Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR: Andrej iz Arhangel'ska
---------------------------------------------------------------


                         Pomorskaya byl'





     Rulevoj, borodatyj ded Klim Zor'kin, dvazhdy stuknul v palubu nogoj. |to
byl signal. Sejchas  zhe golova kormshchika, dremavshego v svoej kayute, pokazalas'
nad lyukom.
     -- Smotri, Aleksej, lod'yu obgonyaem.
     Nebol'shoe,  parusnoe sudenyshko,  prizhimayas' k  samomu beregu, bezhalo na
zapad.
     -- SHibko druzhit k beregu. CH'ya lod'ya-to -- ne priznal, Klim?
     -- Vidat'  ne nasha;  po okraske-to  na kemskuyu  pohozha. Lyubyat  malevat'
kemskie.  Ish',  krasnogo  cveta  skol',  da nakoz'e1 pokoroche nashego  budet.
Kemskaya i est'.
                                      (1 Bushprit).
     Kormshchik  Aleksej Himkov  revnivym vzglyadom okinul svoe sudno --  ladnyj
trehmachtovyj korabl': vse li v poryadke7 Net, kak budto vse  kak nado. Svezhaya
kraska veselo blestela pod utrennim solncem, parusa belye-belye, bez edinogo
pyatnyshka, paluba bezukoriznenno  chista.  Da i otkuda byt' gryazi? Ved' tol'ko
po  etoj  vesne na vodu  spushcheno  sudno.  Priyatnym  zapahom svezheostrugannoj
sosny, krepkim aromatom smolenyh kanatov bylo propitano vse vokrug.
     Rasstoyanie mezhdu lod'yami bystro umen'shalos'. Himkov uzhe horosho razlichal
u borta figury promyshlennikov, rulevogo, privalivshegosya k rumpelyu, malen'kuyu
sobachonku, vertevshuyusya u povarennogo lyuka.
     Vot i porovnyalis' suda. Privetstvovali drug druga po starinnomu obychayu:
     -- Putem-dorogoj! Zdravstvujte, molodcy!
     -- Vashe zdorov'e! Na vse chetyre vetra!
     -- Otkuda bog neset?
     -- S Kemi na Grumant, a vy?
     --  Mezenskie my,  tozhe  na  Grumant  probiraemsya,  vstretimsya,  mozhet.
Sudno-to vashe kak prozyvaetsya?
     -- "Svyatoj Nikolaj Ugodnik", kupcov Plotnikovyh.
     -- A nashe "Rostislav", kupec Okladnikov snaryadil, po pervoj vode idem.
     Obgonyaya poputnoe sudno, "Rostislav" bystro uhodil  vpered, ostavlyaya  za
soboj  dve  shirokie  penistye  polosy,  uzorami rashodivshiesya po  temnosinej
poverhnosti morya
     Himkov spustilsya v kayutu.
     -- Vanyusha,-- razbudil on syna, vzyatogo  na promysel uchenikom, -- vyhodi
na palubu skorost' korabel'nogo hoda merit'.
     Kayuta kormshchika,  okrashennaya beloj maslyanoj kraskoj, s bol'shimi svetlymi
oknami,  byla  chista  i  opryatna.  V  nej  stoyala  kojka karel'skoj  berezy,
nebol'shoj stolik  v uglu,  pridelannyj k bortu,  stul.  Na stenah viseli dve
zatejlivo vypilennye  polochki -- odna bol'shaya,  drugaya pomen'she. Na  bol'shoj
polke  lezhal derevyannyj brusok  s  krestovinoj --  neslozhnyj astronomicheskij
pribor, akkuratno zakreplennyj, chtoby ne  svalilsya v nepogodu. V  special'no
sdelannyh otverstiyah stoyali pesochnye chasy: bol'shaya sklyanka -- chetyrehchasovaya
i malen'kaya,  poluminutnaya, ryadom v  kozhanyh  meshochkah viseli  dva pomorskih
kompasa -- matochki.  Na malen'koj polochke lezhalo  neskol'ko  knig v  gladkih
kozhanyh  perepletah  i   tolstaya   tetrad'  v  pereplete  iz  kuska  prostoj
nevydelannoj kozhi. Na stoleshnice byla ukreplena pohodnaya chernil'nica. Tut zhe
lezhal starinnyj chertezh morskih  beregov, sdelannyj ot ruki, i ryadom  gusinoe
pero.
     Snyav s polki pesochnye chasy i vynuv iz runduchka pod kojkoj lag -- pribor
dlya opredeleniya skorosti sudna, Himkov podnyalsya s synom na palubu.
     -- Klim, nu-ka, bros' v vodu, a ya vremya zamechu,-- skazal on, perehvativ
rumpel' iz ruk starika.
     Klim  berezhno vzyal nezamyslovatyj pribor, sostoyashchij iz dubovoj doshchechki,
vyrezannoj  sektorom v  chetvert'  kruga. K  doske  byli  privyazany gruzilo i
tonkaya pen'kovaya verevka s uzlami cherez kazhdye neskol'ko futov.
     Priderzhivaya  odnoj  rukoj  konec  verevki, Klim  razmahnulsya  i  brosil
derevyannyj treugol'nik v vodu. Pribor srazu stal  vertikal'no. Kogda verevka
natyanulas',  starik  podal znak  Himkovu  i stal  svobodno  vypuskat' konec,
schitaya  vsluh, skol'ko uzlov  uhodit iz-pod  ruki  v vodu. Kormshchik sledil za
sklyankoj. Kak tol'ko pesok iz odnogo otdeleniya celikom peresypalsya v drugoe,
on kriknul Klimu, chtob zaderzhal mernuyu verevku.
     Okazalos', vyshlo bol'she semi uzlov.
     -- Skol' uzlov u tebya iz ruki v polminuty vyjdet, -- uchil Vanyu otec, --
stol' i  mil' sudno v chas skorost' imeet. A ezheli mili v  versty  perevesti,
znachit  "Rostislav" -- to  nash po  pyatnadcat' verst  parusit.  Horosho  lod'ya
pospevaet. Veterok byl by tol'ko.
     Eshche raz osmotrev  sudno, more i bereg, Himkov snova spustilsya v kayutu i
chto-to otmetil na karte, sverilsya s tolstoj tetrad'yu.
     Tetrad'yu   kormshchik  osobenno  dorozhil.  |to  byla   rukopisnaya   lociya,
ukazyvavshaya, kakimi putyami bezopasno i pravil'no vesti sudno v more.
     Na zaglavnom liste tetradi bol'shimi akkuratnymi bukvami bylo vypisano:
     "Raspisanie morehodstva.
     Sie  morehodnoe raspisanie  sostavleno vernejshim  poryadkom, po kotoromu
moreplavateli  nahodyat,  to-est'  uznayut,  vse  opasnye  mesta  i  cherez  to
sberegayut zhizn' svoyu.
     Sii trudy, sie znanie krest'yanina Mezenskoj volosti Ruzhnikova Fedora. V
chem svoeruchno podpisuyus'.
     Iyulya 23 dnya leta 1703".
     Nizhe byla sdelana pripiska:
     "Fevralya  15  dnya 1731  goda po  smerti  Ruzhnikova peredana  siya  kniga
krest'yaninu Himkovu Alekseyu".
     Himkov  perevernul  neskol'ko  stranic i  zaderzhalsya na zapisyah o  Semi
ostrovah, mimo kotoryh sejchas prohodila lod'ya.
     "S  nemeckogo  konca zahodit'  -- est'  dvoe vorot, tokmo na maloj vode
obsyhayut, a v polvody pustyat. Hodit' nado znayuchi, est' v vorotah kamen', a v
golomyannuyu1 nemeckuyu  storonu pravee Krasnoj Ludki chisto, tokmo ot Kostagora
s vstoka nado  idtit' neblizko, est' s  vstoka  vodopojmina2,  da  i s  leta
sazhen' za desyat' est'  tozhe  vodopojmina -- na  polnoj vode obe zakryvaet...
Berezhnee  lud3  u navolokov4 melko,  hodyat  porozhnimi lod'yami bol'she  chem  v
podvody pribyloj. S morya u Voyatka i Zelenca ostrovov chisto i gluboko, hotya i
velikaya byvaet v nepogodu zyb'". _________________________________  1 Dal'she
ot berega. 2 Kamen',  pokryvaemyj vodoj  v  priliv  3  Malen'kie  kamenistye
ostrovki 4 Mysy.

     CHetkoj  slavyanskoj vyaz'yu, skupymi, tochnymi slovami opisyvalis' v  locii
berega,  zahody v  stanovishcha-porty,  rasstoyaniya mezhdu  mysami  i  primetnymi
punktami ot Arhangel'ska i do samogo Grumanta.

     Den'  nachinalsya, kak obychno. Rovno  v  shest' chasov Vanya zvonkim golosom
kriknul v lyuk:
     -- Peremena peremenyajsya, podperemenshchiki vstavaj!
     Pomory, prosnuvshis', vyhodili iz povarni  na palub, sonno potyagivayas' i
shchurya  glaza  ot  yarkogo sveta. Odin za drugim oni  shumno pleskalis'  solenoj
vodoj, zacherpnutoj iz-za borta derevyannym vederkom.
     Zadymilas' pechka: eto Vanya pristupil  k svoim obyazannostyam, prigotovlyaya
promyshlennikam ih nemudrenyj zavtrak.
     Za zavtrakom  na lod'e obsuzhdali  morskie dela  i pogodu. Vseh  zanimal
vopros: kakoj poduet veter? Ostanetsya li on poputnym, ili zhdat' peremeny?
     Krepko porugivali moryaki svoego hozyaina -- kupca Okladnikova. I bylo za
chto.  I  muka,  i  krupa,  i ryba,  i  maslo,  i  moroshka  --  vse  bylo ili
podmochennoe, ili s  tuhlecoj. Znaya, chto zhalovat'sya v more nekuda,  kupcy  ne
stesnyalis', sbyvaya  artelyam negodnye produkty, hotya po dogovoru obyazany byli
snabzhat' promyshlennikov besplatno otbornym proviantom.
     Posle zavtraka  nikomu  ne hotelos' ostavat'sya v dushnoj povarne; pomory
razbrelis' po  palube. Vo vremya dolgogo  korabel'nogo hoda, da eshche v horoshuyu
pogodu, u  nih  bylo mnogo  svobodnyh chasov. Skuchali pomory  ot vynuzhdennogo
bezdel'ya. Za neskol'ko dnej puti oni otdohnuli, vyspalis'  i teper' korotali
vremya, lenivo perebrasyvayas' slovami.
     Izredka kto-nibud' podhodil k pompe  u grot-machty  i, kachnuv  neskol'ko
raz,  othodil proch'. Voda vylivalas' prozrachnoj strujkoj pryamo na palubu  i,
prichudlivo rastekayas',  uhodila za bort, ostavlyaya na svezheostrugannyh doskah
temnuyu, yazykatuyu ten'. Pod teplymi luchami solnca paluba bystro prosyhala, ot
nagretyh struek vozduha, podymavshihsya kverhu, ryabilo v glazah
     Vanya,  ubrav  povarnyu,  zabralsya na  machtu  i, ustroivshis' poudobnee na
grot-ree, lyubovalsya morskim prostorom, radostno bylo na dushe u mal'chika. To,
o chem on mechtal s malyh let, sbylos': otec vzyal ego s soboj na promysel.
     -- Tak vot ono kakoe, velikoe Studenoe  more! -- s voshishcheniem povtoryal
Vanya, glyadya v beskonechnuyu morskuyu sin'.
     CHasto slyhal  on, kak  vzroslye  govorili  o more. Govorili po-raznomu,
inogda so  strahom,  no vsegda  s uvazheniem:  more --  kormilec. Mnogih more
ostavilo  sirotami i vdovami.  No  prityagivalo ono lyudej svoimi  prostorami,
tajnami, bogatstvom.
     -- Na  pechi lezha,  krome prolezhnej, malo  chego  nazhit' mozhno,-- govorit
byvalo pomor-ohotnik,  sobirayas'  na  promysel,--  a s  morem  igru zateesh',
umeyuchi da opaslivo ezheli, v naklade ne budesh'.  Nam, pomoram, v plavaniyah ne
uchit'sya stat'.
     Net dorogi v more trusam. B'et takih lyudej more, ne lyubit ih.
     Ne shchadit i lyudskaya molva trusov da bezdel'nikov.
     Zato  chtut pomoryane  svoih geroev. Nelegko, pravda,  zasluzhit'  pohvalu
strogih severnyh lyudej. No smelyj podvig  morehoda-promyshlennika na more, vo
l'dah, na  zimovke ne budet zabyt. Narodnaya molva razneset  imya smel'chaka po
stanovishcham, po pogostam, po selam i derevnyam, pesnyami i skazaniyami proslavit
ego.
     Nikogda  ne  strashitsya   pomor  otpravit'sya  za  promyslom  v  dalekie,
neizvestnye mesta. Ne pugayut ego  ni holod, ni vetry, ni lisheniya. Mnogo znal
Vanya slavnyh podvigov i pobed prostyh lyudej -- hozyaev ledovityh morej.
     Na lice u  mal'chika poyavilos' upryamoe vyrazhenie. Dal sebe tverdoe slovo
Vanya --  byt'  takim,  kak oni, kak  otec.  Ne ustupat'  Studenomu moryu,  ne
boyat'sya ego.
     Mal'chik  vsej  grud'yu  vdyhal  svezhij,  uprugij vozduh  s  harakternymi
zapahami morskoj travy i ryby. No vot on  zametil, chto nevdaleke, s  pravogo
borta,  pokachalas' penistaya  belaya polosa. Ona to  propadala,  to poyavlyalas'
vnov': u samoj poverhnosti bystro plylo gromadnoe chernoe telo.
     Vanya posmotrel vniz, ishcha, u kogo by sprosit' -- chto on vidit v more?
     Na  palube, prislonyas' k machte, stoyal Stepan SHarapov i rasskazyval, kak
gulyal  on  na beregu  pered  othodom.  Ego  slushateli  udobno  rasselis'  na
promyslovyh karbasah, ukreplennyh tolstymi verevkami mezhdu machtami.
     -- Troe sutok ne spali,  --  pevuche govoril  Stepan, --  nekogda  bylo.
Odnoj  vodki skol' vypili --  strast'! Bryuhan-to  nash razdobrilsya, tri rublya
zaruchnyh deneg dal. Nu-k chto zh, polovinu ya  materi otdal, a ostal'nye u nego
zhe v zavedenii ostavil.
     Do Vani doletali otryvki besedy i drugih promyshlennikov:
     -- Mal  on zverek, da  shodnyj: sala s ego, podi, puda s dva budet,  da
okromya togo kozha...
     -- V more vstanet ezheli temen' -- zhdi dozhdya, v gorah zavyazalas' -- byt'
krepkomu vetru...
     -- I togo goda syn ne vernulsya s morya, da i lod'i ne stalo...
     --  SHto i govorit', beda, da ved' izbyvnaya; malo li narodu propadalo, a
posle vorochalis'...
     -- Stepan! --  pozval Vanya sverhu. -- Posmotri-ka na more! Kabyt' zver'
bol'shoj u lod'i gulyaet.
     Stepan SHarapov  i drugie pomory oglyanulis' v tu storonu, kuda  ukazyval
mal'chik.
     -- Da  ved'  eto akula,  rebyata!  Vot  by  slovit'!  Shodi,  Stepan,  k
kormshchiku, prosi, chtob dozvolil,-- razdalsya chej-to golos.
     Stepanu  samomu  hotelos'  porazmyat'sya,  i on  ne  zastavil sebya  dolgo
prosit'.
     -- Pust'  pozabavyatsya molodcy, -- reshil  Himkov, -- skazhi  Klimu,  chtob
snast' gotovil. Vremeni na akulu-to nemnogo ujdet.
     Staryj  Klim  dostal  iz  tryuma  bochonok, prodyryavlennyj  v  neskol'kih
mestah, i  privyazal  k  nemu  s odnoj  storony  tolstuyu  verevku  sazhenej  v
pyat'desyat, a s drugoj -- tyazheloe gruzilo.
     Vanya, uspevshij slezt' s machty, tashchil vmeste s Fedorom Veriginym dlinnuyu
zheleznuyu cep' s zaostrennym kryukom na konce. Akulij kryuchok pohozh na sognutuyu
bulavku, esli  tol'ko predstavit' sebe bulavku iz tolstogo boltovogo  zheleza
dlinoj etak futa v  dva. K svobodnomu koncu cepi SHarapov i Verigin privyazali
krepkuyu smolenuyu verevku, namotannuyu na derevyannuyu v'yushku.
     Ostal'nye promyshlenniki v  eto  vremya  ubirali parusa, a Himkov izmeryal
glubinu -- bereg byl blizko. Okazalos' okolo dvadcati sazhenej.
     CHerez  neskol'ko minut  otdali  yakor'.  Lod'ya  ostanovilas'  i,  plavno
pokachivayas', stala prihodit' na kanat, razvorachivayas' po vetru.
     Klim uzhe zakanchival svoi prigotovleniya. On napolnil bochonok  vorvan'yu i
kuskami  protuhshego  nerpich'ego  zhira.  Pomory znali: pahuchij  zhir  -- samoe
lakomoe blyudo dlya akuly.
     -- Nu, brosaj,  Stepan, bochonok v more-to, da  ne meshkaj, --  toropilsya
starik, -- a ya udilo nalazhu.
     Iz bochonka, rasplyvayas' po vode, potyanulas' struya zhira.
     -- Smotri, Vanyuha! -- kriknul  Stepan.-- Potekla lajva-to! Teper' akula
k nam vraz pozhaluet.
     No Vanya byl  uzhe v drugom meste. On pomogal Klimu nasazhivat'  na kryuchok
primanku -- pudovyj kusok myasa.
     -- Dyadya  Klim, a  kak my znat'  budem,  chto  akula  nazhivu  voz'met? --
volnovalsya Vanya.
     -- Sam  uvidish', ne  meshaj s razgovorom. Podaj luchshe zherd',  von tam, u
borta, lezhit.
     Tonkij  konec podannoj Vanej  zherdi  starik vydvinul naruzhu,  a  komel'
krepko  privyazal k bortovomu brusu. Potom on brosil kryuchok  s nazhivoj v more
i, potraviv izryadno verevku, lovko nakinul petlyu na konec zherdi.
     -- Teper', Vanyuha, vse v poryadke. Tut tebe i udilo, i leska, i kryuchok.
     Ne  proshlo i pyati minut,  kak hishchnaya  rybina otyskala  primanku  i vmig
proglotila ee vmeste s kryuchkom. Tolstuyu sosnovuyu zherd' sognulo v dugu.
     Tol'ko etogo i zhdali ohotniki.
     -- Syuda, rebyata! -- veselo kriknul Stepan.
     Dvoe  pomorov  vzyalis' za verevku.  Akula  svobodno davala tashchit' sebya,
pochti ne soprotivlyayas'. Vot  ona sovsem blizko, tyanuli uzhe za zheleznuyu cep'.
Nakonec iz  vody pokazalas'  tupaya  golova akuly. Svirepo  glyanuli  na lyudej
kruglye glaza, fosforicheski vspyhnuli yarkozelenye zrachki.
     Vanya zametil, chto  chelyusti  hishchnika  s nekrupnymi,  no  ostrymi  zubami
sudorozhno dvigalis', kak dve pily. Akula staralas' peregryzt' zhelezo.
     Fedor  Verigin,   velikan  s   shirochennymi   plechami,  derzhal  nagotove
polupudovyj derevyannyj molot -- krotilo. Kak tol'ko akulu podtyanuli k bortu,
on  sil'nym  udarom oglushil ee,  i morehody, nabrosiv cep' na vorot,  bystro
vytashchili dobychu.
     -- Smirenna akula-to!  -- govorili morehody, okruzhiv rasplastavshuyusya na
palube dvuhsazhennuyu rybinu.
     Dejstvitel'no,  polyarnaya  akula,  "morskaya prozhora", strashna  tol'ko  v
vode. Vytashchennaya na  palubu, ona, v  protivopolozhnost'  svoim yuzhnym sestram,
sovershenno bezopasna.
     Neskol'ko chelovek, uhvativshis' za cep', protashchili akulu  eshche na dva-tri
shaga,  na  bolee  udobnoe dlya  razdelki mesto. Ot shershavoj  akul'ej kozhi  na
palube ostalsya zametnyj sled: kak budto derevo ocarapali stal'noj grebenkoj.
|to ottogo,  chto akul'i cheshujki snabzheny kak  by  melkimi,  zagnutymi  nazad
kostyanymi gvozdochkami.
     Ostryj nozh v rukah bogatyrya Verigina s trudom bral krepkuyu kozhu. Sdelav
shirokij  nadrez  na  bryuhe,  Fedor lovko otdelil pechen'. Vot  ona,  bol'shaya,
zheltaya vyvalilas' naruzhu.
     --  Uzho natopim  voyuksy1 -- puda  tri,  ne  men'she,  -- zametil Stepan.
_______________________ 1ZHir iz  ryb'ej pecheni upotreblyalsya  kak  priprava v
pishchu

     Zatem  vsporoli  akulij  zheludok.  Vse  znali,  chto  inogda  tam  mozhno
obnaruzhit'  samye neozhidannye predmety  Na  etot raz,  krome  dvuh nebol'shih
nerp, v bryuhe nichego ne okazalos'.
     Pered  tem kak vybrosit' akulu za bort, Klim cherez ton kuyu trostnikovuyu
trubochku nadul vozduhom rybij zheludok. |to bylo staroe pomorskoe pravilo.
     --  Vish',  udilo-to  vdrugoryad'  postavili,--   ob座asnyal  starik  Vane,
zavyazyvaya razrez kuskom verevki. -- Ezheli akulu tak brosit', ne naduvshi, ona
vraz zatonet i  drugie akuly ee zhrat' nachnut. A primanku togda ne  tronut, i
ne zhdi.
     Naposledok staryj Klim vyrezal kusok shershavoj akul'ej kozhi prigoditsya v
hozyajstve, a tushu, druzhno podnatuzhas', morehody spihnuli obratno v more.
     Vtoraya akula  takzhe bystro byla pojmana i razdelana. Razmerom  ona byla
ne men'she pervoj, v zheludke u nee okazalos' okolo dvuh desyatkov krupnyh ryb.
     -- Svezhaya eshche treska-to, hot' uhu vari, -- poshutil kto-to.
     Fedor  Verigin,  potroshivshij  akulu, brezglivo  pomorshchilsya  i  vybrosil
tresku za bort.
     Tem vremenem  morskie hishchniki,  privlechennye  zapahom nerpich'ego  zhira,
okruzhili  sudno  so  vseh  storon.  Besshumno  dvigalis'  ih  chernye  teni  v
prozrachnoj vode.
     --  Smotri, oplyla  lod'yu  akula-to.  Na malen'kom  karbasishke ezheli --
strashno.  Byvaet, akula  i  opruzhit'1 karbas  mozhet. Vmesto lysuna2 popadesh'
prozhore v bryuho, -- s opaskoj poglyadyvaya na vodu, skazal Stepan.
     Ohota zakonchilas' Promyshlenniki razvleklis'  i  veselo podymali parusa,
vykatyvali  yakor'. Pod udaluyu  pesnyu bol'shoj vorot medlenno navival shlag  za
shlagom mokryj kanat.
     Napolniv parusa vetrom, snova  tronulas'  lod'ya v dal'nij  put'. Palubu
ubrali i nachisto vymyli. I opyat' poshla svoim cheredom zhizn' morehodov.
     Vanyu interesovalo na sudne  vse. On byl neutomim i vezdesushch. Ego videli
to na machtah, to na nosu lod'i, to on lazil v tryum, osmatrivaya kazhduyu bochku.
Mal'chik uspel razgovorit'sya i  s  rulevym,  uprosiv  doverit'  emu na minutu
massivnyj rumpel'.
     A sejchas on stoyal u otvala3  poglyadyvaya na potemnevshee more, i tihon'ko
napeval   pro  sebya.   _____________________________________  1  Oprokinut',
perevernut'. 2Grenlandskij tyulen'. 3 Kormovogo sreza.

     Vdrug Vanya nastorozhilsya.  Nedaleko  ot lod'i promel'knulo chto-to beloe.
Vot sovsem  blizko ot borta, srazu v  neskol'kih mestah,  v  vode  poyavilis'
ch'i-to urodlivye, gorbatye tela. Strannyh  izzhelta-belyh  sushchestv  s  kazhdoj
minutoj stanovilos' vse bol'she.
     "Bogatoe nashe more,--  dumal  Vanya,  -- skol' v  nem  ryby da  zhivotiny
vsyakoj plavaet!"
     On ne vyderzhal i okliknul stoyavshego nepodaleku Verigina:
     -- Fedor, a Fedor, glyan'-ka, opyat' zver'e razgulyalos', da skol' ih!
     Netoroplivo obernuvshis' i prikryv glaza ladon'yu, promyshlennik posmotrel
na more.
     -- Beluhi  eto. CHuet veter zver'e.  Celym yurovom1  vyplyli.  Mnozhestvom
svoim vodu sushat. __________________________________ 1 Stadom.

     Nepriyatno  i rezko hryukaya,  tochno  svin'i,  zveri  vspenivali  more. To
nyryaya,   to   neuklyuzhe  vsplyvaya   na  poverhnost'  podyshat'  vozduhom,  oni
vypleskivali nebol'shie  fontanchiki iz malen'kogo otverstiya na shee. Nekotorye
derzhali vo rtu tol'ko chto pojmannuyu, eshche trepetavshuyu rybeshku.
     Vanya  stal  razlichat'  idushchih bok  o  bok  s  massivnymi  telami  beluh
nebol'shih  yarkosinih zver'kov. |to byli  detenyshi-sosunki dlinoyu okolo  pyati
futov. V stade Vanya zametil i seryh, golubyh belushat.
     -- Beluha, ona s godami svetleet. Belym  zver' tol'ko na chetvertyj  god
delaetsya,  --  poyasnyal  Vane  Fedor.  --  A  rodyatsya sinie,  rovno krashenye,
sosunki-to.
     No vot  nad  stadom  poyavilas' chajka,  potom drugaya, tret'ya. Nadoedlivo
gorlanya, oni sotnyami zakruzhilis' nad morem.
     --  Teper'  smotri, Vanyuha,  poteha  budet: ograbyat chajki zverya.  CHisto
morskie razbojniki!
     Kak  by v  podtverzhdenie  etogo,  odna iz ptic  rasplastalas'  i  stala
spuskat'sya  k vode,  zorko sledya za beluhoj. Mgnovenie  --  i  chajka, tyazhelo
mahaya kryl'yami, letela s ryboj v klyuve, otnyatoj u nerastoropnogo zverya.
     Pomory  s  interesom nablyudali  eti sceny,  otpuskali veselye  shutki  i
smeyalis' kazhdomu lovkomu manevru ptic. Kto-to zametil:
     --  SHutka shutkoj, a beluha-to ne  men'she dvenadcati pudov sala daet. Da
shkura... Vot i schitaj, skol'ko barysha horoshij promysel prineset.
     -- Kozha-to na nej gladkaya,  bez shersti, a zver'-to,  pochitaj, ne  menee
vos'mi arshin dlinoj budet, da i bolee togo neredko.
     -- Skazyvayut,  eshche v novgorodskie vremena belushij promysel bogatym byl,
-- vstupil v razgovor Klim Zor'kin.-- Setyami nashi pomoryane zverya dobyvali.
     Primolkli morehody,  provozhaya  glazami  udalyavsheesya stado beluh.  Skoro
tol'ko chajki, kruzhivshiesya v nebe, ukazyvali ego put'.
     Vecherelo.  Pokachivayas',  sudno  chertilo na vzdymavshejsya chut'-chut' grudi
Studenogo  morya  beskonechnuyu  nit',  tyanuvshuyusya  daleko-daleko, kuda  tol'ko
hvatal glaz.
     Ognennyj   shar   nezahodyashchego  solnca   medlenno   klonilsya  k  zapadu.
Beschislennye iskorki, vspyhivavshie na morskoj gladi, slepili glaza. A vdali,
u samogo gorizonta, kudryavilis' belosnezhnye oblachka.
     --  |kaya blagodat'!  V takuyu-to poru sutki vystoish'  u rulya,  s  paluby
uhodit' zhal', -- govoril Stepan, smenyayas' s vahty.
     Solnce  opuskalos'  vse nizhe i nizhe. Vot uzhe pylayushchij kraj ego kosnulsya
legkih oblachkov, i vdrug shirokaya iskristaya doroga legla cherez ves' okean.
     Lod'ya s  oranzhevymi v  potokah vechernih luchej  parusami,  kak volshebnaya
ptica, neslas' po sverkayushchemu puti navstrechu ognennomu svetilu.
     Vse ostavalis' naverhu v  etot  letnij vecher na  tihom, mirno dremavshem
more.
     Pod  neskonchaemoe  zhurchanie  vody,  penyashchejsya   pod  forshtevnem,  snova
nachalis'  pesni i  razgovory. Govorili  o  promysle,  o pogode, o  nevestah,
ostavlennyh na  rodine,  o  detyah, zhenah  i o mnogom  drugom,  chto  pomnitsya
morehodam v dolgie dni plavaniya.




     Byl avgust 1743 goda. Uzhe neskol'ko dnej "Rostislav" pod vsemi parusami
shel kursom na Grumant. Pogoda stoyala horoshaya, yasnaya, dul obednik -- poputnyj
veter s yugo-vostoka.
     Blagopoluchno  minovav  grebnistye   valy  Svyatonosskih  suvoev,   vechno
vrazhduyushchih mezhdu soboj, lod'ya napravila svoj beg k severo-zapadu.
     Nepristupnyj s vidu  Murmanskij bereg vyhodil k moryu  gryadami granitnyh
utesov i otvesnyh, vystupavshih iz  vody krutobedryh skal. Mestami skaly byli
pokryty  serym  lishajnikom i mhom. I tol'ko  izredka  po  beregu  popadalis'
urodlivye  nizkoroslye  berezy s malen'kimi,  slovno neraspustivshiesya pochki,
list'yami, zelenye pyatna trav.
     "Rostislav"  shel na Grumant  protorennoj morskoj  dorogoj,  prolozhennoj
russkimi  v  nezapamyatnye vremena.  Glazam  morehodov  to i delo otkryvalis'
plotno ustavlennye pomorskimi  sudami zalivy i  buhtochki, v glubine  kotoryh
vidnelis'  drevnie  cerkvushki,  okruzhennye  kuchkami  izb.  Mnozhestvo vysokih
derevyannyh  krestov i  piramid  iz  dikogo  kamnya  ukazyvali  sudam  vhod  v
stanovishcha -- pomorskie porty.
     CHto predstavlyal soboyu "Rostislav"?
     |to  bylo sudno  dlinoj  vosem'desyat futov i shirinoj  okolo treti svoej
dliny --  dvadcat' pyat' futov.  Ono  moglo prinyat' v  tryum okolo  dvenadcati
tysyach pudov gruza.
     Sudno  bylo  obshito, kak  i vse pomorskie lod'i,  doskami vglad', to --
est'  rebrom  doska k doske,  horosho  prokonopacheno mhom i osmoleno.  Sverhu
sudno bylo pokryto palubnym nastilom i tozhe prokonopacheno. Korpus  okrashen v
korichnevyj cvet.
     Lod'ya  delilas'  na tri  pomeshcheniya  s  neskol'kimi  lyukami: nosovoe  --
povarnya, gde zhili promyshlenniki, s  kirpichnoj pech'yu  dlya gotovki pishchi. Ryadom
byl tryum s dvumya  svoimi  lyukami -- bol'shim  i  kormovym.  Na samoj  korme v
nebol'shoj kayute  pomeshchalsya kormshchik. Kormovaya  kayuta osveshchalas' tremya oknami:
dvumya na sreze kormy, szadi, i odnim, verhnim, na palube.
     Vnizu, v tryume, chtob ne podmochit' gruza, byli nastlany doski -- stlan'.
Glubina tryuma  "Rostislava"  ravnyalas'  odinnadcati  futam.  Sudno  s polnym
gruzom pogruzhalos' v vodu na devyat' futov.
     Osnastka lod'i byla prosta i legka v obsluzhivanii.
     Tri  machty -- fok, grot i bizan'1- byli sdelany kazhdaya iz odnogo celogo
dereva i imeli po odnomu  parusu. Na fok i grot-machtah stoyali pryamye parusa,
a  na  bizani -- mezhdu gikom  i  gafelem2 --  obyknovennyj parus.  K  pryamym
parusam  pri slabyh vetrah dopolnitel'no krepilis' special'nye polotnishcha  --
prishchepy.
     Dlya luchshej  povorotlivosti  parus perednej machty inogda  vytyagivalsya  k
bushpritu3  ili na navetrennyj konec blinda-reya4  i sluzhil  lod'e  kliverom5,
rif-seznej6  na pomorskih sudah ne  bylo  -- ih zamenyali prishchepy. Spuskalis'
parusa  pryamo  na palubu i podymalis' s paluby,  chto ochen' uproshchalo rabotu v
usloviyah         surovogo         klimata         Ledovitogo         okeana.
________________________________  1  Perednyaya,  srednyaya  i  zadnyaya  machty  2
Poperechiny na  machte  3 Brevno, vystupayushchee  s nosa korablya 4  Poperechina na
bushprite. 5  Kosoj  parus vperedi  fok  machty.  6  Verevki, vshitye v parusa;
sluzhat dlya umen'sheniya ploshchadi parusa.

     Korpus  byl vypuklym  po bortam, s shirokim dnishchem. Kak i vse suda etogo
tipa,  "Rostislav"  ploho  upravlyalsya pri vstrechnyh  vetrah, chto  zatrudnyalo
lavirovku.  V  to zhe  vremya,  blagodarya  osobennostyam korpusa,  sudnu men'she
grozila  opasnost'  byt'  razdavlennym  l'dami. |to bylo  osobenno vazhno pri
plavaniyah na severe.
     Na lod'e bylo tri yakorya, po tridcati pudov  kazhdyj, s kanatami, svitymi
iz  smolenoj  pen'ki, dlinoj po vosem'desyat  sazhenej.  Dlya pod容ma yakorej na
nosu sudna byl ustroen vorot. Na palube razmeshchalis' tri karbasa i odna lodka
-- osinovka, neobhodimye na morzhovom promysle.

     Mnogo  verst  ostavil  za  kormoj  "Rostislav".  Daleko  sejchas  rodnaya
Mezen'... Morehody, sbivshis' na nosu lod'i, smotreli na kamenistye berega  i
ugryumye skaly Murmana. Serdca ih trevozhno szhimalis'. Put' na Grumant dalek i
opasen; Studenoe more krepko storozhit svoi bogatstva...
     --  Tut, rebyata,  po beregu  gagach'ih gnezd t'ma, --  narushil  molchanie
staryj  Klim, -- po rasshchelinam ptencov  vysizhivayut... Prishlos' mne Murman-to
poglyadet',  hlebnul  goryushka vdostal',  --  prodolzhal on, pomolchav, -- Da  i
vezde nashemu bratu ne sladko. ZHizn' vot proshla,  a krome  mozolej, nichego ne
nazhil...
     Nikto ne otvetil Klimu, mysli morehodov byli daleko...
     Pered zatumanennym vzorom promyshlennikov pronosilis' poslednie  minuty,
provedennye doma: golosistye prichitaniya bab, plach detishek i zaunyvnye psalmy
d'yachka... Moleben pravil  hozyain Eremej Panfilovich Okladnikov, chtob, znachit,
poveter  na vedro lod'e v doroge bylo.  Krasnolicyj, zaplyvshij zhirom  kupec,
obryadivshij morzhovyj  promysel, gnusavo podpeval  d'yachku,  vymalivaya  bogatuyu
dobychu.
     Tol'ko cherez god budut zhdat' domoj grumalanov.  Polnyj  gruz  morzhovogo
sala,  kozh  i  cennyh  morzhovyh klykov  dolzhen  privezti  "Rostislav"  kupcu
Okladnikovu.  Tyuleni, nerpy, belye  medvedi  i drugoj zver'  tozhe  ne minuyut
bol'shogo tryuma lod'i.
     Mnogo stanovishch probezhala  lod'ya.  Mnogo  pomorskih  sudov vstretili  na
svoem puti morehody, poka na pyatye sutki plavaniya otkrylis' obryvistye skaly
Murmanskogo Nosa.
     Ne dohodya do samogo  mysa,  Himkov povernul lod'yu na sever,  k  beregam
Grumanta.
     -- Nu, batyushko, ne vydavaj,  bud'  laskovyj s nami,  daj udachnuyu ohotu,
sohrani nashi zhizni, -- obrashchayas' k Studenomu moryu-okeanu prosili pomory.
     Teper' "Rostislav" uhodil ot materogo berega k ledyanym skalam holodnogo
ostrova: goristyj Murmanskij bereg otodvigalsya vse dal'she i dal'she...
     Aleksej  Himkov  stoyal  na  korme,  s   bespokojstvom   posmatrivaya  na
yugo-zapad, gde temnaya stena oblakov navisla nad gorizontom.
     -- SHibko  idem, Aleksej Evstigneich.  Medved'-ostrov  nazavtra v akkurat
uvidim.
     Kormshchik obernulsya na slova vysokogo pomora, stoyavshego na rule.
     Hod-to horosh,  da  sudno  uvalisto.  Ne  otneslo by k vostoku,  vidish',
shelonik1  zavyazalsya... A  nu,  bratcy, pomogaj  parusa  k  vetru stavit'! --
kriknul  Himkov sobravshimsya na korme promyshlennikam i sam stal perebrasyvat'
na veter parus zadnej machty. Dlya ego umelyh, provornyh ruk eto bylo minutnym
delom.  Parus zapoloskalsya,  neskol'ko raz serdito hlopnul i  bystro nadulsya
vetrom. _____________________________________ 1 YUgo-zapadnyj veter

     Ne  otstali  ot   kormshchika  i  ostal'nye  morehody,  v  tot  zhe  moment
podpravivshie parusa na fok- i grot-machtah. Zaskripev rangoutom,  "Rostislav"
zametno uvelichival skorost', podgonyaemyj vetrom.
     --  Horosho spravilis'!  Molodcy, rebyatushki!  --  pohvalil.  Himkov,  --
Odnako ty poglyadyvaj, -- skazal on rulevomu.  --  SHelonik krepko vzyalsya. Vot
uzho  raspustit vzvoden'-to2, derzhis'  tol'ko.  __________________________  2
Volna

     Nedarom govoritsya, poddaknul podkormshchik, -- shelonik  na more razbojnik.
SHal'noj veter, bez dozhdya mochit.
     Na raznye golosa zastonal i zasvistal v snastyah veter. Okean daval sebya
znat'. Zyb', ran'she  pochti nezametnaya, sil'no pokachivala lod'yu. Temnozelenye
volny  podkatyvalis' pod  bort "Rostislava", to  podymaya,  to opuskaya ego, i
uhodili neskonchaemoj verenicej.
     Hodko  shlo sudno,  slovno utka, perevalivayas' s borta na  bort. Izredka
vysokaya krutaya volna zastavlyala sudno sil'no krenit'sya. Togda lod'ya,  kak by
rasserdyas', hlopala po volne dnishchem, i penyashchiesya grebni, razletayas' solenymi
bryzgami, dozhdem obdavali morehodov, vse eshche stoyavshih na palube i smotrevshih
na edva razlichimyj, tonuvshij v okeane Murmanskij bereg...
     Tyazhkim trudom, s postoyannym  riskom dlya zhizni zarabatyvali  pomory svoi
groshi. Godovogo zarabotka grumalanam edva hvatalo dlya uplaty dolgov da chtoby
koe-kak  prozhit'  zimu do novogo pokruta1. _________________________ 1  Naem
predprinimatelem rabotnikov v promyslovuyu artel'.

     Snaryazhaya  pokrut za morzhami na Novuyu Zemlyu  i na Grumant,  kupec  delal
promyshlennikov  pajshchikami. No  eto tol'ko  tak schitalos' --  "pajshchiki".  Pri
udachnom promysle hozyain otbiral u pomorov tri chetverti, v luchshem  sluchae dve
treti dobychi, tak chto na vseh ostal'nyh  "pajshchikov" prihodilis'  lish' zhalkie
ostatki. V sluchae neudachnoj ohoty kupec vovse ne vydaval zhalovan'ya  mol, kak
pajshchiki, promyshlenniki otvechali za ubytok.
     Bogatyj  kupec, predostavlyaya arteli sudno i  pripasy,  sam  na promysle
obychno ne byval.  Ves'  trud na more  prihodilsya na dolyu naemnyh batrakov, i
dorogo obhodilas' im kupecheskaya "pomoshch'".
     V belush'em promysle za odnu tol'ko  set' artel' v sorok i bolee chelovek
otdavala hozyainu polovinu vsego dobytogo zverya.
     Ne  luchshe  byli usloviya  i  na tyulen'em promysle. V artel' mog vstupit'
vsyakij,  na  ravnyh  payah. Ves'  dohod s dobytogo zverya  delilsya porovnu, po
chislu  pajshchikov.  Kazalos',  vse pravil'no:  ryadovoj  pomor  spolna poluchaet
zarabotannye den'gi. No eto tol'ko na pervyj vzglyad.  Na samom dele vyhodilo
inache.   Posle   vycheta  za  snaryazhenie,   predostavlennoe  hozyainom  lodki,
promyshlennik poluchal vmesto celogo paya vseyu odnu vos'muyu, a to i men'she.
     Kupec nikogda ne  ostavalsya  v naklade,  zabiraya  pochti  ves'  dohod ot
promysla.
     Nabor artel'shchikov proizvodilsya sredi bednyh krest'yan vsyacheskimi putyami:
uplatoj za nih nalogov, odalzhivaniem deneg na prokormlenie sem'i.
     Obychno  pomor  otrabatyval  dolg  na  pokrute.  Esli  zhe  on  promyshlyal
samostoyatel'no,  to obyazan byl prodat'  kupcu svoyu  dobychu  po ochen'  nizkoj
cene. Summa dolga, razumeetsya, uderzhivalas' pri etom osobo.
     Nedarom  bednyaki-promyshlenniki nazyvalis' podnevol'nymi, a promysel  --
kabal'nym.
     Pytayas' vyrvat'sya  iz kabaly, pomory  vyhodili  na  promysel zverya  bez
neobhodimogo snaryazheniya, v  odinochku  i chasto pogibali  na dalekom pustynnom
beregu ili gde-nibud' na l'dine, unesennoj v more.

     Ostrov Medved', okolo kotorogo dolzhen byl projti "Rostislav", kak i vse
ostal'nye severnye ostrova  i zemli, davno byl  znakom russkim morehodam. On
slavilsya morzhovymi lezhbishchami. Na ego severnyh beregah s nezapamyatnyh  vremen
stoyali pomorskie promyslovye izby.
     Ohotyas' za  morskim zverem k severu ot etogo  ostrova, pomory  ne pozzhe
XII  veka  otkryli  Grumant. Kak  izvestno, cherez chetyre  stoletiya ego vnov'
"otkryl" Barenc, nazvavshij zemlyu SHpicbergenom.
     Ostrov Medved' sluzhil prekrasnym mayakom na puti grumalanov. Dazhe togda,
kogda  ostrov so  vseh storon zavolakivala  neproglyadnaya  mgla, nad  tumanom
otchetlivo vystupala vershina ego vysokoj gory.
     Samyj staryj v komande  "Rostislava",  Klim Zor'kin, promyshlyavshij bolee
poluveka, ne raz hazhival v eti mesta. Krepkij, kak dub, s legkoj prosed'yu  v
gustyh volosah, starik byl otmennym znatokom promysla, on znal vse povadki i
hitrosti zverya. Znal, kak luchshe  snyat' shkuru, razdelat' tushu, vytopit' salo.
Sovetov Klima prosili vse zveroboi arteli.
     Na "Rostislave"  bylo eshche dvoe  opytnyh, ispytannyh morehodov:  Aleksej
Himkov -- suhoj, zhilistyj sorokaletnej zdorovyak, i ego odnoletok, podkormshchik
Ivan Kolobov. Ostal'nye odinnadcat' chelovek -- molodye, roslye, plechistye. I
sredi nih sovsem eshche mal'chik, dvenadcatiletnij Vanya, syn kormshchika.
     Artel'  zveroboev  vo vremya plavaniya  sostavlyala komandu  lod'i.  Krome
kormshchika -- polnovlastnogo hozyaina na sudne -- i  ego pomoshchnika podkormshchika,
v sostave arteli  obychno  byvalo dva  nososhnika,  dva zabocheshnika, neskol'ko
vesel'shchikov i uchenik  -- zuek. Nososhnik  v  starinu  byl osnovnoj figuroj na
promysle.  Na morzhovoj  ohote on  s  borta karbasa metal  v  zverya nosok  --
pomorskij garpun. Zabocheshnik, nahodyas' na srednej skam'e karbasa, dolzhen byl
sledit'  za remnyami -- sborami,  chtob  ne zaputalis',  i  podavat' nososhniku
noski. V opisyvaemoe vremya v hodu byli uzhe kremnevye ruzh'ya, odnako nososhniki
i zabocheshniki  poprezhnemu  ostavalis' v artelyah, tol'ko, krome garpuna,  oni
byli vooruzheny i pishchal'yu.
     Uchenik  --  zuek  --  obyknovenno  zanimalsya  tem,  chto  gotovil, pishchu,
prisluzhival   vzroslym   na   ohote,   prohodya   ponemnogu   trudnuyu   nauku
moryaka-zveroboya.  Vmesto platy zuek  poluchal  inogda, pri  bogatom promysle,
koe-kakie podachki i podarki. Slovo "zuek" oznachaet nebol'shuyu morskuyu ptichku,
vrode chajki. Ptichka eta obychno kruzhitsya  nad mestom razdelki ryby i pitaetsya
otbrosami promysla.
     ZHizn'   na  zverobojnom   sudne   i  vzaimootnosheniya  ekipazha   isstari
opredelyalis' morskim ustavom, strogo soblyudavshimsya kazhdym promyshlennikom.
     Isklyuchitel'naya chestnost' otlichala russkih severnyh  moreplavatelej. Kto
ne slyl za chestnogo cheloveka, tomu doroga v artel' byla zakryta.
     -- Tebya, vish', malo  kto znaet, glyadi, i ne pojdut  s toboj  rebyata, --
govorili pomory maloizvestnomu ohotniku.
     Na   "Rostislave"   zverobojnaya  artel'  podobralas'  udachno.   Aleksej
Evstigneevich Himkov pol'zovalsya uvazheniem  i lyubov'yu sredi promyshlennikov, i
kazhdyj mezenec schital za schast'e pojti v plavanie s takim kormshchikom.
     Iz chisla zveroboev osobenno vydelyalsya svoej neobychajnoj siloj i krepkim
slozheniem  nososhnik Fedor Verigin -- bogatyr' s gustoj kurchavoj borodoj. Vsya
artel'  v shutku  zvala ego "oshkuj",  to-est'  medved'. I nedarom.  On  smelo
vyhodil  s  rogatinoj  na ogromnogo belogo zverya i  slyl v Mezeni  chelovekom
bol'shoj hrabrosti.
     --  Ne  inache,  olen'ej  kozhej Fedor  pokryt.  Starye lyudi govoryat, kto
olen'ej kozhej obernetsya -- besstrashen byvaet, -- pogovarivali  pro  Verigina
odnosel'chane.
     Fedor  byl   artel'shchikom  na  lod'e.  Ego  zabotam  Himyut  poruchil  vse
prodovol'stvennye zapasy i snaryazhenie.
     Vtoroj  nososhnik, Stepan  SHarapov,  slavilsya  kak vesel'chak,  pesennik,
skazochnik i guslyar.
     Pomory  ponimali   i  cenili  udaluyu  pesnyu,  zatejlivuyu   byl'-skazku.
Pesennikov  brali  vo  vse arteli,  otpravlyavshiesya  na  dalekie  promysly  s
zimovkoj, oplachivali ih znachitel'no vyshe, chem ryadovyh zveroboev.

     Vtoroj  den' posle  povorota na Grumant  ne  prines "Rostislavu" nichego
novogo.  Tol'ko   nerpy,  poyavivshiesya  v   bol'shom  kolichestve,  to  i  delo
vysovyvalis'  iz vody,  slovno  nablyudali  za  prohodyashchim  sudnom.  A  lod'ya
nabegala  krepkoj grud'yu  na svincovye volny  i, razbrasyvaya  tysyachi  bryzg,
toropilas' vse dal'she i dal'she na sever.
     Pol'zuyas'  horoshej  pogodoj,  morehody  poprezhnemu provodili  svobodnoe
vremya na palube.
     Na korme u prikazin'ya1 stoyali Aleksej Himkov s podkormshchikom Kolobovym i
starym zveroboem  Klimom  Zor'kinym.  ___________________________________  '
Lyuk, vedushchij v kayutu kormshchika.

     -- Net, ty na  hod-to posmotri, -- govoril Kolobov Klimu, pokazyvaya  na
shumevshuyu  u bortov vodu, -- chto skazhesh'?.. Ved'  pobole trista verst v sutki
bezhim.
     Zor'kin nedovol'no hmurilsya:
     --  Hodkaya  lod'ya,  sporu  net...  Da ne zahvalit' by...  a to ne roven
chas...
     -- Nu, polno,  ded, ne  bojsya,  --  smeyalsya Himkov,  -- puglivym bol'no
stal.
     Na nosu  lod'i slyshalsya  pevuchij  golos SHarapova, to i delo pokryvaemyj
vzryvami molodogo smeha. Napravo i nalevo Stepan sypal shutki i pribautki.
     Vse  pomory byli odety v vyazannye iz  gruboj shersti domashnego  pryadeniya
rubahi -- buzurunki --  i tolstye shtany,  zapravlennye v vysokie promyslovye
sapogi -- bahily.
     Bylo  teplo.  Mnogie morehody ostavili svoi  shapki vnizu, v povarne,  i
veter shevelil gustye svetlye  kopny ih volos.  U kazhdogo na poyase krasovalsya
nozh v bol'shih kozhanyh nozhnah. Pomory ne rasstavalis' s nim dazhe na noch'.
     -- Bez nozha  na  lyudi stydno  pokazat'sya,  devki  zasmeyut, --  govorili
ohotniki.
     Himkov, shchuryas', smotrel na solnce i dumal:
     "K  poldnyu blizko.  SHirinu  po  solnyshku  syskat'  nadobno.  Medved'-to
vot-vot dolzhen byt'".
     On hotel pozvat' synishku, da vspomnil, chto vremya pauzhnu arteli gotovit'
-- zanyat Vanyusha.
     Spustivshis' na minutu v kayutu, kormshchik poyavilsya na palube s gradshtokom1
i matochkoj v  rukah.  Snachala on opredelil vremya: derzha  na solnce kompas --
krugluyu derevyannuyu korobochku  razmerom s karmannye chasy, on pristavil k nemu
tonen'kuyu solominku.  Ten' ot solominki proshla kak raz po seredine  pribora.
_________________________________
     1  Starinnyj  pribor  dlya  opredeleniya  shiroty.  Dolgota  v  to   vremya
vychislyalas' priblizitel'no, po projdennomu sudnom puti.

     -- A pravda, polden' i est'. I v sklyanke pesku samaya malost' ostalas'.
     Zatem  on  vzyal  gradshtok  i povernulsya  spinoj  k  solncu. Perestavlyaya
poperechnyj  brusok blizhe k glazu, on nadel na  protivopolozhnyj konec pribora
nebol'shoj disk,  blestyashchej poverhnost'yu  k svetilu.  Smotrya odnim  glazom  v
nizhnyuyu mishen' poperechnogo bruska i cherez seredinu diska na gori zont, Himkov
stal  peredvigat'  disk,  poka  ne pojmal  solnechnyj luch  na  otpolirovannuyu
poverhnost'. Projdya cherez mishen'  na verhnej chasti  poperechnogo bruska, luch,
blesnuv na ekrane diska, pokazal vysotu solnca nad gorizontom.
     --  Kak  raz  solnyshko poludennoe koleso2 prohodit.  Ne opozdal,  --  s
udovletvoreniem otmetil kormshchik. _____________________ 2 Meridian nablyudeniya

     Otschitav  gradusy  i  minuty, on bystro spustilsya v kayutu i  perevernul
pesochnye chasy: rovno polden'.
     S pomoshch'yu tablic  Himkov vyschital shirotu, prikinul proplytoe rasstoyanie
i otmetil na karte polozhenie sudna.
     Po schisleniyu vyhodilo, chto  Medved'-ostrov vot-vot dolzhen byt' na vidu.
Inoj  raz i  ran'she gora otkryvalas'.  "Neuzhto k vostoku tak sil'no  uvalilo
sudno? -- podumal  Himkov. -- Nu, ladno, pozhivem -- uvidim. A sejchas iznutri
lod'yu svedaem".
     -- Fedor, kriknul on, priglyadyvayas' k stoyavshim na nosu.
     Iz  gruppy  zveroboev vyshel Verigin i netoroplivoj razvalistoj pohodkoj
napravilsya k kormshchiku.
     --  Pojdem,  Fedor, posmotrim,  pod  stlan'yu  vody net li.  Lod'ya -- to
novaya, mozhet, konopat' gde vypala. Ne podmoklo by chto.
     Oni spustilis' cherez bol'shoj tryumnyj lyuk.
     V  tryume  nahodilos' poka  tol'ko prodovol'stvie i snaryazhenie arteli --
bol'she tysyachi  pudov  razlichnogo gruza. Ved' na kazhdogo morehoda,  na sluchaj
zimovki, brali solidnyj  zapas:  tridcat' pudov  muki rzhanoj i yachnevoj, pyat'
pudov tolokna,  pyat'  pudov solenogo myasa, odin  pud  masla  v kashu, dva-tri
funta medu na kisel',  pyat'  funtov  goroha,  pyat' ushatov kislogo moloka ili
tvoroga s  syvorotkoj i bochonok yagody moroshki.  A  tut  eshche  byli bochonki  s
vodoj, porozhnie bochki dlya  morzhovogo zhira, drova, les dlya postrojki  izby  i
mnogoe drugoe.
     Krome togo, v "ballastnom yashchike" lezhalo s poltory tysyachi  pudov  kamnya.
Otpravlyayas' v dal'nee  plavan'e,  sudno dlya bol'shej morehodnosti zagruzhalos'
kamnem.  Kogda  tryum  zapolnyalsya  promyslovymi  gruzami,   "balansnyj  yashchik"
razbirali, a kamni vybrasyvali za bort.
     Poka tryum napolovinu pustoval, i osmotret' ego bylo netrudno.
     Prezhde vsego Himkov proveril, krepko li stoyat nabornye chasti korpusa.
     Ves' nabor derzhalsya prochno. Da i  nemudreno  Ostov  sudna, ego rebra --
oprugi  --  byli izgotovleny iz dobrotnoj  smolistoj  eli.  Lod'yu  skreplyali
poperechnye brus'ya  i  dopolni tel'naya vnutrennyaya obshivka. Kazhdyj  poperechnyj
brus, raspolozhennyj  mezhdu  bortami,  --  bims, ili,  po pomorski,  pereshva,
krepilsya k bortam chetyr'mya krepkimi knicami, sdelannymi iz  kornevishch, po dve
knicy s kazhdogo  borta.  Na nekotoroj vysote ot kilya shel vtoroj ryad  bimsov,
tozhe ukreplennyj  knicami imeyushchimi formu  bukvy "G".  Korotkaya storona knicy
krepilas'  k  bokovoj  grani  bimsa,  a  dlinnaya,  prilegala  k  shpangoutam,
upiralas' v sosednij bims. |to byl vtoroj  moshchnyj poyas, idushchij po vsej dline
sudna. Vo  vremya  vygruzki  ili pogruzki na vtoroj ryad  bimsov dlya  udobstva
nastilalsya vremennyj pomost.
     Kormshchik i  Fedor tshchatel'no osmotreli  dnishche, zaglyanuli pod  nastil,  na
kotorom  byl akkuratno rasstavlen  gruz.  Tam pleskalos' nemnogo vody. Stali
osmatrivat' kazhdyj shov  v bortah i  koe-gde nashli  mesta, otkuda voda slegka
prosachivalas'.  Odnako ona pronikala  v  stol'  nebol'shom kolichestve, chto ne
vyzyvala bespokojstva.
     Nu,  molodec  Serebrennikov!  CHto konopatka,  chto osmolka! Horosho sudno
sladil.  Horosho,  to  i  delo  povtoryal  Himkov,   vspominaya  arhangel'skogo
sudostroitelya.
     Pogoda bystro  portilas'.  Solnyshko  teper'  lish' izredka  proglyadyvalo
skvoz' tuchi, oblozhivshie ves' gorizont.
     Tshchetno  pytalis'  grumalany  razglyadet'  goristyj ostrov, hotya  groznye
skaly Medvedya  davno dolzhny byli otkryt'sya. Himkovu stalo yasno, chto  shelonik
otnes sudno daleko v storonu.
     -- Velik  uval  bol'no.  Derzhi-ka, Kolobov, mezh zapada poberezhnik 1, --
reshil on. ____________________________ 1 Na zapado-severo-zapad.

     Poka  podkormshchik  privodil "Rostislava" na novyj kurs, a  promyshlenniki
podpravlyali parusa, Himkov zadumchivo osmatrival nebosklon.
     "Tumanom  nas  skoro pokroet,  vish', bel'  po  gorizontu  steletsya", --
pronosilis' v golove trevozhnye mysli.
     Posle  peremeny kursa  lod'ya  sbavila  hod,  tak kak teper' kogda vzyali
mnogo levee, veter dul pochti pryamo v bort.
     -- Slysh' Aleksej,-- skazal Kolobov,-- raz tuman, tut i led dolzhen byt'.
Kak v tuman vojdem, poosterech'sya by nado.
     Kormshchik tol'ko otmahnulsya -- on i sam vpolne ponimal obstanovku.
     Tuman  snachala   pohodil  na  legkie  kluby  para,  podnimavshegosya  nad
poverhnost'yu morya,  no  proshlo nekotoroe  vremya -- i  sudno  so  vseh storon
okutala plotnaya molochnaya pelena.
     Zamolkli  veselye golosa molodcov promyshlennikov na  nosu lod'i.  Tuman
zastavil vseh podtyanut'sya i nastorozhit'sya. Tishina  narushalas' tol'ko shorohom
i vspleskami vody, rassekaemoj sudnom.
     Neslyshno,  kraduchis' napadaet na morehoda vrag --  tuman. Eshche nedavno i
gorizont byl chist i solnce svetilo na yasnom nebe. No stoilo perejti vetru, i
vse nagluho okutala belaya pelena. Tuman davit grud', glushit zvuki, prizhimaet
ih  k  chernoj  vode. Tyazheleyut  promokshie parusa, natyagivayutsya,  kak  struny,
snasti,  vse sudno pokryvaetsya krupnymi kaplyami vody. Kapel' stanovitsya  vse
bol'she i bol'she, oni sobirayutsya v ruchejki, i skoro ne budet  suhogo mesta na
lod'e i suhoj nitki na morehode.  Horosho, esli nahodish'sya  v otkrytom more i
na korable padezhnyj  kompas. Togda  sudno  mozhet  idti  po  kursu vslepuyu. K
beregu i s  kompasom  priblizhat'sya opasno.  Tuman  obmanet. Uvidit  dozornyj
skalistyj mys, da pozdno -- byt' lod'e na kamnyah...
     Vane,   prislonivshemusya  k  perednej  machte,  vremenami  kazalos',  chto
"Rostislav"  ostanovilsya,  zastryal  v  vate tumana.  No  sudno,  upravlyaemoe
opytnoj rukoj, prodolzhalo dvigat'sya vpered, k svoej celi.
     Nezametno nad  morem sgustilis'  sumerki. Eshche  neproglyadnee stal tuman.
Paluba  opustela.  Vse  vokrug  bylo  propitano  pronizyvayushchej  syrost'yu,  i
holodnye strujki vody stekali s nabuhshih parusov.
     Skupo perekidyvayas'  slovami, morehody seli za uzhin. Pohlebav treskovoj
uhi, zapravlennoj ovsyankoj, prinyalis'  za  otvarnuyu holodnuyu tresku, obil'no
polivaya ee ryb'im zhirom.
     --  Treshchechki  ne  pozhuesh' -- i  syt ne budesh',  --  kladya lozhku, skazal
SHarapov.  -- Nasha  pomorskaya rybka.  Govoryat,  prochih  moryah ona kuda ploshe:
vkusa net, presna da toshcha.
     No razgovor  ne kleilsya,  i morehody poran'she uleglis' na olen'i shkury,
ukryvshis' teplymi ovchinnymi odeyalami.
     Ne spali  lish'  vahtennyj  rulevoj  i  Aleksej  Himkov.  Kormshchik ne raz
vyhodil na palubu; on podolgu vglyadyvalsya v  mutnuyu temen' i  chasto proveryal
napravlenie sudna po matochke.
     Sosnul by chasok-drugoj, Aleksej Evstigneich, -- sovetoval rulevoj.
     --  Put'-doroga morskaya  chestna ne snom, a zabotoj --  uspeyu vyspat'sya,
koli vse ladno budet.
     SHelonik prodolzhal nesti tuman. Po moryu katilas' krupnaya volna; penistye
grebni vzdymalis' k polzushchim nad samym morem tyazhelym belesym kloch'yam.
     Pokachivayas'  na volne, vyplyla  navstrechu lod'e pervaya l'dina. Ona byla
pokryta zhivym korichnevym kovrom:  morzhi.  Moguchie,  neuklyuzhie na  vid  zveri
mirno otdyhali lezha vplotnuyu drug  k drugu. Vot  odin  morzh podnyal klykastuyu
golovu  i  s  lyubopytstvom posmotrel  na  sudno.  A cherez minutu i  on spal,
polozhiv dlinnye bivni na spinu soseda.




     Kak  slepaya,  na oshchup' idet lod'ya. Izredka, sovsem blizko  ot  kursa iz
tumana  belymi pyatnami  voznikali bol'shie  torosistye  l'diny. Oni  vnezapno
poyavlyalis' i tak zhe vnezapno ischezali.
     Dozornyj, zabravshis' na blinda-rej, napryazhenno vglyadyvalsya vo mglu.
     -- Levo-o-o voz'mi! -- donosilsya iz tumana ego golos.
     Lod'ya  poslushno brala  vlevo,  obhodya oblomok ledyanogo polya,  s  gulkim
pleskom kachavshijsya na volne.
     -- Tak derzhi-i-i... CHisto!..
     To  gluboko uhodya v vodu, to  pochti ogolyayas', ledyanaya  glyba pokazyvala
morehodam svoi groznye podvodnye klyki.
     No vot na puti  "Rostislava" srazu  poyavilos'  mnogo  bol'shih  i  malyh
l'din.  Idti  dal'she,  ne  znaya, chto  vperedi,  bylo  opasno. Kormshchik  reshil
perezhdat', poka razvidneet. Poslyshalas' komanda:
     -- |j, molodcy, vse naverh, ronyaj parusa!
     Kogda  parusa byli ubrany,  lod'ya  sbavila hod  i ostanovilas', a  led,
podgonyaemyj vetrom, prodolzhal dvigat'sya, okruzhaya ee so vseh storon.
     Podnyatye  sredi nochi promyshlenniki uzhe ne sumeli bol'she  zasnut'. To  i
delo kto-nibud' vyhodil posmotret', ne proyasnilo  li.  No naprasno:  tuman i
tuman...
     A l'da sobiralos' vse bol'she. Neskol'ko  raz, kak  by probuya  sily,  on
szhimal krutye  borta sudna. Togda "Rostislav"  vzdragival,  poskripyvaya vsem
korpusom.
     Tak prodolzhalos' neskol'ko dnej.
     Bespomoshchnuyu lod'yu neslo vmeste so l'dom.
     Utihla okeanskaya  zyab', ukroshchennaya ledyanymi polyam. Lish'  edva  zametnye
kolebaniya paluby napominali o dyhanii morya.
     Himkov  uzhe vtoroj raz spuskalsya na led i vnimatel'no osmatrival lod'yu.
Poka  vse  bylo  blagopoluchno.  Krepkoe sudno  otdelyvalos'  neznachitel'nymi
carapinami.
     Dovol'nyj  osmotrom, kormshchik uselsya na  nizen'kie peril'ca u prikazin'ya
i, pokurivaya trubochku, prikidyval, gde mogla nahodit'sya sejchas lod'ya.
     On  ne  zametil, kak  okolo nego  sobralis'  pochti  vse  promyshlenniki.
Podoshel i Klim Zor'kin.
     -- Nu, popali my,  Aleksej  Evstigneich,  -- obratilsya  k Himkovu staryj
zveroboj. -- YA vo vsyu  zhizn' takogo tumanishcha ne vidyval. Ved' tak vo l'dah i
zimovat' pridetsya. Vokrug Grumanta l'dov-to oj, oj!
     Zachem vo l'dah zimovat', Klimushka? Nam by tol'ko zemlyu uvidet'. A tam i
sami na beregu budem i lod'yu vytashchim. Na promysel vyjdem.
     Stolpivshiesya  na korme morehody vnimatel'no prislushivalis'  k uverennym
slovam kormshchika. A  Himkov,  obodryaya promyshlennikov, nezametno  posmatrival,
chto delaetsya vokrug.
     Napolzaya  drug na druga, l'diny  lomalis', nagromozhdaya  torosy i  vnov'
rashodilis', obrazuya nebol'shie izvilistye razvod'ya.
     Poteryavshij  za leto  svoyu  obychnuyu tverdost',  razrushennyj  tayaniem led
lomalsya pochti besshumno.
     -- Zimoj byvalo torositsya ezheli  led  --  kak  iz pushek palit.  Ston da
grohot  daleko slyhat'. A tut,  vish', kakie gory  vorochaet,  kak korezhit  da
lomaet led-to, i vse molcha, shepotom.
     Kak by v podtverzhdenie slov Stepana SHarapova, bol'shaya torosistaya l'dina
bezzvuchno lopnula i  stala medlenno  rashodit'sya. Kazalos', kto-to nevidimyj
bystro provel perom rezkuyu uglovatuyu liniyu.
     No vot chernaya poloska vody stala zakryvat'sya. Tam, gde byla  treshchina, s
shorohom kuchilis' ledyanye oblomki. Nagromozhdayas' vkriv' i  vkos', kuski  l'da
obrazovali dlinnuyu gryadu.
     "Otkuda  by l'du letom vzyat'sya?" -- dumalos' Vane. Mal'chik ne shodil  s
paluby, pomogaya vzroslym i vnimatel'no nablyudaya za vsem proishodyashchim.
     L'dy,  okruzhavshie sudno, byli ne odinakovy. Ryadom  s rovnym belosnezhnym
polem -- gryazno-burye l'diny s holmami-torosami.  Sejchas, v tumane, osobenno
nepriglyadnym  kazalsya  etot  kak budto perepachkannyj  chem-to  led, gde tuman
vytyanul  na  poverhnost' kazhduyu sorinku,  kazhdoe  pyatnyshko gryazi.  Na mnogih
l'dinah mezhdu  torosami vidnelis'  ozerca  taloj vody. Otlivaya  cvetom l'da,
voda v nih kazalas' to goluboj, to korichnevoj, to zelenoj...
     Kuda ni kin' vzor -- led i led...  Tut byl  led, namerzshij  za  proshluyu
zimu gde-to sovsem blizko. Tut zhe byli i starye mnogoletnie l'dy, priplyvshie
iz bolee vysokih shirot posle dalekih  i dolgah stranstvij.  Vo l'dah koe-gde
torcha li stvoly vekovyh derev'ev -- istertye, iskoverkannye.
     Neob座atnye  prostranstva  zanimaet drejfuyushchij led.  Gonimye  vetrami  i
techeniyami,  milliardy  i  milliardy  tonn  dvizhutsya  medlenno  i neuderzhimo.
Ledyanye  holmy v  tridcat' i bolee futov stoyat nad rovnymi polyami, a v  vode
pod nimi led eshche vtroe tolshche.
     No  vot moshchnyj ledyanoj potok upiraetsya v nesokrushimuyu tverd' zemli  ili
drugie l'dy. Togda  nakoplennaya l'dami  sila dvizheniya obrashchaetsya  protiv nih
samih.  Ledyanye  polya   shodyatsya  vmeste,  odin  plast  nahodit  na  drugoj,
gigantskie l'diny stalkivayutsya,  podnimayutsya stojmya, drobyat drug druga. More
zaburlit, zastonet, pokroetsya oblomkami...
     Gore korablyu, popavshemu v ledyanye tiski!
     Pri vsej  svoej moshchi  l'dy chutko otzyvayutsya na  veter. Dostatochno vetru
izmenit' napravlenie, i splochennye ledyanye massivy  razojdutsya, rasplyvutsya,
delyas' na chasti. Poyavyatsya  obshirnye polyn'i i razvod'ya, po kotorym  vozmozhno
plavanie korablej.
     Vernemsya  k  "Rostislavu",  kotoryj  vse  chashche  vzdragival  pod naporom
groznyh  lavin.  Stanovilos' zametno  holodnee.  Tuman  redel  i  podnimalsya
kverhu. Skvoz'  kloch'ya  bystro  nesushchihsya  nizkih,  kosmatyh  tuch pokazalos'
chistoe nebo. Na vostoke voznikla neyasnaya polosa temnogo berega, uhodyashchego  k
severu. Kak na  fotoplenke v  proyavitele u  rasplyvchatogo  pyatna  postepenno
oboznachayutsya kontury, tak osvobozhdalsya ot tumana dolgozhdannyj bereg.
     No peremena pogody ne prinesla oblegcheniya morehodam.
     Himkov,  vzobravshis' na  grot-machtu,  vot  uzhe  minut  desyat'  staralsya
otyskat' put' dlya zatertogo l'dami sudna. Dazhe malen'koj poloski vody  nigde
ne mog  zametit' kormshchik. Povsyudu,  naskol'ko hvatal glaz, tesnilis' tyazhelye
neprohodimye l'dy.
     Kormshchik  otlichno soznaval opasnost',  grozivshuyu lod'e. Nedalek  den' --
udaryat morozy i nakrepko skuyut sudno so l'dom.
     Neizvestnyj bereg ponemnogu priblizhalsya. Teper'  do nego  ostavalos' ne
bolee treh-chetyreh verst.  Otchetlivo byli  vidny skalistye  obryvy.  V to zhe
vremya davlenie na korpus "Rostislava" usililos'. |to znachilo, chto led upersya
v bereg.
     Celyj den' bezustali rabotali pomory bagrami i  peshnyami. To s lod'i, to
spuskayas' na led, oni  okalyvali sudno, vsemi silami starayas' oslabit' nazhim
l'dov. Upershis' bagrom v navisshij nad paluboj kraj  l'diny,  ves' krasnyj ot
natugi, Fedor pytalsya stolknut' ee vniz.  Vanya  tozhe orudoval dlinnym bagrom
ryadom   s  Verigin'gm,  zaderzhivaya   polzushchij  na  palubu   led.   Ostal'nye
promyshlenniki  vmeste  s  Himkovym  staralis'  pri  pomoshchi  kanata  i vorota
izbavit'sya ot l'diny, grozivshej prolomit' bort.
     No  vsem  bylo yasno -- ne  proderzhitsya  dolgo lod'ya v  takom l'du. Beda
navisla nad morehodami. Nuzhno chto-to srochno predprinimat'.
     Votknuv v led peshnyu, kormshchik  kriknul, chtoby vse podoshli blizhe.  Prezhde
vsego nado najti dlya vstrevozhennyh lyudej yasnye, tverdye slova.
     -- Bratcy, eto bereg Malogo  Beruna1, -- uverenno  nachal Himkov, kivnuv
na chernye skaly.  --  Zaterlo nas, i  zhmet chto ni chas, to  sil'nee.  Spasat'
lod'yu  nado. Na bol'shoj  vode2 l'dy  na rosplyv pojdut. Po  razvod'yam  sudno
mozhno provesti k  beregu... A zimovat' ezheli pridetsya, tak  na etom  ostrove
nashi, mezenskie, nedavno  byli --  izba tut,  dolzhno, novaya. A prezhde  vsego
razvedat'    nado.    Dumayu   ya,    vmeste    s   Fedorom   da   Stepanom...
_____________________ 1 Ostrov |dzh,  vhodyashchij  v arhipelag SHpicbergena. 2 Vo
vremya priliva.

     -- Otec! -- vyrvalos' u Vani.-- I menya...
     Kormshchik  vzglyanul na shiroko raskrytye,  polnye  mol'by glaza syna, chut'
pomedlil.
     -- ..da s Vanej dumayu ya na bereg perebrat'sya. Oglyadim, kuda sudno vesti
i gde samim zimovat'. A syshchem takoe  mesto  -- signal podadim. Starshim zdes'
Kolobova ostavlyu.
     Zveroboi molchali, ugryumo poglyadyvaya na l'dy, otdelyavshie ih ot  zemli. V
praktike pomorov chasto  vstrechalas' neobhodimost' poslat' na razvedku  samyh
opytnyh  morehodov, prichem vybor arteli obychno  padal na kormshchika.  I sejchas
vse ponimali  razumnost' plana Himkova,  no kazhdyj,  naverno,  podumal:  "Ne
legkoe delo po takomu l'du do berega dobrat'sya. ZHivymi by ostalis'".
     --  Vanya,  Stepan, Fedor, odevajtes', meshkat'  nechego. Dostavaj lamby3,
prihvatyvaj bagry, -- rasporyazhalsya Aleksej.  -- SHarapov, ty pishchal' da bol'she
zaryadov beri. A ty Fedor, -- topor, muki nemnogo da tabaku. Sam-to ne kurish'
-- ne zapamyatoval by. _______________________________
     3 SHirokie korotkie lyzhi, prisposoblennye dlya peredvizheniya po l'du.

     Bystro odelis' promyshlenniki. Kazhdyj na vsyakij sluchaj obmotalsya kozhanym
remnem. Vskinuv na plechi kotomki s pripasami, oni zhdali kormshchika.
     Himkov na neskol'ko minut zaderzhalsya v svoej  kayute,  chtoby  pogovorit'
naedine s Kolobovym, otdat' emu neobhodimye rasporyazheniya po sudnu.
     -- ...Nu,  kazhis',  vse  obskazal, --  podnyalsya  so stula  Aleksej.  --
Vernetes' ezheli bez menya -- vsyako ved' byvaet, --  rebyat promyslom ne obid'.
Kupcu vse malo,  skol' ni privezi. A rebyatam lishnyaya kopejka vot kak nuzhna...
Pis'meco Natal'e moej peredaj. Skazhi ej... Da  net, nichego govorit' ne nado:
v pis'me vse ukazano. Nu, byvaj zdorov, pojdu.
     Pomory obnyalis', pocelovalis'. Himkov nadel svoyu kotomku, snyal s gvozdya
matochku  i  po  obychayu  pomorov-morehodov  privyazal ee  k  poyasu.  Zatem  on
prostilsya vzglyadom s kayutoj i vyshel vmeste s Kolobovym na palubu.
     -- Beregite, bratcy, lod'yu, -- povtoril kormshchik, proshchayas' so vsemi.
     -- Da uzh bud' nadezhen,  ne somnevajsya, Aleksej, tebe pust' bog pomozhet,
-- zagudeli v otvet promyshlenniki.
     Himkov i ego sputniki soshli na led, nadeli na nogi  lamby i s bagrami v
rukah dvinulis' vpered.
     Horosho byli vidny na belom l'du temnye figury chetyreh pomorov. Medlenno
i  uporno dvigalis' oni  k  beregu, probirayas'  s  l'diny na  l'dinu. Himkov
vperedi, za nim Vanya, nemnogo pravee SHarapov i Verigjn.
     Led, kak zhivoe sushchestvo, staralsya  zaderzhat'  smel'chakov, to pregrazhdaya
put' nevest' otkuda vzyavshimisya razvod'yami, to vnezapno brosaya poperek dorogi
torosy.
     Vse ostavshiesya  na lod'e s volneniem sledili  za svoimi tovarishchami. Vot
ostupilsya  Stepan,  provalilsya  v  vodu...  Himkov  vernulsya,  pomogaet  emu
vybrat'sya  na bol'shuyu l'dinu. Speshat  Vanya i Verigjn.  Nu, slava bogu! Opyat'
idut vmeste vse chetvero!
     Skoro oni stali  edva zametny, slilis' v  odno temnoe pyatno. A pomory s
"Rostislava" vse  ne  otryvali glaz ot etogo zhivogo pyatnyshka,  ischezavshego v
belesoj dali.
     Truden  put' razvedchikov,  no  lyudi  pyad'  za pyad'yu  odolevali  dlinnye
versty. Eshche usilie, eshche -- i vot oni, nakonec, v bezopasnosti. Vybravshis' na
bereg, vse chetvero, kak po komande, obernulis' i posmotreli na svoe sudno.
     Malen'kaya skorlupka odinoko chernela sredi obstupivshih  ee l'dov.  Sizaya
strujka dyma vilas' ryadom s machtami, kazavshimisya tonkimi iglami. Daleko bylo
do lod'i.
     Morehody  naskvoz' promokli,  s odezhdy stekala  voda,  sobirayas'  u nog
nebol'shimi  luzhicami.  Vse tyazhelo dyshali ot ustalosti. I  pochti  nevozmozhnym
kazalos' im to, chto oni tol'ko sejchas sovershili. Molchanie narushil Aleksej.
     -- Obed, vidno, na lod'e gotovyat... I my otdohnem nemnogo da perekusim.
A uzh sushit'sya posle budem.
     On  s naslazhdeniem opustilsya na zemlyu,  osvobodil  natruzhennye plechi ot
kotomki i vynul zavtrak,  zavernutyj v chistuyu tryapicu. Ostal'nye posledovali
primeru starshego, v to zhe vremya s lyubopytstvom oglyadyvaya neznakomuyu zemlyu.
     V  nekotorom  rasstoyanii ot nih, sprava  i sleva, na beregu vozvyshalis'
primetnye chernye skaly, vystupavshie v more nebol'shimi mysami. Mezh skal bereg
byl  ploskim,  otlogim. A  dal'she, vglub' ostrova, v  dvuh-treh  verstah  on
podnimalsya  krutoj  stenoj, obrazuya dovol'no vysokoe  plato.  Krome  mhov  i
lishajnikov, ne vidno bylo pochti nikakoj rastitel'nosti. Na pervyj vzglyad vse
unylo, mertvo.  Tol'ko opytnyj glaz ohotnika mog  opredelit' po ele zametnym
sledam, chto zdes' vodyatsya zhivotnye.
     Himkov podnyalsya pervym. Privychnym dvizheniem  opravil on sbivshijsya poyas,
sdvinul poudobnee nozh i vdrug vskriknul, vserdcah brosiv shapku ozem'.
     Znaya sderzhannost' kormshchika, vse s udivleniem posmotreli na nego.
     -- Matochku zateryal!
     Vzvolnovannye morehody obsharili vse vokrug, no nichego ne nashli.
     --  Dolzhno,  vo l'dah  otvyazalas'... Pojdem,  --  vzdohnul  Aleksej, --
vidat', goryu ne pomozhesh'.
     Pomory pristupili  k obsledovaniyu ostrova, probirayas' po  beregu morya k
yugu. Edva uspev svernut' za mysok, oni uvideli stado dikih olenej.
     Stepan shvatilsya za pishchal'.
     -- Ne sujsya, uspeesh'! Snachala delo sdelaem.  Zabyl, chto  li, tovarishchej?
-- surovo ostanovil ego Himkov.
     SHarapov  s sozhaleniem  opustil stvol, poglyadyvaya  na spokojno pasushcheesya
stado.
     Promyshlenniki prodolzhali put', ko vsemu priglyadyvayas' i prislushivayas'.
     No  vot Aleksej  zametil kak budto podhodyashchee mesto dlya  stoyanki sudna.
|to byl  priglubyj bereg  iz melkogo galechnika. Stepan s  nebol'shoj  l'dinki
proveril bagrom glubinu.
     -- Nu-k chto zh, i ne  gluboko i ne melko, kak raz v akkurat, -- sprygnuv
s l'diny na bereg, ob座avil on, -- a von i kamen' torchit, nadezhnaya zacepa dlya
yakorya budet.
     -- Nu  i ladno! Horosho, udachlivo syskali, -- radovalsya Himkov. -- Nashih
by nado podbodrit'. Davaj,  rebyatushki, koster razzhigat', signal  podadim. Na
rosplavah1, koli mozhno, pust'  lod'yu s mesta dvigayut. Delo trudnoe,  za odnu
vodu ne osilit'. _________________________________ 1 V razrezhennom l'du.

