlebyvalsya vostorgom ot hrabrosti Mikeladze,  - tak
ved'  obyazannost' tamady govorit' vsem  priyatnoe!  -  besilsya odin.  -  A  ya
pochemu,  kak baran,  krutil rogami nad skatert'yu?  Po-moemu,  vyhodilo,  chto
Cicishvili tol'ko i delaet, chto spasaet Kartli ot vseh vragov".
     "Naverno, SHadiman podmeshal v vino opium, - izumlyalsya drugoj, - inache ne
ob座asnit',   pochemu  ya  vyzyval  na  poedinok  kazhdogo,   kto  osmelitsya  ne
voshishchat'sya doblest'yu Palavandishvili.  A  chto  sdelal etot  bujvolu podobnyj
knyaz'? Hot' raz vyzvalsya pomoch' carstvu vojskom ili monetami? I eshche skazhu...
A  vprochem,  pust' ego  ved'ma zashchekochet!  No  chto vydumaet SHadiman segodnya?
Vovremya vspomnil!"
     - |-e!  V  kakuyu yamu  ty,  boltun,  provalilsya?  -  prikriknul knyaz' na
vbezhavshego slugu.  -  Zabyl,  chto  segodnya pervyj  den'  soveshchaniya?  Kuladzhu
podhodyashchuyu prigotov'!
     "Odno uteshenie,  - natyagivaya sirenevye cagi, dumal Dzhavahishvili, - ne ya
odin spustil s  cepi yazyk.  Vse zhe zachem ya shakala Aragvskogo nazyval vityazem
knyazhestv?  Vot  Mirvan  Muhran-batoni  podymal chashu  tol'ko  za  procvetanie
vladetel'nyh familij, za proslavlenie znamen, za umnozhenie zamkov. Kto mozhet
byt'  protiv?  Umnyj  chelovek tol'ko priyatnoe posulit,  i  vse  dovol'ny;  a
glupyj,  kak  etot yastrebu podobnyj Firan Amilahvari,  stol'ko naklikal -  v
hurdzhini ne ulozhish', a na dele uhvatit'sya ne za chto".
     SHadiman s trudom podavil tyazheloe vpechatlenie.  Budto ne zhivye knyaz'ya, a
vyleplennye iz voska.  Veselyatsya,  kak lunatiki,  dvigayutsya,  kak teni. Ni u
kogo  net  zhelaniya  ovladet'  vnimaniem carya,  -  naprotiv,  ego  slovno  ne
zamechayut.  I zolotogo net nichego,  vse tol'ko pozolochennoe!.. Horosho, sobral
usta-bashej: pust' pochetnye kresla napomnyat knyaz'yam ob ih znachenii v carstve!
     A v pokoyah Gul'shari uzhe snova zvuchali pesni,  zveneli chonguri. Gul'shari
tainstvenno sheptala:  "Vot  konchatsya  ser'eznye  dela  u  knyazej,  i  pojdet
nastoyashchee vesel'e".  I pro sebya dobavlyala:  "Smotrite,  Metehi byl i ostalsya
zhilishchem Bagrationi! Vse v nem - kak pri prezhnih caryah".
     I dejstvitel'no, budto nichego ne izmenilos': knyazhny skol'zili v lekuri,
molodye knyaz'ya priglyadyvalis' k  strojnym taliyam;  pozhilye,  brosaya kosti na
dosku  nard  ili  na  vos'miugol'nye stoliki  kostyanye  plastinki  gendzhefe,
obsuzhdali sobytiya v chuzhih zamkah;  starye,  zabravshis' na tahtu,  perebirali
chetki, shipeli na vseh vmeste i na kazhdogo v otdel'nosti. A molodezh'? CHut' ne
obnimalas' pri vsem obshchestve!  I  ne skupilis' na slova osuzhdeniya i starye i
pozhilye: to li bylo v dni ih yunosti?! Glaz ne smeli podnyat'!
     Nukeri i prisluzhnicy nosilis' s podnosami,  predlagaya sherbet so l'dom i
vsevozmozhnye sladosti.
     - Pochemu na  tahtu  ne  stavyat?  -  burchala staraya knyaginya Guramishvili,
obizhenno naduvaya tolstye guby.
     - Pravda, razve udobno lovit' nugu, kak shmelya?
     - Mozhet, v gareme u Isa-hana takoe videla?
     - Net, v Arsha ot skuki nadumala.
     - A ne v Metehi ot skuposti?
     - Naprasno  dumaete,  vsegda  shchedrost'yu slavilas'.  Von  knyazya  Tarielya
rajskim yablochkom ugoshchaet.
     - A ne persikom ada zadabrivaet?
     - Pravda, bez prichiny golovu otkidyvaet.
     - Soskuchilas', davno meda ne probovala.
     - Ha-ha-ha!..
     - Hi-hi-hi!..
     - Nato vsegda razveselit.
     Nautro s容zd  ne  otkrylsya,  no  zamok  byl  ohvachen sborami.  V  "sadu
kartlijskih  careven"  ustroil  SHadiman  pir  i  chidaoba  -  bor'bu.  Knyaz'ya
vystavlyali  sil'nejshih borcov,  zashchishchayushchih chest'  znamen  svoih  gospod.  Na
zelenoj luzhajke uzhe krasovalsya ogromnyj kover, izobrazhavshij pogonyu vsadnikov
za  olenem.  Muzykanty podgotavlivali duduki i  dapi.  Vozle kovra tolpilis'
nukeri, oruzhenoscy, druzhinniki, slugi. S minuty na minutu ozhidalsya knyazheskij
poezd.  So  storony Kodzhorskih vorot donosilis' konskij topot i  preryvistye
zvuki rozhkov.
     SHadiman  pod  blagovidnym predlogom ostalsya  v  zamke.  Na  malyj  dvor
besprestanno  v容zzhali   krytye   palasami  arby,   soprovozhdaemye  amkarami
razlichnyh cehov.  Besshumno sgruzhalis' korziny i  hurdzhini i  pod nablyudeniem
chubukchi vnosilis' pod bokovoj mramornyj svod.
     "Zal oranzhevyh ptic" napolnilsya stukom arshinov, zvyakan'em nozhnic, gulom
golosov.  Tam  povelevali usta-bashi  i  ih  pomoshchniki  -  mastera  igit-bashi
("sil'nye golov")  i  ah-sahkaly  ("belye borody").  V  pote  lica  rabotali
amkary, speshili. Po vole SHadimana zal s容zda gotovilsya prinyat' vladetelej.
     Proshla eshche noch'.  V polden' vnov' zatrubili truby Kartlijskogo carstva.
Vladeteli,  velichavye i  nadmennye,  ne  slishkom bystro,  no  i  ne  slishkom
medlenno  napravilis' v  "zal  oranzhevyh  ptic".  No  kogda  pervye  iz  nih
perestupili porog,  to  nevol'no ostanovilis',  ne  davaya vozmozhnosti projti
ostal'nym,   vnezapno  razdalis'  kriki  izumleniya,  nedovol'stva.  Zabyv  o
vezhlivosti,  odni  vladeteli stali nasedat' na  drugih,  proizoshla sutoloka.
Vnov'  voshedshie prisoedinili k  obshchemu shumu  svoi  vozglasy,  voinstvennye i
vyzyvayushchie! CHto zhe sluchilos'? Pochemu takoe neudovol'stvie?
     Kak  pochemu?  Vo  vse  predydushchie s容zdy  kresla  knyazej  v  etom  zale
rasstavlyalis' v  raz  navsegda ustanovlennom poryadke.  Vozvyshenie imelo  tri
stupen'ki,  v  seredine tron carya,  i  po  obe storony ot  nego -  knyazheskie
kresla,  odnoj vysoty, odinakovo obitye fioletovym barhatom. Kto zhe vinovnik
proisshedshego maskarada? Kak kto? Konechno, SHadiman!
     Teper'  na  vozvyshenii ostalsya tol'ko  carskij tron.  Ot  nego  po  obe
storony  tyanulis'  kresla,   obrazovyvaya  pravil'nyj  krug,  chto,  po  mysli
SHadimana,  uravnivalo vladetelej v ih dostoinstve i pravah. Siden'ya i spinki
kresel byli  obity barhatom cveta famil'nyh znamen,  a  na  spinkah vdobavok
imelis' emblemy, zamenyayushchie gerby. I vot nekotorye iz etih svyashchennyh emblem,
kakimi by  blagimi ni byli namereniya SHadimana,  sejchas nezasluzhenno otdaleny
ot trona carya, a drugie, naoborot, nezasluzhenno priblizheny.
     - O-o-o! Pochemu pervoe kreslo sprava ot trona predostavleno Andukaparu?
I  kak naglo vyglyadit lev s kryl'yami orla,  szhimayushchij zolotoj mech!  I pochemu
naverhu korona? Ran'she ne bylo! Neuzheli eto prodelka vzbalmoshnoj Gul'shari? A
pochemu  kreslo  Zuraba  pervoe  sleva  ot  trona?  Na  sero-belo-sinem  pole
serebryanaya gora -  eto ponyatno, solnce zolotoe - tozhe ponyatno: drugogo cveta
ne  imeet;  pod  nim  chernaya medvezh'ya lapa szhimaet zolotoj mech  -  eto  tozhe
ponyatno,  no  pochemu na gore,  osveshchennoj solncem,  sverkaet gorskij tron iz
l'da? Neuzheli Zurab ne ostavil sumasbrodnoj mysli prisvoit' sebe odnomu vseh
gorcev?  SHakal!  Voistinu shakal!  A  tam chto!  O-o-o!  Kreslo Firana!  Takoe
bezobidno naryadnoe!  Skudoumnyj!  Bol'she nichego ne  mog pridumat' dlya svoego
znameni, krome svetlo-serogo dzhejrana, vzirayushchego s temno-korichnevoj gory na
zolotuyu  strelu  i  serebryanoe  kop'e!  Horosh  dzhejranchik!  Vtisnulsya  mezhdu
vzdyblennym tigrom Liparita i  serym  volkom Cicishvili!  A  Razhden Orbeliani
dazhe pozheltel!  Vnov' dokazal,  chto ego predki vyhodcy iz  strany CHin-Machin.
Eshche by ne pozheltet'!  Solnce na spinke ego kresla zolotoe,  gory sinie, mechi
tozhe  zolotye,  a  kreslo  ot  trona  -  vos'moe!  Dal'she  kresla nedalekogo
Kachibadze i  blizorukogo Nikoloza Dzhordzhadze!  A sam SHadiman uyutno pristroil
sebya mezhdu Muhran-batoni i Ksanskim |ristavi: ne bez umysla, v centre partii
nostevskogo "barsa"!  O-o-o!  "Zmeinyj" knyaz'!  Na  oranzhevo-zelenom barhate
belaya zmeya obvilas' vokrug zolotogo mecha,  -  i ob Irane pomnit, i Turciyu ne
zabyvaet,  i o sebe zabotitsya!  A Dzhavahishvili?  Ho-ho!  Tak smotrit na svoe
kreslo,  kak  volk na  yagnenka!  A  pochemu emu smotret' tak,  kak motylek na
landysh?  Na sinem pole gory belye,  mech serebryanyj,  styag krasnyj,  - no vse
zateneno kreslom Cicishvili,  a  oni druz'ya,  potomu u  Dzhavahishvili nos stal
bagrovyj, kak kozhica granata, a lob - belyj, kak kurdyuk pshavskogo barana!..
     Mirvan  nasilu probralsya k  svoemu kreslu i,  polozhiv ruku  na  spinku,
ironicheski prishchurilsya:  "I eti krohobory s容halis',  chtoby ukrepit' carstvo!
Malejshij  povod  -  i  nedovol'stvo vspyhivaet,  kak  koster,  orly  i  l'vy
prevrashchayutsya v  myshej  i  pishchat.  Dlya  nih  prevyshe vsego melochnye interesy.
Pozhaluj, SHadiman ne mog izobresti bolee vernogo sposoba proverki vladetelej,
ih  gotovnosti  pechalit'sya  ne  o  famil'nyh  zamkah,   a  o  rodnoj  zemle,
vskormivshej ih".  No spravedlivost' trebuet otmetit',  chto i on,  Mirvan, ne
ostalsya by spokojnym,  esli by kreslo Muhran-batoni ochutilos' vozle, skazhem,
kresla  Konstantine Mikeladze,  etogo  suhoshchavogo,  vsegda napyshchennogo,  kak
gusak, knyazya! Pravda, na golubom pole zolotye mechi perekreshcheny na serebryanom
shchite, no nad nimi golova bujvola, - a kakoj sosed chernyj bujvol belomu orlu?
     Podnyavshis' na dve stupen'ki,  SHadiman pytalsya vosstanovit' poryadok, chem
vyzval novuyu buryu protestuyushchih vykrikov.  Emu  dazhe pochudilos',  chto Vahtang
Kochakidze nahohlilsya,  kak korshun na spinke ego kresla, i prizval knyazej: "K
oruzhiyu!"
     Neizvestno,  chem  by  zakonchilos'  eto  torzhestvennoe nachalo,  esli  by
nachal'nik  pridvornyh  ceremonij  ne   vskinul  trizhdy  zolochenyj  posoh   k
oranzhevomu svodu i ne vozvestil: "Car' zhaluet!"
     Knyaz'ya,  nagrazhdaya  SHadimana  krasnorechivymi  vzglyadami,  nehotya  stali
zanimat' kresla.
     Poyavilsya Simon Vtoroj,  szhimaya skipetr i toporshcha usy. Starayas' soblyusti
velichie,  on opustilsya na tron. Nachal'nik pridvornyh ceremonij trizhdy udaril
zolochenym posohom o mramornye plity.
     Simon  Vtoroj,  starayas'  ne  upustit'  ni  odnogo  iz  zauchennyh slov,
poblagodaril doblestnoe knyazhestvo,  pribyvshee po  zovu  carya  i  carstva (on
hotel dobavit': "i very", no vovremya spohvatilsya).
     - Car' Kartli,  -  nadmenno progovoril on,  oshchushchaya sladost' v serdce ot
tyazhesti korony na  golove,  -  ne nameren skovyvat' razgovor vladetelej,  ih
resheniya i  opredeleniya,  a  potomu i  soizvolit ne prisutstvovat' na s容zde,
ugodnom (on sobiralsya skazat':  "allahu",  no vovremya spohvatilsya i  zamenil
imya tvorca nebes svoim sobstvennym) Simonu Vtoromu Bagratidu!
     Nachal'nik  pridvornyh  ceremonij  trizhdy  vskinul  zolochenyj  posoh   k
oranzhevomu svodu i vozvestil:
     - Car' udalyaetsya!
     I Simon, silyas' ne kachnut' golovoj, pokinul zal.
     Obshchaya nenavist' k  caryu neskol'ko umerila pyl vladetelej,  no  razgovor
tem  ne  menee  srazu  prinyal  burnyj  harakter.  To  li  dolgo  nakoplyalos'
neudovol'stvie drug protiv druga, to li voprosy byli ostrye, no vse govorili
gromko,  i kazhdyj hotel,  chtoby vse slushali tol'ko ego,  i pri etom staralsya
pridvinut' svoe kreslo k tronu hot' na dlinu mizinca.
     Zadumchivo provodya  ladon'yu  po  vyholennoj borode,  sposobstvuyushchej licu
byt' nepronicaemym,  SHadiman ne  meshal zakipevshim sporshchikam,  po opytu znaya:
poka ne vydohnutsya v melkih stychkah,  o glavnom ne sleduet govorit'.  Sprava
ot  nego  pustovalo  kreslo  Ksanskih  |ristavi,   eto  narushalo  ravnovesie
polukruga kresel,  i,  vslushivayas' v upreki,  obvineniya,  pridirki, kotorymi
vladeteli shchedro obmenivalis',  SHadiman osuzhdal knyazya Ksani,  ne opravdavshego
ego nadezhd.
     Kosilsya na kreslo Ksanskogo |ristavi i Zurab. Na sine-krasnom pole, pod
seroj golovoj konya,  zolotym mechom i  serebryanym kop'em,  otchetlivo vystupal
krasnyj krest.  "Tak!  -  myslenno vozmushchalsya Zurab.  -  Krest na  meste,  a
yazychnika net!  Nagadal,  naverno,  sebe na  lopatke telenka,  chto luchshe vsem
|ristavi Ksanskim otsidet'sya v...  luchshe skazat' po-persidski:  v beste". I,
vospol'zovavshis' korotkim zatish'em, Zurab gromovym golosom prinyalsya poricat'
knyazej.
     - O  chem,  doblestnye,  sporite?  O melkih domashnih delah!  O narushenii
poshlin u  rogatok!  O  ssorah msahuri iz-za  cen na  skot i  sherst'!  Gde vy
vidali,  chtoby  knyaz'ya torgovlej zanimalis'?  Knyazheskoe li  eto  delo?  A  o
glavnom sovsem zabyli:  kakimi sredstvami ukrepit' nashu vlast' v Kartli, kak
podnyat' silu znamen?  I eshche samoe glavnoe:  kak izbavit'sya ot Saakadze?  Ili
upustili iz pamyati, chto hishchnik pered pryzhkom vsegda pritihaet?
     - Poka prygnet, knyazheskie strely pereb'yut emu lapy.
     - Raz uzhe izbavilis' ot kogtej,  ne stoit o lapah govorit'!  |to ty tak
pomnish' krepko,  potomu  chto  zyat'  emu,  -  ehidno  procedil Cicishvili,  ne
perestavavshij pro  sebya besit'sya,  chto  ego kreslo stoit posle kresla Firana
Amilahvari, a kreslo Zuraba - vozle trona.
     - Ne ya odin zdes' oschastlivlen rodstvom! - otpariroval Zurab, sravnivaya
koronu na spinke kresla Muhran-batoni s  berlogoj,  v  kotoroj "bars" vsegda
mozhet najti pristanishche.
     - CHto zh,  esli menya imel v vidu, - spokojno progovoril Mirvan, to pryamo
skazhu:  gorzhus' takim rodstvennikom,  ibo skazano:  orel i s podbitym krylom
orel, a petuh, skol'ko ni hlopaet kryl'yami, tol'ko petuh.
     Knyaz'ya vspoloshilis';  mnogie obidelis',  sami ne  znaya pochemu.  Nikoloz
Dzhordzhadze,  na  spinke kresla kotorogo paril nad beloj goroj chernyj yastreb,
shvatilsya za serdce, ibo za rukoyatku skrytogo v kuladzhe kinzhala bylo opasno,
a  Firan  Amilahvari,  shcheki  kotorogo pokrasneli,  kak  dva  nadutyh puzyrya,
oblityh kizilovym sokom, po-petushinomu vykriknul:
     - Togda  pust'  gordost'  ne  pomeshaet Muhran-batoni  skazat':  orel  s
podbitym krylom bezopasen!
     - Skazhu i ob etom: k schast'yu, opasen po-prezhnemu.
     - Kak ponyat' tebya, Mirvan? - pozhal plechami Cicishvili.
     - Netrudno ponyat':  Mouravi vynudil persov bezhat' iz Kartli,  no Kaheti
eshche  kishit vragami,  a  knyaz' Aragvskij usluzhlivo ukazal vrazheskim polchishcham,
othodyashchim iz Kartli, tajnuyu dorogu v Kaheti. Dlya chego? Ne dlya togo li, chtoby
kazhdyj chas mozhno bylo zhdat' ih vozvrashcheniya?
     - Vyhodit, Saakadze gotovitsya k prazdnichnoj vstreche?
     - Ob etom razgovora ne bylo,  blagorodnyj Liparit,  no,  dumayu, nikogda
kot beznakazanno ne pozvolit mysham gulyat' vblizi ego kogtej.
     - Slushayu ya tebya,  Muhran-batoni, i udivlyayus'. Vsej Kartli izvestno, chto
persy ushli, ustrashennye svyatym otcom, a po-tvoemu vyhodit - Saakadze izgnal!
     - Po-tvoemu tozhe tak vyhodit,  knyaz' Dzhavahishvili, tol'ko pritvoryaesh'sya
prostodushnym.  A styag na spinke tvoego kresla drugoe dokazyvaet:  krasnyj ot
krovi.  I eshche udivlyayus': esli katolikos, hot' i s opozdaniem, izgnal persov,
i Metehi takoe priznaet,  -  pochemu duhovenstvo, kak vsegda byvalo, na s容zd
knyazej ne priglasili?
     Dzhavahishvipi rvanul vorot svoej kuladzhi,  ibo  ego  dushil gnev,  i  uzhe
gotov byl predlozhit' Mirvanu obmenyat'sya kreslami radi spravedlivosti.
     - Ne ob etom sejchas razgovor,  knyaz'ya, - pospeshil narushit' opasnyj spor
SHadiman.   -   O  knyazheskom  soslovii  govorite.   S容zd  tol'ko  knyazheskij,
cerkovnikam sejchas nechego zdes' delat',  da  budet nad  nimi blagodat' neba!
Zurab prav. Podnyat' nakrenivshiesya znamena, snova okruzhit' tron shchitami vysshih
familij,  snova diktovat' svoyu volyu caryu,  vershit' delami carstva - vot nashe
pravo!
     - Vysshij sovet? Tak li, blagorodnyj SHadiman?
     - Tak, dorogoj Firan.
     - Ne  tol'ko o  Sovete razgovor.  Nastaivayu,  knyaz'ya:  poka ne podob'em
vtoroe krylo - nichto ne prochno; ya luchshe znayu nostevskogo orla.
     - CHto predlagaesh', Zurab? Pereimenovat' "barsa" v orla?
     - Obezvredit'!  Aznaury raz容halis',  opolchency pochti vse  razbezhalis',
stoskovalis' po  ochagam.  No Tbilisi tajno emu prinadlezhit.  Kupcy,  amkary,
dazhe melkie torgovcy,  glupye tuluhchi,  i  te mechtayut o vozvrashchenii Velikogo
Mouravi. Nado zastavit' majdan mechtat' o vozvrashchenii vlasti knyazej!
     - Svyatoj Evstafij!  - vskriknul vladetel' Birtvisi. - Uzh ne predlagaesh'
li ty, knyaz', unichtozhit' cvet gorodov?
     - Predlagayu uvelichit'! Uzh pristupil k takomu: zakazal oruzhejnikam shchity,
narukavniki, strely na vse vojsko svoe, pyat'sot novyh shashek i nakonechnikov k
kop'yam,  zakazal shornikam pyat'sot gorskih sedel,  pyat'sot raznocvetnyh cagi,
zakazal  amkarstvu portnyh sem'sot raznocvetnyh sharvari,  shapochnikam zakazal
papahi!  Ni odno amkarstvo bez raboty ne ostavil.  I  kupcov tozhe ne obidel:
velel svoim msahuri u  kazhdogo ponemnogu zakupit' uzorchatyj mitkal' dlya  zhen
moih glehi,  barhat i atlas dlya moego zamka, parchu dlya... - Zurab zapnulsya i
brosil na SHadimana vyrazitel'nyj vzglyad.  -  Tak vot,  knyaz'ya, predlagayu vam
zagruzit' amkarstva rabotoj, a kupcov torgovlej. YA horosho znayu etih plebeev:
Saakadze takim  sposobom privyazal ih  k  hvostu svoego konya.  Amkaram rabota
vazhna,  kak zhizn';  i  esli ee budet vdovol',  nadolgo perestanut skuchat' po
Saakadze,  a  tam  i  vovse ih  razluchim.  Krupnyh kupcov mozhno razoslat' za
tovarami hotya by v Imereti, Guriyu ili v Persiyu. Pust' budet esli ne zolotoj,
to   serebryanyj  zvon  karavanov.   Majdan  budorazhit'  torgovlej,   amkarov
uspokaivat' rabotoj - vot put' k polnoj pobede nad shchedrymi aznaurami!
     Knyaz'ya nedoumevali:  takoj priem bor'by byl dlya nih sovsem novym. No...
no... otkuda u Zuraba stol'ko monet? Otkuda takoj zamysel?
     Mirvan ne otvodil pronicatel'nogo vzglyada ot |ristavi, ne otlichavshegosya
mudrost'yu, i kak by vskol'z' sprosil:
     - A carstvo skol'ko zakazalo amkaram?
     - Carstvo? Carstvo - eto my...
     - YA ne o tom, Zurab. Skol'ko vezir SHadiman zakazal dlya carskogo vojska?
     - YA,   knyaz',  poka  obdumyvayu.  Pust'  ran'she  carskie  piscy  utochnyat
chislennost' strelkov i  vsadnikov.  Da  vot  knyaz'ya Guramishvili i  Kachibadze
podobrali znatokov, i te vedut perepis'...
     SHadimanu bylo  neudobno priznat'sya,  chto  Zurab ugovoril ego  vpred' ne
istoshchat' i tak istoshchennuyu carskuyu kaznu.
     - Znachit, car' poka nichego ne zakazal?
     - Blagodarya Saakadze carskij "sunduk shchedrot" sovsem oskudel.
     - Blagodarya Isa-hanu  i  Hosro-mirze,  ty  hotel skazat',  vse  carstvo
oskudelo!  No ty,  Zurab,  ni na shauri ne obednel,  naprotiv - tvoi dejstviya
dostojny izumleniya. I ty, SHadiman, udivil menya. Razve, hot' dlya prilichiya, ne
dolzhen  byl  zakazat' amkaram dlya  carstva?  Vyhodit,  odin  knyaz'  |ristavi
silitsya dostignut' vershiny?
     - Pomni  vsegda,  Mirvan Muhran-batoni:  knyaz' Zurab |ristavi Aragvskij
byl i ostanetsya na vershine! On ne nuzhdaetsya...
     - Nuzhdaetsya, raz iz kozhi lezet, chtoby privlech' na svoyu storonu amkarov!
Mouravi otkryto govoril,  chto on dlya aznaurskogo sosloviya, vopreki knyazheskim
interesam, majdan zavoeval, a ty dlya kogo staraesh'sya?
     - YA?  YA?  -  Zurab na mig,  kak pojmannyj volk, blesnul zubami. - YA dlya
knyazheskogo sosloviya...
     - Mouravi,  kogda reshaet vazhnoe,  sobiraet s容zd aznaurov. A ty, Zurab,
sprosil knyazej?  Net!  Ty  pospeshil dlya  sebya  zavoevat' Tbilisi!  -  Mirvan
prislonilsya k  spinke kresla,  i  korona emblemy slovno ochutilas' u  nego na
golove.
     Zurab  vzdrognul,  neskol'ko sekund  on  rasteryanno vziral na  Mirvana,
potom s takoj yarost'yu nakinulsya na nego -  "prispeshnika" Saakadze,  chto dazhe
Cicishvili stalo nelovko.  Mnogie knyaz'ya, i vragi i druz'ya, uvazhali polucarej
Muhran-batoni za ih doblest' i blagorodstvo, i bran' knyazya |ristavi kazalas'
im nedostojnoj i opasnoj.  Tshchetno SHadiman,  ohvachennyj podozreniem,  pytalsya
prekratit' ssoru.  Zurab,  tochno s cepi sorvavshijsya medved', k nosu kotorogo
podnesli pylayushchij fakel,  vse bol'she svirepel,  osypaya Mirvana nepristojnymi
slovami.
     - Uspokojsya,  SHadiman, - hladnokrovno skazal Mirvan. - Daj knyazyu Zurabu
Aragvskomu pogovorit' na rodnom emu yazyke.
     Vladeteli,  osobenno cenivshie ostroe  slovco,  metkoe sravnenie,  edkij
vypad,  razrazilis' druzhnym hohotom.  Obeskurazhennyj Zurab, zlobno ozirayas',
burknul:
     - Smeyat'sya  stanete,  kogda  Saakadze vospol'zuetsya uhodom  Isa-hana  i
primetsya za knyazheskie zamki! Togda on vas poshchekochet!
     - Poka  tol'ko yavnyh vragov shchekotal konchikom mecha.  My  tozhe ne  terpim
obidy i deremsya drug s drugom, a my ved' ne persy - knyaz'ya, - s dostoinstvom
progovoril Liparit, nezametno otodvinuv svoe kreslo ot kresla Firana.
     - Prav, batono Liparit, ne o nas sejchas dumaet Mouravi, sil'no ozabochen
shchedrotami cerkovi.
     - |to tebe sam Saakadze skazal?
     - Knyaz', mechtayushchij stat' vo glave sosloviya, dolzhen, pomimo svoej kryshi,
i zvezdy videt',  -  holodno proiznes knyaz' Barata i slegka podalsya napravo,
daby Andukapar eshche  raz  urazumel znachenie emblemy Birtvisi:  "Molniya gneva,
zashchishchaj bashnyu mogushchestva!"
     Ot vladetelej ne ukrylsya manevr Liparita,  i  oni tozhe prinyalis' slegka
podtalkivat'  svoi  kresla  v  storonu  trona.   Krug  suzilsya,   a  strasti
nakalilis'. Kochakidze, nosivshij vysokie kabluki, chtoby kazat'sya vyshe, sejchas
eshche   pripodnyalsya  na   noski   i,   dostignuv  poloviny  rosta  Dzhordzhadze,
napominavshego afganskoe  kop'e,  scepilsya  s  nim  iz-za  kakoj-to  kamennoj
mel'nicy,  stoyavshej na  rubezhe dvuh vladenij.  Razhden Orbeliani,  s  glazami
angela,  sletevshego  s  freski  "Strashnyj  sud",  i  s  zhelchnost'yu cheloveka,
poznavshego ad na zemle, mrachno krutya tonkij svisayushchij us, chto-to vygovarival
zapylavshemu ot yarosti Kachibadze,  v  svoyu ochered' ne skupivshemusya na upreki.
Tol'ko  i  slyshalos':   "Tri  razbojnika!..  Orbetskuyu  krasavicu!..  Burkoj
nakryli!..  Ne po-knyazheski postupil!" Cicishvili,  podobrav tryasushchijsya zhivot,
terzal Firana, dokazyvaya preimushchestva serogo volka pered puglivym dzhejranom.
"Famil'nyj znak,  -  nastaival on,  -  vsegda opredelyaet svojstva vladetelya.
Poetomu neskromno sadit'sya blizhe k tronu, chem sleduet!.."
     Knyaz'ya slovno vycherknuli iz  pamyati cel' s容zda -  splotit' i  ukrepit'
carstvo.   Budto  ne  kresla,  a  zamki,  oshcherivshiesya  pikami,  rascvechennye
znamenami, postavleny v krug, i vekovye raspri poluchili novoe vyrazhenie.
     Prerekaniya  grozili  perejti  v  svalku.  I  vdrug  neozhidanno,  -  kak
vyyasnilos' potom,  po  tajnomu signalu SHadimana,  -  na  horah  oglushitel'no
zaigrali truby carstva. Nichego ne stalo slyshno, krome groznyh raskatov.
     Slovno strui holodnoj vody obdali knyazej.  Vodvorilas' tishina.  SHadiman
vlastno vskinul ruku.
     - Vladeteli! - korotko skazal on. - Vspomnim o Kartli!
     Lovko  perevedya  razgovor,   on  vzyal  v   svoi  ruki  vozhzhi  i  pognal
razgoryachennyh knyazej po izvilistym putyam politiki.
     K  koncu  dnya  knyaz'ya  Verhnej,  Srednej i  Nizhnej  Kartli osnovatel'no
priutomilis'.   Kazhdyj  s  udovol'stviem  dumal  o  roge  osvezhayushchego  vina.
Podnyalis' shumno i,  kak by nevznachaj, zadvigali kreslami, stremyas' postavit'
ih blizhe k tronu. Kresla sbilis' v kuchu, kak bujvoly v uzkom ushchel'e, vedushchem
k vodopoyu,  poluchilsya zator.  V sumatohe kreslo Kajhosro Barata nozhkoj sbilo
nabok  kreslo  Ksanis-|ristavi.   Razdalsya  smeh.   No  uzhe  rugalsya  Mamuka
Guramishvili,  kotoromu kto-to  povredil svetlo-korichnevogo l'va  na  rozovom
pole, krasnorechivo szhimavshego serebryanoe kop'e.

     SHel tretij den' s容zda.  Teper',  kak i prezhde,  na vozvyshenii, imevshem
tri stupen'ki, v seredine vysilsya tron carya, po obe storony ot nego tyanulis'
v liniyu knyazheskie kresla odnoj vysoty, odinakovo obitye fioletovym barhatom.
     Zurab,  podderzhannyj SHadimanom, sumel ubedit' knyazej peretyanut' na svoyu
storonu "gospod torgovli".  I  vot sejchas piscy sostavlyali spiski,  na kakuyu
summu kazhdyj knyaz' zakazhet izdeliya ili kupit gotovye na tbilisskom majdane.
     Iz  tshcheslaviya  knyaz'ya  nazyvali  cifry,  ne  vsegda  sootvetstvuyushchie ih
zhelaniyam i vozmozhnostyam.
     Poddakivaya Zurabu,  SHadiman teryalsya v  dogadkah:  pochemu  aragvinec tak
usilenno ugovarival ne  opustoshat' kaznu?  I  SHadiman  predostorozhnosti radi
zayavil,  chto  car'  Simon  milostivo reshil zakazat' snaryazheniya dlya  carskogo
vojska v dva raza bol'she,  chem Zurab |ristavi.  Knyaz'ya,  raduyas' vozmozhnosti
pokonchit' s pervenstvom Zuraba, burno odobrili razumnoe namerenie carya.
     No SHadiman skryl, chto emu prishlos' polovinu rashodov, otnosimyh na schet
carstva,  vzyat'  na  sebya,  chetvert'  ih  s  trudom  vozlozhit' na  Gul'shari,
obyazavshejsya dlya  vozvelicheniya carya  Simona  vynut'  iz  perlamutrovogo larca
zolotye monety, i tol'ko odnu chetvert' naskrebli v carskoj kazne.
     Probovali bylo  cherez  poslannyh k  katolikosu ot  imeni  s容zda knyazej
Amilahvari i Cicishvili prosit' cerkov' podderzhat' vazhnoe delo,  no katolikos
surovo otvetil, chto knyaz'ya slishkom malo pechalyatsya o cerkovi, slishkom otkryto
derzhat  storonu  magometanina-carya   i   slishkom  skupy  na   pozhertvovaniya.
Duhovenstvu prihoditsya samomu izyskivat' sredstva dlya soblyudeniya dostoinstva
bozh'ego doma.  A  Feodosij blagodushno dobavil,  chto vo  vseh monastyryah svoi
amkary i neploho bylo by hot' polovinu zakazov raspredelit' po monastyryam.
     Knyaz'ya, isprosiv u katolikosa blagosloveniya, pospeshili otstupit'.
     Duhovenstvo  raspalilos'.  Proishodilo neponyatnoe:  vmesto  togo  chtoby
ukrepit' carstvo,  vse  bol'she rasshatyvali ego  stolpy.  SHadiman posle uhoda
Hosro i Isa-hana eshche nastojchivee stal trebovat' priznaniya carya Simona. I eshche
nastojchivee  uporstvoval  katolikos.  Tak  izo  dnya  v  den'  obostryalis' ih
otnosheniya. Tochno dva vrazhduyushchih lagerya stoyali drug protiv druga zamok Metehi
i palata katolikosa.
     A  sejchas?  Metehi  yavno  reshil  prenebrech' pravami  cerkovnikov!  "Zal
oranzhevyh ptic"  zanyat  knyaz'yami,  kresla  dlya  pastyrej vyneseny.  Otkrytyj
vyzov! I k SHadimanu nemedlya napravilsya tbileli.
     No  ne  v  zale s容zda,  kak  ozhidali cerkovniki,  byl prinyat poslannik
katolikosa,  a  pochti tajkom v pokoyah SHadimana.  I chto eshche gorshe:  nekotoroe
vremya emu prishlos' zhdat' knyazya v obshchestve chubukchi.  Ne smyagchilsya poslannik i
posle izvineniya bystro voshedshego SHadimana: "Dela carstva! Soveshchanie knyazej!"
     - Dela carstva? - vozmutilsya tbileli, otkinuv golovu i hmurya brovi. - V
kakoj preispodnej,  gospodi prosti, licezreli knyaz'ya carstva vedenie del bez
blagosloveniya otca cerkovi?
     I tut posypalis' upreki:
     Svyatyj  bozhe,  dopustimo  li?  Duhovenstvo  vpervye  ne  priglasheno  na
vsekartlijskij s容zd  knyazej,  gde  obsuzhdaetsya sud'ba Kartli,  chasti  udela
iverskoj bozh'ej  materi!  Dopustimo li  takoe  svoevol'stvo vladetelej!  Ili
zabyli,  chto pri prezhnih caryah ni  odin bol'shoj razgovor knyazej ne obhodilsya
bez otcov cerkovi? Hriste bozhe, pomiluj slepcov. Amin'!
     Vyslushav tbileli, SHadiman holodno otvetil:
     - Kto iz Bagrationi carstvoval, ne buduchi venchannym v Mcheta? Katolikos
obeshchal mnogoe,  a ushli persy -  kanuli v reku zabveniya vse posuly! Dopustimo
li  otcu cerkovi ne  derzhat' slovo?  Ili  zabyli,  chto car' Simon stavlennik
shaha? Opasnaya igra! Bogatstva monastyrej nedostupny tol'ko dlya Gruzii!..
     Neudacha  tbileli  eshche  sil'nee raz座arila cerkovnikov.  Speshno  sobralsya
sinklit. I tut polnost'yu obnaruzhilas' rasteryannost'.
     Trevozhnuyu mysl' vyskazal Feodosij:
     - Upasi bog,  ne povlechet li za soboj polnyj razryv Metehi s  cerkov'yu,
esli i vpred' protivit'sya venchaniyu Simona v Mchete?
     - Ne etim ustrashen!  -  probasil Avksentij.  - Verootstupnik Simon - da
postignet ego prokaza Gnesiya!  - mozhet vypolnit' ugrozu i - da otsohnet yazyk
hulitelya! - vozdvignut' sebe mechet' ryadom s soborom Sionskim.
     Sinklit soglasilsya: esli slishkom tyanut' tetivu, mozhet lopnut'.
     - Da vrazumit svyatoj Evstafij, chto delat'? - tyazhelo vzdohnul starec.
     - Kto voproshaet,  tomu i otzovetsya!  -  Trifilij oglyadel sinklit. - Ili
zabyli o vernom syne cerkovi?
     - O gospodi! Razve Georgij Saakadze daet zabyt' o sebe?!
     - Ne pechis',  prepodobnyj Feodosij, o bespokojnom voine, on opasen caryu
Tejmurazu.
     - On, prosti gospodi, opasen vsem caryam, ibo sam pomyshlyaet o prestole!
     - Nerazumno vozvodit' hulu,  otec arhid'yakon, na istinnogo syna Kartli!
Bog da pomozhet emu v obeih zhiznyah!  Pomyshlyal - i dostignul by; bylo vremya, i
narod zhazhdal pod sil'nuyu ruku stat'.  I -  da ne razgnevaetsya gospod' bog za
pravdu! - cerkov' blagoslovila by! Godinu bescarstviya perezhivali. - Trifilij
ukoriznenno oglyadel chernuyu bratiyu.
     Trevozhilis', raspalyalis' arhipastyri, no tak ni k chemu i ne prishli.
     - Luchshe podozhdat': vdrug Tejmuraz po naitiyu prishlet vest', a esli net -
ustupit' vsegda ne pozdno.

     V  Metehi zharkie spory  prodolzhalis'.  Kazhdyj chuvstvoval sebya,  kak  na
asparezi.  Poedinok!  Nemaluyu lovkost' prihodilos' proyavlyat',  chtoby  vybit'
sopernika iz sedla,  a samomu prodolzhat' skachku.  SHadiman bez ustali vnushal,
chto vse, vse nado knyaz'yam predusmotret'!
     Opredeliv sposoby,  kak i na dal'nejshee zadobrit' amkarov,  pereshli, po
nastoyaniyu Zuraba, k obsuzhdeniyu, kak predotvratit' vozmozhnoe vtorzhenie turok.
Hotya mnogie soglashalis' s  Mirvanom,  chto sejchas predostorozhnost' ni k chemu,
no Zurab,  Andukapar,  Cicishvili i Dzhavahishvili oderzhali verh, i s容zd vynes
opredelenie,  chtoby  kazhdyj zamok  vystavil po  sto  druzhinnikov dlya  ohrany
rubezhej,  granichashchih  s  Turciej.  Smenu  zhe  sil  proizvodit' po  istechenii
trehmesyachnogo sroka.
     Vseh udivilo,  a  SHadimana obradovalo zayavlenie Mirvana,  chto raz s容zd
reshil, to i on prishlet sto druzhinnikov.
     Skryvaya ulybku,  Mirvan dumal: "Vot obraduyu Georgiya! Sokrushalsya on, chto
malo  druzhinnikov,  nekogo  postavit' na  strazhu  tureckoj  cherty,  a  zdes'
neozhidanno  shakal  i  gieny  pomogli".   Mirvan  vnezapno  rassmeyalsya  i  na
voprositel'nyj vzglyad SHadimana pospeshil raz座asnit',  chto s udovol'stviem dal
by  eshche  trista druzhinnikov,  daby nesli oni ohranu rubezhej,  sopredel'nyh s
Persiej.
     Knyaz' Barata otkrovenno zahohotal. SHadiman ukoriznenno pokachal golovoj:
"I eto nazyvaetsya brat!"  Liparit zametil:  raz zhelanie blagorodnogo Mirvana
poka nevypolnimo, sleduet vernut'sya k tomu, chto vypolnimo.
     Tut snova chut' ne razgorelsya spor.  Andukapar s  glubokomyslennym vidom
prinyalsya chto-to  vyschityvat' na  pal'cah i,  kak  by  mimohodom,  zayavil:  v
Tbilisi u nego ostalos' vsego pyat'sot druzhinnikov,  i on,  uvy, ne smozhet ni
odnogo   otpustit'.   Dzhavahishvili  lyubezno   otvesil   poklon   Andukaparu:
"Blagodaryu!" - i vdrug rassvirepel:
     - Vyhodit,  Andukapar, kak carskij rodstvennik, hochet vsyu tyazhest' zabot
o carstve vzvalit' na plechi knyazej?  Na chto emu v sil'no zashchishchennom Tbilisi,
na kotoryj, k slovu, nikto ne sobiraetsya napadat', pyat'sot druzhinnikov?
     - A  na  chto  Zurabu  |ristavi  v  sil'no  ukreplennom  Metehi  pyat'sot
druzhinnikov? - otpariroval Andukapar udar protivnika i podmignul Firanu.
     - Na chto?  -  fyrknul Zurab. - A vdrug ty, Andukapar, vzdumaesh' napast'
na menya?  Ved' ty shutnik i k tomu zhe zdes' u sebya doma,  a ya... Zachem daleko
za  primerom hodit'!  Podumaj tol'ko,  esli by  caryu Luarsabu prishla udachnaya
mysl'  ostavit'  carice  Tekle  ohranu  v  pyat'sot  druzhinnikov,   to...   i
neizvestnye zloumyshlenniki ne byli by tak smely i...  mnogoe moglo proizojti
inache.  Net,  knyaz'ya,  ya nikogda ne byl telenkom i schitayu,  chto moya ohrana v
pyat'sot druzhinnikov prilichestvuet moemu zvaniyu.
     Poblednel Andukapar,  rinulsya bylo na  Zuraba,  potom udaril kulakom po
svoemu kolenu, no ne proiznes ni slova.
     Knyaz'ya molchalivo odobrili Zuraba:  im  li ne znat',  skol'ko opasnostej
tait v sebe carskij zamok?
     Molchal i SHadiman.  On ne perechil knyaz'yam,  no reshil vse zhe vydelit' sto
druzhinnikov iz  svoej druzhiny v  Tbilisi,  ibo  Marabdu eshche  opasno ogolyat'.
"Itak,  -  podumal on,  - u menya v Tbilisi ostanetsya trista druzhinnikov, a v
Metehi - dvesti. No nado raspolozhit' ih po-novomu. Pyat'sot aragvincev zanyali
slishkom mnogo ukreplennyh stoyanok.  U Andukapara v Metehi edva sto pyat'desyat
naberetsya, a slug u skupca pyat'desyat. U Simona slug dvesti, - tak zahotel, -
a telohranitelej vsego sto...  Stranno, pochemu ya vdrug stal schitat'? Neuzheli
vser'ez sobirayus' napast' na  Zuraba?  No ni v  odnom dejstvii Zuraba nel'zya
zapodozrit' predatel'stvo, on vladetel'nyj knyaz', sardar i pomozhet, vernee -
zastavit knyazej podnyat' na  byluyu vershinu knyazheskoe soslovie.  YA  ne oshibsya,
privlekaya ego k vosstanovleniyu carstva...  CHubukchi vchera vecherom skazal, chto
dvuh konej i lunnye plashchi pchel'nik oberegaet, kak svoi glaza. O chem myslyu ya?
Ved' sejchas reshaetsya,  byt' ili ne  byt' rascvetu Kartli?  Strannoe poslanie
nakanune peredal mne  gonec ot  Saakadze...  "Najdi carya!.."  Legko skazat'!
CHto,  oni na otlogah pasutsya? "Carya, a ne shuta!" A ya, SHadiman, chto, ne vizhu:
nastoyashchij  shut  na  kartlijskom  trone!  "Najdi  carya!.."  Na  kogo  Georgij
namekaet?  Esli by soglasilsya...  Net,  pechal' mne,  ne takoj razgovor zdes'
velsya!  Melko,  melko plavayut knyaz'ya!  Gde  rasshirenie carstva ili  hotya  by
torgovli?   Gde  blesk  majdana?  Inozemnye  kupcy?  Puteshestvenniki?  Zakaz
otvlechet amkarov mesyacev na sem'.  A potom?  A... a... gde darbazi vayatelej?
Gde knizhniki? Gde iskusnye pevcy, vospevayushchie krasotu zhenshchin? Gde ostroumnye
knyagini,  podobnye Horeshani?  A  eshche skazhi mne,  moj razum!  gde doblestnoe,
nesokrushimoe vojsko?..  Gde  "bogoravnyj car'"?..  CHto-to  ushlo...  Neuzheli,
pravda,  novoe dolzhno prijti? Takov zakon zhizni? A v chem novoe? V obnovlenii
knyazheskih znamen? No... eto staro i nezyblemo".
     Uzhe dvazhdy SHadimana oklikal Cicishvili:
     - O chem tak krepko zadumalsya,  dorogoj SHadiman,  - sochuvstvenno sprosil
Liparit, vglyadyvayas' v osunuvsheesya lico SHadimana. - Mozhet, nezdorov?
     SHadiman vstrepenulsya: "Kto? YA nezdorov?! Eshche nikogda ne chuvstvoval sebya
takim neuyazvimym!  CHto?  Snova ssoryatsya Zurab s Andukaparom?  |to tozhe staro
i... nadoelo!"
     - Skazhu pryamo: beshenyh sobak sleduet opasat'sya, ibo odna mozhet pogubit'
sotnyu druzhinnikov,  a sto -  tysyachu.  No eshche opasnee dvunogie sobaki, ibo ih
beshenstvo nezametno dlya prostogo glaza.
     Andukapar rashohotalsya tak, budto Zurab na rukah proshelsya.
     - Saakadze okazalsya nedal'novidnym,  ibo  neosmotritel'no peredal  tebe
umen'e polkovodca i hitrost' beshenogo, a tvoim aragvincam - vse perenyatoe im
ot voinov velikogo Irana.
     - Ty, Andukapar, menee prozorliv, chem ya, potomu ne podverg svoi druzhiny
tshchatel'nomu dubleniyu po  saakadzevskomu sposobu,  i  sejchas moya tysyacha stoit
tvoih treh. - Teper' hohotal Zurab, prezritel'no vziraya na Andukapara.
     "Da,  shakal,  tebya slishkom horosho vyuchil Georgij", - nasmeshlivo podumal
SHadiman.
     Podnyalsya  novyj  spor:  gde  sobirat'sya dlya  raspredeleniya druzhinnikov.
Kazhdyj  hotel  imet'  stoyanku  vblizi  svoego  zamka,  yavlyayushchuyusya otchasti  i
zashchitoj.
     - YA drugoe predlagayu,  -  SHadiman skryl v borode ironicheskuyu ulybku.  -
Poprosim katolikosa, pust' razreshit v Mcheta, - ot Tbilisi blizko, ot mnogih
zamkov  nedaleko,  a  glavnoe:  Saakadze  nikogda  ne  napadaet na  vladenie
katolikosa.
     - Luchshego  i  pridumat'  nel'zya,  -  soglasilsya  Liparit  i  carstvenno
povernulsya k Mirvanu. - A Muhran-batoni kak sovetuet?
     - Poka  nichego ne  mogu  skazat'.  Ne  odin  ya  vladeyu Samuhrano.  Nado
posovetovat'sya s brat'yami, plemyannikami.
     - A  mozhet,  s  Saakadze?  -  k  neudovol'stviyu SHadimana uchtivo sprosil
Andukapar.
     - S Mouravi nepremenno,  -  tak zhe uchtivo otvetil Mirvan,  - on opytnyj
polkovodec,  a stoyanka neskol'kih tysyach druzhinnikov - delo ser'eznoe. I esli
chto-libo na  pol'zu Kartli,  vse zabyvaet Mouravi,  dazhe vrazhdu s  zaklyatymi
vragami. Uzhe ne raz dokazal svoe blagorodstvo.
     Ne  mnogih  knyazej ohvatilo smushchenie,  bol'shinstvo negoduyushche zasporilo:
o-o,  net,  oni nichego ne  zabyvayut!  Razve mozhno vycherknut' iz pamyati,  kak
plebej nad nimi glavenstvoval? Kak vse iz straha pered "barsom", upodoblyayas'
uchenym zajcam, podymalis', kogda on vhodil?
     - Udachnoe sravnenie! - spokojno pohvalil Firana ulybayushchijsya Mirvan.
     Sam  ne  znaya pochemu,  SHadiman oblegchenno vzdohnul,  kogda gostepriimec
ob座avil, chto car' Simon Vtoroj zhaluet knyazej sovmestnoj edoj...
     Strannoe  razocharovanie,   pochti  obida  tesnila  grud'  SHadimana.  "Ne
nasmeshka li  eto sud'by?  Mozhet,  na  dveryah moego chertoga sleduet nachertat'
zheltymi bukvami:  "Zdes' pokoitsya knyaz' SHadiman Baratashvili,  rab knyazheskogo
sosloviya, lyubivshij peremalyvat' na vetryanoj mel'nice zerna pustyh nadezhd"?"
     Pripomnilsya SHadimanu rasskaz kakogo-to puteshestvennika-genuezca o  tom,
kak cezar',  kazhetsya, YUlian, vzdumal voskresit' yazychestvo i ustroil prazdnik
vestalok, prazdnik zhenstvennosti i celomudriya. Razodetye, s venkami iz zhivyh
cvetov,  raznuzdannye devushki iz  semej otverzhennyh,  pogasiv pod  zvuki lir
svyashchennyj ogon',  neistovstvovali: obnazhivshis', ispolnyali chuvstvennye tancy,
peli i proslavleniem rasputstva oskvernili hram.  I cezar' ponyal: kak nel'zya
zastavit' reku  potech'  vspyat',  tak  nel'zya  vernut'  kanuvshee v  vechnost'.
Prazdnik radosti i krasoty obernulsya nepristojnoj orgiej!
     Net, ne takoj s容zd nuzhen emu! A kakoj?..
     Nakonec nastal den' vyborov knyazej v  sovetniki Vysshego soveta carstva.
Tut podnyalas' takaya burya,  chto SHadimanu pomereshchilos',  budto oranzhevye pticy
sorvalis' so svoda i shumno zahlopali kryl'yami. On dazhe obradovalsya: pozhaluj,
chem-to starym poveyalo...
     Posle  dnya  sporov,  nakrichavshis'  do  hripoty,  vybrali  v  postoyannye
sovetniki Cicishvili,  SHadimana, Dzhavahishvili, Liparita, Andukapara i Zuraba,
a ostal'nyh knyazej -  v sovetniki ne postoyannye, v tri mesyaca raz dolzhny oni
s容zzhat'sya v  Metehi dlya  obsuzhdeniya prinimaemyh opredelenij,  a  takzhe  dlya
vyslushivaniya predlozhenij.
     Na  tron  vzoshel Simon.  On  milostivo soizvolil dat'  knyaz'yam soglasie
sobrat'sya vnov'  v  "zale  oranzhevyh ptic"  rovno  cherez tri  mesyaca,  chtoby
vyslushat' sovetnikov, poluchivshih vazhnye porucheniya.

     Snova prazdnestvo v chest' blagopoluchnogo okonchaniya s容zda. Poyut. Siyayut.
P'yut. Tancuyut. Slavoslovyat. Nenavidyat. Bol'shoj pir. Zvuchat panduri. Verenica
slug  v  naryadah lyubimyh rascvetok carya  Simona  vnosit na  podnosah celikom
zazharennyh olenej,  na  ih  razvesistyh rogah goryat sotni svechej.  Tut Firan
Amilahvari schel udobnym sluchaj priglasit' vseh k  sebe v  zamok Shvilos-cihe
na bol'shuyu ohotu.
     Veselaya ohota! Privaly na zhivopisnyh opushkah! Skachka! Vse, vse priedut!
Eshche by!  Ved' blagodarya Saakadze nemalo vremeni protomilis' zhenihami v svoih
sobstvennyh zamkah!
     I sovsem nezhdanno car' Simon zayavil,  chto i on posetit Firana. To li iz
prilichiya,   to  li  vypitoe  vino  podskazalo,  no  knyaz'ya  burno  prinyalis'
blagodarit' milostivogo carya za okazannuyu im chest' sovmestno poohotit'sya.  I
gromche drugih - Firan.
     Vnezapno Firan  nasupilsya:  on  chasto  bez  nuzhdy sdvigal brovi v  odnu
chernuyu liniyu, ibo lyubil podrazhat' Andukaparu.
     - A  ty,  Zurab,  pochemu bezmolvstvuesh'?  Ili  ne  dostoin ya?  Pri vseh
ob座asni, chem mnoyu nedovolen? Ili ya ploho prosil? No sam car' menya pozhaloval.
     - YA?  YA nedovolen?  Priedu odin iz pervyh!  A esli svershitsya... - Zurab
vyrazitel'no vzglyanul na SHadimana, - priedu ne odin.
     SHadiman,  vtajne negoduya na  Gul'shari,  zaderzhavshuyu vladetelej na celuyu
nedelyu,  otkryto podderzhal ee v tshcheslavnom zhelanii blesnut' pered knyazhestvom
shirotoj dushi i prikazal gostepriimcu vsyudu,  kuda vozmozhno,  napravit' gziri
za  pticej,   ovcami,   medom,  fruktami,  risom,  maslom,  syrom  i  drugim
neobhodimym  dlya   prokormleniya  knyazheskih  semejstv  zapasom.   Prihodilos'
proyavlyat'  zabotu  o  tysyache,  a  mozhet,  i  bolee,  ih  nenasytnyh slug,  o
telohranitelyah,  oruzhenoscah i  druzhinnikah.  O,  derevnyam  snova  predstoit
ispytanie!..
     "Kak  budto  vse  horosho,   -   razmyshlyal  SHadiman,  -  stolpy  carstva
podderzhany,  i  eshche teplitsya nadezhda spasti svod ego ot razrusheniya.  Zolotye
truby Kartli mogut igrat' gimn  likovaniya.  No  pochemu,  pochemu prokralas' v
serdce moe skuka?.."




     - Okazhi chest' chashe! Ona v predelah tvoih ruk.
     - Mozhet, podozhdem Vardana? - soblyudaya vezhlivost', sprosil Archil-"vernyj
glaz".
     - Poka Vardan pridet,  golod eshche  raz  o  sebe napomnit,  -  reshitel'no
razlomiv churek,  Nuca polozhila lomti na  cvetnuyu kamku.  -  Moj Vardan lyubit
poslednim zakryvat' lavku: uveren - udacha blagosklonna k tem, kto ne speshit.
A ya tak dumayu: udacha - svoenravnaya gospozha, skol'ko ne zazyvaj, kak dveri ni
raspahivaj,  esli ne  po doroge -  drugoj storonoj projdet.  A  esli k  tebe
derzhit put',  to hot' i na desyat' zamkov zakroj lavku,  ona v shchel' prolezet.
Zachem zhe  naprasno pered udachej zaiskivat'?  Ne  umnee li pritvorit'sya,  chto
tebe vse ravno? Spokojnee, i doma themalevyj sous ne zaplesneveet. Skazhi, ne
pravdu govoryu?
     - Pravdu,   gospozha.   Tol'ko  trudno...   dazhe  bogu  trudno  cheloveka
peredelat'.
     - Trudno? - rasserdilas' Nuca. - A stol'ko andukaparov na zemle plodit'
legko?  Moj Vardan nastoyashchij kupec, o nem stoit bogu bespokoit'sya! No esli b
poslushal bog moego soveta, ne stal by snishoditel'no razmnozhat' Zurabov!
     - Pochemu? Vot vladetel' Aragvi oschastlivil amkarov, kupcov obogashchaet...
     - Vardan  govorit:  "Hitrost' vmesto kresta za  pazuhoj derzhit".  Cialu
pomnish'?
     - Pomnyu...
     - Vchera u nee byla. Eshche krasivee stala.
     - I tak bog ne obidel.
     - Spokojnee tozhe. Raz otomstila, serdce o vozmezdii bol'she ne molit.
     - Sovsem v monastyr' ushla?
     - Pochemu sovsem?  Poka nekuda,  a ko mne eshche nemnogo rano. Vse zhe takoe
skazala:  "Mouravi ne lyubit monahov.  YA protiv nego ne pojdu.  I hotya znayu -
nikomu ne nuzhna,  v  monastyre ne ostanus'.  Mozhet,  kto-nibud' prisluzhnicej
voz'met..." Tol'ko kakaya ona prisluzhnica,  esli bol'she na knyaginyu pohozha?  YA
podarki igumen'e povezla,  prosila berech'  Cialu.  Skoro  kak  doch'  k  sebe
voz'mu. Eshche i zamuzh vydam.
     - Ne pojdet zamuzh. Gore serdce ee doverhu perepolnilo.
     - |-e,  Archil,  serdce tozhe  raschet imeet:  den'  idet,  vtoroj idet  -
potihon'ku vytesnyaet gore,  rovno ee serdce stuchit.  A esli deti budut,  muzh
dobrotu pokazhet -  radost' nepremenno zamenit gore, vmeste ne uzhivayutsya... O
tebe sprashivala...
     - Kogda eshche uvidish', skazhi: i ya sprashival. Pust' hot' desyat' let pechal'
iz serdca gonit, vse razno zhdat' budu.
     - Gore mne! Sovsem zabyla, chanahi sgorit!
     Archil posmotrel vsled ubezhavshej Nuce.
     "Horosho,   bog  ne  zabyvaet  takih  sozdavat'.   Esli  Ciala  obo  mne
sprashivaet,  znachit,  pomnit moi slova.  Nuca vse zametila. Tol'ko teper' ne
vremya..."
     I  Archil zadumalsya o  proishodyashchem v  Tbilisi.  Segodnya on v tretij raz
hodil  v  Metehi,  no  chubukchi "zmeinogo" knyazya  so  zloradstvom zayavil:  "S
gostyami gospodin;  prihodi cherez pyat' dnej".  Archil ogorchenno razvel rukami:
pora  emu  vozvrashchat'sya domoj,  no  chto  budesh' delat',  i,  opustiv golovu,
pokorno poplelsya k  vorotam.  Edva ochutivshis' za stenami Metehi,  on chut' ne
pustilsya v  plyas:  kak  raz  teper',  kogda knyaz'ya zdes',  neobhodimo i  emu
prebyvat' v  Tbilisi.  Hotya  i  na  dlinu  kop'ya  nel'zya podhodit' k  domiku
smotritelya carskih koposhen, no rodstvennik Papuna uzhe dvazhdy tajno videlsya s
nim i snabzhal vazhnymi novostyami.
     Nazad dnej dvenadcat', nesmotrya na trebovanie chubukchi peredat' poslanie
Mouravi cherez nego, udalos' emu, Archilu, nastoyat' na lichnoj vstreche s knyazem
SHadimanom.
     Vnimatel'no oglyadev gonca, SHadiman togda strogo sprosil:
     - Pochemu ne vruchil poslanie chubukchi?
     Archil poklyalsya,  chto ne ego vina: Mouravi prikazal v ruki knyazyu otdat';
razve smel on oslushat'sya samogo Velikogo Mouravi?
     Nahmuryas', SHadiman povysil golos:
     - Ty aznaur?
     - Syn aznaura, svetlyj knyaz'.
     - Kto takoj?
     - Svetlyj knyaz',  ty znaesh' moego otca, aznaura Datiko, on vernyj sluga
knyazya Baaka Herheulidze, i sejchas vmeste s carem v bashne Gulabi.
     Proshloe!  V  pamyati  ono  ostalos' solnechnym blikom.  I  chem-to  teplym
poveyalo na SHadimana;  on prikryl glaza,  eshche podvlastnye volnuyushchim videniyam:
vot ostroumnyj,  s  pokoryayushchej ulybkoj,  car' Luarsab speshit v tenistyj sad,
myagko ubezhdaya ego,  SHadimana, otdohnut' ot carskih del i u zhurchashchego fontana
pogovorit' o krasote neba,  o novyh shairi, o prelesti zhenskih gub... SHadiman
vzdrognul,   emu  pochudilsya  shoroh  i  tonkij  aromat  blagovonij,   lyubimyh
Luarsabom... Povedya plechom, SHadiman slovno stryahnul s sebya navazhdenie. I eshche
podozritel'nee posmotrel na Archila.
     - Vyhodit, iz carskih? Kak popal k Saakadze?
     - Sam k Mouravi prishel.
     - Sam? Pochemu?
     - U  bol'shoj  gory  vsegda  prozrachnee  istochnik!  Mozhno,  ne  opasayas'
polzuchih, zhazhdu utolit'.
     - A u tebya k chemu zhazhda?
     - K pobedam nad vragom, svetlyj knyaz'!
     - A ne k nauke podbirat'sya k chuzhim tajnam?
     - |to tozhe neplohoe remeslo,  no ya, svetlyj knyaz', neuchenyj, - budto ne
ponimaya nameka, otvetil Archil.
     - Da, pozhaluj, neploho bylo by tebya pouchit'. Vyhodit, ty beglyj?
     - Net,  svetlyj knyaz', eshche pri knyaze Baaka dlya vsej nashej sem'i svobodu
otec poluchil, kuda kto hotel poshel. YA - k Mouravi.
     - Znachit, otvet velel privezti Mouravi?
     - Esli pozhelaesh', svetlyj knyaz'.
     SHadiman, budto nevznachaj, progovoril:
     - Togda ostavajsya zdes',  pozovu.  Mozhet, u Archila, starshego smotritelya
konyushen, pozhivesh'?
     - Aznaur Papuna tozhe  takoe  sovetoval,  no,  esli  pozvolish',  svetlyj
knyaz', pogoshchu u svoego rodstvennika.
     Archil,  ne  migaya,  yasnymi glazami smotrel na  knyazya.  "Nu chem ne angel
nebesnyj?" - usmehnulsya SHadiman. Skrestiv ruki na grudi, on perevel vzglyad s
Archila na altabasovye zanavesi,  skryvavshie svod.  Oni slegka kolyhalis', to
li ot veterka, to li ot pritaivshegosya tam chubukchi.
     "Dopustim,  etot plut -  lazutchik,  -  zaklyuchil SHadiman. - Tak ved' i ya
sam, vezir Metehi, razve obhozhus' bez nih?" I, prikazav Archilu yavit'sya cherez
nedelyu, on snishoditel'no otpustil ego.
     Rodstvennikov u  Archila-"vernogo glaza" v  Tbilisi ne  bylo,  no eto ne
pomeshalo emu  udobno  ustroit'sya u  rodstvennika amkara Siusha  -  sadovnika,
zhivushchego otdalenno v tishi Krcanisi.
     Siush soobshchil emu o peremenah v amkarstve:
     - CHto budesh' delat',  dorogoj, soskuchilsya narod. Celymi nedelyami zhdali,
poka  kakoj-nibud' zhenshchine kotel dlya  varki pilava ponadobitsya,  ili  mednyj
kuvshin,  ili  podkovy kuznecu.  Razve mozhet amkarstvo tak  zhit'?  Uzhe mnogie
stali zaglyadyvat' v "sunduk shchedrot amkarstva". Mnogie pochti zadarom, lish' by
rabotat',  melkie veshchi  dlya  prodazhi v  derevnyah izgotovlyali.  Vse  terpeli,
dumali  -  vremenno.  Sil'no  zhdali  Mouravi.  No  sam  vidish',  knyaz'ya tron
ukrepili.  Srazu zakazy posypalis'.  Dlya carskogo vojska vse nado.  A  Zurab
|ristavi skol'ko zakazal!  Ni  odno  amkarstvo bez  raboty ne  sidit.  Vchera
glashataj opovestil,  chto knyaz'ya,  ispol'zuya priezd, tozhe reshili obnovit' dlya
druzhin oruzhie,  odezhdu,  konskuyu sbruyu. Na tri goda, ruchalsya, raboty hvatit.
Kupcy edva  uspevayut tovar na  prilavok brosat'.  Tbiliscy tozhe  ispugalis':
vdrug im ne ostanetsya!  CHto vidyat -  capayut,  i  amkarov zakazami zabrosali.
Okazyvaetsya,  vsya posuda sostarilas',  i  v  bednyh i  v bogatyh domah.  Gde
obez'yany ran'she byli?
     Archil vstrevozhilsya: ploho! Usta-bashi edva skryvaet radost'; vidno, lish'
iz  prilichiya uveryaet,  chto amkarstvo ostalos' verno Mouravi.  Tol'ko...  bez
raboty trudno zhit'.
     Vyvel Archila iz zadumchivosti Vardan.  Prodolzhaya razgovor, dovol'nyj, on
voshel s Nucoj v komnatu:
     - ...Uzhe zasov nakladyval,  a tut prisluzhnica ot knyagini birtvisskoj za
ruku shvatila:  "Speshno barhat knyagine nuzhen!  -  zakudahtala.  - Pyat' arshin
sinego!  Vosem'  malinovogo!"  YA  vdobavok chetvert' arshina temno-zelenogo na
tavsakravi podaril  prisluzhnice.  Pochti  ne  torgovalas',  noven'kie  monety
vylozhila.  Vidish', Nuca, naprasno serdish'sya, pochemu vmeste so vsemi lavku ne
zakryvayu.
     - Sam ne ponimaesh',  chto govorish'!  -  rassmeyalas' Nuca.  -  Vse znayut:
luchshe  tvoego barhata ni  u  kogo  net:  segodnya ne  kupila,  zavtra za  nim
primchalas' by prisluzhnica.  Podarok tozhe zavtra uspela b poluchit'.  "Udacha"!
Slishkom chasto  naudachu stal  podarkami zadabrivat' knyazheskih slug.  Razve ne
vchera ty prepodnes telohranitelyu knyazya Dzhavahishvili arshin atlasa na podshivku
rukavov prazdnichnoj chohi? A etoj nahal'noj devushke ne ty li otmeril kisei na
celoe plat'e?  Ne zabud' skazat' ej: esli eshche raz pridet v lavku, to... ne ya
budu Nucej, esli ne ottaskayu za kosy! Pust' ne vymogaet.
     - Kak  mozhno,  Nuca,  v  torgovle,  bez beshkesha?  Mne kiseya pochti darom
dostalas', davno, eshche v Isfahane, doroguyu parchu v nee zavernuli. A devushka v
blagodarnost' knyaginyu  Liparit ugovorila zakupit' u  menya  ves'  oranzhevyj i
goluboj atlas  na  plat'e knyazhnam i  eshche  malinovyj barhat na  mandili.  Vot
dorogoj Archil, gody arshinom mozhno vymerit', a revnost' ne poteryala! - Vardan
blagodushno rassmeyalsya. - Sejchas horosho by prohladnogo vina vypit'.
     - Mozhet,  i horosho,  - vskipela zadetaya Nuca, - tol'ko ohladit' zabyla!
Sous iz themali tozhe zaplesnevel, poka tvoya "udacha" barhat shchupala.
     No kogda seli vokrug kamki,  to i  vinnyj kuvshin okazalsya ohlazhdennym i
themali tayal na yazyke. Razve Nuca ne znaet, chto lyubit Vardan, kogda prihodit
v tihij svoj dom posle shumnogo torgovogo dnya?
     Starosta kupcov ne  byl tak raduzhno nastroen,  kak ustabashi kozhevnikov,
no i on povedal ob ozhivlenii pochti zaglohshej torgovli:
     - Vot sbornyj karavan v Iran snaryazhayut,  otdel'no tri karavana v Batumi
i  Kutaisi idut.  Za  shelkom Gurgen tozhe cherez tri nedeli vyedet.  -  Vardan
mnogoznachitel'no posmotrel na Archila.  -  Ostanovitsya Gurgen v  Mcheta,  dlya
gorozhan tugie tyuki  povezet.  Naverno,  pyat'  dnej  tam  probudet.  Esli kto
nadumaet horoshij tovar poluchit', pust' ne opazdyvaet.
     Ostorozhnyj Vardan ob opasnyh delah dazhe doma ne lyubil govorit' otkryto.
Archil-"vernyj glaz" prihodil k nemu tol'ko pod pokrovom nochi.  Znaya,  chto za
nim sledyat shadimanovskie lazutchiki,  Archil,  tolkayas' na majdane, pokupal to
kiset,  to cvetnye platki,  to deshevye busy,  nikogda ne zahodil v druzheskie
aznauram lavki,  starayas' v  harchevnyah sobirat' novosti.  Ne  zabyval  Archil
stavit' svechi v cerkvah,  bol'she vsego lyubil Anchishati i Sionskij sobor,  no
chasto zaglyadyval i v nebogatye cerkovki.  S grust'yu ubezhdalsya Archil,  chto yad
rabolepiya pered duhovenstvom sil'no pronik v narod.  Kriki: "Dovol'no vojny!
Ustali!  Hotim  rabotat'!  Mirno  zhit'!  Hotim radovat'sya!  Nadoeli slezy po
ubitym!" -  mozhno bylo slyshat' i v cerkvah, i na majdane, i v harchevnyah, i v
duhanah,  i  dazhe v  banyah.  O  Georgii Saakadze druz'ya ne  govorili gromko.
Pochemu? Razve on protiv mirnoj zhizni? Razve ne dumaet o radostyah naroda?
     - |h-he...  Komu govorish'?  -  sokrushenno pokachal golovoj Vardan, kogda
Archil-"vernyj glaz"  snova  i  snova  povtoril svoj  vopros.  -  Razve mozhno
sravnit' vremya Velikogo Mouravi s tepereshnim? Hatabala! Tol'ko pravda, narod
ustal. Pust' otdohnet, poka knyaz'ya ne ustanut dobrymi byt', - togda vspomnit
o svoem zashchitnike. YA SHadimana luchshe mnogih znayu, narochno vchera kinzhal'chik iz
slonovoj kosti otnes -  lyubit knyaz' krasivyj tovar.  No,  vizhu,  kolebletsya:
vzyat' ili net?  Naverno,  v monetah nuzhdaetsya, a v Marabdu za nimi pochemu-to
eshche ne posylal.  Ili dazhe sebe perestal verit'? Eshche zametil - ne ochen' vesel
knyaz' SHadiman,  hot' i pritvoryaetsya takim.  "Vidish',  - govorit mne, - snova
torgovlya,  snova bogatet' stanete",  a  sam ispytuyushche na menya smotrit.  No ya
znayu,  kakuyu masku nado nadet',  kogda v  gnezdo,  gde shipyat,  lezesh'!  "Bog
vidit,  otvechayu,  pri  blagorodnom knyaze Baratashvili nel'zya bednet'".  Potom
dolgo rassprashival on o  majdane i  vdrug o tebe sprosil.  Ozhidal ya,  potomu
zaranee otvet pripas:  "Sam udivlyayus',  blagorodnyj knyaz'! Mnogie na majdane
videli vernogo druzhinnika Saakadze,  pochemu ko mne ne zashel? Mozhet, monet ne
hvataet,  tak razve vsegda pokupat' nado? Ran'she, kogda v Tbilisi zhil, chasto
zahodil pogovorit'".  Slushaet menya SHadiman,  a sam,  tochno sverlom,  glazami
sverlit.  Dumayu,  Archil,  narochno dolgo tebya tomit v Tbilisi,  kak lazutchika
pojmat' hochet.  Bud'  ostorozhen,  osobenno v  duhane "Zolotoj verblyud",  gde
chasto esh', ni s kem o Mouravi ne govori, mnogih chubukchi podsylaet, serdit na
tebya.
     - A hozyainu duhana, Panushu, po-prezhnemu mozhno verit'?
     - Kak sebe! Dazhe udivlyayus': krome Mouravi, "barsov" i Kvlividze, nikogo
ne priznaet. CHasto tverdit: "Grushi otoshli, hurma ostalas'!"
     V kalitku tiho postuchali. Vardan nastorozhilsya:
     - Nuca, chuzhih ne vpuskaj. Gurgen ne pridet, s zhenoj v gosti sobiralsya.
     Stuk povtorilsya nastojchivee,  Vardan uzhe hotel otkryt' shkaf, gde pryatal
tajnyh gostej v sluchae neozhidannogo prihoda vragov, no vbezhala vzvolnovannaya
Nuca,   za  nej  -  smotritel'  carskih  konyushen  Archil.  Vidno,  postoyannoe
spokojstvie izmenilo emu, stranno dergalos' poblednevshee lico; pochti upav na
tahtu, on nekotoroe vremya molchal. Nikto ne reshalsya sprosit' o prichine takogo
volneniya i chto vynudilo ostorozhnogo smotritelya tak otkryto prijti.
     - Car' Tejmuraz...  -  nakonec zagovoril smotritel'.  - Car'... obratno
Kaheti u Ismail-hana otnyal!
     Vse vskochili.  Vardan tak ustavilsya na vestnika,  slovno predstal pered
nim angel s serebryanoj truboj.
     - Kogda?  Kak otnyal?  - s pritvornym udivleniem vskriknul Archil-"vernyj
glaz", reshiv pritvorit'sya nesvedushchim. - Kto skazal?
     - Pochemu na majdane ne slyshal?  - v ton emu nedoumeval Vardan. - Mozhet,
nepravda?
     - Pravda,  druz'ya,  pravda!  Eshche nikto ne znaet...  Nedavno priskakal k
Zurabu gonec -  budto iz Ananuri,  a  ya  ran'she videl,  chto on Hosro-mirzu v
Kaheti soprovozhdal,  -  potom slishkom uzh  gromko prinyalsya vsem rasskazyvat',
chto v Ananuri yabloni zacveli,  chto knyaginya Nato redkogo konya prislala knyazyu;
zhal', ne mozhet totchas polyubovat'sya. Oruzhenosec osazhivaet gonca: "Ne vremya! S
knyaz'yami vladetel' Aragvi soveshchaetsya". A tot svoe: "Dovolen podarkom budet".
Tut ya nezametno sledit' za nim nachal; okazalos', ne naprasno. Konya v carskuyu
konyushnyu pomestili,  gonec nastoyal.  YA dlya vidu soprotivlyalsya, potom ustupil.
Kogda vse konyuhi posle edy otdyhat' ushli,  smotryu -  gonec v konyushnyu idet. YA
svoyu potajnuyu dver' vo vseh konyushnyah imeyu -  tak proveryayu konyuhov. Prokralsya
ya i v sene spryatalsya,  blizhe k konyu. Nedolgo skuchal gonec. Lish' tol'ko Zurab
v dveryah pokazalsya,  narochito gromko sprosil: "Pokazhi, kakoj podarok knyaginya
Nato mne prislala?", potom dveri krepko zakryl - i srazu zasheptalis'. Ne vse
ya  slyshal,  no  chto  uslyshal  -  tozhe  dovol'no!  Vdrug  Zurab  rasserdilsya;
"Govorish',  hevsurov mnogo bylo?  Vyhodit, gory brosili, menya ne boyatsya?!" -
"Gospodin,  - tozhe povysil golos gonec, - vse gorcy na pomoshch' caryu Tejmurazu
prishli.  Tushiny kak  beshenye na  spyashchih sarbazov kinulis'.  Vsyu  noch'  ogon'
svirepstvoval  i  krov'  rekoj  lilas'.  Ismail-han  edva  begstvom  spassya.
Tejmuraz v  svoj  dvorec vernulsya".  I  snova  zasheptalis'.  Otdel'nye slova
slyshu:  "Tejmuraz velel  besposhchadno unichtozhat'...",  "Telavi  veselitsya...",
"Prepodobnyj Hariton molebstvie sluzhit...", "Miha gde?" - "Skoro priskachet".
I vdrug nastorozhilis', gonec chto-to na uho Zurabu zasheptal.
     Kogda ushli,  dolgo muchilsya,  kak postupit': mozhet, SHadimanu rasskazat'?
Potom reshil:  "Ne stoit mne vmeshivat'sya,  potomu i  uderzhalsya v sedle zhizni,
chto  neizmenno tiho v  storone stoyu...  druz'yam pomogayu".  Syuda tozhe poetomu
pospeshil.
     - Ty, Archil-"vernyj glaz", dolzhen na vremya skryt'sya. Esli zavtra Metehi
uznaet,   chto  bez  soyuznika  ostalsya,  SHadiman  nachnet  lazutchikov  lovit'.
Podumaet,  Mouravi znal i  narochno tebya prislal vysmotret',  kak  obraduetsya
Tbilisi i chto predprimet SHadiman... Ne luchshe li tebe uskakat' segodnya?
     - Uskakat' huzhe - nichego dlya Mouravi ne uznayu. Spryachus' poka u Panusha v
"Zolotom verblyude".  On vse novosti mne prineset v tajnuyu komnatu. Duhan kak
vodopad burlit' nachnet,  raznyj  narod,  raznye  razgovory...  Net,  poka  v
Tbilisi ostanus',  ne bespokojsya za menya,  batono Archil, eshche ne takoe videl!
Mouravi durakov ne uchit! Raz mne delo poruchil, dolzhen vypolnit'.
     - Vardan,  poka  molchi na  majdane,  perezhdem den'.  No  esli Zurab vse
skroet ot Metehi, otkryto SHadimanu antik ponesesh': srazu pojmet knyaz', slova
osobye imeesh'. Takoj prihod i tebe vygoden i Metehi.

     Eshche dva dnya pirovat' knyaz'yam v Metehi.  Zurab kusal usy, edva sderzhivaya
yarost'. Vernye aragvincy besprestanno vbegali na vysokuyu bashnyu, otkuda vidna
Kahetinskaya doroga,  -  no nikto ne budorazhil pyl',  nikto ne oglashal vozduh
veselymi ili  skuchnymi pesnyami.  I  Zurab terzalsya:  "Gde zhe  moi dve tysyachi
aragvincev,  otpravlennyh s Isa-hanom yakoby dlya ohrany uhodyashchih hanov,  a na
dele dlya okazaniya voinskoj pomoshchi caryu Tejmurazu?". Vnezapno, slovno chego-to
ispugavshis',  Zurab,  pod predlogom zaboty o gostyah, velel rasstavit' u vseh
gorodskih  vorot,   osobenno  u  Avlabarskih,   usilennuyu  strazhu  iz  svoih
aragvincev,  nakazav strogo sledit' za priezzhimi,  a  podozritel'nyh nemedlya
otvodit' k nemu.
     Takim podozritel'nym okazalsya na zare monah, priskakavshij na vzmylennoj
kobylice. Skol'ko on ni klyalsya, skol'ko ni ubezhdal, chto imeet speshnoe delo k
katolikosu,  aragvincy poveli ego  v  svoe  karaul'noe pomeshchenie i  zaperli,
poobeshchav vecherom otvesti v Metehi:  esli monah - sluga Hrista, a ne lazutchik
Ismaila,  knyaz' Zurab totchas ego otpustit.  Monaha tak i  podmyvalo skazat',
chto Ismaila i sled prostyl, chto po vsej Kaheti idet izbienie sarbazov, no on
pomnil nakaz prepodobnogo Haritona: katolikosu rasskazat' pervomu obo vsem.
     Nakonec,  k  poludnyu,  kogda  posle legkoj edy  knyagini prigotovilis' k
veselomu otdyhu v  pokoyah Gul'shari,  knyaz'ya srazhalis' v nardy,  a Cicishvili,
Andukapar i  eshche nekotorye gotovilis' k  vyezdu v  krepost',  daby proverit'
prochnost' sten  i  bditel'nost' strazhi,  na  mostu  razdalsya konskij topot i
raznogolosye  vykriki.   V   vorota   Metehi  neistovo  zakolotili  kop'yami,
drotikami.  CHubukchi vorvalsya v pokoi SHadimana, kotoryj sovetovalsya s Zurabom
i Liparitom,  zakazat' li dlya legkih carskih druzhin izognutye tureckie shashki
ili ostavit' gruzinskie.
     - Gospodin, svetlyj knyaz'!.. Aragvincy iz Kaheti priskakali, govoryat...
car' Tejmuraz izgnal Isma...
     Ne doslushav, knyaz'ya rinulis' k balkonu, gde uzhe sobralis' ne tol'ko vse
knyaz'ya,  no dazhe i knyagini.  Sredi pridvornyh,  zabyv svoj san,  blednyj,  s
tryasushchimisya rukami,  -  car' Simon.  Na nego ne obrashchali vnimaniya, napereboj
zasypaya voprosami vsadnikov, zapolnivshih dvor.
     Okolo dvuhsot aragvincev na vzmylennyh konyah,  zapylennye, v izodrannyh
odezhdah, nekotorye s perevyazannymi golovami, speshivshis', hriplo prosili hot'
glotok vody.
     Velichavo vojdya, Zurab zychno kriknul:
     - Dat' vina!  I kogda nap'etes',  prishlite naverh tolkovyh druzhinnikov,
pust' oni rasskazhut.
     Zabegali slugi. Neterpenie bylo tak veliko, chto vino razlivali po chasham
i podavali aragvincam tak,  kak vodu pri tushenii pozhara. No vot troe iz nih,
soprovozhdaemye oruzhenoscami,  napravilis' k  balkonu.  Perebivaya drug druga,
nesvyazno,  pereskakivaya s  odnogo sobytiya na  drugoe,  bez  konca i  nachala,
rasskazali oni, kak neozhidanno noch'yu car' Tejmuraz, spustivshis' s tushinami s
gor,  napal na  Ismail-hana,  kak  yarostno dralis' tushiny.  Sarbazov hot'  i
bol'she bylo,  no ne uspeli na konej vskochit'. Potom opomnilis' hany, sobrali
vojsko, no pozdno, ibo hevsury, naverno sem'sot vsadnikov, szadi napali.
     - Ot  skrezheta  shashek,   gospodin,  noch'  stonala,  -  dovol'no  veselo
progovoril molodoj aragvinec, - my edva odet'sya uspeli.
     - A  kogda  odelis',  na  ch'ej  storone dralis',  petushinye hvosty?!  -
vykriknul Andukapar.
     - Knyaz'ya?  Proshu  v  "oranzhevyj zal"!  -  pospeshno  progovoril SHadiman,
opasayas' pravdy,  boyas' stolknoveniya mezhdu Andukaparom i Zurabom.  -  Vyberi
drugih treh aragvincev, chubukchi!
     - Zdes', gospodin.
     - Privedi troih, ostal'nyh pust' nakormyat.
     - Ne vremya!  - vozvysil golos Zurab. - Otpravlyajtes' v pomeshchenie, chto u
vorot,  dlya aragvincev.  Skol'ko by  eshche ni pribylo,  vseh soschitajte.  -  I
vdrug,  s nenavist'yu vspomniv o care Orbi,  zaoral:  -  Pochemu, ishach'i deti,
srazu ne otstupili k Tbilisi? Kto pozvolil drat'sya? Gde ostal'nye?
     - Svetlyj knyaz',  razve  nasha  vina?  Davno  aznaur  Miha  prosil  hana
otpustit' nas obratno,  naprasno ubezhdal, chto tol'ko soprovozhdali Isa-hana i
Hosro-mirzu.  Razve u sobak magometan...  - aragvinec oseksya, - razve u... u
hanov sovest' est'?  Pod raznymi predlogami zaderzhal, potom delit' nas stal:
pyat' soten aragvincev v  svoyu svitu zachislil,  tri sotni odnomu hanu otdal -
shchedryj! - dve sotni...
     - Gde Miha?  Pochemu dopustil?  Pochemu,  volch'i hvosty,  pokoryalis'? Kak
smel, satana, za svoih rabov moe vojsko schitat'?
     I  Cicishvili i  Liparit pytalis' sprosit',  na  ch'ej  storone srazhalis'
aragvincy,  no  Zurab tak rassvirepel,  tak osypal bran'yu to aragvincev,  to
Ismaila, chto nikto ne smog vmeshat'sya i hot' slovo skazat'.
     - Vse ubirajtes' iz Metehi! Ni odin chtoby zdes' ne ostavalsya!
     SHadiman bylo zaprotestoval:  eshche kak sleduet ne  rassprosili.  No Zurab
nastoyal - ran'she knyazheskoe soveshchanie, a potom rassprosy; glavnoe izvestno.
     Kogda u dverej "zala oranzhevyh ptic" vystroilas' strazha,  rasstavlennaya
molodym  Kachibadze,  i  knyaz'ya  vzvolnovanno  prinyalis'  obsuzhdat'  sobytie,
neozhidanno voshel car' Simon, a s nim Gul'shari. SHadiman obomlel: takoe eshche ni
odna carica sebe ne  pozvolyala.  No  Simon,  ochevidno,  naus'kannyj sestroj,
vykriknul:
     - Kto smeet v  chas opasnosti,  grozyashchej moemu carskomu domu,  zabyvat',
chto car' zdes' ya?
     - O kakoj opasnosti govorish',  moj car'?  Esli zhelaesh' zatrudnyat' sebya,
nikto ne  smozhet protivodejstvovat'.  No ya,  vezir,  doverennyj shaha Abbasa,
schitayu, chto ran'she knyaz'ya vse obsudyat, potom caryu dolozhat.
     - Teper' pozdno schitat', raz pozhaloval. Soveshchajtes' pri mne!
     - Sejchas  nachnetsya  voennyj  razgovor.  Mozhet,  prekrasnaya Gul'shari  ne
pozhelaet skuchat'?
     - Tebya,  knyaz'  Baratashvili,  luchshe  ozabochivali by  veselye  napadeniya
Saakadze na vladeniya Birtvisi, a o moej skuke ya sama pozabochus'. My, carskaya
sem'ya, pozhelali sejchas vmeste byt'. Nash vrag Tejmuraz...
     - YA  otkazyvayus' uchastvovat' pri  knyagine v  Vysshem sovete!  -  prerval
Gul'shari knyaz' Dzhavahishvili;  kak tol'ko on uslyshal o  pobede Tejmuraza,  on
muchitel'no stal pridumyvat' predlog, daby uskakat' s sem'ej v svoj zamok.
     Trevoga ohvatila SHadimana,  on pochti ugadal namerenie knyazya, - a za nim
ved'  mogut mnogie uvil'nut' ot  riskovannogo soveshchaniya.  Vot  pochemu obychno
sderzhannyj SHadimane, obrashchayas' k caryu, povysil golos:
     - Car' Simon!  Prilichestvuet li odnoj knyagine Gul'shari, ostaviv gostej,
prisutstvovat' zdes'?  Esli  nahodish'  takoe  nuzhnym,  togda  razreshaj  vsem
knyaginyam pozhalovat' na carskij sovet.
     Gul'shari,  gnevno sverkaya glazami, gotova byla prikolot' Andukapara, no
on tozhe pochuvstvoval opasnost' begstva knyazej iz Metehi i rezko skazal:
     - Proshu  tebya,  dostojnaya i  blagorodnaya knyaginya Gul'shari,  vernut'sya v
svoi pokoi. Knyagini ne dolzhny skuchat' v carskom zamke.
     "I  eto -  vityazi!  -  prezritel'nym vzglyadom obvela Gul'shari sumrachnyh
knyazej.   -   Ni  odin  ne  sposoben  preklonit'  koleno  pered  carstvennoj
krasavicej,  obvit'  svoj  mech  lentami  ee  cvetov,  vyzvat' oskorbitelya na
poedinok! O net, ne nuzhna mne svita iz mokryh vorob'ev!" I, nadmenno otkinuv
kruzhevnuyu vual', Gul'shari velichestvenno pokinula zal, ne otvechaya na poklony.
     Nastupila tyagostnaya pauza.  Nikto ne reshalsya zagovorit' pervym:  mnogie
boyalis' vydat' ohvativshuyu ih radost'; drugie bespokoilis', kak by ne popast'
v  podzemel'e za...  za  izmenu  caryu  Simonu.  Cicishvili pytlivo smotrel na
Mirvana.  Stali poglyadyvat' na nego i  drugie.  Mirvan,  nakonec,  sdalsya na
nemuyu pros'bu knyazej.
     - Nu  chto  zhe,  knyaz'ya,  my  zdes' odni,  budem otkrovenny:  radovat'sya
dolzhny, chto gruzinskij car' izgnal iz Kaheti hana Ismaila.
     - I ty,  knyaz',  nahodish' vozmozhnym vyrazhat' svoyu radost' v prisutstvii
carya Simona, vernogo vassala groznogo shaha Abbasa?
     - A ty,  knyaz' Andukapar,  zhelal by drugoe? My zdes' - Vysshij knyazheskij
sovet  carya  Kartli  Bagratida Simona  Vtorogo.  I  dolzhny obsudit' my,  chto
vygodno dlya  nashego carstva.  Pryamo  skazhu!  Hotya  car'  Tejmuraz nikogda ne
okazyval blagosklonnogo vnimaniya nashej familii,  no ya  za vseh Muhran-batoni
otvechu:  predpochitaem imet' sosedom carya Tejmuraza, a ne shahskih grabitelej,
ostavivshih Kaheti bez odnoj chohi.
     - Tak,  po-tvoemu,  vyhodit,  car' Tejmuraz dal'she Kaheti ne pojdet?  -
Andukapar prezritel'no sledil za knyaz'yami.
     - Mozhet, i poshel by - privyk blagodarya Mouravi dvumya carstvami vladet',
- tol'ko ne s kem.
     - Kak tak? A tushiny? A hevsury? A pshavy?
     - Tushiny,   blagorodnyj  Cicishvili,   na  Kartli  ne  pojdut.   Oni  ne
druzhinniki,  i  hot' i  lyubyat Tejmuraza,  no  krovnoe ih delo Kaheti.  Persy
sognali tushin s  Alvanskogo pastbishcha,  a  bez nego im vse ravno chto ne zhit'.
Bogatstvo tushin - skot, skaly zhe ne kormyat ovec.
     - YA  soglasen s  Mirvanom Muhran-batoni:  mnogo  vremeni projdet,  poka
kahetinskij car' vspomnit Kartli. Ran'she Tejmurazu nado svoe vojsko sobrat',
stranu hot' nemnogo otstroit',  torgovlyu vozobnovit',  a  potom uzhe dumat' o
napadenii na  chuzhoe  carstvo.  Do  etogo  vremeni svetlyj car'  Simon sumeet
sgovorit'sya s Tejmurazom...
     - A  ya ne tak polagayu,  blagorodnyj Liparit,  -  vozrazil Dzhavahishvili,
zaviduya proletevshej za oknom lastochke.  - Car' Tejmuraz uzhe, naverno, vojsko
sobral,  nedarom god v Tusheti zhil. My, Sovet knyazej, speshno dolzhny poslat' k
nemu posol'stvo s predlozheniem druzhby. Odobryaesh', Zurab?
     - YA ne odobryayu gibel' moego dvuhtysyachnogo vojska!  Net! Knyaz'ya, skol'ko
persam ni  okazyvaj uslugi,  vse ravno neblagodarny.  Kak posmel Ismail moim
imushchestvom  rasporyazhat'sya?   Kak  posmel  unichtozhit'  moih  aragvincev?  Kak
posmel...
     - Uspokojsya,  knyaz' |ristavi, tvoi aragvincy v celosti k tebe vernutsya.
I eshche - ne schitaj menya legkovernoj ovcoj!
     - CHto? CHto hochesh' skazat' etim, Mirvan Muhran-batoni?
     SHadiman hrustnul pal'cami,  no  sohranil spokojstvie i  lish'  glaza ego
vpilis' v nasmeshlivo ulybayushchegosya Mirvana.
     - Radi vechnogo boga, govori, knyaz'!
     Mirvan  obvel  sovetnikov  pristal'nym vzorom.  "Nesomnenno,  oni  tozhe
podozrevayut Zuraba, no nikogda ne vydadut i Simona ne priznayut carem. I kogo
priznavat'!"  Mirvan obernulsya:  na  trone,  ostavlennyj vsemi,  s  torchashchej
koronoj na nadmenno podnyatoj golove i so skipetrom v vyaloj ruke ne shevelilsya
istukan-car' Simon. Byl li on v silah chto libo ponyat'? Vryad li.
     "Net,  -  podumal Mirvan,  -  ne  mne zashchishchat' ego i  ne  mne sohranyat'
SHadimanu vlast', eto vse neprimirimye vragi Muhran-batoni, vragi Mouravi". I
on medlenno progovoril:
     - YA,  knyaz' SHadiman,  ubezhden v lovkosti aragvincev.  Oni ne dralis' na
storone Ismail-hana.
     - Znachit, pomogali Tejmurazu?
     Knyaz'ya bezmolvstvovali.
     Zurab,  kak pojmannyj volk, s oskalennym rtom, tyazhelo dysha, oziralsya na
knyazej.  "Proklyatie!  Mirvan  razgadal  zamyslennoe  mnoj!  Podobno  Georgiyu
Saakadze,  umeet rasputyvat' uzly. A ot ostal'nyh knyazej ne zhdat' podderzhki.
No togda... vo chto by to ni stalo nado sohranit' doverie SHadimana!"
     Zurab ne  spesha podnyalsya,  vazhno provel po  usam i,  k  udivleniyu vseh,
poklonilsya caryu.
     - Car' carej, prikazhi, i ya poskachu v svoe vladenie, soberu tebe vojsko!
Uzhe  dva goda cheredovyh ne  prizyval.  Sejchas i  shestnadcatiletnih na  konej
posazhu.  Nikto ne posmeet skazat',  chto ya, polkovodec, oschastlivlennyj tvoim
doveriem, pozvolil derzkomu vrasploh napast' na tvoj udel!
     - Zachem zhe tebe,  knyaz',  samomu skakat'? - SHadiman, ne skryvaya ironii,
razvel  rukami,  slovno  namerevalsya shvatit' Zuraba.  -  Poshli  vernyh tebe
aragvincev, oni sami spravyatsya.
     - Da,  knyaz',  my razreshaem tebe otpravit' verhovyh -  pust' privedut v
Tbilisi ne men'she treh tysyach so znamenami i  trubami,  -  nereshitel'no nachal
Simon,  no znachenie ego sobstvennyh slov okrylilo ego, i on uzhe povelitel'no
zakonchil:  -  Pust' i  drugie knyaz'ya tak  zhe  postupyat.  Vse dolzhny zashchishchat'
svoego carya!
     Vidya, chto knyaz'ya edva skryvayut ulybki, SHadiman s gorech'yu podumal: "Hot'
by iz uvazheniya k  sebe nad svoim carem ne smeyalis'.  Razve na trone vse cari
umom blistali? No car' est' car'! CHto stalo s knyaz'yami? Gde ih umen'e stoyat'
pered tronom?  CHut' ne spinoj povernulis'!" - i s podcherknutoj izyskannost'yu
otvesil Simonu nizkij poklon:
     - Tvoe vysokoe povelenie,  svetlyj car', vypolnim. YA tozhe poshlyu chaparov
v Marabdu. Kovarnye zasady, predpolagayu, Saakadze snyal, - protiv persidskogo
vojska dejstvoval.  A car' Tejmuraz emu tak zhe nuzhen,  kak lisice papaha! Ne
smejtes', knyaz'ya, Saakadze ne stanet prepyatstvovat' vam zashchishchat' Kartli.
     - Mozhet, dazhe sam pomozhet?
     - Dazhe!  Pust' tebya,  Andukapar,  takoe ne udivlyaet.  Car' Simon nichego
"barsu" ne dal,  no nichego i ne obeshchal.  A Tejmuraz za vozvrashchenie emu trona
Kaheti i za Kartlijskoe carstvo gory zolotye obeshchal Saakadze, a postupil kak
obmanshchik.
     Knyaz'ya bylo  vskochili,  zashumeli:  "K  oruzhiyu!"  -  i...  opustilis' na
skam'i. Zurab hriplo vykriknul:
     - YA  pokoryayus' vole  nashego carya  carej.  No  pust'  zdes' ostanutsya po
krajnej mere na nedelyu Liparit i Muhran-batoni.
     - Uzh ne ty li menya zdes' uderzhish'?  Znaj, Muhran-batoni sami prihodyat i
sami  uhodyat,  kogda schitayut nuzhnym.  YA  uedu na  rassvete.  Ne  somnevayus',
blagorodnyj  Liparit  pozhelaet  soputstvovat'  mne.   No  ty,  knyaz'  Zurab,
priglashen v  Metehi ne tol'ko SHadimanom,  no i  polkovodcami shaha Abbasa,  -
obyazan ostat'sya!  Kto znaet,  ne ugodno li sud'be,  chtoby ty usluzhil Metehi,
vosstav protiv svoego testya?
     - O moej usluge ty,  Mirvan, drug Saakadze iz Noste, skoro uslyshish'! Ne
dumayu,  chtoby poshla ona vam na pol'zu, ibo silu moego klinka vy pochuvstvuete
pervymi!
     Mirvan zarukopleskal.
     - Horosho,  knyaz', napomnil! Davno zhelal sprosit': udalos' tebe vykupit'
teh aragvincev, kotoryh Kajhosro Muhran-batoni svoim klinkom v Guriyu zagnal?
     Zurab  pobagrovel i  ugrozhayushche vskinul  kulak,  na  ukazatel'nom pal'ce
blesnulo kol'co s boevym shipom.
     S  bol'shim trudom  SHadimanu udalos' predotvratit' shvatku.  On  vovremya
zametil, chto vse knyaz'ya vooruzheny "boevymi" kol'cami; bez nih, iz uvazheniya k
carskomu tronu, byli tol'ko Mirvan i Liparit.

