Ocenite etot tekst:


--------------------
Anna Arnol'dovna Antonovskaya
Velikij Mouravi
Kniga shestaya
Gorod melodichnyh kolokol'chikov
---------------------------------------------------------------------
Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga shestaya
Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1981
Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 28 avgusta 2002 goda
---------------------------------------------------------------------
--------------------


                        Roman-epopeya v shesti knigah

                                Kniga shestaya

                       Gorod melodichnyh kolokol'chikov


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: A.Antonovskaya. "Velikij Mouravi". Kniga shestaya
     Izdatel'stvo "Merani", Tbilisi, 1981
     Stihi i kommentarii Borisa CHernogo
     OCR: Zmiy (zmiy@inbox.ru), SpellCheck: Lazo, 28 avgusta 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


                                 Soderzhanie

                              Gorod melodichnyh
                                    kolokol'chikov

                          CHast' devyataya
                          CHast' desyataya

                          Slovar'-kommentarij






                                                              Svetloj pamyati
                                                              moej docheri
                                                              S.K.CHernoj






     Drobya zhelto-krasnye kop'ya nad eshche dremotnym Bosforom,  vshodilo solnce.
Trevozhno krichali  chajki.  Vozdushnye sady  i  prichudlivye rasteniya teryalis' v
rozovatoj dymke,  spolzayushchej s holmov. Eshche povorot, i slovno iz vody vyplyla
mramornaya mechet',  za nej biryuzovaya, i uzhe otchetlivo v golubom stekle zaliva
otrazilsya Stambul.
     Korabl'  podhodil k  Konstantinopolyu.  Budushchee  predstavlyalos' gruzinam
zybkim,  kak  eta rozovataya dymka.  Uzh  ne  dostigli li  oni poslednej cherty
zhizni?   Tam,   daleko  pozadi,   prostiralos'  proshloe,  nasyshchennoe  ognem,
potryaseniyami.  Kak nazojlivyj prizrak, presledovalo vospominanie o Bazaleti,
o  porazhenii,  nanesennom im  ne mechom carya Tejmuraza,  a  neumolimym rokom.
Rostom sravnil ego s bezzubym cherepom,  kotoryj,  bezzvuchno smeyas',  otnyal u
nih Dautbeka,  "nepovtorimogo barsa".  Rodnaya zemlya ischezla za gran'yu chernoj
vody. Kartlijcy perestupili zagadochnyj rubezh Bosfora.
     - "Mat' mira!" Tak,  kazhetsya,  nazvali pevcy Konstantinopol'? - sprosil
Mouravi u zadumavshegosya Dato.
     - Kak by ne obernulas' dlya nas eta "mat'" machehoj.
     Nevol'no "barsy" otshatnulis' ot  borta.  Na  poblednevshem lice  Rusudan
otrazilas' bol'  serdca.  Sudorozhnym dvizheniem ona  polozhila ruku  na  plecho
Avtandila,  kak by  stremyas' zashchitit' ego ot nevidimoj opasnosti.  Udivlenno
vzglyanuv na mat',  on gordo raspravil plechi,  ulybka mel'knula v ugolkah ego
gub.  Sila  molodosti,  bezuderzhnaya sila,  ishodivshaya  ot  nego,  peredalas'
Rusudan.  I  ona  uzhe spokojno perevela vzor na  teplye volny,  pleshchushchiesya u
berega.
     - Kazhdaya doroga imeet dva konca:  budnichnyj i prazdnichnyj. Budem dumat'
o  poslednem -  prazdnichnom...  -  Vzor ego upal na vysoty |yuba,  gde beleli
ruiny dvorca osleplennogo Velisariya.  -  Vizantijskaya imperiya! Syuda po odnoj
iz dvuh dorog prishel otricatel' buden.
     - Ty, Georgij, vspomnil vovremya SHota iz Rustavi. Da soputstvuet nam ego
lyubov' k Rodine!
     - Da  soputstvuet!  -  vskriknul Avtandil.  -  Ne  on li ostavil Gruzii
lyubov'! Druzhbu! SHCHedrost'!
     - Ostavil?  -  nezhdanno skazala Horeshani. - A ya dumala, eti vozvyshennye
chuvstva on spryatal v svoem opalennom serdce.
     - Ne  sovsem  tak,  dorogaya,  on  ne  zabyl,  chto  obe  dorogi dostojno
uvenchivaet odin styag: nerukotvornyj, i na nem nachertano:

                CHto ty spryatal, to propalo.
                CHto ty otdal, to tvoe!

     Bessmertie uma on ostavil nam v dar, blistayushchij zvezdami nebosvod.
     Dato, prekloniv koleno, poceloval kraj lenty Rusudan.
     I  stalo tak  tiho,  kak  byvaet,  kogda noch' uzhe ushla,  a  den' eshche ne
prosnulsya.
     Zolotoj Rog probuzhdalsya medlenno.  Eshche izredka mel'kali to tut,  to tam
belye burnusy i zheltye plashchi. Slyshalsya stuk kopyt, perebranka na trapah. Pod
nablyudeniem |rasti  tridcat'  slug-gruzin  vygruzhali  uzhe  osedlannyh konej.
Starshij oruzhenosec zabotlivo pereschityval hurdzhini, skladyvaya ih v piramidu.
     Kartlijcy medlenno soshli na  tureckuyu zemlyu.  Dimitrij zamedlil shagi  i
bezotchetno stal  sledit',  kak  smuglye  yanychary  vysypali iz  meshkov  grudy
derevyannyh gvozdej,  vzdymaya  edkuyu  pyl',  i  kak  toroplivo  ih  razbirali
korabel'nye konopatchiki.  Mezhdu  bol'shimi sudami  snovali  gal'yany i  yaliki,
obdavaya  buhtu  to  otvratnym  zapahom  lezhaloj  ryby,   to  nezhnym  zapahom
perevozimyh roz.
     Vnezapno iz-za  lesa  macht pokazalas' velikolepnaya sultanskaya katarga i
pal'boj pushek razognala budnichnuyu suetu. Vspyhivali ogni, okutyvaya ambrazury
porohovymi oblachkami.  Desyatki tyazhelyh vesel  odnovremenno vzletali vverh  i
totchas  lozhilis'  na  vodu,   davaya  korablyu  legkij  i  stremitel'nyj  hod.
Razvevalos' zelenoe znamya  s  polumesyacem,  napominaya o  mogushchestve sultana,
"padishaha vselennoj".
     Na  beregu,  gde  beleli  stolbiki dlya  korabel'nyh kanatov,  razdalis'
predosteregayushchie vykriki "Ha-a-ba-ar-rda!"  i pronessya druzhnyj svist pletej.
Baltadzhi, rastalkivaya pestruyu tolpu, ustremilas' k kartlijcam.
     Po-vidimomu,   zhelaya  ostat'sya  nezamechennym,   Klod  ZHermen,   vysokij
hudoshchavyj iezuit,  napominavshij shpagu,  gotovuyu v  lyuboj mig  nanesti metkij
udar,  - konechno, v spinu, - ne otvodil vzglyada ot Saakadze, i chto-to hishchnoe
bylo v ego pergamentnom lice: vse, vse dolzhno sluzhit' celyam ordena Iisusa! I
uzhe  sozreval plan,  kak on  dolozhit poslanniku Francii,  grafu de  Sezi,  o
Nepobedimom,  kotoryj  ne  sluchajno v  predgrozovye dni  poluchil ot  sultana
ferman na v容zd v Stambul.

     Vzglyad  Papuna,  skol'znuv po  strannoj figure iezuita,  ostanovilsya na
priyatnom,  umnom lice  suhoshchavogo turka,  edva  perestupivshego rubezh srednih
let.
     - CHto etot stambulec s iskryashchimisya chetkami,  - shepnul Papuna Rostomu, -
rassmatrivaet nas,  slovno  kanatohodcev.  Neuzheli  po  vidu  opredelil  nash
harakter?
     Rostom posmotrel na zaulybavshegosya turka i tiho otvetil:
     - Krasnaya feska s  chernoj kist'yu na ego bashke -  znak uchenogo,  a takih
bol'she  vsego  sleduet  opasat'sya.  I  chetki  prygayut  v  ego  pal'cah,  kak
raskalennye ugol'ki.
     - YA tozhe srazu zametil,  chto on slishkom lyubopyten, - otozvalsya |lizbar.
- Mozhet, sledit za nami?
     Tolpa zavolnovalas', koe-kto pytalsya prorvat'sya vpered. SHCHelknula plet'.
     Osadiv  skakuna,  mechenosec sultana prilozhil ruku  ko  lbu  i  serdcu i
peredal Georgiyu Saakadze sultanskij yarlyk.  Prilozhil i Mouravi ruku ko lbu i
serdcu.  Ostavayas' holodnym,  on, blesnuv znaniem yazyka osmanov, pochtitel'no
zachital milostivoe povelenie padishaha,  ne  somnevayas',  chto ob  etom totchas
budet peredano Muradu, vlastelinu imperii. I eshche znal on, chto zdes', kak i v
Irane,  ne tol'ko lyudi,  no i kamni imeyut zhalo. Lest' v Stambule byla tak zhe
neobhodima,  kak vozduh, pritvorstvo ocenivalos' naravne s zolotom. I tol'ko
krov' ne stoila nichego.
     V  vitievatyh vyrazheniyah v  yarlyke ukazyvalos',  chto Mourav-beku i vsem
pribyvshim s  nim otveden Mozaichnyj dvorec vblizi ploshchadi Bayazida.  "Da budet
nebo  Stambula  gruzinam  nadezhnym shlemom  ot  nepogod,  a  "sunduk  shchedrot"
"padishaha vselennoj" ne imeet dna".
     Mechenosec podal znak,  i  k Saakadze podveli argamaka v bol'shom naryade,
luchshego v sultanskoj konyushne.
     "ZHizn' v zamknutom kruge", - podumal Georgij, pripomniv kvadratnyj dvor
v Davlet-hane, a nad nim zhguchee isfahanskoe nebo. Togda on, molodoj svitskij
aznaur,  vlastnoj rukoj pokoril konya emira.  Sejchas emu  predstoyalo obuzdat'
sud'bu i napravit' po doroge vozmezdiya.
     I,  slovno silyas' otognat' vospominaniya,  Saakadze vskinul ruku  i  bez
stremyan  vskochil  na  goryachivshegosya argamaka,  vyzvav  vostorzhennye vozglasy
osmanov, ne znayushchih perehodov mezhdu voshishcheniem i nenavist'yu.
     Staryj Omar,  vernyj sluga Horeshani,  vel pod uzdcy Dzhambaza. Ostorozhno
perebiraya nogami, slovno ne doveryaya chuzhoj zemle, kon' udivlenno kosil glazom
na Saakadze i vdrug zarzhal, zabil kopytami, dernulsya vpravo, vlevo i serdito
motnul golovoj,  chto  moglo oznachat':  "Kak!  S  takoj legkost'yu vskochit' na
neznakomogo  vetrenogo  skakuna   i   dazhe   ne   poslat'   emu,   Dzhambazu,
privetstvie?!"  |rasti sochuvstvenno vzdohnul.  No predavat'sya ogorcheniyu bylo
nekogda.
     Pokazalsya kyzlar-agasi,  nachal'nik evnuhov-negrov. Na ploskom lice ego,
pohozhem na  stertyj kusok  uglya,  blesteli belki glaz,  bol'shie myasistye ushi
slegka ottopyrilis',  lovya  slova,  kak  sachki -  babochek.  Roskosh' krasnogo
odeyaniya,  otorochennogo mehom,  i zolotistye perelivy myagkoj obuvi eshche bol'she
podcherkivali svirepost' ego oblika,  a  oslepitel'no belyj kolpak napominal,
chto on strazh celomudriya i postoyanstva.
     Kyzlar-agasi vlastno dotronulsya do perstnya.  Vosem' baltadzhi v  rozovyh
golovnyh  uborah,   styanutyh  mednymi  obruchami,   privychno  lovko  opustili
pozolochennye  nosilki.   Otkinulsya  izumrudnyj  polog,  vyshli  dve  strojnye
turchanki v dymchatyh chadrah i prepodnesli podarok sultanshi:  yashmaki - dorogie
pokryvala dlya  zhenshchin.  Rusudan obmenyalas' s  Horeshani ponimayushchim vzglyadom i
pervaya nabrosila na  golovu yashmak.  Skvoz' serebristuyu setku ej  pokazalos',
chto vse okruzhayushchee ee v  etom neznakomom mire zakolebalos' v izmenchivoj igre
svetoteni.
     Processiya bezmolvno dvigalas' k  ploshchadi Bayazida,  gde pol-orty yanychar,
olicetvoryaya mogushchestvo sultana,  dali  zalp iz  dvuhsot pyatidesyati mushketov.
Kakie-to golubovatye pticy s shumom podnyalis' s platanov i vzvilis' vvys'.
     Ot neozhidannosti koni vzdybilis'. Dzhambaz pronzitel'no zarzhal i tryahnup
golovoj;   so  zvonom  upal  serebryanyj  abassi,   sorvavshijsya  s   monista,
ukrasivshego sheyu konya v  Isfahane.  Omar toroplivo podnyal monetu i zavernul v
platok,  reshiv  pribit' ee  na  poroge  opochival'ni Saakadze,  daby  schast'e
soputstvovalo emu na novyh, nevedomyh putyah.

     CHetyre trona,  osypannye dragocennymi kamnyami, byli otbity u persov. No
sultan Murad  mechtal o  pyatom,  na  kotorom vossedal shah  Abbas.  Trevoga ne
ostavlyala sultana dazhe v Serale, meshaya poznavat' sladost' bytiya. Odaliski, v
glazah kotoryh zatailas' sin' Adriatiki,  grozy CHerkesii i znoj Egipta, ne v
silah  byli  razveyat' mrachnye mysli,  oburevavshie Murada.  V  mramornoj bane
nalozhnicy pogruzhali sultana  v  dushistuyu  myl'nuyu  penu,  davivshuyu ego,  kak
glyba; on kryahtel i nakazyval krasavic plet'mi.
     Eshche   chetvert'   veka   nazad   Turciya   yavlyalas'  samym   voinstvennym
gosudarstvom,  podchinivshim sebe vse  strany CHernogo morya.  Franki i  irancy,
araby  i  veneciancy,  polyaki i  avstrijcy ispytyvali nevol'nyj trepet pered
imperiej osmanov.  No  -  ejvah!..  -  topor vremeni stal  nezrimo podrubat'
stolp,  uvenchannyj polumesyacem.  Eshche  ustojchiv shariat i  vse porozhdennoe im.
Sistema, poluchennaya v nasledstvo ot sel'dzhukov, dovedennaya pervymi sultanami
do  predel'noj chetkosti,  i  sejchas prodolzhaet sluzhit' Muradu IV.  CHto mogla
protivopostavit' dryahlaya Vizantiya energii turok-osmanov? Gromyhanie zolotogo
shchita  s  mnimo moguchim dvuglavym orlom?  No  etot  orel  pereletel na  bashni
kreposti carya Moskovii i ottuda grozit chernym klyuvom. Russkie kazaki derzki.
Osnovnoj vrag - v samom serdce Turcii, on neulovim i strashen, izo dnya v den'
on  podtachivaet podnozhie trona  "padishaha vselennoj".  Blagopoluchie Turcii v
zavoevaniyah.  Novye zemli nuzhny imperii,  kak svezhee myaso -  tigru. No sytyj
tigr  -  plohoj  voin.  Zavoevatel'-pasha  leniv,  on  teshitsya novymi zhenami,
blazhenstvuet v  sladkoj poludreme i  oblagaet neposil'nym nalogom bespravnyh
krest'yan,  kotorye begut v goroda,  gde net raboty, gde caryat nuzhda i golod,
zemli  zhe  ostayutsya  nezaseyannymi.  Nuzhny  novye  prostranstva  so  vsem  ih
bogatstvom,  gorodami i derevnyami,  lyud'mi i skotom, rekami i moryami! Sultan
spravedliv!  Zavoevannye zemli on delit na tri chasti: voennye leny (melkie -
timary,  krupnye -  zeamety), koronnye zemli (hassy) i cerkovnye (vakufy). I
timarioty (vladel'cy timarov),  i  zajmy (vladel'cy zeametov),  sostavlyayushchie
feodal'nuyu konnicu (sipahi),  i  sovetniki Divana,  i sud'i,  i mully -  vse
uchastvuyut v  delezhe dobychi.  Vse -  krome krest'yan.  Kazhdyj iz vlast' imushchih
poluchaet svoyu chast', sootvetstvuyushchuyu zaslugam.
     U  byka ne byvaet zaslug,  ego udel terpelivo tashchit' svoe yarmo na polyah
zaseva.  I  zemlepashcy  priravneny k  byku,  -  tak  vozzhelali  pashi.  Terpya
porazheniya na  polyah bitv,  oni stremyatsya naverstat' upushchennoe na  polyah niv.
Zemel'nye ugod'ya - istochnik ih obogashcheniya. Vladeteli podnimayut boevoe oruzhie
protiv  krest'yanstva i,  nakaplivaya cennosti,  probivayutsya k  vlasti.  No  -
"spyashchego medvedya ne  budi,  besstrashnogo muzha ne  serdi",  -  na ugnetenie i
razorenie tureckie krest'yane otvechayut yarostnymi vosstaniyami. Ne zabyt' pasham
mstitelya  Kara  YAzydzhi,   predvoditelya  povstancev  Anatolii*.   Kak  samum,
proneslis' tysyachi  vosstavshih,  vozmushchennyh tem,  chto  ih  upodobili  skotu.
Pokatilis'  golovy  pashej  i  bekov  po  raskalennoj  anatolijskoj zemle.  K
povstancam    primknuli    razorivshiesya   sipahi,    nedovol'nye    zasiliem
pashej-pomeshchikov,  ottorgnuvshih ot nih,  sipahov, krest'yanskie dushi. Zapylali
vladeniya.  ZHemchuzhnuyu penu vodoemov zamutili krovavye bryzgi.  Novyj pravyashchij
sloj podnyal svoj shchit s  izrecheniyami korana i  sultanskim venzelem.  Slovno o
pribrezhnuyu skalu,  razbilis' ob  etot  shchit  volny vosstanij.  V  more  krovi
zahlebnulis' tysyachi zhertv.  YArmo vnov' prignulo seyatelej k zemle, ukroshchennye
sipahi v goresti voskliknuli: "Het boga, krome boga, i Muhammed prorok ego!"
Zemlevladel'cheskaya znat'  vostorzhestvovala.  No,  pozolotiv  polumesyac,  ona
zabyla o vojskovom znameni.  Upadok voennogo mogushchestva osmanov prodolzhalsya.
CHem izmenit' hod korablya,  nesushchegosya na  mel'?  Reshitel'nym povorotom rulya,
spasitel'noj vojnoj!
     ______________
     * Vosstanie krest'yan v Anatolii v 1599-1602 godah.

     Vnutrennij stroj imperii besploden.  Ee sila v meche. Nado opolchat'sya na
Zapad,  pomnya ob Irane.  No shah Abbas moguch. Sefevid ne hochet rasstavat'sya s
pyatym tronom,  on rychit,  kak lev. Kavkazskij hrebet - estestvennyj rubezh. K
severnym otrogam  etih  gor  uzhe  vplotnuyu podoshlo Moskovskoe carstvo.  Nado
speshit'!  Sunnity, naselyayushchie vysoty Kavkaza, zhdut turok. O, kak legko mozhno
ottuda brosit' yanychar,  podkreplennyh tatarskoj konnicej Kryma,  na  bogatye
ravniny Dona! Speshit i shah Abbas. Ottesniv turok s zemel', prilegayushchih k ego
vladeniyam,  on rvetsya k goram Kavkaza. Turciya bylo usilila natisk na Kaspij,
nadeyas'  legko  ovladet' carstvami Gruzii.  |jvah!  Uspeh  dostignut lish'  v
Mesheti. Tam Safar-pasha. No ne slishkom li samovlasten on? Ahalcihskuyu mechet'
on  nazval vtoroj Ajya-Sofiej.  K  tomu zhe  on  ne  okazal dostatochnoj pomoshchi
Mourav-beku na beregah Bazaletskogo ozera,  i  tem samym mech carya Tejmuraza,
vrazhdebnogo Turcii,  perekryl ej dorogu v  Persidskij Azerbajdzhan.  Zapadnaya
Gruziya -  Guriya, Imereti, Samegrelo - budto i priznaet volyu Turcii, no vsemi
silami - o allah! - sohranyaet svoi ustoi. Gruziya, podobno volshebnomu ognyu iz
"Tysyachi i odnoj nochi", to mel'knet pered glazami, to sginet v tyaguchej smole.
     CHernoe more -  vse eshche "tureckoe ozero".  No  na Zapade narastaet novaya
trevoga:   razvevayutsya  purpurnye  plashchi  nemeckih  rycarej,   ord  kovarnyh
Gabsburgov,  rascvechennyh po  krayam  belymi  dolomanami pol'skih  panov,  po
nakazu svoego korolya ni na shag -  o shajtan!  - ne otstupayushchih ot nemcev. Oni
vtajne    nadeyutsya    zavladet'    Stambulom,    prolozhit'   dorogu    novym
razbojnikam-krestonoscam v Ierusalim i Bagdad. Nado speshit'!
     Est'  li  slozhnee uzory arabesok,  chem  dela "padishaha vselennoj"?!  On
lihoradochno ishchet  vyhod iz  aziatskogo labirinta.  V  Ajya-Sofii on  voznosit
molitvu za molitvoj k kupolu, povtoryayushchemu nebo. Molitvy uslyshany. Net boga,
krome  boga,  i  Muhammed  prorok  ego!  V  Stambul  pribyvaet Saakadze-oglu
Georgij!  Pust' pridvornye pashi  okazhut Nepobedimomu pochesti.  Blesk imperii
osmanov dolzhen byt' yarche, chem blesk zvezdy nad Bosforom. On, Murad, podymaet
vyshe  etih  zvezd  Sandzhak-i-sherif.  Pust'  slepo  vypolnit  verhovnyj vezir
Hozrev-pasha  vse  zadumannoe sultanom.  CHernoe  more  budet  iskrit'sya,  kak
dragocennyj kamen',  v  tureckih beregah!  V  etom  pomozhet  emu,  "padishahu
vselennoj", mech Georgiya Saakadze.
     "Vorota Turcii shiroko otkryty dlya Velikogo Mouravi!"

     V Mozaichnom dvorce sumatoha,  obychnaya dlya putnikov,  raspolagayushchihsya vo
mnozhestve od,  naznachenie kotoryh im  eshche  ne  sovsem yasno.  Tut  vdol' sten
tyanutsya zelenye nizkie  divany,  tam  ryady  chernyh stolikov s  perlamutrovoj
inkrustaciej,  na kotoryh prygayut metallicheskie ptichki, ryadom iz pasti beloj
ryby pochemu-to b'et fontan,  zdes' prichudlivye kovry,  obrazuyushchie cvetniki s
prisushchim  im  blagouhaniem,  tut  obez'yanka  v  krasnyh  sharovarchikah gonyaet
serebryanoe  koleso.  Vse  rasschitano  na  voshishchenie pribyvshih.  No  oni  ne
voshishchayutsya.
     Slugi-gruziny toropyatsya.  Hurdzhini, perenesennye v bokovoj perehod, uzhe
napolovinu  raspakovany.   |rasti  ozabochenno  osmatrivaet  shashki,  kinzhaly,
raspredelyaya ih  po  desyatkam.  Daredzhan sledit,  kak  slugi-gruziny  dostayut
glinyanye kuvshiny raboty gorijskih amkarov,  lyubimuyu utvar', samotkanye shali,
sohranivshie zapah sadov, povisshih nad Kuroj, - tam, v dalekom Tbilisi.
     V  "zale  privetstvij",  razdelennom  mavritanskoj  arkoj,  ustanovleno
bol'shoe kreslo.  V  ego liniyah i  rez'be otzvuk strogih gor Kartli i  kolonn
hramov dalekoj Indii.  Nad  kreslom |rasti pribit shchit s  izobrazheniem barsa,
potryasayushchego kop'em.
     Reshili chislo slug ne uvelichivat', chtoby ne okazalos' sredi nih chuzhih, u
kotoryh  mozhno  ugrozoj vyvedat' tajnu.  Kakuyu?  Tam,  gde  Mouravi,  vsegda
najdetsya tajna.  Potomu v  kvartale Fanar podyskali vosem' pozhilyh grechanok,
kotorye kazhdyj mesyac budut yavlyat'sya na pyat' dnej dlya stirki, uborki i chistki
risa.  Vsyu  ostal'nuyu rabotu Daredzhan poruchila desyati komnatnym slugam.  |to
gruziny,   uzhe  v  vozraste,   i  ih  zheny,   ostavivshie  detej  v  Noste  i
samootverzhenno posledovavshie za  Rusudan.  Goryacho sporili dva  povara,  poka
nakonec Daredzhan soglasilas' vzyat' im v pomoshch' dvuh parnej dlya chistki kotlov
i fayansa.
     Nostevec, naznachennyj sadovnikom, dolgo vzdyhal: "Gospozha Rusudan lyubit
rozy,  gospozha Horeshani -  raznye cvety. A Mouravi lyubit, chtoby pticy letali
po sadu.  A  Daredzhan trebuet chistotu i  poryadok.  Kak odnomu pospet'?  I to
pravda,  lyudej bol'she vzyat' neotkuda.  Vot |rasti tozhe na Daredzhan serditsya:
"Mnogo,  govorit,  u menya zabrala".  A kak mnogo, esli vosem' baranov kazhdyj
den' rezhem?  A indyushek? kur? kaplunov? A eshche lobio, gozinakov skol'ko varim?
Pilav,  sladkoe testo i druguyu edu? Nasha gospozha lyubit, chtoby vse mnogo eli.
I batono Papuna dlya slug vina ne zhaleet.  A po voskresen'yam vmeste v komnate
dlya edy sobiraemsya.  Aznaur Dimitrij schet vedet. Esli kto iz slug zapozdaet,
krichit:  "Poltora chasa  tebya  zhdat' dolzhny?  Ishachij hvost!"  Tol'ko naprasno
serditym pritvoryaetsya:  vse znayut ego dobrotu.  |-e...  zhal',  Dautbek ne  s
nami!"
     |rasti  vozlozhil  na  ostavshihsya  u  nego  pyatnadcat' gruzin  ostal'nye
obyazannosti,  povtoryaya v malyh razmerah rasporyadok Noste, gde bylo bolee sta
slug.  Zatem otobral pyat' samyh krepkih,  naznachiv ih oruzhenoscami, - oni zhe
smotriteli  oruzhiya  i  soprovozhdayushchie  na  ohote.  Pyat'  konyuhov  ne  tol'ko
skakunami dolzhny zanimat'sya, a eshche i pokupat' korm, chistit' konyushnyu, dvor i,
dlya pyshnosti,  soprovozhdat' "barsov" v ih paradnyh vyezdah. Odin znamenosec,
- on  zhe  dolzhen podkovyvat' konej  i  sledit' za  sedlami.  Dva  druzhinnika
vydeleny dlya  ohrany steny.  Vprochem,  kogda oni  spyat,  ih  smenyayut Ioram i
Bezhan.  Dolgo kolebalsya |rasti,  kogo  utverdit' smotritelem vorot,  kotoryj
obyazan znat',  komu otvoryat', a kogo do prihoda |rasti ili Papuna derzhat' za
vorotami.  |to bol'shaya nauka. Ved' i vragi i druz'ya ravno lyubopytny. Sleduet
osteregat'sya vseh:  odnih -  chtoby ne slishkom radovalis',  drugih -  chtob ne
slishkom ogorchalis'. Odinakovo opasno.
     Opustiv golovu,  Rusudan slushala svoego nepokolebimogo Georgiya.  Eshche ne
uspeli  priehat',  a  uzhe  nado  ostorozhno o  kom-to  uznat',  pered  kem-to
sklonyat'sya, odnogo ne dopuskat', drugih priblizit'.
     - Dorogaya,  - uspokaival Saakadze, - takov zakon zhizni. Ni odin ohotnik
srazu ne pojdet na zverya.  Neobhodimo dlya udachi ran'she izuchit' ego harakter,
privychki.  My  zdes' kak v  lesu.  Vdrug budu lyubezen s  pashoyu,  ne  lyubimym
sultanom,  ili,  naoborot,  holoden s ego lyubimcem.  Vse nado delat' v ugodu
"padishahu vselennoj", ibo ot nego zavisit nashe vozvrashchenie v Kartli. No esli
ya  sproshu odnogo pashu o  drugom,  tot srazu nastorozhitsya.  Podkupat' nemedlya
tozhe nerazumno, ran'she sleduet uznat' - kogo pervogo.
     - YA,  moj  Georgij,  vse  ponyala,  krome  odnogo:  pochemu  ne  poruchish'
nekotorye dela Dato ili  Rostomu?  Tozhe umeyut lovko pronikat' v  lyubuyu dushu.
Ili, mozhet, zhen pashej mne posetit'?
     - Razve  osmelilsya  by,   moya   prekrasnaya  Rusudan,   bespokoit'  tebya
pustyakami?  V  bolee  krupnom  dolzhna  pomoch'  mne...  patriarha vselenskogo
posetish'.
     - Uzh ne shutish' li, moj Georgij?!
     - Net!  Eshche  nikogda  tak  ser'ezno  ne  nuzhdalsya v  tvoej  pomoshchi.  Ne
trevozh'sya,  ran'she  pojdet  Rostom  i  poprosit  patriarha Kirilla  Lukarisa
blagoslovit' tebya,  Horeshani i  Daredzhan.  Peredash' dary.  V ostal'nom uchit'
tebya ne prihoditsya.
     Noch'  kazalas'  Rusudan  neskonchaemoj,  nazojlivoj.  Bliki  reshetchatogo
fonarya padali na holodnye plity i  zloveshche svivalis' v cepi.  I podushki byli
zharkie,  rasseivayushchie dremu. Neterpelivo prislushivalas' Rusudan k shoroham i,
edva porozovel nebosklon, stala toropit' zhenshchin.
     Potyagivayas' sprosonok,  Horeshani  sililas' sderzhat' zevotu.  Prozrachnaya
rubashka spolzla s  okruglogo plecha na popolnevshuyu grud',  a kozha po-prezhnemu
otlivala rozovym barhatom.
     - O, o, eshche ved' rano, - pomorshchilas' ona, - otpravimsya posle obedni.
     - Vyedem sejchas,  dorogaya, chto-to dushno v komnatah, - tormoshila Rusudan
podrugu. - Eshche ne videli Stambula.
     Nadev feredzhe -  sero-matovye plashchi,  Rusudan,  Horeshani i Daredzhan,  v
soprovozhdenii tol'ko Omara,  odetogo v tureckoe plat'e, - ibo nuzhna tajna, -
osmatrivali Stambul,  izdali pohozhij na velikolepnyj sad, okruzhennyj legkimi
minaretami,  kioskami i  strojnym lesom macht,  a vblizi ravnodushno i zhestoko
otkryvavshij iznanku  zhizni,  sopredel'noj koshmaru.  Despotiya,  dovedennaya do
krajnej grani,  porodila dva Stambula,  ni v  chem ne sovpadayushchie,  dve ryadom
prolozhennye dorogi:  odna - chernaya, izobiluyushchaya zlovonnymi otbrosami, drugaya
- belaya, pokrytaya blagouhannymi lepestkami.
     Oni obognuli platany. Skvoz' zavesy listvy vidnelis' zubchatye steny, na
nih stoyala strazha,  i,  opirayas' na kop'ya,  vglyadyvalas' v dal', gde vysilsya
Skutari,  drevnij Hrizopolis. Tam, gde poloska vody smykalas' s nebosklonom,
zeleneli berega  Azii.  Na  okonechnosti mysa  plenyali glaz  svoej  vozdushnoj
legkost'yu  sultanskie  besedki,  okruzhennye  zaroslyami  vechnozelenogo lavra.
Zdes' bylo udivitel'no tiho,  budto kakaya-to nevedomaya sila skovyvala golosa
lyudej i  prevrashchala pevchih ptic  v  nemyh.  Stoyal zimnij den',  no  kazalas'
prohladnoj lish' sineva,  teplyj vozduh,  kak kolyshushchayasya kiseya,  obvolakival
ulicy,  poroj vymoshchennye,  no chashche uzkie,  gryaznye i  izvilistye.  Bosonogij
mal'chishka  v  zamusolennoj feske  predlagal chashu  vody  iz  rodnika,  samogo
chistogo, vytekayushchego iz-pod mecheti, gde pravovernye obmyvayut nogi, pered tem
kak  vojti  pod  svyashchennye svody.  Sovsem  ryadom  nadryvno skulila  golodnaya
sobaka.  Otkrylos'  okno  cherdaka,  i  hlynuli  pomoi;  sobaka  zavizzhala i,
prihramyvaya,  rinulas' pod vorota,  okruzhennye vysokimi kol'yami,  na kotoryh
torchali kuski otravlennogo myasa, prednaznachennogo dlya hishchnyh ptic.
     Ploshchad' gippodroma,  stol'  slavnaya v  epohu  vizantijskih imperatorov,
byla  pustynna.  Lish'  vysilsya  obelisk,  perevezennyj iz  Egipta  odnim  iz
vostochnyh   vlastelinov.   Rusudan   vnimatel'no   rassmatrivala   mnozhestvo
ieroglificheskih znakov, koimi ispeshchren obelisk, zizhdyashchijsya na ogromnom kuske
parosskogo mramora,  ukrashennogo s chetyreh storon prevoshodnymi barel'efami.
"Pamyatnik chuzhogo  mira",  -  podumala Rusudan.  A  skol'ko strastej bushevalo
vokrug nego, znakomyh prishel'cam iz samyh razlichnyh stran. Strasti ugasli, a
mramor  prodolzhaet  stoyat'  -   holodnyj,  besstrastnyj,  otrazhaya  na  svoih
polirovannyh bokah  zhguchie  bliki  solnca i  serebryanye niti  luny.  Rusudan
otoshla  ot  obeliska  i  zastyla  v  izumlenii:   ogromnye  bronzovye  zmei,
pobleskivaya rubinovymi glazami, gospodstvovali nad ploshchad'yu. Ne olicetvoryayut
li  eti  pochti zhivye zmei dushu Seralya,  polnogo neyasnyh shorohov i  kaverznyh
del?
     Poka  Horeshani  i  Daredzhan  osmatrivali gippodrom,  Rusudan  zadumchivo
opustilas' na oblomok mramora.  Ne bogatstva li Ananurskogo zamka vspominala
ona? Ili, mozhet, orlov, paryashchih nad sapfirovoj Aragvi? Ili zhizn' v Isfahane,
podobnuyu kipyashchemu v  kotle  zolotu?  Net,  Rusudan iz  roda  knyazej |ristavi
Aragvskih vspominala Noste, prozelen' v shchelyah kamennoj bashni, tropu, vedushchuyu
k krutomu obryvu,  gde yutilas' drevnyaya cerkovka, a nad nej cherneli v vozduhe
ogolennye vetvi vysohshih derev'ev,  kotorye pochitalis' svyashchennymi i  vnushali
trepet.  Ottuda  lyubila  smotret' ona  na  karavany oblakov,  ceplyayushchihsya za
vystupy zamka i uplyvayushchih za gory, slegka podernutye sirenevoj dymkoj.
     Dumala eshche i  o strannoj sud'be:  "Vot skoro Georgij nachnet zavoevyvat'
pobedu...  Dlya  kogo?  Dlya vragov nashej rodiny.  No  pochemu,  pochemu ne  dlya
Kartli?! Pochemu tak slepy cari i knyaz'ya? Razve takie polkovodcy ne rodyatsya v
sto let raz?  A cerkov'?" - Rusudan hmuro sdvinula brovi, ona ne smiryalas' s
dvulichiem,    a    ej,    po    pros'be   Georgiya,    predstoyalo   ob座asnit'
konstantinopol'skomu  patriarhu,   Kirillu  Lukarisu,  pochemu  vremenno  on,
Mouravi,  ne smeet otkryto proyavit' svoyu predannost' cerkovi Hrista. No lish'
osmotritsya  v  chuzhom  carstve,  pridet  prosit'  molitvoj  ukrepit'  desnicu
polkovodca,  daby sokrushil on gonitelej svyatoj cerkovi,  voplotivshej v  sebe
sovest' Ierusalima.
     Podoshla Horeshani,  ostorozhno dotronulas' do plecha Rusudan i  napomnila,
chto  pora v  patriarhiyu.  Grustno napravilis' oni  v  kvartal Fanar.  Vot  i
grecheskaya cerkov'.  Medlenno  podnyalis' po  kamennym stupen'kam,  iz  treshchin
kotoryh robko  vyglyadyval moh.  Pod  glavnym svodom bol'she vsego porazili ih
stoyashchie v  ryad nad carskimi vratami derevyannye figury svyatyh,  u nog kotoryh
vilsya arabskij ornament.
     Okruzhennyj dvadcat'yu ierarhami, v oslepitel'no-belom oblachenii i mitre,
opirayas' na posoh,  stoyal vozle trona "vselenskij otec svyatejshij",  patriarh
Kirill Lukaris. Zolotym krestom on blagoslovil sklonivshihsya pered nim zhenshchin
iz sem'i Velikogo Mouravi.
     Potom,  prekloniv  koleno  v  ispovedal'ne,  Rusudan  dolgo  dokazyvala
patriarhu, kak vygodno grecheskoj cerkovi pomoch' Georgiyu Saakadze vozvelichit'
edinovernoe gruzinskoe carstvo...
     Ne  tajna,  chto papa rimskij leleet mysl' okatolichit' Gruziyu.  Odobryaet
takoe i  sultan,  ibo  cel' ego  razobshchit' Gruziyu.  I  shah  Abbas ne  protiv
katolikov,  ibo  cel' ego  podavit' stremlenie Rusii vzyat' pod  svoyu sil'nuyu
ruku Iverskij udel bogomateri.
     Patriarh,  zametno voshishchennyj umom i taktom Rusudan,  ohotno nastavlyal
ee.  Kak  by  ni  bylo  slozhno  hozhdenie po  zaputannomu labirintu tureckogo
polumesyaca,  v  Stambule inym sposobom nel'zya priblizit'sya k zhelannoj celi i
na odin lokot'.
     Posle  legkoj  trapezy  v  maloj  palate  Rusudan velela  Omaru  vnesti
hurdzhinchik,  napolnennyj monetami,  i  larec s  dragocennymi ukrasheniyami dlya
bozh'ej materi.  Rusudan prosila prinyat' dayaniya dlya nuzhd hrama i ne ostavlyat'
Mouravi bez pastyrskogo blagosloveniya i mudryh sovetov.
     Patriarh,  rastrogannyj ne  tol'ko shchedrost'yu Georgiya Saakadze,  skol'ko
volneniem Rusudan,  tverdo obeshchal ej,  chto  v  Kartlijskom carstve katolikos
vstretit Velikogo Mouravi s pochetom.
     Vitaya  lesenka vela  k  kafedre propovednika,  uvenchannoj belomramornym
golubem. Zdes' Kirill Lukaris schel vozmozhnym perejti k delam Stambula.
     Vnimatel'no slushala Rusudan,  starayas' zapomnit' imena vezirov i pashej;
odnih  neobhodimo zadabrivat' podarkami,  vnimaniem,  a  drugih izbegat' ili
derzhat' v polnom nevedenii, ne podnimaya i kraeshek pologa nad planami Georgiya
Saakadze...
     Vnezapno patriarh opustil ruku na  golubya,  kak  by  vzyvaya k  nebu;  v
golose ego slyshalsya gnev:
     - Doch'   moya,   peredaj   Mouravi:   osobenno  sleduet  opasat'sya  dvuh
nedostojnyh dobrogo slova.  Pervyj iz  nih Hozrev-pasha,  zhenatyj na  Fatime,
sestre sultana. Vezir etot - zlobnyj zavistnik i styazhatel' chuzhih bogatstv. A
takzhe izbegaj kovarnuyu Fatimu, - opasajsya razdraznit' zmeyu.
     I  da  sohranit  Hristos  voina  Mouravi  ot  de  Sezi,  -  eto  vtoroj
nedostojnyj.  Posol  frankskogo korolya,  on  prislan ne  inache kak  satanoj.
Dvulikij i  izvorotlivyj de  Sezi ne brezgaet nikakimi sredstvami dlya svoego
obogashcheniya.  Ne  poshchadyat oni oba i  brata dlya dostizheniya svoih chernyh celej.
|ti  sluzhiteli ada za  zoloto sposobstvuyut eretikam Gabsburgam,  nepravednym
cesaryam,  porabotit' istinno hristianskie strany.  So mnoyu u  vezira i posla
velikaya vrazhda, ibo ya pomogayu boryushchimsya s nechestivymi Gabsburgami. Mouravi u
de Sezi i  Hozreva na primete,  ibo Gabsburgam vygodna sejchas vojna s  shahom
Abbasom.
     - Svyatoj otec,  ne razumno li opasat'sya i  drugih chuzhezemnyh poslov?  V
Isfahane mnogie stremilis' raspolozhit' k sebe Georgiya Saakadze.
     - Net,  dostojnaya doch' svyatoj cerkovi,  drugie posly ne opasny, ibo net
im  dela do  Velikogo Mouravi.  Inaya zabota u  nih,  ona  i  menya otyagoshchaet.
Poetomu  ya  podderzhivayu  v  Konstantinopole druzheskie  otnosheniya  s  poslami
Anglii,  Gollandii,  Venecii,  a  po  vole bozh'ej i  ko blagu edinomyslyashchih,
obmenivayus'  tajnymi  i  yavnymi  poslaniyami  s  korolem  Severa  -  shvedskim
Gustav-Adol'fom i s korolem Transil'vanii i zemel' Vengrii - Betlen Gaborom.
Zdes' shodyatsya ne odni korabli gosudarstv mira,  a  i  vse niti politicheskih
intrig, koncy ih ya krepko derzhu v svoej desnice... No... - prerval svoyu rech'
Lukaris, - doch' moya, ponyaten li tebe smysl slov moih?
     - Slushayu  tebya,   svyatitel',   i  bezmerno  voshishchayus'!   Ty,  patriarh
vselenskij,  ne ogranichil sebya cerkovnymi delami,  ibo lyudyam nuzhna ne tol'ko
svyataya molitva, ne tol'ko hleb nasushchnyj, no i torzhestvo nad vragami.
     Kirill Lukaris vnimatel'no posmotrel na Rusudan. "Kak grozno sdvinulis'
brovi,  i  teni legli na surovoe chelo.  Ne mnogo v nej ot golubya miloserdiya,
bol'she ot orlicy mesti..."
     - Eshche  peredaj Georgiyu Saakadze,  chto  krepche inyh  druzhb moya  druzhba s
Moskoviej -  i  po krestu ona,  i  po delam carstva.  YA v chastoj perepiske s
yasnosolnechnoj  Rus'yu.   Da   proniknetsya   i   Velikij   Mouravi   veroj   v
dobrozhelatel'stvo edinovernoj derzhavy. Ishchushchij da obryashchet! Vse edinovernye da
pribudut pod  sen' blagoslovennogo carstva,  ibo net sejchas muzha dostojnee i
mudree patriarha vseya Rusii Filareta, kak net gosudarstva, rastushchego siloj i
zemlej tak  uspeshno,  kak  gosudarstvo Moskovskoe...  -  Pomolchav,  patriarh
dobavil:  -  Esli sovet moj stanet neobhodim,  pust' besstrashno pribegnet ko
mne Georgij Saakadze.  Pomogu.  No razumen Mouravi: pojmet, chto vremenno emu
net pol'zy yavno poseshchat' Urochishche ryb za Silivrijskoj zastavoj. Pust' prishlet
k starcam soratnikov iz "Druzhiny barsov"...  - Lukaris zasmeyalsya, i lico ego
stalo kruglymi dobrym.  -  Ne  udivlyajsya,  doch' moya:  hotya vashi dveri krepko
zakryty dlya postoronnih,  no  ya  ved' ne  chuzhoj?  A  kto hochet uznat',  tomu
zamyslovatye zapory ne prepyatstvie. Esli vesti dohodyat cherez morya i pustyni,
cherez gory i lesa,  to dlina ulicy i ostorozhnyh ne spaset.  No ne trevozh'sya,
dshcher' doblestnogo knyazya Nugzara |ristavi,  lish' samoe horoshee o Dome Georgiya
Saakadze povedala knyazhna Magdana na ispovedi episkopu.
     - O svyatitel', ved' ispovedal'nya svyashchenna i oglashat'...
     - ...tajnu ispovedi ne podlezhit?  Ty eto hotela skazat', doch' moya? I ne
oshiblas':  ni  odna dusha ne  dolzhna proniknut' v  svyataya svyatyh...  No  est'
obhod... - Lukaris prishchurilsya.
     Rusudan ne mogla ponyat', shutit on ili hitrit.
     - Svyashchennik ispoveduet prihozhan,  -  prodolzhal patriarh,  vnov' opustiv
ruku na golubya i etim kak by podcherkivaya svoyu svyaz' s nebom,  -  ya ispoveduyu
svyashchennika i,  ne razglashaya ispoved', dejstvuyu na blago bozh'ego ili mirskogo
dela.  My,  posledovateli istinnoj very, chisty v svoih pomyslah. A vot... da
ne  snizojdet  pokoj  na  veroiskazitelej  katolikov!   |to  oni  prevratili
ispovedal'nyu v  kopilku vygodnyh tajn.  Oni  derzhat v  rukah svoih korolej i
rycarej,  blagorodnyh  zhen,  vladetel'nic  serdec  znatnyh  lyubovnikov.  Oni
vlastvuyut nad gorodami i derevnyami, nad bednymi i bogatymi. O, iezuity cepki
i besposhchadny.  I oni vsevedushchi,  ibo duhovnye docheri greshat boltlivost'yu,  -
edinstvennyj  greh,   kotoryj  iezuity  ne  zaschityvayut  im.  A  slugi?  |to
neischerpaemyj potok chernoj i  beloj vody.  Ih  ne  schitayut sebe  ravnymi,  a
potomu govoryat pri nih obo vsem,  a  te  razglashayut vse,  chto dazhe utaili ih
gospoda. I ves' etot besplatnyj legion vol'nyh i nevol'nyh lazutchikov otdaet
v   ruki   iezuita   sud'by   vlastelinov,   zavoevatelej,   negociantov   i
moreplavatelej.
     - Esli  tak,  svyatitel',  go  zhizn'  stanovitsya  tyagostnoj.  Prihoditsya
opasat'sya,  dazhe svoej teni.  Slava prechistoj vlahernskoj bozh'ej materi, moj
dom ograzhden ot prodazhnyh slug!
     - O  doch' moya!  Tvoj dom dostoin zavisti,  no...  razve samyj chestnyj i
predannyj sluga ne byvaet inogda prichinoj bol'shih neschastij?
     - Net,  svyatitel',  ya mogu ruchat'sya za moih slug,  ibo oni - moya sem'ya.
Lyubov' ih k domu Velikogo Mouravi bezgranichna.
     - |to mne vedomo,  -  proiznes Lukaris,  obvodya pronicatel'nym vzglyadom
svod  hrama.   -  I  v  pouchenie  ya  rasskazhu  tebe  pritchu  o  kaple  vody,
prevrativshejsya v  sudohodnuyu reku.  Sovsem nedavno u svyashchennika ispovedalas'
odna iz tvoih sluzhanok.  Grehi nichtozhnye,  i,  ne doslushav ih,  mozhno bylo b
otpustit' kayushchuyusya.  No  kazhdyj vzdoh,  voznikshij v  dome  Velikogo Mouravi,
dolzhen byt' primechen.
     - Kem, svyatitel'?!
     - Temi,  kto  hochet  byt'  polezen Georgiyu Saakadze.  I  voistinu,  tak
iskrenne kayushchuyusya -  zhalko.  Ona plachet, tyazhelyj greh u nee na dushe. Razbila
glinyanyj kuvshin i  bolee  nedeli hranila eto  v  tajne.  Pochemu?  CHto  stoit
glinyanyj kuvshin?  No, uznav o prostupke sluzhanki, pravitel'nica tvoego doma,
Daredzhan,  poblednev,  zakrichala: "Negodnaya! Luchshe by ty ves' tureckij fayans
perebila, mozhno novyj kupit', no razbit' kuvshin iz Noste?! O gospodi, za eto
malo palkoj pokolotit'!  Gde,  skazhi,  gryaznonosaya,  gde ya  kuplyu nostevskij
kuvshin?  Ty ponimaesh',  sestra ishaka, ego i za zoloto zdes' ne dostanesh'!.."
Doch' moya,  da  uberezhet provinivshuyusya Hristos ot  pokayaniya v  podobnom grehe
pered iezuitom. Neischislimye bedstviya obrushilis' by na tvoj dom.
     - Pochemu?! Klyanus', ne vizhu prichin.
     - Podumaj,   nedobrozhelatel'  Georgiya   Saakadze   nepremenno   doneset
tureckomu efendi: "Dom Saakadze - vrazheskij dom, ibo prostoj glinyanyj kuvshin
iz  Gruzii oni  cenyat dorozhe vseh antikov Stambula".  Molva bystronoga,  ona
tyanetsya i v shirinu,  i v dlinu...  I uzhe zhuzhzhat,  podobno ose,  vo vseh ushah
razgovory o  prezrenii gruzin  k  tureckim  zakonam:  nedarom  pritailis' za
krepkimi  stenami,  ni  odnogo  tureckogo slugi  ne  vzyali,  srazu  vidno  -
zloumyshlyayut  protiv  mecheti...  Zashumyat  i  bazary,  ibo  uzhe  uvereny,  chto
Mourav-bek   hochet   vmesto   dorogih  izdelij  zapolnit'  lavki   glinyanymi
kuvshinami...  Garemy  tozhe  pozloradstvuyut:  "O  allah,  kak  zanoschiva zhena
Mourav-beka!  Nosilki ostanavlivaet lish'  u  dverej  garemov vidnyh  pashej".
Nevidnye pashi,  konechno,  pospeshat uvedomit' Divan o  neponyatnoj nadmennosti
Mourav-beka.  Tut  tretij vezir mnogoznachitel'no zametit:  "Ne riskovanno li
doveryat' prishel'cu?" Divan, hmuryas', nachnet obsuzhdat': ne opasno li poruchat'
vojnu kovarnomu gruzinu?  I vot pervyj vezir uzhe pochtitel'no donosit sultanu
o  zhelanii Mourav-beka  unichtozhit' vse  istinno tureckoe i  vnedrit' v  orty
yanychar persidskie pravila vedeniya boya i  chto ispodvol' obeshchaet on  chausham za
poslushanie  glinyanye  kuvshiny,  napolnennye zolotom.  Nelepost',  no  sultan
poverit,   ibo  vo  chto  verit',   esli  ne  v  skazki?  I  eshche:  esli  ves'
Konstantinopol' kipit,  to sultan dolzhen vozglavit' gnev pravovernyh.  I vot
Mouravi uzhe otstranen ot  voinskih del,  on  uzhe ne polkovodec.  Horosho eshche,
esli  sultan  ne  izgonit  ego  iz  strany,  a  pozvolit srazhat'sya vmeste  s
"barsami",  kak  prostomu voinu.  Vidish',  kak  ruchej  prevrashchaetsya v  reku?
Snachala rucheek edva probivaetsya iz  kakoj-to shcheli,  vody edva hvataet kurice
na  glotok,  lotom,  po  mere techeniya,  drugoj rucheek prisoedinyaetsya,  potom
tretij,  chetvertyj,  voda  bezhit,  zahvatyvaet novye ruchejki,  rechki,  narod
speshit lodki spustit',  plyvut,  kupayutsya.  Vnezapno reka vryvaetsya v ozero,
razmyvaet ego bereg,  podhvatyvaet zastoyavshuyusya vodu, nesetsya k drugoj reke,
soedinyaetsya so vtoroj, tret'ej. I vot uzhe po shirokomu moryu, obrazovannomu iz
desyatkov  rek,  nesutsya  korabli  s  tovarami,  galery  s  vojskom...  SHumit
neumolchno voda...  Tak v  ispovedal'ne glinyanyj kuvshin mozhet byt' po veleniyu
roka prevrashchen vo vmestilishche nepopravimyh neschastij.
     Volnenie  ohvatilo  Rusudan.  Ona  vozvrashchalas'  iz  kvartala  Fanar  v
Mozaichnyj dvorec, ne uznavaya ulic: "Net, i tut ne budet pokoya Georgiyu. Razve
dela bozh'ego doma trevozhat patriarhov, katolikosov i drugih "svyatyh otcov"?!
Carstvo -  vot ih zabota!  Pochemu? Bogatstvo! Tshcheslavie! Tol'ko li eto?! Oni
propoveduyut neprotivlenie zlu  i  vredyat dobru.  A  stradaet kto?  Prav  moj
Georgij, cerkov' vo mnogom meshaet narodu, osobenno - byt' sytym".




     Iz-za  holmov,  zarosshih fioletovym vereskom,  pokazalsya oranzhevyj kraj
rannego solnca.  Pogolubeli vysi.  Bosfor ochnulsya ot  dremy i  sdunul s  eshche
sonnogo Stambula,  s ego kupolov i minaretov dymchatoe pokryvalo.  Kosye luchi
pronikli v  uzkie okna mecheti Bayazida,  otrazilis' v granyah gornogo hrustalya
na svode kupola tyurbe Sulejmana Zakonodatelya,  skol'znuli po reshetkam reznoj
bronzy  fontana  Arab  Kapu,  sverknuli  v  steklyannyh kolpachkah,  venchayushchih
matovye kupola ban', i rasplastalis' na kioskah |ski-seralya.
     V  ogromnyh luzhah,  -  dozhd'  proshel nakanune,  -  kuvyrkalis' blestki,
sopernichaya s  igroj kamnej v  lavkah Kuyumdzhu charshysy -  Bazara yuvelirov.  Na
uzkih ulicah Galaty, gde mogut zateryat'sya tysyachi prohozhih, pervymi poyavilis'
gamalyki -  nosil'shchiki tyazhestej -  i  zahlyupali po luzham,  otgonyaya odichavshih
sobak,  voyushchih  i  vizzhashchih.  S  posvetlevshego zaliva  naletel svezhij veter,
raskachivaya verhushki  platanov  i  kiparisov.  Vstrepenulis' chajki,  useyavshie
beregovye plity,  slovno nakatilis' na nih belye grebni voln. Zapahlo ryboj,
sgruzhaemoj s kaikov, pohozhih na del'finov.
     No  sady dvorcov Top-Kapu,  CHeragan i  Dolma-bahche eshche bezmolvstvovali.
SHumela  lish'  strazha,  ohranyaya  mnogochislennye kioski,  terrasy  cvetnikov i
galerei.
     Tiho i  v Mozaichnom dvorce.  No na dal'nih dorozhkah sada,  teryayushchihsya v
zybkom polusvete,  poslyshalis' tyazhelye shagi. Saakadze, uzhe osvezhennyj struej
fontana, stremitel'no ogibal zarosli, to eshche chernye, to sineyushchie. Na vzgorke
gordo  stoyal  aist,  udivlenno smotrya  na  bystro  idushchego  cheloveka,  stol'
nepohozhego na  vazhnogo,  medlitel'nogo pashu,  obitavshego ranee  v  Mozaichnom
dvorce.
     Na  nizhnih vetvyah,  spletayushchihsya nad dorozhkami,  podnyalsya nevoobrazimyj
gam: pticy, yavno sledya za shagayushchim neznakomcem, raznogoloso izveshchali o svoem
probuzhdenii,  sklonyaya to  vpravo,  to  vlevo svoi pestrye golovki.  Saakadze
zasmeyalsya, zamedlil shagi i, otkryv kiset, stal brosat' svoim lyubimicam zerna
i  kroshki lavasha.  Oni sleteli na  krasnovatyj pesok shumnoj staej i  podnyali
voznyu, to i delo perehodyashchuyu v burnye stychki.
     Kormlenie "malyutok" ne  meshalo  Saakadze  razmyshlyat' o  bol'shih  hodah,
svoih i sultana.  On zhdal pervogo vyzova v Seral',  no razve mozhno predstat'
pered "padishahom vselennoj" nesvedushchim?  Nastal srok vplotnuyu priblizit'sya k
Ottomanskoj imperii,  pora uznat',  chto v nej horoshee,  a chto nestoyashchee. Vot
aist,  pripodnyav nogu,  stoit,  kak  izvayanie.  Zabyl,  verno,  svoi altari,
ostavlennye v  Egipte,  ibo  v  Turcii ob座avlen svyashchennym.  Kuda trudnee,  -
usmehnulsya Saakadze,  -  polkovodcu zdes' - na vodnom puti, soedinyayushchem morya
Vostoka i morya Zapada.  Altar' polkovodca -  pole spravedlivoj bitvy.  Ne ob
etom li  emu  silitsya napomnit' sejchas,  svoimi trelyami golubokrylyj pevec v
blagodarnost' za utrennyuyu trapezu?
     No   ne   sleduet  predavat'sya  dolgo  razmyshleniyam,   pobedu  prinosit
deyatel'nost'.  Saakadze pogruzilsya v izuchenie voennogo sostoyaniya Ottomanskoj
imperii. "Barsy" ryskali po Stambulu, pronikali v kvartaly Galaty i Pery. Ni
strojnye kiparisy, ni mramornye fontany, ni vyzolochennye kioski ne volnovali
ih,   zaostryalo  ih  vnimanie  raspolozhenie  yanycharskih  ort,  kakim  stroem
dvigalis' sipahi, oruzhie moryakov, ih sposob podymat' parusa.
     Nakonec iz  Seralya pribyl chaush-bashi i  peredal Saakadze velikuyu milost'
"padishaha  vselennoj":  Murad  IV  udostaival  Saakadze  sovmestnoj verhovoj
progulkoj po semiholmnomu Stambulu i ego okrestnostyam.  "Barsam" razreshalos'
soprovozhdat' Mourav-beka, no bez shashek i kinzhalov.
     - "Bars" bez klinka -  vse ravno chto...  - nachal bylo Givi vozmushchenno i
zapnulsya, bespomoshchno ustavivshis' na druzej.
     - ...turok bez...  skazhem,  feski,  -  pospeshil Dato  na  pomoshch' drugu,
otstegivaya svoyu shashku.
     - Ili  chert  bez...  dopustim,  hvosta,  -  utochnil |lizbar,  brosaya na
ottomanku kinzhal v ogromnyh serebryanyh nozhnah, bolee pohozhij na mech.
     Slabaya  ulybka  pokazalas' na  lice  Matarsa,  on  nezametno podtolknul
Panusha.
     Neskol'ko uspokoilo "barsov" razreshenie otpravit'sya im k  sultanu ne na
bogato  ubrannyh  skakunah,  privedennyh  iz  konyushen  Seralya,  a  na  svoih
sobstvennyh, kartlijskih.
     Kogda oni ustremilis' za Saakadze,  kazalos',  vsadniki i koni poteryali
ves i neslis' po vozduhu.
     Sultan Murad IV  iz  cvetistogo okna  nablyudal za  priblizheniem gruzin.
Mezhdu  glavnymi vorotami i  bystro priblizhayushchimisya vsadnikami lezhal bassejn,
polnyj morskoj vody,  v kotoroj pleskalis' zolotistye ryby. Ne ubavlyaya hoda,
Saakadze,  a  za  nim  "barsy"  v  mgnovenie pereskochili cherez  bassejn,  ne
zatronuv vody.  Eshche neskol'ko poryvistyh dvizhenij -  i koni zamerli na odnoj
linii, nervno izognuv shei.
     Torzhestvenno  vyehal   sultan,   soprovozhdaemyj  blistatel'noj  svitoj.
Pyat'desyat  ichoglanov  s  vysokimi  strausovymi per'yami  na  chalmah  okruzhali
sultanskogo konya,  tak  skryvaya ego,  chto  kazalos' -  Murada vzdymayut volny
oslepitel'noj belizny.
     "Barsy" lovko soskol'znuli nazem' i, skloniv golovy, zastyli v poklone.
     Vystupiv vpered,  Saakadze protyanul sultanu svoj  mech.  Ruka  ego  byla
tverda,  kak stal', vzglyad oster, kak klinok. ZHivye glaza Murada proshchupyvali
ispolina tak,  kak kupec, poluchiv novuyu tkan' iz dalekoj strany, proshchupyvaet
ee krepost'.
     "Eshche odin car'!  Vot  kak baluet tebya sud'ba,  Georgij iz  Noste!  -  s
gorech'yu podumal Saakadze i pospeshil prilozhit' ruku ko lbu, ustam i serdcu. -
|tot vlastelin,  kak i  tot,  v  Irane,  predaet ognyu i  mechu doliny i holmy
Gruzii, on zastavlyaet krovotochit' ee serdce, on zhazhdet porabotit' ee dushu...
Znachit..." - Saakadze pochtitel'no preklonil koleno.
     Roslyj Murad gordo i  vazhno prinyal mech,  ustrashivshij persov,  i  v znak
blagosklonnosti vernul Saakadze,  povelev Selikdaru,  aga mechenoscu, vruchit'
Mourav-beku almaznyj polumesyac, daby on vdelal ego v rukoyatku.
     Mnogochislennaya svita,  sleduya za sultanom,  peresekla Dolma-bahche,  gde
Hozrev-pasha, verhovnyj vezir, razdosadovannyj vpechatleniem, proizvedennym na
sultana  proslavlennym gruzinom,  slishkom  rezko  vzmahnul nagajkoj.  Dvesti
smuglolicyh naezdnikov i dvesti chernolicyh,  prinyav signal, na polnom galope
pronesli tureckie znamena.
     Tuchej  promchalsya pered  Saakadze  zelenyj,  oranzhevyj i  svetlo-krasnyj
shelk,   rascvechennyj  polumesyacami.  "Slovno  samum  v  pustyne!  -  otmetil
Saakadze,  obdumyvaya predstoyashchij razgovor.  -  Esli  vykazat'  neznanie,  ne
sochtet li sultan menya,  Mourav-beka,  v gosudarstvennyh delah za nevezhdu?  A
esli,  naoborot, proyavit' polnuyu osvedomlennost', ne primet li za lazutchika,
razvedyvayushchego  dlya   lichnyh  celej  o   sostoyanii  Stambula?   Sama  sud'ba
podskazyvaet ostorozhnost'. O vostochnaya hitrost'! Kogda zhe zagovorit sultan?"
     No  net  nachala bez  konca i  konca bez  nachala!  Sultan zagovoril.  On
milostivo sprosil:
     - Laskaet  li   tvoj  vzor,   Mourav-bek,   stol'nyj  gorod  povelitelya
vselennoj?
     - Sultan sultanov,  "sredotochie mira", ya porazhen tvoej imperiej! Tol'ko
mudrost'  stavlennika  neba  mogla  vossozdat'  nevidannuyu  silu  i  pokryt'
neuvyadaemym bleskom carstvovanie potomka Osmana.  YA znal mnogo stran,  videl
srazheniya na slonah, videl, kak yatagany razrubali voinov, zakovannyh v bronyu,
nadvoe,  kak strely probivali panciri vsadnikov,  a zaodno i ih serdca, znal
nemalo  proslavlennyh polkovodcev,  vedushchih na  smert'  tysyachi tysyach  rabov,
chtoby dobyt' pobedu svoemu bozhestvu,  -  no  nigde ne  videl ya  stol' moshchnyh
orudij,  sposobnyh vmig  srazit' ognennym boem  celoe  vojsko.  Velik sultan
Murad!  Moj povelitel', ya voshishchen bol'shim voshishcheniem! Ne hvatit i sta let,
chtoby nasladit'sya zrelishchem sily tvoej boevoj strany,  no hvatit i  dvuh let,
chtoby  ya  mog  pokorit' padishahu Muradu ne  tol'ko nadmennyj i  gordyj svoej
voennoj siloj Iran,  no...  i  te carstva,  kotorye lezhat i slishkom blizko i
slishkom daleko.
     - Mourav-bek,  tvoi rechi uslazhdayut moj sluh, - slegka otkinulsya v sedle
sultan,  priderzhivaya dragocennuyu sablyu, - ibo oni slavyat dela blagoslovennoj
Ottomanskoj imperii.  Znaj,  ya  umeyu cenit' i  ostryj mech  v  sil'noj ruke i
blagorodnoe namerenie v sil'nom serdce! Da pomozhet tebe prorok Muhammed!
     SHumnye   privetstviya  ort,   otchayannye  vykriki   konnikov   kapy-kulu,
vostorzhennye  pozhelaniya  "padishahu  vselennoj"  chaushej,  fanaticheskie  vopli
yanychar slilis' v odin nevoobrazimyj rev.
     Ne  pomogali ni  svist  pletej,  ni  groznye  vzmahi  ga-dar,  -  tolpa
stambul'cev lezla pod  konskie kopyta,  lish'  by  uvidet' hot'  polu bogatoj
odezhdy vlastelina.
     S  trudom udalos' priblizit'sya k  voennoj gavani,  ustavlennoj pushkami,
eshche  bol'she  izumivshimi Saakadze svoimi  razmerami.  Zametiv,  kak  ocharovan
Mourav-bek, sultan myagko skazal:
     - Mourav-bek!  Slava allahu,  ty pribyl v  sredotochie mira vovremya.  YA,
Murad,  obladatel' sabli Osmana, ya, stavlennik proroka, "padishah vselennoj",
ya, sultan, "uteshenie mira", povelel sobrat' nesmetnoe vojsko. Allah kerim! V
Anatolii i Sirii ono pokazhet svoi klyki prezrennomu shahu Abbasu, ne znayushchemu
v bitvah ni sovesti,  ni chesti. Vot vezir Hozrev-pasha ne ustaet vostorgat'sya
Mourav-bekom,  dokazavshim v  edinoborstve s  persidskoj gienoj,  vozomnivshej
sebya l'vom,  chto ona ne bol'she kak mul.  I ya, sultan, vlastelin osmanov, uzhe
povelel vozdvignut' na  beregu Mramornogo morya  kiosk  v  chest'  unichtozheniya
luchshego polkovodca shaha, shchedrogo Karchi-hana, ostavivshego na gruzinskoj zemle
ne  tol'ko sto tysyach golov iranskoj baranty,  no  i  svoyu dragocennuyu bashku,
kotoruyu spravedlivo sravnit' s kozlinoj.
     - "Padishah vselennoj"! Kazhdoe tvoe slovo - almaz! - blagogovejno skazal
Saakadze. - YA sochtu za vysokuyu chest' dobyt' tebe pyatyj tron shaha Abbasa.
     Sultan potopil dovol'nuyu ulybku v  svoej  kurchavoj borode,  propitannoj
maslom  bolgarskih  roz.   On  kinul  na  vezira  mnogoznachitel'nyj  vzglyad.
Hozrev-pasha, popraviv pistolet za parchovym poyasom, ne preminul skazat':
     - Vo imya allaha,  ty,  Mourav-bek,  porazil i  uvertlivogo Isa-hana.  YA
zapomnil ego po  bitve pod Diarbekirom.  On  predan "l'vu Irana",  no  pered
toboj on "mysh' Persii". Ty lovko umen'shil chislo ego sarbazov i prolozhil put'
k novym pobedam. Teper' na tebya snizoshli blagotvornye luchi milosti "padishaha
vselennoj",  eto pomozhet tebe ispolnit' zhelanie sultana sultanov i  oderzhat'
eshche  bol'shie  pobedy  v   Sirii  i   Anatolii.   Osmanskij  mir  vozmushchaetsya
neblagodarnost'yu krivolapogo "l'va Irana". Ty proslavil ego v Afganistane, a
on pytalsya opozorit' tebya v Gruzii.  Net, v sadu sultana, "sredotochiya mira",
zhdut  tebya,  Mourav-bek,  blagouhannye lavry!  Otbros' Sefevida ot  Kavkaza,
pust' zahlebnetsya v kaspijskoj vode.
     - Net ni odnogo razumnogo kartlijca,  -  otvetil Saakadze, - kotoryj ne
pozhelal by  vypolnit' volyu  padishaha Murada.  Kaspijskaya voda stanet mogiloj
krovozhadnogo "l'va".  V etom porukoj moj mech!  V Kartli ya ne mog osushchestvit'
podobnoe,  ibo ni prodazhnye knyaz'ya,  ni duhovenstvo ne pomogli mne vojskom i
vredili huloj.
     Vnov'  zasvisteli pleti,  sverknuli gadary,  ottesnyaya  zevak.  Zagudelo
vojsko. Sultan prosledoval k Zolotomu Rogu.
     Nesmotrya na  vse  usiliya strazhi Seralya,  tolpy turok,  grekov,  arabov,
negrov  v  yarkocvetnyh odezhdah,  kak  zacharovannye,  prodolzhali sledovat' za
sultanom.
     Saakadze  priglyadyvalsya k  vzbudorazhennoj tolpe.  "Mogu  poklyast'sya,  -
dumal on,  -  eti besplatnye glashatai ne zamedlyat raznesti po vsemu Stambulu
vest' o  neobychajnoj milosti sultana,  tak  priblizivshego k  sebe polkovodca
gruzina".
     Zolotoj Rog!  Sultan lyubil eto hranilishche goluboj vody, v nem pomeshchalos'
solnce, svidetel'stvuya o bozhestvennom proishozhdenii ego, Murada IV. Na mostu
on priderzhal konya,  sverkayushchego dragocennoj sbruej,  i  ustremil molitvennyj
vzor na minaret, gde nachinalos' nebo:
     - Esli  by  vse  derev'ya  prevratilis' v  per'ya,  sem'  okeanov  vmeste
pokatili b  volny chernil,  to i etogo ne hvatilo b,  chtoby izobrazit' chudesa
vsevyshnego,  ibo  on  premudr  i  vsemogushch!  YA,  stavlennik allaha,  govoryu:
istrebish'  shaha   Abbasa,   i   cherez  dvadcat'  chetyre  polnoluniya  nachnesh'
spravedlivuyu vojnu  s  gruzinskimi  knyaz'yami,  uzurpatorami vlasti,  ne  raz
predavavshimi tebya.  Ty  prav,  "prodazhnye" lobyzali lapy  "l'va",  iz  shkury
kotorogo mozhno vybit' tri gory pyli.  YA dam tebe vojsko, ya podchinyu tebe orty
yanychar,  konnicu Sipahi i topchu s pushkami, ty zastavish' knyazej lobyzat' tvoyu
obuv'.  Prorok svidetel':  v  nuzhnoe polnolunie za tvoim konem,  Mourav-bek,
ustremitsya v Gruziyu to, chto obeshchano.
     Izobraziv na lice svoem predel'noe voshishchenie,  Saakadze udovletvorenno
podumal:  "Znachit,  plata uzhe opredelena.  Za dva goda udachnyh vojn s  shahom
Abbasom  ya  dolzhen  pereshagnut' Tigr  i  dostat' klinkom Luristan i  Fars  -
vnutrennie provincii Irana.  Togda  pod  moyu  ruku  stanet otbornoe tureckoe
vojsko s ognennym boem,  ya perejdu Kuru i dostignu predelov Kaheti i Kartli.
Pri podobnoj igre v  proshlom ya  proigral Persii.  V igre s Turciej ya dob'yus'
vyigrysha. V etom porukoj moj mech! Da, ya, Georgij Saakadze, nekogda aznaur iz
Noste,  vladetel'nyj knyaz' iz  Gruzii,  oderzhu sultanu blistatel'nuyu pobedu,
ibo eto na pol'zu Kartli..."
     Dolgo ne mog uspokoit'sya Stambul.  Redkaya milost' sultana vskolyhnula i
vysshuyu znat',  "Na tureckom nebe novaya zvezda!" - napereboj zagovorili pashi.
"Pochet izbrannomu!" - vtorili im beki.
     Vskolyhnulis' i bazary. Esli povelitel' neslyhanno milostivo snishodit,
to i...
     I  kupcy  retivo  stali  predlagat' svoi  tovary  obitatelyam Mozaichnogo
dvorca.
     Osobenno ozadachil "barsov" molodoj kupec,  prinesshij tol'ko  odnu  nit'
chetok.  Zagadochno sverkali oni na smugloj ladoni,  otlivaya to chernym agatom,
to  zheltymi zigzagami raskalennogo solnca,  to  nezhnoj  golubiznoj utrennego
neba,  to,  vnezapno zamiraya,  izluchali belye  zvezdy.  Vokrug  pervoj chetki
vilas'  tonkaya  nadpis':   "Beregis',   novyj  put'  vsegda  skol'zok!".   A
semnadcataya,  poslednyaya,  veshchala:  "Led,  perekreshchennyj ognem,  ostavlyaet na
pal'cah krov'".
     Nadev na  levuyu ruku chetki,  Saakadze velel |rasti shchedro rasplatit'sya s
kupcom.  No  skol'ko "barsy" ni iskali,  oni ne mogli najti strojnogo yunoshu,
prepodnesshego zagadochnyj podarok.  Dervish  otplyasyval pered  "barsami"  svoj
sumasshedshij tanec, proslavlyaya shchedrost' gruzin.

     Gde by ni poyavlyalsya Mourav-bek, sobiralis' tolpy, privetstvuya ego.
     Pospeshili  v  Mozaichnyj  dvorec  i  katolicheskie missionery.  Oni  byli
prislany Rimom.  Sluzhiteli Kollegii propagandy very, oni govorili Saakadze o
tom,  chto  shah  Abbas  soizvolil nakonec otpustit' iz  Isfahana P'etro della
Valle,  kotoryj v  Rime  podal pape Urbanu VIII relyaciyu o  Velikom Mouravi i
povedal slugam svyatogo prestola o  bespodobnyh bitvah gruzinskogo polkovodca
s  musul'manami.  Teper' oni,  missionery,  ne teryayut nadezhdy obratit' vzory
Georgiya Saakadze k istinnoj vere.
     Vnimatel'no vyslushival Saakadze missionerov, pochtitel'no kival golovoj,
i oni teryalis' v dogadkah,  ne znaya,  kak istolkovat' ego kivki,  - kak znak
soglasiya ili zhe  kak blagodarnost' za nenuzhnye trudy.  Vseh prinimal Velikij
Mouravi,  za isklyucheniem iezuitov. Strogo-nastrogo zapretil on vpuskat' ih v
Mozaichnyj dvorec, hot' oni i delali otchayannye popytki tuda probrat'sya.
     Uznav  o  staraniyah  missionerov,   sultan  nachal  pooshchryat'  katolikov.
Davnishnij priem Turcii: raz nel'zya omusul'manit', to neobhodimo okatolichit',
razobshchit' gruzin, ispol'zovav razlichie verovanij.
     Vot pochemu mufti uchtivo ulybalsya glave missionerov iz Rima.
     A  v selyamlike -  priemnoj sultana -  vse pochtitel'nee sklonyalis' pered
Georgiem  Saakadze,   otmechennym  blagosklonnost'yu  povelitelya  pravovernyh,
vysshie i nizshie sanovniki.
     Nablyudaya  izdali,  kak  podobostrastno  vstrechayut  ichoglany  polkovodca
gruzin,  tretij sovetnik Divana,  kaznachej Arzan-Mahmet-pasha, vspominal svoyu
nedavnyuyu  besedu  s  poslannikom  korolya  francuzov  Lyudovika  Trinadcatogo,
hitroumnym grafom de Sezi: "Pochemu franka zainteresoval Mourav-bek?"
     De Sezi,  ot kotorogo ne ukrylas' ironiya v  slovah sovetnika,  ob座asnil
tak:  "Ne udivlyajtes',  lyubeznyj pasha,  ya, graf, zapisyvayu vstrechi s raznymi
lyud'mi Vostoka i Zapada.  Kogda ya dostignu preklonnyh let, eti zapisi vernut
mne blesk ushedshih dnej. Menya vlechet k obladatelyu redkogo mecha lyubopytstvo".
     "Ne  lyubopytstvo li  gonit  i  pashej,  -  razmyshlyal Arzan-Mahmet,  -  v
Mozaichnyj dvorec? Net! Neobhodimo byt' nastorozhe. CHto ugodno sultanu, dolzhno
byt' ugodno i priblizhennym,  ili...  sovsem neugodno... Lest' sil'nee mecha i
deshevle meda, nado lish' sdobrit' ee sladost'yu lepestkov roz".
     Saakadze  znal  cenu  izliyaniyam  knyazej  i  hanov;  izliyaniya  pashej  ne
otlichalis' noviznoj:  iz-za  lepestkov roz proglyadyvali shipy.  No  kto hochet
pobedy, ne dolzhen ustrashat'sya shipov.
     I  dveri Mozaichnogo dvorca shiroko raspahnulis'.  Nostevcy-telohraniteli
sklonyali kop'ya pered znatnymi turkami.
     Saakadze  s  dostoinstvom prinimal  vyrazhenie  voshishcheniya pridvornyh po
sluchayu  milosti,  okazannoj emu  sultanom,  i  v  svoyu  ochered'  ispol'zoval
beskonechnuyu nit' zamyslovatyh pozhelanij vo  vkuse persidskih dvorcov.  On ne
somnevalsya,  chto etot predvaritel'nyj razgovor ne bolee kak cherez chas stanet
izvesten verhovnomu veziru, i poetomu ne skupilsya na izoshchrennuyu lest'.
     Saakadze ne  oshibalsya.  Odnazhdy ego  sovsem  nezhdanno posetil osanistyj
Rezhap-pasha, pervyj sovetnik Divana i upravitel' del s chuzhezemnymi carstvami.
On  dobrozhelatel'no povel razgovor o  polozhenii gruzinskih carstv i  kak  by
vskol'z'  kosnulsya prityazanij Irana  na  morskie  rubezhi  Kavkaza.  Saakadze
ostorozhno proshchupyval istinnyj smysl v  rechah glavy inozemnoj politiki i tozhe
kak by  vskol'z' zametil,  chto Iran ne  ohotnik do  morskoj vody,  on skoree
povernet iz Kartli-Kaheti k sklonam |rzuruma...  Rezhap-pasha tonko ulybnulsya:
|rzurum - primanka ne tol'ko dlya shaha Abbasa, no i dlya Georgiya Saakadze, - i
reshil posovetovat' sultanu ne zamedlyat' snaryazhenie vojska,  prednaznachennogo
dlya vojny s Persiej.
     Posetil Mouravi i Seliman-pasha,  hranitel' venzelya sultana.  Nebol'shogo
rosta, on, nesmotrya na tuchnost', otlichalsya yurkost'yu. Udachnye donosy prinesli
Seliman-pashe  dvorec  vblizi Skutari i  zvanie kajmakam-pashi.  V  otsutstvie
verhovnogo vezira on vershil delami Divana.
     Posle dolgih uverenij -  "YA pered toboj gorst' pepla!",  "Net,  ya pered
toboj shchepotka zemli!" - pasha gruzno opustilsya na barhatnuyu podushku.
     Izuchaya lico  Saakadze,  Seliman-pasha videl za  ego  moguchimi plechami ne
perelivy  golubogo  kovra,   a  izlomy  gruzinskih  gor,  dymyashchiesya  ushchel'ya,
otkryvayushchie dostup  k  zhelannym  vershinam Kavkaza.  Negromko stucha  krasnymi
chetkami, on sozhalel, chto eshche stoit zima, - vremya, kogda ne nachinayut vojny, i
radovalsya,  chto po ego sovetu verhovnyj vezir ne priostanovil yavnye i tajnye
prigotovleniya Ottomanskoj imperii, daby s nastupleniem vesny bez promedleniya
rinut'sya na  shaha  Abbasa.  Krovozhadnyj "lev"  vnov'  narushil  torzhestvennyj
ferman soglasheniya Irana na mir s Turciej. Bitva za Bagdad i Diarbekir eshche ne
konchena. Voennye puti sultana prolegali na Vostok.
     Seliman-pasha myslenno obdumyval,  kak opishet on  verhovnomu veziru svoe
vpechatlenie o polkovodce gruzin.  Sejchas,  kak nikogda, "padishahu vselennoj"
nuzhen  imenno etot  polkovodec,  gluboko poznavshij slabye i  sil'nye storony
Irana.
     Vostorgayas' krasotami Stambula,  Saakadze ohotno  podderzhival razgovor.
On  govoril ob indusskih hramah i  pustynyah Luristana,  o  lagunah Kolhidy i
surovyh  hrebtah  Afganistana.   Govoril  o  neotrazimom  krasavce  Rusteme,
pokoritele zhenskih  serdec,  i  o  Karageze -  "Lysom  velikane",  silache  i
hitrece,  atlete  i  geroe,  lovkom projdohe i  pohotlivom plute.  Govoril o
sine-belom farfore,  privozimom na verblyudah iz "Nebesnoj imperii",  dalekoj
strany CHin-Machin,  ob  udivitel'nom dare  hevsurov raspoznavat' yazyk zverej,
ptic i cvetov. Ne govoril on tol'ko o vojske i vojnah.
     Seliman-pasha  myslenno odobril takoj udachnyj hod  Mourav-beka:  "No  ne
deshevo obojdetsya Stambulu mech Nepobedimogo! Konechno, zoloto sultana ne zhal',
- zhal', chto popadet ono ne v kiset kajmakama".
     U  nog  Selimana-pashi  chto-to  zvyaknulo,   on  vzdrognul.  Iz-za  kovra
prokazlivo vyglyadyvala obez'yanka...

     I snova nastojchiv Saakadze, snova hmuritsya Rusudan.
     - Moj  Georgij,  razve nevedomo tebe,  chto bez podarkov nel'zya poseshchat'
garemy?  A  gde  my  voz'mem stol'ko,  skol'ko nuzhno dlya alchnyh zhen vezirov,
pashej, da eshche i dlya ih mnogochislennyh rodnyh?
     Begut  slugi  po  raznym  komnatam,  szyvaya na  sovet.  Speshat "barsy",
sobirayutsya zhenshchiny.  Vse ne na shutku vstrevozheny. I esli by ne Givi, mrachnoe
soveshchanie proshlo by bez edinogo probleska.
     - Dorogoj  Georgij,   -   vzdohnul  Rostom,   -  bez  podarkov  nel'zya!
Privetstvie zheny  Velikogo Mouravi budet  napominat' udar  molota po  pustoj
nakoval'ne.
     - Ili po pustym golovam prozhorlivyh zhen pashej. Luchshe ne ezdit'. Sdelaem
vid, chto v Isfahane tak nauchilis'.
     - Poltora chasa budu sprashivat' mudrogo Matarsa, on otkuda: iz Irana ili
Kartli?
     - A ty chto predlagaesh', dlinnonosyj? - vykriknul Givi. - Esli dazhe menya
Georgij prodast,  tozhe vsem ne  hvatit.  Luchshe nam,  druz'ya,  po  odnoj veshchi
sobrat'. YA indusskij persten' otdam, vse ravno razlyubil.
     Givi  vazhno  snyal  s  pal'ca  lyubimoe kol'co i  polozhil okolo  Rusudan.
"Barsy",  odobritel'no  nablyudavshie  za  Givi,  stali  snimat'  s  sebya  kto
zapyast'e,  kto  kol'co,  kto ozherel'e,  kto bulavku,  a  kto i  bolee cennye
ukrasheniya.
     - |...  e,  Givi,  chert,  kogda poumnel! Molodec! - zasmeyalsya Papuna. -
Esli tak pojdet, skoro sovetnikom Dato stanesh'.
     - Uzhe stal, bez menya ne dyshit.
     Poveselev,  sgrebli  dragocennosti v  kuchu.  Givi  delovito sortiroval.
Rostom bylo zaprotestoval, no Horeshani reshitel'no otodvinula ego ruku.
     - Kto pridumal,  tot hozyain... YA dam chetki iz hrizolitov, pust' Fatima,
zhena pervogo vezira, podobreet.
     - Pochemu hrizolitovye?  Sama  ih  lyubish'.  Luchshe te,  sumasshedshie,  chto
kazhduyu minutu menyayut cvet. Ne inache kak prislal ih syn satany.
     - Ili ciryul'nik chertej, - vzdohnul Givi. - A to pochemu slishkom gladkie?
     - Net,  moj  Matars,  eti  chetki mne samomu nuzhny,  -  zadumchivo skazal
Georgij.  -  K  slovu:  prislany oni,  naverno,  mudrecom ili -  Givi prav -
shutnikom,  ibo,  navyazav ih,  on poseyal vo mne nedoverie dazhe k  sobstvennoj
teni.
     - Ty polagaesh', eto veselo?
     - Ne veselo,  no polezno,  moj Papuna. Vot oni perelivayutsya, zastyvayut,
stuchat v moih pal'cah, i ya nastorazhivayus': vizhu, slyshu, ponimayu.
     - YA by takomu shutniku poltora chasa bril hvost!
     - I ya by...
     - Znachit, - toroplivo progovorila Horeshani, - ya otdayu hrizolitovye.
     - Ne slishkom li eto dorogoj podarok dlya ehidny, kak ee nazval svyatitel'
Kirill?
     - Ne slishkom. Ne zabyvaj, Dato, ona sestra sultana.
     - A  chto  otnesesh' ty,  dorogaya  Rusudan,  sultan-hanym?  -  ozabochenno
sprosil Saakadze. - Mozhet, zvezdu?
     - Net,  net,  moj Georgij! Zvezda putevodnaya samomu tebe nuzhna. YA luchshe
prepodnesu svoi rubinovye podveski.
     - CHto?!  Poltora kabana na zakusku hanym-sultan! Razve ty zabyla, kak v
Indostane sama zhena magaradzhi peredala Georgiyu dlya tebya eto ukrashenie?
     - Ne goryuj, moj Dimitrij, mne kak-to odna staruha skazala: "Esli hochesh'
nosit' shelkovye odezhdy,  dari  pochashche svoim krest'yanam mitkal' na  rubashki".
Sultansha - lyubimaya zhena povelitelya nashih nadezhd.
     - Kak ty skazala krasivo, moya gospozha! Esli tak, prinesu mnogo vyshivok,
bisernyh, zolotyh i shelkovyh, nad kotorymi trudilis' ananurskie i nostevskie
devushki.
     - O-o,  dorogaya Daredzhan,  horosho pridumala!  Eshche dorozhe budut kazat'sya
dary.  A ty,  Givi,  -  dobavil Dato,  -  s segodnyashnego dnya budesh' govorit'
tol'ko umnye slova, inache...
     - Spasibo,  obeshchayu!  Kogda opusteet tvoj hurdzhini, kotoryj ty pochemu-to
zovesh'  golovoj,  nepremenno  stanu  podbrasyvat' tebe  slova  dlya  krasivyh
devushek...
     - I  eshche takoe skazhu:  esli turchanki pribudut s otvetnym privetstviem i
pritashchat  deshevye  ser'gi,   razdadim  ih  vmeste  s  mitkalevymi  rubashkami
nostevskim devushkam.
     Podderzhali  Avtandila  edinodushno.   Poludennaya  eda  segodnya  kazalas'
vkusnoj,  ibo  razreshilsya tyazhelyj vopros,  kotoryj bespokoil vseh.  Stradala
gordost'.  Teper' zhe  nikto ne  osmelitsya skazat',  chto gruziny ne znakomy s
pravilami pervyh vstrech.

     Na sleduyushchij den' bogatye nosilki,  okruzhennye razodetymi oruzhenoscami,
napravilis' prezhde vsego vo dvorec Top-Kapu,  k pervoj zhene sultana.  Vnutri
nosilok  na  atlasnyh  podushkah vossedali gruzinki v  bogatyh  odeyaniyah.  Na
Horeshani i Daredzhan perelivalis' almaznye i zhemchuzhnye cvety.  Rusudan nadela
na sebya lish' stol'ko ukrashenij, chtoby ne narushit' prilichie.
     Posle teplogo priema u sultanshi v ode,  gde svetil'niki,  podveshennye k
vysokomu  zatejlivomu  potolku,  napominali  ogromnye  ser'gi,  a  ser'gi  v
rozovatyh ushkah ulybayushchejsya sultanshi -  malen'kie svetil'niki, gde pereplety
na  pyati  arochnyh oknah prevrashchali odu  v  pozolochennuyu kletku,  a  ogromnaya
kletka v  uglu,  gde caril goluboj popugaj,  kazalas' roskoshnoj odoj,  i gde
polukruglyj divan s  razbrosannymi mutakami,  otyagoshchennymi kistyami,  tyanulsya
vdol'  kovra,  zamenyayushchego cvetnik,  gruzinki  napravilis' v  |ski-seral'  -
mestoprebyvanie sestry sultana Fatimy.
     No  kto by  mog iz nih predpolozhit',  chto bogatyj podarok,  kotoryj oni
vezli mogushchestvennoj sestre sultana, posluzhit nachalom neischislimyh bedstvij?
     V  korotkoj rubashke,  skvoz' poluprozrachnuyu tkan'  kotoroj prosvechivala
nezhnaya grud', blagouhayushchaya ambroj, v legkih shal'varah, obtyagivayushchih strojnye
nogi,  zvenyashchie  brasletami,  i  s  nebrezhno  nispadayushchimi  na  uzkie  plechi
raspushchennymi  volosami,  perevitymi  zhemchuzhnymi  pryadkami,  Fatima  kazalas'
plenitel'noj.  A rovnym dugam ee brovej i chernym glazam, chut' prodolgovatym,
besprestanno  mechushchim  molnii,   mogla  by  pozavidovat'  guriya.  No  tonkie
izvilistye guby vydavali zataennye ee  svojstva:  stroptivost',  kovarstvo i
zlobu.  Ona byla dushoj |ski-seralya, gde vechno stroilis' kozni i raspuskalis'
yadovitye cvety nenavisti.
     Sperva,   lyubuyas'  hrizolitovymi  chetkami,   izluchayushchimi  svet,  Fatima
rassypalas'  v  pohvalah:   "O  allah,   kak  izoshchren  vkus  gruzinok!",   v
blagodarnostyah i  uvereniyah:  "O  prorok,  luchshego prepodnosheniya ne  smog by
pridumat' dazhe moj lyubimyj brat -  povelitel'!" A eta shal', vyshitaya zolotymi
i shelkovymi cvetnymi nitkami,  chudo iz chudes! Pohozhaya na nebo v chas voshoda,
ona  neizbezhno vyzovet zavist' v  samyh  izyskannyh garemah Stambula.  Pust'
zhenshchiny  Mourav-beka  primut  ee  pokrovitel'stvo,  ono  nadezhnee sta  tysyach
shchitov...
     Vskore  Fatima  otpravilas'  vo   dvorec  Top-Kapu,   chtoby  pohvastat'
hrizolitami.  No,  obnyav  sultanshu,  ona  edva  sderzhala krik.  "CHto  eto?!"
Somneniya ne bylo,  lica Fatimy kosnulis' ne raskalennye ugol'ki,  a holodnye
rubinovye podveski,  carstvenno mercayushchie na sultan-hanym. V glazah u Fatimy
pomutilos',  no ne nastol'ko,  chtoby ona ne zametila eshche mantil'yu,  rasshituyu
melkim biserom i ukrashennuyu almaznoj zastezhkoj.
     "Kto prepodnes?! Gruzinki!" - Krov' othlynula ot shchek uyazvlennoj Fatimy.
Ona s siloj szhala hrizolity.
     Vzbeshennaya,  vernuvshis' v |ski-seral',  ona shvyrnula shal' v nishu,  sbiv
uzkogorluyu  vazu  s  yarkoj  rozoj,  nogoj  otshvyrnula lyutnyu,  prislonennuyu k
arabskomu stoliku, i obrushilas' na Hozrev-pashu, pospeshivshego vojti na shum.
     Hozrev  iskrenne  udivilsya:   "Ved'  podarki,   dobytye  v  Indii  i  v
Gurdzhistane, dostojny voshishcheniya!.."
     - |jvah!  Mne,  mne,  sestre  sultana,  zhalkie otbrosy!  -  besnovalas'
Fatima,  terebya podvernuvshijsya chubuk kal'yana. - SHajtan! Oni eshche vspomnyat obo
mne!
     Ponyav tshchetnost' ugovorov, Hozrev vozmutilsya:
     - Kak? Moej lyubimoj, edinstvennoj zhene, zhalkie dary?! Prorok svidetel',
ya etogo ne poterplyu!
     - Ne poterpish'?!  -  Fatima prezritel'no fyrknula.  - Ne sobiraesh'sya li
obnazhit' svoj zarzhavlennyj ot bezdel'ya krivoj hanzhal?! Ili...
     Vozmozhno,  Fatima bushevala by  eshche ne  odin chas,  no  utomlennyj Hozrev
soslalsya na predvechernij namaz i ischez.
     Na drugoe utro vezir,  nadevaya na nozhku Fatimy parchovuyu tuflyu,  zaveryal
stroptivuyu,  chto dobudet ej takie podveski,  chto sultansha ot zavisti esli ne
pozeleneet,  to  pozhelteet i  shvyrnet v  lico  zhene  Mourav-beka  gruzinskie
rubiny.
     - Kogda?  -  zadala  Fatima  kaverznyj vopros,  ugrozhayushche raskachivaya na
tonkih pal'cah tuflyu.
     Nahodchivyj Hozrev ne preminul otvetit':
     - Kak tol'ko najdu togo, kotoryj dostanet to, chto ishchu...

     Po  vecheram sobiralis' v  otdalennom ugolke  dvorca,  gde  edinstvennoj
roskosh'yu byli kovry,  na  nih viselo oruzhie.  Zdes',  v  gruzinskoj komnate,
"barsy" preobrazhalis',  slovno  matovyj svet  rogovyh svetil'nikov sbrasyval
maski, skryvavshie dnem ih lica. Oni besprestanno tverdili:
     - CHto dal'she?
     - CHto?  -  Saakadze ozhivlyalsya.  -  U  sultana i  Mouravi odno  zhelanie:
chistoganom rasplatit'sya so "l'vom Irana".  Tak proch' somneniya vo imya dorogoj
Kartli!   -   I   vse   bol'she   voodushevlyalsya,   krupnymi  shagami   izmeryaya
korallovo-sinij kover.  -  CHto dal'she?  Plan, zadumannyj eshche v poslednij god
pravleniya Kajhosro, nakonec osushchestvlyaetsya! Gruziya dolzhna byt' ob容dinena!
     - |,  Georgij,  -  neveselo progovoril Papuna,  -  chem upornee ty ishchesh'
solnca,  tem sil'nee groza.  Ty  odin mog dostat' so  dna Bazaletskogo ozera
zolotuyu kolybel' Gruzii, no sam narod otvel tvoyu ruku.
     Vospominanie o Bazaleti neizmenno omrachalo "barsov". Oni nikak ne mogli
primirit'sya so  slabost'yu,  proyavlennoj na  teh  beregah Georgiem,  -  pust'
minutnoj,  no  slabost'yu!  I  ne  eto  li  oslablenie voli  pomeshalo plenit'
Tejmuraza i pobedonosno zakonchit' vojnu?
     "O  pokrovitel'nica vityazej,  anchishatskaya  bozh'ya  mater'!  -  gorestno
vosklicali "barsy".  -  Ty  mozhesh'  svidetel'stvovat',  chto  nam  by  bol'she
prilichestvovalo preklonyat' pered toboyu koleni,  a  ne  skitat'sya po  chuzhim i
nenavistnym zemlyam".
     Ne po sebe stalo "barsam".  Saakadze,  tochno ugadyvaya ih mysli,  tverdo
skazal:
     - Togda ne preodolel ya slabost',  no ya sumeyu skovat' silu! Narod! Slezy
ego  prevratilis' v  Bazaletskoe ozero,  on  dolzhen  prezret' vlast' knyazej,
vlast' licemernyh duhovnikov!  Sejchas v Gruzii net Georgiya Saakadze, pervogo
opolchenca.  Ne  poetomu li  zheleznoe yarmo,  dar  SHadimana,  dar  vladetelej,
stanovitsya tyazhelee?  Ubezhden,  lish' teper' poznaet narod nash  vsyu  gorech' ot
raznuzdannosti vladetelej.  On  ne  mozhet ne  vozzhelat' razomknut' cepi,  ne
mozhet  ne  vozzhelat' slomat' yarmo.  I  esli  vnov' budet suzhdeno nostevskomu
rozhku  zarokotat',  pust'  trepeshchut porabotiteli,  kogda  narod  potyanetsya k
solncu, pojmet, v kakoj groze ego spasenie.
     "Barsy" pereglyanulis'.  Matars  nervno popravil chernuyu povyazku,  -  chem
dal'she shel on  za  Georgiem Saakadze po izvilistym tropam zhizni,  tem men'she
veril v sushchestvovanie bozhestva, sposobnogo vmeshat'sya v zaputannye dela lyudej
i  vosstanovit' v  mire spravedlivost'.  Sejchas on  myslenno vzyval k  etomu
bozhestvu,  isprashivaya u  nego esli ne  proyavleniya dobra,  to po krajnej mere
nisposlaniya soroka tysyach molnij,  sposobnyh prevratit'sya v karayushchie klinki i
prorubit' Georgiyu Saakadze,  prorubit' vernoj emu  "Druzhine barsov" dorogu k
tomu, samomu dorogomu, chto est' u cheloveka na zemle: dorogu k rodine...

     "Terpenie!  Terpenie!"  -  tverdil Georgij Saakadze,  vse shire otkryvaya
dveri Mozaichnogo dvorca.
     Den'  pyatnicy ob座avlen dnem  vesel'ya.  Kazhdyj  stambulec zhazhdet uvidet'
skazochnogo polkovodca,  kolebavshego trony i pokoryavshego carstva. V Mozaichnom
dvorce poyavlyayutsya tureckie pevcy, muzykanty, myuderrisy (bogoslovy) i neredko
mufti. Muzykanty strogo kasayutsya strun, pevcy poyut:

                Blagoslovenna ta felyuga,
                CHto na bortu prinosit druga!
                "Lev" trepetal - tvoya zasluga!
                Vragov razveyal tvoj bulat,
                O, zhizn' bez podviga tumanna!

                Stambul tebya, kak syna, vstretil,
                Bek Mourav, o, kak ty svetel!
                Gruzin, tebya sultan otmetil,
                Blesk polumesyaca - Murad,
                Potomok groznogo Osmana!

                Vznuzdaj konya! Pryama doroga!
                Ot solnca Zolotogo Roga
                Do isfahanskogo poroga!
                Naden' tyurban! Ty turku - brat!
                O, chto prekrasnee tyurbana?!

                Blazhen, kto stal zvezdoj Vostoka,
                Kto nebo chtit! Kto vrag poroka!
                No tot, kto b'etsya za proroka,
                Eshche blazhennej vo sto krat!
                Bek, nad toboyu svet korana!

     Pestry  i  cvetisty pyatnicy.  SHumno  raspahivayutsya mozaichnye vorota.  I
kazhdogo prishel'ca Mouravi vstrechaet privetlivym:  "Da pokinet tebya pechal' na
poroge moego doma!"
     No vmeste so znatnymi gostyami vpolzaet trevoga:  zvenyat struny,  zvenyat
chashi, zvenyat slova! Gde istina? Gde lozh'?
     "Ostorozhnej! Ostorozhnej, Georgij Saakadze, vrag vezdesushch!"
     Kazhdyj "bars" stal  zanimat'sya delom,  otvechayushchim ego  harakteru.  Put'
Rostoma tyanulsya k kvartalu Fanar.
     Rostom  divilsya:  kak  udalos'  grecheskomu duhovenstvu sohranit' altari
sredi  vrazhdebnogo  magometanskogo  mira?   Tut   nuzhno  byt'  ili   velikim
fokusnikom, ili samim bogom. I Rostom proniksya zhelaniem postignut' grecheskuyu
mudrost'.  Tak  on  i  povedal blagochestivomu episkopu,  vruchaya  ot  Mouravi
zolotye monety i cennye kamni dlya ikon.
     No prichina podobnoj shchedrosti krylas' v  inom:  uzhe dve pyatnicy hmurilsya
na piru u Mouravi vysokomernyj Hozrev-pasha,  verhovnyj vezir. Ego nastroenie
moglo  ozadachit' drugih  sovetnikov Divana.  Vot  pochemu  vsyakaya sluchajnost'
dolzhna byt' isklyuchena.  V  sumrachnosti vezira ili  v  ego veselosti,  v  ego
blagosklonnosti ili v ego rezkosti taitsya postoyannaya opasnost', nado zaranee
uznat' prichinu shtilya ili priboya,  i togda mozhno schitat',  chto rulevoe koleso
ne vybrosit korabl' "Sud'bu" na ostrokonechnye rify.
     Episkop laskovo smotrel na almazy i konstantinopol'skie sherify, kotorye
skladyval v  stolbiki.  Rostom  znal,  chto  na  odnoj  storone zolotyh monet
znachilos':  "Car' Magomet,  syn carya Ibragima. Pobedy ego da budut pochteny",
na drugoj:  "Car' nad dvumya chastyami sveta, imperator nad dvumya moryami. Car',
syn  carej",  i  podumal,  chto  v  rukah  grecheskogo duhovenstva eto  oruzhie
sil'nee,  chem krest, ibo podkupaemym turkam ne nado nichego ni raz座asnyat', ni
dokazyvat'.  YAzyk  monety  znakom lyubomu piratu na  more  ili  prohodimcu na
zemle.
     Stolbiki vystroilis',  kak na torzhestvennom molebne ierarhi v  rizah iz
zolotoj parchi.  Episkop privychno otkryl larec, budto dver' hrama, vodvoril v
nego zvonkoe "voinstvo" i pereshel k razgovoru:
     - Net li pros'b u rycarya iz Gruzii?
     - Obespokoen Mouravi... CHem nedovolen vezir Hozrev-pasha?
     Episkop myagkim dvizheniem ruki podozval starcev.
     - Da budut nashi serdca otkryty dlya nuzhd rycarej iz Gruzii.
     Starcy ponimayushche sklonili golovy.  V  blagodarnost' za  shchedrye dary oni
pokazali Rostomu  istochnik "Urochishche ryb",  nahodyashchijsya pod  svodami  drevnej
cerkvi.  Oni zaverili,  chto lyubaya beseda Georgiya Saakadze s patriarhom budet
zaglushat'sya padeniem celebnoj vody,  i esli Rostom,  vernyj syn "vselenskogo
prestola",  nuzhdaetsya v  svedeniyah o  Novom serale sultana,  to  nemalo est'
sposobov dobyt' ih.
     Rostom  ostavil  dobrozhelatel'nym starcam  kiset  s  asprami  i  prosil
razresheniya vnov' posetit' Balykly cherez dnej sem', prisovokupiv, chto esli ih
sluha  kosnetsya vest'  o  pautine,  pust' samoj tonchajshej,  pletenie kotoroj
nachal v Novom serale pervyj vezir protiv Mouravi iz Kartli,  i oni,  starcy,
etu  vest'  donesut do  Mozaichnogo dvorca,  to  priznatel'nost' i  lyubov' ne
zastavyat sebya zhdat'.
     Rovno cherez sem'  dnej Saakadze uznal,  chto  Fatima zaviduet sultanshe i
chto  rubinovye podveski lishili  princessu sna.  |to  ne  vhodilo  v  raschety
Saakadze,  no eshche bylo by huzhe,  reshil on,  esli b ogon' zavisti szhigal dushu
sultanshi.  Bol'shaya chast' zaputannyh perehodov nahodilas' v Novom serale, gde
obitala sultan-hanym.
     Itak,  Rostom  zavyazal  druzhbu  s  blagochestivymi starcami iz  kvartala
Fanar.  Otsyuda v  dal'nejshem on  unosil cennye svedeniya obo  vsem,  chem  zhil
Konstantinopol'.
     Proboval  bylo  Rostom  ugovorit'  Papuna  soputstvovat'  emu   v   dni
voskurivaniya fimiama starcam,  no  tot otmahnulsya:  eto emu ne po serdcu,  k
naslazhdeniyu kadil'nym dymom on ravnodushen,  i ne sleduet razdrazhat' boga,  -
on i tak svershaet vse nazlo Papuna.  Luchshe otpravit'sya v Skutari osmatrivat'
staroe  kladbishche,  tam  po  krajnej mere  uchtivo  molchat kiparisy,  turki  i
kamni...
     V  svoih  odinokih progulkah ne  tol'ko sredi mogil Skutari,  no  i  po
kladbishcham "zhivyh mertvecov" Papuna ne iskal "yashcheric",  ibo u  nego v serdce,
kak on uveryal,  ne ostalos' mesta dazhe dlya ukola igly. No "yashchericy" kakim-to
obrazom  sami  ego  nashli.  Pokoryayas' sud'be,  Papuna  stal  kazhduyu  pyatnicu
napolnyat' karmany melkoj monetoj,  sladostyami i  uglublyat'sya v trushchoby,  gde
shumelo sborishche nishchih. Totchas na Papuna naletali oravoj vzlohmachennye, bosye,
v  gryaznyh lohmot'yah,  iznurennye deti.  On  uzhasalsya:  kakoj tol'ko detvory
zdes' ne bylo!  Iskoverkannye zhestokim vekom i  zakonami sultana,  oni,  kak
uveryal Papuna,  esli  i  sozdany gospodom bogom,  to  neizvestno,  po  ch'emu
podobiyu,   ibo  lisheny  chelovecheskogo  oblika.  To  nabrasyvalsya  na  Papuna
"volchonok",  vyhvatyvaya sladkij oreh i davyas' im, to zhalobno pishchal "chibis" i
tyanulsya k kusku lavasha,  to urchal "medvezhonok" s gnoyashchimisya glazami,  trebuya
svoyu  dolyu,  to  seren'kij "zajchik",  pokrytyj  parshami,  prizhimal  k  grudi
poluchennuyu lepeshku,  gotovyj k begstvu, a to "ezhonok", oshchetinivshijsya iglami,
otpihival drugih,  probivayas' k blagam. Papuna ne mog bez stradaniya smotret'
na chernye i temno-korichnevye glaza, polnye mol'by.
     Golod! On carstvuet zdes', kostlyavoj rukoj tolkaya na prestuplenie.
     Gde-to  sovsem ryadom laskayut vzor kiparisy i  mramor,  no  oni  ne  dlya
otverzhennyh.  CHtoby sverkali zolotye yatagany,  dolzhny mnozhit'sya raby;  chtoby
voshishchali dvorcy, dolzhny potryasat' trushchoby. Tak myslit Stambul imushchih, oplot
pashej.
     ZHizn' svoenravna, no terpeliva. Parchovye odeyaniya i otvratnye rubishcha ona
priemlet odinakovo. Papuna davno vstupil v protivorechie s zhizn'yu - i potomu,
chto lyubil ee,  i potomu,  chto nenavidel ee urodstva. "Krasota nepostoyanna, -
vosklical Papuna, - sostradanie vechno!"
     Oporozhniv hurdzhinchik,  on,  proklinaya kupcov,  pashej i sultanov, plelsya
domoj, ogorchennyj skudost'yu svoih dayanij.
     Radi "priyatnoj progulki" Papuna uvolakival s  soboj i  Givi,  no  posle
dvuh  pyatnic prostodushnyj "bars" okonchatel'no poteryal appetit,  uveryaya,  chto
eda v Stambule imeet volshebnoe svojstvo otzyvat'sya v ushah voem golodnyh.
     Horeshani otpravila stonushchego Givi v  hamam-banyu.  Tam  voda vytekaet iz
samoj  verhnej chashi  i  padaet s  odnogo ustupa na  drugoj vodopadom,  sluzha
inogda  dlya  oblivaniya fruktov.  Nasladit'sya tam  mozhno  i  peniem kanareek,
prygayushchih v kletkah,  ukrashennyh golubymi busami. Zapreshcheny Givi byli tol'ko
vstrechi s Papuna po pyatnicam - dnyam obnazhennoj pravdy.

     I Dato vzyal na sebya nelegkuyu missiyu: pokoryat' pashej, shchegolyaya izyashchestvom
maner. Ostroumnymi rasskazami ob Irane, soprovozhdaemymi obayatel'noj ulybkoj,
on  raspolozhil k  sebe stambul'skuyu znat'.  Osobenno nravilos' ej  sravnenie
golov hanov s  dynyami,  kotorye zhelteli ot obidy i hrusteli ot prikosnoveniya
shashki.  Ne  zabyval  Dato  ostanavlivat' konya  i  u  poroga  bogatyh kioskov
pridvornyh  Murada  IV.   Poetomu  nikogo  ne   udivilo  poseshchenie  vezhlivym
kartlijcem byvshego vezira Osmana.
     Otpivaya  iz  nevesomoj chashechki  krepkij kofe,  Dato  tonko  podderzhival
nenavist' pashi k novomu velikomu veziru,  Hozrev-pashe,  sozhaleya,  chto solnce
ushlo vmeste s Osman-pashoyu iz Seralya bleska.
     Pol'shchennyj pasha raspolozhilsya k  otkrovennosti i zloradno vysmeyal novogo
vezira,  proslavlennogo tol'ko odnim podvigom:  zhenit'boj na sestre sultana,
zlovrednoj Fatime,  i  znamenitogo tol'ko tem,  chto on zaputalsya v labirinte
del sultanata. Poka Hozrev sobralsya raspravit'sya s dannikom Turcii, krymskim
hanom  Magometom Gireem  Tret'im,  osmelivshimsya napast'  na  tureckij  flot,
russkie  kazaki  razgrabili  Byujyukdere,   poka  on  teryal  vremya  na  zhalobu
moskovskomu caryu,  gercog  Vallenshtejn prinudil  topchu-bashi  snyat'  osadu  s
Neograda.  V  Stambule poslannik korolya frankov,  graf  de  Sezi,  ispodvol'
naus'kivaet vezira na shaha Abbasa,  chto po dushe ne tol'ko sultanu Muradu, no
i  Gabsburgam,  s  kotorymi de  Sezi v  sgovore.  Ni srazhat'sya,  ni pokoryat'
Hozrev-pasha ne  umeet,  i  emu stanovitsya tak zharko v  Zolotom Roge,  chto on
nachinaet grezit' o  kuske l'da.  No...  l'dami vladeyut russkie!  Vozmozhno li
bylo podobnoe urodstvo pri tvoem vezirstve, mudrejshij iz mudryh sadrazamov?!
     Dato tak  nepoddel'no vozmutilsya,  chto Osman-pasha prikusil gubu,  chtoby
sderzhat' potok neumestnyh rugatel'stv.  Ostorozhno postaviv na  perlamutrovyj
stolik chashechku, Dato uchtivo osvedomilsya:
     - No pochemu ne sprosil hot' tvoego soveta etot nevezhda iz nevezhd?
     Pasha usmehnulsya,  vdohnul aromat semnadcatoj chetki iz rozovyh lepestkov
i ne menee uchtivo predlozhil Dato obratit' vnimanie na smysl ego slov:
     - Hotya  sultan  i   nizvel  menya  na   polozhenie  vtorogo  vezira,   no
predusmotritel'no  ostavil  sovetnikom  Divana,   kak  trehbunchuzhnogo  pashu,
zhivushchego v Stambule.  Allah miloserd!  YA eshche ni razu ne vospol'zovalsya svoim
pravom,  ibo  tol'ko  glupec podstilaet kovrik dlya  soversheniya namaza svoemu
vragu.  No sovet Mourav-beku, da budet nad nim milost' allaha, ya dam shchedryj:
ne doveryat' Hozrev-ishaku, ibo on revnuet k slave dazhe svoyu sobstvennuyu ten',
osobenno,  kogda ona k  tronu sultana blizhe,  chem on sam.  I  soobrazno moej
otkrovennosti pust' Mourav-bek  dvizhetsya kak mozhno bystree k  |rzurumu,  ibo
samoe bezopasnoe ubezhishche dlya nego - Kartli.

     V  kovrovoj  komnate  Georgiya  nastol'nyj svetil'nik osveshchal  rel'efnuyu
kartu Anatolii,  a  na  nej -  raskrashennye figurki sipahov,  vyleplennye iz
gliny, kotorye izobrazhali stroj konnicy v pohode.
     Georgij Saakadze opredelil tak:  esli on pri pervoj zhe vstreche s ortami
yanychar,   konnymi  soedineniyami  sipahov  i   otryadami  topchu  nachnet  srazu
komandovat' imi  kak boevoj pasha,  on  bystro dostignet podchineniya tureckogo
vojska.  |rasti  priobrel bol'shoe venecianskoe zerkalo,  i  Saakadze,  nadev
polushlem s dvumya kryl'yami,  nakinuv stambul'skij plashch s bol'shim prorezom dlya
rukoyatki mecha  i  opirayas' na  ostrokonechnyj,  pohozhij na  udlinennuyu strelu
posoh,  podolgu vglyadyvalsya v zagadochnoe steklo, prinimaya tot oblik, kotoryj
dolzhen byl porazit' voobrazhenie osmanov.
     Pered zerkalom i zastal Dato neugomonnogo Mouravi.
     Vnimatel'no vyslushav druga, Saakadze v razdum'e opustil sero-sizoe pero
v mednuyu chernil'nicu, pohozhuyu na kolodec.
     - Osman-pasha  dal  mudryj sovet.  Obsudim,  kakim sposobom posle nashego
uhoda iz  Stambula perepravit' zhenshchin v  |rzurum.  -  I  on  obvel na  karte
groznuyu citadel' krasnym kruzhkom.
     - Mozhet, s pervym korablem ili karavanom?
     - Ne sleduet. Sultan eshche zapodozrit, chto ya ne uveren v uspehe, potomu i
pryachu  sem'yu.  Ne  ran'she,  kak  posle nashej pervoj pobedy,  -  vyedut yakoby
povidat'sya s nami,  a tam i sovsem ostanutsya v |rzurume; tozhe Turciya, - pero
Georgiya medlenno peresekalo aziatskie pashalyki i  podhodilo k rubezham YUzhnogo
Kavkaza, - no namnogo blizhe k Kartli. Budto glazami vizhu, Dato: vot Ardagan,
Sarykamysh,  Kars.  Lesa,  ushchel'ya, nagromozhdenie kamnej... Da, nado vse verno
vzvesit'.




     Pyatnica sleduet za  pyatnicej.  Vse  bol'she pashej  i  bekov v  Mozaichnom
dvorce.   Net  zdes'  tol'ko  iezuitov,   po  odnoj  prichine,   a  grecheskoj
aristokratii i  grecheskogo duhovenstva -  po  drugoj.  Oni  ne  priglashayutsya
Georgiem Saakadze... Tak umnee.
     Arzan-Mahmet  razdelil svoyu  volnistuyu borodu  nadvoe,  -  priznak  ego
horoshego raspolozheniya.  On  opasalsya,  chto patriarh "raji",  Kirill Lukaris,
tesno svyazannyj s Moskovskim gosudarstvom, postaraetsya ispol'zovat' Saakadze
v ugodnom emu napravlenii, - etogo, allah, ne sluchilos'.
     Do konca pira daleko,  no Arzan-Mahmet speshit v  Seral'.  On hlopaet po
plechu  nachal'nika belyh  evnuhov,  probegayushchego mimo,  i  tot,  bessmyslenno
uhmylyayas',  ne  mozhet  najti  prichinu  takoj  predel'noj milosti sultanskogo
kaznacheya i tret'ego sovetnika Divana.
     Podzhav  pod  sebya  nogi  na  trone,  sultan  vnimatel'no slushaet  nizko
sklonivshegosya pered nim Arzan-Mahmeta.  Esli Saakadze bespovorotno ohladel k
krestu,  on obratit svoj vzor k  polumesyacu.  Prinyav islam,  on budet predan
Stambulu. Znachit, Kartli mozhet okazat'sya pod blagotvornym vliyaniem sultana.
     Sejchas  Arzan-Mahmet podtverzhdaet predpolozhenie "vlastelina vselennoj".
A  vchera ob etom govoril i Hozrev-pasha,  no,  prorok svidetel',  bez osobogo
zhara.   Sultan,  konechno,  i  ne  podozrevaet,  chto  Saakadze  vsemi  svoimi
dejstviyami umyshlenno podcherkivaet svoe tyagotenie k koranu.
     - CHto eshche uznal ty o Nepobedimom,  Arzan?  - s vysoty trona vyalo ronyaet
sultan.
     Otvesiv tri  poklona,  sovetnik Divana  ugodlivo opisyvaet Mourav-beka,
kotoryj pronik v arabskuyu mudrost' i sunnitskuyu sushchnost' i poetomu ostroumno
vysmeivaet slabost' shiitov i ih carstvo na zybkom peske:  naletit uragan - i
pokachnutsya kolonny, zolotye snaruzhi, polye vnutri.
     Glaza sultana blesnuli.  On uzhe davno ustal ot skuchnyh rechej pridvornyh
pashej,  bekov,  pribyvayushchih iz  Makedonii ili  Anatolii.  Ustal  ot  slishkom
dostupnyh uteh  v  "ode snovidenij" i  v  mramornoj kupal'ne,  gde  odaliski
pogruzhayut ego v  blagouhannuyu myl'nuyu penu i cherepahovym grebnem raschesyvayut
svyashchennuyu   borodu.    Krasivye   mal'chiki-plyasuny,   b'yushchie   v   bubny   i
podprygivayushchie,  ne  trogayut ego voobrazheniya.  Presytilsya on  i  sultanshami,
dostavlyayushchimi nemalo  hlopot evnuham,  no  raznyashchimisya drug  ot  druga  lish'
urovnem svarlivosti i revnosti.  On,  potomok Osmana,  predpochitaet sladost'
voennyh pobed. Esli mozhet shah Abbas, pochemu ne mozhet on? Voistinu, sam allah
privel Nepobedimogo k porogu Seralya!
     Zazhigalis' zelenye fonari,  uvenchannye polumesyacem.  CHaush-bashi vse chashche
provozhal v  "odu  besed"  sultana  ostroumnogo Saakadze,  neredko  ego  syna
Avtandila i  svitu,  inogda  veselogo Dato,  s  tonkoj ironiej vysmeivayushchego
"l'va Irana",  chto vsegda bylo po dushe sultanu,  a  znachit i pridvornym.  Na
bol'shuyu ohotu,  ustraivaemuyu Muradom IV,  priglashalis' i  ostal'nye "barsy",
oni pokazyvali chudesa hrabrosti i lovkosti.  Nravilsya sultanu i udivitel'nyj
Papuna, kotoryj, po nablyudeniyu prisluzhnikov Seralya, v ubytok sebe tolkalsya v
samoj gushche bazarov,  kishashchih nishchimi i gryaznymi det'mi,  nadelyaya ih monetami,
sladostyami i laskovymi slovami.
     Vprochem,  Papuna dovol'no lovko uvertyvalsya ot milosti sultana, izbegal
hodit' v  gosti k pasham i uklonyalsya ot ohoty,  zaveryaya po-turecki chaush-bashi,
chto  on  komnatnyj  "bars",  a  kartlijcev -  po-gruzinski,  chto  on  pomes'
prestarelogo barsa i  oblezshej koshki i  ego  kogti godyatsya tol'ko dlya  togo,
chtoby chesat' za uhom v te chasy,  kogda on p'yaneet ot voshishcheniya,  lyubuyas' iz
kioska bleskom Stambula,  logovom "padishaha vselennoj".  |toj  shutkoj Papuna
udalos' ogradit'sya ot  dvulichnyh pokusitelej na ego svobodu i  ot chaush-bashi,
navyazchivogo, kak zastryavshie v zubah progorklye gozinaki...

     Vechera tepleli,  krasnoe zoloto zakata obagryalo Bosfor, proletali nochi,
polnye  otrazhennyh ognej,  vstavalo nezhnoe utro,  vozbuzhdenno krichali chajki,
raspuskalis' parusa, i korabli, nagruzhennye livanskim kedrom i chernoj sosnoj
YAmanlara,  tabakom  poluostrova Kodzhaeli i  makom  Bursy,  slivami Izmira  i
rabynyami CHerkesii, kunzhutom Mugly, nevol'nikami Alzhira i saharnym trostnikom
Sejhana, ostavlyali nepodvizhnuyu glad' buhty i unosilis' po morskim dorogam na
Zapad -  v dalekie zemli frankov,  i na Vostok - v storonu Egipta, k beregam
Kryma i Kavkaza, v zharkuyu Aleksandriyu i surovyj Azov.
     Preddverie vesny!
     Saakadze zhdal vesny,  kak  vestnika serebryanyh trub,  raskatistyj rokot
kotoryh  vozvestit  o  nachale  pohoda  vojsk  sultana,  podchinennyh "barsu",
potryasayushchemu kop'em.  On  speshil,  speshil,  ne  zamechaya  ni  krasivoj  maski
Stambula, ni ego zhestokogo lica.
     Dvadcat' chetyre polnoluniya promel'knut, kak molniya, a tam snova Kartli!
Ved'  emu  udalos' nezametno -  to  sredi vesel'ya,  to  v  delovyh besedah -
ubedit' Murada i vezirov,  chto otkladyvat' pohod trizhdy opasno,  neobhodimo,
chtoby s nastupleniem vesny podgotovka byla zavershena.  Dostatochno lazutchikam
Davlet-hane  proniknut' v  zamysly  Seralya,  shah  Abbas  nepremenno operedit
sultana i rinetsya s otbornymi tysyachami tysyach k beregam Tigra, k stenam Karsa
i |rzuruma. SHah horosho znaet, kak Mouravi cenit na vojne vnezapnost' i lyubit
pribegat' k etomu ispytannomu sredstvu. Nado speshit'!
     - Nado  speshit',  la  illa  il'  alla!  -  podderzhal  Georgiya  Saakadze
nepronicaemyj Osman-pasha v polukrugloj ode,  ubrannoj zatejlivymi shalyami.  -
CHem  ran'she vernetsya Mourav-bek v  Kartli,  tem vygodnee dlya Turcii...  ibo,
izgnav...
     - ...ibo,   izgnav  persov,   kotorye  nepremenno  snova  vtorgnutsya  v
Kartlijskoe  carstvo,  -  pospeshil  doskazat'  Hozrev-pasha,  pokosivshis'  na
Osman-pashu,  -  izgnav  carya  Tejmuraza,  kotoryj ne  perestaet prizyvat' na
pomoshch' carya Moskovii,  Mourav-bek podchinit carstva gruzin vo glave s  Kartli
zolotomu polumesyacu.
     - O Muhammed,  pridet chas otnyat' Azerbajdzhan, - podhvatil Arzan-Mahmet,
pokosivshis' na  Hozrev-pashu,  -  mozhno proniknut' v  glub' Irana,  zavoevat'
Erevan, Akstafu i zagnat' v kletku zabludivshihsya shiitov, bol'she, chem allahu,
poklonyayushchihsya "l'vu Irana", ne imeyushchih v bitvah ni sovesti, ni chesti.
     - O allah!  Zagnat' ih v noru, imenuemuyu Isfahanom, - toroplivo utochnil
Seliman-pasha, brosiv na Arzan-Mahmeta vyrazitel'nyj vzglyad.
     Podzhav nogi na  trone,  osypannom dragocennymi kamen'yami i  stoyashchem pod
blestyashchim baldahinom,  Murad,  v  znak soglasiya s vezirami,  velichestvenno i
milostivo kival golovoj.
     Georgij  Saakadze  ne  preminul  razvit'  pered  sultanom,  vezirami  i
sovetnikami Divana plan  vojny  "Polumesyac Bosfora".  Glavnoe:  okonchatel'no
unichtozhit' vliyanie Irana na  carstva Vostochnoj Gruzii.  No  dovol'stvovat'sya
etim  opasno.  On,  Mourav-bek,  ukrepiv Tbilisi i  Telavi,  odnim  natiskom
podchinit Stambulu hanstva:  Gandzhu,  SHirvan, Baku, Lenkoran'. Togda nastupit
srok prinyat' ot kapudan-pashi otryady,  kal'ondzhu i  perebrosit' ih s  CHernogo
morya na  Kaspijskoe.  Krymskie murzy,  po veleniyu Divana,  obyazhut pribrezhnyh
zhitelej Bakinskogo hanstva soorudit' legkij flot,  podnyat' na machtah zelenoe
znamya.  SHamhalat,  povinuyas' polumesyacu,  vystavit zapas  poroha  v  bochkah.
Nagruziv  korabli,   otbornye  orty  yanychar  dvinutsya  na  |nzeli  i   Resht,
odnovremenno osadiv Kazvin s severa,  Kerman-shah s yuga. Zatem, vyzvav lozhnym
nastupleniem s  morya smyatenie v yuzhnom Gilyane,  tureckoe vojsko udarit s dvuh
storon na  Hamadan,  zahvatit ego s  hodu,  otrezav ot  seredinnoj Persii ee
severnye  zemli  -  primorskij  Gilyan,  gornyj  Mazanderan,  a  takzhe  yuzhnyj
Luristan.  Sovetniki edva skryvali voshishchenie:  davno ne bylo v  Ottomanskoj
imperii takogo polkovodca,  takogo stratega.  Mudryj Osman-pasha i ne pytalsya
utait'  vostorg.  |to  eshche  bol'she  ubedilo  sultana  v  pravil'nosti  plana
Mourav-beka.
     No   on  -   "padishah  vselennoj",   i   emu  dolzhna  byt'  svojstvenna
sderzhannost'.  Poetomu,  podzhav nogi  na  trone,  Murad  v  znak  soglasiya s
Nepobedimym velichestvenno i  milostivo kival golovoj.  "Izgnat' iz  ogromnoj
chasti Irana s pomoshch'yu dlinnorukogo Mourav-beka korotkolapogo shaha Abbasa tak
zhe zamanchivo,  kak popast' iz mushketa v  kuvshin soseda,  s tem chtoby zolotye
monety,  kogda on razvalitsya,  ochutilis' v tvoem sobstvennom sunduke", - tak
dumal sultan.
     Vezirov tozhe prel'shchala lish' krupnaya shvatka so "l'vom Irana": obogatit'
sleduet ne tol'ko sunduk sultana,  ko i svoi sunduki, a melkie draki s shahom
Abbasom, prorok svidetel', prinosyat sploshnye ubytki.
     Neskol'ko dnej  dlilos'  obsuzhdenie Divanom plana  "Polumesyac Bosfora".
Seliman-pasha napomnil o bogatyh zemlyah Luristana,  gde gornye doliny Zagrosa
privlekayut letom kochevye plemena,  uspevayushchie sobrat' odin urozhaj v gorah, a
vtoroj -  u yuzhnyh podnozhij Zagrosa,  kuda plemena otkochevyvayut na zimu.  Pro
sebya Seliman-pasha podumal eshche,  chto ego garem ne  meshaet popolnit' krasivymi
devochkami iz Luristana, plyashushchimi, kak ogon' v kamine.
     Arzan-Mahmet  podcherknul vygody  zahvata Gilyana i  Mazanderana.  Pomimo
bogatstv   tropicheskih  lesov,   izobiluyushchih  burymi   medvedyami,   olenyami,
bezoarovymi kozlami,  v more mnozhestvo ryby -  kutum,  som, forel' i neredko
osetr,  a  na  poberezh'e polnym-polno vodoplavayushchej pticy -  baklany,  gusi,
belozobye  kazarki.   Da   eshche  cherez  severnye  provincii  Irana  prolegaet
"shelkovyj" put',  obogashchayushchij sunduk  shaha  Abbasa.  Verhovnyj  vezir  vsluh
pohvalil tret'ego sovetnika za dal'novidnost',  a  pro sebya obrugal:  on sam
sobiralsya govorit' o  Gilyane i Mazanderake,  ibo lichno sobiralsya vytorgovat'
sebe znachitel'nyj kush u russkih kupcov, tak tverdo osedlavshih etot put', chto
na  yuzhnom ego konce besprestanno vopyat persy,  a  za severnyj nikak ne mogut
uhvatit'sya anglichane.  Emu ponravilas' prishedshaya na um udachnaya ostrota, i on
mrachno  ulybnulsya.  Pomnya  razgovor s  grafom de  Sezi,  kotoryj nakanune ne
skupilsya na posuly,  toropya ego,  Hozrev-pashu,  s  nachalom vojny protiv shaha
Abbasa,  verhovnyj vezir  poprosil u  Murada  razresheniya nachat' perebrosku v
Stambul iz Gelibolu,  Tekirdaga i CHorlu,  prilegayushchih k Mramornomu moryu, ort
yanychar. Ih kotly uzhe gotovy k vystupleniyu.
     "Padishah vselennoj" odobryal Divan, odobryal toroplivost' glavnogo vezira
i velichavo i milostivo kival golovoj.
     Vyzhdav stol'ko dnej,  skol'ko trebovalos',  sultan nakonec torzhestvenno
podnyal ruku:
     - Moi veziry i sovetniki, ten' moya! Ty, Osman-pasha, prav: Mourav-bek, v
spravedlivom gneve na obmanshchika shaha Abbasa,  ne tol'ko zavoyuet dlya Stambula
obeshchannoe,   no  i  obogatit  menya,   "sredotochie  vselennoj",  neozhidannymi
prepodnosheniyami gorodov Irana i  ego zemel',  a  takzhe znatnymi plennikami i
redchajshimi cennostyami.  Prav i ty,  Hozrev-pasha,  soglashayas' s Mourav-bekom:
zapozdavshego,  svyatoj Osman svidetel',  zhdet neudacha.  I  ty,  Arzan-Mahmet,
prav:  "shelkovyj" put' -  zolotoj put'.  On dolzhen blistat' pod polumesyacem.
Velik allah,  nastal chas vynosit' Sandzhak-i-sherif iz Seralya! Da slavitsya imya
Muhammeda, proroka spravedlivogo i vechnogo! Nado toropit'sya!..
     I Stambul zatoropilsya. Hotya do polnoj vesny eshche bylo daleko, hotya goncy
donosili, chto dorogi eshche ne prosohli, no uzhe kovali konej sipahi, ottachivali
sabli yanychary,  proveryali pushki topchu.  Osmatrivalis' v'yuchnye sedla,  k sheyam
verblyudov podveshivalis' mednye  kolokol'chiki,  k  spinam  oslov  podgonyalis'
kozhanye podushki.  Na beregu Zolotogo Roga sgruzhali s korablej bochki s ryboj,
ris  v   meshkah,   grudy  vojlochnyh  plashchej  i  tkani  dlya  shatrov.   Krugom
raspolagalis' yanychary.
     V sumerkah vspyhivali fakely, bez ustali voiny bili v bol'shie barabany,
nosyas' v plyaske po krugu. V seredine kruga brevno v tyurbane izobrazhalo shaha.
Sipahi-tancory navalivalis' na  nego  i  lovko kololi hanzhalami.  Podnimalsya
vostorzhennyj rev i pal'ba iz mushketov. Nad yanycharskimi kotlami stolbom valil
dym, pahlo baraninoj, salom, konskim potom.
     Toropilsya i Saakadze.  Hotya do pohoda na Iran bylo eshche daleko, no pered
uhodom iz  Konstantinopolya sledovalo izvestit' druzej v  Kartli o  tom,  chto
vozvrashchenie  nostevcev  na   rodinu   svershitsya,   vozmozhno,   ran'she,   chem
predpolagalos'. Sam Saakadze ne mog, da i ne hotel posylat' osobogo gonca, -
slishkom  bylo  by  riskovanno,   i  predpochel  drugoj,   proverennyj  sposob
perebroski vestej. Vot pochemu "barsy" ustanovili nablyudenie na vseh prichalah
Zolotogo Roga.  "Izobilie kupcov i  tovarov prisushche etomu rogu  izobiliya,  -
poshutil Saakadze,  - chto ne isklyuchaet pol'zy razvedki i v torgovyh kvartalah
Stambula".
     Matars i  Panush nachali slonyat'sya po  bazaram.  I  trudno bylo razgadat'
cel'  ih  beskonechnyh bluzhdanij.  Vidno,  im  nravilas' sutoloka Egipetskogo
bazara. No chto iskali oni sredi beskonechnyh ryadov? K chemu prismatrivalis' na
bol'shom |ski-bazare?  Kakimi antikami privlekal ih  Bedestan?  Net,  oni  ne
prel'shchalis' ni  purpurovym plashchom venecianca,  ni  belym burnusom araba,  ni
tonkim  kruzhevom manzhet franka,  ni  sandaliyami suliota,  ni  yantarem turka.
Assirijskie ozherel'ya skol'zili mezhdu ih pal'cami,  kak voda.  Oni povtoryali:
"Raz Georgij skazal,  znachit..." -  i uporno prodolzhali poiski kupcov, cherez
kotoryh udalos' by zavyazat' svyaz' s tbilisskim majdanom.  Ne tol'ko kapitany
i vladel'cy korablej ne vyhodili iz ih polya zreniya,  no i vozhaki karavanov i
pogonshchiki.  V kofejnyah, gde skazochniki rasskazyvali preudivitel'nye istorii,
a slushateli,  s prisushchim turkam lyubopytstvom,  vnimali im,  zabyvaya pro svoi
kal'yany i sherbet,  "barsy" sobirali svedeniya o dorogah i tropah, o vstrechnyh
karavanah  na  putyah  k  Maloj  Azii,  o  chuzhezemnyh  kupcah,  dvigayushchihsya k
Stambulu.  Tak,  v  naprasnyh poiskah,  shli  dni,  nedeli.  No  raz  Georgij
skazal...

     Esli  den'  pyatnicy  opredelilsya kak  den'  veselyh  vstrech  so  znat'yu
Stambula,  to  den' voskresnyj Saakadze posvyatil razmyshleniyam i  obdumyvaniyu
predstoyashchih srazhenij.  V  kovrovoj  komnate  rosli  kipy  risunkov  i  kart,
ispeshchrennyh purpurnymi chernilami. Milost' sultana tak bespredel'na, ob座asnyal
Saakadze  pasham,  chto  on  neustanno  obdumyvaet  plan  "Polumesyac Bosfora",
kotoryj - allah svidetel'! - prineset pobedu "padishahu vselennoj". Nichego ne
ostavalos' pasham, kak voshitit'sya zatvornichestvom Mourav-beka.
     I  etot voskresnyj den' byl  samym otradnym dlya gruzin,  ibo,  nakrepko
zaperev vorota,  oni  provodili ego,  kak,  byvalo,  v  Noste.  Sbrasyvayutsya
tureckie odeyaniya,  nadevayutsya belye beshmety, chernye chohi s neizmenno zheltymi
rozami -  v  znak  traura po  Dautbeku.  Ischezayut zolochenye blyuda,  pokrytye
krasnymi arabeskami,  i  na  pestruyu  kamku,  razvernutuyu slugami-gruzinami,
vystavlyayutsya nostevskie chashi, vozle nih privychno gromozdyatsya svezhevypechennye
chureki, a poseredine, v polnoj gotovnosti, - burdyuchki, vyvezennye zabotlivoj
Daredzhan. Berezhno razlivaetsya vino po kuvshinam.
     Vse v etot den', ot edy do razgovorov, gruzinskoe. I vse slugi, obrazuya
vtoroj ryad, zhadno slushayut tol'ko gruzinskuyu rech', tol'ko gruzinskie pesni. I
dazhe Papuna, otbrosiv so lba posedevshuyu pryad', rasskazyvaet smeshnoe tol'ko o
gruzinskih kadzhi ili chinke.  A chashi,  kak vsegda, podymayut s pozhelaniem. "Da
zhivet vechno prekrasnaya, neuvyadaemaya Kartli!"
     Tak  odin den' v  nedelyu nostevcy zhili dlya  sebya,  zhili zhizn'yu Kartli -
dalekoj, pochti nedosyagaemoj, kak zvezda v nebesnoj bezdne, no takoj blizkoj,
vsemi oshchushchaemoj, kak bol' v toskuyushchem serdce.
     Sprava ot Saakadze chasha,  polnaya vina, neizmenno ostavalas' netronutoj,
- chasha Dautbeka.  V  nej otrazhalis' ogni gruzinskih svetil'nikov,  potom oni
gasli,  i vino zagadochno okrashivalos' cvetom rannej zari,  razgorayushchejsya nad
Stambulom.
     Ponyatnym  bylo  izumlenie  kartlijcev,  kogda  v  odno  iz  voskresenij
razdalsya nastojchivyj stuk v  gluhie vorota.  Slugi voprositel'no smotreli na
Saakadze.  Dimitrij,  pobagrovev,  vskochil, - on znaet, kakoj pletkoj ogret'
neproshenyh gostej!  Rostom pospeshil za  nim,  trezvo rassudiv:  "Kto  znaet,
mozhet,  starshemu veziru vzdumalos' proverit', chto delayut gruziny v zapretnyj
den'".
     Poludennaya eda uzhe zakonchilas',  i  vse sobralis' v  "zale privetstvij"
dlya  kejfa  i  zadushevnyh vospominanij.  V  uglu  Daredzhan zanyalas' vyshivkoj
pridumannoj eyu  kartiny:  rasplastavshis' na skale,  pyatnistyj bars sledit za
berkutom,  paryashchim v oblakah, gotovyas' k pryzhku, a daleko vnizu polzet arba,
vlekomaya  dvumya  bujvolami,  nagruzhennaya  doverhu  ovech'ej  sherst'yu.  Veter,
prigibaya derev'ya,  nesetsya k  arbe,  s  trevogoj oziraetsya arobshchik,  a bars,
ravnodushnyj k melkim delam,  tochit kogti i glyadit v nebo, ne imeyushchee ni dna,
ni beregov.
     Rostom i Dimitrij vernulis' ozabochennye.
     - Poltora mesyaca budu  dumat' i  ne  pridumayu,  zachem  dva  syna  knyazya
SHadimana pozhalovali syuda.
     - Ty zabyl, Dimitrij, chto s nimi Magdana.
     - Magdana? - udivilas' Horeshani i bystro podnyalas'.
     - Pust' vojdut pod nash krov,  esli ne vragami prishli, ved' oni gruziny,
- zadumchivo skazal Saakadze.
     Magdana zaderzhalas' na poroge,  ne reshayas' perestupit' ego.  Stradanie,
otrazivsheesya na  ee  lice,  delalo ee  eshche  bolee krasivoj,  ona  napominala
osirotevshuyu lebed', zastyvshuyu na zerkale ledyanoj vody. Blednost' shchek ee byla
neestestvennoj,  i  ot  etogo eshche  yarche kazalis' glaza,  obramlennye gustymi
resnicami.  Pered Mozaichnym dvorcom ona dala sebe zarok ne  prolit' ni odnoj
slezy,  uderzhat' ston,  no pri pervom zhe vzglyade, kinutom na blizkih ej, ona
brosilas' na grud' Horeshani i gromko zarydala.
     V  odnom poryve podnyalis' vse "barsy",  vystaviv po-voinski pravuyu nogu
vpered i skrestiv na grudi ruki.  Oni,  tak zhe kak i Horeshani, ponyali, o kom
l'et  slezy  lyubyashchaya.  Magdana  privela  syuda  brat'ev,  ne  v  silah  dalee
protivit'sya svoemu serdcu.
     Nizko  sklonili svoi  golovy "barsy" pered  toj,  kogo  lyubil  Dautbek.
Magdana poyasnoj lentoj provela po  glazam i  vsya  ponikla.  Teplo pocelovala
Rusudan smushchennuyu Magdanu i  popravila ej  lokony,  aromatnye,  kak lepestki
roz, a Daredzhan burno obnyala ee.
     I,  kak  luch  probivaetsya skvoz' setku dozhdya,  Magdana slabo ulybnulas'
skvoz' slezy.  Ona  ponyala,  chto  vnov'  obrela lyubimyh,  smushchenie mgnovenno
ischezlo,  nevyrazimaya  nezhnost'  otrazilas'  v  ee  vzore,  ustremlennom  na
Georgiya.
     Polilas'  beseda,  neprinuzhdennaya,  dorogaya  vsem.  Govorili o  Kartli.
Zanyatye razgovorom s  Magdanoj,  nikto ne  obratil vnimaniya na  dvuh  roslyh
suhoshchavyh muzhchin,  ostanovivshihsya u  reznyh dverej.  Oni terebili usiki i ne
toropilis' narushit' svoe molchanie.
     Georgij s  lyubopytstvom nezametno razglyadyval synovej "zmeinogo" knyazya.
Bogatye  odezhdy,   dragocennoe  oruzhie,   -   vidno,   prebyvayut  v   polnom
blagopoluchii.  No kto oni?  greki? turki? ili uhitrilis' ostat'sya gruzinami?
Ne   pohozhe...   Saakadze  priglasil  molodyh  Barata  opustit'sya  na  uzkuyu
ottomanku.
     - Do menya doshlo, knyaz'ya, chto iz Grecii, kuda vy bezhali iz Marabdy, - on
staralsya govorit' laskovo, - vam snova prishlos', bezhat' syuda. Pochemu?
     - Net,  Mouravi,  ne sovsem verno donesli tebe nashi nedobrozhelateli,  -
progovoril starshij,  Zaza.  - Pereehali my syuda po osoboj prichine. V odin iz
nichego  ne  znachashchih dnej  moj  test',  bogatyj  kupec,  poluchil  ot  svoego
dvoyurodnogo  brata,   sovsem   odinokogo,   povelenie  nemedlya   pribyt'   v
Konstantinopol',  gde  on  zhivet odin  v  Belom dvorce,  napolnennom redkimi
izvayaniyami,  svitkami,  mozaikoj i dragocennostyami, a takzhe obladaet bol'shim
pomest'em,  izobiluyushchim  kioskami,  roskoshnymi  sadami  i  mnozhestvom  slug.
Sumasbrodnyj obladatel' nesmetnyh bogatstv  grozil  moemu  testyu:  "Esli  ne
rasprodash' svoi sklady s  tovarom i ne pribudesh' so vsej sem'ej zhit' ko mne,
- znaj,  lishu  tebya  nasledstva,  peredav vse  do  poslednej busy  grecheskoj
cerkvi..." Moj test',  umnyj chelovek,  voskliknul:  "|tot rastochitel' zolota
tak  i  postupit!"  I  my  vse,  kak  pereletnye pticy,  pospeshili v  teploe
pomest'e,  gde zoloto greet,  kak solnce.  I pravda, zolotoj dozhd' l'etsya na
nas, no moj test' skuchaet: net sobstvennyh skladov, net tovarov, vlasti net,
- byl  vot  pervym kupcom v  Afinah,  a  ot  bezdel'ya stal  zvezdochetom:  po
raspolozheniyu zvezd hochet predugadat' sud'bu.
     - A  mozhet,   zvezdy  emu  zolotye  monety  napominayut?   Uteshaetsya?  -
progovoril Givi.
     - Poltory chalmy tebe vmesto bashlyka! Ne perebivaj! - prorychal Dimitrij.
     Zaza vezhlivo poklonilsya i prodolzhil:
     - A  brat  testya  -  pravdu skazat',  k  nashej radosti -  zapreshchaet emu
torgovat', ibo bogatstva nashi ne nuzhdayutsya v priumnozhenii.
     - A vy chto delaete vo dvorce schastlivca?
     - My,  Mouravi,  ochen' zanyaty:  ohotimsya,  ustraivaem piry, uslazhdaemsya
puteshestviyami,  -  ser'ezno otvetil Zaza i poklonilsya.  -  Vsem veselo, odna
Magdana  toskuet,  chem  ogorchaet moyu  zhenu,  mladshuyu sestru  ee,  Arsanu,  i
osobenno mat'  moej  zheny -  priyatnyh zhenshchin;  oni  srazu polyubili Magdanu i
hotyat vydat' ee za grecheskogo knyazya.
     - A ty na kom zhenat? - sprosil Saakadze mladshego, Ilo.
     - YA?..   Poka  svoboden.  Svatayut  mne  dvoyurodnuyu  plemyannicu  sultana
Murada...  govoryat,  krasivaya,  tol'ko sultan poka protivitsya:  v  znatnosti
moego roda hochet udostoverit'sya.  Sluh est',  Mouravi, budto sultan ni v chem
ne otkazyvaet tebe. Mozhet, podtverdish', chto znamya Barata vysoko vzvilos' nad
drugimi famil'nymi zamkami,  chto  mech  Barata uzhe  sto  let oboronyaet vazhnyj
rubezh Kartlijskogo carstva?
     Vslushivayas' v  slishkom otkrovennuyu rech',  Saakadze edva skryval gorech':
"Tak vot pochemu tak vnezapno posetili knyaz'ya lyubimca sultana!"
     - Da, zhal', ne pohozhi vy na vashego otca, knyazya SHadimana.
     - Kak, Mouravi, i ty ne v shutku ob etom zhaleesh'?! - porazilsya Ilo.
     - A  razve ne  tebya schitayut samym zaklyatym vragom moego otca?  -  golos
Zaza sryvalsya ot volneniya.
     - Dumayu,  ne  menya.  Net,  nikogda ya  ne  byl  vragom  umnogo SHadimana,
neobychajnogo "voditelya",  kak zdes' govoryat,  diplomatii, iskusnogo igroka v
"sto zabot".  Net eshche takogo drugogo,  kogo by ya cenil tak zhe vysoko. YA vrag
inogo  SHadimana  -   predvoditelya  knyazheskogo  sosloviya,  opory  istyazatelej
gruzinskogo naroda.
     - Ne  osoznaesh',  Mouravi!  -  zapal'chivo vozrazil Ilo.  -  Razve knyaz'
SHadiman i diplomat SHadiman ne odno lico?
     - Ne odno. YA tozhe ne odno lico, kogda dorozhu SHadimanom, kak umnejshim iz
umnyh,  ukrashayushchim soboj Kartli,  -  i kogda zhelayu krusheniya chernyh zamyslov,
kotorym on  otdal  zhizn',  pozhertvoval vami  i...  skazhu pryamo:  pozhertvoval
soboj.
     - My  ego ne  zhaleem,  -  holodno otvetil Zaza,  polozhiv ruku na  poyas,
slovno na efes mecha.  - Esli chelovek posadil v sobstvennom sadu krapivu, tak
ne mozhet trebovat', chtoby vyros persik.
     Zadumchivo krutil us Saakadze i nakonec tverdo skazal:
     - Esli b  SHadiman dlya svoego udobstva vmesto persika percem uvleksya,  ya
by tozhe ego ne osudil. Pust' ego namereniya vo vred carstvu, vo vred aznauram
i -  eshche bol'she -  vo vred narodu,  pust' vo vsem zabluzhdaetsya -  eto drugoj
razgovor...  ne konchen moj neprimirimyj spor s  nim...  No on ne radi lichnyh
blag,  a  vo  imya  rascveta  knyazheskogo  sosloviya  smetal  vse,  chto  meshalo
osushchestvleniyu ego  zamyslov.  On  mnogie  nochi  s  kovarstvom zamyshlyal,  kak
unichtozhit' menya,  osudivshego ego deyaniya.  Vo  vseh pomehah on chuvstvoval moyu
ruku,  ibo  ya  tozhe nemalo pridumyval,  dejstvuya bezzhalostno...  i  nevol'no
uvazhaya ego za  stojkost'.  Tak my  mnogie gody,  kazhdyj za svoe sokrovennoe,
veli neprimirimuyu bor'bu.  No vot prishel chas,  kogda ya  mog unichtozhit' knyazya
SHadimana,  i  ya...  ne unichtozhil.  Bylo vremya,  kogda knyaz' SHadiman mog menya
unichtozhit',  i...  ne  unichtozhil.  On,  podobno mne,  ispugalsya odinochestva,
ispugalsya pustoty.  YA ponyal, chto na smenu blesku uma, shirokomu voodushevleniyu
pridet glupost',  alchnost', sebyalyubie, - ibo znamya knyazya SHadimana podhvatila
by svora shakalov dlya sobstvennoj nazhivy.  S  godami my urazumeli:  ne v  nas
prichina,  ottyagivayushchaya moyu ili ego pobedu... Krushenie ego zamyslov kroetsya v
nizmennosti,  v  korysti knyazej.  Moya pobeda otsrochena samim narodom,  v ego
slabosti -  moe  bessilie...  -  Saakadze prerval razgovor,  on  ponyal,  chto
govorit vsluh s samim soboyu, govorit o tom, chto davno ukryl v tajnikah svoej
dushi... - Da, zhal', knyaz'ya, vy sovsem ne pohozhi na otca, vy drugoj porody. A
eshche utverzhdayut, chto plod ot dereva nedaleko padaet.
     Ilo i Zaza na mig opeshili,  slova Saakadze obozhgli ih, slovno v lico im
brosili gorst' raskalennyh uglej.  Ilo  ustremil vzor k  sinevatomu potolku,
obdumyvaya podobayushchij otvet  nenavistnomu.  A  Zaza,  oskorblennyj prezreniem
Georgiya Saakadze, ozlobilsya:
     - Hotya ya i pokinul navsegda otca, vse zhe gorzhus' tem, chto on ni razu ne
pokidal Kartli, ne privodil ni persov, ni turok.
     - Kak  osmelilsya ty,  Zaza,  proiznesti takoe?!  Dazhe vragi s  trepetom
upominayut imya  Mouravi!  I  chto  znaesh' ty  o  nashej Kartli?!  -  vskriknula
Magdana,  ne v silah sderzhat' gneva.  -  Ty,  kak lzhivyj svyatosha,  osuzhdaesh'
vseh,  a  zabyl,  chto ne  tol'ko sam ostavil Marabdu,  no  i  zabotlivo unes
polovinu  famil'nyh cennostej.  Horosho,  chto  drugaya  polovina  byla  ukryta
neizvestno gde.
     Nasmeshlivo vzirali "barsy" na molodyh Barata.
     Opomnilis'  knyaz'ya,   boyazlivo  stali  sledit'  za  "barsami",  gotovye
vyskochit' za dver'.  Razodetye, oni napominali ogromnyh sverkayushchih zhukov, no
navryad li  vladeli klinkom i  konem,  bez chego cennost' ih golov,  po mneniyu
"barsov", raznyalas' cennosti solomy.
     - K spravedlivomu gnevu knyazhny i ya hochu dobavit' takoe,  -  pochti myagko
nachal Dato.  -  Knyazyu SHadimanu nezachem bylo  skakat' za  persami i  turkami:
dal'novidnye pravovernye sami  ohotno na  ego  zov  prihodili i  za  vysokuyu
platu,  vernee, za predostavlennoe im pravo grabit' carstvo, vozvodili carej
na  tron  po  vkusu  knyazheskogo sosloviya,  ibo  v  polnom vyigryshe ostavalsya
SHadiman Baratashvili,  ibo vmesto carya sam carstvoval. Vyhodit, knyaz' SHadiman
priglashal vragov,  a  Georgij Saakadze gnal  ih  po  doroge  smerti.  I  eshche
vyhodit,  knyaz'ya nabivali narodnym zolotom hurdzhini vragov, a zaodno i svoi,
a Mouravi radi rascveta Kartli vysypal zoloto iz hurdzhini,  otnyatyh v bitvah
u vragov.  Ty zhe,  knyaz' Zaza,  chto v eto vremya delal? Ne to zhe samoe, chto i
tvoj mladshij brat?
     - Imenno to,  -  zasmeyalsya Papuna:  -  lezhal poseredine,  poka knyaz'ya i
aznaury, kazhdyj k sebe, tyanuli odeyalo.
     - YA by ih poltora chasa za takoe lezhanie po...
     - Stoj,  Dimitrij,  ya ne naprasno s knyaz'yami razgovor vedu!  - Saakadze
zashagal po "zalu privetstvij" i kruto ostanovilsya okolo Zaza.  - U tebya est'
synov'ya?
     - Dvoe... - snova opeshil knyaz'.
     - Kakoe zhe ty imeesh' pravo lishat' ih navsegda rodiny?
     - No oni rodilis' zdes'.
     - Vyhodit,  tvoe otechestvo -  Turciya?!  Molchish'!  I dolzhen molchat', ibo
polchasa nazad posmel nameknut', budto ya turkam predalsya.
     - Nas vynudil otec.
     - Otec,  a  ne Kartli!  A menya -  Kartli,  kotoruyu ya obyazan zashchishchat' ot
knyazej-shakalov.  Znaj i ty,  knyaz':  tot ne chelovek,  ne vityaz', kto brosaet
rodinu,  i,  kak kleshch,  prisasyvaetsya k  telu chuzhogo carstva.  Ty  ne smeesh'
lishat' detej otechestva! |to pozor dlya gruzina!
     - Znachit, Mouravi, hot' ya i knyaz', no dolzhen vernut'sya v Kartli? Zachem?
CHtoby voevat' s  aznaurami?  -  Zaza vysokomerno vzglyanul bylo na "barsov" i
pochuvstvoval, chto krov' othlynula ot ego shchek.
     - Moim "barsam" ty  ochen' nravish'sya,  knyaz',  ne  opasajsya,  -  s  edva
ulovimoj ironiej progovoril Saakadze.  - I voobshche, aznaury, i ih vragi, dazhe
samye otchayannye knyaz'ya, ne vsegda vo vrazhde. Ne raz oni otkladyvali vrazhdu i
ob容dinyalis',  daby  obshchimi silami dat'  otpor vragu.  Pri  care carej Tamar
Gruziya prostiralas' ot Nikopsy do Derbenta i  zhitelej bylo tysyachi tysyach.  No
vragi rastaskali nashi zemli, kak krysy halvu, zahvatili cennosti, razgrabili
goroda,  razrushili tvoreniya zodchih,  prevratili v pepel derevni, obeschestili
zhenshchin, istrebili naselenie. Kak zhe vy, syny mnogostradal'noj Gruzii, mozhete
spokojno na takoe vzirat'?
     S  izumleniem vnimali groznym slovam Georgiya Saakadze dva  Barata,  oni
kak-to s容zhilis' i uporno hranili molchanie.
     U Dimitriya nervno podergivalas' ruka,  Panush i Matars, po tajnomu znaku
Saakadze,  ne spuskali s nego glaz,  hotya im samim hotelos' nadavat' tumakov
dvum petuham, derzkim ot gluposti i zanoschivym ot chuzhogo bogatstva.
     - YA eshche takoe skazhu,  -  narushil nelovkuyu tishinu Dato. - Protiv ili za,
no, radi satany, derites', ne boltajtes' pod nogami. Takih beglecov, kak vy,
nemalo,  i oni pol'zuyutsya u gruzinskogo naroda bol'shim prezreniem, chem samyj
svirepyj knyaz'.
     Vidya,  chto nadmennost' i  kichlivost' sledovalo ostavit' po  tu  storonu
Mozaichnogo dvorca,  Ilo staralsya pridat' svoim slovam inuyu okrasku.  Izumilo
Barata  predlozhenie Mouravi  i  Dato,  tak,  slovno  ego  vynuzhdali pokinut'
blagodatnyj oazis i pogruzit'sya po sheyu v raskalennyj pesok.
     - Tak chto zhe,  Mouravi,  i  vy,  blagorodnye aznaury,  ugovarivaete nas
vernut'sya v Kartli?!  Brosit' zdes' bogatstvo,  ten' zolotoj pal'my, vysokoe
polozhenie i...
     - Bogatstvo?!  -  Dato ot dushi rassmeyalsya.  -  A razve vy bogaty?  Ten'
zolotoj  pal'my  tol'ko  ten'!   A  vam  nevedomo  razve,  kakim  bogatstvom
primanival Nepobedimogo k  sebe shah  Abbas?  Pochemu ne  podumali,  radi kogo
brosil Mouravi,  na  kotorogo vy  sejchas zamahnulis' bulavkoj svoih  skudnyh
myslej,  skazochnye dvorcy,  hranilishche s zolotom,  kuvshiny s dragocennostyami?
Radi kogo prezrel on pochet vsego Irana, voshishchenie Vostoka?
     - I  eshche dobavlyu,  -  hmuro nachal Rostom,  opustiv svoyu tyazheluyu ruku na
plecho Dimitriya,  besprestanno vspyhivayushchego, - kogda poslannik rimskogo papy
P'etro  della  Valle  ugovarival Velikogo Mouravi  ujti  v  Rim  voevat'  za
katolicheskoe carstvo,  za  chto  sulil  koronu  Severnoj Afriki,  to  Georgij
Saakadze iz  Noste takoe otvetil:  "Zoloto toptal moj  kon',  slava lezhit na
ostrie moego mecha.  V  moej  strane malo zolotyh izvayanij,  net  izumrudnogo
morya,  malo mramornyh dvorcov,  bol'she serogo kamnya,  no  eto  moya  strana -
rodivshaya menya,  vdohnuvshaya v  moyu dushu otvagu,  a  v mysli -  yarost' lyubvi i
nenavisti!"  Vot tak,  knyaz'ya,  a ne inache otvetil Georgij Saakadze iz Noste
chuzhezemcu iz bogatoj strany.
     |lizbar tshchetno staralsya ulovit' na  licah dvuh  otpryskov SHadimana hot'
probleski smyateniya.  Net,  oni ostavalis' holodnymi, i iskry prizyva gasli v
nih. V serdcah on skazal:
     - Ne  pristalo vam,  synov'yam knyazya SHadimana,  kichit'sya chuzhim dvorcom i
lishnej kuladzhej.
     - I  eshche  ne  pristalo  poltora  goda  unizhenno  vyprashivat' milost'  u
sultana.  Luchshe veselites' bez otdyha, prygajte vokrug zolotoj pal'my, testya
radujte.
     - Pochemu tol'ko testya?  -  osvedomilsya Givi.  -  Na podobnoj pal'me eshche
popugai sidyat.
     Barata tak naklonili golovy,  budto pochuvstvovali sebya bykami, gotovymi
vskinut' prostodushnogo "barsa" na  roga.  Matars ne  hotel shutit',  on gordo
popravil chernuyu povyazku i sverknul odnim glazom.
     - Vse ravno,  knyaz'ya,  skol'ko by zolotyh monet i dragocennyh kamnej ni
sypali na  vas shchedrye chuzhezemcy,  vy vsegda budete u  nih gostyami i  nikogda
hozyaevami.
     - Gostej barany ne lyubyat, ih tri dnya dlya gostej rezhut, - nachal Givi.
     - A  na  chetvertyj uchtivo sprashivayut:  "Ne zastoyalis' li vashi koni?"  -
smeyas', podhvatil Avtandil.
     - |-e,  mal'chik, s teh por kak moj lyubimyj shah Abbas mne skazal: "Gost'
horosh,  kogda vovremya prihodit i  ne zabyvaet vovremya ujti",  ya  bol'she dvuh
dnej nigde ne goshchu.
     Rusudan s  bespokojstvom vzglyanula na  Papuna:  "Nehorosho,  ved'  gosti
podumayut - namekaem", - i lyubezno skazala:
     - |to,  dorogoj  Papuna,  po-persidski,  kogda  hozyaeva  ugoshchayut gostej
krapivoj, a ne persikami. Daredzhan, prikazhi, dorogaya, slugam rastyanut' novuyu
skatert'.
     - Dva syna!  Ty slyshala,  moya Rusudan? Dva voina! - poryvisto obernulsya
Saakadze.  On posmotrel skvoz' raznocvetnye stekla na pritihshij sad.  -  Dva
syna!  Eshche mogut rodit'sya,  a  u nih tozhe rodyatsya.  I takoe bogatstvo otdat'
chuzhoj,  dazhe vrazhdebnoj strane?!  Porazmyslite, knyaz'ya, nas ostalos' slishkom
malo;  esli vse gruziny nachnut razbegat'sya,  -  konec carstvu, konec narodu.
Razve ne gibli bolee mogushchestvennye carstva: Finikiya, Assiriya, Vavilon? Net,
gruziny  ne  dopustyat ischeznoveniya rodiny!  Gruzin  dolzhen  zhit'  v  Gruzii,
obogashchat' ee i  oberegat' ot vragov.  Tot ne chelovek,  kto otvorachivaetsya ot
svoej materi, terzaemoj korshunami i shakalami.
     Zaza ceplyalsya za dovody, kak za bort perevernuvshegosya kayuka.
     - No, Mouravi, - rasteryanno prolepetal on, - ty ved' tozhe zdes'?
     - Oshibaesh'sya, ya v Kartli, ibo vse moi pomysly o nej. YA ostavil rodine v
zalog moe serdce,  napolnennoe pechal'yu i plamennoj lyubov'yu k nej.  A zdes' ya
radi zarabotka.  Uzhe storgovalsya s  sultanom o  plate za...  sbor finikov na
iranskih prostorah. Sultan hochet voshitit' imi frankov zapadnyh stran.
     - Ob etom Stambul shepchetsya,  -  podcherknul svoyu osvedomlennost' Ilo.  -
No,  Mouravi,  neuzheli ty  vernesh'sya v  Kartli,  kogda i  zdes' mozhesh' imet'
tabuny konej?
     - Vernus'.  Vam menya ne  ponyat',  knyaz'ya,  ibo vy  nikogda ne boleli za
rodinu.  Ne  vam  odnim,  govoryu vsem tem,  kto  radi lichnogo obogashcheniya ili
proslavleniya pokidaet svoe otechestvo.
     Ryadom s  brat'yami,  ne  riskuyushchimi prodolzhat' spor s  groznym "barsom",
vzvolnovannaya Magdana kazalas' svetlym videniem.
     - Prosti moyu smelost', - prilozhiv ruku k vzdymayushchejsya grudi, vskriknula
ona,  - tvoi slova, Velikij Mouravi, podobno klinku, vonzilis' v moe serdce,
obnazhiv vinu pered Kartli,  pered otcom. Esli mozhesh', pomogi mne vernut'sya v
Marabdu.
     Ponikshaya,  ona napominala pticu,  zaputavshuyusya v setyah. Horeshani krepko
prizhala k sebe Magdanu,  s mol'boj smotryashchuyu na Mouravi,  no Dato reshitel'no
skazal:
     - Ob etom eshche budet razgovor.
     - YA uzhe reshila.
     - Ne   oslyshalsya  li  ya,   Magdana?!   -   toroplivo  progovoril  Zaza,
pochuvstvovav v slovah Dato podderzhku. - A tvoj znatnyj zhenih?
     Magdana v gneve povela plechami i zazvenela brasletami.
     - Slova nikomu ne davala. Sejchas o zamuzhestve ne dumayu. No kogda pamyat'
l'dom zatyanetsya, vyjdu za gruzina, ibo Mouravi ne lyubit bezbrachiya.
     Podaviv vzdoh,  Rusudan reshitel'no podnyalas'. ZHal' bylo ej poblednevshuyu
Magdanu,   rasteryannyh  molodyh  Barata.   Takoj  razgovor  ne  mozhet  mirno
zakonchit'sya.  I ona napomnila,  chto gostej zhdut gruzinskoe vino i gruzinskie
yastva. Obnyav Magdanu, ona napravilas' v kovrovuyu komnatu.
     Saakadze srazu preobrazilsya,  on  uzhe ne  surovyj Mouravi,  a  radushnyj
hozyain  doma.  SHirokim  zhestom  on  priglasil  oblegchenno vzdohnuvshih knyazej
razdelit' s ego sem'ej voskresnuyu trapezu.
     Nezametno pesok iz  verhnego shara peresypalsya v  nizhnij.  Pesochnye chasy
otmeryali vremya,  kotorogo ne  zamechali zastol'niki.  Kosye  luchi  solnca  iz
oranzhevyh stali  issinya-alymi i  lozhilis' na  kovry tropinkami,  po  kotorym
Magdane hotelos' vzbezhat' vysoko,  vysoko  i  ottuda smotret' na  igrushechnye
minarety, dvorcy, kioski, gotovye raspast'sya, kak v detskom sne.
     Edva  za  Barata  zakrylis' azhurnye vorota,  Dimitrij ne  perestavavshij
erzat' na tahte, zapal'chivo sprosil:
     - Poltora chasa  dumal,  zachem  tebe,  Georgij,  goryachie slova na  veter
brosat'?
     - Oshibaesh'sya, drug, ne na veter, a na led.
     - A na led zachem?
     Saakadze, perebiraya zagadochnye chetki, medlenno prochel:
     - "Led,  perekreshchennyj ognem,  ostavlyaet na  pal'cah krov'".  No  on zhe
obladaet i  drugim svojstvom:  prevrashchat'sya v goryachuyu celebnuyu vodu.  Vardan
Mudryj byl vernyj lazutchik SHadimana,  a stal moim,  ne menee vernym. Molodye
Barata - synov'ya SHadimana, oni mogut prevratit'sya v nachal'nikov marabdinskih
druzhin,  predannyh mne.  Pomnite,  esli my hotim eshche raz pomerit'sya silami s
klikoj Zuraba |ristavi,  my dolzhny podgotovit' k shvatke sily vnutri Gruzii.
Zaza  i  Ilo  oslepleny  roskosh'yu;  esli  razbudit' v  nih  chestolyubie,  oni
otrekutsya ot nee.  Vlast' sil'nee zolota, - eta istina budet osoznana imi, v
ch'ih zhilah krov' SHadimana.
     - CHto zh,  verno zadumal Georgij, - Papuna podtyanul k sebe burdyuchok, eshche
ne opustivshij vse chetyre lapki, - vyp'em za tvoj um, sposobnyj obmelyat' dazhe
bezdonnoe gore! A menya tak i tolkalo skazat' dvum Barata, chto dumaet chestnyj
gruzin o takih zhelannyh gostyah,  kak oni:  "Gost' poutru -  zoloto,  vecherom
obrashchaetsya v serebro, a spustya den' stanovitsya zhelezom".
     Ulybayas', "barsy" vysoko vskinuli chashi i pradedovskie rogi. Oni eshche raz
osushili  ih  za  svoego  Georgiya,  v  samye  tyazhelye  mgnoveniya vlekushchego ih
neizmenno vpered,  -  pust'  nad  propast'yu,  pust' skvoz' buri,  no  tol'ko
vpered.
     - Spustya shest' dnej dva Barata stanut voskom. - Georgij provel rukoj po
kol'cam svoih pushistyh usov.  - Ih budut terzat' somneniya, no oni vernutsya v
Kartli.  Ne goryachis',  Dimitrij,  uvidish',  synov'ya SHadimana stanut vo glave
vojsk Marabdy.
     - Poltora im poputnogo vetra v spinu!  -  ozlilsya Dimitrij. - Dlya etogo
oni snova dolzhny pozhalovat' k nam v gosti.
     - I pozhaluyut,  ne pozzhe chem v sleduyushchee voskresen'e. V Mozaichnyj dvorec
ih povlekut trevozhnye mysli...

     "Barsy" razbilis' na dve partii. Odni utverzhdali, chto Barata ne pridut,
- oni ne  lyubyat,  kogda im  na  shei opuskayut zhelezo,  hotya by dazhe myslenno.
Drugie nastaivali,  chto  Mouravi luchshe znaet harakter vseh Barata,  chem  sam
chert - ih priyatnyj pokrovitel'.
     Nastalo voskresen'e.  Georgij s  utra  lichno podbiral iz  svoego zapasa
klinki i kinzhaly dlya Zaza i Ilo.  Dva gruzina v Stambule dolzhny imet' oruzhie
v prostyh nozhnah, no po legkosti sopernichayushchee s samim vetrom.
     Po  ulice,  prilegayushchej k  Mozaichnomu dvorcu,  gulko  zacokali  kopyta.
Avtandil, dezhuryashchij vozle okna, torzhestvuyushche voskliknul:
     - Vyigrali! Skachut!
     V azhurnye vorota doma Saakadze vnov' stuchalis' Zaza, Ilo i Magdana.