     Plavnika na beregu  bylo velikoe mnozhestvo. Morehody  bez truta slozhili
bol'shoj koster  i vskore vysokij stolb dyma  podnyalsya nad  beregom. U kostra
bylo teplo i uyutno, no kormshchik toropil tovarishchej.
     -- Nechego delo  volochit' zrya.  Dal'she pojdem. Mozhet,  i izba na schast'e
blizko.
     Odnako vperedi vidnelis' lish' temno-serye skaly, v besporyadke torchavshie
po beregu. Tiho bylo vokrug. Tol'ko skrip torosyashchegosya l'da  v more da shoroh
osypavshegosya pod nogami peska i shchebnya narushali bezmolvie.
     Vdrug  Aleksej ostanovilsya. Ego zorkij  vzglyad primetil v uzkoj  doline
chto-to pohozhee na postrojku.
     -- Izba! -- zakrichal Vanya i pustilsya k nej so vseh nog.
     CHerez polchasa vse sobralis' u staroj, davno zabroshennoj postrojki.
     Izbushka stoyala, slegka  pokosivshis', i  kak by  razdumyvala: upast' ili
eshche poderzhat'sya nemnogo? Brevna v stenah koe-gde razoshlis', obrazuya shirokie,
v ladon' otverstiya. Konopatka  davno  vyvalilas'.  Kogda-to dlya  tepla krysha
byla pokryta  tolstym sloem zemli. Sejchas  tesiny  mestami  sgnili,  i zemlya
provalilas'. Tam, gde krysha eshche sohranilas', razroslas' polyarnaya zelen'.
     Promyshlenniki voshli  v izbu  i,  snyav  shapki, perekrestilis'. Ponemnogu
glaza privykli k polumraku, i mozhno bylo rassmotret' pomeshchenie. Ono delilos'
na  dve chasti: pervaya pomen'she -- seni,  i vtoraya poprostornee -- gornica, s
bol'shoj  pech'yu  nalevo ot  dveri.  Pech'  byla slozhena  iz  netesanyh kamnej,
kogda-to sleplennyh glinoj. Potolok izby pochernel  ot kopoti, a nizhnyaya chast'
sten do urovnya okon byla chistaya, kak budto vymytaya.  V te vremena takie izby
byli obychnymi  na  zimovkah. Trub ne stavili, i  dym iz pechki vyhodil naruzhu
pryamo cherez dveri ili okna. V stenah gornicy, pochti pod  potolkom, svetilis'
tri  nebol'shih, grubo vyrublennyh okna.  Pochernevshie doski,  vidimo  stavni,
valyalis' na polu. Vdol' sten vidnelis' lavki -- polati.
     SHarapov potrogal rukoj pokosivshuyusya dver'.
     -- Mnogo let tut nikto ne zhil. Drevnyaya postrojka-to.
     --  A  ruki na  chto?  Popravim izbu,  lyubo-dorogo  budet,  --  uverenno
probasil Fedor.
     -- Glyadi-ka, brevna kakie  krepkie,  gnilyh  pochti nigde  ne vidat', --
otkliknulsya iz drugogo ugla izby Vanya.
     -- Na to i sever, more  Studenoe. Tut derevo  tysyachu let lezhat' mozhet i
ne struhlyavitsya, -- poyasnil Aleksej.
     Mesto zimov'ya promyshlennikam ne ponravilos', no izba byla podhodyashchaya. A
samoe  glavnoe -- est' seni,  oni  sohranyat teplo  vo  vremya zimnih morozov.
Pravda, sejchas  po  izbe  gulyal  veter,  zasvistyvaya  v  shchelyah,  no  eto  ne
bespokoilo pomorov, syzmal'stva privykshih vladet' toporom.
     Vskore  okolo izby  zharko zapylal koster, zakipel kotelok, prihvachennyj
hozyajstvennym Fedorom. Sytye, v prosushennoj odezhde, morehody raspolozhilis' v
gornice na polatyah. Uzhe nachinaya dremat', Himkov okliknul syna:
     -- Vanyuha,  dveri prikroj  pokrepche. Koli oshkuj v gosti pozhaluet, pust'
postuchitsya snachala... da pishchal' prigotov'.
     Vanya  nashel  valyavshiesya  poblizosti  ot  izby  kuski  dereva,  zherdi  i
hitroumno ukrepil dver'.
     Ustavshie promyshlenniki pogruzilis' v glubokij son...

     Vskore posle uhoda Alekseya napor l'da na  "Rostislav" eshche  usililsya. To
tam, to  zdes'  dybilis'  novye  i  novye torosy,  u  kormy  led  so skripom
gromozdilsya  na  bort, grozya  oblomat'  rul'.  Sudno  tyazhelo  vzdragivalo  i
medlenno vorochalos' pod udarami l'da i vetra.
     Spustivshis'  v tryum, staryj Klim obnaruzhil vodu, vystupavshuyu na stlan'.
Voda sochilas', probivalas' cherez oslabevshie pazy korpusa.
     Zahlebyvayas', zarabotala derevyannaya pompa, so stonom vykachivaya iz tryuma
vodu. Pomory ne zhaleli ruk, nalegaya na rychag.
     No led vse krepche stiskival  lod'yu. Otbivayas'  ot  nasedavshego  so vseh
storon vraga, morehody s neterpeniem i nadezhdoj poglyadyvali na ostrov.
     Vot  na lod'e  uvidali  signal s berega.  Dymnyj stolb  chut' levee dvuh
chernyh skal ukazyval, kuda vesti sudno.
     -- Gde lod'ya ni ryshchet, a u yakorya budet! -- poveselel Kolobov. -- Verno,
rebyata, poslovka-to govorit?
     Truden  budet  put'.  Dozhdavshis' polnoj vody  priliva,  potashchat  pomory
vpered lodejnyj yakor', zakrepyat ego za krepkuyu l'dinu, potyanut  svoj korabl'
po  uzkim razvod'yam,  medlenno  vorochaya  vorotom. Peshnyami i  toporami  budut
raschishchat' dorogu.
     No ne suzhdeno lod'e byt' u yakorya... Noch'yu veter pereshel v shtorm i kruto
izmenil napravlenie. L'diny yarostno popolzli na bort, lomaya i krosha derevo.
     Obshivka korpusa stala  rashodit'sya,  obrazovalis' shirokie  shcheli.  L'dy,
iskoverkav  i sorvav s  petel'  rul', nabivalis' pod  dnishche, podymaya  kormu.
Tshchetno pytalis' pomory bagrami ostanovit' nastuplenie l'da. Nos sudna bystro
povalilsya  vniz,  na mgnovenie  zaderzhavshis'  korotkim  brevnom bushprita  za
toros. No tol'ko  na mgnovenie... Vmeste s otorvavshimisya  doskami obshivki  i
chastyami kreplenij  bushprit  ruhnul na  led.  S  grohotom,  lomaya  pereborku,
posypalis'  na nos  kamni iz  "balansnogo yashchika",  eshche  bol'she  pripodnyalas'
korma.  Vyvorachivaya  i  lomaya  palubu, upala perednyaya machta.  Iz razrushennoj
povarni valilos'  na  led  imushchestvo  morehodov.  Pokatilis' glinyanye miski,
razbilas'  na  kuski  kirpichnaya pech'.  Povisli  v  besporyadke  izorvannye  i
sputannye snasti. Vot grot-machta poshatnulas' i nagnulas' vpered, raspolzlis'
po shvam razdavlennye  karbasy, razdalsya priglushennyj  vodoj tresk,  i vnutr'
korpusa hlynul studenyj potok...
     Otkachivat' vodu bylo uzhe bespolezno.
     -- Rebyata! -- kriknul Kolobov. -- Lod'yu  ne spasti.  Vyhodi  na  led!..
Zabiraj pripasy!..
     Morehody brosilis' bylo  k tryumu,  no, glyanuv na gnuvshiesya  i treshchavshie
oprugi, zakolebalis'.
     --  Ne horonis' ot smerti, smert' trusa  ishchet! -- hlestnuli po soznaniyu
slova  Kolobova.  V nakinutom na plechi  polushubke,  bez  shapki, on  stoyal na
vzdyblennoj korme, uhvativshis' rukoj za vanty.
     CHerez mgnovenie pomory byli  v  tryume, hvatali vse, chto eshche  ne pokryla
voda, i sbrasyvali na led.
     I vot, chto mozhno bylo sdelat', -- sdelano. Promyshlenniki soshli na led i
snyali shapki pered gibnushchim sudnom.
     Sgorbilsya i opustil golovu Klim  Zor'kin. Mozolistye, ne oslabevshie eshche
za dolguyu zhizn'  ruki  ego sejchas bespomoshchno povisli. Tyazhelo bylo u nego  na
serdce, zhalko smorshchilos' lico starika, slezinki zaputalis' v sedoj borode.
     "|h, "Rostislav"!.. Vot ved' kak lod'yu zhalko. Kabyt' ne ee, tebya samogo
l'dom lomaet!"
     Iskoverkannoe  sudno  tonulo.  Pomory  sobirali  razbrosannoe  na  l'du
snaryazhenie, gotovilis' idti na bereg.
     No  i  zdes'  im ne  bylo udachi. Vnezapno l'dy zashevelilis': eto  opyat'
peremenilsya   veter.  Teper'  on  dul   vdol'  berega   k  yugu,  unosya  led,
poluzatoplennoe sudno i zametavshihsya lyudej v more.
     Pobezhavshih bylo k beregu morehodov ostanovilo chernoe razvod'e...  Golos
podkormchego poteryalsya v zavyvanii vetra...
     Nikto   bol'she  ne  slyhal  o  desyati  hrabryh   pomorah   i  o  sudne,
prinadlezhavshem kupcu Eremeyu Okladnikovu, chto iz Mezeni.

     Rano  utrom, vyjdya na bereg i vzglyanuv na more, Aleksej Himkov dolgo ne
mog ponyat', v chem delo. On dernul sebya za borodu, dumaya, chto eshche spit.
     No  net, to byla dejstvitel'nost'.  Led, tol'ko vchera lezhavshij sploshnym
pokrovom do samogo gorizonta, ischez. Vmeste s nim ischezlo i sudno...
     Vmesto sero-beloj vz容roshennoj poverhnosti l'da bol'shie volny hodili po
svincovomu moryu. u berega mestami belel pripaj1 da  torchali pritknuvshiesya na
mel'  stamuhi  2. More  s  rokotom  razbivalos'  o  ledyanye  glyby,  o golyj
skalistyj bereg, uhodivshij v mutnuyu, tosklivuyu dal'. Iz-za gor polzli nizkie
tuchi. Oni  zadevali za  ostrye vershiny  i,  oborvannye, lohmatye,  zakryvali
nebo.  Lish'  izredka kosye  luchi solnca  zolotili na  minutu  styluyu chernotu
kamennyh gromad. _____________________________________ 1 Primerzshij k beregu
led. 2 Bol'shie torosy na meli.

     Rezkij, poryvistyj veter tumanil slezoyu glaza. On s siloj brosal v lico
melkie kameshki i shumlivo gnal ih po beregu, slovno opavshie osennie list'ya.
     I shkvalistyj  veter,  i  pustynnoe more,  i  mrachnoe  nebo,  i kamennye
gromady predstavlyalis' v etot moment kormshchiku kak chto-to edinoe, vrazhdebnoe.
Mozg Himkova napryazhenno rabotal, ishcha vyhoda i ne nahodya ego.
     "Odni... bez pripasov, bez oruzhiya..."
     No vot izdaleka,  skvoz' l'dy i tumany, cherez vse Studenoe more glyanuli
na nego lica zheny i detej, ostavshihsya doma...  Guby ih shevelilis', kak budto
govorya: "Ne  oploshaj,  Alesha,  otec! Vernis',  kormilec.  Pogibnem my  odni.
Sberegi sebya".
     Proshla minuta, drugaya. Pelena soshla s glaz, -- vspomnil, gde on i chto s
nim. Vspomnil Vanyu, tovarishchej, eshche spavshih, nichego ne znaya.
     --  Net,  rano sdavat'sya. Hot' i strashon i silen ty, Grumant, a russkij
chelovek sil'nee. Vydyuzhim!
     Aleksej vypryamilsya  i  szhal kulaki. On, prostoj  morehod,  prinyal vyzov
sud'by i reshil borot'sya do konca.
     Obernuvshis', on uvidel pokazavshihsya iz-za skaly Fedora, Stepana i Vanyu.




     -- Zdorovo nochevali! -- veselo privetstvoval Himkova  Stepan, no tut zhe
oseksya, po licu kormshchika pochuvstvovav neladnoe.
     Himkov molcha pokazal na more.
     -- Gde zhe l'dy? Gde "Rostislav"? -- v golos voskliknuli morehody.
     --  Vyneslo  vetrom  so l'dami...  ili,  mozhet byt'...  pogib, s trudom
otvetil Aleksei.
     -- I my  pogibnem! --  vskriknul kakim to ne  svoim,  otchayannym golosom
Verigin.
     Zamolchi,  Fedor! --  strogo oborval  ego kormshchik. -- CHto s toboj?  Otec
tvoj ne raz, pomnyu, govarival: "Luchshe pomeret' v more, chem v bab'em podole".
Budem zhdat', avos' vernetsya lod'ya.
     --  Da ne  to, Aleksej, ne  boyus' ya. Tol'ko  tyazhko mne, rovno kamen' na
serdce... Ne budet lod'i! Vek budem zhdat'. Odna nadezhda na boga.
     -- Na boga nadejsya, da  sam  ne ploshaj. Ne pridet  sudno -- perezimuem.
Zimovka-to nam ne  vpervoj, sdelaem vse, chto nado, i prozhivem horosho. A tebe
i pyat' zimovok nipochem. Ish' ved', detina kakoj urodilsya!
     Verigin, chto-to bormocha, hmuro glyadel pod nogi.
     -- Nu chto  ty goryuesh'? Ne propadem. Eshche  zverya napromyslim i  s den'goj
domoj vernemsya, -- obodryal Aleksej pavshego duhom velikana.
     -- Ezheli druzhno, i desyat' godov ladno  prozhivem. Druzhbu -- ee i tem', i
moroz, i purga boitsya. Verno ya govoryu,  rebyata? -- podderzhal Himkova Stepan,
ulybnuvshis' tovarishcham.  -- I ty,  Vanyuha,  ispugalsya, nebos'?  -- neozhidanno
sprosil on mal'chika. -- Strashno ved' na  Grumante zimovat':  medvedi, morozy
lyutye.
     Vanya posmotrel na  otca, na SHarapova, na Fedora i  otvetil s  nedetskoj
ser'eznost'yu:
     -- Net, Stepan. S otcom da s toboj ne strashno. Mamku tol'ko zhalko, odna
ved'. A s Fedorom ya by nipochem ne ostalsya. Strashno s Fedorom.
     Aleksej  i  Stepan molcha pereglyanulis', a Fedor bystro podnyal  glaza  i
rvanulsya k mal'chiku.
     --  Vanyushka, rodnoj!..  Drugi! A razve  ya...-- zagudel  on  sryvayushchimsya
golosom. --  Net u menya straha...  da  ved' delo  kakoe! Pashen'ku-to znaete,
Malyginyh  dochku...  zhdet  menya ... Letom na  tot god  svatat'  hotel...  Ne
podumal ya -- u tebya, Aleksej, zhonka, detishki doma... Prostite, rodnye...
     -- CHego tam, Fedor, znaem ved', kakov ty chelovek. Vish', molchal'nik, pro
svad'bu  slovom ne  obmolvilsya! Vot vernemsya  domoj, my  so Stepanom svatami
budem,  ladno, shto l'? -- uzhe  shutil Himkov. -- A teper', bratcy, za rabotu.
Zimovka  to u nas, govorit' nechego, trudnaya. Kaby znat', kak delo obernetsya,
pripasu by pobole vzyat'. Da chto vspominat', teper' ne popravish'...
     Zdes', na Grumante, dazhe pri horoshem snaryazhenii vse trebovalo ot  lyudej
ogromnogo truda, izvorotlivosti, podlinnogo muzhestva  i stojkosti. A chetvero
morehodov  okazalis' pochti ni  s chem.  Na  zateryannom sredi  l'dov i tumanov
polyarnom  ostrove  im predstoyalo  vse  delat'  samim,  s boem otvoevyvat'  u
prirody kazhdyj den' zhizni.
     No oni ne unyvali.
     -- Nu, rebyatushki, poglyadim, chto my s soboj-to vzyali, -- skazal Himkov.
     Pomory vernulis' k izbe i vylozhili pered Alekseem vse, chto  u nih bylo.
Podschitat'  zapasy  okazalos' netrudno.  Oni  byli  ochen'  neveliki.  Pishchal'
kremnevaya, rozhok s porohom  na dvenadcat' zaryadov  i dvenadcat' pul', topor,
kotelok,  polpuda  muki  rzhanoj,  ognivo  i  nemnogo  trutu,  odin  bagor --
ostal'nye slomalis' pri pereprave po l'du. Krome togo, u kazhdogo byl bol'shoj
promyslovyj nozh.
     -- Vse zhe ne s golymi rukami, -- s udovletvoreniem otmetil Himkov. -- I
s takim pripasom, ezheli s  razumom, bol'shie dela mozhno delat'. Nu,  a teper'
slushajte. -- I, kak vsegda, Aleksej tolkovo ob座asnil, s chego nachat',  za chto
prinimat'sya. -- Pervoe delo -- izbu ispravit', -- govoril on, zagibaya palec,
-- Potom  na zimu zverya  dobyt', drov  zapasti. Ezheli budet  vremya -- ostrov
razvedaem, na  polden' stanovishche dolzhno byt'. Na  moej pamyati  mezenskie tam
novuyu izbu ladili.  A zdes' nam zhit' nesposobno. Zimov'e-to nashe russkoe, da
bez ponyatiya postavleno, slovno zamorskimi rukami. Dveryami-to  uzh vsyakaya izba
promyslovaya  na bereg  glyadit,  a nasha --  v loshchinu. I  bereg daleko  da  ne
ladnyj, dobrom syuda  lod'ya ne pojdet, razve, kak nas, neschast'em zabrosit. A
i podojdet  ezheli,  vse ravno  nas  s lod'i ne doglyadyat. Da  i nam za  morem
sledit' nesposobno.
     -- A pochemu izba v loshchine, a ne u berega postroena? sprosil vnimatel'no
slushavshij otca Vanya.
     -- YA i sam poka v tolk ne voz'mu, synok
     Vse  soglasilis' s  planom  Alekseya. No prezhde  vsego  morehody  hoteli
vypolnit'  starinnyj  obychaj:  postavit'   krest  na   beregu.  Nedarom  oni
pozabotilis'  prezhde vsego  o  kreste.  Pomorskie  kresty  otnyud'  ne vsegda
oboznachali  mogilu. CHashche  vsego  oni  sluzhili  svoeobraznymi mayakami. Kresty
stavili na samoj  vysokoj tochke  mysa ili berega,  gde  oni rezko vydelyalis'
sredi skal i snegov i byli izdaleka vidny s prohodyashchih sudov.
     V  staryh pomorskih lociyah kresty razlichalis' po chislu i velichine;  eshche
ne tak davno oni vozvyshalis' na mnogih primetnyh mestah arhipelaga. Tol'ko v
XIX  veke  eti pamyatniki  staroj  russkoj  morskoj kul'tury byli bezzhalostno
unichtozheny poyavivshimisya na Grumante norvezhskimi promyshlennikami.
     Skolotiv  vysokij krest iz  plavnika  i ukrepiv ego  kamnyami,  morehody
vozvratilis' k izbe, do melochej peresmotreli vse, chto nuzhno ispravit'.
     -- Vot  tut,  --  govoril  Fedor,  iskusnyj  plotnik, -- brevna  bol'she
pognili, zamenit' nado. A v  ostal'nyh mestah tol'ko perebrat'. -- I tut  zhe
otmetil, kakie brevna nuzhno smenit'. Dlya konopatki reshili ispol'zovat'  moh,
kotorogo na ostrove bylo skol'ko ugodno.
     -- Potolochnye doski, Fedor, tozhe  by nado prignat' plotnee, -- ukazyval
Aleksej, probuya razdavshiesya tesiny.
     -- Horoshij  potolok teplo sohranyaet,  a plohoj -- zimu v izbu zagonyaet,
-- poddaknul Stepan.
     Krome  togo,  resheno bylo  zamenit' dvernye kosyaki, pritoloki, porogi i
skolotit' novye dveri poprochnee da s krepkimi zasovami. Stavni  k oknam tozhe
ne byli zabyty, starye prishli v polnuyu negodnost'.
     Ispravit'  razvalivshuyusya  pech' vzyalsya  Aleksej.  Emu ne raz prihodilos'
klast' takie pechi i doma i na zimovkah.
     -- Za kamnem delo ne stanet. Kamnem ves' ostrov zavalen, a vot s glinoj
kak,  bratcy,  byt'?  --  zadumalsya  Himkov.  -- Horoshuyu  pech'  bez gliny ne
slozhish'. A ona zdes'  est', raz pech'  na gline stoit i pol glinyanyj. Ved' ne
vozyat zhe ee na Grumant!
     Morehody, otbrosiv mrachnye mysli, s zharom obsuzhdali neotlozhnye dela.
     Nuzhno bylo podumat' i o propitanii.
     -- Nu-k chto zh, kabyt' i obedat' pora, --  posmotrel na solnyshko Stepan.
-- Ne budesh' syt -- ne porabotaesh'. Tak ved', rebyata?
     --  I  to  pravda,  --  soglasilsya  Fedor.  --  Oleshka  by  nam  sejchas
sprovorit'. Kak by ladno bylo.
     -- Poka poroh est', tuzhit' nechego. Dvenadcat' zaryadov -- eto dvenadcat'
olenej. Kak, Stepan? -- obratilsya Aleksej k SHarapovu.
     Stepan  SHarapov uhmyl'nulsya v usy. On slyl sredi zveroboev "Rostislava"
luchshim strelkom i nedarom chislilsya v arteli nososhnikom.  Bit' bez promaha iz
kremnevogo samodel'nogo ruzh'ya  -- iskusstvo nelegkoe. No  sredi pomorov bylo
mnogo metkih strelkov.
     -- Nu vot  chto, Stepan, beri chetyre zaryada. Olenej vybiraj pokrupnee  i
pozhirnee. A Vanya v pomoshch' tebe budet.
     --  Pospeshajte,  rebyatushki. Za  olenem daleko hodit' nechego,  vezde  ih
mnogo, -- potoraplival progolodavshijsya Fedor.
     Dejstvitel'no, vposledstvii  vyyasnilos',  chto  na  ostrove  vodilis' ne
tol'ko oleni. Zdes' byl bogato predstavlen ves' morskoj i nazemnyj  polyarnyj
zhivotnyj mir.
     Na otlogih beregah, u samogo morya, nahodilis' morzhovye lezhbishcha. Blizhe k
goram  i  po razlogam vdol' rechushek,  gde ros seryj lishajnik, yagel', paslis'
stada   dikogo  olenya.  CHasto  vstrechalis'  po   mohovym  dolinam  tundrovye
kuropatki. V izobilii vodilsya  pesec.  V ozerkah  s  chistoj vodoj pleskalos'
mnogo krupnoj pticy,  priletavshej  na leto  s yuga.  V  raznyh mestah ostrova
inogda popadalis' ogromnye belye medvedi, podsteregavshie dobychu.
     Kogda v izbu byl prinesen pervyj ubityj SHarapovym olen',  ego osmotreli
s  osobym  interesom. Okazalos',  chto zdeshnij olen' pomen'she, chem  na  Novoj
Zemle ili na  materike. Dobytyj ohotnikom olen' byl krupnyj  samec, vesil on
pudov pyat'. Cvet imel ne buryj, a belesyj s temnymi polosami vdol'  spiny --
perehodnyj  ot  letnego k  zimnemu, roga polnost'yu  otrosli i ochistilis'  ot
mohnatoj shkurki. Osvezhevav olenya, morehody udivilis' obiliyu nezhnogo zhira.
     Razdelyvaya tushu, Stepan tshchatel'no vynimal hrebtovye i nozhnye suhozhiliya:
oni pojdut dlya izgotovleniya  prochnyh  nitok.  Odezhda i obuv', sshitaya  takimi
nitkami, ne promokaet na meste shvov. V shkure olenya ne nashli ni odnogo svishcha.
|to  bylo  udivitel'no:  shkury  olenej  s  materika  pochti vsegda  isporcheny
lichinkoj muhi. Muha, ili, vernee, ovod,  kladet svoi yaichki na sherst'  olenya.
Lichinki  -- a ih  byvaet do dvuhsot,  --  razvivayas',  proburavlivayut kozhu i
zhivut v nej. Vesnoj lichinki  vypolzayut naruzhu i svalivayutsya na zemlyu. K letu
oni prevrashchayutsya v muh.
     -- Potomu shkura grumantskogo olenya i cenoj dorozhe, chto v nej vovse  dyr
net, -- zametil Fedor.
     Osobenno byl horosh kamos -- kozha  s nog olenya, upotreblyaemaya special'no
dlya obuvi i rukavic. Kamos pomory snimali vozmozhno akkuratnee.
     SHarapov  i Vanya  otlichno  spravilis' s  zadaniem. Skoro  chetyre  zhirnye
olen'i tushi viseli nevdaleke ot izby.
     Zapasshis'  proviziej, grumalany  s  novymi  silami vzyalis'  za  rabotu.
Prezhde vsego nuzhno bylo  snabdit' Fedora  lesom dlya izby.  Les  vybirali  iz
plavnika i snosili ego blizhe k zhil'yu.
     V plavnike vstrechalos' nemalo cennogo.  Tut byli doski sudovoj  obshivki
pogibshih v more  korablej,  razlomannyj  shpangout, brus'ya,  tolstye  kruglye
oblomki macht.  Vanya  nashel pochti  celyj derevyannyj rul' ot  bol'shoj lod'i, a
Fedor nabrel na  ostatok  lodejnogo  vorota,  zasypannyj  peskom.  K velikoj
radosti zimovshchikov inogda  popadalis'  oblomki takelazha s boltami i skobami,
gvozdi i  drugoe  zhelezo. |to  byli osobenno nuzhnye  nahodki, --  vse zhelezo
tshchatel'no sobirali.
     Les  dlya  izby zagotovili v techenie dvuh dnej.  Fedor  bezustali stuchal
toporom, prigonyaya brevna.
     Royas'  v   plavnike,  pomory  obratili  vnimanie  na   odno  interesnoe
obstoyatel'stvo.  Plavnik v  obilii valyalsya  ne  tol'ko  u samoj  vody,  no i
vdaleke, pochti okolo  izby, u krutyh  gornyh sklonov, to-est' verstah v dvuh
ot berega. Kak ni staralis' promyshlenniki  ponyat' etu zagadku, tak do istiny
i ne dobralis'.
     Odnazhdy, sobiraya plavnik, Stepan okliknul Himkova:
     --  Smotri-ka, skol' gliny naneslo. -- I  on ukazal  na  ust'e  mutnogo
ruch'ya s myagkim ilistym dnom.
     -- A nu pojdem vverh  -- predlozhil  Aleksej, -- posmotrim, otkuda ruchej
glinu neset.
     K bol'shoj svoej  radosti, oni skoro obnaruzhili glinu v ushchel'e, verst za
pyat' ot morya. Sdelav iz dosok  nosilki, za den' nataskali ee, skol'ko nuzhno,
i totchas pristupili k remontu pechi. Zatem priveli v poryadok i glinyanyj pol.
     Raboty po podgotovke k zime uspeshno prodvigalis' vpered. V povsednevnyh
hlopotah nezametno uhodilo polyarnoe deto.
     Himkov  tshchatel'no  sledil za vremenem.  S  samogo nachala  on postavil v
gornice dosku i na nej zarubkami  oboznachal  kazhdyj prozhityj den'. Prazdniki
on otmechal krestami.
     Odnazhdy v solnechnyj den' Aleksej pozval syna:
     --  Nu-ka,  Vanyusha, davaj chasy masterit'. Poka solnyshko po  nebu hodit,
pust' ono nam vremya pokazyvaet.
     Na rovnoj  otkrytoj ploshchadke Aleksej vbil  pryamuyu tonkuyu zherd'. Dlinnaya
ten' upala na zemlyu.
     --  Prezhde  vsego, Vanya,  my  storony  zemnye  uznaem.  Togda  i  vetry
spodruchnee budet primechat'. Vot solnyshko k poldnyu dvizhetsya -- ten' ot  zherdi
vse koroche budet.  -- S etimi slovami Himkov snyal poyasnoj remen'  i privyazal
ego k nizhnej  chasti shesta. K  drugomu koncu remnya,  na  rasstoyanii, kak  raz
ravnom dline teni, on prikrepil nebol'shuyu palochku i,  kak cirkulem, vychertil
na zemle nebol'shuyu dugu. Na konce teni  on  vbil ostryj kolyshek. --  Teper',
Vanyuha,  smotri  ne  zevaj.  Ten'  snachala  sovsem  okoroteet, a potom,  kak
solnyshko za polden' pojdet,  snova vytyagivat'sya  stanet.  Tol'ko ona do moej
cherty doberetsya, ty v to mesto drugoj kolyshek vbej. Togda i mne skazhesh'.
     Koe-chto o solnce mal'chik  uzhe  znal: znal on,  chto v polden' ono byvaet
kak raz na yuge. Esli v  polden' vstat' k solnyshku licom, to na  pravoj  ruke
budet  zapad, na levoj  --  vostok,  a pozadi -- sever.  Vse  eto  bylo  emu
znakomo; teper'  ego  razbiralo lyubopytstvo uznat', kak  otec  budet  delat'
chasy.
     Edva  ten'  kosnulas' cherty, Vanya vbil vtoroj kolyshek i  totchas  pozval
otca.
     -- Molodec! Sejchas poludennuyu liniyu najdem. Aleksej razdelil dugu mezhdu
kolyshkami popolam i provel ot shesta k seredine dugi dlinnuyu liniyu.
     -- Vot eta strelka kak raz  sever pokazyvaet, a drugoj  ee konec, gde ya
peryshki narisoval, na polden' smotrit.  Aleksej provel  novuyu liniyu  poperek
pervoj.
     -- Smotri, cherta vpravo -- vostok ukazyvaet, a vlevo -- zapad.
     -- Znayu, otec. A chasy kak zamechat'? -- ne vyderzhal Vanya.
     --  Sejchas,  --  Himkov  provel  nakrest  eshche   dve  linii.  Poluchilas'
vos'miluchevaya zvezda. -- Vot tebe  i chasy, Vanyuha.  Mezhdu luchami  kak raz po
tri chasa vremeni protechet. Primechaj ten' i chasy otschityvaj. Ponyal, synok?
     Vanya kivnul golovoj.
     -- A teper' prapor1 na kryshe sladim. _____________________ 1 Flyuger.

     Aleksej vzyal zherd', prikrepil sverhu krestovinu i v samyj konec votknul
gvozd'. Na  gvozd'  nasadil  krylo ot bol'shoj chajki -- burgomistra.  Vse eto
sooruzhenie  on pristroil  k  kryshe  izby,  pridav lucham  krestoviny istinnoe
napravlenie na strany sveta.
     Vanya dolgo  eshche  vertelsya  u  solnechnyh  chasov, nablyudaya, kak  medlenno
dvizhetsya za solnyshkom ten', delayas' vse dlinnee i dlinnee...
     Ustraivayas' poka v staroj izbe, Aleksej ne ostavlyal namereniya perenesti
zimov'e na yuzhnyj  bereg  i razvedat'  ostrov popodrobnee.  Poputno on  hotel
vyyasnit', gde  nahodyatsya luchshie  mesta dlya  promysla morzhej, gde raspolozheny
udobnye stanovishcha,  na sluchaj, esli v  budushchem pridetsya snova vesti lod'yu na
Malyj Berun.
     V tom, chto oni popali na Malyj  Berun, i  imenno na ego zapadnyj bereg,
Himkov ne somnevalsya.  V  yasnye dni  on  otchetlivo videl na zapade  snezhnye,
ostrokonechnye vershiny sosednego Bol'shogo Beruna.
     Himkov znal, chto  mezhdu etimi ostrovami tyanulsya proliv,  dostigavshij  v
yuzhnoj chasti sta verst shiriny. "Rostislav" pogib imenno v etom prolive, pochti
vsegda zapolnennom drejfuyushchimi l'dami.
     Grumalany dolgo  ne teryali nadezhdy na vozvrashchenie sudna. O "Rostislave"
bol'she ne govorili, no ezhednevno vsmatrivalis' v more.
     Tam nichego ne bylo vidno.




     Proshlo neskol'ko dnej s teh por, kak v izbe zamenili poslednee negodnoe
brevno,  staratel'no prokonopatili steny,  plotno, doska  k  doske,  ulozhili
kryshu i potolok. Davno prosohla zanovo slozhennaya kamennaya pech'.
     Zavershenie pervoocherednyh predzimnih rabot pozvolyalo Himkovu privesti v
ispolnenie ego zamysel obsledovat' ves'  ostrov.  No stala hmurit'sya pogoda.
Odnazhdy noch'yu krupnymi  lipkimi hlop'yami poshel mokryj sneg, s  morya  navalil
gustoj tuman.
     Nepogozhee vremya ne  propalo  dlya Alekseya darom. Emu  udalos' smasterit'
novyj interesnyj pribor.
     Gotovyas' k issledovaniyu  ostrova,  on dolgo  lomal golovu, kak obojtis'
bez kompasa i v to zhe vremya tochno opredelit' napravlenie beregovoj linii.
     --  CHto zamolk,  Aleksej,  o chem dumu  dumaesh'?  -- uchastlivo sprashival
Fedor.
     -- Hotel chertezh nashih beregov sdelat', da  matki  net...  I  primyslit'
nichego ne mogu.
     Verigin stal chto-to vspominat'.
     A matka-vetromet razve k delu  negodna? Otec-to moj  bez vetrometa  i v
more ne hodil. SHtuka prostaya, smasterit' nedolgo.
     Aleksej prosiyal i obnyal tovarishcha.
     -- Spasibo,  nadoumil. Teper' ya s chertezhom za miluyu  dushu  upravlyus'...
Vanyuha!--  kriknul on synu.  -- Najdi-ko mne tesinu  porovnee, da migom,  ne
kopajsya.
     Kogda podhodyashchaya doska byla razyskana, Himkov, ne otkladyvaya, pristupil
k delu.
     --  Okrug-to kabyt' v  arshin nadoben, a, Fedor?  Takoj ved' vetromet  u
otca byl? -- pokazal on razmer rukami.
     -- Takoj, takoj, horosho pomnyu, -- zagudel Verigin.
     -- A  ya  vpolovinu men'she  sdelayu, --  sposobnee budet v puti. Vetra da
mezhniki razmechu -- i dovol'no.
     Himkov  razrezal popolam  dyujmovuyu dosku,  sbil  polovinki  gvozdyami  i
akkuratno  procarapal okruzhnost' v pol-arshina diametrom, rabotaya  toporom  i
nozhom,  on vyrezal rovnyj krug  i razbil  ego  perpendikulyarnymi  liniyami na
shestnadcat' sektorov.
     -- Teper', Fedor,  pomogi: dyry po krayu vyzhgi i odnu dyru v seredine ne
zabud'. A ya palochki tem vremenem vytochu.
     -- Ladno, davaj, -- s ohotoj otozvalsya Verigin, vzyal krug i, prismotrev
na polke gvozd' po razmeru, sunul ego v ogon'.
     K koncu dnya byli gotovy i palochki. Vosem' velichinoj v papirosu i vosem'
pomen'she  lezhali stopochkoj na stole;  palochku  podlinnej  -- s pol-arshina --
Aleksej derzhal v ruke.
     Skoro   Vanya  uvidel   gotovyj   pribor   --  kopiyu   pervogo  russkogo
kompasa-vetrometa, izvestnogo s glubokoj stariny.
     -- Vot, Vanyuha,  eti  palochki pobole, vetrami nazyvayut, -- oni glavnye.
Ezheli,  primerom,  etu za  sever voz'mem, togda drugie kak nazovesh'?  Nu-ka,
skazyvaj.
     Vanya, ukazyvaya po poryadku pal'cem na bol'shie palochki, otvechal:
     -- Polunochnik, vetok, obednik, poludenik, shelonik, zapad, poberezhnik...
     -- Pravil'no, molodec! A vot eti  palochki pomen'she  --  mezhniki, potomu
chto mezhdu vetrami oni stoyat. |ti nazovi.
     --  Mezh-severa polunochnik,  mezh-vstoka  polunochnik, mezh-vstoka obednik,
mezh-leta  obednik,  mezh-zapada  shelonik,  mezhzapada  poberezhnik,  --   bojko
otschityval mal'chik.
     --  Aj da  Vanya! Da  ty v kormshchiki  gozh,  hot'  sejchas lod'yu  davaj, --
rassmeyalsya Stepan, laskovo terebya ego za chub.
     --  Bol'shie matki v  tridcat' dve palochki delayut, prodolzhal Aleksej. --
SHestnadcat'  malyh  palok  strikami zovut,  a po zamorskomu  --  rumbami.  U
kazhdogo strika tozhe svoe nazvan'e est'... Nu, spasibo, rebyata, teper' chertezh
u nas spravnyj budet.
     -- Kak  zhe, Aleksej, matka eta dejstvuet bez strelki-to -- derevo  ved'
odno...-- nereshitel'no proiznes Stepan.
     Aleksej ulybnulsya.
     -- A  eto chto?  --  ukazal on  na torchavshuyu  posredine pribora  vysokuyu
palochku. -- |to  i  est' strelka.  V polden' solnyshko  po  nej, kak na nashih
chasah, ten' brosit i akkurat vse vetry ukazhet.
     -- Ponyal, ponyal, -- zakival golovoj Stepan. -- Nu-k chto zh, po  solnyshku
ya  i  tak  dorogu  syskat' umeyu...  A  vot  ezheli netu solnyshka, kak sejchas,
primerom, togda kak?
     --  A  kresty na chto? -- vmeshalsya  Fedor -- Kresty  ved', po zakonu, na
vostok stavleny -- kryl'ya sever tebe ukazhut. Vot i stav' vetromet po krestu:
s morya daleche razobrat' mozhno, kuda krest glyadit.
     Nu, a ezheli i krestov netu? -- ne unimalsya Stepan
     --  Togo byt' ne mozhet, chtoby russkij chelovek na  svoej zemle kresta ne
postavil,--  probasil  Fedor.  --  Vse  mysy,  guby  da  stanovishcha  krestami
pomecheny. A drugih lyudej, krome russkih po vsemu Studenomu moryu net.
     -- Tvoya pravda, Fedor,  --  podtverdil  Himkov.  --  V  more  ezheli  --
vetromet po solncu da po zvezdam dorogu  ukazhet. A po beregu idesh' -- kresty
zamechaj, tozhe verno. Horosha veshchica: i vremya i put' po nej uznat' mozhno. Odno
ploho: po  moryu iduchi, drugoj raz  ni solnca, ni zvezd vovse ne uvidish'... A
davno  shtuku etu nashi  morehody vydumali, magnitnoj strelki  i  v  pomine ne
bylo...
     Dejstvitel'no,  vetrometu russkie morehody byli  obyazany  toj tochnosti,
kotoraya iskoni  soblyudalas'  imi  v lociyah  i morskih  kartah  --  chertezhah.
Pomorskij  proobraz  kompasa  shiroko  upotreblyalsya  na  severe do  poyavleniya
magnitnogo,  no, nesomnenno,  on  primenyalsya  i  v bolee  pozdnee vremya  pri
plavanii  vblizi  beregov, a osobenno v  rajonah, izobilovavshih  ostrovami i
podvodnymi kamnyami.
     Soorudiv vetromet,  Himkov  vospolnil poteryu matochki i mog prinyat'sya za
kartu berega. CHem zamenit' bumagu -- on dogadalsya davno: gladkoj doskoj.
     Dozhdavshis', kogda  solnce vnov'  ozhivilo pomrachnevshie skaly  i  niziny.
Aleksej  i Stepan SHarapov stali  sobirat'sya v  dal'nij pohod na  yug.  Fedor,
bol'shoj domosed, sam prosil ostavit' ego doma. Vane, hot' on i umolyal  vzyat'
ego s soboj, tozhe prishlos' ostat'sya: otec byl nepreklonen.
     -- Pobudesh' s Fedorom, -- otrezal on.
     S zavist'yu  smotrel Vanya na veselye dorozhnye hlopoty Stepana, no delat'
bylo nechego. A Stepan,  napevaya  pesenku  grumalanov,  lukavo posmatrival na
zagrustivshego mal'chika:

                     Drug na druga my vzglyanuli,
                     Tyazhelehon'ko vzdohnuli:
                     "Nu, rebyata, ne tuzhit'!
                     Nado zimu zdes' prozhit'.
                     Pozhivem, popromyshlyaem,
                     Zverej raznyh postrelyaem,
                     Skoro temnaya zima
                     Prominuetsya sama;
                     Tam nastupit vesna krasna.
                     Nam tuzhit' teper' naprasno"

     --  Ne  goryuj,  Vanyuha,--  uteshal  Fedor,  --  pridet  eshche  tvoe vremya,
nahodish'sya.
     Proshchayas'. Himkov nakazyval:
     Nu, Fedor, smotri, za hozyaina ostaesh'sya. O chem  govorili, ne zabyvaj. A
ty, Vanya, travu-salatu poishchi. Ee zdes' po beregu nemalo rastet. Skol' mozhesh'
bol'she sobiraj. Zimoj na  olen'em  myase shchi varit' budem: i vkusno,  i protiv
cyngi horosho  pomogaet.  S  Fedorom travu  etu  narubite  da  zakvas'te, kak
kapustu,  Fedor tebe i koryto smasterit. Gde salaty mnogo rastet,  te  mesta
zamechaj. Ezheli zaboleet kto, budem iz-pod snega travu vesnoj dostavat'. Nory
pescovye      primechajte.      Vernemsya      --      kulemki1      postavim.
______________________________ 1 Lovushki.

     Prihvativ  s soboj  bagry, pishchal', zaryady  i po dobromu  kusku  vyalenoj
oleniny, pomory yasnym sentyabr'skim utrom dvinulis' v put'.
     Doroga shla  po beregu morya. Verstu za  verstoj  Aleksej zamechal  kontur
beregovoj linii Koncom  nozha on  vyrezal  na  gladko  ostrugannoj doske  vse
znachitel'nye  mysy,  vydayushchiesya  v more,  zalivy,  buhty,  pribrezhnye kamni,
opasnye  dlya sudov, i vse  primetnye  mesta. Otojdya  nemnogo k yugu  ot  dvuh
chernyh  skal,  morehody  uvideli  bol'shoj  zaliv,  tyanuvshijsya na  desyat'  --
dvenadcat' verst. Sovsem ryadom uhodil v more nizkij peschanyj mys.
     Vdrug Aleksej podtolknul Stepana loktem
     -- Glyadi, medvedi! Celoe semejstvo.
     Vazhno  perevalivayas'  i  ne obrashchaya vnimaniya  na lyudej, po  beregu  shla
roslaya medvedica s dvumya mohnatymi medvezhatami.
     Himkov  nazval peschanuyu  kosu Mysom Treh Medvedej.  Zaliv mezhdu skalami
reshili nazvat'  zalivom  Spaseniya, a  bol'shuyu buhtu -- buhtoj  Rostislava  i
otmetili ih na pohodnoj karte.
     Dal'she  na protyazhenii vsego puti  bereg  uhodil pryamo na  yug,  pochti ne
izmenyaya haraktera.
     SHirina nizkoj pribrezhnoj  polosy, pokrytoj to  galechnikom,  to  krupnym
peskom,  byla razlichnoj. Mestami otvesnye skaly  podhodili  pochti  k  samomu
moryu, mestami otstupali  vglub' ostrova, obrazuya nebol'shie doliny po beregam
melkih rechushek, shumlivo sbegavshih s gornyh sklonov.
     Vse nizkie beregovye uchastki  predstavlyali  otlichnye yagel'nye pastbishcha.
Olen'i stada to i delo  vstrechalis'  na  puti, osobenno u  vodopoev. Smeshnye
malen'kie  olenyata rezvyas' vozle  matok, neuklyuzhe  prygali,  vzbrasyvaya svoi
dlinnye nogi.
     -- T'ma zdes' olenej! -- to i delo vostorgalsya SHarapov.
     V more na l'dinah otdyhali, greyas' na solnce, morskie zveri.
     Na nizkih beregah ne raz vstrechalis' zalezhki morzhej.
     -- Vot gde zverya promyshlyat' nado, Stepan! -- radovalsya i Himkov -- Esli
vyberemsya cely, tol'ko syuda artel' povedu.
     -- Put'-to ne legkij. Zver' tozhe umen, sobralsya, gde b'yut ego malo.
     Put'  tyazhelyj, eto  verno.  Vse l'dy i l'dy... -- vzdohnuv,  soglasilsya
Himkov -- Kogda to eshche my sudna dozhdemsya...
     -- Nu-k chto zh, ne vpervoj russkim na Grumante.
     K koncu tret'ego dnya bereg rezko povernul snachala k yugo-zapadu, a zatem
k vostoku, obrazovav tupoj shirokij mys, kotorym  okanchivalsya zapadnyj bereg.
|tot bereg Himkov nazval Morzhovym.
     Idti  stalo trudnee.  Pribrezhnye skaly nepristupnymi obryvami podhodili
pryamo k moryu. Poyavilis' vo  mnozhestve morskie pticy. Oni lepilis' na utesah,
kuda ne mogli zabrat'sya pescy i medvedi.
     Himkov reshil vse zhe projti k yuzhnomu beregu. Pod容m na vysokij skalistyj
mys  okazalsya  slozhnym.  Probirat'sya  prishlos'  vdol' gornogo  potoka, ruslo
kotorogo  mestami  suzhivalos' do  tesnogo ushchel'ya.  Kruzhnoj put'  prihodilos'
iskat',  kogda dorogu pregrazhdal  vodopad,  sverivshijsya s  ustupa  na ustup:
neshirokaya  gornaya rechka  s  razmahu  brosalas' vniz, na vechno  mokrye  spiny
kamnej,  i,  penyas'  v  vodovorote, neistovo  shumela.  Inogda  k  revu  vody
primeshivalsya gluhoj stuk: potok  tolkal po  kamenistomu dnu  krupnye valuny,
uvlekal ih k moryu.
     Nesmotrya na trudnosti, Aleksej ne zabyval svoyu kartu. On zapolnyal ee po
masshtabu desyat'  verst v dyujme. Masshtab byl namechen pryamo na doske.  Bol'shie
rasstoyaniya  bral na glaz,  a  gde  mozhno izmeryal  shagami  ili  bagrom, eshche v
plavanii razbitym na sazheni i futy.
     Noch'  putniki proveli  u  kostra v  nebol'shoj peshchere  pochti na seredine
pod容ma.
     Razvedya ogon', otpravilis'  sobirat'  moh i  skoro  vernulis'  s  dvumya
bol'shimi  ohapkami.  Kogda koster  progorel,  Stepan  bagrom  sgreb  ugli  v
storonu.
     -- Nu-k chto zh,  -- pozevyvaya, skazal on, -- nynche teplo budet, kak doma
na pechke.
     Himkov  pokryl  goryachij  kamen'  myagkim  sloem  mha,  i ustalye  pomory
zasnuli, lish' povorachivayas' na drugoj bok, kogda nachinalo slishkom pripekat'.
     Utrom  ih  razbudil  sil'nyj  pronizyvayushchij  veter.  Nebo  bylo  yasnoe,
holodnoe, solnce nizko stoyalo nad gorizontom.
     Peshchera nahodilas' u kamenistoj ploshchadki na otvesnoj skale, opuskavshejsya
pryamo v more. U samogo kraya ploshchadki gromozdilis' ostrye kamni. Nekotorye iz
nih  ele  derzhalis'.  Stepan  chut'  prikosnulsya  nogoj,  i  ogromnyj  kamen'
ugrozhayushche zakolebalsya nad obryvom.
     --  Oberegajsya!  --  kriknul Aleksej.  -- Do bedy nedolgo. Stoit odnomu
kamnyu upast', za nim tysyachi pojdut. Popadesh' v kamnepad, zhivym ne byt'.
     Pomory ostorozhno legli  u  kraya skaly, snyav shapki, chtoby ne uronit'. Ih
glazam otkrylsya odin iz krasivejshih vidov ostrova. Vnizu rasstilalos' temnoe
more,  pokrytoe  beloj  penoj  plavayushchej  pticy;  otvesnyj mys byl  obleplen
kajrami i chajkami, splosh' zakryvshimi chernye kamni. Sidyashchie na uzkom karnize,
sovsem  blizko  ot  ohotnikov, kajry  bez  vsyakogo  straha smotreli  na  dve
vsklokochennye golovy nad skaloj.
     -- Veliki ptich'i bazary na ostrove. ZHal', proshlo vremya yajca sobirat'. A
neploho by yaichnicu sejchas...
     -- Uspeem eshche za zimovku poprobovat'. Nu, poshli dal'she, nasmotrelis'.
     Doroga  vela vse vyshe i vyshe, no posle  horoshego otdyha  ona pokachalas'
mnogo legche. K poludnyu puteshestvenniki dobralis' do perevala.
     Himkov ukrepil  na kuche kamnej svoj pribor i, dozhdavshis' poludnya, kogda
ten' ot dlinnoj shpil'ki vetrometa pokazala sever, osmotrelsya.
     K zapadu goreli snegovye vershiny Bol'shogo  Beruna.  Na  yuge rasstilalsya
ogromnyj zaliv  s  beschislennymi chernymi  ostrovkami,  sverkayushchimi  golubymi
ajsbergami  i  mnozhestvom  plavayushchego  l'da. V pribrezhnyh  nizinah oskolkami
stekla pobleskivali  ozerki. V glubine ostrova  vidnelas'  vysokaya, dovol'no
rovnaya poverhnost', pokrytaya lednikami i  golymi skalami. Morozy izborozdili
ostrov treshchinami  i  ushchel'yami; ledniki rassypali  tam  i syam grudy  kamennyh
oblomkov. Vysokih gor na Malom Berune ne bylo.
     Himkov  bystro nanosil  na  kartu  vse, chto videl, poka  ego ne  otvlek
vozglas Stepana.
     --  Nu-ka, podi syuda, glyan', --  manil  ego  rukoj tovarishch, pokazavshis'
iz-za bol'shogo kamnya.
     Oni nashli tesanyj, v neskol'ko sazhenej, krest, povalennyj na zemlyu.
     --  Zametka  na kreste-to, Aleksej,  toporom  kto-to vysek,  -- SHarapov
tknul pal'cem v shirokuyu nizhnyuyu perekladinu.
     "22 aprelya 1732 goda",-- prochital Himkov i nekotoroe vremya chto-to molcha
soobrazhal.
     -- Nu da..  Kak raz tem  godom i zimovali  nashi mezenskie-to. Teper'  i
izbu najdem. Gde-to blizko dolzhna byt'.
     I tut zhe, vglyadevshis' v otlogij bereg malen'kogo zalivchika k vostoku ot
mysa, on vzvolnovanno voskliknul:
     -- Glyadi,  zimov'e, Stepan! Vidish', cherneet? Vot radost'-to!  Nedaleche,
rukoj podat', tam i zanochuem. Sperva tol'ko krest postavim na mesto.
     Krest  byl tyazhelyj,  grubo, no krepko  skolochennyj  iz  tolstyh  breven
plavnika. S nim prishlos' dolgo povozit'sya.
     Sverivshis' s vetrometom,  Aleksej i  Stepan  ustanovili  etot pomorskij
mayak rebrami tochno na sever -- yug.
     Spustivshis'  na bereg, oni obognuli nebol'shoj mysok  i okazalis'  vozle
zabroshennogo zimov'ya.  Na  fone  vechernego  neba temnelo neskol'ko nebol'shih
krestov.  Prohodya  mimo pokosivshihsya, staryh nadgrobnyh pamyatnikov, morehody
snyali shapki.
     Tut zhe stoyala plavnikovaya  izba, s mrachno temnevshim dvernym otverstiem.
Nevdaleke  vidnelsya srub drugoj,  zametno  razrushennoj izby.  Aleksej  vysek
ogon' i zazheg suhuyu shchepu, podnyav ee k dvernomu brusu nad vhodom.
     Medlenno razbiraya slavyanskuyu  vyaz', on prochel. "Siya  izba staroverska",
-- i kak-to nereshitel'no voshel  v seni.  Za nim SHarapov. Iz senej v  gornicu
dveri byli plotno zakryty. Udary po dveri gluho otdalis' v temnoj izbe.
     -- Nu-ka, lomaj dveri, -- skazal Aleksej.
     Dolgo  vozilis' pomory,  starayas' otbit'  tolstye doski.  Vidimo, dver'
byla priperta  chem-to  iznutri. Stali osmatrivat'  okna. I okna  byli plotno
zakryty. Kogda udalos' vybit' odnu stavnyu, iz  izby pahnulo zathlym holodnym
vozduhom.
     Himkov  pervym vlez v okno,  ostorozhno  nashchupyvaya nogoj polati.  Stepan
peredal emu goryashchij puk luchiny i tem zhe putem zabralsya v izbu.
     -- Kto-to lezhit na lavke, -- prosheptal SHarapov.
     Oni  podoshli  blizhe. Pri  svete  luchiny  na  nih  glyanulo  chernoe  lico
mertveca. Druz'ya nevol'no otpryanuli i perekrestilis'.
     Kto byl etot  chelovek, umershij  v  odinochestve  na  bezlyudnom  ostrove,
daleko ot rodnoj zemli?
     -- Ot  zverej, vidno,  spasalsya,  vyskazal  dogadku  SHarapov, glyadya  na
dver', zavalennuyu kamnem.
     Morehody   reshili  pohoronit'  pokojnika,  no   kopat'  yamu  v  merzloj
kamenistoj pochve bylo nechem, i oni ostavili ego poka v izbe, prikryv okno.
     -- Poslednim umer. Ostal'nyh shoronit' uspel, vish', krestov skol'ko, --
vse eshche shepotom govoril Stepan, vyjdya na volyu i ozirayas' po storonam.
     Molcha stoyali pomory, stisnuv v rukah  shapki. Nakonec Aleksej, peresiliv
sebya, ochnulsya.
     -- Dolgo zdes' telo chelovecheskoe ne  gniet,  -- dumaya o  chem-to drugom,
skazal on. -- Ved' skol'ko let proshlo...
     Uhodya  iz  izby,  oni vzyali  zakopchennyj mednyj  kotelok, nozh i  topor.
Pishchal'  bez  zaryadov i poroha  byla bespolezna,  ee  ostavili na  meste.  Na
rukoyatke nozha iz pozheltevshej morzhovoj kosti bylo vyrezano  nerovnymi bukvami
imya vladel'ca: "Ivan Medvedev".
     Podumav, Aleksej vspomnil:
     -- Slyhal,  byl takoj.  Krepkij starik,  horoshij  promyshlennik. Ne odnu
zimovku perezhil, da zdes',  vish', i  smert' svoyu  nashel... No  izbu  etu  ne
Medvedev stavil, pomnitsya, budto drugoj kormshchik byl...
     Zaliv, u kotorogo bylo  raspolozheno  zimov'e, Himkov  nazval Krestovym,
tak zhe  kak  i  vysokij  mys, na  kotorom  oni  ustanavlivali  krest.  Bereg
naprotiv, pokrytyj lednikami, nazvali Ledyanym, a ego zapadnyj  skalistyj mys
-- Letnim.
     Perenochevali v  senyah i utrom dvinulis' v obratnyj  put',  tverdo reshiv
perebrat'sya syuda.
     --  Primetil,  Stepan?  Zdeshnyaya izba dver'yu pryamo na  bereg  vyhodit. I
stanovishche na polden'... Vse kak nado.
     Perevaliv Krestovyj mys, morehody snova spuskalis' k moryu. Vse gromche i
gromche stanovilsya shum priboya. Nachinalsya shtorm.
     Poka oni smotreli na shirokuyu, rovnuyu poverhnost' morya s gory, im trudno
bylo predstavit', chto edva razlichimye skladki i  tonkie belye barashki vblizi
prevratyatsya v groznye valy, s revom oprokidyvayushchiesya na bereg.
     -- Smotri, Stepan, kipit more u mysa,  budto raskalili kamen' da v vodu
postavili!
     -- Nu-k chto zh... pravda, -- nevozmutimo otvetil SHarapov.
     Perebravshis'  po  kamnyam  na  samuyu  okonechnost'  mysa,   na  ostrovok,
vystupivshij v more, oni zalyubovalis' velichestvennoj kartinoj.
     More brosalo  na  kamennuyu gromadu mysa gory  vody. Vgryzayas' v  bereg,
volny yarostno bili ego kamnyami; shumno otkatyvayas', oni unosili s soboj novye
oblomki, otvoevannye u skal.
     More zaglushalo  vse  ostal'nye  zvuki,  i chtoby skazat' chto-to Alekseyu,
SHarapov tronul ego za plecho.
     -- CHego ty?
     -- Hodunom pod nogami nash ostrov hodit!
     -- Novyj udar potryas ostrovok  i pokryl ego tuchej solenyh bryzg. Stepan
i ne zametil, kak nogi sami otnesli ego podal'she ot grozno nabuhavshego vala,
gotovogo vot-vot obrushit'sya na bereg.
     --  Pojdem, Aleksej, na  materu! -- v  samoe  uho emu  kriknul  Stepan,
poezhivayas'  ne to ot vody,  popavshej za vorot, ne  to ot  oshchushcheniya  smutnogo
straha pered slepoj siloj stihii.
     Morehody stali ostorozhno perebirat'sya na bereg.
     Dal'nejshij put' k  svoej izbe oni  prodelali bez osobyh priklyuchenij i k
koncu pyatogo dnya blagopoluchno vernulis' domoj.
     Vstrecha  byla  radostnaya,  u  yarkogo, veselogo  ogon'ka, posle  sytnogo
uzhina,  puteshestvenniki  s  naslazhdeniem  zakurili svoi  trubochki.  Sberegaya
ostatok tabaka, oni razreshali sebe eto udovol'stvie tol'ko v osobyh sluchayah.
     Posle puteshestviya Himkov otdyhal vsego odin den'. Za etot den' on uspel
privesti  v  poryadok  svoi  putevye chertezhi i raskalennym  gvozdem podchernil
linii,   vyrezannye  na   doske.   Poluchilas'   dovol'no   podrobnaya   karta
yugo-zapadnogo poberezh'ya ostrova.




     Sentyabr' -- luchshee vremya ohoty  na  olenya. Nagulyav na letnih  pastbishchah
zhir,  zhivotnye pokrylis' pushistym zimnim mehom. Nuzhno bylo ser'ezno podumat'
o zagotovke myasa.  SHkury dolzhny byli pojti na izgotovlenie postelej i obuvi,
dlya utepleniya izby. Dolgaya polyarnaya noch' trebovala nemalogo zapasa zhira  dlya
osveshcheniya zhil'ya.
     Promyshlenniki  reshili  istratit' vse  ostavshiesya  zaryady, chtoby  dobyt'
olenej.
     Izlyublennye  zhivotnymi  mesta  vodopoya  byli uzhe  izvestny  zimovshchikam.
Otvetstvennoe poruchenie vzyal na sebya Stepan SHarapov.
     Odnazhdy  v zasade,  v ozhidanii zverya, Stepan rasskazyval uvyazavshemusya s
nim Vane o povadkah zverya.
     --  Olen'  strast'  kak storozhek, slyshit i  vidit daleko.  I nyuh u nego
ostryj, i  hiter on. Vo vremya  past'by mordu vsegda protiv vetra derzhit. I v
purgu sob'yutsya v kuchu, a golovy protiv vetra obernut.
     Rasskazyvaya,  ohotnik  to  i  delo  vyglyadyval  iz-za  kamnya,  gde  oni
pryatalis'. Neozhidanno on umolk, vsmotrelsya i podtolknul Vanyu:
     -- Glyadi, stado!
     -- Ne vizhu...
     -- A von tam, cherneetsya.
     -- Da eto kustiki kakie-to.
     SHarapov zasmeyalsya:
     -- Ne kustiki, a roga, oleni v zapadinke, sejchas uvidish'.
     Dejstvitel'no, na  yagelevoj  tundre vskore pokazalos'  nebol'shoe  stado
olenej, golov na tridcat'. Oni shli k ruch'yu.
     SHarapov,  v   nakinutoj   na  plechi  olen'ej   shkure,   stal   medlenno
podkradyvat'sya k stadu, starayas' derzhat'sya protiv vetra. Priblizivshis' shagov
na pyat'desyat, on metkim vystrelom v golovu napoval ubil zhivotnoe.
     K ego udivleniyu, stado i posle vystrela prodolzhalo spokojno pastis'.
     -- Nepuganyj, vidno, zver' zdes', ne ponimaet pogibeli svoej.
     SHarapov sbrosil maskirovochnuyu shkuru i, ne osteregayas', podnyalsya vo ves'
rost. Oleni zametili ego, ostanovilis', no ne uhodili.
     Snova vystrel -- upal eshche olen'. Tol'ko togda stado kruto povernulos' i
rinulos' proch'.
     Edva dotashchili ohotniki dobychu k zhil'yu.
     Oleninu  narezali  kuskami  i  po  pomorskomu  obychayu   na  veshalah  --
derevyannyh shestah  -- provyalili na  solnce i vetre. CHast'  myasa zakoptili, a
shkury, ochistiv ot zhira, razvesili prosushit'. Na noch' myaso i shkury  ubirali v
seni, horonya ot pescov i medvedej.
     SHarapov prodolzhal ohotu, poka ostavalis' zaryady. Odnazhdy, vozvrativshis'
iz tundry, on skazal:
     -- Prinimaj, rebyata, -- pamyatnyj, vos'moj. Poslednim  vystrelom ulozhil.
Teper' pishchal' hot' v more kidaj, vse ravno strelyat' nechem, -- gor'ko poshutil
Stepan, sbrasyvaya s plech olen'yu tushu.
     Iz dvenadcati zaryadov ne ostalos' ni odnogo.
     Vse eti dni Himkov usilenno  iskal vyhoda,  dumaya, chem  zamenit' ruzh'e,
kak ohotit'sya, kak dobyvat' propitanie, kogda konchitsya zapas oleniny.
     I on reshil smasterit' luk.
     Eshche ne tak davno eto  oruzhie upotreblyalos' na  Rusi naryadu s kremnevymi
pishchalyami. I  neudivitel'no: trudno bylo grubomu kremnevomu ruzh'yu stat' ryadom
s dostigshim sovershenstva lukom.
     Dvenadcat'  strel  v  minutu  mog   vypustit'  horoshij  luchnik.  Strely
probivali zheleznye kol'chugi i laty na dalekom rasstoyanii. Voin, sdelavshij na
sto  sazhenej hotya  by  odin  promah  iz dvenadcati  strel,  schitalsya  plohim
strelkom.  Pozzhe,  v  konce  XVIII  veka,  bylo  ustroeno  sostyazanie  mezhdu
luchnikami  i strelkami iz ruzhej. Tem i drugim dali po dvadcat'  vystrelov  v
odnu i tu zhe mishen' na rasstoyanii trehsot futov. V rezul'tate v misheni nashli
shestnadcat' strel i tol'ko  dvenadcat'  proboin  ot pul'. Luk  dolgo zanimal
pochetnoe mesto u vseh narodov na ohote i na vojne.
     --  V  starinu,  --  vspominal Aleksej,  -- u  pomorov luk  byl glavnym
oruzhiem, a  u nekotoryh zhitelej tundry on  v hodu i  po sej  den'. Na  konce
strely  zhelezo dolzhno byt'. Ostrennoj kost'yu  tozhe strely snaryazhayut, da huzhe
eto, s zhelezom nikak ne sravnit'.
     Znal Himkov, kak sdelat' luk, no gde dobyt' nuzhnoe derevo i tetivu?!
     -- Dlya luka, chtob bil krepko da daleko,  listvennicu nado, -- sovetoval
SHarapov. -- A eshche  luchshe koren' listvennicy  tolshchinoyu  v  vershok, a dlinoj v
sazhen'.  Takim  lukom  na  sto shagov olenya  ubit' mozhno. A tut olen'  sovsem
blizko podpuskaet. Listvennicu v plavnike poishchem.
     --  A tetivu dlya  luka iz  suhozhilij medvezh'ih delayut -- sam videl,  --
vspomnil Aleksej.
     Protiv medvedej,  po  sovetu Fedora, reshili primenit' obychnuyu u pomorov
rogatinu.
     Ohotnichij  pripas stal  samym  vazhnym  delom.  Den'  i  noch'  zimovshchiki
masterili oruzhie, prizvav vsyu svoyu izobretatel'nost' i smetku.
     Dlya otkovki  rogatiny i  nakonechnikov  ponadobilas' celaya kuznica.  Pod
nakoval'nyu  prisposobili  granitnuyu  glybu, torchavshuyu okolo  izby.  Iz  dvuh
otrostkov olen'ih rogov, svyazannyh naiskos'  suhozhiliyami,  smasterili kleshchi.
Molot  sdelali  iz bol'shogo  zheleznogo  kryuka,  najdennogo na  beregu, sredi
ostatkov razbitogo sudna. Iz  olen'ej shkury SHarapov izgotovil kuznechnyj meh,
a Fedor pripas horoshie drevesnye ugli.
     Kogda  kuznya byla gotova,  ohotniki  vykovali iz  zheleznyh  sterzhnej  i
gvozdej  pokrupnee  kop'ya  dlya  rogatin  i  chetyre  nakonechnika  dlya  strel.
Nakonechniki Aleksej zakalil i ottochil na kamne.
     Fedor vybral  dlya rogatiny derevyannyj, v ruku tolshchinoj, derzhak i prochno
prikrepil k nemu olen'imi suhozhiliyami  kop'e.  Silach-pomor ne  tol'ko olenej
valil bez promaha, no byl i znatnym medvezhatnikom.
     Strely dlya luka izgotovil SHarapov. ZHeleznye  kop'evidnye nakonechniki on
nasadil na legkie suhie elovye luchiny dlinoyu v dva futa. Drugoj konec strely
on operil chetyr'mya polovinkami krupnyh chayach'ih per'ev.
     Vanya tem  vremenem  chasami koposhilsya  v  plavnike, poka,  nakonec,  emu
poschastlivilos'  najti  stvol  listvennicy  s  vetvistymi  kornyami,  nedavno
vybroshennyj morem. Odin iz kornej kak nel'zya luchshe podhodil dlya drevka luka.
     Teper' ostavalos' sdelat'  tetivu.  Opasna ohota na medvedya  s  prostoj
rogatinoj, no zimovshchiki ne mogli schitat'sya s etim i  reshili dobyt' zverya kak
mozhno skoree.
     Gotovyas' k  ohote, Fedor povesil nad dver'yu  izby  kusok olen'ego myasa.
Zatem on razzheg koster i brosil v nego neskol'ko kuskov zhira.
     --  Na  dvadcat'  verst  uchuet  dobychu  oshkuj,  --  ob座asnil  Fedor  ne
otstupavshemu ot nego ni na shag Vane. -- Teper' budem zhdat' gostya.
     Fedor i Aleksej raspahnuli dver', a sami pritailis' v senyah, u Fedora v
rukah byla rogatina, u Alekseya -- topor.
     Medved' prishel k  izbe pered  voshodom solnca. Vytyanuv mordu, on izdali
zhadno  vtyagival vzdragivayushchimi  nozdryami  draznyashchie  zapahi  gorelogo  zhira.
Osmelev,  stal  ostorozhno  kruzhit'  vozle  izby,  postepenno  priblizhayas'  k
primanke.  Vot on nereshitel'no  ostanovilsya u dveri,  podnyal mordu. Ohotniki
slyshali  tyazheloe dyhanie zverya,  videli chernyj konchik  ego  podvizhnogo nosa.
Postoyav nemnogo, medved' podnyalsya na zadnie lapy, chtoby dostat' myaso.
     |togo tol'ko i zhdali ohotniki.
     Fedor vyskochil iz zasady i brosilsya chut' ne pod bryuho oshkuyu. Tot zlobno
zarychal na neozhidannogo  protivnika. Fedor s razmahu vsadil  zveryu  rogatinu
mezhdu rebrami, celyas' v samoe serdce, uper derzhak v zemlyu i prignulsya. Oshkuj
vzrevel, vzmahnul lapami,  pytayas' zacepit' vraga,  no Fedor uzhe otskochil  v
storonu.
     Vse proizoshlo  pochti molnienosno. Aleksej edva uspel vybezhat' vsled  za
Fedorom, kak poedinok byl uzhe okonchen.
     Oshkuj okazalsya ogromnoj medvedicej, v sazhen' dlinoj i pudov na dvadcat'
pyat' vesom. Kogti na muskulistyh lapah dostigali chetyreh dyujmov.
     Osmatrivaya  rasplastavshuyusya  tushu,  ogromnye  lapy  i  strashnye  klyki,
zimovshchiki pozdravlyali Fedora.
     -- Glyadite! -- vdrug zakrichal Vanya.
     Vse obernulis'.
     Iz-za  kamnej,  neuklyuzhe  perevalivayas',  bezhal  malen'kij  medvezhonok.
ZHalobno  skulya, on mohnatym belym sharikom  podkatilsya  k  nepodvizhnomu  telu
materi.
     Vanya stremglav sbegal v izbu za remnem i v dva scheta oputal medvezhonka.
Ochutivshis' v plenu, zverek shipel, vytyagival trubochkoj guby i norovil ukusit'
mal'chika. No tot byl v vostorge ot poimki medvezhonka.
     -- Otec, ya ostavlyu ego sebe, -- tverdil on.
     --  Ladno uzh, mozhet, veselej s nim  budet.  Tol'ko, Vanya,  ty i  zabotu
voz'mi na sebya. Sledi, chtoby ne balovalsya zver'.
     Tak na zimov'e poyavilsya novyj zhitel' -- mishka.
     Fedor eshche raz osmotrel medvedicu.
     -- U  nas na  materoj zemle oshkui-to i bol'she  byvayut, --  skazal on i,
vzyav nozh, nachal svezhevat' tushu.
     Bystro  snyali  shkuru,  salo  ulozhili v  derevyannoe  koryto, chast'  myasa
razvesili koptit', a ostal'noe reshili provyalit'. Osobenno tshchatel'no morehody
otdelyali suhozhiliya  dlya  tetivy,  radi  kotoroj i byla  zateyana  eta opasnaya
ohota.
     CHerez neskol'ko dnej luk byl gotov. Ego ispytali na dal'nost', metkost'
i silu  udara. Okazalos', chto na  sem'desyat shagov strela probivaet smolistuyu
sosnovuyu  dosku  tolshchinoyu v dyujm. Ezhednevno  uprazhnyayas'  s lukom, pomory vse
uvelichivali rasstoyanie do misheni. Iskusnyj strelok  iz pishchali,  Stepan i tut
okazalsya lovchee vseh. On uchil Vanyu.
     --  Ty stanovis' vot tak,  levym  bokom k celi, --  pokazyval  mal'chiku
Stepan.  -- Krepche konec  strely  pal'cami zahvatyvaj  da  natyagivaj  tetivu
sil'nee,  chtob  ostrozhok  strely  k spinke samoj podoshel. Bol'shoj  palec uho
zadenet  -- togda i  strelyat' mozhno. Primechat' nado, Vanya, kak sil'no tetivu
tyanesh': raznicy kazhdyj raz byt' ne dolzhno, a to strely mimo poletyat.
     Vanya s trudom natyagival tugoj luk.
     --  CHto, tyazhelen'ko? -- smeyalsya  Stepan. --  Tut, brat, po bole polpuda
pal'cami derzhat' nado. Da nichego, privyknesh'.
     Vse strely byli sdelany  odinakovymi  po vesu, chut'-chut'  utyazhelennye v
perednej chasti.
     -- Tut tochnost' nuzhna. Ne budet metkosti, esli raznye strely budut.
     To  mesto tetivy, gde  nakladyvayut strelu, Stepan akkuratno obmotal dlya
prochnosti  tonkoj zhiloj. Posle  kazhdoj strel'by  on snimal  tetivu, oslablyaya
natyazhenie drevka.
     -- Esli tetivu ostavit' -- dolgo ne prosluzhit luk. Sily v nem ne budet,
strela u samyh  nog upadet.  Eshche  zamechaj, Vanya:  vygib  u luka,  vot zdes',
smotri, spinkoj prozyvaetsya;  nezhnoe eto mesto.  Ne daj bog nozhom ili drugim
chem derevo tut povredit'. Togda konec luku  pridet. A zdes' -- bryushko. Ezheli
luk sam budesh' ladit', smotri, chtoby u drevka  koncy  ot  serediny odinakovo
gnulis'.  A ezheli odinakosti  net, togda na bryushke podskoblit' dlya  rovnosti
nuzhno.
     -- Spasibo, Stepan, za nauku, spasibo, -- povtoryal blagodarnyj mal'chik.
     Nastupil den',  kogda na ohotu za olenyami s  novym  oruzhiem  vyshli vse,
krome Fedora, opyat' ostavshegosya hozyaevat'.
     Ohotu,  kak  vsegda,  vozglavlyal Stepan.  On legko  podoshel k  stadu na
pyat'desyat-shest'desyat shagov,  i iz chetyreh vypushchennyh im strel tol'ko odna ne
dostigla celi.
     -- Nu-k chto  zh, horosho b'et! Strelyaesh' -- zver' ne  pugaetsya, a kaby iz
pishchali grohat', tak oleni cherez polgoda i za verstu by nas ne podpustili.
     Podojdya k ubitym zhivotnym, ohotniki vynuli strely.
     --  Nakonechniki nado pouzhe  da  dlinnee, i zaostryat' luchshe,  ottachivat'
pered kazhdym vystrelom, -- zaklyuchil SHarapov, izuchaya pervye trofei.
     Na sleduyushchij den'  ohota vozobnovilas'.  Teper'  zimovshchikov  bespokoilo
tol'ko  odno:  sohranit' strely. Dlya etogo  kazhdyj vystrel  dolzhen byl  byt'
smertel'nym,  inache  ranenyj  olen'  ubegal  i  strela  propadala.  Ohotniki
prodolzhali bez ustali trenirovat'sya.
     Kak  by  tam  ni bylo, s  rogatinoj protiv  medvedya  i lukom na  olenej
golodnaya smert' uzhe byla ne strashna.
     Sentyabr' konchalsya. Ostavsheesya svetloe  vremya sledovalo ispol'zovat' dlya
ohoty na morskogo zverya.
     -- Nosok  zheleznyj dlya  kutila1 nuzhno by  sdelat', Aleksej,  --  skazal
SHarapov. -- A nu,  lod'ya  zajdet k nam, chto  zhe my  s  pustymi  rukami domoj
vernemsya?   Bez  kutila  kak   obojtis'?   ______________________________  1
Pomorskij garpun.

     -- Verno, a dobyt' nado  prezhde  vsego zajca. Hot' odnogo by: remni nam
nadobny, a dlya etogo luchshe zayach'ej kozhi net -- bol'no krepka.
     Zajcami pomory  nazyvayut  naibolee krupnyj vid  tyulenej, dlina  kotoryh
dostigaet  vos'mi  futov,  a  ves  --  pyatnadcati-vosemnadcati pudov.  Kozha,
nezamenimaya pri vydelke promyslovyh remnej i podoshv dlya obuvi, samoe cennoe,
chto daet eto zhivotnoe. Na vseh starinnyh lod'yah takie remni zamenyali verevki
i kanaty. Krepkie pomorskie remni izdrevle zavoevali slavu na Rusi.
     Kutilo soorudit' bylo ne  hitro. Ostryj zheleznyj nakonechnik -- nosok --
svobodno nasazhivalsya na dlinnyj, v sazhen', derevyannyj shest. K nosku krepilsya
remen' -- obora,  dlinoj pyat'desyat-shest'desyat sazhenej.  Drevko  sluzhilo  dlya
metaniya  kutila.  Kogda   nosok   popadal  v  zverya,   drevko  vsplyvalo  na
poverhnost'.  CHtoby  nosok  ne  soskochil  ran'she  vremeni,  ohotniki  obychno
neskol'ko  raz  oborachivali  remen'  vokrug  shesta  i,  gotovyas'  k   udaru,
priderzhivali remen' rukoj.
     Esli  ohotilis'  s lodki  ili karbasa,  to  k  koncu  obory privyazyvali
nebol'shoj bochonok. Bochonok vybrasyvali v more, i on, kak poplavok, ukazyval,
gde nahoditsya podbitoe  zhivotnoe.  Na l'du dlya  zaderzhki  zverya  konec obory
krepili k bol'shoj peshne, votknutoj v led.
     Ohota byla naznachena na zavtra.
     -- Na  novom  meste  promysel  nachinaem,  povorozhit' by dlya  udachi,  --
predlozhil Fedor. -- Zagovor-to, Aleksej, chaj, znaesh'?
     -- Net, ne znayu, -- ulybnulsya Himkov.
     -- Vresh', podi. Starym starostoj ty nikogda by ne byl, esli zagovora ne
znal!
     -- Kakoj staryj starosta? -- zainteresovalsya Vanya.
     Aleksej  ulybalsya v usy i molchal, no mal'chik ne otstaval:  "Rasskazhi da
rasskazhi".
     -- Da vot v pozaproshlom godu,  -- nachal  Himkov  s neohotoj,-- byl ya  s
nashimi, mezenskimi, na Murmanskom beregu. Mnogo tam promyslovyh stanovishch. Po
starodavnemu  obychayu, chtoby na  ohote  ne bylo  raspri,  artel'shchiki vybirali
promezh sebya starogo starostu i vinilis' emu vo vsem svyato.
     -- Nerushim u promyshlennikov obychaj etot, -- s chuvstvom vstavil Fedor.
     --  Obychaj-to pravil'nyj...  Slovom,  vybrali menya  starym starostoj, i
ves' skaz.
     -- Net, Aleksej, ty  uzh vse nam govori, -- vmeshalsya lukavo usmehavshijsya
Stepan.
     -- A sam  ne znaesh'? -- poproboval snova uklonit'sya Himkov. No, vidimo,
vospominaniya  zatronuli kormshchika, i  on  prodolzhal:  --  Nu,  a  dal'she, kak
vyberut, vezut starogo starostu na sebe ot stanovishcha do stanovishcha, v kerezhe,
-- takie  sanki olen'i ob odnom  poloze,  kak cheln  s ostrym nosom.  Poezdom
starogo  starosty  eto  nazyvaetsya.  Da  v kazhdom  stanovishche vinom ugoshchayut i
oblivayut vodoj, a to i pomoyami.
     -- Pomoyami? -- ne uderzhalsya Vanya.
     A  eto chtob ne zaznavalsya.  Pochet  tebe pochetom, da pomni, chto  narodom
vybran. Pod konec ele zhivogo domoj vezut: p'yanogo, da vsego v gryazi... Nu, a
nautro staroste polnaya vlast'. Suprotiv nego nikto ne mozhet idti. Skazano --
sdelano. I kogda nachinat', gde komu promyshlyat' -- perechit' nikto ne mogi.
     -- A chto zh ty pro zagovor molchish'? -- ne unimalsya Fedor.
     -- Nu, zagovor ty luchshe  moego pomnish', -- zakonchil  Aleksej  i zakuril
trubku.
     -- Nu-k chto zh, Fedor, vorozhi.  Slyhal i ya,  drugoj raz pomogaet,  ezheli
vorozheya horoshaya. Poldela zhit', koli babushka vorozhit, -- trunil Stepan.
     -- So smeshkom da s uhmylkami dela ne sladish', s obidoj otvetil Verigin.
-- A zagovor-to kak ne pomnit', pomnyu.
     Vyjdya iz izby, on obernulsya k moryu licom i torzhestvenno nachal:
     --  Po blagosloveniyu  gospodnyu, idite, svyatye angely, ko sinemu  moryu s
zolotymi klyuchami, otmykajte i kolebajte sinee more vetrom i vihrem i sil'noyu
pogodoyu, i vozbudite  krasnuyu rybu, i  beluyu rybu, i  prochih  raznyh ryb,  i
zverej morskih, i gonite ih iz-pod mha  i kustov, ot krutyh beregov i zheltyh
peskov,  i  chtoby  oni  shli k nam, rybolovam i  zverolovam Alekseyu, Stepanu,
Ivanu, Fedoru, i ne zastaivalis' by  pri krasnom  solnce, i ne zaderzhivalis'
by na  l'dinah sredi morya,  i  shli  by v nashi zavodi, seti i  lovushki,  i ne
pyatilis' by nashih lennyh i konoplyanyh  setej i vsyakih  raznyh lovushek,  i ne
puzhalis' by nashih vystrelov i kolotushek. Ne dajte, svyatye angely, tem zveryam
i rybam, ocham ih -- vidu, usham ih -- sluhu, i eshche, svyatye angely,  sohranite
nashu rybnuyu i zverinuyu lovlyu ot urokov  i ot prikosov, ot eretika i ereticy,
ot   klevetnika   i  klevetnicy,   ot   muzhnej  zheny   i   vdovicy,   i   ot
devki-prostovoloski,   i   vsyakogo   vetrenogo  i  prohodyashchego  cheloveka   i
porchel'shchika, otnyne i doveku amin'.
     Teper' mozhno i na ohotu, -- uzhe otkrovenno hohotal SHarapov.
     CHerez chas, zahvativ svoe  nemudrenoe  snaryazhenie, promyshlenniki byli na
puti k moryu.
     -- Ty,  Vanya,  zagovoru tomu ne ver', -- govoril Aleksej primolknuvshemu
synu. -- Ruki sil'nye da glaz vernyj ohotniku nuzhen, togda i udacha pridet. I
zverya  nado  znat' vse povadki ego  i hitrosti.  Pomni,  plohomu ohotniku ni
kakie slova i zagovory ne pomogut.
     Tut Aleksej ostanovilsya.
     -- Glyadite, u skaly toj, chto nosom pryamo k moryu vyhodit, pripajnye l'dy
ostalis'.  Tam  zver'  lezhat'  dolzhen.  Melko  tut  more,  a  zayac tol'ko na
melkovod'e derzhitsya. I veter protivnyj ot zverya duet. Iz-za  skaly po pripayu
nam  polzti  nuzhno.  Da bez shuma,  chut' chto zver' so l'da sol'etsya,  v  vodu
ujdet. Da vot oni i zajcy!.. Von, von, cherneet!
     Ohotniki ostorozhno vyshli na  led.  Vperedi SHarapov  za nim  Aleksej,  u
kazhdogo  v pravoj ruke bylo  nagotove  kutilo,  v levoj  -- obora  iz remnya,
vzyatogo eshche s "Rostislava".
     Remni byli  korotkie  i slabye, no drugih  poka ne  imelos'. Pozadi shel
Vanya. On vpervye popal na takuyu ohotu i sledil za kazhdym dvizheniem starshih.
     Pripaj byl  nebol'shoj, shirinoj sazhenej  v trista.  Zajcy lezhali u samoj
kromki,  blizko drug  k drugu.  Ih  legko  bylo  uznat' po  temnym spinam  i
svetlym, serebristym golovam.
     Aleksej podal znak, vse legli i popolzli k zalezhke.
     Zveri bezzabotno spali, ne chuya bedy.
     Ohotniki podbiralis' vse blizhe. SHagah v pyati ot zhivotnyh oni vskochili i
vraz metnuli  garpuny. Metili  v  spinu, chut' ponizhe golovy.  |to bylo samym
vernym. Pri udare v golovu  ostrie moglo skol'znut' po krepkomu cherepu. A  v
spinu nosok vhodil gluboko i nadezhno.
     Ranenye zajcy  meshkami svalilis'  so l'diny i  potyanuli za soboj obory.
Ohotniki nakinuli remni na peshnyu i medlenno potravlivali ih. Vskore zhivotnye
pochti  v  tom  zhe  meste pokazalis'  iz vody,  no,  glotnuv  vozduha,  snova
skrylis'. Tak povtoryalos' neskol'ko raz, poka oni ne obessileli.
     Teper' mozhno bylo podtyanut' dobychu k kromke pripaya Vanya pomogal snachala
otcu, potom Stepanu. Prikonchiv zajcev, ih tut zhe na l'du osvezhevali.
     -- Tol'ko togda i poluchaetsya  horoshaya kozha, esli shkuru  srazu snyat', --
uchil syna Aleksej.
     Raushki -- tushi zverej -- ostalis' na beregu, ih bylo ne dotashchit'.
     Obratnyj put' pokazalsya dlinnym, nelegko bylo volochit' po kamnyu tyazhelye
shkury s  salom. Po  doroge, otkuda ni voz'mis', pristali pescy: s  vizglivym
laem  oni  bezhali  vsled   ohotnikam,  starayas'  uhvatit'  za  shkuru  zverya.
Prihodilos' tol'ko udivlyat'sya ih nahal'stvu i smelosti.
     Vanya primetil, chto u morskogo zajca ochen' dlinny usy.
     Dlya chego oni? -- dobivalsya on u otca. No Aleksee i sam ne znal, chto usy
zajcu sluzhat  organami  osyazaniya.  |tot  zver', pitayas' pochti  isklyuchitel'no
melkimi  bespozvonochnymi,  zhivushchimi na  dne  morya  (goloturiyami, mollyuskami,
rachkami), svoimi dlinnymi usami nashchupyval dobychu.
     Nakonec dobralis' do zimov'ya, Fedor ozhidal ih u poroga.
     -- Nu, zagovor tvoj pomog, dyadya Fedor, -- pospeshil obradovat' ego Vanya,
hitro posmatrivaya na otca.
     Fedor, slushaya rasskaz ohotnikov, prikidyval, skol'ko vesit zhir s odnogo
zajca.
     --  Pudov pyat'  budet, -- reshil  on. -- Znaesh', Aleksej, svarim nemnogo
sajpy,  a  to  gryaznymi  hodim.  -- Pomory nazyvali sajpoj mylo iz vorvani s
zoloj i na promysle vsegda prigotovlyali eto deshevoe snadob'e.
     Stepan byl osobenno  dovolen  tem,  chto reshilsya  vopros s  promyslovymi
remnyami.