     Uzhe solnce dostiglo zenita,  ko nikto i ne vspomnil o ede.  Knyaz'ya yavno
toropilis' obsudit'  vse  i  udalit'sya  v  svoi  zamki.  Oni  soglasilis' ne
otstupat' ot  prinyatyh  ranee  reshenij,  soglasilis' dazhe  pomoch'  konyami  i
oruzhiem  novym  carskim  druzhinam.  Po  predlozheniyu  Baratashvili,  vladetelya
Birtvisi,  obyazalis'  ne  napravlyat' poslancev k  Tejmurazu,  a  zhdat',  chto
predprimet kahetinskij car'.
     Ne  odnogo  Andukapara  ozadachilo,  s  kakoj  yarost'yu  Zurab  otstaival
interesy Kartlijskogo carstva.  On  pochti progovorilsya,  chto opasaetsya mesti
Tejmuraza i  vsemi sposobami gotov ne dopuskat' ego k  predelam Kartli,  tak
usluzhlivo,  vo  vred carstvu,  prepodnesennoj Georgiem Saakadze bespokojnomu
styazhatelyu chuzhih vladenij.
     |to i mnogoe im vyskazannoe,  a glavnoe - namerenie ostat'sya v Metehi i
vo  vsem  pomogat' veziru,  uspokoilo SHadimana,  nachavshego bylo  podozrevat'
izmenu.  "Net,  kakoj  aragvincu raschet  popast'  snova  v  lapy  Tejmuraza?
Carstvovat' nad gorcami pesnopevec Zuraba ne dopustit! A ya?.. Delo pokazhet!"
- pospeshil otdelat'sya ot nepriyatnoj mysli SHadiman.
     To  li iz gordosti,  to li iz boyazni nasil'stvennyh dejstvij so storony
SHadimana i Andukapara, bestaktno zhelavshih uderzhat' knyazej v Metehi kak mozhno
dol'she,  oni, tochno sgovorivshis', ob座avili, chto ne posleduyut primeru Mirvana
i  Liparita i,  kak  bylo  naznacheno,  raz容dutsya rovno  cherez dva  dnya.  No
gryanuvshij veselyj  zvon  v  soborah  i  hramah  napolnil Tbilisi i  zastavil
sodrognut'sya vladetelej.  Oni gotovy byli rinut'sya k  konyam,  odobriv prizyv
Palavandishvili: "Ne medlit' ni chasa, ni minuty! Vybrat'sya iz Metehi!"
     I  tut  proizoshlo nepredvidennoe sobytie,  potryasshee SHadimana.  Dver' v
"zal s oranzhevymi pticami" raspahnulas',  i stalo vidno, kak strazha opuskaet
kop'ya  nakonechnikami  vniz,   a  v  zal  vhodit,  s  podnyatymi  krestami,  v
torzhestvennyh odeyaniyah, duhovenstvo.
     Vperedi -  arhiepiskop Feodosij,  za nim Trifilij i  desyat' episkopov i
arhimandritov.  Feodosij, osenyaya knyazej napravo i nalevo krestnym znameniem,
opovestil:
     - Svyatoj  otec,  katolikos Kartli  posylaet vam,  knyaz'ya  Kartli,  svoe
pastyrskoe blagoslovenie i  radostnuyu vest':  iskonnye vragi Hrista -  persy
izgnany iz zemel' Gruzii. Bogom dannyj car', pobeditel' Tejmuraz Bagrationi,
vocarilsya  vnov'  na  prestole  Kaheti!  Da  vostorzhestvuet mir  nad  udelom
iverskoj bozh'ej materi! Da budet blagodat' nad narodom oboih carstv!
     - Amin'! - podhvatili ostal'nye.
     - Da rascvetut cvety druzhby i vzaimnogo doveriya! - progovoril Trifilij.
     - Amin'! - podhvatili ostal'nye.
     I  ran'she chem  kto-libo uspel opomnit'sya,  duhovenstvo tak zhe  vnezapno
ischezlo, kak poyavilos'.
     Ledyanoe molchanie skovalo knyazej.  "Cerkov' priznala carem  Tejmuraza!..
Bezhat'!  Kak mozhno skoree bezhat' v  svoi zamki!..  Arhiepiskop Feodosij edva
udostoil carya Simona poklonom!..  A mozhet, Tejmuraz uzhe syuda speshit? Bezhat'!
Bezhat', poka ne pozdno!"
     No strah pered SHadimanom,  a glavnoe,  pered Zurabom, sposobnym brosit'
ih  v  podzemel'e,  v  chem  ohotno  pomozhet  emu  Andukapar,  vynudil knyazej
sderzhanno  otnestis'  k  vyzyvayushchim dejstviyam  cerkovi  i,  naperekor svoemu
strastnomu zhelaniyu, ostat'sya do naznachennogo sroka raz容zda.
     Vyruchil  mnogih  Firan  Amilahvari:  on  napomnil knyaz'yam  ih  obeshchanie
poohotit'sya u nego v zamke Shvilos-cihe.
     Dzhavahishvili pervyj zaveril lyubeznogo vladetelya o  svoem  soglasii:  o,
konechno on pomnit o priglashenii i nepremenno pozhaluet k Firanu! Kogda ohota?
     Okazalos',  hot' sejchas.  Knyaz'ya zavolnovalis':  "A  oblozhen li  zver'?
Gotovy li sobaki?  Ne opozdat' by!"  I  mnogie reshili ehat' na ohotu segodnya
zhe, pryamo iz Metehi.
     Obradovannyj Firan  stal  toropit'  SHadimana  poskorej zakonchit' s容zd:
"Skol'ko govorit' mozhno?  Nichto tak  ne  ob容dinit knyazej,  kak grudy ubitoj
dichi i tushi dzhejranov".
     - A ty,  knyaz' Zurab, pochemu molchish'? Uzh ne sobiraesh'sya li ne vypolnit'
obeshchaniya?
     - Kto,  ya?  Vidno, Firan, ty ploho menya znaesh', - Zurab podbochenilsya. -
Klyanus', namechennye mnoyu zajcy uzhe segodnya mogut sluzhit' po sebe panihidu! A
rog,  iz kotorogo ya  vyp'yu za tvoej skatert'yu v  chest' udachnoj ohoty,  mozhet
chuvstvovat' sebya uzhe pustym!  Priedu,  knyaz',  vovremya. Mozhet, udastsya mne i
SHadimana otorvat' ot Metehi.
     "CHto  osobennogo  skazal  Zurab?   Otchego  poholodelo  moe  serdce?   -
nedoumeval SHadiman.  - Stranno, zachem ya uderzhal ego v Metehi. Nado ispravit'
oshibku i polovchee vyprovodit' ego".
     - Znayu, Firan, ty ne uspokoish'sya, poka knyaz' Zurab ne ochutitsya u tebya v
zamke.  I hotya o mnogom neobhodimo potolkovat' nam s Zurabom,  no otlozhim do
konca ohoty.  Proshu tebya,  Zurab, poezzhaj s Firanom. I to pravda: otdyh tebe
ne pomeshaet.
     - Razve  ya  pohozh  na  ustavshego,  dorogoj SHadiman?  Razreshi otbyt'  na
sleduyushchij den' posle vyezda carya.  Ty prav,  est' neotlozhnye dela... Uveren,
ty odobrish'.
     Okazalos',  u  mnogih knyazej neotlozhnye dela,  i oni zavernut na den' v
svoi zamki.  Tak im  s  pomoshch'yu Firana udalos' vyrvat'sya iz Metehi neskol'ko
ran'she drugih.
     Ostavshis' s  SHadimanom i podozritel'no ne otstayushchim ot nih Andukaparom,
knyaz' Zurab |ristavi zahohotal.  On hohotal neistovo,  gromko, vyzyvayushche. O,
on, aragvskij vladetel', lyubitel' ohoty, uznaet melkodushnyh zajcev! Oni edva
skryvayut ispug.  On  uznaet shatayushchihsya pri malejshem dunovenii vetra.  CHto zh,
eshche  neizvestno,  kuda veter poduet!  Vot  SHadiman ubezhdal ego otdohnut',  a
zabyl,  chto  duhovenstvo opyat' otkladyvaet venchanie carya  Simona!  Net,  on,
Zurab,  poohotitsya ran'she zdes',  na svyatyh otcov!  Dovol'no s  duhovenstvom
nezhnichat',  nado zastavit' lyubitelej ryas  venchat' carya Simona v  Mcheta.  Ne
pozdnee chem zavtra on,  Zurab,  poskachet k katolikosu,  i ne budet on knyazem
Aragvskim, esli ne vyrvet u chernyh upryamcev soglasie! Eshche poznayut ego silu i
duhovenstvo i knyaz'ya!
     Nemalo byl  izumlen SHadiman,  vyslushav reshenie Zuraba.  No  ne  vse  li
ravno? Isportit' uzhe nichego nel'zya. A drugie knyaz'ya? Prav Zurab: bezhali, kak
zajcy  ot  ohotnika.  No  kto  zhe  ohotnik?  Glubokoe  oskorblenie ispytyval
SHadiman. Komu, komu zhe otdal on zhizn'? Gde? Gde gordoe knyazheskoe soslovie? A
mozhet,  prav!?  Po kakoj prichine dolzhny takomu caryu pokoryat'sya? Kto skazal -
pokoryat'sya?!  Vlastvovat' nad takim carem dolzhny!  No  knyaz'yam i  eto ne pod
silu.  Net,  ne  to!  Kazhdyj iz nih hochet vyshe drugogo stat',  tol'ko ne pri
takom care.  Saakadze prav,  no gde vzyat' drugogo?  Pust' podskazhet,  esli v
vidu imeet. Da, i... kak mozhno skoree!
     SHadiman prizval chubukchi i  prikazal razyskat' gonca  Saakadze.  CHubukchi
zamyalsya:  on velel goncu prijti dnej cherez shest', kogda raz容dutsya knyaz'ya, a
segodnya tol'ko chetvertyj nastupil.  Sam ne skazal, a chubukchi zabyl sprosit',
gde zhivet...
     SHadiman rezko brosil:
     - Najdi!  I nemedlya! Hot' na dne Kury! Hot' v glubine Mtacmindy! Hot' u
cherta na rogah!




     Eshche  vchera  Zurab,  namerenno v  prisutstvii SHadimana,  pognal gonca vo
dvorec katolikosa. Svyatoj otec srazu soglasilsya vyslushat' Zuraba |ristavi. I
vot knyaz',  dozhdavshis' utra,  prikazal sedlat' konya.  No edva on vdel nogu v
uzorchatoe stremya, kak k nemu podbezhal aragvinec, vsadnik iz chetvertoj sotni,
umolyaya zaehat' k  Mamuka,  umirayushchemu ot rany,  poluchennoj v  Kaheti.  Zurab
peredernulsya, garknul na ves' dvor:
     - Esli eshche ne umer,  pobegi za svyashchennikom!  YA,  chto li, velel volch'emu
hvostu drat'sya?!
     - Vysokij knyaz',  na  zdorovogo mozhno  serdit'sya,  a  Mamuka boitsya bez
tvoego proshcheniya umeret'!
     - I zdes' boitsya?
     - Svyatym Georgiem molyu, udostoj!
     - Luchshe by drugim svyatym!
     Nahmurivshis', Zurab kriknul:
     - |-e! Dzhibo, skachi k prepodobnomu Feodosiyu, rasskazhi, po kakoj prichine
nemnogo  opozdayu!   Nichego,   bogougodnoe  delo!  -  i  obernulsya  k  konnym
aragvincam:  -  Pochemu v sbore dvadcat' druzhinnikov?  CHto ya,  s duhovenstvom
srazhat'sya sobirayus'?  -  Zalyubovalsya verhovymi i prikazal:  - Pyati dovol'no!
Ostal'nye  pust'  v  duhan  skachut,   za  zdorov'e  Mamuka  vyp'yut,   mozhet,
vyzdoroveet.
     Vsled  za  Zurabom iz  Metehi v  samom plohom nastroenii vyehal chubukchi
SHadimana.  Vchera,  skol'ko on  ni iskal,  ne mog obnaruzhit' proklyatogo gonca
Saakadze,  budto  zemlya ego  poglotila.  Horosho,  starshij smotritel' konyushen
navel ego  na  sled:  o  lavke Vardana zagovoril -  tam vsegda raznyj tovar.
Snachala  postesnyalsya:  "Ty,  govorit,  vidnyj  chelovek,  neudobno bespokoit'
pros'boj,  dumal,  s druzhinnikom poedesh'". No on, chubukchi, emu tozhe uvazhenie
okazal:  "A ty razve ne vidnyj?  Tebe cari i  knyaz'ya konej dorogih doveryayut.
Sam znaesh' -  vityaz' bez konya vse ravno chto devushka bez volos".  Eshche nemnogo
poshutili, i smotritel' konyushen poruchil emu navestit' kupca.
     Zurab oglyanulsya na skachushchego chubukchi i svernul k mostu:  "Net,  ne menya
vyslezhivaet.  No darom ne kataetsya",  -  i prikazal odnomu iz soprovozhdayushchih
ego aragvincev sledit' za chubukchi.
     Edva v容hav vo dvor byvshego doma Dautbeka i Dimitriya,  gde razmestilis'
aragvincy, Zurab vzbezhal na vtoroj etazh i raspahnul dver' v bokovuyu komnatu.
U stolika sidel uhmylyayushchijsya Miha i zdorovennym kulakom razbival kahetinskie
orehi. Zurab pospeshil obnyat' vskochivshego msahuri.
     - Kak moya konnica, Miha? - neterpelivo voskliknul knyaz'.
     - Slava svyatoj Nine!  Vse  aragvincy v  stroyu i  zhazhdut otdat' zhizn' za
svoego lyubimogo knyazya, vladetelya Aragvi!
     - Govori,  govori,  Miha,  skorej! Kak car' Tejmuraz, carica? A... a...
carevna Nestan-Daredzhan?
     - Vse,  vse horosho!  Tebe,  moj knyaz',  poslanie ot  carya.  CHerez knyazya
CHerkezishvili peredal.  Knyaz' sam dolzhen byl byt' k  tebe ot  carya poslom,  v
poslednij chas peredumal.
     Pochti vyrvav svitok,  Zurab uglubilsya v poslanie.  Lico ego iskazilos',
glaza ot gneva zapylali:  "Ne ya li, Zurab, radi Tejmuraza raz sto riskoval v
Metehi zhizn'yu?  Razve  legko  obmanyvat' SHadimana?  I  vot  nagrada!  Vmesto
blagodarnosti i  vyrazheniya lyubvi,  vmesto slov o...  o Daredzhan,  moej zhene,
car' uprekaet menya!  YA...  ya predalsya Simonu!  Voobrazil chto-to stroptivec i
ugrozhaet obojtis' bez moej pomoshchi. Sejchas on vyehal v Upadari, gde predastsya
ozhidaniyu obeshchannogo mnoyu,  i esli promedlyu, to... on, Tejmuraz, sgovoritsya s
Melik-bekom Erevanskim. I blizok den', kogda car' Tejmuraz prevratit zolotoe
pero, podarennoe emu muzoj, v karayushchij mech. Pust' drozhit Zurab: blizok den',
kogda izmenchivyj knyaz' uvidit,  chto proizojdet i so slishkom glupym Simonom i
so  slishkom derzkim Aragvskim |ristavi!..  O-o,  stroptivec!  Ne  vo  sne li
prebyvayu ya?  Nebylicy horoshi v  shairi!  A ugroz zdes' ne men'she,  chem zmej v
Mugani! CHto ni strochka, to cennost'! Vot:
     "I   esli  gonec  Zuraba  nemedlya  ne  privezet  otvet,   skol'ko  mne,
bogoravnomu Tejmurazu,  zhdat' v容zda v Tbilisi,  to da otkroetsya, chto u carya
Tejmuraza v  kolchane nemalo oblichitel'nyh dokazatel'stv,  po kakim shah Abbas
legko  uznaet,  kak  derzko provel knyaz'  Aragvskij Hosro-mirzu i  Isa-hana,
perebrosiv  v  Kaheti  dve  tysyachi  aragvincev  na  pomoshch'  caryu  Tejmurazu.
Dejstvitel'no,  s  pomoshch'yu aragvskoj konnicy mne,  caryu  Tejmurazu,  udalos'
unichtozhit' vojsko shaha Abbasa, izgnat' Ismail-Hana...".
     Zurab  metalsya po  darbazi.  Horosho,  Miha  dogadalsya podat' kuvshin,  i
knyaz', otvodya dushu, hvatil im po stene.
     Sil'no zapahlo vinom.  "A razve zhizn' ne vinnyj pogreb?  Vhodish' v  nee
tverdo na  dvuh nogah -  kak chelovek,  a  vyhodish' na chetyreh -  kak svin'ya!
Predvkushaesh' prazdnik,  a  poluchaesh' pogrebal'noe naputstvie!" -  Neuzheli on
eto vsluh skazal?  Nogoj otshvyrnuv oskolki, Zurab zaskrezhetal zubami: o-o!..
on,  knyaz',  dostojnyj otvet  poshlet svoemu testyu!..  No  postepenno trevoga
ovladela im:  Tejmuraz mozhet ispolnit' ugrozu,  napisat' shahu Abbasu... i...
i... SHadimanu! Ne trudno dogadat'sya, kak raspravitsya s nim Hosro-mirza, esli
nagryanet vo glave novyh vojsk.  Net! Knyaz' Zurab Aragvskij perehitrit vseh i
stanet...  prezhde carem  nad  gorcami,  a  potom...  Zurab do  sumerek pisal
plamennoe poslanie,  polnoe  zaverenij v  lyubvi  i  predannosti:  "A  v容det
bogoravnyj  car'  Tejmuraz,   Pervyj  Bagrationi,   v  Tbilisi  ran'she,  chem
predpolagaet.  I pust' karayushchij mech carya prevratitsya v zolotoe pero, kotorym
car'  nachertaet  vozvyshennuyu odu  v  chest'  vozvrashcheniya k  nemu  kartlijskoj
korony..."

     Vo  dvorce katolikosa zhdali knyazya Zuraba s  neterpeniem...  Arhipastyri
tolpilis' u okon,  to i delo obrashchaya vzory k vorotam.  Tvorilos' neponyatnoe:
vse  svershilos' pomimo  nih.  Neuzheli otkaz  venchat' Simona  v  Mcheta mozhet
povlech' za soboj proizvol'noe otdelenie cerkovi ot carstva?!  Da ne dopustit
svyataya troica do podobnogo!  No SHadiman zhdet otveta.  Dal'she medlit' opasno!
Gde zhe  ta blagodat',  kotoruyu zhdali?  Prohodili nedeli,  mesyacy,  vozlagali
nadezhdy  na  veru,  zabredali  v  tupik,  snova  iskali  vyhoda...  I  vdrug
svershilos'.  No pochemu nichego ne izmenilos'?  I  tut Trifilij podal yadovityj
sovet  pozdravit'  knyazya  s   pobedoj  carya   Tejmuraza  nad   Ismail-hanom:
neozhidannost' vsegda oshelomlyaet.  Opyat' zhe - gospod' spodobit vyyavit', kakie
knyaz'ya ostalis' verny caryu Tejmurazu,  znachit,  i cerkovi, a kakie predalis'
Simonu,  znachit,  i shahu.  Takoe dejstvie podskazhet otvet SHadimanu. No vyshlo
neponyatnoe,  dazhe iz ruk von plohoe, ibo vchera pochti vse knyaz'ya raz容halis',
i  ni  odin ne  prishel k  svyatomu otcu za  nastavleniem ili  blagosloveniem.
Neuzhto vse  sebyalyubcy za  Simona?  Ili  gospod' bog  otnyal u  nih razum -  i
zamyslili protiv carya Tejmuraza?!
     - Opyat' zhe,  -  medlenno progovoril Trifilij, slovno vytyagival slova iz
smoly,  -  ne  oschastlivil li  car'  Tejmuraz otcov  cerkovi lichno  vest'yu o
darovanii bogom  pobedy,  ne  prislal li  gonca k  svyatomu otcu  s  poistine
radostnoj vest'yu? Ili issyakla u brat'ev Kaheti hrabrost'?
     - Istinu glagolesh',  otec Trifilij,  -  probasil tbileli.  -  Pochemu ne
s容hal  pravednyj  chernec  na  svoem  sedle,   prosti  gospodi,   s  vershiny
Alaverdskom obiteli?
     - Opyat'  zhe   ne  zamyslila  li  kahetinskaya  cerkov'  vozvysit'sya  nad
kartlijskoj?  Davno,  yako lisa k dobyche, podbiraetsya k glavenstvuyushchem vlasti
namestnika Hrista, svyatogo otca katolikosa.
     Zaronit' podozrenie legko, poborot' ego trudno.
     Pritom kahetinskaya cerkov' ne raz pytalas' stat' vyshe kartlijskoj.
     V podnyavshemsya obshchem shume kto-to vykriknul:
     - Da ne svershitsya bogoprotivnoe! Uzh ne yavlyaetsya li priskakavshij chernec,
zaderzhannyj ogoltelymi aragvincami na  dva dnya,  ne chem inym,  kak broshennoj
kost'yu cerberu?
     V podobnoj dogadke bylo malo lestnogo,  i otcy soglasilis' s Trifiliem:
vyslushat' Zuraba  |ristavi.  No  esli  nichego poleznogo i  uteshitel'nogo dlya
cerkovi ne  skazhet shakal,  nachat' peregovory s  Georgiem Saakadze,  daby on,
poluchiv pod svoe znamya cerkovnoe vojsko,  izgnal by  iz Kartli carya Simona s
ego klikoj i zaodno raspravilsya by s knyaz'yami, nepokornymi svyatoj cerkovi.
     - Kto vocaritsya nad Kartli?  Ne  eto sejchas vazhno!  Da  ne  oskvernitsya
musul'manskoj stopoj hram zhivotvoryashchij.
     - Opyat' zhe  Georgiyu Saakadze bog  pomozhet eshche  raz najti carya iz  vetvi
Bagrationi.  -  Blagodushie otrazilos' v glazah Trifiliya. - I eshche raz vovremya
otstranit' "nebogoravnogo" carya, esli na to budet volya svyatoj troicy.
     - I svyatogo otca, katolikosa Kartli.
     - Amin'!
     - No ran'she vyslushaem, prosti gospodi, voistinu shakala iz Aragvi...
     I vnov' majdan burlit!
     - CHto? CHto teper' budet? Kto skazhet? Kto otgadaet?
     Sdvinuv nabekren' papahi, vytiraya bol'shimi pestrymi platkami vspotevshie
lby i zatylki,  amkary, kupcy, torgovcy vozbuzhdenno vyvedyvayut drug u druga:
chto budet?
     Uzhe rabota zakipala,  uzhe tovar s arshina sam sryvalsya, uzhe vesy prygali
kak pod zurnu. Uzhe s carem Simonom smirilis' - vse zhe svoj, otdel'nyj car'.
     Neuzheli, kahetinskie amkary opyat' v kartlijskij kotel polezut?
     - Ne inache! Ne svoj zhe pustoj oblizyvat'?
     - Naprasno o  kotle bespokoish'sya,  Siush:  Ismail-han i  polnye i pustye
utashchil!
     - Tozhe horosho! Nashego Mouravi ne priznavali - bez sharvari ostalis'.
     - Teper' pust' ne nadeyutsya, vtoroj raz ne potruditsya vosstanavlivat' im
Kaheti.
     - Nichego, alazanskaya forel' pomozhet...
     Gustoj smeh prokatilsya.  I snova tomlenie,  trevoga: chto, chto budet? I,
kak ni stranno,  chem bol'she nakalyalsya vozduh, tem gromche zvuchalo imya Georgiya
Saakadze:  tol'ko Mouravi sposoben otyskat' vyhod,  tol'ko v  nem  spasenie!
Simon zakonnyj car', a Tejmuraz?..
     - Esli vojna, pobedit tot, na ch'yu storonu stanet nash Mouravi.
     - Eshche by,  Siush,  vojna nepremenno budet. Gde slyhal, chtoby na tron bez
draki vlezali?
     - A ty za kogo?
     - YA? YA za Velikogo Mouravi!
     - A car'?
     - Car' nuzhen nepremenno!  Carstvo,  kak  chelovek,  ne  mozhet bez golovy
zhit'.
     - Bez golovy uzhe zhivet - tol'ko papahu nosit, potomu nezametno.
     I  vnov' zabrosiv molotki i  arshiny,  s  utra do  nochi,  to  sobiralis'
tolpoj,  to  raspadalis' na  melkie gruppy.  Vseh volnovala sud'ba torgovli.
Kazhdyj pytalsya predreshit' budushchee majdana.
     - O chem sporite? Razve bez torgovli zhivet carstvo?
     - Verno govorish',  Panush!  Pust' cari tyanut kazhdyj k sebe Kartli, a my,
kak v lyul'ke, poseredine budem lezhat'.
     - Pochemu takoj umnyj segodnya,  Otar?  Mozhet, maconi s utra kushal? Razve
ne znaesh': esli lyul'ku sil'no raskachat', rebenka mozhno vyronit'!
     - I  to  pravda,  dlya  majdana  nebol'shaya  pol'za,  kogda  kazhdyj  den'
hatabala!
     - |!..  CHto  budesh' delat',  esli knyaz'ya sami ne  znayut,  kakoj car' im
nuzhen:  odin slishkom tihij,  drugoj slishkom gromkij, tretij sam, bez knyazej,
lyubit carstvovat', chetvertyj eshche huzhe - sovsem ne lyubit carstvovat'...
     - He-he!.. Pyatyj trista dnej v godu prazdnuet svoe rozhdenie!
     - I tridcat' pyat' dnej ohotoj zanyat.
     Na majdane ne smolkal hohot.
     - CHto zh, samoe vremya v lyul'ke kachat'sya, - vytiraya kulakom glaza, krichal
tuchnyj torgovec syrom. - Tol'ko chem kormit' takoe bespokojnoe ditya?
     - Zasolom, - poteshalsya torgovec hnoj.
     - Ne  znaesh' chem?  Togda chto  ty  znaesh'?  Solenaya bashka!  -  obozlilsya
torgovec glinyanymi kuvshinami.  -  Na  radost' chertyam nachnut gviri  skakat' s
novymi poveleniyami, i kazhdyj postaraetsya po moim kuvshinam proehat'.
     Vperemezhku razdavalis' to  bran',  to  hohot.  Snova  sobiralis' tolpy,
chtoby  tut  zhe   raspast'sya  na  gruppy.   Nesterpimyj  znoj  slepil  glaza.
Koki-vodonosy edva uspevali pritaskivat' vodu iz Kury, mgnovenno razlivaya po
chasham.
     V vozduhe stoyal gul,  slovno ot shumnogo dyhaniya kuznicy.  Uzhe nikogo ne
radoval zakaz knyazej:  zadatok dali,  a gde zarabotok? Net, ne vremya tratit'
monety na tovar!  A  knyaz'ya na svoem stoyat:  ran'she gotovyj zakaz,  a  potom
monety.  Kak-to  srazu  zashatalas' zhizn'  -  slovno putnik opustil povod'ya i
kon', spotykayas', topchetsya na meste, ne znaya, kuda idti.
     Lish' odin Vardan Mudryj,  po  obyknoveniyu,  molchal,  ne vmeshivalsya ni v
kakie spory, ne vyrazhal nikakih pozhelanij. Ne spesha, snyal on s polok barhat,
shelk,  parchu  i  drugie dragocennye tovary,  peretashchil ih,  po  sovetu Nucy,
nezametno domoj i zapryatal v glubokie sunduki, vrytye mezhdu stolbami saraya v
zemlyu.
     Solidnye kupcy,  zajdya  v  lavku Vardana za  sovetom,  metnuv vzglyad na
polki, zapolnennye deshevoj persidskoj kiseej, mitkalem dlya derevenskih rubah
i grubym suknom,  godnym razve tol'ko na chohi zelenshchikam ili tuluhcham, molcha
povorachivali nazad v  svoi lavki,  i  tam,  za zakrytymi dveryami,  slyshalas'
toroplivaya ukladka tovarov v tyuki i sunduki...
     CHubukchi  pod容hal neozhidanno,  no  Vardana  trudno  zastat' vrasploh...
Sledya za ploshchad'yu, on pospeshno vyshel iz lavki, prikryv dver'.
     - Ty chto, Vardan, uzhe zakonchil den'?
     - Ugadal,   uvazhaemyj.   Odin   chelovek   -   govoryat,   msahuri  knyazya
Palavandishvili,  -  pochti ne torguyas',  zakupil u menya parchu, barhat i shelk.
Hvastal, chto na pridanoe knyazhny. Ne znayu, pravda ili net.
     - Nepravda.  Knyaz'  Palavandishvili mladshuyu doch'  zimoj  venchal.  Mozhet,
msahuri iz Kaheti?  Tozhe govoryat: hrabryj Ismail ne odnu kuladzhu - sharvari u
kahetinskih knyazej snyal, a oni ne protiv byli.
     - Mozhet, iz Kaheti, monety zapaha ne imeyut.
     - Zato lazutchikov po zapahu uznayut.
     - Mozhet,  tak.  Vot reshil domoj pojti. Segodnya zhena kaurmu prigotovila,
davno hotel.
     - Archil, tot, chto v Metehi, prosil peredat': ne, derzhi bol'she vybrannyj
im  tovar,  razdumal on  chohu  shit',  -  vspomnil chubukchi poruchenie starshego
smotritelya konyushen.  -  Prodaj barhatnomu lazutchiku...  Kstati,  o lazutchike
vspomnil! Ne vidal ty gonca?
     - Kakogo gonca?
     - Saakadzevskogo... Moj knyaz' zovet.
     - Pochemu dolzhen vidat'?
     - A razve ne ty byl v pochete, kogda Saakadze hozyajnichal v Kartli?
     - YA i sejchas v pochete, kogda hozyajnichaet Andukapar.
     - Pochemu dumaesh', Andukapar?
     - Ne ya  odin,  vse chuvstvuyut priyatnuyu ruku knyazya.  Horosho,  blagorodnyj
knyaz' SHadiman rabotoj amkarov uspokoil.  Uzhe mnogie hoteli zakryt' lavki.  -
Vdrug,  prisloniv  ruku  k  glazam,  Vardan  nachal  vsmatrivat'sya vdal'.  Ne
ponravilsya  emu  razgovor  lazutchika  SHadimana,  i  on  reshil  izbavit'sya ot
neproshenogo sobesednika.  -  Uvazhaemyj chubukchi,  esli  gonca  Mouravi ishchesh',
sejchas k mostu poskakal.
     - K mostu?
     CHubukchi hlestnul konya  i  s  trudom stal  probirat'sya cherez  Majdanskuyu
ploshchad'.
     Vardan pospeshno voshel v lavku.
     - Gurgen!  -  pozval on  spryatavshegosya syna.  -  Begi v  duhan "Zolotoj
verblyud", skazhi Archilu, pust' nemedlya skachet v Metehi, - knyaz' SHadiman ishchet.
Skazhi:  starshij smotritel' Archil cherez chubukchi peredal,  chtoby ya  ne  derzhal
bol'she  tovar.  Vyhodit,  "vernyj  glaz"  mozhet  svobodno gulyat',  opasnost'
pozadi.  Noch'yu k  nam pust' pridet,  vse zhe ne otkryto.  Hochu tozhe Mouravi o
majdane soobshchit'...

     Kogda Archil-"vernyj glaz" predstal pered SHadimanom,  byl uzhe polden'. V
venecianskom bokale  tayal  kusochek  l'da,  otrazhaya  solnechnyj luch.  SHadiman,
postukivaya  po  l'du  serebryanoj  palochkoj,  snova  podrobno  rassprashival o
Saakadze i  dazhe o  "Druzhine barsov".  Uznav,  chto  Dato uehal s  Horeshani v
Abhazeti provedat' pervenca, SHadiman vstrepenulsya i sprosil:
     - Ne  syna li  Saakadze svatat'?  Sluh idet,  vladetel' SHervashidze doch'
krasivuyu imeet.
     - Net,  svetlyj knyaz',  nash Avtandil poka molod.  A doch' SHervashidze bez
nosa ostalas'.  Kakaya iz nee zhena, esli Levan Dadiani, po pravu muzha, nos ej
otrezal? Hot' i nepravda, chto za izmenu, - vse zhe nos snova ne otros.
     SHadiman ne dal ulybke perejti v smeh i pristal'no vglyadelsya v priyatnoe,
smeloe lico,  ozarennoe bleskom umnyh glaz.  Ne bez zavisti on podumal: "Emu
mozhno doverit'. Umeet Mouravi, kak magnit - zhelezo, lyudej prityagivat'".
     - Vot chto, "vernyj glaz", tak, kazhetsya, tebya zovut?
     - Tak,  svetlyj knyaz',  ya  eshche ni  razu ne  promahnulsya.  Kuda napravlyu
strelu, tuda vonzitsya.
     - Ponimayu.  Hochu  doverit'  tebe  bol'shuyu  ohotu,  i  esli  popadesh'  v
carstvennogo olenya,  prosi,  chto pozhelaesh'! Aznaurom sdelayu, a hochesh' - zhenyu
na sestre moego msahuri.
     - Svetlyj knyaz', ya uzhe oschastlivlen sverh mery, raz mne doveryaesh', - i,
kak by v poryve blagodarnosti,  vskriknul:  -  Mouravi nedarom tebya, svetlyj
knyaz',  lyubit!  Vsluh ne  govorit,  a  tol'ko vsem  sovetuet uvazhat' tebya  i
voshishchat'sya tvoim umom.
     - Stranno, a ya polagal naoborot; nenavidit menya - ved' vsyu zhizn' sporim
s nim. - I, vzyav lomtik limona, staratel'no vyzhal sok v venecianskij bokal.
     - Nepremenno potomu sporit, chto dorozhit toboyu, knyaz'.
     - Dorozhit? Vyhodit, s menya grimer beret.
     SHadiman zadumchivym vzorom skol'znul po  licu Archila,  uzhe ne udivlyayas',
chto  beseduet s  prostym druzhinnikom.  "Za  Mouravi ya  gotov  desyat'  knyazej
otdat'.  No  chto  delat',  v  raznyh cerkvah nas krestili".  Prigubiv bokal,
sprosil:
     - Gde propadal ty  vse dni?  Pochemu v  Metehi ne pokazyvalsya?  Razve ne
znaesh', gde gonec dolzhen terpelivo ozhidat' otveta?
     - Znayu, svetlyj knyaz', tol'ko tvoj chubukchi prikazal ne bespokoit' tebya,
poka knyaz'ya ne raz容dutsya. Kak raz segodnya den' podhodyashchij.
     - Podhodyashchij? Pochemu?
     - Slovo imeyu skazat'... esli razreshish', svetlyj knyaz'.
     - Govori.
     - V  duhane segodnya chanahi proboval,  vina,  konechno,  nemnogo vypil...
Smotryu,  aragvincy tozhe kushayut i kuvshiny chasto menyayut;  i tak druzhno na menya
ustavilis',  budto ne uznayut.  YA,  konechno,  ih eshche bol'she ne uznayu,  a  sam
dumayu:  pochemu v  budni tak mnogo p'yut?  Ne  uspel sebe otvetit',  kak voshli
druzhinniki knyazya Andukapara. Srazu aragvincy svoj harakter pokazali: "|-e!..
- krichat.  - Kogda razbogateli, chto v duhan prishli? Mozhet, vash dlinnyj knyaz'
dlya vas kisety otkryl?" Tut pozhiloj arshanec svoj um pokazal: "Hotya, govorit,
kisety nash  dlinnyj knyaz'  ne  otkryl,  vse  zh  monety ne  iz  kiseta vashego
shirokogo knyazya vynuli,  na  svoi  p'em".  Aragvincy takoj smeh podnyali,  chto
kuvshiny zakachalis'.  "Na  svoi?  Gde  svoi  vzyali?  Mozhet,  vygodno poshchechiny
knyagini Gul'shari prodali?" -  "Prishlos', - otvechaet umnyj arshanec, - ved' za
vashi ishach'i shutki i  polshauri ne dadut!" Vizhu,  svetlyj knyaz',  draka budet,
esli ostanus', nepremenno shashku obnazhu, - tol'ko za kogo? Knyaz' Zurab sejchas
hudshij vrag Mouravi, a knyaz' Andukapar vsegda vragom byl. Ushel iz duhana - i
snova izumilsya;  na tvoem majdane aragvincy,  kak u sebya v konyushnyah, rzhut. YA
horosho ih harakter znayu,  ne raz,  -  chtoby im volk v rot... chihnul, - ryadom
dralis', vsegda pered boem veselilis'. Knyaz' Zurab primer pokazyvaet. Tol'ko
dumayu: s kem boj? Ob etom hotel tebe skazat', svetlyj knyaz'.
     - Molodec,  chto skazal.  - SHadiman vypil do dna ledyanuyu vodu, posmotrel
bokal na  svet,  iz zolotogo on stal temno-krasnym.  Tak zhe obmanchiv i  cvet
dnej v  Tbilisi.  On  nikak ne  mog otdelat'sya ot  mysli,  chto ne  vse zdes'
gladko.
     "Lazutchiki uveryayut:  raduetsya  narod  pobede  Tejmuraza.  Takoe  ponyat'
mozhno. Esli knyaz'ya edva skryvayut chuvstvo udovol'stviya, pochemu dolzhny plakat'
plebei? Zurab segodnya celyj den' spit; klyanetsya, chto ustal o shershavyj kamen'
yazyk tochit'...  A  za utrennej sovmestnoj edoj pochemu-to za moyu umnuyu golovu
pil.
     Ugovarival zavtra k Firanu na ohotu poehat'...  Mozhet, izmenu zatevaet?
Net,  poka vozderzhus' ot  naslazhdeniya za  fazankami gnat'sya.  No pochemu ya  v
poslednyuyu minutu uderzhal Firana v  Metehi?  |tot  "vernyj glaz"  vnushaet mne
doverie,  hotya chubukchi ne lyubit ego,  govorit:  "Hitrost' v  glazah pryachet".
No...  ya  emu  pochemu-to  doveryayu bol'she,  chem Zurabu.  Predatelya Georgij ne
prislal by,  sejchas u  menya s  Velikim Mouravi druzhba.  Da,  Tejmuraz nam ne
nuzhen.  No kartlijcam on bol'she po dushe, chem Simon. Znachit, nado takogo carya
im  prepodnesti,  chtoby ot  radosti zabyli ne  tol'ko imya carya Kaheti,  no i
svoe...  Luarsab!  Da,  tol'ko on!  Vsemi merami vyzvolit' ego iz persidskoj
temnicy!  Baaka  dolzhen  ponyat':  spasenie carstva  vyshe  lichnyh  chuvstv.  V
poslanii ya vse opisal,  ne mozhet otkazat'sya.  Esli by znat', gde Tekle, radi
nee  na  mnogoe Luarsab soglasilsya by.  No  nado speshit',  ibo Tejmuraz tozhe
lyubit speshit'. Zavtra zhe iz Marabdy glavnye druzhiny vyzovu..."
     - Skazhi,  "vernyj glaz",  -  vdrug oborval molchanie SHadiman.  -  Hochesh'
povidat' svoego otca?
     Archil vytarashchil glaza:  "Uzh ne lovushka li?!  Ili vpravdu vozmozhno takoe
schast'e?"
     - Svetlyj,  blagorodnyj gospodin!  Den'  i  noch' ob  etom dumayu.  Ochen'
soskuchilsya, no tol'ko kak povidat'?
     - Otvezesh' ot menya podarok i poslanie Ali-Bainduru. Slushaj vnimatel'no.
Razumeetsya,  Bainduru dlya vida cennost' posylayu.  Glavnoe -  tajnoe poslanie
peredash' lichno knyazyu Baaka. Nu kak, gotov?
     - Klyanus' solncem,  svetlyj knyaz',  vse  ispolnyu!  Tol'ko kak skryt' ot
proklyatogo Baindura poslanie?  Vdrug prikazhet obyskat'? Tozhe opytnyj, trudno
ego obmanut'. Mozhet, v cagi zasunut' ili vnutri chohi rasplastat'?
     - Ne goditsya. - SHadiman vzyal s tahty poyas s mednymi shishechkami. - Vidish'
li ty zdes' poslanie?
     - Net, svetlyj knyaz'.
     - Ispytannoe  sredstvo.   Nazhmi  etu  shishechku  i   otvinti.   Nikto  ne
dogadaetsya, po opytu znayu.
     SHadiman uchil, a Archil, vspomniv, kak Saakadze nashel poslanie SHadimana k
lorijskomu vladetelyu imenno v poyase ryzheborodogo gonca,  prinyalsya,  i glazom
ne morgnuv, voshishchat'sya yakoby ne izvestnym emu do sej pory sposobom dostavki
tajnyh poslanij.
     - Razumeetsya,  prosvetiv tebya,  ne  pridetsya vpred' samomu pol'zovat'sya
etim sredstvom,  no delo vazhnoe... i... ne dlya menya odnogo... Potomu zhertvuyu
tajnoj.  Vot,  derzhi ferman na  proezd po  vsem  putyam Irana.  Podpisal car'
Simon.  A  svitok k Ali-Bainduru shiroko otkroet tebe vorota vseh krepostej i
gorodov. Kogda vyedesh'?
     - Kuda, svetlyj knyaz'?
     - Kak kuda! V Gulabi.
     - Bez razresheniya Mouravi ne osmelyus'.
     - I ob etom podumal. Delo obshchee. S goncom poshlyu Mouravi pis'mo, ob座asnyu
tvoj ot容zd. Mouravi odobrit.
     - Togda zavtra na rassvete,  blagorodnyj knyaz',  povernu konya v storonu
Irana. Doverie tvoe pospeshu opravdat'.
     - Kto s Mouravi,  togo ne sleduet uchit' ostorozhnosti. Voz'mi! - SHadiman
brosil Archilu tugoj kiset i, vynuv iz nishi krest, torzhestvenno progovoril: -
A  teper' poklyanis' na  kreste zhizn'yu tvoego otca,  chto poyas peredash' tol'ko
knyazyu Baaka Herheulidze.
     Stav na koleno, Archil poceloval krest i progovoril:
     - Klyanus' zhizn'yu moego otca,  klyanus' spaseniem moej  dushi,  chto,  esli
menya ne  ub'yut iz  zasady,  poyas peredam v  ruki knyazyu Baaka Herheulidze?  I
pust' oslepnu ya, esli popadu v ruki vraga vmeste s poyasom!
     - Pojdi v konyushnyu, ya prikazal vybrat' tebe luchshego konya.
     Vyjdya iz  Metehi,  Archil tochno ohmelel ot  radosti.  Konechno,  on davno
uporno skryvaya tosku po otcu, a teper' kakoj predstavilsya sluchaj!
     Ostanovivshis' na  mostu,  stal razmyshlyat':  "Bez razresheniya Mouravi vse
ravno ne poedu.  SHadiman poshlet lazutchikov sledit' za mnoj.  No razve trudno
obmanut' ih? Dlya vida vyedu iz Gandzhinskih vorot k granice Irana, a v pervuyu
zhe noch' kopyta konya tryapkoj obvyazhu i  -  cherez gory v  Ahalcihe.  Mouravi ne
zaderzhit,  davno mne sochuvstvuet. Poslanie k Bainduru tozhe polezno prochest'.
No  poyas,  kak poklyalsya,  lish' knyazyu Baaka otdam.  Papuna obraduetsya,  ochen'
bespokoitsya o carice Tekle. Konechno, esli by SHadiman gotovil izmenu Mouravi,
menya s  vazhnym poslaniem k  Bainduru ne  poslal by.  Noch'yu k  Vardanu zajdu,
tol'ko emu ne skazhu,  chto v Gulabi edu.  Mouravi uchit:  tajna -  mat' udachi,
boltlivost' -  sestra gluposti.  Luchshe samomu bol'she slushat'. Pust' drugoj s
cepi yazyk spuskaet".

     Edva sumrak stal sgushchat'sya,  Firan i Andukapar, zaranee preduprezhdennye
chubukchi,  pospeshili v pokoi SHadimana. Razgovor byl soglasnyj. Eshche by, ved' v
Shvilos-cihe -  groznoj famil'noj kreposti knyazej Amilahvari -  zhdut gostej,
nado  toropit'sya  s  ot'ezdom.   Sam  ne  ponimaya  pochemu,  SHadiman,  polnyj
bezotchetnoj trevogi,  dejstvoval tak,  slovno gotovilsya k vstreche so zlejshim
vragom.
     - Ponimaete,   dorogie,  kakuyu  neprostitel'nuyu  oshibku  my  dopustili,
uderzhav Zuraba v Metehi?  Ved' zamok polon aragvincami?  I sam on vedet sebya
sovsem neponyatno.  Zavtra dolzhno vse  izmenit'sya.  Kogda carya ne  okazhetsya v
Metehi,  Zurabu neudobno budet  ostavat'sya dolee,  i  on  pospeshit k  Firanu
ili... ili v Ananuri. I my krepko, navsegda, zahlopnem za nim vhod v Metehi.
     Dalee  SHadiman,  podrobno opisal knyaz'yam plan  zavualirovannogo ot容zda
carya.
     Neskazanno dovol'nye Andukapar i Firan pospeshili k caryu Simonu. CHubukchi
postaralsya nezametno  rasstavit' strazhu  iz  vernyh  marabdincev,  i  vblizi
carskih pokoev ne  okazalos' ni  odnogo aragvinca.  U  vorot tozhe  tolpilis'
druzhinniki Andukapara i,  bespechno smeyas',  kak  uchil ih  chubukchi,  delilis'
vpechatleniyami o drake v "Zolotom verblyude" s etimi oderzhimymi aragvincami.
     Provodiv  Andukapara  i   Firana,   SHadiman   vyzval   molodyh  knyazej,
priblizhennyh Simona  Vtorogo,  i  surovo  nakazal sterech' pokoi  carya  i  ne
trevozhit' ego  son,  ibo  zavtra s  pervym luchem  solnca car',  kak  obeshchal,
otpravitsya v zamok Amilahvari.
     - Luchshe,  -  utochnyal prikaz SHadiman,  -  po ocheredi ne spat',  chtoby ne
prokralsya nazojlivyj.
     Udivlennye knyaz'ya otpravilis' k  pokoyam Simona,  obsuzhdaya:  protiv kogo
SHadiman stavit ih na strazhu?  Reshili -  protiv Gul'shari, ibo ona v poslednee
vremya,  proshenaya i neproshenaya, yavlyaetsya k caryu, nasheptyvaya emu obo vsem, chto
tvoritsya i ne tvoritsya v Metehi. Raduyas' vozmozhnosti uyazvit' nazojlivuyu, oni
reshili ni na kakie vopli ne otklikat'sya.
     Navstrechu  knyaz'yam  iz   pokoev  carya   vyshli   Andukapar  i   Firan  v
soprovozhdenii pozhilogo arshanca -  togo samogo,  chto  posle draki v  "Zolotom
verblyude" hodit ves' obvyazannyj, potomu on tak plotno i zakrylsya bashlykom.
     Povedav knyaz'yam,  chto car' uzhe v opochival'ne i povelel ne trevozhit' ego
do utra, vse troe ischezli za povorotom mramornogo prohoda.
     CHerez  chas,  kogda pervaya zvezda zazhglas' na  eshche  blednom nebe,  knyaz'
Firan Amilahvari v  soprovozhdenii polsotni svoih druzhinnikov vyehal iz vorot
Metehi.  I hotya aragvincy smotreli vo vse glaza, no im i v golovu ne prishlo,
chto  sredi  konnyh  druzhinnikov,   v  prostoj  burke  i  bashlyke,  nichem  ne
otlichavshijsya ot ostal'nyh vsadnikov Firana, ehal car' Simon Vtoroj.
     Iz uzkogo okna smotrel vsled uezzhayushchim SHadiman.  Smotrel dolgo,  poka v
nastupayushchej nochi ne  zamer cokot kopyt.  Stranno,  pochemu vnezapno nastupila
tishina? Neponyatnaya, davyashchaya tishina sumraka.
     SHadiman rezko povernulsya,  shvatil svetil'nik i, vysoko podnyav, osvetil
dal'nij  ugol,  zatem  ravnodushno perelistal stranicy  ody  "Abdul-Messiya"*,
otlozhil v storonu i, vzyav barhatku, stal ostorozhno vytirat' list'ya limonnogo
dereva.
     ______________
     *  Oda  "Abdul-Messiya" ("Rab Hristov") napisana mezhdu 1210-1214 godami;
avtor ee, po predaniyu - monah Ioann SHavteli.






     Krasnyj luch  fonarya kosnulsya hevsurskoj burki i  slovno ostavil na  nej
polosu  krovi.   Zurab  splyunul:   "Sginut  segodnya  zvezdy?  Ne  inache  kak
prozorlivye angely so svetil'nikami okruzhili chertog boga,  chtob udobnee bylo
i emu lyubovat'sya zemnym shutovstvom.  CHto zh,  nebo tozhe sleduet ublazhat'. Vot
skoro k sverkayushchemu prestolu voznesutsya dushi.  A tela? Tela dostignut mutnyh
vodovorotov Kury, zloveshche burlyashchej u podnozhiya Metehskoj skaly".
     - Ts-s,  tishe!..  - K stene prizhalas' temnaya ten'. Zurab proskol'znul k
parapetu  i  vdrug  pripomnil,  kak,  vglyadyvayas' nakanune  v  etu  skalu  s
protivopolozhnogo berega,  on udivilsya,  razlichiv desyat' kamennyh velikanov s
urodlivymi licami,  izborozhdennymi glubokimi morshchinami. Podvernuvshijsya monah
rasskazal,  chto  mnogo vekov nazad vzbuntovavshiesya velikany byli sbrosheny so
sten Metehi i s teh por podderzhivayut zamok na svoih plechah. Potoki vremeni i
vody  obtesyvali otvesnuyu skalu,  poka  ne  slili  ee  gromadu  s  bashnyami i
zubchatymi  stenami  Metehi.   I  vot,  kogda  s  metehskih  sten  sbrasyvayut
neugodnyh,  okamenevshie velikany ulybayutsya,  a  kogda  dlitsya  spokojstvie -
holodyat Kuru ugryumym vzglyadom...  Zurab raspahnul burku. "U-uh! Dushno, kak v
adu!  A  monah  pered  glazami vertitsya...  Pochemu?  A-a,  velikany davno ne
ulybalis'! O-o, Zurab |ristavi skoro zastavit vas hohotat'!"
     - SH-sh-sh! - Kto-to v temnote priglushenno kashlyanul.
     Zurab  pritailsya.  I  totchas  iz  temnoty doneslos' shipenie:  "SH-sh-sh...
Tishe!.." CHernaya ten' vynyrnula i popolzla k lestnice.

     Dushnaya noch'.  Aromat limona,  slivayas' s terpkimi blagovoniyami,  slovno
vytesnyal iz  opochival'ni poslednyuyu chasticu  vozduha.  SHadiman zadyhalsya:  "S
chego by?  Razve malo bylo dushnyh nochej?  Nehorosho!  Nuzhna bodrost'. Osobenno
segodnya...  Pustoe!  Mysli o  pustom tyazhelyat golovu".  Prilozhiv ko lbu kusok
gornogo hrustalya, SHadiman oblokotilsya na mutaku i prikryl glaza.
     Vorochayas'  s  boku  na  bok,  chubukchi  nashchupyval pod  mutakoj  rukoyatku
kinzhala.  No ne otognat' oruzhiem nazojlivyj son!  Vot uzhe kotoruyu noch' -  ne
uspeet on  somknut' glaza,  kak tucha saranchi,  pozhiraya zolotistye posevy,  v
dikoj plyaske kruzhitsya nad ego golovoj.  Ot etogo videniya veki tak otyazheleli,
budto pridavila ih zelenaya tucha.  Vot i sejchas! CHubukchi vskochil i, ostorozhno
stupaya, napravilsya k pokoyam SHadimana.
     Vse  bylo  privychno.  U  dverej  stoyala  strazha iz  vernyh marabdincev,
ohranyayushchih etu chast' zamka do polunochi,  poka ne podhodila smena;  v rogovyh
nochnikah,  kak vsegda,  zhelteli ogon'ki,  otbrasyvaya bleklye bliki na mramor
sten... CHubukchi obozval sebya bespokojnym voronom. Malo li chto chert podskazal
etomu "vernomu glazu"!
     Vnov' pril'nuv uhom k oval'noj dveri, chubukchi obradovalsya, uslyhav shagi
SHadimana:  pust'  luchshe do  zari  pishet poslanie Georgiyu Saakadze.  Postoyav,
chubukchi vzoshel na  ploshchadku bashni polyubovat'sya lunoj,  chego s  nim ran'she ne
sluchalos'.  On,  sam ne znaya pochemu,  boyalsya sna.  Rasskaz Archila o  ssore v
duhane, pomimo ego voli, ne vyhodil u nego iz golovy.
     Zdes'  bylo  chut'  svezhee,  Kura  donosila prohladu.  Luna  na  ushcherbe,
privalivshis' k gore,  otlivala zelenovatym serebrom.  CHubukchi ona napominala
saranchu,  opustoshivshuyu sklon neba. On v beshenstve szhal kulak - i vdrug zamer
mezhdu zubcami: gde-to vnizu blesnul fakel! "Kto ya, esli ne puglivyj voron! -
obozlilsya chubukchi. - |to vozle uglovoj bashni smenyayut strazhu". Po dvoru gulko
otdavalis' shagi.  CHubukchi napryazhenno prislushivalsya. Tishina, a emu slyshalos':
"Vse vorota zanyaty aragvincami?..  SH-sh-sh-sh!..  Vse vyhody iz  zamka tozhe..."
Kakie-to  teni  otdelilis' ot  vnutrennih sten.  "Opyat' sarancha?  Navazhdenie
satany!  Vse zhe nado byt' nastorozhe!  A vdrug knyaz' zasnul?" CHubukchi rinulsya
vniz.
     SHadiman,  oblokotivshis'  na  podokonnik,  vglyadyvalsya  v  zybkuyu  mglu.
Tishina!  No  pochemu ne  myagkaya,  ne spokojnaya?  Von iz-pod svoda vorot budto
pokazalas' ten' i ischezla. Odinokij okrik strazha, i vnov' tishina! No pochemu,
podobno chudovishchu, ona nadvigaetsya na Metehi? Pochemu davit, trevozha mysli? Ne
prodelka li  eto  satany?  V  otsvetah uzorchatyh fonarej promel'knul nekto v
krasnom!  Ne  oslyshalsya li  on,  SHadiman?  Ne  tysyachi li zmej zashipeli mezhdu
reznymi  stolbikami:   "SH-sh-sh-sh!.."  Gde-to  edva  skripnula  dver'.  Kto-to
priglushenno kashlyanul.  Opyat' iz-pod zemli poyavilis' teni! CHto za navazhdenie!
Skol'ko ni  vglyadyvajsya v  temnotu -  nikogo!  Ne  inache  nekto v  krasnom -
satana!..
     Zurab stoyal nepodvizhno, podobno kamennomu izvayaniyu, slivshis' so stenoj.
On  posmatrival na uzkie okna zamka i  sypal bran':  "Sginet segodnya ogon' v
proklyatom  Metehi?  Ugomonitsya nakonec  carskaya  baranta?  Ne  pora  l'  vam
upodobit'sya zajcam, nastignutym yastrebom?!"
     Bashni temneli. Vot vspyhnul i pogas poslednij ogonek, ochevidno v pokoyah
SHadimana.  Zamok pogruzilsya so mglu.  Za greben' gory uhodila luna, ostavlyaya
za  soboj serebristuyu dymku,  i  eshche  otchetlivee vydelyalos' okno opochival'ni
carya, chut' osveshchennoe zelenovatym ogon'kom nochnika. I...
     Zurab  vyhvatil  mech,   zlobno  rassek  vozduh.   CHto-to   sharahnulos',
zametalos' i rinulos' k lestnicam.
     Iz-pod  svoda  glavnyh  vorot  metnulis' teni  i  bezmolvno rvanulis' k
ploshchadkam,  zanyatym karaul'nymi druzhinnikami.  V  temnote skrestilis' shashki,
kinzhaly,  lyazg  stali  otdalsya  ehom  v  mrachnyh glubinah,  zazveneli kop'ya,
vypushchennye  iz   ruk.   Novye   teni   vynyrnuli  iz-za   reznyh  stolbikov,
podderzhivayushchih balkony,  i,  kak  duhi ushchel'ya,  molcha nabrosilis' na  slovno
onemevshuyu strazhu...  SHCHity udarilis' o shchity. Klinki, rassekaya vozduh, probili
put'  k  verhnim  ploshchadkam  bashen,  teni  vzleteli  vverh,  promel'knuli na
zubchatyh stenah... Po mramornym stupenyam potekli strujki krovi.
     Dal'she! Dal'she!
     Oruzhejnyj zal!  Darbazi dlya malyh pirov!  Zal bol'shih trapez. Oranzhevyj
zal! Pokoi Luarsaba Vtorogo!
     Dal'she! Dal'she!
     Zasuchiv  rukava,   s  mechom,   zalitym  krov'yu,  Zurab  mchalsya  vperedi
aragvincev.  Nenavist',  nakoplennaya godami,  sejchas nashla shirokij vyhod. Vo
vrazheskoj kreposti ne proyavil by on takoj svireposti,  kak v etom zamke, gde
popiralas' ego gordost' i  uyazvlyalos' samolyubie.  Odin minuvshij s容zd knyazej
chego stoil!  No  ved' cherez Metehi lezhal krutoj,  no  uzhe  dosyagaemyj put' k
tronu gor!  Tol'ko li gor?  Nado lish' nemedlya zhivye dushi,  obitayushchie v zamke
Bagrationi, prevratit' v mertvye. "|-o! Car' Simon Glupyj! Ty - pervyj!.."
     Zurab mchalsya vpered,  topcha cagami oskolki obityh vaz,  sbrasyvaya mechom
svetil'niki.
     Ohotnichij zal!  Velichestvennyj car'  Orbi!  Skol'ko  besplodnyh poiskov
zolotogo gnezda na  oledenevshih vershinah,  gde  obital car' orlov!  Kakoj zhe
hrabrec prevratil tebya,  belogo Orbi, v chuchelo s malen'kim vencom na golove?
No  ty  otverg smert' i  gordo  rasproster kryl'ya na  sverkayushchem poddel'nymi
rubinami i izumrudami iskusstvennom utese.
     I Zurabu belyj Orbi kazalsya groznym ohranitelem Bagrationi.  Unichtozhit'
- i padet dinastiya!  No dotyanut'sya do orla trudno.  Orbi kachalsya,  vzmahivaya
kryl'yami,  dergal klyuvom, zashchishchayas', kak zhivoj. Zurab zahripel, podprygnul i
naotmash' udaril  mechom.  Po  oranzhevym plitam  so  zvonom pokatilsya razbityj
venec.
     Perestupiv cherez poverzhennogo Orbi,  Zurab vzdohnul svobodnee.  Glavnoe
uzhe  sversheno.  Pal  patron  Bagrationi.  Pobedonosno vzmahnuv mechom,  Zurab
ustremilsya k  svodchatomu perehodu.  Skorej tuda,  k  pokoyam carya  Simona!  I
vsled, bessmyslenno rycha, rinulis' za nim osatanelye aragvincy.
     Ston.  Padenie.  Katyatsya  shchity,  vybitye iz  ruk  opeshivshih druzhinnikov
Andukapara.  Vot uzhe svodchatyj perehod, zagruzhennyj mertvymi telami, pozadi.
Iz  polumgly  vyplyvayut  serebryanye  figury,  izobrazhayushchie dvuh  sarbazov  v
sverkayushchih  dospehah.  Sataninskaya usmeshka  iskazhaet  lico  Zuraba.  Kak  na
pristup kreposti,  uvlekaet on  za  soboj aragvincev.  Pod torzhestvuyushchij rev
valyatsya,  gromyhaya dospehami, serebryanye sarbazy. Kto-to pytaetsya kriknut' -
i  padaet  s  pererezannym gorlom.  Kto-to  ne  uspevaet nalozhit' na  tetivu
strelu.  Kto-to hochet vyrvat'sya, ubezhat'. I snova lyazg klinkov, padenie tel,
bran', vopli, proklyatiya, krov'!
     Pod  svodami zamka slovno grom  zagrohotal,  otdavayas' oglushayushchim ehom.
Telohraniteli, oruzhenoscy, nukeri, chubukonoscy, vzdymaya svetil'niki, mechutsya
v dlinnyh koridorah. Vybegayut zaspannye pridvornye, eshche ne osoznavshie yav'.
     - CHto proishodit?
     - Kto napal?
     - Persy?
     - Turki?
     - Net, shakal!
     - Proklyat'e!
     - O-o! Nastalo vremya Zuraba |ristavi!
     - Vremya krovavyh dozhdej!
     - Proklyat'e!
     Dusherazdirayushchij krik gulko otozvalsya v prolete lestnicy:
     - Pomogite! Pomogite!
     So vseh storon, tyazhelo topaya, bezhit metehskaya strazha.
     - Zamolchi, baran, pererezhu gorlo!
     - Pomogi-te! Po-mo...
     Lyazg   klinkov.   Stony.   Begut   oglushennye   druzhinniki  Andukapara,
marabdincy.  Bran',  shum,  mol'by o pomoshchi. Begut, vsyudu natykayas' na ostrie
aragvinskih shashek...
     - CHto? CHto sluchilos'?
     Vrezayutsya neistovye vopli  zhenshchin.  Arshancy stremyatsya k  dveryam carskoj
opochival'ni,  no  ih besposhchadno rubyat aragvincy.  Padayut.  Skol'ko?  Desyat',
dvadcat'? Zverinyj rev katitsya, podobno gornomu obvalu, kuda-to vo t'mu.
     - Pomogite! Pomogite! K caryu na pomoshch'! A-a! Ubi-i-li!..
     S  nalitymi krov'yu glazami,  s podnyatymi fakelami,  razmahivaya shashkami,
brosayutsya na vseh bez razbora aragvincy.
     Prorvavshis' v  koridor,  Andukapar raspahnul okno  i  grozno  kriknul v
temnotu:
     - Izmena!  Otkrojte vorota!  Skachite,  szyvajte tbiliscev!  Druzhinniki,
speshite ko mne!
     No  ego  prizyv  potonul  v  adskom  shume.  Srazhenie u  carskih  dverej
razrastalos'.  Proklyatiya,  skrezhet klinkov, stony padayushchih. I, uzhe nichego ne
razbiraya,   shvatilis'  vrukopashnuyu,  gryzut  drug  druga,  razdirayut  lica,
otryvayut ushi.
     Podobno oderzhimym, hohochut aragvincy.
     I  snova druzhinniki SHadimana i  Andukapara kidayutsya v  gushchu shvatki,  i
snova ih otbrasyvayut aragvincy, vse blizhe proryvayas' k opochival'ne carya.
     Na vseh ploshchadkah zhenshchiny neistovo vzyvali k tbiliscam:
     - O-o! Lyudi! Lyudi! Izmena! Pomogite, ubivayut!
     No slishkom vysoki steny Metehi, slishkom daleki zhilishcha tbiliscev. A kto,
prosypayas',  i slyshal otdalennyj krik, nedovol'no burchal: "Opyat' prazdnestvo
v Metehi! Pokoya net!.."
     I vdrug zychnyj, perekryvayushchij vopli i stony golos Zuraba:
     - |-e, aragvincy! Vseh, vseh besposhchadno, kak sobak, istreblyat'!
     SHadiman,  obnazhiv shashku,  rvanulsya k  dveryam,  no  chubukchi besceremonno
shvatil ego za ruku i uvlek k potajnoj nishe.  Edva oni uspeli skryt'sya,  kak
po  svodchatomu  koridoru,  obezumev  i  vopya  o  pomoshchi,  promchalsya  molodoj
Kachibadze,  natyanuv na  golovu halat carya.  Za  nim  s  dikim hohotom nessya,
vysoko podnyav mech, Zurab.
     SHadiman otshatnulsya.
     Ulyulyukaya  i   vzdymaya  pylayushchie  fakely,   aragvincy,   kak  na  ohote,
presledovali zhertvu.
     - |-e,  gde koronu poteryal?  - Zurab shvatil za shivorot mnimogo carya. -
Svetite,  svetite yarche!  Pust' vse,  u  kogo  segodnya sletyat golovy,  ran'she
nalyubuyutsya na svoego carya!  Pust' vidyat,  kak Zurab ochishchaet dlya sebya Metehi!
|j,  Andukapar,  pochemu  ne  zashchishchaesh' lyubimogo Simona?  Ho-ho-ho!  SHadiman,
speshi! Dlya tvoej umnoj golovy ya staratel'no ottochil mech! Pavle, vzdenesh' etu
tykvu na piku i vodruzish' posredi dvora, pust' zhe voshityatsya moej lovkost'yu.
     Hripya  i  otbivayas',  Kachibadze pytalsya chto-to  vykriknut',  no  shum  i
ulyulyukan'e zaglushali golos molodogo knyazya.  Izlovchivshis', Zurab sodral s ego
golovy carskij halat - i neistovo zakrichal:
     - Proklyat'e!  Kuda  zatknuli Simona?  Trus,  eshche  smeet soprotivlyat'sya!
Najti! - Zurab mechom opisal krug nad golovoj Kachibadze. - A ty chtob v drugoj
raz ne lez v chuzhuyu shkuru!
     No Kachibadze uzhe ischez, kak dym. Kto-to kriknul:
     - Car' uehal s Firanom! Ne gubi nevinnyh, poshchadi zhenshchin!
     - CHto?  Nevinnyh?  Rubi  vseh!  Vseh druzhinnikov!  Carya ukryli?  Ho-ho!
Najdem!  Iz podzemel'ya vyvoloku!  Gde Andukapar?  |-e!..  Aragvincy,  ego ne
trogat'!  YA  sam  sbroshu s  ego plech bashku!  SHadiman!  |-o!..  SHadiman!  Ty,
kazhetsya, ne doveryal knyazyu |ristavi? Naprasno! Ne pryach'sya!..
     Sam raspalyayas' ot svoih slov,  Zurab oshchushchal uzhe ne knyazheskuyu, a carskuyu
vlast',  i  stalo  radostno,  tochno  korona  uzhe  sverkala  na  ego  golove.
Okrylennyj mechtoj, on vzbezhal naverh.
     Metehi  stonal,  kak  ranennyj na  pole  brani  voin.  Padali zashchitniki
Metehi, Andukapara, SHadimana.
     Kto  molit  o  poshchade!  Zurab  |ristavi neznakom s  poshchadoj!  Naprasnaya
mol'ba! Smert' preziraet ceplyayushchihsya za zhizn'!
     Gde-to poslyshalsya vopl' obezumevshego Andukapara.  Podobno olenyu, mchalsya
on, za nim raz座arennyj Zurab.

     - Poka budet raspravlyat'sya s  Andukaparom,  ispol'zuj vremya,  knyaz',  -
shepnul chubukchi i shvatil shkatulku s dragocennostyami.
     CHerez potajnoj hod SHadiman i chubukchi vybralis' na otdalennuyu ploshchadku.
     Tut SHadiman vspomnil zapasnuyu dvercu v sekretnuyu komnatu caricy Mariam,
tak oprometchivo im zadelannuyu.  No mozhno vbezhat' v molel'nyu, tam Gul'shari...
A dal'she?  Skol'ko togda ni dobivalsya raskrytiya tajny molel'ni,  Mariam,  vo
vsem  podatlivaya,  stojko  otvechala:  "Tol'ko budushchej carice  smeyu  otkryt'.
Klyatvu  na  evangelii dala..."  Sovsem  blizko  razdalsya  predsmertnyj krik.
SHadiman prizhalsya k kolonne.  Po zubchatoj stene,  okruzhayushchej Metehi,  strashno
hripya,  bezhal Andukapar,  ego nastigal Zurab,  s  beshenoj svoroj.  Sudorozhno
dergalis' yazyki fakelov.
     CHut' podavshis' vpered,  SHadiman sledil za travlej vladetelya Arsha.  Bylo
chto-to oskorbitel'noe v  pryzhkah cheloveka,  nosivshego familiyu Amilahvari,  i
vmeste s tem do dosady smeshnoe,  -  on napominal kuklu, kotoraya dergalas' na
verevochke.  Famil'nyj mech,  znamya,  vladeniya,  zoloto, zhena krasavica - doch'
carya,  zamok,  druzhiny -  vse  stalo nevesomym!  Ostalos' odno -  pozor!  Ne
blagorodnej li bylo srazit'sya s  vragom,  pust' dazhe odin protiv vsej svory,
no past' v boyu s shashkoj v ruke.  A sam on,  SHadiman, ne stal li zhertvoj "sta
zabot" i zaznavshegosya limona?..
     V otsvetah fakelov blesnul zanesennyj klinok, s vizgom rassekaya vozduh.
     Andukapar na  mig  pokazalsya sredi zubcov,  kachnulsya,  otshvyrnul mech  i
kinulsya vniz.  Gde-to  za  stenoj  poslyshalsya predsmertnyj krik.  Zahohotali
kamennye velikany.
     "Teper' ochered' za mnoj,  - usmehnulsya SHadiman, zahodya v gluhie zarosli
sada.  -  O  Georgij,  ty nastoyashchij drug!  Ne vnyal ya tvoim preduprezhdeniyam i
podverg Metehi omerzitel'noj ohote!  Vot kto-to uzhe pronik v sad, vot sovsem
blizki vozglasy.  Ne menya li ishchut?  Net,  ran'she vzlomayut dver' v moi pokoi.
Znachit,  est' v zapase neskol'ko minut.  Do poslednej minuty nado popytat'sya
ucelet',  chtoby otomstit'! Ne vzlomali li uzhe? No kuda skryt'sya? Sam zadelal
vse potajnye hody ot plebeya Saakadze,  a spasayus' ot knyazya - i ne znayu, kuda
bezhat'!  Vse tshchetno!  Vzbesivshijsya shakal perevernet vse v Metehi, ya dlya nego
slishkom opasen,  najdet menya zdes' i... - ne zabluzhdajsya, knyaz' SHadiman! - i
obezglavit!  -  SHadiman vzdrognul,  holodnyj pot zablestel na lbu.  - O net,
knyaz' SHadiman ne upodobitsya Andukaparu!.."
     - Syuda! Syuda, knyaz', davno zhdu!
     SHadiman ne uznaval znakomyj golos.  Archil,  glavnyj smotritel' konyushen,
vynyrnuv iz  temnoty,  reshitel'no nabrosil na  nego  burku i  bashlyk,  a  na
chubukchi tol'ko bashlyk i  molcha  povel ih  v  glubinu sada.  Gde-to  vspyhnul
fakel,  i  yavstvennee poslyshalas' perebranka.  "Razbojniki voshli v  sad!"  -
dogadalsya SHadiman.  No  tut zhe  tiho zvyaknul zarzhavevshij zasov i...  kalitka
otvorilas'.
     - Ty spasen, blagorodnyj knyaz'! Tridcat' let ne otkryval - znal, pridet
chas dlya etoj kalitki. Otsyuda spusk.
     - Dorogoj Archil,  ya  u  tebya v vechnom dolgu!  -  rastroganno progovoril
SHadiman.  -  Proshu eshche ob odnoj usluge:  esli smozhesh',  spasi glupuyu knyaginyu
Gul'shari.
     - Radi tebya, svetlyj knyaz', poprobuyu.
     Archil  zahlopnul  kalitku,  lyazgnul  nezametnyj zasov.  Kakoj-to  bol'yu
otozvalsya v  serdce  zhalobnyj skrip.  SHadiman bol'she  nikogda ne  vernetsya v
Metehi.  Nikogda!  Ushlo,  kanulo v  vechnost' vremya  carya  Luarsaba...  vremya
lazorevogo znameni... Krov'... Krov'!..
     I SHadimanu pochudilos',  chto perelistana do konca letopis' i zahlopnulsya
zheleznyj pereplet.
     - Pomogite! Pomogite! Lyudi, lyu-u-di! Ubi-va-yut!
     Tiho  stupaya,  Archil  bokovymi  tropinkami probralsya  k  chernomu  hodu,
kotorym  pol'zovalis' prisluzhnicy.  Pryachas'  za  vystupami tolstyh sten,  on
probralsya k pokoyam Gul'shari.  Zdes' bylo udivitel'no tiho.  Razbezhalis' vse,
dazhe vernaya naushnica.
     A  Gul'shari?  Prizhav  larec  s  dragocennostyami,  ona,  drozha,  sheptala
molitvu.  Uvidya Archila,  ona  eshche sil'nee prizhala k  grudi shkatulku,  slovno
zashchishchala mladenca.
     - Skoree,  knyaginya,  ty  na  polshaga ot  smerti!  Knyazyu SHadimanu obeshchal
spasti tebya! Radi svyatoj Niny, skorej!
     Nadezhda blesnula v  glazah  Gul'shari,  polnyh uzhasa.  No  ona  vse  eshche
ceplyalas' za cennosti, sejchas ne stoyashchie i gorsti zemli.
     - Podozhdi, hot' plat'e, zatkannoe zhemchugom, voz'mu!
     Archil do boli szhal ruku Gul'shari, rinulsya s neyu v koridor i vyskol'znul
cherez  bokovoj svodchatyj hod.  Petlyaya,  probiralis' oni  na  zadnij  dvorik.
Vbezhav k sebe, Archil pripodnyal v nishe gostevuyu postel', besceremonno vpihnul
tuda Gul'shari i zavalil ee odeyalami.
     - Ne podavaj golosa, knyaginya, esli dorozhish' zhizn'yu!
     Edva  uspel Archil otskochit' ot  nishi,  kak  v  komnatu vorvalsya "umnyj"
arshanec so svoim synom.  Oni s  mol'boj rvanulis' k Archilu:  za nimi gonyatsya
razbojniki Zuraba!
     - Zdes' vas ne mogu ostavit',  - s sozhaleniem vzdohnul Archil. - Idemte,
spryachu v konyushne mezhdu loshad'mi,  a kogda Zurab i ego svora ustanut ubivat',
vyvedu iz Metehi.
     On vytolknul ih cherez potajnuyu dver' v carskuyu konyushnyu i tut zhe uslyhal
toroplivyj beg.  Priotkryv dver',  Archil kak  ni  v  chem  ne  byvalo stal na
poroge, prislonyayas' k kosyaku. Fakel ozaril temnotu.
     Hriplo rugayas', pokazalis' dva aragvinca:
     - Syuda vbezhali raby Andukapara, ne zametil ih, Archil?
     - Otkuda mne zametit', esli ne othozhu ot konyushen?
     - A pochemu ne othodish'?
     - Konej beregu...  Mogut prihvostni Andukapara konyushni podzhech' so  zla,
mogut vyvesti luchshih skakunov i uskakat'.
     - Molodec, Archil! Vprochem, vse vorota my ohranyaem. Nikto ne uskol'znet.
No podzhech',  konechno,  mogut sobach'i syny!  Iz-za nih noch'yu ne spish', da eshche
oruzhie pachkaesh'!  Znaesh',  Archil?  Pochti ni  odnogo razbojnika ne  ostavili,
vseh, kak lyagushek, izrubili! A esli kto spryatalsya, vse ravno najdem!
     - A kto mozhet ukryt'sya, vy horosho Metehi osmotreli.
     - Pravdu govorish'!  Tol'ko nigde ved'mu Gul'shari ne mozhem najti!  Ili v
kuricu obratilas',  ili v  kobylu!  U tebya v konyushne -  ho-ho!..  -  ee net?
Priznavajsya, Archil.
     - YA,  Dzhibo,  sam  volshebnik,  kobylu vnov' mogu v  zhenshchinu prevratit',
tol'ko kinzhal vynu!
     - Ho-ho, vyn'!
     - Zachem u knyazya Andukapara pominal'nicu otnimat'? - usmehnulsya Archil i,
kak by mimohodom,  proronil:  -  A na chto ona vam? Gruzinskie vityazi nikogda
zhenshchin ne ubivayut.
     Spokojstvie  Archila  neskol'ko  otrezvilo  smutivshihsya aragvincev.  Oni
potoptalis' na  meste i  uzhe  s  men'shim pylom otpravilis' v  sad na  poiski
Gul'shari.   V   dushe   oni   perestali   opravdyvat'   Zuraba,   pozhelavshego
sobstvennoruchno otrezat' knyagine ushi i nos i obrit' golovu. "Zachem urodovat'
krasavicu?   CHto  zh  iz  togo,   chto  zlaya?  -  rassuzhdal  odin,  kosyas'  na
nasupivshegosya tovarishcha.  -  Esli vseh zlyh urodovat',  na  zemle krasivyh ne
ostanetsya".  - "Nado postarat'sya ne najti neschastnuyu, - reshil drugoj. - Esli
vseh zlyh ubivat',  na zemle zhenshchin ne ostanetsya...  I  kak smotret' potom v
glaza chestnomu Archilu?.."
     Noch' na  ishode,  poloska na  vostoke chut' posvetlela.  No ne unimalis'
aragvincy,   bushevali.   Carskij  zamok  pohodil  na   perevernutyj  sunduk.
Odurmanival terpkij zapah krovi.  |to dazhe ne  ubijstvo,  eto reznya,  bojnya.
Povsyudu  predstavlyalos'  strashnoe  zrelishche:  ubitye  valyalis'  tam,  gde  ih
nastigli ubijcy:  na  dvopax,  v  sadu,  na  balkonah,  v  zalah,  svodchatyh
perehodah,   na  lestnicah  i  ploshchadkah.  Aragvincy  pochti  ne  postradali:
neskol'ko ubityh i s polsotni ranenyh. No Metehi!..
     Dzhibo vorchal:  "Eshche  horosho,  chto  napali na  spyashchih,  edva  uspeli oni
shvatit' oruzhie.  I  to,  cherti,  kak  beshenye,  srazhalis'.  Eshche  by,  zhizn'
spasali!"
     Zurab neistovstvoval:  "Razve Andukapar iskupil vinu vseh?  Gde  Simon?
Gde  SHadiman?  Ischez  opasnyj vrag.  SHadiman stanet mstit' -  i  zhestoko.  -
Instinktivno Zurab  chuvstvoval,  chto,  upustiv  SHadimana,  on  podverg  sebya
smertel'noj opasnosti.  -  No...  proch' pechal'nye mysli!  Orbi poverzhen!  YA,
vladetel' Aragvi,  raschistil sebe dorogu k tronu!  A car' Simon?  Tozhe mozhet
schitat' sebya mertvym!  Potom -  konechno,  ne srazu!  - nachnetsya triumf! CHej?
Ran'she Tejmuraza,  zatem moj,  Zuraba |ristavi.  V etom smysl krovavoj nochi!
Triumf! Esli... Proklyatie, nikakih esli! Saakadze dolzhen pogibnut'! Inache ne
dopustit!"
     Zabrezzhil rassvet.  Op'yanennye krov'yu i  vinom,  najdennym v  pogrebah,
utihomirilis' pobediteli nochnogo boya...
     Na  podokonnik v  opochival'ne Gul'shari vskochila dymchataya koshka i  stala
lapkoj lovit' muh.
     V zamke tishina.  Archil oboshel dvory - vse vorota nagluho zakryty, vozle
nih sonnaya strazha iz aragvincev. "Net, cherez vorota ne vyjti. CHto delat'? Ne
projdet i  dvuh chasov,  Zurab opyat' primetsya za rozyski SHadimana i  knyagini.
Dnem legche najti... I teh dvoih zhal'. Papuna starshego za um lyubil".
     Vernuvshis' v svoj dvorik,  Archil ostorozhno vyvel dvuh druzhinnikov cherez
potajnuyu dvercu i privel v komnatu. K svoemu izumleniyu, Archil nashel Gul'shari
v nishe spyashchej.  "Iz kakoj kosti sdelana?!" Poluotkryv alyj rot, ona gluboko,
no  rovno  dyshala.  Ot  dlinnyh resnic  rashodilis' golubye teni,  i  skvoz'
prozrachnuyu  kiseyu  prosvechivala  zolotisto-rozovaya  grud'.   Archil  nevol'no
zazhmurilsya:  "Kak mozhet krasota uzhit'sya s urodstvom!" Razbudiv Gul'shari,  on
zayavil, chto ona dolzhna nemedlya pokinut' Metehi.
     Gul'shari privychno rasserdilas': razve smotritel' ne znaet, kto ona? Ili
polagaet,  chto ej  pristojno ne  na kone pokinut' zamok?  Net,  ona podozhdet
Andukapara!
     S  neskryvaemym prezreniem smotreli  druzhinniki-arshancy  na  nadmennuyu,
nichego ne  ponimayushchuyu knyaginyu.  Horosho by brosit' ee na proizvol sud'by!  No
Archil predupredil:  spastis' oni mogut, tol'ko bezhav v zamok Arsha, a popadut
tuda, lish' vzyav s soboyu knyaginyu. Poetomu oni, ne proroniv ni slova, pospeshno
vypili po  chashe  vina.  Zasunuv im  v  hurdzhini lepeshki i  dorozhnyj kuvshin s
vinom,  Archil predlozhil i Gul'shari podkrepit'sya, no ona brezglivo otkazalas'
i eshche raz zayavila, chto vyedet iz Metehi tol'ko na kone i chto knyaz' Andukapar
sumeet nakazat' nevezhd.
     - Vizhu,  knyaginya,  ty hochesh' pogubit' ne tol'ko sebya, no i etih dvuh...
Ne perebivaj!  -  vdrug povysil golos Archil.  -  YA shchadil tebya, a teper' znaj
zhestokuyu istinu:  na zhivote dolzhna polzti, kuda ukazhu! Zashchitit' tebya nekomu:
vse  tvoi  druzhinniki ubity.  Knyaz' Andukapar predpochel kinut'sya so  steny v
Kuru. Vsya svita carya pogibla... - Archil oborval rasskaz.
     Gul'shari, vsplesnuv rukami, poteryala soznanie.
     - Berite ee  i  idite!  -  prikazal Archil.  -  Vot-vot  nachnet svetat'.
Slushajte  vnimatel'no:  ponesete ee  v  Inzhirnoe ushchel'e  -  tam,  na  drugoj
storone,  zhivet pasechnik,  otec Vardana Mudrogo.  Skazhite, chto knyaz' SHadiman
poruchil emu spryatat' knyaginyu i vas.  Dnem iz domika ne vyhodite,  a noch'yu ne
spite.  Kogda stanet spokojnee,  syn Vardana privedet treh konej i  prineset
edu. Pust' knyaginya zaplatit.
     Zakutav Gul'shari v  burku  i  vlozhiv  ej  v  ruku  larec,  Archil  povel
druzhinnikov s ih noshej k potajnoj kalitke.
     Skoro  oni  uzhe  shagali po  pustynnoj ulichke Nizhnej kreposti k  ushchel'yu.
Oblegchenno vzdohnuv, Archil voshel v domik, zaper dver' i povalilsya na tahtu.




     Spal  li  Zurab Aragvskij posle krovavogo nochnogo razgula?  Net,  knyaz'
toropilsya,  i,  lish' pogolubeli vysi,  on i  pyat'sot aragvincev,  vskochiv na
otbornyh konej, dvinulis' po napravleniyu k Shvilos-cihe.
     Hotya Metehi i  pohodil na pustynyu trinadcati sirijskih otcov,  no Zurab
velel ostat'sya dvumstam druzhinnikam i,  prodolzhaya poiski ostavshihsya v zhivyh,
nikogo,  dazhe  slug,  ne  vypuskat' iz  zamka dva  dnya.  Ostal'nye aragvincy
raspolozhilis' u Tbilisskih vorot.
     Rasstaviv vezde  vernuyu strazhu,  chtoby  nikto iz  gorozhan ne  uliznul v
zamok Firana Amilahvari, Miha pustilsya vdogonku za svoim knyazem.
     Naprasnye opaseniya.  Tbiliscy byli v polnom nevedenii.  SHadiman?  No on
gnal konya v protivopolozhnuyu storonu, stremyas' popast' poskoree v sobstvennyj
zamok. Eshche by, tol'ko v Marabde on mog pochuvstvovat' sebya v bezopasnosti.
     "Kak  stranno,  -  dumal  SHadiman,  besprestanno vzmahivaya nagajkoj,  -
pochemu  shakal,  takoj  opytnyj v  kovarstve i  predatel'stve,  ne  dogadalsya
poslat' za mnoj v pogonyu?"
     "Kak stranno, - dumal spustya neskol'ko dnej Saakadze, - pochemu SHadiman,
takoj opytnyj v kovarstve caredvorec, ne dogadalsya tut zhe poslat' Vardana na
bystrom  kone  v   Shvilos-cihe?..   CHto  by  proizoshlo?   Pribyvshij  Zurab,
soprovozhdaemyj Firanom, napravilsya by v pokoi carya, yakoby dlya privetstviya, i
popalsya by v  lovushku,  napolnennuyu druzhinnikami,  gde ochen' tiho bez vedoma
knyazej,  priverzhencev Tejmuraza,  byl  by  obezglavlen palachom Firana.  I...
Simon,  soprovozhdaemyj knyaz'yami,  vernulsya by v Tbilisi, daby carstvovat' po
svoemu vkusu,  to est' zanimat'sya shutovstvom.  SHadiman?  Tozhe vernulsya by ko
dvoru,  gde  s  neissyakaemym userdiem vnov'  prinyalsya by  chinit'  tresnuvshij
kuvshin knyazheskogo sosloviya.  I togda mne, Georgiyu Saakadze, tozhe prishlos' by
vernut'sya... ibo neuchtivo bylo by ne vstretit' carya Tejmuraza u sten Tbilisi
i  ne shvyrnut' k  ego nogam golovu,  tol'ko ne carya Simona,  a  knyazya Zuraba
|ristavi.  I tut zhe,  ne dopuskaya v容zda shairopisca v Tbilisi, ob座avit', chto
car'  Kaheti  Tejmuraz Pervyj  otreshen ot  kartlijskogo prestola...  ibo  ni
narodu,  ni SHadimanu, ni mne on ni k chemu. Vyhodit, priznali by Simona? Net!
Simon v  svoe vremya tozhe byl by sbroshen s  vysokogo trona i  izgnan v  zamok
Arsha k svoej dobroj sestre Gul'shari. A dal'she?! Dal'she, kak davno opredelil:
Aleksandr Imeretinskij - car' Kartli-Kaheti-Imereti... I..."
     "Kak stranno,  -  dumali den' spustya knyaz'ya.  -  Pochemu nam  ne  vnushil
podozreniya  nezhdannyj  priezd  aragvinskogo  shakala,  i  eshche  bol'she  -  ego
pritornaya lyubeznost' k  caryu  Simonu?  Nikogda  by  my,  knyaz'ya  Kartli,  ne
dopustili... CHego ne dopustili? V容zd carya Tejmuraza v Tbilisi? Net, ne eto,
ibo my vse priverzhency carya Tejmuraza. Simon, vot kto pomeha vsem planam! No
razve ploho bylo by zatochit' ego v  zamke Firana i  potom tiho,  s pochetom i
iz座asneniyami v  lyubvi,  provodit' do  granicy Irana?  SHah Abbas uchel by  nash
blagorodnyj postupok.  I v sluchae...  Hotya vryad li Saakadze vpustit v Kartli
shahskie ordy,  no...  bessporno,  razumnee ne  razdrazhat' shaha,  malo li chto
mozhet proizojti. Vremya burlivee vody, a voda dorozhe krovi..."
     Zurab ehal ne spesha, kak ohotnik, chuvstvuyushchij, chto zhertva uzhe zagnana i
toropit'sya ne  k  chemu.  CHuvstvoval on  sebya prevoshodno,  kak  posle horosho
provedennogo prazdnika.
     No  Miha  nedoverchivo oglyadyval  dorogu  i  rassylal  dozory  v  raznye
storony: net li zasady? Net, vse bylo mirno. Gde-to na gornoj trope skripela
arba i  donosilas' melodichnaya urmuli.  Na  otkose chaban pas ovec;  ih sherst'
povtoryala beliznu  snegov  i  dymchatost' sumerek.  Perebiraya kruglyaki,  tiho
zhurchal ruchej,  tak zhe kak vchera i kak budet zhurchat' zavtra. I dazhe solnce ne
opozdalo vyglyanut' iz-za gornoj vershiny.
     Na  krutyh  sklonah  plameneli  maki.   Doroga  povernula  napravo,   k
vozvyshennostyam, koe-gde pokrytym melkim lesom. Otkryvalis' kartlijskie dali,
peresechennye liniyami gor,  strogih v svoej zakonchennosti. Selenie Kvemo-CHala
ushlo vniz, skryvayas' v zelenovatoj dymke. Tishina napolnyala loshchinu i zvenela,
kak  tugo  natyanutaya  struna.  Zurab  samodovol'no oglyadel  nebo:  "Den'!  A
minuvshaya noch'  okrasilas' nastoyashchej,  goryachej krov'yu  moih  vragov...  Kakih
vragov?  A SHadiman, Gul'shari, car' Simon? Ih vremya pridet!" Zurab zahohotal,
vspominaya bezumnuyu plyasku Andukapara na zubchatoj stene.  I vnov' ego op'yanyal
vostorg torzhestva i,  kak  na  kryl'yah,  podnimala novaya  sila  dostignutogo
velichiya.  Priderzhav konya, Zurab popravil zolochenuyu strelku, ukrashavshuyu shlem,
i vlastno opustil ruku na efes famil'nogo mecha.
     Vperedi   vysilas'  groznaya   krepost'  Shvilos-cihe,   vystaviv,   kak
peredovogo  bojca,  nepristupnyj  chetyrehugol'nym donzhon.  V  kol'ce  prochih
kamennyh sten i  bashen nahodilsya zamok s  krepostnoj cerkov'yu.  Nad  krestom
glavenstvovalo   znamya   Firana   Amilahvari:   na   temno-korichnevom   pole
svetlo-seryj  dzhejran  gordo  vziral  na   perekreshchennye  zolotuyu  strelu  i
serebryanoe kop'e.
     Zurab podal znak,  roslyj aragvinec pripodnyalsya na stremenah i zatrubil
v  aragvskij rozhok,  prizyvno,  nezhno.  S  ploshchadki  peredovoj bashni  totchas
otozvalsya rozhok vladetelya,  radostno, druzhelyubno. Strazha toroplivo otkryvala
glavnye vorota, vystraivayas' v dva ryada.
     SHumnaya vstrecha v  zamke ubedila Zuraba,  chto i  Firan i knyaz'ya v polnom
nevedenii.   Zavtra  ohota?  Vyhodit,  vovremya  on  priehal!  Togda  segodnya
prazdnovanie vstrechi knyazej.
     Razdosadovannyj otsutstviem ne  tol'ko  Muhran-batoni,  no  i  Ksanskih
|ristavi i Liparita,  Zurab edko vysmeival nepochtitel'nyh k caryu vladetelej,
sam  zhe,  vse  bol'she vyzyvaya udivlenie,  bespreryvno pil za  zdorov'e carya,
vykazyvaya emu pochesti i voshishchayas' schastlivym carstvovaniem.
     Simon Vtoroj siyal, staralsya byt' ostroumnym, no ne mog.
     Pili knyaz'ya,  po nastoyaniyu Zuraba,  ogromnymi chashami, vzdymali ogromnye
rogi!
     Inogda Cicishvili napominal o  zavtrashnej ohote,  no  Zurab uveryal,  chto
vino mozhet povredit' tol'ko vragu carya.  I  knyaz'ya s nedoumeniem poglyadyvali
na shakala.  Neuzheli sovsem ot Tejmuraza otkazalsya?  Inogda Kachibadze-starshij
napominal o shairi,  tak ukrashayushchih pirshestvo, i pritvorno sozhalel, chto on ne
stihotvorec. No skoro dazhe samye vynoslivye uzhe ni o chem ne napominali.
     Snachala  pol'shchennyj Firan  usilenno  uhazhival za  aragvskim knyazem.  No
vnezapno  Kveli  Cereteli  ustavilsya na  Zuraba  i  toroplivo shepnul  chto-to
Firanu.  Poblednev,  Firan  pritvorilsya  zahmelevshim  i  nesvyazno  zalepetal
kakuyu-to chush'. On ne mog dazhe podnesti kubok ko rtu, emu stalo yavno ploho, i
Kveli Cereteli kak by neohotno pomog drugu podnyat'sya i potashchil ego k vyhodu.
     Car'  Simon sovsem razmyak ot  udovol'stviya.  Zolotaya chasha  zamenyala emu
zerkalo,  i on, lyubuyas' otrazheniem svoej golovy, zaveryal Zuraba, chto sdelaet
ego pervym vel'mozhej v Metehi i glavnym polkovodcem Kartli.
     Bylo  daleko  za  polnoch',  kogda  bol'she poloviny gostej svalilos' pod
stol.  A Zurab vse podpaival vladetelej, myslenno proklinaya ih ustojchivost'.
Ne  menee  svirepo  proklinal on  svoih  vragov  -  Muhran-batoni,  Ksanskih
|ristavi,  Liparita i  drugih,  na kotoryh mechtal s pomoshch'yu mecha izlit' svoyu
nenavist'.  No,  konechno,  on, Zurab, i ne sobiralsya ne tol'ko pokusit'sya na
zhizn'  prisutstvuyushchih knyazej,  no  i  oskorbit' ih  chem-libo,  ibo  vse  oni
priverzhency Tejmuraza - znachit, i ego.
     A  Firan?  Ego  uchest' reshena!  Raz Andukapar uliznul ot  ostriya klinka
vladetelya Aragvi,  brat dolzhen...  Zurab oglyadel darbazi:  neponyatno, pochemu
hozyaina zamka net?  Obespokoennyj,  on nezametno podozval Miha i cherez plecho
protyanul emu napolnennyj rog.
     Msahuri poklonilsya, otpil vino i gromko proiznes:
     - Pust' vesel'e neizmenno soputstvuet tebe,  batono! - i sovsem tiho: -
Ne trevozh'sya,  svetlyj knyaz':  obnyavshis' i  podderzhivaya drug druga,  Firan i
Kveli napravilis' v sad.
     - Poshli aragvincev, pust' sledyat za nimi.
     Ne  zhelaya naprasno volnovat' svoego gospodina,  Miha skryl,  chto  Firan
vnezapno rasstavil strazhu,  prikazav ni odnogo druzhinnika knyazej,  tem bolee
eristavskih, v sad ne propuskat'.
     Kveli  Cereteli  byl  dalek  ot   istiny,   no  emu  pokazalos'  krajne
podozritel'nym,  chto  Zurab,  obychno hmuryj,  stal  vdrug vesel'chakom,  yavno
stremitsya napoit' knyazej,  a sam hitro, lish' dlya vida, prikasaetsya k rogu. I
Kveli perestal pit',  delaya vid,  chto  p'yan  do  beschuvstviya.  Net,  emu  ne
pokazalos':  Zurab  dejstvitel'no obliznul  guby,  pristal'no  vglyadyvayas' v
Firana.  Nevol'no Kveli vzdrognul:  mech Zuraba zloveshche pobleskival na poyase.
Pochemu zhe vse knyaz'ya bez oruzhiya? Reshenie prishlo vnezapno.
     V glubine sada Kveli srazu perestal prikidyvat'sya p'yanym, Firan takzhe.
     - Firan,  gde  tvoya ostorozhnost'?  CHem  ublazhat' carya,  luchshe by  srazu
pognal gonca v Metehi - uznat', pochemu otsutstvuet Andukapar. Ved' tvoj brat
tverdo reshil pribyt' syuda.  I potom,  -  Kveli puglivo oglyanulsya, - rasstav'
strazhu, chtoby aragvincy ne pronikli v sad.
     Eshche  nichego ne  ponimaya,  Firan vstrevozhilsya.  Ne  proshlo i  neskol'kih
minut, kak dva gonca, vedya na povodu konej, vyskol'znuli iz kalitki, skrytoj
plyushchom, i po raznym dorogam pomchalis' k Tbilisi.
     Firan  hotel  bylo  vernut'sya v  zal  pirshestva,  no  ottuda  doneslis'
isstuplennye vopli:  "Spasite,  izmena!  O-o-o!.."  Sudorozhno  shvativ  ruku
Firana, blednyj Kveli zasheptal:
     - Slyshish'?..  Zurab ubivaet opoennyh knyazej! Slyshish'? Car' prizyvaet na
pomoshch'!
     - V tajnik! Skorej! - ne pomnya sebya ot uzhasa, vskriknul Firan.
     Vladeteli  rinulis'  k  kamennoj  stene.   Otodvinulas'  plita,  i  oni
mgnovenno skrylis'...
     - Kak?   -  vozmushchalsya  Zurab.  -  Ty,  nesmotrya  na  moyu  predannost',
oskorblyaesh' menya podozreniem?
     - No ya nichego ne skazal,  - ispuganno lepetal car', vyroniv iz drozhashchej
ruki  zolotoj kubok,  ukrashennyj cvetnymi kamnyami i  filigran'yu,  i  oblivaya
vinom parchovyj naryad.  -  YA tol'ko sprosil o zdorov'e tvoej zheny, prekrasnoj
Daredzhan.
     Obessilennye  knyaz'ya  pytalis'  vmeshat'sya  v  ssoru,   no,  skol'ko  ni
tuzhilis', ne mogli dazhe privstat'.
     - |-o! - vzrevel Zurab. - Aragvincy!
     S  shumom raspahnulis' dveri,  i  aragvincy vorvalis' v zal,  razmahivaya
shashkami,  no,  poluchiv  zaranee  prikaz  Zuraba,  oni  lish'  dvojnym kol'com
okruzhali knyazej,  osobenno teh,  kto, otrezvev, norovil okazat' pomoshch' caryu.
Opeshivshie vladeteli ne  znali,  chto  predprinyat',  tak  kek  vse  do  odnogo
okazalis' bez oruzhiya.
     Ohrana Simona, pytavshayasya ego zashchitit', a zharkoj shvatke byla perebita.
K  yarosti Zuraba,  byli  ubity i  pyat' aragvincev,  a  dvadcat' pyat' raneny.
Sdelala popytku probit'sya v  darbazi strazha Firana,  no  aragvincy zahvatili
vse vhody v zamok, gde rubilis' s druzhinnikami Firana, a ostal'nyh knyazheskih
druzhinnikov vsemi  merami ottesnyali ot  dverej,  ubezhdaya,  chto  ih  gospodam
nichego ne  ugrozhaet i  pirshestvo budet prodolzhat'sya,  ibo  dostojnyj Zurab v
druzheskih otnosheniyah so vsemi vladetelyami Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli.
     Paradnyj zal prevratilsya v bojnyu. Car' Simon s neozhidannoj provornost'yu
metalsya po zalu,  molya o pomoshchi,  a Zurab presledoval ego,  potryasaya mechom i
hriplo vyplevyval proklyat'ya.
     Nichto  ne  ostanavlivalo Zuraba  -  ni  ugrozy  knyazej,  kotorye tshchetno
staralis' prorvat' cep'  aragvincev,  ni  smeshavshiesya s  prolitym vinom luzhi
krovi. U dverej razgorelas' nastoyashchaya bitva. I kogda druzhinniki Dzhavahishvili
na ego zov,  otshvyrnuv aragvincev, ustremilis' v darbazi, to podospela novaya
gruppa aragvincev, i vnov' zakipela dikaya shvatka.
     A Simon, prodolzhaya vzyvat' o pomoshchi, pereskakivaya cherez kresla, dobezhal
do bokovyh dverej,  raspahnul ih i chut' ne upal na ranenyh. Tut aragvincy vo
glave s Dzhibo obrushilis' na carya, no on metnulsya k drugim dveryam.
     Nakonec v zal prorvalis' neskol'ko druzhinnikov s ohapkami shashek,  spesha
peredat'  knyaz'yam  oruzhie.  Snova  podnyalas' svalka.  Ot  udarov  s  klinkov
sypalis' iskry.  S  penoj u  rta,  s  nalitymi krov'yu glazami Zurab otbrosil
pregradivshego emu put' Dzhavahishvili i dognal carya.
     Simon  obernulsya...  sverknul vskinutyj mech...  i  golova pokatilas'...
obezglavlennyj,  eshche kakoe-to mgnovenie on tverdo stoyal na nogah... i ruhnul
na oskolki kuvshinov i vaz.
     I  totchas kriki  vozmushcheniya napolnili zal.  Poprano dostoinstvo knyazej!
Vozmezdie!
     Zurab spokojno smahnul krov' s mecha:
     - Firan lyubezno priglasil menya na ohotu -  chto zh,  kazhdyj vybiraet dich'
po svoemu vkusu.
     No  on  tut zhe  ocenil polozhenie:  net,  on ne zhelaet ssory s  knyaz'yami
Kartli, i, pereshagnuv cherez otsechennuyu golovu, primiritel'no skazal:
     - O chem zhaleete,  knyaz'ya? Ved' car' Tejmuraz priblizhaetsya k Tbilisi. Ne
nashej  li  obyazannost'yu bylo  raschistit' dorogu  "bogoravnomu" i  unichtozhit'
nikomu  ne  nuzhnogo glupca?  Ili  vy  predpochitaete poteryat' v  mezhdousobice
luchshih druzhinnikov i sami,  neizvestno iz-za chego,  possorit'sya so mnoj? Kto
zdes' protiv carya Tejmuraza?
     - Nikto! - vykriknul Cicishvili. - Vasha caryu Tejmurazu!
     I za nim - mnogie:
     - Vasha! Vasha!
     - Togda raz容zzhajtes' po svoim zamkam i gotov'tes' k vstreche.
     A Metehi? Neuzheli SHadiman sidit, skrestiv ruki?
     - Ne  znayu,  kogo  sejchas krestit bezhavshij v  svoyu Marabdu SHadiman,  no
Andukapar, presleduemyj mnoyu, kinulsya so skaly v Kuru i uzh nikogda bol'she ne
slozhit ruki dlya vozneseniya molitvy allahu.
     Vidavshie  vidy  knyaz'ya  s  uzhasom  vzirali  na  Zuraba.  Oni  ugadyvali
proisshedshee.
     A car' Simon Vtoroj lezhal v zalitom vinom i krov'yu naryade, i, kak i pri
zhizni, nikto na nego ne obrashchal vnimaniya.
     Zurab vnov' torzhestvoval -  i  zdes' on  pobedil vladetelej!  -  i  uzhe
vlastno vykriknul:
     - V dorogu, knyaz'ya!
     - Gde Firan?  -  surovo sprosil staryj Palavandishvili.  -  My u  nego v
gostyah.
     - YA  tozhe hochu sozercat' brata Andukapara,  on ochen' nuzhen moemu eshche ne
zatuplennomu mechu.
     Zurab zahohotal,  no ego nikto ne podderzhal. Aragvincy zaslonili Dzhibo,
i  on,  osklabivshis',  shvyrnul golovu Simona v bashlyk i tugo zavyazal obshitye
zolotym pozumentom koncy.
     - Knyaz'  |ristavi,   -   holodno  proiznes  Cicishvili.  -  My  tebe  ne
podchinennye.  Firan  vsegda  byl  chestnym  knyazem,  i  my  ne  pozvolim tebe
sovershit' prestuplenie. Ty vyedesh' otsyuda pervyj!
     - A esli ne vyedu?!
     - Budesh' vsyu zhizn' sozhalet'!
     - Esli  eshche  ostanesh'sya zhit'!  -  dobavil Kachibadze-starshij.  On  vdrug
zabespokoilsya: - Knyaz' Zurab, gde moj syn?!
     - Syn?  Ispugom otkupilsya.  Sejchas ne o nem... Svyataya cerkov' zhdet carya
Tejmuraza,  a vy,  vyhodit,  protiv?! - I, oglyanuvshis', Zurab garknul: - Vse
druzhinniki otsyuda von!
     Nevol'no pokoryayas' groznomu golosu,  druzhinniki popyatilis' k  dveri,  i
kogda aragvincy hoteli ostat'sya, Zurab povelel vyjti i im vsem, krome Miha.
     - Teper' pogovorim! Znajte, knyaz'ya, ya odin mogu...
     - Nichego ty ne mozhesh',  -  prezritel'no brosil Palavandishvili. - My bez
oruzhiya sil'nee tebya, esli dazhe opyat' prizovesh' golovorezov.
     - Znachit, protiv carya Tejmuraza idete?
     - Ty sebya s "bogoravnym" ne ravnyaj.  My vse s velikoj radost'yu vstretim
nashego carya, no ne pozvolim Zurabu |ristavi s mechom gonyat'sya za knyaz'yami! My
- ne car' Simon! I Kartli - ne etot darbazi.
     Ispodlob'ya smotrel  na  surovogo Palavandishvili Zurab.  Net,  ne  vremya
vosstanavlivat' protiv sebya samyh vliyatel'nyh vladetelej.  No ne ustupit' zhe
pervenstvo! I on zlobno vykriknul:
     - YA  s  vami  ssory  ne  ishchu,  no  dolzhen unichtozhit' yavnyh  vragov carya
Tejmuraza. Ozloblennyj Firan nachnet mstit' za brata.
     - Komu? Caryu? Razve po prikazu carya ty ustroil srazhenie v Metehi?
     - Ty pochti ugadal, Cicishvili... Car' Tejmuraz pozhelal...
     Vdrug  Zurab oseksya:  mysli proneslis' vihrem.  "A  chto,  esli  knyaz'ya,
uznav,  chto ya  obezglavil Simona s  soglasiya Tejmuraza,  ispugayutsya za  svoi
shkury i,  ukryvshis' v zamkah, ne podchinyatsya caryu, i togda Tejmurazu pridetsya
zavoevyvat' Kartli? A razve Saakadze ne primknet k knyaz'yam?"
     Zurab s shumom vlozhil mech v nozhny.
     - Ne ozhidal ya,  knyaz'ya,  vashej slepoty!  Ne vy li mechtali izbavit'sya ot
glupca Simona?
     - Izbavit'sya?   V   prisutstvii  siyatel'nyh  vladetelej  ty   osmelilsya
predatel'ski obezglavit' carya!  Sudit' ego, svergat' ili kaznit' imeet pravo
tol'ko vse knyazheskoe soslovie.  Byvalo tak, chto car' drugomu vykalyval glaza
ili dazhe otsekal golovu i  s  pomoshch'yu knyazej zahvatyval prestol.  No  takogo
pozora,  kak sejchas,  my ne upomnim.  Nesmyvaemym pyatnom lyazhet etot pozor na
tvoe znamya!
     - Soglasen!  YA  dlya  carya Tejmuraza eshche  ne  takoe mogu svershit'!  |-e,
aragvincy,  -  vykriknul Zurab, - sedlajte konej! Miha, prikazhi vodruzit' na
piku bashku Simona i  vezti pozadi moego konya.  |tu cennost' ya  broshu k nogam
carya  Tejmuraza!   Nadeyus',   i  vy  ne  opozdaete  vstretit'  "bogoravnogo"
Tejmuraza, vsyu zhizn' boryushchegosya s iranskim "l'vom", oskvernyayushchim nashu zemlyu.
     Mrachno stalo v darbazi, prevrativshemsya v sudilishche.
     Knyaz'ya peresheptyvalis'.  Prikrepiv s  pomoshch'yu oruzhenosca mech  k  poyasu,
Cicishvili suho progovoril:
     - My o "bogoravnom" ne huzhe tebya pomnim.  A ty ne hitri s nami. Skol'ko
u tebya zdes' druzhinnikov?
     - A tebe ne vse ravno, knyaz'?
     - Da,  nam,  knyaz'yam Kartli,  ne  vse ravno.  My  zashchishchaem zamok Firana
Amilahvari,  tak toboyu opozorennogo. I znaj, posle tvoego ot容zda vseh tajno
zdes' toboyu ostavlennyh my unichtozhim, kak vorov.
     - Ne hvatit sil, dorogie! YA ostavlyu zdes' sem'sot aragvincev! Udivleny?
Neuzheli vy  polagali,  chto  vladetel' Aragvskij ne  znaet,  s  kakoj  svitoj
naveshchat' vraga?
     - K vragu sovsem nezachem ehat'!
     - O-o!.. Knyaz' Palavandishvili, ne tebya li ya videl u Georgiya Saakadze! I
vy vse, doblestnye, razve ne podymali chashi za skatert'yu Velikogo Mouravi? Za
stenami Shvilos-cihe  ya  ostavil eshche  pyat'sot vsadnikov.  Kogda  raz容demsya,
zamok, po pravu pobeditelya, budet prinadlezhat' mne!
     - Da, knyaz' Zurab, vovremya o glavnom nashem protivnike vspomnil. Pravda,
ne raz pirovali knyaz'ya u Georgiya Saakadze.  I hotya on znal: nashe peremirie s
nim vremennoe,  -  no  nikogda ne poddavalsya soblaznu pokonchit' s  nami ni u
sebya v zamke,  ni v Metehi. A vrazhda ego otkrytaya, chestnaya! - s dostoinstvom
progovoril Mikeladze,  obeimi rukami opirayas' o mech. - Pust' my protiv nego,
no uvazhat' Velikogo Mouravi vsegda budem!  Za nim Surami i Martkobi! Da, ty,
Zurab, kazhetsya, interesovalsya, kuda skrylsya Firan? Kogda ya lezhal pod stolom,
napoennyj toboyu,  ya  slyshal razgovor Firana s  Kveli.  Im  vdrug  pokazalas'
podozritel'noj tvoya  neobychnaya veselost'.  Potom  ya  ulovil otdalennyj topot
konej.  Mogu s  uverennost'yu skazat',  -  Mikeladze izyskanno poklonilsya,  -
Firan skachet k Muhran-batoni prosit' podkrepleniya protiv tebya.  Kstati,  tam
gostit  Saakadze.  Dumayu,  "bars"  ne  upustit  sluchaya  povidat'sya so  svoim
otvazhnym shurinom.  A  hrabryj Kveli  Cereteli poskakal k  Liparitu,  kotoryj
nikogda ne otkazyvaet v pomoshchi postradavshim.
     - YA  nichego ne  boyus'.  Pust'  poprobuyut vzyat'  Shvilos-cihe!  Krepost'
slavitsya nepristupnost'yu, pod moim znamenem ona nedosyagaema, kak luna.
     - Ty, Zurab, zabyl, chto Firan provedet zashchitnikov tem zhe putem, kotorym
sam vospol'zovalsya. Put' nadezhnyj. Dazhe tvoi golovorezy profazanili zavidnuyu
dobychu.  Potom  eshche  zapomni:  zamok  Arsha  neprikosnovenen!  My,  knyazheskoe
soslovie, berem pod svoyu zashchitu vdovu Andukapara, knyaginyu Gul'shari.
     - Cicishvili prav, no eshche takoe zapomni, - Palavandishvili vperil surovyj
vzglyad v Zuraba: - esli ty ne vypolnish' nashe reshenie, kak reshenie knyazheskogo
sosloviya, to my tebya isklyuchim iz sredy blagorodnyh! I nikogda bol'she nami ty
ne  budesh'  velichat'sya knyazem!  Dumayu,  k  nashemu  resheniyu prisoedinyatsya vse
knyaz'ya Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli!
     - Tak vot, Zurab |ristavi, tverdo zapomni, chto zdes' skazano, - dobavil
Dzhavahishvili.  - My ne hotim portit' tebe vstrechu s prekrasnoj Daredzhan i ne
uderzhivaem tebya.  Vyezzhaj otsyuda bez  promedleniya!  I  prihvati druzhinnikov,
pust' vse do odnogo soputstvuyut zavoevatelyu! Speshi! Ili... my tebya sovsem ne
vypustim!
     Zurab dolgo bezmolvstvoval, potom hmuro izrek:
     - YA protiv knyazheskogo sosloviya nikogda ne shel.  No golova Simona moya! YA
ee dobyl!..
     CHerez polchasa Zurab |ristavi pokinul Shvilos-cihe.  Za  nim skakali vse
aragvincy.