     Mesyac peremen! Mesyac torzhestva tepla nad holodom!
     Tol'ko zaigraj rozhok ili udar' dapi, vskochat oni na neosedlannyh konej,
vyletyat navstrechu dolgozhdannoj vesne, prekrasnoj gost'e!
     "Prekrasnoj li?" -  somnevalsya Saakadze. CHto zhdet ego? CHto podsteregaet
vseh im lyubimyh?
     Priroda slovno pritailas', kak tigr pered pryzhkom.
     "CHto zhdet nas dal'she? Neizvestnost' porozhdaet trevogu. A v dome Mouravi
my obreli uverennost' v svoej znachimosti,  -  rassuzhdali synov'ya SHadimana. -
Razum podskazyvaet ukrepit' druzhbu s "velikim barsom".
     I vot odnazhdy,  sovsem nezhdanno,  v vorota Mozaichnogo dvorca v容hali na
bogato razukrashennyh berberijcah Ilo i  Zaza,  a za nimi prosledovali pyshnye
nosilki.
     Privetlivo vstretili kartlijki gostej:  Elenu,  zhenu  Zaza,  Sofiyu,  ee
mat',  i Magdanu. Krasivye grechanki smuglolicye, roslye i gibkie, s bol'shimi
ser'gami v  tonkih ushah i  s  massivnymi brasletami na  vyholennyh rukah,  s
roskoshnymi volosami,  zapletennymi v  kosy,  v svobodnyh plat'yah s krasnym i
chernym shit'em i v yarkih sandaliyah, v meru poryvistye i neskol'ko govorlivye,
zasypali Rusudan i Horeshani vostorzhennymi vosklicaniyami:
     "O,  my tak schastlivy,  chto vladeem blagodarya knyaz'yam Barata gruzinskoj
rech'yu  i  mozhem  vyrazit'  svoe  voshishchenie!",  "O  Hristos,  kak  prekrasny
gruzinki!",  "Kak zhal',  chto  Arsana nezdorova,  a  kak  ona  pozhaleet",  "O
Magdana!  Ty  umyshlenno skupo  rashvalivala knyagin',  ibo  istinnaya  krasota
nedostupna sravneniyam! Razve tol'ko s Afroditoj ili Dianoj mogut sopernichat'
gruzinki".
     Privykshaya k persidskoj lesti Rusudan i ta smutilas'. A Horeshani? O, eta
plutovka otkrovenno rashohotalas' i  prosila gostej  ne  zastavlyat' krasnet'
sud'bu,  sozdavshuyu Horeshani sovsem  ne  takoj,  kakoj  vidyat  ee  prekrasnye
grechanki.
     Vskore gosti, uyutno raspolozhivshis' na zelenyh divanah, klyalis', chto tak
horosho oni chuvstvovali sebya lish' v rodnyh Afinah.  O Nikolaj chudotvorec, oni
snova doma!
     Ozadachennyj Givi prosheptal na  uho drugu:  neuzheli Mozaichnyj dvorec tak
pohozh na ih dom v  Grecii?  Dato glubokomyslenno oglyadel potolok i  uverenno
otvetil:
     - Kak dve bani, tol'ko potolki raznye.
     - YA tak i dumal, bez raznicy dazhe v banyah skuchno, - vzdohnul Givi.
     - Poltora chasa  budu  bashku lomat':  pochemu Magdana prignala syuda otaru
krasavic!
     - Naverno, chtoby pokazat' im potolok, - otvetil ser'ezno Givi.
     - Esli ne poumneesh',  karabahskij ishak, klyanus', na potolok zagonyu! Tam
pasis'!
     Dimitrij sam  ne  ponimal,  pochemu emu  tak ne  ponravilis' razodetye v
barhat i  shelka neznakomki,  i on erzal na divane,  ne znaya,  na kom sorvat'
zlost'. Spasibo Givi, vsegda vovremya pod ruku podvernetsya.
     Priem dlilsya do vechera. Kogda gosti udalilis', prizyvaya milost' neba na
doblestnyh "barsov" i  ih zhenshchin,  v "zale privetstvij" eshche dolgo obsuzhdali,
kak byt'.  Grechanki umolyali posetit' ih. Da i neudobno postupit' inache, hotya
by radi Magdany.  "Barsy" ehat' reshitel'no otkazalis'.  Ne sleduet i Rusudan
okazyvat' srazu takuyu chest',  -  pust', kak prinyato znatnoj zhene polkovodca,
zhdet,  poka pyat' raz  syuda ne  pozhaluyut.  No  Horeshani tverdo ob座avila,  chto
zavtra zhe otpravitsya s  otvetnym privetstviem:  nel'zya ogorchat' lyudej tol'ko
potomu, chto oni ne tak umny, kak hotelos' by.
     - Bez sebya vse ravno ne pushchu!  - zaprotestoval Givi. - Mozhet, ne tol'ko
potolok raznyj, no i harakter?
     - Kakoj eshche potolok?  CHtob tebya koshka liznula!  - fyrknul Avtandil. - YA
tozhe poedu. Skazhem: "Krome detej, nikto ne zahotel".
     Posmeyavshis',  reshili,  chto i  Daredzhan posetit grechanok,  daby peredat'
vsej sem'e priglashenie na voskresnyj pir v chest' priyatnogo znakomstva.
     Na sleduyushchij den' vspyhnul spor iz-za togo, kak odet'sya Horeshani.
     Ozabochennyj Dato  polagal,  chto  izbalovannyh grechanok sposobna udivit'
zhenshchina ne v dragocennyh ukrasheniyah, a s shashkoj na boku i kinzhalom na poyase.
     Horeshani nadela  sirenevoe plat'e,  na  sheyu  krupnyj zhemchug,  na  grud'
biryuzovuyu brosh', v forme kinzhal'chika, i, nakinuv tepluyu mandili, legko voshla
v palankin.  No Daredzhan,  po nastoyaniyu |rasti, razryadilas' v bledno-zelenyj
barhat  i  nacepila na  sebya  stol'ko  dragocennostej,  chto  Papuna  vser'ez
obespokoilsya: vyderzhat li nogi.
     V  paradnoj malinovoj kuladzhe,  s monistom na shee i s neizmennoj zheltoj
rozoj na  grudi,  Avtandil pohodil na  vityazya iz vostochnoj skazki.  Garcuya s
Givi   okolo   palankina,   on   otkrovenno  vysmeival  pyshnyj  naryad  Givi,
uhitrivshegosya na  desyat' pal'cev nanizat' dvadcat' pyat' kolec,  a  dve  ruki
utyazhelit' shest'yu brasletami.
     A oranzhevaya kuladzha?  A zelenye sharvari? A lilovye cagi? Uzh ne hochet li
Givi uverit' neiskushennyh, chto on iz porody p'yushchih popugaev?
     - YA drugoe hochu,  -  prostodushno vozrazil Givi:  - pust' vidyat, chto i u
nas  polnye hurdzhini odezhd i  ukrashenij.  A  dlya tebya,  malosherstnyj "bars",
takoe skazhu:  ne znaem,  k vragam ili k druz'yam skachem, - nel'zya skromnost'yu
hvastat'.
     Soprovozhdayushchie  pyat'  gruzin-telohranitelej vnezapno  speshilis'.  Mezhdu
kiparisami i pal'mami pokazalsya obshirnyj dvorec |rakle Afenduli.
     Starshij postuchal nozhnami v  bronzovye vorota.  No  ne  tak-to legko oni
otkrylis'.  Snachala v  uzkoj prorezi pokazalis' glaza starogo greka,  i lish'
posle oprosa,  "kto pribyl i otkuda?", privratnik, soschitav gostej, prikazal
slugam raspahnut' vorota.
     Navstrechu  uzhe  bezhala  raskrasnevshayasya ot  iskrennej radosti  Magdana.
Potom pokazalis' knyaz'ya i Elena i Sofiya v belosnezhnyh tunikah.  S pritvornym
izumleniem zhenshchiny vosklicali,  chto na nih snizoshlo siyanie nebes. Daredzhan i
Horeshani vmig byli zaklyucheny v ob座atiya i osypany poceluyami.
     Dom Mouravi tak bystro otozvalsya na privetstvie,  chto pol'shchennye Zaza i
Ilo  ne  skryvali  udovol'stviya.   Okazyvaya  pochet,  oni  pomogli  gruzinkam
podnyat'sya po  mramornym stupenyam v  zal  s  purpurnymi zanaveskami i  belymi
kolonnami, obvitymi zolotymi liliyami.
     Zasuetilis' slugi. Promel'knul sumrachnyj privratnik. O chem-to sheptalis'
s prisluzhnicami Sofiya i Elena.
     "Nesomnenno,  hozyain dvorca ne  ochen'  obradovan nashim  poseshcheniem",  -
dogadyvalas' Horeshani.  Slovno prochitav ee mysli,  vzvolnovannaya,  udalilas'
Magdana.
     Budto arshin proglotil,  tak choporno sidel v uglu Avtandil.  Ryadom belel
na  podstavke mramornyj byust  drevnego  myslitelya.  Vnezapno glaza  molodogo
"barsa" zaiskrilis'!  Magdana,  slovno na arkane, vvela neznakomca. Horeshani
nevol'no perevela vzglyad na byust,  priznav v nem shodstvo s voshedshim. Ona ne
znala,  chto byust izobrazhal Sokrata,  a ego dvojnik byl hozyain dvorca, |rakle
Afenduli,  ellin  s  vysokim  lbom,  pronicatel'nymi i  dobrymi glazami.  Za
hozyainom  dvorca  plelsya  ego  dvoyurodnyj  brat,  kupec  Ioann,  kotoryj  ne
perestaval klanyat'sya i  tak zakatyval glaza,  tochno hotel v lavke obvorozhit'
bogatogo pokupatelya.
     Prishchuryas',  Horeshani s legkoj ironiej skazala: - Privet tebe, Afenduli!
Esli dazhe narushili tvoj pokoj,  ne  pozvolyaj gnevu obnazhit' tvoi mysli,  ibo
eto  ne  sluzhit  ukrasheniem hozyainu.  V  nashej  strane vorota gostepriimstva
raspahnuty i dlya odetogo v parchu i dlya odetogo v rubishche.
     Afenduli slegka smutilsya,  zaderzhal na  Horeshani ostryj vzglyad,  polnyj
udivleniya, i sklonilsya pered nej.
     - Gospozha moya, ya rad privetstvovat' tebya na yazyke gostepriimnoj Gruzii!
I esli b dogadlivyj angel shepnul mne,  chto eto ty,  - ya pospeshil by okropit'
blagovoniem vorota dvorca Afenduli.
     Schitaj vse zdes' svoim!
     - O gospodin moj, na stol'ko ya ne posyagayu, dostatochno ulybki.
     Oduhotvorennoe lico  Afenduli prosvetlelo,  no  on  ne  uspel  otvetit'
Horeshani: v zal vporhnula...
     "Nu  da,  vporhnula!  -  myslenno voskliknul Avtandil.  -  Esli eto  ne
babochka iz rajskih kushch,  to kto eshche? Ona vitaet, ne kasayas' pola, a ozherel'e
iz  monet na ee shee edva zvenit.  Vozdushnoe plat'e iz beloj kisei i  goluboj
atlasnyj,  zatkannyj zolotymi zvezdami shirokij  kushak,  barhatnaya rubashka  s
prorezannymi v  dlinu rukavami,  obshitaya zhemchugom,  svetlo-krasnye sandalii,
plotno obtyagivayushchie nozhki,  i  zolotistye lokony,  na kotoryh zadorno torchit
lazurevaya shapochka s  zhemchuzhnoj kist'yu,  eshche  bol'she usilivayut ee  shodstvo s
yarkokryloj babochkoj".
     Avtandil pochuvstvoval,  chto pokrasnel,  i rasserdilsya na sebya: svojstvo
"barsa" - rychat', a ne krasnet'. A rasserdivshis' - poblednel...
     Kaprizno vskinuv strel'chatye brovi,  Arsana,  -  tak zvali "babochku", -
vyrazila sozhalenie,  chto vchera ne mogla posetit' Mourav-beka,  gde tak chudno
proveli vremya schastlivicy,  i  priglasila gostej na "veseluyu polovinu",  gde
mozhno pet' pod arfu,  tancevat' na myagkom kovre i ne boyat'sya tolknut' boginyu
Afroditu ili boga Neptuna, nadoevshih svoim vechnym molchaniem.
     Plenennyj neobychnym oblikom i zhivost'yu uma Horeshani,  staryj aristokrat
predlozhil ej osmotret' sokrovishcha dvorca.
     I  vot  oni  obhodyat  malye  i  bol'shie  zaly,  ustavlennye redkostnymi
antikami,  velichestvennymi skul'pturami,  kartinami,  prichudlivymi vazami  i
vystavlennymi za steklom bokalami,  chashami i dragocennymi izdeliyami iz kosti
i metalla.  Horeshani,  lyubuyas',  hvalila vkus Afenduli, udivlyayas' bogatstvu,
vozmozhnomu tol'ko v "Tysyache i odnoj nochi".
     Razgovarivaya i  ostorozhno pronikaya v  mysli i  chuvstva drug druga,  oni
perehodili  iz  zala  v  zal.   Vnezapno  Horeshani  ostanovilas',  izumlenno
razglyadyvaya dver',  na  kotoroj byla pribita maska.  Ne ponyat',  chego v  nej
bol'she -  krasoty ili urodstva?  Vmesto volos vysokij lob obvivayut otvratnye
zmei s razdvoennym yazykom, klassicheskij nos kak by sdavlivayut ne shcheki, a dve
zhaby,  za  chut'  priotkrytymi ulybayushchimisya ustami  sverkayut  zhemchugom melkie
ostrye zuby, a zlo prishchurennye glaza sulyat blazhenstvo.
     - Presvyataya bogorodica, chto eto?
     - Lozh'!  Razve,  gospozha,  ty  srazu ne  uznala?  Lozh'  vmeshchaet v  sebe
prelest' i merzost'! Lozh' - eto sfinks!
     - No pochemu ty, lyubyashchij vse prekrasnoe, ukrasil svoyu dver' urodstvom!
     - YA  prigvozdil lozh',  daby ona napominala mne o pravde.  Tam,  za etim
porogom,  sobrany mnoyu  maski  raznyh stran.  Oni  otrazhayut skrytuyu sushchnost'
lyudej,  sozdannyh po  podobiyu d'yavola,  uzhasnyh i  neotrazimyh.  Byl  god...
vozmozhno,  ya  kogda-nibud' rasskazhu tebe o  nem...  Da,  byl god!..  YA mnogo
puteshestvoval,  nigde  podolgu ne  ostanavlivayas',  no  vezde  pokupaya samye
neobychajnye maski.  To  byl  god sblizheniya s  urodstvom i  sozercaniya lzhi...
Bol'she ya ne povtoryal ego... Gospozha moya, ne udostoish' li menya progulkoj?
     Horeshani soglasilas',  chto  posle  znakomstva s  maskoj  lzhi  neobhodim
otdyh, da i vse ravno za odin den' glazam trudno vosprinyat' stol'ko sokrovishch
- gordost' mnogih stran.
     Ne  spesha oni napravilis' po shirokoj terrase,  okruzhennoj kolonnami,  v
sad.
     - Gospozha moya, ty v svoej snishoditel'nosti ocenila vidennoe toboj, no,
klyanus' drevnim YUpiterom,  nichego ne mozhet zamenit' cheloveka,  sozdannogo po
obrazu  bogov.  Mnogie  gody  ya  stranstvoval,  naslazhdalsya krasotami Indii,
nezatejlivoj prostotoj negrityanskih poselenij,  velichiem Vatikana,  yarkost'yu
Grenady,  bespokojstvom zemli frankov,  zagadochnost'yu Kitaya, neobuzdannost'yu
Mongolii i chudesami inyh neponyatnyh i slishkom ponyatnyh stran.  I snizoshlo na
menya somnenie:  takov li  dolzhen byt' mir,  nad  sovershenstvovaniem kotorogo
trudilis' tysyacheletiya?  CHem po suti raznyatsya strany? Ne tol'ko li tem, chto v
odnoj mnogo gor,  v drugoj morya,  v tret'ej ni gor,  ni vody - odno solnce i
peski?  Ili v  odnoj chereschur holodno,  a v drugoj chereschur zharko?  A mozhet,
lish' cvetom kozhi obitatelej?  Ili  harakterom ih?  Ili  zhe  nravom zhivotnyh?
Odnih kusayut, a drugie sami kusayutsya. Vozmozhno, odezhdoj? zodchestvom? naukoj?
verovaniyami? Odni otricayut to, chto utverzhdayut drugie. Istina nepostoyanna! No
strasti lyudej postoyanny. V odnoj strane lyubyat vojny, v drugoj - nazhivu. Zlo,
dobro,  kovarstvo, chestnost', hitrost', nezhnost', razve ne porozhdayut haos? I
haos etot odinakov v mire, gde vsego mnogo, a mnogogo slishkom malo.
     - Do etogo chasa dumala, chto Zemlya raznoobrazna, potomu i krasiva tak. YA
znala nevol'nicu,  u  kotoroj dazhe  glaza byli  raznye:  odin karij,  drugoj
seryj.  Kukly v  ee  rukah ozhivali i  predstavlyali strasti lyudej.  Ona nezhno
sosala chubuk kal'yana,  dymom obvolakivaya dom, i kuvshinami pogloshchala vino tak
izyskanno,  kak motylek utrennyuyu rosu.  V  svoih stranstviyah ty  ne vstrechal
Gyul'zar?
     Ulybnuvshis', |rakle razvel rukami:
     - Ty obezoruzhila menya, no ne ubedila.
     - Ostavshis'  bez  oruzhiya,  -  lukavo  ulybnulas'  Horeshani,  -  chelovek
upodoblyaetsya vosku.
     |rakle lyubovalsya zhenshchinoj,  neobychnoj v  krasote i  suzhdeniyah.  Goryachaya
volna prilivala k ego serdcu, ostyvshemu bylo i vnov' opalennomu.
     - Ubezhdenie siloj ne  prevrashchaet dva myl'nyh puzyrya v  karego skakuna i
seruyu rybu.
     - Dumayu,  i  puzyri  ne  odinakovy:  odin  razduvaetsya  vshir',  podobno
obnaglevshemu  menyale,  drugoj  vytyagivaetsya v  dlinu,  podobno  prinizhennomu
dolzhniku. Zachem puteshestvovat', esli ni v chem ne vidish' razlichiya?
     - Kraski raznye.  I  potom -  nadezhda obresti novoe nikogda ne pokidaet
strannika zemli,  hotya by emu klyalis' vse bogi, chto pod nebom est' lish' odni
i  te zhe kaverzy i uhishchreniya zhizni,  kotorye my po naivnosti svoej prinimaem
za nechto novoe.
     - Ty  ne sovsem prav,  umnejshij |rakle.  Vozmozhno,  bogatstvo presytilo
tebya.  ZHizn' prekrasna,  ibo polna lyubvi k horoshemu i nenavisti k durnomu. I
potom, skazhi: Tbilisi ili Isfahan napominayut goroda frankov?
     - Uvazhaemaya gospozha, a razve v Tbilisi zhivut odni svyatye?
     - Konechno net, no...
     - Togda napominayut.  Majdany torguyut? Obmanyvayut? Vojsko deretsya? Zamki
stremyatsya zavladet' chuzhim?  Cari  tryasutsya za  svoi  trony?  Pevcy vospevayut
sil'nyh?
     - Vse eto tak...
     - A  esli  tak,  to  napominayut.  Razlichie lish' v  priemah.  Odni srazu
hvatayutsya za oruzhie,  drugie,  chtoby dobit'sya svoego, hitryat, ubezhdayut, dazhe
voznosyat molitvy.
     - Ty  ochen'  umnyj,   uvazhaemyj  |rakle,   no,  polagayu,  u  tebya  malo
posledovatelej.  Ty mnogo videl,  i mne trudno sporit' s toboj, tol'ko znaj:
lish'  odinochestvo sposobno porodit' podobnoe tomu,  chto  toboyu vyskazano.  I
esli by, k neschast'yu, vse obstoyalo tak, lyudyam ne stoilo b rodit'sya.
     - Rodit'sya vsegda stoit,  - hotya by dlya togo, chtoby udostoverit'sya, chto
vse tak i nichego novogo.
     Ih iskryashchiesya vesel'em glaza stolknulis',  i smeh ohvatil sobesednikov.
V  bassejne pleskalis' zolotye  rybki,  shirokogolovye,  usatye,  pohozhie  na
vazhnyh sanovnikov. |rakle dlinnymi pal'cami zadumchivo provodil po lbu, sledya
za igroj zhizni v  vode,  ogranichennoj mramorom.  A Horeshani kinula v bassejn
ploskij kameshek i nablyudala,  kak ischezayut krugi, podnyatye im. "Prosto svyshe
mery umen |rakle.  Umen i samolyubiv.  A potomu ne hochet pohodit' na vseh", -
tak reshila ona i prervala molchanie.
     - O |rakle, rodit'sya tol'ko dlya togo?
     - I eshche, gospozha moya, chtoby posmotret', kak mogut lyudi iskazit' zhizn'.
     - I zatemnit' dushi?
     Ni odna alleya etogo sada ne pohodila na druguyu.  Arabeski kustarnikov i
ornamenty rannih cvetov vilis' mezhdu kioskami i vodoemami. Sobesedniki dolgo
brodili, prislushivayas' k molchaniyu i ne oshchushchaya ego tyazhesti.
     Pod  nogami  pohrustyval morskoj  pesok,  tochno  peresypannyj almaznymi
blestkami.  I  veterok,  kak shalovlivyj mal'chishka,  ryskal po  sadu,  donosya
blagodatnuyu svezhest' zaliva.
     |rakle podvel svoyu gost'yu k bugru,  uvenchannomu nebol'shim belomramornym
hramom s portikom.  Pokataya tropa privela ih k vhodu, vozle kotorogo paslis'
kozy.  Posejdon,  bog  morej,  kak  by  privetstvoval ih  groznym trezubcem.
Otlomiv vetku lavra,  |rakle provel eyu  po  skam'e,  izvlechennoj iz oblomkov
hrama Gery  v  Olimpii,  i  shirokim dvizheniem ruki predlozhil Horeshani sest'.
Kosye  luchi  sveta padali na  zhertvennik,  a  hram  byl  pogruzhen v  golubuyu
polumglu.
     - Gospozha moya,  kak vozvyshen yazyk molchaniya, no dlya chego-to bog sotvoril
nas govoryashchimi. Pokoryayas', reshus' sprosit', nravitsya li tebe moj hram?
     Horeshani,  ne  otvechaya na vopros,  lukavo pointeresovalas':  ne syuda li
ubegaet mudrec,  kogda emu nadoedaet licezret' sonm bezdel'nikov,  sobrannyh
im naravne s antikami v dome sokrovishch?
     Otryvaya listki ot vetki lavra, |rakle zagovorshchicheski progovoril:
     - Gospozha  moya!  YA  ocharovan  toboyu  svyashchennym  ocharovaniem!  Ty  pochti
ugadala.
     - Togda zachem otorval ty  brata svoego ot  tyukov?  Razve torgovlya menee
pochetnoe zanyatie, chem shatanie po chuzhdym emu zalam neponyatnogo dvorca?
     - YA,  gospozha,  hotel ozhivit' lyudej i  izvayaniya,  hotel vdohnut' dushu v
porfirovuyu Afroditu, v mramornogo Apollona, v bronzovogo Zevsa, v serebryanuyu
Artemidu,  v  kostyanogo Buddu,  v mednuyu Anu-Puranu,  v biryuzovogo Indru.  YA
nadeyalsya,  smeh,  kotoryj oglasit zaly,  probudit ih  ot vechnogo sna,  govor
razomknet ih skovannye usta,  pesni i plyaski vyzovut zhazhdu zhizni,  difiramby
vernut sluh,  kraski zhivyh -  zrenie.  Znaj,  moya gospozha,  bez cheloveka vse
mertvo, ibo chelovek oduhotvoren dushoyu, pust' dazhe ne vsegda sovershennoj. No,
uvy, chudo ne proizoshlo.
     - Ponyala li ya tebya pravil'no,  mudryj |rakle?  Ty prines v zhertvu sem'yu
brata radi neosushchestvimogo?
     - Ne sovsem tak,  gospozha moya, ved' i o sem'e byla moya zabota. No nichto
ne  mozhet  ozhivit' okostenelyh.  Sem'ya  brata moego sozdana iz  pridorozhnogo
kamnya.  Sama zhizn' bessil'na otkryt' im  glaza,  ibo  eti  lyudi ot  rozhdeniya
slepy,  no slepy stranno:  nizmennoe vidyat, prekrasnoe - net. A ya dumal, chto
bozhestvennoe vernet im chelovecheskoe.  Da, bez cheloveka vse mertvo, no esli v
cheloveke net cheloveka, on huzhe meduzy i raven ee otrazheniyu v zerkale.
     - Odno skazhu,  gospodin moj |rakle,  malo schast'ya nashel ty v  bogatstve
svoem. Ty odinok, a eto strashnee vsego.
     - A bogi?  Net,  moya gospozha,  ne odinok ya!  Velichestvennoe - pod odnoj
kryshej so mnoyu.  Soznayus', ya nemnogo oshibsya: ne vdohnuli lyudi dushu v mramor,
i  mramor ne ozhivil lyudej.  Slishkom chuzhdy,  skazhem,  bog sveta,  zlatokudryj
Apollon, i Indra, bog indijskih nebes, knyaz'yam Ilo i Zaza.
     Ot dushi smeyalas' Horeshani,  predstavlyaya ryadom s  bogami chopornyh knyazej
Barata: "O, etot mudrec umeet raspredelit' cennosti!"
     - Znaesh',  uvazhaemyj |rakle,  est' chelovek, kotoryj nadeetsya prevratit'
knyazej krohotnoj dushi v vityazej bol'shogo serdca...
     - Pokazhi mne etogo maga, i ya skazhu, chto eshche ne vse videl na poverhnosti
zemli i vody.
     - Boyus',  zasporite vy sil'no.  |to vse ravno, chto usadit' ryadom lunu i
solnce.  Ty zhivesh' ves' pust' v prekrasnom,  dragocennom, no vse zhe kamne, v
zolote.  On -  ves' v cheloveke. O cheloveke ego mysl', ego pechal', o cheloveke
ego bol'.  Polon on dum o rodine.  Ty zhe...  ne serdis', - ty ne znaesh', gde
tvoya rodina.  Tebya ne  bespokoit,  kto terzaet ee.  Ty ne stradaesh' za nee v
nastoyashchem,  ne dumaesh' o  ee budushchem.  Ty prav:  esli net dushi,  to,  kak by
iskusno ni  bylo sotvorennoe vayatelem ili zhivopiscem,  -  eto tol'ko kamen',
metall, derevo, vse to, iz chego amkary sozdayut veshchi, no ne cheloveka iz ploti
i krovi.
     - Kak ty umna,  gospozha moya!  Nu, a razve iz cheloveka nel'zya lepit' tak
zhe,  kak  iz  gliny?  Vot  tvoj  vayatel' iz  dvuh  ostolopov nameren sozdat'
dvadcat' voinov.
     - Pochemu dvadcat'?
     - Na potomstvo nadeetsya.
     Luch solnca pal na lico Posejdona,  on slovno smeyalsya.  I im bylo veselo
ottogo,  chto  tak  legko  ponimayut drug  druga i  chto  v  hrame ustanovilas'
atmosfera druzhelyubiya.
     |rakle kosnulsya pryazhki na  sandalii boga  morej,  voshel  staryj grek  v
krasnoj shapochke,  nesya na  podnose sladosti i  serebryanyj sosud s  aromatnym
kofe.
     Horeshani neprinuzhdenno napolnila tonkie farforovye chashechki i  protyanula
voshishchennomu |rakle.
     Otpiv kofe i nadkusiv rassypchatoe pechen'e, Horeshani sprosila:
     - Ty  ne  boish'sya,  chto  bogatstvo tvoe sposobno vyzvat' zavist' dazhe v
pashah i vezirah?
     - Ne v  nih odnih!  Uveren -  i v mnogochislennyh rodstvennikah sultana.
No...  ya  by ne byl sozercatelem vsego prekrasnogo i  urodlivogo,  esli b ne
dumal  o  vozmozhnosti nevozmozhnogo.  No  dogadyvaesh'sya li,  gospozha  moya,  o
naznachenii etoj skam'i?
     - Uvy,  |rakle,  glaza moi prosty i vidyat tol'ko to, chto vidyat. Udobnaya
mramornaya skam'ya sposobstvuet besede i dumam.
     - |to  ne  tol'ko  skam'ya,  no  i  kryshka,  prikryvayushchaya moe  poslednee
ubezhishche.
     - Ne ponimayu.
     - Horosho,  esli do  konca moih dnej ne  pridetsya k  nemu pribegnut'.  A
esli...
     - CHto ty, gospodin moj? V takom bogatstve dve zhizni sleduet prozhit'.
     - Ne dadut! Na zemle ne slishkom tesno, no lyudi ne terpyat zasidevshihsya i
ohotno podtalkivayut k  bezdne.  Ty,  gospozha,  upreknula menya v ravnodushii k
rodine. Tak li eto? Otec moj slyl bogachom, eshche bogache byl ded. On lyubil menya
i ne lyubil vtorogo vnuka,  korotko-umnogo Ioanna,  za sklonnost' k torgovle,
kotoruyu moj  ded  preziral,  schitaya nizmennoj,  hotya  i  imel  vsegda dela s
prodavcami antikov.  Umiraya, ded vse sostoyanie zaveshchal lyubimomu vnuku - mne.
No  ya  ne  zamedlil polovinu otdat' Ioannu.  On  stal  kupcom i  eshche  bol'she
razbogatel. Ty videla ego segodnya. ZHizn' shla. YA iskal sovershenstvo i nahodil
ego  lish'  v  antichnom mire.  Greciya  zahlebyvalas' v  krovi.  Drevnie  bogi
zagadochno ulybalis'.  Ih  mozhno bylo razbit',  no  ne  porabotit'.  Po nocham
kto-to nezrimyj provodil po strunam kifary, ya oshchushchal vkus ambrozii i nektara
- pishchi i  napitka bogov,  i  vechno yunaya Artemida manila v dyshashchij prohladoj,
uvityj  zelen'yu grot,  no  gordyj  Narciss predosteregal menya.  Videniya byli
postoyanny,  dejstvitel'nost' izmenchiva. Bogatstvo moe tayalo. Otec hmurilsya i
ne popolnyal moj sunduk.  YA ne ogorchalsya, prodolzhal sluzhit' bogam, spasat' ih
statui i  hramy.  So svetil'nikom v  ruke rastochal ya bogatstvo,  ostavlennoe
dedom.  A kogda umer moj otec, to okazalos', k vseobshchemu izumleniyu, chto i on
vse  zaveshchal mne,  obyazav lish' pomnit',  chto bednost' granichit s  unizheniem,
bogatstvo -  s blagorodstvom.  YA znayu, chto eto ne vsegda verno, no vypolnit'
volyu otca bylo v  moej vlasti,  ibo otec vladel,  pomimo nesmetnyh bogatstv,
eshche priiskami,  i  zoloto potokom nizvergalos' v  moi hranilishcha.  Poznal ya i
lyubov'. Ona byla prekrasna i bedna, ya hotel sdelat' ee bogatoj i schastlivoj.
Ona soglasilas'.  Pered venchaniem ya  otpravilsya v  chuzhie strany na devyanosto
dnej,  chtoby najti podarok,  dostojnyj ee krasoty.  No ya ne doplyl do Indii,
ibo v Kaire obnaruzhil nepovtorimoe ozherel'e,  stoimost'yu v bol'shoe pomest'e.
YA  speshil  k  nej!  Podgonyal  korabl',  verblyudov  i  nosil'shchikov palankina.
Ochutivshis' u  ee  dverej,  pochuvstvoval,  chto  serdce slishkom b'etsya v  moej
grudi,  i  zashel v  sadik,  chtoby uspokoit'sya.  |togo ne sledovalo delat'...
Prislonivshis' k derevu,  ya vnezapno uslyshal ee golos... O gospozha moya! Golos
ee byl podoben zvukam arfy, no slova - ostree damasskogo klinka.
     "Ne plach', moj Adrian! - stonala ona. - Tak hochet sud'ba! YA bedna, a ty
eshche bednev;  nuzhda zadushit menya.  O,  kak prekrasna byla moya mat'!  Bednost'
prevratila ee  v  smorshchennuyu maslinu.  Ne izbegnu i  ya  zhestokoj uchasti.  Ne
plach',  moj Adrian,  moya lyubov' do  konca dnej prinadlezhit lish' tebe!  No on
bogat, on oschastlivit moyu sem'yu, a plata za eto - moya zhizn'!.."
     YA "vystupil iz-za dereva,  i oni,  okamenev, smotreli na menya, glaza ih
stali obitel'yu uzhasa i  nenavisti.  YA  nadel na  ee  lebedinuyu sheyu ozherel'e,
stoyashchee celogo sostoyaniya, brosil k ee nogam tugoj kiset i ushel...
     Navsegda pokinul ya lyubimuyu mnoyu rodinu, ibo v nej ne okazalos' dlya menya
mesta...
     Vot togda celyj god sobiral ya  tol'ko maski,  ibo perestal verit' licu.
Ta,  chto pribita k dveri,  -  lozh'...  Da blagoslovyat bogi zabvenie! YA snova
vernulsya k prekrasnomu. Dvadcat' pyat' let ya stranstvoval, lyubuyas' antikami i
porazhayas' ih raznoobraziyu.  YA  skupal vse,  chto licezrela ty v zalah moih...
Moi  stranstviya oborvalis' u  beregov  Bosfora.  Konstantinopol' privlek moi
vzory svoimi protivorechiyami.  I,  oplativ zolotom etot dvorec, ya poselilsya v
nem...  A  zoloto  prodolzhalo sypat'sya v  moi  sunduki,  podobno pesku.  |to
naskuchilo mne,  da  i  devat' ego bol'she nekuda bylo...  God nazad ya  prodal
priiski  odnomu  styazhatelyu bogatstv,  kotoryj  gotov  skolotit' lestnicu  do
oblakov, chtoby snimat' s nih zolotuyu penu.
     Horeshani vzvolnovanno opustila svoyu  ladon'  na  slegka drozhashchie pal'cy
|rakle.
     - Prosti  menya,  lyubimec  bogov,  za  neobdumannye slova.  Ran'she  nado
uznat', potom sudit'. YA postupila inache... Ty luchshij iz lyudej.
     - |to ne tak,  prekrasnaya gospozha moya.  YA  takoj potomu,  chto drugim ne
udalos' stat'.  S  togo rokovogo dnya minulo dvadcat' pyat' let,  bol'she ya  ne
pytalsya lyubit', - boyalsya razbit' ch'yu-libo zhizn'...
     Ne  osudi,  nezhdanno segodnya  ya  vpervye povtoril slovami projdennoe...
Zabud' ob etom.
     - Nikogda!  S  etogo chasa schitaj menya,  esli v  tvoih glazah ya dostojna
etogo, nezhnoj sestroj. YA budu dumat' o tebe, zabotit'sya... Ibo chuvstvuyu, chto
my svyazany nezrimoj nit'yu. Proyavi ko mne doverie.
     - Gospozha moya, nepovtorimaya! CHem ya zasluzhil pred bogami takoe schast'e?!
YA nashel to, chto vsyu zhizn' iskal, ya nashel sovershenstvo!..
     Melodichno  udaril  kolokol,   i   srazu  donessya  serebristyj  perezvon
kolokol'chikov.
     - Gospozha moya,  nas prizyvayut na pirshestvo.  Da vozraduyutsya segodnya vse
te, kto byl do sih por v pechali...
     Nastupil vecher,  na  Stambul  snizoshla prohlada.  Vyzvezdilo.  Minarety
otchetlivo vyrisovyvalis' na fone neba i ot temnoty kazalis' sovsem uzkimi.
     Kartlijcy netoroplivo vozvrashchalis' domoj. Zadumchivo ehal Avtandil, ne v
silah otdelat'sya ot oshchushcheniya,  chto on popal v  plen i  uzhe ne smozhet iz nego
vyrvat'sya. Vspomnilos', kak Arsana, ukazyvaya rozovym pal'chikom na mramornogo
|rota,  shalovlivo  predupredila:  "Osteregajsya,  Avtandil,  boga  lyubvi,  ne
naprasno on  vooruzhen strelami i  goryashchim  fakelom,  oruzhiem  naibolee legko
vosplamenyayushchimsya i  naimenee  ustojchivym".  "K  chemu  eto  ona?  -  trevozhno
voproshal sebya Avtandil.  -  Net,  ne delo "barsu" strashit'sya strel krylatogo
bezdel'nika". Avtandil surovo sdvinul brovi i pochuvstvoval sladostnuyu bol' v
serdce, pronzennom nevidimoj streloj...
     I v chem-to kogo-to ubezhdal Givi, chto-to sprashival oruzhenosec, sheptalis'
telohraniteli.  No nerazgovorchiva byla Daredzhan,  porazhennaya roskosh'yu Belogo
dvorca.
     Molchala  i  Horeshani,  ohvachennaya glubokoj  zhalost'yu  k  |rakle.  Pust'
podskazhet ej  svyatoj Evstafij,  kak vernut' k  zhizni zamechatel'nogo iskatelya
smysla zhizni.




     Graf de  Sezi,  posol korolya Lyudovika XIII,  lyubivshij povtoryat':  "Cel'
opravdyvaet  sredstva",   dovolen.   Franciya,  zanyataya  bor'boj  s  imperiej
Gabsburgov i Ispaniej,  ne udelyala vnimaniya delam Vostoka. Stambul ostavalsya
vne  polya  zreniya  Versalya,  i  francuzskij posol  mog  svobodno  prodolzhat'
politiku,   napravlennuyu  v   storonu  interesov  imperatora  Ferdinanda  II
Gabsburga,  ibo Vena ne skupilas' na zoloto, a ne v storonu Francii: Versal'
skupilsya.
     De Sezi ne volnovalo to obstoyatel'stvo,  chto Franciya,  vstupiv v orbitu
zavoevatel'noj politiki Gabsburgov, vynuzhdena byla by postavit' pod nemeckie
znamena svoe vojsko i tem samym utratit' gosudarstvennuyu samostoyatel'nost'.
     Pri sultane Osmane soblyudat' interesy Gabsburgov bylo ne legko.  Sultan
dogovorilsya s korolem SHvecii i na leto 1621 goda naznachil novyj pohod protiv
pol'skogo korolya, predstavlyayushchego vostochnuyu liniyu Gabsburgov.
     De Sezi pomnil krepko to, chto yavlyalos' plachevnym dlya protivnikov.
     Konstantinopol' privlek  vnimanie  dvuh  vrazhdebnyh  lagerej.  Prishlos'
zavesti v Pale-de-Frans vina provincii SHampan', horoshej vyderzhki. SHampanskoe
iskrilos' v  fuzherah slavnogo goroda Venecii.  De Sezi zasheptalsya s  velikim
mufti i  tureckimi sanovnikami.  Razgovor byl legkij:  ubezhdalo gabsburgskoe
zoloto,  pribyvshee nakanune v  Stambul  na  skorohodnom brige  "Nibelungi" v
adres francuzskogo posla.
     Na brige "Nibelungi" pod vidom moryakov probralis' v Stambul avstrijskie
i pol'skie agenty, oni ostalis' blagodarnymi de Sezi za ego popytki vzorvat'
iznutri Divan i soyuz pridvornyh pashej Seralya,  podderzhivayushchih sultana Osmana
II v  ego bor'be s katolicheskoj Pol'shej,  tesno svyazannoj s Gabsburgami.  De
Sezi dazhe proboval podnyat' na Seral' voenachal'nikov yanychar.
     Diplomat,  prislannyj Gollandiej, tanceval menuet vo francuzskom dvorce
s  zhenami chinovnikov posol'stv,  no  on slushal ne zvuki flejt i  skripok,  a
priglushennye  golosa  tureckih  vel'mozh  i  grafa  de  Sezi,   ukryvshihsya  v
zatenennom inter'ere.  Diplomat umyshlenno nastupil dame  na  zolotuyu  tuflyu,
razygralsya skandal.  Raschet  okazalsya  vernym:  on  uhitrilsya  ne  dopustit'
drugogo skandala, granichashchego s polnym uspehom politicheskoj linii de Sezi.
     Vojdya  v  sekretnye  peregovory  s  patriarhom  Kirillom,   gollandskij
diplomat oslabil  usiliya  francuzskogo posla,  nastoyav na  posylke v  Moskvu
posol'stva  Fomy  Kantakuzina  -   greka,   ispytannogo  diplomata  sultana.
Kantakuzinu  poruchalos'   vedenie   peregovorov  o   sovmestnom  vystuplenii
Ottomanskoj imperii i Moskovskogo carstva protiv Pol'shi.
     Ustami  svoih  poslov Gustav-Adol'f pytalsya naus'kivat' v  Moskve-grade
carya Mihaila na Sigizmunda III,  korolya, a sam pod shumok stremilsya zahvatit'
pol'skuyu Pribaltiku.
     De Sezi preziral alchnost' v drugih,  no ne v sebe. Franciya blagosklonno
otnosilas'  k  ego  relyaciyam,  posvyashchennym  opisaniyu  mer,  napravlennyh  na
oslablenie Moskovskogo gosudarstva i SHvecii.
     Sultanu Osmanu bylo vosemnadcat' let.  Mal'chishka!  Durachas' sredi svoih
shutov i karlikov,  on odnomu prisvaival imya korolya Ispanii, drugomu - korolya
Pol'shi.  Potom  pod  nazojlivye udary  tarabukov Osman vyhvatil iz  ruk  aga
Selikdara svoyu sablyu,  efes - golova ne to zmei, ne to orla s vypuchennymi ot
udivleniya glazami. Udivlyalsya dazhe i flegmatichnyj aga Dal'bendar, chalmonosec.
Osman  nakidyvalsya na  "korolej" i  udarom sabli sbival ih  s  nog.  SHuty  i
karliki  ot  straha  smeyalis' i  celovali sultanu pravuyu  tuflyu:  na  chernom
barhate zolotaya parcha, oroshennaya slezami nalozhnic.
     A  vecherom v  Pale-de-Frans  vnov'  solov'em zalivalis' skripki,  nezhno
rokotali flejty.  Mezhdu kolonn skol'zili pary, a v zatenennom inter'ere graf
de  Sezi  lyubezno  soobshchal  pasham  o  stremitel'nom  voshozhdenii  na  Zapade
vsesil'nyh  Gabsburgov,  slavyashchihsya  zlopamyatstvom  i  ugrozhayushchih  krestovym
pohodom.
     Pashi  hvalili kofe.  On  sochetal v  sebe aromat Vostoka i  izyskannost'
Zapada.  Par  rasseivalsya,  farfor byl  hrupok.  Nado  bylo ukrepit' poziciyu
Turcii,  zlopamyatstvo Gabsburgov pasham ne ulybalos'.  Oni,  ne bez osnovaniya
schitaya de Sezi predatelem nacional'nyh interesov Francii,  prikladyvali ruku
ko lbu i serdcu i zaveryali ego v druzhestvennyh chuvstvah "padishaha vselennoj"
k povelitelyu nemcev, pobedonosnomu imperatoru Ferdinandu.
     Vyhodya iz  francuzskogo dvorca v  Pere,  pashi pod  plashchami priderzhivali
tugie  kisety  s  noven'kim zolotom  Gabsburgov.  Sultana Osmana  nado  bylo
ubrat'.
     Osmana   ubrali.   V   Stambule   vzbuntovalis'  yanychary,   nedovol'nye
prigotovleniyami molodogo sultana k  vojne s  imperatorom Gabsburgom.  Goroda
Osmana byli ne  tak  bogaty,  kak Bagdad ili SHiraz.  Sipahi prisoedinilis' k
yanycharam,  oni lyubili zatochat' nepokornyh sultanov v bashnyu. Osmana ne tol'ko
zatochili, no i ubili. SHuty i karliki ot radosti vopili, nalozhnicy ne plakali
v ozhidanii drugoj tufli.
     Graf  de  Sezi  dal  roskoshnyj bal  po  sluchayu  voshozhdeniya na  prestol
blistatel'noj Turcii oslepitel'nogo Mustafy.  Na sultane byli krasnye tufli,
slovno obmaknul on  ih  v  krov'.  On  oslepil Zapad  otkrytym soglasheniem s
imperatorom Ferdinandom i  uzhe speshil dogovorit'sya s Pol'shej o prochnom mire.
De  Sezi likoval,  kak budto shpaga imperatora ne priblizilas' eshche strashnee k
serdcu Francii - Parizhu.
     Sultan  Mustafa dogovorit'sya ne  uspel.  De  Sezi  ne  unyval:  sultany
menyayutsya -  Divan bessmenen. Verhovnyj vezir Osman obeshchal francuzskomu poslu
neprikosnovennost'. Murad velichestvenno voshel v prekrasnuyu mramornuyu mechet',
gde pogreben znamenosec Magometa,  izvestnyj |yub.  Predvoditel' mevlevisov -
vertyashchihsya dervishej -  po ustanovlennomu obychayu opoyasal ego svyashchennoyu sableyu
Osmana -  pervogo tureckogo sultana.  Iezuit Klod ZHermen, pereodetyj turkom,
pricepiv fal'shivuyu borodu,  nahodilsya v  predmest'e |yub.  On ne slyshal,  kak
Murad,  sklonivshis' nad podlinnikom korana, proiznosil torzhestvennuyu prisyagu
podderzhivat' uchenie Magometa,  no  videl,  kak  Murad,  po  schetu CHetvertyj,
vozvrashchayas' v  Seral',  prigorshnyami brosal  tolpe  fanatichnyh turok  den'gi.
Znachit,  Muradu dolzhno bylo skoro ponadobit'sya zoloto:  tot,  kto rastochaet,
potom ishchet.
     Baly  v  Pale-de-Frans prodolzhalis'.  Pary  mezhdu kolonn bezukoriznenno
vypolnyali figury  menueta.  V  zatenennom inter'ere mudryj mufti  blagodaril
allaha  za  shchedrost'  franka,  pashi  naslazhdalis' aromatom  chernogo  kofe  i
podschityvali pribyli.
     I  nado bylo lish' ne preryvat' srochnuyu pochtu,  posylat' korolyu Lyudoviku
relyaciyu  za  relyaciej,  podtverzhdayushchie neobhodimost'  dlya  Francii  odobrit'
politiku Turcii,  napravlennuyu ne na obostrenie otnoshenij s Gabsburgami,  a,
naprotiv,  na  skorejshee usilenie voennyh dejstvij protiv  vlastelina Irana,
shaha Abbasa.
     Medlitel'nost' pretila de Sezi.  Osobenno eto kachestvo bylo neterpimo v
Klode ZHermene,  prislannom Ordenom iezuitov v  Stambul dlya vvedeniya politiki
Francii  v  Stambule v  ruslo,  ugodnoe Ordenu.  De  Sezi  s  rasprostertymi
ob座atiyami prinyal  iezuita,  na  pervyh  porah  vo  mnogom posodejstvovavshego
francuzskomu  poslu   v   sblizhenii  s   diplomatami  imperatora  Ferdinanda
Gabsburga.   Pomimo   togo,   Klod   ZHermen   masterski  vladel   iskusstvom
perevoploshcheniya.  On  pouchal  de  Sezi,  sleduya instrukcii glavy  Ordena i  s
blagosloveniya  Vatikana,   no,   uvlekaya  de   Sezi  v   vostochnyj  labirint
politicheskih del,  zabyl o  niti Ariadny i sam beznadezhno zaputalsya v lozhnyh
prohodah i vnezapnyh tupikah...
     Vremya shlo. Teper' de Sezi pouchal Kloda ZHermena:
     - Vysokoe masterstvo v  lyuboj oblasti,  bud'  to  hudozhestvo,  kak  eta
chashechka,  ili  politika,  voznosit cheloveka tak  vysoko,  chto  on,  nevol'no
stanovyas' dozornym i  vidya  znachitel'no dal'she,  chem  te,  komu  on  sluzhit,
razumno podchinyaet ih svoej vole, napravlyaya korabl' v ugodnuyu sebe storonu.
     Bono privychno obuval de Sezi. Zolotistye pryazhki tufel' ottenyali beliznu
tugo  natyanutyh chulok.  Vytyagivaya nogu,  graf,  shchuryas',  prodolzhal diktovat'
Klodu  ZHermenu  relyaciyu korolyu  Lyudoviku XIII,  otpivaya shokolad iz  emalevoj
chashki.
     De Sezi sledil za iezuitom, no Klod ZHermen s zagadochnym licom energichno
opuskal pero v azhurnuyu chernil'nicu,  slovno shpagu v nozhny, i bystro pokryval
list kosymi ryadami strok.
     Vnezapno de Sezi prerval sebya:
     - Napisali, drug moj?
     - ...i  stat' gospodami proliva,  -  skripya perom,  povtoril vsluh Klod
ZHermen. - No osmelyus' sprosit', graf, na chto vse eto znat' korolyu Francii?
     - Konechno,   ne  dlya  togo,   chtoby  frukty  iz  korolevskih  oranzherej
pokazalis' ego velichestvu slashche.  Vy,  Klod,  sposobny zamutit' samuyu chistuyu
vodu,  no bessil'ny rassmotret' v samoj chistoj vode podvodnye techeniya.  YA ne
stanu skryvat' ot vas -  doveriya vy dostojny,  -  chto pervyj iz Gabsburgov -
Ferdinand Vtoroj,  imperator pravnukov Germanika, zainteresovan v tom, chtoby
vojska  sultana byli  otvlecheny na  vostok,  k  granicam Irana,  podal'she ot
beregov Dunaya, chto ves'ma vygodno Francii.
     I v silu etogo ya s ekstrennoj pochtoj otsylayu korolyu relyacii s opisaniem
dejstvij russkih kazakov.
     - Stavlyu tysyachu livrov,  graf,  chto eto vash kapriz!  - Klod ZHermen suho
poklonilsya.
     - Vy  proigrali,  -  usmehnulsya  de  Sezi,  -  eto  kapriz  politiki...
Prodolzhajte zhe!  - i povelitel'no podal znak Bono udalit'sya. - No prezhde chem
my  vernemsya k  kazakam,  -  on  progovoril eto  snishoditel'no,  -  ya  hochu
oznakomit'  vas  s  ves'ma  lyubopytnym  dokumentom,  dostavlennym mne  odnim
pol'skim vel'mozhej v sutane. V svoyu ochered' vel'mozha razdobyl sej dokument u
sanovnika shvedskoj korony,  vpavshego v nemilost' i bezhavshego iz Stokgol'ma v
Krakov...  -  De  Sezi  pridvinul  kuril'nicu fimiama,  pripodnyal  bronzovuyu
Didonu,   karfagenskuyu  caricu,   i  dostal  vchetvero  slozhennuyu  bumagu.  -
Polyubujtes':  tochnyj perevod s  grecheskogo na  francuzskij,  lish'  neskol'ko
smyagchennyj v vyrazheniyah. Moj bog, kakoj varvarskij yazyk!
     Klod ZHermen zadumchivo posmotrel na kuril'nicu, potom na kuvshin s vinom,
opustil ego obratno v serebryanuyu lohan' i ne spesha razgladil dokument svoimi
kostlyavymi pal'cami:
     - "Poslanie carya Mihaila Fedorovicha k korolyu Gustavu II Adol'fu.
     Milost'yu presvyatoj troicy,  my, velikij gosudar' i velikij knyaz' Mihail
Fedorovich,  vseya Rusi samoderzhec... - Iezuit bystro probezhal glazami dlinnyj
i  torzhestvennyj titul.  -  ...Velikomu  i  mogushchestvennomu princu  i  knyazyu
Gustavu-Adol'fu  nashe   carskoe  velichestvo  serdechno  zhelaet  vseh  blag  i
zdorov'ya.  Vy  prislali carskomu velichestvu Vashih polnomochnyh poslov |rnesta
Bromana i |ndrika Van Ungerna s Vashim pis'mom,  kotorym my, velikij gosudar'
i velikij knyaz', dali nashu audienciyu bez zamedleniya i blagosklonno vyslushali
Vashih poslov, a takzhe prochli Vashe poslanie, kotoroe my prinyali k serdcu.
     To,  chto Vy nam napisali v Vashem poslanii,  a takzhe to,  chto rasskazali
nam Vashi posly na audiencii,  my so svoej storony privetstvuem i  zhelaem Vam
vsyakogo blaga i  schast'ya.  My,  velikij knyaz',  prinimaem vse eto k serdcu s
priznatel'nost'yu i  vzaimno my Vas privetstvuem i  zhelaem schast'ya i zdorov'ya
Vam i blagopoluchiya vsemu Vashemu korolevstvu".
     Otkinuvshis' v  kresle,  Klod ZHermen nashel,  chto  slishkom mnogo privetov
carya  Moskovii korolyu  SHvecii  ne  predveshchayut horoshej pogody dlya  imperatora
Ferdinanda.
     - Nesomnenno, drug moj, chitajte.
     Opraviv kruzheva na manzhetah, iezuit prodolzhal:
     - "...CHto  kasaetsya postoyannoj druzhby,  kotoraya zaklyuchena i  zakreplena
mezhdu  nashim  carskim  velichestvom  i  Vashim  korolevskim  velichestvom,   my
sohranyali ee  donyne i  budem sohranyat' i  zhelaem priderzhivat'sya ee,  sleduya
nashemu dogovoru v otnoshenii mira, nichego ne izmenyaya.
     Vashe  velichestvo pishet  nam,  chto  imperator  Gabsburg,  papa  rimskij,
ispanskij korol' i  korol' pol'skij soedinilis' i  voshli v  soyuz so  mnogimi
korolyami,  princami i  vladetel'nymi knyaz'yami Germanii,  i chto oni vo mnogih
knyazhestvah uchinili velikie razdory i  krovoprolitiya,  zhelaya  stat' vladykami
nado vsej Evropoj,  i  chto  korol' pol'skij Sigizmund v  svoej gordosti stal
dobivat'sya  vsemi  sredstvami  pokorit'  SHvedskoe  korolevstvo,  a  takzhe  i
Litovskoe,   i  carstvovat'  v  etih  dvuh  korolevstvah,   i  chto  s  cel'yu
osushchestvleniya etih  namerenij  korol'  Sigizmund pisal  Vam  kovarno,  chtoby
prodlyat' vremya i  imet' vozmozhnost' dogovorit'sya s  imperatorom i  ispanskim
korolem,  daby iz  shvedskogo korolevstva sdelat' to  zhe,  chto  oni sdelali s
neskol'kimi drugimi stranami i  knyazhestvami.  I  Vy,  vidya  ih  verolomstvo,
predprinyali protiv nego,  Sigizmunda,  vojnu i vzyali u nego mnogo oblastej i
pushek, porazili i razbili ego sily.
     Vy vidite,  Vashe velichestvo, nespravedlivost' i zlobu pol'skogo korolya,
napravlennuyu protiv  Vas,  v  rezul'tate  kotoroj  on  prolil  mnogo  svoej,
pol'skoj,  krovi  i  zhelaet  teper' sdelat' to  zhe  samoe  v  nashem  Russkom
gosudarstve, tak zhe kak i poseyat' trevogu v SHvedskom korolevstve i prolit' v
nem  krov'.  My  uznali  vse  eto  ot  Vas  i  budem  priderzhivat'sya bol'shoj
druzhby..."
     Klod ZHermen hrustnul pal'cami tak zvonko,  chto de Sezi pomorshchilsya: "Bog
moj!  Slovno mertvec,  vnezapno vsplesnuvshij rukami!" ZHilka na viske iezuita
nervno bilas'.
     - Klyanus' avstrijskim gerbom  korolevy Anny,  -  mrachno  prosheptal Klod
ZHermen,  -  Ordenu sleduet napravit' v  metropol'nyj gorod  Moskvu ne  menee
sotni sluzhitelej svyatogo kresta.  Zanimayas' Evropoj,  ne nado zabyvat' Aziyu,
Moskoviya stanovitsya opasnoj.
     - No ponimat',  gde opasnost',  - zhivo otozvalsya de Sezi, - eto znachit,
napolovinu oslabit' ee. CHitajte zhe, moj drug...
     - "...Posylaem  k  Vam  nashego  priblizhennogo  boyarina,   namestnika  v
Kazanskom knyazhestve Ivana  Borisovicha CHerkasskogo i  drugih ego  tovarishchej s
cel'yu  obsudit' vse  vyslushannoe ot  Vashih  poslov  i  dat'  otvet  na  Vashe
poslanie,  kotoroe Vashi posly privezli k nam,  i reshit',  chto nuzhno delat' v
nastoyashchee vremya.
     Zatem,  nagradiv Vashih poslov so vsej nashej blagosklonnost'yu,  my skoro
ih  otpustili.  My  zhelaem,  chtoby Vy  byli  uvereny v  nashem horoshem k  Vam
otnoshenii i  druzhbe,  a takzhe v zhelanii nashem obmenivat'sya vazhnymi vestyami s
Vami.  My  zhelaem v  dal'nejshem znat' o  Vashem dobrom zdorov'e,  kak i  Vy o
nashem.
     I  vpred' my zhelaem zhit' v  druzhbe s  Vashim velichestvom i podderzhivat',
kak v nastoyashchee vremya,  tak i v budushchem v nashih otnosheniyah, soyuz, kotoryj my
zaklyuchili v dogovore o mire,  bez izmeneniya i zhelaem, chtoby vy postupili tak
zhe.
     Napisano v nashem dvorce, v stolice Moskve, aprelya 25..."
     Slozhiv  dokument vchetvero,  Klod  ZHermen  pripodnyal bronzovuyu Didonu  i
vnov' "zamuroval" poslanie. Nablyudaya za iezuitom, de Sezi sprosil:
     - CHto vy mozhete skazat', Klod?
     - Menya uspokaivaet Rim.  Po ego vole,  vo slavu gospoda, mogli projti v
severnyh moryah ne tol'ko teplye, no i holodnye techeniya.
     - Mogli,  no...  -  de Sezi razvel rukami,  -  ne proshli.  Naprotiv, vy
videli  kapitana fregata,  pribyvshego vchera  v  Zolotoj  Rog  pod  ispanskim
flagom? |to don Diego, u nego tri rubca na podborodke i v pravom uhe ser'ga.
Prekrasnyj obrazec ispanca,  sposobnogo iz  vseh  morej vyzhat' sol'  v  svoyu
pol'zu.  On dostavil mne svezhie,  vypechennye v Stokgol'me svedeniya.  V gorod
Moskvu,  rezidenciyu russkogo carya,  napravilis' novye shvedskie posly:  Anton
Monier i YUrij Bongart. Rossiya ne mozhet byt' priznatel'na SHvecii, zahvativshej
u  nee Baltijskoe poberezh'e,  no ona mozhet na kakoj-to period perestat' byt'
zlopamyatnoj i  pomoch'  korolyu Gustavu-Adol'fu,  vrazhduyushchemu s  ih  obshchim,  i
pritom, zamet'te, glavnym vragom, korolem Sigizmundom pol'skim.
     - D'yavol voz'mi!
     - On  i  vzyal,  prichem  bez  sprosa.  No  vy,  Klod,  vernyj  sluzhitel'
vsemogushchego Ordena.  Vy obyazany otobrat' u  nechistogo nagrablennoe i vruchit'
ego svyatoj kazne Vatikana.
     - A vy znaete, chto moskovskij dvor velichaet sebya tret'im Rimom?
     - Otvetim tak:  odin pal,  drugoj stoit,  tret'emu ne byt'!  I  poetomu
vnov' zajmemsya kazakami.
     Pishite:  "...Vashe velichestvo,  dostoverno izvestno, chto shest' dnej tomu
nazad  morskoj  pasha  ne  smog  prodolzhat' vozvedenie kreposti,  kotoroe  on
predprinyal na CHernom more. Pomeshali russkie kazaki..."
     - Opyat' kazaki!  Kakuyu cel' presleduete vy, zapugivaya korolya Francii? I
kakuyu pol'zu mozhet izvlech' iz etogo koaliciya katolicheskih derzhav?
     - Pryamuyu: persidskij shah Abbas, provedav, chto na nego gotovitsya napast'
Mourav-bek,  atakuet Turciyu s yugo-vostoka,  a s severo-vostoka, po sgovoru s
Rossiej, etu ataku provedut kazaki reki Dona. Pyat' let nazad vas eshche ne bylo
v  Stambule;  togda donskie kazaki,  razvedav ob otsutstvii tureckogo flota,
derzko  pronikli  v  Bosforskij  proliv  i  razgromili predmest'e Byujyukdere,
Eni-kej  i  drugie poseleniya,  ukrashayushchie evropejskij bereg  Bosfora.  Nalet
kazakov  vstrevozhil  turok,  a  mne  on  posluzhil  novym  dovodom  v  pol'zu
imperatora Ferdinanda.
     - Svyatejshij  glava  Ordena  ne  oshibsya,   predugadav  v  vas  nabozhnogo
katolika,  sposobnogo sozdat'  v  Stambule sil'nyj placdarm dlya  imperatorov
dvuh imperij: Germanii i Ispanii. YA vnimatel'no slushayu vas, graf.
     - Blagodaryu.  Itak,  Klod,  moj  povyshennyj interes  k  kazakam  vyzvan
slozhnym uzlom, zavyazannym politikoj na Vostoke. Klyanus' svyatoj ZHenev'evoj, ya
nashel sposob rasputat' ego  v  pol'zu Gabsburgov;  po  moemu razumeniyu,  eto
znachit  -  v  pol'zu  Francii.  Car'  Moskovii,  preispolnennyj  religioznoj
nenavisti k  katolicheskoj cerkvi,  tajno poluchaet ot  shaha  Abbasa serebro v
slitkah i  ispol'zuet ego dlya podgotovki vojny s katolicheskimi gosudarstvami
Zapada.  Tak zhe  tajno car' Moskovii vedet peregovory s  odnim iz  otpryskov
Gireev, povelitelej Krymskogo hanstva, ob okazanii pomoshchi tatarskoj konnicej
shvedskim polkam.  Bahchisarajskij mulla soobshchil mne o  nachavshihsya peregovorah
Moskovskogo posol'skogo prikaza s getmanom Zaporozhskogo vojska,  i vy znaete
o chem?
     - Ochevidno,  Posol'skij prikaz  uchityvaet verbovku Pol'shej  zaporozhskih
kazakov  dlya  bitv  s  tatarami i  nameren  okazat'  pomoshch'  shvedskim polkam
kazackoj konnicej.
     - Vy  predel'no podoshli k  istine.  CHerez metropol'nyj gorod Moskvu,  s
vedoma  carya  Mihaila  i  patriarha  Filareta,   besprepyatstvenno  proezzhayut
poslancy SHvecii i goncy Kryma, - pervye na YUg, vtorye na Sever.
     Nash korol' Lyudovik - voploshchenie zemnoj krotosti...
     - On agnec nebesnyj!  -  Klod vskinul glaza k  potolku,  gde v ovale iz
buketikov roz sladostrastnye satiry gonyalis' za ispugannymi nimfami,  hvataya
ih za obnazhennye bedra.
     Polyubovavshis' nimfoj s raspushchennymi volosami, nastignutoj satirom, Klod
perevel vzor na de Sezi i molitvenno slozhil ruki:
     - Prodolzhajte, graf, vo slavu svyatoj devy Marii.
     - Izvol'te.  Korol'  Lyudovik sklonyaetsya k  mysli,  chto  budushchee Francii
zavisit ot pobedy mecha imperatora Ferdinanda. Razumeetsya, pri nashem skromnom
sodejstvii na beregah Bosfora.  No korol' Gustav-Adol'f, skandinavskij belyj
medved',  i  car' Mihail,  moskovskij buryj medved',  ne soblaznyatsya nikakim
iskusstvennym medom. Oni rychat, vypuskaya ostrye kogti.
     - Svyashchennye nozhnicy  Vatikana mogut  ostrich'  ih.  Da  pomogut  v  etom
svyatomu otcu apostoly Petr i Pavel. Amin'!
     - Amin'!  -  De  Sezi ustremil molitvennyj vzor k  potolku i  nekotoroe
vremya prebyval v sozercatel'nom bezmolvii.
     - Rossiya potvorstvuet SHvecii,  -  vozobnovil on razgovor, - v Sech', tak
nazyvaetsya oblast' Zaporozhskogo vojska,  pronikli intrigany Gustava-Adol'fa.
Im  vedomo,  chto  kazaki reki  Dnepra obladayut vysokimi svojstvami nastoyashchih
soldat,  vynoslivost'yu i bol'shoj podvizhnost'yu, i chto oni pod pol'skim flagom
uchastvovali v evropejskih srazheniyah na storone Gabsburgov,  ili zhe v otryadah
"lisovchikov",  ili zhe v sostave inyh vojsk korolya Sigizmunda. Voenachal'nikam
shvedov,   pomimo   togo,   kazaki  izvestny  po   sobytiyam  tysyacha  shest'sot
trinadcatogo -  chetyrnadcatogo godov, kogda polkovniki Baryshnikov i Sidorka,
brosiv lager' getmana Hodkevicha,  nanyalis' na sluzhbu k  shvedskomu polkovniku
Delagardi.
     - Rasskazyvayut, chto kazaki, stoya na loshadyah, sumeli otorvat'sya ot zemli
i  vrezalis'  v  ogni  shabasha,  obvorozhiv  svoej  besshabashnoj udal'yu  ved'm.
Sem'desyat sem'  pol'skih ved'm ne  zamedlili otdat'sya zaporozhcam,  ostal'nye
ostalis' vernymi svoemu kozlu.
     - Sem'desyat sem' iz nih obnaruzhili zdravyj smysl.  Mne ob etom govorili
Kvestenberg, sovetnik Ferdinanda II, i odnorukij baron Livonskij, vyskazyvaya
o zaporozhskih kazakah mnenie Vallenshtejna, prevoshodno pomnyashchego, chto ne kto
inoj,  kak kazaki,  v  Hotinskoj vojne s  turkami spasli Pol'shu ot  uzhasnogo
razgroma.
     - A  teper'  intrigany Gustava-Adol'fa namereny peretyanut' kazakov reki
Dnepra v ryady shvedskogo vojska?
     - Da,  ochevidno,  v  etom  glaznaya cel'  ih  missii:  podnyat' vosstanie
kazakov   protiv   pol'skoj  korony   i   vospol'zovat'sya  uslugami  Rossii,
edinovernoj s  kazackoj Sech'yu,  i  etim  znachitel'no popolnit' svoj  voennyj
rezerv.
     - |to bylo by gibel'no dlya vostochnoj linii bitv imperatora.
     - Dlya zapadnoj ne menee.  Slushajte, Klod, vot moj plan: korolya Lyudovika
nado eshche chashche,  chem ran'she,  izveshchat' o  dejstviyah kazakov Dnepra i  Dona na
zemlyah i rekah,  prilegayushchih k CHernomu moryu. Pust' Versal' sodrognetsya pered
vozmozhnym nashestviem russkih  kazakov v  strany  evropejskogo mira.  Polezno
sravnit' etih  kazakov s  mongolami,  nedarom u  nih  obshchij  voennyj simvol:
drevko s privyazannym k nemu konskim hvostom.  Stoya na loshadyah,  oni sposobny
peremahnut' cherez Bosfor i Dunaj, a vo Francii, kak vy dogadyvaetes', bol'she
chem sem'desyat sem' ved'm. Predstavlyaya korolyu Lyudoviku sobytiya v vygodnom nam
svete,  my  mozhem dobit'sya podderzhki Francii sultanu v  ego  dvizhenii ne  na
Zapad,  protiv vojsk Gabsburgov,  a na yugo-vostok, protiv shaha Abbasa, yakoby
naus'kivayushchego kazakov Dona protiv turok.  O,  nam blagopriyatstvuet fortuna:
gruzinskij polkovodec Mourav-bek, Nepobedimyj, vozglavit pohod na Vostok.
     - Bravo!  Vot  prevoshodnyj manevr,  dayushchij  vozmozhnost' pomoch' Turcii.
Sluzhitel' Vatikana P'etro  della  Valle  prislal v  Kollegiyu propagandy very
podrobnuyu relyaciyu ob etom polkovodce.  On utverzhdaet,  chto u Mourav-beka dva
serdca. Znachit, mozhno budet vliyat' na odno iz nih.
     Vynuv kruzhevnoj platok s vyshitoj emblemoj: korona na dvuh perekreshchennyh
shpagah,  de  Sezi  staratel'no provel im  po  napudrennomu lbu,  ottenennomu
gofrirovannymi volosami,  i,  nebrezhno zalozhiv  platok  v  karman  atlasnogo
zhileta, podoshel k iezuitu. Graf yavno toropilsya:
     - Zakonchim, Klod, relyaciyu tak:
     "...Nuzhno krepko podumat' ob etih zhivyh lyudyah.
                                   Vashego velichestva poslannik graf de Sezi.
                                                 Konstantinopol'. 1629 god".

     Iezuit  podmetil  zhelanie  posla  izbavit'sya ot  nego  i...  sovsem  ne
toropilsya.
     No  Bono  byl  na  strazhe:  zametiv  neterpenie grafa,  on  prostodushno
napomnil:
     - Vasha svetlost', vam nadlezhit vyehat' k Seliman-pashe.
     Iezuit nehotya ushel.
     De Sezi nikuda ne ushel, on zhdal Georgiya Saakadze na otkrovennuyu besedu.
No  otkrovennost' prisushcha  heruvimam i  eskadronnym nachal'nikam,  tol'ko  ne
diplomatam.
     Nastojchivost' de  Sezi  uvenchalas'  uspehom.  Saakadze  prinyal  nakonec
priglashenie posla i yavilsya v Pale-de-Frans,  soprovozhdaemyj Dato, Rostomom i
Dimitriem. On otmetil ubranstvo dvorca so vsej otkrovennost'yu znatoka chudes.
V ostal'nom zhe on srazu dal ponyat', chto on ne novichok v diplomatii.
     Graf dosadoval,  ibo ne lyubil belyh pyaten na politicheskoj karte.  Kakuyu
cel'   presledoval  vlastelin  Turcii,   udostaivaya  Mourav-beka  sovmestnoj
progulkoj?  Tol'ko li  kak  polkovodec nuzhen  Mourav-bek  sultanu?  Ponyat' -
znachit vyigrat'.  No  pri  lyuboj situacii polezno privlech' na  svoyu  storonu
proslavlennogo gruzina.  Vpervye posetiv francuzskij dvorec v Pere, Saakadze
derzhalsya kak  sfinks.  Na  pirah  u  pashej on  uzhe  napomnil grafu strofu iz
Gomera:  chekannyj ritm,  sderzhivayushchij plamya.  Nesmotrya na vypitoe dushistoe i
sladkoe krasnoe vino, sposobnoe svalit' i slona, Saakadze pohodil na sfinksa
pod plamenem egipetskogo solnca.
     S  pervogo vzglyada Saakadze razgadal v de Sezi politikana,  a francuz v
Saakadze  -  nepreklonnogo  gosudarstvennogo muzha.  Ponyatnoj  stala  milost'
sultana:  Mourav-bek nuzhen emu dlya vypolneniya kakoj-to  chrezvychajnoj missii.
|to ne tol'ko intrigovalo, no i vnushalo trevogu, i posol korolya prinyalsya eshche
nastojchivee dobivat'sya vstrech s izbrannikom sultana.
     I vot sejchas,  posle ceremonii privetstvij, oni raspolozhilis' v udobnyh
kreslah  vozle  zerkal'nogo  kamina.  Sekretar'  posol'stva,  dolgovyazyj,  s
barhatnymi podvyazkami na chulkah,  prekrasno ovladevshij tureckim yazykom,  dlya
pushchej vazhnosti sluzhil perevodchikom,  hotya de  Sezi vse,  chto bylo emu nuzhno,
otlichno ponimal sam.
     - Zachem ya,  frank, pozhelal videt' voenachal'nika Saakadze v etom dvorce?
- ulybnulsya graf.  -  O moj bog! Kto zhe v Stambule ne hochet videt' kak mozhno
chashche stol' znamenitogo polkovodca?..
     - A vse zhe, gospodin posol? - povtoril na tureckom yazyke vopros Dato. -
Ved'  puteshestvenniki ne  smeyut  otnimat' u  predstavitelya korolya vremya  dlya
prazdnoj, hotya by i priyatnoj, besedy.
     - Vy menya pugaete svoej skromnost'yu!  -  suho otvetil de Sezi i  tut zhe
prosiyal. - YA nadeyus', chto vremya my ispol'zuem dlya oboyudnoj pol'zy.
     - Kakuyu pol'zu ishchet posol na Vostoke? - osvedomilsya Saakadze.
     - Tut zhe, chto i vy. Neobhodimo, i kak mozhno skoree, vozobnovit' vojnu s
shahom Abbasom.
     - A chto neobhodimo dlya verhovnogo vezira?
     - Razumeetsya,  ne tol'ko kofe!  Hozrev-pasha za vojnu s  opasnym Iranom.
No, uvy, v Divane zasedayut starye polkovodcy, oni ubezhdayut molodogo sultana,
chto   bol'shaya  chast'   porazhenij  sluchalas'  iz-za   toroplivosti  sultanov,
ignoriruyushchih sovety opytnyh divan-bekov. Sushchaya pravda! Iz-za ploho izuchennyh
dorog, v nekotorye mesyacy prevrashchayushchihsya v more gryazi, gibli verblyudy, koni,
gibli tysyachi yanychar i sipahov.
     - CHto zhe predlagaet posol? CHtoby verblyudy ne gibli?
     - Net, chtoby koni yanychar sledovali za opytnym provodnikom. Sultan Murad
stanet vnimat' lish' ego  slovam.  Neobhodimo ugovorit' Murada nemedlya nachat'
vojnu s Abbasom.
     - Imya provodnika?
     - Mourav-bek!
     - |to pol'za dlya posla. A chto dlya provodnika? Gibel' yanychar i sipahov?
     De  Sezi smutilsya,  no  lish' na mig.  Saakadze krutil us i  razglyadyval
naryad posla.  "Slishkom mnogo kruzhev! Za nimi, kak za grebnem volny, ne vidno
cheloveka".  No dlya Saakadze on viden. Frank stremitsya otvlech' turok na liniyu
Irana. A k chemu stremitsya on, Mouravi? K tomu zhe! |to zasluzhivaet vnimaniya.
     - Hozrev-pasha -  verhovnyj,  vezir.  Pochemu on ne toropitsya, esli ty vo
vsem s nim soglasen, posol?
     De  Sezi  slegka  otkinulsya nazad,  kak  polagaetsya dlya  pozicii  pered
vypadom shpagi vpered. "O, s etim gruzinom nado soblyudat' vse pravila dueli".
     - Hozrev-pasha neustanno zabotitsya o bleske Ottomanskoj imperii.
     - A posol o chem?
     - YA?! YA chelovek s prichudami. Moj kapriz - ne kapriz gosudarstva. YA hochu
sobirat' rakushki na beregu Persidskogo zaliva. Vot i vse.
     - Tam redkie obrazcy,  - soglasilsya Mouravi. - Est' rakushki, pohozhie na
korolevskogo tigra,  tak razinuty u nih pasti.  Proglotit' polmira im nichego
ne stoit.
     - Beseda s vami - istinnoe udovol'stvie! - voshitilsya de Sezi.
     On podal znak sekretaryu posol'stva. Bone ne spesha vnes vazu s fruktami,
butylku zamorozhennogo shampanskogo,  biskvit i fuzhery. |ta pauza ponadobilas'
de  Sezi dlya  obdumyvaniya togo,  chto  bylo skazano i  chto nado bylo skazat'.
Saakadze proizvel na nego bol'shee vpechatlenie,  chem on predpolagal.  V  etom
geroe  sochetalsya duh  mificheskogo Kavkaza i  real'nogo carstva Gruzii.  |tot
prirodnyj  voin  sposoben  nanesti  porazhenie shahu  Abbasu,  v  kotorom  tak
nuzhdaetsya sultan.  Poveriv v  vozmozhnost' pobedy,  Murad prenebrezhet drugimi
vozmozhnostyami, bolee prizrachnymi, na Zapade, i ne preminet otkazat' v pomoshchi
protiv Gabsburgov korolyu shvedov Gustavu-Adol'fu,  k  kotoromu tak blagovolit
etot hitrec,  patriarh Kirill.  Obo vsem etom i  slovom nel'zya progovorit'sya
gruzinu.  On  i  v  bezobidnoj  rakushke  totchas  razgadyvaet potajnoj  smysl
politicheskogo razgovora.
     Dimitrij, otpiv shampanskogo, peredernulsya:
     - Sladkij uksus! Poltory zmei im na zakusku!
     De Sezi snishoditel'no ulybnulsya i  sprosil,  chem nedovolen rycar' gor?
Rostom  ne  sovsem  tochno  perevel  s  gruzinskogo  pozhelanie  Dimitriya,   i
perevodchik konstatiroval, chto vino slavnoj SHampani pokazalos' gruzinu nezhnee
poceluya gurii, na kotoryj on rasschityvaet v dalekom budushchem. Sam zhe Rostom s
udovol'stviem otpival  razmerennymi glotkami iskryashchijsya napitok i  sovetoval
Dato  ne  prenebregat' strannym ugoshcheniem.  CHoknuvshis' s  de  Sezi,  Mouravi
zalpom  osushil fuzher  za  zdorov'e posla  korolya frankov,  napravlyayushchego ego
politiku v  vernuyu storonu.  Porazhenie shaha  Abbasa ukrepit Stambul na  dvuh
rubezhah: vostochnom i zapadnom.
     - Pochemu tak toropitsya s vojnoj posol? - pointeresovalsya Dato, sohranyaya
nevozmutimyj vid. - Ne potomu li, chto shah Abbas meshaet francuzskoj torgovle?
     - Vy na puti k istine! Moemu korolyu nuzhno porazhenie shaha Abbasa. Druzhba
Rossii i  Irana  ne  nravitsya ego  velichestvu.  I  potomu:  "Ceterum cenzeo,
Kartaginem delendam esse!*,  to  est':  "V  ostal'nom polagayu,  chto Karfagen
dolzhen byt' razrushen!" No,  naskol'ko ya ponimayu, dlya etogo Nepobedimomu nado
speshit' v Gruziyu. Plohaya doroga - vam ne pomeha!..
     ______________
     *  Slovo  rimskogo senatora Katona  Starshego,  kotoryj  vse  svoi  rechi
zakanchival prizyvom k vojne s Karfagenom.

     - Posol  oshibaetsya!  Nedavnim porazheniem v  Gruzii ya  obyazan napolovinu
plohoj doroge,  razmytoj dozhdyami i  zateryavshejsya v  tumane i tuchah...  I vot
mgla ne pozvolila mne najti pravil'nyj put' k serdcu naroda...  Nu, do etogo
tebe,  posol, dela net! YA protiv Divana ne pojdu ni po plohoj, ni po horoshej
doroge...
     Poezdka  ot   Pale-de-Frans  do  Mozaichnogo  dvorca  kazalas'  osobenno
dlinnoj.  "Barsy" ne  narushali molchaniya.  Zavyazyvalsya novyj  uzel  politiki,
dostatochno tugoj.  Bylo yasno,  chto za  spinoj de Sezi dejstvuyut vnushitel'nye
sily.  No radi kakih celej?! Potvorstvuya ch'im interesam?! I kto platit zdes'
za krov'?
     - Budem,  druz'ya,  nastorozhe!  Ne  nravitsya mne  protivozakonnaya druzhba
gieny i lisicy.  Sam bog povelel im byt' v razdore...  Hozrev pokazyvaet nam
nezhnuyu atlasnuyu podushku dlya sna, vyshituyu melkim biserom. No bisernye cvety i
pticy  pri  tshchatel'nom osmotre  okazyvayutsya yanycharami i  voennymi korablyami.
Dejstvitel'nost' ne raspolagaet ko snu. Vtorgayas', eti bisernye zlodei rubyat
chuzhoj  narod  i  palyat  iz  korabel'nyh pushek,  pokryvaya chuzhoj bereg dymom i
ognem.
     - YA  pochti to  zhe  samoe dumal,  dorogoj Georgij,  no  my slishkom mnogo
bodrstvovali, chtoby predat'sya dreme, da eshche na neudobnyh podushkah.
     - Dato prav.  I  ya skazhu takoe:  my privykli spat' tol'ko na gruzinskih
mutakah, osobenno v logove gieny.
     - Posol hitrit,  doroga v Iran u nas s Turciej odna, no... celi raznye.
I luchshe, chtoby druz'ya Hozreva ob etom ne dogadyvalis'.
     - Poltory lyagushki im  na  zakusku!  Pust' dlya  sebya stelyut atlas.  Nashi
gruzinskie mutaki sposobstvuyut ne tol'ko otdyhu, no i krepkim dumam.
     CHut' pokrasnev,  solnce klonilos' k moryu,  otkuda podul svezhij veterok.
"Barsy" pod容zzhali k Mozaichnym vorotam.




     "Barsy" veli schet dnyam.  Poetomu oni to vdvoem, to gruppoyu slonyalis' po
Konstantinopolyu,  osobenno  po  torgovym  pristanyam Bosfora  i  po  bazaram.
Razgovory s  kupcami  prinosili im  chistuyu  pribyl':  poznanie stambul'skogo
mira.
     Privlekali vnimanie "barsov" i  sobirateli masal  i  znatoki  hodisi  -
predanij.   V   kofejnyah  oni   vnimatel'no  slushali  meddahov-podrazhatelej,
pridayushchih   svoim   pritcham   aromat   arabskih   skazanij,   i   chuzhezemnyh
puteshestvennikov,  sobiratelej chudesnyh  istorij.  Posle  stranstvij  oni  k
"Tysyache i  odnoj nochi" pribavlyali tysyachu i  odin den' -  opisaniya neveroyatno
opasnyh  priklyuchenij,   v   kotoryh  oni   yakoby  yavlyalis'  uchastnikami  ili
ochevidcami, chto davalo im pravo vosklicat' v svoih stranah:
     "O bozhe! O allah! O Budda!"
     "CHto spodobil vsevyshnij uzret' ocham moim!"
     "CHto  v  svoem  velichii  blagosklonno predstavil  moim  glazam  seyatel'
vozvyshennyh chuvstv!"
     "CHto v svoem miloserdii razreshil licezret' rabu sed'mogo neba!"
     "O lyudi, vyslushajte pritchu o poslance iz carstva zhizni!"
     "O poslance iz carstva smerti!"
     "O nebesnoj deve, razbrasyvayushchej cvety u podnozhiya bronzovogo proroka!"
     "O... vyslushajte! Ibo mnogoe dolzhny zapomnit' i yunoshi i starcy!"
     I  sootechestvenniki s  blagogoveniem,  voshishcheniem i izumleniem vnimali
"Mudrosti lzhi" i "Neveroyatnoj pravde"...
     - Poslushajte, "barsy", o chem krichit etot obmanshchik v chalme?
     "Net  istiny  krome  istiny!   -   nadryvalsya  skazitel'.   -   Znajte,
pravovernye; cennost' kovra i cennost' zhizni poznaetsya s iznanki!.."
     "Barsy" toroplivo vyshli iz kofejni.
     Oni  hmuro  vnikali v  sut'  tureckoj poslovicy:  "Ptica  ne  proletit,
karavan ne projdet, pustynny dorogi Anatolii".
     - |-e, Rostom, tak bylo, tak est', tak budet!
     - Ty o chem?
     - O mudrosti lzhi.
     - A  ty  zabyl,  |lizbar,  kak my chasami prostaivali s  otkrytym rtom i
zakrytymi ot  blagogoveniya glazami na  bazarnyh ploshchadyah Noste,  Tbilisi ili
Gori, slushaya okruzhennyh pochetom nositelej chudes?
     - Vse eto horosho, - vzdohnul Matars, - no sejchas nam nuzhno drugoe.
     - Eshche by ne drugoe!  - s dosadoj skazal Panush. - V Kartli dolzhny znat',
chto vremya osvezhayushchego dozhdya blizitsya. A zdes' bazary kishat skazitelyami, a ne
kupcami iz Gruzii.
     - Pochemu by Vardanu Mudromu,  lyubitelyu pocheta i uvazheniya, ne dogadat'sya
prignat' v "sredotochie mira" karavan?
     - Karavan? - Rostom pozhal plechami. - Udostoj, |lizbar, moj sluh - s chem
karavan?
     - Konechno,  ne  s  gruzom  ulybok ili  slez.  Nu...  skazhem vezhlivo,  s
kizyakami.
     Vnezapno Rostom  ostanovilsya i  stal  razglyadyvat' chetki,  visyashchie  nad
sinej dver'yu,  za kotoroj vidnelas' nebol'shaya lavka.  Na poroge stoyal turok,
perebirayushchij alye busy. Priyatnye cherty lica pridavali emu shodstvo s veselym
uchenym  iz  skazki,  a  pochti  prazdnichnaya odezhda  vyyavlyala ego  otnoshenie k
torgovym budnyam,  vsegda  tayashchim  v  sebe  vozmozhnost' neobychajnyh vstrech  i
razgovorov.
     Perehvativ vzglyad Rostoma, ustremlennyj na turka, |lizbar shepnul:
     - YA  tozhe ego  uznal.  On  byl na  beregu Bosfora v  pervyj den' nashego
priezda.
     - I  derzhal eti zhe chetki,  pohozhie na raskalennye ugol'ki.  Sam ne znayu
pochemu, no zapomnil eto, kak yarkij son.
     - Uzh  ne  on  li  prislal  te  chetki,  kotorym  Georgij  doveryaet samye
sokrovennye mysli?
     - Pohozhe, chto imenno on.
     - Vyhodit, sleduet uznat' prichinu takoj shchedrosti.
     - I  zaodno  oplatit'  to  udovol'stvie,   kotoroe  dostavlyayut  Georgiyu
semnadcat' mudryh sovetnikov.
     Kupec  prodolzhal  spokojno  nablyudat' za  "barsami".  V  glubine  lavki
pobleskivali udivitel'nye chetki,  slovno glaza  nevedomyh obitatelej morskih
glubin.  Strannyj tovar na polkah zainteresoval |lizbara, a pozadi ego Panush
i  Matars  sililis'  rassmotret' soderzhimoe lavki.  Panush,  podtolknuv druga
loktem, skazal po-gruzinski:
     - Ne inache, kak |lizbar vozlyublennuyu obrel, podarok podbiraet.
     Turok privetlivo ulybnulsya:
     - Vidno,  allah  po  svoej  spravedlivosti poslal udachu chuzhezemcu,  raz
vesel'e iskritsya v vashih glazah.
     - |-e,  aga kupec, ty ugadal, my za udachej na bazar prishli. Ne torguesh'
li ty etim tovarom?
     - Torguyu, aga... Imeni tvoego otca ne znayu.
     - I horosho delaesh',  aga kupec,  mnogoe znat' tozhe ne ochen' polezno.  A
esli ponravlyus', zovi |lizbarom.
     Vidno,  voinskaya osanka,  chernaya  pryad',  budto  krylom peresekshaya chut'
pokatyj lob |lizbara,  orlinyj vzglyad,  otrazhavshij udal',  prishlis' po  dushe
kupcu. On sderzhanno, no privetlivo ulybnulsya.
     - A pochem u tebya okka melkoj udachi? - beryas' dvumya rukami za pritoloku,
osvedomilsya Panush.
     - S  meloch'yu,  aga,  ovechij shajtan vozitsya.  Luchshe  sprosi:  pochem okka
krupnoj.
     - Soglasen,  -  vstupil v razgovor Matars.  - Pochem okka krupnoj udachi,
vmeshchayushchej v sebe pobedu nad vragom, sud'boj i smert'yu?
     - Allah da budet tebe pokrovitelem,  efendi!  Pohozhe,  chto ty uzhe kupil
krupnuyu udachu, ibo rasplatilsya za nee glazom.
     - O-o,  aga, ty mudrec ili shutnik! My dolzhny rasplatit'sya za ogon' i za
led.  Ne tot li ty,  kogo razyskivaem?  Imya ego podobno yantaryu chetok.  ZHal',
tvoego ne znaem.
     Kupec, propustiv mimo ushej upominanie o chetkah, skazal:
     - Prorok podskazal otcu  nazvat' menya Halilom,  ya  pokorilsya.  Hotya sam
nazval by sebya Ragibom, efendi.
     - Pochemu, aga? Halil ochen', ochen' krasivoe imya.
     - Vidit allah, nichego ne govoryashchee.
     - A Ragib?
     - Govoryashchee o mnogom.
     - On chto, tuchi zastavlyal gremet'?
     - Vidit ulybchivyj div,  ne  bylo  etogo,  no  bylo drugoe.  Ragib mnogo
sdelal prinoshenij knigami,  znachit,  allah  vnushil emu  mysl' oblagorazhivat'
dushi  lyudej...  No  pochemu menya  ne  udostoil vsevyshnij hotya  by  dogadkoj -
prosit' efendi gruzin perestupit' porog moej skudnoj lavki!
     Halil prilozhil ruku ko lbu, gubam i serdcu.
     - Spasibo, vojdem. I pust' za nami pospeshit k tebe schast'e.
     - Mashallah!
     Odnu lish' pylinku primetil Rostom v  etom pomeshchenii,  i  to na rukave u
sebya.  Derevo blestelo zdes',  kak  steklo;  kuski voska otsvechivali golubym
ognem. Zakryv glaza, mozhno bylo voobrazit', chto nahodish'sya v sadu, tak gusto
byl nasyshchen tut vozduh nezhnym zapahom roz.
     I tovar v etoj lavke byl neobychajnyj.  Steny, splosh' uveshannye chetkami,
obrazovali samye prichudlivye arabeski vseh cvetov radugi.  Kazalos',  chto  v
spleteniyah  neveroyatnyh  rastenij  zaputalis'  tropicheskie  pticy.   Krasota
kollekcii chetok,  ochevidno privezennyh iz  raznyh stran  i  v  raznoe vremya,
yavlyala   rezkij  kontrast  s   nezamyslovatoj,   otchasti  dazhe   primitivnoj
obstanovkoj.  No  v  etom bylo i  preimushchestvo:  nichto ne  otvlekalo glaz ot
antichnyh  ekzemplyarov,  hranyashchihsya  v  uzkih  yashchichkah,  obityh  yarko-zelenym
barhatom.   Prozrachnye  kryshki   iz   natyanutogo  ryb'ego  puzyrya  pozvolyali
lyubovat'sya yantarem i  kost'yu  vsevozmozhnyh ottenkov,  hrizolitami,  agatami,
korallami.  CHetki,  vydelannye iz biryuzy,  pohodili na kusochki zamorozhennogo
neba.  Na  barhate vozlezhali,  slovno garemnye krasavicy,  chetki iz  zhemchuga
molochnogo i rozovatogo tona. S potolka spuskalis' chetki iz kakih-to strannyh
blestyashchih kamnej,  i  ih  s  nemen'shim lyubopytstvom razglyadyvali "barsy".  A
Matars,  kak k  zhivym cvetam,  pril'nul k  chetkam iz tolchenyh lepestkov roz,
izdavavshim tonkij aromat.
     V  etom yarkom okruzhenii za  stojkoj na vysokom taburete sidel yunosha let
semnadcati.  Odezhda na  nem  otlichalas' izyashchestvom,  krasivye cherty  lica  -
blagorodstvom.   Na  ego  slegka  v'yushchihsya  volosah  zadorno  torchalo  feska
korallovogo cveta,  a  s  poyasa hozyajstvenno svisala poserebrennaya cepochka s
klyuchami ot yashchichkov. "Barsy" pereglyanulis': "Uzh ne etot li yunosha prines chetki
Georgiyu?" No on i glazom ne morgnul, chto znaet ih.
     U protivopolozhnoj steny stoyala shirokaya tahta, ubrannaya dorogim kovrom i
podushkami.  Ne uspeli "barsy" ustroit'sya na nej, kak, po znaku Halila, yunosha
ustanovil pered  nimi  arabskij stolik s  raznoobraznymi chetkami.  Na  nemoj
vopros druzej Halil otvetil:  "Tak nado".  Kosnuvshis' chetok,  k kotorym bylo
podvesheno serdce iz krasnogo yantarya,  Rostom podumal: "Pridetsya kupit', hot'
i ne sobiralis'".
     Sravniv stolik s  dnom  skazochnogo bassejna,  |lizbar stal razglyadyvat'
reshetchatoe okno,  propuskavshee myagkij  svet,  v  golubovatoj polose kotorogo
slovno  dymilis'  purpurnye,  barhatisto-oranzhevye  i  bledno-rozovye  rozy,
rasstavlennye v gorshkah na shirokom podokonnike.
     Privychka  vse  zamechat'  prikovala  vzor  Matarsa  k  vnutrennej dveri,
neplotno  zaveshennoj kovrom.  Skvoz'  prosvet  v  glubine  vidnelis'  chistye
cinovki, razlozhennye na polu. Panush perehvatil vzglyad druga i zabespokoilsya:
"Uzh ne k razbojnikam li popali?!" No vsluh vskriknul:
     - O aga Halil,  skol'ko ni puteshestvoval, takoj privetlivoj lavki nigde
ne videl!
     - Allah podskazal mne,  chto tak priyatnee.  Esli,  pomimo voli cheloveka,
sud'ba povelela stat' emu kupcom i na ves' bazarnyj den' prikovala,  podobno
storozhevoj sobake,  k  lavke,  to  ne sleduet li sobach'yu konuru prevratit' v
kiosk?
     - Ne  inache,  aga Halil,  kak ty  perestaralsya.  A  to pochemu otsyuda ne
hochetsya vyhodit'?
     - Po dobrote darite mne vnimanie, govoryat - gruziny vse vezhlivye.
     - Naprasno smushchaesh'sya, pravda est' pravda! No esli ne kupcom, to kem by
ty hotel byt'?
     - Allah svidetel',  po svoej vole -  puteshestvennikom,  radi poznaniya i
spaseniya svoej dushi.  Hotel by zapisyvat' vse vidennoe i slyshannoe,  ibo chto
drugoe, kak ne vozvyshennye slova, oblagorazhivaet i otvodit ot chernyh myslej?
     - Znachit, mechtaesh' stat' knigopiscem?
     - Po-nashemu - uchenym.
     - A razve, aga, nad toboyu est' hozyain?
     - Vidit prorok, est'. Bol'she, chem hozyain.
     - Kto?
     - Mat'.
     - Mat'?!  -  Rostom oglyanulsya na besceremonno hohochushchego yunoshu.  -  |to
tak, aga Halil?
     - Svidetel'  svyatoj  Osman,   tak...  Ty,  korotkosherstnyj  zayac,  chemu
smeesh'sya? Stupaj k kofejshchiku. I eshche, Ibragim, voz'mi...
     - Podnos  so  sladostyami?  -  zhivo  otozvalsya  Ibragim.  -  Mozhet,  med
motyl'ka? Net? Togda hal...
     - Da  uberezhet tebya  prorok!  Ostal'noe beri  vse,  chto  podskazhet tebe
dobraya sovest', a ne ifrit.
     No Ibragim, vzyav iz-pod stojki neskol'ko monet, uzhe umchalsya.
     - A pochemu, aga Halil, starshaya hanym zhelala videt' tebya lish' kupcom?
     - Po  veleniyu allaha vse  predki moego otca  i  sam  otec byli kupcami.
Torgovlya  dragocennostyami i  blagovoniyami  delala  vseh  bogatymi.  No  otec
govoril:  "Horosho i kupcu znat' knigi". Menya uchil ran'she hodzha, zatem chetyre
goda ya  poznaval mudrost' v rushdije,  uzhe sobiralsya perejti v medrese...  No
kak raz v eto vremya nebo nashlo svoevremennym otozvat' otca k sebe.  Slez moya
mat' prolila stol'ko,  chto,  stan' oni  busami,  hvatilo b  na  tysyachu tysyach
chetok,  ibo otec za krasotu i  nezhnoe serdce sil'no lyubil ee i ne pozhelal ni
novyh zhen, ni nalozhnic. A stranstvuya po raznym zemlyam za tovarom, a takzhe iz
zhelaniya uznat' horoshee i  plohoe o  chuzhih stranah,  provedal,  chto garem dlya
zhenshchin unizhenie.  Tut on reshil, chto Muhammed ne vsegda spravedlivo pouchal, a
potomu i s menya vzyal slovo ne podchinyat'sya v etom koranu.
     Odnako protekli dni, kak slezy, ostaviv na shchekah materi sledy-morshchinki.
Kak-to  vypryamiv sogbennuyu spinu,  ona skazala:  "Znayu,  moj syn,  ty uchenym
hotel stat',  ne lyubish' torgovlyu.  Kismet!  Dolzhen stat' kupcom,  ibo bol'she
nekomu zamenit' otca.  Idi i  prodolzhaj ego delo,  a  on,  vziraya na  tebya s
vysoty sed'mogo neba, pust' spokojno naslazhdaetsya raem". YA ne schel vozmozhnym
soprotivlyat'sya,  hotya shum shelka ne mog zamenit' mne shelesta stranic. No ne k
chemu  ogorchat' uzhe  ogorchennuyu.  Lish'  dlya  prilichiya ya  prosil dat' mne  dva
bazarnyh dnya dlya razdum'ya.  V mechet' za sovetom ya ne poshel, ibo pyati molitv,
kotorye Muhammed polozhil na  kazhdyj den' pravovernomu,  dostatochno dlya togo,
chtoby allah sam pomnil o  nashih zhelaniyah,  a lishnee napominanie o sebe mozhet
pokazat'sya nazojlivee ovoda.  Porazmysliv,  ya  nanyal kaik  i  perepravilsya v
Skutari.  Podymayas' ot  berega v  goru,  zasazhennuyu platanami i  kiparisami,
predalsya razmyshleniyu:  pochemu  platan  sazhayut pri  rozhdenii pravovernogo,  a
kiparis nad grobom?  Razve eto ne pridumali vizantijcy? Vojdya na kladbishche, ya
stal chitat' nadpisi,  nadeyas' najti v  nih sovet i  pouchenie.  Sil'nyj zapah
kiparisa sposobstvoval umirotvoreniyu.  I  tak ya  perehodil ot odnogo tyurbe k
drugomu,  ot  mramornyh  kolonn,  uvenchannyh  vyzolochennym ili  raskrashennym
tyurbanom,   k  sarkofagam  s  vysechennymi  zvezdami  i  polumesyacem.   ZHivye
napominali o mertvyh, no mertvye pashi i veziry ne sposobstvovali najti zhivuyu
mysl'.  Togda ya  obratilsya k  stolbikam s  izvayannoyu chalmoj i  poluistertymi
nadpisyami.  CHto  obnaruzhil  ya  zdes',  krome  glavnogo  bogatstva podzemnogo
carstva - molchaniya? Pustotu nadzemnogo. Lish' slova na oblomke mramora odnogo
kapudan-pashi: "On postavil rul' na rumb vechnosti, veter konchiny slomal machtu
ego korablya i  pogruzil ego v  more blagovoleniya allaha",  -  vyzvali u menya
mysl', chto Sulejman Mudryj byl prav: "Vse sueta suet". A nadpisi na skromnyh
nadgrobnyh plitah:  "Belaya golubka toroplivo uletela iz gnezda skorbi, chtoby
poluchit' mesto sredi gurij raya",  ili:  "Na  skrizhalyah sudeb znachilos',  chto
Ajsha,  krasivejshaya  iz  cvetov  v  cvetnike  zhizni,  sorvana  so  steblya  na
semnadcatoj svoej vesne",  otumanili moe serdce, ibo pechal'na na zemle zhizn'
musul'manki.  Pod  nebom Skutari ya  eshche  raz skazal sebe:  "Net,  s  pomoshch'yu
spravedlivosti ne prichinyu zla toj, kogo polyublyu". Razobrav nadpis' na kamne,
pod  kotorym pokoilsya pevec:  "Solovej na  odno mgnovenie plenil roshchu zemli,
chtoby navek zavladet' travinkoj edema",  ya,  ne  ostanavlivayas' u  hvalebnyh
nadpisej ulemov,  otoshel k dal'nemu uglu. Tam kamni ne otrazhali vozvyshennoe,
prostoj narod ne smel izrecheniyami trevozhit' glaza znatnyh prohozhih. No narod
perehitril  samozvannyh  hozyaev  zemli,   i,   prohodya,  kazhdyj  pravovernyj
vglyadyvalsya  v  izobrazhenie i  vosklical:  "|tot  shil  odezhdu,  -  na  kamne
vyrubleny nozhnicy!  A  etot  stroil dom,  -  inache nezachem bylo ego  blizkim
vysekat'  na  kamne  topor.  A  vot  izobrazhenie britvy,  znachit  vladel  eyu
ciryul'nik.  A na etom mramore vesla,  znachit: "grebec Bosfora nakonec doplyl
do vechnoj pristani!.."
     Vse eto horosho,  podumal ya,  no ni roshchej,  ni travinkoj, ni toporom, ni
edemom ya  torgovat' ne  budu.  I,  ostaviv carstvo kiparisov,  ya  pospeshil v
dolinu Byujyukdere,  v  carstvo platanov.  Slava allahu,  eto  ne  proizoshlo v
pyatnicu,  kogda  pravovernye osazhdayut bogatye fontany i  priyatnye,  pokrytye
pyshnoj zelen'yu,  ploshchadki. I voskresen'em ne nazyvalsya etot den', kogda syuda
stekalis' gyaury otvedat' sladost' prohlady i nasladit'sya krasotoj, sozdannoj
allahom v den' milostynej.
     Uzhe  solnce,  okunuvshis' v  ogon'  i  krov',  sobiralos' pokinut'  radi
nochnogo pokoya nebosklon,  kogda ya  gotov byl predat'sya otchayaniyu i vozroptat'
na Muhammeda, ne zhelayushchego snizojti do soveta mne. No tut vnezapno glaza moi
uzreli   tespih   -   musul'manskie  chetki.   Oni   razmerenno  dvigalis'  v
bledno-zheltyh pal'cah. Mashallah! Smotryu i izumlyayus': busy peredvigayutsya, i v
kazhdoj iz nih solnce,  oblitoe ognem i krov'yu,  legkie vody Bosfora i chto-to
drugoe,  chto nel'zya opisat'.  Potom dogadalsya:  mysl'! Tut ya reshilsya uznat',
kto vladetel' chetok.  Prislonyas' k platanu,  on,  ne zamechaya zemli,  smotrel
daleko za predely uhodyashchego solnca. Belosnezhnaya kiseya, obvivavshaya ego fesku,
govorila o ego uchenosti.  YA dazhe poshutil sam s soboj,  "O Mekka,  pervyj raz
vizhu ulema,  predavshegosya razmyshleniyu".  I  tut yasno:  chetki otrazhali mysli,
prishedshie iz  dal'nego kraya,  mozhet  ottuda,  otkuda  kazhdoe  utro  voshodit
solnce, eshche blednoe ot sna, eshche holodnoe ot spokojstviya neba...
     A  raz tak,  ya  pospeshil domoj:  "O  moya prekrasnaya mat',  sam Muhammed
postavil na moem puti mysl', i soprotivlyat'sya ne k chemu. YA prodam lavku otca
i otkroyu svoyu. Vo imya allaha, torgovat' budu chetkami!"
     "O  Abubekr,  voploshchayushchij  v  sebe  pravosudie!  O  Omar,  otlichayushchijsya
tverdost'yu!   O  Osman,  podayushchij  primer  skromnosti!  O  desyat'  prorokov,
blistayushchih muzhestvom!  Ne ostav'te moego syna v  ego zabluzhdenii!"  Podozhdav
nemnogo,  mat' vzdohnula,  tak kak nikto iz chetyreh pervyh kalifov i  desyati
prorokov ne podal golosa. "O moj syn, chto mogut dat' tebe chetki?" YA podumal:
mysl'!  -  i toroplivo otvetil: "Bogatstvo!" Gde-to stoyali kiparisy i protiv
nih platany.  "Bogatstvo?  -  udivilas' mat'. - Ot chetok?" Svet stoyal protiv
mraka.  "O moya mat'! - protyanul ya ruki k nebu, slovno hotel snyat' s zolotogo
gvozdya lucha vozdushnye busy.  -  Uvidish',  bol'shoe bogatstvo,  ibo ya  ovladel
tajnoj obogashcheniya".
     Podumav,  mat'  skazala:  "Pust' snachala budet po-tvoemu.  Tol'ko znaj,
esli  chetki  ne  obogatyat  tebya,  klyanus'  Mekkoj,  ty  vernesh'sya k  bol'shoj
torgovle".  Menya uzhe oslepil blesk bus,  ya soglasilsya:  "Horosho".  I ustroil
sebe etu lavku.
     - I chto zhe, - sprosil |lizbar, - lavka obogatila tebya?
     - Svidetel' Muhammed, net! No bogatstvo moego otca vyruchilo lavku.
     - A kak zhe hanym, uspokoilas'?
     - Vo slavu proroka,  na bor'bu s zhelaniem materi sdelat' menya bogachom ya
prizval soyuznikom hitrost':  kazhdyj den' vynimayu iz  sunduka ostavlennye mne
otcom piastry ili aspry i  vecherom,  vozvrashchayas' domoj,  otsypayu iz  meshochka
pered  mater'yu  to,  chto  vynuto  iz  otcovskogo  sunduka.  Ona  raduetsya  i
udivlyaetsya,  kak  mogut  chetki  prinosit' takuyu  pribyl'.  Potom,  tshchatel'no
pereschitav, pryachet monety v svoj sunduk, govorya: "Tvoe". CHerez kazhdye chetyre
polnoluniya ya  napominayu:  "Moya dobraya mat',  nastalo vremya popolnit' tovarom
lavku".  Mat' dostaet iz  sunduka monety otca -  stol'ko,  skol'ko nado,  i,
pozhelav  udachi,  peredaet mne.  YA  ostorozhno spuskayu  poluchennoe iz  sunduka
materi obratno v sunduk otca i snova kazhdyj vecher prinoshu ej mnimuyu pribyl'.
O Muhammed! Vash smeh, efendi, vyrazhaet odobrenie. Vse zhe dva raza v god my s
Ibragimom zakupaem novyj tovar, i tak kak vse znayut, chto u menya luchshie chetki
i ya vyruchayu tol'ko rashod,  privykli ne torgovat'sya. Tak ya otvoeval u sud'by
tishinu v lavke i pokoj dushi, a glavnoe - vremya dlya nachertaniya togo, chemu sam
byl svidetel' i o chem rasskazyvali. I na putyah, i v karavan-sarayah.
     "Barsy" iskrenne voshishchalis' vydumkoj udivitel'nogo turka.  Dobrodushnoe
vyrazhenie lica,  svobodnogo ot morshchin, i pushistye usy delali Halila osobenno
obayatel'nym. Pomolchav, on v svoe opravdanie skazal:
     - Vidit allah,  ya  ne hotel obmanyvat' mat',  no tak kak ubytkov ona ot
etogo ne terpit, to i obmana net. Sud'ba menya tozhe obmanula, i ya dazhe terplyu
ubytok, ibo redko puteshestvuyu i malo zapisyvayu. No nadezhda ne pokidaet menya,
i ya zhdu.  Kogda moj Ibragim eshche nemnogo podrastet i pojmet,  chto zhadnost' ne
ukrashaet dni zhizni, ya vspomnyu o korablyah i verblyudah.
     - Nepremenno budet tak, - poobeshchal Matars.
     - Krasivyj u tebya syn, aga Halil.
     - Allah eshche  ne  dodumalsya,  kak  syna imet' bez  zheny.  Ibragim -  syn
sosedki, chto zhivet v tret'em dome sprava ot doma moej materi. No esli u menya
rodyatsya hot' desyat' synovej, vse ravno Ibragim - moj starshij syn.
     - A ya reshil... - zamyalsya |lizbar. - Tak s toboyu...
     - Nevezhliv,  hochesh' skazat',  efendi?  Privyk,  "yagnenok" s shesti let u
menya.  Ran'she ne  dogadalsya uchit' vezhlivosti,  a  v  semnadcat' let  pozdno.
Predopredelenie allaha...  |to  eshche mozhno terpet',  i  dazhe vse ostal'noe ne
opasno, esli b ne halva.
     - Halva?! - udivilis' "barsy".
     - |tu  slast'  sil'nee,  chem  svoih  brat'ev,  lyubit  on.  Edva  solnce
blagosklonno sbrosit  na  zemlyu  eshche  korotkie luchi,  uzhe  Ibragim bezhit  za
halvoj. Tri akche kazhdyj den', rastochitel', na halvu tratit. YA ran'she pouchal:
"Ibragim,  probudi svoyu sovest'!  U  tebya dva brata i sestra,  kupi im luchshe
lavash. A on smeetsya: "Vse ravno vseh ne nakormish'. Pust' hot' odin syn budet
u  materi sytyj i krasivyj.  Bednost' ne bol'shoe ukrashenie,  a ot sytyh dazhe
shajtan ubegaet,  ne  lyubit  zapaha edy".  YA  promolchu,  ibo  sam  nauchil ego
nedostojnym myslyam. No, vidya, kak on staratel'no poedaet halvu, ne vyterplyu:
"Ibragim,  razve Muhammed ne nastavlyal, chto miloserdie priblizhaet cheloveka k
|demu?"  A  etot yagnenok,  ne podumav i  chetvert' bazarnogo chasa,  otvechaet:
"Vidit  nebo,  aga  Halil,  ya  ne  toroplyus' v  |dem.  Pust'  Muhammed bolee
dostojnyh prizyvaet".
     Sperva ya serdilsya,  a teper', kogda emu semnadcat', pozdno pouchat', tem
bolee... on prav.
     - No, aga Halil, chto ty usmotrel plohogo v halve?
     - Da  ne budet skazano,  chto Halil pridirchiv.  S  shesti let ya  uchil ego
chitat' ne tol'ko koran,  no i  te knigi,  kotorye lezhat vot tut,  na verhnej
polke,  uchil perepisyvat' ne  tol'ko koran,  no  i  skazaniya,  tiho napevat'
zvuchnye pesni,  uchil  soedinyat' i  raz容dinyat' chisla.  Potom  sam  chital emu
"Tysyachu  i   odnu  noch'",   uchil  lyubovat'sya  antikami,   krasivymi  sadami,
osveshchennymi solncem ili  lunoj,  uchil  radovat'sya prilivu i  otlivu Bosfora,
nahodit' radosti  v  poznanii istiny,  a  on  vsem  otkroveniyam predpochitaet
mizernuyu halvu! |to li ne nasmeshka?
     - A mne,  aga Halil,  srazu ponravilsya ego blagorodnyj razgovor,  i vid
ego priyaten, - skazal Rostom.
     - I peredo mnoj on takim predstal, - zametil Dato.
     - Ne udostaivaete li menya utesheniem?  Ili pravda,  -  Halil s  nadezhdoj
oglyadel "barsov", - zametili v nem otrazhenie solnca?
     - Eshche kak zametili!  -  s  zharom progovoril Matars.  -  Nedarom za syna
prinyali.
     - Vidit prorok,  pochti syn.  Davno bylo, pribegaet syuda zhena chuvyachnika,
chto ran'she za uglom moego doma v lachuge zhila,  i plachet:  "Aga Halil, voz'mi
moego syna  v  lavku prisluzhnikom.  Troe  u  menya.  (Potom eshche  dvoih uspela
rodit', poka ne sluchilos' to, chto dolzhno bylo sluchit'sya). I ni odnomu kushat'
nechego". "Kak tak nechego? - udivilsya ya. - Razve tvoj muzh ne zarabatyvaet?" A
ona eshche gromche plachet:  "Kushat' dolzhny pyatero, a proklyatyj allahom hozyain za
odnogo platit i vse grozit vygnat'".  - "A skol'ko let tvoemu synu?" ZHenshchina
zakolebalas',  zatem  tverdo  skazala:  "Bol'she  semi".  Tut  ya  neostorozhno
podumal: prava zhenshchina, prisluzhnik mne nuzhen; hvatit bespokoit' staruyu Ajshu,
- doma raboty mnogo,  i eshche syuda speshit: vodu prinesti, cvety napoit', kover
vychistit',  porog  polit'.  "Horosho,  govoryu,  privedi syna,  o  plate potom
sgovorimsya".  -  "Kakaya plata, aga? Kormi hot' raz v den' i... mozhet, starye
sharovary dash'?  -  prosiyav,  skazala i ubezhala, a cherez chas privela. Dolgo s
izumleniem smotrel ya na... Net, eto byl ne mal'chik, a ego ten'. Lish' gryaznye
lohmot'ya,  sputannye volosy,  golova v parshah,  zheltoe lico ubezhdali, chto on
obyknovennyj,  pohozhij na  vseh  detej,  snuyushchih po  bazaru  i  vymalivayushchih
podayanie u  vorot mecheti.  Oglyanulsya,  a  ot zhenshchiny dazhe sleda ne ostalos'.
"Tebya  kak  zovut?"  -  sprashivayu.  Podnyal na  menya  mal'chik glaza i  veselo
govorit:  "Vo slavu shajtana, Ibragimom". - "Pochemu v takom razgovore shajtana
vspomnil?"  -  "A kto,  kak ne on so svoej zhenoj,  nas,  slovno otbrosy,  iz
svoego zhilishcha vybrasyvaet?" -  "Allaha nado vspominat', Ibragim". - "Allaha?
Togda pochemu on angelov belymi i sytymi sozdaet,  halvoj nasil'no kormit,  a
nas gryaznymi i golodnymi?" - "Tebya kto v takoe svyatotatstvo vovlek, shchenok?!"
- "Nikto,  aga, - osklabilsya, - sam dogadalsya. Ne trudno: na bazare tolkayus'
celyj den' golodnyj,  slova sami v  bashku prygayut".  Tut ya smutilsya.  "Idem,
govoryu,  ya tebe pol'yu na ruki,  potom pokushaesh'".  -  "Ne bespokojsya, aga, ya
privyk:  ran'she nado zarabotat',  potom..."  YA sovsem rasserdilsya.  "Esli ne
budesh' slushat' menya,  govoryu, ya palku dlya tvoej spiny vyrezhu iz kiparisa ili
platana".  |ti  slova  on  srazu ponyal,  vyshel za  porog,  pokorno podstavil
ladoni,  ya  staratel'no polival;  vody  na  celyj dozhd' hvatit,  a  ruki vse
chernye,  - ne inache kak v bane nado teret', chtoby soskoblit' narosshuyu gryaz'.
Dal emu lavash,  baraninu, postavil chashu s prohladitel'nym limonnym napitkom,
a sam otvernulsya:  sejchas,  dumayu, rychat' ot zhadnosti nachnet. No v lavke tak
tiho,  kak i  bylo.  Povernulsya,  smotryu -  moj Ibragim v  ugolok zabralsya i
medlenno,  kak sytyj kupec,  otkusyvaet to  lavash,  to  baraninu i  spokojno
prinikaet k  chashe.  Mashallah!  YA  togda,  na  svoyu  golovu,  kusok halvy emu
podsunul.  S zhadnost'yu proglotil: dzham, dzham, pal'cy oblizal i kroshki s pola
podnyal.  S teh por -  ejvah!  -  pri slove "halva" drozhit.  Pozval ya hamala,
velel  domoj bezhat' za  sluzhankoj Ajshej.  Prineslas' staraya,  duh  ne  mozhet
perevesti:  "CHto?  CHto sluchilos'?!" -  "Nichego,  govoryu,  ne sluchilos',  vot
prisluzhnika  sebe  vzyal".   Posmotrela  Ajsha  na   "prisluzhnika"  i   sperva
rashohotalas',  zatem branit'sya nachala:  "|stek-pestek!  Razve chetyrehletnij
obyazan kuvshin podnimat'?"  YA  molchal.  Kogda  sluzhanka zhivet  v  dome  rovno
stol'ko,  skol'ko tebe samomu let,  ona imeet pravo i  rugat'sya.  No vot ona
ustala,  i  ya skazal:  "Ajsha,  ne pritvoryajsya zloj,  otvedi Ibragima v banyu,
najmi tershchika na chetyre chasa..."  -  "Na chetyre chasa?  On i  za dva s tvoego
prisluzhnika gryaz' vmeste s kozhej snimet!" -  "...I pust' dazhe pylinki na nem
ne ostanetsya,  -  prodolzhayu ya, budto ne rasslyshav. - Poka budet myt'sya, kupi
odezhdu i na zapas...  tol'ko deshevuyu ne beri,  neprochnaya. Ciryul'niku prikazhi
krasivo  obrit'".  Posmotrel  na  menya  Ibragim  (O  allah!  Kak  posmotrel!
Odinnadcat' let proshlo, a vse pomnyu) i govorit! "Aga Halil, mne ne sem' i ne
chetyre, a rovno shest' let vchera ispolnilos'".
     - Vidish', aga Halil, za tvoe dobroe serdce, allah poslal tebe radost'.
     - A chto potom bylo? Ibragim polyubil tebya i zabyl rodnyh?
     - Udostojte,  efendi chuzhezemcy,  menya vnimaniem.  Ne  srazu vse prishlo:
sem' mesyacev otkarmlivala ego Ajsha.  Zatem prishlos' novuyu odezhdu pokupat', -
krasivyj,  vysokij stal.  Uchitelya,  kak uzhe skazal,  ne vzyal, sam uchil. Ajsha
zhalela ego,  prodolzhala sama ubirat'.  I  tut v  odin iz  dnej,  kak raz pod
pyatnicu,  prihodit v lavku chuvyachnik i smirenno klanyaetsya:  "Da nagradit tebya
allah!  Pomog ty nam,  syna vzyal,  -  chut' s golodu ne umer.  Mladshih bol'she
kormili...  Segodnya reshil, pora syna povidat', i eshche... mozhet, pomozhesh': tri
mangura ochen' nuzhny".  YA dal pyat' mangurov i govoryu:  "Vo slavu allaha,  vot
Ibragim".  CHuvyachnik smotrit, potom obizhenno govorit: "YA svoego Ibragima hochu
videt'".  -  "A eto chej?" -  "CHej hochesh',  aga,  naverno, tvoj". Tut Ibragim
zasmeyalsya:  "Aga otec,  eto ya".  CHuvyachnik ot udivleniya slova ne mog skazat',
poklonilsya,  ushel.  CHerez  pyatnicu  opyat'  zayavilsya  i  srazu  dvadcat' slov
vysypal:  "YA, aga Halil, za synom prishel". - "Kak za synom? ZHena tvoya sovsem
mne ego otdala".  -  "Menya ne sprosila.  My bednye, za takogo mal'chika kupec
Selim mnogo dast". - "A ty skol'ko hochesh'?" - govoryu, a sam chuvstvuyu: serdce
szhalos'. A chuvyachnik vzglyadom Ibragima ocenivaet, boitsya prodeshevit'; nakonec
vydavlivaet iz sebya,  kak sok iz granata: "Kazhduyu pyatnicu po pyat' mangurov".
YA  obradovalsya,  hotya znal,  chto  vse berushchie mal'chikov v  lavku tri goda ne
platyat,  lish' kormyat ne ochen' sytno i raz v god odezhdu staruyu dayut.  Shvatil
on  pyat'  mangurov,   a  v  sleduyushchuyu  pyatnicu  prihodit  i  govorit:   "Vse
sosedi-mosedi  smeyutsya -  za  takogo  mal'chika men'she shesti  mangurov nel'zya
brat'". Eshche cherez pyatnicu zaprosil sem'. YA dal. Potom vosem' - dal, devyat' -
dal,  desyat' -  tozhe dal. V odno iz novolunij vdrug prihodit i trebuet uchit'
Ibragima chuvyachnomu delu. Dvenadcat', pyatnadcat' mangurov dayu, a on i slushat'
ne hochet:  "Otdaj syna!" YA rasserdilsya,  i on krichat' nachal. Narod sbezhalsya.
CHuvyachnik rukami mashet,  kak derevo vetkami,  po golove sebe kolotit:  "Aman!
Aman! Syna ne otdaet! Lyubimogo syna!"
     Tut mne umnyj kupec Mustafa posovetoval: "Otdaj, aga Halil; raz trebuet
- ne smeesh' uderzhivat',  kadi vse ravno prinudit otcu vernut'. Ne sramis', a
Ibragima chetki obratno primanyat,  chetki -  sud'ba!"  -  "Nu  chto zh,  govoryu,
beri".  A Ibragim povalilsya v nogi,  plachet:  "Ne otdavaj,  aga, ya nikuda ne
pojdu!"  Narod  ugovarivat'  stal:  "Idi,  Ibragim,  allah  povelevaet  otca
slushat'sya". CHuvyachnik, kak lyagushka, nadulsya, - nikogda takogo vnimaniya k sebe
ne  videl,  vazhno  tak  skvoz' zuby  cedit:  "Odezhdu vsyu  otdaj!"  -  "Kakuyu
odezhdu?.." -  "Kak kakuyu?  YA pyat' pyatnic hozhu, kazhdyj raz novuyu na nem vizhu.
Zarabotannuyu,  znachit,  otdaj!" Tut ya vsem rasskazal,  kak platil emu,  a on
naglo  smeetsya:  "Raz  platil,  znachit  vygodno bylo".  Sosedi  sochuvstvenno
vzdyhali;  znali,  kakaya vygoda mne ot  malen'kogo Ibragima.  No  kakoj kadi
poverit,  chto kupec bez vygody stol'ko mangurov shvyryal? Eshche plohoe podumaet.
Prishlos' odezhdu otdat'.  Pereschital chuvyachnik odezhdu i govorit: "Odnogo poyasa
ne hvataet; sam videl, a sejchas netu". Naprasno Ibragim klyalsya, chto poteryal.
CHuvyachnik krichat' nachal,  chto bogatyj kupec obschitat' hochet bednogo cheloveka.
Pyat' par potreboval; prishlos' dat'. Uvel on plachushchego Ibragima, a ya tri nochi
ne spal;  i materi moej zhalko ego,  i Ajsha plachet. |jvah! Uzh ya dumal, mozhet,
pojti mne k chuvyachniku -  predlozhit' stol'ko,  skol'ko zahochet,  chtoby sovsem
otdal mne Ibragima.  Ochen' protivno bylo, no vizhu, idti pridetsya, po barashku
skuchayu.  Radi izbavleniya ot  zheltyh myslej stal zapisyvat' vse,  chto videl i
slyshal v svetlye dni moih puteshestvij. No... ne budem zatyagivat', rasskazhu k
sluchayu.  Vse  zhe  nado  sejchas  zavyazat' uzelok  na  nitke  pamyati.  Vo  imya
ulybchivogo diva  potyanem za  soboyu  pritchu,  pohozhuyu na  pravdu,  i  pravdu,
pohozhuyu na pritchu.  Pervaya pyatnica bez Ibragima napominala ponedel'nik.  Tut
mat' vospol'zovalas' moim otchayaniem i nevestu mne nashla. Zamet'te, efendi, ya
nachinayu razmatyvat' klubok vospominanij...  Poka zhenilsya,  poka...  Ob  etom
potom rasskazhu.  V  odno iz schastlivyh utr,  tol'ko ya otkryl lavku,  vbegaet
Ibragim.  Vbegaet?  Zdes' umestnee skazat':  vryvaetsya!  Allah!  Oborvannyj,
gryaznyj,  izbityj,  hudoj!  Srazu soglasilsya kusok lavasha s syrom skushat'. YA
zabyl, chto brezgliv, obnimayu ego, sprashivayu, a on ot slez govorit' ne mozhet.
YA hamala za Ajshej poslal. Pribezhala, plachet, celuet gryaznogo yagnenka, potom,
ne medlya ni pol-bazarnogo chasa,  shvatila i  v  banyu povela,  -  tam chetyreh
chasov,  poklyalas',  bylo malo. YA ot neterpeniya chetki schitat' prinyalsya - odni
pereschitayu,  broshu,  drugie  beru,  ne  razbirayu,  dorogie ili  deshevye.  Na
sorokovoj sbilsya,  snova  s  pervoj nachal.  Vdrug prihodit chuvyachnik,  bystro
oglyadel lavku  i  smirenno prosit,  chtoby  obratno ya  Ibragima vzyal.  YA  tak
raskrichalsya,  chto on k  dveryam otoshel i  ottuda umolyaet za desyat' mangurov v
kazhdoe novolunie vzyat'.  YA  eshche gromche krichu,  chto i  darom ne  voz'mu,  uzhe
drugogo za dva mangura nashel. Ispugalsya chuvyachnik i umolyat' prinyalsya: on tozhe
na dva mangura soglasen. "Tol'ko sejchas voz'mi i dva polnoluniya pryach', chtoby
ne uvideli..." CHuvstvuyu,  chto ot radosti serdce shirokim stalo,  i ne obratil
vnimaniya na pros'bu -  spryatat',  tol'ko potom dogadalsya, v chem tut hitrost'
byla.  Dumayu ob  odnom:  lish' by  Ibragim s  Ajshej ne  vovremya ne prishli.  A
chuvyachnik vse umolyaet.  Togda ya  skazal.  "Voz'mu,  no  s  usloviem.  Privedi
Ibragima". Tut chuvyachnik ispuganno zamorgal: "Ibragim vchera ubezhal, dumali, k
aga Halilu,  vse o  nem plakal.  O  allah,  gde zhe etot syn sobaki?  Neuzheli
vpravdu utopilsya,  kak obeshchal?" YA tut pozval svidetelej. Umnyj kupec Mustafa
tozhe prishel.  YA zastavil chuvyachnika poklyast'sya na korane, chto on otkazyvaetsya
ot Ibragima,  ustupaya mne ego navsegda za sto piastrov.  Vse sluchilos',  kak
predvidel kupec.  CHuvyachnik shvatil monety,  poklyalsya na korane i vybezhal kak
sumasshedshij.
     - A  ty  ne  vyvedal,  pochemu chuvyachnik stol'ko vreda synu  prichinil?  -
pointeresovalsya Rostom.
     - Vidit  nebo,  v  tot  zhe  vecher  uznal.  Schastlivyj Ibragim  strashnoe
rasskazal:  chuvyachnik vsem hvastal, chto u nego syn podoben lune v pervyj den'
ee  rozhdeniya,  chitaet koran kak  uchenyj i  bogatye odezhdy nosit.  Togda odin
torgovec nevol'nikami predlozhil prodat'  emu  Ibragima za  trista  piastrov.
CHuvyachnik hotel  chetyresta.  Torgovalis' tri  dnya.  Togda  chuvyachnik predlozhil
torgovcu zajti v  moyu  lavku i  posmotret' tovar.  Uvidya Ibragima,  torgovec
srazu soglasilsya na  trista sem'desyat pyat'.  Ot  radosti chuvyachnik vse otkryl
svoej zhene:  "Vidish',  doch' ishachki, allah poslal tebe umnogo muzha. O, teper'
my  bogaty!  Teper' ya  tozhe aga!"  ZHena pritvorilas' obradovannoj,  a  kogda
nautro  chuvyachnik ushel,  zahvativ s  soboyu  sem'desyat piastrov,  poluchennyh v
zadatok,  vymazala lico Ibragima sazhej,  naryadila v  staroe plat'e i  velela
ukryt'sya v sarae -  na tot sluchaj,  esli iskat' budut. A vtorogo syna, ochen'
pohozhego na  Ibragima,  nemnogo umyla,  odela  v  novuyu  odezhdu Ibragima,  -
ostal'nuyu chuvyachnik prodal,  hot'  ona  molila,  chtoby vtoromu ostavil,  -  i
nauchila, kogda pridet torgovec, prikinut'sya sumasshedshim, pokazat' emu yazyk i
tut zhe zad,  ne schitayas' s  tishinoj...  Tak i  sluchilos'.  Torgovec,  uvidev
mal'chika, izumilsya: v lavke on emu pokazalsya vyshe i krasivee. Tut zhe mal'chik
pokazal emu yazyk i zad, ne schitayas' s tishinoj. Torgovec ohnul, togda mal'chik
ot sebya sdelal podarok: strujkoj provel krug i zableyal. I snova pokazal to i
eto.  Torgovec zavopil:  "Gde tvoj proklyatyj muzh?!  On menya obmanul, drugogo
podsunul!  Kakoj kupec sumasshedshego zahochet derzhat'?"  Mat' stala uprashivat'
ne  serdit'sya,  ibo "vse ot allaha!"  Mal'chik v  detstve upal na kamen' vniz
golovoj.  No kupec izvlek vygodu,  ibo pokupateli smeyalis' nad glupcom i  ne
skupilis' na  monety.  "Emu uzhe shest' let,  a  u  nego ni golova,  ni zad ne
rastut".  Tut  mal'chik reshil,  chto kak raz vremya,  i  snova ne  poschitalsya s
tishinoj i v pridachu,  vysunuv yazyk,  zamychal.  Torgovec vyskochil iz lachugi i
pobezhal ko mne:  "Gde mal'chik?!  -  "Kak gde?  CHuvyachnik zabral".  -  "Pochemu
men'she rostom stal?" -  "Bez zhelaniya allaha",  otvechayu, ni bol'she, ni men'she
nel'zya stat'.  A teper' ta storona -  tvoya,  a eta -  moya, i nikogda ne smej
prihodit' v moyu lavku".  Torgovec kinulsya iskat' chuvyachnika,  najdya, vybil iz
nego  zapah kozhi i  potreboval obratno sem'desyat piastrov.  CHuvyachnik plakal,
udaryal sebya kulakom v grud' i bozhilsya, chto poteryal ih: "Allah, allah! Pochemu
ne ponravilsya torgovcu krasivyj Ibragim?! I chitat' koran umeet, i pisat'..."
Ne doslushav, torgovec zastavil chuvyachnika nyuhat' pyl' ulicy i, ne obnaruzhiv u
nego  svoih  monet,  povolok  domoj.  No  lachuga  okazalas' zapertoj.  Mat',
predvidya  yarost'  i  torgovca,   i  muzha,   zabrala  vseh  detej  i  ushla  k
rodstvennikam -  arabam.  Sama po  krovi tozhe arabka.  Ot pyatnicy do pyatnicy
pribegal torgovec k chuvyachniku.  No net nachala bez konca.  Prishlo vremya kaiku
torgovca otplyt'. On eshche raz tshchatel'no obyskal vsyu lachugu, saraj i, ne najdya
piastrov,  vybil pyl' iz chuvyachnika i potashchil ego k kadi.  U torgovca ne bylo
svidetelej,  a  chuvyachnik klyalsya,  chto ne  tol'ko ne  bral,  no dazhe ne videl
nikakih piastrov.
     Torgovec byl  hot' i  musul'manin,  no  chuzhezemec i,  po  odezhde vidno,
bogatyj,  poetomu kadi  poveril chuvyachniku i  vzyskal s  torgovca za  klevetu
pyat'desyat piastrov v pol'zu sberegatelya zakona.  Torgovec zavopil:  on i tak
poteryal sem'desyat!  CHuvyachnik v svoyu ochered' zakrichal, chto chuzhezemec tri raza
izdevalsya nad  nim,  i  vot  on,  chuvyachnik,  ne  mozhet rabotat' i  sem'ya ego
golodaet.  Kadi  surovo napomnil:  "Odin chas  pravosudiya dorozhe allahu,  chem
sem'desyat dnej  molitvy",  prochel  torgovcu  suru  o  miloserdii Muhammeda k
bednym i  tut zhe vzyskal s  torgovca pyat' piastrov za poboi,  kotorye lishili
bednyaka zarabotka.  Torgovec vylozhil pered kadi  pyat'desyat pyat'  piastrov i,
proklinaya Stambul,  hotel udalit'sya,  no kadi zaderzhal ego i vzyskal eshche dva
piastra za oskorblenie goroda,  v  kotorom zhivet sultan.  Torgovec,  shvyrnuv
monety, pospeshil k vyhodu. Kadi opyat' zaderzhal ego i vzyskal eshche odin piastr
- za neuchtivost' k hranitelyu zakona. Torgovec ostorozhno polozhil piastr pered
kadi i,  vezhlivo klanyayas',  popyatilsya k  dveryam,  a  vyskochiv na  ulicu,  ne
oglyadyvayas',  pobezhal  k  pristani.  Kadi  surovo  posmotrel  na  chuvyachnika,
napomnil emu suru o  gostepriimstve i  vzyskal s nego v pol'zu strazha zakona
tri piastra za grabezh chuzhezemca.
     Vyzhdav,  poka utih hohot "barsov",  Halil, spokojno perebiraya biryuzovye
chetki, skazal:
     - O  torgovce  vse.  Teper'  ob  Ibragime.  Kogda  ego  mat'  s  det'mi
vernulas',  chuvyachnik izbil  Ibragima za  to,  chto  on  ne  sumel ponravit'sya
torgovcu.  O  Osman,  syn  |rtogrula,  skol'ko  piastrov  poteryal  on  iz-za
proklyatogo  allahom  syna!   Tut  Arzan,  kotoromu  ochen'  ponravilos'  byt'
sumasshedshim,  zableyal v  lico  otcu i  ne  poschitalsya s  tishinoj,  usluzhlivo
poobeshchav eshche ne takoe pridumat', kogda vyrastet. Ibragim vospol'zovalsya tem,
chto  chuvyachnik nachal  ugoshchat' palkoj  narushitelya tishiny,  i  ubezhal  ko  mne.
Ostal'noe vy znaete.
     - Vse zhe ty platish' chuvyachniku?
     - Razbojniku net,  no mat' Ibragima, lish' nastupaet novolunie, stuchitsya
v  dver'.  I  ya ej dayu po dvadcat' piastrov.  Arzana zhe za to,  chto on pomog
spasti  Ibragima,  ya  ustroil u  svoego shurina,  uchenogo hekima,  muzha  moej
edinstvennoj sestry.
     S  togo  dnya  do  segodnyashnego proshlo devyat' let.  Hekim  sdelal umnogo
Arzana  svoim  pomoshchnikom,  tol'ko  nastrogo  zapretil  emu  ne  schitat'sya s
tishinoj,  ibo uchtivost' - luchshee lekarstvo dlya teh, kto ne lyubit nazojlivogo
shuma.
     Rostom brosil ukoriznennyj vzglyad na poteshayushchihsya "barsov" i  uzhe hotel
izvinit'sya pered Halilom, kak v lavku pochti vbezhal pozhiloj turok.
     - O aga Halil,  pospeshi najti podobnye!  -  On protyanul nit', na nej ne
hvatalo treh bus.  -  O Halil,  kak raz prishel karavan i moj hozyain ne mozhet
bez chetok soschitat', skol'ko platit' pogonshchikam.
     Halil vzyal  chetki,  poshchupal i,  s  otvrashcheniem otshvyrnuv ih,  kinulsya k
taziku, napolnennomu rozovoj vodoj, i prinyalsya myt' ruki:
     - Kak smeesh',  gyrba, protyagivat' mne chetki, otdayushchie zapahom baran'ego
navoza?
     - Aga Halil, ochen' toroplyus'.
     - Toropish'sya, idi k Seidu, krome blagovonij, tozhe chetkami torguet.
     - Aga  Halil,  hozyain velel u  tebya  odnogo kupit',  v  schastlivuyu ruku
verit.
     - Togda podozhdi,  sejchas vernetsya Ibragim; a u menya bogatye pokupateli,
desyat' nitej chetok nuzhno vybrat', - sidish', ne vremya s toboj vozit'sya.
     - Aga Halil, ochen' toroplyus'.
     - Togda uhodi.
     - O allah, hozyain velel u odnogo tebya...
     - Togda podozhdi.
     - Aga Halil...
     V  lavku poryvisto voshel Ibragim.  Uvidya pokupatelya,  on lovko postavil
svoj  podnos  na  vtoroj arabskij stolik,  vzglyanul na  protyanutye chetki  i,
morshchas', snyal s gvozdya tochno takie zhe.
     - Bogatyj kupec,  a  chetki pokupaet,  kak  u  hamala.  Kladi na  stojku
dvenadcat' piastrov.
     Turok vmig otschital monety i pospeshil na ulicu.
     Ibragim dostal tryapku, proter piastry i opustip v yashchik. Opolosnuv ruki,
on dostal iz-za kovra chashechki i prinyalsya razlivat' aromatnyj kofe.
     - Ty chto, k dzhinnu v gosti begal? Ili sam kofejnye zerna vyrashchival?
     - Huzhe, aga Halil, sosud dlya varki kofe sam vychistil. Ty by iz takogo i
glotka ne sdelal, ya tozhe.
     - Naverno,  pokupatel' v samom dele toropilsya,  -  zametil Rostom. - Ne
vidal, chtoby, ne torguyas', platili.
     - Po zhelaniyu allaha,  u menya ne torguyutsya.  Vse znayut - lishnee ne beru.
Esli za desyat' mangurov pokupayu,  za trinadcat' prodayu.  Mangur na rashod po
lavke,  mangur dlya doma i  mangur otkladyvayu dlya materi...  Ty chto,  nevezha,
smeesh'sya?  - nakinulsya on na Ibragima. - Ili ya neverno soschital? Smotri, kak
by ne prishlos' obnovit' segodnya na tvoej spine palku.
     - Obnovlyat' ne stoit,  -  fyrkal Ibragim,  - pridetsya novuyu kupit', eta
ukorotilas'.  Desyat' let obeshchaesh' i  vse ne vypolnil.  A  smeyus' ya nad tvoim
sposobom torgovat'.  Horosho,  hanym pro sunduki ne dogadyvaetsya.  Aj harani,
harani, s容l ya sorok kotlov baraniny, teper' pojdu i rasskazhu.
     - Budet to  ili  ne  budet,  tozhe pyat' let  obeshchaesh'...  Luchshe kofe eshche
nalej, inache ostynet.
     Ibragim  stal  ugoshchat' "barsov".  Voshel  pozhiloj turok,  za  nim  sluga
hvastlivo nes kiset s monetami.
     Halil prinyalsya pokazyvato "barsam" chetki,  lezhashchie na stolike, sovetuya,
kakie  brat'.  "Barsy"  vazhno  rassmatrivali  tovar  i,  ne  ponimaya  zachem,
nekotorye otkladyvali.  Ibragim,  zorko  oglyadev pokupatelya i  otkryv klyuchom
yashchik,   stal   vykladyvat'  chetki,   rashvalivaya  podbor   bus.   Pokupatel'
nereshitel'no shchupal, perebiral, kosilsya na Halila, yavno, no tshchetno ozhidaya ego
vmeshatel'stva,  -  nakonec vybral podsunutye Ibragimom -  kostyanye.  Ibragim
pritorno voshitilsya:
     - O  aga,  s  morem sravnit' tvoyu shchedrost'!  Naverno,  dlya  sto  pervoj
odaliski staraesh'sya. Hanym schastliva budet.
     Pokupatel' ot udovol'stviya osklabilsya:
     - Tebya prorok ne oboshel dogadlivost'yu,  no...  -  i on vzmolilsya: - Aga
Halil, posovetuj, boyus' oshibit'sya!
     - O aga,  -  perebil Ibragim, - ty i sebe hochesh' podarok sdelat'? Srazu
vidno, bogat, kak sarraf. Vot, korallovye, voz'mi dlya chetvertoj zheny.
     Pokupatel' sdalsya, on vse bol'she tayal ot samodovol'stva, no zayavil, chto
kak raz chetvertaya zhena sama kupila sebe podarok,  i  ostal'nye imeyut bogatye
chetki, a dlya sebya on voz'met budnichnye, ibo prazdnichnye slishkom dorogi.
     Tut  Ibragim s  zharom stal ego  ugovarivat' ne  portit' krasotu pal'cev
deshevymi chetkami.  Posle dolgih ubezhdenij pokupatel' vzyal kostyanye - dlya sto
pervoj  odaliski i  dlya  sebya  -  gishernye,  udobnye  dlya  otscheta molitv  i
poklonov.
     Kogda on,  ne torguyas',  prikazal sluge rasplatit'sya i gordelivo vyshel,
Halil napustilsya na Ibragima.
     - Ty pochemu izlishne klanyalsya emu, slovno pered toboj efendi? YA kak tebya
uchil?
     - Svidetel' Muhammed, ya razzhigal ego tshcheslavie dlya vygody torgovli.
     - O  Abubekr,  podskazhi,  chto delat' s krivodushnym?  Skol'ko raz ya tebe
vnushal ne unizhat'sya pros'bami! Pust' pokupatel' sam reshaet, chto emu vzyat'.
     - Vidit Muhammed,  i ya tebya,  o aga Halil, neredko ugovarival ne meshat'
mne torgovat'.  Esli po tvoemu sovetu postupat', davno by v lavke ot chetok i
teni ne ostalos',  a  ot sundukov -  odna ten'.  A  chto na eto skazhet dobraya
hanym?
     - Pust' tak, - smutilsya Halil, - no zachem ty ubezhdal ego kupit' dlya sto
pervoj odaliski kostyanye,  kogda horosho znaesh',  chto  edva li  v  ego gareme
naschitaesh'  desyat'  nalozhnic,   i  to  kostlyavyh,  po  deshevke  kuplennyh  u
razbogatevshego Adi  |ddina,  u  kotorogo on  ne  bolee chem starshij sluga.  I
chetyreh zhen pochemu emu prepodnes,  kogda ne  tajna,  chto edva dvum prilichnye
odezhdy pokupaet.
     - O moj aga Halil,  kismet!  Ty ne kupcom,  a pravednikom rodilsya!  Dlya
desyatoj odaliski on  by  i  derevyannye chetki ne kupil,  a  dlya sto pervoj iz
slonovoj kosti vzyal, ibo hvastlivost' - pervaya busa ego dushi.
     - S neba upali tri otveta, udostoj odnim: tebya sovest' v rashod, a ne v
pribyl' vvodit?
     - Pust'  Muhammed poshlet  tebe,  aga  Halil,  spokojnyj son,  chetki  ne
propadut: v den' rozhdeniya vtoroj zhene podarit.
     Halil proboval eshche osparivat' pravotu Ibragima,  no  "barsy" edinodushno
prinyali ego storonu:  "Tshcheslavnyh" sleduet uchit'!  I  voobshche,  torgovlya est'
torgovlya.  Nel'zya chrezmernuyu dobrotu pokazyvat'. Pokupateli ne angely, mogut
rastashchit' tovar zadarom, kak krysy - halvu.
     Tut Ibragim vdrug zatoropilsya: on sejchas vernetsya, delo malen'koe est'.
Kogda on ischez, Halil vzdohnul:
     - Za  halvoj pobezhal.  Lish' udachno obkrutit pokupatelya,  tak sejchas zhe,
kak imam golovu chalmoj,  sebya voznagrazhdaet.  Horosho,  ya  cenu srazu na ves'
tovar naznachayu, inache ot pokupatelej, postoyanno torguyushchihsya, nevozmozhno bylo
by i chasu spokojno posidet'.
     Belye  chashechki  na   kairskom  podnose  kazalis'  usnuvshimi  babochkami.
Stanovilos' zharko. Halil vzyal kuvshin s vodoj i osvezhil pol.
     - A pochemu svoih synovej ne imeesh'?  U tebya,  naverno, chetyre zheny, aga
Halil?.. Esli neumestno sprashivayu, prosti.
     - Tri zheny byli...
     - Panush, eh!..
     "Barsy"  smushchenno  zamolkli.  Halil  otschital  tri  hrizolitovye  busy,
dobrodushno posmeivayas':
     - Nebo proyavilo k  nam snishoditel'nost',  i  oni vse zhivy.  O  zhenah v
drugoe vremya rasskazhu. Sejchas proshu udostoit'...
     Kakoj-to  strannyj vzglyad brosil Halil na "barsov" i  s  legkoj ironiej
skazal:
     - Zamet'te,   efendi,   tut  ya  snova  potyanul  nitku  i  klubok  nachal
razmatyvat'sya. No ne budem zatyagivat'.
     Halil zamyalsya.  "Barsy" pereglyanulis'. "Neuzheli lazutchik? A pochemu by i
net? Lavka na lavku ne pohozha i hozyain na hozyaina". Hmuryas', Rostom pospeshno
sprosil:
     - Aga  Halil,  kogo  iskal ty  na  beregu Bosfora v  pervyj den' nashego
pribytiya?
     - Vas, efendi.
     - Nas?!
     - Vidit prorok, bez ob座asneniya trudno ponyat'.
     - No my, kazhetsya, ponyali. Ty hochesh' uznat' u nas...
     - Prorok svidetel', ty, efendi |lizbar, ugadal.
     - Nu chto zh,  gostepriimnyj aga,  sprashivaj.  - Matars sverknul glazom i
opustil kulak  na  koleno.  Hozyain emu  prishelsya po  serdcu,  nepriyatno bylo
razocharovyvat'sya. - Tol'ko znaj, aga, gruziny ne vsegda cenyat lyubopytnyh.
     - Potomu i smushchayus'.
     - Mozhet, hochesh' uznat', skol' veliko vojsko v Kartli?
     - Net, efendi Panush, eto ne volnuet moyu krov'.
     - Togda chto tebya volnuet?
     - CHto napisal SHota Rustaveli posle:

                CHto ty spryatal, to propalo,
                CHto ty otdal, to tvoe!..

     Lavka  pogruzilas' v  glubokoe molchanie,  ibo  nekotoroe vremya "barsy",
preispolnennye izumleniya, nikak ne mogli ovladet' rech'yu.
     - My...  my... - nachal bylo Matars i oseksya, ibo slova ego perehodili v
mychanie.
     Halil vzdohnul.
     - Uvazhaemye chuzhezemcy,  ya  verno skazal:  bez ochen' dlinnogo ob座asneniya
trudno ponyat'.  Uzhe govoril ya o lyubvi moego otca k puteshestviyam,  pomogayushchim
vzyat' tovar i  otdat' dan' lyubopytstvu.  Kak raz allah postavil na  ego puti
Batumi.  Ne najdya togo,  chto hotel najti,  a  imenno olen'i roga,  otec,  po
sovetu  hozyaina  kofejnoj,   pospeshil  v  Ahalcihe.  Mnogoe  udivilo  ego  i
obradovalo v etom krayu tesnin i ozer.  Osobenno ponravilis' mestnye gruziny,
proyavivshie  k  otcu  vnimanie.  Oni  gostepriimno  ustraivali  piry,  ohoty,
soputstvovali v  poezdkah,  starayas' otyskat' to,  chto  iskal moj  otec.  No
bol'she  vseh  podruzhilsya  otec  s  odnim  vesel'chakom  efendi,  po-gruzinski
nazyvaemym aznaurom.
     V  odin  iz  vecherov efendi-aznaur priglasil otca  poslushat' skazanie o
vityaze v  tigrovoj shkure.  Pevec pel po-turecki o muzhestve,  druzhbe i lyubvi.
Ocharovannyj otec slushal vsyu noch'.  Uzhe aznaur i  ego druz'ya ustali,  a otec,
op'yanennyj krasotoj slov i  myslej,  ne  zamechal ni  nochi,  ni rassveta i  v
pervyj raz v zhizni propustil utrennij namaz.
     |fendi-aznaur  uteshal  otca  i,   smeyas',   napomnil  izrechenie:   "Kto
puteshestvuet radi poznaniya, tomu allah oblegchaet put' v raj".
     Otec stal prosit' najti emu knigu ili svitok "Vityazya v tigrovoj shkure",
daby pevec mog perelozhit' na  tureckij yazyk.  On  zaplatit,  skol'ko zahochet
obladatel' dragocennosti,  ibo ne myslit,  chtoby ego syn Halil ne nasladilsya
krasotoj vozvyshennyh chuvstv.  No  skol'ko ahalcihcy ni  staralis',  ne mogli
najti knigu. Togda aznaur predlozhil otcu otpravit'sya v Tbilisi. |jvah! I tut
otca zhdalo razocharovanie:  hotya kniga byla u  mnogih,  no  nikto ne  pozhelal
rasstat'sya s  neyu,  dazhe  bednye,  skol'ko ih  ni  soblaznyal otec  zolotom i
monetami.  Bogatye govorili,  chto volshebnye sozvuchiya SHota Rustaveli ukrashayut
ih  zamki i  doma,  a  bednye -  chto  izrecheniya vospevatelya ih  edinstvennoe
bogatstvo i  ono  perehodit iz  pokoleniya v  pokolenie.  Hot'  otcu  i  bylo
dosadno,  no  on  proniksya dvojnym uvazheniem k  narodu,  kotoryj knigu  chtit
bol'she zolota.  I allah povernul ego serdce k Gruzii.  Ne znayu,  tak li bylo
ili  inache,   no  otcu  vse  nravilos'  v  Tbilisi.  Pravda,  majdan  protiv
stambul'skih bazarov koroche v  dlinu i  shirinu i  ne  ochen' bogatyj,  no tam
golodnye  deti  i  voyushchie  sobaki  ne  v  odnoj  cene  i  pokupatel' norovit
prevratit' lavku v raj,  gde slova zamenyayut sherbet, a torgovec vygode sdelki
mozhet predpochest' spravedlivost' ubytka.
     Nravilis' otcu napolnennye vesel'em duhany.  I ryady amkarstv,  gde sila
bratstva sposobna ostanovit' uragan.  Otec uveryal, chto stal bez perevodchikov
ponimat' sozvuchiya lyubvi i podviga.  "Znaj, moj syn, - chasto povtoryal otec, -
gde smeh i shchedrost', tam merknet zloba". Eshche mnogoe rasskazyval otec, i ya ne
zametil,  kak byl pokoren vashej stranoj.  Potom otec peredal mne chast' pesen
iz "Vityazya v tigrovoj shkure", chto ustupil emu pevec, perelozhivshij v Ahalcihe
dragocennye stroki na tureckij yazyk.  O allah,  pochemu nigde ne skazano, kak
zaglushit' obidu?  Zapis' obryvalas' kak raz na izrechenii,  kotoroe ya  prochel
vam.   Otec  skazal:   "Kto  ishchet,  tomu  allah  pomogaet  najti.  Sledi  za
priezzhayushchimi iz  strany gor i  grozdej vinograda".  I  eshche skazal:  "Pomni o
gostepriimstve,  kotoroe mne okazyvali v  strane krylatyh konej i  smeha,  i
okazhi priezzhim gruzinam vnimanie i  pomoshch' vo vsem,  v chem budut nuzhdat'sya".
Selyam vam!  S  togo vremeni ya  slezhu za pribyvayushchimi iz strany,  gde druzhba,
otvaga i vozvyshennye chuvstva dorozhe zolota.
     - Blagosklonnyj aga Halil,  tebya otec op'yanil krepkim vinom, no v nashej
strane  est'  i  uksus,  ego  nikogda ne  probuj,  ibo  on  ne  sposobstvuet
vozvyshennym chuvstvam i stoit deshevle klyatv shakala.
     - O efendi Rostom,  allah odaril menya zorkim glazom,  i ya umeyu otlichat'
orla  ot  korshuna...   No  vas  ya   davno  razgadal,   ibo  v  Isfahane  mne
poschastlivilos' mnogoe uznat' o  Nepobedimom i  ego spodvizhnikah...  Ob etom
eshche predstoit beseda.
     - I  my  obeshchaem  donesti do  tvoego  sluha  mnogo  vozvyshennyh myslej,
skazannyh vityazem v tigrovoj shkure.
     - Esli allah poshlet tebe takoe blagorodnoe zhelanie, o efendi Matars, to
znaj,  ty  obogatish' menya  bol'shoj radost'yu.  Uzhe  davno ya  uznal,  chto  vse
gruzinskie pis'mena mozhno v Fanare perevesti na grecheskij, a s grecheskogo na
tureckij i...
     V lavku pochti vbezhal Ibragim.
     - Aga Halil,  dostan' yashchik s zhemchugom! Abu-Selim-efendi velel podobrat'
samye dorogie chetki dlya znatnoj hanym. On skazal: "Zajdu za nimi".
     Po tomu, kak posmotrel na "barsov" Halil, oni ponyali, chto emu izvestno,
s  kakoj lovkost'yu Georgij zamanil efendi v  lovushku v Isfahane,  kogda etot
razvedchik vzdumal  podkupit' Nepobedimogo.  Net,  vstrechat'sya s  Abu-Selimom
"barsam" sovsem ne hotelos' i, sudya po vzglyadu Halila, on tozhe ne sovetoval.
     - My skoro k tebe pridem, uvazhaemyj Halil-aga, tozhe hotim chetki vybrat'
dlya nashih hanym.
     Rostom podnyalsya, za nim ostal'nye "barsy".
     - Da  budet kovrom put' ko  mne,  i  esli vam  vse  ravno kogda,  to  k
novoluniyu prigotovlyu antiki dlya znatnyh hanym iz doma Velikogo Mouravi.
     Vyjdya iz  lavki,  oni oglyanulis',  no  efendi Abu-Selima ne bylo vidno.
Neuzheli gde-to pritailsya i sledit za nimi? "Barsy" nikak ne mogli otdelat'sya
ot togo nepriyatnogo oshchushcheniya, kotoroe ohvatilo ih pri imeni Abu-Selima.
     I  potom Halil ne  dogovoril chto-to  vazhnoe,  chto neobhodimo vyslushat'.
Oni,  konechno,  posetyat eshche lavku, ne pohozhuyu na lavku, i kupca, ne pohozhego
na kupca.






     Nekogda,  v dni torzhestva Irana nad Kartli-Kaheti,  shah Abbas,  piruya u
Georgiya Saakadze v Noste,  skazal:  "Kal'yan,  kofe, vino i opium sut' chetyre
stolba shatra udovol'stviya".
     Tyazheloj  postup'yu shli  gody,  razrushaya goroda,  nabrasyvaya mrachnuyu ten'
zabveniya na bezmolvnye polya, pokryvaya peplom holodnye ruiny. Ne prekrashchalis'
besposhchadnye nashestviya,  nabegi na malye strany,  vojny na Zapade i  Vostoke.
Veter ne  tol'ko nagonyal grozovye tuchi,  no  i  tuchi  znamen s  izobrazheniem
vzdyblennyh  l'vov,  raz座arennyh medvedej,  vzvivshihsya  zmej  i  carstvennyh
orlov, razryvayushchih kogtyami dobychu.
     Bespokojno bylo na  zemlyah i  moryah.  I  na smenu chetyrem udovol'stviyam
poyavilos' "sto zabot". CHetvero venchannyh i nevenchannyh korolej obratili svoi
i chuzhie gosudarstva v shahmatnuyu dosku.
     Zamysly ih  byli  sugubo  protivopolozhny,  i  oni  uporno  ne  ustupali
pozicii,   stremyas'   predvoshitit'  namereniya  protivnikov  i   hitroumnymi
kombinaciyami sputat' ih hody.
     Nichto ne sovpadalo v raschetah venchannyh i nevenchannyh korolej, nichto ne
umeryalo ih razbushevavshiesya chuvstva, i lish' odno ob容dinyalo igrokov - vopreki
vsemu vyigrat'!




     Skvoz' razrisovannuyu slyudu,  zatyanuvshuyu uzkie  okonca,  skupo  pronikal
svet  utra,  rastekayas' po  stenam,  obitym zolochenoj kozhej.  V  opochival'ne
"velikogo gosudarya" uzhe malo chto napominalo pro son.  Vprochem,  i v chasy sna
budto bodrstvoval Filaret, opochival'nyu napolnyal topot loshadej, po indijskomu
kovru, pokryvavshemu dubovyj pol, katilis', skripya kolesami, pushki, krestovye
d'yaki  otchityvali  klyucharej  za  nikudyshnoe sostoyanie  hramov,  nasedali  na
neradivyh,  a  te puglivo erzali na reznoj skam'e,  i v uglu,  gde teplilis'
sinie  i  krasnye  lampady,  perezvon kolokolov slivalsya s  pal'boj zatinnyh
pishchalej.
     Podumal:  "Vot by pobrodit' nyne v topkih mohovyh bolotah, sredi vody i
gryazi,  vdali ot proezzhih dorog, poteshit'sya gluharinoj ohotoj. K tomu sejchas
hod po nastu,  stroj pod osinami shalash i  zhdi podleta.  Horosho!..  O chem eto
bish' ya?.."
     Patriarh  poryvisto podoshel  k  stoliku,  pokrytomu malinovym barhatom,
uspokaivayushchim glaz,  no  ne  dushu,  perelozhil  zolotoj,  usypannyj kafimskim
zhemchugom krest,  lezhavshij ryadom ne s evangeliem, a so svitkami - doneseniyami
d'yakov  i  voevod  o  sostoyanii gosudarstva Moskovskogo,  i  s  prisushchej emu
bystrotoj v smene nastroenij zahohotal bylo, no totchas nahmurilsya: sovsem uzh
nekstati popali pod ostryj vzglyad shahmaty,  privezennye emu,  patriarhu vseya
Rusi, iz Stambula poslom sultana Murada IV, grekom Fomoj Kantakuzinom.
     Malen'kie bashni  iz  slonovoj kosti  i  chernogo dereva zamykali bokovye
linii kvadratov dvuh vrazhdebnyh sil.  A emu-to chto?!  Ne takimi bashenkami po
veleniyu  uma  prihodilos' igrat'  na  neobozrimoj doske  gosudarstvennyh del
Moskovskogo  carstva.  Pod  stat'  im  Frolovskaya  bashnya,  chto  besprestanno
napominala ob  uhodyashchem vremeni.  Pripodnyat' by  i  perestavit' ee na pervyj
kvadrat ploshchadi Krasnoj,  a  tam  dvinut' vo  vsyu  dlinu  i  shirinu zapadnyh
rubezhej,  pust'  valit konej,  umykaet korolev,  grozit sdelat' mat  derzkim
korolyam.
     Usmeshka  chut'  tronula  ugolki  krasivo  ocherchennyh  gub  Filareta,  no
vspomnil o zabotah i sognal ee.  Opustilsya on v vysokoe kreslo, vizantijskij
dvuglavyj  orel  ukrashal  siden'e,   kreslo  bylo  pokojnym,  sposobstvovalo
razmyshleniyam i dumam.
     A  dum bylo mnozhestvo,  kak kaniteli na vyhodnom plat'e.  I  to pravda,
othodilo v  dalekoe proshloe Smutnoe vremya,  chto  otmetilos' razoreniem zemli
russkoj, pozharami, krov'yu, pozorom. Da uzh i ne kichit'sya, kak ran'she, shlyahte,
psam korolya Sigizmunda.  Vse so skrezhetom zubovnym terpeli,  ibo "moskovskoe
kesarstvo tak razoreno bylo vojnami v liholet'e, chto ne tol'ko gorodov, no i
dereven' na polyah ne vidish',  a gde hotya dereven'ka i ostalasya - i tut lyudej
net".
     I  to  ladno  vspomnit':  ne  samovlastvuyut  uzhe  tak  "sil'niki",  chto
operilis' na razorennoj russkoj zemle, nastal srok prizhimat' ne odnih voevod
norovityh i namestnikov, no i dazhe vysshie vlasti duhovnye.
     Liholet'e! Povalilo, oprich' dubov, stol'ko lyudej, chto ne schest'! Nemalo
sokolov lishilo voli.  Pal zhertvoj mesti Borisa Godunova i on, Filaret, Fedor
Nikitich,  znatnyj boyarin,  starshij syn  Nikity  Romanovicha Zahar'ina-YUr'eva,
svojstvennika i  priblizhennogo Ivana Groznogo.  I  vnov' pripomnil,  kak pod
vysokim  sinim  svodom  vostorgalsya  on   zhizn'yu  vo   vsem   ee   roskoshnom
mnogoobrazii.  A v zhene,  krasavice Ksyushe-lebedi,  Ksenii Ivanovne SHestovoj,
dushi ne  chayal,  s  neyu vse reki shli za molochnye,  a  berega -  za kisel'nye.
Teshilsya po zakonu bozh'emu,  a  vse zh  sladko.  Da v liholet'e i ee ne minulo
postrizhenie.  Uvolokli v  Zaonezhskie skity  na  Beloozere i  posadili tam  v
zatochenie, a postrigli pod imenem Marfy.
     "Psy Godunova Borisa!  -  On vsegda zakipal, perebiraya v pamyati sobytiya
bylogo.  -  Ne po razumu userdnye pristavy! Oni, okayannye, nadlomili krepkuyu
naturu Nikitichej,  da ne moyu,  dubovuyu. Molnii metal ya, kak igly, i nezrimye
okovy,  kak bechevu, rval. Ksyusha smirilas' legche, ibo chistotu blyula. A ya?! Ot
sebya ne tayu: lyubil utehu i... na chuzhih gorlic zaglyadyvalsya kuda kak nezhno...
Vsego bylo, i pomnogu... Bog milostiv, vse prostil..."
     Pohval'no skazano v  "Novom Letopisce" pro postrizhenie Fedora Nikiticha,
kratko,  no sil'no:  "On zhe, gosudar', nevoleyu byst' postrizhen, da voleyu i s
radostiyu veliej  i  chistym  serdcem  angel'skij obraz  vospriya  i  zhivyashe  v
monastyre  v  poste  i  molitve".   A  starcy  Antonievo-Sijskogo  monastyrya
zhalovalis' moskovskomu pristavu,  chto Filaret "laet ih i bit' hochet". Vot te
i serdcem angel'skij!
     Byl  opal'nym,  stal patriarhom.  A  mir po-prezhnemu ego primanival.  I
teper' slovno veter pronik v opochival'nyu i vnov' dones lihie pesni, a s nimi
bujnyj shum "psovoj ohoty".  Vot,  slivshis' s neukrotimym konem,  nesetsya on,
boyarin,  v  shchegol'skom kaftane na Pogonno-Losinom ostrove v  dogon za losem.
"Ulyu-lyu!  Ulyu-lyu!  Atu ego! Atu-u-u!!" I vnezapno! "U-u-u-u" - doneslo iz-za
ugla eho.  Filaret mahnul rukoj:  "Stalo byt',  opyat' krichal? - Stremitel'no
podoshel k lampade.  Lik vsederzhitelya byl nepronicaem. - Nado nakazat', chtoby
na novom klobuke peredali v voskryliyah krepnushchuyu vlast' patriarha,  na odnom
i  drugom pust' sverkayut po  chetyre zolotyh drobnicy s  izobrazheniyami na nih
chern'yu svyatyh,  a  heruvim i  obniz' da ublazhat vzor zhemchugom".  A  v golovu
nazojlivo lezli vospominaniya o  mirskom zhit'e.  A  kak shchegolyal on v boyarskom
odeyanii.  Vot ved' kak govorili v  Moskve mastera portnyazhnogo dela,  koli na
kom  sidelo  horosho  plat'e:   "Ni  dat'  ni   vzyat'  vtoroj  Fedor  Nikitich
Koshkin-Zahar'in-YUr'ev-Romanov!" Vzyal zolotoj krest, vzglyanul, kak v zerkalo:
"Gde ono, vremya shumnoe?!"
     Ushlo!  Grozoj prokatilo kolesnicu let. Pod nizkim temnym svodom tomilsya
on,  Filaret,  po "milosti" Godunova,  yakoby za to zatochen, chto pokushenie na
tron vseya Rusi chinil...  "A ty sam kakogo roda-plemeni?  Mozhet,  tatarskogo?
Murza!  Ali pryamo s  neba na tron Rusi grohnul?"  Pripomnilos' i  tomlenie v
plenu u polyakov,  dolgij torg ego syna, carya Mihaila, s vel'mozhami Pol'shi za
ego, patriarha, osvobozhdenie.
     A  teper'  ne  tol'ko shahmatnye figury pokorny ego  tyazheloj desnice,  a
pochitaj i celye carstva. Teper' on "velikij gosudar', svyatejshij patriarh", -
kak velichayut ego bol'shie i malye boyare, i "blagolepie cerkovnoe, nedremannoe
oko, kormchij Hristova korablya", - kak slavyat ego belye i chernye ierarhi.
     "Gospod' nash,  milostivec,  blagoslovil" -  i  slovno  topory dobrotnye
sbivali carstvo "v  ugol"  i  "v  lapu".  Nelegko bylo.  Sperva  nestrojnye,
tyanulis' zatem gody  vosstanovleniya,  podobno zhuravlyam.  SHiroko razdaval on,
Filaret,  dvorcovye zemli melkim i sluzhilym lyudyam:  vybornym dvoryanam, detyam
boyarskim  dvorovym  i   detyam   boyarskim  gorodovym,   belomestnym  kazakam.
Rasshiryalos'  streleckoe  vojsko,  vvodilis'  polki  inozemnogo  stroya.  I  v
stroenii  cerkvi  "bozhiej"  presekalsya  rukoj  ego,   patriarha,  haos:  ego
poveleniem  i   blagosloveniem  sostavleno  "Skazanie  o  dejstvennyh  chinah
Moskovskogo Uspenskogo sobora".  Kak v vojske est' pravilo dlya boya barabana,
tak i v cerkvi dolzhno byt' pravilo dlya zvona kolokol'nogo.
     Car' ne prepyatstvoval. Raskalennym zhelezom vyzhigal on, patriarh, mnogoe
"nestroen'e" v  monastyryah -  p'yanstvo i  svoevol'stvo:  derzhali tam i pit'e
p'yanoe,  i tabak. CHto, v shimniki bratiyu silkom sgonyali? A koli svoej volej,
to  poshto boga obmanyvat'?  I  to skazat',  boyare kakie!  Spasayutsya,  besovo
plemya!  Kak ih  naricat',  ezheli spasayutsya,  a  ot  chego -  sami ne  vedayut.
Blagochinie otmetayut i  ne  po  obychayu tvoryat,  a  po grehu:  bliz monastyrej
harchevni nastroili,  i  prodavalas' braga,  a  starcy po  piram i  bratchinam
hodili,  postoyanno brazhnichali i  beschinstvovali.  A etoj besovskoj prelest'yu
rimskaya Kollegiya propagandy very vospol'zovalas' i s nechistyh vremen pervogo
samozvanca, okruzhennogo katolikami, stala mutit' Moskvu latinskimi bibliyami,
perevodami s pol'skih knig, latinskimi izobrazheniyami "strastej Hristovyh". I
emu,  opytnomu ohotniku, YUr'evu-Romanovu, i teper' po dushe bylo b spustit' s
cepej svory gonchih i travit' eretikov: "Ulyu-lyu! Ulyu-lyu! Atu ih! Atu-u-u!!"
     Filaret tyazhko vzdohnul i povel plechami,  budto hotel sbrosit' bezmernyj
gruz  let  da  vnov' vzyat'sya za  mech  s  gerbom Ryurikovichej na  rukoyati.  No
vspomnil o sane,  hmuro sdvinul brovi i vlastno perestavil belogo ratnika na
odin kvadrat.  Nyne prihodilos' obdumyvat' kazhdyj hod,  ibo te,  protiv kogo
igral on,  obladali vysokim iskusstvom i  iz  doski "sta zabot" vyzhimat' dlya
sebya med.
     Takim   obdumannym  hodom   on   prodolzhal  schitat'   ob容dinenie  vseh
hristianskih   gosudarstv   grecheskogo   zakona,    daby    protivopostavit'
katolicheskim silam  Rima  -  osatanelogo vraga Moskvy -  sily  pravoslavnye,
ob容dinennye Rossiej.  Pribyvali k nemu mitropolity, arhiepiskopy, episkopy,
arhimandrity   i   prostye   starcy   iz   ierusalimskoj,   aleksandrijskoj,
konstantinopol'skoj  patriarhij,   vsyu   cerkov'  vostochnuyu  shchedro   nadelyal
milostyneyu.  Osobenno zhaloval patriarha Kirilla Lukarisa. A tot v svoj chered
tyanulsya k  patriarhu moskovskomu i  vseya Rusi -  i nedavno vot prislal v dar
Filaretu panagiyu  zolotuyu  grecheskoj raboty,  a  v  seredine ee  na  sapfire
vyrezano izobrazhenie blagoveshcheniya.  A  sam on,  Filaret,  po pros'be Kirilla
Lukarisa otpravil v  stol'nyj gorod  sultana  s  poslom  Semenom YAkovlevym i
pod'yachim Petrom  Evdokimovym milostynyu kafedre antiohijskoj,  a  patriarhu -
izryadnoe chislo  zolotyh monet,  daby  voznosil k  nebu  molitvu "za  zdravie
carskoe".  Pravda,  i  ot  patriarha konstantinopol'skogo ozhidal  on  cennye
svedeniya i  sovety dobrye:  dohodil sluh,  chto  sultan Murad gotovit bol'shuyu
vojnu protiv shaha Abbasa.  Sluh vazhnyj,  treboval vyverki. S shahom Abbasom u
nego,  Filareta,  shla  igra slozhnaya:  "sto zabot",  pomnozhennyh eshche na  sto.
Po-prezhnemu duma byla o zapadnyh rubezhah,  tam gnezdilas' glavnaya opasnost'.
Tam prodolzhala stroit' svoi kozni Rech' Pospolitaya,  a za nej tesnilis' nemcy
Gabsburgi, alchno poglyadyvali na Vostok. Pribyvali inozemnye posol'stva.
     A Iveriya!
     "Slezno dobivalis' v Moskve pomoshchi posly edinovernyh gruzin.  Da tol'ko
otpushcheny byli  nalegke  episkop Feodosij i  arhimandrit Arsenij -  tak,  bez
vsyakogo dela.  Ne  to vremya bylo,  chtob vosstanavlivat' protiv Moskovii shaha
Abbasa.  A  teper'-to?  I  podavno net,  da i ne skoro nastat' mozhet.  Vot i
vyhodit:  solnce na  spine "l'va" yarche svetit,  chem krest na grudi Iverii...
Ho-ho-ho...  -  Filaret pozhalel,  chto  ni  s  kem  ne  mozhet podelit'sya inoj
vydumkoj.  - Ni s kem! Razve urazumeyut istinu: chto bog sozdal, togo lyudyam ne
pereinachit'...  Patriarh!  Ho-ho-ho... Hot' sto klobukov naden', vse edino v
dushe i  v  myslyah razgul'nyj boyarin...  Tol'ko vlast',  koej zelo dobivalsya,
raduet.   Tol'ko  mysli  o  Rusi  dushu  trevogoj  napolnyayut,  tol'ko  syn...
bezvol'nyj car'...  zastavlyaet za dvoih dumat'...  daby ohal'nikam nepovadno
bylo  za  svyatuyu Rus' lapy podnimat'.  Posemu i  byt' patriarhom po  sil'noj
vole, vorogam na ustrashenie!"
     A Iveriya?
     "Vot  knyaz' Tyufyakin poslom v  stol'nyj gorod Persii otbyl.  A  to  vsem
vedomo podlinno,  chto po nakazu slovo zamolvit posol pered Abbas-shahom, chtob
miloserdiya radi  i  iz  lyubvi k  caryu  vseya  Rusi  osvobodil carya  gruzincev
Luarsaba. Tak i prigozhe budet... Da tol'ko otpiski s goncom davno net".
     Vynuv  serebryanye  chasy  s  patriarshej  pechat'yu,   vnimatel'no,  slovno
vpervye,  razglyadyval v  nej blagoslovlyayushchuyu ruku i bukvy "CH.P.F.".  Pytlivo
skvoz' proreznuyu reshetku, zamenyayushchuyu steklo, posmotrel na ciferblat:
     "O chem bish' dumu-to derzhal?  O chem?  O poteryannom dne...  CHto bylo,  to
splylo,  i nikomu ne doznat'sya. Podlinno - vremya yako cherepaha polzet. A inoj
raz  vzletit -  sokolu ne  dognat'...  Kogda-to  eshche prozvuchit blagovest dlya
Iverii?  |ka nyne v golove vertitsya,  chaj sovest' ne chista...  Sovest'!  Dlya
Rusi chto polezno, to i sovestlivo".
     Vnov' podnyal krest i  polozhil na zapis'.  "O chem ran'she dumu dumal?  Da
vot ob Ukrainy zemlyah, o Kieve i Poltave... Skazyvayut, ohota tam na... T'fu!
Otydi ot menya,  satana!  Poshto ne v svoe vremya suesh'sya?..  Ili malo po nocham
smushchaesh'?  Goroda-to sii k  zapadnym rubezham blizhe,  i  nerazumno zhertvovat'
vygodami".
     "U malorossiyan odna tol'ko duma,  -  govoril emu,  Filaretu, godika tri
nazad  Isaakij,   episkop  Luckij,   posol,  prosya  prinyat'  zaporozhcev  pod
pokrovitel'stvo  Moskvy  ot  gneta  katolicizma,  -  kak  by  postupit'  pod
gosudarevu ruku".  -  "V nuzhnyj srok postupyat, a sejchas korolevstvo Pol'skoe
ne zlit', a vojsko nakaplivat'". Vdrug hvatil kulakom po stoliku, vzdrognuli
kostyanye figurki.
     "Skverna!  Petuhi v  kamzolah!  Tak ne  byvat' vlasti shlyahov nad Rus'yu.
Vpred' i navechno! Bude! A i v obgon dopuskat' pogan' ne tozhe. Car' vseya Rusi
pervyj  dolzhen  vyhodit' k  gornym gromadam i  k  moryam-okeanam.  Bog  dast,
strel'cy proskochut stepi,  Don peresekut,  vyjdut k Kavkazu! - SHiroko osenil
sebya  krestnym  znameniem i  perestavil na  doske  belogo  vsadnika  na  dva
kvadrata vpravo.  - Na doske vse gladko! - S sozhaleniem pokachal golovoj. - A
dal'she gory, za koimi nehrist' shah Abbas pritailsya... Pritailsya li? Vse odno
tut-to ego i obygrat' nado, da tol'ko ne spesha, razumno". A Iveriya?
     "Skazyvayut,  v  Kolhidu plyli yazony za zolotym runom.  A shah Abbas tozhe
slabost' pitaet k runu zolotomu -  vot i retiv,  obognat' umyslil sultana. A
kogda dvoe drug druga peregnat' hotyat,  tret'ego ne vidyat.  I eshche skazyvayut,
budto u  gruzincev zhenshchiny na  konyah bilis' s  vorogami.  V  odnih hitonah i
volosy po vetru!  - Filaret molodcevato priosanilsya, perevel vzglyad s zapisi
na lampady i  mahnul rukoj.  -  Ne gozhe babam vvyazyvat'sya v ratnoe delo!  Ne
gozhe,  a zanyatno!.. Po slovam gruzincev, Iveriya - udel bogorodicy. Kakov, a?
Zelo horosh udel!
     Gruzincy i caryu Mihailu po serdcu prishlis',  i glavnoe - teper', a ne v
nachal'nyj god carstvovaniya, kogda eshche "ne be emu toliko razuma". Sokrushaetsya
i on, chto velikie shkody chinyat basurmane v Gruzii, zamki knyazej rushat, goroda
lomayut,  monastyri razbojno grabyat,  derevni pelenoj pepla kroyut.  Da tol'ko
zrya,   ne  vladychestvovat'  nad  Gruziej  ni  tureckomu  sultanu,   ni  shahu
persidskomu. Nyne vstanet Moskva i na CHernom more i na Kaspijskom. Vot togda
i vremya edinovercev pod vysokuyu ruku vzyat'".
     Zadumchivo proshelsya po palate. Ot nedavnego bujstva i sleda ne ostalos'.
Glubokaya duma  borozdila vysokij lob.  Podoshel k  zatejlivoj pechi,  prilozhil
pal'cy k izrazcam. Ishodil ot nih priyatnyj zhar, i sine-krasnye bliki drozhali
na izrazcah.  V polumgle chetko vyrisovyvalis' na doske kostyanye figury,  i v
korole chernom bylo chto-to zanoschivoe, ot pol'skogo Sigizmunda.
     Peredal emu, svyatejshemu patriarhu, dumnyj d'yak nakanune zapis': vazhnaya,
mol.  A  chto ne vazhno?  Kakoj svitok ni tron',  to ognem obzhigaet,  to l'dom
morozit. Vot eshche pechal'! Do konca razvernuv poslanie, pogruzilsya v zatejlivo
vyvedennye orehovymi  i  krasnymi  chernilami  stroki.  On  to  hmurilsya,  to
nasmeshlivo ulybalsya, razglazhivaya shelkovistuyu borodu. "Svejskij Gustav-Adol'f
suetitsya.  Gramoty shlet:  za  spinoj-de Pol'shi stoit groznaya sila -  imperiya
Gabsburgov,  ne slomit' koli ee i Pol'sha ostanetsya neslomlennoj.  Setuet eshche
Gustav-Adol'f,  chto  uzhe  mozhno bylo emu  so  svoim vojskom cherez vsyu Pol'shu
projti besprepyatstvenno,  no  tut pomeshali impersko-katolicheskie vojska tem,
chto  "velikoyu siloyu blizko prishli i  osadili gorod SHtral'zund",  i  prishlos'
emu,   korolyu  svejskomu  otvlech'  svoi  vojska  na  vyruchku  SHtral'zunda...
Gabsburgi! Zveri lyutye! Vot by na nih svory gonchih: "Ulyu-lyu! Ulyu-lyu! Atu ih!
Atu-u-u!!"  Skosil glaza  na  ikonu  "useknovenie glavy Ioanna Krestitelya" i
nabozhno perekrestilsya.
     A Gustav-Adol'f pryamuyu tropu k dushe patriarha vseya Rusi nashchupyvaet,  ne
unimaetsya, strashchaet:
     "...Papa, cesar' rimskij i ves' dom Avstrijskij tol'ko togo i ishchut, kak
by im byt' obladatelyami vsej vselennoj,  i teper' oni k tomu ochen' blizki...
Vashemu carskomu velichestvu podlinno izvestno,  chto cesar' rimskij i katoliki
(papezhane) podveli pod  sebya bol'shuyu chast' evangelicheskih knyazej v  Nemeckoj
zemle..."
     Izvestno i drugoe: drugom prikidyvaetsya Gustav-Adol'f, agncem nebesnym.
Vot i uveshchevaet dlya sobstvennyh pol'z. I tak pechaluetsya:
     "...Esli  tol'ko  imperator i  katolicheskaya liga  (cesar' s  papezhskimi
zagovorshchikami) odoleyut Svejskuyu zemlyu,  to  stanut  iskat'  pogibeli russkih
lyudej i iskoreneniya staroj grecheskoj very".
     "Iskat'-to  stanut,  da  tol'ko...  -  i  rezkim  dvizheniem vydvinul na
kvadrat belogo ratnika,  sbiv chernogo. A napererez dvinul tysyackogo s mechom.
- Pust', yako volki, trepeshchut!
     A svejskomu ne do kurazhu,  slovami kak bitami mechet. A tut ne v gorodki
dut', v carstva! Kto do shahmat gorazd, kazhdyj hot' sem' raz otmer', a odin -
otrezh'.
     Zadirist bol'no ty,  Gustav-Adol'f: Moskovskoe carstvo-de v rost poshlo.
A  zhdal,  chto v  naperstok?  Streleckie polki na  staryh rubezhah i  k  novym
priglyadyvayutsya.  Pushki  i  pishchali  umel'cy  vydelyvayut.  Pod  znamena stavyat
rejtar,  dragun,  soldat.  Tak-to,  korol' svejskij!  A k chemu prisovokupil:
"Moskoviya oruzhejnyj zavod pod  Tuloj zadumala..."  Otkuda vyvedal?  Kto zelo
boltliv?  Sysk  uchinit'  nado...  Krepnet  Moskovskoe  carstvo,  a  zapadnye
oblasti,  svyashchennye zemli Rossii,  vse eshche u korolevskoj Pol'shi! I Sigizmund
po-prezhnemu velichaet sebya korolem Rossii.  A vinoj vsemu nemcy Gabsburgi. Ne
mozhno takoe terpet'!"
     Perenes belogo  korolya  cherez  bashnyu,  -  zdes'  zasade byt'...  "Samim
vedomo:  ne mozhno!  Tol'ko dorogo prosit za druzhbu i lyubov' korol' svejskij:
emu b i kazakov donskih,  i selitru dlya poroha, da zerno po priemochnoj cene,
i  chtob bez  poshlin,  dlya vojska,  v  pridachu i  deneg dlya bitvy s  obshchim-de
nedrugom...
     Vidno, Gustav-Adol'f adamant krepkij: po kulaku kulakom b'et, no oprich'
togo -  hiter. O podmoge prosit, a sam nebos' zatail odno: russkih s beregov
baltijskih navek  sognat' da  tak  prizhat' k  skalistym bokam  Urala,  chtoby
okrasilis' te krov'yu pravednoj da gudeli b veki vechnye pod sapogom svejskim.
Tokmo ne stat' takomu,  vo imya otca i syna i svyatogo duha!  Dva Rima padosha,
tretij stoit, chetvertomu - ne byt'!"
     Szhal  posoh  da  tak  udaril  nabaldashnikom  po  stoliku,   chto  figury
podprygnuli na  shahmatnoj doske,  a  korol' chernyh dolgo  shatalsya:  "Vot-vot
pokatitsya s besovskih kvadratov.  Da uderzhali pany na chernyh loshadyah.  Stalo
byt', igre pokuda ne konec".
     Prilozhil nakonechnik posoha k  ladoni:  "Oster!  Vmesto kop'ya sojdet.  A
kuda celit'?  CHerez more na  kupol s  polumesyacem...  -  I  podvinul k  sebe
svitok,  ostavlennyj poslom Fomoj  Kantakuzinom.  -  Krepkij oreshek,  da  ne
krepche russkogo zuba.  Upravimsya...  Ne to vremya... Nyne kazhdomu oreshku svoj
den'..."
     Zadumalsya.  Licom  stal  nepodvizhen,  budto  napisan  Andreem Rublevym:
otsvet shchek  zheltovatyj,  a  vzglyad sverlit tak,  chto  i  zhelezo,  kak  list,
pronzit.  I tishina v palate stala napryazhennoj,  budto zvenit,  kak natyanutaya
tetiva posle vypuska strely.
     "Skol' ni  gadaj,  skol' ni vymeryaj,  a  vostochnye dela trebuyut prinyat'
soyuz,  chto  sultan predlozhil cherez posla Fomu Kantakuzina.  Ne  tol'ko Fomu,
vseh lyudej ego sobolyami pozhaloval. I Foma na carskom zhalovan'e bil chelom i v
obratnyj put' prosilsya.  Do otpuska ego sobralis' zdes', v dome patriarha, i
v pereplyase soten svechnyh ognej proizveli dogovornuyu zapis',  torzhestvenno i
s  dostoinstvom.  Svitok byl velik,  arshina v  dva,  a del zapechatlel let na
dvadcat'.
     V krasnoj stroke glavnoe: tureckij sultan hochet byt' s carem moskovskim
v  druzhbe  "naveki  nepodvizhno",  obmenivat'sya poslami i  gramotami!  Protiv
pol'skogo korolya Sigizmunda,  zaveryal Foma  Kantakuzin,  okazhet sultan Murad
caryu Mihailu sil'nuyu pomoshch' "rat'mi svoimi" i budet "stoyat' zaodin". I eshche -
zarok  sultana  podsobit'  Rusi  vernut'  goroda,  chto  polyaki  zagrebli  po
peremiriyu:  Smolensk,  Dorogobuzh,  Severskij,  Starodub,  Pochep,  YAroslavl',
Nevel', Sebezh, Krasnyj Trubchevsk. Da i eshche tverdo rek Murad, car' turok, chto
vospretit klevat' vojnoj russkuyu zemlyu hanu  Kryma -  stervyatniku,  nogayam i
azovcam -  yastrebam.  A  eshche:  chestno obyazalsya ne velichat' otnyne samoderzhca
"korolem moskovskim", a tokmo polnym carskim titulom".
     YAzvitel'naya usmeshka  zaigrala na  gubah.  Otkinulsya na  spinku  kresla,
pripodnyal posoh i nakonechnikom poshchekotal chernogo korolya -  i pochudilos', chto
zlo zasverkal tot almaznymi glazkami.
     "V  bogospasaemom grade Moskve i  vo  vsem  carstve mogut dovol'ny byt'
lyudi  razumnye i  dobrye.  CHto  posulil  Kreml'  nevernoj Turcii?  V  skupyh
slovesah narushit' peremirnyj srok s Pol'shej. Da slova rasplylis', yako dym ot
kadil'nicy.  Lovi ego,  nakryvaj tyurbanom s polumesyacem.  Sami rastorgnem so
vremenem. Vsemu svoj chered. Sem' raz prikin', odin raz amin'!
     A ot Turcii mnogo vytyanuli.  V krovnyh vragah Pol'shi chislitsya i Turciya,
znachit,  polumesyac Bosfora blizhe  serdcu  Filareta,  chem  katolicheskij krest
Krakova.
     Hod krasnyj!  Natravit' sultana na Pol'shu,  a  samim s  godin pyat' sily
nakaplivat',  lish' zatem utverdit' vojnu na  zapadnyh rubezhah.  I  shah Abbas
vozblagodarit, chto podsobili vojsko tureckoe na Zapad peremetnut'. Gabsburgi
zhe  voznegoduyut i  na  turok kinutsya,  a  te  sami besy.  Tut  Gustav-Adol'f
Svejskij na Gabsburgov lapu Severa obrushit,  zaodno i  na Pol'shu.  Sigizmund
zhe, upyr', obernetsya neostorozhno da i ugodit pod moskovskij topor.
     Oslabnet Pol'sha,  i Gabsburgi ne stanut ugrozhat' Moskve.  On, patriarh,
Filaret,  ovcehishchnyh volkov lyuto ustrashit: pastyr' bo zverogonitel' byst'!..
Ulyu-lyu! Ulyu-lyu! Atu ih! Atu-u-u!!"
     Filaret poshel po palate,  da kruto obernulsya k shahmatnoj doske, vlastno
smahnul chernogo korolya v yashchik,  prikryl kryshku.  I emu kazalos', chto s etogo
chasa Pol'sha u nego na zamke...