     Zima  priblizhalas'.  Nochi  stali  dlinnymi  i   holodnymi,  prihodilos'
ezhednevno  topit' pech'.  Napryazhennaya  rabota  na  zimov'e  i  ohota izmotali
promyshlennikov, no vremeni dlya otdyha ne ostavalos'. Oni reshali teper' novuyu
zadachu: kak v lyubyh usloviyah podderzhivat' ogon'. Vse znali, chto sredi snegov
i l'dov bez ognya prozhit' nel'zya.
     V  to  vremya  ogon'  dobyvalsya  s  pomoshch'yu  kremnya  i  ogniva. Stal'noj
plastinkoj -- ognivom -- udaryali po kremnyu; ot iskry zazhigalsya trut -- suhoj
grib  ili  fitil' iz perezhzhennoj tryapki.  Tleyushchij fitil' vosplamenyal  melkie
suhie struzhki.
     Trut,  zahvachennyj  Himkovym   s  lod'i,  konchalsya.  Aleksej   proboval
prigotovit' fitil' iz gruboj holshchovoj rubahi, no samodel'nyj trut  uporno ne
hotel goret'.
     Konechno, pomoram byli izvestny sposoby dobyvaniya ognya treniem  dereva o
derevo.  Himkov,  nemalo  povidavshij  na  svoem  veku, znal,  chto imenno tak
dobyvali ogon' severnye plemena. No on takzhe znal, chto delo eto trebovalo ne
tol'ko nastojchivosti, no,  glavnoe, osoboj  snorovki i  umeniya.  Ne  men'shee
znachenie pri takom sposobe imelo  kachestvo drevesiny. Nedarom lyudi staralis'
podderzhivat'  postoyannyj  ogon'  v zhirnikah,  schitaya  eto bolee legkim,  chem
kazhdyj raz vnov' dobyvat' ego.
     Morehody  tozhe  reshili sohranyat'  ogon' nepreryvnym goreniem svetil'ni,
Fedor  Verigin nemalo potrudilsya nad glinyanymi  ploshkami i akkuratno vylepil
chetyre zamyslovatye posudinki s dlinnoj ruchkoj i noskom dlya fitilya, prosushil
ih na vozduhe i zatem obzheg v pechi.
     Nu vot, dobro,  teper'  on ot nas nikuda  ne denetsya,  podlivaj  tol'ko
zhirku vovremya,  --  govoril Fedor  s  gordost'yu,  stavya  svoi izdeliya  pered
tovarishchami.
     Svetil'nyu tut zhe oprobovali. V izbe veselo zaigral ogonek, otrazhayas' na
dovol'nyh licah druzej.
     -- Ezheli  ogon' v pechi  podderzhivat',  drov na ostrove ne hvatit.  Ved'
odnomu bogu izvestno, skol' zimovat' pridetsya.
     -- Nu, nu, Fedor, opyat' za svoe. Pora i perestat'. A za ploshki spasibo,
hot' sto let teper' perezimuem.
     Sto let... tebe vse shutki, Aleksej!
     Segodnya u Fedora bylo  horoshee nastroenie, i on ne stal sporit', tol'ko
chut'-chut' vinovato ulybnulsya, shchurya svoi krasivye, nemnogo grustnye glaza.
     Neskol'ko  dnej  svetil'nik  dejstvoval ispravno.  No  vot  zhira  stalo
uhodit' namnogo bol'she, chem v pervye dni.
     --  Druguyu ploshku zapravit' nado. Ish', kapaet,  vidno treshchina est',  --
predlozhil Stepan.
     Zazhgli  novuyu, a utrom, osmatrivaya zabrakovannyj zhirnik, Fedor ne nashel
nikakih  treshchin.  Nichego ne  udalos' obnaruzhit'  i  vystukivaniem  posudinki
cherenkom nozha.
     -- Glina slabaya, -- dogadalsya Fedor.
     Dejstvitel'no, ne proshlo treh dnej, kak potekla  i vtoraya ploshka.  Vsem
stalo yasno, chto vinovata glina, a ne master.
     Verigin reshil  vo  chto by  to  ni  stalo sdelat'  horoshij svetil'nik  i
odnazhdy udivil Himkova pros'boj dat' nemnogo muki.
     -- Ne  otkazhi,  Aleksej. Vot reshil poprobovat' klej zavarit' da  zhirnik
propitat'. Mozhet, luchshe budet.
     Muki u zimovshchikov bylo malo, eyu zapravlyali pohlebku, no  popytku Fedora
stoilo podderzhat'.
     -- Ladno,  delaj.  Beri  skol'ko  nado, obojdemsya  i bez  muki, --  bez
kolebanij otvetil Himkov.
     Vnov' slepil Fedor  chetyre ploshki.  Vysushil ih,  prokalil, i  opustil v
klejkuyu  muchnistuyu  zhidkost',  kipevshuyu  v  kotle.  Minut  cherez  desyat'  on
ostorozhno  vynul ploshki i vystavil ih na vozduh ostyt'. K radosti  mastera i
ego tovarishchej  svetil'niki teper' horosho derzhali zhir. Dlya bol'shoj nadezhnosti
etim  zhe  kleem Fedor  propital  tryapku  i  obmotal  dragocennye  sosudy  --
hranilishche ognya. Fitili reshili delat' iz bel'ya.
     Kremen',  ognivo  i  ostatok  truta  Aleksej berezhno ulozhil v nebol'shuyu
kozhanuyu sumochku -- trutonoshu -- i spryatal v ukromnom meste.
     Morozy,   snachala  slabye,   zametnye   tol'ko   noch'yu,   vskore  stali
chuvstvovat'sya i dnem. Na  vetru uzhe prihvatyvalo nosy i ushi.  Po rechkam i na
presnyh  ozerkah ostrova poyavilas'  gladkaya  korochka l'da.  Vanya zhdal, kogda
takim zhe gladkim, rovnym l'dom pokroetsya more.
     Uzhe neskol'ko  dnej more bylo  tihim  i spokojnym. Led na nem poyavlyalsya
poka  po  ust'yam rechushek,  gde  voda byla  pochti presnoj,  i  tyanulsya  uzkoj
nerovnoj  poloskoj  vdol'  berega.  Vanya  zametil  molodoj  ledok  i   okolo
pritknuvshihsya na  otmelyah staryh  torosov,  tozhe  okruzhennyh taloj,  presnoj
vodoj.
     No odnazhdy, vyjdya s otcom na bereg, chtoby dobyt' nerpu  dlya medvezhonka,
Vanya ne  uznal  morya. Eshche vchera  chistaya  temnaya  poverhnost' vody  pokrylas'
bol'shimi serovatymi pyatnami, pohozhimi na zastyvshij zhir.
     -- Smotri,  Vanya,  skol' sala1  za  noch'  rodilos'. Po  takomu  morozu,
vidat',  zavtra stanet more. Trudno stynet morskaya voda, ne to  chto presnaya,
na  rekah-to. __________________________ 1 Pervaya stadiya obrazovaniya l'da na
mors.

     Vane eshche ne prihodilos' videt', kak zamerzaet more, i na sleduyushchij den'
s rassvetom on snova byl na beregu.
     More  preobrazilos'.  Led na nem  okazalsya serym, shershavym. Molodoj led
byl eshche tonok,  vsego v tri pal'ca,  no pri  tihoj moroznoj pogode on bystro
krepnul. |to byl nastoyashchij morskoj led "nilas".
     -- Vot gde Vanya  nash  ni  svet ni zarya propadaet! -- vdrug  poslyshalos'
szadi.
     Mal'chik obernulsya. Okolo nego, shiroko ulybayas', stoyal SHarapov.
     -- Smotri, dyadya Stepan, kak led na volne gnetsya!
     V samom  dele,  led  plavno  kolebalsya,  budto daleko,  na  tom  beregu
proliva, kto-to derzhal koncy bol'shogo serogo ryadna, izredka vstryahivaya ego.
     --  Ty ne dumaj, hot'  tonok led i gnet  ego  vzvoden', a krepok on. Po
takomu l'du my za tyulenem  hodim i lodki torosnye za soboj volochem. I gnetsya
on pod nogami, da ne lomaetsya. V nashem more takoj led "nochemerzha" prozyvayut,
zatem chto stanovitsya on  moroznymi nochami, v tihuyu pogodu. A prigreet solnce
-- propadaet, ot vetra v chepuhu razob'etsya.
     -- A lod'ej po nemu plyt' mozhno?
     -- Vish', prytkij kakoj! Salom ezheli plyt' -- mozhno, sudam ne  vredno. A
na zimu glyadya, v takoj vot  led popadet  lod'ya --  hodu  ne  budet. Zimovat'
nado.  S morozami led vse tolshche  i tolshche stanovitsya. Togda  tol'ko  na veter
nadezhda, chto led razob'et i sudno  vyzvolit.  Vot  i sejchas, horoshemu  vetru
razygrat'sya, zhivo otgonit led ot berega, i more opyat' chistoe budet. A  ezheli
na vzvodne more stynet, ego ne splosh' pokryvaet, kak sejchas, a lepeshkami ili
blinami. Kogda lepeshki smerznutsya, ne uznaesh'  morya,  kak budto  na nego kto
set' beluyu nabrosil.
     Vanya  zhadno  slushal ob座asneniya Stepana  i  zadaval  vse novye  i  novye
voprosy.
     Pomory-morehody byli pytlivymi nablyudatelyami. Isstari, borozdya Studenoe
more,  oni  nakopili  mnogo  znanij  o  prirode  l'dov i  polnost'yu  vladeli
iskusstvom ledovogo moreplavaniya.
     No, konechno,  v  to  vremya oni ne  mogli  gluboko razobrat'sya  vo  vseh
slozhnyh yavleniyah  obrazovaniya i  tayaniya morskogo  l'da. V  protivopolozhnost'
l'du presnyh  vod,  zamerzayushchih pri nole, nachalo l'doobrazovaniya  v  morskoj
vode zavisit  ot  ee  solenosti.  V  more  obychnoj,  srednej  solenosti  led
poyavlyaetsya  pri  dvuh  gradusah   moroza.  Kolebaniya   temperatury  vyzyvayut
nepreryvnoe  izmenenie  kreposti  l'da, ego  cveta,  prozrachnosti, udel'nogo
vesa.
     CHem eto ob座asnyaetsya?
     Kristally  l'da, voznikayushchie  pri zamerzanii  morskoj  vody, sovershenno
chisty ot vsyakih solej.
     Kuda zhe devayutsya soli?
     Oni   v   vide  krepkogo  rassola  chast'yu   uhodyat  v  vodu,  a  chast'yu
prihvatyvayutsya bystro voznikayushchimi kristallikami l'da i ostayutsya v ego tolshche
v  svoeobraznyh  yachejkah.  No  vot  moroz  krepchaet.  Led  promerzaet,  i  v
ohlazhdennom  rassole snova  nachinayut  poyavlyat'sya kristalliki l'da.  Svojstvo
vody uvelichivat' svoj ob容m pri zamerzanii  znayut  vse. Ob容m yacheek pri etom
umen'shaetsya,  i  rassol  pod  ogromnym davleniem  l'da  --  bol'she  tonny na
kvadratnyj santimetr poverhnosti -- vydavlivaetsya iz yacheek, "gulyaet" v tolshche
l'da   po   tonchajshim   kanal'chikam-kapillyaram.  Pri  povyshenii  temperatury
proishodit obratnoe yavlenie: led v  yachejkah  taet i  ob容m ih uvelichivaetsya,
uvelichivaetsya   i   obshchaya   poristost'  l'da.   Tyazhelyj  rassol   postepenno
prosachivaetsya v nizhnie sloi l'da,  poetomu  verhnie  opresnyayutsya. Pri letnem
tayanii rassol iz yacheek bystro vymyvaetsya taloj vodoj.
     |to daleko ne  vse, chto proishodit v  tolshche morskogo  l'da, no i v etom
vidny ego otlichiya ot l'da presnogo.
     Do  nastupleniya polyarnoj nochi ohotniki  hoteli eshche podgotovit' vse, chto
nuzhno dlya lovli pescov.
     Ohota  na  pescov letom  byla  netrudnoj.  Oni  v nesmetnom  kolichestve
obitali   na   ostrove  i  donimali   zimovshchikov   razbojnymi   nabegami  na
prodovol'stvennye zapasy. Stoilo hot' na minutu ostavit' bez prismotra kusok
myasa ili sala, remen', shkuru ili kozhanuyu obuv', kak  eti  hishchnye zver'ki tut
zhe poyavlyalis' i s zhadnost'yu vse pozhirali.
     Kuda tol'ko pescy ne zabiralis'!  CHasto oni podymali strashnyj shum i gam
dazhe na kryshe zimov'ya.  Vcepivshis' drug v druga, oni to pronzitel'no krichali
po-koshach'i,  to vizglivo  tyavkali.  Prihodilos' razgonyat'  dokuchlivyh gostej
kamnyami i palkami.
     Letnie  zemlisto-burye  shkurki ne predstavlyali promyslovoj cennosti, no
kogda trebovalos' svezhee myaso, pescov dobyvali pochti bez vsyakih usilij.
     --  Nu-ka, Vanyuha, otkroj  dver' v seni da postoj  za uglom, --  obychno
govorili mal'chiku.
     Pochti totchas zhe  na  zapah s容stnogo  iz izby zver'ki zabegali  pryamo v
seni. Vanya zahlopyval dver', i pescy okazyvalis' v lovushke.
     K  zime  pescy  stali  ostorozhnee.  Nuzhno  bylo  sooruzhat'  special'nye
kapkany-pasti.
     Fedor  i zdes'  okazalsya  zakopershchikom.  Veselo  pomahivaya  toporom, on
masteril  lovushku  za  lovushkoj.  Stepan  rabotal  ego podruchnym,  a Aleksej
gotovil nastorozhki.
     Na kazhdyj kapkan vybirali  iz  plavnika  po pyat' breven.  CHetyre shli na
bokovye stenki,  a pyatoe, potyazhelee, sluzhilo gnetom.  Pri  ustanovke lovushki
brevno-gnet  podymali kverhu. Ono uderzhivalos' navesu s pomoshch'yu olen'ih zhil,
derevyannoj lopatochki (storozhka) i palochki (nastorozhki). Ustrojstvo kapkanov,
vyrabotannoe vekovym  opytom  ohotnikov, bylo prosto i nadezhno. Privlechennyj
primankoj, pesec vhodil v past' lovushki. Zadevaya protyanutuyu poperek zhilu, on
sdergival s zarubki nastorozhku; nastorozhka osvobozhdala soedinennyj  s gnetom
storozhok -- i  past' zakryvalas'.  Tak  zhe  dejstvuyut  kirpichnye lovushki dlya
ptic. V  tolstom brevne-gnete Fedor vyrubal korytce. Padaya, brevno nakryvalo
zver'ka so vseh storon, sohranyaya ego ot drugih hishchnikov.
     Vanya,  kak  vsegda,  ne  othodil  ot  vzroslyh.  On  to pomogal Stepanu
povorachivat'  tyazhelyj  gnet,  to   vertelsya  okolo  otca,  dopytyvayas',  kak
dejstvuet nastorozhka.
     --  A kak my otyshchem past', ezheli ee snegom zametet? Zimoj-to sugroby vo
kakie nabivayut, -- podnimal mal'chik ruki vyshe golovy.
     -- Najdem mesta povyshe da zherdi okolo postavim. Oni nam dorogu ukazhut.
     A na moyu dolyu tozhe pasti postavite? -- ne unimalsya Vanya.
     -- Rano tebe, Vanyuha,  svoyu  dolyu v promyslah  imet',  poka v podruchnyh
pohodi.
     Postrojka lovushek otnyala vse vremya do serediny oktyabrya. Zato mozhno bylo
ustanovit' srazu po pyat' pastej na kazhdogo ohotnika.
     V  treh  primetnyh mestah  zimovshchiki  vylozhili  vysokie  kuchi  kamnya  s
derevyannymi znakami naverhu.  Na kazhdom znake doska ukazyvala napravlenie na
sleduyushchij znak. Vblizi samoj izby, na vysokom oblomke skaly postavili daleko
vidnyj trehsazhennyj stolb.
     Kogda vse bylo zakoncheno, Stepan veselo podmignul Veriginu:
     Nu-k  chto zh, Fedor,  govoryat, po zvezdam korabli hodyat, a po yamam zemlyu
znayut. A my  s nashimi glyadnyami i dobychu v snegu syshchem i v purgu dorogu domoj
najdem.
     --  Da  ne  bol'no-to v  purgu  dorogi  vidat'.  Pomnish',  kak Afanasij
Ruzhnikov u samoj izby zamerz? Pyat' shagov vsego do poroga ostavalos'.
     Poslednie  svetlye  dni  pomory potratili  na  zagotovku  topliva.  Oni
userdno  sobirali  suhoj  plavnik,  raskalyvali  ego  na  melkie  polen'ya  i
ukladyvali vblizi  izby.  CHast', drov  lezhala v senyah. V  purgu  inoj raz za
porog nel'zya budet vyjti, ne to chto iz-pod snega drova vykapyvat'.
     Toropilis' Aleksej  i ego druz'ya.  Ih podgonyalo zhguchee dyhanie polyarnoj
zimy.




     Na tri  dolgih  mesyaca  spryatalos'  solnce za  gorizont.  Promyshlenniki
prodolzhali  govorit': "segodnya  dnem",  "zavtra  utrom", no teper' eto stalo
uslovnymi ponyatiyami, tak kak i dnem i noch'yu bylo odinakovo temno.
     S  utra  stoyala  yasnaya  pogoda,  skvoz'  redkie oblaka mercali  krupnye
zvezdy. Oni ozaryali prizrachnym svetom beluyu  pustynyu  i temnye gromady skal,
navisshie nad malen'koj izbushkoj pomorov.
     Nadev  lamby  i zahvativ  s soboj  po  motku remennoj verevki,  Vanya  i
SHarapov sobralis' na pervyj obhod svoih lovushek.
     Nelegko idti v polyarnuyu noch' po zanesennoj snegom nerovnoj poverhnosti.
Obmanchivyj svet  zvezd  i luny  sovershenno  ne daet tenej. Putnik neozhidanno
provalivaetsya po grud' v yamu, kraev kotoroj ne vidno. Vylezet, sdelaet shag i
padaet licom v sneg, -- okazyvaetsya, natknulsya na sugrob.
     Ohotniki byli teplo obuty, no  moroz pronikal skvoz'  mehovye  chulki --
lipty  --  i  pimy.  Koe-kak  dobralis' do  lovushek.  Iz  desyati osmotrennyh
kapkanov  dva okazalis'  razrusheny  medvedyami, v  dvuh  s容dena primanka. Iz
ostal'nyh vynuli shest' pescov.
     Proveryaya, vnov' nastorazhivaya lovushki, Vanya i  Stepan nahodilis' poroj v
poluverste drug  ot druga.  No v  tihom  moroznom  vozduhe kazhdoe slovo  ili
pokashlivanie odnogo prekrasno slyshal drugoj, kak budto oni stoyali ryadom.
     Na  obratnom   puti   ohotniki  vremya  ot  vremeni  ostanavlivalis'  i,
prignuvshis', razglyadyvali na snegu zverinye sledy. Bol'she vsego bylo  sledov
pesca. Popadalis'  i olen'i, a inogda dorogu peresekali bol'shie sledy oshkuya.
Mohnatye lapy  medvedya  ostavlyali v snegu glubokie borozdy, -- kazalos', tut
volochili tyazheluyu shvabru. Byli starye  sledy, obdutye vetrom, oni vozvyshalis'
stolbikami, byli i sovsem svezhie.
     Otogrev  v  izbe  dobytyh pescov,  SHarapov akkuratno snyal  s nih pyshnye
shkurki. Pesec  zdes'  byl ochen' krupnyj, s  nezhnym gustym  mehom  chistejshego
belogo  cveta.  Dve  shkurki  okazalis' temnovatye, dymchatye.  |to byl  samyj
cennyj goluboj pesec.
     Na  sluchaj vstrechi  s medvedem vyhodili k lovushkam tol'ko  vdvoem. Odnu
rogatinu  i odin  topor  brali s  soboj,  drugoj  komplekt  togo  zhe  oruzhiya
ostavlyali doma. I doma i na ohote oshkuj byl odinakovo strashen.
     Stranno vel sebya etot zver'. Inogda on v  ispuge povorachival  ot odnogo
vida  lyzhni,  a  inoj  raz smelo  shel  na  cheloveka. Osobenno opasen ranenyj
medved', v etom sluchae on brosalsya na vraga, nesmotrya ni na chto.
     Nelaskova  k  lyudyam  temnaya, holodnaya arkticheskaya noch'. No  kak krasivy
lunnye  nochi,  sverkayushchie  holodnym  svetom  belyh  polej,  nochi,  ozaryaemye
polyarnym  siyaniem  --  spolohami!  S  rannego detstva  pomory nablyudali  eto
tainstvennoe yavlenie, znali ego i privykli k nemu, -- pravda, kak k  chemu-to
neobyknovennomu, no tak zhe neotdelimomu ot nochi, kak zvezdy i luna.
     Zimovshchiki mogli chasto lyubovat'sya udivitel'noj igroj zagadochnogo sveta.
     Vot i  sejchas  Stepan, ne  obrashchaya  vnimaniya  na  moroz, uzhe  celyj chas
smotrit,  kak  na  prozrachnom  svode  nochnogo  neba  voznikayut,  nikogda  ne
povtoryayas', vse novye sochetaniya krasok  i form. Vanya,  prizhavshis' k Stepanu,
tozhe  lyubuetsya  spolohami i ne hochet uhodit' v izbu, hotya nos u nego pobelel
ot holoda.
     Segodnya siyanie bylo osobenno krasivym. V raznyh mestah nad  gorizontom,
tochno narisovannye ognennoj kist'yu, poyavlyalis'  moshchnye  koleblyushchiesya  zavesy
rubinovogo i izumrudnogo cveta. Mgnovenie -- i oni ischezali, rastvorivshis' v
vozduhe. Teper' cherez ves'  nebosvod kto-to perekinul sverkayushchij hrustal'nyj
most, a zatem yarkij  zelenyj luch, kak mech  v rukah u velikana, rassek temnyj
barhat  neba.   I  eto  videnie  ischezlo.   Po  nebu   popolzli,  izvivayas',
fantasticheskie ognennye zmei, ezhesekundno menyaya formu i okrasku.
     Vdrug Vanya vskriknul. Vihri zelenogo plameni ohvatili vse nebo, soshlis'
v zenite, i iz nih vyplyla  gigantskaya ognennaya ptica.  Ona parila v vyshine,
rasplastav shirokie kryl'ya, sotkannye iz tonchajshih prozrachnyh luchej.
     Proshla sekunda-drugaya, a na nebe snova lish' iskorki-zvezdy da gde-to na
yuge odinokij zelenyj luch.
     --  Stepan, divno kak!  --  edva  shevelya zamerzshimi  gubami,  prosheptal
mal'chik.
     Na proshchan'e rastochitel'naya priroda pokazala  svoim blagodarnym zritelyam
eshche odno  feericheskoe  zrelishche:  v  vyshine  zasiyala  mnogoyarusnaya  blestyashchaya
korona,  ot kotoroj vo  vse  storony  mchalis' mnogocvetnye strely  holodnogo
ognya. Zvezdy  tuskneli i  teryalis'  v etoj  velichestvennoj igre  sveta, a po
snegu perebegali legkie, edva ulovimye  teni, slovno gde-to zanyalos'  zarevo
pozhara.
     --  Nu-k   chto  zh,  Vanyuha,  pojdem  v  izbu  gret'sya,   eshche  poglyadish'
spolohi-to... Kaby pravdu znat',  otchego  v nebe  takoj svet,  --  zadumchivo
zaklyuchil Stepan.
     Vanya tol'ko  teper'  pochuvstvoval,  kak  on  ozyab.  Snyav  rukavicy,  on
hvatalsya rukami to za nos, to za ushi, morshchat ot boli.
     --  Dopytayus'  ya,   otkol'  svet  v  nebe,  obyazatel'no  dopytayus'!  --
zamechtalsya Vanya, razdevayas' v gornice u goryachej pechi.
     -- Treshchat drugoj raz v sil'nyj moroz spolohi, slovno iz ruzhej  shchelkaet.
Sam  slyhal. I matka,  sluchaetsya,  durit  na pazoryah1,--zametil  Aleksej. --
Odnazhdy  chut' s puti ne sbilsya,  kogda na  Novoj Zemle  zimoval, razygralis'
spolohi,   strelka    to    na   polnoch',    to   na    vostok    klonilas'.
______________________________ 1 Pri severnom siyanii.

     -- A ot chego treshchat spolohi? -- sprosil Vanya, vse eshche ottiraya nos.
     -- Ne znayu, synok, nevedomo mne.
     YAkuty  tozhe izdavna primechali  podobnye shumy  v yasnye  moroznye nochi  i
nazyvali  ih  "shepotom  zvezd".  SHumy  pri  sil'nyh  morozah,  pripisyvaemye
polyarnomu siyaniyu i  zvezdam,  skoree vsego voznikali ot dyhaniya samih lyudej.
Vydyhaemyj  s  vozduhom  par, zamerzaya, inogda v  tishiny  yavstvenno  shurshit,
potreskivaet.
     Russkie  lyudi izdrevle nablyudali  polyarnye siyaniya,  otmechaya v letopisyah
naibolee primechatel'nye  sluchai.  Ih sushchestvo pervym v  mire ob座asnil Mihail
Vasil'evich   Lomonosov.  Vopreki   Dekartu,   schitavshemu   severnye   siyaniya
"otrazheniem  bleska  polyarnyh  ledyanyh  mass",  i  Galleyu, svyazyvavshemu  eto
yavlenie s "magnitnym  istecheniem  u  Severnogo  polyusa". Lomonosov ustanovil
elektricheskuyu prirodu polyarnogo  siyaniya, pervym izmeril ego, otmetiv "vyshinu
verhnego sloya dugi  okolo  420  verst".  Sovremennaya  nauka, razvivaya uchenie
Lomonosova,  ob座asnyaet  polyarnoe   siyanie  proniknoveniem   v  verhnie  sloi
atmosfery zaryazhennyh elektrichestvom chastic, ishodyashchih  ot solnca. Otklonyayas'
ot  svoego puti pod vliyaniem magnitnogo polya zemli, eti  chasticy i  vyzyvayut
svechenie razrezhennyh gazov na vysote chetyrehsot -- pyatisot kilometrov.
     Nachalo zimy bylo moroznym, yasnym  i  tihim. Ohotniki  regulyarno  hodili
proveryat' pescovye lovushki-kulemki.  Zapasy shkurok  i horoshego,  pohozhego na
krolich'e, myasa nepreryvno rosli.
     No vot prishlo vremya  bol'shih snegopadov. Hodit' na promysel stanovilos'
vse trudnee.
     Vozvrativshis' kak-to s ohoty, Fedor dolgo toptalsya v senyah, otryahivayas'
i obivaya shapkoj sneg s odezhdy.
     SHest nado s soboj prihvatyvat', dolgo l' do bedy! -- govoril on.
     -- Verno, Fedor, -- otozvalsya Aleksej.
     I s teh por, sobirayas' na ohotu, zimovshchiki vsegda brali dlinnuyu zherd' i
nebol'shuyu derevyannuyu lopatku.
     S nezapamyatnyh  vremen pomory znali, chto esli zastigaet purga i  nel'zya
vozvratit'sya  domoj,  edinstvennaya nadezhda  spastis'  -- eto  otsidet'sya pod
snegom, ukrepit ohotnik shest, postavit  sanki stojmya i saditsya k nim spinoj.
I  vse  zametet  purga.  Tol'ko  shest   nad  sugrobom  ukazyvaet  na  zazhivo
pogrebennogo. Byvali sluchai, kogda plenniki purgi ostavalis' pod snegom zhivy
i  nevredimy nedelyu  i bol'she. Inoj  zhe  raz  tovarishchi  nahodili  pod  belym
kurganom lish' okochenevshij, a to, po vesne, i vkonec razlozhivshijsya trup.
     Odnazhdy  purga  zastala Vanyu  i  Stepana u  dal'nih lovushek i  nachalas'
kak-to nezametno.  Po sugrobam potekli snezhnye ruchejki, podduvaemye  vetrom,
zatumanilsya  vozduh. I  sverhu  povalil  sneg  bol'shimi  tyazhelymi  hlop'yami.
Vnezapno rvanul  veter.  Goluboj svet luny pogas,  krugom  srazu  potemnelo,
budto vse nebo zabili doskami.
     Stepan vstrevozhilsya:
     -- Poshli skoree v izbu!
     Ne okonchiv proverku  pastej, ohotniki speshno  povernuli  domoj. No bylo
uzhe pozdno. Veter slovno s  privyazi  sorvalsya, i cherez  kakuyu-nibud'  minutu
vokrug  nih gudela nastoyashchaya polyarnaya  purga. Moroznyj veter metalsya, kruzhil
gustye  belye  hlop'ya, brosal  ih v  sugroby  i  vnov'  podnimal,  peretiraya
snezhinki  v  melkij  zhguchij  pesok. Zlobnye  poryvy  snezhnogo  vihrya sbivali
ohotnikov s nog, stalo trudno  dyshat'. Guby peresyhali  i lopalis',  resnicy
smerzalis'.  Suhoj  melkij sneg  zabival  vse  pory  odezhdy. Derzhas' drug za
druga,  Stepan  i Vanya shli po koleno v snegu, padali, s trudom podnimalis' i
snova shli, ele peredvigaya nogi.
     Gde more, gde gory, gde izba?.. Purga  zakryla vse. Krugom belaya zybkaya
stena, i v ushah tol'ko ston i svist razgulyavshegosya vetra.
     "Beda",-- podumal Stepan.
     -- |j,  Vanya,  davaj zalyazhem!  -- kriknul  on, starayas'  peresilit' voj
purgi.
     -- ...iz  sil... vybilsya, --  edva  doneslos' v  otvet. "Oslab,  oh ty,
gore..." -- pomor uhvatil mal'chika za rukav i prityanul k sebe.
     -- Derzhis', milyj, sejchas zalyazhem,  --  vydohnul on,  sam  edva  dvigaya
zamerzshim podborodkom.
     Vanya tol'ko prizhalsya k Stepanu, ishcha u nego zashchity. SHarapov ostanovilsya,
pristavil k odnomu iz sugrobov sanki i,  ne  vypuskaya iz  ruk  shesta, sel  s
mal'chikom v sneg.
     -- Ne bojsya, Vanyuha, i huzhe byvalo, a zhivymi ostavalis'!
     Vanya molchal.
     Purga  slovno pochuyala  zhertvu. Eshche zlee  zavyl veter,  i  skoro snezhnaya
lavina pogrebla i sani i lyudej.
     No ne tak legko zhivymi pohoronit' pomorov!
     Vot sugrob zashevelilsya.  |to  Stepan nadel na  ruku shapku i prosunul ee
skvoz' sneg, sdelal dyru, chtoby ne zadohnut'sya. Potom on stal uminat' bokami
sneg vokrug sebya. Osvobodivshis', privstal i vysunulsya naruzhu. V  lico, kak s
lopaty, shvyrnulo kolyuchim snegom.
     -- |h ty, serchaet purga! -- probormotal on, skryvayas' v snezhnuyu peshcheru.
Po  vsemu bylo vidno, chto otsizhivat'sya pridetsya  dolgo, i  on stal tormoshit'
mal'chika.
     -- Nu,  Vanyuha,  chto primolk?  Horomy-to u  nas chto nado:  i teplo i ne
duet.
     -- Spat' ohota... Da mokroty mnogo...-- otozvalsya Vanya i pokrutil sheej,
zaleplennoj talym snegom.
     -- Nu-k  chto zh, mokro, ot mokroty ne sgibnesh'. A  spat' nel'zya. V  nosu
shchekotat' nado, chtob son ne bral... Slysh', Vanyuha?
     -- Da ya  ne  splyu, -- s trudom  otvechal  mal'chik. On tak izmuchilsya, chto
tyazhelo bylo slovo skazat', vse telo ohvatyvala nepreodolimaya slabost'. -- Ne
splyu...
     A  purga  delala svoe  delo. Sugrob  stanovilsya vse vyshe.  Ego  uzhe  ne
prob'esh'  rukoj,  v  tesnoj  nore  stalo  nechem  dyshat'.  Stepan  to i  delo
rasshatyval shest, pytayas' prodelat' v snegu otverstie dlya dostupa vozduha.

     V  izbushke naprasno  zhdali ohotnikov.  V svetil'nike za  eto  vremya uzhe
uspela vygoret' polusutochnaya norma zhira, i Aleksej neskol'ko raz priotkryval
dver',  podolgu  vslushivayas'  v shum vetra.  Iz temnoty leteli tol'ko  potoki
snega.
     Fedor,  podperev golovu rukami, sidel za stolom. Nakonec on ne vyderzhal
i vstal.
     -- Pojdem, Aleksej... mozhet, blizko gde nashi...
     Naskoro  odevshis',  oni  vzyali  bagry i  vyshli iz  izby. Dver' ostavili
otkrytoj.
     Medvezhonok,  ochutivshis'  odin,  s  nedoumeniem posmotrel  na  uhodyashchih,
potoptalsya po gornice i vyskochil vsled za nimi.
     Vse troe ischezli v snezhnom burane.
     Purga razgulyalas' vovsyu, kazhdyj  shag davalsya cenoj ogromnyh  usilij. No
eshche tyazhelee  bylo  na  dushe  u Alekseya.  "Synok,  Vanyuha,  synochek,  neuzheli
propal..." -- ne vyhodila iz golovy navyazchivaya mysl'.
     Fedor molcha,  nastojchivo probivalsya  vpered, pomogal Alekseyu.  Da razve
chto  razglyadish' v etoj  kromeshnoj mgle, kogda so  vseh storon b'et i tolkaet
metel', smert'!..
     To li chas proshel, to li pyat'  minut -- kto znaet! Vdrug medvezhonok, vse
vremya  ne  othodivshij  ot lyudej, nastorozhilsya i stal prinyuhivat'sya,  gluboko
zaryvayas' mordoj v sneg. Fyrknuv, on poshel kuda-to v storonu.
     -- Fedor, glyadi, chuet sled mishka, ne nashi li?
     Zimovshchiki reshili doverit'sya obonyaniyu zverya i, sobrav sily, staralis' ne
otstavat' ot nego. Medvezhonok, chasto ostanavlivayas' i prinyuhivayas', uverenno
zabiral vse vpravo. Vnezapno Fedor ostanovilsya, pochti  natknuvshis' na svoego
chetveronogogo  provodnika, yarostno razryvavshego vysokij sugrob. A Himkov uzhe
pokazyval rukoj kuda-to vverh.
     --  SHest...  SHest!  --  oba  brosilis'  razgrebat'  bagrami  sneg.  Oni
zadyhalis' na ledyanom vetru,  slepli ot  snezhnoj  pyli, no ved', mozhet byt',
kazhdaya minuta stoila zhizni!..

     Vanya  byl v poluzabyt'i. Do nego gluho, izdaleka  donosilis' neponyatnye
slova. |to Stepan, starayas' otognat'  ot mal'chika gibel'nyj son, vse govoril
i  govoril... No vot Vane  pokazalos',  budto  kto-to tolknul ego v  bok. On
otkryl  glaza, povernulsya  i --  chto za chudo!.. SHershavyj yazyk tykalsya emu  v
nos, v shcheki, v guby. Slyshalos' tihoe povizgivanie.
     -- Mishka, ty otkuda? -- vstrepenulsya mal'chik. -- Stepan, mishka zdes'!
     Stepan zhe, chuvstvuya, kak sil'no zadvigalsya shest u nego v  rukah, dumal:
"Libo oshkuj, libo Fedor".
     Vskore  Fedor dobralsya do plennikov i ryvkom vytashchil iz sugroba snachala
Stepana, potom Vanyu.
     -- Vanya, synok, dumal, ne uvizhu tebya! -- brosilsya k mal'chiku Aleksej.
     -- Nu-k chto zh, bratcy, spasibo.  Vidno, ne napisana pro nas smert' eta,
stalo byt', zhit' budem! -- blagodaril Stepan starayas' za obychnoj shutlivost'yu
tona skryt' tol'ko chto perezhityj strah: strah ne za sebya -- za rebenka.
     -- Ne  te slova govorish',  --  nahmurilsya Fedor, -- do  izby  dobrat'sya
nado, tam radujsya...
     Himkov, obnyav za plechi  syna,  vglyadyvalsya v  purgu. Vot  on reshitel'no
povernulsya k tovarishcham.
     Veter s gory... idti protiv vetra nado. Tuda... --  on pokazal rukoj  v
krutoj sneg. -- Potom vdol' gory pojdem. Izba pod goroj... Protiv vetra.
     Vse ponyali mysl'  Alekseya. SHli dolgo, medlenno, vyazli v glubokom snegu,
ostanavlivalis', otdyhali.
     -- Fedor, a ved' veter stishal budto.
     -- Pozhaluj, verno. Tol'ko nadolgo li?
     -- K skalam podhodim! -- zakrichal Stepan  nad samym  uhom  Vani.  -- Ne
otstavaj!
     Pod  zashchitoj gor  idti  stalo kuda  legche.  Vot i znak: v belesom vihre
proglyanul vysokij chernyj stolb; blesnul slabyj ogonek. On delalsya vse yarche i
sil'nee, poka  ne prevratilsya  v  zheltyj  pryamougol'nik  otkrytoj  dveri.  V
koleblyushchemsya svete zhirnika  komarinym roem snovali miriady snezhinok, ozhivlyaya
svoej plyaskoj bezzhiznennyj holod pustyni.
     Kak horosha i uyutna pokazalas' izba!.. Na stole privetlivo svetil ogon',
v  pechi  potreskivali  drova,  a v kotelke  zakipali vkusnye  shchi iz kvashenoj
salaty. Na vertele shipela, podzharivayas', medvezhatina.  Otogrelis', pouzhinali
ohotniki,  vse rasskazali, kak plutali  v purgu, kak boyalis' drug  za druga,
radostno bylo u vseh na dushe. Pochti ot vernoj gibeli spaslis'.
     A ved', rebyata, blagodarit' nam medvedya nado. Kaby ne on, ne najti vas,
-- skazal Fedor.
     Teplo v izbe.
     V pechi tleyut goryachie ugli, a tam, snaruzhi, vo  mrake nochi lyutuet v'yuga,
i veter s takoj siloj nalegaet na brevenchatye  steny, chto oni poskripyvayut v
pazah.
     CHisto lod'ya na vzvodne! -- zametil kto-to skvoz' son.
     K utru purga  razoshlas'  eshche  zlee. Izbu tak  zamelo,  chto  zimovshchiki s
trudom vyshli naruzhu i dolgo otgrebali sneg ot dveri.
     Vot kogda poshli v hod zapasy drov dlya pechi i zhira dlya osveshcheniya!
     -- Nu, zadul polunochnik, razygralsya, teper' nedelyu, a to i bole kruzhit'
budet! -- Aleksej posmotrel na priunyvshih tovarishchej i dobavil: -- Skuchat' ne
budem, bratcy, rabotenki mnogo, obutku pochinit' da novuyu nado sshit'.
     I  pravda, Himkov nikomu ne daval skuchat', izobretaya vse novye i  novye
zanyatiya
     Kak-to  raz,  horosho  natochiv nozh, on stal vyrezat' iz derevyannyh churok
malen'kie figurki.
     Vot hochu sdelat' zamorskuyu igru -- shahmaty.
     --  Pomnyu,  otec, ty  igral s Saveliem v  tret'em godu, eshche kogda  my v
Arhangel'ske gostili.
     -- Ne tol'ko ya da Savelij, mnogie nashi  znayut ih, synok. Zanyatnaya igra,
uma trebuet. Ty,  Fedor, po rez'be master, pomogi mne: takih vot nado chetyre
-- eto bashni prozyvayutsya, etih -- koni -- tozhe chetyre.
     Obshchimi usiliyami byli vyrezany vse tridcat' dve  figury. Fedor umudrilsya
obtachivat' ih dazhe ostriem topora.  Polovinu figur  vymazali sazhej, a drugie
ostavili belymi.
     Takim zhe obrazom  iz shirokogo  obrezka Fedor smasteril shahmatnuyu dosku,
raschertiv ee na kvadraty raskalennym gvozdem.
     Kazhetsya, vse umel  Fedor,  uzh  tol'ko  nepovorotliv  ochen'  da  domosed
bol'shoj.  Vprochem,  v  reshitel'nye minuty  vsya  ego  nepovorotlivost'  razom
propadala.
     V  obshchem zhe on byl  pryamoj  protivopolozhnost'yu  SHarapovu --  strastnomu
ohotniku i vesel'chaku, kotorogo ne brali nikakie neudachi i lisheniya.
     Kak  tol'ko shahmaty byli gotovy, oni stali odnim iz lyubimyh razvlechenij
vseh zimovshchikov.
     Poprezhnemu hvatalo vsyakoj domashnej raboty, nikto ne bezdel'nichal. Vane,
kak zujku,  poruchili uborku izby,  chistku i  myt'e posudy; Fedor zabotilsya o
prigotovlenii  pishchi   i  hranenii  produktov.  Sneg  dlya  vytaplivaniya  vody
prinosili po ocheredi. Himkov i SHarapov rubili i taskali v izbu drova.
     V   svobodnoe   vremya  grumalany  lyubili  poslushat'  Stepana  SHarapova,
neistoshchimogo pesennika i skazochnika.
     Slushaya   to  veselye,   to  zaunyvnye,  strashnye  ili  shutlivye  pesni,
zimovshchiki, lezha i sidya vokrug Stepana, zabyvali, chto oni odinoki i zabrosheny
na dikom, holodnom  ostrove  sredi okeana. Inogda  pod  grustnyj napev u nih
net-net  i blesnet sleza.  Vspominalis'  rodnye mesta, sem'ya i  vse  dorogoe
serdcu, ostavlennoe tam, daleko na rodine.
     Samym priznatel'nym i neutomimym slushatelem  pesen i skazok Stepana byl
Vanya.  On  mog dopozdna sidet',  podperev  rukami  podborodok,  ne  svodya  s
rasskazchika glaz.  Ego mohnatyj drug -- medvezhonok lezhal ryadom,  svernuvshis'
klubkom i vremenami tiho vzvizgivaya vo sne.
     SHarapov i  byval'shchinu rasskazyval: pro zverej, ohotu, plavan'e po moryam
i  zimovki  na raznyh  promyslah.  Inogda  v byval'shchinu nezametno vpletalos'
skazochnoe i volshebnoe, no  tozhe naveyannoe samoj zhizn'yu.  Osobenno mnogo znal
on skazok-rasskazov  pro  cingu.  Opasna dlya  promyshlennikov  sama  bolezn',
zloveshchim  bylo i ee skazochnoe otrazhenie. V  pomorskih skazaniyah "cinga hodit
v座av'", to  est' zhivet,  hodit, razgovarivaet,  kak i vse lyudi. Cingu obychno
predstavlyali v obraze urodlivoj kostlyavoj staruhi.
     -- Staruha Cinga zlyushchaya baba, nedarom docher'yu caryu Irodu prihoditsya, --
nachinal Stepan. -- Lico u nee sinee, morshchinistoe, zubami lyaskaet, glaza, kak
u volchicy, goryat. Vse norovit na cheloveka svoyu bolezn' napustit'. I sester u
nee  mnogo. Odinnadcat' rovnym  schetom,  vse  krasavicy  i ree  razryazhennye.
Sestry-krasavicy  vo  sne  ohotnikov   obol'shchayut:  to   zhenoj,  to  nevestoj
prikidyvayutsya. Kak zahochet molodec eshche raz zhenu ili nevestu  uvidet', tak  i
propal, spat' budet  mnogo. Tut  staruha  Cinga ego  i prihvatit. YAvlyaetsya k
lyudyam staruha s sestrami svoimi tol'ko v purgu sil'nuyu.
     -- Neuzhto eto i vpravdu byvaet? -- nedoverchivo sprosil Vanya.
     Da, synok, skazku inuyu ot pravdy ne otlichish', --  otozvalsya Aleksej. --
Est' u strashnoj staruhi Cingi  krasavicy sestry  --  sny volshebnye. Steregut
oni,  zamanivayut nas, pogubit' mogut togo, kto snami uteshaetsya da  pro Cingu
zabyvaet.
     I pro  moroshku da  salatu v inyh skazkah  ne zrya govoritsya -- boitsya ih
staruha Cinga. Horosho eshche tepluyu olen'yu krov' pit'. Tebe, Fedor, bol'she vseh
osteregat'sya nado staruhu-to da ee sester molodyh. Lyubish' ty lishnee pospat',
smotri zaboleesh'!
     Bol'she  pyati-shesti  chasov, bratcy,  spat' nel'zya. Na vozduhe nado byt',
holodu  ne boyat'sya.  Myasom  syrym  ne  brezgovat'. Vot  i  vse nashi  pravila
starinnye, kak ot cingi na zimov'e uberech'sya.




     Medlenno techet  polyarnaya noch'. Vot eshche proshli sutki. Snova zalili zhirom
svetil'nik, i novaya zarubka poyavilas' na derevyannom kalendare.
     Purga  vse  ne  stihaet,  vse  shumit  v  snezhnyh prostorah  za  stenami
zimov'ya...  Tretij den' uzhe svirepstvuet severo-vostochnyj veter, polunochnik,
nametaya  vokrug kazhdogo prepyatstviya  sazhennye sugroby i zavyvaya  v  ushchel'yah.
Poroj veter tak vstryahivaet izbushku, chto, kazhetsya, vot-vot otletit krysha.
     V izbe dushno i dymno. Stavni vdvinuty vnutr' breven i chernyj edkij dym,
zapolnyayushchij verh gornicy, klubami vyhodit cherez okna.
     Vremenami  vmeste  s  vetrom v  izbu  vryvaetsya melkij  sneg.  Ogon'  v
svetil'ne nachinaet koptit' i kolebat'sya, na stenah ozhivayut prichudlivye teni.
Sidyashchij u zhirnika  Fedor Verigin  kazhdyj raz zakryvaet ot  vetra ogon' svoej
shirochennoj mozolistoj ladon'yu.
     Nikto  iz  zimovshchikov  ne spit.  Kazhdyj  molcha  voditsya  s kakoj-nibud'
rabotoj.
     --  Nu i  razbushevalsya Grumalanskij Pes!  Oserchal! Vidno, hmel'nogo  ne
hvatilo! -- nakonec  zagovoril SHarapov. Proiznesya  eti  zagadochnye slova, on
ostanovilsya i voprositel'no posmotrel na tovarishchej.
     --  Nu, rasskazhi,  rasskazhi,  dyadya  Stepan,  pro  Psa-to,  davno  hotel
poslushat'.
     Vanya  podvinulsya blizhe,  prigotovilsya  slushat',  znaya, chto  veselomu  i
zhivomu SHarapovu nevterpezh dolgoe molchanie.
     Nu-k  chto  zh,  ladno,  slushaj,  tol'ko chur, ne  perebivat'. Lyubit vinco
Grumalanskij  Pes,  vot  i  lyuteet,  kogda ohmelit'sya  nechem.  Obernetsya  on
polunochnikom, da i gulyaet u Murmanskogo Nosa, korabli podzhidayuchi. A vstretit
korabl', hmel'nym gruzom gruzhennyj, obernetsya v yuzhnyj veter. I pojdet gulyat'
vzvoden' strashnyj  po  moryu.  Uraganom  kinetsya Grumalanskij Pes  na  lod'yu.
Parusa  porvet,  machty slomaet, razmetet tu lod'yu po brevnyshkam. A  bochki  s
vinom  da s romom ne utonut,  vyplyvut. Pogonit  ih k sebe domoj, na ostrov,
Pes Grumalanskij.  Pir  goroj da vesel'e na  ostrove pojdut. V gosti  k sebe
pozovet Pes staruhu Cingu s sestrami, vmeste veselyatsya. Tiho togda na  more.
Ezheli vesnoj ili letom eto sluchitsya, v  samyj raz togda na morzhovyj promysel
grumalanam otchalivat', a  zimoj --  po  pastyam kulemkam idi, ne bojsya: vetra
dolgo ne budet.  A drugoj raz, byvaet, Pes k sebe  v gosti chudishche morskoe --
rach'ego carya -- pozovet,  carya vseh zverej morskih. Togda u promyshlennika na
zverya morskogo bogatyj promysel budet. Nestorozhkij zver' delaetsya. Ne uhodit
ot cheloveka, hot' rukami beri.
     -- Stepan, a gde rachij car' zhivet? -- ne uterpel Vanya.
     --  ZHivet on v  more nashem,  Studenom. Mezhdu Grumantom --  ostrovom  da
Novoj Zemlej. Emu  prostory morskie nadobny:  velik  on,  rachij car', bol'she
kita... Boyatsya  pomory-ohotniki Grumalanskogo  Psa. Kak k Grumantu prichalyat,
pervogo olenya ub'yut --  Psa odarivayut, chtoby podobrel. CHeloveka pogubit' emu
-- raz  plyunut'. V  olenya,  v pesca  i  drugih zverej da ptic on  obernut'sya
mozhet. Byvali sluchai, v  lyubimuyu sobaku  ohotnika prevrashchalsya da laem  svoim
vglub' ostrova zavlekal hozyaina. I gibnul promyshlennik: ili zamerznet, ili v
propast' svalitsya... Parit'sya v bane Pes strast'  kak lyubit. Pravda al' net,
ne znayu,  tol'ko skazyvali muzhiki nashi, chto videli i  banyu ego  --  v peshchere
bol'shoj na gore ustroena. I budto v  bane toj oni kamenku eshche goryachuyu videli
i veniki  berezovye, kak  derev'ya velikie,  ohvostannye i oparennye  tut  zhe
lezhali.
     Stepan ostanovilsya, chtoby peredohnut'.
     -- Nu-k chto zh... A ezheli  kto hochet s Psom Grumalanskim druzhbu zavesti,
eto mozhno. Nuzhno tol'ko podhod znat'.  Obyazatel'no lunu zhdat' nadobno,  chtob
na polnyj  svet byla.  Dozhdalsya luny, beri nozh, idi v peshcheru k Psu. Pridesh',
srazu  zhe nozhom krugom sebya zemlyu ocherchivaj da nozh za krugom v zemlyu votkni.
Nu i  zhdi. V polnoch'  laj sobachij uslyshish', da strashnyj takoj, chto  volos na
golove v  shchetinu idet. Pribezhit v peshcheru lohmatyj chernyj Pes, rostom s lod'yu
horoshuyu.  A  ty  ne pugajsya. Togda i druzhba pojdet. Budet Pes Grumalanskij v
promysle pomogat': laem na dobychu navodit'. Drugie togo laya ne slyshat. A kto
s Psom podruzhilsya, po layu tol'ko i hodit. To olenej bez chisla nastrelyaet, to
t'mu gnezd gagach'ih najdet, to stada gusej  bol'shie. A to Pes emu v  kulemki
sotnyami pescov zagonyaet... Da nedarom daetsya schast'e-to!  Skazyvayut stariki,
esli ohotnik tot pomret na ostrove, zemlya ego ne primet. Tak i torchit suhoj,
kak derevo, gde-nibud' mezh skal...
     Stepan umolk, molchali i ostal'nye. Nezametno pod  skazku Stepana proshel
chas. Eshche odin chas iz mnogih-mnogih chasov beskonechnoj zimovki.
     Vot tak v purgu, u ogon'ka, voznikla kogda-to legenda pro Grumalanskogo
Psa.   Postepenno  obrastala   ona   vse  novymi  i   novymi  povorotami   i
podrobnostyami, pridumannymi u pechki v nenast'e, dolgoj zimnej noch'yu.
     Strashnyj  poryv  vetra potryas izbu.  S  novoj  siloj  zavyl  i  zagudel
polunochnik. Ogon'  v  pechi  pogas, tol'ko  neskol'ko  krasnyh zvezdochek  eshche
borolos' s seroj pelenoj barhatnogo pepla.
     --  Budem lozhit'sya,  bratcy.  Vanyuha,  prikroj staven',  holodit chto-to
polunochnik,  norovit vovse  nas  snegom  zavalit'.  --  Aleksej  eshche  chto-to
probormotal pro sebya i stal ukladyvat'sya poudobnee na medvezh'yu shkuru.
     Skoro  mernoe dyhanie spyashchih bylo slyshno so vseh koncov gornicy. Tol'ko
Vanya  dolgo  ne  mog  usnut'.  Pri  kazhdom  udare  vetra  ego  glaza  shiroko
raskryvalis'. Kazalos', chto vot sejchas v izbu vbezhit strashnaya chernaya sobaka.
Skvoz' dikie stony vetra emu chudilsya laj, to gromkij, gde-to sovsem  blizko,
to edva slyshnyj.
     "Vot by  podruzhit' s  Grumalanskim Psom-to! Dobyl by olenej pobole... a
pomru, to ne strashno,  koli  i derevom stanu...  Staruha Cinga lyutee... Otec
skazyval, zhivoj gnit' budesh'..."
     Nakonec i Vanya zasnul na myagkih shkurah.
     Svet zhirnika  dostaval  tol'ko  do serediny gornicy,  a chut'  podal'she,
osobenno po uglam,  pryatalis' gustye teni. V nevernom  slabom svete  vse  zhe
mozhno bylo razglyadet' otdel'nye predmety i figury spyashchih lyudej.
     Vsyu  gornicu  ustilali  medvezh'i, olen'i  i pescovye  shkury.  Imi  byli
pokryty  pol,  lavki,  zaveshana dver'.  Na  shkurah zimovshchiki spali,  shkurami
ukryvalis'.
     Sleva ot dveri  nahodilas'  pech' s  lezhankoj, a posredi  izby  -- grubo
skolochennyj  stol na  dvuh nozhkah, vkopannyh v zemlyu. Po  uglam bylo slozheno
raznoe promyslovoe snaryazhenie.
     V senyah  pod potolkom viseli  tushi olenej. Neskol'ko tyulen'ih puzyrej s
olen'im zhirom bylo  razveshano na  gvozdyah po stenam izby. Pod samym potolkom
koptilis' v postoyannom dymu olen'i yazyki i luchshie kuski myasa.
     Ot vseh etih tyazhelo pahnushchih zapasov, pechnogo ugara i  vechno koptivshego
zhirnika v  izbe  bylo nesterpimo  dushno. Dazhe privykshie ko  vsemu  pomory  s
trudom perenosili zimovku v kurnoj izbe.
     Pervym prosnulsya Stepan. Poezhivayas' ot holoda, on prezhde vsego zapravil
neshchadno koptivshij svetil'nik, zatem  prislushalsya. Tishina...  Veter kak budto
perestal   bujstvovat'.  Starayas'  ne  budit'   tovarishchej,  Stepan  prinyalsya
razzhigat' ogon' v  pechi  s  pomoshch'yu prigotovlennoj  s vechera suhoj rastopki,
potom postavil  na ogon'  kotelok,  voda v kotorom za noch' uspela  pokryt'sya
korochkoj l'da. Podojdya  k oknu,  on otodvinul staven' i  zastyl v udivlenii:
okno, nahodyashcheesya dovol'no vysoko ot zemli, sploshnoj stenoj zakryval sneg.
     Stepan bystro  otkryl vtoroe,  tret'e  okno,  no i  tam,  otrazhaya ogon'
svetil'ni, pobleskival kristallikami sneg.
     Tem vremenem dym iz pechi stal zapolnyat' zhil'e.
     --  Rebyata,  --   kriknul  Stepan,  --  zasypalo  nas!  Topit'  nel'zya,
zadohnemsya.
     Fedor vskochil i, osmotrevshis', stal bagrom probivat' v snegu otverstie.
Sneg byl plotnyj, i bagor shel v nego s trudom. Aleksej so Stepanom i Vanej v
eto vremya staralis' otkryt' dver' iz senej naruzhu, no dver' ne poddavalas'.
     -- Dogadalis' zhe, nedodumy, postroit' izbu  v takom proklyatom meste! --
rugalsya  Aleksej! -- Ruchej, vish', im ponravilsya! Vidno,  rascheta  na zimu ne
bylo.  Vot  i  metet  teper'  so  vsego  ostrova  po  loshchine sneg.  Kak  raz
polunochniku k nam  pryamaya  doroga. Nu, verno,  dver' nam  ne otkryt', Fedoru
budem pomogat', berite doski podlinnee.
     Fedor  zakanchival uzhe raschistku snega u vtorogo okna. Za tret'e vzyalis'
Stepan s Vanej.
     Dym ponemnogu vyhodil, dyshat' stalo legche.
     -- Otec, a otec, ved' purzhit vse: ne uspeli my okna ochistit', kak opyat'
zavalilo. -- Vanya sunul bagor v okno. -- Smotri, snega-to skol' namelo!
     Veter vse svirepstvoval.  Vryvayas' v dolinu, v kotoroj  stoyala izba, on
gnal po nej kuchi snega, smetaya ego s rovnoj poverhnosti lednikov.
     Sneg   uzhe  pokryval   zhil'e   vroven'  s  kryshej.   Dyry,  prodelannye
promyshlennikami v sugrobe protiv okon,  vse vremya zanosilo. S bol'shim trudom
udalos',  nepreryvno prochishchaya otdushiny, prigotovit' obed i nemnogo  obogret'
gornicu.
     --  Nadobno  ogon' v pechi  pogasit', zadushit nas  dymom. V  holode zhit'
pridetsya. -- I Aleksej s sozhaleniem posmotrel na pech'.
     Potushili ogon'. Obedali molcha.
     -- Nu-k chto zh, obozhdem, ne vek vetru zhit', kak-nibud' peremognemsya. |to
eshche  priskazka,  a  skazka vperedi budet,  -- vytiraya  ladon'yu usy,  poshutil
Stepan.
     Medlenno potyanulis' dni.  Pogrebennye pod snegom ohotniki po kolichestvu
sgorevshego v svetil'nike zhira otschityvali sutki za sutkami, delaya zarubki na
svoem derevyannom kalendare. Pech' bol'she ne topili, no teplo ot svetil'nika i
dyhaniya lyudej  sohranyalos' v gornice  luchshe,  chem ran'she. Plotnyj sloj snega
zakryval izbu, kak horoshaya shuba.
     I  na  obed  i na uzhin eli syroe zamerzshee myaso,  s trudom rubya toporom
okamenelye kuski. Zakvashennuyu lozhechnuta travu, salatu,  prihodilos' vyrubat'
iz derevyannogo koryta. No ne bylo takogo dnya,  chtoby grumalany pozabyli  pro
eto zamechatel'noe  narodnoe sredstvo  ot cingi. K  syromu myasu privykli vse,
krome  Fedora, kotoryj poprezhnemu el ego s otvrashcheniem, peresilivaya sebya. On
byl staroverom,  a u  staroverov syroe myaso schitalos' zapretnym. I prezhde ne
otlichavshijsya mnogosloviem,  Fedor  teper'  sovsem zaskuchal i  molchal  celymi
sutkami.
     V eti tyagostnye dni Vanyu  ochen'  razvlekal medvezhonok. Mishka chuvstvoval
sebya prekrasno. On uspel krepko privyazat'sya  k mal'chiku,  hotya na drugih uzhe
nachinal ogryzat'sya i rychat'.
     Razvalyas' v nogah svoego  priyatelya,  mishka chasami sledil  za kazhdym ego
dvizheniem.  Inogda oni podolgu  vozilis'  na  polu, igraya  i  boryas'  drug s
drugom.  Mishka bystro ros, vse bol'she  delayas' pohozhim na nastoyashchego medvedya
--  oshkuya. Tol'ko shkurka u nego ot dyma i kopoti stala pochti chernoj. Vryad li
teper'  belye  medvedi  prinyali  by  ego za  svoego  rodicha.  Skoree mog  on
zasluzhit' doverie u lesnogo medvedya, burogo Toptygina.
     Zarosshie,  s  dlinnymi  borodami,  pokrytye  sazhej ot  svetil'ni, sredi
ustilavshih  gornicu shkur i  mehov,  grumalany vyglyadeli  kakimi-to strashnymi
sushchestvami. No oni ne otchaivalis', ne teryali prisutstviya duha. Vstav poutru,
kazhdyj iz nih prinimalsya za kakuyu-nibud' rabotu.
     Poslednie  dni  Aleksej  Himkov  zanimalsya  izgotovleniem  primitivnogo
astronomicheskogo pribora.
     On  dolgo  chto-to  meril   i  chertil  na  derevyannoj  doske,  pol'zuyas'
nekotorymi neslozhnymi trigonometricheskimi vychisleniyami.
     Vanya  s bol'shim interesom smotrel, kak otec vystrugal  nozhom kvadratnuyu
planku tolshchinoj  v  poltora dyujma i dlinoyu  v tridcat' dyujmov.  Derevo  bylo
krepkoe, iz  obshivki sudna, ostatki kotorogo nashlis' v  plavnike.  Potom  na
stole Aleksej nachertil  ugly i, prilozhiv planku, akkuratno nanes na odnoj iz
ee granej deleniya. Snachala on  nametil dva desyatka krupnyh  otrezkov --  eto
byli  gradusy,  a  zatem  na kazhdom  otrezke  sdelal  eshche odinnadcat'  uzkih
polosok, razbiv ego takim  obrazom na  dvenadcat'  chastej. Kazhdoe  malen'koe
delenie ravnyalos' pyati minutam. |to byla kropotlivaya i trudnaya rabota.
     Mezhdu delom Himkov ponemnogu ob座asnyal synu, kak mozhno opredelit' shirotu
svoego  mestonahozhdeniya  pri  pomoshchi   etogo  pribora,  kotoryj  on  nazyval
"astronomicheskoj palkoj".
     Zakonchiv razbivku planki na gradusy,  Aleksej vystrugal druguyu doshchechku,
pokoroche.  |tu doshchechku on plotno priladil poperek planki, tak  chto ona mogla
skol'zit'  po  nej strogo  pod pryamym  uglom. Po koncam  poperechnoj  doshchechki
Aleksej  prosverlil dyrki, otstoyashchie odna ot drugoj rovno na dvadcat'  shest'
dyujmov.
     --  ZHalko, solnechnyh tablic net, na "Rostislave"  ostalis'. Nu, nichego,
synok, bez tablic  obojdemsya, po Polyarnoj  zvezde merit' budem...  I  knizhku
Magnickogo "Arifmetika" tozhe  v kayute ostavil,  -- pomnish',  mozhet,  tolstaya
takaya, v ko zhe, s zastezhkami mednymi?
     Vanya s voshishcheniem smotrel na dve prostye, slozhennye krestom derevyannye
palki, boyas' dazhe pritronut'sya k nim. V glazah  mal'chika oni obladali teper'
volshebnoj siloj. Ved' oni mogli ukazat' lod'e dorogu v otkrytom more!
     Pribor byl gotov. Otlozhiv ego v storonu, Himkov skazal:
     -- Nu,  teper'  mozhno budet mesto svoe potochnee opredelit'.  Da i tebya,
Vanyuha, ponemnogu uchit'  stanu, hochu, chtoby ty nastoyashchim morehodom  byl...--
On zamolchal, potom obratilsya k SHarapovu: -- Mozhet, utih veter-to -- ved' uzhe
tri dnya proshlo. Kak vybirat'sya na volyu budem?
     -- Nu-k  chto  zh,  tut  dumat' nechego, Aleksej. Vyrubat' potolok v senyah
nado. Na kryshe, chaj, snegu men'she, cherez potolok na volyu vyjdem.
     -- Dobro, tak i sdelaem. Ty, Fedor, stremyanku gotov'...
     Vyjdya v seni,  Aleksej,  ustroivshis'  poudobnee  na  ostatkah  drovyanyh
zapasov,  prinyalsya vyrubat'  v  potolke  kvadratnoe otverstie.  Skoro  doski
podalis'  i  obrushilis' vniz vmeste s grudoj ryhlogo snega. Holodnyj, chistyj
vozduh  zapolnil seni  i  gornicu. Dyshat'  srazu  sdelalos' legche.  Aleksej,
vysunuvshis' v lyuk, podnyalsya na rukah i vyglyanul iz snezhnogo sugroba.
     V  nochnom  temnom  nebe  svetilis'  mercayushchim  ognem  dalekie   zvezdy.
Prozrachnyj vozduh Arktiki  kak by priblizhal  ih k zemle, oni kazalis' yarche i
krupnee. Polyarnoe siyanie prikryvalo prozrachnym  zanavesom  sozvezdiya v yuzhnoj
chasti  nebosklona. Luna  lila  svoj  svet na chistyj,  netronutyj  sneg beloj
pustyni.
     Posle dolgogo  zatocheniya v  temnoj  izbe  etot svet  pokazalsya  Alekseyu
oslepitel'no yarkim.
     Sozvezdie Losya -- Bol'shoj Medvedicy -- raspolozhilos' knizu ot  Polyarnoj
zvezdy, i polozhenie kovsha ukazyvalo, chto sejchas okolo polunochi.
     CHem bol'she  Aleksej  smotrel na znakomye  mesta, tem men'she ih uznaval.
Vmesto  obryvistogo  krutogo  pod容ma,  nachinavshegosya  poblizosti  ot  izby,
obrazovalis'  pologie  snezhnye  skaty.  Po  napravleniyu  k moryu  na  snezhnoj
poverhnosti poyavilsya ryad voln -- zastrugov. Kazalos', chto  zdes'  v kakoj to
mig zastylo burnoe  more. Izba  i  kuchi  sobrannogo topliva vozle nee -- vse
bylo pokryto glubokim snegom.
     -- Nu, bratcy,  krasota!  --  sprygnuv  vniz,  skazal  Himkov.  Vek  ne
otorvalsya by glyadyuchi, a dyshitsya kak legko!
     Poka  Aleksej  voshishchalsya prirodoj, rastoropnyj SHarapov uspel rastopit'
pech',  i  kotel,  napolnennyj snegom, visel  uzhe  na svoem meste.  Zimovshchiki
radovalis', kak deti, svoemu osvobozhdeniyu. Uzh segodnya-to oni i pogreyutsya kak
sleduet u pechi i vvolyu naedyatsya gustyh goryachih shchej!
     Otlozhiv  do  zavtra  vse  raboty,  ohotniki  dolgo  sideli  u  ogon'ka,
ozhivlenno  beseduya o  predstoyashchih  delah.  A SHarapov  tak nakalil pech',  chto
lyubivshij teplo Fedor, i tot ne vyderzhal.
     -- Ish', kak nazharil, rebro  za rebro zadevaet, --  skazal  on,  otvoryaya
dver' v seni.
     Spat' legli pozdno i bystro usnuli, dovol'nye i spokojnye.
     Vnezapno  Vanya  prosnulsya  ot  gluhogo  vorchaniya  svoego  druga.  Mishka
bespokojno pereminalsya na lavke, posmatrivaya to vverh, to na otkrytuyu dver'.
     Vanya prislushalsya. Na  kryshe  izbushki  kto-to yavstvenno toptalsya.  Potom
shoroh i carapan'e poslyshalis' uzhe iz senej.
     Mal'chik bystro  soskochil  s  lavki  i smelo napravilsya k dveri. Prohodya
mimo  spyashchego Verigina, Vanya sluchajno zadel ego rukavom, i Fedor  prosnulsya.
Poka  on staralsya  ponyat', v chem delo, Vanya uzhe  vyshel v seni. Pochti v to zhe
mgnovenie poslyshalsya ego krik:
     -- Oshkuj!... Vstavajte! O...
     Golos Vani prervalsya, zaglushaemyj shumom  padeniya tyazhelogo tela, treskom
i revom.
     Verigin shvatil  topor, vsegda  nahodivshijsya  u nego  pod izgolov'em, i
stremitel'no  vyskochil vsled  za  Vanej. V  senyah gromadnyj  belyj  medved',
uvidev  Fedora,  prisel  so  zlobnym  rychan'em  na zadnie lapy. No Fedor  ne
zamechal raskrytoj sinej pasti, oskalennyh zubov, nalityh krov'yu zlobnyh glaz
zverya.  Pod medvedem, razmetav ruki,  nepodvizhno  lezhal Vanya  --  tol'ko ego
odnogo  i  videl  Verigin.  YArost'  obuyala ego. Podskochiv  pochti  vplotnuyu k
hishchniku,   Fedor  uspel   tol'ko   kriknut':   "Derzhis',  rodnoj!"   --   i,
razmahnuvshis', so  vsej svoej bogatyrskoj siloj udaril medvedya toporom mezhdu
glaz.
     Udar Fedora byl  strashen.  On razvalil golovu  zverya  na dve  chasti,  i
medved' bez zvuka medlenno stal osedat'.
     Iz gornicy  vyskochili Aleksej i  Stepan s  rogatinami. Uvidev  mertvogo
oshkuya,  oni  brosilis'  osvobozhdat' Vanyu.  On byl  cel  i  nevredim,  no bez
soznaniya. Drozhashchimi rukami Aleksej molcha prikladyval sneg k golove syna.
     Nakonec,  gluboko  vzdohnuv,  Vanya  otkryl  glaza.  Aleksej  podoshel  k
Veriginu, snachala nizko emu poklonilsya, a zatem obnyal i krepko poceloval.
     -- Spasibo,  Fedor,  spas  ty moego syna, vek ne  zabudu. Smotri, Vanya,
Fedor  -- otec  tvoj krestnyj  --  ot  smerti  spas.  Pomni  eto.  Vsyu zhizn'
blagodarit' dolzhen. Zabudesh' ezheli, tyazhelyj greh na dushu voz'mesh'.
     Vanya, eshche slabyj i blednyj, ulybalsya i protyagival Fedoru ruku.
     -- Kak  zhe  ty,  Vanyuha, pod medvedya-to ugodil,  rasskazhi  nam?  --  ne
vyterpel Stepan.
     -- Da i rasskazyvat' tut nechego. Kak  vyshel  ya v seni, smotryu: oshkuj iz
lyuka zadom spuskaetsya. Vidno, myaso pochuyal,  proklyatyj. Ne uspel ya  kriknut',
kak oshkuj  svalilsya da  pryamo na menya. Nu i podmyal. Vot i skaz ves'. Tyazhelyj
ved' on, kak zhiv ostalsya, ne znayu.
     -- Da, materyj oshkuj... i shkura znatnaya.
     V tot zhe  den' roskoshnuyu, s gustoj sherst'yu  medvezh'yu shkuru torzhestvenno
prepodnesli Vane.
     Luchshie  kuski  myasa  vyrubili  na  kopchenie,  Fedor,  svezhuya   medvedya,
pointeresovalsya  soderzhimym ego zheludka.  No zheludok byl pust. Dolgo, vidno,
skitalsya oshkuj sredi sugrobov v tshchetnyh poiskah dobychi...
     Proshli okolo mesyaca.
     Zatyazhnaya purga, tak ugnetavshaya zimovshchikov, stala ponemnogu zabyvat'sya.
     Snova nachalis' pohody k lovushkam za pescami. Kazhdyj den' na nebe igrali
spolohi.
     Odnazhdy, kogda zvezdy otchetlivo  goreli na  moroznom, chut' posvetlevshem
nebe, Vane udalos' poluchit' prakticheskij urok astronomii.
     --  Nu,  synok,  vyhodi,  shirinu  merit' budem,  --  priotkryv  dver' v
gornicu, pozval Himkov.
     Byl fevral',  i mrak polyarnoj nochi dnem ponemnogu nachinal redet'. Vanya,
vyjdya  iz izby, obratil  vnimanie na to, chto liniya gorizonta rezko razdelyala
nebo i more.
     Otec, snyav rukavicy, derzhal v rukah "astronomicheskuyu palku".
     --  Vidish',  Vanya,  kladu k  pravomu glazu dlinnuyu  planku,  poperechinu
dvigayu tak, chtoby mne v odin raz bylo vidno i gorizont i  Polyarnuyu zvezdu. A
zvezda eta u  samogo polya1 hodit, vsego tol'ko gradus raznicy  i est'. Kogda
zvezda  po  nizu ot polya sluchitsya, palka na  odin  gradus  men'she pokazhet, a
ezheli, kak  sejchas,  -- primechaj  po kovshiku u Losya,  -- zvezda poverh  polya
idet, -- na gradus bol'she... Vot i shirinu, mesto nashe ot polya uznali. Nu-ka,
ty, Vanya, primer'sya!  Vanya  rukami, drozhashchimi  to li ot neterpeniya, to li ot
holoda, vzyal  pribor. Prilozhiv  glaz  k planke i navodya poperechinu, on srazu
soobrazil, kak opredelyat' vysotu zvezdy. __________________ 1 Polyusa.

     -- Posmotri, otec, pravil'no?
     Aleksej proveril i s udovletvoreniem skazal:
     -- Molodec, pravil'no sdelal! A teper' v izbu pojdem, na svetu  gradusy
posmotrim da pogreemsya: vidish', ruki zakosteneli kak!
     V izbe, podojdya k zhirovne, Aleksej podschital pokazaniya svoego pribora:
     --  Sem'desyat vosem' gradusov tridcat' pyat'  minut. Odin  gradus doloj,
ostanetsya sem'desyat sem' gradusov tridcat' pyat' minut. Vot my gde nahodimsya!
     Poka Aleksej delal raschety, na nego s odinakovym vnimaniem smotreli tri
pary  glaz.  Pomory  vsegda interesovalis' morskim iskusstvom, zimovshchikam zhe
Malogo Beruna  bylo  osobenno interesno znat' shirotu, polozhenie  ih zhil'ya na
ostrove.
     -- A dlinu mesta svoego po zvezdam mozhno syskat', otec?
     -- Trudnoe eto  delo,  Vanya, dlya  prostyh  morehodov, uchenye  astronomy
uznayut dlinu po zatmeniyam solnca  i luny, a eshche vernee -- po zvezdam, potomu
chto   inye  zvezdy  chut'  ne   vsyakij   den'   odna  za  odnu   zahodyat   1.
_______________________________________ 1 Himkov  nazyval zvezdami sputnikov
Saturna i YUpitera.

     Vanya promolchal, vidno ne ponyal.
     Aleksej zametil eto i, otogrevshis' nemnogo, sel ryadom s  mal'chikom, vse
eshche smotrevshim, ne migaya, kuda-to v polumrak.
     -- YA i  sam, synok, zapamyatoval tut chto-to. Amos  Kornilov rasskazyval,
da  davno.  Vot  vernemsya domoj, --  prodolzhal on, mechtaya vsluh, --  ezheli s
den'gami soberemsya, obyazatel'no tebya  v  Peterburg  otpravlyu.  Uproshu  Amosa
Kondrat'evicha, zamolyu ego, chtoby tebya k Lomonosovu svel. Horoshij on chelovek,
pomozhet tebe navigackie nauki izuchit'. Slyhival  ya, mnogo  priborov  raznyh,
korableplavan'yu  ves'ma poleznyh, pomor  nash  uchenyj  vydumal. Matochki  nashi
davno Mihaile Vasil'ich porugival.  Kompasy, govorit, nado bol'shie zavodit' i
nakrepko  ih  k  sudnu ladit'. Da samopisec ot kompasa, kogda sudno  po moryu
idet,  rabotat'   dolzhen,   put'   na   chertezhe  vyrisovyvat'.   Palku   etu
astronomicheskuyu  ne  hvalil:   govorit,  tochnosti  malo;  drugoj  instrument
pridumal, chtoby gradusy do zvezd da  solnca sposobnee  bylo merit'... A  eshche
Mihaile Vasil'ich  so  mnogimi  morehodami sovet  derzhal pro  mashinu odnu, --
skorost' sudna sposobno  li toj mashinoj  merit'. Mashina  ta bespreryvno  hod
pokazyvaet. |tomu v inozemnyh stranah ne ucheny. Norvegi da aglickie kormshchiki
-- sam  videl -- po-starinnomu, mernymi verevkami,  skorost' meryat,  kak  my
merili,  na  Grumant  idya...  Da  mnogo  chego  nash  Lomonosov  vydumal!  Dlya
korableplavaniya bol'shuyu pol'zu prines.
     Vanya vnimatel'no  slushal  otca.  Krepko  hotelos'  emu stat'  nastoyashchim
uchenym morehodom.
     -- A gde,  otec, Lomonosov  nauki  prohodil, kakie  zhe lyudi-mudrecy ego
uchili?
     -- On,  Vanyuha,  snachala u prostyh lyudej narodnuyu  mudrost'  perenimal.
Potom v uchilishchah rossijskih,  v Moskve  da v Kieve, raznye  nauki  mnogo let
izuchal.  V zamorskih stranah uchilsya.  A pomorov  Mihaile Vasil'ich nikogda ne
zabyval i po sie vremya u  nih  uchitsya. Odnomu cheloveku nevmoch'  za  korotkuyu
zhizn' vsyu premudrost' postich'. Narod vekami ee  sobiral. I golovu imet' nado
k naukam sposobnuyu. S hudoj golovoj Lomonosovym ne byt'.