                            V挂ZD "BOGORAVNOGO"

     Ochevidno,  tbiliscam suzhdeno bylo kazhdyj den' chemu-nibud' udivlyat'sya. A
segodnya?  Vlahernskaya bozh'ya mater'!  Mnogo li  v  tvoej sume  ostalos' zeren
miloserdiya, ne vysypannyh eshche na golovu amkarov? CHto? CHto krichit glashataj?
     - Lyudi!  Lyudi!  Razukras'te balkony kovrami i  raduyushchimi glaza tkanyami!
ZHenshchiny,  vremya  nadet'  luchshie  odezhdy  i  zolotye ukrasheniya!  Gotov'tes' k
bol'shomu prazdniku!  Svetlyj  car'  Tejmuraz izvolit zhalovat' v  svoj  bogom
dannyj udel!
     - Vaj me!  -  vzvizgnula na  ploskoj kryshe zhenshchina,  obroniv pryalku.  -
Kakoj car' Tejmuraz? A Simon gde?
     - Kakoj Simon, chem slushaesh'? Tejmuraz!
     - Kakoj Tejmuraz? Simon!
     - S uma soshli! Otkuda Simon, kogda svetlyj Tejmuraz?
     - Sama oslepla, esli zabyla, kak Simon v pyatnicu v mechet' toropilsya.
     - A Tejmuraz segodnya v cerkov' toropitsya.
     - Vaj me! ZHenshchiny! Klyanus' zhizn'yu, glashataj sputal! Simon! Car' Simon!
     - Govoryu: Tejmuraz! Car'!
     - ZHenshchiny! Gde vasha sovest'? Pochemu o naryadah zabyli?
     - Pravda, car' Simon ili car' Tejmuraz... potom udivimsya...
     Podhvativ podnosy s otbornym risom, pryalki, tabahi, zhenshchiny rassypalis'
po domam.
     Vzmetnulis' tkani,  padali na ploskie kryshi kovry i mutaki. Vynyrnuv iz
uzkoj  ulichki,  zurnachi oglashali majdan veselymi zvukami.  I  eshche  nichego ne
ponyavshie,  no uzhe razodetye zhenshchiny zakruzhilis' v tance pod udary dajry.  So
vseh  krysh  neslis' veselyj smeh,  govor.  Vnezapno udaril kolokol Sionskogo
sobora,  torzhestvenno  preduprezhdayushchij.  I  totchas  zatoropilis'  tbilisskie
cerkvi -  zahlebyvayas',  obgonyaya drug druga,  zazveneli,  zagudeli kolokola,
slivayas' v obshchij perezvon.
     Obnyavshis' i  gorlanya  pobednye  pesni,  na  ploshchad'  majdana  vvalilis'
druzhinniki Zuraba,  voroty rasstegnuty, shcheki pokrasneli ot vina i solnca, na
poyasah po dva, po tri kinzhala.
     - Spryach'sya,  mal'chik, - vskriknul Vardan, vtolknuv Archila-"vernyj glaz"
v svoyu lavku, - sidi, poka ne pridu!
     Gromkoe rzhanie sgrudivshihsya konej  i  veselaya gorskaya pesnya aragvincev,
kazalos', zahlestnuli majdan.
     Vperedi,   na  razukrashennom  skakune,   sverkaya  bogatoj  kol'chugoj  i
dragocennym ozherel'em na shee, garceval knyaz' Zurab. Za nim znamenosec vysoko
vzdymal yarkoe znamya |ristavi Aragvskih. CHut' otstupya, roslyj aragvinec vazhno
derzhal shest, na kotorom kachalas' strashnaya golova v tyurbane.

                Kak berkut, ya, na dele ya
                Obagril klyuv svoj!
                Odeliya, odelil, odeliya,
                           oj!

                Ne uznal Simona ya,
                Na sheste - lihoj
                Us, lico limonnoe
                Teshit, oho-
                           hoj!

                Uderzhal by ele ya,
                Da tyurban pustoj!
                Odeliya, odeliya, odelil,
                           oj!

     - Vaj me! Car' Simon!
     Vizg,  kriki,  vopli neslis' otovsyudu.  Ne lyubim byl etot car',  vassal
persidskogo shaha, no ego gibel' byla uzh slishkom prosta - budto oreh smahnuli
s vetki. Oborvalsya govor, zamer smeh. Potryasennye tbiliscy, onemev, smotreli
na  aragvincev,  nesushchihsya  v  plyaske  pered  konem  Zuraba  i  orushchih,  kak
oderzhimye.
     - Ne kazhetsya li tebe, dorogoj, chto Zurab ne sovsem obradoval tbiliscev?
- shepnul Dzhavahishvili, poravnyavshis' s Cicishvili.
     - Nichego, privyknut!
     Palavandishvili zabotlivo oglyadel poezd kartlijskih knyazej - uvy, daleko
ne  polnyj.  Hot'  i  byli  vse  vladeteli opoveshcheny Zurabom o  v容zde  carya
Tejmuraza v  stol'nyj gorod  Kartli,  no  pribyli ne  vse.  Osobenno zametno
otsutstvie familii Muhran-batoni.
     Duhovenstvo  s   krestami  i  horugvyami  derzhalos'  otdel'noj  gruppoj.
Feodosij v bogatoj ryase i s almaznym krestom na grudi vossedaya na zolotistom
zherebce.
     Vnezapno Zurab  natyanul  povod'ya.  Vozduh  napolnilsya izumlennym gulom.
SHiroko raspahnulis' Avlabarskie vorota.
     - Vaj me! Car' Tejmuraz!
     Rezkie vykriki, vozglasy, istericheskij hohot - i vlastnoe:
     - Vasha! Vasha svetlomu caryu!
     - Vasha pobeditelyu Ismail-hana!
     - Vasha! Vasha! Vasha-a-a!
     - Pobeda!  Pobeda knyazyu Zurabu |ristavi, osvoboditelyu trona Bagrationi!
- nadryvalsya Kveli Cereteli, podtalkivaya Magaladze.
     - Vasha! - zaoral Magaladze, podtalkivaya Guramishvili.
     Tolpy  bespokojnymi valami perekatyvalis' cherez  ploshchad'.  Oshelomlennye
gorozhane budto poteryali sebya,  -  oni  natalkivalis' drug na  druga,  ohali,
kogo-to proklinali.
     Car'  Tejmuraz,  okruzhennyj  kahetinskim  duhovenstvom,  svoej  svitoj,
knyaz'yami,  telohranitelyami,  edva byl viden.  Za pyshnom kaval'kadoj tyanulis'
dve tysyachi aragvincev -  teh samyh, kotorye soprovozhdali iz Tbilisi v Kaheti
Hosro-mirzu i Isa-hana.
     Slovno obezumeli aragvincy -  neistovstvuya,  gorlanili, pod grom dapi i
pronzitel'nye zvuki zurny neslis' v plyaske vokrug carya.
     - Vasha! Vasha caryu Tejmurazu!
     Ne znaya,  radovat'sya ili pugat'sya neozhidannostej,  amkary,  snyav shapki,
nereshitel'no vtorili knyazheskim druzhinnikam:
     - Pobeda! Pobeda svetlomu caryu Tejmurazu!
     Nakloniv shest,  Zurab  sdernul s  kop'ya golovu carya  Simona,  shvyrnul k
nogam konya Tejmuraza i zychno kriknul na vsyu ploshchad':
     - Car' carej!  Pobeditel' shahskih hanov! Primi ot predannogo tebe knyazya
Zuraba |ristavi Aragvskogo podarok, obeshchannyj za prekrasnuyu Nestan-Daredzhan!
     - Pobeda,  dorogoj  Zurab!  -  rastroganno otvetil  Tejmuraz  i  trizhdy
oblobyzal svoego zyatya.
     Vnezapno, ne otdavaya sebe otcheta, amkar Siush gromko vskriknul:
     - Pobeda! Vasha svetlomu caryu Tejmurazu!
     Podhvativ privetstvie, amkary vysoko podbrosili papahi.
     - Pobeda! Vasha svetlomu caryu Tejmurazu!
     Kveli sklonilsya k Dzhavahishvili:
     - Ne kazhetsya li tebe, drug, chto zhena Zuraba zabyla priehat'?
     - Kazhetsya drugoe; Zurab zabyl, chto Daredzhan terpet' ego ne mozhet!
     - Nad chem smeetes'? - Kachibadze pod容hal k nim. - |! O! Zurab!
     I  knyaz'ya snova rashohotalis'.  Vstretiv surovyj vzglyad Palavandishvili,
Kachibadze izrek:
     - Vremya pechali proshlo, syna ya nashel zdorovym. Sejchas nachnem radovat'sya.
     - Vocareniyu Zuraba |ristavi?..
     - CHto delat',  dorogoj!  -  shepnul Panush udruchennomu Vardanu.  - Golova
Simona - ego dobycha, prazdnik v Tbilisi - ego vesel'e!
     Zurab, medlenno oglyadev kahetinskih knyazej, pochtitel'no skazal caryu:
     - Pust' moya  zhena,  prekrasnaya Nestan-Daredzhan,  znaet:  Zurab |ristavi
vsegda veren dannomu slovu. No pochemu solncelikaya ne posledovala za toboyu?
     Tejmuraz podavil smushchenie i,  sleduya po ubrannoj userdnymi gziri ulice,
bystro otvetil:
     - Carica Natiya i Daredzhan pozhelali ostat'sya v Telavi do moego vocareniya
v Kartli.
     - Ty,  car' carej,  uzhe vocarilsya.  Tebya s  pokornost'yu i radost'yu zhdut
knyaz'ya Kartli.
     - Vizhu! No pochemu ih tak malo zdes'?
     - Ne uspeli...  vseh opovestit'.  Ob etom ne trevozh'sya,  moj car'. Tebya
zhdali, kak vesnu.
     - I aznaury tozhe? CHto-to ni odnogo ne vizhu. Gde Saakadze?
     - Zapersya vo  vladeniyah ahalcihskogo Safar-pashi.  Ego  sejchas  netrudno
unichtozhit'.
     Tejmuraz pytlivo oglyadel tbiliscev,  mimo kotoryh proezzhal.  Ne zametiv
ni osoboj radosti, ni pechali, on tiho skazal:
     - Tbilisi poka prinadlezhit Georgiyu Saakadze. No - znaj, knyaz', - dolzhen
prinadlezhat' mne!
     Pod  oglushitel'nuyu zurnu,  pod  udary  dapi,  pod  zvuki kolokolov car'
Tejmuraz vlastno napravil konya k Metehi - zamku dinastii Bagrationi.
     V  ochishchennom  i  ubrannom  Metehi  carya  Tejmuraza Bagrationi uzhe  zhdal
katolikos s  episkopami,  arhiepiskopami,  arhimandritami,  so  vsem belym i
chernym duhovenstvom.
     I  snova vsyu  noch'  tbiliscy slyshali prazdnichnyj rev,  perehlestyvayushchij
cherez  steny  Metehi.  Snova  izumlyalis'  sluchivshemusya i  gorestno  sheptali:
"Neuzheli opyat' nastalo vremya krovavyh dozhdej?"
     Ugryumo molchali kamennye velikany.




     - Usladi,  razdumchivyj  Ali-Baindur,  moj  sluh  priznaniem:  s  kakogo
skuchnogo chasa ty poteryal nyuh i ne chuvstvuesh' veseloj nazhivy?
     - Nedogadlivyj YUsuf-han,  razve vozmozhno teryat' to, chto uslazhdaet dushu?
Svyatoj  prorok ne  lyubit  pospeshnosti.  Noch'  razmyshlenij daet  den'  zhatvy.
Nachal'nye chasy besedy - tol'ko rostki nesozrevshego ploda.
     - Esli  allah nagradil menya  ponyatlivost'yu,  to  ty  tol'ko zavtra dash'
soglasie razbogatet', ne poteryav na etom i kasbeki.
     - Moj duhovnyj brat ugadal.  Segodnya ya  otyagoshchen plodami Gurdzhistana...
SHajtan Tejmuraz snova osmelilsya narushit' povelenie shah-in-shaha!
     - A shah-in-shah, slava Hussejnu, snova izgonit upryamca.
     - Skazhi, pochemu tebya bol'she, chem Karadzhugaj-hana, trevozhit Kaheti?
     - Mohammet podskazyvaet takoj  otvet:  Ali-Baindur,  a  ne  Karadzhugaj,
torchit,  kak dervish u grobnicy, v pyl'nom Gulabi. A naslazhdat'sya v blestyashchem
Isfahane smozhet Baindur-han  tol'ko togda,  kogda car' Luarsab ili  vypolnit
zhelanie "l'va Irana",  ili  oborvet nit'  zhizni ran'she,  chem  pridut emu  na
pomoshch' nozhnicy kostlyavoj hanum.
     - No razve v tvoem hane malo nozhnic?
     - V Davlet-hane ne men'she hanzhalov,  i kopij,  na kotoryh mogut torchat'
golovy  oslushnikov "l'va  Irana",  v  ch'ih  rukah  zhizn'  plennogo carya,  da
ispustit on poslednij vzdoh pri zahode solnca!  No,  kazhetsya, svyatoj Hussejn
szhalilsya nado mnoyu:  vchera ot knyazya SHadimana pribyl gonec s poslaniem ko mne
i k Baaka,  storozhevoj sobake carya Luarsaba. Kogda utrom sarbazy izvestili o
tvoem poyavlenii,  ya  radostno podumal:  sam  allah postavil na  moem  poroge
opytnogo sovetnika. Poka ty budesh' naslazhdat'sya kal'yanom...
     - Ty otumanish' menya smyslom poslaniya caryu Luarsabu?
     - O   han!   Ty   ugadal,   kak  ugadyvaet  schastlivaya  sud'ba  zhelanie
pravovernogo.
     - Ne obradoval li tebya podarkom vezir SHadiman?
     Dolgo i zhadno rassmatrival YUsuf-han reznoj larec iz slonovoj kosti,  na
dne  kotorogo persten',  okajmlennyj rozovym  zhemchugom,  izluchal  izumrudnyj
ogon'.  Bespokojnaya mysl',  chto etot persten' udivitel'no podoshel by  k  ego
bol'shomu pal'cu  na  pravoj  ruke,  meshala  YUsufu  sosredotochit' vnimanie na
poslanii.  Ne volnovala hana mol'ba SHadimana k Baaka ugovorit' carya Luarsaba
pokorit'sya shah-in-shahu  i,  prinyav mohammetanstvo,  vernut'sya,  daby izgnat'
Tejmuraza, vocarivshegosya v Kaheti. Ne volnovali uvereniya SHadimana v tom, chto
dejstviya Tejmuraza gubitel'ny.  Kak raz na etom meste chteniya YUsuf reshil, chto
luchshe,  pozhaluj,  nadet'  kol'co  na  srednij palec,  a  ne  na  bol'shoj,  -
zametnee...
     I kogda Baindur,  odolev poslanie,  sprosil,  kakovo mnenie YUsufa,  tot
zadumchivo progovoril:  "Allah svidetel',  na  bol'shom pal'ce levoj ruki  eshche
zametnee budet".
     Baindur promolchal,  boyas'  pokazat'sya nevezhdoj,  no  v  polnoch' prizval
Kerima i potreboval razgadki.
     - Neizbezhno mne podumat' ne dolee bazarnogo dnya.
     - CHto?  -  vzrevel Baindur.  - Ty dumaesh', ya podnyal sebya s myagkogo lozha
dlya tvoih razmyshlenij? - i ukazal na pesochnye chasy: - Vot tvoj srok!
     Kerim vzdohnul:  peska v  verhnem share  ne  bol'she chem  na  pyat' minut!
"Lyuboj meroj uznayu,  zachem priehal sobaka-han! Ne s tajnym li porucheniem? Da
otvratit allah zlodejskuyu ruku ot carya Luarsaba! Vyvedat'! Vyvedat', hotya by
s pomoshch'yu usluzhlivogo shajtana, dlya chego otorval menya giena-han ne ot myagkogo
lozha,  a  ot  zhestkih myslej!  Da  budet  zhizn'  svetlogo carya  Luarsaba pod
pokrovitel'stvom Mohammeta!"  Poslednyaya peschinka upala iz uzen'kogo gorlyshka
na zolotistyj bugorok. Kerim prosiyal:
     - Svyatoj  Hussejn,  szhalivshis' nad  moimi  skudnymi myslyami,  podskazal
istinu.  YUsuf-han,  boyas' pryamyh slov, nameknul, chto ty, han iz hanov, odnim
pal'cem dazhe levoj ruki mozhesh' pomoch' emu v bol'shom tajnom dele.
     - Kerim!  O Kerim! Ty ugadal! - han nedoverchivo vzglyanul na Kerima: "Ne
hvataet,  chtob etot syn  sozhzhennogo otca zapodozril menya v  tupoumii".  -  YA
hotel proverit' tebya, Kerim, ibo srazu, bez pomoshchi Hussejna, razgadal...
     - O  Aali?  Kto dumaet inache?  Ved' YUsuf-han k tebe priskakal?  I ne za
odnim pal'cem levoj ruki... Mozhet, emu i dvuh ruk ne hvatit!
     - Kerim,  da zashchekochet tebya zhena chuvyachnika?  Ty opyat' ugadal.  Ruk nado
mnogo... Vyslushaj i podumaj, no ne dolee poloviny bazarnogo dnya.
     I Baindur prinyalsya podrobno pereskazyvat' to, chto uznal ot YUsufa.
     Vse   nachalos'  s   nalozhnic,   kotorye   gromko   stali   setovat'  na
nevnimatel'nost' k  nim shah-in-shaha:  on uporno ne ostanavlivaet na nih svoj
almaznyj vzor, a odezhda ih iznoshena i skudny ukrasheniya!
     Musaib rasskazal shahu o zaznavshihsya nalozhnicah, ch'ya krasota davno stala
somnitel'noj,  i  predupredil,  chto  takoj ropot mozhet vyzvat' u  obitatelej
hanskih garemov sochuvstvie k perezrelym.
     No  vmesto  svirepogo poveleniya vysech'  molodyh  kizilovymi vetkami,  a
"somnitel'nyh" izgnat', zameniv bolee krasivymi, shah sochuvstvenno vzdohnul i
prikazal poruchit' bogatejshim kupcam otpravit'sya v Indiyu, Afganistan i Egipet
za luchshimi tkanyami,  dragocennostyami i  blagovoniyami,  vydav v zadatok meshok
tumanov. Potom milostivo povelel peredat' nalozhnicam o shahskom snishozhdenii,
ibo oni na pogrebenii Sefi-mirzy potryasali nebo voplyami i,  vyryvaya iz svoih
kos  tolstye  pryadi,  brosali ih  na  vozvedennyj kurgan,  a  "somnitel'nye"
razryvali ozherel'ya,  zapyast'ya i  drugie ukrasheniya,  vyryvali iz ushej ser'gi,
zakidyvaya imi  mogilu,  i,  rydaya,  uhodili,  dazhe  ne  oglyadyvayas' na  svoe
bogatstvo, provorno podbiraemoe nishchimi.
     Ali-Baindur kak-to po-koshach'i podskochil k dveryam. Ubedivshis', chto nikto
ne podslushivaet, on udobno oblokotilsya na mutaki, zatyanulsya dymom kal'yana i,
ehidno prishchurivshis', prodolzhal:
     - YUsuf-han klyalsya,  chto carstvennaya hanum Lelu ne snimaet beloj odezhdy,
ne  nosit  nikakih ukrashenij i  vmesto byloj strastnoj lyubvi vykazyvaet shahu
lish' nenavist' i  prezrenie.  Ona navsegda otkazalas' delit' s "l'vom Irana"
lozhe i  zakolotila gvozdyami vnutrennie dveri.  ZHene |reb-hana udalos' uznat'
ot tret'ej zheny shaha, chto povelitel' Irana, lishennyj priyatnoj, tonkoj besedy
za  izyskannoj edoj i  razumnyh sovetov Lelu,  bez  kotoryh ran'she nichego ne
predprinimal,  sil'no stradaet,  ibo zhizn' ego stala skuchnoj i odnoobraznoj.
Naprasno vstrevozhennyj Musaib ugovarival Lelu  osteregat'sya gneva shaha,  ibo
on  mozhet  poteryat' terpenie.  Naprasno v  slezah  uprashivali drugie zheny  i
mnogie nalozhnicy ne podvergat' sebya opasnosti.  Lelu spokojno otvechaet,  chto
ej  sejchas strashna tol'ko zhizn' i  chem  skoree ona  konchitsya,  tem luchshe.  A
lyubit' ubijcu svoego edinstvennogo,  nepovtorimogo syna, chistogo, kak rodnik
svyatoj gory,  zapreshchaet ej  allah,  ibo ne  po ego vole,  a  po vole shajtana
sovershil shah strashnoe zlodejstvo.
     Vo  vseh  shahskih garem-hane otkryto govoryat,  chto  ostalas' zhit' Lelu,
tol'ko vnyav mol'be Guluzar, kotoraya tozhe snyala ukrasheniya i pohudela tak, chto
belaya odezhda delaet ee  pohozhej na  ten',  a  glaza -  na ozera,  ibo v  nih
nikogda ne vysyhayut slezy.
     Dazhe zmeevidnaya Zulejka zhivet v strahe: shah-in-shah hotya i ob座avil svoim
naslednikom syna  Sefi-mirzy,  no  kazhdyj den'  sobstvennoj rukoj  daet  emu
snadob'e iz opiuma,  zaderzhivayushchee rost i razvitie mozga. No Sem i ne dumaet
teryat' rozovyj cvet lica i tyanetsya vverh,  tochno na kryl'yah Gabriela, - hany
shepchutsya,  chto  carstvennaya  Lelu  tozhe  kazhdyj  den'  daet  Semu  snadob'ya,
ubivayushchie yad shahskogo lekarya YUsufa.  Govoryat,  shah ob etom dogadyvaetsya,  no
molchit, boitsya Lelu.
     Pokonchiv s Lelu, YUsuf-han zagovoril o kupcah, predprinyavshih puteshestvie
dlya obogashcheniya nichtozhnyh haseg,  kotorye hitrost'yu vymanili u shaha cennosti.
Sam  allah  podskazyvaet  ne  dopuskat'  podobnuyu  nespravedlivost'.   Razve
predannye shah-in-shahu  menee dostojny vnimaniya?  Ili  najdetsya bessovestnyj,
utverzhdayushchij, chto nalozhnica vyshe pravovernogo?
     Pochemu nigde ne skazano,  kak predotvratit' nepredotvratimoe!  I vot so
dnya uhoda karavana kupcov v strany mira YUsuf-han poteryal son.  Oslepitel'nye
dragocennosti,  kotorye  privezut kupcy,  mogut  obogatit' dvuh  hanov.  CHto
tol'ko ne podskazhet ulybchivyj div!
     Mozhno  vozdvignut' dvorec,  podobnyj  shahskomu.  I  eshche  mozhno  skupit'
krasavic vsego Vostoka,  chernyh,  kak chernoe derevo,  i zheltyh, kak slonovaya
kost',  sozdannyh allahom po  podobiyu svoej  pervoj  zheny.  Mozhno  sdelat'sya
mogushchestvennym i,  ovladev tajnoj solnca,  zastavit' drozhat' zemlyu. Mozhno na
Majdane chudes  kupit' iliat i  proslyt' Sulejmanom Mudrym.  Mozhno prevratit'
zhizn' v usladu,  podskazannuyu SHahrazadoj v "Tysyache i odnoj nochi"... No zachem
perechislyat'? Razve dano allahom predugadat' granicu zhelanij?
     Han YUsuf dolgo molilsya, prosya allaha ili izbavit' ego ot trevozhnyh dum,
ili  podskazat'  sredstvo  ovladet'  nesmetnymi cennostyami,  nagruzhennymi na
tridcati verblyudah.  I  vot  sluchilos' to,  chto sluchilos'!  Svershilos' chudo!
Kogda v odnu iz nochej YUsuf-han tak umolyal allaha i uzhe vse molitvy issyakli i
YUsuf pogruzilsya v  krepkij son,  k  ego lozhu na  oblake spustilsya allah i...
povelitel'no   skazal:   "YUsuf!   Kak   mozhesh'   ty   somnevat'sya   v   moem
blagozhelatel'stve?  Ne ty li osypaesh' milostyami mechet' shejha Lutfolly? Ne ty
li  vozdaesh' mne  hvalu i  pochesti,  dazhe  kogda chas  molitvy zastaet tebya v
doroge?  Mne  nichego ne  stoit  otdat' tebe  tyuki  roskoshi iz  karavana semi
kupcov,  tak  kak ih  alchnost' izvestna vsemu Majdan-shah i  bol'shuyu polovinu
zolotyh monet,  poluchennyh ot  "l'va  Irana",  oni  ostavili doma.  Pospeshi,
YUsuf-han,  ibo  kupcy,  uzhe  zakupiv dragocennyj tovar,  vozvrashchayutsya,  -  a
zapozdavshego vsegda zhdet neudacha.  Ne zabud',  o YUsuf,  chto v pustyne sejchas
ryskaet proslavlennyj razbojnik Al'manzor so svoim slugoyu, kotoryj ukradet u
tebya resnicu iz glaz -  i ty nichego ne zametish'. SHajtan dal silu Al'manzoru,
i  on  s  odnim slugoj legko grabit karavany v  dvadcat' verblyudov.  Ni odin
pravovernyj kupec ne puskaetsya v put' ran'she, chem ne ob容dinitsya s karavanom
v  sorok  verblyudov,  ohranyaemyh soroka pogonshchikami,  pyat'yu karavan-bashami i
desyat'yu rabami.  Poetomu,  pochitayushchij allaha YUsuf,  ne priblizhajsya k pervomu
karavan-sarayu,  a napadi na vtoroj,  kuda Al'manzor nikogda ne zaglyadyvaet i
gde karavany kupcov razdelyatsya po  chislu vladetelej...  i  napravyatsya,  kuda
komu nado".
     Tut YUsuf-han prostonal:  "O allah!  Kak ya  mogu,  dazhe s tvoej pomoshch'yu,
ovladet' takim karavanom?"
     - "A razve u tebya net druga?  -  udivilsya allah.  -  Na odnogo bogatstv
kupcov slishkom mnogo,  na dvoih -  kak raz,  chtoby utolit' vse zhelaniya i eshche
ostavit' starshemu synu dlya lyubimoj hasegi..." Tut oblako stalo tayat'.
     Prosnuvshis',  on,  YUsuf,  srazu  vspomnil ob  Ali-Baindure i  priskakal
predlozhit' drugu  obogatit'sya vmeste.  Pust' Ali  voz'met s  soboyu rovno dva
desyatka sarbazov dlya ohrany otbitogo karavana, - ibo hotya u nego, YUsuf-hana,
dvadcat' rabov, no ostorozhnost' uchit ne polagat'sya na odnih rabov.
     Vnimatel'no vyslushav  hana,  Kerim  dazhe  poprosil  Baindura povtorit',
skol'ko mozhno kupit' blag,  esli poshchekotat' kupcov,  i  pohvalil sebya za to,
chto  skryl ot  hana gibel' carya Simona,  ibo  Baindur srazu otkazalsya by  ot
soblazna i  utroil by zorkost' v slezhke za carem Luarsabom,  prityazatelem na
osvobodivshijsya kartlijskij tron.  "Da ne pozvolit allah zabyt', chto YUsuf-han
mne vrag.  Togda..."  Podumav dlya prilichiya,  Kerim so vzdohom posovetoval ne
teryat'  takogo redkogo sluchaya i  nemedlya soglasit'sya,  ibo  chudesa "Tysyachi i
odnoj nochi" snyatsya tol'ko odnazhdy, i to lish' otvazhnym.
     - Tebe,  naverno, shajtan na yazyk nastupil! - rasserdilsya Baindur. - YA i
tak nemedlya soglasilsya, no razve mogu hot' na chas ostavit' Gulabi?
     - Na menya i Selima mozhesh'.
     - A  esli kak raz v eto vremya shaha ili -  eshche huzhe -  Karadzhugaya osenit
mysl' prislat' gonca, daby uznat' u menya o zdorov'e carya Luarsaba?
     - O mudryj Ali-Baindur-han!  YA ob etom ne podumal.  Mohammet svidetel',
luchshe otkazhis'!
     - Otkazat'sya? Poistine, segodnya ty pohozh na petuha posle neudachnogo boya
za  kuricu soseda.  Gde ty  videl umnogo,  glupeyushchego ot prepyatstviya?  Razve
takoe bogatstvo kazhdyj den' popadaetsya?
     - O han iz hanov!  Ty prav! No vozmozhno li odnovremenno prebyvat' zdes'
i na puti k karavan-sarayu?
     - Beru v svideteli raznocvetnuyu shajtanshu, chto segodnya ty vozlezhal ne na
svoem  lozhe!   Inache  pochemu,  kak  vsegda,  ne  mozhesh'  dogadat'sya  o  moej
blagosklonnosti k tebe?
     - Da posluzhit mne na vsyu zhizn' radostnoe vospominanie o  svoem doverii,
han iz hanov! No razve ya mogu razgadat' tvoi vysokie namereniya?
     - Ty, a ne ya, poedesh' s YUsuf-hanom na ohotu.
     - YA? YA?! Da sohranit menya allah ot podobnogo zamysla!
     - O Hussejn! O Aali! Pochemu nigde ne skazano, chto delat' s glupcami, ne
vedayushchimi svoej vygody! Ved' i tebe pri delezhe...
     - Vygody?  A  razve hanu  ne  izvestna poslovica gruzin?  Esli  bogatyj
proglotit zmeyu,  skazhut:  "Kak lekarstvo prinyal".  Esli bednyj - skazhut: "Ot
goloda  s容l".  Esli  Ali-Baindur  popadetsya,  skazhut:  "Kakoj  veselyj han!
Poshutil, perepugav kupcov". Esli Kerim popadetsya, skazhut: "Kakoj naglyj rab!
Ograbil,  zarezav kupcov!" I shah-in-shah povelit prigvozdit' menya k pozornomu
stolbu,  i posle raznyh melkih udovol'stvij - otsecheniya ruki, nosa, ushej - s
zhivogo sderut kozhu,  daby i  na  tom  svete ne  obogashchalsya za  schet shahskogo
sunduka.
     Ali-Baindur poblednel,  on znal,  chto shax za takuyu nazhivu i  hanu mozhet
snyat' golosu.  A  razve posle poteri golovy ne  vse ravno -  otrezhut nos ili
sderut kozhu?  Net,  on,  Ali-Baindur,  nikogda ne poedet s YUsuf-hanom! No...
upustit' nepovtorimyj sluchaj!?. Ved' on, Baindur, tol'ko srednij han, u nego
i poloviny bogatstv Karadzhugaya net. Eshche god, ne bol'she, protyanet okamenevshij
Luarsab.  Togda mozhno vernut'sya v blistatel'nyj Isfahan... no s chem? Za gody
ego,  Ali-Baindura,  zatocheniya v  proklyatoj kreposti Gulabi chto on priobrel?
Krugom bednyaki...  Skol'ko s  nih  nalogov ni  bral -  vse ravno chto nichego.
Otkazat'sya nevozmozhno, nado zastavit' Kerima, a potom...
     - Kak mozhet shah uznat' to,  chto YUsuf-han ne zahochet?  Poistine,  Kerim,
tebe kto-to  nadvinul chadru na glaza,  inache ne upustil by sluchaya obresti to
glavnoe,  bez chego zhizn' -  puzyr'!  Razve u  tebya,  krome odezhdy,  najdetsya
lishnij tuman?  Znaj,  ya sejchas reshil iz poloviny cennostej,  prednaznachennyh
mne, vydelit' tebe chetvert', esli otpravish'sya na ohotu s YUsuf-hanom.
     - O blagorodnyj han!  Zachem lishat' sebya chetverti!  Poruchi drugomu. Gnev
"l'va Irana" privodit menya v  trepet!  Na  chto  bogatstvo,  da  eshche podobnoe
mirazhu, esli riskuyu zhizn'yu?
     - Horosho, poluchish' tret'! Eshche malo? Beri polovinu!
     Kerim v  prostodushnym vidom razdumyval.  Odno  lish' zamyshlyaet Baindur -
unichtozhit'  rashititelya ego  bogatstva,  a  zaodno  izbavit'sya  ot  opasnogo
svidetelya opasnogo  dela.  Allah,  nel'zya  upustit' vozmozhnost' svernut' sheyu
YUsufu,  a  zaodno i  Bainduru!  O,  eto li  ne  uslada!  Tol'ko li  potomu i
toropitsya soglasit'sya Kerim? Vidit prorok, net!
     I Kerim pritvorno kolebalsya, yakoby s trudom sdavayas' na ugovory.
     Ischerpav vse  dovody  v  pol'zu zadumannogo,  Baindur poklyalsya,  chto  v
pridachu podarit Kerimu samuyu  krasivuyu hasegu,  kotoruyu on  tol'ko pozhelaet.
Est' odna, sochetayushchaya ogon' i med...
     Protiv takogo soblazna Kerim, konechno, ne ustoyal i radostno voskliknul:
     - O shchedryj iz shchedryh!  Hasega k zolotu neobhodima.  YA soglasen!  No dlya
uslady moego sluha povtori, chto smogu ya kupit' na shahskoe bogatstvo!
     - Zabud' o shahe!..  -  Baindur trevozhno oglyanulsya.  - Slushaj i zapomni:
kupish' krasavic vsego Vostoka,  neutomimyh,  kak mel'nica, i vynoslivyh, kak
verblyud,  sozdannyh allahom po  podobiyu svoej  pervoj zheny.  Kupish' iliat na
Majdane chudes,  mozhesh' proslyt' Sulejmanom Mudrym! Mozhesh' prevratit' zhizn' v
cvetushchuyu rozu!..
     - O han iz hanov!  Ty zabyl usladu, podskazannuyu SHahrazadoj v "Tysyache i
odnoj nochi".  I ot sebya neizbezhno mne dobavit': mozhno usladit' sebya i tysyacha
vtoroj noch'yu...
     - Kerim! ZHadnost' tvoya udivit dazhe dervisha!
     - Usladit'sya tysyacha  vtoroj noch'yu,  a  kogda  nastanet utro  -  skromno
umolknut'...
     Ali-Baindur  nastorozhilsya:   "Neuzheli  dogadyvaetsya  o   moem  hanzhale?
Bismillah, neobhodimo potoropit' YUsufa!" - i gromko povtoril:
     - Neobhodimo potoropit' YUsuf-hana!
     - Vo imya vselennoj, na chto tebe YUsuf-han?
     - Kak na chto? Ne on li predlozhil mne polovinu za...
     - Sovmestnoe razvlechenie vo  vtorom karavan-sarae?  A  ty voz'mesh' sebe
vse, bez ego pomoshchi, v pervom karavan-sarae!
     Nekotoroe  vremya   Ali-Baindur   s   voshishcheniem  smotrel  na   Kerima:
"Razbogatet' odnomu?  Upodobit'sya halifu Harun-ar-Rashidu?  Ty voznagrazhdaesh'
menya  za  terpenie!  No  skol'ko zahochet vzyat'  zhadnyj Kerim?..  O  chem  moe
bespokojstvo!  Ne vse li ravno skol'ko,  raz, krome udara hanzhala, nichego ne
poluchit! No ostorozhnost' podskazyvaet pritvorit'sya ozabochennym".
     - Tvoya nahodchivost',  Kerim, mozhet voshitit' dazhe Mohammeta. No skol'ko
ty hotel by poluchit'?
     - Bismillah!  YA udivlen bol'shim udivleniem! Na chto tebe Kerim pri takom
povorote dela?
     - S kakogo tyazhelogo dnya ty perestal boyat'sya moego gneva?
     - Svidetel'  Aali!  YA  sejchas  ustrashayus' bol'she,  chem  vchera.  No  chto
bogatstvo, esli shajtan opredelil nam vechnoe prebyvanie v zheltom Gulabi?
     - Vechnoe?   -   Baindur  ne  sderzhal  smeh.   -  Dlinnoe  vsegda  mozhno
ukorotit'...
     Kerim pochuvstvoval bol' v  serdce:  "Da otvratit allah kogti hishchnika ot
carya  Luarsaba.  Net,  otkazat'sya ot  kupcov nemyslimo,  ibo  sobaka Baindur
najdet sluchaj vonzit' hanzhal v opasnogo svidetelya.  Konechno,  i ya mogu najti
sluchaj ischeznut' iz Gulabi...  A  car'?  A  svetlaya carica?  A lyubimyj knyaz'
Baaka?!  Da pomozhet mne allah vyvezti lyubimyh iz zhilishcha shajtana v prekrasnyj
Tbilisi!" Vnezapno osenennyj mysl'yu, Kerim vskriknul:
     - Naprasno, nepovtorimyj Ali-Baindur-han, veselym smehom hochesh' pridat'
mne bodrosti. Razve ya zabyl rasskazat' tebe, kak v Isfahane neskol'ko hanov,
trevozhas' za  zhizn' carya Gurdzhistana,  vyskazali shah-in-shahu pros'bu smenit'
tebya,   ibo  ty  mozhesh'  poteryat'  terpenie,   a  potom...  svalit'  vse  na
sluchajnost'. SHah tak rassvirepel, chto dazhe |reb-han uravnyal cvet svoego lica
s cvetom travy.  "Pust' tysyacha zmej,  -  zaskrezhetal dobryj shah,  -  zashchitit
Ali-Baindura ot  sluchajnosti!..  Ibo istyazat' ya  povelyu ego na  Majdane-shah!
Pust' pravovernye ubedyatsya,  chto dlya "l'va Irana" neposlushnyj han i  fakir v
odnoj cene!  Sto  let budut izumlyat'sya pytkam,  kotorymi ugoshchu neostorozhnogo
Baindura!.."
     S bol'shim udovol'stviem Kerim nablyudal,  kak krupnye kapli pota potekli
po sineyushchemu licu hana.
     - Kakoj  shajtan  posmel  oklevetat'  menya  pered  shah-in-shahom?!   Tebe
Karadzhugaj-han skazal ob etom?
     Kerim molchal. Baindur prohripel:
     - Ne dostavlyu ya radosti moim vragam!  Klyanus' svyatym Aali,  sluchajnosti
ne budet!
     Tol'ko teper' Kerim  myslenno vozblagodaril allaha:  zhizn'  svetlogo iz
svetlyh v bezopasnosti!
     - Han iz  hanov,  ne  nahodish' li  ty,  chto stony knyazya SHadimana slomyat
upryamstvo carya?
     - Nahozhu, ibo etot okamenevshij car' nadeetsya carstvovat'.
     - O Mohammet! O Hussejn! Znachit, ustrashat'sya nezachem! Skoro... Da budet
nam doroga v Isfahan barhatom!
     - No ran'she, tebya, neterpelivyj, zhdet drugaya doroga.
     - Vidit svyatoj prorok,  ya  gotov!  I  pust' shajtansha iz menya lyulya-kebab
sdelaet, esli ya ne prigonyu tebe tridcat' verblyudov s bogatstvom semi kupcov!
     - Kerim!  Ne  medli,  ibo  zapozdalogo vsegda  zhdet  neudacha...  -  Han
udivilsya,  ibo sam oshchutil ispug.  -  Kerim!  U YUsufa dvadcat' rabov, kotorye
svyazhut kupcov i sdelayut to,  chto dolzhny sdelat'.  A gde ty voz'mesh' stol'ko?
Oborvi svoyu pros'bu!  Net!  Ni odnogo sarbaza ne dam!  Ishchi sam.  Ty za eto s
izlishkom poluchish',  znachit,  dolzhen za vse otvechat'!  -  V strashnom volnenii
Baindur vskochil,  otkryl naugad koran,  prochel suru "Skot":  "Ne ustraivajte
bespreryvno zasad..." i voskliknul: - Bez YUsufa nemyslimo! O svyatoj Hussejn!
No  za chto YUsufu polovinu?  Ili on tomilsya hot' odin den' v  pyl'nom Gulabi?
Kerim! Dostan' sebe dvadcat' pomoshchnikov!
     - Bismillah!  Na  chto  tebe,  han,  dvadcat' svidetelej?  Ili  vozmozhno
poruchit'sya hotya  by  za  odnogo?  Rassvirepev odnazhdy za  vzmah  pletki  ili
obizhennyj za neposil'nuyu podat', on doneset "l'vu Irana" na dvuh hanov...
     - Na kakih dvuh?
     - Nasmeshlivyj div  podskazal YUsuf-hanu  pritashchit' syuda  dvadcat' rabov.
Mnoyu uzhe skazano:  rassvirepevshie ili obizhennye,  oni vse vmeste ili odin iz
nih  dokazhet,  chto  Ali-Baindur sovmestno s  YUsuf-hanom  napali i  rashitili
shahskij karavan.
     - Kerim!  -  s  otchayaniem vykriknul Baindur.  -  Ty  tryasesh' menya,  kak
medved' tutovoe derevo! Ne ty li sam predlozhil obojti YUsuf-hana?
     - Udostoj menya doveriem,  han iz hanov! Ne tol'ko han YUsuf lishnij, no i
dvadcat' svidetelej!
     - Allah!  Mozhet,  i  ya lishnij?  Govori,  uzh ne odin li ty rasschityvaesh'
pobedit' sem' kupcov i sem' pogonshchikov?
     - Svidetel' Hussejn,  odnomu trudno,  no s pomoshch'yu tysyacha vtoroj nochi i
odnogo slugi - klyanus', legko! Sestra udachi sejchas podskazala, kogo...
     - Ne sestra li trehhvostogo shajtana? Vse ravno, govori, kto vnushil tebe
doverie?
     - Gonec SHadimana...  Archil-"vernyj glaz".  On  zdes' neizvesten,  i  ot
chuzhogo legche uberech'sya.
     Snova  voshitilsya han  Kerimom.  "Vernyj  glaz"  ne  uspeet  vernut'sya,
prevratitsya v slepca,  a zaodno i molchal'nika!  Segodnya zhe on,  Ali-Baindur,
otkazhetsya i  eshche upreknet YUsufa v nedal'novidnosti i bespechnosti.  Razve han
ne  znaet o  povelenii "l'va Irana" ne  pokidat' Gulabskuyu bashnyu ni  na odin
den'? Pochemu zhe podverg ego opasnosti, pritashchiv s soboyu dvadcat' svidetelej?
Potom,  primirivshis',  poklyanetsya  svyatym  Mohammetom,  chto  i  myslenno  ne
priblizitsya ko vtoromu karavan-sarayu.  Pust' YUsuf sam bogateet, raduya serdce
Ali-Baindura,   blizkogo  druga  YUsuf-hana.   I   ugovorit  pospeshit',   ibo
zapozdavshih zhdet neudacha...
     Archil nachal otchaivat'sya:  uzhe pyat' dnej proshlo,  a poyas vse eshche na nem.
Poluchiv dva poslaniya SHadimana,  han ne  dopustil Archila podnyat'sya v  bashnyu -
pod predlogom,  chto on,  vozmozhno,  podhvatil v  karavan-sarayah kakuyu-nibud'
bolezn':  pust' projdet srok. Archila pomestili s lazutchikom, ryabym sarbazom.
I  hotya Datiko mog videt'sya s  synom,  skol'ko zahochet,  no lazutchik ponimal
po-gruzinski.  I  razgovarivali tol'ko o rodnyh,  o Metehi.  Prichem Archil ne
zabyval povtoryat':  "Moj  knyaz',  SHadiman",  ili:  "Car' Simon ne  perestaet
voznosit' molitvy o zdorov'e shah-in-shaha".

     O  tragicheskom konce  Simona  Vtorogo Archil  reshil  rasskazat' tol'ko v
bashne,  ibo Mouravi pozhelal skryt' istinu ot  Ali-Baindura.  A  esli han sam
uznaet,  skazat': "YA vyehal ran'she". Vspomnilos' Archilu, kak, tajno prozhivaya
u  Vardana  Mudrogo,   on  stal  svidetelem  uzhasa,  perezhitogo  tbiliscami.
Nepriyatno udivlennye otkrytoj  radost'yu carya  Tejmuraza po  povodu  ubijstva
drugogo  carya,  gorozhane  sderzhanno  vstretili  vozvrashchenie Tejmuraza i  eshche
holodnee -  aragvskogo vladetelya.  Vzbeshennyj Zurab,  ne  uspev  vodvorit' v
Metehi carya Tejmuraza,  prinyalsya raspravlyat'sya s gorozhanami. Bashni dlya malyh
i   bol'shih  prestupnikov  perepolnilis'  zapodozrennymi  v  tom,   chto  oni
priverzhency Saakadze.  Ubivali  mnogih  i  kak  lazutchikov Saakadze.  Rubili
golovy,  osobenno musul'manam, yakoby za oplakivanie carya Simona. Lavki, doma
zakolocheny.  Na  ploskih kryshah pusto.  V  banyah ni odnogo kutily.  Gorozhane
boyatsya vyglyanut' na ulicu,  ibo aragvincy vkupe s kahetinskimi druzhinnikami,
beschinstvuya,  trebuyut ili soznat'sya -  v chem?!  -  ili otkupit'sya - za chto?!
Nadvigaetsya golod,  tak kak,  proslyshav o  bujstve knyazya |ristavi,  nikto iz
okrestnyh dereven' ne gonit na SHua-bazari ne tol'ko skot ili arby s  zernom,
syrom, pticej i orehovym maslom, no dazhe oslov s uglem i hvorostom. Skuchno i
na Kure,  chto pochti besshumno neset svoi vody, - ni odnogo plota s gruzom, ni
yurkih navtiki!
     Tbilisi,  slovno  poverzhennyj  vragom,  v  glubokom  molchanii  lezhal  v
kotlovine. Unylo bezmolvstvovali i gory - na izvilistyh tropinkah ni dushi. I
solnce budto zastylo v zenite...
     "No  zhizn'  est'  zhizn'!"  -  izrek  Vardan  Mudryj i,  sobrav kupcov i
usta-bashej  amkarstv,   predlozhil  soobshcha  pojti  k  caryu  Tejmurazu.   "Kto
dopustit?" - "A kto takoj durak, chto skazhet: s zhaloboj?.."
     V   odin  iz  dnej  tbiliscy  naryadilis'  v  prazdnichnye  arhaluki.   S
razvevayushchimisya kupecheskimi i  amkarskimi  znamenami,  vedya  pod  uzdcy  treh
razukrashennyh verblyudov,  nagruzhennyh podarkami dlya  carya,  i  dvuh  konej s
podarkami dlya  pridvornyh Tejmuraza,  oni  s  zurnoj i  plyaskami dvinulis' k
Metehi.
     Vspomnil Archil-"vernyj  glaz"  podrobnyj rasskaz  Vardana  i  ego  syna
Gurgena o podmechennom imi v Metehi.
     Vidno bylo, carya nepriyatno porazila holodnaya vstrecha tbiliscev, hotya on
samolyubivo skryval eto dazhe ot pridvornyh.  No v "oranzhevom vale", na trone,
prinimaya vybornyh ot  kupcov i  amkarov,  on  ne smog sderzhat'sya ot uprekov.
Vardan byl  slishkom hiter,  chtoby  otkryto dejstvovat' protiv knyazya  Zuraba,
poetomu,  vystupiv kak  starosta s  privetstviyami caryu  carej Tejmurazu i  s
pozhelaniyami  dolgogo  carstvovaniya,   on,  po  ugovoru  s  drugimi  kupcami,
nepriyatnuyu chast'  poseshcheniya predostavil samomu  bednomu  kupcu,  obladavshemu
zavidnym darom krasnorechiya.  "Vse ravno,  -  vzdyhal Vardan, - takomu teryat'
nechego".  Pol'shchennyj  i  vtajne  rasschityvayushchij na  blagosklonnost' carya,  a
znachit, i na obogashchenie, bednyj kupec vystupil vpered i goryacho zagovoril:
     - Ty,  svetlyj car'  carej,  zashchitnik hristianskoj cerkovi,  neustannyj
vityaz',  nadezhda gruzinskih carstv,  kak mog dazhe podumat',  chto tbiliscy ne
plakali ot radosti, vidya, kak nakonec sbylos' ih strastnoe zhelanie i lyubimyj
vsemi car' Bagrationi Tejmuraz,  izgnav proklyatyh vragov, vozvratilsya v svoj
udel?
     - Nam  ugodno  znat',  pochemu  zhe  vy  ne  vstretili  "bogoravnogo"  so
znamenami i ne predstali v pervyj zhe den' pered nashim vzorom?
     - Svetlyj iz svetlyh!  Mnogie neostorozhnye tak i hoteli postupit',  - a
gde  oni  teper'?  Kto  golovy lishilsya,  a  bolee schastlivye gniyut v  bashnyah
bol'shih i malyh prestupnikov, kak ogurcy v bochke.
     Kupec  perehvatil voshishchennyj vzglyad Vardana i,  zakusiv udila,  goryacho
prinyalsya  povestvovat'  o  tom,   kak  aragvincy  zatravili  tbiliscev,  kak
nespravedlivo hvatali bez  razboru vseh,  v  tom  chisle i  kosyh,  i,  vnov'
zametiv  pooshchryayushchij  kivok  golovy  Vardana,  poteryal  ostorozhnost'  i  stal
obvinyat' aragvincev dazhe v teh prestupleniyah,  kotorye i ne sovershalis':  "I
vot iz-za nih,  chertej burochnyh,  v  Tbilisi nachalsya golod!  Iz-za nih stalo
huzhe,  chem pri Hosro-mirze!"  Pri slovah:  "A  kto ih  naladil na raspravu s
poddannymi carya carej Tejmuraza, da nispadet na nego blagoslovenie neba?..",
- Zurab svirepo metnul vzglyad na Vardana Mudrogo, kotoryj hmurilsya, tihon'ko
pricokival yazykom i s otchayaniem razvodil rukami.  Zurab ne spuskal s Vardana
nastojchivogo vzglyada,  shozhego so streloj.  "Pora osadit' umnogo bednyaka,  -
reshil Vardan,  -  inache s容st ego knyaz' vmeste s shapkoj,  da i uzhe,  spasibo
emu, vse skazal", - i sdelal shag vpered:
     - O  svetlyj car' carej!  Ty  blagosklonno pozvolil nam predstat' pered
toboj.  V  kazhdom dele  est' vyigrysh i  ubytok.  I  esli by  ne  knyaz' Zurab
|ristavi,  chto by s  nami bylo?  Terpeniya i  na arshin ne hvatalo.  A shahskie
grabiteli tyukami vkatyvali v lavki gorestnye ispytaniya.  I ne knyaz' li Zurab
sposobstvoval radosti, nastupivshej v Tbilisi? Sejchas vse hotim sluzhit' tebe,
car'  carej,  ukrashat' torgovlej tvoe  carstvo.  Prikazhi,  i  snova zastuchat
molotki,  snova otkroyutsya lavki, i arshiny nachnut otmerivat' ne drozh' serdca,
a dorogoj tovar dlya knyazej i prostoj dlya dereven'.
     I  tut,  kak bylo ugovoreno,  vse kupcy i amkary stali krichat':  "Vasha,
vasha nashemu caryu Tejmurazu! Da prodlitsya ego rod do skonchaniya vekov!"
     Tejmuraz ponyal  ser'eznost' polozheniya,  no  ne  hotel  prizhimat' svoego
zyatya,  Zuraba |ristavi. Poetomu on obeshchal v blizhajshie dni rassmotret' zhaloby
i teh, kto okazhetsya nevinovnym, osvobodit' iz bashen.
     Kupcy i amkary razocharovanno tesnilis' vokrug Vardana.
     Starosta rassypalsya v  blagodarnostyah dobromu  caryu  carej  i,  poluchiv
razreshenie,  velel  kupcam  i  amkaram vnesti  podarki.  Po  pravde skazat',
Tejmuraz v nih ochen' nuzhdalsya,  ibo dolgoe prebyvanie bez carstva, dostoyaniya
kotorogo  byli  ogrableny  Ismail-hanom  i  vyvezeny  svoevremenno  v  Iran,
opustoshilo kaznu  carya.  Krome  barhata,  parchi,  atlasa,  oruzhiya  i  drugih
amkarskih izdelij,  k  nogam Tejmuraza upal  vyshityj biserom arshinnyj kiset,
tugo nabityj monetami.
     Vardan vospol'zovalsya sumatohoj i  shepnul neskol'ko slov bednomu kupcu.
Snova pol'shchennyj doveriem, tot v izyskannyh vyrazheniyah izvinilsya pered carem
za  skromnye dary -  ved' persy grabili bez vsyakoj sovesti,  no  nedaleko to
vremya,  kogda  pod  sil'noj rukoj  carya  carej Tejmuraza blagodarnye kupcy i
amkary snova razbogateyut i podarki caryu budut sootvetstvovat' ego velichiyu.
     Tejmuraz  blagosklonno poluopustil veki,  v  dushe  raduyas'  vozmozhnosti
popolnit' svoyu skudnuyu kaznu za  schet majdana,  ibo ot  knyazej osobyh shchedrot
ozhidat' ne prihoditsya: vse oni zhaluyutsya na ograblenie ih persami.
     - No,  dolgozhdannyj car' carej,  -  prodolzhal bednyj kupec,  obodrennyj
snishoditel'nym otnosheniem k nemu carya,  - v torgovle i v amkarstvah slishkom
malo  lyudej,  nekomu rabotat'.  A  torgovat' komu,  esli polovina masterov v
bashnyah sidit?  Segodnya dlya  nas  radost' iz  radostej:  carya  vidim!  Mozhet,
pozhelaesh' osypat' milostyami i  nepovinnyh?  A  esli  kto  lishnie slova,  kak
saman, kroshil, to iz samana eshche nikogda ne poluchalos' zolota.
     - Kak?  Kak ty skazal?  Iz samana?  - Tejmuraz vstrepenulsya, on uzhe byl
poetom, i neterpelivo kriknul stoyashchemu za kreslom knyazyu: - Pergament i pero!
     Glaza poeta Tejmuraza zagorelis'.  On bystro i vdohnovenno,  pri polnom
molchanii zala,  nachertal strofy.  I  gromko  zazvuchala madzhama,  posvyashchennaya
zolotu i samanu:

                O madzhama moya! Kak zarya, filigranna!
                Den' - truba vozveshchaet, noch' - udar barabana.
                Slyshu spora nachalo: "V zhizni, polnoj obmana,
                Razve zoloto yarche zhalkoj gorsti samana?"

                No metall dragocennyj otvechaet nadmenno:
                "Ty mgnovenen, kak veter, - ya bleshchu neizmenno!
                Otrazhenie solnca i luny ya zamena.
                CHto bez zolota lyudi? Voln izmenchivyh pena!"

                No saman ulybnulsya: "Prebyvaesh' v istome,
                A ne znaesh', chto solnce veselee v solome.
                Ty blestish', no ne greesh', hot' zhelanno ty v dome.
                Kon' tebya ne ocenit, kak i vsadnik v shelome".

                "Ty - nichto! YA - vsesil'noe zoloto! YAdom
                Kak slova ni napolni, ya blizhe naryadam,
                YA oblaskano pylkoj krasavicy vzglyadom,
                Raj ukrasiv navek, ya proslavleno adom".

     Tejmuraz zamolk, ne otvodya vzora ot okna, slovno za nim vspyhivali ogni
ada, povtoryayushchie blesk kovarnogo metalla. I on nevol'no poblednel, chuvstvuya,
kak  uchashchenno zabilos' serdce,  budto ot  etih ognej shel udar i  raskalennye
ugli,  padaya na zemlyu,  zveneli, kak zolotye monety. Pripodnyavshis' na trone,
car'-poet oblichayushche vykriknul:

                "Ty vsesil'no v kovarstve! Ty gorya podruga!
                Porozhdenie zla i istochnik neduga!
                Gde zvenish' - tam ugar. Nebol'shaya zasluga!
                YA zh, saman, prinesu sebya v zhertvu dlya druga".

                "Ty - gde golod i krov'! - molvit zoloto tverdo. -
                Gde srazheniya zhar! Gde beschinstvuyut ordy!
                YA zhe tam, gde cari pravyat carstvami gordo!
                Pred koronoyu - rab, potuplyaesh' svoj vzor ty!"

                No smeetsya saman: "Ty uslada tirana!
                YA zh pitayu konya den' i noch' besprestanno, -
                Bez menya upadet, zadymitsya lish' rana,
                I voz'met tebya vrag, kak trofej uragana".

                Oskorblennyj metall, preispolnennyj zloboj,
                Tak voskliknul: "CHem kichish'sya? Konskoj utroboj?
                YA vozvyshennyh chuvstv vechno vestnik osobyj,
                Bez menya svod nebesnyj ukrasit' poprobuj!"

                A saman prodolzhaet: "Tomit'sya v plenu ty
                Budesh', uznik holodnyj, v zhelezo obutyj, -
                Ved' palach, steregushchij veka i minuty,
                Obov'et tebya cep'yu. Poprobuj - rasputaj!"

     Vnov'  zamolk  Tejmuraz,   poluprikryv  glaza  i   zabyv  o  poddannyh,
stolpivshihsya pered tronom.  On predstavil na mig,  chto carstvuet na zemle ne
zoloto,  a saman,  i oshchutil neotrazimuyu skuku.  Na kartine, podskazannoj ego
voobrazheniem,  prostiralos' ogromnoe pole, na kotorom zreli kolos'ya, vot-vot
gotovye prevratit'sya v  saman.  No altar' bytiya,  lishennyj zolota,  ustrashal
mertvenno-serym bleskom,  i  eto  bylo  tak  dlya  carya neterpimo,  chto  poet
ugrozhayushche vskinul ruku, sverknuvshuyu zolotymi perstnyami:

                Ne rubinov ogon' - eto zoloto rdeet.
                Ty uzhe proigral, spor izlishnij zateyav!
                Bez menya chelovecheskij rod poredeet.
                YA - altar' bytiya! Ne strashus' ya zlodeev".

                No hohochet saman: "Porodnilos' ty s chvanstvom!
                YA zhe vityazyu v bitve klyanus' postoyanstvom.
                Nakormlyu skakuna, - i, vzletev nad prostranstvom,
                Tebya vyzvolit vityaz', pokonchiv s tiranstvom.

                Na konej tebya vzvalyat, kak grudu metalla,
                I domoj privezut, v hram izvechnyj Vaala...
                "Lzhec! - voskliknulo zoloto. - Bojsya opaly!
                Byl by ty ne saman, ya b tebya razmetalo!"

                O madzhama moya! Ty dlya vityazya - shpora!
                A retivyj Pegas dlya poeta - opora.
                CHasto nuzhen saman, kak i mech dlya otpora,
                CHasto zoloto - dym nereshennogo spora!*
     ______________
     * Madzhama napisana Borisom CHernym po motivam poezii Tejmuraza I.

     Pridvornye stoyali,  ohvachennye smushcheniem. No ocharovannye kupcy i amkary
razrazilis' takimi krikami iskrennego vostorga i takimi rukopleskaniyami, chto
zal  sotryasalsya.  Rastrogannyj Tejmuraz podnyal ruku i  v  nastupivshej tishine
zadushevno proiznes:
     - Moi deti,  ya schastliv, chto udalos' otvetit' vam madzhamoj, predki nashi
vsegda pokoryali sozvuchiem slov.  Priglashayu vas vseh...  da,  vseh,  na  pir!
Otprazdnuem nashu druzhbu!  Knyaz' CHolokashvili, rasporyadis' nemedlya otkryt' vse
dveri bashni i  vsem vypushchennym na svobodu amkaram i kupcam poveli pozhalovat'
ko mne na pir, posvyashchennyj druzhbe i lyubvi...
     Rasskazyvaya ob etom podrobno Archilu,  ozabochennyj Vardan klyalsya, chto ni
odna shashka ne mogla zavoevat' caryu-poetu stol'ko serdec, skol'ko on zavoeval
svoej madzhamoj "Spor zolota s  samanom".  A  bednyj kupec,  kotoryj podsypal
caryu saman,  prinyal storonu zolota,  ibo Tejmuraz,  vskochiv na svoyu madzhamu,
kak na  konya,  poskakal za chuzhim zolotom i  nagradil samannogo kupca za schet
majdana.
     Ne  tak Vardan sozhalel o  pyatidesyati marchili,  kak ob atlase,  s  takim
sozhaleniem otdannom Nucej iz spryatannogo tovara.
     Huzhe eshche,  chto mnogie kupcy vdrug stali udivlyat'sya: pochemu Mouravi, sam
izbravshij carya Kartli, ne speshit vyrazit' radost' po sluchayu pobedy Tejmuraza
i sovsem ne toropitsya s vozvrashcheniem v svoj zamok Noste,  a prodolzhaet,  kak
pri persah, pryatat'sya u Safar-pashi, tureckogo dannika...
     Na sleduyushchee utro Archilu-"vernomu glazu" udalos' vyskol'znut' nezametno
dlya aragvincev iz Tbilisi.
     Mysli vernogo razvedchika snova pereneslis' k Saakadze. On vspomnil, kak
poblednela Rusudan,  vyslushav rasskaz o  krovavyh delah Zuraba.  No  Mouravi
zayavil,  chto drugogo on ot shakala i  ne ozhidal,  ibo doroga k tronu,  chem on
nedostizhimee,  bol'she polita krov'yu.  Mouravi odobril popytku SHadimana, hotya
sam ne veril v vozmozhnost' vernut' Luarsaba na carstvovanie.
     Pered  samym  ot容zdom  v  Gulabi  Archil  udostoilsya prisutstvovat' pri
besede  Mouravi  s   "barsami".   Kak   chasto   vposledstvii  on   otdavalsya
vospominaniyam,  gluboko vrezavshimsya v ego pamyat'. Togda on ne predvidel, chto
v  poslednij raz  vidit  Mouravi i  dorogih ego  serdcu lyudej.  Sud'ba kruto
povernula ego,  Archila, na druguyu dorogu, svyazav s drugimi lyud'mi, s drugimi
sud'bami...
     "CHto teper' delat'?  -  otvetil Mouravi ne  nedoumennyj vopros Dato.  -
ZHdat'.  Nedolgo Tejmuraz budet naslazhdat'sya prizrachnoj druzhboj,  ibo majdanu
nuzhna torgovlya, a ne madzhama..."
     Archil stal  bylo  pripominat' podrobnosti etoj zamechatel'noj besedy,  v
kotoroj Mouravi, kak po orakulu, predskazal dal'nejshie dejstviya Zuraba.
     No  tut  voshel ryaboj sarbaz i  ob座avil,  chto  han Ali-Baindur pozvolyaet
Archilu podnyat'sya v  bashnyu,  gde  vmeste s  plennym carem zhivet otec  Archila,
aznaur Datiko,  i peredat' lichno poslanie knyazyu Baaka, kotoroe han prislal s
sarbazom.
     Privykshij byt' nastorozhe s  vragami,  Archil srazu ponyal,  chto vnezapnaya
milost' Baindura nesprosta, ibo ozhidal ne ran'she, chem dnej cherez pyatnadcat',
vozmozhnost' uvidet' knyazya Baaka.  No nado speshit',  ibo, po slovam mudrecov,
zavtrashnij den'  polon  neozhidannostej.  Archil  reshil,  prezhde chem  peredat'
poslanie  SHadimana,   chto  spryatano  v  poyase,   rasskazat'  knyazyu  Baaka  o
proisshedshih krovavyh  sobytiyah  v  Kartli  i  vocarenii  Tejmuraza,  kotoryj
nameren postavit' Zuraba |ristavi vezirom Kartli. "No eto ne menyaet dela", -
tak skazal knyaz' SHadiman,  kogda on, Archil, po poveleniyu Mouravi, ran'she chem
nachat' puteshestvie v Gulabi, zaehal v Marabdu.
     "Pust' car' Luarsab milostivo soglasitsya,  i  vsya  Kartli vstretit ego,
upav na koleni.  Esli udastsya pobeg,  pust' pryamo napravit konya v Mcheta,  k
katolikosu.  I  ottuda  kolokola  vseh  cerkvej  carstva  izvestyat  narod  o
vozvrashchenii lyubimogo carya  v  bogom  dannyj emu  udel.  Ujdet  dobrovol'no v
Kaheti Tejmuraz - horosho. Ne ujdet - ne tol'ko vse knyaz'ya Verhnej, Srednej i
Nizhnej Kartli,  no i  Gurieli,  vrag Zuraba,  i  Levan Megrel'skij,  i  car'
Imereti obeshchali Georgiyu Saakadze pomoch' Kartli shashkoj ukazat' konyu Tejmuraza
obratnyj put' v Kaheti, a knyazyu |ristavi - v Ananuri ili nemnozhko dal'she..."
     Snova  perechel  Baaka  udivitel'noe  poslanie  SHadimana.  Net,  eto  ne
poslanie.  |to vopl' ranenogo,  mol'ba o  pomoshchi.  Konechno,  ne  peredannoe,
nakonec,  Baindurom pis'mo tak udivilo knyazya,  a to, kotoroe izvlek Archil iz
poyasa.  No  kem  tak ranen SHadiman?  Ne  pohozhe,  chtoby Georgiem Saakadze...
Neuzheli knyaz'yami?
     "Spasti Kartli!  Simona ne  priznayut ni knyaz'ya,  ni narod,  ni cerkov'.
Poetomu netrudno Tejmurazu snova ovladet' carstvom, kotoroe on obeshchal svoemu
zyatyu Zurabu |ristavi za vystuplenie protiv Ismail-hana.  Zurab -  svirepyj i
beschestnyj -  car' Kartli!  |to li  ne pozor?!  |to li ne neschast'e?!  Narod
stonet pod tyagotami vojn.  Tol'ko lyubimyj car',  kakim znayut Luarsaba, mozhet
spasti  neschastnuyu  Kartli  ot  uzhasa  carstvovaniya aragvskogo uzurpatora...
Georgij Saakadze,  beskorystnyj vityaz' Kartli, pered opasnost'yu gotov zabyt'
vrazhdu s  knyaz'yami,  kak  uzhe raz zabyl radi Tejmuraza,  gotov sklonit' svoyu
povinnuyu golovu k stopam carya Luarsaba. On sam prislal pis'mo mne s pros'boj
vsemi merami vernut' na kartlijskij tron nastoyashchego Bagrationi. I klyanetsya v
poslanii zavoevat' takomu caryu zemli ot "Nikopsy do Derbenta",  kak bylo pri
care  carej Tamar.  A  ya,  SHadiman,  v  sluchae nezhelaniya Luarsaba imet' menya
vezirom, skromno udalyus' v Marabdu. No esli SHadiman Baratashvili nuzhen budet,
to  vsem  svoim  umen'em  budu  sodejstvovat' rascvetu carstva,  -  na  etom
sgovorilis' s Georgiem Saakadze,  zabyv vechnuyu vrazhdu.  Pust' i svetlyj car'
zabudet lichnye obidy i  vo  imya rodiny,  vo  imya mnogostradal'nyh kartlijcev
snova voz'met v svoyu desnicu skipetr Bagrationi i vozlozhit na sebya venec.  A
razve prekrasnaya Tekle,  velichestvennaya v  svoej dushevnoj vernosti caryu,  ne
dostojna  vnov'  blistat'  na  trone?  Ili  cerkov'  s  velikoj  radost'yu ne
opravdaet  vremennuyu  neobhodimost' prinyat'  islam?  Razve  svyataya  voda  ne
ochistit nevol'nyj greh  vo  imya  spaseniya carstva?  O,  pust'  car'  Luarsab
vspomnit carya Dimitriya Samopozhertvovatelya,  otdavshego sel'dzhukam svoyu golovu
radi spaseniya rodiny..."
     Eshche  mnogimi  slovami  ubezhdal  SHadiman  pokorit'sya obstoyatel'stvam,  a
potom, stav sil'nejshim carem, otomstit' za vse...
     Uzhe davno polnaya apatiya ovladela Luarsabom. On chuvstvoval, chto Kerim ne
raz podgotovlyal pobeg,  no,  ochevidno,  bogu ne ugodna ego svoboda,  - inache
pomog by.  Stradal on  za  Tekle:  sovsem obessilennaya,  ona uzh  ne stoyala u
kamnya,  a,  ustupaya mol'be "carya serdca svoego", bol'shuyu chast' dnya sidela na
zapylennom kamne.  Do boli szhimalos' serdce pri vide tonen'koj figurki, i on
molil boga szhalit'sya chad neschastnoj rozovoj ptichkoj i poslat' emu, Luarsabu,
smert'.
     K  udivleniyu Baaka,  poslanie SHadimana ozhivilo carya.  On dolgo hodil po
prodyryavlennomu kovru i vnezapno vyrazil zhelanie videt' Kerima...
     - Inshallah,  ya  segodnya noch'yu  predstanu pered  carem carej,  -  skazal
Kerim, vyslushav Datiko.
     Snova i  snova vzveshival Kerim zateyannoe i  chem  pridirchivee,  strozhe i
tshchatel'nee obdumyval neizbezhnye sluchajnosti,  tem menee somnevalsya v  uspehe
pobega Luarsaba i vseh dorogih ego serdcu.
     Tol'ko  pozdno noch'yu  zakonchilsya utomitel'nyj proshchal'nyj pir.  Provodiv
YUsuf-hana do ego pokoev,  Ali-Baindur nakonec otpustil Kerima. Prikazav, kak
delal  kazhdyj  vecher,  dvum  svirepym  evnuham  ohranyat' ego  lozhe,  Baindur
svalilsya v krepkom sne.
     Obojdya dvor,  proveriv u vorot strazhu, Kerim podnyalsya v kamennuyu bashnyu.
Konechno,  on  ne opasalsya donosa,  ibo predusmotritel'no s  davnih por nachal
proveryat' na  noch' bashnyu.  |tu privychku ochen' odobryal Ali-Baindur i  odnazhdy
chut' ne izbil ryabogo sarbaza, soobshchivshego o chastom hozhdenii Kerima v bashnyu.
     Vse zhe  segodnya Kerima osobenno radovalo,  chto ryabogo sarbaza,  tajnogo
lazutchika Baindura, tryaset lihoradka i on korchitsya na cinovke, a Selim zanyat
hasegoj, kotoraya blagodarya krepkomu snu Baindura snova prolezla cherez shchel' v
temnyj sad.
     Kerim legko vzbezhal po krutoj kamennoj lestnice.
     Car' vstretil ego radostnym vosklicaniem:
     - Moj  Kerim!  YA  uzhe  smirilsya so  svoej uchast'yu,  no  tajnoe poslanie
vzvolnovalo menya.  YA gotov na risk,  ibo luchshe byt' zakolotym sarbazami, chem
prodolzhat' bezdejstvovat',  kogda  gibnet carstvo.  Ne  stradal ya,  kogda  v
Kartli vlastvoval Georgij Saakadze,  ibo  znal  -  Kartli rascvetet pod  ego
sil'noj  desnicej;  ne  stradal,  kogda  Tejmuraz zahvatil tron,  -  ibo  on
Bagrationi.  No  teper'  uzurpator,  zapyatnavshij sebya  krov'yu  carya  Simona,
zhestokoserdnyj Zurab |ristavi beschinstvuet v moem udele.  |to vyshe moih sil!
Popytajsya ustroit' mne  pobeg.  Pereoden' sarbazom ili  pridumaj chto hochesh',
tol'ko vyvedi otsyuda.
     - O car' carej, razve ya den' i noch' ne dumayu o tvoej svobode?! Netrudno
pereodet' tebya sarbazom, no proklyatyj han - da ispepelit ego shajtan! - davno
prikazal kazhdogo sarbaza,  vyhodyashchego noch'yu iz vorot,  osmatrivat',  osveshchaya
ego lico fonarem i snimaya s nego plashch. Hitryj han chuvstvuet, chto ne navsegda
ty  pozhelal ostat'sya v  kamennoj temnice...  I  on  s  kazhdym dnem vse zorche
sledit za proklyatoj allahom bashnej.
     - Znachit, net nikakoj nadezhdy?!
     - Da budet mne svidetel' allah!  Nikogda eshche ty, car' carej, ne byl tak
blizok k svobode, kak sejchas.
     - CHto? CHto ty govorish', moj Kerim?!
     - Udostoj menya doveriem,  vozvyshennyj car'! Sejchas sama sud'ba posylaet
nam izbavlenie.  Vse tak krepko postroeno, chto nikakie sluchajnosti ne smogut
pomeshat' allahu ukazat' tebe,  svetlyj car',  svetloj carice,  knyazyu Baaka i
nam, tvoim rabam, dorogu v Kartli.
     - CHto ty pridumal, moj Kerim?
     - Ne  ya,  svetlyj car' carej,  allah pridumal i  mne vovremya podskazal.
Neizbezhno mne zavtra vyehat' po puti lovkosti k dostizheniyu zadumannogo... So
mnoj  poedet Archil-"vernyj glaz".  Mozhet byt',  pyatnadcat' dnej  i  nochej my
budem puteshestvovat',  mozhet, dvadcat', no, kogda vernemsya, v tu zhe noch' ty,
o moj povelitel',  vskochish' na konya i pomchish'sya,  svobodnyj, kak veter, kuda
pozhelaesh'.  YA  prosil  aznaura Datiko  caricu predupredit'...  Nikogda posle
pervoj neudachi ne posmel by naprasno trevozhit'.
     - I ty ne pripodnimesh' hot' nemnogo zavesu? - sprosil Baaka.
     - Net,  knyaz' iz knyazej. Udostoj menya doveriem. Rasskazhu v Metehi, esli
svetlyj car' Luarsab pozhelaet menya vyslushat'.
     Za mnogie gody uznichestva i car' Luarsab i knyaz' Baaka privykli vo vsem
doveryat'sya  predannomu,  blagorodnomu Kerimu.  I  takoj  uverennost'yu dyshali
sejchas ego  slova,  chto  Luarsab vdrug  pochuvstvoval sebya  pochti  svobodnym.
Poveselev, on na proshchan'e poceloval Kerima i obeshchal: esli bogu budet ugodno,
Kerim navsegda ostanetsya s carem Kartli i svoim umom budet ukrashat' Metehi.
     Radovalsya i Baaka. Osobenno ego ubezhdalo, chto Archil-"vernyj glaz", etot
vyuchenik Saakadze, budet uchastvovat' v ustrojstve pobega.
     Na sleduyushchij den' v Gulabskoj kreposti vse sarbazy s zavist'yu govorili,
chto  han  poruchil aga  Kerimu privezti emu  znatnuyu hasegu,  a  soprovozhdat'
balovnya udachi budet gurdzhi, ibo novaya krasavica iz Gurdzhistana.

     Na pyl'noj,  zabroshennoj ulice,  gde priyutilsya domik Tekle,  gotovilis'
slovno  k  prazdniku.  Uzhe  mnogo  mesyacev,  krome  palyashchego solnca i  edkoj
buro-zheltoj pyli,  nichego ne bylo vidno.  I vdrug -  liven'! Za glinobitnymi
zaborami slyshalsya shutlivyj vizg  zhenshchin,  sobirayushchih dragocennuyu vodu;  deti
oglashali vozduh  schastlivymi vykrikami;  razdevshis',  oni  begali po  ulice,
utopaya  v  lipkoj  gryazi,  i,  omytye livnem,  ustremlyalis' k  kalitke.  Uzhe
temnelo.  Snachala  vzbudorazhennaya pyl'  vzdymalas' podobno tyazheloj tuche,  no
liven' uporno pribival ee k zemle,  i, slovno ustav borot'sya, ona obrazovala
neprolaznoe vyazkoe boloto.
     Podnyav,  glaza  k  uzen'komu oknu,  Tekle  vstrepenulas'.  Ona  snachala
uvidela ulybayushcheesya lico,  potom ruku carya. On posylal ej vozdushnyj poceluj.
Pochti nikogda on tak blizko ne podhodil k  reshetke,  nikogda ona tak yasno ne
videla ego lico. Skvoz' setku zatihayushchego dozhdya v prozrachnom vozduhe lyubimyj
byl tak blizok!
     Ona ne  chuvstvovala ni znoya,  ni prohlady.  Ne tyagotila ee i  promokshaya
naskvoz' odezhda i  uvyazshie v lipkoj luzhe nogi.  Car'!  Ee car' ulybalsya ej i
posylal privetstvennyj poceluj!  O,  chto-to  proizoshlo!  Pochemu  poteplelo v
zamershem  serdce?  I  ona,  ne  otvodya  vzora,  smotrela vverh,  vse  bol'she
porazhayas' yasnomu viden'yu.
     Naprasno starik  Gorgasal umolyal  ee  pokinut' boloto.  Ona  nichego  ne
slyshala, ne ponimala - tol'ko odno: videt' lyubimogo, oshchushchaya ego blizost'! No
vot proshchal'nyj vzmah ruki i... Tekle vzdrognula: ischezlo ulybayushcheesya lico, i
za reshetkoj obrazovalsya chernyj proval.
     Nasilu vytashchil Gorgasal iz  lipkoj gliny nogi  caricy,  pochti na  rukah
pones ee domoj.  A  sarbazy,  tolpivshiesya u vorot,  poteshalis' nad starikom,
ublazhayushchim ved'mu.
     - Carica,  -  prosheptal starik,  -  Datiko idet sledom,  naverno, slovo
hochet skazat'.
     Dejstvitel'no, nagnav, Datiko protyanul ej monetu i gromko progovoril:
     - Knyaz' radi nastupayushchej pyatnicy tebe prislal,  -  i dobavil shepotom: -
Segodnya dozvol' posetit' tvoj dom, - i, ne dozhidayas' otveta, bystro povernul
obratno.
     Neterpenie Tekle bylo tak veliko,  chto ona ne  tol'ko ne soprotivlyalas'
staroj Mzehe,  no sama pomogla ej smyt' s  sebya glinu i  okunulas' v  tepluyu
myl'nuyu penu,  ohotno sledila,  kak predannaya staruha raschesyvaet ej gustye,
cveta gishera,  kosy,  soglasilas' nadet' myagkie barhatnye tufel'ki i svetluyu
odezhdu. Da, i u nee prazdnik, ved' segodnya ej ulybalsya car' ee serdca!
     Nakonec noch' sdvinula nad  zemlej temnye kryl'ya.  Vot sejchas...  vot...
Net,  ne idet vernyj drug. I zataiv dyhanie prislushivaetsya ona k udaryayushchimsya
o mednyj taz zapozdalym dozhdevym kaplyam. No, kazhetsya, stuk v kalitku?.. Raz,
dva,  tri!  Datiko!  Skorej,  Datiko,  serdce sgoraet ot neterpeniya! Speshi k
iznyvayushchej Tekle!
     - O drug,  kak zhdala tebya!  Govori!  Govori, pochemu posvetlel moj car'?
Pochemu  segodnya  tak  blizko  podoshel k  reshetke,  slovno  hotel  raspahnut'
proklyatoe okno?
     - Ty ugadala,  svetlaya carica,  skoro okno budet otkryto.  I iz nego na
svobodu vyrvetsya orel.
     Tekle zastonala i  shvatila ruku Datiko.  Ona zhadno slushala ob  ot容zde
Kerima i syna Datiko.  Da,  da,  skoro svoboda!  Skoro, raz ostorozhnyj Kerim
prosil ee  predupredit',  raz  car' Luarsab prosil verit' v  blizkij chas  ih
vstrechi.




     ZHara spadala.  V  prozrachnoj vode bassejnov otrazilas' voshodyashchaya luna,
zalivayushchaya myagkim svetom belye steny posol'skogo hane i  prichudlivye zarosli
sada.  Svetil'niki v  nishah  i  na  uzkih  podstavkah  sdelalis'  nezametny,
pomerkli,  i stalo svetlo,  kak dnem.  Lish' na tolstoe seroe sukno,  kotorym
ustlana byla  srednyaya chast' terrasy,  primykayushchej k  hane,  padali uzorchatye
teni ot  bol'shih lapchatyh vetvej chinar,  okruzhivshih terrasu,  kak bezmolvnaya
strazha.
     Posol   Moskovskogo  carstva   knyaz'   Tyufyakin   oblegchenno   vzdohnul,
posledovatel'no skinul opashen',  feryaz',  shelkovyj zipun i  ostalsya v legkoj
rubahe;  prislushalsya -  tishina.  Mehmandar,  vysokij han s  gustymi krasnymi
usami,   izgibayushchijsya,  kak  plyasun'ya,  tol'ko  chto  pokinul  hane,  pozhelav
vysokochtimym poslam,  vernym kop'yam povelitelya severa, carya gosudarya Mihaila
Fedorovicha -  da  hranit allah v  vekah zolotoj blesk ego imeni!  -  brat'yam
zvezd sed'mogo neba, sladostnogo, kak ulybka gurij, sna. Nezadolgo pered tem
otbyl |mir-Gyune,  odin iz  priblizhennyh k  shahu Abbasu hanov,  osvedomlyayushchij
vlastelina o  povedenii  poslov.  Tyufyakin  nezlobno  uhmyl'nulsya:  tri  chasa
prishlos'  prikidyvat'sya prostachkom,  pohvalivat' shirazskoe vino  i  otvodit'
nezhelatel'nyj razgovor o gorodovyh strel'cah,  popolnyaemyh iz vol'nyh ohochih
lyudej.  I  otkuda  tol'ko  pronyuhal |mir-Gyune  o  reshenii  boyarskoj dumy  ne
vklyuchat' v  streleckoe vojsko  holopov,  tyaglyh posadskih lyudej  i  pashennyh
krest'yan? Dopytyvalsya hitro, a shirazskogo vina v kuvshine ostavalos' malost',
ne bol'she kak na polchary.
     Ot  poludnya i  pochitaj do  treh  dnevnyh chasov  knyaz'  Tyufyakin,  s  nim
pod'yachij Grigorij Feofilaktev i d'yak Panov pravili posol'stvo v Davlet-hane.
Kak  pri  pervom predstavlenii shahu,  tak  i  segodnya,  posle  trehnedel'nyh
peregovorov,  uporno govorili o tom zhe:  "Velikomu gosudaryu, caryu i velikomu
knyazyu vseya  Rusi Mihajle Fedorovichu ego  Abbas shahovo velichestvo -  drug.  A
hristianskaya Gruziya,  Iverskaya  zemlya,  cari  ee  i  knyaz'ya  iznachala  nashej
hristianskoj very grecheskogo zakona, - i emu by, Abbas shahovu velichestvu, ot
Gruzii otstupit'sya i, radi lyubvi i druzhby k ego carskomu vladychestvu Mihajle
Fedorovichu,  carya Luarsaba ot plena izbavit' i iz temnicy gulabskoj vyvesti.
Negozhe, ne prilichestvuet sanu miropomazannika bozh'ego v nevole tomit'sya!"
     SHah  Abbas  s  vysoty  trona  druzhelyubno vziral  na  poslov Moskovskogo
carstva,  sochuvstvenno vslushivalsya v  vitievatye rechi,  perevodimye iskusnym
tolmachom,  vskidyvaya glaza k  golubomu potolku,  po cvetu shozhemu s  nebom v
bezoblachnyj den',  a ispodvol' zorko sledil za poslami. Prihodilos' i poslam
druzhelyubno vzirat' na shaha i vskidyvat' glaza k golubomu potolku. I kazalos'
knyazyu,  chto ne kover pod ego krepkimi nogami,  a  golubaya polyana -  i gde-to
ryadom kapkan.  Ne blyudi on,  posol,  ostorozhnost',  - odin shag v storonu - i
shchelknet zhelezo u samoj shchikolotki!
     Smotrel shah zagadochno, a usta istochali med: "Gruzinskaya zemlya, tomu net
tajny,  ot nachala vremen nasha!  I cari i knyaz'ya Gurdzhistana nashi -  shahovy -
sluzhil'cy i podruchniki. YA, shah Abbas, vsegda zhaloval ih i bereg! No da budet
svidetel' allah!  Iran moj,  i lyudi moi, i kazna moya - vse ne moe, vse bozhie
da  gosudarya carya Mihajla Fedorovicha.  Vo  vsem volen allah da on -  velikij
gosudar'!"
     Potomu-to i obeshchal o care Luarsabe,  svoem brate,  pozabotit'sya,  chtoby
preseklis' ego muki dushevnye,  a telesnyh on ne vedaet: zhivet v bashne, kak v
zamke,  otkaza ni v  chem net.  Na kovre gory vyvedeny,  belye i sinie,  -  o
Gurdzhistane napominayut.  A ustanet car' imi lyubovat'sya -  est' sad tenistyj,
rozy blagouhayut -  glaz raduyut,  i  solov'i poyut -  sluh uslazhdayut.  Divilsya
Tyufyakin izvorotlivosti shaha:  nelegko ulovit',  gde  konec lzhi i  gde nachalo
pravdy, - pestra rech', kak kover.
     Zorko sledil posol vseya Rusi i  za hanami.  Sprava i  sleva ot tronnogo
vozvysheniya, obrazovav polukrug, vossedali oni na shelkovyh podushkah, hitrye i
uvertlivye.
     A shah Abbas uzhe dopytyvalsya o drugah i nedrugah ego brata, carya Mihaila
Fedorovicha.
     Ostorozhno,  tochno po  l'du skol'zil,  zagovoril o  delah pol'skih knyaz'
Tyufyakin.
     SHah  ne  preminul voshitit'sya mudrost'yu carya  Rusii  i  svyatejshego otca
patriarha Filareta:  "A  budet nuzhda,  ya,  shah  Irana,  dlya  svoego brata ne
pozhaleyu ni zolota, ni serdca".
     Osobenno tshchatel'no perebiral v  pamyati posol Tyufyakin tretij priem shahom
Abbasom moskovskogo posol'stva.  Kazalos',  chto shah chem-to  ozabochen:  budto
zapamyatoval on, chto na pervom prieme uzhe v izbytke bylo vzaimnyh zaverenij v
druzhbe  i  lyubvi,  stal  snova  podrobno rassprashivat' o  zdorov'e severnogo
vlastelina.
     Tut Tyufyakin reshil,  chto nastal srok dlya chelobitnoj,  i v surovyh slovah
izlozhil zhalobu  carya  Mihaila Fedorovicha na  persidskih poslov Bulat-beka  i
Rustam-beka, koi v carstvuyushchem gorode Moskve beschinstvovali i tem gosudarevu
imeni  beschest'e chinili.  A  osobenno Bulat-bek:  draku zateyal so  sluzhilymi
lyud'mi poslov gruzinskogo carstva,  vershil vsyakie neprigozhie dela  i  byl  u
carskogo velichestva v neposlushanii.
     Nepodvizhno sidel na trone shah Abbas,  slushal, a u samogo v glazah iskry
vspyhivali,  -  i  pohozhe bylo:  bol'she ot radosti,  chem ot vozmushcheniya.  Kak
vymolvyat posly:  "Bulat-bek",  tak iskra i  promel'knet,  slovno po  goryashchej
goloveshke kto udarit.  Vidno,  kakaya-to mysl' zavladela im,  i,  slovno v ee
odobrenie,  on dazhe motnul golovoj. Vdrug ustavilsya persidskij "lev" na treh
zhivyh  krechetov:  umelo  derzhali  ih  moskovskie  sokol'niki;  cepochki  byli
vyzolocheny,  a  klobuchki i  vpryam' zolotym listkom kryty.  Pomimo etih  treh
lovchih ptic,  vezlis' eshche mnogie, da ne doehali; put' byl dolgij i zharkij, -
i  prishlos' v  schet  pominok ot  carya i  patriarha predstavit' tol'ko ptich'i
hvosty i per'ya.  I prelest' eta,  znat', vozmutila shaha: prigozhe bylo b hot'
odnu golovu privezti,  -  golova luchshee svidetel'stvo togo, chto i nogi byli.
SHah ugryumo smotrel na per'ya i ptich'i hvosty i neozhidanno rezko sprosil,  gde
obeshchannye carem Mihailom Fedorovichem okonnichnye mastera!  A  posly-to i sami
ne znali gde.  Pootstali, lapti nechesanye, v doroge, v gorod Isfahan vovremya
ne  pribyli!   I  teper'  kanitel'  s  nimi,   stekol'nymi  dushami!   I  tak
otvetstvovali:  "Okonnichnye mastera  podobrany,  kak  na  smotr,  -  umel'cy
velikie, steklo pod ih rukoj kak zhivoe, a zhdat' ih nadobno s chasu na chas". I
shah opyat' brovi nahmuril, no nedovol'stvo skryl, lish' guby pobeleli, budto v
skisshee moloko opustil.
     No kogda han |mir-Gyune ih,  poslov,  stal zvat' na pyatyj priem k shahu -
idti otkazalis',  zaranee provedali,  chto  inyh stran posly v  tot  zhe  den'
predstavyatsya shahu.  A vo vsem tom postupali knyaz' Tyufyakin, pod'yachij Grigorij
i   d'yak  Panov  po  bukve  nakaza,   utverzhdennogo  Posol'skim  prikazom  i
skreplennogo pechat'yu carya i patriarha.
     SHah Abbas stanovilsya vse laskovee,  i ulybka ego - budto proshchal'nyj luch
solnca,  okutyvaemogo grozovymi tuchami:  vot-vot blesnet molniya, krivaya, kak
isfahanskaya sablya.
     Reshil knyaz' Tyufyakin,  chto nastal chas umaslit' shaha.  Pravuyu nogu vpered
vystavil,  ruki razvel v  storony,  sam pochtitel'no izognulsya i povel rech' o
pribyl'noj torgovle,  kotoruyu  Moskovskoe gosudarstvo,  pechalyas' o  lyubeznom
Irane,  emu ugotovalo.  Francuzskie kupcy ne  poluchili ot moskovskih vlastej
razreshenie ezdit' v Persiyu suhoputnym putem, cherez Moskovskoe gosudarstvo, a
persidskie poluchat -  dlya provoza shelka vo Franciyu.  I pribyl' ot etogo emu,
Abbas shahovu velichestvu, vyjdet velikaya.
     Ne  to prosiyal shah,  ne to usmehnulsya,  a  otvechal tak zvonko,  budto s
kazhdym slovom zolotoj tuman daril:  "Hochu s  carem i velikim knyazem Mihajlom
Fedorovichem vseya  Rusii  v  bratskoj lyubvi i  druzhbe i  v  ssylke byti,  kak
napered ego byl.  A torgovlya dlya druga - klad otkrytyj, zoloto; dlya nedrugov
ih - ugroza skrytaya i yad". I skazal shah eshche, chto vse vzvesit na vesah vygody
i o tom poslam v svoe vremya skazhet...
     V tronnom zale,  kogda rech' velas' o russko-persidskoj torgovle,  knyaz'
Tyufyakin,   kak  i  polagalos'  moskovskomu  poslu,   pridal  licu  vyrazhenie
predel'noj uverennosti.  Sejchas zhe  ozabochennost' vyrazilas' na  lice knyazya;
blizilas' vojna s  korolevskoj Pol'shej,  kaznu moskovskuyu nado  bylo  srochno
napolnit' chervonnymi monetami.
     No  ne  dlya  odnogo togo zavyazyvalas' novaya torgovlya.  Glavnyj istochnik
bogatstva Avstrijskogo doma,  ego  zolotogo  mogushchestva -  morskaya  torgovlya
Ispanii s  Vostokom.  A  koli  poluchat persidskie kupcy  razreshenie ezdit' v
Evropu  suhoputnym putem,  cherez  Moskovskoe gosudarstvo,  Gabsburgi lishatsya
mnogih dohodov, iz koih Moskva poluchit izryadnuyu toliku.
     No itogi posol'stva ne byli eshche yasny,  i eto tomilo.  Posol'skij prikaz
cenil  ego,  knyazya Tyufyakina,  a  car'  Mihail Fedorovich i  osobenno patriarh
Filaret otnosilis' s  prohladcej.  I schital on,  Tyufyakin,  chto prichinoj tomu
shodstvo ego s Borisom Godunovym.  Budto zhelaya eshche raz v tom udostoverit'sya,
naklonilsya knyaz' nad vodoemom sinej vody, v kotoroj zybilas' luna. Hot' i ne
yasno otrazhalos' lico v  vodnom zerkale,  a  vse zhe vystupili harakternye dlya
carya  Borisa cherty:  upryamyj podborodok,  rezko  izognutye brovi,  tatarskie
skuly,  krupnyj  nos,  i  lish'  volnistaya  borodka  neskol'ko sglazhivala eto
neumestnoe shodstvo.  On,  knyaz' Tyufyakin, vsegda slyl za neposedu, da i nado
bylo  na  noch'  proverit'  posol'skih  lyudej:  kak  by  chego  ne  natvorili,
poddavshis' neznakomomu zel'yu ili volshebstvu.
     Vdali,  tam,  gde  nahodilos' stroenie,  otvedennoe dlya  soprovozhdayushchih
posol'stvo,   slyshalis'  golosa.   Knyaz'   Tyufyakin  neslyshno  priblizilsya  i
ostanovilsya pod ten'yu platana.  Neskol'ko sokol'nikov perekidyvalis' slovami
i balagurili.
     - Bashku ob zaklad!  Abbas shahovo velichestvo mertvogo sokola i v grosh ne
stavit!
     - U kaspijkoj vody, gde ust'e Tereka, sokolov ne perechest'.
     - Tam i gnezdar'-sokol, i nizovoj, i verhovoj v soglasii dich' b'yut.
     - |ko divo!
     - A  koj sokol v  polon ugodit ili zh  oprich' etoj v druguyu bedu,  letit
verhovoj sokol na vyruchku.
     - Da nu? A ne leshij k ved'me na vyuchku?
     - A kto siyu dich' skazyvaya?
     - Ne dich' skazyval,  a pesnyu pel. Merkushka, streleckij desyatnik. Sam na
Balchuge slyhal.
     - Merkushka? Tot, chto u boyarina Hvorostinina?..
     - Ugu.
     - A pesnyu-to upomnil?
     - Vestimo. Nazubok vyzubril.
     - Skazyvaj!
     - Ne verish'? A nu, Semen, davaj balalajku!
     - Isfahan razbudish'.
     - I eto ne v trud.
     - Smotri, komu Isfahan, a komu ne pogan'!
     - Nishkni! Pet', sokol'niki!
     - Valyaj!
     Roslyj sokol'nik s  dvuglavym orlom na grudi podkinul balalajku,  lovko
pojmal i s hodu udaril po strunam.
     CHut'  shelohnulis' zarosli,  no  ni  knyaz'  Tyufyakin,  ni  sokol'niki  ne
zametili kupca Mameseleya.  Ne raz etot lazutchik byval v  Moskve s persidskim
tovarom, vygody radi vyuchilsya govorit' po-russki i potomu osobenno cenim byl
shahom  Abbasom.  V  sad  posol'skogo  hane  pronik  on  po  izvestnomu  lish'
|mir-Gyune-hanu  tajnomu hodu.  Proskol'znuv v  samuyu gushchu  kizilovyh kustov,
Mameselej ves' prevratilsya v sluh.
     Pod pereplyas zvukov balalajki sokol'nik vyvodil vysokim golosom:

                Na sapozhkah izumrud,
                To sokol'niki idut
                Zalivaetsya rozhok,
                Pod kopytami luzhok

                A prikaz carem im dan,
                      Gej, slava!
                CHtob v polon byl vzyat kaban,
                      Gej, slava!

                |j, Egor-bogatyr',
                Ty razdajsya-ka vshir'!
                Za more nagryan'-ka, -
                Zmeyu budet ban'ka!