     Vse  chashche  vpadal v  zadumchivost' groznyj "lev Irana".  Pochemu nigde ne
skazano,  chto  delat'  s  nazojlivymi myslyami,  v  izbytke  osazhdayushchimi tvoyu
golovu?  Pravovernye so  strahom vzirayut na belyj tyurban povelitelya.  No to,
chto sokryto pod traurnym odeyaniem, nikomu ne dolzhno byt' dostupno, ibo:

                Ty doblest' i silu svoyu pokazhi,
                Pust' vrag dobrovol'no v mogilu sojdet!

     SHah Abbas otlozhil knigu v parchovom pereplete:  "Vidit prorok, prav shejh
Muslih-id-din Saadi,  ego pouchenie,  podobno solncu.  Ushli stoletiya, a Saadi
prodolzhaet siyat'!  V  chem ego sila?  V mudrosti.  Tak bud' i ty,  shah Abbas,
mudrym, daby ne zakatilos' tvoe solnce vsled za toboyu.
     - Spryach' v zapovednik serdca pechal' o Sefi-mirze!  Spryach' v tajnik dushi
gorech' ot  poteri Lelu!  Spryach' ot  druzej i  vragov v  larec uma zapozdaloe
raskayanie!

                V noru skorpiona ty pal'ca ne suj,
                Ukusa kol' vynesti sil ne najdesh'...

     Vidit allah, Saadi, ya vnemlyu tvoim sovetam..."
     I vnov' shah Abbas prinyalsya s kakim-to neistovstvom za dela Irana, zabyv
pro solnce i lunu.
     Radovalis' hany  -  Karadzhugaj,  strazh spravedlivosti.  |reb,  cenitel'
perebrodivshego vinogradnogo soka,  -  on  dazhe  napilsya po  etomu  povodu  i
zapozdal na  zov  "l'va  Irana".  Uznav o  prichine neposlushaniya,  shah  Abbas
otpravil s  abdarom veselomu hanu burdyuk s luchshim vinom,  prikazav emu posle
sna prosidet' v myl'noj vode dva bazarnyh chasa.
     Kogda,  prodelav vse,  chto povelel shah-in-shah, |reb-han kak ni v chem ne
byvalo poyavilsya v komnate "ushi shaha",  groznyj "lev" sprosil, ne prividelos'
li  hanu  vo  sne,  chto  stanet s  Iranom posle konca puteshestviya carya carej
Abbasa po chuzhoj i svoej zemle.
     - O  povelitel' iz povelitelej,  -  iskrenne ogorchilsya |reb,  -  pochemu
zheltye  mysli  trevozhat tebya?  Razve  shah-in-shahu  ne  prednaznacheno allahom
beskonechnoe bodrstvovanie?
     - Volya vlastelina vselennoj v tumane neizvestnosti.  Vse, chto povelyu ya,
da  ispolnitsya!  Iran  dolzhen  stat'  neuyazvimym,  kak  serdce granita,  chto
pokoitsya v glubine gor.
     - O  allah!  Kak dopuskaesh' ty  trevogu do  shah-in-shaha?!  -  vskriknul
Karadzhugaj. - O velikij iz velikih shah Abbas! Razve Iran segodnya ne sil'nee,
chem pyat' let nazad? I ne budet eshche sil'nee cherez pyat' let? Ili tebya trevozhit
komar, shchekochushchij sejchas nozdri sultana Murada?
     - Hany moi, vasha vernost' ispytana mnoyu v nisposlannyh allahom radostyah
i ogorcheniyah!  Allah proyavil ko mne privetlivost', i za sorok dva goda moego
carstvovaniya ya vozvratil Iranu to, chto bylo zavoevano Ismailom velikim i, po
slabosti moego deda i otca, ottorgnuto slugami shajtana - turkami i uzbekami.
Da  budet nad nimi ogon' i  pepel!  A  Gurdzhistan?!  |ta strana -  otrazhenie
sushchnosti ee  boga:  ona kazhdyj raz voskresaet posle unichtozheniya.  No  solnce
podskazalo mne sposob uvekovechit' ee pokornost' Iranu.  Ne kto inoj, kak shah
Abbas,  zastavit gruzin lbami dostavat' zemlyu.  Hany vernye, razve moi plechi
ne  otyagoshcheny  trudami,  nisposlannymi  nebom?  Ili  nedostatochno  proyavleno
doblesti v bitvah?  Ne iz prazdnosti probuzhdayu ya pamyat' vashu: uvelichivat', a
ne umen'shat' povelevayu izbrannym hanam Irana!
     - O solnce vselennoj, kto osmelivaetsya dumat' inache?
     - Kto, ot ryby do luny, derznet oprovergnut' etu istinu?
     - Ty,  |reb,  skazal slova,  podhodyashchie k mestu.  - SHah sdelal dvizhenie
rukoj,  oznachayushchee:  eta komnata -  oplot povinoveniya. - No oprometchivo, moj
Karadzhugaj,  dumat', chto komar ne mozhet povredit' l'vu... Ili zabyl pritchu o
komare,  kotoryj, vletev v nozdri l'va, zastavil chihnut' ego sto i odin raz.
|tim  vospol'zovalis'  gieny  i   rasterzali  obessilevshego  carya  zverej  i
pustyn'...

     Zadumchivo smotrel shah Abbas na pokrytuyu lakom dosku, otrazhavshuyu zemlyu i
nebo.  Tridcat' dve figury samootverzhenno brosalis' v bitvu,  primenyaya hody,
sozdannye  vysshim  razumom.   Gibel'  peshek  i  podvigi  konej,  unichtozhenie
voenachal'nikov i razrushenie bashen vyzyvali v glazah shaha holodnyj blesk, a v
serdce priboj kipuchih voln. Igra mnogih svodilas' k pobede odnogo korolya.
     |tim korolem vozzhelal stat' Abbas.  On igral umelo,  krupno,  ispol'zuya
namerenie  ryada  evropejskih  stran  zapoluchit'  ego   kak  soyuznika  v   ih
ozhestochennoj bor'be s tureckim sultanom. Po kvadratam ploshchadej v Isfahane na
konyah,  verblyudah i korablyah bespreryvno vyezzhali iz Irana posly, kotoryh on
posylal v  Moskovskoe carstvo,  v  lyubimicu morej  -  Gollandiyu,  v  znojnuyu
Ispaniyu,  k  voinstvennomu germanskomu imperatoru i  hristolyubivomu rimskomu
pape.  I  po etim zhe kvadratam morej i zemel' pribyvali k nemu posol'stva iz
snezhnoj  Rusi,   tumannoj  Anglii,  stran  krylatyh  korablej  -  Ispanii  i
Gollandii.  Igraya s  Zapadom,  on  ne  zabyval Vostok.  I  dalekij Siam  uzhe
nahodilsya v predelah ego glaz.
     SHah Abbas!  On  ne  zastyl v  kosnosti,  ne durmanil sebya kureniem,  ne
predavalsya garemnym izlishestvam. YAd i kinzhal byli bessil'ny pred nim. On byl
"car' carej"! Takoj zhe, kak Kir i Darij iz dinastii Keyanidov, Ardekir, Sapor
i  Hozroj  iz  dinastii Sassanidov,  Ismail  i  Tahmasp  iz  ego  dinastii -
Sefevidov.
     No on ne byl schastliv. CHem bol'she vysokih del vershil on na blago Irana,
tem  kovarnee stanovilas' prizrachnaya ptica,  porhayushchaya vozle  zorkih glaz  i
uskol'zayushchaya iz-pod cepkih ruk.
     "Sto zabot" prodolzhali otyagoshchat' ego.  Igra trebovala tysyachi uhishchrenij,
i nelegko bylo zavershit' ee bezogovorochnym matom.
     SHah  Abbas  stanovilsya vse  zadumchivee.  Skol'zili teni  uhodyashchih dnej,
ostavlyaya v dushe trevogu.
     "Komar!  -  vosklical shah.  -  Hosro-mirza i Isa-han raduyutsya.  O,  kak
blagosklonna k nim sud'ba. Oni prignuli k stopam shah-in-shaha Kartli i Kaheti
i  vozvratilis' v  Iran  s  bol'shim vojskom!..  Vidit  allah,  luchshe by  oni
pozvolili  gruzinam  vystroit'  piramidu  slavy  iz   dvadcati  tysyach  golov
sarbazov,  no  privezli by  mne  odnu -  golovu Georgiya Saakadze!  Svidetel'
Hussejn,  ne  turki  ustrashayut menya,  a...  Nepobedimyj!  Da  budet izvestno
legkovernym:  raz  Nepobedimyj ne  pobezhden,  nichego ne  stoit pobeda hanov!
Torzhestvo carya Tejmuraza i knyazya |ristavi smeshit umnyh i raduet glupcov. Kto
skazal, chto vremennoe otstuplenie polkovodca - porazhenie? Lazutchiki donosyat:
v  bol'shom pochete Nepobedimyj u  sultana Murada!  -  SHah krepko szhal v  ruke
chubuk kal'yana.  -  Vot istochnik bespokojstva! Bismillah, druzhba carya Rusii i
patriarha Filareta s Iranom -  mirazh v pustyne!  Izbavyatsya ot kogtej Pol'shi,
i...  mirazh rasseetsya. Carstvo medvedya pridavit carstvo l'va, Rusiya vyjdet k
bol'shoj vode,  ibo ot glaz ee ne mozhet spryatat'sya ni odna kaplya. A torzhestvo
medvedya nad krakovskim orlom vygodno i shvedskomu korolyu,  i gollandskomu,  i
vsem,  kto  reshil sejchas srazit'sya s  Gabsburgom;  vygodno eto i  patriarhu,
smeyushchemu nazyvat' sebya  "vselenskim",  greku Kirillu Lukarisu,  a  glavnoe -
vygodno Turcii, ibo korolevstvo Pol'skoe izvechnyj vrag osmanov. Vidit allah,
ya sushchestvuyu kak vechnyj vladyka,  i mne Pol'sha ne meshaet,  no ya pomogayu Rusii
voevat' s korolem Sigizmundom,  -  vse sredstva horoshi iz zapasov mira,  chto
otvlekayut rusijcev ot  Gurdzhistana.  Nepobedimyj uveryaet,  chto i  bez pomoshchi
edinovercev mozhet izbegnut' vlasti Irana. No u nego net klyuchej k sokrovennym
tajnam,  i  on  zabyl o  komare.  Ili posol frankov perestal shchekotat' nozdri
zavistlivomu Hozrevu,  pervomu  veziru?  A  vezir  ne  shchekochet nozdri  svoej
zhene-gyurze Fatime?  A ona svoemu bratu-pavlinu, sultanu Muradu? Vse eto tak,
no zreyut plody Zakuma,  i chihat',  inshallah,  pridetsya Nepobedimomu!  Povelyu
lazutchikam vyvedat',  skol'ko  zolotyh  tumanov  nasytyat dvuh  razbojnikov -
posla frankov i vezira osmanov,  chtoby oni zashchekotali Mourav-beka... Na pole
bitvy on nepobedim, no komar... Komar mozhet vse! Zashchekotat' carya, obessilit'
mullu,  ne  dopustit' Nepobedimogo do  polya bitvy...  A  esli allahu ugodno,
pust' potom sultan obrushit na menya hot' vse svoi orty,  - ne ustrashus'!.. Po
vole allaha, sotvorivshego dushi, pridet mnogo, ubezhit malo..."
     On peredvinul belogo slona na sem' pokrytyh lakom kvadratov i  vnezapno
prikazal dezhurivshemu hanu otpravit' v avgustinskij monastyr' gonca strazhej i
priglasit' na uzhin patera s glavnymi missionerami.
     "Da  vozvysitsya velichie  allaha!  Svet  v  moem  svetozarnom serdce!  YA
razreshil  hristianskim stranam  pomogat' mohammetanskim.  I  ya,  shah  Abbas,
zavoeval ostrov Hormoz...  s pomoshch'yu anglichan... Allah ne ostanavlivaet svoe
miloserdie na polputi,  - eshche mnogoe zavoyuyut pravovernye s pomoshch'yu hristian,
vechno derushchihsya drug s drugom..."

     Vyslushav slova gonca,  podkreplennye zvonom klinkov strazhi,  ispugannye
katoliki,  ostaviv  ustnoe  zaveshchanie,  poproshchalis' s  ostal'noj  bratiej  i
obrechenno poplelis' v  Davlet-hane.  Ne  vpervye shah priglashal ih  k  svoemu
stolu, ugoshchaya bogatymi yastvami, i vel bogougodnuyu besedu, hvalya chistotu very
Hrista.  No v dva chasa nochi?! Presvyataya deva, ne zamyslil li nevernyj lishit'
monastyr' glavenstvuyushchih monahov?!
     Vot i Davlet-hane.  Pyshnyj zal trapezy. V chetyreh uglah - chuchela l'vov.
Vzdyblennye,  oni  derzhat  nagotove ostrye sabli,  dejstvuya na  nervy  bolee
ustrashayushche,  chem  ih  zhivye  sobrat'ya.  SHah  zatail  usmeshku,  no  milostivo
rastochaet privetstviya, prosya eshche raz ob座asnit', v chem istina ucheniya Hrista.
     Obradovannye  monahi,   kosyas'  na  vzdyblennyh  l'vov,   proniknovenno
raz座asnyayut vlastelinu shiitov smysl  ucheniya syna  bozh'ego.  SHah  odobritel'no
kivaet golovoj, glaza ego zatumanili slezy umileniya.
     - Blago  i  velichie  Irana!  -  voskliknul  rastrogannyj pater.  -  Ty,
snishoditel'nyj vlastelin,  pokrovitel'stvuesh' nam,  greshnym.  Osnovannyj po
tvoemu  cezarskomu  razresheniyu avgustinskij monastyr'  besprestanno voznosit
molitvy o nisposlanii tebe dolgoletiya. Vysokochtimyj car' mnogih zemel', ty v
nebesnoj dobrote uzhe  chetyre  raza  posetil monastyr' svyatogo Avgustina.  Ne
lishaj nas i v dal'nejshem tvoih milostej.
     - O udostoennye stoyat' na verhnej stupeni lestnicy,  vedushchej k nebu!  -
SHah kinul na missionerov blagostnyj vzglyad.  -  Govorite mne dolgo o rimskoj
vere, ibo eshche ne znayu, kakoyu istinnoj dorogoj pojdu!..
     Missionery preobrazilis'.  Im  hotelos'  voznesti  horal  "Tebya,  boga,
slavim!".  Oni  s  zharom prinyalis' dokazyvat',  chto  "net  very,  krome very
katolikov!"
     SHah  bezzvuchno chto-to  sheptal:  monaham  chudilos' -  molitvu,  hanam  -
ugrozu.
     - Pochemu  zhe  katoliki,  -  udivilsya shah,  -  obladateli istinnogo boga
terpyat ryadom s  soboyu putannuyu grecheskuyu veru?  Vot Gurdzhistan eshche ne sovsem
isporchen  rusijskoj  tyazheloj,   kak  glyba,   cerkov'yu,  no  on  ne  v  lone
katolicheskoj religii.
     Missionery ozadacheny.  Ne  smert' li  Sefi-mirzy  otvernula serdce shaha
Abbasa ot Magometa? V nevod monastyrya zaplyla dragocennaya ryba.
     Pater ohotno kosnulsya istorii. Vot uzhe v XIII veke carica Rusudan, doch'
proslavlennoj Tamar,  "carya  carej",  otrazhaya  mongolov,  obratilas' k  pape
Grigoriyu IX za voennoj pomoshch'yu,  obeshchaya vzamen prinyat' so vsem svoim narodom
rimskuyu veru.  Sem'  propovednikov otpravil papa  k  carice  dlya  propagandy
katolicizma v Gruzii.
     SHah  i  vidu ne  podal,  chto  emu  horosho izvestno,  kak  voznenavidela
"svyatejshego otca"  carica  Rusudan,  poluchiv vmesto  pehotincev s  kop'yami i
shchitami  monahov so  svechami i  molitvennikami,  i  kak  potomu otvergla veru
pylkogo Rima.
     Goryat svetil'niki,  osveshchaya oderzhimyh monahov.  Lico  shaha v  teni;  on
polon vnimaniya.
     Pater  v  strogom poryadke perechislyaet stoletie za  stoletiem.  Osobenno
mnogo  sdelano  papoj  Nikolaem IV  i  Ioannom  XXII,  kotorye  obratilis' s
uveshchaniem k caryu i knyaz'yam Gruzii.  Otpravlennyj episkop, florentinec Ioann,
v  1329  godu  poluchil ot  gruzinskogo carya pravo osnovat' kafedru v  serdce
Kartli - Tbilisi, v byvshej cerkvi blagoveshcheniya... S etogo vremeni missionery
Kollegii  propagandy very  ne  perestavali trudit'sya na  blago  istiny.  Oni
prosveshchali gruzinskij narod i pol'zovalis' blagosklonnost'yu carej. A skol'ko
trudov  o  politicheskom i  religioznom sostoyanii Gruzii  ostavili  Evrope  i
Grecii missionery i  puteshestvenniki?  Dostatochno upomyanut' Vinceciya,  Marko
Polo,  Villebranda,  Plano  de  Karpini,  Rubruka,  Ascelina,  P'etro  della
Valle...
     - Vidit allah,  - prerval shah upoennyh vospominaniyami paterov, - P'etro
della Valle mnogo rasskazyval mne o... o propovednikah, sovrashchavshih gruzin v
latinskuyu veru. V sporah so sluzhitelyami allaha P'etro vynuzhden byl priznat',
chto neudachi soputstvovali pravednikam.
     Pater smushchen.  SHah Abbas ne oslablyaet ogon' faktov.  On napominaet, kak
odin  gruzinskij mitropolit,  poslannyj k  pape  rimskomu  Aleksandru VI  na
sobor,  byl  nepokolebim v  svoej  vere  i,  pochuvstvovav skrytoe  nasilie v
trebovanii  katolikov  podpisat'  opredeleniya  "nechestivogo"  sobora,  tajno
bezhal.  I  shejh-ul'-islam govoril emu,  shahu,  chto  Florentinskaya uniya imela
takoj  zhe  uspeh  v  Gruzii,  kak  u  lyubitelya sladostej gor'kaya kostochka ot
nezreloj slivy.
     Na  voskovom lice  patera vystupayut krasnye pyatna.  Kislo ulybayas',  on
ubezhdaet shaha,  chto sejchas missionery v  Gruzii utverdilis' tak prochno,  kak
belokrylye angely v  rayu.  Svet  very rasprostranyayut tam  monahi Featinskogo
ordena i monahi-kapuciny.
     SHah,  sladko  ulybayas',  s  vysoty vozvysheniya vziraet na  raspalivshihsya
monahov:
     - Vidit Hussejn,  ya dovolen. Teper' missionery poumneli, oni poselilis'
v Gruzii kak lekari, kupcy, sovetchiki... Govoryat, chto dayut oni v dolg monety
i... igrayut v shahmaty s vladetelyami.
     - Da  budet  nad  toboyu  blagodat' raya,  velikij  shah-in-shah!  Umnejshij
Paulini  s  bratiej  sostavili  pervyj  gruzino-imeretinskij  slovar'.  Papa
povelel,  i  v  rimskoj  Kollegii propagandy very  otkryta dlya  otbyvayushchih v
Gruziyu kafedra gruzinskogo yazyka i  izdany legkie knigi dlya  izucheniya yazykov
vseh   stran,   kuda  napravlyayutsya  missionery.   Vo   slavu  gospoda,   vse
monahi-propovedniki nashi lechat darom,  pomogayut bezvozmezdno sovetami, chasto
den'gami, hlebom.
     - Da budet tebe izvestno, pater: esli ty mne vse budesh' davat' darom, ya
tozhe mogu soblaznit'sya tvoej veroj, no Saadi pouchal:

                Sokrovishche ishchut v glubinah,
                Spasenie - na beregu...

     Allah sozdal menya umnee prostogo gurdzhi,  i ya znayu, - rasplata vperedi,
ibo chelovek izmenil by  svoej sushchnosti,  esli b  daval,  ne  nadeyas' vernut'
vdvoe.
     - Santa Mariya!  -  slegka rasteryalsya pater. - Razve vo vred dozvolennaya
kaplica v  Gori i  pri  nej  shkola dlya detej znatnyh rodov,  gde ih  obuchayut
naukam zapada?
     - Udostoj moj sluh, pater, kakaya shkola, katolicheskaya?
     - Velikij shah Abbas,  bylo by  neestestvenno otkryvat' druguyu...  SHkola
otkryta dlya pomoshchi v budushchem obrashchennym v katolicheskuyu veru.
     SHah iskrenne smeetsya, a usy ego - kak dva kop'ya na strazhe.
     - Vidish', rasplata vperedi. O Mohammet! I ya by vozdvig mecheti i pri nih
shkoly,  dazhe i dlya detej bednyakov.  Razve ya ubezhdal tebya v protivnom?  Hleb,
lekarstvo i sovety narodu - eto vernaya primanka dlya lovli neiskushennyh dush v
seti latinskoj cerkvi.
     - Voks populi - voks dei, - molitvenno vskidyvaet pater golubye glaza k
potolku.  -  No  ne  tol'ko prostoj narod  v  centre zabot missionerov.  Vot
Avita-Boli,  lechashchij carya gruzin,  priobrel bol'shoe raspolozhenie i  u mnogih
knyazej,   ibo  on  bol'shoj  pochitatel'  drevnej  Iverii.  Sam  katolikos  ne
protivitsya ego prosvetitel'noj deyatel'nosti. A car' Tejmuraz...
     - Mne P'etro della Valle,  - reshitel'no prerval monaha shah, - govoril o
hitrece Avita-Boli.
     - Osmelyus' zametit', shah-in-shah, o diplomate Avita-Boli.
     - Vidit ulybchivyj div,  eto odno i  to zhe.  Slushaj vnimatel'no,  pater,
vnimajte,  razumnye missionery.  I  ya  zdes' pozvolyayu vam sovrashchat' bednyh i
bogatyh.  Miloserdiem svyatyh i  zolotom umnyh privlekajte indusov,  egiptyan,
gebrov,  sunnitov,  armyan,  grekov i  eshche kogo hotite,  no ne pokushajtes' na
pravovernyh persiyan,  ibo ne uspeyut oni prosvetit'sya, kak zavistlivyj shajtan
prinudit ih spustit'sya v ego zhilishche i na raskalennom zheleze rasskazat',  kak
iz pravovernyh stanovyatsya katolikami. Ob etom vse.
     - O, povelitel', docendo discimus.
     - Moj polkovodec Hosro-mirza,  carevich Bagratid,  ne pozdnee chem v noch'
poyavleniya novogo mesyaca napravit vojsko v Gurdzhistan.  YA emu pozhaluyu to, chto
ne  perestaet emu  snit'sya.  Vsled  pust' papa  Urban napravit tuda  umnyh i
opytnyh missionerov.  Gurdzhi dolzhny,  - pust' ne vse, - stat' katolikami. Do
menya  doshlo,  chto  glavnoe gnezdo missionery svili  v  Ahalcihe,  ottuda oni
razletayutsya,  kak...  - shah chut' ne skazal "letuchie myshi", no spohvatilsya, -
lastochki,  po  zemlyam Gurdzhistana.  Peredayut,  chto dazhe v  Kutaisi vystroili
katolicheskuyu cerkov',  -  da  snizojdet slepota na vseh gurdzhi-carej:  svoim
skudnym umom oni razrushayut svoi carstva.
     - Santa  Mariya!   Skol'  gor'ko  mne,   velikij  "lev  Irana",  slyshat'
nespravedlivyj uprek.  Kostel - dlya veruyushchih katolikov... A razve ne trudami
missionerov  vyzvan  interes  v   Evrope  k  gruzinskim  carstvam?   Skol'ko
puteshestvennikov, kupcov, uchenyh poseshchayut teper' neznakomuyu dotole Gruziyu. A
v  samih imeretinah razve ne  vozbudili missionery zhazhdu poznaniya chuzhezemnyh
stran? Pro tanto oni priobshchayutsya k naukam.
     - Da  slavitsya imya  allaha!  Nauki otkryvayut dorogu v  raj.  No  pochemu
tol'ko v  imeretinah?  Teper' vremya vzyat'sya za Kartli i  Kaheti.  Po-tvoemu,
pater,  Tejmuraz k katolikam blagosklonen.  Znaj, etot lukavec poobeshchaet vam
rozovuyu pal'mu s  zolotym stvolom,  lish' by poluchit' ot papy voennuyu pomoshch',
ibo Rusii sejchas ne do Gurdzhistana. No esli i Tejmurazu, kak carice Rusudan,
papa vmesto vojska prishlet monahov,  to,  allahom klyanus',  konchitsya tak zhe,
ibo srazu okazhetsya,  chto duhovenstvo Kaheti nedovol'no,  i vas s proklyatiyami
izgonyat.  Drugoe delo,  kogda ya  povelyu Hosro-mirze okazyvat' vam vnimanie i
pokrovitel'stvo.
     - Velikij shah,  nemedlya my  napravim v  Rim  relyaciyu.  V  Kartli  budut
poslany luchshie missionery.  Verba  magistri.  I  da  pomozhet bog  prosvetit'
zabludshihsya v eresi i yazychestve!  Kollegiya propagandy very pobedit, ibo svet
pryamogo kresta vsegda razit t'mu.
     SHah Abbas pridal licu blagochestivoe vyrazhenie, on kazalsya rastrogannym:
o,  hristianstvo dalo emu mnogoe!  I on velel podat' stoletnee vino, iz座atoe
im iz Kaheti, i frukty, vyvezennye iz Erevana.
     O deva Mariya!  O svyatoj Ioann krestitel'! Beregite zdorov'e velichajshego
iz carej, shaha Abbasa!
     SHah perevel zadumchivyj vzor na chuchelo l'va,  szhavshego v  lape sablyu.  V
iskusstvennyh zrachkah sverkali krasnye iskorki.
     - Da udostoit menya vnimaniem deva Mariya!  YA eshche ne znayu, kakoyu istinnoyu
dorogoj pojdu...
     Missionery mleli, ih lica ozaryala predel'naya radost'.
     Legkij rozovatyj luch skol'znul po verhushkam pal'm.  SHah sobstvennoruchno
nadel  na  shei  missionerov agatovye chetki,  a  pateru dopolnitel'no podaril
shahmaty s  ferzem iz slonovoj kosti.  On poobeshchal v  skorom vremeni posetit'
avgustinskij monastyr' i prodolzhit' besedu.
     Missionery pokinuli Davlet-hane okrylennye,  ne somnevayas', chto obratyat
teper' vsesil'nogo "l'va" v krotkogo agnca pryamogo kresta.
     Pozvav slugu,  shah zasuchil rukava, protyanul nad serebryanym tazikom ruki
i,  kak predpisyvaet koran, smochil ih dvazhdy ot loktya k kistyam, pravoj rukoj
dvazhdy omyl lico,  spolosnul dushistoj vodoj rot i  stal chitat' ochistitel'nuyu
molitvu.
     Dvazhdy smenyalis' u dverej mamlyuki.  Razoshlis' tridcat' dezhurnyh molodyh
hanov,  oberegayushchih vlastelina po  nocham.  Nastupalo utro,  volocha za  soboj
rozovatye oblaka.
     SHah  Abbas sidel na  trone v  kakom-to  transe.  On  slovno ne  zametil
voshedshih  Karadzhugaya  i  Hosro-mirzu.  Na  poroge  komnaty  "ushi  shaha"  oni
upodobilis' izvayaniyam.
     Pesochnye chasy "otsypali" vremya. Ego bylo mnogo dlya razdum'ya i reshenij.
     SHah Abbas podnyal golovu.  Sklonivshis' v nizkom poklone, izvayaniya na mig
ozhili,  opustilis' na kover i  vnov' okameneli.  Nizhnij shar chasov napolnilsya
peskom, verhnij opustel. SHah molchal. Sluga perestavil shary i besshumno vyshel.
CHasy snova prinyalis' otmeryat' vremya.
     - Noch'yu menya osenila mysl', i ya uderzhal ee pri sebe.
     - O shah-in-shah, vse tvoi mysli podobny blesku zvezd oboih mirov.
     - Znaj,  moj  vernyj Karadzhugaj:  dazhe samuyu yarkuyu zvezdu mozhet zatmit'
tucha... I togda vlastvuet razdum'e.
     - Velikij iz velikih,  "lev Irana"!  Prorok skazal: "Mudrost' ne terpit
pospeshnosti".
     - No "medlitel'nost' -  vrag uspeha!" Kolonna razuma -  opora steny;  ya
obmenyal razdum'e na reshenie.  Hosro-mirza,  ya dam tebe ferman na vocarenie v
Kartli-Kaheti.  Ne padaj nic i  ne voznosi blagodarnost',  ibo ya ne zamechal,
chtoby za takoj dar rugali dazhe myslenno. No znaj, ferman poka tajnyj. Ran'she
ty povergnesh' v prah nazojlivogo Tejmuraza,  ovladeesh' dvumya carstvami,  kak
moj polkovodec.  Da ne budet skazano,  chto povelitel' Irana ne smog pobedit'
carya,  nichtozhnogo,  kak peschinka v  pustyne,  a  unichtozhil ego car' Hosro iz
dinastii Bagratidov.
     SHah opyat' vpal v molchanie,  blednyj,  potryasennyj Hosro, zataiv dyhanie
zhdal.
     - Da   uslyshit   tvoyu   mudrost'   allah!   -   vskriknul   voshishchennyj
Karadzhugaj-han. - Da nisposhlet privetlivost' "solncu Irana"!
     - Pust'  budet  tak,   kak  budet!  Ne  pozdnee  novoluniya  ty,  mirza,
otpravish'sya v Gurdzhistan.  Vojsk,  verblyudov i konej voz'mi skol'ko nado.  -
Zametiv poryvistoe dvizhenie Hosro, nasmeshlivo proiznes: - I opyat' ne speshi s
blagodarnost'yu, ibo ot nee mne ni skuchnee, ni veselee ne stanet...
     Vybej iz  sedla Tejmuraza,  ob座avi knyaz'yam i  sluzhitelyam Hrista,  chto v
nagradu za  pobedu nad Tejmurazom "lev Irana" prislal tebe ferman s  bol'shoj
pechat'yu  "carya  carej",  na  kotoroj nachertano:  "Da  vozdaetsya blagodarenie
allahu, tvorcu oboih mirov!", i esli dorozhat svoej shkuroj, to pust' ne medlya
ni dnya katolikos venchaet Hosro-mirzu na carstvo Kartli-Kaheti.
     - Velikij shah  Abbas!  Vsepredvidyashchij!  Raspredelyayushchij blazhenstva raya i
mucheniya ada!  Pokrovitel' -  pervyj iz pervyh! YA vypolnyu tvoe povelenie, kak
vypolnyaet sluga sed'mogo neba povelenie allaha! I da budet mne nagradoj tvoya
blagosklonnost'!
     - Znaj, o toroplivyj, ya podarkov obratno ne beru.
     SHah otkryl stoyashchij okolo nego larec,  dostal ferman,  povertel v  ruke.
Hosro-mirza  potom  klyalsya,  chto  videl,  kak  v  ruke  "l'va  Irana" ferman
prevratilsya v znamya Gruzii, ohvachennoe plamenem.
     V  poryve  vostorga Hosro  podpolz  na  kolenyah k  tronu,  blagogovejno
poceloval  kover  mezhdu  nog  shaha,   drozhashchej  rukoj  vzyal  ferman,  trizhdy
prikosnulsya gubami k  pechati Irana i,  k uzhasu svoemu,  myslenno voskliknul:
"Hristos voskres!"  Blednyj,  ves' trepeshcha,  chut' podnyal glaza...  Net,  shah
nichego ne zametil.
     Volnenie  mirzy  vyzvalo  ulybku  na  ustah  vlastelina.  No  vdrug  on
nahmurilsya:
     - Vo   imya  svoej  zhizni,   mirza,   zapomni:   ty   do  konca  zemnogo
stranstvovaniya ostanesh'sya mohammetaninom!  Osobenno  ne  dopuskaj  katolikov
soblaznit'  sebya,   eti  nechestivcy  mogut  sovratit'  dazhe  glavu  iverskoj
cerkvi... Moj Karadzhugaj, s kakoj gory naletelo na tvoe lico izumlenie?
     - Moj svetlyj,  kak utrennee oblako,  velichestvennyj,  kak molniya pered
grozoj, povelitel'! YA, tvoj rab, osmelilsya dumat'...
     - CHto  shah  Abbas  pokrovitel'stvuet  missioneram?   Ty   ne  oshibsya...
Pokrovitel'stvovat' sleduet vsem,  kogo mozhno ispol'zovat' kak  oruzhie tvoih
zamyslov.  I,  vidit prorok, katoliki bol'she drugih napominayut mech i shchit. Ih
uchenost' da posluzhit primerom mnogim. I net priyatnee sobesednikov. Im vedomy
knigi o nebe,  zemle i solnce. Eshche luchshe znayut oni dela vseh stran, da padut
na  ih  premudrye golovy ogon' i  pepel!  Oni  nedarom izuchili gazeli,  i  ya
nedarom edu v monastyr' uslazhdat' svoj sluh peniem. Oni zdes' myagki, podobno
puhu  lebedya;  i  zhestki,  podobno  pyate  verblyuda,  -  u  sebya.  Znaj,  moj
Karadzhugaj-han, i ty, mirza, znaj: net nadezhnee sposoba proverit' svoyu silu,
chem  obshchat'sya s  prispeshnikami ada!  I  eshche ya  pokrovitel'stvuyu im,  ibo eto
vernoe  sredstvo  ne  dopuskat'  rusijcev  ukreppyat'  druzhbu  s  edinovernym
Gurdzhistanom.  Vidit prorok: Gurdzhistan dolzhen sluzhit' zaslonom Iranu. YA eshche
raz, Hosro-mirza, udostoyu tebya besedoj o missionerah... A kak ne dopuskat' v
svoe carstvo to,  chto budet tebe vo  vred,  ty,  zhazhdushchij trona,  horosho sam
znaesh'.
     Hosro-mirza poklyalsya na korane,  zatem,  po poveleniyu shaha,  na kreste,
potom na meche, v vernosti musul'manstvu...

     SHah Abbas,  uvlechennyj obdumyvaniem hodov,  nakonec obratil vnimanie na
predstavshego pered nim Iskandera Monshi:
     - Iskander,  zapishi v  "Tarihe alam aran Abbasi",  chto  ya,  shah  Abbas,
sdelal segodnya dva mudryh hoda:  dvinul v  Gurdzhistan Hosro-mirzu po pryamomu
puti bashen i missionerov - po izvilistomu puti konya. Tak povelel allah!
     Vse  vzvesil shah  Abbas.  On  reshitel'no peredvinul na  shahmatnoj doske
peshku,  i emu kazalos',  chto s etogo chasa Gruziya u nego na zamke,  znachit, i
klyuch k dveri Gurdzhistana.




     Ujdya v glubokoe kreslo,  kardinal Rishel'e lyubovalsya gracioznoj madam de
Nonankur.  Na fone belogo atlasa steny ona predstavlyalas' hrupkoj farforovoj
statuetkoj.
     Madam   de   Nonankur  ne   lyubovalas'  kardinalom:   chto   mozhet  byt'
neprivlekatel'nee cheloveka v  krasnoj  shapochke,  edva  prikryvayushchej makushku,
vytyanuvshego k tleyushchim uglyam v kamine svoi hudye nogi i predostavivshego plechi
besceremonnym  kotam?   No  vyholennaya  ostrokonechnaya  borodka,  opryskannaya
tonkimi  duhami!   No   pronicatel'nye  glaza,   nikogda  ne   otvodimye  ot
sobesednika!  No  vorotnik  iz  zolotistyh kruzhev,  svidetel'stvuyushchij o  ego
vkuse!  No edva ulovimaya ironiya na tonkih gubah!  O  moj drug!  |to iskupaet
vse!  Pritom  koroleva izvolila skazat',  chto  s  aprelya  1624  goda,  kogda
kardinal Rishel'e prishel k  vlasti,  ona spit spokojno.  "Moj bog!  -  tut zhe
shalovlivaya  madam  ZHalon,   prikryvayas'  veerom,  shepnula  molodomu  sheval'e
Flerevily.  -  A ya sovsem perestala spat'..." Izyashchno skloniv golovu, sheval'e
otvetil:  "Nadeyus', madam, vinoyu tomu skuchnyj molitvennik?" - "Net, sheval'e,
veselyj roman..."
     - Monsen'er, ne meshayut li vashemu snu shalovlivye hishchniki?
     Iz-za  igrivosti pushistyh kotov,  zateyavshih na  ego  plechah lovlyu svoih
hvostov,  kardinal ne mog povernut' golovy.  No zerkalo otrazhalo nasmeshlivuyu
ulybku madam de  Nonankur.  Bylo zanyatno,  igra stoila svech!  Kardinal nachal
igrat'.
     Slegka podobrav nogu,  on pridvinul k kaminu nizkij stolik.  Farforovye
figurki  shahmat,   sozdannye  Vensenom,   otlichalis'  izyashchestvom.   Kardinal
pripisyval im magicheskie svojstva: obezvrezhivanie yadov. Pripodnyav biskvitnuyu
korolevu, on vydvinul ee do linii peshek - strelkov protivnika.
     - Madam,  son moj zavisit ot igrivosti, tol'ko ne hishchnikov, a hishchnic...
No,  uvy,  madam,  krome nochi, sushchestvuet den', vmeshchayushchij v sebe bol'she, chem
"sto zabav".  Prihoditsya bodrstvovat',  madam,  chtoby udivlyat'sya...  CHto  vy
dumaete o ministerstve Rishel'e?
     - Vy hotite skazat': o ego carstvovanii?
     - Vam trudno vozrazhat'. YA tol'ko kardinal.
     - Vy, Arman dyu Plessi gercog Rishel'e, namestnik boga i korol' lyudej.
     - Blagodarite madonnu, chto ego velichestvo Lyudovik Trinadcatyj ne slyshit
vashih koshchunstvennyh fraz.
     - Korol' ne mstit zhenshchinam za pravdu.
     - A  kardinal?..  Itak,  grafinya,  govoryat,  vy...  prevoshodno izuchili
grafa...  ya,  estestvenno,  govoryu o  de Sezi,  a  ne o grafe de Nonankur...
Madam,  smushchenie ukrashaet vas...  Itak, mozhete bodrstvovat' noch'yu i spokojno
spat' dnem. Kardinal Rishel'e ne sobiraetsya vernut' de Sezi v Parizh. Zdes' on
ne  najdet sochuvstviya ni  v  vas,  ni  vo mne.  No...  mne ne yasen ego obraz
myslej.
     - V kachestve posla korolya Lyudovika Trinadcatogo v Konstantinopole?
     - Madam, v kachestve parizhskogo l'va.
     - L'va, monsen'er?! Vy izmenyaete koshkam.
     - Vot kak?!
     Kardinal   podnyalsya,   chetkij   siluet,   osveshchennyj  otbleskom   ognya,
otobrazilsya na  atlase  steny,  beliznu kotoroj ottenyal chernyj  katolicheskij
krest.  Vydvinuv dvercu  sekretera,  on  dostal  futlyar i  polozhil pered  de
Nonankur sverkayushchee ozherel'e... Igra stoila svech!
     Madam de Nonankur graciozno razdvinula kruzheva lifa. Kardinal otkinulsya
na spinku kresla, svitok upal na ego koleni.
     Melodichno zaigrali bronzovye chasy pod  steklyannym kolpakom.  Vremya shlo,
ego nel'zya bylo uderzhat' ni voshishcheniem, ni dosadoj...
     De Nonankur znala cenu vremeni i udelyala ego vsemu ne slishkom shchedro, no
i ne slishkom skupo...  CHasy umolkli. Slyshalos' tol'ko preryvistoe dyhanie...
Kotenok  lapkoj  staralsya  sbrosit'  farforovuyu  korolevu,   ona   koketlivo
soprotivlyalas'.  Kotenok  udivlenno navostril ushki  i  zanyalsya tualetom.  Na
kvadratah zhdali farforovye koni,  belye i chernye, gotovye k atake. Oficery s
obnazhennymi shpagami  stremilis' vypolnit'  lyuboj  manevr.  Bashni  dvoryanskih
zamkov,  ukroshchennyh Rishel'e,  nepodvizhno stoyali  na  ugodnyh emu  liniyah.  I
tol'ko koroli, skovannye pravilami, besposhchadno ozhidali vyigrysha.
     Molchali chasy, no melodichno, pod akkompanement veera, zazvenel plenyayushchij
golosok:  "Seryj abbat...  Notr Dam...  Konstantinopol'...  Pale-de-Frans...
Sredotochie koznej d'yavola... graf de Sezi... klubok intrig..."
     ZHeltovatoe oblako medlenno proplyvalo nad dvorcom. Kardinal predstavlyal
Turciyu  v  vide  giganta  v  chalme,  osedlavshego biryuzovyj  kupol  vozdushnyh
vladenij  proroka  i  s  naslazhdeniem vydyhayushchego dym,  pohozhij  na  oblako.
Ostavlyat' Turciyu v  storone ot bor'by Francii s Gabsburgami nepozvolitel'naya
roskosh',  a graf de Sezi, ispol'zuya ekstrennuyu pochtu, mutit vody Versalya. De
Sezi  sleduet vnushit',  chto  mutit'  sleduet vody  Bosfora.  Imperiya osmanov
dolzhna zanyat' svoe mesto v voennoj koalicii,  sostavlyaemoj im,  Rishel'e,  na
Vostoke. Igra stoila svech!
     On  pristal'no smotrel na  svitok,  tak milo vyporhnuvshij iz-za  kruzhev
madam de Nonankur.
     - Monsen'er!  -  De  Nonankur  tomno  prikryla  veki.  -  |to  poslanie
izvlecheno iz kuril'nicy,  fimiamom okutyvayushchej bronzovuyu Didonu. Nesomnenno,
ona ukrashaet kabinet de Sezi.
     - Izvlecheno? Kem?
     - Bezrazlichno...
     Golubye glaza, okajmlennye chernymi resnicami, zagnutymi kverhu, brosili
na  kardinala vzglyad,  sochetayushchij priznatel'nost' i  torzhestvo...  Madam  de
Nonankur ischezla besshumno, kak videnie.
     Peremeshav kochergoj ugli i  podkinuv v kamni polenca,  Rishel'e razvernul
svitok. |to bylo poslanie carya russkih, Mihaila Fedorovicha, k korolyu shvedov,
Gustavu-Adol'fu, iz Moskvy, nachertannoe 25 aprelya 1626 goda.
     Kardinal  myslenno  pohvalil  otlichnyj  francuzskij  perevod,  veroyatno
sdelannyj po  prikazaniyu de  Sezi.  Vnimatel'no vdumyvayas' v  kazhduyu stroku,
kardinal chital. Snova zaigrali chasy. Rishel'e pogladil kotenka, vsprygnuvshego
emu  na  plecho,  popravil drugomu zelenyj bant i  eshche  raz  prochel poslanie,
podcherkivaya gusinym perom strochki:
     "...CHto  kasaetsya  postoyannoj druzhby,  kotoraya  zaklyuchena i  zakreplena
mezhdu  nashim  carskim  velichestvom  i  Vashim  korolevskim  velichestvom,   my
sohranyali ee  donyne i  budem sohranyat' i  zhelaem priderzhivat'sya ee,  sleduya
nashemu dogovoru v otnoshenii mira, nichego ne izmenyaya.
     Vashe  velichestvo pishete nam,  chto  imperator Gabsburg i  papa  Rimskij,
ispanskij korol' i  korol' pol'skij soedinilis' i  voshli v  soyuz so  mnogimi
korolyami,  princami i  vladetel'nymi knyaz'yami Germanii i  chto oni vo  mnogih
knyazhestvah uchinili velikie razdory i  krovoprolitiya,  zhelaya  stat' vladykami
nado vsej Evropoj..."  Sever nagonyal na  kardinala stuzhu.  V  kamine treshchali
polenca,  kruzhilis' salamandry. Na mramornoj plite, vystupavshej nad kaminom,
belye  farforovye koshki  ne  svodili  s  kardinala nichego  ne  vidyashchih glaz.
Rishel'e videl vse,  chto hotel videt'.  Dejstvuya v nastoyashchem,  on namerevalsya
sohranit' ego dlya budushchego.  Podojdya k stolu,  gde bezmyatezhno vytyanulis' dva
angorskih kotenka s  pyshnymi bantami,  on  ostorozhno,  chtoby ne  potrevozhit'
lyubimcev, sklonilsya nad listom s chernym krestom v pravom uglu i stal pisat':
     "Francuzskij korol' obratil svoj  vzor na  etogo yunogo gosudarya*,  daby
popytat'sya ispol'zovat' ego  dlya  otvlecheniya so  vremenem bol'shej chasti  sil
imperatora** i tem pomeshat' imperatoru vesti nespravedlivuyu vojnu v Italii i
Francii i  otvratit' ego  tem uzhasom i  zlom,  kotorye tot emu prichinit,  ot
namereniya   podavit'   obshchestvennuyu  svobodu...   Mnogie   knyaz'ya   imperii,
nespravedlivo lishennye  svoih  gosudarstv oruzhiem  imperatora,  smotreli  na
shvedskogo korolya,  kak moryaki smotryat na sever. Odnako on byl zanyat vojnoj s
Pol'shej.  I hotya on imel dovol'no smelosti i chestolyubiya,  on dolzhen byl byt'
izbavlen ot etogo vraga,  prezhde chem priobresti drugogo,  da eshche takogo, kak
Avstrijskij dom".
     ______________
     * Rech' idet o korole SHvecii Gustave-Adol'fe. "Memuary Rishel'e".
     ** Ferdinand II Gabsburg.

     Kardinal  vzglyanul na  sebya  v  oval'noe zerkalo,  podderzhivaemoe dvumya
kupidonami.  Pyat' let stoyal on  u  vlasti,  i  oni lish' chut' poserebrili ego
viski.  S  pervyh  zhe  dnej  svoego pravleniya on  pytlivo zanyalsya inozemnymi
delami  Francuzskogo korolevstva.  Tron  Lyudovika  XIII  ustojchivo stoyal  na
p'edestale.  |to udivilo kardinala,  - pochva pod tronom byla zybkaya. Imperiya
Gabsburgov,  narushiv  evropejskoe  ravnovesie,  gotovilas'  vtajne  vskinut'
tevtonskij mech  na  Franciyu,  daby zavladet' vyhodom v  Atlantiku.  Otkrytaya
alchnost' ne imponirovala Rishel'e.  Mezhdu tem imperiya nemcev byla sil'na, kak
mificheskij byk,  tol'ko odnovremennyj udar soyuznyh vojsk s  Zapada i Vostoka
mog vzyat' ee v tiski i oblomat' zolotye roga. Igra stoila svech!
     Kardinal nachal igrat'.  On privlek k shahmatnoj doske Evropy gollandcev.
Oni opasalis' imperii Gabsburgov i nenavideli ee za krovnyj soyuz s Ispaniej,
kotoraya  pytalas'  vynudit'  Niderlandskie shtaty  pozorno  podnyat'  na  fone
vetryanyh mel'nic i  unylyh dyun obe ruki k  nebu i  takim aktom priznat' svoyu
zavisimost'  ot  katolicheskih  derzhav.  Dlya  bol'shej  ubeditel'nosti Ispaniya
prinyalas'   istreblyat'  gollandskij  torgovyj   flot.   Gollandcy   obladali
sderzhannym harakterom,  im byla protivna podobnaya ekspansivnost', oni lyubili
rodnuyu zemlyu i proklinali ispanskij flag. Oni nachali uporno soprotivlyat'sya.
     On,  Rishel'e,  byl protiv duelej vetrogonov,  no  ne protiv vojn stran,
pritesnyaemyh vragami  Francii.  Odobryaya mery,  predprinyatye gollandcami,  on
privlek ih v kachestve posrednikov i pri sodejstvii Niderlandov stal ubezhdat'
Daniyu dvinut'sya na Germaniyu s severo-zapada i SHveciyu -  s severo-vostoka. No
Gustav-Adol'f,  shvedskij korol',  poshel ne  tem  hodom:  ran'she chem obygrat'
imperiyu Gabsburgov,  on hotel obygrat' Pol'shu i lovkim manevrom prisoedinit'
k svoim vladeniyam Baltijskoe poberezh'e.
     Igra prodolzhalas',  kardinal dvazhdy peredvigal figury. Ferdinand krichal
vse gromche.  "Kto hochet mira,  tot ne  soldat!"  I  landsknehty,  predvkushaya
grabezh Versalya,  gotovy byli rinut'sya na Franciyu.  Ugroza rosla, gosudarstvo
trebovalo reshitel'nyh mer.
     Ciceron pozavidoval by krasnorechiyu,  kotoroe bylo pushcheno v hod Rishel'e.
Gustav-Adol'f, korol' SHvecii, byl soldatom, posledovatel'nym v svoih bitvah:
ran'she Pribaltika,  potom Livoniya i  Prussiya.  Na ironiyu Rishel'e v Parizhe on
otvechal oglushitel'nym hohotom v Skandinavii.
     Bushevali vetry,  podgonyaya v Severnom more korabli. Im ugrozhali plavuchie
l'diny.  Kur'ery vezli iz Stokgol'ma otvetnye depeshi. Korabli brosali yakor',
kur'ery shodili v  shlyupki.  Potom oni mchalis' po normandskim dyunam,  vzdymaya
pesok i menyaya vzmylennyh loshadej v pridorozhnyh tavernah...
     Kardinal Rishel'e reshil prepodat' koalicii Gabsburgov klass igry. S etoj
cel'yu on  zakazal farforovomu zavodu v  Vensene shahmaty v  stile epohi.  Oni
pomogali emu  produmyvat' politicheskie i  voennye hody.  Na  svoih plechah on
postoyanno oshchushchal tyazhest' stoletiya.
     Takoe  bremya  pridavilo by  plechi lyubogo kardinala.  Lyubogo,  -  no  ne
Rishel'e.   Izuchaya  kontrhody  imperatora  Gabsburga,  voinstvennogo  potomka
Germanika,  bryacayushchego mechom  tevtonov,  ugrozhayushchego narodam i  stranam,  on
snova uvidel na karte mira Turciyu.  Abbaty i moryaki,  ego neustannye agenty,
donesli emu,  chto sultan Murad IV uvyaz po gorlo v  dolgoletnej vojne s shahom
Abbasom.  Sopernichestvo dvuh  magometanskih derzhav  ne  bylo  sejchas  ugodno
kardinalu.
     Koalicii Gabsburgov on protivopostavlyal svoyu koaliciyu. Franciya, Angliya,
Gollandiya,  Daniya -  odno polukol'co,  na Zapade;  SHveciya, Moskoviya, Turciya,
Vengriya -  drugoe polukol'co, na Vostoke. V Moskoviyu im otpravlen posol Deze
de Kurmenen,  on izlozhit caryu Mihailu i patriarhu Filaretu principy, kotorye
voodushevlyayut korolya Lyudovika i kardinala Rishel'e: "Francuzy verny korolyu tak
zhe,  kak russkie - caryu. CHiny i obychai francuzskoj korony podobny i shodny s
velikim Russkim gosudarstvom.  I kak na Zapade vse koroli i gosudari vzirayut
na francuzskogo korolya, kak na solnce, tak zhe, kak na solnce, vzirayut koroli
i  gosudari na  russkogo carya  na  Vostoke.  Car'  vseya  Rusi -  sberegatel'
grecheskoj cerkvi  i  vostochnyh stran;  korol'  -  derzhatel' cerkvi rimskoj i
zapadnyh stran.  I  hotya  francuzskoe gosudarstvo udaleno  ot  moskovskogo i
razdelyayut ih  mnogie  strany raznyh ver  i  yazykov,  korol' Francii s  carem
Rossii hochet  ukrepit' serdechnuyu druzhbu,  chtoby  vozvysilis' obe  korony,  i
sovmestno dejstvovat' po dogovoru".
     |to byl "masterskij hod".  Kardinal ne somnevalsya v ego uspehe.  Rossii
vygodno bylo vse  to,  chto  dejstvovalo protiv korolya pol'skogo,  Sigizmunda
III. SHveciya, pochuvstvovav na levom flange novuyu silu, zavyazhet novuyu kampaniyu
protiv Ferdinanda,  kotoryj vynuzhden budet pomogat' i  Pol'she protiv Rossii.
Novye  srazheniya  na  Vostoke  ottyanut  sily  Gabsburgov  s  Zapada.  Franciya
ispol'zuet  blagopriyatnyj moment,  i  korolevskie  znamena  s  beloj  liliej
perejdut za Rejn.
     Teper' on stal dumat' o Turcii,  vazhnom zvene vostochnogo polukol'ca. Ne
slishkom li  svyazana Turciya  iranskimi delami?  I  ne  pora  li  povernut' ee
fanatizm protiv imperii Gabsburgov?
     No kak?
     V kamine plyasali salamandry,  napominaya neistovstvuyushchih al'mej. Kabinet
byl propitan verbenoj,  lyubimymi duhami madam de Nonankur.  Oni napominali o
prizrachnosti lyubvi  i  postoyanstve druzhby.  Pripodnyav  farforovuyu  korolevu,
kardinal perevel ee na korolevskij flang.
     On,  Rishel'e,  uzhe dvazhdy otsylal v  Konstantinopol' grafu de Sezi svoi
instrukcii:  otvlekat' Turciyu ot Irana i lyubymi sredstvami vovlekat' v vojnu
s Gabsburgami.  Vneshne izmeniv svoyu,  pagubnuyu dlya Francii,  orientaciyu,  de
Sezi,  pritvoryayas' neponimayushchim,  uklonyalsya ot pryamyh dejstvij, napravlennyh
na oslablenie gabsburgskoj koalicii.  Naprotiv,  kak donosil Seryj abbat, on
otkryto  prodolzhal pooshchryat' podgotovku sultanom Muradom  vojny  protiv  shaha
Abbasa. V Konstantinopol' styagivalis' garnizony iz bassejna Mramornogo morya.
De Sezi shchedro oplachival pashej,  sovetnikov Divana i nachal'nikov yanycharskih i
sipahskih polkov. Nad etim stoilo prizadumat'sya.
     Graf  de  Sezi derzko narushal volyu Rishel'e -  kardinala,  pered kotorym
trepetal sam korol' Lyudovik XIII.  |to bylo zabavno.  Ne  kto inoj,  kak on,
kardinal,  besposhchadno raspravilsya s feodal'noj znat'yu. On, kardinal, oblozhil
narod posil'nymi nalogami,  no ne daval emu ni otdyha,  ni sroka.  S pomoshch'yu
sozdannogo   im   instituta   intendantov  on   obezvredil   gubernatorov  i
provincial'nye shtaty,  meshavshie  politike korolya  na  mestah.  On  energichno
preumen'shil  vol'nosti  krupnogo  duhovenstva,   ibo,   buduchi   kardinalom,
ostavalsya gercogom.  A  graf  de  Sezi pil  chernyj kofe na  beregu Bosfora i
protivilsya vole Rishel'e! Ne gercoga Rishel'e, a kardinala. |to bylo opasno!
     Kak nezhno provorkovala madam de Nonankur:  "Pale-de-Frans... Sredotochie
koznej  d'yavola..."  No  protiv  d'yavola horosho  dejstvuyut abbaty.  Osobenno
Seryj...
     Kardinal  Rishel'e  vnezapno vspomnil,  chto  davno  ne  voznosil molitvy
svyatoj ZHenev'eve, pokrovitel'nice Parizha. |to bylo neprostitel'no...
     Seryj abbat zhdal kardinala Rishel'e v Notr-Dam-de-Pari.
     Nad himerami velichavo, kak morskie korabli, proplyvali tuchi. Oni shli na
yugo-vostok, k beregam Bosfora...
     Kardinal Rishel'e uznal vse,  chto hotel uznat'.  Put' oblakov stanovilsya
putem Serogo abbata.
     Igra  sveta,  smyagchaya  odnotonnost' kamnya,  soobshchala hramu  feericheskuyu
roskosh',  misticheskuyu tainstvennost'.  |ti  kachestva u  Notr-Dam  dolzhen byl
perenyat' Seryj abbat pri vypolnenii svoej novoj missii.
     Kardinal vernulsya pozdno.  Na  stole mezhdu dvumya svechami vyholennyj kot
staratel'no vylizyval pushistyj hvost.  Polezno bylo  by  sejchas  zavershit' s
madam de Nonankur nachatyj ekskurs.  Cvet ee kozhi napominaet rozu,  upavshuyu v
moloko,  a  zapah verbeny p'yanit,  navevaya priyatnye mysli.  I,  naverno,  za
kruzhevami ee vozdushnogo lifa ugotovlen dlya kardinala priyatnyj syurpriz.
     No  sam  on  ne  sobiralsya  vydavat'  sekret,  kak  iz  dvuh  polukolec
sostavlyaetsya odno  kol'co.  V  rukah  pervogo  ministra Francii  ono  stanet
smertel'nym. Porukoj - ego tri lica: kardinala, gercoga, stratega.
     Kardinal Rishel'e,  shursha sutanoj, reshitel'no podoshel k shahmatnoj doske,
beloj farforovoj korolevoj snyal chernogo farforovogo korolya.  I emu kazalos',
chto s etogo chasa imperiya Gabsburgov u nego na zamke.




     Kak  probudivshijsya Gerkules,  vnov'  raspravlyal Velikij  Mouravi plechi.
Proch' somneniya!  Da, on oderzhit Muradu ne odnu pobedu, on budet preodolevat'
opasnosti  v  sredotochii drevnego  mira,  v  mestah,  neznakomyh emu,  sredi
narodov, edva emu po imeni izvestnyh. Pust' vse osleplennye velichiem sultana
polagayut, chto i Georgij Saakadze pokoren "stavlennikom neba", posulivshim emu
slavu i zoloto,  i potomu vnov' gotov rinut'sya navstrechu voennym grozam.  No
ni  na  odin lokot' ne  otklonilsya pervyj "bars" iz  Noste ot  raz  navsegda
namechennoj dorogi,  pust'  nezrimoj i  tyazheloj.  V  sadah  vesny teryaetsya ee
nachalo,  tam,  v  gruzinskom zamke Metehi,  i  v  tumanah oseni obognula ona
persidskij dvorec Davlet hane, a teper' v zimnih zoryah Bosfora dotyanulas' do
tureckogo Seralya. Tak gde i kogda zamknet ona svoj rokovoj krug?
     Nad zelenymi kop'yami kiparisov parit luna,  kak putevodnaya ptica,  i ot
dvizheniya ee  kryl'ev mercaet na  kupolah polumesyac.  Pritailis' teni,  no ne
opasaetsya ih  Mouravi,  oni  bezliki  i  neosyazaemy,  kak  vyhodcy  iz  mira
prizrakov.  Ego  vnimanie privlekayut kvadraty ploshchadej Stambula,  na  nih on
vidit vzdyblennyh konej,  vsadnikov s per'yami na shlemah, bezmolvnyh korolej.
Igra stoit fakelov!
     Sto kvadratov -  sto zabot. On sledit za peredvizheniem peshek: nastupayut
orty yanychar,  podkreplennye pushkami.  Vot  oni vyshli na  kvadraty vilajetov,
vot,  lomaya kop'ya,  speshat oprokinut' shaha.  Neuderzhima sila tysyachi tysyach. I
on,  Saakadze,  predostavit pasham  dushistye chetki  i  krepkij kofe,  a  sebe
voz'met dym voinskih kostrov. Tak resheno!
     Dve strely vonzayutsya v  arabskie cifry,  otmeryaya vremya.  Oni zastavlyayut
lunu  blednet',  raschishchaya dorogu dnyu.  Rozhki polumesyaca shchekochut vody zaliva.
Med' polumesyaca pozolochena, no istina ne nuzhdaetsya v prikrasah.
     Dvadcat' chetvertoe novolunie!  Skol'ko trudnyh del  sleduet zavershit' k
ego nachalu. Nado vosslavit' uzhe oderzhannye pobedy, daby Seral' ne somnevalsya
v  gryadushchih.  Neobhodimo,  i  kak  mozhno skoree,  dobit'sya v  bitvah polnogo
voshishcheniya sultana, no sberech' v tajne samye sokrovennye pomysly.
     Dolgie  chasy  Mouravi,  slovno  podvodya itog  staromu i  namechaya novoe,
obdumyvaet slozhnye hody politiki blizlezhashchih carstv.  V  Irane vse  obstoyalo
inache -  tam  ego  toropili,  ibo  shah Abbas cenit tol'ko obnazhennyj mech.  I
sovetniki ego,  hany  Karadzhugaj,  |reb,  Isa  i  mnogie drugie,  radovalis'
pobedam,  prinosyashchim slavu  "solncu Irana".  Zdes' zhe  bol'she raduyutsya svoim
uspeham ne  na  pole  bitvy,  a  v  Serale  sultana.  Prihoditsya srazhat'sya s
nastorozhennymi i izmenchivymi pashami Divana,  fanatichnymi sovetnikami Murada,
- svoroj,  gotovoj vcepit'sya v  gorlo myslyashchemu inache.  Per'ya na  ih  shlemah
okrasheny krov'yu. A Hozrev-pasha, verhovnyj vezir?! |to li ne ischadie sed'mogo
ada?!  Govoryat,  chto, kogda on kasaetsya shahmat, oni stuchat, kak chelovecheskie
kosti.
     Horosho o  svore vovremya vspomnit'.  Obhazhivaya Mouravi,  chego dobivaetsya
frank de Sezi?  Dazhe podarok prepodnes smeshnoj:  larec, obityj barhatom, dlya
sberezheniya lyubovnyh poslanij.  On, Mouravi, usmehnulsya i otdal Ioramu; pust'
derzhit v nem vyigrannye u Bezhana kochi.
     "CHemu bol'she sleduet radovat'sya? Aromatnomu paru kofe ili sinemu tumanu
kal'yana,  volnuyushchemu krov'?  Skoree -  prizyvnomu dymu voinskih kostrov!  No
chtob razzhech' ih,  ne nado teryat' fakelov". On protyagivaet ruku, slovno hochet
shvatit' pod  uzdcy belogo ili chernogo konya,  no  ona kasaetsya holodnyh plit
mozaiki.  Voobrazhaemoe ne v silah zatmit' to,  chto sushchestvuet. Nu chto zhe, on
priotkroet kryshku korobki hitrosti, kak govoryat turki.
     Bezdonen kolodec razdum'ya.
     "Tak vot,  s kakoj cel'yu nachal so mnoj igru frank?  -  Glubokaya skladka
peresekaet krutoj  lob  Mouravi.  -  V  hod  pushchena lest',  znachit,  vyigrysh
neobhodim tomu,  kto predstavlyaet korolevstvo.  Ne uvidit li on na shahmatnoj
doske Gruziyu,  prityagivayushchuyu musul'man,  kak sonnogo mal'chika luna. Govoryat,
neischislimy bogatstva v  nedrah nashih gor.  Gruzinam nekogda ob etom dumat',
ot detskih let do godov sedin s konej ne slezayut, klinok v nozhny ne uspevayut
vkladyvat',  a  dlya rozyska zolota,  medi nuzhny ne  skakun i  shashka.  Oruzhie
sozidaniya - lopata i kirka.
     No razve ya,  Georgij Saakadze,  ne polon zhelaniya obogatit' svoyu stranu?
Tak pochemu zhe ni razu ne vspomnil o kirke i lopate.  Pochemu?  Ran'she razumno
vozvesti nepreodolimuyu stenu vokrug carstva, potom lopatoj zoloto trevozhit'.
Kak  zhe  dolzhny sejchas postupat' gruziny?  Zabyt' o  lopate i  vnov' sedlat'
konej!  Lish' slepcu ne vidno,  chto usiliyami spesivyh knyazej vkonec rasshatana
bashnya nashej sily.  Ten' zlodejstva lezhit na holmah.  Carstvo v opasnosti!  I
lish'  uvenchannye koronami "bogoravnye" cari  i  caryu  ravnye  vladyki uporno
etogo ne zamechayut.  Prisvaivat' pravo na vysotu - ne znachit parit' v nej. No
krest'yane  na  gornyh  kruchah  obladayut  zreniem  orla,  oni  vidyat  doliny,
zahlebyvayushchiesya v krovi, i useyannye belymi kostyami dorogi i tropy, vedushchie k
predelam  Irana  i  Turcii.  Vsem  razumnym  vedomo,  kakie  goryachie  serdca
skryvayutsya pod gruboj chohoj.  I ne zvon kolokolov i zolotyh chash na knyazheskih
pirah, a bienie etih serdec otzovetsya v vekah.
     Esli tak,  to pochemu golovu utruzhdayu,  ved' i  ya tozhe knyaz'.  Ne smeshi,
Georgij,  samogo sebya! Kakoj ty knyaz'? Ty pervyj obyazannyj pered rodinoj, ty
amkar carstva,  vozzhelavshij stroit' udobnye mosty ne  tol'ko dlya vojska.  Ty
zodchij saklej,  a  ne zamkov.  No togda pochemu sam iz sakli v zamok pereshel?
Vot chto, Georgij Saakadze, ne ozhidal ot tebya podobnogo nedomysliya! Gde videl
ty  umnogo,  a  ne  glupca,  otkryvayushchego vragam svoyu sushchnost'?  Razve blesk
dragocennostej,   odeyanij  ne   podoben  blesku   pancirya,   delayushchego  tebya
nedosyagaemym dlya  yadovityh strel vragov?  Ili  bogatyj zamok,  razukrashennyj
kon', znatnaya zhena ne est' nadezhnyj shchit protiv nasmeshek? Vse eto ya znal i na
budushchee  zapomnyu.   No  mne  nuzhen  nyneshnij  den',  ukreplyayushchij  desnicu  i
ottachivayushchij mech,  kotoryj mozhet privesti v  pokornost' dazhe svetlejshih.  Vo
imya zavtra ya hochu dejstvovat' segodnya!  Net rovnogo puti.  Pust' spotykaetsya
moj Dzhambaz,  delaya shag vpered.  SHadiman utverzhdal,  chto kon' na  kvadratnoj
doske skachet ne  po pryamym liniyam -  i...  pobezhdaet.  Kvadratami moego konya
stanut vostochnye vilajety sultana.  I  esli  dlya  blaga  naroda potrebuetsya,
chtoby  ya  blistal v  naryade  tureckih pashej,  -  dolzhen  blistat'!  Ne  smeyu
toskovat'  po  prostoj  chohe,  po  sakle  na  krayu  Noste,  po  pletnyu,  gde
sveshivayushchiesya vetvi yablon' prikryvali vzvolnovannuyu Nino...  Ne smeyu, ibo ne
otvodyat vragi  svoih  zhadnyh glaz  ot  mnogostradal'noj Gruzii.  Razve ne  s
drevnih vremen tyanulis' k  zemlyam kolhov zavoevateli?  Oni  krichali ob  ogne
Prometeya i zhazhdali ovladet' nerzhaveyushchim zhelezom, sopernikom serebra. I razve
Aleksandr Makedonskij ne  poslal  za  sokrovishchami iberov svoih  polkovodcev?
Sverkaniem shlemov oni osleplyali niziny, no zoloto ostavalos' vne predelov ih
glaz.  Ono vlastvovalo v gorah,  kak orel v nebe, i polkovodcy Makedonca, ne
dostignuv  vershin,   ostavili  v  dolinah  kamennogo  boga...  Esli  suzhdeno
vernut'sya v Kartli,  najdu dar Aleksandra i nepremenno priberegu dlya |rakle,
vernogo  ellina...   Veselye  lyudi  govoryat:  "Vse  zhe  horosho,  kogda  vrag
ostavlyaet,  a  ne  beret".  Skazhu pryamo:  luchshe by  oni  polovinu nashih skal
uvezli, chem odarili odnim oblomkom, pridav emu obraz vlastelina vody i sushi.
|tot  zloveshchij bog  mnogo smut poseyal,  mnogo hlopot dostavil,  poka ego  ne
sbrosili... Vrag, krome svoih golov, nichego ne smeet ostavlyat'! K takomu eshche
dobavlyu:  nel'zya dopuskat' vraga perestupat' porog tvoego doma, dazhe esli on
za  pazuhoj derzhit dlya tebya boga...  Vtrojne opasno,  esli porog mezhdu dvumya
moryami.  O-o,  kak vezlo nam,  zavoevateli byli shchedry, - oni ostavlyali u nas
kto veru,  kto nrav,  a  kto i  besstydstvo.  Vot i  do sih por v  nekotoryh
gruzinskih carstvah i knyazhestvah prodayut v rabstvo svoih zhe brat'ev.  |to li
ne pozor?!  A iznezhennost' garemov?!  A kovarstvo magometanskih vladyk? Hotya
nizmennymi chuvstvami bog i ostal'nyh ne obidel... Hvala uchenym, donosyashchim do
nas pravdu vekov! Neron, snedaemyj alchnost'yu, gotovil k napadeniyu na Kolhidu
XIV  legion.  Neskol'ko  kapel'  yada,  proglochennyh  Neronom,  spasli  zemlyu
pradedov ot krovavogo potopa.  ZHestokij cezar'!  ZHal', chto k takomu sredstvu
ne  pribegali drevnepersidskie cari.  Vprochem,  i  do  nih  byli  "otvazhnye"
lyubiteli chuzhih sokrovishch".
     Vdrug Georgij zasmeyalsya, proshelsya vdol' uzkih divanov, pokrytyh zelenym
suknom,  nemyh strazhej malogo zala,  gde  dazhe shum shagov priglushali gladkie,
kak  vody zaliva,  kovry.  A  dumal on  o  kipyashchem more,  po  prihoti vetrov
smyvayushchem zvezdy.
     "Vot argonavty,  - prodolzhal govorit' sam s soboyu Georgij, - probralis'
v   Kolhidu   i   pohitili  zolotoe  runo.   Ne   udovol'stvovavshis'  shkuroj
zlatosherstnogo barana,  oni  uvezli s  soboj i  doch'  carya |eta,  prekrasnuyu
Medeyu.  Vse prihodyat i  berut,  a  potom udivlyayutsya,  chto u hozyaina harakter
isportilsya.  Naverno moj |rakle tak by otvetil:  "Ty,  moj drug i  gospodin,
nespravedliv k grekam.  Kak mog protivostoyat' YAzon, predvoditel' argonavtov,
zhelaniyu bogov?  Legkokrylyj |rot  pustil  strelu  v  samoe  serdce Medei,  i
volshebnica,  vospylav lyubov'yu, poteryala styd i prikryla sebya i YAzona zolotym
runom.  Vnuchka Geliosa -  solnca -  svoim dyhaniem sposobna byla  rasplavit'
metall, vot pochemu do sih por deti v Fessalii otlichayutsya kurchavost'yu volos i
zharom chuvstv..."
     Georgij nedoumenno pozhal  plechami.  On  stoyal  pered zerkalom i  v  ego
molochno-golubovatyh  dalyah  videl  ognedyshashchih  bykov  s   mednymi  pastyami.
Kolesnica carya oslepitel'no sverkala.  Po veleniyu |eta YAzon upravlyal bykami,
i oni mednymi kopytami drobili vyvorochennye plasty zemli.
     "Takimi by borozdami perekroit' zemlyu! - obeimi rukami vzyavshis' za ramu
zerkala,  voskliknul Georgij.  -  Gotov posporit',  chto ot bezdel'ya sam sebe
dokuchayu grecheskimi mifami. ZHal', nigde ne skazano, kto pervyj dones grekam o
zolotom rune Kolhidy. Kto? Neuzheli zabyl o kupcah, etih prirozhdennyh mirovyh
razvedchikah.  Pozhaluj,  arshinnikov bol'she vsego sleduet opasat'sya.  O zolote
nedr moej rodiny vse carstva osvedomleny.  Kupcy! No sejchas moj narod topchet
zoloto,  zashchishchaya svoyu bednost'.  A  kogo napominaet carstvo bez  kupcov?  Ne
spyashchuyu li  yashchericu?  Ili,  byt'  mozhet,  figury shahmat,  sbroshennye na  pol?
Kakoj-to   prostodushnyj  izrek:   "Stranu   polkovodec  zavoevyvaet".   Mogu
poklyast'sya:  ne polkovodec,  a  kupec.  Radujsya,  grecheskij bog torgovli.  O
Germes!  Da  voznagraditsya tvoya lovkost'!  Da proslavitsya arshin i  vesy!  Ty
razvez po vsem carstvam gruz mudrosti -  igru "sto zabot".  I po vine -  ili
zasluge   -   kupcov   teper'   amkary-politiki  stremyatsya  prevzojti  svoih
protivnikov v slozhnosti hodov... Mogu skazat', moj drug i brat |rakle, mnogo
zhizneradostnyh myslej vtisnul ty v moyu svobodnuyu ot zabot golovu... Tak vot,
kak zhe dejstvuyut razvedchiki, vladeya vsesil'nym arshinom? Skazhem, privez kupec
v chuzhuyu stranu shelk,  a tam,  okazyvaetsya,  i svoego nekuda devat'. Togda on
upodoblyaetsya lisice i nachinaet vynyuhivat', v chem nuzhda etogo carstva. Esli v
barhate,  parche, blagovoniyah, to skol'ko vsego privezti. Vyhodit, neobhodimo
dlya  etogo  soschitat',  skol'ko okrest  bogatyh zamkov,  dvorcov,  vladenij,
skol'ko polubogatyh.  Drugoj kupec  o  bednyh zabotitsya,  ibo  bednyh vsegda
bol'she.  No  bednye ne  tol'ko l'styatsya na  deshevye tovary,  oni ne zabyvayut
zhalovat'sya na  svoih  pritesnitelej,  lishayushchih ih  vozmozhnosti kupit'  bolee
krasivuyu  chohu  ili  rubahu.  Tretij,  pyatyj,  desyatyj  -  kazhdyj  tashchit  na
verblyudah, felyugah, arbah, dazhe ishakah, vse, chto sulit pribyl'. I vot, kogda
osvedomlennyj kupcami lyuboznatel'nyj polkovodec napravlyaet svoih  voinov  na
kvadraty chuzhih stran, to predstavlyaet ne tol'ko chem dyshit car', sultan, shah,
no i  svora knyazej,  pashej,  hanov s  ih bogatstvami i  boevoj siloj.  I eshche
horosho znaet,  skol'ko gorstej zerna hranitsya v zakromah krest'yan.  Tak vot,
blagodarya kupcam,  probivayushchim bresh'  v  lyuboj kreposti,  polkovodec zaranee
znaet,  kuda ustremit' svoi mysli,  a zaodno i oruzhie.  Potomu-to neobhodimo
putat' mysli kupcov:  otobrat' u nih to slishkom mnogo... skazhem, blagovonij,
to slishkom mnogo kozhi,  a medi,  kotoraya pozarez nuzhna,  sovsem ne brat',  -
drugoj tozhe privezet... A privezet, to u nego sovsem ne brat' nuzhnuyu kozhu...
Da, kupcy - eto osoboe plemya. Kakoj by strane oni ni prinadlezhali, bog u nih
odin:  pribyl'. Sleduet posovetovat' Papuna vystroit' hram torgovli: ves' iz
vesov,  a poseredine na p'edestale -  arshin.  Ne lishne ob etom posporit' i s
|rakle.  V drevnej Grecii na kazhdyj sluchaj byl svoj bog. Skazhem, dlya lyubvi -
Afrodita so  sverkayushchej diademoj na myagkih volnah zolotyh volos,  dlya sily -
Ares,  gromyhayushchij mednymi dospehami, dlya torgovli - Germes, plut v krylatyh
sandaliyah. Moj |rakle i sejchas bogam vnimanie okazyvaet. Ponatashchil mnozhestvo
ih v svoj dom so vseh zemel'.  Esli radi krasoty,  kak govorit, pochemu odnim
Apollonom ne dovol'stvuetsya, ved' on, kazhetsya, vrag urodstva".
     Svetil'niki, kak ogromnye ser'gi, sveshivalis' s uzornogo potolka, igraya
blikami stekol. Za mavritanskoj arkoj, razgorazhivayushchej zal, tailas' roskosh',
blizost' kotoroj Georgij oshchushchal tak, kak oshchushchayut blizost' hishchnogo zverya.
     "Vyhodit,  - usmehnulsya Georgij, - mesto opredelyaet napravlenie myslej.
V moej Kartli ya dumal o drugom.  S vysoty gor ya vsegda mechtal o polete orla!
V  dremuchih lesah  iskal  puti  i  tropy,  daby  razdvinut' prostory lyubimoj
strany.  Fakelom svetilo mne serdce naroda.  Narod?! Tak o chem ya sam s soboyu
besedoval?  O kupcah?  Net,  o nih vse! Znachit, o monahah? |ti chernye knyaz'ya
reshili izmenit' pravil'noe techenie.  I esli ran'she kupcy,  zatem polkovodcy,
to u  nih snachala krest,  potom mech.  Nu chto zh,  krest i mech -  ubeditel'noe
oruzhie!  Vprochem,  vse  ravno oni  oba  sleduyut za  arshinom.  Takova istina,
skol'ko by  ni ubezhdali sebya v  obratnom sebyalyubcy,  preispolnennye gordyni.
Tak,  ot kakih zemel' daleka moya rodina?  Ni ot kakih!  A  ot Rusii?  Sovsem
blizko!
     Edinovernaya! I dejstvuet verno, poslov prisylaet...
     Na  evangelii klyatvy prinimayut,  gruziny tozhe na evangelii...  Da budet
izvestno vsem,  kto  mechtaet proniknut' v  chuzhie  prostory:  tot  nichego  ne
zavoeval,  kto dushu naroda ne zavoeval. Saraciny, araby, sel'dzhuki, mongoly,
turki,  persy terzali Gruziyu, rashishchali bogatstva, drobili zemlyu, unichtozhali
goroda,   poseleniya,   -  a  narod  gruzinskij  kak  byl,  tak  i  ostavalsya
nepokorennym, svobodnym! Pochemu? O dushe naroda zabyli varvary... Rusiya inache
postupaet:  ne prel'shchaetsya zemlej, - svoej nekuda devat'. Bogatstvom tozhe ne
obizhena,  i  na ee polyah nekomu vzyat'sya za lopatu i kirku.  Solncem,  lyud'mi
bedna Rusiya,  a  rubezhi ot "basurman" ohranyat' neobhodimo.  Potomu dejstvuet
ostorozhno.  Na  vse  mol'by  poluzadushennyh musul'manami gruzinskih carej  i
vladetel'nyh knyazej vzyat' "ih  carstva i  udely pod vysokuyu ruku" cari Rusii
poka chto  vozderzhivayutsya.  A  dushu naroda nezametno ocharovyvayut.  Magometane
vtorgayutsya v  Gruziyu po  prostornym kvadratam.  Rusijcy nahodyat novye  hody.
Zarevu pozharishch oni predpochitayut mercanie lampad.  Im samim nevynosimy ugrozy
korana,  i oni dostigayut celi propovedyami evangeliya.  Patriarh Filaret shchedro
odaril  prepodobnogo  Feodosiya,   nabiv  ego  hurdzhini  ikonami.   Ustrashit'
gruzinskij narod nevozmozhno,  vygodnee vyzvat' ego umilenie.  Takova istina.
Tyagotenie gruzin k edinovernoj Rusii vyzyvaet yarost' magometanskogo mira. No
sud'bu ne povernut' vspyat'. Ocharovanie sil'nee kovarstva.
     Zamyslovatye hody  treh  carstv  -  Rusii,  Irana  i  Turcii -  diktuyut
neobhodimost' vklyuchit'sya v igru chetvertogo:  frankov.  Zachem? Prigoditsya. Ne
sleduet zabyvat',  chto esli sejchas narod Gruzii zashchishchaet svoyu bednost',  to,
vozmozhno,  skoro pridetsya emu  otstaivat' svoe bogatstvo!  Stranno,  podobno
vetru vorvalas' eta mysl'...  mozhet,  ne naprasno?! Nedarom zasuetilsya frank
de Sezi.  CHego on bol'she zhazhdet - zolota ili pocheta pri dvore svoego korolya?
Naverno,  i  togo  i  drugogo.  Vot  rimskie  katoliki  otkrovennye,  oni  v
protivoves krestu  i  mechu  pytayutsya izmenit' ustanovlennyj poryadok:  ran'she
missionery -  potom vojny... A razve missionery uzhe ne pronikli v Gruziyu? No
do zavoevaniya im daleko!  Ne stoit sejchas zasoryat' golovu chernymi chetkami. V
Kartli im  puti net.  Katolikos ne  lyubit delit' svoyu vlast',  -  chto  emu v
fimiame chuzhih kadil'nic?  Sejchas vse mysli neobhodimo napravit' v odnu cel'.
Hotel by  ya,  nakonec,  ustanovit',  kto  na  segodnya menya bol'she bespokoit:
tureckaya  sobaka   s   klichkoj  Hozrev   ili   grecheskaya  bloha,   imenuemaya
Kantakuzinom?  Ne radi zhe udovol'stviya on besprestanno prygaet iz Stambula v
Moskoviyu i  obratno.  A  chto skuchnogo ili veselogo dlya tebya v etom,  Georgij
Saakadze?  Posol drugogo dela ne znaet. Sejchas tvoya zabota Iran, a ne Rusiya.
Mogu poklyast'sya,  eto tak! No zabota ob Irane i tolkaet mysl' moyu k Rusii...
Po  slovam starcev iz kvartala Fanar,  Kantakuzin hiter i  pronyrliv ne huzhe
lyubogo  pashi,   poetomu  i  cenim  sultanom.   No  i  posol'stva  ne  vsegda
podytozhivayutsya  udachej!  Vozmozhno  i  Kantakuzin  ne  sovsem  dogovorilsya  s
patriarhom Filaretom.  Ne  v  srok pribyl?  Nevazhno,  edinovercam legche drug
druga vokrug kresta obvesti.  Dopustim,  sultan protiv soyuza Rusii s Iranom.
Togda  hitrejshij posol  Foma  Kantakuzin smirenno  sklonitsya pered  umnejshim
patriarhom Rusii,  Filaretom,  i,  ne  uspev  prinyat' blagoslovenie,  nachnet
umolyat' ne prinimat' zoloto ot nechestivogo shaha Abbasa,  ibo ono ot d'yavola.
Umnejshij Filaret krotko zaverit,  chto vsyakoe zoloto ot d'yavola, ibo ono sut'
ego i raspalyaet u pastvy nenavist' i zhazhdu styazhatel'stva. Bezumcy zabyvayut o
bozh'ej blagodati,  shchedro padayushchej sverhu v vide manny nebesnoj... Ponyav drug
druga,  hitrejshij i  umnejshij uglubyatsya v  neprohodimye debri  del  carskih.
Patriarh doveritel'no zaverit,  chto  mezhdu Rusiej i  Iranom "nikakih ssylok,
krome torgovyh, net, i posly shah Abbasova velichestva otpuskayutsya bez vsyakogo
dela".  A  s  sultanom vseya  Turcii car'  vseya Rusi pozhelal byt' i,  velikoj
druzhbe  i  stoyat'  zaodno  nakrepko  protiv  obshchego  nedruga.   Posol  Foma,
perekrestivshis' na  obraz,  smirenno napomnit o  kazakah,  beschinstvuyushchih na
tureckom more i grabyashchih berega Ottomanskoj imperii.  Patriarh napomnit, chto
kazaki  "vorovskie" lyudi,  ne  podchinyayutsya Moskovii,  i  pust'-de  sultanovo
velichestvo sam s  nimi raspravlyaetsya nastrogo.  Car' Rusii nichego na  eto ne
skazhet.  Zametiv unynie Fomy,  patriarh speshno blagoslovit ego i...  posuliv
mannu nebesnuyu,  otpustit. No ne uspeet posol'stvo CHetvertogo Murada vyehat'
iz ledyanyh vorot,  kak tuda v容det posol'stvo Pervogo Abbasa. Vysypav tysyachu
pozhelanij i zavaliv pol podarkami,  shahskij posol nachnet zaveryat',  chto car'
vseya  Rusi dlya  shah-in-shaha kak  brat rodnoj,  i  poklyanetsya borodoj proroka
nakrepko stoit' zaodno protiv obshchego vraga.  I tut zhe vyskazhet trevogu,  chto
posly  sultana slishkom chasto poseshchayut Rusiyu.  Dumskie d'yaki udivyatsya:  "Kak,
razve  do  shahova  velichestva ne  doshlo,  chto  russkie  kazaki  besprestanno
razoryayut  zemli  osmanov,   dazhe  krepost'  Azov  otnyali,   i   Moskoviya  ne
prepyatstvuet takomu,  ibo mezhdu Rusiej i  Turciej,  krome torgovyh,  nikakih
ssylok net,  i  posemu posly sultana otpuskayutsya bezo  vsyakogo dela."  Takaya
premudrost' nazyvaetsya politikoj.  I  vo  imya  etoj  politiki  Rusiya  sochtet
vygodnym mir  Turcii i  Irana.  Togda,  ob容dinivshis',  magometane sovmestno
mogut  okazat' pomoshch' Rusii  protiv polyakov.  I  v  uplatu za  eto  poprosyat
prikryt' glaza na  dela  Gruzii...  Ne  budet li  podobnaya politika strashnee
obvala gory?  |to  gibel' vseh  moih  chayanij!  Dlya  blaga  Kartli neobhodimo
ottyanut' ot  ee  rubezhej vojska Turcii i  Irana.  Tol'ko vojna  mezhdu  dvumya
voinstvennymi magometanskimi carstvami  mozhet  dat'  mir  moej  rodine,  mir
izmuchennomu narodu.  No  pochemu  ran'she  vremeni ustrashayus'?  |rakle obeshchal,
kogda pribudet Kantakuzin, ustroit' s nim vstrechu, togda i sleduet reshat'...
Nerazumno!  Togda  pozdno  budet  razmahivat'  opalennymi  kryl'yami.  Dolzhen
nezamedlitel'no podgotovit'sya ko vsemu neizbezhnomu.
     Itak,  resheno siloyu vraga oslablyat' vraga.  Inache eshche odin pryzhok "l'va
Irana" -  i,  kak ne  raz obeshchal tiran,  rasterzannaya Gruziya mozhet bol'she ne
podnyat'sya iz  razvalin.  Znachit,  nado  speshit'!  Speshit' k  rubezham Irana i
obrushit' na  shaha Abbasa vsyu  moshch' Osmanskogo gosudarstva.  No,  konechno,  i
umnyj shah  Abbas ne  stanet somnevat'sya v  tom,  chto tot,  kto vzyal u  turok
Bagdad,  sposoben vzyat' ego obratno u  persov i  poluchit' ot  sultana zvanie
"Neodolimyj".  Poetomu shah  ne  preminet tozhe obrushit' na  sultana vsyu  moshch'
Iranskogo gosudarstva.  I k koncu dvadcat' chetvertogo novoluniya, rovno cherez
dva goda,  naznachennye CHetvertym Muradom, sultan i shah nastol'ko postarayutsya
obessilit' drug druga,  chto u  nih ne yavitsya ohoty dazhe sovmestno napast' na
Gruziyu.  A  poka oni budut zalizyvat' rany na beregah Bosfora i  Persidskogo
zaliva,  narod Gruzii,  predvodimyj svoim Georgiem Saakadze,  vnov' podnimet
nad  gruzinskoj zemlej obnovlennoe iverskoe znamya!  Teper' sleduet zapastis'
vernym soyuznikom. Igra v "sto zabot" nazyvaetsya premudrost'yu..."

     Mouravi,  podaviv usmeshku, nablyudal, kak luch solnca, ne to krasnovatyj,
ne to sinevatyj,  probralsya skvoz' vypukloe steklo i obespokoil Osman-pashu i
kak tot, brezglivo morshchas', perestavil nogu na temnuyu polosu kovra.
     "Boitsya sobstvennoj teni", - reshil Georgij. Kal'yan tozhe vspyhival sinej
i krasnoj emal'yu, i on perenes kuritel'nye sosudy na tenevuyu storonu shirokoj
tahty,  gde  vazhno  vossedal Osman-pasha.  Nezhnyj prozrachnyj dymok  plyl  pod
svodom,  spivayas'  gde-to  v  uglah.  Izredka  edva  slyshalos'  protestuyushchee
bul'kan'e zaklyuchennoj v kal'yane vody.
     Georgij ne narushal molchaniya,  on terpelivo zhdal, - ibo raz byvshij vezir
pribyl speshno, to dolzhen zagovorit'. I Osman zagovoril:
     - Allahu ugodno segodnya proyavit' shchedrost' k putnikam i poslat' poleznyj
veter...  Znaj,  o Georgij,  syn Saakadze, utrom priplyl iz Azova skorostnoj
gonec...
     - Vidit prorok Il'ya, ty, Osman iz Osmanov, vozbudil vo mne lyubopytstvo.
     - Tem bolee vygodno znat', kakoj gruz vezet s soboj Foma Kantakuzin.
     - I goncu izvestno - kakoj?
     - Ran'she  chem  predstat'  pered  nichtozhnym  Hozrevom,  gonec  tajno  na
rassvete predstal predo mnoj,  ibo poslan on byl v  Rusiyu s  Kantakuzinom ne
kem inym, kak mnoyu.
     - A gruz?
     - Priplyvet cherez  tri  lunnyh nochi...  Rusiya otpravila s  Kantakuzinom
dvuh poslov so svitoj i ohranoj.
     - Vyhodit, s Kantakuzinom ne obo vsem dogovorilsya patriarh Filaret?
     - V Moskoviyu pribylo posol'stvo ot shaha Abbasa.
     Georgij bystro  povernulsya,  mezhdu  nim  i  pashoj  na  arabskom stolike
torzhestvenno  stoyali  na  belo-chernyh  kvadratah  figury.   Osman  prodolzhal
besstrastno sosat' chubuk kal'yana.
     - Ne  nahodish' li  ty,  mudrejshij nositel' imeni  velikogo Osmana,  chto
odnovremennoe prebyvanie v  Rusii tureckih i persidskih poslov mozhet smeshat'
nam ne tol'ko peshki, no i shahov?
     - Kantakuzin poslan mnoyu, i on, kogda nuzhno, umeet skashivat' glaza tak,
chtoby kazhdyj odobritel'no dumal, chto on smotrit lish' v ego storonu.
     - Ne  zahotyat  li  rusijskie  posly  vynudit'  sultana  okazat'  pomoshch'
moskovskomu caryu v ego bor'be s pol'skim korolem?
     - Kazaki opyat'  napali na  tureckie berega.  Azov  v  rukah etih  vezde
pospevayushchih shajtanov.
     - Znachit...
     Pasha otodvinulsya v  ugol,  ibo k  nemu kralsya sine-krasnyj luch.  Kal'yan
bul'knul i umolk.
     Georgij priblizilsya k  tahte,  vyzhidatel'no smotrya na  pashu.  No  Osman
molchal.  "Vo chto by  to  ni  stalo sleduet uznat',  zachem zhaluyut rusijcy,  -
myslenno reshil Georgij.  -  Osman ne vse govorit, opasayas' izmeny. I prav...
Nerazumno vyskazyvat' drugu  stol'ko,  skol'ko znaesh',  s  tem,  chtoby potom
zhelat'  emu  podavit'sya sobstvennym yazykom.  Esli  ya  chto-nibud'  razumeyu  v
politike,   to  moya  dogadka  opravdaetsya.  Osman  predostavlyaet  mne  pravo
rasputyvat' uzel,  zavyazannyj caryami,  korolyami, sultanami i shahami, daby iz
zolochenyh nitej ih koznej splesti Osman-pashe tron...  Ne budet li takoj tron
slishkom zybok?"
     - |ti shajtany kazaki vsegda ne vovremya vryvayutsya v igru.
     - Vidit prorok, na etot raz vovremya...
     Poryvisto vskochiv, Georgij priotkryl dver' i, prinyav ot |rasti podnosik
s  kofejnymi chashechkami,  opustil na  vnov'  zakrytuyu dver'  tyazhelyj zanaves,
gusto zatkannyj zvezdami.
     Osman   chut'    otodvinul   kal'yan,    ibo    krasno-sinij   luch,    ne
udovol'stvovavshis' zanavesom,  menyaya napravlenie, yavno norovil prokrast'sya k
vypuklym bokam prichudlivogo sosuda.
     - Ne nahodish' li ty,  budushchij moj povelitel',  chto nado ubedit' sultana
uskorit' vystuplenie ort na shahskie rubezhi?
     - Svidetel' allah, nahozhu, chto moe i tvoe kresla dolzhny stoyat' na odnoj
vysote,  daby  lishit'  neuchtivyh  vozmozhnosti  meshat'  nam  vesti  na  blago
polumesyaca besedu o... o bluzhdayushchih zvezdah...

     Uzhe   hrustal'  svetil'nikov  perelamyval  zhelto-rozovye  luchi,   potom
oranzhevo-serebristye, a Mouravi vse shagal, ne razlichaya na kovre ni sveta, ni
teni.
     "Vse ponyatno,  -  rassuzhdal on,  namorshchiv lob,  -  ne  tol'ko ya,  no  i
Osman-pasha  ozabochen,  da  net,  skazhem  pryamo:  vstrevozhen posylkoj  Rusiej
posol'stva k sultanu... Vyhodit..."
     Imenno v  etot  moment Mouravi pochti  reshil,  kakuyu  figuru sleduet emu
peredvinut':
     "Konya!  Igrat' na kazakov!  Osman-pasha prav. Kazaki vovremya Azov vzyali,
vovremya prichinili Stambulu bol'shoj ushcherb nabegami na tureckie zemli. Znachit,
podbrosit',  kak govoryat,  petuhu golodnuyu sobaku.  Divan srazu poverit, chto
patriarh umyshlenno ne  vmeshivaetsya v  derzkie  nabegi  kazakov  na  vladeniya
sultana.  |to mozhet esli ne sovsem narushit' druzhbu,  to zamedlit' peregovory
Turcii i  Rusii o  voennom i torgovom soyuze.  Znachit,  i peremirie sultana s
shahom sejchas okazhetsya nevozmozhnym.  Togda... vsemi merami gotovit'sya k vojne
s  Iranom.  No  ne  razumnee li  derzhat' v  zapase eshche  odin hod?  Kto mozhet
predugadat',  kakie podlosti na ume u pervogo vezira,  Hozrev-pashi?  Hotya do
sego dnya on ne menee sultana stremitsya k vojne s Iranom:  vygodno; tem bolee
ogon' hvatat' budet drugoj, a zoloto on. Itak..."
     Obryvaya  shagi,   Georgij  ostanavlivaetsya  pered  bol'shim  venecianskim
zerkalom,   nadevaet  polushlem  s   dvumya  kryl'yami,   nakidyvaet  na  plechi
stambul'skij plashch i  opiraetsya na  ostrokonechnyj mech,  pohozhij na udlinennuyu
strelu.  Da,  on chuvstvuet,  chto nakonec priobrel tot oblik, kotoryj porazit
voobrazhenie ne tol'ko sunnitov, no i shiitov.
     "Terpenie!  Terpenie, Georgij Saakadze iz Noste! Pervyj obyazannyj pered
rodinoj dolzhen srazhat'sya za  nee  do  poslednego vzdoha!  Srazhat'sya mechom  i
umom!..  SHah Abas dal mne zvanie "Nepobedimyj".  Sultan Murad obeshchaet zvanie
"Neodolimyj".  P'etro della  Valle soblaznyal zvaniem "l'va Afriki",  vlast'yu
polkovodca katolikov,  dvorcami, zolotom - vsem za odnu lish' pokornost' Rimu
moego  mecha!  A  zdes'  patriarh vselenskij Kirill  Lukaris sulit  roskosh' i
pochet,  i za eto ya dolzhen tol'ko iskat' druzhbu so SHveciej, vernee - priznat'
v korole Gustave-Adol'fe vestnika nebes.  Gde pravda?  Gde konec zadumannogo
nachala? Metehi!.. Davlet-hane!.. Seral'!.."
     Mouravi reshitel'no opoyasalsya boevym  mechom,  tverdymi shagami  podoshel k
shahmatnoj doske,  peredvinul konya,  i emu kazalos',  chto s etogo chasa Iran u
nego na zamke!




     U  dvuhcvetnogo stolika nozhki yarko-krasnye,  slovno obmaknutye v krov'.
Kak anatolijskaya bashnya vozvyshaetsya belaya chernil'nica,  vozle - gusinoe pero,
okrashennoe v rozovyj cvet zari. V uglu nad uzkim divanom, otlivayushchim zelenym
barhatom,  na  bordovom  palase  blestit  polumesyac,  ponizhe  dva  pistoleta
obrazovali krest.
     Foma  Kantakuzin  predpochital kontrasty  tem  opredelennostyam,  kotorye
chasto  v  stranstviyah  ogranichivayut  gorizont,   a  v  politike  privodyat  k
porazheniyu.
     Foma Kantakuzin -  diplomat sultana, preziravshij sebya za nevysokij rost
i  obozhavshij sebya  za  velikie zamysly,  grek  po  proishozhdeniyu i  tureckij
sanovnik po polozheniyu,  byl pylok v rechah i holoden v razmyshleniyah, vkradchiv
v  dvizheniyah i poryvist v vybore labirintnyh hodov.  On kazalsya dvuhcvetnym:
nezhno-golubym, kak izrazec, i mrachno-serym, kak rezec.
     Korabl' uzhe voshel v proliv Bosfora,  sleva zelenel bereg Bejkoza. A eshche
vchera more brosalo na plavuchuyu krepost' chernye volny,  rychalo zlobno, norovya
slomat' machty i sodrat' parusa.  "Tak i dolzhno byt', - podumal Kantakuzin, -
bez  buri  glad'  nedosyagaema".  On  opustilsya  za  stolik,  prikreplennyj k
doshchatomu polu,  pridvinul k  sebe  zapis',  kotoruyu  predstoyalo zakonchit' vo
slavu Hrista i Magometa:
     "Posol'stvo "padishaha vselennoj",  slavnogo sultana Murada CHetvertogo -
posla  Fomy  Kantakuzina i  kapycheev Ahmet-chausha i  Ahmet-beya  -  v  Moskvu,
glavnyj russkij gorod carya severnyh stran..."
     Zadumchivo vertya pero, prishchuril glaza.
     Ne  v  pervyj raz  pokinul on,  Kantakuzin,  svyshe goda nazad,  predely
Turcii.  Eshche v  godu 1621 on pribyl v  Moskvu ot Osmana II s vest'yu o nachale
vojny  Ottomanskoj  imperii  s  korolevskoj Pol'shej.  Ot  imeni  sultana  on
predlozhil Moskovskomu carstvu vystupit' sovmestno protiv  obshchego  vraga.  No
patriarh  Filaret,   togda,  ssylayas'  na  peremirie  s  Pol'shej,  ot  vojny
uklonilsya,  a  Fome Kantakuzinu strogo vygovarival za to,  chto v  sultanskoj
gramote russkij car'  imenuetsya korolem,  v  to  vremya kak  v  Moskve takogo
titula ne znayut.  On,  Kantakuzin,  nichut' ne smutilsya, a vinil perevodchika,
kotoromu navernyaka za  nebrezhnost' otrubyat golovu.  CHto kasaetsya Pol'shi,  to
posulil:  kak  tol'ko sultan korolya razob'et,  to  darom vernet caryu Mihailu
gorod Smolensk, otnyatyj krakovskim drachunom, da i inye goroda, ottorgnutye u
Moskovskogo carstva.  Patriarh Filaret  poblagodaril za  posuly  i,  stuknuv
posohom,  v svoyu ochered' poobeshchal otsech' golovu zanoschivomu korolyu,  esli on
posmeet narushit' mir. Na tom i rasstalis'.
     I vot sem' let spustya on, neugomonnyj grek, vnov' sledoval cherez Azov i
Voronezh na strashnyj sever. Tureckij Azov voeval s donskimi kazakami. Nelegko
bylo:  stepi  nastorozhenno propuskali posol'skij poezd.  Vyli  volki,  veter
balaganil v ovrazhkah;  nasupivshis', vzirali kurgany na divnyh konej tureckoj
storony.
     Na  semi  holmah  dymilas' Moskva,  trezvonila v  mnogopudovye kolokola
soroka-sorokov, ishodila v krikah, ne to v vostorzhennyh, ne to v zadoristyh:
"|j, basurman, shish, kaban, na Kukuj!"
     Strel'cy vzdymali mushkety.  Reyali znamena,  dlinnye,  kak shei drakonov.
Sto dvadcat' peshih druzhin naschital Ahmet-chaush i poteryal ulybku.
     Turki vazhno nesli sultanskuyu gramotu i dary:  atlasy serebryanye,  shitye
zolotom po zelenomu polyu.
     Patriarh Filaret, opirayas' na ostrokonechnyj posoh, druzhelyubno vziral na
poklonnikov korana.  On  utverzhdal mir  na  yuzhnyh rubezhah,  tam  dolzhny byli
dvigat'sya polki kupcov,  a  ne voinov.  Sokolinym vzglyadom ocenival patriarh
Kantakuzina.  Posol  pospeshil opustit' na  glaza  zavesy  besstrastiya i  tak
prepodnes otcu  gosudarya dva  atlasa,  -  eto  ot  sultana.  A  ot  sebya on,
izgibayas' v poklonah, podnes dary caryu (vossedal on v siyayushchej zolotoj shube s
zolotoj,  pylayushchej na  golove  koronoj,  so  sverkayushchim v  ruke  skipetrom):
hrustal'noe zerkalo,  ukrashennoe yahontami i  izumrudami;  v polnoch' iz etogo
zakoldovannogo zerkala dolzhny byli vyjti,  kak  iz  ozera,  sem' krasavic i,
sbrosiv prozrachnye pokryvala, ponestis' v krakovyake, daby nautro tolkovateli
snov  poyasnili blagochestivomu samoderzhcu znachenie novyh pol'skih koznej.  Ne
zabyl Kantakuzin prepodnesti caryu Mihailu i kisejnoe polotence i dragocennoe
pokryvalo,  daby  vencenosec smog,  esli  nadoest  licezret' obvorozhitel'nyh
ved'm, nakinut' na besovskoe zerkalo. Osobye podarki, sdobrennye vitievatymi
vostochnymi pozhelaniyami, podnes posol ot svoego imeni i Filaretu Nikitichu.
     Raskryv  shahmatnuyu dosku,  Kantakuzin pokazyval nedavno otkrytye nachala
igry v "sto zabot". Provorno zadvigalis' figurki iz slonovoj kosti, stremyas'
zahvatit' vrazheskie kvadraty. Filaret zainteresovanno sledil za rukoj posla,
- doveryat' ej bylo opasno.
     V  Granovitoj palate vazhno  vossedali boyare  v  shapkah otbornyh sobolej
pepel'nogo s chernym cveta, chto v znak odobreniya naklonyalis' vpered, i v znak
poricaniya - v storony. Na etot raz boyarskie shapki chashche naklonyalis' vpered.
     Reshalos' vazhnoe delo.  Kantakuzin,  kak i vpred',  predstavlyaya sultana,
sklonyal  Moskvu  k  sovmestnoj  bor'be  s  korolevskoj  Pol'shej  i  ee  zlym
vdohnovitelem - imperiej Gabsburgov.
     Patriarh  blagosklonno slushal  medovuyu  rech'  posla  i,  opasayas' lozhki
degtya,  nezametno  podmigival synu.  Car'  pomnil  tajnuyu  besedu  s  otcom,
protekavshuyu namedni.
     Podgotavlivaya po  nakazu  vezira  Osman-pashi  bol'shuyu  vojnu  Turcii  s
groznym Iranom, Kantakuzin namerevalsya s pomoshch'yu Moskvy otgorodit' Turciyu ot
kazakov. Zaporozhskie kazaki pomogali korolyu Sigizmundu Tret'emu v bitvah ego
s  tureckimi ortami,  znachit,  nado  bylo  zaruchit'sya soglasiem carya Mihaila
sovmestno obrushit'sya na pol'skoe vojsko,  sokrushit' ego i zaodno pokonchit' s
Zaporozhskoj Sech'yu.
     Na  drugoj storone zemli  vysilsya gorod Parizh.  Ottuda kardinal Rishel'e
napravlyal  usiliya  poslannika  frankov  v  Stambule,   de  Sezi,  v  storonu
vovlecheniya  Turcii  v   soyuz   stran,   boryushchihsya  s   nemeckim  imperatorom
Ferdinandom,  pol'skim  korolem  Sigizmundom i  ispanskim korolem  Filippom.
Kantakuzin,  po  zhelaniyu vezira Osman-pashi,  sovetoval pasham  Divana prinyat'
predlozheniya kardinala,  poskol'ku oni  svoim ostriem byli  napravleny protiv
Pol'shi.  Po etim zhe prichinam Kantakuzin v  Moskve predlozhil ot imeni sultana
Murada caryu Mihailu i patriarhu Filaretu zaklyuchit' svyashchennyj soyuz.
     Dumnyj d'yak,  prinyav ot tureckogo posla gramotu s zolotymi kistyami,  na
kotoryh krasnela pechat' s  polumesyacem,  naraspev chital  ee  tochnyj perevod,
sdelannyj v Posol'skom prikaze.
     Sultan Murad s  velikoj pechal'yu setoval na to,  chto vot uzhe skol'ko let
kak iz  Moskvy ne predstayut pred nim dobrye posly s  dushu laskayushchej vest'yu o
neizmennoj druzhbe dvuh sredotochij mira.
     "...I Vam by napomnit',  - basil dumnyj d'yak, - prezhnyuyu lyubov' i ssylku
i byt' s nami v lyubvi;  drugu nashemu drugom, a nedrugu nashemu nedrugom. I na
svoem  by  Vam  slove,  na  druzhbe  i  v  poslushanii stoyat'  s  nami  krepko
po-prezhnemu..."
     ZHeltovatoe  lico  Kantakuzina rasplyvalos' v  sladchajshej ulybke,  glaza
suzilis'.  Patriarh kazalsya  myagkoserdechnym,  ustremiv blagostnyj vzglyad  na
greka-turka.  I  boyare  privetlivo  naklonyali  vysokie  shapki,  slovno  most
stroili.  Ne  hvatalo  tol'ko  muezzina,  chtoby  s  vysoty  kolokol'ni Ivana
Velikogo fanatichno vykriknut':  "La  illa  il'  alla  Muhammed rasul allah!"
Patriarh Filaret predpochital,  chtoby  s  vysoty Ajya-Sofii prozvuchala iz  ust
turka drugaya istina:  poluchil po  pravoj,  podstavlyaet levuyu.  Vot pochemu on
osobenno blagosklonno vstretil predlozhenie sultana  prislat' v  Stambul "bez
uryvu" russkih poslov s gramotami.
     "...Esli Russkomu gosudarstvu,  - ne spesha izlagal dumnyj d'yak, - nuzhna
budet  pomoshch',  to  etu  pomoshch' sultan Murad  CHetvertyj,  vlastelin osmanov,
chinit' budet..."
     Pochti slozhivshis' vdvoe,  kak  nozh  korsarov,  Kantakuzin vruchil dumnomu
d'yaku gramotu i  ot  vezira Osman-pashi.  Esli  by  iskusno vyvedennye stroki
obratilis' v  kartinu,  to  pered Boyarskoj dumoj predstal by  tureckij flot,
perebrasyvayushchij yanychar v  ust'e  Dnepra,  gde  pashi  vozdvigali krepost',  -
"chtoby bednym i nuzhnym lyudyam byti tam v pokoe i radovan'e".  Verhovnyj vezir
ne skupilsya na zhaloby:  sultanat Moskovskomu carstvu drug,  a donskie kazaki
ne prekrashchayut nabegi,  szhali oni berega CHernogo morya,  suhim i  vodnym putem
voyuyut.  Vyjdut na  prostor morskoj volny i  gromyat tureckie korabli,  a  pri
prezhnih "moskovskih korolyah" takogo "razboya" i v pomine ne bylo.
     Hmurilsya patriarh,  vlastno szhimal posoh,  i  glaza vspyhivali nedobrym
ognem. "Nadobno atamanu Starovo prochitat' vygovor za neposlushanie".
     I vdrug chut' ne prysnul so smehu:  emu li ne znat' dela kazackie, no...
"gosudar' kazakov unyat' ne velit i s Donu ne svedet, a on, patriarh, sam pod
rukoj gosudarya.  -  Filaret dobrodushno usmehnulsya.  - Tak-to! Pust' kazaki i
vpred' dobyvayut Moskve cennye svedeniya, kak trebuyut togo vostochnye dela".
     V dome patriarha proizveli dogovornuyu zapis'.  Svitok byl velik, arshina
v dva, a del zapechatlel let na dvadcat'.
     Sultan  chestno  obyazyvalsya okazat' protiv  pol'skogo Sigizmunda sil'nuyu
pomoshch'  "rat'mi svoimi" i  s  carem  "stoyat' zaodin";  pomoch'  Rossii otbit'
goroda,  zanyatye  korolem:  Smolensk,  Dorogobuzh,  Severskij i  eshche  mnogie;
vospretit' hodit' vojnoj na russkuyu zemlyu krymskomu hanu,  nogayam i azovcam.
I  vpred'  ne  nazyvat' samoderzhca "korolem Moskovskim",  a  velichat' polnym
carskim titulom.
     Dovolen byl patriarh bezgranichno. Tochnyh obyazatel'stv za Rossiyu na sebya
ne vzyal, da i srok ne vyshel rastorgnut' s Pol'shej dogovor o peremirii. Vsemu
svoj  chered.  Car' Mihail,  glyadya na  otca patriarha,  vozlikoval,  udaril v
ladoni.
     Nabezhala vataga sokol'nikov,  zveroboev,  konyuhov,  na snega privolokli
medvedya,  - hodil on v krasnyh shtanah, v oranzhevom kolpake s kolokol'chikami,
podnimalsya na dyby, revel.
     Skomorohi udarili v bubny, garknuli:

                Gryan'-ka, dudka!
                      Gej! Gej!
                Fedya, nu-tka
                      Nozh vzvej!
                Nu-tka, Fedya,
                      Posmej!
                I medvedya
                      Obrej!

     Vyshel bogatyr',  sverknul sinimi glazami,  vstryahnul kopnoj volos cveta
l'na,  shvatilsya s medvedem.  Zauhali zveroboi,  svistnuli sokol'niki, poshel
bogatyr' myat' snega.

                Zavodit' boyarskuyu
                Pesnyu radi turka li?
                Na potehu carskuyu
                Medvedya zaturkali!

     Kantakuzin divu davalsya,  hotel perekrestit'sya,  da  vovremya opomnilsya.
Turki iz svity posol'skoj sbilis' v kuchu, voshishchenno zacokali yazykami, zhadno
sledili za shvatkoj.

                Dral ty shkuru!
                      Gej! Gej!
                Kin'-ka sduru
                      V repej!
                Fedya, nu-tka
                      Cepej!
                Mishka, zhutko?
                      Robej!

     Boyare Tolstoj i Dolgorukij radostno vskrikivali:
     - Podbav' paru, Fedya! Ne spi, Fedya, dava-aj!
     A Golicyn dobavlyal:
     - V banyu k babam! Spasaj dushu, Toptygin! Ob okorokah zabud'!
     Priplyasyvali skomorohi, verteli bubny, grimasnichali:

                Ot takoj obidy li
                Pret on v banyu, kazhetsya,
                CHtoby baby vydali
                Berezovoj kashicy.

     Uhnul bogatyr',  ponatuzhilsya, shvatil medvedya za ushi; tot vzrevel da ot
udara nozha poshel okrashivat' snega.
     Garknuli skomorohi:

                Belym parom
                      Obvej!
                CHernym varom
                      Oblej!
                Krasnym zharom
                      Ogrej!
                Mishku darom
                      Zabej!

     Kantakuzin zakryl glaza, krov' p'yanila, ot zadoristyh vykrikov shumelo v
golove.  Potom vykatyvali bochki s adskoj bragoj,  s krepkim medom.  Polilos'
more  hmel'noe.   Otrezvev,  on  radovalsya,  chto  usluzhil  sultanu,  udruzhil
Osman-pashe, kupil druzhbu i soyuz s Moskovskim carstvom za sploshnoj tuman...
     Korabl' velichavo,  kak ogromnyj del'fin,  vhodil v buhtu Zolotogo Roga.
Kantakuzin zakanchival posol'skuyu zapis':
     "Teper' Turciya  mozhet  nachat' drat'  korolya,  kak  medvedya.  Moskovskij
bogatyr' ne  vstanet na  zashchitu Sigizmunda,  ne pospeshit na vyruchku pol'skih
vojsk,  napravlyaemyh imperatorom Ferdinandom. Posol Foma Kantakuzin vypolnil
volyu mudrogo sultana Murada!"
     Zaperev zapis' v potajnom shkafchike,  Kantakuzin nakinul poverh dlinnogo
kaftana,   zatkannogo  yarko-sinimi   uzorami,   zelenyj  plashch,   otorochennyj
cherno-burym   mehom   (dar   patriarha   Filareta),    i,   prinyav   osanku,
sootvetstvuyushchuyu osobomu  poslu  vsesil'nogo "padishaha vselennoj",  vyshel  na
verhnyuyu palubu.
     Kovry i shali ukrasili korabl',  a na glavnoj machte, otrazhayas' v zalive,
razvevalsya zelenyj shelk s zheltym polumesyacem.
     Vazhno stoyali u  pravogo borta Semen YAkovlev i  pod'yachij Petr Evdokimov,
pered  nimi  v   obmanchivoj  dymke  vyrisovyvalsya  Stambul.   Pozadi  poslov
sgrudilis' piscy,  statnye krechetniki,  roslye  svitskie dvoryane,  strel'cy,
razlichnye   slugi.   No   osanistej  vseh   kazalsya   Merkushka,   streleckij
pyatidesyatnik.  Na  ego  slegka priglazhennyh ryzhih  volosah perelivalas' alym
barhatom zalomlennaya shapka,  pochernelo ot lihih vetrov i poroha lico,  gordo
pobleskivali glaza. Naryad preobrazil Merkushku, i teper' uzhe ne zhali dobrotno
sshitye iz bychach'ej kozhi sapogi.  No,  kak i  prezhde,  v ruke,  tyazheloj,  kak
molot,  gorela zatejlivoj nasechkoj hovanskaya pishchal'. Byl on za minuvshie gody
i  v Venecii,  vladychice morskoj,  videl mnogih krasavic:  zolotovolosye,  s
gibkimi  sheyami,  okutannymi  zelenym  ili  sirenevym  shelkom,  oni  kazalis'
kuvshinkami,  carstvenno kachayushchimisya na vode.  Gondoly mgnovenno unosili ih v
mercayushchuyu dal',  a  Merkushka  lish'  divilsya,  a  zhelaniya  uderzhat' ne  bylo.
Lyubovalsya  on  i  tatarkami  za  skalistymi  otrogami  Urala:   chernoglazye,
poryvistye,  zvenyashchie brasletami,  oni diko plyasali vokrug kostra, sbrasyvaya
yarkie shali,  i  sami byli neulovimy,  kak  zigzagi ognya,  osveshchayushchie na  mig
neproglyadnuyu  noch',  mrachno  donosyashchuyu  svezhest'  nizko  povisshih  zvezd.  I
Merkushke hotelos' pril'nut' k  ih  zovushchim gubam,  ibo  sily  posle  vyrubki
vekovogo  lesa  ostavalos'  eshche  vdostal',  -  no  on  hvalil  sibiryachek  za
neulovimost' i  tol'ko  vlastno szhimal  boka  konya,  probirayas' za  voevodoj
dal'she na vostok,  polyhayushchij ognistymi zakatami. A k boyaryshne Hovanskoj ego
vleklo neizmenno -  i na chuzhoj vode,  i na chuzhoj zemle,  hot' i razdelyalo ih
izvechnoe neravenstvo.  Ona byla dlya nego toj podmoskovnoj berezkoj,  kotoruyu
zashchitil on ot topora lihogo brodyagi,  pokusivshegosya prevratit' beloe derevce
v pepel.  I tem cvetom ona byla dlya nego, kotoryj pokryvaet russkie yabloni v
pervye dni vesny i p'yanit do zvona v golove,  do boli v serdce.  A Merkushka,
propahshij dymom dal'nih kostrov, opalennyj porohom mushketov, mnimo spokojnyj
v   chasy   zatish'ya  i   myatezhno  neukrotimyj  v   dni   buri,   byl   polnoj
protivopolozhnost'yu boyaryshne.  No  oni  kak  by  voploshchali odnu  zhizn'  -  to
mechtatel'nuyu,  polnuyu  neyasnyh  shorohov,  vlyublennuyu v  solov'inye treli,  v
rzhanye polya,  tonushchie v  solnechnom mareve,  v  prostornye reki,  skazochnye v
lunnyh blikah,  v pechal'nye ravniny,  vslushivayushchiesya v prizyvno-manyashchij zvon
kolokol'chikov,  vnezapno poyavivshihsya i  unosyashchihsya v  nevedomuyu dal',  -  to
razgnevannuyu,  vyshedshuyu iz  krutyh beregov,  vybrosivshuyu iz-pod  vasil'kovoj
rubashki krasnogo petuha,  neistovstvuyushchuyu v pozharah,  rushashchuyu berdyshom lesa,
do  krovavogo pota  topchushchuyu voroga  na  pole  brani  i  na  kurganah trizny
podnosyashchuyu k peresohshim ustam zheleznuyu chashu.
     I  nyne  Merkushka,  vglyadyvayas' v  Car'grad,  videl boyaryshnyu Hovanskuyu.
Zakinuv tuguyu kosu za oblaka,  prozrachnaya, kak moroznyj vozduh, ona vysilas'
nad tureckim gorodom i  manila svoimi ochami,  takimi zhe  golubymi,  kak voda
Zolotogo Roga.
     Semen  YAkovlev  ne   tol'ko  govoril  po  nakazu,   no  i   dumal.   On
neodobritel'no pokosilsya  na  Merkushku.  Na  Stambul  nado  bylo  vzirat'  s
voshishcheniem,  s  laskovost'yu vo  vzore,  ibo  russkomu posol'stvu predstoyalo
dobit'sya ot sultana shertnoj gramoty v tom,  chto dogovor,  zaklyuchennyj poslom
Fomoj Kantakuzinom v Moskve, budet po vsem stat'yam vypolnen sultanom Muradom
v Stambule.
     Oblachilsya russkij posol  v  naryad,  sootvetstvuyushchij ne  tol'ko  vremeni
goda,  no i torzhestvu.  SHirokij shelkovyj opashen',  dlinoj do pyat, s dlinnymi
rukavami,  delal ego figuru eshche bolee gruznoj, a znachit, i solidnoj. Kruzheva
po krayam razreza kak by podcherkivali ego sanovnost',  nashivki po bokam vdol'
razreza  pridavali poslu  paradnyj  vid,  pristegnutoe k  vorotniku ozherel'e
svidetel'stvovalo o ego bogatstve.  Zastegnuv na vse pugovicy opashen', posol
etim kak by  napominal,  chto on nepristupen,  kak krepost',  kotoruyu venchala
bashnya - chetyrehugol'naya barhatnaya shapka s mehovym okolyshem.
     Provedya  neterpelivo  dvumya  pal'cami  po  dobrotnoj  borodke,  eshche  ne
tronutoj sedinoj,  YAkovlev prilozhil pravuyu ruku k grudi, a levuyu polusognul.
Takuyu pozu dlya v容zda v stolicu osmanov on predusmotrel eshche v Moskve.
     Verhovnyj  vezir  predusmotrel  drugoe.  Po  zerkalu  zaliva,  velichavo
pokoyashchegosya v izumrudnyh ramah beregov,  mezhdu tysyachej lodok, felyug, gal'yan,
ogibaya mnozhestvo korablej,  ustremivshih v  bezdonnuyu vys'  vysochennye machty,
navstrechu   posol'skomu   sudnu   priblizhalas'   velikolepno   razukrashennaya
sultanskaya katarga - ogromnyj korabl' v dva zhil'ya; a nad verhnim, v nosu i v
korme,  -  cherdaki.  Poverh macht katargi,  kak  na  minaretah,  pobleskivali
polumesyacy:   zelenyj  i  krasnyj  shelk  vilsya  nad  verhnej  palubkoj,  gde
nahodilis' pashi i beki Divana.
     Kantakuzin poyasnil poslam moskovskogo carya, chto vysylka vpered sultanom
"Zvezdy Arafata" znamenuet soboyu  osobuyu chest',  kotoruyu "padishah vselennoj"
okazyvaet im v svoem moguchem i krasivom Stambule.
     Katarga priblizhalas' s takoj legkost'yu,  slovno letela po vozduhu, edva
kasayas' vody.  Uzhe donosilsya grom tulumbasov, vystroennyh v dva ryada na nosu
korablya,  i  rokot  dlinnyh trub,  kupayushchihsya v  luchah  velichavo voshodyashchego
solnca.
     Kosye  latinskie parusa  slegka  naduvalis',  no  bol'she  dlya  pridaniya
sultanskomu sudnu vnushitel'nogo vida,  a  tridcat' dva  vesla,  odnovremenno
vzdymayushchiesya i padayushchie na vodu, upodoblyali ego po skorosti poletu chajki.
     Belosnezhnye   parusa,   svetlo-zelenye   i   prozrachno-krasnye   flagi,
razvevayushchiesya  nad  machtami,  na  bortah  kovry  s  izobrazheniem  Al'baraka,
podkovannogo zolotymi podkovami,  skazochnyh ptic s  sinim klyuvom i  krasnymi
kogtyami,  oslepitel'no oranzhevoj luny, s zamyslovatymi arabeskami i venzelem
sultana,  a vnizu kromeshnyj ad,  v kotorom nadryvalis' grebcy, prikovannye k
veslam.
     V grobu i to svetlee, chem v nizhnem i srednem zhil'e. Tam s obeih storon,
kak cherepa vo mgle,  beleli banki -  skam'i, a v bokah korablya cherneli dyry,
kuda  byli  vstavleny gromadnye brevna -  vesla,  obtesannye lish'  s  odnogo
konca. V nizhnem zhil'e vesla koroche - arshin v pyatnadcat', a v verhnem dlinnee
- arshin v dvadcat' s zalishkom,  i na kazhdom vesle shest' grebcov, prikovannyh
k banke cepyami.
     Oni  oblivalis' potom,  napryagaya  poslednie sily  i  nadryvaya s  natugi
grud'.  Beduin iz Tunisa,  grek-korsar iz |gejskogo morya, negr iz Zanzibara,
persiyanin iz Luristana,  matros-venecianec i Vavilo Bursak,  kazachij ataman,
odnotonno tyanuli pesnyu, kazhdyj na svoem yazyke, i v lad pesne zvyakali cepyami.
     Udivlenno  prislushivalsya Merkushka.  CHto  eto?  Ne  son  li?  Net!  YAsno
donosilas' russkaya pesnya.  Otkuda ona?  Ne iz tainstvennyh li glubin morya? A
mozhet,  iz-za snezhnyh stepej?  I  golos znakom,  i  slova tyazhkie,  kak cepi.
Merkushka bylo podalsya k bortu,  no tut zhe vspomnil nakaz i ostalsya tam,  gde
stoyal. A pesnya shirilas', nakatyvalas', podobno buranu v nepogod'.

                Samo nebo gor'ko plachet,
                Ishodit slezoyu,
                CHto Vavilo ne kazachit,
                Ne letit grozoyu.

                I ne teshit dushu brazhkoj
                V struge pod Azovom,
                Ne nesetsya s vostroj shashkoj
                K stenam biryuzovym.

                Grozy v more otgremeli,
                Ostalis' lish' meli,
                SHashki v pole otshumeli,
                Ruki onemeli.

                Tyazhelee net podarka -
                Grud' obvili cepi.
                |h, tureckaya katarga
                Navek skryla stepi!

     Starayas' stryahnut' pot,  struyashchijsya po  zakoptelomu licu i  bogatyrskim
plecham,  Vavilo Bursak s toskoj podumal:  "|ka syrost',  do kostej probrala!
Sidim v preispodnej - i voem i cepi gryzem!" I, s siloj otkidyvayas' nazad, s
veslom, vnov' zatyanul:

                Neuzheli pesnya v gorle,
                Kak v kleshchah, zastryanet?
                Neuzheli vol'nyj orlik
                V nevole zavyanet!

                Ne vzletit nad mirom bozh'im?
                Nad katargoj adskoj?
                Ne projdet po dnyam prigozhim
                S vol'nicej kazackoj?

                Ne mirit'sya s temnoj klet'yu
                Dazhe psam i sovam.
                Pust' Bursak tureckoj plet'yu
                Ves' ispolosovan.

                Pered nim dozorshchik zhalok,
                Pust' hot' v serdce metit. -
                Ne uslyshit, zhalo, zhalob,
                Slezy ne zametit!

                Propadaj, dusha! Samanom
                Stan'! Rassyp'sya migom!
                Raz popala k basurmanam,
                Raz poznala igo!

                Propadaj, Bursak Vavilo!
                Kazakom byl r'yanym...
                Vperedi odna mogila
                Porosla bur'yanom...

                Samo nebo gor'ko plachet.
                Ishodit slezoyu,
                CHto Vavilo ne kazachit,
                Ne letit grozoyu...

     Tyazhko  vzdohnul Vavilo  Bursak,  uronil  brituyu  golovu s  oseledcem na
obnazhennuyu grud', zadumalsya. O chem? Ne o tom li, kak hodil za reku Kuban' za
zipunami?  Kak bilsya plecho o  plecho s  "barsami" iz otvazhnoj druzhiny Georgiya
Saakadze v  aragvskom ushchel'e za ZHinval'skij most?  Kak naletal s  otvagoj na
berega  Gilyana i  carapal ih,  ustrashaya pushechnye persidskie korabli?  Kak  v
vos'mi storonah sveta sobral vosem' slavnyh pishchalej,  a  v pohode za devyatoj
ugodil v plen k turkam?  Zadumalsya Vavilo Bursak i ne zametil, kak dvinul ne
v lad veslishchem.
     Beduin iz Tunisa nezametno bylo podtolknul atamana, no uzhe bylo pozdno:
zloveshchaya ten' legla na kursheyu -  nevysokij mostik,  shirinoj v dve strely,  -
tam  stoyal  dozorshchik i  malen'kimi glazkami zlo  sverlil  nevol'nika-kazaka,
sataninskaya usmeshka iskrivila vypyachennye guby,  nad kotorymi,  kak dve zmei,
izvivalis' usy.
     Ne  spesha  podnyav plet',  turok  slovno polyubovalsya eyu,  na  pervyj raz
polosnul vozduh,  a na vtoroj -  opustil na kazaka.  Bagrovyj rubec perekryl
spinu Vavily,  i  uzhe snova vzvilas' plet' i so svistom opustilas' na plecho,
razbryzgivaya krov'.  Zatryassya  ataman,  neistovo  zagremel  cepyami,  rinulsya
vpered i oseksya, prikovannyj k veslu.
     Rasstaviv nogi i sdelav nepristojnyj zhest,  dozorshchik hohotal na kurshee.
I vdrug rezko oborval smeh i razrazilsya bran'yu. Vskinuv pokrasnevshuyu plet' i
diko vrashchaya glazkami, on stal otschityvat' udary:
     - Vo slavu allaha, raz!..
     Krovavaya sleza skatilas' po shcheke kazaka.
     - Vo slavu Muhammeda, dva!..
     "CHto orlik bez kryl'ev?!"
     - Vo slavu Osmana, tri!..
     "CHto klinok bez ruki?!"
     - Vo slavu Murada, chetyre!..
     "CHto yarost' bez mesti?!"
     - Vo slavu Hozreva, pyat'!.. Vo slavu...
     Vnezapno  venecianec-moryak,  prikovannyj  k  veslu  sleva  ot  Bursaka,
pobelel,  kak nozh v gorne, izognulsya i plyunul v lico dozorshchiku. Ne toropyas',
turok shirokim rukavom provel po odnoj shcheke,  zatem po drugoj, spokojno vynul
iz nozhen hanzhal,  povertel pered svoim priplyusnutym nosom, budto ocharovannyj
krivym  lezviem,  i  vnezapno  metnul  ego.  Pronesyas' nad  bankami,  klinok
vrezalsya v  serdce  venecianca.  Vopl'  vyrvalsya iz  grudi  neschastnogo.  On
sudorozhno  uhvatilsya za  rukoyatku,  silyas'  vytashchit'  hanzhal,  i,  oblivayas'
predsmertnym potom, ruhnul na veslo.
     Vsadiv  plevok  v  lico  mertveca,  dozorshchik,  bormocha  sebe  pod  nos:
"SHangyr-shungur", spokojno zashagal po kurshee, pomahivaya plet'yu.
     SHepcha molitvu peresohshimi gubami,  beduin iz  Tunisa,  natuzhas',  vnov'
naleg  na  brevno.  Grek-korsar  iz  |gejskogo  morya,  prosheptav zaklinanie,
pohozhee na  proklyatie,  totchas navalilsya na  opostylevshee veslo vsej grud'yu.
Prizyvaya  gnev   dvenadcati  imamov  na   nechestivcev-turok,   persiyanin  iz
Luristana, zlobno kosyas' na russkogo kazaka, vpaloj grud'yu nadavil na veslo,
vytesannoe,  po  ego  mneniyu,  iz  anchara -  yadovitogo dereva.  Ni  slova ne
promolvil Vavilo  Bursak,  plyunul na  ruki  i  odnovremenno s  drugimi snova
vtyanulsya v katorzhnyj trud. A ryadom s nim, povinuyas' veslu, to otkidyvalsya na
banke nazad,  to podavalsya vpered mertvyj venecianec.  Kogda eshche ego otcepyat
ot vesla da vynesut naverh?  I  kazachij ataman prodolzhal gresti s  mertvecom
zaodin.  I  chudilos',  tletvornyj duh uzhe ishodit ot ubitogo krasavca,  i do
spazm  v  gorle hotelos' hot'  na  mig  oshchutit',  kak  luchshuyu otradu,  zapah
kovyl'nogo polya i pripast' k igrayushchej blestkami vode Tihogo Dona...
     Negr iz Zanzibara sverknul sinevatymi belkami, dostal derevyannogo bozhka
Bambu,  derzhashchego vmesto zhezla zub krokodila,  ostervenelo dernul za  mednoe
kol'co,  prodetoe cherez nos bozhka,  i otorval emu golovu, nabituyu rakushkami.
CHernye pal'cy sudorozhno vcepilis' v veslo.
     Barabanshchiki prodolzhali neshchadno  kolotit' v  tulumbasy,  tolstye bukovye
palki tak  i  podskakivali vverh i  opuskalis' na  tugo  natyanutye kozhi  pod
gromovye raskaty trub, priglushaya zaunyvnuyu pesnyu nevol'nikov-grebcov.
     Simvolom  tureckoj imperii  byla  katarga:  vnizu  proizvol tiranii,  v
postoyannoj mgle svist smertonosnogo bicha, izdevki nad nevol'nikami; naverhu,
pod sen'yu polumesyaca, perelivy zolotoj parchi na vazhnyh pashah, naslazhdayushchihsya
darami solnca i zemli,  almazy,  kak zastyvshie slezy,  vpayannye v rukoyatki i
nozhny velikolepnyh yataganov,  ten' ot kotoryh lezhit na otrogah Makedonii, na
aravijskih peskah, na beregah Anatolii, u podnozhij piramid Egipta. I raskaty
trub i barabanov, zaglushayushchih vykriki i vopli.
     Kogda  katarga  priblizilas' k  posol'skomu korablyu i  s  odnogo  borta
perebrosili na drugoj shirokij trap, ukrashennyj girlyandami roz, Semen YAkovlev
myslenno perekrestilsya i,  soblyudaya svoj chin,  netoroplivo i  s dostoinstvom
pereshel na sultanskuyu galeru. Za nim, "sohranyaya vazhnost' hoda, ne raskidyvaya
ochej,  rukami  ne  mahaya  i  ne  pryskaya  nogami",  posledoval pod'yachij Petr
Evdokimov.  Tak zhe  stepenno,  pomnya nakaz:  "Daby gosudarevu imeni nikakogo
beschestiya ne  bylo",  vzoshli na  katargu inye posol'skie lyudi -  krechetniki,
piscy,  svitskie  dvoryane,  strel'cy i  razlichnye slugi.  Na  grudi  u  vseh
krasovalsya dvuglavyj chernyj orel s  koronoj,  skipetrom i derzhavnym yablokom.
Vyporhnuvshij iz  Vizantii,  on  kak  by  s  udivleniem vziral  na  Car'grad,
oshcherivshijsya,  kak kop'yami, strojnymi minaretami, vzmetnuvshij vvys', kak shchit,
svincovyj, s zolotym alemom na vershine kupol mecheti Bayazida II, naslednika i
syna  Zavoevatelya*,  popravshij drevnij forum Tavr,  kak  popiraet kon' svoim
kopytom oblomok ruhnuvshego mira.
     ______________
     *  Mohmed II Zavoevatel' -  tureckij sultan v  1451-1481 godah.  V 1453
godu zahvatil Konstantinopol'.

     Merkushka  nezametno podtyanul sapogi,  sdvinul  shapku  nabekren' i,  uzhe
pozabyv o pesne: "Mozhet, prisnilos' nayavu?" - v samom blagodushnom nastroenii
vstupil na trap.  On lyubil vpervye oshchushchat' sebya v  novyh gorodah i  stranah.
Vsegda predstanet pered glazami divnoe: to sooruzhenie, pohozhee na korabl', -
postav' parusa,  i ponesetsya po vozduhu legche zolotistogo oblachka, to zaliv,
pohozhij na ploshchad',  - raskin' cvetniki, a fontany sami udaryat; to mnozhestvo
stolbov, - nabros' sverhu vetvej i gulyaj sebe v mramornoj roshche.
     O turkah slyshal Merkushka mnogoe v kruzhale, chto na berezhku Neglinnoj, ot
stremyannogo togo CHirikova,  pristava,  kotoryj byl  pristavlen eshche  let pyat'
nazad k tureckomu poslu,  no videt' ih ne vidal. Lish' raz na Ordynke gogotal
nad medvedem, izobrazhavshim turka: hodil Toptygin na zadnih lapah, v tyurbane,
svernutom iz zheltogo zamorskogo sukna, v krasnyh shtanah s serebryanym shnurom,
i revel,  kak nedorezannyj,  kogda ego velichali basurmanom.  No kakoj zhe eto
turok,  esli i  odnoj zheny ne imel kosolapyj,  poluchal ot povodyrya palkoj po
lbu,  kak  lyuboj  holop,  vezhlivo  vyduval  s  polkadki  vishnevogo  soka  i,
raskoryachivshis', tanceval na brevne, kak baba na yarmarke?
     Teper' predstoyalo uvidet' turok  nayavu  -  lihih  naezdnikov,  svirepyh
rubak,  nagnavshih strah na bol'shie i malye strany,  vladetelej CHernogo morya,
nazyvaemogo imi Sinim,  da  tatarskogo Kryma i  kreposti Azov,  sopredel'noj
Tihomu Donu,  nahodivshejsya v postoyannoj vrazhde s vojskom kazach'im. Vo mnogie
morya nosil Merkushku bujnyj veter,  prones cherez Bosfor - "Techenie d'yavola" -
i v zagadochnuyu buhtu Zolotogo Roga. Zdes' iz-za ugla mogla vyglyanut' roza, a
iz kusta roz -  yatagan,  poetomu Merkushka reshil ne spuskat' glaz s  zavetnoj
pishchali.
     Obognuv  seredinnuyu  machtu,  on  vyshel  k  osobomu  vozvysheniyu,  bogato
ubrannomu kovrami,  zolotnym barhatom i vokrug stenok - zolotnymi podushkami.
Troe pashej Divana -  Osman,  Arzan i Seliman, prilozhiv ruku ko lbu i serdcu,
pochtitel'no privetstvovali russkih  poslov.  Ot  Merkushki ne  ukrylos',  kak
Osman-pasha nezametno podal signal, podhvachennyj bekom, kapitanom katargi.
     I  razom  topchu (pushkari),  zamerzshie vozle pushek,  prishli v  dvizhenie,
prilozhili podozhzhennye fitili,  i odnovremenno grohnuli, okutyvayas' porohovym
dymom,  shest' pushek: na deke tri, odna poseredine i dve po bokam. Pyat' yader,
kazhdoe  vesom  v  dvenadcat' okk,  proneslis' za  bortom  i  vzmetnuli vverh
kaskady goluboj vody.
     "Pochet  poslam  kazhut!"  -  priosanivayas',  podumal Merkushka,  prinimaya
toliku pushechnogo groma na  svoj schet.  Pust' on  predstavlyal ne  tu  Rossiyu,
kotoraya gordelivo vystupaet v  barhatnoj shube na  sobol'ih pupkah,  zhmetsya k
carskomu tronu,  blagochestivo prislushivayas' k  zvonu  soroka-sorokov,  lomaya
kryl'ya ledencovomu lebedyu,  nabivaet bochki dragocennymi perstnyami i, izryadno
poshumev na boyarskih pirah, kichitsya zolotym yablokom, - zato on predstavlyal tu
Rossiyu,  kotoraya vyhodit s dubovoj rogatinoj na medvedya odin na odin, a koli
medvedej dvoe,  to i na dvuh, v bezdonnuyu vys' ustremlyaet kover-samolet, chto
rasshit zhar-pticami, seyushchimi po puti ognennyj biser, v moroz glotaet sosul'ki
l'da i, sbrosiv ovchinnyj tulup, mchitsya v budushchee na neob容zzhennom skakune, v
beskrajnih prostorah,  tonushchih v  rozovyh dymah,  neutomimo ishchet  klyuch zhivoj
vody, kistenem naotmash' b'et chuzhezemnogo solov'ya-razbojnika. Da, on po pravu
s  nemen'shim dostoinstvom,  chem sam posol,  vstupil na  tureckuyu katargu,  a
vstupiv -  gordelivo pokruchival levyj us,  v  to  vremya kak posol pokruchival
pravyj.
     V pushkah carskij posol znal tolk. Nemalo rodni ego v Pushkarskom prikaze
vedayut pushechnymi dvorami, moskovskimi i gorodovymi, i kaznoj, i pushkaryami, i
vsyakimi pushechnymi zapasami i sborami. A na lit'e pushechnoe sami med' privozyat
ot Arhangel'skogo goroda i iz SHvedskogo gosudarstva.
     I  sejchas posol prikidyval v ume,  kak mnogo yader mozhet kazhdaya tureckaya
pushka  vydat' v  chas,  skol'ko pushek na  sultanskoj katarge i  skol'ko takih
katarg steregut hody v Bosfor so storony mramornoj i chernoj.
     V  porohovyh  klubah  u  pravogo  borta  vspyhivali  zarnicy.   I  shum,
obrazuemyj strel'boj,  i zavesy dyma,  nagonyaemye vetrom obratno na korabl',
otvlekli vnimanie posol'stva,  i  Kantakuzin,  priblizivshis' k Osman-pashe na
rasstoyanie odnogo loktya, vyskazal emu svoe udivlenie: pochemu verhovnyj vezir
lichno pribyl na vstrechu poslov carya Rusii?
     Uznav,  chto Osman-pasha uzhe ne verhovnyj vezir,  a  lish' vtoroj sovetnik
Divana,   Kantakuzin  myslenno  razrazilsya  proklyatiyami,  a  vsluh  vyskazal
sozhalenie,  chto  vypolnennyj im  v  Moskve nakaz  Osman-pashi  mozhet  vyzvat'
neudovol'stvie novogo verhovnogo vezira.  Esli  Osman-pasha byl  za  vojnu na
zapade s  Gabsburgami,  to  Hozrev-pasha  navernyaka budet  za  vojnu s  shahom
Abbasom  na  vostoke.  Osman-pasha  ne  razubezhdal  izvorotlivogo  diplomata:
dejstvitel'no, politika Seralya poluchila novoe napravlenie; no kto znaet, chto
proizojdet prezhde,  chem solnce vzojdet? - i posovetoval priglyadet'sya k novoj
zvezde  Stambula.  Beseda s  Mourav-bekom,  tak  vovremya pribyvshim k  porogu
sultana,  dostavlyaet istinnoe udovol'stvie:  s nim mozhno ne govorit' bol'shih
slov - i glotat' bol'shoj kusok.
     V  tot  mig,  kogda  Semen  YAkovlev  i  Petr  Evdokimov  usazhivalis' na
vozvyshenii na  zolotye  podushki,  Merkushka  ochutilsya vblizi  kurshei.  "Opyat'
pesnya!"  Ee  tyanul chernokozhij grebec.  Pesnya eta pohodila na  otryvistyj boj
barabana i slyshalas' Merkushke tak:

                Bamba!
                     Bamba!
                          Bamba!
                Byl
                  bol'shoj
                        bozhok!
                Sam by,
                      Bamba,
                           sam by
                Parusa
                     podzheg!
                Sbil
                   zhelezo
                        sam by!
                Bamby
                    slab
                       udar.
                Ne bezhat',
                         o Bamba,
                Negru
                    v Zanzi-
                           bar!

     V  takt svoej ne  to  zaunyvnoj,  ne to boevoj pesne,  nevol'nik zvyakal
cepyami i tryas golovoj.  I vnov' vzletela inaya pesnya,  napominavshaya pro bereg
dal'nij.

                Nebo, ty na plach' s ispugu!
                CHto vdovoj zavylo?!
                Luchshe sablyu kin', podrugu, -
                ZHdet Bursak Vavilo,

                CHtob druzhit' eshche na busah...
                S morem-okeanom,
                Gnat' s vatagoj chernousyh
                Vragov okayannyh...

     Brosilo Merkushku v  zhar,  budto  v  zastenke pridvinuli k  shchekam polosy
raskalennogo zheleza,  i  srazu ohvatil ego oznob,  tochno opustili v prorub'.
"Vavilo Bursak! Neuzhto?" I Merkushka bylo rinulsya vpered, potom otshatnulsya i,
prinimaya vidimoe za navazhdenie, stal protirat' glaza.
     No besovskij koshmar ne rasseivalsya.
     Vmig  pripomnilas'  Merkushke  prikaspijskaya  step',  storozhevaya  vyshka,
zastyvshaya,  kak zhuravl',  snegovoj izlom vershin Kavkaza...  Uha tam bul'kala
yantarem v kotelke, gogotali terskie kazaki, i sredi nih shumel Vavilo Bursak,
ostroslov,  otvaga,  lyubitel' chuzhih pishchalej,  znayushchij odin  krov -  zvezdnyj
shater, odnu podushku dlya zabubennoj golovushki - sedlo, neutomimyj prorubatel'
dalekoj dorogi to v skalistye debri,  to v sinee more-okean. Podobno vspyshke
molnii,  promel'knul eshche v pamyati boj za ZHinval'skij most v tesnom aragvskom
ushchel'e,  kogda  s  obshchim vorogom gruzin bilis' ryadom Nodar Kvlividze,  kazak
Vavilo Bursak i moskovskij strelec Merkushka.
     I teper' ataman,  rodnaya krov'!..  Hlebnul,  vidno,  gorya po samyj kraj
zhizni. Zaputalsya v setyah bujnyj veter!
     No polno,  on li eto?  I moglo li stat' takoe, chtoby gremeli na Bursake
tureckie cepi?  CHtoby  krovotochilo rassechennoe plecho?  CHtoby potusknel vzor?
CHtoby borozdka, kak ovrazhek mezhdu zaroslyami, legla mezhdu brovej?
     Rvanulsya  vpered  Vavilo  Bursak,   zagremeli  cepi.  Na  mig  zarnicej
vspyhnuli glaza i totchas potuhli, usmeshka skrivila ugolki gub:
     - Ustupi-ka, strelec, pishchal', papahu zolotyh cehinov otmeryu.
     - Terpi, ataman, kazakom budesh', - tak zhe gluho proronil Merkushka.
     I otoshel, priderzhivaya pishchal' za inkrustirovannyj priklad.
     I  vovremya.  Na  kurshee uzhe  stoyal dozorshchik i  podozritel'no smotrel na
Merkushku. Zatem on shchelknul plet'yu i privetlivo podmignul:
     - Aj-aj-aj, be-ej! - i postuchal po klinku. - YAtaga-a-a-an!
     - Be-ej! - uchtivo poklonilsya Merkushka. - Da sumej! YA te sa-a-a-m!
     Posol  Semen  YAkovlev,  zorko  sledya,  kak  fokusnichayut  na  verevochnyh
lestnicah da na verhnih reyah turki, shepnul pod'yachemu:
     - Budtosya bez kosti.
     - Zabava.
     - V chest' nashu.
     - V zapis' zanesti, chto l'?..
     - Vot i  zanesi:  korabel'niki mnogim hudozhestvom,  spuskayas' sverhu po
verevkam, chinili potehi.
     Borta  katargi  vnov'  okutalis' klubami  porohovogo dyma:  strelyali iz
bol'shih i malyh pushek.




     Myslitel' govoril o maslinah,  polkovodec - o rozah. Na ostrove Lesbos,
proslavlennom elegiyami Sapfo, iz veka v vek vyrashchivayut roshchi maslin, davyat ih
i proizvodyat torg pitatel'nym maslom. V gorode SHiraze, blagoslovennom priyute
Hafiza,  pevca  solov'ya  i  rozy,  razvodyat  plantacii cvetov,  davyat  ih  i
proizvodyat torg aromatnym maslom. Pesni sblizhayut carstva, monety privodyat ih
k stolknoveniyu. Togda chto vazhnee: solovej ili vesy?
     Myslitel' ne otvetil. Polkovodec skazal:
     - Mech!
     - Tak li?
     - Da,  ibo ni torgovlya,  obogashchayushchaya stranu, ni pesnya, oblagorazhivayushchaya
dushu, ne mogut zashchitit' sebya. Vojsko - strazh vesov i solov'ya.
     |to byl ih pervyj razgovor. On nachalsya s vzaimnyh rassprosov o zhelaniyah
i  celyah,  o  prave  polkovodca  vtorgat'sya  v  zhizn'  i  o  prave  filosofa
otstranyat'sya ot nee.  Spor dlilsya dolgo i,  kak i predpolagala Horeshani,  ne
privel  k  soglasiyu.  No  ostrota myslej,  original'nye dovody,  neozhidannye
primery  i   ssylki  zahvatili  sobesednikov,   i  na  ih  licah  otrazilos'
udovol'stvie, a serdca napolnilis' doveriem.
     Vslushivayas' v spor,  Rusudan byla dovol'na, chto predpochla dlya vstrechi s
sem'ej  Afenduli ne  pyatnicu i  ne  voskresen'e,  a  budnichnyj vtornik,  ibo
harakter spora Georgiya i Afenduli byl ne dlya prazdnichnogo skopishcha.
     Spor ne oslabeval i za skatert'yu. Vnezapno podnyav chashu, |rakle iskrenne
proiznes:
     - Ne  mogu ponyat',  kak do sego chisla zhil bez prekrasnoj sem'i Velikogo
Mouravi? Da ozarit solnce put' vash k radosti!
     - I ya,  moj |rakle,  segodnya ispugalsya:  vdrug ne vstretil by tebya?  Da
snizojdet na dushu tvoyu blagodat'! Bud' zdorov, dorogoj gost'!
     Posle kejfa Saakadze uvel  Afenduli v  komnatu "tihih besed",  i  zdes'
oni,  tochno dva druga posle razluki,  govorili o  sud'bah rodnoj zemli i  ne
mogli nagovorit'sya.
     - YA  dam  tebe,  gospodin moj  Georgij,  vse,  chto  mogu,  dlya vozvrata
uteryannoj toboyu rodiny.
     - Mne nuzhno oruzhie.
     Pod udary bubna neslis' v lekuri Daredzhan i Ilo.  Ne to,  chtob Daredzhan
byla  raspolozhena k  vesel'yu,  no  bol'she  nekomu  bylo  razvlekat'  gostej.
Grechanki kruzhilis' v svoej plyaske,  ne sovsem ponyatnoj,  kak motyl'ki vokrug
svetil'nika. Magdana sovsem ne tancevala, a Avtandil... Da, gde Avtandil?..
     Vozmozhno,  eto byl ne zimnij sad, gde v glinyanyh i fayansovyh kuvshinah i
vazah  blagouhali rozy,  gde  v  izyashchnyh kletkah gostili raznocvetnye pticy,
oglashaya prozrachnyj vozduh peniem i shchebetom, a eto byl raj na sed'mom nebe, -
inache pochemu Arsane i Avtandilu kazalos',  chto zdes',  krome nih,  nichego ne
sushchestvuet? Ne rozy, a sonm belosnezhnyh angelov sklonyalsya nad nimi, napolnyaya
raj zvukami flejt.  I oni krepko derzhalis' za ruki,  slovno ozhidali,  chto ih
podhvatyat i na kryl'yah voznesut kuda-to v nevidimye glubiny.
     Da,  tak vmeste poznat' blazhenstvo, ne rasstavayas' navek! Im grezilos',
chto skvoz' rozovuyu kiseyu krylatyj mal'chik,  natyanuv zolochenuyu tetivu, pustil
v nih ellinskuyu strelu, i kogda pochuvstvovali v serdce ukol, somknuli usta s
ustami.
     Kusty,   mramornye  skam'i,  svetil'niki,  prozrachnye  vazy,  kletki  s
pticami,  bronzovyj tigr -  vse  stremitel'no zavertelos' vokrug nih,  kak v
horovode.  Avtandil shatalsya,  budto zahmelel ot volshebnogo napitka.  Blednaya
Arsana,  poluotkryv puncovyj rot i prikryv glaza dlinnymi chernymi resnicami,
trepetala v  ego  zharkih  ob座atiyah.  Vpervye poznav strast',  ona  udivlenno
otdalas' ee prilivam. Dlya oboih ischezlo vremya, prostranstvo, i do zvezd bylo
im blizhe, chem do poroga "zala privetstvij". Po nezrimomu puti oni vstupali v
mir, polnyj schastlivyh predznamenovanij.
     Vlastnost',  prisushchaya Arsane, podskazala ej, chto v etom vechnom poedinke
ona pobedila.  Otvazhnoe lico Avtandila vyrazhalo pokornost',  i  on,  esli ne
hotel umeret' ot vostorga, to hotel zhit' dlya bozhestva, obretennogo im v etom
zimnem sadu.  Oni  staralis' ne  shelohnut'sya,  boyas'  neostorozhnym dvizheniem
vspugnut' naveyannoe Afroditoj ocharovanie.
     No  vot,  kak by  probudivshis',  Arsana otkinula so lba vlazhnye lokony,
povelitel'no snyala s  grudi Avtandila zheltuyu rozu i  prikolola krasnuyu.  Ona
sheptala Avtandilu neznakomye, no ponyatnye slova, laskovye, kak prikosnovenie
vesennego veterka, krasivye, kak polet lastochki.
     V  glazah ee  otrazhalos' nebo,  i  vibriruyushchij golos byl podoben zvukam
arfy, osveshchennoj ognyami zhertvennika...
     Avtandil voshel v zal slovno v polusne. Rusudan vnimatel'no vzglyanula na
krasnuyu rozu, vyzyvayushche plamenevshuyu na ego grudi.
     "Izmena! - nahmurilsya Rostom. - God ne istek, a uzhe snyal traur!"
     Dimitrij,   kak  byk,   ustavilsya  na  cvetok  koshchunstva.   Ego  nozdri
vzdragivali.  Givi stremitel'no vybezhal,  a  kogda vernulsya,  na ego kuladzhe
trepetali dve zheltye rozy pechali i pamyati o pogibshem Dautbeke.
     - Poltora chasa gotov celovat' tvoyu bashku,  Givi!  Horosho v  bede pomoch'
drugu.
     Vskinuv brovi,  Givi  oglyadel vseh,  ozhidaya vzryva smeha.  No  nikto ne
zasmeyalsya, naprotiv - Horeshani nezhno provela ladon'yu po ego shcheke.
     Dato iskosa sledil za torzhestvuyushchej Arsanoj i ne mog osudit' Avtandila.
Ona byla prekrasna! "Pobeda, mal'chik! Ty, kazhetsya, svalilsya so skaly?!"
     - Ty chto shepchesh', Dato?
     - |, Matars, ya lish' podumal: nehorosho nad propast'yu spotykat'sya!
     Odin Saakadze nichego ne zamechal. On ves' ushel v tihuyu besedu s |rakle.
     Kogda  gosti uehali i  slugi udalilis',  Saakadze vzvolnovanno zashagal,
potom, opustivshis' na ottomanku, shumno vzdohnul:
     - Druz'ya moi,  |rakle obeshchal dostat' nam  ne  men'she dvuhsot mushketov i
treh pushek gol'shtinskoj vydelki. Vam li ne ponyat', chto znachit vozvratit'sya v
Kartli s "ognennym boem"!
     I, srazu zabyv o krasnoj roze, zashumeli "barsy":
     - Vnushit' nadezhdu na vse mozhno, no...
     - Raz  Afenduli obeshchal -  znaj,  Georgij,  "ognennyj boj" uzhe u  tebya v
oruzhejnoj.
     - Moya Horeshani, s teh por kak posetila Afenduli, sovsem pokoj poteryala,
- zasmeyalsya Dato, - nedarom ne hotel puskat'.
     - Da,  mnogoe  obeshchal  |rakle...  Predlozhil nabrat'  naemnoe vojsko  iz
grekov,  ne  men'she odnoj  tysyachi,  -  skazal,  na  pyat'  let  najmet i  sam
oplatit...  Predlozhil meshok s zolotymi monetami na vedenie vojny ne tol'ko s
knyaz'yami,  no i s Iranom i...  -  Georgij mahnul na okno, kak by ukazyvaya na
Stambul,  -  predlozhil tabun konej i trista verblyudov...  Predlozhil felyugi i
barkasy i mnogoe,  o chem budet otdel'nyj razgovor...  A glavnoe -  predlozhil
svoyu lyubov' i vernost'.
     - A chto vzamen? - nedoverchivo usmehnulsya Dato.
     - Razreshit' emu  schitat' Kartli svoej rodinoj,  ibo drugoj u  nego net.
Turki porabotili Greciyu, prevratili v svoj vilajet, a grekov - v "rajyu".
     - A gde nameren, Georgij, ukryt' do nashego ot容zda "ognennyj boj"?
     - Obo  vsem vzyalsya porazmyslit' |rakle...  Pora tebe,  moya  Rusudan,  i
tebe,  moya Horeshani,  vnov' navestit' patriarha Kirilla Lukarisa.  Ozhidaetsya
posol'stvo iz  Rusii,  s  nimi Foma Kantakuzin -  grek,  doverennyj sultana.
Mozhet  mnogoe  sluchit'sya.  |rakle prishlet cennosti,  otnesite ih  v  kvartal
Fanar, budto ot menya. Pust' cerkov' stanet nam v pomoshch'.
     - Esli Afenduli daet i vojsko,  i "ognennyj boj", i monety - sleduet li
nam oderzhivat' sultanu pobedy? Ne luchshe li totchas otpravit'sya v Kartli?
     - Net,  Rostom,  vse dolzhno idti po namechennomu planu. Esli ne vypolnim
obeshchanie,  sultan nepremenno dvinet nam  vsled yanychar,  a  shah  Abbas brosit
sarbazov navstrechu.  My ochutimsya mezhdu dvumya sil'nymi vragami,  drat'sya zhe s
nimi mozhno,  obladaya ne odnoj naemnoj tysyachej, a po krajnej mere desyat'yu, da
vdobavok dvadcat'yu ne naemnymi.  Net,  kak reshili - sleduet ran'she natravit'
turok na persov i  vzaimno ih oslabit'.  Dlya etogo nuzhno poluchit' ot sultana
yanychar,  ubedit' ego  v  vozmozhnosti postavit' sejchas  pod  zelenoe znamya  s
polumesyacem provincii  Zapadnogo  Irana.  Zanimayas'  Iranom,  ne  zabudem  o
Gruzii.  Poprobuem s  pomoshch'yu  Afenduli uspokoit' knyazej,  zatem  izgnat' iz
Kaheti Tejmuraza i nakonec -  ob容dinit' dva carstva.  Zanimayas' Gruziej, ne
zabudem ob Irane.  SHah Abbas nazojliv, on kak zanoza. Vytashchim ego iz zemel',
sopredel'nyh s Gruziej, vozveselim sultana, a zatem...
     - Dadim po zatylku sultanu,  a  zaodno pasham i veziram,  daby u nego ne
bylo soblazna stat' zanozoj?
     - Ty  ugadal,  moj  Dato.  Nastupaet vremya iverskoj korony.  Posle dvuh
ob容dinim  ostal'nye  v  sil'noe  obshchegruzinskoe  carstvo:  "Ot  Nikopsy  do
Derbenta!" Sejchas eto stanovitsya vozmozhnym. Ili vyigraem, ili...
     - Nepremenno vyigraem,  drugogo ishoda net!  - ubezhdenno skazal Matars,
obvodya druzej zablestevshim glazom.
     - Da, deti moi! O drugom ne smeem dumat'...
     Velikie  celi  omolazhivayut dushu.  "Barsy"  radostno oshchushchali priblizhenie
bitv, vremya novyh bol'shih del i sobytij.
     Sem'ya  Saakadze posetila |rakle  Afenduli.  Rusudan lyubovalas' statuyami
Polikleta i  rospis'yu  krasnofigurnyh vaz.  Georgij  znakomilsya s  sobraniem
oruzhiya.  Prishlis'  po  dushe  emu  ital'yanskaya  shpaga  s  naskvoz'  proreznym
toledskim klinkom,  raboty Benvenuto CHellini, i indijskaya sekira, vykovannaya
napodobie  slonovoj   golovy.   Afenduli  otvintil  nizhnyuyu   chast'   drevka,
sostavlyayushchuyu tonkij kinzhal,  i  prepodnes sekiru Georgiyu,  kak  velikolepnoe
oruzhie, godnoe dlya raznoobraznyh dejstvij.
     Potom govorili o vazhnom...
     Na sleduyushchee utro Afenduli reshil, chto on ne vse skazal, i speshno poehal
k Mouravi.
     Otkinuv  parchovyj  platok,  |rakle  postavil  pered  Saakadze indusskie
shahmaty.
     Ne proshlo i dvuh dnej,  kak Saakadze pochuvstvoval, chto ne vse vyslushal,
nakryl parchovym platkom indusskie shahmaty i pospeshil k Afenduli.
     No vot v odin iz dnej, oblachivshis' v golubuyu rasshituyu kurtku s visyachimi
razreznymi rukavami i  shirokuyu  beluyu  fustanellu -  muzhskuyu  yubku,  a  nogi
zatyanuv v purpurno-krasnye gamashi s sinimi kistyami,  |rakle, opustiv v larec
neskol'ko dragocennostej, otpravilsya k kapudan-pashe.
     Ochevidno,  razgovor shel udachnyj dlya oboih,  ibo kapudan-pasha,  provozhaya
gostya,  raz sem' prikladyval ruku ko lbu i serdcu, a gost', otvetiv takim zhe
chislom poklonov, sheptal:
     - O pasha, udacha - v tajne, uveren li ty v svoej strazhe?
     - Kak v sobstvennom yatagane! - zaveryal "kapitan morya".
     No,  veroyatno,  yatagan ego zatupilsya,  ibo,  sadyas' v  nosilki,  |rakle
otchetlivo uvidel,  kak prizhalsya k stene yanychar,  provozhavshij ego bespokojnym
vzglyadom. A za krepkimi vorotami progulivalsya s mnimym ravnodushiem hranitel'
malogo sklada ruzhej.
     "Nehorosho!  - ogorchilsya |rakle. - Vyslezhivayut. Znachit, podozrevayut. CHto
zhe  delat',  drugogo sposoba net".  I  on  staralsya dumat' lish' o  priyatnom.
Kstati,  pochemu by emu ne zaehat' k  Georgiyu Saakadze i  ne provesti vremya v
otradnoj besede?  Da  i  davno  ne  videl bozhestvennuyu Horeshani.  A  gospozha
Rusudan?   A  druzhina  "barsov"?   A  Papuna?   |rakle  reshitel'no  prikazal
nosil'shchikam svernut' k Mozaichnomu dvorcu.
     Zametno ostyli k poiskam Matars i Panush, no |lizbar i Rostom bez ustali
vysmatrivali  v  Stambule  moreplavatelej  i  vladel'cev  galeas,  korablej,
zhdavshih v dalekih buhtah poputnogo vetra. Uvy, v torgovom portu ne bylo teh,
kotorye nuzhny byli "barsam".  No oni znali:  kto ishchet -  dolzhen najti. I tut
Matars predlozhil perezhdat' poludennuyu zharu u Halila.
     No vot v odno iz utr,  kogda "barsy" sovershali svoyu obychnuyu progulku, v
port Galaty voshlo osobenno mnogo felyug s  chuzhezemnym tovarom.  Totchas k nim,
kak sarancha na posev,  rinulis' nachal'niki yanycharskih ort. Starayas' soblyusti
dostoinstvo i vmeste s tem ne dat' obognat' sebya drugim,  oni vytashchili iz-za
poyasov topory i,  poigryvaya imi,  druzhelyubno poglyadyvali na kapitanov i  eshche
laskovee na kupcov. Otryad tureckoj kavalerii proezzhal vdol' berega, vspugnuv
chaek, shumno vzletevshih nad golubym steklom zaliva.
     No  nachal'nikov yanychar nichto ne  moglo vspugnut'.  Oni  lish'  vypolnyali
"balta   asmak"   -   "vyveshivanie  topora",   starinnyj   yanycharskij  priem
vymogatel'stva deneg.  Ploho sebya chuvstvovali kapitany,  eshche  huzhe vladel'cy
gruzov.  Operediv  drugih  sobrat'ev po  oruzhiyu,  kakoj-libo  nachal'nik orty
podnimalsya na kakoj-libo korabl' i  -  po nastroeniyu -  ili vsazhival topor v
machtu,  ili veshal ego na bort.  S  etogo momenta korabl' schitalsya vzyatym pod
"pokrovitel'stvo" udachlivogo i  ne  mog  pristupat' ni  k  razgruzke,  ni  k
pogruzke do  vyplaty opredelennoj summy,  ustanovlennoj nachal'nikom.  Horosho
sebya chuvstvovali yanychary,  eshche  luchshe ih  nachal'niki:  izryadnaya tolika monet
perepadala im, groznym strazham Bosfora.
     Pod razvesistym platanom turki vazhno sosali yantarnye mundshtuki chubukov,
ne udostaivaya mir ni odnoj ulybkoj.
     Na  bortu odnoj iz blizhajshih k  beregu felyug suetilsya polnolicyj kupec,
postepenno raspuskaya na zhivote massivnyj serebryanyj poyas.
     Propustiv  sipahov,   dolzhenstvuyushchih  oberegat'  pribyvshih  kupcov   ot
nepriyatnostej,  |lizbar,  podojdya k kuryashchim turkam, kotorym ulichnyj torgovec
predlagal izmirskie grushi,  uzhe sobiralsya kupit' vsyu pletenuyu korzinku, daby
prepodnesti  kartlijkam,   kak   vdrug  ego  vzor  ostanovilsya  na   felyuge,
zastavivshej ego snachala obomlet', potom zakrichat' na ves' bereg:
     - Vardan! Mudryj Vardan! Pobeda!
     Podoshedshij Rostom hotel bylo otchitat' druga,  ibo krik - vrag tajny, no
oseksya,  zametiv na bortu Vardana,  i obaldelo na nego ustavilsya.  A Vardan,
budto ne  zamechaya ih,  prodolzhal hlopotat' vozle tyukov.  Obgonyaya drug druga,
"barsy" rvanulis' k  trapu,  no  na  nego uzhe vstupil bravyj nachal'nik orty,
usatyj i bagrovorozhij.  On velichavo podnyalsya na bort felyugi, derzha uvesistyj
topor, kotoryj i vsadil v machtu.
     Zastonal Vardan.
     "Barsy" ne  znali  pro  uzakonennyj grabezh i  kinulis' bylo  na  pomoshch'
Vardanu, no ih ostanovil predosteregayushchij oklik moryaka v malinovoj feske:
     - Mashallah!  Povezlo kupcu,  sam Halil-bej vzyal ego pod pokrovitel'stvo
svoej orty! Teper' nikto ne posmeet shchekotat' etot tyufyak.
     - A pochemu tak dobr k gyauru-kupcu bej yanychar?
     - Mir  -  eto  zhirnyj kurdyuk:  hvala tomu,  kto  sumeet ego kusnut'!  -
osklabilsya moryak,  vzyavshis' za  kanat.  -  Hvala Halil-beyu!  On otvedaet zhir
kurdyuka za schet kupca. O-o, kak povezlo kupcu! Uzh ne sovershil li on dlya neba
chto-to osobenno poleznoe? Mozhet, lunnolikogo zherebca zvezdam podsunul?
     Kogda  felyuga,  poluchiv razreshenie "pokrovitelya",  stala  razgruzhat'sya,
"barsy"  uvolokli Vardana za  kipy  shelka  i  zdes'  zharko  oblobyzali,  kak
rodnogo.  Ih  druzheskij razgovor ves'ma  kstati  zaglushili yarostnye kriki  i
vopli: gde-to pojmali melkogo vora, i podospevshaya strazha prigvozdila ego uho
k kanatnomu stolbiku.
     - Nash Saakadze v Mozaichnom dvorce?!  - Vardan dazhe prichmoknul yazykom ot
udovol'stviya, no ne ot izumleniya. - A gde zhe eshche prebyvat' Velikomu Mouravi!
     Vot uzhe dva dnya,  kak on,  Vardan, prignal v Stambul felyugu imenno radi
vstrechi s  Mouravi,  no  ne  znal,  kuda duyut vetry:  otkryto ili tajno nado
vstretit' patrona kartlijskoj torgovli.  ZHdal,  poka ne  dozhdalsya Halil-beya,
kotoryj tozhe neterpelivo zhdal felyugu, topor emu v spinu!
     - Luchshe nizhe, kak skazal by praded Matarsa, - zametil |lizbar.
     Nanyav  dvugorbyh verblyudov i  perebrosiv po  sovetu  "barsov"  shelk  na
|ski-bazar,  Vardan  radostno  posledoval za  druz'yami  v  Mozaichnyj  dvorec
Mouravi.