     V  seredine  fevralya  grumalany pochuvstvovali  priblizhenie  arkticheskoj
vesny.  Teper'  okolo poludnya  v  poblekshem,  bledno-golubom  nebe bessil'no
ugasali  zvezdy, bez  ustali svetivshie  v  techenie  dolgoj  zimy.  Pomory  s
neterpeniem zhdali solnca. A solnce poyavilos' kak-to neozhidanno.
     Snachala  na  yugo-vostoke  pokazalas'  robkaya rozovaya poloska. Potom ona
budto  nalilas', stala  yarche,  otchetlivee, i  v polden',  nakonec, iz nizkoj
gryady  oblakov,  zastilavshej  gorizont,  vystupil  oranzhevo-krasnyj  kraeshek
solnca.
     ZHivitel'nye luchi osvetili blednye lica  zimovshchikov, istomlennyh tyazheloj
polyarnoj noch'yu. Oni molcha stoyali na vysokoj skale okolo  izby, vzvolnovannye
davno ne vidannym zrelishchem.
     Nedolgo  solnce probylo nad  gorizontom.  Ozariv  nezhno rozovym  svetom
snega, l'dy i skaly,  ono skrylos' za  oblakami. No  v  lyudyah s novoj  siloj
prosnulas' uverennost'  v  skorom osvobozhdenii.  Vmeste  s  mrakom otstupal,
kazalos', groznyj prizrak staruhi Cingi.
     |to  byla pervaya polyarnaya  noch' vdali ot  rodnoj zemli. Ona  pokazalas'
pomoram osobenno dlinnoj.
     I vot, nakonec,  nastupila vesna. No morozy stoyali po-prezhnemu krepkie.
Dazhe v tihie dni u ohotnikov chasto zahvatyvalo dyhanie: ved' polyarnaya  vesna
sovsem  ne  oznachaet  tepla  i  probudivshejsya  rastitel'nosti.  Led  i  sneg
po-prezhnemu eshche dolgo budut carstvovat' na ostrove.
     Solnce glyadelo teper' vo  vse glaza i sovsem ne uhodilo za gorizont, no
mnogo eshche emu pridetsya polozhit' truda, chto by spravit'sya  so snegom i l'dom,
nakopivshimisya za zimnee vremya.
     Nesmotrya na to, chto protiv cingi promyshlenniki primenyali v techenie zimy
vse  izvestnye  im  sredstva,  vse  zhe u vseh, krome Vani,  poyavilis' pervye
priznaki etoj bolezni -- oslabli i  shatalis' zuby. U  Fedora opuhli  nagi, i
emu tyazhelo stalo hodit'.
     Znachit, chtoby  vsem  ne zabolet' vser'ez,  nado  prezhde vsego kak mozhno
bol'she nahodit'sya na vozduhe, bol'she dvigat'sya.
     --  Samyj  raz  sejchas  nerpu  promyshlyat', --  skazal kak-to  Fedor. --
Bel'kov mozhno  rukami  brat', da i matki blizko podpuskayut,  ne  othodyat  ot
detej-to.
     Fedor  byl prav. U nerp -- predstavitelej melkih tyulenevyh -- nastupila
pora detorozhdeniya, naibolee vygodnoe dlya ohoty vremya.
     Gde-nibud' v ukromnom  tihom meste pripaya,  v natoroshennom  l'du, mezhdu
neplotno lezhashchimi l'dinami, nerpy eshche s  oseni oblyubovyvayut udobnye mestechki
dlya  svoih detenyshej.  Vblizi norok  zver' prodelyvaet skvoznye otdushiny dlya
dyhaniya i vyhoda na led. V marte v norkah poyavlyayutsya  belen'kie  bezzashchitnye
novorozhdennye nerpyata.  Oni ne  mogut plavat'  i  v prodolzhenie treh  nedel'
nahodyatsya v  svoih  ubezhishchah, ozhidaya mat', kormyashchuyu  ih  molokom. Bel'ki  ne
stradayut  ot  holoda.  Ih  horosho  sogrevaet  pushistyj, teplyj  meh.  Mamashi
zabotlivo uhazhivayut za  svoimi  detenyshami. Posle togo  kak  nerpyata  smenyat
belyj meh na obychnuyu grubuyu sherst', materi priuchayut ih ponemnogu k vode.
     Na  ohotu sobralis' vtroem: Aleksej,  Stepan  i Vanya. Zahvativ s  soboj
promyslovoe snaryazhenie, oni otpravilis' na bereg.
     More vyglyadelo sejchas sovsem ne tak, kak osen'yu. Pochti u samogo  berega
vozvyshalis' moshchnye  gryady  natoroshennogo molodogo l'da. |ti  torosy, vysotoj
okolo  desyati  sazhenej,  obrazovalis'  v  nachale   zimy,  kogda  nepodvizhnyj
beregovoj  led, pripaj, byl  tak tonok, chto ne  vyderzhival napora drejfuyushchih
l'dov. Teper' pribrezhnyj led byl tolshche arshina, da i vsya poverhnost' proliva,
kazalos', byla pokryta sploshnym, krepko smerzshimsya l'dom.
     Ohotniki bystro dvigalis' vpered  po  ukatannomu zimnimi vetrami snegu.
Lyzhi na nem pochti ne ostavlyali sledov.
     No vot vyshli  na led.  V  dvadcati sazhenyah  ot  berega  temnela shirokaya
treshchina, svoimi izgibami povtoryaya ostrovnoe melkovod'e.
     --  Pochemu  tut  led  razoshelsya,  otec,  budto  kto  po  beregu  rovnyal
treshchinu-to?  --  sprosil Vanya i tut zhe,  zaglyadevshis',  zacepilsya  lyzhej  za
zakrainu treshchiny i upal v sneg.
     -- Nichego, krepche  pomnit'  budesh',  kakie  treshchiny  byvayut! -- hohotal
Stepan.
     -- |to, Vanya, zhivaya voda delaet, -- otvetil synu Himkov, -- Voda-to dva
raza  v sutki na  pribyl' idet. Na  polnuyu  vodu led  za treshchinoj podymat'sya
budet, a kak sojdet voda,  vnov' na dno opustitsya. Vot treshchina i ne merznet.
A u berega, gde melko i led nepodvizhen, tam on do samogo dna namerzaet.
     -- Teper' tiho-tiho idti nado, zver' blizko dolzhen byt': vish', otdushiny
cherneyut,   --  predupredil  Stepan,   kotorogo   uzhe   ohvatilo  vozbuzhdenie
predstoyashchej ohoty. -- Nam nerpihu zapromyshlit' nado, ot bel'ka tolku malo.
     Dojdya do pervoj gryady  torosov,  ohotniki  ostorozhno stali  vyglyadyvat'
iz-za oblomkov l'da.
     -- Von, von on, zver'! -- zasheptal Stepan.
     V  desyati  shagah  ot  ohotnikov,  vnizu,  u torosa,  lezhala  nerpiha  s
malen'kim bel'kom,  zhadno  pripavshim  k vymeni. Promyshlennikam  byli  slyshny
nezhnoe pohryukivanie materi i slabye vshlipyvaniya detenysha.
     -- Nu, Stepan, nachinaj.
     Stepan pripodnyalsya, vzmahnul kutilom i, izognuvshis', s siloj brosil ego
v nerpu.  Oruzhie, slegka zadev zverya, vonzilos' v led ryadom s bel'kom. Nerpa
mgnovenno skol'znula cherez otdushinu v  vodu, a belek, izvivayas', kak chervyak,
upolz v svoyu noru.
     -- YA ego zhivym voz'mu! -- kriknul Vanya.
     Mal'chik skatilsya  s torosa i  pobezhal k norke. Zasunuv  ruku v  ledyanuyu
noru, on stal tashchit' bel'ka pryamo za sherst',
     Zverek, izvivayas' v rukah u Vani, zhalobno zakrichal, prizyvaya mat'.
     "Ma-ma-ma-ma", -- stonal belek, vygovarivaya pochti po-chelovech'i.
     Iz otdushiny  pokazalas'  golova  materi.  Pripodnyavshis' na lastah,  ona
vylezla  na led i  besstrashno brosilas' k  detenyshu. Vanya  vypustil  iz  ruk
bel'ka,  i tot,  prodolzhaya  stonat',  momental'no ochutilsya  vozle materi. Ne
znaya, kak pomoch' svoemu detenyshu, nerpa metalas' po  l'du, to pytayas' ujti v
vodu, to snova vozvrashchayas'.
     Stepan,  podobrav  kutilo, stal  medlenno  podhodit', gotovyas' k udaru.
Mat', slovno chuvstvuya neschast'e, krepko prizhala detenysha k sebe.  Ona uzhe ne
dvigalas'. ZHalobno smotreli na  ohotnikov  ee  bol'shie vyrazitel'nye  glaza.
Belek,  pril'nuv  k materi, uspokoilsya i zatih. Vdrug ohotniki uvideli,  kak
dve krupnye slezy skatilis' iz glaz obrechennogo zverya.
     Stepan zakolebalsya.  S podnyatym  v  ruke  kutilom on  stoyal, ne reshayas'
prikonchit' mat', tak samootverzhenno otdayushchuyu zhizn' za detenysha.
     -- Ne nado, Stepan, -- glotaya slezy, edva slyshno skazal Vanya. -- ZHalko,
ved' dite svoe zashchishchaet.
     -- Zverej vseh neperezhalet'.  Verno, chto zhalko, da chto delat': nam ved'
tozhe zhit' nado! Bej, Stepan, -- otvernuvshis', skazal Aleksej.
     No Vanya shvatilsya obeimi rukami za kutilo.
     -- Ne dam matku ubivat', ne dam, ne dam! -- povtoryal on, chut' ne placha.
     Stepan opustil svoe oruzhie.
     --  Nu-k chto zh, pravda, Aleksej... uvazhim Vanyushku... Da i  zverya zhalko,
--  kak-to  nereshitel'no, tochno  stydyas'  svoej  zhalosti, skazal  Stepan. --
Ladno, chto li?
     Aleksej  ne  skazal   ni  slova,  mahnul  rukoj  i  poshel  ot  nerpihi,
prodolzhavshej lezhat' nepodvizhno okolo bel'ka, spokojno posasyvavshego moloko.
     Ohotniki dvinulis' dal'she. Vanya uspokoilsya i poveselel
     Budto  v blagodarnost'  za  dobroe  delo,  ohotnikam  ne prishlos' dolgo
iskat' dobychu. V neskol'kih desyatkah  metrov oni snova natknulis' na  nerpu.
Uvidya  ohotnikov,  ona  bystro, izgibaya spinu i prisedaya na  perednie lasty,
popolzla k produshine. No Stepan lovko oglushil ee bagrom,  a zatem prikonchil.
Po nastoyaniyu  Alekseya, vse troe tut zhe vypili ponemnogu temnoj,  solonovatoj
na vkus nerpich'ej krovi. Ostatki krovi slili v kotelok.
     Na obratnom puti proizoshlo sobytie,  ser'ezno obespokoivshee zimovshchikov.
Ohotniki, vozvrashchayas' domoj,  nesli  na plechah  bagor s  privyazannoj  k nemu
tushej nerpy. Vperedi shel SHarapov, za nim Aleksej.
     Den' byl yarkij, solnechnyj. Vdrug  Stepan  ostanovilsya i stal  protirat'
glaza.
     -- Postoj, Aleksej, chto-to v glaza popalo. I rez' takaya v glazah... Oj!
-- ne vyderzhav, vskriknul on. -- Protiv sveta i vzglyanut' nel'zya.
     Aleksej vnimatel'no osmotrel glaza SHarapova.
     -- Nichego tebe ne popalo, a beda priklyuchilas' nemalaya.  |to slepota  ot
snega u tebya.  Zazhmur' glaza i  idi  za  mnoj. Kak  pridem domoj, ochki  tebe
sdelayu. S nedelyu v temnote posidish': nado glaza berech'.
     Snezhnaya  slepota  --  neredkoe  yavlenie  u  zimovshchikov,  osobenno  v te
vremena. Istoshchenie organizma otrazhaetsya i na zrenii. Privykshie  k  polumraku
glaza boleznenno vosprinimayut oslepitel'nyj svet vesennih solnechnyh luchej. A
svet etot dejstvitel'no  oslepitelen. Podtayavshie  na  solnce  snezhinki noch'yu
smerzayutsya i obrazuyut tonchajshuyu korochku.  Otrazhayushchiesya ot  poverhnosti takoj
korochki solnechnye luchi, osobenno yarki.
     Po vozvrashchenii v izbu Aleksej sejchas zhe zanyalsya izgotovleniem ochkov dlya
SHarapova. Vystrugav nozhom dve tonkie doshchechki, on okruglil ih, kak stekla dlya
ochkov, i soedinil  remnem. V  centre  derevyannyh kruzhochkov Aleksej  prokolol
gvozdem nebol'shie dyrochki, kak raz protiv zrachka. Nadev ochki, mozhno smotret'
cherez  eti otverstiya, no svetu v  glaza  popadaet ochen' nemnogo. Fedor  ochki
usovershenstvoval, ukrepiv sboku kozhanye shchitki.
     SHarapov  neskol'ko dnej  ne  vyhodil iz  izby,  poka snezhnaya slepota ne
ischezla.  No solnechnogo  sveta  prishlos' osteregat'sya eshche dolgo, i Stepan ne
rasstavalsya s ochkami.
     Ne  radovalo ohotnikov  i  sostoyanie Fedora.  Ot prinesennoj tovarishchami
nerpich'ej krovi on naotrez otkazalsya.
     -- Ne mogu, -- otvechal Fedor na vse ugovory.
     Svezhee  nerpich'e myaso  s容li,  kak lakomstvo;  vytoplennyj zhir  poshel v
zapas.  Nerpichij zhir, kak i tyulenij, trudno zamerzaet i sohranyaet  tekuchest'
dazhe pri  nizkih temperaturah. Promyshlenniki  hranili ego obychnym  u narodov
severa  sposobom -- v meshkah iz cel'nyh shkur tyulenya ili nerpy. Kazhdyj  takoj
meshok vmeshchal zhir treh zhivotnyh.
     Spustya dve nedeli, kogda SHarapov sovsem opravilsya ot solnechnoj slepoty,
zimovshchiki reshili dobyt' olen'ej  krovi, schitavshejsya sredi zveroboev osobenno
celitel'noj.
     Uslyshav razgovor ob olenyah, Fedor svesil s nar opuhshie nogi.
     --  Dumayu  ya,  --  skazal  on,  --  horosho  olenej  v  pescovom  sovike
promyshlyat'. Sovsem na snegu ohotnik ne viden. Tol'ko pogodu  nado vybrat' ne
solnechnuyu, a pasmurnuyu,  chtoby teni na snegu bylo men'she, a eshche luchshe, chtoby
snezhok shel.
     Sshiv soviki iz nakopivshihsya za zimu shkurok pesca i vyzhdav blagopriyatnuyu
pogodu,  Vanya i  SHarapov  snova stali  na lyzhi. V etot den'  vse vokrug bylo
zatyanuto moroznym tumanom. Serebristymi  igolochkami tuman osedal na  odezhde,
na resnicah, na borode Stepana.
     Ohotniki shli medlenno,  vysmatrivaya  olenej.  Inogda  Vanya vzbiralsya na
ustupy skal i osmatrival niziny.
     -- Oleni, Vanya, bezrogie sejchas, -- rasskazyval Stepan. -- K zime samcy
roga obyazatel'no  sshibut i  vsyu zimu  komolymi  hodyat. K  vesne vmesto rogov
shishki myagkie snachala vyrastut, a uzh iz shishek -- roga. Nemaloe vremya projdet,
poka zatverdeyut  roga-to. Po  rogam  goda  olen'i uznayut. Skol'ko  koncov na
odnom  roge  otrastet,  stol'ko  olenyu  let... Teper' primechaj,  Vanyuha, tut
olenyam byt': snegu sovsem malo.
     Oleni  obychno derzhatsya  na  neglubokom  snegu. Na rovnyh  bez  sugrobov
mestah im legche dobyvat'  iz-pod snega sochnyj i sytnyj lishajnik -- yagel'. Za
zimu  morda  olenya   obrastaet  gustoj  sherst'yu.  V  poiskah  pishchi  zhivotnym
prihoditsya inogda progryzat' v  snegu dlinnye kanavy,  i sherst' predohranyaet
ih ot holoda.
     Nakonec ohotniki vstretili  nebol'shoe stado. Oleni sbilis' v kuchu, i ot
nih klubami shel par. V belyh sovikah Vanya i SHarapov podkralis' nezamechennymi
i, pustiv dve strely, ubili dvuh bol'shih zhivotnyh.
     Vernuvshis'  s etoj  "vesennej" progulki, pomory dolgo otogrevali  nogi.
Stepan, vorcha, vozilsya u pechki, ochishchaya borodu ot ledyanyh sosulek.
     Fedor ot olen'ej  krovi otkazalsya,  otkazyvalsya on  i  ot  syrogo myasa.
Ostal'nye  unichtozhali  oleninu  s   zavidnym  appetitom.  Osobennym  uspehom
pol'zovalas' stroganina -- zamorozhennoe myaso, melko nastrugannoe nozhom.
     Na sleduyushchij den' SHarapov s Vanej  otpravilis'  na  poiski  salaty  dlya
Fedora.
     S nimi uvyazalsya i medvezhonok. Smeshno podbrasyvaya zad, on bezhal vperedi,
chasto ostanavlivayas', prinyuhivayas'  k sledam na snegu. Neskol'ko  raz podnyav
kverhu mordochku, on proboval nyuhnut' chto-to yarkoe, svetloe, slepyashchee glaza i
pri etom chihal, motal golovoj.  Ved' s solncem  on po-nastoyashchemu  znakomilsya
vpervye v zhizni. Sudya po ego veselomu nastroeniyu, ono emu ponravilos'. On to
i delo podbegal k lyzhnikam i poryadkom meshal im, putayas' pod nogami.
     Veroyatno, chuvstvuya, kak nepriglyadno on vyglyadit posle zimy, provedennoj
v zakopchennoj izbe, mishka katalsya po  snegu, starayas'  otbelit' svoyu  shkuru,
ostavlyaya za soboj gryaznye pyatna.
     Vot   medvezhonok  ostanovilsya,   utknuvshis'  nosom  v  sneg,  on  dolgo
prinyuhivalsya  k bol'shim,  sovsem  svezhim sledam, potom  svernul  v  storonu.
Ohotniki, uvlekshis' razgovorom, ne zametili ischeznoveniya medvezhonka. A mishka
uverenno bezhal po sledam, tak znakomo i priyatno pahnuvshim Oni priveli ego na
pripaj.  Na l'du  sledy  poshli petlyami  i  okonchilis' ploshchadkoj,  utoptannoj
bol'shimi  lapami  oshkuya.  Kak raz  posredine ee, v nebol'shoj  lunke, temnela
voda. Medvezhonok, vytyanuv mordu, vdyhal priyatnye zapahi.  Vot on ostanovilsya
i zamer, kak pochuyavshaya dich' ohotnich'ya sobaka.
     Kogda  tyulen'   vysovyvaet  v  takuyu  otdushinu  mordu,  chtoby  podyshat'
vozduhom,  hozyain  l'dov  --  belyj polyarnyj  medved'  -- hvataet ego moshchnoj
kogtistoj lapoj i odnim dvizheniem vyvolakivaet na led.
     Polyarnyj  medved' prosnulsya i  v  malen'kom  mishke.  Nepreodolimaya sila
instinkta zastavila ego zabyt' vse i poslala k tyulen'ej otdushine.
     Obnaruzhiv,  nakonec, otsutstvie medvezhonka, ohotniki reshili  vernut'sya.
Vskore mishkiny sledy vyseli ih k moryu.
     Pomory srazu  zametili zabavnuyu figuru medvezhonka nastorozhe u produshiny
i reshili podozhdat': posmotret', chto budet delat' mishka dal'she. Prostoyali oni
nemalo  vremeni.  Im  uzhe nadoelo  smotret'  na  malen'kogo  zverya,  kotoryj
terpelivo, ne shelohnuvshis', zhdal.
     Vdrug v  temnoj lunke  pokazalas'  kruglaya usataya golova. Ona podnyalas'
nado l'dom i stala osmatrivat'sya. Mishka tut zhe capnul  golovu lapoj. Tyulen'ya
golova skrylas', a medvezhonok, ne uderzhavshis', plyuhnulsya v vodu.
     Ohotnikov do slez nasmeshil pozornyj konec pervoj ohoty ih chetveronogogo
sputnika. Medvezhonok ot  neozhidannoj vanny srazu opomnilsya  i, vybravshis' na
led,  zakovylyal  ryscoj  obratno,  po   svoim   sledam.  Mokryj,  po-sobach'i
otryahivayas' na  hodu, podbezhal on k Vane, leg na spinu i podnyal kverhu lapy,
umil'no poglyadyvaya na mal'chika.
     Oblaskav mishku, ohotniki snova tronulis' v put'.
     -- A znaesh',  Stepan,  --  skazal  zadumchivo  Vanya, -- poprobovat' by s
mishkoj vyslezhivat'  tyulenej. On nam, pozhaluj, pomozhet  nahodit' otdushiny pod
snegom.
     Nu-k  chto  zh, davaj poprobuem,  popytka ne pytka, -- ohotno  soglasilsya
SHarapov. -- Tol'ko, chur, poka ne rasskazyvat' ob etom. A to, ezheli nichego ne
vyjdet, Fedor zasmeet nas s toboj.
     Po primetam,  sdelannym eshche s oseni,  ohotniki bystro nashli mesto,  gde
rosla   salata,  razgrebaya   lopatkoj   sneg,  oni  obnaruzhili  eshche   odnogo
grumantskogo zverya,  malen'koe bezzashchitnoe zhivotnoe, kem ne proch' pozhivit'sya
pochti vse zveri i pticy v Arktike.
     --  Smotri,  Vanya, skol'ko  zdes' myshej!  |to  dobycha  dlya  pesca,  ego
promysel, u  etoj myshi zimoj kopytca na lapah  otrastayut, chtoby udobnee hody
da  nory v snegu kopat', ot  pesca horonit'sya da travu-pushicu iskat'. Travoj
zverek zhivet. Letom myshi ryzhimi byvayut, s chernoj poloskoj na spinke, a zimoj
-- sovsem belye.
     Kopytnaya mysh' zhivet pod  snegom  bol'shuyu chast' goda. Iz suhih listochkov
pushicy ona delaet sebe sharoobraznoe  gnezdo, peretiraya travu  zubami,  chtoby
bylo myagche malen'kim myshatam.
     Medvezhonok tozhe poznakomilsya s myshami i  nachal davit' ih lapami. No eto
dlya nego byla tol'ko igra, est' ih on ne stal.
     -- Glyadi, glyadi, Stepan!  -- brosiv rvat' salatu, zakrichal  vdrug Vanya.
-- Vot poteha!
     Na drugom konce  ploshchadki, raschishchennoj ohotnikami ot snega, proishodila
bitva. Na mishku, pridavivshego lapoj krupnuyu  zhirnuyu mysh', naleteli dve belye
polyarnye sovy. Vytarashchiv kruglye glaza, oni s shipeniem hlopali ego kryl'yami,
starayas'  otbit'  dobychu. Medvezhonok vorchal, ogryzalsya  i,  nakonec,  brosiv
mysh', serdito podnyalsya na zadnie lapy. No sovam  tol'ko togo  i  nuzhno bylo;
oni uzhe dralis' mezhdu soboj iz-za mishkinoj dobychi.
     Lozhechnoj travy za  neskol'ko chasov ohotniki narvali mnogo.  Udivitel'no
zhiznesposobno eto rastenie. I teper', posle sorokapyatigradusnyh morozov, ono
sohranilo zelenymi svoi list'ya i stebel'ki, kak budto roslo dazhe pod snegom.
     Nabiv  salatoj dva meshka, sdelannyh iz, olen'ej shkury, grumalany nadeli
lyzhi, zakinuli gruz na plechi i veselo pobezhali v obratnyj put'.
     Lyzhi  legko skol'zili po rovnomu pripayu mimo torosov, vozvyshavshihsya  so
storony  morya. Torosy napominali  grudy  kolotogo  sahara, rassypannogo  pod
otkrytym nebom. Tol'ko kuski byli bol'shie i na  izlomah otlivali zelenovatym
cvetom. No vot  mal'chik s razgonu vyskochil na shirokuyu polosu l'da,  gde lyzhi
srazu zatormozilo, slovno na  peske. Vanya s udivleniem ostanovilsya. Led i po
cvetu byl kakoj-to strannyj!
     -- Stepan! -- pozval on, -- Led-to kakoj, smotri, slovno v kruzhevah ali
v cvetah, i lyzham po nemu hodu net.
     Dejstvitel'no,  led  byl  hitro  razrisovan  kristallicheskimi  uzorami,
pohozhimi na fantasticheskie cvety.
     -- A ty, Vanyuha, na vkus poprobuj cvety-to!
     Mal'chik vzyal na yazyk neskol'ko kristallikov i totchas vyplyunul: eto byla
chistaya sol', vydelennaya zamerzshej morskoj vodoj.
     Kristalliki soli neprochno svyazany so l'dom, dazhe veter legko razrushaet,
sduvaet ih zamyslovatye uzory.
     V  stanovishche  ohotniki prishli  po-vesennemu  ozhivlennye,  razgoryachennye
begom na lyzhah i napereboj  rasskazyvali o vseh prodelkah medvezhonka, Fedor,
prigotovlyaya uzhin, sdelal k zharenomu olen'emu myasu vkusnuyu pripravu  iz melko
narublennyh  list'ev  lozhechnoj  travy.   Soskuchivshis'  po   zeleni,   vse  s
udovol'stviem eli polyarnyj salat.
     -- Vot tak staruhu Cingu nadolgo otgonim.  Delat'  ej u nas  nechego, --
udovletvorenno skazal Stepan.




     SHla  vtoraya  polovina  aprelya.  Solnce nachinalo  prigrevat',  probuzhdaya
postepenno zhizn' arkticheskoj prirody.
     V nizinah, gde  snegu  bylo men'she, pokazalas'  bugristaya pochva tundry.
Moh,  osvobodivshis'  ot  snezhnogo  pokrova,  zakudryavilsya, otoshel ot  zimnej
spyachki. Pod luchami  solnca sugroby bystro tayali. To  tam, to zdes' slyshalis'
tyazhelye  vzdohi  osedayushchego   snega.   Pyatnami   stali  vystupat'  iz  snega
razbrosannye po ostrovu ozerki. Presnyj led  propitalsya talymi  vodami, stal
temnym  i  ryhlym.  Poverhnost'  morskogo l'da tozhe  izmenilas'.  Po vysokim
torosam  sneg stayal.  Na  l'dinah, nagromozhdennyh v  besporyadke  po  zalivu,
viselo  mnozhestvo sosulek. Skazochno  krasivymi v  luchah  nezahodyashchego solnca
stali ledyanye torosy. Zima postroila  iz ledyanyh glyb  beschislennye groty  i
peshchery.   Teper'  eti  prichudlivye  sooruzheniya,  osveshchennye   solncem,  byli
napolneny  tainstvennym  zelenym  svetom,  a  ih  vhody ukrasheny sverkayushchimi
prozrachnymi kolonnami.
     Kazhdyj den' vnosil chto-to novoe v oblik prirody.
     Proshlo  eshche  neskol'ko vremeni -- i okolo samogo berega v  morskom l'du
poyavilis'  nebol'shie  prostranstva chistoj  vody,  a na  presnyh ozerkah  led
rastayal sovsem. Ot nagretoj gal'ki na beregu podnimalsya legkij parok.
     Nakonec  na  ostrov prileteli pervye gosti  -- pticy morskih poberezhij.
Snachala grumalany uvideli kajr, chistikov,  a potom vdrug srazu mnogo  raznyh
gorlastyh, bespokojnyh ptic zapolnilo vse ustupy na vysokih skalah, uhodyashchih
stenoj v more.
     Nastupil dolgozhdannyj dlya  Vani  den'.  Stepan  skazal emu, hlopnuv  po
spine:
     -- Nu, Vanyuha,  sobirajsya po yajca, pojdem  yaichnicu dobyvat'.  Gnezdov'e
morskoj pticy nachalos'.
     Znaya, kak opasno lazit' po otvesnym utesam, sobiraya ptich'i yajca, Himkov
s bespokojstvom vzglyanul na Stepana i skazal emu:
     -- Osteregaj, Stepan, Vanyuhu... Glupyj eshche on. Ne berezhetsya sovsem.
     -- Bud' pokoen, Aleksej. V etom dele becheva  -- glavnoe, a becheva u nas
krepkaya. YA ee,  znaesh'  ved',  iz  remeshkov eshche zimoj  splel.  -- I  tut  zhe
povernulsya k  mal'chiku:  -- Nu-ka, Vanyuha,  ugadaj:  "Skorchitsya  v koshku,  a
raspustitsya v dorozhku"... Ne ugadat'?.. Verevka  eto, -- sam otvetil Stepan.
On ne lyubil, kogda ego zagadki otgadyvali.
     --  Topor   da  piku  s  soboj  zahvatite.  Neroven  chas,  i  s  oshkuem
vstretites', -- provozhaya ohotnikov, nastavlyal Aleksej.
     Dolgo  shli  na  sever  po  beregu SHarapov  s  Vanej  v poiskah bol'shogo
ptich'ego  bazara.  Vesennyaya  doroga  tozhe  nelegka,  mestami nogi utopali po
koleno v mesive iz  vody i snega,  mestami prihodilos' probirat'sya po lipkoj
gryazi  ottayavshej  tundry.  Nakonec  oni  podoshli  k mysu,  gde  bereg  rezko
povorachival k  zapadu  i  skaly podstupali  k  samomu  moryu.  Na konce  mysa
vysokaya, sazhenej v pyat'desyat, skala vyhodila stenoj iz vody.
     Eshche izdali ohotniki uvideli bol'shie belye hlop'ya,  budto v purgu vihrem
kruzhivshiesya nad  skaloj. |to  byli sotni tysyach ptic, neumolchno i raznogoloso
shumevshih, kak priboj. Kogo tol'ko ne bylo  zdes':  i cherno-belye  gagarki, i
kajry, i chistiki, i burovato-serye arkticheskie burevestniki, i mnogo chaek.
     No vot druz'ya podoshli poblizhe.  Na vysokoj skale, otvesno nispadayushchej v
more, horosho  byli vidny nasloeniya gornoj porody, lezhashchie pochti parallel'no.
Blagodarya neodinakovoj plotnosti skala vyvetrivalas' neravnomerno. Dlinnye i
uzkie, korotkie  i shirokie vpadiny, ustupy i karnizy tyanulis' po vsej skale.
Inogda iz steny vystupali nad morem  bol'shie kamennye glyby. Mestami v stene
cherneli uglubleniya,  peshcherki.  Sverhu  i  do  samogo morya  utes  byl  unizan
pticami. Oni zanimali  kazhdyj karnizik, kazhdyj, samyj neznachitel'nyj vystup.
Belo-chernye zhivye pyatna  sidyashchih ptic trudno bylo otlichit' ot  massy  serogo
ptich'ego  pometa i belyh  yaic, lezhashchih pryamo v  golyh kamennyh vpadinah  i v
shchelyah karnizov, u skaly pticy nahodilis'  v bespreryvnom dvizhenii, pereletaya
s mesta na mesto ili kruzhas' v vozduhe.
     --  Vot eto ptichij  bazar!  Celaya  yarmarka! --  voskliknul  s vostorgom
SHarapov. -- Tut yaic vsyu zhizn' schitat' -- ne pereschitat'. Idem, Vanya, prohoda
na goru poishchem. Zabrat'sya nam nado von  kuda,  -- ukazal SHarapov  na vershinu
skaly.
     Vanya podnyal golovu. Emu pokazalos', chto skala medlenno padala navstrechu
plyvushchim oblakam.
     Projdya  eshche nemnogo,  ohotniki  uvideli s  drugoj storony utesa ustupy,
podnimayushchiesya do samogo verha. Po etim prirodnym stupenyam oni stali medlenno
i ostorozhno vzbirat'sya na vershinu Ptich'ej gory. Kuda ni glyan', vokrug tol'ko
skaly  s serym,  slovno  nakip', lishajnikom, tesno  pril'nuvshim  k  shershavoj
poverhnosti kamnya, temnye  ushchel'ya  da  belye pyatna ne rastayavshego snega.  Ni
cvetka, ni travki, ni mha -- nichego zhivogo.
     SHarapov  privyazal  korotkuyu  verevku k  svoemu poyasu, a  drugim  koncom
obvyazal Vanyu. Tak oni shli, pomogaya drug drugu: kogda  ostupalsya odin, drugoj
ego  podderzhival. V  rukah u  nih byli legkie bagry, pomogavshie derzhat'sya za
kamennye vystupy.
     No vot, nakonec, oni na vershine gory. Stepan snyal shapku, vyter eyu pot s
lica,  neskol'ko raz  proshel vzad  i vpered po  ploshchadke, starayas' vyrovnyat'
dyhanie.
     -- Kak, otdohnul? -- sprosil on Vanyu. -- Togda nachnem.
     SHarapov perevyazal Vanyu  neskol'ko  raz u  poyasa koncom  verevki,  potom
perehvatil eyu grud'  mal'chika krest-nakrest  cherez plechi. Sboku  u  Vani byl
privyazan meshok iz olen'ej shkury s verevkoj poton'she. U poyasa visel nozh. Ruki
ostavalis' svobodnymi. Topor i pika ostalis' u Stepana.
     --  Nu-k  chto zh, -- skazal ser'ezno SHarapov, --  teper', brat, lozhis' u
samogo kraya i polzi ostorozhno. Smotri, krepko derzhis' za verevku. A ya kamen'
najdu, chtoby privyazat' ee. Kak  kriknu, budesh'  spuskat'sya ponemnogu, a  mne
signaly davaj. Golosa  tvoego  mne ne  uslyhat':  pticy  krik  da  shum takoj
podnimut, kak v buryu na more. Signaly  verevkoj davaj: esli odin raz dernesh'
-- znachit,  spuskat' tebya nado, dva  raza  -- na meste derzhat', a  tri  -- ya
kverhu tebya  podnimat' budu. Zapomnil? Polzi von k tomu vystupu. On gladkij,
verevku ne budet rezat'.
     Ohotniki popolzli  ostorozhno, kak koshki. Vperedi  Vanya, za nim SHarapov.
Vot oni u samogo kraya obryva. Vanya vzglyanul vniz i... skala budto zakachalas'
pod nim.
     -- Esli  budet  kruzhit'sya  golova,  posmotri  na  skalu  okolo sebya, --
uslyshal on slova Stepana, budto dogadavshegosya o ego sostoyanii. -- A glavnoe,
ne bojsya  nichego, znaj yajca v meshok kladi da ni  o chem  ne dumaj. Kak polnyj
naberesh' -- derni za verevku ot meshka, ya ego vytashchu.
     SHarapov proveril eshche raz, krepko li privyazan  Vanya, udobno li  podvyazan
meshok, ne meshaet li mal'chiku, i  snova vnimatel'no  osmotrel  vsyu verevku ot
konca do konca, potrogal  kazhdyj  uzel. Zatem on  nahlobuchil  Vane  poglubzhe
shapku.
     -- A to glaza vyhleshchet ptica-to, -- poyasnil on.
     Vanya stal  medlenno, nogami vpered,  spolzat'  s  kraya  obryva. Vot  on
zakachalsya  na verevke. Teper' golova u  nego  uzhe ne  kruzhilas'. Odna  mysl'
vladela im  bezrazdel'no: ne boyat'sya, ne  osramit'sya v glazah  Stepana, byt'
nastoyashchim ohotnikom.
     SHarapov pristal'no sledil za dvizheniyami  mal'chika, krepko derzha verevku
v rukah, i byl gotov v lyuboj moment spustit ego nizhe ili vytashchit' naverh.
     Kak tol'ko Vanya  poyavilsya  u  pervyh gnezd,  srazu zhe, kak  po signalu,
vspoloshilsya ves'  ptichij bazar. Ot hlopan'ya kryl'ev i rezkogo krika podnyalsya
takoj shum, slovno so skaly obrushilsya vnezapno vodopad.  Pticy tuchej okruzhili
utes.
     Derzhas' odnoj rukoj za vystup skaly, drugoj Vanya  lovko i bystro hvatal
yajca, starayas' podbirat'  pestrye, v krapinkah, i klal ih v meshok. Inogda on
upiralsya nogami v vystup skaly  i zakryval lico rukami;  chajki  gustoj tuchej
obleplyali ego, starayas' udarami  kryl'ev i  klyuvov otognat' derzkogo  vraga.
Ponemnogu  napolnyaya meshok,  Vanya  to i delo podaval signal spuska, poka nogi
ego ne  kosnulis' shirokogo karniza, raspolozhennogo  pochti  posredine  skaly.
Ptich'ih  gnezd  zdes'  pochemu-to  ne bylo.  Sovsem  blizko ot  Vani,  smeshno
rastopyriv  lapki i bystro  mahaya  krylyshkami, derzhalas'  v vozduhe pochti na
odnom meste kajra. Bryushko u pticy mezhdu lapkami bylo sovsem goloe.
     "Dlya detej svoih, na gnezdo ves' puh vyshchipala", -- dogadalsya mal'chik.
     Stav, nakonec, na nogi, Vanya otdyhal, poglyadyvaya po storonam. Vnizu pod
nim neslyshno  pleskalos' o kamni more. On veselo glyanul vverh i skvoz' belye
hlop'ya vse eshche  nosivshihsya  v trevoge ptic  uvidel  golovu Stepana.  Mal'chik
dernul za tonkuyu verevku, i meshok s bogatoj dobychej popolz kverhu.
     Gotovyas' k  pod容mu, Vanya oshchupal  verevku u poyasa. Potom obernulsya -- i
zamer: v dvadcati shagah ot nego, prizhimayas'  k skale, stoyal medved'. Vidimo,
on  davno nablyudal, kak spuskalsya Vanya, a kogda mal'chik okazalsya  na ustupe,
reshil, chto eto ego zakonnaya dobycha, i smelo poshel na nego.
     Pravoj rukoj Vanya instinktivno vyhvatil nozh, a levoj dernul tri raza za
verevku.
     Oshkuj  podoshel  sovsem blizko, Vanya uzhe  chuvstvoval  smradnyj zapah ego
pasti.  Vot medved' protyanul kogtistuyu lapu... Mal'chik otpryanul, polosnuv po
nej nozhom. V etot moment verevka  natyanulas', i  Vanya, medlenno pokachivayas',
nachal podnimat'sya. Medved'  s rychaniem  stal na zadnie lapy i, podnyav mordu,
tyanulsya za uskol'zayushchej dobychej.
     Tol'ko sejchas Vanya dogadalsya, pochemu na  etom vystupe  ne bylo  ptich'ih
gnezd: vidimo, zveri legko mogli dobirat'sya syuda.
     Vot,  nakonec, i verh skaly! Mal'chik shvatilsya  rukami za kraj obryva i
vybralsya na vershinu.
     -- Nu, s容l by oshkuj vmesto nas yaichnicu i menya vmeste s nej! -- govoril
Vanya, vozbuzhdenno smeyas'. --  A  tam mne ne do smehu  bylo. Oshkuj-to, vidno,
davno menya podzhidal. Ne oglyanis' ya, zaderzhis' hot' chut'-chut' -- i konec mne.
Spasibo, Stepan, bystro ty menya vytyanul!
     -- Pticy,  Vanyuha, tuchej, nosyatsya, ya i tebya-to ne vsegda videl. A oshkuya
i vovse ne zametil. Uvidel by zverya,  bez signala vytashchil  by tebya naverh. A
ty smotri, oshkuev-to osteregajsya:  uzh  vtoroj raz na tebya  zaryatsya. Tret'emu
razu, govoryat, ne minovat'.
     Ozhivlenno beseduya, tovarishchi stali spuskat'sya s Ptich'ej gory.
     Bol'she vsego v meshke u mal'chika okazalos' yaic kajry.
     --  Sovsem kak  kurinye, i  vkus  takoj  zhe,  --  nahodil  Vanya.  --  A
skorlupa-to kakaya: tolstaya da pestraya!
     -- Ty zamet', Vanyuha, -- skazal Stepan,  -- u kajry yajca, kak  grusha, s
vidu. Poetomu i  derzhatsya  oni na golom  kamne. Na  samom krayu lezhat,  a  ne
padayut. Kurinye by davno v more byli.
     ...Bystro prohodili dni  i  nochi,  ozarennye  nezahodyashchim  solncem.  Na
ostrove delalos' vse ozhivlennee. Leto vstupalo v svoi prava.
     Odnazhdy, vyjdya rano utrom  iz izby, Aleksej uslyshal znakomyj, skripuchij
klekot  gusej.  Nad  golovoj  v  rozovyh luchah  solnca, nizko  stoyavshego nad
gorizontom, on  uvidel  letyashchih  s yuga  ptic.  Za odnim uglom  plyl  drugoj,
tretij... Perelet vodoplavayushchej pticy s yuga na sever nachalsya.
     "Nu, znachit, sovsem leto",-- podumal Aleksej i gromko pozval:
     -- Vanya, Stepan, Fedor, vyhodite smotret', kak gusi letyat.
     Vse vybezhali iz izby. Staya za staej proletali gusi. V svetlom nebe byli
vidny otchetlivymi  tochkami otdel'nye pticy.  V  bezmolvii nablyudali  za nimi
pomory.
     -- Gusi-lebedi s rodimoj zemlicy-matushki letyat.  |h,  kak by  vy, pticy
milye, pis'meco dorogoe iz domu prinesli! -- voskliknul Stepan.
     |to  vosklicanie  naveyalo  na  vseh  pechal'. No  vmeste  s  tem  pomory
pochuvstvovali sil'nee, chem  kogda-libo,  vozmozhnost' svoego  osvobozhdeniya iz
plena. Vsled za stayami gusej poplyvut po Studenomu moryu i lod'i promyslovye.
     Tak gusi-lebedi prinesli nadezhdu na osvobozhdenie.




     V iyune nachalis' tumany i chastye dozhdi, razlilis' beschislennee rechushki i
ruchejki, shumlivo nesushchie  s  gor mutnye  talye vody.  Vse  men'she ostavalos'
snega na ostrove i zametno ryhlel morskoj led.
     Vse zhivoe speshilo ispol'zovat' kratkovremennoe polyarnoe leto.
     Po  zashchishchennym  ot  holodnyh  vetrov  yuzhnym  sklonam, po  zapadinkam  i
nebol'shim  luzhajkam na  sero-zelenom  myagkom  kovre  iz  lishajnikov  i  mhov
pestreli yarkie krupnye cvety. Belye i  zheltye kamnelomki, sinie stolistnicy,
golubye kolokol'chiki, kisti kakih-to krasnyh cvetov, slovno dymkoj okutannyh
beloj sherstkoj, zheltye lyutiki, golubye nezabudki, mak, gravilat... Nekotorye
iz cvetov izdavali tonkij aromat.
     Vse eti rasteniya priobretali zdes' osobyj oblik. Oni byli nizkoroslymi,
zhalis' k zemle,  kak by ishcha zashchity ot holoda. Listiki ih rasstilalis' vnizu,
i sredi mhov podnimalis' tol'ko krasochnye venchiki cvetov. Bol'shinstvo cvetov
i drugih rastenij bylo mnogoletnimi. I ponyatno: semena ih redko vyzrevali za
odno korotkoe leto. Mnogie razvivalis' bessemyannym, vegetativnym putem -- ot
kornevishch.
     Naryadnaya  pestrota  tundry  veselila  vzor.  No  stoilo  tol'ko  solncu
zakryt'sya tuchami --  i  yarkij den' srazu  temnel. Polyarnye cvety  svertyvali
svoi venchiki, vsya rastitel'nost' blekla, prinimala odnoobraznyj, seryj vid.
     Osobenno mnogo bylo na ostrove lishajnikov. Botanik mog by naschitat' tut
okolo dvuhsot razlichnyh vidov.
     Lishajnik ochen' interesnoe rastenie. |to dva organizma,  zhivushchie vmeste:
zelenaya vodorosl' i grib. Esli lishajnik rastet na kamne, to svoimi koreshkami
on  kroshit samye  krepkie  porody, dazhe granit, ostavlyaya na skale izvilistye
uglubleniya, pohozhie na ieroglify.
     Zametno   uvelichilsya   zhivotnyj   mir  ostrova.   Priletevshie   s   yuga
vodoplavayushchie  pticy --  gusi,  utki,  lebedi  -- shumeli  na  raznye golosa,
raspolozhivshis' na ozerkah beregovoj niziny.
     V seredine iyulya u  ptic nachalas' lin'ka. Nekotorye pticy pri etom srazu
teryayut mnogo  per'ev  i letat' ne  mogut. Linnyj gus', naprimer, v eto vremya
smirno sidit, pritaivshis' gde-nibud', chuvstvuya svoyu bezzashchitnost'.
     SHarapov  s  Vanej ezhednevno  hodili teper' na ohotu za utkami i gusyami.
Oni  oblyubovali odno iz  bol'shih  ozer,  raspolozhennoe v desyati  verstah  ot
zimov'ya.  Stepan nazval  eto ozero Gusinym. Tol'ko vchera oni prinesli ottuda
pyat' zhirnyh gusej i neskol'ko utok.
     -- Nu i gusi, pryamo kak na podbor! -- govoril s voshishcheniem Fedor.
     -- Na  podbor  i  est',  -- smeyalsya SHarapov. --  Ptica-to vovse  durnaya
stala:  palkoj bili. Nu i  vybrali chto pokrupnee  da  pozhirnee, dobro  vybor
velik.
     Gusej i utok zharili, varili i koptili vprok: znali, chto ohota na nih ne
budet prodolzhitel'noj.
     Dlya Vani i  Stepana  eto  byla ne  tol'ko  ohota,  no  i  zanimatel'naya
progulka.  Po  puti ih  radovala  kazhdaya zhivaya travinka, kazhdyj  cvetok. |ti
letnie gosti  kak-to osobenno ukrashali surovye budni grumalanov. Vozvrashchayas'
domoj, Vanya vsegda prinosil pestryj buketik cvetov.
     Gusinoe ozero  bylo, sobstvenno,  ne  ozerom v polnom smysle  slova,  a
obshirnym  melkovod'em,  obrazovavshimsya  ot  skopleniya  talyh  vod.  Ogromnym
polukruglym zalivom vdavalos' ono vglub' ostrova, otodvigaya steny skal verst
na pyat', ot morskogo berega.
     Zdes',   pod   vysokim   utesom  na  beregu  ozera,   pomory  chasten'ko
ustraivalis'  na prival, otdyhaya posle ohoty. Oni vsegda s bol'shim interesom
nablyudali klyuchom  b'yushchuyu  vokrug  zhizn' i s gorech'yu dumali, chto skoro letnyaya
pora smenitsya mertvyashchej snezhnoj noch'yu s odnoobraznym zavyvaniem vetra.
     Nekotorye pticy sovsem ne boyalis'  lyudej i  blizko podpuskali k sebe. A
byli i takie, chto sami podhodili k ohotnikam, s lyubopytstvom posmatrivaya  na
neponyatnyh beskrylyh prishel'cev.
     -- Von smotri, Vanya,  -- ob座asnyal Stepan,  --  serye  gusi,  gumenniki,
izdaleka poglyadyvayut. Hitree pticy net. Hot'  i letat' linnyj-to ne mozhet, a
poprobuj dognat' ego  -- i sobake ne ugnat'sya.  Ty i mignut' ne  uspel, a on
uzhe v kamnyah spryatalsya. A glyan' tuda, tam belolobye gusi --  eti kuda glupee
seryaka. A von chernyj gus', kazarkoj prozyvaetsya. Von, von, smotri, sidyat oni
pod toj skaloj! Kazarka --  eto uzh prosto dura nesusvetnaya. Tak i lezet sama
v ruki. Sluchaetsya, inoj raz pryamo v  izbu zahodit, chut' v kotel  ne prygaet,
to li  soslepu, to  li ot durosti. A von gagary. |ta ptica  iz vseh  otlichie
imeet: sovsem po zemle hodit' ne umeet, slovno kaleka skachet. Ezheli ej vzlet
nadoben -- v  vodu idet. I s vody bez bol'shogo razgona ej ne uletet'. Gnezd,
kak vse pticy,  ne delaet,  v pustoj yamke ptencov  vyvodit... Zato nyryat' da
plavat' mastericy ravnoj ne syshchesh'.
     Vokrug ohotnikov slyshalos' utinoe kryakan'e, pronzitel'nye  kriki gagar,
zvonkie golosa kulikov, gogotan'e gusej, kukan'e lebedej.
     Ozero  kishelo  nedavno vyvedennymi  ptencami.  Ih  pisklivoe  shchebetanie
vlivalos' v obshchij koncert.
     Pishchej dlya pticy sluzhili melkie rachki i  lichinki nasekomyh, poyavlyavshiesya
letom v takih presnovodnyh melkih  ozercah v  nesmetnom  kolichestve.  Gusi s
bol'shim iskusstvom vyklevyvali iz zemli sochnye koreshki trav.
     Inogda sredi  ptich'ih  golosov slyshalsya vizglivyj  laj  pesca.  Vertyas'
vokrug  ozera,  pesec tshchatel'no  obnyuhival  kazhdyj  kameshek,  kazhduyu  kochku,
malen'koe bolotce v poiskah yaic  i ptencov. A poroj  i vzroslaya zazevavshayasya
ptica popadalas' na obed hishchnomu zver'ku, esli, konechno, ona okazyvalas' emu
po silam.
     Poverhnost'  ozera i berega ego byli usypany  puhom i per'yami  linyavshej
pticy. "Nu i nu, -- dumal  Vanya,  --  esli vse eti per'ya sobrat'  -- ne odnu
lod'yu nagruzit' mozhno!"
     Odnazhdy  nedaleko  ot berega,  na  melkovod'e,  Vanya  zametil  kakie-to
chut'-chut' torchavshie iz vody brevna. On podoshel  poblizhe i stal rassmatrivat'
ih. Emu pokazalos', chto eto byli ch'i-to kosti, tol'ko ochen' uzh krupnye.
     -- Stepan, idi-ka syuda, -- pozval Vanya.
     Podoshel  Stepan.   Obshchimi  silami  druz'yam  udalos'  osvobodit'  iz-pod
ilistogo,  eshche  merzlogo  grunta bol'shuyu  kost'. Pohozhe bylo, chto eto  chast'
ogromnogo cherepa.  Vanya  i SHarapov, zainteresovannye  neobychajnoj  nahodkoj,
stali  razryvat' palkami  grunt. Posle dolgih usilij otkopali  ves' cherep  i
uvideli, chto on soedinyaetsya pozvonkami s gromadnym skeletom.
     "Bol'no uzhe  velika zhivotina", --  dumal SHarapov,  rassmatrivaya so vseh
storon cherep, okazavshijsya okolo treh arshin dlinoj.
     V eto vremya Vanya vytyanul iz-pod gigantskih kostej kakie-to plastiny.
     --  Da  eto  kitovyj  us!  --  zakrichal  Stepan.  -- |to  kit,  Vanyuha.
Smotri-ka, vot i rebra torchat, chto tvoi oprugi.  A pozvonki-to, pozvonki-to,
kak churbany!
     Okolo cherepa nashli neskol'ko sot plastin kitovogo usa. Prikinuv na glaz
dlinu skeleta, SHarapov zadumalsya i kak by pro sebya skazal:
     -- Nu kak zhe takaya mahina  celehon'koj okazalas', da eshche za  pyat' verst
ot berega morskogo? Vot zadacha! Kak kit syuda popal?
     -- YA tozhe ob etom dumayu, -- otvetil Vanya, -- neponyatnoe chto-to.
     Dumaya  ob  odnom i tom  zhe,  oba oni obernulis'  i  posmotreli na more.
Polukruglaya  shirokaya  dolina,  chast'  kotoroj   zanimalo  ozero,  postepenno
rasshiryalas', slivayas' s pribrezhnoj polosoj.
     -- Da, more daleko otsyuda, -- skazal v razdum'e Stepan. --  Nu-k chto zh,
Vanyuha, davaj posmotrim, net li tut eshche chego-nibud'.
     Ohotniki obstoyatel'no obsledovali dno ozera okolo kostej kita.
     -- Posmotri, Stepan, ya eshche chto-to nashel, -- pozval Vanya,  ochishchaya ot ila
kakoj-to chernyj predmet.
     Okazalos', chto eto  byla polusgnivshaya  dubovaya doska. A nemnogo  dal'she
torchal tolstyj koren' kakogo-to dereva.
     -- Da eto  plavnik!.. Vot tak shtuka! --  voskliknul  Stepan. --  Nu,  ya
teper'  ponyal,  Vanya, v chem tut  delo. Raz zdes'  plavnik, znachit syuda  more
dohodilo. Gory-to pochti  u samogo  berega byli. Syuda  volny  morskie plavnik
vynosili, volny i kita mertvogo, a mozhet byt' i zhivogo eshche, vybrosili. Vot i
vse delo. Tol'ko  more prilivnoj vodoj moglo takuyu mahinu syuda prinesti. A v
obrat vzyat'  ne  osilil okean-batyushka!  Vot i  zastryal  kit na beregu.  Ved'
mahina zver', uzh ne v skazku, s lod'yu horoshuyu, pozhaluj, budet....
     Vsyu dorogu druz'ya delilis' svoimi predpolozheniyami, prikidyvaya, gde bylo
ran'she more i gde prohodil bereg.
     --  A znaesh', Stepan,  kogda ya za yajcami-to po skalam lazil, kak sejchas
pomnyu,  okolo ploshchadki,  gde medved' stoyal, vse  vystupy  i vpadiny sglazheny
byli. Volna morskaya tol'ko tak sgladit' kamen' mozhet, verno, ved'? Da tol'ko
vysoko bol'no....
     -- Vysoko,  eto  verno, -- podumav, soglasilsya  Stepan, -- no  po  vsem
primetam, Vanyuha, more-to zdes' ran'she ne v primer vyshe stoyalo.
     Ohotniki v svoih dogadkah byli blizki k istine, hotya, konechno, ne mogli
by ob座asnit' prichin ponizheniya urovnya morya.
     Kak  teper'  izvestno,  zemnaya kora  plavaet  na  poverhnosti magmy  --
rasplavlennoj  tekuchej  massy.  Vsledstvie  slozhnyh  geologicheskih processov
otdel'nye uchastki  kory  to pripodnimayutsya, to opuskayutsya.  V svyazi  s  etim
izmenyaetsya i uroven' morskih i okeanskih vod.
     Kogda susha priostanavlivaetsya v  svoem pod容me,  more  uspevaet razmyt'
bereg   i   ostavit'  svoi   sledy  v  vide  galechnika,  morskih  rakovin  i
otshlifovannyh priboem skal.  No  vot  susha  snova podnyalas', razmytye berega
stali  nedostupny dlya  voln. Obrazuyutsya morskie  terrasy  -- sledy  prezhnego
urovnya morya.
     Razmytyj  bereg  i  terrasy na dovol'no bol'shoj  vysote nahodili mnogie
puteshestvenniki, poseshchavshie Grumant v bolee pozdnie gody.
     Terrasy v otvesnyh skalah, raspolozhennye inogda odna nad drugoj, kak by
otmechayut  glubokimi borozdami geologicheskoe vremya. Samaya  vysokaya terrasa --
samaya  drevnyaya.  V  tom  sluchae,  esli bereg  otmelyj,  melkovodnye  uchastki
morskogo  dna  obnazhayutsya,  prevrashchayas'  v   sushu.  Kogda  beregovaya   liniya
peremeshchaetsya,  skopivshijsya na nej plavnik okazyvaetsya daleko ot  berega. |to
tozhe  pomogaet  v  rassuzhdeniyah  i  dokazatel'stvah  geologov  i  istorikov.
Pravil'nyj  vyvod  ob  izmenchivosti  urovnya  morya  mogli  sdelat'  i  prosto
nablyudatel'nye lyudi.
     Grumantskie  ostrova  dejstvitel'no  ochen' medlenno,  na  0,7  metra  v
stoletie,  podnimayutsya nad  vodoj.  Zdes'  eto proishodit  vsledstvie tayaniya
lednikov. Kogda-to, v lednikovyj period, massy l'da davili svoej tyazhest'yu na
ostrov. Pod ih  davleniem bol'shie  uchastki zemnoj kory  vmeste s ostrovami i
chast'yu materika ponizilis',  pritonuli v  magme,  kak  tonet v  vode l'dina,
otyazhelennaya kakim-libo gruzom.
     Po mere tayaniya lednikov uchastok sushi osvobozhdaetsya ot lishnej nagruzki i
ponemnogu vsplyvaet, podymaetsya.
     Tol'ko medlennym podnyatiem  ostrova mozhno ob座asnit', pochemu promyslovaya
izba, kotoruyu pomory obnaruzhili na ostrove, okazalas' daleko ot morya; po toj
zhe prichine skelet kita byl najden v pyati verstah ot berega.
     Raspolozhenie izby podtverzhdalo davnost' russkih promyslov na  Grumante.
Pomory, najdya izbu, sochli ee  ochen' drevnej. I oni byli pravy. Sudya po tomu,
naskol'ko otstupil  bereg, izba mogla  byt' postroena  ne  menee, chem dvesti
pyat'desyat -- trista let nazad.
     Doma Aleksej  i Fedor vyslushali  s  ogromnym interesom vse  podrobnosti
nahodki skeleta. K predpolozheniyam SHarapova naschet otstupivshego  morya Aleksej
otnessya s osobym vnimaniem, chasto zadaval voprosy: kak  lezhal kit, gde nashli
plavnik, daleko li more ot ozera, kak  raspolozheny  gory, pologo li  idet  k
moryu bereg?
     Za razgovorami zabyli ob uzhine, no kogda seli za stol, beseda shla vse o
tom zhe --  o kitah na Grumante. Aleksej rasskazal tovarishcham o  tom,  chto emu
prihodilos' slyshat', a koe-chemu on byl i sam svidetelem.
     --  Stariki skazyvali,  kitov  etih  promyshlyat' ran'she,  v novgorodskie
vremena, smyslu  ne bylo. Togda  tin'ki1  morzhovye v  bol'shoj cene stoyali. A
morzhej  po  ostrovam  t'ma byla.  Tin'ki-to po grumantskim beregam sobirali.
Kladbishcha celye morzhej nahodili. __________________________ ' Klyki morzha.

     -- I sejchas po beregu tin'kov da  cherepov morzhovyh  mnogo  valyaetsya, --
vstavil Vanya.
     -- Est' i sejchas, da v  starinu  kuda bol'she bylo. A kak vorvan' v cenu
voshla  da i  morzhej poubavilos', hoteli nashi pomory kitov  dobyvat'. Da kuda
tam! Inozemcy vokrug vse vody zapolonili. Gosudarstva mezhdu soboj za kitovyj
zhir v boj  vstupali,  s pushkami da s vojskami korabli prihodili.  Na pomoryan
inozemcy, kak zveri lyutye, smotreli.
     --  Sopernikov,  vidat',  na  promyslah  boyalis':  znali,  chto suprotiv
pomorov vo vsem mire promyshlennikov ne najti.
     -- Nu, a sejchas kak, otec? Pochemu sejchas u nashih ohoty na kitov netu?
     -- Da i sejchas neladno.  Vot nedavno, uzh na moej pamyati  eto bylo,  sam
car'  Petr velel promysly kitovye dlya Rossii zavesti.  Korabli bol'shie velel
postroit'. Korabli-to tol'ko  cherez dva goda  posle ego smerti gotovy  byli.
Tut nado by na promysly vyhodit'. Da net, inozemcy i zdes' vstryali. Slyhival
ya, budto galancy v Pitere hvalilis':  pomoram, mol, kita  ne promyshlyat',  ne
ucheny,  deskat'.  I  poverili ved' im, galanskih  kitoboev  naznachili. Vot i
napromyshlyali galancy dlya Rossii!  Skol'ko let podryad tri korablya za kitami k
Grumantu hodili, da vsego-navsego treh kitov upromyslili. Smeh, da i tol'ko!
A  v Arhangel'ske kupcy zelo  nedovol'ny byli. Na ubytki obizhalis'.  Pomorov
nashih,  chto matrosami  na  teh korablyah  sluzhili,  doprashivali.  Pomory  vsyu
pravdu, kak est', nachal'stvu obskazali: mol, ne hotyat galancy, chtoby russkie
kitov bili. Porchu tol'ko na promysly navodyat.
     -- Tak vygnat' by  teh morehodov  i nashih pomorov  postavit',  -- opyat'
vmeshalsya Vanya.
     -- Pravda  tvoya, Vanya, nado by, da  ne tak delo  obernulos'. Skazyvali,
budto  den'gi  kitoboi  galanskie  ot  gosudarstva  svoego  poluchali,  chtoby
promysel kitovyj u russkih otobrat'.
     -- Da i p'yanicy te kitoboi, -- s  serdcem prodolzhal Himkov. -- Tol'ko i
zaboty  im vodku pit' da spat', zhiry  nagulivat'. A delo bogatoe -- promysel
kitovyj, tol'ko muzhickoj artel'yu ego ne podnyat'. Bol'shuyu  zastupu ot derzhavy
svoej imet' nado. I ne tol'ko v kitovom promysle, vezde zamorskie lyudi mnogo
podlosti russkomu narodu delayut. V Arhangel'ske torgovlyu skol'ko raz gubili,
piratstvom  da  razboem  meshali.  Eshche  Groznyj car'  datskomu korolyu gramoty
pisal,  chtoby tot  razbojnikov  svoih  unyal da  morskuyu dorogu  k Dvine-reke
ochistil...
     Nu, pomoryane,  spat' pora, -- i  Aleksej podnyalsya iz-za stola.--Zavtra,
Fedor, pozhaluj, i my pojdem, poglyadim na chudo-to morskoe sredi ostrova. Da i
k Ptich'ej gore navedat'sya nado. Ved' ezheli vse eto tak, to i vpravdu ot izby
nashej samo more ushlo.
     No naprasno  dumal Himkov  zasnut'  v  etu  noch'  Son  ne shel  k  nemu.
Vzbudorazhennaya poslednimi sobytiyami mysl' nevol'no vozvrashchalas' vse k odnomu
i tomu zhe. Izba, byla, konechno kogda-to na beregu, vse za eto govorit. Kakoj
pomor za tridevyat' zemel' ot morya izbu stroit' budet? Dumal Aleksej i o tom,
chto pora  im perebirat'sya na yug, v to  zimov'e, chto u  Krestovogo mysa.  Ono
ved' na pamyati  u promyshlennikov, zverobojnaya lod'ya  mozhet  podojti k nemu v
lyuboe vremya.
     Tut mysl' ego nezametno obratilas'  k  ostavlennoj  doma sem'e --  zhene
Naste i  troim  rebyatam, odin drugogo men'she,  -- mal'chiku i dvum  devochkam.
"Kak-to  ona,  serdechnaya,  spravlyaetsya s nimi?" --  dumal  s bol'yu  v serdce
Aleksej.
     Znal on, chto zhena  nedomogala pered ego  ot容zdom. "Zdorova  li,  a  to
sovsem  beda... |h, huzhe, chem na zimovke! Zdes' zver' -- oshkuj tvoj  vrag  i
obidchik,   tak   na   nego   hot'   rogatina   i   topor  est'.   A   protiv
obidchikov-tolstosumov s rogatinoj ne pojdesh'".
     I odna za drugoj vstavali pered  Alekseem gorestnye  kar  tiny detstva,
vsej ego zhizni.
     Vot on dvenadcati let za starshego  v sem'e  ostalsya pri materi. A sem'ya
nemalaya: tri brata i dve sestry-pogodki, vse men'she ego. Otec poshel po vesne
tyulenya bit', da  i ne vernulsya,  uneslo ego  na l'dine. Muzhiki rasskazyvali,
vmeste s nim pyateryh zveroboev togda more sgubilo. Videli oni, kak ot pripaya
ih  otorvalo, no ponadeyalis', chto ne  propadut. L'dina bol'shaya byla, i zverya
na  nej mnogo...  brosat'  ne hoteli. Zarabotat' na  sem'yu nado, a o sebe  i
podumat'  ne kogda. A kupec,  chto na promysel ohotnikov sobiral, nad mater'yu
potom, podlec, izmyvalsya!  Muzhikov slovom ne pozhalel, zlo plyunul da tol'ko i
skazal: "Bahily zhalko, novye sovsem vydal..."
     S togo zhe goda, kak otec pogib, s artelyami stal v more hodit'.  Snachala
s dyadej Petruhoj -- on podkormshchikom plohon'kim byl u kupca Pervova v Mezeni.
Zujkom  brali na  lod'yu.  I krohi, chto  zarabotat'  mog, vse materi v  sem'yu
otdaval.
     A kak  godov pyatnadcat'  stuknulo, vzyali ego, roslogo partiya, v artel',
na  odnu tret' paya. Ot  togo zhe kupca morzhej promyshlyali na  Medvede-ostrove.
Rabota byla takoj,  chto spina treshchala,  a  na  polnyj  paj eshche dva  goda  ne
prinimali: nedorostok... Potom  na  Novoj Zemle  zimovat' prishlos'. Vot  gde
liha hlebnul!  Iz  desyati  chelovek  polovina ot cingi zagibla, ostal'nyh  na
drugoj  god polumertvymi vyvezli. Proklyatushchij  Pervov snaryadil artel' slovno
dlya cingi  pozhivu -- pochitaj,  odnu soloninu dal. Da i kormshchik-to plutovatyj
byl. Nu, sam pervym i umer.
     Tam-to  vot, na  zimov'e, kak kormshchik-to  pogib, ego, edva li ne samogo
men'shego po godam, vsya artel' za starshego postavila...
     Kak s promysla vorotilis' -- s  dobychej! -- hot'  i polovinu narodu pod
krestami ostavili, Pervov ego podkormshchikom posylat' stal, kupit' hotel. Ushel
ot nego, terpet'  nel'zya bylo,  kak  artel'  prizhimal. Da i lod'ya-to u  nego
staraya byla i snaryada gnilaya, togo glyadi na dno pojdesh'.
     U  drugih  tozhe nesladko  bylo. Odno lish' horoshee, svetloe na vsyu zhizn'
pamyatno ostalos', kogda kormshchika Amosa Kornilova vstretil.
     "I pravda  hot' ya uzh byvalym podkormshchikom schitalsya  i na Grumant ne raz
hodil, tol'ko Kornilov, kak  menya k sebe vzyal,  budto drugie glaza dal. Vse,
chto  ya  znayu sejchas po morehodstvu, vse on rastolkoval, vsemu on nauchil. Kak
chertezh  ponimat',  kak na bumagu bereg polozhit',  kak ugly merit', chtoby  po
zvezdam da po solncu  v  more sebya  opredelit'...  Odnim  slovom,  vsyu nauku
morehodnuyu  ya ot nego perenyal. A kak shodili  vmeste na Grumant, on i skazal
-- "Kakoj ty podkormshchik, Aleksej, ty kormshchik, ne huzhe menya!" Stoyashchij chelovek
byl Amos, tol'ko staruyu veru beda kak uvazhal  i ot togo  mnogo gorya  imel"1.
___________________  ?  Starovery v  te vremena  presledovalis'  cerkov'yu  i
pravitel'stvom.

     S toj pory i poshel v  goru molodoj kormshchik Aleksej Himkov. S Kornilovym
i  bogatej schitalis', slushali ego. Po ego  uvazheniyu i  Alekseya iskat' stali,
promysel i sudno doveryali.
     Tut i Nasten'ka vstretilas'. Pozhenilis'.  I horosho bylo, da zabot to na
zemle bol'she, chem schast'ya...
     Tak proshla pered myslennym vzorom Alekseya zhizn' tyazhelaya, polnaya lishenij
i obid. No volya k bor'be, chuvstvo otvetstvennosti  pered tovarishchami i lyubov'
k sem'e byli tak  sil'ny v  etom  cheloveke,  chto  ego ne slomilo i poslednee
ispytanie -- zimovka na neobitaemom ostrove.
     "Stoj,  Himkov, krepko,  Vanya pri  tebe,  nado  emu zhizn'  sohranit'  i
tovarishchej vyruchit':  vseh  doma  zhdut ne  dozhdutsya.  Vresh', sud'ba! Vernemsya
zhivymi i ne  s pustymi rukami. A  ezheli  tak,  nado nemedlya  uhodit' s etogo
gnilogo mesta!" -- dumal Aleksej.
     No kak byt' s zapasami, kotorymi oni nezametno obrosli? Kuda ih det'? U
nih  bylo  uzhe  nemalo olen'ih,  medvezh'ih i pescovyh shkur.  Morzhovyh klykov
mnogo. Na rukah vse eto ne peretashchit', a brosit' zhalko.
     "Karbasishko nado  soorudit' hot' kakoj-nibud' ili lodchonku. Morem togda
vdol' berega v  tihij den' projdem do  samogo stanovishcha. Vse, chto  nuzhno,  s
soboj prihvatim... Zavtra zhe rabotu nachnem", -- tverdo reshil Aleksej.




     Utrom Aleksej  izlozhil  tovarishcham svoj  plan pereseleniya, obdumannyj za
bessonnuyu noch'.
     --  Nechego nam osmatrivat' s toboj, Fedor,  ozera da Ptich'yu goru. Vse i
tak  yasno.  Promyshlenniki, chto izbu zdes'  stroili, ne bez golov byli za dve
versty ot berega zhit'. Da i u plavnika kryl'ev net po ostrovu letat'. I kitu
ne zabrat'sya ot  morya  za pyat' verst. Ne v etom sejchas delo. Glavnoe dlya nas
--  ne opozdat',  na  yuzhnom beregu ko vremeni  byt', kak  lod'i  na promysel
pojdut.
     Pogovoriv,  morehody  reshili  nachat'  podgotovku   k   pereseleniyu   ne
otkladyvaya.
     Postrojku lodki podrobno obsudili, Fedoru poruchili podyskat' v plavnike
podhodyashchij les. Vanya dolzhen byl naskoblit' so staryh dosok sohranivshijsya var
dlya osmolki budushchej lodki.
     Neskol'ko shkur molodyh olenej -- neblyuev --  pridetsya izrashodovat'  na
parus. Obrabotannaya s pomoshch'yu zhira  olen'ya kozha  kak  nel'zya luchshe podhodila
dlya  etoj  celi. Da i ponyatno: ved' eto byla pomorskaya rovduga  -- nastoyashchaya
myagkaya  zamsha. Lodejnyj parus,  sshityj iz takoj kozhi, pomory  tak i nazyvali
rovduzhnym  parusom.  V  bolee  rannie   vremena  kozhanoe  snaryazhenie   sudov
primenyalos' dazhe chashche, chem polotnyanye parusa i pen'kovaya snast'.
     Stepan i zdes'  okazalsya nedyuzhinnym umel'cem i  masterski  sshil  parus.
Nedarom potrudilsya  on  zimoj, izgotovlyaya  igolki: mnogo dnej  on  obtachival
gvozdi, a eshche  bol'she prishlos' emu popotet', probivaya v  igolkah  ushki. Zato
igolki poluchilis' otlichnye: gladkie, ostrye.
     Verevki dlya  snastej  delali iz  kozhi morskogo zajca.  Vmeste  s Vanej,
kotoryj  pomogal  povorachivat'  tushu  zverya,  Stepan   kol'cevymi  nadrezami
akkuratno delil shkuru na chetyre-pyat' polos. Kozha u golovy i  u zadnih last v
delo ne godilas', ee ne brali. Zatem Stepan otdelyal kozhanye  kol'ca ot tushi,
a Vanya ostro ottochennym nozhom "sbrival" s nih salo.
     Dlya  razdelki  polos  na  remni  SHarapov  soorudil neslozhnyj  stanok iz
derevyannogo  brusa i  pribitoj k  nemu planki s zazorom.  Kozhanoe  kol'co on
nadeval  na  ukreplennyj gorizontal'no brusok tak,  chtoby odin  kraj  kol'ca
vhodil v zazor planki. Nametiv shirinu remnya, Stepan vtykal poperek brusa nozh
i tyanul kozhu, chut'  naiskos',  na sebya.  Lezvie  nozha  otdelyalo  ot kozhanogo
cilindra rovnuyu remennuyu spiral'.
     Iz  odnoj shkury ohotniki narezali do  polusotni sazhenej krepkogo, pochti
kvadratnogo  remnya  tolshchinoj  v  poldyujma.  Neskol'ko remnej  sdelali  bolee
shirokimi,  pal'ca v dva, na lyamki,  koli sluchitsya peretaskivat' lodku  cherez
torosistyj led.
     Za pyat' dnej  Stepan  s Vanej izrezali  neskol'ko kozh. Gotovye remni na
vremya razvesili dlya podsushki. Posmatrivaya na remni, pomory prikidyvali v ume
i drugoe: spletaya neskol'ko  takih lent, mozhno budet pri nadobnosti poluchit'
i yakornye kanaty, prigodnye dazhe dlya bol'shoj morskoj lod'i.
     S berega  donosilsya razmerennyj stuk  topora.  |to Fedor  nashel krepkoe
derevo i uzhe masteril grebnye vesla, machtu i pravilo -- rul'.
     No  postrojka  samoj  lodki  poka  ne  dvigalas':  ne  hvatalo  godnogo
materiala. A vremya shlo. Led v prolive uzhe napolovinu razrushilsya. Ot groznyh,
vysokih kogda-to torosov ostalis' nebol'shie holmiki i pologie gryady. Po vsej
poverhnosti  l'da  golubeli  ozerki  s taloj vodoj, a  koe-gde  obrazovalis'
skvoznye protaliny  i  promoiny.  Po l'du  stalo opasno hodit'. "Gniloj stal
led",-- govorili pomory.
     V  odin   iz  pervyh  dnej  avgusta   sil'nym  vetrom  led  vnezapno  v
kakoj-nibud' chas vzlomalo, i on bystro stal uplyvat' k yugu, budto  v shirokom
ust'e proliva vybili gigantskuyu probku.
     -- Nu, bratcy, ploho nashe delo. Samoe  vremya na  novom  meste byt', a u
nas  eshche  i  lodki net, -- govoril,  kachaya  golovoj, Fedor. Da  i  ostal'nye
priunyli.
     Tri dnya  proliv byl chist.  A  potom  veter peremenilsya  i na more snova
pokazalsya led. Teper' on plyl obratno --  s yuga na sever. Zimovshchiki uznavali
"svoj"  prezhnij  led.  No  sredi  truhlyavyh,  raz容dennyh  solncem  oblomkov
vidnelis'  krepkie bol'shie  zelenovatye, sinie, belye l'diny,  popavshie syuda
uzhe  iz drugih,  mozhet byt'  dalekih mest.  L'diny velichavo, slovno  lebedi,
proplyvali mimo pomorov, ponuro stoyavshih na beregu.
     Himkov tihon'ko, chtoby ne zadet'  bogomol'nogo  Fedora, rugnulsya chernym
slovom i otoshel k Vane pomogat' schishchat' var so staryh dosok.
     Tem  vremenem  legkij  shelonik tyanul  i  tyanul cherez  proliv  l'diny  i
nebol'shie polya bitogo l'da.
     -- Aleksej, glyan'-kos', chto za zver' na l'dine lezhit? -- okliknul vdrug
kormshchika SHarapov.
     Kormshchik nehotya podnyal golovu i posmotrel na proliv.
     -- Von tam, na bol'shoj beloj l'dine...
     -- Vizhu ya... da  ne  zver' eto, Stepan... Velik bol'no.. Lodka! Bratcy,
lodka eto, osinovka ili trojnik!.. Verno govoryu!
     -- Lodka i est', -- vsmotrevshis', skazal Fedor. Aleksej  sosredotochenno
obdumyval chto-to.
     --  CHto zhe, bratcy, lodku dostat' nadobno. Veter sejchas slabyj, a ezheli
eto osinovka ili trojnik, to v obrat budem i po  vode i po l'du  dobirat'sya.
Oni s kren'yami ved'... So Stepanom vmeste pojdem. Ne vpervoj nam...
     Ohotniki ne teryali ni  minuty.  Vzyav na  vsyakij  sluchaj po  veslu,  oni
prygnuli  s pripaya  na plyvushchij  mimo  nih  led.  Ottalkivayas'  veslom,  oni
pereskakivali s l'diny na l'dinu, probirayas' k dorogoj, neozhidannoj nahodke.
     Nuzhny mnogoletnij  opyt i smekalka, chtoby  prodelat' takoj  riskovannyj
put'.  Nado  bylo   znat',  na   kakuyu  l'dinu   bezopasnej  prygnut',   kak
ottolknut'sya...  Kogda  put' pregrazhdalo  razvod'e, pomory pereplyvali  ego,
prevrashchaya  kakuyu-nibud' l'dinu v plot  i  grebya veslami.  Nakonec, preodolev
poslednee  prepyatstvie, druz'ya  okazalis' na  toj  l'dine, gde kilem  kverhu
lezhala lodka.
     |to byla dejstvitel'no  osinovka. Neskol'ko minut ni Aleksej, ni Stepan
ne mogli vymolvit' ni slova. Oni tyazhelo dyshali i, snyav shapki, vytirali pot.
     -- Nu,  Stepan, schastlivye my!  -- radovalsya Aleksej, oglyadev lodku. --
Cela ved' sovsem, hot' sejchas parusa da vesla stav'!
     -- Nu-k chto zh, horosha  osinovka, novaya. Dolzhno, s lod'i promyslovoj.  A
rabota nasha, mezenskaya, srazu vidat', -- soglasilsya Stepan.
     Perevernuv lodku,  pomory potashchili ee po  l'du i razvod'yam k beregu. Na
bereg vyshli nemnogo severnee, s verstu ot  prezhnego mesta, snosilo vmeste so
l'dom. No etot pustyak malo bespokoil ohotnikov. Teper' u nih byla lodka.
     Osinovka  --  nebol'shoe,  no  vmestitel'noe   sudenyshko,  dlinoj  okolo
shestnadcati futov, shirinoj  v tri futa. |ta rasprostranennaya u pomorov lodka
obladaet mnogimi otlichnymi kachestvami. Kak  legkaya skorlupa,  nositsya ona po
volnam i  vmeste s tem  ostojchiva,  povorotliva na hodu, ravno pod veslami i
pod parusom. Poloz'ya na dnishche pozvolyali, kogda nuzhno, katit' ee po l'du, kak
sanki. Takaya lodka  obyazatel'no vhodila v  promyslovoe snaryazhenie zveroboev.
Osobenno  lyubili ee mezency.  Na palube morskih  lodej,  idushchih  na  dal'nie
promysly, vsegda nahodilos' mesto dlya osinovki.
     Uzhe vchetverom pomory dolgo lyubovalis' na svoyu lodku,  gladili i laskali
ee  zagrubevshimi  ladonyami,  tochno  zhivoe sushchestvo. Potom  s  novoj energiej
vzyalis' za delo. Aleksej ustanovil  machtu, postavil parus,  protyanul snasti.
Vesla,  sdelannye  Fedorom,  prishlis'  kak  raz  vporu. YAkor'  soorudili  iz
tolstogo kornya, privyazav k nemu dlya tyazhesti gruznyj kamen'.
     CHerez  dva  dnya  osinovka  byla  gotova  k   plavan'yu  i  stoyala,  chut'
pokachivayas', na yakore, v malen'kom zalivchike.
     Osinovku ispytali v hodu: i  na veslah  i pod  parusom. Sudenyshko  vsem
ponravilos'. Vanya predlozhil nazvat' ego "CHajkoj" i, poluchiv obshchee odobrenie,
raskalennym tolstym gvozdem nacarapal nazvanie na nosu lodki.
     Vanya lyubovno uhazhival za  osinovkoj, vymyl i  vychistil ee do  poslednej
doski,  bukval'no  snimaya kazhduyu  sorinku. V to zhe vremya, poka vzroslye byli
zanyaty sborami, emu nakazali sledit' za morem:  grumalany boyalis' propustit'
sluchajnuyu lod'yu.
     V svoi pohody k moryu, k pribrezhnym skalam -- nablyudatel'nym punktam  --
Vanya, kak vsegda,  otpravlyalsya s medvezhonkom.  Odnazhdy mal'chik otoshel dal'she
obychnogo,  k  vysokim  utesam,  temnevshim  v neskol'kih  verstah  ot  zaliva
Spaseniya. |to byla veselaya progulka.  Oni gonyalis' vperegonki,  i medvezhonku
redko udavalos' dognat' bystronogogo mal'chika. Mishka zlilsya, serdito  fyrkaya
i motaya golovoj.
     No vot  medvezhonok  ostanovilsya  i  zadvigal  ushami  i nosom. Vanya tozhe
zametil vperedi, pochti  u samoj skaly, nepodvizhnuyu korichnevuyu tushu kakogo-to
zhivotnogo. Mal'chik ostorozhno podoshel poblizhe.  |to byl  bol'shoj staryj morzh.
On lezhal v kakoj-to neobychajnoj poze. Golova ego opustilas'  vniz, massivnye
zheltye bivni  pochti celikom ushli  v melkij gravij,  budto zver'  v  pripadke
yarosti vonzil svoe oruzhie v zemlyu.
     Vanya sdelal  eshche neskol'ko shagov. "Ogo, v  dlinu,  podi,  s dvuh  bykov
budet morzh-to!"
     Mal'chik stoyal v polutora-dvuh sazhenyah ot  tushi  i mog rassmotret' ee vo
vseh podrobnostyah. SHkuru morzha pokryvali redkie zhestkie volosy. Spina i boka
byli ispeshchreny kak setkoj,  glubokimi rubcami. |to sledy  svirepyh poedinkov
na lezhbishchah. Byt' mozhet, za svoyu dolguyu zhizn' morskoj velikan vstrechalsya i s
chelovekom, mozhet byt', i pomorskie  puli i piki ostavili svoi zametki na ego
shkure.
     Vanya  kriknul,  --  morzh  ostavalsya nedvizhim.  Podnyav  kamen',  mal'chik
shvyrnul ego v gruznuyu tushu -- nikakogo vpechatleniya.
     "Da on dohlyj!"
     Teper' mal'chik smelo podoshel vplotnuyu k morzhu i dlya bol'shej uverennosti
pnul ego nogoj. No chto  takoe? SHkura kak-to poslushno prognulas', ot udara na
nej  ostalas' vmyatina.  I  v tu  zhe  minutu ryadom s Vanej razdalsya otchayannyj
vizg...
     Sluchilos' vot chto.  Medvezhonok, dolzhno byt',  tozhe  soobrazivshij, v chem
delo,  tihon'ko  podobralsya  k  morzhu szadi i  uvidel  nebol'shoe  otverstie,
progryzennoe  v  shkure  ch'imi-to ostrymi zubami. Nedolgo dumaya, mishka  sunul
tuda golovu i s vizgom otskochil.
     Vanya brosilsya  na pomoshch' svoemu  drugu i lish' uvidel, kak otkuda-to  iz
tushi morzha  molniej vyskochil,  pushistyj  zverek  i,  metya hvostom, mgnovenno
skrylsya mezhdu kamnyami.
     Snachala  Vanya  nichego ne  ponyal.  Tol'ko  najdya  otverstie  v  shkure  i
ostorozhno osmotrev ego, on izumlenno ubedilsya, chto morzh pustoj!
     |to, konechno, byla rabota  pescov. Obnaruzhiv trup zverya, oni  progryzli
shkuru tam, gde ona byla myagche, i, postepenno  vgryzayas' vse glubzhe, ostavili
ot  morzha bukval'no odnu kozhu i kosti.  Tol'ko chto ubezhavshij  pesec, vidimo,
lakomilsya  ostatkami.  Tak kak  "dver'" byla  odna, on ukusil  medvezhonka  i
vyskochil von.
     Vanya pokatyvalsya so smehu, glyadya, kak mishka obizhenno  skulil, oblizyvaya
ranku na nosu.
     --  Nu-ka, mishen'ka, glyan'  v okoshko  eshche razok!.. Mozhet,  kogo  eshche...
vysmotrish', -- skvoz' smeh povtoryal mal'chik, starayas' podtashchit' medvezhonka k
morzhu.
     Mishka upersya vsemi chetyr'mya lapami.
     Uspokoivshis', mal'chik polez na skalu. No more bylo pustynno.
     Doma Vanya  smeyalsya nad  novymi priklyucheniyami  medvezhonka  uzhe vmeste so
Stepanom.
     -- Vot istoriya,  tak istoriya, ne slyhal eshche!.. Pesec ego iz morzha-to...
hvat' za mordu...  Mishka, nebos', podumal: chto  za zver' takoj: i snaruzhi, i
vnutri -- krugom zuby!
     Naverno, kogda-nibud' na zimovke  ili  doma vvecheru,  Stepan  rasskazhet
novuyu skazku pro strashnogo morzha s dvojnym naborom zubov...
     Tem vremenem sbory v dorogu prishli k koncu. Na "CHajku" pogruzili tol'ko
samoe cennoe: pescovye i olen'i meha, ohotnich'e snaryazhenie i domashnij skarb.
Dve tyulen'i  shkury, napolnennye  zhirom, privyazali k  bortam lodki. Vse,  chto
ostalos',  pomory reshili spryatat' v izbe, a izbu  nakrepko zabit' doskami ot
medvedej  i  pescov. Na "CHajku" vzyali s soboj  nemnogo kopchenogo i  vyalenogo
myasa -- zapas na  pervoe  vremya. Vo chto by to ni stalo nuzhno bylo  sohranit'
ogon'. Dlya etogo,  po staromu obychayu, v  samom  nosu  lodki sdelali glinyanyj
ochag -- azhan -- i v nem razveli ogon'.
     Desyatogo  avgusta,  rannim utrom, "CHajka" vyshla  iz  zaliva  Spaseniya s
chetyr'mya pomorami i medvezhonkom na bortu.
     SHli bliz berega. "CHajka"  legko ogibala  sohranivshijsya koe-gde  pripaj,
vstrechnye plavuchie l'diny. Veterok byl slabyj, i  more sovershenno spokojnoe,
tihoe. L'dy  otrazhalis' v  nem, kak  v zerkale. Solnechnye  luchi, skol'zya  po
vodnoj  gladi,  slepili glaza.  K seredine dnya podul polunochnik,  i  pomory,
brosiv vesla, poshli pod parusom.
     Himkov byl dovolen plavaniem. K vecheru on podvernul eshche blizhe k beregu,
vysmatrivaya udobnoe mesto dlya nochevki, tak  kak veter stal menyat'sya. Nakonec
kormshchik skomandoval
     --  Ronyaj,  Vanya,  parus! A ty, Fedor, vesla beri, k beregu  podgrebaj!
Nemnogo peredohnem  zdes', a k  utru, dast  bog i veter  poputnyj voz'metsya,
togda uzh pryamo do mesta dojdem.
     "CHajka" s razgona, shursha,  vrezalas' v gravij. Morehody druzhno vytashchili
osinovku  povyshe -- na  ugor,  za prilivnuyu volnu,  i stali ustraivat'sya  na
nochleg. Pryamo u borta "CHajki" razostlali shkury, tut zhe razveli ogon'.
     -- Nu, bratcy, uzhinat' -- i  na bokovuyu! Zavtra dlinnyj da opasnyj put'
budet, ni vareva, ni otdyha do samogo stanovishcha. Ne zapamyatovat' by, kotelok
vody iz ruch'ya nabrat'. Gde topor-to s rogatinoj? Glyadi eshche, oshkuj pozhaluet.
     Kak tol'ko lager' zamolk, medved' dejstvitel'no ne zamedlil pozhalovat'.
On dolgo rashazhival vokrug, no napast' ne reshilsya: boyalsya ognya.
     Pod utro Alekseya na dezhurstve smenil Fedor. Posmotrev  na  dym  kostra,
Himkov zametil, chto veterok snova pereshel. "Poputnyj, vrode", -- podumal on,
ukladyvayas' vzdremnut'.
     Vse stihlo krugom. V osteklenevshee more glyadelis' nezhno-rozovye oblaka,
zastyvshie v sinem utrennem nebe. Fedor sidel,  ohvativ koleni rukami, i lish'
izredka poshevelival ugli v ugasavshem kostre.
     CHerez neskol'ko chasov "CHajka" snova hodko shla pod vetrom k yugu.
     Kamennye pribrezhnye utesy podstupali vse blizhe k moryu, stanovilis' vyshe
i  kruche. Vot  otkrylsya i obryvistyj yuzhnyj mys. Aleksej izmenil kurs, sleduya
povorotu berega.
     Kak i predpolagal  kormshchik, sil'nym  vstrechnym  techeniem osinovku stalo
snosit' v otkrytoe more.
     -- Nu-ka, udar' v vesla,  Fedor. Vish', zazhila  voda,  shibko  ot  berega
uvodit, -- ozabochenno oglyadyvayas', skazal on.
     Dojdya do mysa, pomory uvideli grozno navisshie  skaly pryamo u  sebya  nad
golovoj.
     Pochti ot samogo morya i  doverhu utesy byli belym bely ot ptic. Na  vode
kisheli ptency, uchivshiesya plavat'. Tut zhe suetlivo shnyryali ih roditeli.
     Na skalistyh karnizah polyarnye sovy lenivo trepali kogtistymi mohnatymi
lapami  svoyu  dobychu  -- chajku  ili  kajru.  Drugie chajki i kajry bezzabotno
sideli  sovsem  ryadom,  ne obrashchaya nikakogo  vnimaniya  na zlopoluchnuyu uchast'
tovarok. Ponizhe razmestilis' chajki toporiki s shirokimi oranzhevymi klyuvami. U
nekotoryh ptic Vanya zametil na klyuvah malen'kuyu, kak by pripayannuyu trubochku.
|to byli chajki glupyshi, trubochka im zamenyala nozdri. Na blizhnih ustupah skal
sideli horosho vidnye s lodki, naryadnye,  sine-zelenye baklany. Oni, povernuv
golovy  vbok, bespokojno provozhali vzglyadom bol'shuyu  strannuyu pticu, plyvshuyu
vdol' berega.
     Vanyu rassmeshil ser'eznyj,  kak budto udivlennyj vid baklanov, i  on, ne
uterpev, zapustil v nih kuskom dereva.
     CHto tut nachalos'!
     Baklany s rezkim gortannym krikom vzleteli so svoih mest, za nimi,  kak
po  komande,  podnyalis'  vse nesmetnye ptich'i  stai. Vihrem  ot beschislennyh
kryl'ev rvanulo parus, "CHajka" nakrenilas', chut' ne cherpaya vodu.  Veter sdul
shapku s golovy opeshivshego Vani.
     --  Beregi ogon'! -- zakrichal  Aleksej,  no golos ego potonul v ptich'ej
bure. Horosho, Stepan sam vovremya dogadalsya zaslonit' ochag.
     Pticy tuchej  okruzhili  lodku,  hriplo kricha i hleshcha  kryl'yami. Vanya chto
bylo sil derzhal medvezhonka, kotoryj norovil prygnut'  za bort. No vot pomory
nazhali na vesla, i "CHajka" minovala rastrevozhennoe ptich'e carstvo.
     --  Vot  eto  bazar,  tak  bazar,  --  ne  bez  uvazheniya govoril Fedor,
otryahivaya s borody ptichij pomet.
     -- Stepan, uzho pridem syuda yajca sobirat'!
     -- Ptic to zdes' mnogo, da yaic bole net, ne to vremya, -- skazal Himkov.
oglyadyvayas' na  skaly. --A sila kakaya!  Ish',  kryl'yami  skol' vetru  grebut!
Drugoj raz,  Ivan,  ostorozhnee bud'...  Dumat' prezhde nado, a ty bez  mysli,
tochno mladenec.
     Teper' osinovka shla na severo-vostok. Navstrechu stali popadat'sya l'diny
kakogo-to sinevatogo, inogda dazhe temno-sinego cveta.
     -- Materyj led gde-to na  beregu  lezhit,  -- poyasnil  synu kormshchik.  --
Vish', skol'ko "shchenkov" plyvet. Otryvayutsya ot berega, i neset ih vetrom.
     Vnezapno  lodku  zakachalo, zatryaslo, slovno voz  na  uhabistoj  doroge.
Volny so stukom udarili v borta "CHajki", obdav morehodov solenymi  bryzgami.
Tol'ko  chto  spokojnoe,  gladkoe  more  vdrug  ozhilo, zashevelilos'.  Na  ego
slyudyanoj   poverhnosti,   slovno   reka   bez   beregov,   voznikla   polosa
vzvolnovavshejsya burnoj vody.
     -- V suvoj popali, -- vytiraya rukavom lico, zametil Fedor. -- Obe  vody
vstretilis':  polaya s ubyloj sporyat.  -- I sil'nymi ryvkami stal vygrebat'sya
iz tolchei.
     CHerez  neskol'ko  minut  lodka vnov' ochutilas' na spokojnoj vode  i shla
prezhnim kursom.
     Skaly  snova  to  othodili vglub'  ostrova,  to  priblizhalis'  k  moryu.
Minovali  eshche  neskol'ko  nebol'shih  melkovodnyh buht... Nakonec  vperedi, u
samoj vody, voznik temnyj utes.
     -- Vot i zimov'e  nashe. Von za toj skaloj, -- veselo vozvestil Aleksej.
-- Nu-ka, Vanya, smeni  Fedora, a ty, Fedor, otdohni. Eshche verst pyat' budet do
skaly-to, a vetru, pochitaj, net.