                Pust' tvoj sokol-groza
                Vyb'et zmeyu glaza.
                Kryshku skinet s groba, -
                Vvys' vzov'yutsya oba.

                Podbochenilsya Egor,
                V容hal migom na bugor,
                      Gej, slava!
                Prilozhil k glazam ladon',
                Po-nad morem vzvejsya, kon',
                      Dubrava!

                Ne korabliki plyvut -
                To sokol'niki idut,
                Iskry syplyut s kablukov,
                Luki vyshe oblakov.

                Pod kopytom lebeda,
                Nashe gore ne beda!
                A u zmeya glaz krivoj,
                Vzvilsya sokol verhovoj.

                V'etsya slavno den' i noch',
                      Gej, slava!
                CHeshuya so zmeya proch'!
                      Gej, slava!

                Konchen boj, da ne za grosh,
                Bozhij mir kuda horosh!
                Vzvilis' sokoly, letyat,
                Kryl'ya v nebe zolotyat.

                Podbochenilsya Egor,
                Mchit konya vo ves' opor,

                Vdol' pridonskih beregov,
                Mimo panshinskih lugov!
                Gde ty, Terek - turij rog?
                Zdravstvuj, terem-teremok!

                Est' gulyat' gde na Rusi,
                Dozhdik-dozhdik, morosi!
                Sami plyashut, ne prosi.
                Molodye karasi!

                Gde vy, skirdy i stoga,
                Pozadi lesa, luga!
                K chertu lezut na roga!
                Sluzhba carskaya stroga!

     Prizhimayas' k  kustam,  Mameselej osklabilsya,  slovno po  deshevke skupil
tovar.  On  yurknul  v  samuyu  gushchu  zaroslej,  i  razdavlennye yagody  kizila
oboznachilis' na ego azyame krovavym pyatnom. Vosklicanij sokol'nikov kupec uzhe
ne slyshal, on bezhal, kak yashcherica, slegka vtyanuv v plechi brituyu golovu.
     Na  bashne  dvorca  Ali-Kapu,  na  yugo-zapadnoj storone SHahskoj ploshchadi,
vzvilos' oranzhevoe znamya so l'vom, szhimayushchim v lape sablyu.
     Eshche nakanune isfahanskij kalantar povelel ochistit' Majdane-shah ot  vseh
prodavcov i  tovarov.  Ploshchad' mgnovenno opustela;  k  vos'mi chasam utra ona
byla tshchatel'no polita.  Gorod torzhestvenno opoveshchalsya o  zhelanii shah-in-shaha
udivit'  poslov  Moskovskogo  carstva  velikolepiem Irana  i  mudrost'yu  ego
"l'va", teni allaha na zemle, groznogo shaha Abbasa.

     SHah  stoyal na  obshirnoj ploshchadke,  vysyashchejsya nad ploshchad'yu.  Na  dolzhnom
rasstoyanii  ot  vlastelina zastyli  mamlyuki  v  belyh  tyurbanah,  s  kop'yami
napereves. Pered shahom ugodlivo izognulsya Mameselej.
     Lico  Abbasa tochno  zastylo,  lish'  golubovataya zhilka uchashchenno bilas' u
viska.  Ohvachennyj  yarost'yu,  vlastelin  gotov  byl  vyzvat'  prisluzhnikov s
opahalami, daby iskusstvennym vetrom umerit' zhar, opalivshij ego dushu.
     - A ne prinyal li ty, kupec, nochnogo dzhinna za posla severnogo carya?
     - Net, shah-in-shah, eto byl russkij knyaz', syn Tyufyakina.
     - Horosho. No, mozhet, on ne slyhal pesni svoih sokol'nikov?
     - Ot pervogo i do poslednego slova ona byla v predelah sluha posla.
     - Horosho.  No,  mozhet, smysl pesni byl ne tot, kotoryj ty ponyal, a tot,
kotoryj ponyal russkij knyaz'?
     - YA slushal ne dlya sebya, shah-in-shah, a dlya groznogo "l'va Irana".
     - Horosho.  No  ne  byla  li  eta  pesnya podobna kaple vody,  upavshej na
raskalennoe zhelezo?
     - Net, shah-in-shah, ona bol'she pohodila na glybu l'da, upavshuyu na serdce
Mameseleya.
     - Idi!
     Mamlyuki otveli kop'ya. Kupec ischez.
     Sverknuv glazami,  shah Abbas s  siloj szhal kulaki.  Esli by "smirennyj"
Reza-Abbasi,  pridvornyj hudozhnik,  zahotel izobrazit' apogej svireposti, on
ne  nashel by  luchshej natury.  SHah  byl  naedine,  on  mog  byt' samim soboj.
Kupec-lazutchik dostavil emu  lish' odnu kaplyu istiny,  no  ona perepolnila tu
chashu  pravdy,  kotoruyu  emu  predstoyalo ispit'.  Moskovskie boyare  i  vysshie
svyashchenniki  reshili  lyuboj  cenoj  osvobodit' carya  Gurdzhistana,  nepokornogo
Luarsaba!
     - Bismillah! - voskliknul shah, obrashchaya vzor k nebu; on lyubil besedovat'
s allahom,  a kogda allah byl zanyat -  s Magometom,  prorokom ego.  - Ty, da
proslavitsya  moshch'  tvoya,  posylaesh'  mudrost'!  Sem'desyat  tysyach  arhangelov
soprovozhdayut ee ot izgolov'ya k  izgolov'yu.  Ona ishchet serdce,  v  kotorom net
lyubvi k  miru,  chtoby vojti v  nego i  poselit'sya tam.  I  vot  ona  govorit
arhangelam: "Stupajte na svoe mesto, ibo ya nashla, chto iskala". Rab na drugoj
den'  poutru  izrekaet mudrost',  kotoruyu  dal  emu  ty,  allah-povelitel'!"
Osenennyj nebesnoj mudrost'yu,  ya  proyavlyu shchedrost':  odin gam zemli podaryu ya
gurdzhi  Luarsabu,   -  iz  gordosti  on  otkazhetsya  ot  bol'shego.  Togda,  v
Gurdzhistane,  mudrost' ne  osenila menya,  ya  predpochel derzhat' plennogo carya
podal'she ot ego strany -  i  tem zanozil serdce Irana.  Car' islama,  ya vizhu
neustojchivost' chash na vesah sud'by.  YAdovitye strui tekut ot Gulabi, zarazhaya
vozduh.  YA,  "lev  Irana",  sam  podvergsya  vozdejstviyu ego  char!  Inache  ne
ob座asnit' zatmenie razuma,  postigshee menya  v  Reshte.  Tam  ya  umertvil svoyu
plot'!  O  moj  bednyj  syn!  O  Sefi!..  No  ty  budesh' otomshchen!  Vozmezdie
sovershitsya za slezy Lelu!  Bulat-bek zabyl,  chto,  kogda ya  v gneve,  l'vy v
pustyne nachinayut drozhat'!
     Mamlyuki videli,  kak spokojno progulivaetsya po  ploshchadke shah.  Vremya ot
vremeni  on  smotrel vniz,  na  ploshchad':  tam  zakanchivalis' prigotovleniya k
vstreche poslov  Moskovskogo gosudarstva.  U  bol'shogo vhoda  vo  dvorec,  na
rasstoyanii dvadcati shagov,  uzhe stoyalo dvenadcat' otbornyh konej -  shest' po
odnu storonu i  shest' po  druguyu,  -  sverkaya velikolepnoj sbruej,  rasshitoj
dragocennymi kamen'yami vperemezhku s almazami.  Ubor dvuh skakunov byl pokryt
zolotom s emal'yu, a eshche dvuh - shlifovannym zolotom.
     Na ploshchadku vyshel |mir-Gyune-han i, sklonivshis' pered shahom, ob座avil:
     - Vidit  Mohammet,  chto  russkih poslov  odolelo upryamstvo bol'she,  chem
nado.
     - Govori, han.
     - O shah-in-shah, satana podskazal im otkazat'sya predstat' pered toboj na
ploshchadi v azyamah. Neblagodarnye gyaury! Ne "solnce li Irana" udostoil ih etim
podarkom!
     - Na chto ssylalis' nevernye?
     - Na obychaj, shah-in-shah. Uporno tverdyat, - pust' svyatoj Aali pronzit ih
kop'yami islama! - v odnih kaftanah na ploshchad' ne pribudut.
     - Horosho.  Pust' pribudut v  svoih dlinnopolyh balahonah!  Segodnya den'
vesel'ya, inshallah!
     - Da budet nad shahom Abbasom svet vselennoj!

     Bulat-bek   siyal.   Na   berberijskom  skakune  prosledoval  on   cherez
razukrashennyj Isfahan.  Tolpy  lyudej provozhali ego  zavistlivymi vzglyadami -
ego,  udachnika iz  udachnikov!  Ne  emu li podaril "lev Irana" zvanie sultana
Kazvina?  Ne u nego li v Kazvine mnozhestvo zhen i nalozhnic,  kotoryh soderzhat
gorod i  provinciya!  Desyatki vsadnikov v paradnom odeyanii soprovozhdali ego v
Isfahan,  kuda  on  pribyl po  poveleniyu "l'va  Irana",  pozhelavshego,  chtoby
lyubimec ego  prisutstvoval na  pokaze persidskih sokrovishch russkim poslam.  V
Isfahane u  nego byl  drug,  Rustam-bek.  Oni vstretilis' na  kamennom mostu
Allaverdi-hana,   perekinutom  cherez  Zaenderud.   Rustam-bek  edva  skryval
zavist'.

     Tesnimye  ferrashami,  vostorzhenno  gudeli  tolpy,  slavya  shaha  Abbasa,
velikogo iz velikih.
     Mnogochislennaya svita sledovala za shahom.  SHestvie torzhestvenno otkryval
ejshik-agasi-bashi, vzdymaya pozolochennyj posoh. Ne otstupali ot shaha ni na shag
ego blizhajshie sovetniki:  hany Karadzhugaj, |reb, Aga, |mir-Gyune. CHut' dal'she
shestvovali divanbeki -  glavnyj sud'ya, nachal'nik tufengchi - dvenadcati tysyach
strelkov,  nachal'nik gulamov -  desyati tysyach konnicy, nachal'nik shah-sevani -
gvardii,   strazhenachal'nik,   abdar,   smotritel'  za  orudiyami,   nachal'nik
nevol'nikov,  smotritel' nad pryanostyami, nachal'nik shahskih pazhej, davattar -
pisar', nazir - dvoreckij.
     Moskovskie posly  yavilis'  na  ploshchad'  v  russkom odeyanii v  opashnyah s
kruzhevami  po  krayam  razrezov,   s   pristegnutymi  k  vorotnikam  dorogimi
ozherel'yami,  v  cvetnyh sapogah,  rasshityh zolotom.  Velichavo predstal pered
shahom  knyaz' Tyufyakin,  preispolnennyj dostoinstvom.  Vysokaya gorlatnaya shapka
svidetel'stvovala o  znatnosti  porody  i  velichii  sana;  na  shee  sverkala
dragocennaya zolotaya cep', v pravom uhe gorela ser'ga, na pal'cah - perstni.
     SHah   Abbas   milostivo   vstretil   poslov   Moskovskogo  gosudarstva,
blagozhelatel'no oglyadel Tyufyakina s golovy do nog, kak by odobryaya ego naryad.
     Mimohodom zametiv  Bulata  i  Rustama,  shah  ulybnulsya:  "Molodcy beki!
Pehlevany! Ne opozdali!"
     Torzhestvennoe shestvie  dvinulos' po  Majdane-shah.  I  shirokim dvizheniem
ruki Abbas vvel v pole zreniya poslov dikoviny Irana.
     Posly,   opasayas'  narushit'  gosudarev  nakaz,   s   trudom  sderzhivali
voshishchenie. Paradno ubrannye koki byli privyazany tolstymi zhgutami iz shelka i
zolota k  zolotym gvozdyam s bol'shimi kol'cami na golovkah.  Dvenadcat' popon
iz barhata s zolotistym vorsom, sluzhashchie dlya pokryvaniya konej sverhu donizu,
byli vyvesheny napokaz na  balyasine,  protyanutoj vdol' dvorcovogo fasada.  Za
perilami iz figurnyh stolbikov vidnelis' chetyre chana: dva zolotyh na zolotyh
zhe trenozhnikah i dva serebryanyh - na serebryanyh. Do boli v glazah otrazhalis'
solnechnye luchi  ot  dvuh  zolotyh veder s  vodoj dlya  konej i  dvuh  zolotyh
kolotushek dlya zakolachivaniya v zemlyu gvozdej.
     Knyaz'  Tyufyakin i  d'yak  Panov nezametno obmenyalis' vzglyadami:  torgovlyu
mozhno razvivat' k vzaimnoj vygode -  meha v Iran,  zoloto - na Rus'! Govoril
im mehmandar, ne dlya oglaski, chto persidskie carevny pleshchutsya v bassejnah iz
chistogo zolota,  v  kotoryh vmesto vody mindal'noe moloko.  I  potomu kozha u
careven zolotitsya i  blagouhaet,  kak  cvetok  mindalya.  Poka  igrivaya mysl'
vilas' v  ume u Tyufyakina,  proshli shagov tridcat'.  Tut eshche bol'she podivilis'
posly:  na yarko-krasnom kovre rastyanulis',  povernuv golovy k Ali-Kapu,  dva
l'va,  odin  tigr  i  odin  leopard,  groza  pustyn'  i  dzhunglej.  Nakrepko
prikovannye,  oni  kazalis' svobodnymi,  gotovymi k  pryzhku.  SHah  milostivo
poyasnil,  chto zveri vydressirovany dlya bor'by s  molodymi bykami.  Po  krayam
kovra dva  zolotyh chana dlya kormleniya zverej privlekli vnimanie poslov svoej
massivnost'yu,   zdes'  zhe  nebrezhno  valyalis'  dve  zolotye  kolotushki.   Ot
oslepitel'no pylayushchego na solnce zolota nachinalo mutit', a shahu ono bylo kak
shelk, on ves' kak by rasplylsya v ulybke.
     Podoshli  k   bol'shomu  portalu.   Zdes'  stoyali  dve  indijskie  karety
neobychajnoj  krasoty,   zapryazhennye  bykami,   s   kucherami,   odetymi  tozhe
po-indijski.  S  pravoj storony rezvilis' dve gazeli,  a  s  levoj,  kak dva
kurgana,  vysilis' gromadnye slony,  pokrytye poponami iz  zolotoj parchi,  s
kol'cami na  klykah i  serebryanymi cepyami i  kol'cami na  nogah.  Nepodaleku
zlilsya nosorog.
     Prohodili mezhdu strojnymi ryadami mushketonoscev.  Pod  vysokimi yavorami,
na  zolotyh podnosah,  gromozdilis' glyby  l'da.  D'yak  dazhe  ohnul:  poslam
podnesli v zolotyh kubkah vino,  ohlazhdennoe l'dom.  Posle ataki zolotom shah
hotel porazit' voobrazhenie poslov sosul'kami, ih podnesli russkim nezhnolicye
pazhi,  drugie pazhi stali obmahivat' shaha,  poslov i hanov opahalami. D'yak ot
udovol'stviya priotkryl glaza, kotorye ot znoya uzhe slezilis'.
     Doshli do  vozvysheniya,  pokrytogo golubym kermanshahom.  SHah Abbas zhestom
priglasil  poslov  podnyat'sya.  Posly  terpelivo  posledovali za  povelitelem
Irana.  Otsyuda horosho prosmatrivalas' chast' ploshchadi,  primykayushchaya ko dvorcu,
vo vsem velikolepii svoego ubranstva.
     SHah Abbas vskinul glaza k golubomu nebu, kak k potolku, i proniknovenno
skazal:
     - Vidit allah,  car' vash, Mihajlo Fedorovich, velichestvom voznesennyj, v
dobruyu zvezdu rozhdennyj,  grozoyu podobnyj Kazaferu, bogatstvom - Dariyu-caryu,
velichestvom - Kekeusu-caryu, bogatyrstvom - Rostemu, hrabrost'yu - Aleksandru,
- brat mne!  Ego drug - mne drug, ego nedrug - mne nedrug! - i dotronulsya do
zhuravlinogo pera, ukrashayushchego chalmu.
     Totchas ejshik-agasi-bashi vskinul posoh.  Zabili tambury. Vzreveli truby.
Telohraniteli v ostrokonechnyh shlemah somknuli krug.
     CHut' pripodnyav brov', udivlennyj Tyufyakin vglyadyvalsya v znakomuyu figuru:
nesomnenno,  eto byl Bulat-bek.  No  na  ploshchadi proishodilo nechto strannoe.
Podhvativ  pod  ruki  Bulat-beka,  toporshchiki vtashchili  ego  v  krug.  V  lice
upravitelya Kazvina ne ostalos' ni krovinki, on bespreryvno ikal, obezumev ot
uzhasa.
     - Damar kon! - krichal glavnyj toporshchik.
     Soblyudaya  dostoinstvo,   knyaz'  Tyufyakin  kak  by  nadel  masku  polnogo
ravnodushiya, da i vremeni ne bylo osmyslit' vidimoe. Bulat-beka perekidyvali,
kak v'yuk,  a  on  slovno oderevenel.  V  odin mig beka rasplastali na doske,
sverknula  sekira,  glavnyj  toporshchik  podhvatil  otsechennuyu golovu,  vysoko
podnyal, pokazal narodu i shvyrnul v korzinu.
     SHah Abbas myslenno voskliknul: "Ty otomshchen, o Sefi!"
     Zagudela Majdane-shah,  proslavlyaya velichie  shaha  Abbasa!  Vnov'  zabili
drob'  tambury,   pronzitel'no  zavizzhali  truby,  i  k  nim  prisoedinilis'
melodichnye, kak zhemchuzhnaya struya, zvuki flejt.
     Oni garmonirovali s vyrazheniem lica shaha,  kak by istochayushchego nezhnost'.
S  priyazn'yu  smotrel  na  "l'va  Irama"  neizmenno spokojnyj knyaz'  Tyufyakin:
vlastelin i posol bez slov ponimali drug druga.
     Posol Rossii myslenno voskliknul: "Ty nakazan, zanoschivyj Bulat!"
     Vdrug  zarevel na  krasnom kovre  tigr.  Drugie hishchniki podhvatili ryk,
oshelomivshij tolpy. Grozno zashchelkali bichi.
     D'yak Panov,  sam ne vedaya pochemu, ustavilsya na sosul'ku, kotoruyu szhimal
Aga-han,  zabyv o nej. Sosul'ka tayala, i na goluboj kermanshah padali ledyanye
slezy.   Kogda  on   vnov'  obratil  svoj   vzor   na   krug,   obrazovannyj
telohranitelyami, tam uzhe bilas' v rukah toporshchikov drugaya zhertva.
     - Damar kon! - krichal glavnyj toporshchik.
     S diko vopyashchego Rustam-beka sdirali odezhdu. V odin mig beka rasplastali
na doske, sverknula sekira...
     SHah   Abbas  eshche  raz  dotronulsya  do   zhuravlinogo  pera,   i   totchas
ejshik-agasi-bashi vskinul posoh.
     Vpered vystupil divanbek i provozglasil shahskij ferman:
     - "Vo imya allaha miloserdnogo i milostivogo! YA, Abbas, shah persidskij i
shirvanskij,  car' carej,  ob座avlyayu prigovor,  podskazannyj mne mudrost'yu. Za
neposlushanie bratu  moemu,  caryu  Velikoj,  Maloj  i  Beloj Rusii,  gosudaryu
Mihajle Fedorovichu,  syn  sobaki Rustam tak  zhe  dostoin smerti,  kak i  syn
sobaki Bulat!  No  allah zahotel i  ne  dopustil Rustama vstupit' v  draku s
lyud'mi   poslov  drugoj  strany,   zateyannuyu  Bulatom,   synom   sobaki,   v
Kitaj-gorode, torgovoj chasti pervogo goroda Rusii - Moskvy. Kogda ya v gneve,
l'vy v pustyne nachinayut drozhat'!  YA, lev izbrannyh, ya, shah Abbas, rab vos'mi
i chetyreh, povelevayu - Rustama, syna sobaki, predat' ne smerti, a pozoru! Vo
imya Mohammeta, vechnogo carya oboih mirov!"
     V krug vveli oblezlogo osla, lovko posadili poluobnazhennogo Rustam-beka
licom k oslinomu zadu,  sunuli oblezlyj hvost v okrovavlennuyu ruku, obvyazali
tyazhelymi cepyami i pod ulyulyukan'e nadavali oslu pinkov.
     - O Mohammet!  Pust' Isfahan vidit,  kak ya, povelitel' Irana, nakazyvayu
ne ugodnyh moemu bratu,  caryu Mihajle Fedorovichu!  Da ischeznet s zemli Irana
Rustam-bek! Dazhe ten' ego pust' ne ostanetsya zdes'!
     - Velik  shah  Abbas  v  miloserdii svoem!  -  prostonal Rustam,  mutnym
vzglyadom obvodya roskoshno ubrannuyu ploshchad'.
     Poluchiv udar bichom mezhdu ushej, osel istoshno zakrichal.
     |to  razveselilo  isfahancev.   Nasmeshki,   kak  pshaty,  posypalis'  na
potryasennogo beka,  ot rezkogo tolchka golova ego kachnulas' i ponikla. Bol'she
nichego bek ne oshchushchal.
     SHah Abbas zadumchivo provel po usam, toporshchivshimsya, kak u ezha, i na lice
otrazilos' umilenie. Vkradchivym golosom on skazal:
     - Mohammet izrek:  "Bud'te  spravedlivy,  ibo  spravedlivost' blizka  k
blagochestiyu".  ZHelanie vashego carya i moego brata,  Mihaily Fedorovicha, i moe
zhelanie  -  bliznecy.  YA  nakazal  prestupnyh bekov,  ibo  tak  ugodno  caryu
Moskovii,  bogatomu i velikomu, voznesennomu i vozmozhnomu. Pust zhe vash car'
i moj brat proyavit spravedlivost' i nakazhet teh, chto prestupili moj zakon.
     V znak blagodarnosti Tyufyakin otvesil poklon, no ne slishkom nizkij:
     - B'yu chelom, Abbas shahovo velichestvo, na tvoej milosti!
     Russkij knyaz' otlichno ponyal,  na chto namekaet shah,  no i vidu ne podal:
on byl pod zashchitoj gosudareva nakaza, ot kotorogo ne otstupal ni na jotu.
     SHah Abbas, podnyav ruki k nebu, prodolzhal:
     - Allah svidetel',  car' Gurdzhistana, stojkij Luarsab, budet osvobozhden
ot muk.  I pust' prodlitsya moya druzhba s velikim carem,  siyayushchim, kak luna. A
torgovlya nasha da vozveselitsya!
     CHelom bil i vtoroj posol.  D'yak zhe ne otvodil vzora ot zolotogo chana so
l'dom, podnyatogo na vozvyshenie, i divilsya: led byl milee ego dushe, chem chan.
     Na  Majdane-shah  konyuhi  v  velikolepnyh naryadah  otvyazyvali loshadej  -
gotovilos' konskoe uchenie. Knyaz' Tyufyakin zaveryal "l'va Irana": chto emu, shahu
Abbasu,  lyubo,  to i caryu Mihajle Fedorovichu lyubo,  a chto emu ne lyubo,  to i
caryu Mihajle Fedorovichu ne lyubo.
     - Preslavnyj velikij gosudar' nash  i  velikij knyaz'  Mihajlo Fedorovich,
vseya Rusii samoderzhec,  s  Abbas shahovym velichestvom kak byli,  tak i vpred'
budut v lyubvi,  i v druzhbe, i v ssylke. Vsemu domu persidskomu gosudar' car'
prezh sego hotel dobra, a nyne naipache togo.
     Dvorcovyj tolmach  bojko  perevodil.  SHah  Abbas  druzhelyubno smotrel  na
posla, i lish' neprimetno dergalis' ugolki ego gub.
     - A kak otpustish' nas, poslov, - prodolzhal Tyufyakin, - i chto prikazhesh' -
to  ya  do  ego velichestva donesu.  A  budet tvoya shahskaya gramota,  to i  ee,
vysokuyu i mudruyu, peredam. A budet tvoya volya otpustit' s nami carya Luarsaba,
to dostavim ego v carstvuyushchij gorod Moskvu, kak tvoyu velikuyu milost'.
     - Hanu |mir-Gyune prikazhu snaryadit' vas!  Vot kak gramotu zakonchu,  to i
otpushchu.  Inshallah!  Po moemu poslaniyu,  vash car' i moj brat pozhaluet vas!  A
sejchas  posol,  povelevayu:  otdeli  ot  svoego posol'stva sokol'nikov,  daby
otpravilis' oni s moimi hanami v Gulabi dlya soprovozhdeniya zhelannogo vam carya
gurdzhi Luarsaba do mesta, gde ty, knyaz' Tyufyakin, so svoimi lyud'mi dozhidat'sya
budesh'.
     Posly vnov' chelom bili shahu.
     CHerez  ploshchad' galopom pronosilis' koni-vetry.  Nemyslimyj blesk kamnej
na  ih sbrue do boli slepil glaza,  -  slovno hvost volshebnoj komety zacepil
Majdane shah...

     Pyl' gustym sloem pokryla lico Rustam-beka, brovi ischezli, a guby stali
serymi.  Ponukaemyj pogonshchikami osel s trudom peredvigal nogi.  Okostenevshej
rukoj bek po-prezhnemu szhimal hvost osla.  ZHertvu pozora,  Rustama,  na  vsem
puti  cherez  Isfahan  soprovozhdali  nasmeshki  i  oskorbleniya.  SHarovary  ego
izodrany v  kloch'ya,  plevkov bylo stol'ko,  chto on uzhe ne oshchushchal ih.  Konnye
sarbazy,  okruzhivshie beka,  tozhe ne upuskali sluchaya poizdevat'sya nad nim: na
perekrestkah,  gda  osobenno mnogo skoplyalos' isfahancev,  neizmenno odin iz
sarbazov,  svesivshis' s  sedla,  nagrazhdal Rustama podzatyl'nikom,  a  lihoj
yuzbashi izoshchryalsya v cinichnyh shutkah:
     - Blagodari allaha,  bek!  Ty ostalsya s tem,  bez chego gurii bespolezny
dlya pravovernogo! Luchshe dva persika i odin ship, chem lavka v Bagdade!
     Projdya most  Pole Hadzhu,  processiya vstupila v  predmest'e Saadat-abad.
Sprava i  sleva tyanulis' glinobitnye zabory,  lyudej stanovilos' vse  men'she:
yutivshayasya zdes' bednota predpochitala ne pokazyvat'sya na glaze sarbazam.
     Nakonec Isfahan ostalsya pozadi.  Poshli  risovye polya,  potom potyanulis'
tutovye roshchi.
     Vnezapno processiya ostanovilas' u zhurchashchego istochnika.  Navstrechu rys'yu
skakali  vsadniki.  Rustam-bek  smotrel,  muchitel'no napryagaya zrenie,  i  ne
veril.  K  nemu  podhodil  sovetnik  shaha,  groznyj  |mir-Gyune-han,  za  nim
telohraniteli veli goryachivshegosya skakuna i nesli bogatye odezhdy.
     YUzbashi skomandoval sarbazam,  i  dvoe iz nih brosilis' k  Rustam-beku i
sbrosili s nego cepi, drugie vystroilis' v ryad i otsalyutovali emu sablyami.
     Rustam-bek,  ne  v  silah  chto-libo  ponyat',  pripisyval vidimoe shutkam
shajtana. |mir-Gyune-han nastavitel'no skazal:
     - Vo  imya  allaha,  zdes' zakonchilsya put' Rustam-beka!  Vo  imya allaha,
zdes' nachalsya put' Dzhemal'-beka. Vmeste s pyl'yu smoj s lica proshloe.
     Rustam-bek  rvanulsya k  hanu,  namerevayas' prilozhit' k  gubam polu  ego
kaftana, no sovetnik shaha strogo ostanovil ego:
     - Ostanovis',  neostorozhnyj bek!  CHto  mozhno bylo Rustamu,  togo nel'zya
Dzhemalyu! Vo imya Aali, vypolnyaj volyu shah-in-shaha!
     - Velik shah Abbas!
     Rustam-Dzhemal' naklonilsya k vode istochnika i smyl perezhityj pozor.
     I   tut,   suetyas',   ciryul'nik  stal   umashchivat'  telo  beka  lechebnym
blagovoniem,  smochil rozovoj vodoj lico, a telohraniteli shaha pomogli nadet'
emu  parchovyj azyam  i  pricepili k  shelkovomu poyasu  sablyu.  Dvorcovyj konyuh
podvel skakuna.  Rustam-Dzhemal',  ne  pomnya sebya ot  schast'ya,  vlozhil nogu v
uzorchatoe stremya i  plavno opustilsya v  sedlo;  prilozhiv ruku k  serdcu,  on
slushal |mir-Gyune-hana.
     - Dzhemal'-bek,  ty osobyj gonec shaha! Peredash' Ali-Bainduru vse to, chto
ya  tebe  skazhu,  kogda  my  tronem konej.  Ne  izvrati smysl  svyashchennyh slov
shah-in-shaha:  car' Gurdzhistana,  stojkij Luarsab,  dolzhen byt' osvobozhden ot
muk. Da izbavit allah Ali-Baindura ot neposlushaniya vole shah-in-shaha!
     - Volya shaha Abbasa svyashchenna! - voskliknul Rustam-Dzhemal'.
     - Skachi v Gulabi,  ne schitaya vremeni.  Kon' tvoj dolzhen obresti kryl'ya!
Znaj,  kryl'ya caryu  Luarsabu vezut  posly Moskovii.  I  pomni,  bek:  kazhdyj
vyigrannyj chas priblizit tebya k Kazvinu,  ty,  vmesto Bulat-beka, budesh' ego
sultanom. Tak pozhelal shah Abbas!






     - Aj balam!  Ba-la-amm! - hriplo tyanul karavan-bashi, staras' podbodrit'
kupcov, uzhe otchayavshihsya uvidet' v bezbrezhnyh peskah hotya by tu vodu, kotoraya
voznikaet i ischezaet po zhelaniyu nasmeshlivogo diva.
     Dazhe sem' byvalyh pogonshchikov,  vytyanuv korichnevye shei,  zhadno vpivalis'
vospalennymi glazami  v  nerovnye gryady  barhanov,  za  kotorymi im  chudilsya
oazis: teni pal'm i pritaennoe zhurchanie rodnika.
     Monotonno zvenya  kolokol'chikami i  ustalo  perebiraya krivymi nogami  po
sypuchemu pesku,  medlenno tyanulis' verblyudy,  vlacha  za  soboj  besformennye
teni.  Gustoe  oranzhevoe solnce teryalos' v  lilovyh dalyah,  i  luchi,  slovno
raskalennye kop'ya, obronennye vsadnikami, useivali pustynyu.
     - Inshallah,  my  do  mraka dostignem konca mertvoj dorogi i  nasladimsya
prohladoj v  pervom  karavan-sarae,  -  s  trudom  progovoril gruznyj kupec,
podnosya k zapekshemsya gubam pustoj kozhanyj sosud.
     - Inshallah!  -  vzdohnul kupec  s  licom  cveta koricy,  oshchushchaya vo  rtu
solonovatuyu pyl'.
     - Inshallah!  -  s  nadezhdoj povtoril yurkij kupec,  poloj halata vytiraya
lob,  vysohshij,  budto korka dyni.  - My dolzhny skoro uslyshat' dolgozhdannyj,
kak  lyubovnyj krik,  laj  sobak,  esli dazhe nazojlivyj pesok zasyplet nam...
skazhu uchtivo - ushi.
     Ostal'nye kupcy,  iznyvaya ot znoya,  molcha smotreli na nebo,  kazavsheesya
obladatelyu  bol'shogo  tyurbana  tresnuvshim ametistom,  vokrug  kotorogo,  kak
predstavlyalos'  vladel'cu  polosatyh  tyukov,   razorvannym  shelkom   zmeilsya
korallovyj tuman.
     - Aj  balam!  Ba-la-amm!  -  snova unylo zatyanul karavan-bashi  i  vdrug
oborval napev. - Klyanus' Mekkoj, vperedi zhelteyut steny!
     - Opyat' shutki gulej!  - ochnuvshis' ot dremy, progovoril veselyj kupec. -
Vsem soblaznyali krasnosherstnye, zastavlyaya karavan dvenadcat' raz svorachivat'
s puti!  Razve ne kachalis' privetlivo pered ustalymi glazami shahskie hane iz
prozrachnogo mramora?  I  razve mozaichnye mecheti ne manili nas pod prohladnye
svody? A fontany s holodnoj vodoj ne zavlekali v zelenye sady? No stoilo nam
priblizit'sya,  nechistye totchas  pryatali usladu  puteshestvennikov v  glubokie
karmany svoih sharovar, sshityh iz kozhi nevernyh.
     - Da snizojdet na nas milost' allaha! - nastojchivo skazal karavan-bashi,
reshitel'no povernuv golovnogo dromadera. - Na etot raz duhi ni pri chem.
     Pochuyav otdyh,  verblyudy,  plyuyas' zheltovatoj slyunoj,  uchashchenno zazveneli
kolokol'chikami. Eshche odno usilie - i karavan stal.
     - Slava svyatomu Hussejnu!  -  vskriknul yurkij kupec,  pervym sprygnuv s
preklonivshego koleni verblyuda.
     Nashchupyvaya  rukoyatki  hanzhalov,  isfahanskie kupcy  ozhivlenno podoshli  k
gluhoj  vysokoj  chetyrehugol'noj glinobitnoj  stene,  za  kotoroj  pryatalos'
dvuhetazhnoe stroenie s  ploskoj  kryshej,  uzkimi  oknami  i  glinyanym polom,
dayushchim prohladu.
     CHernolicyj hozyain, lovko oruduya dlinnoj palkoj s zheleznym nakonechnikom,
otognal neistovo layushchih  psov,  otkryl  oval'nye vorota i,  radostno sverkaya
belkami glaz,  razrazilsya privetstviem:  "Da  ne  porazit vas allah,  shchedrye
kupcy, neozhidannoj streloj zloklyuchenij!"
     Propustiv mimo  ushej  sladkie  slova  hozyaina,  pogonshchiki ustremilis' v
glub' dvora,  pod spasitel'nyj naves,  gde v'yuchnye verblyudy,  ne  udostaivaya
vnimaniem ih okriki, valilis' vmeste s poklazhej na dushistyj saman.
     Provornye slugi pritashchili glinyanye kuvshiny,  i isfahancy s naslazhdeniem
pril'nuli k svezhej vode, velichajshej cennosti pustyni.
     Peretashchiv  tyuki  v  otdel'nuyu  svodchatuyu  komnatu,   pogonshchiki  gur'boj
ustremilis' v obshchee pomeshchenie,  predvkushaya blazhenstvo edy i otdyha. A kupcy,
eshche  raz  tshchatel'no  pereschitav  tyuki,  rasstelili  molitvennye  kovriki  i,
peresilivaya ustalost',  sovershili namaz. Pozhelav hozyainu blagopoluchiya vo sne
i  nayavu,   oni  ostorozhno  osvedomilis',  pochemu  god  navesom  net  drugih
verblyudov, a v konyushne, rasschitannoj na celyj tabun, tol'ko dve loshadi.
     - O blagochestivye kupcy,  blagosloven svyatoj Aali,  privedshij vas v moj
karavan-saraj,  ibo  desyat' dnej on  podoben pustyne,  tol'ko chto projdennoj
vami.  Razbojnik Al'manzor -  da  oslepit ego  svyatoj  Hussejn!  -  strashnee
progolodavshegosya tigra. On osedlal bol'shuyu dorogu, kak Rostem - dikogo konya.
I  teper' napugannye kupcy  puteshestvuyut ne  inache,  kak  soediniv karavany.
Bismillah,  vo  imya  chego  reshilis' vy  na  dlinnyj put',  imeya lish' semeryh
pogonshchikov?
     - Klyanus' allahom,  - ispuganno vskriknul kupec v bol'shom tyurbane, - po
poveleniyu  shah-in-shaha  my  ob容zdili mnozhestvo chuzhih  zemel',  zakupaya  dlya
Davlet-hane i dlya svoih lavok samoe sovershennoe i priyatnoe dlya hanskih glaz.
Dolgoe stranstvie i  zaboty o  cennom tovare otvlekli nashi  mysli v  storonu
gorodov,  utopayushchih v bambukah,  i zelenyh beregov, primanivayushchih korabli, a
veter ne dones do nas vest' o peremenah v pustyne.
     - Blagodarenie vsemogushchemu,  -  otvetil hozyain, izobraziv na svoem lice
predel'noe blagochestie,  -  pustynya vami projdena,  i  da  predopredelit vam
allah umeret' ne  ran'she vashih vragov.  Nachinayushchayasya otsyuda shirokaya doroga i
chastye karavan-sarai ne blagopriyatstvuyut razbojniku Al'manzoru.
     - YA  znal,  chto  nasha doroga ugodna allahu!  -  voskliknul sharoobraznyj
kupec,  podnosya k oranzhevomu nosu pahuchij yantar'.  - Pered puteshestviem ya ot
voshoda do voshoda voznosil molitvu i, uvidev v mecheti blagochestivogo starca
v  svyashchennoj chalme  s  dvenadcat'yu skladkami,  sprosil  u  nego  soveta.  On
predskazal mne blagopoluchie v  puti i  zhelannoe obogashchenie,  ibo ot shchedrosti
shaha  Abbasa  ishodit  zolotoj svet.  A  hanshi  ne  hotyat  otstavat' ot  zhen
shah-in-shaha i tozhe tyanutsya k inozemnym ukrasheniyam,  osobenno s togo dalekogo
dnya,  kak  "kop'e  Irana"  -  gurdzhi  Saakadze -  privez lyubimoj zhene  shaha,
carstvennoj Lelu, almaznogo solov'ya na biryuzovoj roze.
     - Klyanus' utrennej zvezdoj,  shchedrost' tut ni pri chem!  Solovej zahvachen
Nepobedimym v Bagdade,  -  gromko zasmeyalsya veselyj kupec,  myslenno pozhelav
sebe zahvatit' pri sluchae biryuzovogo slona pod almaznoj pal'moj.
     - I menya Mohammet natolknul posovetovat'sya s mulloj,  - burknul zhelchnyj
kupec,  prinimayas' za chetki.  -  Podumav ne bolee bazarnogo dnya,  on skazal:
"Povelenie groznogo shaha  Abbasa ravno  poveleniyu allaha.  Po  etoj  prichine
vlastelin neba ohranyaet put' predpriimchivyh pravovernyh.  No,  otpravlyayas' v
chuzhie  strany,  oni  dolzhny  darami v  mechet' sniskat' k  sebe  raspolozhenie
vsemogushchego".
     - Nikto ne mozhet sravnit'sya s  uchenym dervishem v  umenii predskazyvat'.
Beznosyj Mustafa iz YAssy po sochetaniyu zvezd predveshchal mne krupnuyu pribyl', -
samodovol'no provel ladon'yu po krasnoj borode raskosyj kupec.
     - Inshallah,  za  ubytkami tol'ko  glupcy puteshestvuyut,  -  skazal yurkij
kupec,  sverknuv lukavymi glazami. - Konechno, - dobavil on, poniziv golos, -
karavan-saraj  ne  mesto dlya  uspokoeniya,  no  esli  chetvero budut spat',  a
ostal'nye storozhit',  to k utru my vse uspeem otdohnut' i put' do sleduyushchego
karavan-saraya budet nam usladoj.
     Pri  slove  "uspeem" kupcy vnov' oshchutili strashnuyu ustalost',  i  hozyain
zasuetilsya:
     - Da prebudet s vami allah!  Vojdite v obshchuyu komnatu i okazhite vnimanie
uzhinu, staratel'no prigotovlennomu dlya poistine Hussejnom poslannyh gostej.
     - Da pomozhet allah nam,  vysokochtimyj hozyain, ocenit' tvoi yastva zdes',
- otrezal zhelchnyj kupec, pereschityvaya slozhennye v uglu tyuki.
     - Slushayu  i   povinuyus'!   Svyatoj  Aali  podskazal  mne  usladit'  sluh
blagochestivyh kupcov chudesnymi skazaniyami,  kotorymi vot uzhe chetyre dnya, kak
fimiamom,  okurivaet moyu  dushu blagochestivyj shejh.  No  zavtra on  so  svoim
molchalivym slugoyu pokidaet moe  ubezhishche prohlady,  i  slezy  otchayaniya gotovy
prolit'sya iz moih glaz.
     - Vstrecha s shejhom -  horoshee predznamenovanie,  -  odobritel'no motnul
golovoj gruznyj kupec,  -  ibo shejh skazal:  "Rab moj,  vozdaj dolzhnoe moemu
gostyu!" I esli, o kupcy, vam budet ugodno, ya priglashu shejha razdelit' s nami
obil'nuyu edu, daby vyyavilas' iskrennost' i ozhivilas' noch'.
     - Neprilichno priglashat' odnomu,  kogda nas semero,  -  revnivo proiznes
zhelchnyj kupec.
     - Kto  iz  pravovernyh  ne  voshititsya  tvoej  pravotoj,  -  podhvatili
ostal'nye, - obshchee priglashenie vsegda priyatnee gostyu...
     Na shirokoj tahte,  pokrytoj kovrom i ukrashennoj podushkami i mutakami, v
sozercatel'noj nepodvizhnosti sidel,  podzhav pod  sebya nogi,  strojnyj shejh v
bogatoj odezhde,  i kto by mog uznat' v nem Kerima-kamenshchika?  CHalma iz beloj
shersti,   slozhennaya  dvenadcat'yu  skladkami,  po  chislu  dvenadcati  imamov,
potomkov  Aali,  ottenyala  muzhestvennoe smugloe  lico.  Dazhe  pronicatel'nye
nasmeshlivye  glaza  pochemu-to  ponravilis' kupcam.  Molodoj  shejh  posmotrel
snishoditel'no,  zaderzhav beg chetok.  On vazhno pogladil vyholennymi pal'cami
chernuyu shelkovistuyu borodu i,  blesnuv vykrashennymi shafranom nogtyami,  prinyal
ot  svoego  skromnogo  slugi  hrustal'nyj  kal'yan,  gotovyas'  pogruzit'sya  v
nirvanu.
     - O blagochestivyj shejh,  - skazal yurkij kupec, molitvenno prilozhiv ruki
k  grudi,  -  blagosloven allah,  poslavshij tebya na  nashem puti!  Ne  otkazhi
razdelit' s nami vechernyuyu edu.
     SHejh vydohnul aromatnyj goluboj dym, podumal nemnogo i proiznes:
     - Mudrost'  uchit:   v   puti   kazhdyj   pravovernyj  dolzhen   zapastis'
ostorozhnost'yu. I sam ya bodrstvuyu, daby sohranit' svoj hrustal'nyj kal'yan. No
vasha  blagopristojnost' vnushaet doverie,  i  da  budet nasha vstrecha prichinoj
vsyakogo blagopoluchiya.  YA,  poklonnik shejha  Abu-Saida  ibn  Abul  Hejra,  da
osvyatit allah duh ego, prinimayu vashe priglashenie.
     Zazhgli  zapasnye  svetil'niki.   Pochetnyj  gost'  vossedal,  oblozhennyj
rasshitymi  podushkami,   a  kupcy,  raspolozhivshis'  vokrug  nizkogo  stolika,
usilenno ego ugoshchali.
     Kogda pri pomoshchi myasa kozuli i  finikov byl utolen pervyj golod,  kupcy
nashli svoevremennym narushit' neprilichnoe molchanie i zagovorili vse srazu.
     - Po kakim delam puteshestvuesh',  blagochestivyj shejh?  - sprosil gruznyj
kupec, vytiraya sal'nye pal'cy o hrustyashchij lavash.
     - Blagorodnye kupcy,  neizbezhno mne skazat' takoe slovo;  moj otec,  da
zhivet vechno o  nem  pamyat',  ostavil bogatstvo,  dostatochnoe dlya  vseh  moih
zhelanij,  i  ya  stranstvuyu kak  zhertva pytlivosti i  lyubvi k  mudrosti,  ibo
skazano: "Kto puteshestvuet radi nauki, tomu allah oblegchaet dorogu v raj".
     - Blagochestivyj  shejh,   -   vostorzhenno  skazal  yurkij  kupec,   -  ne
vstretilos' li na tvoem puti to, chto dostojno voshishcheniya?
     - Allah blagoslovil moj put',  i  ya  videl i  slyshal mnogoe,  chto mozhet
posluzhit' poucheniem i  usladoj dlya pravovernyh.  Da  ne  budet skazano,  chto
"Tysyacha i  odna  noch'" SHahrazady ne  porodila i  Tysyachu vtoruyu noch' lyubitelya
nazidanij.
     - Vo imya Mohammeta,  -  voskliknuli isfahancy, - usladi nashu edu Tysyacha
vtoroj noch'yu!
     - Do  menya doshlo,  -  vazhno progovoril shejh,  -  chto vo  mnogih stranah
blazhenstvuyut kupcy, torguyushchie tovarom chuzhogo uma. Oni napravlyayut verblyudov i
konej v  raznye storony mira,  ne smushchayas' dal'nost'yu puti,  da prisnitsya im
oblezlyj ishak, vysprashivayut u legkovernyh gazeli, ili pritchi o hrabrom shahe,
ili skazaniya o nedobrom hane ili veselom dive,  zapisyvayut ih na pergamente,
da  okosteneyut u  nih  pal'cy,  i  potom bez  stesneniya prodayut plody chuzhogo
razdum'ya,  vydav ih  za pridumannye imi.  V  kave-hane ili chaj-hane,  lovkie
dervishi,  razmnozhiv eti svitki na  tysyachi tysyach podobnyh,  takzhe prodayut ih,
kak svoi,  pevcam ili skazitelyam.  O,  ne imeyushchie sovesti,  oni,  razmahivaya
palochkami,  vossedayut na vysokih taburetah i  pereskazyvayut slyshannoe p'yushchim
kave  ili  poedayushchim lyulya-kebab.  I  vyhodit  po  zhelaniyu  shajtana:  pribyl'
poluchayut vse,  krome pervogo. Neizbezhno mne sprosit': ne iz teh li vy kupcov
i ne chuzhimi li myslyami nabity vashi tyuki?
     - O allah,  da proslavitsya moshch' ego! - vskriknul gruznyj kupec. - Mnogo
let ya torguyu,  chasto obzyvali menya obez'yanoj v tyurbane ili obzhorlivym mulom,
no  eshche  nikto  ne  osmelilsya obozvat' menya  pevcom  ili  skazitelem.  Znaj,
blagochestivyj shejh, poklonnik Abu-Saida ibn Abul Hejra, da osvyatit allah duh
ego,  tyuki  moi  nabity  parchoj,  altabasom  i  tonchajshej  shelkovoj  tkan'yu,
vytkannoj po redkim drevnim risunkam, nosit' kotoruyu dostojny tol'ko lyubimye
zheny shah-in-shaha.
     - Voistinu,  ya  dazhe  ne  slyhal,  blagorodnyj shejh,  o  takom kradenom
tovare,  - skazal vysokij, kak shest, kupec, - ibo slonovaya kost', po zhelaniyu
shaha  Abbasa  ukrytaya  v  etih  tyukah,   ne  nuzhdaetsya  v  sosedstve  pustyh
pomyshlenij.
     - A razve izdeliya Indostana, zolotye i serebryanye, nuzhdayutsya? - sprosil
sharoobraznyj kupec, udivlenno vskinuv krasnye, kak bejrutskij yantar', brovi.
     - Svidetel' Gabriel,  moj tovar ne  zoloto i  ne  serebro,  -  pospeshil
vmeshat'sya v razgovor yurkij kupec,  -  no ya nigde ke slyhal, chtoby za shafran,
vanil',  kamfaru, kardamon, koricu, indijskij tamarind ili imbir' platili by
ne zolotom.
     - Ili za  vremya moego puti izmenilas' sushchnost' torgovli,  -  proskripel
zhelchnyj kupec,  -  ili nikem ne skazano,  chto redkie blagovoniya, prozrachnye,
kak sleza, masla, kitajskie lekarstva v listah, celebnye primochki, aromatnye
mazi,  krepkie nastoi  raznyh cvetov,  dragocennye bal'zamy i  dushistye vody
stali deshevle zolota!
     - Svidetel' Hussejn,  vashi  tovary  ukrasili  by  peshcheru  Ali-Baby,  da
prebudet s  vami blagoslovenie vsevidyashchego!  No  shestoj iz  vas,  obladatel'
bol'shogo  tyurbana,   neprivetlivo  molchit,  slovno  pechal'  pravovernogo  ne
vmeshchaetsya v  dvuh mirah.  A tyuki ego slishkom maly -  ne prednaznacheny li oni
dlya hraneniya bol'shih myslej?
     - Ne  znayu,  chto navelo tebya,  o  blagochestivyj shejh,  na takoe obidnoe
podozrenie,  da  ne  dogonyat tebya parshi v  chuzhoj strane!  Radi imamov skazhi,
zachem mne chuzhie mysli,  kogda ya  i svoih ne derzhu?  A moya poklazha mala,  ibo
cennye  samocvetnye kamni:  korally,  zheltyj yantar',  zhemchug,  yashma,  almaz,
biryuza i yahont raznyh ottenkov - ne ris, chtoby vozit' ih v tyukah.
     - Da  prostyat mne blagorodnye kupcy,  -  priyatno skazal shejh,  prilozhiv
ruku ko  lbu i  serdcu,  -  no  posluzhit vam primerom moya ostorozhnost',  ibo
skazano: "Uznaj ran'she, kto tebya slushaet, inache deshevle oslinogo krika stoit
beseda,  ispol'zovannaya potom vo vred tebe..." I da budet tak,  kak pozhelali
vy...  Pust' usladitsya vash sluh pritchej "ZHena allaha" iz Tysyachi vtoroj nochi.
Do  menya doshlo,  chto uchtivost' trebuet nachinat' besedu so vremen obnazhennogo
Adam-hana.  No  pust' budet pozvoleno mne  schitat' eto neprilichnym,  ibo vse
sozdavshij zasluzhivaet pervoe mesto. I eshche skazano: "Serdce - kotel, a yazyk -
lozhka; nahodyashcheesya v kotle da popadet i na lozhku".
     Tut  podoshel sluga shejha,  postavil kal'yan i  edva slyshno shepnul emu na
uho po-gruzinski:
     - Budesh' klyast'sya, ne dergaj borodu...
     Potyagivaya  chubuk,   shejh  gromko  po-persidski  skazal:   -   Inshallah,
prikleennoe -  ne upadet! V blagovonnom dymu kal'yana sejchas predstanet pered
vami, o kupcy.




     Poistine velik  preslavnyj allah!  Ibo,  ran'she chem  sotvorit' mir,  on
skazal sebe takoe slovo: "Ne razumnee li snachala sotvorit' sebe zhenu?" I, ne
zhelaya sebe zla,  -  sotvoril!  O  Mohammet!  O  Aali!  Ne  bylo ravnoj ej  v
proshedshih i ne budet v budushchih vekah!  Podobny vinogradniku ee pyshnye bedra,
dushistee ambry  zelenye volosy,  blednee polnoj  luny  -  lob,  solncu ravny
znojnye glaza.  Dyhan'em ee  oplodotvoryayutsya dazhe  kamni,  postup' ostavlyaet
sledy schast'ya, i slashche meda pchelinogo ee slyuna.
     Voshitilsya allah velikim voshishcheniem i  udostoil zhenu svoyu imenem ZHizn'
i vo imya vozlyublennoj svoej sotvoril mir.
     - Hanum  moya  prekrasnaya,  -  voskliknul  izumlennyj  allah,  -  da  ne
prevratitsya yav' v son! Vozradovala ty glaza moi i vdohnovila mysli. Da budet
tak!  Voz'mi chashu,  napolnennuyu semenami blaga dlya  sozdannyh mnoyu.  Vo  imya
spravedlivosti smeshaj semena,  i  da  svershitsya to,  chto  dolzhno svershit'sya!
Pust' vsem dostanetsya porovnu i  odinakovo.  Zasej zemlyu,  i  da blagoslovyat
zhivushchie tvoe poyavlenie!  Idi,  no,  vo  imya sed'mogo neba,  ne  oglyadyvajsya,
prekrasnaya hanum moya.
     Vzyala  ZHizn'  chashu,   ulybnulas'  allahu  i  podumala:   "Pochemu  -  ne
oglyadyvajsya"? A kogda zhenshchina dumaet, ona zabyvaet sushchnost' dela.
     - Vo  imya  vselennoj!   -   voskliknula  vdrug  ZHizn',  oglyanuvshis'  na
vsemogushchego povelitelya.  -  Da sohranyat tebya grom i  molniya!  CHto mnesh' ty v
rukah svoih?  Poistine,  o tebe, allah, kak o muzhchine, nel'zya skazat' nichego
priyatnogo.  Zachem  tebe  kostlyavoe  chudovishche?  Klyanus'  rozhdeniem zvezd,  na
podobnoj golove i  sornaya trava ne vyrastet.  Vzglyani v  ee pustye glaza,  s
vozhdeleniem, bez razbora smotryashchie na vse - ot "luny do ryby". Ne vnushayut li
tebe, o allah, uzhas ee kryuchkovatye ruki, s neprilichnoj zhadnost'yu tyanushchiesya k
samomu sokrovennomu?  Klyanus' solncem,  dyhanie ee sposobno rasseyat' sil'nuyu
tuchu, i chrevo ee besplodno, kak ravnina tvoego vtorogo neba!
     - Poistine,  -  skazal allah,  lyubuyas' gnevom ZHizni,  - krasotu zhenshchiny
nel'zya izmerit' ee razumom!
     Kak mozhno poznat' sladost' rascveta,  ne izvedav gorechi raspada?  I chto
znachit krasota beskonechnogo bez  urodstva konca?  Vozmozhno li  bespredel'noe
schast'e bez  predel'nogo straha poteryat' ego?  I  chto  stoit  sozrevshij plod
blaga bez nozha sud'by,  rassekayushchego ego?  Da  ne  zarzhaveyut u  menya klyuchi k
tajnam!  Da sluchitsya to,  chto sluchitsya!  YA  razreshu pravovernym imet' chetyre
zheny zakonnyh i tysyachu tysyach nalozhnic,  ibo skazano:  cherez zhenshchinu poznaesh'
ty  odnovremenno dorogi dobra i  zla.  No  ya  -  allah,  i  mne  s  izbytkom
dostatochno dlya etogo dvuh zhen. I ni odnoj hasegi - ibo priyatnee videt' ssory
v gareme u soseda. O prekrasnaya hanum moya, vse luchshee ushlo na tvoe sozdanie,
ibo ty -  nachalo vseh zhelanij,  vseh nadezhd. Iz chego zhe mne bylo sozdat' tu,
sushchnost' kotoroj -  konec vsem zhelaniyam?  No  da ne skazhut:  "Allah-inshallah
nespravedliv!"  Lishiv vtoruyu zhenu  krasot raya,  ya  nagradil ee  uzhasami ada.
Znaj, zhestoko osmeyannaya toboyu strashna i besposhchadna, ibo imya ee - Smert'!
     O vozvyshennyj, prevrashchayushchij svet v t'mu i t'mu v svet! Ty, raskryvayushchij
i zakryvayushchij dveri vselennoj,  kogda eto nado! Ty vsemogushch! Vseob容mlyushch! No
i ty bessilen ubedit' revnivuyu zhenshchinu!
     Vidya  pechal'  roze  podobnoj ZHizni,  allah  podumal:  "Suetny  zhenshchiny.
Ubedit' ih mozhno darami, a ne rechami". I skazal:
     - Vozzhelal ya  odarit' nepovtorimuyu hanum moyu  ozherel'em iz  dragocennyh
chetok.  Net ni na odnom nebe ravnyh im po raznoobraziyu. Vot pervaya iz pervyh
- belaya,  imya ee -  ZHestokost';  ona tverda,  kak dno bezdny, i holodna, kak
potolok vysoty.  Poistine prekrasna zolotaya -  eto Mysl';  ona krylata,  kak
blagodeyanie,  ibo nasyshchaetsya tol'ko luchami solnca. Ryadom zelenaya; dorozhi eyu,
ibo eto -  Sila,  bez nee ne proizrastaet ni odno rastenie. Ukras' ee cvetom
zemlyu, i ty poznaesh' tajnu iz tajn. Zapomni mnogogrannuyu, imya blagoslovennoj
- Lyubov', no ot "luny do ryby" ne doveryaj raznocvetnomu blesku ee, istochniku
vzdohov i  skorbej,  -  ibo  lyubov' slepa!  Radi  blag mira,  primi golubuyu.
Nagrazhdennaya mnoyu imenem Dobro,  ona myagche pchelinogo voska.  V ugodu angelam
slepi iz  nee kryl'ya i  -  vo imya rajskogo dereva tuba i  rajskogo istochnika
Kevsera -  krasotu vozvyshennuyu i nizmennuyu. Prekrasnaya hanum moya, radi sveta
istinnoj very  hrani  krovavuyu,  ibo  eto  -  Schast'e!  Podobno meduze,  ona
skol'zka i uvertliva;  lish' izbrannyh udostaivaj pravom kosnut'sya ee.  No vo
imya prodleniya mira ne  bud' shchedra,  ibo schast'e sut' dostizhenie,  obryvayushchee
kryl'ya  stremleniya!  Neizbezhno mne  dobavit' skorchennuyu -  Podlost'.  Da  ne
ustrashit tebya lipkaya!  Nigde ne  skazano,  gde  poteryala ona svoj postoyannyj
cvet i s kakogo chasa prinimaet tot,  kakoj ej vygoden. Ruka moya velikodushna,
voz'mi i ostal'nye chetki. YA proyavil shchedrost', i kazhdaya iz chetok - plod moego
razdum'ya i nadelena osobym znacheniem. Vladej imi, lyubimaya ZHizn', i ty budesh'
vsesil'na. Da budut vse zhelaniya tvoi nad moej golovoj!..
     Poka solnce i zvezdy sovershali dvizhenie,  ZHizn' lyubovalas' ozherel'em, s
legkim vzdohom nadela ego na svoyu gibkuyu sheyu,  proshlas',  pokachivaya bedrami,
ulybnulas' i, nezametno otkusiv, proglotila chetku bytiya. Glazami, obeshchayushchimi
usladu iz uslad, smotrela ona na allaha i sheptala:
     - O allah,  prekrasnejshij iz muzhej,  preslavnyj, milostivyj! Velik ty v
shchedrosti svoej!  No vot pustoj kryuchok,  portyashchij vse ozherel'e. Gde vzyat' mne
chetku, dostojnuyu podarka tvoego, o povelitel' vselennoj?
     Razgoryachennyj igroyu beder ZHizni, allah, preispolnennyj zhguchego zhelaniya,
podobno smertnomu,  hotel brosit'sya na  nepovtorimuyu,  no,  vzglyanuv na nee,
ponyal:   bez  novoj  chetki  vozlyublennaya  ne  dopustit  lyubovnyh  zabav,  i,
oglyanuvshis' na ulybchivuyu lunu,  podumal: "O shajtan, ne samomu zhe mne viset',
gde ne  nado!"  -  i,  shvativ Smert',  nacepil ee na pustoj kryuchok ozherel'ya
ZHizni, a sam, kak obyknovennyj pravovernyj, predalsya uslade iz uslad...
     Opravila   ZHizn'   ozherel'e,   torzhestvuyushche  obozhgla   sopernicu  ognem
prezreniya, shvatila chashu i bespechno stala kidat' vniz zerna.
     O  Mohammet,  kto  iz  pravovernyh ne  znaet:  kogda zhenshchina smotrit na
sopernicu svoyu, ona zabyvaet sushchnost' dela.
     Vzglyanul allah s vozdushnoj shah-tahty na zemlyu i zamer:
     - Bismillah,  ne  otdal li  ya  serdce bez soveta razuma!  No kogda ya  v
gneve,  l'vy v pustyne drozhat.  CHto sotvorila ty,  prekrasnaya? Ty zatumanila
blesk moih glaz i omrachila dushu.  Zachem ne smeshala zerna mudrosti i lzhi?  YA,
umeyushchij rasputyvat' dazhe set' pautiny,  polon smushcheniya.  Kak razdelitsya mnoyu
sozdannoe? V odnom meste stol'ko vody, chto celye strany sredi nee nezametny;
a v drugom -  beskonechnaya pustynya i ni glotka vody. Zachem stol'ko gor vmeste
i  net ravniny dazhe dlya komara?  Poistine blagouhanny lesa,  no kak pechal'ny
beskonechnye peski pustyn'. O ZHizn', chto sdelala ty?!
     No kogda zhenshchina zabyvaet sut' dela, ona govorit: "Tak luchshe".
     - O nepovtorimyj!  O allah iz allahov! Ty dal sotvorennym toboyu zrenie,
podobnoe ostriyu hanzhala,  zhadnost' bol'shoj akuly i  ruki neizmerimoj dliny -
pust' sami razberutsya v shchedrotah neba.  Ne ty li,  o allah moj, govoril, chto
sladost' poznaetsya cherez gorech'?  CHto  za  udovol'stvie v  gotovom blage?  I
mozhno li poznat' potolok vysoty, ne poznav dna bezdny?
     I  bylo  tak,  kak  bylo.  Ponyal allah namek nepovtorimoj zheny  svoej i
umolk, no tut zhe potihon'ku ot nee vnushil pravovernym ne doveryat' ser'eznogo
dela zhenshchine i ne protivorechit' ej, ibo eto ni k chemu.

     - Poistine,  blagochestivyj shejh,  tvoj rasskaz pouchitelen! - voskliknul
yurkij kupec,  s naslazhdeniem vdyhaya zapah imbirya.  - No net li u tebya klyucha,
otkryvayushchego sokrovennuyu tajnu?  A chto priklyuchilos' s pervymi lyud'mi po vole
zhenshchiny, hot' imya ej i ZHizn', popavshimi v tyagostnoe polozhenie?
     - Klyanus' allahom, ty ugadal! - voskliknul shejh. - Kak raz est'!
     - O  blagorodnyj shejh,  -  skazal zhelchnyj kupec,  -  kak ya daryu molitvy
proroku,  podari nam  svoe vnimanie,  tem  bolee chto  uzhin,  po  vole allaha
velikogo i milostivogo, eshche ne okonchen.
     - Slushayu i  povinuyus'!  -  otvetil shejh.  -  Da rascvetet v  vashem sadu
cvetok neterpeniya!
     Tut   shejh  uvidel  vnesennye  slugami  blyuda  s   pticej,   nachinennoj
fistashkami,  i  skromno umolk.  No kogda poslednij kusok sverknul v  zubah i
ostatki tonkogo, kak papirus, lavasha szhalis' v pal'cah, on skazal:
     - Serdce -  more,  a  yazyk  -  bereg,  kogda more  vzdymaet volny,  ono
vybrasyvaet na bereg to samoe, chto v nem est'...
     Tut  podoshel sluga  shejha,  smenil  kal'yan  i  edva  slyshno  progovoril
po-gruzinski:
     - Pogonshchiki ne p'yut, ustrashayutsya shajtana.
     Posasyvaya chubuk kal'yana, shejh gromko skazal po-persidski:
     - Beru v svideteli ulybchivogo diva,  "prorok" Papuna pouchal:  "Vinograd
sozdal allah,  i  sok ego svyashchenen!" Da usladyatsya im pravovernye besstrashno!
Tak podskazyvaet -




     Do  menya doshlo,  o  blagochestivye kupcy,  chto,  po resheniyu vsemogushchego,
dolgo zhili pravovernye i nechestivcy, raz容dinennye gorami, lesami i vodoj, i
vstrechalis' pod  zvezdnym shatrom  i  solnechnym kupolom tol'ko  s  blizhajshimi
sosedyami,  ibo ne  nauchilis' eshche podchinyat' sebe konej,  verblyudov i  stroit'
felyugi.  No  nepodvizhnost' zemli  ne  ugodna  tret'emu  nebu:  protekla reka
vremeni,  i  lyudi  vskochili na  konej,  seli na  verblyudov,  osedlali oslov,
vznuzdali dazhe sobak i  poehali uznat',  chto delaetsya za  predelami ih glaz.
Uzhe skazano:  "Kto puteshestvuet radi poznaniya, tomu allah oblegchaet dorogu v
raj".
     Da budet izvestno,  chto v den' sotvoreniya,  po vole vsesozdatelya,  kozha
lyudej prinyala raznyj cvet,  hotya ob  etom nikto iz zhivushchih ne podozreval.  I
veliko bylo ih izumlenie,  kogda vstretilis' oni i posmotreli drug na druga.
Ran'she  vse  neuchtivo  hohotali,  potom  obratili  blagosklonnoe vnimanie na
chudesa chuzhezemnyh stran,  i  v  serdcah ih  razgorelsya koster nedovol'stva i
zazelenel yad zavisti.
     - YA izbrannik allaha,  - skazal odin, - ibo ya cveta zemli, kormyashchej vse
zhivushchee!
     - Slepoj shajtan!  Razve ne vidish' -  ya okrashen v cvet zari!  - zakrichal
drugoj.
     - CHto  znaesh' ty,  krasnyj drakon!  Razve ne  mne dal allah cvet svoego
solnca?
     - Pochemu nigde ne skazano, chto delat' s cvetnymi otbrosami? - progremel
eshche odin. - Znajte, menya vybral allah dlya lyubvi svoej, ibo ya sozdan iz cveta
oblakov i kryl'ev angelov.
     I  stal lyubimec allaha otnimat' u  vseh to,  chto ne hvatalo emu v svoej
strane ili ponravilos' v drugoj.
     No  i  cvetnyh allah nagradil ne men'shej alchnost'yu.  I  togda proizoshlo
smyatenie dush,  razrazilis' krovavye draki,  i sluchilos' tak,  kak sluchilos':
odnovremenno vozroptali poveliteli konej, verblyudov i sobak.
     - Allah,  -  krichal odin,  -  zachem  mne  stol'ko vody,  razve na  vode
chto-nibud' rastet?
     - Allah, allah, opusti svoi glaza! - vopil vtoroj. - Zachem mne izobilie
pustyn' - razve bez vody chto-nibud' rastet?
     - Ili ya zver', allah, na chto mne nepristupnye lesa? - stonal tretij.
     A sidyashchie na gorah neistovstvovali:
     - O  pyat' molitv tvoryashchie!  Esli allah dumaet,  chto kamni mozhno kushat',
pust' poprobuet ih sam i ugostit zhen svoih, a takzhe haseg.
     I  kazhdyj prodlil svoj gnev do beskonechnosti,  vzyvaya k allahu i trebuya
spravedlivosti.
     Smutilsya allah i... skazhem, plyunul vniz.
     - O,  neblagodarnye!  Ne ya li,  neostorozhnyj,  sotvoril vas?  Pochemu zhe
otyagoshchaete moi ushi toshnotvornymi voplyami?  Esli tak -  delajte chto hotite. YA
otnyne  ne  vmeshivayus' v  vashi  nichtozhnye raspri.  Znayu,  skol'ko  by  ya  ni
perestraival zemlyu,  vse ravno vyzovu neudovol'stvie,  ibo skazano:  "Nel'zya
ugodit' vsem".
     Tut  allah  povernulsya  k  zemle  spinoj  i  nasladilsya dushistym  dymom
kal'yana, vokrug golubyh bokov kotorogo letali planety i zvezdy.
     |to ob  allahe.  A  o  lyudyah drugoe.  Oni bluzhdali v  dogadkah:  pochemu
vysokoproslavlennyj v otvet na zhaloby sbrosil seruyu zastyvshuyu slyunu, podobno
kamnyu svalivshuyusya s  neba?  Prozhdav ne  bolee dvenadcati bazarnyh dnej,  eshche
yarostnee zasporili pravovernye i gyaury,  potom,  vypiv ledyanoj vody,  reshili
poruchit' uchenym vseh zemel' razgadat' po seroj slyune pomysly allaha.
     Rovno tri  goda,  tri mesyaca i  tri dnya dumali uchenye,  zatrativ tysyachi
tysyach kuskov drevesnoj kory (togda eshche ne bylo, slava allahu, pergamenta ili
bumagi),  tysyachi tysyach rabov taskali dragocennye svitki v  osobye pomeshcheniya,
sverkavshie bronzovymi svodami  ili  zatenennye pal'mami,  vystroennye kazhdoj
stranoj dlya sebya, no pod obshchim nazvaniem: "saraj razmyshlenij".
     V  odin iz  dnej narodivshiesya na  radost' pravovernym i  gyauram kalify,
emiry i poveliteli,  poteryav terpenie,  voskliknuli:  "Esli uchenye ne konchat
dumat',  to,  da  vozvelichit ih  allah,  oni  sami  budut zazhivo pogrebeny v
"sarayah razmyshlenij"!"  Ne  proshlo i  bazarnogo chasa,  kak uchenye edinodushno
vozvestili: "Svidetel' Hussejn, my dodumalis'!"
     Velik  allah  v  deyaniyah  svoih!  Na  prazdnik "Otkrytie konca  dum"  u
milostivogo podarka allaha  sobralos' stol'ko pravovernyh i  gyaurov,  chto  i
murav'yu ne prolezt'.  No tut,  kak vo sne,  proizoshlo neozhidannoe, povergnuv
zhitelej zemli v otchayanie: vse uchenye govorili raznoe.
     - |to slabost' allaha! - skazal odin.
     - Nadushi svoj rot, lzhec! - zakrichal drugoj. - |to sila!
     - Pepel na vashi pustye golovy!  -  voznegodoval tretij.  - |to shchedrost'
allaha!
     - CHtob tvoj yazyk obros volosami! - zadyhalsya chetvertyj. - |to nasmeshka!
     Tut podnyalos' mnozhestvo uchenyh,  i, poteryav pristojnost', kazhdyj krichal
svoe,  ne slushaya drugogo.  Uvidya, chto etogo malo, oni vcepilis' drug drugu v
gustye  borody,  i  svideteli  "bitvy  uchenyh"  stali  lovit'  "na  schast'e"
raznocvetnye kloch'ya volos. Togda odin, vsplesnuv rukami, zavopil:
     - Allah, pochemu pokrasnelo nebo?
     Ispuganno podnyav golovy i uvidya goluboe nebo, vse hoteli osmeyat' lguna,
no on ischez, zahvativ poslednie ostatki borod uchenyh i mudrecov.
     Vposledstvii -  da stanet on zhertvoj verblyuzh'ego pometa!  - lgun otkryl
na puti v Mekku torgovlyu,  klyanyas', chto net tovara blagochestivee, chem borody
uchenyh, otmechennyh allahom yasnovideniem i darom prorochestva...
     Uzhe gurii stlali lozhe iz svoih kos, a sporshchiki prodolzhali drat'sya - eshche
mig, i vselennaya ostalas' by bez edinogo uchenogo! No vsemogushchij, kak vsegda,
posylaet pomoshch' vovremya.
     V samuyu seredinu tolpy rasterzannyh uchenyh vletel na kone blagochestivyj
shejh neizvestnoj strany i  neizvestnogo cveta,  v odnoj ruke on derzhal belyj
vinograd, v drugoj chernyj, - mozhet, poetomu pered nim vse smolklo.
     - Osteregajtes', pravovernye! - kriknul on. - |to mudrost'!
     - Vo imya allaha!  - vskriknuli vse, uslyshav dosele neslyhannoe slovo, i
mnogie pobezhali proch'. Tut vystupil rybak...
     Vnezapno vzdrognuli svetil'niki:  priotkryv dver', slugi vnesli blyuda s
pilavom. Otodvinuv kal'yan, shejh skromno umolk...
     No  kogda zhirnye pal'cy v  poslednij raz  opustilis' v  pushistyj ris  i
isfahancy stali vytirat' ih tol'ko chto vypechennym lavashom, shejh prodolzhal!

     ...Tut   vystupil  molodoj  rybak  s   priyatnym  licom,   proslavlennyj
hrabrost'yu, i skazal tak:
     - Pravovernye,  nerazumno boyat'sya neizvestnogo.  Da  pomozhet mne svyatoj
Abbas,  ya ostayus' u kamnya,  daby proniknut' v pomysly allaha.  Radi sladosti
zhizni vy i  eshche tysyachi tysyach nedoumevayushchih uznayut,  zachem sbrosil vsemogushchij
na nashi golovy mudrost'.
     Allah poslal lyudyam terpenie,  i  oni dolgo zhdali,  no kogda po tropinke
razgadok vernulsya rybak nadezhdy, ego nikto ne uznal: on byl hud, kak dervish,
star,  kak prorok, a glaza byli tak raskryty, slovno v nih zabludilas' tucha.
Tol'ko  zhenshchina strojnaya,  kak  gazel',  lyubivshaya ran'she  kol'ca ego  chernyh
kudrej, ronyaya slezy, kak kapli dozhdya, gorestno voskliknula:
     - O,  zachem popala ya  v  seti otchayaniya?  Ty li eto,  gospodin moj?  CHto
sdelala s toboyu mudrost'!
     - ZHenshchina,  -  besstrastno skazal rybak,  -  smysl  zhizni v  sozercanii
velikogo  dvizheniya  vselennoj,  ostal'noe ne  stoit  vnimaniya,  ibo  chelovek
podoben myl'nomu puzyryu,  kotoryj izbalovannaya allahom ZHizn' puskaet sebe  v
zabavu.  Znaj,  o zhenshchina:  razduvshis' do predela, puzyr' lopaetsya, i vmesto
roskoshnogo videniya glaza pravovernyh vidyat to, chto nichego ne vidyat.
     - O rybak,  -  vskriknula zhenshchina,  - mudrost', vypotroshiv tebya, nabila
glupostyami!
     - ZHenshchina,  -  prodolzhal tyanut' slova,  kak nevod,  rybak,  - op'yanenie
usladami zhizni prohodit,  kak bessvyaznyj lepet goryachki,  ostavlyaya ne bol'shij
sled,  chem pena na peske morskom. Na puti vnezapnosti smert' postignet tebya,
i v dal'nee stranstvie, krome svoej truhi, ty s soboyu nichego ne voz'mesh'.
     I bylo tak, kak bylo. ZHenshchina pokryla lico zheltymi rozami, a raznokozhie
radovalis':  "Slava spravedlivomu,  pomudrel rybak,  a  ne my",  -  i tverdo
reshili osteregat'sya strashnogo dara allaha.

     - Poistine,  -  skazal kupec,  obladavshij zolotom,  - tvoi pritchi stoyat
bogatstva! I my, inshallah, v Isfahane proslavim vstrechu s toboj...
     - I  esli by  ne  boyazn' zatrudnit' tebya,  -  pospeshno prodolzhil kupec,
vladelec  dragocennostej,   -  pered  tyazhelym  puteshestviem  cherez  pustynyu,
kotoroe, kak skazal hozyain, ty zavtra predprimesh', - da privedet tebya svyatoj
Hassan k  beregu blagopoluchiya!  -  my by umolyali usladit' nash sluh eshche odnim
poucheniem. Vozblagodarim sud'bu za...
     - YA  by  schel  sebya neblagovospitannym gostem,  esli by  vospol'zovalsya
vashej uchtivost'yu i  pospeshil ujti.  Imam skazal:  "Ne  nuzhny vse blaga mira,
esli podsteregaet nas razluka".  Da razreshat pokoriteli putej prinesti sluge
moemu goryachee kave i kal'yany...
     I  kogda  sluga,  obmenyavshis' vzglyadom s  shejhom,  edva  slyshno  shepnul
po-gruzinski:  "P'yut!" i postavil pered svoim gospodinom hrustal'nyj kal'yan,
shajh gromko po-persidski proiznes:
     - Da  budet  ispito stol'ko,  skol'ko svalivaet vidyashchego i  slyshashchego v
tinu snovidenij!  Neizbezhno mne, o kupcy, skazat' slovo, podhodyashchee k mestu.
Da usladitsya vash sluh poistine pouchitel'noj pritchej.




     I, slovno ne zamechaya bespokojnyh vzglyadov kupcov, usilenno boryushchihsya so
snom, shejh prodolzhal:
     - Do  menya  doshlo,  chto  v  davno  proshedshie lunnye  i  solnechnye goda,
zanesennye  peskami  vremeni,   v   gorode  Bagdade  zhil   kupec  po   imeni
Hassan-al'-Hassib,  obladavshij  nesmetnymi  bogatstvami,  zhenami,  podobnymi
guriyam,  molodymi nevol'nicami i rabami. Po vole Gabriela, lavka etogo kupca
samaya   bogataya   na   bazare,   byla   vsegda   perepolnena  proslavlennymi
pokupatelyami, ibo sam kalif i emiry zabirali u nego tovary dlya svoih zhen.
     Vo  imya  spravedlivosti skazhem:  ne  odnim bogatstvom Hassan-al'-Hassib
sniskal pochet i uvazhenie vseh,  no eshche neobyknovennym blagochestiem.  Nikogda
Hassan  ne  zabyval voznesti polozhennye pravovernym na  kazhdyj den'  molitvy
allahu i dazhe pol'zovalsya sluchaem lishnij raz sotvorit' namaz.  Ni odin nishchij
ne  prohodil mimo  ego  lavki,  ne  poluchiv gorestnyj vzdoh  sochuvstviya.  On
blagochestivo pomogal vdovam i sirotam oplakivat' ih nuzhdu i pechal'nuyu uchast'
i molil allaha ne dopustit' neschastnyh umeret' s goloda okolo ego dverej.
     |to o bednyh,  neobdumanno rodivshihsya; drugoe - o darah kalifu, veziram
i strazhe.  Svidetel' prorok,  nikto ne mog sravnit'sya s Hassanom v izyashchestve
podarkov i shchedrosti.  I kogda sluchilos' to,  chto sluchilos', bazar v volnenii
zazhuzhzhal,  kak vygnannye iz ul'ya pchely:  "O Aali!  O Mohammet!  Hassan noch'yu
obvoroval svoego  soseda gyaura!"  Sud  v  Bagdade tvoril sam  velikij vezir,
schitavshij sebya v sudebnom dele preemnikom mudrogo Sulejmana-ben-Dauda. I vot
na  zhalobu gyaura sobralis' ne tol'ko vozmushchennye vladeteli lavok,  no i  vse
zhiteli  Bagdada,   kipevshie  negodovaniem  na  Hassana  za  ego  neslyhannyj
postupok.  Pribezhalo stol'ko, chto vse ne vmestilis' v sudilishche. Togda skam'i
zapolnili bogatye i znatnye,  a ostal'nye pospeshili zahvatit' mesta na ulice
i   postavili  glashataya  dlya  peredachi  proishodyashchego  u   velikogo  vezira,
posledovatelya Sulejmana-ben-Dauda.
     Velikij vezir Hossejn obratilsya k gyauru:
     - Govori ty!
     Molniej sverknuli glaza gyaura:
     - O  velikij  vezir,   vot  uzhe  sem'  polnolunij,   kak  ya  priehal  v
blagoslovennyj Bagdad.  ZHelaya udvoit' sostoyanie,  ya rasprodal v svoej strane
vse imushchestvo i  dazhe rabov i  nevol'nic.  Na vyruchennye tumany i  piastry ya
kupil dragocennoe oruzhie:  lezviya iz damasskoj stali, a rukoyatki iz slonovoj
kosti,   ili  zolotye  s   tonchajshej  rez'boj,   ili  obsypannye  biryuzoj  i
samocvetnymi kamnyami,  nefritovye vazy,  nad  kotorymi  trudilis' sotni  lun
shlifoval'shchiki,    dostojnye   rajskogo    cvetnika.    Vlastelin   vselennoj
blagozhelatel'stvoval mne,  i chast' sokrovishch ya prodal s bol'shoj pribyl'yu.  Da
ne budet skazano,  chto ya postupil glupo, spryatav vyruchennye zolotye monety u
sebya v  dome,  ibo oni ostalis' u  menya cely.  Hassan-al'-Hassib -  da padet
pozor na ego golovu!  -  byl moim sosedom po lavke. Verya v ego blagochestie i
druzhbu,  ya  radovalsya chastomu poseshcheniyu ego  i  pokazyval to,  chto pokazyval
tol'ko znatnym pokupatelyam.  On  nichego ne  priobretal u  menya,  no  podolgu
lyubovalsya dragocennostyami. Vchera, kak vsegda, ya otkryl svoyu lavku i - o gore
mne! - uvidel ee opustoshennoj! S otchayaniya ya chut' ne lishilsya uma, no, pridya v
sebya,  brosilsya k Hassanu posovetovat'sya i -  klyanus' solncem, ulybchivyj div
tut ni pri chem!  - s udivleniem uvidel ves' svoj tovar razlozhennym na polkah
v lavkah Hassana.  Da otvernetsya ot nego allah!  On torgoval im,  kak svoim.
Tol'ko samye dragocennye izdeliya,  kak ya potom uznal, prezrennyj unes k sebe
domoj.  Na  moj  otchayannyj krik  sbezhalis' i  vladeteli lavok,  i  pogonshchiki
verblyudov,  i  raznoschiki vody.  Oni  so  styda  sgoreli,  uvidya moj  tovar,
ukradennyj Hassanom.  Da pokroetsya ego golova peplom moego stenaniya!  On bez
teni smushcheniya velel vsem vyjti iz lavki, spokojno zaper ee i poshel domoj, ne
obrashchaya vnimaniya na  vozmushchenie vsego bazara.  Tut  luch solnca pronik v  moyu
pechal', i ya, o velikij vezir, brosilsya k tebe, kak brosayutsya ot ognya v vodu,
iskat' spravedlivosti.
     - S velikim vozmushcheniem smotryu ya na tebya, o Hassan-al'-Hassib! - skazal
vezir.  -  CHto sdelal ty? Razve ne byl ty bogache vseh kupcov Bagdada? SHajtan
soblaznil tebya,  i ty,  zhertva pozora, otdal emu predpochtenie pered allahom.
Razve na bazare kazhdyj den' ne stoit vor,  prigvozhdennyj k derevu?  Razve ne
znaesh' ty,  chto  dvojnaya kara ozhidaet togo,  kto  obvoruet soseda svoego ili
gostya?  Ibo  skazano:  gostepriimstvo -  pervaya dobrodetel' pravovernogo!  O
Hassan-al'-Hassib,  obvorovavshij svoego soseda i nashego gostya, ne nadejsya na
snishozhdenie! Teper' govori ty!
     - Velikij vezir,  skol' gorestny,  -  vskinul ruki k nebu Hassan,  -  i
pechal'ny dlya moego serdca tvoi zhestokie slova!  Ty  znaesh':  "Allah okliknul
moe  serdce i  skazal:  "Gde est' nuzhda,  tam  zhelannoe -  eto  ya,  gde est'
prityazanie, tam cel' - eto lyudi". YA ne obmanshchik, bismillah, i ne chudotvorec!
YA Hassan-al'-Hassib!  I razve ya nuzhdayus' v bogatstve, chtoby stat' vorom? Vsyu
zhizn'  posvyatil  ya  molitve  allahu  i  blagochestiyu.  No  naveyannoe shajtanom
somnenie trevozhilo moyu dushu, kak samum - pesok: ne malo li ya molyus', dohodyat
li molitvy moi do ushej allaha,  ugodna li ih chistota vechnomu, neizmennomu? I
vzmolilsya ya tak: "O allah vsemogushchij, vsetvoryashchij! Net u menya drugoj uslady,
krome molitvy tebe i  voshvaleniya.  Snizojdi do raba tvoego,  o  povelitel',
vozdaj mne  dolzhnoe i  vykazhi chem-nibud' snishozhdenie k  Hassan-al'-Hassibu,
daby znal on,  chto molitvy ego ugodny tebe".  Tak,  velikij vezir, molilsya ya
pered kazhdym snom.  I vchera allah ugotoval mne takoj zhe den',  i ya, sovershiv
poslednij namaz,  leg na lozhe v  blagochestii i,  ravnodushnyj k  blagam mira,
zasnul krepkim snom.  "Vstavaj, Hassan!" - uslyshal ya golos, podobnyj muzyke.
"Kto ty  i  zachem budish' menya?"  -  sprosil ya  izumlenno stoyashchego pered moim
lozhem starca v  golubom tyurbane.  "YA -  allah,  prishedshij po tvoej Strastnoj
mol'be!"  -  "Pribegayu k  allahu ot gneva allaha!"  -  voskliknul ya i totchas
uvidel vokrug oslepitel'nyj svet,  povergsya nic i, celuya zemlyu u nog allaha,
ne  smel  podnyat' glaz.  Svidetel' Mohammet!  Slyshu  vnov'  slova,  podobnye
muzyke:  "Hassan-al'-Hassib,  ty  uslazhdaesh' moj sluh chistymi molitvami.  Da
budesh' ty,  izbrannyj,  primerom dlya  mnogih,  da  uznayut vse,  kak  cenyu  ya
predannost', ibo istina v nej. Vstan', Hassan, i primi znak moego dovol'stva
toboj pri posredstve chetyreh veshchej -  serdca,  tela,  yazyka i imushchestva. Tri
pervyh otdaj mne,  a  chetvertoe pojdi sejchas na bazar i voz'mi u nechestivogo
soseda tvoego gyaura.  Da  budet  tvoim to,  chto  davno voshishchaet tvoj  glaz.
Pospeshi, ibo s kazhdym dnem...

     No  tut  shejh  uvidel,  chto  sluga snova vnes na  podnose dastarhan,  i
skromno umolk.
     A  kogda  na  dne  malen'kih fayansovyh chashechek ostalas' odna  gushcha,  on
prodolzhal:

     - ...s  kazhdym dnem dragocennostej v lavke gyaura stanovitsya men'she.  Ne
zabud' skamejku,  na kotoroj on sidel, ibo skazano; esli v lavke net tovara,
nezachem v  nej sidet'".  O velikij vezir,  kak smel ya oslushat'sya allaha,  da
proslavitsya moshch' ego,  i  ne  prinyat' dara svyashchennogo?  YA  totchas pobezhal na
bazar i sdelal to, chto sdelal.
     I Hassan rasprostersya pered vezirom.
     - Blagochestivyj Hassan,  udostoennyj poseshcheniya allaha,  da  prebudet  s
nami ego blagoslovenie!  Vstan', idi s mirom i vladej vsem, chto podaril tebe
allah!
     - Vo imya vsemogushchego,  velikij vezir!  -  voskliknul gyaur.  - Kak mozhno
pridavat' znachenie snam?  Pust' bagdadskij vor nadushil by  rot svoj,  prezhde
chem oskvernit' tvoj sluh lozh'yu,  ibo zavtra emu vo sne allah podarit lyubimuyu
zhenu kalifa, i on prolezet v garem i voz'met ee...
     - CHuzhezemec,  - skazal vezir, - tebe prostitel'no ne znat' nashi zakony:
ni odnomu pravovernomu ne mozhet prisnit'sya son vo vred kalifu.  Idi s mirom,
molis' svoemu allahu,  i ya ot dushi zhelayu, chtoby tvoi molitvy usladili svyatye
ushi,  i da budet shchedrost' ego podobna proyavlennoj k Hassanu-al'-Hassibu.  Da
uslyshit moe reshenie gospodin moj Sulejman-ben-Daud!
     Eshche ne uspelo zatihnut' voshishchenie mudrym sudom vezira, kak pravovernye
s zhadnym lyubopytstvom snova zapolnili sudilishche.  Ibo na sleduyushchee posle suda
utro razdalsya na bazare krik Hassana,  i sbezhavshijsya narod uvidel,  chto gyaur
peretashchil k sebe noch'yu ves' tovar Hassana i torgoval im, kak svoim.
     I Hassan, kipyashchij gnevom, pribezhal k velikomu veziru.
     Vyslushav delo, vezir surovo posmotrel na gyaura i skazal:
     - Gyaur,  zhertva neostorozhnosti,  chto ty sdelal? Znaj, vorovstvo v nashej
strane ne  imeet snishozhdeniya ni  dlya kupcov,  ni  dlya znatnyh,  ni dazhe dlya
gostya, i postupok takoj po men'shej mere karaetsya otsecheniem pravoj ruki.
     - Velikij vezir, - smirenno otvetil gyaur, - ty spravedliv. I kak mozhesh'
ty dumat', chto ya ne znayu, skol' strog sud tvoej strany? Ty, o blagochestivyj,
nastavil menya  na  put' istinnyj,  ty  posovetoval vyprosit' u  moego allaha
milosti,  podobno Hassanu.  Vchera pered snom ya goryacho molilsya: "Allah moj, -
skazal ya,  - posmotri, kakoj dobryj allah u Hassana, on voistinu po-allahski
voznagrazhdaet svoih pravovernyh.  Da  ne budet skazano,  chto ty slishkom slab
dlya pomoshchi v moem neschast'e".  Pomolivshis' tak, ya zasnul krepkim snom. Vdrug
slyshu: "Vstavaj, moj syn, popavshij v bedu v chuzhoj strane!" Vskochil - i vizhu:
nado mnoj letaet moj allah v zolochenyh sandaliyah.  "Allah moj! - zakrichal ya.
- Stan' na  zemlyu,  chtoby ya  mog prosteret'sya pered toboj!"  -  "Syn moj,  -
skazal allah,  -  po zakonam neba,  allahi ne dolzhny kasat'sya zemli, daby ne
pristali k ih stopam grehi cheloveka. I esli kto osmelitsya skazat', chto videp
allaha stoyashchim na zemle,  plyun' emu v glaza i veli nadushit' rot. Takzhe u nas
schitaetsya neprilichnym delat' podarki na  chuzhoj schet.  No  raz  moj  sosed po
sed'momu  nebu,   allah   musul'manskij,   neuchtivo  kosnulsya  kiseta  moego
poddannogo,  neizbezhno i mne otvetit' tem zhe,  inache mogut usomnit'sya v moej
sile,  -  a sejchas dlya etogo sovsem nepodhodyashchij chas,  ibo mozhno postavit' v
zatrudnitel'noe polozhenie  missionerov,  privlekayushchih ko  mne  poklonyayushchihsya
mne. Idi, syn moj, - prodolzhal allah, nezha moyu golovu zolochenoj sandaliej, -
i  sdelaj  pri  posredstve chetyreh predmetov odno  to,  chto  sdelal s  toboyu
Hassan.  Ne zabud' vzyat' u nego arshin,  ibo skazano:  nezachem derzhat' arshin,
kogda nechego merit'..." O velikij vezir, kak smel ya oslushat'sya moego allaha?
I ne ty li blagosklonno vyskazal mne pozhelanie?
     - Gyaur,  - skazal vezir, pojmav na letu resnicu, vypavshuyu iz ego vek, -
ya  ne  slyshal o  zaklyuchenii druzhestvennogo soyuza  mezhdu  allahami,  poetomu,
soblyudaya uchtivost',  kazhdyj povelevaet lish' u  sebya,  ne  vmeshivayas' v  dela
inozemnogo allaha.  O gyaur,  gyaur!  Moe pozhelanie dolzhno ispolnit'sya v tvoej
strane. No ty chuzhezemec i mog ne znat' nashih zakonov. Vo imya gospodina moego
Sulejmana-ben-Dauda  ya   postuplyu  s  toboyu  snishoditel'no,   a  ne  kak  s
obyknovennym vorom:  Hassan-al'-Hassib poluchit tvoj i svoj tovar obratno,  a
spryatannye toboyu doma zolotye monety perejdut, kak sudebnaya podat', v sunduk
kalifa.  I ty dolzhen nemedlenno pokinut' nashu stranu.  Idi s mirom!  Odezhdu,
chto na tebe,  primi v dar:  da ne budet skazano, chto v Bagdade narushen zakon
gostepriimstva i gost' otpushchen golym, kak obglodannaya kost'.