     Priyatno laskala Vardana roskosh' dvorca,  v  kotorom zhili Mouravi i  ego
vernye  soratniki.  Teplaya privetlivost' knyagin',  izyskannaya eda,  sherbet i
blagouhayushchie rozy  v  fayansovyh kuvshinah,  napominaya o  Kartli,  raspolozhili
kupca k otkrovennosti.
     Ran'she vsego Papuna osvedomilsya:  ne slyshal li Vardan chto-libo o carice
Tekle?
     - Net,  nichego ne slyshal,  - zakruchinilsya kupec, - i o care Luarsabe ni
odnoj vesti. Mozhet, teper' chto doshlo v Kartli, a tak tiho bylo.
     Napomniv,  chto  on  vot  uzhe  dva mesyaca kak pokinul Gruziyu,  Vardan ne
poskupilsya na zhaloby:
     - V Kartli svirepstvuet Zurab |ristavi.  SHakal,  zabyv, chto on medved',
vsegda orlom sebya  mnil,  no  osobenno vozgordilsya s  toj  nochi,  kogda car'
sovsem pereshel v Kaheti,  a on,  knyaz', v Kartli ostalsya, barhatnyj harakter
pokazyvat'.  Osel lyubit kopyto, a inache chem lyagat' budet? A vladetel' Aragvi
s shashkoj ne rasstaetsya,  kak chert s hvostom.  Inache kak s oslom sravnit'?  U
shakala shashka -  kak u kupca arshin. Uzhe otmeril, skol'ko majdan v schet podati
dolzhen carskomu sunduku,  knyazheskomu tozhe.  Sperva vse promolchali na  vsyakij
sluchaj,  knyaz'  predupredil:  "Za  molchanie  shashkoj  shchekotat'  nachnu,  chtoby
smeyalis'".   Nachali  tak  hohotat',  chto  verblyudy  na  dyby  vstali.  Knyaz'
predupredil:  "Za neprilichnyj hohot shashku...  -  skazhem,  v... rot - vgonyu".
Nachali tak bezmolvstvovat',  chto barany ot skuki podohli. Knyaz' predupredil:
"Esli hohotat' budut ili molchat',  shashkoj iz gladkih spin polosatye sdelayu!"
Komu takoj uzor polezen?  Samomu Zurabu?  A  on  ne  sebyalyubec,  ne  o  sebe
hlopochet.  Esli  veselit'sya nel'zya i  skuchat' nel'zya,  chto  mozhno?  Pet'?  V
duhanah ispodtishka pesni tyanut,  kak  smolu,  a  v  domah,  esli kto plachet,
stavni zahlopyvayut,  -  sosedyam ne slyshno,  kakaya radost' v takih slezah?  V
lavkah tozhe shepchutsya:  pysh-tysh,  pysh-tysh.  A  chto  za  torgovlya bez gromkogo
golosa?  Lazutchiki,  kak  sobaki,  s  vysunutymi yazykami  snuyut,  vynyuhivayut
saakadzevcev,  -  za  kazhdogo po  marchili knyaz'  daet.  Tol'ko slishkom mnogo
storonnikov u  Mouravi,  na  etoj torgovle progorel by aragvskij medved',  -
vyruchaet  krepkoe  obshchee  molchanie.   Probovali  caryu  zhalovat'sya:   "Spasi,
bogoravnyj! Spasi!" Spas! Kahetinskih knyazej nagnal dlya proverki. Proverili.
Stalo tak dushno,  kak v  meshke s sol'yu.  Nalogami oblozhili v dlinu i shirinu;
govoryat,  doma v  Kaheti nado stroit',  kak budto my razrushili,  a ne persy.
Zurab nedovolen:  pochemu v  ego carstve knyaz'ya k  monetam tyanutsya,  k vlasti
tozhe?  My skazali, chto tozhe nedovol'ny. Zurab opyat' shashkoj pomahal. Ne znali
- smeyat'sya  ili  plakat':  na  vsyakij  sluchaj  pesni  zatyanuli -  pochemu  ne
veselit'sya,  vse  ravno golodnye.  Mozhet,  car' Tejmuraz i  eshche  bol'she nrav
pokazal by  -  lyubit  pesni,  tol'ko  vse  knyaz'ya  Kartli na  storone Zuraba
|ristavi:  "Ne hotim,  chtoby kahetincy na  nas bogateli!  U  nih i  tak vina
mnogo, gluposti tozhe".
     - I eto,  Vardan,  vse?  -  pozhal plechami Rostom.  - A Muhran-batoni? A
Ksanskie |ristavi?
     - I Liparit i nadmennyj vladetel' Birtvisi,  knyaz' iz roda Barata, tozhe
ne podchinyayutsya aragvincu,  kak budto tajno moj sovet vyslushali,  mezhdu soboyu
soyuz voennyj zaklyuchili,  esli na  odnogo iz nih napadet Zurab,  ostal'nye na
pomoshch' priskachut -  iz  Zuraba shashlyk po-aragvski delat'.  Takaya,  uvazhaemye
aznaury,  v Kartli hatabala,  chto vse, kak v bane pod kipyatkom, prygayut. Vot
kogda,  Mouravi,  vspomnili pro  vremya  Georgiya Saakadze,  vremya osvezhayushchego
dozhdya!  Beznakazanno knyaz'ya,  poddannye Zuraba |ristavi, svoih glehi grabyat:
otnimayut ne tol'ko zerno i oruzhie,  chest' i dushu. Odni msahuri po sheyu v pishche
i  shashkah,  a  dushi i  chesti u nih i tak net.  A beglecy sovsem obrecheny,  i
kinzhalov ne hotyat,  vse ravno rezat' nekogo:  knyazej nel'zya, baranov netu, a
ot  vorob'ev kakoj tolk?  Dolyu tozhe im vdvoe umen'shili,  esli myasa ne vidyat,
zachem im  proso?  Nishchih draznit'?  Vse ravno chto sebya.  Sejchas krichit narod:
"Gde nash  Mouravi?  Ne  posmeli by  pri  nem  takoe!"  Stonali,  stonali,  k
Kvlividze tajno prishli.  A  kto  ne  znaet spravedlivosti aznaura?  Vyslushal
vybrannyj i  takoe  prorychal:  "Vy  na  Bazaleti za  knyazej na  Mouravi ruku
podnyali?  Ochen' horosho!  Teper' knyaz'ya na vas ruku podnimayut?  Ochen' horosho!
Berite vashih knyazej i  vyvernite ih zadom napered!  A posle etogo k aznauram
za  zashchitoj ne  begajte!"  Vyhodit,  ne carstvo u  nas,  a  kishlak ili ejlag
sumasshedshih.  Marabdinec Mahara,  -  pomnish',  Mouravi,  tot,  kogo  vovremya
vypustili iz Norin-kala, zabyl, chto on pervyj chert, i vozmutilsya, kak angel:
"Podlyj aragvinec!.."
     Vardan vdrug poperhnulsya,  on  vspomnil,  chto Zurab -  brat blagorodnoj
Rusudan. Zaminaya nelovkost', Saakadze sprosil:
     - A chto delaet sejchas knyaz' SHadiman?
     - Po tebe skuchaet, Mouravi.
     - YA tak i polagal.
     - Kupcu Vardanu na eto zhalovalsya? - usmehnulsya Dato.
     - Net,  knyaz'yam.  Mahara mne  rasskazyval:  knyaz' tak krichal na  Firana
Amilahvari, svoego zyatya, kotoromu ne pomogla bitva v Bazaleti, i poetomu on,
opasayas' Zuraba,  ukrylsya v Marabde s zhenoj i det'mi, tak vzrevel, chto slugi
razbezhalis',  -  dumali, shashku obnazhit. "Menya, - shipel "zmeinyj" hozyain, - s
poluslova Saakadze ponimal!  Za  agadzhu slyshal!  A  vam ya  v  uho krichu -  i
tshchetno! Gibnet knyazhestvo! Tuskneet blesk znamen! Razlezaetsya Kartli, podobno
gniloj  kisee!  A  vy  chem  zanyaty?  Tancuete vokrug  Tejmuraza,  kak  shuty!
Ugozhdaete kovarnomu Zurabu,  kak  lisicy  -  shakalu!  Pochemu na  Bazaleti ne
pomogli Saakadze razbit' Zuraba?  Pochemu? Ili voznamerilis', glupcy, ugodit'
Zurabu i  zhivym  plenit' Saakadze?  A  esli  nostevec ne  meshaet,  pochemu ne
trebuete svoih osvyashchennyh vekami prav?"  No  knyaz' SHadiman kipit,  a  sam ne
riskuet vypolzat' iz kotla -  Marabdy, daby dobryj Zurab eshche raz ne voshitil
carya Tejmuraza podarkom na kop'e,  - luchshe vsem krasnyj yazyk pokazyvat', chem
sinij.  -  I,  peredernuvshis'  ot  sobstvennogo  sravneniya,  Vardan  izmenil
razgovor.  -  Skoro li, Mouravi, nameren vernut'sya v Kartli? Torgovlya tam na
bulavku pohozha,  kotoruyu uronili v saman. Stuk amkarskih molotkov napominaet
kashel' bol'nogo.  A  Metehi -  ubezhishche paukov.  |-e,  kakuyu  torgovuyu zhizn',
Mouravi, nam s toboyu isportili vragi Kartli!
     - Horosho eshche, Vardan, chto ty melik.
     - Ne melik uzhe ya, - prostonal Vardan, - naznachili kosogo Akakiya.
     - Kto naznachil?! - izumilsya Rostom. - Ved' etot lysyj kon' vse pogubit!
Ni arshina v golove, ni v serdce giri ne imeet.
     - |-e,  uvazhaemyj aznaur,  mnogie v  Kartli s  toboj soglasny.  Odin on
knyazheskim tovarom majdan zadushil.  Aznaury i  glehi dazhe kizil ne  privozyat:
skol'ko b  ni  staralis',  nikto ne kupit.  Dlya chego varen'e,  esli v  gorle
gvozd'?  A esli neosvedomlennyj soblaznitsya deshevkoj, totchas nacvali trojnuyu
poshlinu vzimaet i  s  prodayushchego i s pokupayushchego.  Tak povelel svetlyj knyaz'
Zurab |ristavi Aragvskij.  Ne hotim gvozdya, varen'e hotim!.. Kogda, Mouravi,
obratno pozhaluesh'?  Bez  tvoego otveta prikazali mne  amkary i  dukandary ne
vozvrashchat'sya, - na tom uslovii pomogli karavan sobrat'.
     V pervyj raz "sunduk mertvecov" ne radi pominok otkryli.
     Otsvety luny,  poserebriv verhushki kiparisov, tonkimi nozhami skol'znuli
v zarosli roz.  Prohladoj veyalo ot morya,  vlazhnyj veter lenivo nagonyal zyb',
koleblya nochnye teni felyug -  korablej.  Istambul spal, pryacha pritaennye ogni
zelenyh i rozovyh fonarej za reshetchatymi stavnyami, i tol'ko izdali donosilsya
golos pevca, pod udary tamburina vzyvavshego k vozlyublennoj.
     Za   etimi  myagkimi  kraskami  skryvalas'  dusha   goroda,   svirepaya  i
mstitel'naya.  I  mysli Saakadze pronosilis',  kak  sokoly na  ohote,  i  on,
opytnyj ohotnik, no uspeval za nimi.
     Dogorali svetil'niki,  a  beseda  Saakadze i  vzbudorazhennyh "barsov" s
kupcom ne ostyvala. Na kamke sgrudilis' podnosy s yastvami, no k nim nikto ne
prikasalsya. Medlenno razvorachivaya dlinnyj svitok, Saakadze vnimatel'no chital
poslanie SHadimana.
     Tonko vysmeivaya knyazej,  kotorye odnoj rukoj derzhatsya za  atlasnuyu polu
ego kuladzhi,  a drugoj ugodlivo privetstvuyut Zuraba,  SHadiman prisovokuplyal,
chto uzhe nachal vonzat' v  Tejmuraza zmeinoe zhalo,  pereslav emu eshche v  Metehi
poslanie Zuraba k Hosro-mirze. I car' zametno obespokoilsya, kak by otvratnyj
aragvskij shakal ne vyhvatil u  nego,  "bogoravnogo",  iz-pod nosa vlast' nad
Kartli.  Potomu,  pricepiv k  poyasu mech Bagrationi,  on ne preminul stat' na
storonu hevsurov,  delaya vid,  chto  zabyl obidu,  nanesennuyu emu hevsurami v
krovavye dni bazaletskoj bitvy,  kogda v  pomoshchi caryu otkazali i hevsury,  i
drugie gorcy.  Esli by  ne strah Tejmuraza pered kovarnymi dejstviyami Zuraba
|ristavi,  hevsuram, naverno, prishlos' by vyplachivat' aragvincu dvojnuyu dan'
i  vydelit'  druzhiny  dlya  popolneniya ego  konnicy.  Tejmuraz  uhvatilsya  za
hevsurov,  kak ditya za volchok,  a  oni nuzhny samomu shakalu,  chtoby ustrashat'
svoih poddannyh...
     V  konce  poslaniya  SHadiman  soobshchal,  chto  "Trifiliyu  udalos'  ubedit'
Moskoviyu pomoch' caryu  Luarsabu.  I  esli  etot "podhodyashchij" car' okazhetsya ne
ten'yu  prizraka,  to,  kak  dogovorilis',  sovmestno budem podymat' carstvo,
iznemogayushchee pod  pyatoj  shakala".  A  velikij  spor,  esli  sami  ne  uspeem
zakonchit', to potomkam zaveshchaem.
     SHadiman,  ochevidno,  kak i  Vardan,  eshche ne  znal o  tragicheskoj gibeli
Luarsaba, i vyrazhal nadezhdu, chto "Mouravi dolgo v Stambule ne zasiditsya, ibo
kazhdyj den' dorog"...
     Proshel eshche chas. Luna davno kosnulas' zerkala zaliva, raspleskala zhidkoe
serebro i, slovno felyuga, raspustivshaya temno-oranzhevye parusa i na vsem hodu
naletevshaya na Karaburun -  CHernyj mys,  -  poshla ko dnu.  Na vostoke zaalela
nezhno-limonnaya poloska,  vozduh napolnilsya golubym svetom,  i Stambul kak by
razdvinulsya v beregah, terrasami podymayushchihsya nad Zolotym Rogom.
     Nikto ne narushal zadumchivosti Georgiya Saakadze.  On podnyalsya vnezapno i
polozhil ruku na plecho kupca:
     - Tak vot,  moj Vardan,  ni o  chem ne bespokojsya.  Esli vernus',  takuyu
torgovlyu s  toboj ustroim,  chto ne tol'ko v  Bagdade,  v Venecii zvon nashego
arshina  uslyshat.  Lavku  tebe  iz  mramora vystroyu,  chtoby  chuzhezemnye kupcy
vhodili k  tbilisskomu meliku,  kak  v  hram torgovli...  Arshin pozolochennyj
vodvorim poseredine i takoe nachertaem:  "CHto otmereno, to otrezano". Amkaram
peredaj:  staroe  zabyl,  vnov'  oruzhiem druzhbu skrepim.  Pust'  kuyut  mechi,
zakalyayut shashki,  pust' pripasut druzhinnikam burki,  nogovicy,  chohi,  a  dlya
aznaurskih konej -  sedla,  podkovy.  I eshche odno delo tebe poruchu.  Nagruzhaj
karavan v Stambule,  no ne toropis',  i kak tol'ko uslyshish',  chto ya doshel do
Vostochnoj Anatolii,  -  a ya dolzhen dojti, ibo eto blizhajshij put' k Kartli, -
podgotov' skorostnyh verblyudov.  Tam gospozha moya Rusudan, Horeshani, Daredzhan
so vsemi domochadcami i  slugami primknut k  tvoemu karavanu.  Tebe,  Vardan,
doveryaem samoe cennoe dlya nas. Provodish' do |rzuruma.
     Vardan prosiyal,  dostal shelkovyj platok i  staratel'no provel po  lbu -
priznak  volneniya.   On   podnyalsya,   hotel  skazat'  chto-to  torzhestvennoe,
prilichestvuyushchee momentu,  no  ne  nashel  dostojnyh slov,  vnov' opustilsya na
mavritanskij taburet i, ukradkoj smahnuv slezu, prosto progovoril:
     - Mouravi,   ya  obradovan  tvoim  doveriem,  ono  luchshij  podarok,  ibo
otkryvaet dver' v  budushchee.  Poka  sam  ne  uvizhu,  v  kakom dome budut zhit'
gospozha Rusudan,  gospozha Horeshani,  ne pokinu |rzurum. Esli gospozha Rusudan
pozhelaet,  vo vsem pomogu.  Raz,  Mouravi, sem'yu blizhe k Kartli otpravlyaesh',
znachit,  pravda  nedolgo  dumaesh' ostavat'sya zdes'.  Govoryat,  Stambul gorod
yantarya i roz,  a po-moemu -  pechali i slez. Polumesyac krivoj nozh napominaet,
kotorym gorlo pererezyvayut.
     Saakadze ulybnulsya i pohvalil kupca za sravnenie: "Eshche desyat' let takih
potryasenij, i Vardan sovsem poetom stanet".
     Nevol'no "barsy" uhmyl'nulis':  legche bylo  predstavit' Zuraba |ristavi
vlastelinom gorcev, chem Vardana tvorcem sozvuchij.
     Polnyj gordosti i voodushevleniya, vyshel Vardan iz gostepriimnogo dvorca.
Porucheno emu  vazhnoe delo,  otnyne on  ne  tol'ko kupec,  no  eshche doverennyj
Velikogo Mouravi,  ohranitel' ego sem'i.  On sumeet povernut' dela amkarov v
nuzhnuyu dlya Mouravi storonu i  obradovat' aznaura Kvlividze ne odnoj parchoj i
tugo nabitym kisetom -  darom Mouravi,  no i  novym planom vozrozhdeniya Soyuza
aznaurov,  prizvannyh samoj  zhizn'yu  ukrepit'  tron  dostojnogo carya.  Pust'
staryj rubaka,  sovest' sosloviya,  vnov' soberet aznaurov Verhnej, Srednej i
Nizhnej Kartli i  razgovorom s narodom ozhivit Nichbisskij les.  Sejchas,  kogda
knyaz'ya  sognuli  blizorukim  shei  napodobie  dugi,  mnogie  esli  ne  sovsem
prozreli,  to  opomnilis' -  znayut teper',  za kogo podymat' oruzhie.  Vardan
pogladil almaznyj persten', znak raspolozheniya Mouravi.
     Uzkaya  chernaya  ten'  peresekla ulicu,  okajmlennuyu vysokimi kiparisami.
Vardan  sluchajno  zadel   prohodyashchuyu  mimo   zhenshchinu  v   izumrudnoj  chadre.
Poslyshalos' gluhoe  bormotanie,  oznachayushchee bran'.  On  sharahnulsya,  vskinul
glaza  i  uvidel  na  minarete  polumesyac,  iskryashchijsya v  krovavyh otsvetah.
Nevol'no Vardan provel pal'cem po shee i reshil kak mozhno ostorozhnee prohodit'
mimo zhenshchin v Stambule, gde nehorosho shutyat, i kak mozhno yarostnee torgovat'sya
na  bazarah.  Pervoe  sozdast emu  slavu  skromnogo chuzhezemca,  a  vtoroe  -
opytnogo kupca. "|h-eh, velik allah, tol'ko na chto lyudyam evnuhi?!"
     Vardan pojmal sebya na strannyh myslyah i  reshil,  chto vozduh v  Stambule
dlya nego ne menee vreden, chem v Isfahane.




     Na dne fayansovyh chashechek skaplivalas' kofejnaya gushcha,  i  sladosti pochti
ischezli s egipetskogo blyuda, a "barsy" i ne sobiralis' uhodit', prosya Halila
rasskazyvat' eshche i eshche o veselom i skuchnom, o nravah stambul'skih bazarov, o
kupcah, ob esnafah - tureckih cehovyh remeslennikah.
     Halil  dobrodushno  ulybalsya,  dovol'nyj  gostyami,  kotorye  tozhe  mnogo
govorili o carstvah gruzin,  o nravah Irana,  o Papuna, s kotorym nepremenno
dolzhen podruzhit' on,  aga Halil.  A kogda na mig vodvorilas' tishina,  Matars
napomnil:
     - Aga  Halil,  ty  obeshchal povedat' o  treh hanym,  perestavshih,  kak my
ponyali, byt' tvoimi zhenami. No esli slova moi neumestny, to...
     - Svidetel' prorok,  umestny,  ibo pritcha o treh zhenah pouchitel'na, kak
skazanie o  nravah i  obychayah ne  tol'ko otkrytyh bazarov,  no  i  teh,  kto
pryachetsya za vysokimi stenami.  Tem bolee,  chto Ibragim poshel posmotret', chto
za  tovar privez kupec iz  Bejruta.  -  Halil zasmeyalsya.  -  Uzhe desyat' lun,
vorob'inyj  hvost,   menya  ne  puskaet  na  pervyj  razgovor:  boyatsya,  malo
torgovat'sya budu;  znaet -  ne lyublyu...  Tak nauchilsya:  ran'she sam vybiraet,
potom  pyat'  bazarnyh chasov  torguetsya,  potom za  mnoj  bezhit...  Ne  budem
zatyagivat',  pust' klubok razmatyvaetsya, poka hvatit niti dlya gor'koj pravdy
i sladkoj lzhi.
     - O aga Halil, prosim tebya ne byt' skupym na slova.
     - Slushayu i povinuyus',  aga Matars.  No budet vernee skazat':  moya zhizn'
obogatilas'... Po zhelaniyu shajtana bylo, skazhem, u menya tri zheny.
     - A deti?
     - Ne uspeli rodit'sya.  Kismet!  Prishlos' vsem trem,  kazhdoj v svoj srok
tak skazat': "ZHena, ujdi ot menya!" Sluchilos' tak: v sumatohe, kogda chuvyachnik
otnyal u  menya Ibragima,  moya umnaya mat' skazala ogorchennomu synu:  "Prognat'
pechal'  mozhno  tol'ko  smehom,  ne  nachat' li  tebe  pritchu o  pervoj zhene?"
Obradovannyj,   ya  vskriknul:   "Nachat'!   I  da  pomozhet  mne  veselyj  div
blagopoluchno zakonchit'".  Ne  budem  zatyagivat'.  Pervoj zhenoj,  kak  ran'she
govoril,  ya vzyal doch' kupca,  hotya i ne torgovca l'dom,  no ves' bazar znal:
celyj den' on  shcherbet so l'dom sosal,  -  mozhet,  potomu rodil ledyanuyu doch'.
Kogda ya v pervuyu noch' na lozhe opustilsya,  ona ne shevel'nulas'; ruku prosunul
kuda  nado,  srazu pal'cy u  menya zamerzli.  Nemnogo udivilsya:  ne  shutka li
rogatogo?  Okazyvaetsya,  net,  ibo pal'cy nog tozhe poholodeli. A zhena lezhit,
podobno glybe,  i  ne  taet.  YA  povorachivayu ee  tuda,  syuda,  kak  kuvshin s
sherbetom,  ona ne sgibaemsya.  YA togda gubami k ee ustam pril'nul i otpryanul:
vmesto zheny -  tyuk so  snegom.  "O shajtan!"  -  vzvyl ya.  Dazhe ne dvinulas'.
Provel ladon'yu po spine i...  okochenel.  "O Mekka!  -  vzmolilsya.  - Esli ot
ravniny perejdu v ushchel'e,  ne primerznu li k kustarniku? Aman! Aman!" I radi
spaseniya sebya vyprygnul iz-pod pokryvala i pobezhal.  Ne menee bazarnogo chasa
u zharovni otogrevalsya.
     |lizbar povalilsya na tahtu,  nikakie prizyvy Rostoma soblyudat' prilichie
ne pomogli, Matars i Panush smeyalis' do hripoty. Halil nevozmutimo prodolzhal:
     - Nautro pri dvuh svidetelyah skazal po  zakonu korana:  "ZHena,  ujdi ot
menya!"  -  i  obratno k otcu ee otoslal.  Pridanoe vernul i bahshish pribavil:
zamorozhennyj v  podvale kuvshin  s  sherbetom.  |to  chtoby  ne  serdilsya.  Tak
okonchilas' pervaya pritcha o treh zhenah.  Pojdemte dal'she.  Tut ya zametil, chto
zabyl zakryt' yashchik,  gde hranilis' listy.  Kak raz mysh' vospol'zovalas' moej
oploshnost'yu i  sgryzla zapisi o  vidennom i  slyshannom mnoyu v  puteshestviyah.
Poka  ya  gonyalsya za  mysh'yu,  poka vosstanavlival povrezhdennoe...  umnaya mat'
podskazala ozabochennomu synu,  chto lovit' prozhorlivyh myshej delo zhenshchiny,  i
stala ugovarivat':  "ZHenis'!  Allahu neugodna pustaya sem'ya!  YA  sama v  banyu
pojdu, nevestu vyberu". Tut ya dazhe zapisyvat' perestal, kak raz mne Ibragima
vernuli.  S nadezhdoj podumal:  dolgo budet vybirat'.  Uvy,  okazalos',  net,
srazu nashla.  Togda ya hitrost' proyavil:  "O dobraya mat', znaj, ya zarok dal i
ne zhenyus' na docheri kupca".  - "A na ch'ej, moj aga, hochesh'?" - "Ne nizhe, chem
na docheri mully".
     Slava proroku,  podskazavshemu mne spasitel'nuyu mysl'!  No  ne  proshlo i
dvuh pyatnic,  mat' govorit:  "Syn moj,  nedarom ty poyavilsya na svet v pervyj
den' rozhdeniya luny: mulla iz nashej mecheti blagosklonno otdaet tebe doch'. Nos
u nee - kak finik Damaska, rot - kak struchok Mediny, ushi - ptich'e gnezdo". YA
smutilsya.  Kto ne znaet vysokomerie stavlennikov allaha?  Oni uvereny, allah
tol'ko dlya nih oazisy sozdal,  i  esli bylo by s kogo drugogo piastry brat',
vseh lyudej izgnali b v pustynyu.
     Skol'ko ni  uprashival podozhdat',  mat' ne  soglashalas':  "Teper' pozdno
upodoblyat'sya raku.  Mulla mozhet proklyast'".  Sestra Rehime,  chto za  hekimom
zamuzhem,  tozhe  prishla,  pohvastala:  "Iz  pyati  dochek  samuyu  krasivuyu tebe
vybral".  Pir  svadebnyj bol'shoj ustroila.  Nikogda ne  videl vmeste stol'ko
mull.  Otec  moej  novoj zheny  ot  gordosti edva menya zamechal.  Drugie mully
pritvoryalis',  chto  radi miloserdnogo proroka Muhammeda snishodyat do  yastv i
sherbeta vseh sortov.  YA v uglu sidel,  podobno ispugannomu vorob'yu.  Nakonec
sluchilos' to, chto dolzhno bylo sluchit'sya. Gosti ushli, s sozhaleniem poglyadyvaya
na nedoedennye yastva,  a ya napravilsya v "odu priyatnogo sna". Stoyu vozle lozha
i udivlyayus'. Mat' i sestra zaveryali: krasivaya, kak gazel', doch' mully. Potom
ponyali:  pokazyvali mladshuyu,  a v poslednyuyu minutu podsunuli starshuyu, korove
podobnuyu.  S  umyslom,  ssylayas' na  zastenchivost',  ona  chadru skinula lish'
togda,  kogda mat' i sestra,  ne skupyas' na zhemchug smeha,  pokinuli "komnatu
sna".  Potomu mat' i sestra ob obmane uznali pozzhe menya. Topchus' vozle lozha,
ne znayu,  na chto reshit'sya.  No muzhchina vsegda muzhchina, - tak reshayu: shajtan s
neyu,  utrom razberus' v  ptich'em gnezde.  Leg na lozhe,  i...  kak raz v  etu
minutu rogatyj schel udobnym napomnit' "gazeli",  chto ona doch' mully. Znachit,
pol-Stambula ej prinadlezhit.  A lozhe?  Tozhe ee!  I tut "finik Damaska" sochla
umestnym svoj nrav proyavit'. Po ee mysli, sledovalo podcherknut', kakuyu chest'
okazala ona,  doch'  mully,  mne  prostomu chetochniku!  I  nachalos'...  Ran'she
"gazel'" s  prezritel'nym smehom tolknula menya  v  bok,  -  ya  udivilsya,  no
podvinulsya;  uvidya  moyu  pokornost',  sil'nee hvatila po  rebram,  -  ya  eshche
podvinulsya.  "Gazel'" osmelela, hihiknula i bryknula veslu podobnoj nogoj, -
ya svoyu podzhal;  ona razveselilas',  razmahnulas' -  nos moj,  a s nim i ya na
kraj tahty otletel. Ona shalovlivo zasmeyalas': naverno, dumala, imenno tak, a
ne inache dolzhna provesti doch' mully svadebnuyu noch'.  Ona smeetsya,  a mne vse
kazhetsya  -  skripit rzhavaya  dver'.  Potom,  skazhem  uchtivo,  kormoj  ko  mne
povernulas' i chut' ne spihnula menya za bort. Togda ya skazal sebe: "CHoh yakshi!
Nehorosho byt' nazojlivym,  tem bolee plameni v  krovi dazhe ni na odin mangur
ne  ostalos'".  |jvah!  Ne  uspel reshit',  kuda plyt' dal'she,  kak ona snova
tolknula menya... skazhem, kormoj, snachala ne ponyal, no - plyuh-plyuh, - upal na
pol... i ponyal, chto mechtayu o sherbete so l'dom.
     Uvazhaemye efendi,  teper' vy smeetes' - na zdorov'e! A togda ya vsyu noch'
na shkure tigra bez odeyala skulil. A ona chto? Ona neskol'ko raz, svesivshis' s
tahty,  raskalennymi glazami menya rassmatrivala.  Zol byl, a uspel zametit':
zhdet moej mol'by.  No zhelanie ischezlo,  kak peschinka v pustyne,  a ona budto
nechayanno opustila veslu podobnuyu ruku mne na golovu.  O allah, otkuda u etoj
"gazeli" sila drovoseka?  Szhavshis',  ya otplyl podal'she.  Vnezapno ona grozno
vykriknula:  "Dolgo mne zhdat' osla? Pochemu ne molish' o lyubvi?" YA, edva dysha,
eshche  na  arshin otplyl.  ZHdu.  Ona  eshche chto-to  krichala.  YA  schel vygodnym ne
otzyvat'sya.  Vdrug hrap  nad  shkuroj tigra pronessya.  Slava allahu,  usnula!
Togda  ya,   kak  vor,  prokralsya  v  selyamlik,  stashchil  so  steny  kover  i,
zavernuvshis' v nego, pogruzilsya v mertvyj son.
     Nautro ya pri svidetelyah skazal: "ZHena, ujdi ot menya!" - i otoslal mulle
ego doch'.  Pridanogo ne bylo, no vse zhe ya k nichemu pribavil podarok: koran v
dorogoj  oprave,   i   shelkovoj  lentoj  zalozhil  stranicu  sury:   "Angely,
istorgayushchie dushu". Mulla podumal - ya za obman rasserdilsya, i promolchal. Mat'
tozhe tak reshila i tri mesyaca boyalas' o zhenit'be dazhe upominat'.
     Tak  okonchilas' vtoraya  pritcha  o  treh  zhenah.  Ne  budem  zatyagivat'.
Proizoshlo eto v nachale polnoluniya,  i takoe, chto ya ot bespokojstva na desyat'
bazarnyh  dnej  perestal  dazhe  zapisyvat'  vidennoe  i   slyshannoe  mnoyu  v
puteshestviyah.  Bogatyj kupec,  komu  allah  ne  poslal  detej,  hotel  moego
Ibragima usynovit'...  Ob  etom potom rasskazhu...  Vot  mat' i  zasuetilas',
vospol'zovalas' moej  pechal'yu i  govorit:  "Vidish',  kak  ploho  bez  detej?
Uderzhivat' ne mozhesh',  Ibragimu schast'e Muhammed posylaet.  A  ty opyat' odin
ostanesh'sya.   I  vdobavok  sosedi  osuzhdayut  tebya.  Molodoj  -  i  bez  zheny
obhodish'sya.  Priznav rech' materi spravedlivoj,  ya vnov' reshilsya na hitrost'.
Pocelovav zemlyu u  ee  nog,  ya  tak nachal:  "Mat' moya,  ty,  podobno almazu,
blestish' v moej zhizni, i slova tvoi sverkayut istinoj. YA soglasen, no znaj: ya
zhenyus'  lish'  na  docheri  blagorodnogo uchenogo,  u  kotorogo  vse  nizmennoe
vyzyvaet otvrashchenie".  Mat' ponimayushche vzglyanula na  menya i  udalilas'.  Nebo
poslalo ej sily, i ona tridcat' i eshche tridcat' dnej kuda-to uhodila to odna,
to s moej sestroj. YA uzhe stal radovat'sya, chto ona ne najdet podhodyashchej, i ya,
inshallah,  sam  sebe po  vkusu vyberu.  Kak raz v  eto vremya Ibragim proyavil
blagorodstvo i  s negodovaniem otverg bogatstvo kupca.  I snova v lavke moej
zasiyalo solnce,  vernuv chetkam blesk i  kraski,  a  mne  zhelanie perevernut'
stranicu.
     V  odin iz  veselyh dnej,  ne dozhidayas' moego vozvrashcheniya domoj,  mat',
zadyhayas',  pribezhala v lavku:  "O, moe ditya! Kakaya radost'! YA nashla to, chto
ty ishchesh': myunedzhim soglasilsya otdat' tebe svoyu doch'... Ne bespokojsya, obmana
ne budet,  -  edinstvennaya u  nego.  Nedarom Zarema doch' zvezdocheta.  O  moj
Halil, ona sverkaet, kak zvezda na dnevnom nebe, a telo ee podobno atlasu! I
zhar iz ust ee pyshet, slovno ona kusok solnca..." - "Dal'she ne rasskazyvaj, -
vzmolilsya ya, - sam uvizhu".
     V dome shum,  sverkali nozhi,  rezali baranov,  kur... O allah, iz-za kur
vse i nachalos'...  Ob etom potom rasskazhu.  Hot' mat' i skazala:  "Obmana ne
budet",  vse zhe  potrebovala,  chtoby Zaremu prislali so  sluzhankoj na  zare,
tshchatel'no osmotrela nevestu i zaperla na zamok do prihoda kadi.
     Muzykantam skazali:  "Bejte  tak,  chtoby  treshchalo,  igrajte tak,  chtoby
zvenelo!" Kazhetsya,  v Stambule ne ostalos' ni odnogo zvezdocheta,  kotoryj ne
byl  by  na  svadebnom piru.  I  razgovor srazu  poshel veselyj:  o  zvezdah,
padayushchih tam,  gde palach rubit golovy,  o shalovlivoj lune,  osveshchayushchej chasto
to,  bez  chego  ne  mozhet byt'  eto...  Nemnogo posporili,  kto  luchshe umeet
razgadyvat' smysl raspolozheniya zvezd,  odetyh v  zolotye sharovary.  Vse bylo
kak nado, no tut veselyj dzhin schel svoevremennym poshchekotat'... skazhem, spinu
otca moej novoj zheny.  Pochesavshis', zvezdochet prinyalsya uslazhdat' sluh gostej
povestvovaniem o  davno vsem  izvestnom.  YA  radi vezhlivosti voskliknul:  "O
luchshij  iz  zvezdochetov,  pust'  kak  pekmez  pol'etsya tvoj  rasskaz o  semi
nebesah!"  On snishoditel'no mne ulybnulsya i  udostoil otvetom:  "Znaj,  moj
syn,  i  vy,  zhelayushchie poznat' istinu,  kogda Muhammed v容hal na  svoem kone
Al'barake na pervoe nebo,  ego vstretil Adam s privetstviem: "Selyam alejkyum"
- i poprosil okazat' chest' rajskomu yabloku. No Muhammed toropilsya.
     - Postoj, uvazhaemyj myunedzhim, - progovoril pervyj nasmeshnik, - Muhammed
toropilsya na vtoroe nebo, a ty kuda? Pochemu ne skazal, gde Eva?
     - O Eve net razgovora. Ona gryzla rebro.
     - Gryzla?  Kak tak? - vskriknul vtoroj nasmeshnik. - Togda eshche nichego ne
bylo u Evy: ni rebra, ni... skazhem, rakoviny.
     - O svyatoj Omar!  -  vpal v gnev otec moej molodoj zheny. - Pochemu nigde
ne  skazano,  chto delat' s  nevezhdami,  zasoryayushchimi ushi slushatelej vydumkami
boltunov!  A  teper'  ya  prodolzhayu:  na  vtorom nebe  Muhammed vstretil Isa.
Vyslushav syna boga gyaurov, Muhammed ocenil pouchenie o smirenii, k kotoromu i
stal  mudro prizyvat' nas,  pravovernyh.  Predskazav Isa  vtoroe prishestvie,
Muhammed napravil Al'baraka na  tret'e nebo,  k  YUsufu  (Iosifu),  potom  na
chetvertoe,  gde vstretil Hanuha (Enoha),  zatem pospeshil na pyatoe, gde nashel
Aarona.  Na  shestom nebe Muhammeda zaderzhala pouchitel'naya beseda s  Moiseem.
Uznav vse o desyati zapovedyah,  Muhammed,  vskochiv na Al'baraka,  voznessya na
sed'moe nebo,  proehav pod vetvyami velichajshego dereva tuba.  O  pravovernye,
odin  plod  tuba mozhet nakormit' vseh obitayushchih na  zemle.  Kazhdyj den' sem'
tysyach angelov priletayut syuda pet' pyat'desyat molitv allahu.  Nakonec Muhammed
ochutilsya v  izumrudnom zhilishche i hotya blesk plenyal,  no prorok pomnil,  zachem
mchalsya na sed'moe nebo,  i sprosil allaha,  chto delat' s pravovernymi. Allah
otvetil:  "Pyat'desyat molitv  oni  dolzhny  sotvoryat'  v  den',  voshvalyaya moi
deyaniya!"
     Opechalennyj vozvrashchalsya Muhammed.  No na shestom nebe ego snova vstretil
Moisej i,  uznav prichinu skorbi proroka, soglasilsya, chto smertnye ne angely,
i  posle pyatidesyati molitv oni budut pohodit' na  vyzhatyj limon,  a  na  vse
ostal'noe ne ostanetsya ni zhelaniya, ni vremeni.
     - Aman!  Vremeni dolzhno hvatit' i dlya vyplaty nalogov,  i dlya polucheniya
pinkov!
     Brosiv svirepyj vzglyad na  pervogo nasmeshnika,  otec  moej  novoj  zheny
prodolzhal:
     - Podumav,  Moisej posovetoval Muhammedu vozvratit'sya na sed'moe nebo i
uprosit' allaha ubavit' chislo  molitv.  Snachala allah spustil desyat' molitv,
no Muhammed opyat',  po sovetu Moiseya,  vozvratilsya k  allahu.  I snova allah
ubavil, no malo.
     - O  mekka!  -  vskriknul  pozhiloj  gost',  nezvezdochet.  -  Po-tvoemu,
Muhammed nuzhdalsya v sovetah? A sam ne znal, chto delat'?
     - Istinu skazal, moj sosed! - zavopil drugoj nezvezdochet. - Kak smeesh',
myunedzhim, pripisyvat' Muhammedu svoe nevezhestvo v delah prorokov?
     - Da padut na vashi golovy ognedyshashchie zvezdy! Kak derznuli vesti besedu
o nebe ne v sadu mecheti?!
     No otec moej novoj zheny, nemnogo znaya, chto takoe nebo, i potomu obrativ
na kriki nezvezdochetov rovno stol'ko vnimaniya,  skol'ko na krik sovy,  kogda
on, zvezdochet, predaetsya snu, veselo prodolzhal:
     - Togda Muhammed vnov' poprosil sovet u Moiseya,  ibo v evrejskom korane
skazano: "Moisej byl svetil'nikom, ot kotorogo zazhigayut drugie svetil'niki i
svet kotorogo ot etogo niskol'ko ne umen'shaetsya". "Da budet tebe izvestno, o
Muhammed,  moj bog inyh svojstv:  opredelit -  ne ustupit.  Vsem vedomo, kak
mnogo  ya  trudilsya,  chtoby  proslavit' imya  moego  boga!  YA  nachertal desyat'
zapovedej i skazal:  "Bog prislal!" Narod poveril, i bog promolchal. YA obeshchal
evreyam privesti ih s pomoshch'yu boga v obetovannuyu zemlyu.  Narod poshel za mnoj.
I nastal den' iz dnej!  Oranzhevoe solnce ozarilo gory i doliny.  Reka Iordan
privetlivo nesla svoi vody.  YA  vskriknul:  "Narod!  Ty u poroga obetovannoj
zemli!" Bujnaya radost' ohvatila lyudej,  oni pali nic,  oroshaya slezami oazisy
Ierusalima. YA, shvativ posoh, uzhe hotel perestupit' porog, dostignutyj posle
soroka let stranstvij,  no... v etot mig ya uslyshal golos bega: "Moisej! Tebe
pora pokinut' zemlyu!" I udaril grom. "Kak pora?! - vskriknul ya. - A narod?!"
- "Drugoj povedet!".  Ni plach, ni mol'ba, ni upreki ne pomogli. I ya, stoya na
poroge vseh svoih chayanij, dolzhen byl pokorit'sya neumolimomu..."
     Nemnogo smushchennyj,  Muhammed skazal Moiseyu krasivye slova: "O prorok iz
prorokov!  Razve  tebe  ne  vedomo,  chto  proroki  nikogda  ne  vstupayut  na
obetovannuyu zemlyu?  Da  budet  nad  toboyu  mir  i  pokoj,  a  slava tvoya  ne
pomerknet, poka zemlya ostanetsya zemlej, a nebo nebom".
     "Tebya,  o Muhammed, zhdet udacha, ibo allah tvoj dobreet ot molitv. Idi i
dobivajsya.  Pust'  sbrosit  stol'ko  molitv,  skol'ko tebe  podskazhet znanie
zemnyh del".
     Tak  pyat'  raz  mchalsya neutomimyj Muhammed na  svoem  kone  Al'barake s
shestogo na sed'moe nebo.  Nakonec,  vzdohnuv,  allah proiznes: "O stavlennik
moj,  ty utomil menya, no znaj, miloserdie moe neischerpaemo. Pust' budet pyat'
molitv v  den',  no  pravovernye ne  dolzhny iz  nih propuskat' ni  odnoj.  I
esli..."
     Kak raz na etom meste,  efendi,  ya perestal slushat',  ibo vspomnil, chto
menya  na  lozhe  zhdet  putevodnaya zhena.  No  ne  tak-to  legko bylo uspokoit'
zvezdochetov.  Odni  poricali Moiseya,  drugie  opravdyvali allaha.  Ot  krika
drozhali  steny.  Nezvezdochety tozhe  nachali  krichat',  chto  kazhdyj  zvezdochet
oderzhim shajtanom, inache pochemu ne nadushit rot ran'she, chem nachinaet izvergat'
svoi domysly.  Ne slushaya,  vtoroj nasmeshnik nachal dokazyvat' otcu moej novoj
zheny,  raz座arennomu derzost'yu  nezvezdochetov,  chto  tol'ko  hvostataya zvezda
pomogla Muhammedu najti vernyj put' k sed'momu nebu. YA molchal, ibo o zvezdah
znal rovno stol'ko,  skol'ko moj ishak o dne morya, hot' on ezhednevno dlya doma
taskal na  svoej spine kuvshin s  vodoj iz  Bosfora.  Mnogie iz nezvezdochetov
blagorazumno pokinuli veselyj pir.  No  byli  i  drugie,  oni  gromko  stali
trebovat', chtoby svyatoe imya Muhammeda ne proiznosilos' bol'she. I tut zhe otec
moej  novoj  zheny  gromko  vykriknul:  "Muhammed skazal..."  Shvativ shamdan,
nezvezdochet shvyrnul ego v  golovu otcu moej zheny.  I  hotya ne prinyaty u  nas
draki v chuzhom dome,  no dlya zvezdochetov vse doma -  odna vselennaya,  poetomu
oni sochli umestnym prinyat' boj.
     Ne proshlo i bazarnogo chasa,  kak kuvshiny,  podnosy, chashi lezhali na polu
vverh dnom,  a  rasterzannye mutaki -  na  podnosah vmeste s  yastvami.  Odin
nezvezdochet  krichal,   chto  koshchunstvuyushchih  zvezdochetov  sleduet  podvergnut'
pytkam,  i  dazhe  vzyalsya  za  nozh,  drugoj  za  oskolok  kuvshina.  Nasmeshnik
zvezdochet,  ohripshij ot krika,  vydernul iz ruk nezvezdocheta nozh i, potryasaya
im, klyalsya, chto naprasno zemlya utruzhdaet sebya, derzha na svoih plechah stol'ko
nevezhd.
     Draka razrastalas',  nekotorye uzhe obvyazyvali razbitye golovy,  drugie,
prihramyvaya,  kruzhili po zalu privetstviya.  Kto-to,  sorvav zanaves, obmotal
ego vokrug sebya, otchego stal pohodit' na bezumnogo mavra.
     Tut  voshla moya  dogadlivaya mat'  i  sochla svoevremennym napomnit',  chto
segodnya svad'ba aga Halila, a ne persidskij shahsej-vahsej.
     Nezvezdochety bystro udalilis',  ibo boyalis' nozha,  vse chashche mel'kavshego
pered ih glazami. Zvezdochety, naprotiv, schitaya sebya pobeditelyami v slovesnom
i rukopashnom boyu, nehotya pokidali selyamlik.
     Kak vidno,  allah,  po svoej neskazannoj dobrote,  reshil prodlit' k nim
privetlivost'  i  raskinul  nad  moim  dvorom  zvezdnoe  nebo.   Voshishchennye
zvezdochety ostanovilis' budto vkopannye kak  raz pod oknom komnaty,  gde uzhe
vozlezhala na lozhe moya novaya zhena.
     Podnyav ruki k  zvezdam,  oni slovno zalayali,  i kazhdyj o svoem.  Nautro
sosedi uveryali,  chto takoj veseloj svad'by oni nikogda ne  vidali.  To  bylo
nautro,  a teper' ya, vzdohnuv, stal zhdat', kogda allah proyavit privetlivost'
i ko mne i poshlet utomlenie neutomimym.
     I  vot  bylo tak,  kak dolzhno bylo byt',  ibo skazano:  "Net nachala bez
konca".  Poblednevshee nebo prervalo kriki zvezdochetov,  i  oni,  kak  stado,
povalili iz  kalitki.  Togda  ya,  ne  teryaya  vremeni,  rinulsya  v  dom  i  v
iznemozhenii polez na lozhe.
     Zarema vstretila menya radostno:  "O  povelitel' moego serdca,  ya  zhdala
tebya, kak zharovnya zhdet ugol', kak sady - dozhd'!" - "Vsemogushchij! - voskliknul
ya.  -  Zatmi nebo temnym pokrovom. Pust' pomerknut hotya by na odno novolunie
vse  zvezdy!"  I  ya  mgnovenno zakryl rot Zaremy poceluem.  Vizhu,  i  ona ne
protiv, prizhalas' ko mne i nezhno shepchet: "O otrada moih ochej, o vostorg moih
dnej!  Ne  dogadalsya li ty prinesti mne kuricu?!"-  "Neuzheli moya dobraya mat'
zabyla nakormit' moyu privetlivuyu zhenu?" -  "Net, net, svet moej zhizni! Hanym
obil'no  ugoshchala  menya!   No  ty  uchtivo  vyslushival  zvezdokopatelej,   chto
sposobstvovalo  moemu  appetitu...   Dumala,  dogadaesh'sya  prinesti  kusochek
nasedki".
     YA  hotel primenit' ispytannoe sredstvo:  zakryt' rot  ee  poceluem,  no
nigde ne  skazano,  chto vozmozhno zakryt' to,  chto ne zakryvaetsya.  Do pervyh
petuhov ona mezhdu poceluyami sheptala:  "O nebo,  poshli mne ku... kuricu!" Vse
smeshalos'!  Vnezapno s potolka tuchej posypalis' kurinye per'ya.  Zadyhayas', ya
navalilsya na Zaremu, starayas' zashchitit' ee. "O Zarema, osteregajsya kur!"
     Obnyav menya atlasnymi rukami,  Zarema nezhno shepnula:  "Kury ni  pri chem,
kur... kur..."
     Golovu moyu,  tyazheluyu,  kak oblomok skaly,  o  kotoruyu bilis' bosforskie
volny,  napolnili videniya:  to mne kazalos', chto ya zvezda i vot-vot upadu...
skazhem,  s pervogo neba,  to vdrug ya prevrashchalsya v petuha i, svirepo toporshcha
kryl'ya,  vyzyval  na  boj  sopernikov.  A  kury  sbegalis'  so  vsego  dvora
polyubovat'sya na  priyatnoe zrelishche!  No  okazalos',  chto eto zvezdochety.  Oni
krichali: "Malosvedushchie, vash yazyk podoben tupomu nozhu, kotorym vy sobiraetes'
rezat' kur!"
     Oblivayas' holodnym potom,  ya  otkryl glaza.  Zarema pochemu-to ochutilas'
sverhu i skvoz' vlazhnye usta laskovo sheptala mne na uho: "Kur... kur..."
     O allah, ne prevrashchaj son v yav'! "Ku-ka-reku!"
     Vskochiv, ya zahlopal rukami, kak kryl'yami, i ponessya budit' Ajshu:
     "Aj!  Ku-ka-re ku!  Dorogaya Ajsha! Skorej! Kuricu! Svari! ZHirnuyu! Samuyu!
Tvoya hanym! ZHdet! Skorej! Petuh! Ajsha! Kurica! Aman-zaman!.."
     Ajsha,  vyskochiv na "ody sna",  kinula na menya strannyj vzglyad, pospeshno
sunula mne v ruku kuvshin,  vykriknula: "Oprokin' na golovu!" - i popyatilas'.
Mne poslyshalos',  chto za dver'yu ona kudahtnula.  Oblivaya golovu, ya pochemu-to
vsluh skazal:  "Ne sleduet udivlyat'sya:  kogda sluzhanka zhivet v dome stol'ko,
skol'ko tebe  let,  ona  imeet  pravo i  kudahtat'".  I  tut  Ajsha,  podobno
polkovodcu,  gromovym golosom zakrichala:  "Nevezhdy!  Kto zhe  rezhet kur tupym
nozhom?! Aj aman! Tu, tu lovi!.." I takoe kudahtanie razdalos' pod svetleyushchim
nebom,  chto ya zashatalsya.  Okativ sebya vodoj iz kuvshina,  ya vyskochil vo dvor,
Ajsha so slugami lovila kur. I kakaya-to sumasshedshaya, uzhe bez golovy, prygnula
mne v lico. Opromet'yu kinuvshis' nazad v dom, ya prikazal sluge vylit' na menya
eshche  kuvshin  vody.  Zatem  nadel  prazdnichnuyu odezhdu  i  poshel  kak  sleduet
poblagodarit' moyu dobruyu mat' za  horoshuyu zhenu.  No  Zarema,  operediv menya,
vybezhala v  "odu vstrech",  povisla na  shee  materi,  osypaya ee  poceluyami i,
obrativ na menya vnimaniya stol'ko zhe,  skol'ko na krik petuha,  prokudahtala:
"O  moya hanym,  ya  chuvstvuyu zapah kur".  Mat' vskochila slishkom toroplivo dlya
svoih let, i mne pokazalos', chto ona tozhe posmotrela na menya kak-to stranno.
YA  molchal.  Zarema,  naduv  korallovye  usta,  tozhe  molchala.  "Nehorosho,  -
sokrushalsya ya, - s samogo vechera Zarema golodna, podobna golubyu v meshke". Kak
raz  tut voshla mat' i  skazala,  chto v  "ode edy" nas zhdet prazdnichnyj obed.
Zarema pervaya rinulas' za porog,  my,  nemnogo smushchennye,  -  za nej. Staraya
Ajsha postavila na sofru blyudo s pushistym pilavom, politym imbirnym sousom, a
poseredine vossedala,  kak  na  oblakah,  krupnaya rumyanaya kurica.  Tol'ko  ya
nacelilsya razorvat' ee i razdelit',  kak Zarema prokudahtala:  "Ves-selyam!",
pridvinula k  sebe blyudo,  shvatila kuricu i  -  o  allah,  esli b  ya svoimi
glazami ne videl,  dazhe rodnomu bratu ne poveril by! - cherez neskol'ko minut
na blyude ne ostalos' ni kuricy,  ni pilava. Lish' neskol'ko kostochek, kotorye
ne  po zubam i  shajtanu,  da dva-tri zernyshka risa napominali o...  Naprasno
rassypaete busy  smeha,  efendi,  bolee  podhodyashche  bylo  by  prolit'  slezu
sochuvstviya... Pojdemte, efendi, dal'she.
     K  poludnyu,  iz  predostorozhnosti,  Ajsha  podala odno blyudo s  otvarnoj
kuricej,  politoj limonnym sokom,  i  drugoe -  s zharenoj baraninoj.  Zarema
lovko podhvatila kuricu. YA otodvinul ot sebya baraninu, ibo mne pomereshchilos',
chto  ona  ot  straha bleet.  Hrust kostej neschastnoj kuricy,  prevrashchennoj v
neskol'ko minut v  nichto,  vyzval vo mne toshnotu.  Podali slasti.  "O allah,
pochemu ty posmeyalsya nado mnoyu?  Razve ya  zabyl sotvorit' rovno pyat' molitv?"
Mat'  vinovato  smotrela na  menya,  potom,  vospol'zovavshis' uhodom  Zaremy,
shepnula:  "Ne ogorchajsya,  moj syn,  naverno,  rodnye ee razvodili ne kur,  a
zvezdy.  Kogda ty byl malen'kim,  ko mne priveli progolodavshuyusya sluzhanku. O
svyatoj Izmail! YA dumala, chto ona vse stado s kopytami proglotit, - okazalos'
net.  Vposledstvii krichat' prishlos',  chtoby kusochek lavasha v rot brala.  Vot
uvidish'..."
     Proshlo tri dnya,  i ya nichego novogo, krome smeha staroj Ajshi, ne uvidel.
Noch'yu  Zarema  kudahtala  mne  o   dvadcati  sortah  pilava,   o   baranine,
pripravlennoj  sousami,  ne  imeyushchimi  scheta,  i  o...  nenavistnoj  kurice,
nachinennoj fistashkami,  ili greckimi orehami,  ili sobstvennym zhirom -  peh!
peh!..  s mukoj. YA zhdal, kogda ona ustanet, chtoby predat'sya uslade iz uslad.
I  kogda ya  schel vremya podhodyashchim,  ya  zaklyuchil ee  v  ob座atiya.  No v  samyj
trepetnyj mig,  kogda,  po  slovam  obmanshchikov-pevcov,  zhenshchina  zamiraet ot
schast'ya i  sleza  vostorga skatyvaetsya s  ee  blestyashchih glaz,  Zarema  vdrug
sprosila: "O radost' moej zhizni, ty s chem bol'she lyubish' kebab, s imbirem ili
s krasnym percem?" YA, zadyhayas' ot... skazhem, lyubvi, prostonal: "Sejchas ya ni
s chem ne lyublyu,  ibo zanyat ohotoj!" Ona rasserdilas': "Tak chto zh, chto zanyat!
Vse  ravno ne  trudno otvetit':  yazyk zhe,  slava beshvostoj zvezde,  u  tebya
svoboden!"  YA,  proklinaya skazitelej za  ih  vydumki  o  zastenchivyh guriyah,
provorno  spolz  na  spasitel'nyj kover  i  na  chetveren'kah popolz  v  "odu
priyatnyh vstrech".  Ne smejtes',  moi gosti, predostorozhnost' byla ne lishnej,
ibo,  kak by tiho ya ni stupal, mat' vsegda slyshala moi shagi, a ya ne hotel ee
ogorchat'.
     No nautro ya surovo sprosil: "O moya predpriimchivaya mat', skol'ko vremeni
ty  nasyshchala sluzhanku,  poka  ee  prishlos' ugovarivat' vzyat' v  rot  kusochek
lavasha?"  Pochuvstvovav podvoh  v  moem  voprose,  moya  mat',  pomolchav,  tak
otvetila: "Ot pyatnicy do pyatnicy". YA zhivo sprosil: "Znachit, sem' dnej?" Mat'
vzdohnula:  "Vosem',  moj  syn".  YA  vozlikoval:  "Proshlo chetyre!  Segodnya ya
otsylayu zvezdochetu ego doch',  rozhdennuyu mezhdu shestym i sed'mym nebom.  Poshli
vosem' kur,  po dve na den',  i ot sebya ya pribavlyu dvuh zhirnyh baranov, okku
imbirya i dve okki krasnogo perca dlya kebaba".
     Mat',  placha,  vypolnila moe povelenie,  i do sih por ya ne znayu, kur ej
bylo zhalko ili menya,  a  sprosit' boyus',  chtoby vnov' o  zhenit'be ne  nachala
razgovor...
     Tak zakonchilas' pritcha o treh zhenah.
     Hitro  smotrel  Halil  na  gogochushchih "barsov".  Oni  v  shutlivoj  forme
vyrazhali sochuvstvie chetochniku,  hvalili ego za tverdyj harakter,  i nakonec,
vyterev veselye slezy, |lizbar vykriknul:
     - Ne setuj, na menya, dorogoj aga Halil, ya sejchas pozhalel, chto ne bylo u
tebya chetvertoj zheny, inache ty by prodolzhal zanimatel'nyj rasskaz.
     - I radovalis' by, - pochuvstvovav nelovkost', skazal vezhlivyj Rostom, -
chto tebe bylo legko izbavlyat'sya ot nih.
     - O  moi gurdzhi,  vasha veselost' i menya privodit v sostoyanie op'yaneniya,
ibo u stoyashchego pered vami Halila, prodavca chetok, ne bylo i odnoj zheny.
     "Barsy" otoropelo ustavilis' na prishchurivshegosya Halila. Matars vspylil:
     - Vyhodit, ty poteshalsya nad nami, aga chetochnik?!
     - O  prorok,  pochemu nigde ne  skazano:  esli mnogim mozhno smeyat'sya nad
odnim,  to pochemu odnomu nel'zya nad mnogimi?  No,  vidit Muhammed, vse zdes'
rasskazannoe chistaya,  kak molitva,  pravda, - tol'ko sluchilos' vse eto ne so
mnoj, a s drugimi neostorozhnymi.
     A  vam  ne  vse  ravno s  kem,  blagorodnye?  Razve ne  izvestno:  "Kto
puteshestvuet radi  poznaniya,  tomu  allah oblegchaet dorogu v  raj".  Ne  raz
karazan-saraj,  ili  chaj-hane,  ili  gostepriimnyj  dom,  gde  my,  putniki,
ostanavlivalis'  radi   otdyha,   oglashalsya  smehom  ili   uchtivymi  slovami
sochuvstviya, ili zapozdalymi sovetami popavshemu v bedu. I ya, puteshestvuya radi
poznaniya dobra i zla,  chuvstvoval,  chto s kazhdym shagom priblizhayus' k vorotam
raya, ibo tshchatel'no zapisyval v tolstuyu knigu s belymi listami, priobretennuyu
v Indii,  vse to,  chto videl i slyshal, - i ne tol'ko ot sluchajnyh sputnikov,
no  i  ot  skazitelej,  poyushchih o  vremeni,  kotoroe davno ushlo i  nikogda ne
vozvratitsya, o delah, okrashennyh krov'yu i povernutyh k krasote siloyu razuma.
     - Vse eto tak,  no pri chem tut staraya hanym, tvoya blagorodnaya mat', ili
Ajsha, lovyashchaya kur?
     - Tvoe nedoumenie,  aga Rostom,  ponyatno. Svidetel' prorok, ni Ajsha, ni
moya mat' - da zhivet ona vechno! - ni pri chem.
     U postradavshih byli svoi Ajshi i materi.  A prinyal ya smeshnoe i pechal'noe
na svoj schet,  chtoby predosterech' samogo sebya.  Mashallah,  ya tak ukrepilsya v
vere,  chto vse eto sluchilos' ne s kem drugim, a tol'ko so mnoyu, chto nevol'no
upodobilsya olenyu.  I  teper' ne  uspeet svaha ili dobrozhelatel' zagovorit' o
neveste,  ya krichu:  primi blagodarnost', ya uzhe tri raza naslazhdalsya rajskimi
usladami iz uslad.
     - Vyhodit, nikogda ne zhenish'sya?
     Glaza Halila zaiskrilis' kakim-to lukavstvom:
     - O  aga Panush,  zhenyus' nepremenno,  no  lish' na toj,  kotoruyu sam vynu
iz-za  pazuhi  sud'by.  U  vas  eto  legche,  vy  mozhete skol'ko dushe  ugodno
licezret' svoyu hanym,  kruzhit'sya s neyu pod udary barabana, napevat' priyatnye
slova.  A  u nas dazhe pevcy vospevayut krasotu vslepuyu,  ibo Muhammed povelel
zaveshivat' ee pokryvalom.  I kogda kadi proiznosit opredelenie, zakreplyayushchee
zhenshchinu navsegda ili  vremenno,  kak pozhelal muzh,  my  dumaem ob  odnom:  ne
obmanula li svaha,  horosho li rassmotrela mat' v  bane devushku?  A moya mat',
hot' s neterpeniem i ozhidaet moyu zhenu, tak govorit: "Pust' allah hranit tebya
ot oshibok,  ibo u tebya budet odna zhena,  kak u tvoego otca,  i ty nikogda ne
oskorbish' zhenshchinu slovami:  "ZHena, ujdi ot menya!" Esli vozlyublennye zahotyat,
obmanut  ne  tol'ko  storozhevuyu  sobaku,   no  i  shajtana  i  najdut  sposob
vstretit'sya. Govori ej zagadochnye slova, i esli ee otvet budet podoben medu,
pospeshi otpravit' svahu k ee otcu".
     - Skazhi,   ostroumnyj  aga   Halil,   videl   li   ty   svoimi  glazami
"schastlivchika", obladavshego tremya zhenami, o kotoryh ty rasskazyval?
     - O aga Matars,  ya videl treh muzhej, obladavshih tremya zhenami, o kotoryh
ya rasskazyval,  no eto ne vse,  ya sochuvstvoval mnogim, obladavshim mnogimi. I
kogda  ya  zapishu  vse  vidennoe i  slyshannoe,  nazovu svoyu  knigu:  "Veselye
prepodnosheniya svoevol'noj zhizni",  ibo  ne  ob  odnih zhenah moi slova.  Esli
allahu budet ugodno,  ya napishu i o vas,  blagorodnye.  Poka ne pishu,  ibo ne
znayu,  udastsya li  mne  hot'  na  odin  lokot'  povernut' v  luchshuyu  storonu
kolesnicu vashej sud'by.
     - |-e,  dorogoj Halil,  o  nas ne  stoit zabotit'sya,  ved' sud'ba chasto
vyskakivaet iz svoej kolesnicy, chtoby povernut' k nam zad.
     - |lizbar prav,  - neveselo usmehnulsya Panush, - no nado pomnit': yatagan
odnogo vzyal  v  plen,  a  yazyk  -  tysyachu.  Otkroj,  kto  byl  muzhem  docheri
zvezdocheta?
     - Sam ulybchivyj div podskazal tebe, aga Panush, sprosit' ob etom v konce
pouchitel'noj besedy,  ibo, vyslushav poterpevshego, ya vsyu noch', kak uveryal moj
sluga,  kudahtal,  trevozha petuhov pod  oknom.  Oprometchivyj pravovernyj byl
molodoj  i  strastnyj ohotnik za  iskopaemymi.  On  nyryal  za  kostyami davno
ischeznuvshih ryb na dno morya,  rylsya v zemle, vyuzhivaya cherepa, dolbil melovye
gory,  vyskrebaya rakoviny,  razryval pesok v poiske slonov.  On klyalsya,  chto
bol'shoj dom  zanyat u  nego ostatkami drevnih zhitelej zemli.  I  pogonya za  -
skazhem  vezhlivo -  truhoj tak  uvlekla ego,  chto  on  celymi nedelyami lezhal,
utknuvshis' v zemlyu, chto ne ukrylos' ot mstitel'nyh zvezd.
     Voshel Ibragim. On pytlivo oglyadel gostej: kazhdyj iz nih mog odnoj rukoj
uderzhat' dve  dyni,  a  kazhdaya  dynya  peretyagivaet chashu  vesov,  napolnennuyu
chetkami. Rostom perehvatil vzglyad molodogo torgovca i pospeshil skazat':
     - Aga Halil,  ty usladil nash sluh besedoj,  i my ne uspeli skazat', chto
prishli k  tebe za  chetkami dlya  nashih hanym.  I  k  mestu budet,  aga Halil,
zaplatit' i za te, chto ty prislal s Ibragimom v den'...
     - Allah vidit,  v podhodyashchij den'. A chtoby vybrat' chetki dlya izyskannyh
hanym,  mnogoe na  svoem puti  videvshih,  i  pochti vse  udivitel'noe,  nuzhno
bol'shoe vnimanie i  razdum'e.  Udostojte menya poseshcheniem v pervyj den' posle
blizhajshej pyatnicy,  i  ya  podberu to,  chto udivit hanym i vyzovet voshishchenie
carstva gor.




     Nichto ne predveshchalo to bedstvie, chto tak vnezapno obrushilos' na |rakle.
Uzhe s utra ne bylo udachi: on hotel proverit' spisok antikov, no cifry kak-to
stranno putalis',  hotel perestavit' Veneru blizhe k svetu,  no slugi edva ne
uronili  postament;   a  kogda  reshil  soschitat'  soderzhimoe  poserebrennogo
sunduka,  kryshka,  obychno ustojchivaya,  upala,  pridaviv emu  palec.  Poka on
holodnoj vodoj staralsya unyat' zhar, sluga dolozhil o priezde verhovnogo vezira
Hozreva. "CHto za neschastnyj den'!" - edva ne vskriknul |rakle, idya navstrechu
neproshenomu gostyu.
     Posle  slashchavyh privetstvij i  pozhelanij utroit' bogatstvo Hozrev nachal
bez obinyakov.
     - Prorok svidetel',  ne znayu,  chem ya zasluzhil tvoe nevnimanie, o |rakle
Afenduli.
     Eshche ne ponimaya, k chemu klonit vezir, |rakle rasporyadilsya podat' kushan'ya
i vyderzhannye grecheskie vina.
     ZHadno  i  dolgo  nasyshchalsya Hozrev,  vyzyvaya otvrashchenie u  vozderzhannogo
|rakle,  s trudom im skryvaemoe.  Posle mnozhestva yastv,  sdobrennyh sousami,
Hozrev tshchatel'no obsosal kostochki kapluna i prinyalsya za pilav, pripravlennyj
finikami i fistashkami.  Vperemezhku s edoj on osushil pyat' chash kritskogo vina,
pyat' peloponesskogo i pyat' ionicheskogo.  Vernuvshis' k kostochkam kapluna,  on
zatem umelo raspravilsya s  kuvshinom,  polnym apel'sinovogo soka,  i  s pushchim
rveniem stal upletat' pilav.  Ottolknul tazik s rozovoj vodoj, podstavlennyj
slugoj dlya omoveniya ruk,  on vysmorkalsya v shelkovoe polotence, vyter sal'nye
pal'cy o lavash i serdito nadulsya.
     - Aga |rakle!  A, |rakle aga! Pochemu ne ko mne vozvel svoyu pros'bu? Ili
polagaesh', kapudan-pasha mogushchestvennee menya?
     - Ne znayu, o vsesil'nyj Hozrev, chem vyzvan tvoj gnev?
     - Aj-yaj,  |rakle!  Na  chto tebe grom neba:  pyat' raz po  sto mushketov i
desyat' pushek?
     - Ni na chto.
     - Horosho.  Aj,  kak horosho!  Togda na chto prosil ty u kapudan-pashi grom
neba?
     - Prosil shutya.  Sam vedaesh',  o  vezir,  kak opasno bez strazhi v  takom
dvorce.  No ne odno eto,  upravitel' zhaluetsya,  chto v  pomest'e na Princevyh
ostrovah,   gde   sosredotocheny  glavnye  bogatstva  Afenduli,   uzhe  dvazhdy
zabiralis' korsary.  Ih bylo tam pyat'desyat,  potomu udalos' otognat'. No kto
poruchitsya, chto potom ne nagryanet ih chetyre raza po pyat'desyat?
     - O-oh,  korsary! Vaj ana-sany! A gde eshche tvoi pomest'ya? YA znayu, u tebya
ih desyat'.
     - Tebe ne tochno soschitali,  vezir Hozrev.  Vot dva pal'ca, stol'ko zhe u
menya pomestij.
     - Billyahi!  YA  raspolozhen k tebe,  inache rasserdilsya by,  -  schital sam
hranitel' sultanskih sundukov!
     - Pridetsya  smenit'.  Hranitel' ne  dolzhen  oshibat'sya,  inache  mozhet  v
sunduke okazat'sya lishnee, a on bez umysla voz'met i prisvoit.
     - Ni odin pravovernyj,  dorozhashchij chalmoj ili feskoj, ne posmeet sbit'sya
so scheta v ushcherb sultanu. Tol'ko naoborot, - o |rakle aga!
     - A rozhdennyj ne nebom, a obyknovennoj zhenshchinoj?
     Hozrev, prishchuriv odin glaz, drugim sverlil Afenduli:
     - Ty poddannyj sultana?
     - Net, tol'ko gost', da hranit "sredotochie mira" svyashchennyj polumesyac! -
bystro progovoril |rakle. - Moya rodina - Indiya, kuda ya, vozmozhno, vernus'...
     - Mashallah!  Ty  desyat' let  p'esh' vodu  golubogo morya  i  ni  razu  ne
podschital, skol'ko kapel' vypil.
     - Znachit, ya dolzhen sejchas rasplatit'sya za kapli?
     - Net,  efendi,  za  moe molchanie!  Mushketov ty prosil pyat' raz sto,  a
korsarov ot sily priplyvet desyat' raz po desyat'.
     - Skol'ko ya dolzhen zaplatit' za trista mushketov?
     - Skoro  bajram,  den',  kogda  milostivyj allah podaril zhizn' sultanu,
"sredotochiyu vselennoj".  Ne  schitaesh' li  ty,  o  grek Afenduli,  chto obyazan
prosit'  u  sultana  razresheniya  prepodnesti emu  prilichestvuyushchij ego  imeni
podarok?  -  Vyrazhenie lica Hozreva napominalo ohotnika, pritaivshegosya vozle
zapadni.
     - Podskazhi chto,  -  blagogovejno proiznes |rakle, - i ya gotov dostavit'
sebe radost'.
     - Pomest'e,  v  kotorom tak  chasto korsary dokazyvayut preimushchestvo sily
nad bessiliem.
     - O bogi! Bogatstvo, soblaznyayushchee korsarov, ty nahodish' sootvetstvuyushchim
vysote "sredotochiya vselennoj"?!  O vezir,  ne podvergaj menya nasmeshkam!  Ili
hranitel' sunduka ne soschital,  skol'ko u sultana podobnyh pomestij?! Drugoe
delo, esli by... ty soizvolil prinyat' ego v dar.
     - Billyahi,  pozdno peredumyvat'!  YA,  vykazyvaya tebe svoe raspolozhenie,
uzhe tuda poslal yanychar i svoih rabov.  Tvoego upravitelya vygnali,  ibo on ne
umeet berech' poruchennoe emu;  inache kak ponyat',  chto k nemu cherez more lezut
korsary?
     - Ne  smushchaj  menya,   o  vezir!   Mourav-bek  skazal,  chto  "sredotochie
vselennoj" pozhelal dopustit' menya,  nedostojnogo,  k svoim stopam...  I esli
on,  po svoej snishoditel'nosti,  vspomnit o moem pomest'e,  ya vynuzhden budu
skazat', chto ya tut ni pri chem.
     Hozrev pozelenel, pochuvstvoval sebya dich'yu v svoej zhe zapadne: "Konechno,
etot grek pobezhit k gruzinu,  i etot Saakadze, syn sobaki, doneset sultanu o
tom,  chto ya ograbil Afenduli.  Net, iz dvuh istin est' odna: sultan prikazhet
zabrat' pomest'e v svoyu kaznu.  Ubytok greku, a mne kakaya vygoda? Allah, net
spravedlivosti pod polumesyacem!"
     - Prorok svidetel',  nichego ne  mogu izmenit',  uzhe poslal tuda yanychar!
Allah akber!
     - Ty  poslal,  a  ne sultan.  Ne budem sporit',  Hozrev-vezir.  Pyat'sot
mushketov, desyat' pushek, k nim zaryad i yadra. Taramba-trum! I pomest'e tvoe!
     - Klyanus' Mekkoj, sultan za pyat' raz po sto snimet mne golovu!
     - A za chetyre raza po pyat'desyat? I v dovesok - vosem' pushek?
     - Aj aman! Beri dva raza po sto i dve pushki! K nim zaryad i yadra!
     - Moe  pomest'e stoit  desyat' tysyach  mushketov,  sem'desyat devyat' pushek,
pyat' dvorcov i semnadcat' katarg.
     - "Katarga?! - Hozrev pobelel. - Ne ugrozhaet li grek ispodtishka?"
     I hriplo:
     - Beri dva raza po sto i tri pushki. YA dobryj! Puli i yadra - kak skazal.
     - Ne  mogu,  klyanus'  Olimpom!  Moe  vtoroe  pomest'e daleko  otsyuda  i
ostaetsya odno.  YA dolzhen ego ohranyat' ot...  ot razbojnikov.  Ne skupis',  o
vsesil'nyj vezir!  Uravnyaj schet - trista mushketov i shest' pushek. Puli i yadra
- kak skazal.
     - Aj-yaj,  aga,  ne  mogu poslednee slovo za toboj ostavit'...  Beri dva
raza po sto i eshche pyat' po desyat' mushketov i pyat' pushek.
     - Daj mne srok podumat'.
     - O Osman! Pochemu ne skazano, chto delat' s neostorozhnymi?! Ty podpishesh'
sejchas, chto poluchil ot menya zolotye para za prodannoe pomest'e.
     - Klyanus' Neptunom, ya podpishu... kak tol'ko noch'yu dostavish' syuda dvesti
pyat'desyat mushketov i pyat' pushek. |to nichto za mnogoe.
     Hozrev zadumalsya: "Krepko poklyalsya, ne narushit".
     - CHerez den'  v  noch'  syuda na  felyugah podvezut tebe prosimoe.  Vzamen
skrepish'  bumagu  pechat'yu,   prilozhish'  sto  zolotyh  i  peredash'  starshemu:
"bezbrovomu s rassechennym lbom". I taramba-trum!
     - Esli tvoi slugi dovezut vse v  celosti,  ya peredam "rassechennomu lbu"
dvesti zolotyh.
     - Podskazannoe tebe tvoim allahom osparivat' ne budu,  a  teper' pokazhi
mne tvoi antiki...
     "I ya tebe skazhu, kto ty?" - usmehnulsya pro sebya |rakle.
     - Ohek! Iz raspolozheniya k tebe ya pomogu vybrat' podarok sultanu.
     Dolgo hodil Hozrev po zalam, ot vozhdeleniya u nego drozhali guby. Vybrat'
mnogoe,  a  vdrug sultan po pros'be Mourav-beka dopustit greka na bajram?  I
togda,  ne obnaruzhiv darov,  hitryj grek izumitsya:  "A gde to-to i  to-to?!"
Hozrev perevodil lihoradochnyj vzor s  odnoj cennosti na druguyu.  Nakonec ego
vybor  pal  na  larec,   v  kotorom  hranilis'  izumrudnye  chetki.  On  bylo
uspokoilsya,   no  ego  vnimanie  privlekli  dva  kuvshina  raboty  bagdadskih
chekanshchikov.  Oni  byli  odinakovy,  kak  bliznecy,  dazhe  legkaya carapinka u
gorlyshka byla na  odnom i  na drugom.  Kakaya-to mysl',  eshche smutnaya,  no uzhe
zamanchivaya,  osenila vezira,  i  on  tverdo zayavil,  chto  eti kuvshiny |rakle
dolzhen otdat' emu za predostavlennoe oruzhie.
     Vidavshij vidy  |rakle  nichut' ne  udivilsya naglosti vezira i  s  legkoj
nasmeshlivost'yu skazal, chto za oruzhie oni kak budto v raschete.
     - Kak?!  Aj,  aga,  ty  dumal otpustit' menya bez znaka raspolozheniya?  -
vozmutilsya Hozrev. - O |rakle, ne budi vo mne gnev.
     - O vezir,  ne budi vo mne nedoumenie:  ya polagal, chto pomest'e horoshij
bahshish. No esli eto ne vse...
     - Pomest'e  ty  obmenyal  na  mushkety,   kotorye,  kak,  ty  znaesh',  ne
prodayutsya,  zolotye den'gi ya dolzhen otdat' kapudan-pashe za molchanie.  CHto zhe
ostaetsya mne?
     - O bogi! YA ne podumal vovremya. Vybiraj, vezir, chto hochesh'.
     - Ohek! YA uzhe vybral vot eti dva kuvshina s odinakovoj carapinoj.
     - Vidit Gromoverzhec,  ih  ya  ne smogu ni prodat',  ni podarit'.  Vyberi
bolee cennoe, vezir.
     - Vidit Muhammed, drugoe mne bezrazlichno.
     - Kuvshiny ne otdam,  ya  ih perehvatil u  kupca po doroge v Davlet-hane,
kupec nes ih v podarok shahu Abbasu. Lish' tugoj kiset ubedil kupca v tom, chto
mne kuvshiny bolee po dushe, chem "l'vu" persov. Provedav ob etom, shah upodobil
spinu kupca mozaike,  a zaodno otrubil emu i ruku.  Vyzhil li neschastnyj?! Ob
uchasti kupca uznal ya  daleko za predelami Isfahana.  S  teh por,  kogda menya
ohvatyvaet bezumnaya strast' k  skupke antikov,  mne  dostatochno vzglyanut' na
eti kuvshiny,  i  ya  chuvstvuyu mozaichnoe klejmo na svoej spine.  Tak neizmenno
tyazhest'  rasplaty  za  nedostojnuyu zhadnost'  otvodit  moj  vzor  ot  veshchi  k
cheloveku.
     - Mashallah! Vse, chto ty rasskazal, eshche sil'nee ubezhdaet menya! Kak raz i
mne nuzhny takie kuvshiny.
     - YA  luchshe predlozhu dlya carstvennoj hanym Fatimy ozherel'e,  ne  imeyushchee
ravnogo.
     - Aj-yaj, kak neponyatliv ty, |rakle! Znaj, raz moj vzglyad ostanovilsya na
kuvshinah,  znachit ya  v obmen nichego ne voz'mu.  No esli ty sam reshil vruchit'
sestre sultana ozherel'e,  ugovoryu ee snishoditel'no prinyat'. I eshche znaj: ili
kuvshiny moi,  ili felyugi ne  podvezut ni odnogo mushketa.  I  pomest'e tvoe ya
primu darom,  ibo tam uzhe yanychary -  chetyre po pyat'desyat,  i raby -  pyat' po
dvadcat'.
     Nichem  ne  vydal  svoih  chuvstv  |rakle.   "Proizvol!   CHto  pered  nim
spravedlivost'?!  Konechno,  Mouravi sumeet  pomoch'  vernut' pomest'e,  no  s
oruzhiem pridetsya navek  prostit'sya,  ibo  etot  ot座avlennyj vymogatel' budet
zorko sledit' za kapudan-pashoyu i za vsemi,  kto za basnoslovnuyu cenu zahochet
usluzhit' mne".
     |rakle  vspomnil,  kak  blesnuli glaza  Saakadze pri  slovah  "mushkety,
pushki",  kak shumno prinyalis' blagodarit' "barsy".  Avtandil dazhe obnyal ego i
trizhdy poceloval.  I sejchas oni na granice razocharovaniya.  Net! Raz Afenduli
dal slovo, dolzhen sderzhat'. Nedostojno ogorchit' nepovtorimogo rycarya!
     - Aga |rakle!  A, |rakle aga! Tvoj allah chereschur dolgo ne vnushaet tebe
pravil'noe reshenie!  |jvah,  za  etot  srok moj  vzglyad mozhet upast' eshche  na
chto-nibud', - u tebya mnogo cennostej!
     - Horosho,  beri, vezir, i kuvshiny, no - uslovie: ya peredam ih tomu, kto
sdast mne oruzhie,  i...  po schetu.  Znaj, o Hozrev, esli hot' odnogo mushketa
nedostanet, kuvshiny ne otdam.
     - Kogda dvoe govoryat "da", dlya chego "net"?
     Ponyav, chto Afenduli vyveden iz terpeniya i ugrozu ispolnit, Hozrev reshil
soblyusti tochnost',  hotya za minutu do etogo sobiralsya prislat' tol'ko dvesti
mushketov i dve pushki.
     - Klyanus' borodoj proroka,  ty zabyl,  veroyatno, chto sultan oschastlivil
menya svoej sestroj?! YA ne kupec i obmerivat' tebya dazhe v myslyah ne pomyshlyal.
Allah akber! Ty oskorbil verhovnogo vezira! Zaglad'!
     - Podojdet li  k  tvoemu pal'cu etot persten'?  -  toroplivo progovoril
|rakle,  sodrognuvshis',  chto  v  odin chas  mozhet polnost'yu byt' ograblen.  -
Egipetskij faraon nosil etot persten',  a  najden on na beregu Nila,  vblizi
|d-Damera.
     - |d-Damera? O-o, togda ne mozhet ne podojti! Kak raz vo slavu allaha! -
Hozrev,  sognuv palec chervyachkom,  lyubovalsya igroj almaza.  -  Ne bespokojsya,
ozherel'e voz'mu  sejchas:  pust'  carstvennaya Fatima krasuetsya v  nem,  kogda
"sredotochie vselennoj" otmetit den' svoego rozhdeniya.  Eshche  odno...  Naprasno
vzdragivaesh', o zhadnyj |rakle, menya bol'she nichto iz cennostej ne prel'shchaet -
drugoe vazhno...  Poklyanis' tvoim molodym bogom,  kotoryj ne  revnuet tebya  k
tvoim  starym  bogam,  chto  nikomu  i  nikogda  ne  rasskazhesh' o  kuvshinah s
odinakovoj carapinoj!  -  Snova kakaya to smutnaya mysl' promel'knula v golove
vezira.  -  U  tebya est' svyashchennaya kniga?  Naverno est'.  Na nej poklyanesh'sya
hranit' molchanie.
     - Moe slovo krepche vseh klyatv.  Da i hvastat' nechem, budu sam oberegat'
tajnu, ibo bol'she vsego boyus' nasmeshek.
     - I Mourav-beku ne progovorish'sya?
     - Mouravu?  - |rakle nasilu sderzhival volnenie: - "Neuzheli zapodozril?"
- Verhovnyj vezir,  ty smutil menya. CHto eti kuvshiny Mourav-beku? Kak milosti
proshu:  ne progovoris' i ty Mourav-beku o nih,  ibo ego ironii opasayus', kak
yada...

     Kogda za nenasytnym zahlopnulis' vorota, |rakle oblegchenno vzdohnul i v
iznemozhenii opustilsya na skam'yu:
     "Net,  - brezglivo morshchilsya on, - ochevidno, ya eshche ne vse izvedal, ibo v
svoih  mnogoletnih stranstviyah ne  vstrechal  podobnoj  merzosti.  Vse  samoe
nizmennoe gnezditsya v  dushe  cheloveka,  zvanie  kotorogo  imeet  opredelenie
"verhovnyj". Neobhodimo predupredit' Georgiya, chtoby on byl s etim zhrecom lzhi
i  kovarstva osobenno ostorozhen.  Vidit Zevs,  ne tol'ko moemu Georgiyu ya  ne
otkroyu, kakoj cenoyu priobrel dlya nego oruzhie, no dazhe moej gospozhe Horeshani.
Zachem ogorchat' teh, kogo hochesh' radovat'? No Horeshani vsegda ostanavlivalas'
vozle etih kuvshinov, i kogda ya povedal ej istoriyu moej pokupki, ona izvolila
skazat':  "Moj  gospodin i  drug  |rakle,  nechto  strashnoe v  etih  lazurnyh
bliznecah!"  Otvechu ej  tak:  "Kuvshiny zapryatany,  i  da ne budut oni bol'she
tumanit'  tvoi  prekrasnye glaza".  Vnezapno |rakle  vstrepenulsya,  kakaya-to
mysl' ovladela im,  on neskol'ko raz proshelsya po zalu i  udarom molotochka po
strunam cimbal  vyzval starogo slugu,  sluzhivshego eshche  otcu  ego.  Ot  etogo
starika u nego ne bylo tajn.
     - Moj gospodin, esli volk dorogu k ovcharne uznal, to, poka ne unichtozhit
ovec, ne uspokoitsya. Luchshe perenesti ovcharnyu.
     Spustilas' noch'. Kak vsegda, tajno ot sem'i, |rakle s pomoshch'yu pyati slug
stal ukladyvat' v  larcy osobo cennye i  lyubimye im  antiki.  Slugi besshumno
snosili vse redkosti k belomu kiosku.  Podnyav mramornoe siden'e skam'i,  oni
nazhali na edva zametnyj sterzhen',  otodvinuli plitu, za nej takim zhe obrazom
druguyu, i pered nimi otkrylas' dver'.
     Spustivshis' po  lestnichke  v  pomeshchenie,  vylozhennoe  granitom,  |rakle
oglyadel  slozhennye  u  sten  kozhanye  meshki  s  monetami  razlichnyh stran  i
neskol'ko  kovanyh  sundukov,   polnyh   svernutymi  v   trubki   kartinami,
izobrazhayushchimi prirodu i lyudej.
     - Ne  pomnish' li,  moj  staryj Nikitas,  na  skol'ko let  skromnoj,  no
bezbednoj zhizni, skazal ya, hvatit etih cennostej mne i vam, vernym slugam?
     - O gospodin nash, ty skazal: na dvadcat' pyat'.
     - Teper',  vernye,  ya  hochu  prozhit' s  vami bol'she.  Slozhite larcy vot
zdes',  na  sundukah,  i  peretashchite iz  tajnoj  komnaty eshche  pyat'  meshkov s
zolotom.
     - Pochemu ne vse, moj gospodin, tam ved' ih dvadcat'?
     - Pust' ostal'nye ostanutsya,  esli  Hozrev ili  eshche  kto  iz  verhovnyh
razbojnikov vzdumaet menya  ograbit'...  ved'  ya  grek,  znachit  ischeznovenie
sokrovishch beznakazanno ne  projdet.  Obnaruzhiv pyatnadcat' meshkov,  oni iskat'
bol'she  ne  stanut,  a  esli  nichego ne  najdut ili  malo,  mogut  vyvernut'
naiznanku  ves'  dvorec.  Nam  neobhodimo  sohranit'  v  bol'shoj  tajne  eto
pomeshchenie.   Vy  proverili,  ne  zarzhavela  li  dver',  vedushchaya  v  perehod,
soedinyayushchij tajnik s morem?
     Nikitas molcha kivnul golovoj.
     Proshla noch',  drugaya. Oruzhiya ne bylo. Uzh ne razdumal li hitrec? Net, ne
razdumal!   No,   peredavaya   zaprodazhnuyu   zapis'   na   pomest'e,   |rakle
predusmotritel'no oboznachil summu  v  desyat' raz  men'shuyu:  vdrug  nichtozhnyj
potrebuet nazad te piastry, kotorye i ne dumal davat'.
     Na tret'e utro v Mozaichnyj dvorec priskakal grek-sluga.  Vidno, peredal
on  nechto vazhnoe,  ibo,  naskoro pricepiv shashki,  "barsy" vsled za  Saakadze
pomchalis' v Belyj dvorec.
     Oruzhie -  ogon'  i  nadezhda -  bylo  ukryto v  tom  samom tajnike,  gde
gromozdilis' pyatnadcat' kozhanyh meshkov s zolotom.
     Saakadze edva sderzhival zhelanie pril'nut' k stvolu pushki, pocelovat' ee
tak,  kak celuyut vozlyublennuyu.  A Givi tak i postupil,  -  obnyav mushket,  on
preryvayushchimsya golosom  sheptal:  "Moj!  Moj!"  -  i  tut  zhe  klinkom  sdelal
opoznavatel'nyj znak na priklade.
     - Dorogoj drug,  -  negromko sprosil Saakadze,  vkladyvaya v svoj vopros
chuvstvo glubochajshej priznatel'nosti, - skol'ko zaplatil ty za eto?
     - Nichego po sravneniyu s vashej radost'yu.  - I |rakle vinovato dobavil: -
Hotel pyat'sot i desyat' pushek, no... prishlos' soglasit'sya na men'shee.
     - I  etogo s  izbytkom dovol'no!  Dvesti pyat'desyat voinov,  vooruzhennyh
ognennym boem!  -  V  poryve blagodarnosti Saakadze krepko obnyal  |rakle.  -
Drug...
     - Gospodin moj Georgij, ty sorazmeril svoyu silu s krepost'yu moego tela?
     Vse  rassmeyalis',   preispolnennye  voshishcheniya.   Georgij,  smutivshis',
vypustil zadyhayushchegosya |rakle iz svoih ob座atij. Schastlivyj Afenduli pospeshil
priglasit'  druzej  otprazdnovat'  skromnoj  trapezoj  ispolnenie  zavetnogo
zhelaniya. Vse svyazannoe s oruzhiem reshili derzhat' v glubokoj tajne.
     No  ne tak-to legko bylo otvlech' "barsov" ot oruzhiya,  oni hodili vokrug
pushek op'yanennye,  radostnye,  ne mogli nalyubovat'sya na mushkety, gladili ih.
Avtandil  perekrestil  svoj  mushket  i   tonkim  nozhom  nachertal  na  stvole
"Avtandil".  Sverknuv edinstvennym glazom, Matars zatyanul nostevskuyu boevuyu,
"barsy" druzhno podhvatili:

                Rog trubit, gremyat tamburi,
                     Ar'yarale!
                Pospeshim k goram! Tam buri!
                     Tar'yarale!
                Slaven tam Zurab razboem,
                     Ar'yarale!
                S ognennym vernemsya boem!
                     Tar'yarale!
                Kartli! ZHivy tvoi deti!
                     Ar'yarale!
                Pust' ne plachet Bazaleti!
                     Tar'yarale!
                Nam mily tvoi chinary!
                     Ar'yarale!
                My, kak barsy, budem yary!
                     Tar'yarale!

     Dimitrij grozno potryas mushketom i vyrezal na ego priklade:  "Dautbek!".
"Barsy" prodolzhali pet':

                Polumesyac - bog Stambula!
                     Ar'yarale!
                Kartli bog - mushketa dulo!
                     Tar'yarale!
                Opalim ognem molitvu!
                     Ar'yarale!
                Za Georgiem - na bitvu!
                     Tar'yarale!
                Blagotvoren dym Kavkaza!
                     Ar'yarale!
                CHto nam zloba Tejmuraza!
                     Tar'yarale!

     |lizbar nezametno prikosnulsya gubami k  metallu.  Odno zhelanie ohvatilo
"barsov",  i oni gryanuli tak,  slovno uvideli dolinu, polnuyu vinogradnikov i
solnca, i myagkie linii holmov, tayushchih v sinem mareve:

                Vstan', zemlya rodnaya, ryadom!
                     Ar'yarale!
                Odari nas nezhnym vzglyadom!
                     Tar'yarale!

     Matars rezko dernul povyazku:  "Eshche  chert  nabryzgaet vody iz  glaz!"  A
Panush zadorno tryahnul golovoj:

                K rodniku idut gruzinki!
                     Ar'yarale!
                Poceluem te tropinki!
                     Tar'yarale!
                Zdravstvuj, Kartli, mat' rodnaya!
                     Ar'yarale!
                Za tebya p'yu rog do dna ya!
                     Tar'yarale!

     Slezy navernulis' na  glaza Givi.  A  Dato zapel gromche,  slovno hotel,
chtoby pesnya ego dostigla pustynnyh beregov dalekogo, no nezabyvaemogo ozera:

                Pust' ne plachet Bazaleti!
                     Ar'yarale!
                Kartli! ZHivy tvoi deti!
                     Tar'yarale!

     No  Dimitrij ne hotel,  chtob obnazhalas' rana,  bol' voina -  ego svyataya
svyatyh. I on zadorno kivnul na Dato, u kotorogo vzdragivali nozdri:
     - O-o,  "barsy",  etot  zelenyj satana uzhe  poltora chasa ugoshchaet Zuraba
mushketom po-nostevski. Obezoruzhim ego, a to nam i kuska ne ostavit ot shakala
po-aragvski!
     Polnyj radosti |rakle nasilu uvel gostej iz tajnika i  to pod predlogom
neobhodimosti vsestoronne obsudit' perepravku v  Kartli  oruzhiya,  ibo  zdes'
ostavlyat' ego bolee chem opasno.
     - Tvoe zdorov'e, neocenimyj drug!
     Osushiv chashu,  Saakadze shumno postavil ee na stol,  i totchas vse "barsy"
posledovali ego primeru, zhelaya |rakle stol'ko let zhizni, skol'ko mushketov on
razdobyl.
     Trapeza zakanchivalas'.  Ulybayas', |rakle otvechal, chto ne hochet perezhit'
kogo-libo iz  doma Velikogo Mouravi.  I  tut zhe priglasil sledovat' za nim v
zal Olimpa.
     V  etom kruglom pomeshchenii mezhdu dvumya belomramornymi kolonnami vysilas'
ellinskaya  gora,   vozrozhdaya  mify.   Statui  bogov,   prekrasnye  v   svoej
klassicheskoj   strogosti,   okruzhali   skalistuyu   vershinu,   pobleskivayushchuyu
kristallikami slanca.  Iskusstvennoe oblako s  nezhnymi tonami zari po  krayam
vysilos'  nad  Olimpom.  A  chut'  ponizhe,  sredi  vechnozelenyh  kustarnikov,
vzyavshis'  za   ruki,   kruzhilis'  muzy,   bessmertnye  obrazy  zolotogo  sna
chelovechestva.  V  prozrachnoj dali sinel Salonikskij zaliv,  i  u  podnozhiya v
bronzovyh kuril'nicah kurilsya fimiam.
     Izumlennye "barsy"  sililis' i  ne  mogli  otvesti  vzor  ot  chudesnogo
zrelishcha. Dato poradovalsya, chto po vole |rakle muzy pereselilis' s Parnasa na
Olimp  i  mozhno licezret' utonchennye formy |raty -  muzy  lyubovnyh sozvuchij,
gibkoj  Terpsihory  -   vladychicy  tancev  i  Mel'pomeny  -  pokrovitel'nicy
tragedii, celomudrennoj i obnazhennoj.
     Otdav  dan'  voshishcheniyu,  "barsy" torzhestvenno razmestilis' na  udobnyh
lezhankah.  Govorili vpolgolosa,  hot'  |rakle predupredil,  chto  mozhno  dazhe
krichat', vse ravno nikto ne uslyshit.
     Kak perepravit' oruzhie v Kartli?  Georgij tut zhe predlozhil ispol'zovat'
Vardana Mudrogo.  On  uzhe  nameknul kupcu,  chto  nameren poruchit' emu vazhnoe
delo.
     Podrobno rassprosiv o Vardane i uznav, chto kupec lyubitel' antikov i emu
mozhno doverit' dazhe  statuyu Merkuriya,  boga krasnorechiya i  torgovli,  |rakle
prosil ne pozdnee chem zavtra prislat' k nemu udivitel'nogo kupca.
     Govorili  o  mushketah,  o  svojstve ih  probivat' samye  tyazhelye  laty.
Obsuzhdali znachenie soshek i fitilej.  Ne preminul Georgij rasskazat' o pervom
dejstvii  mushketov v  boyu  pri  Pavii,  prinesshih eshche  v  1525  godu  pobedu
ispanskoj pehote.
     Lish'  k  poludnyu  vspomnili "barsy",  chto  gde-to  sushchestvuet Mozaichnyj
dvorec.
     Vozvrashchalis' tak shumno, slovno tol'ko chto pokinuli veselyj maskarad. Da
i  v  samom dele,  razve zhizn' ne  prodolzhala yavlyat' im  vse  novye i  novye
odeyaniya: to sshitye iz dragocennoj parchi, to iz grubyh zverinyh shkur.
     Odin  Avtandil byl  zadumchiv.  Uluchiv minutu,  kogda  vse  udalilis' na
pravuyu  polovinu dvorca  privetstvovat' zhenshchin,  Arsana  uvlekla Avtandila v
zimnij sad i tut osypala ego uprekami.
     O,  ona neschastnaya!  Kogo polyubila ona? Komu navek otdala trepet svoego
serdca?  Robkomu mladencu ili voinu?! Do sih por ne sderzhal slova Avtandil i
ne otkryl rodnym,  chto plamen' lyubvi sladosten i  zhestok,  -  no on lish' dlya
izbrannyh!  Vse dolzhny radovat'sya ih radosti.  No mgly pochemu-to bol'she, chem
sveta!  Razve  ne  vidno,  kak  sgoraet ona  ot  strasti?  Pochemu zhe  molchit
Mourav-bek?  Pochemu  holodna gospozha Rusudan?  Pochemu smushchaetsya Magdana?  O,
knyazhna chto-to znaet!
     Pristyzhennyj Avtandil umolyal ne portit' nebesnochistye glaza slezoj.  On
zavtra  zhe  poprosit  mat'  blagoslovit'  lyubov'  dvuh  izbrannyh,  teryayushchih
rassudok i obretayushchih blazhenstvo.
     I sejchas,  vzvolnovanno dumaya ob upreke lyubimoj, Avtandil vse zhe ne mog
poborot' smutnoe chuvstvo dosady.
     V  Gruzii devushki stydlivo molchat i  trepetno zhdut,  kogda vozlyublennyj
sam  nachnet umolyat' roditelej ne  tomit' ozhidaniem.  Pod  pokrovom l'da  eshche
sladostnee plamen' lyubvi!  Pochemu zhe on ne govorit o  svoem chuvstve ni otcu,
ni materi? Pochemu opasaetsya skazat' hotya by "barsam"? A dyadya Papuna? Est' li
eshche na svete vtoroj takoj Papuna?  Pochemu zhe on dazhe emu ne otkryvaet tajnu?
Ne potomu li,  chto oni vse uporno molchat? Vse! Givi i tot izbegaet razgovora
o  lyubvi Avtandila k  Arsane.  No pochemu?  Mozhet,  traur po Dautbeku meshaet?
Konechno,  tak! No Arsana ne zhelaet zhdat', ona trebuet otkrytogo priznaniya ee
prava na serdce izbrannika. On zavtra nachnet razgovor s luchshej iz materej.
     Nepredvidennyj  sluchaj  vnov'   pomeshal  Avtandilu  nachat'  razgovor  s
mater'yu.  Ne uspel on opryskat' sebya bolgarskimi blagovoniyami i nadet' novuyu
kuladzhu,  ne uspel pridumat' pervye slova,  kotorymi reshil nachat' priznanie:
"Ili Arsana - ili smert'!", kak vbezhal Ioram i zvonko vykriknul:
     - Pospeshi,  Avtandil, na zov "barsov". Ibragim v "komnate privetstvij",
takoj krasavec! - i, shvativ brata za rukav, potyanul za soboj.
     Poyavilsya Ibragim neozhidanno i vstrechen byl druzheskoj bran'yu Matarsa:
     - Ty  chto,  bagdadskij zhuk,  zabyl  o  zolotyh  monetah za  chetki,  chto
Mourav-beku togda prines? My uzhe serdit'sya nachali.
     - Kak  mozhno zabyt' o  tom,  chto neustanno bespokoit?  Tol'ko aga Halil
skazal: "Poka ne nauchish'sya byt' vezhlivym, ne pushchu vo dvorec Mozaiki". Kazhdyj
den' zastavlyal povtoryat' imya kazhdogo iz sem'i Mourav-beka i po pyati raz, kak
v chas molitvy, prikladyvat' ruku ko lbu i serdcu. YA tak userdno uchilsya, chto,
allah svidetel', lish' uvidel efendi Rostoma, zabyl vse. Dumayu, ot radosti.
     Dato s lyubopytstvom razglyadyval bogato odetogo yunoshu, bolee pohozhego na
syna pashi.  Smotrel na nego i Dimitrij -  pridirchivo,  nedoverchivo.  Ibragim
sovsem smutilsya,  no  Papuna,  hlopnuv ego po  plechu,  posovetoval bessmenno
nosit' yarkuyu fesku,  ibo ona chudno ukrashaet volny ego volos,  derzko narushiv
zakon, po kotoromu dolzhna prikryvat' brituyu golovu.
     - |fendi Papuna, - Ibragim lukavo zasmeyalsya, - bashku, da eshche brituyu, ne
tol'ko umnyj,  no i  vsyakij durak nosit.  I  pochemu Muhammed reshil,  chto eto
krasivo?  YA ne veryu,  tykva tozhe bez volos.  |jvah, kogda nastal srok obrit'
golovu, ya spokojno skazal mulle:
     "YA arab", i mulla s dosady plyunul. A kogda araby provedali, chto ya arab,
ibo moya mat' iz pravednyh arabov,  to rasserdilis':  "Ty chto, shakal pustyni,
golovu ne breesh'?"  YA  spokojno skazal:  "A vam ne vse ravno?  Ved' moj otec
turok,  znachit, i ya turok". Araby plyunuli i lish' pri vstreche otvorachivayutsya.
YA tozhe otvorachivayus', ibo nezachem draznit' shakalov pustyni.
     "Barsy" veselo pohvalili Ibragima za  nahodchivost'.  No  ne serditsya li
Halil aga?  Okazyvaetsya,  net,  ibo schitaet,  chto nehorosho upodoblyat' golovu
tykve.  Ob  odnom sozhaleet:  chto sam ne mozhet vyrastit' na svoej golove roshchu
cveta gishera.
     - YA  tozhe  ne  sovetoval,   -  vazhno  proiznes  Ibragim,  -  otpugivat'
pokupatelej. Vot kogda vernulsya aga hekim iz carstva frankov, tozhe volosy na
golove gladil,  a  pohodila ona esli ne na pustynyu,  to i  ne na roshchu.  Otec
moego gospodina tak skazal:  "YA  ne protiv,  no esli ty hochesh' zarabatyvat',
obrej golovu,  inache pravovernye ne stanut u  tebya lechit'sya".  I eshche:  "Esli
hochesh' zhenit'sya na moej edinstvennoj docheri Rehime,  kotoruyu tebe,  nesmotrya
na zapreshchenie korana,  pokazal,  -  ibo sam ya ne zhenilsya, poka ne posmotrel,
kogo navsegda beru v dom,  a zaodno i v serdce,  -  poklyanis' na korane i na
tvoej lechebnoj knige,  chto bol'she ne voz'mesh' sebe zhenu.  Esli tebe nravitsya
obrosshaya golova gyaurov,  to  dolzhna nravit'sya ih britaya dusha,  sozdannaya dlya
odnoj zheny".  Snachala aga hekim obidelsya i  stal dokazyvat',  chto ni v odnom
lechebnike ne skazano o  britoj dushe,  hotya by i  u gyaurov.  No krasota hanym
Rehime slomila upryamstvo sovrashchennogo frankami hekima,  i  on obril golovu i
poklyalsya,  chto hanym Rehime budet u nego,  kak luna na nebe, edinstvennaya. A
kogda eshche raz,  tajno ot  materi,  no ne ot otca,  Rehime pokazalas' hekimu,
budto dlya  lecheniya glaz,  to,  osleplennyj bleskom,  uzhe  vlyublennyj,  hekim
dobrovol'no poklyalsya,  chto ne tol'ko vtoroj zheny ne vozzhelaet,  no i  pervoj
odaliski,  i vse nochi budet darit' Rehime.  Tak nastala noch' henny. Krasivaya
hanym tozhe poklyalas', no s malen'koj ogovorkoj: po pyatnicam hodit' v hamam -
banyu,  posle chego predostavlyat' otdyh telu,  ibo molitva v  pyatnicu osobenno
priyatna allahu i ee nado tvorit' s ochishchennymi myslyami...
     - O nebo,  - poteshalsya Dato, - kak hitry zhenshchiny! Komu ne izvestno, chto
posle pyatnicy osobenno priyatna noch' lyubvi!
     - CHert!  Poltory peshtemal tebe na  yazyk!  Ne vidish',  Ioram ushi otkryl,
slovno ty sobiraesh'sya sypat' tuda biryuzu!
     Slegka  smutivshis',   Ibragim,   silyas'  pridat'  sebe  stepennyj  vid,
proiznes:
     - Uvazhaemyj efendi,  pust' Mourav-bek udostoit menya vnimaniem:  ot  aga
Halila podarok prines.
     - Uspeesh'.  Ran'she rasskazhi,  kak zhivet Halil aga, zdorov li i nashel li
on nakonec sebe hanym, hotya by s dvumya pyatnicami v nedelyu.
     Vyslushav i drugih "barsov", Ibragim skazal:
     - S lyubov'yu i ohotoj,  efendi chuzhezemcy,  ya rasskazhu vse, chto znayu. Moj
aga Halil,  da  prodlyatsya nad nim privetstviya Nakira,  zdorov,  a  hanym,  -
zrachki Ibragima veselo sverknuli, - ya s pomoshch'yu ulybchivogo diva emu nashel.
     - Ty?!
     - Klyanus' Mekkoj,  aga Rostom,  ya! Sluchilos' tak, kak sluchilos'! V odin
iz  dnej  vhodit v  lavku  hanym v  biryuzovoj chadre,  a  za  nej  sluzhanka v
temno-sinej.  I srazu mne pokazalos',  chto sama sud'ba,  obnyav strojnyj stan
hanym,  vvela ee v lavku.  YA smotryu na nee,  ona na aga Halila,  sluzhanka na
menya,  a  aga Halil ni  na  kogo,  ibo on zapisyvaet v  svoyu knigu s  belymi
listami umnye mysli,  -  a kogda Halil zapisyvaet, pust' hot' nebo upadet na
taz s dozhdevoj vodoj, on ne zametit. Kupila hanym chetki ne vybiraya i ushla. V
dvenadcatyj den' rozhdeniya luny snova prishla v chadre cveta biryuzy, a sluzhanka
v temno-sinej. YA smotryu na hanym, ona na aga Halila, sluzhanka na menya, a aga
Halil ni  na  kogo,  hot' i  ne zapisyval umnye mysli.  Kogda ya  sprosil,  -
pochemu,  otvetil: "Ne ostalos'". Hanym snova ne vybiraya kupila chetki i ushla,
a ya dumayu: "CHto dal'she?" Pyat' raz prihodila hanym v chadre cveta biryuzy, pyat'
raz ya smotrel na nee, ona na aga Halila, sluzhanka na menya, a aga Halil ni na
kogo. Pyat' raz hanym ne vybiraya pokupala chetki i, skazav golosom, pohozhim na
shchebet solov'ya,  "Selyam!",  uhodila.  Tut ya dogadalsya:  pust' menya skorpion v
pyatku ukusit,  esli hanym ne narochno nadevaet odnu i tu zhe chadru. Govoryu aga
Halilu,  a on:  "Eshche rano tebe,  syn vorob'ya,  na hanym zaglyadyvat'sya!" -  i
serdito zaterebil chubuk.  YA  ne  dlya sebya,  aga Halil!"  U  nego glaza stali
kruglymi,  kak chetki: "Togda dlya kogo?" Podumav, ya promolchal, no kogda hanym
opyat' prishla,  ya vyskochil,  budto za halvoj,  a sam idu sledom za nej. Pust'
allah prostit moyu derzost',  no pokazalos' mne -  ona zametila. Esli tak, to
nepremenno uznayu, gde zhivet. I uznal. Podozhdav pyatnicu, ya s sozhaleniem vynul
iz  yashchika  odin  piastr i  poshel k  hanym.  Sluzhanka,  ta,  chto  prihodila v
temno-sinej chadre,  pritvorno ne puskaet:  "Esli hanym poteryala piastr, ya ej
sama otdam".  Tut ya vozmutilsya:  "Razve ifrit poruchitsya za tvoyu chestnost'?!"
Kak  raz  hanym  uslyhala spor  i  sama  vyshla,  chadru ne  nadela.  YA  srazu
dogadalsya:  chtoby ya  mog  opisat' aga Halilu ee  krasotu.  "Zachem prishel ty,
mal'chik?"  -  slyshu golos sladkij,  kak halva,  i  reshayu:  narochno mal'chikom
nazvala -  inache kak bez chadry pokazat' mne svoyu krasotu.  I  ya  schel nuzhnym
sdelat' glupoe lico i  propishchat':  "Hanym,  aga Halil nashel v  lavke piastr.
Ostorozhnosti radi  oprosili  pokupatelej;  nekotorye  zhadno  sprashivali:  "A
skol'ko ya  poteryal?"  Otvechaem:  "Mangur".  Odin za  drugim voskliknuli pyat'
pokupatelej:  "|to moj!" Tut aga Halil posetoval:  "Odin piastr, a ne mangur
uteryan,  a  pyatero hotyat poluchit'".  Tut mne sama sud'ba shepnula:  "Naverno,
piastr prinadlezhit hanym v biryuzovoj chadre, ona odna proyavila blagorodstvo i
ne prishla iskat' to,  chto inogda vse,  a inogda nichto". I tak kak aga Halilu
svojstvenna chestnost',  on odobril sud'bu:  "Ibragim,  otnesi hanym to,  chto
inogda nichto,  a inogda vse".  I tut hanym hitro prikryla odin glaz, poetomu
vtoroj eshche yarche stal blestet'.  YA  totchas skazal ej ob etom,  ona eshche gromche
rassmeyalas':  "Vidish',  Ibragim, kto nashel poteryu, tomu sleduet polovina", -
i, razmenyav monetu, otschitala chast', prinadlezhashchuyu yakoby aga Halilu.
     Allah  podskazal mne,  kak  sleduet  postupit' dal'she.  Vyvedav vse  ot
molodoj  sluzhanki  i   sam  rassmotrev  glavnoe,   ya  skazal  ni  o  chem  ne
podozrevayushchemu aga Halilu:  "Aga,  ne  sochtesh' li  ty  svoevremennym otnesti
hanym v  biryuzovoj chadre krasnye chetki?" Aga nastorozhilsya:  "Ona prosila?" YA
stal kushat' halvu.  "Aga Halil,  pochemu ya, uvidev ee pyat' raz v lavke, srazu
dogadalsya,  chto ej neobhodimo?" Aga vzmolilsya: "Radi sladosti dnej, Ibragim,
ne podhodi blizko k dveryam hanym,  muzh tebya mozhet ubit'". - "Konechno, mozhet,
no u hanym net muzha,  a est' krasota i bogatstvo".  Aga prosiyal.  YA pospeshil
ulozhit' v  ego  golovu priyatnye vesti:  "Muzh  hanym uzhe  mnogo novolunij kak
utonul,  no  ona blagochestivo reshila zhdat' eshche god,  -  hot' ne ochen' lyubila
ego,  no vse zhe byla zhenoj stol'ko zhe.  I  zhdala by,  no,  pridya v  lavku za
chetkami,  ostavila v uplatu svoe serdce.  Allahu ugodno, aga, chtoby ty otnes
ej krasnye chetki".  Aga izumilsya. Pomolchav ne bolee bazarnogo dnya, aga Halil
skazal:  "Uznaj,  ne  doch' li  ona kupca,  torguyushchego l'dom,  ili ne doch' li
mully,  ili,  upasi allah,  zvezdocheta?"  YA otvetil:  "Net,  ona doch' kupca,
torguyushchego barhatom i blagovoniyami v hrustal'nyh sosudah.  Potomu harakter u
nee  barhatnyj,  usta istochayut blagovoniya,  a  golos zvonok,  kak hrustal'".
Klyanus' allahom,  uvazhaemye efendi,  ya ne znal,  chem torguet ee otec, no aga
Halil poveril.  I ya ne zamedlil kupit' na bazare luchshuyu dynyu i otnes hanym v
podarok,  kak by ot aga Halila.  Ob etom on tozhe potom provedal...  Ne budem
zatyagivat'.  Peredavaya dynyu, ya skazal: "Hanym, serdca byvayut raznye, u moego
aga  Halila -  zolotoe.  Pust' sladost' dyni  podskazhet tebe sladkie slova".
Laskovo kosnuvshis' dyni,  lukavo sprashivaet hanym:  "A  kakie?"  Tut ya,  kak
nastoyashchij posrednik,  ob座asnil ej,  kak vozvyshen aga Halil,  kak bogat i kak
ishchet  istochnik chistoj vody,  daby utolit' zhazhdu,  eshche  ni  s  kakoj hanym ne
utolennuyu.  Dynya uzhe vozlezhala na podnose.  "Da, - skazala hanym, - ty prav,
mne nuzhny krasnye chetki".  Togda ya  pobezhal v  lavku i skazal smushchennomu aga
Halilu:  "Ne  pozzhe  kak  segodnya  ty  otnesesh' hanym  krasnye  chetki".  Aga
zavolnovalsya:  "Hanym mozhet ugostit', kak zhenshchina roz, i na eto nuzhno vremya.
A mat', privykshaya zhdat', budet v trevoge". Aga ne otschital i treh chetok, kak
ya skazal:  "Pojdu k staroj hanym,  skazhu,  chto hekim, muzh hanym Rehime, zhdet
tebya na igru v kostyanye slony.  Pust' spokojno spit staraya hanym, ibo ya budu
s  toboyu".  Staroj  hanym  ya  otkryl  pravdu.  Ona  radostno zaplakala,  ibo
odinochestvo syna pugalo ee,  a  s neyu i Ajsha prolila slezu.  Zatem,  ugostiv
halvoj,   oni  rascelovali  menya.  Uslovilis',  chto  oni  budto  dazhe  i  ne
podozrevayut,  gde na samom dele aga naslazhdaetsya izyskannoj igroj,  i tak zhe
postupyat i posle drugih,  schastlivyh dlya aga,  nochej. O blagorodnye, moj aga
ochen' schastliv,  chto kostyanye slony ne zaslonili ot nego zharkoe solnce,  i s
neterpeniem zhdet,  kogda projdut sem' novolunij, chtoby vvesti v dom krasivuyu
i veseluyu hanym.
     Nasmeyavshis', Dato sprosil:
     - A ty, Ibragim, kakoj bahshish ot etogo imeesh'?
     - Dolgo nichego ne imel, krome radosti, chto aga stal zhertvoj blazhenstva.
No  sluchilos' to,  chto  dolzhno sluchit'sya.  Dva  polnoluniya nazad sizhu  vozle
kalitki doma hanym,  i,  kak vsegda, zhdu svoego aga. Vdrug otkinulsya zasov i
prosovyvaetsya belaya, kak krylo chajki, ruka. Molodaya sluzhanka hvataet menya za
shivorot,  vtaskivaet vo dvor i serdito shepchet:  "O, pochemu nigde ne skazano,
chto delat' s glupcom,  torchashchim,  podobno glashatayu, u doma molodoj hanym?" YA
srazu  ponyal  prichinu gneva  zhenshchiny,  imeyushchej starogo muzha,  steregushchego za
gorodom vinogradnik hanym, no schel nuzhnym izumit'sya: "Kak?! YA god tak torchu,
i  ty ne zametila?" Ona zvyaknula brasletami:  "Zametila!  No tebe,  shajtanu,
bylo tol'ko shestnadcat' let,  a v proshluyu pyatnicu stalo semnadcat'". Togda ya
sprosil:  "Kak  -  poceluj v  zadatok tebe dat' ili  srazu vse?"  Ona  dvumya
pal'cami prishchemila mne uho:  "Vidyat zheny proroka,  ya  eshche ne  reshila",  -  i
vtolknula menya v svoyu komnatu...
     V  etu noch' sud'by my oba,  ya  i  aga Halil,  vozvrashchalis' s odinakovoj
blagodarnost'yu k allahu, sozdavshemu usladu iz uslad.
     Odin Givi ne sovsem uyasnil sut' rasskaza, hot' i hohotal gromche vseh.
     Poskol'ku Saakadze eshche ne  vernulsya iz  Belogo dvorca |rakle,  "barsy",
ugostiv Ibragima dastarhanom - na bol'shom podnose sredi prochih slastej kuski
halvy, - stali rassprashivat' ego o dome.
     Snachala Ibragim rasskazal,  kak  ego mat' muchilas' s  dvumya synov'yami i
odnoj dochkoj,  potom s tremya synov'yami i dvumya dochkami. No allah postavil na
ee  poroge aga  Halila,  i  vse poshlo inache -  hot' i  ne  srazu,  ibo Halil
opasalsya,  chto chuvyachnik privyknet k ego sunduku.  Kogda chuvyachnik -  o Mekka!
Pochemu ego schitayut otcom Ibragima?!  -  poluchiv ot torgovca rabami sem'desyat
piastrov v zadatok za syna, pospeshil vzyat' vtoruyu zhenu, tozhe doch' chuvyachnika,
i  tesnaya lachuga sovsem stala  pohodit' na  kuhnyu  prisluzhnikov ifrita.  Obe
zhenshchiny celyj den' ugoshchali drug druga tumakami ili taskali za volosy. Pochemu
Muhammed ne  povelel brit'  takih nagolo?!  Vot  o  ch'i  golovy sledovalo by
ottochit' britvu. Deti tak vopili, chto s potolka sypalas' glina, no vse ravno
edy  ot  etogo ne  pribavlyalos'.  Tut  mat' stala zamechat',  chto chuvyachnik so
vtoroj zhenoj tajkom chto-to zhuyut i,  kak tigrica,  nabrasyvalas' na nih.  Kak
raz v eto vremya sosedyam,  kotoryh razdelyal lish' glinobitnyj zabor, podskazal
prorok prodat' svoj dom.  O allah, dve komnaty, kuhnya i shirokij balkon, a na
dvore tri dereva, odno tutovoe, pyat' kustov roz i sochnaya trava. Provedala ob
etom Ajsha i  govorit staroj hanym:  "Kupi dom,  speshat sosedi,  ochen' deshevo
prodayut".  Uslyhal aga  Halil i  udivilsya:  "Na chto eshche dom,  kogda v  svoem
nekomu zhit'?"  Ajsha svoe:  "Raz pochti darom otdayut,  nado brat';  poseli tam
neschastnuyu mat' Ibragima s ostal'nymi det'mi". A aga Halil svoe: "Mozhet, tak
by i postupil,  no ne hochu chuvyachnika vplotnuyu k svoemu domu priblizit'". Tut
kak raz k  sroku podospel bogatyj bezdetnyj kupec i prosit aga Halila otdat'
menya: kak syna voz'met, uchit' budet i bogatstvo ostavit. Smutilsya aga Halil:
"Ne smeyu bednogo Ibragima schast'ya lishat', a bez nego skuchno stanet". Uznav o
zhelanii bezdetnogo kupca,  staraya hanym tozhe  rasstroilas'.  Ajsha plachet.  A
zhena bogatogo kupca prishla v lavku,  uvidala menya i voskliknula:  "Ty mne vo
sne  snilsya!  Nichego dlya  tebya  ne  pozhaleyu!  V  barhat i  parchu naryazhu!"  YA
rasserdilsya - v devyat' let uzhe poumnel! - i zakrichal: "Tvoi slova ne idut ni
k  verevke,  ni k  rukoyatke!*  Hot' v zoloto oden',  nikuda ot aga Halila ne
ujdu, ibo allah menya synom k nemu poslal, a zavistlivyj chuvyachnik po doroge s
kryl'ev angela stashchil!"  Potom  obnyal nogi  aga  Halila,  zaplakal i  osypal
uprekami:  "|jvah,  razve ne  tebya ya  lyublyu bol'she,  chem  sebya?  I  razve ty
obraduesh'sya, esli s gorya v Bosfor broshus'?"
     ______________
     * To est' bessmyslennye slova (tureckoe vyrazhenie).

     Prishlos' kupcu s zhenoj ujti,  a na drugoj den' aga Halil kupil dlya menya
dom s  tremya derev'yami i  s  travoj,  rastushchej vokrug roz.  Togda ya  poshel k
uchenomu hekimu;  moj brat,  -  on  mladshe menya na odin god,  -  uzhe tam byl.
"Znaesh',  govoryu, Arzan, dom moj, a pochemu chuvyachnik dolzhen u nas zhit'?" Brat
nogoj topnul:  "Ne dolzhen,  govorit,  pust' Ajsha skazhet,  chto dom ej  v  dar
kupili,  a ona hochet tol'ko nashu mat' s det'mi vpustit'.  I, chtoby ne videt'
proklyatij vtoroj zheny chuvyachnika,  podymem vyshe na dva loktya glinyanuyu stenu".
No  moya  radostnaya mat'  uprosila  podnyat'  stenu  tak,  chtoby  vtoraya  zhena
chuvyachnika legche  zavidovala:  "Pust' vlezet na  lestnicu i  glazeet na  nashe
schast'e,  a rot po tu storonu syplet proklyatiya". Tak my s Arzanom i sdelali.
Ne uspeli,  kak zadumali,  podnyat' stenu,  a  zhena chuvyachnika uzhe po lestnice
pryg-skok.  I,  k radosti moej materi, razrazilas' bran'yu, - a rta ne vidno,
odni glaza zmeinye.  Tut moya mat',  ne podumav,  vynesla derevyannyj podnos i
davaj  ris  perebirat',   chto  staraya  hanym  podarila.  Zatryaslas',  kak  v
lihoradke,  vtoraya zhena chuvyachnika i  eshche s bol'shim rveniem nachala proklinat'
nas,  a  moya mat' vynesla kishmish,  kuragu i mindal',  spokojno podgotovila k
varke,  potom  vytashchila na  dvor  zharovnyu  i  pod  priyatnuyu muzyku  zanyalas'
prazdnichnym pilavom.  No  ne  uspelo  stemnet',  kak  zayavlyaetsya chuvyachnik  i
trebuet,  chtoby mat' postavila pered nim pilav:  "Ved' ya  muzh!"  Tak on  tri
mesyaca vse u  nas poedal i s soboyu ostatki bral v lazashe,  ne zabotyas',  chto
deti  i  moya  mat' golodnymi ostavalis'.  Probovala mat' tajno obed varit' v
kuhne,  no  zhena chuvyachnika krichala,  chto ona po  zapahu chuvstvuet,  gde mat'
varit;  i opyat' posle bazarnogo dnya chuvyachnik prihodil.  Togda moj umnyj brat
skazal:  "Znaesh',  ya  otprosilsya u  moego aga domoj ot  pyatnicy do pyatnicy".
"Zachem?  - udivilsya ya. - I tak doma, spasibo chuvyachniku, nechego kushat'". Brat
smeetsya: "Nichego, skoro mnogo u nashej materi edy poyavitsya. Moj aga velit mne
vzyat' s  soboyu polmeshka risu,  gorshok baran'ego sala,  tri okki izyuma i pyat'
okk somuna, a vdobavok dal celyj piastr na baraninu". Sam aga Halil udivilsya
shchedrosti uchenogo i sprosil svoyu sestru,  tak li eto. Okazyvaetsya, tak: ochen'
polyubil hekim  moego brata za  um  i  veselyj harakter i  obeshchal dazhe  svoim
pomoshchnikom sdelat'.  A ya srazu ne ponyal:  "Ty, govoryu, hvost del'fina, reshil
chuvyachnika zhirom nabit'?"  -  "Allah tebe pomozhet uvidet' zhir  chuvyachnika!"  -
smeetsya brat.  Na  drugoj den',  tol'ko mat'  pilav  svarila,  bystro vhodit
chuvyachnik,  pridvigaet k sebe kotel,  pal'cami chmyr-chmyr, - i zhadno pochti vse
proglotil: ostatki zhe, kak vsegda, s soboyu unes. "A teper', - govorit materi
brat,  -  svari dlya nas iz moego risa.  Von meshok!" YA tozhe domoj prishel -  i
razozlilsya:  "Ty,  bashka del'fina,  vse zhe reshil,  chto chuvyachnik -  kaplun, i
otkarmlivaesh' ego?" Brat smeetsya.  A nautro pribezhal chuvyachnik,  zheltyj,  kak
shafran,  i  vopit:  "Ty  isporchennyj ris  mne  dala!  YA  vsyu noch' kuvshin dlya
omoveniya iz  ruk ne vypuskal!"  Mat' udivilas':  "Ris vse vremya my ponemnogu
eli,  i nikto zhivot sebe ne povredil".  K koncu bazarnogo dnya chuvyachnik opyat'
vryvaetsya.  Mat'  sous  iz  baraniny prigotovila.  I  opyat'  chuvyachnik nautro
pribezhal rugat'sya.  Tak  pyat' dnej podryad on  zhadno el  u  nas i  pyat' nochej
kuvshin dlya omoveniya iz ruk ne vypuskal.  YA vse bol'she udivlyalsya.  A chuvyachnik
pripolz na shestoj den' takoj zheltyj,  kak kuvshin dlya omoveniya,  i  bormochet:
"|jvah,  polovinu mne otdeli,  a polovinu vsem razdaj".  Mat' obradovalas' i
pridvigaet emu bol'shuyu chast'.  On kushaet i  vse na detej smotrit.  Deti tozhe
kushayut i  nikuda ne  smotryat.  Moj  brat nezametno podsunul emu  eshche  lavash.
Zametil on  lavash i  vyalo polozhil na  nego kusok baraniny,  zabral dlya svoej
vtoroj zheny.  A nautro prikovylyal,  bolee pohozhij na podbituyu sobaku, chem na
chuvyachnika,   i  laet:   "Ty  chto,   dzhady,   slova  shajtana  nad  moej  edoj
nasheptyvaesh'?! V etu noch' ne odin ya, no i moya bednaya zhena desyat' raz na dvor
vybegala!"  Mat'  nichem  ne  vydavala svoyu  radost' i  udivlenno zacokotala:
"Bum-bum!  My vse kushali - ty videl, - a zdorovy. Znaj, spravedlivomu allahu
nadoelo smotret' na  tvoj  rot,  vsegda razinutyj,  slovno porvannyj chuvyak".
Togda chuvyachnik krichit:  "Poklyanis' na korane, chto ty ni pri chem!" Mat' vzyala
koran,  -  kak raz ej Ajsha podarila,  - i poklyalas'. S togo dnya opustoshitel'
kotlov ischez.  Tut brat,  smeyas',  otkryl mne sposob izbavleniya.  "Vidish', ya
predskazal, chto budet tak, kak est'. Da osyplet hekima sud'ba milostyami! Ego
poroshki -  lekarstvo, esli ih v meru davat' bol'nym, no ya proyavil shchedrost' i
podsypal v edu ne merya,  chem vozveselil chuvyachnika i ego vtoruyu zhenu. V zhizni
vsegda tak:  chtoby  odin  spokojno zheval  baraninu,  drugoj dolzhen prygat' s
kuvshinom dlya omoveniya".
     Pobagrovev ot smeha,  Dimitrij pozhalel,  chto emu ne predstavitsya sluchaj
prouchit' chuvyachnika,  ibo cherez poltory sekundy uzhe nezachem bylo by trevozhit'
kuvshin.
     - Dumayu, sovsem ostavil v pokoe dom vash, poltora chuvyaka emu na uzhin!
     - O efendi, chto oboznachaet "dal kavuk"? "Lysaya chalma!" A "lysaya chalma"?
"Prihlebatel'!"  A  "prihlebatel'"?  -  "Piyavka!"  Ajsha zaranee ustroila moyu
malen'kuyu sestru k  staroj vdove,  -  eshche togda dom ne pokupal dlya menya aga.
Tri  goda zhila prisluzhnicej moya sestra.  Mnogomu nauchilas',  -  i  tyazheluyu i
legkuyu rabotu na devochku lenivaya hanym svalila. Vozvrashchat' materi ne hotela,
no mat' vse zhe vzyala. Ochen' krasivaya vyrosla. I skoro ej odinnadcat' let - o
zhenihe mozhno dumat'.  No ifrit na strazhe byl i  tolknul chuvyachnika v nash dom.
Uvidel on  sestru i  srazu ubezhal.  Shvatila mat'  devochku i  tozhe  ubezhala:
dogadalas' -  prodavat' sestru  pobezhal  proklyatyj chuvyachnik.  Vecherom staraya
hanym  prosit  aga  Halila  izbavit' neschastnuyu ot  chuvyachnika.  Devochku  ona
spryatala,  no razve ne opasno?  Stol'ko molodyh slug v  dome...  a chadru eshche
rano nosit'.  Aga Halil soglasilsya i  reshil posovetovat'sya s hekimom.  I vot
privodit chuvyachnik proklyatuyu staruhu.  Oglyadela ta  sestru,  skazala -  utrom
pridet.  A  nautro vhodit sluga  kadi  k  chuvyachniku i  raduet "lysuyu chalmu":
"Stupaj,  tebya  kadi  zovet!"  Zadrozhal  chuvyachnik,  a  oslushat'sya ne  smeet.
Prihodit, a u kadi moya mat' sidit. Tut kadi govorit: "Halyal'! YA razvozhu tebya
s etoj zhenshchinoj,  ibo ty ne kormish' ni ee, ni detej". CHuvyachnik golos podnyal:
"Vo imya allaha!  U menya ot vtoroj zheny uzhe dvoe malen'kih,  a u nee dva syna
rabotayut i  horosho svoyu  mat' kormyat:  cherez stenu zapah baraniny chuvstvuem,
chtob im vsem shajtan golovy svernul!"
     Tut  kadi pochuvstvoval sebya ognedyshashchej goroj:  "Ty,  nedostojnyj bukvy
"Vav"*,  kak posmel vozvysit' golos?  Kladi na dosku v schet vzyskaniya desyat'
mangurov!"  CHuvyachnik strusil,  budto lava  emu  pod  pyatki natekla.  Prosit'
nachal,  chtoby ne razvodil kadi ego s  moej mater'yu,  obeshchal kormit' i pervuyu
sem'yu.  Ker olasy! Pomogli emu slova, kak del'finu - kryl'ya! Aga Halil i aga
hekim dali kadi zadatok,  kazhdyj po pyati piastrov,  a  posle razvoda obeshchali
eshche  po  desyati,  zelenye chetki i  blagovonnuyu maz' dlya zheny kadi.  Moya mat'
slezy s  mol'boj smeshala:  "O  aga kadi,  proyavi,  radi allaha,  miloserdie!
Izbav' menya i  detej ot "lysoj chalmy"!  On dve luny,  mozhet,  i budet nosit'
okku  lavasha,  a  potom prodast vseh treh detej -  davno razbogatet' na  nih
zadumal".  Kadi molcha smotrel na  mat',  budto razdumyvaya.  Togda moya  umnaya
mat',  hot' i  znala o  piastrah aga Halila i aga hekima,  vse zhe vynula tri
svoih i polozhila na dosku. Ne proshlo polbazarnogo chasa, kak kadi skazal: "Vo
imya allaha miloserdnogo i spravedlivogo, ya sovershil razvod po zakonu! Otnyne
ona  tebe  chuzhaya,  i  ty,  chuvyachnik,  ne  smeesh' priblizhat'sya k  ee  domu na
rasstoyanie tridcati loktej!"  I vot,  po zhelaniyu Muhammeda,  uzhe chetyre goda
dom nash na raj pohozh.  A stenu podnyala vyshe na pol-arshina, chtoby dazhe golosa
chuvyachnikov ne slyshat'.
     ______________
     * Bukva eta u turok - simvol odnogo iz misticheskih imen allaha.

     "Barsy" bezmolvstvovali.  |tot  beshitrostnyj rasskaz vzvolnoval ih,  i
oni  proniklis'  zhalost'yu  k  bezzashchitnoj  tureckoj  zhenshchine.  Ved'  schast'e
vstretit' takogo, kak Halil, dano, pozhaluj, odnoj iz soten tysyach.
     Kogda Ibragim, prinyatyj kak gost', otkazalsya poluchit' piastry za pervye
chetki,  ibo aga Halil velel ne brat' za nih, "barsy" prepodnesli nahodchivomu
turku  krasivoe biryuzovoe kol'co.  Ibragim,  rassypav tysyachu blagodarnostej,
uzhe sobiralsya uhodit',  no v vorota v容hal Saakadze.  Obradovannyj tem,  chto
mozhet tak  skoro vypolnit' poruchenie svoego aga,  Ibragim vynul iz-za  poyasa
shelkovyj uzelok i s nizkim poklonom peredal Mourav-beku.
     Zadumchivo rassmatrival Saakadze  agatovyj  talisman -  podarok  mudrogo
Halila,  -  na kotorom zolotymi bukvami vyvedeno izrechenie:  "Ostorozhnost' -
shchit blagopoluchiya". Saakadze podumal: "|to preduprezhdenie nesprosta".
     Poslav Halilu v  otvet zapyast'e s arabskoj nadpis'yu:  "CHto zastegnetsya,
to ne rasstegnetsya", Saakadze skazal:
     - Peredaj  izbrannomu  aga  Halilu,  chto  mne  skoro  ponadobitsya sovet
uchenogo hekima. Mozhet, tvoj aga tozhe pribudet s nim?
     - Pust' Muhammed prodlit tvoi dni do poslednego zahoda solnca,  velikij
Mourav-bek!  Predvidya tvoe zhelanie, moj aga skazal: "Luchshe, chtoby hekim odin
prines lechebnye poroshki i  zhidkost' zmeinogo zuba,  a  esli eshche drugoe budet
nuzhno,  to s pomoshch'yu soroka nezemnyh mozhno najti put' k istine.  V blizhajshee
vremya pribudet iz Isfahana tureckij kupec s blagovoniyami i chetkami,  kotorye
obeshchal prodat' tol'ko moemu aga Halilu. Obeshchal takzhe otvezti podarok hekimu,
lechashchemu  shaha  Abbasa,  i  privezti ot  nego  izvestie o  blagopoluchii doma
blagorodnogo hekima.  Da  udostoyat efendi  "barsy" lavku  aga  Halila  svoim
vysokim vnimaniem - pridut i vzglyanut na chetki iz Isfahana. A dlya hanym, kak
zaveryal aga, on uzhe vybral iz indijskogo tovara.

     Vezhlivost' podskazyvala ne  nabrasyvat'sya na  priglashenie,  no  "barsy"
edva  vyderzhali  tri   dnya.   Probovali  oni  zanyat'sya  nardami,   probovali
sostyazat'sya v  tochnosti sabel'nyh udarov,  potom,  mahnuv  bujnymi golovami,
zahvatili Dimitriya i Dato i pomchalis' na bazar.
     Osadiv konej vozle lavki Halila,  oni vyzvali voshishchenie kupcov bogatym
uzorom sedel'nyh cheprakov.  Brosiv povod'ya dvum oruzhenoscam, oni pospeshili v
lavku.
     K udivleniyu "barsov", Halil pri vide ih ne vyrazil ni malejshej radosti.
Uchtivo poklonivshis',  on pospeshil k sosedu,  umnomu kupcu, s pros'boj pomoch'
emu v prodazhe znatnym chuzhezemcam dorogih chetok.
     Pol'shchennyj kupec tut zhe posledoval za Halilom. Siyaya ot udovol'stviya, on
privetstvoval efendi gor  v  lavke druga i,  ustanoviv pered nimi derevyannyj
lotok,  prinyalsya hvalit' vylozhennye na  zelenom barhate raznoobraznye chetki.
Halil zhe bezuchastno otoshel k prilavku i stal raskladyvat' tovar.
     Tol'ko  kogda  sovsem  neozhidanno v  lavku  voshel  efendi  Abu-Selim  v
soprovozhdenii pyati  telohranitelej,  ozadachennye  "barsy"  ponyali  strategiyu
Halila.  Abu-Selim! Sud'ba, kak iskusna ty v svoih prodelkah! No kakuyu novuyu
igru zateyal otchayannyj efendi?
     Ne udostoiv "barsov" dazhe vzglyadom,  Abu-Selim sprosil,  prigotovlen li
kupcom zakazannyj antik, dostojnyj znatnoj hanym.
     - Mozhno podumat',  efendi Abu-Selim, chto ty nas sovsem ne uznal. - Dato
nasmeshlivo otvesil poklon. - Togda pochemu s toboj pyat' telohranitelej?
     - Vidit shajtan, uznal, - potomu so mnoj pyat', a ne odin.
     - Naprasno trevozhish'sya,  efendi, - sverknul glazom Matars, - tebe i sto
pyat' ne pomogut.
     - Potomu chto,  slava zvezdochetu,  -  nahohlilsya Panush,  - my za chetkami
prishli, a ne za petuhami.
     - I eshche takoe dobavlyu,  Panush: esli efendi, poltora kurinyh pera emu na
ukrashenie feski, prishel za podarkom dlya hanym...
     - Pered krasotoj kotoroj sklonyaem golovy...
     - Uspeesh', Dato, sklonit' i golovu i... skazhem...
     - Koleno! Koleno, Dimitrij! CHtob tebe kurinym kurdyukom ob容st'sya!
     - YA eshche ne vse skazal, Rostom, prikroj svoyu vezhlivost' hvostom shajtana.
     - Dimitrij prav, esli efendi toropitsya, my emu ne meshaem.
     Mnimoe  spokojstvie  Abu-Selima  isparilos',   budto   kaplya  vody   na
raskalennom  zheleze.   Brosaya  yarostnye  vzglyady  na  "barsov",   on  hriplo
vykriknul:
     - Ty,  kupec,  slishkom  medlitelen!  Smotri,  chtob  takoe  svojstvo  ne
povredilo ne tol'ko tvoej torgovle.
     - Moj tovar, glubokochtimyj efendi, ochen' terpeliv, on davno zhdet tvoego
vnimaniya.
     Lish'  teper' efendi,  napryazhenno sledivshij za  "barsami",  obratil svoj
vzglyad na  razlozhennye pered nim dorogie chetki i  nachal pridirchivo vybirat'.
Vdrug  on  ukazal na  bledno-rozovye chetki,  perelivayushchiesya v  pal'cah Dato.
Konechno,  Dato  ne  preminul rashohotat'sya i  stal  vyzyvayushche vdyhat' aromat
chetok.
     Zametiv smushchenie Halila,  umnyj  kupec priblizilsya k  nemu  i  sprosil,
skol'ko vzyat' u  chuzhezemca za otobrannyj im tovar.  Ne uspel Halil otvetit',
kak efendi,  povysiv golos,  zayavil,  chto on sam vybral eti chetki.  Rostom s
trevogoj vzglyanul na slishkom uchtivo klanyayushchegosya Dato.
     - U tebya,  efendi,  vernyj sposob brat' to,  chto tebe ne prinadlezhit, -
poteshalsya Dato.  -  Do menya doshlo,  chto u afrikanskoj carevny chetki iz zubov
krokodila. Mozhet, tuda potyanesh' ruku? Net? |ti hochesh'? Pozdno! Za nih gazel'
obeshchala mne noch' lyubvi!
     - Kak smeesh', gyaur, porochit' tureckuyu hanym?
     - A kto tebe skazal,  chto tureckuyu?  YA uzhe mesyac bez otdyha ocenivayu na
oshchup' pyshnuyu,  kak hlopok,  krityanku.  No...  ne budem zaderzhivat'sya.  Skazhu
pryamo:  rozovye chetki ya  vybral potomu,  chto ih cvet i blagovonie napominayut
mne zad krityanki.
     Kak ni  sililsya umnyj kupec,  vse zhe  prishlos' emu zabezhat' za kovrovyj
zanaves,  i  ottuda poslyshalos' nechto pohozhee na  shum vskipayushchej vody.  A  v
lavke nezlobnoe rychanie "barsov" i  fyrkan'e telohranitelej privodili efendi
v yarost'.
     Lish'  Halil  i  Rostom  vneshne sohranyali spokojstvie,  no  u  chetochnika
vzdragivali pal'cy, a na viske u "barsa" vibrirovala zhilka.
     Abu-Selim  schital sebya  zhestoko oskorblennym,  no  ne  znal,  totchas li
nachat' shvatku ili eshche sil'nee raspalit'sya.  Ved' etot hitrec nichem ne zadel
lichno ego,  efendi. A esli upotrebil nechestivoe sravnenie, to kazhdyj muzhchina
imeet  pravo pri  voshvalenii svoej,  a  ne  chuzhoj nalozhnicy vostorgat'sya ne
tol'ko ee glazami.  Obernuvshis' k svoej ohrane, kotoraya umyshlenno oblachilas'
v  naryad ryadovyh sipahov,  a  na  samom dele  slavilas' umeniem bez  promaha
bit'sya na sablyah, efendi vse zhe ne podal ej znak napadat'.
     Vospol'zovavshis' zaminkoj, Halil skazal:
     - Esli o  svojstvah krityanki vse,  to  vo imya spravedlivosti vernemsya k
torgovle. Cena rozovyh chetok bol'shaya, no esli oni prishlis' po vkusu znatnomu
efendi Abu-Selimu, ya ustuplyu za pyat'desyat piastrov.
     - O shajtan, pochemu nigde ne skazano, chto delat' s zhadnymi kupcami! Tvoi
rozovye chetki vsegda stoili ne bol'she tridcati piastrov, a posle oskverneniya
ih  merzkim sravneniem gyaura cena im  pyat',  i  to  lish' potomu,  chto  reshil
podarit' ih staruhe,  ubirayushchej otbrosy.  Vidit bolotnyj rak,  ej vse ravno,
chto nyuhat'.
     - Udivlyayus' tvoej  zabyvchivosti,  kupec.  Razve  ne  ya  pervyj vyskazal
laskayushchee  sluh  sravnenie?  A  efendi  potom  vspomnil  svoyu  nerazborchivuyu
staruhu.  -  I, slovno ne slysha skrezheta zubov efendi, Dato nebrezhno vysypal
na prilavok soderzhimoe kiseta.  -  Beri, aga kupec, skol'ko oni stoyat, ibo ya
privyk prepodnosit' dary vozlyublennoj za  svoj schet,  a  ne  za  schet kiseta
kupcov.
     Nozhnami otodvinuv taburet, Rostom toroplivo shepnul umnomu kupcu:
     - Aga, najdi predlog pokinut' lavku, ibo zdes' skoro proizojdet to, chto
lekari nazyvayut krovopuskaniem. Nezachem tebe riskovat'...
     Ne doslushav, kupec vyskol'znul iz lavki, opravdyvaya sebya pered allahom.
Stolknuvshis' v dveryah s pozhilym krest'yaninom,  on vzdrognul ot lyazga klinkov
i hrusta kostej.
     No   eto  byl  lish'  stuk  ot   padeniya  lopaty,   kotoruyu  krest'yanin,
postoronivshis',  ne uspel otodvinut' v  storonu.  Robko priotkryv dver',  on
uvidel  mnozhestvo  bogatyh  pokupatelej  i  ot  smushcheniya  v  nereshitel'nosti
ostanovilsya na poroge lavki.
     Halil,  blagoslovlyaya prihod krest'yanina,  pytlivo oglyadel ego i myagkim,
no  nastojchivym dvizheniem  ruki  priglasil  vojti.  Krest'yanin  okonchatel'no
smutilsya i sbivchivo nachal rasskazyvat' o nepriyatnosti,  sluchivshejsya u nego v
dome:  otec poteryal chetki, pravda, sovsem starye, derevyannye, no vse zhe bylo
chto perebirat' pal'cami v chasy razdum'ya,  a sejchas... zhenshchiny plachut, zhaleyut
i otca,  i monety, a otec son poteryal. Dolgo dumali i reshili: znachit, allahu
ugodno eshche bol'she obednit' ih.  Pust' aga Halil ne  serditsya za ego prihod i
podberet  samye  deshevye.   Vidno,  allah  po  spravedlivosti  svoej  poslal
blagorodnomu kupcu znatnyh pokupatelej, i on, bednyj krest'yanin, mozhet potom
zajti.
     Po toj toroplivosti, s kakoj Halil snyal s gvozdikov neskol'ko nedorogih
nitej i protyanul ih bednyaku,  skazav: "Vybiraj, kakie hochesh'", Rostom ponyal,
chto chetochniku nezhelatel'na hatabala v ego lavke,  i s narochitoj bespechnost'yu
vykriknul:
     - |-e,  otec,  raz prishel kupit',  znachit,  kupcu zarabotok prines! A v
torgovle eto glavnoe. Vyhodit, ty takoj zhe pokupatel', kak i vse nahodyashchiesya
v lavke.
     Krest'yanin, podtolknutyj Rostomom, pochti upal na shestiugol'nyj taburet.
On hotel vskochit',  no vnezapno s  izumleniem ustavilsya na razlozhennye pered
"barsami" chetki.  K radosti Halila,  on zabyl, gde on i chto s nim. Vostorgom
blesteli ego  vospalennye ot  raboty  glaza.  Nikogda ne  vidannoe bogatstvo
ocharovalo ego.  A  Halil suetlivo podkladyval na lotok eshche i eshche -  krasnye,
sinie, belye...
     |fendi Abu-Selim byl  v  polnom zameshatel'stve.  Prebyvanie v  obshchestve
krest'yanina korobilo  ego,  no  kak  ujti,  sohranyaya dostoinstvo?  "Eshche  eti
hishchniki voobrazyat,  chto ya,  derebej,  izbegayu srazit'sya. A zhadnyj kupec - da
podbrosit emu  shajtan  na  uzhin  dohluyu koshku!  -  boitsya upustit' pribyl' i
izgibaetsya,  kak  struchok  harupa,  pered  moimi  krovnymi vragami,  kotorye
tureckuyu tahtu prevratili v logovo "barsov", ya zhe verchus' u prilavka, slovno
baran, zabludivshijsya v kamyshah Araksa".
     Ugadyvaya nastroenie efendi, Dato zadorno podbochenilsya:
     - Znaesh',  Abu,  v  proshluyu pyatnicu na  kejfe,  kogda vse  veseloe bylo
pereskazano,  odin  znatnyj pasha  prosil  eshche  poveselit' sobravshihsya,  i  ya
rasskazal,  kak ty  v  Isfahane -  pomnish'?  -  pereodetyj persom,  kralsya k
kave-hane,  daby,  nagovoriv skazok,  ubedit' Nepobedimogo pomoch' tebe stat'
Neprevzojdennym.  Pasha  tak  hohotal,  chto  sluge  prishlos' dvazhdy menyat'...
skazhem,   shelkovyj  platok,   ibo  iz  glaz  hlestali  ne  slezy,  a  fontan
udovol'stviya.
     Abu-Selim shvatilsya za  rukoyatku yatagana.  V  odin mig Halil vzbezhal na
lesenku, smahnul s polki golubye chetki:
     - Lovi, otec!
     Krest'yanin protyanul tryasushchiesya ruki, skatilsya s tabureta.
     Tupo smotrel Abu-Selim na rasteryavshegosya bednyaka, kotoryj pregradil emu
put' k  tahte.  I  tut  on  vovremya vspomnil,  chto eti shajtany nahodyatsya pod
pokrovitel'stvom sultana.  Ot yarosti golos efendi skripel,  kak zarzhavlennyj
zamok, no Halilu on kazalsya nezhnee zvukov flejty.
     - O kupec, - zadyhalsya Abu-Selim, - ty ispytyvaesh' moe terpenie! Zavtra
prishli luchshee,  chto najdesh' v  svoej adu podobnoj lavke.  I pust' tebe allah
poshlet dogadku,  kak usvoit' istinu ne poddavat'sya sovetam shajtana,  ibo eto
mozhet povredit' ne tol'ko tvoemu kisetu, no i...
     - No i zhivotu.
     - Naprasno draznite orla,  on vsegda sil'nee barsa,  ibo mozhet naletet'
sverhu i vonzit' kogti v samoe serdce hishchnika.
     - Aga kupec,  -  chut' ne  placha,  vzmolilsya perepugannyj krest'yanin,  -
poveli mne ujti. Kak smeyu stoyat' tam, gde stoit vysokorozhdennyj efendi!
     - Vidit prorok, aga, esli ya stanu otpuskat' pokupatelej bez pokupok, to
skoro ne hvatit monet na suhoj lavash.
     Halil toroplivo sdernul so  steny neskol'ko nitej chetok i  kinul ih  na
koleni sovsem rasteryannomu krest'yaninu, a sam prinyalsya pochtitel'no klanyat'sya
Abu-Selimu, shumno otbrosivshemu taburet.
     - O efendi Abu-Selim,  nebo svetleet utrom i temneet vecherom! Proyavi ko
mne  doverie.  Posle pervogo namaza prishlyu v  tvoj znatnyj dom  to,  chto eshche
nikomu ne pokazyval.
     Ne  udostaivaya  Halila  vnimaniem,   efendi  nadmenno  vyshel,  za  nim,
priderzhivaya yatagany,  - ego telohraniteli. |lizbar zametil, s kakoj radost'yu
Halil, provodiv efendi za porog, prikryl dver' i priblizilsya k krest'yaninu:
     - Vo slavu neba, aga, vybiraj, kakie nravyatsya.
     - Vidit prorok, vse nravitsya, tol'ko... ya ne aga i... dorogie...
     - Da budet blagoslovenna Mekka!  Teper' tvoe vremya, beri, aga, i o cene
ne  zdes' sleduet bespokoit'sya.  Navernoe,  vse bazary oboshel,  a  po svoemu
kisetu ne podobral.
     - Ty ugadal,  aga Halil, da budet radostnyj god u ciryul'nika! Uvidya moi
muki,  on tak skazal:  "Naprasno vremya na veter brosaesh'.  Idi k aga Halilu,
srazu najdesh' to, chto hochesh'. No ne torgujsya, ibo on ne zaprashivaet".
     - |jvallah! Vybiraj, chto hochesh'.
     Dolgo kopalsya obradovannyj zatish'em v  lavke krest'yanin,  ne reshayas' na
chem-libo ostanovit'sya.  A Halil, neizvestno zachem, opyat' otkryval yashchiki, lez
na lesenku i  dostaval chetki,  vse novye i  novye.  Kogda ego potom sprosili
"barsy":  "Zachem?",  Halil vzdohnul:  chtoby bednyak ne zametil,  pochemu kupec
chut' spinu ne slomal, ugozhdaya emu.
     Nakonec krest'yanin,  kotorogo ne  na  shutku  nachala  pugat' neprivychnaya
privetlivost' lyudej, vzmolilsya:
     - Aga Halil, uvelich' svoyu dobrotu, vyberi sam! Tol'ko deshevye...
     Halil bystro vzyal "oskvernennye" rozovye chetki i  protyanul krest'yaninu,
kotoryj s voshishcheniem smotrel na nih, no ne bral.
     - Beri,  otec, beri! YA sluchajno sovsem deshevo ih kupil i prodayu za pyat'
mangurov. Ty sam slyshal, bol'she za nih i znatnyj efendi ne daval.
     - Aga Halil!  -  vskriknul izumlenno krest'yanin. - Takih v drugoj lavke
dazhe ne videl!
     - Halil',  esli  po  dushe  prishlis',  beri skorej!  -  Halil bespokojno
posmatrival na dver'.  -  Mangury na stol kladi!  Postoj,  zaverni v platok.
Spryach' podal'she!  I  nikomu zdes' ne pokazyvaj -  mogut otnyat'.  Ne zabud' v
mechet'  zajti.  A  tvoemu otcu  peredaj:  eto  nebo  poslalo emu  nagradu za
pravednuyu zhizn'.
     Krest'yanin  toroplivo  dostal  uzelok,  otschital  pyat'  monet,  berezhno
polozhil na stol:
     - Aga  kupec,   ne  znayu,  pochemu  ty  oschastlivil  moj  dom  svetom  i
bogatstvom, no pust' allah proyavit k tebe shchedrost' vo vsem!
     Shvativ pokupku, on poklonilsya pochti do pola i vybezhal.
     Halil okunul tryapku v rozovuyu vodu,  tshchatel'no vyter mangury,  zatem, k
udivleniyu "barsov",  dostal iz-za poyasa kiset,  otschital sorok pyat' monetok,
smeshal ih s pyat'yu monetkami krest'yanina i opustil v yashchik.
     - Pohozhe,  aga Halil,  blagodarya nam ty vygodno prodal tovar... i eshche v
shelkovyj platok zavernul. - |lizbar, prishchuriv glaz, smotrel na kupca. - Esli
tak pojdet...
     - Razbogatet' mozhesh',  -  veselo dobavil Matars.  -  Horosho eshche, chto ne
chasto tak torguesh'.
     - O efendi,  ne smejtes',  ya v bol'shoj vygode, ibo krest'yanin otdal mne
vse svoe bogatstvo -  naverno, desyat' novolunij kopil. YA by i odin mangur ne
vzyal, no boyalsya obidet' cheloveka.
     - Pohozhe, chto i u vas ne dosyta kushaet hleb tot, kto ego seet.
     - Tebe, efendi Rostom, allah poslal vernuyu dogadku...
     - Aga Halil, ne ujdem, poka ne voz'mesh' u menya sorok pyat' mangurov.
     - Vidit nebo,  aga Dato,  ne voz'mu. A voznagradil ya bednyaka za to, chto
allah  poslal ego  v  moyu  lavku  ne  dopustit' ubijstva.  -  Halil ischez za
kovrovym  zanavesom  i  skoro  vernulsya  s  podnosom,  ustavlennym chashami  i
kuvshinami. - Dumayu, vash razgovor so svirepym efendi vyzval zhelanie ne tol'ko
obnazhit' sablyu, no i podslastit' sherbetom gorlo, obozhzhennoe percem.
     - Dorogoj aga Halil, s udovol'stviem i radost'yu, esli dash' slovo vypit'
u nas vino iz nostevskogo marani.
     - Slushayu i povinuyus',  ibo,  vo izbezhanie nenuzhnyh vstrech, etu lavku vy
oschastlivite novym poseshcheniem lish' togda, kogda vernetes' iz Irana.
     - Vo imya allaha,  - vykriknul vbezhavshij Ibragim, - razyskav menya, umnyj
kupec skazal...
     - Glupost'!  -  Halil  s  pritvornym  spokojstviem  otodvinul  chashu.  -
Pokupatel' byl, za pyat'desyat mangurov ya prodal emu chetki.
     Ibragim podozritel'no ustavilsya na Halila,  otkryl yashchik, vynul monety i
delovito ih oglyadel:
     - Ne  allah  li  blagovoniem obryzgal mangury  "beya",  kotoryj  podobno
murav'yu vyskochil iz  lavki?  Tut shajtan zamutil moi glaza,  i  bogatyj "bej"
pokazalsya mne bednyakom iz peshchery Ali-Baby.
     "Barsy" pereglyanulis'.  Predvidya,  chto Halil vot-vot popadetsya,  Rostom
solidno progovoril:
     - My svideteli,  chto eto tak. Vidno, allah poslal obednevshemu beyu udachu
i on pospeshil sdelat' podarok otcu.
     - Allah,  allah,  kak ty dobr! A kakoe poruchenie shajtana vypolnyal zdes'
efendi Abu-Selim?
     - |-e... Ibragim-dzhan, kak dogadalsya?
     - Svidetel' Osman,  i bolee glupomu ne trudno soobrazit', pochemu uchenaya
feska aga Halila sovsem zakryla pravoe uho i neuchtivo obnazhila levoe.
     Perebrasyvayas'  shutkami,   "barsy"   po   molchalivomu  ugovoru   reshili
vozmestit' Halilu ubytki.
     - I my k aga Halilu za chetkami. Vyberi, drug, sam.
     - Da  prebudet  s  vami  milost'  allaha!  Iz  teh,  chto  smotreli  pri
Abu-Selime, ni odnih vam ne prodam. Pust' rasseetsya, kak dym, vospominanie o
vstreche s gienoj.
     Podumav,  Halil otkryl potajnuyu dvercu stennogo shkafa.  S  neskryvaemym
voshishcheniem  vzirali   "barsy"   na   redkostnye   antiki.   Vybrav   chetki,
perelivchatye, kak raduga, Halil skazal:
     - Svidetel' allah,  eti kak raz dlya hanym Mourav-beka, - ved' sud'ba ee
takzhe  nerovnaya:  ona  to  siyaet,  kak  zarya  na  prozrachnom nebosklone,  to
tuskneet,  kak  luna,  okutannaya oblakom,  to  vnov'  blestit,  kak  almaz v
otbleskah plameni.
     A eti voz'mite dlya veseloj, a znachit, dobroj hanym aga Dato. YA kupil ih
v Bagdade, u predskazatelya, bezhavshego ot gneva sultana...
     Vidno,   blagopoluchnyj  ishod  stychki  "barsov"  s  Abu-Selimom  sil'no
obradoval Halila.  On ozhivlenno povestvoval ob antikah, ubezhdal brat' luchshie
i vse bol'she vselyal nedoverie v Ibragima.
     "CHto  s  moim  aga?  -  nedoumeval  molodoj  turok.  -  Vsegda  slishkom
spokojnyj, on vdrug upodobilsya veselomu fakiru: speshit zaverit', chto bez ego
chetok zhizn' i plevka verblyuda nedostojna".
     A  "barsy",  iskrenne lyubuyas' izyashchnymi chetkami iz  shlifovannyh almazov,
peredavali ih drug drugu.
     - Pust'  nebo  poshlet  tret'ej  hanym  vremya  dlya   dosuga.   Perebiraya
temno-krasnyj yantar', ona budet dumat' o schast'e vseh blizkih.
     - Spasibo,  dorogoj,  ty  ochen'  verno podobral podarki.  Teper' skazhi,
skol'ko dolzhny tebe?
     - O svyatoj Omar,  razve ob etom nado dumat'?! Lish' by ponravilis' hanym
vybrannye mnoyu chetki, a stoyat oni...
     Ne uspel Halil nazvat' cenu, kak Ibragim vzrevel:
     - O  aga Halil,  ty zabyl pribavit' hot' odnu akche k tomu,  skol'ko sam
zaplatil!
     - Syn  vorob'ya!  Kak  smeesh'  uchit'  menya  torgovat'?  Klyanus'  Mekkoj,
pridetsya mne segodnya obnovit' palku!
     - Ne klyanis',  dorogoj Halil,  mal'chik prav.  -  Rostom opustil ruku na
plecho Ibragima.  -  Spasibo,  drug, chto ne dopustil nas popast' v nepriyatnoe
polozhenie.  Ty znaesh',  skol'ko vse stoit,  eshche pribav' sorok pyat' mangurov,
vzyatyh nami v  proshloe poseshchenie na pokupku podvernuvshegosya kal'yana.  Davaj,
Ibragim, podschitaem.
     - Nezachem sebya utruzhdat', efendi, ya uzhe soschital.
     - Vidit shajtan,  Ibragim sovsem razum poteryal.  Inache ne  mogu  ponyat',
pochemu vmesto uma glupost' proyavlyaet?  CHetki blagosklonno voz'mite,  a kogda
nastupit  podhodyashchij  den',  Ibragim  perestupit porog  doma  Mourav-beka  i
poluchit ot vas stol'ko, skol'ko ya skazhu.
     No "barsy" zaprotestovali i s pomoshch'yu Ibragima,  prinyavshego ih storonu,
rasplatilis', kak reshili.
     Oni uzhe sobralis' uhodit',  no neozhidanno Halil ostanovil ih. Udivlenno
smotreli oni na  stranno izmenivsheesya lico kupca:  holodnyj blesk v  glazah,
nahmurennye brovi, krepko szhatye guby. Pomolchav, Halil negromko nachal:
     - Prodlite,  o spodvizhniki Nepobedimogo,  vashe vnimanie ko mne. Pomnya o
zhelanii otca,  ya  sam hochu sdelat' ugodnoe lyudyam iz strany,  gde on zabyl ob
utrennem  namaze.  Ne  pervyj  den'  iskal  ya  vstrechi  s  vami,  allah  sam
spravedlivo  predopredelil vremya.  Esli  nuzhna  budet  vam  moya  pomoshch',  to
vspomnite:  ya  eshche nichem ne  otblagodaril vas za  gostepriimstvo,  tak shchedro
okazannoe moemu otcu vashej stranoj. Vyslushajte menya, o efendi, blagosklonno.
Razve malo stran proshli vy,  sverkaya obnazhennymi klinkami?  Ili  ne  pro vas
bylo skazano:  "Oni stol'ko narubili golov, chto mozhno bylo by postroit' most
dlya  perepravy  vseh  vragov  v   ad?"   Ili  ne  vy  chutko  i   nedoverchivo
prislushivalis' k  shoroham i  obol'stitel'nym recham  lazutchikov,  podoslannyh
vlastitelyami   carstv?   Tak   pochemu   zhe   vy   poteryali   ostorozhnost'  v
Konstantinopole, gde, vidit Muhammed, ne vse tak, kak nado? Vashe vnimanie, o
blagorodnye efendi,  daet  mne  silu doskazat' vse!..  Allah proyavil ko  mne
privetlivost',  i ya licezrel vas v Isfahane. Zdes' neobhodimo poyasnenie: byl
ya tam v gostyah u aga YUsufa,  hekima,  lechashchego shaha Abbasa. My vstretilis' v
Mekke i  podruzhilis'.  YA  rasskazal emu,  chto  moj zyat',  tozhe uchenyj hekim,
chetyre goda uchilsya u  frankov v  ih glavnom gorode i znaet mnogoe.  Aga YUsuf
togda pohvastal, chto v Isfahane mnogo persidskih i arabskih knig, soderzhashchih
v sebe mudrost' i poucheniya.  YA vospylal zhelaniem ovladet' imi. Aga YUsuf shutya
skazal:  "Pridi i  voz'mi!"  Ne v silah protivit'sya,  ya uprosil otca,  i on,
lyubyashchij vse to,  chto obogashchaet i oblagorazhivaet dushu,  otpustil menya v Iran.
Kak  raz  v  eto vremya my  vozvrashchalis' iz  Indii.  Aga YUsuf ustroil menya na
pochetnoe  mesto,  nepodaleku  ot  Davlet-hane,  i  ya  izumlenno  smotrel  na
Nepobedimogo,   okruzhennogo  vami,   kak   sapfirovaya  luna  okruzhena  vechno
mercayushchimi zvezdami.  Aga YUsuf shepnul mne,  chto dragocennostej na  vas i  na
vashih konyah stol'ko,  chto  mozhno kupit' dva bol'shih goroda,  i  eshche za  vami
sleduyut karavany s  cennostyami dlya shaha i dlya kazhdogo iz vas...  Pust' allah
uberezhet vas i  pomozhet vozvratit'sya v Stambul s pobedoj nad Iranom,  ibo ne
projdet i  dvuh  pyatnic,  kak  verhovnyj vezir  Hozrev-pasha  najdet  predlog
ostavit' vas dazhe bez prilichnoj odezhdy, horosho eshche, esli s golovoj.
     - Aga! Vo imya allaha!
     Ispugannyj Ibragim  metnulsya k  dveryam  i,  zasloniv soboyu  vhod,  stal
obozrevat' ulicu, budto kogo-to vysmatrivaya.
     - Mashallah!   Mal'chik  prav.   Dazhe  v  svoem  dome  sleduet  opasat'sya
razgovora,  vedushchegosya hotya by shepotom.  Zapomnite,  sultan nash - stavlennik
allaha, no vokrug nego stavlenniki shajtana, serdca ih podobny "strele-zmee",
mysli podobny otravlennomu nozhu. Ne podumav i minuty, oni mogut prevratit' i
svyatogo v  razdavlennuyu dynyu,  a vy,  o doverchivye,  slishkom chasto hodite po
bazaram, slishkom gromko smeetes' i slishkom chasto povorachivaete golovy vo vse
storony.  A  vstrecha s  Abu-Selimom?  Razve vash i nash allah ne ob容dinilis',
chtoby milostivo predosterech' ot  opasnosti hrabrecov prekrasnoj strany,  tak
polyubivshihsya  im?   Znajte,   efendi  nikogda  ne  zabyval,   kak  blagodarya
Mourav-beku  stal posmeshishchem vsej Turcii.  Ne  tol'ko pereodetyj iezuit Klod
ZHermen i  nepereodetyj kupec Halil,  no i  efendi Abu-Selim,  skryvshijsya pod
navesom kayuka,  sledil za vami.  A  esli vse sledili,  to s  tajnym umyslom.
Abu-Selim -  s  samym razbojnich'im.  Nebo vidit,  ne  radi vesel'ya on  reshil
vkrast'sya v doverie k zhestokomu,  kak drakon,  pervomu veziru Hozrev-pashe, a
dlya togo, chtoby napomnit' Mourav-beku zvonkoe slovo: "Arake!" Tak efendi sam
hvastlivo zaveryal Kyz-Ahmeda v  ego kofejnoj.  O blagorodnye voiny,  ya polon
trevogi.  Sdelajte vse,  chtoby na  vashem puti ne stoyali ni pervyj vezir,  ni
poslednij Abu-Selim...  Izbegajte i druzhby i vrazhdy s nimi.  Vsegda pomnite:
vas  zhdet  vasha  strana.  Primite  snishoditel'no  moj  sovet:  esli  imeete
bogatstvo -  pryach'te ego; esli imeete mysli - pryach'te bol'she, chem bogatstvo;
esli imeete tajny - pust' dazhe vasha ten' ne dogadyvaetsya ob etom.
     Preobrazilis' i  "barsy".  Oni sderzhanno slushali predosteregayushchuyu rech'.
Zagovoril Rostom:
     - Spasibo  tebe,  dorogoj aga  Halil!  Bogatstvo my  ostavili na  svoej
rodine.  Gromko smeemsya,  ibo sovest' u  nas chista.  Vragov,  znaem,  u  nas
bol'she,  chem  myshej v  ambare.  I  Mourav-bek  trebuet osteregat'sya drak:  i
potomu, chto vseh ne pereb'esh', i potomu, chto sejchas ne vremya.
     - No pryamo skazhu:  kogda takoj Selim,  poltora filina emu v rot,  lezet
pod ruku -  dolzhen ukorotit' ego hot' na  golovu.  Segodnya radi tebya,  drug,
vozderzhalsya:  videl,  kak  ty  bednogo krest'yanina,  vmesto shchita,  tuda-syuda
vertel.
     - A  tajna nasha v  tom,  chto my  ishchem na  bazarah kupcov,  pribyvshih iz
carstv Gruzii, daby uznat' o svoej otchizne i horoshee i plohoe.
     - Vidit Osman, tvoj otvet pohozh na molitvu, kotoraya stiraet pyl' zabot,
omrachivshih zerkalo serdca. Esli net u vas togo, chto bylo perechisleno, to, vo
slavu proroka,  u vas vse zhe okazalas' ostorozhnost'. I ya dovolen otvetom. No
da  stanet vam  izvestno:  dazhe  muravej mozhet  prinesti pomoshch' barsu,  esli
vovremya zalezet ohotniku v glaz.
     - Ty  prav,  aga Halil,  i,  esli pozhelaesh' nam dostavit' udovol'stvie,
prihodi v Mozaichnyj dvorec - budesh' dorogim gostem.
     - Allah proyavil ko mne blagosklonnost' i posylaet vozmozhnost' ne tol'ko
licezret' Nepobedimogo,  no i besedovat' s nim,  o chem on pozhelaet.  No ya ne
pasha i ne pevec, budet li umesten moj prihod v prazdnichnuyu pyatnicu?
     - Tvoe poseshchenie vsegda umestno,  aga Halil.  Esli zhe vstrechi s pashami,
kotoryh,  kak my zametili,  ty,  podobno nam,  ne ochen' chtish',  to v  kazhdoj
nedele est' eshche shest' dnej, iz kotoryh ty mozhesh' vybrat' lyuboj.
     - Privetlivost' tvoya, aga |lizbar, podobna ulybke neba. I esli nastupit
chas mne prijti,  ya  pridu.  No,  vidno,  ran'she yavitsya k vam moj zyat'...  ne
stol'ko lechit' telo - da uberezhet vas allah ot boleznej! - skol'ko obogatit'
svoyu dushu umnym razgovorom.
     A  esli vashi hanym pozhelayut pribavit' k  svoej krasote eshche krasotu,  to
est'  u  nego  dushistye mazi i  tonkie blagovoniya.  Ne  naprasno hanym-vezir
Fatima - sestra sultana i zhena Hozrev-pashi - lish' u nego vse beret.
     Uslyshav snova  imya  vsesil'nogo vezira,  "barsy" nastorozhilis'.  Rostom
sprosil:
     - Znachit, tvoj zyat' byvaet v vysokom gareme?
     - Ne  sovsem tak.  Esli  ochen'  nuzhen,  hanym Fatima udostaivaet hekima
besedoj pri  evnuhe.  No  chashche  moya  sestra,  krasivaya Rehime,  prinosit vse
dushistye mazi i  peredaet sovety svoego muzha.  I hotya hanym Fatima proyavlyaet
lyubopytstvo ne k  odnim blagovoniyam,  moya umnaya sestra sama staraetsya bol'she
uznat',  chem rasskazat'.  No osobenno razgovor o  krasote i kak ee sohranit'
vyzyvaet u  hanym-vezir  sil'noe  zhelanie uderzhivat' moyu  sestru  kak  mozhno
dol'she.
     - Vyhodit, hanym Fatima tol'ko o krasote govorit?
     - Ne sovsem tak: eto moya sestra tol'ko o krasote govorit, a hanym-vezir
slishkom mnogih nenavidit, chtoby o nih molchat'.
     - Tak li ponyali tebya:  esli zahotim uznat', kogo iz nas nenavidit hanym
Fatima, tvoya blagorodnaya sestra uznaet?
     - Vidit Abubekr,  ty pochti ugadal,  efendi Rostom.  No, kak vidno, srok
eshche  ne  nastal,  ibo  o  vas hanym-vezir poka ni  plohogo,  ni  horoshego ne
govorit.  Da  budut dlya vas vsegda otkryty vorota blagopoluchiya!  -  I  Halil
prilozhil ruku ko lbu, gubam i serdcu.
     - O  blagorodnyj aga  Halil,  tut  umestno vspomnit' slova tak  chtimogo
toboyu Rustaveli:

                Radi nas arabskij vityaz' ne shchadil dushi svoej,
                Neuzheli okazhus' ya berezhlivej i skupej...

     S oshchushcheniem, chto proizoshlo chto-to znachitel'noe, "barsy" molcha sledovali
po  krivym ulicam Stambula.  Im kazalos',  chto do sih por ih dvorec stoyal na
treh stolbah,  no  sejchas oni  nashli chetvertyj dlya  kreposti.  Teper' oni ne
odinoki v gorode sultana, gde chelovecheskie strasti privodyat odnih k platanu,
drugih - k kiparisu. Otnyne u nih drug, kotoryj pomozhet im luchshe uznat', chto
opasnee pod sen'yu polumesyaca: ten' ili svet.