     I  vot  osinovka lezhit  na  peschanom  beregu  nebol'shoj podkovoobraznoj
buhty. Vnov' na Krestovom mysu poyavilis' chelovecheskie sledy.
     Pomory zazhgli fakel i napravilis' k svoemu novomu zhilishchu.
     V izbe ostavalos' vse po prezhnemu, kak i v proshlom godu. Raskryv okna i
dveri, provetriv gornicu, ohotniki reshili vynesti mertveca do utra v seni.
     Aleksej  polotnyanym  loskutom  zakryl  pokojniku  lico.  Fedor  berezhno
pripodnyal vysohshee telo.
     Skam'ya byla pokryta zhalkim polu  istlevshim tryap'em. Tam,  gde pokoilas'
golova, lezhal kakoj-to tverdyj predmet.
     Aleksej protyanul ruku i vzyal svertok. |to byla tolstaya kniga, zabotlivo
zavernutaya v gryaznuyu tryapicu.
     -- Bibliya, -- srazu reshil Verigin, prikinuv knigu na ves.  -- Vish',  ne
men'she, kak pyat' funtov budet!
     -- Posmotrim,  chto  za  bibliya. --  Aleksej  razvernul  knigu  i  vdrug
radostno vskriknul. Na titul'nom liste bylo napechatano:  "Arifmetika, sirech'
nauka chislitel'naya".
     --  "V  velikom  grade  Moskve  tipografskim  tisneniem  radi  obucheniya
mudrolyubivyh rossijskih  otrokov i vsyakogo  china  i  vozrasta lyudej  na svet
proizvedena", -- chital Aleksej.
     Malen'kimi  bukvami  vnizu  stoyalo:  "Sochinena  siya  kniga cherez  trudy
Leontiya Magnickogo".
     -- Vanya, nu-ka, podi syuda, uznaesh' knigu? Arifmetika ved' eto. Sohranil
starik, spasibo emu. Budesh' teper' po nej morehodstvu uchit'sya.
     Mal'chik obradovalsya knige ne men'she, chem otec. On obeimi rukami shvatil
ob容mistyj  foliant v korichnevom kozhanom  pereplete s zolotym  tisneniem  na
koreshke.
     Vanya  otkryl  knigu.  Emu  srazu   brosilos'   v  glaza  stihotvorenie,
napechatannoe na pervoj stranice: "Priimi yune premudrosti cvety..."
     Na sleduyushchej stranice mal'chik  uvidel drugoe stihotvorenie, posvyashchennoe
Petru  I,  po  ch'emu  poveleniyu  byl  sostavlen  etot  zamechatel'nyj russkij
uchebnik, -- po sushchestvu, enciklopediya tochnyh nauk togo vremeni.
     Pervaya chast' knigi soderzhala svedeniya  po arifmetike  i geometrii.  Ona
otkryvalas' krasivoj  zastavkoj,  ob座asnyayushchej  predmet.  Hudozhnik  izobrazil
arifmetiku  v vide zhenshchiny,  sidyashchej na  trone s bol'shim klyuchom  v  ruke. Na
stupenyah trona bylo napisano:

                              Delenie
                              Umnozhenie
                              Vychitanie
                              Slozhenie
                              Schislenie

     P'edestal   trona   okruzhali   stolby,   oni   nazyvalis':   geometriya,
stereometriya,   astronomiya,  optika,  merkatoriya,  geografiya,  fortifikaciya,
arhitektura.
     U osnovaniya etih allegoricheskih figur bylo pomeshcheno dvustishie:

                       Arifmetika, chto deet,
                       Na stolbah to vse imeet.

     Vanya  dolgo ne mog  otorvat'sya  ot  uchebnika. Ego osobenno interesovala
vtoraya  chast',  gde  raskryvalis' tajny korableplavaniya, algebra, morehodnaya
astronomiya i navigaciya.
     Vmeste s Vanej radovalis' nahodke i vse ostal'nye.
     No  vot  mal'chik  zametil  na vnutrennej storone oblozhki nerovnye, malo
razborchivye stroki.
     -- "Avgusta 29 dnya..." -- nachal razbirat' Vanya. -- Otec! Posmotri-ka!
     Aleksej   vzyal  knigu  u  syna.  Bystro  probezhav  glazami  zapisi,  on
vzvolnovanno skazal:
     --  Starik Medvedev  pisal. Po samuyu smert' svoyu pisal. Vse, chto  bylo,
zdes' ukazano.
     Fedor, Vanya i Stepan molcha okruzhili Alekseya. On nachal chitat':
     --  "Avgusta 29 dnya goda 1734. vecherom pribilo nas  so l'dami k ostrovu
Berunu  Malomu.  Krest na gore izdaleche vidat' bylo, dumali,  lyudi zhivut. Na
veliku silu na goru, v izbu perebralis'.  Pyatye  sutki vo rtu krohi ne bylo.
Upal s kamnya, nogu zashib, vskriknut' hotel, tak na golodnoe bryuho i golos ne
potek...
     Boga  blagodarili o spasenii  nashem.  Dobrye lyudi  ognivo,  kremen'  da
drovec v izbe  ostavili. Nashel pero gusinoe, sazhu vodoj razvel, opisat' hochu
gore nashe lyutoe, chtoby lyudi obidu nashu vedali...
     Korabli inozemnye hitrost'yu nashu lod'yu ostanovili, pomochi u nas prosit'
stali. A kak na lod'yu vzoshli, oruzhiem da mnozhestvom  svoim  nasilie nad nami
uchinili. Promysel  nash, snaryazhenie,  snasti,  oruzhie otnyali. A  uhodya, lod'yu
potopili, toporami borta porubili i karbasa s soboj  uveli.  Galanskoj nacii
suda te inozemnye okazalis'.
     Nas  pyatero  na  led  vyskochili,  uspeli  spastis'.  Ostal'nyh zarubili
galancy. V pripasah u nas skudnost' byla. Odin s pishchal'yu v rukah vyskochil, a
porohu ne bylo,  drugoj meshok s testom prihvatil. YA sumku s odezhinoj vzyal, a
v nej: kniga siya okazalas'.
     Dve nedeli so l'dami nosilo nas. Testom odnim tol'ko? i zhili. Ogolodali
my. Andryuha Vedernikov eshche na l'du pomer.
     Sentyabrya  2 dnya. Ruki, nogi ot golodu  natekli, hodit' nevmogotu. Noch'yu
oshkuj v dver' lomilsya, tak krikom otognali.
     Sentyabrya  5  dnya.  Pomer  Ivan  Lukashev.  Tyazhelo  pomiral,  Olenu  svoyu
vspominal.  Ne  zhdala  chtob  ego,  znachit.  Dochek  svoih  zhalel,   po  imeni
vyklikal... Na more smotrel, lod'i net li.
     Sentyabrya  8 dnya. Pesca slovili, v izbu zabezhal. Vraz s容li, i  kostochek
ne ostalos'. A zverya kakogo promyslit' -- sil net.
     Sentyabrya 10  dnya. Pomer Gubarev Ivan, ostalis' my so Stepanom Hromcovym
vdvoem  na ostrove.  Ivana horonili --  iz  poslednih sil vybilis'.  Na more
smotreli -- pomochi net li.
     Sentyabrya 11 dnya. Drugoj pesec v izbu zabezhal.  Slovili.  Stepan est' ne
stal,  otkazalsya.  Smert'  svoyu videl.  Zaveshchanie mne skazyval:  vosem'desyat
rublev  deneg mezenskij  kupec Miroshkin  emu dolzhen,  prosil, chtob oni detyam
dostalis'.
     Sentyabrya  12  dnya.  Pohoronil  Stepana.  Smotrel  na more.  Led  tol'ko
plavaet. Ne dozhdat', vidno, pomochi mne. A odnomu tyazhko pomirat'.
     Sentyabrya  16  dnya.  I  menya  v smertnyj  son zatyagivat'  stalo...  Lyudi
russkie,  odna pros'ba  poslednyaya, smertnaya... Kto  najdet -- pohoronite  po
obychayu  hristianskomu, ne dajte zveryam  kostochki moi  po  ostrovu razmetat'.
ZHene da detyam pro smert' moyu rasskazhite. Da pust' lyudi pomnyat, pogibli my ot
korysti lyutoj lyudej inozemnyh.
     Sentyabrya 18 dnya. Prostite, lyudi dobrye, Ivana  Medvedeva, ezheli vinovat
v chem.... Vinyus' pered vami".
     Na etom obryvalis'  zapisi. Oni rasskazali pomoram o tragicheskoj gibeli
celoj arteli mezenskih zveroboev.
     Aleksej dolgo molchal. Nakonec on skazal s gorech'yu:
     -- Ne vpervye  takoe tvoritsya. I ran'she byvalo, chto inozemnye  morehody
na nashih promyshlennikov napadali. Bez chesti, bez sovesti lyudi... A nash pomor
pal'cem  chuzhoe  dobro ne  tronet:  stariki  do  sed'mogo  kolena  proklyanut.
Promysel hot'  godami bez hozyaina v sohrannosti lezhat'  budet... -- On snova
pomolchal nemnogo. -- Da, krugom neudachlivye  te gody byli.  V kazhdoe leto ot
tysyacha sem'sot dvadcatogo goda u  Grumanta ot semi do os'mi  lodej  vo l'dah
davilo. Lyudej giblo, strast'!
     -- I  testo Medvedev nedarom  v  zapisyah svoih upomyanul,  --  prodolzhal
Himkov.--  Tozhe  staryj  obychaj.  L'dom  ali  morem  razob'et  ezheli  sudno,
promyshlenniki  nal'yut bochku  presnoj  vody,  nasyplyut  tuda muki  rzhanoj  da
zameshayut na-gusto.  Potom testo iz bochki vynut i v meshki  pokladut. V puti v
drugoj raz do shesti nedel' byvayut, a pishcha odna: kisloe testo: po vozmozhnosti
iz togo testa bliny pekut.
     Starika pogrebli po vsem  pravilam. Mogilu vyryli  poglubzhe,  naskol'ko
pozvolyala  merzlaya zemlya. Sverhu  navalili kuchu tyazhelyh kamnej  i  postavili
bol'shoj krest.
     Na  nizhnej perekladine kresta  Fedor vyrezal  krupnymi  bukvami:  "Ivan
Medvedev. 1734 god".
     Vernuvshis'  s  pohoron, pomory eshche raz osmotreli  vsyu izbu,  no nichego,
krome knigi i staroj pishchali, ne ostalos' ot pogibshih morehodov.
     SHirokostvol'naya  pomorskaya morzhovka lezhala tam, gde ostavil ee  proshlyj
raz Aleksej. |to bylo  tyazheloe, neuklyuzhee oruzhie. Kazennaya chast' pishchali byla
zavernuta v kusok olen'ego meha i perevyazana bechevkoj, chtoby ne otsyrela.
     --  Mezenskie  kuznecy  morzhovku ladili, vidat' po rabote,  --  zametil
Fedor, osmatrivaya  ruzh'e.  --  Hot' i nekazista,  a pristrelyaesh'  ee na svoj
glaz,  tak promahu  ne  budet. Zaryad  u  nee  krupnyj, na  lyubogo zverya gozh.
Pul'-to  odin desyatok iz funta svinca vyhodit. Tol'ko otdaet krepko,  drugoj
raz dolgo shcheku lomit.
     Pomory  zanyalis'  privedeniem  v  poryadok  novogo  zhilishcha.  S  pochinkoj
spravilis' bystree,  chem  na  starom  zimov'e.  Izba byla  novee i krepche, a
plavnika i zdes'  okazalos' mnozhestvo.  Nashli i glinu pech' popravit'. Zapasy
udobno razmestili v prochnom sarae, stoyavshem ryadom s izboj. Popravili ban'ku,
zanimavshuyu chast' saraya.
     CHerez neskol'ko dnej vse raboty byli zakoncheny, i zhizn' na  novom meste
poshla svoim cheredom.
     So skaly,  vysivshejsya pozadi  zimov'ya,  ohotniki ezhednevno  osmatrivali
more.  CHtoby  ne propustit' prohodyashchee  sudno i bystro dat' emu  signal,  na
vershine Krestovogo mysa slozhili plavnik dlya bol'shogo kostra.
     Ohotilis' sejchas  glavnym  obrazom  na  olenej. Olen'ih stad  na beregu
buhty, na mohovishchah,  bylo  ne men'she,  chem u starogo zimov'ya.  A na otmelom
beregu to tam, to zdes' temneli morzhovye zalezhki.
     Byla ohota i na ozernuyu pticu  -- gusej i utok. Ptica  skoro uletala na
yug, i promyshlenniki toropilis' zapastis' kopchenoj i solenoj gusyatinoj.
     Ne  oboshlos', chtoby ne pomerit'sya  silami s oshkuem. Prishlos'  pustit' v
hod  i  topor i  rogatinu, otbivayas' ot golodnogo medvedya, kotoryj podstereg
Alekseya i SHarapova, kogda oni vozvrashchalis' s ohoty.




     Za god zimovki  Vanya priobrel navyki  zapravskogo ohotnika. I  na novom
meste  ego  zanimalo vse. On s  interesom, sledil za izmeneniem cveta shersti
olenej, za  rostom i  otpadeniem rogov,  za molod'yu, davno uzhe pasushchejsya  na
yagele so vzroslymi olenyami. Na gusinyh ozercah on nablyudal podgotovku ptic k
pereletu na materik.
     No bol'she vsego vozbuzhdal v mal'chike  lyubopytstvo vidnevshijsya naprotiv,
u togo berega  proliva, temnyj ostrovok. Emu ochen' hotelos' sest' na "CHajku"
i poplyt' k etomu nevedomomu ostrovku.
     --  Pogodi, vot  upravimsya  s delami, togda  i  na ostrove pobyvaem, --
skazal emu  otec. -- Sejchas, sam vidish',  zaboty  skol'. A odnogo ne pushchu. I
sam propadesh', i lodku zagubish'. Obozhdi, ne ujdet ot nas ostrov-to.
     Pozdorovevshij bylo za leto Fedor stal opyat' nedomogat'. Na ohotu hodili
Aleksej s SHarapovym.  Vanya ostavalsya doma s Fedorom pomogat' po hozyajstvu, a
glavnoe, chtoby pochashche vzbirat'sya na  skalu vysmatrivat',  ne mel'knet li gde
na gorizonte parus.
     Vot  i  sejchas  Fedor provodil  Himkova  i Stepana  i  zanimalsya svoimi
delami: ubiral olen'i  shkury s prosushki,  vyalil na  solnce medvezhatinu  i ne
zabyval poglyadyvat' na kotel, gde varilis' myasnye shchi so svezhej salatoj.
     Vanya  stoyal  na  skale, osmatrivaya  svetloe siyayushchee pod  solncem  more,
spokojnoe,  kak  nikogda.  Lish'  izredka  do  zerkal'noj  poverhnosti  buhty
dokatyvalsya otzvuk  dalekoj okeanskoj zybi, i togda volna  lenivo, pochti bez
zvuka, vypleskivalas' na peschanyj bereg. Koe-gde v prolive vidnelis' svetlye
tochki ajsbergov.
     Tainstvennyj  ostrovok segodnya  osobenno yasno vydelyalsya na sero-golubom
morskom prostore. Kazalos', on sovsem ryadom.
     Soblaznitel'naya  mysl'  mel'knula   u  mal'chika.  Posmotrev  v  storonu
perevala, za  kotorym skrylis'  ohotniki,  on reshitel'no  tryahnul  golovoj i
pobezhal k beregu.
     "CHajka" byla v polnom poryadke. Akkuratno svernutyj parus i vesla lezhali
v  lodke. Podumav  nemnogo, Vanya reshil zajti v izbu  i prihvatit'  bagor  da
chto-nibud' poest'.
     Medvezhonok, spokojno dremavshij u poroga izby,  zametil  voznyu mal'chika,
zavolnovalsya i podoshel k lodke, voprositel'no glyadya na Vanyu chernymi glazami.
     Uzhe  spihnuv  osinovku  v  vodu i  ottolknuvshis' bagrom, mal'chik ozorno
kriknul lohmatomu priyatelyu:
     -- Mishka, ko mne! Na ostrov poplyvem!
     Medvezhonok, ne znaya, chto delat', bespokojno zametalsya.
     Pod sil'nymi  udarami vesel lodka bystro udalyalas'  ot berega. Ostrovok
byl uzhe sovsem  blizko, kogda  Vanya zametil na tihoj poverhnosti morya bystro
priblizhayushchuyusya  beluyu  tochku.  Mal'chik  snachala  struhnul.  Emu  vspomnilis'
strashnye  vstrechi  s  medvedyami.  No, priznav  svoego  vernogo  druga,  Vanya
obradovalsya: pust', s mishkoj veselee budet. I ne tak strashno vdvoem.
     Vot ostrov sovsem  ryadom;  eshche neskol'ko grebkov, i osinovka tknulas' v
bereg. Vytashchiv lodku, mal'chik oglyadelsya.
     Mrachen  byl ostrov.  Vanya ne uvidel nikakoj rastitel'nosti. |ta ploskaya
nevysokaya kamennaya  glyba s  uzkoj  beregovoj polosoj,  shirinoj  v neskol'ko
metrov,  vyglyadela  ugryumo  i  bezzhiznenno.  Dazhe  ptic,  v  takom  izobilii
vodivshihsya na Malom Berune, zdes' ne bylo zametno.
     Poka Vanya  reshal,  v  kakuyu storonu derzhat',  medvezhonok tozhe vylez  na
bereg. On shumno, kak sobaka, otryahivalsya. Kapel'ki vody sverkali  na solnce,
razletayas' daleko v storony.
     -- Nu, mishka, poshli!
     Na vsyakij sluchaj Vanya poproboval,  legko li vyhodit  nozh iz nozhen, vzyal
bagor,  polozhil za pazuhu myaso i tronulsya  v  put'. Mal'chik byl vne sebya  ot
radosti. On  zabyl  sejchas vse na  svete  i naslazhdalsya rol'yu  issledovatelya
tainstvennogo  ostrova.  Nedarom  v nem tekla  krov' predpriimchivyh  russkih
lyudej,  otkryvatelej  nevedomyh zemel', stremivshihsya, ne shchadya  svoej  zhizni,
razgadat' tajny Studenogo morya.
     Vot  skalistyj bereg kruto povernul  na  yug i udobnaya beregovaya dorozhka
konchilas'. Dal'she  prihodilos'  probirat'sya  po kamennym glybam,  haoticheski
razbrosannym u berega. Mestami kamni lezhali gromadnymi grudami. CHast' berega
osyp'yu seryh glyb uhodila v vodu.
     "Vrode  tut velikan  kakoj v  kameshki  igral,  da  ubrat'  pozabyl", --
podumal Vanya.
     Mal'chiku  stoilo  bol'shih  trudov  preodolet'  prepyatstviya,  tak  shchedro
rasstavlennye  prirodoj. Dazhe mishka,  vidimo,  stal ustavat', karabkayas'  po
ostrorebrym kamnyam.
     Vdrug Vanya ostanovilsya i zatail  dyhanie. Mezh  skal  on  uvidel ostatki
zhestoko  izurodovannogo  korpusa  kakogo-to  sudna.  Krepko  zabilos' Vanino
serdce.
     "CHto eto?.. Lod'ya? CH'ya ona? Davno l' pogibla?"
     Zadavaya  sebe eti voprosy,  on opromet'yu  brosilsya k bol'shomu  korablyu,
kotoryj, zadravshi kormu kverhu, bespomoshchno lezhal sredi kamennyh glyb.
     Da, eto byla lod'ya, vernee to, chto ot nee ostalos'. Doski, sostavlyavshie
korpus sudna,  davno sgnili, otvalilis', i  golye shpangouty torchali,  slovno
rebra gigantskogo  iskopaemogo zhivotnogo. Neskol'ko  ryadov  obshivki  ucelelo
lish' na dnishche i  v kormovoj chasti lod'i. Iz treh macht ostalas' tol'ko zadnyaya
-- bizan'. Grot-machta byla  slomana  pochti  u  samogo  osnovaniya  i valyalas'
vozle,  mezhdu kamnej. Vse zheleznye chasti -- bolty,  bloki, gvozdi,  skoby --
porzhaveli. Bol'shuyu chast'  ih  vremya prevratilo v ryzhuyu truhu. Uvidev obryvki
vicy  i  akkuratnye  dyrochki   v   obshivke   lod'i,  mal'chik  vspomnil,  kak
promyshlenniki Staroj slobody  delali  takie zhe  derevyannye "nitki" iz kornej
mozhzhevel'nika ili stvolov molodoj eli.
     Vanya   mnogoe  podmetil  srazu,   no   glavnogo   eshche  ne   znal:   emu
poschastlivilos'  natknut'sya  na drevnyuyu russkuyu morskuyu lod'yu, postroennuyu v
XV veke!
     Vsya  nosovaya chast' obnaruzhennogo  mal'chikom  sudna nahodilas' v  vode i
byla  pochti polnost'yu  razrushena. Vyshe  korpus  postepenno vyhodil iz  vody,
ogolyaya chernoe dnishche s shirokoj, rvanoj proboinoj posredine.
     -- Ish' ved',  kak ee  sadanulo o  kamni! V  takuyu  dyru  oshkuj svobodno
prolezet.
     Vanya probralsya cherez proboinu, poprygal na doskah, probuya, krepki li, i
stal podymat'sya po  shatayushchimsya, skripyashchim  derevyannym  chastyam, probirayas'  k
bolee sohranivshejsya ot razrusheniya korme. SHagi ego gulko otdavalis' po sudnu.
Kakoe to neobychajnoe  volnenie ohvatilo mal'chika. Kazhdyj zvuk  zastavlyal ego
vzdragivat' i prislushivat'sya.
     Izredka nabegavshaya na  lod'yu volna, vkatyvayas' na dnishche, zastavlyala ego
gluho i  tainstvenno  zvuchat'. I togda  Vane slyshalis'  budto  stony, idushchie
otkuda to iz glubiny sudna.
     Prikaznyj  lyuk byl  otkryt.  Zaglyanuv v  nego, mal'chik  otshatnulsya.  Iz
temnogo otverstiya  poslyshalis' kakie-to ne vnyatnye zvuki. Potom  Vanya ponyal:
eto bylo ego zhe dyhanie usilennoe i povtorennoe gde-to vnutri pustogo sudna.
Mal'chik snova zaglyanul v lyuk, no posle yarkogo solnechnogo sveta dolgo  ne mog
nichego  rassmotret'.  Kogda  glaza  nemnogo  privykli,  on  postepenno  stal
razlichat'  vnutrennost' pomeshcheniya.  Okazalos',  chto  mnogochislennye shcheli  ot
razoshedshihsya pazov obshivki  propuskali mnogo sveta. Vanya  sejchas zhe  priznal
kayutu kormshchika.  Pokolebavshis' nemnogo, on reshil  probrat'sya vnutr'.  Nel'zya
skazat', chto v eti minuty mal'chik  chuvstvoval  sebya geroem.  Emu  vse  vremya
chudilos', chto gde-to zdes', blizko, dolzhny byt' lyudi, komanda lod'i.
     Vethaya stremyanka valyalas' vnizu pod lyukom. Lovkij, kak koshka, mal'chik v
mgnovenie  oka  spustilsya v  kayutu bez ee  pomoshchi. Ostorozhno  dvigayas' sredi
derevyannyh oblomkov, on stal vnimatel'no osmatrivat' mrachnoe pomeshchenie. Svet
v kayutu kormshchika pronikal  ne tol'ko iz shchelej korpusa, po i  cherez malen'kie
okna, razdelennye  svincovoj reshetchatoj  ramoj  na  kvadratiki, s  ostatkami
slyudyanyh stekol i barhatnyh shtorok.
     Vdrug kucha tryap'ya v uglu zashevelilas'. Poslyshalos' gromkoe shipenie, chto
-- to  udarilo  mal'chika po licu, i  mimo  Vani besshumno  proneslos'  chto-to
bol'shoe.  Na mgnovenie stalo sovsem  temno. Tainstvennyj zhilec  kayuty zakryl
svoim telom lyuk.
     Vanya obmer.  CHego  tol'ko  on  ne peredumal  za  eti  neskol'ko sekund!
Vspomnilsya strashnyj  Grumalanskij  Pes. Mal'chik rvanulsya  bylo k  vyhodu, no
sderzhal sebya, peresilil strah.
     On  nereshitel'no sdelal dva shaga. V uglu koposhilos'  chto-to zhivoe.  Eshche
shag, i Vanya yasno  razlichil neskol'ko  bol'shih belyh yaic i dvuh ptencov. Odin
byl  slepoj,  -- vidno, tol'ko vylupilsya iz  yajca, a  drugoj pobol'she  uzhe s
otkrytymi glazami. Oba ptenca bezzvuchno raskryvali klyuvy i vytyagivali shei.
     --  Da ved'  eto  sova. A ya-to sduru perepugalsya!.. --  I  on prodolzhal
osmatrivat' kayutu.
     Vot  razrushennaya  kojka,  ryadom   s  nej   valyalas'  gladkaya  doska  --
stoleshnica.  Na derevyannyh gvozdyah, vbityh v steny,  viseli ostatki  bogatoj
odezhdy,  ona sovsem  istlela i  razvalivalas'  ot prikosnoveniya. V uglu byla
ikona. Snyav ee,  Vanya rukavom ster sloj  gryazi i  kristallikov soli. S ikony
glyanuli tusklye liki svyatyh.
     Na polu, mezhdu doskami, Vanya uvidel, iskusno sdelannuyu iz gliny ploshku.
     "Svetil'nik, naverno, upal, kak sudno volnoj  bit'  nachalo", -- podumal
mal'chik.
     Dejstvitel'no, okolo  ploshki  na  doskah  byli vidny  temnye  pyatna  --
ostatki  vpitavshegosya v derevo zhira.  Tut  zhe Vanya  nashel  krugluyu  kostyanuyu
korobochku. Vzyav korobochku  v ruki, mal'chik zametil vnutri nee kakie-to cifry
i deleniya,  iskusno vyrezannye i zakreplennye chernoj kraskoj. V donnoj chasti
korobochki lezhala ostrokonechnaya zheleznaya igolka.
     Vanya radostno vskriknul: on nashel kompas-matochku.
     V kompase byli  skombinirovany solnechnye chasy i magnitnaya strelka. Vanya
ostorozhno vyter pal'cami vnutrennost' matochki.
     "Interesno, pochemu zheleznaya  strelka blestit, a  gvozdi  i skoby, chto v
lod'e  torchat,  sovsem rzha  s容la?" -- zadal sebe vopros  mal'chik. I  tut zhe
soobrazil: svalivshis' na pol, glinyanaya ploshka perevernulas'  i zalila  zhirom
upavshuyu ryadom s nej matochku.
     |to byla dragocennaya nahodka. Vanya  slyshal ne raz,  kak otec, sostavlyaya
chertezh ostrova, to i delo vspominal ob uteryannom kompase.
     -- Horoshij  podarok  prinesu otcu, mozhet i  rugat'  ne stanet, chto  bez
sprosu na ostrov podalsya, -- likoval mal'chik.
     Uvlekshis'  interesnymi  nahodkami,  Vanya sovsem  zabyl pro  medvezhonka.
Ostavshemusya  naverhu  mishke,  ochevidno,  nadoelo  odinochestvo,  i  on  reshil
obratit' na sebya vnimanie mal'chika. Medvezhonok,  skulya, kruzhil vokrug  lyuka,
pominutno zaglyadyvaya v nego. Ne  reshayas'  prygnut' vniz,  mishka prosovyval v
lyuk lapu i pytalsya dotyanut'sya do Vani.
     --  Sejchas,  mishen'ka,  --  uslyshal,  nakonec,  staraniya  svoego  druga
mal'chik.
     On  sobralsya  uzhe vybrat'sya na palubu, kak  vdrug ego  vnimanie privlek
nezamechennyj snachala prodolgovatyj zapylennyj yashchichek. Vanya popytalsya otkryt'
ego -- larchik ne poddavalsya. Lyubopytstvo terzalo mal'chika.  No emu bylo zhal'
polomat' krasivuyu veshchicu,  i  on  reshil  podozhdat' do vozvrashcheniya domoj. Tut
Vanya snova vspomnil ob otce i  stal  toropit'sya. S udovol'stviem  pokinul on
mrachnuyu kayutu i,  ochutivshis' na  palube, vsej grud'yu vdohnul chistyj  morskoj
vozduh.
     Ustroivshis'  poudobnee  na  progretyh  solncem  staryh doskah,  mal'chik
perekusil,  ne  zabyl  ugostit' medvezhonka a potom i  zadremal nezametno pod
bayukayushchimi vspleskam vody.
     Otdohnuv chasok, Vanya reshil  vozvrashchat'sya k lodke protivopolozhnym putem,
chtoby ne  perelezat' eshche raz  cherez  beskonechnye kamennye pregrady.  Drugimi
slovami, Vanya hotel obojti ostrov vokrug.




     Pokinuv staruyu lod'yu i  spustivshis' po  kamnyam  k  samoj  vode,  druz'ya
veselo shagali vdol' uzkoj poloski plyazha.
     Vdrug mishka nastorozhilsya i stal zhat'sya k nogam  Vani. On vytyagival sheyu,
usilenno nyuhal vozduh i shevelil ushami.
     --  CHto ty, glupyj, chego ispugalsya? Strashnogo-to ved'  tut nichego netu,
-- uspokaival Vanya ne mishku, a samogo sebya. Odnako on vzyalsya za nozh.
     Kak  budto  vse spokojno. Proshli eshche  nemnogo.  No vot i Vanya rasslyshal
kakoe-to  tyavkan'e,  gluhoj rev i vorchan'e. Legkoe dunovenie veterka doneslo
iz-za utesov smradnyj, oduryayushchij zapah.
     --  T'fu!  --  plevalsya  Vanya.--  Otkuda  tol'ko  dushina takaya vzyalas'?
Pojdem,  mishka, posmotrim, kto na nashem ostrove zhivoj ali mertvyj est', -- i
Vanya reshitel'no napravilsya vpered.
     Medved'  neohotno  plelsya  za  nim,   ostanavlivayas'  na  kazhdom  shagu.
Ostorozhno  vyglyanuv  iz-za  utesa,  Vanya  obomlel.  Pologij galechnyj  bereg,
otkryvshijsya  pered ego  glazami,  byl  ves'  pokryt  morzhami.  Svetlo-ryzhie,
temnye,  pochti chernye,  oni lezhali  vplotnuyu  drug  k drugu. ZHivotnye  mirno
dremali na solnyshke.
     Inogda iz  vody  vypolzal novyj morzh i, izdavaya  rezkie  trubnye zvuki,
pytalsya vtisnut'sya mezhdu korichnevyh tel.
     Na  morshchinistoj kozhe,  pokrytoj  zhestkim  ryzhim  volosom,  u  nekotoryh
zhivotnyh vidnelis' rubcy ot rvanyh  ran. Kozha, kak borodavkami, byla pokryta
zhelvakami s  kulak velichinoj. Strashnye, klykastye  golovy zhivotnyh lezhali na
tushah sosedej ili,  povernutye  nabok,  pokoilis'  na gravii. Derzhat' golovu
inache morzham neudobno: meshayut klyki.
     Vanya nachal bylo schitat' morzhej, no skoro sbilsya.
     -- Da tut ih tysyachi, -- prosheptal  mal'chik, --  ostrov  etot  nastoyashchee
morzhovoe carstvo, emu tol'ko i nazyvat'sya Morzhovym...
     Vremya ot vremeni  kto-nibud' iz  morzhej lenivo  podnimalsya i, posmotrev
krugom, snova lozhilsya.  No vot odin iz  nih otpolz nemnogo v storonu i nachal
tyazhelo  vorochat'sya  na odnom meste. On katalsya  po  gal'ke i  tersya bokami i
spinoj ob ostryj oblomok skaly. Vremenami zver' hriplo rychal i  layal. Potom,
uspokoivshis', on snova vernulsya k stadu, na svoe prezhnee mesto, a k kamnyu, o
kotoryj  tersya  morzh,  sletelis'  nebol'shie  pticy i  stali  userdno  chto-to
klevat', ssoryas'  mezhdu soboj. Vanya s nedoumeniem  nablyudal za etoj  scenoj.
"Vot vernus' domoj, sproshu", -- podumal mal'chik.
     Vane  ochen'  hotelos'  vozvratit'sya  nastoyashchim  ohotnikom.  On  nametil
lezhavshego poblizosti i sladko  spavshego kyrchiga -- godovalogo morzhonka -- i,
starayas' ne shumet', tihon'ko stal priblizhat'sya k nemu.
     Podojdya pochti vplotnuyu k zveryu, Vanya izo vsej sily udaril ego bagrom  v
golovu, ranenyj morzhonok zavertelsya, rvanulsya vpered i otryvisto zalayal.
     Pochti   odnovremenno   s  ranenym   vzrevel  bol'shoj  klykastyj   morzh,
storozhivshij stado. Sotni massivnyh  tel pripodnyalis' i povernuli k Vane svoi
usatye mordy s dlinnymi bivnyami. Teper' revelo vse stado.
     Samye krupnye  morzhi izdavali groznyj  l'vinyj ryk.  ZHivotnye  pomen'she
reveli i  mychali na raznye  golosa. Molodye morzhata  tyavkali, kak dvornyazhki.
Neskol'ko morzhej  popolzli, na mal'chika,  nepreryvno trubya i  podnyav golovy,
kak by zamahivayas'  na nego klykami. Ih malen'kie glaza byli nality  krov'yu,
svirepo torchali tolstye, kak shpil'ki, usy. Mal'chiku stalo strashno.
     No  prisutstvie  duha  ostavilo   Vanyu  tol'ko  na  mgnovenie.   Bystro
oglyadevshis',  on  v  neskol'ko  pryzhkov ochutilsya  u  vysokogo  utesa  i stal
pospeshno  karabkat'sya   naverh.   Vzobravshis'  na  nebol'shuyu   ploshchadku,  on
pochuvstvoval, chto nahoditsya v bezopasnosti. Nemnogo pridya v sebya, Vanya  stal
nablyudat' raz座arennyh zhivotnyh.
     Morzhi prodolzhali nastupat'. Oni splosh' oblozhili skalu.
     Vdrug  Vanya ispuganno  oglyanulsya.  Emu  pokazalos',  chto  kto-to  hochet
shvatit'  ego za  nogi.  "Morzh!  --  promel'knulo v  golove. --  Neuzhto syuda
zabralsya?"  No  vmesto morzha u ego nog byl mishka. Medvezhonok perepugalsya eshche
bol'she Vani i, drozha vsem telom, zhalsya k nogam svoego druga.
     Tak  vdvoem,  Vanya  i belyj  medvezhonok,  tesno prizhavshis',  stoyali  na
vysokom ustupe, ozhidaya, kak razvernutsya sobytiya dal'she.
     Morzhi, poshumev eshche nemnogo i pochuvstvovav,  chto vse popytki  unichtozhit'
vraga naprasny, povernuli k beregu i stali uhodit' v vodu.
     More zakipelo ot beschislennyh tyazhelyh tel...  Poslednim medlenno popolz
ranenyj kyrchig,  ostavlyaya  na  gal'ke krovavyj  sled.  Vojdya v vodu, on stal
kak-to  stranno barahtat'sya i zhalobno stonat'. Morzhonok tonul.  |to zametili
drugie-zhivotnye. Dva vzroslyh morzha nyrnuli  pod morzhonka i, podderzhivaya  na
svoih spinah, kak na nosilkah, ponesli ego proch' ot berega.
     Bereg opustel. Lish' izredka iz vody pokazyvalas' usataya morzhovaya golova
i, hryuknuv, bystro skryvalas'.
     Mal'chik  dolgo ne reshalsya  pokinut'  svoe  nadezhnoe  ubezhishche.  Nakonec,
sobravshis' s duhom, on sprygnul vniz i brosilsya so vseh nog k lodke.
     No sud'ba  gotovila  druz'yam  eshche  odin  syurpriz.  Probezhav po beregu s
verstu, Vanya uvidel kartinu, nadolgo ostavshuyusya u nego v pamyati.
     Za oblomkami razrushennoj vremenem skaly stoyal mohnatyj oshkuj.
     Vanya zastyl na meste, a potom, starayas' byt' nezamechennym, spryatalsya za
kamni. Tut zhe primostilsya i mishka.
     "Nu,  teper'  propal,  --  dumalos' Vane,  -- zaderet  menya oshkuj.  ZHiv
ostanus', vdrugoryad' odin nikuda iz izby ne vyjdu..."
     Medved', odnako, byl  zanyat drugim delom. On medlenno, ostorozhno kralsya
k odinokomu morzhu, dremavshemu na gal'ke. Uvlechennyj ohotoj, ushkuj ne zametil
ni  mal'chika,  ni   medvezhonka,  nahodivshihsya  sovsem  blizko   ot  nego,  v
kakih-nibud'  pyatidesyati  shagah.  Da  i  veter  tyanul  ot  medvedya,  pomogaya
nechayannym zritelyam.
     Stranno bylo videt' bol'shogo, groznogo  zverya, po-koshach'i kradushchegosya k
morzhu. A morzh byl velik. Sto desyat'  -- sto-dvadcat'  pudov, ne men'she, bylo
vesu v etom morskom zvere. Da i medved' vydelyalsya iz vseh vidennyh mal'chikom
ran'she.
     Krov' molotochkami  stuchala v viskah u  Vani, no on, sderzhivaya volnenie,
neotryvno  sledil  za  ohotoj oshkuya.  Medved', podobravshis' shagov  na pyat' k
morzhu, prygnul i vcepilsya  kogtistymi lapami v sheyu  nichego ne podozrevavshego
ispolina.
     Zavyazalas'  bor'ba.  I  medved'  i  morzh  reveli i rychali. Trudno  bylo
ugadat' ishod poedinka polyarnyh bogatyrej.
     Belaya shkura medvedya okrasilas'  krov'yu, stekavshej ruch'yami s tela morzha.
No morzh  ne sdavalsya. On v yarosti motal  golovoj,  starayas' zacepit' bivnyami
vraga.  Izlovchivshis', on  otvetil  medvedyu  takim  udarom,  chto tot kuvyrkom
otletel na desyatok shagov. Vospol'zovavshis' etim,  morzh rinulsya bylo v vodu s
bystrotoj, porazivshej Vanyu.
     "Vot  kaby  sbezhal  morzh-to ot leshaka oshkuya", --  sochuvstvenno  pozhelal
mal'chik.
     No medved' ne zeval. CHerez minutu on snova sidel na morzhe, razryvaya ego
kogtyami. Tak s medvedem na  shee i dobralsya  morzh  do  vody. Sily  postepenno
ostavlyali  morskogo zverya, rev ego stanovilsya vse glushe i glushe,  a dvizheniya
medlennee.
     Ne udalos' morzhu sbrosit' s sebya vraga, ne udalos' okunut' svoe bol'shoe
telo v morskie volny, u samoj vody prishlos' emu rasstat'sya s zhizn'yu. Vzrevev
eshche  raz,   kak   by   proshchayas'  so  svoimi  sorodichami,   zver'  bol'she  ne
soprotivlyalsya.
     Odnako i medvedyu dorogo dostalas' pobeda. On sil'no hromal, pripadaya na
zadnie lapy. Perednyuyu levuyu lapu medved' to i delo podnimal i tryas ot boli.
     Mal'chik ostalsya nedovolen ishodom boya. Emu bylo zhalko morzha.
     CHtoby predstavit' sebe silu polyarnogo medvedya, vstupayushchego s shvatku  s
morzhom, nuzhno pomnit', chto  kozha morzha dostigaet dvuh dyujmov tolshchiny, ves --
sta  dvadcati  pudov, dlina -- dvadcati futov,  a klyki -- do  treh  futov i
vesom do puda.
     Kak   tol'ko  oshkuj,   urcha,   prinyalsya  lakomit'sya   dobychej,  Vanya  s
medvezhonkom,  tayas'  mezhdu kamnyami, stal probirat'sya k svoej  "CHajke". Mishka
srazu  zhe  bez priglasheniya  zabralsya  v  lodku,  --  vidimo,  emu  ne  ochen'
ponravilos' puteshestvie po ostrovu.
     Prezhde chem stolknut'  lodku v vodu,  mal'chik na proshchan'e eshche  raz obvel
dolgim vzglyadom skalistyj bereg ostrova i navisshuyu  nad lodkoj stenu  seryh,
bezzhiznennyh skal.
     "Skol'ko vysoty  v etom  ostrove budet?.. Zamer by sdelat'", -- podumal
Vanya.
     Vzglyad  mal'chika  upal na dlinnyj  remen' iz zayach'ej  kozhi,  akkuratnym
motkom lezhavshij na nosu lodki.
     Vzyav remen',  Vanya  po ruslu vysohshego ruchejka  zalez na utes.  K koncu
remnya on privyazal  nebol'shoj kamen'  i,  lezha  na samom krayu, opustil  ego s
obryva.
     Remnya hvatilo primerno do poloviny. Kamen', privyazannyj k remnyu,  lezhal
na vystupe, idushchem po vsemu utesu karnizom shirinoj  okolo metra. Spustivshis'
na  ustup, Vanya proveril, chto  rasstoyanie ot  karniza do podoshvy  skaly tozhe
ravnyalos' dline remnya. "Doma uzho remen' sazhen'yu zameryu".
     Okonchiv  izmereniya,  Vanya vernulsya k lodke.  Byl chas otliva. Opustilas'
moguchaya  grud' Studenogo morya,  otoshla  ot  beregov morskaya  voda, ogolilis'
pribrezhnye kamni; chernye glyby,  ranee  nevidimye,  vystupili iz vody:  more
pokazyvalo svoi ostrye kogti -- podvodnye rify.
     Vanya stoyal v razdum'e, derzhas' za bort lodki.
     "Dalekon'ko lodku  tyanut' pridetsya...  CHto  eto  tam,  ali  opyat' zver'
kakoj?"
     Mal'chik   priglyadelsya:  nebol'shoe   ryzhee  telo,   sudorozhno  dergayas',
peredvigalos' po gal'ke k bol'shim ploskim kamnyam.
     "Morzhonok eto, telenochek, -- soobrazil Vanya, -- malen'kij sovsem".
     On ne uterpel, chtoby ne posmotret', kuda popolz ryzhij zverek.
     V  eto vremya morzhonok uspel skryt'sya  mezh  skal.  Vanya pobezhal k chernym
valunam, ukryvshim zver'ka.  Pritayas'  za odnim iz kamnej,  mal'chik ostorozhno
vyglyanul.
     V dvuh  shagah ot nego, u otvesnoj stenki  vysotoyu v sazhen', opirayas' na
zadnie lasty i stranno izognuvshis', nepodvizhno stoyal vzroslyj morzh. Morzhonok
bestolkovo suetilsya  okolo  nego,  smeshno  tykalsya  kurnosoj mordochkoj  to s
odnoj, to  s drugoj storony,  kak budto staralsya  sdvinut' s mesta vzroslogo
morzha. Nakonec emu udalos' najti to, chego  on iskal. Zahlebyvayas',  on  stal
sosat' moloko.
     "Vot  tebe  raz,  morzhiha  eto! Tochno na cypochki vstala",  --  udivilsya
mal'chik. Tol'ko chto za strannaya poza u morzhihi!
     "A klyki... Vot ono chto, -- vdrug dogadalsya Vanya, -- Klyki-to morzhihi v
kamen' ushli. Kak eto ugorazdilo tebya, serdechnuyu!"
     Mal'chik vybralsya iz svoego ukrytiya i podoshel k zveryam.
     Klyki  morzhihi  torchali  v  rasshcheline.  V  priliv  ona,  vidimo, hotela
vzobrat'sya na kamen'  pogret'sya. Zacepiv za  potreskavshijsya bazal't klykami,
zver' pytalsya, kak obychno,  moshchnym ryvkom brosit' svoe tyazheloe telo  kverhu.
No  ne rasschitala morzhiha,  ne  smogla vynut' zastryavshie  bivni  i  ostalas'
plennicej: kamen' krepko derzhal svoyu zhertvu.
     Uvidev mal'chika, morzhiha zhalobno zamychala. Ee zhdala  neizbezhnaya gibel',
no eto byla mat',  i ona, pochuyav opasnost', preduprezhdala  svoego  detenysha.
Snova i  snova  raskachivala  ona svoyu  gruznuyu  tushu,  staralas'  vyrvat'sya,
vytashchit' klyki.
     Vanya pozhalel morzhihu.
     On sbegal za bagrom  i, kak rychagom, stal osvobozhdat' zastryavshie bivni.
Prishlos'  nemalo potrudit'sya,  no v konce koncov  usiliya mal'chika uvenchalis'
uspehom: klyki kak-to srazu vyskochili iz rasshcheliny, i morzhiha tyazhelo ruhnula
na gal'ku.
     Dolgo lezhal izmuchennyj zver' na beregu,  povorachivaya to  v  odnu, to  v
druguyu storonu golovu.
     "Somlela sovsem, -- podumal Vanya. -- Davno, vidno, v kamne uvyazla".
     Tiho zashelestela, zazhurchala  prilivnaya  volna. Nezametno podkradyvalos'
more,  zatoplyaya  otlogij bereg. Volny podhodili  vse blizhe i  blizhe: vot oni
okruzhili morzhihu. Ona zashevelilas',  operlas'  na  lasty, i ee bol'shoe ryzhee
telo s shumom skrylos'  pod vodoj. CHerez minutu dve kruglye golovy pokazalis'
v  more:  odna  bol'shaya,  drugaya  sovsem malen'kaya. Vanya pomahal im rukoj  i
napravilsya  k  lodke. Horosho  bylo na dushe u  mal'chika. On  byl  rad, chto ne
popala morzhiha oshkuyu v lapy, rad byl za morzhonka. Pust' zhivet zver'!
     Do  Krestovogo  berega  druz'ya dobralis'  blagopoluchno. Eshche izdali Vanya
uvidel moguchuyu figuru Fedora, stoyavshego na beregu.
     "Bespokoitsya, vidno, krestnyj: ne skazal ya emu, kuda sobralsya".
     --  Lovi!  -- zakrichal  Vanya,  brosiv na bereg remennyj konec, i Fedor,
legko perebiraya remen' sil'nymi rukami, vytashchil lodku na beregovoj pesok.
     Vanya brosilsya k hmuromu Fedoru  i, glotaya slova, stal rasskazyvat' svoi
priklyucheniya.
     Fedor  molchal,  slushaya ego  rasskaz. On  ne odobryal postupka  mal'chika,
narushivshego zapret otca.  Neposlushanie starshemu -- bol'shaya  vina. |to znal i
Vanya i reshil zadobrit' krestnogo.
     -- Vot tebe, Fedor, larchik, -- zaglyadyvaya v glaza, tiho proiznes on.
     Fedor vnimatel'no osmotrel matochku, svetil'nik i, sam iskusnyj  master,
osobenno dolgo lyubovalsya zatejlivoj rez'boj na starinkoj shkatulke.
     -- Horoshaya rabota i drevnyaya. Larchik,  Vanya, ne budem otkryvat', Alekseya
podozhdem, -- skazal on.
     Rasskazal mal'chik i o  strannom povedenii morzha, katavshegosya po beregu,
i pro ptic, chto-to klevavshih tam, gde vozilsya morzh.
     --  |to, Vanya,  morskie klopy ego kusali, bol'shie, kak zhuki, rostom-to.
Nikto morzhu v Studenom more ne strashen, a klopa on boitsya. A na beregu lyubit
morzh lezhat' potomu, chto tam klop ego men'she  est. A pticy klopami lakomyatsya.
Drugoj raz pryamo iz shkury ih taskayut. Ot ptic morzhu tol'ko pol'za.
     Pered snom Fedor skazal mal'chiku:
     --  Po-nastoyashchemu by, Vanyuha, za oslushanie tebya vicej otodrat' nado. Ot
dushi govoryu... Razve chto prostit otec, pomiluet za nahodki.
     Fedor popal ne v brov', a v  glaz. Vanya i sam vse vremya dumal o vstreche
s otcom, no, ne zhelaya priznavat'sya  v etom dazhe Fedoru, nichego ne otvetil  i
narochno gromko zahrapel.




     Tol'ko cherez dva dnya vozvratilis' Aleksej so Stepanom. Oni prinesli  na
plechah svoyu dobychu -- po dve olen'ih tushi.
     --  Novoe  pastbishche  nashli. Olenej mnogo i  nedaleko sovsem, vot tol'ko
cherez tu goru perevalit', -- dovol'nyj skazyval Himkov.
     Uluchiv  moment,  kogda  otec,  sytno poev, byl v otlichnom  raspolozhenii
duha, Vanya povinilsya v samovol'noj otluchke.
     --  Ish' ty,  nesluh!  -- ZHalko rozog netu, ne  rastut  na ostrove, a to
by...
     Aleksej  pobranil syna, no  tol'ko dlya vidu, v glazah u nego zagorelis'
lukavye ogon'ki;  on, vidimo, byl dovolen mal'chikom. Za matochku poblagodaril
i berezhno postavil dragocennyj pribor na polochku u svoej kojki.
     -- Nu, pokazyvaj larchik svoj, posmotrim, chem eshche udivit' nas sobralsya.
     Vskryv  yashchik lezviem  topora,  Aleksej vynul ottuda kusok sinego shelka,
sil'no poblekshego ot vremeni, na kotorom byli  izobrazheny kakie-to svyatye. V
odnom uglu zolotom byl vyshit dikovinnyj zver', a pod nim napisano slavyanskoj
vyaz'yu: "Gospodin Velikij Novagrad".
     -- Da eto, bratcy, styag novgorodskij,  vidish', s  pravoj storony drevko
bylo. Vot i sledy ostalis', ran'she-to drevko vsegda s pravoj storony byvalo.
     Vse  zalyubovalis'   tonkoj  rabotoj,  raspisnoe   shelkovoe  znamya,  kak
skatert', zakrylo stol. |to bylo bol'shoe polotnishche,  srezannoe sboku, uglom,
arshin pyati v dlinu i shirinoj v dva arshina.
     -- Dumayu ya, styag etot iz samogo Novgoroda privezen. Vyshivat' novgorodcy
mastera byli, -- skazal Aleksej, razglazhivaya tolstyj shelk znameni.
     -- Znachit,  verno  stariki skazyvayut, chto nashi pomoryane so spokon vekov
na Grumant  plavali, -- obratilsya  k  Himkovu Fedor. -- Ved' vot eshche Velikij
Novgorod salom,  da  shkurami,  da  morzhovoj  kost'yu  s  zamorskimi  stranami
torgoval. Ohotniki nashi v Studenom more dlya nego promyshlyali. Trudami dedov i
pradedov nashih bogatym i sil'nym Novgorod stal.
     -- A ya, Aleksej, slyhal, -- perebil  SHarapov, --  ded Nikifor skazyval,
-- znaesh' Nikifora-to,  mezenskij nash? -- dackij korol' na Grumant  sobralsya
ehat' -- eto pri Groznom care bylo, -- da doroga emu nevedoma okazalas'. Tak
on  pis'mo  napisal,  chtoby nashego  promyshlennika  Pavla  Nikitina  syskali.
Naslyshan byl korol'-to, chto Nikitin na Grumant, pochitaj, kazhdyj god  plaval,
vse mesta tam znal...
     --  A vot Amos Kornilov  proshluyu zimu v  Peterburge u Mihaily Vasil'icha
gostil, i Lomonosov emu karty aglickie da nemeckie pokazyval. Tam Grumant-to
nash  SHpicbergenom prozyvaetsya. Skazyval  Amos, budto  galanskij  korabel'shchik
Barenc odin raz Grumant izdali uvidel da  SHpicbergenom  prozval, i s teh por
tak ego nazyvat' stali.
     --  Nu-k chto zh, znatnyj, vidat', galanec-to byl, potomu  i ostrov zvat'
stali,  kak on prikazal, -- vmeshalsya Stepan. -- Russkie-to nashi  vse prostye
muzhiki, razve ih poslushayut koroli da knyaz'ya!
     -- I eshche Amos skazyval: malo pisali pomoryane knig o plavan'yah-to svoih,
-- prodolzhal Aleksej. -- Inozemcy,  te vse podrobno  opisyvali da eshche i vrak
polnyj korob pribavlyali. Ezheli by im  takie plavan'ya, kak nashi  dedy hodili,
vovek by v pesnyah ne napelis' i v kolokola ne nazvonilis'.
     -- A mozhet,  russkie knig potomu ne pisali, chto ne schitali za dikovinku
na Grumant hodit', -- ne to  sprashival, ne to otpeval  Fedor.  --  Spravlyali
pomoryane svoyu  rabotu,  obychnoe  delo  --  i  vse.  Tut i  pisat' nechego.  A
inozemcam v  Studenom  more  redko byvat'  prihodilos', vot  i pisali.  Da i
bumagi v  te  vremena malo bylo. CHertezhi, i te, sluchalos', na berezovoj kore
risovali.
     -- Pravil'no  govorite, bratcy,  -- udovletvorenno  skazal Aleksej.  --
Russkie ni v kakom dele inozemcam ne ustupyat, a naipache v korableplavanii vo
l'dah grumalanskih.  Net morehodov takih, chtoby s nashimi pomorami v odin ryad
poshli, ottogo  i inozemcy otkazat'sya ne mogut. Slushajte dale: vidal eshche Amos
u Mihaily Vasil'icha karty rimskie  abo francuzhanskie.  More-to nashe Studenoe
tam Moskovskim  morem nazvano -- russkim to est'. Tut uzh, vidno, francuzhanam
otstupit'sya nekuda bylo...
     Goryacho  obsuzhdali  pomory  svoi  plavaniya.  Vspominali  svoih  predkov,
drevnih russkih morehodov, delali predpolozheniya, kak mogla popast'  syuda, na
ostrov, lod'ya s novgorodskim flagom i kogda ona pogibla.
     Nagovorivshis' vdostal', snova obratilis' k  larchiku. Vynuli s prigorshnyu
monet,  poglyadeli  na  den'gi Velikogo  Novgoroda, chekannye, so  zveryami  da
voinami v latah.
     -- A eto  chto? -- Vanya vynul iz larchika bol'shoj svertok beresty i kusok
pergamenta.
     Aleksej razvernul pergament i dolgo ego rassmatrival. Po listu tyanulas'
izvilistaya liniya s bol'shim chislom nadpisej i pometok.
     -- Da ved' eto Grumant nash tut narisovan... i put' lod'i etoj...
     Morehody sklonilis' nad pergamentom, izuchaya starinnuyu kartu Grumanta.
     -- Vot  bereg Bol'shogo Beruna, ish', skol' severno lod'ya-to zabralas'. A
vot i Malyj Berun -- nash ostrov. Vot  ostrov, u  kotorogo  lod'ya pogibla, --
tvoj  Morzhovyj ostrov, Vanya. Horosho chertezh sdelan,  po tem  vremenam luchshe i
nel'zya bylo.
     Himkov otlozhil v storonu  kartu  i  stal  razbirat'  zapiski na  kuskah
berezovoj kory.
     -- Bratcy, da ved' zapisi  eti kormshchik Timofej Starostin vel... vot tut
ukazano. Slyhali, mozhet, rod Starostinyh drevnij, mnogim izvestnyj. Da skol'
ih tut! -- voskliknul Aleksej, perebiraya  sognutye poloski  berezovoj  kory,
gusto iscarapannye uglovatoj skoropis'yu. -- Kak svobodnee budet -- zajmemsya,
pochitaem.
     --  Otec,  posmotri, vot eshche bumaga...  Pechat'  kakaya  bol'shaya  na  nej
postavlena i god...--  mal'chik kak budto spotknulsya  i, porazhennyj, proiznes
neskol'ko neuverenno: -- Tysyacha chetyresta shest'desyat vos'moj god!
     Aleksej  raspryamil  bol'shoj  svitok i dolgo  muchilsya,  starayas'  ponyat'
tekst:  mnogie  bukvy  vycveli,  rasplylis'.  Trudno  bylo ulovit'  smysl  v
starinnyh vitievatyh frazah. Nakonec on podnyal golovu:
     --  Nu  i nu! Nashel ty, Vanya,  gramotu posadnicy1  novgorodskoj boyaryni
Marfy  Boreckoj.  Propisan  v  nej  prikaz  synov'yam  Antonu  da  Feliksu...
Osmotret'-de dolzhny synov'ya pomorskuyu zemlyu ot  Koly i do samyh Holmogor.  I
Grumant-ostrov osmotret'  im bylo veleno... Na promysly razbojnye, na dobychu
morskogo zverya,  znachit,  posadnica  knigi  prikaznye  zavesti  velela.  Vse
stanovishcha v  etu knigu zapisat'. SHkury, salo da kost' morzhovuyu  velela Marfa
bez ostatka kupcam novgorodskim prodavat'.  Da eshche pisano v gramote pro rybu
velikuyu  --  kita. Hotela,  vidno,  posadnica kitovyj  promysel na  Grumante
zavesti... Tut mnogo  eshche napisano, tol'ko razobrat' ne mozhno... Da vot eshche:
v  pohod velela dve lod'i snaryadit', kazhdomu synu svoyu lod'yu imet'. Synov'ya,
ezheli  chto, pomogu  drug drugu  okazyvat'  dolzhny...  ___________________  1
Pravitel'nicy.

     -- Ish', kuda dobralas' pravitel'nica novgorodskaya! Vidat', den'gi shibko
nuzhny  byli,  ezheli  synov svoih za shkurami  da klykami  v more pognala,  --
usmeshlivo skazal Stepan.
     -- Slyhal ya i  pro  eto, --  probasil Fedor. --  Na  Grumante Antona da
Feliksa bog spas, a v Dvine utonuli. Marfa,  skazyvayut,  mnogo  gorevala  po
synov'yam-to. Hram postroila na grobah ihnih, v Karel'skom ust'e stoit, videl
ya.
     -- Hitraya baba byla Marfa  Posadnica, --  govoril Aleksej.-- Zaznalas',
vyshe Moskvy stat' hotela. Voevat' Moskvu sobiralas'. Tol'ko narod russkij ne
poshel  protivu  svoih-to.  Nashi,  dvinskie, eshche  ran'she  pod  velikim knyazem
Moskovskim  byt'  hoteli. Otdalis'  bylo  pod  ego ruku.  Da ne  dala  znat'
novgorodskaya, otbila Dvinskie zemli v obrat. Lyudej skol' sgiblo, po prikazam
novgorodskim zamuchennyh za vernost' Moskve. Byliny pro to slozheny.
     Himkov  povernulsya k synu. -- Vot, Vanya, videl teper', kakie dedy nashih
dedov  lod'i stroili? Ne  huzhe tepereshnih.  D Grumant-to  ostrov --  drevnyaya
zemlica  russkaya. I eta lod'ya ne pervaya, syuda mnogo ran'she korabli pomorskie
hazhivali.
     Otlozhiv v storonu Vaniny nahodki, Aleksej  zadumalsya, glyadya  kuda-to  v
storonu.
     -- A  skazhi,  synok: kak  les-to na lod'e --  ne  vovse  zagnil? Godnyj
budet, ezheli karbas bol'shoj ladit' iz togo lesa?
     Fedor i Stepan vzglyanuli na mal'chika, i glaza ih zagorelis' nadezhdoj.
     -- Da tak, otec, dumayu ya, les-to krepok eshche. Esli lod'yu tu razobrat' da
dobavit' plavnika malost', to i karbas mozhet vyjti.
     -- Togda vot chto: poedem na tot ostrov, poglyadim vmeste da i reshim, kak
byt'.




     Rano   utrom  promyshlenniki  stali  sobirat'sya   na   Morzhovyj  ostrov.
Sobiralis' bystro. Kazhdomu hotelos'  kak mozhno skoree svoimi glazami uvidet'
ostatki drevnej  lod'i.  Kazhdomu  hotelos' ubedit'sya v vozmozhnosti postrojki
karbasa.
     Na "CHajku"  pogruzili  instrumenty  i oruzhie,  tushu osvezhevannogo vchera
olenya. Snova perenesli ogon' v glinyanyj ochag na nosu sudenyshka.
     Kogda zimovshchiki vse prigotovilis' k otplytiyu i sobiralis' uzhe stolknut'
lodku v vodu, Aleksej posmotrel na Morzhovyj ostrov i skazal:
     -- Kaby znat', skol'ko verst do nego Mozhno bylo by rasschitat', skoro li
v obrat budem.  Ty,  Vanya, hot' po  solncu by,  chto li, primetil,  skol'  ot
ostrova vygrebalsya. Morehod vsegda dolzhen za vremenem sledit'.
     Mal'chik smutilsya.
     -- Toropilsya ya, otec. Goru na beregu smeril, a...
     -- Togda molodcom, --  perebil  ego otec.  --  Bol'she nam  nichego  i ne
nuzhno,  raz  vysotu  ostrova znaem.  Dva remnya,  govorish',  gora-to?  Nu-ko,
Stepan, smeryaj remen'...
     V  remne  okazalos'  dvadcat'  sem'  sazhenej.  Znachit,  vysota  ostrova
sostavlyala pyat'desyat chetyre sazheni.
     Himkov  ostrugal shchepochku  i  nanes  na  nej neskol'ko  chetvert'dyujmovyh
delenij. Podojdya k beregu i vytyanuv ruku, on navel svoj dal'nomer na ostrov.
Gora zanyala na shchepke pochti tochno odno delenie.
     -- Znachit, odna  chetvert' dyujma, -- vsluh stal  vychislyat'  Aleksej.  --
Gora  v dyujmah -- chetyre tysyachi pyat'sot tridcat' shest'; ot glaza do shchepki --
tridcat'  dyujmov...--  On  sostavil  neslozhnuyu proporciyu  i  tut  zhe  bagrom
nachertil na peske ee reshenie.
     Kak reshil zadachu Himkov? Vysota gory otnositsya k rasstoyaniyu do ostrova,
kak  otmetka po dal'nomeru otnositsya k dline ruki. Takim obrazom, rasstoyanie
do ostrova ravnyalos':

                       柯vysota gory * dlina ruki
                        otmetka po dal'nomeru
ili:
4536*30*4 = 4536*120=544320 dyujmov.
     --  SHest'  tysyach chetyresta vosem'desyat  sazhenej -- trinadcat'  verst do
tvoego ostrova, Vanya.
     Mal'chik byl pryamo v vostorge,  chto otec tak bystro,  ne shodya  s mesta,
izmeril shirinu proliva. Kak ni toropilis'  pomory, Vanya vse  zhe uprosil otca
ob座asnit', kak eto on sdelal.
     -- Tut geometriyu nado znat', zadachi s treugol'nikami reshat'. Sdelav dlya
naglyadnosti  chertezh  na  peske,  Himkov rastolkoval  synu  neslozhnyj  sposob
opredeleniya neizvestnogo rasstoyaniya s pomoshch'yu prostejshego dal'nomera.
     Pogoda blagopriyatstvovala morehodam, i chasa  cherez tri oni stoyali pered
ostovom lod'i. Aleksej,  vzyav topor, napravilsya k  sudnu  pervym. Poprobovav
derevo v neskol'kih mestah, on s radost'yu zametil:
     -- Rebyatushki, a doski i vpryam' mogut v delo pojti. Peredohnem, zakusim,
da  i za rabotu. Ty, Vanya, koster razzhigaj,  obed gotov', a  my  poka  lod'yu
oglyadim.
     Po-hozyajski osmatrivaya kazhdyj gvozd',  kazhduyu skobu, ohotniki doshli  do
prikaznogo lyuka i spustilis' vnutr' sudna.
     Pereryv vse v kayute, Aleksej vdrug  ostanovilsya i udaril sebya  po  lbu,
kak budto chto-to vspomniv:
     -- Vot zapamyatoval, ved' v lod'yah iz etoj kayuty lyuk vniz dolzhen byt', v
maluyu kladovuyu. -- On stal na koleni, obsharivaya kazhdyj vershok paluby.
     --  Vot  lyuk,  smotri,  Aleksej!   --  zakrichal  Fedor,  nashchupav  pochti
nezametnuyu pod musorom kryshku
     Kryshku bystro podnyali,  v kladovuyu spustilsya SHarapov. V etom  nebol'shom
pomeshchenii bylo gorazdo temnee,  chem naverhu, -- nizhnij poyas  lod'i byl obshit
samymi tolstymi doskami i shchelej  tut  bylo men'she. Poshariv  vokrug,  SHarapov
kriknul:
     -- Bochka kakaya-to, nu-ka, prinimaj, Aleksej. Tyazhelaya -- strast'!
     Himkov  vybil dnishche bochki. V nej okazalsya var dlya osmolki korablej. |ta
nahodka  byla nastol'ko  vazhnoj, chto  Aleksej dolgo  ne  hotel verit'  svoim
glazam.
     --  Da  eto, bratcy,  schast'e ved', -- govoril  on, razminaya  v pal'cah
chernuyu  vyazkuyu  massu  i s naslazhdeniem vdyhaya  smolyanoj zapah. --Teper'  my
karbas sladim, a to ya somnevalsya, chto konopat' plohaya budet.
     -- Aleksej,  --  snova razdalsya golos SHarapova, --  topor derzhi,  budto
goden eshche, da  yakor' bol'shoj tut lezhit, da verevki  smolenoj  spusk1  celyj.
__________________________ 1 Verevka, kanat, svernutye plotnymi krugami.

     Radosti  pomorov ne  bylo  konca. Oni ostorozhno, kak  samoe dragocennoe
sokrovishche, perenesli svoi nahodki na bereg.
     -- Vidish', Vanya, kakoe dobro upustil, ne dosmotrel! -- shutil Stepan.
     Veselo  zastuchali topory, rabota  shla sporo  i  druzhno. Doski  i brus'ya
sbrasyvali  pryamo v  vodu,  gde Stepan  mostil plot.  Vanya  vybiral na lod'e
men'she drugih porzhavevshie bloki i skoby.
     Lazaya po vsemu sudnu, mal'chik uspel zaglyanut'  eshche raz v kayutu kormshchika
i  prines  ottuda  potemnevshij  metallicheskij predmet, napominavshij glubokuyu
chashu  s  zaostreniem, i vypukluyu oval'nuyu dosku s obryvkami tolstoj kozhi. Po
krayu doski  shel ryadok bronzovyh, pokrytyh zelenoj  okis'yu gvozdej s bol'shimi
shlyapkami. Posredi doski byl ukreplen kruglyj disk s ostatkami pozoloty.
     -- Vot, otec, posmotri, i ty ne zametil, -- hvalilsya Vanya.  -- Doska na
stene visela, a eto vot v samom uglu pod shchepkami valyalos'.
     Aleksej povertel nahodki v rukah, podumal.
     --  |to shelom  russkogo voina.  A  eto  shchit,  Vanyuha. SHelom-to bogatyj,
vidat', u znatnogo  cheloveka na golove byl. Da i shchit ne prostoj, ubranstvo s
zolotom, da derevo, smotri, kakoe... Vyaz eto: v takom  dereve mech uvyaznet, a
shchit cel  budet.  Ne inache, boyarin vladel  etim shchitom i  shelomom... Nam-to na
Grumante oni ni k chemu...
     Begaya okolo lod'i, Vanya obnaruzhil sovsem nepodaleku udobnuyu, zashchishchennuyu
bol'shimi kamnyami,  gavan' dlya  "CHajki"  i  pokazal otcu.  Aleksej,  osmotrev
malen'koe  "stanovishche",  velel mal'chiku  prignat' syuda  osinovku, chtob  byla
poblizhe.
     Liho  podojdya k staromu korablyu, Vanya stal razvorachivat' "CHajku", chtoby
vojti v "port". Ostorozhno laviruya mezhdu kamnej, on sluchajno brosil vzglyad na
kormu lod'i:  tam, pod  kosymi luchami  solnca,  sverkali kakie-to zolotistye
blestki. Podojdya blizhe,  on  uvidel, chto  blestki  igrayut  na  temno-krasnyh
poloskah, pohozhih na bukvy.
     "Da  ved'  na  etom  meste prozvishche  lod'i pishetsya,  -- vspomnil  Vanya.
Vglyadevshis', on postepenno razlichil polu  stershiesya  bukvy: SV..OJ  ARH.N..L
MIH..L. -- "Svyatoj arhangel Mihail", -- dogadalsya mal'chik.
     Toroplivo postaviv "CHajku", on pobezhal podelit'sya svoim otkrytiem.
     -- Nu-k chto zh, Vanya, eshche raz  pozdravlen'e, morskie glaza u tebya, ne to
chto nashi, starikovskie, -- veselo otkliknulsya Stepan.
     -- A my vot s Fedorom dve bochki  iz-pod  vorvani syskali, -- dovol'nyj,
soobshchil Aleksej. -- Na karbase, kak v more vyjdem, ponadobyatsya.
     -- Otec, a  u  nas kozhi  na parusa  hvatit? Skol'  rovdugi-to  na parus
pojdet?
     Aleksej chto-to podschital v ume, shevelya gubami.
     --  Da po bednosti nashej... kvadratov futovyh... uzh dve-to sotni  nuzhno
by.
     -- |to skol' zhe olenej nado! -- izumilsya mal'chik.
     -- Ezheli dva parusa obryazhat' budem -- sto olenej, ne men'she.
     -- A skol' togda parusiny na lod'yu pojdet, ezheli vse parusa postavit'?
     -- Smotrya na kakuyu. Pomen'she kotoraya --  tri  tysyachi kvadratov futovyh.
Pobol'she -- chetyre, a  kak nash "Rostislav"  byl -- emu  i chetyre s polovinoj
tysyachi malo.
     --  Slyshish', Stepan,  mnogo  tebe,  kozhemyake,  raboty  na  zimu  budet,
rovduzhinu myat', -- poshutil Fedor.
     -- Vse myat' budem. Spravim parusa.  Lish' by karbas  obladit'. -- Skazav
eto, Aleksej snova vzyalsya za topor.
     Ostatki  lod'i  bystro  ischezali,   prevrashchayas'  v  besformennuyu  grudu
oblomkov,  a na  vode  uzhe  pokachivalsya  bol'shoj  plot. Aleksej,  vse  vremya
posmatrivaya na doski  i brus'ya,  podschityval, hvatit  li  lesa na  postrojku
sudna. Ego  plany  shli daleko. On  uzhe videl pered  soboj  horoshij,  krepkij
karbas, sposobnyj na perehod do Murmana.
     Vnezapno mysli  Alekseya prerval grohot, donesshijsya s  Ledyanogo  berega.
Vdrug  poyavivshayasya  vysokaya volna  chut'  ne razrushila naskoro  sbityj  plot.
Podbrosiv neskol'ko  raz na svoem  grebne splochennye  doski i  brus'ya,  zyb'
ponemnogu uspokoilas', i more prevratilos' snova v tihuyu zavod'.
     Vanya s lyubopytstvom obernulsya k otcu.
     -- Vot  chudno-to:  i vetra net, a volny kakie razgulyalis'.  Otchego eto,
otec, ne znaesh'?
     -- Da chego tut znat'-to: kusok l'da materogo -- padun -- otvalilsya da v
more upal, more i  zashumelo.  A l'dina bol'shaya, gora celaya,  kogda lomaetsya,
gromom gremit.  Ty, Vanyuha,  nemalo ih videl,  da i sejchas poglyadi: von odna
vidneetsya, nedvizhimo stoit, obmelela.
     -- Posmotret' by poblizhe goru ledyanuyu, -- prositel'no skazal Vanya.
     -- Opyat' zagorelos', nevterpezh, --  pritvorno hmuryas', otvetil Aleksej.
--  razve  chto  Fedor  soglasie  dast... I to, Fedor, otdohni,  -- smotryu ya,
nemozhetsya tebe, ustaesh' sil'no. Nemnogo i dela-to ostalos'.  My tut bez tebya
vdvoem so Stepanom upravimsya.  Vot i  sadis' na  "CHajku",  ezheli ohota est'.
Vanya gresti budet, a ty napravlyaj; blizko k padunam ne podhodite: beda mozhet
sluchit'sya. Da ty znaesh', sam uchenyj.
     Ne uspel  Aleksej zakonchit',  kak  Vanya uzhe sidel v lodke  i  uprashival
svoego krestnogo.
     Fedor, nichego ne otvetiv, prekratil rabotu. On snyal shapku, vyter pot so
lba i medlenno, prihramyvaya, poshel k Vane.
     Za  poslednie  dni  Fedor  kak-to osobenno izmenilsya. Lico  ego prinyalo
zemlistyj ottenok, desny vspuhli i  krovotochili. Zuby shatalis'. Est' on stal
malo. Nesmotrya  na bogatyrskoe  zdorov'e, Fedor ne mog poborot' bolezn' i  s
kazhdym dnem  vse  slabel  i slabel. V  to  vremya  kak  Aleksej  i  Stepan  s
nastupleniem leta sovershenno opravilis' ot  cingi,  Fedor uporno otkazyvalsya
pit'  krov', svezhego myasa  pochti  ne  el, pitayas'  isklyuchitel'no  vyalenym  i
kopchenym. Salatu, pravda,  on upotreblyal v bol'shom  kolichestve,  no, vidimo,
odna  trava ne mogla emu pomoch'. On  bystro  ustaval  i, hvatayas'  rukoj  za
spinu,  zhalovalsya  na kolyushchuyu  bol'.  Vse  zhe i bol'noj,  Fedor staralsya  ne
otstavat' v rabote ot tovarishchej.  Na  ugovory otdohnut'  on  obychno  otvechal
otkazom.
     --  Sovsem  oslabel  Fedor,  koli  ehat'  s   Vanyushkoj  soglasilsya,  --
nagnuvshis' k Alekseyu, zasheptal Stepan. -- Vidish', i pohodka drugaya stala.
     Edva Fedor uselsya  na kormu i vzyal  v ruki pravilo, kak Vanya, bystro  i
sil'no vzmahivaya veslami, pognal lodku k Ledyanomu beregu.
     Tam spuskalos' v vodu neskol'ko nebol'shih gletcherov Otvesnye steny l'da
tyanulis' na poltory-dve versty, preryvayas' chernymi vystupami skal.
     Mishka, vernyj sputnik  Vani vo vseh pohozhdeniyah, uselsya u  nog mal'chika
i, chut'  otkidyvayas' pri kazhdom ryvke  veslami, vsem  svoim  vidom pokazyval
polnoe udovol'stvie ot novoj morskoj progulki.
     Vspenivaya  temnuyu vodu, lodka bystro  dvigalas' vpered.  Priblizhayas'  k
lednikam, Fedor zametil krutoj ledyanoj vystup v vide mysa.
     -- Vot tuda i budem derzhat',  -- skazal on. --  Mysu etomu skoro v more
plavat', bol'no daleko vpered podalsya.