     - Poistine  neobyknovennaya pritcha!  -  voskliknul kupec,  nabivshij svoi
tyuki tkanyami.
     - Da  ne  dopustit allah do  takogo sna  kogo-libo v  karavan-sarae,  -
ugryumo progovoril kupec, vezshij dragocennosti.
     - Inshallah i  eshche pyat' raz inshallah!  Da prebudet s  nami blagoslovenie
vsemogushchego!  -  voskliknul kupec,  skupivshij zoloto, trevozhno poglyadyvaya na
svoi tyuki.
     - Nezachem boyat'sya,  -  tverdo skazal yurkij kupec,  zakupivshij imbir', -
karavan-saraj ne mesto dlya sna.
     - Tvoimi ustami govorit mudrost' proroka, - odobritel'no kivnul golovoj
shejh. - Samoe luchshee mesto dlya sna - sobstvennyj dom.
     - Blagosloven allah,  postavivshij tebya na nashem puti,  o  blagochestivyj
shejh!  -  skazal kupec,  torgovavshij blagovoniyami,  boryas' s zevotoj. - Tvoi
raem poslannye pritchi sokratili nam  noch',  i  predelom nevezhlivosti bylo by
umolyat' tebya prodolzhat', ibo govoritsya: "Ne uderzhivaj gostya, kogda emu vremya
otdohnut'".
     - Da,  -  skazal yurkij kupec,  -  poblednevshaya luna napominaet o skorom
utre. Vozblagodarim gostya za...
     - Poistine,  blagochestivyj shejh,  tebe neobhodim otdyh, ibo po pustyne,
kotoruyu ty dolzhen peresech', brodit razbojnik Al'manzor.
     - Bismillah,  vasha uchtivost' stavit menya v zatrudnitel'noe polozhenie, o
blagovospitannye kupcy!  No,  po  zhelaniyu  Aali,  moj  sluga  vladeet vernym
glazom,  i ya ne boyus' za svoj kal'yan. Da i ne budet skazano, chto, razdeliv s
vami uzhin,  ya  ne  prodlil vstrechu s  kupcami,  priblizhennymi k  Davlet-hane
groznogo  iz  groznyh  shaha  Abbasa.   Klyanus'  Nedzhefom,  pust'  dvenadcat'
Al'manzorov brodyat po pustyne,  podsteregaya moe poyavlenie,  no neizbezhno mne
usladit' vash sluh zanimatel'noj pritchej...
     Gorestnye vzdohi zastryali v  gorle kupcov,  a  opushchennye glaza skryvali
otchayanie,  otrazhayushcheesya v nih, kak parus v vode. SHaroobraznyj kupec derzhalsya
za plecho soseda, chtoby ne svalit'sya. ZHelchnyj kupec, podnesya k nosu sosudik s
ambroyu, tiho stonal. Ryadom iz-za tyuka donosilsya skrezhet zubov.
     No  shejh,  polnyj upoeniya,  nichego ne  zamechal.  Lyubov' k  pritcham est'
svyatost',  i ne poseshchaet ona gryaznye serdca! Podnyav glaza k nebu, on s zharom
vozvestil:
     - Vo imya velichiya allaha!




     Ulybchivyj div podskazal mne pritchu,  i  ya  prinyal ee,  kak blagouhayushchuyu
rozu.
     V  minuvshie veka,  po  vole seyatelya schast'ya,  v  Mahrebe zhil Al'-Bekar.
Bogatstvo etogo emira davno prevysilo ego nenasytnye zhelaniya, i dazhe glavnyj
hranitel' sundukov ne  trudilsya nad  tochnym  podschetom slitkov  zolota,  ibo
kolichestvo ih bylo vyshe chisel ego znaniya.
     Takzhe  slavilsya Al'-Bekar  nepovtorimoj krasotoj svoih chetyreh zakonnyh
zhen i shestidesyati shesti haseg.
     No nichto ne radovalo vzora emira -  ni omanskij zhemchug,  ni zuby olenya,
opravlennye v zoloto, ibo priblizhalas' osen' ego zhizni, a ni zheny, ni hasegi
ne  rodili emu  ni  syna,  ni  hotya by  doch'.  Dolgo tomilsya emir v  pechali,
ispytyvaya nelovkost' pered drugimi emirami.  Takzhe obremenyala ego duma: komu
ostavit' bogatstvo?  V odnu iz lunnyh nochej,  kogda son, slovno olen', bezhal
ot ego lozha,  emir nadel na sheyu talisman i reshil posovetovat'sya s hranitelem
sundukov.
     - O hranitel' iz hranitelej! Da podskazhet tebe Gabriel, chto delat' mne.
YA  provozhu s  moimi popolnevshimi zhenami i gibkimi nalozhnicami voshititel'nye
nochi,  ne otkazyvaya sebe ni v  gor'kom,  ni v  sladkom,  a chreva ih ostayutsya
pustymi, kak golovy moih vezirov. CHem izlechit' mne besplodie moego garema?
     Hranitel' podumal ne bolee poloviny bazarnogo dnya i ubezhdenno skazal:
     - Velikij  emir  iz  emirov!   Neizbezhno  mne  priznat'sya,   eto  ochen'
shchekotlivoe delo.  Inogda i  shurshanie chadry privodit v  drozh' to,  chto  kop'yu
podobno,  a  inogda i  zemletryasenie bessil'no vskolyhnut' to,  chto s  ten'yu
shozhe.  Udostoj doveriem predskazatelej,  oni klyanutsya Mekkoj, chto v podobny
sluchayah pomogaet puteshestvie.  Do menya doshlo,  o  povelitel',  chto na rubezhe
vseh  carstv,  neizvestno kogda i  kem  sozdan Majdan chudes.  Ne  tol'ko vse
sozdannoe allahom mozhno tam najti, no i to, o chem nikogda ne dumal vlastelin
vselennoj,   o  chem  ne  dogadyvaetsya  dazhe  shajtan.  Idushchego  da  postignet
osushchestvlenie nadezhd! Da sdelaet gladkoj Mohammet tvoyu dorogu, da budet den'
iz dnej, kogda ty najdesh' to, chto ishchesh'!
     Velikaya radost' snizoshla na emira,  i  on povelel rabam osedlat' belogo
verblyuda  dlya  dlitel'nogo puteshestviya.  Raspredeliv mezhdu  vezirami  zaboty
emirstva i zametiv edva skryvaemoe imi udovol'stvie,  emir,  hitro ulybayas',
otpustil ih.  No  kogda  skrylsya za  kovrom  poslednij altabasovyj azyam,  on
prizval nevol'nika svoego Ali.  Mnogokratno ubedivshis' v  predannosti ego  i
ocharovannyj blagopriyatnymi rechami i krasotoj,  podobnoj lune v chetyrnadcatuyu
noch'  svoego  rozhdeniya,  emir  vozvysil Ali  do  vysokogo zvaniya  "snimatelya
chuvyak".  No chuvyaki tut ni pri chem,  glavnoe -  tajnye besedy,  posle kotoryh
emir privodil v izumlenie i smushchenie vseh vezirov osvedomlennost'yu obo vsem,
chto oni delali.
     - Sledi za vsemi,  -  milostivo skazal emir.  -  Da budet zorkost' tvoya
podobna yastrebinoj!  Ne predavajsya besplodnoj lenosti,  bodrstvuj ot pervogo
do  poslednego namaza,  ibo son -  ne  chto inoe,  kak bezdejstvie,  raduyushchee
shajtana...  Zabud'  o  nirvane...  Da  budut  nochi  tvoi  podobny uslade raya
sed'mogo neba!  I esli sluchitsya ne predvidennoe dazhe allahom, povelevayu tebe
nemedlya menya izvestit'. Da umnozhitsya moe blagosostoyanie pod tvoim predannym,
nesmykayushchimsya glazom.
     Tak nastavlyal emir svoego nevol'nika. Rasprostershis' nic, Ali poceloval
zemlyu mezhdu ruk i smirenno skazal:
     - Slushayu i povinuyus'!
     |to - o ponyatlivom Ali. Ob emire - drugoe.
     Projdya  bol'shie i  malye  dorogi,  nachertannye sud'boyu,  emir  vnezapno
ostanovilsya u vysokogo vhoda.
     Na zelenoj doske sverkala belaya doska s nadpis'yu zheltogo cveta:
     "Vojdi,  o putnik, zdes' Majdan chudes! Usladis' bessmertnymi myslyami, i
da budet tebe utesheniem opustoshennyj kiset".
     Prochel  emir  i  podumal:  "Takaya nadpis' bolee  polezna pri  vyhode iz
Majdana chudes".  No nichto ne mozhet ostanovit' ishchushchego, i emir pochti vbezhal v
privetlivo raspahnuvshiesya vorota.
     Ne  dalee  kak  v  desyati  loktyah  ot  vhoda  emir  uvidel  otyagoshchennoe
zolotistymi plodami derevo.  Na  odnoj iz vetok visel bol'shoj rozovyj list s
pouchitel'noj nadpis'yu:
     "O putnik, osteregajsya plodov poznaniya, ibo odnazhdy oni lishili cheloveka
nebesnogo raya".
     |mir  spokojno  posmotrel  vverh  na  goluboj  shater,  hitro  ulybnulsya
garemnym vospominaniyam,  napolnil karmany zolotistymi plodami i  skazal sebe
tak:  "Poistine  velik  allah,  ibo  on  znal,  chto  delal,  kogda  sozdaval
cheloveka".
     Idya  ryadom  so  svoej  ten'yu,   emir  ubedilsya,  chto,  krome  mnozhestva
bespoleznyh derev'ev s nadpisyami:
     "Oreh,  ne  raskushennyj  ni  odnim  pravovernym",  "Cvety  naslazhdenij,
hranyashchie v  serdcevine zmeinoe zhalo",  -  est' i  eshche  mnogoe,  chto dostojno
izumleniya.
     - O allah,  kak velik ty v shutkah svoih!  - nevol'no voskliknul emir. -
Neuzheli i eto lyudi, ibo u nih dve nogi i golova? No klyanus' borodoj proroka,
oni sozdany shajtanom!  Podobno lavkam, oni torchat na vseh tropinkah, i chtoby
ih ne prinyali za teh,  kem oni voistinu yavlyayutsya, oni povesili na svoih sheyah
doski s soblaznitel'nymi nadpisyami.
     Na  soedinenii dvuh  dorog stoyal ulybchivyj chuzhezemec s  otkrytym licom,
otkrytym serdcem i...  -  o  svyatoj Hussejn!  -  ves' on  tak byl otkrovenno
otkryt,  chto,  podobno kisee,  prosvechival naskvoz',  yavlyaya vzoru to, chto iz
blagopristojnosti skryto allahom pod pokrovom kozhi.
     O pravovernye! Ne sochtite menya lgunom! Na grudi chuzhezemca visela mednaya
doska s grecheskoj nadpis'yu: "Poznaj samogo sebya, i ty poznaesh' bytie".
     - Klyanus'  allahom!   -  voskliknul  emir.  -  Nezachem  utruzhdat'  sebya
poznaniem,  ibo  etu  mozaiku mozhno darom,  i  pritom kazhdyj den',  videt' v
"sarae odinochestva"!
     I,   vysokomerno  otvernuvshis',  on  vnezapno  uzrel  nezhnuyu,  podobnuyu
utrennej zare,  guriyu  v  pyshnoj odezhde,  obveshannuyu smaragdami,  -  i  stal
zhertvoj udivleniya.  Guriya,  s angel'skoj ulybkoj proglotiv kuricu,  shvatila
baran'yu nogu.  Otkinuv kost', ona tomno vygnula spinu i rvanula k sebe kotel
s pilavom...
     "Mat' krasoty!  Doch' morskoj peny i chajki muzhskogo roda", - prochel emir
nad neyu nadpis' i, podumav nemnogo, skazal:
     - Neizbezhno allahu prekratit' podobnye zabavy chaek,  inache  obyknovenno
rozhdennym ne ostanetsya ni odnogo finika.
     Svorachivaya vpravo i vlevo, emir spotknulsya i slovno okamenel: pered nim
stoyala  ploskaya,  kak  doska,  zhenshchina s  izognutymi nogami,  s  vyvernutymi
rukami, s povernutoj nabok golovoyu.
     Prochitav  nadpis':  "Izyashchestvo",  -  emir,  otduvayas',  zabegal  vokrug
zhenshchiny. Vnezapno on radostno vskriknul:
     - Klyanus' allahom,  vot pered!  Ibo ya  nikogda ne videl,  chtoby amulety
viseli na spine!
     Uspokoivshis',  emir opustilsya na koleni okolo yurkogo greka s  nadpis'yu,
sostavlennoj iz olivok:
     "Ot vseh pravovernyh i nepravovernyh prinimayu zakazy na bochki Diogena".
     |mir lyubil olivki,  no  ne  bochki.  On poshel dal'she po volshebnoj trope,
perehodya ot chuda k chudu, potom speshno rasstelil kovrik i sovershil namaz:
     - O  vsemogushchij,  ne dopusti mozolyam kosnut'sya glaz moih i  naprav' moi
vzory, o vrashchatel' serdec, na to, chto ya ishchu!
     I allah schel vozmozhnym uslyshat' ego i povernut' k chudu iz chudes.
     Izumlennyj emir  chut'  ne  upal zamertvo,  no,  razdumav,  obratil svoe
vnimanie na  telo chuda.  Podobnoe zmee s  ryb'im hvostom,  ono  vozlezhalo na
mshistom kovre,  golovy byli prozrachnye, a ih emir naschital rovno sto i odnu:
poseredine samaya bol'shaya i po pyat'desyat s bokov,  postepenno umen'shayushchiesya k
hvostu.  V  samoj bol'shoj pritailas' molniya.  A  v  ostal'nyh,  kak v  hane,
razmeshchalos'  vse,   chto  allah  sozdal  dlya  zemli.   Byli  golovy,  nabitye
kolesnicami,  dvizhushchimisya bez konej,  verblyudov i  dazhe bez oslov.  Drugie -
blizhe  k  hvostu -  otsvechivali zhenskimi ukrasheniyami,  privlekali zagadochnym
sochetaniem krasok i odurmanivali blagovoniyami.
     Kogda allah pomog emiru ochnut'sya, on voskliknul:
     - Ne inache kak zdes' najdu to,  za chem puteshestvuyu! O Mohammet! O Aali!
Proyavite miloserdie,  poshlite mne radi sladosti zhizni sredstvo ot  besplodiya
moego garema.
     Tut  emir  predalsya  sozercaniyu  edinstvennoj grudi  chuda,  oprokinutoj
zolotoj chashej,  s nezhnym soskom cveta radugi,  iz kotorogo kapalo zolotistoe
moloko.
     - Bismillah! Kak pitatel'no zoloto! - voshitilsya emir.
     No  chudo,  prinyav  vostorg emira  za  oslinyj krik,  prodolzhalo gladit'
golovu yunoshi, kotoryj zhadno pril'nul k zolotoistochayushchej grudi.
     - Poistine velik allah v zabavah svoih!  -  voskliknul emir. - O hanum,
skol'ko vremeni mozhet  stukat'sya o  tvoi  golovy yunosha bez  vreda dlya  svoej
golovy?
     - Vo imya utrennej zvezdy, otojdi, prazdnoshatayushchijsya po Majdanu chudes! -
gnevno otvetilo chudo.  - Ty rodilsya v schastlivyj den', ibo u menya tol'ko dve
ruki i obe zanyaty,  inache,  vidit Hussejn, ya ne zamedlilo by nauchit' nevezhdu
ne meshat' mne vyrashchivat' velikih mudrecov.
     - O  krotkaya  hanum!   Da  sohranit  tebya  allah,   kak  blagouhanie  v
hrustal'nom  sosude,   no  razve  nel'zya  hot'  na  chetvert'  bazarnogo  dnya
otorvat'sya ot...
     - Glupec iz glupcov!  Znaj,  mudrecy vyrashchivayutsya stoletiyami,  i esli ya
hot' na  chetvert' miga zaderzhu svoj vzglyad na tvoem nichego ne znachashchem lice,
to zapozdayu na mnogo solnechnyh let, i mir budet rad obojtis' bez mudrecov.
     - Izbrannaya hanum  s  zanyatymi rukami  i  svobodnym rtom,  ne  tvoi  li
mudrecy inogda poyavlyayutsya v emirate, propoveduya istiny, klyanus' nebom, vrode
togo,  chto "bez kryl'ev nevozmozhno letat',  osobenno nad propast'yu", ili chto
"chelovek mozhet pereplyt' more,  pereshagnut' gory, no vyshe svoego nosa emu ne
prygnut'",  ili  chto  "mozhno  otkryt'  novuyu  zvezdu,  no  poprobuj vylechit'
nasmork", ili...
     - O prezrennyj! CHem zhe vy blagodarite moih pitomcev za velikie istiny?
     - Klyanus'  Mekkoj,  zhenshchina s  mudroj  grud'yu!  U  tebya  net  povoda  k
bespokojstvu, ibo allah dal cheloveku nemalo sposobov proyavit' svoyu sushchnost':
vskormlennyh toboyu  snachala zhgli,  potom zhaleli,  chto  ne  doslushivali,  ibo
yavlyalis' posledovateli,  izvrashchavshie smysl pouchenij sozhzhennogo,  ih  tozhe za
eto  zhgli.  No  mir obogashchalsya tvoimi novymi pitomcami,  otvergavshimi istiny
predshestvennikov.  Svidetel' Hassan,  za  eto ih takzhe zhgli ili zamurovyvali
zhivymi,  inogda veshali.  Potom,  po predopredeleniyu svyshe, k nim privykli, i
kalif Harun-ar-Rashid dazhe  izdal dlya  mudrecov osobyj ferman,  gde  skazano:
"Pust' sushchestvuyut,  no  ne  razmnozhayutsya".  Po  etoj prichine,  o  plodovitaya
zhenshchina, na nih perestali obrashchat' vnimanie, predostaviv ulichnym mal'chishkam,
kotorye -  poistine bich pravovernyh!  -  s krikom:  "Mudrec! Ijya, mudrec!" -
tolpami begali za nimi.  I pravovernye sozhaleli,  chto sozhzhennyh eshche zharche ne
otblagodarili.
     - O rozhdennyj shajtanom! O presmykayushchijsya! - v yarosti zatryaslos' chudo. -
Tebe allah v  shchedrosti svoej dal odnu golovu,  no dlya emira i  eto okazalos'
slishkom mnogo.
     - YA sejchas uznal vse v izobilii, no nichego veselogo, - vzdohnul emir. -
O hanum s chrezmernoj grud'yu!  Zachem tratish' moloko na bespoleznyh,  ne luchshe
li vyrashchivat' plemennyh oslov, stol' cenimyh emirami?
     - Allah vozdal kazhdomu po silam ego, - s ehidnoj skromnost'yu proizneslo
chudo. - YA vyrashchivayu mudrecov dlya vselennoj, a sredi emirov i bez moej pomoshchi
dostatochno oslov.
     |mir pochemu-to obidelsya.  On poshchupal svoi ushi, potom popravil zhemchuzhnyj
sultan na tyurbane, dotronulsya do talismana, obretya velichie, voskliknul:
     - Bismillah,  segodnya vo sne ya videl rybu!  Gde zhe nayavu udacha? I kakoj
otvet mozhet byt' ubeditel'nym, esli ya ne mogu podkrepit' ego nozhom palacha?
     Iz  etogo  zatrudneniya ego  vyvel  nevol'nik  Ali,  mchavshijsya k  svoemu
povelitelyu,  podobno uraganu.  Ohvachennyj voshishcheniem,  Ali pytalsya obognat'
svoj sobstvennyj krik, sverkayushchie glaza ego istochali vostorg.
     - O emir emirov, speshu usladit' tvoj sluh radostnoj vest'yu ob umnozhenii
tvoego blagosostoyaniya!  Molitvy tvoi  uslyshany allahom,  ibo  chetyre zheny  i
shest'desyat shest' nalozhnic tvoih rodili po mal'chiku,  prekrasnomu, kak luna v
chetyrnadcatyj den' svoego rozhdeniya!  Po zhelaniyu allaha, kazhdye shest' brat'ev
starshe drugih shesti na odni tol'ko sutki.
     - Neizbezhno mne  uznat',  skol'ko  vremeni ya  puteshestvuyu?  -  sprosil,
podumav, emir.
     - O gospodin moj,  rovno devyat' mesyacev i desyat' dnej, Mohammet proyavil
k tvoemu garemu privetlivost' i blagosklonnost',  i ya, ne dysha, mchalsya syuda,
zhelaya poskorej obradovat' tebya mnogochislennym potomstvom.
     |mir s zavist'yu i voshishcheniem oglyadel Ali s nog do golovy.
     - Sam  svyatoj Hussejn postavil tebya  na  moem puti!..  Blagodarnost' za
dobro zanimaet v  moem  serdce izbrannoe mesto.  Ty  mchalsya,  podobno olenyu.
Poistine ty zasluzhil otdyh, poetomu, moj nevol'nik iz nevol'nikov, povelevayu
tebe  ostat'sya  zdes',  ibo  vozduh  Majdana  chudes  blagopriyatstvuet  tvoej
sushchnosti.  Voz'mi talisman - zuby olenya - i polozhi ego na polku. A nad soboj
ne zabud' pribit' zolotuyu dosku s nadpis'yu: "Sosud izobiliya".
     Skazav  tak,  emir  pospeshil  domoj  otprazdnovat' sem'desyat  obrezanij
svoego potomstva...
     - Vot o nih i vse, - zakonchil shejh.

     Majdan chudes, po-vidimomu, vzvolnoval kupcov. Oni terli kulakami glaza,
bespokojno dvigali rukami i hriplo chto-to vosklicali.
     - Poistine  ya  horosho  delayu,   -   skazal  yurkij  kupec,  -  otpravlyaya
nevol'nikov na vremya svoego ot容zda k sosedu.
     - SHajtan  svidetel',  eto  sredstvo  horosho  dejstvuet dnem,  -  skazal
vysokij kupec,  obladatel' slonovoj kosti, i kak-to stranno uronil golovu na
plecho zhelchnogo kupca.
     - Blagodarenie allahu,  u  menya  odna  zhena!  -  ugryumo proburchal yurkij
kupec. - Ibo skazano: "Gotov' stol'ko, skol'ko smozhesh' skushat'".
     - Nikogda  nel'zya  predugadat'  appetita,  -  skazal,  trevozhno  erzaya,
zhelchnyj kupec,  perekladyvaya golovu kupca  -  obladatelya slonovoj kosti,  na
plecho kupca, skupivshego altabas.
     - Blagorodnyj putnik!  - pochti placha, voskliknul nervno kupec v bol'shom
tyurbane.  -  Voistinu pouchitel'ny tvoi pritchi.  I  esli by tebe ne predstoyal
tyazhelyj put' po znojnoj pustyne,  my by umolyali tebya prodolzhat', no neuchtivo
tomit' vsyu noch' putnika pred dolgim puteshestviem.
     - Da  poshlet tebe  nebo  uvidet' vo  sne  rybu!  -  sryvayushchimsya golosom
vykriknul kupec,  pohozhij na shest.  -  Pozvol' s  pochetom provodit' tebya,  o
shejh, do dverej tvoej komnaty.
     SHejh besstrastno posmotrel na  kupcov.  Tut  voshel ego sluga i,  smeniv
vodu v kal'yane, shepnul po-gruzinski:
     - Oni iz kamnya... skoro utro...
     Zatyanuvshis' golubym dymom, shejh gromko po-persidski skazal:
     - Da svalyatsya kamni pod naporom molotka kamenshchika Kerima!
     - SHejh iz shejhov!  -  prostonal kupec, vezshij dragocennosti, derzhas' za
chalmu.  -  Allah svidetel',  tebe sleduet otdohnut', ibo pustynya, gde sejchas
brodit...
     - Blagovospitannye kupcy, kak mogu ya vospol'zovat'sya vashej uchtivost'yu i
predat'sya nedostojnomu chuvstvu  sebyalyubiya?  Da  ne  budet  skazano,  chto  ya,
razdeliv s vami polovinu nochi, ne zakonchil ee nepovtorimoj pritchej iz Tysyacha
vtoroj nochi o razbojnike Al'manzore.
     Sdavlennye stony,  tihij  skrezhet  zubov  i  szhatye  v  skladkah odezhdy
kulaki, po-vidimomu, ne byli zamecheny shejhom, ibo on bezmyatezhno prodolzhal:




     - |tu  pritchu nachertala sud'ba igloyu  neozhidannosti v  glazah iskatelej
bogatstv.  Do menya doshlo, lyubeznye kupcy, chto v Damaske zhil bogatejshij kupec
|l'-Din.  Ego lavka, luchshaya na bazare, po zhelaniyu vtorogo neba, napolnennogo
zolotom,  blagovoniyami i dragocennymi kamnyami,  privlekala k nemu znatnejshih
pokupatelej. No allah ugadal: chelovek nikogda ne byvaet dovolen nisposlannoj
sud'boj.  I odnazhdy |l'-Din, reshiv udesyaterit' svoe bogatstvo, pospeshno stal
nagruzhat' karavan  dlya  puteshestviya v  chuzhie  strany,  daby  rasprodat' svoi
tovary dorozhe, a kupit' chuzhie deshevle.
     - O moj syn, - voskliknula ego mat', - znaj, chto prorok skazal: "Blazhen
chelovek,  pitayushchijsya plodami svoej  zemli i  ne  predprinimayushchij puteshestviya
hotya by na tysyachu poletov strely".
     - Da prostit menya prorok! On ne zanimalsya torgovlej, poetomu ego sovety
ne cenny.
     - O  syn  moj,  blagodarenie allahu,  ty  i  tak  bogache vseh  kupcov v
Damaske.  Zachem razdrazhat' allaha zhadnost'yu i podvergat'sya opasnoj vstreche s
razbojnikom Al'manzorom?
     - Da budet tebe izvestno,  o  mat' iz materej:  sud'ba kazhdogo cheloveka
visit u nego na shee. I da ne budet skazano, chto |l'-Din ispugalsya razbojnika
Al'manzora i chto moi desyat' vooruzhennyh slug hrabry, kak zajcy.
     - Bismillah!  - voskliknula mat'. - Pochemu v korane nichego ne skazano o
glupcah?  Vsem izvestno:  karavany v  pyatnadcat' ili  dvadcat' chelovek legko
ograblyayutsya Al'manzorom i ego slugoyu,  kotoryj ukradet resnicu iz glaza -  i
ty nichego ne zametish'...

     Svist vetra i rychanie tigrov napolnili pomeshchenie.  "SHejh" podnyal golovu
i oblegchenno vzdohnul, ibo on uvidel, chto rychanie ishodit ne ot tigrov, a ot
krepko spyashchih navalivshihsya drug na druga kupcov, i skromno umolk.
     ...A  kogda nastalo utro...  v  pomeshchenie vorvalsya vzlohmachennyj hozyain
karavan-saraya. Oglyadev kupcov i pereschitav ih, on radostno voskliknul:
     - La illya il' alla,  Mohammet rasul allah! Blagodarenie nebu, vy zdes'!
Zaglyanuv sejchas pod naves,  ya  nechestivo podumal,  chto vy noch'yu ubezhali,  ne
zaplativ mne za uzhin i nochleg.
     Kak predrassvetnyj veter razgonyaet tuman v kamyshah, eti slova mgnovenno
razognali son kupcov.  Vskochiv,  oni metnulis' pod svod,  potom k nisham, ishcha
svoi  tyuki.  Obezumev,  oni  naskakivali  drug  na  druga  i  s  proklyatiyami
otskakivali.  No  legche najti lopnuvshij myl'nyj puzyr',  chem to,  chto bylo i
chego  bol'she  net.   Lish'  potuhshij  kal'yan  odinoko  vysilsya,  kak  pal'ma,
zateryannaya v peskah.  Ischezli dazhe podstilki,  na kotoryh kupcy sideli, dazhe
chalmy s golov!
     Kupcy s  uzhasom ustavilis' drug na druga.  YUrkij,  polagaya,  chto on eshche
spit, ushchipnul zhelchnogo. Neistovyj ryk vspugnul poslednyuyu nadezhdu.
     Ottolknuv hozyaina,  podobno besnovatym,  kupcy pomchalis' vo  dvor,  pod
naves.  Krepko svyazannye,  s zatknutymi rtami,  pogonshchiki,  kak tyuki, lezhali
ryadom, kazhetsya, oni spali.
     - Gde tvoj proklyatyj shejh? - zakrichal na hozyaina zhelchnyj kupec.
     - Da urovnit allah emu dorogu! - vostorzhenno otvetil hozyain. - SHejh eshche
vchera,  kogda vy peretaskivali tyuki v pomeshchenie,  shchedro rasplatilsya so mnoj,
skazav:  "Pravovernyj dolzhen speshit' s  rasplatoj za  okazannoe emu uslugi v
puti, ibo zavtrashnij den' polon neozhidannostyami".
     - O allah,  eto byl razbojnik Al'manzor! - voskliknul kupec, pohozhij na
shest. - Allah, allah, on uvel vseh verblyudov!
     - Poistine ty  lishilsya uma,  -  vozrazil yurkij,  -  ne  na  sebe zhe emu
taskat' stol'ko tyazhestej!
     - Allah, allah, razve ne v tvoej vlasti bylo podskazat' nam istinu!
     - O vsemogushchij!  Kak dopustil ty proklyatogo razbojnika tak po-shajtanski
zaputat' nas v pritchah Tysyachi vtoroj nochi, - rydal gruznyj kupec.
     - Bismillah, chto ya skazhu shah-in-shahu? - stonal sharoobraznyj.
     - Da oslepit ego...  ya  dumayu ob Al'manzore...  vsevidyashchij!  Da onemeyut
ruki razbojnika!  - hripel zhelchnyj kupec, prikryvaya ladon'yu brituyu golovu ot
palyashchego solnca. - Zachem emu ponadobilas' moya chalma?
     - Klyanus' allahom,  ne znayu,  na chto emu tvoya parshivaya chalma,  - zlobno
proshipel kupec,  vezshij dragocennosti, - no moya emu navernoe prigoditsya, ibo
v nej ya spryatal luchshie kamni iz moego tovara!..




     Stranno osveshchennoe nebo napominalo ozero,  na  odnom krayu ego  noch' eshche
tyanula chernye seti s  mercayushchimi zvezdami,  a na drugom rassvet uzhe podnimal
oranzhevye parusa.
     - Slava  Mohammetu,  sypuchie  peski  ostalis'  vo  vladeniyah razbojnika
Al'manzora!  I  ne  kazhetsya  li  tebe,  duhovnyj brat  moj  Archil,  chto  pri
blagosklonnoj pomoshchi  proroka  v  nih  zateryalis',  podobno  upavshim v  vodu
almazam, pritchi iz Tysyachi vtoroj nochi?
     - Kazhetsya,  moj Kerim.  I  esli by  ne dvadcat' vzyatyh v  karavan-sarae
verblyudov,  chto tashchatsya za nashimi konyami, sgibayas' pod tyazhest'yu poklazhi, to,
klyanus' vlahernskoj bozh'ej mater'yu, noch' vstrechi s isfahanskimi kupcami byla
by podobna videniyu na Majdane chudes.
     Mechtavshij ob oazise Archil s naslazhdeniem vdyhal zapah zaroslej. Svernuv
na izvivayushchuyusya sredi vysokih paporotnikov i trostnikov tropu, Kerim potyanul
za povod verblyuda-vozhaka, i ostal'nye, soedinennye krepkoj verevkoj, pokorno
dvinulis' za vozhakom.
     Ne zveneli kolokol'chiki,  - iz ostorozhnosti Kerim srezal ih, i pesni ne
pelis': tishina nadezhnejshij shchit dlya tajnogo dela.
     Kerim pripodnyalsya na stremenah,  razdvinul,  vspugnuv rozovogo skvorca,
paporotnik i stal vglyadyvat'sya v znakomuyu dal'. Vzmahnuv nagajkoj, on vyehal
na kosogor,  otkuda v zheltovato-lilovoj dymke edva vidnelis' na bezzhiznennoj
ravnine   zloveshchie   bashni   Gulabskoj   kreposti.   Slovno   obradovavshis',
vskolyhnulas' edkaya pyl', gustoj zavesoj ukutav karavan.
     Archil poperhnulsya i, otkashlivayas', vyrugalsya:
     - Satana, perestan' shchekotat' moi nozdri!
     - Luchshe, drug, allaha vspominaj v etot chas!
     - |,  Kerim,  oba horoshi!  CHto,  nad nimi "lev Irana" sablyu vskinul ili
car' Tejmuraz - gusinoe pero, chto vse ssoryatsya?
     Ne  otvetiv,  Kerim  rassek  nagajkoj  vozduh  i  rys'yu  proehal  vdol'
karavana,  eshche raz tshchatel'no pereschitav sunduki,  malye i bol'shie v'yuki. "Da
sohranit allah ot  poteri hotya by  kuska verevki,  ibo  skazano:  "Ne zabud'
vernut' v celosti vzyatoe na vremya..."
     Priderzhav konya, Archil propustil karavan mimo i tozhe pereschital poklazhu:
"Ne  otvyazalsya li,  zashchiti svyataya Mariya,  tyuk ili sunduk?"  Ved' dragocennyj
gruz  dolzhen  byt'  tshchatel'no  pereschitan  i  stoimost'  ego  v  svoe  vremya
vozvrashchena kupcam  zolotymi  monetami ili  slitkami.  Vidit  bog,  ne  legko
blagorodnomu Kerimu stat' pohititelem!  "CHto zh,  kto krepko lyubit,  i  ne na
takoe  reshitsya.  Vot  Mouravi...  Horosho,  ves'  gruz  udalos'  nav'yuchit' na
dvadcat' verblyudov. Men'she hlopot i ne tak zametno".
     - Uzhe kak na  podnose glavnaya bashnya Gulabi.  CHtob ej rassypat'sya pyl'yu!
Konechno,  ne  ran'she,  chem my vyvedem svetlogo carya Luarsaba,  nepovtorimogo
knyazya Baaka i moego otca, predannogo caryu Kartli aznaura Datiko.
     - Da  budet nad nami ulybka Mohammeta!  Na  etot raz nikto ne osmelitsya
pomeshat' tomu, chto ugodno vlastelinu neba i zemli.
     - Amin'!
     - Inshallah!
     - Ne mogu zabyt',  dorogoj,  kak ty shejhom pritvorilsya, do sih por smeh
dushit!  I  razgovor svoj tak peremenil,  chto dazhe ya  somnevalsya:  ty li eto?
Okazalos' - ty!
     - Svidetel' Aali,  i menya trevozhilo somnenie:  ty li eto,  moj duhovnyj
brat,  ili sluga iz Tysyachi vtoroj nochi?! Pust' budet nad nami ulybka allaha:
my - snova my!
     - Kak dumaesh', kupcy poshlyut pogonyu?
     - Luchshe,  Archil,  uslazhdaj nash put' rasskazami o lyubovnyh radostyah.  No
nastanet chas,  kogda  car'  Luarsab vozmestit ubytki s  bol'shoj pribyl'yu,  i
kupcy  voshityatsya sil'nym voshishcheniem,  ibo  sladost' dobychi  sil'nee gorechi
utraty.
     - No pochemu,  moj Kerim, molchish'? Kak rasschityvaesh' podkupit' gulabskih
skorpionov?
     - Allah poslal mne mysl', i ya ot nee ne otvernulsya. Ran'she izbavlyus' ot
Selima.  I  kogda  proklyatyj Ali-Baindur  bez  promedleniya rinetsya sozercat'
privezennoe nami bogatstvo,  krepost' opusteet, kak vypotroshennaya tykva, ibo
sarbazy,  poluchiv ot menya zoloto,  parchu,  barhat i zhemchug dlya peredachi moej
nesushchestvuyushchej hasege,  postarayutsya ne dopustit' svoih konej do Isfahana. Da
budet izvestno: prisvoit' chuzhoe bogatstvo i skryt'sya s nim ne tol'ko legkoe,
no i priyatnoe delo.
     - A esli poboyatsya i...
     - Vernutsya v  Gulabi?  O-o!  Pyatihvostyj shajtan  pomozhet  im  razodrat'
odezhdy,  iscarapat' samim sebe lica i  lzhivo poklyast'sya:  "Svidetel' prorok!
Razbojniki,  ograbiv nas, chut' ne ubili za soprotivlenie!" I, znaya "radosti"
Gulabi,  eti  sarbazy predpochtut begstvo vozmozhnosti licezret' Ali-Baindura.
Drugih ya  razoshlyu desyatkami v blizhnie poseleniya dlya pokupki konej.  YA dam im
tugie kisety,  nabitye soblaznitel'nymi abassi.  Takzhe otdel'no oni  poluchat
monety dlya kejfa. Pyat' dnej zhizni ih budut uslazhdat' v zapretnyh hane opium,
kave i  tancovshchicy.  Rozovye teni grez ugodnee chernyh tenej dejstvitel'nosti
dazhe pravednikam.  Inshallah, sarbazy zabudut na pyat' dnej o konskom majdane,
gde rzhanie skakunov napominaet o krovavyh bitvah i tyazhelyh stranstviyah.
     - A vdrug dogadayutsya?
     - O  Aali!  O  Mohammet!  Vy  nagradili bednyakov  vechnym  stremleniem k
bogatstvu.  CHerez  pyat'  dnej  sarbazy kupyat plohih merinov i  vkusyat redkuyu
radost', ibo, prisvoiv polovinu soderzhimogo kisetov, oni ne budut toropit'sya
v nadoevshee im Gulabi. A kogda vozvratyatsya v opustevshuyu krepost', ogorchatsya,
chto naprasno zatratili abassi na merinov, i postarayutsya vernut' zatrachennoe.
     - No  kto-nibud'  iz  strazhi  dolzhen  ostat'sya v  Gulabi,  inache  mogut
zapodozrit'.
     - Inshallah!  Zaderzhatsya te,  kto radi menya gotov ogon' glotnut'.  No ih
tozhe  odurmanyu volshebnym tumanom iz  v'yukov  shahskih kupcov.  Svyatoj Hussejn
proyavit ko mne privetlivost',  ibo sovershil ya  vremennuyu krazhu radi spaseniya
carya Luarsaba, zamuchennogo i navsegda ograblennogo shahom Abbasom.
     - A ty zabyl ob evnuhah?  Ih,  kazhetsya,  pyat' - pyat' vysohshih obez'yan s
tonkim nyuhom, - oni pervye mogut podnyat' trevogu!
     - Vidit  Hussejn,  oni!  No  predvechnyj podskazal mne  nemedlya  poslat'
chetyreh iz nih v Isfahan: priobresti dlya Baindura novyh haseg, daby ukrasit'
garem,  potusknevshij v Gulabi. CHetyre verblyuda, v meru nagruzhennye barhatom,
parchoj,  imbirem,  blagovoniyami i dragocennymi izdeliyami, oslepyat ih, i oni,
voshishchennye i  vzvolnovannye,  poteryayut nyuh i  dazhe i  ne  podumayut sprosit'
menya,  pochemu han  sam  ne  poruchil im  v  obmen na  gruz  chetyreh verblyudov
privezti  otkormlennyh  krasavic.   Ne  zahotyat  i  potomu,   chto  izvestno:
prestarelyh evnuhov izgonyayut iz garemov, i esli oni ne uspeyut obogatit'sya za
schet  haseg,  kotorye podkupayut evnuhov,  chtoby  oni  nasheptyvali vlastelinu
gazeli ob  ih  prelestyah,  ili zhe ne popali pod luchi shchedrosti hana,  kotoryj
odarivaet ih,  kogda oni proyavlyayut lovkost' lazutchikov, to im allah posylaet
gor'kuyu uchast':  stoyat' v rubishche na majdanah s protyanutoj rukoj. |ti chetvero
ne  uspeli,  i,  ostaviv predely bednosti,  oni  umno  reshat obespechit' svoyu
starost',  kogda  dveri  nadezhdy otkroyutsya pered nimi.  Soschitav verblyudov i
uvidya,   chto  dvugorbyh  stol'ko  zhe,   skol'ko  i  ih,  odnogorbyh,  evnuhi
voskliknut:  "Predznamenovanie allaha!" -  i,  vzyav "pokoritelej pustyn'" za
povod'ya, kazhdyj so svoim verblyudom, kanut v neizvestnost'.
     - Moj Kerim,  otkuda znaesh' stol'ko krasivyh slov? Teper' skazhi, a slug
chem ty ugostish'?  Ved' han,  boyas' oglaski,  ne voz'met s  soboj dazhe nemogo
nevol'nika i odin,  kak bezumnyj, pomchitsya v dom grechanki lyubovat'sya bleskom
kamnej,   kotorye,   on  uveren,   ty  tol'ko  radi  obogashcheniya  doblestnogo
Ali-Baindura i povinuyas' ego poveleniyu otnyal u kupcov.
     - Povinuyas'  poveleniyu allaha,  ibo  YUsuf-han,  priskakavshij v  Gulabi,
budto oslep i ogloh.  Da budet nado mnoyu volya povelitelya vselennoj,  bez ego
vmeshatel'stva hitryj  i  kovarnyj YUsuf  srazu  dogadalsya by,  chto,  vyslushav
rasskaz o kupcah, Ali-Baindur totchas reshil obojti ego, kak blizkogo druga, i
obogatit'sya samomu. I menya Baindur mnogoslovno ugovarival, no ya pritvorilsya,
chto ne dogadyvayus' ob ego istinnom namerenii nemedlya unichtozhit' menya - i kak
opasnogo svidetelya i kak uchastnika v predstoyashchem delezhe.  SHajtan iz shajtanov
smeet dumat', chto kamenshchik Kerim pohozh na hana Ali-Baindura. No da svershitsya
vse,  chto dolzhno svershit'sya!..  Inshallah,  o hane vse!  Teper' o slugah.  Ne
uspeet Baindur doskakat' do  hranilishcha bogatstv,  kak ya  soberu desyat' slug,
peredav im treh verblyudov i skazhu takoe slovo:  "O vernye iz vernyh,  ne vas
li odaryal dobroserdechnyj han Ali-Baindur mnogie gody cennostyami, ne k vam li
proyavlyal  neslyhannoe  snishozhdenie?  Kak  raz  sejchas  vremya  otblagodarit'
lyubimogo vami hana.  O slugi iz slug,  vypolnite pospeshno ego povelenie. Vot
tri dromadera,  nagruzhennye tovarom iz carstva cennostej. Otvedite ih hanu v
rabat,  chto v  treh pesochnyh chasah ezdy ot Gulabi.  Dobryj han poskakal tuda
vstretit' skazochnuyu hasegu,  kotoruyu soprovozhdayut pyat' evnuhov - pyat' tigrov
s  tonkim nyuhom,  -  ibo net v edeme drugoj gurii,  podobnoj etoj.  O slugi,
zhelaya srazu ocharovat' nedostupnuyu, han podarit ej bogatstvo, rasschitannoe na
dvadcat' let  veseloj zhizni  dvadcati pravovernyh".  Ne  uspeyut  desyat' slug
ot容hat' i  na  odin pesochnyj chas ezdy ot Gulabi,  kak starshij sprosit:  "Ne
upodoblyaemsya li  my  seromu  ishaku,  kotoryj  vez  na  svoej  potertoj spine
dushistyj saman, umiraya ot goloda?" Drugoj otvetit: "Esli bogatstva hvatit na
dvadcat' let  veseloj zhizni  dvadcati pravovernym,  to  desyaterym hvatit  na
sorok let!"  Tut vystupit tretij i posovetuet soschitat':  "Skol'ko proklyatij
my poluchim ot shajtana Ali-Baindura,  esli prosluzhim emu eshche sto let?!  Togda
vse pripomnyat nespravedlivomu i zhestokomu hanu:  i udary palkoj po pyatkam, i
pryzhki pletej po spinam,  i tyazhest' kolodok na sheyah, i drugie ispytannye imi
naslazhdeniya.  Nachnut setovat',  chto  iz-za  skuposti proklyatogo hana u  nih,
krome gruboj odezhdy i protivnoj edy,  nichego net,  i horom zakrichat:  "Pust'
allah pomozhet hanu najti drugih ishakov!" Takoe pozhelanie pridast im zharu,  i
oni  chestno razdelyat bogatstvo i  rassyplyutsya,  podobno pyli,  po  gorodam i
rabatam Irana.
     - Vizhu,  dorogoj Kerim,  toboyu vse  obdumano.  Lish' by  han ne  izmenil
resheniya samomu otpravit'sya,  dazhe ne vzyav tebya s  soboyu,  v dom grechanki i v
sladkom odinochestve osmotret' nami dobytoe i privezennoe.
     - Ne  izmenit,  ibo  tut posle osmotra nameren zakolot' menya hanzhalom -
uzhe ottochil,  -  i  pritom,  v  ugodu shajtanu,  vdali ot obeshchannoj mne doli.
Evnuham ne doveryaet,  slugam tozhe,  a o sarbazah dazhe ne vspomnit. Selima zhe
bol'she vseh opasaetsya, reshil derzhat' v polnom nevedenii, - ved' tol'ko tajna
sdelaet  hana  obladatelem bogatstva.  Pust'  allah  uspokoit tvoyu  trevogu:
Baindur primchitsya v dom grechanki odin,  i zhadnost' zaderzhit hishchnika do utra,
ibo ran'she ne peresmotret' emu vseh bogatstv shahskih kupcov.  V eti chasy my,
inshallah,  pokinuv Gulabi,  budem soputstvovat' svetlomu caryu, carice, knyazyu
i...  No  moi glaza uzhe vidyat krasivyj dom.  Da ne ostavit nas udacha!  Pust'
nikto iz gulabcev ne obnaruzhit karavan! O imam Reza!
     Toroplivo dernuv  povod'ya,  Kerim  pospeshno svernul  v  glubokij ovrag.
Solnce podymalos' takoe krasnoe, slovno prolivalo sok granata. Na dne ovraga
beleli kosti verblyudov.
     Karavan medlenno vypolz  iz  ovraga  i  ostanovilsya pered  byvshim domom
grechanki. Ten' ot glinobitnogo zabora nerovno lezhala pered verblyudami. Kerim
klyuchom otkryl vorota,  i karavan voshel vo vnutrennij dvor.  Bylo tiho. Archil
vynul  malen'kij ploskij  kuvshinchik shirazskogo vina,  kozhanyj stakan  i,  po
gruzinskomu obychayu,  predlozhil drugu vylit' za spasenie znatnyh i  neznatnyh
kartlijcev.
     - O svyatoj Georgij, pust' soputstvuet nam udacha! Amin'!
     - Inshallah!..

     V  tot  chas,  blizyashchijsya k  rassvetu,  kogda Kerim rasskazyval kupcam v
karavan-sarae  poslednyuyu  pritchu  o  razbojnike Al'manzore,  iz  chapar-hane,
otstoyashchego  ot   Gulabi   v   shesti   farsahah,   vyletel  na   svezhem  kone
Rustam-Dzhemal'-bek.  Desyatki skakunov i ne men'shee chislo chapar-hane ostalis'
pozadi, on ne teryal ni odnoj sekundy, kak ne teryayut v pustyne ni odnoj kapli
vody.  Dlya  nego  sejchas vremya  i  voda  byli  v  odnoj cene:  oni  pomogali
preodolet' prostranstvo,  razgranichivavshee ego  pozor i  slavu.  S  izbytkom
poznav shipy  pozora,  bek  byl  ohvachen strastnym zhelaniem v  takoj zhe  mere
vkusit' plodov slavy.  Dazhe  v  stuke  kopyt slyshalis' emu  prizyvnye slova:
"Pravitel' Kazvina!  Pravitel'  Kazvina!"  -  i  on,  besprestanno vskidyvaya
nagajku, obzhigal konya.
     Na  vsem  protyazhenii puti,  prolozhennogo kalantarami po  poveleniyu shaha
Abbasa  mezhdu  Isfahanom i  Gulabi,  vo  vseh  chapar-hane  goncov s  osobymi
polnomochiyami shaha ozhidali voda i svezhie koni.
     Rustam-Dzhemal' otlichno znal,  chto  yuzbashi  iz  shah-sevani i  moskovskie
sokol'niki vo glave s sotnikom,  predvodimye pridvornym hanom, napravilis' v
Gulabi po drugoj,  dal'nej doroge,  gde,  konechno, ne bylo ni chapar-hane, ni
vody,  ni skakunov. On namnogo operedil russkih, no vse zhe mchalsya vpered kak
oderzhimyj.
     Kogda Kerim i  Archil,  blagopoluchno vyvedya karavan s dragocennym gruzom
iz   karavan-saraya   Tysyachi  vtoroj  nochi,   dvigalis'  k   domu   grechanki,
Rustam-Dzhemal' v  tot zhe chas dostig Gulabi.  On tak vlastno postuchal nozhnami
sabli v  vorota,  tak ogrel nagajkoj storozhevogo sarbaza za  medlitel'nost',
tak yarostno raznes vyskochivshego iz kreposti onbashi za nepovorotlivost',  chto
pred座avlenie im  fermana shaha  Abbasa hanu  Ali-Bainduru bylo  uzhe  izlishnej
roskosh'yu.
     Ali-Baindur  s  zavist'yu smotrel  na  predstavshego pered  nim  shahskogo
poslanca.  Rustam-bek,  baloven' sud'by,  vsegda byl zanoschiv i nadmenen, no
sejchas ego vysokomerie dostiglo predela. On, otkinuv golovu i vypyativ grud',
yavno  podcherkival  prezritel'noj  usmeshkoj  svoe  prevoshodstvo  nad   hanom
Ali-Baindurom. Golos chapara zvenel, kak damasskaya stal'.
     - Kakoe povelenie shaha privez ty, Rustam-bek?
     - YA -  bek Dzhemal'! Sovetuyu zapomnit' tebe, han, moe nastoyashchee imya. Ono
obnaruzhilos' neskol'ko dnej nazad. Ran'she ya zhil pod vymyshlennym.
     - Bismillah, Dzhemal'-bek, dlya chego obnaruzhilos' ono?
     - Dlya togo, chtoby vypolnit' to, chto shah-in-shah doveril mne!
     - CHto doveril tebe, Dzhemal'-bek, shah-in-shah, velikij iz velikih?
     - Delo  Irana!  V  Gulabi  sleduyut sokol'niki Moskovskogo carstva.  Nash
milostivyj shah  Abbas  reshil  izbavit' carya  gurdzhi  Luarsaba ot  muk.  -  I
Rustam-Dzhemal' vyrazitel'no provel pal'cem po shee.
     - Ot zemnyh muk, o bek?
     - Vo slavu allaha, da!
     - Velik  shah  Abbas!  -  obradovanno  voskliknul  Ali-Baindur,  gotovyj
rascelovat' priyatnogo vestnika.  Rustam-Dzhemal' nadmenno sdelal shag  nazad i
pokachnulsya,  -  on  ne smykal glaz s  togo momenta,  kogda chut' ne smezhil ih
naveki.
     - Pomni, han, povelenie shah-in-shaha da svershitsya zavtra. I da budet vse
skryto ot ostal'nyh,  daby,  razojdyas' po Iranu,  oni govorili by pro zmej v
sadu Gulabskoj kreposti i... ni slova pro tvoyu lovkost'.
     - O  upryamyj dzhinn,  gurdzhi-caryu i tut povezlo!  Razve ne luchshe bylo by
skoree podnyat'sya v bashnyu i...
     - Ne  luchshe,  ibo shah povelel tak!  I  ne pozdnee chem sejchas ty poshlesh'
navstrechu rusijskim osvoboditelyam skorostnyh goncov  s  pechal'nym izvestiem.
Pust'  donesut do  sluha posla Tyufyakina,  chto  slishkom neostorozhen byl  car'
gurdzhi:  poddavshis' ocharovaniyu roz,  on usnul v sadu,  zabyv o zmeinom zhale.
Gyaury-sokol'niki pospeshat v  Isfahan.  |ta  vest' vvergnet v  otchayanie "l'va
Irana",  on  dazhe ob座avit trehdnevnyj traur.  I  knyaz' Tyufyakin povedaet caryu
Rusii  o  dobroj  vole  shaha  Abbasa,  pozhelavshego vypolnit' zhelanie  svoego
severnogo brata, i o zlom roke, neizmenno podsteregayushchem ne tol'ko rabov, no
i vlastelinov na korotkom puti, imenuemom ZHizn'yu.
     Ali-Baindur  bezmolvno prilozhil  k  gubam  shahskij  ferman,  v  kotorom
povelevalos'  vypolnit'  besprekoslovno  vse  to,  chto  na  slovah  peredast
nachal'niku  Gulabskoj  kreposti,   hanu   Ali-Bainduru,   isfahanskij  chapar
Dzhemal'-bek.
     SHatayas' ot  ustalosti,  Rustam-Dzhemal' povalilsya na tahtu v  otvedennom
emu   pomeshchenii,   pered  glazami  zaprygali  kuvshiny,   mutaki  i   kovriki
stremitel'no zavertelis', obrazovav odin pestryj potok.
     Na  zare Ali-Baindur pospeshil k  beku,  no dezhurnyj sarbaz soobshchil emu,
chto shahskij chapar ne bolee chem tridcat' minut nazad pokinul Gulabi.
     Groznogo gonca uzhe ne bylo.  "SHajtan s nim!" Zato byl den', otkryvayushchij
pered nim, Ali-Baindurom, neozhidannost', prekrasnuyu iz prekrasnyh.

     Rassvet,  mutnyj,  kak  voda  v  bolotce,  zastal  Kerima  i  Archila za
peregruzkoj  tovara,  prednaznachennogo  dlya  podkupa  strazhi,  s  verblyudov,
ostayushchihsya v predelah doma grechanki, na verblyudov, otobrannyh dlya perehoda v
krepost'.  Pokonchiv  s  obvyazkoj  v'yukov,  Kerim  ukryl  desyat'  verblyudov v
zaroslyah,  primykavshih k gluhoj okraine sada,  gde nahodilsya zamaskirovannyj
kolyuchkami prohod, znakomyj lish' Kerimu.
     Ostal'noj tovar vnesli v dom. Grudy tkanej iskusno razlozhili na tahtah,
oblozhiv  ih  dragocennostyami  i   obstaviv  kuvshinchikami  s  blagovoniyami  i
korobkami s pryanostyami.  Oni kak by vossozdali nadzvezdnyj priyut gurij,  chto
sootvetstvovalo zadumannoj Kerimom misterii soblazna.
     Predpolagalos',  chto  kak  tol'ko Ali-Baindur,  odin ili soprovozhdaemyj
Kerimom,  pribudet v  dom  grechanki,  Archil,  uzhe pereodetyj pogonshchikom,  po
signalu Kerima vyvedet verblyudov na zaglohshuyu tropu.
     Konya Baindura otvedut podal'she -  ved' peshkom noch'yu han  ne  pojdet.  A
Kerim, navernyaka znaya, chto alchnyj han ne dopustit ego dal'she naruzhnoj steny,
pospeshit  za  Archilom  v  krepost',  gde  i  nachnet  privodit' v  ispolnenie
zadumannyj plan. Esli zhe Ali-Baindur potrebuet, chtoby Kerim ostalsya pri nem,
to po istechenii uslovlennogo vremeni Archil iz Gulabi vernetsya v dom grechanki
na pomoshch' Kerimu, predvaritel'no zaperev karavan, kak by po prikazaniyu hana,
v zapasnom verblyuzhatnike.
     Esli rassmatrivat' dom  grechanki glasami hana,  to  eto oazis nezemnogo
blazhenstva.  A  esli smotret' glazami Kerima i  Archila -  to eto lovushka dlya
krupnogo zverya.
     Dal'she Kerim  reshil dejstvovat' po  obstoyatel'stvam:  ili  s  bystrotoj
letyashchej zvezdy, ili s ostorozhnost'yu olenya.
     Tak predpolagalos'.  No izmenchiva pogoda na puti,  imenuemom ZHizn'yu,  i
neredko rasstraivaet, kazalos', tshchatel'no produmannye plany.

     Lish'  posle  pervogo  namaza  Kerim,  perebravshis' cherez  rov,  obognul
kamennuyu  stenu  i  v容hal  v  krepost'.  Neprivychnoe ozhivlenie,  ohvativshee
sarbazov,  slug i dazhe evnuhov, izumilo ego. Vse brodili, slovno op'yanennye.
I chto-to trevozhnoe, ledenyashchee serdce bylo v pospeshnom shepote Selima:
     - Klyanus' Kerbeloj, vazhnyj gonec iz Isfahana privez priyatnye vesti, ibo
skupoj Ali-Baindur povelel nakormit' sarbazov varenoj baraninoj!
     - Varenoj baraninoj?!
     Skryv  bespokojstvo,  Kerim  s  pritvornoj veselost'yu voshel k  hanu  i,
slovno  ne   zamechaya  ego  strannogo  sostoyaniya,   s   voshishcheniem  prinyalsya
rasskazyvat' o  nesmetnom  bogatstve,  prevysivshem  samye  smelye  ozhidaniya:
odnogo zhemchuga stol'ko,  chto ego mozhno schitat' batmanami, a tyuki s parchoj, a
larcy s...  Kerim perechislyal,  a  sam vse sil'nee trevozhilsya:  pochemu alchnyj
Baindur tut zhe ne vskochil i ne pomchalsya k hranilishchu? CHem tak ozabochen han?
     - O  shajtan,  eshche  kak ozabochen!  -  voskliknul Ali-Baindur i,  podvedya
Kerima k oval'nomu oknu,  vyhodyashchemu v sad, zagadochno procedil, chto otsyuda u
nekoego  hana  nachnetsya  doroga  osvobozhdeniya.   A   privezennoe  bogatstvo,
inshallah, kak raz vovremya.
     Serdce Kerima napolnilos' radost'yu: "Uzh ne dobilsya li Karadzhugaj zameny
Ali-Baindura drugim hanom?" - k on toroplivo prinyalsya perechislyat' nevidannye
dosel' dragocennosti. Prichudlivye ozherel'ya voshityat dazhe pervuyu zhenu shaha! A
indijskie zapyast'ya!  A...  Net,  slov ne hvatit peredat' igru kamnej,  blesk
arabesok i  tonkost' rez'by!  Luchshe  pust'  han  pospeshit v  dom  grechanki i
polyubuetsya sokrovishchami razlozhennymi na tahtah.
     - Kak!  -  voskliknul han.  -  Ty samovol'no vynul iz tyukov moj tovar i
oprometchivo doveril synu sozhzhennogo otca?!
     Okazalos',  Kerim nikomu ne doveril skazochnuyu dobychu,  ibo ni hanu,  ni
emu,  Kerimu,  ne nuzhen lishnij svidetel',  - poetomu na poslednem povorote u
ovraga Archil poshel drugoj dorogoj.
     - Ty!..  Ho-ho-ho!..  -  Han hohotal do  upadu.  -  Ty ukazal nevernomu
dorogu v vechnost'? Potomu i pomog tebe Hussejn odnomu spravit'sya s tridcat'yu
verblyudami?
     - YA umen'shil chislo verblyudov,  no ne bogatstvo, i polovinu nochi ponukal
ih, poka ne dostig zhelannyh vorot. Svyatoj Hussejn podskazal mne takuyu mysl':
tajna - luchshij strazh.
     Vnezapno Baindur sorval s kryuchka arkan i rvanulsya k oknu:
     - O  shajtan,  ty ispytyvaesh' moe terpenie!  Opyat' net togo,  kto dolzhen
byt'!
     Teryayas' v dogadkah,  Kerim tyazhelo dyshal:  "CHem zhe tak ozabochen han?  Ne
vyslezhivaet li  on  hasegu,  izmenyayushchuyu emu s  neostorozhnym mulom,  kotorogo
Baindur sobiraetsya istyazat' na bazare?" I kak mozhno spokojnee Kerim sprosil:
     - Dolgo  li  nameren  ty,  han,  derzhat' vdali  ot  svoih  zorkih  glaz
nisposlannoe  Tysyacha   vtoroj   noch'yu?   Razve   mozhno   predugadat'   shutki
pyatihvostogo?  Vdrug vzdumaet shepnut' razbojniku Al'manzoru,  gde  nahoditsya
dver', otkryvayushchaya dorogu k slave i znatnosti? Razum podskazyvaet pospeshit',
ibo otstayushchego vsegda zhdet razocharovanie.
     Tut Baindur tak vspylil, chto Kerim nevol'no podalsya nazad.
     - Kogo uchish', mladshij syn hvostatogo strazha ada? YA li ne gotov mchat'sya,
podobno samumu, k domu grechanki? YA li ne obespokoen celost'yu klada?
     I Baindur osypal proklyatiyami netoroplivuyu sud'bu. Vot uzh vtoroj den' on
prikovan k  etomu oknu.  Prilipchivyj monah Trifilij vse zhe dobilsya v Rossii,
chtoby Iran vydal carya gurdzhi Luarsaba.  I shah vynuzhden byl soglasit'sya,  ibo
severnyj car' ugrozhal prervat' druzhbu i ne zaklyuchat' novyj torgovyj dogovor,
napravlennyj protiv  frankov.  Vchera  priskakal osobyj  gonec,  Dzhemal'-bek,
lyubimec shah-in-shaha.  Okazyvaetsya, v Gulabi vot-vot pribudet pridvornyj han,
a  s  nim  moskovskie sokol'niki pod  nachal'stvom sotnika,  dlya togo,  chtoby
soprovozhdat' v Moskoviyu carya Gurdzhistana - Luarsaba.
     - Vo imya sed'mogo neba, han! Znachit, plennik skoro osvobodit nas?
     Baindur nasmeshlivo vzglyanul na Kerima i stal proveryat' krepost' arkana.
     - Mohammet vidit,  da. No razve mozhet svershit'sya neugodnoe allahu i ego
stavlenniku,  shahu Abbasu?  Soglasit'sya na  vse  mozhno.  Pust' knyaz' Tyufyakin
poluchit to,  chego tak uporno domogalsya!  Nedarom ya slyvu luchshim ohotnikom na
olenej.
     - Veselyj div  da  prosvetit Kerima,  druga  Ali-Baindura!  Ved'  zhizn'
poslov neprikosnovenna?!
     Baindur hitro prishchuril glaz:
     - ZHizn' mnogih neprikosnovenna, no kogda odin car' nazojlivo trebuet ot
drugogo nevozmozhnogo, to...
     Han vnov' podskochil k oknu i neshchadno vyrugalsya.
     Bezotchetnyj strah szhimal serdce Kerima: "Arkan! CHto zhe v nem strashnogo?
|to ne mushket i ne kop'e! No arkan v rukah hana opasnee, chem desyat' mushketov
i  kopij!  Na  chto on nizmennomu iz nizmennyh?  Ili vzdumal pohvastat' svoej
lovkost'yu pered rusijskimi poslami? Ili..."
     Neozhidanno Baindur izognulsya i, hishchno oskaliv zuby, zastyl.
     Car' Luarsab shel netoroplivo,  zadumavshis'.  Vot on uskoril shag, slovno
dogonyaya ubegayushchuyu mysl',  vot snova zamedlil, slovno otstupaya ot navyazchivogo
predchuvstviya.
     "Okno!  Sine-zheltoe!  -  udivilsya Kerim. - Pochemu ran'she ne zamechal? Ne
pohozhe li ono na past' drakona?"
     Uderzhivaya stuk serdca, Kerim sledil za carem. "O Mohammet, otkuda takaya
blednost'?  I  vernyj knyaz' Baaka ne  ochen' spokoen...  Stranno,  pochemu tak
tiho?  I  temno pochemu?  Ne  upala li  tucha?!  O-o,  beregis',  car' Kartli!
Beregis'!  Pochemu  ostanovilsya?!  Pochemu ne  bezhish'?!  Ili  ne  vidish',  kak
voplotilsya besposhchadnyj rok v arkan!"
     Vnezapno  iz  zaroslej  vyskochila  lan'.  Na  kakoe-to  mgnovenie Kerim
zaderzhal vzglyad na tyazhelo dyshashchem zhivotnom.  Mel'knula mysl':  "Sama v petlyu
lezet".
     Stranno, pochemu sovsem potemnelo...
     Car', sokol, leti! Leti vvys'!
     Pozdno! Arkan vzvizgnul, i petlya obvilas' vokrug shei uznika.
     Car' Kartli, Luarsab Vtoroj, srazhennyj, upal na kust roz. Upal licom na
shipy,  lomaya cvety...  I,  podhvachennyj vetrom, odinoko vzmetnulsya nad sadom
alyj lepestok.
     Gde golosa zhizni? Pochemu tak tiho? Pochemu ne zakrichal Kerim, ne rinulsya
na zlodeya?  Ne vyrval arkan? Pochemu?! Razve mozhno shvatit' zigzag molnii ili
padayushchuyu zvezdu?!
     Alyj lepestok,  pokruzhivshis',  leg na podokonnik.  A  mozhet,  eto kaplya
krovi?..
     Na kakuyu-to sekundu Kerim poteryalsya:  on budto rastvorilsya v tletvornom
vozduhe Gulabi,  ne  sushchestvoval.  Mrak oputal ego  dushu i  tak  zatyagival v
bezdnu,  chto Kerim poshatnulsya i,  vzmahnuv rukoj,  uhvatilsya za  kosyak okna.
"Ochnis',  Kerim!  Ochnis'!  Hanzhal navis nad tvoimi blizkimi!"  -  eta mysl',
bystraya  i  holodnaya,   kak  potok,   vytekayushchij  iz  lednika,  vernula  emu
samoobladanie.
     Potiraya ruki,  Baindur zahlebyvalsya ot  radosti:  nakonec on  podstereg
dobychu! Nakonec istekli dni ego tomleniya v Gulabi! Teper' k bogatstvu! Arkan
protyanul dorogu ot  ugryumogo okna v  sverkayushchee budushchee.  Nedarom on  klyalsya
skakunami,  zadyhayushchimisya na begu, skakunami, u kotoryh iskry bryzzhut iz-pod
kopyt,  skakunami,  napadayushchimi po utram na vragov. Arkanom on prolozhil sebe
put' k  blagam mira!  Vo  imya allaha miloserdnogo,  milostivogo pust' uznaet
Iran i  ego "lev",  chto takoe udar Ali-Baindura!  Udar,  sposobnyj vzmetnut'
gory, kak kloch'ya shersti!..
     Han shchelchkom sbil s podokonnika alyj lepestok i obernulsya, yazvitel'nyj i
nasmeshlivyj:
     - Kerim, esli uchenye, zapisyvayushchie v bol'shie knigi pouchitel'nye pritchi,
sprosyat  tebya,  chego  voshotel  Ali-Baindur,  znamenityj han,  totchas  posle
ubieniya im carya gurdzhi Luarsaba iz dinastii Bagrationi, otvet' tak: "Hanu ne
terpelos' proglotit' kusok varenoj baraniny. On progolodalsya".
     Prislonivshis' k kosyaku,  Kerim sheptal:  "O vsemogushchij,  zasloni menya ot
yarosti!  Razve  ne  v  smertel'noj opasnosti sejchas  carica Tekle?  A  knyaz'
Baaka?! A Datiko, otec Archila?.. Vseh isterzaet, unichtozhit proklyatyj allahom
razbojnik!  O  svyatoj  Hussejn,  napolni  terpeniem moyu  dushu!  Pust'  plamya
nenavisti razgoritsya vovremya!"
     - Ty,   suhoj  hik,  pochemu  belee  hlopka?  Ili  tebe  zhal'  oslushnika
shah-in-shaha?  -  Glaza Baindura nalilis' krov'yu,  no  tut zhe  v  nih blesnul
veselyj ogonek: "SHajtan poslal sluchaj izbavit'sya ot slishkom mnogo znayushchego".
Han  potyanulsya k  hanzhalu:  -  Govori,  pomes'  osla  s  sobakoj,  povelenie
shah-in-shaha ne ugodno tebe?
     - Vidit Mohammet, ya pobelel ot drugogo: klyucha ot vorot doma grechanki ne
okazalos' za moim poyasom. O allah, ne dopusti...
     - Klyuch? Govori, gde poteryal, proklyatyj?! O pyatihvostyj shajtan! Kak smel
ne sberech' moe bogatstvo? Gde klyuch? Ili zabyl moj sposob dobyvat' priznaniya?
     Baindur s pomutivshimsya vzorom metalsya, kak hishchnik v kleti.
     Kerim  smotrel  v  okno.   Knyaz'  Baaka!  Guby  bezzvuchno  sheptali:  "O
vsesil'nyj, osvezhi moyu golovu! Podskazhi spasitel'nuyu mysl'!"
     - Klyuch!  Gde klyuch?  -  nasedaya na Kerima, neistovstvoval Ali-Baindur. -
Ili ya...
     - Uspokojsya,  han,  sejchas vspomnyu: ne zasunul li v kamennuyu shchel' ili v
duplo dereva?  Pochemu nigde ne  skazano,  chto delat' s  tumanom,  zastlavshim
pamyat'!  - Kerim napryazhenno izyskival sposob otvlech' mysli hana ot sada: "Da
vernet allah zhizn' knyazyu!"
     - Vspomnil, shajtan, v kakoj shcheli? Govori!
     - O han iz hanov,  ya voshishchen tvoej lovkost'yu i podavlen metkost'yu,  no
pochemu ty ne prodolzhil svoyu ohotu? Razve knyaz' Baaka men'she nadoel?
     - Svidetel' shajtan -  bol'she! No "lev Irana" pozhelal poohotit'sya sam na
dikogo osla:  s  cep'yu na shee,  pritorochennyj k  moemu sedlu,  etot knyaz' do
Isfahana budet bezhat' za moim konem.  Govori,  neluzhenyj kotel,  vspomnil? -
Baindura tochno tryasla lihoradka, on dazhe perestal s naslazhdeniem poglyadyvat'
v okno.  Sejchas ego interesoval tol'ko klyuch ot ego bogatstva. - Ne ispytyvaj
moe terpenie, Kerim!..
     - Velik  allah!  Nastupil konec  nashim mukam!  -  Kerim metnul vzglyad v
okno:  tam knyaz' Baaka slovno okamenel.  "O chernaya sud'ba,  otodvin' shipy ot
blagorodnogo knyazya!" - O han, klyanus'... Nedzhefom, ya vspomnil!
     - Vspom...
     - Vidit allah,  ya opasalsya brat' klyuch s soboyu, razve izvestno, chto zhdet
pravovernogo za kazhdym povorotom?
     - Tak govori, shajtan, gde?
     - Mne i  samomu dorog klyuch,  ibo i Kerimu allah nisposlal bogatstvo.  A
obeshchannaya mne toboyu hasega da usladitsya brasletami i barhatom!
     - Bogatstvo?  Da  vytashchit  allah  iz  mogily  tvoego  otca!  -  Baindur
pobagrovel. - O kakom bogatstve govorish'?!
     - Kak tak o  kakom?  Ne  ty  li mne obeshchal chetvertuyu chast'?  Ili ne moya
lovkost' sdelaet tebya pervym hanom Isfahana? O veselyj div, ty prav, obeshchat'
vse mozhno! No... kogda klyuch spryatan dogadlivym...
     - Eshche neizvestno,  mozhet,  ty uzhe vzyal? Mozhet, tvoya hasega uzhe lyubuetsya
brasletami?
     - O Mohammet!  O Aali! Ne predvidel ya takoj nagrady za predannost'! Ili
ne  tebe  obyazan  svoim  blagopoluchiem?  Tak  osmelilsya  by  grabit'  svoego
pokrovitelya?
     Baindur razdumyval:  "Klyuch u  nego...  Znachit,  ran'she..."  Han  razzhal
kulak, szhimavshij rukoyatku otravlennogo hanzhala.
     Kerim nezametno snyal ruku s  poyasa,  za kotorym byl ukryt hanzhal,  tozhe
otravlennyj "Eshche ne vremya..." I vdrug obespokoilsya:  "Ne prosledil li kto iz
lyubopytnyh karavan?  Ved' desyat' i  desyat' verblyudov ne igolka,  i  skachushchij
shajtan mozhet ukazat' predpriimchivomu, gde spryatan klyuch".
     Trevoga,    ohvativshaya   Baindura,   smenilas'   bezuderzhnoj   zlost'yu.
"Bismillah!  YA otdelayu med'yu cherep Kerima i prib'yu nad dver'yu sobachnika!  No
ran'she..."
     I han, osklabivshis', slashchavo posulil Kerimu s tochnost'yu menyaly otdelit'
ego chast',  posulil i hasegu i eshche mnogoe,  chto emu neizvestno, no pri odnom
uslovii: klyuch dolzhen byt' u glavnogo vladetelya, i totchas.
     Okazyvaetsya,  i  Kerim ne toropilsya,  no...  on bystro vzglyanul v okno:
"Knyaz' Baaka ozhivaet!  Pora oborvat' ishach'yu besedu",  -  i  prinyalsya uveryat'
Ali-Baindura,  chto  do  temnoty opasno predprinimat' poezdku dazhe za  lunoj.
Potom,   ne  sleduet  li  nemedlya  izvestit'  shah-in-shaha  o  tom,  chto  ego
spravedlivoe  povelenie   vypolneno?   Ili   han   zhdet,   chtoby   odin   iz
predpriimchivyh,  podtalkivaemyj razveselivshimsya shajtanom,  operedil  hana  i
priobrel  blagosklonnost'  shah-in-shaha,   a   zaodno  nabrosil  by  ten'  na
Ali-Baindura,   zanyatogo  svoim  garemom?  Han  zadrozhal:  kak  mog  on  tak
oprometchivo zabyt'sya?  Poistine bogatstvo otnyalo  u  nego  razum.  Pochemu ne
vspomnil,  kak v  Kartli on popal v opalu tozhe iz-za gyaura Luarsaba?  Ved' o
priezde carya iz Imereti izvestil ne on, a "barsy". No etot Kerim sposoben do
temnoty  prisvoit'  i   lunu,   ved'  klyuch  ot  "peshchery  Ali-Baby"  u  nego!
Ostorozhnost' podskazyvaet zaderzhat' sobaku do sumerek v bashne.
     I  han s narochitoj igrivost'yu sprosil:  ne razdumal li Kerim poluchit' v
schet  uplaty nalozhnicu?  Togda  on  povelit evnuhu sejchas zhe  otvesti v  dom
Kerima tu, kotoraya obkormila ego, hana, dynej! Okazalos', Kerim ne razdumal.
     Trudno skazat',  pomnil li  Baaka,  kak  on  ochutilsya zdes'  i  skol'ko
vremeni prostoyal.  Glaza ego slovno zastyli,  i on ne v silah byl otvesti ih
ot uzhe bezzhiznennogo lica carya-muchenika, po blednomu lbu kotorogo bezuchastno
skol'zili solnechnye bliki.
     Pechal'no padali odin za drugim alye lepestki s ponikshej rozy. Neslyshno,
slovno  iznemogaya,   prignulas'  vetka  mindalya.  Gde-to  zhalobno  chiriknula
obizhennaya ptichka.  "Naverno,  rozovaya", - bessoznatel'no vsluh skazal Baaka.
On provel rukoj po glazam,  posmotrel na ravnodushno siyayushchee sinevoj nebo, na
v istome dremlyushchij sad...  i pochudilsya emu zvon kolokolov.  Knyaz' poshatnulsya
i, upav na koleni, polnyj nemogo otchayaniya, sklonilsya k plechu carya.




     Kto skazal,  chto vse dni odinakovy?  Est' dni radosti, est' dni pechali.
No est' dni, kotorym net nazvaniya.
     Takoj den' u Kerima segodnya.
     Kuda ran'she bezhat'? Kogo ran'she uteshit'?
     Dvor  kreposti  napolnen zloradnym smehom,  grubymi  shutkami.  Isfahan!
Gde-to sovsem blizko mayachit Davlet-hane.
     Narochito  medlenno  Kerim  podnyalsya v  bashnyu,  proshel  v  polumglu mimo
strazhi, bezmolvno propustivshej vsesil'nogo agu.
     Tiho otkrylis' dveri -  odna,  drugaya. S ostroj bol'yu v serdce zamer na
poroge.  Knyaz' Baaka pogruzhen v molchanie, a glaza po-prezhnemu zastyvshie, kak
steklo;  uroniv golovu na ruki,  ne perestaet vshlipyvat', podobno mladencu,
Datiko.
     - A gde telo carya?
     - Knyaz' i  ya...  sami  hoteli a...  a...  pohoronit',  a  potom cerkov'
vykupila by i...  i...  perevezli v Kartli, no edva donesli do dverej - shum,
lyazg...  naleteli hanskie volki,  otnyali; krasnovolosyj svistnul, zakutali v
tolstuyu tkan' i na konyah umchali iz kreposti... Verno, zamyslili skryt' mesto
upokoeniya svyatogo Luarsaba...  O-o!  -  Datiko smahnul slezu.  - ZHivym byl v
nevole, i mertvyj - v plenu!
     - Slava allahu,  ne izrubili vas!  A serdce ne kamen', ne razob'etsya ot
udarov tyazhelogo molota sud'by!  Segodnya,  inshallah,  budete svobodny.  Archil
zdorov, ukryt mnoyu, vecherom vstretish'.
     Surovo prikazav strazhe sterech' knyazya gurdzhi, Kerim rvanulsya vniz: "Kuda
bezhat' ran'she?  Kogo uteshit'?"  Vdrug on  ostanovilsya:  vblizi,  za tolstymi
stenami, razdalsya protyazhnyj ston. Ne ranenaya li gazel' stradala tam?
     Lazutchik hana,  ryaboj sarbaz,  samodovol'no hihikaya, pohvastal, chto eto
on  radi  zabavy posovetoval nishchenke vpred' ne  sverlit' glazami okno bashni,
ibo car' gurdzhi bol'she ne kinet ej ni odnogo bisti,  kak rastochitel'no delal
kazhdoe utro.
     - O Mohammet, esli by aga Kerim videl...
     Ne doslushav,  Kerim brosilsya k vorotam.  Guby ego byli krepko szhaty, no
emu slyshalsya sobstvennyj vopl'.
     "Naprasno, Tekle, ishchesh' u holodnogo kamnya sochuvstviya.
     Naprasno v mol'be prostiraesh' ruki.
     Naprasno s nadezhdoj ustremlyaesh' vzor v temnuyu propast'.
     Ne tak li smertel'no ranennaya v serdce gazel' silitsya vyskazat' zhalobu?
     Ne  tak li  razbitaya amfora ronyaet po kaple vino,  podobnoe zastyvayushchej
krovi?
     Ne tak li struna, obryvayas', izdaet zhalobnyj ston?
     O neumolimaya zhizn', v kakom sosude hranish' ty sostradanie?"
     Lihoradochnyj oznob  ohvatil  Kerima.  S  uzhasom  vziral  on  na  Tekle,
rasprostershuyusya u  bashni.  On sililsya otognat' nahlynuvshij strah i  s mnimym
spokojstviem, prervav gogot sarbazov, strogo rasporyadilsya:
     - Han  sostavlyaet  poslanie  shah-in-shahu  i  stenaniya  neschastnoj mozhet
prinyat' za plohoe predznamenovanie. Nemedlenno ottashchit' ee k bazaru!
     - Prognat' palkami! - kriknul ryaboj, pribezhavshij za Kerimom.
     No chto-to iz molodyh zaprotestoval:
     - U kazhdogo est' mat'!
     - O syn sobaki! - vykriknul svirepyj sarbaz. - Moya mat' lish' raz v den'
est cherstvyj lavash,  smeshannyj s glinoj,  a eta sarancha kazhdyj den' vymogala
po bisti u plennogo. Kazhdyj den' po bisti! Tridcat' bisti v mesyac!
     Neozhidanno Tekle vskochila,  puglivo oglyanulas' i vskinula ruki,  slovno
sobiralas' vzletet':
     - O  lyudi!  U  kogo dusha ne  obledenela,  dobejte menya!  Ili net v  vas
miloserdiya?  Poshchady! Poshchady proshu! Dobejte menya! ZHestokij bog, chto sdelala ya
tvoemu  nebu?   Pochemu,  smertel'no  raniv,  ne  zahotel  soedinit'  menya  s
nepovtorimo prekrasnym? Lyudi!..
     - Gurdzhi!   Gurdzhi!  Klyanus'  Mekkoj,  gurdzhi!  -  obradovanno  zavopil
ponimayushchij po-gruzinski ryaboj sarbaz.
     - Klyanus' Kerbeloj, ona ved'ma! Vidite, nagonyaet na nas zloj veter!
     No,  ran'she chem  kto-libo  uspel  opomnit'sya,  Kerim  podhvatil Tekle i
skrylsya s nej za povorotom.
     Ona bilas', vyryvalas', rvalas' nazad k bashne i besprestanno voproshala:
     - O lyudi! Kak zhit' mne bez carya serdca moego?!
     Ne pomnil Kerim,  kak dobezhal do domika Tekle, kak peredal ee starikam,
prikazav zaperet', - inache propadet carica, - kak mchalsya obratno. Lish' vozle
bashni on zamedlil shagi -  i vovremya, ibo stuk serdca mog ubit' ego. Uvidya po
licam sarbazov,  chto hanu eshche ne doneseno o "bezumnoj" gurdzhi,  Kerim udaril
po rukoyatke hanzhala i zakrichal:
     - O  kakoj  gluposti sporite?!  Razve ne  to  glavnoe,  chto  skoro,  po
miloserdiyu allaha,  my vse pokinem Gulabi? Tebe, Ahmet, osobenno povezlo: ty
ne pozzhe chem segodnya otpravish'sya s  yuzbashi Selimom v  Isfahan,  tebe doverit
han poslanie shah-in-shahu.
     Ryaboj, zabyv o gurdzhi, ot radosti zaprygal: spravedliv Hussejn! Nakonec
han voznagradit ego za... userdie!
     - O aga Kerim! Ty sprashivaesh', kogo eshche iz predannyh mozhet poslat' han?
Nuzhny desyat'?
     Siyaya, ryaboj nazval eshche devyat' sarbazov.
     "Znachit,  tozhe lazutchiki,  -  podumal Kerim.  -  Horosho, pust' poskorej
uberutsya".

     Pered atlasnoj skatert'yu,  rasstelennoj na tahte, vossedal Ali-Baindur,
podzhav pod sebya nogi,  i pogloshchal obil'nyj obed. To i delo opuskaya v izyashchnuyu
serebryanuyu  chashu  pal'cy,  on  vylavlival v  supe  kuski  sala,  propitannye
chesnokom i  percem,  i otpravlyal v rot,  slizyvaya s pal'cev zhir.  Dovol'stvo
rastekalos' po ego losnyashchemusya licu.
     Shvativ baran'yu lopatku,  on voskliknul:  "O allah!" -  i, chavkaya, stal
obgladyvat' myaso  s  kosti,  odnovremenno levoj  rukoj vyhvatyvaya iz  pilava
sal'nye finiki. Tut on zametil Kerima. Rygnuv, han ukazal emu mesto u tahty.
     Provodiv glazami slugu,  unosyashchego pustye blyuda,  Kerim sdelal vid, chto
ne zametil priglasheniya.  Silyas' poborot' otvrashchenie,  on sprosil,  ne emu li
han  soblagovolit poruchit' otvesti  shah-in-shahu  poslanie.  Ved'  nikto  tak
krasnorechivo ne  opishet "l'vu Irana" lovkost' predannogo Ali-Baindura.  Esli
tak, to Kerim beret s soboyu pyat' verblyudov s ego dolej i...
     Baindur zasopel i rezko ottolknul blyudo, pilav prosypalsya na kover, no,
migom vspomniv o klyuche i skryvaya beshenstvo, on progovoril:
     - Allahu ne ugoden pospeshnyj delezh, ibo skazano: "Ne l'stis' na to, chto
otvergnuto drugim". I poka ya, han, eshche raz perechitayu poslanie k shah-in-shahu,
ty, Kerim, veli Selimu sobirat'sya v put'.
     Kerim usomnilsya.
     Ne  pokazhetsya li  shahu  zhalkim gonec,  vezushchij dragocennoe poslanie bez
dostojnoj  ohrany?   I  ne  vyzovet  li  gnev  "l'va  Irana"  oprometchivost'
Ali-Baindura? Nuzhny sarbazy s otbornym oruzhiem, i ne menee desyati.
     Hanu pomereshchilos',  chto  sheyu  uzhe  szhimayut zheleznye pal'cy isfahanskogo
palacha,  on poblednel i  v iznemozhenii otkinulsya na podushku:  "O pyatihvostyj
shajtan, pochemu segodnya zatemnyaesh' moyu prozorlivost'?" I vdrug vzrevel:
     - CHto  stoish',  podobno shestu?  Ili  bogatstvo vyvernulo tvoi  glaza na
spinu?  Otberi desyat' samyh dostojnyh sarbazov, pust' osedlayut luchshih konej!
Pospeshi k  Selimu.  -  Han zagovorshchicheski podmignul:  -  A hasega ne ubezhit.
Vernis' skazat', kogda vse ispolnish'.
     Tol'ko vojdya k Selimu,  izmuchennyj Kerim, ne chuvstvuya nog, opustilsya na
tahtu. I chasha prohladnogo sherbeta byla vovremya, ibo gorlo peresohlo do boli.
     - Isfahan!  Goncom k  "solncu Irana!"  |to li ne schast'e,  nisposlannoe
allahom?  CHto?  Vykuplena Kerimom hasega?  No... vidit shajtan, krast' u hana
usladu odno, a vzvalit' na plechi obuzu - drugoe.
     - Pust' ne  struitsya tvoya pechal' na  bezdushnuyu skalu,  -  uspokoitel'no
progovoril Kerim, - ya dayu tebe zhenu i dam kalym, dostojnyj ee krasoty. Znaj,
o predannyj mne Selim,  kalyma hvatit nadolgo, chtoby prozhit' v krasivom dome
s veselym sadom, zhurchashchim fontanom i prohladnym ejvanom. Esli poklyanesh'sya na
korane, chto beresh' ee zhenoj, to vecherom nagruzish' kalymom dvuh lishnih konej.
     Selim poklyalsya...
     S trudom prinudil sebya Kerim vnov' zajti k hanu.
     Bezrazlichnym vzglyadom  skol'znuv  po  voshedshemu,  Baindur  prodolzhal  v
nereshitel'nosti vertet' poslanie k shahu.  "Otdat' sejchas Selimu ili... posle
vozvrashcheniya? Konechno, posle". Spryatav v stennom shkafchike svitok, han zasunul
klyuchik gluboko v sklady poyasa. I tut Kerim zabespokoilsya:
     - Ne prosledit li kto iz lyubopytnyh,  kuda mog uskakat' han,  ne vzyav s
soboj strazhu?  Ne luchshe li skazat' starshemu evnuhu,  chto on vyehal navstrechu
rusijskim  sokol'nikam,  daby  ne  dopustit'  ih  priezda  v  Gulabi?  Pust'
vozvratyatsya v Isfahan -  tuda uzhe yakoby prosledoval car' Luarsab, pozhelavshij
prostit'sya i poblagodarit' shah-in-shaha za milost'.
     Han odobritel'no posmotrel na Kerima,  na mig emu stalo zhal' unichtozhat'
takogo pomoshchnika,  no...  na chto emu lishnij svidetel'?  I potom... chetvertaya
chast' bogatstva!  Net,  ne nuzhen emu bol'she Kerim!.. Pozvav starshego evnuha,
han  podrobno ob座asnil emu  prichinu svoego otbytiya i  ostavil za  starshego v
hanskom dome,  potom vyzval nachal'nika ohrany bashni, prikazal krepko sterech'
dvuh  plennyh  gruzin  i,  zhelaya  sovsem  zavoevat' doverie Kerima  k  sebe,
dobavil:
     - Vo slavu allaha povelevayu ispolnyat' prikazaniya tol'ko starshego evnuha
i aga Kerima.

     Uzhe daleko ot容hav, Baindur zabespokoilsya: vzyal li Kerim s soboyu hanzhal
ili otravlennyj nozh, na sluchaj, esli kto prosledil karavan i zahochet napast'
na nih?
     Okazalos',  Kerim nichego ne vzyal s soboyu,  ibo s nim ryadom han i eshche ne
ugasshij den',  a  esli napadut,  to v tyukah v dome grechanki nemalo damasskih
klinkov.
     Ali-Baindur zametno poveselel i pognal skakuna.
     Vskore oni osadili konej pered domom grechanki i speshilis'.
     Kerim obognul ugol  i  stal sharit' v  kakoj-to  shcheli.  Nakonec klyuch byl
lovko vynut im iz rukava i dver' otperta.  Ali-Baindur vbezhal v dom i zastyl
v voshishchenii.  Zabyv obo vsem na svete,  porazhennyj, smotrel on na skazochnoe
bogatstvo.  Tahta gnulas' pod grudoj cennyh tkanej, barhata, parchi, shelkovoj
kisei i atlasa, sopernichavshih s majskoj radugoj. Kerim raspahnul stavni. I v
svete potuhayushchego dnya  zasverkali volshebnymi ognyami redkie kamni,  tonchajshie
izdeliya, blagorodnyj zhemchug.
     "I  chetvertuyu chast' sokrovishch raya  otdat' sejchas ne  nuzhnomu mne  bol'she
razbojniku!  -  chut'  ne  vsluh voskliknul Baindur;  on  budto ves'  ushel  v
sozercanie,  a sam nezametno priblizhal ruku k hanzhalu.  -  I potom... na chto
mne lishnij svidetel'?!"
     Baindur podoshel k  tyukam,  zatem  snova  vernulsya k  tahte,  po  druguyu
storonu kotoroj stoyal Kerim.  Han dosadlivo pomorshchilsya i neozhidanno,  slovno
tigr,  pereprygnul cherez tahtu i s hanzhalom rinulsya na Kerima. Esli by Kerim
ne zhdal etogo pryzhka,  to upal by,  pronzennyj v serdce. No, lovko otskochiv,
on vyhvatil spryatannyj v poyase hanzhal i kriknul:
     - ZHeltyj shajtan! Izdyhaya, ty budesh' zasluzhenno naslazhdat'sya adom!
     On  vnov' chuvstvoval sebya  yunym  kamenshchikom pyl'nogo rabata,  vzmahival
hanzhalom, kak molotkom, hohotal gromko, vyzyvayushche!
     Han hripel,  otskakival, rugalsya i opyat' naskakival na Kerima. On znal:
bor'ba  zhestokaya,  besposhchadnaya,  i  odin  dolzhen  past'.  Smertel'nye  vragi
metalis',  bezzhalostno topcha popadavshie pod nogi dragocennosti i prevrashchaya v
cherepki  valivshiesya  so   zvonom  vazy.   Vot-vot   klinok  nastignet  grud'
obrechennogo!  No snova pryzhok - perevernuty tyuki, vyplesnulis' pestrye volny
tkanej,  rvetsya, putayas' v nogah, iskristaya kiseya, raspadaetsya gamma kamnej.
I snova holodnym bleskom sverkayut hanzhaly.
     CHut' otodvinuv barhatnyj polog, vyglyanul Archil i vnov' skrylsya.
     Pobagrovev,   Baindur  izognulsya,   podprygnul  i  naletel  na  Kerima.
Ostupivshis' na atlase, Kerim nevol'no opustilsya na koleno. Zloradno sverknuv
glazami,  Baindur zanes hanzhal.  No  tut vnov' otkinulsya barhatnyj polog,  i
Archil  podstavil hanu  nogu.  Baindur pokachnulsya,  lovko otskochil i  s  voem
rinulsya na Kerima.
     - Allah svidetel', - vskriknul Kerim, - car' Luarsab budet otomshchen! - i
sil'nym tolchkom otbrosil Baindura.
     Poskol'znuvshis',  han upal i  vyronil hanzhal;  uzhas gorel v ego glazah.
Kerim  bol'she ne  upravlyal svoej volej,  moguchij shkval nenavisti zahlestyval
ego.  On bil hana nogoj, toptal, pleval v lico, pokrytoe isparinoj. Naprasno
Ali-Baindur  pytalsya  podnyat'sya,  ceplyayas' za  Kerima,  sililsya svalit' ego,
naprasno rval zubami odezhdu vraga.  Vot  han pripodnyalsya,  vot uzhe s  trudom
stol na odno koleno. Sudoroga svodila skuly. Eshche usilie i... i...
     Kerim vonzil hanskij hanzhal v  serdce Ali-Baindura i povernul dva raza.
Nechelovecheskij vopl' potryas komnatu.
     - Gryaznyj palach! Primi podarok ot kamenshchika! Davno allahu obeshchaya!
     Torzhestvuyushche smotrel  Kerim,  kak  v  sudorogah bilsya  han,  kak  krov'
zalivala kover, obtekaya dragocennye kamen'ya, budto ostrovki.
     Archil sel  na  mutaku,  poigryvaya nozhnami.  Klinok,  k  ego  sozhaleniyu,
obnazhit' emu ne prishlos'.
     - Ty, Kerim, naprasno tak dolgo igral so smert'yu.
     - Dolgo?  Mig odin!  Ne stoilo,  drug,  pomogat' mne. Smert' proklyatogo
hana ot moej ruki nachertana v knige sudeb. I YUsuf-han, moj vtoroj vrag, tozhe
budet mnoyu ubit... rukoj shaha Abbasa.
     - Kerim!   Pust'  vse  nashi  vragi  tak  doblestno  pogibnut!  Pospeshim
osvobodit' rodnyh nam plennikov.
     - Osvobodit'!..  A  v  kakih  mirah  prodolzhaet teper' svoe  stranstvie
muchenik car' Luarsab?
     Dolgo v  nastupivshih sumerkah ne smolkalo rydanie Kerima.  Teper' on ne
stydilsya slez, bez nih takoe gore ne prevozmoch'!
     - Brat moj,  -  tiho okliknul ego Archil,  -  eshche zhivye v opasnosti... O
proklyatie!  Skol'ko uma  prilozhili,  skol'ko nadezhd siyalo v  nashih serdcah -
i... na odin den' opozdat'! |to li ne nasmeshka! O Kerim! CHto dal'she?
     - Da  prebudet s  nami  milost' neba!  Moya  pechal'  nachertana ostriem v
serdce moem.  Carica i  vse  lyubimye nami  budut  spaseny.  Perevyazhem nitkoj
terpeniya svoi rany,  dlya slez i setovaniya nam ugotovano mnogo temnyh nochej i
hmuryh dnej. Pospeshim, nazvanyj brat moj, ibo zavtra stanet pozdno.
     Nagnuvshis',  Kerim vyhvatil klyuch iz skladok poyasa Baindura i  brezglivo
otshvyrnul telo  hana.  Bezzhiznennaya ruka  otkinulas' i  upala na  biryuzovogo
pauka s almaznymi glazami, kak by namerevayas' ego shvatit'.
     - Archil,  ne  zabyl li ty zakon Irana?  Nashedshij kradenoe ili uteryannoe
poluchaet svoyu dolyu ot obshchej stoimosti nahodki.  A  razve my ne vernem kupcam
pohishchennoe u nih Ali-Baindurom i YUsuf-hanom?
     Staratel'no sobrav raskidannye cennosti, Kerim s pomoshch'yu Archila otdelil
zakonnuyu dolyu "nashedshim propazhu".
     - Mne neizbezhno,  Archil,  pospeshit' v  krepost'.  Selim bez promedleniya
dolzhen vyehat' v Isfahan.  Ty zhe,  zakonchiv delezh,  zhdi menya zdes'.  Teper',
uvy, ne nado mnogih podkupat' v kreposti.
     Kerim poskakal v Gulabi.  On ponimal, chto tam okolo dvuhsot sarbazov da
v pridachu evnuhi, a eti hitrecy nyuhom chuyut lyubye tajny. Potom slugi - kazhdyj
staraetsya vysluzhit'sya,  otkryt' zagovor.  CHto,  esli  komu-nibud'  pokazhetsya
strannym  dlitel'noe  otsutstvie hana  i  on  vspoloshit  vseh?  Togda  shajka
potrebuet ot Kerima ukazat',  gde han.  Vyhodit,  knyaz' Baaka okazhetsya v eshche
bol'shej  opasnosti.  A  on,  Kerim?  Svyazannyj  i  opozorennyj,  potashchitsya v
Isfahan.  Dazhe podumat' strashno,  chto budet s caricej Tekle, s ostal'nymi...
Nado ustranit' perepoloh,  suetu,  chtoby nikto ne uspel opomnit'sya. Krepost'
dolzhna  pohodit' na  muravejnik,  obdannyj kipyatkom,  tol'ko  togda  udastsya
uvezti knyazya Baaka i Datiko.  Pospeshi, Kerim! Zatai v sebe stradanie, pobori
ustalost', oni sejchas neumestny.
     Bol'she drugih volnovalis' Selim i  desyat' sarbazov:  uzhe koni osedlany,
uzhe vse vyshli provozhat' schastlivcev, a hana net i net!
     No vot v  raspahnutye vorota v容hal Kerim.  I srazu podnyalas' sumatoha.
Kto-to  speshno proveryal podkovy u  konya,  kto-to tshchatel'no podgonyal k  sedlu
kozhanuyu sumku.  Eshche nikto ne znal,  v chem delo, no krik Kerima: "Gotov'tes',
sarbazy, skoro pokinem Gulabi!" - vzbudorazhil vseh.
     Kerim nezametno perenes iz verblyuzhatnika v svoyu komnatu nebol'shoj tyuk.
     Starshemu   evnuhu   on   shepnul,    chto   poka   han   povernet   konej
gyaurov-sokol'nikov  k  Isfahanu,  pust'  evnuh,  po  veleniyu  hana,  nemedlya
podgotovit garem k skoromu puteshestviyu; pomolchav, dobavil:
     - YA dlya vseh evnuhov pripas bol'shuyu novost', potom skazhu, - i toroplivo
vyshel.
     No edva evnuh skrylsya za dver'yu garema, Kerim totchas vernulsya v komnatu
Ali-Baindura,   vynul  iz  shkafchika  poslanie  k  shahu  i,  kliknuv  Selima,
napravilsya k sebe.
     Perezhdav,  poka  neskol'ko umeritsya voshishchenie Selima  soderzhimym tyuka,
Kerim peredal emu poslanie k shah-in-shahu.
     CHerez chas Selim,  prizhimaya larec s poslaniem k shahu Abbasu,  vyezzhal iz
vorot Gulabi.  Za nim sledovali zakutannaya v  novuyu chadru nalozhnica i desyat'
schastlivyh sarbazov, kotorym Kerim rozdal po pyati abassi na dorozhnyj kejf.
     CHasy tayali,  kak zvezdy na rassvete.  Kerim toropilsya.  Vyzvav osobenno
predannyh emu pyat' sarbazov,  on  velel im speshno perekovat' konej,  ibo oni
poskachut s  nim  provodit' plennyh gurdzhi do  pervogo karavan-saraya,  a  tam
povernut v  Isfahan s poslaniem k Karadzhugaj-hanu.  Kerim tiho dobavil,  chto
prosit shchedrogo hana prinyat' ego v  svoyu svitu,  i togda on,  Kerim,  ustroit
vseh  pyateryh  u  vsesil'nogo v  delah  i  priyatnogo  v  obrashchenii sovetnika
shah-in-shaha. Pust' oni zhdut ego v Isfahane.
     Tshchatel'no   obdumyvaya   kazhduyu   stroku,    Kerim    podrobno   napisal
Karadzhugaj-hanu  o  tom,  kak  YUsuf-han,  priehav  v  Gulabi,  sgovorilsya  s
Ali-Baindurom ograbit' kupcov  i  razdelit' popolam  zakazannye shah-in-shahom
tovary.  Na  vremya  oni  reshili  ukryt'  bogatstva vblizi  Gulabi,  v  dome,
pokinutom kupcom-grekom. ZHelaya izbavit'sya ot opasnogo svidetelya svoih podlyh
del, Ali-Baindur-han zamanil Kerima v pustuyushchij dom, yakoby dlya vazhnogo dela;
no  ne  uspel Kerim perestupit' porog,  kak han napal na nego s  otravlennym
hanzhalom.  Allah ne dopustil nespravedlivosti i napravil hanzhal Kerima pryamo
v  gniloe serdce razbojnika.  Kerim  prosit hana  iz  hanov peredat' klyuch  i
spisok tovarov, posylaemyh im s pyat'yu sarbazami ograblennym kupcam, daby oni
pospeshili za  svoim  bogatstvom.  Tam  oni  najdut  i  pohititelya,  mertvogo
Ali-Baindura s otravlennym hanzhalom v ruke i drugim klinkom v serdce.  Pust'
kupcy pridirchivo proveryat cennyj gruz po spisku; vzyal sebe on, Kerim, tol'ko
zakonnuyu chast',  ni  odnogo bisti lishnego,  a  chto  vzyal -  razdast bednyakam
Gulabi i  chestnym sarbazam.  I  eshche  chast'  poshlet sem'e  fakira,  bez  viny
zamuchennogo Ali-Baindurom.  No Kerim i sebya reshil nagradit':  on spaset ni v
chem ne povinnogo knyazya Baaka i ego aznaura.  Pust' blagorodnyj han ne osudit
ego, Kerima, - on pered allahom chist i svoyu zhizn' zakonchit ne v Irane...
     Speshno  sozvav smorshchennyh i  oblysevshih evnuhov v  komnatu hana,  Kerim
zaper dveri i tiho skazal:
     - O evnuhi, ya vzvolnovan i opechalen uslyshannym segodnya ot Ali-Baindura.
Tyazhela vasha uchast',  ibo han reshil vseh vas vybrosit', kak sostarivshihsya, iz
svoego garema:  "Vot tol'ko dovezut zhen i nalozhnic do Isfahana,  a tam pust'
ubirayutsya hot' k  shajtanu,  ibo oni svoej starost'yu chernyat moe bogatstvo!" I
kak han korchilsya ot  smeha,  o  evnuhi!  On  byl pohozh na biryuzovogo pauka s
almaznymi glazami, a v vas videl bezzashchitnyh muh.
     Vozmushchennye evnuhi klyalis',  chto dazhe melkoj monety oni ne  pripryatali,
sluzha u skupogo hana.
     - Kuda idti? Allah, allah! Kak zhalka nasha dolya!
     - Esli budete glupcami,  eshche hudshee vas zhdet!  Razve kto-libo podbiraet
pavshih muh? Pridetsya s protyanutoj rukoj na bazare pyl' glotat'.
     - O aga Kerim, nauchi, chto nam delat'?
     Kerim  udivilsya:  ved'  han  vysosal u  nih  molodost',  tak  pochemu ne
dogadayutsya zabrat' sebe chast' bogatstv hana?  Ali-Baindur povelel im vyehat'
s garemom na rassvete,  sam on vernetsya v krepost' i zakonchit to, chto dolzhen
zakonchit',  a zatem s sarbazami pribudet v Isfahan, ne pozzhe chem cherez shest'
dnej  posle ot容zda garema.  No  on,  Kerim,  sovetuet tak:  pust' evnuhi ne
dozhidayutsya vozvrashcheniya Ali-Baindura i,  ostaviv ego garem,  razbredutsya, kto
kuda zahochet. Han povelel im vzyat' s soboj sto sarbazov, - oni i bez evnuhov
upravyatsya.  Radi  uspeha  puteshestviya sleduet  sejchas  zhe  otpravit'  vpered
pyat'desyat,  daby oni razdobyvali luchshuyu edu,  a  pyat'desyat drugih sarbazov s
kop'yami napereves pust'  soprovozhdayut garem.  Sejchas  on  povelit pyatidesyati
sarbazam sedlat' konej, a drugim sobrat'sya na rassvete.
     Ne  uspel Kerim skryt'sya,  kak evnuhi rinulis' v  komnaty hana i  stali
nabivat' meshki cennostyami,  monetami i odezhdoj hana.  Oni reshili ne ostavit'
hanu dazhe bisti, - u nego dostatochno tumanov hranitsya v Isfahane.
     Otobrav pyat'desyat sarbazov,  samyh predannyh hanu,  Kerim razdal im  po
desyat' abassi i  velel  nemedlya otpravlyat'sya v  put'.  Obradovannye sarbazy,
poluchiv takoj zhe  prikaz ot  starshego evnuha,  naperegonki brosilis' sedlat'
konej.
     Kogda  myagkaya  temnota legla  na  zemlyu  i  nebo  vyzvezdilos' i  stalo
pohodit' na  altabas,  useyannyj zolotymi monetami,  Kerim podnyalsya v  bashnyu,
otkryl dver' i gromko vozvestil,  chto po veleniyu Ali-Baindur-hana plennye, v
soprovozhdenii pyati desyatkov sarbazov,  napravlyayutsya v  Isfahan.  Sam Kerim s
pyat'yu sarbazami provodit ih do pervogo karavan-saraya,  gde zhdet ih pribyvshaya
iz Isfahana shahskaya strazha.
     Datiko nachal prosit' otlozhit' poezdku do  utra,  ibo knyaz' ochen' ustal,
no Kerim tak zaoral, chto strazha nevol'no otstupila v storonu.
     - Pochemu nigde ne skazano,  chto delat' s nazojlivym?  - vyhodil iz sebya
Kerim.  -  Razve ne  slyshish',  chto pyat'desyat sarbazov uzhe vyehali iz  vorot?
Bismillah,  ya  tozhe ustal,  no  povelenie hana dolzhno byt' vypolneno!  Ili u
slugi knyazya dve golovy?
     Koni pyateryh, uzhe osedlannye, stoyali vo dvore. Kakovo zhe bylo udivlenie
i radost' sarbazov, kogda Kerim rozdal im monety, zolotye izdeliya i vdobavok
kazhdomu po pyati arshin sukna i po pyati - shelka.
     - O, eshche by! My za aga Kerima poskachem hot' v ogon'!
     Kerim zasmeyalsya:
     - Ogon' tut ni  pri chem.  Vam tol'ko pridetsya soprovozhdat' menya i  dvuh
plennyh.
     Strazha bezmolvstvovala:  kto  posmeet protivorechit' aga  Kerimu?  No...
pochemu plennym pozvolyaet uvezti stol'ko veshchej?  Razve ploho bylo by podelit'
ih mezhdu strazhej?
     - Ne ploho,  -  prosheptal starshij, - no, vidno, han sam reshil prisvoit'
bogatstvo carya gurdzhi.
     Vspyhnuli fakely.  Sarbazy pomogli Datiko nav'yuchit' na  chetyreh loshadej
tyuki i  sunduki.  Strazha ugryumo sledila,  kak  iz  vorot vyehali Kerim,  dva
gruzina i pyat' vsadnikov.
     Edva  doehav do  karavan-saraya,  Kerim vpolgolosa skazal soprovozhdayushchim
ego,  chto syuda dolzhny pribyt' pyat' desyatkov, chtoby prinyat' zadushennogo carya.
Za stenoj kto-to protyazhno zastonal.
     Strah obuyal sarbazov.  Mozhet, aga Kerim pozvolit im ne v容zzhat' vo dvor
karavan-saraya?
     Kto-to,  zakutannyj v chernyj savan,  besshumno otdelilsya ot steny i vzyal
pod uzdcy vzdybivshegosya konya Baaka. Sarbazy otpryanuli.
     Tut  Kerim proyavil miloserdie i  skazal sarbazam,  chto  on  i  bez  nih
obojdetsya,  pust'  oni  skachut pryamo  v  Isfahan.  Kak  podhvachennye vihrem,
umchalis' vsadniki ot strashnogo karavan-saraya.
     - Archil!  -  voskliknul Datiko, obnimaya syna. - V kakom gore my s toboj
vstretilis'!
     Molcha vzyal Kerim pod uzdcy knyazheskogo konya,  i vse kruzhnym putem, cherez
most, po ovragu, napravilis' k domiku Tekle.




     - No,  Mouravi, pochemu v takoj surovyj chas ty otvergaesh' nashu pomoshch'? -
Nedovol'stvo Kajhosro zametno vozrastalo. - Razve zlobnyj mechtatel' Tejmuraz
i ego krovavyj spodvizhnik Zurab druz'ya nam, Muhran-batoni?
     Stolknovenie  s  carem  Tejmurazom  stanovilos'  neminuemym.   No  carya
vstrechayut  po-carski:  pobol'she  klinkov,  pobol'she  zasad!  Vprochem,  krome
klinkov,  neobhodima i dal'novidnost'. Poetomu Georgij Saakadze i Dato vsemi
merami staralis' uderzhat' vladetelej ot  riskovannogo shaga.  Eshche  koleblyas',
Georgij vse bolee ubezhdalsya, chto bez otkrovennoj besedy ne obojtis':
     - Lyubeznyj moemu  serdcu Kajhosro,  pomoshch' vasha  mozhet  byt'  dlya  menya
spaseniem, no... nado smotret' pravde v glaza, - dlya knyazhestva Samuhrano eto
mozhet okazat'sya esli ne  gibel'yu,  to  bol'shoj bedoj.  Davno Tejmuraz i  ego
klika tochat zuby na bogatye vladeniya knyazej Muhran-batoni.  Ne v silah takzhe
zabyt'  kahetinec,  chto  ty,  Kajhosro,  byl  zhelannym pravitelem Kartli,  -
znachit, ne utratil vozmozhnosti s pochetom vernut'sya na prestol. Tak vot, esli
sud'ba otvernetsya ot  menya,  to vasha boevaya pomoshch' Georgiyu Saakadze posluzhit
caryu-stihotvorcu vygodnym predlogom napast' na vladeniya Samuhrano.  Zdes' on
s naslazhdeniem budet tvorit' shairi i madzhamy,  no ne perom, a mechom, i ne na
bumage,  a  na  polyah.  Mne zhe  dlya dal'nejshej bor'by neobhodimo sohranit' v
celosti  knyazhestvo Muhran-batoni.  Po  etoj  prichine i  ot  pomoshchi  Ksanskih
|ristavi otkazalsya.
     - Mouravi! - voskliknul Kajhosro. - Tebya li ya slyshu? Nikogda pered boem
ty ne somnevalsya v svoej pobede!
     - Ty prav. Pered boem s vragami Kartli - Iranom i Turciej - da! Togda ya
tverdo  znal,  chto  ostanus' pobeditelem.  A  sejchas...  tyazhelo vygovorit' -
predstoit srazhat'sya s narodom Kartli. Vyhodit, bratskaya vojna.
     Sudoroga probezhala po  ego licu,  i  Kajhosro eto pokazalos' strannym i
neprivychnym.
     - Moj Georgij, a ne s knyazheskimi rabami?
     - Na Digomi, dorogoj Vahtang, ya ne provodil razlichiya mezhdu aznaurskimi,
knyazheskimi i carskimi druzhinnikami. V kazhdom ya videl tol'ko obyazannogo pered
rodinoj.  YA  lyubil  ih,  zabotlivo,  kak  otec,  oberegal,  razvivaya  luchshie
kachestva: muzhestvo, predannost' rodnoj zemle i blagorodnoe chuvstvo druzhby. YA
govoril im  o  meche i  kone,  kak o  neot容mlemyh sputnikah obyazannogo pered
rodinoj. YA uchil strastno nenavidet' vraga. YA uchil ih tonkosti boya, ne shchadit'
protiv tebya stoyashchego.  Uchil -  vragov ne schitat'!  Napadat' i pobezhdat'! I v
znak  blagodarnosti obyazannye  platili  mne  vostorzhennym prekloneniem.  Oni
klyalis' v vechnoj vernosti,  klyalis' pri pervom vzmahe mecha Noste brosit' vse
i bezhat' ko mne,  chtoby, srazhayas' ryadom so mnoyu, otdat' zhizn' za pobedu. Moyu
pobedu!  YA veryu im.  I hot' i ne sovsem rasschityvayu tol'ko na ih oruzhie,  no
znayu! Kto ne smozhet drat'sya so mnoyu ryadom na etoj storone polya bitvy, tot ne
stanet i na toj. I nikakie ugrozy knyazej ne pomogut... Tak obyazannye klyalis'
mne...  Net...  oni ne  ostanutsya na  protivopolozhnom beregu reki,  burlyashchej
nenavist'yu. Esli... esli ne proizojdet...
     - CHuda? - Vahtang prishchurilsya. - ZHdesh' chuda?
     - Pryamo skazhu: nadeyus' na lyubov' naroda!
     - I  ya  pryamo skazhu:  ne nadejsya.  Knyazheskie druzhinniki podymut na tebya
oruzhie.
     - Vse?  Net,  Mirvan,  eto  nemyslimo!  |to  oznachalo by  krushenie moih
nadezhd.  Pust' ne vse,  no mnogie ne podymut...  ne smeyut podnyat'.  Ne ya  li
vdohnul v nih chuvstva vityazej? I chto togda znachat ih klyatvy?!
     - Za sem'i strashatsya, - smushchenno progovoril Vahtang.
     Saakadze ne  vozobnovlyal razgovor.  "I  samye blagorodnye iz knyazej,  -
dumal on,  -  malo chto smyslyat v gore naroda, v ego radosti, v ego gordosti.
Razve opolchency ne  prishli ko  mne  s  gotovym resheniem stat' v  pervye ryady
narodnogo vojska?
     "Vse za odnogo!" I ya -  odin za vseh!  Net,  moj narod so mnoyu, ibo ya -
chast' ego. CHayaniya naroda - moi chayaniya, v ego dushe otozvalas' moya dusha. Ne po
puti emu s  knyaz'yami vo  veki vekov.  Amin'.  S  nim ya  oderzhu samuyu slavnuyu
pobedu. Vstupaya v reshitel'noe edinoborstvo s knyazheskim sosloviem, neobhodimo
pomnit': nel'zya nadeyat'sya na odni aznaurskie druzhiny. Ih slishkom malo".
     - Znachit,  krome  Kajhosro i  pyatisot druzhinnikov,  nikogo  ot  nas  ne
voz'mesh'? - posle nelovkoj pauzy sprosil Mirvan.
     - Nikogo.  I ot Ksanskih |ristavi ne bolee trehsot druzhinnikov.  Vam zhe
sovetuyu posadit' na konej vseh yunoshej, nachinaya s semnadcati let. Ispol'zujte
vremya i eshche sil'nee ukrepite Samuhrano.  Krome novogo sposoba srazhat'sya,  ne
zabud'te i o starom:  kipyashchaya smola,  raskalennaya sol',  pesok, kamni vsegda
dejstvovali otrezvlyayushche na vragov, osazhdayushchih tverdyni.
     - Vyhodit, Zuraba naravne s turkami stavish'?
     - I  s  persami naravne.  |tot  razbojnik vo  sne  i  nayavu  vidit sebya
pobeditelem ne  tol'ko Georgiya Saakadze,  no i  Muhran-batoni.  A  Ksanskogo
|ristavi, moego zyatya, osobenno nenavidit za prezrenie k Ananuri.
     - YA ne boyus' ego shakalov!  -  vspylil Kajhosro. - Uzhe raz shutya pokazal,
chto  muhrancy ne  huzhe  aragvincev,  a  mozhet,  i  luchshe umeyut,  kogda nado,
prishchemit'  hvosty  nazojlivym.   Eshche  ne   vse  ty   videl  zdes'.   Nadeyus'
pohvastat'sya.  No skazhi, pochemu otkazyvaesh'sya ot pomoshchi Levana Megrel'skogo?
Pochemu ne priglashaesh' Gurieli?
     - Snachala ya  skazhu,  ostal'noe dobavit Georgij,  -  vstupil v  razgovor
Dato.  -  Ne uspel ya priehat' v Samegrelo, ne uspel peredat' pros'bu Georgiya
okazat' emu  voinskuyu pomoshch' protiv Tejmuraza,  kak  Levan  ves'  zasvetilsya
radost'yu.  Tak  byvaet,  kogda  orel  vidit dobychu.  Obnyav menya,  svetlejshij
zakrichal: "|! O! Na konyah u menya vsegda tridcat' tysyach, no k Mouravi ya pridu
ne men'she chem so stotysyachnym vojskom! Tol'ko pust' Mouravi vzamen obeshchaet ne
meshat' mne v  zahvate Imereti!"  Srazu ya ponyal:  dlya otvoda glaz pro Imereti
vspomnil.
     Pomolchav, Mirvan sprosil:
     - Vyhodit,  Levan ne  znaet o  tvoem namerenii vozvesti na  kartlijskij
prestol Aleksandra, carevicha Imereti?
     - Poka ne znaet,  - spokojno otvetil Saakadze, pytlivym vzglyadom obvodya
darbazi voinov,  ukrashennyj redkostnym oruzhiem.  -  Eshche  raz  reshil sprosit'
tebya,  Kajhosro.  Vizhu,  mnogoe v tebe izmenilos'. Ty byl pravitelem Kartli,
znachit, pervyj imeesh' pravo na carstvovanie...
     - Ob etom,  Mouravi,  ne vspominaj! - pomorshchilsya Kajhosro; on vsegda so
stydom vspominal navyazannyj emu tron.  - Aleksandr - Bagrationi i luchshe menya
znaet,  kak  byt'  "bogoravnym".  No,  mozhet,  est'  drugaya prichina,  pochemu
skryvaesh' ot Levana, kogo nametil carem vmesto Tejmuraza?
     Saakadze  vstal,   proshelsya.  Da,  otkrovennyj  razgovor  neobhodim!  V
raspahnutoe okno  vorvalsya molodoj smeh,  laj  sobak  i  vizg  shchenyat.  Sredi
mnogochislennyh brat'ev,  plemyannikov i  yunyh knyazhon vertelsya Givi,  starayas'
pojmat' rezvogo shchenka,  vnuka  Mta,  lyubimicy starogo Muhran-batoni,  potomu
osobenno chtimoj.
     S otecheskoj nezhnost'yu posmotrel Saakadze na raskrasnevshegosya Givi.  Emu
hotelos' kriknut' chto-nibud' laskovoe neustrashimomu v boyu i chistomu serdcem,
kak  ditya,  voinu,  eshche  ne  izvedavshemu  lichnogo  schast'ya...  no  on  rezko
povernulsya i grozno skazal:
     - Ne byvat' Tejmurazu carem Kartli!
     - Amin'! - vykriknul Vahtang.
     - Smert' krovavomu Zurabu!
     - Amin'! Amin'! Amin'! - vykriknuli vse.
     - Bud' proklyat krovavyj shakal,  uporno stremyashchijsya k bitve s nami! Dazhe
verootstupnik  Hosro-mirza  ni  razu  ne  napal  na  Samuhrano  i   vladeniya
Ksanis-|ristavi,  hotya Isa-han,  podstrekaemyj Zurabom,  i  ne  proch' byl by
poveselit'sya v nashih zamkah.
     - Ne  udivlyajsya etomu,  dorogoj Mirvan!  Naverno znayu,  chto Hosro-mirza
vsemi sposobami otstaival vashi vladeniya.
     - No pochemu?
     - Carstvovat'  v   Kartli  sobiraetsya,   i  emu  neobhodimo  zaruchit'sya
podderzhkoj   mogushchestvennyh  knyazej.   Isa-hana   on   lovko   ubedil,   chto
Muhran-batoni i  Ksanskie |ristavi sil'ny vojskom,  no  ne  idut protiv shaha
Abbasa, ne okazyvayut pomoshchi Saakadze. A esli razdraznit' ih, to legko mozhno,
ne  zhelaya  togo,   ob容dinit'  oboih  knyazej  s  Georgiem  Saakadze.  I  eshche
neizvestno,  ne pospeshat li za vsesil'nym vladetelem Samuhrano mnogie knyaz'ya
Verhnej,  Srednej i  Nizhnej  Kartli,  sidyashchie sejchas  smirno.  I  eshche  menee
izvestno,  ne povtoritsya li Martkobskaya bitva, esli Nepobedimyj, zapoluchiv v
svoi  ruki  moguchee vojsko,  primenit izlyublennye im  priemy  vedeniya vojny.
Vidite,  druz'ya,  mrachnaya  ten'  martkobskogo porazheniya  presleduet  persov.
Poetomu Isa-han ohotno soglasilsya s Hosro, i neodnokratnye popytki shakala ni
k chemu ne priveli.
     - Otkuda uznal ob etom, dorogoj Georgij?
     - Ot  moego  "druzheskogo" protivnika,  knyazya SHadimana.  On,  chuvstvuya v
dejstviyah Hosro-mirzy zataennuyu hitrost', v shutlivoj forme opisal mne tonkuyu
igru,  v nadezhde, konechno, vypytat': ne vedayu li ya prichiny stol' neozhidannoj
dobroty Hosro-mirzy, polkovodca groznogo shaha Abbasa.
     - I ty, Georgij...
     - Otvetil,  chto  vedayu.  I  vnushil  SHadimanu mysl'  vojti  v  doverie k
Bagratidu v tyurbane. Vozmozhno, chto dal'novidnost' Hosro prineset pol'zu emu,
kak budushchemu caryu Kartli.
     Mirvan hotel chto-to skazat', no udaril gong. Dato vzdrognul: chto takoe?
A...  vspomnil,  tak zdes' vsegda szyvaet gostepriimec na  edu.  Pervyj udar
oznachaet:  "Esli kto  ne  uspel pereodet'sya k  ede,  potoropites'!"  Vtoroj:
"Staraya knyaginya vyshla iz  svoih pokoev!"  Tretij:  "Vse  dolzhny vojti v  zal
edy!" Tak bylo pri starom knyaze,  tak budet pri pravnukah - nichem ne rushimye
obychai, raz i na veki vechnye zavedennye. No neuzheli nichem ne rushimye?
     Saakadze snova, kak vsegda pri priezdah, s lyubopytstvom oglyadel darbazi
yastv.   Za   glavnym  stolom,   prednaznachennym  dlya   mnogochislennoj  sem'i
Muhran-batoni i samyh priblizhennyh,  uselis' shest'desyat chelovek.  No segodnya
stoyali i  dobavochnye dva  stola -  dlya s容havshihsya so  vseh storon Samuhrano
knyazheskih aznaurov s  ih  sem'yami i  drugih  nachal'nikov druzhin iz  msahuri.
Mnozhestvo druzhinnikov razmestilos' chast'yu  v  zamke,  no  bol'she za  stenami
zamka,  v derevne.  "Da,  -  podumal Georgij,  - zdes' gotovyatsya ne tol'ko k
prazdnichnoj ede, no i k boyu".
     SHumno rassazhivalis' za stolom, kazhdyj zanimal naznachennoe emu mesto.
     Vo glave stola,  zamenyaya pogibshego v boyu otca, sel starshij syn Vahtang,
ryadom -  staraya knyaginya,  zatem Mouravi i  po  levuyu ruku  -  Mirvan,  potom
Kajhosro i s nim ryadom Dato.
     Familiya Muhran-batoni gordilas' Kajhosro -  ved'  on  byl  pochti  carem
Kartli,  -  i  obychno,  kogda ne  bylo takih pochetnyh gostej,  kak  Mouravi,
Kajhosro zanimal mesto otca.
     Naprotiv muzhchin, sprava i sleva ot zheny Vahtanga, razmestilis' zhenshchiny.
Zdes' prisutstvovali nevestki i  te,  kto postarshe.  Hvaramze,  doch' Georgiya
Saakadze,  sejchas vossedala ryadom s  knyaginej.  Otchasti etim  podcherkivalos'
uvazhenie k Velikomu Mouravi,  no byla i inaya prichina:  u Hvaramze pervenec -
syn,  u drugih nevestok - docheri. Zdes' kazhdoe rozhdenie, osobenno mal'chikov,
vstrechalos' burnoj  radost'yu.  Hvaramze  zasypali dragocennostyami,  okruzhili
osobym vnimaniem, lyubov'yu, a nepomerno krupnogo krasivogo mladenca nazvali v
chest' Mouravi Georgiem i doveryali ego tol'ko nyane, vyrastivshej Kajhosro.
     Saakadze s  lyubopytstvom razglyadyval doch'.  Ona tochno slilas' s  sem'ej
Muhran-batoni:  ta  zhe  gordaya  osanka,  ta  zhe  myagkaya ulybka i  svetyashchiesya
schast'em glaza.  S  trudom  nashel  Georgij  v  lice  Hvaramze ostavsheesya eshche
shodstvo s  familiej Saakadze:  gde-to v ugolkah gub ukrylas' legkaya pechal',
tak ukrashayushchaya usta Rusudan.
     "Znachit,  pravda,  - dumal Georgij, - kogda ne imeesh' svoego haraktera,
nevol'no  perenimaesh' svojstva  teh,  kto  nahoditsya vblizi.  I  Rusudan  ne
oshiblas',  govorya:  "Zachem  dumat'  o  schastlivyh docheryah,  kogda  kazhdyj iz
"barsov" bol'she nuzhdaetsya v  teploj zabote".  Georgij pojmal sebya na  mysli,
chto  malen'kij  Dato,   syn  Horeshani,  voplotivshij  v  sebe  voinstvennost'
"barsov",   emu   gorazdo  blizhe,   chem  ego  sobstvennyj  vnuk  -   Georgij
Muhran-batoni.  "Nado  budet  pered  ot容zdom podarit' malen'komu Georgiyu na
schast'e shashku", - reshil Saakadze zagladit' svoyu vinu pered vnukom.
     Rassazhivalas' molodezh' shumno, shursha shelkami i zvenya ukrasheniyami. Knyazhny
staralis' kazat'sya zastenchivymi, no iz-pod opushchennyh resnic zadorno sverkali
ozorstvom glaza, i guby drozhali ot nasilu sderzhivaemogo smeha.
     Givi, sidya protiv mladshej docheri Mirvana, vertelsya, kak zayac v kapkane,
starayas' pojmat' ee vzglyad.
     Zaigrali chonguri,  polilis' zastol'nye rechi,  ostroumnye,  veselye.  Za
vtorymi stolami zapeli,  podymaya chashi za procvetanie vysokorozhdennoj familii
Muhran-batoni.  Zvon chash,  shumnye pozhelaniya,  veselyj smeh -  vse govorilo o
prezrenii k  vragam.  Tam,  za  nepristupnoj stenoj,  tshchetno stroilis' plany
gibeli otvazhnoj rycarskoj familii. Obladaya sposobnost'yu odnovremenno slushat'
i  otvechat',  a  myslit'  sovsem  o  drugom,  Saakadze  obdumyval  ser'eznyj
otkrovennyj razgovor.  On  toropilsya,  no  znal:  poka emu ne  budet okazano
podobayushchee gostepriimstvo, nikakie speshnye dela ne pomogut.
     S  chego  nachalas'  ego  otkrytaya  vrazhda  s  Tejmurazom?   Kazalos',  s
vozvrashcheniem carya nastupit mir  i  Mouravi ostanetsya odno:  slozhit' oruzhie i
predat'sya zasluzhennomu otdyhu.  No beschinstvo Zuraba,  kotoryj,  konechno, ne
ogranichitsya  raspravoj  s  kupcami  i  amkarami,  zastavilo  aznaurov  vnov'
nastorozhit'sya.  Bylo yasno:  Zurab,  ispol'zuya volyu carya,  napadet snachala na
slabyh aznaurov,  potom na  razorennyh.  No  ne eto glavnoe:  vse rezul'taty
vojn,  kotorye velis' vo  imya  osvobozhdeniya Gruzii ot  iga  musul'man,  ves'
mnogoletnij trud po ob容dineniyu carstva,  vse dostignutoe v dele procvetaniya
torgovli i v sokrashchenii vlasti knyazej - vse sejchas upryamo razrushaet revnivyj
k slave car' Tejmuraz. A emu usilenno pomogaet chestolyubivyj shakal, mechtayushchij
o vocarenii nad gorcami.  Tol'ko li nad gorcami?  Vyhodit - samoobman "vremya
Georgiya Saakadze"?  Ne  bylo  velikoj zhertvy?  Alchut vse  vycherknut',  snova
povergnut' Kartli  vo  vlast'  nenasytnyh knyazej,  etih  vekovyh ugnetatelej
zakreposhchennyh!  Zachem zhe zatracheno stol'ko let zhizni? Stol'ko doverennoj emu
krovi?  Neuzhto  on  obmanyval  narod,  uveryaya,  chto  schast'e  naroda  v  ego
sobstvennyh rukah?  Net! Poka zhiv Georgij Saakadze, do teh por ne perestanet
borot'sya protiv knyazej,  protiv carya,  carstvuyushchego v ugodu knyaz'yam, slepogo
sebyalyubca,  ne  zhelayushchego rascveta  Gruzii,  ne  vidyashchego priblizheniya vraga,
upoennogo svoej  prizrachnoj vlast'yu i  bezzhalostno topchushchego cagami  molodye
pobegi.  Snova bor'ba!  Ne na zhizn',  a na smert'!  Georgij Saakadze, pervyj
obyazannyj pered Rodinoj, dolzhen vypolnit' obeshchannoe.
     Da,  s chego nachalas' ego otkrytaya vrazhda s Tejmurazom?  Vspomnil:  car'
vozzhelal pojmat' Mouravi v seti,  kak nerazumnogo fazana. Edva car' Tejmuraz
posle  ubijstva  Simona-neudachnika  v容hal  v  Metehi,  CHolokashvili pospeshil
poslat' gonca v Benari. Poslanie knyazya bylo l'stivym i zaiskivayushchim.
     Pust' Mouravi vernetsya s sem'ej v Noste.  Pust' predstanet pered carem.
V Metehi ego zhdet pochet i slava.  Car' Tejmuraz sokrushil, izgnal vragov, tak
stoit li Mouravi prodolzhat' skryvat'sya u tureckogo dannika Safar-pashi?  Car'
znaet,  kakuyu bor'bu vel Mouravi s hanami, okazhet pokrovitel'stvo i postavit
vnov' luchshego polkovodca nad kartlijskim vojskom...
     Dal'she  izlagalos'  trebovanie:   sdat'   Gori,   ochistit'  dobrovol'no
Birtvisi,   Churi  i   drugie  kreposti,   zanyatye  pri   Simone.   Raz  net
carya-magometanina, net vojska Irana, to vse dolzhno byt' vozvrashcheno zakonnomu
caryu  Kartli.  I  eshche:  pust'  Mouravi  vspomnit,  chto  lish'  chast'  trofeev
prinadlezhit polkovodcu,  ostal'noe -  carskoj kazne. Dlya prinyatiya ot Mouravi
trofeev vyedut,  kuda on  ukazhet,  knyaz'ya Vachnadze,  Dzhandieri i  Machabeli s
druzhinnikami i piscami...
     Zarazitel'nee vseh togda hohotal Dato, a Givi tak katalsya po tahte, chto
ego  prishlos' okachivat' vinom.  No  rassvirepevshij Dimitrij krichal  na  ves'
zamok,  chtoby slyshal gonec: "Arbu, poltory arby pust' ne zabudut prislat' za
trofeyami kahetinskie majmuni!"
     Otvet  Saakadze byl  vezhliv.  On  prosil  knyazya  CHolokashvili zapomnit':
Mouravi dazhe  pri  dvore groznogo i  kovarnogo shaha Abbasa ne  slyl glupcom.
Mouravi mozhet vernut'sya v  Noste,  no ne ran'she,  chem car' Tejmuraz peredast
glashatayam ferman dlya  opoveshcheniya Kartli o  tom,  chto car' Tejmuraz,  v  znak
priznatel'nosti,  prosit  Velikogo Mouravi vnov'  zanyat'  prezhnee polozhenie,
otdaet  pod  ego  znamya  carskoe  kartlijskoe vojsko,  razreshaet vozobnovit'
Vysshij sovet  iz  pochetnyh knyazej,  prinimavshih mechom ili  zolotom uchastie v
izgnanii persidskih vojsk.  I  eshche:  pust' cerkov',  esli  hochet vozvrashcheniya
Mouravi,  skrepit ferman Tejmuraza i  vo  vseh cerkvah opovestit narod,  chto
schitaet Georgiya Saakadze -  Velikim Mouravi,  vernym synom rodiny i doveryaet
emu ohranu svyatoj cerkovi ot vragov, bud' to persy, turki ili eshche kto-libo.
     "Posle  etogo  ya,  Georgij Saakadze,  prekloniv koleno  pered  altarem,
poklyanus' na  meche sluzhit' oporoj caryu Tejmurazu,  vodvorit' v  carstve mir,
sposobstvovat' rascvetu torgovli i  zodchestva i rasshirit' carstvo Gruzii "ot
Nikopsy do Derbenta".
     Teper'  o  trofeyah.  Hot'  moj  otvazhnyj "bars" i  podskazyvaet,  chtoby
prislany byli za nimi poltory arby,  no,  ya  polagayu,  i  odnogo ishaka budet
dovol'no,  ibo, krome pustyh meshkov iz-pod moih lichnyh monet, istrachennyh na
vedenie vojny s persami, nichego ne ostalos'".

     Neudacha zamanit' Saakadze vozmutila carya Tejmuraza, i on, podstrekaemyj
Zurabom, ob座avil Noste carskim vladeniem, povelev Zurabu nemedlya vystupit' v
Gori. No, vyslushav tajnyj plan Zuraba ob unichtozhenii Saakadze, car' napravil
v Gori kartlijskie druzhiny pod nachalom knyazya Dzhavahishvili.
     Poka knyaz' dvigalsya s voinstvennym namereniem zavoevat' Gori, ego zamok
podvergsya napadeniyu i  v  dvuh ego  derevnyah sgoreli dotla ambary s  zernom,
sherst'yu i  maslom.  Lish'  blagodarya knyagine Dzhavahishvili ucelel  zamok:  ona
vyshla k  aznauru Kvlividze i  zayavila,  chto muzhchin v  zamke net,  a  Mouravi
nikogda ne  napadaet na  bezzashchitnyh zhenshchin,  primerom chemu -  zamok Zuraba,
zaklyatogo vraga Mouravi,  i chto esli aznaur otvedet druzhiny, to ona klyanetsya
svoim  imenem poslat' gonca  vsled  knyazyu Dzhavahishvili,  daby  on,  poka  ne
pozdno, pospeshil vozvratit'sya v svoj famil'nyj zamok.
     Kvlividze uchtivo poklonilsya i uvel aznaurskie druzhiny. Dzhavahishvili tut
zhe  vernulsya  v  zamok.  "Pyl  pylom,  a  sherst'  sherst'yu!"  -  mudro  izrek
Kachibadze-starshij.  I  bol'she ni  odin knyaz' ne  soglashalsya vystupit' protiv
Mouravi.  |to i eshche nachavsheesya vozmushchenie sredi kartlijcev:  "Vsyudu posylayut
nas,  oberegaya kahetincev!" -  pokolebalo Tejmuraza,  i on vse blagosklonnee
prislushivalsya k  zavereniyam Zuraba,  obeshchavshego privesti v polnuyu pokornost'
Kartli, esli tol'ko on, car' Tejmuraz, oschastlivit Kaheti i vnov' obosnuetsya
v svoem stol'nom gorode Telavi, a ego, Zuraba, ostavit upravitelem Kartli, -
poka  car'  v  Tbilisi,   neudobno  emu,   Zurabu,  dejstvovat'  reshitel'no.
Neobhodimo toropit'sya, ubezhdal carya shakal, ibo sredi kartlijskih druzhinnikov
nachalos' brozhenie i oni vot-vot pribegut k Saakadze.  I potomu emu,  Zurabu,
budet udobnee v otsutstvie carya razdelat'sya s Saakadze.
     Obo vsem etom soobshchil Saakadze ne kto inoj,  kak SHadiman.  Okazyvaetsya,
nesmotrya na poboishche,  u  nego v  Metehi ostalsya nevredimym odin iz nemnogih,
msahuri-marabdinec,  umeyushchij podslushivat' dazhe  cherez  gluhuyu  stenu.  Dalee
SHadiman predlagal Saakadze svoi druzhiny: pravda, v dostatochnom kolichestve on
ne mog udelit', hotya delo i obshchee, ibo kazhdyj den' sam zhdet napadeniya shakala
Zuraba, no chetyresta druzhinnikov vyshlet pri pervom trebovanii Mouravi.
     Vspominaya proshedshee,  Saakadze nevol'no ulybnulsya: "U menya i u SHadimana
okazalos' obshchee delo!  CHto zh, SHadiman vsegda byl otkrytym protivnikom, on ne
vtorgalsya,  kak Zurab,  v moyu dushu, ne uchilsya u menya voinskomu iskusstvu, ne
navyazyvalsya v druz'ya.  A sejchas,  SHadiman prav, delo u nas obshchee: ni emu, ni
mne  Tejmuraz ne  nuzhen,  ibo  dlya  etogo kahetinskogo carya  Kartli navsegda
ostanetsya padchericej.  Esli ne udastsya SHadimanu vernut' carya Luarsaba,  -  a
ego  naverno  ne  vernut',  kak  ne  vernut'  vcherashnij den',  -  on  dolzhen
uhvatit'sya za imeretinskogo carevicha,  ibo utopayushchij hvataetsya s  odinakovoj
radost'yu i za brevno i za trostinku.  A duhovenstvo?  Budet za Tejmuraza. No
esli...   obeshchat'  nekotorym  vlast'  i   umelo  natravit'  na   kahetinskih
cerkovnikov?.."
     Lyubeznyj ego otvet SHadimanu dyshal iskrennim dobrozhelatel'stvom:

     "Net somneniya,  delo u  nas obshchee.  No,  dorogoj SHadiman,  u menya takzhe
ostalsya v  Metehi vernyj chelovek,  -  sejchas tebe ob  etom mozhno skazat',  i
potomu znayu o zharkoj shvatke knyazej s shakalom.  Vladeteli naotrez otkazalis'
podderzhat' alchnoe zhelanie Zuraba razgromit' Marabdu, ibo ty, kak oni skazali
caryu, vsyu zhizn' yarostno borolsya s Georgiem Saakadze za knyazheskie privilegii.
     Teper' podumaj,  dorogoj:  uznav,  chto  ty  okazyvaesh' mne  pomoshch',  ne
rinutsya li oni na tvoj zamok?  Konechno,  rinutsya!  Ibo im nedeshevo obhoditsya
blagorodnyj poryv zashchishchat' chuzhoj zamok.  Pover' mne,  SHadiman,  ya luchshe tebya
izuchil tvoih knyazej i  potomu iz druzhby k tebe,  blistatel'nomu,  nikogda ne
vospol'zuyus' zhelaniem mastera  "sta  zabot"  pomoch'  "barsu" iz  Noste.  Moe
pozhelanie:  dozhit' by nam s toboyu do vozobnovleniya nashej iskonnoj bor'by,  i
togda chetyresta klinkov marabdincev da prigodyatsya tebe protiv aznaurov!
     No  esli udastsya najti nastoyashchego carya,  to,  kak ne  raz govoril:  "ot
Nikopsy do  Derbenta!"  Vmeste,  knyaz',  vozvysim lyubeznoe nam oboim carstvo
Kartli..."

     "Znachit, s SHadimanom? Da! Pust' umchatsya, kak dym, kolebaniya! Razve ne ya
utverzhdal:  esli nado dlya naroda -  vsem dolzhen stat'!  Na vse reshit'sya!  Ne
shchadit' ni sebya, ni blizkih, ni vragov! Rushit' pregrady! I... pust' prol'etsya
krov'. Ona vsegda budet lit'sya, poka zhivet nespravedlivost'".
     Georgij vzdrognul,  kto-to  nastojchivo povtoryal ego imya:  "P'yut za  moe
zdorov'e... Gde? V zamke mogushchestvennyh knyazej!"
     Stoya,  Saakadze vysoko podnyal chashu  i  iskrenne pozhelal procvetat' duhu
vityazej v yunom pokolenii muzhestvennoj sem'i Muhran-batoni.
     Prazdnichnyj obed konchilsya. Mouravi obnyal i trizhdy oblobyzal Kajhosro:
     - CHado moe,  skol' ty lyubezen moemu serdcu!  Kajhosro Muhran-batoni,  i
nikto drugoj, opravdaet moi chayaniya.
     - Mouravi, ty ne oshibsya, ibo moe zhelanie stat' dostojnym tvoej lyubvi. -
Kajhosro,  pomolchav, dobavil: - Okazhi nam chest', prover' moi prigotovleniya k
vstreche s shakalami i lisicami.
     Dnevnoj  pir  zakonchilsya v  sadu.  Molodezh'  tancevala na  razostlannom
ogromnom kovre, pohozhem na goluboe ozero, okajmlennoe zaroslyami roz.
     Dato uvleksya lekuri tak,  slovno priehal na svad'bu,  a ne na ser'eznuyu
besedu. Ne otstaval i Givi, zahvachennyj veselost'yu i krasotoj knyazhon.
     Prishli iz  dereven' mopodye i  pozhilye,  prishli i  stariki.  Druzhinniki
pokazyvali lovkost' v  bor'be  i  strel'be iz  luka.  Strojnye devushki peli,
tancevali i gryzli prepodnesennye im sladosti.  Razostlali dobavochnye kovry,
vykatili burdyuki,  na  ogromnyh podnosah vynesli  vsevozmozhnye yastva,  shchedro
ugoshchaya krest'yan.
     Naigryvaya na guda-stviri, sedoj starik pel skaz o l've i shakale.
     Okolo Mouravi,  okruzhennogo knyaz'yami, postavili zolotoj kuvshin s vinom,
hranivshimsya v  marani  shest'desyat let.  Frukty i  sladosti podali v  azhurnyh
serebryanyh vazah.  Zolochenye chashi,  ukrashennye tonkoj  rez'boj i  starinnymi
izrecheniyami, otrazhali poslednie luchi uhodyashchego solnca.
     Zadumchivo smotrel na igru luchej Saakadze: "Mozhet, i moe solnce sverkaet
poslednimi luchami?  No  otkuda  takoe  somnenie?  Otkuda?  Razve  ne  dolzhno
proizojti  reshayushchee?   Ili  my,   aznaury,   pobedim  Tejmuraza,  ili  budem
unichtozheny.  Da,  drugogo vyhoda net!  S  kahetincami pochti vse  kartlijskie
knyaz'ya,  predvoditel'stvuemye shakalom iz  shakalov,  i  s  nimi  tysyachi tysyach
druzhinnikov..."
     - ...Togda lev skazal, - prodolzhal skaz starik: - "Skol'ko ne voj shakal
- za l'vinyj ryk nikto ne primet..."
     "Mozhet,  starik prav,  - prodolzhaet dumat' Saakadze, - skol'ko Zurab ni
voet, menya emu ne pobedit'!.."
     - ...Togda shakal ot  zlosti derevo stal gryzt'.  Lev zasmeyalsya i  takoe
brosil:  "SHakal iz shakalov,  kogda s moim dedom odin tvoj predok tak sporil,
derevo ot ego zubov zashatalos'. Tol'ko ot zloby shakal ne zamechal..."
     "Stranno -  starik,  naverno,  o  Zurabe povestvuet".  Saakadze oglyadel
prisutstvuyushchih:  vse,  ot knyazej do krest'yan, s zhadnym lyubopytstvom smotreli
na skazitelya.
     "Da,  bogat ya rodnej:  doch' moya - Muhran-batoni; drugaya doch' - |ristavi
Ksanskaya, tozhe mogushchestvennaya familiya; sestra - carica Kartli; Tinatin, zhena
shaha  Abbasa,  -  sestra  Luarsaba,  moego  zyatya,  -  znachit,  i  shah  Abbas
rodstvennik.  I  eshche:  zhena  moya  Rusudan -  sestra  shakala  Zuraba |ristavi
Aragvskogo.   Zurab,   zyat'  moj,  zhenat  na  docheri  Tejmuraza  Bagrationi,
sledovatel'no,  car'-stroptivec tozhe moj rodstvennik!..  Ne slishkom li mnogo
fruktov na odnom dereve?"
     - ...kak  ni  krepko stoyalo derevo,  vse zhe  zashatalos'.  Odin shakal ot
zloby ne zamechal.  Lev v storonu prygnul,  i shakal tozhe takoe hotel,  tol'ko
pozdno sobralsya:  s  shumom  upalo  derevo,  a  pod  nim,  s  poslednim voem,
rasplastalsya shakal i sinij yazyk vysunul.
     Otorvav zhemchuzhnuyu pugovicu ot vorota, Saakadze protyanul stariku:
     - Voz'mi,  ded, na pamyat' o Georgii Saakadze. Vsegda rasskazyvaj narodu
o l've i shakale.

     Na granice vladenij Samuhrano raskinulas' bogataya derevnya.  Starodavnee
nazvanie ee zateryalos' v potoke let, i vse muhrancy zvali ee poprostu Lamazi
- krasavicej.   Lamazi,   kak  i  vse  vladeniya  Samuhrano,   byla  opoyasana
storozhevymi bashnyami  i  ploshchadkami.  Holmistaya,  okruzhennaya  vinogradnikami,
fruktovymi derev'yami i  cvetnikami,  v  kotoryh  utopali  naryadnye domiki  s
reznymi balkonchikami, Lamazi voshishchala vzor i vyzyvala blagorodnuyu zavist'.
     No  eshche bol'she slavilas' Lamazi roslym,  krasivym narodom.  Ni v  odnoj
derevne  Samuhrano ne  bylo  stol'ko otvazhnyh druzhinnikov,  stol'ko krasavic
devushek.  I  harakterom oni rezko otlichalis' ot drugih glehi i dazhe msahuri.
Lamazi  yavlyalas'  kak  by  prodolzheniem  zamka  Muhran-batoni.  Zdes'  svyato
soblyudali vse tradicii vladetelej.  Devushki,  tak zhe kak i  muzhchiny,  lyubili
oruzhie, lyubili garcevat' na konyah, lyubili ohotu i ne upuskali sluchaya pustit'
metkuyu strelu v oprometchivo priblizivshegosya zverya.
     Zdes'  zhenshchiny ne  prikladyvali palec k  gubam v  znak  zastenchivosti -
naprotiv, zadornyj smeh i neskonchaemoe vesel'e carili i v vinogradnikah, i v
saklyah,  i  na  ploshchadkah zubchatyh sten  zagraditel'nyh bashen.  Zdes'  shumno
radovalis' gostyu i  gromkimi nasmeshkami vmeste so streloj osypali vraga,  ne
raz tshchetno pytavshegosya proniknut' za steny Lamazi.
     |tu  derevnyu bol'she drugih svoih  poselenij lyubil staryj knyaz' Tejmuraz
Muhran-batoni.  Otsyuda brali v zamok mamok,  kormilic, priblizhennyh slug dlya
mnogochislennogo potomstva  knyazej.  Otsyuda  brali  upravlyayushchih,  nachal'nikov
druzhin, ohotnikov, psarej. Mnogie lamazcy naznachalis' i na drugie dolzhnosti,
gde trebovalas' sil'naya ruka i umen'e upravlyat'.
     Krest'yane Lamazi  schitalis' kak  by  mladshimi chlenami  knyazheskoj sem'i.
Sozdavalas'  svoego  roda  patriarhal'nost'.  Neredko  po  dorogam  k  zamku
tyanulis' arby,  ustlannye palasami,  -  eto k  slugam,  nahodyashchimsya v zamke,
ehali v gosti rodnye i druz'ya, tam ih zhdalo shirokoe gostepriimstvo i podarki
ot knyagin'.  Po nepisanomu zakonu,  ni odna devushka ne vyhodila zamuzh v inoe
mestechko ili derevnyu i  ni odin paren' ne bral sebe zhenu ne iz svoej Lamazi,
ibo boyalis' obzavestis' nedostojnoj rodnej,  a  takzhe revnivo oberegali svoi
privilegii.
     Razve ne v  Lamazi lyubili ezdit' molodye knyaz'ya i  knyazhny poveselit'sya?
Kto zdes' obizhalsya na vol'nye shutki?  Nikto!  Stariki,  vspominaya molodost',
dobrodushno govorili:  "Pust' na zdorov'e veselyatsya, molodost' slishkom bystro
prohodit, a plohogo ot etogo nichego ne budet".
     Lamazcy ne oshibalis':  ni odin knyaz' ne smel perejti dozvolennogo,  ibo
staryj Tejmuraz mnogo let  nazad ob座avil:  "Esli kto-libo  iz  Muhran-batoni
osmelitsya opozorit' devushku  ili  zadet'  chest'  muzha,  vybroshu iz  zamka  i
otpravlyu v samuyu otdalennuyu derevnyu ne men'she chem na pyat' let".
     I  ne tol'ko ugroza surovogo otca i  deda sderzhivala molodezh',  no i te
pravila,  kotorye privivalis' im s  detstva:  beschestit' sobstvennyh lyudej -
znachit nanesti oskorblenie domu Muhran-batoni.
     SHalost' -  drugoe delo.  Ved' sam ded, lyubuyas' krasotoj devushki, ne raz
podkruchival us,  a  blagorodnyj dyadya Tariel pri vide gibkogo stana vskidyval
golovu,  podobno porodistomu konyu. Ili ne daryat serebryanye braslety strojnym
zhenshchinam drugie dyadi? A chto plohogo v zharkom pocelue, sorvannom gde-nibud' u
chinary ili za vystupom cerkovi?
     I  sami devushki,  sobirayas' u istochnika,  pod zhurchanie vody,  blestyashchej
strujkoj padayushchej v glinyanye ili mednye kuvshiny, sheptalis':
     - Vot esli by  moih gub kosnulis' barhatnye guby krasavca Kajhosro,  do
smerti hranila b v pamyati!
     - Tebe nel'zya, ty nevesta. Vot ya poka svobodnaya.
     - Pust' nevesta,  uspeyu muzhem nalyubovat'sya.  Tamara tozhe nevesta, a eshche
neizvestno, skol'ko raz poceloval ee molodoj knyaz' Zaza.
     - Esli ochen' poprosish',  skazhu,  -  zadorno hohotala Tamara.  - Kak raz
stol'ko, skol'ko u nego i u menya pal'cev na pravoj i levoj ruke.
     Devushki veselym smehom vstrechali priznanie.
     Segodnya osobenno shumno v Lamazi: zhdut gostej iz zamka Muhran-batoni. Po
drevnemu obychayu,  ne  tol'ko dolzhno bylo ugoshchat' vladetelej,  no i  veselit'
tancami  i   besedoj.   Poetomu  luchshie  tancory  i  tancorki  razodelis'  v
prazdnichnye naryady, luchshie pevcy nastraivali guda-stviri, luchshie rasskazchiki
s utra molchali, chtoby na prazdnike golos zvenel sil'nee.
     Na ploshchadi u cerkovi razostlany kovry, nabrosany mutaki, shirokie tahty,
postavlennye v ryad, tozhe zastlany kovrami, na nih mutaki i podushki pobogache:
"Zdes' sam knyaz' Kajhosro budet otdyhat'. Mirvan tozhe, Vahtang tozhe, Velikij
Mouravi  nepremenno!  Govoryat,  knyazhny  pribudut!  Uh,  uh,  veseloe  lekuri
predstoit!..  Smotrite,  Otar,  Vargush, Merab kak cherti vertyatsya, razodelis'
kak!  Vsegda s knyazhnami tancuyut!  A dzhigity konej do bleska vychistili,  sebya
tozhe...  Pozhilye zanyaty ne men'she: skol'ko telyat, barashkov, kozul' zakololi,
skol'ko kur!  A sladosti v ogromnyh kotlah varili!  A ryby skol'ko!  Polreki
opustoshili set'yu.  A fruktov ne schest'! Kak kamnyami ushchel'e, vse skaterti imi
zavaleny".
     - Govoryat, Mouravi toropitsya, ne mozhet dolgo pirovat'!
     - Esli i toropitsya, znaet: obychaj nel'zya narushat'.
     - Pravdu govorish',  Ketevan!  Priehal -  znachit, gost'; a kto gostya bez
prazdnestva otpustit?
     - Pust' aragvincy za stenoj ot zlosti posineyut!  Narochno nachal'nik Iliya
velel druzhinnikam na bashnyah pet', tancevat' tozhe. Panduristy tuda podymutsya.
A  esli vrag osmelitsya vysunut' bashku,  dlya nego ugotovany ognennye strely i
puzyri s raz容dayushchej glaza seroj.
     - Moj Petre govorit:  "Samyj gromkij golos u syna Karumidze.  On stanet
krichat' na vsyu dolinu: "Pobeda Mouravi! Da perezhivesh' ty vseh svoih vragov!"
     - Moj Ramaz govorit: "V novye dapi nachnut bit'!"
     - Pust' blohi iskusayut yadovityj yazyk knyazya Zuraba,  do segodnyashnego dnya
ego razbojniki v loshchinah krutyatsya.
     - Pust' krutyatsya do sleduyushchej zhizni, blizko vse ravno ne smeyut podojti.
     - Smotrite, zhenshchiny! Cagala na asparezi poshel, sejchas krichat' na parnej
nachnet.
     - Ot druzheskogo krika ruka sil'nee stanovitsya!
     S  davnih  por  v  Samuhrano bylo  ustanovleno -  nad  kazhdoj polsotnej
druzhinnikov  nachal'stvoval  msahuri,  a  nad  vsem  otryadom  kazhdoj  derevni
glavenstvoval knyazheskij aznaur.
     V  Lamazi  vse  parni  stremilis' popast'  v  polsotnyu msahuri  Cagala,
kotoryj,  slovno kuznec -  mechi, vykovyval iz nih lovkih voinov, slavivshihsya
dazhe  v  zamke  Muhran-batoni.  Neredko cagal'cev zachislyali v  lichnuyu ohranu
knyazej.
     Segodnya Cagala  osobenno pridirchivo proveryal metkost' svoih  pyatidesyati
druzhinnikov: ved' sam Mouravi - shutka li! - sam Mouravi budet ocenivat'.
     Vnezapno vozmushchennyj krik  Cagala,  sdobrennyj bezzhalostnymi nasmeshkami
devushek,  oglasil vozduh:  roslyj,  priyatnyj paren',  ne opuskaya luka, unylo
smotrel,  kak vypushchennaya samim Cagala dikaya utka,  dazhe ne ranenaya,  uletala
proch'.
     Msahuri rassvirepel:
     - Ty chto,  ishach'ya tvoya ruka,  otkuda prishel?  S  Digomskogo polya ili iz
svoego bujvolyatnika?
     - Batono,  moj  angel  nespokojno segodnya na  pleche sidit,  krylom ruku
tolknul.
     - Teper' na  angela svalivaesh'!  Angel na  levom pleche sidit!  |to tvoyu
sobach'yu ruku chert tolknul hvostom!
     - Ne mozhet, batono, chert blizko podojti, raz ang...
     - |-e,  paren',  - zasmeyalsya hudoshchavyj starik, - naverno, zabyl: angelu
tozhe kushat' nado - hot' i svyatoj, kak raz v polden' na nebo uletaet.
     - Togda moya ishach'ya i  sobach'ya ruka ni  pri chem!  -  vskriknul pod obshchij
smeh paren'. - CHert sil'nee menya!
     - Ni pri chem? - raz座arilsya Cagala. - Po-tvoemu, Velikij Mouravi na pole
bitvy chertej sobiraetsya razgonyat',  chtoby ne  meshali tebe  strely v  nedruga
puskat'?
     Obshchij hohot tak  ustydil druzhinnika,  chto on  iskusal sebe usy.  Vpered
vyskochila gibkaya  devushka,  gnevno  otbrosiv nazad  tyazhelye kosy.  Glaza  ee
polyhali  vozmushcheniem,  ibo  tol'ko  vchera  ona  neobdumanno poobeshchala etomu
"uval'nyu" vyjti za nego zamuzh.
     - Batono Cagala,  razreshi mne pronzit' cel'! - Ne dozhidayas' otveta, ona
vyhvatila u parnya luk i nalozhila strelu.
     - Beregis'! Ne popadesh' - velyu tvoej materi polkosy tebe otrezat'!
     Devushki ispuganno zashumeli:
     - Ostav', Ketevan, pochemu riskuesh'?
     No Ketevan, upryamo szhav puncovye guby, tverdo natyagivala tetivu.
     - Moj angel uzhe pobedil, - nasmehalas' ona, - a chert menya boitsya bol'she
kresta.  Noch'yu pocelovat' hotel,  a ya ego takim podzatyl'nikom ugostila, chto
roga sshibla,  on  do  utra ih na zemle iskal,  poka v  sobstvennom hvoste ne
zaputalsya!
     - |-e,  Ketevan, - podal golos huden'kij starik, - mozhet, tvoj chert bez
hvosta hodit? Inache pochemu bez rogov ostalsya? Mozhet, eto kozel, tozhe borodku
imeet?
     Pod smeh i  dvusmyslennye nameki o neudachnom uhazhivanii nekoego strelka
Cagala vzyal iz  kletki pticu i,  po prinyatomu signalu,  podkinul ee.  Ptica,
blesnuv na  solnce  sine-sizymi per'yami,  vzvilas' vverh.  Ketevan mgnovenno
metnula vsled ej  strelu.  Ptica perevernulas',  na  mig  kak  by  zastyla v
vozduhe i plashmya upala na zemlyu.
     Na ploshchadi krichali, rukopleskali, osobenno devushki, kinuvshiesya celovat'
Ketevan.
     Cagala, sdvinuv na zatylok krugluyu shapchonku, popravil u poyasa kinzhal.
     - Spasibo,  dorogaya,  ne osramila nas! - zahlebyvalas' bojkaya Tamara. -
Batono Cagala, nepremenno Mouravi ee lovkost' pokazhi!
     - Pridetsya!  -  hohotal podoshedshij Mamuka, nachal'nik drugoj polsotni. -
Pridetsya,  raz druzhinniki celyatsya v  pticu,  a  popadayut sebe...  skazhem,  v
spinu.
     Cagala poryvisto obernulsya i okinul Mamuka nasmeshlivym vzglyadom:
     - A u tebya vse popadayut v spinu ili,  mozhet, kto-nibud' celilsya v tebya,
a popal v svin'yu?
     Raskatistyj smeh povis nad ploshchad'yu. No Mamuka hladnokrovno otvetil:
     - V svin'yu ne znayu, a tol'ko pyat'desyat cesarok sejchas otnesli zhenshchinam,
chtoby  na  shampurah zazharili.  Kak  sleduet  ugostim  Mouravi lovkost'yu moih
druzhinnikov. Pust' Mouravi vidit: Digomi ne vsem glaza na zatylok vyvernulo.
     - Na zatylok?  -  vdrug vzrevel zadetyj neudachnik i,  vyhvativ u Mamuka
luk,  ustremil strelu v proletayushchego vorob'ya.  Mig - i vorobej kubarem poshel
vniz i  zamer u  nog pobeditelya.  On snova metnul strelu -  i vtoroj vorobej
svalilsya na zemlyu.
     Radostnyj krik  soroka devyati druzhinnikov,  tovarishchej uhazhera,  oglasil
ploshchad'. Podrugi Ketevan neistovo rukopleskali. No Cagala ne mog uspokoit'sya
i vykriknul:
     - Dorogoj Mamuka,  naprasno tvoi pyat'desyat druzhinnikov v cesarok strely
puskali, luchshe by v medvedej - vidnee!
     - I tozhe na shampurah horosho zharyatsya! - hohotal pozhiloj kuznec.
     No i  u  Mamuka nemalo bylo storonnikov,  ibo ego pyat'desyat druzhinnikov
tozhe rodilis' v Lamazi.
     I  poshlo  takoe  vesel'e,  chto  drugie polusotniki,  brosiv uprazhneniya,
pribezhali posmotret', ne priehali li Muhran-batoni ran'she, chem obeshchali.
     Ugadav, chto pora natyanut' vozhzhi, suhoshchavyj starik posovetoval zakonchit'
veselyj razgovor i pojti vsem k nemu raspit' tungi vina, a potom kak sleduet
otdohnut',  ibo  zavtra pered  gostyami ot  bol'shoj radosti druzhinniki sumeyut
strelyat' tol'ko v muh.
     Pod  obshchij smeh i  shutki vse otpravilis' k  suhoshchavomu stariku.  I  vsyu
dorogu Cagala i Mamuka pohlopyvali drug druga po plechu, i kazhdyj velikodushno
zaveryal, chto zhelaet pobedu neustrashimomu drugu.




     Laskovoe teploe utro  podnyalos' nad  otdohnuvshej zemlej,  zolotya kamni,
razbrosannye vokrug  rodnika.  CHiriknula  krasnogolovaya ptichka,  podskochiv k
prozrachnoj vode.  Legkij veterok dones s  gor zapah sochnyh trav i svezhest' s
vershin, zavalennyh snegom.
     Zamok  probudilsya mgnovenno,  slovno  oblachko,  pohozhee  na  serebryanuyu
trubu,  proigralo signal. Zasuetilis' prisluzhniki, zazveneli podnosy. Konyuhi
raspahnuli konyushni,  koni nastorozhilis' i vdrug veselo zarzhali,  neterpelivo
pofyrkivaya,  slovno  ponyali,  chto  predstoit progulka,  i  gotovy byli  sami
podtashchit' k mestu sedlovki dorogie prazdnichnye sedla.  I srazu, vyryvayas' iz
dushnyh psaren,  bespokojno,  trevozhno zalayali sobaki. Oglashaya dvor zadornymi
vozglasami,  molodye knyaz'ya pervymi vskochili na b'yushchih babkami konej. Prygaya
i  na  vse lady vizzha i  vshlipyvaya,  vyrazhaya vostorg i  pros'bu vzyat' ih  s
soboyu, sobaki vseh mastej i porod plotno obstupili druzheski vzirayushchih na nih
konej.
     V  Lamazi vyehali vsej familiej,  dazhe pozhilaya knyaginya,  zhena Vahtanga,
dazhe mladshaya doch' Mirvana.
     Izmenyaya sebe,  Dato lyubovalsya ne  krasavicami knyazhnami,  a  dvenadcat'yu
vnukami staroj knyagini;  mladshemu edva ispolnilos' desyat' let, no sidel on v
sedle,  kak  opytnyj dzhigit.  Vse  oni okruzhili obozhaemogo Kajhosro,  slovno
sostavlyaya ego svitu.  Vperedi skakali starshie,  chut' otstupya -  molodezh', za
kotoroj,  vostorzhenno vzvizgivaya,  mchalis' lyubimcy psy:  mohnatye,  gladkie,
prizemistye,  vysokie,  chernye, serye, belye, korichnevye, pyatnistye, blistaya
na solnce vyloshchennoj, priglazhennoj i raschesannoj sherst'yu.
     Dolgo  po  dolinam  i  ushchel'yam  raznosilis'  raskatistyj  smeh,  pylkie
vykriki, udalye pesni.
     I snova podumal Saakadze: "V etom vesel'e polnoe prezrenie k vragam".
     Svorachivaya to vpravo, to vlevo, kaval'kada v容zzhala v cvetushchie derevni,
napolnennye pryanym aromatom inzhira.  Iz hizhin vyhodili zhenshchiny s  podnosami,
nagruzhennymi   prohladnym   vinogradom,   goryachimi   hachapuri   i   matovymi
ohlazhdennymi kuvshinami s terpkim domashnim vinom. I zdes' nikto ne ustrashalsya
vragov:  vse  muzh'ya  i  synov'ya  sostoyali  v  druzhinah,  ohranyayushchih vladeniya
Samuhrano.  Tol'ko samye  yunye  ostalis' dlya  ohrany dereven',  tol'ko samye
starye pasli na  sochnyh pastbishchah mnogotysyachnye otary ovec,  rogatyj skot  i
tabuny zherebyat. I eshche dolgo vsled ot容zzhayushchim slyshalis' serdechnye pozhelaniya.
     Kajhosro, vspomniv, chto eshche vchera obeshchal podrobno rasskazat' ob "obmene
lyubeznostyami s  carem Tejmurazom",  poravnyalsya s Saakadze.  To ulybalsya,  to
hmurilsya Georgij, slushaya o domogatel'stvah Metehi.
     Poterpev neudachu s Mouravi,  CHolokashvili,  po poveleniyu carya,  otpravil
goncom v  Muhrani molodogo knyazya Andronikashvili s  tremya telohranitelyami,  a
knyazya Omanishvili s dvumya telohranitelyami - k Ksanskomu |ristavi.
     "Razobshchit' vo  chto  by  to  ni  stalo  svyatuyu troicu!"  -  besprestanno
povtoryal Tejmuraz.  On tak radovalsya udachnomu sravneniyu,  chto krichal ob etom
na ves' Metehi.
     Poslanie  nachinalos' s  vitievatyh pozhelanij vityazyam  slavnoj  familii.
Potom perehodilo k uprekam:
     "Uzhe  vse  knyaz'ya Verhnej,  Srednej i  Nizhnej Kartli predstavilis' caryu
carej  Tejmurazu,   pobeditelyu  persidskih  vojsk,   no   pochemu-to   medlyat
Muhran-batoni! Razve ih ne zhdet pochet pri dvore carya Kaheti-Kartli? Ne vremya
razve vsem knyaz'yam ob容dinit'sya u trona Bagrationi,  kotorye vsegda zashchishchali
knyazheskie privilegii?"
     Zatem sledoval celyj ryad posulov: vysshie zvaniya budut rozdany molodym i
rasshireny zemel'nye ugod'ya pozhilym.  Potom, slovno klinok v tumane, vnezapno
sverknula ugroza:
     "V  sluchae nepovinoveniya knyaz' CHolokashvili ne poshlet carskie druzhiny na
pomoshch',  esli  kakie-libo knyaz'ya,  vozmushchennye nevnimaniem k  caryu,  zahotyat
napast' na Samuhrano".
     Ne  bez  udovol'stviya povedal  Kajhosro ob  otvete  knyazyu  CHolokashvili,
vernee - Tejmurazu. Nachav s uverenij v iskrennem voshishchenii carem, kotoryj s
pomoshch'yu tushin i  drugih gorcev izgnal iz Kaheti Ismail-hana,  Kajhosro tonko
zametil,  chto,  buduchi  pravitelem  Kartli,  on  vo  imya  ukrepleniya carstva
dobrovol'no  otkazalsya  ot   kartlijskogo  trona   v   pol'zu  "bogoravnogo"
Tejmuraza,  -  poetomu on  vprave rasschityvat' na  horoshuyu pamyat' preemnika.
Takzhe  napomnil,  chto  familiya Muhran-batoni  vsegda chtila  Bagrationi i  ne
preminula by i  teper' lichno pribyt' s  privetstviyami v Metehi,  no nikto iz
knyazej Muhran-batoni ne  perestupit porog Metehi,  poka  tam  "gostit" Zurab
|ristavi, obagrivshij svoi ruki carskoj krov'yu. I to pravda, chto v Kaheti eto
ne schitaetsya pozorom,  tam dazhe syn v ugodu shahu Abbasu rubit golovu otcu, -
primer tomu carevich Konstantin,  obezglavivshij svoego otca, carya Aleksandra.
Ne  lishne vspomnit' i  synoubijstvo -  otravlenie carem Aleksandrom carevicha
Davida.  No v Kartli tron Bagrationi ne byl opozoren podobnym zlodejstvom. I
hot' car' Simon Vtoroj mnogim vladetel'nym knyaz'yam Kartli ne byl zhelatelen -
ne tol'ko iz-za magometanstva,  a bol'she iz-za nesposobnosti carstvovat',  -
vse zhe  nikto ne  osmelitsya dazhe podumat' o  tom,  chtoby ochistit' tron putem
pozornogo ubijstva.  Knyazhestvo lish'  opredelilo plenit' Simona i  s  pochetom
derzhat' v  otdalennom zamke,  poka na korane ne otrechetsya ot trona za sebya i
za  budushchego  syna,   posle  chego  otpravit'  v  Isfahan.   "Polagayu,  knyazyu
CHolokashvili bol'she nezachem privodit' dovodov, ob座asnyayushchih nashu sderzhannost'.
No  esli  nedostatochno ih,  dobavlyu,  nikto  iz  uvazhayushchih  sebya  ne  dolzhen
upodobit'sya Andukaparu,  v slepote svoej popavshemu,  kak nerazumnyj zayac,  s
zapadnyu.  Horosho, chto pridumal kinut'sya v Kuru so steny Metehi, opozorennogo
Zurabom,  inache i  ego golovu,  podobno golove carya Simona,  shvyrnuli b  pod
kopyta konya carya Tejmuraza.  Esli zhe  kakogo-libo knyazya,  obizhennogo za carya
Tejmuraza,  satana priblizit k  zamku  Muhran-batoni,  to,  vozmeshchaya ubytok,
golova  neostorozhnogo,  vmesto golovy Andukapara,  budet  pod  kopytami konya
Tejmuraza. Na etom, knyaz', moe krepkoe slovo, nikogda ne narushimoe".
     Kajhosro veselo vzmahnul nagajkoj:
     - Vidish',  moj Mouravi,  obmen lyubeznostyami,  naverno,  ne  po vkusu ne
tol'ko  shakalu  Zurabu,  vot  pochemu  my  usilenno  gotovimsya  k  vstreche  s
neproshenymi gostyami.
     - Znayu,  poetomu ya  uporno otkazyvayus' ot bol'shoj pomoshchi lyubeznyh moemu
serdcu  Muhran-batoni.   -   Saakadze  zadumchivo  oglyadel  gory,  uvenchannye
storozhevymi bashnyami. - S SHadimanom u nih tozhe neudacha.
     - S SHadimanom?.. Ot-ot-kuda, Mouravi, znaesh'? Neuzheli...
     - Molodoj Liparit otkrovenno SHalve  Ksanskomu rasskazal.  Zurab  sovsem
op'yanel ot  krovi,  hotel na  Marabdu obrushit'sya.  No,  sobravshis' na pir po
sluchayu  vocareniya Tejmuraza,  knyaz'ya  s  neudovol'stviem slushali  shakala.  A
staryj Liparit smelo ob座avil, chto knyaz'ya ne soglasny, ibo SHadiman vsyu zhizn',
zashchishchaya knyazheskie ustoi,  borolsya s  Georgiem Saakadze i  mnogie  iz  knyazej
obyazany  SHadimanu celost'yu svoih  zamkov.  Vidya  sverkayushchie po-volch'i  glaza
Zuraba, knyaz'ya uprashivali Liparita pokinut' Metehi nemedlya, no staryj vityaz'
lish'  posle  pira  rasproshchalsya s  Tejmurazom;  razumeyu -  navsegda.  Kak  ni
goryachilsya Tejmuraz,  vse zhe po sovetu CHolokashvili, Vachnadze i Andronikashvili
otkazalsya ot  Marabdy.  Vidish',  moj  Kajhosro,  eshche  odin svetlejshij knyaz',
Liparit,  otpal ot Tejmuraza.  Ne dopustili knyaz'ya napast' i  na zamok Arsha.
Dazhe  starshij Palavandishvili zayavil,  chto  v  sluchae neposlushaniya knyazheskomu
Sovetu, vzyavshemu pod svoe pokrovitel'stvo knyaginyu Gul'shari, vdovu tragicheski
pogibshego Andukapara,  on,  knyaz' Palavandishvili,  i  mnogie znatnye familii
soglasovanno vystupyat na zashchitu vladeniya Amilahvari.  Skrezheshcha zubami, Zurab
vynuzhden byl otkazat'sya ot  alchnogo zhelaniya prisvoit' nepristupnuyu krepost',
raspolozhennuyu vblizi hevsurskih gor.  Tem  bolee,  chto Firan,  pribyvshij pod
ohranoj druzheskih knyazej,  umolyal,  "pripav k  stopam carya",  ne  lishat' ego
rodovogo vladeniya.  Nenavist',  iskazivshaya lico Zuraba, ne ukrylas' ot tajno
likuyushchih knyazej,  i  oni  ugovorili starshego Palavandishvili totchas  pokinut'
Metehi,  chto ostorozhnyj knyaz' i  ne  preminul ispolnit',  prihvativ vsyu svoyu
sem'yu. Vyhodit, moj Kajhosro, eshche odin vliyatel'nyj knyaz' otpal ot Tejmuraza.
Nadeyus',  za  Palavandishvili mnogie posleduyut,  odni iz  trusosti,  drugie -
vozmushchayas' zasiliem v Metehi kahetincev. No ne eto glavnoe dlya nas.
     Grohot dapi,  vzvizg zurny,  gromkie kriki:  "Pobeda!  Pobeda!" -  ehom
otozvalis' v  gorah.  Na  storozhevyh bashnyah  vspyhnuli  prosmolennye fakely,
otbrasyvaya fioletovo-dymchatye otsvety.  "Vasha!  Vasha!" -  rvalsya boevoj klich
druzhinnikov.
     S   udovol'stviem  ob容hal  Saakadze  shirokie  rvy  u  podnozhiya  bashen,
napolnennye zhizhej.  Perekinutye cherez  rvy  vremennye mostiki pri  napadenii
vmig ubiralis',  i ni odin vrag ne risknul by pereskochit' cherez perednij ili
zapasnoj rov.
     Doskonal'no osmotrev  ukrepleniya i  proveriv  posty,  Saakadze pohvalil
voenachal'nikov za gotovnost' zamka k  boyu,  no posovetoval ne zabyvat',  chto
Zurab  |ristavi  -  ego  uchenik  i,  konechno,  predvidit trudnosti bor'by  s
Samuhrano.   Uzhe,  naverno,  zagotovil  katapul'ty  dlya  metaniya  ne  tol'ko
"ognennyh strel",  no i puzyrej s yadom. Poetomu neobhodimo na vseh ploshchadkah
ustanovit' kamennye shchity i ustroit' uzkie bojnicy. Zatem Mouravi posovetoval
v  nekotoryh mestah na dne rva vbit' nezametnye kol'ya i  pod vodoj protyanut'
zheleznye seti:  dostatochno odnomu  konyu  spotknut'sya,  chtoby  polegli sotni.
Neploho eshche vbit' ostrye cherepki v  zemlyu po obochine rva,  potom,  ispol'zuya
zasady,  muhrancam sleduet razbrasyvat' zazhzhennye fakely  i  etim  osleplyat'
konej.  A  samoe  glavnoe -  v  centre kazhdoj steny derzhat' zapasnuyu udarnuyu
gruppu  i  so  skorost'yu  molnii  perebrasyvat'  ee  to  vpravo,  to  vlevo,
soobrazuyas' s  tem,  kak razvivaetsya srazhenie.  Eshche mnogoe sovetoval Mouravi
vnimatel'no slushavshim ego knyaz'yam.  Lish' Kajhosro,  blagodarya Saakadze,  vse
sprashival:  "Ne slishkom li  mnogo prigotovlenij dlya odnogo Zuraba?"  Na  chto
Saakadze neizmenno otvechal: "Ne dlya odnogo..."

     Bol'shoj  razgovor  sostoyalsya tol'ko  cherez  den'  posle  vozvrashcheniya iz
Lamazi.  Nesmotrya  na  neterpenie,  Saakadze  snova  prinuzhden byl  perezhit'
dnevnoj  pir.   Opyat'  podymalis'  chashi  i  rogi  za  Velikogo  Mouravi,  za
procvetanie Samuhrano, i zastol'niki yarostno zhelali vsyakoj napasti na golovy
vragov.
     - Po  vsemu vidno,  Levan ne dogadyvaetsya o  tvoem namerenii vocarit' v
Kartli imeretinskogo carevicha Aleksandra.
     - Poka ne dogadyvaetsya, moj Vahtang. No vy dolzhny dogadat'sya o kovarnyh
zamyslah Levana Dadiani, vladetelya Samegrelo.
     - Ty, konechno, emu mnogo obeshchal?
     - Skol'ko by ni obeshchal, dorogoj Mirvan, sam dlya sebya on hochet bol'shego.
Slyshali ot  Dato?  Desyatki tysyach  mozhet  posadit' na  konej.  Vo  mnogo  raz
prevzojdet moyu konnicu, esli dazhe vse pridut, kogo zhdu.
     - Esli primesh' ego pomoshch', naverno pobedish', Mouravi.
     - Net,  moj Kajhosro, togda naverno proigrayu. Kak tol'ko Dato rasskazal
mne o  radosti i gotovnosti Levana prijti so sta tysyachami v Kartli,  ya srazu
ponyal namerenie kovarnogo.  Pod  predlogom pomoshchi mne on,  vmesto togo chtoby
plenit'  carya  Tejmuraza,  Zuraba  |ristavi  i  pridvornyh licemerov i  etim
privesti  v  pokornost' ostal'nyh,  zastavit  priznat'  vlast'  carya  Levana
Megrel'skogo. On besposhchadno, s izlishnej zhestokost'yu nachnet istreblyat' vojsko
Tejmuraza i Zuraba, a vojsko - eto narod. Potom, prikryvayas' moim imenem, on
ne  preminet napast' na  otdel'nye zamki i  tak zhe  neshchadno bez nuzhdy nachnet
unichtozhat'  kartlijcev.  Poslednim  napadeniyu  podvergnetsya  Samuhrano.  Vot
pochemu ya  v Lamazi sovetoval tebe,  Kajhosro,  usilit' oboronu...  dlya bolee
strashnogo vraga.
     - No raz ty budesh' s nim...
     - YA  s  nim ne  budu,  ibo k  etomu vremeni uzhe vozglavlyu bor'bu protiv
nego.  Hochu  dokazat' moi  dogadki:  istreblyaya aznaurov,  Levan  Megrel'skij
popytaetsya plenit' menya,  no,  uvidya  tshchetnost' svoih  usilij,  ne  zamedlit
predlozhit' mne sovmestno s nim pojti na Kaheti, kuda ubezhit Tejmuraz. Glazom
ne morgnet hitryj Levan,  poobeshchav mne Guriyu,  kotoruyu i ne podumaet otdat'.
Pobediv zdes',  on  napadet i  unichtozhit ostavsheesya bez  zashchity Imeretinskoe
carstvo,  zatem  pereb'et vliyatel'nyh knyazej vo  vseh  gruzinskih carstvah i
golymi  rukami zahvatit Abhazeti.  Vocarivshis' v  Tbilisi,  on  ob座avit sebya
carem  carej  ob容dinennogo  gruzinskogo  carstva,   kotoroe  pereimenuet  v
Samegrelo.  Mozhno  podumat',  Bagrationi Tejmuraz i  Levan Dadiani stremyatsya
zavershit' moj  davnishnij zamysel.  No  opasnaya  oshibka  tak  dumat',  ibo  ya
ob容dinenie Gruzii myslyu pod  skipetrom Kartli,  kak izdrevle glavenstvuyushchej
nad vsemi carstvami i knyazhestvami Gruzii,  i glavenstvuyushchej po pravu. Kartli
- mat'  gruzinskogo naroda.  Sklonivshis' nad  kolybel'yu,  ona  napevala emu:
"Iav-nana",  ona  vskormila ego  i  vlozhila  v  ruku  svyashchennyj mech.  Kartli
podderzhivaet ogon' v  ego ochage,  ogon' znaniya i  stremleniya k sovershenstvu,
Kartli - bessmertie naroda! A eti vlastolyubcy tyanut: odin - k Kaheti, drugoj
- k  Samegrelo.  Protivoestestvenno,  chtoby syny  schitali sebya otcami svoego
otca.  I eshche:  ya,  stremyas' k ob容dineniyu Gruzii,  hochu shchadit' krov' naroda,
shchadit'  zamki,   kreposti,  monastyri,  shchadit'  vse,  chto  vekami  nakopleno
mudrost'yu i  trupom.  V  moem  zamysle  -  rascvet Gruzii  i  mogushchestvo ee,
nedostupnye dlya vraga rubezhi "ot Nikopsy do Derbenta". A v zamysle sebyalyubca
Tejmuraza i  Levana Krovavogo -  schast'e dlya  sebya,  a  krov' i  stradanie -
narodu.  I  ni  pered chem ne ostanovyatsya takie cari,  osobenno Levan.  Zaliv
krov'yu naroda vse carstva i  knyazhestva Gruzii,  on posadit vezde pravitelyami
svoih  voinstvennyh,  no  razbojnyh tavadov,  prikazhet venchat' sebya  i  svoyu
Daredzhan  v  Mcheta  i  utverditsya edinym,  "bogoravnym",  krovavym  Levanom
Dadiani Megrel'skim.  Vot  chto  hranit v  svoih  mechtah umnyj,  hrabryj,  no
besposhchadnyj Levan.  I,  konechno,  ne  mne soputstvovat' emu v  osushchestvlenii
postydnyh zamyslov.
     - Kak  ty  tonko  razgadal  zlodejskie zhelaniya  kovarnogo Levana!  -  s
voshishcheniem vskriknul Vahtang.  -  Sledovatel'no,  protiv nego  nado  speshno
stavit' eshche sil'nee zaslon.
     - Namnogo sil'nee,  -  podderzhal brata  Mirvan,  gordo opuskaya ruku  na
poyas,  tochno  na  efes  mecha,  -  neobhodimo peredat' Ksanskim |ristavi tvoi
opaseniya i zaklyuchit' voennyj soyuz dvuh knyazhestv, oplota Kartli.
     - Sovetuyu,  druz'ya,  i  s  Liparitom dogovorit'sya.  On  umnyj  starik i
pojmet,  chto ya,  mozhet,  vo vred sebe, imenno potomu ne vospol'zovalsya vashej
voinskoj siloj,  chtoby ne  lishat' Kartli opory i  ogradit' ee  ne  tol'ko ot
shakala Zuraba, ne tol'ko ot stremivshegosya okahetinit' Kartli Tejmuraza, no i
ot  strashnoj opasnosti:  kogtej Levana.  Uznav,  chto  vse  vojsko Samuhrano,
Ksanskih  |ristavi,   Liparita  i  SHadimana  v  zamkah,   Levan  ne  reshitsya
vtorgnut'sya v Kartli bez moego priglasheniya.  Teper',  druz'ya, vy ponyali, chto
Kartli,  kak oplot prosveshchennogo carstva,  dolzhna opoyasat'sya ostrymi mechami.
Vy  zhe  -  sil'noe duhom i  vojskom rycarstvo -  obyazany oberegat' rodinu ne
tol'ko ot musul'man, no i ot edinovernyh vragov.
     - Pojmi,  blagorodnyj Mouravi:  otkazyvayas' ot  pomoshchi  predannyh  tebe
druzej, ty dejstvuesh' vo vred sebe.
     - Zato   na   pol'zu   otechestvu,   dorogoj  Kajhosro.   Schast'e,   chto
nepredvidennaya levanovskaya opasnost' otkrylas' ran'she, chem ya vstupil v boj s
neblagodarnym Tejmurazom i  podlym Zurabom.  No  vspomnite moi slova:  ne im
carstvovat' nad  Kartli-Kaheti...  i  pogibnut  oni  tam,  gde  vykopali yamu
nastoyashchemu synu rodiny.
     - Vse  zhe,  poka v  ih  rukah vojsko,  mozhet,  postavit' v  izvestnost'
upryamogo  kahetinca o  proiskah  Levana?  -  zadumchivo progovoril Mirvan.  -
Mozhet, opasnost' zastavit sebyalyubcev pribegnut' k tebe i k nam za pomoshch'yu?
     - Ploho ty znaesh' Zuraba:  u  nego,  kak i  u  Levana,  na pervom meste
chestolyubie,  i  nikogda shakal ne  postupitsya im,  dazhe  vo  imya  carstva.  A
Tejmuraz,  op'yanennyj svoej pobedoj nad  Ismail-hanom,  sovsem pozabyl,  chto
oderzhal ee tol'ko s pomoshch'yu tushinskih shashek,  -  k slovu, vovremya obnazhennyh
po  moemu  sovetu.  Vashe  blagorodnoe preduprezhdenie pojmut  kak  slabost' i
pospeshat rinut'sya na Samuhrano. Da i ya uzhe skazal: poskol'ku ne vospol'zuyus'
pomoshch'yu Samegrelo, Levan oprometchivo ne nabrositsya na Kartli.
     - A Gurieli? U nego tozhe nemalo vojska, nedarom Levan ne ochen' chasto na
nego napadaet.
     - K sozhaleniyu,  i ot Gurieli prihoditsya otkazat'sya,  ibo Levan,  uznav,
chto vmesto nego priglasili Gurieli,  ispol'zuet predlog,  chtoby obidet'sya, i
vtorgnetsya v Kartli bez priglasheniya. A sejchas eto ni k chemu.
     - A   kak  zhe  ty  dumaesh'  uderzhat'  ego  ot  slishkom  soblaznitel'noj
vozmozhnosti?
     - K  nemu  s  podarkami ot  menya  poehali Dautbek,  Rostom i  Dimitrij.
"Barsy"  goryacho  poblagodaryat megrel'skogo vladetelya za  zhelanie okazat' mne
pomoshch',  poprosyat byt'  nagotove,  i  kogda  nastanet chas,  ya  poshlyu k  nemu
skorostnogo gonca.  To zhe samoe skazhut oni Gurieli.  Tak vot,  druz'ya,  esli
pobedim,  carevich Aleksandr vocaritsya v  Kartli-Kaheti.  I  Levan ne posmeet
neproshenym  pozhalovat':   znaet,   ya  ego  ne  vpushchu...   A  pri  sodejstvii
druzhestvennyh mne knyazej Imereti, Gurii i Abhazeti sumeem usadit' stroptivca
na ego sobstvennuyu skam'yu,  da eshche neizvestno,  nadolgo li.  A  esli pobedit
Tejmuraz,  svetlejshego Levana  ne  vpustyat Muhran-batoni,  Ksanskie |ristavi
i...
     - Mouravi,  strashnoe govorish'!  Ty Nepobedimyj -  i pobedit' dolzhen ty!
Razve u shaha Abbasa bylo men'she tysyach, chem u Levana? A kak pustilis' udirat'
zhalkie ostatki s Martkobskogo polya!
     - |h,  dorogoj Kajhosro,  luchshe by  ya  s  tremya shakalami dralsya,  chem s
sobstvennym narodom.  Razumeyu,  neploho ukorotit' nekotoryh vityazej na  odnu
golovu,  -  no ved' za nimi narod!  I  podumajte,  moi knyaz'ya,  chto stanet s
carstvom,  esli unichtozhit' narod?  Hot' nadeyus' -  narod brositsya ko mne,  i
knyaz'ya vynuzhdeny budut bezhat' pod prikrytie svoih zamkov.
     Poryvisto voshel sluga i vzvolnovanno ob座avil,  chto iz Tbilisi k Mouravi
pribyl gonec.
     - Gonec? - udivilsya Saakadze.
     I sovsem byl porazhen,  uvidya vhodyashchego Vardana Mudrogo. Ot otdyha i edy
Mudryj otkazalsya,  ibo upryamstvo konya prinudilo ego zaehat' v  duhan i  tozhe
pokushat', otdohnut' i dazhe vyspat'sya.
     Sest' Vardan tozhe otkazalsya, eshche nizhe klanyayas' Kajhosro. I tol'ko kogda
byvshij pravitel',  rassmeyavshis',  vyshel, Vardan stepenno opustilsya na tahtu,
razdumyvaya, kakoe sobytie ran'she vytyanut' iz tyuka pamyati.
     - Sperva o katolikose rasskazhu.  Povezlo mne, Mouravi: svyashchennik cerkvi
Surp-Nishan,  gde vsegda molyus',  tozhe byl vyzvan k arhiereyu. Mnogo sobralos'
svyashchennikov cerkvej Tbilisi,  iz  Gori  tozhe priehali,  iz  Mcheta tozhe,  iz
Dusheti ne  polenilis' -  so  vseh selenij speshili.  V  glazah zaryabilo.  Kak
chernye barany, shnyryali monahi. Svyashchenniki, naprotiv, kto lilovuyu, kto sinyuyu,
kto  korichnevuyu  ryasu  nadel.   Moj  svyashchennik  podumal:  "Mozhet,  prazdnik?
Katolikos ot  svyashchennogo prestola otrekaetsya?  Ne  pohozhe i  na zhelanie carya
Tejmuraza nagradit' svyashchennosluzhitelej...  Togda chto?"  I  na  vsyakij sluchaj
tozhe  natyanul fioletovuyu kamilavku.  Skoro  vse  uznali.  Vyshel  kahetinskij
episkop Hariton,  razgladil borodu,  popravil krest na shelkovoj ryase i takoe
nachal:  "Brat'ya vo Hriste,  vnemlite, i da napolnyatsya vashi serdca gorest'yu i
pechal'yu.  Nam gospod' bog za grehi nashi novoe ispytanie posylaet..." Dal'she,
Mouravi,  s  tvoego razresheniya,  prosto rasskazhu,  -  po  cerkovnomu dlinnee
vyhodit.  Okazyvaetsya,  Zurab |ristavi na evangelii klyalsya, chto ty, Mouravi,
reshil  vozvysit'sya do  "bogoravnogo" -  zvaniya carya.  Mouravi,  pryamo skazhu:
amin'!  Tol'ko znayu,  naprasno klyalsya knyaz'. Katolikos hotya i ne poveril, no
umyslil vospol'zovat'sya sluchaem, - pro eto moemu svyashchenniku zyat' shepnul, pri
katolikose sostoit...  Eshche takoe shepnul:  mitropolity i  episkopy ne  protiv
tvoego vozvysheniya,  ibo  ispugalis',  chto  kahetinskaya cerkov' pervenstvo ot
Tejmuraza poluchit, no ustrashayutsya, chtoby ty pro ih verolomstvo ne vspomnil i
ne  nachal by ottorgat' cerkovnye zemli.  Tut Zurab pospeshil nizmennuyu klyatvu
ot  carya  katolikosu prinesti.  Togda  soglasilis' tebya  pogubit'.  Mouravi,
nikogda by  ran'she ne  poveril,  chto  svyatye otcy  cerkov' v  torgovuyu lavku
prevratyat!  Vsem  svyashchennikam prikazal v  hramah  posle  kazhdogo  molebstviya
narodu ob座avlyat',  osobenno po voskresen'yam, chto Saakadze gotovitsya privesti
turok,  kak privel persov!  Carstvu grozit razorenie,  narodu -  gibel'! Kak
veter,  zashumel podlyj  sluh,  poseyannyj cerkov'yu.  Teper'  po  vsej  Kartli
krichat:  Saakadze obeshchal  ahalcihskomu Safar-pashe  za  voennuyu pomoshch' protiv
carya  Tejmuraza vozdvignut' mezhdu Telavi i  Tbilisi sto  dvadcat' minaretov.
Takoj strah i vozmushchenie ohvatili kartlijcev, chto govorit' ni s kem spokojno
nel'zya.  Sbityj s tolku narod mechetsya,  ne znaya, komu i chemu verit'. V domah
ne  ugasayut lampady.  Kakoj-to  mashara klyalsya,  chto  ch'i-to  zelenye zrachki
vspyhivali v  glubine ochagov,  a  mutnaya luna,  otorvavshis' ot poblednevshego
neba,  nizko mchalas' nad zemlej, sbivaya kresty na mogilah. A na gore Gergety
ozhil  okamenelyj  drakon  i  po  nocham  grozit  obrushit'  ledyanoj  obval  na
vinogradniki teh, kto oslushaetsya carya Tejmuraza. Mozhet, uspokoilsya by narod,
uvidya vinogradniki celymi,  no tri dnya nazad,  utrom,  v  Tbilisi priskakali
dozornye i takoj krik na majdane podnyali:  "Lyudi!  Lyudi! Imeretinskie vojska
vstupili v Kartli!  Vidno,  pravdu govoryat: Mouravi obeshchal vsyu Kartli otdat'
Imereti!  I  uzhe  carevich  Aleksandr gotov  na  prestol  sest'!"  Tut  takoe
podnyalos',  chto sam satana ogloh by, esli by risknul priblizit'sya k Tbilisi.
A cerkov',  tochno kotel s degtem ej na golovu svalilsya,  zatrezvonila vo vse
kolokola,  i  lyudi,  sbezhavshiesya,  kak  na  pozhar,  takoe uslyshali:  "Da  ne
svershitsya  neugodnoe cerkovi!  Da  ne  vocaritsya chuzhoj  kartlijcam Aleksandr
Imeretinskij,  v  ch'ej  strane otec  syna  i  brat  brata  v  rabstvo turkam
prodayut!"  I,  vidya  ispug naroda,  eshche  gromche zakrichali s  amvonov cerkvej
svyashchenniki:  "Brat'ya vo Hriste! Spasajte svyatuyu cerkov'! Spasajte Kartli!.."
Tut narod eshche sil'nee zavolnovalsya,  a tvoi opolchency,  Mouravi,  uzhe gromko
govoryat:  "My lyubim Mouravi,  vsegda na ego zov prihodili!  No pochemu protiv
carya natravlivaet?" -  "CHuzhogo carya,  imeretinskogo,  ne hotim!  -  begaya po
majdanu,  volnovalis' tbiliscy.  -  Pust'  protiv persov nas  vedet Mouravi!
Protiv gruzin ne pojdem!" Tut sumasshedshie zhenshchiny zavopili: "Vaj me! Vaj me!
Lyudi!  Lyudi!  Imeretiny v  rabstvo prodavat' budut vseh kartlijcev!" A bolee
spokojnye takoe otvechali:  "Naprasno takoe dumayut, uzhe mnogie v les ubezhali,
spasaya detej!"  No sumasshedshie ne uspokaivalis':  "Lyudi!  Lyudi!  Turki idut!
Vseh omusul'manivat' nachnut, do poslednej ovcy otberut!" - "Naprasno dumayut,
uzhe mnogie skot svoj ugnali v  gory!"  Tut kakoj-to starik vystupil i sovsem
spokojno skazal:  "Protiv musul'man vse kinzhaly natochili, piki tozhe gotovy".
"Lyudi!  Lyudi!  -  zakrichal kakoj-to  opolchenec.  -  "Barsy"  bozhatsya:  vragi
oklevetali Mouravi.  Nichego ne  tronet Safar-pasha".  -  "A  na  zhenshchin chto -
smotret' budet, kak petuh na ezha?" - zasomnevalsya tuchnyj dukandar. "Naprasno
dumayut!"  -  zatryaslas' vysohshaya staruha.  -  Uzhe mnogie ne  veryat,  za shaha
Abbasa tozhe ruchalis'!" I srazu na ves' majdan kto-to zakrichal:  "Lyudi! Lyudi!
Speshite!  Speshite! Uzhe mnogie ushli k caryu Tejmurazu srazhat'sya protiv turok!"
Eshche hudshee,  Mouravi,  u amkarov i kupcov sluchilos'! Pravda, mnogie za tebya,
no  mnogie ne znayut,  chto i  dumat'.  A  samannyj kupec posle podarka carya -
kstati,  iz  nashego kiseta -  sovsem zabyl,  chto  on  tol'ko arshinonosec,  i
pridvornym Tejmuraza sebya voobrazil.  Sobralis' v moem dome;  vypil on odnu,
potom  eshche  odnu  chashu  druzheskogo vina,  nadulsya  kak  burdyuk  i  pro  svoe
krasnorechie vspomnil:  "Neponyaten vdrug  stal  kartlijcam Georgij Saakadze -
vystupaet protiv svoego carya!  Ne  on  li  sam torzhestvenno podvel kahetinca
Tejmuraza k  kartlijskomu tronu?  Ne  on  li  sam voshvalyal ob容dinenie dvuh
carstv?  Tak pochemu teper' pervyj ne pokoryaetsya bozh'emu pomazanniku?"  A  na
drugoj den' chut' ne  podralis' dva poslanca:  odin tvoj,  drugoj -  carya.  V
smyatenii  slushali  tbiliscy  glashataya.  "I  vencenosec i  Mouravi  odinakovo
obeshchayut ukreplenie carstva,  rasshirenie gorodov,  rost torgovli. Togda v chem
prichina vrazhdy mezhdu nimi?!"  -  krichit majdan.  "V zhelanii Georgiya Saakadze
stat' vyshe carya!" - podskazyvali glashatai Tejmuraza.
     "Teper' ponyatno,  -  podumal Saakadze,  - pochemu na moj klich ne prishli,
kak   byvalo,   opolchency.   Tol'ko   vernye   Soyuzu   aznaurov  urbniscy  i
saakadzevcy-nichbiscy  po  pervomu  zovu  obeshchali  stat'  pod  znamya  "barsa,
potryasayushchego kop'em".
     Molchali Vahtang i Mirvan, udruchennye rasskazom.
     - A ty,  Vardan,  kak vyrvalsya iz Tbilisi? - sprosil Saakadze, opershis'
odnoj rukoj na koleno, a drugoj terebya us.
     - Pochemu,  Mouravi,  vyrvalsya?  Vse  vorota Tbilisi otkryty.  Car' silu
pokazyvaet:  kto hochet - priezzhaj, kto hochet - uezzhaj. Tol'ko na vseh stenah
knyaz'  Zurab  druzhinnikov  rasstavil,  -  konechno,  srazu  mnogo  voinov  ne
propustyat,  i  u  vorot  lazutchiki stoyat.  YA  otkryto vyehal -  v  Guriyu  za
bashlykami.   Treh  verblyudov  s  Gurgenom,   pravda,  vpered  poslal;  kogda
vozvrashchat'sya budet,  v  duhane  vstretimsya  -  uslovilis',  v  kakom.  |-eh,
Mouravi, Mouravi! Pochemu ot pros'by gorcev otvernulsya? Sejchas ni odin protiv
carya Tejmuraza ne  pojdet:  tol'ko chto  pod  ego znamenem pobedu nad persami
oderzhali,  i potom -  kupcov i amkarov stihom plenil. YA tozhe proboval kupcov
plenit',  - dal'she "tovar - ambar" ne poshel. Otkuda car' Tejmuraz tak umeet,
chto  solov'i,  slushaya ego,  zamolkayut?  Govoryat,  u  nego  v  gorle  zurnachi
zastryali: kak dunut v duduki, tak i vyletayut zvonkie slova.
     Saakadze s udovol'stviem slushal kupca.
     - Pravil'no,   Vardan,   shairopisec  dazhe  karlikov  zastavil  na  sebya
rabotat'. Ochered' za velikanami!
     - Prosti,  Mouravi,  za  boltovnyu,  sejchas  vremya  ne  zurny,  a  dela.
Mouravi...  -  Vardan ostorozhno kashlyanul. - Tol'ko Imereti na pomoshch' zovesh'?
Mozhet, Gurieli tozhe?
     Pristal'no vzglyanuv na  kupca,  Georgij  ponyal,  zachem  riskoval Mudryj
Vardan:  emu vazhno pribyt' v Tbilisi i opovestit' majdan o tom,  chto Mouravi
oklevetali:  ni o  kakom careviche ne pomyshlyaet Mouravi,  protiv Zuraba idet,
takomu radovat'sya nado.
     - Ty ugadal,  moj Vardan,  Gurieli priglasil i Levana Dadiani ne zabyl.
Tol'ko dorogo zaprosil,  torguemsya.  Mozhet, sojdemsya. Takzhe peredaj tem, kto
mne  verit,  chto  ni  blizkih,  ni  dalekih turok ya  ne  sobirayus' v  Kartli
privesti, hot' sultan i predlagaet pomoshch'... Tem zhe, kto vo mne somnevaetsya,
nichego ne  govori.  Potom,  kogda  im  knyaz'  Zurab sheyu  skrutit,  o  mnogom
pozhaleyut.
     - Mouravi...  Pust' bog ne dopustit vremya Zuraba |ristavi. Krome belogo
mitkalya na savany,  nichem torgovat' ne smozhem.  Komu po silam majdan zolotom
pokryt'?  Kto,  kak  ne  ty,  Kartli v  parchu odenet?  Kto eshche tak,  kak ty,
ponimaet, chto takoe karavan iz chuzhezemnoj strany?! |h-he... Mouravi, dumal ya
s toboyu serebryanym arshinom vremya Velikogo Mouravi otmeryat'!
     - Ne goryuj, moj Vardan, eshche ne vse upushcheno. Obeshchayu tebe, esli sud'ba ne
otvernet lica  ot  moego mecha,  protyanut' put' tbilisskogo majdana do  vorot
Bagdada.  A  v  lavke starosty Vardana Mudrogo na treh stojkah tovary stanut
otmeryat':  na  odnoj barhat i  parchu,  na  vtoroj shelk i  prozrachnuyu vyshituyu
tkan',  a na tret'ej dlya prostogo naroda raznyj tovar.  Lavku sam iz kamnya i
mramora tebe vystroyu,  ibo  nikto tak,  kak ty,  ne  boleet dushoj za  upadok
torgovyh del.  I  nikto eshche tak,  kak ty,  ne  sumeet v  etom dele byt' moim
sovetnikom.
     Siyayushchij,  polnyj nadezhd vyehal Vardan iz  zamka Samuhrano.  On  dazhe ne
zametil,  chto  ne  poluchil otvet na  muchivshij majdan vopros ob  imeretinskom
careviche,  kotorym tak  napugala vseh  cerkov'.  No  razve  Mouravi dopustit
prodavat' v rabstvo narod? Razve ne za narod staraetsya vsya "Druzhina barsov"?
Togda  kto  razreshit imeretinam rasporyazhat'sya v  chuzhoj  strane?  I  razve ne
protiv Zuraba podnyal mech Mouravi, lyubimyj vsej Kartli?
     Starosta majdana speshil obradovat' kupcov i amkarov,  no on zabyl,  chto
ne  oni  sostavlyayut vojsko,  zabyl,  chto  tot  vyigryvaet,  na  ch'ej storone
cerkov'.  A cerkov' Kartli,  ogovoriv svoe glavenstvo,  byla na storone carya
Tejmuraza.