     Trevoga!  Kak  zarozhdaetsya ona?  Kakim putem utverzhdaet svoyu vlast' nad
vsem sushchestvom cheloveka?  V kakoj veselyj ili neveselyj chas opalyaet ego dushu
lihoradochnym zheltym ognem?
     Trevoga?  Ona besprestanno narastala,  no  ne v  haraktere Georgiya bylo
pokorno mirit'sya s bespokojstvom,  on tverdo znal:  raz podkralas', to uzh ni
na  mig ne ostavit,  poka ne razgadaesh' prichin ee vozniknoveniya.  Zaderzhivaya
svoi mysli na sobytiyah poslednih nedel',  on staralsya ne upustit' mel'chajshih
podrobnostej,  podobno tomu, kak na dorogah i tropah nikogda ne ostavlyal bez
vnimaniya samyj nezametnyj povorot.
     "Mozhet, Divan ostyl k vojne s Iranom? Net, ne pozzhe chem vchera, ugoshchayas'
prazdnichnymi yastvami,  ibo  byla  pyatnica,  kapudan-pasha zaveryal:  tureckogo
oruzhiya Mourav-beku hvatit, chtoby unichtozhit' dva Irana.
     I vse chashche Rezhap-pasha napominaet, chto sultan neustanno dumaet o vojne s
shahom Abbasom i  dazhe  reshil k  namechennomu chislu pribavit' Mourav-beku  eshche
pyat' tysyach yanychar.  Klyalsya i  Seliman-pasha,  chto  koni,  verblyudy,  povozki,
nagruzhennye edoj i  mehami s  vodoj,  budut sledovat' za vojskom do logovishcha
beshvostogo "l'va". Iz kakih zhe glubin poyavilas' trevoga? Razgadat' - znachit
predotvratit'!"
     I  vot  Saakadze  osoznal:   imenno  so  dnya  pribytiya  iz  Rusii  Fomy
Kantakuzina v ego,  Georgiya, dushu prokralos' somnenie. Morskaya volna smyvaet
sled  korablya,   no   parusa,   razduvaemye  vrazhdebnym  vetrom,   otkryvayut
napravlenie opasnosti.  Saakadze horosho znal eto i  poprosil |rakle ne medlya
ustroit' emu vstrechu so "starcami" grecheskoj cerkvi.
     V voskresen'e |rakle Afenduli,  prostoyav vsyu obednyu, priglasil episkopa
i vidnyh "starcev" v Belyj dvorec na trapezu.
     Uvidya Georgiya Saakadze,  episkop zaklyuchil:  vstrecha ne sluchajnaya, nuzhna
pomoshch',  -  i  dotronulsya do  nagrudnogo kresta.  Totchas  vse  "starcy" edva
primetno popravili na grudi kresty, chto oznachalo: ponyali, budem nablyudat'.
     V dlinnoj "komnate edy" vozduh byl propitan zapahom morskogo briza, a v
uglu, kak chetyrehgrannyj mayak, svetlel fonar'.
     Blagoslovlyaya Saakadze  i  pribyvshih s  nim  "barsov",  episkop  vyrazil
udovol'stvie ot vstrechi s revnitelem cerkovi.
     - Ty  ugadal,  otec:  Gruziya -  udel  Iverskoj bozh'ej materi -  chtit  i
ohranyaet  svyatuyu  veru  ne  tol'ko  ot  neistovstva  musul'man,   no  i   ot
posyagatel'stva katolikov...
     - Ischadiya ada!  - vskriknul episkop, sverkaya glazami. - Govori, velikij
muzh!
     - Musul'mane  -   da   postignet  ih   prokaza  Gnesiya!   -   stremyatsya
omusul'manit' gruzinskij narod,  a  katoliki -  da ohvatit ih plyaska svyatogo
Vitta!  -  okatolichit'...  I neizvestno, chto opasnee? Ot mecha Magometa mozhno
ochistit'sya  vodoj  Iordana  i  vnov'  preklonit' koleno  pered  vseproshchayushchim
Iisusom Hristom.  Ochistit'sya zhe  ot metly papy rimskogo nevozmozhno,  ibo ego
nechestivye slugi cepko derzhat popavshie k nim v zapadnyu dushi.
     Episkop  odobritel'no  vslushivalsya  v   rechi  revnitelej  svyatoj  very:
"Spodobil gospod'  uzret'  gruzina,  dushoj  i  myslyami  pravednogo i  rostom
moguchego,   srazhayushchego,   yako  Georgij  Pobedonosec,  svoim  mechom  drakonov
hristianskoj cerkovi..."
     A  voskresnaya trapeza prodolzhalas' i  uzhe  skoree pohodila na  lukullov
pir. Posle tarelej s ogromnymi kuskami ryby podali mnozhestvo aromatnyh yastv,
pripravlyaya ih  zadushevnoj besedoj.  Bylo  za  polden'.  Umilyalis' episkop  i
"starcy",  vnimaya  recham  dostojnym i  bogougodnym.  I  vo  vzglyadah,  koimi
obmenivalsya episkop  so  "starcami",  znachilos':  "Pomoch'!  Vo  vsem  pomoch'
istinnomu synu cerkovi!"
     Ulovil li  |rakle mimoletnyj znak druga ili  v  samom dele nastal konec
pyshnoj trapeze,  no on ob座avil,  chto vozliyanie za yastvami i druzheskaya beseda
prodlyatsya v "komnate teplyh vstrech".
     Pozhelav veselit'sya ostavshimsya,  |rakle povel duhovnikov, Mouravi i treh
"barsov" -  Dato, Dimitriya i Rostoma - po zalam, kazalos', ne imeyushchim konca.
Vnezapno on  svernul v  uzkij koridor i  otkryl zamyslovatym klyuchom tyazheluyu,
otdelannuyu bronzoj dver'. Gostyam predstavilas' kruglaya komnata ryadom s zalom
Olimpa,  obitaya  steganym malinovym atlasom,  s  shirokim  venecianskim,  bez
karniza,   oknom,  propuskayushchim  uspokoitel'nyj  matovyj  svet,  s  udobnymi
divanami poseredine, sostavlennymi v krug i manyashchimi udobstvom myagkih spinok
i barhatno-parchovyh podushek.
     Okinuv bystrym vzglyadom krugloe pomeshchenie,  Dato  zametil,  chto,  krome
vysokoj,  dohodyashchej pochti do potolka dveri, byla zdes' eshche nizen'kaya dverca,
takzhe obitaya steganym malinovym atlasom s malen'kim,  edva vidimym, kolechkom
vmesto zamka.
     Dazhe Saakadze,  privykshij v  Irane k  lyubym tainstvennostyam,  porazilsya
takoj  predostorozhnosti  |rakle,   vprochem,   okazavshejsya  v  dal'nejshem  ne
naprasnoj...
     - Ne  udivlyajtes',  gosti moi  i  gospoda moi,  komnata bez  ushej -  ne
prichuda,  a  neobhodimost',  podskazannaya  mudrost'yu.  Vzglyanite,  -  |rakle
raspahnul okno,  - naruzhnaya stena iz granita otpolirovana tak, chto i muhe ne
uderzhat'sya, na konusoobraznoj kryshe pod krasnoj med'yu dazhe vorob'yu ne sest',
vdol'  naruzhnoj steny posazheny shirokoj polosoj golubye cvetochki s  nazvaniem
"ne  zabud'",   opoyasannye  nizkoroslymi  igol'chatymi  kustami,   i   kazhdyj
priblizivshijsya mozhet po ih list'yam prochest': "Ukol moj smertelen!"
     - Znachit,  dostojnyj |rakle,  ya verno ponyal tebya:  "Ne zabud'! Ukol moj
smertelen!" - Dato zasmeyalsya.
     - |to tak!  Est' dela, kotorye prednaznachayutsya lish' dlya teh, komu o nih
govoryat,  i  dlya  teh,  kto k  nim priobshchen,  a  ne  dlya teh,  kto prestupno
pronikaet v ih tajnu.
     Polovina chelovechestva gibnet ot  podslushivayushchih,  polovina del obrechena
na  neudachu iz-za  neostorozhnosti ih  zatevayushchih.  YA  ponyal eto,  pobyvav vo
mnozhestve shumnyh i  spokojnyh stran.  Ni v lesu,  ni na vershinah gor,  ni na
vode nel'zya upodoblyat' yazyk mel'nichnomu kolesu, ibo vse izgorodi imeyut iz座an
- nevidimuyu  shchelku,  kuda  prislonyaetsya uho,  pronikaet glaz,  protyagivaetsya
ruka,   chasto  vooruzhennaya  otravlennym  nozhom...   I  vot,  gospoda  moi  i
pokroviteli, mne prishla mysl', chto bezopasnee vsego pod steganym odeyalom.
     Saakadze shumno vzdohnul:
     - Smotryu ya na tebya,  drug moj,  i nedoumevayu: chego opasaesh'sya? Dom tvoj
naselyayut vernye slugi - greki. Sem'ya tvoya blagorodnaya, hotya by... - Saakadze
medlenno progovoril, - k primeru, angelu podobnaya Arsana.
     - Drug moj i gospodin moj Georgij, slug ya ne opasayus': esli kto zahochet
ukrast',  pust' beret i  uhodit,  -  ya i ne vspomnyu.  Sem'yu tozhe ni v chem ne
upreknu,  -  pust' ne protivyatsya svoemu harakteru... No angelam... angelam s
davnih por...  Da, moj gospodin, nikogda ne doveryaj angelam, ibo neizvestno,
kto oni:  te, chto nizvergnuty byli s nebes i uhitrilis' ostat'sya belymi, ili
te, chto ostalis' na nebesah i uhitrilis' pochernet'...
     - Syn moj,  -  nastavitel'no izrek episkop,  - ne upodoblyajsya hulitelyu.
Tvorec nash vsemogushchij i vsevidyashchij chernyh na nebesah ne derzhit.
     - Derzhit, otec moj, ibo takie uhitryayutsya kazat'sya belymi.
     "Stranno,  -  podumal Georgij,  - pochti to zhe samoe skazala Rusudan pro
krasavicu Arsanu".
     Episkop zasporil s |rakle, no ne yarostno, - ved' sytost' ne raspolagaet
k poucheniyam,  da i nastupilo vremya otkrovennoj besedy.  Sidya na divanah, vse
vyzhidatel'no poglyadyvali na episkopa.
     - Vchera,  vo slavu bozh'yu,  -  zatyanul episkop, - Foma Kantakuzin prinyal
blagoslovenie patriarha.  Ispolat'!  Potom  arhiepiskop otsluzhil moleben  po
sluchayu blagopoluchnogo vozrashcheniya raba bozh'ego Fomy...
     Tut  "starcy"  prinyalis'  opisyvat'  torzhestvennost'  blagodarstvennogo
molebna.
     Pochuvstvovav  neterpenie  "barsov",   hotya  Saakadze,   kazalos',  ves'
obratilsya v  sluh,  |rakle  iskusno  zagovoril o  posol'stve iz  Moskovskogo
carstva.  Episkop dlya  pushchej  vazhnosti namerevalsya rastyanut' eliko  vozmozhno
besedu o Kantakuzine, no pod naporom |rakle sdalsya.
     Izumila  Saakadze  predel'naya  osvedomlennost'  episkopa  i  "starcev":
"Neuzheli Foma Kantakuzin na ispovedi vse porasskazal?"
     Saakadze eshche ne znal, chto Foma Kantakuzin byl tajnym doverennym licom i
vselenskogo patriarha Kirilla i  patriarha vseya Rusi Filareta.  No  ob etom,
veroyatno,  znal episkop i dazhe "starcy", ibo oni, dav ponyat' Saakadze, skol'
oni osvedomleny,  lovko pereshli na ocenku razgovora posla Fomy s  patriarhom
moskovskim,  kotoryj yakoby  kasalsya ran'she vsego  "milostyni",  ozhidaemoj po
primeru proshlyh let  patriarhom Kirillom Lukarisom dlya  nuzhd ego  patriarshih
del v Konstantinopole.
     Razgoryachas' ot  pohval,  vyskazannyh Saakadze  Fome  i  episkopu za  ih
razumnye deyaniya,  "starcy" slegka  priotkryli zavesu  nad  tajnoj i  skromno
povedali o  celi poezdki Fomy v  Moskovskoe carstvo.  On-de povez ot sultana
Murada IV  gramotu caryu Mihailu Fedorovichu,  polnuyu uprekov za  to,  chto tak
dolgo  ne  pribyvali posly  v  Konstantinopol'.  Sultan  predlagal vspomnit'
"prezhnyuyu lyubov' i  ssylku i  byt' s  nami v  lyubvi;  drugu nashemu drugom,  i
nedrugu nashemu nedrugom".  Na etom "stoyat' krepko...  po-prezhnemu". I v znak
ponimaniya  prislat'  poslov  k  sultanu  s  gramotami "bez  uryvu".  Ne  bez
udovol'stviya Foma-de rasskazal o podarkah sultana: dva atlasa, shityh zolotom
po  zelenomu polyu.  Takie zhe  dva atlasa prepodneseny Filaretu Nikitichu.  Ot
sebya  Kantakuzin  podnes  caryu  hrustal'noe zerkalo,  ukrashennoe yahontami  i
izumrudami,  kisejnoe polotence,  okajmlennoe svetlym zolotom,  i pokryvalo,
otlivayushchee temnym  zolotom  i  serebrom.  Na  tajnyj  razgovor s  patriarhom
Filaretom on, Foma, takzhe pribyl s bogatymi prepodnosheniyami.
     Peredavaya gosudaryu cerkovi sosudy s bolgarskim rozovym maslom, krest iz
livanskogo  kedra  i  egipetskie  tkani,  Kantakuzin napomnil  o  neizmennom
zhelanii sultana borot'sya sovmestno s  Moskoviej protiv  Pol'shi.  No  Filaret
soslalsya na  dogovor,  po  kotoromu Rusiya  ne  mozhet  voevat' protiv  Pol'shi
chetyrnadcat' let i shest' mesyacev.
     Ogorchilo Fomu i to,  chto nikakie razgovory ob Irane ne pomogli.  Na vse
nameki o vygodnosti dlya Moskovii razryva s Persiej Filaret otvechal: "S shahom
Abbasom ssylok  u  carya  Mihaila Fedorovicha net,  ibo  shahova  zemlya  sil'no
udalena ot predelov carstva Moskovskogo.  Pomimo torgovyh del, mezhdu Moskvoj
i Isfahanom net ni druzhby, ni vrazhdy". Ne vnyal Filaret i pros'be Kantakuzina
unyat' bujnyh donskih kazakov i  svesti ih s  Dona,  potomu chto chinyat bol'shoj
ubytok  Turcii  chastymi  nabegami.  Kazaki-de  Moskvu  ne  slushayut,  otrezal
patriarh,  zhivut vorovski,  a  glavnyj ubytok chinit Turcii ne Don,  a Dnepr.
Zaporozhcy ne  stol'ko sami zador kazhut,  skol'ko po  naus'kivaniyu Pol'shi.  I
sama Moskoviya mnogo zla i razoreniya ot okayannyh terpit.  Tak pust' sultanovo
velichestvo kak hochet s zaporozhcami raspravlyaetsya.  Car' vseya Rusi i slova ne
proronit, ne to chtoby zashchitu podat'.
     Neznakomye reki vstavali pered glazami,  shumeli severnye vetry, s chuzhih
sabel' sryvalis' serebristye pticy,  no  ot etih videnij veyalo svezhest'yu sto
raz perezhitoj vesny.
     Ne  vydavaya  chuvstv,   ohvativshih  ego,  Saakadze  pytalsya  vyvedat'  u
"starcev",  s  kakoj  cel'yu  pribyli vmeste s  Kantakuzinom Semen  YAkovlev i
pod'yachij Petr Evdokimov.  Neuzheli mirit' sultana s  shahom?  No eto zhe gibel'
dlya Gruzii!
     Episkop,   razvedya  rukami,  otchego  zashurshal  chernyj  shelk  prostornyh
rukavov,  otvechal,  chto posly eshche ne byli prinyaty sultanom v Serale.  A dumy
poslov razgadat' mozhno lish' po ih slovam.
     - I vo slavu bozh'yu, pridet vremya - razgadaem.
     Saakadze vperil  svoj  strele podobnyj vzor  v  chernovolosogo "starca":
"Net, ne hitrit, znachit, za monety vse, vse razvedayut - ot luny do ryby, kak
govoryat persy".
     Vnezapno episkop razrazilsya proklyatiyami:
     - Da goret' etomu poslu frankov v preispodnej!  Skol'zkij, yako uzh, i ne
ponyat' -  gde  bozh'ya  pravda,  a  gde  sataninskaya lozh'.  Dobivaetsya vojny s
Iranom...  no  net li  tut podvoha?  Ne vozzhelal li hitrec s  pomoshch'yu satany
probrat'sya v doverie k poslam SHvecii i Gollandii?
     - S bozh'ej pomoshch'yu,  ne proberetsya...  -  rastyagivaya slova,  kak smolu,
obronil "starec". - Ne proberetsya, ibo...
     - Patriarh  vselenskij Kirill  Lukaris,  -  podhvatil drugoj  "starec",
yarostno vzmetnuv borodu, - ne verit francuzu!
     - Gospod'  bog  na  nebesah  obitaet,   d'yavol  -   v  preispodnej!   -
mnogoznachitel'no pripodnyal chernye dugi brovej tretij "starec".  - De Sezi do
neba  ne  dostal  -  blagochestiya ne  hvatilo;  v  preispodnyuyu kinulsya -  tam
Gabsburgi  emu  bochonkami zoloto  otmerili  -  ne  men'she,  iz-pod  venskogo
napitka.
     Saakadze nastorozhilsya:  "Gde zoloto, tam i krov'". Mnogoe iz ego besedy
s poslom frankov stanovilos' teper' ponyatnym.
     "O chem zhe hlopochet posol?  - udivlyalsya Mouravi. - Kakoe delo Francii do
Irana?  Ili  ser'ezno zaduman korol' Lyudovik idti  vojnoj protiv Gabsburgov?
Togda kakoe delo korolyu do Turcii?.."
     Byla  temnaya noch',  kogda Saakadze i  "barsy" pokinuli dvorec Afenduli.
Druzhinnik skupo raspleskival svet fonarya, i mrak, slovno nehotya, otstupal ot
bledno-zheltyh  blikov,  padayushchih  na  nerovnye kamni.  Ostorozhno perestupali
koni, ibo ulicy Galaty noch'yu bolee opasny, chem neprohodimyj les.
     "Nel'zya  dopustit'  ottyazhki  vojny  s  Iranom!  -  razmyshlyal  Saakadze,
privychno pokachivayas' v sedle. - Neuzheli kto-to podkupil posla? Ved' on iz-za
druzhby  s  Gabsburgami ssorilsya s  patriarhom Kirillom i  s  poslami  drugih
stran? Kakim sredstvom pomoch' sebe? Razve Saakadze zdes' vsesilen? No chto za
pol'za Hozrevu dejstvovat' vo vred svoej strane?  Smeshnaya mysl'!..  A  razve
knyaz'ya Gruzii ne vo vred svoej strane dejstvuyut? Zoloto! Vlast'! Alchnost'! -
vot chto plenilo sobach'i dushi nashih i  vseh prochih knyazej,  hanov,  pashej.  A
esli i est' chestnye, oni teryayutsya, kak peschinki v pustyne, o nih govorit' ne
stoit..."
     Vnezapno  Saakadze natyanul  povod'ya.  On  vspomnil pritornuyu lyubeznost'
vezira  Hozreva:   "Znachit,   protiv  menya  nachal  zamyshlyat'.  Nado  udvoit'
ostorozhnost'...  Net, ne tebe, bosforskij chervyak, oslabit' menya vojskami, ne
tebe zaderzhat' moj pohod na  shaha Abbasa!  Ne  tebe -  ibo eto vo  vred moej
Kartli!
     Utro nachalos' neobychno.  To li solnce na chto-to obidelos', to li zvezdy
zasporili,  tol'ko ni oni ne uhodili,  ni solnce vovremya ne pokazyvalos'.  A
kogda vzoshlo na  svoj ognennyj prestol,  hmuro,  kak milostynyu,  sbrosilo na
zemlyu  skudnye  luchi.   Ponikla  prozyabshaya  vetka,   nereshitel'no  chiriknula
zheltokrylaya ptichka,  protyazhno,  sama  ne  vedaya  prichiny,  zaskulila sobaka,
navostriv ushki,  nedoumenno oglyadyvayas',  bol'shoj  pushistyj  kot,  ostorozhno
perestupaya lapkami,  spustilsya v sad.  Snachala tiho,  edva slyshno, v konyushne
zarzhal molodoj Dzhambaz,  potom,  gromche,  kon'  Dato,  a  eshche  minutu spustya
prizyvno zabil kopytami vspyl'chivyj merin Dimitriya.
     Pripodnyavshis', Ioram serdito tolknul Bezhana:
     - Ne inache, kak Givin oslinyj kon' mutit vodu.
     - Pochemu on, a ne tvoya ryzhaya kobylka, bol'she pohozhaya na ishachku?
     - Ty chto, vo sne shashku nyuhal? Mogu nayavu ugostit'!
     - Poprobuj, ya otvetnoe ugoshchenie vsegda nagotove derzhu!
     Spor  ih  prerval  zhalobnyj ston  starogo  Dzhambaza.  Kak  podhvachennye
vihrem, vyneslis' iz komnaty poluodetye mal'chiki.
     V  konyushne  uzhe  sobralis' konyuhi,  slugi;  odevayas' na  hodu,  speshili
"barsy".
     Nerano  vzdragivaya,  molodoj Dzhambaz pytalsya priblizit'sya k  otcu,  no,
grozno  sverkaya glazami,  staryj  Dzhambaz,  vysoko  podnyav golovu i  vzdybiv
grivu,  gromko,  prizyvno rzhal.  Povernuvshis' k  vhodu,  on  vse nastojchivee
vzmahival oblezlym hvostom.  I  vse  chashche krivilis' drozhashchie,  vlazhnye guby,
tochno sililis' chto-to skazat'.  Kogda-to sil'nye kopyta, sbivavshie vrazheskih
konej, sejchas bespomoshchno erzali na peretertoj podstilke.
     Vdrug  Dzhambaz rvanulsya navstrechu voshedshej Rusudan.  Kon'  budto chto-to
vykriknul.  Rusudan dazhe poslyshalos':  "Nakonec!" Ona bystro podoshla,  rukoj
provela po vzdragivayushchej shee, nezhno pocelovala v lob i podnesla k gubam konya
sladkoe testo.
     Ponyuhav lyubimoe ugoshchenie,  Dzhambaz ne zarzhal,  a  zhalobno zastonal.  On
tersya o ruku Rusudan i, kazalos', o chem-to molil.
     - Ioram! - nevol'no vskriknula Rusudan, - skorej begi za otcom, skorej.
Dzhambaz ego zovet!
     I, tochno ponyav vzvolnovannye slova gospozhi, kon' zatih i krotko polozhil
golovu na ee plecho.
     Gromko zarydal Bezhan, bespokojno zadvigalis' koni, vshlipyvali slugi.
     Polumrak  usilival  oshchushchenie  holoda.  Na  okoncah  bezzhiznenno povisla
kiseya.  Kto-to iz konyuhov vyalo stal voroshit' v  uglu seno,  no,  ispugavshis'
shuma, otbrosil vily.
     Neozhidanno  Dzhambaz  pripodnyal  golovu,  i  radostnoe  rzhanie  oglasilo
konyushnyu.  Slovno  ne  verya  svoim  zatumanivshimsya  glazam,  kon'  tyanulsya  k
Saakadze, ottopyriv guby. Ispytyvaya beskonechnuyu nezhnost', Saakadze sklonilsya
k boevomu drugu,  i tot ne svodil stradal'cheskogo vzora s poblednevshego lica
pokoritelya prostranstv.
     CHto  hotel  napomnit' svoemu  hozyainu staryj  Dzhambaz?  Mozhet,  slavnye
bitvy,  gde  oni slivalis' v  edinom zhelanii unichtozhit' vraga?  Ili te  polya
brani, po kotorym mchalis' oni podobno smerchu, obgonyaya vremya, obgonyaya sud'bu.
Ili  te  chasy  torzhestva,  kogda Mouravi,  zaglushaya stony,  vopli,  mol'bu i
likuyushchie vspleski tysyach golosov,  provozglashal:  "Pobeda,  druz'ya!  Da zhivet
Kartli!",  a  Dzhambaz gromkim rzhaniem opoveshchal gory i  doliny o  besposhchadnom
meche Velikogo Mouravi?  Ili zhe sililsya napomnit' te dni,  kogda, oburevaemyj
somneniyami,  skakal Mouravi cherez lesa  i  ushchel'ya,  i  on,  Dzhambaz,  slushal
gromkij stuk  moguchego serdca pervogo obyazannogo pered rodinoj?  Ili  zhazhdal
napomnit',  kak  pobedonosno vozvrashchalis' oni  iz  pokorennyh  stran  i  on,
nerazluchnyj drug pokoritelya,  razukrashennyj parchoj,  barhatom i  per'yami,  s
dragocennym ozherel'em na  uprugoj shee,  zvenel zolotymi brasletami,  vybivaya
zolotistye iskry iz-pod smertonosnyh kopyt,  i  ugrozhayushche nes na svoej spine
opirayushchegosya na  tyazhelyj mech Nepobedimogo?  Ili pripomnilsya emu tot strashnyj
chas,  kogda Mouravi, sprygnuv s sedla, pod kotorym gnulas' odryahlevshaya spina
konya,  grustno  skazal:  "Vot,  "barsy"  moi,  v  poslednij raz  ya  utruzhdayu
Dzhambaza.  Pora emu otdohnut' ot  bur' i  volnenij...  Ne  pechal'sya zhe,  moj
boevoj drug,  ya stal slishkom tyazhel dlya tebya, no ya voz'mu u tebya tvoego syna,
Dzhambaza vtorogo, a tebe poruchayu moego syna Iorama Saakadze..."
     Prizhav k svoej moguchej grudi vzmokshuyu golovu Dzhambaza, Saakadze sheptal:
     - YA vse pomnyu,  moj vernyj Dzhambaz. Ne pechal'sya, drug, ne takov Georgij
Saakadze, chtoby zabyt' to, chto perezhito s toboj!
     Dzhambaz  poslednim usiliem  podnyal  golovu,  vzglyanul  v  glaza  svoemu
kumiru, liznul shcheku, blagodarno vzdohnul i upal k nogam Saakadze.
     Stav na  koleno,  Nepobedimyj,  pobezhdennyj pechal'yu,  prikryl pomerkshie
glaza boevogo druga...
     Gde-to  vysilis' krepostnye steny  Bagdada,  bashni Kandahara.  |ho  eshche
povtoryalo raskaty voinskih trub... Zdes' netronutaya voda otrazhala rasseyannyj
svet stambul'skogo utra... i Saakadze bezotchetno stal sledit' za solominkoj,
plavayushchej v bochonke.

     Horonili  Dzhambaza  v  sadu  -  tam,  gde  malen'kuyu ploshchadku okajmlyayut
strojnye kiparisy,  tam,  gde na zelenyh vetvyah zhasmina lyubyat raspevat' svoi
pesni pestrokrylye ptichki,  tam,  gde na kamennoj skam'e chasto sidit Georgij
Saakadze, pogruzhennyj v svoi bol'shie dumy.
     Na  krayu  vyrytoj  yamy  razostlali krasnyj sukonnyj cheprak  s  nashitymi
serebryanymi uzorchatymi blyahami,  nadevavshijsya na Dzhambaza v  osobyh sluchayah,
polozhili tut zhe i serebryanye stremena.
     Skrestiv na grudi ruki i szhav guby, Rusudan sosredotochenno sledila, kak
Dzhambaza,  zavernutogo v paradnyj cheprak, "barsy" ostorozhno stali opuskat' v
oblozhennuyu kirpichom yamu.  Surovo kinul  Saakadze vsled  navsegda skryvshemusya
konyu  serebryanye stremena,  i  oni  gluho  zvyaknuli  vnizu.  Gruziny  nachali
sbrasyvat'  zemlyu.   Rusudan  chudilos',   chto  kazhdaya  gorst'  zemli  tyazhelo
pridavlivala proshloe. Vmeste s boevym Dzhambazom chto-to ushlo, oborvalos'... A
nastoyashchee?   Ono   bylo  pokryto  mrakom  neizvestnosti.   Rusudan  sueverno
perekrestilas':
     - Privedite molodogo Dzhambaza, pust' on pochuvstvuet tut, chto po zakonam
zemli  stanovitsya prodolzhatelem slavnyh del  svoego otca.  Pust' znaet,  chto
vernost' v boyu i v ispytanii - luchshee kachestvo v cheloveke i kone.
     No privedennyj Dzhambaz,  vzglyanuv na yamu, neistovo zarzhal. Iz-pod kopyt
ego  poleteli kom'ya  zemli.  Griva razmetalas' -  i  vdrug,  rvanuvshis',  on
ponessya po sadu, lomaya vetvi, topcha cvety, pugaya ptic. Dolgo-dolgo slyshalos'
gde-to vdali ego protestuyushchee rzhanie.
     Osypav holm zelenymi list'yami, sobravshiesya primolkli - znali: prozvuchit
eshche poslednee slovo. I Saakadze zagovoril:
     - YA  vinovat pered toboyu,  moj vernyj Dzhambaz,  ya  pohoronil tebya ne  v
rodnoj  strane,   gde  vesnoj  zhurchat  molodye  ruch'i,  prosypayutsya  doliny,
belo-rozovym  cvetom  plameneyut  sady,   gde  zimoyu,  nadevaya  belye  burki,
udovletvorenno otdyhayut gory,  gde  drug  speshit k  drugu,  a  vrag bezhit ot
vraga...  gde hleb posypayut sol'yu,  a  rany smazyvayut bal'zamom i  gde mech i
dela proslavlyayut cheloveka,  a  krov' i slezy pozoryat.  A pohoronil ya tebya na
chuzhoj zemle,  gde vrag pritvoryaetsya drugom,  a drug ustrashaetsya priznat'sya v
druzhbe,  gde rany posypayut sol'yu,  a  hleb oroshayut slezami,  gde dazhe zharkoe
solnce izluchaet holod,  gde myagkaya zemlya podobna kamennoj glybe,  gde druzhba
izmeryaetsya monetami,  a monety imeyut svojstvo perevoploshchat'sya v zmej, gien i
krotkih yagnyat.  YA  vinovat pered  toboyu,  Dzhambaz,  ibo  prikryl tvoi  glaza
ran'she,  chem ty  uvidel pobedu nashu,  k  kotoroj ty ustremlyal svoj beg...  YA
ponyal tvoj poslednij vzglyad.  Uvy,  moj Dzhambaz,  ty prav,  ya ne znayu, kakoj
dorogoj vernus' na rodinu.
     "Prav nash Georgij,  -  podumal Matars.  -  Stranno:  vot solnce, a menya
drozh' probiraet.  Dazhe Givi s容zhilsya,  a  Dimitrij naprasno othodit v  ten',
budto ot luchej, - boretsya s pechal'yu".
     - Georgij, - negromko pozvala Rusudan, - mozhet, pojdem?
     - Eshche takoe moe slovo...  Esli ne vsem suzhdeno,  to...  tot, kto pervym
vernetsya v Kartli,  pust' zakazhet vayatelyam pamyatnik moemu Dzhambazu. V chernoj
bronze pust' oni vossozdadut proobraz molodogo Dzhambaza pervogo... Ty, Dato,
na pergamente izobrazi vtorogo Dzhambaza,  on takoj zhe, kakim byl nekogda ego
otec...  Risunok  peredaj Rusudan...  A  na  granitnyh plitah  pust'  amkary
vosproizvedut  dragocennosti  i  bronziruyut  ih,  na  vzdyblennogo  Dzhambaza
vozlozhat bronzovoe sedlo i prikrepyat k nemu moj mech... A slova vyb'yut takie:
     "Zoloto toptal moj  Dzhambaz!  Slavu on  nes  na  ostrie moego mecha!  On
skakal po dorogam sud'by, a bylo ih tri!"

     - Gospozha Horeshani,  nado moleben o blagopoluchii nashego doma otsluzhit',
- uprashivala Daredzhan. - Nehorosho vspominat' boga tol'ko kogda nuzhen. V den'
angela i  v  prazdniki bog vnimanie k  sebe lyubit.  I  v  budni ob etom nado
pomnit',  inache obiditsya i tozhe sdelaet vid,  chto o nas zabyl... Vot Dzhambaz
pogib...
     - Prava ty,  Daredzhan,  bog slishkom chasto pritvoryaetsya, chto ne zamechaet
nas.
     I Matars napravilsya v grecheskuyu cerkov' zakazat' moleben.
     V  mozaichnom  dvorce  zasuetilis',   nadevali  odezhdu  poproshche,   chtoby
umilostivit' svyatuyu devu smireniem.  ZHenshchiny, nakinuv pokryvala, shli peshkom.
Nepodaleku, na skromno osedlannyh konyah, ehali muzhchiny.
     Vot i Fanar, skoro cerkov'.
     Navstrechu plyl kolokol'nyj zvon...
     Merkushka nastorozhilsya:  uzh ne v  etu li cerkov' napravil ego svyashchennik?
Da tut i vpryam' med' na chetyre golosa! I pyatidesyatnik, prinyav vid palomnika,
zashagal v tu storonu, otkuda donosilsya zvon kolokolov.

     A ran'she togo bylo tak.
     Vo dvor valashskogo gospodarya,  kuda na postoj vveli posol'stvo,  yavilsya
pristav - efendi, chernyj, kak ostyvshij ugol', i podvizhnoj, kak ogon'.
     Nadoben on  posol'skomu delu,  potomu i  pospeshil Semen  YAkovlev pomoch'
efendi razvyazat' yazyk: prepodnes emu bogatyj podarok - sobolij meh.
     |fendi yazyk razvyazal, ohotno povedal: kakov verhovnyj vezir, kak vliyaet
on  na sultana,  kto ego druz'ya i  samye blizkie lyudi;  kakovy drugie pashi i
divanbeki,  ugozhdayushchie sultanu, ot kogo budet zaviset', chtoby Murad poskoree
zakrepil voennyj soyuz Tureckoj imperii s Moskovskim carstvom, s kem dlya togo
poleznee derzhat' osobennuyu druzhbu i s kem byt' v ssylke.
     Odnoj  rukoj  kasayas' lba  i  serdca v  znak  blagodarnosti,  a  drugoj
prizhimaya sobolij meh k grudi, efendi vyshel.
     Tut zhe voshel Petr Evdokimov;  morshchas',  derzhas' za bok, kinul zloj vzor
na  pomerancy  i  smokvu,  vnesennye slugami  efendi,  na  dvenadcat' kubkov
steklyannyh, na izyum i sahar, na vse, chem ublazhal ih, poslov, na pervyh porah
verhovnyj,  vezir.  Vzyalsya bylo za lapu barana, a est' ne stal: ne do yastv -
gryzha samogo zaela.
     - A poshto ne lezhish', zhivot muchish'?
     - Nechistyj duh glumitsya - kazhetsya v座av' v pustoj gornice.
     - Truda net, storona basurmanskaya.
     - Mutit! Ispit' by tolchenoj krapivy v moloke.
     - Prochnee travu pit' v vine... v konyushne.
     - Pil. Oposlya kak v konyushnyu vshel - azhno-de na loshadi sidit nechistyj duh
chernecom i tuyu loshad' razlomil.
     - Otoropel?
     - Mahnul obrat'yu i sotvoril molitvu.
     - A duh-to nechistyj?
     - Iz konyushni pobezhal na perednij dvor k  senyam,  a  v  kotoruyu horominu
voshel, togo ne videl.
     - A rozheyu nechistyj s kem shozh?
     - S Merkushkoj.
     - Polno te. V myl'ne byl?
     - Oh, paril v myl'ne i pup, i kosti pravil. A tolku?
     - Na Rus' vernemsya kak,  podmognu:  Fomka,  moj holop,  lyudej i loshadej
lechit travami, a te travy - bogorodickaya da yur'eva trava...
     - YUr'evu travu pil, - beznadezhno otmahnulsya pod'yachij.
     - S kvasom nado,  -  nastavitel'no skazal YAkovlev,  beryas' za smokvu, -
tiho i smirno.
     - Uchini podmogu,  -  glotaya slyunu,  vzmolilsya pod'yachij.  - Daj bog delo
posol'skoe razom svershit' - da v put'.
     - Bog daj!  -  I YAkovlev zalozhil v rot gorst' izyuma.  -  I eshche norishnaya
trava.
     Pod'yachij zavistlivo glyadel: "Ish', kak izyum upisyvaet!"
     - A Fomka te travy daet pit' ot zhivotnoj hvori i ot gryzhi?
     - Gryzhu zagovarivaet - i svechoyu goryacheyu okolo pupa ocherchivaet, i zubami
zakusyvaet, - i ugovarivaet gryzhu u staryh i u mladencev.
     - A kak nad gryzheyu glagolet?
     - A vot kak:  "Ne gryzi,  gryzha,  pupa, i nutra, i serdca, i tela u..."
imyarek.  A nad travami pal'cem vodit: "Sem'desyat sustavov, sem'desyat nedugov
i vsyakie neduzhki, pravednyj chudotvorec, utishi te bolezni i pritchyu".
     - Gospodi,  umiloserdisya! Pribav' sil i razuma v delah posol'skih - vse
svershit' carskomu nakazu  da  s  otpusknoj gramotoj i  legkim serdcem Moskvu
zlatoglavuyu uzret'.
     Pod'yachij hotel bylo osenit' sebya krestnym znameniem,  no  stolknulsya so
vzglyadom pereshagnuvshego porog Merkushki i v serdcah plyunul:
     - Kak ya iz konyushni vyshel, ne ty v horominu voshel?
     - YA.
     - CHtob tebe!
     - Viny za soboj ne vedayu.
     - Tak li?
     - Tak! Potomu za hristianina prishel ratovat', za kazaka.
     - Pravoslavnogo?
     - Za donskogo atamana Bursaka Vavilu.
     - A gde... oh, bok zalomilo... kazak? Shoronilsya gde?
     - Na katarge sultanovoj, cep'yu prikrylsya.
     Semen YAkovlev oshchutil,  kak murashki zabegali u nego po spine: "Slyhannoe
li delo!  Protiv nakaza careva vstat'!  Ruhlyad'!  Moskve so Stambulom druzhbu
krepit', vorogov zaodin pod mech klast'! A doncy prederzki - tureckie korabli
vatazhut,  gosudarevu imeni  beschestie tvoryat!  Strugi  by  szhech'  da  klinki
oblomat' ih!" I otrezal:
     - Zrya, Merkushka, tebe takoe delo vschinat'.
     - YA ne za sukna i parchu, ne za korm i vodku.
     - Byt' tebe v opale i zhestokom nakazan'e!
     - Privest' k Moskve... oh, yur'evu travu b... bezo vsyakie opolozhki i bez
ponorovki.
     - Zaodno stav' menya  v  Prikaze sysknyh del!  -  rvanul sebya  za  vorot
Merkushka. - Pered okol'nichim!
     - Postavlyu!  On,  Vavilo, v Stambul ne shel pesh, na chajke, podi, po moryu
ryskal!.. O-oh, ne gryzi, gryzha, pupa i nutra...
     - Vrazh'ya pakost'! - oral YAkovlev. - Pakost' chinil!
     - O-oh, pah gorit! - kryahtel pod'yachij. - Vot tebe i YUr'ev den'!
     - Sam-sem' p'esh' i esh' vse gosudarevo!  - nadvigalsya na Merkushku posol,
a ochi u nego okruglilis'.
     Tesno stalo, tyazhko. Vot-vot kulak vsporhnet, i togda...
     Merkushka glyadel ispodlob'ya,  tail ogni,  a  sam zhazhdal kistenem probit'
bol'shak v boru.  Duh zahvatyvalo ot yarosti.  A posol vse nasedal, kak yastreb
na seleznya.  "Uh,  suhonogij!"  -  burkal Merkushka pod usy i ne otstupal.  A
pered nim neotstupno,  iz mgly katargi,  vsplyvalo lico Bursaka, otdavalsya v
serdce zvyak  cepej.  Vspomnil o  pleti i  obuhe,  vmig ogni pogasil,  yarost'
shoronil.
     - Ne gnevis',  -  vdrug spokojno skazal pyatidesyatnik,  - za dosadu. YA s
Vavilo Bursakom znakomstvo v  boyu  svel,  oba  na  zemle gruzinskoj za  veru
bilis'. Pobratimy.
     - To na zemle gruzinskoj, a to na vode tureckoj.
     - Ladno, protiv voli gosudarevoj ne shknu. Potomu holop.
     - To-to! Vidish' vinu svoyu?
     - U-gu, kak korchit pod'yachego.
     - I  pominu vpred' chtob o kazake ne bylo.  I bez togo patriarhu nashemu,
svyatejshemu Filaretu, hlopot nepochatyj kraj.
     - YA zh bez umyshlen'ya.
     - Molchi  da  vnimaj.  Tureckij  posol,  Kantakuzin,  treboval v  Moskve
kaznit'  kazakov za  shkody,  a  russkij posol  YAkovlev v  Car'grade zadurit:
milujte ushkujnika.
     - Neprigozha rech', vinyus'.
     - Dobro. Sochtem, chto sp'yanu...

     Proshlo  s  nedelyu.  Neustanno  rassprashival Semen  YAkovlev  pristavov i
tolmachej.  A vezir prodolzhal ublazhat',  s arapami prisylal limony,  golubej,
kashtany. A mog i ne ublazhat' - znachit, Turciya protiv Gabsburgov i Sigizmunda
korolya yatagan tochit. A gde yatagan, tam i udar.
     Vse  dni  eti  Merkushka hodil  za  poslom  po  pyatam,  sduval pylinki s
barhata,  podnosil chashi s  sherbetom,  ugozhdal vsyacheski.  S hovanskoj pishchal'yu
svoej  ohranyal posla  v  chasy  sna  i  bodrstvovaniya.  Vyrazhenie pridal licu
molitvennoe, bogu ugodnoe. Osenyal sebya krestnym znameniem po vsyakomu povodu:
zevnet pod'yachij -  perekrestitsya,  chihnet posol  -  perekrestitsya.  Ukradkoj
vzdyhal i  post soblyudal,  chto tvoj arhierej;  podlival maslo v  lampady,  a
svechku ran'she, chem zazhech' pered Spasom, - lobyzal.
     Divilsya posol,  stal dopytyvat'sya u Merkushki:  "Poshto tak blagochinen? V
Devichij monastyr', chto l', sobralsya? Il' bo v raj pryamo?"
     Ot otveta pyatidesyatnik uvilival,  skorbno vzdyhal i othodil.  Uslugu za
uslugoj okazyval molcha.  Stal neobhodim poslu,  kak ten',  - s neyu privychno,
bez nee strashno.
     Posle  poldnika kak-to  obterev  ruki  kraem  skaterti,  Semen  YAkovlev
strogo-nastrogo prikazal Merkushke skazyvat': v chem kruchina?
     Pyatidesyatnik stal bylo otnekivat'sya, zatem mahnul rukoj - eh, mol, byla
ne byla, i otkryl dushu: greh na nem! Kakoj? Da po hmel'nomu delu. S mesyac, a
mozhet,  chut'  pobole,  do  vyezda posol'stva,  perevernul on,  Merkushka,  na
Varvarke vozok -  tak,  s ozorstva. A v vozke v tom chernyj pop s trebnikom -
shcheki  razdul,  boroda po  vetru:  soborovat',  znat',  bolyashchego speshil.  Nu,
otryahnulsya by,  blagoslovil da opyat' v  vozok.  An net,  o  svyatyh apostolah
zapamyatoval dolgopolyj,  o Petre i Pavle i ob Nikole chudotvorce. A zagolosil
na ves' krestec:  "YArygi!  Zvoni v nabat! U menya velikaya zastupa i podderzhka
est'!"  A  yarygi starat'sya rady,  im chto?!  I  chernyj pop ne speshit -  ne on
othodit bez otpushcheniya grehov. A tem chasom bolyashchij ispustil duh. ZHenka ego azh
v razume pomutilas', ruki sunula v chulki sukonnye temno-zelenye, na golovu -
shushun zhenskij pod krasheninoyu lazorevoyu,  na zayachinah, puh bobrovyj, pugovicy
olovyannye,  v sumu olen'yu naphala ruhlyad':  dolomat -  sukno zelenoe, snurok
zolotoj,   podklad   vybojchatyj,   charki   medvyanye,   pyat'   podzatyl'nikov
dorogil'nyh,  -  i  pobegla.  CHernomu  popu  v  lapu  olen'yu  sumu,  a  sama
vozroptala: "Vozzri zhe na gor'kuyu sleznuyu zhalobu!" I vozzril: anafeme predal
hulitelya. Ne sebya, okayanca zemnogo, a menya, raba bozh'ego.
     Posol nasilu sderzhal ulybku:
     - A nyne chego ustrashilsya?
     - Bozh'ej kazni.  Serafim vo  snah  yavlyaetsya,  dushu terebit shestikrylyj.
Svyatoj Sofii v sem grade hram nebesnyj, drugie cerkvi grecheskie.
     - ZHdesh', chtob nakazanie bog otvel?
     - ZHdu  i  chelom  b'yu.  Zamolvi slovechko,  chtob  Kantakuzin razreshil mne
dopusk ko svyatym mestam. Smilujsya, pozhaluj!..
     Ne polagalos' svitskim lyudyam do okonchaniya del posol'skih rashazhivat' po
Stambulu, no posol, kak priverzhenec pravoj very, slovechko zamolvil.
     Vyslushav YAkovleva,  vliyatel'nyj Kantakuzin odobritel'no kivnul golovoj,
- na korable eshche ponravilsya emu zadoristyj,  no i  skromnyj pyatidesyatnik.  I
potom - pochemu ne pomoch' hristianinu oblegchit' molitvoj dushu? A to kak by ne
upodobilsya tomu  moskvichu,  -  vzletit eshche  v  kushchi  rajskie bez  pokayaniya i
prichastiya telu i krovi Hristovym.
     Na  shutku  greka  Fomy,  priblizhennogo sultana,  posol  YAkovlev l'stivo
hohotal.  A na vsyakij sluchaya prizhimal k grudi ladanku s volosom prepodobnogo
Sergiya.

     Tak  Merkushka dobilsya  prava  v  odezhde  bogomol'ca voznosit' molitvy v
cerkvah kvartala Fanar. Pravdy v ego skaze o vozke ne bylo: sluchilos' vse to
s inym streleckim nachal'nikom. A Merkushka lish' reshil ispol'zovat' chuzhoj greh
dlya  pomoshchi Vavile.  Polonyanik kazak pogibal na  tureckoj katarge!  Vot  gde
skryta byla pravda,  i ona ognem zhgla serdce Merkushki.  "Vyruchaj pobratima!"
vot te  svyatye slova,  kotorye videl Merkushka na nevedomom styage,  sozdannom
ego voobrazheniem,  no kotoryj on prikrepil k drevku svoej sovesti.  Poshel by
na lyubuyu hitrost',  na ugodlivost', na bezumie, ibo znal, chto etim soblyudaet
ne  odnu  streleckuyu chest',  a  nechto  bol'shee:  chest'  russkogo na  dalekoj
chuzhbine.
     I nachalis' stranstvovaniya... Kak otdel'nyj gorodok kvartal Fanar. Mnogo
ulic i zakoulkov,  stisnutyh odnocvetnymi domami,  oboshel Merkushka.  Kuda ni
kin'  vzor,  proglyadyvaet skvoz'  vetvi  krasnaya  cherepica krovel'.  Nagluho
zakryty  kalitki.  Psy  podymayut  laj.  Podozritel'no oglyadyvayutsya prohozhie.
Kakoj zdes' tolk?
     Stal zahodit' on v bogatye grecheskie lavki.  Pod vykriki torgovcev,  ne
skupyashchihsya na  hvalu  svoih  tovarov,  vyplyvali iz  polumgly sapfiry Indii,
gol'shtinskij yantar',  korally Afriki. Otmahivalsya ot chudes pyatidesyatnik, kak
ot muh. ZHdal nuzhnoe slovo, ego sredi redkostej ne bylo.
     Prinyalsya ryskat' po ciryul'nyam.  Pahlo v nih kakoj-to sladkoj ryboj. Par
podymalsya nad chashami,  kak oblaka,  v nih,  kak molnii,  sverkali britvy. Na
podstavkah belelo zhenskoe tulovishche bez golovy...  bylo ne do smehu.  Lyazgali
nozhnicy tak,  budto  kto  zamki  zhelezom sbival.  Nakinuv na  chernye  lokony
golubye fesy s kistyami, gorbonosye greki snishoditel'no slushali Merkushku, no
malo chto razbirali v ego lomanoj tatarskoj rechi, podkreplennoj zhestami.
     Upryamyj strannik,  on  shel dal'she,  sam ne znaya,  dlya smehu ili vser'ez
nadeetsya vznuzdat' sud'bu.  Podhodil k pogonshchikam, s zharom ponukavshim oslov:
"Harbadar!" Ob座asnyal na pal'cah vyrazitel'no, pogonshchiki v otvet skalili zuby
i  vynimali zelen' iz korzin ili udaryali po kuvshinam,  v  kotoryh pleskalos'
moloko ili voda.
     Inoj  raz  svorachival v  lavki pobednee,  shchupal lohmatye kozlinye kozhi,
prinyuhivalsya k kofejnym zernam, perebiral talismany, propahshie chesnokom, - i
vnov' rassprashival.  Greki, veselo blesnuv chernokarimi glazami, otricatel'no
kachali golovoj.
     Otchayavshis', Merkushka chertyhalsya i gotov byl zasvistat' v tri pal'ca, da
tak,  chtoby  nebesa  zardelis'.  Nebesa!  Merkushka  vspomnil pro  cerkov'  i
oblegchenno vzdohnul. Obvel glazami ulichku: krugom kiparisy... Blagodat'!
     Perehodya iz cerkvi v cerkov',  obrel vse zhe Merkushka to,  chto iskal,  a
imenno: svyashchennika, znayushchego russkij yazyk.
     Vyslushav pros'bu  pomoch'  vykupit' kazaka,  svyashchennik molitvenno slozhil
ruki:
     - Serdce ochishchaem na priyatie neizrechennogo sveta Hristova i  ne sobiraem
sebe to, chto srebrolyubezno i veshchelyubezno. No na vse dela miloserdiya bozhiya ne
hvataet deneg.
     - Radi sego,  vidit troica zhivonachal'naya,  -  vskriknul pyatidesyatnik, -
vse do poslednej polushki otdam!
     Okazalos',  nuzhno v  pyat' raz  bol'she,  da  v  pridachu -  sil'nuyu ruku.
Sil'nej zhe ruki patriarha Kirilla nigde ne syskat'.
     Noch'yu  Merkushka  ne  somknul  glaz:  "Tak,  mozhet,  odezhku  prodat'?  A
mozhet..." I zadrozhal azh, vskochil, shvatil pishchal' i prizhal k grudi dar knyazhny
Hovanskoj.  Do  tret'ih petuhov kolebalsya,  k  pervomu svetu  laskovo dumal:
"Znat',  ne  zrya k  pishchali sej l'nul Bursak,  eshche na  Tereke predchuvstvoval:
vyruchit milaya".
     S zarej pyatidesyatnik,  kak pered boem,  vymylsya,  nadel chistuyu rubahu s
petushkami. Eshche by! S zavetnoj pishchal'yu rasstaetsya! Skryv pod plashchom ruzh'e, on
otpravilsya vnov' prosit' svyashchennika,  daby  okazal pomoshch' v  prodazhe oruzhiya,
ibo ne znal tureckogo yazyka, boyalsya prodeshevit' i tem sorvat' vykup.
     Staryj privratnik lovko zazhestikuliroval, pokazyvaya, chto svyashchennik ushel
v cerkov' sluzhit' moleben.  Iz nabora slov Merkushka ponyal odno,  chto moleben
zakazali bogatye gruziny s Kavkaza.
     CHto-to posil'nee strely kol'nulo Merkushku.
     Na chetyre golosa gudela zvonkaya med'.  Voshel - net, vorvalsya Merkushka v
cerkov' i...  na mig ostolbenel!  "S nami krestnaya sila! Navazhdenie besa! No
ne  smeet  beschinstvovat' v  svyatom meste!  Togda i  vpryam' Otar!  A  vot  i
odnoglazyj Matars,  lish' na lbu pobol'she morshchin.  A  von Panush,  lish' snegom
zaneslo viski... i s nimi eshche i drugie..."
     Pervyj  zametil  ego  Matars  i  obhvatil zheleznymi ruchishchami.  Otoropel
Merkushka,   no   ego   uzhe   obnimali  vzbudorazhennye  "barsy",   tormoshili,
vyvolakivali iz hrama.
     - S ochej na ochi stavleny, a ne veryu! - konfuzyas', lepetal Merkushka.
     I vnov', kak togda, na ZHinval'skom mostu, edva uspeval perevodit' Otar,
a chto ne uspeval, i tak bylo ponyatno. "Barsy" uzhe podkidyvali Merkushku.
     - Vot i mne udalos' vyplyt' iz dyma kadil'nic! - veselo vskriknul Dato,
protiskivayas' k Merkushke. - A ty, drug, otkuda vyplyl?
     Vspomnilas' im  Moskva,  pozhar,  pir u  boyarina Hvorostinina...  i  on,
razudalyj Merkushka. Skol'ko dymov rasseyalos', skol'ko tumanov oselo, skol'ko
tuch proneslos'!..
     Na papert' vyhodili blagochestivye greki s pistoletami,  torchashchimi iz-za
raznocvetnyh poyasov,  legkie  grechanki v  belyh  pokryvalah prislushivalis' k
veselym vosklicaniyam.
     Uznav,  chto Merkushka "priplyl" s  moskovskim posol'stvom,  Dato nemedlya
zayavil,   chto   potashchit  ego   v   dom  Saakadze  znakomit'  so   vsemi.   I
polyubopytstvoval:
     - Pochemu bogomol'cem naryadilsya?
     Snachala  Merkushka oshchushchal  nepomernuyu radost' ot  nezhdannoj vstrechi,  no
upominanie ob ego palomnichestve srazu ostudilo, on pechal'no mahnul rukoj:
     - Gostit' pridu oposlya. Druga vyruchat' nado.
     Vyskochili na papert' i ostal'nye "barsy".
     - Druga?! Kakogo druga?! Gde?!
     - Postoj,  Givi, ran'she pust' vse "barsy" obnimut pobratima, kotoryj na
ZHinval'skom mostu smeshal svoyu krov' s nashej.
     Otar torzhestvenno perevel Merkushke slova Panusha,  no Dimitrij sovsem ne
torzhestvenno stisnul strel'ca v  ob座atiyah i trizhdy oblobyzal,  kak blizkogo,
nostevca. A za nim - |lizbar i Rostom.
     Lish'  posle  etoj  ceremonii  Dato  potreboval,   ne  shodya  s   mesta,
rasskazat': kakoj drug i v kakuyu bedu popal.
     Vyslushav istoriyu o Vavile Bursake,  "barsy",  slovno vetrom podkinutye,
rvanulis' bylo  k  vorotam.  Sejchas,  ni  minuty pozzhe,  bezhat' na  vyruchku!
"Vykup? Kakoj vykup?!! I bez nego vytashchim!.."
     No  Dato i  Rostom totchas napomnili,  chto zdes' ne  Kartli,  gde otvaga
mozhet  reshit' vse.  Zdes'  neobhodimy politika,  hitrost',  monety.  I  dazhe
vykupat' pridetsya ostorozhno,  i ne samim.  |to soznaval i Merkushka, potomu i
ne skinul plashcha i kapyushona, skol'ko ni ugovarivali "barsy".
     Uznav, chto Merkushka chut' bylo ne prodal pishchal', Givi tak razvolnovalsya,
chto  dazhe zakashlyalsya.  Dato,  slegka obnyav Merkushku,  reshitel'no povel ego v
Mozaichnyj dvorec:  skoro posle molebna soberetsya vsya sem'ya;  neobhodim sovet
Mouravi.

     Prezhde vsego Merkushku porazila roskosh':  "CHudno!  V bogatstve tonut,  a
derzhatsya zaprosto,  slovno so vsej golyt'boj v  rodstve.  Vot lyudi!  A u nas
boyare? I ne podstupis', rebra sokrushat. SHapki barhatnye, kaftany parchovye, a
dushi - groshovye! K primeru, pod'yachij - to rukoj za pup, to za krup. A sam ni
krupnyj,  ni putnyj.  Tak -  pupovka,  pupyr'!" Vstryahnuv kopnoj volos, stal
razvyazyvat' kozhanyj shnur plashcha.
     "Barsy"  takzhe  byli  priyatno  udivleny,  ibo,  sbrosiv plashch,  Merkushka
predstal pered sem'ej Saakadze naryadnym streleckim nachal'nikom s dragocennoj
pishchal'yu cherez plecho.
     - V krug, - zakrichali "barsy", - v krug!
     Merkushka  ochutilsya  poseredine.  Zaigrali panduri,  i  s  voinstvennymi
vykrikami  "barsy"  poneslis'  v  stremitel'noj  plyaske,  gotovye  vyhvatit'
pistolety i razryadit' ih v vozduh.
     Vesel'e narastalo.
     Pronosili uzhe  na  podnosah grudy churekov,  izognutyh,  kak  roga belyh
bykov,  uzkogorlye kuvshiny s  vinom,  tol'ko  chto  perelitym iz  burdyuchkov i
stremyashchemsya v  rogi  i  chashi,  myaso  na  ostrokonechnyh shampurah,  ukrashennyh
krasnym percem.  Lish' nozdrevatyj syr ronyal slezy,  no oni kazalis' rosoj na
zeleni, okruzhivshej zheltovatye golovki.
     O  dele  rech'  zaveli posle obeda;  druzhno podymalis' chashi za  zdorov'e
Merkushki i ego pishchali.  Uznav, chto gde-to v severnoj slobode zhivet ego mat',
pili za ee dolgoletie.
     Smushchennyj Merkushka ne  znal,  kuda  devat' ruki,  i,  kak  utopayushchij za
solominku, pominutno hvatalsya za chashu: "Kaby svoi brazhniki, ne velikoe delo!
Osushaj sebe charu!  Lomtem altynnym ocharovyvajsya! A zdes' ne tot pir: knyagini
odna drugoj krashe, darom ne sovsem molody... A ulybchivy kak! Laskovy!"
     Kak i sledovalo ozhidat', Saakadze sovetoval byt' osmotritel'nymi.
     - Monety?  O  nih,  drug,  ne bespokojsya,  oni pod rukoj.  Razve kto iz
"barsov" zabyl,  chem obyazany atamanu?  Vavilu Bursaka vyzvolim, no ne tol'ko
posly Rusii, i my dolzhny byt' ni pri chem!
     - Pochemu ni pri chem?! - zavolnovalsya Givi. - Ataman...
     - Budet osvobozhden ili patriarhom Kirillom,  ili...  no  ob etom potom.
Ran'she poprobuem pervoe sredstvo.  Ty,  Rostom, i ty, |lizbar, otpravites' v
Faner  i  vmeste s  moej  pros'boj peredadite episkopu kiset  s  zolotom dlya
vykupa Vavily Bursaka i otdel'no zhemchug dlya ukrasheniya ikony bozh'ej materi.
     Neprivychnyj k  takomu vnimaniyu,  Merkushka vse bol'she smushchalsya.  On dazhe
proboval protestovat': u nego est' sberezheniya, lishnyaya odezhda i...
     - Poltora barana tebe na zakusku!  -  vskipel Dimitrij.  - Gde ty videl
gruzina,  sdirayushchego s druga odezhdu?  A razve delo ne obshchee? Derzhi pro zapas
svoe bogatstvo i bol'she ne vmeshivajsya v dela grecheskoj cerkovi.
     Otar torzhestvenno perevel i ot sebya dobavil:
     - "Barsy" ne lyubyat, kogda im protivorechat.
     Nedelyu naprolet shel torg za Vavilu Bursaka.  Kazalos',  ni o chem drugom
teper'  ne  myslili "barsy".  Zveneli monety,  shurshali slova...  Ne  slishkom
ohotno soglashalis' turki vypustit' iz ruk neobychnuyu dobychu, - no zoloto est'
zoloto!
     Vnezapno Saakadze velel "barsam" prekratit' hlopoty,  ibo  kapudan-pasha
zayavil, chto bez poveleniya Rezhap-pashi nevozmozhna takaya milost'.
     - Znachit,  druz'ya moi,  nuzhny  sovsem drugie dejstviya.  Redkij sluchaj v
Turcii, kogda zoloto bessil'no.
     - Georgij! - s dosadoj vozrazil Matars, terebya chernuyu povyazku. - Vavilo
s golodu pomret, poka najdem to, chto sil'nee zolota.
     - Ne  pomret,  slishkom  silen  duhom.  Podkupite  nachal'nika  strazhi  i
peredavajte kazaku edu.  No  pomnite:  pochti vse stanut zabirat' sebe zhadnye
dozorshchiki.
     - Pridumaem takoe, - zasmeyalsya Dato, - chtoby i Vavile dostalos'.
     - YA uzhe pridumal!
     - Raz pridumal, tak...
     - Nash  |rakle obeshchal ustroit' mne vstrechu s  Kantakuzinom,  -  medlenno
progovoril Saakadze. - Terpenie, "barsy"...
     No "barsy", vskochiv s mest, troekratnym "vasha!" privetstvovali dorogogo
Georgiya za gibkost' uma.
     Ozhivilsya i Merkushka: "Bog dast, vyzvolim Vavilu!"
     Saakadze ne  oshibsya,  prishlos' zapastis' terpeniem.  Hot'  Kantakuzin i
obeshchal  |rakle  vstretit'sya  u  nego  s  Mouravi,  no  vse  otkladyval,  ibo
posol'skie dela  zanimali mnogo vremeni v  Divane,  a  sultan ne  perestaval
doprashivat' o zamyslah Moskvy...
     Nado  zhdat'!  A  zhdat' okazalos' tyazhelee vsego:  ved'  i  vesna vot-vot
nagryanet, a tam v pohod na Iran... Do kazaka li tut budet!
     No razve tol'ko o Vavile bespokojstvo u Saakadze?  Net! Glavnoe - s chem
pozhalovali posly iz Rusii?  A ob etom tol'ko Kantakuzin znaet.  Znachit, nado
zhdat'!




     "Kogda lyubov' narushaet glavnoe techenie myslej - eto zakonno. Ocharovanie
intimnyh  vstrech  opravdyvaet  poteryu  rassudka,  i  chem  men'she  ponimaesh',
nahodyas' v  buduare,  tem bol'she prihodish' v  ekstaz.  No v  politike opasno
popadat' vprosak i upodoblyat'sya skakovoj loshadi,  ne vzyavshej bar'er.  Lish' v
odnom iz etih dvuh sluchaev pogasshie svechi delayut situaciyu predel'no yasnoj".
     De  Sezi brosil na  kipu donesenij ustalyj vzglyad.  On byl udovletvoren
tem,  chto lyubov' protivopostavil politike,  tak kak ne lyubil Kantakuzina. No
neuzheli vozvrashchenie iz  Moskovskogo carstva uvertlivogo greka narushilo stroj
myslej  gibkogo  francuza?  Da,  oni  rassypalis',  kak  eskadron igrushechnyh
mushketerov ot shchelchka.
     De Sezi shchelknul pal'cami:  "Prelestno!  No,  chert voz'mi, pochemu? Razve
poslannik sultana ne  dolzhen byl vernut'sya?  Nesomnenno,  dolzhen!  Togda chem
narusheno ravnovesie?  Vam,  graf,  ne ponyatno?  Poslami carya moskovityan!  Ih
zovut...  O moj bog,  ne vse li ravno, kak zovut ih? Vazhno drugoe - kto oni?
Raskalennye yadra ili glyby l'da?  V oboih sluchayah -  oni na beregah Bosfora.
Interesno!  I  potomu  polezno razvedat':  zachem  povelitel' snegov napravil
svoih poslov k  povelitelyu tyurbanov?  Moj  bog,  ne  chuzhih zhe  snaryazhat' emu
sibirskimi mehami!  Smeyu dumat',  chto Hozrev-pasha,  kak borzaya, pochuvstvoval
dich'.  Za  poslednie dni on  soobshchaet rovno stol'ko,  skol'ko znachit nichego.
Neuzheli  patriarh  Filaret,   vopreki  zdravomu  smyslu,   reshil   primirit'
magometan?  No  eto  protivoestestvenno!  Ravnosil'no beloj  magii,  igre  s
angelami.  A imperator Gabsburg?  On, kak istyj soldat, predpochitaet chernuyu,
zaigryvanie s  d'yavolom.  YA  zhe,  kak istyj katolik,  znayu,  chto dlya cerkovi
luchshe,  kogda vragi Hrista s  voplyami "Allah!"  lyubezno rezhut drug druga.  YA
sdelayu vse,  chto  smogu,  -  daby  krovavyj karnaval na  Blizhnem Vostoke byl
obstavlen  s  poistine  vostochnoj roskosh'yu.  Nepristojno proglatyvat' bol'she
slivok,   chem  zasluzhivaesh'.  Hozrev-pasha  pogloshchaet  l'vinuyu  dolyu  zolota,
prisylaemogo mne domom Gabsburgov. Appetit prihodit s edoj. Vezir obyazan kak
mozhno skoree brosit' yanychar sultana na sarbazov shaha. B'yus' ob zaklad, etogo
zhe  hochet...  ha-ha-ha!..  odinakovo myslyashchij so mnoj Mourav-bek.  V  ravnoj
stepeni emu,  kak i  mne,  neobhodim eralash u musul'man.  O d'yavol!  Vot gde
razgadka povedeniya gordogo gruzina. Otlichno! Raz tak - igra verna, i to, chto
prigoditsya, - zapomnim".
     Prikolov k  golubomu kamzolu buketik,  de Sezi podoshel k shirokomu oknu,
za  kotorym  torzhestvenno vyrisovyvalsya v  ocharovatel'no myagkih  tonah  utra
kvartal  frankov  -   Peru,  okajmlennyj  kiparisami,  molchalivymi  strazhami
Stambula.
     V   vysokom  zerkale  otrazilas'  zakryvayushchayasya  dver'  s   prichudlivym
ornamentom. Graf bystro obernulsya:
     - Uznali?
     Klod   ZHermen  obmaknul  gusinoe  pero  v   serebryanuyu  chernil'nicu  i,
prinyavshis' za relyaciyu, flegmatichno otvetil:
     - Na  sultana  sledovalo  by  nalozhit'  tyazheluyu  epitim'yu:  on  eshche  ne
soblagovolil prinyat' moskovskih poslov.
     - Moj bog, Murad imeet bolee snishoditel'nogo duhovnika.
     - Vygodnee  imet'  bolee  ostruyu  shpagu.   Vprochem,   v  moej  pletenoj
korzinochke vesti ne menee vazhnye.  |rakle Afenduli v podozritel'noj druzhbe s
Georgiem Saakadze.
     - Vam,  moj  drug,  skoro,  i  ne  bez  osnovaniya,  budet podozritel'na
sobstvennaya ten'.
     - Vstrechi Afenduli s Fomoj Kantakuzinym uchastilis'.  Ne zabud'te, graf,
i tot i drugoj - greki.
     - O d'yavol!
     - Izbegajte,  graf,  vspominat' d'yavola dnem,  -  kak pravilo, on potom
mstit noch'yu.
     - Itak?..
     - Sumasshedshie naezdniki Mourav-beka besprestanno poseshchayut Fanar. Druzhba
so  "starcami",  sopernikami koldunov,  ne  predveshchaet  nichego  horoshego,  -
konechno, nam.
     - O,  eto ya znayu po opytu!  -  De Sezi ironicheski posmotrel na Kloda. -
Vam neobhodimo proniknut' k privratniku Olimpa i k polkovodcu gor.
     - Legche k Vel'zevulu!  Vspomnite:  Saakadze priglashaet na svoi zhurfiksy
tureckoe duhovenstvo vseh  rangov,  no  iezuitov,  v  svoej slepote,  uporno
izbegaet. Vy trebuete nevozmozhnogo!
     - Tam,  gde est' zhenshchiny,  tam vse vozmozhno!  I dlya vas,  moj drug,  ne
tajna:  zhenshchiny i est' ved'my,  s kotorymi vash Orden ves'ma uspeshno boretsya.
Ne hmur'tes', iezuity znayut tolk v Evah, osobenno esli oni pikantny. YA hotel
skazat': v ved'mah, osobenno esli oni podatlivy...
     - Ne vspominajte dnem...
     - Podatlivyh?  Oni mstyat noch'yu...  O moj drug,  eshche kak mstyat! Osobenno
polumonaham.
     - Proniknut' k Afenduli nevozmozhno!  -  otrezal iezuit,  nichem ne vydav
vozmushcheniya. - Vasha ironiya, graf, ne vosplamenit ni podatlivyh, ni...
     - Skarednyh?..  Togda vam  pomozhet pervyj vezir,  vernee -  ego  angelu
podobnaya Fatima. O moj drug, ved' ona tak mila, chto vytyanula pyatoe ozherel'e!
     - Iz bezdonnogo sunduka Gabsburgov?
     - Uvy, net, iz melkodonnogo yashchika iezuitov.
     - O bezbozhnica!.. Ne inache, kak satana podskazyvaet ej nedopustimoe. No
vernemsya k  delu.  S  pomoshch'yu Iisusa ya  sdelayu popytku proniknut' v "Sodom i
Gomorru" etogo  greka  Afenduli.  Ne  ustrashayas' madonny,  on  napolnil svoj
grehovnyj dom idolami. Iezuitskij Orden pozabotitsya o ego dushe!
     - Bravo! YA uzhe chuvstvuyu zapah bekasa, podzharennogo na vertele.
     - Rasschityvayu, moj graf, deva Mariya daruet vremya, kogda ya sumeyu skazat'
to zhe samoe o vas.
     - No kakim obrazom? Vo mne net myasa, tol'ko kost'!
     - Imenno eto kachestvo i prityagivaet k vam orden iezuitov.  Vy ne dadite
osechki, pomogaya nam nizvergnut' patriarha Kirilla.
     - Moj bog,  nizvergnut'!  Ne sochtite za trud,  Klod ZHermen,  soschitat',
skol'ko raz nizvergali vselenskogo patriarha i skol'ko raz ego druz'ya, posly
Gollandii,  SHvecii i dazhe Anglii, vytryahivali iz svoih sakvoyazhej zoloto, - a
Kirill Lukaris, sama dobrodetel', snova usazhivalsya na patriarshij tron!
     - Primer,  dostojnyj podrazhaniya.  Vam,  graf, sleduet hotya by raz v god
vspominat' o  dolge hristianina i  perekladyvat' gabsburgskoe zoloto v moshnu
blagochestivogo Ordena iezuitov...
     - Kogda ya v parike i pripudren...  - graf bezmolvno zatryassya. - Vidite?
Mne vredno smeyat'sya,  pridetsya pripudrit' shcheki...  Vy, Klod, ploho schitaete:
zoloto, do poslednej krupinki, proglatyvayut prozhorlivye pashi...
     - Ot imeni glavy Ordena prinoshu vam priznatel'nost' za eto. Vy ta kost'
bekasa,  kotoroj,  nesomnenno,  vo  slavu gospoda boga,  podavyatsya nevernye.
Itak,  relyaciya zakonchena,  -  progovoril Klod ZHermen s  zagadochnym licom.  -
Prochest'?
     - Tol'ko podpis'.
     - Izvol'te:
                                 "Vashego velichestva poslannik, graf de Sezi.
                                                  Konstantinopol', 1629 god.
                                                  |kstrennaya pochta".
     - Do sleduyushchego chetverga, moj drug.
     Iezuit otvesil poklon, burknul: "Da prebudet s vami svyataya ZHenev'eva!",
priotkryl dver' i mgnovenno ischez.
     "Kak ten' letuchej myshi!" - s otvrashcheniem podumal de Sezi.
     Nekotoroe vremya,  poluzakryv glaza,  on  prodolzhal pokoit'sya v  kresle,
naslazhdayas' odinochestvom.
     "Kakoe  postoyanstvo!   -   usmehnulsya  graf.  -  I  kakoj  prostor  dlya
satiricheskih allegorij! Kazhdyj raz pri upominanii v relyaciyah o zolote iezuit
stradal'cheski krivit guby i pero nachinaet drozhat' v ego cepkih pal'cah.  Moj
bog,  ne potomu li, chto zoloto padaet ne v ego moshnu? Ili potomu, chto iezuit
dogadyvaetsya o  sushchestvovanii u grafa de Sezi larca -  lyubimca Fortuny?  Da,
razgovor s  Klodom ZHermenom i  v  minuvshij chetverg byl ne  iz  legkih.  |tot
iezuit sposoben iskroshit' zakon na  zakony,  razdrobit' greh  na  grehi,  no
nikak ne  mozhet ponyat',  na  chto francuzskomu korolyu znat' o  nazhime russkih
kazakov na Azov ili interesovat'sya, otvetit soglasuem tatarskij han Girej na
predlozhenie verhovnogo vezira Hozrev-pashi  vydelit' desyat' tysyach  sabel' dlya
ohrany  fortov Pridunajskoj kreposti,  kotorye budut  vozdvigat'sya,  ili  zhe
trebovat' tochnyh dannyh:  v  tom  sluchae,  esli  forty  eti  budut zahvacheny
kazakami, to ne obespechat li sebe kazaki vyhod v CHernoe more?
     No  on,  graf  de  Sezi,  otlichno  znaet,  na  chto  Lyudoviku kazaki,  i
besprestanno shlet doneseniya vo Franciyu. A ot imperatora Ferdinanda Gabsburga
on prodolzhaet poluchat' zolotye monety.  Iskatel' schast'ya,  Klod ZHermen, i ne
vedaet,  chto  zoloto grafu potrebovalos' dlya ulazhivaniya nekotoryh ego lichnyh
del v Parizhe.  O, eti rostovshchiki! Poetomu v interesah ego, de Sezi, vsyacheski
otvlekat' Turciyu ot  sobytij na  Zapade i  pereklyuchat' ee yarost' na Vostok -
Iran".
     De  Sezi obernulsya:  v  zerkale ot ego lica veyalo svezhest'yu,  slovno on
tol'ko chto pribyl s progulki v Bulonskom lesu.
     Bulonskij les! O, kak davno, beskonechno davno, on vynuzhden byl ostavit'
ego,  chtoby na  beregah Bosfora,  kak  poterpevshij zhestokoe korablekrushenie,
vnov' nachat' zhizn',  polnuyu sluchajnostej i kovarstva. On ne zhelal vspominat'
prichin krusheniya - proshloe dolzhno byt' pogrebeno... Itak, vse, chto proishodit
v Versale,  chto delaetsya v Parizhe,  -  stanovitsya izvestno zdes',  no... on,
graf de Sezi,  ne zhelaet byt' dalekim slushatelem volshebnoj muzyki. On zhelaet
byt' ee sozdatelem! Mramornoe more ne narushit nikakih ego svetskih pomyslov,
nikakih chestolyubivyh planov,  ono  ne  vspugnet mechtu  o  budushchem,  skol' by
lihoradochno trevozhnym ni bylo nastoyashchee.
     "Velikolepno!  Bravo!  -  vosklicaet de  Sezi,  kartinno skreshchivaya ruki
pered zerkalom.  - Da prebudet nado mnoj siyanie svyatoj ZHenev'evy, patronessy
Parizha!  Zoloto vnov' raspahnet peredo mnoj vorota stolicy. Himery Notr-Dam,
o,  kak ya posmeyus' nad vami!  O moj Parizh,  ya zhazhdu tebya!  ZHazhdu,  kak pchela
serdcevinu cvetka!"
     I  vnezapno...  de  Sezi oshchutil holod l'diny i  otshatnulsya.  V  zerkale
otrazilos' ego  iskazhennoe ot  uzhasa  lico.  Potom on  zalivisto rassmeyalsya:
"CHert poberi!  YA  celoval svoe sobstvennoe izobrazhenie!  |to po men'shej mere
zabavno!"
     On  provel rukoj po  shpage:  "D'yavol!  Dazhe dyhanie mogily ne ostanovit
menya!  I ya dob'yus' triumfa,  pust' cenoj zolota i krovi!" Napevaya frivol'nuyu
pesenku,  on  priotkryl zerkal'nuyu dvercu  "kabineta" i  vynul  mehanicheskuyu
igrushku.
     Opustiv  na   cherepahovyj  stolik  miniatyurnuyu  karetu,   sdelannuyu  iz
zolochenoj bronzy,  on zavel klyuchikom mehanizm:  kucher vstrepenulsya, vzmahnul
knutom,  belye  loshadki  vstryahnuli grivami  -  i  igrushechnyj ekipazh  plavno
pokatil po zolotym uzoram.
     - Parizh! Parizh! - De Sezi ne zamechal, chto on govorit vsluh.
     Govorit?  Net,  on  krichit,  energichnymi vzmahami ruki  toropya  kuchera:
"Skorej, sil'f! Skorej! YA vizhu, o Parizh, ochertaniya tvoih sten! YA privetstvuyu
tvoj  blesk!   Tvoj  shum,   tvoe  dvizhenie!  Za  mig  ocharovaniya  ya  zhertvuyu
korolevstvom!  YA  vizhu ogromnuyu ten' Luvra,  pogloshchayushchuyu karetu.  No chto tam
eshche?  Moj  bog!  Ten' alebardy lozhitsya poperek dorogi?  Vglyadis' horoshen'ko,
kucher, chto pregradilo put'? Vivat! Vivat! Nochnaya strazha? YA pribyl v Parizh?
     - Vy ostaetes' v Stambule!
     De Sezi vzdrognul,  otshatnulsya,  kazalos', nechto ostroe kol'nulo grud'.
Na kovre lezhala dlinnaya uzkaya ten'.
     "Letuchaya mysh'!.."  Graf s  trudom podnyal glaza i  stolknulsya s  ledyanym
vzglyadom Serogo abbata, perestupivshego porog.
     Sdvinuv  brovi  i  slozhiv  na  grudi  ruki,   voskovye  i  nepodvizhnye,
neproshenyj gost' besstrastno ob座avil:
     - I vy, graf, ne pozhertvuete korolevstvom!
     Silyas' ovladet' soboj, de Sezi suho otchekanil:
     - Kto pered poslannikom ego velichestva korolya Lyudovika XIII,  grafom de
Sezi?
     Seryj abbat,  povernuv nagrudnyj krest, protyanul ego de Sezi. Na kreste
byli vygravirovany slova.
     Porazhennyj  graf  uznal  pocherk  cheloveka,   pered  kotorym  sklonilas'
Franciya.

                            "Bog! Korol'! Zakon!
                             Povinujtes' abbatu
                             Notr-Dam de Pari!
                             Kardinal Rishel'e", -

prochel de Sezi i  molcha ukazal na  kreslo tomu,  kogo nazyvali "pravoj rukoj
Rishel'e", "Serym preosvyashchenstvom" i kto ne shchadil sil dlya unizheniya imperatora
Ferdinanda.
     - Kardinalu  ugodno,  chtoby  vy  otnyne  provodili  v  Turcii  politiku
Rishel'e,  inymi slovami -  Francii,  eto odno i to zhe.  Vy ne budete vpred',
podkreplyaya  rechi  zolotymi  sherifami,   propagandirovat'  verhovnogo  vezira
Hozrev-pashu  i  vysshih  pashej  Divana,  chtoby  oni  prodolzhali obrashchat' vzor
sultana na Vostok.
     - Skazhite,  abbat,  kakaya raznica mezhdu peremenoj politicheskogo kursa i
frikase iz fazana?
     - Izvol'te: vo vtorom sluchae proglatyvaete vy, v pervom - vas.
     - Vashe predlozhenie neosushchestvimo i  po  drugoj prichine.  Korol' odobril
moyu politiku,  ona po vkusu i sultanu. Zdes' ne edyat frikase. Vojna s Iranom
davno predreshena.
     - I tem ne menee...
     - K  tomu zhe zdes' torguyutsya tet-a-tet,  obozhayut bakshish i ne vozvrashchayut
zadatok.
     - Velikolepno! Vy budete isklyucheniem.
     - Zamanchivo,  no neosushchestvimo. Predstav'te vlastelina, kapriznogo, kak
ditya, i szhivshegosya s opredelennoj ideej. On vidit uzhe pered soboj pyatyj tron
- shaha Abbasa, protyagivaet ruku, namerevayas' shvatit' simvol za nozhku, a vy,
nevziraya na velichestvo, hvataete ego za rukav.
     - |to  sdelaete vy.  Zavualirujte svoe  dejstvie zabotoj  o  Blizhnem...
Vostoke.
     - Pozdno.  Murad CHetvertyj uzhe vybral polkovodca. Esli shah Abbas - "lev
Irana", etot polkovodec - "bars Gruzii". Turnir neotvratim.
     - Vy  original,  graf,  no...  vy  izuchili  razlichnye sredstva  vedeniya
Seralem politicheskih del.  Kardinalu ugodno sohranit' vas v roli poslannika.
I  vpred' vy budete propagandirovat' verhovnogo vezira Hozrev-pashu i  vysshih
pashej Divana, chtoby oni obratili vzor sultana na Zapad.
     - Povtoryayu,  eto  nemyslimo.  Vrazhda sultana k  shahu Abbasu neukrotima.
Pover'te,  chto nikakie dovody ne pomogut,  tem bolee Nepobedimyj,  tak zovut
polkovodca, vne vsyakogo somneniya, oderzhit sultanu pobedu.
     - Mozhet i ne oderzhat'.
     - CHto vy skryvaete, abbat, pod sutanoj vashih slov?
     - Kardinalu ugodno, chtoby sultan Murad IV na vremya ostavil Iran v pokoe
i...  preispolnyas' nenavist'yu k  Gabsburgam,  perevel by  vojska Ottomanskoj
imperii na zapadnye linii,  sopredel'nye vladeniyam Gabsburgov. Turciya dolzhna
vstupit' na arenu evropejskoj vojny.
     - No  pozvol'te,  abbat,  eshche  sovsem  nedavno  ego  svyatejshestvo iskal
sblizheniya s imperatorami Germanii i Ispanii.
     - Mezhdu chasom, kogda kardinal ne videl ugrozy, navisshej nad Franciej, i
chasom, kogda on ee obnaruzhil, - vechnost'.
     De Sezi hotelos' vyhvatit' iz nozhen shpagu i  pronzit' Serogo abbata.  S
kakim by udovol'stviem on vyter okrovavlennyj klinok o merzkuyu sutanu. No on
ne  byl uveren,  chto za  odnim slugoj groznogo kardinala ne  yavyatsya desyatki,
sotni  drugih:   abbaty,   strazhi,   bakalavry,   palachi,  korsary,  chudaki,
otraviteli,   kuafery,   vel'mozhi,  uchenye,  razbojniki,  oficery,  konsuly,
grobovshchiki,    traktirshchiki,    bezumcy,   duelyanty,   bulochniki,   ohotniki,
kontrabandisty,  mertvecy.  On chuvstvoval,  chto tysyachi ostryh glaz sledyat za
nim,  tysyachi cepkih ruk tyanutsya k nemu,  i dostatochno odnogo dvizheniya, chtoby
oni nabrosilis' na svoyu zhertvu,  upodobiv grafa de Sezi byku, prikolotomu na
bojne.  I poetomu,  pridav licu smirennoe vyrazhenie,  on, kak by nedoumevaya,
sprosil:
     - O kakoj ugroze, abbat, vy govorite?
     - O toj, o kotoroj vy dumaete!
     - No ya  proshu,  abbat,  otkryt' mne tu tajnuyu prichinu,  kotoraya privela
kardinala Rishel'e k  neuklonnomu resheniyu stol' kruto izmenit' kurs  politiki
Francii.
     - Nebezyzvestnaya vam  madam  de  Nonankur vyshila kardinalu kartu  mira.
Tonkoe  masterstvo!   Raznocvetnyj  biser,  obrazuyushchij  okeany  i  materiki,
korolevstva i  imperii!  Imperii  Gabsburgov rasshity  korichnevym biserom,  -
zapomnite, ko-rich-ne-vym! Itak, s severa, vostoka i yuga obstupayut korichnevye
imperii splochennym kol'com belo-sine-krasnogo bisera korolevstva Anglijskoe,
Datskoe,  SHvedskoe, Niderlandskie shtaty, carstvo Moskovskoe, sultanat Turciya
i strana vengrov.
     Proshche:  oznachennye gosudarstva dolzhny stat', esli oni etogo eshche sdelat'
ne uspeli,  soyuznikami Francii. I da prebudet nad nami blagoslovenie Hrista!
Kardinalu ugodno pridushit' imperiyu Ferdinanda II.  V  chas pobedy Francii ego
svyatejshestvo pererezhet na karte nekotorye niti, kak veny, i korichnevyj biser
rassypletsya s sataninskim shumom i sginet v preispodnej.
     Golos abbata zvenel predosteregayushche,  kak kolokol Notr-Dam de  Pari,  i
vse zhe de Sezi ulavlival ironiyu.  K komu otnosilas' ona:  k nemu ili k madam
de Nonankur?
     - Zdes' Turciya,  abbat!  Nochi gluhie,  a dni bezlikie! Stoyat kiparisy -
strazhi smerti.  Kogda mimo nih prohodit neznakomec,  oni ozhivayut i v neyasnyh
otbleskah polumesyaca mel'kayut zelenye kop'ya.  Vody zdes' golubye na vid -  i
krasnye po svoej suti. Oni sposobny ne tol'ko laskat' krasavic, no i kipet',
zamanivaya v svoi glubiny nevernye dushi i vypleskivaya na kamni krovavuyu penu.
     Abbat zloveshche usmehnulsya i opustilsya s takoj legkost'yu v kreslo, slovno
ne imel vesa.
     - Rekomenduyu,  graf de Sezi, prislushat'sya k moim slovam. My zdes' odni,
ne  stoit soblyudat' tainstvennost'.  Tut  vse delo tol'ko v  "da" ili "net".
Nravitsya li vam politika kardinala Rishel'e?  Da ili net?  I  nravitsya li mne
vasha uklonchivost'? Da ili net? Vot i vsya trudnost'.
     De Sezi takzhe opustilsya v kreslo,  postaviv u nog shpagu. On vnimatel'no
sledil za Serym abbatom.
     - Korol'  Lyudovik  Trinadcatyj,  kotoromu ya  sluzhu,  kak  dvoryanin,  ne
zahochet lishit' sebya  ekstrennyh relyacij iz  Stambula.  Mne  nravitsya chuvstvo
blagodarnosti, im obladaet korol'.
     - Dolg vash pered korolem, pered kardinalom - sovest' i chest'!
     - V etih chuvstvah ya dam otchet tol'ko gospodu bogu!
     - Net, satana! - voskliknul abbat i neozhidanno so strashnoj siloj udaril
kulakom po cherepahovomu stoliku.
     Igrushechnaya kareta so zvonom upala na pol,  mehanizm prishel v  dejstvie,
bronzovyj kucher vyronil knut,  i belye loshadki,  vzmahivaya grivami, kak by v
ispuge, poneslis' v dal'nij ugol.
     Dver' priotkrylas', zaglyanul Bono.
     - Ne hotite li, abbat, kofe?
     - YA hochu tishiny.
     De Sezi mahnul rukoj, Bono ischez.
     - Abbat,  vy  obladaete prevoshodnym golosom!  Pochemu by  vam samomu ne
oglushit' sultana?
     - |to sdelaete vy! Tak ugodno kardinalu!
     - CHto daet vam v etom uverennost', moj abbat?
     - Vashe proshloe!
     - U menya est' tol'ko nastoyashchee i budushchee.
     - YA napomnyu vam proshloe, graf...
     Hudoe lico s  bol'shim nosom nadvinulos' na de Sezi,  upornyj vzglyad tak
sverlil ego,  chto on nevol'no zazhmurilsya i podumal:  "|tot satana - kapucin,
no emu bol'she, chem Klodu ZHermenu, pristalo byt' iezuitom".
     - Proshu... - De Sezi staralsya i ne mog unyat' drozh'.
     - Pripomnite,  graf,  monastyr'  Fontervo...  -  vkradchivo nachal  Seryj
abbat,  -  eto tot,  gde obychno vospityvayutsya princessy...  Odnazhdy glubokoj
noch'yu  vy  pohitili  iz  ego  sten  de  Nonakkur.  Mademuazel' spustilas' po
verevochnoj  lestnice.   Vy   derzhali  nagotove  pistolet.   Pochtovaya  kareta
pritailas' u  monastyrskogo sada.  De  Nonankur  zavyazala pod  nezhno-rozovym
podborodkom gazovuyu kosynku,  pokryvavshuyu ee voshititel'nuyu golovku,  no uzhe
mechtala o  serebryanyh kruzhevah,  bantah  i  cvetah.  Kareta  umchalas'...  Vy
smutili nevinnuyu dushu.  Pistolet,  napravlennyj na  monastyr',  byl  vyzovom
nebu.  Bez  somneniya,  uzhe togda,  s  prevoshodnym znaniem Turcii...  u  vas
soedinilis' tri  kachestva:  licemerie,  izvorotlivost',  nevernost'.  Vam ne
hvataet chetvertogo: pokornosti.
     - CHtoby obladat' sposobnost'yu pokoryat'sya, nado imet' dryablyj harakter.
     - Na etot raz vy, graf, pokorites', sohraniv svoj harakter takim, kakim
on ugoden kardinalu. YA prodolzhayu... Vy rassuzhdali tak: "Pohitit' de Nonankur
nado bylo vo vsyakom sluchae: vo-pervyh, ya dobyl pikantnuyu devochku, vo-vtoryh,
obespechil sebe  druzhbu  ee  znatnyh roditelej i  pravo  na  ih  znachitel'noe
sostoyanie".  Za odno eto prestuplenie vy poluchili pravo na vhod v  Bastiliyu!
Kstati,  mademuazel'  pisala  vam  lyubovnye  zapiski  dazhe  na  dereve.  Oni
sohranilis'.
     - Vasha skazka,  abbat, zahvatyvaet, ne sozdana li ona v Otele Rambul'e?
Kstati, tam zhe i zapiski lyubvi.
     - Kardinal  ne  stanet  izvodit'  tebya  temnicej,  ty  poprostu  budesh'
obezglavlen.
     - Moj bog, golova de Sezi prinadlezhit korolyu!
     - On bez sozhaleniya otdast ee Francii, inymi slovami - Rishel'e, eto odno
i to zhe...  I dal'she, graf... vy znali, chto dlya de Nonankur bylo obyazatel'no
v  pervuyu zhe nedelyu svoego zamuzhestva pokazat'sya v korolevskoj opere vo vseh
vashih famil'nyh brilliantah.  No gde zhe eti brillianty?  Gde oni? Gde?! Uvy,
net  togo,  chego net,  -  vy  nachisto proigrali ih  v  odnom igornom dome na
ploshchadi Pobedy.  Vashi  predki  noch'  naprolet stonali v  sklepe  gaskonskogo
zamka.  V pyatnicu,  den',  kogda proishodit predstavlenie novobrachnoj, vam v
teatre,  kak  molodym znatnogo proishozhdeniya,  byla  ostavlena lozha  ryadom s
korolevoj.  Mademuazel' de Nonankur,  -  prostite, uzhe madam, i eshche vernee -
grafinya de Sezi,  poyavilas' v paradnoj lozhe v chudesnoj shlyapke,  sotkannoj iz
vashih  famil'nyh brilliantov,  i  s  oslepitel'nym buketom,  sostavlennym iz
brilliantov.  Ogni ada otrazilis' v etom bukete...  Da hranit nas madonna!..
Malo svyatogo bylo i v shlyapke...  Vashe vliyanie na politiku Turcii pagubno dlya
Francii.  Izvestno li vam eto,  graf de Sezi?  Net? Vy utverzhdaete obratnoe?
Korolevstvo mozhet  dorogo  poplatit'sya za  slepoe doverie k  svoemu poslu  v
Stambule.  Ne  nastal li  dlya  vas,  graf,  moment ocenit' vyshivku madam  de
Nonankur?
     - Vy hotite skazat': shalost' de Nonankur.
     - Net, shalost' gospozhi politiki.
     De Sezi lyubezno ulybalsya. On uzhe ovladel soboj i hotel odnogo, chtoby vo
vzglyade, kotoryj on brosal na abbata, bylo bol'she smelosti:
     - Dorogoj  abbat,  -  myagko  zagovoril on,  opirayas'  na  shpagu,  -  vy
pripisyvaete mne  to,  chego  nikogda ne  bylo.  |to  zabavno.  CHto  kasaetsya
politiki,  ya vedu ee na beregah Bosfora bezuprechno.  Dlya Ferdinanda ne mozhet
ostat'sya  sekretom,  kakuyu  cel'  presleduet kardinal Rishel'e,  predprinimaya
popytku  natravit' sultana  na  imperiyu.  Otkrytyj vyzov  domu  Gabsburgov -
porazhenie Francii,  v  etom ya  gluboko ubezhden.  Oslablenie mogushchestva Veny!
Zahvat rejnskih granic!  Bozhe  moj,  chto  za  utopiya!  Ferdinand uzhe  grozil
brosit' na Franciyu ispanskie vojska.  |to preduprezhdenie ne pustoj zvuk.  Da
hranit  svyataya  ZHenev'eva  obozhaemoe  mnoyu  otechestvo!  Polumesyac ne  dolzhen
nacelivat' svoi ostrye roga na  Zapad,  oni dolzhny nanesti udar na  Vostoke.
Tak govorit sultan Murad CHetvertyj.
     - Bravada privedet vas k eshafotu, a ot eshafota do ada odin shag!
     - Ad slishkom perenaselen, abbat, ya sdelayu dva - v storonu raya.
     - Vy nachinaete koshchunstvovat'? No chto vasha shpaga pered etim krestom?
     Seryj  abbat,  grozno sverkaya glazami,  vysoko podnyal nagrudnyj krest s
poveleniem kardinala.
     V pozolochennoj kletke zakoposhilsya popugaj, razrazhayas' rezkim krikom: yar
da lyk! ka giz man! char dal!
     Abbat  mel'kom vzglyanul na  pticu,  potom  perevel vzglyad na  grehovnyj
potolok i  prosheptal starinnoe zaklinanie.  De  Sezi  gotov byl  pobit'sya ob
zaklad,  chto v etot moment Seryj abbat smeyalsya.  Podaviv v sebe smyatenie, de
Sezi tverdo polozhil ruku na rukoyatku shpagi i podalsya vpered.
     Seryj  abbat  zametil na  ego  puhlom  lice  vyrazhenie skuki  i  zvonko
hrustnul kostlyavymi pal'cami.
     - Vernemsya k vashemu proshlomu, graf.
     - K igre vashego voobrazheniya?
     - Kakim  zhe  chudom  voskresli  famil'nye  brillianty,  tak  bezrassudno
utrachennye?  Nikakim!  Vy  prosto uhitrilis' nakanune torzhestvennogo sobytiya
zapoluchit' ih u rostovshchika Lankre i vydali dolgovye obyazatel'stva.
     Pochuvstvovav,  chto  bledneet,  de  Sezi  toroplivo  dostal  iz  kamzola
kruzhevnoj platochek s grafskim gerbom i provel im po shchekam,  slovno stremilsya
pridat' im vnov' tot bezuprechnyj cvet,  kotorym gordilis' v  ego rodu rycari
svyatogo Franciska.
     Abbat privetlivo smotrel na de Sezi i, kivnuv na gong, predlozhil:
     - Ne hotite li kofe?..
     - Net... u vas, abbat, nikakih dokazatel'stv!
     - Oni est' u kardinala.
     - D'yavol! - stuknul shpagoj o kover de Sezi. - CHudovishchnyj obman!
     - Naprotiv,   otvratnaya  istina!..   Posle  togo  kak   vy   zapoluchili
dragocennosti,  vash  molodchik  proporol  shpagoj  naskvoz' rostovshchika Lankre.
Bednyj!  V nochnom kolpake,  zalityj krov'yu,  on ispustil duh, - golos Serogo
abbata zazvuchal,  kak  cerkovnyj organ;  soediniv ladoni,  abbat  molitvenno
podnyal ruki, - ne uspev prinyat' svyatye dary. V etot skorbnyj chas ya nahodilsya
na  ulice Sent-Onore.  "Da  primet bednogo Lankre gospod' v  lono  svoe!"  -
voskliknul oficer kardinal'skoj strazhi, kotoryj vbezhal ko mne lish' blagodarya
chernomu plashchu vikonta, ukryvshemu ego ot volch'ih glaz vashih molodchikov.
     Okazalos', chem bol'she rostovshchik Lankre bogatel, tem chashche oshchushchal dyhanie
nasil'stvennoj smerti,  chto i privelo ego k schastlivoj mysli zaranee iskusno
poddelat' vashi  dolgovye obyazatel'stva.  V  noch'  s  tridcatogo na  tridcat'
pervoe marta,  otpraviv rostovshchika na  tot  svet,  vashi molodchiki pronikli v
potajnoj yashchik sekretera i...  vykrali... uvy!.. kopii. Ochen' udachno!.. Itak,
interesy  Francii  trebuyut,   chtoby   Turciya  vklyuchilas'  v   bor'bu  protiv
avstrijskogo doma Gabsburgov!
     Abbat umolk,  vperiv ispytuyushchij vzor v de Sezi. Graf boleznenno oshchushchal,
kak po ego spine probegayut murashki i beleet konchik nosa - priznak nevol'nogo
uzhasa, - i vnezapno gnevno progovoril:
     - Ne  izuchajte,  abbat,  moe  lico.  Ono  privyklo k  izmenchivym struyam
vozduha v Turcii, k tenyam platanov i strannomu blesku morskih voln. YA vladeyu
im ne huzhe, chem shpagoj.
     - Da, vy holodny, kak zamorozhennaya moneta. Zolotoj livr, obryzgannyj po
krayam,  blestyashchij poseredine.  Odnako prodolzhim,  graf... CHto zhe proizoshlo s
originalami vashih  dolgovyh obyazatel'stv?  Oni  byli  prodany,  estestvenno,
zablagovremenno po  nominal'noj  cene  rostovshchikom  Lankre  yuveliru  Budenu,
znamenitomu v Elisejskih polyah.  Kardinalu bylo ugodno, i ya posetil Budena v
ego roskoshnom osobnyake.  Sverh nominal'noj ceny kardinal pribavil sem' tysyach
livrov,  i  yuvelir  voskliknul:  "Da  zdravstvuet  korol'!"  YA  peredal  eti
originaly svyatejshemu kardinalu Rishel'e,  pervomu ministru Francii. Oni ochen'
skromny  na  vid,  perevyazany sirenevoj tes'moj,  ih  semnadcat',  -  chislo,
predveshchayushchee den' vstrech.
     Graf,  ne  vynuzhdajte kardinala pozhelat' vstrechi s  vami.  Odnoj golovy
malo za dva prestupleniya.
     De Sezi byl kak v stolbnyake.  To,  chto on dolgie gody skryval pod sen'yu
polumesyaca,  bylo  raskryto  zhestokoj  rukoj  pravitelya v  mantii.  Strashnye
svideteli - semnadcat' po schetu - tesnilis' gde-to v yashchike stola, na kotorom
rezvilis' kotyata,  skreplyalis' soyuzy,  ob座avlyalis' vojny,  prolivalis' duhi,
reshalis' sud'by Evropy.  Semnadcat'!  On v  lyuboj moment mog byt' razoblachen
pered sultanom,  korolem Francii,  pered Divanom Turcii,  broshen v  dolgovuyu
tyur'mu,  peredan strazhe kardinala,  vozvrashchen na  galere vo  Franciyu,  otdan
palachu...
     I, slovno razgadav ego mysli, abbat dobrodushno zametil:
     - Korol' blagosklonno vnimaet utrennim dokladam Rishel'e.  Vy  mozhete ne
somnevat'sya: korol' podpishet verdikt... verdikt o vashem obezglavlenii. Luchshe
otdat' golovu kardinalu, chem palachu.
     - |to odno i to zhe, - probormotal de Sezi.
     - Ty chto-to skazal, syn moj?
     - Umri, seryj d'yavol!
     De  Sezi molnienosno vyhvatil shpagu i  rinulsya na  abbata.  No ne menee
bystro tot otskochil v  storonu,  i  ostryj konec shpagi,  projdya na millimetr
mimo ego grudi, carapnul gobelen.
     Abbat  grozno vskinul nagrudnyj krest.  Popugaj vnov' svirepo zakrichal:
yar da lyk!  ka giz man!  CHar...  - i zamertvo svalilsya s zherdochki. Iz kresta
prodolzhala bit' strujka izumrudnoj zhidkosti.
     - Spokojstvie,  graf!  Odnoj kapli etogo yada dovol'no, chtoby vy sdelali
ne dva shaga, a odin - i pryamo v ad!
     S  podnyatym  krestom  abbat  stal  medlenno  nadvigat'sya  na  de  Sezi,
neotstupno sverlya ego glazami, polnymi gipnoticheskoj sily. De Sezi kachnulsya,
budto odurmanennyj, vyronil shpagu i bessil'no opustilsya v kreslo...
     Smutno on  razlichal,  kak iz dal'nego ugla gulko poneslis' vskach' belye
loshadki,  vzmahivaya grivami,  kak  bronzovyj kucher podhvatil s  kovra knut i
shchelknul im  v  vozduhe i  kak  raskachivalas' igrushechnaya kareta,  ceplyayas' za
bahromu kovra.
     Potom on  uvidel skakavshih za karetoj vsadnikov s  krasnymi krestami na
belyh plashchah i  v  shirokopolyh shlyapah s per'yami.  Kareta iz igrushechnoj vdrug
stala nastoyashchej,  vyneslas' na seredinu kovra.  Vsadniki obrazovali krug,  a
lakej,  sverkaya  paradnoj livreej,  soskochiv s  zapyatok,  brosilsya otkryvat'
pozolochennuyu dvercu. Iz karety vyshel kardinal Rishel'e i pomog sojti madam de
Nonankur.   V  pricheske,  predstavlyavshej  volny  zolotistogo  morya,  drozhali
strausovye per'ya,  famil'nye brillianty obvili gibkuyu, kak u lebedya, sheyu, na
levom pleche ee blagouhal pyshnyj buket. Madam de Nonankur vynula iz cvetochnoj
korzinochki vyshivku,  vstryahnula i  kinula na  travu.  Karta  mira  zamercala
raznocvetnym biserom.  CHetyre  gvardejca vmig  ustavili  vyshivku  butylyami s
hrustal'nymi probkami, zabrosali salfetkami s venzelyami Lyudovika XIII.
     Kardinal  s  ironicheskoj  ulybkoj  podkinul  vverh  hrustal'nuyu probku,
kotoraya s  treskom razorvalas' pod  potolkom,  ugodiv v  lob  torzhestvuyushchemu
satiru,  i  prevratilas' v  prozrachno-sinij polumesyac,  k kotoromu s kop'yami
napereves rinulis' russkie kazaki.  Zablistali molnii  ili  sabli,  kardinal
napolnil dva  bokala izumrudnoj zhidkost'yu i  galantno prepodnes odin iz  nih
madam de Nonankur.  De Sezi hotel vskochit', kriknut': "Ne pejte. |to yad!" No
yazyk slovno obledenel,  a nogi prirosli k kovru. Madam de Nonankur zastyla v
polupoklone,  bokaly sdvinulis' i  iz  nih  s  vulkanicheskoj siloj  vyrvalsya
chernyj  dym,  obvolakivaya velichavo plyvshij nad  kovrom polumesyac.  V  centre
karty  mira  obrazovalas' dymyashchayasya  pustota,  i  ot  udushlivyh  gazov  sery
pochernelo zerkalo nad kaminom. Kardinal vzmahnul krasnoj mantiej, iz pustoty
fejerverkom vzleteli zolotye monety, prevrashchayas' v vozduhe v kamni, padayushchie
na  de  Sezi.  Uklonyayas' ot nih,  on stal umen'shat'sya v  roste i  prinyal vid
karlika v zelenom kolpake, s beloj borodkoj, okajmlyavshej rozovoe lico.
     A Seryj abbat oborotilsya gal'skim petuhom,  vzletel na belyj chastokol i
torzhestvuyushche zakukarekal...
     De Sezi tyazhelo otkryl glaza i izumlenno ustavilsya na neproshenogo gostya,
kotoryj sidel naprotiv nego v kresle i privetlivo ulybalsya.  De Sezi perevel
vzglyad na shpagu:  vlozhennaya v  nozhny,  ona po-prezhnemu prislonena k  kreslu.
Zerkalo nad kaminom bylo chisto,  kak voda v zalive v bezvetrennoe utro.  A v
kletke,  usevshis' na zherdochke, popugaj voinstvenno vykrikival: yar da lyk! ka
giz man! char dal!
     "Navazhdenie!" Eshche nichego ne soobrazhaya,  de Sezi provel rukoj po glazam.
Durman uletuchivalsya, do ego sluha doleteli nasmeshlivye slova:
     - Seryj d'yavol umret,  no  vo  vsyakom sluchae ne ran'she,  chem vy,  graf,
otvetite soglasiem kardinalu. V protivnom sluchae ya postarayus', i Parizh budet
skandalizovan vashim  povedeniem,  a  madam  de  Nonankur...  Ne  razumnee li
povernut' mysli sultana, vernee ego vojsko, v storonu Zapada.
     Ispytyvaya ostruyu bol' v  golove,  eshche ne  osvobodivshis' ot koshmara,  de
Sezi pogruzilsya v  razdum'e:  "De Nonankur dolzhna vernut'sya ko  mne,  no dlya
etogo ya  dolzhen vernut'sya v  Parizh blestyashchim grafom.  |tot  abbat prines mne
zajca,  oderzhimogo zlym duhom. Rishel'e ovladel serdcem korolya. Mesto v svete
grafu de Sezi prodiktovano vsesil'nym kardinalom. Rassuzhdat' - znachit samomu
otkryvat' dlya sebya vhod v  podzemel'e Bastilii.  YA  sejchas neudachno sygral v
"kometu".  Moe povedenie mozhet stat' somnitel'nym,  osobenno v glazah dvora.
Madam de Nonankur, ne razumnee li gasit' starye svechi i zazhigat' novye? Sir,
nachnem pogonyu za reputaciej. Da zdravstvuet kardinal!"
     - Dorogoj  abbat,  politika  Rishel'e,  napravlennaya protiv  Gabsburgov,
nachinaet nahodit' otklik v moem blagorodnom serdce.
     - Slava Francii,  moj graf!  Vy poluchite ot korolya zoloto i  sverh nego
eshche sem' tysyach livrov,  chtoby vykupit' u kardinala, razumeetsya svoevremenno,
vashi dolgovye obyazatel'stva.
     - V  blizhajshij chas ya naveshchu verhovnogo vezira.  Zoloto kardinala ubedit
Hozrev-pashu  v  pravil'nosti novogo kursa  korablya,  na  korme  kotorogo pod
izobrazheniem  gal'skogo  petuha  nachertano:   "Politika  Francii".  Francii,
kotoraya  ne  terpit  nikakoj  grubosti.  Vy  svoimi  dovodami pokolebali moe
otnoshenie k Gabsburgam. Prinoshu vam svoyu priznatel'nost'.
     - Da hranit vas madonna! Amin'!
     - Kardinal prozorliv,  on  tonko razgadal tajnuyu cel'  nastupleniya dvuh
imperij -  Germanii i Ispanii: zahvatit' Evropu i podchinit' tevtonskomu mechu
materiki i  okeany.  O  sozdatel',  ne pogruzhaj Evropu v  vechnye sumerki.  V
chasovne  francuzskogo dvorca  ya  voznesu molitvu o  blagodenstvii kardinala.
Politika Rishel'e na  Vostoke ne  zamedlit dat'  svoi  blagodatnye plody.  Da
zdravstvuet kardinal!
     - Da hranit ego madonna! Amin'!
     De  Sezi nebrezhno postavil shpagu v  dal'nij ugol,  gde  sbilis' v  kuchu
belye loshadki, perevernuv igrushechnuyu karetu.
     - V  Serale net tajn ot teh,  kto platit.  S ekstrennoj pochtoj kardinal
budet  izveshchen  mnoyu  o  povelenii  sultana  nachal'nikam  yanychar  i  sipaham
povernut'  svoi  orty  na  Zapad.  No  est'  i  trudnost':  Murad  CHetvertyj
blagovolit k  nekoemu vyhodcu s gor Kavkaza.  |tot Nepobedimyj dejstvitel'no
ne raz razbival v bataliyah otbornye tysyachi persidskogo shaha Abbasa, k sluchayu
otmetit' -  i  luchshie vojska sultana.  Nyneshnij sultan tozhe  slepo  verit  v
groznoe svojstvo mecha togo, kogo uzhe ekipiroval dlya pohoda na Iran.
     - Lyubopytno!  K  kakim zhe passam pribegaet etot zhrec Marsa?  -  I Seryj
abbat, vytyanuv ruki, proizvel neskol'ko manipulyacij.
     De Sezi pomereshchilos',  chto v uglu vnov' zashumela igrushechnaya kareta.  On
nervno  napolnil  hrustal'nyj  bokal  ohlazhdennoj sodovoj  i  zalpom  vypil.
Starayas' prinyat' nevozmutimyj vid, on prodolzhal:
     - Ne sovsem uveren,  obladaet li etot gruzin siloj gipnoza,  nesomnenno
odno:  ne  tol'ko sultan,  vse divan-beki vo  vlasti ego char.  Sultan grezit
zavoevaniyami. "Bars" obeshchaet emu vdvoe.
     - Udvojte i vy usiliya.
     - Popytayus'. CHto sleduet protivopostavit' natisku gruzina? Zaveryayu vas,
abbat, soglasie sultana na novyj politicheskij kurs v bol'shoj mere zavisit ot
polkovodca  gor.  No  chem  ubedit'  Nepobedimogo otkazat'sya  ot  pobedy  nad
vrazhdebnym emu gosudarstvom?
     - Net na  zemle polkovodca,  kotoryj by  ne ponimal "zvonkij argument".
Mozhno otkazat'sya ot  dvuh  meshkov zolota,  no  ot  pyati -  nikogda!  Esli zhe
Nepobedimyj  prenebrezhet  i   pyat'yu,   izberite  bolee  vyrazitel'nyj  yazyk:
predlozhite emu projtis' pod kiparisami ili zaglyanut' v glubiny Bosfora,  gde
pokoyatsya nepokornye dushi...  Kstati, chto vy mozhete skazat' o yadah? Veroyatno,
mnogoe...
     Seryj abbat, ne proshchayas', otoshel k dveri i vdrug obernulsya, rasplyvayas'
v privetlivoj ulybke. De Sezi pochtitel'no otvesil nizkij poklon:
     - Otnyne ya,  poslannik ego velichestva Lyudovika Trinadcatogo,  sluga ego
svyatejshestva kardinala Rishel'e!
     - Otnyne ya,  Seryj abbat Notr-Dam  de  Pari,  vash  drug:  ya  vernul vam
proshloe... Kardinal vernet vam madam de Nonankur.
     Vysokaya belaya dver' s  zatejlivym ornamentom besshumno zakrylas'.  Seryj
abbat ischez.  No de Sezi somnevalsya: prisutstvoval li on. Vozmozhno, eto byla
odna iz raznovidnostej letuchih myshej. Na vsyakij sluchaj graf pripudril shcheki i
osushil bokal shampanskogo.
     Vdrug de Sezi zametil pauka, stremitel'no vzbegayushchego vverh po dveri, i
brezglivo pomorshchilsya:  "CHert  poberi,  uzh  tak  ustroen  svet:  blagorodstvo
presleduetsya merzost'yu.  Bono  horosho  obuvaet menya,  prevoshodno natyagivaet
chulki, no nado strogo prikazat' emu ne dopuskat' paukov..."




     Obychno ciryul'nik,  orudoval britvoj,  kak naezdnik sablej,  - sejchas on
sililsya pridat' ej  legkost' babochki i  robko  prikasalsya eyu  k  suhim shchekam
verhovnogo vezira, durnoe nastroenie kotorogo proyavilos' poka lish' v zlobnom
sverkanii glaz.  CHem mozhet konchit'sya ego malejshaya neostorozhnost',  ciryul'nik
znal i, svyashchennodejstvuya, sodrogalsya, zhazhdya skazat' poskoree: "|jvallah!" i,
spasaya golovu, unesti nogi.
     Pokonchiv s brit'em,  on namerevalsya pristupit' k massazhu lica, no sluga
dolozhil, chto pribyl frank de Sezi. Otstraniv ciryul'nika, Hozrev-pasha nakinul
parchovyj halat i, prinyav nadmennuyu osanku, napravilsya v odu "tajnyh vstrech".
     Hotya lyubopytstvo muchilo Hozreva,  no  prezhde vsego on  turok.  Prikazav
chubuk-bashi  podat' kal'yany,  kavedzhi-bashi -  krepkij kofe,  starshemu sluge -
nastojki iz roz i  limonov i podnos s plodami,  on udobno ustroil na mindere
sebya  i  gostya i,  otoslav prisluzhnikov,  stal izlagat' novyj,  izobretennyj
hekimom sultana,  sposob umashchivat' kozhu,  posle  chego  lico  ne  otlichish' ot
sozrevshego persika.  Golubaya  zhilka  na  pravom  viske  gostya  vydavala  ego
bespokojstvo.  Poniziv golos i  prishchuryas',  pasha pohvastal,  chto  ego  novaya
odaliska  naterla  grudi  imbirem,  ot  chego  on  prevratilsya v  shalovlivogo
mal'chika.
     "V galantnogo kozla,  derzhu pari!" - chut' ne vykriknul de Sezi, no lish'
vazhno zalozhil palec za atlasnuyu naplechnuyu lentu.  -  Vy slyhali?  Na Bosfore
pyat' del'finov nesut tabakerku.
     - Aga Sezi, a chto v tabakerke?
     - Tajnaya beseda.
     - O  Muhammed!  A  ya  s  toboj o  chem govoryu?  Ili ty  nachnesh',  aj-yaj,
klyast'sya, chto uslada iz uslad ne glavnaya tajna v zhizni?
     - Lyubov' -  ocharovanie mira, no... v svoj chas. Sejchas my riskuem lishit'
sebya naslazhdenij, esli ne proniknem v zamysly Saakadze. Vy pomnite ego ruku?
     - YA pomnyu pesnyu: "Solovej, zachem stonesh' ty?"
     - Bravo! No eto budet ne ston, a vopl'. "Bars" mozhet usladit' nas takim
massazhem, chto my i staruham ne budem nuzhny.
     Hozrev-pasha bespokojno zaerzal na  podushke,  zelenyj ogonek lyubopytstva
vspyhnul v  ego glazah,  on  pospeshil poluprikryt' veki,  udaril palochkoj po
serebryanomu  disku  i  prikazal  vmig  poyavivshemusya nachal'niku  prisluzhnikov
podat' luchshee vino frankov.
     De Sezi sdalsya.  Potyagivaya benediktin,  on umolk,  a vezir, nadeyavshijsya
poskorej razvyazat' yazyk grafa,  edva ne  zadohsya ot  neterpeniya.  Kak by  ne
zamechaya ubijstvennyh vzglyadov pashi,  de Sezi podzhal pod sebya nogi, kak istyj
turok, i prodolzhal nevozmutimo potyagivat' liker.
     Pochuvstvovav,  chto v  golove u nego zakipaet smola i vot-vot hlynet izo
rta bran', Hozrev, proklinaya franka, voskliknul:
     - Klyanus' Muhammedom, slon, aj-yaj, nastupil shajtanu na hvost! Inache kak
mog ya zabyt',  chto segodnya Divan budet reshat': pribavit' Mourav-beku yanychar,
ili i tak mnogo obeshchaem?
     De Sezi opustil chashechku na podnos:
     - Porazitel'nyj napitok! On podgonyaet razgovor, kak bankomet - igrokov.
Po druzhbe ya otkroyu vam sekret.  YA davno nablyudayu za vami, verhovnyj vezir, i
udivlyayus': ili vy pravda nichego ne zamechaete, ili lovko pritvoryaetes'?
     - Aga Sezi, a, aga Sezi, kto zhe bez prichiny vydaet svoi mysli?
     - Vezir,  dovol'no igrat' so  mnoyu v  "ya tebya perehitryu".  Esli kolonna
rushitsya na cheloveka - eto neudobno. No, chert poberi, nadvigaetsya eshche bol'shaya
opasnost'. Znajte, vash Mourav-bek v sgovore s bogachom Afenduli!
     - Pat-kyut!  Ne davaj shajtanu putat' tvoi mysli. Kakoj sgovor? Ne tri, a
dva gruzinskih knyazya i ne dve zhenshchiny, a odna, ih sestra, v dome Afenduli, -
poetomu podruzhilis'.
     De Sezi, prikryv veki, sililsya skryt' holodnyj blesk seryh glaz:
     - Mourav shpagoj kolol knyazej v  Gruzii ne  dlya togo,  chtoby v  Stambule
smakovat' s  nimi rahat-lukum.  Grek v nochnoj chas -  zamet'te,  v nochnoj,  -
perevez na verblyude tainstvennyj gruz v dom Saakadze.  Hanym,  ego zhena,  na
sleduyushchij den'  posetila patriarha Kirilla i  sekretno besedovala s  nim  ne
men'she vremeni,  chem ponadobilos' farforovym statuetkam na moih chasah,  chtob
protancevat' menuet.  Vy ne nahodite,  Hozrev-pasha, chto eto uzhe ne tak malo?
Znajte zhe,  pomoshchnik Mourava,  dvoryanin, kotorogo vse zovut ne to Dat, ne to
Datol',  chetyre  chasa  pil  kofe  u  Osman-pashi.  Porazitel'nyj napitok!  On
vdohnovil ih  na  odin razgovor,  kasavshijsya mnogogo,  no ne prelestej vashej
odaliski.
     - Mashallah!  Mourav-bek davno druzhen s Osman-pashoj.  -  Hozrev staralsya
kazat'sya ravnodushnym. - A kofe, svidetel' trehlapchatyj div, priyatnee vody!
     - Bessporno.  No vody, a ne gornostaevoj mantii, kotoruyu Mourav poluchil
ot Afenduli i prepodnes Osman-pashe. Ne vsyakaya priprava k kofe priyatna.
     - Aj-yaj,  aga Sezi,  gornostaj ne  poroh.  I  ne znayu,  klyanus' Mekkoj,
pochemu tebya bespokoit mantiya,  kotoruyu budet nosit' lyubimaya zhena Osmana? - I
Hozrev s udovol'stviem zasosal chubuk kal'yana.
     - ZHena?! Milo! - De Sezi vnov' rashohotalsya. - A razve vam ne izvestno,
chto gornostaj -  eto priznak velichiya? Hozrev-pasha, otvedite svoj voshishchennyj
vzglyad ot prelestej odaliski.  Eshche horosho, esli Osman-pasha uspokoitsya, otnyav
u  vas titul verhovnogo vezira,  no...  mne izvestno,  o  chem drugom mechtaet
Osman.  Teper' sopostav'te: neslyhannoe bogatstvo Afenduli, neslyhannaya sila
mecha Nepobedimogo i neslyhannaya zhazhda vlasti Osman-pashi!
     - Da  pridet za ih dushoj Azrail!  Oni gotovyat izmenu!  Ne pozdnee konca
dnya sultanu vse stanet izvestno!
     - Uvy,  angel smerti ne pridet,  a sultan v polden' prizovet Osmana,  i
tot umno dokazhet, chto dvoryanin Datol'... ili Dat... zaklinal pashu pomoch' emu
past' k stopam "padishaha vselennoj" i umolyat' ne skupit'sya na vojsko, ishodya
iz  istiny:  chem  bol'she vojsko,  tem  bol'she pobed.  Sultan v  seredine dnya
prizovet Mourav-beka,  i  hitryj polkovodec razvernet pered nim plan polnogo
razgroma persidskih polkovodcev.  Blizhe  k  zakatu  solnca  sultan  prizovet
Afenduli,  i  hitryj  grek  skazhet,  chto  syn  Mourav-beka  zhenitsya  na  ego
plemyannice,  chemu on,  Afenduli,  bezgranichno rad,  i  chto on poslal bogatye
podarki hanym,  zhene Mourav-beka i  drugim zhenshchinam ego  doma.  I  vo  slavu
takogo sobytiya on,  Afenduli, prosit sultana prinyat' ot nego... skazhem, odno
iz pomestij dlya letnego otdyha sultansh. I vot v konce dnya, zapodozriv vas vo
lzhi,   -  de  Sezi  slovno  ne  zametil,  kak  vzdrognul  Hozrev,  -  sultan
rasserditsya,  i vse stanet izvestno.  Poletyat neskol'ko golov, v tom chisle i
samaya dorogaya dlya vas.
     - Aj-yaj,  frank,  pust' allah prosvetit menya:  vo imya chego ty narushaesh'
plavnost' moih myslej?
     De  Sezi vynul futlyar,  i  pered Hozrevom sverknula izumrudnaya zvezda s
brilliantovoj serdcevinoj.
     - Isklyuchitel'no dlya togo, chtoby spasti vas, ibo Osman opasen, kak tigr,
Mourav - kak bars, Afenduli - kak giena!
     - O-o,  ty  kiosk uma!  -  otbroshennyj Hozrevom chubuk pohodil na zmeyu s
bisernymi glazkami.  - Ty ne obedneesh', esli dash' odin sovet: kak unichtozhit'
treh hishchnikov?
     - Unichtozhit' nado odnogo, Mourav-beka. Afenduli poka opasno trogat', on
nekstati druzhen s  Fomoj  Kantakuzinom.  Ego  velichestvo sultan verit greku.
Patriarh takzhe za Afenduli,  tot bol'shie vklady zhertvuet. Ne obratit'sya li v
Vatikan?  I...  neizvestno, zahochet li sultan iz-za vas podvergat' opasnosti
sultanat... Polagayu, nado drugoe: umen'shit' bogatstva Afenduli, etomu vas...
uchit' ne prihoditsya... Vprochem, ya obdumayu, kak luchshe obrezat' kryl'ya zolotoj
ptice.
     - Prorok svidetel', ostaetsya samyj opasnyj - Osman-pasha!
     - Bez mecha i deneg on nichto! Dumajte o Mourav-beke.
     - Aj,  aga Sezi! Sultan za nego pol-Stambula pererezhet. U Osmana pal'cy
gibkie,  kak chervi,  odnim on ukazhet na menya! I vidit allah, poka Mourav-bek
za Turciyu hochet voevat', protiv nego slova - puh.
     - Ba!  Neuzheli ya tak nedal'noviden, chto sovetoval vam glupost'? Hozrev,
vy mozhete obnishchat', kak dervish, i obogatit'sya, kak Afenduli!
     - O iskushayushchij! Podskazhi kak?
     - Verhovnyj vezir!  Vyslushajte dobrozhelatelya. Pochemu dela Gabsburgov ne
v  predelah vashego vnimaniya?  Ili Divan naivno rasschityvaet na  blagorodstvo
etih  razbojnikov,  grabyashchih vsyu  Evropu,  kak  gerbovuyu karetu  na  bol'shoj
doroge?  YA  vam otdayu spravedlivost':  vy razumnyj vezir,  i v silu etogo vy
dolzhny  proyavit' mudrost'.  Vstrevozh'te Divan!  Zastav'te gospod  sovetnikov
sledit',  v  kakuyu  storonu ponessya vrazhdebnyj veter,  sposobnyj razorvat' v
kloch'ya parusa blagopoluchnogo plavaniya velikoj imperii Osmanov. Ili pravda vy
ne  zamechaete,  chto  dom  Gabsburgov vtajne gotovit novyj krestovyj pohod na
blistatel'nuyu Turciyu?  Ved'  ob  etom  potihon'ku shepchutsya vse  hristianskie
strany.  YA budu men'she diplomatom i bol'she drugom: pospeshite! Dlya vas opasno
dat'  vozmozhnost' komu-libo,  naprimer  Osman-pashe,  predupredit' sultana  o
grozyashchej bede.
     Zelenovatyj  otsvet  iskazil  lico   Hozreva.   On   sililsya  sohranit'
spokojstvie, no tshchetno.
     - Vo imya zemli i neba!  CHto govorish' ty,  posol!  Otkuda uznal o chernoj
tuche,  nadvigayushchejsya na  oplot islama?  Ne  plohoj li son prisnilsya tebe,  o
posol iz poslov?
     - Uvy,  vezir iz vezirov,  vestnikom ne sna, a yavi pribyl ko mne kur'er
iz Francii...
     - A  pochemu Franciya dolzhna tryastis' v  lihoradke,  esli na  Turciyu idet
samum?
     - Iz chuvstva solidarnosti, moj vezir, sejchas Franciya v bol'shoj vrazhde s
Gabsburgami.  Divan  dolzhen  ubedit'  Murada  CHetvertogo  zaklyuchit'  soyuz  s
Lyudovikom  Trinadcatym.   My  porazim  ran'she  Venu  i  Madrid,   eto  budet
imponirovat'  bogu.   Belaya  liliya  korolya  i   zolotoj  polumesyac  sultana!
Magicheskaya sila garmonii! Itak, vojna s Gabsburgami!
     - Dva vojska, odna vojna. A shah Abbas?!
     - On vse zhe ne Kir. Podozhdet!
     - O  Muhammed!  O  nevozmozhnom tvoya  rech'!  Sultan lish'  o  shahe Abbase
dumaet!
     - Bez  somneniya!  No  eto,  poka ego  velichestvo ne  uznal o  Krestovom
pohode, ugroze Konstantinopolyu.
     - O iskushayushchij, podskazhi, chto posovetovat' sultanu?!
     - Izvol'te,  moj vezir, pust' povernet mech Mourav-beka ran'she v storonu
Gabsburgov, Mourav samyj opasnyj...
     - Mashallah!  Esli  ne  ty,  to  kto  radovalsya pribytiyu  Mourav-beka  v
Stambul?!  Esli ne ty,  to kto vsemi sredstvami ubezhdal menya nachat' poskoree
vojnu s shahom Abbasom?!  Esli ne ty, to kto l'stivo uveryal Nepobedimogo, chto
tol'ko ego  mech  mozhet  slomit' moshch'  Irana?..  I  komu  eshche,  krome allaha,
izvestno,  chto izmenilo tvoi mysli?..  Krestovyj pohod?  No ved' on priduman
toboj dlya sultana!
     - Ba! Zachem govorit' o prizrake? Pogovorim ob ubytke. Ot vojny s Iranom
obedneete snachala vy,  potom ya...  Togda kak vojna s Gabsburgami... O vezir!
Vy   dazhe  ne  predstavlyaete,   kakoe  velikolepie  zhdet  nas!..   Moj  bog!
Predpolozhim,  vy  pravy:  lish' dlya  sultana razgovor o  krestonoscah.  No  v
diplomatii vse  sredstva horoshi,  esli oni  polezny tem,  kto zhazhdet slavy i
zolota. |to ya pro sebya i pro vas, vezir!
     Hozrev uzhe  spokojno propustil sero-goluboj dym cherez zolochenoe nargile
i okutalsya im, skryvaya svoe razdum'e:
     - Odna pryamaya,  a  ne dve krivyh dorogi vedut v raj.  Aga Sezi,  govori
otkryto...
     - Do  raya  tysyachi  l'e.  Ad  mozhno  poluchit' na  zemle,  ne  pribegaya k
puteshestviyu.  Eshche raz nastaivayu:  ubedite sultana,  chto esli on otkazhetsya ot
soyuza s Franciej,  to,  uznav ob etom,  Gabsburgi v Ispanii nemedlya sozdadut
legiony novyh krestonoscev i  na  etot raz pobedyat!  S  nimi budet ne tol'ko
bog, no i pushki. Osvobozhdenie groba gospodnya podderzhit i Vatikan! Podumajte,
kakoj opasnosti podvergnet sebya Turciya!..  O  vezir!  Ne ulybajtes'!..  Mogu
povtorit': krestonoscy lish' dlya sultana i... dlya Divana. No vy...
     - Kogda  ya  govoryu o  verblyude,  ya  ne  dumayu  o  tigre.  Pri  chem  tut
Mourav-bek?
     - I  vy  sprashivaete?!  Pri  mnogom!  Esli  sultan  soglasitsya,  gruzin
vynuzhden budet povernut' svoj mech v storonu Zapada.  Bez somneniya, eto budet
vygodno i mne, i vam...
     - Bylo li to ili ne bylo...* Mourav-bek ne soglasitsya,  ibo reshil luchshe
otomstit' shahu Abbasu,  chem sud'be.  Esli on zavoyuet pol-Irana dlya Stambula,
on,  po ugovoru,  pribegnet k  puteshestviyu v  "stranu gor" i  tam s  pomoshch'yu
sultana vocaritsya.  Aj-yaj,  aga Sezi,  na chto mechtayushchemu o carstve srazhat'sya
bez pol'zy dlya sebya s imperiej Gabsburgov?!
     ______________
     *   Stereotipnoe  nachalo  tureckih  skazok,   sootvetstvuyushchee  russkomu
"zhili-byli".

     - Moj bog,  konechno,  ni na chto!  Na ego otkaz ya  i  rasschityvayu.  CHtob
unichtozhit' "barsa", nado raz座arit' sultana. Prekrasnaya ideya, vezir! Pokazhite
Muradu CHetvertomu almazy Veny, i on otvernetsya ot persikov Isfahana. A eto -
gibel'  Mourav-beka.   Osman  perestanet  byt'  vam  opasen,  Afenduli,  kak
soobshchnika Saakadze,  brosyat  v  tyur'mu,  a  bogatstvo ego  v  ravnyh  chastyah
perejdet k sultanu i k umnomu veziru.  Ne soblaznitel'no li priblizit' raj k
sebe! Tam gurii - oni budut zdes'. Zdes' ogorcheniya - oni budut tam.
     Hozrev napolnil chashi  sherbetom.  Pal'cy ego  drozhali,  tonkim yazykom on
oblizyval vysohshie guby.  Pili molcha...  Kazhdyj obdumyval to,  chto skazal, i
to, chto vyslushal.
     Hozrev, s naslazhdeniem vydohnuv dym, progovoril:
     - Vidit prorok,  budet luchshe,  esli  ty  sam  predlozhish' sultanu soyuz s
korolem frankov.  Tebya,  kak posla, on vyslushaet, a mne srazu svalit golovu,
kak izmenniku. A bez golovy kak ya vskriknu: "Aman!"?
     De  Sezi izyskannym dvizheniem vynul futlyar,  pered vspyhnuvshimi glazami
Hozreva zablestel dragocennyj persten':
     - Ustrojte mne  tajnuyu besedu s  sultanom,  a  vam,  kak drug,  sovetuyu
podgotovit' Divan...  Soblagovolite osobo  ubeditel'no govorit' o  krestovom
pohode, grozyashchem Turcii neischislimymi bedstviyami.
     - Da pomozhet mne allah!  Da podskazhet sil'nye slova! Ty pribyl vovremya.
YA posvyashchu noch' razmyshleniyam.
     - Prekrasno!  No razmyshlyajte bez odaliski, - uzhe shutya proiznes de Sezi,
- inache zapah imbirya,  pridayushchego grudyam osobuyu prelest',  vozmozhno, op'yanit
vas, i vy prospite svoe utro.

     Hozrev ne prospal.
     Lish'  zasvetilos' nebo golubym svetom,  kak  k  |ski-seralyu ustremilis'
baltadzhi,  opoveshchennye dvorcovymi alebardshchikami i  eshche ne stryahnuvshie son so
svoih resnic, udivlennye i vzbudorazhennye sovetniki Divana.
     Seliman-pasha,  chto-to bormocha sebe pod priplyusnutyj,  kak moneta,  nos,
proehal po  glavnoj allee  i  ostanovilsya pered arochnymi vorotami vnutrennej
ogrady dvorca.  O,  eti vorota!  Ni  pasha,  ni  prostoj yanychar ne  prohodili
spokojno pod nimi,  ibo tam vsegda nahodilsya palach,  kotoryj tut zhe  otsekal
golovu popavshemu v opalu.
     Tochno  na  tom  meste,  gde  polagalos' vtoromu sovetniku ozhidat' znaka
glavnogo nachal'nika ceremonij,  razreshayushchego sledovat' dal'she,  pasha spolz s
konya.  Obernuvshis',  on privetstvoval dvorec sultana nizkim poklonom i potom
lish' vazhno proronil:  "Selyam alejkyum!",  na  chto  poslyshalos' otvetnoe:  "Be
alejkyum selyam!" Vse sovetniki Divana,  krome kapudan-pashi Gasana, uzhe stoyali
na  svoih  mestah,  odni  s  mnimoj  besstrastnost'yu,  a  drugie s  pokaznoj
neterpelivost'yu poglyadyvaya v storonu glavnoj allei.
     Konyuhi  otvodili  nazad  konej,  na  cheprakah raspleskivalis' solnechnye
bliki.  Kto-to  palkoj razgonyal nekstati peredravshihsya sobak,  te  vizzhali i
ogryzalis'.
     No  vot  priskakal  i  kapudan-pasha,   starshij  sovetnik  Divana  posle
verhovnogo  vezira,   posledoval  znak  glavnogo  nachal'nika  ceremonij,   i
sovetniki, strogo soblyudaya stepen' starshinstva, proehali mezhdu dvumya bashnyami
s  konicheskimi kryshami,  voshli vo dvor,  zasazhennyj platanami i  kiparisami,
minovali sultanskie kuhni  i  voshli v  zal,  osveshchennyj bol'shimi reshetchatymi
oknami.
     Ne uspeli kapudan-pasha Gasan, vojskovye sud'i - kazaskery rumelijskij i
anatolijskij,   tri  defterdara  -   glavnye  kaznachei  sultana,  napyshchennyj
Seliman-pasha -  hranitel' sultanskoj tugry (venzelya), i trehbunchuzhnye pashi -
nachal'niki konnyh,  pushechnyh  i  pehotnyh  ort  -  razmestit'sya krugom,  kak
pozhaloval Hozrev-pasha i zanyal mesto poseredine.
     On zorko oglyadel svoih edinomyshlennikov,  kotoryh v tajnyh vstrechah uzhe
uspel ubedit',  kak ne tol'ko neobhodimo, no i vygodno idti vojnoj ran'she na
Gabsburgov,  daby  predotvratit' ugrozu novogo krestovogo pohoda.  No  mnogo
zdes' storonnikov i u Osman-pashi i u Mourav-beka.  "Nado proyavit' hitrost'",
- reshil Hozrev, skrestiv ruki na grudi.
     Nad  kreslom  verhovnogo vezira  tailos'  okoshko  s  zolotoyu  reshetkoj.
Nadpis'  sverhu:  "Odin  chas  pravosudiya vazhnee  semidesyati let  molitvy"  i
sultanskie venzeli po  bokam  napominali ob  "ubezhishche mira".  Dejstvitel'no,
cherez eto okoshko,  ostavayas' sam nevidimym,  sultan mog slushat' vse,  o  chem
soveshchalis' divanbeki. Slushal li on sejchas? Hozrev-pasha polagal, chto net, ibo
povelel nachal'niku chernyh evnuhov predstavit' imenno v  etot chas "sredotochiyu
vselennoj" novuyu "zvezdu" Egipta, naterev ej predvaritel'no grudi imbirem, v
nadezhde,  chto  lyubopytnyj sultan prospit svoe  utro.  Kak  by  to  ni  bylo,
verhovnyj vezir nachal inoskazatel'no:
     - Vysokie divanbeki!  Sultan nash Murad,  da blagoslovit ego allah, zhdet
ot nas mudryh reshenij. Aj-yaj, kogda veter menyaet napravlenie, nado pomnit' o
parusah.  Pravil'nyj put' -  odin, bluzhdanij - mnogo. Araby ne pravy, inogda
odin bol'she dvuh...
     Lazutchiki uvedomili Osman-pashu  o  mnogom,  poetomu on  hot'  i  pribyl
vovremya,  no predpochel molcha perebirat' chetki krasnogo yantarya.  Seliman-pasha
serdito zasopel:
     - Ty,  vezir vezirov,  polozhil nam  v  usta  palec udivleniya;  esli dva
men'she odnogo, vspomni o treh: zamysle, reshenii, dejstvii.
     Trehbunchuzhnye pashi  nastorozhilis':  parusa krepili po-novomu,  razgovor
svorachival v  storonu vojny.  A  razve ne o  vojne besprestanno govoryat?  No
teper' - v storonu vojny s kem?
     Arzan Mahmet,  zorkij defterdar,  sposobnyj zametit' zoloto i  na lapke
pauka, vazhno progovoril:
     - Veter ne perestaet dut' v  storonu Irana.  Suhoj hvost dohloj sobaki,
shah Abbas,  ograbil carstva gruzin.  Vo  slavu allaha,  nezachem menyat' davno
reshennoe. Otberem nagrablennoe i polozhim v sunduk sultana.
     Rezhap-pasha,  podzhav pod  sebya  nogi,  otchego dve  parchovye tufli  stali
pohodit' na lodki, ostrymi nosami vzletevshie nad volnoj, obmenyavshis' bystrym
vzglyadom s Hozrev-pashoj, vesko proiznes:
     - Mir -  eto koleso sud'by.  Hvala tomu,  kto sumeet ego povernut' v tu
storonu,  gde rascvetet vygoda Turcii.  Sejchas neobhodimo,  vo slavu allaha,
povernut' mech v storonu razbojnikov Gabsburgov, za kotorymi neustanno sledyat
moi glaza. Sejchas vygoden soyuz s frankami.
     Hozrev-pasha  ulybnulsya i  vnezapno nedovol'no pokosilsya na  Osman-pashu,
besstrastnogo,  kak izvayanie sfinksa.  "Ker olasy!  Pohozhe,  chto nizlozhennyj
vezir  uspel  predupredit' storonnikov,  inache  pochemu  hmuryatsya  mnogie  iz
vliyatel'nyh pashej?" On podal uslovnyj znak, kosnuvshis' lba.
     Napyshchennyj vtoroj  kaznachej vypyatil nizhnyuyu gubu  i,  kosyas' na  zolotuyu
reshetku, progovoril:
     - Net bozhestva,  krome allaha!  Rezhap-pasha prav,  sejchas vremya peremen,
Dunaj  dolzhen  stat'  tureckoj rekoj.  Kto  vladeet golovoj,  dolzhen vladet'
pyatkoj. Neobhodim soyuz s korolem frankov, emu tozhe meshayut Gabsburgi.
     - Govoryat,  u  odnogo greka uyazvimoj byla tol'ko pyatka.  Prezhde chem  eyu
vladet',  nado zapoluchit' bronyu dlya ee zashchity.  V  Irane mnogo broni.  Zachem
brosat' odno i  hvatat' drugoe?  Ne  vsegda tri  sil'nee odnogo.  Mourav-bek
prineset zhelannoe sultanu iz sultanov!
     Rumelijskij  sud'ya   vojska,   s   chasa   tajnoj  vstrechi  s   Hozrevom
razmechtavshijsya o lavrah pobeditelya Veny, zavolnovalsya:
     - Nerazumno govorit' o  novoj  vojne  s  shah-sobakoj,  kogda  imperator
Gabsburg po  sheyu uvyaz v  staroj vojne.  Na Zapade sejchas ogon'.  Prikryvshis'
dymom,  mozhno zahvatit' vodu.  Dunaj -  klyuch  Veny.  A  klyuch  mozhno dostat',
zaklyuchiv soyuz s frankami.
     - Brat' nado tam,  gde legche,  -  vstupil v razgovor anatolijskij sud'ya
vojska, mechtavshij o lavrah pobeditelya Isfahana. - Lazutchiki donesli, chto shah
Abbas ubil syna,  lyubimca persov.  Tam  tysyachi nedovol'nyh,  ten' nahodit na
razum "l'va". Sejchas vremya ostavit' ego bez kogtej.
     - Lev ne ubezhit! - povysil golos rumelijskij sud'ya vojska.
     A  esli franki odni voz'mut Venu,  to my ostanemsya s  obeimi rukami pod
kamnem*.
     ______________
     * Vyrazhenie, sootvetstvuyushchee russkomu: "ostat'sya u razbitogo koryta".

     Osman-pasha  prodolzhal  besstrastno perebirat'  chetki  krasnogo  yantarya.
Arzan-Mahmet vskinul volnistuyu borodu:
     - Mogushchestvo osmanov v  zahvate zemel'.  Kogti u gyaurskih koshek ostree,
chem u persidskih hishchnikov. Ty, rumelijskij sud'ya, zabyl o bitve v Korinfskom
zalive?*  |jvah,  pamyat' nekotoryh koroche shkury l'va.  U persov mnogo zemli,
nado oblegchit' im put' v budushchee.
     ______________
     * Rech' idet o morskoj bitve turok s ispancami i ital'yancami pri Lepanto
v 1571 godu.  |skadra Huana Avstrijskogo razbila tureckij flot,  schitavshijsya
do   etogo  srazheniya  nepobedimym.   Servantes,   uchastnik  etogo  srazheniya,
vposledstvii otmetil v  "Don-Kihote",  chto v tot den' "razrusheno bylo lozhnoe
ubezhdenie vsego  mira  i  vseh  narodov  v  nepobedimosti turok  na  more...
osramlena byla ottomanskaya spes' i gordynya".

     - Slova   Arzan-Mahmeta   -   synov'ya  mudrosti,   -   podderzhal  druga
Seliman-pasha.  -  V  nashih rukah mech  Nepobedimogo.  Kto  luchshe ego sposoben
uyazvit' persidskuyu pyatku?
     - Prorok svidetel',  -  zlo sverknul glazami Hozrev-pasha, - nado dumat'
ne ob odnoj vojne,  a o sud'be Turcii.  Pashi-polkovodcy podderzhivayut velichie
trona sultana,  da prebudet nad nim blagoslovenie allaha. Poka gyaury derutsya
s  gyaurami,  oni ne dumayut o  krestovom pohode na Turciyu.  I nam nado uspet'
vodruzit' zelenoe znamya na bashne Veny.
     Rezhap-pasha  tak   vskriknul,   slovno  uzhe  sam  brosalsya  na   pristup
gabsburgskoj citadeli:
     - Mashallah!  Na  Venu!  Krestonoscy,  da rasterzayut ih druzhiny,  nam ne
nuzhny!
     - Na Isfahan! O Muhammed! Gyaury boyatsya pravovernyh!
     - Na Venu! Vo imya spaseniya Stambula!
     - Korol' frankov predlagaet nam soyuz, kto nerazumnyj otkazyvaetsya?!
     - Ran'she na Isfahan! Tam zlejshij vrag!
     - Na Venu! Polumesyac na Venu! Poka ne pozdno!
     Ibragim,  trehbunchuzhnyj  pasha,  nachal'nik  yanychar,  odobrivshij  zamysel
Mouravi udarit' na seredinnuyu Persiyu i cherez Luristan prorvat'sya k Isfahanu,
stal uveshchevat' rashodivshihsya sovetnikov:
     - Vo  imya Muhammeda!  Est' li glaza,  vidyashchie veter v  pustyne?  O  chem
sporite,   pashi?   Ili  nevedomo  vam,  s  kakim  neterpeniem  zhdet  sultan,
"sredotochie vselennoj", pyatyj tron?
     - Na Isfahan! Na Isfahan!
     - Na Venu!
     - Aj-yaj,   vmesto  sta   krikov  nuzhno  odno  vnimanie!   -   vskriknul
Hozrev-pasha,  sorvav golos,  i  prohripel:  -  Dumat' o drugom trone,  krome
pyatogo,  opasno!  No  etu  cennost' "sredotochiyu vselennoj" dobudut franki  v
blagodarnost' za sovmestnye bitvy s Gabsburgom.  Zachem vam,  tri defterdara,
otsypat' iz  sundukov sultana zoloto na dlitel'nuyu vojnu,  kogda odin korol'
frankov sam vruchit povelitelyu osmanov bogatstvo na chetyreh nozhkah?
     - Vo imya allaha!  -  ne unimalsya anatolijskij sud'ya.  -  A  skol'ko ort
yanychar i topchu s pushkami potrebuyut protiv Gabsburga tvoi franki?
     - Bol'she, chem u pyatogo trona nozhek, - s座azvil Seliman.
     - O  raschetlivyj Seliman-pasha,  ne  bol'she,  chem ih  trebuet nenasytnyj
Mourav-bek.  No ne zatmit shajtan rassudok Saakadze, syna hrabrosti, - Hozrev
iskosa poglyadel na  zolotuyu reshetku,  -  i  esli nash  vsesil'nyj povelitel',
sultan sultanov,  razdavatel' vencov caryam,  soizvolit,  to po ego poveleniyu
Mourav-bek  obnazhit ran'she svoj  mech  protiv Gabsburga Ferdinanda,  a  potom
protiv shaha Abbasa.
     Osman-pasha  prodolzhal  besstrastno perebirat'  chetki  krasnogo  yantarya.
Arzan Mahmet privetlivo ulybnulsya:
     - Da  ne  omrachit,  vezir,  tvoyu pamyat' hitryj de Sezi!  Nash slavnyj iz
slavnyh sultan, ten' allaha na zemle, uzhe obeshchal Mourav-beku otpustit' ego s
vojskom cherez dvadcat' chetyre luny.  Vidit allah, po shest' lun na odnu nozhku
ne  tak mnogo.  YAnychary voshityat Stambul,  kogda vernutsya s  pyatym tronom na
vysoko podnyatyh shchitah. Ne nado meshat' Mourav-beku.
     - Odno uho  mozhet oshibit'sya,  no  chto slyshat dva?  Aj-yaj,  razve nel'zya
prevratit' dvadcat' chetyre v sorok vosem'?
     - O Muhammed! Vysshij dal slovo.
     - Tri  dejstviya ne  ravny  chetvertomu!  Zoloto plavyat,  almaz  shlifuyut,
granit drobyat, a slovo-primanku upodoblyayut slyune.
     - O  starshij vezir,  esli slovo vysshego -  primanka,  to i my,  nizshie,
riskuem poluchit' v nagradu ne novye pomest'ya, a slyunu.
     - Pat-kyut!  - razvel rukami trehbunchuzhnyj Halil-pasha. - Kto skazal, chto
slyuna vygodnee pomestij?
     Podnyalsya shum.  Divanbeki edinodushno soglasilis' s Halil-pashoj, ibo vsem
obeshchal ili  dolzhen poobeshchat' chto-libo sultan.  Hozrev-pasha,  prikusiv tonkuyu
beskrovnuyu gubu, obvel sovetnikov trevozhnym vzorom:
     - Klyanus' Mekkoj,  ya govoril o nevernyh... kotoryh mully prizyvayut dazhe
ubivat',  esli oni stanovyatsya poperek dorogi.  Esli k  takim otnositsya odin,
pochemu vozmushchat'sya mnogim?
     Osman-pasha  prodolzhal  besstrastno perebirat'  chetki  krasnogo  yantarya,
izredka natiraya ih konchikom poyasa i vdyhaya zapah.
     - Radi  pravednikov,   otkroj  svoi  usta,   Osman-pasha!   -  vzmolilsya
Seliman-pasha,  sbityj s  tolku verhovnym vezirom.  -  Ili  tresk chetok mozhet
zamenit' tresk slov?
     Vzbudorazhennye pashi podderzhali Selimana, nastaivaya, chtoby Osman skazal,
chto on dumaet.
     - Vo  imya allaha,  veziry i  pashi,  -  Osman nadel chetki na  ruku,  kak
braslet, - ya dumayu tak, kak zhelaet sultan, "pribezhishche spravedlivosti"...
     "Allem eder  kallem eder!"  -  myslenno voskliknul Hozrev,  pridav licu
vyrazhenie polnejshego druzhelyubiya.
     - Esli u menya dva uha,  pochemu slyshu odno uklonchivoe?  Divanbeki lisheny
myslej,  kak  svet  dnya  luchej zvezd?  Kto  zhe  predugadaet reshenie sultana,
ugodnoe  allahu?  Ili,  aj-yaj,  Osman-pashe  vygodno  uzret'  krestonoscev  v
Stambupe?  Kazhdyj iz  nih raven dvum shajtanam.  Da  ne dopustit Divan pozora
vtorzheniya nevernyh v ubezhishche Islama!
     - O  Osman-pasha!  -  vskriknul Rezhap-pasha.  -  Ty ottorgnul nas ot sada
razmyshleniya i pogruzil v okean izumleniya.
     Rumelijskij sud'ya  vojsk  nastorozhilsya i  poluprikryl glaza,  chtoby  ne
vydat' volneniya.
     - Muhammed skazal: "Allahu v sovershenstve vedomo vse tajnoe". Verhovnyj
vezir, priobshchi nas k otkroveniyam neba. CHto donesli tebe lazutchiki?
     - Esli odin lazutchik lgun,  - eto ispytanie, esli mnogie donosyat istinu
- eto  bedstvie.  Za  imperatorom Gabsburgom  podymaetsya  Rim,  tak  donesli
lazutchiki,  ibo papa rimskij lyubit odin son i  hochet pretvorit' ego v yav' na
mnogo dnej.  Aj-yaj,  on  hochet otbit' grob ih allaha,  prinimaya za grob ves'
Ierusalim.   A   stado  nechestivcev,   greki,   razve  smirilis'  s  poterej
Konstantinopolya?  Esli vam neizvestno mnogoe,  dolzhno byt' yasno odno:  bogach
Afenduli vstrechaetsya otkryto i  tajno s  Mourav-bekom!  Fanariot verit,  chto
slova,  skazannye pod  sen'yu  bogov Olimpa,  stanovyatsya nepronicaemymi,  kak
mramor.  Kto znaet,  o  chem shepchutsya bogach i  Nepobedimyj?  Razve oni oba ne
gyaury? Ne znayut li oni o krestonoscah bol'she, chem divanbeki?
     Osman-pasha  snyal  s  ruki  chetki i  stal besstrastno perebirat' krasnyj
yantar'.  Seliman-pasha obvel vzglyadom divanbekov,  yavno poddavshihsya na dovody
verhovnogo vezira. SHCHurya zaplyvshie glaza, Seliman-pasha rassmeyalsya:
     - Prorok svidetel',  o  krestonoscah poka eshche nikto ne znaet,  a ya znayu
tajnu  mramornyh slov.  Vladeyushchij mechom  i  vladeyushchij cennostyami shepchutsya  o
svad'be. Syn Mourav-beka i plemyannica Afenduli uzhe gotovyat svadebnyj podarok
sultanu,  "sredotochiyu pobed".  I kogo, kak ne menya, knyaz' Zaza uzhe priglasil
na pir!
     Trehbunchuzhnyj Ibragim-pasha, ulybnuvshis' svoim myslyam, zametil:
     - O, kak krikliva hanym brata Afenduli. Moih zhen ona tozhe priglasila na
pir  i  tak rashvalila pomest'e,  kotoroe darit aga |rakle svoej plemyannice,
chto u moej hanym Halime poyavilos' novoe zhelanie.
     Hozrev-pasha boleznenno pomorshchilsya.  Razgovor pereshel na veseluyu dorogu,
nado bylo ego vernut' na dorogu vojny.  Podnyavshis',  on grozno vskinul ruku,
napomniv statuyu karayushchim perstom:
     - Vo imya allaha!  Ne nado dvuh reshenij tam,  gde est' odno!  Pomnite, o
divanbeki,  kogda Vena i Rim podnesut ogon' k vrazhdebnomu grecheskomu fakelu,
zapylaet ne  tol'ko Stambul,  no i  oblaka nad nim.  Bespechnost' divanbekov,
preduprezhdennyh mnoyu  ob  opasnostyah,  vozmutit  sultana,  "razdatelya vencov
caryam".  Ne nado dvuh kiparisov,  nuzhen odin platan,  i  pust' na ego vetvyah
sidit angel zhizni Nakir.  Razve ot  kryl'ev ego  ne  vsesilen sultan,  "ten'
allaha na zemle"?  No vidit Abubekr,  esli vy zabyli, chto angel smerti Mukir
vsegda sidit na  kiparise,  to  krestonoscy povesyat vas vseh na  ego vetvyah!
Togda chto, aman?
     Kapitan morya Gasan-pasha, ne razdumyvaya, podderzhal verhovnogo vezira. On
veril v Nakira i Mukira.  Net!  Kiparis emu ne nuzhen.  Korabli gotovy idti k
ognyam Zapada.  Trehbunchuzhnye pashi  podtverdili gotovnost' vojsk,  hodyashchih po
zemle,  sledovat' s  korablyami.  Nikto  ne  zahotel ukrashat' soboj dvorcovyj
kiparis. Odin Osman-pasha besstrastno perebiral chetki krasnogo yantarya.
     Divan  vynes reshenie predstat' pered sultanom s  predlozheniem zaklyuchit'
voennyj soyuz s Franciej i nachat' sovmestnuyu vojnu.  Ran'she Gabsburgi,  potom
shah Abbas.
     - Polumesyac na Venu!
     - Vena blizhe, potom na Iran!

     Razgnevannyj Murad IV pohodil skoree na tigra, chem na sultana. On gotov
byl vskochit' i  rasterzat' Hozrev-pashu,  zaiskivayushche izlagavshego soobrazheniya
Divana.  No  on molchal,  on sidel ne dvigayas',  kak sfinks.  Kroshechnye okna,
probitye vysoko nad polom,  slabo osveshchali sultanskuyu sokrovishchnicu. I chashi v
nishah,  napolnennye dragocennymi kamen'yami,  starymi zolotymi i  serebryanymi
monetami,  kak by  nedovol'no prislushivalis' k  priglushennym kovrami slovam,
narushivshim ih pokoj.
     - Korol' frankov predlagaet soyuz,  - vkradchivo govoril verhovnyj vezir.
- Dva solnca dadut eshche bol'shij blesk polumesyacu.  Posol de Sezi,  umnyj, kak
zvezdochet,  otkroet "teni  allaha na  zemle".  Mlechnyj Put'  v  serdce stran
gyaurov. Vo imya allaha, ran'she polumesyac na Venu!
     Vzor sultana bluzhdal mezhdu odezhdami umershih sultanov,  mezhdu ih sablyami
i  tyurbanami.  Krovavymi  otsvetami  vspyhivali rubiny.  Kak  zelenyj  pauk,
sveshivalsya s potolka ogromnyj izumrud na cepi.
     Zdes' govorili veshchi. Murad IV ponimal ih bezmolvnye prizyvy. Na vostoke
imperii prodolzhala plestis' pautina.  On,  Murad, ne hotel upodobit'sya muhe.
On  zhazhdal  zakonchit'  mnogoletnij spor  s  shahom  Abbasom  v  svoyu  pol'zu.
Hozrev-pasha  zhuzhzhal nad  uhom,  otvlekaya vnimanie ot  "knigi sud'by".  Sabli
sultanov ostriyami ukazyvali na Iran. Vesna besprestanno dula v boevye truby,
budorazha moloduyu zelen'.  Cvet znameni proroka byl  zelenyj,  kak  volshebnyj
ogon'. I Murad IV myslenno vosklical: "Vo imya allaha, polumesyac na Isfahan!"
     Sultan vlastno ukazal opeshivshemu veziru na  tron iz  massivnogo zolota,
ukrashennyj izumrudami i brilliantami.
     - Sultan Selim otnyal tu cennost' u persidskogo shaha Ismaila*.  YA otnimu
pyatyj tron u shaha Abassa!
     ______________
     * V 1514 godu.

     Hozrev posmotrel na parchovoe siden'e,  emu pomereshchilsya na nem ne shah, a
imperator Ferdinand.  Mashallah!  Prizrak  smeyalsya bezzvuchno i  torzhestvuyushche.
Hozrev nevol'no protyanul ruku.  Kto-to vlozhil v  nee chernyj kamen' -  simvol
neudovol'stviya. Vskinul glaza, to byl sultan. "Esli eto slovo, to pochemu ono
padaet,  kak kamen'?" - udivilsya vezir, vslushivayas' ne to v obval kamnej, ne
to v potok slov. I vspomnil, kak smeetsya de Sezi gromko i yazvitel'no.
     "CHto  dal'she?!"  -  besilsya Hozrev.  V  mozgu  proneslos':  kogda  mysh'
priblizilas' k  lape koshki,  ta shvatila ee obeimi papami,  prizhala k  svoej
grudi,  pocelovala i privetstvovala, podobno de Sezi: "Dobro pozhalovat', moj
drug,  ko  mne,  ya  tebe predana do  smerti".  Hozrev prilozhil ruku ko lbu i
serdcu, sklonilsya do pola i skazal:
     - Allah svidetel', ya, "sredotochie vselennoj", predan tebe do smerti.
     Upav odin i vtoroj raz pered sultanom i, prikasayas' gubami k ego tufle,
Hozrev,  sodrogayas',  slushal ugrozy razognat' Divan i napomnit' sovetnikam o
kiparise.

     O,  kak  byl rasstroen Hozrev!  Na  golovu ego budto svalilsya s  vysoty
sultanskoj sokrovishchnicy oboyudoostryj mech.  Arabskie primochki ne pomogli.  On
chuvstvoval sebya v polozhenii osla,  kotoryj otpravilsya iskat' sebe roga,  a u
nego otrezali ushi. Prishlos' pribegnut' k pomoshchi Fatimy.
     Nadev luchshie ukrasheniya,  ona  nemedlya otpravilas' v  Seral'.  Okna byli
otkryty,  i  v  rozovom  tumane  vidnelis' Princevy  ostrova.  Fatimu  bolee
ustraival mrak grozovoj tuchi.  Slezy nenavisti ona vydala za slezy otchayaniya.
Sultan ne  byl udivlen,  on znal,  chto Fatima ne preminet vstupit' v  boj za
"polumesyac na Venu".  No ee dovody na sej raz ubezhdali.  V  sluchae nashestviya
raznuzdannyh krestonoscev tron Osmana podvergsya by strashnoj opasnosti. CHerez
trup imperatora Konstantina turki rinulis' v Konstantinopol'. Razve ne mogli
cherez  trup  sultana Murada  gyaury  vorvat'sya v  Stambul?  Sultan kolebalsya.
Fatima pospeshila nabrosit' ten' i  na Mourav-beka,  no,  vidya neudovol'stvie
"ubezhishcha mira", toroplivo dobavila, chto mnogoe iz togo, o chem govoryat, mozhno
prichislit' k klevete zavistnikov.  A esli bek-gruzin i staraetsya privlech' na
svoyu storonu yanychar,  to ved' emu-to i vesti ih orty na vojnu.  I nichego net
neobychnogo v tom, chto Mourav-bek darit ognennym topchu monety na kejf, a esli
delaet on eto ne otkryto,  to potomu,  ochevidno,  chtoby ne vyzvat' zavisti u
pashej,  ostayushchihsya v Stambule.  Vse zhe,  esli slova sestry padishaha, lyubyashchej
ego  bol'she  zhizni,  znachat  chto-nibud',  to  pust'  "sredotochie  vselennoj"
podumaet,  ne  luchshe li otpravit' Mourav-beka na vojnu s  ugrozhayushchimi Turcii
dzhinnami-krestonoscami?  Pust' lyubimec proroka Murad vyslushaet predannyh emu
pashej.  Potom,  kak  by  nevznachaj,  Fatima posovetovala ne  vosstanavlivat'
protiv sebya i korolya frankov. Ved' ot vstrechi sultana s poslom korolya nichego
ne mozhet izmenit'sya,  esli sultan ne pozhelaet. No, allah svidetel', razumnee
tajno dopustit' franka do svoih glaz,  plamennyh,  kak solnce.  Zachem davat'
povod pasham i  ih garemam k  lishnim razgovoram.  CHtoby otdelat'sya ot slishkom
nazojlivoj  sestry,  kotoruyu  on  s  detstva  pobaivalsya,  Murad  obeshchal  ej
vyslushat' de Sezi, a posle eshche raz - Divan.
     Iz Seralya Fatima otpravilas' k Afenduli.  Ej ne osobenno mnogo prishlos'
starat'sya.  |kspansivnye grechanki srazu  ocharovalis' lyubeznost'yu i  krasotoj
princessy i s vostorgom prinyali predlozhenie pribyt' k nej na kejf.
     Kazhetsya,  s  etogo  dnya  zavyazalas' druzhba  mezhdu  Fatimoj  i  Arsanoj.
Kakaya-to,  eshche ne  sovsem yasnaya,  mysl' zavladela Fatimoj,  i  ona,  l'stya i
pokrovitel'stvuya, nezametno vse uspeshnee podchinyala Arsanu svoej vole.
     Naprotiv,   Magdana,   skol'ko  princessa  ni  staralas',   otdav  dolg
vezhlivosti,  bol'she ne ezdila k nej,  Fatime,  nesmotrya na usilennye ugovory
Arsany.  Kogda Magdana, udivlennaya nastojchivost'yu Fatimy, sprosila Horeshani,
chto  ej  predprinyat',  ta  otvetila:  "Esli  serdce  ne  lezhit,  ne  sleduet
prinuzhdat' sebya".  I  Magdana  holodno oborvala Arsanu,  pytavshuyusya nasil'no
uvesti ee: "Serdce ne lezhit, i bol'she ne utruzhdaj sebya pros'bami".

     Vstrecha s de Sezi,  uvertlivym,  kak serna,  i nastojchivym, kak osennij
dozhdik,  sdelala  sultana  rasseyannym na  neskol'ko dnej,  i  on  reshitel'no
otlozhil priem,  obeshchannyj im Georgiyu Saakadze,  stremivshemusya izlozhit' novye
dovody v pol'zu nachala pohoda do nastupleniya polnoj vesny.
     Sultan,   osazhdaemyj   storonnikami  Hozreva,   v   bol'shinstve   svoem
podkuplennymi grafom de  Sezi,  pri sodejstvii Kloda ZHermena,  hotel vyzvat'
Osman-pashu,  k  sovetu kotorogo on  by,  konechno,  prislushalsya,  no  chuvstvo
neudobstva uderzhivalo ego.  Esli  del'nyj sovet mozhet dat'  lish'  Osman,  to
pochemu  on,  sultan,  nizvel  ego  do  polozheniya  vtorogo  vezira,  a  etogo
besspornogo nagleca Hozreva radi  Fatimy vozvysil do  zvaniya pervogo vezira?
Vspomnil sultan, kak eshche sovsem yunym protivilsya on zamuzhestvu Fatimy, no ona
druzhila s sestroj Hozreva i, osleplennaya podarkami i pokloneniem rodnyh ego,
ugrozhala prinyat' yad,  esli ee ne otdadut bogatomu i  znatnomu pashe,  kotoryj
poklyalsya tridcat' let ne brat' vtoruyu zhenu,  a  garem imet' tol'ko dlya vida.
O,  etot  Hozrev uzhe  na  tretij god  hotel  vzyat'  vtoruyu zhenu,  krasivuyu i
znatnuyu,  no, vyslushav ot Fatimy pod muzyku semi poshchechin ugrozu otrezat' emu
nos i prisoedinit' ego k kuche grecheskih nosov u steny |ski-seralya,  a vtoroj
zhene  vykolot' glaza,  totchas vspomnil o  svoem  obeshchanii i  vnov'  poklyalsya
ostavshiesya dvadcat' vosem' let schitat' prelesti Fatimy nepovtorimymi. K tomu
zhe po harakteru ona vpolne zamenyala po men'shej mere pyat' zhen.
     Vspomniv  o  nepriyatnostyah vezira,  sultan  poveselel i  v  tretij  raz
vyslushal Divan. A uznav, chto u Hozreva pal lyubimyj kon', stoivshij pashe kiset
zolota, prinyal eshche raz i de Sezi. No sultan ni razu ne dal audienciyu Georgiyu
Saakadze,  ibo boyalsya pojti na vse, chto pozhelaet Mourav-bek. O, eshche by, ved'
interes polkovodca sootvetstvoval interesu sultana,  "sredotochiya vselennoj",
zaputavshegosya, podobno glupoj rybe, v setyah vezira i pashej.
     Vse  zhe  sultan pytalsya vybrat'sya iz  setej  i,  k  dosade Hozreva,  ne
oglashal svoe reshenie. Ne pomogla i nastojchivost' francuzskogo posla. Teryayas'
v dogadkah i trevozhas',  de Sezi,  pochemu-to klyanya Saakadze,  slal kardinalu
Rishel'e otchayannye relyacii i mol'bu prislat' pobol'she deneg.
     Proklinal Georgiya Saakadze i  vezir Hozrev,  podozrevaya,  chto  uporstvo
sultana vyzvano tem, chto emu nelovko narushit' dannoe Mourav-beku slovo.
     Sultan molchal, kak kiparis v bezvetrennyj den'. |to pugalo. Vnezapno on
stal krasnorechiv.  |to ozadachilo.  On  stal opravdyvat' svoyu medlitel'nost'.
|to  ogoroshilo.   Allah  ne  podskazyvaet  emu,   nastaival  Murad,   svoemu
stavlenniku,  pravil'nogo resheniya.  Protiv takogo dovoda bessilen ne  tol'ko
Divan, no i vse koroli mira.
     "O,  vidit nebo, - razmyshlyal naedine sultan, - ya znayu i bez allaha, chto
pravil'no!  No kak vyrvat'sya iz setej?  A vdrug franki ne tol'ko pyatyj tron,
mayachivshij gde-to  u  sten vladenij shaha Abbasa,  no i  ego chetyre rasshatayut?
Mozhet,   vyslushat'  Mourav-beka?   Odin  shajtan  mog   podskazat'  podobnoe!
Nepobedimyj vskinet na "sredotochie vselennoj" izumlennye glaza i  -  konechno
ne vsluh -  obzovet sultana bezdarnym dervishem.  Obozval by i...  no,  slava
allahu, dazhe v myslyah ne posmeet".
     Sultan prodolzhal somnevat'sya,  on dazhe nachinal privykat' k  mysli,  chto
sleduet  ran'she  zachem-to  ustroit'  krovavyj prazdnik Gabsburgam,  i  nachal
izyskivat' sposob,  kak  vojnu  na  Zapade  uvyazat'  s  vojnoj  na  Vostoke.
Mourav-bek ne risknet otkazat'sya ot bitvy s imperatorom, ibo zhelanie sultana
- zakon!  "No ya  obeshchal obrushit' polumesyac na  Isfahan,  a  ne  na  Venu,  -
prodolzhal myslenno somnevat'sya sultan.  - O allah! Kto vospretit mne eshche raz
obeshchat' obratnoe?!  Polkovodec gurdzhi dolzhen znat',  chto  tol'ko pokornost'yu
mne on priblizit zhelannuyu im bitvu s shahom".
     I sultan, ne skryvaya nasmeshki, pateticheski proiznes:
     - O  velikij Osman!  Osnovatel' mogushchestvennoj dinastii!  Ty,  kazhetsya,
uluchiv minutu,  kogda odaliska Hatum prizhalas' ko mne sil'nee, chem dozvolyaet
prilichie,  shepnul:  "Murad CHetvertyj!  Moj velichestvennyj potomok! Ochnis' na
odin pesochnyj chas  i  vyslushaj moj  sovet.  Smirenno,  s  trepetom domogajsya
soglasiya Mourav-beka na  dve  vojny.  I  esli allah smyagchit ego serdce i  on
blagosklonno odobrit tvoe namerenie,  pospeshi mezhdu vtorym i tret'im namazom
zaklyuchit' voennyj soyuz s  korolem Francii Lyudovikom Trinadcatym,  posle chego
snova smozhesh' vernut'sya k uslade iz uslad".
     Hozrev-pasha ocenil ironiyu sultana. "No razve tol'ko nad vezirom smeetsya
sultan?  I dlya Georgiya,  syna Saakadze,  volya povelitelya vselennoj pod sen'yu
polumesyaca mozhet  byt'  tol'ko svyashchennoj!"  I  Hozrev pospeshil obradovat' de
Sezi.




     V  povarskoj svyashchennodejstvoval starshij  povar,  besprestanno vzmahivaya
sverkayushchim nozhom.  Po  nastilu,  zapolnennomu grudami bitoj  pticy,  stekala
krov',  i  uzhe snimalis' kotly s  gotovymi supami iz  sliv,  kizila i  vina,
stavilis' na ogon' glinyanye gorshki s chanahi,  pomoshchnik povorachival vertela s
yagnyatami,  vdyhaya pryanyj zapah  chahohbili i  drugih yastv,  gotovyh k  podache
naverh.  V  ogon' ochaga leteli vse novye voroha suhih vetok,  bagrovye bliki
skol'zili po  sosredotochennym licam  slug,  bez  ustali razlivavshih vino  po
tungam i vtaskivayushchih na verhnyuyu ploshchadku lestnicy uprugie tiki - burdyuchki.
     Neobychnoe ozhivlenie carilo  i  v  verhnih pomeshcheniyah Mozaichnogo dvorca.
Slugi vzbivali mutaki,  potom mchalis' s kuvshinami v pogreb i obratno i nikak
ne mogli ponyat',  kakoe zhe vino ugodno gospodinu Papuna -  beloe, kak tuman,
ili krasnoe,  kak zakat,  terpkoe,  kak poceluj krasavicy,  ili nezhnoe,  kak
vesennyaya sineva.
     Daredzhan torzhestvovala:  "Boga vspomnili,  i  on vspomnil.  Kolokol'nyj
zvon prines radost'".
     Vorota raspahnul sam Dimitrij. "Barsy" vstretili |rakle rukopleskaniyami
i pesnej:

                Schastliv bud' tot, kto vstrechen
                Druzhby druzhnoj druzhinoj!
                Bleskom solnca otmechen
                Bratstva krug nerushimyj!

     S trudom vyzvoliv rastrogannogo |rakle iz cepkih ruk "barsov", Saakadze
povel druga v "komnatu edy". I kak ni protestoval |rakle, ego vse zhe usadili
na   pochetnoe  mesto.   V   glazah   fanariota  otrazhalis'  zastenchivost'  i
priznatel'nost', i on smushchenno povtoryal:
     - Nakonec sbylas' moya mechta,  i ya nashel to, k chemu stremilsya vsyu zhizn':
sem'yu! O bogi, kakuyu sem'yu!
     Smotrya na  siyayushchie lica,  Vardan teryalsya v  dogadkah:  "CHto  proizoshlo?
Slava  zashchitnice,   vidno,   radostnoe!"  I  eshche:   "YA  davno  mog  ostavit'
Konstantinopol',  no  Mouravi ne  otpuskaet menya,  namekaya na kakoe-to delo,
kotoroe vot-vot ya  vozglavlyu.  Tovar zhe moj ne portyashchijsya,  i ya,  Vardan,  v
ubytke ne ostanus'.  Tak uspokaivaet menya Mouravi. A ya tak rassuzhdayu: tot ne
kupec,  kto neterpeliv,  -  i  poetomu pokorno zhdu,  kak parus -  vetra.  No
setovat',  slava svyatomu Sarkisu,  nechego, gospozha Rusudan chasto udostaivaet
priglasheniem k skaterti,  neredko "barsy" obil'no ugoshchayut,  a Mouravi zhaluet
razgovorom. No pochemu uderzhivaet, tak ni razu i ne otkryl".
     I  vot sejchas Vardan ne  somnevalsya,  chto takoj radostnyj pir v  budnij
den' ustroen nedarom.  Pytalsya on vyvedat' chto-libo u "barsov",  no oni lish'
otshuchivalis',  dokazyvaya,  chto nastoyashchij kupec sam dolzhen dogadat'sya, pochemu
dobrozhelatel'nyj Mouravi zaderzhal ego v tureckom rayu.
     - Zaderzhal -  malo,  -  sochuvstvoval Rostom,  - no eshche uveryaet, chto eto
vygodno Mudromu Vardanu.
     - A na dele vyhodit, vygodno nam odnim, - umyshlenno sokrushalsya |lizbar.
- Vot, Vardan, i otgadaj, pochemu tak dolgo zamechatel'nuyu Nucu ne vidish'?
     - Mozhet,  bog  reshil  proyavit' spravedlivost' i  otmeril Mouravi tysyachu
arshin udachi v besede s sultanom?
     - O-o,  dorogoj Vardan!  Ty pochti ugadal,  -  posmeivalsya Dato. - Udacha
prishla, no zdes' ne arshin nuzhen, a vesy.
     Pirovali dolgo,  no  Vardan tak i  ne smog ponyat' prichinu vesel'ya,  ibo
priobretenie oruzhiya  derzhalos' v  bol'shoj tajne.  I  shepnut' kupcu  ob  etom
reshili k koncu pira.
     Nikto iz Afenduli, po zhelaniyu |rakle, ne byl priglashen na pir: kakaya zhe
tajna,  esli v  nee proniknut boltlivye zhenshchiny?  Vot pochemu vseh neskazanno
udivilo,  kogda  u  vorot ostanovilis' krytye nosilki i  iz  nih  vyporhnula
Arsana...
     S  nekotoryh por Fatima nastojchivo sovetovala Arsane byt' v  kurse vseh
del doma Saakadze.
     - CHto-to zatevaetsya, - sheptala Fatima, zloveshche pozvyakivaya brasletami, -
sluh  hodit,  chto  tvoj  dyadya |rakle vlyublen v  hanym Horeshani.  Mozhet,  vse
bogatstvo ej ostavit?  O,  chto za zhizn' bez vlasti? A razve vlast' ne daetsya
bogatstvom?  -  razzhigala ona voobrazhenie devushki. - Bednaya ty, Arsana, ved'
Mourav-bek zavisit ot monet sultana,  znachit,  i Avtandil nichem ne bogat, ih
pomest'ya v Kartli zabral car'. O Arsana, Arsana! Otkroj shire tvoi prekrasnye
glaza!  -  vkradchivo sheptala Fatima.  - Sledi zorko za tem, chto proishodit v
dome  Saakadze,  gde  |rakle stal byvat' do  neprilichiya chasto.  Vysprashivaj,
Arsana, u svoego vozlyublennogo, o chem govoryat Mouravi i ego priblizhennye, po
kakomu sluchayu piruyut,  po kakoj prichine pechalyatsya, vysprashivaj i govori mne,
a ya shchedro nadelyu tebya sovetami, prinosyashchimi pol'zu i schast'e. Moya nezhnost' k
tebe,  prekrasnaya iz  prekrasnyh Arsana,  prostiraetsya do  sed'mogo neba.  YA
pomogu tebe stat' schastlivoj, vlastnoj i vsepokoryayushchej.
     Arsana zhazhdala schast'ya, vlasti i bogatstva!..
     Rasskazav zhene o vygodnoj prodazhe im oruzhiya,  Hozrev prosil soveta, kak
poluchit' ego  obratno,  ibo  raz  pomest'e ih,  na  chto  imeetsya zaprodazhnaya
zapis',  nezachem riskovat'.  Kapudan-pasha mozhet vydat':  ved' vmesto trehsot
livrov on dal emu dvesti i  vmesto pyati konej -  odnogo i  staruyu felyugu.  I
potom,  nehorosho greku imet' oruzhie.  Aj-yaj,  kak nehorosho! Da ohranit allah
vseh pravovernyh ot gneva sultana! Oruzhie dolzhno byt' vozvrashcheno!
     Prepodnesennoe ej vezirom bescennoe ozherel'e neskol'ko smyagchilo Fatimu,
i ona zayavila, chto oruzhie budet vozvrashcheno, no ne siloj, a hitrost'yu.
     I vot Arsane pochti prikazano bylo vnezapno poyavit'sya u Saakadze,  kogda
tuda otpravitsya ee dyadya,  i vypytat',  o chem u nih tajnaya beseda. Neobhodimo
pustit'  v  hod  vse  svoi  chary,  um,  lovkost'.  Pust'  lyubymi  sredstvami
razdobudet tot klyuch, kotorym Fatima otkroet zamok schast'ya Arsany.
     Nakonec  nastal  den',  kogda  |rakle  osobenno  tshchatel'no  oblachilsya v
bogatyj naryad i napravil nosilki k Mozaichnomu dvorcu.
     Eshche  utrom  prishel Ibragim i  rasskazal "barsam",  chto  Rehime nakanune
vstretila u  hanym Fatimy chem-to  vzvolnovannuyu Arsanu,  kotoraya zhalovalas',
chto na pir k Saakadze,  krome |rakle,  nikto ne priglashen. I Fatima sheptala:
"Vse ravno ty dolzhna byt' tam, mozhet, protiv tebya zagovor...".
     Tshchetno uprashivala Arsana sestru otpravit'sya s  neyu k Saakadze.  O,  ona
lish'  vzglyanet v  bozhestvennoe lico vozlyublennogo i  totchas vernetsya.  Elena
otkazalas'.  So  vremeni znakomstva s  domom Saakadze ona  stala chuvstvovat'
sebya gruzinskoj knyaginej, podrazhaya i Rusudan i Horeshani. Ona stala rvat'sya v
Gruziyu,  gde vsesil'nyj knyaz' SHadiman pust' vremenno udalilsya ot  upravleniya
carstvom,  no s novym "bogoravnym" vozvratitsya k vlasti i sozdast ej, Elene,
nastoyashchuyu zhizn'.  Ona rvalas' v Gruziyu, ibo k etomu pobuzhdal ee dyadya |rakle.
On  dazhe tajkom ot  vseh podaril ej larec s  dragocennymi ukrasheniyami,  daby
blistat' ej pri dvore.  Net,  ona ne poedet v  dom Mouravi,  poskol'ku ih ne
priglasili  obychno  privetlivye  Rusudan  i  Horeshani.   Znachit,  tak  nado.
Vozmozhno,  reshayut, kakim sposobom otpravit' synovej SHadimana s domochadcami v
pomest'e Marabdu; vozmozhno, drugoe reshayut...
     Osypav Elenu nasmeshkami, Arsana obratilas' k materi, no staraya grechanka
slishkom boyalas' |rakle,  chtoby oslushat'sya.  Vspyliv,  Arsana topnula nozhkoj,
prikazala podat' krytye nosilki i  s  dvumya slugami otpravilas' v  Mozaichnyj
dvorec.
     Na  nedoumennyj vzglyad |rakle ona veselo otvetila,  chto slugi ne ponyali
ee i  ostanovilis' ne u  doma podrugi,  a  u  doma Mouravi,  i ona ne smogla
protivit'sya soblaznu. No esli ona lishnyaya, to sejchas zhe pokinet dvorec.
     Rusudan molchala, no Horeshani, vzglyanuv na pobelevshego Avtandila, obnyala
ee  i  skazala,   chto  krasota  nikogda  i  nigde  ne  byvaet  lishnej.  |to,
po-vidimomu,  horosho osoznali "barsy", uzhe pospeshivshie napolnit' chashi, chtoby
vypit' terpkoe vino za sladkie usta.
     Pojmav vzglyad Horeshani, pervym podnyalsya Rostom.
     Tak Vardan i segodnya ne uznal, po kakoj prichine zadan pir.
     V zimnij kiosk,  ustavlennyj fayansovymi kuvshinami, v kotoryh blagouhali
rozy, Avtandil privel vozlyublennuyu. Ona vstryahnula ser'gami, vskinula gibkie
ruki,  nalitye rozovym ognem.  Srazu stalo zharko. Avtandil slegka rasstegnul
vorot.  Da, da, on uzhe prosil, i mat' obeshchala vyslushat' ego zavtra. - Pochemu
ne segodnya?  -  Segodnya muzhskoj razgovor.  - Kakoj? - A razve Arsana zabyla,
chto skoro rozhdenie sultana? Sovetuyutsya, kakoj podarok vozveselit "povelitelya
vselennoj".  -  Pochemu  zhenshchin ne  priglasili?  -  Boyalis' razglasheniya tajny
ran'she sroka:  ved'  prekrasnaya Arsana druzhna s  hanym  Fatimoj.  Net!  Dazhe
vladychice serdca ego ne mozhet on skazat' o tom,  chto reshili prepodnesti, ibo
poklyalsya molchat'.
     Arsana nadula puncovye guby, povelitel'no skazala:
     - Kto po-nastoyashchemu lyubit, tot narushaet ne tol'ko takuyu klyatvu.
     - Kto narushaet klyatvu, - lyubovno glyadya na krasavicu, skazal Avtandil, -
tot ne vityaz', a sozdannaya raem ne mozhet lyubit' narushitelya chesti.
     Arsana nezhno prizhalas' k vityazyu.  Kiosk pokachnulsya,  v glazah Avtandila
zaplyasali  fayansovye  kuvshiny,  k  serdcu  podstupila  sladostnaya volna.  On
vyhvatil iz  kuvshinov rozy i  zakidal vozlyublennuyu,  zhadnymi gubami pripav k
istochayushchej aromat shee.  Ona izvivalas' gibkim telom,  to  privlekaya ego,  to
ottalkivaya, terebya ego shelkovistye volosy i celuya ih.
     - O Arsana moya!! Ty viden'e raya na zemle! Ty altar' muki! Ty sotkana iz
pryazhi ognya.
     - O moj Avtandil! Zapah volos tvoih slashche meda! Guby - blazhenstvo sna!
     Usta pril'nuli k ustam.  Potolok kioska ruhnul kuda-to vniz.  V vozduhe
zamel'kali tysyachi krasnyh tochek,  i v nih rastvorilis' volya, mysli. I skvoz'
kakoj-to vihr' donessya strastnyj, umolyayushchij shepot:
     - Dokazhi,  chto lyubish'!  Dokazhi!..  Net,  net,  sejchas!..  Skazhi tol'ko,
pochemu piruete?!  Poklyanis' na kreste! - Op'yanenie ne pomeshalo Arsane vynut'
krest,  visevshij na nitke zhemchuga. - Poklyanis', chto govorish' pravdu! Razve ya
ne tvoya?  -  Ona eshche sil'nee prizhalas' k ego ustam,  no prodolzhala derzhat' u
ego glaz krestik.  I posle dolgogo,  kak vechnost', poceluya: - Teper' govori!
Ili ya ubegu...
     Avtandil sililsya ovladet' soboj: "O chem ona? Lyublyu? No pochemu ne pomnyu,
gde ya?  Pochemu ne speshu podelit'sya s vozlyublennoj radost'yu?  Kak smeyu tomit'
prekrasnuyu?"
     - Dokazhi, chto lyubish'! O more zhizni moej, skazhi!
     - Horosho, skazhu...
     I... Avtandil ochnulsya. Udivlenno oglyadel kiosk. Belye rozy vzdragivali,
slovno ot prohlady.  Solnce smotrela v okno holodno, nedruzhelyubno. I holodom
veyalo ot  potemnevshih glaz  Arsany.  Pomrachnel i  Avtandil:  "CHto  so  mnoyu?
Kazhetsya,  ya  perezhil  strashnuyu pytku?  Ispytanie lyubov'yu!  Pochemu  nazojlivo
blestit krestik?  CHto eto?  Neuzheli ya  chut' ne vydal tajnu,  doverennuyu mne?
Neuzheli podobnaya slabost' voli nazyvaetsya lyubov'yu?  Kto ona, iskusitel'nica?
O  svyatoj  Evstafij,  chto  osmelilsya ya  podumat'  o  lyubimoj!  Togda  pochemu
pytala?..  Lyubopytstvo, i nichego bol'she? Net, ne takov syn Georgiya Saakadze,
chtoby dazhe bespredel'no lyubimoj vydavat' tajny". I on vnezapno sprosil:
     - Tebya podoslala hanym Fatima?
     Smutivshis', Arsana ne mogla najti slov, potom rasserdilas':
     - Svyataya Mariya! CHto, po-tvoemu, ya u nej na posylkah?!
     - Izbegaj,  moya Arsana, hitrosti, ona ubivaet lyubov'. Ty videla segodnya
hanym Fatimu.
     Arsana bespechno smeyalas', no brovi ee slilis' v odnu chernuyu strelu.
     - A kto provorkoval tebe ob etom?
     - Sluchajnyj golub'.  -  I podumal: "|ta merzkaya vladychica Hozreva mozhet
zaputat' angelu podobnuyu Arsanu.  Nado predupredit' otca i... skoree nazvat'
vozlyublennuyu svoej. Togda ya budu vprave oberegat' ee".
     - Radost' moih dnej,  -  prerval on zatyanuvsheesya molchanie, - dover' mne
svoi mysli, esli doverila serdce.
     - Ty lyubish' menya, Avtandil moj prekrasnyj?
     - Ne sprashivaj o tom, chto davno znaesh'.
     - Togda skazhi... pravdu.
     - Opyat'  o  podarke?  -  Avtandil pozhal  plechami:  "Pochemu tak  userdno
dopytyvaetsya?"  -  Pravda,  dorogaya,  -  bespechno  progovoril  on,  -  pochti
pridumali, chto prepodnesti. Znaesh', kak strashno ne ugodit' vlastelinu.
     - YA ne o tom!  -  Arsana kaprizno skrivila guby. - Horeshani ochen' lyubit
svoego Dato?
     Avtandil nevol'no nastorozhilsya: "A eto chto znachit?"
     - Gospozha Horeshani budet  vechno  lyubit'  aznaura Dato.  No  pochemu tebya
volnuet eto?
     - Tak... ona slishkom laskova s moim dyadej.
     Avtandil vskochil,  ohvachennyj gnevom.  On privychno stal iskat' na poyase
oruzhie. Arsana nasmeshlivo smotrela kuda-to vdal'...
     - Nikogda,  slyshish',  Arsana,  nikogda  ne  proiznosi imya  nepovtorimoj
Horeshani bez predel'nogo uvazheniya!
     - Inache  ty  menya  ub'esh'?  -  Ona  vyzyvayushche  zvyaknula  brasletami.  -
Ha-ha-ha... A znaesh', ya nichego ne boyus'...
     - Strannyj u nas segodnya razgovor.  -  Avtandil vnimatel'no razglyadyval
linii svoej ladoni. - Ne slishkom li strannyj?
     - Ty prav, blesk moego solnca. Davaj luchshe grezit' o lyubvi.
     Arsana obnyala ego  za  sheyu i  soblaznitel'no prizhimala svoyu shcheku k  ego
shcheke. Avtandil tihon'ko otstranil ee.
     - Poka  ne  priznaesh'sya,   kto  nameren  ochernit'  chistuyu,   kak  sleza
bogomateri, Horeshani, ne smogu predavat'sya radostyam.
     V ego tverdyh slovah zvuchal prigovor.  Ne na shutku ispugavshis',  Arsana
nachala uveryat',  chto  prosto sboltnula vzdor,  no,  chem bol'she uveryala,  tem
bol'she putalas' i ne zametila,  kak dvazhdy proiznesla imya Fatimy...  I vdrug
oborvala razgovor i prikusila gubu.  Avtandil sidel ryadom,  no byl daleko ot
nee, blednyj, holodnyj. "O bozhe, kak ya oshiblas'! - sokrushalas' Arsana. - |to
nastoyashchij muzh,  a ne bezvol'noe ditya, kakim ya schitala ego". I strah poteryat'
Avtandila ohvatil vse ee sushchestvo:
     - Net!  Net,  moj vozlyublennyj, ne ottalkivaj menya. YA pogibnu, klyanus',
pogibnu!  Tol'ko ty  razbudil vo  mne lyubov',  tol'ko tebya leleyu ya  v  svoih
myslyah,  zhelaniyah!  Bez  tebya menya zhdet gibel'!  YA  eto znayu,  predchuvstvuyu!
Zashchiti menya, moj... moj nepovtorimyj.
     I Arsana,  obviv ego rukami, vlozhila v dolgij poceluj strast' i mol'bu,
tochno ot nego ishcha u nego zhe zashchitu.
     Srazu pochuvstvovav v  ee poryve iskrennost',  Avtandil prizhal devushku k
svoej moguchej grudi.  I  dolgo,  dolgo skryval kiosk iz  roz  volnenie dvuh,
unesshihsya v mir snovidenij.
     Pronicatel'nomu |rakle Afenduli srazu prishelsya po  dushe  Vardan Mudryj.
Vot pochemu on na sleduyushchij posle pira den' tak teplo prinyal kupca. Lish' odno
pokazalos' zagadochnym Vardanu:  |rakle govoril s nim tol'ko po-persidski. Za
poludennoj trapezoj |rakle  veselo ob座avil zhenshchinam,  chto  iz  dal'nih stran
pribyl etot kupec i  predlagaet im  tonkij uzorchatyj shelk i  drugie izdeliya,
hot' ne ochen' cennye,  no krasivye.  Esli zhenshchiny pozhelayut, on prigonit syuda
zavtra verblyuda.
     ZHenshchiny horom prosili ne zapazdyvat' i sozhaleli,  chto Magdana,  uzhe tri
dnya gostivshaya u Horeshani, ne smozhet vybrat' sebe ukrasheniya.
     - Togda ya dolzhen sgovorit'sya o cene.
     |rakle  nachal  po-turecki,   chtoby  i  zhenshchinam  bylo  ponyatno,   nudno
vyschityvat', skol'ko on mozhet zaplatit' za arshin tkani, skol'ko nuzhno kazhdoj
na naryad, skol'ko poserebrennyh zapyastij i skol'ko pozolochennyh brasletov.
     Snachala Vardan udivilsya:  ni pozolochennyh,  ni poserebrennyh izdelij on
ne privez syuda iz Kartli,  ego tovar -  tonkij saf'yan, chekannye poyasa, chashi,
otdelannye azhurnym serebrom, i tonkie ukrasheniya iz chistogo zolota, plenyayushchie
zhenshchin.  On  uzhe  ob  etom  hotel skazat' vsluh,  no,  vzglyanuv na  zevayushchih
pokupatel'nic,  ponimayushche prinyalsya eshche  skuchnee ob座asnyat',  chto pozolochennoe
kol'co gorazdo praktichnee zolotogo.
     |rakle v svoyu ochered' prinyalsya tosklivo dokazyvat' obratnoe.  No Vardan
ne ustupal i monotonno klyalsya rogami byka i kopytom oslicy...
     Pervoj sbezhala nevestka, soslavshis' na golovnuyu bol'.
     Posle beskonechnogo poyasneniya Vardana,  kak delayut v  ego strane hlebnye
lepeshki,  ischezla Elena.  Zatem  nezametno udalilis' Zaza  i  Ilo.  Kogda zhe
|rakle zatyanul molitvu, slyshannuyu budto by im v strane papuasov, vyskol'znul
iz komnaty ego brat Ioann, udruchennyj novym sposobom vesti torg, ot kotorogo
dazhe pustynnik, pokupayushchij lavash, sbezhit.
     Ne zhelaya otstat',  Vardan s zharom stal ubezhdat',  chto eto ne molitva, a
svadebnoe privetstvie u sinegolovyh.
     Ne vyterpev, vybezhala, nakonec, i Arsana.
     - Dumal,  ne vyzhivem, - dobrodushno skazal |rakle. - Teper' vse valyayutsya
na  tahtah i  glotayut poroshki protiv toshnoty.  Horosho,  Magdany net,  ona by
srazu dogadalas'.  Krovi otca v  nej  mnogo.  Pojdem v  "komnatu tajn".  |to
sejchas ni u kogo ne vyzovet podozreniya i za nami nikto ne budet sledit',  ne
do togo vsem.
     Vardan schel nuzhnym izvinit'sya za neuchtivost', no |rakle pohvalil ego za
dogadlivost'.
     Horosho,   chto   kruglaya  komnata  proizvela  na   Vardana  oshelomlyayushchee
vpechatlenie, inache on by ne v silah byl ponyat' to, chto predlozhil emu |rakle.
     - Vosem' felyug,  nagruzhennyh dorogim tovarom?  V Kartli? - Vardan vyter
zatylok bol'shim shelkovym platkom.  -  A gde vzyat' monety na takoe?..  Vosem'
felyug!  Ves' telavskij majdan vmeste s kupcami prodat' -  i stol'ko monet ne
vyruchish'.
     - Pust' s  tvoego chela sojdet zabota o monetah,  ty ih voz'mesh' u menya.
Ne udivlyajsya, delo obshchee...
     I  tut  |rakle rasskazal Vardanu,  chto  nuzhno  mezhdu  tyukami s  dorogim
tovarom perevezti mushkety,  pushki, yadra i puli v Tbilisi i tam spryatat' tak,
chtoby dazhe mysh' ne  pronikla v  hranilishche do  vozvrashcheniya Georgiya Saakadze v
Kartli.  Neobhodimo zakupit' v  dostatochnom kolichestve vojlok i  zavernut' v
nego oruzhie.  Tyuki sverhu nado zastavit' yashchikami s percem, koricej i drugimi
pryanostyami.  Felyugi budut  zaranee zakupleny,  vojlok cherez potajnuyu kalitku
peretashchat syuda slugi, a tovar mozhno otkryto pokupat' - nikto ne udivitsya: na
to i kupec,  chtob torgovat'. Felyugi noch'yu podgonyat k tajnomu prichalu, na nih
ran'she  pogruzyat oruzhie.  Potom  Vardan  s  pereodetymi v  gamalykov vernymi
|rakle slugami nachnet gruzit' kuplennyj tovar.
     - Vse  ispolnyu,  uvazhaemyj gospodin,  odno  hochu  znat':  kakuyu pribyl'
hochesh' poluchit' za tvoyu dobrotu?
     - Pribyl'?  Iz  vyruchennyh za tovar deneg ty,  Vardan Mudryj,  otdelish'
sebe za trudy polovinu,  a druguyu otdash' Georgiyu Saakadze na vedenie vojny s
vragami vashej rodiny. Pochemu umolk? Ne soglasen?
     - Ot takogo ne tol'ko lishit'sya rechi mozhno, no i umeret'. Kak s tret'ego
persidskogo neba bogatstvo valitsya!  Hot' ne v  haraktere kupca otkazyvat'sya
ot  pribyli,  no  pryamo  skazhu:  plohoj ty  kupec,  gospodin.  Mnogo  daesh',
soglasilsya by i na tret'.
     - Nu,  raz  prodeshevil,  v  drugoj raz umnee budu.  Slovo -  kak chajka:
vyletit, ne zamanish'.
     - Vojna protiv vragov i menya raduet, voz'mu men'she.
     - Raz ya skazal -  polovinu,  znachit, voz'mesh', polovinu. Ne bol'she i ne
men'she.  Svoi resheniya ran'she obdumyvayu, potom vyskazyvayu. Ty, Vardan, plohoj
kupec,  drugoj by  vyprosil obe  poloviny za  to,  chtoby  perevezti oruzhie i
ukryt' v tajnike, - risk bol'shoj, za eto dom v tri etazha ne zhal' otdat'.
     Beri i ne smushchajsya, eto tvoj chestnyj zarabotok.
     Vardan tol'ko razvel rukami:
     - Togda,  gospodin |rakle,  sleduet toropit'sya.  YA segodnya najmu saraj,
kuda nachnu skladyvat' kuplennyj tovar.  Zamki tozhe krepkie priobretu,  lyudyam
ne stoit slishkom doveryat'.
     - Hvala tvoej ostorozhnosti,  Vardan Mudryj.  Da, lyudyam ne stoit slishkom
doveryat'.  No ya  napravlyu k tebe svoih slug,  im mozhno poruchit' sterech' dazhe
porog raya.  Den' i noch' oni budut storozhit' posmenno. A teper' poluchi, ya uzhe
prigotovil.
     |rakle nazhal  kakoj-to  rychag  i,  vyzhdav,  otkryl dver'.  Voshli chetyre
greka, pereodetyh gamalykami.
     Priotkryv  nezametnuyu dvercu,  oni  vytashchili  chetyre  kozhanyh  meshka  s
monetami i, vtisnuv ih v prostye meshki, vzvalili sebe na plechi.
     Obaldelyj Vardan, vytiraya so lba pot, prolepetal:
     - Gospodin, takoe so mnoyu eshche ne sluchalos'.
     - Nichego,  moj Vardan,  ko vsemu nado privykat',  smysl zhizni v  vechnom
poznanii.
     Vse bylo obychno -  ta zhe sutoloka na prilegayushchih k bazaru ulicah, ta zhe
davka na mostu,  te zhe vopli nishchih,  i edkaya pyl', i zlovonnyj zapah gniyushchej
ryby,  i  aromat  zharenoj baraniny,  shchekochushchij nozdri,  i  vysohshie dervishi,
kruzhashchiesya i podprygivayushchie.
     Vse bylo obychno. No Vardanu ne hvatalo vozduha, ne hvatalo spokojstviya.
Iz-pod  nog  ego,  kak kovrik,  budto vydernuli zemlyu,  budto brosalo ego ot
borta k  beregu na palube felyugi v  chasy zhestochajshej buri.  I  vse eto ne ot
uzhasa,  a ot vesel'ya. Kak oderzhimyj dervish, kruzhas' i priplyasyvaya, mchalsya on
k  Mozaichnomu dvorcu.  No,  mozhet,  on uzhe speshit na prazdnik v  Mcheta?  Ne
inache,  kak tak!  Nedarom, laskaya vzor, prazdnichno razodetye v barhat i shelk
gruzinki  b'yut  v  dajra,  plyvut  v  lekuri,  i  legkij  veterok  razvevaet
prozrachnye lechaki.  A vot nesutsya v plyaske s boevymi vykrikami voiny. Govor,
shum.  "Kak?  Pochemu veselyatsya? Otkuda ty, strannik? Razve ne znaesh' - u sten
Mchetskogo hrama prazdnuyut pobedu Velikogo Mouravi nad  Iranom,  a  zaodno i
nad  knyaz'yami".   Rassuzhdaya  tak,  Vardan  osoznal  istochnik  vostorga,  ego
ohvativshego.  Ne kto inoj,  kak on,  kupec,  sposobstvuet svyatomu delu,  ibo
oruzhie dovezet i spryachet ne dalee,  chem v pyati arshinah ot izgolov'ya.  Vardan
likoval i  sam  voshitilsya svoej shchedrost'yu,  sunuv nishchenke melkuyu monetu,  -
pust' tozhe raduetsya, ved' on idet ne kuda-nibud', a v dom Georgiya Saakadze.




     - Bujvolinaya stupnya!  -  negoduyushche vskriknul Matars i otodvinul ot sebya
sochnyj shashlyk iz  molodogo kozlika.  Takoe s  nim sluchilos' v  pervyj raz za
dolgie gody ego zhizni. Prinyat' naslazhdenie za izdevatel'stvo! Nado priznat',
chto neudovol'stvie "barsa" vyzval vse zhe ne podvypivshij povar,  -  naprotiv,
on byl slishkom trezv, ibo polil pechenye yabloki vinom vmesto meda.
     Prichinoj vsemu  byl  Stambul,  vmeste  so  svoimi  fontanami i  luzhami,
kiparisami  i   zheleznymi  kolami,   minaretami  i  bazarami,   hrustal'nymi
svetil'nikami i  odichalymi psami,  ibo on vmesto togo,  chtoby provalit'sya ot
styda skvoz' zemlyu ili more, prodolzhal terpet' v svoih stenah takogo zlodeya,
kak  aga  Murteza.   |tot  nachal'nik  nevol'nikov,  stradavshih  na  galerah,
otkazalsya dazhe  za  bol'shoj kiset s  zolotymi monetami ustroit' pobeg Vavile
Bursaku. Pravda, zhestokij aga vzdyhal i zhadno poglyadyval na kiset, predlagaya
drugogo raba,  ne  odnogo -  dvuh,  no  tut  zhe  klyalsya,  chto  bez poveleniya
kapudan-pashi ne smeet ne tol'ko vydat' silacha kazaka,  imenno etogo atamana,
prichinivshego nemalo bed turkam,  no i kormit' ego luchshe,  chem drugih,  a eto
znachit - pochti sovsem ne kormit'.
     Pri takom priznanii Matars tak zarychal, chto Murteza otshatnulsya ot nego.
Konechno,  aga  mog i  prikriknut' i  poprosit' udalit'sya opasnogo prositelya,
no... o, eta chernaya povyazka na glazu! Mashallah, razve ne s polya bitvy "bars"
vernulsya s  chernoj povyazkoj?  I  razve s etogo chasa on ne obladaet volshebnym
svojstvom platit' neschast'em za oskorbleniya?
     "Slava allahu,  tol'ko glaza ne hvataet, - sueverno poezhilsya Murteza, -
a esli by eshche ruki ili nogi?!  Ne zastavilo by eto menya,  Murtezu,  peredat'
golovorezu v celosti korzinu s edoj i odezhdoj?  Vidit prorok,  zastavilo by.
O,  kak nespravedliva sud'ba! Ona poslala mne vmesto ucelevshego - bezglazogo
i  vdobavok hitrejshego.  Poetomu prishlos' iz座at' v svoyu pol'zu lish' polovinu
edy  i  dazhe  ostavit'  nevol'niku iz  treh  odnu  rubahu  i  sharovary,  ibo
bezglazyj,  poka ne  poluchil otveta ot kazaka,  ne otdal obeshchannogo kol'ca s
biryuzoj.  Otveta!  SHajtan  svidetel',  pustoj  otvet  na  pustoj vopros!  No
bezglazyj cherez menya prikazal kazaku ran'she nadet' chistuyu rubahu i sharovary,
potom  otvedat'  kapluna,  lezhashchego na  dne  korziny,  lavash,  razvalivshijsya
poseredine,  i vinogradnyj sok iz kuvshina,  stoyavshego na samom verhu.  Potom
velel skazat',  chto esli korzina napomnit emu,  atamanu Vavile, porohovnicu,
to vozle "barsov" i ta pishchal',  kotoroj on lyubovalsya pod Terkami. Kazak dazhe
chetvert' pesochnyh chasov  ne  podumal,  neuchtivo,  podobno sobake,  oporozhnil
polkuvshina,  potom shvativ kapluna,  tut  zhe  pokonchil s  nim i  stal iskat'
drugogo, blagorazumno vynutogo moim slugoj vmeste s baran'ej lyazhkoj i gusem.
Zatem kazak vygreb pirog s  syrom i proglotil ne razzhevyvaya.  Eshche podavitsya,
mashallah,  a kto otvechaet za zhizn' nevol'nika?  Prishlos' opustit' na zatylok
ogromnyj kulak. U drugogo, mozhet byt', i tresnul by hryashch, a etot, proklyatyj,
lish' kryaknul i izrek chisto po-turecki: "Peredaj: chuyu!" Pes, gyaur! Pyrty! CHto
chuet? Bich! A odnoglazyj, uslyhav: "chuyu!", rassmeyalsya i podaril mne, o allah,
dve pary!"
     Ne darit' monety age Murteze,  a  dvinut' ego klinkom hotelos' Matarsu.
Vozvrashchayas' v Mozaichnyj dvorec, on rychal:
     - Oslinoe kopyto!  CHtob  chert gorlo emu  otludil!  Polovinu edy  ukral!
Odezhdu!
     - Esli s luny ne svalilsya, - pozhal plechami Panush, - chemu udivlyaesh'sya? V
Stambule   svoj   zakon.   Poblagodari,   chto   lish'   napolovinu  opustoshil
"porohovnicu"!  |h,  bednyj nash vesel'chak Vavilo!  No i v Kartli svoj zakon:
pobratima vyzvolit' neobhodimo.
     - Eshche by! ZHiv ne budu, esli sam chashu s vinom emu ne podnesu.
     Vernulis' "barsy" domoj mrachnye, ostervenelye.
     - Za nas dolzhny govorit' shashki!  -  vykriknul Matars,  vhodya v "komnatu
edy" i shumno sbrasyvaya plashch.
     Merkushka  skol'znul  vzglyadom  po  licam  voshedshih,   podavil  vzdoh  i
nezametno  otodvinul chashu.  Nezametno?  Razve  ot  "barsov"  moglo  skryt'sya
chto-libo?
     - Ne pechal'sya, drug. - Radi Merkushki govorili na ponyatnom emu tatarskom
yazyke.  -  Mogu  poklyast'sya,  Vavilu osvobodim!  Nash  Georgij darom slov  ne
brosaet!
     Zadumchivo krutil Saakadze us. "Obdumyvaet", - reshil Dato i polozhil ruku
na plecho Merkushki:
     - |-e,  drug, glavnoe - ataman syt teper' i znaet: ty nashel nas, a brat
dlya brata v chernyj den'!
     Merkushka vstryahnul golovoj, priobodrilsya i na pros'bu "barsov" pomnit',
chto vino vkusno holodnoe, a shashlyk goryachij, vnov' pododvinul k sebe chashu.
     - V  sleduyushchij raz  primenim voinskuyu hitrost':  poshlem Vavile zharenogo
porosenka. Vot kogda nichego iz korzinki ne potyanut, - koran zapreshchaet.
     Pod  shutki  "barsov"  Otar  schel  nuzhnym  perevesti  na   russkij  yazyk
predlozhenie Givi. Sovsem poveselev, Merkushka vzyalsya za edu. "Barsy" vskinuli
napolnennye rogi,  i  pesnya,  napisannaya Avtandilom i  Dato v chest' vstrechi,
druzhno vzletela nad skatert'yu:

                Solnce! Zolotaya chasha!
                Druzhno molim ob odnom:
                Oceni ty vstrechu nashu
                Na krutom puti zemnom.

                Pesnej buryu perekroem!
                Zdes' orlu parit' v krugu!
                Vozdadim hvalu geroyam!
                Slava drugu! Smert' vragu!

     - |-e, "barsy", pesnya pesnej, a vino vinom! Vyp'em!
     - Vyp'em!

                Hlyn', vino, neukrotimo!
                Burdyukom hot' nebo bud'!
                Za sud'bu! Za pobratima
                Vypit' more ne zabud'!

                Podadim drug drugu ruki,
                Esli druga drug syskal,
                Ne sil'nee vlast' razluki,
                CHem soyuz stepej i skal!

     - Vyp'em za udachu!  -  osushil rog ozabochennyj Georgij. - Voskresen'e ne
za goroj, Kantakuzin tozhe. Tak vot, Rostom i |lizbar, otpravlyajtes' k |rakle
i  napomnite o  moem  zhelanii  licezret' u  nego  v  voskresen'e episkopa  s
blazhennoj bratiej.
     - O-o, Georgij, esli ya ne zabyl, nas k poludennoj ede priglasil |rakle,
a  ved'  vsem izvestno:  kogda Papuna p'et,  on  ne  lyubit,  chtoby besedoj s
chernoryasnikami portili vkus vina.
     - Nichego,  Dato,  dlya  takogo dela mozhno i  uksus vypit'.  Uzhe  ne  raz
govorili:  nastoyashchie dela trebuyut nastoyashchego muzhestva. Vse dolzhny perenesti,
dazhe vraga vinom poit', dazhe chertu hvost gladit'.
     - Horosho, Georgij, episkop tebya ne slyshit, inache delo Vavily tresnutogo
kuvshina ne stoilo by.
     - Ne bespokojsya, Dato, i ya u episkopa gotov blagoslovenie poluchit'.
     - Kak tak? - nedoumeval Givi. - A chert?
     - A chto chert?
     - Mozhet obidet'sya,  vot chto!  Odnoj rukoj hvost hochesh' gladit',  drugoj
krest k gubam tyanut'.  CHert takoe ne lyubit,  mozhet hvost podzhat',  togda chto
gladit'?
     - Najdetsya! - pod obshchij smeh izrek Dato. - Klyanus', najdetsya!
     - Dlya tebya ne najdetsya, chert ne zhenshchina!
     Dimitrij zaerzal na mutake,  no Givi,  ozlivshis', skazal eshche koe-chto na
uho svoemu predpriimchivomu poputchiku vo vseh stranstviyah.
     - Ishak! Poltora hvosta tebe na zakusku. Ne vidish', gospozhi otvernulis'?
     - Vizhu,  no  eto ot  tvoego dlinnogo suka,  kotoryj ty pochemu-to zovesh'
nosom.  Krepkoe spasibo skazhi  anchishatskoj bozh'ej  materi,  chto  ne  turkom
rodilsya,  ibo  takoe  izlishne rastyanutoe ukrashenie pravovernye schitayut darom
shajtana. Ved' nos meshaet pri molitve rasplastat' lico na plitah mecheti.
     - O-o,  nositel' vesel'ya,  -  zadyhalsya Papuna,  -  prikroj svoj sosud,
kotoryj lyudi pochemu-to  nazyvayut rtom,  inache riskuesh' vyplesnut' ves' zapas
svoego uma, togda chem stanesh' radovat' zhenshchin? Licom?
     "Barsy" tak  tryaslis' ot  hohota,  chto  Georgij schel  umestnym izbavit'
smushchennyh zhenshchin ot  slishkom muzhskogo vesel'ya i  predlozhil kal'yany i  kofe v
kovrovoj komnate.  Vse,  kak po komande,  podnyalis' i,  edva sderzhivaya vnov'
nahlynuvshij hohot, nizko poklonilis' zhenshchinam i kubarem vyleteli iz "komnaty
edy",  podhvativ nedoumevayushchego Merkushku.  Dato  uspel  na  letu  dat'  Givi
zdorovyj podzatyl'nik.
     Saakadze  ne  posledoval za  druz'yami,  on  nezametno probralsya v  svoe
"orlinoe gnezdo".  Neobhodimo podgotovit'sya k vstreche. Konechno, ne s chertom,
kotoryj,  vziraya na lyudej,  davno hvost podzhal,  i ne s episkopom,  malo chem
napominayushchim  serafima.   Duhovenstvo  lish'  dlya  otvoda  lazutchikov  vezira
Hozreva.  Vstrechu s Fomoj Kantakuzinom |rakle nakonec ustroil.  Osvobozhdenie
Vavily delo  ne  stol' uzh  trudnoe dlya  vliyatel'nogo greka-turka,  ono  lish'
predlog dlya bol'shoj besedy s nim.  Pora, pora uznat', s chem vernulsya iz Rusi
posol sultana i chem sejchas dyshit sultan - rozami ili porohom.
     Georgij  prislushalsya  k  otdalennomu  gulu.  "Barsy"  veselyatsya!  Ochen'
kstati.  On mnogoe skryval ot druzej,  oberegaya ih dushevnyj mir, i radovalsya
kazhdomu  vsplesku  vesel'ya,   poseshchavshemu  ih  vse  rezhe.  Rasplastav  kartu
Anatolii,  on  zadumalsya.  CHto  ozadachivaet ego sejchas?  Bol'she chem strannoe
povedenie sultana Murada,  po  schetu CHetvertogo.  Pochti nakanune vystupleniya
protiv ego krovnogo vraga,  shaha Abbasa,  on  vnezapno prekratil neobhodimye
vstrechi s Mourav-bekom.  Sultan doveryaet lovkachu Kantakuzinu.  Znachit, posol
mnogoe mozhet znat'.  No  skazhet li?  Kakoj posol budet otkrovenen,  da eshche s
neznakomcem?  Tot,  kotoryj hot'  na  korotkij srok zabudet,  chto  pyat' est'
pyat'...  No  kto-to  iz  pashej v  pyatnicu sheptal,  chto peregovory s  poslami
Moskovskogo carstva idut tugo. Vyhodit, rusijcy mnogo trebuyut...

     Zapozdal Saakadze umyshlenno,  i raschet ego okazalsya vernym. Kantakuzin,
dovol'no ravnodushno otnesshijsya k vstreche s gruzinskim polkovodcem,  stal uzhe
proyavlyat' neterpenie, snachala neulovimoe, potom yavnoe.
     Episkop  zametil,  kak  nahmuril on  brovi  i  terebil  parchovoj tuflej
bahromu kovra.
     Proshlo eshche polchasa,  i  |rakle zabespokoilsya:  "Uzh ne priklyuchilos',  ne
dopusti bog, chto-libo v dome vsegda tochnogo Mouravi? Ne poslat' li gonca?"
     I  tut  kak raz sluga dolozhil o  priezde dolgozhdannogo gostya.  S  nim -
voenachal'niki.
     |rakle obradovanno pospeshil navstrechu,  a Kantakuzin s dosadoj otmetil,
chto  ruka  ego  zachem-to  popravila sklady  kaftana,  i  tak  horosho na  nem
sidevshego.
     Vojdya,  Saakadze pochtitel'no sklonilsya pered  episkopom,  i,  poka  tot
blagoslovlyal bogougodnogo muzha, Givi, vzdohnuv, shepnul:
     - Sejchas kak raz vremya chertu podzhat' hvost.
     Gasya  ulybki,  "barsy"  smirenno  podhodili  k  osenyavshemu  ih  krestom
episkopu.
     - Prosti,  drug!  - zdorovayas', govoril Saakadze. - Uzhe osedlannye koni
stoyali u vorot, kak vnezapno priskakal gonec ot Osman-pashi s priglasheniem na
zavtrashnij pir.  Prishlos' ugostit' gonca  -  vsem  izvestna gordost' vtorogo
vezira -  i podobrat' emu nebol'shoj podarok.  Ne lyublyu opazdyvat' ni na pole
bitvy, ni na zov druga.
     Skazav pravdu, Saakadze skryl odno: to, chto prosil eshche vchera Osman-pashu
imenno v  etot chas prislat' gonca za  otvetom.  Takim hodom i  nachalas' igra
Saakadze s Fomoj Kantakuzinom, hitrejshim diplomatom Murada IV.
     Posle vzaimnyh,  neskol'ko vysprennih, privetstvij |rakle prosil gostej
otdat' dan' skromnoj trapeze, kotoraya, vprochem, napominala lukullov pir.
     Blagosloviv yastva,  episkop pervyj  opustilsya v  kreslo.  |rakle podnyal
polnuyu chashu,  pozhelal sto  let schastlivoj zhizni zastol'nikam i  zatem prosil
Papuna vypolnit' obychaj Gruzii i  prinyat' zvanie tamady,  daby udivit' otcov
cerkovi  i  mudrogo  muzha  Fomu  Kantakuzina  bogatstvom  slov,   otrazhayushchih
blagorodstvo chuvstv.
     Ran'she Papuna naotrez otkazyvalsya,  on  dazhe utverzhdal,  chto Dato davno
otbil  u  nego  slavu  luchshego  nachal'nika stola,  no  sejchas,  zametiv znak
Saakadze, totchas soglasilsya.
     Papuna zorkim vzglyadom obvel sosudy s vinom, kak by podschityvaya nalichie
boevyh sredstv, i vlastno podnyal ruku. Vodvorilos' molchanie.
     - Znajte,  eshche  ne  vedayushchie,  -  torzhestvenno nachal  Papuna na  chistom
tureckom yazyke,  - chto tamada za skatert'yu vse ravno, chto polkovodec na pole
brani.  U  nas  v  obychae otdavat' dan' vinu pod  pesni i  pozhelaniya.  Pust'
pokornost' stanet udelom voinov vina,  inache...  chto inache? Oporozhnyat po dve
chashi.
     - Pryamo skazhu:  kak rodilsya,  pokornost' ot  menya v  ispuge na  poltory
agadzhi otskochila. Srazu nalivaj dve chashi!
     Tut i  ostal'nye "barsy" napereboj stali klyast'sya,  chto i oni,  podobno
Dimitriyu, napugali pokornost' i ona sama tryasetsya ot straha pri vide ih.
     Za  zdorov'e |rakle "barsy" vypili srazu po  dve chashi.  I  za  episkopa
povtorili s bol'shoj ohotoj.
     Togda Papuna shvatil kuvshin,  prizhal k  serdcu i s ispugom zayavil,  chto
sto  brat'ev,  uvidev sto kuvshinov,  udivilis':  "Ochen' mnogo!".  Poetomu on
nameren nakazyvat' inache: neposlushnym budet vydavat'sya rovno polchashi. Na eto
"barsy" otvetili druzhnym revom vozmushcheniya:
     - Kak, menya hotyat lishit' otrady zhizni? - sverkal odnim glazom Matars.
     - Pochemu tol'ko tebya?
     - Ne sdadimsya! Net moego soglasiya umeret' ot zhazhdy!
     - CHanchala takomu tamade!
     - Poltora hvosta emu na yazyk!
     Kak  Foma  ni  prikidyvalsya  ravnodushnym,   no  mnimyj  ispug  "barsov"
razveselil  ego,   i,  rassmeyavshis',  on  predlozhil  "barsam"  poruchit'  emu
peregovory   s    neumolimym   vinocherpiem,    obeshchaya    ispol'zovat'   svoj
diplomaticheskij opyt. Dlya nachala on predlagaet vypit' dve chashi za sultana.
     - |-e,  uvazhaemyj,  ne skachi vperedi svoego konya! - povelitel'no skazal
Papuna.  -  |to moe pravo -  predlagat' i otvergat'!  Aba, "barsy", pokazhite
svoyu udal'!  Tri chashi za  namestnika allaha,  Murada CHetvertogo,  sultana iz
sultanov!
     - Vasha!  Vasha  seyatelyu  radosti!  Sultanu slavnyh sultanov!  Ne  on  li
raspahnul  pered   nimi   zolotye  vorota  svetloj  nadezhdy?   Ne   nas   li
oblagodetel'stvoval namestnik sed'mogo  neba?  Tysyachu  let  zhizni  "padishahu
vselennoj"! Vasha! Vasha!
     "Barsy" vostorzhenno krichali,  vskochili i  stoya  zalpom  osushili po  tri
chashi, zapev "Mravalzhamier" - zastol'nuyu.
     Vstal i Saakadze,  vypil tret'yu chashu,  poceloval ee i shumno postavil na
podnos.  Foma s narastayushchim udovol'stviem slushal goryachih gruzin: "Nepremenno
rasskazhu sultanu o rvenii udal'cov".
     - YA  tebe,  diplomat,  kak  tamada eshche  takoe  skazhu:  blagogovej pered
vlastelinom,  no ne zhalej i dlya sebya vina, ibo skazano: sluzhba caryam podobna
morskomu puteshestviyu - i pribyl'na i opasna.
     - Ne skazal li,  dorogoj Papuna,  tvoj mudrec,  - usmehnulsya Mouravi, -
chto sokrovishcha ishchut v morskih glubinah, a spasenie - na beregah?
     Kantakuzin  pristal'no  posmotrel  na   Saakadze   i   s   rasstanovkoj
progovoril:
     - Mozhno  spastis' i  v  kipuchem okeane,  dlya  etogo sleduet upodobit'sya
efedram. Veroyatno, nikto iz zastol'nikov ne znaet, chto takoe efedr?
     - Mogu,  uvazhaemyj  posol,  pomoch'  tebe  prosvetit'  nesvedushchih gostej
dorogogo |rakle, - predlozhil Saakadze.
     - A chto eto? Derevo ili osel? - zainteresovalsya Givi.
     - Moi "barsy",  efedr -  eto podsazhivayushchij. V minuvshie veka v Grecii vo
vseh sostyazaniyah dvoih na silu i lovkost' uchastvoval tretij, nosivshij zvanie
efedra.  On vyzhidal porazheniya odnogo i  vstupal v  boj s pobeditelem i pochti
vsegda prevrashchal vydohnuvshegosya pobeditelya v nedyshashchego pobezhdennogo.
     - O uvazhaemyj Mourav-bek, otkuda ty znaesh' nash drevnij obychaj?
     - Gospodin  moj  Foma  Kantakuzin,  kto  hochet  byt'  dostojnym  zvaniya
polkovodca,  dolzhen znat' obychai teh,  s  kem nameren druzhit' i s kem dolzhen
vrazhdovat'.  V  moem dele na  Bazaletskom ozere sam car' Tejmuraz upodobilsya
efedru... Tak vot, ya horosho znayu, chto takoe podsazhivayushchij...
     - A raz znaesh',  Mourav-bek,  nadejsya ne stol'ko na pobedy svoego mecha,
skol'ko na  lovkost' svoego uma.  -  Glaza Kantakuzina stali pohodit' na dve
shchelochki.  -  Nepobedimogo mozhet prevratit' v pobezhdennogo ne tol'ko car', no
dazhe nichtozhnyj hitrec i  zavistnik.  -  On  slegka podalsya vpered i  kak  by
zastyl s obvorozhitel'noj ulybkoj.
     - Kak ponyat',  -  zaprotestoval Papuna,  stucha rogom po kuvshinu,  - chto
takaya shchedraya priprava k yastvam ne zapivaetsya vinom?
     Pod zvon chashi smeha Saakadze obdumyval:  "CHto eto, preduprezhdenie druga
ili ugroza vraga? Sleduet udvoit' s nim ostorozhnost'".
     A Papuna,  nezametno kosyas' na Saakadze,  prodolzhal, po vyrazheniyu Dato,
razduvat' meha vesel'ya:
     - |-e, druz'ya, pejte bez ustali! Poka ne pozdno! Aba, Dato, tvoe slovo!
     Vzyav chonguri, Dato zapel:

                Vse prehodyashche na svete!
                Sladost' mgnovenie i gorech',
                Znoj aravijskij i veter,
                SHum chelovecheskih sborishch,

                Zlaya pechal' odinokih,
                Nega bezumstva vlyublennyh,
                Ognennyj blesk chernookih.
                Strast'yu lyubvi opalennyh.

                - Vyp'em! Vyp'em za krasavic!
                Pod zvon chash Dato prodolzhal:

                Plyaska krasavicy gibkoj,
                Vlaga v glubinah kolodca,
                Stih, i krylatyj i zybkij,
                Slava mecha polkovodca.

                Put' v nikuda bystroletnyj,
                Otdyh v oazise mira,
                Nishchego ston zabolotnyj,
                Zoloto schast'ya emira.

                Pravdu otkrylo nam zel'e,
                Vymyslom kto ne plenitsya?
                Pejte! Lovite vesel'ya
                Neulovimuyu pticu!

     - P'em! Ot nas ne uletit!
     - Takoe napominanie spravedlivo zapit' tungoj vina.
     - Nakonec izvorotlivyj Dato odin raz istinu izrek!
     - |-e,  Givi!  Kogda pomudrel?  Esli  -  zavtra,  to  vspomni izrechenie
Papuna: "Luchshe imet' umnogo vraga, chem glupogo druga".
     Givi vskochil,  ishcha oruzhie,  vyhvatil iz-za  poyasa krivoj nozh,  vonzil v
yabloko, uvenchivayushchee piramidu fruktov, i prepodnes ego opeshivshemu Dato.
     - Zakusi,  dorogoj,  a  esli ne  hochesh',  to  vspomni izrechenie Papuna:
"Golodnaya sobaka dazhe hozyaina ukusit".
     Vnezapno Givi ostyl, ibo ot hohota "barsov" zvenela posuda. Smeyalis', k
udovol'stviyu Saakadze,  i  Kantakuzin,  i  duhovenstvo,  delikatno  ulybalsya
|rakle.
     "Vot,  -  dumal Saakadze,  -  ya na Papuna nadeyalsya, a sovsem neozhidanno
beshitrostnyj Givi prodolbil slonovuyu kozhu sultanskogo umnika".
     Papuna,  oporozhniv glubokuyu vazu, napolnil ee vinom do kraev i prikazal
Givi smochit' yazyk, ibo gnezdo neulovimoj pticy vesel'ya na farforovom dne.
     No  Givi,  zalpom  osushiv vazu,  shepnul po-gruzinski,  chto  na  dne  on
obnaruzhil lish' farforovyj kukish,  i  gromko na  lomanom grecheskom vozvestil,
chto on  klyanetsya vypit' snova etot malen'kij sosud za  patriarha vselenskogo
Kirilla Lukarisa.
     Vinocherpij ot izumleniya chut' ne vyronil kuvshin.  Episkop odobril kivkom
golovy. A Kantakuzin pobozhilsya, chto dazhe na Rusi ne videl takogo vypivalu.
     Upominanie o Rusii navelo Saakadze na rassprosy, no Kantakuzin budto ne
ponimal. Togda Saakadze reshil izmenit' taktiku:
     - Govoryat,  v  Rusii est' izrechenie:  "Pej,  da delo razumej!".  Da,  o
mnogom prihoditsya zadumyvat'sya.
     - Moj   drug   i   brat   Georgij,   zachem   zadumyvat'sya  tomu,   komu
pokrovitel'stvuet Ariadna.  V tvoyu desnicu vlozhila ona putevodnuyu nit', i ty
ne stanesh' zhertvoj labirinta lzhi i kovarstva.
     - Moj  gospodin  |rakle,  kovarstva  sleduet  ustrashat'sya  ne  v  samom
labirinte,  a  kogda  vyhodish' iz  nego.  -  I  vnov' obvorozhitel'naya ulybka
zaigrala na gubah Kantakuzina.
     - Ostrodumayushchij Foma,  ne znachat li tvoi slova, chto ves' mir sostoit iz
labirinta i vyhoda iz nego net?
     - Ne sovsem tak, moj sostradatel'nyj |rakle. Net polozheniya, iz kotorogo
nel'zya bylo by vyjti, nuzhno tol'ko znat', v kakuyu dver' ugodit'.
     - Kazhetsya,  gospodin diplomat,  tvoyu  mysl'  predvoshitil Saadi:  "Hotya
goresti i  predopredeleny sud'boj,  no  sleduet obhodit' dveri,  otkuda  oni
vyhodyat".
     - I ty, Mouravi, obhodish'?
     - Net, ya vryvayus' v takuyu dver'.
     - Kak obrechennyj?
     - Kak burya!
     Kantakuzin prosiyal... ili hotel kazat'sya dovol'nym. On predlozhil vypit'
dve chashi za Nepobedimogo.
     "Led  sloman,  -  reshil Saakadze,  -  teper' nado upodobit'sya kuznecu i
kovat', poka goryacho".
     - Uvazhaemyj Foma Kantakuzin,  samoe cennoe na zemle -  chelovek.  O  nem
zabota cerkovi i cesarej. Nesomnenno, otcy svyatoj very eto podtverdyat.
     - Blazhen tot muzh, - protyanul dovol'nyj episkop, - kto v zashchitu cheloveka
obnazhaet mech svoj.
     - V zashchitu?  -  zasmeyalsya Papuna.  -  Ty,  otec episkop,  o cheloveke ne
bespokojsya, on vsegda sam najdet, chem drugogo ubit'.
     Nad etim stoilo porazmyslit' ili vo  vkuse veka posmeyat'sya.  No episkop
schel  nuzhnym  napomnit'  zapoved':  "Ne  ubij".  Togda  Papuna  schel  nuzhnym
napomnit' o glase vopiyushchego v pustyne. Mozhet, spor i zatyanulsya by, no Matars
vdrug szhal kulaki:
     - Samoe  merzkoe  -  past'  ot  ruki  palacha!  Vot  na  galere  nedavno
nadsmotrshchik nozh vsadil v bednogo plennika! A nashego pobratima Vavilu Bursaka
ne istyazayut na katarge? Kto zhe zashchitit kazaka? Kto vyzvolit ego iz groba?
     - Kak kto? - iskrenne porazilsya Givi. - Cerkov' zashchitit! Nazlo chertu!
     - Givi! Poltora granata tebe v rot! Ne vmeshivajsya v temnoe delo.
     - Tol'ko poltora?! A kto pomog nam gnat' persov?
     - Persov?  -  zainteresovalsya Foma. - Ne etot li kazak? A kto eshche byl s
nim?
     Odobryaya  svoih  "barsov",  Saakadze s  narochitoj surovost'yu vzglyanul na
Givi i,  slovno vynuzhdennyj,  rasskazal o  kazakah,  prishedshih samovol'no na
pomoshch' kartlijcam,  ob otvage atamana Vavily Bursaka i o bol'shom vliyanii ego
na voinstvennyh kazakov.
     Kantakuzin slushal vnimatel'no i chto-to obdumyval.
     Ugadyvaya zhelanie Saakadze,  |rakle  sejchas zhe  posle  trapezy priglasil
gostej v bol'shoj zal poslushat' ego Ahilla, pevca starinnyh pesen Grecii. |to
on,  |rakle,  sam vyuchil svoego lyubimca.  Ne  uspeli otcy cerkovi i  "barsy"
udobno  raspolozhit'sya na  myagkih siden'yah,  kak  slugi  vnesli na  zolochenyh
podnosah redkie sladosti,  pomerancy i mal'vaziyu - "nektar bogov". Razliv po
malen'kim chashkam chernyj kofe i napolniv steklyannye kubki blagouhannym vinom,
oni besshumno udalilis'.
     Ahill brosil goryashchij vzglyad na  sobravshihsya,  otkinul rukava majnotskoj
kurtki, dlinnymi pal'cami kosnulsya strun kifary i zapel grustno, vpolgolosa:

                Morya |gejskogo doch',
                Svet Ionijskogo morya,
                Gnala ty nekogda proch'
                Tuchi i bedstvij i gorya.

                Greciya! Vsplesk krasoty!
                Gory! Morskie dorogi!
                Vyshe tvoej vysoty
                ZHili lish' mudrye bogi.

                Slavil tebya Apollon,
                Marsa venchala nagrada,
                Vozle korinfskih kolonn
                Penilsya sok vinograda.

                Greciya! Solncem palim
                Put' tvoj k velichiyu duha...
                No obezlyudel Olimp,
                Plachet nad peplom staruha.

                Gde tvoej yunosti cvet?
                Gordye lavry stoletij?
                Slyshitsya tol'ko v otvet
                Svist obzhigayushchej pleti.

                Skrylsya krylatyj Pegas,
                Vycveli zvezdnye dali.
                |llinskij fakel pogas,
                Devy ego otrydali.

     Slushali "barsy" i  zadumchivo provodili po usam.  Pesnya skorbyashchej Grecii
otozvalas' v  ih  serdcah,  i  slovno pokazalsya pered nimi bereg dal'nij,  i
donosilsya inoj napev.  A  molodoj Ahill tryahnul golovoj,  prizyvno udaril po
strunam i polnym golosom zapel:

                |van! |voe! Zabud'te slezy!
                Ne nado pesen pechal'nyh dev!
                Pust' Vakh smeetsya, gde zreyut lozy.
                Roskoshnyj meh kozla nadev.

                Plyashi, grechanka, pod zvon kifary!
                Ty ne rabynya! ZHiv Gelikon!
                Tvoih sobrat'ev vzory yary!
                Za oko - oko! Vot nash zakon!

                Gonite stado dnej bespravnyh!
                Nevolya vol'nym, kak noch' tesna!
                Pust' krasota venchaet ravnyh!
                |van! |voe! Dlya nas vesna!

     Saakadze ukradkoj vzglyanul na Kantakuzina: ni edinoj skladki na lbu, ni
edinogo vzdoha pechali.  Po-prezhnemu spokoen sultanskij diplomat, tochno ne ob
ego  rodine plachut struny,  ne  iz  grudi ego  prinizhennogo otechestva rvutsya
zalitye krov'yu slova.
     O mnogom eshche pel molodoj pevec Ahill...
     A v smezhnoj komnate Saakadze i Kantakuzin govorili tozhe o mnogom. Kosye
luchi solnca,  kak sabli,  perekreshchivalis' v zelenovatom zerkale, napominaya o
bystro uskol'zayushchem dne. Pora bylo perehodit' k reshitel'nomu razgovoru.
     - Ne  prishlos'  mne  pobyvat'  v  Rusii,   uvazhaemyj  Foma,   i  samomu
dopytat'sya:  pochemu car' moskovskij tak  medlit s  pomoshch'yu moej rodine v  ee
bor'be s Iranom. Vidno, ne mozhet sejchas druzhbu s Abbasom rushit'.
     - Tebe,  Mourav-bek,  bessporno,  stoilo  posetit' edinovernuyu derzhavu.
Zorkij glaz tvoj pronik by vo mnogie tajny.
     - YA  lazutchikom nikogda ne byval.  I  esli by hot' na mig polagal,  chto
sumeyu dobit'sya pomoshchi, to s otkrytym serdcem posetil by severnoe carstvo, no
skoree ne kak edinovernoe,  a kak mogushchestvennoe.  Uvy, rezul'tat vseh nashih
posol'stv tak neznachitelen,  chto na  um  prihodit:  nesvoevremenno dosazhdat'
sosedu pros'boj odolzhit' kirpichi, kogda u nego samogo krepost' ne dostroena,
a vragi vot-vot nagryanut.
     Verhnyaya guba u  Kantakuzina chut' ottopyrilas',  obnazhiv ostryj zub,  no
glaza slovno istochali med.
     - Ponyal li ya tebya,  Mourav-bek, tak: krepost' Stambula davno dostroena,
i lishnie kirpichi mozhno podobrat'?
     - Hot'  v  Stambule i  najdutsya lishnie,  darom  vse  ravno ne  otdadut.
Vyhodit, nado v uplatu predlozhit' to, chego Stambulu ne hvataet.
     - Ne prosvetish' li menya, Nepobedimyj, chego ne hvataet?
     - Masterov - otstaivat' postroennoe.
     - Vot kak? Znachit, ty nahodish', chto u sultana net polkovodcev?
     - Takih,   kakie  nuzhny  dlya  bor'by  so  zlejshim  vragom  sultana,   ya
podrazumevayu Iran, - net.
     - I ty riskuesh' vsluh utverzhdat' podobnoe?
     - Ne  ya,  utverzhdaet  dejstvitel'nost'.  Vashi  polkovodcy  ne  mogut  s
letuchimi kazakami spravit'sya,  gde zhe  im borot'sya s  takim moshchnym carstvom,
kak Iran?
     - Skazhi, Mourav-bek, smog by ty ukrotit' kazakov?
     - Zachem sprashivat' menya -  smog li by ya  sbit' lunu?  Protiv kazakov ne
pojdu.
     - Edinovercy?
     - Net, takoe menya ne ostanovilo by.
     - A chto ostanavlivaet tebya?
     - Bescel'nost'. Oni mne ne meshayut.
     - Slova ne iz toj pesni!  Ved' ty sluzhish' sultanu? A oni razbojnichayut u
beregov Turcii.
     - YA  ne  strazh.  Ohranyat' berega -  delo kapudan-pashi.  Da i  v  Divane
dostatochno  umnikov,   chtoby  pridumat'  sredstvo  dlya  uspokoeniya  kazakov.
Potom...  -  on hotel skazat', chto sochuvstvuet kazakam, chto tot, kto boretsya
za svoyu svobodu, emu brat, no ne skazal, ibo Kantakuzin tot zhe turok, lish' s
krestom na shee.
     - A kogo eshche dolzhen uspokoit' Divan?
     - Tebe izvestny ih imena.  Voz'mem, k primeru, pashu Abaza. Prikinuvshis'
predannym sultanu,  on  v  udobnyj  chas  zahvatil  |rzerum  i  ob座avil  sebya
otlozhivshimsya ot Turcii. Ne tajna, chto emu pomog shah Abbas, ibo takoe vygodno
Iranu. A chto delal Divan? Posylal vojsko... skazhem otkrovenno - bez glavy. YA
ne ogovorilsya:  tam, gde sushchestvuyut prodazhnye knyaz'ya, hany, pashi, tam trudno
pobezhdat'.  Ne potomu li tshchetnymi okazalis' usiliya pashej,  poslannyh Divanom
otbit' |rzerum?
     - Ne dumaesh' li, Mourav-bek, chto podobnoe odnomu tebe po silam?
     - Dumayu, ibo nameren pervuyu pobedu oderzhat' u sten |rzeruma. Vot pochemu
menya udivlyaet medlitel'nost' sovetnikov Divana.
     - Ne medlitel'nost', a ostorozhnost'.
     - Plohoe sredstvo dlya tusheniya pozhara.
     - Uzh ne prisnilsya li tebe v ponedel'nik pylayushchij Seral'?
     - Net,  priblizhenie pozhara ya  vizhu nayavu.  Slishkom horosho ya izuchil shaha
Abbasa,  groznogo i  besposhchadnogo pokoritelya stran.  Slishkom horosho znayu ego
opytnyh  polkovodcev:  Karadzhugaya,  zavoevavshego u  osmanov  nemalo  zemel',
lovkogo i stremitel'nogo Isa-hana,  lyubyashchego vojnu i bez truda nashchupyvayushchego
slaboe mesto vraga,  Ali-hana,  slovno shutya nanosyashchego smertel'nye udary;  i
eshche udachlivogo vo vseh srazheniyah |reb-hana,  da i mnogih drugih. A chto mogut
protivopostavit' sovetniki Divana  takomu  sil'nomu vragu?  Lish'  mudryj  iz
mudryh sultan Murad CHetvertyj vse vidit,  no... ochevidno, on ozabochen sejchas
bolee vazhnym.  Mozhet,  Rusiya segodnya v  predelah ego  myslej.  Ili  de  Sezi
schitaet poleznym nazojlivo osazhdat' pervogo vezira Hozrev-pashu  nesbytochnymi
mechtaniyami?
     Kantakuzin vystavil pravoe uho, lovya, kak sachkom, slova sobesednika, no
skryval ozabochennost',  otrazivshuyusya na ego lice.  "Otkuda u  etogo opasnogo
polkovodca takaya osvedomlennost'?  Na |rakle ne padaet podozrenie:  ved', za
isklyucheniem bogov, on ni za chto ne platit, a chtoby podkupit' pashej, alchnyh i
nenasytnyh,  nuzhno sypat' zoloto okkami.  Kstati,  otkuda u  de Sezi stol'ko
zolota?  Neuzheli patriarh Kirill  prav:  ot  Gabsburgov?  A  vozmozhno,  dvum
gospodam sluzhit".
     Pytalsya Saakadze vyvedat',  s kakimi celyami pribyli rusijskie posly, no
Foma otdelyvalsya ulybkoj i govoril o drugom. On dazhe sprosil, kogda v Kartli
pospevayut yabloki.  Nedoumevayushchemu Saakadze  diplomat  napomnil,  chto  v  rayu
yabloki pospeli ne vovremya,  etim vospol'zovalsya zmej-iskusitel' i  soblaznil
nevinnuyu devu. No s teh por pri vide iskusitelya ostorozhnye nastorazhivayutsya.
     Poterpel neudachu Saakadze i  vo  vnov' podnyatom im razgovore o  Divane,
medlyashchem s  podgotovkoj voennyh sil i  s perebroskoj vojsk na granicu Irana.
Uzh ne ob座asnyaetsya li opasnaya zaderzhka pribytiem poslov Moskovskogo carstva?
     Foma Kantakuzin vynul chetki i stal protirat' krasnyj yantar'. Ulybka uzhe
pritailas' v ugolkah ego tonkih gub.
     - Razve nevedomo Mourav-beku:  poka dela diplomatii ne zavershayutsya, oni
oglaske ne podlezhat.  - I zastuchal chetkami. - Skazhi, Mourav-bek, ne ugnetaet
li tebya chuzhaya strana?  Ved' skazano,  chto luchshe,  sidya u svoego ochaga,  est'
lepeshku, chem opoyasat'sya zolotym mechom i stoya prisluzhivat' chuzhomu.
     - Uvy,  vysokochtimyj,  kogda-to  moj drug,  nastoyatel' monastyrya,  otec
Trifilij pouchal:  v diplomatii samyj deshevyj tovar samolyubie.  Segodnya mozhno
prisluzhivat'  dazhe   priverzhencu  satany,   a   zavtra  zastavit'  ves'   ad
prisluzhivat' sebe.
     - No eto "zavtra" mozhet i ne nastupit'?
     - U teh, kto ne zadumaetsya o poslezavtra... Est' puti i pereput'ya, est'
dorogi i  tropy.  Neobhodimo napravlyat' konya na  vernyj put',  daby s  maloj
krov'yu  dostignut' celi.  "Zavtra" pohozhe na  dorogu nadezhdy,  "vchera" -  na
nepreodolimuyu stenu s nadpis'yu: "Vozvrata net".
     - No est' nevidimye zapadni,  rasstavlennye na zavtra i poslezavtra, iz
kotoryh trudno vyrvat'sya. A inogda i nevozmozhno.
     - I ty, umnejshij iz umnyh, sovetuesh' mne zadumat'sya nad tvoimi slovami?
     Kantakuzin molchal.  Potom on  sprosil:  net  li  u  Mourav-beka zhelaniya
poluchit' chto-libo bolee dostupnoe,  chem svedeniya o  tvoryashchemsya v Serale i...
dazhe v Divane.
     Vyslushav dovody Saakadze v  pol'zu osvobozhdeniya Vavily Bursaka,  s  tem
chtoby  s  pomoshch'yu atamana zapoluchit' kazach'yu konnicu,  Kantakuzin soglasilsya
posodejstvovat' v  stol' vazhnom dele,  no  pri odnom uslovii:  Vavilo Bursak
dolzhen  poklyast'sya na  kreste,  chto  uvlechet  za  soboyu  kazakov s  Dona  na
persidskij rubezh i ne za strah, a za sovest' stanet bit'sya s vojskom shaha.
     - YA mogu poruchit'sya,  vysokochtimyj, chto poka ya budu zavoevyvat' sultanu
sultanov zemli persidskogo "l'va",  ni  odin  kazak s  Dona,  esli  otpustim
Vavilu Bursaka, ne napadet na tureckie berega. Znachit, chast' ottomanskih sil
v   Anatolii  ne   budet  skovana  i   voennye  dejstviya  budut  razvivat'sya
stremitel'no.  Esli zhe vyjdet tak,  kak zadumal, vposledstvii mozhno privlech'
na svoyu storonu bujnyh kazakov Dona, kak pol'skij korol' privlek zaporozhcev.
     Kosnulis' voennyh del Pol'shi.
     Solnechnye bliki  potuhli.  Temnela  zelenaya  glad'  zerkala,  i  v  nem
rasplyvalis' za nizkim stolikom dvoe nashchupyvayushchih tropu v budushchee.
     Poobeshchav vskore izvestit' Saakadze o  merah,  kotorye predprimet on dlya
osvobozhdeniya kazaka, Kantakuzin, prilozhiv ruku ko lbu i serdcu, skrylsya.
     Provozhaya ego, |rakle klyalsya, chto slova Georgiya Saakadze dorozhe zhemchuga.
Kantakuzin, hitro prishchuryas', otvetil:
     - Mourav-bek  obvedet vokrug svoih usov  ne  tol'ko takih belosnezhnyh i
vozvyshennyh, kak |rakle Afenduli, no i takih izvorotlivyh i raschetlivyh, kak
ya.
     Pochti  to  zhe  samoe  dumal  Saakadze,  vojdya nezametno v  bol'shoj zal.
Ustroivshis' na uglovoj skam'e,  on,  kazalos',  ves' ushel v  slushanie peniya.
"Vse ravno,  -  terebya kol'ca usov,  razmyshlyal on,  - ya vyvedu na chistyj led
etogo hitrogo diplomata. To, chto ya dolzhen znat', uznayu!"
     |rakle  tiho  podoshel k  Saakadze i,  pojmav  ispytuyushchij vzglyad  druga,
smushchenno skazal:
     - Kak vidno, Foma ostalsya dovolen toboyu.
     - Esli rugal, to dovolen, a esli hvalil, to net.
     - Ne rugal i ne hvalil.
     - Ne znayu,  kak on menya, no ya ego ponyal horosho: skol'zkij, kak yashcherica.
Zapomni,  drug,  on  ploho  konchit.  Nado  sluzhit' svoej strane,  togda dazhe
porazhenie mozhet stat' nachalom pobedy.




     Naves  belym  krylom  poluprikryval okno,  otbrasyvaya ten'  na  sadovuyu
ploshchadku.  Kurchavaya  sobachonka lenivo  potyanulas',  vybralas' na  osveshchennuyu
vesnoj iskryashchuyusya dorozhku, zevnula i vnov' pogruzilas' v blazhennyj son.
     Na nebe ni oblachka. A na dushe?
     Mysli Rusudan snova vernulis' k  Avtandilu.  Ona  dogadyvalas',  o  chem
hochet govorit' s nej syn.
     "CHto otvetit' emu?  Pochemu holodno moe serdce k Arsane? U Georgiya k nej
bol'shaya nepriyazn',  no on molchit.  Molchit i  Horeshani.  "A "barsy" pritvorno
nichego ne zamechayut.  Daredzhan zhe ukradkoj vytiraet slezy.  O  chem ona?  Dazhe
nepodrosshij Ioram serdito ubegaet,  lish' tol'ko Arsana babochkoj vparhivaet v
dom. CHto skazat' Avtandilu? Kak? Neuzheli ya ne znayu, chto obyazana skazat'?"
     Voshla  staraya prisluzhnica,  podbrosila v  kamin suhie vetki i  nakinula
shal' na plechi Rusudan:
     - Prostudish'sya,  gospozha.  Eshche solnce nichem ne raduet. Gonec ot Magdany
pribyl.
     - Ko mne?
     - Da, gospozha. Nedelyu gostila knyazhna, vchera uehala, a segodnya uzhe gonca
shlet.
     Rusudan,  smeniv shal' na stroguyu mandili,  vyshla v komnatu, gde zhdal ee
staryj grek.
     - Vysokochtimaya  gospozha,   knyazhna  Magdana,  knyaz'ya  Ilo  i  Zaza  zhdut
pozvoleniya priehat' v tvoj dom.
     - Pochemu sprashivayut? Razve mnogo raz ne priezzhali vnezapno?
     - Mnogo raz, gospozha, v gosti priezzhali, a segodnya po vazhnomu delu.
     - Peredaj,   chto  segodnya  voskresen'e,  pust'  pribudut  k  poludennoj
trapeze. Skoro k obedne pojdut. A pochemu knyaginya Elena ne s nimi?
     - Tak nado, gospozha.
     Otpustiv gonca,  Rusudan napravilas' v svoi pokoi.  Tam krupnymi shagami
Avtandil peresekal cvetochnuyu komnatu. "Sovsem kak otec!" - podumala Rusudan,
nezhno pocelovav syna.
     Dolgo slushala ona vzvolnovannuyu rech' Avtandila o strastnoj lyubvi, o ego
zhelanii skorej nazvat' Arsanu svoej zhenoj,  o schast'e,  kotoroe prineset emu
lyubimaya, nakonec myagko proiznesla:
     - Moj Avtandil,  moj lyubimyj syn!  YA  li ne hochu tvoego schast'ya?  No...
skazhi mne, chto sil'nee lyubvi?
     - Dolg pered rodinoj,  moya luchshaya iz materej. Razve moya lyubov' pomeshaet
sluzheniyu nepovtorimoj Kartli?  Razve moemu otcu meshaet chuvstvo k tebe,  a ne
naoborot? Ili Dato...
     - Syn moj, krome dolga pered rodinoj, est' eshche dolg...
     - Kakoj, moya mama?
     - Ne  narushat' slova.  Vityaz',  ne  sderzhivayushchij slova,  ne vityaz'.  Ty
znaesh' eto.
     - O moya luchshaya iz materej! Kogda i v chem ya narushil dannoe slovo?
     - Sejchas pomyshlyaesh' narushit'.
     - Mama!..
     - Ili ty v  samom dele zabyl slova,  obrashchennye k  imeretinskoj carevne
Hvaramze?  Ne ty li skazal:  "Vernemsya, ya preklonyu koleno pered carem i budu
umolyat' oschastlivit' menya,  otdav mne v zheny carevnu". YA peredala tvoi slova
carice Tamare i  ee docheri,  carevne Hvaramze...  Kakoj rech'yu ya  smoyu s sebya
pozor?
     Avtandil slovno okamenel.  V pylu lyubvi on sovsem pozabyl o carevne. "O
presvyataya deva!"  Plechi  ego  opustilis' kak  by  pod  neposil'noj tyazhest'yu.
Morshchas', kak ot rany, on podnyal golovu:
     - YA  bez  Arsany zhit'  ne  mogu!  Pust' carevna vernet slovo.  Pridumaj
chto-libo. Pojmi menya, moya prekrasnaya mat'!
     - ZHaleyu  i  lyublyu  moego  mal'chika,  poetomu  prodlevayu razgovor.  Esli
cheloveka  ohvatyvaet  nastoyashchaya  lyubov',  on  mozhet  zhertvovat'  vsem,  dazhe
mater'yu, dazhe...
     - O net! net! CHto govorish', moya...
     - Dazhe otcom...  druz'yami,  vsem, chto s detstva bylo dorozhe zhizni. Esli
po-nastoyashchemu lyubish',  dolzhen  pozhertvovat'!  Ostavajsya s  Arsanoj zdes'.  V
Kartli ty ne vernesh'sya. Ni ya, ni otec etogo ne dopustim. Ne dopustyat takoe i
vse "barsy", ibo zashchishchat' moe imya ih obyazannost'. YA dlya nih mat'!.. Net, moj
mal'chik, ya ne osuzhu tebya, nastoyashchaya lyubov' sil'nee vsego ostal'nogo. Bez nee
net chudes,  i  potomu chudesna ona.  I esli ty v chisle izbrannyh eyu oshchutil ee
neotrazimye chary,  nami  vsemi dolzhen pozhertvovat'.  A  ya...  ya  blagoslovlyu
tebya!..
     - Da zashchitit menya anchishatskaya presvyataya deva!  O,  chto ty skazala, moya
blagorodnaya mama?  Kak  mogla obo  mne podumat' tak ploho?  YA  skoree serdce
vyrvu  iz  svoej grudi,  chem  radi  lyubvi pozhertvuyu ne  tol'ko toboyu i  moim
velikim otcom, no dazhe vernym |rasti... O moya mama, zachem ya ee vstretil!..
     Avtandil pripal k mutake.
     Proshel chas, drugoj. Rusudan tiho vyshla, prikryla dver'. Nakinuv stroguyu
mandili,  ona  poshla,  soprovozhdaemaya odnim  Otarom,  v  cerkov' -  prinesti
blagodarnost'  za  to,  chto  bozh'ya  mat'  ne  dopustila  Avtandila  polyubit'
nedostojnuyu.

     Avtandil s  trudom  pripodnyal golovu,  na  ego  grudi  ponikla  izmyataya
krasnaya roza.  On szhal lepestki, zhadno vdohnul ih aromat i shvyrnul v tleyushchij
kamin.
     Skol'ko vremeni proshlo  s  chasa  rascveta ego  schast'ya do  izmyatoj rozy
lyubvi?  Den'?  Dva?  A mozhet,  god on ne vyhodil iz pokoev materi. Strashilsya
sem'i,  strashilsya samogo sebya.  Gde-to tiho zveneli struny chonguri. "Magdana
oplakivaet svoyu lyubov'...  -  dogadalsya Avtandil.  -  YA  tozhe vsyu zhizn' budu
oplakivat'".
     Besshumno otkrylas' dver'.
     - Syn moj, pribyla Arsana. Nastojchivo tebya zovet. Pojdi, skazhi ej slova
utesheniya.
     - O moya mama! YA... ya ne v silah! Pomogi mne.
     Molcha posmotrela Rusudan na syna:
     - Horosho,  moj mal'chik.  YA pomogu tebe uznat', tak li sil'no lyubit tebya
devushka chuzhoj strany.

     Teryaya terpenie,  Arsana metalas' po "komnate privetstvij".  Ona dva dnya
naprasno prozhdala Avtandila i,  polnaya gneva i bespokojstva,  napravila svoi
nosilki k Mozaichnomu dvorcu. Ona tozhe slyshala zvuki chonguri: "Pochemu Magdana
tak chasto gostit zdes'? Vot uehala v voskresen'e i ne vernulas'..."
     Vzdrognuv,  Arsana rezko obernulas': na shelohnuvshejsya zanaveske stranno
kachalas' barhatistaya babochka. Perestupiv porog, nepodvizhno stoyal osunuvshijsya
Avtandil, blednyj, potryasennyj, na grudi drozhala zheltaya roza.
     ZHeltaya roza! Roza razluki!
     Arsana  ponyala  vse.  YArost'  brosila  ee  vpered.  CHto-to  blesnulo  v
polut'me. Plamya? Glaza?
     Avtandil otshatnulsya.  Pered nim izognulas' furiya s zaostrennym nosom, s
vytyanutym podborodkom.  Ona oskalila rot,  a  v ugolkah nepristojno penilas'
slyuna.  Igra li  eto  voobrazheniya ili yav'?  Polnaya nenavisti,  ona izvergala
proklyatiya, sposobnye uzhasnut' dushu.
     Avtandil stoyal nepodvizhno i  muchitel'no dumal;  "Pochemu ya  videl v  nej
krasotu?  Hvaramze, carevna Imereti, neizmerimo prekrasnee ee. Kak mozhno tak
teryat' gordost'?  Razve prishla by Hvaramze pervaya?  Stranno, v golove slovno
priboj shumit...  Nado zadushevno skazat'...  No chto eto?  Gde ee ruka, slovno
vytochennaya iz slonovoj kosti? Otkuda poyavilas' eta cepkaya lapa?"
     On pochuvstvoval otvrashchenie i  podalsya k dveryam.  SHum usilivalsya,  budto
vihr' raspahnul okno,  i hlynuli nepokornye volny,  smetaya divany,  arabskie
stoliki, kovry. Ochnulsya! Iz perevernutogo kuvshinchika strujkoj sbegala voda.
     Vne  sebya  ot  yarosti,   Arsana,  shvativ  kuvshinchik,  shvyrnula  ego  v
svetil'nik.   Oskolki  osypali  Avtandila.  Teper'  on  ne  mog  uzhe  skryt'
prezrenie, iskrivivshee ego guby. No Arsana nichego ne zamechala! Neistovstvuya,
ona izvivalas', vzvizgivala, pytayas' dotyanut'sya do gorla Avtandila.
     Potryasennyj gibel'yu svoej vozvyshennoj mechty, on, ne pomnya sebya, kinulsya
iz komnaty.  On bezhal,  sam ne znaya kuda...  To li po lestnice v sad,  to li
mimo  arki na  paradnyj dvor.  Kazhetsya,  karabkalsya na  stenu,  lomal vetvi,
ostavlyaya na nih klochki parchovoj odezhdy.
     Vposledstvii,  skol'ko ni  staralsya voskresit' prekrasnyj obraz Arsany,
pered nim vsegda voznikala raz座arennaya volchica s oskalennoj past'yu...
     Ochnuvshis' vnov' v  pokoyah materi,  Avtandil upal pered neyu na  koleni i
zaryl lico v shurshashchij shelk.
     - O moya mama!  Luchshaya iz materej! - mog tol'ko vygovorit' vzvolnovannyj
Avtandil.
     Rusudan nezhno gladila shelkovistye volosy syna:
     - Ne  pechal'sya,   ditya.   Nastoyashchaya  lyubov'  nikogda  ne  konchaetsya,  a
prinesennuyu vetrom - vetrom i uneset.

     - Mest'!  Mest'! - neistovstvovala Arsana, podgonyaya prisluzhnikov, pochti
begom nesshih ee nosilki.
     Na  ploshchadke u  fontana Ahmeda  III  veter  krenil verhushki kiparisov i
platanov.  I Arsane mereshchilos', chto, sletev s derev'ev, kak zheltaya ptica, on
podhvatil nosilki i ustremil ih ko dvorcu Fatimy.  No ona prodolzhala branit'
ispugannyh prisluzhnikov za  medlitel'nost' i  zavidovala molnii,  mgnovennoj
vspyshkoj pronzayushchej bezmernoe more.
     Ona   strastno   hotela   stat'   etoj   smertonosnoj  molniej,   chtoby
oslepitel'nym mechom  porazit'  nevernoe  serdce.  I  v  myslyah  o  mesti  ne
zametila,  kak ochutilas' pered Fatimoj.  Vsplesnuv rukami, ot chego zazveneli
braslety-zmei, razrazilas' krikami:
     - Mest'!  Mest'!  Pridumaj,  povelitel'nica moya,  mest' samuyu strashnuyu!
Krovavuyu! Ogon'! Pepel!
     Sudoroga probezhala po licu Arsany,  k zataennoj radosti Fatimy.  Usadiv
zhelannuyu gost'yu na  myagkie podushki,  Fatima vnimatel'no vyslushala Arsanu,  v
zlobe lomavshuyu pal'cy.
     - CHudovishcha!  Palachi!  Kak  posmeli  opozorit'  nepovtorimuyu krasotu?  -
vozmutilas' Fatima,  terebya zolotuyu kist'  podushki.  -  Kak  posmeli unizit'
blagorodstvo proklyatoj zheltoj  rozoj?!  Mest'!  Mest'!  O  shajtan,  podskazhi
dostojnuyu zlodeev mest'!  -  I  vdrug  vkradchivym golosom:  -  Tol'ko  znaj,
Arsana,  kto gorit zhelaniem otomstit',  tot dolzhen obladat' terpeniem. Allah
vidit,  nado obdumat'.  Tut ne odin on vinovat. Do menya doshlo, chto tvoj dyadya
mnogomu prichina,  on nastroil Mourav-beka protiv tebya, on predostereg... CHto
smotrish' tak na menya?
     - Ne  oshibaesh'sya  li,  moya  bescennaya  Fatima?  Otzyvchivyj  |rakle  tak
radovalsya predstoyashchej svad'be.
     - Radovalsya?!  -  Fatima rassmeyalas'. - Radovalsya na tvoih glazah, a za
glaza nagovarival etoj  gordyachke Rusudan,  osmelivshejsya ne  polzat' u  moego
poroga.  Vidit  allah,  "otzyvchivyj" sravnival tvoj  harakter  s  harakterom
udava: primanivaet vzglyadom, potom dushit.
     - O-o-o! - vyrvalsya ston iz burno vzdymavshejsya grudi Arsany.
     Ej pochudilos', chto kto-to chernym krylom provel po ee licu.
     Fatima ne znala,  chto eshche ej vydumat',  kakie izobresti nelepicy, chtoby
eshche bol'she razzhech' nenavist' v  "glupoj docheri fanariota".  Vo  chto by to ni
stalo  ona  hotela  sdelat'  Arsanu  ne   tol'ko  svoej  soobshchnicej,   no  i
ispolnitel'nicej zadumannogo.  "Hozrev prav, - reshila ona, - bogatstvo greka
Afenduli dolzhno stat' nashim bogatstvom".

     Pochti  o  tom  zhe  samom  razmyshlyal  de  Sezi,  no  neskol'ko po-inomu:
"Bogatstvo greka dolzhno ischeznut',  chert poberi,  kak kometa! CHastichno pust'
dazhe v  shirokih karmanah iezuitov,  ugodnikov ne stol'ko boga,  skol'ko dam.
Pust' neizmenno proyavlyayut sebya chelovecheskie strasti,  v gryazi uvyazayut dushi i
iz  luzh  dobyvayutsya  brillianty.   Nedopustimo  lish'  to,  chto  rasstraivaet
dopustimoe.  Bogatstvo,  podkreplyayushchee opasnost', idushchuyu ot Saakadze, dolzhno
ischeznut'!"

     Kamyshovym perom vodil Georgij po voshchenomu listu,  nabrasyvaya ukrepleniya
Diarbekira,  kak sebe on  ih predstavlyal.  Neskol'kimi volnistymi liniyami on
izobrazil  Tigr,   nesushchij  vojskovye  ploty  k  Bagdadu.  Mechta  polkovodca
operezhala dejstvitel'nost'.
     Vnezapno on obernulsya na vozglas.
     - Bogi!  Vot v kakom orlinom gnezde ukryvaetsya ot nazojlivyh gostej moj
brat i gospodin!
     - Eshche  nikto i  nikogda tak vovremya ne  zhaloval,  moj,  bogam podobnyj,
|rakle!  - I Georgij protyanul ruku navstrechu gostyu. - Vot sam sebe nadoedayu.
Kak  najti dlya  moego |rakle kamennogo boga,  kotorogo ostavil YAzon  v  moej
strane.
     - Ne  pomnyu,  kakoj  mudrec  pouchal:  "Druz'ya poznayutsya v  bede,  a  za
pirshestvennym  stolom  dazhe  vragi  -  druz'ya".  Ty,  naverno,  znaesh',  moj
gospodin, chto privetlivoj vstreche ya obyazan kamennomu bogu?
     Georgij ot dushi rassmeyalsya:
     - Net bol'shej radosti, chem beseda s umnejshim moim gospodinom. O |rakle,
dolzhen soznat'sya, bogi tut ni pri chem, ni kamennye, ni drugie.
     - YA  tak  i  dumal,  spesha k  tebe s  priyatnoj vest'yu.  Foma Kantakuzin
vypolnil svoe obeshchanie: Vavilo Bursak v kvartale Fanar.
     - Moj nepovtorimyj |rakle!  Ty  prines mne voistinu blaguyu vest'.  Esli
Kantakuzin pospeshil osvobodit' atamana, to ne tol'ko s tem, chtoby obradovat'
moih "barsov",  no i dlya bolee vazhnoj celi. Vyhodit, sultan Murad ne ostavil
mysl' o vojne s shahom Abbasom i moi opaseniya preuvelicheny.
     - Preuvelicheny,  no...  "starcy" povedali mne novoe o Hozrev-vezire i o
de Sezi.  Za poslednie nedeli oni besprestanno vstrechayutsya,  tajno i yavno, a
esli satana zachastil k d'yavolu, to zhdi dvojnogo podvoha.
     - Vyhodit, sleduet obostrit' zrenie i udvoit' ostorozhnost'?
     - O  Mars!  Razve etogo dostatochno?  Patriarha Kirilla osenila voistinu
schastlivaya mysl':  razdelit' so mnoyu voskresnuyu trapezu.  YA  zhe otobral dary
hramu i zolotye sherify dlya lichnyh nuzhd patriarha. I... "starcev" ne obojdu.
     - Dolzhen li  ya  tak  ponyat':  "starcy",  obradovannye tvoim  vnimaniem,
dobudut podrobnye svedeniya o pohode, vernee - o prichinah ego zaderzhki!
     - D'yavol i  satana raznyatsya lish' odeyaniem.  Uznat' o  namereniyah odnogo
znachit proniknut' v zamysly drugogo.  A teper', moj brat i gospodin, sleduet
obradovat' "barsov".  Hotya atamanu i  poveleno ne vyhodit' za predely cerkvi
svyatogo Feodora,  no Foma soglasilsya,  chto bez besedy s  toboyu vryad li kazak
polnost'yu vypolnit to, o chem vel ty razgovor s Fomoj.
     Obnyav druga,  Georgij napravilsya s nim v "zal vstrech", gde "barsy" to i
delo gonyali |rasti,  Iorama,  Bezhana i dazhe Givi naverh -  razvedat',  zachem
tajno proskol'znul "nositel' radostej" k Georgiyu.
     Kak za vnov' rascvetshuyu rozu,  kak za vstrechu s  vozlyublennoj,  "barsy"
osushali sejchas chashi za "ognennyj boj".
     - Smert' Zurabu |ristavi!
     - Vasha! Vasha Kartli!
     - Da zdravstvuet "ognennyj boj"!

     Voinstvennye vykriki  ukrashali  voskresnuyu  trapezu.  I  bylo  ot  chego
zalikovat'.  I  tak nikogo ne  boyalis',  a  teper'...  oni obladayut oruzhiem,
povtoryayushchim grom.
     - Da slavitsya vesennij vestnik!
     - Lish' by dobrat'sya do Kartli.
     - CHto,  Avtandil zasnul  ili  poltora chasa  lyubuetsya volshebnym steklom,
podarennym shchedrym |rakle?  -  Dimitrij vstal, on posle gibeli druga osobenno
privyazalsya k Avtandilu. - Pojdu, poltory tungi vina emu v rot, razluchu ego s
sobstvennym otrazheniem.
     - Ne hodi, moj Dimitrij... On u menya, - prosheptala Rusudan.
     "Barsy",  slovno po  znaku,  vskinuli golovy i  srazu vzyalis' za  chashi.
Vypili  molcha  za...  osvobozhdenie  Avtandila  ot  char  bezobraznoj  ved'my,
prinyavshej obraz krasavicy Arsany.  Kak  raz  v  etu  minutu razdalsya stuk  v
vorota. Skryvaya smushchenie, Dato otbrosil so lba serebrivshuyusya pryad'.
     - Synov'ya SHadimana priuchilis' osazhdat' nashu krepost'!
     - Poltory yashchericy im na zakusku!
     - No-no! - zaprotestoval Papuna.
     - |, shchedryj "bars", s nimi Magdana.
     Dimitrij, kak vsegda, rvanulsya navstrechu toj, kotoruyu lyubil Dautbek.
     Ot  Saakadze ne ukrylas' vzvolnovannost' knyazej,  no vmesto voprosov on
prinyalsya ob座asnyat' raznicu mezhdu bulatom damasskim i stambul'skim.
     Knyaz'ya myalis', govorili nevpopad. Nakonec Zaza skazal:
     - Mouravi...  reshili,  esli ty pomozhesh',  vernut'sya v  Kartli...  Elena
ochen' hochet... dyadya |rakle odobryaet... tol'ko...
     - V chem rasschityvaete na moyu pomoshch', knyaz'ya?
     - Kogda  Afiny  pokidali,  dyadya  |rakle  obeshchal bogatstvo mezhdu  sem'ej
porovnu razdelit'; teper', esli uedem, opasaemsya - obeshchanie zabudet.
     - CHto zhe vy hotite?
     - Otec Eleny sovetuet ne uezzhat', poka |rakle nam ne vydelit nashu dolyu.
     - A kak hotite poluchit', ved' ego bogatstvo ne v odnih dragocennostyah i
monetah? Neuzheli prityazaete na mramornyh bogin'?
     - My ne svyatotatcy.
     - I ne hishchniki.
     - Nam by tol'ko dragocennosti.
     - I zolotye monety.
     - Skromnichaete. A v dushe o mramornyh boginyah mechtaete. Tak ved'?
     - Na chto oni nam, Mouravi? Mechi na ih shei veshat'?
     - Kak tak, knyaz' Ilo! - vskriknul Dato. - Ty pri chem?
     - YA? Mne tozhe obeshchal!
     - A tebe, Magdana?
     - Mne esli by i obeshchal,  ne vzyala by. Knyaz' SHadiman Baratashvili hot' ne
tak  bogat,  kak  blagorodnyj |rakle  Afenduli,  no  dostoinstvo nashego roda
podderzhivaet. YA uzhe govorila brat'yam.
     - Nam rechi Magdany ni k chemu.  My hotim priehat' k otcu bogatymi,  a ne
zaviset' ot ego kiseta.
     - Horosho, a v chem rasschityvaete na moyu pomoshch', knyaz'ya?
     - Otec govorit,  esli ty  poprosish',  tebe ne otkazhet...  vydelit' nashu
dolyu.
     - Srazu vidno, otec tvoej zheny - kupec. Tak vot, ya ne poproshu.
     - Pochemu,  Mouravi,  ved'  sam  nastaivaesh' na  nashem vozvrashchenii,  tak
pochemu  bogatstvo  zdes'  ostavlyat'?  Ne  luchshe  li  perevezti  v  Kartli...
prigoditsya.
     - CHto, narodu na chohi reshilsya razdavat', poltory...
     - Postoj,  Dimitrij. Znajte, knyaz'ya, vozvyshennyj |rakle sam ne otpustit
vas  s  pustymi  rukami,  no  napominat' schitayu  neumestnym.  Bogatstvo  vam
zaveshchano, a |rakle, po spravedlivoj vole mramornyh bogin', eshche pyat'desyat let
mozhet prozhit'.
     - Esli nam v pomoshchi otkazhesh', Mouravi, ne vyedem.
     - I ty, Ilo? Ved' i Marabda neplohoe pomest'e.
     - YA mladshij.
     - Ne vsegda starshij vozglavlyaet rod.
     Zaza  poblednel,   vytyagivaya  svoyu  gusinuyu  sheyu,  on  vspomnil  Zuraba
|ristavi.  I  ne kto drugoj,  kak Mouravi,  pomog aragvincu stat' derzhatelem
znameni mogushchestvennoj familii.
     - Esli moim brat'yam po  dushe zhit' besslavno,  kak bezdomnym u  bogatogo
rodstvennika,  pust' ostayutsya,  podobnymi ne stoit napolnyat' Kartli.  YA  zhe,
Mouravi,  reshila nemedlya vozvratit'sya k  otcu i...  postarayus' zasluzhit' ego
lyubov'.
     Ispytyvaya  nelovkost',  nekotorye  primolkli,  drugie  peregovarivalis'
shepotom. Zaza ugryumo, ne otvodya vzor ot chashi, vspominal proshloe.
     Dvadcat' let ispolnilos' emu,  kogda on  podbil brata,  kotoryj na  dva
goda ego molozhe, bezhat' v Greciyu. Marabda im togda kazalas' monastyrem, kuda
zapryatal ih otec,  ne zhelavshij,  nesmotrya na slezy materi,  na ih mol'bu, ne
tol'ko predstavit' ih caryu,  no dazhe razreshit' pokazat'sya v Tbilisi. Pochemu?
Govoril:  "Uspeete".  No  molodaya krov' ne  mirilas' s  zatocheniem,  zhazhdala
vesel'ya,  radosti...  A teper'?  Devyat' let proshlo, kto o nih znaet? Pravda,
znatnye pashi  na  piry  priglashayut,  grecheskie bogachi,  aristokraty ohotyatsya
vmeste, grecheskie carevichi v Afinah s nimi druzhili. No razve eto polnocennaya
zhizn'?  Razve on  mog,  ne sprashivaya otca zheny,  a  sejchas |rakle,  chto-libo
predprinyat'?  Vyhodit,  plennik on.  No pochemu do chasa vstrechi s  Mouravi on
etogo ne ponimal?!  Prav Mouravi:  naverno,  potomu, chto v zalog ne ostavili
rodine ni serdca,  ni pomyslov. A sejchas razve smozhem po-prezhnemu zhit'? Net,
slova iskusitelya slishkom gluboko v  dushu pronikli.  Vot,  vidno,  Ilo,  hot'
mladshij, uzhe reshil... Mozhet, nadeetsya...
     - Vidit bog,  knyaz'ya,  - zavyazal obshchij razgovor Saakadze, - nesmotrya na
vashu slepotu,  ne serzhus' na vas.  -  Ne vedayu pochemu, mozhet, potomu, chto vy
synov'ya  SHadimana.  K  slovu...  Vardan  privez  mne  ot  derzhatelya  znameni
Sabaratiano pis'mo. Skuchaet bez menya knyaz'.
     - Sku-chaet?!
     - CHemu udivlyaesh'sya,  Zaza?  Ne v  silah vash otec odin s vragami carstva
spravit'sya.
     Knyaz'ya rasteryanno ustavilis' na  Saakadze.  Slova ego  tak potryasli ih,
chto oni prebyvali v polnom smyatenii i ne znali, chto predprinyat'. Mir bol'shih
chuvstv nahodilsya po tu storonu chuzhogo zabora.
     - Mouravi,  -  golos u Ilo drognul,  - zabud', chto ya prosil tebya pomoch'
mne zhenit'sya na rodstvennice sultana.  ZHenyus' na gruzinke.  Ne prosi i  dyadyu
|rakle o bogatstve. Vyedu vmeste s Magdanoj.
     - A ty, Zaza? Ved' ty starshij.
     - YA?  Poka svoyu dolyu i Eleny ne poluchu,  ne vyedu.  Takovo zhelanie otca
Eleny.
     - A esli dolgo pridetsya zhdat'?  Smotri,  -  predupredil Dato,  -  kogda
vstretish' na  ohote dvuh lisic,  ne  presleduj ih odnovremenno,  ni odnoj ne
ub'esh'.
     - Pochemu?  Stoit lish'  chuvyak otca  Eleny zahvatit',  srazu hvosty obeim
prishchemit, - pritvorno vzdohnul |lizbar.
     Papuna iskosa vzglyanul na  poblednevshuyu Magdanu,  na  priunyvshego Ilo i
serdito voskliknul:
     - YA  odno dumayu:  voskresen'e segodnya ili ishach'ya pyatnica?  Vino v uksus
hotite prevratit'?!  Eshche mesyac do zharkogo solnca, uspeete reshit' - lisicu za
ushi ili za hvost veselee dergat'. Idem, Zaza, ne pechal'sya! Dobraya sud'ba uzhe
vse bez tebya opredelila: podsunet tebe tret'yu lisu, bez ushej i hvosta.
     Za  Papuna podnyalis' i  ostal'nye.  Uzhe  kto-to  shutil:  "CHto krasivee:
zhenshchina s hvostom ili bez ushej?" Zadal i Givi vopros,  kasayushchijsya muzhchin, da
takoj,  chto Horeshani,  obnyav Magdanu,  uvela ee v "zal edy". I vskore ottuda
stali donosit'sya veselye gruzinskie pesni.
     Mozhno li predstavit' bolee bujnoe voskresen'e?  Ne uspeli, po vyrazheniyu
Matarsa,  gorlo smazat' vinom,  kak voshel chem-to ozabochennyj |rasti i shepnul
neskol'ko slov nastorozhivshemusya Saakadze.
     CHerez neskol'ko minut Georgij uzhe  vhodil v  svoe  "orlinoe gnezdo".  I
vsled  za  nim  |rasti  vvel  dvoih  v  nadvinutyh  kapyushonah.  Lish'  tol'ko
perestupili oni porog,  kak osenili sebya krestnym znameniem.  Sledya za rukoj
odnogo iz nih,  Georgij podumal:  "Horoshij razmah!  Ruka dlya bulata".  I eshche
podumal:  "Den' segodnya sootvetstvuet sobytiyu, chem ne voskresenie!" Dvoe uzhe
otkidyvali kapyushony.

     Prihodu  ih  v  Mozaichnyj  dvorec  predshestvovalo sobytie  nakanune:  v
podvor'e valashskogo gospodarya russkie posly podvodili pervyj itog prebyvaniya
posol'stva v Konstantinopole.  Esli vse shlo ne kak po maslu,  to i ne protiv
shersti.
     Ot kovrov i  podushek v  glazah ryabilo,  bylo ih vdostal'.  V pomeshcheniyah
prostor, vse dlya ochej i chreva. Po vsemu vidno, hoteli poslov prinyat' laskovo
i druzhelyubno.  Vo dvorce valashskogo gospodarya chuvstvoval sebya Semen YAkovlev,
kak v Angelove, chto verstah v dvadcati ot Moskvy, na reke Ban'ke.
     Skrestiv ruki  na  grudi,  hodil posol po  bol'shomu kovru.  Lico  budto
surovo,  no  eto napokaz,  a  pro sebya radovalsya,  hot' i  ne  predstalo eshche
posol'stvo pered  sultanom.  Vezir  Hozrev-pasha  ssylku  na  tureckij obychaj
delal,  a ran'she hotel naedine sam s poslom razgovor vesti. No umyslu v etom
dlya kovarstva,  po-vidimomu,  ne bylo, tak prosto - pervaya zacepka dlya lovli
posol'skih darov.
     Pomnil:  Hozrev-pasha  vliyatelen,  zhenat  na  princesse  Fatime,  sestre
sultana,  i  zelo zhaden,  a  na silu russkoj zemli -  sobol'i meha -  padok.
Prishlos'  otstupit' ot  nakaza  i,  ne  videvshi  ochej  sultanova velichestva,
soglasit'sya na pervuyu vstrechu s Hozrev-pashoj.
     Vstretil verhovnyj vezir poslov gosudarevyh po vsem pravilam,  dazhe i v
malom chesti nichem ne ushchemil.  Razve tol'ko srazu dal pochetnoe ugoshchenie.  SHlo
to  protiv russkogo obychaya,  sie ugoshchenie sledovat' dolzhno posle sultanskogo
priema. Prishlos' vnov' prenebrech' duhom nakaza, na svoj strah i risk. Kazhdyj
kusok chto raskalennyj ugol', a vse zhe glotali, da eshche lovko.
     Stola  ne  bylo,  na  taburet  derevyannyj postavlena slugami serebryanaya
misa,  -  to vmesto skaterti,  - razmerom krugom sazheni v poltory; na etu-to
misu i  podavali blyuda s yastvami -  yashmovye,  farforovye i drugie.  Den' byl
postnyj,  i pod'yachij zabotlivo osvedomilsya, net li chego v yastvah skoromnogo.
Hozrev-pasha rastyanul v  ulybke rot do ushej i  stal pohozh na cherta,  a vse zhe
uspokoil,  chto yastva narochno tak i gotovleny, i sahar v nih, deskat', kladen
syroj,  kakov roditsya.  Pod'yachij,  dovol'nyj,  vperil vzor v  misu:  vin  ne
vidat',  stol tureckij,  a pit' - pej studenuyu vodu s saharom, da sherbet, da
kafu, varenuyu na vode zhe.
     Hozrev-pasha  na  voprosy ne  skupilsya,  o  dorogah lyubopytstvoval,  kak
daleko ot Azova do moskovskih ukrainnyh gorodov,  a  ot teh gorodov do samoj
Moskvy.  Semen  YAkovlev  prostodushno zagibal  pal'cy,  schet  verstam vel,  a
poputno pribavlyal -  dlya ostrastki:  vverh po Donu do Voronezha sudovym hodom
nedel' sem' i bol'she, a ot Voronezha do Moskvy...
     - Mashallah!  - vosklical Hozrev-pasha, upisyvaya golubya. - Do moego sluha
doshlo,  aj-yaj,  kak sahar do rta,  chto u vashego carya est' zemlya,  na kotoroj
neprestanno temno.  Esli est' takaya ne v  skazke,  a  na samom dele,  to chto
roditsya v nej, vo slavu allaha?
     Pod'yachij  tiho  dogadku  vyskazal,  chto  sprashivaet vezir  ob  ostrogah
Kol'skom i Pustozerskom, otvetil razumno:
     - Est' takaya zemlya, chto byvaet v teh stranah vsegda temno, a letom i vo
vremya nochi vsegda svetlo,  chto rodyatsya v  nih vsyakie zveri.  Privozyat iz teh
stran v gosudarevu kaznu rybij zub, belyh medvedej, zhemchug.
     - Aj-yaj,  noch'yu svetlo!  Medved' belyj!  A zhemchug chernyj?!  - udivlyalsya
Hozrev-pasha,  vytyagivaya morshchinistuyu sheyu.  -  A  krechety i  sobolya  vashi  gde
rodyatsya?
     Petr Evdokimov otvetstvoval:
     - Te pticy i zveri rodyatsya v Sibirskoj zemle.  Ih tam vdostal' do samoj
cherty.
     - Mashallah! A za nej chto?
     - Kitajskaya gramota.
     - Lahavle! A chto dobyvayut krechetami?
     Ne  skupyas'  na  slova,  posol  opisal  poryadok sokolinoj ohoty.  Zatem
nezametno povernul v druguyu storonu, gde perelivalsya ne sobolij meh, a kamni
na koronah,  gde ne v debryah lesov,  a v debryah politiki slyshalas' pal'ba. V
duhe nakaza raz座asnyal,  s  kem v ssore i s kem v druzhbe moskovskij gosudar',
kakovy u nego dela s pol'skim korolem.
     Besprestanno  kival  golovoj  Hozrev-pasha,   slovno  slova  otschityval.
Obliznul guby, sprosil:
     - Esli tak,  to tak.  A kak car' vash,  da budet nad nim svet allaha,  s
persidskim shahom?
     Posol guby ne obliznul, vazhno otvetil:
     - Iskoni vechnaya druzhba s  Abbas-shahovym velichestvom.  A  nedruzhbe s nim
byt' nel'zya,  potomu chto  persidskie torgovye lyudi v  Moskovskom gosudarstve
imeyut  neprestannye svoi  kupeckie promysly i  ni  na  maloe  vremya bez  teh
promyslov obojtis' im nel'zya.
     - To  tak,  esli  tak!  -  Glaza vezira chut'  suzilis',  chtoby ognya  ne
vydavat'.
     On podnyal palec.
     Totchas  podali  chistuyu vodu,  chtoby  posol  umyl  rot,  a  zaodno ruki:
polagalos' posle trapezy, da i k mestu bylo...
     Teper',  razgulivaya po  bogato  ubrannoj komnate,  YAkovlev  dumal,  chto
sterzhen'  peregovorov ne  v  persidskom voprose,  a  v  gabsburgskom,  i  ne
somnevalsya,  chto  posol'stvo dob'etsya horoshego rezul'tata.  Lish' by  nikakie
tuchi ne zachernili nebosklon moskovsko-tureckih del.
     I tut kak sneg na golovu - Merkushka v dver'.
     - Ot  Stambula toshno.  CHuzhbina!  Glyadet' postylo,  kak  Bursak  maetsya.
Slavnyj, pravo...
     - Pravoslavnyj, a shkodu chinil.
     - Vedomo mne stalo...
     - Pakost'.
     - ...chto ataman...
     - Il' iz katargi ego osvobodit'?
     - ...uzho palku sbil.
     - Breshesh'! Il' vpryam' na vole?!
     Merkushka v  znak  soglasiya molchal.  YAkovlev  tak  i  obmer.  Podoshel  k
pyatidesyatniku,  szhal pal'cy v kulak, vskinul ego k licu Merkushki i... nasilu
razzhal:
     - Vzyat' tebya k sysku v Moskve!
     - Viny ne vedayu. Ne ya osvobodil, turki.
     Vstrepenulsya posol:  "To inoj razgovor. Nakaz ne narushu, a koli tak, ne
greh chuzhomu goryu pomoch'. Kazaki Dona i tak kipyat, chto ot Moskvy na nih uzda.
Vzyat' Vavilu s soboj, ostorozhlivo, a na Donu popomnit'. I to na pol'zu".
     - Kto lapu-to k katarge prilozhil?
     - Kantakuzin.
     Udivilis' i posol i pod'yachij bezmerno. Merkushke veleli idti k strel'cam
proverit'  posty,  a  sami  do  vtoryh  petuhov  obsuzhdali,  kak  postupit'.
Poskol'ku  Kantakuzin  uchastvoval  v  osvobozhdenii atamana,  znachit,  chto-to
derzhal  na  ume.  No  chto?  Nenavist' turok  k  kazakam izvestna.  Ne  srazu
dogadaesh'sya,   v   chem   vygodu  usmotrel  hitryj  master  politicheskih  del
Ottomanskogo  gosudarstva.  Nado  vest'  Merkushki  proverit',  zatem  o  sem
dopytat'sya u  Vavily Bursaka.  Da i  ne propadat' zhe besu na chuzhoj storone -
krov' hristianskaya, udal' kazackaya, dusha russkaya.

     Uzhe s chas plashchi "starcev" s kapyushonami sveshivalis' so skam'i,  a na nej
sidel Vavilo Bursak,  odnoj rukoj upershis' v bok, a drugoj - v koleno. Ryadom
primostilsya Merkushka.
     S  pervogo  vzglyada  ponravilsya  Mouravi  pohodnyj  ataman  -  vysokij,
statnyj,  suhoshchavyj i,  kak zhelezo,  krepkij.  Lish' chernyj zagar,  pokryvshij
lico,  da  tak  gusto,  budto  sazhej mazanuli,  napominal o  porohe i  pyli,
sputnikah tyazhelogo puti.  Pod  zorkimi glazami prolegali dve  sinie polosy -
sledy strashnogo iznureniya. No, kak prezhde, liho vilsya s makushki za levoe uho
issinya-chernyj oseledec - chub.
     Nesokrushimaya tverdost' duha  i  sila  voli  otrazhalis' v  slovah Vavily
Bursaka i  shli vrazrez s  neustojchivymi rechami vezirov i pashej,  pohozhimi na
zyb'.
     Govorili  po-turecki:   Saakadze  neprinuzhdenno,   Bursak   s   trudom.
Blagodarnost' svoyu Georgiyu za  osvobozhdenie ot  polona ataman vyrazil skupo,
no vesko.  Saakadze otvetil, chto tak povelos' ispokon vekov: "Brat dlya brata
v  chernyj den'!"  Konechno,  oba upomyanuli o bitve na ZHinval'skom mostu,  gde
stali pobratimami syny russkoj i kartlijskoj otvagi.
     Lyubuyas' atamanom,  Georgij prosil ego rasskazat' o  poslednem nalete na
tureckuyu zemlyu.
     Vavilo Bursak nachal s  zharom,  tochno v座av' videl Don,  chto  budto kipmya
kipel:  sobiralis' tam vatagi,  kopili zapasy,  chelny stroili, tochili sabli,
pravili parusa,  stekalis' v  krugi,  sgovarivalis'.  A potom Don poreshil so
l'dom,  vzdulsya ot  veshnih snegov,  rvanulsya on k  moryu,  a  s  nim zaodno i
kazackie busy so styagami i pesnyami.  Tysyach do treh poplylo - orel k orlu, na
podbor.
     U svyatyh Belyh gor okropili kazaki svyatoj vodoj suda,  osvyatili oruzhie,
so slezoj prostilis' s neskazannoj krasotoj mest teh - i ajda dal'she. Burnoj
noch'yu, temnoj kak degot', tajkom proskol'znuli pod zanozoj Dona - Azovom, da
i vybralis' girlom v more,  na prostor, shirokij, kak step', vol'nyj, kak dym
kostrov.  Poleteli busy po sinemu moryu, kazhdaya - lebed' belaya, da klyuv zhe ne
saharnyj.  Na  pervyh porah privalilo kazakam schast'e.  Dva korablya tureckih
vrasploh zahvatili,  sozhgli,  potopili;  shest' felyug s  tovarom,  s  zapasom
pograbili;  vosem' mestechek pribrezhnyh s zemlej srovnyali,  ne ostavili v nih
basurmanam i na semena,  -  i poplyli k samoj uzmeni,  chto u vyhoda v CHernoe
more.
     Vdrug grebec-pesel'nik garknul: "Orda!" Glyadyat kazaki: navstrechu vosem'
korablej,  na machtah -  polumesyac,  idut s  tyazhelym naryadom.  Kazaki nautek,
turki v pogonyu.  Gryanuli nehristi izo vseh pushek - busy v shchepy, doncy v vode
- kudy ni glyan'.  Rinulis' kazaki k beregu, vytashchili suda, zalegli za nimi -
zhdut chestnogo boya.  No turki s  sudov ne soshli,  a  orty yanychar u kazakov za
spinoj.  Ne raspetlit'.  Sbilis' kazaki v kuchu,  koe-kak okopalis' -  bilis'
nasmert' i dva dnya,  i tri, i chetyre, poka ne issyak goroh svincovyj i poroh.
Poklyalis' umeret',  a vragam ne sdavat'sya i prostilis' bratski.  Rubilis' ot
solnca do zvezd v luzhah krovi svoej i tureckoj.  Bez vody osataneli,  zubami
terzali yanychar.  No  razdavili oni  doncov siloyu nesmetnoj.  Tak  i  polegli
udal'cy do edinogo, voronam na otradu.
     Saakadze slushal s narastayushchim interesom. "Vot prirodnye voiny!" - dumal
on.  I zarozhdalsya,  poka eshche smutno, novyj plan: privlech' russkih kazakov na
bor'bu s porabotitelyami gruzinskogo naroda.  Dostav pul'ku,  on podbrosil ee
na ladoni i sprosil, kak Vavilo ugodil v plen.
     - Ot udara obuhom po temeni ruhnul kak snop nazem'.  -  I, pomrachnev ot
nahlynuvshih videnij, dobavil: - I svet von iz glaz. Ochnulsya v cepyah.
     - A iz-za chego u vas, kazakov i turok, vrazhda?
     - Esli b ne kazaki, durno prishlos' by russkoj zemle. Mstim za razorenie
i sami razoryaem. Azov, kak skazyval, - zanoza.
     Don turki nakrepko zakryli, nem bez Azova ne zhit', za nego b'emsya.
     - No ty, ataman, osvobozhden pod slovo chesti. Znaesh'?
     - Znayu.  Vernus' s  vatagoj,  na god stanu pod tvoe znamya,  po krepkomu
ugovoru.
     - Horosho, ataman.
     - I vpryam' ladno. CHto Anatoliyu sharapat', chto Gilyan. Vragov very nashej i
zemli krugom s dostatkom. Hot' zhgi, hot' rezh'.
     - Delo vazhnoe, ataman. Slovo chem podkrepish'?
     - Klyatvoj,  -  kivnul  Merkushka.  -  Na  pishchali knyazhny Hovanskoj ugovor
podtverzhdayu.
     - Tvoyu klyatvu prinyal. Primi i ty moyu.
     Napolniv chashu vinom iz prostogo kuvshina, Saakadze nastrugal tuda svinca
ot pul'ki, razmeshal i protyanul Vavile. Otpiv, ataman v svoyu ochered' protyanul
Saakadze chashu.  Otpil i on,  Merkushka prosiyal.  Saakadze perevernul chashu, ni
odna  kaplya  ne  stekla.  Vperedi  dve  dorogi  slivalis'  v  odnu,  streloj
ustremlyalas' ona v budushchee.
     Uslovilis', kak podderzhivat' svyaz', kogda i gde byt' nagotove. Polozhili
ves zolota na snaryazhenie vatagi.
     Merkushka vzglyanul v okno, gde zelenoj dymkoj sumerek kurilis' kiparisy,
i  zatoropilsya,  ibo  posol  YAkovlev nakrepko prikazal emu  dostavit' Vavilu
Bursaka v podvor'e grecheskoj cerkvi.
     No Saakadze ne soglasilsya otpustit' pyatidesyatnika i  atamana,  ssylayas'
na gruzinskij obychaj.
     Poyavlenie  Vavily   i   Merkushki  v   "zale   edy"   "barsy"  vstretili
privetstvennymi vozglasami i  radostnymi vosklicaniyami.  CHut'  ne  oprokinuv
posudu,  oni  vskochili  s  mest  i  rinulis'  navstrechu pobratimam.  Bursaka
stisnuli v takih zharkih ob座atiyah, chto on i dyshat' ne mog.
     Knyaz'ya Zaza i  Ilo nedoumenno pereglyadyvalis':  esli druz'ya pozhalovali,
pochemu na nih gurtom navalilis' i dushat, kak shchenyat?
     - Da budet nad vami mir!  -  govoril Bursak, s siloj udaryaya "barsov" po
plechu.
     - Ty gde tak po-turecki nauchilsya?  -  rastyagival rot v ulybke Dato. - U
tyuremshchikov ili u sotrapeznikov?
     - Po ravnoj dole,  drugi:  u basurman - kogda za udal' platil, u divchin
trapezundskih - kogda za kajmak celoval.
     - Vyp'em za Bursaka! Vyp'em! - potryasal polnym rogom Panush.
     - Nu,  kto prav?  - torzhestvoval Givi. - YA klyalsya, chto sam podnesu chashu
atamanu!
     SHirokim dvizheniem ruki  Saakadze ukazal na  skatert' i  privlek k  sebe
atamana i pyatidesyatnika.  On sam usadil ih na pochetnom meste. I eta prostota
polkovodca do glubiny serdca tronula kazaka i plenila strel'ca.  Segodnya pod
nimi shurshali parchovye podushki,  a zavtra mogli zaskripet' sedla. Bylo za chto
napolnit' do kraya kartlijskie rogi i osushit' ih do dna.
     Otar perevodil v pote lica.
     - |-o,  Merkushka!  Vyruchil druga,  a  sam  lob morshchish'?  -  protestoval
Matars. - Po boyaram soskuchilsya?
     - Po vole.
     - Tak vyp'em za nee?
     - Vyp'em!
     Napolniv azarpeshu -  kovsh vinom, Matars zastavil Merkushku zalpom vypit'
za  prekrasnuyu volyu i  za  ne  menee prekrasnyh zhenshchin,  razdelyayushchih trapezu
vstrechi,  volshebnic, legko prevrashchayushchih vityazej v nevol'nikov. Zatem osushili
azarpeshu za Merkushku -  voploshchenie bujnogo vetra v cheloveke, i eshche odnu - za
Mouravi, edinoborca.
     Tamadoj  vybrali  Matarsa.  Sdelav  posle  tret'ej  azarpeshi peredyshku,
Matars  podsunul  Merkushke  rumyanogo  kapluna  na   zakusku.   Ne   zastavil
ugovarivat' sebya i Vavilo Bursak.  Vypiv zalpom tri chashi, on kryaknul i srazu
vzyalsya za nogu zharenogo barana.  A Dato,  pristavlennyj k nemu tamadoj,  vse
podlival vino i podbrasyval sned' na krugloe blyudo,  stoyashchee pered nim, - to
bok kozlenka, to kurchonka.
     Pochti s uzhasom smotreli synov'ya SHadimana na nevidannoe dosele zrelishche.
     - Ne  vyzhivet,  -  shepnul bratu Zaza.  -  Mozhet,  uedem?  Pust' bez nas
poplatitsya za nenasytnost'. Terpet' ne mogu umirayushchih za skatert'yu.
     No  Vavilo kak  ni  v  chem ne  byvalo prodolzhal svoyu neobychnuyu trapezu,
izredka ronyaya:  "Lyubo"  ili  zhe:  "Dobre".  Skovyvalo ego  lish'  prisutstvie
zhenshchin, tak dobrozhelatel'no ulybayushchihsya emu i Merkushke.
     To  li  ot Rusudan ne ukrylos' smushchenie "rusijcev",  to li nastal srok,
kogda zhenshchiny udalyalis',  predostavlyaya muzhchinam kejfovat' na svobode, no ona
podnyalas',  i  totchas  vse  zhenshchiny posledovali ee  primeru.  Otvetiv legkim
poklonom nizko klanyayushchimsya muzhchinam, oni plavno vyshli.
     Edva zakrylis' dveri,  kak razdalis' oglushitel'nye vykriki, znamenuyushchie
apofeoz vostorga i torzhestva.  Na moguchih kryl'yah vzletela zastol'naya pesnya.
Potom naseli na Merkushku,  zastavili i ego spet'.  Tryahnuv kopnoj volos,  on
liho pritopnul nogoj. Zavel skomorosh'yu:

                Medved'-pyhtun
                Po reke plyvet,
                On soset kolun,
                A na med plyuet.

                Prolez vo dvor,
                Vzrevel zverem:
                Komu v rot topor!
                Komu zyat' v terem!

                Znaj, Toptygin lih,
                V shube pret zhenih.

                Ah, ty zhura-zhuravec,
                Razogrej-ka holodec!
                Priglasi vdovu, vdovec,
                So dvora nesi drovec.

                Medved' v abmar,
                Tam dobra polno,
                Gej, u dobryh bar
                Vo cene zerno!

                Ambar lomaj!
                Zamyaukaj, pes!
                A, koza, zalaj!
                V pech' zerno unes.

                An ne darom ved'
                Lez v ambar medved'.

                Nash boyarin torovat,
                Sam s usami, vorovat -
                SHkuru sgreb za karavaj,
                Kosolapyj, ne zevaj!

     Otar perevodil,  kak mog, i, smotrya na uzhimki Merkushki, predstavlyavshego
skomoroha-poteshnika, vse pokatyvalis' s hohotu, zabyv o gorestyah i zabotah.
     Trapeza prodolzhalas'.  Matars ne skupilsya na pozhelaniya, zastavlyal vnov'
i vnov' napolnyat' chashi,  nakazyval neretivyh. No Vavilo Bursak obhodilsya bez
prinuzhdeniya. Synov'ya SHadimana ne perestavali divit'sya.
     Potom,  uzhe v  Marabde,  knyaz'ya uveryali,  chto tiho kayalis' drug drugu v
grehah,  gotovye k  lyubym neozhidannostyam.  V  odnom tol'ko bylo  raznoglasie
mezhdu brat'yami:  Zaza uveryal,  chto Vavilo oporozhnil tri burdyuchka vina, a Ilo
klyalsya -  tri  burdyuchka i  pyat'  tung.  Zaza nastaival:  polkorovy proglotil
ataman,   a  Ilo  oprovergal:   net,   dvuh  baranov!  Tak  spor  i  ostalsya
nerazreshennym.  Odno bylo neosporimo: v Belyj dvorec ih, knyazej, dostavili v
zakrytyh  nosilkah,   ibo   Zaza  neistovo  rugalsya,   pochemu  Ilo   vzdumal
razdvoit'sya, a Ilo pronzitel'no krichal, chto ego brat vsegda byl trehlikim.
     Kogda  proshchalsya,  Vavilo  Bursak tverdo stoyal  na  nogah,  v  glazu  ni
mutinki, i eto s udovol'stviem otmetili "barsy". Dato proniknovenno sprosil:
     - Dal'she chto budet?
     Obratyas' k Otaru, ataman prosil perevesti:
     - CHto budet, to budet, a budet to, chto bog dast. Merkushka, uzhe nadvigaya
na lob seryj kapyushon, skazal korotko:
     - Na priklade hovanskoj pishchali vyrezal: "Gruziny, togo ne zabyt'".
     Lyubovno smotreli "barsy" na  pyatidesyatnika,  olicetvoryavshego ih  boevoe
sodruzhestvo. I Mouravi napomnil o gryadushchih srazheniyah.
     - Ne sginula shche kazackaya slava, - s dostoinstvom otvetil Vavilo Bursak,
- i s maloj vatagoj dadim nehristyam pochuvstvovat', shcho v kazakah za sila.




     "O ty,  kotoryj izglazhivaesh' zatrudneniya!  O ty,  kotoryj obnadezhivaesh'
sredi zhiznennyh trevolnenij!"
     Georgij Saakadze provel ladon'yu po vypuklym poloskam shlema, otlivayushchego
sinevoj  bulata,  po  vyzolochennoj tul'e,  po  arabskoj nadpisi,  navedennoj
zolotom.
     No  otkroveniya magometanskoj mudrosti skol'zili mimo  ego  soznaniya,  a
mysli ne voznosilis' k  nebu.  Slishkom mnogo bylo trevolnenij!  Odno horosho,
chto k poiskam vernyh dorog i trop on privyk.
     Pochemu  zhe,  derzha  shlem,  izgotovlennyj luchshim oruzhejnikom Egipetskogo
bazara,  on oshchushchal tol'ko holod metalla? Pochemu? S gorech'yu pripomnil on, chto
primerno  v   takom  zhe  shleme  predstal  pered  nim  Safar-pasha  na  beregu
Bazaletskogo  ozera.  Kazalos',  nezachem  perebirat'  proshloe.  Ono  podobno
perelomlennym strelam.  No  pochemu zhe  upryamo pamyat' vozvrashchaet ego k  etomu
bezlyudnomu poberezh'yu,  kol'com kamyshej okajmivshemu sero-sinyuyu  polosku morya?
Razve malo bitv i  srazhenij provel on v  tesninah i  lesah,  v pustynyah i na
vysotah gor?  I  vsyudu boevoe schast'e neizmenno soputstvovalo emu!  No  vsem
svoim  sushchestvom  on  byl  svyazan  imenno  s  etim  rokovym  klochkom  zemli,
zahlebnuvshejsya v  tumanah.  I  vot  Bazaletskaya bitva  stala  toj  stranicej
letopisi ego zhizni,  kotoruyu ne  mog perelistnut' ni veter novyh stranstvij,
ni  potok inyh del,  ni  poryv nadezhd,  ni volna zabveniya!  I  on tragicheski
oshchushchal,  chto v  tumanah Bazaletskogo ozera poterpel porazhenie ne mech ego,  a
sokrovennye zamysly. Serdce ego krovotochilo, rana, raskolovshaya ego zhizn', ne
zarubcevalas',  ona  byla gluboka,  kak  dymyashchayasya bezdna!  Po  odnu storonu
rasplyvalis' v  zelenovatom mareve  vladeniya Tureckoj imperii,  po  druguyu -
svyashchennye dali rodnoj zemli v krovavoj dymke.
     No neredko dali suzhivalis', i togda snova i snova iz klubyashchihsya tumanov
vystupalo  bazaletskoe pribrezh'e,  kak  carstvo  smerti.  Kto  predopredelil
voinam zasnut' mertvym snom sredi oblomkov oruzhiya,  uzhe zarzhavevshego,  sredi
kamyshej,  nad  kotorymi paryat  hishchnye pticy?  Mertvye voiny!  Kakie strashnye
slova!  Uvy, oni polegli na rubezhe veka, cherez kotoryj on, Georgij Saakadze,
hotel pereshagnut'.  Hotel,  no ne smog!  Net,  prichina ne v tom,  chto oruzhie
zatupilos' ili yarost' oslabla,  a  v  tom,  chto narod ne  smog,  ne  zahotel
poverit' v svoyu silu!  A zamki vladetelej ostavalis' mogushchestvennee gorodkov
amkarov!  I  yarmo  po-prezhnemu  skripelo na  natruzhennoj shee  paharya.  Vremya
vzvivalo v lazur' knyazheskie znamena.  Aznaury v bessilii opuskali klinki.  I
teper'  kruzhatsya hishchnye pticy  nad  priozernymi holmami,  po  kotorym v  tot
rokovoj chas skol'znula ten' tureckogo polumesyaca.
     Pered Mouravi dvigalis' ozhivshie v pamyati oblaka,  reki,  lesa i doliny.
Mertvye i  zhivye!  No  pervyj  obyazannyj pered  rodinoj znal,  chto  esli  on
ostanovitsya hot' na den' i predastsya sozercaniyu proshlogo,  to poteryaet samoe
dragocennoe -  vremya!  Vremya,  bez kotorogo nemyslimo obognat' ustremivshiesya
vpered oblaka! A inaya skorost' ne mogla prinesti pobedu!
     Itak,  vse  bespovorotno resheno!  Na  bitvu s  nevidimymi,  no  slishkom
osyazaemymi vragami!
     V  Stambule tureckie i  chuzhezemnye politiki i  flotovodcy,  diplomaty i
kupcy,  razvedchiki i  polkovodcy,  svyashchennosluzhiteli i  lazutchiki stremilis'
operedit' drug  druga,  chtoby  dostich'  zhelannoj celi.  On  sam  dolzhen  byl
obognat'  iskatelej  priklyuchenij i  styazhatelej bogatstv,  fanatikov  very  i
naglecov rascheta, chtoby eshche raz pridat' svoim zamyslam kryl'ya.

     A  vesna  vnezapno zashelestela svoimi zeleno-sinimi znamenami.  Vojsko,
prednaznachennoe dlya  dejstvij v  Anatolii,  polnost'yu sosredotochilos' vokrug
Konstantinopolya.  Nado speshit'!  Pochemu zhe zagadochno,  otlivaya zheltoj med'yu,
molchat barabany i truby?
     Bezmolvstvovali sovetniki Divana: trehbunchuzhnye pashi, sud'i i hraniteli
"sundukov shchedrot"!  A  gde-to v lenkoranskih zaroslyah pered novym pryzhkom na
Gruziyu zaleg,  konechno,  "lev Irana".  Ottyanut' vrazhdebnoe vojsko ot rubezhej
gruzinskih carstv! Stolknut' sily dvuh magometanskih derzhav i tem sbrosit' s
ostriya mecha chernuyu ten' Bazaleti! Krasnye vody vnov' obratit' v sinie. Kakoj
ugodno cenoj, no storiceyu oplatit' dolg polkovodca! Nado speshit'!
     A  priemy po  pyatnicam vse  bolee  olicetvoryali morskoj otliv.  Uzhe  ne
skoplyalis' roskoshnye koni sovetnikov u  paradnogo v容zda v Mozaichnyj dvorec,
ne  tyanulis'  verenicej k  nemu  parchovye  nosilki  s  zolotymi  kistyami.  A
poslednij priem, v minuvshuyu pyatnicu? Po svoemu licemeriyu ne pohodil li on na
panihidu po umershemu vragu? Pesni naemnyh pevcov kazalis' zaunyvnymi. Igrali
duduki, a kto slushal? Neskol'ko maloznachashchih pashej i troe pozevyvayushchih mull.
Na  podnosy stavilis' luchshie vina,  yastva,  -  a  kto pogloshchal ih?  Net,  ne
vliyatel'nye divanbeki,  ni  Gasan-pasha  -  "kapitan morya",  ni  Selim-pasha -
hranitel' tugry,  venzel'noj pechati sultana. Pribyl odin lish' Arzan-Mahmet -
tretij  sovetnik  Divana.   Voshel  v  bol'shoj  "zal  privetstvij"  s  veselo
pobleskivayushchimi  glazkami  i  ulybochkoj  na  gubah,  no,  skol'znuv  bystrym
vzglyadom po nevliyatel'nym posetitelyam,  tut zhe ponik, toch'-v-toch' kak cvetok
indijskogo fokusnika.  On  ischez,  podobno videniyu,  soslavshis' na  koliki v
pahu.  Pravda,  eto ne pomeshalo emu mgnovenno poglotit' stol'ko edy i pit'ya,
chto,  po  zavereniyu ogorchennogo Papuna,  hvatilo b  na  sotnyu ego golodayushchih
"yashcheric".
     A  nachinalos' vse inache.  Ne zdes' li govorilos' o chisle vojsk konnyh i
peshih?  "Sedlat' konej!  Gruzit' verblyudov!" -  druzhno gremelo v golubovatyh
dymkah kal'yanov,  polzshih po zelenym uzkim divanam,  kak predvestniki boevyh
dymov na otrogah dalekih gor. Skol'ko gordoj uverennosti v pobede! Radostnoj
postup'yu priblizhalas' vesna.
     I  vnezapno  chto-to  zastoporilos',  slovno  korabl'  nosom  vrezalsya v
peschanuyu otmel'. Kakie-to neulovimye niti potyanulis' cherez Stambul, oputyvaya
pashej-sovetnikov i pashej-polkovodcev. Ozadachival zamolkshij Divan, kotoryj ne
slal bol'she goncov k Mourav-beku.  Net, nadvigalos' strashnoe, chto mozhno bylo
sravnit' s  kovarnym podkopom,  grozyashchim razrushit' s takim trudom vozvodimoe
zdanie.  No  otkuda tyanulis' eti tainstvennye niti?  Iz  Seralya?  Iz  dvorca
Hozrev-pashi?  Iz kioska nachal'nika yanychar?  S bol'shogo korablya kapudan-pashi?
Iz dvorca posla frankov de Sezi?  YAsno stalo odno: kakoj-to rukoj spletalas'
set',  daby oputat' Georgiya Saakadze.  Ona  navisala uzhe  nad samoj golovoj,
sulya nepopravimoe.  U nego bol'she ne bylo ni vlasti,  ni vojsk, ni bogatstv.
Ostavalas' energiya uma, no veter politiki iz poputnogo stanovilsya protivnym,
on dul v  protivopolozhnuyu storonu,  v storonu chuzhdyh emu carstv evropejskogo
materika,  i sililsya sbit' ego s nog. Nado bylo prizvat' vse samoobladanie i
prinyat'sya samomu za pletenie seti,  gibel'noj dlya ego zrimyh i eshche ne zrimyh
vragov v  Stambule.  Naperekor obstoyatel'stvam on  i  vidu ne  podaval,  chto
zametil nadvigayushchuyusya katastrofu.  Net,  on tak zhe,  raspraviv plechi i gordo
vskinuv golovu,  privetlivo ulybalsya Stambulu,  ozabochenno zakazyval shlemy i
yatagany oruzhejnikam Egipetskogo bazara.  Dazhe "barsam", chtoby ne omrachat' ih
zhizn',  on  ne hotel otkryvat' bol' svoego serdca i  posvyashchat' v  plan novoj
bor'by, vozmozhno, obrechennoj na neudachu.
     Mozaichnyj dvorec stal malo pohodit' na vremennyj priyut voinov, speshashchih
na  pole bitvy.  Kartlijcy ozhivlyalis' lish' pri  rubke kizilovyh ili orehovyh
vetvej,  daby ruka ne  otvykla ot privychnogo dela,  a  chashche ugryumo shagali po
dorozhkam sada ili chasami igrali v nardy, yarostno podkidyvaya igral'nye kosti.
     Privykshie za  dolgie gody  stranstvij i  vojn  k  prevratnostyam sud'by,
"barsy"  vskore  pochuvstvovali,  kak  tormozitsya podgotovka bol'shoj vojny  s
Iranom,  no,  skryvaya  trevogu  drug  ot  druga,  trevozhno gadali:  "CHto  zhe
proizoshlo?"
     "Neuzheli sud'ba snova,  -  razmyshlyal Dato,  - povernulas' k nam spinoj?
Mozhet, rusijskij car', na radost' kartlijcam, umno nadumal primirit' sultana
s shahom? Poltora ishaka, kak govorit Dimitrij, im na druzheskij pir!"
     Ostal'nye "barsy" pribegali i k bolee krepkim pozhelaniyam.  Da i k samim
sebe oni ne byli snishoditel'ny.  Skvoz' gor'kij smeh oni zamechali,  chto uzhe
ne stol'ko pohodyat na barsov, skol'ko na ptic v nevole, ibo Mozaichnyj dvorec
dlya nih - zolotaya kletka, gde legko klevat' zernyshki udovol'stvij, no nel'zya
sohranit' nezavisimost' pyatnistyh obitatelej gor.  I  esli Givi primirilsya s
klichkoj "udod",  to Dimitrij bagrovel pri slove "dyatel", a Panush, kak tol'ko
uslyshit prozvishche "drozd",  hvataetsya za oruzhie.  Lish' Georgiya zvali "orlom",
na   chto  on   nasmeshlivo  otvechal:   "Byl!   I   "barsom"  lish'  po   vashej
snishoditel'nosti schitayus'".
     Solnce zametno stalo prigrevat'.  V  vody Zolotogo Roga budto podmeshali
yarkoj  sinej kraski,  oni  otrazhali poteplevshee nebo  i  neugomonnye parusa,
belozolotistye, kak rannie cvety vesny.
     S blagotvornymi luchami,  obrativshimi luzhi pervyh dozhdej v rasplavlennoe
zoloto,  vozrodilas' nadezhda. Ved' verno skazano: "Net vetra, duyushchego v odnu
storonu".

     I sovsem nezhdanno podul...  ne veter, a bujnyj uragan. Snachala nikto ne
mog ponyat',  chto proizoshlo. Na Kuyumdzhu charshysy - bazare yuvelirov, gde obychno
shlifuyut  kamni  i  vystavlyayut braslety,  vskinuli na  kop'e  golovu  kazaka.
Ravnodushno vzirali  mertvye glaza  na  vladel'cev serebryanoj utvari,  polnoj
kolec i zapyastij, na sultanskogo glashataya, prizyvayushchego:
     - Vo  imya very!  Smert' gyauram kazakam!  Da razorvet allah listki zhizni
razbojnikov! Da obov'et ih prorok zmeyami svoej yarosti!
     Pozabyv ob almazah i poloskah zolota,  yuveliry okruzhili kop'e kazni. Za
nimi,  ostaviv nishi i lavki,  rinulis' torgovcy filigran'yu,  chekanshchiki. Vmig
obrazovalas' tolpa, nedoumevala, gudela.
     Zatem, podhvativ kop'e s mertvoj golovoj, yuveliry ustremilis' na drugie
bazary Stambula. K nim prisoedinilis' voyushchie dervishi s belymi talismanami na
grudi. Gul golosov narastal.
     - Be-e-e-ej! Be-e-e-ej! Smert' gyauram kazakam!
     Nosil'shchiki,   torgovcy,   moryaki,   pogonshchiki,   drovoseki,  pticelovy,
fokusniki,  vodonosy zapolnili ulicy i ploshchadi.  Poyavilis' mully,  fanatiki.
Potryasaya kulakami, s pylayushchimi glazami, oni prizyvali:
     - Vo imya very! Gyaury ubivayut pravovernyh! Be-e-ej gyaurov!
     V  rukah zamel'kali krivye nozhi,  korabel'nye topory,  yatagany.  Eshche ne
ponimaya, v chem delo, vse vopili i gremeli oruzhiem. Komu-to pomereshchilos', chto
nebesa razverzlis' i na krylatom kone proskakal Muhammed, besshumno voznosyas'
to  na  odno,  to  na  drugoe  oblako  i  osleplyaya raskalennym dobela mechom.
Dejstvitel'no, zagrohotal grom i vspyhnula ogromnaya molniya. Hlynul liven', i
tolpy,   podgonyaemye  im,   kak  knutom,  ustremilis'  ko  dvoru  valashskogo
gospodarya, gde stoyalo russkoe posol'stvo.
     - Kazak! Vaj ana-syny! Be-e-e-e-e-ej!
     YArost' zakipala, kak smola v kotle.

     Pogoda   v   Stambule  menyaetsya  mgnovenno.   Sejchas  fanatichnye  tolpy
napominayut  o   sile  uragana;   vchera  v  nepodvizhnom  znoe  gorod  kazalsya
bezmolvnym,  kak sultanskaya grobnica.  Turki darili drug drugu frukty v znak
soglasiya i  dobrogo  raspolozheniya.  YAnychary varili  v  kotlah  ris,  v  znak
spokojstviya.  Vlyublennye prepodnosili zemnym guriyam rozu, v znak voshishcheniya,
ili amarant - v znak postoyanstva, materi nadevali na sheyu synov'yam kef Mariam
- ladanku s izobrazheniem na sinem stekle "ruki Marii".
     U  dvora  valashskogo gospodarya razvevalos' na  polosatom sheste  znamya s
dvuglavym orlom, car'gradcem. Poglyadyval na nego posol, likoval.
     Nakanune on, Semen YAkovlev, i pod'yachij Petr Evdokimov licezreli sultana
Murada IV. Priem byl druzheskij, otrazhal vzaimnoe zhelanie Ottomanskoj imperii
i  Moskovskogo carstva  "stoyati  v  kreposti nepodvizhno i  protiv  nemeckogo
Gabsburga  imperatora  i  pol'skogo  Sigizmunda korolya  zaodin.  Byt'  drugu
drugom, a nedrugu nedrugom".
     Prezhde  chem  predstat' pered  sultanovym velichestvom,  posly  po  znaku
glavnogo nachal'nika ceremonij voshli v rozovuyu galereyu dvorca,  gde po obychayu
na  nih  i  na  vseh  posol'skih lyudej nadeli zolotye kaftany.  Dar  sultana
predveshchal milost' ego radi velikogo dela.
     Bliki  ot  raznocvetnyh stekol  slilis' v  divnyj kover,  a  tyanulsya on
vplot' do tronnoj zaly.  Zdes',  pered dver'yu s iskusnoj rez'boj,  vstretili
posla  vazhnye  pashi  Seliman  i  Arzan-Mahmet.  Oni  lovko  pohvatili Semena
YAkovleva pod  ruki,  krepko-nakrepko prizhali ego  ruki k  svoej grudi i  tak
podveli k tronu.
     Tem zhe poryadkom veli i pod'yachego. On zyrkal glazami i sopel:
     - Vedite chestno!  I  pered sultanovym velichestvom nikakoj nevoli mne ne
chinit'! Potomu i sam znayu, kak tureckomu velikomu gosudaryu chest' vozdat'!
     Odnako vse konchilos' gladko, kak rukoj provelos' po shersti.
     Petr "Evdokimov,  podojdya k sultanu, poklonilsya v poyas, "po nizku". Tak
zhe,  blyudya ustavnyj posol'skij obryad,  "po nizku" klanyalsya i  posol,  iskosa
poglyadyvaya na povelitelya osmanov.
     Gde sidel sultan -  sdelano mesto,  podobno posteli, pokryto altabasom,
nizano zhemchugom. Podle sten - podushki zolotye, nizany zhemchugom s kamen'i. Po
levuyu storonu sultana -  shkatulka dlinoyu v  pol-arshina,  otvorena,  nachinena
almazami i s inym kamen'em.  Ponizhe kuritsya blagovonie, okurivaya visyashchie nad
tronom ogromnye,  chto  shishki na  elovoj lape,  izumrudy i  yahonty s  kistyami
obniznymi.
     Kak by  ne vyderzhav bleska kamnej,  potupil posol glaza,  a  sam ocenil
pol:  bogato ustlan barhatom chervchatym,  po  nem  shity chasto travy volochenym
zolotom.
     Ni bol'shoe, ni maloe ne uskol'zalo ot vzora Semena YAkovleva: dejstvoval
on  po carskomu nakazu,  obyazan byl upomnit' to,  chto predstavlyalo sostoyanie
sultana - dazhe mizernyj almaz; i nastroenie ego - samuyu blednuyu ulybku.
     Peredavaya  Muradu  IV  gramotu  carya  Mihaila  Fedorovicha  i  patriarha
Filareta,  zametil posol,  chto  chernoe lico sultana budto posvetlelo,  chto v
znak soglasiya on slegka naklonil golovu,  ot chego privetlivo zakachalos' pero
v  zapane almaznoe,  ukrashayushchee nebol'shuyu beluyu  chalmu i  privyazannoe k  nej
zolotoyu chep'yu.
     Verhovnyj vezir  Hozrev-pasha  stoyal  po  pravuyu  storonu  sultana i  ne
skryval udovol'stviya.  Moskovskij posol vyrazhal to zhelanie,  kotoroe bylo po
dushe poslu Francii de Sezi.  Tam, gde dva zhelaniya predopredelyayut odnu vojnu,
neizbezhno poyavlyaetsya zoloto,  zvonkoe,  kak prazdnik.  Hozrev-pasha ne  lyubil
budnej.
     On  uzhe  znal soderzhanie toj gramoty,  kotoruyu sejchas peredaval sultanu
moskovskij posol, raspushivshij borodu. Posle uvereniya v zhelanii zhit' v mire i
druzhbe  govorilos' v  gramote  o  tom,  chto  Filaret  Nikitich  vyslushal Fomu
Kantakuzina naedine, kak poslu prikazano, i zatem sovetovalsya o teh delah so
svoim synom Mihailom Fedorovichem.  O svoem reshenii oni nakazali Fome,  poslu
sultana,  peredat' slovesnyj otvet.  A  za priyatel'stvo svoe i  druzhbu k ego
sultanskomu velichestvu patriarh Filaret i car' Mihail Fedorovich prosyat unyat'
hana  krymskogo  Gireya,  ubivshego  carskogo  posla  Ivana  Begicheva  i  inyh
posol'skih lyudej.  Bez  etogo zhe  nel'zya voevat' vrazheskie carstva i  vmeste
torzhestvovat' pobedu.  On,  Hozrev,  uzhe na  posol'skom obede inoskazatel'no
obeshchal  moskovskomu poslu  dat'  nagonyaj SHin-Gireyu,  daby  vpred'  ukrainnyh
gorodov Rusii ne  rushil,  a  v  otvet na eto Semen YAkovlev vylepil iz myakisha
koronu gabsburgskuyu i sbil ee shchelchkom.
     Hohotali:  russkij posol  budto  car'-kolokol gudel,  verhovnyj vezir -
slovno mednye busy rassypal po kamennym plitam. Potom pili sherbet i zaveryali
v lyubvi drug druga.
     Tak i shlo vse na dobrom dele.
     Ostavalos' lish'  dozhdat'sya  ot  sultana  klyatvy  v  tom,  chto  dogovor,
zaklyuchennyj v grade Moskve Fomoj Kantakuzinym,  budet vypolnen im,  Muradom,
svyato,  kak  zapoved'.  No  po  milostivomu priemu schitat' mozhno  bylo,  chto
dogovor uzhe vstupil v  zhizn' i pora soedinyat' moskovskie vojska s tureckimi,
chtob sovokupno dejstvovat' protiv korolya Sigizmunda chvanlivogo i  imperatora
Ferdinanda nadmennogo.
     Nastal srok  vzygrat' streleckim trubam,  zabit' barabanam.  S  korolem
pol'skim eshche ne  zakonchen schet.  Podnimalas' novaya ratnaya sila.  Deulinskomu
peremiriyu podhodil konec.
     I  vo  znak  bratskoj gosudarevoj druzhby Semen YAkovlev,  otdav gramotu,
yavlyal gosudarevy lyubitel'nye pominki, a stoyal po levuyu storonu sultana.
     Pod'yachij  nezametno  prikosnulsya  k  perstnyu-pechati.  Vystupili  vpered
posol'skie strel'cy,  opustili pered tronom dary:  desyat' krechetov, tridcat'
sorokov sobolej i  dvadcat' zubov  ryb'ej kosti.  A  posol poyasnil,  chto  po
posol'skomu nakazu nadlezhit brat'  dvadcat' krechetov,  no  chto  desyat' posle
morskih bedstvij v  doroge svalilis'.  Ostal'nyh zhe dovolokli -  kak pozhelal
car' vseya Rusi i svyatejshij gosudar' patriarh.
     Po sobolyam probegal ogonek,  i oni slovno dymilis'.  Murad IV lyubovalsya
mehami, starayas' proniknut' v tajnu severnyh lesov. |to bylo trudno. Poetomu
on perevel vzor na ryb'yu kost';  iz takoj horosho vyrezat' nozhi. Mnogo oruzhiya
nado,  chtoby vodruzit' polumesyac na bashnyah Veny. On poshlet v dar caryu Severa
prekrasnyj klinok iz bulata.  CHashka, kol'ca i nakonechnik nozhen - iz zolota s
zelenoyu,  goluboyu i beloyu emal'yu,  osypany almazami,  rubinami i izumrudami.
Pust'  krasota otdelki plenit  povelitelya russkih,  i  on  nacelit v  serdce
vragov Turcii tysyachi prostyh sabel'. Polumesyac na Venu!
     Semen YAkovlev i do sego dnya ne skupilsya i rassylal sobol'i podarki vsem
nadobnym lyudyam.  Desyat' sorokov sobolej, ne men'she chem na dve tysyachi rublev,
poluchil ot posla Hozrev-pasha,  verhovnyj vezir.  On siyal,  kak perlamutrovaya
zapona, i slugam posol'stva, prinesshim meha, velel nadet' dorogie kaftany.
     A  shchedrym byl  posol potomu,  chto  "polyaki i  s  cesarskoj storony zelo
domogalis',  chem  by  do  soversheniya dela  ne  dopustit'".  Teper' vona kuda
povernulo petuha  na  flyugere!  Hozrev-pasha  vziral  na  moskovskih poslov s
velikim dobrozhelatel'stvom i  vsem svoim vidom kak by svidetel'stvoval,  chto
klyatvennyj ferman sultan Murad skrepit svoej tugroj - venzelem.
     Na tom i pokinuli tronnuyu zalu.

     Pripomnil Semen YAkovlev les,  chto pod Tver'yu.  Stoyal on moguchij vo vsej
zelenoj krase,  luzhajki -  chto kovry,  a  nad nimi ptic neumolchnyj graj.  No
kto-to  obronil  iskru,  zatreshchali suki  goryuchie,  plamya  vzvilos'  i  poshlo
krutit', i davaj rushit', gonya ptic i ispepelyaya krasu.
     A  pripomnil  potomu,   chto  delo  svoe  posol'skoe  sravnil  s  lesnym
pozharishchem: sozdavalos' dolgo, a pogorelo vmig.
     Eshche sladost' ot uspeha v tronnoj zale teshila dushu, uzhe videlis' parusa,
vlekushchie korabl' nazad k Azovu i mereshchilis' chudo-koni,  skachushchie cherez stepi
k moskovskoj zemle, kak vdrug mrachnaya yav' razveyala rozovye videniya.
     Ran'she prineslis' sluhi,  budto  pticy  s  opalennymi kryl'yami:  "Aman!
Kazaki! Gyaury napali! Ama-an! O-o-o-o..!"
     Voshel v Zolotoj Rog pochernevshij ot boya strug, a na nem turki porubleny:
kto  golovoj  s  borta  svesilsya,  kto  na  kanatah  povis,  kto  na  palube
rasprostersya.  ZHivoj odin,  da  slovno onemel.  Spolz on  na  bereg,  prizhal
kozhanyj meshok i pobezhal ko dvorcu verhovnogo vezira, chto na primor'e.
     Vyshel Hozrev-pasha, tonkie guby dergayutsya, v ruke plet'.
     Kal'ondzhu sdernul tes'mu s  meshka,  vyhvatil otsechennuyu golovu kazaka i
shvyrnul k nogam vezira.
     - Esli est' odna,  pochemu net dvuh?!  -  vozmutilsya Hozrev-pasha,  ogrev
moryaka plet'yu.
     Vskochil turok,  pihnul  golovu  nogoj.  I  pokatilas' kazach'ya golova po
tesnomu Stambulu,  vyzyvaya yarost' i sobiraya tolpy. Na bazare yuvelirov golovu
nasadili na  kop'e,  vysoko vskinuli,  chtoby luchshe videli mertvye glaza silu
basurman.
     V  polden'  Hozrev-pasha  dones  sultanu,  chto  vatagi  donskih kazakov,
soedinivshis' s  zaporozhcami,  napali na  bogatye poseleniya CHernomor'ya vblizi
Stambula.  Tri felyugi s kal'ondzhu,  oboronyavshie bereg,  ustupaya znachitel'nym
silam,  otoshli bez boya. No odna felyuga popala v kol'co kazach'ih chaek, mnogih
otpravila v  morskuyu puchinu,  no i sama edva prikovylyala v Zolotoj Rog,  kak
obshchipannyj skvorec.
     Murad IV  stal  bagrovyj,  kak  granat.  Preispolnennyj nenavist'yu,  on
potreboval kapudan-pashu  Gasana.  Ukazyvaya na  nebo,  sultan vruchil kapitanu
morya bulatnyj klinok v nozhnah,  blestevshih zelenoyu,  goluboyu i beloyu emal'yu.
|to byl tot yatagan,  kotoryj prednaznachalsya moskovskomu poslu. Teper' dolzhen
byl on rinut'sya v golubye prostory CHernogo morya - mstit' kazakam!
     Bogatuyu dobychu  ne  otbit'  u  doncov  i  zaporozhcev:  ispanskie realy,
arabskie cehiny,  kovry,  parchu, shelkovye tkani i inoj dragocennyj tovar. No
mozhno otnyat' zhizni, vzyat' krov' za krov'!
     Sultan prikazal, kapudan-pasha vypolnil.
     Nemedlenno  podnyav  parusa,   neskol'ko  katarg  ustremilos'  iz  buhty
Zolotogo Roga,  imeya na  bortu otryady yanychar i  sipahov.  Oni shli na  polnoj
skorosti,   usilivaemoj  nevol'nikami-grebcami,   kotoryh  udarami  pooshchryali
dozorshchiki.
     CHerez   nekotoroe   vremya   kapudan-pasha    nagnal   kazakov,    razbil
prevoshodstvom v  sile,  vzyal sem' strugov i privolok v Stambul.  I letopis'
Vojska Donskogo udostoverila,  chto  "pri doprose kazaki,  ne  uboyas' smerti,
ob座avili,  chto oni hodyat vojnoyu sami soboyu,  a carskogo poveleniya na to net.
Stol' otkrovennoe priznanie stoilo im zhizni - vse vzyatye v plen byli predany
lyutoj kazni..."
     Sultan Murad IV znal, chto Moskovskoe carstvo snabzhaet kazakov reki Dona
porohom i den'gami, i ne hotel verit' v neprichastnost' Moskvy. Razgnevannyj,
on prikazal nemedlya russkomu posol'stvu ostavit' predely Turcii.  Arzan-pasha
predlozhil dozhdat'sya vozvrashcheniya kapudan-pashi,  no sultan ne sdavalsya. Mozhet,
vnov' manil ego pyatyj tron shaha Abbasa?  I  on hotel kriknut' na vsyu imperiyu
osmanov: "Polumesyac na Isfahan!"
     Hozrev-pasha    razgadal   mysli   sultana   i    vstrevozhilsya.    Iz-za
nepredusmotrennoj derzosti kazakov prevrashchalsya v  nichto plan de Sezi,  a eto
sulilo vmesto zolota nagrady zolu  razocharovaniya.  Za  de  Sezi  stoyal  zhrec
politiki frankov,  kardinal Rishel'e.  On  ne  skupilsya na zvonkie monety,  a
princessa Fatima byla  nenasytna.  Verhovnomu veziru prihodilos' brat' odnoj
rukoj,  chtoby  zadabrivat' drugoj.  Soyuz  s  Moskovskim carstvom dolzhen byt'
skreplen sultanskoj tugroj - venzelem.
     Murad  IV  povysil  golos  i  velel  kyzlar-agasy  -  nachal'niku chernyh
evnuhov,  i  dvorcovym  alebardshchikam -  baltadzhi  -  soprovozhdat' verhovnogo
vezira vo dvor valashskogo gospodarya.

     Probityj strelami dvuglavyj orel loskutom povis na  sheste.  Rev golosov
napominal priboj, dvor valashskogo gospodarya - ostrov. Vorota byli zakryty na
tri zasova.  Merkushka s  rasstegnutym vorotom nosilsya po  dvoru,  razmahivaya
hovanskoj pishchal'yu i komanduya. Strel'cy staratel'no zaryazhali ruzh'ya, zanimaya u
ogrady naibolee uyazvimye mesta.
     Semen  YAkovlev  i  Petr  Evdokimov,  oseniv  sebya  krestnym  znameniem,
oblachilis' v boevye dospehi.  Posol szhimal rukoyatku sabli, nekogda najdennoj
na  pole  Kulikovskoj bitvy,  a  pod'yachij -  sablyu  s  emalevym izobrazheniem
arhangela Gavriila. Stoya u okna i prislushivayas' k shkvalu ugroz, donosivshihsya
s chetyreh storon, gadali: podospeet li kto-libo iz pridvornyh pashej k nim na
vyruchku?
     Razzhigaemye fanatikami,  na  vorota  nasedali uzhe  yanychary  pyatoj  orty
Dzhebedzhy -  hraniteli oruzhiya.  Poyavilis' kotly -  vestniki neminuemoj bitvy.
Treshchalo derevo.
     Reveli:
     - Sme-e-ert' gyau-ura-am! Be-e-e-ej!
     Odin  prosunulsya mezhdu  prut'yami  ogrady.  Nabezhal  Merkushka i  s  hodu
nasadil emu pulyu pod samyj glaz,  vypuklyj,  kak u  barana.  Razdalsya vopl',
zatem besporyadochnaya strel'ba. V vorota bili ogromnym brevnom.
     No vdrug tolpa otvalilas'.  Na ulice zabuhal tureckij baraban.  Na kone
pokazalsya Hozrev-pasha,  zloj,  nasupivshijsya.  Za nim -  vazhnyj roslyj arap v
vysokom belom kolpake rastrubom, v parchovom kaftane s yarko-zelenoj obshivkoj,
v zheltyh sapogah,  v krasnom plashche-bezrukavke, otorochennom chernym mehom; nad
rozovym  poyasom  torchala  ruchka  egipetskogo  pistoleta.   Za  kyzlar-agasy,
vyhvativshim  pistolet  i  izvedshim  kurok,   bezmolvno  vystupali  dvorcovye
alebardshchiki, po dvadcat' toporov v ryad, dvadcat' ryadov.
     Nachal'nik chernyh evnuhov,  sverkaya belkami,  vzmahnul pistoletom.  Vmig
alebardshchiki obrazovali cep' i,  shlepaya po  luzham,  ustremilis' vdol' ogrady,
okruzhaya dvor valashskogo gospodarya.
     Pered   poslami   Moskovskogo  gosudarstva  predstal   verhovnyj  vezir
Hozrev-pasha.  On zadyhalsya ot zloby,  ibo hot' i  kosvenno,  no vse zhe i eti
"nepovorotlivye gyaury" byli vinovnikami ego neudach.  On uzhe oshchushchal na suhoj,
kak  pergament,  kozhe  svoih  shchek  sledy  nogtej  nezhnoj  princessy Fatimy i
boleznenno morshchilsya.
     Semen YAkovlev ispytuyushche nablyudal za verhovnym vezirom, derzhavshimsya hot'
i ne slishkom vrazhdebno, no otnyud' i ne druzheski.
     - Aj-yaj,  posol,  -  vdrug  vzvizgnul Hozrev-pasha,  -  unyat'  SHin-Gireya
prosil,  a sam vlozhil v usta mne palec udivleniya! Esli ne ty, to kto prikryl
spinoj lodki kazakov?
     Posol  s  dostoinstvom raspravil  plechi,  ne  spesha  provel  po  borode
pyaternej, otrezal slovom:
     - CHest' gosudarevu blyudu, a o kazakah ne vedayu.
     - Billyahi, hatt-i-sherif ot sultana zhdesh', a kazakov ne vznuzdal! Esli u
orla dve golovy, pochemu hot' odnoj ne dumaet?!
     - Orla carskogo ne trozh'! - strogo skazal YAkovlev. - On tebe ne voron i
ne snegir'! Pochto laesh'?!
     - Hav-hav ot tebya, posol, ne kasajsya polumesyaca - ogon'!
     - Za chto ratuesh', vezir? CHtob Moskva i Stambul razmirilis'? Tebe Moskvu
ne poprat' i ne razorit'!
     - Ty lyag na to uho, tebe Stambul ne oputat'!
     - Molchi, vezir!
     - Posol, molchi!
     - S nami bog!
     - Alla!
     Semen YAkovlev i  Hozrev-pasha shvatilis' za sabli.  Kyzlar-agasy vskinul
pistolet, ne spuskaya vzora s nih, pod'yachij terebil rukoyatku klinka.
     Vnov'  donessya  rev  tolpy,  nasilu  sderzhivaemoj alebardshchikami.  CHerez
ogradu vo dvor poleteli kamni, zabarabanili, tochno grad, po shchitam strel'cov.
Veter vzmetnul na sheste podbitogo orla,  zlo i  r'yano nacelivshego na Zapad i
Vostok dva  ostryh klyuva,  a  v  lapah  cepko  szhavshego skipetr i  derzhavnoe
yabloko. Russkaya i tureckaya bran' gusto prosolila vozduh. No kotly yanychary ne
oprokinuli, buntom ne pahlo, a s verhovnym vezirom mozhno najti obshchuyu lozhku.
     Hozrev-pasha  i  Semen  YAkovlev vse  eshche  stoyali  drug  protiv  druga  v
ugrozhayushchih pozah.  Posol chertyhalsya,  no  chertu ne  perehodil.  Vezir zyrkal
glazami, no sglazit' sud'bu medlil.
     Vyzhidali.
     "Ne  chas  vodu  mutit'!  -  razmyshlyal YAkovlev.  -  Horosho by  vmeste na
Sigizmunda.  CHto tolku v ssore?  Vezir -  kochan beshenyj,  a kusnet -  borzoj
stanet. Da i ot gosudareva nakaza otojti ne sled".
     - Gosudar' car' Mihail Fedorovich,  vseya Rusi samoderzhec,  ego sultanovu
velichestvu brat.  A kazaki Dona zhivut vorovski, kochevym obychaem i vse delayut
samovol'stvom.  I  sultanu milostiyu bozh'ej za morskoj nabeg na nas dosady ne
imet'.  My  za kazakov ne stoim,  i  za neposlushanie car' gosudar' vseya Rusi
Mihajlo Fedorovich i gosudar' svyatejshij patriarh Filaret Nikitich Moskovskij i
vseya Rusi s nih, kazakov, strogo vzyshchut.
     Poka   Semen   YAkovlev  govoril,   pered   Hozrev-pashoj   mayachilo  lico
francuzskogo posla de Sezi, ran'she ugryumoe, potom vse bolee rasplyvavsheesya v
priyatnoj ulybke.  Verhovnyj vezir kosnulsya svoih shchek - carapin na nih eshche ne
bylo. On otdernul ruku ot sabli i otstupil na shag:
     - O zlom dele sultan ne dumal,  potomu hotel otpustit' vas s dobrom. No
lihie razbojniki vashi vyshli na more i siloj ovladeli tem,  chem bogat sultan.
O kazak,  ker olasy!..  Ne nado govorit' dolgo,  esli mozhno korotko: uezzhaj!
Tak pozhelal "padishah vselennoj!"
     Ni gnev, ni nedovol'stvo ne otrazilis' na lice posla, ono bylo gladkim,
kak  zheleznaya kryshka sunduka,  zakrytogo na  kryuchok.  No  vnutri sebya  posol
oshchutil zverskij holodok, dyhnul, i emu pochudilos', chto par povalil izo rta.
     Hozrev-pasha nastavitel'no prodolzhal:
     - Zachem otsekat' golovu,  esli mozhno sazhat' na kol!  Sultan spravedliv,
on mog sdelat' i to i to!  No povelel drugoe:  vashi zhizni neprikosnovenny, a
Stambul ostav'te sejchas.
     - Tak  tomu  i  byt',  -  suho otvetil Semen YAkovlevich,  rukoj ukazyvaya
pod'yachemu na larec.
     Petr  Evdokimov prinyalsya  upakovyvat' listy  posol'skih del,  oprokinuv
chernil'nicu, i slovno pyatno krovi leglo na zelenom sukne.
     Nachal'nik chernyh evnuhov podoshel k  oknu i chto-to kriknul alebardshchikam,
stoyashchim vozle vhoda. Hozrev-pasha, uluchiv moment, tiho progovoril:
     - Kto znaet, chto vzojdet, prezhde chem solnce vzojdet? CHto povelel sultan
- to zakon,  chto skazhet verhovnyj vezir -  to povelenie.  Slushaj,  posol: na
korolya polyakov vmeste pojdem -  tvoya sablya,  moj yatagan.  Tak, yavash! Ne odin
vyedesh',  s  toboj  opyat'  Foma  Kantakuzin,  v  car'-gorode Moskve razgovor
prodolzhim: o vojne s Sigizmundom i o beschinstvah Dona.
     Semen  YAkovlev slushal s  dostoinstvom,  v  znak  soglasiya slegka kivnul
golovoj.
     - Tomu  byt'!  Nakazhi Fome Kantakuzinu o  Gabsburge upomnit'.  Ne  odin
korol' vrag, za nim - imperator!
     Ne uspel Hozrev-pasha pokinut' dvor valashskogo gospodarya, a kyzlar-agasy
perestroit' alebardshchikov v  dve  linii,  chtoby  posol'stvo  moskovskogo carya
besprepyatstvenno moglo prosledovat' na pristan', kak v priemnuyu komnatu, gde
posol i pod'yachij gotovilis' k ot容zdu, vbezhal Merkushka.
     Ostanovilsya na poroge i udaril chelom:
     - V put' strel'cov sobirat'?
     - Totchas.
     - A Vavilo Bursak?
     - O sebe dumaj!
     - Samomu nautek naspeh, a atamanu oshejnik navek?!
     - Molchi, neposlushnik! I tebya bit' knutom neshchadno b!
     - A eshche kogo?
     - A vorovskogo kazaka ognem zhech'!
     - Iz-za nehristej?
     - Iz-za nas!  Takie zh,  kak on, gosudarevu imeni beschestie chinili! Delo
carevo, kak shapka s golovy, sorvano! Styd!
     - Styd ne dym - glaza ne vyest.
     - Nishkni, holop! Loshadinoe stervo!
     - Pered toboj ne vinoven. Molyu za donca.
     Semen YAkovlev podstupil k Merkushke, podnes kulak k ego nosu:
     - CHuesh'?!
     - Tabak tertyj, da syroj.
     - Sogreyu!
     - Boroda malen'ka, rech' pisklyava!
     Semen YAkovlev ne sderzhalsya,  so vsego mahu sadanul pyatidesyatnika i  sam
zalyubovalsya:   Merkushka  stoyal  tak,   slovno  ego  komar  kusnul,  dazhe  ne
poshelohnulsya.
     Pod'yachij, svyazyvaya tes'moj svitki, skazal elejno:
     - Est' bo bog nash na nebesi, emu zhe my sluzhim.
     Merkushka ne slyshal,  byl on myslenno uzhe daleko,  v  donskih razdol'yah,
gde reshil kazakovat' vpred',  sbrosiv streleckij kaftan i  sbezhav iz carevoj
Moskvy.  Tam,  pod  Azovom,  koij  brat' budet pristupom s  donskoj vatagoj,
otomstit on za pobratima,  sokola-otvagu,  Vavilo Bursaka.  A  kol' dast bog
sluchaj  svidet'sya,  podarit  emu  svoyu  zavetnuyu,  goryachuyu,  kak  serdce,  i
strojnuyu,  kak boyaryshnya,  hovanskuyu pishchal'. Ni slez, ni krovi ne pozhaleet on
dlya atamana,  ibo net na zemle nichego dorozhe ih boevoj i  krylatoj druzhby...
Pust' zhe letit ona, eta druzhba, pod Azov, zolotya kryl'ya i operezhaya vremya...
     Ischez  Merkushka,   dver'  ne  skripnula.   Divilis'  posol  i  pod'yachij
vnutrennej sile pyatidesyatnika: slovno iz medi otlit, a duh medvezhij.
     Sbory podhodili k koncu, delilis' myslyami:
     - Kazaki shkody i ubytki podelali, a spros s nas.
     - Treklyatogo vojskovogo atamana, Ivana Katorzhnogo, na kolu b zret'.
     - Na kogo patriarh eshche yarost' izol'et?
     - Myagkoserd, na tebya.
     Pod'yachij ohnul, shvatilsya za bok!
     - O-go, gryzha pakost'! Azh kleshnej szhala.
     - Vorotyas', v myl'ne travu pej, v vine nastoennuyu, i kladi krest v vodu
i toyu vodoj sebya obdaj.
     - Luchshe solomu po borozdam klast'.
     - I to v pomoshch'... Kak-to v Moskve otkliknetsya...
     - Otboyarimsya, na to boyare.
     - A  Abbas-shah  na  posla Tyufyakina zhalobu slal  i  na  tovarishchej posla,
chto-de v  neposlushan'e u nego byli:  vmesto krechetov ptich'i hvosty podnesli,
okonnichnyh masterov  ne  prislali  vovremya  po  shahovoj  pros'be,  ne  poshli
predstavlyat'sya shahu na toj osnove,  chto posly inyh stran u nego byli, oprich'
togo na konskoe uchen'e ne yavilis', kogda zval ih shah na ploshchad', i plat'e ne
nadeli, koe im podaril on, Abbas.
     - Ne svoim bo umom i razumom sodeyali,  a po duhu nakaza. A Abbas-shah na
nih kipel za carya gruzincev, Luarsaba. Otpolonit' hoteli.
     - Tak-to tak, a opaly ne minovali.
     - Dushu ot teles ottorgnut' pustyak.
     - Posadit' v tyur'mu, otobrat' votchiny i togo legche.
     - Olofernu-caryu golovu carica otsekla.
     - Zagadyvat' ne budem. Za nashi golovy Posol'skij prikaz v otvete.
     - A ot kazakov - prelest'!
     - Ne tak molvish'.  Im na yuzhnyh rubezhah stoyat',  otrazhat' turok, krymcev
da nogajcev. Im i vesti o vragah slat'.
     - CHto vprok, to vprok.
     - A pered sultanom i vpred' nam dosadoj radost' zaschityvat'.
     - Hitro! Malinu za plevel vydat'.
     - Bursaka zh -  za razoritelya.  A on za "Bozh'yu dorogu" bilsya, za vol'nyj
vyhod na more.
     - Les rubyat, shchepki letyat.
     - Kak by s golodu ne perepuh i ne perecinzhal.
     - Delo gosudarevo veliko: Rus' krepit' i shirit'. Odnomu gibel', tysyacham
cvest'.
     - Vse tak. A zhal'.
     Moskovskie posly, chto priezzhali v Stambul do Semena YAkovleva, neizmenno
hlopotali i  domogalis' u sultana ob otpuske s nimi russkih,  chto tomilis' v
plenu,  konechno za vykup ili na razmen.  No sejchas,  pokinuv dvor valashskogo
gospodarya,  posol  i  pod'yachij  ubedilis',  kak  pravy  oni  byli,  soblyudaya
ostorozhnost'.
     Posol'skij poezd dvigalsya k beregu,  kak po koridoru,  sredi dvuh linij
alebardshchikov i  v  kol'ce konnyh pristavov.  Dyhnut' nel'zya bylo.  Nachal'nik
chernyh evnuhov pytlivo vglyadyvalsya v russkih,  vyslezhival,  ne pristal li so
storony kto: moskovit-nevol'nik ili kazak katorzhnyj.
     Vozle  pristani posol'skij poezd vstretil s  otryadom mensugatov surovyj
Dzhanibek,  syn  kapudan-pashi.  Vypolnyaya prikaz  otca,  on  lichno  sledil  za
pogruzkoj russkogo posol'stva.
     Net,  ne  proniknut' bylo Vavile Bursaku na  etot korabl'.  Iz tureckih
kopij  obrazovalsya chastokol,  i  pod  kazhdym nakonechnikom trepyhalsya zelenyj
znachok s oranzhevym polumesyacem, napominaya myatushcheesya plamya. Ono vse szhimalos'
i slovno oblizyvalo nizhnie stupen'ki trapa, uzhe skidyvaemogo s borta.
     Korabl',  naduvshis' parusami,  vskore rastayal v bosforskom mareve.  Eshche
nemnogo  pobilas'  vspenennaya  volna  o  pribrezhnye kamni,  zatihla  i  ona,
vyplesnuv rozovatuyu rakovinu,  vechno  hranyashchuyu  v  sebe  shum  morya  i  skrip
korablej.

     Kapudan-pasha reshil,  chto raz prervany posol'skie peregovory,  to  takoj
ataman,  kak Vavilo Bursak,  mozhet okazat'sya opasnym.  I dlya primera stoit s
bol'shimi istyazaniyami kaznit' kazaka na  ploshchadi Atmejdan.  "Na kol!  Vaj ana
sany!"
     No Vavilo ischez.
     Dzhanibek razbrosal gruppy mensugatov po vsemu Stambulu.  Iskali atamana
v  kvartale Fanar,  v  Pere,  v Galate,  v ruinah Vizantii i v rajonah novyh
dvorcov,  sredi platanov i  kiparisov;  Dzhanibek osunulsya,  glaza vpali,  on
hlestal mensugatov plet'yu -  vse  bylo  tshchetno.  Budto  rastvorilsya kazak  v
sinevato-izumrudnyh sumerkah stambul'skoj vesny,  sginul, kak dym ot kostra,
v vozduhe,  uzhe nasyshchennom melkoj pyl'yu ot tysyach konej sipahov,  stekayushchihsya
ne sultanskij smotr pered vyhodom na vojnu.
     Na  zare glashatai ob座avili,  chto za  poimku kazach'ego atamana defterdar
obeshchaet meshok piastrov.  Kinulis' iskat' s  eshche bol'shim rveniem,  no  ni  na
zemle, ni na vode ne nashli.
     Sredi  redkih  domov  vidneetsya  starinnaya  krepostnaya  stena,  mestami
razvalivshayasya.  Postroennaya genuezcami,  ona  kak  by  predstavlyaet dryahlyj,
razrushennyj pamyatnik morehodkoj respubliki.  V  odnom  iz  uglov etoj  steny
podnimaetsya tyazhelaya bashnya, na nej vo vremena vladychestva Genui razvevalsya ee
alyj krest nasuprotiv odryahlevshih orlov Vizantii. Zdes', gde nekogda zvenelo
zoloto torgovyh respublik,  sejchas carit ta  tishina,  chto znamenuet upadok i
zastoj.  Lish'  izredka  projdet tut  mul,  zvyakaya  bubencom,  ili  promchitsya
lastochka, vycherchivaya krylom izlomannuyu liniyu.
     Hmuryj cvet urodlivyh zdanij,  koe-gde primknuvshih k  genuezskoj stene,
ozhivlyaetsya rospis'yu odnogo  doma  s  vydvinutym verhnim etazhom  nad  ulicej.
Vokrug  nalichnikov okon  i  dverej,  po  stavnyam i  karnizam v'etsya ornament
stilizovannyh cvetov - rozy i gvozdiki - lyubimicy osmanov.
     Zdes',  kak  gost'  Halila,  poselilsya blazgochestivyj kupec iz  Izmira,
privezshij v  Stambul gruz  kunzhuta i  leshchinnogo oreha.  Morskoj briz "mibat"
produl kupca,  i on sleg, kryahtya i prizyvaya allaha. Tyurban, fal'shivaya boroda
i  usy tak preobrazili Vavilu Bursaka,  chto,  glyadya v  oskolok venecianskogo
zerkala, on sam gotov byl poverit', chto net bol'she donca-atamana, a est' aga
Mustafa iz Izmira, lyubyashchij torgovlyu i molitvu.
     Mnimyj bol'noj pil  kofe  i  mechtal o  gorilke,  natyanuv shal' po  samyj
podborodok,  yakoby ot oznoba.  Mat' Halila, Ajsha i drugie sluzhanki, vypolnyaya
zakon  Muhammeda,   i  na  shag  ne  priblizhalis'  k  komnate  s  zatejlivymi
perepletami na  oknah.  Muzhskoj  prisluge Halil  takzhe  vospretil bespokoit'
bol'nogo gostya, aga Mustafu.
     V  dome bylo tiho.  V lavke Halil spokojno torgoval chetkami.  Za dver'yu
lavki  Ibragim  neistovo razmahival kulakom  i,  zaglushaya orushchih  torgovcev,
krichal: "rus be-e-ej! Kazak be-e-ej! Vaj ana syny! Va-a-aj!"
     Snachala "barsy" byli v otchayanii,  ne znaya, kak i gde skryt' atamana. Na
tajnom proshchanii s Merkushkoj Matars i Otar poklyalis' emu,  chto pomogut Vavile
vnachale spryatat'sya,  a kogda nemnogo utihnet volnenie v Stambule,  vyzvannoe
nabegom kazakov na tureckie zemli,  ustroit' emu bezopasnyj pobeg.  Merkushka
oblegchenno vzdohnul: "Ne kto-nibud', "barsy" obeshchali".
     Dolgo ne  reshalis' "barsy",  no  v  konce koncov vse  zhe  obratilis' za
sovetom k Halilu.
     Vyslushav vnimatel'no vzvolnovannyh druzej, Halil stal perebirat' tespih
i,  zaderzhav pal'cy na  poslednej krupnoj buse,  skazal,  chto drugogo ishoda
net:  on ukroet kazaka u sebya.  Hekim,  ego zyat', yakoby budet lechit' mnimogo
kupca i potom pridumaet,  kak luchshe Vavile Bursaku pokinut' Stambul,  uluchiv
podhodyashchij chas.
     |tim chasom Saakadze schital chas paradnogo smotra vojsk,  gotovyh k uhodu
na   vojnu.   Po  Silivrijskoj  doroge  uzhe  tyanulsya  konnyj  korpus  odetyh
po-pohodnomu sipahov.
     "Barsy" zatoropilis'.  Im  s  trudom  udalos' vruchit' Halilu  monety na
ustrojstvo pobega Vavily.
     Da,  den' smotra okazalsya podhodyashchim. Na rassvete, kogda chut' li ne vse
stambul'cy,  ot  mala do  velika,  rinulis' k  ploshchadi Atmejdan i  zapolnili
prilegayushchie k  nej ulicy,  chtoby uvidet' dvizhenie pehoty,  konnicy i  pushek,
bol'shaya gruppa palomnikov vyshla iz-pod  arki gorodskih vorot,  otpravlyayas' v
Mekku na bogomol'e.  Na nih nikto ne obrashchal vnimaniya v obychnye dni, ibo vse
stalo privychno do  nadoedlivosti,  a  segodnya...  prosto smeshno bylo by dazhe
povernut' golovu v ih storonu.
     Lish'  kogda  palomniki zaderzhalis' vozle  bol'shogo  fontana  "sebily" i
cherez skvoznuyu reshetku protyanuli glinyanye chashki,  napolnyaya ih  chistoj vodoj,
ostanovilas' pozolochennaya kareta i  za steklom dvercy pokazalos' napudrennoe
lico de  Sezi,  s  lyubopytstvom nablyudavshego za bogomol'cami.  Sredi nih byl
nemoj starik s potuhshimi glazami.
     I  kto  by  opoznal v  etom  nemom starike gorlastogo vesel'chaka Vavilu
Bursaka!  Pyhtya i mycha, on kruto povernulsya k de Sezi, vyrazitel'no ukazyvaya
to  na  yazyk,  to  na chashku.  V  glazah palomnika dergalsya takoj sataninskij
ogon',  chto predstavitel' korolya nevol'no otshatnulsya.  A  kogda palomnik pod
odobritel'nyj gul  bogomol'cev vzyalsya  za  spicy  izyashchnogo kolesa,  de  Sezi
toroplivo opustil v  chashu pol-livra i  kriknul:  "Par!" Kucher v livree cveta
bronzy shchelknul knutom,  i belye loshadi, vzmahivaya grivami, poneslis' vskach'.
Razumeetsya,   grafa  ne   ustrashil  smirennyj  bogomolec,   dlinnoborodyj  i
sedovlasyj,  slovno  soshedshij s  emalevogo blyuda  P'era  Kurtejsa "Susanna i
starcy".  Prosto-naprosto de Sezi speshil na ploshchad' Atmejdan,  chtoby uvidet'
Hozrev-pashu  i  prosit'  ego  pozhalovat'  v  Pale-de-Frans,  daby  po  dusham
pogovorit' o bogatstvah Afenduli.
     Radostno prizhimaya k grudi monetu, palomnik, opirayas' na posoh, pobrel v
pare  s  drugim starcem.  Oni  stremilis' kak  mozhno  skoree perepravit'sya v
Skutari.
     YArkaya  zelen',   szhigaemaya  obychnovenno  v  letnie  mesyacy  ognedyshashchim
solncem,  sejchas  manila  palomnikov,  i  oni  vse  dal'she  uhodili ot  sten
Konstantinopolya.  Goluboyu lentoyu tyanulsya vperedi ruchej,  zaryvayas' v vysokie
kamyshi,  gde  slyshalsya  pereklik  rechnyh  ptic.  Ostanovilsya Vavilo  Bursak,
oglyadelsya vokrug i  shiroko raspravil plechi,  budto sbrasyvaya s  nih navsegda
neposil'nyj gruz tureckoj katargi. Solnechnyj svet iskryashchejsya polosoj lilsya s
vostoka,  ukazyvaya dolgij,  no...  o  svyataya mater' bozh'ya!..  kakoj zhelannyj
put'!
     Kto  zhe  byl  drugoj  palomnik?  Ob  etom  horosho znal  prodavec chetok,
pronicatel'nyj Halil,  druzhashchij s celitelem lyudej,  hekimom.  Mnogo let otec
odnogo iz  druzej hekima mechtal popast' v  Mekku,  no  mechta ne  mogla stat'
yav'yu,  ibo  etot  drug  hekima byl  tihim uchenym i  ne  imel sredstv,  chtoby
vypolnit' zhelanie otca.  Vot k nemu i obratilsya Halil. Mashallah! Da, on tozhe
dolzhen otpravit' v  Mekku svoego rodstvennika,  blagochestivogo aga  Mustafu.
Aj!  |jvah,  kak odnogo otpustit'?  Po zhelaniyu allaha, on nemoj. Prikinut'sya
nemym Vavile Bursaku posovetoval Ibragim.
     V  etot  den'  Halil  sam  kupil Ibragimu halvu.  Potom shchedro predlozhil
piastry za  to,  chtoby otec druga hekima soprovozhdal v  radostnom stranstvii
aga Mustafu. Starik vozlikoval tak, slovno uzhe prilozhilsya zapekshimisya gubami
k chernomu kamnyu Kaaby.
     Vse bylo podstroeno soglasno tureckoj pogovorke:  "Vorochaj,  chtoby gus'
ne podgorel".
     Napolniv flyagi vodoj iz golubogo ruch'ya, palomniki vnov' bylo svernuli k
beregu,  fioletovomu ot  glicinij.  No Vavilo Bursak vdrug prilozhil ladon' k
glazam i,  sdelav znak svoemu provozhatomu podozhdat',  napravilsya k grecheskoj
chasovne, raspolozhennoj vblizi morya.
     CHasovnya Fedora Sikionskogo byla malen'kaya, bednaya, ikonostas potusknel,
i  starinnye obraza pocherneli tak,  chto  dazhe  pri  svete  neugasimyh lampad
ataman "ne mog horoshen'ko rassmotret' likov,  na nih napisannyh.  Pered etoj
ubogost'yu on  pochuvstvoval sebya moguchim,  sposobnym srazit'sya hot' s  besom,
pokurazhivshimsya pod etim svodom, zhalkim v svoej popytke izobrazit' nebo.
     V uglu stoyala kamennaya chasha s oblomannym kraem,  v nee i opustil Vavilo
Bursak pol-livra,  kotorye podal  emu  kak  milostynyu posol korolya Francii i
kardinala Rishel'e.  "Na  pomin dushi togo kazaka,  chto s  vysoty kop'ya vziral
mertvymi ochami  na  neistovyj Stambul",  -  edva  slyshno  progovoril ataman,
gluboko zadumavshis' i uroniv golovu na grud'.
     Kogda on vyshel iz chasovni,  to uzhe bol'she ne oglyadyvalsya, prel'shchali ego
temno-sinie  morskie prostory,  gde  mozhno  bylo  vragov  posmotret' i  sebya
pokazat'.  Hotelos'  idti  semiverstnymi  shagami,  zhadno  vpityvat'  v  sebya
vlazhnyj,  chut'  solonovatyj vozduh bodryashchego den'ka i  poteryat' schet chajkam,
chutkim vestnikam buri,  bez kotoroj ne  zhit' kazaku ni  na  etom,  ni na tom
svete...
     Nekotoroe vremya  spustya,  kogda  iz  Mekki vernulsya otec  druga hekima,
Halil  uznal,  chto  ego  rodstvennik,  ne  projdya  i  chetverti  puti,  noch'yu
tainstvenno skrylsya.  A  eshche  cherez  neskol'ko mesyacev armyanin kupec  prines
Halilu dve mehovye shuby na bobrah,  skazav, chto v carstvuyushchem gorode Moskve,
gde  on  zakupal pushnoj tovar,  k  nemu na  voronom kone pod容hal v  bogatom
naryade ataman i snachala sdelal emu, kupcu, cennyj podarok, potom zastavil na
kreste poklyast'sya,  chto  peredast shuby  vladel'cu lavki chetok,  blagorodnomu
Halilu,  i ego synu Ibragimu.  Kogda kupec sprosil,  ot kogo podarki, ataman
zasmeyalsya,  podmignul glazom i skazal:  "Peredaj: ot palomnika, chto idet pod
Azov molit'sya, da tak, chtoby zemlya drozhala i ot morya dym valil".




     Poluspushcheny shtory.  Priglusheny slova.  Oni to slashchavy,  to yadovity,  to
neozhidanno ugrozhayushchi!  Farforovye damy  v  krinolinah podderzhivayut bronzovye
chasy.  Vremya uletuchivaetsya, kak duhi iz flakona. Nakonec Hozrev-pasha pokinul
dvorec francuzskogo posla.  Gde-to  vnizu skripnula paradnaya dver',  eshche raz
napomniv o golose verhovnogo vezira.
     Ostavshis' odin,  de Sezi tshchatel'no perebiral besedu, slovno brillianty,
vynutye iz  larca dlya  chistki.  Bessporno,  priyatnoj real'nost'yu stanovilos'
prisvoenie imi,  poslom i vezirom,  bogatstv Afenduli. No... prisvoit' - eto
eshche ne znachit ovladet'.  Dejstvovat' mogut i vpred' troe, no byt' v vyigryshe
- odin.  Nesurazno otdavat' bol'shuyu chast'  prozhorlivomu Hozrevu i  ne  menee
otvratnomu ZHermenu. Moral', chto za pomoshch' sleduet voznagrazhdenie, sozdana ne
kem inym,  kak chuvstvitel'nymi kurtizankami.  Za  zolotoj slitok nanosi udar
shpagoj!  No esli v  stile epohi stilet,  to rukoyatka ego dolzhna predstavlyat'
golovu olenya, kak simvol ostorozhnosti.
     Mysl' ob olene navela grafa na mysl' o zolotom rune. Strana, lezhashchaya po
tu  storonu CHernogo morya,  ne  privlekla by ego vnimanie,  esli by ottuda ne
poyavilsya   polkovodec  Saakadze,   putayushchij   karty   i   meshayushchij  igre   v
Konstantinopole.
     "Itak, chtoby poznat' cheloveka, nado ponyat' dushu ego strany? Dopustim!"
     Na poluoval'nom stole s bronzovymi ukrasheniyami v poryadke lezhali gravyury
Buavena  s  fantasticheskih risunkov  Leonara  Tiri.  Dvadcat'  shest'  listov
sostavlyali syuitu  "Istoriya YAzona,  ili  Pohod  za  zolotym runom".  De  Sezi
sklonilsya nad  nimi,  divyas' zamyslovatomu perepleteniyu chelovecheskih figur s
nezemnymi zhivotnymi i  chudovishchami,  uvitymi girlyandami cvetov i  plodov.  No
mificheskie syuzhety ego  ne  udovletvorili,  on  ne  proch' uvidet' nayavu gory,
zamykayushchie ushchel'ya, i ushchel'ya, tayashchie dorogi v Iran i Indiyu. I ran'she vsego on
storonnik  ne  vozdushnyh zamkov  v  rozovatyh kruzhevah  oblakov,  a  tyazhelyh
splavov  dragocennogo metalla,  vesomyh,  kak  rezul'tat horosho  provedennoj
intrigi. No sejchas, uvy, vse dolzhno otodvinut'sya na vtoroj plan!
     "Pochemu?  Bog moj! Razve sumasbrodnaya devchonka Arsana ne zhazhdet okazat'
nam...  net -  mne!..  neocenimuyu uslugu?  Velikolepno! Budem potvorstvovat'
zhenskomu serdcu,  sluzhashchemu podstavkoj fakelu mesti,  kak skazal by  Malerb!
Mademuazel' gotova na  vse?  Tem luchshe!  Schastlivyj uspeh zavisit ot  umeniya
pol'zovat'sya zhazhdoj mesti,  a zatem -  koncy v vodu! Itak, v moih rukah dama
chervej. Nachnu novuyu partiyu v "kometu". Vot tak!"
     De  Sezi  dernul shnurok s  shelkovoj kist'yu.  Poyavilsya Bono s  neizmenno
besstrastnym licom i,  poluchiv prikaz priglasit' Kloda ZHermena,  skazal, chto
iezuit zhdet v priemnoj. On vsegda nahodilsya na postu i, konechno, byl zaranee
gotov na vse.
     I  vnov' tishinu kabineta narushal lish' skripuchij i elastichnyj golos.  No
vot de Sezi pereshel k pryamoj atake:
     - Nachinat' kampaniyu,  -  vesko skazal on,  -  sleduet so shturma glavnoj
kreposti.  Proniknite k Afenduli i nezametno izuchite raspolozhenie otkrytyh i
zakrytyh  komnat.   Hodyat  sluhi,   chto  sredi  antikov  spryatana  kladovaya,
napolnennaya zolotom.
     Klod ZHermen pozvyakival bronzovoj ruchkoj stola.
     - Legko skazat', - vzdohnul on, - izuchite dvorec fanariota!
     Dazhe k Saakadze ne udalos' probrat'sya do sih por.  Polkovodec prinimaet
vseh storonnikov lozhnoj very,  no ne katolikov.  Uvy!  Dazhe iezuity ne mogut
ochutit'sya po  tu  storonu  vorot  ego  dvorca.  Proboval  on,  Klod  ZHermen,
soprovozhdaemyj   dvumya   monahami,    pribyt'   k   Afenduli,    yakoby   dlya
dushespasitel'noj besedy,  no  privratnik,  chut'  priotkryv  zheleznyj  glazok
dveri,  vyrazil sozhalenie:  "Vse uplyli na  kaike.  Zagorodnyj dom  sejchas v
cvetah.  Na  Princevyh ostrovah horosho otdyhat'.  Tam mnogo ryby.  Mozhno pod
limonnym sousom podavat'.  No  o  kostyah tozhe zabyvat' nel'zya,  -  dlya zhizni
opasno".
     Usmotrev v slovah privratnika nechto obidnoe,  Klod namerevalsya tknut' v
ego rozhu shpagoj,  no opomnilsya:  emu ne lyubeznost' slugi nuzhna,  a  razgadka
tajny - na chem zizhdetsya druzhba greka Afenduli i gruzina Saakadze.
     Porazmysliv,  Klod reshil dejstvovat' inache:  yavit'sya kak  predstavitel'
katolicheskoj cerkvi,  obrashchayushchijsya za leptoj v pol'zu arabov, ottorgnutyh ot
musul'manstva.  No  ne pomogla etoj missii i  pyshnaya svita iz desyati rimskih
monahov, shagayushchih, kak soldaty, no s potuplennymi vzorami.
     Vstretili ego  vozle portika lish'  knyaz'ya Zaza  i  Ilo.  Pomoshch' okazali
skudnuyu:  "Ne v grecheskuyu veru obrashcheny". Vse zhe oni zhelayut arabam schast'ya v
lone latinskoj very.  A  |rakle otbyl na  neskol'ko dnej v  svoe pomest'e na
Princevyh ostrovah, zahvativ vseh zhenshchin. "Kushat' rybu pod limonnym sousom?"
- tak i podmyvalo sprosit' Kloda ZHermena, no on predpochel ubrat'sya vosvoyasi.
     Ne povezlo i  v tretij raz.  "Vse doma,  -  tiho progovoril privratnik,
podnosya palec ko  rtu,  -  no spyat.  Nochnoj pir byl udachnyj.  ZHgli zelenyj i
krasnyj ogon' pod zvuki flejt.  Posle ognej pira horosho vo mgle sna",  -  i,
otkloniv monety, otkazalsya budit' ustavshih.
     Bezradostnaya kartina.  Vnutr' Belogo dvorca proniknut' nikakim sposobom
nel'zya,  chto  eshche  bol'she  vyzyvaet podozrenie.  S  takim  vyvodom  de  Sezi
soglasilsya, no zayavil, chto tem bolee proniknut' neobhodimo.

     I...  de Sezi pronik.  V  odno iz utr kur'er iz francuzskogo posol'stva
dostavil |rakle pis'mo s  pros'boj pribyt' v  Pale-de-Frans i vyskazat' svoe
suzhdenie ob antichnoj statue "Pastushka", prednaznachennoj v dar sultanu v den'
ego vysokogo rozhdeniya.
     Snachala |rakle hotel otklonit' lestnoe priglashenie,  no v nem zagovoril
kollekcioner,  a glavnoe - on k mestu vspomnil, chto, kak grek, on napolovinu
bespraven. Sultanu istolkuyut ego otkaz v lozhnom svete, i neizvestno eshche, chem
vse konchitsya.
     |rakle  poehal.   "Pastushka"  okazalas'  iskusnoj  poddelkoj,   o  chem,
po-vidimomu,  de Sezi znal ne huzhe,  ego samogo.  No,  otvesiv poklon,  graf
rassypalsya v  blagodarnosti i  prosil razresheniya polyubovat'sya v Belom dvorce
podlinnymi antikami.
     I  nachalos'!..  De Sezi stal pohodit' na angela v  atlasnom kamzole,  s
plenitel'noj ulybkoj.  Ocharovannye im  zhenshchiny  iz  doma  Afenduli,  shchegolyaya
izyskannoj  tureckoj  rech'yu,  vostorzhenno prinyali  priglashenie pokatat'sya na
dvuhmachtovom parusnike pod  flagom  korolya Francii i  na  ocherednoj vecher  v
Pale-de-Frans,  gde oni uvidyat nastoyashchij menuet.  Reverans, kotoryj pri etom
sdelal  de   Sezi   v   sootvetstvii  s   tanceval'nymi  trebovaniyami  veka,
okonchatel'no pokoril grechanok.
     Osobenno vnimatel'no de Sezi otnessya k Arsane.  Ona zametno poveselela,
ibo posol v podhodyashchij moment shepnul ej: "Hanym Fatima obo vsem peredala mne
cherez  muzha.  My  razygraem  s  vami  na  klavesinah  prelestnuyu p'esku.  Vy
ponimaete,  chto vy prekrasny,  i  ya  vash rab.  O,  proshu vas,  prikazyvajte,
sudarynya!"
     I  Arsana stala prikazyvat' to...  chto iskusno podskazyval ej  de Sezi.
Kladovaya s zolotom?  O, konechno, sushchestvuet! Gde? Za bol'shim zalom v krugloj
komnate.  Dragocennosti,  krome  vystavlennyh?  O,  konechno,  est'!  Gde?  V
opochival'ne |rakle!  Est' i  pomest'ya,  i otryad felyug,  i tabun berberijskih
skakunov,  i tuchnye stada,  i dazhe zolotye kopi,  hotya hitrec i uveryaet, chto
prodal ih.
     Graf  nauchil ee  igrat' v  domino.  Pod  stuk  kostyashek legko protekali
besedy.  On  stanovilsya vse neterpelivee.  Otdelyvayas' ot  "shest' i  shest'",
iskrenne nedoumeval:  "Bog moj!  Zachem ya  dolzhen delit'sya s zhadnym Hozrevom?
Razve on uzhe ne prisvoil sebe l'vinuyu dolyu? Prikupaya "pustyshku", vozmushchalsya.
"A etot bezdel'nik iezuit?  On lyubit povtoryat' "Kto rukovodstvuetsya v  svoih
dejstviyah pravdopodobnoj lozh'yu,  tot  mozhet byt' spokoen,  ibo  ni  v  kakom
sluchae ne greshit".  Po etomu pravilu ya  mogu ego ostavit' pri svoih.  No bez
nego,  chert poberi,  ne obojtis',  kak i bez vezira. A vprochem, kogda pridet
chas balansa, on budet najden".
     Vopreki yavnoj holodnosti |rakle, posol zachastil v Belyj dvorec. Podolgu
gulyaya  s  Arsanoj v  sadu,  on  ne  tol'ko  vostorgalsya ukromnymi ugolkami i
ellinskimi pejzazhami,  -  on dogovarivalsya.  |ffektno igraya kruzhevami manzhet
ili  zhe  chertya konchikom shpagi na  peske volshebnye chertogi,  de  Sezi zaveryal
pylkuyu grechanku v  tom,  chto pomozhet stat' ej proslavlennoj i bogatoj.  Esli
Stambul  "sredotochie  vselennoj",   to   kakaya  pol'za  krasavice  ot  etogo
preuvelicheniya?  Naprotiv,  Parizh -  serdce zemli,  i eto kuda vazhnee.  Gorod
beloj  lilii  sklonitsya pered prekrasnoj Arsanoj,  obladatel'nicej nesmetnyh
dragocennostej Vostoka.  Posle osushchestvleniya akta mesti,  esli i sleduet gde
skryt'sya,  tak eto v  Parizhe.  Tam vse luchshee,  chto vydumal d'yavol,  i samoe
sovershennoe,  chto sozdal bog.  Doroga tozhe budet uvlekatel'noj, on dast ej v
provozhatye Kloda ZHermena i napishet gercogine,  svoej tete,  ozarennoj luchami
versal'skogo solnca,  pis'mo s pros'boj okazyvat' do vozvrashcheniya ego, grafa,
v Parizh pokrovitel'stvo prelestnoj grechanke.
     Mnogo eshche  sulil de  Sezi  poryvistoj Arsane,  zhadno emu  vnimavshej.  S
kazhdym dnem ona vse bol'she podpadala pod ego vliyanie.  A dnej ostavalos' vse
men'she.  Sravnivaya ee glaza s almazami,  polnymi ognya,  on tverdil pro sebya:
"Igra verna,  no nado toropit'sya. |tot obol'stitel'nyj besenok mozhet v lyuboj
moment proyavit' zapal'chivost' i otkryt' esli ne zagovor, to glaza fanariotu.
Vse dolzhno svershit'sya v den', vernee, v noch' rozhdeniya sultana".
     Vrasploh zastalo grafa upominanie Arsany o tom, chto yabloko ot yabloni ne
daleko padaet.  Da,  ona,  doch'  kupca,  ne  lishena smetlivosti!  Lyubeznost'
smenilas' podozritel'nost'yu,  i  ona  potrebovala polnuyu garantiyu.  Vyslushav
uslovie, graf opeshil, no, vspomniv chto-to, rassmeyalsya: "Ba! Ne vse li ravno?
Ved' posle finala koncy v vodu!..".

     Zelenyj tyurban,  obvityj beloj shal'yu, i almaznye per'ya pridavali Muradu
IV  vid vlastelina vesny,  okutannogo zhemchuzhno-molochnoj dymkoj i  ozarennogo
bleskom  zvezd.  On  privychno  prinimal  izliyaniya  vernopoddannyh i  nemnogo
skuchal.  Poetomu seral'skie shuty v  yarkih naryadah hodili pered nim na rukah,
prygali skvoz' gremyashchie obruchi i neshchadno kolotili drug druga.
     Dozvolennyj shum vostorga priblizhennyh sopernichal s  priboem.  Oporozhnyaya
zolotye blyuda,  oni neistovo slavili padishaha, velichaya ego "zvezdoj na yasnom
nebe blagopoluchiya i  mira",  "dragocennym platanom v  sadu velichiya i pobed",
"perlom   blagorodstva  i   velikolepiya"!   Pashi-voenachal'niki  torzhestvenno
zaveryali, chto tot, kto ukrashaet soboyu vinogradnik halifata, pokroet ves' mir
svoeyu ten'yu!  V Serale dazhe dlya teni ne ostalos' mesta. Svetom solnca dnem i
svetil'nikov  noch'yu  zalivalis'  alye  barhatnye  divany,  zolotaya  bahroma,
parchovye  zanavesi,  prihotlivaya pozolota i  rez'ba.  Sopernichaya s  kraskami
obstanovki,  tesnilas' stambul'skaya znat' v oslepitel'nyh odeyaniyah.  Roskosh'
lyudej uzhe perestala udivlyat',  togda pered mramornoj terrasoj proveli konej.
V  pestrom  shestvii prinyali uchastie tysyacha  molodyh kobylic,  ubrannyh,  kak
princessy, i tysyacha tonkonogih zherebcov, naryazhennyh, kak princy. Na uzdechkah
i sedlah perelivalos' more raznocvetnyh kamnej. Odobritel'nyj gul prokatilsya
po mramornoj terrase, dostig garema, vskolyhnul zhenshchin i napugal tropicheskih
ptic v kletkah.
     Vlast' sultana kazalas' nepokolebimoj.  Eshche  pyat'  dnej  v  prazdnichnom
neistovstve prebyvali  dvorcy  vezirov...  Po  vremenam  slyshalas' strel'ba.
YAnychary pronosili kotly v znak pokornosti sultanu.
     Na   vos'moj   vecher   zazhglis'  ploshki,   osvetiv  steny   i   karnizy
Pale-de-Frans.  Potok gostej ustremilsya vo francuzskoe posol'stvo. Muzykanty
v sinih kamzolah i belyh chulkah uzhe nastraivali skripki i kontrabasy.
     Soslavshis'  na   to,   chto   on   obeshchal  Seliman-pashe   i   Arzan-pashe
privetstvovat' ih v  Mozaichnom dvorce po sluchayu okonchaniya pirshestva v  chest'
rozhdeniya sultana,  Saakadze otklonil priglashenie de Sezi.  No dobromu |rakle
ne udalis' nikakie otgovorki,  on vynuzhden byl oblachit'sya v  naryad imenitogo
fanariota i prikazat' podat' emu belye nosilki s poserebrennymi stolbikami i
rozovatymi zanaveskami,  cherez kotorye dejstvitel'nost' predstavlyalas' ne  v
stol' urodlivom vide.
     Nakanune |rakle byl  priglashen k  Osman-pashe,  gde vmeste s  Saakadze i
shumnymi "barsami" provel veselyj vecher.  No  razve mozhno prozhit' v  Stambule
hot' odin den' bez trevog? Segodnya vsya sem'ya nachala umolyat' ego ne naklikat'
neschast'ya  na  Belyj  dvorec:   ved'  sultan,  uznav,  chto  grecheskaya  sem'ya
otkazalas' pirovat' v chest' ego rozhdeniya,  nedovol'no povedet brov'yu,  i oni
stanut  zhertvoj  negodovaniya verhovnogo vezira.  Osobenno  bushevala  Arsana:
"Razve i  tak malo nepriyatnostej?!?"  |rakle horosho ponimal,  chto znachit dlya
greka gnev sultana.  I pochemu tol'ko on ne pokidaet etu stranu?!  Bosfor!  A
razve malo drugih krasivyh morej?
     Vzdyhaya,  on  so vsej sem'ej otpravilsya v  Pale-de-Frans.  Lish' Magdana
naotrez otkazalas' ehat'.
     Strannymi pokazalis' Elene  nastojchivye ugovory sestry  ne  nadevat' na
sebya tak mnogo dragocennostej:  "Ne stoit sopernichat' s turchankami". No sama
Arsana nacepila ih stol'ko,  chto dazhe mat' udivilas'. "YA hochu izumit' zhenshchin
frankov!" - kaprizno uveryala Arsana.
     Vot i dvorec francuzskogo posla.  Skol'ko fakelov, ploshek, raznocvetnyh
ognej.  Muzyka,  nezhnaya,  kak lest' francuza. A slug, slug, skol'ko ih! I ne
vse pohozhi na frankov.  "Ochevidno,  pereodetye turki",  - mel'knulo v golove
|rakle.  No proverit' dogadku ne udalos': ne uspel on perestupit' porog, kak
popal v  kol'co lyubeznyh francuzov.  Zatem pod  ruku ego  podhvatil Hozrev i
uvlek v komnatu kejfa,  pogruzhennuyu v zelenyj polumrak.  Okazali emu pochet i
drugie vysokopostavlennye gosti,  razvlekaya novostyami i zabrasyvaya voprosami
ob antichnom mire.
     I  grechanki  byli  okruzheny  vnimaniem.  Kakie-to  zhenshchiny  iz  dal'nej
Francii,  obmahivayas' veerami,  nabrosilis' na nih,  slovno na dikovinku,  s
lyubopytstvom kasayas' ih  ukrashenij,  rassprashivaya o  tom,  poyut li  oni  pod
akkompanement arfy i umeyut li tancevat' menuet.  "Menuet - eto tanec korolej
i  korol' tancev",  -  usluzhlivo ob座asnil im  dragoman,  chernousyj kavaler s
blestyashchimi  pryazhkami  na  tuflyah  i  belosnezhnymi  kruzhevami  na  vorotnike.
Uvlechennye figurami "menueta dofina",  ni mat',  ni Elena ne pridali osobogo
znacheniya  strannym slovam  Arsany  -  ona  zayavila,  chto  carstvennaya Fatima
prislala za nej nosilki s pros'boj pribyt' k nej na malyj kejfuj esli ona ne
vernetsya syuda, to s vernymi slugami Fatimy otbudet pryamo domoj.
     |tomu udivilsya lish' Zaza,  no emu ne dali i slova proiznesti:  kakoj-to
iezuit vyshel  iz-za  ogromnogo kandelyabra i  srazu zakidal knyazya voprosami o
strane zolotogo runa.

     A  chas  spustya eshche bol'she prishlos' udivit'sya privratniku Belogo dvorca,
kogda razdalsya stuk v kalitku i povelitel'nyj golos Arsany prikazal otkinut'
zasov: ona zabolela i speshit v svoi pokoi.
     No  ne  uspela kalitka priotkryt'sya,  kak  na  privratnika s  bystrotoj
poleta  letuchih myshej  naleteli neizvestnye v  chernyh kapyushonah,  svyazali i,
zatknuv rot,  otbrosili v storonu.  I totchas vo dvor vorvalsya otryad v chernyh
plashchah.  Prikrytye maskami lica  i  obnazhennye klinki  ne  predveshchali nichego
dobrogo.  Slugi,  polusonnye i spyashchie,  odin za drugim byli tut zhe svyazany i
oglusheny. "CHernye" zloumyshlenniki, predvodimye Arsanoj, rinulis' v zaly...
     Nachalsya grabezh.
     To,  chto sozdaetsya v  techenie dlitel'nogo vremeni i trebuet vozvyshennyh
chuvstv,  tonkogo vkusa i  prekloneniya pered krasotoj,  neredko razrushaetsya v
odin mig zhestokoj rukoj varvara. Cennosti, antiki, tyazhelye tkani svyazyvali v
uzly.  Kovry, kartiny, mramornye izdeliya snosili na plechah. Nabivali dorogoj
posudoj meshki.  Vo  dvore dobychu gruzili na verblyudov,  ohranyaemyh strazhej v
kapyushonah  i  v  feskah.   Vsyudu  slyshalis'  smeh  i  vosklicaniya;  udivlyalo
kolichestvo redkostej.
     Molodoj Ahill,  uspevshij vovremya skryt'sya v kustah, prizhavshis' k stene,
obdumyval,  chto predprinyat'.  K schast'yu, samye cennye izdeliya eshche vchera byli
pereneseny iz  opochival'ni |rakle  v  tajnik  pod  kioskom.  Ne  sleduet  li
pospeshit' vo  dvorec  franka?  No  razve  Arsana ne  ottuda?  Znachit,  zdes'
zagovor. Shvatyat ego, i togda konec vsemu... "Neuzheli i detej ne poshchadyat?" -
sodrognulsya on.  No chto eto?! Vdol' steny kralsya vysokij chelovek s meshkom na
plechah. Ahill lovko podstavil emu nogu. Grabitel' rastyanulsya, no kriknut' ne
uspel,  oglushennyj kulakom.  Ahill dogadalsya, chto etot mnimyj monah ukradkoj
taskal nakradennoe dlya  sebya.  Lovko  skrutiv grabitelyu ruki  i  zatknuv rot
klyapom, Ahill ottashchil ego daleko v kusty, sodral plashch s kapyushonom i nadel na
sebya.  Podhvativ tugoj meshok,  on napravilsya s  nim cherez sad k  toj storone
dvorca,  gde  obitali zhenshchiny.  Nikto ne  obrashchal na  nego vnimaniya,  kazhdyj
speshil  do  rassveta vynesti  nagrablennoe im  za  vorota.  Spihnuv meshok  v
podval, Ahill kinulsya v komnaty, gde spali dva mal'chika. Okazalos', mal'chiki
bodrstvovali;  hotya shum syuda donosilsya gluho,  perepugannye nyan'ki vzyvali o
pomoshchi,  pugaya detej. Pri vide cheloveka v kapyushone oni eshche sil'nee zavopili,
i tut zhe ih uzhas smenilsya radost'yu: otkinuv kapyushon, pered nimi stoyal Ahill.
     - Tishe, zhenshchiny! - proiznes on. - Berite mal'chikov i sledujte za mnoj!
     Tiho stupaya,  oni  gus'kom vyshli v  sad.  Obojdya pravuyu storonu,  Ahill
besshumno otkryl nizen'kuyu potajnuyu kalitku i  vyvel ih v  pustynnyj tupichok.
On velel zhdat' ego tut i ne otklikat'sya, kto by ih ni zval, osobenno Arsana.
     Izumlennye ego preduprezhdeniem,  nyani,  prizhav k sebe detej, opustilis'
na kakie-to stupen'ki.
     Kradyas',  Ahill stal razyskivat' slug i vskore,  mnogih razvyazav, vyvel
za  ogradu sada.  On prikazal im ohranyat' detej i  zhenshchin i  pritait'sya tut,
poka on za nimi ne pridet.
     Prokravshis' obratno, on nadvinul kapyushon na samye glaza i, smeshavshis' s
grabitelyami,  usilenno stal volochit' meshki,  priglyadyvayas',  chto  proishodit
vokrug, i vyzhidaya, chto budet dal'she.
     A  dal'she  nachalos'  chto-to  neveroyatnoe:  Arsana  s  neistovym  krikom
"Mest'!"  mchalas' po  vsem zalam,  perehodam,  opochival'nyam -  za  neyu tolpa
raznuzdannyh grabitelej.  Vot oni,  podobno saranche na  posevah,  opustoshili
pokoi knyazej,  zatem Eleny,  komnaty ee materi. Neozhidanno v nishe egipetskoj
komnaty otca Arsana obnaruzhila kovanyj sunduk, zapertyj na sekretnyj zamok.
     - |vrika!  -  vsplesnula rukami Arsana.  -  Otec vsegda v  etom sunduke
hranil zolotye monety. Pogruzite ego na pervogo verblyuda, chto stoit za moimi
nosilkami!..
     Svetil'niki  peremeshchalis'  molnienosno.   "CHernaya  sarancha"  prodolzhala
opustoshat' "zolotye pazhiti".
     No  v  pokoyah  |rakle  zloumyshlennikov postiglo glubokoe razocharovanie:
sokrovishcha ischezli bessledno.  Dazhe serebryanyh cepochek tam ne okazalos'!  Gde
zhe spryatal fanariot nepovtorimye cennosti?  Konechno,  v  kruglom zale!  I  s
vozglasom "Za mnoj!" Arsana ustremilas' k potajnoj komnate.
     Ot  krasoty do  urodstva rukoj podat'.  Lico Arsany iskazilos',  chto-to
nizmennoe,  hishchnoe otrazhalos' v ee goryashchih glazah,  i volosy, razmetavshiesya,
kak zmei, dopolnyali ee shodstvo s furiej.
     Pochemu zhe  oblegchenno vzdohnul Ahill?  V  pogone za cennostyami zlodejka
zabyla o  komnate detej,  inache,  obnaruzhiv ih begstvo,  perevernula by ves'
dom,  obyskala b sad. I kto znaet, ne vspomnila by ona o tupichke za ogradoj?
I kto znaet, ne zahotela by pogubit' detej svoej sestry?
     Kakie  tol'ko sredstva ne  primenyali grabiteli,  pytayas' vzlomat' dver'
krugloj komnaty!  Ahill tozhe  vorochal lomom -  i  usmehalsya,  ibo  znal:  ne
razbit'  zheleznye dveri,  dlya  krasoty  opletennye bronzoj.  No  grabiteli v
chernyh kapyushonah privykli,  vidno,  shturmovat' citadeli.  V gorshok s porohom
vsunuli  zazhzhennyj  fitil',  i  chelovek  staratel'no  pryatavshij  svoe  lico,
prikazal vsem vybezhat' v drugoj zal. Razdalsya vzryv, obrushilas' chast' steny.
Medlenno  rasseyalsya  udushlivyj dym.  I  chto  zhe?  Kruglaya  komnata  ostalas'
nevredimoj. V dikoj zlobe szhimala kulaki Arsana:
     - O  otec ZHermen,  ne proniknut' v krugluyu komnatu,  znachit ne vzyat' iz
bogatstv |rakle nichego!
     Grabiteli  razrazilis' proklyatiyami.  Potom,  vypolnyaya  prikaz  iezuita,
ustremilis' k naruzhnoj stene, vyhodyashchej v sad.
     Sdelav  podkop,  odni  iz  nih,  podgonyaemye krikami  drugih:  "Skorej!
Skorej,  svetaet!"  -  podkatili dva bochonka s  porohom i  protyanuli dlinnyj
fitil' za  vorota.  Ahill hotel zaderzhat'sya i  pererezat' fitil',  no kto-to
nanes emu sil'nyj udar po zatylku:
     - Hochesh' sgoret' zazhivo, zhadnyj kozel?!
     Skol'ko vremeni proshlo,  Ahill ne pomnil, ibo ego serdce slishkom gromko
stuchalo.  Razdalsya oglushitel'nyj vzryv, prizhav grabitelej k zemle i do uzhasa
napugav konej i verblyudov.
     Ne uspel ZHermen vyrazit' nedoumenie, - ved' poroh byl rasschitan lish' na
prolom steny,  primykavshej k krugloj komnate,  - kak vnov' posledoval vzryv,
eshche bolee moshchnyj.
     Ahill v serdcah vyrugalsya po-grecheski.  Vzorvalsya zapas poroha, s takim
trudom   priobretennyj  gospodinom   |rakle.   Znachit,   povrezhdeno  oruzhie,
obnaruzheny yadra.
     Vdrug  stena dvorca ruhnula s  neimovernym grohotom,  uvlekaya za  soboj
seredinnuyu chast'  zdaniya.  Nad  besformennym nagromozhdeniem mramora,  kamnya,
zheleza podnyalsya stolb dyma i pyli.
     Ochnulsya Ahill ot hohota Arsany. Ona, postaviv nogu, kak pobeditel'nica,
na glybu mramora, torzhestvuyushche krichala:
     - O  svyataya deva,  ty  otomstila za  menya  slashche,  chem  ya  prosila!  Ty
prevratila bogov yazychnikov v pyl'! Ty pokarala zhestokoserdnyh! Ty...
     - Perestan' orat'!  - grubo osadil ee ZHermen. - Vmeste s bogami pogibli
cennosti! Eshche schast'e, chto segodnya vo vseh koncah Konstantinopolya strelyayut v
chest' sultana i  vzryv nikogo ne  udivit,  ne  to  nabezhali by yanychary i  ty
otpravilas' by v ad ran'she vremeni!  O d'yavol! Pochemu ty, doch' proklyatij, ne
uznala, chto pod krugloj komnatoj porohovoj pogreb?!
     - Blagodaryu d'yavola,  chto  on  ne  ustroil inache!  Dlya  menya bol'she chem
dostatochno togo, chto vzyali. Unichtozhen dvorec! Net nichego bolee zhelannogo dlya
menya,  chem eta vakhanaliya razrusheniya!  Dobryj dyadya,  evan-evoe!  Ty  ostalsya
nishchim! |to li ne mest'?! Ostalis' nishchimi i ostal'nye glupcy.
     Vzobravshis' na oblomki,  Arsana shvatila goloveshku i na oskolke mramora
nachertala:
     "Mest'!  YA,  Arsana Afenduli,  otomstila vsem!  Tebe,  otec, za to, chto
obmenyal bogatye sklady na zvezdy v  nebe i etim lishil menya schastlivoj zhizni.
Tebe,  Elena,  za  to,  chto ty schastliva i  mechtala skoro v容hat' knyaginej v
stranu Mouravi,  gde budesh' blistat'!  O, ya omrachila tvoe schast'e! Ishchi svoih
detej pod oblomkami!  Tebe, |rakle, za to, chto v svoem bogatstve ty zhil, kak
bog na Olimpe! Teper' ty nishchij, i vsem tvoim vladeyu ya!.. Tebe, o mat', mest'
moya za to, chto rodila menya!.."
     Privykshij ko vsem proyavleniyam zla, Klod ZHermen byl porazhen zhestokost'yu,
kotoruyu dazhe on ne predpolagal v zhenshchine.  "Vot sushchestvo, - mel'knulo u nego
v  mozgu,  -  kotoroe  pokonchilo s  sovest'yu.  Istinno  nenavidyashchij otdaetsya
predmetu svoej nenavisti bezogovorochno i  bezzavetno.  Takova ona!"  I  Klod
ZHermen  hotel  prikazat' stashchit'  grechanku  vniz,  no  uzhe  poblednelo nebo,
napominaya  ob  opasnosti.  Vnimatel'no prochitav  napisannoe,  iezuit  reshil:
"Nevozderzhannost' v myslyah sama po sebe greh prostitel'nyj,  ibo ne narushaet
ni lyubvi k bogu,  ni nenavisti k blizhnemu. Mne ona prineset istinnuyu pol'zu,
ibo navedet na lozhnyj sled".
     I,  prikazav otryadu dvigat'sya, on chto-to shepnul stoyashchemu ryadom. CHetvero
v  chernyh kapyushonah podnyali nosilki,  kuda  velichestvenno voshla Arsana.  Ona
sladko zevnula.
     O,  segodnya ona prevzoshla sebya, vse sversheno eyu i blagodarya ej. Na dushe
u nee svetlo,  kak v den' svetlogo voskreseniya.  Odnogo zhal':  ona ne uvidit
otchayaniya  etih...  osmelivshihsya schitat'  sebya  ravnoj  ej!  Kak  oni  zhalki!
Neissyakaemye sily zalozhil spravedlivyj bog v krasavicu Arsanu!  Da razve eto
vse?  Net,  ona sozdana dlya bol'shih del, i ona, tam, v glavnom gorode korolya
frankov, pokazhet, kak nado povelevat', torzhestvovat' i naslazhdat'sya vlast'yu.
Arsana nezhno  pogladila svoyu  shejku,  pocelovala snachala odnu,  potom druguyu
ruku.  Sejchas ee  otnesut k  hanym Fatime,  gde ona perezhdet neskol'ko dnej,
poka utihnut naprasnye vopli |rakle.  Potom...  o...  potom ona, kak carica,
soprovozhdaemaya Klodom ZHermenom,  uedet v  glavnyj gorod korolya frankov.  Ona
dazhe ne zametila, chto ZHermen byl s neyu grub: "O, ne vse li ravno?.." No kuda
ee nesut?  Pochemu tak pustynny ulicy? Net... eto bereg, dalekij bereg! Zdes'
dazhe rybackie lodki ne  pokachivayutsya na  vode...  Arsana,  privstav,  hotela
vyrugat' nosil'shchikov za izlishnyuyu ostorozhnost'. V etot mig ee rezko shvatili,
stashchili s nosilok.  I, nesmotrya na vopli i ugrozy, sorvali vse dragocennosti
i  bogatuyu odezhdu.  Arsana carapalas' i kusalas',  kak dikaya koshka.  I vdrug
smertel'nyj  strah  obuyal  ee,  paralizovav  volyu.  Poluobnazhennuyu  grechanku
raskachali, kak tyuk, i shvyrnuli v vodu.
     Gde-to  razdalsya  strashnyj  krik.  Nosil'shchiki  brosilis'  bezhat';  odin
spotknulsya i upal,  -  na nego dazhe ne oglyanulis'. Provorno vskochiv na nogi,
on  povernul nazad k  zalivu.  Tam,  na  poverhnosti temnoj vody,  slabeyushchim
golosom molila o pomoshchi Arsana, barahtayas' i vybivayas' iz poslednih sil. Vot
ona vsplesnula rukami,  vot zahlebnulas', vot zelenye krugi zamel'kali pered
ee glazami...  uzhe ne soprotivlyayas',  ona poshla ko dnu.  No v etot poslednij
moment ee podhvatili ch'i-to sil'nye ruki...
     - Ahill!  -  uspela prosheptat' pobelevshimi gubami Arsana i  bez  chuvstv
ponikla na moguchem pleche.
     "Kto  horosho tancuet menuet,  tot  vse  delaet horosho".  Ceremonial'nyj
tanec na  redkost' udavalsya de  Sezi.  Kazhdyj ego  shag otlichalsya plavnost'yu,
kazhdyj  poklon  -  chopornost'yu  i  torzhestvennostyo.  Prekrasnyj  sposob  za
medlitel'nost'yu tanceval'nyh dvizhenij skryvat' bystruyu smenu myslej.
     Posle  chetvertoj  figury  nastupili  final'naya  pauza.   V  kandelyabrah
dogorali svechi,  brosaya  mertvenno-blednye  otbleski na  gobelen s  tureckim
syuzhetom.  Muzyka zamirala.  Kak  posle poedinka eshche raz vzletayut shpagi,  tak
vzletali smychki,  otsekaya sekundy nochi.  Gosti rashodilis'. Damy v plat'yah s
dlinnymi  rukavami,   s  dvojnymi  bufami  i  otkrytymi  sheyami,  ukrashennymi
ozherel'yami,  podderzhivaemye kavalerami  v  shirokopolyh  shlyapah  s  plyumazhem,
spuskalis' po shirokoj beloj lestnice v zelenovatuyu polumglu.
     No |rakle slovno popal v oceplenie,  Hozrev-pasha,  posmeivayas', ubezhdal
Afenduli,  chto raz on tak redko hodit v gosti,  to dolzhen ujti poslednim. De
Sezi prisoedinilsya k  nemu i  stal s uvlecheniem raspisyvat' mramornyj rel'ef
"Venera i  Amur s  del'finom",  kotoryj on videl v uveselitel'nom zamke Ane,
ranee prinadlezhavshem Diane de Puat'e, favoritke dvuh korolej - Franciska I i
Genriha II. "Predstav'te, - vostorgalsya graf, - otca i syna!"
     ZHenshchiny doma Afenduli poshatyvalis' ot ustalosti.
     Zaza,   terebya   usiki,   podozritel'no  kosilsya   na   losnyashchegosya  ot
udovol'stviya franka, a otec Eleny, kupec Ioann, prosto-naprosto shepnul zyatyu:
     - Gospodi pomiluj, uzh ne hotyat li franki plenit' nas? Mozhet, ubezhim?
     Bono podoshel k grafu i chto-to shepnul.  De Sezi pospeshil v priemnuyu.  Ot
steny otoshel Klod ZHermen i priblizilsya k de Sezi:
     - Koncy v vodu...
     Vskore de Sezi vozvratilsya i  s privetlivoj ulybkoj vnov' priblizilsya k
|rakle,  prinosya izvinenie v tom,  chto proyavil sebya egoistom; on tak nadolgo
zaderzhal stol' priyatnogo gostya.  No  u  nih  est'  obshchij interes -  lyubov' k
antikam.  O, eta blagorodnaya strast'! On sochtet za chest' navestit' lyubeznogo
Afenduli, kak tol'ko monsen'er pozhelaet prinyat' ego.

     Uzhe sovsem rassvelo,  kogda Elena,  otkinuvshis' v  nosilkah na podushki,
posledovala primeru materi i  tut  zhe  zadremala.  |rakle i  ego  brat tozhe,
prikryv  glaza,   pokachivalis'  v   nosilkah.   Zaza  i  Ilo  ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah ne puteshestvovali inache,  kak tol'ko na konyah.  Razve oni ne
gruzinskie knyaz'ya?
     No...  pochemu  pritornoe vino,  protivoestestvenno otdayushchee apel'sinom,
kotoroe oni v takom kolichestve poglotili, otdaet teper' vo rtu zapahom gari?
     - Ilo, ne kazhetsya li tebe, chto nazojlivyj dym slishkom shchekochet nozdri?
     Otveta  ne  posledovalo.   Vnimanie  Ilo  bylo  prikovano  k  cheloveku,
stremitel'no  begushchemu  im  navstrechu.  No  kto  eto?  Sultanskij  skorohod?
CHelovek-veter?  Besnovatyj?  Ili  shut?  Ilo ne  veril svoim glazam.  |to byl
Ahill, vzlohmachennyj, izmazannyj sazhej.
     Pomogaya |rakle vyjti iz  nosilok,  Ahill,  glotaya slova,  rasskazyval o
proisshedshem.
     - CHto? CHto govorish' ty, Ahill?
     - O  gospodin moj |rakle!  Gore!  Belyj dvorec razgromlen.  Net u  tebya
bol'she tvoih bogatstv!..
     - CHto slyshu ya, moj vernyj Ahill?! Znachit, poka razbojniki derzhali nas v
plenu, ih raby...
     |rakle ulybnulsya:  "YA tak i predvidel, nel'zya trebovat' ot volka poleta
orla,  ot  nizmennyh -  vozvyshennogo.  Nepremenno skazhu ob  etom  prekrasnoj
gospozhe Horeshani..."
     Nastojchivye mol'by Zaza i Ilo, ugovory Ioanna - vse bylo tshchetno: |rakle
otkazalsya  trevozhit' Georgiya  Saakadze  i  prikazal  sledovat' dal'she.  Tiho
pokachivalis' perednie nosilki, v nih, pokashlivaya vo sne, spali mat' i sestra
Arsany...
     Vnezapno vperedi poslyshalsya krik:  "Gospodi pomiluj!" Slugi,  zadrozhav,
chut' ne oprokinuli nosilki.
     Soskochiv na  zemlyu,  Elena,  eshche ne osoznav,  chto proizoshlo,  vpilas' v
nachertannye goloveshkoj slova. Ryadom, tyazhelo dysha, uzhe stoyala ee mat'. Byl li
pered  nimi  oblomok belogo mramora ili  ziyala bezdna?  Raskalennoj dokrasna
vdrug   pokazalas'   nadpis',   sdelannaya   Arsanoj,   nemyslimaya  v   svoej
beschelovechnosti:  "Tebe,  o  mat',  mest' moya za to,  chto rodila menya!"  Dve
zhenshchiny slovno okameneli, i potomu ni odna sleza ne blesnula v ih glazah.
     - O gospozha! - sheptal slova utesheniya Ahill. - Da budet nad toboj zashchita
svyatoj devy! Mal'chiki zdorovy, oni zhdut tebya...
     Lish'  teper'  Elena  osoznala  vsyu  glubinu  uzhasa,  postigshego ee,  i,
vskriknuv,  rvanulas' vpered,  slovno ot ee poryva mogli ischeznut' mramornye
prizraki zlodeyaniya.
     - Idi pospi,  moj vernyj,  -  prerval |rakle vozbuzhdennogo Ahilla, - ty
edva stoish' na nogah. YA terpelivo budu zhdat' raz座asnenij, no to, chto vizhu ya,
uzhe zvuchit spravedlivym prigovorom sodeyannomu.
     Ne  uspel Ahill otstupit' i  na  dva shaga,  kak povalilsya u  kiparisa s
oblomannoj verhushkoj i totchas zasnul.
     Iz tupika cherez dverku ponuro vozvrashchalis' slugi. Oni okruzhili |rakle i
Ioanna i  sbivchivo povedali o  sluchivshemsya.  No  kak yasno zvuchali ih slova o
podvige Ahilla,  spasshego ne tol'ko mal'chikov,  no i slug.  Osobenno setoval
privratnik,  tryasya obvyazannoj golovoj.  |to  on,  odryahlevshij petuh,  otkryl
vorota, gospozhe Arsane doverilsya.
     |rakle,  polozhiv ruku na plecho starika,  uteshal ego. Esli on, Afenduli,
umudrennyj zhizn'yu,  ne  razglyadel v  Arsane zhricu  satany,  to  "odryahlevshij
petuh" pered nim predel mudrosti!  I  s etogo dnya on razreshaet vsem velichat'
ego ne gospodinom |rakle Afenduli, a bolotnoj gubkoj!

     Ahill  ne  srazu  ponyal,  pochemu on  lezhit  v  sadu.  Ved'  vesna  edva
nachalas'...  I  vdrug  do  mel'chajshih podrobnostej pripomnil vcherashnee.  Vse
rasskazhet on gospodinu!  Vse,  krome...  togo, kak spas on neistovuyu Arsanu,
kak  na  rukah prones ee  cherez pustynnye ulochki,  gluhie pustyri,  v  shalash
znakomogo ogorodnika.  Tam on  surovo prikazal ej  ne  vyhodit' iz  shatra ni
dnem,  ni  vecherom,  ibo  nosil'shchiki videli,  chto  ona byla spasena.  Tol'ko
glubokoj  noch'yu  ona  mozhet  pobrodit' sredi  gryadok  i  v  tishine  podyshat'
prohladoj,  inache  ne  prekrashchayushchie poiskov i  ryskayushchie vezde  razbojniki v
kapyushonah navernyaka shvatyat  ee  i  utopyat...  ved'  ne  vsegda  pod  rukami
okazhetsya Ahill. Prosil ob etom zhe Ahill druzej ego otca, starogo greka i ego
zhenu;  ne  otpuskat' Arsanu ni na shag,  poka on za nej sam ne yavitsya;  pust'
hot' na zamok zapirayut...  Da,  on,  Ahill,  vse rasskazhet gospodinu, no pro
Arsanu rovno nichego... Pust' dumaet, chto skrylas', - poka tak bezopasnee...
     A  sem'ya Afenduli ne somnevalas',  chto zlodejka uzhe daleko za predelami
Stambula,  chto  ej  uzhe  svetyat  makedonskie zvezdy,  chto  voda  pridorozhnyh
rodnikov osvezhaet ee  i  chto  dlya  nee  pastuhi v  mohnatyh plashchah igrayut na
dudochkah  veselye  napevy.   Tak  stoyat  li  proklyatij  te,  k  komu  vsegda
blagosklonna sud'ba,  slishkom chasto rastaptyvayushchee cvety i slishkom postoyanno
leleyushchaya krapivu.
     - Georgij,  oruzhie  pogiblo!..  -  V  golose blednogo Rostoma slyshalos'
otchayanie.
     - A... a |rakle? Gde... gde |rakle?..
     - On zhiv... no...
     Saakadze ne doslushal.  Vskochiv na konya,  on vynessya iz vorot.  S trudom
pospevali za  nim  "barsy".  Minovali ploshchad',  ulicu v  platanah...  Vot  i
znakomye vorota,  stranno nakrenivshiesya.  Ne obrashchaya vnimaniya na razrusheniya,
Saakadze vnezapno osadil  konya  i,  sprygnuv,  rinulsya  k  |rakle,  spokojno
idushchemu k nemu navstrechu.
     - Brat moj,  |rakle! Slava prechistoj deve, ya vizhu tebya! - I, ne v silah
preodolet' radost', Georgij krepko obnyal rastrogannogo |rakle.
     - Mozhet byt',  brat  moj  Georgij,  stoilo zaplatit' vsem  etim,  chtoby
uvidet' tvoyu lyubov'... No pogiblo...
     - Znayu... Lish' by ty byl u menya zdorov...
     |rakle prosiyal.  On  uvel gostej v  dal'nie,  kakim-to chudom ucelevshie,
komnaty slug.
     CHem  bol'she  slushali Georgij i  vzvolnovannye "barsy" Ahilla,  kotoromu
|rakle velel povtorit' rasskaz obo vsem im perezhitom nakanune, tem ser'eznee
stanovilis' ih lica.  No o tom,  chto on spas Arsanu,  Ahill ne obmolvilsya ni
slovom.
     - Dorogoj brat,  -  tverdo skazal Saakadze,  -  ty ne mozhesh' ostavat'sya
zdes' ni  minuty.  "Barsy" perevezut vsyu tvoyu sem'yu ko mne,  a  ty sejchas zhe
vyedesh' so mnoyu...
     - Dorogoj moj  gospodin i  brat,  etogo delat' ne  sleduet.  Nashi vragi
skazhut,  chto  my  sami vse razrushili,  daby v  tvoem dome zloumyshlyat' protiv
sultana. Tebya vsemi merami Hozrev stremitsya ochernit'.
     - Znayu i ne ustrashayus'. Ty poedesh' so mnoyu.
     Fanariot obnyal  Saakadze i  vyshel  s  nim  v  sad.  "Barsy" stoyali  nad
razvalinami. Po shchekam Givi tekli obil'nye slezy, no on ih ne zamechal:
     - Moj! Moj mushket pogib!
     - Tol'ko tvoj?! Mozhet, eshche chej-nibud'? Poltory strely tebe v uteshenie!
     Matars nervno popravil chernuyu povyazku i surovo vzglyanul na Dimitriya: ne
vremya ostroslovit'.
     - CHto zhe,  druz'ya,  teper' delat'?  -  Na  viske ego zabilas' zhilka.  -
Mozhet, raskopat'?
     - Naprasno potrudish'sya.
     - Pomnish',  Panush,  pritchu shadimanovskogo kma o tom,  kak angely s neba
svalilis'?
     - Esli by  i  zabyl,  sejchas kak raz vremya vspomnit'.  Ibo my,  podobno
obrechennym,  svalilis'...  tol'ko ne  s  neba,  a  s  vozdushnyh zamkov svoih
nadezhd.
     Lico Avtandila svela sudoroga, on bezotchetno povtoryal:
     - "Tebe,  o  mat',  mest' moya za to,  chto rodila menya!" Da ne prisnitsya
takoe i v strashnom sne!  Tol'ko ved'ma sposobna na podobnoe!  Net,  "barsy",
okazyvaetsya, est' strashnee, chem poterya oruzhiya!
     - Ne  stoit,  chtob  pechalilo to,  chto  poslano chertom!  -  Dato sililsya
vyglyadet' bespechnym.  -  Propazha bezvozvratna.  Net ognennogo boya,  no  est'
holodnyj.  Razve shashka ne  ukorachivaet vraga kak  raz na  odnu golovu?  |-e,
"barsy", vernemsya k ispytannomu drugu.
     - Ili ne zamechaesh',  Dato,  ispytannyj drug postarel i, podobno staromu
Dzhambazu,  sognulsya.  Poka zamahivaesh'sya shashkoj na  odnogo,  desyat' lyagut ot
pul' mushketa.
     - Uvy, prav Rostom, slabeet moshch' shashki!
     - Nichego, ottochim na svyashchennom kamne, vnov' zablestit v ruke...
     - A vrag budet celit'sya ne v ruku, a v golovu.
     - Pust' hot' v...  celitsya,  vse  ravno neproshenyj gost' posle ugoshcheniya
shashkoj po-nostevski poltora chasa budet prygat', kak nedorezannaya kurica...
     |lizbar ne proronil ni slova, no pryad' volos prilipla k ego pobelevshemu
lbu.  Vzobravshis' na  grudu  kamnej,  on  ster  vse  napisannoe  Arsanoj  do
poslednego zavitka.  I  vdrug iz  ego rta zahlestala takaya izoshchrennaya bran',
chto "barsy" to i delo oglyadyvalis': net li poblizosti zhenshchin.
     - Givi, esli ne perestanesh' lit' vodu iz glaz, ya poltora chasa...
     - Ty  luchshe na  svoj dlinnyj nos barhatnyj bashlyk nakin',  inache sovsem
zamerznesh'...
     - O-o, Givi! Molodec! Vidno, k starosti delo idet, umneesh'.
     Dato narochito gromko hohotal, no podderzhal ego odin Givi.
     Dolgo  brodili druz'ya  po  izurodovannomu sadu.  Nakonec |rakle  privel
Mouravi v  chudom ucelevshij mramornyj kiosk.  Tam  dolgo vpolgolosa govoril s
nim o dal'nejshem:
     - Vidish',  moj brat,  ya  by  ne  byl antikvarom dush lyudej,  esli by  ne
predugadyval ih  postupki.  Vezde est'  lyudi,  sposobnye promenyat' dazhe svoyu
dushu na zoloto...  vse popravimo. Oruzhie my najdem v drugoj strane, naprimer
v  Venecii,  kuda  soberus',  kak  tol'ko  sem'ya  moego  brata  okazhetsya vne
opasnosti... Mne sleduet vse obdumat'.
     - YA otpravlyu s Vardanom vseh v Kartli...
     - Tol'ko knyazej s Elenoj...  Brat s zhenoj vernetsya v Afiny.  On hitrit,
no  znayu:  u  nego  tam  ostalos' zoloto,  nedarom  dom  ne  prodal,  krepko
zakolotil.  Tam gde-nibud' v stene i zamuroval... Dal by emu chast' otsyuda, -
|rakle  mnogoznachitel'no  udaril  po  skam'e,   -  no  opasno,  srazu  vragi
dogadayutsya,  chto ne vse vzyali... Pust' edut nishchimi. Iz drugoj strany poshlyu k
nim gonca...  Hitrit i Ahill,  on znaet,  kuda upryatali Arsanu, no pochemu-to
skryvaet.
     - A znat' eto, moj brat, ochen' vazhno. YA ostavlyu zdes' Matarsa i Panusha,
oni uzhe naucheny, kak razrushennye kreposti vnov' obrashchat' v nepristupnye. Kto
pridet, v obide ne ostanetsya. Ne soprotivlyajsya, moj |rakle. Znayu, chto delayu.
Tvoi  vernye slugi  sostavyat vojsko "barsov" i...  tebya  proshu  ne  pokidat'
dvorec, poka ya ne dam signala.
     Uluchiv  moment,  Saakadze shepnul Ahillu:  esli  on  hochet  spasti zhizn'
gospodinu |rakle,  pust'  nezametno noch'yu proberetsya v  Mozaichnyj dvorec.  U
vorot ego budut zhdat'.
     Matars  i  Panush  slovno  bronej  prikryli chuvstva.  Oni  uzhe  privychno
rasporyazhalis', kak voenachal'niki. Nagnali takoe mnozhestvo bednyakov, zhazhdushchih
zarabotat' hot' na cherstvyj lavash,  chto stalo tesno na ulice. "Barsy" veleli
iz mramornyh glyb soorudit' vysokuyu stenu. Podnyat' vorota udalos' pri pomoshchi
cepej i kanatov.  Mastera zheleza vypravili ogradu. Bresh' zavalili oblomkami,
vyryli uzkij rov  i  napolnili vodoj.  Krome bednyakov,  trudilis' vse slugi,
dazhe zhenshchiny, spesha ukryt'sya za kakoj-libo stenoj.
     Obeshchannaya bol'shaya plata i horoshaya eda udvoili usiliya bednyakov, i oni do
temnoty ne ostavlyali molotkov i kirok. A kogda nastala noch', Matars prikazal
nakormit' vseh baraninoj i risom,  razdat' lepeshki v izobilii i podslashchennuyu
vodu.  Raspolozhiv svoj  "otryad" na  nochleg,  Matars  nakazal,  chtoby  kazhdyj
polozhil ryadom kirku i  molotok,  i  esli kto derznet narushit' ih  son,  bit'
besposhchadno, hotya by nevezhi okazalis' slugami pashej.
     |rakle ulybalsya.  On  lyubovno smotrel na voenachal'nikov.  Nravilis' emu
okriki  Matarsa i  Panusha.  Hotel  bylo  |rakle tozhe  chem-nibud' pomoch',  no
Matars,  oblechennyj vlast'yu polkovodca,  surovo  vospretil emu  dazhe  blizko
podhodit' k  ograde.  Neizvestno,  mozhet,  sredi bednyakov zatesalsya lazutchik
posla,  iezuita ili,  eshche  togo  huzhe,  Hozreva.  Nikto ne  dolzhen videt' ni
veselogo,  ni  skuchnogo |rakle Afenduli.  Skazhut!  "Veselitsya?  Znachit,  sam
razoril  dvorec!  Skuchaet?  Znachit,  osuzhdaet volyu  allaha,  bez  kotorogo i
volosok s  golovy cheloveka ne  upadet!"  Posmeyavshis' nad  mudrost'yu Matarsa,
|rakle poshel uteshat' nevestku.




     Kak  v   buryu  fonari  na  machtah  korablej,   tusklo  mercali  zvezdy.
Issinya-chernoe nebo istochalo mglu,  pogruzhaya Stambul v dremu. Vlast' sna byla
neodinakova.  Krepche vseh spali bednyaki, ibo ne osteregalis' vorov. Trevozhno
vorochalis'  na  svoih  udobnyh  postelyah  kupcy,   prislushivayas'  k  okrikam
storozhej.  I  bodrstvovali pashi,  ne stol'ko razvlekayas' v garemah,  skol'ko
vzveshivaya i ocenivaya svoi postupki i razgovory na minuvshih ohotah ili pirah;
ih nazojlivo presledovali mysli: uzh ne gotovyat li na nih donosy zatashchivshie k
sebe na pir hozyaeva?.. Ne vskinuli li za ih spinami nozhi ustroiteli oblav na
zverej?..
     No  etu tumannuyu noch' huzhe vseh provodil Hozrev,  pervyj vezir sultana.
On ne tol'ko sebe,  no i Fatime nadoedal vzdohami. Naprasno ona primenyala to
lasku, to rugan'.
     Hozrev,  vglyadyvayas' v t'mu za oknom,  vse bol'she trevozhilsya: "Billyahi!
Zachem  priglashaet de  Sezi?  Ved'  reshili chetyre i  eshche  tri  dnya  sovsem ne
vstrechat'sya?  Pochemu zhe  etot  frank prislal svoego osla Bono,  nagruziv ego
zagadochnymi  slovami:   "Opasnost'!  Nemedlya  s  pervymi  luchami  pozhaluj  v
posol'stvo".  "Osel" besshumno udalilsya,  a  chto ostavil on v golove Hozreva?
SHum morya,  volny kotorogo vybrasyvayut ego iz myagkogo lozha.  I on,  verhovnyj
vezir Ottomanskoj imperii,  k  neudovol'stviyu Fatimy,  mechetsya po uzorchatomu
kovru, upodobyas' struchku, podhvachennomu vetrom.
     "|jvah!  CHto moglo proizojti?! Vse obdumano tak tshchatel'no, chto i samomu
dogadlivomu ne dogadat'sya..."
     Skripnula dverka,  i |rasti,  tiho stupaya,  povel Ahilla, zakutannogo v
plashch, naverh, v pokoi.
     Saakadze smotrel  na  mrachnye vysi:  "Von  kovsh  Bol'shoj Medvedicy,  on
pleshchetsya sejchas v vodah Nosturi.  Skoro, sovsem skoro vojna, a tam..." On po
privychke rezko oglyanulsya, pered nim stoyal Ahill...
     Uzhe  dvazhdy perevorachival |rasti shary  pesochnyh chasov,  a  molodoj grek
prodolzhal rasskazyvat' o sluchivshemsya. No vot Saakadze prerval ego:
     - Pomni,  ot tvoej pravdy zavisit mnogoe,  mozhet,  dazhe zhizn' luchshih iz
lyudej.  Moi dumy o  tvoem gospodine.  Ty vse povtoryaesh' odno i to zhe,  a mne
neobhodimo znat' drugoe.
     - CHto, moj povelitel'?
     - Gde Arsana?
     - YA skazal: ee brosili v Bosfor.
     - |to dlya drugih, a dlya menya ona zhiva. Ty sam videl, kak ee topili?
     - Videl sam.
     Saakadze pristal'no vglyadyvalsya v erzavshego na taburete Ahilla:
     - Znachit,  ty  byl tem chetvertym nosil'shchikom,  kotoryj upal,  ubegaya ot
morya?
     Ahill shiroko otkrytymi glazami smotrel na Saakadze.
     - K-to ska-a-zal te-te-be, go-go...
     - YA byl tret'im nosil'shchikom.
     Ahill, vskochiv, popyatilsya k dveryam. Saakadze rassmeyalsya:
     - Uspokojsya.  V to vremya, kogda ty vytaskival Arsanu iz vody, ya, nichego
ne podozrevaya, piroval s pashami. Itak, govori otkryto, kak na ispovedi.
     - Gospodin, kto tebe skazal? Opasno, esli eshche komu-nibud' izvestno.
     - Vidish',  kak dogadliv ya? Kak tol'ko ty upomyanul o nosil'shchike, kotoryj
poskol'znulsya,  ya srazu podumal -  eto Ahill. Odnogo ne pojmu, zachem ty spas
doch' d'yavola? Ne ona li prichinila tvoemu gospodinu nevidannoe zlodeyanie?
     - Gospodin moj,  Arsana  posmela ne  tol'ko ograbit',  no  i  oskorbit'
svetlogo, kak lik svyatogo, gospodina |rakle.
     - Ne sovsem yasno. Vse zhe, po-tvoemu, ona nedostojna smerti?
     - Nedostojna,  gospodin.  CHto takoe smert'?  Mgnovennaya nepriyatnost', a
tam nichego ne chuvstvuesh'.  Tak govorit moj povelitel'.  Net, pust' proklyataya
bogom zhivet dolgo, vosem'desyat, sto let! I pust' kazhdyj den' terzaetsya, esli
ne o sodeyannom eyu,  to ob obmanutyh nadezhdah.  O bogi! Po miloserdiyu vashemu,
ona  bol'she vseh osmeyana!  Pust' kazhdyj den' perezhivaet svoyu podlost',  svoj
pozor!  Pust', sodrogayas', vspominaet lyubeznost' franka i lyubov' Fatimy! Oni
obkrutili ee,  kak glupuyu koshku,  ee zhe hvostom. Pust' so stydom vspominaet,
chem byla v bogatom dome |rakle i chem stala v dome roditelej, voznenavidevshih
ee,  kak zlejshego vraga vsej sem'i.  O,  ya predvizhu, kakaya radost' zhdet ee v
Afinah!  A zhenitsya na nej tol'ko starik,  soblaznennyj ostatkami ee krasoty,
ibo ni  odnoj mednoj monety otec ne  dast ej v  pridanoe.  O  gospodin moj i
povelitel',  pochemu Hristos ne spodobil tebya uzret', kak s prekrasnoj Arsany
sdirali pochti vmeste s  kozhej odezhdy i  cennosti.  YA  prygal ot  radosti.  O
gospodin,  ya potom pribegal uznat',  ne malo li ona stradaet!  Net, ne malo.
Ona,  lomaya ruki, mechetsya po lachuge, ona stonet, proklinaya druzej, proklinaya
sebya za glupost'.  Tak ona do konca zhizni ne obretet pokoya, - eto li ne medu
podobnaya mest'?!  O  gospodin,  ya  byl by  dostoin plevka osla,  esli by  ne
ostavil ej zhizn'!
     S  bol'shim udivleniem slushal Saakadze strastnuyu,  polnuyu nenavisti rech'
slugi: "No sluga li on? Otkuda takie mysli? Otkuda? Ot |rakle, konechno!"
     - Vidish',  Ahill,  ya  voin i vsegda dumal,  chto vraga prezhde vsego nado
lishit' zhizni.
     - Gospodin, ty, vysokij polkovodec, prav. Vrag tozhe voin, a kazhdyj voin
dostoin smerti,  ibo srazhaetsya za svoego carya,  za svoyu rodinu. On ne vrag -
on protivnik,  i,  konechno,  ego sleduet blagorodno ubit', ili on ub'et. |to
poedinok nasmert'.  I  chem  bol'she ubit' protivnikov,  tem  blizhe pobeda.  A
pavshim za  svoe carstvo vsegda slava.  No  razve posmeet kto sravnit' Arsanu
dazhe s samym svirepym vragom?!  Net,  gospodin,  ona dostojna samoj strashnoj
muki,  i ona poluchila ee iz moih ruk!  Pust' zhivet! Gospodi, poshli ej dolguyu
zhizn', pust' sud'ba zabudet oborvat' nit' dlya nedostojnoj pokoya!
     - Dopustim, ty prav, pochemu zhe ne otkryl vse tvoemu gospodinu?
     - Pochemu?  Net,  ya  nikogda  ne  upodoblyus' vyzhivshemu iz  uma  korshunu.
Podvergat' moego povelitelya risku?  Podumaj,  Mouravi:  esli by  ya  razvyazal
yazyk,  velikodushnyj |rakle pospeshil by prostit' ee.  I razve posol, iezuit i
vezir Hozrev,  uznav,  chto Arsana zhiva i  chto ob  ih  grabezhe i  neudavshemsya
ubijstve  neminuemo  stanet  izvestno  |rakle,  ne  postaralis'  by  nemedlya
unichtozhit' vsyu sem'yu Afenduli?
     S  glubokim uvazheniem smotrel Saakadze na  molodogo greka:  "O,  kak on
prav.  Razve tri "angela" ne  znayut,  na chto sposobna mstitel'naya Arsana?  A
patriarh Kirill ne  pospeshit li  ispol'zovat' takoj sluchaj dlya unichtozheniya v
Turcii katolikov? Dlya "svyatoj troicy", posla, iezuita i vezira ne tajna, chto
pol'zuyushchijsya u sultana doveriem Foma Kantakuzin ne preminet pomoch' |rakle, a
zaodno i  patriarhu.  A  v etoj sumatohe mozhet postradat' vozvyshennyj ellin.
Da, nam vygodnee, chtoby zlodei ne znali, gde ih razoblachitel'nica".
     Podnyavshis',  Saakadze po  privychke neskol'ko raz  proshelsya po  komnate,
potom poceloval Ahilla i nadel na ego ukazatel'nyj palec svoj persten'.
     - Ty prav,  moj mal'chik,  -  |rakle ne dolzhen znat',  gde Arsana,  no ya
dolzhen,  ibo,  ustrashiv razbojnikov,  mogu prinudit' ih smirit'sya s tem, chto
zhizn' |rakle dlya nih neprikosnovenna.  A  ty  dostoin byt' voinom i,  dumayu,
budesh' im!
     - Velikij  Mouravi,  ya  i  tak  voin,  ibo  oberegayu dragocennuyu zhizn',
stoyashchuyu carstva.  Bol'she ne za kogo mne srazhat'sya. U menya net rodiny, ibo ee
lishen moj povelitel'.  Ty znaesh',  kak turki zovut moj narod?  "Stado!"  Oni
porabotili moyu stranu, oni sognuli ellinov! No ne dumaj, Mouravi, chto Greciya
pokorilas'. Nado vyzhdat' - i bor'ba nachnetsya. Klyanus', nachnetsya! A poka nado
vyzhdat'.
     "Nikogda ne soglasilsya by moj narod s  takimi myslyami,  -  s  gordost'yu
podumal Saakadze.  -  Net, my nikogda ne vyzhidali! My borolis' dazhe i togda,
kogda zadyhalis' pod  razvalinami gorodov,  i  togda,  kogda pepel sgorevshih
dereven' osypal nas!  I  tak  budet vo  veki vekov!  Ibo kto vkusil sladost'
pobed,  ne  ustrashitsya vremennyh  porazhenij!  Da,  vrag  ukreplyaet  muskuly,
okrylyaet mysli,  obostryaet zrenie  i  rasshiryaet prostory zhelanij.  I...  vse
mozhet pogibnut', no tol'ko ne sodeyannoe dlya otechestva. Da zhivet ono vechno!"
     - Gospodin... ty sam pozhelal udostoit'...
     - Net,  moj Ahill,  s toboyu otpravitsya aznaur Dato: nikto tak ne sumeet
uznat' to,  chto sleduet uznat'.  Potom...  ty  skazhesh' materi,  gde ee  doch'
Arsana,  ibo v  tot den',  kogda kupec Afenduli s zhenoj pokinut neschastlivuyu
dlya nih stranu,  oni obyazany vzyat' s soboyu i doch'. Takovo moe zhelanie. Ved',
vyrvis' Arsana iz tvoego plena,  ona,  kak bezumnaya, kricha na ves' Stambul o
mesti, rinetsya k sultanu, no po doroge budet shvachena ee "druz'yami", i mozhet
sluchit'sya nepopravimoe. Tak vot: Arsana, zakutannaya v staruyu chadru, pokorno,
kak raba,  posleduet za  roditelyami.  Na etih usloviyah vernu ee otcu sunduk,
pohishchennyj razbojnikami s pomoshch'yu ego docheri.  A esli ne udastsya,  to pomogu
zolotom iz moego sunduka.

     Ten' serogo abbata vsyudu mereshchilas' de  Sezi!  On dazhe pripisyval charam
etogo  sluzhitelya kardinala tainstvennoe molchanie  fanariota |rakle,  kotoryj
imel  vozmozhnost' davno  obratit'sya k  patriarhu Kirillu ili,  "upasi svyataya
ZHenev'eva", k Fome Kantakuzinu.
     De  Sezi  stal nosit' gorlovoe prikrytie i  podbadrival sam  sebya:  "O,
podozrevat' menya,  posla,  bylo by smeshno!  Nu,  a vezira? Eshche nelepee! Zato
milejshij Klod -  iezuit i,  konechno,  dlya patriarha, nenavistnika katolikov,
neplohaya mishen'.  Prihoditsya udivlyat'sya sozdavshejsya situacii. D'yavol voz'mi!
Luchshe by  podnyali krik.  A  vdrug vse zhe  ukazhut na menya?  Ved' odin iz moih
lyudej  ischez!..  Ne  derzhit  li  ego  Afenduli kak  svidetelya?"  De  Sezi  v
iznemozhenii to padal v kreslo, to sudorozhno popravlyal gorlovoe prikrytie, to
sharahalsya ot svoego otobrazheniya v zerkalah, to vyhvatyval v yarosti shpagu, to
bessil'no otbrasyval ee.
     Drozha  i  oblivayas' potom,  on  sozhalel,  chto  obstoyatel'stva trebovali
speshno skryt' Kloda  ZHermena v  iezuitskoj cerkvi,  udeliv emu  iz  bogatstv
|rakle neznachitel'nuyu chast'.  Hotya Klod setoval na vzryv, razrushivshij dvorec
i  pogrebshij pod  ego  oblomkami bol'shuyu chast' bogatstva,  no  vse zhe  uspel
pripryatat' pod  plashchom nemalo cennostej,  lish'  dlya  otvoda glaz  vozmushchayas'
skudnost'yu dobychi, sostavivshej ego dolyu. Na protesty iezuita graf sokrushenno
vzdyhal:  chto delat',  vezir Hozrev pochti vse zabral sebe,  i  on,  de Sezi,
sil'no ogorchen,  ibo  emu  tozhe dostalos' slishkom malo.  A  Hozreva de  Sezi
ubedil,  chto Klod bezhal,  zabrav bol'shuyu polovinu vsego ukradennogo v  Belom
dvorce.  Vzbeshennyj Hozrev hotel bylo  poslat' pogonyu vo  vse  koncy sushi  i
morya,  no korolevskij posol reshitel'no ostanovil ego: neizvestno, chto luchshe,
ved' |rakle Afenduli mozhet pozhalovat'sya Fome Kantakuzinu, a etot grek, upasi
svyataya deva,  -  sultanu.  Teper' nezachem ustrashat'sya,  vse mozhno svalit' na
Kloda, iezuity u grekov ne v pochete.
     Razluchiv i  obmanuv oboih,  de  Sezi eshche  raz pereschital prisvoennye im
cennosti Afenduli i  nakrepko spryatal v  potajnoj shkaf,  gde  obychno  hranil
relyacii korolyu.
     Blesk  monet  vpolne zamenil chetyrnadcat' uspokoitel'nyh kapel',  i  de
Sezi pochti sovsem prishel v sebya. I vdrug...
     - O bog moj, kto?! Kto zhdet menya?!
     Bono besstrastno povtoril:
     - Monsen'er Mourav.
     - Vot kak?!
     "Sposoben li etot dikar' na vizit vezhlivosti?  -  razmyshlyal de Sezi.  -
Net,  skoree na manipulyacii s sablej. Vstretit' veselo? Ne zasluzhil! Suho? A
vdrug  s  priyatnoj  novost'yu  pozhaloval?   CHto  delayut  kanatohodcy,   teryaya
ravnovesie? Ba, razumeetsya, pribegayut k balansiru".
     Dejstvitel'no,  de  Sezi voshel v  priemnyj zal  kak po  kanatu,  silyas'
sognat' s lica kisluyu usmeshku.
     Saakadze nevol'no rassmeyalsya:
     - Itak,  gospodin posol srazu razgadal prichiny,  privedshie menya v stol'
vysokoe vladenie.
     - Veroyatno,  vy pozhelali prinesti izvineniya? Naskol'ko mne pomnitsya, vy
ne soizvolili posetit' Pale-de-Frans.
     - V noch' ogrableniya |rakle Afenduli?
     - Ne ponimayu, sudar', kakaya svyaz'?
     - YA rad,  chto posol,  okazyvaetsya, govorit ne huzhe menya po-turecki. Net
sladosti v besede,  esli ee razbavlyaet vodoj lipkij perevodchik.  - Saakadze,
krupno shagaya, ostanovilsya u okna: - Horoshij sad u posla.
     - Sad?  - de Sezi udivlenno vzglyanul na Saakadze: "Moj bog! A ya... bylo
ispugalsya".  -  Sad Pale-de-Frans voshititelen! Skoro rascvetut rozy, i zaly
napolnyatsya nezhnym blagouhaniem.
     - I ptic, dumayu, mnogo?
     De Sezi opeshil:
     - Moj bog, pri chem pticy?
     - Kak pri chem? Pticy sposobstvuyut vzletu myslej. YA ochen' lyublyu ptic. No
chem  oni  bogache  opereniem,   tem  naglee.  Mne  prihoditsya  proshchat'  ih  i
udostaivat' trapezoj v soobshchestve s vorob'yami.
     - Nepostizhimo! Razve podobnoe zanyatie dostojno polkovodca?
     - Nichego,  posol,  mnogie prenebregayut svoim dostoinstvom i  zanimayutsya
tem, chem ne sleduet. Tak vot, v Isfahane vse znali o moej druzhbe s pticami i
privozili mne iz raznyh stran krylatyh neposed.  YA  otkryval kletku,  no oni
dal'she sada ne uletali.
     - Fenomenal'no! O chem vy vspominaete? I pochemu ne uletali?
     - Nadeyus'...  starozhily  ada  preduprezhdali posla,  chto  luchshe  drugogo
zastavlyat' kormit' sebya, chem samomu zabotit'sya...
     - Velikolepno!  Vy,  okazyvaetsya,  prostodushny!  Hvalit'  Isfahan zdes'
nebezopasno. Byt' mozhet, vy eshche o chem-libo sozhaleete?
     - Posol ugadal, sozhaleyu... poetomu i stremlyus' tuda.
     Prishchuryas', de Sezi lyubovno gladil efes shpagi.
     - Vy  nichego ne  slyhali o  Serom abbate?  Net?  O,  vas  zhdet  bol'shoe
razocharovanie.  Imenno eta "ptica", pohozhaya na letuchuyu mysh', reshila izmenit'
napravlenie vashego poleta.
     - CHto zh,  i tak byvaet: ustremlyaesh'sya k rozovolikoj deve, a popadaesh' k
Seromu abbatu.
     - YA eshche ne mogu ulovit', kak takoj ser'eznyj polkovodec udelyaet stol'ko
vremeni pustomu razgovoru?
     - Pustomu? Po mneniyu posla, strategiya...
     - Ptich'ya strategiya!  A  posol,  s  pomoshch'yu devy Marii,  diplomat,  a ne
pticelov, osobenno kogda spor kasaetsya persidskih ptic...
     Vdrug graf prerval tiradu.  Tol'ko sejchas on  zametil,  chto v  uzore iz
zolotyh tochek,  ukrashavshem mech Saakadze, vidnelas' golova barsa na fone dvuh
ptichek, rasprostershih kryl'ya.
     - Imenno o persidskih,  -  uchtivo poklonilsya Saakadze.  - YA obyazatel'no
privezu iz Isfahana v dar poslu...
     - O bog moj,  ya ne lyubitel'...  vprochem, eto budet neskoro, vozmozhno, i
nikogda!
     - Pochemu? Razve sultan ne gorit zhelaniem poluchit' pyatyj tron?
     - I on poluchit ego, no ne s pomoshch'yu "sodruzhestva panter".
     - Mne izvestno drugoe, ibo, esli ne oshibayus', ya naznachayus' seraskerom v
vojne protiv shaha Abbasa.
     - Da?   Moj  bog!   Znachit,   po-vashemu,   predstoit...  -  de  Sezi  s
udovol'stviem razrazilsya smehom. - Mersi, Mourav-bek, za volnuyushchee izvestie.
A ya i ne podozreval.
     - Stranno, a ya dumal, posol obo vsem osvedomlen.
     - I ne naprasno dumali. Moj bog, tak sputat' dorogi! YA zhe govoril vam o
letuchej myshi? Vot eto nastoyashchaya ptica!
     - Ne   inache,   kak   posla   obvodit  vokrug  svoego  krashenogo  nogtya
Hozrev-pasha.
     - Monsen'er!  YA preduprezhdayu! Neostorozhno otzyvaetes' o glavnom vezire.
Ili polkovodcu sovsem neznakomy zakony diplomatii?
     - A razve ya lishnee skazal?
     - Kak  eto izrekaet tureckaya mudrost'?..  O!  "Beseda,  prinosyashchaya tebe
vred..."
     - Ne  uvlekalsya  li  posol  frankov  pohozhdeniyami skazochnogo  araba,  u
kotorogo odna guba na zemle, a drugaya na nebe?
     - CHto vash zheltyj arab pered Serym abbatom! |kzoticheskaya pogremushka! Vash
pohod...  -  de Sezi,  prervav frazu, iskosa vzglyanul na sobesednika. - A ya,
priznat'sya, byl ubezhden, chto vy obo vsem ili sami dogadalis', ili Osman-pasha
po druzhbe prosvetil vas.
     Saakadze ohvatila trevoga:  "Tol'ko li  delo v  vojskovoj zaderzhke?  Ne
yasno,  pochemu,  vopreki nastojchivym pros'bam Dato, ni odnim slovom ne otkryl
Osman-pasha prichinu, pobudivshuyu Divan uporno molchat' o pohode na Iran. Vo chto
by to ni stalo nado vypytat' sejchas vse!"
     - Mne ne sovsem ponyatno,  ved' i posol frankov neizmenno vel razgovor o
pohode na Iran, a sejchas, mozhno podumat', Seryj abbat zavladel povod'yami.
     - Moj bog, a ya o chem?
     - Sultan ne stanet menyat' reshenij, - razdel'no proiznes Saakadze.
     "Za isklyucheniem teh sluchaev,  -  podumal de  Sezi,  -  kogda ih  menyaet
kardinal Rishel'e". Vzdohnuv, on proiznes:
     - Est' ptica, kotoroj bolee polezen klimat Zapada.
     - Skazhem, toj, kotoraya pohozha na letuchuyu mysh'?
     - Skazhem,  vsesil'nomu veziru Hozrev-pashe!  A vy teshites' illyuziyami.  YA
snova  preduprezhdayu:   opasno  razdrazhat'  muzha  princessy  Fatimy.  |to  on
pereubedil Divan.
     - V chem pereubedil?
     - V tom,  chto snachala nuzhny ustricy,  potom limon. CHerez tri pyatnicy iz
Seralya vynesut znamya Magometa - Sandzhak-i-SHerif. Slyshite? Rovno cherez tri!..
O  moj bog,  ya  slovno skalu peredvigayu.  I eshche znajte to,  chto nemalovazhno:
Franciya vsesil'na!
     - Vyhodit, i ya dolzhen pokorit'sya korolyu frankov?
     - Net! Konechno net! Tol'ko sultanu.
     Saakadze vse bol'she prikidyvalsya "vybitym iz  sedla".  No ego uzhe i  na
samom dele trevozhila mysl': "CHto zhe zatevaetsya?"
     - Mne sultan ne izvolil povelet'...
     - Kogda najdet nuzhnym,  mozhete ne somnevat'sya,  povelit. Tem bolee, chto
ne komu inomu, kak vam, pridetsya vesti tureckoe vojsko.
     - Kuda?
     - Kuda zahochet prokaznica sud'ba.
     - Ili?
     - Pozhelat' svoej golove "spokojnoj nochi"!
     - Tak dumaet Franciya?
     - Net,  Hozrev-pasha.  Divan uzhe  poluchil soglasie sultana.  Pozdravlyayu,
monsen'er!  Bednye pticy, ya dolzhen im otkryt' sekret: o pernatye, ne zhdite v
Isfahane vashego pokrovitelya, ego oputala seraya sutana.
     - Tak vot,  graf,  est' politiki,  sposobnye ranit' i hlopkom. Posol de
Sezi predpochel zapugat' menya mirazhom.  No  pozdno,  glavnoe ya  ponyal:  posla
odurmanila "letuchaya mysh'",  pervogo vezira -  tugoj  meshok  posla,  Divan  -
zvonkie obeshchaniya Serogo abbata.
     - A Mourav-beka - persidskie pticy? A ne zheleznaya perchatka korolevskogo
posla? No... proch' ulovki! Pobeseduem ser'ezno!
     - Kstati, ne po tureckoj, a po persidskoj mudrosti: "Beseda, prinosyashchaya
tebe vred,  bud' to  ser'eznaya ili  veselaya,  stoit deshevle oslinogo krika".
Posol vo vred sebe otkryl moim pticam bol'she,  chem mog by sdelat' luchshij moj
lazutchik. A chto vytorgoval vzamen? Ptich'e moloko?
     - I vy naivno polagaete, chto etogo malo? Vam, d'yavol voz'mi, ne moloko,
a sera nuzhna, i vy najdete ee u Gabsburgov. V pohod! V pohod! V preispodnyuyu!
V  ad!  Schastlivogo puti!  O  deva  Mariya!  Est' li  eshche  na  zemle podobnyj
pticelov?!
     - K  slovu,  posol:  ya svoih ptic v sadu derzhu,  a vy svoyu letuchuyu mysh'
gde? Ne v sunduke li Ioanna - ne Krestitelya, a kupca?
     - Sunduk?  CHto eshche za fantaziya!  Ha-ha!..  -  Graf,  kazalos', sohranyal
polnoe spokojstvie.  -  Posle ptic -  sakvoyazh! Vashi slova menya porazhayut. Da,
kstati, proshu pomnit', chto vy nahodites' v posol'stve korolya Francii.
     Povernuvshis' v  storonu  portreta  Lyudovika XIII,  Mouravi  pochtitel'no
poklonilsya:
     - Ochen' zhal',  chto posol korolya sam tak malo pomnit o  korole i  putaet
obyazannosti posla i grabitelya.
     - CHto?  Kak vy posmeli!  Vy prishli ispytyvat' moe terpenie? Izvol'te! -
De Sezi vyhvatil iz nozhen shpagu.  -  Znajte, ya otlichno vladeyu etoj sluzhankoj
smerti! Ne medlya ni minuty, ni mi-nu-ty!
     Saakadze snishoditel'no posmotrel na shpagu, kak na motyl'ka.
     - YA  prepodal poslu  nauku  diplomatii.  I  eshche:  gosudarstvennomu muzhu
nikogda ne  sleduet teryat' terpenie.  Tak vot,  pridetsya otlozhit' poedinok -
skazhem,  na chas, - ibo vperedi ser'eznyj razgovor, kotoryj dolzhen byt' nachat
i zakonchen.
     Ostorozhno  otodvinuv  fayansovuyu  vazu,   na  beloj  gline  kotoroj  pod
prozrachnoj svincovoj glazur'yu chernel  grafskij gerb,  Saakadze opersya obeimi
rukami na polirovannuyu tumbu.
     - Tak vot,  posol,  sunduk - eto meloch', no ya obeshchal vernut' ego kupcu,
daby on  smog vyehat' na rodinu ne sovsem obnishchavshim po vole posla,  iezuita
Kloda i...
     - Ne  sochtite za  trud ob座asnit',  kto dones vam o  kakom-to mificheskom
sunduke?
     - Arsana.
     - Kto?!  -  Sezi neskol'ko sekund otoropelo smotrel na Saakadze,  potom
zvuchno rashohotalsya.  -  Voshititel'no! A ya slyshal, chto ee utopili. Moj bog!
Takuyu krasavicu!
     - Ona voskresla. Posol mozhet ne ogorchat'sya.
     - Vot kak?! - Kakie-to zheltye krugi poplyli pered glazami grafa. "No...
ostorozhnej! Tol'ko samoobladanie spaset". - Znachit, voskresla?
     - I posle nezhdannogo vtorichnogo kreshcheniya eshche bol'she pohoroshela. YA hotel
skazat' rassvirepela.  Ona gotova,  polozha ruku na evangelie,  nazvat' svoih
krestnyh otcov,  kotorye ee  trudami pribrali k  svoim  rukam ne  tol'ko vse
bogatstvo |rakle Afenduli,  no  i  ee lichnye dragocennosti,  sodrannye s  ee
prekrasnyh plech i ruk vmeste s odezhdoj.
     De Sezi pochuvstvoval sebya v  centre belogo kruga i  vspomnil o  planete
Saturn,  kotoruyu schital svoej putevoditel'nicej.  "Spokojstvie,  graf!  - on
sililsya ovladet' soboyu.  -  Spokojstvie!  V  etom  tvoe spasenie".  I  on  s
narochitoj bespechnost'yu vynul iz fayansovoj vazy cvetok i, podnesya ego k nosu,
nasmeshlivo proiznes:
     - Esli eto ditya kakim-to  chudom spaslos',  ya  dolzhen lichno prinesti moi
pozdravleniya.
     - Ona tozhe na etom nastaivaet i  stavit usloviem,  chtoby prisutstvovali
patriarh Kirill, Foma Kantakuzin i Osman-pasha.
     Teper' de  Sezi pochuvstvoval sebya v  centre krasnogo kruga.  Sfera inoj
planety napominala o  vojne:  "Ostorozhnee,  graf!  Postarajtes' otstupit' ot
Marsa".
     - I  vy  vser'ez polagaete,  chto  klevetnice bol'she poveryat,  chem moemu
slovu?
     - Posol prav, bez dokazatel'stv ne poveryat.
     - A  kakie dokazatel'stva u  etogo "angela"?  YA  byl  s  neyu bezuprechno
lyubezen, i tol'ko.
     - Obmanutaya okazalas' hitree,  chem predpolagali nekotorye.  -  Saakadze
provel pal'cem po kolechkam usov.  -  Ona v  kozhanom poyase,  nadetom pryamo na
telo,  hranila pis'mo,  v  kotorom posol de Sezi prosil odnu znatnuyu gospozhu
okazat' gostepriimstvo yunoj  grechanke.  Tam  zhe  okazalsya dar  shchedrogo posla
frankov:  medal'on, - tak, kazhetsya, nazyvaetsya veshchica v vide raskryvayushchegosya
serdca  s  izobrazheniem posla  i  nadpis'yu:  "Prekrasnoj Arsane  Afenduli ot
voshishchennogo eyu  grafa  de  Sezi".  Arabskie cifry  otmetili vnutri zolotogo
serdca god i den' vostorga vysokochtimogo posla.
     De  Sezi,  chtoby  skryt'  zameshatel'stvo,  ohvativshee ego,  podbrosil v
kuril'nicu aromaticheskie travy  i  postaralsya okutat'sya dymom.  On  vspomnil
den',  kogda Arsana potrebovala imenno eti dokazatel'stva. On ustupil, znaya,
chto...  koncy v vodu.  Vyplyla li ona sama,  ili tol'ko poyas nashli?  De Sezi
hotel sprosit' ob etom, no yazyk ego slovno prilip k gortani.
     Saakadze nasmeshlivo sledil za struyami fioletovogo dyma.
     - Oprometchivye postupki ne  pohozhi na  dym  kuril'nicy,  oni  ostavlyayut
sled.  Razve ne mog za grafa napisat' sluga? Bono? Posol mozhet pisat' dazhe o
tom,  chto  nastal chas,  kogda  odno  gosudarstvo mozhet  ograbit' drugoe,  no
grabitelyu opasno doveryat'sya medal'onu.  -  Zametiv nervnoe dvizhenie ruki  de
Sezi, Mouravi usluzhlivo podal emu shpagu i hladnokrovno prodolzhal: - Tak vot,
govorit' vse mozhno, osobenno krasivym zhenshchinam, no pisat' opasno.
     - Skol'ko?
     - Vse!
     - Vse!  Vse! - teryaya samoobladanie, vzrevel de Sezi. - I Serogo monaha?
I kardinala Rishel'e?
     - Net, oni mne ni k chemu. A vot poslu nuzhny sderzhannost' i ulybka, a ne
NICHEGO na ptich'em moloke.
     - Vy... Vy nadeetes' igrat' so mnoyu, kak s golubkom korshun?
     - Vernee, kak bars s lisicej.
     - Skol'ko? - prohripel de Sezi. - Skol'ko?!
     - Za chto?
     - Za pis'mo i medal'on?
     - ZHizn' |rakle Afenduli neprikosnovenna.
     - Soglasen!
     - Ne veryu!
     - Otlichno! CHto v zalog? Sunduk?
     - |-e, posol tak deshevo cenit bescennuyu zhizn' |rakle?
     - No,  moj bog!  YA uzhe rasplatilsya s vami,  i dovol'no shchedro! Vy ran'she
sroka uznali o tajnom reshenii Divana.
     - YA tozhe umeyu rasplachivat'sya shchedro, potomu prodolzhayu razgovor s poslom,
a ne...  skazhem,  s Fomoj Kantakuzinom.  Sunduk dolzhen byt' prislan ko mne s
Klodom ZHermenom,  a takzhe vse dragocennosti,  chto byli na Arsane,  -  "ditya"
etogo trebuet i ne otstupit ni na shag.  Kstati, iezuit pogostit u menya, poka
|rakle ne pokinet Turciyu. No esli...
     - U vas,  monsen'er, horoshij appetit. A kuda tak speshit bogach? Na Kipr,
k veselomu zavtraku?
     - Na  skuchnyj  post  v  svoe  poslednee pomest'e.  Blagodarya besstydnym
grabitelyam on bol'she ne bogach.  - Saakadze pristal'no sledil za obradovannym
de Sezi.  -  I  eshche v  zalog ozherel'e hanym-vezir Fatimy na...  skazhem,  tri
pyatnicy... potom...
     - Vy ego vernete mne vmeste s pis'mom?
     - Pochemu  ya?  |rakle  Afenduli  ostavlyaet vernogo  cheloveka dlya  ohrany
razrushennogo Belogo dvorca.  Ved' poslu izvestno, kak on cenit ruiny. I hotya
oni  ne  drevnie,  vse zhe  nemalo emu stoili.  Tak vot,  kak tol'ko fanariot
uedet,  etot chelovek otneset ozherel'e Hozrev-pashe. Ego dobycha - ego pravo. A
posol poluchit svoe.  No poka |rakle zdes', ya ne spokoen, potomu ne pozzhe kak
cherez tri dnya -  Klod i sunduk,  ili ozherel'e i sunduk,  i cennosti Arsany u
menya...  ili  na  chetvertyj den' Foma Kantakuzin rasskazhet obo vsem sultanu.
Itak - tri dnya!
     - Fantaziya ne sil'nee razuma.  |to nevozmozhno! Klod bezhal, zahvativ vse
bezdelushki,  oblyubovannye im v Belom dvorce.  Ved' eto on ustroil napadenie,
inache zachem by emu bezhat'?
     - O-o! Kak neostorozhen Hozrev-pasha!
     - Nepostizhimo! Pri chem tut Hozrev-pasha?!
     - Posle prisvoeniya vladeniya Afenduli na Princevyh ostrovah on ne dolzhen
prenebregat' opytom.
     "Proklyataya drozh'!" De Sezi posmotrel na plotno zadvinutye shtory.
     - Zaveryayu, Klod ZHermen bezhal.
     - Ostaviv  vysokochtimomu  poslu  vse  cennosti?   Govoryat,   inkviziciyu
pridumali iezuity,  no  k  sebe oni ne  lyubyat primenyat' ee zabavy -  skazhem,
vgonyat' igolki pod nogti, - i tut zhe vydayut svoih soobshchnikov. A kak...
     - Klyanus',  on bezhal!  No zhizn' |rakle Afenduli neprikosnovenna,  gotov
poklyast'sya na kreste.
     - Ne veryu.
     - CHto v zalog?
     - Klod ZHermen.
     - On bezhal.
     - Togda vse,  chto perechislil ya,  i ozherel'e, kotoroe Hozrev-pasha vyudil
iz antikov Afenduli.
     - |to  neosushchestvimo!  Hanym-vezir  Fatima  ne  otdast.  I  ne  sleduet
zabyvat', chto ona sestra sultana.
     - Sestra sultana?  Svyataya deva!  YA ob etom chut' ne zabyl!  Posol dolzhen
peredat' Hozrevu,  chto  nehorosho znatnoj dame upodoblyat'sya vorob'yu i  iz-pod
chuzhogo klyuva tashchit' zerno.  Govoryat, sultan voshishchalsya ozherel'em, no, uznav,
chto ego kupil Hozrev-pasha u pribyvshego iz Egipta kupca,  pomorshchilsya,  ibo ne
doveryaet vkusu vezira.  Potom,  znaya skupost' Hozreva,  usomnilsya v cennosti
ozherel'ya.  Dumayu, "padishah vselennoj" budet priyatno udivlen, uznav - skazhem,
ot Fomy Kantakuzina, - otkuda u carstvennoj sestry ozherel'e.
     Horosho, esli ne rassvirepeet, ibo egipetskij kupec tut ni pri chem.
     - Sovetuyu, moj drug...
     - Proshu ne  nazyvat' menya drugom,  ibo  pridayu chuvstvu druzhby svyashchennoe
znachenie. Tak chto mne sovetuet de Sezi?
     - Pokorit'sya resheniyu Divana  i  ni  v  koem  sluchae ne  vosstanavlivat'
protiv sebya pervogo vezira.
     - Ni pervogo,  ni poslednego ne ustrashayus'.  I  esli cherez tri dnya ya ne
poluchu sunduk, cennosti i ozherel'e, to...
     - Moj bog,  pochemu takaya speshka? Ved' sperva nado dognat' Kloda, sunduk
u nego.
     - ...to na chetvertyj den' k korolyu frankov poskachet gonec.
     - Ot vas?
     - YA slishkom mal dlya togo, kto nosit imya Lyudovika. Ot patriarha Kirilla.
I dazhe k sultanu s takim delom sam ne obrashchus', - udobnee Fome Kantakuzinu.
     "Proklyataya drozh'!"  -  myslenno  vozmushchalsya soboyu  graf.  I  kak  mozhno
spokojnee:
     - D'yavol poberi,  sultanu ne do pustyakov!  YA, kazhetsya, predupredil vas:
on gotovitsya k bol'shoj vojne!  I vam poleznee dumat' o bolee vazhnom dlya vas.
Ran'she Dunaj - potom Zaenderud!
     - Ran'she shah - potom imperator!
     - Esli razgovor zakonchen, napominayu o poedinke.
     - Esli  graf  rasschityvaet udarom  shpagi  prervat'  spor  so  mnoyu,  to
naprasno,  -  i,  podojdya k  stoliku,  nad  kotorym visel  portret madam  de
Nonankur,  Saakadze vzyal  uvesistuyu bronzovuyu medal'  s  izobrazheniem korolya
Lyudovika,  splyushchil v  kulake i brosil na sukno.  -  YA igrayu chestno:  drat'sya
budem na konyah.
     De Sezi ne v silah byl skryt' smyatenie, on instinktivno podalsya nazad i
pochti prohripel:
     - CHto eshche za prichuda?!.
     - Ne prichuda,  frankskij posol,  a privychka.  Vse znayut:  ya lyublyu odnim
udarom  mecha  rassekat' vsadnika vmeste  s  konem.  Kon'  dolzhen otvechat' za
svoego hozyaina. Itak, cherez chas - esli ne razdumaesh' - na konyah!
     - Pridetsya  otlozhit',   dela  Francii  prevyshe  vsego!   No  zapomnite,
Mourav-bek,  esli d'yavol pomozhet vam ne zadohnut'sya v  sernom dymu,  ya sochtu
svyashchennoj obyazannost'yu vonzit' klinok v vashe...
     YArkij  luch  udaril v  zerkalo kamina.  De  Sezi  otpryanul.  Iz  glubiny
splyushchennoj medali ugrozhayushche smotrelo na posla iskazhennoe lico Lyudovika XIII.
Korol' igral v "zhivye shahmaty".

     V etu tihuyu noch', neostorozhno razbrosavshuyu na cherno-sinem svode zolotye
krupicy zvezd i  osmotritel'no skryvshuyu krasotu i urodstvo dvulikogo goroda,
krepche vseh  spali bednyaki,  ibo  im  nechego bylo opasat'sya vorov.  Trevozhno
vorochalis'  na  svoih  udobnyh  postelyah  kupcy,   prislushivayas'  k  okrikam
storozhej.  A presyshchennye pashi bespokojno otbrasyvali odeyala,  prilominaya, ne
skazali li  oni chto-libo lishnee na  piru u  zatashchivshego ih  k  sebe naushnika
sultana.
     I  v  etu  tihuyu  noch'  sovsem ne  smykal glaz  vezir Hozrev.  Semenya v
ostronosyh tuflyah po  pushistomu kovru,  on  nastojchivo povtoryal:  "Svidetel'
shajtan, frank sam reshil chetyre i eshche tri dnya sovsem ne vstrechat'sya. Zachem zhe
prislal za  mnoj  svoego osla  Bono,  da  eshche  s  trevozhnoj pros'boj byt' ne
pozdnee chem na rassvete v posol'skom dvorce?"




     Istoriya  Afenduli  eto  ne  tol'ko  pravdivaya  istoriya  odnoj  sem'i  v
Stambule.  V nej,  kak v zerkale, otrazilos' sostoyanie tureckoj imperii XVII
stoletiya,  zashedshej v  tupik.  Ob  etom besprestanno dumal Georgij Saakadze,
starayas'  razobrat'sya  v  protivorechiyah,  potryasavshih  gosudarstvo  osmanov,
ponyat' prichiny etih potryasenij i predugadat' ih sledstviya.
     CHto znamenovali soboyu dejstviya Hozrev-pashi,  verhovnogo vezira?  V  ego
rukah    sosredotochilos'   upravlenie    ogromnymi    vladeniyami    sultana,
prostiravshimisya ot  samogo Gibraltara do  Persidskogo zaliva i  ot "ZHeleznyh
vorot" na  Dunae do nil'skih porogov.  Upravlenie takoj imperiej,  kazalos',
dolzhno zizhdit'sya na soblyudenii sushchestvuyushchih zakonov,  -  konechno,  zhestokih,
nizvodyashchih poddannyh  do  urovnya  rabov  i  stiravshih gran'  mezhdu  bogom  i
padishahom,  - i vse zhe zakonov. No sultanskie zakony v politicheskih usloviyah
srednevekovoj  Turcii  stali  illyuzornymi,   i  mezhdu  verhovnym  vezirom  i
predvoditelem piratov sterlas' gran'.  Tam, gde vse dozvoleno, s neimovernoj
bystrotoj,   kak  sledstvie  tiranii,   razvivayutsya  hishchnicheskie  instinkty.
Predstavitel' vysshej  vlasti  zapasaetsya  oruzhiem  razbojnika,  on  namechaet
zhertvu,  i  gore  tomu,  kto  ugodit  v  ego  seti.  Bespravie  torzhestvuet,
dostoinstvo cheloveka poprano, pravosudie molchit, palach hohochet.
     No   chto  stradaniya,   chto  slezy  odnoj  sem'i?   Oni  tonut  v   more
nespravedlivosti,  ih schitayut nichtozhnymi, kak nichtozhna gibel' odnogo steblya,
smyatogo uraganom.  Vse  zhe  kaplya za  kaplej dolbit kamen',  razmyvaet stenu
mnimogo   blagopoluchiya:   naverhu   pod   oslepitel'nym   solncem   sverkayut
polirovannye plity,  vnizu syrost' raz容daet osnovanie.  Istoriya odnoj sem'i
kak  by  stanovitsya istoriej  nravov,  oblichitel'nym dokumentom ugnetennyh i
unizhennyh.
     Prav  li  byl  Georgij Saakadze,  provodya pryamuyu svyaz'  mezhdu  porokom,
svojstvennym predstavitelyam vysshej tureckoj znati, i inertnost'yu soten tysyach
obitatelej  imperii?   Bezuslovno.   Nasilie,   opirayushcheesya  na  religioznyj
fanatizm,  paralizuet volyu. YAtagan, podnesennyj k gorlu, sposoben istorgnut'
iz grudi rabe vopl' voshishcheniya sultanom.  Koran za pokornost' na zemle sulit
uslady raya.  Poraboshchennyj vynuzhden ostavat'sya rabom. Tak bylo i v Stambule i
drugih gorodah imperii,  gde  razvitie remesel pochti prekratilos' i  gde tak
uspeshno  procvetal torgovo-rostovshchicheskij kapital,  kotoryj  razrushal staruyu
voenno-feodal'nuyu sistemu, no ne sozdaval novoj.
     Na  rubezhe dvuh  stoletij -  XVI  i  XVII  -  s  osoboj siloj vspyhnuli
vosstaniya  krest'yan.   No   novye  hozyaeva  gosudarstva,   pomeshchiki-feodaly,
ottesnivshie voennyh  lennikov,  "rycarej",  i  probivavshiesya k  politicheskoj
vlasti,  potopili krest'yanskie vosstaniya v  more  krovi.  Na  zheleznyh kolah
pogibali smel'chaki, derznuvshie schitat' sebya lyud'mi.
     Kak povelos' v techenie stoletij,  pri kazhdom zavoevanii osmanov voennym
lenam otvodilas' polovina zemel', no glavnym sredstvom obogashcheniya ostavalas'
ne  hozyajstvennaya ekspluataciya  zemel'nyh  ugodij,  ne  torgovlya,  a  grabezh
zavoevannyh territorij: poluchenie voennoj dobychi, rabov i dani.
     Razval  voenno-lennoj  sistemy povlek  za  soboj  snizhenie voennoj moshchi
Ottomanskoj  imperii.  Nachalsya  "period  ostanovki".  Granicy  Turcii  bolee
sushchestvenno ne  izmenyalis'.  Nesbytochnoj mechtoj  ostavalos' zhelanie otbit' u
Moskovskogo gosudarstva Astrahan' i  Kazan',  zavoevat' carstva  Zapadnoj  i
Vostochnoj Gruzii.  No  legkij  sposob  nazhivy  -  grabezh -  gluboko pronik v
soznanie pashej  i  bekov,  on  nastol'ko uzakonilsya,  chto  kazalsya takim  zhe
estestvennym,  kak pogloshchenie pishchi ili lyubov' nalozhnic.  Podavlenie slabogo,
prisvoenie chuzhogo!  Udovol'stvie dlya  sebya,  pechal' dlya oskorblennogo -  vot
moral' pravyashchej verhushki imperii;  moral',  kotoraya vozvyshala Hozrev-pashu  v
ego sobstvennyh glazah.  On grabil bezuderzhno potomu,  chto i vlast' ego byla
bezgranichna.  Za nim stoyali vooruzhennye sily,  korpusa sipahov, orty yanychar,
flotilii pushechnyh korablej.  Gospodin nad zhivymi dushami,  on legko prevrashchal
ih v mertvye. Afenduli mogli schitat' sebya pogrebennymi.
     Tam,  gde otsutstvuet pravosudie,  stiraetsya, kak mednaya moneta, chest'.
ZHestokost' bystro uzhivaetsya s  podkupnost'yu.  V  Stambule ne  stalo zakrytyh
dverej dlya togo,  kto hotel platit'.  Postoyannyj posol korolya Lyudovika XIII,
graf  de  Sezi,  orudoval  zolotom,  kak  otmychkoj.  Inoj  raz,  puskayas'  v
riskovannye avantyury,  kak  v  dele  Afenduli,  on  pryatal  orudie  vzloma v
atlasnyj kamzol i,  vspomniv ob etike,  delilsya zolotom s soobshchnikom. Mog li
voskresit' sem'yu Afenduli veryashchij v budushchee Georgij Saakadze?  On znal,  chto
za kazhdym ego shagom neustanno sledit verhovnyj vezir,  nenavidyashchij ego. No u
nego,  Mouravi,  byla svoya moral':  "Brat dlya brata v chernyj den'",  i on ne
sobiralsya eyu postupit'sya.  Vse napryazhennee stanovilsya poedinok mezhdu Velikim
Mouravi i verhovnym vezirom.
     Ohvachennye grust'yu Rusudan i  Horeshani namerevalis' nemedlya otpravit'sya
k sem'e Afenduli. Saakadze uderzhal ih: poka Matars ne prevratit ruiny Belogo
dvorca  v  nepristupnuyu krepost',  sposobnuyu hot'  nedelyu vyderzhat' osadu...
skazhem,   bashibuzukov  Hozrev-pashi,   ne  stoit  davat'  im  povod  uskorit'
napadenie.
     Mnogo otdal by  i  posol frankov za  vozmozhnost' prichinit' nepriyatnost'
Mourav-beku, no...
     Tiho tyanulos' utro.

     Nastupil  polden'.   U  vorot  zatopali  koni.   Avtandil  ugadal:  eto
priskakali  Zaza  i  Ilo.  Oni  rascelovali  Magdanu,  nazvav  ee  mudroj  i
ostorozhnoj:  ved' ona,  skol'ko de Sezi ne uprashival ee, ni razu ne posetila
frankskij dvorec, predpochitaya nedelyami gostit' v dome Mouravi.
     Knyaz'ya,  kak tol'ko voshli, stali ubezhdat' Saakadze pobesedovat' s otcom
Eleny:  "On slovno obezumel,  ne perestaet krichat':  "Sunduk!  Sunduk moj!".
Resheno,  chto on s  mater'yu vernetsya v  Afiny i  opyat' stanet kupcom.  No kak
torgovat' bez tovara?  A tovar bez monet ne prodaetsya. CHto dyadya |rakle? O, u
nego i mangura ne ostalos', sam rasschityvaet lish' na dragocennosti, chto byli
na nem,  chtoby dobrat'sya do svoego nebol'shogo pomest'ya, gde nachnet trudit'sya
na zemle,  chtob druzej Arsany zazhivo sozhrali gieny!  Tak uzhe reshil |rakle. S
nami otkazalsya ehat'".
     Saakadze i brov'yu ne povel,  chto znaet bol'she,  chem kto-libo drugoj. On
laskovo  posovetoval  Magdane  ne   utruzhdat'  prekrasnye  glaza  naprasnymi
slezami.  Knyazya Zaza on poprosil tak peredat' otcu Eleny: "Pust' uspokoitsya.
Mouravi postaraetsya pomoch'. Vozmozhno, sunduk i otyshchetsya". I so vsej pryamotoj
sprosil, chto dumayut predprinyat' otvazhnye knyaz'ya.
     - Sam  bog poslal nam Velikogo Mouravi!  Ty  vo  vsem okazalsya prav!  -
prostonal Zaza.  -  Kto my teper'? Bezdomnye sobaki - ibo bezdumno nadeyalis'
na chuzhoe bogatstvo, na dovol'stvo v chuzhoj strane. Sginulo bogatstvo, i my...
     - Bessporno, luchshe by vam bylo vernut'sya togda, kogda ya vas ubezhdal, no
ushedshee ne  vernesh'.  Sejchas  nel'zya  medlit' s  vozvrashcheniem v  Kartli.  Po
poslaniyu knyazya  SHadimana vizhu:  nedolgo otdyhat' sobiraetsya knyaz'  SHadiman v
Marabde.  Tejmurazu ne carstvovat' v Kartli.  Vocaritsya Hosro-mirza, carevich
Kaheti.  Tak  pozhelal shah  Abbas...  Otec  vash  druzhen s  Hosro-mirzoyu,  vam
predstoit blistat' v  Metehskom zamke.  No pust' to,  chto sluchilos' s  vami,
nauchit vas  lyubit' otechestvo.  Pomnite,  lish' rodina mozhet zashchitit' ot  vseh
bed...  Postarajtes'  sniskat'  ee  lyubov'!  Voin  v  dragocennyh  dospehah,
umirayushchij ot  zhazhdy,  nichto  bez  vody  rodnika,  zaklyuchennogo v  kamne.  Ne
zabyvajte prostoj narod,  ibo  v  nem nasha zhivitel'naya sila.  On  vykovyvaet
oruzhie,  i  na  nego  upovayut na  pole  brani.  Tysyachi vol'  v  odnom splave
opredelyayut volyu polkovodca,  tysyachi mechej pridayut ego mechu neskazannuyu silu,
tysyachi  serdec  prevrashchayut ego  serdce v  bronyu.  Polkovodec mozhet  oderzhat'
pobedu, no oboronyaet otechestvo - narod. Polkovodec sposoben oshibit'sya, narod
- nikogda.  V  ego  moguchih rukah  krepost' vashego doma.  Nenavist' naroda -
strashna,  druzhba -  beskorystna.  -  On  vnov' opustilsya na skam'yu.  -  Esli
zahotite  raspolozhit'  k  sebe  vladetelej,   blagorodnee  Muhran-batoni  ne
najdete.  Eshche,  pozhaluj,  Ksanskie |ristavi.  Ne potomu tak govoryu,  chto oni
rodstvenniki mne.  Knyaz' Liparit tozhe  nikogda ne  pozoril svoe  oruzhie.  No
srazu ni  na  chto ne l'stites'.  Zorko prismatrivajtes',  daby ne prinyat' po
oshibke gasnushchij fakel za  solnce.  Starajtes' pol'zu ne knyaz'yam,  a  carstvu
okazyvat'.  Sovety vashego otca cenny,  no on upryamo ne zhelaet priznat',  chto
vremya sejchas novoe, i skol'ko ni naryazhaj odryahlevshego konya v parchovoe sedlo,
vse ravno skakat' ne smozhet, i chem yarche parcha, tem otkrovennee ubozhestvo.
     - Mouravi,  vzvolnovali menya  vozvyshennye rechi tvoi.  Ne  vspominaj moyu
glupost',  kak ne  vspominayut penu.  Tvoi otecheskie nastavleniya ne propadut.
Magdana mnogo govorila o  blagorodstve Kajhosro Muhran-batoni.  S nim iskat'
druzhbu stanem,  a ne s Dzhavahishvili. Iskat' vrazhdu s Zurabom |ristavi budem,
a  ne s Liparitom.  No odno trevozhit:  kak sejchas vyehat'?  A ostavat'sya eshche
opasnee.  Sam  videl,  dazhe  na  detej  zlodei  pokushalis'.  O  svyataya deva,
zashchitnica, primi pod svoyu ruku moih synovej!.. - Golos Zaza drognul. - Mogut
na  doroge shvatit'.  Elena sovsem bol'na,  Magdana tozhe oslabela,  za detej
strashatsya...   Mat'  zubami  skrezheshchet,   proklinaya  zlodejku...   Ahill  na
Egipetskom bazare prodal vse  nashi cennosti,  hvatit do  Kartli doehat'.  No
kakim putem?
     - Ob  etom,  knyaz'ya,  ne  bespokojtes'.  Po  moryu do Batumi poplyvete s
ohranoj Fomy Kantakuzina. Esli sud'ba iz座avit milost', vernus' v Kartli; tam
mnogoe  obsudim.   Hot'  Hosro  carevich  i  stavlennik  Abbasa,  no  ego  ne
ustrashayus',  ibo  on  zhazhdet carstvovat',  a  ne  razrushat'...  Kupec Vardan
otvezet moe  pis'mo v  Marabdu.  O  vas  podrobno soobshchayu knyazyu SHadimanu.  I
Horeshani otdel'no pishet. Ne volnujtes', vstretit s pochetom.
     - Kto,  nakonec, skazhet mne, - vnezapno prerval druga Papuna, - skol'ko
chelovek mozhet bez skripa govorit', ne smachivaya yazyk vinom?
     Nevol'no  vse  rassmeyalis'.  I  knyaz'ya  s  tem  radostnym vozbuzhdeniem,
kotoroe sozdaetsya uverennost'yu v  luchshem  budushchem,  posledovali za  Papuna v
zal, gde ih zhdali obil'nye yastva i materinskaya laska Rusudan.

     Legche  vsego udalos' rasstat'sya s  Ioannom i  ego  zhenoyu.  Oni  puglivo
brodili vozle polurazrushennogo Belogo dvorca, ozhidaya napadeniya iz-za kazhdogo
kamnya.  I  kogda |rakle predlozhil im pokinut' zlopoluchnoe mesto,  oni tut zhe
stali sobirat'sya. No skryt'sya nado bylo tajno, inache vezir ili de Sezi mogut
ih plenit' i potrebovat' vydachi Arsany. O predvechnaya deva, ne dopusti bedy!
     Porazmysliv,  Rostom  i  |lizbar otpravilis' k  Halilu za  chetkami.  No
vybirali ih lish' togda, kogda v lavku vhodil pokupatel'.
     Aga Halil i  "barsy" srazu soglasilis' s  planom Ibragima,  kak s samym
razumnym v smysle bezopasnosti.
     I  vot  odnazhdy noch'yu  k  domiku Ibragima pod容hali na  dvuh  verblyudah
rodstvenniki-araby iz dal'nego poseleniya. Ob etom hvastal na bazare Ibragim,
pokupaya baraninu i lavash.
     Raspolozhivshis' v  chistoj i uyutnoj komnate,  Ioann s zhenoj reshili,  chto,
kak tol'ko poluchat sunduk,  nemedlya tajno pokinut Konstantinopol'. I poka de
Sezi budet iskat' beglecov, oni ochutyatsya v Afinah.
     Slozhnee bylo s knyaz'yami i Elenoj. Oni nastaivali, chtoby |rakle pereehal
s  nimi  v  kvartal Fanar.  Razumeetsya,  konechnyj punkt ih  stranstvovaniya -
Marabda.
     |rakle  obeshchal podumat',  no  napomnil,  chto  bezopasnee dozhidat'sya ego
resheniya v  kvartale Fanar pod  pokrovitel'stvom grecheskoj cerkvi,  a  potomu
poselit'sya v dome patriarshego hrama. Elena totchas soglasilas', ibo posle toj
uzhasnoj nochi strah za synovej ne pokidal ee.
     Vsego trudnee prishlos' s  Magdanoj,  ona  reshitel'no zayavila,  chto  bez
|rakle ne pokinet,  hot' i  razorennogo,  no vse zhe doma Afenduli.  Prishlos'
priehat' Horeshani i  pochti nasil'no uvezti Magdanu v dom Saakadze i to posle
togo,  kak  Horeshani shepnula ej:  "Ty meshaesh' |rakle vybrat'sya nevredimym iz
lap volkov, kotorye neotstupno sledyat za blagorodnym".
     Ostavshis' s  vernymi slugami,  |rakle stal po  nocham gruzit' na felyugi,
ukrytye v buhtochke,  primykayushchej k vladeniyu,  sokrovishcha, kotorye hranilis' v
tajnike pod mramornoj skam'ej.
     Snachala vse bylo zashito v  kozhanye meshki,  potom ih opustili v meshki iz
gruboj rogozhi, zatem - v rvanye, propahshie isporchennoj ryboj.
     Vse  dni  i  nochi  "barsy" po  ocheredi storozhili u  vorot  i  sten,  ne
podpuskaya blizko dazhe bednyakov,  za voznagrazhdenie bodrstvovavshih na dal'nih
postah.  Kto znaet,  mozhet, kakoj-libo lazutchik vse zhe zatesalsya sredi nih i
teper' gromche vseh krichit o svoej predannosti gospodinu Afenduli.
     No  posle vyezda sem'i nichto ne narushalo tishinu:  ne rzhali koni knyazej,
ne  bryacalo ih oruzhie,  ne slyshno bylo smeha zhenshchin i  zvonkogo krika detej.
Odin |rakle raza dva  v  den' poyavlyalsya u  razvalin i  tut zhe  ischezal.  Tak
posovetovali emu  "barsy":  pust' za  ogradoj vidyat,  chto on  zhivet v  svoem
vladenii.  Kto znaet,  mozhet, grabiteli podsylayut lazutchikov sledit' za nim.
"Barsy" ne oshiblis',  i lazutchiki staralis',  kak mogli,  kazhdyj den' donosya
svoim gospodam -  de Sezi,  Hozrev-pashe i  Klodu ZHermenu o  tom,  chto |rakle
ezhednevno brodit  chasami po  sadu,  sokrushenno kachaet golovoj i  vdrug,  kak
besnovatyj, rvet na sebe odezhdu.
     Hozrev-pasha  prikazal bylo  svoemu  soglyadatayu pustit' strelu  v  spinu
greka,  nikomu sejchas ne  nuzhnogo,  no  storozhivshie bednyaki,  zahvativ slugu
vezira,  izbili ego  do  polusmerti i  naverno by  ubili,  ibo gibel' |rakle
oznachala konec ih blagopoluchiya. Ostorozhnyj Rostom s trudom vyrval soglyadataya
pashi iz ruk posla, vezira i iezuita, nikto ne osmelivalsya metnut' strelu, da
eto bylo i bespolezno: |rakle okazalsya nedosyagaem dlya strel.
     Sunduk  Ioanna  i  nekotorye cennosti  Arsany,  poslannye de  Sezi  pod
ohranoj Bono,  byli  dostavleny rannim utrom.  Panush i  Matars otveli Bono v
svoyu komnatu i  ugoshchali,  poka poslannyj na  vebrblyude sluga ne privez kupca
Afenduli, pereodetogo tureckim korablevladel'cem. Lihoradochno vskryv sunduk,
Ioann,  peresmotrev soderzhimoe, radostno vskriknul: "Vse celo!" Dato vezhlivo
provozhal Bono.  I  tut  Bono,  kak  by  vspomniv,  koverkaya tureckuyu rech'  i
zhestikuliruya,  skazal,  chto  ozherel'e graf  dostavit lichno  v  Belyj  dvorec
Afenduli cherez vosem' dnej.  Vysokaya gospozha Fatima zhelaet krasovat'sya v nem
v den' svoego rozhdeniya.
     Ne uspeli zakryt'sya za Bono dveri, kak kupec, silyas' pripodnyat' sunduk,
hotel tut zhe pogruzit' ego na verblyuda i uvezti v domik Ibragima.
     "Barsy" zvuchno hohotali:
     - Horosho, Dmitrij i Rostom sejchas dom |rakle steregut, inache obladatel'
bol'shogo nosa posovetoval by tebe svechu v poltora arshina Hristu postavit' za
to,  chto na nas naskochil,  ne to by zaprygal golym,  kak Adam.  V Turcii eto
zanyatie ne bezopasnoe.
     - Pochemu?  -  Kupec udivlenno ustavilsya na |lizbara.  - Razve sunduk ne
moya sobstvennost'?
     - Tvoya,  dorogoj,  i ran'she byla tvoej, tol'ko ne uspeesh' ty vyehat' za
vorota,  kak  okolo  tvoego  verblyuda  kakie-to  pustogolovye zateyut  draku,
sbezhitsya tolpa,  ty  budesh' krichat',  oni rugat'sya,  -  a  kogda razbegutsya,
vmesto sunduka na  tvoem  verblyude budet hvost shajtana,  takoj...  gladkij s
kistochkoj.
     "Barsy" poteshalis', kupec ispuganno morgal glazami:
     - A... a gde zhe sunduk budet?
     - U shajtana na meste hvosta!
     - Ili u posla, ili u iezuita, smotrya kto oplatil ustroitelyu shutovstva.
     Kupec  bespomoshchno opustilsya na  uzkij  divan i  stal  pohozh na  grebca,
obronivshego veslo.
     - Zapomni:  kak tol'ko stashchat sunduk,  ne unyvaj, - spolzi s verblyuda i
vopi:  "Aman!  Zaman!" Pereodetyj Otar otvetit:  "Ne med! Saman!" Slugi tebya
okruzhat i skroyut ot pogoni i slezhki.
     Nezamechennyj domoj vernesh'sya,  kak  Aleksandr Makedonskij.  A  verblyuda
potom privedut.
     - O Iisuse! Kak vyrvat'sya zhivym?!
     - Dorogoj, Hristos pomozhet!
     Dato kliknul slugu i velel pritashchit' meshok s zemlej.
     - Kak tak s zemlej?!  -  zaprotestoval Givi. - Zemlya hleb daet, vino!..
Tashchi navoz!  Postoj,  kuda bezhish'?! Tashchi korovij - loshadinyj dlya razbojnikov
slishkom blagoroden!
     - A mozhet, smeshat' s...
     Ioann unylo smotrel na veselyashchihsya "barsov" i  dazhe zadrozhal,  kogda iz
ego sunduka peresypali zoloto v zalatannyj meshok;  kogda meshok, tugo obtyanuv
verevkoj,  podsunuli pod uzkij divanchik,  on oblegchenno vzdohnul,  no tut zhe
zabespokoilsya:
     - A sunduk?
     Davyas' smehom,  slugi ottashchili ego kuda-to za dom.  Dato vnov' uspokoil
kupca: meshok Ahill prineset na rassvete v domik Ibragima.

     Vse sluchilos' tak, kak predskazali "barsy". Ne uspel Ioann proehat' dve
ulicy, yakoby napravlyayas' v Belyj dvorec, kak troe neizvestnyh zateyali draku,
a  iz-za ugla vyrvalas' s  krikom i  bran'yu tolpa,  pritvorno silyas' raznyat'
derushchihsya.
     De  Sezi tak zhelal odin ovladet' sundukom,  chto ne staralsya na etot raz
byt' original'nym.
     CHerez  chas  korolevskij  posol,  ot  udovol'stviya potiraya  ruki,  velel
vskryt'  sunduk.   Bono  brezglivo  pomorshchilsya.  Nakonec  kryshka  otskochila.
Kakoe-to vremya de Sezi bessmyslenno licezrel soderzhimoe.
     - Proklyatie!  -  zarychal on,  spesha oblit' sebya krepkimi duhami. - |tot
iezuit hotel perehitrit' kupca!  K  d'yavolu!..  Bono,  skorej vybros'te etot
suvenir! Bozhe moj, ves' dom propah merzost'yu iezuita!
     - Vasha svetlost', iezuit ne obyazan blagouhat' rozami.

     Utro  lenivo vozlezhalo na  kupolah Stambula,  prikryvayas',  kak  shal'yu,
rozovym marevom.
     Sgibayas' pod tyazhest'yu, Ahill v rubishche tureckogo nosil'shchika medlenno shel
po ulicam,  eshche sonnym,  poetomu tihim...  No, ne doveryaya dazhe tishine, Ahill
nezametno poglyadyval po storonam,  v lyuboj mig gotovyj k oborone.  Ego tochno
podtalkivali v  spinu,  tak emu hotelos' bezhat',  imenno poetomu on zamedlyal
shagi.
     Vspomnilsya emu  vcherashnij razgovor s  Ioannom i  ego  zhenoj.  Strannyj,
pochti dikij razgovor. Da, blagorodnyj Georgij Saakadze vozvrashchaet im sunduk,
no trebuet nemedlya pokinut' Konstantinopol', zahvativ... svoyu doch' Arsanu...
     Afenduli tak  obradovalo izvestie o  spasenii docheri,  chto  oni v  odin
golos zakrichali:
     - Gde?   Gde  proklyataya  bogom?   Pokazhi,  chtoby  my  mogli  rasterzat'
gubitel'nicu vsej sem'i!
     Dolgo bushevali roditeli Arsany, poka Ahillu ne udalos' zapugat' ih:
     - Esli vezir provedaet,  chto Arsana zhiva,  to podvergnet vas utonchennym
pytkam, daby vy vydali emu opasnuyu svidetel'nicu grabezha.
     Tut Ahill podrobno rasskazal,  kak vysokopostavlennye zlodei zamanili v
seti  ih  doch',  zhazhdavshuyu vlasti i  bogatstva.  V  konce  koncov udruchennye
roditeli soglasilis' ischeznut' s docher'yu tajno: Ahill i eshche dvoe vernyh slug
vyvedut ih na spasitel'nuyu dorogu. Uzhe vse podgotovleno k begstvu, proshchat'sya
s |rakle ne sleduet, opasno.
     Nesmotrya na  rannij chas,  oni byli uzhe na  nogah i  radostnye vstretili
Ahilla,  blagopoluchno dotashchivshego ih bogatstvo. Vskore molodoj sluga |rakle,
pereodetyj pogonshchikom, podvel k domu eshche dvuh verblyudov.
     Pustilis' v put'. Vyehav za chertu goroda, Ioann, soprovozhdaemyj molodym
slugoj, svernul napravo - v roshchicu, gde predstoyalo zhdat' ostal'nyh.
     Vposledstvii,  rasskazyvaya o sluchivshemsya,  Ahill uveryal "barsov", chto i
vo  sne ne prisnitsya podobnoe.  Zapoluchiv Arsanu,  mat' upodobilas' tigrice,
razdirayushchej kozulyu.  Zolotye kudri,  okrashennye krov'yu,  gusto  ustlali pol.
Arsana ot nepomernoj boli iskusala guby, tshchetno pytayas' vyrvat'sya iz ob座atij
obezumevshej materi.  I tol'ko kogda on,  Ahill, kriknul: "Dovol'no, gospozha,
inache dazhe bednyj lavochnik ne voz'met ee zamuzh",  mat' opomnilas',  nakinula
na isterzannuyu, poluzhivuyu Arsanu staruyu chadru, povolokla na dvor i vpihnula,
kak tyuk, v deshevyj palankin, prigotovlennyj zablagovremenno Ahillom.
     Lish' k vecheru, minovav okrainy, oni dobralis' do uslovlennogo mesta.
     - Uvy!  -  usmehnulsya Ahill. - Tak tshcheslavnaya Arsana, vmesto blestyashchego
v容zda v stolicu frankov, raboj potashchilas' za roditelyami v Afiny...
     Kak  raz  v  etot  chas  de  Sezi i  Hozrev-pasha izyskivali sposob,  kak
unichtozhit'  opasnyh  svidetelej  i   prisvoit'  vtoroe   pomest'e  Afenduli,
nahodyashcheesya v  predelah Turcii.  Nakonec Hozrev-pasha  reshil donesti sultanu,
chto  |rakle,  podkupiv strazhu,  pohitil iz  arsenala dva raza po  sto i  eshche
pyat'desyat mushketov i pushki. Dlya dostovernosti Hozrev povesit dvuh strazhej.
     - O  moj  bog!  Nel'zya zhelat' luchshego,  togda sultan velit povesit' eshche
kapudan-pashu.
     - Allah svidetel', posol, a tebe ne vse ravno?
     - Net, vezir, ibo kapudan-pasha ne zahochet viset' odin i otkroet sultanu
vsyu pravdu.
     - SHajtan svidetel', ty prav! No tak ostavit' tozhe opasno.
     - V  tom sluchae,  esli ne  primenit' steklyannyj kolpak.  Skazhite,  vashi
lazutchiki ne napali na sled Arsany?
     - Aj-yaj,  ty  by znal ob etom pervyj,  -  ved' tebe,  poslu,  ona mozhet
sil'no povredit'.
     - Ne  zabluzhdajtes',   vezir,   vam  gorazdo  bol'she.  Sejchas,  kak  ni
priskorbno, neobhodimo vernut' ozherel'e.
     - Hanym Fatima ne soglasitsya.
     - Divnaya roza v  sadah flory ne mozhet napominat' kurinuyu slepotu.  Ved'
vashej madam takzhe vreden gnev sultana... I potom, vernut' mozhno ran'she tuda,
potom syuda. Bil'boke!
     - Tuda,  syuda, kak skorlupa na volne. Ottyanem na dva raza po chetyre dnya
i,  esli unichtozhim |rakle za  etot srok,  togda tol'ko syuda!..  Svyatoj Osman
podskazyvaet   ostorozhnost',   potom   izbavimsya   ot   shajtana,   podobnogo
Mourav-beku.
     - Moj sovet - nachat' s gruzina.
     - Vidit  allah,  i  mne  eto  kazhduyu noch'  snitsya,  no  sultan za  nego
pol-Stambula vyrezhet.
     - Bog svidetel', vezir, a vam ne vse ravno?
     - Mashallah!  Pochemu posol segodnya tak nedogadliv?  Ili,  dumaesh', mne i
vsemu Divanu hochetsya byt' zarezannymi,  da eshche vmeste s  polovinoj Stambula?
Vremya Mourav-beka nastanet.  On meshaet mne bol'she,  chem tebe.  Na kakoj srok
Mourav prosil ozherel'e?
     - Moj bog!  Prosil? On durno vospitan, - on grozil rassech' menya popolam
vmeste s konem. Vy udivleny? Naprasno. Dikar' uveryaet, chto ne raz pribegal k
takogo roda dueli. Poetomu moj sovet, vezir: ukrojte vashego lyubimogo konya.
     Hozrev-pasha suzil glaza, blesnuvshie zheltym ogon'kom:
     - Tebe  allah podskazal odnu,  aj-yaj,  bogatuyu mysl' -  otkazat'sya.  Do
Stambula doshlo,  chto  ne  inache kak  Mourav-bek otdelil u  Karchi-hana pravuyu
storonu ot levoj. Iz odnogo gromkogo poluchilos' dva tihih.
     - Nebo,  kak  mozhesh' ty  terpet' podobnoe na  zemle?!  -  graf ulybalsya
potomu,  chto emu stalo ne po sebe.  - Hozrev-pasha, pridumajte sposob vyudit'
|rakle iz  razvalin.  I  nado by  uznat',  ne gryzut li tam kamni ego brat i
nevestka?  Ih  v  grecheskom kvartale  ne  okazalos'!..  Napadat' vtoroj  raz
banal'no. Da i golodnaya rvan' upodobilas' psam ada i sterezhet greka.
     - Kto on, kak ne kol? Torchit i ne padaet! Aj-yaj, obednel! Na chto kormit
obzhor?  Bessovestnyj!  Sleva ot  luny zvezda raskololas'.  Vezir vse  znaet.
Knyaz'ya rasprodali na  bazare dragocennosti,  chto  boltalis' na  nih  v  noch'
tvoego pira.  YA povelel sledit' za nimi v Fanare i za felyugami na more.  Raz
cennosti byli v Stambule, vyruchennoe za nih dolzhno ostat'sya zdes'...
     - Vy polagaete, |rakle nameren perepravit' cennosti v Batumi?
     - Vmeste s soboj.
     - Podtverdi,  svyataya Klara,  chto ya  znayu bol'she.  Grek skroetsya v svoem
pomest'e i... znaya vash nrav, poprosit Fomu Kantakuzina vydelit' emu ohranu.
     - Billyahi!  Prorok  ne  dopustit togo,  chto  ne  ugodno pervomu veziru.
Pomest'e...
     - Dostanetsya mne! Ne pravda li? Ved' vy, pasha, uzhe prisvoili odno.
     - Zachem delit' sladkoe, kogda meshaet gor'koe? Ran'she voz'mem |rakle.
     - Otlichno!  Podkupite dvuh negodyaev iz grecheskoj shajki. Pust' v bogatyh
naryadah neskol'ko dnej  proslavlyayut shchedrost' |rakle.  Potom nachnut hvastat':
"Tak razbogateli, chto uezzhaem v stranu..." Moj bog, kakaya strana nuzhdaetsya v
ostolopah? Dopustim... v |fiopiyu torgovat'...
     - Raz座asni mne, o posol, zachem mne bednet'?
     - O,  ya tozhe raskroyu koshel'.  Est' dela, gde luchshe lishit'sya ukrasheniya v
vide  karmana,  chem  ukrasheniya  v  vide  shei.  Itak,  moj  vezir,  dadim  im
vozmozhnost' obradovat' krokodilov,  -  kazhetsya, tam vodyatsya; zatem obraduete
sultana izvestiem, chto fanariot |rakle Afenduli podkupil dvuh plutov, i oni,
obmanuv mnogih osmanov,  dostavili greku dvesti pyat'desyat mushketov,  pushki i
yadra.
     - Puf! Puf! Kak legko! |rakle pozhaluetsya Fome Kantakuzinu.
     - Ne uspeet. Kapudan-pashe tozhe vygodno vzyat' yanychar, okruzhit' razvaliny
i, razognav obzhor, brosit' |rakle Afenduli v yamu.
     - Allah svidetel',  gde  ne  nado medlit',  nado speshit'.  Skoro vojsko
sultana vystupit na Gabsburgov.
     - Uplata za eto - vtoroe vladenie |rakle Afenduli.
     - Ran'she uberem gor'koe.
     Hozrev hihiknul.  De Sezi, ne vyderzhav, zalilsya serebristym smehom. Eshche
dolgo,  hot' i byli odni, sheptalis' vezir sultana i posol korolya. Nakonec de
Sezi otkinulsya v kresle:
     - Soglasen i... koncy v vodu.
     - Esli ih dva, to odin tuda i drugoj tuda. SHajtan podskazhet Mourav-beku
otkazat'sya ot vojny s Gabsburgami. YAma primet togo odnogo i etogo odnogo.
     - Nashi staraniya predveshchayut uspeh. Ba! Spokojno lyubovat'sya priobretennym
- vot nagrada za energiyu uma. Itak, vtoroe pomest'e popolam.
     - Pust' budet tak, a ne inache. Ozherel'e ya sam tebe privezu.
     - Velikolepno!  I  ya  sam vruchu ego |rakle...  Ne  mogu otkazat' sebe v
udovol'stvii videt' etogo Kreza obnishchalym...
     - Mashallah!  Esli  est' odno zhelanie,  ne  nado drugogo.  Primi horoshij
sovet,  posol: bud' ostorozhen. Napadaj tol'ko togda, esli uznaesh', chto vtroe
sil'nej ego strazhi.

     Noch'  naprolet  pirovali v  dome  Saakadze.  |rakle,  v  bol'shoj  tajne
dostavlennyj "barsami" v  Mozaichnyj dvorec,  sidel,  kak  vsegda,  vo  glave
skaterti, okruzhennyj lyubov'yu i vnimaniem.
     Edinodushno opredelili:  kak  tol'ko nastupit podhodyashchij chas,  |rakle so
slugami otplyvet v  Veneciyu i  tam  stanet zhdat' gonca ot  Georgiya Saakadze.
Vozmozhno,  projdet  god,  dva,  otbushuyut grozy  i  dve  familii vstretyatsya v
dorogoj Kartli, chtoby navek ne rasstavat'sya.
     Podarki,  privezennye Rusudan, Horeshani, Daredzhan i Magdane, govorili o
vkuse |rakle,  ibo podhodili ne tol'ko k licam zhenshchin,  no i k ih harakteru.
Poluchili podarki Papuna i  ostal'nye "barsy",  i |rasti,  i Bezhan,  i Ioram.
Slugam |rakle rozdal tureckie den'gi.
     - Moj brat i gospodin Georgij,  hotel tebe moe kol'co prepodnesti,  no,
uvy, u nas raznye pal'cy.
     I  pod  odobritel'nye vozglasy  "barsov"  |rakle  pristegnul k  kuladzhe
Mouravi   zastezhku   cveta   morskoj   vody.   Avtandil  lyubovalsya  kol'com,
prednaznachennym otcu, no zasverkavshim na ego pal'ce.
     Blizilsya  rassvet.  Na  vostoke  shirilas' oranzhevo-alaya  polosa,  budto
kto-to  raspravlyal istambol'skij poyas.  Uzhe nachinali pet' pticy.  Proshchal'nyj
pir podhodil k  koncu.  Vse molcha vstali,  vypitoe vino nikogo ne  op'yanilo,
s容dennye yastva ne vyzvali udovol'stviya.  Bylo tyazhelo rasstavat'sya s drugom,
vstrechennym na puti tyazhelogo stranstviya, s nepovtorimym |rakle.
     Ne  zhelaya  smushchat'  vityazej,  kotorye  nesomnenno proyavyat  slabost' pri
proshchanii,  zhenshchiny  teplo  prostilis' s  |rakle,  vyraziv nadezhdu na  skoroe
svidanie, i udalilis' ran'she.
     Horeshani iskosa vzglyanula na  Rusudan;  "Neuzheli,  pravda,  ee serdce v
kamen'  zamurovano?"  Nikogda ne  izmenyaya ustanovlennomu poryadku,  Rusudan i
sejchas pozvala slugu i spokojno prikazala napolnit' v komnate Mouravi kuvshin
svezhej holodnoj vodoj i poluchshe vzbit' mutaki. Horeshani otbrosila chetki:
     - Neponyatno,  dorogaya Rusudan,  pochemu chetki lipkimi kazhutsya? Aga Halil
uveryal,  chto agat tverd,  kak granit,  a  Daredzhan osparivaet:  myagche voska.
Sledyat za myslyami, govorit, potomu i formu menyayut...
     Nikto ej ne otvetil.  Daredzhan tiho plakala.  "Schastlivaya,  -  podumala
Rusudan, - ej nezachem sderzhivat' ni radost', ni gore".
     Gde-to  razdalis' edva  slyshnye  shagi  Georgiya.  Ih  vsegda  ulavlivala
Rusudan: "Znachit, "barsy" provodili |rakle do ego razvalin. Konechno tak. Vot
eshche otkrylas' dver'...  Dato speshit ukryt'sya. Vot ostorozhnyj skrip... Rostom
boitsya potrevozhit' kogo-nibud'.  Eshche stuk...  |lizbar.  Net,  on  ne odin...
Panush,  Matars...  V  druguyu dver' Papuna vtalkivaet stonushchego Givi...  A-a,
Dimitrij.   Zachem  vyzyvayushche  hlopnul  dver'yu?..   Razve  ya   poveryu  tvoemu
spokojstviyu?..  A ty,  Avtandil,  moj mal'chik,  naprasno edva dysha priotkryl
dver', vse ravno uslyshala..."
     Tishina!  Tragicheskaya tishina  okutyvala  Mozaichnyj dvorec!  Ni  sna,  ni
bodrstvovaniya.  Tak byvaet pri zatmenii solnca, kogda mertvenno-blednyj mrak
porazhaet  voobrazhenie  lyudej,   napolnyaya  ih   dushi   eshche   ne   osoznannymi
predchuvstviyami.  Kak nezhivye, stoyali na ploshchadkah slugi-nostevcy, oblokotyas'
na  kop'ya.   I  vozle  lozha  Saakadze  stranno  otsvechivalo  znamya:   "Bars,
potryasayushchij kop'em".

     Stambul - gorod neozhidannostej. De Sezi prislal Bono s izvestiem, chto v
pyatnicu on sam otvezet |rakle ozherel'e. Po etoj yasnoj prichine on imeet chest'
prosit'  monsen'era Mouravi prisutstvovat' na  ceremonii peredachi ozherel'ya i
polucheniya pis'ma i medal'ona, tak neostorozhno vruchennyh nedostojnoj...
     Edva za  otklanyavshimsya Bono zakrylas' dver',  Dato vyskazal mysl',  chto
den' pyatnicy vybran ne sluchajno: bol'she poloviny strazhej, ohranyayushchih |rakle,
turki, - znachit pojdut v mechet'...
     - Vyhodit, i tut predatel'stvo gotovit posol?
     - |-e, Matars, pochemu Hozreva, verhovnogo vezira, upomyanut' zabyl?
     "Barsy" rasselis' v krug. Nachalsya sovet...
     K vorotam Belogo dvorca de Sezi pod容hal s ohranoj:  pyat'desyat yanychar i
pyat'  oruzhenoscev v  monasheskih plashchah.  K  priyatnomu  udivleniyu  grafa,  ih
besprepyatstvenno propustili.  I  totchas yanychary,  po  zaranee ustanovlennomu
znaku, razbezhalis' po vsemu dvoru, yavno oceplyaya ucelevshuyu chast' zdaniya. Pyat'
monahov ostalis' pri grafe.
     - Vysokochtimyj, esli ty pozhaloval s ozherel'em, to sleduj za mnoj.
     De Sezi, prilozhiv k glazam lornet, oglyadel dryahlogo greka s povyazkoj na
odnom glazu i  napravilsya bylo k  mramornoj lestnice.  No starik povel ego v
druguyu  storonu i  uchtivo poprosil vojti  v  krytoe pomeshchenie,  napominayushchee
konyushnyu. Na nedoumennyj vopros starik sokrushenno zametil:
     - CHto delat',  ran'she gospodin |rakle prinimal gostej vo dvorce,  a  ih
konej  -  v  konyushne,  no  blagodarya  grabitelyam teper'  gostej  prinimaem v
ucelevshej konyushne, a ih konej - v razrushennom dvorce.
     - Mourav-bek  zdes'?  -  rezko sprosil de  Sezi.  -  I  pochemu menya  ne
vstretil Afenduli?
     - Gospodin posol, chto delat' na razvalinah doblestnomu Saakadze?
     - YA  ne  ishchu  zdes' razvlechenij!  Mourav-bek  obeshchal prisutstvovat' pri
peredache mnoyu ozherel'ya!
     - Nekomu peredavat',  vysokochtimyj.  Moj  blagorodnyj gospodin Afenduli
vchera pokinul Stambul.
     - Kak?! Ty bredish', bezumnyj starik!
     - Vidit bog, ne porochu istinu.
     - A... ozherel'e?
     - Ozherel'e prosit tebya ostavit' sebe na pamyat'. Ono emu ne nuzhno.
     - D'yavol! Kuda bezhal tvoj obmanshchik |rakle i kto...
     - Pochemu,  gospodin posol, obmanshchik? Razve nepremenno dolzhen byl zhdat',
poka yanychary vorvutsya syuda i shvatyat ego?
     - Molchi, negodyaj! - De Sezi potryas shpagoj. - Ne to sejchas prikolyu tebya,
kak motyl'ka! Itak, kuda bezhal |rakle?
     - V edinovernuyu Rusiyu, otplyl s poputnym vetrom. Ottuda reshil prosit' u
sultana spravedlivogo suda nad...
     - A pis'mo? Medal'on? Nu, gde suveniry, chert poberi? Gde? S soboj uvez?
     De  Sezi  uzhasalo spokojstvie starika,  i  vdrug  on  otpryanul:  starik
protyagival emu kozhanyj poyas.
     - |to ne  zmeya,  vysokij frank,  voz'mi!  Raz vityaz' gor obeshchal vernut'
tebe pis'mo i medal'on, to moj gospodin |rakle izrek: "Byt' etomu!" Prover',
posol, tvoi li eto veshchi?
     S  lovkost'yu pazha  de  Sezi  vyhvatil pis'mo  i  medal'on,  ukrytye  za
podkladkoj poyasa, osmotrel so vseh storon i provorno sunul v karman.
     - A teper', starik, sleduj za mnoj.
     - Spasibo.
     - Ty  vezhliv,  eto pohval'no.  Bud' tak zhe  ispolnitel'nym.  Podrobno i
pravdivo dolozhi o svoem gospodine.
     - Spasibo.  Moj angel,  chto sidit na  moem levom pleche,  shepchet:  "Tvoe
"spasibo" frank prinimaet za glupost'.  Ne sleduj za nim -  izbegnesh' pytok,
ugotovannyh tebe iezuitami,  ili..." YA vezhliv,  ne mogu obidet' angela, budu
sterech'...
     - Oblomki?! |j, strazha, svyazat' ego - i v yamu!
     - V yamu! Svyazat'! - razdalis' kriki izvne.
     Dver'  raspahnulas' nastezh',  i  ran'she,  chem  de  Sezi  uspel chto-libo
soobrazit',  vorvalis' yanychary,  sbili  ego  s  nog  i  rinulis' na  pyateryh
"monahov".  Zabiv im vsem im rot klyapami i  svyazav,  yanychary,  ne skupyas' na
pinki,  obyskali ih.  Vot izvlecheny obratno ozherel'e,  pis'mo,  medal'on,  v
pridachu pyat' stiletov v zheleznyh nozhnah...
     - Gyul'dyur-gyul'dyur!  Ostorozhno,  ne obnazhat' nozhi!  Naverno,  razbojniki
yadom smazali!  -  hriplo vykriknul po-turecki ryzheborodyj yanychar. - Ottashchite
ih  v  ugol!  Delibashi,  priotkrojte dver'!  Dver' priotkrojte!  Pust' dyshat
svezhim vozduhom!
     Vybravshis' iz saraya,  "yanychary" -  vernee, pereodetye "barsy" - i sredi
nih  starik,  ne  zamedlivshij sodrat' parik  i  vnov'  stat'  Matarsom,  uzhe
spokojno vyshli iz vorot i napravilis' v banyu.
     Ot  fontana  othodili bol'shie  mramornye vognutye ustupy  vrode  chash  s
borozdchatymi krayami.  Voda vytekala iz samoj verhnej chashi i padala vodopadom
s  odnogo  ustupa  na  drugoj,  okatyvaya  "barsov"  vspenennymi struyami.  Na
bronzovyh muskulah blesteli tysyachi almaznyh kapel',  slovno druz'ya rezvilis'
pod osvezhayushchim livnem, smyvaya pohodnuyu pyl'.
     Oni  soshlis' na  odnom:  nichego ne  mozhet byt' priyatnee,  chem odurachit'
vragov,  da eshche posle dolgogo ozhidaniya vojny.  Pyat' mnimyh monahov, konechno,
ne mnogo, no yarosti, polyhavshej v ih glazah, hvatilo b s izlishkom dlya bratii
celogo monastyrya iezuitov.  CHto  kasaetsya grafa,  to  ne  hvatilo lish' yarkih
sinih  i  zelenyh per'ev dlya  hvosta,  chtob  on  prevratilsya v  raz座arennogo
petuha.
     Pustynnym beregom "barsy" prishli k  moryu i brosili podal'she v vodu tugo
svyazannye uzly s  yanycharskim odeyaniem.  Teper',  kogda oni naveli de Sezi na
lozhnyj sled,  ibo |rakle kak by vernul emu ozherel'e,  pis'mo i  medal'on,  a
"bashibuzuki yanychary" vnov' ovladeli imi,  -  oni mogli perejti k  vypolneniyu
drugih poruchenij svoego predvoditelya.
     V  Mozaichnom dvorce "barsy",  k udovol'stviyu Daredzhan,  eli i pili ves'
ostatok dnya.
     A tam,  za razrushennymi stenami,  proishodilo nechto strannoe. Nastoyashchie
yanychary iz orty "lev i  pal'ma" spohvatilis' i  stali iskat' grafa i pyateryh
monahov. Rugayas' ot zloby i goloda, oni uzhe hoteli pokinut' razvaliny Belogo
dvorca,  kak  vdrug  uslyshali  zvuki,  napominavshie  mychanie.  Vorvavshis'  v
konyushnyu,  gde,  kak oni predpolagali, dolzhno byt' v kadkah moloko, oni nashli
svyazannyh grafa i  monahov v  samom zhalkom sostoyanii.  S trudom sev na konya,
graf velel besposhchadno ispolosovat' strazhej |rakle,  no  za vorotami i  vozle
sten  nikogo ne  okazalos'.  Eshche  utrom,  shchedro  nagradiv bednyakov,  "barsy"
razreshili im,  posle togo kak posol v容det v vorota, razojtis' po domam, ibo
storozhit' bol'she nekogo. Posol priedet za gospodinom |rakle i provodit ego k
grecheskomu patriarhu, v Fanar, otkuda Afenduli otpravitsya v Afiny.
     "Pust' eta vest' obletit Stambul ot dvorcov do hizhin", - tak opredelili
"barsy", polagaya, chto i nebylica poleznoe oruzhie protiv zlodeev.

     A  |rakle  Afenduli  v  eto  vremya  blagopoluchno sovershal puteshestvie v
Veneciyu.

     Hozrev neistovstvoval.  On udaryal yataganom po arabskomu stoliku,  i eho
otdavalos' na  zemle  i  na  more.  Za  Afenduli  poneslis' galery.  Stambul
oshcherilsya kop'yami.  Kisheli lazutchikami berega. Verhovnyj vezir zanyalsya delom.
On potreboval ot de Sezi uplatu za ozherel'e.  Izumlennyj neslyhannoj summoj,
graf proboval protestovat',  navodya lornet na pashu.  No Hozrev byl neumolim,
grozya v sluchae neuplaty neischislimymi nepriyatnostyami.  Dovol'no i togo,  chto
on,  Hozrev,  glavnyj  vezir,  soglasilsya razdelit' porovnu vtoroe  pomest'e
Afenduli.
     Neustupchivost' pashi pretila grafu,  no  on  otlozhil lobovuyu ataku.  Oni
odnovremenno podumali ob odnom i tom zhe:  ne stoit teryat' vremya,  -  priyatno
ulybnulis' i vyehali na Princevy ostrova.
     Velikolepnyj dvorec vozvyshalsya sredi pal'm i  kiparisov.  Vinogradniki,
nezhivshiesya v  myagkih volnah sveta i  tepla,  manili vzor.  A  izyashchnaya stena,
vylozhennaya cvetnymi plitkami? A aromat roz, obrazuyushchih yarkie girlyandy? I eshche
neizvestno, skol'ko bogatstv oni najdut tam...
     Hozrev i  de  Sezi toropilis',  oni ponukali konej,  krichali na strazhu,
no...  U  vorot ih  vstretil stepennyj monah i  zayavil,  chto pomest'e |rakle
Afenduli podaril  grecheskoj patriarhii,  chto  darstvennaya zapis'  hranitsya v
kostyanom larce  u  patriarha Kirilla Lukarisa,  a  zdes' vmeste s  cerkovnoj
ohranoj nahoditsya ohrana, prislannaya Fomoj Kantakuzinom. Osobenno pokorobilo
Hozreva upominanie o  Fome...  Zapodozriv vo vsem etom ruku Saakadze,  vezir
poklyalsya otomstit' emu strashnoj mest'yu.

     "Kak odinok bog, poteryannyj v siyanii tverdi!" - sokrushalsya Klod ZHermen,
pechalyas'  o  sebe.  Zapertyj  v  iezuitskoj bazilike,  on  stroil  vsyacheskie
predpolozheniya:  kogda zhe obessilennyj vrag nakonec perestanet trevozhit' ego?
I  mozhet li  byt'  eshche  chto-nibud' tosklivee,  chem  passivnoe ozhidanie etogo
blagodatnogo chasa?  Uvy,  graf obschital ego,  da  pokaraet ego svyataya Klara!
Hozrev-pasha  -   da  stanet  on  dobychej  kardinalov-inkvizitorov!   -   tak
rassvirepel,  budto  by  Klod  ZHermen  dejstvitel'no prisvoil bol'shuyu  chast'
dobychi sebe.  A sposoben li uluchshit' nastroenie glupyj postupok Mourav-beka,
da  posramit ego Rimskij pervosvyashchennik!  Vernut' sunduk kupcu,  pohozhemu na
bochku!
     "Pered licom sovesti kaetsya tot,  kto  nanes blizhnemu ushcherb,  a  sam ne
obogatilsya".  O Iisuse,  ya ne obogatilsya!  No, snyav s sebya greh, ya hochu radi
spravedlivosti poluchit' sunduk,  daby s  dosady ne  vpast' v  otchayanie.  Kto
vzdumal  obizhat' monaha,  tomu  pridetsya rasplatit'sya nachistotu!  YA  ustroil
nabeg  -  grehovodniki obogatilis'.  Pust'  ne  zhdut  poblazhki  oskverniteli
doveriya! YA im ne postavshchik deshevyh otpushchenij!"
     Iezuit prislushivalsya.  Ni malejshego zvuka ne donosilos' izvne.  Vysokie
svechi v kamennyh podstavkah,  slovno belye persty, ukazyvali na nebo, no ono
bezmolvstvovalo.  Dolgo  li  prodolzhitsya  ego  zatvornichestvo?  Kak  tol'ko,
uspokaival de  Sezi,  brosyat v  yamu...  dlya  nachala hotya by  alchnogo |rakle,
kotoryj  neizvestnym  putem  priobrel  neslyhannoe sostoyanie  i  nikogda  ne
zhertvoval na  katolicheskie hramy.  Zakatyvaya glaza  i  starayas'  pohodit' na
apostola,  de Sezi utverzhdal,  chto ne kto inoj, kak sam svyatoj Petr, v svoem
gneve napravil karayushchuyu ruku v storonu Belogo dvorca.
     No lyubye oblomki napominayut o zhizni,  bazilika - o mogile. S zheltovatym
otsvetom shchek  Klod  ZHermen  uzhe  sam  napominal mertveca.  |to  odnazhdy dazhe
ozadachilo  voshedshego  de  Sezi.  No  iezuit  proyavil  stol'ko  ekspressii  v
razgovore, chto graf uspokoilsya. Zato Klod ZHermen pri vide lorniruyushchego grafa
vpal v yarost' i stal trebovat',  chtoby tot prinyal reshitel'nye mery i dal emu
vozmozhnost'  besprepyatstvenno  hodit'  po   Stambulu.   Iezuit  vyhvatil  iz
podstavki svechu  i  razmahival eyu  kak  shpagoj.  |to  obespokoilo grafa,  on
otklanyalsya.  Opyat' bylo vdovol' chasov dlya razmyshlenij. "CHto eto za obeshchanie:
"Vot Saakadze otpravitsya na vojnu s Gabsburgami ili v preispodnyuyu - eto odno
i to zhe,  -  togda..." CHto togda?! Dragocennosti |rakle k etomu sroku sovsem
isparyatsya.  Kto ne  verit v  d'yavolov,  pust' pristal'no vglyaditsya v  druzej
Kloda ZHermena:  pashu Hozreva i  grafa de  Sezi.  CHto  nakonec uyazvit ih?  Ne
inache,  kak  raskalennyj dobela  prut!  Po  tureckomu obrazcu!  Hozrev davno
propah seroj! No pochemu korolevskij posol tyanetsya k dveryam ada?"
     Robkij stuk v dver' baziliki prerval razmyshleniya iezuita.  Pritaivshis',
Klod molchal.  Stuk povtorilsya.  Klod molchal.  Stuk stal povelitel'nee.  Klod
molchal. Za dver'yu gromko kriknuli:
     - Dlya tvoej pol'zy prishli,  o monah iz monahov!  Klod nashchupal pod ryasoj
nozh i kriknul:
     - Vhodi, vo slavu Ordena!
     Ih bylo troe,  troe turok.  Po bednoj odezhde i robkim poklonam ih mozhno
bylo prichislit' ili  k  obednevshim gruzchikam,  ili  k  eshche ne  razbogatevshim
kontrabandistam.  Vytolknuv vpered  starshego,  dvoe  zastyli v  pochtitel'nyh
pozah. Provodya rukavom po nosu, starshij zagovoril:
     - Spravedliv allah v  dobrote svoej,  ne pozzhe kak v  eti dni on poslal
nam bogatstvo.  O Muhammed!  O prorok! Zachem vsemogushchij obogatil nas? Ili my
pashi?  Ili pohozhi na kupcov?  Pochemu na pyl' nashih zhiznej upala shchedrost' ego
glaz?  CHto delat' nam s  neslyhannymi sokrovishchami?  Prodat' na  bazare?  Nas
shvatyat strazhi i  pod  pytkami zastavyat priznat'sya,  otkuda vzyali.  Pytki ne
vyderzhim, eshche ne privykli v goryachej smole kipet', ne latinyane...
     - Dovol'no o  smole!  CHto  vam  nuzhno ot  menya?  -  Klod ugryumo oglyadel
prishedshih. - YA vas ne soblaznyal na...
     - O Abubekr! Ne ty, sami poshli dograbit' |rakle. Pravda, "Oldu oladzhak,
kyryldy nadzhak",  mnogo ne nashli,  no allah ne ostavlyaet bez vody zhazhdushchih -
rasstelil u  dverej Afenduli barhat,  i  posol frankov besshumno proshel v dom
|rakle, a za nim pyat' monahov i...
     Klod ozhivilsya:
     - O Iisus! Govori skoree! Nu... proshel! Potom? CHto potom?!
     - Ozherel'e privez.
     - Kakoe ozherel'e?
     - Odin vernyj dervish skazal: "Na vas zolotye zvezdy upali, - no prodat'
ne sovetoval:  -  otnimut i eshche v yamu brosyat ili bashku otsekut". A bez bashki
kakaya radost' ot zolotyh zvezd?  I  tak prikidyvali i  eshche tak,  potom Ahmed
predlozhil:  "Pojdem k  bol'shomu missioneru,  mozhet,  on  kupit,  svoyu stranu
porazit bleskom. A my kuda denem? Obratno za oblaka?"
     - Vy govorite: posol ozherel'e privez, a kak u vas ono ochutilos'?
     - O sluzhitel' kresta,  sam tvoj allah podskazal tebe tak sprosit'... My
tam byli i, kogda podslushali, chto |rakle v Rusiyu bezhal...
     - Bezhal?  Kak?  Davno? O d'yavoly, kogda?! - Dikaya radost' otrazilas' na
lice iezuita:  nakonec-to on svoboden! - No verno li eto? Govorite! Govorite
dal'she!
     - Gvozd' tvoej radosti v gorlo pechali nashego vraga! My tak reshili: esli
prodadim, v Mekku pojdem.
     - I  da vozdast tam vam vsemogushchij ot izbytka svoego!  Govorite,  kogda
bezhal grek?!
     - Ifrit svidetel', my za nim ne posledovali. My tihie, potomu rasserdil
nas kiset posla:  sorvali tes'mu,  schitaem -  sled ot puzyrya,  sled ot peny,
sled ot slyuny! Mashallah!
     - Ne vyzyvaj,  Izmail,  u allaha dosadu,  -  vmeshalsya v razgovor drugoj
turok. - Eshche poyas nashli, a v nem pis'mo i zolotuyu usladu dlya zhenshchin s belymi
kamnyami.
     - Billyahi!  Na  chto  nam pis'mo na  chuzhom yazyke,  esli i  po-turecki ne
chitaem?
     - Pokazhite pis'mo! - neterpelivo nachal Klod. - I usladu pokazhite!
     Turok  nehotya vynul iz-pod  grubogo plashcha poyas  i  dostal ottuda smyatyj
listok.  Klod  zhadno  shvatil  pis'mo  i  vpilsya  v  strochki.  On  ispytyval
neopisuemoe blazhenstvo:  "Nakonec ulika!  O  santa Mariya,  ty  ne ostavlyaesh'
svoih synov! Nu, teper' posmotrim, gospodin posol!.."
     V etot moment turok, kotorogo zvali Izmail, lovko vydernul iz ruk Kloda
listok. Iezuit hotel brosit'sya na turka, no vovremya vspomnil, chto on odin, a
turok troe. I prohripel:
     - Skol'ko za pis'mo?
     - Mashallah! CHto stoit pis'mo? Krupinku pyli! My tebe darom ego otdadim,
esli kupish' ozherel'e.
     - Pokazhi...
     Vynuv iz-pod plashcha larec s  ozherel'em,  Ahmed,  ne vypuskaya ego iz ruk,
dal Klodu polyubovat'sya igroj zolotyh iskr i vnov' zahlopnul kryshku.
     Klod razdumyval:  on dogadalsya, ch'e eto ozherel'e, ego tochno opisyval de
Sezi.  "No  chto mozhet dat' mne eta dragocennost'?  Hozrev potrebuet ustupit'
emu ozherel'e darom da eshche nachnet ugrozhat':  skazhet,  chto ya podkupil vorov...
Net, opasno. No esli blago duhovnoe stavlyu vyshe vremennogo, to pochemu dolzhen
zdes' smushchat' dushi alchushchih blagopriobretennym?  Razve malo najdetsya ukromnyh
ugolkov v  Evrope,  gde  ya  sumeyu za...  o,  eti  osly sovsem ne  znayut cenu
ozherel'ya,  ya prodam ego ne za sled slyuny!  A glavnoe -  pis'mo!  Medal'on! I
uslada dlya zhenshchin!"
     - Pokazhite usladu dlya zhenshchin!
     - Da  prosvetit menya svyatoj Omar!  Ne ponimayu,  chto tebe,  svyatoj otec,
pokazat'? CHto na nas yavno, vse vidish', a chto skryto, zachem tebe pokazyvat'?
     - Besstyzhie tvari!  Podsluzhivaetes' soblaznitelyu,  da  eshche  v  bazilike
gospodnej? Dlya zhenshchin, govoryu, chto u vas spryatano?
     Turki  myalis',   sheptalis',  mladshij  fyrknul  i  poluchil  ot  starshego
podzatyl'nik, a v itoge starshij serdito skazal:
     - My  tihie,  allah zapreshchaet nam  pokazyvat' bujnoe nepravovernym.  No
esli pravda kupish' i horosho zaplatish'...  Aba, Izmail, pokazhi monahu usladu!
Ty molodoj, allah prostit...
     - Da razbavyat cherti vashu krov' degtem! O madonna! - rassvirepel Klod. -
T'fu! D'yavoly! Da eshche v hrame bozh'em!
     Turki zamorgali glazami:
     - Aga monah sam skazal:  "Pokazhite"!  - a teper' "t'fu!" Da eshche v hrame
bozh'em!
     - Usladu, nechist'! CHtob na vas kozha visela kloch'yami!
     - Aga monah,  dlya nas chorba, dlya tebya sherbet! Zachem serdish'sya? Razve ne
allah sozdal cheloveka, kak zadumal? Ili lishnee pribavil?
     - Molchite! Ne vam obsuzhdat' sotvorennoe duhom svyatym!
     - My tihie,  kak pastyrma,  tozhe tak dumaem:  chto est', to est'... a na
zoloto posmotri.
     Pochti vyrvav iz ruk turka medal'on,  Klod ZHermen raskryl ego i prosiyal:
"Tak i est', portret de Sezi! I nadpis'".
     - Skol'ko za medal'on i pis'mo?
     - Aga monah, solnce tvoej radosti i gvozd' nashego zhelaniya! My ran'she ot
ozherel'ya hotim izbavit'sya,  a etot...  med, kak ty nazval, i na bazare mozhem
prodat', nikto ne udivitsya.
     - Skol'ko za ozherel'e?.. Za vse vmeste?..
     - Raz raduesh'sya, togda nemnogo: tridcat' kisahche za vse vmeste.
     - Vy uma lishilis', kabany! Pyat' - i chtoby ya vas nigde ne vstrechal!
     - Aga  monah,  my  tihie,  tozhe  etogo  hotim,  no  men'she  tridcati ne
voz'mem...  Dervish skazal,  sorok  stoit  odno  ozherel'e.  Allah  svidetel',
opasaemsya.
     - Togda tri za pis'mo i medal'on.
     - Grushu tebe,  hvostik nam?  Har-hor! Net, aga monah, medal'on i pis'mo
mozhem v  Fanar otnesti,  greki tozhe  lyubyat chuzhie ukrasheniya i  ozherel'e mogut
kupit'.  Syuda  blizhe,  potomu v  hram bozhij prishli,  tvoe schast'e!  Tridcat'
kisahche. Allah vidit, deshevle nel'zya.
     Klod ZHermen ele sderzhivalsya:  "Eshche ne  hvataet,  chtoby k  grekam popalo
pis'mo  i  medal'on!  Oni  v  otmestku za  kaverzy protiv  patriarha ustroyat
ochishchenie etomu de Sezi.  A ya?  Snova u nego v podchinennyh? Net! V moih rukah
veshchestvennaya sila). Teper' graf dolzhen prisluzhivat' mne!"
     Dolgo i nudno torgovalsya Klod, to skidyvaya, to nabavlyaya.
     No gurki stoyali na svoem i ne ustupali. Klod prohripel:
     - Soglasen, podruchniki d'yavola! Davajte!
     - Ran'she nesi piastry.  I znaj:  hot' my bedny,  no schitat' umeem.  Gde
monety?
     Iezuit  s   prezreniem  vziral  na  turok:   "O,   kak  daleki  oni  ot
evangel'skogo ideala".
     - CHto zhe  vy dumaete,  -  nadmenno proiznes ZHermen,  -  stol'ko deneg -
legche puha? I ya pri sebe ih derzhu?
     - Net,  aga monah,  konechno,  v svyatom meste pryachesh'...  My tihie: kogo
rezhem,  tot ne krichit. Esli predatel'ski zadumal na pomoshch' zvat', nepodaleku
nashi pravovernye,  vmeste posla obyskivali...  A tebya ne stanem, pryamo sekim
bashka!
     - YA  sluga gospoda boga,  glupostyami ne  zanimayus'!  I  vam ne  sovetuyu
hvastat', chto mne prodali ozherel'e.
     - Mashallah! Togda budem medlenno schitat' po-majmunski do sta, - esli ne
pospeshish', ujdem otsyuda k grekam.
     Itak: eni, beni, treni, cheni...
     Ne uspeli turki doschitat' do devyanosta,  kak Klod vbezhal s larcem,  ibo
on tozhe umel cenit' vremya.
     Posle nekotoryh prerekatel'stv poreshili obmenyat'sya cennostyami tak: Klod
polozhil pered turkami desyat' kisahche,  Ahmed - pered iezuitom pis'mo, Klod -
eshche desyat',  Ahmed -  medal'on,  Klod - poslednie desyat', Ahmed - ozherel'e v
larce -  i... Turki vmig ischezli, slovno rastvorilis' v zelenovatoj polumgle
baziliki.
     "Nu,  i  d'yavol s  nimi!  CHto?..  CHto takoe?..  V larce vmesto ozherel'ya
glinyanyj chertik! - Klod nevol'no perekrestilsya: - Horosho, chto ya neveruyushchij i
znayu  tajny  svyatyh prodelok,  inache podumal by,  chto  slishkom chasto pominal
d'yavola  v  hrame  i  on  otomstil mne,  prevrativ zolotye zvezdy  ozherel'ya,
kotoroe ya videl svoimi glazami,  v...  Vo imya Petra i Pavla, ya i iz pis'ma i
medal'ona vykolochu sto... Sto? Net, dvesti! Trista! Million!"
     - Givi,  -  prosheptal Dato,  - ty "bars" ili baran?! Pri ser'eznom dele
kak loshad' fyrkaesh'! CHut' delo ne isportil.
     - A ty v drugoj raz ne beri |lizbara, eto on menya rassmeshil - shvatilsya
ispuganno za sharvari.
     Zarazitel'no hohotal Saakadze, slushaya "barsov".
     - No pochemu ozherel'e ne otdali?
     - Kak tak ozherel'e?  -  izumilsya Givi.  -  Ili ty zabyl,  Georgij,  chto
odnazhdy skazal |rakle?
     - CHto-to ne pripominayu.
     - On  skazal,  chto  osobenno emu zhal' ozherel'e,  on  ved' bereg ego dlya
Magdany.
     - Givi prav,  raz dlya Magdany, znachit zolotye zvezdy - ee i nikto ih ne
smeet nosit'. I potom - eto nasha mest' poslu, ibo Hozrev pyat' shkur, vmeste s
kruzhevami, sderet s nego za ozherel'e.
     - Ty  ugadal,  Dato,  no iezuita vy obogatili chrezmerno,  ibo on teper'
desyat' shkur, vmeste s bantami, spustit s etogo de Sezi... Da eshche neizvestno,
chem konchit nichtozhnyj graf, opustivshijsya do grabezha.
     Saakadze, obladavshij darom ugadyvat' hody i predvidet' mnogoe, i tut ne
oshibsya:  Klod ZHermen, shantazhiruya, vytyanul iz posla ogromnuyu summu, no vmesto
togo,  chtoby vernut' pis'mo i medal'on,  kak obeshchal, peredal ih eshche kakim-to
iezuitam. I tut nachalis' dlya de Sezi samye mrachnye dni. Prishlos' radi vykupa
pis'ma i  medal'ona zanyat' den'gi pod  bol'shie procenty,  chto  dovelo ego do
nishchety i do ogromnyh dolgov.
     I  kogda v  1630 godu Rishel'e smestil de  Sezi,  kotoryj,  kak donosili
kardinalu,  "bol'she vredil Francii,  chem zashchishchal ee  interesy",  naznachennyj
korolevskim poslom  graf  Marshvill' ne  prepyatstvoval kreditoram brosit'  de
Sezi v dolgovuyu tyur'mu,  gde on prosidel chetyre goda. Mog by sidet' i vechno,
ibo platit' emu bylo nechem, no de Marshvill' ne byl ugoden pasham, - u shchedrogo
de Sezi byli,  ochevidno,  vliyatel'nye storonniki,  -  i  v  1634 godu sultan
izgnal  de   Marshvillya.   De  Sezi  byl  vypushchen  iz  tyur'my.   Francuzskomu
pravitel'stvu  prishlos'  vyplatit'  ego  dolgi,   i  graf,  po-vidimomu  pod
davleniem pashej, vnov' stal poslom, hot' i bez oficial'nogo naznacheniya.
     Veroyatno,  takoj oborot del  udivil mnogih,  ibo  eshche ran'she anglijskij
posol Tomas Roz  govoril,  chto  de  Sezi  lichnost' nichtozhnaya,  preziraemaya i
turkami, i diplomatami antigabsburgskih derzhav...
     No  vse  eto  sluchilos' neskol'ko pozzhe.  De  Sezi  eshche  byl  sil'nym i
blestyashchim poslom korolya Francii, ego velichestva Lyudovika XIII.




     Vesna!
     Protyagivaya kop'ya zeleneyushchih vetvej k  sinemu shchitu eshche prohladnogo neba,
zagadochno trepetali sady,  slovno  prislushivayas' k  shoroham nezrimoj gost'i,
kotoraya strelami solnca otgonit orty  zlogo zimnego vetra i  oduhotvorit vse
rascvetayushchee, vse zhivushchee.
     Radostnaya,  ona priblizhalas' legkoj postup'yu.  Krichali chajki, pronosyas'
nad  buhtoj Zolotogo Roga,  gde po  nocham uzhe yarche otrazhalis' zvezdy,  bujno
smetaemye na zare parusami. Zvonko shchebetali pticy.
     Sultan molchal.
     Teryaya  terpenie,  "barsy"  umolyali  Saakadze napomnit' Muradu  IV,  chto
zapozdalogo vsegda vstrechaet nasmeshnica neudacha.  No Saakadze uveryal,  chto v
dannom  sluchae  neudacha  podzhidaet togo,  kto  ne  umeet  vyzhidat'.  Horoshij
diplomat dolzhen zastavit' drugogo toropit'sya. Ne sleduet zabyvat' persidskuyu
mudrost': "Kto pervyj zagovorit, tot uzhe proigral".
     - Vspomni,  Georgij,  i  gruzinskuyu  mudrost':  "Kirpich,  esli  ego  ne
podnyat',   vek   mozhet   prolezhat'  na   odnom  meste,   i   dom   ostanetsya
nedostroennym..."
     - |-e,  Dato,  -  spokojno izrek Papuna,  prikladyvaya k glazu podzornuyu
trubu,  podarennuyu emu kapudan-pashoj,  -  est' eshche odna,  obshchaya mudrost': ne
dergaj ishaka za hvost, ibo on ne vsegda uchtiv.
     - Naprasno smeetes',  "barsy"!  - vskriknul Givi. - Luchshe gromkij ishak,
chem tihij sultan!
     Poteshayas' nad prostodushnym drugom,  "barsy" vnov' prinyalis' ugovarivat'
Georgiya podtolknut' kirpich.  Ne pozzhe kak vchera Seliman-pasha klyalsya v  svoem
raspolozhenii k  Mourav-beku.  Ne sleduet li otpravit'sya k  hranitelyu tugry -
venzelya sultana -  s otvetnym privetstviem? Ved' on vliyatel'nyj pasha i mozhet
ubedit' Divan, chto spyashchego ne vsegda naveshchaet priyatnyj son.
     Proshel den',  drugoj,  Saakadze molcha chto-to  obdumyval,  zakusyvaya us,
chertil na voshchenoj bumage treugol'niki,  linii.  "Barsy" nervnichali, ne znaya,
kakim sredstvom ubedit' Georgiya peresmotret' svoyu  taktiku.  Vremya bezhit,  u
sultana ego vdovol',  a u nih v obrez. Razve ne razumnee uskorit' sobytie, a
ne sposobstvovat' ego zamedleniyu?  Net, chto-to nadorvalos' v dushe u Georgiya,
oslabla   volya,   -   inache   chem   ob座asnit'   nesvojstvennuyu  emu   ran'she
nereshitel'nost'?
     - Mozhet, Bazaleti ostavilo slishkom glubokij sled?
     - Vse ravno, - hmurilsya Rostom, ne starayas' skryt' holodnyj blesk svoih
glaz. - On ne odin, o nas tozhe dolzhen pomnit'. Vot u menya sem'ya...
     - Ty chto,  suhoj kizil,  -  vzrevel Dimitrij, bagroveya, - dumaesh', lish'
tvoya sem'ya neschastna?!! Mozhet, eshche poltora kartlijca slezami zemlyu oblivayut,
volocha knyazheskoe yarmo!
     - Ob  odnom dumayu:  pochemu Georgij s  nami pochti perestal sovetovat'sya?
Razve my ne voenachal'niki?
     - Matars  prav:  vremya  zelenogo vinograda davno  minovalo,  a  Georgij
ubezhden, chto tol'ko emu otkryty istiny zhizni!
     - Ty chto,  |lizbar,  uma lishilsya, takoe pro nashego druga melesh'?! I vse
vy, naverno, ob容lis' bujvolinym hvostom, raz yazyki vysunuli do kinzhala.
     - Tebe  nezachem  trevozhit'sya,  tvoya  Horeshani vsegda  najdet  chem  tebya
uspokoit'.  I ne ob etom razgovor.  Vse my dolzhny znat', chto budet zavtra...
esli  zavtra  budet.  Opyat'  tuchi  sobirayutsya nad  golovoj.  Nel'zya hodit' s
zakrytymi glazami za Georgiem, kak cyplyata za kuricej.
     - Mozhet,  ty,  Rostom,  i prevratilsya v cyplenka,  no ya s udovol'stviem
chuvstvuyu sebya "barsom".  I  esli ne  perestanete ten' na  druga nabrasyvat',
obnazhu shashku, vse ravno hotel chistit' - zarzhavela.
     - |-e,  Givi,  horosho skazal. Pered samym boem na nih, chertej, somnenie
napalo.  Polkovodcu nado verit',  inache nezachem za nim sledovat',  tem bolee
Georgij nasil'no nikogo ne derzhit.
     - Eshche takoe dobavlyu:  poltora murav'ya im v  spinu,  s doskazkoj pradeda
Matarsa: "Luchshe nizhe!" Esli drugoe nadumali, pochemu molchite? Osuzhdat' vsegda
legche, i eshche, esli pri Avtandile nachnete layat', tozhe shashku obnazhu, hotya i ne
zarzhavela.
     V razgar spora, kogda solnce voshlo v zenit, v vorota, tochno ugadav chas,
postuchal Halil.  On  derzhal shelkovyj uzelok i,  kak tol'ko vorota otkrylis',
gromko ob座avil: "Knigi, chto zakazal Mourav-bek, prines!"
     "Barsy",  zabyv o  ssore,  podhvatili pod ruki ostorozhnogo i,  vtashchiv v
"zal privetstvij",  zaverili,  chto  v  dome Mouravi net vragov,  pust' slova
gostya zvenyat podobno kolokolu v  chas  vozneseniya na  tret'e nebo zvezdocheta,
mully i lyubitelya l'da.
     Halil vezhlivo ulybnulsya, no, poka ne voshel Saakadze i ne priglasil vseh
v svoe "gnezdo", a Givi plotno ne zakryl dver', gost' molchal.
     Pododvinuv Halilu kal'yan, Saakadze sam nachal besedu:
     - Veroyatno, vesti vazhnye, tak kak uvazhaemyj Halil, nesmotrya na radushnye
priglasheniya, upryamo izbegal poseshchat' Mozaichnyj dvorec.
     I  tut Halil bez lishnih ceremonij povedal,  chto ego sestra Rehime vchera
otnesla dushistye mazi hanym Fatime,  kotoruyu zastala v  neobychnom sostoyanii:
ona smeyalas' i dazhe, podnyav ruki, zazvenela brasletami. Pomnya, chto igrivost'
zmei predveshchaet ukus, Rehime reshila vyvedat', kogo sobiraetsya hanym ugostit'
yadom.  Poetomu,  vysypav iz meshka lzhi tysyachu i  odin vostorg krasote Fatimy,
ona pozhelala ej  stol'ko zhe let ne znat' i  pushinki pechali.  Tut vezir-hanym
rashohotalas' i skazala, chto dlya vesel'ya est' vazhnaya prichina:
     - Ty znaesh' zhenu Mourav-beka?
     Sestra otvetila, chto, po sluham, hanym Rusudan ochen' gordaya i, naverno,
skupaya, ibo ni za kakimi mazyami ne prisylaet; a lechit ih grecheskij hekim.
     - O  allah!  -  ukoriznenno pokachal golovoj Halil.  -  Sestra  govorit,
stol'ko proklyatij i  rugatel'stv ona slyshala lish' na  bazare,  kogda derutsya
pogonshchiki.  I  tak  zakonchila svoj  krik  hanym Fatima:  "Skoro eti  gruziny
utratyat svoyu gordost'!  Kak  derznul Mourav-bek ne  molit' verhovnogo vezira
Hozrev-pashu o  milosti?!  Kak posmela hanym Mourav-beka ne polzat' u  poroga
dvorca  Fatimy,  vymalivaya  milost'  vnimaniya  vysokoj  vezir-hanym,  sestry
sultana,  princessy?! O, skoro, skoro ves' Stambul budet smeyat'sya nad zhalkoj
popytkoj Mourav-beka ovladet' raspolozheniem sultana, teni allaha na zemle!"
     Vyslushav eshche mnogo o zlobstvuyushchej Fatime,  Saakadze goryacho poblagodaril
blagorodnogo Halila,  prosil i  dal'she ne  ostavlyat' druzej bez vnimaniya,  v
kotorom sem'ya Mouravi tak nuzhdaetsya.
     No  ujti  smushchennomu Halilu srazu  ne  udalos'.  Prishlos' emu  izvedat'
radushie i  veselost' "barsov" v  polnoj mere.  Lish'  posle  vtoroj skaterti,
ssylayas' na  speshnoe delo,  Halil stal  proshchat'sya.  Nemalo prishlos' Saakadze
ubezhdat' sovsem rasteryavshegosya Halila prinyat' na  pamyat' ot  nego kol'co,  a
dlya prekrasnoj Rehime - zhemchuzhnuyu nit'.
     Saakadze nichem  ne  vydal svoego bespokojstva,  no  edva  Halil pokinul
Mozaichnyj dvorec,  prikazal osedlat' Dzhambaza, nadel na belye sapogi shpory i
uskakal,  soprovozhdaemyj odnim |rasti,  kotoryj,  razumeetsya,  zapassya dvumya
klinkami. Kruzha po ulichkam i peresekaya ploshchadi, Saakadze kruto napravil konya
k Silivrijskoj zastave.
     Nad  Mramornym morem  stoyali  dymchato-rozovye oblaka,  slovno ostrovki,
omyvaemye sinimi struyami.  Dyshalos' zdes' legko. Luga, blagouhayushchie cvetami,
smenilis' sadami i tenistymi roshchami. I vozduh byl takoj chistoty, chto kazalsya
prozrachnym.  Nedarom zdes' vostochnorimskie imperatory postroili svoj  letnij
dvorec.  No Saakadze,  gotovyas' k bor'be s urodstvom, ne zamechal krasoty. On
vzmahival nagajkoj do teh por, poka ne pokazalis' steny Balyk-ly.
     Nesmotrya na  pravilo,  predusmatrivayushchee poryadok vstrechi s  patriarhom:
ran'she prisylat' gonca i  cherez nego uznavat' chas,  naznachennyj dlya  priema,
"starcy" ohotno otkryvali shchedrym gruzinam vorota.  I  sejchas zhdat'  prishlos'
nedolgo.   Patriarh  Kirill   Lukaris  prinyal  Saakadze  privetlivo,   posle
blagosloveniya usadil  gostya  v  udobnoe kreslo naprotiv sebya  i  pristal'nym
umnym vzglyadom izmeril bogatyrskuyu figuru Mouravi.
     Ne  schital  nuzhnym  i  Saakadze skryvat' svoe  lyubopytstvo;  on  izuchal
vyrazitel'noe lico patriarha.
     Tak, ocenivaya drug druga, prosideli oni molcha neskol'ko minut.
     - Svyatoj otec, ya k tebe za sovetom.
     - Znayu, syn moj, teper' za odnim blagosloveniem ne prihodyat k patriarhu
ni voiny, ni diplomaty. Sultan prodolzhaet molchat'?
     - Vo vred sebe, svyatoj otec.
     - Esli tak,  to  pust' by  molchal do  vtorogo prishestviya,  no vo vred i
tebe, syn moj, ibo ty speshish' domoj.
     - Speshu, svyatoj otec, hotya mnogo tyazhkogo zhdet menya.
     Ne tayas' i  nichego ne preuvelichivaya,  Saakadze rasskazal o  katastrofe,
kotoraya postigla ego v Gruzii. Osobenno rezko otozvalsya o katolikose:
     - CHem zasluzhil ya podobnoe otnoshenie?
     - A  mozhet,  zasluzhil?  -  kak by  besstrastno sprosil patriarh.  -  Ne
slishkom li ty trebovatelen k cerkovi?
     - Net,  patriarh,  ne slishkom!  Ne ya li ublazhal bratiyu? Ne ya li zashchishchal
svyashchennyj bozhij  hram?  I  v  rokovoj  chas  katolikos ostavil  menya...  malo
ostavil, on eshche pomogal moim nedrugam.
     - CHego treboval ty ot katolikosa, syn moj?
     - Vojsko!  Tol'ko vojsko! Ono ukryto za krepkimi monastyrskimi stenami.
A razve mozhno uberech' cerkov',  kogda vrag razrushaet carstvo? I teper', esli
sud'ba opredelila mne vozvrashchenie...
     - Syn moj, ne sud'ba, a gospod' bog nash. Ty sam vo mnogom povinen... Ne
vse  koroli  venchany.  Komu  nevedomo,  chto  na  Rusi  carstvuet  ne  Mihail
Fedorovich, a patriarh Filaret. Ty tozhe byl na svoej zemle nevenchannym carem.
Pochemu na blago rodiny ne ukrepilsya na trone? Nerazumno dejstvoval, syn moj.
     Saakadze vspomnil sovet gorcev, ih nastroenie i udivlenie i vzdohnul:
     - Svyatoj otec,  ty  ne znaesh' moyu stranu,  tam krepki starye ustoi.  Ne
prostil by mne narod zahvata trona Bagrationi.  Vse moi pomysly - o rascvete
moego otechestva.  A  kakoj vozmozhen rascvet bez uchastiya naroda?  I  potom...
dolzhen priznat'sya... da, svyatoj otec, ne tyagoteet moe serdce k tronu. Car' -
eto uznik vysshego knyazhestva,  on dolzhen podchinyat'sya vladetelyam... - Saakadze
hotel dobavit': "I cerkovi", no vovremya spohvatilsya, - i Vysshemu sovetu. A ya
lyublyu prostor,  lyublyu zvenet' mechom i slushat' zvon arshina,  gir', lyublyu stuk
kopyt konej,  nesushchih voinov na pravuyu bitvu za narod,  lyublyu stuk molotkov,
vykovyvayushchih oruzhie dlya zashchitnikov rodiny, i lyublyu perezvon kolokol'chikov na
sheyah  karavannyh verblyudov.  I  eshche  lyublyu,  svyatoj  otec,  bol'shuyu besedu s
poslami,  zodchimi,  vozdvigayushchimi kreposti i... zdaniya, raduyushchie glaz. Lyublyu
netoroplivuyu besedu  s  narodom,  sidyashchim na  brevnah u  reki,  perebirayushchej
kruglyaki...  I ty, patriarh vselenskij, ne odnimi cerkovnymi delami zanyat. I
tebe slishkom tesen mir cerkvej. I tebya raduet ne tol'ko perezvon kolokolov.
     - Ne greshen,  syn moj,  zanyat ya odnimi delami cerkovi. I na blago, radi
ukrepleniya ee moshchi i vlasti,  radi obogashcheniya doma bozh'ego, ne otryvayu mysli
svoi ot del carstv...  Vot v Konstantinopole net postoyannogo posla Rusii - i
nezachem: Filaret vsegda prislushivaetsya k moim sovetam i gramoty moi cenit. YA
pravlyu zdes' posol'skie dela. Mne vse vedomo ne tol'ko o tureckom carstve, -
eto bylo by melko dlya shirokih rek moih deyanij, no i o mnogih stranah Starogo
Sveta.
     Navernoe,  tebe skazali,  chto ya zdes' na strazhe interesov korolya shvedov
Gustava-Adol'fa,  v  perepiske so  mnogimi i  pomogayu tajnym  planam  protiv
gospodom otvergnutyh Gabsburgov.  Papa  Rimskij znaet  eto,  i  vse  iezuity
besheno nenavidyat menya, stremyas' ochernit'. Vidish' li, syn moj, sovsem nedavno
ustroil ya  tajnuyu vstrechu poslov Gollandii i Venecii s Rezhap-pashoj i drugimi
vliyatel'nymi pashami,  pomogayu Vengrii protiv despotizma turok,  pomogayu tem,
kto  stal  protiv  Gabsburgov,  alchushchih  zahvatit'  mnogie  gosudarstva  dlya
vozvysheniya i  obogashcheniya svoej familii.  Ne zabyvayu ya  i bozh'i dela.  Ty sam
znaesh':  vykupayu po  zhelaniyu patriarha Filareta rusijskih lyudej iz tureckogo
rabstva...  Posylayu cennye gramoty Filaretu o  delah inyh  derzhav,  o  delah
Turcii.  I znayu -  Rusiya cenit moi skromnye deyaniya, cenyat i drugie... Ne dlya
hvastovstva govoryu tebe,  syn moj,  a  dlya poucheniya:  gosudarstvennyj muzh da
derzhit v svoej dlani dela svoih i chuzhih stran...
     - YA vnimayu tebe,  svyatoj otec, voshishchenno. Tot patriarh vselenskij, kto
pechalitsya o delah,  perezhivayushchih nas...  No do menya doshlo,  chto tvoim vragam
udalos' dvazhdy oklevetat' tebya i ty mnogo stradal...
     - Hristos terpel i  nam velel.  Oklevetali menya gabsburgskie diplomaty,
iezuity i  Kollegiya propagandy very.  |ti eretiki presleduyut menya s  volch'ej
nenavist'yu,  donosyat sultanu,  obvinyaya v  izmene  Turcii,  ukazyvayut na  moe
pokrovitel'stvo zaporozhcam.  I  to  verno,  ne  raz vykupal ih  iz strashnogo
tureckogo rabstva...  Na  to byla tajnaya pros'ba Rusii.  Nakonec,  imperator
Gabsburg i papa Rimskij opredelili bol'shie summy, i vragam moim, sovmestno s
de  Sezi,  udalos' podkupit' vliyatel'nyh pashej.  Za  srok s  tysyacha shest'sot
dvadcat'  pervogo  goda  im  poschastlivilos' uzhe  dvazhdy  svergnut'  menya  s
patriarshego prestola. Oni pytalis' plenit' menya i uvezti v Rim. No vse vsue:
gollandskij posol tozhe ne zhalel zolota i  neizmenno dobivalsya vosstanovleniya
menya  na  patriarshem  prestole.  Peretolkovyvayut iezuity  knigoopisaniya moi,
obvinyaya  v  otstupnichestve,  -  dumayu,  vnov'  popytayutsya svergnut',  no  ne
ustrashayus', bezmerno nuzhen ya stranam istinnoj very, boryushchimsya s Gabsburgami,
i vsegda oni za bol'shie den'gi budut vosstanavlivat' menya.
     - Esli by moj golos zvuchal zdes' podobno boevoj trube,  a ne flejte,  ya
by borolsya za tebya, ibo nebo skupo na velikih lyudej!..
     - Syn moj, razve ne vedomo tebe, chto osmanam ne sila, ne razum nuzhny, a
zoloto?  Dlya menya ono vsegda najdetsya...  ZHdi spokojno.  YA skoro ustroyu tebe
vstrechu s sultanom. Mozhet, eshche est' pros'ba?
     - Ty ugadal, svyatoj otec: neobhodimo perepravit' v Batumi knyazej Kartli
i semejstvo ih, - ty znaesh', rodstvennikov |rakle Afenduli. Boyus', bez tvoej
pomoshchi ograbyat ih,  horosho eshche,  esli ne ub'yut... Do menya doshlo, chto za nimi
sledyat razbojniki Hozrev-pashi, potomu i poselilis' oni v tvoih vladeniyah.
     - I  eto  dlya  nas  ne  trudno.  Foma Kantakuzin dostanet u  Rezhap-pashi
ohrannuyu gramotu,  i  grecheskaya felyuga otplyvet s nashej strazhej.  Ot Hozreva
odnogo spaseniya net, da pokaraet bog eto ischadie ada vmeste s de Sezi!..
     - Hotel sprosit' tebya,  svyatoj otec, pochemu korol' frankov takogo posla
zdes' derzhit?
     - Korol' ni  pri  chem.  Kardinal Rishel'e ne  srazu obratil svoj vzor na
Vostok, teper' on privyazal k poslu nitochku, vydernutuyu iz krasnoj mantii.
     - Dlya chego?
     - CHtoby udobnee bylo dergat',  soglasuya dvizheniya kukly so  svoim tajnym
planom.  Po promyslu bozh'emu nastupil povorot v politike de Sezi,  - krasnaya
nitochka krepko zazhata v ruke kardinala,  povernulsya posol protiv Gabsburgov.
Glavnyj sovetnik korolya SHvecii Gustava-Adol'fa -  Russel', gugenot, rodom iz
Sedana,  -  kak  tol'ko pribyl v  Konstantinopol',  srazu so  mnoyu vstupil v
tesnuyu politicheskuyu druzhbu... S predstavitelyami Gollandii i Venecii on takzhe
voshel v  soyuz,  no  k  poslu frankov byl  neizmenno holoden,  i  de  Sezi ni
hitrost'yu,  ni  ugrozami nichego ne udavalos' vyvedat' o  celyah ego pribytiya.
Sejchas Russel' p'et kofe vo dvorce frankskogo grafa.
     - Skol' ty svedushch,  svyatoj otec! Voshishchayus' vse bol'she toboj i gorzhus',
ibo umom svoim proslavlyaesh' grecheskuyu veru!  Moyu veru!  Ty slovno polkovodec
bozh'ego vojska.
     - Ne  spodobil gospod' bog  nash  videt' tihuyu  zhizn'.  Posle  pokoreniya
Vizantii  turki  dlya  nas  -  volki.  A  kto  licezrel spokojstvie v  stane,
okruzhennom volkami?
     - Gruziya tozhe v  kol'ce hishchnikov.  Skol'ko mozhet,  narod istreblyaet ih.
Da,  svyatoj otec,  volki  svirepstvuyut,  narod stradaet,  a  katolikos zanyat
melkimi delami,  potvorstvuet knyaz'yam,  sebyalyubcam, ugnetatelyam! Kto zhe shire
myslit,  bol'shego hochet  dlya  otechestva,  togo  starayutsya spihnut' v  volch'e
logovo.
     - Razmyshlyal ya o tebe,  syn moj.  Vypolni dannoe sultanu obeshchanie.  Uvy,
gospod' poslal nam turok v  nakazanie za grehi nashi!..  Vernesh'sya,  ya pomogu
tebe.  Urezonyu  katolikosa.  S  toboyu  prepodobnogo  arhimandrita Filofeya  s
bratieyu poshlyu, - on v Moskoviyu k presvyatejshemu patriarhu Filaretu hazhival...
     I  s  gruzinami-edinovercami svyaz' krepkuyu,  cerkovnuyu,  voznamerilsya ya
ukrepit'...   Slyshal,  vol'nosti  duhovenstvo  vashe  mnogo  sebe  dozvolyaet.
Neblagochestivo! Satane na utehu!
     Vidya,  chto  razgovor pereshel na  "lyubimuyu" im  temu,  Georgij podnyalsya,
vynul iz shelkovogo platka sapfirovuyu zvezdu, osypannuyu zhemchugom, i prepodnes
patriarhu.  Potom dostal kisety,  gde hranilas' bol'shaya chast' monet, iz座atyh
"barsami" u  iezuita  Kloda  ZHermena (ostal'nye reshili  razdat' bednym,  chem
sil'no obradovali Papuna):
     - Voz'mi, svyatoj otec, na bozh'i dela. Da ukrasyat oni slavu tvoyu vo vred
vragam.
     - Amin'!..
     Rastrogannyj  takoj   shchedrost'yu,   patriarh  proniknovenno  blagoslovil
Saakadze, predskazyvaya udachu v gryadushchih bitvah.
     "Vot,  - usmehnulsya pro sebya Saakadze, - prishel k cerkovnikam s polnymi
kisetami,  a  uezzhayu  s  pustymi,  ibo  i  prochej  bratii  prishlos'  razdat'
"zhalovan'e". No... chem dorozhe zaplatish', tem bogache ostanesh'sya".
     - Svyatoj otec,  govoril mne Afenduli,  chto u tebya tri glaza.  No tvoi i
semi inyh stoyat.
     Kirill  Lukaris sdelal  znak  rukoj  sledovat' za  nim.  Ne  vyhodya  na
ploshchad',  oni spustilis' po  podzemnoj mramornoj lestnice,  osveshchennoj ognem
matovyh  svetil'nikov.  Gulko  otdavalis' shagi  v  perehodah,  pogruzhennyh v
zelenovatuyu polumglu.  I  vnezapno  patriarh  i  polkovodec ochutilis' vnutri
cerkvi, nazvannoj musul'manami Balyk-ly.
     Saakadze obernulsya.  Steny,  pokrytye beloj shtukaturkoj, otpolirovannoj
pod mramor i  ukrashennoj uzorchatoj pozolotoj,  pohodili na dorogoj kitajskij
farfor.  S potolka svisali ogromnye hrustal'nye lyustry, - kak poyasnil Kirill
Lukaris,  -  prislannye iz  Rusii.  Napravo chetyre  stupen'ki veli  k  tronu
patriarha.  Dva  derevyannyh cerbera vozlezhali u  kresla,  ustanovlennogo pod
baldahinom,  svisayushchim s chetyreh belyh, obvityh serebryanoj spiral'yu kolonok.
Nalevo  vidnelas'  torzhestvennaya  kafedra  propovednika  s  figurami  svyatyh
ugodnikov  v  ovalah  i  ogromnym  belosnezhnym  golubem,  budto  gotovyashchimsya
vsporhnut'.
     Patriarh poyasnil, chto ostatki dragocennyh materialov, zagotovlennyh dlya
hrama svyatoj Sofii, byli upotrebleny na ukrashenie cerkvi, vozdvignutoj L'vom
SHestym Mudrym.  Blagogovenie,  k  nej pitaemoe,  bylo tak veliko,  chto braki
chlenov imperatorskoj familii sovershalis' predpochtitel'no zdes', a ne v hrame
svyatoj Sofii. Kogda Simeon, han bolgarskij, presledoval grekov do samyh sten
Konstantinopolya,  to v Urochishche ryb on venchal syna svoego,  Petra,  s docher'yu
Romana I,  Marieyu.  Zdes' zhe  svershilos' pyshnoe brakosochetanie docheri Ioanna
Kantakuzina s synom Andronika III.
     - Poterya  svetskoj vlasti  vyzyvaet neudovol'stvie ne  tol'ko  iereev i
ierarhov,  no i svyashchennyh zdanij,  -  zametil Kirill Lukaris ne bez lukavogo
ogon'ka v glazah.  -  Velikolepie imperatricy Iriny ostalos',  no sily, uvy,
net.  Vot  pochemu malo  dvuh  glaz dlya  patriarha vselenskogo.  No  u  nego,
ispolat' nebu,  est' i tretij:  grecheskaya cerkov' vnov' dostignet mogushchestva
vo slavu otca, syna i svyatogo duha!
     |tot udivitel'nyj tretij glaz privlek vnimanie Saakadze.  On,  starayas'
umerit' tyazhest' svoih shagov,  priblizilsya k carskim vratam. Nad nimi v krugu
solnechnyh luchej  izluchal  zemnuyu  energiyu  ogromnyj glaz.  Prodolgovatyj,  s
zolotistym ottenkom,  on i  vpravdu napominal glaza Kirilla Lukarisa.  Zdes'
byl odin iz vazhnejshih uzlov bor'by s  osmanskoj tiraniej za svetskuyu vlast'.
Mnozhestvo dorog i  trop svyazyvayut strany.  Sejchas nado bylo tverdo derzhat'sya
izvilistogo puti,  nad  kotorym,  kak putevodnaya zvezda,  mercal tretij glaz
vselenskogo patriarha.
     Proshlo pyat' dnej,  i vnezapno pribyl gonec iz Urochishcha ryb: "Vse gotovo.
Gruziny mogut otplyt' v Batumi..."
     "Eshche odno delo sdelano", - s oblegcheniem podumal Saakadze.
     Na proshchal'noj vstreche Mouravi dolgo govoril s knyaz'yami, starayas' zazhech'
v  ih serdcah lyubov' k rodine.  A Horeshani sovetovala Elene druzhit' tol'ko s
blagorodnymi knyaginyami i  ne  ochen'  doveryat'  lesti  aristokratov,  umeyushchih
sverkat' almazami i okatyvat'... skazhem, degtem.
     - Hotya,   -   oborvala  svoi  nastavleniya  Horeshani,  -  knyaz'  SHadiman
Baratashvili sumeet dat' tebe poleznye sovety, daby vozvysilas' dlan' ego nad
vladel'cami mnogih zamkov.
     Nemalo povoevali "barsy",  poka  ugovorili Magdanu ne  obizhat' svetlogo
|rakle i prinyat' ozherel'e iz zolotyh zvezd.

     Ne  uspeli v  Mozaichnom dvorce poradovat'sya ot容zdu predstavitelej roda
knyazya SHadimana Baratashvili, kak priskakal gonec ot Hozrev-pashi:
     "Sultan  slavnyh sultanov povelevaet Mourav-beku  predstat' pered  nim,
"pribezhishchem spravedlivosti" i "sredotochiem pobedy"!".
     "Pravda moya,  -  odobril sebya Saakadze,  -  chem  dorozhe zaplatish',  tem
vygodnee".
     Nichut'  ne  udivila  Mouravi nastorozhennost' divan-bekov.  Oni  kak  by
zatailis', skupye na zhesty i slova.
     V  zale "besed" Seralya bylo torzhestvenno i  prohladno.  Nad  Muradom IV
krasnym zolotom gorela pamyatnaya nadpis':

            "Odin chas pravosudiya vazhnee semidesyati let molitvy".

     Saakadze  edva   zametno  podmignul  Osman-pashe,   perevel  vzglyad   na
verhovnogo vezira.  Limonnoe lico  pashi  ne  sglazhivalos' ni  edinoj  myagkoj
chertoj.  Naprotiv, segodnya na nem osobenno yarko otrazhalos' nizmennoe chuvstvo
bezmernoj zloby i kakogo-to neskryvaemogo zloradstva.
     Posle  licemernyh uverenij  Rezhap-pashi,  upravitelya del  s  chuzhezemnymi
carstvami,  v  tom,  chto  mudrosti sultana net predela i  sam allah gorditsya
svoim  stavlennikom,  sovetniki  edinodushno prinyalis'  vospevat'  i  slavit'
Murada IV, "eshche nikem ne prevzojdennogo".
     Molcha,  v glubokoj pochtitel'nosti,  sklonil Saakadze golovu,  kak by ne
smeya  podnyat'  glaza  na  "siyanie  mira".  A  na  samom  dele  ego  radovalo
sozdavsheesya polozhenie,  ibo eshche raz on,  vzvesiv vazhnyj razgovor s  de Sezi,
smog  zablagovremenno podgotovit' svoi  mysli k  predstoyashchej sejchas besede o
vojne s Gabsburgami.
     "Da,  da, - kak kogda-to lyubil govorit' Georgij Desyatyj, car' Kartli...
- sejchas  proizojdet srazhenie  s  nechistymi silami...  I  pobedit...  dolzhen
pobedit' pervyj obyazannyj pered rodinoj...  Ostorozhnej, Georgij, sosredotoch'
svoyu volyu, slushaj i zapominaj".
     Pashi prodolzhali kurit' fimiam, glavnyj vezir vse bol'she teryal terpenie.
     A  sultan  vse  bol'she hmurilsya:  emu  pridetsya vypolnit' to,  chto  tak
neostorozhno obeshchano Hozrevu,  shajtanu podobnomu.  Billyahi,  najdetsya li  eshche
drugoj takoj  polkovodec,  sposobnyj srazit'sya s  shahom  Abbasom?!  Surovo i
holodno vzglyanuv na bezmolvnogo Mouravi, sultan rezko nachal svoyu rech':
     - Mourav-bek, tebya zhdet razocharovanie... Esli Ajya Sofiya ne pomozhet tebe
uchest' vygody Turcii...
     Stoya pochtitel'no, no s dostoinstvom, Saakadze molchal.
     - YA,  stavlennik  allaha,  -  razdrazhenno  prodolzhal  sultan,  -  reshil
povernut' svoj  karayushchij  yatagan  ran'she  na  Gabsburgov,  proklyatyh gyaurov,
derznuvshih ugrozhat'  Muradu  CHetvertomu krestovym pohodom!  Tebe  povelevayu:
poverni konya na zapad, gde nespokoen Dunaj i trepeshchet Vena!
     V "zale besed" Seralya vocarilos' glubokoe molchanie. Hozrev s plotoyadnoj
ulybkoj  naslazhdalsya  spokojstviem Saakadze,  ibo  ne  somnevalsya,  chto  ono
mnimoe:  "Aj-yaj,  bych'ya sheya...  palachu pridetsya tugo!"  Saakadze ustremil na
nego svoj ispepelyayushchij vzor.  Hozrev vzdrognul. Net, on ne oshibsya, - eto byl
polnyj prezreniya i  nasmeshki vzor cheloveka,  kotoryj bez bitvy ne  ustupit i
dva loktya voennoj dorogi. Ona zhe dlya nego prolegla na Vostok.
     - "Sredotochie mira", - proniknovenno nachal svoyu rech' Saakadze, - sultan
slavnyh  sultanov,  neprevzojdennyj v  svoej  dobrote,  nepovtorimyj umom  i
serdcem!  YA,  tvoj sluga,  ostavil vseh i pribeg k tvoemu pokrovitel'stvu! I
mne li  zabyt' privetlivost' tvoyu i  milosti?  YA  gotov obnazhit' svoj mech na
vseh, osmelivayushchihsya byt' tvoimi vragami!..
     Nezametno sultan oblegchenno vzdohnul.
     - Govori, Mourav-bek, dal'she.
     - Esli v  svoej neissyakaemoj dobrote "padishah vselennoj" pozvolit sluge
svoemu vyskazat' skudnye mysli...
     - Vidit glava prorokov, ya slushayu tebya, bek Mourav!
     - O  razdavatel' vencov gosudaryam!  Pust' i  nebo uslyshit moyu  mol'bu i
pomozhet   zasluzhit'  u   "vladetelya  mnogih   krepostej"  na   dele   zvanie
"Nepobedimyj".  Esli ty udostoil oschastlivit' Stambul resheniem...  to, vidit
allah,  idti na zheleznyh Gabsburgov sleduet nemedlya,  poka oni ne voskresili
krestonoscev,  umershih trista let nazad,  i  poka ne ponessya na zemli Osmana
samum iz belyh plashchej s krasnymi krestami.
     U  smeshlivogo Izmail-pashi  drognula guba,  no  on  puglivo  vzglyanul na
sultana, udivlenno pripodnyavshego brov'.
     - Naprasno uvazhaemyj Izmail-pasha gotov predat'sya smehu.  Lish' iz  mogil
mogut vyzvat' Gabsburgi krestonoscev!  Inyh  legionov ne  vystavyat sejchas ni
Vena,  ni Rim, ni Ispaniya. Esli bezumcy i zateyali allahu ne ugodnoe delo, to
ne  menee treh let  potrebuetsya na  sbor zhivyh razbojnikov,  ibo  napast' na
mogushchestvennuyu imperiyu sultana slavnyh sultanov vozmozhno ne inache, kak imeya,
podobno shahu Abbasu,  nesmetnye vojska... Kak zhe mozhno men'she chem v tri goda
sobrat' i  obuchit' legiony esli ne voevat',  to grabit' i  razrushat' krepkie
goroda Anatolii? Tripoli? Sirii? Egipta? Vsej Aravii? Grecii? Kryma?
     - Mashallah!  -  ne  vyterpel vezir Hozrev.  -  CHto  zhe  ty,  ostorozhnyj
Mourav-bek, sovetuesh'?
     - Nemedlya idti  s  bol'shim vojskom na  vozmutitelej pokoya gosudarya treh
velikih gorodov:  Konstantinopolya,  Adrianopolya i  Brussy,  a  zaodno  i  na
opasnyh vragov korolya frankov.
     - O neostorozhnyj Mourav-bek, ty o kom dumaesh'?
     - O Gabsburgah.
     - Udostoj menya otvetom,  Mourav-bek,  - kak by ne vyderzhav, razdrazhenno
sprosil  Osman-pasha.  -  Kakoe  delo  "stavlenniku allaha",  sultanu Muradu,
povelitelyu osmanov, do korolya frankov?..
     - O pytlivyj Osman-pasha, mozhet, sultanu slavnyh sultanov i net nikakogo
dela do korolya frankov,  ibo "sredotochie vselennoj" ne nuzhdaetsya v poddannyh
ego korony, no posol de Sezi nuzhdaetsya v tureckom vojske.
     - O Muhammed! O Omar!.. Otkuda ty, Georgij, syn Saakadze, znaesh', o chem
grezit posol frankov?
     - Vidit allah,  ya  ne svyatoj i  sam by ne dogadalsya,  o  chem.  No posol
frankov  udostoil  menya  poseshcheniem  i   poltora  chasa  po  bazarnomu  schetu
ugovarival stat' pod znamya frankskogo korolya, obeshchaya bogatstvo i pochesti.
     Sudoroga probezhala po  licu sultana,  no on staralsya sohranit' velichie,
hmuro prislushivayas' k vozmushchennym golosam pashej.  I vdrug, nalivayas' krov'yu,
vzglyanul na pozelenevshego Hozrev-pashu:
     - Skazhi, o verhovnyj vezir, ty znal o kovarnom zamysle posla?
     - Vidit allah,  sultan slavnyh sultanov,  ne  znal,  inache by  dovel do
tvoego izumrudnogo uha. No esli ne vse posly, to mnogie iz nih dolzhny byt' v
chuzhih  stranah  hitry,   kak  obez'yany,   i  uvertlivy,   kak  zmei.  Mozhet,
dal'novidnyj de Sezi ispytyval Mourav-beka v vernosti tebe?  Ved' ty, shchedryj
povelitel', doverish' emu esli ne vse vojsko, to bol'she poloviny.
     - Ustami  verhovnogo  vezira  govorit  istina.   Kto  pronik  v   mysli
chuzhezemca?  Ne zahochet li on,  da sohranit ego Ajya-Sofiya ot podobnogo...  ne
zahochet li on sgovorit'sya s...
     - Ne dogovarivaj,  ugodlivyj rumelijskij kazasker! Radi svoego lyubimogo
syna ne  dogovarivaj!  Ibo ya  ne ruchayus' za harakter moego mecha,  privykshego
tol'ko krov'yu smyvat' oskorblenie!
     Gul golosov prokatalsya po "zalu besed" Seralya. Pashi vozmutilis':
     - Kak smeesh' ty,  ugozhdaya shajtanu,  -  hriplo prohripel staryj fanatik,
Muhammed-pasha, - pered licom sultana ugrozhat' sovetniku vysokogo Divana?
     - Ne  tol'ko ya,  nikto ne smeet!  Tem bolee opasno zasarivat' zhemchuzhnye
ushi  sultana slavnyh sultanov lozh'yu i  gryaznit' klevetoj togo,  kto udostoen
proslavit' svoim mechom polkovodca Sandzhak-i-sherif, znamya proroka.
     - CHto  "sredotochie vselennoj" daet,  to  mozhet  i  otnyat',  -  medlenno
progovoril Rezhap-pasha. - Kazhdoe delo nado vzveshivat' na vesah pol'zy Turcii.
     - Allah svidetel',  eshche ne  takie spory posylaet hanym-razdum'e,  kogda
reshaetsya vazhnoe delo, - primiritel'no progovoril Gasan-pasha, kapitan morya. -
Luchshe skazhi, kakoj ugrozoj zapugat' gyaurov, mechtayushchih o krestonoscah?
     - Ugrozoj voskresit' Mahmeda Vtorogo, zavoevatelya Vizantii.
     Smeshlivyj Izmail-pasha nevol'no, vopreki strogim pravilam, ulybnulsya. Ne
mogli  sderzhat' ulybki  i  drugie  divan-beki...  Dazhe  sultan kivkom golovy
odobril ostroumie Mourav-beka, tonko napomnivshego o tom, kak berut citadeli.
A Vena pered Konstantinopolem - tochno soloma pered uraganom.
     - Znaj,  Mourav-bek,  moe doverie k  tebe ne issyaknet!..  YA  uzhe dal...
soglasie,  i  ty  ran'she povedesh' yanychar na  Gabsburgov.  Ispiv abi-hayat  iz
istochnika pobedy,  ty  stanesh' bessmertnym v  pamyati potomkov Osmana!  Allah
vsemogushchij da preobrazuet moi orty v vestnikov smerti! Polumesyac na Venu!
     - Slushayu i povinuyus'! - Saakadze prilozhil ladon' ko lbu, ustam i serdcu
i nizko poklonilsya. - Kogda povelish' vystupat', o sultan slavnyh sultanov?
     - Skoro... No pomni, Mourav, ty posle pobedy nad Gabsburgami, zheleznymi
sobakami, zalayavshimi ne k mestu, dolzhen, ne otdyhaya ni dnya, ne razdumyvaya ni
chasa,  obrushit'sya na  iranskie kreposti...  SHest'sot mechetej  Stambula budut
napravlyat' tvoj mech!  Vo  slavu istinnogo zakona -  islamizma -  obopris' na
boga!
     - Slushayu i  povinuyus',  tem  bolee  chto  obrushit'sya na  ih  kreposti ne
pridetsya.
     - Allah ekber! - vskriknul Rezhap-pasha. - Kak tak?!
     - Prezrennyj  "lev  Irana"  k  etomu  sroku,  ne  otdyhaya  ni  dnya,  ne
razdumyvaya ni chasa,  sam dobezhit do sten Konstantinopolya.  Tut-to i  podbit'
emu lapy.
     - Govori,  chto ty  znaesh'!  -  neterpelivo prikazal Murad,  voinstvenno
naklonyaya vpered, kak roga, dva almaznyh pera tyurbana.
     - Obyazan govorit' otkryto,  ibo na  vojne vse sleduet predvidet'.  Esli
vysokij  sluzhitel'  znamenityh  gorodov  Mekki  i  Mediny,  mest  svyashchennyh,
pozvolit svoemu sluge vyskazat' skudnye mysli...
     - Allah moguchij, mudryj daet tebe otkrovenie. Govori vse!
     - YA znayu Isfahan,  kak svoyu ruku! Ne raz shah Abbas vel razgovor pri mne
s  opytnymi polkovodcami o sposobah vedeniya vojny.  Ne raz prislushivalsya i k
moim sovetam -  i...  nikogda ne proigryval.  Mogu i sejchas predskazat', chto
sluchitsya.  Lazutchikov u  shaha  po  vsej  zemle bol'she,  chem  bloh u  shakala.
Nedoocenivat' sily  vraga -  znachit vyyavlyat' svoe  bessilie v  politike i  v
voinskom dele.  SHah Abbas, rasschityvaya na gabsburgskij kapkan, uzhe, naverno,
snaryazhaet vojsko  vtorzheniya.  Uznav  o  vystuplenii yanychar iz  Stambula,  on
nemedlya otdast  prikaz Karadzhugaj-hanu,  veselomu udachniku Isa-hanu,  vsegda
p'yanomu,  no  otchayannomu  |reb-hanu  i  zloveshchemu  i  besposhchadnomu YUsuf-hanu
dvinut' tysyachi tysyach na  velikuyu imperiyu osmanov.  I,  predavaya vse  ognyu  i
mechu,  kak  postupali  v  Gurdzhistane,  persy  budut  proryvat'sya  k  stenam
Konstantinopolya,  ibo davno "lev Irana" zadumal porazit' sunnitov i ovladet'
tronom Osmana,  da  hlynet krov' nechestivca na  ego zhe sheyu!  Vot tut moguchee
vojsko sultana slavnyh sultanov i obrushit na krasnogolovyh svoe smertonosnoe
oruzhie.  I  ya  klyanus'  svoim  mechom  perebit' u  sten  Konstantinopolya lapy
neproshenomu gostyu!  Lish'  by  verhovnyj  vezir  Hozrev-pasha  ne  zapozdal  s
prisylkoj ko mne skorostnogo gonca...
     Vazhnye pashi-sovetniki slovno onemeli.  Krov'yu i porohom zapahlo v "zale
besed" Seralya.  Uzhe chudilis' bunchuki,  skinutye s bashen Stambula, persidskij
lev,  zamahnuvshijsya mechom  na  Ajya-Sofiyu,  i  oranzhevoe  isfahanskoe solnce,
rasplavlyayushchee Zolotoj Rog.
     "CHto bylo neveroyatnogo v  slovah Saakadze?  Imenno tak  i  postupit shah
Irana,  izvechnyj vrag Turcii". Vneshne sderzhannyj, Saakadze ukradkoj nablyudal
za  sultanom.  Pal'cy  Murada svodila ne  konvul'siya,  a  nenavist',  -  on,
ochevidno,  myslenno dushil Sefevida, gotovyj povernut' imperiyu, kak del'fina,
na Vostok,  postavit' pod zelenoe znamya s polumesyacem ne tol'ko turok,  no i
arabov,  i egiptyan, i tatar, i lazikov, daby zhivoj zaslon oboronyal svyashchennuyu
citadel' "teni allaha na zemle".
     Moskovskie posly tozhe ubezhdali ego,  potomka Osmana i Fatiha, zaklyuchit'
soyuz s  carem Mihailom,  chtoby szhat' Gabsburgov v  polukol'co.  Kak  sherbet,
napolnyali ih rechi sosud ego serdca. Poddavshis' ugovoram, on, Murad, ustremil
svoj vzor v  storonu Veny,  i  chto zhe?!  Kazaki reki Dona ne  dremali -  oni
sovershili derzkij nabeg na  berega Turcii.  Ne  povtoritsya li  i  teper' eto
zlodeyanie?!  Tol'ko ne  kazaki na etot raz,  a  kizilbashi ispol'zuyut slepotu
sultana.  "Billyahi!  Pust' volny morya  ostanutsya ziyayushchimi,  vojsko ih  budet
potopleno! Tak pozhelal prorok".
     Osman-pasha  bezzvuchno shevelil gubami,  budto proiznosil molitvu,  -  na
samom dele on hvalil sebya.  Verhovnyj vezir ne skupilsya na svirepye vzglyady,
starayas' pronzit' imi gruzinskogo polkovodca,  no posinel sam,  kak mertvec.
Ispugannye  pashi,  -  uzh  slishkom  yavno  navisla  ugroza,  -  ne  podderzhali
Hozrev-pashu,  predpochitaya luchshe  sozercat',  kak  on  barahtaetsya v  pomoyah,
vyplesnutyh samim  zhe.  Rezhap-pasha  odnim  glazom  laskovo glyadel v  storonu
vezira, drugim - v storonu Mourav-beka.
     Pashi sodrogalis':  ne vveli li oni,  -  zashchiti, o Muhammed! - sultana v
zabluzhdenie?! O, kak nedal'noviden Hozrev.
     Ne v silah skryt' vozmushchenie,  Hozrev myslenno poobeshchal: "O shajtan! Syn
gieny!  Ty  unizil menya pered sultanom!  Tebya zhdet ne odin,  a  dva palacha!"
Perevodya yarostnyj vzglyad na divan-bekov,  Hozrev tozhe myslenno poobeshchal:  "O
truslivye lisicy!  Vy  svoimi hvostami smetete s  volny sud'by to bogatstvo,
kotoroe obeshchal mne posol frankov. Aj-yaj, ya uzhe vizhu, kak ono proplyvaet mimo
menya".  Vzmahnuv rukami, slovno hotel uderzhat' prizrachnyj sunduk pod zolotym
parusom,  ne v silah preodolet' strah pered vozmozhnoj poterej bogatstva,  on
uzhe vsluh voskliknul:
     - Poistine,  Mourav-bek  znaet persov,  -  neizvestno,  kto  kogo  uchil
hitrosti!..  Klyanus'  Mekkoj,  ne  zabyt'  osmanam,  kak  persidskij  sardar
Saakadze zamanil tureckogo efendi ne v  odnu,  v dve lovushki,  i eshche vse to,
chto bylo potom.
     - Pohval'no,  verhovnyj vezir,  chto u tebya krepkaya pamyat'. I znaj, esli
pridetsya,  povtoryu podobnoe,  "i  eshche  vse to",  ibo na  vojne horosho vsyakoe
sredstvo,  prinosyashchee vred  protivniku...  Ne  odni posly,  kak  tut  uveryal
Hozrev-vezir,  no i  polkovodcy dolzhny byt' uvertlivy i hitry,  i eshche vo sto
krat bol'she. Poslu dovereny vygody strany, polkovodcu - zhizni! No pomni, bez
zhizni net strany!
     - Allah ne osudit tebya, Mourav-bek, za prichinennye Turcii nepriyatnosti,
ibo v etom ty,  Nepobedimyj,  prav.  YA ne voz'mu u tebya v zalog ni syna,  ni
zheny,  ni druga,  kak eto sdelal shah Abbas, svirepyj i kovarnyj v politike i
na  vojne,  no  ty  poka  ne  musul'manin i  potomu  v  grecheskoj  cerkvi  v
prisutstvii mufti  -  glavnogo mully -  i  desyati divan-bekov poklyanesh'sya na
svyashchennoj knige,  chto oderzhish' mne pobedy v tri raza oslepitel'nee, chem shahu
Abbasu. Vo imya allaha vsevyshnego, vo imya Muhammeda, velichajshego iz prorokov!
     - YA  prinesu tebe klyatvu,  luchshij iz  luchshih,  sultan slavnyh sultanov,
kakuyu pozhelaesh' i gde povelish'!  No esli by i ne klyalsya, ver', spravedlivyj,
ya ne uspokoyus',  poka ne prevrashchu "l'va Irana" v sobaku pechali i iz l'vinogo
logova ne sdelayu konuru.
     Odobritel'nyj gul golosov napolnil "zal besed" Seralya.  Dazhe Rezhap-pasha
vzglyanul s uvazheniem na pylayushchego gnevom i nenavist'yu Georgiya Saakadze.
     - Idi,  Mourav-bek,  i  gotov'sya k vojne!  Kazhdyj turok,  vernyj svoemu
zakonu, da voz'met oruzhie i yavitsya k svyashchennomu znameni, bliz mecheti sultana
Ahmeda! Polumesyac na Isfahan! Vystupish' na... "l'va Irana!"
     Hozrev  zashatalsya,  sinie  molnii,  kak  sabli,  zasverkali  pered  ego
glazami.
     - O sultan,  ostav' pospeshnost',  ibo allah eshche ne podskazal tebe, kogo
iz pravovernyh naznachit' voditelem svirepyh i predannyh allahu ort.
     Propustiv mimo ushej namek svoego vezira, sultan povelel:
     - Vo imya allaha blagogo i miloserdnogo! Naznachayu Nepobedimogo, Georgiya,
syna Saakadze,  Mourav-beka seraskerom i  opredelyayu vystuplenie iz  Stambula
otbornyh ort na chetvertoe zil'hidzhee tysyacha pyatogo goda hidzhry.
     Pashi-sovetniki sklonilis' pered volej sultana Murada IV.




     Na polkah chernogo dereva - pyshnye tyurbany, otrazhayushchie v svoih smaragdah
i  rubinah otbleski rannego utra.  Vostok zaalel,  a Hozrev,  zabyv,  chto on
vysokij vezir,  vse eshche prebyvayushchij v pyshnoj "ode sna i uslad",  hripel, kak
pojmannyj shajtanom karlik.  On  gotov  byl  vpit'sya svoimi  zheltymi krepkimi
zubami  v  gorlo  nezrimogo  vlastelina,  kotoryj  ostriem  kogtya  razrushaet
vozdvignutyj im, Hozrevom, kazalos', nezyblemyj, zolotoj chertog.
     - Mashallah!  -  pochti stonal Hozrev.  -  Esli mne  ne  po  vkusu kopyta
shajtana,  pochemu tak  dolgo  ya  terplyu ih  ten'?!  Esli  odin  -  eto  on  -
pregrazhdaet put' drugomu -  eto ya,  to tretij -  eto sultan - pust' povtorit
slova korana: "Na sheyu nevernyh nalozhim my bremya cepej!"
     Fatima,  oblokotyas' na  podushku  i  obvivaya  ruku  chernoj  pryad'yu,  kak
brasletom, nasmeshlivo krivila guby:
     - Moi  glaza,  chto putniki v  pustyne:  oni vidyat ne  vezira,  spokojno
vozlezhashchego na shelke, a mirazh vlasti.
     - A  chto  lezhashchij shelk pered parusom,  razduvaemym yarost'yu?!  Verhovnyj
vezir -  eto ya -  pozadi angelov,  steregushchih Stambul.  - Vezir predpochel ne
upominat' shajtana.  -  Pervyj serasker -  eto  Mourav-bek -  vperedi vojska,
zavoevyvayushchego sultanu cennosti.  O  vsevidyashchij,  otkryvayushchij i zakryvayushchij,
kogda  nado,  dveri  udachi!  Pochemu dopustil ty,  chtoby  vremya  prisluzhivalo
Mourav-beku?
     - O  posylayushchij radost' i ogorchenie!  -  Fatima poryvisto pripodnyalas',
obnazhaya  yantarnuyu  grud'.  -  Razve  nel'zya  postavit'  konya  nepravovernogo
seraskera za hvostom konya pravovernogo vezira?
     Parchovye tufli Hozreva napominali lodki s  vysoko zagnutymi nosami;  on
zadvinul ih, slovno v buhtochku, pod divan i pril'nul k yantaryu, vslushivayas' v
kovarnye sovety.  Fatima trepala ego  myasistye ushi,  budto  prinimala ih  za
sachki, kotorye sohranyat silu ee povelitel'nyh slov.
     "Perestavit' konej!"
     Tak  pozhelala ona,  princessa Fatima,  sestra  Murada  IV,  vsesil'nogo
sultana.

     Proshli tri bazarnyh dnya,  i Divan zagudel: "Allahu neugodno, chtoby gyaur
vozglavlyal vojsko pravovernyh!"
     Eshche  ne  ostyli  vozmushchennye  sovetniki,   a  sultanu  uzhe  donesli  ih
nepokornye rechi.  No Murad IV dumal o pyatom trone shaha Abbasa,  on ostavalsya
gluh i nem.
     Vnov'  Fatima nadela svoe  luchshee plat'e:  na  belom  atlase izvivalis'
krasnye zigzagi, slovno krovavaya molniya proletela po pyshnomu odeyaniyu Fatimy.
Vojdya  velichavo  v   "odu  vstrech"  sultana,   ona  pospeshila  pridat'  licu
stradal'cheskoe vyrazhenie.  O,  ona umeet vozvyshenno i strastno molit' svoego
carstvennogo brata!  O,  pust'  allah  podskazhet Muradu  IV  sklonit' uho  k
dovodam verhovnogo vezira, - v nih predannost' i mudrost'.
     Sultan  tak  smotrel  na  slishkom  nazojlivuyu sestru,  kak  smotryat  na
venecianskoe steklo,  cherez kotoroe vidno vse  naskvoz'.  On  uzhe prigotovil
ehidnyj vopros,  s  kakogo  blagoslovennogo dnya  pomudrel ee  byku  podobnyj
vezir? - no pod bokovoj dver'yu zakolyhalsya kover i voshel mufti.
     Blagopristojno  nakinuv  chadru,   Fatima   mgnovenno  ischezla.   Sultan
dogadalsya:  sgovor!  O  prisluzhniki ada,  kogda shajtan nakonec utashchit vas  v
podobayushchee vam zhilishche?! No, ne zhelaya kazat'sya bespomoshchnym, surovo nahmurilsya
i otkinul golovu.
     Skloniv  golovu  rovno  nastol'ko,  naskol'ko polagalos',  mufti  nachal
tumanno:
     - Allah  ne  daruet  proshcheniya tem  nevernym,  kotorye  staralis' drugih
sovratit' s  puti bozh'ego i  kotorye tak  i  umerli v  svoem neverii.  -  I,
perejdya ot izrechenij korana k utverzhdeniyu, chto nevernym nel'zya doveryat', oni
dvuliki,  pronicatel'no posmotrel na sultana.  - O sultan sultanov, vspomni,
Muhammed skazal: "Bros'te v ad vsyakogo nevernogo, ocherstvevshego!"
     Sultan prodolzhal dumat' o pyatom trone shaha Abbasa.
     Mufti prishchurilsya i vkradchivo ponizil golos:
     - Pust'  vo  slavu  allaha  vzdymaet  mech  na  vragov  sultana  slavnyh
sultanov,  no ne opasno li stavit' Mourav-beka vo glave yanychar? Ne opasno li
doveryat' emu dushi pravovernyh?
     Potom mufti tainstvenno soobshchil,  chto  Saakadze,  posetiv Fanar,  bolee
treh  chasov besedoval s  patriarhom i  chto  imenno posle etoj  besedy Kirill
Lukaris ustroil tajnuyu vstrechu Mourav-beka  s  kajmakam-pashoj  Rezhapom.  Kto
znaet,  o  chem  prosil vlastnyj polkovodec Rezhap-pashu.  Luchshe ne  podvergat'
opasnosti otbornye orty yanychar,  yaryh zashchitnikov imperii osmanov.  I  pochemu
posly,  o  allah,  tak  nastojchivo otricayut druzhbu Rusii  s  Iranom?  Pochemu
slishkom userdno klyanutsya,  chto soyuz u nih s shahom Abbasom lish' torgovyj? Kto
ne znaet: gde torguyut, tam obmanyvayut.
     Sultan myslenno vostorgalsya pyatym tronom shaha Abbasa.
     Mufti umolk, spokojno perebiraya chetki.
     Vdrug sultan izognul brov',  kak  sablyu,  i  rezko sprosil:  videlsya li
Mourav-bek s poslami moskovskogo carya?
     Ne podgotovlennyj k  takomu voprosu,  glava duhovenstva smutilsya i,  vo
slavu allaha, otvetil uklonchivo:
     - Trudno sledit' za tem, kto hochet chto-libo skryt'.
     Sultan izognul druguyu brov', gnev zapolyhal v ego glazah:
     - Vidit glavnyj prorok,  o  mufti,  ot  tebya,  kak  ot  vsemogushchego,  -
peschinka ne skroetsya!  Dazhe to,  chto eshche tol'ko rozhdaetsya v  myslyah!  Pochemu
nabrasyvaesh' ten' na predannogo mne Nepobedimogo?  Ili ego nenavist' k  shahu
Abbasu ne sluzhit mne porukoj?
     - Bud' mne,  tvorec vsego dyshashchego,  svidetelem: net vo mne nedoveriya k
velikomu polkovodcu.  No mogut yanychary perevernut' kotly...  oni ne privykli
podchinyat'sya  gyauram.  I  Muhammed  trebuet  zakryvat'  dveri  doveriya  pered
nepravovernymi. O sultan slavnyh sultanov, razve chto izmenitsya, esli vperedi
poedet odin iz vezirov?
     Murad  slushal mufti,  a  videl  vse  tot  zhe  pyatyj tron  shaha  Abbasa.
Nenavist' podkradyvalas' k ego serdcu.
     Blagouhannyj dym fimiama vse bol'she okutyval "odu vstrech". Mufti kak by
prodolzhal plesti shelkovuyu pautinu vokrug Mouravi:
     - O izbrannik allaha vsemogushchego,  vsevidyashchego,  podumaj o Mourav-beke,
kotoryj mozhet prinyat' za lozh' istinu i ochutit'sya v bezvyhodnom polozhenii.  -
Zametiv na lice sultana pechat' neudovol'stviya,  pospeshno dobavil:  - Padishah
vselennoj,  ne  podskazal li  tebe vse unizhayushchij i  vse vozvyshayushchij Muhammed
postavit' verhovnogo vezira Hozrev-pashu,  ten'  tvoego imeni,  vo  glave ort
pohoda? Mudrost' sovetuet ne zabyvat', chto Nepobedimyj horosho znaet teh, kto
dal emu eto vysokoe zvanie...

     Nichut'  ne  udivilsya  Saakadze,  poluchiv  povelenie sultana  yavit'sya  v
Seral'.  Pochtitel'no stoya  pered  tronom,  on  dogadyvalsya,  o  chem  povedet
razgovor Murad  IV.  Zametiv  na  lice  sultana nechto  pohozhee na  smushchenie,
Mouravi reshil prigotovit'sya k samomu hudshemu.
     - Skazhi, o Mourav-bek, kakoj sovet dal tebe Kirill Lukaris?
     Ni odna zhilka ne drognula na lice Georgiya Saakadze:
     - Patriarh blagoslovil te  orty,  kotorye ya  povedu protiv krovozhadnogo
shaha Abbasa...
     - Imeet  li  silu  blagoslovenie togo,  kto  dvazhdy  byl  nizvergnut  s
patriarshego prestola?
     - Muhammed mnogo stradal,  potomu i  sil'na vera v  nego.  A nizvergnut
patriarh byl po  proiskam de Sezi za sochuvstvie boryushchimsya protiv Gabsburgov,
zamyslivshih pokorit' vse carstvo i dazhe velikuyu Turciyu.
     Sultan s udovol'stviem slushal Georgiya Saakadze: "Ne tajno sheptalsya on s
patriarhom,  esli  otkryto  govorit ob  etom.  Allah,  allah,  skol'ko zloby
vnedril ty v  serdca teh,  kto toboyu sozdan!" I vnezapno opustil brovi,  kak
sabli v nozhny.
     - Pust' budet mne svidetelem vselennaya,  Mourav-bek,  nichto ne  izmenit
moego obeshchaniya.  Posle pobedy nad "l'vom Irana" dam tebe yanychar, dam pushki i
mushkety. I nachal'stvovat' nad postavlennymi pod tvoe znamya ortami budut, kak
ty pozhelal,  ne pashi i beki, a tvoi "barsy". Ty sam povedesh' odolzhennoe tebe
tureckoe vojsko v tvoe carstvo. Da budet nad toboyu molitva Ajya Sofii!
     Kavkazskij hrebet -  estestvennyj rubezh,  k nemu stremilas' Turciya,  no
sultan ob etom umolchal.
     Saakadze,  stav na odno koleno,  prilozhil ruku k gubam,  lbu,  serdcu i
nizko poklonilsya sultanu:
     - Pust' mech moj vypadet iz onemevshej desnicy,  esli ya ne sderzhu slovo i
ne dobudu tebe s pomoshch'yu allaha pyatyj tron shaha Abbasa.  Vse moi mysli,  vse
zhelaniya u tvoih zolotyh nog.
     Gruziya -  magnit,  prityagivayushchij sultanat.  No Georgij Saakadze ob etom
umolchal.
     - Vidit allah,  ya veryu tebe. No ty ne so vsemi vilajetami znakom. Ptica
ne  proletit,  karavan ne  projdet -  pustynny dorogi Anatolii.  Tebe  nuzhen
sputnik... Pust' yanychary vidyat, chto s nimi znatnyj pasha.
     - O   sultan  slavnyh  sultanov,   razve  na   mne  ne   budet  odeyanie
dvuhbunchuzhnogo pashi?  Ili ya ploho izuchil nravy svoevol'nyh yanychar?  Ili mnoyu
ploho usvoena blagorodnaya rech' osmanov?  I  ne ya li v dolgie mesyacy ozhidaniya
obdumyval plan pohoda, uchityvaya polozhenie zemli i vody?
     - Vse  eto tak...  -  Murad gotov byl smutit'sya,  no  vspomnil,  chto on
sultan.  -  Vot...  esli by ty prinyal islam...  Net,  net,  Mourav-bek, ya ne
prinuzhdayu tebya,  ne beru syna v zalog ili zhenu druga...  No... Divan i mufti
vyrazili  opasenie  -  ne  vykazhet  li  tebe  vojsko  neposlushanie,  raz  ty
hristianin? A znaesh', kak opasno dlya vojny, esli yanychary perevernut kotly?
     - Eshche ne  sozdano takoe vojsko,  kotoroe osmelilos' by  ne  podchinit'sya
moej vole na pole bitvy...  - i vdrug oseksya, pripomniv Bazaletskoe ozero. -
O "pribezhishche spravedlivosti", komu povelish' ty pojti so mnoj?
     - Vidit polumesyac, po znatnosti on v pervom sozvezdii i ne omrachit tvoe
puteshestvie. YA povelevayu muzhu moej sestry, Hozrev-pashe...
     Slova stuchali,  kak grad o shchit. Saakadze ih ne slyshal. Kakoj-to ledyanoj
veter poshevelil ego volosy. V pamyati vsplylo, kak shah Abbas tozhe v poslednij
chas zayavil,  chto vozglavit persidskoe vojsko ne  on,  Georgij Saakadze,  kak
bylo obeshchano,  a Karchi-han. CHto-to pohozhee na yatagan, prikreplennyj k drevku
kop'ya,  proneslos' pered  zatumanennymi glazami  Mouravi:  "Neuzheli konec?..
Togda syna poteryal...  a  teper'?.." Napryazheniem voli Saakadze vernul sebya k
dejstvitel'nosti: "Razve vperedi ne obeshchano mne vozvrashchenie v Kartli?.. Nado
verit', inache... chto inache?!"
     - "Sredotochie vselennoj",  ty mudryj, podobno proroku, prozorlivyj, kak
vsevyshnij,   tebe   otkryto  nebom,   chto   luchshe   dlya   tvoego  blestyashchego
solnca-carstva! YA vo vsem budu pokoryat'sya Hozrev-pashe.
     - Net!  Net, Mourav-bek! - ispug mel'knul v glazah sultana. - Ni v chem!
Sohrani allah, ni v chem! Ne dolzhen ego slushat'! On tol'ko dlya vidu... dlya...
uspokoeniya osmanov. Pust' kichlivo edet vperedi, no myslenno razreshayu schitat'
ego ten'yu hvosta tvoego konya...  Znaj,  ya  povelevayu tebe vystupit' na  pole
bitv dvuhbunchuzhnym pashoj.
     Sultan podal znak, i totchas, slovno iz steny, vystupili Dal'mendar-aga,
derzha na podstavke krasnyj tyurban Murada IV,  sverkayushchij ogromnym almazom, i
Selikdar-aga, pripodnyav sultanskij yatagan, charuyushchij belo-sinimi nozhnami. Oni
vazhno stali po obe storony trona.
     Poyavilsya chaush-bashi -  verhovnyj ceremonijmejster.  Otdav nizkij poklon,
on povtoril znak sultana. Zabili barabany.
     Edva kasayas' kovra,  smirenno voshli dva  yanycharskih kapitana v  shlemah,
pokrytyh beloj kiseej,  obshityh vokrug zolotym galunom. Oba kapitana po chinu
byli  v  zheltyh sapogah i  podpoyasany zolotymi sharfami.  Otdav nizkij poklon
sultanu, oni povtorili znak chaush-bashi.
     Dva  chausha  v  krasnyh kaftanah i  v  shapkah  s  chernymi per'yami vnesli
bunchuki.  Na vysokih drevkah kolyhalis' konskie hvosty,  vykrashennye krasnoj
kraskoyu,  uvenchannye golovkoj iz tonkih volosyanyh verevok, kotorye nispadali
na  hvosty,  meshaya  belyj cvet  s  chernym,  a  nad  golovkoj vysilas' mednaya
pozolochennaya makovka. Nizkij poklon, i chaushi ostanovilis' kak vkopannye.
     Murad IV povelitel'no ukazal na bunchuki:
     - Mourav-bek,  vot dva moih bunchuka!  YA ih poluchil ot allaha - i vo imya
allaha preporuchayu tebe! Verhovnyj vezir po zvaniyu imeet ih pyat', no tvoi dva
- ten' bunchukov allaha na zemle!  Pronesi ih do bashen Isfahana,  i  pust' ih
ten' padet na pyatyj tron shaha Abbasa!  Ty razum i serdce vojska! Ni v chem ne
vyrazhaj poslushanie...
     Sultan sdelal energichnyj zhest  rukoj.  Totchas vse  pridvornye skrylis'.
Ischezli, kak videnie, i vojskovye bunchuki.
     - ...Hozrev-pasha!  Zoloto,  kotorym bleshchet on,  ne bolee, chem otrazhenie
mednogo  kotla  v  dozhdevoj luzhe.  On  sozdan  tvorit' nechestivosti,  no  ya,
"sredotochie pobedy", skazal emu: "Vo imya zakona Muhammeda, ne prepyatstvuj ni
v chem tomu,  kto ustremit k slave dva moih bunchuka.  Allah miloserd, posylaj
ko mne goncov na chajkah,  konyah i verblyudah.  Kazhdaya pobeda priblizit tebya k
tret'emu bunchuku.  Da soputstvuet tebe pamyat':  sultan -  mogushchestvo! Vechnaya
slava!  Schast'e i  blagopoluchie!  Vlast'!  Zdravie!  I  beskonechnye dni!  Da
pogibnet shah Abbas!  Allah s  temi,  kto tvorit spravedlivost'!  YA  zapasus'
terpeniem, a ty - zhelaniem pobezhdat'!
     Neredko chernye tuchi obvolakivali dushu Georgiya.  I  teper',  nesmotrya na
vitievatye rechi sultana,  chudilos' emu:  eti tuchi prevratili den' v noch', iz
kotoroj net ishoda ni po odnoj trope vojny i mira.
     No  s  prisushchej emu  volej on  zastavil svoe  lico  vyrazhat' odno  lish'
spokojstvie.  SHagi byli tak zhe tverdy i  ravnomerny,  a  ruka po-prezhnemu ne
spesha terebila volnistyj us.
     On  staralsya kak  mozhno myagche ob座avit' "barsam" volyu sultana,  vernee -
volyu zlobstvuyushchih pashej i mull. K ego udivleniyu, "barsy" ne proyavili osobogo
gneva, tol'ko Dimitrij pobagrovel i vyrugalsya:
     - YAd  vezira na  ego  zhe  yazyk!  Pust' hot'  na  poltory agadzhi tashchitsya
vperedi,  my umyshlenno otstanem.  Pust' sobachij petuh kichitsya polumesyacem na
zelenom shelke, - sud'bu srazhenij reshit "bars, potryasayushchij kop'em".
     - O-o,  Dimitrij, molodec! - podhvatil Dato. - Podkinem igral'nye kosti
tak,  chtoby  u  Hozreva zanyli ego  sobstvennye!  Propustim vpered ego  pyat'
bunchukov i "svyashchennye" znamena - pust' za vezirom shurshit shelk, za nami budet
bryacat' oruzhie.
     "Barsam"  prishlas'  po  serdcu  zateya  prevratit'  verhovnogo vezira  v
peredovogo  gonca,  izveshchayushchego  vstrechnye  vilajety  o  vystuplenii  vojska
sultana na bitvu s nenavistnymi vsem osmanam veroiskazitelyami - shiitami.
     - O Georgij,  na chajkah,  konyah i verblyudah ustremyatsya v Stambul goncy.
Pust' "sredotochie pobedy" legko rashoduet zapas terpeniya.  On  skoro uznaet,
chto na vojne, gde by ni nahodilsya Velikij Mouravi, on vsegda vperedi.

     V  Mozaichnom dvorce  shli  poslednie prigotovleniya,  "Barsy" otbyvali na
vojnu.  I hotya etogo sobytiya ozhidali davno, no zhenshchinam kazalos' ono grozoj,
sognavshej golubiznu s neba i rumyanec s ih shchek.
     Ne bylo ni suety,  ni ozhivleniya. Pochemu? Ved' s etogo chasa oni nachinayut
priblizhat'sya k  Kartli.  I razve vpervye pokidayut ochag besstrashnye radi polya
brani?
     Net,   konechno,   net!   No...   Rusudan  molchala,  Horeshani  zabotlivo
peresmatrivala hurdzhini,  osobenno peremetnuyu sumu Givi,  - ved' etot vechnyj
mal'chik nikogda o sebe sam ne pozabotitsya. A Daredzhan? O, u nee est' prichina
lit' dvojnye ruch'i slez:  s |rasti privychno proshchat'sya,  no vpervye uhodit ot
nee Bezhan. Sam umolil otca vzyat'. Uzh ne bozhij li promysel?
     I  kak-to vse obradovalis',  kogda nezhdanno prishel Halil,  etot vestnik
udach.   Da,  on  prishel  pozhelat'  vityazyam  "barhatnuyu  dorogu"  i,  kstati,
obradovat' ih izvestiem o tom, chto Vavilo Bursak pokinul Stambul na rassvete
i vse budet, kak poreshili.
     "Barsy" predalis' radosti za  atamana,  Halil vnov' povel razgovor,  no
sovsem ne o barhate.  Blagodarya Rehime,  kotoraya poseshchaet garemy vliyatel'nyh
pashej, mnogoe uznaetsya, ibo umashchivanie lica dushistoj maz'yu ne meshaet znatnym
hanym  oblivat'  drug  druga  pomoyami  i  u  sebya  v  gareme,  i  v  garemah
druzhestvennyh pashej.  No  sejchas oni  shipyat  ob  odnom:  verhovnyj vezir  ne
dopustit Mourav-beka styazhat' sebe slavu pobeditelya,  on,  Hozrev,  sam  idet
protiv shaha Abbasa i...  konechno,  vernetsya pobeditelem.  Ne  kto inoj,  kak
vezir,   blesk  pyati  bunchukov!  Osobenno  svirepstvuet  Fatima:  "O,  razve
pravovernye dopustyat  gyaura  presech'  dorogu  vsesil'nomu veziru  k  slave?!
Nedolgo zhdat' -  skoro Stambul zahlebnetsya ot  voshishcheniya tem,  kto  oderzhit
nevidannye pobedy, - lyubimcem polumesyaca, pervym vezirom Hozrev-pashoyu!"
     I vnezapno Halil razvolnovalsya:
     - Mourav-bek!    I    vy,    blagorodnye   sputniki,    vnemlite   moim
predosterezheniyam:  chto-to podloe zatevayut protiv vas. Ne nado, chtob slomalsya
obuh u topora.  Bud'te ostorozhny, kak te oleni. No, vidit allah, etogo malo!
Razve primer s  sem'ej Afenduli vam nichego ne govorit?  Razve protiv beshenyh
zverej dostatochny hrabrost', otvaga, besstrashie?
     - CHto zhe ty predlagaesh', blagorodnyj drug, krome ostorozhnosti i otvagi?
     - Mourav-bek,  vyslushaj blagosklonno sovet,  podskazannyj mudrost'yu. No
protiv vseh beshenyh pomogaet oruzhie,  ibo oni hitry i ne imeyut sovesti;  oni
seyateli  neschast'ya,   a   sami  ostayutsya  ne  tol'ko  neuyazvimymi,   no  eshche
pobeditelyami.
     - |, dorogoj, chto zhe, krome oruzhiya, mozhet pomoch'?
     - YAd.
     - CHto? - izumilsya Dato. - Kakoj yad?
     - Tot,  efendi Dato, kotorym travyat v umnyh stranah teh, kto ne dostoin
udara sabli.
     Nekotoroe vremya "barsy" bezmolvstvovali,  porazhennye uslyshannym.  Vdrug
Dimitrij vzrevel:
     - Prav!  Prav,  aga  Halil!  Esli by  ya  dogadalsya poltora chasa pichkat'
proklyatogo Zuraba yadom, moj Dautbek byl by zhiv!
     Nevol'no "barsy" pogrustneli:  v  kakih nadzvezdnyh krayah skachet sejchas
na prizrachnom kone ih nepovtorimyj drug?
     - Allah  pozhelal,   -   proniknovenno  prodolzhal  Halil,  -  chtoby  vy,
blagorodnye, s moej pomoshch'yu izbavili b Turciyu ot bashibuzukov. - I, dostav iz
karmana izyashchnuyu korobochku, protyanul Georgiyu. - Voz'mi, bol'shoj polkovodec, v
tyazhelyj  chas  vspomni  moj  sovet...  Zdes'  zelenyj razluchitel' -  dvadcat'
krupinok dlya soroka razbojnikov!
     Vzyav korobochku,  Saakadze povertel ee v  rukah,  zatem shvyrnul v kamin,
vysek ogon' i podzheg.
     Zelenoe plamya yarko vspyhnulo i vmig pogaslo.
     - Vidish', dorogoj Halil, ya eshche ne na pole brani, a uzhe soroka chelovekam
spas zhizn'. Esli by podlost' mozhno bylo ubit' yadom, mir davno prevratilsya by
v raj.  Net,  dorogoj drug,  etot sposob zashchity ne dlya gruzinskih voinov. Ne
ustrashayus' ya  nizmennogo vezira i ego svory,  i nikto ne pomeshaet mne i moim
"barsam" ukrasit' nashi imena pobedoj nad shahom Abbasom. No pobeda nad vragom
dostigaetsya mechom,  a  ne  yadom.  I  v  bitve  chest' prevyshe vsego!  Razum i
doblest', a ne tupost' i kovarstvo! - vot deviz obyazannyh pered rodinoj.
     - Svidetel' Muhammed,  ty,  Mouravi,  menya ne ubedil,  dlya kazhdoj vojny
allah opredelil svoe oruzhie. YA predlagal tebe yad ne dlya persidskih voinov, a
dlya  tureckih golovorezov,  davno  utrativshih styd  i  sovest'.  Pust' allah
uberezhet tebya  ot  sozhaleniya,  chto  ty  predal ognyu  sredstvo vernoj zashchity.
Strashen ne vidimyj vrag,  a nevidimyj.  Allah pust' otvedet ot vas kostlyavuyu
ruku bezzuboj!
     Ne znavshij straha Dato pochuvstvoval nezemnoj holod,  slovno razverzlas'
pered nim ledyanaya bezdna.  On oglyadel druzej:  oni byli sumrachny i kak budto
chem-to  oshelomleny.  Na blednom lice Matarsa eshche otchetlivee vystupala chernaya
povyazka.  CHto eto -  predchuvstvie? No s kakih por neustrashimye "barsy" stali
boyat'sya gibeli?
     ZHelaya  rasseyat'  tyazheloe  vpechatlenie,  vyzvannoe  zaklinaniyami Halila,
Saakadze nachal  shutit'  nad  izlishnim strahom mastera chetok  pered  masterom
zlodejstva i  emu podobnymi.  "Barsy" tozhe ochnulis' ot ocepeneniya i zaveryali
Halila  v  svoem  zhelanii  posle  vojny  vstretit'sya s  nim  i  napoit'  ego
gruzinskim vinom v  Kartli,  kuda on  pribudet vmeste s  Ibragimom k  nim  v
gosti.
     No Halila ne pokidala grust',  i  on,  pozhelav domu Mourav-beka polnogo
ispolneniya vseh zhelanij, dobavil:
     - CHtob vas ubedit',  dazhe "Lokman bile chare bulamaz". No udostojte menya
obeshchaniem:  esli stanete slat' v Stambul goncov,  ne zabud'te,  chto ya torguyu
chetkami,  etim tovarom sud'by.  Pust' gonec nepremenno zajdet v  moyu  lavku.
Esli u  vas v Anatolii vse ochen' horosho,  trebujte chetki iz krasnogo yantarya,
esli ne sovsem -  iz zheltogo.  A esli -  pust' uberezhet vas nebo!  -  ploho,
trebujte chetki iz chernogo agata. Pod tajnym dnom poserebrennoj korobki budet
lezhat' yad - dvadcat' krupinok dlya soroka razbojnikov, a sverhu chetki. No vse
ravno, cherez shest' lun uznayu, gde vy, i prishlyu Ibragima, - tol'ko ne pryamo k
vam, a v shatry ort, s amuletami i melkim tovarom dlya yanychar. Esli chto nuzhno,
peredajte s nim.
     - Hochu  i  ya,  dorogoj Halil,  ostavit' tebe  pamyat'  o  nas,  "Druzhine
barsov". - Saakadze dostal iz nishi knigu "Vityaz' v tigrovoj shkure" i peredal
oshelomlennomu Halilu.
     Ni vino,  ni proshchal'naya eda ne otvlekli Dato ot strannogo oshchushcheniya, chto
naprasno Georgij szheg yad:  mesta malo b zanyala korobochka, a vdrug prigodilsya
by. Gde bessilen mech - vsesilen yad!
     Dato brosil iskosa vzglyad na druzej i dogadalsya, chto ih oburevayut te zhe
mysli.
     "CHto ya, s uma soshel! - myslenno vozmutilsya Matars. - O chem dumayu? Razve
yad -  oruzhie vityazej? K chertu yad! Georgij prav, mech, tol'ko mech! No stranno,
pochemu zhaleyu ob utere etoj proklyatoj korobochki?"
     Sumrachno uprekal sebya Rostom:  "Net,  stydno o  takom razmyshlyat'.  Nado
proverit',  horosho  li  ottochena moya  lyubimaya  shashka.  Posle  poludennoj edy
sleduet ubedit'sya,  nadezhno li podkovan kon'...  A  vse zhe ya by mog sunut' v
kiset proklyatyj yad i potom uzhe, posle vojny, uspeli b szhech'".
     |lizbar v poryve razdrazheniya otbrosil mutaku: "Kogda u duraka bashka kak
kotel,  glupye mysli  sami  v  nee  lezut.  Kakoj pozor!  O  chem  rassuzhdaet
druzhinnik iz "Druzhiny barsov"!
     "Poltora  chasa   budu   gadat',   zachem   Georgij  pospeshil  yad   ognem
obezvredit'?..  Ne o tom myslyu!  Pochemu Halil smutil nashi dushi? Vse razno ni
beshenyh, ni nebeshenyh ne otravim. Razve ne krasivee pustit' strelu?!"
     Givi,  tochno ne nahodya mesta,  vse vremya erzal, vzdyhal, kashlyal i vdrug
gromko skazal:
     - YA eshche takoe dobavlyu:  dlya kazhdogo dela nuzhno umenie.  Nedarom u nas v
Kartli vse amkarstva est',  dazhe zelenshchikov, a amkarstva otravitelej netu, -
vyhodit,  nezachem. A raz tak, pust' satana ne nadoedaet, bez nego del mnogo.
Dato,  ty  pochemu kolchan so  strelami v  hurdzhini sunul?  Ty chto -  dumaesh',
tol'ko prizhimat' k zaboru zhenshchin edesh'?
     Davno Dimitrij s  takoj lyubov'yu ne vziral na Givi.  "Poltory tungi vina
emu v rot! Tyazhest' s serdca snyal".
     I ostal'nye "barsy" podumali pochti odno i to zhe i poveseleli.

     S utra Ioram vnov' zabusheval. CHto on, nakonec, syn Georgiya Saakadze ili
muezzin?! Net, on dokazhet, chto ruka ego okrepla, - on uzhe i shashku natochil, i
shchit  vychistil sam,  opasayas',  kak by  u  ego oruzhenosca ne  okazalas' vdrug
neschastlivoj ruka.  O,  gde u etih "barsov" serdce?  Pochemu ne zastupyatsya za
nego? Net, on ne sneset obidy. Pust' tot, kto ne boitsya porazheniya, vstupit s
nim v poedinok!
     - Aga! Molchite?! Gde zhe vash barsov norov?
     - Ne  prygaj,  dorogoj,  snova ne za Kartli budem drat'sya,  -  vzdohnul
Givi.
     No ne uteshalo eto Iorama,  i  on opyat' prinyalsya bushevat'.  Ved' emu uzhe
shestnadcat' let,  a  on eshche ni razu ne zamahnulsya shashkoj na vraga.  Ioram to
umolyal,  to  grozil oslushaniem,  dazhe prolil slezu,  no Papuna byl neumolim:
nel'zya ostavlyat' zhenshchin sovsem odnih v  chuzhom carstve.  Im predstoit bol'shoe
puteshestvie o |rzerum,  i kto iz vityazej,  a ne petuhov,  otkazhetsya ot chesti
soprovozhdat' samoe  cennoe,  chto  est'  na  veseloj zemle?  Nel'zya svalivat'
zabotu muzhchin na nezhnye plechi.  ZHenshchiny dlya ukrasheniya zhizni,  a ne dlya togo,
chtoby nesti tyazhest' hlopot ob ochage. Hozyain i horoshim slugoj dolzhen byt'.
     I  potomu,  chto Rusudan molchala,  a Horeshani krepko rascelovala Papuna,
Saakadze, hotya i ponimal volnenie syna, vsluh odobril reshenie druga.
     - Pochemu zhe  Bezhan uhodit,  a  dyadya |rasti ne  protivitsya zhelaniyu syna?
Naprotiv, kupil emu novye cagi s grecheskim uzorom.
     - |,  Ioram, o chem ty dumaesh'? Bezhan - drugoe delo, on davno mne nuzhen.
Spasibo shahu, ya bez kop'enosca ostalsya, - umyshlenno shutil Papuna.
     Tochno  rannyaya  roza,  porozovela Daredzhan.  Druz'ya ponyali ee  radostnuyu
mysl': "Papuna sberezhet mne syna..."

     Nakanune vystupleniya Dimitrij byl osobenno mrachen.  On  tak i  ne nashel
podhodyashchij klinok.
     - Pochemu ne nashel? - udivilsya Rostom. - Raz chelovek ishchet, dolzhen najti.
Pojdem vmeste.
     I  dva "barsa" tut zhe  otpravilis' na  Oruzhejnyj bazar.  Oni ravnodushno
proshli mimo ryadov cherkesskih kol'chug,  albanskih kiras,  tureckih shchitov.  Ne
privlekli ih  vzora  i  korotkie  kinzhaly,  natertye nadezhnym yadom.  Minovav
vysokie  zheleznye  vorota,  oni  voshli  k  proslavlennomu masteru  damasskih
klinkov.
     Staryj  turok  polozhil  pered  bogatymi  pokupatelyami izvilistuyu  sablyu
Damaska s  klinkom,  predstavlyayushchim ryad okruglennyh zubcov,  napodobie pily.
Podumav, Dimitrij otstranil sablyu. Turok spokojno pridvinul druguyu - krivuyu,
rasshirennuyu v konce. No i ee ne kupil Dimitrij.
     Priveredlivyj pokupatel' ne smutil mastera. On vyhvatil iz nishi yatagan,
rukoyatka kotorogo sverkala korallami,  slonovoj kost'yu,  egipetskoj yashmoyu, i
lovko pererubil popolam gvozd'.  Zametiv ravnodushie gruzin,  videvshih eshche ne
to  v  svoih  stranstviyah,  master,  zadetyj  za  zhivoe,  sdernul  s  kryuchka
velikolepnyj klinok i  odnim vzmahom pererubil puhovuyu podushku.  No  i  etot
bulat ne privlek Dimitriya.
     - Mashallah!   -   vskriknul  staryj  turok   i,   razvernuv  parchu,   s
blagogoveniem dostal kara-horasan.
     Pered  "barsami" sverkal udivitel'nyj klinok iz  pochti  chernoj stali  s
beschislennymi  strujkami,  obrazovavshimisya ot  osoboj  zakalki,  kotorye  to
priblizhalis', to otdalyalis', kak zyb' struyashchejsya vody.
     Molcha vysypal Dimitrij iz kiseta zvonkie monety. Staryj turok predlozhil
navesti ne kara-horasane zolotom mudruyu nadpis',  imeyushchuyu silu talismana: "S
kem  ya,  tot  ne  boitsya  vrazheskogo bulata!"  ili  "Daruyu  tebe  pobedu nad
nevernym!"
     Dimitrij prerval oruzhejnika:
     - Aga-master,  navedi mne na klichke dva slova: "Za Dautbeka!" - i vlozhi
etot klinok v prostye chernye nozhny...
     Imenno v  etot chas Dato proshchalsya s Osman-pashoyu.  Veroyatno,  beseda byla
znachitel'noj,  ibo govorili polushepotom i  Dato to i delo oshibalsya,  velichaya
pashu verhovnym vezirom,  i dazhe kak by nevznachaj poprosil "ten' Muhammeda na
zemle",  Osmana  velikogo,  verit'  v  druzhbu  Mouravi i  samomu  ne  lishat'
pokrovitel'stva gruzin,  ibo  zdes' vozle sultana ostayutsya yadovitye zmei;  i
nado pomnit', chto "carstvuyut ne cari, a vremena".
     Mnogoznachitel'no ulybnuvshis',  pasha prosil peredat' Mouravi,  pravitelyu
gruzinskih carstv,  chto  ih  vechnaya  druzhba  i  krepkij  voennyj soyuz  budut
sverkat', kak zvezda na ochishchennom ot mutnyh tuch nebe.
     Dato  vozvrashchalsya dovol'nyj,  nel'zya ostavlyat' sultana lish' s  vragami:
neizvestno,  chto  mogut  oni  nasheptat' padishahu,  blagosklonnomu k  Georgiyu
Saakadze.  "Osmanu  vygodno  podderzhivat' nas,  -  razmyshlyal Dato,  -  i  on
neustanno budet  sledit',  chtoby  svora Hozreva ne  pomeshala Georgiyu pobedno
zakonchit' vojnu s  Iranom i  tak zhe  pobedno vozvratit'sya v  Kartli,  otkuda
Velikij Mouravi nachnet vozdvigat' tureckij tron dlya Osman-pashi.  Uveren,  ne
odnimi tronami pridetsya zanyat'sya Georgiyu", - tak zaklyuchil svoi mysli Dato.
     Nakanune vystupleniya vojsk celyj den'  do  temnoty verenicej dvigalis',
pod ohranoj vsadnikov,  krytye povozki (v  kazhduyu byli zapryazheny tri loshadi:
odna  vperedi,  dve  pozadi)  s  vojskovymi  gruzami  -  boevymi  pripasami,
proviantom i furazhom.  Poroh v bochonkah, polotnishcha dlya shatrov, spressovannyj
saman,  v'yuki s  zapasnoj odezhdoj,  razobrannye osadnye lestnicy potashchili na
sebe  i  odnogorbye verblyudy.  Ves'  mnogoobraznyj gruz  byl  neobhodim  dlya
preodoleniya neobozrimyh prostorov Anatolii. A pozadi obozov tyanulas' sakka -
otryad vodonoscev, zatyanutyh v chernuyu kozhu. Oni na loshadyah vezli v mehah vodu
dlya pit'ya i otdel'no - dlya omoveniya v pohodah pered molitvoj.
     Pyl',  podnyataya obozami,  edva uleglas' k rassvetu. Pochti pervym yavilsya
na  ploshchad'  Atmejdan  Vardan  Mudryj.   Vchera  na  proshchal'nom  piru,  kogda
svetil'niki uzhe  gasili,  Mouravi nastavlyal ego,  kak  luchshe perevezti sem'yu
Saakadze v  |rzerum,  posle togo kak iz  kreposti budet vybit vosstavshij tam
pasha.  Vseh  slug  i  dazhe  oruzhenoscev Mouravi ostavlyal Rusudan,  daby ona,
Horeshani i Daredzhan zhili v okruzhenii gruzin,  - ved' Ioram hot' i ostaetsya s
mater'yu,  no  eshche yun dlya zashchity blizkih.  Tolkovali i  o  perebroske tovara,
kuplennogo na monety |rakle.  Sredi domashnego imushchestva,  kotoroe pogruzitsya
na  pyat'desyat verblyudov,  etot  tovar ne  budet zameten.  O  mnogom eshche  shel
razgovor,  no glavnoe -  o  vozvrashchenii Georgiya Saakadze v  Kartli.  Ob etom
dolzhny  znat'  amkary,   krest'yane,   kupcy,   istoskovavshiesya  po   vremeni
osvezhayushchego dozhdya,  no ne dolzhny znat' knyaz'ya, monahi i prisluzhniki satany -
prispeshniki zamkov, torzhestvuyushchie v sumerkah kartlijskogo carstva.
     S   Vardanom   posylal   Saakadze  i   pis'mennye  poslaniya  vladetelyam
Muhran-batoni,  Ksanskim |ristavi i  SHadimanu Baratashvili.  Ne zabyl on i  o
podarke   vernym   aznauram   Kvlividze   i   Nodaru.   Kosnulis'   voprosa,
zhivotrepeshchushchego dlya  Vardana:  kak vosstanovit' emu svoe polozhenie melika na
tbilisskom majdane. Sam on, Vardan, uzhe prikinul v ume tak: naverno, nemalye
dary prepodnesut emu knyaz'ya,  storonniki "barsa",  potryasayushchego kop'em. Ved'
on,  Vardan,  mozhet schitat' sebya blizkim domu Mouravi:  komu,  kak  ne  emu,
Georgij Saakadze doveril svoyu sem'yu?
     Udary daulov - nebol'shih barabanov - prervali mysli Vardana. On nesmelo
vstupil na ploshchad' Atmejdan.
     Iz prozrachnoj polumgly vystupili chernye siluety verblyudov s pushkami. Ne
uspeli  oni  razojtis'  po  ulicam,  prilegayushchim  k  ploshchadi,  kak  Atmejdan
zapolnila volna neobuzdannyh konej. Na vysokih sedlah vossedali voinstvennye
sipahi v  chalmah iz  beloj  kisei,  s  blestyashchimi toporami,  pristroennymi k
sedlam.  Oni gordo szhimali polosatye povod'ya. Pronosilis' zelenye znamena, v
struyah  shelka  kolebalsya polumesyac,  slovno vlekomyj vpered nevedomoj siloj,
zvyakali piki s raznocvetnymi znachkami, sozdavaya illyuziyu raznocvetnyh ptich'ih
staj v polete. Kolonna kazalas' beskonechnoj.
     Naprasno   strazha,   vooruzhennaya  gadarami,   sililas'  sderzhat'  tolpy
lyubopytnyh. Nasedaya drug na druga, stambul'cy zapolnili vse kryshi, fahverki,
vse shcheli, dazhe derev'ya osazhdalis' mal'chishkami, s osterveneniem otbivavshimisya
nogami  i  rukami  ot  pokusitelej  na  vetvi,   uzhe  osedlannye  imi.  Gul,
prokatyvavshijsya po ploshchadi,  mog by sopernichat' s  shumom priboya,  no morskie
vody pritailis' v beregah, - slovno smirilis' pered velichiem vojsk.
     Vnov' gulko zabili dauly,  povtoryaya vesennij grom. Na pomost, obtyanutyj
rozovym shelkom,  cvetom napominayushchim zaryu,  vstupil mufti, okruzhennyj tolpoyu
mull.  Otsyuda on  poshlet ortam  yanychar i  korpusu sipahov naputstvie allaha.
Vozle pomosta garcevali v bogatyh odeyaniyah znatnye pashi - sovetniki sultana,
pridvornye Seralya,  nachal'niki dvorcovyh strelkov,  vtorye i  tret'i veziry,
sud'i i  kaznachei i  eshche mnogie drugie,  predstavlyayushchie oficial'nyj Stambul.
Sredi  etoj  pyshnoj  kaval'kady vydelyalsya roskosh'yu naryada Foma  Kantakuzin s
blednoj ulybkoj na nepodvizhnom lice.
     Ryadom na  razukrashennom vozvyshenii nahodilsya de Sezi.  Kipya zloboj,  on
reshil nasladit'sya unizheniem Mourav-beka,  kotoromu suzhdeno tashchit'sya za konem
Hozrev-pashi.
     Poyavilis'  roslye  vsadniki,  priderzhivaya afganskie  litavry  -  mednye
diski, obtyanutye krashenoj kozhej. Litavrshchiki torzhestvenno opovestili o vyezde
verhovnogo vezira.  V  oslepitel'nom tyurbane Hozrev-pasha  kazalsya minaretom,
tak boyalsya on sdelat' hot' odno lishnee dvizhenie, zato kon' ego, izognuv sheyu,
tanceval   pod   vsadnikom,   i   perelivalis'  kamni   dragocennogo  ubora.
Mnogochislennaya naryadnaya svita okruzhala pravitelya del Ottomanskoj imperii. Za
nim neotstupno sledovali znamenoscy,  gordo vzdymaya pyat' bunchukov. Oni mogli
sklonit'sya lish' pered sem'yu bunchukami samogo sultana.
     Hozrev upivalsya svoim velichiem,  ne  podozrevaya,  chto,  uvy,  ono  bylo
mnimym.  Na suhih tonkih gubah on eshche oshchushchal poceluj Fatimy,  nagradu za ego
pobedu nad Mourav-bekom.  On, verhovnyj vezir, otkryval shestvie vojsk, i chem
eshche  byli  pyat' bunchukov,  esli ne  hvostami rajskih konej,  vlekushchih ego  k
slave!  Proezzhaya mimo mufti, Hozrev s dostoinstvom prilozhil ruku k ustam, ko
lbu i serdcu:
     - Allah odin, on miloserd! Hvala!
     Mufti, potopiv v borode dovol'nuyu ulybku, vskinul ruki k nebu:
     - Nevernye ne budut pobeditelyami: im ne oslabit' mogushchestvo allaha!..
     Glava duhovenstva eshche govoril,  no  Hozrev-pasha uzhe ego ne  slyshal:  on
nevol'no obernulsya na  raskatistyj grohot  barabanov i  voinstvennye raskaty
trub. CHto eto?! Aj-yaj, on ne veril svoim glazam.
     Dzhambaz  sharahnulsya,  protestuyushche zarzhal.  Georgij  Saakadze  udivlenno
opustil ruku na shelkovistuyu grivu i vdrug perestal videt' Atmejdan.
     Iz  zelenoj mgly yavorov,  pryamo na  nego nadvigalas' bronzovaya kolonna,
obvitaya svivshimisya zmeyami.
     CHeshujchataya pyl'  sverknula na  ego  boevyh dospehah,  na  per'yah chernoj
capli  i  strausa,  vzdrognuvshih nad  shlemom.  Polkovodec vlastno  sderzhival
goryachivshegosya  Dzhambaza,   blistavshego  v   ubore  starogo  Dzhambaza  vremen
bagdadskogo pohoda.
     I  kak  raz  v  etot  mig  sultan v  mecheti Ahmedzha,  skrytyj svyashchennoj
zanaves'yu,  cherez krugloe okno pytlivo vglyadyvalsya v Atmejdan. "No chto eto?!
O allah! Ne mirazh li?!"
     Na Egipetskom obeliske, rozovym ostriem sienitskogo granita upiravshemsya
v konstantinopol'skoe nebo, voznik Feodosij I, pokoritel' i nisprovergatel'.
Imperator,  pod  upoitel'nye zvuki drevnej liry,  dvojnoj lidijskoj flejty i
semizvuchnoj flejty Pana, protyagival, ne emu li, "padishahu vselennoj"?, venok
pobeditelya.
     I   Murad  IV  sladostno  oshchutil  v   svoej  ruke  vizantijskie  lavry,
blagouhayushchie i bozhestvenno vozvyshayushchie nad stranami i moryami.
     "Allah milostiv!!  -  voshitilsya sultan. - |tot venok, nedosyagaemyj dlya
shaha  Abbasa,   protyanet  emu,   Muradu  IV,   stavlenniku  proroka,   posle
Anatolijskogo pohoda kolenopreklonennyj Georgij Saakadze".
     "Net!  On,  Hozrev-pasha, ne dopustit nespravedlivosti. Ee i tak, aj-yaj,
mnogo  na  zemle!  Odnim  -  raskalennyj pesok,  drugim  -  oazis.  Von,  na
Atmejdane,  Zolotaya kolonna.  Odnim,  aj-yaj,  melodichnyj zvon,  drugim - yad.
Nekogda krestonoscy-razbojniki sodrali s Zolotoj kolonny listy. Anatolijskij
pohod prineset emu,  verhovnomu veziru, novye listy iz chistogo zolota. I on,
vo  slavu  allaha,   nachertav  na  nih  slova  spravedlivosti:   "Aj-yaj,  da
zdravstvuet Hozrev!", ukrasit zolotymi listami steny svoego garema.
     Vperedi Mouravi,  kak  polagalos',  vystupala konnica:  chetyre ryada  po
devyati  vsadnikov  v  kazhdom,  vklyuchaya  nachal'nikov i  znachkonoscev.  Pozadi
sledovali "barsy" v groznyh dospehah, obveshannye redkostnym oruzhiem.
     Neposredstvenno za "barsami" ehal imbrogol - konyushij, - a za nim konyuhi
veli  pyat'  konej pod  golubymi cheprakami,  okajmlennymi zolotym shnurom.  Za
zapasnymi skakunami Mouravi dva vsadnika vzdymali sultanskie bunchuki.
     Hozrev-pasha proter glaza,  no videnie ne ischezlo.  Naprotiv,  poyavlenie
sultanskih bunchukov vyzvalo nebyvaloe ozhivlenie na ploshchadi. Razdalis' boevye
vykriki:
     - Ur-da-bashina! Ur-da-bashina!!!
     - Mourav-pasha, yashasun!
     - Alla!
     Hozrev-pasha  nichego  ne  videl:  ni  |rasti,  vzdymavshego za  bunchukami
slavnoe  znamya  -  na  golubom  atlase  zolotoj  bars  potryasaet kop'em,  ni
bubenshchikov,  ni trubachej,  ni litavrshchikov,  sleduyushchih v poryadke,  oznachayushchem
proezd dvuhbunchuzhnogo pashi,  ni  dve  linii peshih,  nazyvaemyh tusekdzhi,  po
dvenadcat' v kazhdoj,  ni shesti konnyh chaushej,  raspolozhennyh mezhdu nimi,  ni
shesti peshih dzhoardarov - kapitanov, ni idushchih pozadi shesteryh stremyannyh, ni
dvadcati pazhej-oruzhenoscev.  Hozrev-pasha vglyadyvalsya do rezi v glazah lish' v
dva bunchuka sultana. Kto zhe vyvodil tureckoe vojsko na vojnu?! On, verhovnyj
vezir, ili zhe nenavistnyj emu Mourav-bek?!
     Smeriv Saakadze prezritel'nym vzglyadom, Hozrev-pasha podnyal plet', davaya
signal prodolzhat' dvizhenie.  Hlestnuv konya,  on pomchalsya vpered,  uvlekaya za
soboj svitu i  pyat' bunchukov.  On  predvkushal,  kak  raz座aritsya Nepobedimyj,
zahlestnutyj vzmetnuvshejsya pyl'yu, i zloradstvoval, ispytyvaya takuyu sladost',
budto s golovoj pogruzilsya v sherbet.
     No,  poravnyavshis' s  pomostom,  Saakadze neozhidanno kruto  osadil konya,
speshilsya i napravilsya k mufti.  Prilozhiv ruku ko lbu,  ustam i serdcu,  on s
predel'noj pochtitel'nost'yu poklonilsya:
     - Hvala tebe, mufti, vozveshchayushchij pravovernym volyu allaha! Molyu, prilozhi
ruku k mechu, daby razit' mne besposhchadno vragov sultana slavnyh sultanov!
     Tolpy zamerli,  srazu stalo tiho,  budto kto-to  arapnikom,  kak  otaru
ovec,  sognal  s  ploshchadi sonm  zvukov.  Dazhe  strazha vlozhila zvonkie gadary
obratno v nozhny.
     Teni dvuh bunchukov legli na  zheltye plity vozle Saakadze.  Stav na odno
koleno, on obnazhil mech i protyanul ego mufti.
     Pol'shchennyj glava duhovenstva dotronulsya do klinka i molitvenno proiznes
izrechenie iz sury korana "Zapret":
     - "O prorok!  Vedi vojnu s  nevernymi i licemernymi i bud' k nim strog.
Geenna stanet mestom prebyvaniya dlya  nih!"  -  I  obratilsya k  sure "Poryadok
bitvy":  -  "Srazhajtes' na puti bozh'em,  zhertvujte imushchestvom svoim i  svoeyu
lichnost'yu!  O  voiny bozh'i!  O  veruyushchie!  Imejte terpenie!  Bud'te tverdy i
bojtes' allaha! I vy budete schastlivy!"
     Tochno v ekstaze,  "barsy" mgnovenno speshilis' i, prilozhiv ruki k grudi,
nizko poklonilis' mufti. Odobritel'nyj gul pronessya nad ploshchad'yu:
     - Ur-da-bashina! Ur-da-bashina!!!
     - Mourav-pasha, yashasun!
     - Alla!
     I uzhe mnogie fanatiki,  padaya na koleni, klanyalis' mufti, vzdymali ruki
k nebu i vosklicali:
     - Net allaha, krome allaha, i Muhammed prorok ego!
     Vardan Mudryj pripodnyalsya na noski -  tak luchshe prosmatrivalas' ploshchad'
Rozhdeniya nadezhd.  Prilozhiv ladon' k  pokrasnevshemu uhu,  on prislushalsya,  no
smog  razobrat' lish'  otdel'nye slova Mouravi,  proniknovenno blagodarivshego
mufti za naputstvie.
     Otyskav gruzinskuyu gruppu, Vardan s gordost'yu podumal: "Gospozhu Rusudan
mozhno uznat' dazhe pod chadroj, ibo net podobnogo blagorodstva ni u kogo..."
     Ot容hav dovol'no daleko, Hozrev-pasha v beshenstve voskliknul:
     - SHajtan!  Esli ty odin,  pochemu shutish', kak sto? Razve ya ogloh, chto ne
slyshu stuka kopyt konya, nesushchego gyaura, unizhennogo mnoj?
     On hotel oglyanut'sya,  ko pravila proezda verhovnogo vezira ne dopuskali
etogo, k tomu zhe on opasalsya nasmeshek teh, kto sledoval za nim. Ostanovit'sya
tozhe bylo ne po vysokomu sanu, ostavalos' skorost'yu perekryt' glupost', i on
neshchadno hlestal konya, slovno ne zamechal, chto otorvalsya ot osnovnogo vojska i
skachet  vperedi svoej  svity,  telohranitelej,  pazhej  i  vsadnikov s  pyat'yu
bunchukami.
     Pyl' ponemnogu uleglas'.  Georgij Saakadze,  a  za  nim "barsy" eshche raz
poklonilis' mufti,  liho  vskochili na  konej  i,  provozhaemye odobritel'nymi
vzglyadami glavy duhovenstva i mull, ne spesha tronulis' cherez Atmejdan.
     Vostorzhennye  vozglasy   i   pozhelaniya   tysyach   stambul'cev   vyzyvali
udovol'stvie u vysshih voenachal'nikov,  vliyatel'nyh pridvornyh pashej, znatnyh
efendi.
     Pereshli na rys'.
     Zabili   dauly.   Barabanshchiki  na   konyah,   pokrytyh  krasnym  suknom,
prisoedinili k  melkoj drobi bolee vnushitel'nuyu.  Ih gromy slilis' s  mednym
zvonom  tarelok  -  cil  i  raskatami  trub  -  bori.  |to  byla  muzyka  ne
udovol'stviya, a ustrasheniya!

     De    Sezi   sudorozhno   szhimal   efes   shpagi,    starayas'   sohranit'
neprinuzhdennost' maner i bespechnost' pridvornogo. |to grafu udavalos' ploho,
on  kusal guby,  i  vzglyad ego  rezko skoshennyh glaz  otrazhal vysshuyu stepen'
volneniya,  granichashchego so  strahom.  Pered  glazami razvorachivalas' kartina,
nemyslimaya po  svoemu  syuzhetu:  v  pervyj  zhe  chas  pohoda  verhovnyj  vezir
otorvalsya ot  vojsk,  znamenuya etim  svoyu polnuyu bespomoshchnost' v  upravlenii
konnicej,  artilleriej i pehotoj. Net, ne grom tureckih barabanov vstrevozhil
de Sezi,  a zvuki goboev,  kak by donosyashchiesya iz glubin Francii. Ih minornoe
zvuchanie  napominalo  o  vozdushnom  zamke  grez,   rastvoryayushchihsya  vo  mrake
dejstvitel'nosti.  Opuskalsya zanaves,  pohozhij na  krasnuyu mantiyu kardinala,
gasli svechi, zolotye monety prevrashchalis' v ugol'ki, igra podhodila k koncu.
     "Net,  d'yavol  poberi!  -  zvyaknul  shporami  graf,  ovladevaya soboyu.  -
"Kometa" vnov'  ozaryaet nebosklon politiki.  Korol'  chervej  -  net,  korol'
chervyakov!  -  vperedi pikovogo valeta?  Otlichno!  Ba!  U nego hvatit vremeni
podgotovit' plahu,  okropiv ee duhami i prikryv kovrikom.  Nado tol'ko damoj
tref  besprestanno razzhigat' v  dushe  etogo  korolya chervyakov samoe nizmennoe
chuvstvo - zavist'. Pozdravlyayu vas, Seryj abbat! Kardinal Rishel'e, vyslushivaya
vash doklad,  budet dovol'no gladit' pyatnistuyu koshku,  razvalivshuyusya na delah
korolevstva.  Madam de Nonankur s  blagodarnost'yu vspomnit o grafe de Sezi i
zahochet vernut'sya k galantnym poceluyam. "Da zdravstvuet Fortuna!" - vskriknu
ya, vozvrashchayas' v Parizh. Itak, k oruzhiyu! Igra prodolzhaetsya!"
     Nadvinuv shlyapu s  per'yami na  lob,  de Sezi s  nasmeshlivoj ulybkoj stal
sledit' za  polkovodcem,  uvlekayushchim za  soboj dva  sultanskih bunchuka.  Oni
razvevalis', kak hvosty konej slavy, op'yanyayushchej i prizrachnoj.
     Saakadze,   chut'  privstav  na  stremenah,  poslal  proshchal'nyj  poceluj
Rusudan, Horeshani, Daredzhan i Ioramu. Ih lica promel'knuli v zybkom vozduhe,
ostaviv v  serdce oshchushchenie kakoj-to  eshche ne osoznannoj boli.  On videl,  kak
obernulsya na  mig  Avtandil,  prilozhiv  pal'cy  k  gubam.  Komu  posylal  on
poslednij poceluj:  sginuvshej mechte ili vozrodivshejsya nadezhde? Potom on, sam
ne  znaya  pochemu,  zametil  sobaku,  kovylyavshuyu na  treh  nogah  i  otchayanno
vizzhavshuyu.  Za  uglom dva nosil'shchika nelepo toptalis' na meste s  lestnicej,
lishennye  vozmozhnosti  iz-za   davki  perejti  ulicu.   Zatem  na  mgnovenie
pokazalis' kacheli:  dvoe v  krasnyh chalmah raskachivali ih  i  to  so svistom
vzletali vverh, to s gikan'em pronosilis' vniz.
     Vverh... vniz... vverh... vniz...
     Ne takoj li byla i ego zhizn'? Vechnoe dvizhenie mezhdu nebesami i bezdnoj.
Ona,  eta zhizn',  uvlekala ego vpered,  no,  kak by  nasmehayas',  derzhala na
kanatah.  Vechnyj strannik...  vechnyj plennik... vechnyj mechtatel'... I sejchas
on,  vityaz'  Kartli,  oshchushchal  ne  shchekah  zhivitel'noe  prikosnovenie vetra  -
neizmennogo druga, vnov' otkryvayushchego put' k vershinam rodiny. Oni manili ego
tajnoj bytiya,  predveshchaya buryu,  bez  kotoroj tyagostno,  skuchno i  v  kotoroj
spasenie ot pustoty.
     Skorej zhe tuda, navstrechu etoj dolgozhdannoj bure!
     On dvazhdy vzmahnul nagajkoj, otdavaya molchalivyj prikaz.
     Pereshli v galop.
     Iz-pod kopyt Dzhambaza sypalis' issinya-zheltye iskry.
     - Vpered!
     Minarety treh  mechetej  ustremilis' k  nebu,  kak  ogromnye svechi.  Oni
brosali  temnye  polosy  na  prohodyashchee za  Georgiem Saakadze cherez  ploshchad'
Atmejdan otbornoe vojsko sultana.  Kak belye grebni na yarko-sinih valah,  to
vzletali, to ischezali beskonechnye orty yanychar.
     Vysoko, v potoke rozovogo zolota voshodyashchego solnca, na belom kruzhevnom
minarete muezzin voinstvenno prizyval pravovernyh k pobede.
     Vnezapno oslepitel'noe solnce opalilo opustevshuyu ploshchad'.
     - Slovno  mirazh,  rastayalo  videnie  bosforskoj  nochi!  -  Tak  skazala
Rusudan, provozhaya dolgim vzglyadom udalyayushcheesya oblachko zolotistoj pyli.
     "Strashno!" - vsya zatrepetav, podumala Horeshani.
     Skorbno,  bezmolvno, kak s kladbishcha, vozvrashchalis' gruzinki v primolkshij
dom...








     Rozovatye otsvety legli  na  sklony  Didgorskih gor.  Nadvinuv mohnatye
buro-zelenye  papahi,  vystupali iz  polumgly moguchie  vekovye  stvoly.  Eshche
tonulo v predrassvetnoj dymke glubokoe ushchel'e,  a vechno yunoe solnce,  veselo
pobleskivaya zolotymi iglami,  uzhe otbrasyvalo zybkie teni i vdrug skol'znulo
v  lesnuyu  loshchinu,  vzbudorazhiv  raznogolosuyu  krylatuyu  stayu  probudivshihsya
obitatelej lesa.
     Iz  zaroslej  oreshnika,  vspugnuv  zaspavshuyusya  lisicu,  vyglyanuli  dva
bujvola i, napryagaya morshchinistye shei, povolokli po gornoj doroge nemiloserdno
skripyashchuyu arbu.
     Bylo chto-to obshchee,  davno znakomoe v skripe arby,  v lesnyh shorohah,  v
izvivah kamenistoj tropy. No togda, mnogo let nazad, ulybalsya solncu molodoj
Papuna,  a sejchas... solnce ulybaetsya molodomu Archilu, synu Vardisi. Projdut
goda, i smenit Archila kakoj-nibud' molodoj Bezhan, ili SHio, ili drugoj Archil.
I  vse oni budut napominat' molodogo Papuna,  lyubivshego hmuryj les i veseloe
solnce.  "Tak bylo,  tak est',  tak budet,  -  skazhet kto-to mudryj.  - Odin
uhodit, drugoj prihodit".
     Lenivo  razmahivaya  trostinkoj,   molodoj  Archil,  prishchuriv  iskryashchiesya
lukavstvom glaza, napeval Urmuli.
     Rastyanuvshis' na arbe i polozhiv golovu na hurdzhini,  ded Dimitriya glyadel
na plameneyushchee nebo,  i kazalos' emu,  chto skachet tam ognennyj kon',  smetaya
krasnym hvostom poblekshie zvezdy.  Arba  medlenno spuskalas' v  ushchel'e,  gde
zhurchal neugomonnyj ruchej.
     Prishchuriv nachinavshie slezit'sya glaza,  ded dumal: byt' mozhet, sejchas ego
Dimitrij tak zhe  skol'zit vzorom po sklonu neba,  opredelyaya put' k  predelam
Kartli?  No chto,  chto eto?  Na Dimitrii zheltye cagi!  Mozhet, iz stambul'skoj
kozhi,  a  mozhet,  iz  persidskogo  saf'yana?  Vse  ravno,  dolzhen  nosit'  iz
nostevskogo!  ZHeltye cagi!  Pust' v  nih  dojdet ego lyubimyj vnuk do  berega
schast'ya,  gde zvuki gudastviri zamenyat svist strel,  a pesni solov'ya -  lyazg
shashek.
     Bereg schast'ya!  Gde on?  V dalekih tumanah! Skol'zit nad obryvom koleso
arby.  Naverhu  i  vnizu  goryat  kostry  aragvincev,  zapolnivshih  Noste,  i
okrestnye gory, i ushchel'ya. Ih kostry, ih koni, ih pesni! Ih vremya!
     Tomyatsya    nostevcy,    zhdut,    vglyadyvayutsya    vdal',    nastorozhenno
prislushivayutsya.  I  vsyudu  im  mereshchitsya ogon' bashen Zuraba |ristavi,  vsyudu
mel'kaet ego znamya,  vsyudu slyshitsya beg ego skakuna.  Vstrevozhennye nostevcy
pribegayut k nemu,  dedu,  prosyat eshche raz proehat' v storonu Gori ili Mcheta,
potolkat'sya na bazarah,  osushit' chashu vina v  duhane,  perekovat' bujvolov v
kuznice, perekinut'sya slovechkom s putnikom u rodnika, poslushat' novye napevy
mestvire:  mozhet,  chto uznaet o blizkih,  o delah ih Georgiya,  da hranit ego
Pobedonosec,   o   rodnyh  "barsah",   da  primchat  ih  krylatye  skakuny  k
pradedovskim ochagam!
     I vot on,  ded Dimitriya, stryahnuv so svoih plech desyatok let, brosaet na
arbu starye hurdzhini, nabitye vojlokom i sherst'yu, - yakoby na prodazhu, sazhaet
ryadom  Archila i,  kinuv  laskovyj vzglyad na  svyashchennye derev'ya,  obstupivshie
staruyu cerkov' na gore, puskaetsya v opasnuyu dorogu za vestyami.
     Sejchas ded vozvrashchaetsya iz Dzegvi,  gde zanocheval v  pridorozhnom duhane
"Ne ujdesh'".  Tam on povstrechalsya i  s  voditelem karavana,  probravshimsya iz
Gandzhinskogo hanstva,  i  s  drugimi  putnikami.  Eli  vmeste  aromatnyj sup
bozbashi, zapivali zelenym atenskim vinom. No nikto nichego ne znal o tragedii
v  gulabskoj kreposti,  ne slyhat' v karavan-sarayah i o Georgii Saakadze,  -
mozhet,  "bars" skitaetsya po  zagadochnomu Egiptu i  pytaetsya po tenyam piramid
opredelit' budushchee?
     Polnyj pechali, ded Dimitriya povernul obratno k Noste: "Skoree! |-o-dzy!
Vspomnite,  lenivye bujvoly,  chto vashi predki byli bolotnymi koldunami i  po
nocham  prevrashchalis' v  chernorogie vetry!  ZHivee  otmerivajte krepkimi nogami
izvilistuyu dorogu.  Skripi kolesami,  arba,  zhalujsya na ves' svet,  no polzi
tol'ko vpered - vverh, vniz, no tol'ko tuda, v Noste!"
     Kavtishevskoe  ushchel'e  ostalos'  pozadi.  Doroga  kruto  vzmetnulas'  k
nebosklonu,  budto  kamenistaya strela  vrezalas' v  sin'.  V  dymchatoj  dali
vyrastali linii gor.  Vozduh stal  prozrachnee.  Iz-pod  kopyt bujvolov vdrug
vyporhnula gornaya  kuropatka.  Archil  rassmeyalsya i  ogrel  bujvolov  dlinnoj
hvorostinoj.  No ded prodolzhal pristal'no vsmatrivat'sya v  otrogi,  zarosshie
oreshnikom; tam, mezhdu gibkimi vetvyami, besshumno skakal ognennyj kon', smetaya
krasnym hvostom zoloto osennej listvy.  Hotel ded  sprosit' Archila,  ved'  u
nego  zorche glaz,  videl li  on  nezemnogo konya,  no  vnezapno za  povorotom
razdalis' predosteregayushchie okriki.  Dorogu pregradila rogatka,  vozle nee na
kop'e  trepyhalsya dvuhkoncovyj flazhok  s  chernoj medvezh'ej lapoj,  szhimayushchej
zolotoj mech.
     "Aragvincy!  Georgij unichtozhil v  svoem vladenii rogatki,  a  oni snova
nastavili ih  i  bez uplaty za  proezd nikogo ne  propuskayut.  CHtob im kadzhi
sodral kozhu na spine!"  -  vyrugalsya ded i,  tut zhe vspomniv priskaz pradeda
Matarsa: "Luchshe nizhe", dobrodushno ulybnulsya.
     - O-o,   vysokochtimyj!   -  vykriknul  starshij  aragvinec,  uznav  deda
Dimitriya.  -  Uspeesh' v svoe gnezdo. Von v kotelke forel' ot radosti plyashet,
chto  sejchas uznaet,  na  chto sposobny voiny knyazya Zuraba,  kogda ih  zheludok
pust, kak kiset kutily, v kotorom ni monet, ni zhemchuga.
     - Spasibo za rybu, kotoruyu ty proglotish'.
     - Ran'she forel',  ded,  potom tvoe ostroe slovo!  - vyzyvayushche probasil,
podhodya, chernolicyj aragvinec.
     Ded vzglyanul na nego i ahnul.
     - Ty chto, paren', v meshke s uglem perespal?
     - V hurdzhini chto vezesh'? - obozlilsya aragvinec.
     - Saman.
     - Pokazhi!
     Ded  netoroplivo  razvyazal  grubuyu  perekidnuyu  sumku  i   vyvernul  ee
naiznanku, tam ne bylo i solominki.
     CHernolicyj  otstranil  deda  i  sam  prinyalsya  oshchupyvat'  hurdzhini.  Ne
obnaruzhiv ni v odnom iz nih rovnym schetom nichego, on vozmutilsya:
     - A ty chto, vo sne zheval? Ne saman?
     - Net, lunnyj svet.
     - Vkusno?
     - Poprobuj!
     - Lozhki net. Govori, gde saman?!
     - U tebya v golove.
     Aragvincy prysnuli.
     - Luchshe na konya smotrite.
     - Konya? Kakogo konya?
     - Ognennogo, s krasnym hvostom.
     Aragvincy pereglyanulis' i opustili ruki na kinzhaly.  CHernolicyj nozhnami
shashki hvatil po krupu bujvola.
     - Skazki nostevcam ostav', a my - aragvincy!
     - Potomu ne  verish',  chto  slepoj.  -  I  vdrug ded provorno podbezhal k
obochine i zamahal rukami: - Von, von kon'! Ognennye kopyta mel'kayut, krasnyj
hvost - kak plamya!
     Nad  grebnem  gory  razgorelos'  krasnogrivoe solnce,  to  gorbyas',  to
vytyagivayas' nad  golubymi provalami.  CHernolicyj v  smyatenii otprygnul.  Emu
pochudilsya v zybkom vozduhe pereskakivayushchij s otroga na otrog pylayushchij siluet
skakuna.  Nevol'no vskriknuv,  aragvinec podalsya  nazad,  uvlekaya  za  soboj
ostal'nyh.
     - CHtob tebe!..
     - I tebe!..  -  dobrodushno pozhelal ded.  -  Ne popadajsya tol'ko na puti
ognennogo konya, ne lyubit.
     - A otkuda vzyalsya krasnohvostyj?
     - Mozhet, ty dumal, s luny svalilsya?
     - Dumal.
     - Molodec, ugadal, tol'ko ne s luny, a s solnca!
     Ne skupyas' na vosklicaniya, aragvincy okruzhili deda. I poka Archil poil i
perepryagal bujvolov, ded rasskazyval, lukavo prishchurivshis':
     - Ran'she nebo tak  blizko k  zemle bylo,  chto glehi,  pogonyaya bujvolov,
zadevali koncom knuta za lunu. Lune nichego, a knut golubym luchom stanovilsya,
- esli  vraga ogret',  ishakom sebya  chuvstvoval vrag,  i-a!  i-a!  -  nachinaya
krichat'.  Tol'ko eto tak,  k  slovu,  a  k  delu inache.  Lyudi k bogu v gosti
hodili,  podarki nosili. Svechi bog ochen' lyubil, potomu chto zvezdy nadoeli...
YA tozhe tak dumayu,  esli s utra do nochi gozinaki gryzt',  to krichat' nachnesh':
"Dajte uksusu!"  A  bog horosho svoe delo znal:  raz hozyain,  znachit,  gostyam
dolzhen ugozhdat'.  Dolgo tak bylo.  Vsya nepriyatnost' ot zhenshchin nachalas': sama
prishla i rebenka pritashchila;  i hotya govoryat, kazhdyj rebenok - angel, na etot
raz obratnoe vyshlo.  Vzyal angel rebenka,  tuda-syuda podbrasyvaet, zabavlyaet,
rebenok smeetsya, prygaet i ot udovol'stviya kryl'ya angelu pozheltil.
     - Ho-ho-ho-ho! - zagogotali aragvincy. - A pri chem tut bog?
     - Bog? Tak rasserdilsya, chto velel vsem lyudyam ubrat'sya k zelenym chertyam,
a  sam nebo vyshe podnyal,  s teh por ni lyudi k bogu,  ni bog k lyudyam,  kazhdyj
svoe mesto znaet.  Vse zhe  zhenshchina na  etom ne  uspokoilas':  letit dal'she s
rebenkom,  a navstrechu luna.  Pokazalos' zhenshchine,  chto luna rebenku morgaet.
Raz tak, lunu po licu hlopnula, s teh por na lune pyatna. Togda bog silu svoyu
pokazal,  v pervyj raz lyudej s gromom poznakomil.  Gremit,  shumit,  ugrozhaet
grom, oglushil zhenshchinu i k chernym chertyam sbrosil.
     - A rebenok?
     - Rebenka   podhvatil  glavnyj   chert,   ochen'   obradovalsya.   Angelam
nepriyatnost' -  znachit chertu udovol'stvie!  Podbrasyvaet rebenka, zabavlyaet,
rogami bodaet.  Hvostom shchekochet.  Smeyalsya, smeyalsya rebenok i ot udovol'stviya
chertu roga pozolotil, golovu tozhe...
     - Ho-ho-ho-ho! - gogotali aragvincy. - A chert chto?
     Vesel'e aragvincev predveshchalo vozmozhnost' besposhlinnogo proezda.  I ded
eshche veselee progovoril:
     - CHert?  Izvestno chto!  Tak obidelsya,  chto golos poteryal. Vse zhe hriplo
vykriknul:  "Tebe,  zhenshchina,  ne u  blagorodnyh chertej mesto,  a na sobach'ej
zemle,  gde prinyato drug drugu na golovu..."  -  shvatil zhenshchinu s rebenkom,
vskinul na  spinu  konya  krasnohvostogo i  pognal na  zemlyu.  Letit glupaya i
razmyshlyaet:  komu by  eshche nepriyatnost' prichinit'?  Tut navstrechu ej solnce s
chashej,   napolnennoj  zernom.   ZHenshchina  nozhku  i   podstavila.   A  solnce,
spotknuvshis', dernulo konya za hvost i takoe skazalo: "Vidish', zerna na zemlyu
vyronil,  teper' sluzhit' lyudyam dolzhen!  A kogda vse podberesh',  snova k sebe
voz'mu  zvezdy perevozit'".  Poletel kon'  vverh  nogami na  zemlyu,  zhenshchina
tozhe... S togo dnya kon' vo vsem cheloveku podchinyaetsya.
     - A zhenshchina chto?
     - Izvestno chto.  Esli zhenshchina potyanet,  sem' par bujvolov ne peretyanut.
Iz-za odnoj glupoj postradali angel, chert, solnce, kon' i muzhchina.
     - Pro muzhchinu vse znayut, a kon' chto?
     - Izvestno chto:  ryskal po zemle, ryskal, vse zerna eshche sorok let nazad
podobral,  a odno zerno nigde ne nashel.  CHto delat'?  Tut chert szhalilsya,  iz
skaly vylez i tak skazal konyu: "Naprasno, batono, ishchesh'. Sluh po goram idet:
solnechnym zernom zavladel Saakadze,  potomu Nepobedimym stal - zerno ot nego
vse strely otvodilo, vse shashki, vse kop'ya. A tol'ko pered Bazaletskoj bitvoj
poteryal neostorozhnyj "bars" zerno v Noste -  ne to v storozhevoj bashne, ne to
v starom dome".
     - O Saakadze men'she boltaj, ded! - nasupilsya starshij. - On - izmennik!
     - Otkuda znat' ishaku, chto za plod finik?
     - Ty chto skazal?!
     - CHto skazal,  to skazal.  Raz smeyutsya, znachit, horosho skazal. A teper'
domoj speshu.  |j,  Archil,  zapryagaj bujvolov! Prikazhi, aragvinec, otodvinut'
rogatku. Svechku za tebya postavlyu pered svyatym Georgiem.
     - Geor-giem?! Pe-red ka-ki-im?
     - Odnim iz trista shestidesyati pyati.  Da slavitsya imya Pobedonosca! Pust'
ognennyj kon' s krasnym hvostom ne stanet na vashem puti.
     - Horosho, starik. Proezzhaj! No pomni: v takogo konya ne veryu.
     - Ne ver', kto prosit? Tol'ko zapomni: neveruyushchego vsegda zhdet to, chego
on ne zhdet.
     Kakoj-to  neulovimoj zhut'yu poveyalo ot  slov deda.  V  otdalennom obvale
kamnej aragvincam slyshalsya gulkij topot  krasnohvostogo konya.  Oni  nevol'no
primolkli, a chernolicyj otodvinul rogatku, propustil arbu i trizhdy plyunul ej
vsled.

     To  li solnce segodnya prospalo,  to li ded Dimitriya slishkom rano vstal,
no tol'ko on ne mog ponyat',  pochemu ne vidit svoej teni.  |to i bespokoilo i
smeshilo.  "Vsyu zhizn' druzhili,  -  razmyshlyal ded,  -  i vdrug ubezhala. CHto zh,
zhivye lyudi razbezhalis',  a ten' dazhe neizvestno iz chego sdelana". - On hotel
eshche porazmyshlyat' o nepostoyanstve teni,  no... - nado speshit', poka vse spyat.
Speshit'?  Zachem?  Razve gody ne  unesli byloe?  Ili vremya ne  izmenilo,  kak
hotelo,  lyudej?  Pust' tak,  no tam,  gde v ochage hot' ugolek tleet,  tam ne
gasnet pamyat'.
     Staryj dom  Georgiya Saakadze!  Skol'ko gorodov v  razvaliny prevrashcheno!
Skol'ko dereven' pogrebeno pod peplom! A on po-prezhnemu krepko stoit na krayu
obryva.  Pravda,  dom neskol'ko osel,  slovno vros v  zemlyu,  i boltaetsya na
zarzhavlennom gvozde  sorvannaya  stavnya,  napominaya  podbitoe  ptich'e  krylo;
tropinka u vhoda zarosla bur'yanom,  v gustoj trave valyaetsya cep' ochaga, a na
kalitke razbityj belyj kuvshin oshcherilsya, kak cherep.
     Gromko ob etom ne govoryat,  no nostevcy izbegayut prohodit' mimo.  Zdes'
oranzhevyj chert nekogda povadilsya uzhin sebe gotovit'.  Tol'ko na chto rogatomu
ochag?  Cep' klykami peregryz i vykinul,  -  v krasnom kotle na pylayushchej sere
myaso varit.
     Odin lish' ded Dimitriya znal,  chto kogda-to  oranzhevym chertom prikinulsya
otec |rasti,  on-to i otvadil narod,  ne skupyas' na sernyj dym, nadeyas', chto
etot dom eshche prigoditsya dlya tajnyh del.
     Sejchas,  napravlyayas' k staromu ochagu Saakadze,  ded odobryal sebya za to,
chto  reshil sberech' vethij dom,  a  ne  zamok.  Bednyj dom s  plakuchej ivoj u
izgorodi!  Tam v  polutemnom darbazi,  a  ne v  roskoshnoj opochival'ne zamka,
rodilsya Georgij;  i SHio,  otec Georgiya,  rodilsya tam;  i babo Zara tam zhila.
Skol'ko  golosov  otzvuchalo  pod  nizkim  potolkom,   gde  vesnoj  kruzhilis'
lastochki,  a  v  zimnie vechera vilsya v  poiskah vyhoda to  neterpelivyj,  to
medlitel'nyj laskovyj dymok.
     I potom -  kak uberech' zamok?  Raspolozhilis' v nem, kak v svoem logove,
golovorezy Zuraba,  gorlanyat, voznosyat rogi, p'yut tak, chto dozhdyu zavidno. Ne
v  dobryj chas vspomnyat o  starom dome,  raznesut v  shchepy,  podozhgut,  peplom
razveyut,  glumyas' nad tem,  chto dorogo kazhdomu nostevcu.  No blizok ognennyj
kon' s  krasnym hvostom,  -  ne  priblizhajtes' k  tem stenam,  gde zatailos'
solnechnoe zerno!
     Tak  razmyshlyal ded.  I  kak tol'ko prishli aragvincy,  on  reshil:  "Zmeya
pestraya snaruzhi,  a  prispeshniki aragvinskogo vladetelya -  vnutri.  ZHdat' ne
pridetsya".  Ugadal ded:  eshche koni byli v myle,  eshche ne vse vsadniki sbrosili
mohnatye  burki,  a  uzhe  mnogie  iz  nih  prinyalis' hozyajnichat' soobrazno s
prikazaniem knyazya Zuraba.
     "Ran'she,  kogda siyatel'nyj Palavandishvili dobrotu sobach'yu proyavil,  eshche
mozhno bylo  ochag  kazhdyj den' zazhigat',  -  setoval ded,  starayas' derzhat'sya
zatenennyh izgorodej,  -  a teper'?  Kstati o sobake vspomnil:  pochemu Zurab
|ristavi vmesto Palavandishvili prislal v  Noste  volku podobnogo ananurskogo
aznaura?  Eshche by takogo ne prislat'! Vseh proklyatyj razdel, kak pered pashoj
v bane.  Na etom tozhe ne uspokoilsya, chto ni pyatnica - sharyat po vsem domishkam
aragvincy i  kazhdyj ponedel'nik prinimayut za pyatnicu -  i  opyat' sharyat.  Uvy
nam!  Esli kto i mozhet lobio ili harcho svarit', vse ravno ochag ne razzhigaet,
boitsya:  aragvincev dym prityanet.  Na mangalah pishcha v kotle, a odeyalo ryadom:
esli  shagi  golovorezov zaslyshat,  srazu prikryvayut,  chtob  zapah ne  vydal.
Kak-to  praded  Matarsa pripomnil:  "Knyaginya Nato  poobeshchalas' sberech' zamok
docheri".  Horosho sberegla! Vse zhe narod reshil poslat' vybornyh: pust' vmeste
s poklonom peredadut zhalobu.  Poklonilis',  peredali. Edva doslushav, knyaginya
Nato  gnevno  voskliknula:   "Vy,  lentyai,  privykli  dobrotoj  moej  docheri
pol'zovat'sya,  poetomu ne rabotali,  a tol'ko eli. Teper' ne vremya uslazhdat'
chrevo, pust' rot otdyhaet, a ruki ne spyat. Nado sovest' imet'!"
     I  sejchas,  vspominaya  o  zhestokoserdii  aragvskoj  vladetel'nicy,  ded
negoduet:  "A  svoyu sovest' gde  derzhit?  Dolzhna znat',  chto  bez edy rabota
pohozha na dohluyu muhu!"
     I hotya ded Dimitriya prihodil syuda ukradkoj,  no sejchas v serdcah rvanul
dver' i  voshel v  darbazi.  Iz  seroj mgly,  kak prizraki bylogo,  vystupali
strannye obvetshalye veshchi.  Ded  uporno  ne  hotel  zamechat' razrusheniya doma.
Vremya moglo tayat',  kak yuzhnyj sklon lednika,  -  no ne proshloe, bez kotorogo
ugasla by  poslednyaya nadezhda.  Pust'  eshche  bol'she pochernel seredinnyj stolb,
podderzhivayushchij  zakoptelyj  potolok,   pust'  mednyj  taz  pokrylsya  zelenoj
plesen'yu, pust' potuskneli palasy na tahtah, no oni sushchestvovali i tem samym
ne   davali   vostorzhestvovat'  zabveniyu.   Naperekor  vremeni  stoyal   etot
pokosivshijsya dom, ozhidaya vozvrashcheniya voina, vozvelichivshego ego prostye serye
kamni.
     Vzyav  venik,  ded  delovito  obmel  palas,  popravil  istlevshuyu mutaku.
"Sleduet nostevcev pozvat',  pust'  na  pashu kovry pochistyat:  mednuyu posudu
tozhe. Dumayu, vremya nad ochagom cep' povesit', razve mozhno cheloveku bez angela
ochaga?  Pust' vse budet,  kak ran'she,  togda i ogon' vernetsya, a gde ogon' -
tam zhizn'".
     Ne v  pervyj raz ob etom dumal ded,  no budni smenyalis' prazdnikami,  a
ded ne  tol'ko ne zval nostevcev,  no eshche tshchatel'nee skryval svoi poseshcheniya.
"CHert  pritashchit aragvincev,  nachnut zloradstvovat':  ni  kovrov,  ni  mednoj
posudy net!  CHto zh, chto ne vidno! Raz govoryu - lezhat kovry, znachit, lezhat...
Opyat' zhe... malen'kaya Tekle po tahte begala..."
     Ded,  popravlyaya dryahluyu podushku,  nezlobno vorchal:  "Vidno,  SHio  chinil
uzdechku, obrezok kozhi zabyl ubrat'... A tut Georgij na oselke shashku tochil...
I  skol'ko raz  Maro prosila Papuna ne  rasskazyvat' na  noch' pro chertej,  a
"barsy",   te  lyubyat  vspominat'  hvostatyh  i  dnem,  i  noch'yu...  Vot  moj
Dimitrij...
     Ded vzdrognul,  toroplivo postavil v ugol venik i vyshel.  Hotya i tyazhelo
bylo u  nego na  dushe,  vse zhe  on chuvstvoval,  chto dolg vypolnen i  mozhno s
chistoj sovest'yu vojti v cerkov'.
     Trevoga deda byla ne naprasnoj,  i  on pribil k  dveri opustevshego doma
to, chto, po ego mneniyu, sledovalo pribit'.
     I  vot v  pervyj zhe ponedel'nik aragvincy gur'boj napravilis' k obryvu,
no,  podojdya  k  domu  Saakadze,  nevol'no otpryanuli:  krasnyj konskij hvost
torchal  na  temnyh dveryah,  i  veter  lenivo perebiral gustoj volos,  slovno
strujki  plameni.  Strashnyj skaz  deda  ob  ognennom kone  uzhe  obletel stan
aragvincev,  a neobychnost' imi uvidennogo vselila uzhas. Kto-to zakashlyalsya ot
sernogo zapaha. Samyj staryj chihnul i, ne oglyadyvayas', pobezhal. Spotykayas' i
krestyas' na hodu,  za nim posledovali i drugie.  Otplevyvayas', samyj mladshij
klyalsya:
     - Ne inache kak satana svoyu pechat' na dveryah ostavil!
     - Horosho,  ya rukoj ne tronul,  - radovalsya drugoj, - naverno, v lyagushku
prevratilsya b!
     - Nepremenno tak,  -  nachal bylo tretij,  - brat moej materi za krasnyj
hvost...
     No ego nikto ne slushal, vse speshili otbezhat' podal'she.
     Teper'  ni  odin  smel'chak ne  narushit otshel'nicheskogo pokoya  doma  nad
obryvom.
     Nad Noste plyl prizyvnyj zvon.  No  ne stol'ko rvenie k  molitve tyanulo
vseh  v  cerkov',  skol'ko zhazhda  vstrech.  Ran'she bazar  byl  mestom veselyh
svidanij, mestom proby uma i lovkosti, no sejchas nikto nichego ne prodaval: i
potomu,  chto nechego bylo prodavat', i potomu, chto ne na chto pokupat', - dolya
kazhdomu  po  prikazaniyu Zuraba  byla  umen'shena do  krajnosti.  Tak  nekogda
sborshchiki morili  golodom  poselok  kma.  I  ne  bud'  podderzhki ot  semejstv
"barsov",  kuda tajno ezdili, to vryad li narod ulybalsya by. Aragvincy znali:
stariki ezdyat za drovami v les. No hvorost na arbah byl tol'ko sverhu, a pod
nim dich': dzhejrany, dikie kozy, a inogda i oleni. Ohotu Zurab tozhe zapretil,
i potomu dobychu svezhevali i potroshili v gluhih ugolkah lesa.
     I  redko  kogda  v  subbotu  glubokoj  noch'yu  nostevcy  ne  gotovili na
voskresnyj den' prazdnichnuyu edu.  CHem bol'she ryskali povsyudu aragvincy,  tem
izoshchrennee  nostevcy  ukryvali  dobytoe  v  lesu  i  poluchennoe ot  semejstv
"barsov".   |to  dazhe  prevratilos'  v  svoeobraznoe  sostyazanie.   Osobenno
opravdali sebya  tajniki v  konce ogoroda,  gde  byli vryty v  zemlyu ogromnye
kuvshiny.  Ih napolnyali mukoj,  prosom,  v  nih hranili maslo i  med.  Plotno
zakryv glinyanymi tarelkami i  prikryv doskami kuvshiny,  zasypali ih  zemlej,
obkladyvali kamnyami i stavili shest s ogorodnym pugalom:  ne stol'ko ot ptic,
kak shutili nostevcy, skol'ko ot neproshenyh gostej.
     Pustovali i  asparezi,  hot' molodost' i  trebovala poedinkov otvazhnyh,
edinoborstva i  dzhigitovok.  No  Zurab zapretil narodu blagorodnye igry.  On
vsemi  merami stremilsya prevratit' Noste v  zahudaluyu derevnyu i  "vybit' duh
nepokornosti"  iz  nostevcev.  |tim,  kak  emu  kazalos',  on  bol'no  ranit
samolyubie  Rusudan  i   gordost'  Georgiya  Saakadze.   No   chem   bol'she  on
svirepstvoval,  tem  sil'nee roslo soprotivlenie nostevcev.  Nichto ne  moglo
vytravit'  iz  ih  serdec  lyubov'  k  svobode  i  gordost'  "obyazannyh pered
rodinoj".  Lishennaya  pochti  vseh  konej,  otobrannyh  aragvincami,  molodezh'
ustraivala razlichnye sostyazaniya v  sile  i  lovkosti:  bor'ba cheredovalas' s
metaniem drotikov.  Kozhanyj myach  lelo smenyala perepletennaya verevkoj chogani.
Inogda  zhe  tajno  za  rekoj  po  ocheredi  vskakivaya  na  konej,  ne  vzyatyh
aragvincami iz-za iz座ana ili starosti,  i mchalis' vo vsyu pryt' po doline, to
i delo zamahivayas' shashkami na mnimyh vragov.
     Vot  pochemu,   k  izumleniyu  upravitelya  Noste  -  knyazheskogo  aznaura,
prislannogo  Zurabom,   -   molodezh'  rascvetala,   krepla  i,  nesmotrya  na
pritesneniya i neposil'nye raboty, vzvalennye dazhe na mal'chikov, byla vesela,
- ih ne ostavlyala nadezhda na skoroe vozvrashchenie Mouravi.
     Cerkov' perepolnena,  no  ded  Dimitriya znal:  dlya nego vsegda najdetsya
mesto. Na paperti ego privetstvovali aragvincy.
     - |j, ded! - kriknul molodoj, s shirokoj sheej i nizkim lbom. - Za svoego
vnuka pomolis', ved' on stal turkom.
     - Luchshe turkom, chem bykom, podobnym tebe! Za eto nepremenno pomolyus'! -
I, ne obrashchaya vnimaniya na ugrozhayushchie vykriki, voshel v cerkov'.
     Otyskav glazami pradeda Matarsa, ded Dimitriya protisnulsya k nemu i stal
uprekat' druga za to, chto tot ne podozhdal ego:
     - CHto,  svyatoj Gobron fazanku na zolotom blyude obeshchal s  neba spustit',
potomu toropilsya?
     - Fazanku ne  znayu,  a  moya  Sopiko chahohbili noch'yu prigotovila:  Pavlo
kozlenka v lesu ubil.
     - Raz ubil, znachit, ne ubezhit.
     - Znayu,  ne ubezhit,  a  satana vsyu noch' smushchal:  "Poka budesh' molit'sya,
koshka chahohbili skushaet!"  Poverish',  tri raza vozvrashchalsya;  koshka na  kryshe
spit,  chahohbili v  sunduke  zakryto,  a  vse  zhe  trevozhus'...  -  I  vdrug
zatoropilsya: - Pojdem so mnoyu, bez nas svyashchennik dokazhet narodu, chto na nebe
veselee glotat' vozduh. Pojdem k nam chahohbili...
     - Tvoe chahohbili, naverno, koshka s容la.
     - Pust'  na  etom  tvoem slove chernolicyj podavitsya!  -  Praded Matarsa
bespokojno zamorgal i potyanul deda za rukav. - Pojdem, esli drug mne.
     - Ne mogu,  dorogoj,  u samogo segodnya prazdnik:  vnuchka varenuyu kuricu
prislala, gozinaki tozhe...
     - A gde kuricu spryatal?
     - Esli ot koshki,  to nigde, - lish' kotel kryshkoj prikryl, sverhu kirpich
polozhil.
     A  esli ot  aragvincev,  to  pod tahtu kotel zasunul,  starymi chuvyakami
zabrosal.
     Zaderzhav shagi okolo lika svyatogo Georgiya,  oni vyshli na papert', gde ih
vstretili smehom aragvincy. Odin, podbochenyas', vyzyvayushche kriknul:
     - CHto, domoj speshite? SHashlyk vas zhdet?
     - SHashlyk, pravda, ne zhdet, - ded nasmeshlivo prishchurilsya, - a chahohbili i
varenaya kurica nepremenno.
     Aragvincy  zagogotali...  Praded  Matarsa,  peredraznivaya,  vtoril  im:
"Go-go-go-go!" I vdrug ozlilsya:
     - Vy pochemu v  cerkov' ne voshli!  Razve bog pridumal voskresen'e ne dlya
molitvy?
     - Skuchno u vas v cerkovi.
     - Skuchno? Togda ezzhajte v Tbilisi, - vykriknul ded Dimitriya, - celovat'
spinu svoemu knyazyu.
     - Luchshe nizhe, - posovetoval praded Matarsa.
     I  dva boevyh druga,  nesmotrya na ugrozy aragvincev,  narochito medlenno
stali  spuskat'sya po  tropinke,  navstrechu golubovatym dymkam.  A  aragvincy
zhaleli,  chto obychaj zapreshchal im  ne  tol'ko podnyat' ruku na  starikov,  no i
derzkoe slovo skazat' im... vprochem, slova vse zhe govorili...
     V  eti tyazhelye gody brevna na  beregu Nosturi byli edinstvennoj otradoj
nostevcev. Dazhe molodezh' ohotno sobiralas' poslushat' pro to, chto bylo, i pro
to, chego nikogda ne byvalo.
     Dolgo krepilis' aragvincy, no skuka pognala i ih k beregu. Konechno, oni
ne  skazali,  chto hotyat slushat' starikov.  Net,  oni zdes',  daby ne posmeli
ploho o knyaze Zurabe govorit'.
     Uslyshav vpervye takoe ob座asnenie,  ded Dimitriya rasserdilsya i nakinulsya
na mladshego, gordelivo podkruchivavshego chernye strelki usov:
     - Ty chto, gornyj baran, mne na shelkovom kovre svoego knyazya podnosish'? YA
ego znal eshche togda, kogda ty ne chuvstvoval raznicu mezhdu golovoj i...
     Hohot  nostevcev vsegda obezoruzhival aragvincev:  prichin obnazhat' shashki
ne bylo,  a plet'mi opasno na starikov zamahivat'sya.  Molodyh tozhe ne za chto
izbivat':  slova ni plohie,  ni horoshie ne ronyayut, a chto nasmeshlivo smotryat,
chto delat'?  Ih  glaza,  -  kak hotyat,  tak i  smotryat.  Za smeh tozhe nel'zya
vinit': neizvestno, nad kem poteshayutsya, mozhet, nad ryboj v reke! Sebya tol'ko
na posmeshishche vystavish'.
     Segodnya na beregu osobenno ozhivlenno:  muzh Vardisi, tol'ko pribyvshij iz
Tbilisi,  byl  v  centre vnimaniya,  on  edva uspeval otvechat':  "CHto govorit
Vardan?  Mnogoe!  Mouravi  sejchas  s  polumesyacem na  "l'va"  poshel,  persov
srazhat'. Potom vernetsya v Kartli. Persov? Konechno, pokorit. Zuraba? Obeshchal v
Ananuri zaperet',  kak mysh' v myshelovke.  Vzyat' Ananuri?  Eshche by ne vzyal, no
tam knyaginya Nato, mat' gospozhi Rusudan, kak mozhno vojnoj idti? CHto velel vam
peredat'?  Vardan klyanetsya:  Mouravi vse vremya o  Noste pechalitsya,  sovetuet
starikam berech' sebya,  molodym -  sily  nakoplyat'.  Amkary?  Veryat v  skoroe
vozvrashchenie Mouravi,  kupcy tozhe.  Lavku Vardana,  kak  krepost',  osazhdayut;
skol'ko Mudryj ni rasskazyvaet, vse malo, o sne pozabyli, o ede tozhe. Majdan
kipit, kak kotel s medom.
     - O ede pozabyli, takomu mozhno poverit', - soglasilsya ded Dimitriya, - a
pit'e?..  Naverno,  kak verblyudy posle skitanij po pustyne, v duhane burdyuki
oporazhnivayut?  -  Zametiv  priblizhayushchihsya  aragvincev,  bystro  zakonchil:  -
Verblyudy tozhe sovest' imeyut, sami p'yut i sosedyam ne zaviduyut.
     - Bog horosho znal,  pochemu verblyudu chetyre nogi dal,  a cheloveku tol'ko
dve.
     - Pochemu? Pochemu? - poslyshalos' so vseh storon.
     Praded Matarsa hitro posmotrel na aragvincev, proiznes:
     - Esli  by  nekotorym potomkam Adam  chetyre nogi dal,  ni  odin chestnyj
dvunogij ne uspel by napit'sya.
     - O-go-go!..  -  gogotala molodezh'.  -  Vyhodit,  eti s chetyr'mya nogami
bystree obezhali by vse duhany...
     - |-e,  srazu vidno,  chto golovy u vas eshche ne sovsem okrepli. V duhanah
platit' nado...  ya o neproshenyh kutilah govoryu...  o teh, chto sami vse darom
berut.
     Sidyashchie na brevnah,  ponimayushche pereglyadyvayas',  zahohotali, kto-to dazhe
obnyal pradeda Matarsa. Aragvincy prishli v yarost':
     - Ty na kogo ten' navodish', bessovestnyj starik?!
     - Na teh, kto ot teni otskakivaet.
     - Kto otskakivaet?! Sam klevetoj, kak slyunoj, bryzzhesh'!
     - Luchshe svoej slyunoj, chem chuzhim vinom! Vot odin nezvanyj gost' poprosil
chashu  vody,  a  vypil  celyj kuvshin vina,  potomu segodnya chahohbili nichem ne
zapivali.
     - CHto?  Kak  smeesh'?!  -  vspylil  ryzhij  aragvinec,  sdvinuv vojlochnuyu
shapchonku nabekren'.  -  Vashe vino na  uksus pohozhe,  i  treh kapel' nikto po
svoej vole ne proglotit.
     - A tot, kto pri vide krasnogo hvosta ikaet?
     - Molchi! Ne posmotryu, chto sedoj!
     - Ne posmotrish', vyp'esh' to, chto ognennomu konyu ne nuzhno.
     Praded yavno  byl  v  udare,  ibo  bereg  vse  vremya  oglashalsya smehom i
vosklicaniyami. Lavry druga zametno bespokoili deda Dimitriya, i on primiryayushche
skazal:
     - Volka volkom nazyvali, a chekalka razorila ves' svet. Vot vchera u Keto
yastreb srazu shvatil gusya... Kak beregla! Na imeniny docheri... a yastreb...
     - Kakoj? Beskrylyj? Sam videl, k podnozhiyu zamka on gusya tashchil.
     - K podnozhiyu? Mozhet, vyshe?
     - Vy  chto,  cherti,  na  aznaura namekaete?!  Vot ne  budu glyadet',  chto
stariki, i ogreyu vas plet'yu...
     - Esli takoe pridumal,  chert tozhe tebya bez vnimaniya ne ostavit, uzhe raz
bylo takoe...
     Narod vplotnuyu pridvinulsya k dedu Dimitriya.  Aragvincy hoteli ujti,  no
lyubopytstvo pobedilo,  i  s  delannym ravnodushiem oni  opustilis' na  kamni,
vosstanoviv tem,  dumalos' im, mezhdu soboyu i pradedom Matarsa ravenstvo. Ded
Dimitriya vzdohnul i nachal:
     - Ehal na kone neizvestnyj, ochen' toropilsya, a dorogu starik perehodil.
Kto iz gruzin ne znaet,  kon' starikov ne davit, - lish' sharahnulsya v storonu
i  chut'  ne  sbrosil sedoka.  Obozlilsya neizvestnyj,  udaril starika,  hotel
dal'she skakat',  - da plet' v fitil' prevratilas'! Ne uspel on i podivit'sya,
kak podprygnula chinka i dyhnula na fitil'.  Tut vyskochila iz zemlyanki staraya
Keto i zakrichala: "Pal'cy obozhzhesh'! Fitil' gorit!" - "A tebe kakoe delo, chto
gorit?"
     - |to neizvestnyj zakrichal? - zhivo sprosil ryzhij aragvinec.
     - Net,  chinka. Poka takoj razgovor shel, odin palec zagorelsya. "Slezaj s
konya, inache vse pal'cy spalish'!"
     - |to chinka skazala?
     - Net,  Keto.  Vidno,  neznakomec ochen' speshil, no edva platkom obmotal
palec, smeh slyshit: "|-e, papahoj zakroj!.."
     - |to Keto zakrichala?
     - Net,   chinka.  Ty,  aragvinec,  menya  ne  putaj.  CHinka  na  smeh  ne
skupilas'... "Hochesh', ya tebe maz'yu palec namazhu?.."
     - |to chinka podobrela?
     - Net,  Keto!  Vsegda dobroj byla...  Poka  razgovor shel,  vtoroj palec
zagorelsya. "Skorej s loshadi slezaj!"
     - |to Keto zabespokoilas'?
     - Net, chinka.
     - Kak  chinka?!  -  Aragvinec v  serdcah splyunul.  -  Esli chinka zazhgla,
pochemu dolzhna...
     - Ty ne meshaj,  aragvinec, do konca daleko!.. Poka razgovor shel, tretij
palec zagorelsya. Tut kak podskochit...
     - Kto, kon'?
     - Net, neizvestnyj. "Skorej, tushite palec! O-o, chto ty stoish'?!"
     - |to neizvestnyj zakrichal?
     - Net,  Keto.  "Sama tushi!" -  "Kak tak sama,  a ty?" -  "A ya tebe chto,
ciryul'nik?".
     - Postoj, postoj, starik! |to kto, Keto zakrichala?
     - Net, chinka... Poka spor shel, chetvertyj palec zagorelsya... Vidit kon',
esli tak delo pojdet,  on tozhe mozhet zagoret'sya,  -  kak vzmetnulsya na dyby,
zarzhal i sbrosil v ovrag.
     - Kogo, neizvestnogo?
     - Net,  chinku.  Tut  krik podnyalsya:  "Spasajte!  Spasajte!"  Na  pomoshch'
sbezhalis'... Kon' dumal - Keto tozhe chinka i...
     - I ee tozhe skinul v ovrag?
     - Net,  hvostom po zadu udaril,  chtob ne v  svoe delo ne meshalas'.  Tut
vyskochila  chinka  iz  ovraga,  shvatila  konya  i,  vydernuv  krasnyj  hvost,
skrylas'. Keto klyanetsya: "K obryvu pobezhala".
     Aragvincy,  ezhas',  pereglyanulis':  "Tak vot kto pribil hvost k  dveryam
logova Saakadze... Znachit, tam chinka zhivet! Spasi, presvyataya bogorodica!"
     - A dal'she chto bylo, ded?
     - Dal'she takoe bylo:  poka  razgovor shel,  vse  pal'cy potuhli,  fitil'
opyat'  v  plet'  prevratilsya.  Tol'ko kon'  nazad hvost ne  poluchil.  Plyunul
neizvestnyj:  "Kakaya cena teper' konyu!" - i vdrug rasserdilsya, vskinul plet'
i kak udarit...
     Sil'nyj udar v  kolokol byl  tak neozhidan,  chto na  mgnovenie vse budto
okamenelo i lish' kto-to istoshnym golosom zakrichal:
     - Lyudi, chinka! CHinka za hvost tyanet!..
     Pervymi  rinulis'  k  cerkvi  ded  Dimitriya i  praded  Matarsa.  Potom,
pereskakivaya cherez  valuny,  -  aragvincy.  Za  nimi,  kak  gonimye buranom,
neslis' nostevcy, - starye, molodye, deti.
     Krik,  plach,  shum.  A bol'shoj kolokol bil vse sil'nee,  budto volshebnik
podnyal ego i nad dikimi otrogami raskachival mednyj yazyk.
     Vse zamerli.
     Pered  cerkov'yu  slovno  zastyli  na   chernyh  konyah  tri   monaha.   V
nastupivshej,  nakonec, tishine zagovoril s pechal'noj torzhestvennost'yu pozhiloj
monah:
     - Lyudi!  V  Kvatahevskij monastyr' pribyla carica  Tekle.  -  Perezhdav,
kogda utihnet vnov' vzmetnuvshijsya shum,  monah prodolzhal:  -  Bozhij promysel!
Udushen vragami za  vernost' krestu "bogoravnyj" car'  Luarsab!  Carica Tekle
privezla ikonu,  na kotoroj zapechatlen na veki vekov car' Bagrationi Luarsab
Vtoroj.  Za  ego vernost' svyatoj vere,  za predannost' udelu iverskoj bozh'ej
materi,  za  lyubov'  k  Kartli cerkov' priobshchaet blagochestivogo vencenosca k
liku svyatyh. Amin'!
     Vtoroj monah podnyal nagrudnyj krest, osenyaya im potryasennyh lyudej:
     - Priobshchat' k  liku svyatyh carya-muchenika pribudet svyatoj otec katolikos
Kartli.  Soberetsya duhovenstvo -  beloe i  chernoe.  Pozhaluyut knyaz'ya Verhnej,
Srednej i Nizhnej Kartli, stechetsya narod. Pust' plachut vse imeyushchie serdce.
     Tretij monah proster ruki k  nebu,  kak by ukazyvaya na "vechnuyu obitel'"
teh, kto "smert'yu smert' popral".
     - Nas k vam napravil prepodobnyj monah Bezhan,  v miru - Bezhan Saakadze.
On glagolal: "Raz carica Tekle rodom iz Noste, to pust' vse nostevcy, staryj
i  malyj,  napravyat svoi stopy k  svyatomu monastyryu Kvatahevi -  poklonit'sya
ispivshej neischerpaemoe gore  carice Tekle,  poklonit'sya obrazu carya Luarsaba
Vtorogo, kak vechnyj duh, netlennogo..."
     Slovno iz  odnoj grudi,  vyrvalsya neistovyj vopl' nostevcev i  pronessya
nad ploshchad'yu, zaglushaya skorbnye slova.




     Monah-zvonar' v  smyatenii vypustil verevku,  silyas' ponyat':  otchego tak
strashno zagudel bol'shoj kolokol,  prozvannyj kvatahevcami "Neprevzojdennym",
zagudel tak, slovno kto-to odnim ryvkom vyrval u nego mednyj yazyk.
     Neobychajnyj vopl'  potryasennogo metalla  do  boli  otozvalsya  v  serdce
monaha. Let tridcat' vyzvanival on kvatahevskie napevy, to torzhestvennye, to
veselye,  to  pechal'nye,  no  eshche  ni  razu  ne  slyshal,  chtoby  kolokol tak
obnazhenno, s takoj bezuderzhnoj siloj vyrazhal svoyu muku...
     Kak  hor  plakal'shchic podhvatyvaet stenaniya starshej,  tak  hramy  Kartli
podhvatili vopl' Kvatahevi. I ponessya unylyj zvon cherez ushchel'ya i doliny.
     Vot uzhe vtoroj den' ne  to prichitali,  ne to stonali kolokola monastyrya
svyatoj Niny, vzyvaya k holodnym nebesam.
     - Moya Nino, razve oblaka iz medi, chto, stalkivayas', tak zvenyat?
     - Kak, ditya moe, ty ne uznala golosa obiteli ravnoapostol'noj?
     - Sem' let nado mnoj zvenelo nebo zheltyh peskov i v ognennom mareve mne
mereshchilis' kolokola.  Rasplavlennaya med',  kazalos', kapala na moi usta, i ya
trepetala:  vdrug uslyshat,  kak ya dyshu,  i vorvutsya v domik - hranilishche moih
slez.
     - Dorogoe ditya...  svet glaz moih,  o  chem plachesh'?  Milost'yu boga tvoj
car' sejchas v rayu.
     - |to  tam,  gde  nad mlechnoj dorozhkoj izvivaetsya arkan?  Ne  otdast li
vnov' bog po svoej dobrote persam carya Kartli? On v rayu?! Ha-ha-ha!.. A ya...
ya gde? Pochemu i ya ne v rayu, gde istochnik vechnyh muk?
     - Kak posmela ty, Tekle, na boga ten' nabrasyvat'?
     - A  razve  vse  ne  ot  boga?  Togda  ot  kogo  zhe?  Kto  sil'nee ego,
vsevidyashchego?  CHem car' Luarsab ne  ugodil emu,  vseproshchayushchemu?  Mozhet,  malo
stradal? Ili nedostatochno bylo moih molitv, mol'by, slez? Ne dolzhna li byla,
naperekor sud'be, uprosit' carya ustupit' shahu Abbasu? Da... togda by Luarsab
carem vernulsya v Kartli,  a ne svyatym.  O,  zachem...  zachem ya radi zhestokogo
boga  pozhertvovala vozvyshennym carem?!  Kakoj holodnyj zvon!  Kuda skryt'sya?
Kuda bezhat'?
     - Na kogo ropshchesh',  neschastnaya?! Bog udostoil tebya blazhenstva naravne s
pravednymi! Lish' tvoe otchayanie sderzhivaet moj gnev... Bezhat' nekuda. Tri dnya
po vsej Kartli budut zvonit' bol'shie i malye cerkvi,  opoveshchaya pastvu o tom,
chto car' Kartli Luarsab Vtoroj prichislen k  liku svyatyh.  |to li  ne nagrada
beznachal'nogo boga  za  vernost' krestu?!  Pochemu molchish',  Tekle?..  Carica
Kartli!  -  Nino ispuganno vzirala na zastyvshuyu v  otchayanii Tekle.  -  Luchshe
govori! Plach'! Klyani!.. Legche stanet.
     - Slova shlynuli... slezy vysohli, kak ozero, ushedshee v zemlyu. I klyast'
nekogo...  vse,  vse umerli...  sginuli...  rastvorilis'... Kak posle takogo
mozhno zhit'? Kak solnce mozhet spokojno svetit'? A pticy pet'?!
     - Tekle! Tekle, chto govorish' ty, ditya moe?! Hriste pomiluj! Tekle, lish'
svyatym okazyvayut takoj pochet.  Ne  odni kartlijskie kolokola tri  dnya  budut
stonat',  no i imeretinskie, tak reshili, i samegrel'skie, takzhe gurijskie...
Vse carstva i knyazhestva Gruzii tri dnya zvonit' ne perestanut.
     - Ha...  ha...  ha!..  |to te, kotoryh prostodushno hotel ob容dinit' moj
brat? Velikij Mouravi? Skazhi, prostit emu tvoj dobryj bog? Ved' eto on pomog
caryu Luarsabu ran'she vremeni svyatym predstat' pered altarem.
     - Tekle!  Carica moya!  Radi spaseniya dushi, ne koshchunstvuj! O vlahernskaya
bozh'ya mater'!  O  svyataya SHushanika,  ne zachtite ej v greh nepodobayushchie slova.
Dusha ne vedaet, chto izrekayut usta. O...
     - Perestan',  Nino,  vzyvat',  vse ravno ne uslyshat ikony,  oni gluhi i
nemy.  -  Tekle cherez uzkoe okno vzglyanula na nebo.  -  Se vrata bozhii!  - I
bezuderzhno rassmeyalas',  slovno raduyas' vozmozhnosti govorit',  chto dumaet. -
Da,  gluhi i  nemy,  inache chem  ob座asnit' ih  molchanie na  vse  moi prizyvy,
mol'by?..  Net,  ne moi...  ya  nedostojna,  -  mol'by moego carya!  Pochemu ne
otvratili ruku elodeya? YA ne veryu bol'she im! Ne veryu! Ne veryu!..
     - Kak  smeesh'  ty,   Tekle,   roptat'?..  Po  hodatajstvu  prechistoj  i
preslavnoj bogorodicy prisnodevy Marii ne ty li byla schastlivee vseh zhenshchin?
Ne  tebya  li  laskal  vozlyublennyj?  Ne  tvoi  li  usta  pokryval strastnymi
poceluyami,  vlivaya  v  krov'  aromat lyubvi?  Ne  tebya  li  szhimal v  sil'nyh
ob座atiyah? Ne tebe li v tishi nochnoj nasheptyval slova neskazannogo blazhenstva?
Ne tebya li,  sopernichaya s  solncem,  obzhigal ognem strasti?  Kto eshche ispytal
schast'e,  podobnoe tvoemu?  Pust' zaplatila ty za nego...  i  ya by zaplatila
hot' za  odin den' zemnogo schast'ya,  hot' za otblesk ognya lyubvi.  Vzglyani na
menya!..  YA...  ya  tozhe lyubila.  On voshel v moe serdce,  kak putnik v dom,  i
ostalsya v  nem navsegda.  To  byla rannyaya vesna moej zhizni.  Cveli na skatah
cvety,   i  ruch'i,   obnyavshis',  veli  neumolchnyj  horovod.  On  soskochil  s
razgoryachennogo konya,  serdito b'yushchego kopytami.  Potom on skazal: "Ni buryam,
ni  bitvam  s  dikimi ordami,  ni  blesku carskih zamkov,  ni  proslavlennym
krasavicam ne  zatmit' zolotoj potok  tvoih kudrej i  sinie ozera glaz".  No
byla li ya  schastliva hot' chas?  Net,  ya  chego-to zhdala v  trevoge...  I  ona
prishla, seraya, kak osen'. Ne ispepelyali menya v nochnoj tishi pocelui lyubimogo,
ne  laskali moe  istomlennoe telo  ego  ruki,  usta ego  ne  sheptali klyatvy,
zastavlyayushchie trepetat' serdce.  Cvety otcveli,  i ruch'i otzhurchali... Ostalsya
mirazh...  On ushel k drugoj...  A ya? Ne izvedav i krohi schast'ya, ya zamurovala
sebya v  kamennyh stenah.  Tak smeesh' li ty roptat',  Tekle?  Ty,  ispytavshaya
blazhenstvo schast'ya!  CHto  znaesh' ty  o  burnyh nochah otchayaniya?  CHto znaesh' o
slezah moih?  CHto vedaesh' o  cvetke,  nerascvetshem i bezzhalostno broshennom v
reku zabveniya?..  Kto  smeet trebovat' bol'she,  chem myslimo vzyat'?  Mozhno li
byt' takoj sebyalyubivoj,  chtoby ne videt' togo, kto nichego ne vzyal? Togo, kto
vse  poteryal,  vse otdal,  navsegda prikoval sebya k  stradaniyam?  Togo,  kto
obrechen na odinochestvo, na odinochestvo sredi tysyach...
     - Ty nashla umirotvorenie, uteshaya strazhdushchih, zolotaya Nino.
     - Zolotaya?!  - Nino gor'ko usmehnulas' i sbrosila s sebya chernyj klobuk,
po plecham ee rassypalis' sedye pryadi.  - Kto? Kto poserebril menya? Ty tol'ko
pomysli,  skol'ko nado stradat',  chtoby molodoj poteryat' zoloto!  O, chto vy,
lyudi,  znaete o neskazannoj muke ranenogo serdca? Nochi otchayaniya, nochi zharkih
prizyvov!  Net bol'she voli moej!  Za chto? Za chto mne takoe? YA voproshayu tebya,
svyataya Nina,  za chto obrekla ty menya na vechnoe gorenie?! Szhal'sya, pogasi moyu
zhizn', kak ogarok... Ne mogu bol'she... ne mogu!
     Nino,  sorvav beluyu povyazku,  upala na kamennye plity,  ne to bezzvuchno
rydaya, ne to zabivshis' v sudorogah.
     Bespomoshchno sklonilas' Tekle  nad  nepodvizhnoj igumen'ej,  ch'e  vlastnoe
slovo bylo zakonom dlya  monastyrya.  Odna zhizn' proshelestela,  kak  v  tesnoj
kel'e stranica evangeliya,  a drugaya proshumela, kak dozhd' v gorah, v glubinah
kotoryh ogon',  a na vershinah sneg.  Lyubov' odnoj -  vyzvavshaya otrechenie.  I
otrechennost' drugoj - ne ubivshaya lyubov'.
     Almazy-slezinki  zablesteli na  dlinnyh  resnicah Tekle,  i  pechal'  ee
smeshalas' s voshishcheniem: "O, kak nezhny ruki Nino, oni sozdany, chtoby derzhat'
rozy,  laskat' kudri detej, ocharovyvat' lyubimogo, no, uvy, oni dvadcat' pyat'
let szhimali tol'ko holodnyj krest".
     Slovno boyas' razbudit' kogo-to, Tekle tiho proronila:
     - Nino... on... bog ne... ne rasserditsya za... izmenu emu...
     S trudom pripodnyalas' Nino.  V sinih,  kak ozera, ochah budto otrazilos'
plamya pozhara, guby sheptali:
     - Lyublyu! I... nikogda ne razlyublyu!
     Ona na kolenyah podpolzla k  ikone Niny Grecheskoj i  protyanula trepetnye
ruki:
     - Svyataya pokrovitel'nica,  svidetel'nica moih dolgoletnih stenanij,  ne
yavlyaj surovogo lika i  ne osudi za to,  chto ne pogrebla navek v grudi zemnuyu
strast'.  Lish' sebe prinoshu ya vred,  a tak ni bogu,  ni lyudyam ne meshayu... Ne
ostav'  vpred'  menya  svoej  vseproshchayushchej  ulybkoj,   ibo  svetit  mne  tvoj
bozhestvennyj lik.
     - Nino,  pomnish',  my  lyubili s  toboj  sidet' na  ploskoj krovle nashej
bednoj sakli.  Pomnish' tot bezvozvratnyj den', kogda Georgij uskakal na svoyu
pervuyu bitvu? I ty bez ustali smotrela vdal', ozhidaya ego... Moj bol'shoj brat
vernulsya pobeditelem, oblaskannyj carem, voznagrazhdennyj bogatstvom...
     - V tot den' ya na veki vechnye poteryala ego.
     Slovno  dozhd'  proshumel  i  proshel  storonoj -  vnov'  nastupila tishina
smireniya. Ne mnimogo li?
     Nino vstala,  zavyazala povyazku,  otvorila dver' i  udarila molotochkom v
mednyj disk.
     Voshla poslushnica.
     - Doch' moya, utro stuchitsya v okno, pora budit' knyazya Baaka.
     - Blagochestivaya mat' igumen'ya, knyaz' Baaka ne lozhilsya...
     - A tebe otkuda izvestno eto?
     - Ne  mne,  -  staraya sestra Dariya videla iz  okna,  kak knyaz' vsyu noch'
metalsya po sadu... molilas' za nego.
     - Ne pomyslila, chto ne vse sleduet licezret' chuzhomu glazu.
     Nino rezko obernulas'.
     Neobyknovennoe schast'e ozaryalo lico Tekle, ona sheptala:
     - V etot mig ya na veki vechnye obrela lyubimogo.
     Ona  ustremila svoj  vzor v  nevedomuyu dal',  slovno ne  stalo kamennyh
sten, slovno vzor "sta chernyh solnc" prevratil ih v prozrachnyj hrustal'.
     Poslushnica tiho prikryla za soboj dver'.

     Vysoko  vzdymalos' svetilo v  bagrovoj dymke,  budto  istochayushchej krov'.
Gudel kolokol, napominaya o yudoli placha.
     I vdrug srazu zakachalis' srednie i malye kolokola. Oni napolnili vozduh
zhutkim perezvonom,  i ih charam poddalis' tolpy, so vseh storon stekayushchiesya k
Kvatahevskomu monastyryu. Komu-to pochudilos', chto ne v srok potemnelo. Mnogie
suevernye vskidyvali golovy,  v  pronosyashchihsya razorvannyh oblakah mereshchilis'
chernokrylye angely,  vestniki smerti,  vskinuvshie dymyashchiesya fakely. I trepet
ohvatyval  lyudej  pered  nastezh'  raskrytymi vorotami,  uvenchannymi kamennym
krestom.
     Ne  ostanavlivaya kolokolov,  monah-zvonar'  sumrachno  vziral  vniz,  na
vzbudorazhennyh  kartlijcev,   dvumya   potokami  ogibayushchih  vysokuyu   chinaru,
posazhennuyu im v den' venchaniya Luarsaba Vtorogo i Tekle Saakadze.  Sejchas vse
kartlijcy,  ot  mala do  velika,  brosiv goroda i  derevni,  sbezhalis' syuda,
raspleskav,  kak vodu iz kuvshina, smeh i rasteryav ulybki. Ot sten Tvaladi do
zapadnyh sten  obiteli narod  zapolnil ushchel'e  zheltyh kamnej.  Monah-zvonar'
vstal na balku,  prinik k bol'shomu kolokolu -  "neprevzojdennomu", kak budto
hotel rastvorit'sya v ego gudyashchej medi.
     CHinara  mahala  dlinnymi  vetvyami  v  znak  proshchal'nogo priveta.  Tolpy
gusteli.  Ozhidanie  porozhdalo  trevogu,  dushivshuyu,  kak  arkanom,  vselyavshuyu
unynie, i to obryvalsya, to vnov' slyshalsya vzvolnovannyj shepot:
     - Govoryat,  ne carica Tekle i  ne knyaz' Baaka v  Kvatahevskij monastyr'
segodnya pribyli, a ih teni.
     - Vaj me! Pochemu ne boitsya neschastnaya carica?
     - Govoryat,  narochno takoe sdelali: esli teni sol'yutsya s dymom kadil'nic
i rastayut pod svodom, oni tozhe umrut.
     - Pravda,   kak  chelovek  mozhet  zhit'  bez  teni?   Solnce  ne  prostit
oskorbleniya.
     - Solnce ne  prostit,  luna  tozhe.  Duhi gor  sinim svetom zal'yut noch'yu
tropinku, i togda carica projdet obratno v monastyr' svyatoj Niny.
     - Carica projdet, knyaz' tozhe, ibo tam oni nashli priyut.
     - CHto-o?! A vse dumali, v Kvatahevi knyaz' ostanetsya.
     - V Kvatahevi venchalas', potomu, dumali, zdes' zahochet...
     - Ne dogovarivaj! CHtob tebe na yazyk osa sela!
     - Amin'.
     - Vchera krylatogo konya v ushchel'e videli: proletel, ne kasayas' kamnej.
     - Ce-ce-ce!  Naverno za caricej! Zemlya sil'no drozhala, v Kavtishevi vsya
utvar' s nish popadala, zvon poshel.
     - V Kavtishevi popadala, v Mcheta tozhe.
     - Sam  katolikos  pozhaloval sluzhit'  zaupokojnuyu liturgiyu.  Dazhe  posoh
chernyj.
     - Posoh chernyj, slezy tozhe.
     - Pribyli dvenadcat' episkopov, uteshiteli!
     - Priehali dostojnye svyashchenniki Anchishati i Siona.
     - Prishli monahi iz Mcheta, psalmopevcy!
     - Nostevcy na chernyh skakunah priskakali.
     - Nostevcy priskakali; vragi tozhe... na zheltyh zhabah.
     - Pravda!  Von  suhoj  Liparit!  Tuchnyj  Cicishvili!  Krasnonosyj  Kveli
Cereteli.
     - Firan  Amilahvari zloradnyj i  baran  Dzhavahishvili naryadnyj  tozhe  ne
zabyli.
     - Eshche by! Vspomnili Lomta-goru!
     - Druz'ya tozhe tut:  Ksanskie |ristavi,  vse Muhran-batoni.  Kto izmenit
im, pust' budet proklyat ustami boga!
     - Amkary so znamenami sobralis'. CHem ne voinstvo?
     - Aznaury  celyj  dvor  Kvatahevi zanyali;  na  chernyh  kuladzhah  chernye
kinzhaly. SHadimanu na radost'!
     - Kakoj kartliec sejchas ne tut?
     - Kartliec tut, pers tozhe.
     - Kto? Kto takoj? Pochemu pers v cerkovi?!
     - Raz drug, pochemu ne dolzhen v cerkov' prihodit'?
     Otstraniv lyubopytnogo plechom, Kvlividze shepnul Kerimu:
     - Otojdem...  -  i,  ostanovivshis' u serebryanogo podsvechnika,  zalitogo
voskovymi slezami, sprosil: - Govorish', shah-sobaka vstrevozhilsya?
     Fitili potreskivali, dym kurilsya, skol'zya po potusknevshim likam svyatyh.
Rajskie kushchi na  ikonah prebyvali v  izmenchivoj polumgle.  Lyudi ne  oshchushchali,
kazalos', iznuritel'noj duhoty, tesnilis' k carskim vratam. V uzkie prosvety
pod  kupolom vryvalis' iskryashchiesya luchi,  pohozhie na  mechi  arhangelov.  Vyshe
kupola gulyal veter, nagonyaya oblaka, nachinavshie kurchavit'sya i temnet', slovno
kto-to  nakidyval na  nih grudy seroj ovech'ej shersti.  V  uglu hrama na polu
belela mramornaya doska,  na nej izobrazhen byl golub',  ravnodushno popiraemyj
raznocvetnymi cagami.  Sejchas golub',  kak by polnyj udivleniya, ustavilsya na
Kerima,  kotoryj ostorozhno oboshel ego i pritailsya pod nizko navisshim svodom.
Otkinuv golovu  k  sdvinuv brovi,  Kvlividze staralsya gordym vidom  prikryt'
pechal'.
     - Na golubyh mechetyah Isfahana mnogo biryuzy,  - Kerim priglushil golos, -
eshche bol'she u  shaha Abbasa kovarstva.  YAzyk ego mozhet istochat' med,  a ruka -
yad.  Pered kolenopreklonennymi hanami on  bezmolvno provel rukoj po  vozduhu
zamknutuyu chertu. Hany ponyali: petlya! Bismillah, eto cherta mezhdu ogranichennym
i beskonechnym?  Odin mig,  nezametnyj povorot -  i sud'ba bezzhalostno menyaet
cvet zhizni.  O Mohammet,  bylo zelenoe -  i vdrug stalo korichnevoe! Kazalos'
oranzhevoe,  -  a  gibel'nym naletelo seroe...  Svist  v  vozduhe odnoj petli
podoben svistu tysyachi zmej-gyurz,  zavladevshih Mugan'yu. Ona oborvala svetloe,
prehodyashchee i otkryla temnoe, vechnoe...
     - Muchilsya dolgo?
     - Net, allah poslal pravedniku mgnovennuyu smert'.
     - Skachet... korshun Aragvskij!.. Ugnetatel'!
     - Zurab? Gde? Gde?
     - Von! Aragvi navsegda zamutil!
     - Aragvi zamutil, carstvo tozhe.
     - O, o... lyudi!..
     Kerim prikryl plashchom rukoyatku, torchashchuyu iz-za shirokogo poyasa. U nog ego
v  mramornoj  doske  otrazhalis' goryashchie  svechi,  i  golub'  slovno  plyl  po
ognennomu ozeru.
     Surovost'yu Kvlividze stremilsya skryt' to,  chto probudil v  nem strashnyj
rasskaz Kerima.  On glyadel na toskuyushchego persiyanina,  komu rok ugotoval byt'
svidetelem velikih  muk  carya  Kartli  Luarsaba Vtorogo  Bagrationi.  Myagkim
dvizheniem ruki staryj aznaur kosnulsya plecha Kerima.
     - Teper' tebe,  drug,  opasno vozvrashchat'sya v Isfahan.  Ostavajsya zdes'.
Proshu, u menya poselis'.
     - Allah  svidetel',   oschastlivlen  ya  tvoim  vnimaniem,  gospodin,  da
blagoslovit tvoyu dobrotu svyatoj Hussejn,  no  ne v  Isfahan otnyne idet put'
moej zhizni; i zdes' poka ne ostanus'. Do menya doshlo: Mouravi snova mech tochit
k vojne. Poedu k hanum Rusudan - ili s nimi vernus' v Gurdzhistan, ili s nimi
navsegda tam ostanus'.
     - Znachit, caricu Tekle pokidaesh'?
     - Da  budet  ves  ee  skorbi  podoben  vesu  krylyshka motyl'ka!  Uhodit
svetlolikaya v  svyatoe ubezhishche hanum  Nino.  A  mat'  i  otec  |rasti,  moego
duhovnogo brata, v Noste vozvrashchayutsya.
     - Tishe, lyudi!.. Edut! Staraya carica s carevichem Vahtangom!
     - S carevichem?! Va! Otkuda vzyalsya, esli ne s togo sveta?
     - On s togo sveta, staraya carica tozhe.
     - Hochu  obradovat' tebya,  nesravnennyj Kerim:  uzhe  Vardan Mudryj vodil
karavan korablej v  Stambul.  Rasskazyvaet,  chto  sam  sultan Murad  vedet s
Georgiem Saakadze razgovor o sud'be mira.  Bogatstvo ego dom perehlestyvaet.
Lest'  i  poklonenie tesnyatsya u  ego  poroga.  Tol'ko ne  ubayukivaet pervogo
"barsa" novyj priliv slavy: v Gruziyu speshit.
     - Velik allah v  svoej spravedlivosti!  I  prorok ego Mohammet povernet
sud'bu  Mouravi protiv nespravedlivogo shaha  i  hanov,  predavshihsya krovi  i
sladostrastiyu.  Veter pustyn' naneset gory peska i  pohoronit pod  nimi silu
"l'va Irana".
     - |h, Kerim, Kerim! Otshumelo bol'shoe vremya! I vsegda tak: naletit burya,
lyudi pugayutsya -  les gudit, derev'ya valyatsya, pozhary svirepstvuyut... A potom?
Ni med - ni perec. Ni pir - ni boj! Tishina, spokojstvie. Odno zhal': prihodit
goreniyu na  smenu skuka.  Kak  sled zolotyh podkov krylatyh konej,  ostayutsya
stroki v letopisyah o velikih deyaniyah, a ty v odinochestve zyabnesh' u potuhshego
kostra.
     - Tishe! Tishe! Edut!
     - Gore mne! Kak bledna carica Tekle!
     - Kak prekrasna ona! Kak tonka!
     - Kak svetla!
     - Pochti nezhivaya!
     - Mozhet, i pravda, ten'?
     - Ona ten', knyaz' Baaka tozhe.
     - Kto? Kto eto vmeste s Baaka vedet ee k vorotam?!
     - Igumen'ya monastyrya svyatoj Niny.
     - Kak blagochestiva igumen'ya Nino!
     - ZHivet v pochete, slava o nej po vsej Kartli.
     - Sama pohozha na svyatuyu Ninu.
     - O chem govorit'! Schastlivaya! Ne znaet zemnyh pechalej!
     - Otreshena ot suety suet.
     - A kto te dvoe, chto edva pletutsya za caricej Tekle?
     - Kto? Ubitye gorem mat' i otec |rasti.
     - Tishe! Tishe! V cerkovi poyut...
     Na licah pechat' sostradaniya,  skorbi i  volnenij.  Budet li konec mukam
kartlijcev?  Stoit kak ostrov sredi krovavyh voln cerkov' Gruzii.  Pocherneli
steny ot  musul'manskih ognej,  razbity kamennye altari,  a  na potusknevshih
ikonah vmyatiny ot udarov stambul'skogo yatagana i isfahanskogo kinzhala. Ruch'i
slez  tekut  po  otrogam i  dolinam Gruzii i  vpadayut zdes'  v  more  placha.
Mnogostradal'naya Gruziya!  Velichie tvoego bytiya  smyato voinstvennym Vostokom.
No kto osmelitsya posyagnut' na velichie tvoego gorya?
     Vopli  knyagin' slivayutsya s  horom  pevchih.  V  dyme  kadil'nic trepeshchut
zelenovatye yazychki svechej.  Gromko prichitaet staraya carica Mariam.  Rvet  na
sebe  sedye  kosmy  Nari.  Krikami  otchayaniya oglashayut hram  zhenshchiny Verhnej,
Srednej i  Nizhnej Kartli.  Zdes'  segodnya net  mesta  plakal'shchikam,  iskusno
predstavlyayushchim pravdu lzhi, - poryv iskrennego stenaniya potryasaet svody.
     No  bezmolvstvuet  Tekle.  SHiroko  raskrytymi,  glubokimi,  kak  chernaya
bezdna,  glazami smotrit ona na altar', pered kotorym nekogda stoyala ryadom s
nepovtorimym.  Ne  trogaet ee  ni skorbnaya torzhestvennost' cerkvi,  ni blesk
odezhd, ni pechal'naya sueta. Ona uzhe tam, gde ee car' Luarsab.
     S  trepetom vziral strojnyj monah Bezhan Saakadze na  Tekle.  Nakonec on
uzrel sestru svoego otca.  No  ne  novaya li  eto ikona dvizhetsya mezhdu svyatym
Antoniem i  svyatoj Ninoj?  Na mig bol' zatmila glaza,  tochno polosnula tugaya
shash