     "CHajka" podhodila k  Ledyanomu beregu. Do nego ostavalos' ne bol'she, kak
s polversty. Vanya tyazhelo dyshal, to i delo vytiraya rukavom kativshijsya po licu
pot, shchipavshij glaza.
     Oh, ustal! Podi, desyatok verst otmahali!
     -- Teper', Vanya, ostorozhnee  bud', blizko podoshli. Ne shumi bol'no-to, a
to, byvaet, ot golosa l'dy v more padayu.
     Vanya osushil vesla i  obernulsya.  CHudesnoe zrelishche predstalo ego glazam.
Golubaya,  sverkayushchaya na  solnce  ostrymi  izlomami  stena  l'da otrazhalas' v
zerkal'noj poverhnosti buhty.
     -- Voz'mem pravee, Vanya, otgrebis' nemnogo.
     Lodka  teper' dvigalas'  vdol'  lednika, ustup, predstavlyavshijsya izdali
sploshnym  ledyanym mysom, okazalsya gletcherom, visyashchim na vysote treh  sazhenej
nad urovnem  morya. Tolshchina  l'da u  sreza byla okolo pyatnadcati sazhenej.  Na
poverhnosti gletchera,  v  tom  meste,  gde  on  zametno  prognulsya  k  moryu,
vidnelis'  glubokie treshchiny.  To  tam, to zdes'  po  l'du bezhali serebristye
ruchejki, stremyas' prosochit'sya vniz.
     Po utesu, na kotorom lezhal gletcher, shumeli  mutnye potoki vody. Izredka
s  gulkim vspleskom padali v more smytye vodopadom kamni, i ot  nih  krugami
rashodilis' nebol'shie volny.
     So storony  otkrytogo morya  k "CHajke"  priblizhalis' oblomki gletchernogo
l'da  samoj raznoobraznoj formy i razmera.  L'diny medlenno proplyvali mimo,
kuda-to vglub' zaliva.
     -- Vzdohnul  batyushko  okean-to,  voda  na priliv  poshla. Vot  i lebedej
neset. Ish', krasavicy kakie! -- zametil Fedor.
     Vanya  horosho chuvstvoval  priliv.  CHtoby  uderzhat' lodku  na  meste, emu
prihodilos' vremya ot vremeni rabotat' veslami.
     S nekotoroj opaskoj posmatrival Vanya na  stenu l'da navisshuyu nad morem.
Vdrug emu pokazalos', chto  ona vzdrognula, zakolebalas' i nemnogo sdvinulas'
vniz.
     --  Fedor,   smotri...  smotri,  polzet   led-to!   --   vskriknul   ot
neozhidannosti mal'chik.
     |ho poslushno povtorilo Vaniny slova.  I v to vremya, kak ottalkivayas' ot
ustupov lednika, oni bezhali vse dal'she i dal'she, gde-to sovsem blizko udaril
pushechnyj vystrel gulko raskativshijsya nad morem.
     Navisshaya nad utesom glyba l'da, velichinoj s bol'shoj zamok  so stenami i
bashnyami, zakolebalas' i s gromom ruhnula v vodu.
     Vzdybivshis',  more  rasstupilos'  pered uhodyashchej  vglub' gromadoj l'da,
okruzhilo  ee  vysokim penistym  vencom.  Voda  zakolebalas', ogromnye  volny
pobezhali v raznye storony.
     Ot  ledyanoj steny, tyanuvshejsya  vglub' zaliva,  to tam, to  zdes'  stali
otryvat'sya i s shumom padat' v more bol'shie i malen'kie oblomki l'da.
     -- Grebi, Vanya,  -- poslyshalsya skvoz'  rev vody golos Fedora, -- grebi,
rodnoj, a ya poperek volny "CHajku" stavit' budu.
     Edva Fedor  uspel  povernut'  lodku, kak  val  stenoj  podo shel  k nim,
zasloniv soboyu i Ledyanoj  bereg i gory Letnego mysa.  Nos "CHajki" vzmetnulsya
na  krutoj volne,  i sudenyshko prinyalo pochti vertikal'noe polozhenie. Zalivaya
osinovku vodoj,  pod dnishchem  proshumel  greben'.  Teper'  lodka  stremitel'no
provalivalas' vniz.
     Gigantskaya ledyanaya glyba  na mgnovenie  skrylas'  pod  vodoj. Potom ona
vyplyla na poverhnost', gruzno vorochayas', pokazyvaya to odin, to  drugoj bok.
V  eto vremya  voda  snachala rasstupilas',  potom zakruzhilas'  v vodovorote i
zashumela  tak sil'no,  chto  Vanya  krepko shvatilsya  za borta lodki  i  nizko
prignulsya, ozhidaya, chto val vot-vot obrushitsya na nego.
     Nogi Vani po koleno byli  v vode. U nego  vyrvalo  volnoj oba  vesla, i
odno iz nih bol'no udarilo mal'chika v podborodok.
     A  Fedor  preobrazilsya. Vypryamivshis'  vo  ves'  rost,  stoyal na  korme,
starayas' kormovym veslom uderzhat' "CHajku" nosom k zybi.
     -- Vanya, --  gremel ego  golos, -- snimaj  shapku, shapkoj  vodu  cherpaj!
Skoree! Drugoj vzvoden' podhodit, zal'et nas...
     Vanyu  ne  nuzhno  bylo  podgonyat',  --  on  besheno  rabotal  shapkoj,  ne
oborachivayas', chtoby ne videt' priblizhavshihsya strashnyh voln.
     Medvezhonok  tozhe  pochuvstvoval,  opasnost'. On  sovsem  pritih i tol'ko
izredka ponimayushchim vzglyadom posmatrival na svoego priyatelya.
     Vot proshel  vtoroj  val,  plesnuv nemalo vody v "CHajku",  zatem tretij,
chetvertyj... Volny  postepenno  delalis'  vse  men'she  i men'she  i, nakonec,
zatihli.
     Fedoru  bylo vidno,  kak  podnyalis'  priboem volny pochti  k samomu krayu
gletchera  i s shumom rassypalis',  kak bezhali  oni  vdol' berega, otryvaya vse
novye glyby l'da na svoem puti... Dolgo eshche more ne moglo uspokoit'sya. Lodka
davno uzhe tol'ko pokachivalas' na volne, a priboj u ledyanoj steny, rassypayas'
bryzgami, vse shumel i shumel.
     -- Nu, Vanya, spaslis'-taki, -- Fedor snyal shapku i shiroko perekrestilsya.
     --  Tebya, Fedor, blagodarit'  nado, opyat' ved'  ty zhizn'  mne spas.  --
Glaza Vani sdelalis' vlazhnymi, on usilenno morgal imi, sderzhivaya slezy.
     Pochemu-to vspomnilos', kak  opasno  bolen Fedor,  zhalko sdelalos' etogo
besstrashnogo i v to zhe vremya takogo laskovogo bogatyrya.
     Fedor tyazhelo opustilsya na banku, lico ego bylo mertvenno-blednym, glaza
v  glubokih provalah  okruzhali temnye krugi,  skuly,  obtyanutye kozhej, rezko
vydelyalis' na pohudevshem lice.  Upryamye  chernye  kudri  kolechkami prilipli k
potnomu lbu.
     "Ne zhilec krestnyj..." -- proneslos' v golove u Vani. Kolyuchij komok vse
podstupal  i podstupal k gorlu.  Vanya krepilsya iz  poslednih  sil, chtoby  ne
rasplakat'sya.
     Fedor s  trudom  podnyal  golovu  i,  smotrya  pa  mal'chika  pomutnevshimi
glazami, ele slyshno progovoril:
     -- Nehorosho mne, Vanya, lomit vsego... Nevterpezh... V obrat grebi...
     Vanya brosil poslednij  vzglyad na ledyanye utesy,  na belye oskolki l'da,
okruzhavshie  upavshuyu glybu; ona sdelalas'  v neskol'ko raz men'she, tol'ko  na
dve sazheni vystupaya nad vodoj.
     -- A  mnogo l'da  vglub' ushlo, sverhu-to tol'ko  malaya tolika ostalas'.
Mnogo skal takih na dne stoyat, vidat', glubiny im ne hvataet.
     Vyloviv iz vody vesla, Vanya povernul lodku k Morzhovomu ostrovu.
     Vsyu  dorogu mal'chik dumal, starayas'  ponyat', otkuda beretsya  na ostrove
etot moshchnyj materyj led, kak mogut otlamyvat'sya  i  padat' v  more ego litye
glyby.
     Vopros o proishozhdenii gletchernogo l'da dejstvitel'no ochen'  interesen.
Rozhdaetsya etot  led sovsem  ne  tak,  kak  morskoj ili rechnoj. Osnovnuyu rol'
zdes' igraet sneg.  V teh  mestah, gde sneg ne uspevaet za leto rastayat', on
massami sobiraetsya v razlichnyh vpadinah i uglubleniyah poverhnosti zemli.
     Iz goda v  god uvelichivayutsya snezhnye plasty.  Pod  sobstvennoj tyazhest'yu
sneg  uplotnyaetsya, taet  i  nachinaet  medlenno pererozhdat'sya, prevrashchayas'  v
firnovyj led, sostoyashchij iz otdel'nyh krupnyh  zeren belogo cveta. Smerzayas',
firnovye zerna  obrazuyut puzyrchatyj led. Takoj  led soderzhit mnogo puzyr'kov
vozduha, zastryavshih mezhdu kristallami.  Nakonec led prevrashchaetsya v  goluboj,
gletchernyj, sostoyashchij iz krupnyh zernistyh  kristallov, razmerom s golubinoe
yajco. Esli pri  umerennom i teplom klimate gletchernyj led  obrazuetsya tol'ko
na  vysokih gorah, to v  Zapolyar'e skopleniya l'da vstrechayutsya pochti u samogo
urovnya morya.
     Kogda  uglubleniya  zapolnyayutsya doverhu  snegom  i l'dom,  led  nachinaet
medlenno  vytekat' ottuda, spuskayas'  vse nizhe  i nizhe. V umerennyh i zharkih
poyasah,  gde  liniya  vechnyh  snegov prohodit vysoko, gletcher  vskore  taet i
prevrashchaetsya v  burnuyu gornuyu rechku. V  Arktike  ledniki spuskayutsya pryamo  v
more. Samoe zamechatel'noe svojstvo gletcherov -- ego ih sposobnost' tech' vniz
po dolinam. Blagodarya plastichnosti l'da, oni tekut, kak obychnye reki, tol'ko
v desyat' tysyach raz medlennee.
     Konec lednika spuskaetsya v more i otlamyvaetsya. Iz oblomkov gletchernogo
l'da rozhdayutsya ajsbergi, ili, po-pomorski, paduny.

     Bylo uzhe sovsem pozdno, kogda lodka vernulas' k Morzhovomu ostrovu.
     Vkusnyj  zapah zharenoj oleniny zastavil puteshestvennikov vspomnit', chto
oni davno nichego ne eli. Ot grebli u Vani sadnilo ladoni, telo  bylo razbito
ustalost'yu, Fedor chuvstvoval sebya  sovsem ploho.  S trudom vylez on iz lodki
i,  shatayas', stal vzbirat'sya po  kamnyam k kostru. No  kogda mal'chik protyanul
bylo ruku, zhelaya pomoch', Fedor skazal:
     -- Ne nado, Ivan, sam ya, sila eshche est'.
     -- ...Neoplatnye dolzhniki my s synom pered toboj, Fedor,  -- drognuvshim
golosom skazal Aleksej, kogda Vanya podrobno rasskazal vse,  chto proizoshlo na
Ledyanom beregu.
     Razostlav  posteli iz olen'ego meha, grumalany tesnym kruzhkom sideli  u
yarko gorevshego kostra i negromko besedovali o bogatom sobytiyami dne.
     Gotovyj  plot,  privyazannyj  k  oblomku  skaly,  nepodvizhno  zastyl  na
steklyannoj poverhnosti morya.
     Kucha drov iz negodnyh v delo korabel'nyh ostatkov, slozhennaya u kostrka,
obeshchala horoshij otdyh v teple i bezopasnosti.




     Fedor  pridvinulsya poblizhe k  kostru, prileg, polozhiv svoj  zdorovennyj
kulak pod golovu, i neotryvno glyadel na ogon'.
     -- Plavala ran'she  lod'ya-to  novgorodskaya,  a sejchas  nam  ogon'  daet,
sgorit vot  -- i konchitsya vse. Byla lod'ya ili ne bylo ee, nikto ne uznaet. I
lyudi tak. Vot i my pomrem, kto nas pomnit' budet?
     -- Ne  prav ty,  Fedor, ne vse lyudi zabyvayut.  CHto  slavno  da  veliko,
nikogda ne  umret. Narod vsegda pomnit' budet... Slyshal, nebos', bylinu  pro
Oleshu da  Kirika.  Kogda  zhili oni,  nikto  ne znaet, davno eto bylo, a ved'
pomnit narod...
     Stepan zadumchivo smotrel na more. Sejchas ono bylo osobenno horosho. Bylo
tiho. Sovsem  --  sovsem  tiho, kak  mozhet  byt'  lish'  na  dalekih ostrovah
Arktiki.
     Sinie,  pochti  lilovye  dal'nie  berega s  rezkimi pyatnami  snega vdrug
neozhidanno   pod   luchami   nizko   sklonivshegosya   solnca   okrashivalis'  v
nezhno-rozovyj cvet. A more, kak zhivoe, vse vremya  menyalo svoj vid i okrasku.
Vot  sejchas  pered glazami  sovershenno  bescvetnaya steklyannaya glad'. A cherez
minutu po  ee poverhnosti  pobegut tysyachi drozhashchih blikov. Tol'ko prozrachnyj
vozduh Ledovitogo  okeana da  polunochnoe solnce mogut sozdat' eto neulovimoe
sochetanie tonov.
     -- |h, krasota kakaya, bratcy! Gusli by mne sejchas, vse by otdal za nih,
rvetsya iz dushi pesnya... Trudna nasha zhizn', tyazhela rabota v Studenom more, da
razve uvidish'  krasotu  takuyu,  na pechi lezha!  Gde  eshche na Rusi  mesta takie
est'?.. -- Stepan v  volnenii podnyalsya  s  mesta, potom sel,  zakryv  rukami
lico.
     CHutkim ko vsemu  prekrasnomu pomoram  byli  blizki chuvstva  Stepana. Iz
pomorov  ved'  vyhodilo  mnogo  skazitelej, pevcov,  muzykantov,  s  bol'shoj
poeticheskoj siloj vospevavshih  svoe Studenoe more, svoi bystrokrylye korabli
i svoj tyazhelyj trud. Nedarom lyubimaya pomoryanami  poslovica govorila: "CHem  s
plachem zhit', luchshe s pesnyami umeret'".
     --  Stepan, a ty rasskazhi bylinu tu,  pro Oleshu da Kirika.  Slyhal ya ne
raz, da ne ustanesh' slushat'-to.
     -- Rasskazhi, Stepan, -- prisoedinilsya k pros'be otca i Vanya.
     Stepan pomolchal, sobirayas' s myslyami.
     -- Nu-k chto zh, slushajte, pomyanem starinu nashu.
     On   podbrosil  v   ogon'  neskol'ko   kuskov   suhogo  dereva,  gromko
zatreshchavshih. Snop iskr vysoko podnyalsya v vozduh i bystro pogas.
     Smotrya  kuda-to  vdal',  kak  budto  chitaya v nebe  otkrytoe  tol'ko emu
odnomu, Stepan razmerenno pevuchim golosom nachal:
     -- Ot  nachala  vechnyh  let obhodit shirotu zemnuyu  s polunochnoj  storony
velikoprostertoe  russkoe  okean-more1.  Grozno  russkoe  imya  v  polunochnyh
stranah.  Krepko  stoit Rus' na Grumante-ostrove da  na Matke-zemle  grudami
synov Studenogo morya. I zhili u Studenogo morya, v bogatoj Dvinskoj zemle, dva
druga yunyh,  dva brata nazvanyh Kirik da Olesha. I byla u nih druzhba milaya  i
lyubov' zaedinaya. __________________ ' Legenda zapisana B. V. SHerginym

     Stol' krepko brat'ya nazvanye drug druga lyubili, chto sekli streloyu ruku,
krov' tochili v zemlyu i v more. Mat' syru  zemlyu i  sinee  more  prizyvali vo
svideteli. Kirik da Olesha odnoj vodoyu umyvalis', odnim polotencem utiralis',
s  odnogo blyuda hleby kushali, odnu dumu dumali, odin sovet sovetovali -- ochi
v ochi, usta v usta.
     Otcy ih  po lyubvi morskoj lod'eyu  vladeli  i detyam  to zhe zapovedyvali.
Kirik,  starshij,  stal pokrut obryazhat', na promysel  hodit', a Olesha korabli
stroil.
     Prishlo vremya,  i  oboim pala na um  odna  i ta zhe deva Moryashka. I  deva
Moryashka s oboimi igraet, ot oboih gostincy beret. Perestali nazvanye  brat'ya
drug drugu v ochi glyadet'.
     V mesyace fevrale promyshlenniki v more uhodyat na zverinye lovy. Sryadilsya
Kirpk, a sam dumaet: "Ostanetsya doma Olesha,  ego Moryashka oputaet!" I govorit
bratu on:
     -- Oleshen'ka, u nas klyatva  polozhena drug  druga  slushati:  sryazhajsya na
promysel.
     Olesha poperek  slova ne  molvil, zhivo spravilsya. YAkorya vykatili, parusa
otkryli...  Pramater'  morskaya  --  poputnaya  poveter'  --  byla  do  Kirika
milostiva. Den'  da noch' -- Zverinyj ostrov v glazah. Vokrug ostrova led. Na
l'dinah tyulen'i polezhki. Sostupilis' muzhi-dvinyane so zverem, nachali bit'.
     Upromyslili zverya. Osvezhevali, stali sal'noe shkury v  goru volochit'. Na
more uzh potemnelo, i sneg poshel. A Olesha daleko ot berega  ubezhal. So l'diny
na l'dinu prygaet,  znaj kop'e zvenit, golovy zverinye  dolu klonyatsya. Zador
im ovladel. Staryj kormshchik obespokoilsya:
     -- Olesha  daleko ushel. More  na chasu  vzdohnet, vechernya voda  torosy ot
berega poneset...
     Pobezhal  po  Oleshu  Kirik, ladil ego okliknut', da i vzdumal v svoej-to
golove: "Oleshu  more voz'met, Moryashka moya  budet!" I snova kriknut' hochet, i
opyat'  molchit: okamenila serdce zhenskaya lyubov'.  I tut veter  s gory udaril.
L'dina  zashevelilas',  zavorotilas', uladilas' shestvovat'  v  more,  chas  ee
probil. I slyshit Kirik vopl' Oleshin:
     -- Kirik, pogibayu! Vspomni druzhbu tu miluyu i lyubov' zaedinuyu.
     Drognul Kirik, pribezhal v stan.
     -- Muzhi-dvinyane! Olesha v otnos popal!
     Vybezhali muzhiki.  Prostornoe more...  Tol'ko  vzvoden' rydaet... unesla
Oleshu vechernyaya voda...
     Tem zhe  letom zhenilsya Kirik. Moryashka v babah, kak  lod'ya soloveckaya pod
parusom, raspisana, razrisovana. A u muzha radost' poteryalas': Oleshu zazhalel.
     Zakazal  Kirik babam pravit' po brate plachnuyu prichet', a vse  mesta  ne
mozhet pribrat'.
     V  temnu  osennyuyu noch' vyshel Kirik na goru,  na glyaden' morskoj, pal na
pesok, prostonal:
     -- Ah, Olesha, Oleshen'ka!..
     I totchas emu s morya golos Oleshin doneslo:
     --  Kirik! Vspomni druzhbu tu miluyu i lyubov' zaedinuyu!  V  toske  lyutoj,
neutolimoj pryanul Kirik s vershiny vniz na ostrye kamni, sam gor'ko vzvopil:
     -- Mat'-zemlya, menya upokoj!
     I budto kto ego na nogi postavil. A zemlya otvetila:
     -- ZHivi, syne! Vzyshchi brata. Vy klyatvu tvorili, krov' tochili, menya, syru
zemlyu, zarudili!
     Na   ishode   zimy  vmeste  s  pticami  obletela   Pomor'e  vest',  chto
varyagi-razbojniki idut korablem na Dvinu i tulyatsya za l'dinoj, ozhidayut uhoda
pomorov na promysel. Takov u  nih byl sobackij  obychaj: napadat' na derevnyu,
kogda doma odni zheny i deti.
     I po  etim vestyam dvinyane medlili s promyslom.  Idet razlivnaya vesna, a
lodejki pustuyut. Togda otobralas' druzhina udaloj molodezhi.
     --  Ne stanem  sidet', kak  gnus v podpol'e! Varyagi  pridut  ili net, a
vremya teryat' neprigozhe! Stariki rassudili:
     -- Nam nashih synov, ushkujnyh golov, ne ugovorit' i ne ostanovit'. Pust'
razgulyayutsya. A my, borodatye, zdes' opolchimsya.
     Togda nevesty i materi pripadayut k Kiriku s voplem.
     -- Gospodine, ty povedi molodyh na zverinye lovy: tebe za obychaj.
     Kirik tomu delu rad: sidyuchi na beregu, iznemog v toske po Oleshe.
     Muzhskaya  sryada  nedolgaya... Na rassvete  krichali gagary. Plakali zhonki.
Druzhina vzoshla  na  korabl'. U  kazhdogo luk so strelami, kop'e  i  oskord --
bulatnyj topor. Kirik blagoslovil put'. Otvorili parusa, i posobnaya poveter'
-- pramater' morskaya -- skoropoluchno napravila put'.
     Ne dovedya do Zverinogo ostrova, prababa-poveter' zasporila s vnukami --
vstrechnymi  veterkami.  Zashumela  volna. A molodaya druzhina  doverchivo  spit.
Kirik sam u rulya. I byla nazavtra Oleshe godina.
     V tot chas pokryla volnu chernaya ten' varyazhskoj lod'i. I varyagi krichat iz
tumana:
     -- Kury fra, kury fra?1 _________________ 1 -- Kto idet?

     Kirik zatrubil v korabel'nyj rog grozno i zhalostno.
     Druzhina  pryanula na nogi.  I  tyanut  luk krepko i strelyayut  metko. Poyut
strely, gremyat dolgomernye kop'ya. Kirik zabyl tosku i pechal', otdal serdce v
ruki vesel'yu. Zovet, velichaet druzhinu:
     -- Muzhi-dvinyane! Ne pustim varyagov na Rus'! Pob'emsya! Poteshim serdca!
     Korabli  soshlis'  bort  o  bort,  i  dvinyane,   kak  vzvoden'  morskoj,
oprokinulis' v varyazhskoe sudno. Pesnyu radosti  poet Kirikovo serdce. Blestit
bulatnyj oskord. Kak dobryj kosec travu, kosit Kirik vrazheskie golovy.
     No pri poslednem izdyhanii varyazhskij  voevoda  pustil  Kiriku v  serdce
strelu.
     ...Krasnoe  solnce idet  k zakatu,  varyazhskoe trup'e  plyvet k  zapadu.
Skol'ko  dvinyane  prazdnuyut  o  pobede,  o bogatoj  dobyche, stol'ko  tuzhat o
Kirike. On lezhit so smertnoj streloyu v grudi, vesel i  tih. Na vechernej vode
stal proshchat'sya s druzhinoj:
     -- Pospeshajte na Rus',  na  Dvinu  s pobednoyu  vest'yu. Ostav'te menya  i
varyazhskoe sudno v blagodarnuyu zhertvu Studenomu moryu.
     I  druzhina,  zatepliv po bortam  zhertvennoj  lod'i  voskovye  svechi,  s
proshchal'noyu pesnej na svoem korable otplyla na Rus'.
     V  polnoch' vzdohnulo  more, zatrepetalo plamya  svechej, poslyshalsya  krik
gusinyj i golos Oleshin:
     -- Zdrav bud', Kirik, brate i gospodine!
     Likuet Kirik o smertnom videnii:
     --  Oleshen'ka, ty li  narushil smertny okovy? Kak vosstal ty  ot vechnogo
sna?..
     Snova  pronzitel'no   vskrichali   gusi,  zatrepetali  zhertvennye  ogni,
prozvenel Oleshin golos:
     -- YA po tebya prishel ... Sil'nee smerti druzhnaya lyubov'. Dve tyazhkie slezy
vyronil Kirik:
     -- Lyuto mne, lyuto! YA narushil velichestvo nashej lyubvi...
     V  tretij  raz  gusi vskrichali,  kak  truby sgremeli, kolyhnulos' plamya
zhertvennyh svechej, i Kirik  uvidel nazvanogo brata. Glyadyat ochi v ochi, ustami
k ustam. I golos Oleshin, chto vesennij ruchej i svirel':
     -- Kirik!  Podvigom ratnym sterta tvoya  vina  pered bratom.  My s toboj
poplyvem  v svetlyj put', v Gusinuyu  Beluyu  Zemlyu1, gde  vkushayut  pokoj dushi
dobryh i hrabryh. Tam igrayut vechnye spolohi, tuda priletayut legkokrylye gusi
besedovat' s mertvymi. Tam nemolchno rokochut pobednye gusli, pohvalyaya geroev.
_________________________ 1 Legendarnoe nazvanie Severnogo polyusa.

     Zavyazalas'  pramater'  morskaya  --  poveter'   --  i  vzyala  pod  krylo
lod'yu-korablik, gde Kirik navek pozabyl pechal' i tosku.

     Dolgo  carilo  molchanie u  kostra grumalanov.  Bylina  o  sedoj starine
napomnila  morehodam  slavnye  dela  predkov.  Iz  tumana  davnego  proshlogo
vyplyvali drevnie korabli novgorodcev...

     Svezhim yarkim cvetkom raskryvalos' polyarnoe utro. I nebo i more rozoveli
nezhnymi kraskami.
     Aleksej so  Stepanom uzhe  hlopotali  u  plota,  krepko  privyazyvaya  ego
remnyami k  korme osinovki. Na  plotu dolzhen byl ostat'sya  Stepan  i  bol'shim
pravilom  uderzhivat'  ego,  chtoby  ne  ryskal  iz  storony   v  storonu  pri
buksirovke. Na  lodke  za vesla  seli Aleksej s Vanej, Fedora, kak bol'nogo,
usadi li  na kormu. Mishku v lodku ne  pustili, i  on raspolozhilsya na plotu u
nog Stepana, obizhenno ozirayas' na Vanyu.
     Gresti bylo tyazhelo: na buksire gromozdkij plot. Domoj vernulis'  tol'ko
vecherom, sovsem vybivshis' iz sil. No Aleksej boyalsya  ostavit' plot na  vode:
ne uneslo by v  more nenarokom. I cherez silu, ne otdyhaya, ohotnikam prishlos'
vytaskivat' brevna na bereg.
     V izbe  vse bylo v poryadke. Okolo dverej i okon ohotniki zametili mnogo
medvezh'ih i  pescovyh sledov, no probrat'sya vnutr'  zveryam okazalos'  ne pod
silu.
     Vojdya v gornicu, Aleksej prezhde vsego zazheg svetil'nyu i dobavil zarubki
na svoem kalendare. Sejchas pomory byli  uvereny, chto uzhe nedolgo im ostalos'
tak otschityvat' vremya.
     K  sleduyushchemu  vecheru ves'  les, privezennyj  s Morzhovogo ostrova,  byl
akkuratno slozhen vplotnuyu k stenam izby.
     -- I nam teplee, i les sohrannee, radostno  potiral ruki Stepan, smotrya
na shtabelya breven i dosok, prikryvshie zhil'e zimovshchikov.




     Promel'knulo korotkoe polyarnoe  leto,  i opyat' nadvinulas'  osen'.  Dni
bystro  ubyvali. Tak i ne  uvideli  v etom godu morehody  dolgozhdannyj belyj
parus na gorizonte. Vo vseh zhila tverdaya vera,  chto budushchim letom udastsya im
na sobstvennom sudne ujti na Rus', poka  zhe byla neizbezhna eshche odna  zimovka
na Berune.
     Vtoruyu polyarnuyu zimu grumalany vstrechali gorazdo uverennee. Ne takoj uzh
strashnoj kazalas' im arkticheskaya  noch'. Ne boyalis' oni zamerznut' bez teploj
odezhdy,  ne dumali s trevogoj -- dolgo li  eshche  proderzhatsya starye mezenskie
kurtki i  bahily.  "Glavnyj  zakrojshchik" Stepan lovko orudoval  ostrym nozhom,
kroil olen'i shkury, v etu osen' on zadal vsem osobenno mnogo raboty.
     SHit' teper' umel dazhe Vanya. Da  i ploh tot morehod, chto igolkoj vladet'
ne  umeet.  Malo  li  dlya  chego igolka v puti nuzhna,  sshit' novyj  parus ili
brezent   na  lyuk,  zaplatu  na  staryj  parus  postavit',  bujno1  sladit'.
_________________________
     1  CHehol, brezent,  podymaemyj nad karbasom ili lodkoj  na  beregu  dlya
zashchity ot nepogody.

     Letom  pomory nosili  odezhdu,  sshituyu  iz tonkoj  shkurki  olenya-neblyuya.
Legkaya i myagkaya zamsha-rovduga shla na  shapki i  kurtki, na shtany i rubahi. Na
nogi nadevali legkie bahily iz nerpich'ej kozhi s tolstoj zayach'ej podoshvoj.
     Zimoj trebovalas' drugaya odezhda. Prezhde vsego Stepan vykroil malicy.
     Malica --  zamechatel'naya  polyarnaya shuba iz olen'ego meha. Ona neskol'ko
meshkovata, nadevayut ee  cherez golovu, kak yubku. No kak ona tepla! Esli moroz
shvatit za  ruki,  ih mozhno, ne snimaya shuby, vytashchit'  iz rukavov i otogret'
pod mehom.
     Olen'ya malica -- nadezhnyj zashchitnik ot vetra i holoda. Edinstvenno, chego
ona  ne terpit,  eto syrosti. Esli promochish', nado  nemedlenno sushit', inache
meh podopreet i vylezet.
     Byvayut,  odnako,  na  severe takie holoda, chto  dyshat'  trudno, i veter
nastol'ko  svirepyj,  chto  dazhe  skvoz'  malicu  pronimaet.  Na etot  sluchaj
zimovshchiki  obzavelis'  vtorymi  shubami -- sovikami.  Pokroj u  nih odinakov,
tol'ko malica sh'etsya mehom vnutr', a sovik, naoborot, mehom naruzhu.
     Esli poverh olen'ej  malicy nadet' pescovyj sovik -- net takogo moroza,
chtoby cheloveka proshib.
     Zimnie  mehovye  pimy  shili iz  kojby -- shkury s olen'ih  nog,  sherst'yu
naruzhu. Pod pimy natyagivali mehovye chulki -- lipty.
     Ot  razvoroshennyh syromyatnyh  shkur  v  izbe  ne  uspeval  vyvetrivat'sya
udushlivyj zapah, no pomory davno priterpelis' k nemu.
     Cennoj nahodkoj obradoval svoih tovarishchej  Fedor. On obnaruzhil v skale,
chto  byla ryadom  s  izboj,  nebol'shuyu peshcheru  s uzkim vhodom. Zimnie  meteli
nabivali  syuda sneg, kotoryj letom pochti ne  tayal. Za mnogo-mnogo let  zdes'
obrazovalsya  plotnyj  plast  starogo  snega  i  l'da. Peshchera prevratilas'  v
estestvennyj pogreb-holodil'nik, kak  nel'zya luchshe podhodivshij dlya  hraneniya
prodovol'stviya i bogatogo promysla grumalanov.
     Mnogo raznogo dobra pomestilos' v peshcheru-kladovuyu. CHtoby ne iskushat' ni
pesca,  ni oshkuya,  pomory  zavalili  nizhnyuyu chast' rasshcheliny  kamnyami. Teper'
popast' v kladovuyu mozhno bylo tol'ko pristaviv k skale  vysokuyu stremyanku. I
sam  vhod  v  sklad  Fedor  zakryl prochnoj derevyannoj  dver'yu s  zasovom  iz
tolstogo brusa.
     Pomory gotovilis' rasshirit' ohotu na  pesca.  Oni postavili  uzhe  ne po
pyat', a po desyat' kulemok  na kazhdogo. Pescovaya ohota  davala  svezhee  myaso,
cennye shkurki, a glavnoe  -- horoshuyu,  pochti  ezhednevnuyu  progulku na chistom
vozduhe.
     -- Napered vsego dumat' nado, kak sebya  ot cingi uberech', -- ne ustaval
povtoryat' Himkov.
     Na  osennyuyu  ohotu   za   olenem  otec   inogda   otpuskal   Vanyu   uzhe
samostoyatel'no, i redko kogda mal'chik vozvrashchalsya s pustymi rukami.
     Vot i segodnya  Vanya karaulit,  pritaivshis'  v skalah u  gornoj rechushki.
Svergayas'  vodopadom  s  kamennogo  ustupa, ruchej  obrazoval  zdes',  ponizhe
Vaninoj  zasady, chistyj prozrachnyj  vodoem... Pokazalis' oleni...  SHCHelkaya na
hodu shirokimi kopytami, oni legkoj,  ostorozhnoj ryscoj  podoshli  k  vodopoyu.
Vperedi stada razmashisto bezhal vozhak -- staryj olen' s  krasivymi vetvistymi
rogami. ZHivotnye to i delo oborachivalis' k vetru, shevelya nozdryami.
     Vanya  nametil sebe krupnogo, upitannogo olenya i uzhe podnyal  bylo luk...
no totchas zhe  ego  opustil  vnizu,  u ruch'ya,  promel'knulo  chto  to bol'shoe,
pohozhee na gigantskij kom zheltogo slivochnogo masla.
     "Oshkuj!" -- vzdrognul mal'chik.
     Kak ni chutki oleni, napadenie medvedya bylo dlya nih  neozhidannym. Hishchnik
uzhe ne skryvalsya i s otryvistym revom brosilsya na stado.
     I tut Vanya uvidel to, chego sovsem ne ozhidal.
     Matki i telyata  mgnovenno  sbilis' v  tesnuyu  kuchu, a samcy  obrazovali
vokrug  nih  plotnoe  polukol'co.  Pered  medvedem  vyros celyj  les  ostryh
vetvistyh  rogov.  Eshche sekunda i matki, olenyata brosilis'  nautek,  za nimi,
vskinuv golovu tak, chto roga  pochti lezhali  na  spine, kak veter, umchalis' i
oleni-samcy.
     Oshkuj,  vidimo,  po  opytu  znal,  chto presledovanie bystronogogo stada
bespolezno.  On  ostanovilsya,  obliznulsya, potom  medlenno  poplelsya kuda-to
sovsem v druguyu storonu.
     Vse eto  proizoshlo stol' molnienosno, chto mal'chik ne  srazu  ponyal, kak
eto medved',  pri vsej svoej  sile i nahal'stve ostalsya  v  durakah.  Vanya i
radovalsya i udivlyalsya smelosti i bystrote manevra olenej.
     Na etot raz mal'chik vorotilsya domoj bez dobychi, no ne zhalel ob etom.
     --  To-to,  Vanya,  oshkuj  redko  napadaet  na  olenej!   CHasten'ko  emu
prihoditsya uhodit' ot nih ni s chem, -- skazal emu potom Fedor.
     S priblizheniem zimy Fedoru stanovilos' vse huzhe. Poslednee vremya on uzhe
ne vstaval s posteli. Ego muchili to lomota, to oznob. Dazhe ukutannyj teplymi
olen'imi shkurami, on drozhal vsem telom.
     Dni  mezhdu tem prevratilis' v  serye,  tusklye  sutemki. Solnce uzhe  ne
pokazyvalos'. S  morya poryvami naletal  rezkij  holodnyj  veter. CHasto padal
sneg.  CHtoby  oblegchit'  stradaniya  Fedora,  v  pechi nepreryvno podderzhivali
ogon'. Kogda on obessilel nastol'ko, chto ne mog sam est', Vanya kormil svoego
krestnogo s lozhki, kak rebenka.
     Vecherami  Vanya  sadilsya  na nizkom  churbane  okolo  Fedora  i  staralsya
razvlech' ego ili sam vnimatel'no slushal tihij, netoroplivyj rasskaz bol'nogo
o ego promyslovyh priklyucheniyah.
     Vot, Vanya, kakoj  sluchaj byl v  zimovku na Kolguevom ostrove. Pozhaloval
raz k nam, k stanovoj izbe, pod vecher zdorovennyj oshkuj. Hodil, hodil vokrug
izby, sharil vse -- net li chem pozhivit'sya.  Bochku pustuyu katal, drova svalil.
Nadoel  on  nam  --  nu  i  poluchil pulyu  v  bok. SHkuru ego  my  pered izboj
razvesili, a myaso  v seni ubrali. Noch'yu prosypayus' -- slyshu,  hodit kto-to u
izby.  Podkralsya  ya  k  dveryam,  priotkryl...  Luna  vovsyu  svetit.  Smotryu:
bol'shushchaya  medvedica  i dva  medvezhonka s nej. Obnyuhali oni,  znachit, sledy,
krov', gde my oshkuya  svezhevali, i  fyrkayut. Potom medvedica podoshla k shkure,
vstala  na  dybki da kak zastonet,  budto  plachet.  I gorestno  tak,  slovno
ponimaet. Zatihla -- da v drugoj raz, da v tretij... Vot tebe i dikij zver',
a zhalost' ponimaet... Tak-to, Vanya.
     --  CHto zhe, dyadya  Fedor, zastrelil  ty medvedicu?  s volneniem  sprosil
mal'chik.
     --  Net,  Vanyuha. Zachem? YA  ee  ne vyslezhival, i ona menya  ne  trogala.
Odnako, smotryu, uchuyali menya zveri i ushli ot izby proch'.
     Poka mal'chik  i bol'noj  pomor  tiho  besedovali mezhdu  soboj,  Aleksej
podolgu rassmatrival kartu  Grumanta,  najdennuyu v staroj  lod'e, sveryalsya v
zapisyah  na berezovoj  kore i  chto-to  chertil  na beloj,  gladko ostrugannoj
doske. Stepan vse eshche zanimalsya krojkoj i shit'em.
     V izbe bylo svetlo, teplo, tiho. A snaruzhi razygryvalas', probuya  silu,
pervaya za etu zimu purga. Aleksej otorvalsya ot svoih kart i vstal.
     Nu-ka, Ivan, idem, drov pobole nataskaem, -- ozabochenno skazal on.
     Zapolniv  drovami  dobruyu  polovinu  senej,  Aleksej  slazil  na kryshu,
proveril,  krepko li stoit derevyannaya truba dlya tyagi. Pomory  pomnili, kak v
starom stanovishche oni chut' ne zadohnulis', kogda sneg zavalil vsyu izbu.
     -- Zdes' to  izba pravil'no postavlena, dveri na  polden', snegu men'she
na nih  metet.  I okolo  izby otkrytoe mesto, bol'shih  sugrobov naduvat'  ne
dolzhno, -- govoril synu Aleksej.
     Edva oni uspeli  vojti v seni i prihlopnut'  dver', kak izba vzdrognula
ot novogo uragannogo poryva.  Polunochnik  vizglivo zapel na  raznye  golosa,
pronikaya skvoz' shcheli v gornicu. SHkury,  razveshannye po  stenam, zashevelilis'
budto zhivye.
     Razojdyas' na prostorah Ledovitogo  okeana, purga ne hotela  i  ne mogla
skoro  ostanovit'sya. Tak proshli sutki, vtorye, tret'i... Proshlo desyat' dnej,
a metelica vse zlilas' i shumela.
     Vanya  pochti vse  svobodnoe vremya otdaval "Arifmetike" Magnickogo. Vot i
sejchas  sidit on  za  stolom,  podperev  golovu  rukami  i  ustremiv glaza v
otkrytuyu stranicu. Svet zhirovnika osveshchaet chetkie bukvy, chertezhi.
     Stepan, kotoryj ne mozhet dolgo molchat', neskol'ko  raz pytalsya zavyazat'
razgovor s mal'chikom, no naprasno. Vanya otvechal nevpopad, ves' ujdya v knigu.
     -- Ty by vsem pochital arifmetiku-to, Vanyuha. I ya umu-razumu naberus' po
morehodstvu, -- govorit, nakonec, Stepan.
     -- Pravil'no, -- podderzhal Aleksej. -- CHitaj vsluh, Vanya, pol'za i tebe
i emu budet.
     S etih por tolstyj tom Magnickogo stal nerazluchnym sputnikom raznyh  po
vozrastu, no odinakovo lyuboznatel'nyh lyudej, ne zhelavshih i ne umevshih sidet'
slozha ruki  dazhe vzaperti  v  tesnoj  izbe,  pogruzhennoj  v  buran i  temen'
arkticheskoj nochi.
     Inoj  raz, kogda  mal'chik  ostanavlivalsya, chtoby perevernut'  stranicu,
Stepan uspeval poshutit':
     -- Vanyuha, razgadaj vot  zagadku: "Odin zavaril, drugoj nalil, skol' ni
hlebaj, na lyubuyu  artel' hvatit"... Ne razgadat'? A eshche arifmetiku znaesh'...
Kniga eto! Nu-k chto zh, chitaj dal'she, teper' meshat' ne budu.




     Bud'  Fedor zdorov, vse bylo  by  ladno.  Zima kak  zima.  Pomory shili,
chitali  Leontiya  Magnickogo,  slushali  skazki  i pesni  SHarapova,  igrali  v
shahmaty.
     Odnazhdy Himkov,  s  osobo znachitel'nymi  notkami  v  golose,  predlozhil
rasskazat' o zapiskah kormshchika novgorodskoj lod'i Starostina.
     -- Dolgo ya  tut razbiralsya, poka urazumel, chto k chemu. I  bukv mnogo ne
hvataet  -- sterlis', i pis'mo  drevnee, --  perekladyvaya listochki berezovoj
kory, govoril Aleksej.
     Zimovshchiki  pridvinulis'  k  koptyashchemu ogon'ku  zhirnika i  prigotovilis'
slushat'.
     V dalekuyu starinu perenesli ih zapiski kormshchika. Velikaya kniga  istorii
raskryla pered nimi svoi neprochitannye stranicy.

     Avgust dalekogo 1468  goda.  Nizkoe  vechernee  solnce  zolotit  vysokie
dvuhbojnichnye steny iz tolstyh stvolov vekovoj eli.
     Na  bashnyah, krytyh  tesom, stoyat  karauly. Protyazhnye kriki dozornyh  da
neugomonnyj sobachij laj narushayut tishinu spyashchego goroda.
     Vysokim  zemlyanym  valom, glubokim  rvom  i nadolbami  okruzheny  steny.
Krepkie zapory stoyat na tyazhelyh, okovannyh zhelezom gorodskih vorotah.
     Nadezhno  ohranyaet strazha  starinnyj russkij  gorod Holmogory  --  oplot
Gospodina Velikogo Novgoroda na severo-vostoke.
     U derevyannogo domika na prirechnoj ulice ostanovilsya zapozdalyj prohozhij
i neskol'ko raz krepko udaril po vorotam uvesistoj palicej.
     Na stuk yarostnym  laem otvetil cepnoj pes. Poslyshalis' tyazhelye shagi  po
brevenchatomu  nastilu  dvora.  Glazok  u  kalitki  zapolnilsya  gustoj  ryzhej
sherst'yu.
     Borodatyj detina, uznav Timofeya Starostina, zagremel zaporami, otkryvaya
kalitku.
     Podobru-pozdorovu li zhivete? Hozyain-to ne spit eshche?
     -- Spasibo, Timofej  Petrovich, zhivem pomalen'ku. Prohodi, rady budem. A
hozyain ne spit, za knigami sidit vse.
     Timofej  Petrovich  Starostin,  kormshchik  tol'ko  chto  postroennoj  lod'i
"Svyatoj Arhangel Mihail", minoval dvor i, skinuv  shapku, voshel v  prostornuyu
gornicu.
     Gornica imela neobychnyj  dlya togo vremeni  vid. Brevenchatye steny  byli
uveshany kartinkami s  izobrazheniem  raznyh korablej,  chertezhami  i  kartami.
Pryamo  nad  stolom  visela  bol'shaya  karta  zvezdnogo  neba.  Fantasticheskoe
izobrazhenie   sozvezdij  nevol'no  privlekalo  vzglyad:  vot  gigantskij  rak
vyzyvaet na  poedinok  l'va. CHelovek-kon' celitsya iz  luka v skorpiona. Byk,
upryamo nagnuv golovu,  vot-vot  pronzit rogami voina.  Zmei, pticy, krylatye
koni, ovcy, ryby,  sobaki, medvedi... Tak vyglyadeli na etoj karte sozvezdiya,
bol'shie i malye zvezdy.
     Tyazhelyj  reznoj  stol  byl  zavalen  tolstymi   rukopisnymi  knigami  i
pergamentnymi  svitkami.  V   besporyadke   lezhali  na  nem  kuski  bumagi  s
zamyslovatymi chertezhami  i  risunkami,  cirkuli, linejki, ugol'niki,  mednye
krugi, razbitye na gradusy.
     V  odnom  uglu gornicy stoyal bol'shoj globus v metallicheskoj oprave, a v
drugom -- kruglye solnechnye chasy s sinej magnitnoj strelkoj posredine.
     U potolochnoj  balki na  kozhanom remne visela  prekrasnaya model' lod'i v
polnom vooruzhenii. Lod'ya  slovno  neslas'  kuda-to  pod  vsemi parusami.  Na
polkah po stenam vidnelos' eshche mnogo  raznyh  modelej.  Odna iz sten gornicy
splosh'  byla  uveshana puchkami suhih  trav,  izdavavshih  ostryj lekarstvennyj
zapah.
     Na pochetnom meste Starostin  uvidel znakomyj  bol'shoj chertezh  Grumanta.
Karta pestrela mnogimi stanovishchami, izbami i krestami.
     Kormshchik razlichil  i svoe stanovishche:  nad kuchkoj  narisovannyh na beregu
izb vozvyshalas' chasovnya, a sverhu chetko vydelyalas' krupnymi bukvami nadpis':
"ZHilom zhivut, ne chumu molyatsya".
     Malen'kij lysyj chelovechek s redkoj, kak budto vyshchipannoj borodkoj sidel
u  okna za  raskrytoj  knigoj.  Na shagi Starostina chelovechek zhivo obernulsya,
priderzhivaya pal'cem nedochitannuyu stroku. Malen'kie kolyuchie glazki  vpilis' v
gostya.
     -- S chem pozhaloval, Timofej Petrovich, ali v more uhodish'?
     --  Zavtra utrechkom  s povetrom  tronemsya.  Zashel  vot k  tebe  matochku
kupit'. Tvoi-to ne v primer drugih luchshe.
     -- CHto zh, delo horoshee, pozhaluj. Tebe matochku derevyannuyu ili v kostyanoj
oprave, s chasami? Glyadi, vybiraj.
     Starostin povertel v  rukah predlozhennye hozyainom  kompasy.  Reznaya, iz
morzhovoj kosti korobochka s chasovymi deleniyami ponravilas' emu.
     -- Voz'mu kostyanuyu, Kuz'mich.
     --  In  ladno,  beri.  Na  schast'e.  --  Hozyain hitro  soshchuril  glazki,
posmotrel na kormshchika i sprosil: -- Kuda put'-to derzhish'?
     --  Nevedomo  mne,  Evrasij  Kuz'mich.  Syny  posadnicy  lod'yu v  dorogu
obryazhali,  im  i  put'  ukazyvat',  u menya  na "Arhangele Mihaile"  Anton za
glavnogo budet, a na "Velikom Novgorode" -- Feliks. Vmeste i v more idem.
     --  Na  Grumant,  vidat',  v  votchinu svoyu  korabli  povedesh',  Timofej
Petrovich? Slyhival ya, proznala Marfa o promyslah.
     Starostin nahmuril mohnatye brovi i, poniziv golos, otvetil:
     -- Doshlaya  baba,  chto govorit'. Vse Pomor'e v rukah derzhit, da malo ej.
-- On oglyanulsya na dver'  i, prignuvshis' vplotnuyu k hozyainu, zharko vydohnul:
--  Nedolgo ej,  Kuz'mich, gosudarit' ostalos'. Vernye lyudishki skazyvali: pod
moskovskoj rukoj  skoro  budem. Davno  pora.  Vsyu torgovlyu  pod sebya podmyala
posadnica, a zashchity ot morskogo razboyu torgovym lyudyam net. Ot varyagov sovsem
zhit'ya ne stalo.
     Hozyain soglasno kivnul golovoj, no tut zhe perevel razgovor na drugoe:
     -- CHertezh-to  grumantskij otec tvoj risoval.  Gramotej  byl --  ravnogo
trudno  syskat'.  Ty  eshche  mal'chishkoj  begal,  kak  chertezh  etot  ya  u  nego
vyprosil... Eshche odin  morehod byl, Ivan Olegovich, kupec novgorodskij, tot na
Matku  bol'she  plaval.  Tozhe  bol'shoj  gramotej.  Sam knigi pisal  pro  hody
korabel'nye... A lod'i tvoi horoshi, -- pomolchav, zakonchil hozyain. -- Po moim
chertezham stroeny. Listvennicu na Pinege na vybor rubili, kak v odno derevo.
     --  Slov  net, lod'i chto  nado.  Deneg  ne pozhaleli boyare.  I  promysel
obryadili ladno. Moi molodcy vo kak dovol'ny!
     -- Nu, schastliv bud', Timofej Petrovich, na vse chetyre vetra!
     Starostin  rasplatilsya i  nadel shapku; on povernulsya bylo  uhodit', no,
vdrug chto-to vspomniv, zaderzhalsya.
     -- Eshche k tebe delo, Kuz'mich... Hochu veterok poputnyj u tebya prikupit'.
     -- Nadolgo li?
     -- Da uzh na ves' put'.
     Hozyain, poryvshis' v  nastennom shkafchike, dostal cvetistoe pero kakoj-to
redkostnoj pticy i protyanul kormshchiku:
     -- Beri. Zagovorennoe  pero-to.  Ezheli povetra tri dnya ne budet, obrezh'
konchik  i v more  bros'.  Ne pridet veter  -- den'  podozhdi, i polovinu pera
doloj. Druguyu polovinu  spryach'. Ezheli  vse  pero  v  more  brosish', buri  ne
minovat'.
     Kormshchik spryatal  za  pazuhu pero, otblagodaril hozyaina i vyjdya iz doma,
napravilsya k reke, na svoyu lod'yu.
     Legkij yuzhnyj  veterok slegka  ryabil  dvinskuyu holodnuyu  vodu. Na  mnogo
protokov razbivalas'  v  etom meste  reka, proryvayas' mezhdu  mnogochislennymi
peschanymi   ostrovkami.  Holmogorskij  rejd  pestrel  samymi  raznoobraznymi
sudami,  u  beregov ryadami stoyali shirokie derevyannye  barki,  priplyvshie  iz
dalekih  mest.  Na  bol'shih  s gorbatymi  kryshami  sudah  vologodskie  kupcy
privezli  s yuga  hlebnyj gruz.  Mnogo bylo puzatyh  oblasov1 s reki Vychegdy,
dlinnyh krutonosyh vologodskih kayukov2, tyazhelyh na vid suhonskih pavozkov2 s
gruzom pen'ki i l'na. V  nebol'shom zatonchike priyutilis' bystrohodnye  rechnye
karbasy  na dvenadcat' vesel. ___________________ 1  Rechnye parusnye suda. 2
To zhe, bolee krupnye.

     Sredi drugih sudov  vydelyalis' krasivoj  legkoj postrojkoj  i  chistotoj
nebol'shie lod'i i kochi novgorodcev. Korpusa  ih byli  razukrasheny zatejlivoj
rez'boj. Po Sviri, cherez Onezhskoe  ozero, po  reke  Vodle  i Onege  vyhodili
Novgorodskie kupcy na Severnuyu Dvinu.
     Vmestitel'nye tryumy lodej i kochej byli  polny krasnym tovarom: odezhdoj,
tkanyami i obuv'yu, raznymi kustarnymi izdeliyami svoih i zamorskih masterov.
     Byli  suda  pomoryan  --  bol'shie  morskie  lod'i  i  ran'shiny.  Solidno
vyglyadeli gromadnye trehmachtovye korabli s gruzom v dvenadcat' tysyach  pudov.
To tam, to zdes' sverkali zolotye zvezdy na machtah monastyrskih sudov.
     Pomor'e posylalo syuda rybu, salo, shkury, morzhovuyu kost' i morskuyu sol',
Pechora -- cennye meha i oleninu.
     Gorod   probuzhdalsya.  Segodnya  otkryvalos'  holmogorskoe  torzhishche.   Na
bazarnoj  ploshchadi,  u staren'koj derevyannoj cerkvi,  tolpilsya narod. S  reki
donosilis' kriki i rugan' molodcov-barochnikov.
     Pribyvshie na torzhishche gosti: moskovskie, novgorodskie vologodskie kupcy,
tozhe  podnyalis'  s  petuhami. Stepenno razgovarivaya, dorodnye,  gruznye, oni
vazhno  prohazhivalis' po bazaru, vydelyayas' v pestroj  tolpe dorogoj  odezhdoj.
Kupcy  poka  tol'ko priglyadyvalis' i pricenivalis'.  Poyavilis'  krasnolicye,
zaplyvshie zhirom  monahi. Mogushchestvennaya cerkov' derzhala vsyu solyanuyu torgovlyu
na  severe.  Nedarom  vse  zavolockie  monastyri imeli  v Holmogorah solyanye
sklady, ambary, monastyrskie doma i svoih prikazchikov v chernyh ryasah.
     Torg  razgoralsya. Pokazalis'  lotochniki s  goryachimi pirozhkami  i drugoj
sned'yu. Oglushaya lyudej rezkimi vykrikami, oni predlagali otvedat' svoj tovar.
Zagnusavili na raznye golosa  nishchie. Gromko  branyas', torgovalis'  muzhiki  s
melkimi kupchikami, pokupaya raznyj skobyanoj tovar.
     Rastalkivaya bazarnuyu tolpu, poyavilas' eshche odna gruppa lyudej.
     Zoloto  na  ih odezhdah,  stal'nye kol'chugi, blestyashchie  na  solnce shlemy
privlekali obshchee vnimanie. Kazhdomu hotelos' posmotret' na boyar i vooruzhennyh
druzhinnikov, raschishchavshih im dorogu.
     Plechistyj  molodec,   shedshij   vperedi,  otvesil  tumak   zasevavshemusya
muzhichonke. ZHalobno zaprichital sbityj s nog smerd. Poslyshalis' vozglasy:
     -- Boyare idut, rasstupis'... dorogu!..
     Anton i Feliks Boreckie,  synov'ya  novgorodskoj posadnicy, toropilis' s
druzhinoj na bereg.
     Tam, u  derevyannoj pristani,  ryadyshkom, kak  dve rodnye  sestry, stoyali
krasavicy  lod'i. Na  pristani brat'ev  uzhe zhdali. S  lod'i  na  bereg  byli
polozheny shodni, pokrytye cvetnymi kovrovymi dorozhkami, u  shoden  sobralos'
duhovenstvo   v  dorogih  rizah  i  razodetaya   mestnaya  znat'  vo  glave  s
novgorodskim namestnikom.
     Vysokie, v pokolennyh kaftanah iz chernogo barhata na zolotyh zastezhkah,
v  zelenyh  saf'yanovyh sapozhkah s  uzkim  zagnutym nosom,  synov'ya posadnicy
vydelyalis' vazhnym vidom i napyshchennost'yu.
     Nachalsya moleben za blagopoluchnoe plavanie.
     Uslyhav  cerkovnoe penie,  raznosherstnaya bazarnaya tolpa tozhe rinulas' k
beregu. Voiny v legkih kol'chugah pikami zagorodili dorogu.
     No vot moleben konchilsya. Brat'ya na proshchan'e obnyalis' i rascelovalis' --
malo  li  chto v puti mozhet priklyuchit'sya.  Naputstvuemye dobrymi pozhelaniyami,
novgorodcy razoshlis'  po  svoim lod'yam.  Po razukrashennoj shodne  s  reznymi
peril'cami kormshchik  "Arhangela Mihaila" Starostin  provel Antona  v roskoshno
ubrannuyu kormovuyu kayutu.
     Na  lod'yah  stali  podymat'  parusa  i vykatyvat'  yakor'. Pod  vozglasy
provozhavshej morehodov tolpy korabli,  nabrav v parusa  veter, poneslis' vniz
po velikoj severnoj reke, k prostoram "dyshuchego" morya.
     Oborvannye,  rebyatishki, shlepaya bosymi  nogami  po  vlazhnomu  beregovomu
pesku, bezhali za uhodivshimi sudami.
     No vot uzhe ne slyshny golosa s pristani.
     Mimo   lodej   potyanulis'  skuchnye   odnoobraznye   berega,  zavalennye
plavnikovym lesom, skopivshimsya za  veka. CHasto vstrechalis' zelenye ostrovki,
pokrytye kustarnikom i vysokoj travoj.
     Redko -- redko  proplyvet pered glazami besporyadochnaya kuchka  derevyannyh
izbushek  --  pomorskaya  dereven'ka  ili pokazhetsya  prilepivshayasya  na  ugor'e
nehitraya rybackaya hizhina.  Po bolotistym mestam  rdela bagryancem moroshka; na
yagode koe-gde toptalis' lesnye lakomki -- burye medvedi.
     Mirno nesla svoi vody po dvinskoj zemle moguchaya russkaya reka.
     Prohodyat  lod'i  drevnyuyu   Arhangel'skuyu   obitel',   chto  na   urochishche
Purnavolok1. Nachalos' dvinskoe ust'e. Na neskol'ko rukavov razbivaetsya reka.
Lod'i  plyvut  po  uzkomu  izvilistomu  korabel'nomu   hodu  sredi  peschanyh
ostrovov, namytyh rekoj. ____________________
     1 CHerez sto let na etom meste voznik gorod i port Arhangel'sk

     Izredka  vstrechaetsya  morehodam  zapozdavshee  k  torzhishchu  sudno; ozhidaya
poputnogo vetra,  prizhavshis' k beregu, odinoko  stoyat  korabli gde-nibud' za
mysom, horonyas' ot techeniya.
     Postepenno rukav  delaetsya shire, polnovodnee. I vot  poslednie dvinskie
ostrovki, pokrytye barhatom vysokoj sochnoj travy, ostayutsya pozadi,  no i oni
tonut  v  rechnoj gladi.  Eshche  nemnogo  --  i tol'ko  verhushki  zelenyh  trav
vidneyutsya vdali.
     Vyjdya  iz   reki,  lod'i  plyli  u  bol'shogo  ostrova,  nizkoj  polosoj
tyanuvshegosya sprava.
     Polunochnoe  solnce  rezkimi  kraskami narisovalo  prichudlivuyu  kartinu.
Nizkie berega,  okrashennye  v lilovyj  cvet, tonuli v belesom, tihom more. U
gorizonta more zagoralos', rozovelo, otrazhaya ognenno-bagrovoe nebo. I v nebe
i v more zastyli sirenevye oblaka.
     Korabli   dejstvitel'no  shli   na  Grumant.  Pogoda  blagopriyatstvovala
plavaniyu.  Legkij  yuzhnyj veterok  --  obednik  -- vse  vremya  derzhal polnymi
parusa.
     CHerez  neskol'ko dnej  otkrylsya  Svyatoj  Nos.  "Arhangel  Mihail"  stal
povorachivat' k skalistomu mysu. Vsled za nim povernul  i "Velikij Novgorod".
Medlenno   podymalis'  nad  gorizontom  tyazhelye  ugryumye  skaly;  uzhe  vidno
mnozhestvo krestov, postavlennyh zdes' pokoleniyami russkih morehodov.
     Ukryvayas' ot sil'nogo techeniya, lod'i zashli  v zavod'  za nizkim myskom,
daleko vystupavshim ot vysokih skal v more. Voda ubyvala.
     Dozhdavshis' maloj vody, kormshchiki na lodkah dobralis' k samomu mysu.  Oni
vzyali s soboj po uvesistomu kusku oleniny i po neskol'ku shtuk solenoj ryby.
     Zdes',  ryadom  s  mysom, chernel bol'shoj  kamen',  chut'-chut' vystupaya iz
vody.  Kormshchiki  polozhili  na nego  svoi  dary  i, poklonivshis', otpravilis'
obratno. S pribyloj vodoj more pokroet chernyj kamen' i primet zhertvu. Teper'
mozhno bylo prodolzhat' plavanie.
     K  koncu  vtorogo  dnya  veter  stal  stihat'.  Na  gorizonte pokazalis'
bezzhiznennye  obryvistye skaly  Semi  ostrovov.  Nemnogo  ostalos'  puti  do
povorota pryamo  na Grumant No  vetra sovsem  ne stalo.  SHtil' razgladil  vse
morshchinki na more. Ostanovilis' korabli.
     Ot "Velikogo Novgoroda" otoshla malen'kaya lodka i bystro zaskol'zila  po
vode: Feliks reshil provedat' brata Antona.
     Sidyat   brat'ya  v  Antonovoj  kayute  i   posle  obil'nogo  obeda  vedut
netoroplivuyu besedu, prihlebyvaya zamorskoe  vino i  uslazhdaya sebya sverh syta
kedrovymi oreshkami.
     Polnymi  hozyaevami   chuvstvovali  sebya  na  severe  synov'ya  posadnicy.
Zemel'nye  vladeniya   Boreckih  shiroko  raskinulis'  po  Severnoj  Dvine   i
belomorskomu poberezh'yu. Neskol'kim  novgorodskim  vel'mozham prinadlezhala vsya
dvinskaya zemlya so vsemi ee bogatstvami i chernym narodom -- smerdami.
     I na beregu i v lod'e -- vse boyarskoe.
     Anton raspolozhilsya po-hozyajski. Kayutu kormshchika  -- luchshee  pomeshchenie na
sudne --  on  zanimal  sam.  Vnizu, v  tryume  lod'i, pomeshchalis'  druzhinniki,
roslye, na podbor, molodcy iznyvali ot  bezdel'ya, valyayas'  na narah.  Vokrug
bylo razveshano i razbrosano oruzhie i dospehi: luki, kolchany, mechi, kol'chugi,
ostroverhie  shlemy, nebol'shie, pokrytye kozhej  shchity, kop'ya. CHast' tryuma byla
otgorozhena  tesom  --  tam  hranilos'  prodovol'stvie  morehodov  i  bogatye
boyarskie zapasy.
     Po  palube  prohazhivalis'  dozornye,  poglyadyvaya  to  na  more,  to  na
skalistyj  Murmanskij bereg.  Bezlyudno  more.  Izredka  sverknut  na  solnce
vysokie fontany grenlandskih kitov,vyglyanet iz vody morda usatogo  zverya ili
mel'knet chernaya ryb'ya spina.
     No vot vnimanie odnogo iz dozornyh privlekli serye pod cvet morya tochki,
vdrug pokazavshiesya iz-za vysokogo mysa. Tochki bystro uvelichivalis', prinimaya
ochertaniya korablej.
     -- Nu-ka, drug, poklich' kormshchika, -- s trevogoj v golose skazal starshij
iz morehodov, prodolzhaya pristal'no vglyadyvat'sya.
     Na palubu vyshel Starostin.
     -- Timofej Petrovich, glyan': vidat' vrazhina k nam na veslah speshit.
     Kormshchik  srazu ponyal,  v chem  delo. On  brosilsya na kormu v  kayutu, gde
besedovali boyare Boreckie.
     --  Gospodine  Anton  Filippovich! Beda, varyazhskie  razbojniki  na  dvuh
korablyah grebut.
     Brat'ya vyshli na palubu i oglyadelis'.
     --  Feliks,  dorogoj, --  skazal  bratu  Anton, -- plyvi na svoyu lod'yu,
gotov' druzhinu. Ezheli trizhdy zatrubit rog, speshi na pomoshch'.
     -- Drugi!  -- kriknul Anton svoej druzhine. -- Gotov'sya k  brani, plyvut
korabli vrazheskie!
     -- Gospodine, -- snova obratilsya kormshchik k Boreckomu, -- puskaj druzhina
v gotove vnizu sidit, na palubu ne  vyhodit. Moi molodcy snachala boj primut,
a uzh potom tvoi  na podmogu.  Malo nas, hitrost'yu  vraga  brat' nado, puskaj
dumaet, chto na lod'e zveroboi odni.
     Anton ponyal  mysl'  kormshchika i  kivnul golovoj. On  spustilsya v kayutu i
vynes Starostinu bol'shoe sinee, rasshitoe zolotom znamya.
     Podymi, Timofej, styag. Pust' vorog znaet, ch'ya sila ego krushit' budet.
     Stremitel'no priblizhalis' varyazhskie korabli. Vot uzhe oni sovsem blizko.
Horosho  vidat'  golovy  drakonov  i  ostrye  korabel'nye tarany.  Na  machtah
razvevalis' razukrashennye  znamena,  blesteli  na solnyshke flyugerki. Vperedi
shel goluboj korabl'. Na vysokoj korme, vokrug kapitana, sbilis' v kuchu voiny
v tyazhelyh dospehah. Na  palube,  prigotovivshis' k  shvatke,  stoyali varyagi v
bolee legkom  vooruzhenii.  U nekotoryh  v rukah byli samostrely  ili mechi, u
drugih hrapy i kryuch'ya. Na nosu u dvuh bombard, strelyavshih  kamennymi yadrami,
vozilis' pushkari.
     Morehody  vyshli  na palubu  "Arhangela  Mihaila".  U  kogo  byli  piki,
kotorymi bili  morskogo zverya, u kogo topory, u  kogo luki. Kormshchik podozval
starika-nososhnika.
     -- Fedot, spuskaj s  Timoshkoj  pavozok, u lod'i  kormu  otvedesh'.  Vish'
ved', vrazh'i deti, bort taranom norovyat prolomat'.
     Ne uspel kormshchik glazom morgnut', kak uzh lodka byla na vode.
     Korabli vraga priblizhalis'. Karalos', vot-vot ostrie na nosu vrazheskogo
korablya  vop'etsya v bort lod'i. Morskie razbojniki togo  vremeni  stremilis'
vsegda povredit'  bezzashchitnoe sudno taranom  i drugimi prisposobleniyami. Oni
norovili svernut' rul', sbit' machtu i parusa ili probit' v korpuse dyru.
     Ognestrel'noe oruzhie togda slabo bylo razvito,  i pushki  v boyu uspevali
vystrelit' ne bolee dvuh-treh raz.
     Razdalis' gromkie vystrely, no kamennye yadra, zasvistev, proneslis' nad
lod'ej, ne prichiniv  vreda.  Kusok goryashchego  promaslennogo  polotna upal  na
palubu, podymaya kluby dyma. Morehody vybrosili ogon' za bort.
     Eshche  zalp.  Odno yadro udarilo v bort sudna i  otskochilo,  lish' ocarapav
obshivku.  Snova zaryadit'  pushki  piraty  ne  uspeli,  korabli soshlis'  pochti
vplotnuyu.
     I tut v samye opasnye  mgnoveniya korma "Arhangela Mihaila" vdrug otoshla
vpravo.  Poslyshalis'  zloveshchij  tresk i zlobnye vopli. No treshchala ne  lod'ya.
Treshchali vesla vrazheskogo korablya, lomayas' o krepkij bort russkogo sudna.
     "Arhangel Mihail" vovremya podstavil vragam svoj tupoj nos. Na piratskom
korable ne smogli bystro otvernut' v storonu i ubrat' vesla.
     Odin iz varyagov-latnikov, stoyavshih  na  korme,  pobagrovev  ot  natugi,
kriknul:
     -- |j, Rus'!.. Sdavajtes', muzhich'e, smerdy, ne to vseh pereb'em!
     Na russkom sudne molchali. Nososhnik  Nikola, tolknuv v bok Saveliya, tiho
skazal:
     --  Pokazhem  my  im  Rus',  upomnyat,  nebos'.  Ish',  raskrichalsya, rvan'
varyazhskaya!
     Gromko  i trevozhno zatrubili korabel'nye roga. Razdalis' kriki. S obeih
storon poleteli  strely.  Na  russkuyu lod'yu upali tyazhelye hrapy  i kryuch'ya --
piraty polezli na abordazh.
     Vzvilsya na machte flag Velikogo Novgoroda, i nachalas' zhestokaya shvatka.
     Splecha rubili zveroboi toporami i kololi pikami piratov. Stuchali  mechi,
gremeli shchity, lomalis' kop'ya, lilas' v more krov'.
     No mnogo bylo vragov. Vtoroj korabl' brosil na lod'yu abordazhnye kryuch'ya,
i novye vragi polezli na palubu.
     Tut razdalsya  gromkij  protyazhnyj svist.  Iz  tryuma neozhidanno vyskochili
druzhinniki, sidevshie v zasade, i brosilis' na vyruchku morehodam.
     Anton Boreckij bilsya vperedi vseh.  Ego zolochenyj  ostroverhij shlem byl
viden  v  samoj gushche shvatki.  Eshche  gromche zazvenela  kalenaya  stal', besheno
posypalis' udary na golovy vragov.
     O palubu  lod'i stuknulis' broshennye piratami  zheleznye shariki  s tremya
zaostrennymi iglami, rastekalos'  zhidkoe mylo, vylitoe kovarnoj rukoj vraga.
Paluba sdelalas' opasnoj i skol'zkoj. Lyudi padali i prokalyvali nogi.
     Pyatnadcat'  morehodov  i  dvenadcat'   boyarskih   druzhinnikov  otbivali
yarostnye ataki bolee polusotni piratov. No mnozhestvo lomilo otvagu.
     Trizhdy gromko prozvuchal rog Antona, prizyvaya na pomoshch' brata.
     A  Starostin, rubyas' s vragom, net-net, da vzglyanet nezametno na parusa
-- ne  podul li spasitel'nyj veterok -- davno ved' zagovorennoe pero plavalo
v Studenom more.
     -- Batyushko, pripadi! -- shepotom molil on veter.
     No ne bylo v parusah vetra.
     V eto vremya pervyj vrazheskij korabl'  vdrug stal krenit'sya i osedat' na
nos. |to staryj Fedot ne teryal vremeni  darom -- ne uterpelo retivoe. Vmeste
s  Timohoj oni nezametno podobralis' v pylu boya k vrazheskomu sudnu i ostrymi
toporami  stali  rubit' bort  u  samoj  vody.  SHCHepki  bryzgami poleteli  pod
tyazhelymi toporami. V bol'shuyu  dyru potokom hlynula  voda,  zatoplyaya korabl'.
Spohvativshis',  piraty s krikami  brosilis'  spasat'  svoe  sudno,  Fedot  s
Timohoj tem vremenem podoshli ko  vtoromu korablyu.  Tut vragi ponyali voinskuyu
hitrost' protivnika i vzyali na piki starogo Fedota i zabocheshnika Timoshku.
     No samootverzhennyj podvig  dvuh  russkih lyudej srazu izmenil polozhenie.
Povrezhdennyj vrazheskij korabl' vse bol'she pogruzhalsya v vodu.  Morehody davno
obrubili abordazhnye snasti. Pochuyav gibel', otchayannymi voplyami vzyvali piraty
o spasenii.
     Vtoroj  vrazheskij  korabl'  otoshel  ot  borta  lod'i, spesha  na  pomoshch'
gibnushchim sobrat'yam. Kak krysy, bezhali razbojniki  s tonushchego korablya, brosaya
ranenyh.
     Pobednyj  klich  razdalsya na russkih  lod'yah.  Obnimalis'  i  celovalis'
morehody i druzhinniki, raduyas' pobede.
     Otozvavshis' na  zov  Antona,  k "Arhangelu Mihailu"  podhodil  karbas s
dvenadcat'yu  druzhinnikami  Feliksa. No  bitva byla  uzhe okonchena,  i  karbas
povernul obratno.
     Kormshchik  Timofej Starostin, ne raz byvavshij v takih stychkah, ne byl eshche
uveren  v blagopoluchnom ishode boya. On stoyal  na nosu  lod'i  i, nasupivshis'
nablyudal  za  vsemi dejstviyami  vraga.  Vot on chto-to zametil i  obernulsya k
blizhajshemu morehodu:
     -- Begi  skazat' boyarinu,  vrazh'e signal podaet,  pomoshch' klichut.  --  I
podumal s dosadoj: "Rano Anton Filippovich prazdnovat' nachal".
     Dejstvitel'no, nad ucelevshim piratskim korablem podymalsya vysokij stolb
chernogo dyma.
     Ne oshibsya kormchij. Skoro  dozornyj na  machte  razlichil  dve novye serye
tochki, pokazavshiesya iz-za mysa.
     Podoshel Anton Boreckij i tozhe stal vglyadyvat'sya v temneyushchij bereg.
     Vdrug Starostin radostno voskliknul. Tyazhelyj stolb  dyma stal klonit'sya
k vode, v storonu severa, -- zadul  legkij shelonik. Pokryvayas' melkoj ryab'yu,
ozhivalo more.
     -- Rebyata, parusa stavit'! -- radostno  prozvuchala komanda kormshchika. --
Savelij, prishchepy dostavaj, polnye parusa otvoryat' budem.
     Mgnovenno, kak pticy,  raspustili lod'i belye kryl'ya.  Veterok, poigrav
parusinoj to s odnoj, to s drugoj storony, vdrug gromko hlopnul polotnishchem i
srazu uprugo raspravil parusa.
     Rvanuli s mesta lod'i i poneslis', rassekaya temnye vody.
     Vse dal'she i dal'she uhodili morehody, ostavlyaya razbitogo vraga nesolono
hlebavshi.
     Podschitali  svoi poteri  na "Arhangele  Mihaile". Odin  ubityj i semero
ranenyh okazalos' na  lod'e.  Net  Fedota  i Timoshki. S  pochetom predav telo
ubitogo Studenomu moryu, morehody prodolzhali svoj  put' na sever. Dolgo budet
pomnit'  dvinskij  narod  podvig  svoih geroev-morehodov.  Guslyary-pesenniki
proslavyat  imena Fedota  i  Timoshki,  raspevaya novuyu bylinu pro  pobedu  nad
vragami.
     Vecherelo. Starostin  stoyal  u rulya. Privychno ohvativ  rukami  massivnyj
rumpel', on glyadel vpered, chto-to vysmatrivaya  v  zagadochnoj goluboj dali. K
kormshchiku  tiho  podoshel  ego pomoshchnik  Savelij,  derzha  v  rukah  derevyannyj
oblomok.
     -- Timofej  Petrovich,  a  korabli varyazhskie  kudy ploshe  nashih. I parus
odin, i snast' zhidkaya, i derevo hudoe... Da i stroeny sudy  neladno.  Smotri
vot, razve takoe derevo nashi mastera na morskuyu lod'yu polozhat?
     Starostin molchal, rassmatrivaya dosku.
     -- Varyagi ne raz russkih lodejnyh masterov k sebe prizyvali, -- zametil
on posle razdum'ya. -- Im  davno vedomo masterstvo nashe v sudovom hudozhestve.
Nashi-to s druzhboj k nim shli, svoe znatstvo ne taili, a varyagi, vish', razboem
blagodaryat, -- i Starostin gnevno shvyrnul oblomok za bort.
     --  My  obychaj  russkij strogo blyudem, --  gromko,  slovno  prizyvaya  v
svideteli Studenoe more, prodolzhal kormshchik,  -- chuzhbiny ne hvataem i v svoem
more gosudarim mirno. Polunochnoe okean-more ot zapada i do vostoka vse nashe.
I Murman1, i Matica-zemlya2, i Grumant, -- to vse pod Rus'yu. Rus' tam ot veka
hodit i zhivet. ___________________ 1 Murmanskij bereg. 2 Novaya Zemlya

     Obidnye,  tyazhkie  mysli  shevelilis' v golove Starostina.  Davno  ushel v
povarnyu podkormshchik Savelij,  a Timofej Petrovich vse stoyal u  rulya, o  chem-to
dumaya pod skrip macht i slabyj svist vetra, igravshego v snastyah.
     Eshche proshlo dva dnya.  SHelonik vse zaduval  v  parusa. Ni odnoj l'diny ne
vstretili  na  puti  lod'i. Vot  pokazalis' kamni i skaly  yuzhnoj okonechnosti
Grumanta. Ostorozhno oboshel  Starostin  opasnyj mys s  kovarnymi  techeniyami i
rifami.
     Pod skalistymi  vysokimi  beregami  ostrova  dvigalis' teper'  korabli.
Obryvistye skaly gor mestami spuskalis' k samomu beregu, navisaya nad morem.
     Sverkali  v luchah  solnca  vechnymi  snegami  velichestvennye grumantskie
vershiny. Pod glubokimi snegami lezhali doliny, vyhodyashchie k moryu.
     Morehody lyubovalis' sverkayushchim  golubym l'dom mnogochislennyh gletcherov,
spolzavshih  v  vodu  shirokimi  yazykami.  Stali  chasto  popadat'sya   plyvushchie
navstrechu ledyanye oblomki.
     Starostin to i delo pokazyval Boreckomu na kresty, stoyavshie na  beregu,
i nazyval stanovishcha  i kormshchikov,  zimovavshih  v  etih mestah. Mnogo russkih
lodej obognali na svoem puti morehody. Mnogo videli oni pomorskih  korablej,
stoyavshih na yakoryah za mysochkami v ozhidanii povetra.
     -- A skoro  tvoi vladeniya  nachnutsya, Timofej? --  poshutil boyarskij syn,
pohlopyvaya kormshchika po plechu.
     -- Nedaleche uzh teper' ostalos', --  ser'ezno otvetil Starostin. -- Tam,
za tem myskom, gde sem' krestov stoyat, povernem.
     Vot  i  yuzhnyj mys  shirokogo  zaliva, na  mnogo verst  uhodyashchego  vglub'
ostrova. Lod'i vzyali  na  vostok,  obhodya opasnye  kamni.  Sovsem blizko  na
chernoj skale stoyal bol'shoj seryj krest.
     --  Glyan', gospodine,  krest eto ded  moj, Ivan  Starostin, stavil,  uzh
polsotni let, podi, kak budet.
     Lod'i, laviruya, medlenno shli  pod  yuzhnym beregom  zaliva.  Za nebol'shim
myskom otkrylos' udobnoe stanovishche. Pokazalos'  neskol'ko sudov, stoyashchih  na
yakore, izby na peschanom beregu, U izb koposhilis' lyudi.
     --  Vot nashe  vladenie, starostinskoe, -- s  gordost'yu skazal  kormshchik,
shiroko obvodya krugom rukoj. -- Domoj prishli...
     Blizko k  beregu podoshli korabli i brosili v vodu tyazhelye yakorya.  Anton
vyzval k sebe gramoteya, d'yaka.
     -- Vot, Afanasij, zdes' tvoe mesto. Sobirajsya, zhit' tut dolgo pridetsya,
prikaznye knigi beri. Grumantskaya zemlya velika, i stanovishch na nej mnozhestvo.
     Sognulsya  v poyasnom poklone d'yak.  Ne dolgi byli ego sbory, i on pervym
polez v  karbas, uhodyashchij na bereg. S容hali na  bereg  i  brat'ya Boreckie  s
druzhinnikami posmotret' na "stolicu" svoej novoj votchiny.
     A  na  sleduyushchij den' uzhe  toropil  boyarskij syn Starostina  v obratnyj
put'. Hoteli eshche brat'ya na Malyj Berun -- ostrov posmotret'.
     Bystro uladil svoi dela Starostin. S  radost'yu on uznal, chto lod'i  ego
blagopoluchno dobralis' proshlym letom na Grumant. A sejchas kormshchiki hvalilis'
hozyainu schastlivoj zimovkoj i bogatym promyslom.
     -- S  udachej tebya, Timofej Petrovich, --  dokladyval Starostinu  vysokij
ryaboj kormshchik, -- postaralis' my v etom godu, ved' promysel-to kakoj: trista
morzhej  dobyli,  vosem'desyat  zajcev, sto  pyat'desyat lysunov,  sto pyat'desyat
medvedej,  tysyachu  pescov,  kita  odnogo  da  puhu  gagach'ego.  --  Molodcy,
vernetes' na Rus' -- ozolochu, -- radovalsya Starostin.
     Ne huzhe promyshlyali i ostal'nye starostinskie arteli.
     Borodatye, obvetrennye promyshlenniki sobralis' vozle Starostina, narodu
okazalos' mnogo. Nekotorye iz nih zhili na Grumante osedlo, po neskol'ku let,
i davno svyklis' s surovoj prirodoj ostrova.
     Timofej Petrovich, stepenno poglazhivaya  rusuyu, okladistuyu borodu, sovsem
zakryvshuyu  shirokuyu grud', rasskazyval novosti,  peredaval poklony i gostincy
ot rodnyh i blizkih. Morehody blagodarili, klanyalis' v poyas.
     -- Nu, kazhis', vse obskazal, rebyata. Teper' za delo -- lod'i vygruzhat'.
Moroshku na zimu  vam privez, snastej promyslovyh, odezhonku  da drugogo dobra
nemalo.
     Lod'i  razgruzhali vsem  mirom. Vot uzhe poslednij  ushat s mochenoj yagodoj
perepravilsya iz tryuma na bereg v prostornyj saraj.
     Nastroenie u vseh bylo pripodnyatoe, prazdnichnoe.
     Obshchuyu radost' morehodov otravlyalo poyavlenie novgorodskih vel'mozh.
     Pomoryane nedruzhelyubno posmatrivali na boyar i d'yaka.
     -- Kabyt' konchaetsya vol'naya volyushka,  -- pogovarivali  oni mezhdu soboj,
-- i na Grumant nash boyare svoego psa, d'yaka, privezli. Glyadish', skoro i popy
privolokutsya...
     CHerez tros sutok poputnym vetrom tronulas' lod'ya v obratnyj put'.
     Blagopoluchno  minovav   yuzhnyj  mys  Grumanta,  Starostin  povernul   na
severo-vostok, k znakomomu stanovishchu na zapadnom beregu Malogo Beruna.
     Uprosil  Timofej  Petrovich  boyarskogo syna razreshit'  emu  promysel  na
morzha. Soblaznilsya Anton, -- uzh bol'no mnogo bylo zverya na ostrove. Polovinu
dobychi obeshchal otdat' boyaram Starostin.
     Pochti  sutki  shli morehody, peresekaya  obshirnyj proliv. Vot  na vysokom
myske pokazalis'  tri kresta, stoyashchih ryadom,  za myskom otkrylos'  nebol'shoe
stanovishche. Starostin udachlivo podvel k nemu obe lod'i.
     Morehody rasschityvali na bogatuyu ohotu. I ne naprasno. Pustynnye berega
ostrova  byli  pokryty bol'shimi  korichnevymi  pyatnami morzhovyh  zalezhek.  Na
vtoroj den' nachalsya promysel. Zasuchiv rukava, vmeste  s  morehodami rabotali
druzhinniki.
     Nezametno  s morya  podbiralis' ohotniki k  zalezhke  i, okruzhiv  morzhej,
podnimali  gromkij krik i shum. Put' k begstvu byl otrezan, i zveri ispuganno
metalis'  po  galechniku.  |to  i  nuzhno  bylo:  na  beregu  bystro  vyrastal
korichnevyj val iz morzhovyh tel, pregrazhdaya zveryu vyhod v more.
     Redko kakomu morzhu udavalos' vyskochit' iz etoj lovushki. Mutilo  snachala
druzhinnikov  ot  krepkoj morzhovoj  dushiny, pobaivalis'  novgorodcy  strashnyh
klykov  i groznogo reva, no  bystro osvoilis' i pod druzhnuyu pesnyu  zveroboev
bez ustali kololi pikami morskih velikanov.