     V  predrassvetnom tumane  slovno dymilsya zamok  Muhran-batoni.  Lyazgnul
zheleznyj zasov.  CH'i-to  provornye ruki,  tiho raspahnuv vorota,  propustili
gruppu  vsadnikov,  tut  zhe  pereshedshih na  rys'.  Doroga vilas' po  krutomu
sklonu, to poyavlyayas' iz rasseivayushchejsya mgly, to ischezaya.
     Ehali molcha,  zorko vglyadyvayas' v  edva rozoveyushchuyu lesnuyu dal'.  Kopyta
konej,  obvyazannye vojlokom,  myagko  stupali  po  rosistoj  trope.  Vsadniki
ostorozhno vzmahivali nagajkami, starayas' ne zvyakat' oruzhiem.
     Voshod solnca oni vstretili po tu storonu penyashchejsya reki.  Opasnyj put'
byl  projden,  i  daleko  pozadi  ostalis'  vladeniya  Samuhrano  i  vladeniya
vrazhdebnyh knyazej.  Vnov'  nachalsya krutoj pod容m,  potom  spusk  v  kamennoe
ushchel'e, i snova pod容m. Na razvilke nerovnoj tropy Saakadze priderzhal konya:
     - Lyubymi sredstvami,  Dato,  zaruchis' soglasiem. Vidish', tol'ko lish' na
imeretinskoe vojsko i mozhno rasschityvat'. My znaem, skol' shchedr car' Tejmuraz
na  posuly,  i  znaem,  skol' shchedra cerkov' na  kolokol'nyj zvon.  Nash  dolg
obeshchat' kartlijcam rascvet rodiny. No chto obeshchanie bez pobedy!
     - Takoe,  Georgij,  ne  vseh  volnuet.  Dob'yus'  u  imeretinskogo  carya
podderzhki! Dumayu, carevich Aleksandr proyavit uchastie, raz vlyublen v Daredzhan.
Vardan  ne  pozhalel slov,  opisyvaya Tbilisi.  Medlit' opasno,  pomoshchi ni  ot
turok, ni ot druzhestvennyh knyazej prinyat' ne mozhem, nadeyat'sya ne na kogo.
     - Oshibaesh'sya,  dorogoj Dato, ne mozhet tot narod, kotoryj vstrechaet menya
vostorzhennym "vasha!  vasha!",  obnazhit' protiv menya kinzhal.  Konechno, ne vse,
no...
     Solnce,  podnimayas' vse  vyshe nad  sinej puchinoj,  dostiglo zenita.  Na
krutom  spuske  "barsy"  speshilis' i  krepko  obnyalis'.  Dato,  Givi  i  tri
druzhinnika svernuli v ushchel'e.  Zadumchivym vzglyadom provodil Saakadze druzej,
potom povernul Dzhambaza i  po pryamoj linii podnyalsya na greben' gory.  Za nim
neotstupno sledoval |rasti.  Tak,  to  podymayas',  to  opuskayas',  v  polnoj
tishine, medlenno shli koni navstrechu sumrachnomu dnyu.
     |rasti ochnulsya ot poludremy, - on ponyal, kuda napravil Dzhambaza Georgij
Saakadze.
     Monastyr' svyatoj Niny zhil obychnoj svoej zhizn'yu,  rasschitannoj po chasam.
Syuda i teper' ne dostigalo volnenie gorodov i dereven'.  Syuda, kak i vstar',
ne stuchalis' ni voiny,  ni lazutchiki.  Slishkom daleko,  slishkom vysoko stoyal
monastyr' svyatoj Niny.  No syuda neizmenno stekalis' zhazhdushchie pokoya i soveta,
i  ot nih uznavala igumen'ya Nino o  yarostnoj bor'be Georgiya Saakadze yakoby s
Zurabom |ristavi,  a na samom dele s carem Tejmurazom, revnivo ohranyayushchim ot
Mouravi svoyu vlast'.  "Tak dal'she prodolzhat'sya ne mozhet,  vot-vot sojdutsya v
smertel'noj shvatke".
     Mnogo let Nino ezhednevno,  v opredelennyj chas, sklonyalas' nad svitkami;
sleva  lezhali chistye,  sprava -  ispisannye ee  krasivym i  chetkim pocherkom.
"ZHizneopisanie Georgiya  Saakadze,  Velikogo Mouravi,  sostavlennoe shimnicej
Makrine", - tak znachilos' vverhu na pervom svitke.
     Pochemu Nino izmenila na letopisi svoe imya? Nikto ne dolzhen proniknut' v
tajnu ee serdca. Pust' tot, kto znaet ee, ne zapodozrit, a kto ne znaet - ne
dogadaetsya,  pochemu krasnye chernila podobny kipyashchej krovi,  pochemu na svitok
lozhatsya slova,  pronizannye ognem, otumanennye pechal'yu, priglushennye mol'boj
i ozarennye nadezhdoj. Tak spletalas' sverkayushchaya nit' zhizni Georgiya Saakadze.
"...Pust' potomstvo uznaet o  Neugasaemom dazhe  posle ego  smerti.  I  pust'
osudit ili  voshititsya,  no  spokojnym k  Georgiyu Saakadze nikto ne  posmeet
ostat'sya!"
     Tak pisala zolotaya Nino.
     Vnezapno ona  nastorozhilas',  cokot kopyt za  uzkim oknom otvlek ee  ot
dum.  Tak stuchit kopytami lish' kon' Georgiya.  O, kak zapechatlelsya navsegda v
pamyati  znakomyj  s   detstva  chernyj  skakun,   gordelivo  izgibayushchij  sheyu,
priuchennyj k  solncu  i  buryam  Georgiem Saakadze,  pokorennyj ego  vlastnoj
rukoj.
     No  tot,  komu  posvyashcheny byli mysli,  sogretye serdcem,  ne  uvidel na
holodnom lice igumen'i Nino ni trevogi, ni radosti.
     Slovno  mramornoe izvayanie,  zastyla  v  svoej  krasote  zolotaya  Nino.
"Neuzheli dvoih lyublyu? - vnov' nedoumeval Georgij. - Zolotaya Nino! Ta zhe sin'
ozer v yasnyh glazah,  ta zhe privetlivaya ulybka na yunyh, rozovyh, ne tronutyh
ustah, te zhe..." Saakadze nevol'no otstupil: iz-pod chernogo klobuka blesnula
serebrom nekogda zolotaya pryad'.  Skryvaya smushchenie, Georgij nizko sklonilsya i
poceloval konec chernoj mandili. Sluchajno vzglyad ego upal na svitki. S minutu
dlilos' molchanie, ono kazalos' beskonechnym.
     "...I  togda,  szhimaya zheleznoj desnicej mech Surami i Martkobi,  Georgij
Saakadze  izrek:  "Ne  byvat'  voveki  vekov  gruzinskomu narodu  pod  pyatoj
musul'man..."
     - Ty prava...  -  Saakadze hotel skazat':  "zolotaya Nino", no oseksya, -
vechno yunaya Nino:  ne byvat' gruzinskomu narodu pod pyatoj vraga, eshche hudshego,
chem musul'mane. Vojnoj idu, Nino, na Zuraba |ristavi.
     - Davno  pora,   Georgij,   ne   odnu  slezu  prolili  materi  synovej,
unichtozhennyh podloj rukoj vladetelya Aragvi. No kto, krome "barsov", sejchas s
toboj?
     - Nikto.
     - A narod?
     - Georgij iz Noste nadeetsya... Mouravi... somnevaetsya.
     Nad monastyrem plyli oblaka,  i  teni ih medlenno skol'zili po otrogam.
Potom  yarkij luch,  kak  strela,  probil seroe marevo,  pronik v  uzkoe okno,
pozolotil svitki,  na mig ozhivil poluistertuyu ikonu i propal v uglu,  slovno
nashel lazejku.  I v kel'e opyat' vodvorilas' torzhestvennaya surovost', kotoruyu
ne  reshalis' narushit' dvoe,  nepodvizhno sidevshie drug  vozle druga.  No  vot
Saakadze vstryahnul golovoj, obryvaya tyagostnuyu tishinu:
     - Somnevayus',  no  nadeyus'!  Kak  mozhet narod predpochest' tirana svoemu
drugu? Razve ne narod v techenie mnogih let nes ko mne zhaloby na ugnetatelej?
Razve ne ya zhazhdal dobyt' narodu luchshuyu zhizn'?
     - Vse ponimaet narod.  No  ty  znaesh' tak,  kak nikto,  chto nesvobodnyj
lishen  prava  myslit' vozvyshenno.  Cepko derzhat knyaz'ya v  hishchnyh rukah zhizn'
naroda.
     - Ty hochesh' skazat',  prekrasnaya Nino: cepko derzhat v hishchnyh rukah dushu
naroda chernye knyaz'ya cerkovi!
     Nino nahmurilas', oglyanulas' na ikonu svyatoj Niny, i tiho promolvila:
     - Georgij...  cerkov'  dala  moej  dushe  pokoj.  Ne  nado  osuzhdat'  ee
dejstvij.  Kto znaet!  Vozmozhno,  cerkov' i  prava,  ne  doveryaya tebe.  Esli
knyazheskaya vlast'  ruhnet,  uceleet vlast'  apostolov?  Ne  takoj  ty,  chtoby
ostanovit'sya na polputi.
     - Ty ne oshibaesh'sya,  Nino!..  Nino...  vesennij cvetok moej yunosti!  Ne
sporit' s toboj prishel,  a...  smirenno prosit'...  Kto znaet, kak obernetsya
moya  sud'ba...  Tak  vot...  Carem Tejmuraz dolgo ne  budet -  shah  Abbas ne
dopustit.  Dumayu, esli... esli pobeda otvernetsya ot menya, v Kartli vocaritsya
Hosro-mirza.  Tebe  poruchayu napomnit' togda  caryu,  komu  on  obyazan koronoj
Bagrationi. Pust' vernet moej sem'e Noste.
     - Georgij!  Georgij!  -  vdrug  strastno  vskriknula Nino.  -  Nikogda!
Nikogda ty  ne  budesh' pobezhden!  -  i  upavshim golosom dobavila:  -  Bog ne
dopustit.
     - Bog?  Ty blizka k nemu, okolo stoish', a ne zametila, chto vladyka neba
ne vmeshivaetsya v dela lyudej.
     - Ostanovis', Georgij!
     - Ne  vmeshivaetsya,  inache  mnogoe  ne  dopustil by...  Ran'she  vsego  -
nevernym oskvernyat' hramy, vozdvignutye v ego chest'.
     - Za grehi nashi stradaem.
     - Ne za grehi, a za glupost'.
     - Ne smushchaj menya, Georgij! Ne... smushchaj!.. Trudno dalos' mne uspokoenie
moe.  Vse smeshalos'!  Opustoshena dusha!  O Georgij...  Gde yunost'?  Gde?.. Ne
smushchaj menya,  Georgij!  Ne smushchaj!.. Tvoe zhelanie budet vypolneno. Kto by ni
stal carem,  ya sama pojdu k nemu.  No ne pechal'nyh vestej zhdu ya ot tebya.  Da
soputstvuet Velikomu Mouravi udacha! Da budet nad nim siyanie slavy! Amin'!
     Nino podnyalas',  strojnaya,  velichestvennaya, prekrasnaya v svoem myatezhnom
smirenii.  Da,  v etot chas ona ne pytalas' skryt' volnenie svoego serdca.  K
chemu?  Razve mozhno obmanut' zorkost' togo, kto lyubit? Net, pust' svyato gorit
neugasimyj ogon' izranennoj dushi,  eto ne  meshaet ni  bogu,  ni  lyudyam,  ibo
nezrim istochnik stradanij.
     "Neuzheli dvoih lyublyu?" - terzalsya Saakadze.
     Oni  molcha  smotreli drug  drugu v  glaza,  ne  zamechaya ni  sgushchayushchihsya
sumerek,  ni  predvechernego shchebeta  ptic.  Smotreli  tem  vzglyadom,  kotoryj
predveshchaet vechnuyu razluku.
     Georgij vynul kiset s bisernym berkutom,  nekogda vyshitym Nino,  dostal
zolotoj lokon,  razdelil i  polozhil odnu  polovinu na  nedokonchennyj svitok.
"Pust' lyubuetsya ushedshim bogatstvom", - podumal on i vsluh skazal:
     - Druguyu polovinu sohranyu v  celosti do poslednego vzdoha,  potom vernu
tebe.
     Upav na koleni, Georgij pril'nul k tonkim poholodevshim pal'cam igumen'i
Nino i, ne oglyadyvayas' vyshel.
     Nino  v  neistovstve rvanulas' k  bokovomu  oknu,  raspahnula.  Vot-vot
raspravit kryl'ya i vyrvetsya iz monastyrskih sten,  poletit za nim v tumannuyu
dal',  otdav pokoj za buryu.  "Net!  Net! Poshchadi, o gospodi! Poshchadi! Vse, vse
vypolnyu,  chto potrebuesh',  tol'ko ne vechnaya razluka!"  Za oknom,  udaryayas' o
kamni,  zazveneli podkovy.  Svershilos'!  Vse  kanulo  v  reku  zabveniya.  I,
sudorozhno szhimaya prut'ya,  Nino pril'nula k reshetke. Vnizu pod obryvom skakal
Georgij Saakadze,  skakal tak, slovno hotel dognat' svetlye prizraki bylogo.
I,  poka  ne  rastayala v  holodnoj dymke serebryano-chernaya tochka,  zhadno,  ne
zamechaya slez, smotrela Nino vsled ushedshej zhizni.
     Udaril  kolokol,  proshchal'nym ehom  otozvavshis' v  ushchel'e.  Nino  povela
plechami,  slovno ot  oznoba,  opustilas' na  koleni pered  svitkami i  stala
rassmatrivat',  kak chto-to neznakomoe,  zolotoj,  slegka potusknevshij lokon.
Vybivshis'  iz-pod  chernogo  klobuka,  serebryanaya  pryad'  upala  ryadom.  Nino
bespomoshchno uronila golovu.  I  dolgo nad  nej plyl kolokol'nyj zvon,  tshchetno
prizyvaya k pokornosti i zabveniyu.

     Mnogo dorog i  trop v  gruzinskih carstvah i  knyazhestvah.  Odni iz  nih
priblizhayut k  bespredel'nym vysyam,  vselyaya nadezhdu v  velichie dushi cheloveka,
drugie vvergayut v  mrachnye rasseliny,  napominayushchie o tom,  kak trudno najti
vyhod iz t'my.
     Dato pribyl v  Kutaisi,  stol'nyj gorod Imereti,  tropoj,  v'yushchejsya pod
samymi  zvezdami.  I  oshchushcheniem vysoty  byl  nasyshchen  ego  razgovor s  carem
Georgiem.
     - Podumaj, car', skol' vygodno tebe pomoch' Mouravi.
     - YA,  car' Imereti,  veryu Georgiyu Saakadze,  pomnyu ego usiliya primirit'
vse  gruzinskie carstva i  knyazhestva,  no  prosit on  slishkom mnogo.  Opasno
oslablyat'  imeretinskoe  vojsko,   ibo  razbojnik  Levan  Dadiani  bolee  ne
ustrashayas' Velikogo Mouravi, uchastil nabegi na moi rubezhi. Kak sorvavshijsya s
gory  vsadnik,  vse  pokatilos' nazad.  Nel'zya  vzletet' emu  na  vershinu ne
vozlozhiv na golovu koronu.
     - Takaya  vershina  ugotovana  dlya  naslednika tvoego.  Mouravi  klyanetsya
nostevskoj shashkoj,  chto,  pobediv s  tvoej  pomoshch'yu Tejmuraza,  on  prinudit
katolikosa   venchat'   na    kartlijskij   prestol   Bagrationi   Aleksandra
Imeretinskogo.
     - A esli ne prinudit?
     - Pobezhdennyj pokoryaetsya. Obeshchannoe Georgiem Saakadze v Okros-CHardahi -
svershitsya.  S  pomoshch'yu Mouravi vysokaya dinastiya tvoya,  dinastiya imeretinskih
Bagrationi, vozglavit gruzinskie carstva. Pered siloj ee sklonyatsya Gurieli i
Dadiani.
     Car' Georgij bespokojno oglyadel zal.  Net nikogo,  on  s  glazu na glaz
beseduet s  poslancem Mouravi,  a  narushaet tishinu donosyashcheesya iz  svodchatyh
glubin neproshenoe eho. Car' vzdohnul:
     - Da  budet tak,  carevich pojdet na  pomoshch' Mouravi.  No  puti gospodni
neispovedimy: a chto, esli, pobediv, Kartli ne pozhelaet carya-imeretina?
     Dato dazhe pripodnyalsya: uzh ne zalozhnikov li trebuet car'?
     - YA, istinno ispoveduyushchij svyatuyu troicu edinosushchnuyu, car' Imeretenskij,
potomok carej,  bogom  pomazannyh,  a  ne  sultan  ili  shah!  -  rasserdilsya
Bagrationi, kasayas' skipetra. - No ne sleduet zabyvat', chto mogushchestvennyj i
otvazhnyj Zurab  |ristavi zaodno  s  Tejmurazom i  bol'shinstvo knyazej  protiv
Mouravi,  a  za nimi druzhiny,  oprometchivo obuchennye im samim.  Ostorozhnost'
podskazana primerami.
     - Vysokij car',  tvoi  slova  podobny blesku zvezd!  Imereti izdrevle -
ubezhishche gonimyh chernoj sud'boj! Ne odnazhdy pribegal k tvoemu pokrovitel'stvu
car' Tejmuraz,  i k caryu Luarsabu proyavlyal ty otecheskoe vnimanie. Ne aznaury
li  vo  vremena vlasti SHadimana syskali priyut  i  lasku v  carstve tvoem?  I
krest'yan,  spasayushchihsya ot ozverelyh knyazej,  nikogda ne vydaval ty,  vysokij
pravitel' prestola imeretin!  Presvetlyj, ty prav, sud'bu trudno predvidet',
chto  zhdet nas na  pole chesti?  Primi pod svoyu pokrovitel'stvennuyu ruku sem'yu
Georgiya Saakadze i moyu Horeshani pozhaluj svoim gostepriimstvom.  Oni probudut
u tebya do vocareniya na kartlijskom prestole carevicha Aleksandra.
     - Sem'ya Velikogo Mouravi so vsemi domochadcami,  priblizhennymi i slugami
i tvoya sem'ya,  blagorodnyj aznaur, budut gostit' u menya, poka togo pozhelayut,
- torzhestvenno i blagozhelatel'no proiznes Georgij Tretij.  -  Moj naslednik,
carevich  Aleksandr,  pribudet  k  Mouravi  v  naznachennyj  srok.  Da  hranit
presvyataya troica vojsko Imereti!  No...  v tom moe slovo,  -  car' podnyalsya,
podoshel k nishe,  dostal iz larca voshchenyj svitok i,  vernuvshis' k Dato,  tiho
zachital:

     - "Imenem  boga   i   besporochnoj  roditel'nicy,   vechnoj  devy  Marii,
poruchitel'stvom i  nadezhdoj  vseh  svyatyh,  nebesnyh  i  zemnyh,  telesnyh i
bestelesnyh  i   vseh  upominayushchihsya  v  svyatyh  sinaksariyah,   -   siloj  i
poruchitel'stvom vseh  etih  svyatyh eto  klyatvennoe uslovie my,  car'  carej,
vlastitel' Georgij,  i synov'ya moi, patrony Aleksandr, Mamuka i Rostom, vam,
Mouravi,  patronu Georgiyu,  pozhalovali v  tom,  chto  my  moyu doch' Hvaramze s
chistym serdcem daem dlya vashego syna Avtandila.
     V  zaklyuchenie etogo daem  v  poruchiteli boga  i  vseh svyatyh gospodnih,
telesnyh i bestelesnyh.
     Ruku prilozhil rab bozhij i upovayushchij na svyatoj krest,  imeretinskij car'
Georgij".

     Oshelomlennyj Dato poryvisto opustilsya na koleno i poceloval kraj hitona
carya.
     - Vozvyshennyj  car'  carej,   chest',  kotoruyu  ty  okazyvaesh'  Velikomu
Mouravi, da proslavit imya tvoe! Primi i moj mech i mechi vsej "Druzhiny barsov"
kak  vechnyh slug,  obyazuyushchihsya vozvelichit' carstvo tvoe,  uvelichit' vladeniya
tvoi!  Da padut k  stopam proslavlennogo carya Imereti Georgiya Tret'ego klyuchi
krepostej i gorodov Samegrelo!  Da sklonit opalennuyu golovu k podnozhiyu trona
tvoego iskonnyj vrag tvoj Levan Dadiani!
     Slegka smutivshis' tem,  chto Dato ugadal ego carskoe namerenie,  Georgij
III pokrovitel'stvenno opustil ruku na ego plecho i pozhaloval vechernim pirom.

     Osennie vetry gnali s  gor nahmurennye oblaka.  Ponikli uvyadayushchie vetvi
graba i  karagacha.  Dazhe pticy primolkli.  Pritailis' obitateli lesov,  lish'
buryj medved' ugryumo vorchal v debryah, razgrebaya kogtyami murav'inye kuchi.
     Dato speshil: v zamke Benari teper' s容zd aznaurov.
     CHem blizhe pod容zzhali k  Ahalcihe,  tem chashche u povorota dorog,  v gustyh
kustarnikah, - zasady. No oni tol'ko radovali, ibo zasady stavil Rostom.
     - Znaesh',  Dato,  -  progovoril Givi,  vglyadyvayas' v vysoty, uvenchannye
storozhevymi bashnyami,  -  zhal' vse  zhe,  net zdes' Archila.  Pochemu tak ohotno
otpustil ego Georgij? Razve "vernyj glaz" sejchas tol'ko izredka nuzhen?
     Dato  ser'ezno vnimal slovam prostodushnogo "barsa".  I  srazu mel'knula
mysl':  "Pochemu Saakadze ohotno otpuskaet ot  sebya  vseh blizkih?"  Pozhaluj,
vpervye Dato ne otdelalsya shutkoj.
     - Dumayu  "vernyj  glaz"  nuzhen  postoyanno,  hotya  knyaz'ya  po-prezhnemu i
opasayutsya vstrechi  s  groznym v  gneve  Mouravi.  A  Safar-pasha  ochen'  zhdal
imenityh gostej.  Togda byl by predlog vyzvat' na pomoshch' pashej iz sandzhakov,
sopredel'nyh s Samche-Saatabago.
     Dato ne  zamechal,  chto oburevavshie ego mysli on vyrazhal vsluh.  Nikogda
eshche takim ozabochennym ne vozvrashchalsya on k Georgiyu Saakadze.
     Na  s容zd sobralis' vse vernye Soyuzu aznaurov.  No  ne penitsya v  chashah
vino,  ne rokochut zastol'nye pesni.  Surovy starye voiny, sderzhanny molodye.
Reshaetsya sud'ba sosloviya.
     Saakadze chuvstvoval:  chto-to  neobhodimo predprinyat',  ibo  Soyuz dolzhen
byt' spayan.  Neobhodimo eshche raz popytat'sya vykovat' iz mednyh plastov moshchnuyu
silu,  kotoraya smozhet protivostoyat' kamennoj sile knyazej. V te dalekie gody,
eshche pri Georgii X,  sdelat' eto predstavlyalos' emu udivitel'no legko. Potom,
pri Luarsabe II,  prishla zrelost' uma i opyt oruzhiya,  i on uvidel, kak vremya
protivodejstvuet ego poryvam, ego energii. Teper', pri Tejmuraze I, on vnov'
stoyal pered skaloj knyazheskogo vladychestva,  ocenivaya ee krutiznu i sozhaleya o
gor'kom serebre otzvenevshih let, svidetelyah neravnogo edinoborstva.
     "A sejchas ne v odnom meche delo,  -  razmyshlyal Georgij,  -  kak polagayut
aznaury, a bol'she v chuvstve dostoinstva, kak ne polagayut oni. No dostoinstvo
- eto  negnushchijsya metall,  iz  kotorogo neobhodimo vykovat' mech  dlya  zashchity
Soyuza aznaurov.  YA  ne pechalyus' o  lichnom,  o soslovnoj gordosti moya pechal'.
Uvy,  zanoschivosti i kichlivosti u mnogih aznaurov hvatit na celoe pokolenie.
A  knyaz'ya vot radi svoego sosloviya neredko dazhe na  zhertvy idut.  V  etom ih
sila.   CHto   dlya   SHadimana  sokrovishcha  Marabdy  bez  poluistlevshih  znamen
vladetelej?
     Pust'   aznaury  narodnuyu  mudrost'  pripomnyat:   odin   prutik   legko
perelomit', a, skazhem, sorok, svyazannyh vmeste, nikakoj siloj ne perelomit',
mozhno tol'ko pererubit'. Pererubit'! A kto iz obladayushchih soslovnoj gordost'yu
dopustit knyazej obnazhit' mech?
     Tak  vot:  Soyuz  aznaurov -  eto  edinstvennaya sila  protiv  knyazheskogo
razgula!  Kakim  zhe  plamenem  chuvstv  razzhech'  signal'nyj koster  soslovnoj
gordosti, daby ne vzdragival Soyuz pri malejshej neudache?
     Uzhe  ne  raz  molodoj Soyuz,  podobno ranenoj ptice,  padal na  podbitoe
krylo.   No  blagodarya  usiliyam...  pryamo  skazhu  -  moim  usiliyam...  vnov'
podnimalsya  nad   oblomkami  svoih   nadezhd...   Strashnee   vsego   osoznat'
nepreodolimost' vysoty  veka,  zatenennogo dospehami vladetelej.  No  pochemu
dopuskat' takoe zabluzhdenie? Vozmozhna li vysota, kotoraya nepreodolima? Razve
ne  ostriem soslovnogo klinka mozhno  razrushit' vse  pregrady?  I  gordo,  ne
razbiraya dorog i trop, vzletet' v zaoblachnuyu vys'!"
     Tysyachi slov tesnilis' v golove Georgiya, on boyalsya odnogo: "Naprasno!"
     I  on napryazhenno dumal o tom,  kto sejchas meshaet Soyuzu probit'sya skvoz'
tuchi.  Zurab |ristavi i ego klika. Znachit, neobhodimo nizvergnut' ih! Potom,
nelishne uchest' postoyannoe nedovol'stvo melkopomestnyh knyaz'kov, pritesnyaemyh
krupnymi korshunami.  Kajhosro Muhran-batoni,  neizmennyj drug  Mouravi,  uzhe
vedet  s  nekotorymi peregovory,  klyatvenno obeshchaya ot  ego  imeni  uvelichit'
vladeniya,  obogatit' monetami i pomest'yami za uchastie v razgrome mrachnyh sil
Zuraba |ristavi i ego edinomyshlennikov.
     Kak vse neozhidannoe, aznaurov ozadachil kamennyj stol, na kotorom grudoj
vysilis'  svitki,   gramoty,   pergamentnye  knigi  v   kozhanyh  perepletah,
pozheltevshie spiski.  Oni  sosredotochenno prosledili,  kak Saakadze vybral iz
kipy  pozheltevshih pergamentov drevnij  sigel'  1397  goda.  Ostrym  vzglyadom
okinuv darbazi,  Saakadze zagovoril o neobhodimosti nachat' bor'bu s zasiliem
cerkovnikov.  |to  oni  sluzhat  oporoj  knyazheskoj vlasti,  vredyashchej sosloviyu
aznaurov,  eto  oni  zaderzhivayut rascvet  Kartli,  eto  v  ih  cepkih  rukah
sosredotochilis' ogromnye cennosti ograblennoj nacii.
     Perezhdav, kogda zatihnet neyasnyj gul, Mouravi tverdo prodolzhal:
     - Tak vot, k primeru, Mchetskij sobor. Eshche v pervom godu chetyrnadcatogo
kruga hronikona on vladel takim bogatstvom,  chto Pilatu i  ne snilos'.  More
mozhno  ischerpat' lozhkoj,  no  ne  sokrovishchnicu etogo stolpa religii.  Nemalo
vremeni zanyalo b  perechislenie sobstvennosti Mchetskogo sobora.  YA  ne  hochu
utomlyat'  vas,   doblestnye  aznaury,   i   oglashu  otdel'nye  mesta   etogo
pouchitel'nogo sigelya.  Vot  chto  prinadlezhalo i  prinadlezhit soboru etomu  v
raznyh chastyah Gruzii:  v  gorode Tbilisi -  cerkov',  dvorec,  bazary,  ryady
vinotorgovcev s  poshlinami i  dohodami ot takovyh;  na Avlabare -  monastyr'
presvyatyya bogorodicy s prilezhashchimi imeniem i lesom;  pri reke Kure - derevni
Dakoni i Ahal-Ubani;  v gorode Tbilisi - Krcanisi s kupcami, derevni SHindisi
i  Cavkisi,  a granicah svoih s derevnyami Makragadzhi i Hekordzi;  v Digomi -
vse krest'yane Mcheta s pahotnoj zemlej i sadami; v Lihi - pyat' dvorov lyudej,
tozhe  vyprosili u  carstva i  obyazali ih  sledit' za  pravil'nym otchisleniem
poshlin v pol'zu cerkovi.  I eshche derevnya Cina-Ubani i gora dlya dobychi snega i
l'da.
     - Poltora vedra sernoj vody im v glotku! Na chto im led, Georgij?
     - Zamorazhivat'  dushi,   dorogoj  Dimitrij.   I  dal'she  perechislen  ryad
dereven',  zatem monastyr' Armazskij s  krepost'yu,  dohodami i poshlinami,  i
snova  derevni,  i  snova  monastyr'  Skoroj  pomoshchi;  v  Ateni  -  cerkov',
krest'yane,  imeniya i  luga;  v  Imerhevi -  derevnya Sarkis svyatogo Georgiya s
ugod'yami;  v Lore - derevnya Amuchi s cerkov'yu i imeniem, derevnya Disari; nizhe
Orbeti -  derevnya Koranta s  ee  ugod'yami;  po tu storonu Siona -  monastyr'
svyatogo Georgiya...
     - Hot' by ne nabrasyvali ten' na imya tvoego patrona!
     - Ne tol'ko ten', aznaur Mikadze, goryachij vosk tozhe, - zametil Panush.
     Saakadze probegal glazami spisok,  propuskaya odni  vladeniya i  upominaya
drugie.
     - V Tuhare, naprimer, Metehskij sobor pribral k rukam ne tol'ko cerkov'
apostolov, no i mogilu Ashota Kuropalata, a zaodno i derevni Kvakrili, Shalta
i Giorgi-cminda.  V Artane - Verhnie CHinchari i Nizhnie CHinchari, goru Karasheti
i derevnyu Dzhvari.
     - V dlinnyh ryasah,  a prygayut,  kak golye, - to s derevni na goru, to s
gory na derevnyu.  V chem delo,  aznaury?  -  vozmutilsya Kvlividze,  nalivayas'
krov'yu.
     - Ne  zabyvayut i  o  krepostyah,  moj  staryj  drug.  Dazhe  Artanudzhskuyu
krepost' so  vhodom  v  nee  zahvatili.  I  zdes'  zhe  derevni  Cihis-Dziri,
Ahal-Daba, Bocos-Dzhvari i Agara. Ni odnoj reki bez vnimaniya ne ostavili: vot
na Aragvi prisvoili derevnyu Gergeti,  monastyr' svyatoj troicy i pustyn' s ee
cerkvami,  v  pridachu krepost' Gergetauli i  derevnyu Handaki.  I eshche desyatki
dereven', i eshche sotni ugodij... - Georgij pytlivo oglyadel aznaurov: "Net, ne
ubedil ih ni v  chem,  vozmushchenie est',  no ne ustoyami cerkovi,  a  alchnost'yu
cerkovnikov.   Pridut  drugie,   dobrye,  i  vse  stanet  horosho!..  Cerkov'
nezyblema!  Togda..."  Georgij zadushevno zakonchil:  -  A  glavnoe,  zavladel
Mchetskij sobor i  velichajshej relikviej nashego naroda -  krestom svyatoj Niny
iz  vinogradnoj lozy,  obvitym  ee  volosami.  Dokole  zhe  terpet' carstvo v
carstve!
     Vot  tut  po-nastoyashchemu zashumeli aznaury,  klyanya pastyrej za  alchnost'.
Rugali  i  za  to,  chto  predayut Hrista.  "Vse  im  malo,  eshche  svyatoj Ninoj
zavladeli!"  Predpochitaya zharkie  slova  opasnym  dejstviyam,  aznaury etim  i
ogranichilis'.  Slishkom sil'na byla  vera v  svyatoj krest,  v  nepogreshimost'
katolikosa.  Podderzhat' svoego predvoditelya v ego edinoborstve o cerkov'yu ne
reshilsya ni odin aznaur, dazhe Kvlividze.
     "Vyhodit,  -  s  gorech'yu dumal  Saakadze,  -  tshchetny popytki hot'  chut'
priotkryt' im  glaza,  chtoby osoznali,  nakonec,  kto  prepyatstvuet rascvetu
carstva, ukrepleniyu aznaurskogo sosloviya".
     - A  v  kakoj strane cerkov' ne v  druzhbe s carem?  -  vosklicali pochti
horom  aznaury.   -   Neobhodimo  urezat'  vlast'  knyazej,   togda  car'   s
blagosloveniya cerkovi ob座avit aznaurov svoej oporoyu.
     Saakadze prerval bespoleznyj spor.  Znachit,  vse naprasno.  Naprasno on
rasschityval,  chto  aznaury pomogut emu  privlech' derevni,  poseyav somnenie v
pravil'nosti dejstvij cerkovi.  I  on molcha brosil spiski,  podcherknutye ego
rukoj, v obshchuyu kipu.
     Noch'yu,  kogda v nepodvizhnoj polumgle zamok stal kak by nevesomym i luna
skol'znula serebristym luchom  po  kamennomu  podokonniku,  Saakadze  govoril
"barsam":
     - Esli  pobeda ostanetsya za  nami,  klyanus' svyatym Georgiem,  voploshchu v
zhizn' moj  davnishnij zamysel:  obessilyu chernyh knyazej!  Kak mne udastsya eto?
Ponyatno, s pomoshch'yu mecha. Ne dergajsya tak, Givi, ya eshche ne obezumel, chtoby, na
radost' musul'manam,  okonchatel'no razgromit' cerkov'.  Pust' sushchestvuet, no
ne razmnozhaetsya.
     - A shaha Abbasa - na radost' cerkovi?
     - Ty ugadal,  Dato:  pust' ne sushchestvuet shah dlya Kartli i  razmnozhaetsya
dlya Turcii.  YA reshil molnienosno napast' na Berdudzhi i na drugie primykayushchie
k Kartli obshirnye zemli i sochnye pastbishcha, ottorgnutye shahami u Gruzii.
     - Skazhi, drug, na chto tebe tak srochno Berdudzhi? - udivilsya Rostom.
     - Kak?  Neuzheli ne dogadyvaetes'?  Polagayu,  na to, chtoby ne ostavit' v
monastyryah ne  tol'ko ni  odnogo glehi,  no  i  ni  odnogo kma.  Kak  takogo
dostignut'?  V  odin iz hmuryh dlya katolikosa dnej po monastyrskim vladeniyam
popolzut tajnye sluhi o tom,  chto carstvo razdaet monastyrskim glehi dvojnoj
nadel  zemli,  otnyatoj  mnoyu  u  persov,  i  o  tom,  chto  carstvo osvobodit
pereselencev na god ot vseh podatej.  Ne somnevayus',  narod rinetsya ko mne -
uznat', pravda li. Ni knyaz'yam, ni cerkovi mogut ne poverit', no mne...
     - Eshche by,  poltora puda svechej monaham na zakusku! Razve ty hot' raz ne
vypolnil obeshchaniya?
     - I na etot raz vypolnyu i mnogoe lichno poobeshchayu - skazhem, skot, utvar',
odezhdu; chast' besplatno, a chast' za vyplatu v dolgij srok.
     - Esli takoe posulish',  glehi, kma, hizani, dazhe msahuri, kak smazannye
maslom,  pobegut  pod  tvoe  pokrovitel'stvo;  i  kazhdyj  pospeshit  obognat'
drugogo,  daby  zahvatit' luchshie  zemli.  No  obeshchannoe nuzhno  vypolnit',  a
zavoevat' iranskie vladeniya nam ne skoro eshche suzhdeno.
     - Ne  otchaivajsya,  Dato,  esli by  ne kozni knyazej,  my by ne zamedlili
vnov' predostavit' shahu  Abbasu Martkobskuyu ravninu.  Nasha  bor'ba bez  etoj
celi ne imeet cennosti. Da, druz'ya moi, inache nel'zya, ibo beskonechnaya skachka
na  meste utomlyaet ne  tol'ko vsadnika,  no i  konya,  -  mozhno ochutit'sya pod
kopytami.  Neobhodimo,  chtoby zadnie nogi konya stremilis' obognat' perednie.
Tak  vot,  esli odoleem vnutrennih nedrugov -  obedneet cerkov',  obogatitsya
carstvo,  ibo chernoryasye licemery ne  lyubyat utruzhdat' sebya rabotoj na zemle,
ih  lish'  dela  carstva  volnuyut.  Vse  men'she  svyatosh  budet  ukryvat'sya za
monastyrskimi stenami,  narodu  v  carstve pribavitsya,  a  glavnoe -  zoloto
kresta perestanut putat' so  stal'yu mecha.  -  Saakadze vdrug rezko podnyalsya,
neskol'ko raz  peresek kamennye kvadraty nizkosvodchatoj komnaty i  opustilsya
na  tahtu.   -   Teper',   druz'ya,   pogovorim  ob  imeretinskom  yasnovidce.
Okazyvaetsya, Georgij Saakadze obyazan rodnit'sya tol'ko s caryami. I to pravda,
ne  v  ubytok sebe dejstvuyu.  Vot  car' Imereti rasschityvaet zahvatit' moego
Avtandila vmeste s doveskom, to est' mnoyu.
     - Pochemu?  Poltora hachapuri emu v  rot!  Nash Avtandil sam,  kak zoloto,
blestit.
     - Eshche  sil'nee  zablestit,  esli  Imereti  poluchit  Velikogo Mouravi  v
pridanoe.
     - SHutish', Georgij! Ty chto im - brat otca?
     - Pochti,  Dautbek,  -  odinakovo v  zashchite  carstva  nuzhdaemsya.  Vot  i
pridumali:  Avtandil opochival'nyu carevny nachnet  ohranyat',  a  ya  na  rubezhe
Imereti stanu obnazhennym mechom mahat' - to v storonu Samegrelo, to v storonu
Gurii, a to i v storonu Abhazeti. Kto posmeet podojti?
     - Esli takoe dumaesh', Georgij...
     - Inache dumat' - sebya obmanyvat'.
     - I  eshche neizvestno,  otec,  pochemu rasshchedrilsya car',  ne pohozha li ego
carevna na lyagushku?
     - Ne stradaet li urodstvom? - dobavil |lizbar.
     - |,  mal'chik, o takom ne dumaj! Raz nevesta - carevna, to pust' vmesto
nosa oreh torchit - vse ravno krasavica!
     - Uberegi anchishatskaya bozh'ya mat'!  Inache blagorazumie mozhet nastignut'
kak raz v tu minutu, kogda prinyato teryat' golovu.
     - A mozhet, iz-za takoj krasavicy ne stoit Avtandilu svoj mech obnazhat'?
     - Givi! - vzrevel bylo Dimitrij.
     No  v  etot  mig  pod  obshchij  hohot,  slovno zhelaya  dokazat',  chto  tak
proishodit ne tol'ko v skazke,  na podokonnik vsprygnula lyagushka. Zazhav ee v
kulak, Dimitrij nastavitel'no progovoril:
     - Tvoe schast'e, chto na carevnu ne pohozha, - inache poltora chasa letela b
vniz nosom,  - i, ostorozhno opustiv lyagushku cherez okno na ploshchadku, ryavknul:
- V drugoj raz ne prygaj, kuda ne priglashayut, ne persidskij shah! Aba! Skachi,
poka ne razdumal!
     No lyagushke bylo ne do skachki - s vypuchennymi glazami i priotkrytym rtom
ona  v  poluobmorochnom sostoyanii  edva  dotashchilas'  do  vyboiny  v  stene  i
ustroilas' na dlitel'nyj otdyh.
     - Esli o lyagushke vse, vernemsya k caryu, - usmehnulsya Saakadze. - Lestnoe
predlozhenie  primem  s  vzvolnovannoj radost'yu,  no  svatovstvo  otlozhim  do
pobedy. Za etot srok Avtandil uvidit carevnu i sam reshit: priblizit'sya emu k
opochival'ne ili  otodvinut'sya ot  nee na  agadzha.  I  eshche:  stat' strazhem na
rubezhe ne otkazhus',  esli... esli car' Georgij Tretij pridvinet imeretinskij
rubezh k Kartli.
     Utrom s容zd vse eshche prodolzhalsya. Soveshchayas' s aznaurami, Saakadze bol'she
ni  slovom ne  obmolvilsya o  cerkovi,  no promolchal i  o  svatovstve.  Uzh to
horosho,  chto ne vozobnovilis' raznoglasiya v  rechah o vocarenii Aleksandra na
kartli-kahetinskij prestol.  Ved' tozhe Bagrationi. A zhalet' klyatvonarushitelya
Tejmuraza ne pristalo aznauram.
     Potom  svojstvennaya Georgiyu  Saakadze  stremitel'nost' zastavit  Levana
Dadiani i Gurieli vnov' vojti v soyuz gruzinskih carstv.
     Aznaury  ne  zamedlili shumno  odobrit' vyskazannoe Aslamazom.  Eshche  by!
Vojsko Samegrelo i Gurii plenyalo vseh!
     "Zachem bez pol'zy posvyashchat' revnitelej cerkovi v  neudachu s Levanom?" -
dumal Saakadze, obhodya razgovor o soyuze carej.
     Nervno  pokruchivaya us,  Kvlividze posmatrival na  sderzhannogo Saakadze.
CHuvstvo nelovkosti ne  pokidalo starogo vityazya.  I  on znal mnogo veselogo o
chernyh i  belyh cerkovnikah,  no protiv mneniya aznaurov on ne pojdet.  Razve
nel'zya  najti  primiritel'nuyu meru?  I  Kvlividze,  popraviv  poyas,  solidno
kashlyanul.
     - Dumayu, mnogie pojmut i okazhut podderzhku Velikomu Mouravi.
     Kak  raz v  eto vremya Saakadze vnimatel'no rassmatrival solnechnye bliki
na svode,  oni to stanovilis' yarche,  to tuskneli.  Ne podobny li etim blikam
neustojchivye aznaury? I on tverdo otvetil na etot muchitel'nyj vopros: "Pust'
podobny! No dazhe blikam ya pridam tverdost' stali, daby ukrepit' Soyuz. Na tom
moe slovo!"
     Hmuryas',  Dautbek surovo zametil,  chto  podderzhke nuzhna,  kogda  v  nej
nuzhdaesh'sya,  a  kogda  nastupaet vremya pirov,  to  i  bez  pobezhdennyh mozhno
obojtis'.
     Tut sovsem nekstati Papuna rassmeyalsya:
     - Nedavno,  aznaury,  v  pridorozhnom duhane  "ZHivaya  ryba"  mne  starik
skazitel' ob Amirani rasskazyval:
     "Mnogo  zla  prines lyudyam  cheshujchatyj drakon i  eshche  vdobavok proglotil
dymchatuyu tropu,  soedinyavshuyu zemlyu s  nebom.  Na  zemle byl  vechnyj istochnik
vody, a na nebe - ognya.
     Ne sterpel takogo zlodejstva Amirani. Poshel on s narechennymi brat'yami k
mestu,  gde  ran'she nachinalas' dymchataya tropa,  svistnul tak,  chto  tri deva
sginuli, tri duba tresnuli, tri kabana onemeli, i vyzval na boj cheshujchatogo.
Vyshel drakon,  boj prinyal.  Tri dnya bilis', tri nochi bilis' - v edinoborstve
Amirani pobedil.  Povalilsya trehglavyj,  a nad nim - mech. Tut drakon zabyl o
zle i stal molit' o poshchade, no Amirani pomnil o dobre i ostalsya gluh.
     V  pervyj raz  zanes mech -  otrubil odnu golovu.  Vo  vtoroj -  otrubil
vtoruyu.  V  tretij -  vzmolilsya drakon:  "Ostav' hot' odnu golovu!"  Otkazal
Amirani, vyshe gor mech vskinul. Pobelel ot straha drakon, vzmolilsya vnov': "O
Amirani,  poshchadi!  Klyanus',  ukazhu tebe dorogu k krasavice Kamari.  Na myt'e
plat'ya ee uhodit semnadcat' kokov vody,  a dlya prosushki ego - sem' solnechnyh
dnej".
     Soblaznitel'na Kamari, kto sporit!
     No Amirani nepokolebim: vyshe luny vskinul mech.
     "O Amirani,  -  vzrevel drakon,  -  ispolni hot' poslednyuyu pros'bu -  i
krasavica Kamari - tvoya!"
     "Znayu ya drakonovy pros'by!  - ulybnulsya Amirani i zashchekotal lunu mechom.
- Vse zhe govori!"
     Drakon pozelenel ot  radosti i  takoe poprosil:  "Iz moej golovy vyjdut
tri chervya, poshchadi ty ih".
     Otrubil Amirani poslednyuyu golovu drakona,  vypolzli tri  chervya:  belyj,
zheltyj i sinij.
     "Ubej i  chervej!"  -  uprashivayut narechennye brat'ya.  Otmahnulsya ot  nih
Amirani,  tak  skazal:  "Obeshchannoe drakonu vypolnyu".  Skazal tak i  otpustil
chervej.  Vpolzli  chervi  v  duplo  treh  dubov,  spustilis' ottuda  v  chrevo
ognedyshashchej gory, skrutilis' v tri kol'ca.
     Ne stal, kak stariki sovetovali, okunat' Amirani mech v krov' drakona, -
na  silu  svoyu  nadeyalsya.  Svistnul -  i  morya na  gory obrushilis',  ryby na
vershinah zabilis',  zvezdy na  dne  zazveneli.  Poshel Amirani iskat' Kamari.
Idut za nim brat'ya, hrabro poyut: "Amirani, alam-chalam!.."
     Dolgo hodili.  Gory i  morya preodoleli,  doliny i ushchel'ya i uzhe vyshli na
pryamuyu dorogu k ognedyshashchej gore, gde zamok Kamari, pohozhij na ogromnyj shar.
Kak vdrug -  shipenie! Oglyanulsya Amirani: polzut za nim tri chervya, nasmeshlivo
poyut:  "Amiran, alam-chalam!" - vzvilis', prevratilis' v drakonov, iz nozdrej
dym.
     Rinulsya na chervej Amirani.  V pervyj raz zanes mech - ubil belogo chervya.
Vo  vtoroj -  ubil  zheltogo.  V  tretij -  uvernulsya sinij i  vmig proglotil
Amirani.
     Dolgo bilis' brat'ya,  puskali strely, kamni shvyryali - a drakon nevredim
i  ot  nih  vse  dal'she ubegaet.  Togda odin  kriknul:  "Amirani,  vspomni o
zapasnom  kinzhale!"  Uslyhal  Amirani  krik  narechennogo brata,  vyhvatil iz
nogovicy kinzhal -  iskroshil serdce drakona.  Probil Amirani nogoj cheshujchatuyu
bronyu,  naruzhu vyskochil, a u samogo volosy, kak les, stoyat, zaputalis' v nih
tri vetra.
     Iz  pasti  zhe  drakona  dym  povalil,   seruyu  tropu  obrazoval.  Kruto
vskinulas' tropa:  gde nachalas' -  tam led, gde oborvalas' - tam ogon'. Pit'
zahotel Amirani, otkolol mechom kusok l'da, a rastopit' nechem. Okunul Amirani
mech v krov' drakona, hrabro vzoshel na zybkuyu tropu..."
     - I horosho sdelal! Inache kto by u boga ogon' dlya lyudej pohitil?
     - On-to horosho sdelal,  -  hmuro proronil Guniya,  -  no ty, blagorodnyj
Papuna, k chemu nam takoe povedal?
     - Ob  etom  v  duhane tozhe  odin vesel'chak sprosil skazitelya.  I  mudro
otvetil starik:  "Vidite, lyudi, nel'zya ostavlyat' vragu potomstvo. Vraga nado
celikom unichtozhat',  s  kornem,  -  inache kak spokojnym byt'?  Vrag i  posle
smerti opasen,  ibo pytaetsya ten' nabrosit' na svoego pobeditelya;  a  ten' -
chernoe pyatno, ni l'dom, ni ognem ne vytravish'".
     Nelovko stalo aznauram,  zamolchali. Lish' Dato ot udovol'stviya oblizyval
guby.  A  solnechnye bliki  na  svode  po-prezhnemu  to  stanovilis' yarche,  to
tuskneli.
     I tut,  kak nel'zya vovremya,  vbezhal staryj sluga Nugzara |ristavi.  Ego
davno muchila sovest',  chto protiv Mouravi, kotorogo lyubil doblestnyj Nugzar,
otec Rusudan, zatevaetsya krovavoe delo: "Net, pust' knyaginya Rusudan szhalitsya
nad vernym rabom,  pust' priyutit u  sebya.  On  ne budet svidetelem pozornogo
dela".
     Vyslushav  vnimatel'no aragvinca,  Saakadze  pospeshil soobshchit' s容zdu  o
dushetskom "zagovore". Mouravi priznalsya, chto on dazhe obradovalsya. Tak luchshe.
Sil'nye knyaz'ya soberutsya v  odin chas  i  v  odnom meste.  Unichtozhit' zmeinuyu
svitu  sleduet odnim  udarom.  Ved'  sredi  knyazheskih druzhinnikov nemalo  ne
tol'ko  obuchennyh im,  Mouravi,  no  i  oblaskannyh.  Osobenno mesepe.  Net,
obyazannye pered  rodinoj ne  pojdut  protiv  Mouravi,  ne  podymut oruzhie na
druzhinnikov,  s kotorymi na Digomskom pole vmeste eli,  vmeste pili,  vmeste
pesni doblestnye peli.
     I  Georgij  Saakadze pospeshil izmenit' plan  vedeniya  vojny,  kotoryj i
odobrili aznaury Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli.




     Zamanit' Saakadze v  Tbilisi okazalos' trudnee,  chem  barsa  v  zolotuyu
kletku.  Poterpev  neudachu,  car'  Tejmuraz  stal  izyskivat' sredstva,  kak
otomstit' careotstupniku.
     - Uzh ne oslyshalsya li ya?  -  voznegodoval Zurab.  - Car' ne znaet, kakoj
mest'yu  udostoit' oslushnika!  A  esli  lishit'  ego  vladenij ili  prevratit'
Velikogo Mouravi v bezdomnogo nishchego? Razve ne sladostno podobnoe otmshchenie?
     - Razorit' Saakadze!  Razorit'!  -  podhvatili prizyv aragvskogo shakala
knyaz'ya Verhnej, Srednej i Nizhnej Kartli.
     Slovno  osy,  zazhuzhzhali oni  v  zamkah.  Noste!  Kto  iz  vladetelej ne
zavidoval bogatstvu Saakadze?  Kto  tajno  ne  vzdyhal,  lyubuyas' blagorodnoj
krasotoj  zamka,  lyubuyas'  sadami  na  ustupah  i  nedostupnymi  storozhevymi
bashnyami? Kto alchno ne vziral na tuchnye stada i tabuny konej?
     I  pomchalis'  v  Metehi,   obgonyaya  drug  druga,   zhazhdushchie  i  alchushchie
obogashcheniya!  Zavladet',  zavladet' styagom Saakadze,  pered  kotorym eshche  tak
nedavno oni trepetali.
     Zloradstvuya, car' Tejmuraz pooshchryal razdory vladetelej iz-za kosti, poka
ne kinutoj, i povelel CHolokashvili donesti do sluha Saakadze o proishodyashchem.

     I potyanulis' v Benari "dobrozhelateli" Mouravi.
     - Raz tak, to tak! - prinyal vyzov Dautbek.
     V Benari byl speshno vyzvan mestvire v korotkoj burke.

     Spor knyazej v  Metehi dlilsya uzhe  tri  dnya,  a  na  chetvertyj nagryanulo
duhovenstvo, prislannoe katolikosom.
     Snachala knyaz'ya opeshili:  kresty na  ryasah napominali o  suete suet,  no
potom eshche yarostnee zasporili.
     - Nashe vladenie sopredel'no s zemlej Saakadze!  -  krichali Magaladze. -
Eshche pri Georgii Desyatom my domogalis' Noste.
     - Pochemu zhe  car' Georgij ne  prepodnes vam Noste na  zolotom blyude?  -
s容hidnichal Kachibadze.  -  Moi  predki vsegda dralis' s  predkami Saakadze i
neodnokratno  razoryali  etu  familiyu.   Vyhodit,   ne  dopuskali  vozvysheniya
bespokojnogo roda. Tak pochemu ne nam vladet' pomest'em carskogo oslushnika?
     Nedobryj ogon' vspyhnul v glazah Dzhavahishvili,  sedye brovi izognulis',
kak dve sabli. On tak pyhtel, slovno ugodil v berlogu, obkurennuyu seroj.
     - Pust'  Kachibadze  horosho  pripomnit,  kto  vel  beskonechnye  tyazhby  s
familiej Saakadze!  Ili ne my,  knyaz'ya Dzhavahishvili, ne dalee kak pri Simone
Pervom trebovali zemli aznaurov Saakadze?  I pri Georgii Desyatom - svidetel'
bog!  -  byl  takoj razgovor,  no  emu predpriimchivyj Georgij Saakadze,  syn
melkogo SHio, uhitrilsya okazat' uslugu i, kak volk - ovcoj, zavladel Noste.
     I drugie knyaz'ya,  otbivayas' ot dovodov sopernikov, v vozbuzhdenii metali
slova,  shozhie s raskalennymi kamnyami.  Zal napominal dejstvuyushchij vulkan, ot
kotorogo do ada ne bolee odnogo loktya.
     Ne  rasschityvaya poluchit' Noste,  -  na  nego bezuslovno nacelilsya Zurab
|ristavi, - knyaz' Cicishvili napomnil, chto Saakadze aznaur po prihoti sud'by,
no knyaz' po pravu.
     - On  prenebregaet  pochetnym  zvaniem!   -  Tamaz  Magaladze  brezglivo
pomorshchilsya, budto prikosnulsya k grubomu plashchu obednevshego aznaura.
     Posle svoej zhenit'by na  srednej docheri pridvornogo sovetnika Kochakidze
preobrazilsya   Tamaz   -    staratel'no   zanimalsya   usami,   zloupotreblyal
blagovoniyami.  Podzharaya  Mze-hatun  -  "Solnce-deva"  -  obtesyvala muzha  po
obrazcu svoego otca.  No otprysk starogo volka Leona ne perestaval mechtat' o
rasprave s Velikim Mouravi,  iskonnym vragom familii Magaladze. Tamaz byl by
sovsem schastliv, esli b ne iznyval pod barhatnoj tuflej svoej Mze-hatun. Ona
lihoradochno skupala za bescenok tutovye roshchi i, vmesto uslady, muchila Tamaza
besedoj o torgovle shelkom.  A tut car' pozhelal razorit' nostevskogo "barsa".
Vsya  torgasheskaya krov'  vzyvala:  "Hvataj!  Ne  ustupaj!  Toropis'!"  I  ona
reshitel'no nakazala Tamazu vystupit' s  oblicheniem "nedostojnogo".  Osobenno
prel'shchali "Solnce-devu" dragocennosti Rusudan -  znachit, neobhodimo dokazat'
svoe  pravo na  nih,  ne  dozhidayas',  poka  oni  budut obnaruzheny v  "logove
hishchnika" i razmurovany.
     Priyatnogo Tamaza podderzhalo bol'shinstvo knyazej: grubyj plashch obednevshego
aznaura k tomu zhe propitan ovech'im potom!  Kogda "bars" vozle trona, ot nego
navozom neset!
     Starshij Palavandishvili nasmeshlivo oglyadel Tamaza:  "|h,  kogda  chelovek
spotknetsya, kazhdaya svin'ya speshit nosom dazhe na kovre navoz nashchupat'! A davno
li ovechij pot za ambru prinimali?"
     - Byt' vozhdem aznaurov pochetnee,  chem nerodovitym knyazem, - ne unimalsya
i Cicishvili, - i esli oslushnik po pravu knyaz', to lish' knyazheskij Sovet mozhet
opredelit', komu dolzhno perejti ego vladenie.
     - Pri  chem tut,  prosti gospodi,  knyazheskij Sovet?  -  Feodosij serdito
vzmahnul,  kak styagom,  chernym rukavom ryasy.  Svyatoj otec udivlen:  zhelannyj
sluzhitelyam kresta car' nichem ne  voznagradil cerkov' za izgnanie Hosro-mirzy
i Isa-hana. Razve sejchas ne podhodyashchij sluchaj?
     Kak-to  poluchilos' samo  soboj,  chto  knyaz'ya ochutilis' po  odnu storonu
Oruzhejnogo zala,  ierarhi -  po druguyu.  Duhovnye i  svetskie vladyki gotovy
byli rinut'sya k stenam, vooruzhit'sya i pustit' v hod klinki.
     Feodosij vyshel na seredinu i zamer s vskinutym krestom.
     Knyazej ohvatilo zameshatel'stvo.  No  Palavandishvili,  ne zhelaya ustupat'
pole slovesnoj bitvy,  edko zametil,  chto Saakadze ne monah, znachit, cerkov'
tut ni pri chem.
     Kahetinskoe  duhovenstvo,  otmezhevyvayas'  ot  kartlijskogo,  podderzhalo
Cicishvili. Stremyas' k pervenstvu nad cerkov'yu, a zaodno i nad carstvom, otcy
Kaheti druzhno atakovali arhiereev iz  kliki  katolikosa:  "Uzh  ne  hotyat  li
kartlijcy raspuhnut' ot ugodij i  zolota?  Ne skazal li svyatoj apostol..." I
tut posypalis' izrecheniya iz evangeliya i biblii v takom izobilii, chto hvatilo
by na tri sobora.
     Stremyas' dosadit' svyashchennikam Kartli  i  poetomu ne  skupyas' na  slyunu,
Hariton s座azvil:
     - Knyaz'yam ne vpervye ottorgat' drug u  druga vladeniya,  pust' i  sejchas
sami umirotvoryat soslovnuyu zhadnost'. Da nisposhlet gospod' pravil'noe reshenie
alchushchim i zhazhdushchim!
     - Amin'! - umil'no podtverdili kahetincy. - Amin'!
     Zurab prislushivalsya k  sporu,  i  kuladzha vse  chashche  vzdymalas' na  ego
grudi.  On sudorozhno rvanul monisto,  obvivavshee ego sheyu,  -  zolotye monety
starinnoj chekanki so  zvonom pokatilis' po mramornym plitam.  Nakanune Zurab
nashel v  carskom sadu dikij kashtan i  sejchas szhimal ego do  boli v  pal'cah,
budto kamen' dlya prashchi.  Da,  on,  knyaz' Aragvskij,  soglasen s  Cicishvili i
Palavandishvili: pust' soberetsya Sovet knyazej vysshih familij.
     Ne somnevalsya aragvskij knyaz':  dovod, im pridumannyj, lish' ego sdelaet
vladetelem Noste.  "|to li ne sladostnaya mest'!  - zloradstvoval Zurab. - Ne
dalek chas,  kogda ya,  novyj vladetel' Noste,  nachnu vybivat' iz  zaznavshihsya
nostevcev saakadzevskij duh.  YA  vznuzdayu ishakov i zastavlyu obogashchat' svoego
gospodina..."
     Zurab  reshil  opravit'  dikij  kashtan  v  serebro,  a  izobrazhenie  ego
pomestit'  v   centre  novogo  znameni  Noste.   Vtajne  on  nasmehalsya  nad
okruzhavshimi ego "korshunami", uzhe schitaya vladenie Saakadze svoim.
     Slovesnyj  turnir  dlilsya  do  sumerek,   i   Zuraba  tak  i  podmyvalo
voskliknut': "|-o, kto hochet dognat' Simona Vtorogo?"
     Ochutivshis'  nakonec  v  svoih  pokoyah,  Zurab  razrazilsya  hohotom.  Na
zubchatyh stenah Nostevskogo zamka on budet veshat' i  gospod i  rabov.  Pust'
provetrivayutsya!  On ocenil silu uzhasa - kak oruzhiya, privodyashchego v pokornost'
samyh nepokornyh,  -  i sobiralsya shiroko primenyat' ego v svoej deyatel'nosti,
napravlennoj k zahvatu vlasti v dvuh carstvah Vostochnoj Gruzii.
     Voshel aragvinec i,  opustivshis' na koleno,  protyanul svitok, tol'ko chto
dostavlennyj skorostnym goncom iz Ananuri.
     Zurab chital poslanie materi,  knyagini Nato,  i  glazam svoim ne  veril.
Svitok propah,  kak chudilos' emu,  ne zapahom rozovogo masla, a salom adovyh
mangalov.
     Nelegko sdalas' knyaginya Nato. Vyslushav mestvire - togo, kto po-prezhnemu
ne rasstavalsya s korotkoj burkoj,  -  ona zayavila o svoem tverdom reshenii ne
vmeshivat'sya v dela carya Tejmuraza.
     - V dela carya? - nedoumenno pozhal plechami mestvire. - A ne v dela tvoej
docheri, blagorodnoj gospozhi Rusudan?
     I  tut  mestvire,  sgushchaya  kraski,  rasskazal,  kak  knyaz'ya  i  knyagini
torzhestvuyut nad tem,  chto gordaya Rusudan ostalas' bezdomnoj,  a  oni,  shursha
shelkami,  budut rashazhivat' po ee zamku, sryvat' i toptat' cvety v sadu, tak
lyubovno eyu vyrashchennye.
     Knyaginya Nato rassvirepela:
     - O svyataya muchenica SHushanik!  I eto vypustili kogti te samye koshki, chto
za chest' schitali byt' prinyatymi moej blagorodnoj docher'yu!
     - I docher'yu doblestnogo Nugzara!  -  razzhigal mestvire gnev knyagini.  -
Esli by doblestnyj aragvskij vladetel' mog pochuvstvovat',  kak hotyat unizit'
ego doch', to on podnyalsya by s lozha svoego vechnogo upokoeniya i mechom razognal
derzkih.
     Nato poezhilas': vot... ona zhivaya, a terpit!
     - Tebya  kto  prislal?   -   bystro  sprosila  knyaginya,   tryasya  dvojnym
podborodkom.
     - Dobrozhelatel' tvoj; tol'ko iz skromnosti prosil ne nazyvat' imya.
     - Mozhet, i sovet mne prislal, kak otvadit' knyazej ot Noste?
     - Eshche by  ne  prislal!  Razve ne  ty,  blagorodnaya i  otvazhnaya knyaginya,
spasla zamok Ananuri?
     - YA?
     - Klyanus' nebom, ty!..

     Zurab,  mrachnyj,  v  tretij raz prochel poslanie:  "...Na tom moe slovo:
esli ty ne sumeesh' otstoyat' vladenie lyubimoj docheri doblestnogo Nugzara,  to
ya sama spasu Noste,  kak spasla Ananuri.  Znaj, budu zhdat' otveta rovno sem'
dnej i nochej. Esli zapozdaesh', pishi v Noste, ibo na vos'moj vyedu tuda. I...
eshche  znaj:  tol'ko cherez moj  trup  perestupyat hishchnye knyaz'ya porog doma moej
Rusudan... Takzhe znaj..."
     Zurab v serdcah otshvyrnul poslanie.  Kto?  Kto byl u materi? Kto unizil
ego,  raskryv  istinnuyu  cel',  kotoruyu  on  presledoval,  vodvoriv eshche  pri
Hosro-mirze caricu Mariam v  Ananuri?  Kto  derznul proniknut' v  samuyu sut'
sekretnogo soveshchaniya?  Ved'  radi  soblyudeniya tajny,  krome  vernyh  slug  i
druzhinnikov,  nichto k tronnomu zalu ne sumel priblizit'sya!.. I potom - uznav
ot neproshenogo sovetnika,  pochemu ee,  knyaginyu Nato,  ugovoril lyubyashchij Zurab
vernut'sya v Ananuri,  ona,  konechno, perepolnilas' vozmushcheniem, ibo ne uspel
car' Tejmuraz pribyt' v Tbilisi, kak vse priglashennye v Ananuri razbezhalis',
nadeyas' poveselit'sya v Metehi.  Dazhe staraya carica Mariam budet gostit' tut,
hochet  udivit'  carskij  zamok  pergamentnym licom  i  slomannym  zubom!  No
otvetit' nado nemedlya. Soglasit'sya na vse, no postavit' uslovie: ne vyezzhat'
eshche shest' lun iz Ananuri ni v  Muhrani,  ni k  |ristavi Ksanskim,  -  ibo ne
uspeet ona pokinut' Ananuri, kak tuda pozhaluet "bars" so svoimi "barsyatami"!
"I  esli  berloga Noste budet zahvachena mnoyu,  to  Ananuri nichut' ne  hudshee
zhilishche  dlya  docheri  "doblestnogo  Nugzara".   Proklyatie!  Opyat'  ya  ostayus'
neotomshchennym!  Postavlyu ya kogda-nibud' na koleni gordyachku Rusudan? I suzhdeno
li  mne  videt' porazhenie Georgiya Saakadze?  Suzhdeno!  Ibo  car' Tejmuraz ne
mozhet spokojno carstvovat', poka ne unichtozhen Saakadze".

     Kak vorony,  sletalis' na Vysshij sovet knyaz'ya. Mnogie pribyli s zhenami,
ibo  kazhdaya  mechtala pokinut' Tbilisi vladelicej Noste,  zaranee naslazhdayas'
otchayaniem nadmennoj Rusudan i vlastolyubivogo Mouravi.
     Napryazhenie narastalo. Zurab, narochito spokojnyj, prezritel'no vziral na
"stervyatnikov",  stolpivshihsya u poroga Darbazi mudrosti. I chudilos' emu, chto
ih dlinnye klyuvy neterpelivo dolbyat vysokuyu dver'.
     No  vot  ona  raspahnulas',  i  pozhelavshij prisutstvovat' na  soveshchanii
vysshih sovetnikov car' Tejmuraz velichavo, kak tol'ko umeyut Bagrationi, voshel
v zal i opustilsya na malyj tron...
     SHum,  vzaimnye upreki,  protesty,  spory zanyali dva dnya. Okazalos', vse
knyaz'ya imeyut zakonnoe pravo na Noste.
     Dazhe Tejmuraz rasteryalsya:  nepodhodyashchee vremya serdit' knyazej, no kak zhe
odno Noste vsem pozhalovat'?
     - Voistinu Sodam i Gomorra!  -  sokrushalsya Feodosij.  -  Kak kolokol'nya
vozvyshaetsya nad vsemi krovlyami,  tak cerkov' -  nad vsemi zhelaniyami!  -  I v
umilenii on  neskol'ko otkinul golovu,  napomnivshuyu Zurabu  dikij  kashtan  s
prikleennym klochkom hlopka.  - Istinno! My vozzhelali znat': komu zhe po pravu
dolzhno prinadlezhat' Noste?
     - Komu?  -  vzrevel Zurab,  pronzaya arhiepiskopa zlobnym vzglyadom,  kak
streloj.  -  Tomu,  kto po-nastoyashchemu vladel Noste,  a ne tomu, kto, podobno
ashugu,  poet o tom,  chto bylo i chego ne bylo dazhe v sladkom sne.  Slushayu - i
udivlyayus'  knyaz'yam!  V  svoem  sebyalyubii  vy  zabyli,  chto  Noste  pozhaloval
"bogoravnyj" Georgij Desyatyj aznauru Saakadze.  I  esli  svetlyj car'  carej
Tejmuraz v  svoem spravedlivom gneve lishil otstupnika dara carstva,  to onyj
dolzhen vernut'sya v carstvo.
     Opeshiv,   knyaz'ya  so  skrytym  vozmushcheniem  ustavilis'  na  neproshenogo
napominatelya.  A  obradovannyj  Tejmuraz  uzhe  odarival  zyatya  blagosklonnoj
ulybkoj:  "Noste - bogatoe vladenie!" I vdrug spohvatilsya: "Podobaet li caryu
hvastat' svoej nedogadlivost'yu?  I pochemu CHolokashvili, mdivanbeg-uhucesi, ne
podskazal mne vygodnoe reshenie?"
     Hmuro  vzglyanuv v  storonu  svoih  sovetnikov,  car'-stihotvorec podnyal
ruku:
     - Knyaz'  Zurab  |ristavi  vyskazal  reshenie,  davno  prinyatoe nami.  My
nadeyalis' na spravedlivost' Soveta.  Ob座avlyaem vo vseuslyshanie: my vozzhelali
vodvorit' Noste v lono carskih ugodij!
     - Amin'! - progudel, tochno kolokol, Arsenij. - Amin'!
     - Amin'! Amin'! - elejno poddaknulo kahetinskoe duhovenstvo.
     - Zabludshaya ovca da vernetsya v stado!  -  sochno smeyalsya Hariton,  a pro
sebya likoval:  "Ot carstva,  s bozh'ej pomoshch'yu, Georgij svoevremenno otnimet,
no  ot  alchnyh knyazej i  -  da  otpustitsya mne greh!  -  ot  ne menee alchnyh
svyashchennosluzhitelej ne legche bylo b".
     Omrachennye knyaz'ya hoteli tut zhe raz容hat'sya,  no CHolokashvili,  vsyacheski
izyskivavshij sposob  obogatit' carskij sunduk,  predlozhil vybrat' upravitelya
Noste.  Vyehat' nado nemedlya,  s  piscami,  daby vyyasnit',  kakovy bogatstva
vladeniya.  Nacvali,  gziri i  sborshchika postavit' iz  drugih carskih ugodij -
pust' glehi pochuvstvuyut krepkuyu ruku.
     I  opyat' podnyalsya spor,  ibo  upravitel' tozhe  mozhet bogatet'.  Kazhdyj,
privodya svoe vladenie v primer,  uveryal, chto lish' on odin sposoben zastavit'
obnaglevshih krest'yan  vspomnit'  ob  obyazannostyah poddannyh  carya.  Osobenno
Magaladze yarostno dobivalsya vlasti.
     Zurab tozhe schital,  chto "luchshih razoritelej", chem psy Tamaz i Merab, ne
najti.  Ved' imenno Tamaz nekogda v Trialetskoj bitve obnaglel do togo,  chto
potreboval u  Saakadze bagrovyj trofej  -  golovu Omar-pashi,  kotoruyu "bars"
zasluzhil hotya by tem,  chto vyrval Zuraba |ristavi iz ruk ozverelyh turok.  A
Merab -  kak topor: mal, no oprokidyvaet ogromnoe derevo. Knyaginya Nato mozhet
ispolnit' ugrozu i  vyehat' esli ne v Noste,  to k vnuchkam -  davno rvetsya v
veselyj zamok  Muhrani,  otkuda  ne  perestayut pribyvat' v  Ananuri goncy  s
priglasheniem zanyat'  pochetnoe  mesto  u  skaterti.  Ne  otstayut  i  Ksanskie
|ristavi.  Znachit,  tut  zagovor:  vsemi merami zadalis' vyudit' iz  Ananuri
nichego ne  podozrevayushchuyu knyaginyu Nato,  a  potom  Velikij Mouravi dast  volyu
svoej nizmennoj mesti. Naprasnye nadezhdy!..
     Zurab gromko nazval imya  molodogo Palavandishvili,  kak  predannogo caryu
carej Tejmurazu pridvornogo.  Nikto razumnee ego ne sumeet izvlech' pol'zu iz
bogatogo Noste dlya sunduka carstva.
     Knyaz'ya  znali:   "Sejchas  vremya  Zuraba  |ristavi",  -  i  boyalis'  emu
prekoslovit'.

     Nanesti   sokrushitel'nyj  udar   ne   tol'ko   Saakadze,   no   i   ego
edinomyshlennikam!  -  vot  plan,  vzleleyannyj Zurabom.  I  ne  uspeli knyaz'ya
raz容hat'sya,  kak Zurab nachal ubezhdat' carya prinyat'sya za aznaurov. Ved' poka
oni  ob容dineny,  Saakadze  nepobedim.  Aznaurskoe  soslovie  -  ego  opora!
Razorenie aznaurov - konec Saakadze!
     Pochuyav  opasnost',  knyaz'ya  Dzhandieri i  Vachnadze pospeshili privlech' na
svoyu storonu mnogih knyazej.
     S  trudom  dobivshis'  tajnogo  priema,   oni  stali  otgovarivat'  carya
sovershit' postupok,  kotoryj dostoin lish'  Zuraba,  imeyushchego lichnye schety  s
mnogimi  aznaurami i  vozzhelavshego rukoj  carya  nanesti udar  ne  tol'ko  po
priverzhencam Saakadze,  no i  po vsemu aznaurskomu sosloviyu.  Takoe dejstvie
bezuslovno povlechet za  soboyu  neudovol'stvie kartlijcev.  Ved'  kahetinskie
aznaury razgromu ne  podvergnutsya?  I  yasno stanet:  ne  protiv sosloviya,  a
protiv kartlijcev nastroen car' iz Kaheti.
     Ne ochen' prochno chuvstvoval sebya Tejmuraz v Kartli i,  hotya besprestanno
mechtal obezoruzhit' Saakadze,  uyazvit' v samoe serdce,  znal -  ne srok.  Vot
dazhe CHolokashvili kolebletsya.
     Posledovav razumnomu sovetu  vernyh  knyazej,  Tejmuraz,  vopreki yarosti
Zuraba,  otkazalsya podpisat' ferman na  prisvoenie carstvom vladenij derzkih
aznaurov, storonnikov Saakadze.
     - Utesh'sya,  Zurab!  Vse ravno Saakadze dolzhen pogibnut'.  A  ne  stanet
glavarya, ne stanet i storonnikov. - I uzhe bolee suho dobavil: - My vozzhelali
sohranit' hozyajstvo nashih poddannyh, daby bylo komu soderzhat' carstvo.
     Ot  CHolokashvili ne  ukrylos' ogorchenie Zuraba,  i  on,  buduchi sam yarym
protivnikom Saakadze i aznaurov, podskazal Vysshemu sovetu opredelenie:
     "Oblozhit' storonnikov Saakadze edinovremennoj trojnoj  dan'yu  v  pol'zu
sunduka carstva".
     Na eto opredelenie s bol'shoj ohotoj soglasilis' i car' i knyaz'ya.  I eshche
ohotnee poshel na  nespravedlivoe oblozhenie sam  Soyuz  aznaurov,  ibo  nichego
priyatnogo ot  Zuraba |ristavi ne  zhdali.  Horosho eshche,  chto  radi  sohraneniya
sosloviya mozhno otkupit'sya monetami, konyami i sherst'yu.

     Snova  Noste burlit,  no  ne  tak,  kak  burlilo ono  v  dni  vesennego
polovod'ya,   kogda  nastupaet  vozrozhdenie  zemli,  ili  v  dni  prazdnestva
zaseyannogo polya,  zacvetshego sada,  zazelenevshego vinogradnika. Net! Polymem
opaleny kamennye gnezda.  Zdes' negodovanie vytesnilo inye chuvstva.  Zdes' v
izbytke ugrozy,  rastushchie s kazhdym mgnoveniem.  Tak byvaet s gornym obvalom:
nizvergayutsya snega s adskim shumom, uvlekayut za soboj oblomki skal, smetaya na
svoem sluchajnom puti lesa i vse, chto prepyatstvuet ih neukrotimomu dvizheniyu.
     Speshno  pribyvshij Gogorishvili,  otec  Dautbeka,  nashel  vseh  pradedov,
"staryh" dedov  i  "molodyh" dedov  na  beregu  Nosturi,  gde  vechno  zhurchit
sero-golubaya voda,  nakatyvayas' na  kamni  i  pridavaya im  formu diskov.  Na
brevnah,  obrazuyushchih kak by tri storony kvadrata,  tak tesno,  chto i muhe ne
vtisnut'sya.  No  pri vide Gogorishvili vse odnovremenno,  vskochiv,  prinyalis'
napereboj ugovarivat' zhelannogo gostya sest' ryadom.
     Boyas'  kogo-libo  obidet',  Gogorishvili  nereshitel'no oglyadyval  druzej
detstva, stol' blizkih emu, druzej yunosti, pochtennyh starikov i odnosel'chan,
vozmuzhavshih v gody ego otsutstviya.
     Vyruchil ded Dimitriya:
     - Ga-ga-ga!  Go-go-go!  CHto  krichite?  Ili zabyli,  kuda sleduet sazhat'
pochetnogo gostya?  -  Besceremonno palkoj  ottesniv  pradedov,  ded  Dimitriya
usadil druga posredine glavnogo brevna.  -  Prisyad',  dorogoj!  Poka zarezhut
barashka, rasskazhi, kak zhivesh'? Zdorova li tvoya blagorodnaya sem'ya?
     - Spasibo, dorogoj, u menya, blagodarenie bogu, vse zdorovy. Tol'ko odno
ogorchenie - Noste shataetsya.
     - |, drug, ne vsegda to, chto shataetsya, padaet. Tebe kto skazal?
     - Mestvire v  korotkoj burke.  Ego  prislal  Archil,  smotritel' carskoj
konyushni.
     - U nas on ran'she byl.  Uzhe ugoshchenie prigotovili dlya neproshenyh gostej:
na utrennyuyu edu - chtoby sdohli, na poludennuyu - chtoby okoleli!
     Krugom poshel gogot.  Takovy uzh  nostevcy:  i  v  pechali ne ostavlyaet ih
smeh, i v vesel'e ne uskol'zaet ot ih vnimaniya gore.
     Pooshchrennyj praded Matarsa, splyunuv, vykriknul:
     - Malo budet, na vechernyuyu edu mozhem...
     - Poetomu speshno i  priehal,  chto boyalsya vashego bujstva!  -  progovoril
Gogorishvili.  -  Ne vremya,  dorogie,  harakter nostevskij pokazyvat'.  Mogut
vospol'zovat'sya i tozhe ugostyat, chem ne sleduet.
     - Ty  chto,  byt' pokornymi nam  sovetuesh'?  -  udivilsya ded  Dimitriya i
podskochil tak, slovno na pole bitvy vystavil shchit i vskinul kop'e.
     - Ne  budet pokornosti!  Kto s  Velikim Mouravi pod odnim nebom prozhil,
tot ne znaet smireniya! - Pavle nahohlilsya, kak orel.
     - YA ne o smirenii govoryu,  dorogoj Pavle,  a ob umnom sposobe sohranit'
esli ne bogatstvo, to hot' zamok v celosti.
     - Uzhe sohranili! - zatryassya ot smeha praded Matarsa, podmignuv druz'yam.
- Zajdi, drug, v zamok: dolgo ne zasidyatsya v nem nezvanye gosti!
     - Zanozu im v spinu! - ot vsej dushi pozhelal ded Dimitriya.
     - Luchshe nizhe! - utochnil praded Matarsa.
     Raskatistyj hohot oglasil bereg reki. Net, zdes' nikto ne pokoritsya!
     - A  so  skotom  kak?  -  Gogorishvili  podyskival  dovody  umerit'  pyl
voinstvuyushchih nostevcev.
     - So skotom?  Tozhe tak,  -  usmehnulsya muzh Vardisi.  - Polovinu v gorah
skryli,  kak ot vragov;  mnogie stada k  roditelyam "barsov" ugnali.  K tebe,
dorogoj Zaur,  tozhe otpravili,  -  naverno,  drugoj tropoj skakal, potomu ne
vstretil, - pod obshchij gogot zakonchil sedeyushchij zyat' |rasti.
     - Vse zhe hot' nemnogo rogatyh ostavili? - zabespokoilsya Gogorishvili.
     - Pochemu ne ostavili?  Kak mozhet dom bez skota zhit'?  YA  sebe vzyal treh
hvostatyh ovec,  stareyushchuyu korovu i  dvuh koz.  CHto  delat',  Saakadze davno
Noste pokinul,  kto  ran'she mnogo imel,  na  zdorov'e skushal,  a  kto malo -
sovsem bednym ostalsya. Vot babo Ketevan do poslednej kuricy otpravila k otcu
|lizbara i takoe celyj den' krichala:  "CHtoby ptic,  vykormlennyh pri Georgii
Saakadze,  poedali vragi?  Pust' ya  ran'she oslepnu!.."  Tut  vse  zhenshchiny ee
odobrili.  Sejchas chutochku zhaleem,  ni  odnoj indyushki ne  sohranilos',  chtoby
tebya, dorogoj gost', sacivi nakormit'.
     - Sacivi togda ugostim,  kogda nash Georgij vernetsya i tupoj shashkoj, kak
gusej iz ogoroda, vygonit neproshenyh vladel'cev.
     - K vam takoe slovo,  -  ostorozhno nachal Gogorishvili.  - Nash Georgij ne
tol'ko oruzhiem pobezhdal,  bol'she umom.  Esli um tozhe spryatali,  kak kuric, -
plohuyu uslugu okazhete Velikomu Mouravi. Carskie poslancy obraduyutsya i sovsem
nepokornyh unichtozhat.
     - Kak unichtozhat? Ub'yut? - izumilsya praded Matarsa.
     - Pochemu  ub'yut?  Drugoe pridumali:  vseh  nostevcev po  raznym carskim
seleniyam raskidat'.  Podumajte,  vsyu zhizn' vmeste byli,  a za nepokornost' -
drug mozhet druga bol'she ne vstretit'.
     Bezmolvie skovalo  bereg,  tyazheloe,  kak  ledyanaya glyba.  Pozhuhli yarkie
perelivy krasok,  pridavavshie tol'ko chto  goram,  rake  i  doline ocharovanie
bezoblachnogo  dnya,  i  tyaguchaya  seraya  mut',  slovno  rastvoriv  golubovatye
krutosklony, zastlala dal'.
     Ded Dimitriya s uzhasom pochuvstvoval,  kak prizrachny mechty i zhestoka yav'.
"Ujti  ot  vsego,  chto  s  detstva stalo  dushoyu!  Perestat' dyshat' vozduhom,
neizmenno chistym,  kak  rodnik!  Ujti  ot  pradeda  Matarsa!  Luchshe..."  Ded
Dimitriya prizhal k gubam ladon',  slovno boyalsya,  chto vot-vot vyrvetsya ston i
vydast samoe sokrovennoe.  On smotrel - i ne uznaval znakomye, dorogie lica.
Iskazhennye strahom i  otchayaniem,  oni slovno poblekli v  tumanah oseni,  uzhe
daleko... daleko za predelami ne tol'ko Noste, no i... vsej zemli.
     Gogorishvili okinul vzglyadom bereg,  vstrevozhennyh nostevcev i  podumal:
"Upasi,  iverskaya,  podskazat' vragam to,  chto nemyslimo! Net strashnee kazni
dlya nostevcev, chem raz容dinit' ih", - i obodryayushche vsluh skazal:
     - Esli s pochetom vstretite, vse ostanetsya po-staromu. CHto delat', na ih
dvore sejchas prazdnik,  u  nih  zurna igraet.  No  pridet vremya,  oni  budut
dumat',  kak sohranit'...  net,  ne skot, na takoe my ne pol'stimsya, - zhizn'
kak sohranit'; hot' i podluyu, a vse zhe svoyu... zhal' budet teryat'.
     Dolgo pouchal nostevcev Gogorishvili.  Uzhe  solnce,  kak ognennoe koleso,
skatyvalos'  po  sinej  trope,   ceplyayas'  za  mimoletnoe  oblachko,  kak  za
pridorozhnuyu kochku,  kogda kto-to vspomnil, chto gost' eshche ne el s dorogi i ne
otdohnul.
     No ne prishlos' Gogorishvili otdohnut' srazu.  Edva ostavil on bereg reki
i  vsled za  starikami svernul na ulichku,  zatenennuyu chinarami,  kak uslyshal
gromkij razgovor. Vozle kalitki doma Ivane, skrytoj zaroslyami, kto-to molil,
kto-to vzvolnovanno vygovarival.
     - I serebryanyj braslet ne nuzhen! Ty ubil u menya vkus k ukrasheniyam.
     - Postoj,  Natela,  horosho,  vse na  beregu,  inache kuda ot styda glaza
skryt'?  -  ukoriznenno pokachival golovoj Ivane.  -  Muzha  u  poroga tomish',
pochemu v dom ne zovesh'?
     - V dom?!  A detyam chto skazhu?  S kakoj vojny ih otec vernulsya?  S kakim
vragom dralsya?  Pochemu vstrevozhit' detej  dolzhna?  Pust' ran'she iskupit vinu
pered Mouravi, potom pristroitsya k ochagu.
     - Natela! Natela! - zastonal Arsen, papahoj provodya po glazam. - Za chto
ranish'?  A v Lihi drugie inache zhili,  tol'ko ya odin vinovat? Razve moyu grud'
ne tesnit otchayanie?  Gde moj dom,  zhena,  deti?  Pochemu,  kak nishchij,  stoyu u
poroga?
     - A  ty  chto,  kak pobeditel',  hotel na  mutakah vozlezhat'?  -  Natela
zahohotala,  i vdrug zlobno:  -  Ne hochu uchit' tebya, chto nado sdelat', chtoby
ochag dlya tebya radostno gorel. A poka ne popadajsya ni v lesu, ni v doline, ni
vo sne, ni nayavu.
     - Natela,  a ya chto,  ne znayu,  chto delat'?  Ili chetyre raza ne skakal k
Mouravi?  Govorit,  lihovcev k  sebe  ne  beru.  Dazhe  pros'ba  blagorodnogo
Dautbeka Gogorishvili ne pomogla...  Esli tak,  to luchshe s  gory mne vmeste s
konem svalit'sya!
     - |ge,  kakoj  hrabryj,  -  veselo skazal Gogorishvili,  razdvinuv kusty
shipovnika, priyatno vzvolnovannyj, chto proiznesli imya syna. - Dautbek tebe ne
pomog,  a  ego  otec nepremenno pomozhet.  Ostavajsya zdes' do  pribytiya knyazya
Palavandishvili,  zatem -  k Mouravi ot menya pochetnym goncom, vse rasskazhesh',
chto uvidish' zdes'. Nu, Ivane, ugoshchaj gostej!
     I,  podtolknuv Arsena k dveri,  voshel za nim v dom obradovannogo Ivane,
soprovozhdaemyj gur'boj staryh, srednih i molodyh dedov.
     Prinimaya ot raskrasnevshejsya Nately rog s  vinom,  otec Dautbeka pozhelal
etomu ochagu ni pri kakih ispytaniyah ne raspylyat' sem'i:  zola - zoloj, krov'
- krov'yu.
     Osushaya rogi, dedy soglasilis': chto pravda, to pravda.
     - Sem'ya, Natela, - prodolzhal Gogorishvili, ukazyvaya na deda-bodzi, - eto
stolb,  na  kotorom derzhitsya nasha zhizn'.  I  dolg zhenshchiny -  sohranyat' ochag,
sohranyat' otca detyam,  muzha sebe.  Inache,  chto by ni delala,  vse v  polceny
pojdet.
     P'yanyj ot schast'ya,  Arsen v  etot mig ponyal,  chto dostig perevala svoej
sud'by, pozadi chernyj tuman oshibok, vperedi svet zari nadezhdy. I on myslenno
vyhvatil iz nozhon kinzhal i poklyalsya na ego stali zhizn' otdat' za Mouravi, za
aznaurskoe soslovie.
     A  dovol'nyj otec Dautbeka dumal:  "Vot sem'yu spas,  i eto horosho".  On
znal,  chto po priezde v  Noste Natela sobrala devushek i  obuchala ih verhovoj
ezde:  brat' na galope dvojnuyu izgorod' i  rubit' na vetru lozu,  utverzhdaya,
chto kon' pomog ej obresti uverennost' v  svoej sile,  pomog zashchitit' zhenskuyu
chest'.
     Strelyat' iz luka ih uchil Zaur, molchalivyj, no otzyvchivyj muzh Vardisi. A
katat' tonkij vojlok dlya  burok -  babo Ketevan,  prozhivshaya stol'ko zhe  let,
skol'ko i grab, zadetyj molniej, chto stoit u samogo povorota dorogi.
     V  korotkoe  vremya  Natela  sniskala k  sebe  lyubov'  i  uvazhenie svoih
sorodichej i proslyla dzhigitom, pod stat' samym otchayannym, i pokornoj docher'yu
voinstvennogo Noste. Vzglyanet, budto roza k nogam upala.
     Obo vsem etom znal otec Dautbeka i reshil vernut' ej schast'e, ibo Arsena
ona  lyubila,  lyubila vsem svoim goryachim serdcem...  I  vo  imya etoj lyubvi ne
pozvolila serdcu trepetat' ot zhalosti.

     Esli koe-chto iz  utvari v  zamke eshche ostavalos',  to  posle nastojchivyh
prizyvov umnogo druga k  pokornosti stariki reshitel'no popryatali v  tajnikah
vse do poslednego mednogo taza, zameniv ego tresnuvshej glinyanoj chashej.
     Gogorishvili pritvoryalsya nichego ne vidyashchim,  no besprestanno trevozhilsya,
kak vstretyat zdes' poslannikov carya.
     ZHdat'  prishlos' nedolgo.  Dnya  cherez tri  v  Noste v容hal molodoj knyaz'
Palavandishvili s  vazhnymi piscami,  s gziri,  smenivshimi papahi na shlemy,  s
delovitymi  nacvali,  suetlivymi sborshchikami i  lichnymi  slugami,  mechtavshimi
popirovat'.
     Pripodnyavshis' na stremenah, knyaz' s izumleniem vziral na unyloe Noste -
pustynnye ulichki ne  oglashalis' ne  tol'ko privetstviyami,  no  dazhe  krikami
obychno vezde snuyushchih mal'chishek.  "CHto  takoe?  Neuzheli vymerli?"  -  ne  bez
volneniya podumal knyaz'.
     Iz zhilishch stali vypolzat' snachala stariki, potom pomolozhe. Unylye lica i
bednaya odezhda malo sootvetstvovali slave bogatogo Noste.
     Ded  Dimitriya i  praded Matarsa podoshli k  knyazyu,  snyali baran'i shapki,
uchtivo poklonilis' i  besstrastno sprosili,  otkuda i kuda blagorodnyj knyaz'
derzhit put'.
     Tut Palavandishvili pozhalel, chto ne poslushalsya soveta starshego nacvali i
ne otpravil vpered goncov - predupredit' o priezde v Noste novogo upravitelya
i o vozvrashchenii vladeniya Saakadze v carskuyu kaznu.
     Uslyshav  ob  etom  sejchas,   sbezhavshiesya  nostevcy  tak  i  ostalis'  s
razinutymi rtami,  yakoby ot izumleniya.  Bol'shih usilij stoilo Gogorishvili ne
rashohotat'sya. "Bala", - nezlobivo podumal on.
     - Kto zdes' glavnyj?  -  s narochitym spokojstviem sprosil knyaz',  igraya
dragocennoj nagajkoj.
     - Nikto,  knyaz'.  ZHivem,  kak kto hochet,  - vzdohnul ded Dimitriya. - Ne
menya ostavil Mouravi sterech' zamok, no, mozhet, ya glavnyj?
     - A za Noste kto nadziraet?
     - Pochemu dolzhny nadzirat'? I tak ne ubezhit.
     - Ne ubezhit?  -  vskipel gziri,  zabyv, chto na nem ne papaha, a shlem, i
dlya lihosti silyas' sdvinut' ego nabekren'.  -  CHto zh vy, ishach'i deti, nikomu
podati ne platite?
     - Bol'shoe  spasibo,  gziri!  Davno,  so  vremen  carstvovaniya  Desyatogo
Georgiya, ne slyshali priyatnye slova, potomu zabyli, chto my "ishach'i deti".
     - S teh por kak nash Mouravi blagorodnym hozyainom Noste stal...
     - Vot ogreyu tebya nagajkoj!
     - Segodnya? - ozabochenno osvedomilsya ded Dimitriya.
     - Luchshe na pashu,  -  posovetoval praded Matarsa. Nostevcy zafyrkali i,
podtalkivaya drug druga, razrazilis' neuderzhimym smehom.
     - Sam ishachij syn!  -  vkonec ozlilsya na  gziri ded Dimitriya.  -  Ty gde
videl, chtoby starikov nagajkoj greli? V Irane? Sto evnuhov tebe na zakusku!
     - Podozhdi,  narod!  -  pospeshil vystupit' vpered Gogorishvili. - Esli ot
carya, svetlyj knyaz', pribyl, pochet tebe nostevcy okazhut, poslushanie tozhe.
     - Ty kto takoj? Starshij v Noste?
     - Net, svetlyj knyaz', ya aznaur Gogorishvili; priehal sprosit' nostevcev,
net li vestej o Mouravi: vozvrashchaetsya on ili eshche net.
     - A  tebe,  aznaur,  kakoe  delo  do  Mouravi?  -  vyzyvayushche nachal bylo
nacvali.
     - YA ne tebe otvechayu, i ty za knyazya vpered ne lez'!
     - Togda mne skazhi, pochemu interesuesh'sya Mouravi?
     - S  bol'shim  udovol'stviem,  svetlyj knyaz'.  Moj  syn  -  iz  "Druzhiny
barsov",  Dautbek, - pri Mouravi zhivet. Boyus', esli turki pozhaluyut, dolgo ne
uvizhu.
     - A  tebe  otkuda  izvestno,   chto  turki  pridut?   -   Palavandishvili
nastorozhilsya i, kak by nevznachaj, vlozhil nagajku v cagi.
     Nacvali obmenyalsya s  gziri  vyrazitel'nymi vzglyadami:  voinstvennost' v
etom logove "barsa", kak vidno, byla prezhdevremenna.
     - Niotkuda,  knyaz',  neizvestno.  Tol'ko nrav  chertej polumesyaca horosho
izvesten: raz persy ushli, znachit, doroga svobodna.
     - Vyhodit, tvoj syn vyjdet vstrechat'?
     - Inache ne postupit! Raz vrag udostoit Kartli ognem, nepremenno s mechom
vstretit.  Tol'ko ne ob etom sejchas razgovor.  Uzhe nostevcy provedali:  poka
turki ne idut. Mouravi opasayutsya.
     - Po-tvoemu, aznaur, carya ne boyatsya?
     - Kak mozhno,  knyaz'! Nash svetlyj car' krepkuyu desnicu persam pokazal, a
pochemu turkam ne zahochet?
     - Vizhu, ty zdes' svoj chelovek... raz otec "barsa". Skazhi, kto starshij?
     - Starshij -  sborshchik Zaur; a vsyakih gziri, nacvali zdes' ne derzhat, vse
sami znayut svoe delo.
     - A gde sborshchik?
     Vpered s dostoinstvom vystupil muzh Vardisi.
     - YA, blagorodnyj knyaz', sborshchik.
     - Ty? Pochemu zhe, kogda sprashival, molchal?
     - Zabyl,  chto  sborshchik ya:  davno sobirat' nechego,  razve chto  puzyri na
reke.
     - Vyhodit,  dlya  svoego  udovol'stviya  vozduh  glotaete?  -  nasmeshlivo
progovoril priezzhij sborshchik.
     - CHtob  syn  cherta takoe udovol'stvie imel!  -  Pozhiloj Pavle splyunul i
raster  nogoj.  -  Vojna  s  druz'yami carya  Simona,  da  nasladitsya on  raem
Magometa...
     - Ne  nasladitsya!  Klanyat'sya allahu nechem  -  golova u  cherta  v  nogah
ostalas'.
     Nostevcy smeyalis',  no  glaza ih  byli  zatumaneny.  Knyaz' blagosklonno
vzglyanul na pradeda Matarsa. Gogorishvili pospeshil priglasit' knyazya otdohnut'
s  dorogi.  Za  priezzhimi v  zamok  Saakadze otpravilis' pochetnye stariki  i
pozhilye, zloradno predvkushaya izumlenie knyazya.
     SHirokaya  tropa,  minovav  pod容m,  privela  konnuyu  gruppu  k  vorotam,
okovannym zhelezom, za kotorymi vysilas' glavnaya bashnya zamka, bezmolvnaya, kak
opustevshee  gnezdo.   Zdes'  nekogda  car'  Luarsab  vpervye  uvidel  Tekle.
Palavandishvili snyal  shlem i  poklonilsya,  otdavaya dolzhnoe velichiyu lyubvi.  Ne
tol'ko "bogoravnyj",  no i "ten' allaha na zemle" -  shah Abbas - piroval pod
sen'yu  groznogo  zamka.   Vlasteliny  napolnyali  zolotom  legendarnyj  priyut
"barsa".  S  etimi myslyami pridvornyj knyaz' podnyalsya po  kamennym stupenyam v
darbazi... i zastyl na poroge: vmesto ozhidaemogo bogatstva - kovrov, oruzhiya,
serebryanyh izdelij -  unylo yutilas' po uglam glinyanaya posuda,  holodom veyalo
ot  kamennyh sten,  lishennyh kakih-libo  ukrashenij;  ne  arabskaya mebel',  a
derevyannye skam'i torchali na iskoverkannom polu.
     Krov' udarila v golovu knyazya,  i on, neozhidanno dazhe dlya sebya, vyhvatil
iz cagi nagajku i zaoral:
     - Gde bogatstvo Saakadze?
     - Kogda  ot  Hosro-mirzy spasal sem'yu,  vse  s  soboyu uvez  Mouravi,  -
stepenno i yakoby bez umysla skazal muzh Vardisi.  - Kto znal, chto magometanin
blagodarnost' v  serdce  derzhit?  Pomnit:  Mouravi  iz  bolota  zabveniya ego
vytashchil,  mirzoyu pomog stat'.  Dazhe  na  odin brosok kop'ya ni  odin sarbaz k
Noste ne priblizilsya.
     Palavandishvili do boli prikusil gubu: hot' i ni slovom ne upominalos' o
Tejmuraze,  kotoromu Saakadze pomog vernut' koronu,  da eshche dvuh carstv,  no
namek byl slishkom yasnym.
     Sborshchik, privychno zakatav rukava chohi, ugryumo podoshel k tahte.
     - Eshche nedavno zdes' kover lezhal:  v  seredina krasno-sinie pticy,  a po
bokam kuvshiny s  rozami,  a  sejchas doski,  kok  yazyk lguna,  gladkie.  Kuda
spryatali?
     - Ishchi,  gospodin.  Najdesh', sebe voz'mi. A kak doskam ne byt' gladkimi,
esli po prikazu Mouravi ih strogali?  A  doski kto posmeet unesti,  esli mne
poruchil Mouravi zamok sterech'?  Pust' ne  kazhdyj den',  vse  zhe  chasto zdes'
splyu. - Ded Dimitriya gordo popravil poyas i priosanilsya.
     Knyaz' nereshitel'no oglyanulsya. Vnezapno praded Matarsa rinulsya v dver' i
vskore  vozvratilsya s  podushkoj  v  chistoj  sitcevoj  navolochke,  ozabochenno
polozhil ee  na  tahtu,  otoshel,  posmotrel sboku,  vnov'  podoshel,  vzbil  i
gostepriimno proiznes:
     - Sadis',  knyaz'.  Kak mozhno,  takoj blagorodnyj -  i na goloj tahte!..
ZHal',  ni  odnoj indyushki ne ostalos':  babo Ketevan sokrushaetsya,  ne iz chego
sacivi prigotovit'.
     Edva sderzhivaya smeh, Gogorishvili kak mozhno strozhe skazal muzhu Vardisi:
     - Barashka zazhar',  vino  tozhe luchshee dlya  knyazya najdi,  atenskoe!  Med,
navernoe,  est';  gozinaki pust'  zhenshchiny  prigotovyat,  lavash  samyj  svezhij
dostan'. Gde prikazhesh', knyaz', skatert' razostlat'?
     - Gde  hochesh',  mne vse ravno,  -  nasupilsya knyaz':  gordost' trebovala
otkazat'sya ot vynuzhdennogo gostepriimstva,  a golod razzhigal voobrazhenie,  i
peresohshie  guby  pri  odnom  upominanii  o   vine  i   lavashe  predatel'ski
vzdragivali. - Ty, aznaur, nadolgo zdes'?
     - Hotel segodnya uehat'.  Teper',  esli razreshish',  knyaz', tebe v pomoshch'
ostanus'.
     - Ob etom sam hotel tebya prosit'.
     Vopreki ozhidaniyu,  obed knyazyu podali vkusnyj,  i vino bylo horoshee. Dlya
sborshchika,  gziri,  nacvali i  piscov rasstelili skatert' na  drugoj tahte  i
ugoshchenie vystavili pohuzhe -  vino  kislovatoe,  a  gozinaki i  inye sladosti
sovsem zabyli podat'.
     Knyaz' priglasil Gogorishvili razdelit' s  nim  obed i  tiho rassprashival
o...  Georgii Saakadze.  Hotel bylo i Gogorishvili o nostevcah pogovorit', no
knyaz' ustalo mahnul rukoj: "Zavtra!".
     Ni  pervye,  ni poslednie petuhi ne narushili son pribyvshih,  -  petuhov
poprostu ne bylo. Zato noch' naprolet davali o sebe znat' zhestkie lozha.
     S samogo rannego utra sborshchik,  nacvali,  gziri i piscy,  ne skupyas' na
rugan', prinyalis' obsharivat' Noste. Oni chuvstvovali podvoh, no dokazatel'stv
ne bylo.  Skudnye zapasy na zimu,  zhalkij skot i pustye podvaly ne sulili ne
tol'ko "zakonnoj" doli obogashcheniya,  no hotya by sytnoj edy.  Kogda oni lovili
nostevcev na tom, chto kuvshiny pahnut svezhim syrom, ih zaveryali: "Byl svezhim,
teper'  dazhe  syrom  nel'zya  nazvat'".  Kogda  obnaruzhivali  zhirnuyu  kuricu,
klyalis':   "Na  svad'bu  otkarmlivali".   A  u  Ketevan  sovsem  ploho  delo
obernulos'. Opytnyj sborshchik obradovanno zakrichal:
     - Kuda skot spryatala?
     - Davno s容li.
     - S容li?  A  svezhij navoz dlya udobreniya sada,  ne  men'she chem ot desyati
korov, otkuda?
     - Moj angel pomog.
     - CHto-o?! - vz容repenilsya gziri. - Ty kak skazala?
     - A razve nepravda? God, kak navoz lezhit, v vid takoj, budto tol'ko chto
na... brosan.
     - Zamolchi!  -  vzrevel gziri,  vzdybiv golovu,  kak byk pered udarom. -
Knyazyu rasskazhu! On tebya nagradit shchedro za...
     - Pust' shchedro, gospodin, tol'ko sam ty ne slepoj: vidish', shchedree angela
nikto ne mozhet. Na nego upovayu.
     Kubarem vyletel so dvora Ketevan pobagrovevshij nacvali s pustym kisetom
na shnurke,  a za nim gziri, pobleskivaya mednoj streloj na shleme, osharashennyj
sborshchik s  arkanom na  pleche,  piscy s  chernil'nicami na  poyasah i  gusinymi
per'yami v papahah, presleduemye naputstviyami rassvirepevshej babo Ketevan.
     Dolgo besedoval po dusham Gogorishvili s knyazem,  ubezhdaya posledovat' ego
sovetu.  Pokusyvaya us,  knyaz'  vse  bol'she mrachnel i  nakonec velel  sobrat'
nostevcev.
     Davno ne bylo tak mnogolyudno na cerkovnoj ploshchadi. Tri drevnih vysohshih
dereva,  -  esli srubit', tri seryh cherta vyprygnut, - rastopyrili svoi diko
torchashchie vetvi nad bezmolvstvuyushchimi nostevcami.
     Dazhe shepota ne slyshno. "Tak nado", - uchil ih nakanune Gogorishvili.
     Knyaz',  zasunuv nagajku gluboko v cagi,  sumrachno oglyadel ploshchad'. "CHto
za narod! Stoyat tiho, a mne vse kazhetsya, kamnyami menya zabrasyvayut, da eshche na
zapas po dva kinzhala za chohoj skryty", - i, perekrestivshis', sprosil:
     - Gde svyashchennik? Pochemu ne vizhu?
     - Ty ni pri chem,  blagorodnyj knyaz': kak mozhno videt' togo, kogo net? -
Ded Dimitriya vzdohnul.  -  Doch' u nashego otca Antoniya sil'no zabolela. Ochen'
ee  lyubit.  Kak tol'ko priskakal vestnik,  srazu otec na  kobylu vskochil,  -
pust' v ryase,  a kak dzhigituet!  Sem'ya tozhe sledom vyehala; pravda, na arbe.
CHto delat', lish' odnu kobylu imeyut.
     - Psalomshchik k sem'e tozhe uehal, no na osle, razbogateet - kobylu kupit.
Mozhet, nuzhen tam budet, - smirenno dobavil Pavle.
     Glazki  deda  Matarsa  tak  i  sverkali:  eto  on  predlozhil mestvire v
korotkoj burke  prislat' lozhnogo vestnika.  "Inache kak  pri  svyashchennike skot
ugonyat'?  Ili v tajnike bogatstvo pryatat'?  Hot' i svoj - tozhe Georgiya zhdet,
vse zhe svyashchennik: mozhet ne vyterpet' i predat' sogreshivshih, radi spaseniya ih
dush.  Luchshe ne  iskushat'.  Poka  do  docheri doedet,  den' projdet:  uvidit -
zdorova,  obraduetsya,  prostit  lozhnogo gonca;  a  raz  priehal -  pogostit'
ostanetsya.  Tut sem'ya na  arbe pritashchitsya,  psalomshchik na  osle tozhe -  opyat'
pogostit' pridetsya,  s  dorogi otdohnut'.  Poka  vernutsya,  zdes' vse  mirno
budet,  uzhe carskimi stanem.  Rasstroitsya, chto svoe ne uspel spryatat', - bez
greha kak dushu spasat'? - i nazlo o nashem ne skazhet".
     A knyaz', poteryav samoobladanie, govoril, govoril do hripoty.
     - Ne bespokojsya,  knyaz',  berech',  konechno,  ne otkazhemsya. Kto iz umnyh
mozhet podumat', chto Georgij Saakadze ne vernetsya?
     "Prav etot  starik,  -  razmyshlyal obeskurazhennyj knyaz'.  -  A  vernetsya
Saakadze,  nachnet mstit'.  Nerazumno mne riskovat' svoim zamkom.  I  potom -
razve Zurab ne namekal, chto knyagine Nato |ristavi Aragvskoj, moej dvoyurodnoj
tete, budet priyatno, chtoby knyaz' iz ee roda zamok Rusudan oberegal?"
     - Znachit,  ne  hotite podchinyat'sya pribyvshim so  mnoyu  nacvali,  gziri i
sborshchiku?
     - Blagorodnyj knyaz',  kazhdyj iz  nas  otdel'no podchinitsya,  a  za  vseh
vmeste  ruchat'sya ne  mozhem.  Nachnut priezzhie pritesnyat',  narod  priglashenie
Safar-pashi vspomnit,  i...  v  odno utro,  krome starikov,  nikogo ne najdut
hrabryj gziri v shleme i nacvali v papahe.
     "O-o,  chtob tebe vinom upit'sya! - chut' ne vskriknul Gogorishvili, iskosa
sledya  za  pritvorno sokrushayushchimsya Zaurom.  -  Lyubym sredstvom nado  uberech'
Noste,  poka  budet  spokojno  carstvovat' Tejmuraz i  bespokojno rvat'sya  k
gorcam - Zurab".
     "CHto  zh  predprinyat'?  Neuzheli  posledovat'  sovetu  aznaura?  -  pochti
tosklivo dumal  Palavandishvili.  -  CHto  za  narod!  Stoyat  smirno,  govoryat
pokorno,  a  mne  vse  kazhetsya,  chto  ya  stoyu  pod  skaloj,  gotovoj vot-vot
obrushit'sya.  Net!  Tut  nikto  ne  pokoritsya!  Logovo  "barsa,  potryasayushchego
kop'em".
     Dnya  cherez  dva  Palavandishvili,  plotno zakutavshis' v  barhatnyj plashch,
pokidal Noste, za nim ponuro sledovali gziri, nacvali, sborshchik i dva pisca.
     Nostevcy vyshli skopom provozhat' neproshenyh gostej i  ot  mala do velika
stoyali po obochinam dorogi, opustiv ruki na kinzhaly. Vneshne pochtitel'nye, oni
bez slov napominali knyazyu o tom, chto oni, gorcy, vypestovany Velikim Mouravi
i  ne  pozvolyat  povernut'  vremya,   kak  dryahlogo  osla,  vspyat'.  Dlya  nih
prodolzhalos' vremya Georgiya Saakadze, vremya osvezhayushchego dozhdya!
     Gziri,  prikusiv gubu,  opaslivo poglyadyval na nostevcev i  razmyshlyal o
tom, chto nigde persidskie pushki tak by ne prigodilis', kak zdes'. A knyaz' ne
perestaval udivlyat'sya: "CHto za narod! Stoyat, privetlivo klanyayutsya, a mne vse
kazhetsya, chto oni potryasayut kinzhalami".
     No  knyaz'  byl  dovolen:  pri  pomoshchi  aznaura Gogorishvili emu  udalos'
nakanune dogovorit'sya s nostevcami. Raz vladenie Saakadze pereshlo k carstvu,
vse  dolzhno byt' tak,  kak v  ostal'nyh carskih vladeniyah.  Gziri,  nacvali,
sborshchika knyaz' prikazal vybrat' iz nostevcev, potom sprosil, skoro li nachnut
platit' podati. Soglasilis': "Skoro".
     Dovol'nye nostevcy obeshchali  usilenno prinyat'sya za  rabotu  i  starat'sya
povysit' dohod: "Blagorodnyj knyaz' ne pozhaleet, chto vzyal upravlenie Noste na
sebya. A kogda Mouravi vernetsya, tozhe blagodaren budet".
     Knyaz'  utverdil  gziri,  nacvali  i  sborshchika,  vybrannyh nostevcami na
beregu vozle brevna,  -  i  totchas otkuda-to  poyavilas' indejka dlya sacivi i
molodoj barashek na shashlyk!
     Razvlekaya knyazya na proshchal'nom obede raznymi posulami,  nostevcy obeshchali
vozobnovit' sherstopryadil'nyu i vydelku burok,  skot zhe obeshchali priumnozhit'. I
eshche o mnogom dogovorilis' nostevcy,  no pri uslovii:  i vpred' ne navyazyvat'
im chuzhih vlastolyubcev.
     Palavandishvili predvkushal,  kak porazit on knyazheskij Sovet rasskazom ob
udachnom  vklyuchenii Noste  v  lono  carskih  vladenij i  o  tverdom  obeshchanii
nostevcev  vykazat'  pokornost'  i  udvoit'  pribyl'  carskomu  sunduku.  On
raz座asnit vladetelyam,  chto  neobhodimo vyzhdat',  ibo  Saakadze vse bogatstvo
svoe uvez i Noste obednelo. No obednelo vremenno - pri ego, knyazya, pravlenii
ono vnov' stanet bogatym i mnogolyudnym.
     - Tak  luchshe!  Pust' voobrazyat,  chto  eto  pravda,  i...  esli vernetsya
Georgij Saakadze, budem prebyvat' s nim v nerushimoj druzhbe.
     "A eto k chemu?!" - izumilsya knyaz' Palavandishvili.
     Ne uspela ulech'sya pyl' za knyazheskim argamakom,  kak Arsen uzhe peresekal
ushchel'e, gde nekogda skazitel' Badri pugal pastuhov i pogonshchikov rasskazom ob
ochokochi... dikih lyudyah.
     No  Arsen boyalsya lish' odnogo:  kak by  ne  upustit' iz pamyati chto-libo,
poruchennoe emu  otcom Dautbeka.  CHto  ochokochi?  Oni  vyhodili iz  vydumannyh
lesov.  On  dolzhen  soobshchit'  o  namerenii nostevcev ne  dopustit' podlinnyh
vragov, kizilbashej i tavadov, v Noste, sohranit' krepost' "barsa", zakonnogo
vladetelya,  daby peredat' emu klyuchi ot nee v chas ego vozvrashcheniya.  Da stanet
barhatom doroga k Noste Georgiyu Mouravi i ego soratnikam!
     Arsen nashchupal na  grudi talisman -  lapku udoda,  nadetyj Nateloj pered
samym ego vyezdom, i vnov' schast'e zapolnilo vse ego sushchestvo i otrazilos' v
glazah svetlym luchom.






     V zhizhu prevrashchalas' izrytaya kopytami zemlya. Nepreryvnyj liven', obrazuya
serye  zavesy,  slovno navsegda smyl  s  neba  prodrogshee solnce.  Linii gor
rastvorilis' v nizko navisshih tuchah, i lish' gde-to v ushchel'yah klokotali vody,
groznye i neukrotimye.
     Po skol'zkoj trope,  v'yushchejsya nad krutym obryvom i teryayushchejsya v tumane,
gus'kom dvigalis' bezmolvnye vsadniki,  nadvinuv bashlyki na  shlemy i  styanuv
potuzhe kosmatye burki kozhanoj tes'moj.  Sredi nih nahodilis' lihovcy,  sorok
pyat' klinkov.  Eshche pyat'desyat byli razmeshcheny po aznaurskim druzhinam.  Vse oni
sejchas  tverdo  verili,  chto  sozdany samim  bogom  dlya  istrebleniya knyazej,
pohititelej narodnoj radosti, v tom chisle i ih rechnoj rogatki.
     Priderzhivaya kop'ya s  ostrymi nakonechnikami,  nastorozhennye i sumrachnye,
vsadniki napominali zavoevatelej,  gluboko pronikshih vo  vrazhdebnye im gory.
Kogda  oni  dostigli  utesa,  nazyvaemogo  Hranitel'  slez,  naletel  veter,
razmetal valy tuch,  i  skvoz' klubyashchijsya tuman probilsya bleklyj luch,  na mig
osvetiv  sklony  blizhajshih  gor,   odetye  azaliyami,   i  mechushchuyusya  Aragvi,
ostavlyayushchuyu na  ogromnyh kamnyah penu  belee shersti pshavskih ovec.  Peredovoj
vsadnik,  Kvlividze,  otkinul bashlyk i,  privstav na stremenah, vazhno provel
zheleznoj perchatkoj po dlinnym usam.
     Eshche mig,  i  novaya tucha vnov' zavalila solnce.  Robkie luchi ischezli,  i
nadvinulsya mrak.  No  Kvlividze radovalsya:  na nebe carstvovalo ne svetilo -
pokrovitel' vinogradnikov,  chej budorazhashchij sok tak cenil on v  pradedovskom
tur'em roge,  a tuchi,  kotorye, spletayas' s tumanom, oblozhili gory do samogo
Pasanauri i  skryvali ne  tol'ko ispolinskie vershiny Bol'shogo hrebta,  no  i
kusty ezheviki,  iglami svoimi ceplyayushchejsya za nogi konej.  Segodnya prihoditsya
radovat'sya,   razmyshlyal  aznaur,  promozgloj  syrosti,  ibo,  vypolnyaya  plan
Mouravi,  on  ispol'zoval tuman  kak  nadezhnuyu zavesu i  blagopoluchno provel
vysotami aznaurskuyu konnicu.  I vot koni uzhe minovali vysotu nad Natahtari -
Byvshij prestol, nad Bulachauri, Citeli-Sopeli i nakonec nad Misakcieli.
     Kvlividze  ostro  vglyadyvalsya v  neyasno  vystupayushchie iz  mgly  seleniya,
kotorye razbrosalis' po  otrogam.  Net,  na  storozhevyh bashnyah strazha Zuraba
|ristavi ne zazhgla ni odnogo kostra trevogi,  -  ved' chernye burki vsadnikov
kak  by  rastvoryalis' v  tuchah,  a  koni  besshumno skol'zili nad  propast'yu;
komanda  otdavalas'  uslovnymi  vzmahami  shashek,  znamya  "bars,  potryasayushchij
kop'em",  ukryto v  chehle,  sedel'nye chepraki iz  chernogo sukna  slivayutsya s
voronoj mast'yu skakunov,  a  s konskih uborov snyaty uzorchatye blyahi i drugie
ukrasheniya.
     Da,  aznaurskie druzhiny vstupili vo  vrazhdebnye im gory,  ibo eti gory,
kamennym kol'com  okruzhivshie Bazaletskoe ozero,  vhodili  vo  vladeniya knyazya
Zuraba |ristavi Aragvskogo.  CHut'  natyanuv povod'ya,  Kvlividze podumal,  chto
nepogoda luchshij soyuznik:  ona pomozhet zdes', na beregah holodnogo ozera, gde
dazhe ryba ne obitaet, skrytno sosredotochit' vojsko Georgiya Saakadze.
     Nastroenie cheloveka s  udivitel'noj posledovatel'nost'yu vliyaet  na  to,
kak  vosprinimaetsya im  priroda.  Odna i  ta  zhe  gora,  loshchina ili propast'
predstavlyayutsya  po-raznomu  -  priblizit'sya  li  k  nim  s  zhelaniem  tol'ko
sozercat' krasoty, s cvetami na grudi - znakom vlasti i lyubvi ili, naoborot,
s zhazhdoj mesti i voinskim pylom.
     Kvlividze zhazhdal mesti!  Ne vladela im ni lyubov', p'yanyashchaya zapahom roz,
ni   velichestvennaya  krasota  nagromozhdennyh  utesov.   Obhodya  Dusheti,   on
priblizhalsya k  Bazaletskomu ozeru,  vse  neterpelivee szhimaya rukoyatku shashki.
Aznaura szhigal ogon'  nenavisti:  "Neuzheli nikogda ne  svergnem igo  knyazej?
Dolgo  li  eshche  budut  pregrazhdat' put'  k  blagam zhizni  zheleznye rogatki -
porozhdenie knyazheskih privilegij?".  I eshche: hishchnyj Zurab, predav zabveniyu vse
sdelannoe dlya nego Georgiem Saakadze,  nanes i emu,  Kvlividze,  prozvannomu
sovest'yu aznaurskogo sosloviya,  krovnuyu obidu.  Svideteli angely, srazhayas' s
Zurabom, on otstaivaet chest' aznaurskogo sosloviya!
     I  vot,  rassvirepev  ot  sobstvennyh razmyshlenij,  Kvlividze  prinimal
kazhdyj raz  otrog  za  steny  Aragvskoj kreposti,  v  kazhdoj balke gotov byl
obnaruzhit' volch'i lovushki.  Net, ne strashny emu samye kovarnye ulovki vraga,
pust' hot' devyatiglavyj devi vystupit protiv nego!
     Sgustivshiesya,  kak smola v kotle, tuchi ne pomeshali Kvlividze razglyadet'
vershinu, glavenstvuyushchuyu nad CHanadiri.

     Kak nahohlivshijsya korshun,  vglyadyvalsya s etoj CHanadirskoj vershiny Zurab
v gornuyu tropu,  v'yushchuyusya po krutym otrogam Nacara -  gory Zola.  Razvedchiki
aragvincy  eshche  tri  chasa  nazad  obnaruzhili  podhod  aznaurskoj  konnicy  k
Bazaletskomu  ozeru.   V   prosvetah  tumana  gus'kom  prodolzhali  dvigat'sya
vsadniki.  Odni iz nih prosachivalis' k Grigolaant-kari, drugie - k Bazaleti,
tret'i - k Pirmisaant-kari.
     Zurab  usmehnulsya.  Skrytoe dvizhenie aznaurskih druzhin  severo-zapadnee
Dusheti neskol'ko otkryvalo zamysel Saakadze:  znachit,  reshil otrezat' Dusheti
ot  yuzhnyh otrogov Devyati brat'ev.  Konechno,  "bars" davno pronyuhal,  chto tut
sosredotochivaetsya glavnyj zapas aragvinskoj konnicy. |-ehe, on oblomaet svoi
ottochennye kogti!  Gora  Kamennoe sedlo  prochno  ukreplena pervoj ananurskoj
druzhinoj.   Zurab  plotnee  zavernulsya  v  burku  i,   podav  znak  nagajkoj
telohranitelyam  podnimat'sya  eshche  vyshe,  vstupil  na  kamennuyu  ploshchadku  iz
bazal'tovyh plit, otshlifovannyh vetrom i vremenem.
     Prodolzhaya vzmahivat' nagajkoj,  slovno razgonyaya nadoedlivye tuchi, Zurab
radovalsya,  chto ne  zabyl tot voennyj razgovor,  kotoryj on  vel s  Georgiem
Saakadze v  shatre na  Martkobskoj ravnine,  ne zabyl ego hitroumnyh dejstvij
pod  Surami,  blagodarya chemu tak  legko sejchas razgadal plan svoego uchitelya:
razobshchit'   aragvskie   i   kahetinskie   vojska   i   zatem...   istrebit'.
Stremitel'nost' - glavnyj manevr Georgiya Saakadze. Zurab zloradstvoval: i on
budet stremitelen! Gruzinskaya korona vse zhe zasiyaet na ego golove!
     Dovol'nyj  rezul'tatami  razvedki,   Zurab   vskochil  na   podvedennogo
oruzhenoscem konya.  I vse zhe gde-to v glubine ego dushi zhila trevoga:  "A chto,
esli...  Proch',  satana! Ne ustrashaj!" Zurab rezko povernul k Dusheti. Vazhnyj
punkt,  vhodyashchij v ego vladeniya, teper' stal sredotochiem druzhin vladetel'nyh
knyazej.  "Vse li pridut? Konechno, vse! Slishkom daleko zashli, chtoby dvigat'sya
vspyat'".  Soprovozhdaemyj svitoj i ohranoj, Zurab peresekal obshirnye stoyanki,
tonushchie v  gule.  To  tut,  to  tam  u  konovyazej neterpelivo bili  kopytami
otkormlennye koni,  a  iz  teplyh  domov  vyryvalis'  veselye  pesni.  Zapah
baran'ego sala  smeshivalsya s  zapahom  chesnoka.  YArko  pylali  kostry  vozle
storozhevyh postov.
     Nad  knyazheskim dvorcom  razvevalos' znamya  |ristavi  Aragvskih:  chernaya
medvezh'ya lapa,  szhimayushchaya zolotoj mech. Podcherkivaya velichie svoego gospodina,
chetyre  roslyh aragvinca zastyli u  vhoda  s  vskinutymi shashkami.  Okovannye
zhelezom  dubovye vorota  otkrylis' pod  udary  ananurskih tulumbasov.  Zurab
v容hal vo dvor,  polnyj oruzhenoscev i  telohranitelej v hevsurskih rubashkah,
rasshityh  krestikami,  voenachal'nikov razlichnyh  stepenej  i  mnogochislennoj
chelyadi.  Obliznuv  svoi  zhestkie  guby,  slovno  oshchushchaya  vlast'  kak  pryanuyu
sladost',  Zurab lish' na  mig zaderzhalsya na poroge darbazi,  ostrym vzglyadom
okinuv  pribyvshih knyazej.  Desyatki  let  oni  -  Palavandishvili,  Orbeliani,
Dzhavahishvili,   Amilahvari,   Cereteli,  |miredzhibi  -  sopernichali  s  nim,
vladetelem Aragvi. Oni zavidovali emu i nenavideli ego, no ne prezirali, ibo
bol'shaya nenavist' isklyuchaet melkoe prezrenie. Sejchas vremya Zuraba |ristavi -
tol'ko  emu  dano  slomit' Georgiya Saakadze,  tol'ko  dlya  nego,  aragvskogo
vladetelya, dvinul car' Tejmuraz kahetinskie vojska. Pust' na nezrimom spiske
ego deyanij krasneet vmesto chernil krov' carya Simona,  -  on pobedil, znachit,
prav!
     I  vladeteli,  zabyv  svoe  vozmushchenie v  zamke  Shvilos-cihe,  teper',
skryvaya svoyu  zavist' i  zarodivshijsya strah pered nerazborchivym v  sredstvah
aragvskim shakalom,  ne  skupilis' na vyrazheniya priznatel'nosti Zurabu za ego
neuklonnoe reshenie:  "Na  etot raz  s  pomoshch'yu vseh chertej ushchelij i  angelov
vershin pokonchit' s Georgiem Saakadze!".
     Nachalsya voennyj sovet.  Zurab podcherknul,  chto  predstoyashchij boj  -  boj
reshayushchij.  Uspeh obespechen,  kak nikogda,  ibo car' Tejmuraz ne  kolebletsya,
podobno Luarsabu, on vsecelo s knyaz'yami.
     - Dovol'no!  -  ryavknul Zurab.  -  CHetvert' veka  letyat  iskry ot  mecha
Nostevca,  podzhigaya ustoi  palaty  knyazheskoj vlasti.  Net,  ot  vremen  zari
istoricheskoj do  dnej carya Tejmuraza vladyki gor  i  dolin Gruzii -  knyaz'ya!
Znajte,  i vpred' my budem stoyat' tverdo na famil'nyh svoih mestah!  - Zurab
izognulsya,  slovno gotovyas' k pryzhku.  -  Krepko zapomnite, knyaz'ya: Nostevca
esli ne plenit', to nepremenno nado ubit'!
     Druzhnym stukom  mechej  po  kamennomu polu  knyaz'ya podderzhali Zuraba.  I
Dzhavahishvili,  protyanuv svoyu  neimoverno dlinnuyu ruku  Zurabu,  torzhestvenno
izrek:
     - Pust'  vremya  Georgiya  Saakadze  vosprimetsya kak  tyazhelyj  son  carya,
knyazej, a zaodno i aznaurov!
     Car' Tejmuraz kolebalsya:  "Pojti na pomoshch' poddannomu,  hotya by i zyatyu,
ili,  sohranyaya velichie "bogoravnogo",  s  trona vzirat' na srazhayushchihsya?"  On
stoyal na  balkonchike kvadratnoj bashni Metehskogo zamka i  sumrachno sledil za
chernymi tuchami,  navalivshimisya na kotlovinu.  Znamya Bagrationi to ischezalo v
nih,  to  snova  poyavlyalos',  kak  by  napominaya caryu  ob  opasnosti,  vnov'
voznikshej dlya dinastii.
     Silyas'  sohranit'  besstrastie,  Dzhandieri  s  bespokojstvom sledil  za
carem:  "Vozmozhen li rokovoj shag nad ognedyshashchej bezdnoj?" Knyaz' cherez plecho
Tejmuraza vzglyanul vniz,  gde bili kopytami goryachie koni i  chapary v  burkah
neterpelivo ozhidali svitkov s carskoj pechat'yu,  chtoby ustremit'sya k stoyankam
kahetinskih vojsk i s nimi -  v Dusheti,  k knyazyu Zurabu |ristavi.  Ot odnogo
dvizheniya ruki Tejmuraza zaviselo,  stanut eti  vsadniki vestnikami zhizni ili
smerti.
     I  car'  Tejmuraz  Bagrationi  medlil,   nervno  provodil  pal'cami  po
perstnyu-pechatke,  na kotorom v  hrizolite byl vyrezan krest i  vokrug vilas'
nadpis':  "Milostiyu bozhiej car' gruzin Tejmuraz".  On  razmyshlyal:  "A  vdrug
derzkij  Nostevec  dejstvitel'no  nepobedim?  Ne  razumnee  bylo  by  lyubymi
sredstvami obratit' ego v  vernogo slugu trona?  Ne  opasno li vozvelichivat'
Zuraba |ristavi za schet Georgiya Mouravi?".
     Tejmuraz do boli prikusil gubu.  "Net, ne sleduet predavat'sya somneniyu!
Nastalo vremya  ne  slova,  a  oruzhiya.  Pod  skrezhet klinkov legche  ispolnit'
zavetnoe zhelanie: izbavit'sya ot stroptivogo "barsa", kotorogo uzhe sam sultan
velichaet kartlijskim vladetelem Mourav-bekom i  stavit naravne s kahetinskim
Tejmuraz-bekom.  No  poka  zhiv  hot'  odin Bagrationi,  -  Tejmuraz sverknuv
krasnovatymi belkami,  gnevno sorval s pal'ca persten'-pechatku, on bol'she ne
kolebalsya,  -  familiya Saakadze ne vozvysitsya do "bogoravnoj" dinastii!  Dlya
etogo  stoit narushit' tradiciyu,  ne  dopuskayushchuyu carya  snishodit' do  lichnoj
pomoshchi poddannym v  ih  mezhdousobnoj bor'be.  Kto iz knyazej posmeet osudit'?
Vse zhdut izbavleniya i...".
     Car' vzyal s  mramornoj doski pergamentnye svitki i  skrepil ih pechat'yu.
Dzhandieri vzdrognul.
     V  etot  chas  car'  Tejmuraz Pervyj navsegda podstavil svoyu  zhizn'  pod
obzhigayushchie poryvy musul'manskogo vetra.  Kakoj  by  ni  byl  ishod  bitvy na
beregah Bazaletskogo ozera,  otnyne dlya  carya-poeta Tejmuraza Pervogo bol'she
ne bylo pokoya v Gruzii,  on snova dolzhen byl poznat' zemnuyu yudol', mir placha
i  prevratnostej sud'by.  Stremyas' v svoej blizorukosti unichtozhit' Saakadze,
oporu carstv Vostochnoj Gruzii,  Tejmuraz sam pridvinul vremya svoego padeniya,
uskoril nachalo novoj ery - carstvovaniya Hosro-mirzy - Rostoma Pervogo.
     Voinstvenno zaigrali  zolotye  truby  Kahetinskogo carstva.  Po  raznym
tropam potyanulis' k Dusheti horosho snaryazhennye telavskie druzhiny.
     V  golovnom carskom otryade ehal mrachnyj Dzhandieri.  Pochemu-to nazojlivo
ego  presledovalo vospominanie o  Sapurclijskoj doline,  gde  Saakadze,  kak
podobaet vityazyu,  spas kahetinskih knyazej ot  mecha Karchi-hana.  A  teper' ni
odin iz  nih,  kichashchihsya svoim blagorodstvom,  ne  vspomnil ob  etom.  Rezko
nadvinuv na lob kruglyj shlem,  Dzhandieri hlestnul inohodca i ponessya vpered.
Gor'kaya usmeshka tailas' v  ugolkah ego posinevshih gub.  On  dumal o  Velikom
Mouravi: "Poshlet li bog eshche takogo pravitelya carstvu?.."

     Vozle  pylayushchego  buhari  -  kamina,  oblozhennogo neotesannymi kamnyami,
sidel Zurab,  polozhiv nogu na sedlo. V bagryanyh prygayushchih blikah lico Zuraba
to  krasnelo,  to  sinelo,  slovno bylo ono  ne  zhivym,  a  narisovannym tem
monahom, kotoryj veril v samye strashnye videniya ada.
     Szhimaya v  ruke svitok carya,  izveshchayushchego ego o  svoem reshenii pribyt' v
Dusheti,  Zurab, poluprikryv glaza dlinnymi, kak igly pihty, resnicami, eshche i
eshche  raz  razbiral dnevnye  i  vechernie dvizheniya svoih  i  aznaurskih vojsk.
"Pochemu tajno veryu,  chto Georgij Saakadze nepobedim?  Togda radi chego riskuyu
vsem? Radi chego? Radi pobedy! Mne nuzhna tol'ko pobeda! A vdrug?.." Vladetel'
Aragvi poezhilsya,  no vnezapno otpihnul sedlo i vstal, usmeshka vnov' zaigrala
na  ego  gubah.  "Vse  zhe  Kvlividze ne  udalos' zahvatit' Grigolaant-kari i
Pirmisaant-kari i etim postavit' pod udar Dusheti. Terpel neudachu Kvlividze i
v  stremlenii utverdit'sya na  rubezhah yugo-vostochnee Dusheti,  na holmah okolo
Mlashi,  gde  proizoshla  pervaya  stychka  mezhdu  konnym  otryadom  nichbiscev  i
aragvinskoj sotnej.  Tshchetnoj  okazalas'  popytka  pylkogo  Nodara  Kvlividze
ovladet' vazhnoj  tropoj,  prolozhennoj chut'  severo-vostochnee Dusheti,  vblizi
poseleniya Sakramuli..."
     Nezhdanno Zurab razrazilsya takim hohotom,  chto  oruzhenosec,  stoyavshij na
strazhe  u  dverej,  zaveshennyh burkoj,  poblednel i  instinktivno popyatilsya.
Pozhiloj nukeri shvatil gurij  rog,  vmeshchavshij tungi  temno-krasnogo vina,  i
pospeshil podat' knyazyu.  Otpivaya vino  bol'shimi glotkami,  Zurab  podbadrival
sebya:  "Net,  net,  pust'  sginet somnenie!  Kak  mozhet  nostevskij "bars" s
mizernymi druzhinami aznaurov osilit' vse doblestnoe knyazhestvo?  Esli b smog,
davno by vladel vsej Kartli!".
     V kamin poletel novyj voroh suhih kizilovyh vetok,  i na kamennoj stene
zaprygali teni, pohozhie na skachushchih vsadnikov. Zurab napryazhenno prislushalsya.
Ni zvuka trub, ni cokota kopyt!
     Nakinuv burku,  on vyshel i podnyalsya na vystup uglovoj bashni.  Pered nim
iz-za tuch smutno vystupali piki gor.  I  bylo tak neobyknovenno tiho,  budto
vsya  mestnost'  mezhdu  Bazaletskim ozerom  i  Dusheti  pritailas' v  ozhidanii
chego-to nevedomogo,  strashnogo.  Zurab tyazhelo opustil ruku na mech:  "Lish' by
car' ne  zapozdal s  kahetinskim vojskom!  Razve posmeet Saakadze napast' na
Dusheti,  esli v nem budet prebyvat' "bogoravnyj"? Ne posmeet! Ibo vsya Kartli
vozmutitsya postupkom "barsa",  derznuvshego podnyat'  mech  na  vencenosca!  No
udivitel'no:  pochemu ne pol'zuetsya Saakadze otsutstviem carya i  ne napadaet?
Razve ego mogut ustrashit' sobravshiesya zdes' knyaz'ya? Znachit, chego-to zhdet!".
     Vnezapno voznikshaya mysl' porazila Zuraba:  ne  ugodil li  on v  kapkan?
Pereskakivaya stupen'ki, on rvanulsya vniz i zychno kriknul:
     - Miha!  Nemedlya otprav' ohranu  navstrechu caryu!  Car'  dolzhen,  dolzhen
pribyt'!..

     Skinuv  shlem  i  podstaviv lico  pod  kosoj  dozhd',  Saakadze  podrobno
doprashival priskakavshego ot Kvlividze gonca.
     Naprasno Zurab usmehalsya, obnaruzhiv skrytoe dvizhenie aznaurskih druzhin,
- ved' i  Kvlividze tozhe usmehalsya,  ibo  plan vvesti Zuraba v  zabluzhdenie,
sperva lozhnymi dvizheniyami severo-zapadnee Dusheti,  vblizi Grigolaant-kari  i
Pirmisaant-kari,   a   zatem   mnimym  obhodom  Mlashi  i   Sakramuli,   chut'
severo-vostochnee  Dusheti,   po-vidimomu,  polnost'yu  udalsya.  Zurab  celikom
otvleksya na  zashchitu  Dusheti i,  ochevidno,  ne  predpolagal,  chto  Kvlividze,
vypolnyaya chast'  obshchego plana  Mouravi,  svoim yakoby neudachnym proryvom lovko
zamaskiroval podhod s zapada ozhidaemyh znachitel'nyh imeretinskih sil.
     "Kak budet porazhen Zurab,  - razmyshlyal Saakadze, vytiraya koncom bashlyka
lico,  -  kogda  u  vorot  Dusheti carevich Aleksandr vzmetnet goluboe znamya s
bol'sherogim olenem!  Konechno,  aragvskij shakal vstrevozhitsya:  "Raz imeretiny
prishli na pomoshch' Saakadze,  znachit, i Levan Megrel'skij podojdet, a za nim i
Gurieli,  moj lichnyj vrag". Takie predpolozheniya dolzhny obespokoit' Zuraba, a
trevoga vraga -  polovina uspeha.  No  pochemu zapazdyvaet Aleksandr?  Pochemu
nigde ne skazano, chto delat' s bespechnymi? Razve zatyagivayushcheesya ozhidanie, da
eshche pod livnem,  ne  rozhdaet somnenie?"  Saakadze uslovno svistnul.  |rasti,
mokryj naskvoz',  budto sam  tol'ko chto vylez iz  ozera,  podvel k  Saakadze
drozhashchego Dzhambaza; s chernogo chepraka shumnymi strujkami stekala voda.
     Rasschityvaya kazhdoe dvizhenie,  vel Mouravi k Bazaletskomu ozeru osnovnuyu
kolonnu  aznaurskih  druzhin,   uzhe  promokshih,  kak  govoryat,  do  kostej  i
prodrogshih. "O-o, kak vovremya byla by sejchas chasha vina i kusok lavasha!" Odna
iskra, vybitaya iz kremnya, kazalos', smogla by obogret' ih.
     Priderzhav konya,  Saakadze okinul vzglyadom izmuchennyh druzhinnikov:  "Vse
budet,  i vino i...  tol'ko..." No u Treh skal peredovyh imeretinskih druzhin
ne  okazalos'.   Prishlos'  sdelat'  obhod,  v  kromeshnoj  mgle  povernut'  k
Hasimaant-kari i  zanyat' sklony pokatyh holmov.  Neozhidanno vperedi vspyhnul
fakel.  Saakadze podskakal i nagajkoj vybil fakel iz ruk neostorozhnogo;  pod
kopytami Dzhambaza zashipela smola, blesnul krasnovatyj zrachok i pogas.
     Otbrosiv kolyuchuyu vetku,  Saakadze oshchup'yu zabralsya na  skol'zkij vystup,
prislushalsya:  ni zvuka trub,  ni cokota kopyt! "CHto moglo zaderzhat' carevicha
Aleksandra?  Ved' priskakavshij iz  Imereti gonec klyatvenno zaveryal:  "Tochnyj
den'  vystupleniya imeretinskih vojsk  opredelen carem  Imereti  i  utverzhden
katolikosom  Imereti".  I  carevich  Aleksandr  soglasilsya  s  neobhodimost'yu
operedit' carya Tejmuraza i  noch'yu vorvat'sya v  Dusheti,  do podhoda ne tol'ko
carya s  vojskom,  no  i  kahetinskih knyazej s  druzhinami.  Strah pered mechom
Saakadze eshche silen!  Ne vse, no mnogie razbegutsya! Odnim udarom by zahvatit'
prevoshodnuyu stoyanku i  obespechit' voinov teplym ochagom,  sned'yu,  a konej -
konyushnyami.  Otdyh pered reshitel'nym boem krajne neobhodim! Vot preimushchestvo,
kotorym  sejchas  vladeet  Zurab.  Znachit,  sleduet  zastavit' shakala  i  ego
prispeshnikov zabyt' pro teplo i pokoj!  Odnim udarom vygnat' ih v ugnetayushchuyu
mokryad'!  Mozhet, risknut'? Napast' sejchas? Net, eto vypolnimo lish' sovmestno
s imeretinskim vojskom,  - tam, v Dusheti, sgrudilos' slishkom mnogo shakalov i
korshunov! Bespolezno... No Kajhosro Muhran-batoni nastaivaet na molnienosnom
zahvate Dusheti. On raspolozhilsya vblizi i neterpelivo zhdet vstrechi s Zurabom.
ZHdet...  A  u  nego tol'ko pyat'sot druzhinnikov,  na bol'shee chislo shashek ya ne
soglasilsya. I s Ksanskim |ristavi ravno o trehstah uslovilsya. Pochemu? Dovody
vyskazal  v   zamke   Muhran-batoni.   Otvazhnyj  Kajhosro  ne   schitaetsya  s
mnogochislennost'yu vojska Zuraba i  primknuvshih k  nemu  knyazej.  YA  tozhe  ne
schitayus',  no...  Kstati, skol'ko sejchas klinkov v Dusheti i vokrug? Naverno,
dvadcat' tysyach.  A  u  Kajhosro pyat'sot.  U  SHalvy Ksanskogo trista,  u vseh
aznaurov dve  tysyachi.  No  esli carevich Aleksandr privedet,  kak obeshchal car'
Imereti, tri tysyachi, da Safar-pasha soberet tysyachu, pust' oturechennyh, no vse
zhe  gruzin...  Potom narod,  chto  na  Digomi klyalsya mne v  vernosti,  dolzhen
prijti...  Pust' ne  vse!..  CHto dali im knyaz'ya?  YArmo!  YA  obeshchal im luchshuyu
dolyu...  Net, ne podymut oni oruzhie na svoego Mouravi... ne podymut! Uveren,
ne  podymut!  A  te,  chto ne  sumeyut vyrvat'sya iz knyazheskih okov,  vse ravno
srazhat'sya ne stanut i po pervomu moemu znaku razbegutsya. V etom tozhe klyalis'
te,  kogo oprosil Dautbek.  Itak,  esli vse pridut, kogo zhdu, ya budu schitat'
sily ravnymi".
     CHernaya  syraya  noch'  zastigla  kartlijcev v  holodnom,  razmokshem lesu.
Kostrov ne razzhigali,  tshchetno silyas' vojlokom podsedel'nikov sogret' ozyabshie
pal'cy. Nerassedlannye koni serdito terebili toshchie torby. Lish' dva verblyuda,
nav'yuchennye shatrami, chto-to zhuya, ravnodushno poglyadyvali na suetlivyh lyudej.
     Posylalis' v  raznye  storony  razvedchiki.  Odni  vozvrashchalis',  drugie
skakali im na smenu.  No...  imeretinskie vojska ne shli ni po dorogam, ni po
tropam.  "Neuzheli izmena?  Ne pohozhe. Carevich na evangelii poklyalsya prijti k
Bazaleti".
     Rassvet,  podobnyj sumerkam Saakadze vsyu noch' ne slezal s  konya.  On ne
raz ustremlyal pronzayushchij prostranstvo vzglyad k Dusheti i vnov' oborachivalsya v
storonu Bazaletskogo ozera.  Tam,  v haose prichudlivyh tumanov,  prinimayushchih
ochertaniya to  leopardov,  to  l'vov,  to  berkutov,  raskinulos' Bazaletskoe
ozero,  tayashchee v sebe mnogovekovuyu tajnu. "Mozhet, pravda, na kamenistom dne,
gde i ryba ne zhivet,  pokoitsya zolotaya kolybel', v kotoroj serdce Gruzii? Vo
vse veka syuda stekalis' iskateli schast'ya -  odni,  szhimaya v  ruke ottochennoe
pero, drugie - ottochennyj klinok, v nadezhde ovladet' tajnoj holodnyh glubin.
CHto  tait  v  sebe  zavtrashnij den'?  Kakaya tajna otkroetsya na  etih surovyh
beregah?  CHto sulit aznauram predstoyashchaya bitva? Padenie v bezdnu proshedshego,
gde stol'ko oskolkov,  ili vzlet k vershinam budushchego?  Odno stalo yasno: nado
prolit' prezrennuyu knyazheskuyu krov' i tem opravdat' nastoyashchee".
     V  kosmatyh  burkah,   nakinutyh  poverh  kol'chug,  "barsy"  neotstupno
sledovali za Saakadze.  Ahalcihskie mushkety vzdymalis' za ih plechami.  V dni
molodosti lyubili oni oshchushchat' za  plechami samostrely;  togda im  vse kazalos'
zalitym oslepitel'nym solnechnym svetom.  Sejchas,  pod zatyanutym mgloj nebom,
slovno pod razlivami vtorogo potopa,  ih zahlestyvali vospominaniya: "Osvetit
li  eshche  solnce slavnyj put' "Druzhiny barsov" ili  dni  ih  oseni nachnutsya s
Bazaletskoj bitvy?".
     Nastupil reshayushchij chas  togo poedinka,  kotoryj oni  nachali dvadcat' tri
goda  nazad,  stolknuvshis' v  Noste s  knyaz'yami Magaladze.  Skol'ko krovavyh
livnej proshumelo s  teh nepovtorimyh let nad potryasennymi gorami i  dolinami
Gruzii!
     Vozvrashchalis' ustalye razvedchiki,  sredi nih druzhinnik Arsen, neotstupno
sledovavshij za Saakadze.  Kazhetsya,  on odin ne zamechal ni dozhdya,  ni tumana,
tak  velik byl ego vostorg ot  soznaniya,  chto on  nahoditsya vozle togo,  kto
nosit imya  barsa,  potryasayushchego kop'em.  V  polumgle prihodili odni,  drugie
snaryazhalis' v  put'.  Carevich  Aleksandr ne  podhodil!  Saakadze  napryazhenno
prislushivalsya:  ni  zvuka  trub,  ni  cokota kopyt!  Lish'  v  plyaske kapel',
udaryayushchihsya o  kamni  i  ischezayushchih v  luzhah,  emu  slyshalis' tonkie golosa:
"Sgin'-in'... sgin'... sgin'-in'..." O chem preduprezhdalo ego nenast'e zhizni?
Neuzheli o  tom,  chto  kop'e  ego  pritupilos' i  uzhe  ne  v  silah  pronzit'
ognedyshashchuyu grud'  drakona?  Skvoz' gustye zavesy let  on  vnezapno vspomnil
predosteregayushchij krik:  "Beregi konya!  Beregi konya!". Na mig iz dalekogo sna
blesnuli,  kak togda,  tri dorogi i vspomnilsya trehgolovyj kon', mchashchij ego,
Georgiya,  cherez les  s  oranzhevymi derev'yami,  cherez zelenye vody i  mrachnye
gromady.  Ne  na  beregah li  Bazaletskogo ozera stalkivalis' v  tom  sne  v
krovavyh volnah  mertvye voiny?  Zatkannaya izumrudami odezhda  stesnyala togda
Georgiya,  tyanula knizu zolotaya obuv', no vverh ustremlyala almaznaya zvezda na
papahe i  uvlekal vpered sverkayushchij v ruke mech.  Sejchas,  kak istochnik sily,
oshchushchal on mech v svoej nesgibayushchejsya ruke,  na shirokoj stal'noj polose gorela
predosteregayushchaya nadpis':  "Pobedonosnyj mech moj podoben molnii,  porazhayushchej
dushi nevernyh".
     Saakadze obernulsya, provel zheleznoj perchatkoj po glazam, slovno otgonyaya
kartiny minuvshego.  Nepodaleku ot  nego neskol'ko vsadnikov s  osterveneniem
vyzhimali iz  bashlykov vodu.  Molodoj  sotnik  iz  nichbiscev userdno ter  lob
svoemu argamaku, starayas' sogret' okochenevshego druga. Oruzhenosec s poblekshim
licom i  slipshimisya na  viskah volosami tak  dul na  svoi posinevshie pal'cy,
budto razzhigal spasitel'nyj koster.
     I vdrug, slovno grad o pancir', zastuchali slova prizyva i mol'by:
     - Mouravi, uskor' bitvu!
     - Uskor', Mouravi!
     - Ne mozhet bol'she terpet' narod!  - vykriknul staryj nichbisec. - Tam, v
Dusheti, pylayut ochagi, tam hleb! Tuda vedi!
     - Klikni, Mouravi, klich! Vse smetem, vse otnimem u proklyatyh knyazej!
     - Mouravi! Mouravi!
     Surovo  sdvinuv brovi,  Saakadze oglyadyval ohvachennyh otchayaniem voinov:
mig  -  i  vse  rinetsya na  Dusheti,  ibo bor'ba za  zhizn' prisushcha i  zveryu i
cheloveku. No tot, kto otvetstven za eti zhizni, dolzhen vladet' i razumom.
     - Moi voiny,  ya  li  ne  polon zhelaniya brosit'sya na  vraga?  No v  etot
bezotradnyj chas dolzhen zashchitit' vas ot nepopravimogo. YA otvechayu za vas pered
vashimi  zhenami  i  materyami.  Vy  znaete,  nikogda menya  ne  pugalo  bol'shee
kolichestvo vojska u  vraga.  No  tam,  v  Dusheti,  sobralis' voiny knyazhestva
Kartli,  tam ne sarbazy,  a druzhinniki-gruziny. My dolzhny napast' tak, chtoby
zahvatit' knyazej, i togda - ne skazhu vse, no tot, kto byl na Digomi i vmeste
s vami el hleb i pil iz odnoj chashi vino,  brosit oruzhie!  YA v eto veryu! Esli
on ne primknet k nam,  to i ne pojdet protiv. Bitvu uskorit' nevozmozhno, eto
ravnosil'no porazheniyu.  ZHdat' ostalos' nedolgo,  Imeretinskoe vojsko pridet!
Pobeda,  voiny!  Bud'te muzhestvenny!  Net vetra,  duyushchego v odnu storonu.  S
gordost'yu budete vspominat' bitvu za... zhizn'!
     To  li  na samom dele poteplelo,  to li tak pokazalos' druzhinnikam,  no
tol'ko mnogie zaulybalis',  otchayanie smenilos' glubokoj nadezhdoj: "Kak umeet
Mouravi teplit' serdca!".
     Tiho sheptalis' "barsy":
     - Georgij! Mozhet, pravda, sami rinemsya na Dusheti?
     - Dautbek prav... poka Tejmuraz ne podoshel.
     - Neozhidannost' vsegda oslablyaet vraga.
     - Znayu,  moi "barsy", no, krome smelosti, v vojne neobhodim raschet. Nas
malo,  a  knyazheskih rabov mnogo,  znachit,  dlya pobedy,  krome otvagi,  nuzhno
umenie vesti vojnu,  a bez imeretinskih vojsk ne postroit' treugol'nyj klin,
kotoryj svoim ostriem bezuslovno vyb'et knyazheskih vyrodkov iz Dusheti.
     - Tvoya pravda,  Georgij, no... vse drugie mysli smyaty odnoj: nastupat'!
nastupat'! nastupat'!
     - Da,   moj  Dato,   nastupat'  do  pribytiya  Tejmuraza.  Tol'ko  razum
nastojchivo sovetuet:  "Ostorozhnej,  Georgij,  ibo v pervyj raz za vsyu boevuyu
zhizn' tvoya druzhina mozhet drognut' i... pokinut' pole boya. Net, druz'ya, krome
pozora,  my riskuem vselit' v  nashe nebol'shoe vojsko somnenie,  a  v  knyazej
vselit' uverennost'.  Ne sleduet zabyvat':  vojsko sil'no polkovodcem,  no i
polkovodec silen  vojskom.  CHto,  esli  doverie poshatnetsya?  Na  Dusheti  bez
podkrepleniya ne pojdu!
     - Georgij, a esli podkreplenie podospeet posle v容zda carya v Dusheti?
     - Neuzheli otkazhesh'sya?  -  pochti  s  otchayaniem vykriknul Dimitrij.  -  YA
poltora cha...
     - Esli Tejmuraz pribudet ran'she imeretin,  chas budet upushchen,  - k etomu
sleduet gotovit'sya!
     Saakadze prishporil Dzhambaza i ot容hal: "Otvazhny "barsy" v bitvah i umny
v  vypolnenii posol'skih del,  no mnogoe ot nih skryto.  Car' est' car'!  Ne
prostit mne narod,  esli napadu na nego v zhilishche. A esli pobeda ostanetsya za
mnoj,  eshche licemerno nachnet on uveryat', chto pribyl ne srazhat'sya, a v gosti k
zyatyu.  Tut  vystupit cerkov'...  podymetsya ropot:  "Na  carya napal!"  I  pod
blagoslovenie  svyatyh  otcov  narod  otshatnetsya  ot  derzkogo!   Ostavlennyj
narodom!  CHto mozhet byt' gorshe?  Nikogda! Nikogda ya ne oskorblyu narod! Razve
vsyu zhizn' ya ne byl s nim? Delo drugoe, esli sam car', teryaya carskoe velichie,
neumestno vvyazhetsya v  draku poddannyh.  Takaya nepristojnost' vozmutit narod!
Car' stanet raven vrazhduyushchemu knyazyu.  I narod, obnazhiv oruzhie, ne preminet s
vostorgom nateret' zatylok "bogoravnomu", chtoby v drugoj raz ne zabyval svoe
mesto.  Znachit, nado zhdat' "bogoravnogo" na pole bitvy... gde i nateret' emu
zatylok".
     Pridirchivo obsledovav sklony,  Saakadze vybral  ploshchadku dlya  stoyanki i
prikazal  razgruzit' bezropotnyh verblyudov,  razbit'  shatry,  skol'ko  est',
razvesti v nih malye kostry.
     Bystro dejstvuya,  druzhinniki neskol'ko sogrelis',  kazhdyj mechtal vynut'
iz  hurdzhini  cherstvyj  lavash  i  kozhanyj  sosud  s  vinom.  "Barsy"  otdali
druzhinnikam svoi chetyre shatra,  a v pyatom pomestilis' sami, zatashchiv k sebe i
Avtandila.
     Pospeshno  |rasti  ustanovil  shater  Saakadze  i  prinyalsya  vynimat'  iz
hurdzhini nezatejlivuyu edu.
     Vnov' hlynul liven' s takoj siloj,  slovno iz ogromnoj bochki,  povisshej
nad zemlej,  vybili dno.  Saakadze shagal vozle shatra, ne obrashchaya vnimaniya na
mol'bu |rasti.
     Razdalis' okriki  chasovyh.  Kto-to  vyrugal  cherta  za  neuderzhimost' i
giknul.
     I totchas gonec aznaura CHrdileli osadil konya pered Saakadze:
     - Mouravi,  luchniki CHrdileli s  vysot  uvideli priblizhayushchiesya k  Dusheti
kahetinskie vojska. Naverno, car' Tejmuraz tozhe skoro pozhaluet.
     - Peredaj aznauru CHrdileli: skoro pribudu k nemu.
     Otpustiv  gonca,   Saakadze  opyat'  zashagal,   myslenno  ohvatyvaya  vsyu
mestnost' ot  Bazaletskogo ozera do Dusheti i  raspolagaya na vygodnyh rubezhah
imeretin, kotorye, konechno, uzhe vyshli na pravyj bereg Mtiuletskoj Aragvi.
     Na  vsem  skaku  ocherednoj razvedchik sprygnul s  vzmylennogo skakuna  i
podbezhal k Saakadze:
     - Na  pravom  beregu Mtiuletskoj Aragvi tiho,  -  soobshchil on  pochemu-to
shepotom.  -  Lish' dzhejran vyhodil na vodopoj,  da zvezda,  ne poboyas' dozhdya,
soskochila s neba v rasselinu. I imeretin ne vidno, ni konnyh, ni peshih.
     |rasti zatashchil izmuchennogo razvedchika v shater,  napoil vinom i, sunuv v
ruku  kusok chureka,  posovetoval otpravit'sya k  druzhinnikam i  pospat',  ibo
bespokojnyj Mouravi vnov' pogonit ego vyslezhivat' imeretin.
     "No  ved' carevich Aleksandr uzhe davno dolzhen byl peresech' rechku Ksani i
vyvesti vojsko na pravyj bereg Mtiuletskoj Aragvi,  - nedoumeval Saakadze. -
Pridi  imeretiny v  ustanovlennyj srok...  Neuzheli chernaya  sud'ba,  osmelev,
protyagivaet ko mne svoi kostlyavye pal'cy?  Dusheti upushcheno. Takaya vozmozhnost'
bol'she ne  povtoritsya.  V  kakuyu  zhe  sataninskuyu bezdnu provalilsya carevich,
slavyashchijsya umeniem vlyublyat' v  sebya svoenravnyh careven?"  Omrachennyj vzglyad
Georgiya  skol'zil  po  edva  vidnym  blizhnim  otrogam,  okutannym pepel'nymi
pryadyami tumana.

     Terebya nogoj oskalennuyu golovu medvedya,  zakolotogo im na ohote,  Zurab
namechal  dal'nejshie hody:  "Otsizhivat'sya v  Dusheti  riskovanno:  ne  sleduet
zabyvat',  s kakim voinskim iskusstvom ovladel Mouravi dazhe stenami Bagdada.
A chto pered nim steny Dusheti?  To zhe samoe, chto izgorod' iz trostnika! No...
s chasu na chas dolzhen pribyt' car'! Ne osmelitsya ved' dikij "bars" napast' na
carya!..  I  potom  -  chto  mozhet  protivopostavit' nostevskij hishchnik sytym i
otdohnuvshim u  ochagov carskim i knyazheskim druzhinam,  da eshche vo glave imeyushchim
vencenosca?  Nichego,  krome potokov vody,  struyashchihsya po burkam i  kol'chugam
okochenevshih razbojnikov!  Nado ispol'zovat' preimushchestvo nemedlya.  No gde zhe
car'?  Neuzheli zabyl,  chto ego pribytie -  spasenie Dusheti? Zabyl o znachenii
neumolimo nadvigayushchejsya bitvy,  mimohodom uedinilsya v kakom-libo monastyre i
zaskripel  perom,  vdohnovenno vyvodya  shairi?  A  glavnoe,  etomu  nikto  ne
udivlyaetsya i  ne  vozmushchaetsya!  Neizvestno,  chto bol'she proslavilo Tejmuraza
Pervogo - vojna s shahom Abbasom ili sladkozvuchnye napevy!"
     Otpihnuv  golovu  medvedya,  Zurab,  vnutrenne sodrogayas',  vskochil.  On
vzvesil vse,  no Saakadze mozhet, po svoemu obyknoveniyu, neozhidanno povernut'
sobytiya v ugodnuyu emu storonu.  "Net,  medlit' opasno!  Von iz Dusheti! Livni
mogut  vnezapno  prekratit'sya,   tumany  raspolztis'  -  togda  na  stoyankah
aznaurskih  druzhin  zapylayut  kostry,   i   s  ih  gor'kim  dymom  rasseetsya
spasitel'noe preimushchestvo. No gde zhe car'? Gde?!"
     Zurab  metalsya:  "CHto  predprinyat'?  Na  chto  reshit'sya?  Mozhet,  samomu
navyazat' Saakadze bitvu  na  zarosshih gustymi  kamyshami beregah Bazaletskogo
ozera?  Da,  vse  resheno!  Esli car' zapozdaet,  pust' luchi nevidimoj korony
osvetyat pole bitvy i zamenyat tysyachi kahetinskih mechej.  Skazkoj teshu sebya! -
sodrognulsya Zurab,  udariv medvedya po zubam zheleznoj rukavicej.  - Mne nuzhen
car'! car'!! car'!!! Ostal'noe oruzhie bessil'no v poslednem poedinke. No gde
zhe  car'?!  Bud' proklyato to ushchel'e,  kotoroe soblaznilo ego ostanovit'sya na
pokoj! Da perelomitsya ego pero, napomniv emu uchast' strely, zastryavshej pered
bitvoj v  kolchane.  YA,  ya,  Zurab  |ristavi,  odin,  licom  k  licu,  dolzhen
stolknut'sya s groznym Nostevcem.  Znachit, gibel'! Von tam, za polosoj mraka,
beleyut  hevsurskie  vershiny,   oni  torzhestvuyut  nad  pigmeem,   zamyslivshim
porabotit' ih i ne vyderzhavshim edinoborstva s vsadnikom,  vznuzdavshim vlast'
knyazej!" CHej smeh, zlobnyj, narastayushchij, slyshit on? Ne iz kamennyh li glotok
gor vyryvaetsya hohot? I ne Saakadze li poteshaetsya nad nim, podmigivaya smert'
tayashchemu ozeru?  CHto  edva  svetleet tam,  na  vostochnoj cherte neba?  Neuzheli
pervyj klinok solnca? Da, eto nesetsya utro, kak neumolimyj pogonshchik, vzvaliv
na plechi ego,  Zuraba,  muchitel'nyj gruz trevogi. On mechetsya, no vyhoda net.
On prizyvaet na pomoshch' duhov Aragvi,  ved' kazhdoe upushchennoe mgnovenie dorozhe
grudy  almazov!  Gde  zhe  car'?  Gde?!  Zapropastilsya  shairopisec?  A  hohot
nakatyvaetsya,  kak lavina,  i  gulko zvenit zhelezo,  slovno v  boevom poryve
voiny b'yut shashkami o shchity.
     Zurab  yarostno otpihnul nogoj  shkuru  medvedya,  shvatil sosud s  vinom,
zhadno pril'nuv k  gorlyshku.  No chto eto?  Hohot ne ischezaet,  kak obmanchivyj
prizrak,  i vse eshche ne dohodit do soznaniya.  Osvezhayushchaya strujka vina sbegaet
po  podborodku  na  kol'chugu.  Udivlenno  prislushivaetsya.  "Ho-ho-ho-ho!"  -
radostnyj hohot, kak volny, uzhe bushuet u poroga.
     S shumom vryvaetsya starshij telohranitel', oruzhenoscy napereboj krichat:
     - Svetlyj car' priblizhaetsya! Car' Tejmuraz! Car'!
     - Utro priblizhaetsya! - torzhestvuyushche vosklicaet Zurab.
     Dolgie gody,  proklinaya svoe  bessilie i  sodrogayas' pered Nepobedimym,
podavlyayushchim ego volyu, zhdal Zurab |ristavi Aragvskij eto utro, dolzhenstvuyushchee
koronoj carya prikryt' ego mech,  nacelennyj na serdce Georgiya Saakadze. I vse
zhe utro eto voshlo v  Dusheti nezhdanno,  v  oblakah i  tumanah,  kak korabl' v
seryh parusah, zavernuvshij v neznakomuyu buhtu.
     Zurab preobrazilsya,  velel oblachit' sebya v  hevsurskij naryad i zheleznoj
setkoj  prikryl  lico.   Soprovozhdaemyj  mnogochislennoj  ohranoj  iz  roslyh
aragvincev,  on  vyehal na  retivom berberijskom skakune k  uzhe  vystroennym
druzhinam.
     Tak,  za den' do pribytiya k Bazaletskomu ozeru imeretinskih vojsk,  pod
vostorzhennye kriki, v容hal car' Tejmuraz v Dusheti, velichestvenno priderzhivaya
persidskuyu sablyu iz serogo bulata,  s izobrazheniem na rukoyatke golovy tigra.
Na  pozolochennyh lukah  tatarskogo sedla mercala biryuza,  slovno okamenevshie
kapli ozernoj vody.
     Vprochem, roskosh' oruzhiya i dospehov ne mogla zatushevat' ni ozabochennosti
carya,  ni  nastorozhennogo vzglyada ego seryh s  krasnotoyu glaz.  CHem blizhe on
priblizhalsya ko dvorcu |ristavi Aragvskih, tem bol'she im ovladevalo somnenie:
pravil'no li  on  postupil,  povelev  soroka  vsadnikam iz  telavskoj ohrany
sledovat' s  sablyami nagolo  vperedi sebya,  a  soroka  drugim telohranitelyam
zamykat' carskij poezd?  Ne  slishkom li  otkrovenno proyavil on  prisushchuyu emu
podozritel'nost'?  No  ved' on  vse  eshche ne  polnost'yu priznannyj car' i  ne
stanet  im,  poka  zhiv  Saakadze.  Ved'  s  Nostevcem zaodno  Muhran-batoni,
Ksanskie |ristavi... A skol'ko eshche skrytyh priverzhencev...
     Zurab predvidel, v kakom nastroenii pribudet car', poetomu obstavil ego
v容zd s  vostochnoj pyshnost'yu.  Po  obe storony kamenistoj dorogi vystroilis'
znamenoscy,  vzdymaya znamena ne tol'ko Kartli i Kaheti, no dazhe oturechennoj,
davno ne prinadlezhashchej Kartlijskomu carstvu Mesheti i dalekoj Svaneti.  |tim
Zurab l'stivo napominal,  chto yuzhnye i  severnye rubezhi drevnej Gruzii i nyne
prinadlezhat Bagrationi.  Aragvinskie luchniki trizhdy  vskinuli samostrely,  v
klubyashchiesya tumany  vzvilis'  strely  s  yarko-krasnymi i  oranzhevymi per'yami;
knyazheskie kop'enoscy trizhdy potryasli kop'yami,  vskidyvaya raznocvetnye znachki
svoih vladetelej;  prashchniki trizhdy perezaryadili prashchi -  vyshe grabov i dubov
vzleteli kruglye kamni i, kak grad, zastuchali o vystavlennye shchity.
     Pered vhodom vo dvorec Zurab soshel so svoego berberijca i  blagogovejno
preklonil koleno.  Drugie knyaz'ya posledovali primeru aragvskogo vladetelya, i
car', sovsem poveselev, milostivo vskinul ruku, tochno sobiralsya odnovremenno
i blagoslovit' vernyh slug korony i osypat' zolotymi monetami.
     Dymchatye tumany, zapolniv vysoty, vse bol'she sgushchalis' v kosmatye tuchi,
navisaya  nad  dolinoj  Aragvi.   No  dusha  Tejmuraza  s   kazhdym  mgnoveniem
osvobozhdalas' ot tumana nedoveriya, i solnce nerazdel'noj vlasti uzhe osveshchalo
emu put' k Bazaleti.
     V  pervom zale dvorca car' byl  vstrechen vysshim duhovenstvom.  Episkop,
oblachennyj v novyj sakkos s serebryanymi cvetami,  sovershil liturgiyu.  Knyaz'ya
vo glave s Zurabom edinodushno voznosili molitvy,  isprashivaya u tvorca pobedu
mechu carya,  tochno zabyv o tom,  chto sami narushayut obychaj, kotoryj vsegda tak
revnostno ohranyali. Na chto ne reshatsya knyaz'ya radi pobedy nad Saakadze!
     Obychno sutulyashchijsya Tejmuraz vypryamilsya i ottogo stal eshche shire v plechah.
Dovol'nyj,  on provodil dlinnymi pal'cami s vykrashennymi shafranom nogtyami po
tshchatel'no podstrizhennoj chernoj  borode,  myslenno udivlyayas' Nestan-Daredzhan,
perestavshej priznavat' predannogo ej  Zuraba.  "Nado budet posvyatit' madzhamu
svoenravnym krasavicam".  Otgonyaya nesvoevremennye mysli,  Tejmuraz opustilsya
na vysokoe siden'e,  obitoe alym barhatom,  opersya na mutaku i  obmenyalsya so
smirenno stoyashchim Zurabom krasnorechivym vzglyadom.
     I, kak by v nagradu, chto nezrimoj nit'yu skrepit ih soyuz, Zurab, pomnya o
znachenii prisutstviya carya na pole bitvy,  gde srazhat'sya predstoit gruzinam s
gruzinami,   ot  imeni  sobravshihsya  knyazej  klyatvenno  zaveril  carya  v  ih
neuklonnom reshenii ne  opuskat' klinkov,  poka ne budet obezvrezhen Nostevec,
dvadcat' dva goda razduvavshij plamya nepokornosti.
     Tejmurazu  poslyshalas' iskrennost' v  golose  vladetelya  Aragvi,  i  on
rastroganno  emu  kivnul,   myslenno  obeshchaya  nachertat'  madzhamu  o   druzhbe
svetlo-fistashkovogo konya i chernogo medvedya.
     Vladeteli  tesnilis'  okolo  vozvysheniya  i  staralis'  perekrichat' drug
druga:
     - Okazhi, car', chest'! Primi pod svoe znamya!
     - Vedi k slave i pobede! Smert' "barsu", potryasatelyu osnov!
     - Vasha caryu Tejmurazu!
     Tejmuraz velichavo vypryamilsya:
     - My blagodarny vam,  doblestnye knyaz'ya! Vy iz spravedlivosti vozzhelali
prolit' krov'.  Izmennik Georgij Saakadze voznamerilsya podnyat' mech na  carya,
nisposlannogo bogom,  v  troice  pochitaemom,  osmelilsya  pokusit'sya  na  nash
svyashchennyj  udel.   Knyaz'  Zurab  |ristavi,  vladetel'  Aragvi,  beskorystnym
sluzheniem nam,  dannym bogom  caryu  Tejmurazu,  vykazal blagorodnyj primer i
ukazal  vam  put'  bezzavetnogo  sluzheniya  "bogoravnomu".  My  zhe  vozzhelali
proyavit' milost' k  vernym vityazyam trona  Bagrationi i  prinyat' popechenie ob
ohrane vladenij vashih. Mech nash ne vlozhim v nozhny, poka ne vostorzhestvuem nad
t'moyu, nisposlannoj adom.
     Zurab,  stoya na stupen'ke vozvysheniya, umilenno vziral na sladkorechivogo
carya.  Merab i Tamaz Magaladze blagogovejno osenili sebya krestnym znameniem,
predvkushaya soglasie carya nagradit' ih za predannost' vladeniem, sopredel'nym
Noste,  slavyashchimsya  tutovoj  roshchej  i  rechkoj,  izobiluyushchej  forel'yu.  Kveli
Cereteli,  vspomniv o razorenii svoego zamka, v prilive vostorga oblobyzalsya
s  knyazem  Kachibadze,  prisvoivshim  u  nego  dva  vinogradnika  i  mel'nicu.
Machabeli,  zabyv o  pohishchenii u nego |dishem Vachnadze krasnovolosoj,  kotoruyu
sam metil sebe v  nalozhnicy,  szhimal sopernika v  ob座atiyah.  Potryaseniya dvuh
desyatiletij kazalis' sejchas vladetelyam Kartli i Kaheti strashnym snom,  i oni
vozlikovali:  to,  chego  ne  smog  dostignut'  slishkom  izvorotlivyj SHadiman
Baratashvili, stalo vozmozhnym blagodarya nesgibayushchejsya vole Zuraba |ristavi.
     Car' raschuvstvovalsya:  kak ne pohodila predel'naya pochtitel'nost' knyazej
na  svoevolie Saakadze.  Pered nim  zaprygali ognennye slova,  vystraivayas',
budto luchniki, v strojnuyu kolonnu:

                Esli vityaz' blagorodnyj
                Mech otdast, caryu ugodnyj,
                Stanet v bitve vsenarodnoj,
                Kak Ahill, rukoj ne slab!

                Vospoem stezyu geroya!
                Novaya predstanet Troya!
                Sily carskie utroya,
                V bitvu rinetsya Zurab!

     Sorvav s  vorotnika krupnuyu zhemchuzhinu,  Tejmuraz prikrepil ee  k  efesu
mecha Zuraba.  Edinenie carya s knyaz'yami dostiglo svoego apogeya, gremeli dapi,
zveneli panduri.  Zurab siyal.  V gule vostorzhennyh golosov emu slyshalsya zvon
l'dinok,   budto  duhi  Aragvi  uzhe  sooruzhali  providcu,  vladetelyu  chernoj
medvezh'ej lapy, szhimayushchej zolotoj mech, gorskij tron.

     I  ne  zametili,  kak  sginul den'.  Bliki zakata bagroveli,  predveshchaya
nenast'e.  Gluho zhurchala voda,  vrashchaya koleso vodyanoj mel'nicy, i teryalas' v
sumrachnoj  loshchine.  Edva  vidnelas' kamenistaya tropa,  vzletaya  k  oruzhejnoj
bashne, gde pylal koster, osveshchaya lyudej, vynosyashchih iz bashni ohapki klinkov. U
nachala tropy belel vysokij kol, a na nem torchal cherep.
     Derevnya CHala  zhalas'  k  kamenistym otrogam,  ot  micuri  -  zemlyanok -
tyanulsya edkij dym ochagov.  Laj sobak to  obryvalsya,  to  vnov' nessya so vseh
storon. V polumgle zvyakali cepi, slyshalis' otryvistye golosa.
     Okolo vodyanoj mel'nicy stolpilis' krest'yane.  |ti sumerki,  vecher, noch'
prinadlezhali eshche im, a zavtra oni uzhe budut bezmolvny, kak eto oblako.
     Zavtra!  Ono  bylo  neotvratimo.  S  pervym  svetom msahuri razdadut im
oruzhie, udaryat dapi, i pered stroem druzhinnikov CHala kichlivo proedet molodoj
knyaz' Dzhavahishvili.  On  povedet ih na Bazaletskoe ozero,  kuda uzhe vystupil
staryj knyaz' s peredovoj druzhinoj, sostavlennoj iz mesepe i glehi, obuchennyh
na Digomskom pole. Naverno, oni uzhe v Dusheti.
     A  zavtra tut vzmetnetsya knyazheskoe znamya:  nad belymi gorami serebryanyj
mech.  Legkij shelk, legche tumana, a davit, kak ruhnuvshaya skala - molodoj les.
Na zare prorokochet knyazheskaya truba,  prizyvaya na boj.  Protiv kogo?  Strashno
podumat'... protiv Mouravi!
     Bud' proklyata eta noch'!  Ostanovis',  mel'nichnoe koleso! Mozhet, i vremya
ostanovitsya s toboj! Pust' prodlitsya nochnoj mrak! Ne nado solnca! Mezhdu dvuh
belyh gor ono na  knyazheskom znameni!  I  luchi ego ostree kopij!  Raskalennyh
kopij! O-o-o, na kogo naceleny oni? Strashno podumat'... na Mouravi!
     Dushnaya noch' v CHala. Blizitsya krovavyj den' Bazaleti.
     - O-o-o, lyudi! CHto delat'? Kak postupit'?
     Mnutsya krest'yane,  ne  znaya,  na  chto reshit'sya.  Roslyj paren' v  gneve
sryvaet s golovy papahu, shvyryaet nazem':
     - Pryamo skazhu, idti s knyazem protiv Mouravi - izmena Kartli!
     - |-e,  Zakro, kogda poumnel? - burknul syn mel'nika, opaslivo ozirayas'
na bashnyu.
     - Na Digomi poumnel. Kogda prygnul cherez rov, podumal: "Klyatvu vernosti
Mouravi dayu".
     - A kogda klyatvu daval, o zhene, materi, otce dumal?
     - Otec soglasen...
     - CHto soglasen? Pod yarmom hodit'?
     Plotno obstupayut krest'yane negoduyushchego Zakro.
     - Ili krasavicu doch' na pozor otdat'?
     - Mozhet,  zhenu svoyu ty sborshchiku podarish'? Davno proklyatyj na Tiniko tak
smotrit, kak yastreb na golubya!
     - Naprasno pugaete!  -  tverdo skazal Buadze.  - YA tozhe digomec, tozhe s
Zakro k Mouravi pojdu.
     Zashumeli, obradovalis', tochno zhdali resheniya derevenskogo silacha.
     - I ya k Mouravi!
     - I ya!
     - I ya!
     - O-o-o,  skol'ko ishakov v  nashej derevne!  -  zamahal bashlykom pozhiloj
glehi. - Vy tol'ko odni hotite k Mourazi? A my ne soglasny?
     - Tishe govori! Tishe!
     - Zabyli, chto v cerkvi v voskresen'e glehi knyazya Firana skazal?
     - Mozhet, narochno ustrashal!..
     - Narochno?  Slyshite,  lyudi?  Narochno!  Nedaleko - poskachi, uvidish', kak
zhena i mat' priverzhenca Mouravi, podobno bujvolam, yarmo tashchat.
     - A  v  derevne Dzegvi  ne  broshen v  yamu  paren',  pytavshijsya bezhat' k
Mouravi?
     O  zhestokosti vladetelej stol'ko slyhano -  v  cerkvah,  na bazarah,  v
pridorozhnyh duhanah, v kuznicah, na mel'nice, na plotah.
     - O-o-o, lyudi! CHto delat'? Kak postupit'?
     I vse bol'she ohvatyvayut krest'yan somneniya i strah.
     - Lyudi, a kto ne znaet o treh parnyah iz derevni knyazya |miredzhibi?
     - Nino,  dlya  nastojchivyh eshche  raz skazhi.  Pust' pomnyat:  degot' i  med
raznye svojstva imeyut.
     - Tishe govori! Tishe!
     - Vot,  narod, mnogih zapodozrili v zhelanii ujti k Mouravi! Cepi nadeli
na nogi.
     - Cepi nichego -  raz nadeli,  to i snyali by. Drugoe gore: skot prikazal
knyaz' otnyat'! A v opustevshij bujvolyatnik kogo zagnali? Otca! Mat'! Sester!
     - O-o-o, gore!
     - Doli tozhe lishili.
     - Pravil'no postupili: esli ochag potuh, na chto zerno?
     - A esli zerna net, na chto detyam vozle bujvolyatnika plakat'?
     - Proklyatye knyaz'ya! Vot Mouravi pobedit, vseh razbojnikov v bujvolyatnik
zagonit!
     - Kto protiv?
     - Bujvoly protiv!
     - Tishe govori! Tishe!
     - Zamolchi,  Gogla!  Da  nisposhlet svyataya  iverskaya bozhiya  mater' pobedu
nashemu Mouravi!
     - Takoe vse hotyat!  Tol'ko poka pobedit,  nashi sem'i v yamah i pod yarmom
mogut pogibnut'.
     - CHto delat'? Kak postupit'? Razve my svoyu volyu imeem?
     - Znachit, drat'sya s Mouravi reshili?
     - Kto  reshil?!  |-he,  Zakro,  za  umnogo tebya narod derzhit,  a  sam ne
znaesh', chto govorish'! Budem pritvoryat'sya, chto deremsya.
     - Ho-ho-ho,  a msahuri ne zametit?  Ili sam knyaz' glupee tebya? Posmotri
na kol - von beleet cherep! Vspomni, za chto knyaz' obezglavil Saba!
     - A eshche takoe v derevne knyazya Kachibadze bylo, staryj Evstafij na bazare
rasskazyval.  Desyat'  digomcev hoteli k  Mouravi bezhat'.  Pojmali ih.  Togda
knyaz' velel vseh v yamu brosit' - grozit: god ottuda ne vyjdut.
     - Uzh vyshli!
     - Kto eto skazal? Kto?
     Krest'yane poryvisto obernulis'.  Iz  polumgly vystupil strojnyj hizani,
nasmeshlivo glyadya na sporyashchih.
     - Klyanus', ne vyshli! V takom dele knyaz'ya krepko slovo derzhat.
     - A ya klyanus' -  vyshli! - uporstvoval hizani. - Vyshli, raz knyaz' prodal
ih turkam.
     - Tur-ka-am? CHtob im, skazhem, ahalcihskaya luna na golovu sela!
     - Pochemu Safar-pashu bespokoish'? Brat'ev nashih v Konstantinopol' ugnali.
     - CHto-o-o-o?!.
     Zakro vzdrognul:  chto  mozhet byt'  strashnee!  Krest'yane zametalis' -  i
strah  neudobno pokazat',  i  drozh'  unyat'  ne  v  silah.  Mnogie  nezametno
skrylis'.  Drugie opaslivo poglyadyvali v  storonu derevni.  Naverhu eshche yarche
pylal  koster.  Spuskalis' msahuri,  nesshie  oruzhie.  I  holodom  tyanulo  iz
sumrachnoj loshchiny, gde gluho urchala voda.
     I  vnezapno hlynulo:  kto  govoril,  chto  pora spat'?  Poslednyaya noch' u
rodnogo ochaga,  vot  uzhe  vtorye  petuhi  krichat.  Kto  napominal o  tyazhelom
zavtrashnem dne? Eshche solomu ne proveyali. I odin pochti radostno zakrichal:
     - |-e, lyudi, spat' rano! Naverno, dobrye zheny s goryachim lobio zhdut nas!
     - Moya mat' obeshchala chureki ispech'.
     - A moya - hachapuri. I vino tozhe obeshchala.
     - Moya zhena slovo vzyala, chto skoro domoj pridu.
     - |h,  narod,  horosho,  kogda  sem'ya  v  darbazi spokojno zhivet!  Pust'
bednaya, no celaya, i deti ne plachut u zakrytogo bujvolyatnika.
     - Vse vy,  lyudi,  pravdu govorite, no Mouravi uchil na Digomi: "Ne bojsya
smerti -  bojsya pozora!" I ya,  obyazannyj pered rodinoj,  vse ravno k Mouravi
ujdu.
     - Molchi,  Zakro! Ne spuskajsya v yamu na gniloj verevke. Smotri, kazhetsya,
gziri vozduh obnyuhivaet.
     - Pomni, i tebya nash shchedryj knyaz' mozhet turkam prodat'!
     Zakro hmuro oglyadel odnosel'chan i  molcha skrylsya gde-to  za  zhelteyushchimi
derev'yami. I totchas izdali poslyshalsya molodom zhenskij golos:
     - Zakro,  a,  Zakro!  Pochemu zhdat'  zastavlyaesh'?  Ili  ne  tebya  zavtra
provozhat' dolzhna? Ili ty ne druzhinnik molodogo knyazya?
     Gde-to  nadsadno tri  raza  prohripel petuh.  Iz-za  sklona temnoj gory
vyglyanula luna, i v ee mertvennoe svete zloveshche blesnul belyj cherep.
     Car' v Dusheti! Svershilos'! Obval razrushil zamok nadezhdy! No sognetsya li
volya  ot  udarov  prevratnoj sud'by?  Da  sginet  somnenie!  Nado  razobshchit'
korshunov i  shakalov!  Porazit' v samoe serdce aragvinca!  Povernut' kruto na
sever, vtorgnut'sya v ushchel'e Beloj Aragvi i vzyat' pristupom Ananurskij zamok!
Knyaz'ya ne rinutsya pomogat' Zurabu v zashchite ego famil'nogo zamka,  i... Zurab
stanet licom k licu s Mouravi.
     Kakim-to  putem v  Ananuri pronikla vest' o  namerenii Mouravi ovladet'
zamkom |ristavi.  Strah obuyal ananurcev. V smyatenii oni ozhidali neotvratimyh
bedstvij,  obvalov kamnej,  chto zaprudyat Aragvi,  a vyshedshaya iz beregov reka
zatopit zamok do  verhushki kresta hrama.  Predskazatel'nicy rvali svoi sedye
kosmy i  na raznye lady veshchali o  tom,  chto zelenaya zmeya vyrvalas' iz kogtej
chernogo medvedya i uzhalila ego v dymyashcheesya serdce.
     Knyaginya Nato nadmenno vskinula golovu,  otchego pod  dvojnym podborodkom
kachnulis' v krovavyh otsvetah rubiny podvesok:
     - Mouravi ne napadet na Ananuri!
     I k Saakadze poskakal staryj monah.
     "...Znaj,  Georgij, - pisala Nato, - tol'ko cherez moj trup ty vorvesh'sya
v zamok Ananuri, gde pokoitsya prah doblestnogo Nugzara |ristavi..."
     "Barsy" dazhe  zabyli o  livne,  oni  rychali,  hripeli,  metalis' vokrug
Saakadze,  napominaya teh,  ch'e  imya  oni  nosili.  Oni  trebovali nemedlenno
napadeniya na zamok. "Ne schitayas' ni s chem!" - neistovstvovali oni.
     No Saakadze na Ananuri ne poshel...
     "Pochemu u Bazaleti vse idet vrazrez s moim zamyslom? - tyazhelo razmyshlyal
Mouravi. - Pochemu? Ne potomu li, chto opirat'sya sleduet tol'ko na svoj narod?
A esli ego malo?  Dazhe velikie cari ishchut vygodnyh soyuznikov. Konechno, takih,
kotorye  prihodyat vovremya,  a  esli  priglashayut k  svad'be,  a  netoroplivyj
pospevaet  k  krestinam...  Car'  Imereti  sposobstvuet  provalu  dostojnogo
plana...  Uzh luchshe by srazu otkazal - togda bylo vremya dumat'... A sejchas?..
Upushchen  sluchaj  zahvatit'  sil'nejshih  knyazej,  unichtozhit' Zuraba  |ristavi,
izgnat'   Tejmuraza  i...   Kak   blizoruki  cari!   Neuzheli  ne   prel'shchaet
imeretinskogo  carevicha  korona  treh  carstv?   Bezuslovno  prel'shchaet,   no
prepodnesti  ee  dolzhen  netoroplivomu  glupyj  narod  vo  glave  s   glupym
Mouravi... zhazhdushchim rascveta lyubeznoj rodiny..."
     Nakanune "barsy" lichno proveli rekognoscirovku.  Mnogoletnij opyt pomog
im i  v klubyashchihsya tumanah pravil'no predstavit' boevoe raspolozhenie vrazh'ih
sil.
     Soprovozhdaemyj sotnyami Aslamaza i Guniya, Mouravi napravilsya k Berta-mta
- gore Monahov,  vysyashchejsya yuzhnee Dusheti.  Vnov' na  kakoj-to  mig  razoshlis'
tumany, pokazalos' ozero v kamyshah. Serditye volny ustremlyalis' na pustynnyj
bereg,  vysoko  vzdymaya  vspenennye  grebni.  Vse  ozero  ohvatyvalos' odnim
vzglyadom,  no  kakaya-to  mrachnaya  sila  glubin  pronizyvala tyazhelye,  slovno
nalitye svincom,  vody.  "Ne  gigant  li  zacherpnul ladonyami chasticu CHernogo
morya,  -  podumal Saakadze,  -  i  vyplesnul vysoko  v  gory?  Pust'  zhe  ne
rasschityvayut karliki strenozhit' na etih beregah sud'bu Kartli!"
     Vynuzhdennyj  vybrat'  dlya  bitvy  zapadnyj  bereg  Bazaletskogo  ozera,
Saakadze vsestoronne ocenival raskinuvshuyusya pered  nim  mestnost',  uchityvaya
malochislennost' aznaurskoj konnicy.  Nevysokie otrogi,  idushchie  ot  glavnogo
hrebta, pokrytye melkim lesom i vetvisto rashodyashchiesya mezhdu pritokami Kury -
Ksani  i  Aragvi,  -  po  zamyslu  Saakadze,  predstavlyali naibolee vygodnye
pozicii, davaya vozmozhnost' nanosit' korotkie, no uvesistye udary na pravom i
levom krayu.
     Prikazav Aslamazu styagivat' druzhiny k linii Berta-mta -  gore Monahov i
k Nacara -  gore Zola, Saakadze naznachil nochleg na pokatyh otrogah, vystaviv
vperedi cep'  dozornyh.  Razbivalis' legkie shatry  iz  vetok kustarnika,  na
kotorye sverhu  stekali mutnye potoki,  i  druzhinniki v  besprosvetnom mrake
ukryvali pod burkami shashki i kop'ya.
     V  shatre Saakadze raspolozhilis' "barsy",  podlozhiv pod golovy sedla ili
kamni,  pokrytye promokshimi bashlykami. Skryvaya volnenie, tesnivshee im grud',
oni s narochitoj bespechnost'yu vyslushivali -  v kotoryj raz!  - rasskaz Givi o
boyarskom pire.  Osobenno poteshalo druzej to vyrazhenie bespomoshchnosti, kotoroe
otrazhalos' na  lice Givi,  kogda on vnov' tshchetno sililsya pripomnit' nazvaniya
vseh moskovskih supov i neizmenno sbivalsya so scheta.
     Rostom,  potuzhe zatyagivaya poyas,  delovito osvedomilsya, pod kakim sousom
podavalos' vo dvorce rusijskogo voevody myaso.  |lizbara interesovala nachinka
pirogov,  a  Panusha -  pripravy k  rybe.  Poyasneniya Givi utochnyal Dato,  i na
golodnyh "barsov" to  i  delo  obrushivalis' voobrazhaemye kuski zhirnoj snedi.
Nakonec Dimitrij ne  vyderzhal i,  pozhelav Zurabu poltora cherta  na  zakusku,
prigrozil,  chto proglotit v syrom vide sedlo po-aznaurski,  esli ne konchitsya
pytka vospominaniem o  ede,  davno proglochennoj.  Takuyu pytku i  "lev Irana"
postesnyalsya by primenyat'.
     Upominanie o "l've Irana" vernulo "barsov" k myslyam o "korshune Aragvi".
Oni  vyshli iz  neustojchivogo shatra i  prinyalis' raspredelyat' svoi druzhiny po
tem napravleniyam, kotorye ukazal im Saakadze.
     Produmyvaya vsevozmozhnye hody predstoyashchej bitvy,  Saakadze ne perestaval
napryazhenno prislushivat'sya.  No za cheprakami,  nakinutymi na kizilovye vetki,
lish' bul'kala voda.  Ne slyshalos' ni zvuka trub,  ni cokota kopyt -  carevich
Aleksandr ne shel.
     I  v  drugih shatrah ne  smykali glaz.  |to  tomitel'noe ozhidanie vkonec
izmuchilo aznaurskih druzhinnikov.  Stihijno voznikayushchie vodopady,  s grohotom
vlekushchie za  soboj v  temen' oblomki kamnej i  stvoly vyvorochennyh derev'ev,
vselyali v druzhinnikov bespokojstvo:  "Mozhet, pravdu govoryat monahi, chto mech,
podnyatyj  na  "bogoravnogo",  neminuemo  stanet  myagche  voska?"  No  tut  zhe
vspominali,  chto  ih  mech  vykovan iz  osoboj stali,  chto  eto  mech  Georgiya
Saakadze,  vsegda pomnyashchego o  narode.  A  tam,  protiv nih,  na  vrazhdebnoj
storone,  gde  zlobno vystroeny knyazheskie vojska,  sverkaet propitannyj yadom
mech nenavistnogo Zuraba |ristavi.
     Mysli putalis',  trudno bylo razobrat'sya,  chto  luchshe dlya  naroda.  Gde
pravil'nyj put'?  I  vse ostree oshchushchalas' trevoga za zavtrashnij den' Kartli.
Vmeshatel'stvo zhe  imeretinskih Bagrationi yavlyalos' dlya  druzhinnikov zhelannym
znakom raspolozheniya neba k Mouravi v ego bor'be s nenavistnymi knyaz'yami.
     Voenachal'niki i  druzhinniki,  zakalennye v  srazheniyah vityazi i  bezusye
novichki,  lish'  poluchayushchie  boevoe  kreshchenie,  s  odinakovym trepetom  zhdali
podhoda imeretin. Neuzheli zhdat' ih do skonchaniya veka?
     V   gustoj  mgle  na  gal'ku  nakatyvalis'  volny  Bazaletskogo  ozera,
otschityvaya sekundy,  chasy...  V  kamyshah shurshal veter...  Ni zvuka trub,  ni
cokota kopyt!
     Vetka  kizila,  spustivshayasya s  verha shatra,  kasalas' shcheki  dremlyushchego
Dato, i emu mereshchilas' ulybayushchayasya Horeshani, svoimi tonkimi pal'cami laskovo
provodyashchaya po ego licu.  Pochemu zhe ona stala,  podobno oblaku, rasplyvat'sya?
Zadvigalis' kakie-to  teni,  upalo  zhelezo.  Dato  vskochil,  protiraya glaza.
Matars  podnimal  s  zemli  setchatuyu kol'chugu,  "barsy"  prikreplyali klinki,
nabrasyvali burki i ustremlyalis' k vyhodu!
     Tochno vodyanoj,  pered nimi  voznik razvedchik,  sbrosiv s  sebya nabuhshij
bashlyk.
     - Mouravi... polzut?
     - Kto polzet?
     - Oni.
     - Kto oni? Poltory zmei tebe v...
     - Luchshe b tak!
     Iz  shatrov vysypali druzhinniki.  Kto-to  zasmeyalsya,  kto-to  vyrugalsya,
kto-to fyrknul v kulak.
     Saakadze pristal'no vglyadyvalsya v razvedchika.
     - Tebya kak zovut?
     - Tarielem krestili... luchshe b sovsem ne rodilsya!
     - Vizhu po bashlyku, ty druzhinnik aznaura Aslamaza.
     - Inache chej zhe?
     - Tak, znachit, imeretiny ne speshat?
     - Mozhet, i speshili by, tol'ko vperedi cherepaha meshaet.
     Druzhinniki  chut'  ne  povalilis'  so  smehu.   Dato  kusal  guby.  Givi
vshlipyval, dazhe Saakadze ulybnulsya. Lish' Dimitrij svirepo kriknul:
     - Skazhesh', nakonec, gde nahoditsya golova imeretinskogo vojska?
     - Blagorodnyj aznaur, golova i hvost na odnom kamne pomestilis'.
     - Znachit, malo ih?
     - Mouravi,  esli by vperedi ne blestel almaz na papahe carevicha, sovsem
by ne zametil.
     Snova vzryv hohota potryas stoyanku,  dazhe dozhd' kak-to pritih.  Avtandil
derzhalsya za  plecho Dautbeka,  ne  v  silah oborvat' nahlynuvshij smeh.  Givi,
vzvizgivaya,  vyzhimal platok -  neizvestno,  ot  dozhdya ili ot  obiliya veselyh
slez.
     - Aslamaz poskakal navstrechu carevichu?
     - Net, Mouravi. Poslal aznaura Guniya.
     - A sam pochemu ne udostoil?
     - Konya pozhalel.
     - A gde sejchas imeretiny?
     - Perepolzayut cherez zad ZHeltoj ved'my.
     Druzhinniki gogotali,  podtalkivaya drug  druga.  "Barsy" ne  znali,  kak
sderzhat' gnev i neumestnoe vesel'e.
     Saakadze ohvatil trepet: "I etogo osmeyannogo narodom carevicha ya nametil
v cari Kartli! V cari treh carstv! Kto zhe vser'ez ego primet?"
     No... Saakadze podoshel k goncu i trizhdy oblobyzal ego:
     - Spasibo,  Tariel'!  Ty, kak nastoyashchij syn Kartli, svalil s nashih plech
polovinu ogorcheniya.  Vidish',  vmesto pechali my muzhestvenno veselimsya, a smeh
luchshij sputnik udachi.  Dzhambaza!  YA sam vyedu navstrechu carevichu Aleksandru,
nasledniku imeretinskogo prestola!




     Tshchetnye   nadezhdy.   Snova   mutnyj   rassvet,   obvolakivayushchij  kryazhi,
oputyvayushchij seroj set'yu ozero, ugrozhayushchij razrazit'sya besnovatymi potokami.
     No naperekor zlym duham ushchelij, zloradno vzdymayushchim gigantskie kamennye
rogi,  polnye klubyashchihsya tuch, pomrachnevshie "barsy" prorvalis', slovno skvoz'
rushivshijsya svod neba, k vostochnym otrogam gory Monahov.
     A  k  zapadnym otrogam etoj  gory  priblizhalis' imeretiny,  utomlennye,
pronizannye  syrost'yu.  U  peredovyh  vsadnikov  na  remnyah  svisali  truby,
posinevshie pal'cy ne  mogli uderzhat' ih,  i  po kosmatym chehlam,  ukryvavshim
samostrely, kak po shkuram bujvola, struilas' voda.
     "Barsy"  uzhe  podnyalis'  na  nebol'shuyu  ploshchadku,  zavalennuyu oblomkami
skaly,  i,  skrestiv ruki  na  kol'chugah,  sumrachno vzirali  na  podhodivshee
neveseloe  "vojsko".  Dautbeku  dazhe  pochudilos',  chto  dvigaetsya pohoronnaya
processiya, i on nevol'no voskliknul:
     - Pochemu, cherti, fakelov ne zazhgut?
     Prishporiv ponurogo konya,  k "barsam" pod容hal pozhiloj aznaur.  On uznal
Dato i, vstryahnuv papahu, srazu stal setovat'.
     Imeretiny nadeyalis' na otdyh,  ogon' ochagov,  edu, a ih ogoroshil sluh o
tom,  chto  put' k  Dusheti pregrazhden kahetincami i  druzhinnikami kartlijskih
knyazej.  Carevich Aleksandr preodolel trudnyj pereval,  ohrana ego ne smykala
glaz, a v blagodarnost' im predlagayut kamennye lepeshki i dozhdevye kapli!
     CHernaya  boroda pozhilogo aznaura,  obychno vyholennaya,  sejchas sputalas',
skryvaya za soboj grimasu obidy.
     - Vo imya gelatskoj bozh'ej materi,  - prodolzhal on razdrazhenno, - skazhi,
aznaur,  kuda pomeshchu naslednika imeretinskogo prestola? Ved' mne, nachal'niku
telohranitelej, car' poruchil dragocennuyu zhizn' carevicha.
     - Vidish',  aznaur,  - sochuvstvenno nachal Dato, - nam, "Druzhine barsov",
narod poruchil dragocennuyu zhizn' Velikogo Mouravi,  a on pritvoryaetsya,  chto i
ne podozrevaet ob etom,  i  vot uzhe neskol'ko dnej pochti ne slezaet