                           Sila zemna,
                           Voda vodyana,
                           Zemna tolshchina,
                           Morska glubina.
                           Zver' idet,
                           Zverya vedet.
                           CHetyre vetra,
                           CHetyre vihrya.
                           Hodit sila
                           Iz zhily v zhilu.
                           Zver' idet,
                           Zverya vedet.
                           Den' s noch'yu,
                           Med' s krov'yu,
                           Strela kalena,
                           Tetiva shelkova.
                           Zver' idet,
                           Zverya vedet.

     Raznogoloso peli molodcy, pokachivayas' v takt pesne...
     Stol'ko  nabili  morzhej  promyshlenniki  na  Malom  Berune,  chto  odnimi
klykastymi morzhovymi golovami  nagruzili svoi lod'i. A kozhi i  salo prishlos'
ostavit' na beregu na s容den'e zveryam i pticam.
     Radovalis' kormshchiki, radovalis'  brat'ya Boreckie,  radovalis' morehody,
druzhinniki bogatomu  promyslu. Vse podschityvali  vyruchku za  dorogoj  "rybij
zub".
     No ne vsegda  poluchaetsya, kak dumaesh'. Uzh othod byl naznachen na zavtra,
a  prosnulis'  -- uvideli  na  more  sploshnoj  groznyj led. Moguchim  potokom
dvigalis' l'diny na sever, lomayas' i gromozdyas' drug na druga.
     --  Gospodine Anton Filippovich, mozhet stat'sya, zimovki ne  minovat', --
okinuv zorkim vzglyadom proliv, skazal Starostin.
     Bol'no ne  hotelos' zimovat' na  ostrove boyaram, shibko gorevali brat'ya.
No chto podelaesh'!
     Proshla nedelya, drugaya.
     Prostornuyu, krepkuyu izbu postroili morehody i druzhinniki. No odnoj izby
okazalos' malo. Stali sobirat' les dlya drugogo zimov'ya.
     A  lesa  bylo po beregam mnogo. V inyh  mestah trudno bylo perebirat'sya
cherez  nagromozhdeniya  tolstyh  i  tonkih  derev'ev.  Vekovye  sosny  i  eli,
vyvorochennye  s kornyami bujnymi rekami daleko  na materike, prinesli morskie
techeniya  k  Malomu  Berunu, a volny  vykinuli derev'ya  na otmelye  pustynnye
berega.
     Lod'i nado bylo vytashchit' na ugor.
     Dlya podgotovki gromozdkih sudov na zimovku morehody gotovili derevyannye
katki i tolstye kanaty. No opyat' sluchilos' po-inomu.
     Izmenilsya  veter i pognal  l'diny  v otkrytoe more.  Ne hotel Starostin
vyhodit' v plavan'e, pozdno  bylo,  no nastoyali brat'ya Borenkie  --  dumali,
vyneset  vetrom lod'i  v more vmeste  so l'dom. Soskuchilis' boyare po bogatym
horomam, po veselomu zhit'yu. Strashila ih zimovka na surovom Grumante.
     --  |h, boyarin, -- vserdcah  skazal  kormshchik Antonu  Boreckomu,  --  po
Studenomu  moryu  lod'yu vodit'  ne  zabava. V  led zabrat'sya -- delo prostoe.
Mudreno v osennyuyu poru iz l'dov celym vyjti.
     -- Rasput'ya boyat'sya, tak i  v put' ne  hodit', -- sladko  potyagivayas' i
pozevyvaya pered snom, otvetil Anton. -- A ty gotov', Timofej,  lod'i k utru,
avos' prob'emsya.
     Stal porezhe led, i dvinulis' morehody v put' vmeste s ledyanymi polyami.
     ZHdat'  nel'zya bylo, kazhdyj den' mog  perejti  veter, a togda uzh zimovka
neizbezhna.
     Blagopoluchno plyli morehody lish' do  skalistogo mysa, za kotorym ostrov
razrezalsya  shirokim  zalivom.  Tut  sil'noe  techenie  podhvatilo  "Arhangela
Mihaila" i poneslo vglub' zaliva.
     "Velikij  Novgorod" byl  udachlivej:  ego  poneslo  k  bol'shomu  padunu,
stoyashchemu na meli. Morehody na "Velikom Novgorode" postavili lod'yu pod zashchitu
ledyanogo mysa i spaslis' ot kovarnogo techeniya.
     A "Arhangela Mihaila" ledyanoj potok  nes  po  zalivu.  Glyadya  na ostrye
kamni,  stavshie  na  puti  lod'i, druzhinniki v uzhase sheptali molitvy. Dazhe u
privychnyh ko vsemu morehodov trevozhno szhalis' serdca.
     "Tol'ko by proneslo mimo", -- dumal kazhdyj.
     Starostin videl, kak gromozdilis' na  kamni l'diny, kak razlamyvalis' o
skaly ledyanye polya. Pomrachnevshij, stoyal kormshchik na palube.
     -- Timofej Petrovich,-- okliknul ego Savelij,-- glyadi, glyadi!
     No Starostin i sam znal, chto smert' smotrela v glaza morehodam.
     --  Rebyata, vylezaj  vse  na  palubu, kto  pogibeli ne hochet! -- gromko
kriknul kormshchik.
     Lyudi sbilis' na korme, okruzhiv Starostina.
     Opasnost' byla teper' sovsem blizko. Udaryayas' o nevysokie ostrye skaly,
sil'noe techenie kruzhilo v  vodovorote melkie l'diny vperedi lod'i. Vyryvayas'
iz kipevshej vody, oblomki mgnovenno uhodili v storony, uvlekaemye bystrinoj.
     No  vot  razneslo  ves' led  pered sudnom, otkrylas' voda, burlivshaya  i
penivshayasya, kak v kotle.
     Osvobodivshuyusya na mig lod'yu vodovorotom  razvernulo i  prizhalo bortom k
bol'shoj  l'dine,  napiravshej  szadi. "Arhangel  Mihail"  dvigalsya  navstrechu
gibeli.
     V  bessilii  chto-libo  sdelat',  Starostin  na mgnovenie zakryl  glaza.
Tyazhelo smotret' morehodu  na gibel' svoego  sudna.  Poslyshalsya chej-to  krik,
polnyj uzhasa.
     Podprygnuv  dva-tri  raza na kamnyah, tyazhelo gruzhennaya  lod'ya zatreshchala,
srazu  ostanovilas' i stala pogruzhat'sya  nosom  v vodu.  Na  palubu  hlynuli
burlyashchie potoki.
     -- Beri  bagry,  vyhodi  vse  na  led.  Pojdem  po  l'du,  k  "Velikomu
Novgorodu" -- spasen'e tol'ko tam! -- uslyshali vse tverdyj golos kormshchika.
     A sam Timofej  Petrovich ostalsya s Saveliem na  lod'e  On  dumal nemnogo
perezhdat'. Mozhet byt', eshche udastsya pomoch' sudnu.
     On  uspel osmotret'  povrezhdeniya. V  tryume, kak  raz posredine,  ostryj
kamen', probiv naskvoz' dnishche, krepko derzhal "Arhangela Mihaila".
     "Lod'i spasti ne mozhno..."

     |to byli poslednie slova v zapiskah kormshchika.
     -- Vot i  vse, chto  ya sumel prochest' v  zapiskah  Timofeya Petrovicha  --
kormshchika  toj  samoj  lod'i, chto ty, Vanyuha, nashel na  Morzhovom ostrove,  --
zakonchil Himkov.
     -- A sam-to Starostin ostalsya zhiv ali pogib?
     -- Trudno  skazat', synok. Znaem my, chto Anton, boyarskij  syn, dobralsya
do  "Velikogo  Novgoroda".  A  Timofej Petrovich  --  mozhet, i on spassya, kak
znat', rod ih ne perevelsya. Starostiny po  sie vremya  na Grumant  plavayut da
morzhej b'yut...  Pravdu, vyhodit, stariki skazyvali pro Starostinyh-to, chto i
Soloveckogo monastyrya eshche ne bylo, a uzh oni na Grumante promysel imeli.
     Zadumalsya Aleksej.  Zadumalis' ostal'nye zimovshchiki, vspominaya  kormshchika
Starostina, starogo morehoda Fedota, molodca Timoshku, brat'ev Boreckih...




     Proshlo  eshche dve nedeli,  a purga  vse  ne oslabevala.  Uragannyj  veter
neistovo  peremetal gory snega nad ostrovom, nad l'dami okeana, ne  vypuskaya
zimovshchikov za porog izby. Vot uzhe pochti mesyac oni ne imeli vozmozhnosti pojti
za drovami,  a  pech'  topit'  prihodilos'  pochti nepreryvno.  |to  bylo  tak
neobhodimo dlya Fedora.  Ot holoda on nesterpimo  stradal. Pomory so  strahom
posmatrivali  na bystro  ubyvayushchuyu polennicu v senyah,  no  popytki ekonomit'
drova prihodilos' tut zhe prekrashchat'. Aleksej  hodil  mrachnyj,  kak  tucha: on
dumal, kak zhe byt'?..
     Nakonec  sozhgli  poslednee  poleno.  Prozhili sutki v ne toplennoj izbe.
Purga zhivo vydula teplo. Zyabli ruki i nogi u zdorovyh lyudej, odetyh v teplye
olen'i  shkury  i  mehovye sapogi, a Fedor stonal v golos ot  boli i lomoty v
kostyah.
     Pravda, byl odin  vyhod,  u samoj  izby  byli slozheny zavetnye brus'ya i
doski, podgotovlennye  dlya postrojki  karbasa.  No neuzheli szhech', kak drova,
etot  korabel'nyj  les?  Drugogo  ved'  bol'she  ne  najti.  I  togda  proshchaj
nadezhda... ZHdi, poka zajdet syuda sudno, zhdi,  mozhet byt', eshche neskol'ko let.
Morehody  tak  chasto predstavlyali  zhelannuyu  minutu, kogda  karbas razvernet
parusa  i  poneset  ih  k  rodnym  beregam, chto kazalos' nevozmozhnym  ot nee
otkazat'sya.
     Vot o chem  dumali Aleksej i SHarapov. I SHarapov ne vyderzhal. On vyskazal
to, o chem podumat' bylo strashno.
     --  Nu-k chto  zh,  ne propadat'  zhe  tovarishchu  nashemu vernomu,  Aleksej.
Kogda-to  eshche my  vystroim karbas...  Da i doberemsya li eshche na nem?  A  ved'
Fedor-to gibnet... Neladno tak... Davaj topit' karbasom...
     Molcha soglasilsya Himkov. Ved' Stepan i ego dumu vyskazal. |tot razgovor
uslyshal Vanya.
     -- Dyadya Fedor, my  tebya  spasem! -- radostno kriknul on.  -- YA pojdu za
drovami.  --  I, shvativ topor, kinulsya  k dveri. Stepan  -- za  nim. Vskore
poslyshalis' udary topora.
     Fedor vskochil s polatej.
     --  Ivan!  Pogodi,  ne nado!  Mne  legche!  YA  sterplyu  bol'.  Ne  nado,
rebyatushki, rubit' karbas,  ne  nado...  Oh! --  On  pochti bez pamyati upal na
lavku.
     -- Uspokojsya, Fedor, --  laskovo ugovarival Aleksej, gladya  tovarishcha po
golove. -- Ty slovno malen'kij. Podumaj: razve legkoe delo na karbase  cherez
okean-more plyt'? A  syuda, k ostrovu,  v  obyazat pridet kakaya-nikakaya lod'ya.
Vernee ved' eto. A chelovek pogibnet -- ne vernesh'. Drug ty ved' nam,  Fedor.
Ty za  nas za kazhdogo zhizn' gotov byl otdat'. I  my... A  karbas porubit' --
eto chto... Vot tak-to  luchshe budet. Po-pomorski eto: vsem  za kazhdogo v bede
stoyat' i kazhdomu za vseh...
     Fedor primolk.
     Skoro  v  pechi zapylal  ogon',  u vseh na dushe stalo  spokojnee, legche,
svetlee, kak byvaet, kogda sdelaesh' tak, kak nado.
     Razmorennye teplom,  vse bystro zasnuli.  Sidya  vozle svoego krestnogo,
zadremal  Vanya. No  Fedor ne spal. Ego mozg  lihoradochno rabotal: "Karbas...
Nado spasti karbas..."
     Vot on pripodnyalsya, prislushalsya. Merno dyshali Aleksej i Stepan, usnul i
Vanya, pritknuvshis' k ego posteli.
     Zataiv  dyhanie,  Fedor   vyzhdal  eshche  neskol'ko  minut.  Potom  sobral
poslednie sily i vypolz iz-pod olen'ego  meha. Tyazhelo stupaya bosymi  nogami,
poshel k  dveri. Zakolebalos' plamya  nochnika, bol'shaya ten' kachnulas' po stene
vsled za Fedorom...
     Bespokojno zavozilsya medvezhonok, osvobozhdaya golovu ot shkury, spolzshej s
posteli bol'nogo.
     Fedor  zamer. Net, vse tiho...  Preodolevaya  zhguchuyu  bol', on  besshumno
vyshel za dver', v seni.
     Postaviv  na  popa  churban,  Fedor  vstal  na nego,  naladil  petlyu  iz
remennogo  poyasa i, oglyadyvayas' na  dver', toroplivo  zahlestnul  remen'  za
potolochnuyu balku. "Vot tak..." Prosheptav  raspuhshimi  gubami neskol'ko slov,
on perekrestilsya i nakinul petlyu na sheyu...
     Vdrug poslyshalis' legkie, bystrye shagi, i v dveryah pokazalsya ispugannyj
mal'chik. Toropyas',  Fedor rezko ottolknul nogoj churban, s shumom pokativshijsya
po senyam.
     --  Otec!  Stepan...  --  s  krikom brosilsya  Vanya k  Fedoru, starayas',
skol'ko hvatalo sil, pripodnyat' ego.
     Iz gornicy vybezhal  Aleksej. Odnim pryzhkom on ochutilsya okolo Fedora  i,
vzmahnuv nozhom, pererezal remen'. Fedor bez soznaniya ruhnul na pol.
     Bol'nogo  berezhno perenesli v postel'.  Stepan  dolgo prikladyval k ego
golove holodnyj sneg, rastiral grud'. Nakonec Fedor ochnulsya.
     -- Bratany, milye... Zachem?.. Zachem eto? Hotel, chtoby luchshe bylo.
     Morehody, szhav zuby, ele sderzhivali slezy.
     Kogda obessilevshij Fedor zadremal, Aleksej skazal shepotom:
     -- Teper', Stepan, za nim sledit' nado. Pogubit on sebya!
     SHarapov kivnul golovoj. Oni ponimali, chto sejchas Fedora muchit ne tol'ko
bolezn', -- emu tyazhela byla zhertva, prinesennaya radi nego tovarishchami.
     I druz'ya vsyacheski pomogali  Fedoru uspokoit'sya, zabyt' pro sgorevshij  v
pechi karbas.
     Unyloe zavyvanie  purgi,  nakonec,  prekratilos'.  Snega za  eto  vremya
namelo stol'ko, chto s trudom  prokopali v sugrobah vyhod  iz izby. Poluchilsya
dlinnyj koridor so stenami v poltory sazheni. Prezhde vsego prolozhili dorogu k
drovyanomu  skladu.  Zatem  prishlos'  ryt' transheyu  k peshchere:  zapasy  myasa i
svetil'nogo zhira v senyah tozhe podhodili k koncu. Vse eto potrebovalo  mnogih
dnej truda.
     Kogda stalo  posvobodnee,  SHarapov, Vanya i  Aleksej pol'zovalis' kazhdym
tihim dnem dlya ohoty na  pescov. Ohota byla  udachnoj: pochti  kazhduyu nedelyu v
kladovoj pribavlyalos' po poltora-dva desyatka shkurok belogo i golubogo pesca.
     --  Zverek etot, Vanya, ne tol'ko cennaya dobycha, --  govoril Aleksej. --
Po  pescu pomory-promyshlenniki primechayut, kogda na more tyazhelym  l'dam byt'.
Pered holodnym, trudnym  dlya promysla godom pesec k  yugu uhodit. Za pescom i
volki  i  drugoj  zver' podaetsya. Pomnish', kak "Rostislav"  v  more vyhodil,
mezenskie ohotniki skazyvali, chto pesec uhodit' stal. Ne k dobru, deskat'.
     -- A kak zhe zver' uznaet, kogda l'distomu godu byt'?
     -- Tut, synok,  ne  stol' pesec, skol'  mysh' tundrovaya  chuet  holodnyj,
tyazhelyj god. Snimaetsya mysh' eta so svoih mest i vsya k yugu perehodit, a pesec
uzhe za nej idet. Mysh'-to trudno drugoj raz primetit', a pesca srazu vidno po
dobyche: sovsem togda promyslu net v inyh mestah.
     Pochti  ezhednevnye,   dal'nie  ohotnich'i  pohody   dejstvovali  bodryashche,
ukreplyayushche:  k koncu zimy nikto iz troih  pomorov ne stradal dazhe nazubicej.
Sdelali svoe  delo i  salata, olen'ya krov', syroe  myaso.  Vyalenoe myaso shlo v
nebol'shom kolichestve, vmesto hleba.
     CHto  kasaetsya  Fedora, to nikakie  pros'by  i  trebovaniya tovarishchej  ne
privodili ni k chemu.
     S  voshodom  solnca  nachalas'  ohota  na  tyulenej.  Kogda prishlo  vremya
promyshlyat', Stepan napomnil mal'chiku:
     -- Nu-k  chto zh,  Vanyuha, poprobuem mishku k delu  pristavit'. Pomnish', v
tot god sobiralis'?
     Kak  i predpolagali Vanya  s  SHarapovym,  medvezhonok blagodarya  horoshemu
chut'yu pomog im.
     Trudno najti zverya podo  l'dom, pokrytym tolstym sloem snega; eto  Vanya
znal uzhe po svoemu opytu.
     Stepan govoril:
     --  Ved' nerpa, lysun i vsyakij  morskoj  zver' dyshat' dolzhen.  Poka led
netolstyj, on ego golovoj proshibaet, chtoby vozduhu hvatit'.  Spit kogda, tak
ved' i sonnyj vse ravno kverhu idet dyshat'. Nu, a kak led tolshche  stanovitsya,
tut zver'  proshibit'  ego  ne  mozhet. On  togda  malen'kuyu lunochku, vsego  v
ladon', progryzaet. Vsyu zimu ne daet v produshine  l'du namerznut'. Ottaivaet
svoim teplom. V tolstom l'du pod lunkoj celoe logovishche obrazuetsya. Vnizu ono
shirokoe,  i  zver'  v nem  svobodno pomeshchaetsya.  Sverhu  lunka tonkim ledkom
pokryta, a poverh chut' snegu lezhit.  Ezheli nuzhen vozduh lysunu, podymetsya on
k lunke, led vydavit i vozduhu nabiraet. Takih lunok zver'  desyatok i bol'she
sebe delaet. Ot medvedya sterezhetsya. Vot i pojmaj ego. Tol'ko ne usterezhetsya.
Tam,  gde nash  mishka  lunku  uchuet, nado  shestom  shchupat'. Kak dyru  najdesh',
vynimaj shest, a lunku  opyat' snegom zasypaj. Ezheli svet viden budet, zver' v
obyazat tu lunku brosit.
     -- Nu, a  kak  ya-to lysuna uvizhu, ezheli lunka  pod snegom? --  udivilsya
mal'chik.
     -- Tut,  Vanya, svoya  primeta nuzhna. Voz'mi  spicu  tonkuyu  derevyannuyu i
postav' v lunke: odin konec -- podo l'dom, a drugoj -- na glazah.  Posle zhdi
tiho. Kak tolknetsya v lunke zver', spica sverhu podymetsya. Tut i bej v lunku
kutilom. Akkurat v golovu zveryu popadesh'.
     Ohota eta ochen' uvlekala i SHarapova i Vanyu.
     Nuzhno bylo  mnogo  terpen'ya,  snorovki i  lovkosti, chtoby  vysledit'  i
dobyt' tyulenya cherez malen'kuyu dyrku.
     Mishka  horosho  spravlyalsya  so  svoimi novymi  obyazannostyami.  Najdennuyu
medvezhonkom produshinu bral pod nablyudenie odin iz ohotnikov, a drugoj  shel s
mishkoj dal'she. I emu medvezhonok ukazyval zverya. Dolgo prihodilos' stoyat', ne
spuskaya s derevyannoj palochki glaz. No vot spica kachnulas'... Ohotnik s siloj
metal kutilo i,  krepko  derzha  v  rukah oboru,  ponemnogu potravlival ee za
ranenym tyulenem.
     Kogda zver' utomlyalsya,  ego tashchili kverhu. Podtyanuv tyulenya k produshine,
pomory  obkalyvali toporom lunku, chtob byla shire,  i  vytaskivali dobychu  na
led. Inogda zhe ohota byvala neudachna, i, promuchivshis' na moroze  celyj den',
druz'ya voz vrashchalis' ni s chem.




     Vesna byla  holodnee proshlogodnej. Vot uzhe vtoroj mesyac derzhalis' lyutye
morozy.  Vo vremya poslednej ohoty  Vanya obmorozil  shcheki  i  nos i  teper' ne
vyhodil  iz  izby, smazyvaya lico olen'im zhirom.  V  stanovishche pomorov  opyat'
stuchalas' cinga. Pochuvstvoval slabost' Aleksej: kak i proshloj vesnoj, u nego
stala bolet' golova, krovotochili desny. On pohudel i oslab. Cinga ne tronula
ni Vani, ni SHarapova, Fedor byl po-prezhnemu ploh i ne vstaval s posteli.
     Proshlo dve nedeli  s teh por, kak  byl ubit poslednij tyulen'. Zapropali
kuda-to  i pescy.  Kogda  Stepan  otpravlyalsya na ohotu,  ego zhdali  s osobym
neterpeniem, nadeyas', chto na etot raz pohod okazhetsya udachnee.
     Vot  i sejchas Aleksej  i  Vanya  nastorozhenno  prislushivalis'  k zvukam,
donosyashchimsya  snaruzhi: SHarapov  ushel po  blizhnim  lovushkam. Vremya  tomitel'no
tyanulos'. Nakonec poslyshalis'  dalekie shagi po zvonkomu  snegu.  Aleksej  po
pohodke chuvstvoval,  chto Stepan toropilsya. Gromyhnula shchekolda. Stepan gromko
zatopal v senyah, otryahivaya sneg.
     Ohotnik voshel v izbu i molcha stal razdevat'sya. On dolgo vozilsya, snimaya
malicu. Moroz krepko prikleil borodu k olen'emu mehu.
     -- Net  zverya,  pusto,  --  ele  dvigaya  onemevshim podborodkom,  skazal
Stepan. --  Hotel bylo dal'she idti, za CHernyj kamen', da  mochi net, moroz ne
pustil.
     S pomoshch'yu Vani on razdelsya i  stal otogrevat' zamerzshie nogi i ruki.  I
govoril i razdevalsya Stepan, ne podnimaya golovy.
     -- Nichego, Stepa, povremenyu, pereb'yus'. Avos'  potepleet, ne vek morozu
zhit', -- bodrilsya Aleksej.
     SHarapov vzglyanul  na blednoe, so vpavshimi shchekami lico Himkova, i u nego
zashchemilo serdce.
     --  Vdvoem by idti  sposobnee, --  vinovato  probormotal on.  -- Odnomu
strashno. Kak, Vanyuha, neduzhish' vse?
     Vanya molcha kivnul golovoj. Stepan myslenno rugal sebya, chto ne usmotrel,
pozvolil morozu otnyat' v takoe trudnoe vremya nadezhnogo pomoshchnika.
     V molchanii proshel etot vecher.
     Nazavtra,   vyjdya  iz  izby,  Stepan   zaprimetil  vdali  nad  mertvym,
odnoobraznym  morem, pokrytym sherohovatym ledyanym pancirem,  dlinnuyu polosku
tumana, derzhavshuyusya  na  odnom  meste. |ta  tumannaya  poloska  byla  kak  by
slaben'koj, no novoj notoj v skuchnoj i monotonnoj pesne arkticheskoj zimy.
     "Led v zalive  razoshelsya, -- soobrazhal  Stepan.  --  Kakaya  nikakaya,  a
vesna.  A   mozhet,  i   ot  moroza   tresnul...   Ish'   ved',  hvataet  kak,
proklyatushchij",-- i  on, skinuv  rukavicu,  zazhal v teploj ladoni pomertvevshij
nos.
     Stepan  zabralsya na skalu. Teper' on yasno videl razvod'e, ili,  vernee,
shirokuyu treshchinu, razorvavshuyu led.  Nad chernoj izvilistoj liniej  v  moroznom
vozduhe klubilis' ispareniya, ochevidno treshchina razoshlas' sovsem nedavno.
     "U razvod'ya lysuna tol'ko i  bit'. Po produshinam iskat' -- moroka odna,
holoda naterpish'sya, i mutorno".
     Stepan reshil popytat'  schast'ya.  I  vot on uzhe  v izbe:  sidit  i tochit
nosok, gotovyas' k ohote.
     Hot' i ochen' nuzhno bylo svezhee myaso, Himkov ne odobryal etot riskovannyj
plan. Neskol'ko chasov  na takom  moroze,  vdali ot zhil'ya  mogli  privesti  k
gibeli. No  Stepan zaupryamilsya  i tverdo  stoyal na svoem. Uzhe otvoriv dver',
nevidimyj v dymyashchemsya moroznom vozduhe, on shutlivo kriknul:
     -- Ezheli menya do temi ne budet, spravlyaj pominki, rebyata.
     Dver' zahlopnulas' za ohotnikom, umolk i skrip ego lyzh.
     Stepan shel  hodko,  razmashisto,  toropyas'  dostignut'  celi  kak  mozhno
skoree. V zalivchike led  byl  gorazdo rovnee, chem  u  starogo zimov'ya:  rezhe
vstrechalis' torosy, da i to ne takie vysokie. Temnaya figura cheloveka snachala
otchetlivo vydelyalas' sredi snegov, no postepenno, pokryvayas' moroznym ineem,
prevratilas' v  mutnoe pyatno, pochti nezametnoe  v  beloj pustyne. Ot bystroj
hod'by dyhanie Stepana uchastilos'. Par gustymi klubami vyryvalsya izo rta  i,
osedaya na borode i usah, prevrashchalsya v ledyanuyu korku.
     Tiho.   Tol'ko   lyzhi   zhalobno   tyanuli   svoyu   odnoobraznuyu   pesnyu:
skrip-skrip... skrip-skrip...  Izredka  bezmolvie  narushalos' rezkim zvukom,
slovno  kto-to  strelyal iz ruzh'ya. V  mertvoj  tishine zvuk kazalsya nesterpimo
gromkim, i ohotnik kazhdyj raz vzdragival i ostanavlivalsya. Stepan znal,  chto
eto treshchit  led, i vse zhe ne mog poborot' mgnovennogo ispuga. Tam, gde vetry
sduli  sneg, obnazhilas'  shershavaya poverhnost'  l'da. Na nej vidnelis' tonkie
treshchiny, zmejkami razbegavshiesya v raznye storony. Inogda vstrechalis' treshchiny
poshire, v nih svobodno proshla by ladon', oni gluboko uhodili v tolshchu l'da.
     Setka  treshchin  --  eto  rabota   moroza.   Holod  szhimaet   opresnennuyu
poverhnost'  l'da, zatem treshchina razryvaet vse moshchnoe pole. Sily,  vyzvannye
raznost'yu temperatur na poverhnosti  i vnutri  ledyanoj  tolshchi,  razrushayut ne
tol'ko morskoj led, no i  gigantskie gletchery,  plavuchie ledyanye  gory. Tak,
ispodvol'  moroz oslablyaet led, podgotavlivaya vesennee osvobozhdenie polyarnyh
morej ot zimnih okov. Letom eta rabota moroza proyavlyaetsya v tom, chto moguchie
na  vid ledyanye  polya ot odnogo  udara  korpusa sudna legko razlamyvayutsya po
zimnim treshchinam na mnozhestvo  kuskov.  Zimoj zhe na prilive nebol'shaya treshchina
mozhet prevratit'sya v shirokoe razvod'e.
     Treshchina,  k  kotoroj  shel  Stepan,  okazalas'  gorazdo  dal'she,  chem on
predpolagal. Ohotnik shel po l'du uzhe dobryj chas, a do razvod'ya eshche ostavalsya
nemalyj put'. Stepan to i delo ottiral snegom to nos, to shcheki.
     A u samogo razvod'ya Stepan  sovsem pomrachnel. I nedarom: chut' v storone
ot  nego  probiralsya  k  vode  drugoj ohotnik,  lyubitel'  zhirnyh  tyulenej --
medved'. Oshkuj shel ne toropyas'. Utolyaya zhazhdu, on to i  delo hvatal dymyashchejsya
past'yu moroznyj sneg. Stepan pripal za toros. Medved' ne zamechal  cheloveka i
ostanovilsya nad samym razvod'em.
     I chelovek i zver' vyshli na dobychu.
     Tonkaya korochka  myagkogo serogo nilasa zakolebalas'. Ot  pokazavshejsya na
poverhnosti  blestyashchej  golovy  zverya  po  l'du volnami razoshlis' krugi, kak
budto eto  byla voda, a  ne led. Medved'  molnienosno  skrylsya  za  ropakom.
Tyulen', vytyanuv sheyu, osmotrelsya i, obol'shchayas' kazhushchejsya bezopasnost'yu, pochti
bez shuma lomaya nilas,  poplyl k kromke  l'da.  Neuklyuzhe trepyhnuvshis' zhirnym
telom, zver' ryvkom vzobralsya na led. Ne uspel on kak sleduet raspolozhit'sya,
vybrav sebe mestechko po  vkusu,  kak  medved' pridavil ego ko l'du lapami i,
rycha, prokusil emu zatylok.
     Zahvativ  tyulenya  zubastoj  past'yu, oshkuj  pones ego v ukromnoe  mesto,
chtoby spokojno pozavtrakat':  tak  koshka  uhodit s pojmannoj mysh'yu v  zubah.
Stepan prosledil vzglyadom za medvedem, poka tot ne skrylsya v torosah.
     V   razvod'e   pokazalis'  eshche   dve  tyulen'i  golovy.   Ohotnik  srazu
nastorozhilsya,  zabyv  i  medvedya  i moroz.  Szhav  v  rukah  svoe oruzhie,  on
ostorozhno kralsya k zveryam, rasplastavshimsya na l'du.
     Sil'nyj udar, nosok vpilsya v  tyulen'yu spinu. Zver' rvanulsya k razvod'yu.
I tut proizoshlo neschast'e: Stepan upal v vodu...
     To  li ohotnik  sdelal neostorozhnoe dvizhenie,  poskol'znulsya  i  ne mog
uderzhat'sya  na nogah, to li okostenevshie pal'cy  byli  vinovaty,  i  remen',
petlej zacepiv  ruku, potashchil ohotnika  vsled  za zverem, -- trudno skazat'.
Tak  ili inache,  polozhenie Stepana bylo otchayannym. Svalivshis' v vodu, on eshche
bol'she  zaputalsya  v  remnyah,  i  tyulen'  uspel  dvazhdy  okunut'  ego,  poka
neposlushnye  pal'cy  sumeli  vytashchit'  nozh.  Osvobodivshis'  ot  kozhanyh put,
Stepan,  barahtayas'  v shuge, podobralsya  k kromke  treshchiny.  No  to, chto dlya
tyulenya bylo  odnim dvizheniem,  okazalos' ne po silam  okochenevshemu v ledyanoj
vode  cheloveku. Neskol'ko raz on pochti vybiralsya  na led i vsyakij  raz snova
sryvalsya. Nakonec Stepan napryag vse svoi sily v bitve za zhizn' i vyigral ee.
     Teper' on lezhal na l'du, no sil  podnyat'sya ne  bylo.  Moroz  besposhchadno
prevrashchal odezhdu v tverdye, kak zhelezo, ledyanye laty. Smert' snova  ugrozhala
emu.  Stepan  zashevelilsya,  podnyalsya  na chetveren'ki.  Potom  vypryamilsya  i,
poshatyvayas', poshel. Neuverenno, slovno uchas'  hodit', sdelal on pervye shagi.
Ego  shatalo, kak p'yanogo. On  nichego  ne  dumal,  vernee vse  ego  sushchestvo,
muskuly,  nervy  -- vse  sobralos' v edinom usilii:  dvigat'sya!..  dvigat'sya
vpered!
     On ne chuvstvoval moroza, ne  slyshal i  ne videl nichego, krome tonen'koj
strujki dyma, edva zametnoj v  opalovom vechernem nebe. Vot on poshel bystree,
napominaya bol'shuyu zavodnuyu igrushku, kotoruyu pruzhina ryvkami tolkaet vpered.
     Navernoe, Stepan proshel tak polputi, s trudom peredvigaya nogi. No vot i
koleni  odereveneli, nogi stali  podlamyvat'sya. So  storony bylo  by stranno
smotret'  na  cheloveka,  kotoryj  prisedal  na  kazhdom  shagu. SHagi  ego  vse
zamedlyalis', delalis' neuverennee.
     "Ne upadi -- pogibnesh'", -- tverdil sebe Stepan.
     Eshche  dva  shaga, sdelannye  po  inercii,  i Stepan  ruhnul  v  sneg.  On
popytalsya vstat', no ne udalos'.  Stepan popolz. On ves'  okochenel. No mysl'
eshche rabotala i glaza videli. Volya k zhizni zastavlyala ego dvigat'sya vpered.
     Esli by  ne dymok,  kurivshijsya vperedi,  ne dojti by Stepanu. No Stepan
polz: medlenno, tyazhelo, uporno.
     I  vot led -- samoe trudnoe --  pozadi. Vperedi sovsem blizko, shagah  v
dvadcati, temnela izba. No odolet' eti dvadcat'  shagov Stepan uzhe ne mog. On
svalilsya na beloe holodnoe pokryvalo grumantskoj zemli.
     Kazalos',  vse, chto mog sdelat'  chelovek,  bylo  uzhe  sdelano.  Ledyanoe
bezmolvie  nakrylo,  okutalo  ego nepronicaemoj t'moj... No  net,  ne vse...
CHelovek sposoben na nevozmozhnoe!
     Skol'ko prolezhal Stepan  bez soznaniya  -- neizvestno.  Mozhet byt'  chas,
mozhet byt' odnu minutu. On ochnulsya  vnezapno. Emu pochudilos',  budto v samoe
uho znakomyj golos yavstvenno proiznes odno slovo: -- Smert'!..
     Slovno goryachaya  volna  probezhala po  vsemu  ego sushchestvu.  Oglushitel'no
zastuchala  v viskah  krov'. Vdrug  proyasnivshimsya  vzorom Stepan vnov' uvidel
izbu: vot ona, zhizn', ryadom...
     Pokuda b'etsya serdce, nadezhda ne umiraet. Krepko zalozheno eto chuvstvo v
kazhdom  cheloveke.  Velika  sila  zhizni  u russkih  lyudej. Eshche raz  vse,  chto
ostalos' zhivogo v Stepane, tolknulo ego vpered. On to polz, to perekatyvalsya
s boku na bok, to snova polz.

     Davno,  so vse vozrastayushchim  chuvstvom trevogi  zimovshchiki zhdali Stepana.
Aleksej vse chashche vyhodil naruzhu v  nadezhde uvidet' ohotnika. K  vecheru moroz
eshche  usililsya, derevyannaya izba  to  i delo potreskivala,  budto moroz  hotel
razdavit'  ee  v  svoih  holodnyh  ob座atiyah. Tosklivo  i  tiho  v  izbe,  na
dogoravshej pechke chto-to nasheptyval davno vskipevshej kotelok.
     -- Pojdu, -- ne vyderzhal Himkov.
     --  YA s  toboj, Aleksej, -- poshatyvayas', podnyalsya  s lezhanki Fedor.  --
Serdce skazyvaet,  beda  s  nim  priklyuchilas'. --  Fedor  govoril  medlenno,
zatrudnenno.
     Aleksej vzyal ego za plechi i,  ulozhiv snova,  stal toroplivo  natyagivat'
pimy.
     V  etu minutu  Vanya  vzdrognul:  emu  pokazalos', chto  u  dveri  kto-to
tihon'ko skrebetsya. Medvezhonok  podnyal  ushi,  vytyanul sheyu. Vanya prislushalsya.
Net, nichego ne slyshno...
     No vot opyat' poslyshalsya legkij shum.
     Aleksej  s toporom  v rukah  ostorozhno stal otkryvat' obmerzshuyu  dver'.
Vdrug on otpryanul nazad i zadvinul zasov.
     -- Otec, v senyah kto-to zhivoj!
     -- Oshkuj! Dostan', Vanya, piku, ogon' zapali. Voz'mi suhuyu luchinu...
     U  dverej opyat' kto-to zavorochalsya. Teper'  vse  yavstvenno uslyshali tri
slabyh udara, raz za razom, u Alekseya mel'knula dogadka:
     -- A mozhet, i ne medved' eto! Nu-ka, davaj ognya.
     Dver' snova otkryli.  YArkij svet fakela osvetil  seni. U samogo  poroga
lezhalo chto-to bol'shoe, besformennoe, beloe.
     Ne to stony, ne to vshlipyvaniya slyshalis' iz grudy smerzshejsya odezhdy  i
l'da. Gruda vdrug zashevelilas', pytayas'  pripodnyat'sya, gromyhaya, svalilas' i
snova  zamerla.  Aleksej  rvanulsya  bylo vpered,  no  ostanovilsya,  starayas'
ponyat', chto zhe sluchilos'.
     Fedor, strashnyj, s posinevshim licom i rastrepavshejsya borodoj, toropyas',
spotykayas', edva peredvigaya raspuhshie nogi, shel k senyam.
     --  Da Stepan  zhe eto! -- ni k komu ne obrashchayas', strogo  i  neozhidanno
gromko skazal on.
     Podojdya  k bol'shoj, bespomoshchnoj, no zhivoj glybe l'da, Fedor nagnulsya, i
stol'ko nezhnosti poslyshalos' v ego laskovyh slovah:
     -- Stepushka, rodnoj, sejchas pomozhem tebe... horosho budet. Slyshish' menya,
Stepanushka?
     On shvatil moguchimi kogda-to rukami besformennoe telo, silyas'  podnyat',
no poshatnulsya i upal.
     Vanya zaplakal. Tut Aleksej, opomnivshis', brosilsya k Fedoru, pomogaya emu
podnyat'sya.  Vinovato  smotreli  dobrye  glaza  bol'nogo bogatyrya na  druzej.
"Prostite, slab stal",-- govoril ego vzglyad.
     Stepana   vnesli  v  izbu.  Medvezhonok  zarychal   i,  vz容rosha  sherst',
popyatilsya. Vid  Stepana  byl strashen.  Sploshnoj  kusok l'da  pokryval lico i
borodu,  spuskayas'   sosul'kami  na  grud'.  SHapka  smerzlas'  s  malicej  i
volnistymi volosami. Vmesto nog urodlivye  ledyanye  brevna. Ruki,  sudorozhno
vzdragivaya, skryuchennymi, zastyvshimi pal'cami stuchali o pol.
     Navernoe, pervyj  raz v zhizni  Aleksej rasteryalsya.  On ne znal,  za chto
vzyat'sya, chto delat', i s uzhasom glyadel na Stepana.
     -- Nozhom rezh', srezaj vse dogola! Skorej, ne opozdat' by... ne opozdat'
by, -- chut' slyshno govoril Fedor.
     Tochnymi i bystrymi dvizheniyami,  slovno  snimaya shkuru  so zverya,  pomory
srezali so Stepana  okamenevshuyu odezhdu.  Dolgo vozilis'  oni, perebrasyvayas'
korotkimi, otryvistymi frazami...
     Nakonec  Stepan,  sovsem razdetyj, lezhit v  posteli.  On  slabo stonet,
golos u  nego chuzhoj, neznakomyj. Aleksej i  Vanya trut emu izo vseh sil nogi,
ruki, lico. Postepenno  na belo-omertvevshej kozhe prostupayut  zhivye kraski --
krov'  nachinaet prilivat' k ottayavshim  chlenam. Lish' pal'cy levoj nogi da dva
pal'ca  na  ruke  po-prezhnemu ostavalis'  belymi  i  tverdymi. Obmorozhennoe,
sejchas opuhshee,  bagrovo-krasnoe telo bolelo vse sil'nee i  sil'nee.  Stepan
prishel v soznanie, u nego zhalko drognuli guby.
     -- Nu-k chto zh, spasibo, bratcy, za zhizn', -- prosheptal on zapletayushchimsya
yazykom, -- ezheli... ezheli...-- i on podnyal ruki, shevelya pal'cami. Posmotret'
na nogi u nego ne hvatalo sil: on opyat' vpal v zabyt'e.
     -- Budet zhit' Stepan, -- torzhestvenno proiznes Fedor.
     Na sleduyushchij den' Stepan rasskazal, kak sluchilos' neschast'e.
     -- Spasibo,  dver'  otkryta  byla,  --  zakonchil  on. --  V  seni sumel
prolezt'. A ne to kryshka mne, s dushi by snyalsya.
     -- Stepan, a stuchal ty kak, v dver'-to?..
     -- Golovoj, Vanyuha.
     Vanya posmotrel  na kurchavuyu, kak  prezhde,  no  pobelevshuyu,  tochno sneg,
golovu SHarapova, i nichego ne skazal.

     Stepan  vyzdoravlival medlenno.  Solnce  podnimalos'  vse vyshe, svetilo
yarche i yarche, progonyaya morozy, tak dolgo terzavshie zimovshchikov.
     Vesna... V nepodvizhnom vozduhe myagko padaet  mokryj  sneg. Poveselevshij
Aleksej vmeste  s Vanej po utram  vyhodit na osmotr kapkanov i  pochti vsegda
vozvrashchaetsya s dobychej. Svezhee myaso i chistyj vozduh vylechili Alekseya.
     Odnazhdy,  rumyanyj i  bodryj posle  progulki,  Vanya  podsel  k  Stepanu.
Ohotnik  vse eshche kak budto  ne veril, chto ostalsya zhiv. On chasto zadumyvalsya,
sosredotochenno ustavivshis' v odnu tochku.
     -- Uporna zhizn', Vanyuha... CHto zdes'? Led, da sneg, da kamen' golyj.  A
zhivoe  plodit. Net, vidno,  predela zhivuchesti zemnoj. -- Stepan pomolchal  i,
vzdohnuv, dobavil: -- Odnako tyazhelo na grumantskoj zemle.
     -- A zachem, Stepan, ty sam-to na dal'nij promysel pokrutilsya? Znal ved'
i prezhde, kakovo zdes'...
     Stepan otvetil ne srazu:
     -- Interes potomu bol'shoj imel,  Vanyuha. Posmotret' zahotelos' na  Rus'
polunochnuyu.  I vo  snah mne Grumant-to chudilsya. Stariki kak zachnut  razgovor
pro  dosel'nye vremena, tak ostrov-to etot  vsegda pomyanut.  Ne korysti radi
poshel. Dusha  u menya takaya --  neznamoe znat'  tyanet. -- Stepan  ozhivilsya,  v
glazah blesnuli lukavye ogon'ki.
     -- Hochesh' poslushat', otchego norvegam na Grumant hodu net?
     Vanya tol'ko poudobnee uselsya u nog Stepana.
     -- ZHil v  novgorodskie  vremena  v gorode  Kole sobornyj pop Varlam, --
nachal  Stepan. --  Znaesh'  Kolu, Vanyuha?  Ta  samaya,  pro  kotoruyu  poslovka
slozhena: "V  Kole  s odnoj  storony  more, s drugoj  gore, s tret'ej moh,  s
chetvertoj oh". Nu-k chto zh,  slushaj dal'she. Krepko lyubil Varlam svoyu popad'yu.
A ona,  vish', k drugomu podalas': k gostyu  varyazhskomu  Farlafonu. Kazhdyj god
prihodil  Farlafon  na svoem korable v Kolu povidat' popad'yu. No ne vse kotu
maslenica, uznal pro  eto Varlam,  ne sterpel i  prishel odnazhdy na varyazhskij
korabl', gde  veselilas' popad'ya. Varyagi bylo otdali prichaly, hoteli v  more
ujti, no Varlam uhvatilsya za yakor', ostanovil korabl', perebil  vsyu druzhinu,
ubil i zhenu svoyu i Farlafona. Pobrosav ubityh varyagov v vodu, obryadil Varlam
telo  lyubimoj zheny svoej i  polozhil  ee posredine  korablya.  Otvoril  on tut
parusa,  vzyal  v  ruki  pravilo i  poshel  v  more. I  hodit tot  korabl'  po
moryu-okeanu  i mezh l'dy  i denno  i  noshchno.  Russkim morehodam ot Varlama --
korabel'shchika -- pomoch':  ne daet v obidu ni burnomu moryu,  ni lihim lyudyam. A
varyagam  mutit  pogodu,  tuman na  ihnie  korabli nasylaet. Tak-to,  Vanyuha,
--zakonchil  Stepan uhmylyayas'. --Pop Varlam, i tot ne  hochet,  chtob Grumant v
varyazhskie ruki dalsya.
     Stepan ustalo otkinulsya na mehovoe izgolbv'e. Stalo tiho...
     Vremya  dvigalos'  ot  vesny  k  letu.  Opyat' nachali tayat'  snega. Opyat'
zashumeli vody. Opyat' na vlazhnoj zemle pokazalis' yarkie cvety...
     ZHmuryas'  ot laskovogo  solnca, Stepan  s pososhkom  kovylyal vozle  izby,
naslazhdayas' teplom i zhizn'yu. On nemnogo hromal: na noge ne hvatalo  pal'cev,
ih otrezal, Aleksej boyas' ognevicy. A na levoj ruke vmesto pal'cev kostyashki,
obtyanutye kozhej.  No eto pustyaki,  glavnoe -- zhiv. "Nu-k  chto zh, s golodu ne
propadu,  --dumal  Stepan, gluboko  vdyhaya  zapahi  probudivshejsya  zemli. --
Takim-to menya v  lyubuyu artel' voz'mut... Prozhivu, russkij chelovek vsyako zhit'
umeet".




     V iyule  Vane  ispolnilos' chetyrnadcat' let.  Dva  goda, provedennye  na
ostrove, mnogomu nauchili ego. Vanya vyros, vozmuzhal.
     Strelyaya  iz luka, on na pyat'desyat  sazhenej bez  promaha popadal v pesca
ili krupnuyu pticu, a  olen'  i  na sto  sazhenej byl vernoj  ego dobychej.  Na
ozerah  redko  kakoj  linnyj   gus'  mog  ujti,  ot  bystronogogo  mal'chika.
Besstrashno lazaya po vysokim skalam ptich'ih bazarov, on bystro nabiral polnye
meshki yaic.
     Masterski upravlyalsya  Vanya s  parusom i s  veslami,  nikogda ne upuskaya
sluchaya "pobegat'"  po zalivu na svoej "CHajke". Otec posle pohoda na Morzhovyj
ostrov stal razreshat' mal'chiku katat'sya na lodke odnomu.
     Vot i segodnya mal'chik  podozval medvezhonka, spihnul osinovku na vodu, i
"CHajka",  nemnogo  nakrenivshis' pod  legkim  severnym  vetrom,  poletela  po
zalivu, zadorno naduv svoj parusok.
     Sdelav neskol'ko povorotov pod raznymi galsami, Vanya  napravil lodku na
yug, k bol'shomu padunu, vidnevshemusya u Letnego mysa. Zakrepiv  shkoty, mal'chik
razvalilsya na korme, pogruzivshis' v mechty.
     Uzhe neskol'ko chasov skol'zit "CHajka" po  morskoj  gladi. I padun sovsem
blizko, a Vane net ohoty povorachivat' nazad.
     Neozhidanno  veter  kruto  smenilsya  yugo-zapadnym.  Zapoloskavshij  parus
vernul mal'chika k dejstvitel'nosti.
     "SHelonik  zavyazalsya,--  oglyanuvshis',  podumal  Vanya.--  |to   luchshe  --
poputnyakom budet. Vish', kuda ya zabralsya! I ne zametil, kak v golymya1 "CHajka"
vynesla". _________________ 1 V otkrytoe more.

     On bystro povernul lodku na obratnyj kurs, domoj.
     No shelonik prines s soboj gustoj tuman.
     Na bol'shom sudne, s kompasom i to nelegko prolozhit' put'-dorogu morskuyu
v tumane. A na utloj lodochke, v neznakomom meste da bez kompasa sovsem ploho
delo. Mozhno sutkami kruzhit'sya na odnom meste,  mozhno popast' sovsem v druguyu
storonu.
     U Vani ne bylo kompasa.
     Mal'chik shel  po vetru.  Esli, na schast'e, ne peremenitsya  veter,  on na
vernom puti. Veter ne peremenilsya, -- on stih vovse.
     ZHalko  obvis mokryj  parus "CHajki". Vanya vzyalsya bylo  za  vesla,  potom
ostavil. Gresti nekuda:  sejchas vse napravleniya odinakovy  i  vse mogut byt'
nevernymi. Zadumalsya mal'chik, vspomnil otcovy slova:
     -- U  Letnego  mysa vody bystrye... Beregis', chtoby ne unesla v golymya.
--  I matochku  Vanya vspomnil. Nedarom pomory  govoryat:  "V  more  strelka ne
bezdelka", "Lod'ya hodit, matka vodit". S matochkoj-to on nashel by dorogu.
     Stal pripominat', kogda vody vstrechayutsya, otliv prilivom smenyayut.
     "Esli  priliv nachnetsya,  poneset menya  k  beregu, domoj blizhe,  a  esli
otliv..." Ob etom i dumat' bylo strashno.
     No  chto  delat'?  Sidi   i  smotri,  kak   klubyatsya  sedye  kloch'ya  nad
svincovo-chernym morem. Kriknul  Vanya... Gluho prozvuchal ego golos, zaputalsya
v belesoj puchine. Ne po sebe emu stalo, odinokim pochuvstvoval sebya mal'chik.
     Odezhda   Vani  namokla,  strujki  vody  tekli  za  vorotnik,  zastavlyaya
vzdragivat'  ot  holoda.  To li delo  medvezhonku!  Na  mishkinoj  shkure  tozhe
krupnymi zhemchuzhinami osedala  vlaga, no chto emu! Pokazal  by  mishka, kuda  i
put'  nuzhno derzhat',  nyuh u nego  horoshij, da ne  ponimaet,  durachok, pochemu
zakruchinilsya ego hozyain...
     Stoit li  na meste osinovka, neset li ee kuda -- ne  pojmesh'. Tuman vse
neproglyadnee. Neskol'ko raz u samoj lodki vysovyvalis' iz vody usatye golovy
i totchas skryvalis'. Medved' stal  bespokojno vorochat'sya:  zver' morskoj ego
draznit ili lezhat' nadoelo?
     Vdrug  Vanya pochuvstvoval, chto "CHajku"  stalo pokachivat' na volne, i chto
dal'she, to bol'she.
     Ponyal  mal'chik,  chto lodku otlivnym  techeniem  uporno  neslo v otkrytoe
more.  Hotel on snova zakrichat', da vspomnil, chto  bestolku: vse ravno nikto
ne uslyshit! CHasto-chasto zabilos' serdce...
     Kolyshet i kolyshet, podnimaet i opuskaet lodku na morskoj zybi... No vot
opyat'  nastorozhilsya  medved',  podragivaya   nozdryami.  Prislushalsya  i  Vanya.
Pokazalos',  budto  priboj  gde  shumit. Net,  ne  priboj.  To  zveri  revut.
"Morzhi!"- soobrazil Vanya.
     Raz rev  i  pyhten'e morzhovoe  slyshny, znachit zemlya blizko. Ne ochen'-to
priyatna vstrecha s morzhami, no  drugogo vyhoda ne bylo: techenie eshche strashnee.
Vanya  reshil derzhat' k  beregu.  Tiho dvigaya veslami,  on  napravil lodku  na
golosa zverej.
     Na  pomorskih  lodkah  uklyuchiny  ustroeny  tak,  chto  k  zalezhke  mozhno
priblizit'sya  pochti  besshumno.  Dlya  etogo k  bortu  prikreplyaetsya planka  s
vertikal'nym otverstiem dlya  kocheta  -- ne  bol'shogo klinyshka; kochet,  krome
togo,  soedinyaetsya  s plankoj guzhom, kozhanym remeshkom. Kogda kochet na meste,
veslo kak by opoyasano remeshkom. Pri obychnoj greble veslo opiraetsya na kochet.
Kogda nuzhno soblyudat' tishinu,  grebut ot  sebya,  i veslo lozhitsya na guzh. Vse
eto Vanya znal.
     Vot  uzhe skvoz' tyavkan'e i ryk  poslyshalsya shoroh  nabegayushchej na  gal'ku
volny.  Eshche neskol'ko vzmahov  veslami, i iz tumana  pokazalas' rasplyvchataya
temnaya polosa s beloj lentoj priboya.
     CHtoby  ne privlech' vnimaniya morzhej, Vanya soblyudal krajnyuyu ostorozhnost',
dvigaya  lodku  tol'ko  s  nakatom  volny.  Vytashchiv   "CHajku"  na  pesok,  on
prislushalsya. Zveri reveli gde-to sprava.
     Tol'ko teper',  kogda  glavnaya  opasnost' minovala i  pod  nogami  byla
zemlya, Vanya pochuvstvoval, kak on goloden. No nichego s容stnogo na etot raz on
ne zahvatil, tak kak ne  sobiralsya daleko. I kotoryj raz za segodnyashnij den'
vspomnilsya emu otec, chasto povtoryavshij: "Idesh' v more na den', beri hleba na
nedelyu".
     Vanya tol'ko vzdohnul, otryahnul odezhdu i pozhalovalsya medvezhonku:
     -- Nu, mishen'ka, popali my s toboj v peredelku!
     Boyas' zabludit'sya v tumane na neizvestnom beregu, a eshche bol'she opasayas'
vstrechi s morzhami ili oshkuem, mal'chik reshil  poka ostat'sya  v lodke. "Nakroyu
"CHajku" parusom  -- i dom s kryshej budet, a razvidneet kogda, chto ni est' na
obed razdobudu".
     Vanya bystro  postavil v lodku shelemki -- tri pary svyazannyh  po verhnim
koncam palok, perekinul cherez  shelemki s nosa na  kormu  remen' i nakryl vse
eto parusom. Poluchilsya shalash.
     Takoj shalash  pomory  chasto delayut na  promysle.  Tol'ko  vmesto  parusa
natyagivayut  special'nyj chehol  -- bujno. Krome togo, zveroboi  berut s soboj
bol'shoe ovchinnoe odeyalo. Vytashchiv lodku na led i ustroiv shalash, promyshlenniki
kladut na led zheleznyj list ili nasypayut na tolstuyu dosku pesok  i razzhigayut
ogon'. Dlya  varki  pishchi  na lodke  vsegda est'  trenoga -- varilo, kotelok i
drova.
     Na "CHajke", krome shelemok i  parusa, nichego  ne  bylo Mal'chik i medved'
uleglis' v shalashe golodnye, mokrye.
     Prigrelsya  Vanya  u  teploj  mishkinoj shkury, zabyl vse trevogi v sladkom
sne. Otoshli proch' dumy-smutnicy. I prisnilas' emu rodnaya  Mezen'... Vesna na
dvore.  Eshche  sneg ne  ves'  stayal, a  Vanya  uzhe  mesit vesennyuyu gryaz' bosymi
nogami.  Zazyabnut nogi  -- na bugorok skoree. Otojdut chut'-chut' na prigretoj
solnyshkom zemle okochenevshie  pal'cy,  i poskakal  dal'she... ZHarche  solnyshko,
snega uzh  ne  vidno nigde.  S  tabunkom  takih  zhe,  kak  i  on,  belobrysyh
mal'chishek,  s berestyanym  kuzovkom za plechami,  bezhit  Vanyuha  na boloto  za
moroshkoj.  Begut  rebyata  po  zelenomu  krutomu beregu,  i po  vsej  derevne
kolokol'chikami   zvenyat   ih   ozornye   golosa.   Begut   mal'chishki    mimo
vysokih-vysokih krestov, stoyashchih na  beregu,  ryadom s krestami, pochernevshimi
ot  starosti,  pokrytymi  lishaem,  stoit sovsem  novyj,  eshche pahnushchij smoloj
Novyj-to krest Egor Kuznecov v proshlom godu stavil, posle sed'moj zimovki na
Matke.  A  staryj nepodaleku  ego  pradedom Himkov'sh  Vasiliem  Timofeevichem
postavlen.  A  vot  sovsem uzh  drevnij krest:  pokosilsya,  zamshel  ves',  na
podporkah  tol'ko i  derzhitsya. Otec govoril, postavil ego  kormshchik,  kotoryj
pervym  iz mezencev  na Grumant  hodil.  V  Bol'shoj  slobode togda  domov  s
desyatok, ne bole, bylo... Vot i derevne konec -- izba babki Mochalihi, chto na
samom krayu,  u  ovraga zhivet;  stoit vethaya starushka u  kryl'ca,  prikrylas'
ladon'yu ot solnca, smotrit na rebyatishek... Za okolicej -- roshchica, a tut uzh i
boloto  blizko. Stala moroshka  popadat'sya. No  zdes' eshche  malo ee.  Mal'chiki
znayut mesta, gde yagod roslo stol'ko, budto ih nasypali na luzhajku. I moroshka
znatnaya: krupnaya,  chto oreh greckij... S  polnym kuzovkom  zolotisto-krasnyh
yagod  vozvrashchaetsya  Vanya domoj. V senyah pahnulo  vyanushchim  berezovym  listom.
Zeleno nad golovoj. |to mat' sushit berezovye veniki, zimoj hvoshchit'sya v bane.
Mat' vsegda  za rabotoj. Vot  i  sejchas sidit  ona v  gornice u stola: sh'et,
sognulas' nad  detskoj  rubashonkoj. Da  eshche  lyul'ku pokachivaet. Poskripyvaet
staraya lyul'ka, bayukavshaya eshche Vanyu. V lyul'ke  bezmyatezhno spit, prichmokivaya vo
sne, mladshij Vanin bratishka  --  Fedya... S gordost'yu stavit  mal'chik na stol
tyazhelyj  kuzovok.  Mat' podnimaet  na  Vanyu  ustalye,  dobrye  glaza, gladit
syna-pomoshchnika po upryamym vihram. Nabegalsya Vanya po lesu, est' hochetsya. Nado
by sprosit' yachmennyj kolobok  ili shanezhku s ryboj, da kak-to slova ne idut s
yazyka: tak byvaet vo sne. A materinskaya  laskovaya ruka  vse gladit vihrastuyu
Vaninu golovku...
     Na etom i  prosnulsya mal'chik.  Prosnulsya potomu, chto  lico ego  userdno
lizal svoim bol'shim rozovym yazykom medvezhonok. Emu tozhe est' hotelos', vot i
reshil on potrevozhit' druga.
     Hlopnul  serdito  Vanya ladon'yu po mishkinoj morde i sovsem ochnulsya,  vse
vspomnil. Bespokojno zanylo serdce. "Kak dal'she byt'? CHto delat'? Suzhdeno li
eshche  mat',  otca  uvidet'?"  No gonit  mal'chik-pomor  tosku-pechal':  "Koli v
morehody poshel --  nechego po zemle  tuzhit'. |to  eshche chto, huzhe  byvaet",  --
staraetsya on podbodrit' sebya.
     Glyanul  Vanya  iz-pod  parusa, -- tuman. No sidet'  i  zhdat'  tozhe stalo
nevterpezh: ved' vtorye sutki bez pishchi.
     "Pojdu po beregu, mozhet chajku podshibu ali pesca  vstrechu". Potrogav nozh
na  poyase,  mal'chik  vzyal  bagor,  vylez iz  -- lodki i reshitel'no zashagal v
protivopolozhnuyu morzhovoj zalezhke storonu.
     Tuman vse  eshche  ne  redeet, no  veter  usililsya. Okean s shumom katil na
bereg ryady vysokih  voln. Pena belym kruzhevom raspolzalas' na plotnom peske,
obmytom i ukatannom prilivami.
     Po    samoj    kromke   priboya   kuchami   lezhali   morskie   vodorosli,
rasprostranyavshie gnilostnyj zapah. Mestami na  zheltom mokrom peske otchetlivo
vyrisovyvalis'  sledy  ptich'ih lapok.  Vot malen'kij kulichok vyporhnul pryamo
iz-pod nog i skrylsya v tumane.
     Szhimaya  v  ruke ostryj kamen', Vanya  ostorozhno  shel  dal'she. Vot  opyat'
kulichok  --  morskoj  pesochnik.  Ptichka   delovito  rashazhivaet  po  beregu,
zaglyadyvaya pod kazhdyj  kameshek  i  royas' v kuchah vodoroslej. Volny ne meshali
ej:  kulichok vsegda uspeval  otprygnut' v  storonu ot penyashchegosya potoka  ili
vzletet' nad priboem.
     Uluchiv moment, Vanya metko shvyrnul kamnem i podbil pticu.
     Volocha  krylo,  kulichok  pytalsya  skryt'sya,  no  mal'chik  ne  sobiralsya
upuskat' ego.
     Odnako   ptichka   byla  sovsem  malen'koj,   nado   dobyt'   chto-nibud'
posushchestvennee,   i   Vanya   bredet   dal'she,   pristal'no   vglyadyvayas'   i
prislushivayas'.
     Vnezapno dorogu pregradili  voznikshie  iz  tumana  chernye grudy kamnej,
pokrytyh  mhom  i  lishajnikom.  Mal'chik obradovalsya:  v  takih kamnyah  lyubyat
gnezdit'sya gagi,  krupnye  nyrkovye utki. I vpryam',  ego  zorkij glaz vskore
primetil torchavshuyu iz rasshcheliny  golovu  pticy.  Utka  dazhe  ne shelohnulas',
kogda  Vanya  priblizilsya k gnezdu. Svernuv  gage  sheyu, mal'chik naskoro vypil
yajca, okazavshiesya sovsem svezhimi, i prodolzhal poiski.
     CHerez  kakoj-nibud'  chas  u poyasa  ohotnika  visel desyatok zhirnyh ptic:
gagi, vidimo,  tol'ko chto  nachali vysizhivat' ptencov. |ti  pticy -- zavidnaya
cel' ohoty: oni dayut nezhnoe myaso, vkusnye yajca i tonkij shelkovistyj puh.
     Vypiv  dyuzhinu  gagach'ih  yaic, Vanya poveselel. Ego  polozhenie  teper' ne
predstavlyalos' uzhe takim  mrachnym.  Vot by eshche prosushit' odezhdu, pogret'sya u
kostra...
     Mal'chik povernul k  lodke, no ne uspel sdelat' i shagu, kak zametil  tri
temnyh pyatnyshka, kak by visevshih v tumane. Pyatna shevelilis'. Prismotrevshis',
on ostolbenel:  pered  nim  sovsem  -- sovsem  blizko  stoyal  ogromnyj belyj
medved'. V molochnoj pelene tumana on byl pochti nezameten, tol'ko konchik nosa
da glaza udivitel'no rezko vydelyalis' chernymi tochkami.
     Opasnost' byla velika,  no gody, provedennye na  ostrove, priuchili Vanyu
ko  vsyakim  neozhidannostyam  i  opasnostyam, vospitali v nem  reshitel'nost'  i
vyderzhku.
     "Ubegat' nel'zya, vse ravno nastignet oshkuj. Ne budu trogat', mozhet i on
ne zadenet. A napadet -- vsazhu bagor v bryuho, kak Fedor, -- reshil mal'chik.
     Zver'  i chelovek  tak i stoyali drug protiv druga, ne dvigayas'  s mesta.
Krepko  szhav bagor, napryagshis' vsem telom dlya  shvatki za zhizn', Vanya  smelo
smotrel na medvedya.
     Ne vyderzhal chelovecheskogo vzglyada oshkuj: otvernul mordu, otstupil.  Vot
on ostanovilsya, eshche raz oglyanulsya na mal'chika i, raskachivayas' tyazhelym telom,
bystro rastayal v tumane.
     Tol'ko tut  Vanya pochuvstvoval,  kak  u  nego zanyli kisti ruk i stranno
oslabli koleni.
     Dobravshis' k  "CHajke", Vanya ne nashel tam svoego mishki. "Kuda  by on mog
devat'sya?" -- zabespokoilsya  mal'chik. Odnako idti  v takuyu  pogodu na poiski
bylo  bessmyslenno,  i on ustalo  sel na  bort osinovki, svesiv  nogi.  Svoj
promysel Vanya podelil: dve utki ostavil sebe, ostal'nye -- svoemu drugu.
     Tak proshlo s polchasa. Vdrug mal'chik  uslyshal kakoj-to shoroh i shvatilsya
za polozhennyj  bylo v lodku bagor. No trevoga okazalas' naprasnoj. Iz tumana
pokazalsya  medvezhonok.  On  volochil  po  pesku tushu molodogo morzha,  izryadno
ob容dennuyu.
     Kak  dostalas' mishke pervaya pobeda nad  zazevavshimsya  zverem,  ostalos'
tajnoj, odnako ran  u nego  ne bylo. CHast' morzha progolodavshijsya medvezhonok,
vidimo,  unichtozhil pryamo na  meste  ohoty, naevshis'  tak, chto  ele dvigalsya;
odnako on ne brosil dobychu, -- pozabotilsya o Vane.
     Sytye, dovol'nye tem, chto nashli drug  druga, mal'chik i medvezhonok snova
mirno zadremali pod zashchitoj parusa.
     Prosnulsya  Vanya  ot  sil'nyh  poryvov  vetra, sotryasavshih  "CHajku".  On
vyglyanul iz shalasha i radostno  vskriknul: tumana kak ne  byvalo. Na more shli
krutye volny.
     Vzobravshis' na blizhajshij utes, mal'chik popytalsya razobrat'sya, gde zhe on
nahoditsya i v kakom napravlenii stanovishche.
     S  vysoty  neskol'kih desyatkov  sazhenej on  uvidel,  chto ego vyneslo na
sovsem nebol'shoj ostrovok. Blizhajshaya chast' ostrova byla kamenistoj,  poodal'
tyanulas'  nizkaya mshistaya  ravninka.  Po ravninke  stepenno  dvigalos'  srazu
neskol'ko medvezh'ih semejstv.
     --  Da kak ih mnogo! --  Vanya naschital devyat' vzroslyh medvedej  i treh
medvezhat. -- Horosho, ya na medvedicu s pestunami ne natknulsya!
     Obvodya glazami sosednie ostrova i gorizont, mal'chik vdrug zametil vdali
dym.
     "Otec, tovarishchi na Krestovom myse ogon' zazhgli, dorogu mne ukazyvayut!"
     Mal'chiku  hotelos'  v  tu  zhe  minutu  sest'   v  lodku,  no  more  tak
rashodilos', chto plyt' na skorlupke-osinovke bylo strashnovato.
     Vanya  stoyal na utese v  nereshitel'nosti. Mozhet byt',  on i perezhdal  by
nepogodu, no v eto vremya na gorizonte, so storony  morya,  pokazalas'  belaya,
chut' primetnaya poloska. |to byl led.
     Kolebat'sya  bylo nel'zya. Vanya ponimal, chto  znachit, esli l'dy pregradyat
dorogu. Togda malo nadezhdy dobrat'sya domoj.
     Mal'chik usadil medvezhonka  v lodku  i,  vyzhdav volnu poslabee, stolknul
"CHajku" na  vodu.  No  vperedi nabuhaet  novaya bol'shaya  volna, ona  ugrozhaet
vybrosit' lodku obratno na bereg. Po koleno, potom po grud' v holodnoj vode,
Vanya  izo  vseh sil  uderzhivaet  "CHajku". Zashipev penyashchimsya  grebnem,  volna
nakryla mal'chika s golovoj i proshla mimo. Vanya vskakivaet v lodku i uspevaet
sdelat' neskol'ko vzmahov veslami. Ot berega otorvalsya blagopoluchno...
     Hlopnul parus,  i  "CHajka" vihrem poneslas', cherpaya  bortom  penu. Vanya
lyaskal zubami ot holoda, no uzhe  ne  boyalsya za svoyu osinovku:  ona prekrasno
derzhalas'  na  volne.   Morehodnost'  sudenyshka   zametno  uluchshal  medved':
raspolozhivshis' na samom dnishche, on sluzhil otlichnym ballastom.
     Vse shlo kak nel'zya luchshe. "CHajka" smelo rezala  groznye volny, s kazhdoj
minutoj, s kazhdym chasom priblizhaya puteshestvennikov k domu.
     Za  Letnim mysom opredelyat'sya  stalo gorazdo legche:  napravlenie --  na
horosho vidnyj teper' chernyj dym zimov'ya. Kazalos', do nego sovsem blizko.
     Vanya uzhe predstavlyal sebe sytnyj uzhin i horoshij otdyh u zharkoj pechi, no
tut sluchilos'  drugoe.  Kogda  "CHajka"  prohodila  mimo  bol'shogo  ajsberga,
sidyashchego  na meli,  mishka, privlechennyj shumom  priboya, vnezapno  brosilsya  k
bortu, i lodka perevernulas'.
     Pustoj bochonok, shelemki, vesla -- vse vsplylo vozle "CHajki",  torchavshej
iz vody vverh kilem. To skryvalas', to vnov' pokazyvalas' nad volnami golova
mal'chika. Tut zhe v vode metalsya vinovnik korablekrusheniya -- medvezhonok.
     Ispugajsya, rasteryajsya  Vanya -- i konec by. Nedolgo mozhet proderzhat'sya v
studenoj vode chelovek. No mal'chik v etu minutu dazhe ne dumal o sebe. "Lodka!
Kak spasti lodku!"
     Uhvativshis'  za  kren1,  Vanya  nyryal  po  volnam  vmeste  s  osinovkoj.
_____________ 1 Poloz.

     "CHto delat'!..  Padun! Skoree za padun, za nim, kak za  ostrovom, podi,
tiho sovsem",-- proneslos' v golove pri vzglyade na ajsberg.
     Tol'ko  by  za  toros  spryatat'sya, tol'ko  by  dobrat'sya  tuda... Vanya,
derzhas'  za  lodku,  pytalsya gresti odnoj  rukoj. No slishkom slaby byli  ego
sily, chtoby tashchit' oprokinutuyu "CHajku" po vzdyblennomu moryu.
     "Vot kaby mishka pomog..."
     -- Mishen'ka! Misha! -- zakrichal mal'chik.
     Medvezhonok,  vysoko podnyav  mordu, podplyl  k  Vane. Belyj  medved'  --
prirozhdennyj plovec polyarnyh  vod. Emu ne strashny  volny  i  holodnaya  voda.
Mnogie versty mogut proplyvat' belye medvedi v polyn'yah i v otkrytom more.
     Pojmav  medvezhonka  za sherst',  Vanya  stal  podtalkivat' ego  k  padunu
prigovarivaya:
     -- Plyvi, mishen'ka, vyruchaj!
     Medved' kak budto ponyal, chego ot nego hotyat. Zagrebaya sil'nymi  lapami,
on bystro poplyl k ledyanoj gore. Kak  vsyakij zver',  on  ohotno  napravlyalsya
tuda, gde byla tverd'.
     Mishka okazalsya prekrasnym buksirovshchikom. Emu nipochem byl takoj gruz. Da
i nedaleko bylo. CHerez chetyre-pyat' minut medved' podtyanul  Vanyu  i  lodku  k
podvetrennoj storone ajsberga. Zdes' dejstvitel'no bylo gorazdo tishe.
     Mal'chik sovsem okochenel, vybivaya zubami  drob'.  Eshche  nemnogo, i on  ne
smozhet  dvinut' ni rukoj,  ni nogoj.  I mal'chik toropilsya.  Prezhde vsego  on
otrezal  remen', privyazannyj k nosu lodki, i,  poglubzhe vdohnuv, nyrnul  pod
osinovku. K schast'yu,  u samogo dnishcha ostalos' nemnogo vozduha, i Vanya sumel,
ne vozvrashchayas' na poverhnost', osvobodit' iz  gnezda machtu, otvyazat' vanty i
zakrepit' remen' za rasporku, kak raz posredine lodki.
     Vynyrnuv, mal'chik perebrosil  remen' cherez kil' i upersya nogami v bort,
starayas' perevernut' lodku. Ponatuzhivshis', on sumel sdelat' i eto.
     Pravda,  "CHajka"  byla  do kraev polna  vody, no vylit'  vodu -- eto uzh
poldela. Prihvativ vsplyvshuyu machtu s parusom, Vanya podgreb k podoshve paduna,
vystupayushchej daleko pod vodoj, i zatashchil lodku na led. CHerez polchasa osinovka
byla na plavu. Za rabotoj Vanya tak sogrelsya, chto ot odezhdy poshel par.
     Bystro  postavlena machta,  ukreplen parus.  Poteryany vesla, no ostalos'
pravilo, i vot snova nesetsya "CHajka", vzletaya na volnah  i kruto krenyas' pod
vetrom.  Sledya  za kursom,  mal'chik v  to  zhe vremya oglyadyvalsya to  na  led,
nastupavshij s morya, to na medvezhonka.
     Led byl eshche daleko, medved' lezhal smirno.
     Uzhe  razlichimy  ochertaniya  otdel'nyh  primetnyh mest vblizi  stanovishcha.
"Desyat' verst ostalos', na chas hodu".
     Vozvyshayas' nad  temnoj gromadoj  mysa, pokazalsya  krest.  Skoro  ostrye
glaza mal'chika rassmotreli i lyudej na beregu.
     "Vstrechat' vyshli. I Fedor..."
     "CHajka" skripit kren'yami po pesku,  ee vraz vyvolakivayut iz  vody. Vanya
soskochil na zemlyu, za nim medvezhonok.
     Mal'chik zhdal nakazaniya  i vinovato otvodil glaza v storonu, ne zamechaya,
chto na licah pomorov mozhno bylo prochitat' vse chto ugodno, tol'ko ne upreki.
     -- CHto s toboj, Vashoha? Na tebe lica net, -- negromko skazal otec.
     Vane dejstvitel'no bylo ploho. Vyjdya iz lodki, on edva uderzhalsya, chtoby
ne upast'. Sily ostavili ego, emu bylo to zharko, to holodno...  Kak dobralsya
do izby,  kak razdelsya  i  leg -- mal'chik uzhe ne  pomnil. Ego bila  zhestokaya
lihoradka.
     -- Znobeya. Vish', goryachij ves', -- Fedor ostorozhno trogal Vanin lob.
     -- Sejchas by otvarom iz kukol'kov ego napoit', da gde vzyat'?
     -- |h, zachem tak daleko na lodke ushel! -- sokrushalsya SHarapov.
     --  Molod  eshche on,  Stepan,  s  godami  mudrost'-to  idet,  -- vozrazil
Aleksej.
     Desyat' sutok mal'chik bredil, ne prihodya v soznanie. No krepkij organizm
i zabotlivyj uhod druzej pobedili. Nastal den', kogda on rasskazal  vse, chto
s nim sluchilos'.
     Molcha, ne  preryvaya,  slushali Vanyu pomory.  A kak konchil, otec  laskovo
posmotrel na nego i skazal:
     -- Ty ne  bojsya, Vanyuha,  beri "CHajku"  vsegda,  kak zahochesh'.  V takie
ruki,  kak  tvoi,  mozhno lodku  otdat'.  Tol'ko sam berezhis'... A ostrov tot
ostrovom Tumanov nazovem. Ladno, chto l'?
     V etot moment mal'chik byl schastliv,  kak nikogda.  Skupaya  pohvala otca
napolnila ego  serdce gordost'yu. Uzh esli pohvalil pomor,  otvazhnyj na dele i
skromnyj na slovah, znachit est' za chto.
     Ponyal Vanya, chto  s  etogo dnya on stal ravnopravnym v  malen'koj  arteli
grumalanov.




     Eshche  odna  zima  proshumela  metelyami nad  zanesennym snegom  stanovishchem
grumalanov i snova prishli svetlye, solnechnye dni.
     Dlya bol'nogo  Fedora  aprel'skoe solnce  i chistyj vozduh  byli osobenno
neobhodimy. Pochti vsyu zimu on v poluzabyt'i prolezhal v temnoj, dushnoj izbe.
     Posle dolgih kolebanij Aleksej  reshil pribegnut' eshche k odnomu narodnomu
sredstvu  prervat' polusonnoe  sostoyanie  cingotnogo bol'nogo, zastavit' ego
vstryahnut'sya.
     Odnazhdy v teplyj,  bezvetrennyj  den'  pomory vyveli Fedora iz izby, ne
obrashchaya vnimaniya na ego soprotivlenie i zhalobnye pros'by ostavit' v pokoe.
     -- Bratany... ved' vo sne legche mne... Kuda vy menya tashchite?!..
     -- Dyadya Fedor, krestnyj, na vozduhe skoree hvor' projdet, -- ugovarival
ego Vanya. -- Horosho na vole, sam potom ne ujdesh'.
     Aleksej i SHarapov otveli bessil'nye  ruki bol'nogo nazad i vstavili pod
nih zherd'. Privyazav ruki, oni vzyalis' za koncy zherdi i bystro poshli vpered.
     Fedor  snachala prosto  volochilsya po snegu,  ne v silah dvinut' opuhshimi
nogami.
     -- Bratcy! -- krichal on. -- Otpustite, ne much'te. Luchshe ubejte!
     No pomory slovno ne slyshali ego voplej.
     Ubedivshis', chto slova bespolezny, Fedor, stonaya  i ohaya, stal ponemnogu
perebirat' nogami, starayas' pospevat' za tovarishchami. Takuyu zhe "progulku" emu
ustroili i na sleduyushchij den'. Na tretij on sam pozhelal "pogulyat'".
     Volej-nevolej  prinuzhdennyj  dvigat'sya,  naglotavshis'  chistogo vozduha,
bol'noj  stal chut'-chut' bodree. Togda Aleksej  primenil  eshche  bolee  sil'noe
starinnoe sredstvo.
     Vyjdya na ocherednuyu progulku, pomory podveli Fedora k nevysokomu utesu s
otvesnym obryvom  i neozhidanno stolknuli  vniz, v  sugrob, Fedor barahtalsya,
barahtalsya v glubokom snegu i s bol'shimi usiliyami vybralsya na roznoe mesto.
     --  CHto  za poteha s hvorym? Greh  na dushu berete... Ved'  tak zagubit'
cheloveka  mozhno...  Ne  ozhidal  ya  ot  vas,  --  vozmushchalsya,  otryahivayas'  i
otplevyvayas', Fedor.
     Na ego vsklokochennyh  volosah, v ushah, na resnicah, vo rtu -- vezde byl
sneg. Himkov i Stepan pryatali v usah ulybku, a Vanya veselo krichal sverhu:
     -- Ne serdis', krestnyj, ved' dlya tvoej pol'zy vse!
     Grumalany, kak mogli,  staralis' vozvratit' tovarishcha k zhizni. Pomorskie
sposoby  lecheniya, nesomnenno,  dali  neobhodimuyu  vstryasku sovsem  ponikshemu
telom  i  duhom  Fedoru. CHistyj  vozduh,  solnce  tozhe sdelali svoe delo,  i
sostoyanie bol'nogo kak budto uluchshilos'.
     -- Stalo polegche malen'ko, -- govoril on.
     Fedor stal  men'she spat'  dnem, interesovalsya vsem, chto delalos' vokrug
nego.
     ...Korotkoe leto proshlo v  ohote za  olenyami i za ozernoj  pticej.  Dva
raza SHarapov s Vanej hodili za yajcami na ptichij bazar. I vse zorko nablyudali
za morem. No ne bylo lod'i...
     Nastupila i ushla eshche zima. Promel'knuli vesna i leto.
     More bylo pustynno.
     Kazalos', nikogda ne dozhdat'sya morehodam vyruchki.
     Vnov' nad odinokoj izboj zavyla i zagudela metel'...
     Tak  proshlo  pyat'  zim. Skol'ko vsyakih napastej vyderzhala  za  eti gody
otvazhnaya  chetverka, skol'ko  tyazhelyh dum bylo peredumano za  dolgie polyarnye
nochi... Kto sochtet, kto rasskazhet?..
     Grozna i zhestoka  Arktika k lyudyam, no  pomorskaya volya i druzhba  sil'nee
stihii; ni purge, ni morozam, ni cinge ne slomit' ee!
     Lish' obrosli grumalany da pocherneli ot kopoti. No bilis' v nih hrabrye,
dobrye  serdca tovarishchej. V bor'be za zhizn' sredi dikoj, pervobytnoj prirody
oni stali eshche tverzhe i vynoslivee -- v hod'be i bege, v ohote.
     Osobenno   preobrazilsya   Vanya.   Iz  belobrysogo  mal'chugana-zujka  na
"Rostislave" on  prevratilsya v roslogo  vosemnadcatiletnego  parnya  s rusoj,
kurchavoj borodkoj.
     Pesec, olen', morzh, nerpa, lyubaya  ptica -- nikto ne ujdet teper' ot ego
strely i kop'ya. "Sam na sam" vyhodil Ivan Himkov s rogatinoj ili  toporom na
medvedya, i beregis' oshkuj, esli stanet na ego doroge!
     Starshie tovarishchi,  otec vo vsem sluzhili  emu primerom. Aleksej Himkov i
na  zimovke  byl   ne  tol'ko  rukovoditelem,   starshinoj  s   neprerekaemym
avtoritetom. Ivan videl, chto  otec, kak  by  tyazhelo  emu ne  prihodilos', ne
prekrashchal  nablyudenij za prirodoj Grumanta, za vetrami i  l'dom, prilivami i
otlivami. On issledoval  berega  ostrovov i nanosil ih  na kartu, razvedyval
mesta,  bogatye promyslovym zverem,  izuchal gornye porody, podrobno opisyval
rastitel'nost'. S metodami i rezul'tatami svoej raboty on znakomil ostal'nyh
zimovshchikov, raz座asnyal im neponyatnoe.
     Lyuboznatel'nyj  ot  prirody,  Ivan  tozhe  mnogoe  perenyal  ot  otca  --
morehoda-issledovatelya. Ne propali darom i vechera, provedennye nad  Leontiem
Magnickim. Darovityj  yunosha,  syn svoego naroda, god ot  godu razvival  svoi
mnogoobeshchayushchie zadatki.
     Ispytannye pomorskie sredstva pomogli troim zimovshchikam osilit' strashnuyu
bolezn'  --  cingu.  No  ona  reshila  dokonat'  chetvertogo,  kogda-to samogo
moguchego iz nih -- bogatyrya Verigina.
     Pyatyj god bolen Fedor. Sejchas vesna, maj, no on uzhe ne mog  sdelat' bez
postoronnej pomoshchi  ni odnogo dvizheniya i lezhal plastom v polnom bezrazlichii.
Zubov u nego ne ostalos', rot  i guby krovotochili, telo kak-to razryhlilos',
na kozhe vystupili otkrytye yazvy.
     No  etot poluchelovek-polutrup  byl  dorog tovarishcham. Bol'she vsego okolo
nego nahodilsya Ivan.
     -- Ty by poel, dyadya Fedor, ved' nel'zya tak: dva dnya, krome vody, nichego
v rot ne bral...
     --  Dusha ne  pri...nimaet... nichego, Vanyuha...-- preryvisto, zadyhayas',
sheptal Fedor.
     -- Da ved' est'-to nado! --  nastaival Ivan. Odnazhdy,  posle besplodnyh
ugovorov poprobovat' kusochek spasitel'nogo svezhego myasa, Stepan sprosil ego:
     -- Kak zhe ty, kogda na promysle tebya na l'dine uneslo,  bez hleba celyj
mesyac prozhil?
     -- Ne el  ya i v tot raz myasa, bratany, --  ele slyshno otvetil Fedor. --
Vymya utel'gi rezal... Moloko pil. Butylku, a to i bolee iz vymeni vysasyval.
ZHirnoe, gustoe moloko, korov'emu ne v primer. Tem i zhil...
     Krepko  zadumalis' pomory, osobenno  molodoj Himkov. On reshil vo chto by
to ni stalo dobyt' zverya zhivym, skazhem matku -- olenihu.
     Ne  otkladyvaya, Ivan  vzyal  luk  i  otpravilsya  k  blizhajshemu  olen'emu
pastbishchu.  Vot  podoshlo  nebol'shoe stado iz chetyreh matok  s telyatami i dvuh
samcov. Poka vzroslye zhivotnye pili, opustiv mordy k vode, telyata, perebiraya
tonkimi nozhkami, pritknulis' k materinskim soscam.
     "Dobudu  moloko! Nado tol'ko  izlovchit'sya, tak matku podstrelit', chtoby
zhiva ostalas' i ubezhat' ne mogla",-- dumal pro sebya Ivan.
     Segodnya byl udachlivyj den'...  Zapela metkaya strela --  i odna iz matok
upala grud'yu v ruchej. Ostryj zheleznyj nakonechnik vonzilsya kak raz v kolennyj
sustav perednej nogi zhivotnogo.  Oleniha bilas', pytayas' podnyat'sya, i tut zhe
valilas' na bok.
     Ivan s  siloj brosil v ruchej bol'shoj  kamen'.  Gromkij  vsplesk napugal
stado,  oleni  vstrepenulis' i  bystro umchalis'  proch',  zamel'kav po tundre
temnymi tochkami.
     Ranenaya matka tozhe sdelala neskol'ko pryzhkov na treh nogah, no strela v
kolene meshala ej. Okolo olenihi ostanovilsya i ee telenok.
     Ivan sbezhal so skaly i pojmal  telenka.  Svyazav olenenku nozhki remennym
poyasom i  vzyav ego na ruki, yunosha sdelal vid, chto uhodit. Matka, nesmotrya na
bol', dernulas' vsled.
     To  zamedlyaya,  to uskoryaya  shag,  Ivan shel  k zimov'yu. Poodal'  kovylyala
oleniha, derzha navesu ranenuyu nogu i vytyagivaya tonkuyu mordu k detenyshu.
     -- Stepan, nu-ka, syuda, skoree, -- kriknul Ivan, priblizivshis' k izbe.
     Kogda  udivlennyj Stepan privyazal olenihu  k sarayu,  Ivan polozhil okolo
nee telenka i rasputal emu nogi. Telenok tut zhe  vskochil, mat' obnyuhala  ego
so  vseh  storon i, kazalos',  byla dovol'na. V  etot moment yunosha  korotkim
dvizheniem  vydernul  zheleznoe  ostrie iz nogi zhivotnogo.  Oleniha  prinyalas'
zalizyvat' ranu.
     Sbegav  na mohovuyu lozhbinku, Ivan  i  SHarapov  pritashchili  celuyu  ohapku
yagelya, postlali ego v uglu senej i pereveli tuda matku s telenkom.
     Uzhe cherez  tri dnya oleniha spokojno vstrechala lyudej, a  na  pyatyj  den'
Stepan poproboval podoit' ee, podpuskaya snachala k vymeni telenka.
     Tak Fedor poluchil beloe, zhirnoe, pitatel'noe olen'e moloko. S zhadnost'yu
vypival on iz ruk  Ivana neskol'ko lozhek, ele  slyshno  blagodaril i,  uroniv
golovu na postel', opyat' zabyvalsya.
     -- |h! Kak ya ne sdelal etogo ran'she! -- kaznilsya yunosha.
     SHarapov  vspomnil, chto protiv cingi horosho pomogaet poroshok  iz  suhogo
yagelya, razmeshannyj v olen'em moloke. Stali davat' i eto lekarstvo.
     No vidno bylo po vsemu, chto dni Fedora sochteny.  On vse rezhe prihodil v
soznanie.
     --  Konchaetsya, vidno,  Fedor-to, -- tiho  skazal  odnazhdy  SHarapov.  --
Nedarom cingu chernoj smert'yu zovut. Vidish', kak pochernel...
     No vdrug posle muchitel'noj nochi k utru Fedoru stalo kak budto luchshe.
     -- Vanya, pozovi Alekseya... -- vnyatno skazal on.
     Himkov sklonilsya nad bol'nym.
     --  Nu, kazhis', vse, Alesha... Proshu krest nado  mnoj... Mat'-staruha...
privedetsya  vam  domoj  vernut'sya,  ne  obdeli... Obidel  kogo...  prostite,
drugi... vinyus'...-- |to byli ego poslednie slova.
     Morehody poklonilis' v nogi umirayushchemu.
     -- Prosti i nas! Ne unesi zla s soboj...
     Skupye muzhickie slezy zhgli glaza pomorov...
     Pervym ochnulsya Stepan.
     Vot. Vtroem ostalis'. Davajte provodim Fedora.
     I morehody torzhestvenno zapeli pomorskoe pogreben'e:

                       Kak ogon', razgoraemsya
                       I, kak trost', ispolevaem.
                       Kak mgla, voshodim
                       I, kak prah, bez vesti byvaem.
                       Kak oblak, rasprostranyaemsya
                       I, kak trava, usyhaem.
                       Kak govor vodnyj, nadymaemsya
                       I, kak iskra, ugasaem...

     Pohoronili Fedora  nevdaleke ot izby, pod skaloj. Kogda telo opuskali v
mogilu, grumalanam  zahotelos' pokryt'  ego samym  dorogim,  chto bylo u  nih
zdes'. Stepan prines sinee shelkovoe novgorodskoe znamya s drevnej lod'i. |tim
znamenem i  obernuli Fedora Verigina, odnogo  iz tysyach bezvestnyh truzhenikov
Studenogo morya...
     Tri  tyazhelyh  kamnya  navalili  poverh  mogily. Ivan  posadil  v  holmik
yarko-krasnye cvety.
     Vypolnyaya poslednyuyu volyu pokojnogo, nad nim postavili bol'shoj derevyannyj
staroobryadcheskij krest s kop'em i trost'yu.
     Vsyu noch' posle pohoron Aleksej lezhal  s otkrytymi glazami, i dumy, odna
drugoj  tyazhelee,  tomili  dushu.  Opyat' vspomnilsya  kormshchik Amos Kondrat'evich
Kornilov, Nastas'ya, deti. "Podi, ne uznayut  otca-to. Ne  uznayut... Uvidyat --
tak uznayut. Tol'ko uvidyat li?"




     Vskore posle smerti Fedora zimovshchikov zhdalo  eshche  odno potryasenie:  oni
vstretili na ostrove lyudej. No chto eto byli za lyudi!
     Proizoshlo eto tak.
     Odnazhdy rannim utrom,  kogda ten' na solnechnyh chasah  podhodila k pyati,
Stepan i oba Himkova hlopotali vozle lodki,  snaryazhaya ee v novoe plavanie. S
morya dul myagkij veter, nebol'shie volny, slovno toropyas',  vypleskivalis'  na
gal'ku  i,  serdito zhurcha,  sbegali  obratno.  U  samoj  kromki priboya lezhal
medved'. Polozhiv golovu na vytyanutye perednie lapy, on odnimi glazami sledil
za dejstviyami lyudej.
     Kogda vse bylo gotovo, Aleksej vzyal pravilo i vzglyanul na syna:
     -- Trogaj, Vanyuha.
     Lodka plavno  soshla  s mesta.  YUnosha na  hodu  vskarabkalsya  na  bort i
raspravil parus. Zashumeli, zahlopotali pod dnishchem "CHajki" volny.
     -- Putem-dorogoj!  Na  vse  chetyre vetra! -- donessya  golos Stepana. --
Obratno skoree, s udachej zhdu!
     Ostavshijsya na beregu, SHarapov proshchal'no mahal rukoj, poka bystraya lodka
ne skrylas' za chernym utesom.
     SHlo shestoe leto.  V etom godu ono  vydalos' teploe, rannee.  Polunochnye
vetry  za nedelyu vzlomali  i vynesli  proch'  led  iz  proliva,  i sejchas,  v
seredine iyulya, more bylo chisto.
     Pol'zuyas'  horoshej  pogodoj,  Himkov reshil  navestit'  staroe  zimov'e,
privezti ostavshiesya tam klyki, sobrannye na morzhovyh kladbishchah.
     Blagopoluchno minovav  suvoi Krestovogo  mysa, "CHajka" prohodila  ptich'i
bazary. Veter usililsya; osinovka nabirala i nabirala skorost'.  CHto ni  chas,
to dobryh dvenadcat' verst ostavalos' za kormoj.
     Provedya  lodku  cherez  opasnye  mesta, Aleksej  otdal  rul'  synu i leg
otdohnut': sobirayas' v dorogu, on pochti ne spal proshluyu noch'.
     Dovol'nyj, yunosha peresel na kormovuyu banku, po-hozyajski podpravil parus
i, podstaviv lico svezhemu vetru, vpolgolosa zatyanul kakuyu-to pesenku.
     Medved' dremal. No on otkryval glaza i nastorazhivalsya vsyakij raz, kogda
lodka krenilas' ili, po vine zamechtavshegosya rulevogo, hlopal parus.
     Vremya  shlo nezametno.  Kogda  morehody okazalis' na Morzhovom beregu,  u
zalivchika Spaseniya, solnce davno perevalilo za polden'.
     Ivan s  radostnym  volneniem  osmatrival znakomye  mesta.  Vot  vysitsya
tyazhelyj krest iz serogo plavnika, postavlennyj imi v pamyat' svoego spaseniya.
Vdali vidneetsya ushchel'e,  gde stoit  staraya  izbushka. CHernye  skaly torchat na
otmelom beregu.  Vse  po-prezhnemu,  budto vchera,  a ne  gody  nazad pokinuli
zimovshchiki eti bezradostnye, no stavshie kakimi-to rodnymi berega.
     Ne dohodya  izby,  Aleksej  vdrug udivlenno ostanovilsya  i,  nagnuvshis',
chto-to podnyal s zemli. Ivan uvidel u nego v ruke obryvok krasnoj materii.
     Kormshchik molcha rassmatrival neozhidannuyu nahodku.
     -- Zdes' kto-to byl,  Vanyuha.  Lyudi byli, -- sderzhivaya volnenie, skazal
on.  I  dobavil,  probuya razorvat' loskut: --  Nedavno  broshen, krepkoe  eshche
sukno-to.
     Aleksej prisel na kamen'  i tryasushchimisya rukami nabil trubku suhim mhom.
YUnosha vyzhidatel'no glyadel na otca; vmeste s radost'yu v serdce  zakradyvalas'
neponyatnaya trevoga
     -- CHto za lyudi? Otkuda? Kak popali  na ostrov, gde nahodyatsya sejchas? --
vsluh nedoumevayushche rassuzhdal Aleksej.
     Nakonec, vybiv trubku, on tryahnul golovoj i podnyalsya.
     -- Dumat' nado, more loskut vykinulo. Poshli v izbu, Ivan!
     No  Himkovyh zhdalo novoe otkrytie. Ne  uspeli oni sdelat' i dvuh shagov,
kak na peske chto-to blesnulo. Ivan podnyal pustuyu butylku.
     -- Otec, sklyanka!
     -- Spirtnoe bylo, zapah est', -- probormotal Aleksej, povertev butylku.
     Dvinulis'  dal'she, u vstrechnoj rechushki  ostanovilis' ispit' vody: legli
na  peschanyj  berezhok i  s  naslazhdeniem  pril'nuli k chistoj holodnoj strue,
dokativshejsya syuda, k moryu, s gornyh lednikov.
     I tut,  na  mokrom  zheltom peske, oni zametili  sledy chelovecheskih nog.
Sledy byli sovsem svezhie, oni shli ot ruch'ya vglub' ostrova.
     -- Dvoe ih  bylo...  Glyadi,  gvozdi  kakie pa  etih, a eto -- drugie...
kabluk sbilsya... Obuv' ne nasha, zamorskaya, -- otryvisto govoril Aleksej.
     Pomory  ne znali:  radovat'sya  im ili pechalit'sya.  Teper'  oni  uzhe  ne
somnevalis', chto  na  ostrove  est' lyudi,  i ne svoi promyshlenniki, a chuzhie,
inozemcy.
     Vzobravshis'   na   blizhajshij  utes  s  ploskoj  vyshcherblennoj  vershinoj,
grumalany  oglyadelis', rezko  i  trevozhno  krichali  chajki, slovno prizyvaya k
bditel'nosti. Pomory  smotreli  do  boli  v glazah i  nichego  osobennogo  ne
zametili.  YUnosha  uvidel  lish'  dvuh  polyarnyh sov,  nepodvizhno sidevshih  na
bol'shih  kamnyah.  Sovy  s  udivitel'nym terpeniem karaulili  svoyu  pozhivu --
myshej.
     -- Ish' ved', budto pni torchat, -- ukazal na ptic yunosha.
     No Himkovu -- otcu bylo ne  do sov. On prodolzhal pristal'no proshchupyvat'
vzglyadom kazhduyu tochku poberezh'ya i skal.
     -- Vanya, -- vdrug skazal on priglushennym golosom. -- Lyudi!..
     Iz-za skal pokazalis' dve chelovecheskie figury v oborvankoj odezhde. Oni,
vidimo,  tozhe  zametili  pomorov,  tak  kak  zamahali   rukami  i  brosilis'
navstrechu. Zimovshchiki soshli s utesa.
     --  Russkij,  russkij... YA  znayu,  zdravstvuj, russkij!  -- eshche  izdali
vostorzhenno zataratoril podbezhavshij pervym. On ulybalsya i protyagival ruku.
     Pomory byli vzvolnovany ne men'she, russkij yazyk  neizvestnogo porazil i
obradoval ih.
     -- Kakoj  schast'e videt' russkij  morehod!  Kakoj  schast'e!  YA... --  i
neznakomec poshatnulsya, shvativshis' za grud'.
     Pomory, vzglyanuv na ego holshchovo-seroe lico, sinie guby, provaly u glaz,
srazu opredelili: "Cinga..."
     Otdyshavshis', nebol'shogo rosta, davno ne brityj chelovek prodolzhal:
     -- My poterpeli avariyu. YA  anglijskij matros.  CHembers, Dzhon CHembers. YA
mnogo let plaval  Arhangel'sk...  Dva goda  zhil v  etom gorode...  A eto moj
tovarishch, Tom D'Onejl', -- ukazal on na vtorogo, vysokogo ryzhego irlandca.
     Pomory tozhe nazvali sebya, i vse snova pozhali drug drugu ruki.
     Irlandec vyglyadel eshche huzhe, ochevidno bolezn' sovsem odolela ego.
     -- Gde vashe  sudno? -- sprosil  CHembers.  --  Skol'ko  vremeni idti  do
nego?.. YA ved' sovsem ne znayu zdeshnih mest.
     Aleksej v korotkih slovah ob座asnil  polozhenie. Lico matrosa omrachilos'.
On peredal slova Himkova tovarishchu. Gorevshie nadezhdoj glaza D'Onejlya potuhli;
on eshche bol'she sgorbilsya, slovno uvyal.
     V svoyu ochered', CHembers udivilsya cvetushchemu zdorov'yu grumalanov.
     -- U vas takoj vid, slovno vy tol'ko chto  vyshli iz doma.  Pyat' zimovok!
Neveroyatno, prosto neveroyatno, -- izumlyalsya on.
     -- A vy davno li zdes'? Gde pogiblo vashe sudno? -- sprosil Aleksej.
     -- O, eto strashnyj istoriya, vy vse sejchas uznaete, -- toroplivo otvetil
matros. -- Tol'ko syadem, pozhalujsta, my tak oslabli.
     I  CHembers  preryvayushchimsya,  netverdym  golosom  rasskazal  o  poslednem
plavanii svoego korablya...

     Vladelec nebol'shogo kitobojnogo sudna  "Klajd" kapitan  Smajl's, idya na
promysel,  vzyalsya  dostavit'  k  beregam  SHpicbergena  sluzhashchego  anglijskoj
korolevskoj policii  YAkoba Topgama i  sem' nahodyashchihsya  pod ego  nachal'stvom
passazhirov.
     Passazhiry tozhe ne imeli nikakogo otnosheniya k kitobojnomu delu: eto byli
ugolovnye prestupniki,  prigovorennye k smerti. Korol' pomiloval ih, zameniv
kazn' poseleniem na SHpicbergene.
     Sudno podhodilo k Kolokol'nomu zalivu, na  zapadnom beregu SHpicbergena,
gde predstoyalo ostavit' poselencev i ih gruz,  v  tom  chisle celyj razbornyj
dom.
     -- Kstati,  kapitan,  otkuda  zaliv  poluchil  svoe nazvanie? -- sprosil
Smajl'sa policejskij chinovnik.
     --  Kogda  nashi  moryaki  vpervye  tam  vysadilis',  oni uvideli bol'shoj
kolokol,  lezhavshij  v  russkom  poselke i nazvali ego  Kolokol'nym1. Russkie
nazyvayut zaliv Starostinskim. __________________ 1 Bel'zund, po-anglijski --
Kolokol'nyj zaliv.

     Klajd" medlenno shel vdol'  beregov Grumanta. Na nosu,  sbivshis' v kuchu,
stoyali  katorzhniki. Oni shumno sporili. To odin, to drugoj  pokazyvali, gremya
kandalami, na mrachnye, pustynnye skaly s vysokimi krestami.
     -- Zdes' tozhe ne zhizn'. Smotrite, ves' bereg v krestah!
     Otkrylsya vhodnoj mys Kolokol'nogo zaliva. K katorzhnikam podoshel Topgam.
     -- Nu, rebyata, --  veselo  nachal  on, --  segodnya  vy budete svobodnymi
lyud'mi.  Dumayu,  sleduet  otmetit' etot  den'  porciej roma, chto  vy  na eto
skazhete?
     Semero  pereglyanulis'. Sudya po  ih  hmurym licam,  oni byli  daleki  ot
radosti!
     -- Mister Topgam! My reshili ostat'sya na sudne.
     -- CHto takoe? Da vy zabyli, chto vas zhdet!
     -- Luchshe  srazu  umeret'  s  verevkoj  na shee, chem  pogibat'  medlennoj
smert'yu v etom strashnom meste. CHinovnik rasteryalsya.
     -- Vy shutite, rebyata. Neuzheli ni odin iz vas  ne hochet popytat' schast'ya
na ostrove?
     -- My ne sojdem s sudna!
     Dlinnyj, kak  zherd', policejskij kruto povernulsya, pobezhal  na kormu  i
vorvalsya v kayutu Smajl'sa.
     -- Vysadka otmenyaetsya, kapitan. Zdes' nam nechego delat', eti podlecy ne
hotyat zimovat' na ostrove. Nado vozvrashchat'sya v Angliyu.
     Smajl's dazhe podprygnul na stule.
     --  |to nevozmozhno, ser!  Mne grozit razorenie.  YA dolzhen privezti gruz
kitovogo zhira...
     CHinovnik  ugrozhal,  stuchal  kulakom,  prosil.  Smajl's --  tolsten'kij,
dobrodushnyj s vidu chelovek -- ostavalsya nepreklonnym.
     -- YA  vernus' v Angliyu tol'ko posle  promysla. |to moe poslednee slovo,
ser, -- spokojno i tverdo skazal on.
     Topgam v beshenstve vyskochil naverh i dolgo meril svoimi dlinnymi nogami
palubu. No kak  on  ni  byl  zol, emu  nichego ne ostavalos', kak podchinit'sya
neozhidannomu izmeneniyu obstoyatel'stv.
     Sudno tem vremenem dvigalos' s  poputnym vetrom k severu.  Vahtennye iz
bochki na  samoj verhushke machty  nepreryvno nablyudali za morem. Ves' ekipazh s
neterpeniem  zhdal poyavleniya kitov. Kapitan, nesmotrya  na  solidnyj vozrast i
ves'ma okruglye  formy, sam ne raz  vlezal  na  machtu i dolgo  prosizhival  v
"voron'em gnezde".
     -- Ushli  kity,-- bormotal on,  pyhtya i  otduvayas', razognali razbojniki
gollandcy.
     Smajl's  unylo  smotrel na  prohodivshie  mimo sudna nebol'shie ostrovki,
priyutivshiesya u severo-zapadnoj okonechnosti Grumanta. Tam, v  horosho zakrytom
zalive,  gollandcy  uzhe   davno   postroili  salotopennye  pechi,  v  kotoryh
vyvarivalsya kitovyj zhir. V nachale XVII  veka syuda kazhdyj god letom prihodili
sotni kitoboev, nagruzhennyh bogatoj dobychej. Teper', kogda eti zhivotnye byli
pochti istrebleny, gollandcy redko poseshchali svoj Smerenburg -- Sal'nyj gorod.
Poselok  vlachil  zhalkoe  sushchestvovanie. O  ego  byloj  slave napominali lish'
starye promyslovye pechi, vethie zhilye postrojki da obshirnoe kladbishche...
     Poshli severnye berega Grumanta, okruzhennye  tolstym torosistym pripaem.
Ploskie  budto usechennye, pokrytye  chistym snegom  pribrezhnye skaly,  buduchi
pripodnyaty refrakciej, kazalos', stoyali  na bazal'tovyh stolbah. Poholodalo.
Matrosy ukutalis' v neuklyuzhuyu tepluyu odezhdu i vyshli na palubu: veter zaduval
v kubriki dym topivshihsya kamel'kov.
     Dvadcat' dnej tyanulos' besplodnoe plavanie. No Smajl's vse eshche nadeyalsya
i bez peredyshki ryskal  v  grumantskih vodah. Tol'ko sil'nyj tuman zastavlyal
ego otdat' yakor' ili lozhit'sya v drejf. Tak sudno dobralos' do mysa Verlegen.
S davnih por etot mys sluzhil granicej kitobojnogo promysla: dal'she -- l'dy.
     V drugoe  vremya  Smajl's  nikogda by  ne reshilsya obognut'  Verlegen, no
sejchas otchayanie tolknulo ego na etot shag.
     -- Ne  ponimayu vashego bespokojstva,  kapitan,  --  vmeshalsya policejskij
chinovnik. -- Kakie l'dy? Ih zdes' ne byvaet do samogo polyusa.
     -- K sozhaleniyu, vy zabluzhdaetes'.
     CHinovnik, ne govorya ni slova, prines iz kayuty knigu:
     -- A  eto chto?.. -- skazal on.  -- YA  tol'ko  chto prochital:  tut  samye
podrobnye svedeniya o zdeshnih vodah.
     Tolstyak vzglyanul na knigu i pokachal golovoj:
     -- Ah, Topgam, zdes' net ni edinogo slova pravdy.
     --  Kak!  Iosif  Mokson,  gidrograf  ee  korolevskogo  velichestva,  mog
napisat' lozh'?!
     -- Ser, eta kniga napisana s  p'yanyh  slov  gollandskih matrosov... oni
podshutili  nad  uchenym gidrografom...  Pover'te  mne, ya  sorok  let ezhegodno
poseshchayu eti  vody,  no  nikogda  ne  podnimalsya severnee vosem'desyat  pervoj
paralleli... YA slyhal mnogo  skazok  gollandskih kitoboev,  nikto iz nih  ne
znaet zdeshnih l'dov.  Da, da, eto  tak. K sozhaleniyu,  i  my  vsegda izbegali
plavat' vo l'dah.
     -- Kak zhe takaya kniga vyshla u nas dvazhdy?
     --  Ochen'  prosto, u nas  v  Anglii tozhe ne znayut morskih l'dov i veryat
vsemu... YA vse  zhe reshil, Topgam, obognut' Verlegen,  --  peremenil razgovor
Smajl's. -- Nadeyus', nam povezet na drugoj storone ostrova.
     "Klajd"  blagopoluchno oboshel s severa Bol'shoj Berun i  spuskalsya k yugu,
plyvya po bol'shomu prolivu.
     Pogoda byla  prekrasnaya,  vozduh  chist  i  prozrachen.  Sprava  i  sleva
podnimalis'  lednikovye berega, nebol'shie okruglye gory. Vse chashche vstrechalsya
plavayushchij  led. Nakonec sudno voshlo v  neshirokij  proliv ili  zaliv, gluboko
uhodivshij  v bereg. Ostrov  byl neizvesten: kart vostochnoj chasti Grumanta na
sudne ne bylo. Kapitan izmeril shirotu grad-shtokom: okazalas' 78'10' severnoj
shiroty.
     -- Sprava po nosu kity! -- razdalos' vdrug iz bochki na machte.
     |tot dolgozhdannyj  vozglas podnyal na  nogi ves' ekipazh. Pochti mgnovenno
pyat' grebnyh botov byli spushcheny na vodu. "Klajd" vstal, otdav oba yakorya.
     Besshumno   rabotaya  veslami,   matrosy  podkradyvalis'   k  nichego   ne
podozrevavshim  zhivotnym.  Kity  spokojno  lezhali na  poverhnosti,  vremya  ot
vremeni vypuskaya fontany zlovonnogo para. SHlyupki vse blizhe...
     Na  pervoj  shlyupke --  luchshij garpuner  sudna  Iogan Higs,  emu kapitan
doveril pervyj udar. Vot Higs podnyal ruku, i vse shlyupki ostanovilis': moryaki
boyalis' spugnut' zverej i vyzhidali udobnogo momenta dlya nachala ohoty.
     Morskoj gigant, lenivo shevelya plavnikami, ochutilsya sovsem ryadom s botom
Higsa. V tot zhe moment v nego  poleteli, odin za  drugim,  dva drotika.  Kit
vybrosil bagrovyj fontan i zametalsya, po vode poshli krupnye  volny, edva  ne
zahlestnuvshie shlyupku.
     -- Nazad, rebyata taban'! -- kriknul Higs.
     Spasayas'  ot udara  moguchego hvosta ranenogo zhivotnogo, grebcy rabotali
izo  vseh  sil.  SHlyupka bystro udalyalas':  kitobojnye shlyupki,  boty delayutsya
odinakovo zaostrennymi s nosa i s kormy, im ne  nuzhno razvorachivat'sya, chtoby
pojti nazad.
     Sluchajno  zacepiv hvostom odnu iz garpunnyh verevok, kit  razorval  ee,
slovno  nitku, no  ot  drugoj ne  sumel  osvobodit'sya.  Togda  on  popytalsya
spastis'  v  morskoj  glubine  i  stremitel'no  nyrnul;  derevyannaya  v'yushka,
vysuchivaya  ucelevshij  garpunnyj  tros, zavertelas'  tak bystro,  chto  derevo
zadymilos'.
     Vdrug verevka soskochila s  nosovogo  ogranichitelya  i poshla  cherez bort.
SHlyupka nakrenilas', ee  stalo zalivat' vodoj. Higs brosilsya k verevke, chtoby
perenesti  ee na mesto, no ne rasschital:  zahvachennyj trosom za ruku, on, ne
uspev dazhe kriknut', okazalsya za bortom i poshel ko dnu...
     Grebcy zamerli ot uzhasa.
     Mezhdu tem ohota velas' uzhe so vseh shlyupok.
     Na  bote Higsa nastavili  vtoroj  tros. Kit  ne sdavalsya  i  uhodil vse
glubzhe i glubzhe. Tros nastavili  eshche  raz.  Trista sazhenej garpunnoj verevki
prishlos' vypustit'  moryakam. CHerez polchasa  kit vsplyl na  poverhnost', i  v
nego snova  poleteli drotiki. Kit teryal sily slabel ot ran. SHlyupka podoshla k
nemu  vplotnuyu,  lyudi  s  ozhestocheniem  kololi  i  rubili  umirayushchego  zverya
rogatinami i toporami. CHerez dva chasa kit perevernulsya na bok i zatih.
     K vecheru u bortov "Klajda" lezhali zakreplennye verejkami  pyat'  bol'shih
kitovyh tush.
     -- Sto  tonn zhira da pyat' tonn  usa -- tri s polovinoj tysyachi ginej, --
radovalsya tolstyak kapitan, potiraya ruki.
     Matrosy za charkoj roma,  Smajl's za  vechernej molitvoj pomyanuli  dobrym
slovom  pogibshego tovarishcha. Nazavtra predstoyala  razdelka kitov --  tyazhelaya,
nudnaya rabota.
     SHel  pervyj chas  nochi. Na  korable vse spali.  Krovavyj shar polunochnogo
solnca  vyplyl iz-za grumantskih gor, okrashivaya  v purpur  redkie torosistye
l'diny, zastyvshie na zerkal'noj poverhnosti zaliva.
     Vahtennyj, boryas' so snom, medlenno brodil po sudnu. Vot on ostanovilsya
u  fok-machty,  postoyal  nemnogo  v  nereshitel'nosti, potom  sel  na  palubu,
prislonyas' k bochke. Glaza zakrylis' sami soboj, matros zadremal.  Skvoz' son
emu poslyshalos', budto chto-to  tyazheloe plyuhnulos' v vodu... Matros vzdrognul
i s ispugom osmotrelsya. Net, vse tiho...
     Vahtennyj ne  zametil, chto "Klajd" byl uzhe  ne odin: sovsem ryadom otdal
yakor' drugoj anglijskij korabl', neozhidanno poyavivshijsya iz-za ledyanogo mysa:
tolstoe derevo machty zakrylo  sudno ot glaz  matrosa, uspokoennyj  vahtennyj
snova pritulilsya k bochke. Golova ego upala na grud'...
     Obmanchiva  pogoda v Arktike. Tol'ko  chto  derzhalsya shtil', -- i  vot uzhe
veter, i  vse  srazu izmenyalos'. Navalil gustoj tuman, on  pokryl i suda,  i
more, i bereg...
     Korablyu, stavshemu  vozle "Klajda", tozhe ne vezlo v promysle: vremya bylo
vozvrashchat'sya  domoj,  a v tryumah ni odnoj bochki zhira.  On prishel v zaliv eshche
ran'she  Smajl'sa,  no  ne  zametil  kitov,  kotorye  teper'  popali  v  ruki
konkurenta.  I  kapitan reshil popravit' polozhenie  inache -- za  schet  svoego
sootechestvennika.
     Mezhdu polunoch'yu i  chetyr'mya utra,  son osobenno  krepok, i vahtennyj na
"Klajde"  ne  slyhal,  kak iz  tumana  poslyshalis'  mernye  vspleski  vesel,
priglushennye golosa.  On  ne  slyhal, kak  tiho pristala ch'ya-to shlyupka.  Vot
kto-to, uhvativshis' za kanat, vzobralsya na bort i kradetsya  mezhdu bochkami  i
yashchikami... Udar dubovoj vymbovkoj1 -- i oglushennyj vahtennyj meshkom svalilsya
na palubu. _________________________ 1 Rychag dlya vyhazhivaniya yakorya.

     --  Gotovo, nachinaj,  rebyata, -- tiho skazal chuzhak,  peregnuvshis' cherez
bort.
     Iz tumana vozniklo eshche neskol'ko  shlyupok. Poka  vnizu  rubili  trosy  i
otvodili kitov i grebnye  boty, chelovek na palube perepilil nozhovkoj yakornye
kanaty. Zatem on pozval  na pomoshch'  eshche dvoih i spihnul s  kormy korabel'nyj
rul'. (Smajl's predusmotritel'no vynul rul' iz petel',  boyas', chto ego mozhet
povredit' vnezapno poyavivshijsya led).
     --  Pust'  zimuyut! --  Zloradno  rassmeyavshis',  "kitoboi" spustilis'  v
ozhidavshuyu ih shlyupku.
     I opyat' vse tiho. Lishivshis' yakorej, "Klajd"  popal  vo vlast' techeniya i
medlenno vtyagivalsya v uzkij proliv... Tuman, tuman...
     Okolo shesti  utra  Smajl's,  zyabko poezhivayas', vyshel  na  palubu, chtoby
pozvat' vahtennogo rastopit' kamelek, uvidel tuman, on vspoloshilsya.
     -- Led gde-to blizko... |j, vahtennyj! D'0nejl'!
     Nikto ne otozvalsya.
     -- D'0nejl'!..  Da on  spit, negodyaj.  Vyhodit tak:  derzhat'  sobaku, a
layat' samomu, -- zavorchal kapitan, spotknuvshis' o vytyanutye nogi.
     Matros s trudom podnyal golovu
     -- YA... menya...
     Pochuvstvovav neladnoe, Smajl's brosilsya k bortu: ni kitov, ni shlyupok --
pusto. Ne verya glazam, on perebezhal na drugoj bort --  i tam nichego ne bylo.
Na nosu Smajl's stolknulsya s bocmanom.
     -- YAkornye kanaty pererezany, ser, nas neset techeniem.
     Smajl's ponyal vse.
     --  My ogrableny!  Zvat'  vseh  na  palubu! Prigotovit' zapasnoj yakor',
proverit' glubinu... Postavit' na mesto rul', -- otryvisto komandoval on.
     Nebol'shoj zapasnoj yakor' ne smog zaderzhat' sudna.  Matrosy i katorzhniki
stali  skolachivat'  plot.  Techenie  prodolzhalo  nesti  korabl'. Vot  "Klajd"
vstryahnulo, slovno dnishche zadelo o kamen'.  Vot eshche  tolchok, eshche odin...  CHto
eto? L'dy, skaly, otmel'? Tuman...
     Neskol'ko  minut  proshlo spokojno.  No vot  sil'nyj  udar  potryas  ves'
korpus, i sudno, naklonivshis' na pravyj bort, rezko ostanovilos'.
     -- My tonem, kapitan!  -- metalsya  ot  matrosov  k Smajl'su policejskij
chinovnik.
     -- Net, nachinaem zimovku.
     -- Zdes'?
     -- Da. Vidite, v tumane cherneyut  skaly. Poka l'dy ne  otnesli korabl' v
more, budem vygruzhat' na bereg vse, chto uspeem.
     --  Vot  tak  shtuka!  Znachit,  i  ya  ostayus' so  svoim  sbrodom na etom
proklyatom ostrove... CHert znaet, chto takoe!
     Kapitan  uzhe  ne  slushal ego.  On prikazal  bystree  zakanchivat'  plot,
zavezti kanat na bereg, nachinat' vygruzku. Drugogo vyhoda ne bylo.
     Vskore Smajl'sa opyat' zaderzhal chinovnik. On zametno poveselel,  v rukah
u nego byla kniga.
     --  Ne  vse  propalo,  kapitan!  YA  tak rad,  chto  mne prishlo v  golovu
priobresti v Londone etu zamechatel'nuyu knigu. Teper' my mozhem  zimovat'. |to
dazhe interesno.
     -- CHto za kniga, Topgam?
     -- "ZHizn' i zamechatel'nye priklyucheniya  Robinzona Kruzo  na  neobitaemom
ostrove", -- torzhestvenno otvetil policejskij.
     Kapitan s nedoumeniem posmotrel na likovavshego chinovnika.
     -- Dorogoj Topgam, -- perelistyvaya stranicy, nachal Smajl's, -- chetvert'
veka nazad  i  ya zachityvalsya etoj knigoj, no... chto  vy hotite  s nej delat'
zdes'?
     --  |to  dostovernejshij  sluchaj, --  goryachilsya chinovnik.  --  Aleksandr
Sel'kirk, anglichanin, prozhil v odinochestve bol'she chetyreh let... CHetyre goda
na neobitaemom ostrove! Zdes' opisano s  mel'chajshimi podrobnostyami mnozhestvo
priklyuchenij. Ego bogatyj opyt nezamenim dlya nas.
     Smajl's slabo ulybnulsya.
     -- Aleksandr  Sel'kirk zhil tam, gde sama priroda pomogala emu. My budem
zimovat'  na  ostrove,  pokrytom  vechnymi  l'dami...  Prostite, Topgam,  mne
neobhodimo zanyat'sya delami, -- i on vernul knigu.
     Razgruzka sudna bystro podvigalas'. Plot to  i  delo othodil  ot  borta
"Klajda". YAshchiki, meshki, tyuki, svertki grudami lezhali na beregu.
     No vot yugo-zapadnyj veter razognal tuman.
     Pered glazami anglichan otkrylsya bol'shoj proliv, zabityj s yuga l'dami.
     Moshchnye  ledyanye polya nadvigalis' na  sudno. CHerez  neskol'ko chasov  led
stolknul  korabl' s meli. Treshcha i  sodrogayas', korpus  popolz po kamenistomu
dnu...
     Ves'  ekipazh uzhe hlopotal na  beregu, peretaskivaya gruz  k  vidnevshejsya
vdali izbushke, u kotoroj vysilsya tyazhelyj russkij  krest.  A "Klajd" vstretil
na  svoem  poslednem  puti  podvodnuyu  skalu: krusha  derevo, l'dy rasplyushchili
zastryavshij korabl' i dvigalis' dal'she, unosya s soboj oblomki.




     Kogda matros opisyval gibel' "Klajda", Ivan Himkov sprosil ego:
     -- A zachem vy korabl' v more brosili? Pochemu na bereg ne vytashchili?
     -- Ne meshaj, Vanyuha, -- strogo ostanovil syna Aleksej. I, poka  CHembers
sobiralsya s  myslyami, poyasnil: --  Zamorskoe  sudno ne lod'ya, na bereg, hot'
kakoj, emu hoda net. Vostrodonnoe sudno razve vytashchit'?
     Da,  da, --  prislushavshis' k  slovam Himkova,  soglasilsya  CHembers.  --
Anglichane nikogda ne hranyat svoya suda na beregu.
     Matros zakanchival svoe skorbnoe povestvovanie:
     --  Iz  ekipazha  nas  troe  ostalos'  --  my  da  bocman  --  ostal'nyh
pohoronili. Neskol'ko  dnej  nazad skonchalsya nash  kapitan... Iz prestupnikov
umerlo  chetvero.  O,  eto  nehoroshie lyudi. Posle smerti kapitana hozyainom na
zimovke stal chinovnik. On zaodno s prestupnikami. I bocman tozhe.
     Pomory  davno  dogadalis',  chto  anglichane  natknulis'  na  ih  prezhnyuyu
izbushku, i dumali, kak byt', chem pomoch' lyudyam.
     Russkie  pomory   vsegda   slavilis'   chestnost'yu,  gostepriimstvom   i
otzyvchivost'yu v bede.
     Kazhdyj, nuzhdavshijsya v krove, ogne i  pishche, mog rasschityvat',  chto s nim
podelyatsya poslednim.
     Dveri  domov  v  pomorskih  derevnyah  nikogda  ne  zapiralis'.  Dazhe  v
otsutstvie hozyaev  putnik mog zajti v  izbu, rastopit' pech' i utolit' golod.
Zveroboi  zachastuyu  ostavlyali  na  pustynnom  beregu na dolgoe vremya  lodku,
snast', promysel. Stoilo votknut' okolo  ostavlennogo shest, v znak togo, chto
eto  imushchestvo  eshche  ponadobitsya  hozyainu,  i  nikto ne  prikosnetsya k  nemu
pal'cem. Pribyvshih s  poputnym vetrom na severe nazyvali "vetrenymi gostyami"
i vsegda radushno vstrechali.
     --  ZHalko morehodov  vashih,  -- tiho proiznes Himkov, -- ne smogli sebya
uberech'... CHto zh, nado v izbu shodit', posmotret', chem posobit' mozhno.
     Aleksej obernulsya k synu:
     --  Vanyuha, otvedi medvedya k osinovke, puskaj  tam sidit, nechego  lyudej
pugat'. Otvedesh', menya dogonyaj.
     Tol'ko  sejchas anglichane  s  otorop'yu zametili  bol'shogo  belosherstnogo
zverya, vse eto vremya nepodvizhno lezhavshego u skaly.
     Vanya, okliknuv mishku, pobezhal k lodke, a Himkov i anglichane napravilis'
k  zimov'yu.  Oba  matrosa  dolgo  oglyadyvalis' na  svirepogo zverya, poslushno
bredushchego za yunoshej.
     Vot i izba. Aleksej tolknul znakomuyu dver' i pervym voshel v gornicu.
     Za stolom neskol'ko chelovek shumno igrali v kosti. Uvidya  nevest' otkuda
vzyavshegosya plechistogo, borodatogo pomora, igroki zastyli s otkrytymi rtami.
     -- Zdravstvujte, dobrye lyudi, -- s dostoinstvom poklonilsya Himkov.
     Anglichane rasteryanno pereglyanulis'.
     --  Kto etot chelovek, Dzho?  -- izumlenno sprosil pochernevshij ot  kopoti
hudoj, dolgovyazyj anglichanin.
     -- Kapitan russkogo sudna, ser.
     V etot moment v dveryah poyavilsya Ivan i stal ryadom s otcom.
     --  Russkie?  Ty  ubezhden,  Dzho?  Hm,  hm...--  neskol'ko  opravivshis',
suhoparyj anglichanin prinyal vazhnyj vid.  --  Sprosi,  mogut li oni dostavit'
nas v Angliyu?
     Poka   CHembers  rasskazyval   vse,  chto  sam  uspel  uznat'  o  russkih
zimovshchikah, Aleksej nezametno tolknul loktem syna:
     --  Vidat', eto glavnyj,  suhoparyj-to. CHto dlinen,  chto cheren... Budto
suhar' rzhanoj... I ostal'nye horoshi: v gryazi da v kopoti vse.
     YUnosha tishkom fyrknul v rukav.
     Vyslushav matrosa, Topgam, --  eto byl on, -- mnogoznachitel'no posmotrel
na svoih i vskol'z' zametil:
     -- Vot ono chto... Ih zdes' tol'ko dvoe...
     -- Skazhi etim dikaryam, Dzhon, -- obernulsya on k CHembersu, -- chto ya, YAkob
Topgam, vlast'yu  ego  velichestva  korolya  Anglii naznachen gubernatorom etogo
ostrova, russkie dolzhny povinovat'sya mne. -- I on vazhno tknul pal'cem sebya s
grud'.
     CHembers nehotya perevel.
     Himkov udivlenno vzglyanul na Topgama.
     --  Na  russkoj  zemle vashemu  korolyu vlasti  net, -- tiho,  no  tverdo
otvetil on. -- Elizaveta Petrovna nam gosudarynya, a my ej slugi...
     -- Kto ty takoj? -- grubo perebil chinovnik.
     --  YA  etogo  doma  hozyain,  --  Aleksej  gordo podnyal  golovu. Pod ego
vzglyadom Topgam otvel glaza.
     --  Ser, my  dolzhny  zahvatit'  shlyupku  russkih,  poka  oni  zdes',  --
zagovorshchicki  zasheptal chinovniku odin iz igrokov s  shirokim ugrevatym licom,
-- Togda etot borodach zagovorit po-drugomu...
     Topgam  utverditel'no kivnul.  SHirokolicyj  --  bocman --  i  eshche  odin
podnyalis' iz-za stola i vyshli iz gornicy.
     CHembers s ispugom posmotrel na Himkova.
     -- Oni hotyat ukrast' vashu shlyupku, -- ukradkoj shepnul on,  -- prinimajte
mery... Topgam sovsem ne gubernator, on lzhet!
     K udivleniyu matrosa, Himkov ostalsya spokoen.
     Topgam zhe, provodiv vzglyadom svoih lyudej, prodolzhal razgovor.
     -- Tak  vy hozyain,  -- govoril  on  s  izdevkoj. --  Ochen'  zhal', no  ya
vynuzhden byl zanyat' vash dvorec bez razresheniya.
     Himkov slovno ne zametil nasmeshki.
     -- Po obychayu nashemu, po nuzhde vsyakij mozhet domom vladet', ezheli hozyaina
net... Vizhu ya, cinga vas odolela, pomoch hotel. A vy...
     -- Vy umeete lechit' cingu? -- ozhivilsya chinovnik.
     -- Ezheli by nam v znat'e, chto zdes' lyudi zhivut, -- prodolzhal Himkov, --
davno by pomoch' dali, snadob'ya prinesli. Da i obuvku pokazali by kak shit'. V
takih  sapogah-to, -- on  pokazal  na obuv' anglichan, -- po ostrovu mnogo ne
pohodish'. Hot' i lihodei u vas, a vse zhalko: lyudi.
     Topgam nedovol'no posmotrel na CHembersa:
     --  Zdes' prestupnikov net, vse pomilovany ego korolevskim velichestvom.
Po pribytii na ostrov ya vsem snyal kandaly.
     --  Kandaly? Da  uzh zdes' v kandalah ne prozhivesh'... I bez kandalov  ne
sladko...  A  naschet izby ne somnevajtes', zhivite skol'ko nado... Ban'ku  by
vam, poparit'sya, pomyt'sya, vish', kak zamsheli...
     Himkov iskrenne hotel podelit'sya svoim mudrym zhitejskim opytom s  etimi
lyud'mi,  uzhe tak dorogo  zaplativshimi za korolevskuyu  "milost'".  Topgam  zhe
tyanul  vremya.  Edinstvenno, chto  ego zainteresovalo, -- eto protivocingotnye
lekarstva russkih. A prezhde vsego nado bylo zapoluchit' ih lodku.
     No tut v gornicu vorvalsya bocman s iskazhennym ot straha licom.
     --  V  shlyupke  medved'!  --  hriplo  vykriknul  on.  --  Bol'shoj  belyj
medved'... My hoteli otognat', no on brosilsya na CHarli i chut' ne zagryz ego.
     CHembers i molodoj Himkov zvonko rashohotalis'.
     -- Zamolchi, shchenok! -- nakinulsya na matrosa s kulakami bocman.
     -- Skazhi emu,  -- prikazal chinovnik CHembersu, --  pust'  dobrom  otdaet
lodku, ne to...
     Matros perevel i dobavil:
     Vam nado uhodit', eti lyudi sposobny na vse!
     Himkov kak budto ne ponyal, chego ot nego hotyat.
     Otdat' lodku? No ona nuzhna, nam samim, sudar'...
     Tak on eshche razgovarivat'?! Rebyata, svyazat' ih!
     Katorzhniki i bocman brosilis' na pomorov.
     -- Bej... bez nozha, Vanyuha, -- uspel kriknut' synu Aleksej
     On shvatil za vorot bocmana i katorzhnika i, stuknuv ih golovami, brosil
ozem'. Vanya legko otshvyrnul vcepivshegosya v nego anglichanina.
     Topgam vyhvatil iz-za poyasa pistolet.
     -- Zakrojte dveri! -- zavizzhal on, -- YA ih...
     No D'Onejl', podskochiv, tolknul ego ruku, i pulya proshla mimo.
     -- Proch' s dorogi! -- vlastno skomandoval Himkov stoyavshim u dverej.
     Kak  tol'ko  Himkovy okazalis' spinoj  k anglichanam, vse kto mog, krome
CHembersa i D'Onejlya, snova kinulis' k nim.
     -- Stoj! --  rezko obernuvshis' v  dveryah, gromyhnul  Aleksej  i  podnyal
kulak. Na skulah  u nego zahodili zhelvaki. Katorzhniki sharahnulis' v storony.
-- Sdyhajte, psy sheludivye, ezheli tak!
     Zaderzhavshis' eshche na mgnovenie, Himkov obernulsya k matrosam.
     -- Spasibo, drugi. Idi k nam, Dzhon, i tovarishcha zaberi.
     Hlopnuv  dver'yu,  Himkovy krupno zashagali  k  beregu. Aleksej dal  volyu
svoim  oskorblennym  chuvstvam.  Gor'ko  oshibat'sya  v  lyudyah  tam,  doma,  no
neizmerimo tyazhelee zdes', na ostrove, posle dolgogo odinochestva.
     Medved' vstretil hozyaev dovol'nym urchaniem.
     Himkovy prilaskali vernogo druga  i, usevshis'  na  beregu, stali  zhdat'
anglijskih matrosov.
     Proshlo s polchasa. Aleksej stal trevozhit'sya.
     --  Otec, gar'yu  pahnet!  -- voskliknul  Ivan, vskochiv.  -- Smotri, dym
kakoj nad izboj-to!
     Podnyalsya  i medved' vz容roshil sherst',  zarychal.  Iz-za  utesov  vybezhal
chelovek: on prihramyval na odnu nogu i chto-to krichal.
     --  |to gubernator ihnij, -- priznal  yunosha  i vzyal  v ruku kamen',  --
vdrug opyat' strelyat' budet.
     |to  dejstvitel'no byl Topgam. On bezhal  k  lodke, razmahivaya nebol'shim
svertkom.
     Pomory vyzhidatel'no sledili za anglichaninom.
     -- Rus, rus! -- krichal Topgam.
     Ne  dobezhav  do  berega,  on  svalilsya  i  popolz  po  gal'ke.  Svertok
raskrylsya, iz nego posypalis' zolotye ginei.
     Aleksej  dogadalsya,  chto  "gubernator"  prosil  vzyat'  ego  v  lodku  i
predlagal za eto den'gi.
     -- CHembers gde? -- grozno sprosil Himkov, pochuvstvovav nedobroe.
     Topgam molcha pokazal na nebo i licemerno perekrestilsya.
     --  CHto?  Ubili,  podlecy!  Bud'  zdes', Vanyuha,  -- shvativ  topor, on
brosilsya so vseh nog k izbushke.
     Kak  stog  suhogo sena, pylala izba,  kogda Aleksej podbezhal  k nej.  U
poroga  lezhal  shirokolicyj bocman s nozhom v spine. Dver' byla plotno zaperta
snaruzhi brevnom.
     Himkov  rvanulsya bylo k dveri, no v  etot moment sil'nyj vzryv razvalil
izbu. Sovsem blizko  ot Alekseya proneslas'  dymyashchayasya golovnya i upala gde-to
daleko za grudoj kamnej.
     Kakaya  drama tut  proizoshla  --  mozhno  lish' bylo dogadyvat'sya.  Skoree
vsego, chto  Topgam i bocman, sgovorivshis' podkupit' pomorov, obmanno zaperli
vseh ostal'nyh v  izbe i to li sami podozhgli ee, to li katorzhniki i matrosy,
pytayas'  vybrat'sya, v sumatohe zaronili ogon'. A  bocman  -- on, verno pomog
chinovniku zavalit' dver' i byl bol'she ne nuzhen...
     "Zveri! Huzhe zverej!" -- v uzhase dumal potryasennyj Himkov.
     To tam,  to zdes' po loshchine  dymilis' derevyannye  oblomki, razbrosannye
vzryvom;  kazalos',  chto  zagorelas'  ognennym gnevom holodnaya  Grumalanskaya
zemlya...
     Pod nogami  Himkova, ispuskaya edkij dym, tlel kakoj-to predmet. Aleksej
posmotrel -- kniga. |to byli sochinennye Danielem Defo "ZHizn' i zamechatel'nye
priklyucheniya Robinzona Kruzo".
     Nichego ne ponyav v anglijskih bukvah, pomor s sozhaleniem brosil  knigu i
s ponikshej golovoj poshel na bereg.
     --  Pomer gubernator-to. Kak ty  ushel,  tut i pomer, --  vstretil  Ivan
otca. -- Tol'ko i sily u nego, vidno, ostalos', chto syuda pribezhat'.
     Aleksej, ne vzglyanuv na trup  i ne govorya ni slova, prinyalsya stalkivat'
lodku.
     Skol'znula v vodu "CHajka", tiho zakachalas' na volne, potom razvernulas'
i legla kursom na yug.
     Pamyatnoe  kamennoe  ushchel'e,  Morzhovyj   bereg,   zaliv  Spaseniya,   mys
Rostislava otodvigalis' vse dal'she i dal'she.
     Poslednim ischez vysokij seryj  krest, slovno rastvorivshis' v  spokojnom
vechernem nebe.
     Othodili v  proshloe  gryaznye chuzhie dela,  zadevshie  mimohodom pomorskuyu
zhizn'.
     -- Zabyt' nado, kak  son tyazhkij, -- skazal Stepan, kogda morehody snova
okazalis' v svoem zimov'e.




     Odin  za  drugim tyanulis' mesyacy  i gody. Proshla eshche odna tyazhelaya zima.
Nastupilo sed'moe  leto. Na ostrove, vse  bylo po-prezhnemu. Tol'ko Fedora uzh
bol'she  ne  bylo  v malen'koj  druzhnoj  sem'e  zimovshchikov.  CHasto vspominali
morehody tovarishcha. Tyazhela byla dlya nih eta poterya.
     V letnie dni mogilu Fedora vsegda ukrashali zhivye cvety. Ne zabyval Ivan
svoego krestnogo.
     Vtyanulis' v svoyu odinokuyu zhizn' za eto vremya  pomory. Osilili  polyarnuyu
stihiyu.
     V  proshlom godu Aleksej  s synom  eshche raz pobyvali na Morzhovom ostrove.
Hotelos'  proverit',  ne  udastsya  li  tochnee  uznat'   pro  sud'bu  Timofeya
Starostina.
     Laviruya po buhtochke  na "CHajke", oni staralis' razglyadet' v  prozrachnoj
vode  mezhdu chernymi  kamnyami eshche chto-nibud' iz ostatkov lod'i ili snaryazheniya
novgorodcev.  Ivanu  udalos'  podcepit'  bagrom  neskol'ko  morzhovyh  golov,
pokrytyh vekovym ilom.  Kak  tol'ko ih  vytashchili v lodku,  klyki  vypali  iz
cherepov. V  drugom meste  vyudili  kolchan  so  strelami  i  luk. Ot  dolgogo
prebyvaniya v vode i luk i strely prishli v polnuyu negodnost'.
     Ivan razlichil gluboko na dne dve sekiry i  dlinnyj pryamoj  mech. Dostat'
ih  ne udalos'. Podnyali tol'ko tyazheluyu, pochernevshuyu ot  vremeni dosku. YUnosha
poproboval  rezat'  derevo,  no nozh lish'  carapal  ego  temnuyu,  okamenevshuyu
poverhnost'.
     -- |to listvennica, Ivan. Tozhe, ne inache,  s lod'i. Ot vody listvennica
tol'ko krepche delaetsya, i cherv' ee ne beret. Po tverdosti ona, ezheli dolgo v
vode  probudet, ne ustupit i kosti.  Zahvati s soboj, doma ot skuki bezdelku
kakuyu vyrezhem.
     Na beregu,  v gal'ke Aleksej  uhitrilsya  najti tri shahmatnye  figurki i
krugluyu, slegka zaostrennuyu palochku s otverstiem na odnom  konce -- pero dlya
beresty. I shahmaty  i palochka byli sdelany iz morzhovoj  kosti. Ochistiv ih ot
nalipshej gryazi i vymyv v  morskoj vode, pomory porazilis' tonkoj, prekrasnoj
rabote.
     Prohazhivayas' mimo nevysokih beregovyh skal, Aleksej vdrug skazal:
     -- Znaesh', Vanyuha, zabyli my, chto more-to v davnie vremena vyshe  stoyalo
i kamni eti pod vodoj byli. Podi, bereg-to prohodil u tvoej skaly,  pomnish',
remnem meril? Vot gde nado starostinskie sledy iskat'!
     Kogda Himkovy zabralis' na vershinu Vaninoj skaly, yunoshe srazu brosilos'
v glaza  to, chego on ran'she ne zametil: posredi  ploshchadki vozvyshalas'  gruda
kamnej, yavno slozhennaya rukami cheloveka. To byl  pomorskij primetnyj  znak --
gurij.
     |to  nemudrenoe  polurazrushennoe  sooruzhenie   dalo  pomoram  otvet  na
glavnyj, volnovavshij ih vopros.
     Na gladkom ploskom kamne, lezhavshem poverh  guriya, slavyanskoj glagolicej
bylo otchetlivo vybito:

                    +---------------------------+
                    |     Timofej Starostin     |
                    |       Savelij SHubin       |
                    | spaslis' neminuchej smerti |
                    |          1468 god         |
                    +---------------------------+

     -- Spaslis' ved', otec! -- vostorzhenno voskliknul yunosha.
     --  Da,  Ivan,  spaslis'.  Tol'ko  na   karte  moej  skalu  etu  teper'
Starostinskoj perezvat'  pridetsya, -- Aleksej  s ulybkoj posmotrel na  syna,
ch'e imya skala nosila ran'she.
     -- Starostinskoj,  konechno,  -- goryacho otozvalsya  Vanya, -- A mysok, gde
lod'ya na kamnyah sidela, -- SHubinskim...

     Segodnya na Berune  stoyal  pogozhij solnechnyj den'. Pozavtrakav,  starshij
Himkov so Stepanom otpravilis' na ohotu. Ivan ostalsya hozyajnichat' doma.
     Svariv obed,  yunosha sobralsya navestit' svoyu novuyu lyubimicu, priruchennuyu
olenihu Zvezdochku -- na lbu u nee byla kruglaya belaya otmetina.
     Pervye dni, eshche  vo vremya bolezni  Fedora, Stepan  privyazyval  k  nogam
olenihi  derevyannuyu  kolodu, chtob ne ushla daleko. Potom zimovshchiki ubedilis',
chto  ne nuzhna  koloda: Zvezdochka  i  ee telenok prizhilis', privykli k  svoim
senyam  i uzhe nikuda  ne  othodili ot zimov'ya. Korm oleni  nahodili  sami,  v
sosednih yagel'nyh nizinah.
     Mishka stal vzroslym, gromadnym belym medvedem. On teper' tozhe uhodil na
ohotu samostoyatel'no i bez  vsyakogo truda promyshlyal nerp i  tyulenej.  Svoego
molodogo hozyaina on po-prezhnemu slushalsya i lyubil. Esli Ivan shel kuda-nibud',
medved'  neizmenno  uvyazyvalsya  sledom,  i ego  nel'zya  bylo  nikakoj  siloj
uderzhat' na zimov'e. Stepan i Aleksej stali nemnogo pobaivat'sya medvedya:  uzh
bol'no sdelalsya velik da strashen.
     Olenihu s telenkom i voobshche olenej mishka nikogda ne trogal.
     Provedav  svoyu  Zvezdochku,  pogladiv ee po  krasivoj blestyashchej  shersti,
yunosha, kak vsegda, polez na skalu posmotret' na more.
     Po  otcovu kalendaryu  segodnya bylo  17  avgusta 1749 goda. Bol'shim stal
kalendar'  kormshchika.  Celuyu  stenu  zanimal  on  sejchas v izbe.  Akkuratno v
techenie shesti let Aleksej otmechal prohodyashchie dni.
     Vzobravshis' na  vysokij  kamen',  Ivan vzglyanul na more,  prikryv glaza
ladon'yu ot yarkogo solnca.
     CHto eto tam na  gorizonte?! Ili pokazalos' emu?.. YUnosha proter glaza  i
snova posmotrel. Net, ne  pokazalos'. Na soedinivshejsya  sineve  morya  i neba
daleko-daleko belel parusok. Odnim  duhom sletel Ivan s utesa. Prihvativ  iz
izby  zavetnyj meshochek  s kremnem  i  ognivom, on  so vseh  nog  pomchalsya na
Krestovyj mys. Mishka tyazhelym galopom pustilsya v dogonyu za svoim priyatelem.
     Tyazhelo dysha, yunosha dobralsya do prigotovlennogo dlya kostra plavnika.
     CHerez maloe  vremya koster  zagorelsya  yarkim plamenem.  Otvaliv kamennuyu
plitu,  Ivan   vytashchil   iz  yamy,  nepodaleku  ot  kostra,   kuski   zaranee
prigotovlennogo tyulen'ego zhira i stal brosat' ego v ogon'.
     Vysokij  stolb chernogo dyma podnyalsya nad ostrovom.  No yunoshe  kazalos',
chto etogo  malo.  Vse  bol'she i  bol'she brosal  on v  koster i  drov i zhira.
Ochnulsya on tol'ko ot hriplogo krika:
     -- Ivan, koster zachem?.. uvidel razve chego?
     Ivan  ne  uznal  otca.  Lico  ego  bylo  mertvenno-bledno, ruki  i guby
tryaslis'. Glaza smotreli  na syna s takoj  mol'boj i s  takoj nadezhdoj,  chto
yunoshe sdelalos' ne po sebe. Tut zhe stoyal rasteryannyj Stepan. Oba oni uvideli
dym i pribezhali k kostru.
     -- Parus, otec!.. Da glyadi na more-to... Zachem na menya glyadish'?
     -- Parus... Vanyuha... da chto eto! --  Aleksej bestolkovo suetilsya okolo
kostra,  hvataya tryasushchimisya  rukami  to  drova, to  kuski zhira. --  A  vdrug
ujdut?.. Ne zametyat nas!.. Da chto zh ty, Stepan? Vanya, drov davaj pobol'she...
ved' parus... lyudi ved'...
     Aleksej  vdrug opustilsya na kamen' vozle kostra. Zakryv rukami lico, on
gromko zaplakal. Ot nesderzhivaemyh rydanij hodunom hodilo vse ego telo.
     SHest'  let  krepilsya  Aleksej,  ne  vydavaya  svoih  chuvstv  ni synu, ni
tovarishcham.  SHest' let on byl dlya  vseh  primerom  nastojchivosti,  uporstva i
terpeniya. No sejchas sdal, ne vyderzhal Aleksej. Vse gore ego, bespokojstvo za
zhenu, za  detishek  vyrvalos'  naruzhu,  razzhalas' vdrug  ruka, chto s zheleznoj
siloj derzhala serdce shest' dolgih let.
     I  Vanya i Stepan ponimali  sostoyanie  Alekseya.  Otojdya podal'she,  molcha
stoyali oni, starayas' nichem ne pomeshat' ego chuvstvam.
     No vot Aleksej podnyalsya s kamnya:
     -- Prostite menya... ne dumal ya, chto tak...
     --  Nu-k chto zh, Aleksej, u menya tozhe vodica solenaya  glaza zastilaet...
Ot  schast'ya eto... Ved' doma v etot  god budem! -- bystro i radostno govoril
Stepan.
     Velikij prazdnik byl na dushe u pomorov. No skoro oni opomnilis'.
     -- Vanyuha, ty zdes' u kostra budesh'. Voz'mi vot, na kop'e vzden', mashi,
kak lod'ya blizhe budet, -- Aleksej  toroplivo sdernul s sebya rubahu. -- A  my
so Stepanom v zimov'e pojdem. Sobrat' dobro nado. Nishchimi nam domoj vernut'sya
nel'zya. Doma-to hot'  nemnogo pozhit'  by,  a s  golymi rukami ezheli priedem,
opyat' srazu idi na promysel.
     Ivan  ostalsya odin u kostra.  Proshlo nemnogo vremeni, i yasno emu stalo,
chto s lod'i uvideli dym. Sudno shlo teper' k Ledyanomu mysu.
     Zatem,  peredernuv nemnogo parusa,  lod'ya legla  kursom  pryamo  na izbu
zimovshchikov.
     -- Glyadi, mishka, parus, lyudej na lod'e dolzhno byt' mnogo. Poplyvem my s
toboj  skoro  v  Mezen',  domoj. Mat',  bratishek  svoih  da  sestrenku  tebe
pokazhu...
     Medved'  dovol'no  ravnodushno smotrel  na  sinee  more, na  ostrov, chto
chernel  vdaleke,  i  nichego osobennogo ne  zamechal. Pravda,  daleko  v  more
dvigalos'  chto-to  beloe,  pohozhee na ledyanoj oblomok,  no udivish'  li oshkuya
padunom?
     A yunosha vse mahal pikoj s  otcovskoj  rubahoj  da podbrasyval  drova  v
nenuzhnyj uzhe koster. I, vidno, ne tol'ko on boyalsya kakoj-nibud' sluchajnosti:
ot  zimov'ya tozhe valil gustoj chernyj  dym.  |to staralsya Stepan, razdul  eshche
odin koster.
     Glyadya vniz, na zaliv, Ivan lyubovalsya  plavno priblizhayushchimsya sudnom. Vot
na lod'e sbavili parusa. Ostalsya odin bol'shoj parus  na grot-machte. Na samom
nosu tri cheloveka vozilis'  u  yakorya. Vdrug  yunosha  zametil,  kak  ot berega
otoshla "CHajka" i stremitel'no pomchalas' navstrechu lod'e.
     "Naverno, otec, -- podumal Ivan. -- Vot ved' terpel  skol'ko da  skuchal
kak, a nam i nevdomek bylo. Kak kamen' tverdyj  byl...  Nu, teper' i mne tut
delat'  nechego". Brosiv eshche dva-tri ostavshihsya  polena v  dogoravshij koster,
Ivan stal medlenno spuskat'sya k moryu.
     Privychnaya kartina  byla pered ego glazami. Po-prezhnemu tosklivo  krichat
nadoedlivye chajki,  po-prezhnemu  sineet neoglyadnaya  morskaya  dal',  i  yarkoe
solnyshko razlivaet vokrug priyatnuyu teplotu.  I  izba  i  sarajchik  stoyat  na
prezhnem meste. No po-inomu vyglyadit  dlya  nego teper'  vse vokrug. I izba, i
saraj, i  kresty  okolo  zimov'ya stali  sovsem drugimi. Vse  predmety kak by
poteryali svoe prezhnee znachenie, stali dalekimi, nenuzhnymi.
     Krylataya, bol'shaya ptica, chto priletela iz rodnyh mest, sejchas zaslonila
soboj vse.
     YUnoshu vernul k dejstvitel'nosti golos Stepana.
     -- Vanyuha,  pomogaj! CHego stoish', lod'ya ved'  zhdat' ne budet! -- krichal
Stepan.  S  ohapkoj  olen'ih  i pescovyh  shkur on spuskalsya po  stremyanke iz
kladovoj. -- Vot ved' skol'ko nabralos'!
     Otorvavshis'  ot  svoih  mechtanij, yunosha  vmeste  so  Stepanom toroplivo
prinyalsya snosit' k samomu beregu promysel, nakoplennyj za dolgie gody. Mnogo
nuzhno  bylo perenosit'  dobra. Bolee dvuhsot  pyatidesyati  olen'ih  shkur, bez
chisla  pescovyh mehov, desyat'  shkur  belogo  medvedya i  mnogo zhira olen'ego,
tyulen'ego i nerpich'ego; klykov morzhovyh da  shkur  morskogo zverya tozhe nemalo
bylo.
     Kucha na beregu vse rosla i rosla.
     Mishka  yavno  ne  ponimal, v chem delo.  On  hodil  po  pyatam  za Ivanom,
obnyuhival  so  vseh  storon grudu shkur  i  udivlyalsya. Nikogda ne bylo  takoj
sutoloki  na zimovke. Da i  Ivan  izmenilsya.  I ne tol'ko Ivan,  a i Stepan.
Begut, suetyatsya... krichat...
     No  vot prishlo  vremya  zabespokoit'sya i  mishke.  Dones do  nego veterok
chuzhoj, neznakomyj zapah.
     Dolgo stoyal  medved', vytyanuv  mordu  k  vetru,  zhadno vtyagival  vozduh
chernym konchikom svoego podvizhnogo nosa.
     Nevedomo pahnushchij ostrovok poyavilsya vdrug u zimov'ya.




     Kogda  lod'ya "Nadezhda dobrogo soglasiya" okazalas' v vidu Malogo Beruna,
lyudno  stalo na ee palube.  Posle dolgogo  burnogo plavaniya vsem  zahotelos'
poglyadet' na bereg.
     Ostrov vse blizhe. Vot paduny obmelevshie stali popadat'sya.
     Izredka mimo sudna vazhno proplyvala torosistaya stal'naya l'dina.
     Vysmatrivaya, gde luchshe projti, podkormshchik ded Nikifor sidel na grot-ree
i,  buduchi  lyubitelem  pogovorit',  dazhe  ottuda,  s  machty, pouchal  molodyh
morehodov:
     -- Molodaya ledina tvoego sudna  boitsya:  tonka i  hila; a  vot s  takoj
otechnoj,  materoj  staruhoj pozdorovkaesh'sya,  ona  tebe  rebro  i  bortovinu
vylomit.  Zamechaj, rebyata: u torosa  na plavu tol'ko verhovishche vidat', a vsya
noga v vode. Po  obrazu verhushki dolzhno razgadat', shiroka li ta noga. Sadkoe
sudno blizko ne vodi -- propadesh'... Dym! -- vdrug zakrichal, kak oglashennyj,
Nikifor. -- Dym na  ostrove!  Rebyata, Amos Kondrat'ich... A chtob  tebya!..  --
Starik ot volneniya  ne tak slez,  kak  svalilsya s machty,  po-yunosheski  legko
podnyalsya na nogi -- i begom k kormshchiku.
     A  kormshchik, i bez togo uzhe  prilozhivshis' k dlinnoj mednoj trube,  sharil
glazom po beregu.
     -- Amos Kondrat'ich, lyudi  tam... -- Nikifor poperhnulsya i shvatilsya  za
grud'. -- Star stal... pyh perevesti ne mogu, ezheli maluyu probezhku sdelayu.
     Kormshchik opustil trubu.
     -- Vizhu, Timofeich, i lyudej vizhu, znamen'em mashut... Da kto  v poslednie
gody v etih mestah zimoval? Budto i ne bylo  nikogo. Derzhi na dym, -- skazal
on rulevomu.
     I  vot stoit  lod'ya  na  yakore  v  tihoj  gavani,  pokachivaetsya lenivo,
chut'-chut'.  Krepkij  pen'kovyj  kanat  nadezhno  derzhit  sudno.  Na  horoshem,
glubokom meste stoit ono,  ot vseh vetrov  ukryto, a naprotiv -- neizvestnoe
zimov'e.
     Vsya komanda na palube: uzh bol'no interesno, kto eto koster na gore zheg.
No  vot  k  bortu lod'i podoshla osinovka  i  na  palubu podnyalsya neznakomyj,
sedoj,  kak kuropat', rasteryanno ulybayushchijsya chelovek.  Molodcy promyshlenniki
srazu okruzhili ego, so vseh storon posypalis' voprosy.
     Stoit  Aleksej  u  machty,  ne znaet,  komu  otvechat'. Tol'ko schastlivaya
ulybka ne shodit s ego lica.
     Rastalkivaya vseh, k Alekseyu  probralsya ded Nikifor. Podojdya poblizhe, on
vdrug ostanovilsya v nereshitel'nosti:
     -- |ge... da eto ty, zemlyak... Aleksej Himkov...
     -- YA, Nikifor... -- i Himkov sdelal shag, chtoby obnyat' starika.
     No  tut, neozhidanno  dlya vseh, ded vdrug popyatilsya, starayas' spryatat'sya
za spiny promyshlennikov.
     -- Aleksej Himkov...  upokojnik... panihid skol'ko  otsluzhili, otpetyj,
oplakannyj... -- bormotal on.
     -- Da ne upokojnik ya,  Nikifor, zhivoj poka. -- Aleksej bylo k dedu,  no
tut narod rasstupilsya, i on uvidel vtorogo  znakomogo,  druga starinnogo.  K
nemu shel Amos Kondrat'evich Kornilov. Krepko obnyalis' kormshchiki.
     -- Aleksej... synok, vot ved' svidelis' gde! A izmenilsya ty... sedoj ne
po godam. Vizhu, tyazhelo bylo.
     Amos Kornilov povel Alekseya na kormu v svoyu kayutu.
     Dolgo govorili mezhdu soboj  kormshchiki. Skupymi slovami rasskazal Aleksej
pro svoyu trudnuyu zhizn' na Grumante.
     Ponyal  vse staryj  Amos, laskovo polozhil na beluyu golovu  Alekseya  svoyu
bol'shuyu kostlyavuyu ruku, obodril, uspokoil.
     --  Nastas'e  tvoej,  slov  net,  tozhe  tyazhelo.  Skol'ko   let  ved'  o
"Rostislave" slyhom  ne slyhat' bylo. Nu,  ya govoril ej: znayu, mol, Alekseya,
redkij  po tverdosti dushi chelovek, takoj i  sud'bu  v uzel zavyazhet, koli  vo
l'dah ne  pogib.  Da  i  sama Nastas'ya pravil'naya,  upornaya  zhonka.  "ZHiv,--
govorit, -- moj Aleksej, chuet serdce, na Grumante on". Ved' kak menya prosila
pojti syuda... Dva  raza pytalsya, da l'dy ne  pustili. Ne v obychaj torosovato
more bylo. Znaesh',  podi, na grumantskie promysly pobole dvuhsot sudov letom
vyhodit, a v eti gody nikto na ostrove ne byval, l'dov boyalis'. YA i nynche ne
sobiralsya,  da  grafa  SHuvalova  sal'naya  kontora ugovorila  -- novye  mesta
zveroboyam razvedat'.
     Kormshchiki dogovorilis' o vseh delah.
     -- Nu, tak, Alesha... po rukam. Bol'she nikuda "Nadezhde dobrogo soglasiya"
hodu net... Gruzi svoj  promysel na  bort, moi  molodcy pomogut, razvedyvat'
mne teper' tut nechego, ty  za shest' let vse razuznal, luchshe ne nado. Vot kak
konchish' gruzit' svoe dobro, tak i domoj, v Arhangel'sk poplyvem.
     Aleksej vyshel na  palubu i srazu zhe  zatoropilsya  na bereg. Teper'  eto
snova byl krepkij, deyatel'nyj chelovek -- takoj, kakim ego znali vsegda.
     Zakipela  rabota. To  karbas, to  osinovka podhodili  k lod'e i, bystro
razgruzivshis', uhodili obratno k beregu. Rabotali  pochti sutki bez pereryva.
Na  poslednij  karbas   grumalany  slozhili  ostatki   svoego  skarba,   svoe
promyslovoe  snaryazhenie, oruzhie, domashnyuyu utvar',  -- vse,  chto  oni  svoimi
rukami sdelali na ostrove.
     No vot nastala minuta, kogda nichego ne ostalos' bol'she na ostrove Malom
Berune iz dobra morehodov. Pora im samim v karbas gruzit'sya.
     Szhalos' serdce u zimovshchikov. Ne tak prosto pokinut' mesto, gde ostalos'
shest'  let zhizni, gde  naveki  pod merzloj  zemlej ostaetsya  predannyj drug,
delivshij vse tyagoty odinokogo, tyazhelogo zhit'ya!
     Posmotreli oni vokrug sebya v poslednij raz i  snova promel'knuli  u nih
pered glazami nezabyvaemye kartiny vseh etih shesti let...
     Vot  pokosivshijsya  nebol'shoj krest nad dveryami, postavlennyj Alekseem v
pervyj zhe den' pereseleniya v novuyu izbu.
     Vot mogila Fedora s buketikom yarkokrasnyh cvetov.
     Lezhit broshennaya  vozle  peshchery stremyanka,  dver'  v  kladovuyu  ostalas'
otkrytoj... A von po beregu vidny kopishcha -- ostavlennye  olenyami istoptannye
yagel'nye pastbishcha... Horosha byla tut ohota!
     A tam, daleko, viden Morzhovyj ostrov. Pamyatna vsem eta krupinka russkoj
zemli. Nikogda ne zabudut pomory svoyu nahodku, lod'yu novgorodskuyu.
     Eshche dal'she beleet Ledyanoj bereg. I viditsya Ivanu groznyj val ot paduna,
slyshitsya gromovyj golos Fedora...
     No vot zastuchal topor. |to Aleksej nakrepko zabival doskami ostavlennoe
morehodami osirotevshee zhil'e.
     Pomnya  svoi lisheniya  i, glavnoe, svoj strah ostat'sya  bez ognya, Aleksej
polozhil v izbe na vidnom meste, u pechi, vzyatye na lod'e trutonoshu s kremnem,
ognivom  i trutom, ohapku suhoj  luchiny. Kadochku solenoj treski,  kul' muki,
soli na derevyannom kruzhke da zhira  bochonok ne zabyli  polozhit'  v izbe. Ved'
pridetsya  eshche tut promyshlennikam drugih russkih sudov zimovat'.  Vsegda nado
ob atom pomnit'  morehodu. Vsyakoe mozhet byt'. Bez ognya i  bez  pishchi, byvaet,
ostayutsya lyudi.
     Zvezdochku s  telenkom morehody poreshili ostavit' na  svobode, na rodnom
ostrove. No kak byt' s  mishkoj? Trudno vezti  ego: strashnyj bol'no  medved'.
Vse zhe Aleksej uprosil Kornilova vzyat' medvedya na  lod'yu, pobozhilsya, chto  ne
obidit, ne tronet  nikogo zver'. Na  osinovku zimovshchiki ne puskali mishku uzhe
davno  --  tyazhek  stal, utopit'  mozhet lodku. Perevezli oshkuya  s  berega  na
karbase.
     I  "CHajku" svoyu  Ivan  ne  zabyl,  peregnal k lod'e.  Pogruzili i ee na
palubu.
     Tol'ko  vyshli  iz  zaliva, zasvistel  veter  v snastyah,  zadul  krepkij
poberezhnik. Kak ugadal veter,  chto vremya emu prishlo. Poberezhnik otnes led, i
lod'ya bystro  plyvet pod yuzhnym beregom Malogo Beruna. Vot uzhe pozadi vysokij
skalistyj  mys -- ves' v treshchinah i rubcah, s ostatkami starogo snega, budto
polosatyj.  Proshli ostrov Tumanov, s ego vyhodyashchimi  daleko v more peschanymi
bugristymi  otpryadyshami.  Pered  glazami  pomorov  otkrylas'  velichestvennaya
kartina.  Snachala  lod'ya proshla u  dvuh gletcherov,  tyanuvshihsya po  neskol'ku
verst  kazhdyj,  a  potom zasverkal  na solnce ostrymi  golubovatymi izlomami
sploshnoj ledyanoj bereg.
     Uzhe  chetyre chasa  plyla  "Nadezhda  dobrogo  soglasiya"  mimo sverkayushchih,
nepristupnyh ledyanyh skal. To  tam,  to  zdes'  na  puti  lod'i  s  grohotom
otvalivalis' ot gletcherov gigantskie  paduny i,  pokruzhivshis' v  vodovorote,
podhvachennye  vetrom, medlenno otplyvali  ot  berega.  |to  holodnyj  ostrov
salyutoval svoim pobeditelyam -- russkim morehodam.
     Dolgo stoyali na palube grumalany i smotreli na svoj ostrov.
     Vot  skrylsya  Ledyanoj bereg... Stali tonut' v glubokom  more pribrezhnye
krutye  mysy...  Teper' ostalos' na gorizonte neskol'ko nebol'shih temnosinih
tochek -- samyh vysokih gor na ostrove, a skoro i oni poteryalis' v neob座atnoj
morskoj gladi.

     Blagopoluchno vernulis' na rodinu grumalany.  Radostno  vstretili  svoih
rodnyh i  blizkih. Dozhdalas' Nastas'ya svoego muzha, hot' i  bedovala s det'mi
na rukah. Uvidel Aleksej rebyatishek.
     Mnogo rasskazyvali zimovshchiki o bogatstvah  svoego ostrova: pro tysyachnye
morzhovye zalezhki, pro bol'shie olen'i  stada, pro mnozhestvo pescov, golubyh i
belyh.
     Na sleduyushchij god otkupshchik sal'nyh promyslov  graf Petr SHuvalov poslal k
tomu ostrovu svoe sudno -- galiot "Nikolaj i  Andrej". Kapitan galiota nashel
i ostrov i stanovishche pomorov na nem.
     Vstupiv na bereg, kapitan nazval ostrov  Alekseevskim, v chest' russkogo
morehoda Alekseya Himkova, prozhivshego na nem shest' let.
     No naprasno stali by my iskat' na karte Alekseevskij ostrov. Net na nej
i Studenogo morya, net  i Grumanta,  net Berunov  -- ni Malogo,  ni Bol'shogo.
Barencevo  more,  a ne Studenoe,  napisano na  karte.  SHpicbergenom  nazvali
Grumant. Ostrov |dzh, a ne Alekseevskij ostrov oboznachen tam
     Ne obratili  vnimaniya nevezhestvennye praviteli carskoj Rossii  na trudy
pomorov. Mnogo slavnyh imen russkih moreplavatelej bylo pogrebeno v  pyl'nyh
arhivah i zabyto. Mnogo chuzhih imen nezasluzhenno popalo na kartu nashej rodiny
     A  narod russkij ne zabyvaet i nikogda ne zabudet podvigov synov svoih,
otvazhnyh  morehodov  i   zemleprohodcev.  Ne  zabudet  on  pervootkryvatelej
Grumanta  kormshchikov Starostinyh. Ne zabudet Alekseya i Ivana Himkovyh, Fedora
Verigina, Stepana SHarapova.

                            Arhangel'skoe
                         knizhnoe izdatel'stvo
                                 1956

Last-modified: Tue, 27 Jun 2000 04:01:10 GMT
Ocenite etot tekst: