Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Gosudari Moskovskie V.
     Origin: http://www.litportal.ru
---------------------------------------------------------------


     Anons

     Sobranie sochinenij Dmitriya Balashova prodolzhaet roman "Veter vremeni"
     -  pyataya  kniga  iz  serii  "Gosudari  moskovskie".  Emu  predshestvuyut:
"Mladshij syn",  "Velikij  stol",  "Bremya  vlasti",  "Simeon  Gordyj".  Roman
povestvuet o periode  istorii ot  1353 goda  do  pervyh let knyazheniya Dmitriya
Donskogo.

     Posvyashchayu svoemu uchitelyu L'vu Nikolaevichu Gumilevu

     Veter!
     Nezrimoe  techenie  vozdushnyh  struj.  Nezrimoe,  nesamovidnoe,  kak  by
nesushchestvuyushchee, slovno  dvizhenie  vremeni,  vnyatnoe  oku  lish' po  izmeneniyu
tvarnyh  sushchnostej: razrusheniyu drevnih hramov,  odryahleniyu i smerti nyneshnej
torzhestvuyushchej molodosti...
     Tak i veter.  Vozzri!  Nezrimo  dvizhenie  aera, no  - gromozdyatsya tuchi,
pronosyas' rvanymi  lohmami  nad  golovoyu,  pochti  ceplyaya  verhushki  smyatenno
shumyashchih derev, volnuetsya more, nyryayut v volnah utlye, so vzdutymi vetrilami,
otchayannye  korabli -  eto  veter! Gnutsya  uprugo  nabuhayushchie  pochkami vetvi,
prihotlivym yaponskim risunkom procherchivaya puhluyu sinevu  nebes, moshchno gudyat,
posverkivaya  svetlymi iznankami  list'ev, tyazheloshumnye krony  letnih  derev,
zhalobno  i skorbno trepeshchut  osennie  mokrye osiny,  prorezhennye  donaga,  v
rzhavyh  pyatnah poslednej zhuhloj  ukrasy svoej,  gnutsya,  niknut, uzhe  nagie,
pochti  lishennye  cveta  kusty,  sero-sirenevye  v   moroznom  lilovom  dymu,
obtekaemye  serebryanymi lentami  zimnih  metelej, - vse  eto  veter,  tol'ko
veter! Odin i tot zhe - i raznyj v raznuyu poru svoyu. Kak i vremya, kak i te zhe
samye  (i takie inye!) katyashchie  skvoz'  i  vdal' volny  godov:  radostnye  i
zhivitel'nye   yunomu  proizrastaniyu,  trevozhno-stremitel'nye   -   molodosti,
trebovatel'nye - muzhestvu, gor'ko-skorbnye - starosti i uvyadaniyu.
     Duet veter.  Prohodyat  veka.  Niknut i vosstayut  narody.  Menyaetsya  lik
zemli. I tol'ko gusinoe (zheleznoe, trostnikovoe li)  pero  letopisca derzaet
uderzhat' na  vethih stranicah haratij primety tekuchego vihrya, ischezayushchego  v
nebytii. Trudis', letopisec! Veter vremeni listaet stranicy sud'by.



     Vihr',   pogublyayushchij   carstva,   razyashchij   narody,   ohvatyvaet  vnov'
rastrevozhennyj  mir. Vihr' zachinaetsya na dalekih okrainah  vchera eshche groznoj
mongol'skoj  imperii,  sotryasaet  drevnyuyu Vizantiyu, zalivaet  ratnoj  grozoyu
strany Zapada. I tol'ko v  centre  etogo  vihrya,  v seredine bedy, tam, kuda
shodyat nezrimye niti zhelanij i vol', na Rusi Vladimirskoj, stoit obmanchivaya,
nedobraya tishina.
     Knyaz' Semen, umiraya, vryad li podozreval, skol' mnogoe  obrushit okrest v
blizhajshie gody. V leto  1352-e, kogda  on  eshche borolsya so smert'yu, podnyalos'
vosstanie v yuzhnom  Kitae,  stoletie nazad  zavoevannom konniceyu  Hubilaya,  i
razbitye  mongoly  otstupali  na  sever  strany.  Tak,   s  krayu,   treshcha  i
zavorachivayas', otkryvaya dorogu ognyu, zagoraetsya polozhennaya na koster i pochti
zadavivshaya  plamya  konskaya   shkura.  Razduvaemye  upornym   vetrom   zharkie,
bespokojno-yarostnye  yazyki,  vzmetyvayas'  i  snikaya, nastojchivo lizhut dymnye
kraya, obrashchaya v rdyanyj pepel tuguyu zhestkost' nedavnego bremeni svoego.
     A vot uzhe i drugoj kraj nachinaet svorachivat' neodolimoyu ognennoyu siloj:
raspadaetsya  gosudarstvo  Hulaguidov v  Persii,  gde  posle  smerti  il'hana
Abu-Saida nastalo krushenie vsyakogo  prava,  krome prava sily, chego vyderzhat'
ne mog uzhe nikto, i uzhe ottuda v Zolotuyu Ordu, k hanu Dzhanibeku, spustya lish'
god  posle Semenovoj smerti, s mol'bami  o  pomoshchi,  pros'bami  vmeshat'sya  i
navesti poryadok v strane pribegayut ograblennye Ashrafom grazhdane vo  glave  s
duhovnym sudiej - kadi. Pribegayut, poskol'ku hrupkaya tishina, obmanchivyj  mir
eshche stoit,  eshche zizhdit  zdes',  na Volge, i  poka  eshche ne  vidit nikto,  chto
podtochennaya tem zhe razmyvom Zolotaya Orda tozhe grozit  ruhnut'  v besnuyushchijsya
proval krovavoj rezni i smut.
     A togda - zatihnut tomitel'nye kolokol'cy na karavannyh tropah Velikogo
shelkovogo puti, vedushchego iz glubin Kitaya  cherez Turfan i Horezm  v Persiyu, a
cherez ordynskie stepi i Kafu v Konstantinopol' i strany Zapada.
     Opusteyut bazary,  lishatsya  navychnogo  truda ruki  neutomimyh  masterov;
krest'yanina, otorvav  ot ketmenya ili sohi, pogonyat ratnikom v pole, i pojdet
volnoyu:  tol'ko topot kovanyh kopyt, da sabel'nyj blesk, da pozhary, da slezy
polonyanikov na dorogah, da plach sirot po razorennym pogostam...
     A togda naniche sya  obratyat dolgie sozidatel'nye usiliya pokojnyh knyazej:
Ivana  Kality i Semena, skrepivshih  do vremeni ordynskoyu voleyu  blagopoluchie
vladimirskogo velikogo stola, i  Rusi  vnov' pridet reshat':  s  kem ona? Kak
ustoyat', ucelet' v sej gibel'noj krugoverti?
     Ibo  uzhe stremyatsya litovskie koni v rzhanii i lyazge sabel'  v Podoliyu, k
grecheskomu moryu.  Knyaz'ya Gediminova  doma, otbrasyvaya raz za razom tatarskie
rati, zahvatyvayut, zabirayut pod sebya  drevnyuyu  velikuyu Kievskuyu Rus' - gorod
za gorodom, volost' za volost'yu (a latinskie popy mezh tem deyatel'no hlopochut
ob  obrashchenii  v katolichestvo  litovskih yazychnikov i  vkupe zavoevannyh  imi
rusichej!). I  uzhe yasneet,  chto nedalek  den',  otodvigaemyj  dodnes' tverdoj
rukoyu  Semena Gordogo, kogda i s etoj storony tishinu vzorvet  yarost'  ratnoj
grozy i hlynut litovskie vsadniki na zemli Moskovii.
     Vihr' kruzhit  po miru,  zahvatyvaya kraya.  I ezheli  poglyadet'  teper' na
yugo-zapad,  to i tam  ne  uzrish'  dobra,  ibo turki-osmany,  proglotivshie za
polstoletiya  poslednie  maloazijskie  vladeniya romejskoj imperii,  slovno by
dazhe edva dozhdavshis' gibeli  velikogo  knyazya vladimirskogo,  chto podderzhival
russkim serebrom dalekogo Kantakuzina, v tom  zhe 1353  godu tigrinym pryzhkom
peremahivayut  prolivy,  nachavshi  otsyuda   svoj,  gibel'nyj   dlya  balkanskih
gosudarstv, rastyanuvshijsya na stoletiya pohod. I etoj bedy  nikto ne vidit, ne
zrit, ne  postigaet umom,  ibo  i Serbiya i  Bolgariya  tratyat sily v  tshchetnoj
bor'be  s umirayushchej  Vizantiej, ne vedaya o navisshej  nad nimi groze,  ne chuya
blizkoj tragedii Kosova polya!
     No i  vladimirskoj zemle beda siya  gorshe  vsyakoj  inoj,  ibo s padeniem
Caregrada  duhovnoe odinochestvo  zrimo obstupaet pravoslavnuyu  Rus', zazhatuyu
mezh  katolicheskim  i  musul'manskim mirami. I ne razdelit li ona so vremenem
sud'by  Frakii,  Bolgarii, Serbii, Morei, Armenii, Imeretii i  prochih  stran
Vizantijskoj   ojkumeny,   razorennyh,   porugannyh,   na   veka   uteryavshih
gosudarstvennuyu nezavisimost' svoyu?
     Vihr'  sotryasaet  mir, stalkivaya Pol'shu i Vengriyu s Litvoj v  bor'be za
drevnij Galich; vihr' uzhe obrushil Franciyu, pervoe gosudarstvo zapadnogo mira,
utrativshee v bitve  pri Kresi (1346  g.)  chest'  svoej armii,  a  vskore,  v
srazhenii pri Puat'e (1356 g.), gde pod strelami anglijskih jomenov pobezhit v
panike ogromnoe rycarskoe vojsko i sam korol' Ioann Dobryj popadet v  plen k
anglichanam, - dazhe i nezavisimost'  svoyu. A tam uzhe nastupit takoe, s chem ne
v  silah  budut  sovladat'  ni  korol',  ni  papa,  zasevshij  v Avin'one, ni
anglichane,  ni opolcheniya vol'nyh  gorodov,  i  uzhe  ne  za  gorami  ZHakeriya,
razbojnich'i pohody  vdol'  i  poperek  Francii  i  reznya,  reznya, reznya, pri
kotoroj lyubye usiliya vlasti, lyubye zaboty o gryadushchej  sud'be gosudarstv - ta
zhe  pomoshch' obrechennomu Konstantinopolyu -  stanut dymom, himeroyu, nesbytochnoyu
mechtoyu politikov i papskih prelatov.
     Vihr' rushit s trudami sozdannyj i kazavshijsya eshche nedavno prochnym mir, i
tol'ko zdes',  na  Rusi Vladimirskoj, eshche stoit,  eshche hranit sebya  nevernaya,
grozno oznachennaya  nespokojno vzdyblennymi  (vse  blizhe  i blizhe!) okrainami
tishina.





     Vesnoj  po  Moskve sobirali  vytaivavshie  iz  sugrobov  trupy.  CHernye,
polurazlozhivshiesya tela, zastyvshie v korchah, v kotorye  brosala ih  zimoyu pod
voj meteli "chernaya smert'", byli strashny. Otkuda pribrel, harkaya krov'yu, tot
ili  inoj   selyanin,  nynche  bylo  nikomu  ne   vedomo.  Mertvecov  horonili
bezymyannymi,  v obshchih skudel'nicah. Vseh vmeste i otpevali. Nad Moskvoyu, nad
Kremnikom tek neprestannyj pogrebal'nyj zvon.
     S ottepel'yu mor usilil vnov'. Lyudi padali v cerkvah vo vremya sluzhby.
     I kak-to uzhe pritupelo u vseh.  Ne bylo togo, letoshnego, temnogo uzhasa.
Ne razbegalis', ne sharahali  postoron'. Otvorachivaya lica, podymali, vynosili
usopshih. Kazhdyj znal, vedal: zavtra vozmozhet prispet' i ego chas. I vse-taki,
kogda  letom v  obezlyuzhennoj, pustynnoj  Moskve pronessya  sluh, chto  zanemog
staryj tysyackij Vasilij Protas'ich, zlaya vest' vskolyhnula ves' posad. Gorod,
upryamo  derzhavshijsya,  nevziraya ni  na  chto,  do  sih  por,  razom  osirotel.
T'mochislennye tolpy, nebregaya zarazoj, potekli  v Kremnik, k vysokomu teremu
Vel'yaminovyh.



     ZHara. Pyl'  v ulicah  stoit  nepodvizhnymi dymnymi stolbami.  Otseyalis',
nado  kosit'. Nikita vyshel za  vorota, postoyal, splevyvaya. Ne paren',  muzhik
uzhe! Nerasprobovannaya vdostal'  Nadyuha napomnilas' do bedy.  Vse  stesnyalas'
eshche, kak  devka...  V  odnochas'e  svernulo  "chernoyu  smert'yu", poka ezdil  v
Krasnoe... I ladno, chto ne zrel mertvuyu! Dosyti naglyadelsya ih, pochernelyh...
I  vse blaznit,  slovno  vyjdet  iz-za  ugla  s  obvedennymi  ten'yu zhdushchimi,
siyayushchimi  glazami i, teryaya  dyhanie,  bezvol'no ronyaya  kosy,  rastaet  v ego
rukah...
     Po ulice ot Neglinnoj nesli grob - a ne dumalos'. Goryachij vesennij  duh
brodil  v krovi.  Kolokola zvonyat  i  zvonyat: vymiraet Moskva! A  baby - kak
shalye. Mor projdet, dak narozhayut togo bole!
     Matka, ishudalaya, prismirevshaya v vymorennom dome, vykatila za porog.
     - Nikisha! Pojdesh' li snidat'? - nereshitel'no pozvala.
     "Sdohla  by, chto li, zamesto Lyubavy! Pyateryh v zemlyu provodila,  a sama
zhiva,  padina!"  -  zlo  podumal  o  materi,  perevedya plech'mi. Rod!  Ihnij,
mihalkinskij, fedorovskij  rod  gibnet!  V vechnoj  gryazi po ushi, poto  i  ne
uberegla! Ona ot gryazi, bayut, togo pushche nahodit, "chernaya smert'". Mozhe, i ot
inogo chego? Tozhe skol' ih peretaskali, mertvyakov, s Vasil' Protas'ichem!
     Skol' i svoih shoronili, druzhiny! A emu von  o syu poru kak s gusya voda!
I ne strashno chegoj-to! Verno, na  rodu  ne pisana ona, "chernaya smert'". "CHur
menya,  chur! - odernul  sebya Nikita.  - S  vyhvaly, glyadi,  i sam  zakashlyaesh'
krov'yu..."
     V  ulichnoj  pyli pokazalsya  vsadnik. Na pod容zde  Nikita po  rozhe uznal
svoego. Otmotnuv golovoyu materi: "Nedosug, godi!" - shagnul vstrechu.
     - Protas'ich sleg! - vydohnul paren'.
     - CHernaya?!
     - Ona... - poteryanno otozvalsya molodshij.
     Nikita molcha povernul vo dvor, cherez plecho brosiv:
     - Pozhdi! Peremet poprav', razzyava!
     Molcha vyvel  konya. Nalozhil potnik, vskinul sedlo. Uzhe  kogda  zatyagival
podprugu, mat'  vybezhala  s blyudom pirogov. SHalo glyanul, edva ne rugnuv, no,
podumav mgnoven'em, sunul za pazuhu polpiroga: nevest', nynche i nakormyat li!
     Tochno mokryad'yu za shivorot proteklo krutoyu trevogoj: nyne - ne pri Semen
Ivanyche  -  kak-to stanet ihnee  (ne  otdelyal  uzhe sebya  ot Protas'eva doma)
byt'e? Surovo podumalos' o boyarine  Aleksee Petroviche Hvoste - otmel, i, uzhe
vvalivshi v sedlo, podumal vnov'. Tyshchi narodu pogiblo na  Moskve, i vse odno:
smert' starogo  tyasyackogo opahnula grozoyu.  Posle  knyazevoj, raskinuv  umom,
podumal i ponyal pro sebya Nikita, samaya tyazhkaya budet utrata na Moskve!



     Proskakav  v Kremnik  s  kaplej  sumasshedshej  nadezhdy,  Nikita  eshche  na
pod容zde  uzrel  i  postig  sushchee:  bestoloch'  v  dome,  tolpy   u   terema,
rastrepannaya prisluga, kmeti,  sbivshiesya v  kuchu...  "Stojno ovcy!" - Nikita
rugnul o-sebe.
     Neobychno  poteryannyj,  s  zhestkim  bespomoshchnym  likom,  Vasil'  Vasilich
(slovno velichie  otca ushlo i ostalos'  odno tol'ko temnoe)  shatnulsya vstrechu
emu v senyah. Roslye synov'ya bestolkovo putalis' u nego pod nogami.
     - Ty  shto?  - slepo vperilsya boyarin v Nikitu, ne vdrug uznal. Vglyadyas',
probormotal:
     - Podi, tamo... - Ne konchiv, mahnul rukoj.
     Vybezhala  prostovolosaya  zhenka,  devka  li -  bez povojnika,  dak i  ne
pojmesh'. Ohnula, uvidya muzhikov, pobezhala proch'...
     Tolpa svoih blizhnikov - ponyal po bogatomu plat'yu, po sderzhannoj molvi i
nelozhnomu ropotu  gorya - napolnyala prostornuyu povalushu. Nikita, projdya cherez
i skvoz', podstupil k lozhu. Umirayushchij glyanul tusklo - proshli, vidat', sotni,
i uzhe neuznavaemye, - no prismotrelsya, ponyal:
     - A, Nikita! Pomirayu, Nikisha, - shepotom, slovno v palate byli oni odni.
- Ne boyalsya ee,  chernoj,  an  nastigla...  Moskvy, Moskvy posterech' podmogi,
synu-to...
     - Vasil' Vasilichu? - pryamo utochnil Nikita i opustilsya na koleni, pripal
lbom  k  otkinutoj bessil'noj ruke.  U samogo zaholonulo: "A nu kak  zacepit
naposledyah?" No i  udal':  pered  velikimi boyarynyami, pered tolpoyu znati  ne
pokazat' opasu, ne uronit'  chesti  svoej. Vstal,  neveseloj  usmeshkoj otverg
odobritel'nye  glaza zhenok.  (Voinu  na  rati  b umirat',  a ne  tak!)  -  A
potaskali, -  skazal (vsluh, chtob i inym mochno bylo  uslyshat'), - my s toboyu
mertvyakov na Moskve!
     I Vasil' Protas'ich blednoj ten'yu ulybki otvetil emu i otozvalsya slovom:
     - Potaskali, Nikisha!  Vot i  menya teper'...  Perezhil knyazya  svovo...  -
Pomolchal, pozheval gubami, sprosil sebya:
     - Vladyka edet li?
     Nikita peremolchal,  da i ponyal po dvizheniyu za spinoj, chto vremya emu uzhe
otstupit' postoron': nabol'shie tuta!
     YAsnye glaza i tochenyj obvod lica kinulis' v ochi. Kto takaya? Slovno i ne
zrel - iz blizhnih, vidat', a neznakoma!
     Poglyadela  skol'zom,  lish' glyanula,  a odobrenie  udali svoej  prochel v
mimoletnom vzore  i kruche povel  plech'mi, otstupya,  eshche raz  oglyadel ee, uzhe
otvernuvshuyusya: nevysoka, strojna... Pochti v monasheskoj sryade - kaby  zamesto
ubrusa na golove kukol'... Kto zh takaya-to?! Slovno vseh zhenok vel'yaminovskih
znal naperechet! Gost'ya? A derzhit sebya - slovno svoya!
     Nedodumal,  pozvali.  Razdvinuv   plechom  molchalivuyu  tolpu,  shagnul  v
obshirnye seni. Zval Vasil' Vasilich. I sovsem storonneyu mysl'yu proshlo: vot by
obnyat' takuyu... Podi, i usta ne te, i inoe prochee ne pod nashu stat'!
     Poglyadet' i to v kuter'me etoj tol'ko i dovelos'!
     Vasil' Vasilich stoyal, oblizyvaya peresyhayushchie guby: gneven!
     -  Slushaj, Nikit Fedorych!  Bat'ko ne pomer ishcho, a tam uzho v odnochas'e u
knyazhogo dvora hvostovskie nashih tesnyat! Poglyan'! (Vot ono, nastupilo!
     Toropitce  Aleksej  Petrovich  Hvost,  oj,  toropitce!)  Nikita  kivnul,
zyrknuv  glazom za  tochenye  perila, tuda, gde grudilis'  poteryavshie  stroj,
rasteryannye kmeti:
     - Entih razreshish' vzyat'?
     - Beri! - podumav mig, sumrachno razreshil Vasil' Vasilich. I Nikita kozheyu
uchuyal mgnovennuyu rasteryannost' Vel'yaminova: tysyackim vo sled otcu dolzhen ego
stavit' novyj knyaz'... "Nu, da ved' Protas'ich ishcho ne pomershi!"
     -  podognal  sebya Nikita,  hot' i  znal, kak i te, hvostovskie, chto  ot
"chernoj" spaseniya net.
     Uzhe k nochi (do zubotychin doshlo-taki, i do hvatan'ya za kop'ya, i do brani
ponosnoj, no  hosh' bez mertvogo tela oboshlos'), kogda ochistili dvor i naryady
svezhej storozhi  vel'yaminovskoj prochno  stali u  knyazhogo terema,  pogrebov  i
vorot  Kremnika,  Nikite,  chto  byl  na  spuske  za  Frolovskimi   vorotami,
podomchavshij  vershnik dones, chto Vasilij  Protasivich  sovsem ploh  i  uzhe pri
konce. Po perepalomu licu dogadav ostal'noe, Nikita pal na konya i,  s bran'yu
rastalkivaya durolomnuyu  tolpu, podskakal k Protas'evu  teremu, ostolplennomu
plachushchim i ropshchushchim narodom.  Uzhe  u kryl'ca ponyavshi,  chto Vasilij Protas'ich
ezheli  ne umer, to  vot-vot pomret, reshitel'no rasporyadiv  storozheyu,  vrezav
plyuhu rasteryannomu  ratnomu,  polez na kryl'co. ZHalkie zhenoch'i golosa sverhu
iz  gornicy  i vopli dvorovoj chadi  ne  dali  obmanut' sebya. Podosadovav  na
Vasil' Vasilicha - opozdal-taki! - on v polut'me perehodov lez, pihal kogo-to
i  uzhe  pri  dveryah,  na  poslednih  stupenyah,  zatoropyas', pochti v  ob座atiya
uhvatil,  tak chto oshchutil  teplo  zhivogo  tela  i  tonkij  aromat  aravitskih
blagovonij,  vstrechnuyu zhenku  boyarskuyu.  Eshche polnyj  tem, dvorovym  zadorom,
reshitel'no povernul k sebe i obmer: to opyat' byla ona! Rydayushchaya, v sbivshemsya
ubruse i ochel'e. Boyas' oskorbit'  (a krov' zharko, tolchkami hodila v  grudi),
pod  lokti provodil,  pochti zanes v  kakuyu-to maluyu priputnuyu  klet', verno,
devich'yu gornicu, v temnote opustil  na kakuyu-to podvernuvshuyusya lavku. I poka
ona, s  plachem ronyaya poluslova, poluvshlipy:  "Ne mogu, ne mogu!" - i chto-to
nerazborchivo o sebe, o svoem davnem gore,  Nikita, strashas' ukromnoj temnoty
i  sebya  samogo,  nasharival i  nasharil  nakonec  svechu,  zapaliv  ogarok  ot
lampadnogo, chut' vidnogo plameni.
     Tut  tol'ko iz sbivchivyh poluslov i  rydanij dogadal, otkudova  vzyalas'
ona  takaya  i  pochemu  ne zrel ee  doprezh' v  teremu  Protas'evom. Vyznavaya,
lihoradochno  prikidyval: kem  zhe  ona Vasil' Vasilichu dovoditce? A v  golove
pozharom, vojnoyu bilos' odno: "Upustish', poteryaesh'!"
     Byla ona Vel'yaminovym svojkoj po zhenskoj  rodne. Testyu Vasil' Vasilicha,
kazhis',  plemyannica.  I  molodaya vdova.  Muzhik ee, gorodovoj  voevoda, pogib
"chernoyu smert'yu", i teper', po sirotstvu, prinyal ee Vasilij Protas'ich v  dom
i byl ej "zamesto otca".  Ot vyznannogo golovu zakruzhilo mechtoj i strahom. I
vstrepannyj, eshche  nichego  tolkom ne reshivshij, no  uzhe tem  obnadezhennyj, chto
predlozhil svoi uslugi i oni ne byli ottorgnuty vraz ("Vprochem, pered smert'yu
vse ravny, - odernul sebya Nikita,  -  chto potom skazhet?"), tol'ko odno znal,
ponimal on, chto tut ni udali,  ni uhvatok teh,  chto s posadskimi devkami, ne
mozhno dopustit', ne to vraz otstavyat i zabudut, chto i na svete-to byl!
     Kak-to vnezapno v pokoj vstupil  Vasilij Vasilich.  Nikita, ne  teryayas',
slovno emu  tut  i  dolzhno  bylo nahodit'sya,  prihmurya  chelo,  skorogovorkoj
povedal  pro  sluzhbu. I  lish' po  rasteryannomu,  nedoumennomu  vzoru  Vasil'
Vasilicha ponyal, chto tomu sejchas ne do togo vovse, chto smert' roditelya sovsem
povergla ego v  prah, i teper'  on s trudom ponimaet, zachem zashel i syuda-to.
(Ish', dazhe ne udivil tomu,  chto Nikita zdes',  pri svojke evonnoj!) I vse zhe
nado  bylo  uhodit'. Brosiv cherez plecho:  "Pojdu kliknu  kogo iz  zhenok!"  -
Nikita vyshel.
     Naverh, k telu tysyackogo, bylo, pochitaj, i ne probit'sya uzhe. On obognul
po verhnim  senyam krasnye  pokoi i po  smotrovoj  vyshke,  chernoyu  lestniceyu,
vzoshel  v  povalushu, opyat' popav v tolpu  boyaryn' i boyaryshen'. Na  nego lish'
vzglyadyvali,  uznavaya svoego, i storonilis', propuskaya. V  chas  bedy  kazhdyj
muzhik - zashchitnik i na vidu u vseh, a  zhenki, dazhe i velikie, umalilis' pered
bedoyu, shozheyu s ratnym razorom.
     Vasil'ya Protas'icha uzhe obryadili v smertnoe, i uzhe popy strojno peli nad
telom. Prisluga  zazhigala lampady. Vo vsem  tereme belymi l'nyanymi pokrovami
zaveshivali dorogoe uzoroch'e, gasya blesk  serebra i  tyazheloe mercanie zolota,
gotovili palatu i  lozhe smerti k prilyudnomu  proshchaniyu  s gorodom.  I Nikita,
vnov'  reshitel'no  vzyavshi  na sebya  v sej den' obyazannosti starshogo, vyshel v
letnij  sumrak, pod zvezdy, proveryat' storozhu, rasporyadil nakormit' smennyh:
na  povarne  prishlos'  rasteryannogo povara tryahnut'  za shivorot,  a klyuchnice
podnesti  tverdyj  kulak  k  nosu   -  tol'ko  togda  oba  voschuvstvovali  i
zahlopotali po-godnomu.
     Usadiv nakonec kmetej za stol  s dymyashchimsya  varevom, Nikita,  suhomyat'yu
szhevavshij kusok materina piroga  i uzhe dosaduya, chto nabol'shego nad druzhinoyu,
Gavrily Nezhaticha, vse net i  net, vnov' podnyalsya naverh, v terem,  tuda, gde
pod strojnoe penie  v ladannom tumane i mercanii svechej beskonechnaya verenica
gorozhan proshchalas' s telom velikogo tysyackogo Moskvy.
     Ee on uvidel  eshche raz pod utro,  no, pomysliv umom, reshil ne podhodit',
lish',  znachitel'no  nasupivshi ochi, kivnul ej so storony, napominayas',  no ne
navyazyvaya sebya. I skol' ni ustal, provedya na nogah i  v zabotah pochti sutki,
a vnov' kolyhnulo v nem smutoyu ploti: to, kak derzhal ee, tepluyu, trepeshchushchuyu,
v rukah na krutoj lestnice... Derzhal i dazhe pocelovat' by  mog, rasteryannuyu,
durom, ukradom... I  pro sebya tut zhe usmehnul.  Dazhe otaj ne mog, ne reshilsya
skazat': "Moya  budet!" Drugoe skazalos' v ume  pro samogo-to sebya: "Zaletela
vorona  v  vysokie  horomy!" I dalekim-dalekim proshlo  napominanie o knyazhne,
polyubivshej  nekogda  egovogo, uzhe skazochnogo,  uzhe  nebylogo deda Fedora. (A
ser'gi te vse  lezhat v skryne. Ne  bud' ih,  pozabyl  by  davno...  tovo!) I
obida,  daveshnyaya,  detskaya,  ot otcovoj  ostudy - mol, ne po sebe  dereva ne
lomi; i otchayannaya udal' molodosti... S toj pory poumnela golovushka, sam stal
ponimat', chto k chemu! |h!  Prav otec! Razve chto ne zabudet do zavtreva, i to
dobro!  Da i kak  s  neyu, s  takoyu? O chem? I otmahnul golovoj... V nos plylo
ladannoe tyazheloe oblako, treshchali i  kolebalis', zadyhayas'  v spertom vozduhe
perepolnennogo pokoya, svechi.
     Vasilij Protas'ich lezhal uzhe kostistyj, temnyj, chuzhoj. A lyudi shli i shli,
i kto-to plakal negromko, vshlipyvaya.  I  oglushennyj, poverzhennyj  vodopadom
chuzhogo gorya, Nikita tol'ko tut, vnov' i opyat', pochuyal tu davnyuyu ugrozu,  chto
oshchutil vchera utrom, kogda perepavshij paren' dones emu zluyu vest'.
     "So svyatymi upokoj, Hriste, dushu raba tvoego..." - pel hor.
     Novoe  shevelenie  i sderzhannaya  molv'  proshelesteli po  tolpe.  V terem
vstupila  Aleksandra  Vel'yaminova,  supruga  Ivan Ivanycha,  vot-vot  velikaya
knyaginya  moskovskaya i vladimirskaya  tozh -  ezheli Ivana  utverdyat v Orde. SHla
vlastno  i slepo, otkinuv buharskij plat na plechi, i pered nej rasstupalis',
sharahali  postoron'. SHla,  s glazami, polnymi  nevylityh  slez;  posvechivali
rozovye zhemchuga dorogoj  kiki. I Nikita, usmotrevshi prihod knyagini, brosilsya
raschishchat' dorogu.
     Na vshode daveshnyaya znakomka kinulas' k Vel'yaminovoj, ojknuv: "SHura!"
     - i Aleksandra,  gotovno vshlipnuv, upala  v otkrytye ob座atiya,  i  tak,
poluobnyavshi drug druga, dve zhenki vstupili v stolovuyu palatu, gde lezhal trup
velikogo  tysyackogo,  otca Aleksandry. Ot  groba  otstupili.  Dazhe svyashchennik
otodvinulsya postoron', otkryv ej pocherneloe,  zloveshche-nezhivoe trupnoe  lico,
iz koego s pugayushcheyu bystrotoyu uhodili, ushli uzhe poslednie iskry tepla, togo,
chto v  obychnom pokojnike  zhivet  eshche pod  ledyanoyu maskoyu smerti  tri dnya,  v
kotorye  on lezhit,  nepogrebennyj, a rodichi - zhivye, poka  eshche ne pereshedshie
velikij, uravnivayushchij carya  i poslednego nishchego rubezh, - proshchayutsya s nim.  I
kto  ne vidal poroyu, kak pri zvuke golosa  lyubimogo blizhnika, primchavshego na
poslednij  poglyad,  nezrimo myagcheet v eti  tri  poslednie  dnya  strogij  lik
smerti? No tut, pod chernoyu bedoyu, etogo ne bylo.
     Bylo tyagostnoe i strashnoe  razlozhenie  ploti, i tol'ko. I Aleksandra ne
vyderzhala, zavyla v golos, pripav na kolenah k lozhu otca, i, motaya  golovoyu,
scepiv zuby,  staralas' ostanovit' rvushchiesya rydaniya, zamerla bylo, skrepyas',
no tut  rezkoyu  oznoboj  podstupil k umu  i  serdcu  pugayushchij,  bez  zastupy
otcovoj, novyj  nyneshnij oglyad  zhizni -  slovno podnyali ee  vvys' i  vot-vot
uronyat ili brosyat v nichto, - i molodaya  knyaginya, nezhdanno postavlennaya pered
prestolom vlasti, sama  robeya teper' nevedomoj  sud'boyu Ivana i sebya  samoe,
vnov'  padala,  prinikaya  k  spasitel'nomu  lozhu,  tryasyas'  vsem  telom,  i,
stiskivaya ruki, proryvami rydala, vzdragivaya, ne v silah unyat' sebya, i vnov'
krepilas', i  vnov' nachinala revet' navzryd. A bol'shoj terem zastyl, zastyla
stesnennaya  tolpa,  perezhidaya  gore  knyagini  i  docheri. I Nikita za dver'mi
palaty,  hmurya  chelo,  vzglyadyval to v  mercayushchee svechami, iskrami zolota  i
serebra  ot bozhnicy i  dragih  oblachenij  nutro  pokoya, to v  nastorozhennuyu,
polnuyu lyudej t'mu senej, kuda doletali sderzhannye rydaniya knyagini nad grobom
pokojnogo  roditelya.  I vspominaya,  kak daveshnyaya znakomka (dvoyurodnaya sestra
zheny Vasil'  Vasilicha, ovdovevshaya vo vremya mora, kak uspel vyyasnit' on vnov'
u  prislugi) uteshala Aleksandru  (kak-nikak  teper', ezheli v Orde vse pojdet
ladnym pobytom,  velikuyu  knyaginyu), on  uzhe ne  ponimal  dazhe,  kak  zhe  eto
osmelivalsya derzhat' v ob座atiyah i dazhe podumat' o bol'shem s neyu? I, vspominaya
zhestokij  vzglyad  gnevnogo  Vasil'  Vasilicha  (budushchego  velikogo  tysyackogo
Moskvy),  ego  vyreznye nozdri, Nikita,  pri vsej  besshabashnoj  udali svoej,
nachinal robet': Vasil' Vasilich mozhet i  za sablyu -  nedolgo u evo! Da ved' i
nevest'... i  ne  bylo  nichego! V edakoj kuter'me... Nu, podderzhal babu... I
ponimal,  nutrom  ponimal, chto  net, ne  vse, ne  proshlo, i sam ne dozvolit,
chtoby tak proshlo, i  budet  sporit'... S sud'boyu? S samim tysyackim?! I zdes'
vot  stanovilos' strashno - do  zharkogo potu, do  murashek po spine. No gde-to
proryvami, kak v tyazhkom pospeshnom  hode  dozhdevyh tuch vysverkivaet golubizna
neba,  blaznilo,  chto  ego  teper'  svyazalo   s  sem'ej  Vel'yaminovyh  inoe,
nerastorzhimoe nichem, krome smerti,  i togda p'yanoe schast'e - tochno na boyu, v
sshibke,  kak  davecha,  kogda  vybivali  hvostovskih  so  knyazhogo  dvora,   -
podkatyvalo k gorlu zadavlennym durolomnym hohotom... Nishto!
     On  dozhdalsya   vyhoda  velikoj  knyagini  (pro  sebya  uzhe   tak  velichal
Aleksandru,  chuyalos' pochemu-to, chto  usidit Ivanych na vladimirskom  stole) i
eshche   raz  pokazalsya  "ej"  i  pojmal  vzglyad,  ne  slepoj,  a  blagodarnyj,
mimoletnyj...  No  vot Vel'yaminova  s  podrugoj  ushli, i  kak pomerklo,  kak
nadvinulas' vnov'  nepogod'.  S zharkim sderzhannym dyhaniem novye i novye shli
beskonechnoyu cheredoyu,  podnimayas' po vysokoj  lestnice  vstrechu Nikite,  a na
ulice, na dvore uzhe zasinelo, i krovli i verha  kostrov  gorodovoj steny uzhe
nachali zrimo  otdalyat'  ot  prosvechennogo  sin'yu  legchayushchego  neba -  blizil
rassvet. I  storozhevoj u  kryl'ca,  zyabko  perevedya plechami,  s  nadezhdoyu  i
strahom  zaglyanul v  lico Nikite,  voprosiv  molcha: chto-to  budet teper'?  I
hmuryj  Nikita, otmotnuv golovoyu, nichego ne otmolvil  kmetyu.  Sam ne  vedal,
uderzhit li  Vasil' Vasilich vlast' i chto budet s nimi togda. I uzhe  bessonnaya
noch' tyazhelo nalegla na plechi, kogda uzrel v progale ulicy zalyapannogo gryaz'yu
gonca, v probleskah utra do sinevy blednogo. Iz Ordy? Net, pozhaluj!
     Nikita rvanul  vperejmy. Gonec,  podymaya  plet',  umuchenno-povelitel'no
vozglasil:
     - K Vasil' Protas'ichu!
     - Pomer! -  kratko  otvetil  Nikita,  oseniv sebya krestnym znameniem. U
muzhika glaza polezli iz orbit, stala otvalivat' chelyust'.
     - Ty chto, otkuda? - reshitel'no vzyal na sebya Nikita boyarskuyu trudnotu.
     - YA starshoj, Fedorov Nikita, znash', podi?
     - Dak... Vasil' Vasilicha...
     - Schas pobegu! Pozyr', razzyava! Govori, nu!
     - Lopasnya...
     - CHevo?!
     - Lopasnya, ryazane... Oleg zahvatil izgonom Lopasnyu i nashih...
     -  Ty! - Nikita vzdynul kulaki,  oglyanul  po storonam. - Molchi, tishe! -
proshipel, staskivaya s  konya. -  Gramota gde?!  -  Vspomniv,  chto  voevodoyu v
Lopasne sidel test' Vasil' Vasilicha, delovito, negromko utochnil:
     - Ot Mihajly Leksanycha gramota?
     Gonec pomotal golovoyu poteryanno, vozrazil:
     - Bez gramoty ya... Mihajlo Lyaksanych...
     - Nu?!
     - Zahvachen ryazanami...
     Nikita  zatejlivo  i  dlinno  vyrugalsya  nevedomo v  chej ogorod:  to li
razzyav-voevod,   sdavshih  Lopasnyu  Olegu,  to  li   samogo  boyarina  Mihaila
Aleksandrovicha,  to  li knyazya Olega, -  i  tol'ko  tut  domeknuv, vstrepanno
vozzrilsya na izmotannogo gonca. Mihajlo Leksanych,  test' Vasil'ya Vasilicha, v
plenu u ryazancev! Stalo, teper' Hvostu radost' gornyaya, a Vel'yaminovym ostuda
ot  novogo  knyazya,  a...  ona?  Ej-to  Mihal  Aleksanych dyadya  rodnoj, ona  zh
dvoyurodna... Dodumyval, lihoradochno soobrazhaya: "Dak tut takoe nachnetsya!" I -
zharom oveyalo, i uzhe znal, chto delat' teper'.
     Protisnulsya  nazad, v terem,  volocha za soboyu gonca. Opyat' tuda, k lozhu
smerti, k cerkovnomu peniyu, no uzhe - zhivoj i o zhizni. Pihnuv gonca:
     "Pozhdi!" - reshitel'no vstupil v zhenochij pokoj:
     - Gospozha! Vyd' na chas malyj!
     Ten' ulybki osvetila dorogoe lico. Vypisnaya brov' podnyata udivlenno.
     S chem drugim, s maloyu zabotoyu kakoyu - dak uzhe vzorom etim otodvinula by
postoron'.  No  pokorilas'  i   vyshla  i  carstvenno  povela  sheej,  zametiv
smyatennogo gonca v senyah. I vot tut,  v pridver'e pokoya,  skloniv golovu, no
ochej ne otvodya, tiho i tverdo povestil:
     -  Muzhajsya,  gospozha!  Dyadya  tvoj,  Mihajlo  Oleksanych...  -  I  smolk,
bezotryvno  glyadyuchi v nedoumennoe, chut' nadmennoe  lico. I kogda uzhe oshchutila
trevogu, domolvil:
     - Ryazane na Lopasnyu napali!
     Ohnula, glaza, kak podprygnuv, otvorilis' shiroko, priotkrylsya rot...
     (Dyadya byl zastupoyu i oboronoj syzmlada.) - Ubit?
     -  Net, zhiv. V  polon  uveli!  - skorogovorkoj uspokoil Nikita i krepko
vzyal za plechi na mgnovenie (ne sumel inache), povtoriv:
     - Muzhajsya!
     Surovo primolvil:
     - U Vasil' Vasilicha slugi vernye, ot evo ne otstupim, ne bois'!
     Vasil'  Vasilich budto  zhdal -  pochti  vletel v  pokoj.  Zakipeli gnevom
glaza, uvidya kmetya v nepodobayushchem  meste.  Nikita  s surovoj  usmeshkoj  (eshche
derzha za ruku i namerenno  ne razzhav ladoni) kivnul golovoj na gonca  v uglu
gornicy:
     - Beda, boyarin! S Lopasni paren' podomchal! Ryazane, Oleg!
     -  CHevo?..  -  Vasil'  Vasilich  vodil  glazami, eshche ne  ponimaya, trudno
perenosya mysl'  s melkogo, bab'ego, o chem podumal  davecha, uznav  ot  sennoj
devki-naushnicy, chto Nikita vyzyval vdovu, testevu blizhnyu, na poglyad, k tomu,
krupnomu, chto nezhdanno svalilos' na nih, i ne dodumyvaya, ne obnimaya umom eshche
vsej  bedy,  vidya tokmo,  chto starshoj nepodobno derzhit  boyarynyu  za ruku.  A
Nikita, krepche  szhav dlan' (orobevshaya, ona pytalas'  tihon'ko vytashchit' uzkuyu
ladon'  iz ego hvatkih pal'cev),  povtoryal  nastojchivo  i strogo,  poigryvaya
brovyami:
     - Lopasnya  vzyata ryazanami, slysh',  Vasil' Vasilich, i test' tvoj,  Mihal
Oleksanych, v polon ugodil! - I potomu, chto uzrel: vse eshche ne ponimaet Vasil'
Vasilich sovershivshegosya, dobavil pochti grubo:
     - Nam beda, hvostovskim radost'!
     Tut tol'ko Vasil' Vasilich  ponyal nakonec. Vcepilsya v gonca,  vstryahnul,
budto tot byl vinovat v nyat'i testya:
     - Skazyvaj!
     I Nikita  tut  tol'ko,  pozhav  naposledi  pal'cy,  otpustil  ee ruku  i
vpolshepota, skorogovorkoj:
     - V gore li, v radosti, klikni tol'ko, prikazhi - umru, ne vozdohnu!
     I  novyj ee  vzor, uzhe trevozhnyj,  nedoumennyj, no ne daveshnij, pojmal,
prezhde chem ona, zakusiv guby, ischezla iz pokoya.
     Nikita, razduvaya  nozdri i  podragivaya  brov'yu, pozhdal  nekoliko,  poka
Vasilij Vasilich,  utishaya serdce, tryas  i vysprashival  gonca,  potom, perenyav
izmuchennogo dorogoj i strahom kmetya, legon'ko tornul v zatylok:
     - Na povarnyu stupaj, nakormyat, da ne trepli yazykom, tovo!
     I, vyprovodivshi, povorotil reshitel'no k Vel'yaminovu. Vasil' Vasilich byl
strashen.  Vot ot takogo ot nego sharahali  koni i kmeti  prikryvali  glaza ot
uzhasa. No Nikita sejchas igral po krupnoj, edva li ne golovu stavil na kon, i
ne  boyalsya boyarina sovsem. Tknuvshi v  sumasshedshij, pobelevshij  vzglyad,  daby
vraz, kak ostanavlivayut vzygravshego zherebca, ukrotit' boyarina, vydohnul:
     - Tysyackoe  zamogut otobrat'!  -  I glyanul  strogo.  I Vasilij  Vasilich
zatrepetal, istaivaya  gnevom i uzhasom, ibo ponyal, chto Nikita baet pravdu.  -
Skazhut, v sgovore byli s Olegom!
     - Molchi! - vskinulsya bylo Vasil' Vasilich, no Nikita lish' povel golovoyu:
     - Natal'e Nikitishne dave bayal i tebe skazhu: vernee menya netu u tya slug,
boyarin! Dumaj, dumat' mnogo nado teper'! Velish' - poskachu v Ryazan'.
     CHayu, za vykup - otdadut. A uzh serebra schitat' ne pridet nam!  I Lopasnyu
mochno li budet zabrat'  u ih - nevest'! Oleg, lyudi bayut, hot' i  mlad, surov
zelo!
     - Zaberem, - prosipel Vasil' Vasilich, koego lik poshel burymi pyatnami.
     ("Ne hvatil by udar boyarina! - vser'ez  podumal Nikita.  - Uzh sorval by
gnev na chem, shto l'!") Vasil' Vasilich bezzvuchno zheval rtom, sumasshedshe glyadya
na  Nikitu,  slova udush'em  zastryali  v  gorle, nakonec  izo vseh sil dvinul
kulakom po tesovoj  stene pokoya, i eshche dvinul,  i eshche... Krov' pokazalas' na
kulake.
     "Dobro, boyarin!  -  skazal pro  sebya Nikita,  sledya, kak Vasil' Vasilich
osazhivaet sam sebya. - Dobro! Uchis'!  I na tebya budet nabol'shij! Uchis' i sebya
derzhat'  v  uzde, a ne to ne byt' tebe tysyackim"! I  dumal,  i  usmehalsya, i
lyuboval boyarinom. Po tomu samomu, verno, chto i on v gneve mog tak vot tryasti
kogo za grudki, lyubil i ponimal Vasil' Vasilicha. Svoj byl boyarin, hot' i mog
v gneve nasmert' zarubit', vse mog,  a vse  odno byl svoj, blizhnij, ponyatnyj
Nikite.
     Nakonec  Vasil'  Vasilich  pochuyal  bol' v  pal'cah i  podnyal  na  svoego
molodshego obrezannyj,  migom  proskvozivshij bezzashchitnost'yu vzor. Hriplo, vse
eshche ne spravyas' s golosom, voprosil:
     - V Ryazan', govorish'? Dak i serebra ne sobrano, i knyaz'...
     - Do  knyazya nadobno! -  podskazal  Nikita,  ponyavshi,  chto daveshnee,  so
svest'yu boyarskoj, to,  s chem Vasil' Vasilich vbezhal bylo  v pokoj, uzhe prochno
ushlo iz soznaniya boyarina, zamenyas' surovoyu dneshnej bedoj.
     - Gonca... - nachal bylo Vasil' Vasilich, no Nikita mahnul rukoyu:
     - Vse  odno k pabed'yu vsya Moskva budet znat', uzhe i sejchas, podi, yazyki
cheshut... - I s legkoj usmeshkoyu doskazal:
     - Gonca perenyat' mochno, a Lopasnyu kuda denem?
     I Vasilij Vasilich, ukroshchennyj, povesil golovu. Slishkom mnogoe svalilos'
na nego vraz so smert'yu roditelya.
     Skripnula dver', v pokoj protisnulis', chuya bedu, brat'ya Vasil' Vasilicha
- Fedor Voronec s  Timofeem, a  chut' pozzhe prosunulsya bokom i  mladshij, YUrij
Grunka,  za  koim  vsled, nikem  ne zvannye, probralis'  starshie deti Vasil'
Vasilicha,  roslyj  Ivan i Mikula, kotoryj  derzhalsya za  ruku  brata. Vidimo,
Natal'ya  Nikitishna uzhe  povestila  domashnih o svalivshejsya na  nih bede.  Vse
roslye, kormlenye, v dorogoj sryade, Vel'yaminovy razom napolnili soboyu tesnyj
pokoj, i Nikita, otstupiv k stene,  uzhe podumyval, kak by skoree ischeznut' s
etogo nezhdannogo semejnogo soveta.  Na  nego vzglyadyvali rasseyanno. Utrennij
blednyj svet razgoralsya v okoshke, razlivayas' po nevyspannym licam, blednym v
svete zari, nastorozhennym glazam.
     - Lopasnya vzyata! - negromko vymolvil Vasil' Vasilich, podymaya golovu.
     - I namestnika, testya nashego, Mihail Aleksanycha, v polon uveli.



     Polveka tomu nazad dvoe boyarinov ryazanskih, Aleksandr i Petr  Bosovolk,
izmeniv svoemu  gospodinu, shvatili na  boyu ryazanskogo knyazya  Konstantina  i
vydali Danile Aleksandrovichu, dedu nyneshnih moskovskih  knyazej. Oba poluchili
volosti i mesta v dume moskovskoj.
     Mnogo vody uteklo s toj pory! Petr Bosovolk pri knyaze YUrii, rasschityvaya
poluchit' tysyackoe pod Protasiem, reshilsya ubit' polonennogo ryazanskogo knyazya,
ot  kakovogo  zla  boyarin Aleksandr blagorazumno sebya  ustranil, i  prolitaya
krov' razvela prezhnih druzej.
     Deti  nasledovali  sud'by  i  haraktery  otcov.  Mihajlo  Aleksandrovich
spokojno, ni s kem ne  sporya,  voshel  v ryady moskovskih dumcev, porodnilsya s
rodom   Protasiya,   otdav  dochku   za   Vasiliya  Vasil'icha,  starshego  vnuka
vlastitel'nogo tysyackogo knyazya  Danily,  i teper' sud'by  Vel'yaminovyh stali
dlya nego,  pochitaj, svoimi. A syn Petra Bosovolka, Aleksej  Petrovich  Hvost,
unasledovav  bespokojnuyu  porodu  roditelya,  sporil  vosled  otcu  za  mesto
tysyackogo na Moskve, popadal v ostudu  pri knyaze Semene, popadal  i v chest':
svatom velikogo  knyazya  ezdil  s  Kobyloyu v Tver',  po  Mar'yu Aleksandrovnu,
nyneshnyuyu vdovstvuyushchuyu velikuyu knyaginyu, padal i voznikal vnov', teryal i vnov'
poluchal chiny, sela i volosti, i teper', na shestom desyatke let, byl, kazhetsya,
blizhe  vsego  k svoej davnej mechte. Uzhe  on  podnyal na nogi ves' dvor  knyazya
Ivana  ("Vydvigajte menya,  durni!  Ne to i  pri velikom  knyaze  ostavyat  vas
Vel'yaminovy nazadi!") Uzhe i novonahodnyj narod ryazanskij vzostril posulami i
darami  i teper'  ob容zzhal i obazhival  velikih  boyarinov moskovskih, na kogo
tol'ko  byla  nadeya, hot' malaya.  I  vot sidel v tereme Ivana  Akinfova,  ne
pominaya  o   proshloj   ostude,  vnov'   podbival  ego  protivustat'   vlasti
Vel'yaminovyh. Zlaya  vest' o padenii  Lopasni i oploshke  Mihajly  Aleksanycha,
ugodivshego v  lapy Olegu,  priletevshaya v odno  so smert'yu Vasil'ya Protas'icha
(vrode i  netu nabol'shego-to nikogo teper', krome menya!)  prishla emu  ves'ma
kstati.  Tol'ko chto radovat'  nalichie neudobno kazalo:  ne oskorbit' by  tem
kogo  iz  dumcev  nevznachaj  -  vse   ved'  osramilis'  pered   ryazanami!  S
Vel'yaminovymi  so  svoimi  staroyu  slavoj zhivut,  a kak do dela  doshlo  -  i
netushki!
     Ivan  Akinfich slushal  gostya,  goryunyas'. Verno, chto  bez knyazeva doglyadu
razdrobilos' vse, izmel'chalo,  kak-to vdrug  i  razom  isshayalo  na Moskve. I
polkov ne soberesh', i  boyare povroz'! A vse zh taki... On mignul sluge, holop
provorno  nalil oporozhnennuyu  charu  znatnomu  gostyu,  sam  podvinul  Alekseyu
Petrovichu pechenogo  tetereva (Petrov  post  tol'ko  chto  minul,  mozhno  bylo
pobalovat'  sebya i borovoyu  dichinkoj).  Ne v  poru,  ne  vovremya  Protas'icha
svalilo,  ne  sled by emu...  I-eh! Vasilij-to  goryach izliha, da  i molod...
tovo!  A Ivan-knyaz'  Hvostu  i doprezh' mirvolil,  ono tak...  da...  No ved'
knyaginya-to i sama Vel'yaminova! CH'ya sila teper'? Kogo podderzhat', da chtoby ne
progadat', ne zaletet' v ostudu na starosti let?
     Ob  etom  i dumal  sejchas, ponuryas',  velikij  boyarin moskovskij,  Ivan
Akinfich, sledya skosa za gostem, koego prinimal nyne u sebya i obihazhival tak,
kak eshche nemnogo mesyacev nazad ne stal by ego ni prinimat', ni obihazhivat'.
     Aleksej Petrovich sidel bol'shoj, rasserzhennyj, gnevnyj, sidel voskresshej
bedoyu,  a Akinfich nynche, posle nuzhnoj i  skoroj smerti  brata  Fedora  (brat
pomer "chernoyu  smert'yu"  v  ishode  zimy),  kruto  pochuyavshij  uzhe  tyagostnoe
sklonenie  let,  vse  gadal, kak  povorotit i chto povorotit' ono ochen'  dazhe
moglo! Ryazanskih nagnalo na Moskvu  tuchej. Tut zemlya oskudela ot mora, a  te
osil'neli.  Opyat'  -  duma  Ivana  Ivanycha...  Tepericha  vse  oni  k  vlasti
rvut'ce... Kak by ne progadat', tovo!
     Mnogo li  let proshlo s  toj  pory, kogda tak zhe  sidel  Hvost v  egovom
teremu,  pohozhij  na  serditogo shmelya,  zaputavshegosya v trave,  a  on,  Ivan
Akinfich, obhazhival  gostya, splavlyaya  kuda podale. Togda  sila byla ne na ego
storone. Knyaz' Semen  Ivanych kruto  zabiral  -  i zabral! I  derzhal!  I  kak
derzhal-to! A vot desyatok letov s nebol'shim (i skol' sodeyano za te gody!) - i
netu, netu Semen Ivanycha, uzhe net! I nevedomo, kak u CHanibeka povernet!
     I suzdal'skij knyaz' golovu  podnyal, i novogorodcy-ti...  I vot tepericha
ryazane ekuyu pakost'  sotvorili! Lopasnyu! Torgovyj gorod na putyah k  Bryansku,
dorogoj  gorod!  I  im,  moskvicham,  i ryazanam... Tak-to  povestit',  stojno
Kolomny, ryazanskij gorod Lopasnya, dak it'... Kto silen, tot i prav!
     O-ho-ho! Semen Ivanych ne dopustil  by, ne dopustil,  ne  otdal... A bez
evo i vse  vroz'!  I knyazya  netuti, i vladyki Aleksiya!  |kaya pakost', prosti
gospodi!
     Oba ponimali, konechno, pochemu  Hvost sidit, zabyvshi prezhnyuyu  obidu,  za
etim stolom. Ibo  i syn  Akinfa  Velikogo, kogda-to ubitogo  moskovitami pod
Pereyaslavlem, poluizmenivshij  YUriyu, peremanennyj  iz  Tveri  Ivanom  Kalitoj
(net-net da i vspomnyat, chto tverskoj, chto ne svoj, prirodnyj, ne moskovit!
     Net-net da i vspomnyat, da i perevertnem nazovut  v nedobryj chas!), Ivan
Akinfov, hot' i potishel i poobvyk, ne byl, ne mog byt' drugom Vel'yaminovyh.
     Govorili  o tom zhe, o chem nynche sudachila vsya  Moskva: o  vzyatii Lopasni
Olegom  i  o tom, chto  namestnik Mihajlo Aleksanych,  test'  Vel'yaminovyh, ne
tokmo sdal  gorod Olegu, no i pozorno sam  popal v  polon k ryazanam i teper'
sidit v krepkom nyat'i v Pereyaslavle-Ryazanskom. Vel'yaminovy, slyshno, posylali
uzhe  i  s  vykupom, no  Oleg trebuet priznat'  zahvachennuyu Lopasnyu  svoeyu, i
prihodit sozhidat' knyazya iz Ordy.
     - Podi, sami i podgovorili  evo! -  vorchlivo  l'et yadovituyu  napraslinu
Aleksej Petrovich.
     - Nu, samim-to zachem? - ostanavlivaet bylo Ivan.
     - Zachem?! - gnevno vskipaet Aleksej Petrovich. - Da ochenno prosto!
     Mihajlo  otcovy ryazanski  votchiny poluchit' - eto  raz! Pokojnomu Andreyu
napakostit' - dva! Skazhut, vdova da sosunok ne uderzhali,  mol,  volosti! To,
se  -  velikomu  knyazyu  peredat' nadobno  pol-udela, a  uzh sami  Vel'yaminovy
popol'zuyutce tem kuskom togo bole!  A mozhe, ishcho kaku izmenu uchudili...  U ih
tut... - On ne dokonchil, fyrknul, zyrknul glazom na Akinficha.
     Pyhaya  ratnym duhom,  zanovo perezhivaya obidu svoyu na  to,  chto i  nynche
odoleli egovyh molodcov  vel'yaminovskie, Hvost nes na  molodogo suprotivnika
sejchas podobnoe s nepodobnym. Krichal:
     -  Slovno velikij knyaz' na Moskve! Bat'ko pomer,  kto none tysyackoj?  -
gnevno  proshal Hvost. - Poshto vlast' zabrali pod sebya? I knyaz'  ne  vo knyazya
im!
     - Vasilij Vasilich myslit vo otca mesto! - ostorozhno otmolvil Ivan.
     - SHCHenok on peredo mnoj, vota shto! - rychal Aleksej Petrovich. - Tokmo  ne
voshotel rati na Moskve, ne to by...
     -  Rati  ne  nadobe  na  Moskve! -  vozrazhal, pokachivaya  golovoyu,  Ivan
Akinfich. - Speshish', Aleksej Petrovich, vse speshish'! Ty  it' tozhe  ne tysyackoj
poka!
     Syn  Ivana Akinfova,  Andrej,  sedatyj (boyarin davno  uzhe!), vstupil  v
gornicu.  Otdal  poklon  gostyu.  Pereglyanul  s  roditelem. Ivan  s  dushevnym
oblegcheniem vstretil starshego svoego, skazal synu i gostyu, oboim:
     - Vel'yaminovy velikuyu vlast' zabrali, a tokmo reshat' o tom ne nam!
     - A komu?! - vzrevel Aleksej Hvost.
     - Moskve!  -  bez robosti,  tak zhe surovo, otozvalsya Andrej. - I  knyazyu
velikomu! Poshli, Gospodi, udachi Ivanu u CHanibeka-carya!
     - Vish', Aleksej  Petrovich,  -  obradovanno  podhvatil  Ivan  Akinfich, -
velikij knyaz' tokmo i volen postavit' tebya v Vel'yaminovyh mesto!
     - I vladyka! - dokonchil Andrej. - Slat' nadobno gramoty tomu i drugomu.
A v Lopasne, ne gnevaj, Aleksej Petrovich, - otnessya Andrej Ivanych k gostyu, -
ne odni Vel'yaminovy v vine, vse my v toj bede vinovaty! I ty, Petrovich, tozh:
raskotorovali, rati raspustili,  ne bylo komu podomchat' s pomogoj, an greh i
proizoshel!  Pri Semene Ivanyche tak li  beregli porubezh'e?.. YA,  otec, s inoj
vest'yu k tebe. Ol'gerd rati podnyal. Iz Bryanska gonec podomchal!
     Vse troe zamolkli pod novoj bedoj. Aleksej  Petrovich, udariv po kolenu,
voskliknul:
     - Opyat' Vel'yaminovy!
     - Da... kak? - rasteryalsya dazhe Ivan Akinfov.
     -  Kak? Po  zaveshchaniyu vse volosti velikogo  knyazya,  ves' udel -  vdove,
Mar'e Aleksandrovne, tveryanke! Dak kak tut krepit' polki da storozhu slat', s
kakih zhivotov? - Aleksej Petrovich priviral, i sam znal, chto priviraet, no...
ne on odin zhelal, chtoby sluzhebnye  Semenovy volosti pereshli v  ruki ezheli ne
svoi, to, po krajnosti, velikoknyazheskie.
     Vylezli eshche troe blizhnih boyarinov, sozvannyh Ivanom dlya radi Hvosta.
     Rech'   poshla  zlaya,  o  glavnom,  kak  pokazalos'  teper',  o  knyazevom
zaveshchanii, porushit' kotoroe Vel'yaminovy ne soglashalis' nikak (beregli pamyat'
Semena).
     I kak  tut otobrat',  kak poladit'? Bez tysyackogo  takogo dela  nemochno
bylo povorotit' nikomu, a Hvost sam predlagal...
     - A ty vozmozhesh'? - surovo voprosil Ivan, razumeya Semenovo zaveshchanie.
     - S etogo i nachnu! - tverdo otmolvil Hvost.
     -  Togda... -  oziraya polyudnevshuyu gornicu i prositel'no glyanuv v  glaza
synu,   protyanul  Ivan  Akinfov,   no  Andrej,   supyas',  smolchal.  ("Navryad
Vel'yaminovy otstupyat  ot  vdovy  Semena!"  -  podumalos'). - A togda...  (Na
nehoroshee delo takoe i chelovek nadoben ekoj... kak Hvost). - Tyazhelo poglyadel
na gostya hozyain i prigovoril-pripechatal:
     - Togda... Pomozhem!
     Tokmo - dumoyu shtob!
     Nichego uzhe ne hotel Ivan  Akinfov,  krome pokoya i  votchin svoih. No dlya
votchin,  dlya  pokoyu, dlya  sedatogo syna i vnukov nadobno bylo  derzhat'  ruku
sil'nogo.  I potomu  on nyne,  sam ne  ochen'  i  zhelaya  togo,  predaval  rod
Vel'yaminovyh. Ezheli by hotya Andrej Ivanych ostalsya  zhiv! No iz  troih synovej
Kality v zhivyh ostalsya odin lish' Ivan Krasnyj, zhenatyj, odnako zhe, na docheri
Vel'yaminova!  I kak  povernet boyarskaya prya, chto  sovershit  eshche  v moskovskom
knyazhenii i s moskovskim knyazheniem - bylo nevedomo.



     Oleg ehal, legko priotpustiv  povod'ya. Atlasnaya shkura konya perelivalas'
na solnce. Tugimi skladkami hodili muskuly, kogda  kon' uprugo  sgibal  sheyu,
vpolglaza,  iskosa vzglyadyvaya na sedoka. Solnce s  oshchutimoyu tyazhest'yu  palilo
goryachuyu   sytuyu  zemlyu.   Goryachij   veter  klonil  dolu  hleba,  i   po  nim
perekatyvalis'  takie zhe, kak  po holke konya, tugie blestyashchie  volny  znoya i
sveta, zemnoj, goryachej, nalitoj solncem polnoty.
     On  byl schastliv. Pozadi  ostalas' vzyataya im,  razgromlennaya  i  zanovo
ukreplennaya Lopasnya, drevnij ryazanskij prigorod, otbityj im nakonec u zhadnyh
moskvichej.  Gorod,  stoivshij  Kolomny.  Gorod,  kotoryj on  teper' nikomu ne
otdast! I s  etoyu pobedoj  prishlo, snizoshlo  na nego  vozmuzhanie. Dosele vse
byli  melkie ratnye stychki, pochti mal'chishestvo,  v koih tokmo  i proveryalas'
yunosheskaya udal' molodogo  pronskogo  i  ryazanskogo  knyazya.  Davnij, gubivshij
ryazanskuyu zemlyu spor gorodov i rek - Proni i Oki, Pronska i  Ryazani, Pronska
i Pereyaslavlya-Ryazanskogo  - schastlivo zavershen nuzhnoyu  smert'yu  bespokojnogo
ubijcy Ivana Korotopola i posleduyushchim ob容dineniem zemli, v kotoroj po pravu
nasledovaniya  stal on  teper'  knyazem. Budet  eshche  prya  i  s  Moskvoyu,  i  s
Ol'gerdom,  budet kogo ukroshchat'  i  v  samoj ryazanskoj  zemle, i vechno budet
grozit' stepnoe porubezh'e, no teper', ot dubovyh sten Lopasni, put' ego pryam
i  smel:  vozvelichit'  Ryazan'!  Sobrat', podchinit', vozvysit' etu bogatuyu  i
neschastlivuyu, isstradavshuyusya zemlyu! Zemlyu, gde bylo vse: i bratoubijstvennaya
rozn'  knyazej,  i  predatel'stva   (polonennyj  moskovskij  boyarin   Mihajlo
Aleksandrych dolzhen  budet  zaplatit' za  davnyuyu izmenu  otca, za udavlennogo
knyazya Konstantina, zahvachennuyu Kolomnu, za  vse!).  Zemlyu, kotoruyu zorili  i
tatary, i vladimirskie  knyaz'ya, zemlyu, kotoruyu eshche knyaz'  Vsevolod "sotvoryal
pustu", gde chto ni god, to pohod, gde grubost' ratnaya privychna i ne tyazhka, a
drevnee  chernigovskoe  rycarstvo  vse eshche svetit,  probivayas' skvoz' razor i
smuty,  vysokim  recheniem ukrashennyh sloves, sumasshedsheyu  udal'yu i gordost'yu
knyazheskoj. Prostorami  i shir'yu, raskidistoyu  krasoyu  dubrav, gustymi hlebami
bogata i slavna zemlya ryazanskaya!
     On snishoditel'no vzglyadyvaet na kmetej, chto stremglav sletayut na konyah
s  golovokruzhitel'noj kruchi  k slepitel'noj,  golubo-parchovoj izluke Oki i s
hohotom, slyshnym dazhe otsyudova, skinuv verhnee plat'e  i  sapogi, kidayutsya v
prohladnye  strui,  podymaya tuchi serebryanyh  bryzg,  snishoditel'no  slushaet
grubuyu rech' i naivnye pohval'by pobeditelej, molchit, slegka razduvaya nozdri,
voznesennyj i otdelennyj oto vseh svershivsheyusya pobedoj.
     CHut' ulybaetsya kraem  gub,  slovami  starinnoj povesti, pro sebya, lyubuya
udal'yu svoih kmetej: "Udal'cy i rezvecy, uzorochie i vospitanie ryazanskoe!"
     Vorot  u  knyazya  raspahnut,   boevaya  kol'chuga,  v  kotoroj  on  myslit
pobeditelem  v容hat' v  Ryazan',  sejchas  pritorochena  k  sedlu.  Prezhde,  do
Lopasni, ne zadumalsya by iskupat'sya v Oke naravne s kmetyami, a teper', kogda
novaya, neprivychnaya  eshche  vlastnost'  prilila  k  nemu,  vlastnost'  knyazya  i
pobeditelya, on  medlit,  ne  vedaya,  kak  emu  v  etom malom  dele  dostojno
postupit'. Nakonec, usmotrev pologij spusk, sam shagom pod容zzhaet k reke.
     Stremyannyj, boyare, kmeti, vse  - ryadom,  vse napereboj predlagayut  svoi
uslugi. Odin derzhit stremya,  drugoj  pochtitel'no prinimaet  iz ruk knyazheskuyu
propylennuyu i vlazhnuyu ot pota feryaz'.
     -  Syuda,  knyazhe!  -  krichat  emu  ratnye,  i  Oleg,  otkinuv  poslednie
kolebaniya,   osvobozhdaetsya   ot  rubahi,   zabelev   na  solnce  muskulistym
podboristym telom,  i  reshitel'no  kidaetsya v sverkayushchuyu  upoitel'nuyu  vodu,
vynyrivaet i  krupnymi  sazhenkami plyvet vkos', suprotiv techeniya,  chuya,  kak
laskaet i gladit goryachee telo progretaya solncem reka.
     Na beregu  emu podayut svezhuyu  rubahu.  Holop,  prisev  na odno  koleno,
bystro  zamatyvaet  emu  nogi v suhie onuchi,  zabotno podvyazyvaet  remeshkami
uzorchatye  knyazheskie   kozhanye  porshni.  Kon',  tozhe  vykupannyj,   fyrkaet,
vstryahivaetsya, rassypaya oblako  melkih bryzg,  igraya, perebiraet kopytami. I
po  tomu,  kak sedlayut konya,  kak zabotlivo ukreplyayut  prazdnichnuyu  cheshmu na
grudi skakuna, Oleg chuet, vidit vse  to zh:  novoe, rozhdennoe posle Lopasni i
Lopasneyu pochtenie k nemu kmetej, boyar i sluzhiloj chadi.
     On vzdymaet v  sedlo, edva  tronuv stremya. Molodoj, s  pervym  puhom na
shchekah  i podborodke, velikij  ryazanskij knyaz',  samyj znachitel'nyj iz vladyk
ryazanskoj zemli, s knyazheniem  koego  ona  podnimetsya tak vysoko, kak  tol'ko
mogla,  oznachiv  eshche  odnu  utrachennuyu istoriej  vozmozhnost': stat' stoliceyu
novoj  Rusi;  podnimetsya,  stolknuvshis' s  podymayushchejsya  i  uzhe zamaterevshej
Moskvoyu,  i s nim zhe, s  Olegom, okonchit put' svoej voskresshej  i prervannoj
slavy...
     Kakie sobytiya opredelyayut vremya? I kakie idut vperekor, suprotiv vremeni
svoego?
     Esli by Ryazan'  ne  razoryalas'  nepreryvnymi  nabegami stepi, esli by u
Olega bylo bol'she sil i sroka zhizni, esli by ne podymalas' neodolimo Moskva,
perenyavshaya staroe nasledie Vladimirskoj Rusi, - byt' mozhet, velikaya Ryazan' i
sostoyalas' by!
     No  i  to skazhem: est'  epohi sobytij,  i daleko  ne vse ponimayut,  chto
sobytiya ne voznikayut sami soboj, i im predshestvuyut epohi podgotovki sobytij,
okazyvayushchiesya poroyu bolee  vazhnymi, bolee trudnymi i dazhe bolee doblestnymi.
Nevest', sostoyalas' by Moskva, ezheli  Kalita s Simeonom ne dobilis' stol'kih
let pokoya zemle, izbaviv stranu ot bleska pobed i ot razora pobednyh usilij.
A k toj pore, kogda veter vremeni, zakruchivayas' voronkoyu, uzhe dostig  Ordy i
sorvalos',  i poshlo, i  voznikla pora del,  Moskva  imela bol'she  za  spinoyu
nakoplennyh sil: lyudej, zazhitka (ibo  vojna doroga),  a  glavnoe,  duhovnogo
prava stoyat' vo glave. Ibo,  ezheli v  Ryazani i  podgotovlyalsya svoj  duhovnyj
pod容m,  to osoznavalsya  on tol'ko kak svoe, ryazanskoe  delo, i ne  bylo tut
obshchego,  obshchenacional'nogo zamysla.  A  velikoe  vsegda shire,  chem  svoe.  I
politiki, strany,  narody, stavyashchie  pered soboyu  odnu siyuminutnuyu zlobu dnya
ili odnu cel' zamknutogo  v sebe,  osobnogo sushchestvovaniya, vyigryvaya sperva,
neizbezhno proigryvayut  potom,  ibo zabota o sebe tokmo,  zamykanie  v svoem,
ogranichennom i rozhdaet  ogranichennost',  a s  neyu -  razbrod  i razdory  pri
pervyh  zhe  uspehah.  Da bez  otrecheniya i  nevozmozhen  prochnyj  uspeh!  Hot'
otrechenie i  gubitel'no dlya teh, kto  zhertvuet soboyu.  I klyuchevym v epohu tu
okazalos'  to, chto  stoyalo  za  Moskvoyu,  medlenno i  trudno prorezyvayas'  i
vosstavaya  v tishine i ukromnosti, o  chem  Sergij hlopotal  v  lesah  i  chego
Aleksij dobivalsya v Konstantinopole.
     Kovalos', zakladyvalos', podhodilo vremya duhovnogo podviga, i Olegu eshche
predstoyalo stolknut'sya  s etoyu siloj, stolknut'sya  i  ustupit' ej. No  eto -
povest'  inyh vremen. Poka zhe  kazalos' i bylo -  stremitel'noe  odolenie na
vragi, i vstavala Ryazan', i  shirila  radost', i  plyl kon', i  plyli  stroki
drevnej velichavoj  povesti,  chitannoj  otrokom: "O,  Boyane, soloviyu  starogo
vremeni! Aby ty  siya polky ushchekotal, skacha slaviyu po  myslenu  drevu,  letaya
umom  pod  oblaky, svivaya  slavy oba poly sego vremeni,  rishcha v tropu Troyanyu
chrez polya na gory!"
     I bylo legko! I Miroslav byl gord, voevoda. Emu, ego zamyslu obyazan byl
Oleg tem, chto tak prosto  vzyali gorod  i polonili moskovskogo namestnika.  I
radovalis' starye  boyare  otcovy, uglyadevshie  trudnotu  moskovita, pochemu  i
reshilsya  nyneshnij  pohod.  Ibo suzdal'skij  knyaz'  tozhe  poehal hlopotat'  o
yarlyke, i novogorodcy pomchali v Ordu hlopotat' za suzdal'skogo knyazya, i mor,
unesshij pol-Moskvy,  unes,  kazalos',  vseh, kto mog i  umel derzhat' vlast',
vkupe s Simeonom i ego bratom Andreem. A Ivan?
     Dast li eshche Dzhanibek emu velikij stol?  I dazhe ezheli dast -  Ryazan'  ne
podvlastna  vladimirskomu velikomu  knyazyu!  I  dazhe  mitropolit budet li eshche
sidet'  na  Ivanovom  udele?  Po sluham, tverichi poslali svoego stavlennika,
Romana, vpereboj moskovitu  Aleksiyu.  A teper' eshche, donosyat, kotora v boyarah
nachalas' na Moskve... Net, s severa bedy ne budet! Ot Ordy - tozhe.
     Trevozhil, podbirayas' k severskim knyazhestvam, poka lish' Ol'gerd.
     Rycarstvo  sverkalo  gordym yunym zadorom. Sverkalo  oruzhie.  Hodko  shli
otdohnuvshie koni. Mimo roshch i dubrav, mimo speyushchih hlebov, i nichto  ne sulilo
bedy na ratnom puti molodogo ryazanskogo knyazya.



     K Petrovu dnyu stalo yasno, chto vojny ne budet. Podhodil pokos.
     Pokosnoj  poroyu,  uzhe, pochitaj,  v ishode mora, kogda  Nikita s Uslyumom
byli oba v derevne pod  Zvenigorodom,  doshla peredannaya cherez sosedej vest',
chto ne stalo otca. Mishuk, nyneshnij starec Misail, vozvrashchalsya s monastyrskim
obozom s Pahry, gde-to tam ego i zacepilo dorogoyu. Privezli chut' zhivogo.
     Vest' pripolzla pozdno,  vse, kto imel ruki, byli v eti dni v polyah,  i
brat'ya, ponimaya, chto uzhe ne zastanut otca  v zhivyh  - "chernaya" nikomu eshche ne
davala lishnego sroku, -  toroplivo smotali  v omet suhoe seno (ne pod  dozhd'
ostavlyat'!) i, osedlav konej, goryachie, ustremili v Moskvu.
     Doma  vstretila rydayushchaya mat'. Otca, i verno, kak povestila ona  synam,
uzhe  shoronili v  odnoj  iz  zaranee  otrytyh  monastyrskih  mogil.  Naskoro
perekusiv i pokormiv konej, oba poskakali k Bogoyavleniyu.
     Uslyum  zarydal,  uzrev novuyu, neobsohshuyu eshche mogilu  nad prahom otca, a
Nikita  stoyal,  svesiv obnazhennuyu  golovu,  teplyj  veterok  laskovo  eroshil
volosy, tochno v detstve otcova ruka, - stoyal i dumal...
     Otec,  dazhe ujdya v  monahi,  derzhal sem'yu.  Tol'ko  teper',  po  smerti
roditelya, eto i ponyal. CHego-to  vazhnogo ne uznal u  nego, ne sprosil, chto-to
chuyal bat'ka, nevedomoe pokamest emu, Nikite... Teplyj veter. Oblaka.
     Svezhaya mogila v ograde sredi prochih, tozhe svezhih eshche mogil. Krest.
     Konchivshayasya zhizn'. Nedosprosheno pro deda Fedora, i chego ne  znal (a kak
malo znal!),  tak i ostalos'... I slez  ne bylo, tol'ko sirotstvo do zvona v
ushah. Vysokaya pustota, oblaka, dal'... I net doma,  nichego net! Vse brosheno,
i vse eshche tam, vperedi!
     Spravili  toroplivye malolyudnye pominki. Nikita el kut'yu  i studen', ne
glyadya  na mat', zhalostno  i robko zaglyadyvavshuyu  v ochi  starshemu synu.  El i
dumal, i zvonom v ushah otdavalo nyneshnee zabotnoe odinochestvo.
     Pokos podzhimal, i brat'ya toyu zhe noch'yu  poehali nazad. Nikita molchal vsyu
dorogu. Molchal  i nazavtra,  kogda, ne peredohnuv s  puti,  oba, raspoyaskoj,
poshli s gorbushami valit' travu.
     Otkosivshis' - odno nalezalo na drugoe, - parili pary. Uzhe  kogda chernaya
zemlya lezhala gotovoj i  celaya staya galok  dralas' i  koposhilas' v  borozdah,
Nikita,  lezha ryadom  s  Uslyumom na suhom bugre  i pokusyvaya travinku, lenivo
vygovoril:
     - Dopravish' sam! Na zhatvu matku vezi i bab najmuj!
     Uslyum ne ponyal  sperva, ozabochennyj ne stol'ko tem, chto  govorit Nikita
(sluzhba est' sluzhba), skol'ko novym, chuzhim golosom brata.
     - Mozhe... zhat'-to... - nereshitel'no nachal on.
     Nikita perekatil golovu, oshchutiv shchekotnuyu suhost' kolyuchej travy.
     - Ty eto, beri sebe  vsyu zemlyu tu... YA gramotu  podelayu  na tebya,  a to
slovno ty na menya rabotash'... Nedosug mne!
     Uslyum azh vskinulsya, ispugannyj, nichego tolkom ne ponimaya. Nikita nehotya
glyanul i  otvel glaza. Kak emu  ob座asnit'? Ne lyubov' k bratu podvigla ego na
nyneshnee  reshen'e, i ne nenavist' k  hozyajstvu, nenavisti ne bylo  tozhe... A
bylo, skoree, bezrazlichie... Uslyum otryvalsya, uhodil ot nego v hozyajstvo,  v
krest'yanskuyu  zhizn', a nuzhna li  ona emu,  Nikite?  On perekatilsya na zhivot.
Zabytaya izzhevannaya travinka visela u nego na gube.
     -  Beri  zemlyu! Ne odyuzhit' mne,  ponimash'? I  ohoty net!  -  nastojchivo
povtoril on.
     Pered zhatvoyu Nikita uehal v Moskvu.



     Ee on videl  teper'  tol'ko uryvkami.  Redko  za glaza  zval po imeni -
Natal'ej Nikitishnoj, a vse  bole  - tak nravilos'  i bol'sheyu gorech'yu schast'ya
svetilo dushe - "svoeyu knyazhnoj".  I uzhe  ne poraz  primerival ej  myslenno te
zolotye  knyazheskie  ser'gi,  dva nevesomyh  krohotnyh  solnca.  Inogo  dara,
dostojnogo ee, ne bylo u nego, grubogo ratnika, propahshego  dymom molodechnoj
i  potom konya. I  budto  ushli, otvalili sumasshedshie dni smerti i vspyhnuvshej
radugoj lyubvi. Proshli bezumie, zhar  i nadezhda na skoroe  svershenie  zhelanij.
Minulo -  i,  dozhiv  do tridcati,  vse parnem byl i  derzhalsya parnem, a  tut
povzroslel, ozhestochel - razom pereshlo na muzhestvo.
     V  schitannye nedeli -  gody beshenoj  skach'yu konej pronesli. I okrep.  I
znal teper': ne otstupit. I  ona znala, ponyala -  takoe peredaetsya, -  molcha
postigla, pochuyala i orobela vdrug. I vchera eshche pojmal vzglyad ee - smyatennyj,
nedoumevayushchij...
     "Bedy by  kakoj! Razvalilo vel'yaminovskie horomy, i stala  by svoya,  so
mnoyu..." -  podumal s holodnoyu zhestoch'yu serdca... Ne bylo nuzhnoj  bedy, byla
tyagota, bestoloch', boyarskie peresudy - vse mimo! Emu-to, emu chto do ih vseh?
     Osen' uzhe  vstupala v svoi prava. List zheltel, i hleb byl szhat, s polej
vozili poslednie snopy. Uslyumu on - nashel vremya - vypravil gramotu.
     I kak proyasnel, kak zarozovel brat,  stavshij nezhdanno dlya sebya hozyainom
ihnego polya! Nikite hotelos' samomu skorej obrezat' vse, chtoby uzh i ne stalo
dorogi nazad!
     Nynche, v kotoryj raz, napravlyali  ego v Ryazan'. Mihal Leksanycha derzhali
v krepkom  nyat'i, pominaya emu poluvekovoj  davnosti otcovu izmenu, i poka ne
sobiralis' vypuskat'. Nikita ehal odin, s gramotami. "Stojno dedu!
     - poshutil-podumal. - Tot-to byl, kazhis', goncom u knyazya svovo!"
     Gde-to  pod  Byakontovym  selom, ostanovyas'  na dnevku, Nikita strenozhil
konya, pustiv na luzhok  v sosnovoj roshchice, na otavu, a sam povalilsya na suhoj
sklon, na kolkij, peresypannyj sosnovymi iglami chernichnik, navznich', glyadyuchi
v nebesa, i  gorech'  oseni, slovno sirotlivyj  krik  uletayushchih  ptic,  vdrug
neznakomoyu bol'yu pronikla emu v serdce.
     Zametut snega, budut devki sbirat'sya  na supryadki, Uslyum povezet les na
novuyu klet'. Budet Rozhdestvo, pojdut ryazhenye v lichinah po Moskve.
     Svadebnye sani  pod kovrami,  koni v  zharkoj, med'yu ukrashennoj sbrue, v
lentah s posvistom i  radostnym  vizgom devok  poletyat vdol' ulic.  Konchitsya
god,  i v  marte nachnetsya novyj. Uslyum budet ladit' sohu, ottyagivat' v kuzne
soshniki, gotovit'  zagodya kosy, chinit' telegu, obtyanet dubovye  kolesa novym
zhelezom.  V aprele nachnut  pahat',  i  Uslyum pojdet, pohozhij  v tot  chas  na
pokojnogo roditelya-batyushku, krepko szhimaya rukoyati sohi, i  pervaya kroshashchayasya
chernaya borozda prolyazhet  vosled paharyu  i konyu. A v  mae,  desyatogo,  nachnut
seyat', i Uslyum, razuvshis', bosikom, vpervye odin, bez nego, Nikity, pojdet s
polnym pesterem na  shee,  razbrasyvaya tugimi polukruzh'yami semennoe zerno. I,
verno,  zhenku  poshlet s boronoyu-sukovatkoj sledom, chtob ne vyklevali  semeni
zhadnye grachi. Budet seyat' yarovoe, zhito, yachmen', posle oves i goroh. ZHena - i
matku pripryagut -  stanet sazhat' ogorody: kapustu, red'ku,  luk  i  morkov',
budet, nabiraya v rot, rasplevyvat'  melkoe repyanoe semya tam, po-za banej, na
repyanom pole. I grechihu poseyut bez nego...
     S Petrovok nachnetsya pokos... Nu, na pokos, mozhe, i podomchu, podmogu!
     Postavyat vysokie pahuchie stoga. Uslyum stanet parit' pary,  a dvadcatogo
iyulya nachnut  zhat' zimovuyu  rozh'. Glavnaya tut  strada derevenskaya! A s nachala
avgusta  uzhe seyut rozh' novymi  semenami  i ubirayut  yarovoe  do  sentyabrya.  I
hvataet  - pochti ne  spavshi!  - na hohot, na pesni,  na  veselye prazdnestva
zazhinok, otzhinok  i  pervogo  snopa.  A v sentyabre uzhe  ubirat' ogorody, i k
pervomu oktyabrya na chistyh osennih polyah rasstilayut l'ny. I zimoyu baby  syadut
trepat', zolit', pryast', snovat' i tkat'.
     A Uslyum? Uslyum opyat' povezet les ili  pojdet s obozom.  I tak ves' svoj
vek.  Vsyu zhizn'? Net,  mnogo  zhiznej, veka  za  vekami!  Vechno  budet Uslyum,
nemnogoslovnyj i  staratel'nyj, perezhivshi "chernuyu smert'", razory,  vojny  i
prochie  mnogorazlichnye  bedy,  pahat' zemlyu, rubit' (i berech'!)  les, sazhat'
yabloni, zimoyu topit' pechi zhgutami solomy i l'nyanoyu koster'koj, i  budet pole
otdyhat' pod parom,  i les budet rasti vse v toj zhe vechnoj verste ot okolicy
i  nikuda ne otstupit,  i  v  tot  zhe  bereznyak budut hodit'  devki  vesnami
zavivat'  venki,  a staruhi letom  - vyazat' veniki, i bereznyak budet  stoyat'
nerushimo.
     I Uslyum ostareet, i ostavit detej, i navryad kotoryj iz nih zahochet, kak
on, Nikita, inoj zhizni! A emu vse eto i rodnoe,  da ne  svoe! I vsegda hotel
bol'shego.  Bol'shego li?  Skoree - inogo! CHem krashe  zaplevannaya  molodechnaya,
bran' i  tychki,  i chad,  i  grubyj hohot druzhiny? K  chemu i kuda  tyanet  ego
samogo?  Pochemu on teper' otverg tu, vechnuyu, idushchuyu po znakomomu krugu zhizn'
i  rvetsya  nevest' kuda - v horomy li boyarskie, v  boj li,  v dorogu? I  eta
pristigshaya ego, tochno "chernaya smert'", lyubov' ne poto li pril'nula k serdcu,
chto prostogo  i  yasnogo  malo  smyatennoj  dushe?! CHto vse  blaznit  doroga  i
sversheniya tam, vperedi, za sinim okoemom lesnyh neznakomyh dalej, kuda  kon'
ne doskachet i tol'ko oblaka doplyvut, net li?
     I kuda-to vverh, vroven' li s Vasil' Vasilichem, v koster, na plahu li -
vse  odno! Net, Uslyum! Ne gadaj, chto daril tebya ot shchedroj  dushi. Dusha prosit
voli! Hotel sebya osvobodit' dlya inogo - inoj bedy, inoj sud'by i udachi inoj!
I ona - bud' posadskoyu zhenkoj sosedskoj - nuzhna li byla by tebe? |h, Nikita!
     Zlo usmehnuv, vospomnil, kak  namedni v teremu boyarskom pri ego prihode
govorili-bayali s uchitelem  svoim Vasil' Vasilicha syny. I uchenyj pop ob座asnyal
im, chto Zemlya - ona kruglaya, kak yajco, i skol' do neba nad nami, stol' i pod
nami, so vseh storon. I vsya  ona, s lesami, gorami i vodami,  letaet v aere,
yako nekoe pero, nichem ne derzhas', okruzhennaya vozduhom, kak yajco skorlupoj. A
on stoyal, slushal, malo chto ponimaya, durak durakom, i vse gadal:  kak zhe lyudi
ne padayut  s toj-to  storony, s  oborota zemnogo?  Ili, ezheli  skazat', noch'
nastanet, dak my golovoj vniz visim? Ot solnyshka-to?
     Dak oposle togo skazan'ya noch'yu i glyanut' strashno bylo na zvezdy! Nu kak
otorvet ot  zemli i uletish' v nichto! I drugoyako podumal togda zhe: a nu kak i
ona vedaet takoe vsyakoe mudrenoe? Naslyshalas' vsego v teremu vel'yaminovskom!
A  on pered neyu  stanet -  s  chem? S shutkami  solenymi  iz  molodechnoj da so
znat'em togo, kak babe podol povyshe zadrat'! Vot i deda, verno... Polyubilis'
tam, net li,  nu podarila  serezhki svoi  emu,  a  dal'she-to  shto? I  vorotil
vosvoyasi! I  emu, verno, pridet  na  rati  li za  nee  past' ali  ot  Vasil'
Vasilicha prinyat' istomu smertnuyu, i ne znaj, pomyanet li oposle kogda?
     Krepko scepiv zuby, Nikita zazhmurivaet glaza i  so  stonom perekatyvaet
golovu po  kolkomu  lozhu svoemu. I dve  slezinki, stydnye  dlya nego, muzhika,
prosverkivayut  v ugolkah zazhmurennyh glaz,  na  chele, obrashchennom  k nebu, po
kotoromu  plyvut  holodnye, navestiem  oseni,  vysokie  oblaka. I sovsem  ne
vedaet  gonec  vel'yaminovskij,  chto v  eti vot  migi  vysokogo  otrecheniya  i
stanovitsya on dostojnym svoej lyubvi.





     Prohodit,  skatyvaet nazad, v  stepi, chernaya  smert',  ostaviv za soboyu
obezlyuzhennye  goroda  i vymershie derevni.  Serebristyj sneg,  koso i  v'yuzhno
pronosyas' nad  zemleyu,  zasypaet  sirenevo-sinie nemye polya  i ostrova lesa,
vzdymaet sugroby  u  okolic  utonuvshih  v  zimnem serebre selenij, kruzhit  i
v'etsya nad  dymnikami brevenchatyh istobok i solomennymi krovlyami kletej, gde
zhivye, sobrav urozhaj, poseyannyj mertvymi, greyut sebya  v  dymnom teple kurnyh
horomin,  zhgut luchiny, pryadut ili ladyat utvar', chinyat sbruyu i inoj, nadobnyj
v  hozyajstve  pripas, sh'yut  i tachayut  sapogi,  zadayut korm skotine,  svoej i
chuzhoj,  sobrannoj  po  vymershim  pochinkam, i vnov' skazyvayut skazki i  pesni
poyut, ibo  smert' proshla i zhizn' opyat' nabiraet silu  svoyu - v mychanii sytoj
skotiny,  v tugih  zhivotah  bab,  ucelevshih ot  chumy  i  uzhe  beremennyh,  v
hozyajstvennoj uverennosti ucelevshih ot mora muzhikov, chto sejchas, v sutemnyah,
vyvodyat zapryazhennyh konej,  gotovyas' eshche do zari vozit' drova i seno ili les
dlya novyh, izmyslennyh po oseni horom, i, uverenno shchuryas' v sero-sinyuyu t'mu,
kryakayut, tuzhe  zamatyvaya  tkannyj zhenkoyu  uzornyj poyas i ukreplyaya  v drovnyah
stochennyj, na ladnom  toporishche, potemnelom  i otpolirovannom zhestkoyu  dlan'yu
drevodeli i zemledel'ca, navychnyj k ruke i rabote, kovannyj v tri, a to i  v
pyat' sloev zakalennogo metalla rabochij topor.
     Zabivshiesya bylo  v glush', na dal'nie roschisti muzhiki  prismatrivayut uzhe
teper' sebe vymorochnye pustoshi: pahano, dak kak ne obihodit' po vesne?!
     Podrostki izo  vseh silenok  tyanut za starshimi  v dome.  Neopytnymi eshche
rukami ot zari do zari gnut poloz'ya, teshut doski, pletut koroba,  mnut kozhi,
uzoryat  sbruyu,  rascvetaya  ot  kazhdoj  nevznachaj  broshennoj  starikom  dedom
pohvaly.  Neutomimo, pochti kruglymi sutkami, letayut  trepala v  rukah devok,
plyashut veretena,  so  skripom povorachivayutsya  prostornye voroby,  stuchat uzhe
koe-gde i tkackie stanki, uprezhdaya obshchuyu dlya vseh poru Velikogo posta.
     Skotiny, svoej i chuzhoj, nyne mnogo. V  dostatke hleb.  I  potomu speshno
pravyat svad'by - rabochie ruki dorogi  po nyneshnej pore!  Mor otoshel,  dosyti
opolonyas'  trupami,  i  uzhe tol'ko otdel'nye nezhivye derevni s  oholodalymi,
rashristannymi  kletyami  pogibshih horom  napominayut  o  sbavlennoj  narodom,
protekshej nad stranoyu bede.
     Ukrytaya miloserdnymi snegami vladimirskaya zemlya otdyhaet v nedolgoj uzhe
tishine  vyrvannyh  u  zhestokogo vremeni  mirnyh let. Zemlya eshche ne vedaet, ne
providit gryadushchih  ispytanij svoih, i  tot, kto okazhet v sredostenii groznyh
sobytij, kto budet duhovno  s容dinyat' sily strany,  poka eshche tozhe ne  vedaet
suzhdennoj emu provideniem velikoj sud'by. Vernee - ne zabotit o nej.
     I ezheli bylo by mochno  sverhu obozret' holmistyj, v bogatoj shube lesov,
rassechennyj  belymi,  nedvizhimymi  po  zime  struyami  rek  kraj  v tonen'kih
nitochkah  dorog,  v  dymkah  topyashchihsya  pechej,  s  raskidannymi  tam  i  syam
roschistyami, neotlichimymi v zimnyuyu poru ot lesnyh ozer i bolot, to ne vraz  i
vozmozhno by  bylo uvidet' mahon'kuyu, ubelennuyu ineem cerkovushku na  lesistoj
gore Makovec, verstah v  pyatnadcati  ot  gorodka  Radonezha  i v stol'kih  zhe
poprishchah ot Hot'kova monastyrya.  Ne vdrug uvidet'  i krohotnyj skit, ogradku
da  gorst'  kelij,  tem  pache teper', v nochnuyu  poru, kogda merno pokachivayut
golovami vysokie eli da  syplet i  syplet zvezdchatyj  puhovyj  sneg i kogda,
lish' nizko-ponizku  priniknuv k zemle,  tak, chtoby skrylis' uzhe za  zubchatoyu
ogradoj lesa  i  Pereyaslavskaya doroga, i dymki  ostatnego dalekogo  seleniya,
vozmozhno  uzret' pod  tyazhelymi  elovymi lapami sledy poluzasypannogo  snegom
chelovech'ego zhit'ya, v koem ne  zamychit korova, ne  protopochet gluho kon',  ne
zaplachet sprosonok ditya, tol'ko veter  prohodit nad krovlyami da gluho ropshchet
les, i razve chut' oserebrit iznutri ledyanoe okonce tusklym svetom lampadnogo
plameni v kelejke, srublennoj v odno s hizhinoyu,  gde zamer sejchas mezhdu snom
i yav'yu otchitavshij nochnye chasy molodoj monah, unesyas' mechtoyu k davno pogibshim
lyudyam i vremenam.
     Proshloe,  sovershavsheesya nekogda s nim  i  vokrug  nego, prohodit sejchas
pred myslennymi ochami inoka, no uzhe vidimoe im kak by i so storony, kak by i
svyshe,  slovno tuda, v detskie vospominaniya svoi, prinesen on teper' po aeru
na kryl'yah moroznogo vetra.



     Metet. Mokryj sneg zaleplyaet  glaza. Vo vzbesivshejsya snezhnoj krugoverti
smutno temneyut osnezhennye i vnov' obodrannye vetrom, krytye dran'yu i solomoj
krovli  boyarskih horom. Vybelennyj snegom  tyn  to proglyanet ostrymi zub'yami
svoih zaostrennyh  kol'ev, to  vnov'  ves' skroetsya v  voyushchem potoke snegov.
Derevnya  mertva, ottuda vse ubezhali v  les.  Tol'ko  zdes' chuetsya ele vidnoe
shevelenie. Mel'knet ogon', skripnet dver',  promayachat  po-za  tynom  shirokaya
rogatina  i  obleplennyj snegom  shelom storozhevogo.  V  baran'ih shubah sverh
bronej i bajdan, kto s  kop'em, kto s rogatinoj, kto s lukom i strelami, kto
so  starinnym pryamym mechom, kto s  tatarskoyu sablej,  s  shestoperom, a to  i
prosto  s samodel'noyu  bulavoyu da toporom,  oni  tolpyatsya vo dvore, smahivaya
sneg s brovej i usov, sami orobelye, ibo chto smogut oni tut, ezheli tatarskie
rati Turalykova  i  Fedorchukova,  chto valyat  sejchas  po-za  lesom, othodya ot
razgromlennoj, sozhzhennoj Tveri, volocha za soboyu polon i skot, vdrug pozhaluyut
k nim, v  predely  rostovskoj zemli, na Mogzu i Kotorosl'? Nedolgo stoyat' im
togda v oborone! I schastliv ostanetsya tot, kogo ne ub'yut, a s arkanom na shee
pogonyat  v  dikuyu  step'!  Ibo  tatary gromyat i zoryat vse podryad, ne  glyadya,
tverskaya ili inaya kakaya zemlya  u  nih po  doroge. V Sarae  uzhe  zhdut  zhadnye
kupcy-perekupshchiki. "Davaj!  Davaj!" Polon,  obmorozhennyj, slabyj, pojdet  za
bescenok, a sem'yu - tatarok svoih - tozhe nado kormit'! Neshchadno, s mahu, b'et
remennaya plet': "Be-ga-a-aj!"
     Spotykayushchiesya,  sputannye polonyaniki vtyagivayut  golovy  v plechi, bredut
cherez  sugroby,  padayut, vstayut,  polzut  na karachkah,  s  hripom vyplevyvaya
krov', umirayut v snegu.  "Bega-a-aj!" Gonyat  stada skotiny. Gromkoe bleyanie,
ispugannyj  rev  nedoenyh  golodnyh korov, rzhan'e krest'yanskih, sognannyh  v
nasil'nye tabuny konej tonut v metel'nom voe i sviste. Obeznozhevshuyu skotinu,
prirezav i tut zhe pihnuv v sugrob, ostavlyayut v  puti.  Volki, nagleya, stayami
begut  za  tatarskoyu rat'yu. Vorony, karkaya, sryvayutsya s trupov i vnov' tyazhko
padayut vniz skvoz' metel'.
     Pyat'  tumenov,  pyat'desyat tysyach  voinov, poslal Uzbek gromit'  myatezhnuyu
Tver', i s nimi shli, vernoyu obslugoyu hanu, rati moskvichej i suzdal'cev...
     Tol'ko  v  knigah  o sedoj starine da v myatezhnyh umah  knigochiev  byla,
sohranyala sebya v te gor'kie  gody  bylaya edinaya Rus'. O  vy, velikie  knyaz'ya
kievskie! O slava predkov! O veshchij  golos prorokov i uchitelej tvoih,  svyataya
russkaya  zemlya! Gde ty?  V  kakih  lesah, za kakimi holmami sokryta? V kakih
vodah,  slovno Kitezh, utonuli  tverdyni tvoi? Issyakli kladezi duha tvoego, i
kto priidet, prepoyasavshij chresla na bran' i trud, issech' istochniki novye?
     Kto vyrubit iz skaly zabveniya rodnik zhivoj  i omoet i voskresit hladnoe
telo tvoe? O Rus'! Zemlya otcov! Gorech' moya i bol'!
     Za vorotami boyarskih horom carapan'e, ne to ston, ne to plach.
     Otvoryaetsya kalitka, ratnik bredet oshchup'yu, vystaviv radi vsyakogo  sluchaya
nozhevoe ostrie. Naklonyaetsya, spryatav nozh i natuzhas', volochit pod myshki komok
lohmot'ev s dolgimi, nabitymi snegom volosami, svesivshimisya postoron'. Baba!
Ubeglaya, vidno! Bez valenok, bez rukavic...
     - Tamo, - shepchet  ona hriplo,  -  tamo eshche! - I  mashet rukoyu, zakatyvaya
glaza.
     - Gde? Gde?! - krichit ratnik ej v uho, starayas' perekrichat' voj meteli.
     - Tamo... Za derevnej... bredut...
     Raspahivayutsya stvory vorot.  Boyarin  Kirill v shube i shishake  sam pravit
konem. YAkov, tozhe oboruzhennyj, derzhit odnoyu rukoj boevoj topor i gospodinovu
sablyu,  drugoyu,  vceplyayas' v razvaly sanej, pytaetsya, shchurya glaza, razglyadet'
chto-libo skvoz' sinyuyu chern' i potoki snezhnogo vetra.
     Sani  nyryayut,  kon',  po  grud'  okunayas'  v  sneg, otfyrkivaet led  iz
nozdrej, tyazhko dyshit; v lozhbinah, gde sneg osobenno glubok, izvivayas', pochti
plyvet, sil'no napruzhivaya nogi.
     Vot i okolica. Kon' pyatit, natyagivaet na ushi homut. CH'ya-to ruka tyanetsya
iz belogo dyma, ch'i-to golosa ne to voyut, ne to stonut vo t'me.
     YAkov, ostavya oruzhie, shvyryaet lyudej, kak drova, v rozval'ni, krichit:
     - Vse li?
     -  Vse,  rodimyj!  - otvechayut iz t'my ne  to detskie, ne to  starushech'i
golosa.
     -  Devon'ka ishcho  byla tuta! -  vspominaet  hriplyj  starcheskij  zyk.  -
Ma-ahon'kaya!
     Kon', uzhe zavernuvshi, tyazhko  bezhit, razgrebaya sneg, i vnezapno, pryanuv,
dergaet  postoron'. Kirill,  nagnuvshis', podhvatyvaet edva  vidnyj krohotnyj
komochek  obmorozhennogo  tryap'ya, kidaet  v sani. Kon' - horoshij  boevoj  kon'
boyarina  -  idet  tyazheloyu  rys'yu, izredka povorachivaya  golovu,  diko  glyadit
nazad...
     V  horomah  beglecov zataskivayut v  podklet:  prezhe vsego spryatat'! Tam
snegom rastirayut obmorozhennyh, vlivayut v chernye rty goryachij sbiten'.
     Mechetsya  plamya luchin  v  chetyreh  svetcah, dymitsya  koryto s  kipyatkom.
Mariya, so svedennymi sudorogoj skulami,  molcha i sporo zabintovyvaet uvechnuyu
ruku obmorozhennogo muzhika, a  tot, krivyas' ot boli, skripit  zubami i tol'ko
bormochet: "Spasi Hristos, spasi Hristos, spasi... Spasibo tebe, boyarynya!"
     Stonet,  kachayas',  derzhas'  za zhivot,  staruha. Mechutsya  slugi.  Sennye
devki, neshchadno  raspleskivaya vodu, obmyvayut strashnuyu  v  beskrovnoj  vypitoj
nagote, poteryavshuyu  soznanie beremennuyu babu. Golova na tonkoj shee bessil'no
svesilas'  vbok,  raspuhshie  v  kolenyah   i  stopah  nogi,  pokrytye  vshami,
volochatsya, ceplyayas', po zemle, nikak no vlezayut v koryto.
     Starshij  iz  boyarchat, Stefan, putaetsya pod nogami lyudej, silyas' pomoch',
hvataet to odno, to drugoe, ishchet, kogo by poslat' na povarnyu.
     - ZHivej! Ty! - krichit sorvavshimsya, zvenyashchim golosom mat'. - Gde goryachaya
voda?! - I on,  zabyv iskat'  holopa, sam hvataet  vedro  i,  kak  est', bez
shapki, nesetsya za kipyatkom.
     Drugoj muzhik v uglu, molcha i sosredotochenno krivyas', sam  otrezaet sebe
nozhom chernye  nezhivye persty na nogah. Odna iz  podobrannyh  zhenok vstavlyaet
novye luchiny v svetcy. Kto-to iz slug razdaet hleb...
     Kirill, ves' v  snegu,  vhodit,  prigibayas'  pod  pritolokoyu,  i  molcha
peredaet zhene malen'kij tryapichnyj  svertok. Mariya, tiho ohnuv, opuskaetsya na
koleni:  "Snegu!  Vody!"  Devochka  let pyati-shesti,  ne bolee (eto  ta  samaya
devchushka,  chto  nashli u okolicy),  otkryvaet  glaza,  p'et,  zahlebyvayas'  i
kashlyaya, tonen'kim hriplym goloskom, ceplyayas' za ruki boyaryni, taratorit:
     - A  nas  v anbar posadivshi vseh, a matka baet: "Ty bezhi!"  A  ya pala v
sneg  i upolzla, i vse bezhu, bezhu! Tetka hleba dala... Oto samoj Tveri bezhu,
gde v stogu zanochuyu, gde v izbe,  gde  v pole, i vse bezhu i bezhu... svojka u
nas, materina, v YAroslavli-gorodi!
     Glaza u devchushki blestyat, i vidno, chto ona uzhe bredit, hriplo povtoryaya:
"A ya vse bezhu, vse bezhu..."
     - V  zharu  vsya!  -  govorit  mat', polozhiv  ruku ej  na lob, i  shepotom
pribavlyaet:
     - Bednaya, otmuchilas' by skorej!
     Stefan stoit, sgorbyas', nelepo vysokij. On  tol'ko chto pritashchil dubovoe
vedro kipyatku i,  koverkaya guby, smotrit, ne ponimaya,  ne  v  silah  ponyat',
postich'. Ot samoj Tveri?! Dosyuda? Stol'ko brela? Takaya sila zhizni!
     I - neuzheli umret?!
     Mat' molcha zadiraet vonyuchuyu opreluyu rubahu, pokazyvaet. Na toshchem tel'ce
zloveshche  losnyatsya  sinie  pyatna,  podnyavshiesya  uzhe vyshe kolen, v  pahu i  na
zhivote. "Ne spasti!" -  dogovarivaet mat'. U samoj u nee chernye krugi vokrug
glaz, i  ona tozhe  smotrit na devochku bezotryvno, stojno Stefanu, shepchet pro
sebya:
     - Gospodi!  Takogo  eshche  ne vidala! Unesi v  gornicu! - prikazyvaet ona
synu.
     Stefan naklonyaetsya  nad dityatej, no tut, oshchutiv smrad gniyushchego tela, ne
vyderzhivaet  -  s  zhalkim  vshlipom,  ne  to  voem zakryvaet  rukami lico  i
brosaetsya proch'.
     Mat',  natuzhas',  sama  podymaet   rebenka,  i  neset,  prigibayas'  pod
pritolokoyu,  von  iz dverej.  Ona vovse ne zamechaet, s natugoyu odolev krutuyu
lestnicu, chto za  neyu topochut malen'kie  nozhki  i  v  gornicu prokradyvaetsya
mladshij, Varfolomej. Mariya v temnote, uroniv  devochku na postel', dolgo b'et
kresalom. Nakonec trut zatlel, vozgorelas' svecha. I tut, oglyanuvshi v poiskah
pomoshchi, ona  vidit  pyatiletnego  svoego malysha, kotoryj  glyadit  ser'ezno  i
gotovno i, ne davshi ej otkryt' rta, sam predlagaet:
     - Podi, mamo! YA posizhu s neyu!
     Mariya, proglotiv kom v gorle, blagodarno kivaet, shepchet:
     - Posidi!  Skoro nyanya pridet! Vot,  - sharit  ona  v  glubine  zakrytogo
postavca, -  moloko, eshche  teploe. Ochnetsya, daj ej! - I, shatnuvshis' v dveryah,
uhodit opyat' tuda, vniz, gde ee zhdut  i gde bez hozyajskogo glaza  vse pojdet
vkriv' i vkos'.
     Devochka, shiroko  otkryvshi glaza, smotrit goryachechno. Varfolomej podhodit
k nej i, ostanovyas' blizko-blizko, nachinaet gladit' po volosam.
     - A ya vse bezhu, bezhu... - bormochet devochka.
     - Dobezhala uzhe!  Spi! -  govorit  Varfolomej, slovno vzroslyj. -  Skoro
nyanya pridet! Hochesh', dam tebe moloka?
     -  Moloka!  -  povtoryaet  devochka  zharkim  shepotom i,  rasshiriv  glaza,
smotrit,  kak Varfolomej  ostorozhno  nalivaet gustuyu beluyu vologu v glinyanuyu
chashechku i medlenno, boyas' prolit', podnosit ej. Devochka p'et, zahlebyvayas' i
poteya. Potom, otvalyas', pokazyvaet glazami i pal'cem: "I ty popej tozhe!"
     Varfolomej podnosit  chashechku ko rtu,  obmakivaet guby  v moloko, kivaet
ej:
     "Vypil!" Devochka smotrit na nego  dolgo-dolgo.  ZHar to usilivaetsya,  to
spadaet, i togda ona nachinaet chto-to ponimat'.
     - YA umirayu, da? - sprashivaet ona sklonivshegosya k nej mal'chika.
     - Kak tebya zovut?
     - Ul'yana, Ulya!
     - Kak i moyu sestru! - govorit mal'chik.
     - A tebya kak?
     - Varfolomej.
     - Olforomej! - povtoryaet ona i vnov' sprashivaet trebovatel'no:
     - YA umirayu, da?!
     Varfolomej, kotoryj shel za mater'yu s  samogo nizu i videl i slyshal vse,
molcha utverditel'no kivaet golovoj i govorit:
     - Tebya unesut angely. I ty uvidish' Favorskij svet!
     -  Favorskij  svet!  - povtoryaet devchushka. Glaza  u nee  snova nachinayut
blestet', zhar podymaetsya volnami.
     - I pryaniki... - shepchet ona v zabyt'i, - i pryaniki tozhe!
     - Net,  tebe ne nuzhno  budet i  pryanikov,  - ob座asnyaet  Varfolomej, kak
malen'kij mudryj starichok, prodolzhaya gladit' devochku po nezhnym volosikam.
     -  Tam vse po-drugomu.  Telo ostanetsya zdes',  a  duh  ujdet tuda. I ty
uvidish' svet, Favorskij svet! - nastojchivo povtoryaet  on,  nizko sklonyayas' i
zaglyadyvaya  ej v glaza. - Belyj-belyj, svetlyj takoj! U kogo netu grehov, te
vse vidyat Favorskij svet!
     Devochka pytaetsya ulybnut'sya, povtoryaya za nim edva slyshno:
     - Favorskij svet!..
     Dvoe detej nadolgo zamirayut. No vot devochka vzdragivaet, nachinaet slepo
sharit' rukami, vzdragivaet eshche raz i vytyagivaetsya kak struna.
     Otverstye  glaza  ee   holodeyut,  stanovyatsya  cveta  biryuzy  i  gasnut.
Varfolomej, pomedliv, pal'cami natyagivaet ej  veki  na glaza  i tak  derzhit,
chtoby zakrylis'.
     Stefan  (on davno  uzhe  voshel  i  stydlivo  stoyal  u dveri,  boyas' dazhe
poshevel'nut' rukoj) sprashivaet hriplo:
     - Usnula?
     - Umerla, - otvechaet Varfolomej i, stav na koleni, slozhiv ruki ladonyami
vmeste pered soboyu, nachinaet chitat' molitvu, kotoruyu, po ego mneniyu, sleduet
chitat' nad mertvym telom:
     - Bogorodice, devo, radujsya!
     Presvetlaya  Mariya,  Gospod'  s  toboyu!  Blagoslovenna  ty  v  zhenah,  i
blagosloven  plod  chreva  tvoego...  - On spotykaetsya,  chuvstvuet,  chto nado
chto-to dobavit' eshche, i govorit, chut' podumav:
     - Primi v lone svoem devu Ul'yanu i daj ej uvidet' Favorskij svet!
     Teper' vse. Mozhno vstat' s kolen. I teper', naverno, nuzhen ej malen'kij
grobik.
     A vnizu,  v  podklete, hlopayut  dveri,  i  Kirill,  s trudom razlepivshi
nabryakshie,  obmorozhennye  veki, sbivaya  sosul'ki  snega s resnic  i  borody,
govorit zhene:
     - Eshche troih podobrali, i te chut' zhivy! Primi, mat'!
     Pozdnyaya noch'. Vse tak zhe kolotitsya v dveri i voet v'yuga.
     -  V'yuga  - eto k  dobru, tatary avos' ne  sunutce!  - tolkuyut ratniki,
smenyaya izdrogshih  tovarishchej. Peredayut iz  ruk v ruki  ledyanoe zhelezo, krepko
ohlopyvayut sebya rukavicami. Ne glyadyuchi na poluzanesennyj snegom trup (davecha
odin dopolz do ogrady da tut i umer), razumeya teh, kto vnizu, bormochut:
     - Beda!
     A boyarchata,  izmuchennye donel'zya, vse eshche ne spyat. Tol'ko Petyunya usnul,
posapyvaya. Stefan (on sejchas  chuvstvuet sebya malen'kim-malen'kim, tak nichego
i ne ponyavshim v zhizni) sidit na posteli, obnyav Varfolomeya, i shepchetsya s nim:
     - A otkuda ty slyshal pro svet Favorskij?
     - A ot tebya! - tozhe shepotom otvechaet Varfolomej. - Ty lonis' mnogo bayal
o tom. Ne so mnoyu, s batyushkoj... A rasskazhi i mne tozhe! - prosit on.
     - Vot pojdesh' skoro v uchilishche, tak uznaesh' vse do tonkosti, - zadumchivo
otvechaet Stefan. - Daleko-daleko, na yuge,  gde  Car'grad, i dal'she eshche,  tam
gora Afon.  I v gore  zhivut  monahi  i  molyatsya. I oni vidyat  svet,  kotoryj
ishodil ot Hrista na gore Favor. Favorskij svet! I u nih u samih, u teh, kto
samyj pravednyj, ot lica svet ishodit, siyanie.
     - Kak na ikonah?
     - Kak na ikonah. Tol'ko eshche yarche, slovno solnce!
     - Stepa, a dlya chego im Favorskij svet?
     - Oni tak sovokuplyayut v sebe duh Bozhij! Bozheskuyu  silu sobirayut v sebe,
chtoby potom  lyudyam ee  peredat'! Ponimaesh'? Iz plameni voznikaet mir i vnov'
rasplavlyaetsya v ogne. Zrel  ty plamya? Ono zhzhet,  no  vot ugas koster - i net
ego!  Ogon' zrimo yavlyaet  nam  svyaz' mirov:  duhovnogo -  gornego i zemnogo,
togo, kotoryj vokrug nas. Ogon' takzhe  i simvol zhivotvoryashchej  sily bozhestva,
potomu i ediny sut'  Bog-Otec,  Bog-Syn i Duh Svyatoj, ishodyashchij na n' v vide
sveta...  Ne prosto  sveta,  solnechnogo,  a  togo, bozhestvennogo,  chto  yavil
Hristos uchenikam svoim na gore Favore!
     Varfolomej kivaet. Ne  vazhno,  ponimaet li  on do konca to, chto govorit
brat, ili net, no emu horosho so Stefanom. I on verit eshche bol'she,  chto teper'
horosho i toj upokoivshejsya  devochke, kotoruyu zavtra obeshchali pohoronit' i dazhe
sdelat' ej malen'kij grobik.
     Bespokojno,  vzdergivayas'  i  postanyvaya,   dremlet  mat'.   Legla,  ne
razdevayas', ne razbiraya posteli,  na chas  malyj, da tak i usnula, uhodivshis'
vsmert'. Kirill ne velel ee budit'. Sam spustilsya v podklet - smenit' zhenu v
bessonnoj ee storozhe.



     CHetvert' veka minulo  s  toj pory.  Ne  te uzhe i Rus', i  Orda. I otrok
Varfolomej, nyneshnij inok Sergij, vozmuzhal i vyros.
     On podymaet golovu, glyadit vo t'mu.  Po-prezhnemu voet veter, prihodya iz
dalekih vremen,  i mnitsya, eto vse tot zhe veter prezhnih surovyh let, kotorye
mogut i povtorit', mogut i vnov' yavit' sebya na Rusi.
     On nemnogo prochel v svoej zhizni, dostignuv  vozrasta Hrista  - vozrasta
zrelosti, togo vozrasta, nachatka chetvertogo desyatka let, kogda vse sily dushi
i tela poluchayut polnoe svoe vyrazhenie, vozrasta zrelogo tvorchestva, vozrasta
muzhestva i svershenij, -  prochel nemnogoe, no umel delat' pochti vse, i potomu
ponyatoe  im bylo ponyato prochno, kak ladno srublennyj ugol izby, kak  tolkovo
srabotannye sani ili lyuboe drugoe rukomeslennoe orudie.
     Ibo  i  ponimal  on  v  rabote  i cherez rabotu.  I  detskoe, daveshnee -
poluskazka-polumechta  o  svete  Favorskom, s  rasskazami brata  ob energiyah,
pronizayushchih mir, - ukrepilos'  v nem, pustilo korni i otvetvleniya, vozroslo,
odevshis'  plot'yu  del i  svershenij, i prinyalo strogij  ocherk poznannogo  dlya
samogo sebya i navek, poznannogo dushoyu  i bezotryvno ot dushi, po-krest'yanski,
kogda muzhik postigaet lish' odnu iz tysyachi myslej, vyskazannyh  knigochiem, no
postignuv - bestrepetno idet za nee na koster.
     Tak,  Sergij ponyal,  chto  kogda  ssylayutsya  na to, chto  greki  nazyvayut
"ekonomno" ili "ekonomikoj" (i chto, kstati, oznachaet ne bolee, kak hozyajskuyu
berezhlivost'),  na  zazhitok,  na oskudenie zhivotov,  na to, chto  to ili inoe
"koshtovato", "ne v pod容m", chto ne hvataet, mol, serebra, ne po sredstvam (i
pri etom kivayut  na inyh, te sredstva imeyushchih),  -  to  lyudi obychno lukavyat,
prikryvaya  razgovorami  o  zazhitke,  ob "ekonomike"  svoe  nezhelanie  chto-to
sodeivat' ili duhovnuyu skudotu svoyu. Ibo nadobny lish' topor da ruki, i poroyu
tot  zhe samyj  muzhik,  kotoryj plachetsya, chto po nedostatku zhivotov tret'e-de
leto podryad ne v silah srubit' novuyu klet' pod zerno na zadah, vdrug i srazu
teryaya  vse  nazhitoe  na  pozhare,  da  eshche  v  samom  ishode avgusta  mesyaca,
ishitryaetsya (vsego-to i  est', chto topor, da vyvedennaya v poslednij  mig  iz
goryashchego saraya loshad', da volokusha, chto stoyala na usad'be, vdali ot ognya, da
baba, vymchavshaya iz togo polymya materinu ikonu da ispugannogo ditenka, tozhe v
odnoj rubahe - pochitaj, kak spala, tak i vyskochila prostovolosaya i bosikom),
i tot muzhik  ishitryaetsya vdrug, - kogda i sosedi ne v pomogu, potomu kak vsya
derevnya vzyalas' ognem do  serogo  pepla! -  ishitryaetsya  do  snegov  i  izbu
srubit', i klet' postavit' novuyu, i saraj... I hleb v kleti lezhit, i baba za
slyapannym  koj-kak  stanom, glyadish',  uzhe  napryala nitok i ladit  natyagivat'
osnovu dlya  holsta, a  sam,  kryakaya, mochit shkury,  i uzhe  dymok zavivaet  iz
dymnika  ot  eshche syroj,  eshche ne  prosohshej,  tol'ko chto slozhennoj pechi, a po
pervoj poroshe  navozit lesu, i k vesne  kazovityj novyj srub budet stoyat' na
usad'be,  na podrubah -  tol'ko  razbiraj  i kladi  na moh, - krashe  i  vyshe
prezhnego, i muzhik, splevyvaya, shchuryas', poglyadyvaya na svoe horomnoe  stroen'e,
budet hvastat',  priviraya malost'...  Da  tut  i bez  pribavki,  pomyslish' -
pokachaesh' golovoj!
     A v  inu poru, na vetrah, za pyat'  let tri pozhara, i glyad':  stoit ona,
derevnya, ta zhe, chto i byla, i na tom zhe meste stoit!
     A  uzh pro  ratnoe delo i govorit' ne prihodit: kak ni  oboruzhi voina, a
koli duhom slab, koli net v dushe, v serdce teh samyh energij - brosit  i shchit
i bron', i davaj Bog nogi! Tol'ko ego i videli. A v inu poru, kogda est' to,
nezrimoe, s odnimi kop'yami samodel'nymi pojdut i somnut i kovanyh rycarej, i
tatarskuyu strashnuyu konnicu... Kakaya tut ekonomika!  Kogda chetvert' veka tomu
nazad  luchshij grad na  Rusi,  Tver',  dymom unessya  v  nebesa,  i  vse  lish'
pryatalis' po  lesam  da  molili:  minulo b nas tol'ko! Da  malo li po  zemle
bogatyh gradov i velikih carstv, gordyh, utopayushchih  v tom samom zazhitke,  no
oskudevshih  energieyu, obrashcheno  v  pepel  i dym, ispustosheno  i  razgrableno
nahodnikami, u kotoryh i vovse nikakoj "ekonomis" netu, tol'ko kon', da luk,
da kop'e, da sablya,  vzyataya s  boyu,  kak i bron', u  togo  samogo sil'nogo i
bogatogo soseda, ischeznuvshego nyne s lica zemli.
     A  energiya, nezrimaya v nashem tvarnom mire, ona est' ili net ee, i ezheli
net, - kak govoryat, nyne  nastalo v Vizantii, kak bylo eshche sto let  nazad na
Rusi, kogda prishli tatary i ne obreli sebe suprotivnika v velikoj, istayavshej
pochti bez boyu strane, - ezheli ee net, to i  sila ne  sil'na, i zazhitok!.. Da
chto togda zazhitok?! Vse delaetsya eyu,  energiej, i kogda ona est', to  i nado
ee soedinit', vypestovat' i napravit' na dobro.
     I nachinat',  ne lukavya, nado s  sebya, a  zatem... zatem nastupaet chered
blizhnego svoego!
     Besedy  s Dionisiem, k kotoromu v Nizhnij  hodil  on posle togo  davnego
yunosheskogo byvan'ya ne raz i ne dva, ochen' ukrepili Sergiya v etih ego myslyah.
A Dionisij  treboval  protivustat' tataram, mnogazhdy podvizal  na  to  knyazya
svoego, i Sergij, molcha vyslushivaya plamennye glagoly "slov"
     Dionisiya, uchilsya u nego  pronzitel'noj lyubvi  k Rodine. Uchilsya dumat' i
sopostavlyat', i nyne  ne zrya prishlo k  nemu davnee vospominanie o SHCHelkanovoj
rati.
     Vremya pamyati  protekaet s raznoyu pospeshlivost'yu,  vysvechivaya vershiny  i
minuya  nalitye mgloyu zabveniya loga.  I to, chto  vysvecheno  pamyat'yu,  ozhivaet
poroyu s takoyu svezheyu bol'yu, slovno by sovershilos' tol'ko vchera!
     Sergij, medlenno prihodya v sebya, slushaet tyazhkij, slitnyj, podobnyj shumu
morya, gul elej. Soznanie vse eshche kak v  volnah tumana, iz kotorogo, tverdeya,
prostupayut  ochertaniya  dneshnih  trudov i  zabot.  Vtorgaetsya v um,  vytesnyaya
gasnushchie videniya detstva, daveshnyaya prya s bratiej  (vnov' ugrozhali razojtis',
koli  sam  ne  stanet igumenom) i osoznanie togo,  chto delo, sozdannoe im, i
dolg hristianina  -  sluzhenie blizhnemu svoemu  - trebuyut  ot nego (i Aleksij
trebuet,  i Dionisij,  verno, potreboval by togo zhe!), chtoby  on  soglasilsya
igumenstvovat' v  obiteli Svyatoj  Troicy...  i, znachit, rasstat'sya  sovsem s
odinochestvom, vozlyublennoyu tishinoyu, s  isihiej, -  ibo v neprestannyh trudah
rukovozhen'ya  bratiej   vozmozhet  li   on  sohranit'   vovne  i  vnutri  sebya
vozlyublennuyu tishinu? No vse - i trebovatel'nyj golos bratii, i volya Aleksiya,
uplyvshego v Car'grad, i dazhe daveshnij  son - govorili emu vnov' i opyat', chto
on  uzhe  ne volen v sebe, chto  hirotoniya i  posleduyushchee rukovozhen'e obitel'yu
stali ego dolgom, krestnoyu nosheyu, a dolg, obyazannost' (eto znal iz trudovogo
opyta  svoego)  est' pervaya  stupen' vsyakogo postizheniya  (nizhe i  postizheniya
bozhestva!).
     Stat' igumenom! V tyagotah poprishcha sego Sergij ne obmanyval sebya nimalo.
I to, kak otnesetsya k ego izbraniyu rodnoj brat Stefan, ponimal tozhe.



     Tomitel'nyj,  s ottyazhkoyu,  pervyj  udar v  nevelikoe monastyrskoe  bilo
zastavil  ego podnyat'sya s  kolen  i  pospeshit'  s  utrennim pravilom.  ZHizn'
vstupala  v svoi prava, vozvrashchaya  duh v obolochinu brennogo tela i telesnyh,
hot' i  strogo  ogranichennyh im dlya  sebya nadobnostej.  Vstupiv  v  hizhinu i
myslenno sotvoriv kratkuyu utrennyuyu molitvu, Sergij podoshel k rukomoyu.
     Mihej, pochuyav  nastavnika vosstavshim oto  sna,  podsuetilsya,  stryahivaya
ostatnyuyu dremu, i, bormocha molitvu, nachal toroplivo bit' kresalom po kremnyu.
Skoro pervaya  luchina, razom vyhvativ iz  t'my brevenchatyj obvod grubotesanyh
sten  hizhiny,  zatreshchala,  rasprostranyaya  v tesnote  zhila  smolistyj  aromat
sosnovoj shchepy. I veter, i slitnyj gul  lesa  priumolkli, otstupili postoron'
ot svetlogo kruga kovanogo  korotkogo svetca, vsazhennogo v  rasshchep izognutoj
elovoj  vetvi,  vokrug kotorogo  po  stenam  horominy shevelilis'  i  plavali
ogromnye teni dvuh chelovek, obolakivayushchih sebya k vyhodu v cerkov'.
     Sejchas, pri  svete ognya, mozhno rassmotret' hozyaina kel'i.  Suhoshchavyj  i
prostornyj  v plechah,  legkij  telom,  v  koem  ne chuetsya ni  kapli zhira, ni
zolotnika  lishnej ploti, lish' muskuly i suhozhiliya, obtyanuvshie ladnyj kostyak,
so zdorovym  rumyancem v  glubokih zapadinah shchek, on dvizhetsya  s takoyu skupoyu
tochnost'yu  dvizhenij,  kotoruyu dayut  sderzhannaya  sila i mnogoletnij  navyk  k
trudu. Boroda ego stemnela i ogustela. Prezhnee legkoe solnechnoe siyanie stalo
ryzhevatoyu  okladistoyu ukrasoyu muzha.  Gustye pryadi dolgih,  kogda-to svobodno
v'yushchihsya volos zapleteny teper' v korotkuyu kosicu.
     Dolgij  pryamoj  nos  vydaet porodu:  ne  bylo v boyarskom  rodu  Kirilla
meryanskoj  krovi, nagradivshej moskovskih rusichej preslovutoj kurnosost'yu. No
bol'she vsego s otrocheskih let  izmenilsya  vzglyad Sergiya. Vmesto raspahnutogo
miru i dobru pochti angel'skogo otkrytogo  vzora Varfolomeya teper'  smotrelsya
lik  togo,  kto,  i  soboleznuya, kak by  glyadit  s vysoty - vysoty  opyta  i
mudrosti;  usmeshlivost',  pryachushchayasya  v borode, i  umnye  zorkie  glaza,  ot
kotoryh - poglyadev podol'she -  stanovit greshnomu cheloveku  toropko i neuyutno
na zemle.
     Znal li on sam,  kak izmenilsya ego oblik? Navryad Sergij, dazhe i otrokom
buduchi,  glyadelsya kogda v  polirovannoe  serebro zerkala! No to, chto  vnutri
sebya  on  izmenilsya  bezmerno, Sergij znal,  chuyal,  da  i blizhnie,  te,  kto
okruzhali ego, ne dali b emu  oshibit'sya namnogo. Von hot'  to, kak predanno i
trevozhno vzglyadyvaet na nego Mihej, starayas' i ne umeya  eshche povtorit' kazhdoe
dvizhenie nastavnika...  Kogda-to  on sam staralsya tak  zhe pohodit' na  brata
Stefana! Sergij usmehnul v dushe, naruzhno ne drognuv i brov'yu,  i vypryamilsya,
zatyagivaya kushak. Sobralis' kruto: dazhe vtoroj luchiny zazhigat' ne prishlos'.
     Na dvore  vse  tak  zhe yarilas'  v'yuga. Mglistoe nebo nizko neslos'  nad
zemleyu, i pahnushchij  syr'yu veter  bol'no  hlestnul  po  licu  snezhnoj krupoj,
progonyaya poslednie ostatki nochnogo sna.
     Muzhiki v derevnyah teper' uzhe, verno, povyehali v izvoz, a baby zatopili
pechi. Sergiyu,  ohlynuv  serdce teplom, pripomnilsya Radonezh:  utrennyaya  drozh'
molodogo tela, belyj par iz konskih nozdrej  i gordost' predstoyashchim muzheskim
trudom, kogda on, otrokom sushchim, ob etu poru vyezzhal s vozami za senom.
     Iz t'my so  vseh storon vynyrivali temnye figury  monahov,  sogbenno, s
zakutannymi licami  bredushchie skvoz' rezhushchij veter k cerkvi.  Sergij myslenno
pereschityval umnozhivshuyusya  bratiyu  - ne prishli troe. Starik Onisim i Mikita,
povredivshij sebe nogu toporom, lezhali  bol'nye. Kto  zhe tretij? Do toj pory,
poka ih bylo vsego dvenadcat' (trinadcatym stal  arhimandrit Simon), poryadok
ne  narushalsya  otnyud'.  Stavshi  nastoyatelem,  on  dolzhen  budet  prikazyvat'
kazhdomu, kak  prikazyvaet nyne samomu sebe, - ponimayut  li oni  eto? Aleksij
tam, v  dalekom  Car'grade, v  belyh  i  sirenevyh, kak  risuyut  na  ikonah,
dvorcah,  ponimal.  Ponimaet  i Simon,  smolenskij arhimandrit,  muzh  mnogih
dobrodetelej,  ostavivshij rodinu, pochet,  kafedru radi  bednogo Radonezhskogo
monastyrya i kruto, vraz otvergshij samuyu mysl' stat'  igumenom vmesto Sergiya.
(Simon dostavil serebro i pripas dlya zizhditel'stva novogo hrama  -  v staruyu
cerkovushku   bratiya   uzhe  ne   vmeshchalas',   i   gruda   oshkurennyh  breven,
priugotovlennyh k stroitel'stvu, vysit teper' za ogradoyu obiteli.) A Stefana
v nastoyatel'skoe mesto dazhe i ne predlozhil nikto iz bratii!
     Pochto? Sprosil myslenno, i sam, usmehnuv, ponyal, pochto: nelepo  bylo by
znamenitomu igumenu Svyatogo Bogoyavleniya, duhovniku pokojnogo  velikogo knyazya
Semena, posle grada Moskvy, posle knyazhogo dvora i chestej boyarskih...
     Vdvojne nelepo! I  Mitrofan v svoe vremya otvergsya igumenskogo sluzheniya,
hotya on i mog by... Net, i on by ne smog! Aleksij s bratiej  pravy.  Inogo -
nekogo!
     A on? Ne pozhaleet  li o pustynnom odinochestve, o  nochah istomy v gluhom
lesu, so zver'mi i gadami vmesto lyudej?  No i  ta zhalost' - greh,  ibo krest
dolzhen byt' vsegda tyazhek na ramenah i, znachit, vozrastat' s godami i opytom.
Mog li on togda, zaprosto obmanutyj ubeglym vorovatym monashkom, - mog li  on
vzyat'  na sebya  krest rukovozhen'ya  lyud'mi? Net,  konechno! Teper' - mozhet. I,
znachit, dolzhen. I, znachit, nado  idti v Pereyaslavl'. Ne tyanut' bolee ni dnya,
ni chasu,  razve privesti v  poryadok dela: rasporyadit' rabotami,  razostavit'
vpervye nanyatyh so  storony  izliha  yunyh masterov  (i... eh!  lepshe by  emu
samomu  brat'sya nyne za rukoyat' sekiry da rubit' ugly!). Tol'ko  vojdya uzhe v
cerkovnoe  nutro, on sumel usiliem voli otognat' ot sebya kishenie zabot, daby
ne  upodobit'  zhene,  za  hozyajstvennoyu suetoyu  prosmotrevshej prihod Uchitelya
istiny.
     Nyne  vnov'  v  obiteli  ne hvatilo  vosku.  V stoyancah odesnuyu i  oshuyu
carskih  vrat  goreli  luchiny. Edinaya  svecha byla  ukreplena  v  altare,  za
prestolom.
     Nevysokie carskie vrata  Sergij rezal sam. Sam rezal  analoj, i tyazhelye
derevyannye  panikadila   rezal  i  ukrashal   sam  v  dolgie  nochi  odinokogo
pustynnozhitel'stva. Na mig  stalo do  boli  zhal' etoj potemnevshej  cerkovki,
dozhivavshej svoi  poslednie  chasy, cerkovki,  kotoruyu  stavili  oni  kogda-to
vdvoem so Stefanom!
     Nedolgie pervye  gody lesnogo  podvizhnichestva mnilis' teper'  beskrajno
dolgimi, stol' mnogoe yavilos' sodeyannym v  nem i vokrug nego. I medved', tot
samyj,  prihodivshij  k  nemu kormit'sya dve zimy podryad,  a  zatem  sginuvshij
nevestimo, kazalsya nyne pochti skazkoyu, peredavaemoj bratiej iz ust v usta...
(Medvedya togo Sergij  sperva opasilsya: hleb klal na pen' i othodil podal'she,
pyatyas', a  potom poobvyk  i dazhe nravilos', ne tak dolilo odinochestvo, kogda
vo  vremya raboty medved'  uyutno urchal  za spinoyu.  Vse-taki prilaskat'  sebya
toptygin  ne daval, da Sergij, zhaleyuchi zverya, ne  ochen' i staralsya priruchat'
ego - ruchnoj-to durom polezet vstrechu  lyudyam,  a te s perepugu, ne razobrav,
prirezhut kosolapogo!) I gluho, redkoyu poroj,  napominalsya Lyapun Ersh, edva ne
ubivshij ego na molitve v etoj samoj cerkvi v pervoe leto podviga...
     S  nim  togda "eto" sluchilos'  vpervye. On  mog  by teper', osil'nev na
lesnoj  rabote, rukami svobodno  zadavit' Ersha, mog vyshvyrnut' iz cerkvi vsyu
nemnogochislennuyu shajku (togda,  v Radonezhe,  on odin poshel k Lyapunu i tak zhe
vot  podstavil emu  temya,  a potom hvatalsya skol'zkimi ot sobstvennoj  krovi
rukami za  vzdetyj topor), no on ne sdelal ni togo, ni drugogo. On vtorichno,
teper' uzhe,  pochitaj, soznatel'no,  dal  sebya  ubivat', potomu  chto stoyal na
kolenyah spinoyu k dushegubu i luchshej udachi ne moglo by i byt' dlya Ersha! Sergij
ne shevel'nulsya,  ne drognul,  kogda  Ersh podskochil  s  vizgom k nemu,  kricha
chto-to navrode: "Vot ty gde, nu,  dobralsya ya do tebya,  ne umolish'!" A Sergij
molilsya. I v  mig tot poslednij,  ves' sobravshis' v komok, on vdrug, sam  ne
chuya eshche,  kak eto  proizoshlo,  pereshel  kakuyu-to  nezrimuyu gran', do kotoroj
doprezh' ne dohodil i v poru samoj zharkoj molitvy. Bylo takoe, slovno vstupil
v zvenyashchuyu tishinu i  tam, za neyu, tochno iz-pod prozrachnogo kolokola zrel, ne
oborachivayas',  maluyu figurku mechushchegosya i  krivlyayushchegosya  chelovechka, kotoryj
chto-to eshche oral, podskakival, na zamahe  otstupaya i podskakivaya vnov', vdrug
zavertelsya  bezumno,  kinulsya  vsled  prochim,   chto,  otstupiv  k  dveryam  i
peremolvivshi,  nachali pokidat'  cerkov', opyat',  uzhe  odin, s  voem,  verno,
pryanul ot  dveri k altaryu,  k  stoyashchemu na kolenyah Sergiyu, vzmahnul  rukoj i
vnov' otstupil, shatayas',  i vdrug (kak togda, pustivshis' v  neoglyadnyj  beg)
rinul  k  porogu  cerkvi, pochti vybil dver'  i ischez. Sergij pomnil eshche, chto
vozvrashchalsya dolgo-dolgo,  vse  nikak  ne  mog najti,  nashchupat'  sebya samogo,
stoyashchego na  kolenyah pered altarem, i eshche pomnil yasnoe  prisutstvie ee v tot
mig, nezrimoe, no bezoshibochno ponyatoe prisutstvie Materi Bozhiej.
     On vstal, dochitav kanon, vybralsya naruzhu. Razbojniki pobyvali v kel'e i
hizhine, perevernuli, rassypav, ego  nebogatuyu utvar', no unesli lish'  odno -
horoshij, ladnyj rezchickij nozh. I Sergij potom dolgo ladil novyj  iz  oblomka
gorbushi.
     Nozh nashelsya  mesyac  spustya za cerkov'yu, votknutyj v rasshchelinu odnogo iz
altarnyh breven, uzhe  ves' pokrytyj rzhoyu. Vidimo, razbojnik,  unesshij nozh, v
poslednij  mig  opamyatoval i votknul ego v  brevno sruba, postydyas',  verno,
vorotit' nazad, v hizhinu...
     Molitvennyj  opyt,  poluchennyj togda  Sergiem,  ne propal vtune. Raz za
razom on nauchilsya postepenno i sam, stoya na molitve, vhodit' v eto sostoyanie
polnogo otresheniya ot sobstvennoj ploti, kogda duh,  vosparyaya, vidit telo kak
by so storony. No i to postig, edinozhdy perebyvshi neskol'ko chasov v glubokom
obmoroke, chto zloupotreblyat' etim (kak i ee nezrimym prisutstviem) ne dolzhno
i  dozvoleno emu lish' v  redkie chasy osoboj trudnoty duhovnoj;  togda lish' i
dozvolyal sebe s teh por pribegat' k ee nezrimomu porogu... Vozmozhno - Sergij
eshche ne  reshil  togo  -  i teper', nynche, na puti  k novoj steze, on poprosit
opyat' Mater' Bozhiyu,  vechnuyu zastupnicu rossiyan, o  znamenii i  nastavlenii k
podvigu.
     On oglyadel plotnuyu,  slituyu plecho  v  plecho tolpu  molyashchihsya, dlya  nego
sostoyashchuyu vsyu iz lic, a otnyud' ne iz bezlichnogo chelovecheskogo mnozhestva.
     Vot  stoit  Vasilij   Suhoj,  peremogayushchij  svoj   postoyannyj  nedug  s
muzhestvom,  koego  ne vdrug syshchesh'  i u zdorovogo muzhika. Za  nim  vidneetsya
meryanskoe  ploskoe   i  slegka  kosoglazoe  lico  YAkova  YAkuty,  vsegdashnego
posyl'nogo obiteli,  ispolnyavshego  kazhdoe  delo  s  tolkovoj  nemnogoslovnoj
obstoyatel'nost'yu.  S  takim ne  propadesh'  ni v  kakoj lesnoj  li,  dorozhnoj
trudnote.  U  steny,  v   polumrake,  zamer  Elisej,  syn  starika  Onisima,
molchalivyj,  vse  eshche ugnetennyj gorem:  vsyu  sem'yu  Eliseya  unesla  "chernaya
smert'". Iz Eliseya budet vosled otcu novyj horoshij d'yakon dlya obiteli.
     Pryam' altarya zamer, samouglublyayas' v molitvennom rvenii, Isaakij  - muzh
strogoj dobrodeteli, vladeyushchij redkim darom duhovnogo  delaniya.  Brosilos' v
ochi i svetloe  lico Romana nevdali  ot  Isaakiya, gotovno obrashchennoe  k nemu,
Sergiyu;  tozhe budet  muzh  velikih  dobrodetelej,  egda ukrepit  um  duhovnym
delaniem i molitvoj. Tam, v  storone, vkupe s  Nanyatoyu, stoit  molodoj  inok
Andronik,  rostovchanin,  zemlyak,  prishedshij  pesh  v   obitel'  Troicy,  edva
proslyshav o Sergii. I iz nego vyrastet s godami nehudoj delatel' Gospodu.
     Dobroj  bratiej nagradil  ego  vyshnij promysel!  So  vsemi nimi  Sergij
perenosil vmeste glad, hlad i vsyacheskuyu skudotu pervyh godov podvizhnichestva,
v nih veril (prochie,  ne vyderzhavshie iskusa, otseyalis' i ushli). No vot inyh,
novyh,  chto nabezhali  v monastyr' v  poslednee leto, soblaznennye voshodyashchej
slavoyu  Troickoj  obiteli,  Sergij  eshche  ne  postig,  ibo  chelovek rastet  v
podvigah,  zachastuyu obmanyvaya  ili udivlyaya vospitatelej  svoih, i  s  kazhdym
deyaniem sovershennym pribavlyaet nechto i v samom delatele.
     Kakovy-to budut oni pred likom navychnoj starym inokam rabochej trudnoty?
     Inyh  Sergij,  ispytav,  srazu otsylal ot sebya v  mir,  drugim naznachal
razlichnye  sroki iskusa  (i  delal eto, pochitaj, kak ne  rukopolozhennyj,  no
molchalivo  priznavaemyj  vsemi glava obiteli), soblyudaya do  poslednego  leta
prinyatoe  kogda-to  neizmennoe chislo bratii v  monastyre: dvenadcat' mnihov,
krome nego, Sergiya, - po chislu apostolov Hristovyh. Nynche tol'ko, s prihodom
arhimandrita  Simona,  chislo inokov  v monastyre  narushilos',  a soshedshie  k
poslushaniyu i vovse sodeyali obitel' mnogolyudnoj.
     Nakonec i otstavshij poslushnik, vorovato skripnuv  dver'yu  i  prigibayas'
po-za spinami, pronik v cerkov', pryacha glaza i staratel'no krestyas'.
     Vosstal  oto  sna,  daby  priobshchit'sya  ko  Gospodu,   kogda  uzhe  lyubaya
derevenskaya  zhenka,  peredelav  kuchu  domashnih  del, zadavshi  korm  skotine,
vypahav pol, nakormivshi ditya v kolybeli, zasunuv gorshki  v istoplennuyu pech',
nachinaet doit' korovu!
     Smolenskij  arhimandrit  Simon,  razdvinuv  morshchiny  chela,   mgnovennym
vzglyadom so skrytoyu ulybkoyu otvetil na stol' zhe mgnovennyj poluvzglyad Sergiya
i tem oteplil dushu.  Kogda-nibud' oni zavedut - kak v skazochnom Car'grade, v
monastyre "neusypayushchih"  - nepreryvnoe  chtenie chasov smenyayushchimi  drug  druga
inokami. I dazhe nepreryvnoe penie... Kogda-nibud'. I ochen' ne skoro eshche!
     On razognul knigu,  usluzhlivo  polozhennuyu  pred  nim  na  analoj vernym
Miheem,  i,  vlastno  otodvinuv  nakonec  postoron'  vse  zaboty,  zemnye  i
cerkovnye, nachal chitat', otdavshis' tomu, chto podstupalo i podstupilo nakonec
s  pervymi glasami  hora  -  muzhskogo  hora! -  usilivshegosya i  okrepshego  s
umnozheniem bratii. I kogda volny strojnogo  slavosloviya napolnili hram, on i
vovse  otdalsya  zvuchnomu osiyaniyu zavorazhivayushchej  nezemnoj  krasoty,  kotoraya
unosila vyshe i vyshe, reyala uzhe gde-to za gran'yu telesnogo estestva, otkryvaya
duhovnomu licezreniyu pomimo i vne soznaniya gornie siyayushchie miry. Pel hor, pel
Sergij.  Glubokie,  muzhestvennye,  basovitye glasy  tverdili  pobedu dobra i
sveta nad mirom zla, reyal v vysi chistyj  detskij  golos Vanyaty, vzmyvayushchij k
nebesnoj tverdi, i  rokot  starcheskih  golosov krepil  pobedonosnoe  shestvie
angel'skih  ratej.  Vysokij  golos  Simona  legko vhodil  v sozvuchie  s  ego
sobstvennym, i shirila  radost' v  grudi, i prihodilo takoe,  kogda uzhe ne on
pel,  a  pelos'  samo,  i  unosilo  na  volnah  torzhestva  i  bayukalo, i  to
oblegchennoj  pechal'yu  otrecheniya,  to  muzhestvom  duhovnoj  bor'by  celilo  i
napolnyalo svyatynyu serdca.
     Redko  pelos' tak, kak  segodnya. Vidimo, i vsem peredalos' neskazannoe,
sovershavsheesya v dushe Sergiya, i potomu,  otpevshi kanon i akafist, oni glyadeli
drug na druga slegka op'yanevshie, kak p'yaneyut  svetom  i vozduhom vyrvavshiesya
na  volyu iz tesnogo,  mrachnogo  uzilishcha,  i radovali soboyu, i kto-to  utiral
vostorzhennuyu slezu.



     Do  pozdnej zautreni  sledovalo  istopit',  vypahat' pech'  i  postavit'
prosfory,  a takzhe  zakvasit' novye  iz namolotoj namedni  muki,  i  Sergij,
vorotyas'  v hizhinu, ne  sadyas',  skoro prinyalsya za  delo.  Oshchup'yu najdya chelo
russkoj pechi, on obnaruzhil, chto  drova  byli  uzhe  nalozheny  i suhaya  luchina
tol'ko zhdala ognya, chtoby veselo zapylat' v prokopchennom glinyanom chreve.
     Mihej,  zanyatyj  uborkoyu  cerkvi,  eshche  ne  prihodil, i  Sergij,  skupo
ulybnuvshis', srazu ponyal, kto ozabotil sebya drovami i rastopkoyu.
     Pechi v obiteli zazhigalis' po utram  ot  lampadnogo ognya hramovoj  ikony
ZHivonachal'noj Troicy,  i  Mihej,  naznachennyj  uchinennym bratom,  ezheutrenne
raznosil  ogon'  po  kel'yam.  Vskore  on  zaglyanul v  dver', prikryvaya poloyu
slyudyanoj  fonar'. Sergij prinyal  ogon', kivkom golovy otpustiv Miheya, tol'ko
eshche nachavshego svoj obhod, razdul plamya v ochage, i hizhina osvetilas' teplym i
zhivym trepeshchushchim svetom. Uyutno potreskivali, rasprostranyaya  teplo,  polen'ya,
dym, zagibayas' serymi pryadyami, medlenno potek nad golovoyu, nehotya razyskivaya
chernoe  ust'e  dymnika,  i  Sergij, zasuchiv  rukava  i  omyvshi  ruki,  nachal
raskatyvat' testo.
     Skripnula  dver',  i pervee  po  duhovnomu teplu, chem po legkim detskim
shagam, Sergij ugadal Vanyatu, mladshego syna Stefanova.
     Otrok, koemu shel dvenadcatyj god, ozhidal postrizheniya.
     Mnogie  kachali  golovami,  divyas'  yunosti  otroka  i pro sebya  uzhasayas'
surovomu nravu roditelya i dyadi, ne poimevshih  zhalosti  k  cvetushchemu detskomu
vozrastu.
     Odin  Onisim znal, chto vse  bylo inache,  chto Vanyata  sam zastavil  otca
otvesti ego v monastyr', k "dyade Serezhe"; chto i togo ranee, s pervyh dazhe ne
let,  s pervyh  mesyacev  bytiya, dityateyu, ostavshis' bez materi, tyanulsya  on k
dyade  pushche,  chem  k rodnomu  otcu, chto  v  minuty redkih  poseshchenij  Sergiem
radonezhskogo doma lez k nemu na koleni, plakal,  ne hotel  otpuskat'.  I chto
istinoyu resheniya Sergiya s bratom byla otnyud' ne zhestokost' serdca, a lyubov'.
     Onisim znal  i molchal. Molchal i Stefan. |to byl ih sobstvennyj semejnyj
schet i semejnaya tajna, nevnyatnaya bolee nikomu.
     Pokojnaya  Nyusha  god  ot godu  legchaet, yasneet.  Vse to tyazheloe,  bab'e,
plotyanoe, chto proyavilos' v nej v  gody ee nedolgogo  zamuzhestva za Stefanom,
ugasaet v otdalenii let. V nej vse bol'she sveta, vse men'she zemnogo bytiya.
     Pomnyatsya tol'ko  legkaya zadumchivost' ulybki, tol'ko veterok radosti  ot
begushchej devich'ej postupi...
     On bez sporu ustupil ee  nekogda  starshemu bratu. Dazhe  ne ustupil, a -
otstupil  postoron',  kogda  eto  u  nih  so  Stefanom  nachalos'.  S  tyazhkim
nedoumeniem sledil  neponyatnye  emu  cheredovaniya semejnyh  ssor i  pristupov
nezhnosti,  neizbezhnye,  kak  nachal  ponimat'  mnogo  spustya,  kogda  lyubimyh
svyazyvaet, omrachaya  duhovnoe,  golos ploti. U nego, Sergiya,  "eto" pochuyalos'
mnogo pozzhe, v lesnom  duhovitom odinochestve pozdnej vesny. Ogranichiv sebya v
pishche i usugubiv trudy i molitvennoe  bdenie, on sumel raz i navsegda odolet'
iskus ploti. Odolet', pobedit', byt' mozhet, slomit' sebya, no mnogoe  ponyal s
teh por i v sebe i v drugih, prihodyashchih k nemu radi duhovnoj pomoshchi. Ponyal i
brata Stefana...
     Umiraya  v bredu  rodil'noj goryachki,  Nyusha  bormotala  pokayanno: "YA byla
takaya glu-u-paya!  Mne by  tozhe  ujti  v monastyr'  gde-to ryadom  s  toboyu. I
prihodit' k tebe na ispoved' kazhdyj god, net, kazhdyj mesyac, ili, eshche  luchshe,
po voskresnym dnyam..."
     I vot  ona  prishla  k nemu, vozrodyas'  v  etom  svoem  dityati, kotorogo
kogda-to  on,  Sergij,  myl  v  koryte  i pelenal  zamesto  materi.  Prishla,
zadumavshi svershit'  nakonec  podvig inochestva, k  koemu  prizyval ee nekogda
otrok Varfolomej svoimi rasskazami o svyatoj Marii Egipetskoj...
     I Stefan, vidimo, ponyal tozhe. I potomu  tak kruto reshil i sodeyal, otdav
rebenka na ruki Sergiyu.
     I  vot teper'  Vanyata podhodit k nemu szadi,  uzhe ponyavshi, vprochem, chto
dyadya razgadal ego prihod, i  tol'ko chtoby podderzhat' igru,  ne  povorachivaet
golovy. Podhodit i tretsya,  slovno kotenok, shchekoj o  rukav Sergiya. Laskanie,
dazhe rebenka, grehovno  dlya monaha, no u  Sergiya svoya mera i svoe  ponyatie o
grehovnosti, i  Vanyata chuet  ee,  meru etu, nikogda ne prestupaya dozvolennoj
grani.
     - CHto Onisim? - sprashivaet Sergij, pomolchav.
     -  YA vody sogrel, i  kashu  svaril,  i gorshok ubral,  i podmel,  i drovy
nanosil, -  nachinaet perechislyat' Vanyata,  zagibaya pal'cy, - a deinka  Onisim
baet... -  Vanyata  opuskaet  golovu, zamolkaya,  i,  zharko  stydyas',  shepotom
dogovarivaet:
     - Baet, kakoj ya dobryj... i pogladil menya vot tak... Otche! A eto ploho,
da?
     - Horosho, otroche, dushevnaya pohvala idet k vyshnemu!  - zaglyadyvaya v pech'
i morshchas' ot zhara, otvechaet  Sergij.  - Tokmo pomni vsegda, chto inoj bolyashchij
vremenem, v tyagosti, v omrachenii  uma, i slovom ogrubit tebya, i udarit... Ty
zhe tvori  zavsegda Gospodu svoemu i ne priim' ostudy  v  serdce  ni na kakoe
nelepoe deyanie bolyashchego!
     Vanyata kivaet molcha. Otroku semu ne nadobno povtoryat' dvazhdy, kak inym.
Skazannoe totchas ukreplyaet v ego pamyati navsegda.
     Vot  sejchas  on,  bezotryvno  glyadyuchi  na  lovkie dvizheniya dyadinyh ruk,
ottiskivayushchih vyreznoj  pechat'yu golovki prosforok -  simvol cerkvi nebesnoj,
tshchitsya chto-to sprosit', krajne vazhnoe dlya sebya, opasayas', odnako, ne ogorchit
li dyadyu ego voproshanie.  Sergij  (dvizheniya ego ruk  stanovyatsya  ostorozhnee i
tverzhe) myslenno razreshaet rebenku, i Vanyata, nahrabryas', razzhimaet usta:
     - Otche!  A  ty teper'  stanesh'  igumenom, da? -  On toropitsya srazu  zhe
doskazat' glavnoe:
     - I vozmozhesh' postrich' menya vo mnihi?!
     Na lice dyadi koldovskaya igra sveta i tenej. Glaza bezotryvno ustremleny
na svoe  delanie. Otrok, sam togo ne ponimaya, zatronul sejchas  tajnaya tajnyh
ego  dushi.  On  bezotchetno  popravlyaet tyl'noj storonoyu  ruki  ryzhuyu  pryad',
vybivshuyusya iz-pod remeshka, ohvativshego potnyj lob.
     Polusoglasie, vyrvannoe u nego namedni bratiej, sovershennoe  v razume i
razumom,  po ponyatiyu dolga, eshche ne bylo  polnym soglasiem, vernee, ne vzoshlo
eshche na tu, vtoruyu stupen', na kotoroj, po slovam  Illariona, vosled  zakonu,
kak  vysshee ego zavershenie, voznikaet lyubov'.  (I ne  divno li, chto eto bylo
pervoe tvorenie  russkogo  ierarha narozhdayushchejsya cerkvi?  "Slovo o zakone  i
blagodati"  mitropolita  kievskogo  Illariona  vse   bylo  posvyashcheno   etomu
naivazhnejshemu dlya rossiyan ponyatiyu vysshej, blagodatnoj lyubvi.  Pochemu i kul't
Bogomateri, pochemu  i "Hozhdeniya  Bogomateri po mukam", pochemu i veka  spustya
zhestokaya "prusskaya" sistema zakona tak byla chuzhda russkomu serdcu i umu. Da,
zakon, no posle i vyshe ego  - blagodat', vysokaya lyubov', sogrevayushchaya serdce,
dayushchaya  smysl  zakonu, smysl bytiyu, ibo mertvo  i ubogo bez togo, bez lyubvi,
bez serdechnogo ponimaniya samoe razumnoe ustroenie!
     Tak - na Rusi. Byt' mozhet, dazhe i  pered grecheskoyu cerkov'yu tem otlichna
okazalas'  russkaya,  chto  bol'she  i  sil'nee  vyrazilos' v nej nachalo  lyubvi
Gospodnej k miru,  sozdannomu velichavoyu lyubov'yu,  i  nachalo  lyubvi  grazhdan,
osiyannyh svetom Logosa, drug k drugu; pochemu, po slovam  letopisca, i kaznil
Gospod'  rusichej tak  prezhestoko za otpadenie ot  lyubvi,  za izmenu blizhnemu
svoemu! Ibo vzyavshij krest na ramena svoya uzhe ego vzyal i ne volen sbrosit', i
greshen, izhe uklonit s puti, pache neveglasa, ne prosveshchennogo svetom istiny!)
I  u  Sergiya, pri  vsej surovosti  podviga  ego, vsyakoe  delanie  poveryalos'
voznikayushcheyu lyubov'yu:  k  cheloveku,  k trudu,  k  zveryu  i  gadu, ko  vsyakomu
proizrastaniyu  travnomu  (ibo  zhivoe  -  vse, vsya  zemlya!),  i  lyubov'yu  toj
vyveryalas'  istina.  I  dnes'  chuyal  on, chto  na  samom  dne  dushi  doseleva
ostavalos'  somnenie  v  istine,  i  sejchas  voproshanie  dityati  potrebovalo
obnazhit' tajnaya tajnyh i reshit' duhom, reshit' - polyubiv izbrannyj put'.
     - Da, - otvechaet  on nakonec, oshchutiv tot  teplyj tok v  serdce, kotoryj
oznachal dlya nego vsegda  pravotu izbrannogo resheniya. - Da, milyj! Ezheli menya
izberut! - popravlyaetsya on.
     -  Tebya  izberut!  -  obradovanno  speshit  utverdit'  Vanyata i,  goryacho
prinikaya  k  Sergiyu,  s  detskoj  pronzitel'noj  ser'eznost'yu  progovarivaet
toroplivo:
     - YA  vedayu, chto  shima - podvig!  I  v unynie ne  vpadu! Ty ne bois' za
menya, horosho?
     Sergij molchit, chut'-chut' ulybayas'. Dolog put', otroche, i podvig truden,
no  - "Bog est' zhizn' i spasenie dlya vseh, odarennyh svobodnoyu voleyu", dolog
put',  i  blago,  chto s yunyh  let put' etot dlya  tebya pryam  i  nesomnenen, a
nastavnik tvoj uzhe vzoshel po  mnogim stupenyam, suzhdennym  tebe v gryadushchem, i
vozmozhet  osterech' i podderzhat',  ezheli nado, v podvige. No  i pryamizna puti
vozmozhet stat' soblaznom dlya izliha uverennyh, kak to bylo s inymi  velikimi
muzhami  drevnosti... Kogda ty postignesh'  vse, postigaemoe odnes', - i tokmo
togda! - priidet chas vse eto ne otvergnut',  net,  a otodvinut' ot sebya, kak
uzhe otodvinul on, Sergij, i vzvalit'  na plecha inoe, vazhnejshee i trudnejshee,
chem hozhdenie s vodonosami, i drova, i uhod za bolyashchimi, i dazhe bdeniya nochnye
i neprestannost' molitv. Ibo  sama molitva  - tol'ko  stupen'  k  postizheniyu
bozhestva, a  postizhenie bozhestva - lish' nachatok zhizni duhovnoj. Ibo bozhestvo
nepostizhno razumu, bezlichno  i neveshchestvenno, i sovsem ne takovo, kak risuyut
Boga Otca na ikonah (eto on i sam postig daleko ne vdrug,  i to po podskazke
Stefanovoj).
     I ponyat', postignut' mozhno ne Boga, a tokmo istekayushchie iz nego energii,
imi  zhe  pronizan  mir,  imi on  sozdaetsya i razrushaetsya.  Ibo  bez nih, bez
energii sveta, mir - eto t'ma, i veshchestvennyj svet, vidimyj smertnymi ochami,
svet tvarnyj, tozhe shoden s nesotvorennoyu t'moj.
     No est'  inoj  svet, nemercayushchij, efirnyj, sozdayushchij vse zhivoe, cvety i
travy i vsyakoe proizrastanie plodnoe.
     I  est'  svet  chuvstvennyj, cvetnoj, svet vnutri  nas,  obrazuyushchij nashu
zhivotnuyu prirodu i prirodu vsyakih tvarej zemnyh.
     I est' eshche inoj svet, svet razuma, logosa, dannyj tol'ko cheloveku.
     |tot  svet i prines v mir Hristos, poetomu on - Slovo. Ob tom govorit v
Evangelii Ioann: "I svet vo t'me svetit, i t'ma ego ne ob座at". CHasticu etogo
sveta  kazhdyj  iz  nas poluchaet pri  kreshchenij. Ona, chastica  eta,  "zakvaska
sveta", hranitsya v serdce, dokole chelovek ne nachnet osoznavat' svoyu nebesnuyu
prarodinu. Ne zhizn'  svershenij  i strastej, a duhovnuyu  svoyu prinadlezhnost'.
Togda-to  i nachinaetsya pokayanie,  inache - izmenenie  uma,  privedenie  uma v
tishinu.  Nachatok chego - sokrushenie serdechnoe, vopl', plach o Gospode. I togda
v serdce  voznikaet  vihr',  vihr' iscelyayushchij, vihr', voshodyashchij do  neba. I
Gospod' otvetno  nisposylaet kayushchemusya otdarok netvarnogo sveta, mir tishiny.
Pro  takovyh  i  skazano:  "Ne ot mira  sego". I etot  svet vozmozhno uzret',
uvidet', kak byvaet vidimym siyanie u svyatyh.
     Styazhayushchij  svet  stanovitsya   novym   chelovekom,   duhovnym,   to  est'
svetonosnym  chelovekom. I nuzhna strogost', tajna, ibo slugi satany, lishennye
blagodati,  voruyut  svet  u  vernyh, otyagoshchayut ih  raznoobraznoyu  prelest'yu,
suetnoyu igroyu uma, sodeivayut byvshee yakoby nebyvshim, vselyayut somnenie, unynie
ili  gordynyu v serdce pravednika.  O takih-to i  skazano Ioannom: "Otec  vash
d'yavol, i pohoti otca vashego hoshchete  tvoriti. On chelovekoubijca be iskoni, i
vo istine  ne stoit, yako nest'  istiny v nem; egda glagolet -  lzhu glagolet,
ibo  on lzhec  i  otec  lzhi". Posemu dazhe  i  dobrota,  ne ukreplennaya veroyu,
lishennaya styazhaniya blagodati Svyatogo Duha, mozhet posluzhit' otnyud' ne ko blagu
blizhnego tvoego.
     I tol'ko  kogda ty, ditya, projdesh' i postignesh' ves' put', kogda edinoj
molitvoj Isusovoj  vozmozhesh' otognat' ot sebya vsyakoe pohotnoe pristrastie, i
bolee  togo, vsyakoe  pristrastie k miru, sovokupiv i sosredotochiv vsego sebya
tokmo  na  sladchajshem imeni  Hristovom,  kogda um  tvoj  stanet nishodit'  v
serdce, a serdce nachnet teplet', razogrevat'sya i dazhe kak by goret' v grudi,
togda  tol'ko ty  i  uvidish'  svoimi  glazami  netvarnyj  Favorskij  svet  i
postignesh' nepostizhnoe dlya tebya nyne. Togda ty sam priobshchish'sya ko Gospodu.
     A kogda  uzhe vse stupeni  duhovnogo  voshozhdeniya budut  projdeny toboyu,
togda nadlezhit  vospomnit',  chto  ty  ne  luchshe  i  ne  bol'she malyh sil,  i
vozlyubit' ih  nelozhnoyu  bratneyu lyubov'yu, i  umalit'sya, yako te,  nishchie duhom,
koih est' carstvie nebesnoe.



     K vozvrashcheniyu Miheya prosfory byli zasunuty v pech',  zakrytuyu derevyannoj
podgorevsheyu  do  cveta  rzhanoj  korki  zaslonkoj, i  v vozduhe stoyal  sytnyj
hlebnyj duh.
     Sergij  vyshel  v  kel'yu, prikryv  za soboyu  tesovuyu dver'. Zdes'  stoyal
zastojnyj holod, legkij inej pokryval  analoj i ugly. Sergij poglyadel v edva
vidnye v lampadnom  sumrake trebovatel'nye glaza Nikoly, potom  v zadumchivye
ochi  Materi Bozh'ej  i, opustivshis' na koleni,  zamer  v  molchalivoj  "umnoj"
molitve. Kelejnyj holod, ochishchaya obonyanie, pomogal sosredotocheniyu  mysli.  On
znal, chto  Mihej vzoshel v hizhinu, ugadal, chto s nekim vazhnym izvestiem, hotya
Mihej nikogda ne derzal trevozhit' nastavnika na molitve.
     Uzhe vorotyas' v hizhinu, Sergij, vnimatel'no  vglyadevshis'  v  lik  Miheya,
sprosil, pochti utverzhdaya:
     - Stefan?
     - Vorotilsi s  Moskvy!  - podhvatil  Mihej  toroplivo. - Dolzhno, k tebe
gryadet!
     Stefan, dejstvitel'no, shel k nemu, i Sergij ponyal eto  prezhde  zhdannogo
stuka v dver'.
     Brat'ya  troekratno  oblobyzalis'. Na  lice  Stefana, issechennom vetrom,
lezhala pechat'  ustalosti; verno,  shagal ot Moskvy vsyu  noch', provalivayas'  v
snezhnyh zametah i ne otdyhaya.  Sergij predlozhil shchej. Stefan pokachal golovoyu.
Za  nemnogij  srok, ostavshijsya do obedni, v  samom dele ne stoilo  razrushat'
postnogo vozderzhaniya.
     Stefan sidel vysokij,  pryamoj, nedostupnyj, uzhe, verno, proznavshij, chto
brata ugovorili stat' igumenom.
     - Hudo na Moskve! - skazal,  peremolchav i slegka ssutulivaya plechi. -  V
boyarah nestroenie! V tysyackie prochat Hvosta, a Vel'yaminovyh - proch'.
     - Knyaz' Ivan? - voprosil Sergij, podymaya ochi.
     - Knyaz' po syu poru v Orde, da i ne vozmozhet protivu... - otverg Stefan.
- Vovse ne mozhet! - s ten'yu razdrazheniya dobavil on, sdvigaya brovi.
     - Slab! I Aleksiya net!
     - Pochto? -  voprosil  Sergij hmuro (Mihej, soobraziv, chto  emu luchshe ne
byt' nevol'nym slushatelem vazhnogo razgovora, vyshel na ulicu, prikryv dver').
     -  Vsemu  vinoj  duhovnaya  Semena,  kotoruyu  ya  ne podpisal! Ves'  udel
velikogo knyazhen'ya dostalsya vdove Marii, tveryanke... A Vel'yaminovy za nee.
     -  Velikij knyaz'  chayal  syna hotya  posle  smerti svoej...  -  otozvalsya
Sergij, dumaya o drugom.
     Omrachenie, nastupivshee  na  Moskve po minovenii velikogo  mora,  dolzhno
bylo nastupit' neizbezhno. Slishkom mnogie umerli, slishkom mnogo prihlynulo iz
sel i vesej  novogo  narodu, yunogo i zhadnogo, ne  vedayushchego prezhnih navychaev
stolichnogo grada.  So smert'yu starogo tysyackogo, Vasiliya Protas'icha,  vlast'
Vel'yaminovyh stala zelo nekrepka. Vasilij Vasilich byl izliha goryach i nraven.
I udelom svoim Marii dolzhno  samoj podelit'sya  s Ivanom, ne sozhidaya boyarskoj
kotory. Pri  slabom  knyaze  i  dolgom  otsutstvii Aleksiya  lyubaya beda  mozhet
sovershit' na Moskve! No ne  s etim shel syuda Stefan,  i  ne ob etom ego mysli
odnes'.
     - Vanya u Onisima! Lezhit starik! - podskazal Sergij, vnimatel'no glyadya v
seroe lico brata.
     Stefan podnyal temnyj vzor, ponyal, kivnul.
     - Kel'ya tvoya vytoplena, - prodolzhal Sergij.
     Stefan kivnul snova, chut' udivlenno poglyadev na brata.
     - YA posylal davecha Miheya, - poyasnil Sergij,  i lik Stefana tronulo edva
zametnym rumyancem.
     On opustil i vnov' reshitel'no podnyal glaza. Prihodilo proshat' samomu.
     Prokashlyav i eshche bolee ssutuliv plechi, on vymolvil nakonec, ne glyadyuchi v
ochi bratu:
     - Ty stanesh' igumenom?
     - YA sozhidal tebya! - yasno i tverdo otvetstvoval Sergij.
     - Pochto? - osekshimsya golosom voprosil Stefan, gushche pokryvayas' rumyancem.
     - My stavili  monastyr' vmeste! - vozrazil  Sergij. - I  ty byl  i est'
starejshij iz nas!
     Stefan pomolchal, svesya golovu, nakonec vymolvil sovsem tiho:
     - Myslish', ya dolzhen sam izbrat' tebya igumenom?
     - Ili  stat' im vmesto  menya! - dokonchil Sergij,  po-prezhnemu nevstupno
glyadya v glaza bratu.
     - Ty znal... vedal, chto ya pridu?
     Sergij  netoroplivo  peremenil  luchinu  v svetce,  molcha  utverditel'no
kivnul golovoyu.
     - Ty iskushaesh' menya! - s uprekom otozvalsya Stefan.
     - Net! - svetlo poglyadev na brata, vozrazil Sergij. - Krest sej tyazhek i
dlya menya tozhe. A ty druzhen s Aleksiem!
     Lico Stefana stalo  temno-puncovym, potom poblednelo. Sergij ne  znal -
ili  ne  hotel znat'? Ili  vedal i  molchal -  o zloschastnoj zhenit'be  Semena
Gordogo  i uchastii Stefana v  etoj zhenit'be... A znachit, znal ili ne  znal o
davnej ostude Aleksiya?!
     I  vot sejchas, v etot mig,  podoshlo  samoe gor'koe, ibo  smiryat' samogo
sebya, gnut', lishit'  slavy i pochestej, izgnat' iz  Bogoyavlenskogo monastyrya,
otkazat' v igumenstve mog Stefan skol'ko ugodno i s legkost'yu, ibo delal vse
eto po vole svoej, "nikim zhe gonimyj", no tut sidet' i znat', chto igumenstva
ego v bratnej obiteli (otvergnutoj im nekogda  i,  kak okazalos', navsegda!)
ne  hochet  nikto  iz  monahov  i vryad li dopustit sam  Aleksij, vorotyas'  iz
Car'grada,  - znat' vse eto  i  slushat' slova  mladshego  brata, nevedomo kak
vzyavshego nad  nim starejshinstvo, bylo  neperenosno  sovsem.  Vsya  volya i vsya
gordost' Stefana, zadavlennye, no ne ukroshchennye,  yarilis' i vozmushchalis' pred
seyu neodolimoyu preponoj. On to opuskal chelo, to  vnov' sumrachno vzglyadyval v
lico  brata,  ugadavshego  nynche  ego  nezhdannyj  dlya   samogo  sebya  prihod,
prihod-begstvo, ibo tam, na Moskve, pochuyal Stefan s pronzayushchej dushu yasnotoyu,
chto  zhit' vne  obiteli  bratnej  uzhe ne vozmozhet  nikogda.  Ibo tol'ko zdes'
vozmozhno  bylo,  polnost'yu otreshas'  ot suety  i  vospariv  nad  zloboyu dnya,
pomyslit' o mire i sud'be, podumat' i pokayati, tol'ko zdes' - ponyal i postig
on -  zachinalas' gryadushchaya  duhovnaya zhizn' russkoj zemli. I teper'  podhodilo
emu  smirit' sebya vsekonechno,  dozela, no smireniya-to i ne hvatalo ego dushe,
hotya razum Stefana vlastno treboval ot nego smireniya.
     I  pochti  padaya v  obmorok, teryaya  soznanie  pochti,  on  nakonec  posle
strashnyh i dolgih minut molchaniya tiho vygovoril bratu:
     - Stanovis' igumenom ty, ya ne dostoin sego...
     CHastye  udary  monastyrskogo  bila,  prizyvayushchie  k molitve, miloserdno
pokryli ego poslednie slova.



     Schitaetsya, chto  isihiya, umnaya  molitva, tonkoe postizhenie  bozhestvennyh
energij, trebuyut uedinennoj sosredotochennosti, udaleniya ot  mira (i ot rabot
mirskih!)  radi  postizheniya  netvarnogo sveta, radi priobshcheniya ko Gospodu  -
obozheniya.
     Sergij  vsyu zhizn' rabotal, i ne tak, kak  mozhno by tam,  na yuge, v gore
Afon,  gde  masliny  i vinograd,  gde  teplo dazhe v  zimnyuyu  poru; rabotal v
zhestokih zimah  severa, v snegah po poyas  i po grud', rabotal v nadryv sil i
svyshe sil. Sergij k tomu eshche, ochen' skoro ostavya  uedinenie, podnyal na plechi
monastyr'. K nemu prihodili tysyachi, i v chas, kogda strana sprosila ego: idti
li? - on otvetil ej: idi! Gospod' da prebudet s toboyu! I byl duhovno s nimi,
i lyudi poshli na smert'.
     Sergij miril knyazej i stroil obiteli s novym obshchezhitel'nym ustavom, gde
uchilis' i pisali ikony i  knigi,  gde delali delo kul'tury,  duhovnoe  delo,
potrebnoe velikoj strane. Tak kakoj zhe on byl isihast?
     No ved'  i  Grigorij Palama, dravshijsya na sobore s Varlaamom, gonimyj i
utesnyaemyj,  prizyval  ne  otrinut' ot sebya grazhdanskoe sluzhenie,  ezheli sej
krest prishel pravedniku! I sam  stal episkopom Fessaloniki, grada, mnogo let
razdiraemogo usobiceyu zilotov!
     Verno tak, chto eti muzhi v poru svoyu mogushchestvenno, ukrepiv sebya samih k
sluzheniyu blizhnemu, nesli ideyu svoyu v mir, lyudyam okrest sushchim, i tam, gde mir
okrestnyj, kak i sovershilos' na Rusi, mog pod座at' sushchee dlya nego uchenie - po
slovu "mogushchij vmestit',  da vmestit!"  - tam sdvigalis' narody i vosstavali
iz pepla carstva i goroda!



     Mihej ustroilsya za  doshchatym  stolom  bliz sveta, chtoby mochno  bylo,  ne
vstavaya,  menyat'  luchiny  v svetce, i sejchas netoroplivo perepisyval krupnym
krasivym  ustavom naprestol'noe  Evangelie,  zakazannoe radonezhskim boyarinom
Filippom  iz  roda  Tormosovyh,  kak  i Kirill,  otec  Sergiya  so  Stefanom,
pereselivshimsya  chetvert'  veka  tomu   nazad  so  vseyu   rodneyu-prirodoyu  iz
razoryaemogo Rostova v moskovskij Radonezh.  Byvshie rostovchane  uporno  tyanuli
drug k drugu, i uzhe teper' - k "svoej" obiteli Troicy.
     Sergij  oglyadel   delanie  Miheya,   uzhe  stol'  navykshego   k  knizhnomu
rukopisaniyu, chto i  stolichnym piscam bylo by ne v styd pokazat' rabotu tu, -
ostalsya dovolen. Knigi  perepisyvali uzhe troe, krome  samogo Sergiya. Edin iz
bratii, kak  uznalos' nedavno,  byl  gozh  i k  pis'mu ikonnomu; nadobno bylo
teper' i to hudozhestvo zavest' v obiteli. I vrachevaniyu sledovalo uchit'!
     Monastyr'  ros, materel,  muzhal,  kak muzhaet yunosha,  nauchas' potrebnomu
rukomestviyu. Udalyayas' v kel'yu, Sergij, skazal odno lish': "Segodnya ne spi!"
     Mihej  ponyatlivo  kivnul. Emu  pochastu  prihodilo razdelyat' molitvennoe
bdenie s nastavnikom.
     Sergiya tradicionno  svyazyvayut so Svyatoyu Troicej, tak chto  dazhe  i ikona
Rubleva, napisannaya dvadcat' let  spustya posle smerti prepodobnogo, myslitsya
kak by prinadlezhavsheyu emu lichno. Odnako v molennom pokoe Sergiya, v ego maloj
kel'e, ikony  Troicy ne bylo.  (Hot' i to ne  zabudem,  chto  narechen byl  ot
rozhdeniya  prestolom Svyatoj Troicy,  chto i  divnaya  ikona Andreya  Rubleva  ne
voznikla by  bez  duhovnogo  pastyrstva  Sergiya i hram v  obiteli, pervyj  i
glavnyj, byl Troickim  hramom  -  vse  tak!)  I  vse  zhe  u samogo Sergiya  v
molitvennom  pokoe ego bylo dva obraza,  ravno blizkih vsyakomu  rossiyaninu i
naibolee rasprostranennyh vposledstvii sredi obihodnyh russkih ikon:
     "Nikola-ugodnik"  i "Bogomater' Odigitriya", vechnaya  zastupnica rossiyan,
simvol  materinskoj bezmernoj  lyubvi, zhalosti  i terpeniya. Dve  sravnitel'no
nebol'shie  ikony  plotnogo, bezoshibochnogo v kazhdoj iz  linij  svoih drevnego
pis'ma -  tvoreniya vysokogo masterstva,  nezhdannye v  ubogoj kel'e,  esli ne
znat' o proshlom  boyarskoj  sem'i  Kirillovoj. Pavel  Florenskij  ostavil nam
opisanie etih ikon, sohranivshihsya  do sih por, i luchshe togo i dazhe vroven' s
tem vryad li chto vozmozhno o  nih i  skazat' i  izmyslit'. I teper', v  kel'e,
sobirayas' na podvig,  oznachivshij vsyu ego dal'nejshuyu sud'bu, imenno k nej,  k
Materi Bozhiej,  zastupnice  i pechal'nice  chelovechestva,  obrashchal Sergij svoyu
molitvu.
     V  kazhdom  dele, v  kazhdom  velikom  deyanii chelovecheskom, krome dolga i
istekayushchego  iz  nego  volevogo  pozyva k dejstvovaniyu, krome lyubvi,  dayushchej
vysshij  smysl i opravdanie vsyakomu deyaniyu, est' eshche tret'e zveno:  ta iskra,
kotoraya vozzhigaet  uzhe sooruzhennyj koster, privodit v  dvizhenie nalazhennyj k
dejstvovaniyu snaryad,  iskra eta  - otkrovenie  ili  ozarenie, i prihodit ono
po-raznomu i v razlichnye,  chasto nezhdannye migi zhizni. No eto to - vsegda, -
posle  chego  nemozhno  uzhe otstupit'  ili ustupit',  ne  porushiv  sebya samogo
dozela,  do  polnogo  duhovnogo  iznichtozheniya  svoej  lichnosti.  Kak  znat',
energiya, sobiraemaya  molchal'nikami-isihastami, ne byla li,  po krajnej  mere
dlya nih  samih,  imenno  toj  energiej "vdohnoveniya svyshe",  posle  kotorogo
proroki chelovechestva voshodili i na amvony, i na kostry?
     Sergiyu, cheloveku  chetyrnadcatogo stoletiya, nuzhen byl  znak, kak nadobno
bylo  nebesnoe znamenie voinu, kak nadobno ozarenie  hudozhniku,  kak nadoben
katarsis ili to, chto dlya veruyushchego cheloveka sovershaet presushchestvlenie vina i
hleba v telo  i krov' Hristovu. Kak  nadobno  chudo -  i, priznaemsya  uzh hot'
samim sebe, nadobnoe nam,  lyudyam  vo vse veka!  On,  konechno, ne znal, kakoj
znak i dazhe budet  li znak emu... No on molilsya. I - opustim, ne skazhem, kak
molilsya on.  CHast'yu po  neznaniyu, a  bol'she po tomu  odnomu,  chto rasskazat'
etogo  nel'zya. To  nevyrazimoe, chto  proishodit v cheloveke  i  s chelovekom v
podobnye mgnoveniya, nevyrazimo dopodlinno.  I prostecam ni k chemu dazhe etogo
i znat'.
     Mihej, okonchiv trud,  vstupil v  kel'yu i vstal na  koleni ryadom i - tak
poluchilos' po uzosti mesta - chut' vperedi nastavnika. Sergij, kotoryj tol'ko
i zapovedal emu ne spat', vozmozhno, i ne hotel prisutstviya Miheya v kel'e, no
nichego ne skazal emu, vernee, uzhe i ne mog skazat'. On uzhe byl "tam".
     Svet struila tol'ko odna  lampada, i  potomu fioletovo-vishnevyj maforij
Bogomateri  i dazhe sapfirno-sinij ee hiton, kak  i fioletovaya riza i krasnyj
omoforij Nikoly, kazalis' pochti chernymi. Posvechivala tol'ko zolotaya razdelka
na hitone i gimatii mladenca Spasitelya.
     Bylo tiho. Sergij molilsya molcha. Vremya kak by ostanovilo  techenie svoe,
i Miheyu, do kotorogo  nevoleyu  dohodilo sgushchayushcheesya napryazhenie  duhovnyh sil
nastavnika,  -  podobnoe tomu, kak v perenasyshchennom  grozovym elektrichestvom
vozduhe sami soboyu nachinayut  vstavat' dybom voloski i sherst' zhivotnyh struit
nezhivoj belyj svet, - Miheyu davno uzhe bylo ne po sebe. On s trudom nahodil v
ume svoem slova molitv i gotov byl poroyu zakrichat' ot uzhasa v golos, kaby ne
volya  Sergiya, zamknuvshaya emu  usta i lishivshaya telo  sposobnosti  k dvizheniyu.
Skol'ko proshlo minut ili chasov, ne vedali ni tot ni drugoj.
     Tishina tekla, struilas',  priobretala plotnost' i  ves, stanovilas' uzhe
nesterpimoj. Mihej,  nikogda doprezh' ne ispytyvavshij  i desyatoj doli takogo,
poteryanno oglyanul  na Sergiya, lik kotorogo v rezkih granyah tenej  kamenel  i
kazalsya mertvym. ("Gospodi  Isuse Hriste, Syne Bozhij, pomiluj mya, greshnogo!"
-  bezzvuchno  povtoryal Mihej, teper' uzhe odno i to zhe,  odno i to  zhe, boyas'
ostanovit'sya  hotya na  mig.)  On  byl tak  rasteryan  v eti dolgie  mgnoveniya
uzhasnoj  dlya nego zasasyvayushchej tishiny, chto, kogda  v kel'e  osvetlelo, pochti
obradoval, eshche nichego  ne ponyav. Sperva  pokazalos' dazhe, chto eto i ne  svet
vovse, a poprostu glaza privykli k temnote i vidyat. No vidimo bylo teper'  i
sovsem  nevidimoe  doprezh' togo: malen'kaya skameechka  v uglu pokoya, i chetkij
reznoj uzor bozhnicy,  i vse skladki  odezhdy Sergiya. On tol'ko  spustya minuty
ponyal, chto  v kel'e stalo  svetlo! I  svet byl  strannyj,  pochti bez  tenej,
nemercayushchij, rovnyj, odevshij vse tochno svetovym pokrovom.
     Kazhdyj predmet byl yarok  i viden so storon, a kraski na ikonah, odezhdah
ego i nastavnika vycveli, pochti ischezli. On glyanul smyatenno pered soboj. Lik
Bozhiej   Materi   kruglilsya  udlinennym   ovalom,  porazitel'no  plavnyj   i
devstvenno-chistyj  po svoim liniyam, skorbnyj i molozhavyj odnovremenno i  uzhe
kak by otdelennyj ot doski. V like  Nikoly  byla  muka pochti zhivogo trepeta:
kazalos', on zhazhdet i ne mozhet nechto skazat', povestit'...
     Mihej rasteryanno oglyanul  na nastavnika -  i obmer. L'vinoe, chuzhoe lico
Sergiya bylo strashno. CHerneli glubokie zapadiny shchek. Upornyj svedennyj vzglyad
gorel volch'im ognem. Mihej ponyal lish', chto on mal, slab  i zhalok, i lepshe by
emu  byt'  gde-to tam, vdali, no ne zret', ne videt', ne  prisutstvovat' pri
tom, chto sovershalos' dnes', pri ego  glazah, no stol'  bezmerno prevoshodilo
malye ego duhovnye sily.
     My znaem teper'  to, chto peredal Mihej mnogo spustya, i  vozmozhno i dazhe
neizbezhno,  chto   vidennoe  im  togda,  v  tu   noch',   s  godami  priobrelo
"kanonicheskij" vid, izmenilos' i priblizilos' k znakomo-privychnomu. Ne ten',
ne ocherk, ne  sgushchennyj  iz  vozduha fenomen,  a osiyannaya neobychajnym svetom
ikonopisnaya Bogomater', zhivaya, s predstoyashchimi, yavilas' ego vzoru.
     Tak on povestil neskol'ko desyatiletij spustya, buduchi glubokim starikom,
uzhe posle smerti Sergiya, inoku Epifaniyu, dlya  koego vse eto  byla  uzhe inaya,
proshedshaya i ushedshaya epoha,  inoe vremya, krupicy  koego on staralsya uderzhat',
sozdavaya svoe "ZHitie Sergiya Radonezhskogo", kogda uzhe i  sam prepodobnyj dazhe
dlya  teh,  kto znal  i  videl  ego,  stanovilsya  vse  bolee  legendoyu, tayal,
rastvoryaya zrimyj svoj obraz v zybkom mareve vospominanij.
     Sergij, tochno  podnyatyj  storonneyu  siloyu,  vstal s kolen s  molitvenno
slozhennymi rukami. Mihej  glyadel, pochti  teryaya  soznanie. Ona  byla, stoyala,
svetilas'  i  tayala,  blagoslovlyaya. (Stranno, on  ne pomnil potom: sidel  li
mladenec-Spasitel' u nee na rukah?)  Nastavnik i sam -  tak vo vsyakom sluchae
kazalos' Miheyu - paril v vozduhe. Ego  vysokaya figura vytyanulas' eshche bol'she,
otdelyas' ot sobstvennoj teni. Lik, pugayushche-groznyj migi  nazad,  neiz座asnimo
ukrasilsya  i proyasnel.  Lico  blistalo, slovno  by  otdavaya l'yushchijsya na nego
svet.
     Kogda-to v dalekom,  poluzabytom Rostove  na izlome  yunosti svoej otrok
Varfolomej,  budushchij Sergij, tak  zhe  vnimal nevedomomu,  poteryav  na  vremya
vsyakoe oshchushchenie  svoego  vesa,  i  nyne,  dnes',  vernulos'  k nemu to yunoe,
davnee, i uzhe nikakoj slovesnoj molitvy ne bylo v  nem, naskvoz' pronizannom
etimi ee luchami, smyvshimi razom vsyakuyu trudnotu i pechal' i muku voshozhdeniya,
i tol'ko  gornyaya radost' byla, shirilas' i torzhestvovala, zalivaya  ego  vsego
celikom, tak chto i tela uzhe  ne bylo v nem, i  ne bylo, ne ostalos' nikakogo
"ya", ibo ves'  on stal tochno  prichastnaya zhertva vysshej lyubvi ili - luch sveta
pri  siyayushchem  solnce... Vse  eto  Mihej  zrel,  chuyal polubredovo,  na  grani
obmoroka. Tak  zhe  kak  i slova ee, skazannye  v  tot mig vysokogo  ozareniya
(byvshie  vryad  li  slovami chelovecheskoj  molvi, skoree  - zvukom vnutrennego
glasa dushi, vnyatnym Miheyu, kak i nastavniku). Kazhetsya, Bogomater' prosila ne
uzhasat'sya videniyu i ne  skorbet', zaveryala izbrannika svoego, chto ne ostavit
Sergievoj  obiteli i vernyh  ego uchenikov bez svoego  pokrova  i zashchity dazhe
posle   smerti  prepodobnogo...  Tak   ili   priblizitel'no  tak   peredaval
vposledstvii  Mihej uslyshannoe.  Povtorim: vryad li uslyshannoe sluhom, skoree
ponyatoe imi oboimi dushoyu i iz dushi.
     Mater' Bozhiya stoyala ne odna, hot' Sergij i glyadel na nee lish' edinuyu.
     "S apostolami Petrom i Ioannom!" - tverdo uveryal vposledstvii  Mihej. I
eto tozhe byl znak  emu tajnyj, kak ponyal potom Sergij, peredumyvaya vidennoe.
I bylo li to navazhdenie ili nechto dostupnoe, kak mechta, kak son emu odnomu?
     I  on  mog  by ne poverit' sebe, no Mihej videl tozhe! A  gde dvoe,  tam
tretij sredi  nas - Hristos. Znachit, vidennoe bylo ne maroj,  ne  mechtoyu,  a
istinoyu?
     Svet  slepitel'nyj, neobychajnyj, istinno Favorskij svet merk, stanovyas'
daveshnim bestenevym  i  holodnym.  Mihej  plakal  i bilsya  u  nego v  nogah,
sudorozhno  vosklicaya:  "CHto  eto,  chto?"  Sergij  podnyal  uchenika,  kak  mog
uspokoil.  Govorit' i on ne  mog, povtoryaya odno lish': "Poterpi, chado, potom,
posle, potom..." Oba  ne uzreli,  ne ponyali, kak ushlo, rastvorilos' videnie,
ostaviv posle sebya chut' slyshnuyu zamirayushchuyu muzyku gornego torzhestva, kotoraya
tozhe  legchala, gasla, grustnela i gibla, kak  ugasaet zakat. Sumrak napolnyal
postepenno kel'yu, zalivaya ugly. Sergij, uspokaivaya, gladil Miheya  po golove,
a tot celoval, polivaya slezami, ruki nastavnika.
     Mercala lampada. Torzhestvennoe ushlo. No ono bylo, ono yavlyalos' v mir!
     I radi nego stoilo  gody terpet' lisheniya, glad i hlad, radi nego odnogo
stoilo nesti  bremya zhizni, daby i zhizn', i  sebya prinesti nekogda k prestolu
slavy eya!



     Vse  v  etot  den'  bylo polno  glubokogo znacheniya i smysla. I  to, kak
torzhestvenno proshla liturgiya, i prazdnichnyj sovokupnyj obed posle nee - odna
iz  teh sovmestnyh  trapez,  na kotoryh Sergij zachastuyu nastaival,  daby  ne
delit' po kel'yam privozimogo v monastyr' obiliya.
     Segodnya nastaivat' ne prishlos'. CHuyali sami, chto, provozhaya v put' svoego
budushchego igumena, obyazany soedinit'sya vmeste i vmeste vkushat'.
     Sideli  tesno, plecho v plecho, v samoj prostornoj iz  kelij; i radovalo,
chto prinosili ne schitayas': inoj pochatyj  karavaj  hleba, drugoj soli, masla,
krupy  li na varevo, blyudo kvashenoj  kapusty ili snizku  sushenyh leshchej, kto,
smushchayas' i krasneya, neskol'ko parenyh repin - inogo ne imel u sebya  v kel'e.
I to, kak prinyali, kak zabotno ulozhili na blyudo eti repiny, radovalo sugubo.
Dostali bol'shoj, k podobnym sluchayam sberegaemyj kotel, zhivo sobrali tochenuyu,
dolblenuyu i  glinyanuyu posudu, derevyannye lozhki razlozhili zaranee po stolu, i
vse eto kak by samo soboyu, uzhe bez prezhnih podskazov Sergiya.
     I vot  teper'  sideli,  lyubuyas'  drug  drugom i gordyas'  sobrannoj  imi
nezamyslovatoyu trapezoj, i byla  blagost' vo  vsem i na vseh. Lica svetilis'
ulybkami, i gotovno delili lomti hleba, uzhe ne svoego, a obshchego, s prishlymi,
s  temi, dlya kogo vse eto - i  radovanie sovmestnoe, i sovmestnaya trapeza, i
netoroplivoe za trapezoyu chtenie ZHitij - bylo  vnove  i nevnyatno  eshche; a  te,
neofity,  smushchenno  prinimaya  iz  ruk  bratii hlebnuyu  vologu, svetleli  ili
smushchalis', kayas' v dushe, chto pozhadnichali, ne donesli svoego dobra, kogda eshche
byl sobiraem sovmestnyj stol. Odin dazhe  vylez ukradkoyu  i,  sbegav k  sebe,
privolok  resheto morozhenoj  brusnicy, kosnoyazychno, s pyatnami rumyanca na lice
iz座asniv, chto  zapamyatoval  i chto dlya  ostanka  trapezy eto-de  samaya dobraya
vologa. I resheto totchas prinyali, ne umedliv,  budto  tak  i nadobno bylo, ne
ostudiv i ne opozoriv daritelya, i tut zhe podelili, najdya chistye misy, na dva
konca stola,  daby  vsem  udobno  bylo  brat'  gorst'yu  ili  cherpat' lozhkami
kislo-sladkuyu, s lesnoyu blagouhannoj gorchinkoj, ostrym  holodkom  tayushchuyu  na
yazyke yagodu.
     I  lish' sam Sergij sidel ustalyj ot  perezhitogo,  zadumchiv i tih. Molcha
vkushal, molcha, ispodtiha,  oziral bratiyu, gadaya, kak teper' primut  oni -  i
primut li? - zamyslennyj im  vkupe s Aleksiem obshchezhitel'nyj ustav. CHtoby tak
vot,  kak teper', bylo vsegda. Vsegda vmeste i nikogda povroz'. CHtoby  beda,
glad,  skorb'  li  kakaya,  kak  i  radost',  kak  i  prazdnichnoe  likovanie,
perezhivaemy  byli vsemi vmeste, ispivaemy v  ravnoj, edinoj  chashe.  Kak bylo
nekogda v drevnem Zolotom Kieve, v lavre Pecherskoj u velikogo Feodosiya.
     Radi  sego  mnogotrudnogo  zamysla  on i soglasilsya  igumenstvovat'. No
skazat' ob etom bratii pryamo dosele ne mog. Ibo  tyazhek  dlya nestojkih  duhom
dazhe  ne sam po  sebe inoj, nenavychnyj poryad  zhizni, no  myslennoe osoznanie
inogo  poryadka,  protivnogo  prinyatym  navychayam  stariny.  A  za  tri  veka,
protekshih  so  vremen  Feodosiya,  voznik  i  utverdilsya  na Rusi inoj  naryad
kinovijnogo zhitiya,  kogda kazhdyj povroz',  v osoboj kel'e, s pripasom svoim,
svoim dobrom, ruhlyad'yu,  a podchas  i  slugami. Naryad, koemu i on, Sergij, ne
mog protivustat' v nevelikoj svoej  obiteli. Naryad, poryadok,  sposobnyj, kak
ponyal  on  uzhe ochen'  davno,  razrushit'  i naniche obratit' vse to, radi chego
voznikli veka i veka nazad monasheskie kinovii.
     Dlitsya bozhestvennoe chtenie,  dlitsya  zastol'e,  trapeza  vernyh,  pochti
evangel'skoe  sodruzhestvo  dvenadcati  vo glave  s  uchitelem  svoim,  a  on,
ustremiv vzor v nezrimoe otdalenie let, vspominaet inoe.



     Sergij  sam nikogda ne  prosil milostyni  i ne razreshal monaham  svoego
monastyrya sobirat' milostynyu po okrestnym selam.
     - Dovol'no  i  togo, chto  dobrohoty ot  izbytka svoego sami  privezut v
monastyr'! - otvechal on  vsegda s tverdost'yu, napominaya upryamym, chto velikie
starcy egipetskie  postoyanno zhili  trudami  ruk  svoih,  ne  sbiraya nichego s
miryan, i dazhe sami ot sebya pochastu tvorili milostynyu.
     Sergij v nachale  svoego  podvizhnichestva, ezheli  konchalas'  muka,  tolok
obychno lipovuyu koru, perebivalsya sushenymi koren'yami, yagodami i gribami.
     Kogda nachala sobirat'sya bratiya, stalo mnogo trudnee.
     Edinozhdy v  obiteli konchilsya ves' i vsyakij snednyj  pripas,  i golodat'
prishlos' chetyre dnya podryad. Eli i do togo skudno,  sugubo zhe dolilo  to, chto
nikto ne vedal i ne chayal konca bedstviyu: a vdrug vperedi eshche mnogie i mnogie
dni i dazhe nedeli nevol'nogo zhestokogo posta?
     Sergij zaranee  rozdal vse, chto u nego bylo, oslabevshim  i peremogalsya,
po-prezhnemu ne pozvolyaya,  odnako, idti  komu-libo za milostynej k miryanam  v
blizhajshie  derevni.  Sam on vo vse eti  dni, vozvrashchayas' iz  cerkvi  (sluzhby
blyuli neukosnitel'no), plel lapti ili stoyal  na molitve, no utrom pyatogo dnya
nepreryvnogo svoego  golodaniya ponyal,  chto nadobno  vo  chto  by to  ni stalo
poest'.
     A  hleb v monastyre byl. V  ochen' malom kolichestve, no byl vse-taki! Ne
potomu li, verno, i  roptala i dazhe branila Sergiya bratiya? Edinyj iz inokov,
pozzhe pokinuvshij monastyr', vsluh i ponosno oblichal ego za proshenie sobirat'
milostynyu:
     - Dobro by vojna, glad!  A to  -  selyane syty, glya-ko, pivo varyat! A my
zde golodom pomiraem, vosled preslovutym starcam sinajskim! Da v tom Egipte,
koli hosh' znat'ya,  i snegu nikole ne  byvalo, figi da finiki rastut,  akridy
tam raznye, med dikij!  Podi, i starcy ti bez zhrat'ya kakogo-nito ni  razu ne
sizhivali!
     Krichal ponosno, razumeya  yavno  ne  odnih  tol'ko  starcev egipetskih; a
Sergij,  chuya  kruzhenie golovnoe i bol'  vo chreve  -  ego post okazalsya dolee
prochih i potomu tyazhele dlya ploti, - tol'ko povtoryal so spokojnoyu tverdost'yu,
ne zhelaya podymat' bratnyuyu kotoru v monastyre:
     -  Net, net i net! Nadobno sidet' terpelivo v  monastyre  i  prosit'  i
ozhidat' milosti tol'ko ot Boga.
     I  vot  utrom pyatogo dnya iznemog i  on. Tugo perepoyasavshis'  (tak menee
chuyalos' golodnoe  sosanie vnutri) i  vzyavshi topor, on poshel  v  kel'yu starca
Danily, togo  samogo, u kotorogo byl  tshchatel'no skryvaemyj ot prochih hleb, i
predlozhil srubit' seni, dlya ustrojstva koih Danilo davno  uzhe pripasal les i
doski.
     Starec  zamyalsya bylo, pomargivaya  i  shchuryas',  zabormotal,  chto da, mol,
davno zadumal, da sozhidaet delatelej iz sela.
     -  Vedomo tebe,  starche, chto  ya plotnik dobryj,  - vozrazil Sergij, - i
nyne prazdno sizhu. Najmi menya!
     Danilo  sbrusvyanel,  nachal  otnekivat',  plakat'sya  na skudotu svoyu: ne
vozmozhet-de  Sergiyu  dati  potrebnoe tomu vozdayanie...  Sergij,  pomorshchas' v
dushe, skoro prerval hozyaina kel'i:
     - Velikogo vozdayaniya mne ne nadobno! Gniloj hleb est' u tebya? Togo dash'
-  i budet! U menya i togo  net!  -  primolvil on strogo. - A lepshego, chem ya,
drevodelyu tebe ne dobyt' i na sele!
     Danilo  zasuetilsya, zabegal  glazami, vynes,  pogodya,  resheto zasohlogo
lomanogo hleba v korke zelenoj pleseni.
     Sergij ne vozmog by nikogda i  ne  pozvolil sebe dovesti hleb do takogo
sostoyaniya. Vidimo, starec,  kogda  el,  otkladyval nedoedennye  kuski  v eto
resheto, a  posle  zhe i sam ne  doedal  ob容dkov, i ne  otdaval  drugim  - iz
zhadnosti.
     Krest'yanskaya  skupost' eta horosho byla  vedoma  Sergiyu,  i  v  muzhickom
obihode, gde lishnij  kus shel skotine,  a  zapas  trebovalsya  vsegda  (naedet
boyarin, rat' li najdet - davaj  bezo sporu!), ne  vozmushchala  ego.  No tut, v
golodayushchem monastyre, videt' hleb v pleseni bylo soromno.
     - Vot i dovol'no, - otvetil on, sdvinuv brovi. - Tokmo  pogodi, poderzhi
u sebya vologu tu, pokudova okonchu delanie svoe!
     Ot  pervogo udara toporom u Sergiya vse poplylo  pered glazami i on chut'
ne svalilsya.  Odnako telo, navychnoe  k trudu,  raz za razom, s kazhdym  novym
vzdymaniem sekiry  vse bolee  podchinyalos' vole, i  v  konce koncov on  nachal
rabotat' ladno  i sporo,  hotya zvon v  ushah i legkoe  golovnoe  kruzhenie  ne
prohodili.  Vprochem,  i k tomu Sergij sumel prinorovit'sya,  sorazmeryaya  silu
udara  s  vozmozhnostyami ruki. I  dotesal-taki stolby, i  postavil, pochti  ne
otdyhaya  (boyalsya,  ezheli  prisyadet,  uzhe ne zamozhet vstat'),  i  ladno obnes
doskami, i pokryl,  i dazhe  makovicu na krovel'ke vytesal legkimi  kasan'yami
konchika topora, i priladil, i tol'ko kogda slezal s podmostej, na mig prinik
k derevu, prosterev vroz' slabnushchie ruki,  ibo tak  povelo i  tak stemnelo v
glazah, chto  edva ne  ruhnul vniz bez  soznaniya. No i tut spravilsya,  slez s
podmostej i, poluchiv  nakonec  zarabotannye  hleby,  stal  est',  sotvorivshi
molitvu,  stal  est' plesnevelyj hleb s vodoj, i  el tut  zhe, sidya na pne, i
posle  dolgo pomnilos' i peredavalos'  mezh bratii, chto u Sergiya  izo  rta ot
razgryzaemyh suharej "yako dym ishodil" - vyletalo oblachko suhoj pleseni.
     Poevshi i sunuv neskol'ko suharej v  kalitu na  poyase,  Sergij ostal'noe
prinyalsya molcha razdavat' sotovarishcham.  I opyat' bujnyj brat,  otpihnuv ruku s
protyanutym suharem, nachal kriklivo galit'sya:
     - Dumash', chto dokazal, da? Dokazal? Rabotnik Bogov! Zarabotal, vish', ne
vyprosil! Nu  i  pishis' togdy  v  holopy  k nemu!  Tebya slushat', da  takovuyu
plesen' zhrat', i eshche v mir ne hodit' za milostynej - dak i pomrem vsekonechno
tuta! Delaj chto hosh', a utrom vej razojdemsi po vesyam Hrista radi prosit' da
i nazad ne vorotim syudy!
     Sergij slushal ego molcha. Hudo bylo ne to, chto roptal edin neterpelivyj,
hudo bylo, chto nikto  ne vozrazil hulitelyu, ne  vstupilsya za nego, Sergiya, s
obidoyu ili gnevom, a  lish'  ostranenno molchali da nizili glaza, i v molchanii
etom  byla svoya,  skrytaya, gorshaya, chem glad  i skudost',  beda.  Ved' hleb v
monastyre byl,  byl hleb,  i golod  ne s容dinyal, a paki raz容dinyal bratiyu! I
ottogo vse  trudy  ego, vse dni posta,  nadezhd i  molitv grozili obrushit' vo
prah edinym chasom!
     Vot togda-to,  polozhiv  v rot  ocherednoj  suhar',  kotoryj  on,  prezhde
ochistiv  ot  pleseni, nachal medlenno sosat', a ne gryzt', Sergij zadumalsya i
ponyal, chto deyaniem, svershennym im tol'ko chto v meru svoih sil, no  otnyud' ne
v meru sil kazhdogo iz bratii,  on ne vrazumil  ni edinogo iz nih  i urok ego
propal vtune, ibo, zarabotav gniloj hleb u imushchego brata, on tem samym tokmo
utverdil rozn' duhovnuyu i raznotu zazhitka, skryto  zhivushchuyu dazhe v ego bednoj
lesnoj obiteli.
     I,  znachit,  pervejshij zavet  Hrista  o lyubvi i  druzhestve  blizhnih  ne
ispolnen i ne ispolnyaetsya nyne v russkih obitelyah.
     I, znachit, sovokupleniya duha, druzhestva, sovokupleniya rusichej na  blago
rodimoj zemli ne tvoritsya sim raznotstvuyushchim kinovijnym zhitiem.
     Kazhdyj spasaet tut tol'ko sebya, no otnyud' ne brata svoego vo Hriste!
     I, znachit,  podvig, nachatyj im na gore Makovec, grozit izojti  na nichto
tak zhe, kak i mnogie prochie blagie po nachatku svoemu deyaniya rusichej, tak zhe,
kak  nichem  zavershilsya  put'  brata  Stefana,  stavshego igumenom  stolichnogo
monastyrya i uteryavshego vysotu duhovnuyu za suetoyu i prelest'yu mira.
     Vse eto ponyal Sergij v tot chas, nad tem reshetom gnilogo hleba.
     I slava Gospodu, chto iskus prestal v tot raz schastlivo dlya obiteli, ibo
nazavtra zhe neizvestnym daritelem byli  prislany v obitel' vozy s  hlebom  i
obiliem,  a monahi s toj pory uverovali  v blagodatnuyu prozorlivost'  svoego
duhovnogo pastyrya, hotya Sergij v  tot mig  voistinu ne dogadyval o nezhdannom
spasitele.
     Golod, tem pache takoj, vremennyj i sluchajnyj, zabyvaetsya bystro.
     Bratiya vskore  uzhe i  ne  pominala  o  nem. No Sergij  s  teh samyh por
polozhil  v serdce nepremenno ustroit'  obshchuyu  trapezu  i obshchee  zhitie i zhdal
teper' lish' obeshchannoj Aleksiem podmogi, kotoruyu privezet... dolzhen privezt'!
Ili  sam  avva  Aleksij ili dazhe Leontij-Stanyata, Stan'ka poprostu,  molodoj
poslushnik,  novogorodec,  pribivshijsya  bylo  k  Troickoj  obiteli,  kotorogo
Sergij, ispytav  i  ponyavshi,  chto uedinennoe kinovijnoe zhitie  ne  dlya nego,
otoslal  v sputniki k  Aleksiyu,  sobiravshemusya  v Car'grad,  blago  Stanyata,
nevedomo kak, pochti samoukom, nauchilsya razumet' po-grecheski...



     A  bratiya druzhno rabotaet lozhkami, cherpaya varevo iz  bol'shih derevyannyh
mis, ozhivlenno pereglyadyvayutsya, daryat drug druga to ulybkoyu, to pristojnym v
zastol'e  slovom.  Oni raduyut nyne,  chto vmeste,  no  prodolzhat li radovat',
kogda "vmeste" stanet zakonom i inache budet uzhe nel'zya?



     Sergij oblizal dosuha  lozhku, otodvinul  porozhnyuyu misu i eshche  pomedlil,
glyadyuchi,  kak Vasilij Suhoj  s  YAkutoyu ladno  pribirayut  so stola i kutayut v
zipun gorshki s varevom dlya bolyashchih. Ubedyas', chto vse idet dobrym cheredom, on
zapahnul sukonnuyu svitu i vyshel v holod.
     Veter vse eshche dul, no uzhe zametno stihaya, i sneg pochti perestal i  nebo
bledno zasinelo nad elyami, a ostannie oblaka v  rozovo-palevom okrase leteli
nad  golovoyu uzhe  nestrashnye,  podobnye  tonkomu  dymu,  vse  bolee  i bolee
legchayushchie, obeshchaya emu  yasnyj  i legkij  put'.  Gluboko vzdohnuv, on napravil
stopy k kel'e Onisima.
     Starik el, kogda voshel Sergij, i obradoval emu, slovno ditya.
     Izmuchennyj dolgoyu postel'yu pache  samoj bolesti, on toroplivo, kashlyaya  i
vzbul'kivaya,  zagovoril, hvalya  Sergievo  soglasie stat' nakonec nastoyatelem
obiteli, tolkuya nerazborchivo i o Moskve, i o knyaze Ivane, i o Car'grade...
     Onisim  othodil sveta sego, zrimo  slabel, i  konec  ego  byl uzhe ne za
gorami.
     Starik  i sam ponimal eto,  i v  ego nyneshnih  nastavleniyah  plemyanniku
skol'zom to  i delo proglyadyvala  pechal'  skorogo rasstavaniya. Uhodya, Sergij
berezhno i lyubovno oblobyzal starika.
     K  pabed'yu sobralsya kelejnyj sovet  bratii. Vse  bylo zaranee resheno, i
teper' nadobilos'  odno: otryadit' dvoih  sputnikov Sergiyu. Arhimandrit Simon
pri ego  preklonnyh letah  ne mog odolet'  zimnego  puti. Obychnym hodokom po
delam  monastyrskim  byl  YAkuta, no nyne  s YAkutoyu  trebovalos' poslat' muzha
narochita,  dobre  izvestnogo  za  predelami  obiteli,  i  vzory  predsidyashchih
nevol'no  obratilis'  k  Stefanu.  Brat  sidel sumrachnyj i pryamoj i,  ne dav
Simonu otkryt' rta, predlozhil sam:
     - YA pojdu!
     Starcy odobritel'no zashumeli. Sergij ne byl udivlen. V trudnom smirenii
svoem starshij brat dolzhen byl dojti  teper' do konca, i on lish' poblagodaril
Stefana stremitel'nym vzglyadom.
     YAkuta totchas, nahlobuchiv dlinnouhij malahaj, nachal sryazhat'sya v put'.
     Brali, oprich' cerkovnyh  nadobnostej, korotkie  lyzhi, topor, kresalo  i
trut,  meshok  s  suharyami  da  smennye  lapti.  Vyhodit'  poreshili  v  noch',
otdohnuvshi mal chas posle navecheriya. Nebo sovsem  raz座asnilo,  i luna  byla v
polnoj sile, obeshchaya osveshchat' dorogu trem nevzyskatel'nym putnikam.
     U kryl'ca Sergiya zhdali muzhiki iz novogo, voznikshego nevdali ot  obiteli
pochinka, proshali osvyatit'  izbu, no uznavshi, zachem i  kuda  on napravlyaetsya,
tut zhe druzhno  povalilis' v  nogi,  uprashivaya  osvyatit'  ihnyuyu  novorublenuyu
horominu po vozvrashchenii,  uzhe buduchi  igumenom.  Sergij,  ulybnuvshis' odnimi
glazami, obeshchal.
     Rasstavshis'  nakonec  s YAkutoyu i bratom, on vorotilsya k  sebe  - otdat'
poslednie  rasporyazheniya  Miheyu  i pomolit'sya. Nebo blednelo,  gaslo - zimnij
den' kratok!  Kogda  oni  vyjdut v  put', na stemnevshem  nebosklone poyavitsya
pervaya mercayushchaya zvezda.



     Vperedi shel YAkuta, tugo zapoyasannyj, podobravshij dolgie poly podryasnika
pod remen', v kruglom svoem malahae, s toporom za poyasom, pochti ne otlichimyj
ot obychnogo ohotnika-lesovika.  Lovko nyryaya  pod  osnezhennymi vetvyami, YAkuta
vel  sputnikov  odnomu emu  vedomoyu  tropinkoj,  spryamlyaya  puti,  i  Sergij,
navychnyj k lyzhnoj hod'be, s trudom pospeval za nim. Stefan uporno shel sled v
sled bratu, to otstavaya, to vnov' nagonyaya Sergiya. Vse troe molchali, sberegaya
dyhanie. Poroyu ot koldovskoj  zimnej tishiny nochnogo  lesa  nachinalo marit' i
mereshchit' v  glazah. To sdvigalsya kust, to  rogatyj suk  neslyshno  perepolzal
cherez  dorogu.  YAkuta splevyval, bormocha  kogda  molitvu,  kogda  koldovskoj
obereg.  Poskripyvali lyzhi, da izredka gulko treskalo promorozhennoe derevo v
lesu.
     Luna uzhe zahodila, pryachas' za ostrovatye makushki i puskaya svoi  zelenye
luchi skvoz' uzornuyu hvoyu, kogda  YAkuta, beglo oglyanuvshi na sputnikov, skazal
nastuzhennym golosom:
     - Nadot' podremat' malost'!
     Stefan podumal bylo,  chto oni tak i  ostanovyat v  lesu,  no  skoro  mezh
stvolov pokazalas'  krohotnaya  izbushka, v kotoroj,  kogda  razgrebli dver' i
prolezli, otryahivaya sneg, vnutr', nashlis' i drova, i beresta, i dazhe nemnogo
krupy i soli, podveshennyh v berestyanom tueske pod potolkom.
     Zapalili kamenku,  dym  povalil  gusto,  kak v bane.  YAkuta  s  Sergiem
prinyalis' rubit' i nosit'  valezhnik, Stefan zhe,  tut tol'ko pochuyavshij, skol'
ustal, bez sil povalilsya na zemlyanoj pol. Kogda-to mladshij  brat  tyanulsya za
nim vo vsyakoj ruchnoj  rabote!  On vse zhe peremog  sebya,  vstal  i tozhe nachal
taskat' suhie vetvi  vkupe  s Sergiem, v to vremya kak YAkuta, lovko pererubaya
sushnyak toporom, skladyval ego v gorku vnutri izby.
     Kamenka  progorela,  rdeli  ugli, dym  poredel,  i stalo mochno nakonec,
zakryvshi  dveri,  ulech'sya  vsem troim  na  zherdevye  polati nad samoj pech'yu,
zastelennye svezhim lapnikom, i  podremat', po vyrazheniyu YAkuty,  chasa  dva do
svetu v dymnom bannom teple.
     Kogda, umyvshis' snegom, posnidav i pribrav  za soboyu, oni snova vyshli v
put', zelenoe  ledyanoe nebo  uzhe  yasno otdelilos'  ot sine-serebryanyh elej i
veter, predvestnik utra i dalekogo schast'ya gde-to tam, vperedi, za zareyu, za
kraem dorog, oveyal lico, napomniv Stefanu  yunost', otdannuyu nevest' chemu,  i
na dolgij mig pokazalos' nevazhnym vse, chto bylo i est' na Moskve, pri dvore,
v vysokih  horomah  knyazheskih  i dazhe za  moryami  i  zemlyami, v Caregrade, u
frankov i fryagov... Tak by vot i idti vosled bratu, ugadavshemu glavnyj smysl
bytiya, tak i idti k zare, k vozgorayushchemu za lesom  zolotomu stolbu nezemnogo
siyaniya...
     K  poludnyu,  minovavshi,  ne  ostanavlivayas',  neskol'ko  dereven',  oni
podhodili k Pereyaslavlyu.



     Volynskij episkop Afanasij, zastryavshij  na  Moskve  vo  vremya  velikogo
mora, o syu poru  prebyval vo vladimirskoj zemle.  Stav  negadanno  dlya  sebya
namestnikom Aleksiya,  sirech' pochti chto mitropolitom russkim, on ne slishkom i
toropilsya  nazad.  Na  Volyni  tvorilos' nepodobnoe,  shla  otchayannaya  bor'ba
katolikov s  pravoslavnymi,  litovskie knyaz'ya  to ustupali  pol'skomu korolyu
Kazimiru,  to vnov'  brali verh nad nim.  Nynche  Kazimir privel na Lyubarta s
Kejstutom  Lyudovika  Vengerskogo.  Razbityj  Kejstut  popal v  plen, otkuda,
vprochem, totchas bezhal. Lyubart byl osazhden v Lucke. Na vyruchku brat'yam yavilsya
Ol'gerd  s tatarami,  vnov'  vytesniv  polyakov  s Volyni, opustoshil Mazoviyu.
Lyubart, v svoyu ochered', vtorgsya v Galich; gromili i grabili uzhe vseh  podryad,
ne  razbirayuchi very. Vesti ottuda  dohodili  ploho,  s  velikim zapozdaniem.
Zdes' bylo tiho.  Ratnaya beda,  otodvigaemaya tverdoj rukoyu  pokojnogo  knyazya
Semena,  dosele  ne  ugrozhala  Zales'yu.   Namestnichestvo  bylo   takzhe  zelo
nebezvygodnoe. Slovom, v Pereyaslavle Afanasij prisidelsya.
     Zanimal palaty pokojnogo Feognosta v Gorickom monastyre, sudil i pravil
i s nekotorym strahom dazhe ozhidal vozvrashcheniya Aleksiya.
     Troe  lesnyh  monahov, prishedshie  iz dali dal'nej, za  sem'desyat  ne to
osm'desyat verst, ponachalu ozadachili i pochti ispugali volynskogo episkopa.
     Sluzhka  dolozhil  ih prihod, kak-to  krivo ulybayas',  a kogda  Afanasij,
vse-taki poreshivshij prinyat' hodokov, uzrel sam ih obmorozhennye krasnye lica,
pochuyal ostryj zverinyj  duh, rasprostranivshijsya v teple pokoya ot ih plat'ya i
merzlyh  laptej,  zapah  gari,  prinesennyj  radonezhanami  s  ih  poslednego
nochlega, - emu stalo sovsem mutorno.  Poocheredno vzglyadyvaya to na stoyavshih u
poroga  inokov,  to na  luzhi, natekshie s ih obuvi,  on dolgo ne mog  vzyat' v
tolk, chego zhe oni ot nego hotyat, i chut' bylo ne otoslal ih sozhidat'  priezda
Aleksieva, vovremya vspomniv, odnako,  chto  kak raz  Aleksij-to i govoril emu
nechto podobnoe... Da! O kakom-to lesnom monastyre...
     - Pod  Radonezhem?!  -  peresprosil on,  nachinaya dogadyvat', chto  inoki,
stoyashchie pered nim, zasluzhivayut  bol'shego uvazheniya, chem to, kotoroe on okazal
im ponachalu.
     Afanasij, kivnuv  sluzhke  rasporyadit'sya  o  trapeze,  predlozhil  inokam
prisest' i snyat' verhnyuyu obolochinu. Ottaivayushchie monahi uselis' na  lavku, so
spokojnym lyubopytstvom oziraya bogatyj pokoj. Afanasij ne vedal, chto Stefan s
Sergiem byli tut mnogo  let  nazad u  Feognosta, zateivaya  svoe nachinanie, a
Stefan  i  pozzhe  pochastu naezzhal  v Pereyaslavl'  po  delam  eparhial'nym  i
dvorcovym.
     CHuma unesla mnogih prezhnih znakomcev  Stefana,  inache  ego priznali  by
totchas  pri  vhode  v  monastyr'.  Afanasij  i  sam  neodnokratno   vstrechal
knyazheskogo  duhovnika, znamenitogo  igumena,  no imenno  potomu i  ne  sumel
priznat' Stefana v hudom vysokom i mrachnom inoke, obutom, kak i dvoe prochih,
v lapti  s onuchami i v grubom dorozhnom votole vmesto prezhnej hor'kovoj shuby,
otorochennoj  sobolem. Sam  zhe  Stefan iz gordosti  ne nazval  sebya v  pervyj
nakon, a teper', kogda oni podnyalis', chtoby projti v monastyrskuyu trapeznuyu,
stalo vrode by i nelovko pered oploshavshim episkopom. Polozhenie spas gorickij
ekonom, zaglyanuvshij v palatu, daby  provodit' gostej v trapeznuyu. Vglyadyas' v
lik Stefana, on ahnul i, rasplyvayas' v ulybkah, narochito gromko, daby podat'
vest' Afanasiyu, zaprichital:
     - Brate Stefane! Gost' dorogoj! Batyushko! Davno li ot Bogoyavlen'ya? A eto
ne bratec li, k chasu? Sergij? Slyhal, slyhal, kak zhe! Slyhom zemlya polnitsya!
     Nastal chered  ahnut'  Afanasiyu.  On  chut'  bylo  ne  zaderzhal uhodyashchih,
nameryas' velet' podat' snednoe syuda,  v namestnichij pokoj, no ekonom pokazal
emu rukoyu v vozduhe  zamyslovato: mol, ne nado, vse sdelayu sam!  I Afanasij,
chaya  ispravit' nevol'noe  svoe nevezhestvo,  lish'  poslal sledom  za  gostyami
ipod'yakona,  velya  sozvat' Stefana posle trapezy dlya ukromnoj besedy s glazu
na glaz, i posle ne mog najti sebe mesta, poka znatnyj gost' ne yavilsya vnov'
pered nim vse v toj zhe svite i teh zhe laptyah, ne vkusivshij i chetverti redkih
blyud, predlozhennyh gostyam zabotlivym ekonomom.
     Afanasij dolgo  ne znal, s chego nachat' razgovor. Pokayal, chto ne priznal
Stefana,  v otvet  na  chto byvshij  bogoyavlenskij igumen povinilsya  tozhe, chto
srazu ne nazval sebya  namestniku. S  zatrudneniem, chuya, chto  u nego vspoteli
chelo i ruki, Afanasij zadal nakonec glavnyj vopros:
     - Pochto ne sam Stefan hochet stat' vo glave novoj obiteli?
     Hmuro ulybnuvshis', Stefan otmolvil:
     - Inoki izbrali Sergiya!
     - No bratec tvoj, kak ponyal ya, - suetlivo vozrazil Afanasij, - i sam ne
ves'ma zhazhdet stati pastyrem stada  duhovnogo? Ved' ezheli ot menya oni prosyat
tokmo izbrat' igumena...
     Stefan prerval Afanasiya, ne dav emu dokonchit':
     -  Avva! Sam Aleksij  sudil  bratu moemu byti rukovoditelem radonezhskoj
obiteli! Nikogo inogo, nizhe i  menya  samogo, ne hochet ni edinyj iz bratii, i
posemu postavit' nad obitel'yu inogo igumena - nelepo est'!
     On pomolchal i, skloniv chelo, dokonchil:
     - Vladyka Aleksij vedaet i inoe, o chem napomnyu dnes':  eshche ot yunosti, i
dazhe  poranee togo, do rozhden'ya  na  svet,  Gospod'  izbral  brata  moego  k
prestolu Svyatoj Troicy! Byl znak, videnie, krik utrobnyj...
     - Slyshal  o tom  mnogazhdy i ot mnogih, dazhe i ot samogo kir  Aleksiya; i
eto sovershilo s bratcem tvoim?! -  voskliknul Afanasij, tut  tol'ko urazumev
do konca meru sobytiya i okonchatel'no smutyas'.
     - Da, otche! - otozvalsya Stefan. - I paki svershalis'... - On ne voshotel
skazat' "chudesa" i dolgo iskal slova, proiznesya nakonec:
     - Sovershalis' znameniya... Nad nim...  - On  podnyal strogij,  obrezannyj
vzor:
     - I potomu sugubo... - I opyat' ne dokonchil.
     -  Da, da,  da! - podhvatil  Afanasij, ne ochen' v sej  chas poverivshij v
znameniya i chudesa. - Tem pache sam vladyka Aleksij...
     - Da! - podytozhil Stefan, reshitel'no obrubaya razgovor.
     Afanasij,  svesiv golovu, zadumalsya. On mog... a pozhaluj, i  ne mog uzhe
postupit'  inache. Prirodnaya  dobrota, vprochem, pochti unichtozhila v nem pervuyu
obidu na  monahov, i teper'  on lish' o tom zhalel, chto ne  vglyadelsya v Sergiya
pristal'nee.
     - Baesh', Stefane, vsya bratiya?!
     Iskus  stat' igumenom pod Radonezhem v eto  mgnovenie byl stol' velik  u
nego, chto edva ne podvel Stefana, i pozzhe ostalsya yadovitoyu zanozoyu v serdce,
no  Stefan  i  tut  prevozmog.  Prozhigaya volynskogo episkopa vzglyadom  svoih
ognenosnyh, gluboko posazhennyh glaz, on povtoril vnov' vse prezherechennoe,  i
Afanasij sdalsya. Vskore, vyzvav Sergiya i oblobyzav  ego, on  narek vseobshchego
izbrannika gryadushchim igumenom i dazhe prihmuril brovi, kogda Sergij po obychayu,
zapovedannomu izustnym predaniem,  stal troekratno otrekat'sya ot ugotovannoj
emu stezi.
     - Tebya,  synu i  brate, Bog  vozzvah  ot  utroby materi  tvoeya i  narek
obitel'yu Svyatoj  Troicy! - vozrazil on, primolviv  v otvet na novye ustavnye
otricaniya Sergiya:
     - Vozlyublenne! Vsya dobraya styazhal esi, a poslushaniya ne imeshi!
     YAkuta, nevedomo kak  vstupivshij v  pokoj i donyne  molchavshij, tut  tozhe
podal golos, podtverdiv, chto vsya bratiya zhazhdet videt' Sergiya igumenom.
     - Kak ugodno Gospodu,  tako i budi, - skazal Sergij, nakonec  vstavaya i
klanyayas'. - Blagoslovi Gospod' vo veki vekov!
     - Amin'! -  otvetili  horom vse troe, i kak-to na  mig  stalo ne o  chem
govorit'.
     Afanasij, obretshij nakonec vnov' svoe  prezhnee dostoinstvo, blagoslovil
i otpustil brat'ev do utra, do postavleniya v san.
     Sergij vsyu noch', ne lozhas', prostoyal na molitve.



     Samo postavlenie sovershilos' torzhestvenno i  prosto. Episkop Afanasij v
prazdnichnyh rizah,  povelev klirikam vojti v altar' i prigotovit' potrebnoe,
sam  vvel Sergiya v  cerkov', pustynnuyu v etot chas, i,  postavya pryam' carskih
vrat, povelel chitat' Simvol very.
     - Veruyu vo  edinogo  Boga  Otca,  Vsederzhitelya,  Tvorca nebu  i  zemli,
vidimym  zhe vsem i  ne  vidimym...  -  chital  naizust'  Sergij, slushaya,  kak
otchetisto   otdayutsya  pod  svodami  prostornogo  shatrovogo  rublenogo  hrama
drevnie, utverzhdennye svyatymi soborami slova. - I vo edinogo Gospoda  Iisusa
Hrista, syna Bozhiya, edinorodnogo,  izhe ot Otca  rozhdennogo  prezhde vseh vek;
Sveta ot  Sveta,  Boga  istinna  ot  Boga  istinna, rozhdenna,  nesotvorenna,
edinosushchna Otcu, im zhe vsya bysha...
     Za kazhdoe  iz etih slov  velas'  vekovaya bor'ba, prolity potoki  krovi,
spory na  svyatyh soborah dohodili  do drak. "Edinosushchnym" ili "podobosushchnym"
nazyvat'  Spasitelya?  Vo  "edinogo  Boga"  ili "Boga i  Syna",  kak  govoryat
latinyane? (I, sledovatel'no, chto osveshchaet soboyu Simvol very: sobornost', gde
pod   vlast'yu   edinogo  kazhdyj   sposoben   k   duhovnomu   obozheniyu,   ili
feodal'no-ierarhicheskuyu  lestnicu  chinov i zvanij, oprokinutuyu  ot  zemli  k
nebu?) Skol'ko projdeno stupenej, poka utverzhdennyj Nikejskim i Halkidonskim
soborami Simvol very prinyal ego nyneshnij vid,  svyazav hristianstvo s pozdnej
antichnoj filosofiej i otmezhevav ot vrazhdebnogo emu  iudaizma, a pravoslavnyj
Vostok otdelivshi ot katolicheskogo Zapada!
     -  Nas  radi  chelovek  i nashego  radi spaseniya, -  otchetisto proiznosit
Sergij (i torzhestvennost' minuty vozrastaet s kazhdym recheniem), - sshedshego s
nebes i voplotivshegosya ot Duha Svyata i Marii Devy i vochelovechshayasya.
     ("Da, da! Imenno tak! I  vse eretiki budut  kak beshenye psy kidat'sya na
eto  utverzhdenie  sobornyh otcov,  to somnevayas',  kak  Arij, v bozhestvennoj
prirode  Spasitelya,  to,  kak  monofizity,  otvergaya  chelovecheskoe  estestvo
Hrista.  Mezh tem  i ves'-to zrimyj mir, pronizannyj bozhestvennymi energiyami,
razve  ne postoyanno  tvorimoe u nas na glazah dvuedinoe chudo? CHudo,  kotoroe
sozdano predvechnoj lyubov'yu,  a  ne siloyu  zla, kak utverzhdayut manihei,  i ne
besstrastnym razumom, "nusom" neoplatonikov").
     -  Raspyatogo zhe za ny pri Pontijstem Pilate, i stradavsha, i pogrebenna.
("Da, stradal! Imenno stradal i muchilsya i molil: "Da minet menya chasha siya!" -
kak i vsyakij smertnyj; i v tom, v zemnyh strastyah, v  stradanii Spasitelya, -
nadezhda vseh teh, za kogo  otdal on svoyu zemnuyu zhizn', vseh  hristian".) - I
voskresshego v  tretij den' po Pisaniem ("Ne o chude li  voskreseniya  Hristova
bol'she  vsego idet  velikaya  prya  hristian  s  iudeyami i neveglasami?")  - I
vosshedshego na nebesa,  i sedyasha  odesnuyu  Otca.  I paki gryadushchego  so slavoyu
suditi zhivym i mertvym, ego zhe carstviyu ne budet konca!
     Sergij priostanavlivaetsya i molcha glyadit v altar'. Afanasij, vzdrognuv,
ne vraz  ponimaet, chto posvyashchaemyj otnyud' ne  zabyl Simvola very, a poprostu
hochet  otdelit'  osnovnuyu  chast'  ot dopolneniya, voznikshego posle  sporov  o
triedinom  sushchestve  Bozhestva. (Triedinom  i nerazdel'nom, chto  okonchatel'no
otdelilo hristian ot iudeev, kak i ot pozzhe yavivshihsya musul'man.) - I v Duha
Svyatogo, Gospoda, ZHivotvoryashchego, - s siloyu prodolzhaet  Sergij, - izhe ot Otca
ishodyashchego,  izhe  so  Otcom i Synom  spoklonyaema  i  sslavima,  glagolavshego
proroki. Vo edinu svyatuyu  sobornuyu i apostol'skuyu  cerkov'.  Ispoveduyu edino
kreshchenie vo  ostavlenie  grehov.  CHayu voskreseniya mertvyh  i zhizni  budushchego
veka. Amin'!
     Prohodyat tysyacheletiya, i menyaetsya sistema simvolov (ne vazhno, vernyh ili
nevernyh. Prinyatyj simvol vsegda veren, a otvergnutyj  - neveren vsegda). No
v 1354 godu ot Rozhdestva Hristova v  evropejskom mire vse  eto bylo  osnovoyu
lyubogo suzhdeniya  - filosofskogo,  politicheskogo, yuridicheskogo i, chto dlya nas
teper' vazhnee vsego, osnovoyu  nacional'nogo  bytiya  russkoj  zemli,  osnovoyu
nashej samostoyatel'noj gosudarstvennosti.
     A  chelovek,  stoyashchij  sejchas  pered altarem i posvyashchaemyj v  san iereya,
sumel  najti  i  sdelat'  vnyatnymi  dlya  svoih  sovremennikov takie  storony
drevnego  vizantijskogo  mirovozzreniya,  kotorye  pomogli  rozhdennym  v  eti
mgnoveniya  detyam  vyjti  voinami  na  Kulikovo pole i opredelili  duhovnuyu i
nravstvennuyu prirodu nacii na veka vpered.
     Okonchiv  Simvol very,  Sergij  eshche  postoyal  nedvizhimo,  vslushivayas'  v
zamirayushchuyu silu svyashchennyh slov.  Potom  opustilsya  na odno koleno  i sklonil
vyyu,  otdavaya  sebya Afanasiyu, kotoryj, krestoobrazno oznamenovav  sklonennuyu
golovu  Sergiya  i nakryv  ego  epitrahil'yu,  chitaet  posvyatitel'nuyu molitvu,
narekaya  stavlennika  ipod'yakonom, a  vsled zatem,  eshche do  liturgii  i  bez
pereryva, - d'yakonom. I zatem nachinaetsya obednya, vo vremya kotoroj stavlennik
dolzhen stoyat' sleva ot prestola, derzha v rukah diskos s chast'yu agnca.
     Do vtorogo dnya Sergij, pomimo  svyatyh darov,  opyat'  ne vkushal nichego i
snova prostoyal noch' na molitve, chitaya "neusypayushchuyu" Psaltyr'.
     Nazavtra  Afanasij  - tochno tak zhe, pered obedneyu,  - posvyatil Sergiya v
ierejskij san, postaviv ego uzhe teper' na oba  kolena  sprava ot prestola, s
chelom, sklonennym na krestoobrazno slozhennye ruki, i vdrugoryad' nakryvshi ego
svoeyu epitrahil'yu.
     Posvyashchenie vo svyashchennika davalo  Sergiyu nakonec  pravo  stat'  igumenom
Troickogo monastyrya.
     Teper'  Afanasij  povelel  emu svoimi  rukami  prigotovit'  i  prinesti
prichastnuyu zhertvu, posle chego, opyat' zhe vpervye, sovershit' liturgiyu v hrame.
     U Sergiya, ispekshego mnogie tysyachi prosfor i navychnogo k  lyubomu, samomu
tonkomu ruchnomu trudu, kogda on vpervye v  zhizni  krohotnym kop'ecom vynimal
osvyashchennye chasticy, neposlushno zadrozhali  ruki. On edva ne uronil diskos, ne
vedal, kuda polozhil kop'eco,  a kogda uzhe perenes  zhertvu na  altar', slozhil
chasticy v potir s razbavlennym krasnym grecheskim vinom i nakryl platom, to v
mig presushchestvleniya pochti poteryal soznanie...
     Posle liturgii Afanasij zazval novopostavlennogo igumena k sebe.
     Duhovnaya beseda  ih byla kratka,  ibo  volynskij  episkop,  prismotryas'
nakonec  k  Sergiyu,  nachal ponimat', vernee - oshchushchat' nezrimyj tok  energij,
ishodyashchij ot etogo udivitel'nogo monaha na okruzhayushchih.
     - CHto  mne reshchi tebe,  brate? - vymolvil  on,  zaklyuchaya  besedu. - Mnyu,
velikuyu  pol'zu  vozmozhesh'  ty  prinesti  lyudyam,  okrest  sushchim, da  i vsemu
knyazheniyu  vladimirskomu!  Trudis'!  Sam  Gospod'...  da  i  vladyko  Aleksij
hodatajstvuyut za tebya!





     Lunnyj  svet  oblival  beskonechnoe skopishche vozvyshennyh  palat  i horom,
kupolov i arok, s gul'bishchami i terrasami, v kupah derev i  mramornyh cvetnyh
kolonnadah, nazyvaemoe bol'shim, svyashchennym, bogohranimym dvorcom vizantijskih
vladyk.  I strannym  obrazom v prizrachnom  svete  luny  vse  zdaniya videlis'
celymi,  hot' i  poluprozrachnymi, otkryvayas' vzoru  ot  foruma  Avgusteona i
vplot' do ippodroma i  Skil.  Dazhe  davno  obrushennyj  triklin  YUstiniana  s
zolochenoj tuskloyu krovleyu voskresal, podymayas' v otdalenii. I vo vseh zalah,
perehodah,  galereyah   i   portikah  zarozhdalos'   t'mochislennoe  prizrachnoe
dvizhenie.
     V  otkrytyh,  ukrashennyh  fontanami  fialah  sobiralis'  zeleno-golubye
druzhiny dimov.  CHern' v nerazlichimo  seryh  hlamidah zalivala  Avgusteon. Ne
bylo  vidno  lic, ne  slyshno gula tolpy,  no vo vsem  etom neyasnom  dvizhenii
chuyalos' narastavshee s kazhdym migom napryazhennoe ozhidanie.
     Skvoz'  l'distye steny dvorcov prozrevalos' mercanie  zagorayushchihsya drug
za drugom ognej v kandilah  i polikandilah pod komarami Zolotoj  palaty i  v
konhah dvorcovyh hramov.
     Vot  proshel,  pobryakivaya  klyuchami, velikij papiya. Otvorilis' ukrashennye
reznoyu slonovoyu kost'yu dveri. Bryacaya kop'yami, podragivaya lezviyami obnazhennyh
mechej,  s  ravnomernym stukom  podkovannyh kalig  po lestnicam  i  mramornoj
mozaike polov proshla vooruzhennaya eteriya.
     Sejchas v  raspahivayushchiesya dveri Hrisotriklina vlivaet utrennyaya svezhest'
sadov i vody, dalekij shum vosstayushchego oto sna velikogo goroda.
     CHinovniki  v belyh  i purpurovyh  skaramangiyah strojnymi  ryadami speshat
zapolnit' mramornye zaly, zanimaya svoi, predukazannye ceremonialom, mesta.
     Magistry,  anfipaty,  patrikii,  domestiki shol, chiny kuvukliya... I vse
oni, obernuv lica k Zolotoj palate, znachitel'no zhdut, potalkivaya  drug druga
loktyami.
     Vot primikarij  trizhdy  udaryaet  v  serebryanuyu dver'. Tonkie,  podobnye
perelivchatomu zvonu malyh  kolokolov zvuki  oglashayut  Hrisotriklin. Stonushchij
zvon serebra zamiraet, i zamiraet v pochtitel'nyh pozah tolpa chinov.
     Serebryanye dveri medlenno raspahivayutsya, i nachinaetsya svyashchennodejstvie,
torzhestvennoe, kak sluzhba v sobore.
     Kitonity na  vytyanutyh rukah, sklonyaya vyi, vnosyat  paradnyj skaramangij
imperatora. Privychno i vlastno vypryamivshis', avtokrator podstavlyaet golovu v
otverstie dorogogo  plat'ya. Kitonity berezhno  opuskayut,  starayas' ne  zadet'
vasilevsa, perelivchatuyu tkan' na plechi carya. Protyazhnyj vozglas:
     "Povelite!" - prorezaet trepetnuyu, polnuyu mercayushchih ognej i sderzhannogo
dvizheniya tishinu.
     Vynosyat chudom obretennye vnov' svyatyni: zhezl Moiseya i krest Konstantina
Velikogo, pohishchennye nekogda krestonoscami.
     I  vot  smutno kolyshushchayasya tolpa priobretaet  tekuchest', polzet dolgim,
vse razbuhayushchim hvostom po perehodam i lestnicam besschetnyh uzornyh palat.
     CHerez  filak  i  perehody  Soroka  muchenikov,  cherez  sigmu   Trikonha,
perelivayas'  iz zaly v  zalu. Vot povelitel' romeev, otdelivshis' ot shestviya,
so svechami v rukah pochtitel'no klanyaetsya svyatynyam. Vot  shestvie  vstupaet  v
Oktagon,  gde   carya  oblachayut  v  divitisij,  dragocennuyu  hlamidu  i  lor,
uvenchivayut  koronoj,   usypannoj  samocvetami,  s  zhemchuzhnymi  podveskami  -
propenduliyami.
     Vysshie chiny sinklita - logofet droma, proedr, kaniklij, katepan carskih
- prisoedinyayutsya k  processii. Dvizhutsya beschislennye verenicy,  kolyshetsya  v
takt  shagam zolotaya parcha. Posvechivayut  belye,  sinie  i purpurovye  hlamidy
chinov, v mercayushchem zolote plyvut nad golovami relikvii i horugvi.
     Neslyshnye, vzdymayutsya kliki,  bezzvuchno otvoryayutsya rty, naduvayutsya shcheki
flejtistov, zvuchat organy, palochki muzykantov udaryayut v molchalivyj metall.
     Prizrachnye  tolpy  dimov  nerazlichimo  zapevayut   svyashchennuyu   pesn',  i
oshchetinennye kop'yami ryady  ushedshej  v  nebyloe eterii  slavoslovyat  tayushchego v
dymke imperatora...
     Aleksij prosypaetsya so stonom. V kamennoj palate, nesmotrya na otverstoe
okno, dushno.  Glinyanyj svetil'nik,  ostavlennyj  na noch', nachadil  do  sinej
mgly.  On  otkryvaet  i zakryvaet  glaza,  silyas'  prognat' nochnoe  videnie.
Konechno, eto vse  Kavasila, nagovorivshij emu vchera  na  razvalinah  Bol'shogo
dvorca  nevest' chego! O syu poru blaznit pered glazami! On protyagivaet ruku k
glinyanomu kuvshinu s prigotovlennym na noch' pit'em,  otpivaet, morshchas'. ZHal',
chto v Car'grade ni za kakie sokrovishcha ne dostat' mochenoj brusniki...
     Po-prezhnemu v  svodchatom okne  rezko vyrisovyvayutsya pyatnistaya ot uzorov
kamnya kolonna s obrushennoj napolovinu kapitel'yu, pustynnyj  dvorik i vysokie
stebli travy,  probivshiesya skvoz' vyshcherblennye  mramornye poly.  Svet l'etsya
yarkij,  pochti  zheltyj,  i ot kazhdoj travinki uzornaya igol'chataya ten', slovno
hitraya  rospis',  nedvizhimo  lezhit  na   rassevshihsya  i  potusklyh  mozaikah
razrushennogo krestonoscami trikliniya.
     Kuda  ischezlo vse, chto on videl tol'ko chto vo  sne? Vostorzhennye tolpy,
vojska,  vooruzhennaya  eteriya?  Na   shturme   Caregrada   krestonosnoyu  rat'yu
poltorasta let tomu nazad pogib vsego odin rycar'!
     Aleksij  predstavil sebe  na  mig  Borovickuyu  goru,  rublenye  dubovye
gorodni, terema  i  prazdnichnuyu  vizantijskuyu processiyu,  izvivayushchejsya zmeej
polzushchuyu sredi kletej i  ambarov Kremnika.  I razom otverg. Ne poluchalos'. I
oba  (uzhe pokojnye!) knyazya -  krestnyj ego,  Ivan, i Semen Ivanych - ponimali
eto,  chuyali,  hot'  i  ne  pobyvavshi  ni  razu  v  vetshayushchem  Vechnom  gorode
Konstantina...
     Aleksij vnov' protyagivaet  ruku k kuvshinu, no  v glinyanom nutre  sosuda
uzhe ne  ostalos'  vody.  Budit' Stanyatu  ne  hochetsya,  no  tot  sam,  pochuyav
shevelenie v horomine, prosovyvaet golovu v dver', migaya sproson'.
     - Ne spish'? - voproshaet Aleksij.
     - Ne! YA  rybak, syzmladu na vode,  dak privyk nochami-to! U nas, v Novom
Gorodi, o vesennyu poru svetly nochi ti! - vozrazhaet Stanyata i, zhivo soobraziv
svyatitel'skuyu  trudnotu,  bokom prosovyvaetsya v dver'  i  protyagivaet ruku k
kuvshinu:
     - Nalit'?
     Aleksij kivaet, ne sderzhavshi vzdoha:
     - Brusnicy by!
     Stanyata tol'ko prishchelkivaet yazykom:
     - Znamo delo! S entim ihnim ovoshchem ne sravnit'!  Dak it' vsej  rodiny v
kalite s soboyu ne unesesh'!
     Aleksij,  pochti  ne  oshibayas',  dogadyvaet,  chto  pod  rodinoyu  Stanyata
razumeet  sejchas svoj  kogda-to  ostavlennyj im Novgorod,  a  otnyud'  ne vsyu
Vladimirskuyu Rus'.
     Stan'ka pervym provedal o priezde poslov novgorodskogo  vladyki Moiseya,
poslannyh k patriarhu za kreshchatymi  rizami. (Novyj novgorodskij  arhiepiskop
vsenepremenno  hotel  sravnit'sya  s  opochivshim  Kalikoyu,  izbezhav  pri  etom
posrednichestva  moskovskoj  mitropolii.) Sam hodil na ih podvor'e,  razyskal
staryh znakomcev svoih, o chem dolgo rasskazyval Aleksiyu.
     -  Pochto pokinul Novgorod? - kak-to voprosil ego Aleksij. Stanyata razom
oskuchnel likom, otmahnul rukoyu:
     - A! Strigol'niki enti, spory, svary... Ne znaj, gde i po shee dadut!
     Sergij pravil'no ugadal v Stanyate vechnogo strannika. Za nedolgie mesyacy
prebyvaniya zdes' hozhalyj novogorodec sumel stat' sovershenno nezamenimym.
     Sejchas  vot  on  zhivo  napolnyaet kuvshin,  vydavlivaet  granat  v  vodu,
prigovarivaya:
     - Greki  eshche i  s vinom meshayut, dobryj poluchaetsya  kvasok! - Popravlyaet
pohodya fitil' v svetil'nike, vzdyhaet:
     -  U nas  ob etu  poru uzhe i  sneg  padet! Sneg-ot escho ne obnastevshoj,
puhovoj,  legkoj!  Koni bezhat, dak  s-pod  kopyt kureva pylit, lyubota! Ty-to
pochto  ne  spish', otche? - sprashivaet on, stavya kuvshin na stol. - Escho i zarya
ne alela!
     - Dumayu! - soznaetsya Aleksij. - Daveshnee nejdet iz golovy.
     - Dvorech-to ihnij? - utochnyaet Stanyata, ostanavlivayas' v dveryah. - Tebe,
vladyko,  vse nedosug,  da  i  soromno, a my, molodshie,  pocitaj, vse  ihnie
palaty izlazali! Konec'no, obidno romeyam! I tot-to dvorech', Vlaherny, oposle
latinov byl  v  othozhee mesto prevrashchen! YA tuta s grekami bayal ihneyu molv'yu,
dak skazyvali, kak  delo-to bylo!  Edin car' na drugogo bozh'ih dvoryan navel,
pocitaj - bez boyu  sdalis'! A potom latiny  ves' gorod ograbili, cetyre  dnya
zhgli, desyat' tyshch nikak cerkvej odnih razvolochili po vsemu-to carstvu!
     Bayut,  v Sofii na svyatom prestole  nepotrebnyh devok golymi  zastavlyali
plyasat'. Skazat'-to - i to soromno! T'pfu! - On zlo splevyvaet v storonu.
     - Tepericha Anna,  carica ihnyaya, inozemka, fryazhskogo  rodu, opyat' za Rim
zalozhit'  sya udumala... Tut Palama  s Akindinom ne zrya  spory vel! A nam uzh,
rusicham, s latinami nikak nel'zya, nu nikak! S容dyat, s kostyami sglozhut!
     Golyh bab na svyatom prestole, eko...
     - Ty podi, lyag! - prosit Aleksij.
     Stanyata, ponyatlivo kivnuv, ischezaet.
     Luna smestilas', rezko ocherchennyj  plat  sveta na polu  kel'i  spolz  k
samomu izgolov'yu krovati, i nebo  neprimetno  nachinalo sinet'. Aleksij vnov'
prikryl vezhdy (rano eshche, ne zvonyat i k zautreni!), i vnov' s legkim golovnym
kruzheniem  dvinulos'  zlatotkanoe, ushedshee  v nebyloe  shestvie avtokratora i
sinklita.



     V Konstantinopol'  oni  pribyli eshche v avguste. (V avguste 1353  goda ot
rozhdestva  Hristova. Vprochem, schet vremeni  velsya togda,  da  i mnogo spustya
eshche, po-staromu, ot sotvoreniya mira, to est' s  pribavkoyu pyati tysyach pyatisot
vos'mi  let.)  Pozadi  ostalis' rechnye  lesistye  izluki, kishashchie  nepuganym
zver'em  i pticej,  zharkie stepi,  tatarskie vezhi, konnye zastavy stepnyakov,
lyubopytno vysprashivayushchih, chto za lyudi  i kuda  put'  derzhat,  pyl' priputnyh
torgovyh gorodov, obezlyuzhennyh  chumoyu, pochastu i vovse pustyh, zabroshennyh i
uzhe  zarastayushchih  kupami  tal'nika,  oreshnikom  i  vezdesushchej  berezkoj,  i,
nakonec,  slepyashchee,  iznyvayushchee  pod  solncem  more  s  ego solenoyu  vlagoj,
nevidannymi  im  do  sej pory studenistymi sushchestvami -  meduzami, krabami i
morskimi zvezdami, raznoyazych'e, zapah i gomon chuzhoj portovoj tolpy. Pozadi -
spory i svary: shla vojna  genuezskih  fryagov s venicejskimi,  i neyasno bylo,
kto zhe povezet russkoe  posol'stvo v Konstantinopol' i dazhe -  ne zaberut li
ih v polon radi bogatogo vykupa?
     No  vot  i zheltye osypi Kimmerijskih gor  sokrylis'  v  dymke  morskogo
otdaleniya, i potyanulis' dni, koleblemye stihiej;  i blizilsya, i vosstaval iz
vody, i yavilsya ves' v zeleni sadov, bashnyah i kupolah hramov velikij gorod.
     ...Ne spali uzhe s vechera. Postilis', molilis', ozhidaya  vyhoda v Sofiyu i
pervogo na  grecheskoj  zemle prichastiya.  Korabl' stoyal, uroniv parusa, visel
nedvizhimo v opalovoj, potom biryuzovoj vode, menyavshej svoj cvet po mere togo,
kak podymalos' solnce.  (Ih  vse  ne puskali  chalit'sya  k  pristani.)  Lodki
shnyryali k beregu i nazad, shla nelepaya tolkovnya, porugivalis' moryaki, roptali
boyare, pominutno utirayushchie potnye lby taftyanymi i bumazhnymi platami, vse  ne
vozvrashchalsya  uslannyj eshche  s nochi  Mihajlo Grechin, nedoumenno  pereminalis',
vzglyadyvaya na svoego  glavu,  kliroshane, i tol'ko on  sam  stoyal nedvizhno  i
nemo,  ne chuya  ni zhary, ot koej dymilas'  pod nogami prosyhayushchaya  paluba, ni
teplogo, s zapahom pyli i aromatami neznakomyh rastenij, veterka.  Pered nim
byl Car'grad! Vizantij, semiholmnyj grad Konstantina, stolica pravoslaviya! I
chto   pered  vsem  etim  bylo   bezlepoe  kishenie  tamozhennyh   doglyadataev,
zapazdyvayushchij  patriarshij klirik, naglye vezdesushchie fryagi,  kotorye  i zdes'
sovalis'  pochemu-to vo  vse shcheli,  podplyvali, probovali dazhe  zabrat'sya  na
korabl'...
     Nakonec,   vdostal'  pokrichav,  sudno  privyazali  verviem  k   chetyrem,
raskinutym veerom, lod'yam  i na veslah poveli  k beregu.  Ot  oslepitel'nogo
sverkaniya  vody bylo  ploho  vidno, kto sidit v  lod'yah, kto sozhidaet  ih na
pristani. Blizilsya raznoyazychnyj gomon, volna zharkih zapahov,  gustoe kishenie
tolpy...
     I  vot oni shodyat vereniceyu  po shodnyam  nevernymi, otvykshimi ot zemnoj
tverdoty  nogami,  budto  p'yanye,  inye  krestyatsya,  rasteryanno  i  smyatenno
oglyadyvaya okrest.
     Grek,  vstrechayushchij  rusichej   (vsego   lish'  patriarshij   protodiakon),
pravil'no ugadav, podhodit pryamo  k Aleksiyu. Tesnyatsya so storon caregradskie
rusichi,  sbezhavshie  syuda  celoyu  tolpoj,   ne  vazhno,  tverichi,  moskovlyane,
novogorodcy li, tut, vdali ot rodiny, vse edino - Rus'!
     Rassprashivayut, tormoshat, malo ne oshchupyvayut priezzhih.
     Pozhiloj,  kryuchkonosyj,  vysushennyj  godami  fryazin  v barhatnom  plat'e
vlastno  ostanavlivaet shestvie. U  Aleksiya  neproizvol'no sdvigayutsya  brovi,
Semen Mihalych uzhe beretsya za rukoyat' mecha na  poyase, Artemij  Korob'in gotov
vzyat' nevezhdu  za grudki, no grek toropitsya razreshit' nedoumenie i uspokoit'
rusichej: genuezskij bal'i v svoem prave -  na etoj pristani oni emlyut mzdu s
priezzhih naravne s grekami. Poka razbiralis',  Aleksij terpelivo razglyadyval
inozemnye  ploskie   shlyapy  i  chulki  fryazinov,  vchuzhe  stydyas'  za  grekov,
dopustivshih takoe nepotrebstvo v svoem-to gorode!
     (Vzdumal by  kakoj fryazin na Moskve ne to chto vlast' pokazat', a hotya i
nishchego zadet' na ulice, podi, i golovy ne snosil, posadskie molodcy zhivo  by
prinyali na  kulaki!)  I  uzhe i von'  berega budto sdelalas' gushche  i zametnee
rvanaya,  ishudalaya  portovaya  tolpa  nishchih,  brodyag  i  kalek,   zaiskivayushche
ostolpivshih novonaezzhih rusichej.
     Vprochem,  kak  tol'ko nachali  voshodit'  k gorodu, to,  pervoe,  uzhe  i
pozabylos' pochti. Razom porazilo  izobilie kamennyh horom i  palat, moshchennaya
ploskim  kameniem  doroga,  gustota  ulichnoj  tolpy,  gomon,  zharkaya   pyl',
pronzitel'nye  kriki  torgovcev. Na Rusi, vorotyas' otkuda iz dal'nih  putej,
vylezayut iz lod'i i pervym hodom - na buevishche, k mogilam roditel'skim; a tam
tish'  da  ptichij  shchebet,  i v  tishine  toj  horosho,  dobro  postoyat'  molcha,
zdravstvuyas' s usopshimi.
     Aleksij  ploho  slushal  protod'yakona,  peredoveriv poka  vse  razgovory
moskovskomu grechinu Mihajle, da i vraz ne ochen' i dohodila bystraya grecheskaya
rech' k  nenavychnomu uhu.  Vnyal tokmo,  chto  Kallist  obeshchaet prinyat' rusichej
vvecheru,  a  ne srazu  zhe  posle  liturgii,  kak  sozhidalos'  da  i  bylo by
pristojno.  I  Aleksij  negromko,  no  tverdo  poprosil  peredat'  patriarhu
nastoyatel'nuyu  pros'bu  posol'stva  hotya  blagoslovit'  ih  srazu  zhe  posle
liturgii.  Protod'yakon,  yavno   smushchennyj,  zasuetilsya,   obeshchal  nepremenno
peredat' pros'bu Aleksiya ego svyatejshestvu.
     U stolpa YUstiniana  moskovity chut' bylo ne  zastryali.  Zadiraya  golovy,
divilis' na mednoe podobie velikogo imperatora verhom na  kone,  s yablokom i
zhezlom v rukah ("YAbloko-to znamenuet derzhavu!" -  totchas podskazal grecheskij
provozhatyj).
     -  Ish' ty, mir ohapil v ruce  svoya! -  vydohnul  kto-to  iz molodshih za
spinoyu, no uzhe i ne bylo miga glyanut', kto, - nachinalas' Sofiya.
     Posle pylayushchej  solncem ulicy - mrak, posle  ulichnyh  voplej - zvuchashchaya
strojnaya  tishina,   slovno   by  mrak   rasstupalsya,  napolnyayas'   mercaniem
svetil'nikov  i  soglasnym  peniem  hora.  Oni  shli,  povorachivali, minovali
pervye, vtorye, tret'i  dveri. Minovali  pritvor svyatogo  Mihaila; klanyalis'
chudotvornoj ikone Bogorodicy,  nekogda  vospretivshej  Marii  Egipetskoj,  vo
greseh sushchej, vhozhdenie vo hram; s opaslivym udivleniem oglyadeli dveri Noeva
kovchega; potrogali  zheleznuyu cep',  nosimuyu apostolom Pavlom;  podivilis' na
Spasa  nad  dver'mi hrama  i  na velikuyu steklyanicu  s  iscelyayushchim maslom  i
nakonec vstupili v sobor.
     Dal'nejshee bylo kak v tumane,  i sam  Aleksij lish' mnogo  pozzhe, paki i
paki poseshchaya  hram, mog vosstanovit'  posledovatel'nyj  poryadok  prohozhdeniya
svyatyn': zhivotvoryashchego kresta Hristova; Avraamlej trapezy; stolpa,  na  koem
sidel Uchitel', beseduya s samaryaninkoyu; zheleznogo odra, na koem muchili svyatyh
Georgiya  i  Nikitu; larca  s moshchami soroka  muchenikov;  Bogorodichnoj  ikony,
zaplakavshej, kogda  fryagi  vzyali  Car'grad; Spasa,  prehitro  vyrezannogo  v
kamenii;  mogily  svyatogo  Ioanna  Zlatousta;  mramornoj  velikoj,  v  shest'
sazhenej, chashi, v koej kreshchaet  sam patriarh, - da i vozmozhno li bylo  obojti
vraz  i dazhe  okinut' okom  vse  dikoviny hrama, v kotorom naschityvalos', po
slovam grekov,  vosem'desyat chetyre prestola, sem'desyat  s  lishkom  dverej  i
trista shest'desyat stolpov iz kameniya mnogocennogo!
     Patriarh  Kallist  vse zhe prinyal rusichej posle liturgii, blagoslovil  i
besedoval kratko, otnesya i  besedu, i sovokupnoe zastol'e k inym, udobnejshim
vremenam.
     Patriarh byl suh  i  blagolepen. Okruzhayushchie ego greki v paradnyh  rizah
(Konstantinopol' eshche mog pohvastat'  uzornoyu shelkovoyu parchoyu) glyadeli strogo
i nedostupno. Vse yavlyalo vid, budto Aleksij tut i neproshenyj, i  chem-to vseh
zaranee razdrazhivshij gost'. ("Roman!" - dogadal Aleksij.
     Po-vidimomu, tverskoj ego sopernik sumel  mnogogo dobit'sya v Car'grade,
poka oni  nespeshno,  po-moskovski, sryazhalis' v put'.) - ZHal', -  skol'zom  i
kak-to  ne  glyadyuchi  v ochi  russkomu  stavlenniku  posetoval  Kallist, - chto
imperator Ioann ne vozmozhet prinyat'  rusichej, zane, po nyneshnemu  gibel'nomu
raznomysliyu, siloyu udalen iz grada!
     Aleksij  edva ne vozrazil,  chto  oni  kak raz  i pribyli  k  imperatoru
Ioannu,  razumeya  Ioanna  Kantakuzina, no  poperhnulsya  i  uderzhal  vozglas,
ponyavshi  vdrug,  chto  patriarh  razumeet   Ioanna  V  Paleologa,  s  koim  u
Kantakuzina  shla  vojna,  i  chto, bolee togo, Kallist, po-vidimomu,  schitaet
istinnym imperatorom ne mastitogo, uvenchannogo koronoyu polkovodca, zanyavshego
nyne  tron  vasilevsov  romejskoj  imperii, a  tokmo  yunogo  syna  pokojnogo
Andronika.
     V patriarhii Kantakuzina yavno ne lyubili, i  nelyubov' etu, v chem Aleksiyu
prishlos'   ubedit'sya  ochen'  skoro,  perenosili  na   moskovitov,  deyatel'no
snosivshihsya s nim i dazhe pomogavshih imperatoru russkim serebrom.
     I zastol'e u patriarha sovershilos' v svoj chered, no dostodolzhnoj besedy
opyat' ne poluchilos'.  Kak skazali greki, do peregovorov s imperatorom (i uzhe
neyasno stalo, s kakim?) patriarsh'i sekrety reshat' chto-libo ne  vlastny  i ne
hotyat. Kallist hotya i chel gramotu, sobstvennoruchno otpravlennuyu emu pokojnym
Feognostom,  no   i   chel   kak-to   toroplivo,   ispodlob'ya  vzglyadyvaya   v
trebovatel'nye ochi  Aleksiya  i totchas  otvodya  vzor postoron'.  Vse  eto  ne
obeshchalo legkih uspehov, ni bystrogo vozvrashcheniya na rodinu.



     Vprochem,  poka ustraivalis', znakomilis',  razmeshchali  tridcat' s lishkom
dush russkogo posol'stva po  monastyryam (tol'ko  samomu Aleksiyu dostalo chesti
stat' v kel'e pri hrame Svyatoj Sofii) - kazalos' ne do togo.
     Nadobno bylo posetit' svyatyni,  obojti  chtimye  obiteli, prilozhit'sya  k
moshcham velikih  podvizhnikov Bozh'ih, pobyvat'  v  Odigitrijskom  monastyre,  v
Manganah,  v cerkvi  Spasa, u  Andreya Kritskogo,  v  Perivleptah,  u  Svyatoj
Evfimii  i vo mnozhestve prochih  monastyrej,  hramov  i chtimyh mest.  I vezde
tolpilis'  nishchie, uvechnye,  bol'nye,  pobrodyagi  iz dereven' v  lohmot'yah  i
rubishche, nazojlivo tyanushchie ruki za podayaniem, - zhivye pechati uvyadaniya gordogo
goroda, koih Aleksij staralsya ne zamechat'. I vezde i za  vse trebovali mzdu,
tak chto bednomu palomniku navryad i proniknut' bylo k svyatynyam  inache, kak po
bol'shim prazdnikam.
     Prostecy  divilis'  grecheskim vodovodam,  ustrojstvu  ban',  da  i  sam
Aleksij, nemnogo  stydyas' sebya,  s udivleniem  razglyadyval velikij  fonar' i
ogromnuyu derevyannuyu  bochku, postavlennuyu  carem  L'vom trista  let nazad,  v
okruzhenii mednyh strazhej, nyne izuvechennyh fryazinami, iz kotoroj nepreryvno,
stoletiyami, vplot' do latinskogo razoreniya,  istekala voda v movnicu.  Mnogo
divilis'  moskovity takzhe  medyanym  zmiyam  na  igrishche, gladkim  raznocvetnym
stolpam,   v  koih  mozhno  bylo  uvidet'  sebya  samogo,  kak  v  zerkale,  i
mnogochislennym bolvanam, iz kamnya i medi sozizhdennym, rasstavlennym po vsemu
gorodu.
     Okolo  "pravosudov"  na  Velikoj  ulice,  tozhe razbityh  i  izuvechennyh
krestonoscami,  mezh rusichej razgorelas' nastoyashchaya prya. Inye ne  verili,  chto
mramornye bolvany otshibali zubami vlozhennuyu im v rot ruku obmanshchika.
     Vprochem, o  hitrostyah, izmyslennyh v svoe vremya L'vom  Premudrym,  etim
vtorym Solomonom velikogo  grada, greki rasskazyvali na kazhdom uglu eshche i ne
edakie chudesa.
     Svyatyni  poseshchali  kazhdodnevno,  perehodya  ot  monastyrya  k  monastyryu,
poklonyayas'  rakam podvizhnikov, izvestnyh  dodnes' lish' po zhitiyam i sluzhebnym
mineyam. V Apostol'skoj cerkvi  prikladyvalis' ko grobam Konstantina i Eleny,
osnovatelej  svyatogo grada,  vo Vlahernah  poklonilis'  pokrovu  Bogorodicy,
sokrytomu v kamennom larce, v Sofii s zamiraniem serdechnym razglyadyvali moshchi
velikogo Ioanna Zlatousta...
     Boyare tem chasom  hlopotali  o  vstreche  Aleksiya  s Kantakuzinom,  a sam
Aleksij tshchetno dobivalsya neprilyudnoj tolkovni s patriarhom.
     Russkie slugi, kto pomolozhe, ozryas'  v gorode,  uzhe  shnyryali po rynkam,
ukradkoj begali  glyadet' grecheskih plyasunij i pevic, hot' Aleksij  i unimal,
kak mog, grozya izgnat' gulen nazad, v Rus'.
     Sam on  totchas vzyalsya za  perevod CHetveroevangeliya  na russkuyu molv', a
urazumev, chto chinovniki v sekretah sderzhivayut nevol'nye  ulybki, slushaya  ego
grecheskuyu  rech',  totchas i kruto polozhil  ispravit' proiznoshenie,  dlya  chego
cherez  Mihajlu  Grechina nanyal  molodogo gramotnogo poslushnika  Agafankela, s
kotorym oni na divo bystro soshlis' do druzhby, nevziraya na raznicu let.
     Rabotali mnogo, prihvatyvaya chast' nochi. Aleksij chuvstvoval, chto na Rusi
emu budet uzhe ne do uchenyh trudov. Perevodili ne odno lish' Blagovestvovanie,
skupali  mnogie knigi: tvoreniya otcov cerkvi,  zhitiya,  hronografy, sochineniya
Psella i Ksefilina, poslaniya Grigoriya Palamy...
     Agafangel  (rusichi  skoro   stali  nazyvat'  ego  po-svoemu,  otkidyvaya
okonchanie:
     Agafonom,  Ogafonom  i dazhe  Ogashej) gotov  byl nosit'  knigi i  svitki
celymi  ohapkami.  Greki   prodavali,  slovno  v  chayan'e  pozhara  ili  novoj
krestonosnoj bedy,  bylo  by serebro. Trudnota yavilas'  inaya:  kak  otlichit'
istinnye  cennosti  ot  lozhnyh,  kotorye  greki  uporno staralis'  podsunut'
inozemcu.
     Pomoshch' Agafona okazyvalas' v etih sluchayah neocenimoj.
     Kak-to  mezhdu  uchenyh  zanyatij   Aleksij,  rastiraya   pal'cami  ustalye
glaznicy, voprosil ego:
     - Poedesh' so mnoyu v Rus'?
     - O! Kir Aleksij! - s prosvetlevshim likom radostno otozvalsya yunosha.
     "Kak  im nuzhda  nyne  razbegat'  s  rodiny  svoej"!  - podumal nevol'no
Aleksij,  vchuzhe  oshchutiv  pugayushchuyu  pustotu  dushi  cheloveka,  izverivshegosya v
rodimoj zemle.
     Roman, stavlennik  Tveri i  Ol'gerda Litovskogo,  kak Aleksij ubezhdalsya
vse bolee i bolee, napakostil im v  chem tol'ko  mog. Povsyudu Aleksij nevoleyu
natalkivalsya na trudnoty, zaranee sozdannye mneniya, umolchaniya i  nedomolvki.
Vopreki yasnomu zaveshchaniyu Feognosta, zdes', v stolice hristianskogo mira, vse
uslozhnyalos' i uslozhnilos' neimoverno.
     On uzhe privyk  k putanice perehodov, svodchatyh palat, kamennyh lestnic,
oblepivshih gromadnyj Sofijskij sobor, privyk uzhe zvat' palati katihumeniyami,
nachal vnikat' v neprostuyu rabotu patriarshej  kancelyarii, privyk k  zharovnyam,
kuhnyam vo dvore, k neznakomym prezhde grecheskim sladkim ovoshcham...
     I vsegda, i  kazhdyj raz, kazhdyj den', - potryasala Sofiya, kotoruyu slovno
i  ne  chelovecheskie  ruki sozdali  i  vozveli. Gromadnaya, hot' i poluskrytaya
pristrojkami  patriarshih  palat, carskih  opochivalen,  perehodov,  pridelov,
kamor, ona vnutri tem  velichestvennee vdrug otkryvalas'  vseyu svoeyu strashnoj
velichinoj,  grudoyu   poteryavshego  plot',  voznesennogo  gore   kamnya,   etoyu
kruglyashcheyusya v nedostupnoj  vysi, s likom  Vsederzhitelya, vysotoj, pronizannoj
po  okruzhiyu svetom mnogochislennyh okon  i  potomu  slovno by  otdelennoj  ot
zemli, slovno  by visyashchej v aere. Zdes',  v Sofii, pache,  chem  v  razvalinah
Bol'shogo dvorca  ili na prostore zamolkshego  ippodroma (rusichi nazyvali  ego
po-svoemu "igrishchem"), yazycheskoe velikolepie kotorogo  Aleksij ploho ponimal,
stanovilas' vnyatna emu  prezhnyaya velikaya Vizantiya - centr mira,  svetoch very,
gorod - edinstvennyj na zemle! I  to,  o chem emu  pozzhe  tolkoval  Kavasila,
imenno zdes', pod  svodami hrama Gospodnej  mudrosti,  pri zvukah grecheskogo
torzhestvennogo peniya, otkryvalos' umu i serdcu s  osobennoyu  siloj. On poroyu
boyalsya  dazhe  i  sravnivat',  ibo  kazalos',  chto  bez malogo  ves'  Kremnik
Moskovskij,  i uzh vo  vsyakom sluchae  vse  hramy  pokojnogo Kality,  vozmozhno
umestit' pod etoyu velichavoyu sen'yu. Dazhe hram Apostolov, divno ukrashennyj, ne
proizvel na nego takogo vpechatleniya, kak eto nezemnoe sooruzhenie, podarennoe
YUstinianom gryadushchim vekam.
     No v  tesnyh  kamennyh  sotah,  oblepivshih  Sofiyu,  gde,  kazalos',  ot
blizosti  svyatyni  nadobno  i  hodit'  inache,  tvorilas'  nepodobnaya  voznya,
procvetali zavist', zloba i  podkupy, v chem nevoleyu dolzhen byl uchastvovat' i
on  sam.  I  ne poraz, i mnogazhdy prihodilo vspominat' Aleksiyu  predsmertnoe
nastavlenie Feognosta:  "Ne zhalej serebra!" - tam, na Moskve, rezanuvshee ego
sluh, a zdes' ponyatoe im uzhe i dosyta.
     Doma,  uedinivshis'  v  svoej  kamennoj kel'e  i utverdiv  na istochennom
chervyami  stole  tyazheluyu mednuyu  chernil'nicu, privezennuyu  s  soboyu,  Aleksij
perevodil plamennye slova Uchitelya, otvergshegosya vsyakoj korysti zemnoj, i tut
zhe pominalos', komu i kakuyu  nadobno  dat' zavtra  mzdu  v  sekrete velikogo
hartofilakta i kogo ne oskorbit', vruchiv vzyatku ego krovnomu vorogu.
     Uzhasom omerzeniya veyalo ot rasskazov znakomyh grekov pro vasilissu Annu,
kotoruyu  v sladostnoe sodroganie privodil  vid prolitoj krovi i rasterzannyh
zhertv, otrublennyh  ruk  i  golov,  vzdetyh  na  kop'yah...  Annu,  italijku,
revnuyushchuyu ob unii s  Rimom! I, odnako, v bedah svoih greki  pochemu-to vinili
otnyud'  ne  ee, a Kantakuzina,  kto yavno,  kto ispodtiha namekaya  na  tajnoe
vlastolyubie i kovarstvo nyneshnego imperatora.
     Po schast'yu,  sam  Kallist byl pochitatel' Palamy i reshitel'nyj protivnik
unii. No on-to kak raz i ne priznaval Kantakuzina zakonnym imperatorom!
     Patriarshij  protonotarij byl chem-to  udivitel'no pohozh  na togo davnego
greka, chto poseshchal  Moskvu i stolknulsya s Aleksiem kogda-to v spore o  svete
Favorskom. To zhe gladkoe lico, ta  zhe raschesannaya  volosok k volosku boroda,
to  zhe vyrazhenie vezhlivogo prevoshodstva, dovedennogo do nezhelaniya sporit' o
chem-libo s "varvarom".
     - Ty zhe vidish', brat! - govoril on, slegka pripodnimaya brovi i  razvodya
pal'cy pravoj ruki  narochito  bespomoshchnym zhestom. -  Vash  velikij Kantakuzin
vozzhelal  ottesnit'  ot  prestola  zakonnuyu  dinastiyu!  Po  milosti ego  vse
bezmerno  zaputalos'  nyne!  Bezmerno!  Uzhasy  grazhdanskoj  vojny, koih  vy,
moskovity,  k  schast'yu  dlya  sebya,  ne  vidali...  Da, da,  vam  eto  trudno
postich'...  YA ponimayu,  da.  Potom chuma!  Vlast'  derzhitsya na  treh  oporah:
narode, sinklite i vojske. Narod istreblen chumoj i razoren nalogami.
     Vojsko nashe pogiblo vo Frakii. Sinklit? Gde on teper' i glavnoe - kto v
nem?! "U romejskoj  derzhavy est'  dva strazha: chiny i den'gi", - izrek v svoe
vremya  velikij  Psell.  Deneg, po milosti  grazhdanskoj vojny,  u  imperii ne
ostalos' sovsem.  Grazhdanskie  chiny,  da  budet  eto vam,  rusicham,  vedomo,
raspolozheny   v  opredelennom  poryadke,  i   sushchestvuyut  neizmennye  pravila
vozvedeniya  v nih,  vernee - sushchestvovali do  Kantakuzina. Odni  on otmenil,
drugie  uprazdnil,  upravlenie doveril  rodicham svoej  zheny,  a  vyskochek iz
provincii  prichislil  k  sinklitu.  Posledovatel'noe  techenie del  narusheno,
narusheno  pochti  nepopravimo. My  sovershenno bessil'ny, nash  dorogoj russkij
sobrat! Sovershenno!  (I v tom, kak protonotarij proiznosil eto "sovershenno",
chuyalos'  pochti  sladostrastnoe  torzhestvo.)  A   pobory?  Frakiya   razorena,
provincii poteryany.  Kantakuzin  otrazil serbov? No on sodeyal  nechto gorazdo
bolee  strashnoe -  navel turok  na  imperiyu! Delo  Paleologov,  delo  muzhej,
voskresivshih  stranu,  otvoevavshih velikij gorod u  latinyan,  nyne  na  krayu
gibeli!
     I  protonotarij  byl  otnyud'  ne  odinok.  V  chem  tol'ko  ne  obvinyali
imperatora v sekretah patriarhii. Lozh', hitrost', tajnoe vlastolyubie -  byli
daleko ne samymi strashnymi iz pripisyvaemyh vasilevsu porokov.
     Vprochem, Aleksij,  privykshij polagat'sya na lichnoe mnenie bol'she, chem na
peresudy   i  sluhi,  s   pervoj  zhe  vstrechi  pochuvstvoval  raspolozhenie  k
Kantakuzinu.
     Vasilevs,  prinimaya rusicha vo Vlahernah, na  koih  takzhe lezhala  pechat'
edva prikrytogo skudnymi ponovleniyami zapusteniya, v palate, gde vyshcherblennye
mozaiki  byli  grubo zadelany  raskrashennoyu  shtukaturkoj, a  steny i lozha ne
podhodili  drug k drugu, snishoditel'no  poshutil  o bednosti imperii, obvedya
stol i pribory  carstvennym manoveniem bol'shoj,  starcheski  krasivoj  ruki v
uzlah ven i shramah, poluchennyh v davnih boyah:
     - Poka ya  byl tol'ko dukoj, to tratil na obed v  desyat' raz bol'she, chem
teper'!
     Aleksij,   vglyadevshis'  v  nakrytyj   stol,  vdrug  ponyal,  chto   slova
avtokratora  slishkom  uzh spravedlivy  dlya shutki, ibo  vystavleny byli tol'ko
prostye glinyanye,  tochenye, mednye i olovyannye blyuda, chary i  kuvshiny. Ne to
chto zolota, dazhe serebra ne bylo na stole povelitelya romeev!
     Predsedyashchie sderzhanno zasmeyalis', ulybkami davaya ponyat', chto  oni cenyat
shutku  hozyaina,  no otmetayut ot sebya  vsyakuyu mysl' ob istine  skazannogo.  A
Aleksij, vskinuv vzor, uglyadel v glazah vasilevsa nevnyatnuyu  inym mgnovennuyu
iskru gorechi.
     V  tot  vot  mig  rezkaya do boli zhalost'  k  obrechennomu  i  neponyatomu
velikomu muzhu vonzilas' v serdce Aleksiya i  sud'by ih pokazalis' udivitel'no
shozhimi:  podobno tomu kak Kantakuzin  myslit spasti imperiyu  pri  nichtozhnom
Paleologe, tak  i emu, Aleksiyu, predstoit sohranit' delo Kality pri nyneshnem
slabom gosudare.
     Posle  togo   pamyatnogo   priema,  vyslushivaya  v   sekretah  patriarhii
beskonechnye upreki  Kantakuzinu, Aleksij s trudom sderzhival v sebe zhelanie v
gromkom spore zashchitit' carya. Videlos', chto vse oni  tol'ko govoryat, govoryat,
govoryat, a  tot,  odin, pytaetsya  chto-to sodeyat' i  ottogo  i potomu  sugubo
nenavidim prochimi!



     V tom, chto proishodit v grecheskoj stolice, sputniki Aleksiya razobralis'
edva li ne luchshe ego  samogo i takzhe gnevali na volokitu, pakosti i bessilie
romeev.
     Vecherami ili opolden', v  obedennuyu poru, on pochastu  prihodil  k svoim
sputnikam  skoree  dazhe ne  trapezy  radi,  a  radi  dushevnogo  obodreniya  v
druzheskom zastol'e zemlyakov.
     Stol oni  obychno vytaskivali  na  dvor, pod naves, prostora  i  vozduhu
radi.  Podstupayushchaya grecheskaya zima  rusicham, navychnym k morozam, kazalas' ne
bolee chem priyatnoj prohladoyu.
     Uzhe izdali,  neproizvol'no  nachinaya  ulybat'sya, Aleksij  slyshit  iz-pod
krytogo cherepiceyu navesa stuk lozhek, smeh i gromkie kriki sporshchikov:
     - Trista shest'desyat dverej v Sofii! I stol' zhe prestolov!
     -  Sem'desyat!  U  Kaliki  pisano,  shto  sem'desyat dve dveri i sem'desyat
chetyre prestola vsego! Gde  tam  trista -  i  stupit'  by nekuda  bylo!  Eto
stolpov trista shest'desyat!
     - Stolpov sto vosem'! - donositsya spokojnyj golos Artem'ya Korob'ina.
     - Sorok vnizu i shest'desyat poverhu, da isho osem' pod svodami, sam schel!
     - Nu, a po storonam-to? Da na perehodah?! - ne ustupaet sporshchik.
     -  Togo  ne  vedayu! -  mirolyubivo  otvechaet  Artemij, sudya  po  zvukam,
vdumchivo  v容dayushchijsya  sejchas v kashu.  -  Vasilij  Kalika doka byl  po entim
delam, s im sporit' ne mogu!
     Aleksij,  szhavshi  posoh,  prioderzhal shagi.  Zahotelos' poslushat'  svoih
otsyudova,  izdaleche. Von sejchas vstupaet gorickij  pop  Savva. |tot negromko
skazyvaet pro  russkij  stavec  s  zolotom, poteryannyj  nashimi  kalikami  na
iordani i obretennyj v kolodce vnutri Svyatoj Sofii.
     -  Byt'  togo  ne moglo! -  krichit s  konca stola gorodovoj  posluzhilec
kolomenskij  Paramsha. - |kuyu dal' shtoby? Zastryal by bespremenno v peske tvoj
stavec!
     No tut uzh vse duhovnye druzhno vstayut v zashchitu rodimogo chuda.
     -  Dak vsem izvestno, shto  s  iordani voda  v Sofiyu prohodit! -  krichit
Nozdrya v otvet hulitelyu. - Najdeno, dak! I zlato zapechatano bylo v stavce, a
greki togo ne vedali!
     - Dementij  Davydych,  podderzhi!  -  vzyvayut  uzhe  neskol'ko  golosov  k
mastitomu kostromichu.
     Posol velikogo knyazya medlit, no v otvet razdaetsya golos boyarina  Semena
Mihalycha:
     - V Pereslavle  u nas ozero gruboe, provaly tamo, dak rybaki skazyvayut,
i peshchery i hody est' azh do Berendeeva, po rybe tak poluchatca!
     -  Dak  gde Berendeevo,  a gde  jordan'! - ne ustupaet Paramsha. - Da  i
tak-to skazat':  hody  tamo, kamni, pesok... Za estol'ko poprishch zastryalo  by
vse edino!
     - Dak i ne to ishcho teryali! Mozhe, skol' tyshch zastryalo vsyakoj posudy, a tot
stavec vyneslo vodoj!
     - Godi, godi! A, skazhesh', ikona, "Spasov lik", ne hodila edinym dnem iz
Car'grada v Rim i obratno?
     - To ikona! I po gladkoj vode!
     - Novgorodskij  arhiepiskop  Il'ya na bese  von edinoyu  noshch'yu  sletal  v
Car'grad i obratno! - razdaetsya gustoj golos Dolgushi.
     - Dak na bese opyat'!
     - A s zhidovinom tem, chto nozhom vdaril ikonu Spasa, i krov' potekla?
     - Opyat' zhe lik Hristov!
     - Dak pisan!
     - A ty udar', udar'!
     - YA-to ne udaryu ni v zhist'!
     - To-to! On,  zhidovin,  uzh  nehrist', dak  i tovo...  I vek  oni svyatym
ikonam rugalis'!
     - Vladyko! - vozzval Artemij Korob'in, zavidevshi nakonec nastavnika.
     Moskovity  zadvigalis',  zavstavali.  Pered  Aleksiem  totchas  voznikla
dymyashchayasya misa  s varevom  i hleb, neskol'ko lozhek, na vybor, protyanulis'  v
ego storonu.
     - Sporim my tut!  - lyubovno usazhivaya Aleksiya,  progovoril Artemij i,  s
podhodom, dav Aleksiyu proglotit' pervye kuski, prodolzhil:
     - Pochto fryagi taku silu v gorode zabrali? I ne stydno im, grekam-to?
     Romeyam entim! Uzh do togo dohodit: tem vse, a entim nichego!
     - V Galate fryagi dvesti tyshch zolotyh sobirayut s torgovogo gostya, a greki
tut  - tol'ko  sorok! -  podderzhal,  ne podymaya golovy ot  tareli,  Dementij
Davydovich.
     - Tridcat',  bayut! -  utochnyaet  Semen Mihalych, otpravlyaya v rot  lozhku s
kashej.
     - Slovno  u ih  na fryagov i  vsya  nadeya! - krichit Savva  s toj  storony
stola.
     Aleksij est,  lyubuyas' svoeyu druzhinoj. V samom  dele, kaby greki  druzhno
takovo skazali da poreshili: ne hotim! Podi, i sily by nashlis' Galatu otbit'.
V edakom gorode!
     On podnyal  vzglyad, obnyal vraz  verenicu rumyanyh, molodyh  i staryh,  no
odinakovo reshitel'nyh lic, ravno uverennyh v tom, chto, ezheli  kakaya beda ali
vorog nagryanet, nadeya dolzhna  byt' na sebya samih prezhde vsego! A ne tak, kak
gordye  greki,  nyne poklonyayushchie sile  i potomu, stojno  Paleologam,  zhdushchie
pomochi ot papy, ot zapadnyh rycarej, ot venicejskih al'bo genuezskih fryagov,
ot turok, serbov, tatar - i tol'ko ne ot samih sebya!
     "A mozhet, i sostoitsya ona, uniya? - podumal Aleksij so smutnoyu trevogoj.
- Sovokupit  papa ne  teh, tak drugih  i  sodeet  novyj  krestovyj  pohod vo
spasenie  Paleologov,  posle kotorogo ot Caregrada ostanut odni razvaliny, a
ot pravoslavnoj cerkvi i teh ne  budet?"  No Dementij Davydych,  budto ugadav
mysli  Aleksiya,  kinul  glazami semo i  ovamo (on uzhe  upravilsya s varevom i
doskrebyval tarel') i nachal iz座asnyat' vsluh:
     -  Papa  im  i  obeshchat! Skazhem,  chto  obeshchat pomoch'!  A otkudova on  ee
voz'met? V Italii ihnej rat' bez pereryvu. V Rime svoj gosudar' ob座avilsya.
     Nikolaem, kak-to Renskim, zovut, gosudar' ne gosudar', a navrode togo.
     YUzhane te i vovse v storone. Genuezski fryagi s venicejskimi nemirny o syu
poru, i konca-krayu toj vojne  ne vidat', da i prochie grady peredralis' - eto
raz! V gishpanskoj zemle - tolkoval ya s ima tut, kotorye sluzhat  u carya, da i
kupcej proshal - bayut, v ihnej  zemle korol' im ne  po ndravu, dak zhdi vojny;
vot i ottudova kaka pomoch'! V nemeckih zemlyah takaya zamyatnya, shto im opet' ne
do  grekov! Nu,  blizhnie - dak te huzhe vseh! Stefan Dushan s romeyami rat' bez
pereryvu derzhit; ugry tozhe ne  pomogut Paleologam ni za shto! Lyahi daleko, da
i s Litvoj  u  ih nynche bran'! Odna byla nadeya -  franki! Dak u ih  opyat'  s
anglyanami vojna  poshla, desyatok letov tomu  krepko frankov  pobili  anglyane,
skol', bayut, odnih rycarej poleglo! A nynche snova rat', i uzh polstrany nikak
korol' Ivan Dobryj  poteryal, dak ne to chto pomochi grekam  dat',  a  samim by
prosit' u kogo podmogi! Tuta Paleolog hosh'  v mehmetovu veru perekrestis', a
ni lysogo besa oni ne poluchat! - zaklyuchil  Dementij, krepko oblizyvaya lozhku,
i, konchiv, otodvinul tarel' i oglyadel vseh  veselymi starikovskimi glazami v
umno-lukavom prishchure.
     - Byla  by Rus' posil'nej! - vzdohnul Semen Mihalych. - Dak i togda komu
pomogat'-to?!
     I vse zadumalis': kak tut  pomoch' grekam, koli i pomochi ne hotyat? A vse
"my samye", da  vse  "velikie"...  Byla i Rus'  Kievska!  A  nyne sidim,  ne
chvanimsya. Bity, dak poumneli!
     Aleksij medlit, prigorbyas', skloniv chelo. Tak ne hochetsya uhodit'!
     Gorst' rusichej iz  razorennoj chumoyu strany  - i  to  tolkuyut  o  pomochi
Vizantii, a sami greki? O chem myslit daveshnij protonotarij? Pochto  u nih tak
oslablo zrenie, chto okrome nenavidimogo blizhnego svoego uzhe  i ne zryat, i ne
myslyat inogo?



     Sobstvennye nuzhdy  Aleksiya  ispytyvali kolovrashchenie,  podobnoe dvizheniyu
koryagi, popavshej v omut,  kotoraya kruzhit i  kruzhit, to vynyrivaya, to utopaya,
no vse ne popadaya na strezhen' reki.
     Kallist,  mel'kom  vstrechaya  russkogo  kandidata,  vysprashival  ob  ego
uspehah v perevode  s grecheskogo, no vse ne nahodil vremeni ili,  vernee, ne
hotel pogovorit'  o  glavnom  -  nuzhdah mitropolii i postavlenii  Aleksiya. V
sekretah sakellariya,  hranitelya utvari i skifilakosa,  velikogo  ekonoma,  k
nemu otnosilis' horosho (da i ne divo, pamyatuya serebryanyj russkij dozhd'!), no
v  glavnom sekrete velikogo hartofilakta, v  koem  hranilsya arhiv,  sobornye
ulozheniya, velis' delovye bumagi i vsya perepiska patriarhii, gde sostavlyalis'
ukazy i  proveryalos'  ispolnenie  cerkovnyh ustanovlenij, - tvorilos' sovsem
nepodobnoe.
     S Aleksiem byli ochen' lyubezny, no chuyalos' nechto zataennoe, ne imushchee ni
vida, ni imeni. Velikij hartofilakt  (po-russki  -  pechatnik, po-latinski  -
kancler),  pravaya  ruka  patriarha, vechno otsutstvoval, kak  dolagali  -  po
bolezni,  a  ezheli  byval,  Aleksiyu   nikak  ne  udavalos'  ego  pojmat'.  A
protonotarij,  pomoshchnik hartofilakta, tot samyj gladkolicyj grek, vel sebya i
vovse bezlepo. Obeshchal najti nuzhnuyu Aleksiyu  do  zarezu gramotu  novogorodcev
(zhalobu na pokojnogo  Feognosta s pros'boyu cerkovnogo otdeleniya) i iskal  ee
celyj mesyac. Aleksij daval den'gi, tem ne menee gramota tak i ne nahodilas',
dolzhen byl spisat' protivni s gramot patriarha v Litvu i Galiciyu o nezakonno
postavlennom Feodorite,  i ne snimal. ZHalovat'sya Aleksij poka ne hotel,  chaya
na  sluchaj svoego ot容zda imet'  dobrye otnosheniya v  sekretah,  no i  oni ne
zavyazyvalis'.
     Nakonec   d'yakon  Georgij  Perdikka  iz  sekreta  velikogo  skifilakosa
ob座asnil emu siyu trudnotu.  Velikij-de hartofilakt  predan Kallistu i nedrug
Kantakuzina, k tomu zhe podkuplen Romanom,  no dokazat' poslednee nevozmozhno,
ibo on ochen' ostorozhen;  a ego pomoshchnik,  protonotarij, poklonnik izvestnogo
Nikifora  Grigory,  istorika   i   hulitelya  Kantakuzina,  nyne  posazhennogo
vasilevsom  v   tyur'mu,   s  nim  eshche  huzhe:  podkupit'-de  ego  nevozmozhno,
ovinovatit' - tozhe. No oba tyanut, a ostal'nye - boyatsya...
     - CHego mogut boyat'sya oni?! - trebovatel'no voprosil Aleksij.
     Perdikka v svoj chered nachal vilyat', vzdyhat', tak nichego i ne ob座asniv.
     Aleksij proboval zagovarivat' s raznymi chinami v sekretah patriarha.
     Otvechali uklonchivo, oglyadyvayas'. Nakonec odin yunyj monah, poluchivshij ot
nego zlatnicu, sunul  Aleksiyu  zapisku  s  priglasheniem  zajti  v  monastyr'
Svyatogo   Fedora  Studita  k   takomu-to  starcu.  Tuman,  kazhetsya,  nachinal
rasseivat'.  Vo  vsyakom  sluchae,   priglasheniem  sim  nikak   ne   sledovalo
prenebregat'.
     Vecherom  Aleksij, vzyav posoh,  vyshel odin iz  pokoev, nakazav Stanyate s
Agafanielom ne provozhat' sebya, i  poshel ne po Mese, radi lishnih glaz i ushej,
a, uklonivshis' za  ippodrom,  spustilsya k gavani Kandoskamii, zapiravshejsya s
morya  zheleznoyu  reshetkoyu,  i ottuda,  minuya  cerkvi  Svyatyh  Fomy  i Akakiya,
izvilistoyu gryaznoyu ulicej, idushchej pochti vdol' vody, po-za stenoyu, zashchishchayushcheyu
Konstantinopol' so  storony  Propontidy,  ustremilsya  k  zapadu,  v  storonu
Zolotyh vorot.
     Roskoshnye  portiki, horomy  znati, ukrashennye l'vami ploshchadi ostalis' v
storone.  Pod nogami  poka eshche  chuyalas' kamennaya mostovaya iz  pokorezhennyh i
poluzasypannyh  plit, no  dalee,  blizhe  k  Likosu,  ulicy  stanovilis'  vse
gryaznee,  doma bednee  i nizhe, pustyri zrimo  nadvigalis' na ostatnie  zhilye
kvartaly,  v koih  i  zhizn' teplilas' edva-edva.  Slovno v  derevne, brodili
svin'i  i  kozy,  koe-kak zagorozhennye  gryadki  s zelen'yu podstupali k samoj
mostovoj.  Vonyalo padal'yu i otbrosami, i dazhe veter  s Propontidy, natykayas'
na kamennye  steny,  snikal,  ne v  silah razognat'  smradnyj duh  gorodskih
svalok, kotorye nikto yavno ne  sobiralsya ni chistit', ni vyvozit' za  predely
Konstantinopolya. Tol'ko uzhe  u samyh Psamafijskih  vorot  nachali vstrechat'sya
vnov' mramornye  palaty,  nekogda stroennye v zagorod'e  i popavshie  v cherty
gorodskih  sten  posle  togo,  kak byla  vozvedena  nyneshnyaya  trojnaya  stena
Feodosiya, perepoyasavshaya poluostrov ot Zolotyh vorot i do Vlahern.
     Nakonec, kogda uzhe yuzhnaya myagkaya temnota ostupila  gorod i v sgushchayushchemsya
gornem  efire  nachalos'   pervoe,  eshche  robkoe,   roenie   zvezd,  pokazalsya
velichestvennyj drevnij monastyr' s vozvyshennym hramom i roskoshnoyu trapeznoyu,
vospetyj grecheskimi vitiyami i proslavlennyj  russkimi  palomnikami, obitel',
otkuda Velikij Feodosij Pecherskij poluchil ustav, stavshij kanonom dlya russkih
monastyrej, otkuda  vyshli mnogie i mnogie podvizhniki cerkvi  pravoslavnoj. V
inuyu poru Aleksij ne  umedlil by vnov' i opyat' obojti  vse mestnye svyatyni i
otstoyat' sluzhbu,  no nyne emu bylo ne  do  togo.  On lish' na  mig zaglyanul v
pustoj k etomu chasu hram s udivitel'nymi, slovno usypannymi zhemchugom polami,
prekloniv kolena u  netlennyh moshchej Svyatyh Savvy i Solomonidy, proslavlennyh
chudesnymi isceleniyami.
     Rekomuyu kel'yu prishlos' iskat' dovol'no dolgo v putanice zakoulkov, inye
iz koih yavno sluzhili othozhimi mestami dlya monastyrskoj bratii.
     Nakonec,  kogda Aleksij uzhe otchaivalsya  v svoih  bluzhdaniyah (sprashivat'
otca  ekonoma ili kelarya, po neobhodimosti otkryvaya svoe  imya, emu vovse  ne
hotelos'), v gruboj,  koe-kak slozhennoj  kamennoj stene pokazalas' otverstaya
dver',  skoree  dyra,  v proeme  kotoroj  stoyal znakomyj  molodoj  inok (kak
okazalos', plemyannik starca), uzhe sozhidavshij Aleksiya.
     V  tesnoj kamore na  grubom doshchatom stole  teplilas' odna lish' glinyanaya
nalivnaya ploshka  s zelenymi nosikami  dlya fitilej.  Tusklaya lampada osveshchala
nebogatuyu  bozhnicu. Lar'  dlya  odezhdy,  da skam'ya,  da  glinyanaya korchaga, da
starinnoj  raboty postavec s  nemnogimi knigami,  da zhestkoe  lozhe shimnika,
zastlannoe ryadnom, - vot i vse ubranstvo bednoj monasheskoj kel'i.
     -  Starec  vskore  gryadet!  -  otvetil  po-grecheski  molodoj  monah  na
molchalivyj vopros  Aleksiya.  Tut  zhe,  prinyav  posoh  gostya  i podvinuv  emu
derevyannoe blyudo so smokvami, on prinyalsya,  uzhe  ne tayas', iz座asnyat' to, chto
ranee postigalos' Aleksiem lish' iz otryvochnyh namekov i umolchanij.
     Pri  Kalliste  v  sekrete  hartofilakta  chasto  byval Nikifor  Grigora,
postrigshijsya  tri goda nazad v monahi. Grigora zaglazno izrygal sugubuyu hulu
na  Aleksiya:  de,  neuchenyj  medved',  nadeyushchijsya na  moskovskoe serebro,  i
voobshche-de nyne grekov  pokupayut  ogulom  i  v  roznicu komu  ne  len'.  Simi
slovesami on  ves'ma ogorchil  protonotariya,  nyne  vospomnivshego,  chto  on -
gordyj romej, koemu negozhe podchinyat'sya severnomu varvaru...
     - No pochemu menya slovno boyatsya ostal'nye? - hmuro sprosil Aleksij.
     -  V  tom-to i delo!  Starshie  nashego  sekreta schitayut...  - Tut  yunosha
zamyalsya i opustil glaza.
     - CHto imperator i  ego  priblizhennye  dolgo  ne proderzhatsya? - dogadav,
voprosil Aleksij v lob. - No pochemu ne strashatsya inye?
     - Drugie eshche veryat v  imperatora i ego zvezdu!  YA tozhe veril...  No emu
slishkom ne vezet! Dvukratnaya gibel'  korablej,  chuma,  zemletryasenie... Otec
moj poteryal  ruku, kogda  pozhalel zaklyuchennyh,  ubivshih Apokavka.  Semejstvo
nashe  bedstvuet, zhivet  tol'ko  moim  skromnym  zhalovan'em. Poetomu  ya,  kak
vidish', osmelel... No ya tozhe  ne  vedayu, v kogo  verit'! Odni ni vo  chto  ne
veryat, drugie veryat eshche...
     - No te, - uzhe ne sderzhivayas', perebil Aleksij, - kto stoit za Kallista
i  molodogo  Paleologa, veryat  tverzhe,  a  storonniki  Kantakuzina na vsyakij
sluchaj ishchut, kak ucelet', ezheli...
     - Da, tak! - otmolvil molodoj monah, opuskaya ochi i pokayanno vzdyhaya.
     -  Po sluham - pojmi, rusich, tokmo po sluham!  - sam  Dmitrij  Kidonis,
oblaskannyj vasilevsom, ot koego  zavisit i tvoya sud'ba, i tot nyne sklonyaet
k Varlaamovoj eresi i k soyuzu s latinami!
     -  Byt' mozhet, v lyudyah, a ne v sud'be  prichina  neudach imperatora?! - s
siloyu voprosil Aleksij.
     YUnosha snova vzdohnul, proiznes neuverenno:
     -  U  nego bylo mnogo vernyh storonnikov. No on  hotel primirit'  teh i
drugih, a  vyshlo... Sejchas  ne razobrat' koncov. V tom li vinovat imperator,
chto ne otstranil Paleologov, ili naoborot - v tom, chto voeval s nimi?
     V prihozhej poslyshalos' shevelenie,  i voshel staryj monah, shirokokostnyj,
s kustistymi  sedymi  brovyami,  so strogim  vzorom  na  surovom,  issechennom
vremenem lice, nesya v rukah blyudo so skudnoyu trapezoj iz varenoj kapusty.
     Aleksij  vstal  vstrechu  hozyainu,  blagoslovil  i  prinyal blagoslovenie
starca,  otnesshegosya k  nemu,  kak k ravnomu sebe, chto i tronulo Aleksiya,  i
razom raspolozhilo k shimniku.
     Pomolyas', v molchanii pristupili k ede.
     Oterev rot platkom  i  perekrestyas',  starec sam povel rech',  slovno by
prodolzhaya to, chto do nego govoril molodoj:
     -  Koncy nado  iskat' v davnem! Eshche tam,  gde  my poteryali svoj nekogda
moguchij flot, bez  kotorogo  imperii  s  ee tysyach'yu  ostrovov i  izrezannymi
beregami nel'zya zhit'! Togda, kogda, razoriv krest'yanina, privykli polagat'sya
na  naemnikov,  kotorye bol'she  grabili nas,  chem zashchishchali. A  reshayushchij udar
nanes sam spasitel' Konstantinopolya, Mihail Paleolog! On porushil vse dobroe,
chto otstoyali  Laskari. YA  slyshal  ot deda svoego, kak skromny byli nikejskie
imperatory,  hozyajstvenny,  dostupny  dlya  lyubogo  krest'yanina.  Togda  nashi
pogranichnye voiny,  doblestnye  akrity,  zheleznoj  stenoj  obnesli  Vifiniyu!
Mihail Paleolog oslepil  rebenka Laskarya  i  uzhe  tem pogubil svoyu dinastiyu,
kotoraya do sih por neset proklyatie zlodejstva! No on  sodeyal i  hudshee.  Emu
nuzhny  byli  den'gi, chtoby  otvoevat'  Greciyu,  i  on  neposil'nymi nalogami
razoril  hrabryh  akritov.  Kogda zhe  te podnyali  vosstanie,  razgromil  vsyu
Vifiniyu! I turki hlynuli tuda. Ostalis' ostrovki:
     Brussa,  Nikeya, Nikomidiya,  kotorye dolgo derzhat'sya ne mogli... My sami
rasplodili osmanov na nashih zemlyah! Ranee u osmanov bylo ochen' malo zemli, i
oni vynuzhdeny byli by veka  drat'sya  s sel'dzhukami. Pustiv ih v  Vifiniyu, my
pozvolili osmanam  sozdat'  nyneshnee gosudarstvo Urhana! A  ezheli oni teper'
perejdut na  nash bereg,  kak  predveshchayut uporno  nedrugi  vasilevsa, imperii
nastanet konec.
     - No razve Andronik Tretij ne pytalsya otvoevat' zemli Nikei? - vozrazil
Aleksij, koemu protivna byla mysl' o  konechnosti lyubyh poter', stol' mnogoe,
poteryannoe ranee, predstoyalo otvoevat' Rusi Vladimirskoj.
     No starik, ponuryas', pokachal golovoj:
     -  Ne  pustit'  turok  mozhno  bylo,  no  otvoevat'...  Pytalis' -  byli
razbity...  Grekam uzhe neotkuda brat' voinov! - On podnyal golovu, pomolchal i
tverdo vymolvil, blesnuv vzorom iz-pod mohnatyh brovej:
     - Vina Kantakuzina v tom,  chto  on  ne  vzyal  vlast' v svoi ruki  posle
smerti starogo Andronika! On ostalsya veren sem'e pokojnogo, no  predal  teh,
kto veril v nego, veril, chto tol'ko velikij chelovek mog spasti imperiyu!
     - No...  -  Aleksij  ne  nahodil  slova,  -  no...  udalenie  zakonnogo
imperatora tozhe privelo by k mezhdousobnoj brani?
     -  Net, - otvetil starik.  - YA  byl sredi voinov, vse byli za nego, vse
verili v Kantakuzina, kak v messiyu! Emu ne  nado bylo ubivat' Ioanna Pyatogo,
prosto zaklyuchit'  Annu v monastyr', vyslat'  ee  vel'mozh  da  ne davat' voli
zlodeyu Apokavku... Ah, da chto govorit'  teper'! YA brosil mech i dospehi voina
peremenil  na  shimu.  Edin  Gospod'  vozmozhet nyne spasti  nashu  neschastnuyu
stranu!



     Sleduyushcheyu noch'yu  Aleksij  uzhe  sidel  nad  spiskom  "Istorii"  Gregory,
dobytom dlya nego Agafangelom. Protonotariya, ne zhelavshego byt'  podkuplennym,
sledovalo podkupit' dovodami razuma, a dovody sii luchshe vsego bylo pocherpat'
iz sochinenij togo, na chej avtoritet opiralsya protonotarij v svoem  nelyubii k
moskovitu. I Aleksij, hmuryas', to otcherkival nogtem inuyu stroku Gregory, to,
otkidyvayas'  na siden'e i  nevstupno glyadya  v  pustotu,  dumal, poroyu zanosya
najdennuyu mysl' svoim  melkim, krasivym, uboristym pocherkom  na voshchanicy.  I
dazhe  Stanyata,  sunuvshis' v  kel'yu i uzrev lik  Aleksiya, otpryanul, ostorozhno
prikryv za soboyu tyazheluyu dver'.
     Uporstvo umnogo redko ne dostigaet celi. V sekrete hartofilakta Aleksiyu
udalos' priobresti ne  to chtoby storonnikov, no  lyudej, ponyavshih,  chto pered
nimi muzh  mnogih gosudarstvennyh dobrodetelej, neobhodimyh po nyneshnej pore,
i uzhe potomu dostojnyj sugubogo uvazheniya. Grekov osobenno tronulo,  chto etot
skifskij "medved'" prilezhno izuchaet  nauki,  sobiraet  ikony, knigi i utvar'
cerkovnuyu,  prichem  ne kak-nibud', ne rasshvyrivaya napravo i  nalevo  zryashnoe
serebro,  no proyavlyaya i  v sem neprostom dele istinnoe razumenie, um i vkus,
nedostupnye varvaru.
     Vsem i vsyudu  Aleksij  ne ustaval rasskazyvat' pri  etom,  chto i tam, v
dalekoj Rossii, idet bor'ba s latinami, mnyashchimi odolet' pravoslavnuyu cerkov'
i uzhe premnogo ukrepivshimisya v Ol'gerdovoj Litve.
     Greki vzdyhali,  soglashalis',  kivali  golovami,  i  vse-taki  delo  ne
dvigalos', i  uzhe  yasnelo, chto  vina  lezhala  teper' uzhe i  ne na chinovnikah
sekretov, a na samom patriarhe.



     V  eti  dni tyazhkih  i  bespreryvnyh hozhdenij po  kancelyariyam Aleksij  i
poznakomilsya s  Kavasiloyu, spodvizhnikom  imperatora, kotoryj  nynche zastavil
ego nevoleyu uvidat' vo sne torzhestvennoe shestvie vizantijskih vladyk.
     Vchera, soprovozhdaya Aleksiya v hram Sergiya  i Vakha, raspolozhennyj  vnizu
za  ippodromom,  on  zateyal  nepremenno  pokazat' moskovitu  kamennyj  terem
Konstantina i lezhashchij v razvalinah  so  vremen krestonosnogo  vzyatiya Bol'shoj
dvorec,  blago ot patriarshih palat  v katihumeniyah  Sofii im bylo kak raz po
puti.
     V Bol'shom dvorce imperatory ne zhili eshche so  vremen Komninov, ustroivshih
sebe  novoe  obitalishche  vo Vlahernah, prigorodnom dvorce,  sovsem na  drugoj
storone goroda, na beregu  Zolotogo Roga. Uzhe togda,  vidimo, soderzhat' etot
ogromnyj mnogopalatnyj gorod-dvorec s  tysyachami sluzhitelej  bylo ne pod silu
dlya oskudevshej imperatorskoj kazny.
     Vzyatie   Konstantinopolya   krestonoscami   i   nedavnee   zemletryasenie
okonchatel'no  pogubili  Bol'shoj dvorec,  hotya  eshche  do  krestonoscev  mnogie
cennosti  - reznaya  kost'  i  serebro,  kovry,  dragocennye  stoly  i  lozha,
mramornye kumiry, zolotye chekannye trony - perekochevali vo Vlaherny.
     Krestonoscy razgrabili  vse, chto ostavalos' vo dvorce, a chego  ne mogli
uvezti,  dolomali i  dozhgli  v  poru  svoego  besslavnogo siden'ya  na  trone
grecheskih  vasilevsov, kogda poslednij latinskij  "imperator", ne imeya deneg
na drova, sozhigal v pechah reznuyu utvar' i derevyannuyu obshivku dvorcovyh sten.
     No i obodrannyj, no  i chastichno obrushennyj, s  pustymi provalami vmesto
dverej  i okon,  s  ruhnuvshimi  kupolami  i  vyshcherblennoj  mozaikoj,  dvorec
potryasal voobrazhenie.
     ...Oni  s Kavasiloyu byli odni. Svita otstala, zabludivshis'  v perehodah
Magnavry.  Tol'ko Stanyata rezvo  pospeshal za Aleksiem, vprochem, po molodosti
svoej i on ne stoyal bliz, a sovalsya vo vse rasshcheliny i ugly, cepkim vzglyadom
novgorodca vyiskivaya i oziraya sohranennye sluchaem dikoviny.
     Nikolaj Kavasila, priblizhennyj dvora,  drug samogo  Kantakuzina, byl  v
podcherknuto prostoj polumonasheskoj hlamide (Aleksiya  uzhe  ne raz porazhalo  v
grekah eto raznomyslie  ne  tokmo  vo vzglyadah,  no i  v  odezhdah svoih).  V
gorode,  gde  roskosh',  podcherknutaya  zhalkoyu   bednost'yu  okrain  i  nishchetoyu
sbezhavshihsya v  Car'grad razorennyh selyan, podchas  svirepo  bila  po  glazam,
izlivayas'  na  ulicy  bleskom  parchi  i  shelkov,  uzornymi  naryadami  znati,
prazdnichnymi  hitonami  i  dalmatikami,  yavlyayushchimi  soboyu  chudo   tkacheskogo
iskusstva;  sredi etoj  neprostoj pestroty vdrug  porazit  glaz  blagorodnaya
bednost' l'nyanogo hitona i seroj, iz nekrashenoj sherstyanoj derevenskoj  tkani
hlamidy, nabroshennoj na plecha  uchenogo muzha ili  pridvornogo, pro koego  uzhe
teper' vozmozhno skazat', chto so vremenem, pokinuv gruz intrig i iskatel'nogo
sopernichestva, otrinuv samo zvanie svoe, ujdet on v kakoj-nibud' prigorodnyj
monastyr'  ili  skroet sebya eshche dalee,  na  Afone, i stanet tam  predavat'sya
umnoj molitve,  isihii, da perepisyvat' drevnie  knigi  uboristym  grecheskim
minuskulom.
     Takov byl  i  Kavasila.  Vyjdya ischeznuvshimi dveryami k  polurazrushennomu
Faru, on tol'ko plotnee zakutalsya v svoyu seruyu hlamidu, otorochennuyu po  krayu
neshirokoj sinej  kajmoj (odin etot sinij cvet i  byl namekom  na ego vysokoe
polozhenie), i zamer, torzhestvenno glyadya vdal'. Veter Mramornogo morya otduval
ego dlinnuyu nestrizhenuyu borodu i shevelil  volosy  nepokrytoj golovy. Zamer i
Aleksij,  nevol'no  ohvachennyj  nezhdannoyu krasotoyu  sego  mesta i  kartinoyu,
razvernuvsheyusya pod nimi i okrest.
     Oni stoyali na iliake Fara.  Vnizu  i vdali, v razrosshihsya  blagouhayushchih
osennih  sadah, lezhal  arsenal i port Vukoleonta, a  sovsem  vdali  serel  i
zheltel tureckij bereg,  i  sineyushchaya Propontida vlastno oprokidyvalas' na nih
svoeyu neukroshchennoj koleblemoj shir'yu.
     Projdut   veka,  okonchatel'no   padut  dvorcy   romejskih  imperatorov,
izmenitsya lyudskaya molv' na beregah vechnogo proliva, no vse tak zhe budet dut'
teplyj  veter  s  Propontidy,  vse tak  zhe glubokoyu  sin'yu i shelkom otlivat'
drevnie  vojny, pomnyashchie  pohody yazychnikov-rusichej  na  Car'grad,  grecheskie
triremy  v vodah  svoih,  carya  Dariya,  i  Kserksa, i osadu  Troi,  i  pohod
argonavtov  za  zolotym  runom,  i  edva  razlichimuyu  uzhe  v  dymke  vremeni
zagadochnuyu kimmerijskuyu starinu...
     - Vot zdes' byl  znamenityj Far! Mayak vasilevsov  Romejskoj imperii.  V
etoj  vot bashne! Vot  i  hram Presvyatoj Bogorodicy  Fara!  -  so vspyhnuvshim
vzorom zagovoril  Kavasila, oborachivayas' k Aleksiyu. - Zdes' neusypnaya strazha
prinimala vesti,  peredavaemye vasilevsu ot fara k  faru, ot ognya k ognyu, ot
samyh  granic imperii:  s  Evfrata,  Kavkaza  ili Aravijskoj  pustyni,  -  o
dvizhenii  persov,  vosstaniyah,  nabegah  saracin...   I   totchas  poveleniem
vasilevsa stratigi podymali akritov i  veli tyazheluyu konnicu  v  katafraktah,
cheshujchatyh  panciryah otrazhat'  vraga! Zdes', gde stoim  my  s toboyu, nekogda
stoyal  avtokrator,  koemu  prinadlezhali   Vifiniya   i   Pont,  Paflagoniya  i
Kappadokiya, Armeniya, Lidiya i Kilikiya, Isavriya, Siriya i Egipet, i sama Svyataya
Zemlya, i Liviya, i Afrika...
     Ne dogovoriv, vnezapno ugasnuv golosom, Kavasila zamolk na poluslove.
     Dal'nij skalistyj bereg,  za koim eshche nedavno prostiralas' pobedonosnaya
Nikejskaya imperiya, nyne prinadlezhal turkam sultana Urhana...
     Kavasila medlenno otvernulsya  ot Fara.  Ovladel soboyu. Nachal  ob座asnyat'
vnov', podavlyaya nevol'nuyu gorech' pleteniem zvuchnyh sloves:
     - A tut byli - vnikni! - celyh  tri serebryanye dveri, kazhdaya iz kotoryh
stoila inogo  dvorca  v  kakoj-nibud'  varvarskoj  strane!  -  On  skol'znul
vzglyadom  po  licu  Aleksiya,  ponyav  s  zapozdaniem,  chto  tot  mog  prinyat'
"varvarskij"  na  svoj  schet,  no  Aleksij  lish'  sklonil  lobastuyu  golovu,
pokazyvaya suguboe  neogorchitel'noe vnimanie.  - CHerez etot  proem,  gde byla
glavnaya dver',  zahodili v  Hrisotriklin. On vystroen  eshche YUstinom Vtorym i,
kak vidish',  napominaet cerkov'! Te zhe vosem' kamor, perekrytyh svodami, i v
centre  kupol. Vot  v etoj nishe, na vozvyshenii, nahodilsya carskij tron, net,
celyh  dva  trona!  Po  budnyam  vasilevs sadilsya  na  zolochenoe  kreslo,  po
voskresen'yam  - na  purpurovoe.  Von tam, v  vyshine,  na  svode,  eshche  vidna
mozaichnaya ikona  Spasitelya, hotya zolotuyu smal'tu  iz  nee  vykovyryali alchnye
latinyane,  a  kostrami,  kotorye oni  zhgli na polu  triklina, zakoptili  vse
svody...
     Ty ne  mozhesh' predstavit' sebe byluyu  roskosh'  mesta sego! Kakie viseli
kovry  na  etih  mramornyh stenah, kakie  zolotye i  serebryanye  svetil'niki
stoyali u kazhdoj nishi, kakoe roskoshnoe  serebryanoe polikandilo sveshivalos'  s
vysoty! A parchovye zavesy! A skam'i iz ebenovogo dereva!
     V  mrachnom  obodrannom  zale bylo pusto i gulko.  S  zakopchennyh svodov
sypalas' pyl'. Vspugnutye golubi, hlopaya kryl'yami, reyali krugami, pyatnaya pol
belymi pyatnami pometa... No Nikolaj Kavasila zrel krasotu, utonuvshuyu v vekah
i, voskreshaya slovom drevnee velichie zolotogo triklina, zastavlyal videt' ee i
Aleksiya.
     - Est'  tol'ko odno  mesto, ne  ustupayushchee  Hrisotriklinu, -  prodolzhal
Kavasila, - nyne obrushennaya  palata Magnavry! Tam tozhe byla tronnaya zala,  v
nej vasilevsy prinimali inozemnyh gosudarej i poslov.  Imenno tam stoyal tron
Solomona  s rychashchimi  l'vami i poyushchimi pticami. Tam my prinimali vashu Ol'gu,
arhontessu, ili knyaginyu, kak govoryat russy...
     V  Magnavre  byla nekogda vysshaya shkola,  gde yunoshi iz raznyh  gorodov i
stran izuchali  filosofiyu,  ritorskoe  iskusstvo,  tvoreniya  svyatyh  otcov  i
velikie zakony YUstiniana. Videl li ty kogda-nibud' dvorec, v kotorom bylo by
stol'ko tronnyh zal?! - sprashival  Kavasila, lihoradochno blestya glazami, kak
budto ne razvaliny  pokazyval on i ne  po razvalinam oni probiralis', obhodya
ruhnuvshie kolonny i glyby kamnya s  provalivshihsya svodov. - Vot v etoj  nishe,
za  shelkovym zanavesom, car' pereodevalsya i  nadeval venec. V etoj nebol'shoj
cerkvi,  nyne  zabroshennoj, hranilos'  carskoe oblachenie  i mnogie svyashchennye
relikvii, naprimer zhezl Moiseya.
     - Gde on teper'? - ozhivivshis', sprosil Aleksij.
     -  Pohishchen latinyanami! - otvetil za Kavasilu podoshedshij szadi klirik iz
svity. - Pohishchen i vmeste s krestom Konstantina uvezen v stranu frankov!
     Vse troe smolkli na mgnovenie, kak byvaet  pri  vospominanii o pogibshem
ili opochivshem blizhnike.
     -  A vot  tut vyhod v kiton,  carskuyu  spal'nyu!  - prodolzhal  Kavasila,
pospeshiv  razrushit' tyagostnoe molchanie. - |to kenurgij, postroennyj Vasiliem
Makedonyaninom, priemnaya zala Kitona. Vzglyani! Zdes' byli kolonny iz zelenogo
fessalijskogo mramora, vot tut eshche sohranilis' ostatki  izyashchnoj  rez'by! Vse
steny zdes'  byli pokryty zolotoj  mozaikoj, i  po zolotomu polyu  izobrazheny
sceny  carskih pobed i  priemov poslov.  A  tut byl izobrazhen sam avtokrator
Vasilij  s  carstvennoj  suprugoyu Evdokiej.  A vot zdes',  na polu kitona, v
krugu  iz  karijskogo mramora iz raznocvetnyh  kamnej  byl slozhen  pavlin so
svetozarnymi  per'yami, i po  uglam - chetyre  orla s rasprostertymi kryl'yami,
carskie pticy v ramah iz zelenogo mramora. Potolok tut  byl  usypan zolotymi
zvezdami,  i  sredi  nih  sverkal  krest  iz zelenoj  mozaiki,  a vdol' sten
mozaichnye  uzory obrazovyvali kak  by kajmu  iz  cvetov, i vyshe, po zolotomu
polyu,   byla  izobrazhena   vsya  imperatorskaya  sem'ya...  Vse  eto  pohitili,
unichtozhili, razorili latinyane!
     Tam,  dalee, v zhemchuzhnoj palate, nahodilas'  letnyaya opochival'nya carej s
zolotym  svodom  na  chetyreh  mramornyh kolonnah,  s mozaichnymi ukrasheniyami,
izobrazhavshimi  sceny iz ohotnich'ej zhizni: tut psy, kak zhivye, rvut olenya,  i
yarkaya  krov' kapaet iz ego ran,  tam medved' vstal na dyby, starayas' dostat'
ohotnika, vystavivshego kop'e, zdes'  vepr' kidaetsya na vsadnika, obnazhivshego
mech...  Otsyuda  s dvuh  storon byli  vyhody v  sady,  manivshie  prohladoj  i
aromatami redkih cvetov...
     V  teh pokoyah, nazyvaemyh  karijskimi,  nahodilas'  zimnyaya opochival'nya,
zashchishchennaya  ot rezkih vetrov,  duyushchih v  yanvare  s  Propontidy.  Tut  byla i
ubornaya imperatricy,  s polom,  vylozhennym belym prokonijskim mramorom,  vsya
ukrashennaya  divnoyu  rospis'yu.  No  vyshe vsego,  dostupnogo voobrazheniyu, byla
spal'nya  imperatricy  -  udivitel'naya zala  s  mramornym  polom,  kazavshayasya
usypannoj  cvetami  luzhajkoj,  so  stenami,  vylozhennymi  porfirom,  zelenym
kraplenym  mramorom  fessalijskim,  belym  mramorom karijskim,  s parchovymi,
zatkannymi zolotom  zavesami,  -  predstavlyavshaya  takoe schastlivoe  i redkoe
sochetanie  cvetov,  chto i sama poluchila nazvanie musiki,  ili  garmonii, ibo
tol'ko v bozhestvennyh zvukah vozmozhna podobnaya krasota!
     Byli  tut eshche  pokoi  |rota  i  pokoi  porfirovye,  gde  rozhdalis' deti
imperatorov, "porfirorodnye";  i ot nas, grekov, eto nazvanie razoshlos' nyne
po vsemu miru!
     Predstav'  sebe,  vziraya  dnes'  na  eti  razvaliny,  domysli   razumom
velikolepie dverej  iz  serebra  ili  slonovoj kosti, purpurovye  zavesy  na
serebryanyh prut'yah, zlatotkanye  pokrovy na stenah s izobrazheniyami  chudesnyh
zverej, kakih tol'ko mogla izmyslit' prichudlivaya drevnost',  bol'shie zolotye
svetil'niki  i polikandila,  inkrustacii  iz  perlamutra,  zolota  i  reznoj
slonovoj kosti.
     Tut-to, sredi etoj nezemnoj  krasoty,  i zhila "slava porfiry", "radost'
mira", "blagochestivejshaya  i  blazhennaya avgusta", "hristolyubivaya  vasilissa",
kak  privetstvoval  ee narod  na  bol'shih  vyhodah ili  v  sadah, na puti  v
Magnavru, kogda  imperatrica  shla  prinyat'  vannu  v  Magnavrskom  dvorce  v
soprovozhdenii svoego  prepozita,  referendariev i silenciariev, izbrannyh iz
chisla  evnuhov dvorca, nesshih  blagovoniya i  odezhdy avgusty, v soprovozhdenii
opoyasannoj patrikii i devushek svity.
     Mnogie  nashi  vasilissy  sobirali u sebya pisatelej  i  uchenyh,  podobno
muzham, umeli tolkovat' o tonkostyah bogosloviya i dazhe sami sochinyali knigi!
     Osobenno  slavilis' etim caricy iz roda  Komninov. Ty mnogogo ne znaesh'
eshche o velichii nashej strany!
     A kogda imperatrica darila imperatoru  syna, to cherez  vosem'  dnej  po
rozhdenii  dityati  ves'  dvor   torzhestvenno  prohodil  pered   rozhenicej.  V
opochival'ne, obtyanutoj  shelkami  i zlatotkanymi pokrovami, sverkayushchej  ognem
beschislennyh svetil'nikov, molodaya mat' lezhala na posteli, pokrytoj zolotymi
odeyalami. Podle  nee  stoyala kolybel' s porfirorodnym dityateyu, i prepozit po
ocheredi  vpuskal k avguste  chlenov  imperatorskogo doma. Zatem sledovali  po
starshinstvu  zheny  vysshih sanovnikov i, nakonec,  vsya  aristokratiya imperii:
senatory, prokonsuly, patrikii, magistry, vsyakie chiny kuvukliya i sinklita, i
kazhdyj prinosil avguste pozdravleniya i podarki.
     Velikaya Feodora,  vozvyshennaya  YUstinianom  s samyh  nizov  do  prestola
Romejskoj imperii,  sovmestno s suprugom svoim  upravlyala  stranoj, yavlyaya  v
bedah nrav, mudrost' i volyu, dostojnye vysokoumnogo muzha!
     Idem otsyuda! Mne samomu tyazhko  vzirat' na to, chto est', znaya o tom, chto
bylo v veka nashego velichiya!
     Sejchas my prohodim po  Lavziaku. Tut stoyali sanovniki  vo vremya bol'shih
vyhodov. Odna  iz dverej byla otdelana  slonovoj  kost'yu. Glyadi, glyadi! Tam,
sverhu, chudom sohranilas' plastina! Kakaya izyashchnaya rez'ba!
     Otsyuda prohodili v YUstinian, gde byl potolok s zolotoyu mozaikoj, a poly
vylozheny  raznocvetnymi blestyashchimi  mramorami  i  plitami porfira,  na  koih
ostanavlivalsya  sam vasilevs.  Tut tozhe  inogda  davalis' obedy priglashennym
gostyam.  V etom  ruhnuvshem trikline nasha  carica prinimala  vashu  arhontessu
Ol'gu. Zdes' oni obedali s blagorodnymi zhenami iz Russii, a ee muzhskaya svita
obedala s carem v Hrisotrikline.
     A vot tut, cherez vestibul Skily, mozhno bylo vyjti na ippodrom. Vyjdem i
my! Otsyuda k hramu Sergiya i Vakha blizhe vsego.
     Ty  govorish', u vas est' monah Sergij, koemu ty prochish' sud'bu velikogo
podvizhnika? Mne o nem s tvoih slov povedal  Filofej Kokkin, nash geraklejskij
mitropolit,  kazhetsya, znakomyj  tebe?  I  ezheli...  -  Tut Nikolaj Kavasila,
oglyanuvshis' na  svitu, sledovavshuyu za nimi v nekotorom otdalenii,  priblizil
usta k uhu Aleksiya i proiznes skorogovorkoj, shepotom:
     - Ezheli  kto  i  mozhet pomoch' v dele tvoem,  to on  -  i  tol'ko on! Ne
patriarh, ne Kallist!
     I  tut  zhe, uglyadev priblizhayushchegosya  k nim prezhnego  klirika,  Kavasila
vnov' podnyal golos, rashvalivaya dostoinstva carskih palat:
     - Ty ne videl eshche tronnuyu zalu imperatora Feofila, Trikonh ej imya.
     Potolok tam  vyzolochen i opiraetsya na kolonny iz krasnogo oniksa. Pered
nami serebryanaya dver',  po bokam -  mednye! - On opyat' govoril tak, slovno i
vpravdu pered nimi sverkali uzorchatye metallicheskie dveri, hotya i serebryanaya
i  dazhe mednye  dveri byli davno perechekaneny na monetu. -  Poglyadi eshche nashu
Sigmu, balkon. Kakoj vid! Kakie kolonny!
     - Byli! - vnov' utochnil  prezhnij klirik. - Ih tozhe ukrali latinyane, ibo
oni byli iz dorogogo kamnya.
     Svita Aleksiya toyu poroj stolpilas' v portike, divyas' svoim otrazheniyam v
polirovannoj gladi sohranivshihsya kolonn. Inye provodili pal'cem  po gladkomu
kamnyu, ne ponimaya, kak mozhno bylo sodeyat' takoe...
     Kavasila,  snishoditel'no  poglyadyvaya na  prostecov  rusichej, prodolzhal
ob座asnyat', ukazyvaya manoveniem dlani semo i ovamo:
     -  Tam  von dvorec  Dafny!  V  nem  nekogda  stoyala  yazycheskaya  statuya,
privezennaya eshche Konstantinom Velikim. Tut, v Avgustee, koronovali caric!
     Von tam Onopod, Konsistoriya, Triklin kandidatov, Lihny, Halka...
     U  Aleksiya  davno  kruzhilas'  golova  ot  obiliya  zvonkih  nazvanij, ot
izobiliya  byloj  roskoshi  i   cvetnogo  mramornogo,  hot'   i   razorennogo,
velikolepiya.
     Kavasila,  zametiv  nakonec,  chto  gost'   utomlen,  vyvel  Aleksiya  na
ocherednoj iliak i usadil na mramornuyu skam'yu.
     YArkoe  solnce  zalivalo ogromnyj  gorod, svezhij veterok  s morya  laskal
lico. Ne verilos',  chto  uzhe noyabr',  samaya pora osennih nenastij,  slyakoti,
snega s dozhdem i pervyh surovyh zamorozkov.
     "Kak-to  sejchas na Moskve? - gadal Aleksij,  shchuryas', ozirayas' okrest. -
Kakaya blagodatnaya zemlya! Istinnyj  raj!  -  pochti  primirenno  dumal  on, ne
pominaya v sej chas  tomitel'noj volokity v sekretah i kancelyariyah patriarhii,
volokity,  kotoraya derzhit ego s samogo  avgusta  v neopredelennom  sostoyanii
prositelya, koemu hotyat, no pochemu-to ne mogut otkazat'.
     Svita opyat' otdelilas'  ot  nih, perejdya na  ippodrom,  i Aleksij  dazhe
vzdrognul,  kogda  Kavasila, ssutulivshijsya  ryadom na  skam'e, gluhim, polnym
muki golosom vydohnul, nevidyashche glyadya pered soboyu:
     -  YA nenavizhu etot gorod! Da, rusich! - s gorech'yu prodolzhal on. - V  etu
roskosh',  v  eto gnezdilishche vsevozmozhnyh porokov i vsesvetnoj gordosti  ushla
vsya sila nashej imperii! So vremen YUstiniana Velikogo my vkladyvaem syuda vse,
dobytoe trudami i krov'yu nashih selyan i armii! I vot: sozdali velikoe skopishche
ohlosa,  iznezhennyh aristokratov, zhadnyh chinovnikov, i nado vsem  - sinklit,
chto sumel razlozhit'  nashu velikolepnuyu armiyu, unichtozhit' flot, podorvat' vse
sily romejskoj derzhavy!
     Teper' oni predayut nashego Kantakuzina... Oni predayut vseh, oni ne umeyut
lyubit', i dazhe nenavidet' ne umeyut!
     U nih na glazah sbrosili velikih Komninov, i chto zhe? Oni venchali slavoyu
Andronika Pervogo! Uzurpatora i ubijcu!
     Andronik  razgromil  provinciyu;  Vifiniyu,  shchit  imperii,  zalil krov'yu;
unichtozhil vseh teh, kto umel i hotel zashchishchat' romejskuyu derzhavu!
     A kak on zaigryval s  chern'yu! Skol'ko bylo slov o sokrashchenii nalogov, o
l'gotah  i  vol'nostyah...  Dlya  kogo?!  Sebya  povelel  izobrazit'  v  odezhde
krest'yanina  s serpom v  rukah... Smeshno! Pleshivyj slastolyubec, vasilevs,  u
koego na pirah gromozdilis' lesa dichi i holmy ryby!
     I chto zhe? Normanny berut u nego Saloniku, vtoroj gorod imperii!
     Vengry beznakazanno otbirayut Dalmaciyu! A  on? Trusit! I vsego cherez dva
goda  tot zhe ohlos,  ta  zhe  samaya chern', eshche  nedavno proslavlyavshaya  v  nem
spasitelya, zabyv svoi prezhnie klyatvy, vozit  Andronika na parshivom  verblyude
po   gorodu,  posadiv  zadom  napered,  shparit   kipyatkom,  kolet  mechami  i
zabrasyvaet gryaz'yu.  No  delo uzhe sdelano, imperiya pogibla!  I sotvorili eto
dazhe ne sinklitiki, a naglaya stolichnaya chern'!
     A  zatem -  bezdarnye Angely, poteryavshie Vlahiyu s Bolgariej.  A  zatem,
vskore, prishli  krestonoscy. I gorod - krasa mira, sovokupivshij v  sebe sem'
chudes sveta,  ellinskuyu  mudrost'  i  drevnie svyatyni hristianstva,  stolica
velichajshej v mire imperii, padaet k ih nogam, kak istochennoe chervyami yabloko;
i  grubye  muzhlany  zhgut, grabyat  i ubivayut na ploshchadyah bogohranimogo grada,
nasiluyut  zhenshchin,  razlamyvayut v slepoj yarosti  bescennye ellinskie  statui,
pozoryat cerkvi, poteshayutsya nad svyatynyami,  obzyvaya romeev trusami  i babami,
koim prilichno  sidet'  za  pryalkoj!  Teh  romeev,  predki  kotoryh  kogda-to
otbrosili persov, otrazili arabov i ne raz i ne dva bili zapadnyh rycarej!
     Tak ya skazhu: slava  tem, kto osvobodil nas ot etogo goroda, sozhiravshego
imperiyu!
     Kogda ostalas'  odna Nikeya, kogda,  kazalos' by,  vse bylo koncheno,  to
nikejskie imperatory sumeli ostanovit' vraga i na zapade, i na vostoke!
     Ostanovili  latinyan, otvoevali u  turok Vifiniyu i berega Ponta, razbili
bolgar,  prisoedinili  |pir i Fessaloniku...  Ostavalos' odno: vernut'  grad
Konstantina.  I kogda my voshli syuda, vorotilis' k etim dvorcam, kolonnadam i
stenam, togdashnij drungarij flota voskliknul: "Teper' vse pogiblo!"
     I  vse bylo pogubleno  v samom dele. Paleologi  nachali  s prestupleniya,
unichtozhiv  zakonnuyu  Nikejskuyu  dinastiyu.  Mihail  Vos'moj  oslepil  rebenka
Laskarya... YA ponimayu, vzroslogo muzha, voina - no dityatyu?!
     Teper' oni  proslavlyayut  pobedy Mihaila,  rugaya  vzapuski  Kantakuzina,
kotoryj-de navodit turok na  zemli  imperii. A kto  razoril poborami  Aziyu i
utopil v krovi vosstanie gordyh akritov, otkryv osmanam vorota Nikei?
     Mihailu nuzhny  byli den'gi,  daby otvoevat' Greciyu! Otvoeval on ee? Ego
pobedy sovershalis' rukami naemnikov, a ne  samih romeev, i, vot vidish', tam,
pered nami, lezhit poteryannaya navsegda zemlya,  kotoraya  davala imperii luchshih
moryakov i luchshih voinov.
     Tron  Paleologov  proklyat! Oni  uzhe  pochti pogubili stranu!  Kantakuzin
delal,  chto  mog:  otrazil turok  v  Dardanellah, ostanovil serbov, otbrosil
bolgar, vernul Moreyu. No on... Da! Ty molcha sprashivaesh' menya! Da, otvechu  ya,
mnogie koryat Kantakuzina. Armiya trebuet ot nego koronacii Matveya.
     Luchshie lyudi strany nedoumevayut,  pochemu  on  ne izgnal ili ne unichtozhil
vasilissu  Annu, krovozhadnuyu  inozemku, razdayushchuyu  napravo i nalevo  zemli i
bogatstva  imperii.  Pochemu  terpel  i terpit  molodogo  Paleologa, stavshego
teper' pryamym vragom derzhavy? Pochemu, pochemu, pochemu...
     No  skazhi,  pochemu etogo nichtozhnogo potomka pokojnogo imperatora imenno
teper', kogda on navodil  serbov  na  Saloniku,  obeshchaya  Stefanu  Dushanu vsyu
Makedoniyu s |pirom v pridachu, namerevayas'  - o, merzost'! - svoyu zhenu Elenu,
doch' Kantakuzina, peredat' serbam, yako plennicu, zhenivshis' na docheri Dushana,
kogda on darit  ostrova i zemli veneciancam i genuezcam, nashim vragam, kogda
on osazhdaet Adrianopol', bezhit na Tenedos i teper', kak vrag, zhazhdet s chuzhoyu
pomoshch'yu zahvatit' svyashchennyj gorod, - pochemu imenno teper' chern' voznosit ego
do  nebes,  a  Kantakuzina, spasitelya  imperii,  klyanet  na  vseh  ploshchadyah,
pripisyvaya emu vse grehi proshlyh i nyneshnih Paleologov? Pochemu?!
     Oni ustali ot vojny? Strashatsya turok? Oni zhazhdut pokoya? Kakogo pokoya?
     Genuezcy  v  Galate izdevayutsya  nad  nami! Von ona,  glyadi,  torchit nad
gorodom, bashnya Hrista, vystroennaya fryagami na zahvachennoj u  romeev gore nad
Galatoyu! Ona vidna so vseh dvorov, so vseh ulic! Neuzheli eshche i etogo malo?!
     Armiya   davno  trebuet  venchat'  Matveya  imperatorskoyu  koronoj,  chtoby
utverdit' rod Kantakuzinov na prestole. Kallist, konechno, reshitel'no protiv.
On  zakonnik,  i  po "zakonu"  schitaet  istinnym vasilevsom  yunogo  negodyaya,
bezhavshego k nashim vragam!
     -  A  Filofej?  - vstrepenuvshis',  nachinaya  chto-to  ponimat',  voprosil
Aleksij.
     -  Filofej  Kokkin? On  mog by zanyat'  prestol  Kallista,  no  on ochen'
naportil sebe istoriej s Gerakleej, ego rodnym  gorodom, vzyatym genuezcami v
to vremya,  kak ih  mitropolit prebyval v Konstantinopole.  Kokkin utverzhdaet
teper',  chto  on  lechilsya,  chto  on  voobshche tyagotilsya  kafedroj  i mechtal  o
monasheskoj zhizni! On mnogo pishet, sochinyaet gimny, shlet pis'ma vo vse  koncy.
Na vykup plennyh gerakleotov sobiral  den'gi po  vsemu Konstantinopolyu... Ty
ne slyhal pro etu tragediyu? O nej do sih por sudachat na rynkah!
     Genuezskij flot shel na pomoshch' Galate, osazhdennoj venecianskim admiralom
Nikolaem Pizanskim. Ostanovilis' u  Geraklei.  |to nasha  luchshaya  krepost' na
Mramornom  more,  pojmi!  Genuezcy  stali, kak  voditsya,  sobirat'  ovoshchi  s
ogorodov. Greki nabrosilis' na nih,  dvoim  otrubili  golovy. Togda genuezcy
postroili  korabli  v  boevuyu  liniyu i, pol'zuyas'  prilivom, poplyli pryamo k
stenam  kreposti. Gradskoj  eparh totchas  bezhal,  ostavya  vorota  otkrytymi.
ZHiteli udarilis' v  paniku. Gorod  byl  srazu  zhe  vzyat,  i  nachalis' reznya,
nasiliya, grabezhi.  Sperva  malo  kogo i brali  v plen. Trupy zhenshchin,  detej,
starikov ustilali  bereg.  Tol'ko  nasytyas'  krov'yu,  oni  polonili  ostatok
gerakleotov i rasprodavali ih potom v Galate vsem zhelayushchim...
     Romei pri  Paleologah  okonchatel'no razuchilis'  voevat'!  Teper'  vinyat
Filofeya Kokkina, chto togo ne sluchilos' v gorode.
     - U nas by sudili gradskogo eparha, bezhavshego ot vraga, a ne  episkopa!
- otozvalsya Aleksij, nedoumenno pozhimaya plechami.
     - Vinovaty  greki!  - otmolvil  Kavasila. - Oni napali pervye... |h, da
chto iskat', kto byl vinovat! Vinovaty, konechno, te, kogo rubili i obrashchali v
rabov! Vinovaty mertvye,  a  s mertvyh  kakoj  spros?  Sprashivayut s  Filofeya
Kokkina, druga Kantakuzina, i s Kantakuzina, druga Filofeya. Pominayut Kokkinu
ego evrejskuyu krov', hotya bezhavshie zashchitniki Geraklei vse byli chistokrovnymi
romeyami!
     I vot  my otdali Aziyu, teper' otdaem |pir i  Makedoniyu,  skoro i Frakiyu
otdadim... CHemu? |tomu  gorodu,  ubijce imperii, etim sbezhavshim  syuda  posle
chumy, v obezlyudevshij gorod, nishchebrodam i  pobirushkam,  etoj gorodskoj znati,
nenavidyashchej  svoj  narod  i  nenavidimoj  narodom!  Vyrozhdencam, Paleologam,
nakonec!
     YA  ne  znayu,  o chem  dumaet Kantakuzin,  i  ne  znayu, na chto  nadeyat'sya
samomu... Ujti?  Ot etih dvorcov, razvalin,  ot proshlogo velichiya imperii, ot
nashih suetnyh  razgovorov, rechej, enkomiev, slavoslovij, ot etoj zaplatannoj
pestroty? Mne uzhe ne ujti!
     Rusich! Ty prohodil kogda-nibud' po Mese prosto tak, ot foruma k forumu,
obozrevaya pestrocvetnye kolonny, statui, portiki, pod koimi nekogda filosofy
veli uchenye spory, i arki sedoj stariny? Vse  eti chudom ucelevshie  pamyatniki
nashej tysyacheletnej slavy! O-o-o! - prostonal Kavasila, zakryvaya lico rukami.
- Kak ya nenavizhu etot gorod... I zhit' bez nego ne mogu!
     Stanyata neslyshno podoshel szadi, pokazyvaya glazami: vremya, mol, zhdut!
     Aleksij, myagko tronuv sputnika za rukav, pervym podnyalsya so skam'i...
     Da,  den' byl  truden,  izliha  truden dazhe  dlya  nego! I zatem  prishel
naveyannyj Kavasiloyu tyazhelyj prichudlivyj son,  kogda ozhivali dvorcy i  polzla
zmeeyu torzhestvennaya  processiya  vo  glave  s  avtokratorom  -  samoderzhavnym
povelitelem romeev. Pyshnoe dejstvo, kotoroe kogda-nibud'  - o,  eshche ochen' ne
skoro!  -  budet   povtoreno   na   Rusi  v  shestviyah   gryadushchih  moskovskih
carej-samoderzhcev, ibo  budut  perenyaty  i  titul,  i  znaki  vlasti, i dazhe
odeyaniya... Ne skoro eshche!
     Napivshis' vody s granatom i otpustiv Stanyatu, Aleksij bylo zadremal, no
vskore probudilsya opyat' i uzhe ne spal - lezhal, dumal.
     On  i  sam   nachinal  chuvstvovat'  mertvyashchee,  zasasyvayushchee  ocharovanie
gibnushchego  goroda Konstantina, goroda, kotoryj tak prekrasen pokazalsya emu s
vody: izumrudnyj  i mnogocvetnyj, ves' v sadah  i bashnyah...  I  eshche ne  bylo
vidno  nishchih,  royushchihsya  v  otbrosah  i  gryazi  davno  ne  metennyh ulic, ni
razrushennyh  dvorcov, ni  pustyrej vnutri  grada, zarosshih  bujnoyu  porosl'yu
kustov i bur'yana, perevityh pletyami dikogo vinograda i plyushcha...  |ti vonyuchie
ulicy, kogda po  nim v bylye veka  torzhestvenno prohodil vasilevs,  ukrashali
kovrami i  shelkovymi tkanyami,  usypali  blagovonnymi  mirtovymi  i  bukovymi
vetvyami!
     On vspomnil,  kak razgneval spervonachalu, uznav, chto serebro, poslannoe
knyazem  Semenom  na  remont  Sofii,  Kantakuzin  upotrebil  dlya  rasplaty  s
tureckimi  naemnikami. CHto  skazhet teper' knyaz' Semen?  Ne  skazhet...  Razve
uzrit ottuda...
     Aleksij pojmal sebya na tom, chto govorit s knyazem Simeonom kak  s zhivym,
i ponyal s ostro  prorezavshimsya  smyslom, chto na Rusi,  na  Moskve,  net nyne
dostojnogo  glavy,  mogushchego  zamenit' pokojnogo krestnogo  i  ego  usopshego
starshego syna. Net dostojnogo glavy, i on odin... Tol'ko on?!
     Aleksij  pospeshil  otognat' grehovno-gorduyu mysl', no ona vernulas' kak
uprek i prizyv, i, nahmurya chelo, on ponyal, chto to ne sueta, a volya Gospoda i
chto  on,  i  verno,  odin.  I  to,  chto  na  nem odnom zizhditsya nyne  sud'ba
Vladimirskoj Rusi, otnyud' ne gordynya, a dolg i volya vyshnego sudii!
     Skol' zhalka pokazalas' emu, vpervye pribyvshemu v Konstantinopol', mysl'
pokojnogo  krestnogo,  knyazya  Ivana,  chto malyj  drevyannyj  grad  Moskovskij
vozmozhet  nekogda nasledovat'  vtoromu  Rimu,  gorodu  Konstantina, drevnemu
Vizantiyu, Car'gradu russkih  letopisej!  Pered etim sonmom  svyatyn' v kazhdom
monastyre, v kazhdoj cerkvi gradskoj!  Pered roskosh'yu  uzornogo kamnya,  pered
velichavoyu  kolonnoj  YUstiniana  s   medyanym  podobiem  imperatora  na  kone,
oderzhashchego  v  rukah  derzhavu mira! A  teper',  nyne, vidit  on, chto umiraet
ogromnyj gorod, vse  medlennee b'etsya staroe  serdce imperii i  ishchet, hochet,
zhazhdet i zhdet nasledovaniya sebe!
     Aleksij uspel uzhe  i  vtorichno povidat'  Kantakuzina.  Byl za obedom, v
pokoyah carya. I zdes', v malom krugu blizhnikov,  byl stol' zhe  velichestven, i
grozen, i svetel licom neschastlivyj povelitel'  romeev,  upryamo, nevziraya na
koronaciyu, schitayushchij sebya tol'ko lish' namestnikom  pri yunom  syne  pokojnogo
Andronika Tret'ego.
     Aleksiya na etot raz privechali vo dvorce  s  nekotorym smushcheniem.  Vinoyu
tomu  byli, pochti navernyaka, novye proiski Ol'gerda. "Ne myslyat li Kallist i
sinklitiki operet'sya na Litvu?" - prihodilo uzhe ne raz emu v golovu.
     Greki yavno ne  hoteli dopustit'  stavlennika Moskvy  do  mitropolich'ego
prestola!
     Otstupit'  on  ne mog.  Ne predaet li ego teper' sam Kantakuzin?!  Net,
Kantakuzinu  mozhno  verit'!  Tol'ko...  tol'ko...  Nadobno blizhe  sojtis'  s
Filofeem Kokkinom!
     Dovol'no  on ugozhdal semo i ovamo, derzhas', skol'ko  mog, v  storone ot
patriarshej gryzni!
     Dovol'no on s vidom shkolyara sidel nad grecheskimi rukopisyami i bez konca
sovershenstvoval proiznoshenie, daby ne kazat'sya smeshnym romejskim vitiyam!
     Bud' chto budet! I Hristos treboval del, a ne slov!
     Prestol pokojnogo Feognosta ne dolzhen perejti  v ruki Litvy  i ni v ch'i
drugie ruki! Ne dolzhno dopustit' i gibel'nogo razdeleniya mitropolii!
     On budet drat'sya, on podderzhit russkim serebrom  Filofeya Kokkina protiv
Kallista!
     Tret'ego dnya patriarshij skifilakos, prinimaya ot nego koshel' s serebrom,
s  krivoyu  usmeshkoyu vspomnil,  chto  vasilevs v Velikuyu  subbotu  prinosil  k
prestolu  Sofii  meshok  s   celym  kentenariem  zolota  (sem'  tysyach  dvesti
iperperov, ili zolotnikov,  pochti dva puda dragogo  metalla!), a teper'  oni
vynuzhdeny vospolnyat' issyakshij  potok  monarsh'ih  milostej  serebrom  dalekoj
Rossii. Pust' tak! No i serebro, trudnoe russkoe serebro, ne dolzhno propast'
vtune!
     On izuchit grecheskij yazyk.
     On okonchit perevod Evangeliya.
     I on kupit, kupit u upryamyh romeev mitru mitropolita russkogo!
     I eshche: on perevedet nakonec mitropolichij prestol iz zahvachennogo Litvoyu
drevnego  Kieva tuda, gde emu  i byt' dolzhno, - vo Vladimir Zalesskij! Ezheli
on ne svershit etogo dnes', to mitropoliya, a s neyu i duhovnaya  vlast' na Rusi
rano  ili  pozdno  perejdut  v  ruki  Litvy.  I   togda  sama  Rus'  okonchit
sushchestvovanie svoe!
     "I  tebe,  Sergij,  ya  dobudu  potrebnoe!"  -  poobeshchal   Aleksij,  uzhe
obaryvaemyj dremoyu.
     Napryazhenie  nochi, muchivshee  ego  dosele, nakonec  spalo s nego, otoshlo,
uplylo,  pokorennoe tverdotoyu  prinyatogo  resheniya,  i  on  usnul,  tak i  ne
razognav upryamuyu poperechnuyu morshchinu chela,  i uzhe ne chuyal, kak potuh, vygorev
dotla, svetil'nik, a na poblednevshem vysokom nebe razgoraetsya zolotaya zarya.



     Do  Aleksiya  uzhe doshli smutnye  sluhi  o kakih-to  tureckih beschinstvah
molodogo Sulejmana, syna  Urhanova, yakoby  vtorgshegosya na  grecheskij bereg i
zahvativshego malen'kuyu krepostcu CHimpe nedaleko ot Gallipoli.
     Protivniki Kantakuzina edko ulybalis', sudachili po uglam:
     - Vot ego obeshchaniya! Vot kuda privela ego druzhba s osmanami! Pogodite!
     My eshche budem gor'ko vzdyhat' o Paleologah!
     Vse eto govorilos' shepotom, s oglyadkoyu,  s protivnym bleskom  glaz, kak
budto vtorzhenie vragov v predely imperii dostavlyalo im sugubuyu radost'.
     Aleksij  dolgo ne  veril,  chto sluh o  turkah  istinen, odnako vskore o
sobytii tolkoval uzhe ves'  gorod,  i Aleksiyu so  skorb'yu prishlos' ubedit'sya,
chto protivniki imperatora v etot raz okazalis' pravy.
     Tem  bolee  sledovalo  speshit'!  Dobivat'sya  reshitel'nogo  razgovora  s
Kantakuzinom, no prezhde togo neprilyudno i otkrovenno potolkovat'  s Filofeem
Kokkinom.
     Vprochem, geraklejskij mitropolit, vidimo, i sam iskal zhdannoj vstrechi s
Aleksiem, i predlog dlya nee yavilsya nevdolge, ibo Kokkin dolzhen byl vystupit'
s rech'yu  "na hulyashchih  isihiyu"  pered slushatelyami  vysshej  patriarshej  shkoly,
kotoruyu Aleksij  prilezhno poseshchal.  Sredi  prepodavatelej shkoly  byli  takie
svetila,   kak  Planudij  i   Moshopul;  slushateli  prihodili  syuda   horosho
podgotovlennye, i  Aleksiyu, kotorogo  k ishodu shestogo desyatka let  nachinala
ostavlyat' yunosheskaya gibkost' uma,  zachastuyu prihodilos'  izliha trudno.  On,
odnako,  uporno  hodil  na  lekcii, slushaya  vse  podryad, bud'  to  medicina,
astronomiya, matematika, ritorskoe iskusstvo ili bogoslovie.
     Poslushat' geraklejskogo mitropolita soshlos' primetno bol'she narodu, chem
sobiralos' na obychnyh sholiyah, i obshirnaya svodchataya palata okazalas' tesnoj.
Inym ne hvatilo mest, stoyali ili sideli na polu. Agafangel s trudom oboronyal
pripozdavshemu Aleksiyu ego obychnoe mesto na skam'e.
     Filofej  podnyalsya  na  vozvyshenie.  Znachitel'no  peremolchal   shevelenie
usazhivayushchihsya slushatelej,  cepko obozrel vzorom palatu i, ne umedlyaya  bolee,
vysokim zvuchnym golosom, oblichavshim v nem horoshego pevca, nachal:
     - Nedavno  slyshali my na sobore  gospodnim  promyslom otrinutoe  uchenie
latinyanina  Varlaama, utverzhdavshego, chto Bozhestvo  -  o styd,  o gore! -  ne
imeet ni  energii, ni voli,  ni  blagodati... Polno  by i  govorit'  o  tom,
osuzhdennom soborno, zabluzhdenii, no kol' mnogim  eti spory vnushili i vse eshche
vnushayut strah i  podozrenie,  to  i nadlezhit nyne, radi novyh lic, koih vizhu
zdes'  sredi vas, i mogushchego eshche tlet'  soblazna, kratko obozret' priznannye
pisaniya  velikih  otcov  cerkvi,  daby  pokazat', chto ne vsue  i  ne popustu
izrekal glagoly svoi Grigorij Palama,  nyneshnij  episkop fessalonikijskij! I
ne  votshche, i  ne  suetnaya  novizna  - "umnoe  delanie"  starcev  afonskih  i
vozlyublennaya mnogimi i mnoyu isihiya,  vozlyublennaya do togo, chto i ya, greshnyj,
myslil otvreshchis' suety, i tol'ko otec Palama ugovoril menya ne  snimat' krest
obshchestvennogo sluzheniya s ramen svoih!
     Filofej Kokkin  dejstvitel'no  byl nezdorovo  krasen licom,  no  ne  ot
zloby,  kak utverzhdal v  svoej "istorii" Nikifor Grigora -  Aleksij ne uzrel
svireposti  v etom  lice, - a  skoree ot  bolezni  i,  vozmozhno, ot izlishnej
pylkosti nrava, proryvavshejsya v ostrote zhestov i chrezmernom poroyu vozvyshenii
golosa.
     Tolpa  slushatelej,  vzyskuyushchih  znaniya,  segodnya  otlichalas'  osobennoyu
pestrotoyu.  Bolee  poloviny bylo miryan. Bradatye muzhi i yunoshi s pervym puhom
na  shchekah  plotno  tesnilis'  na  skam'yah.  Mnogie prinesli s soboyu skladnye
holshchovye stul'ya. Pisali na voshchanicah, polozhivshi doshchechki na levoe koleno, ili
prosto slushali,  otmechaya sebe  stilosom samoe  glavnoe,  vskidyvaya glaza  na
geraklejskogo episkopa, kogda on proiznosil osnovopolagayushchie suzhdeniya.
     -  Konechnoe nashe ustremlenie,  - govoril Kokkin, - poznanie, postizhenie
umonepostigaemoj i nepoznavaemoj pervoprichiny!
     Sosed  Aleksiya prosto postavil v svoej doshchechke dva znaka, kak dogadalsya
Aleksij,   oznachayushchie   zaglavnye   bukvy  slov  "poznanie  nepoznavaemogo".
Antinomii vizantijskogo bogosloviya zdes' byli privychny i ponyatny vsem.
     - Kak  zhe postignut' nepostizhnoe? -  prodolzhal Filofej s  udareniem.  -
Povtorim, chto rechet Kliment  Aleksandrijskij, - yako zhe poznanie osnovyvaetsya
na vere!
     Vera - apriornaya predposylka znaniya. Ona bez dokazatel'stv, iznachal'no,
priznaet  Boga dejstvitel'no sushchestvuyushchim. Vera  vozbuzhdaet v cheloveke tosku
po ucheniyu, vozbuzhdaet duh iskaniya, vedushchij k istinnomu znaniyu.
     Vzglyanem shire okrest: ne vera li osnova, predvarenie vsyakogo delaniya?
     Ne inache pahar' seet  zerno v chayan'e urozhaya, kormchij vyvodit korabl' iz
gavani v  more, verya, chto dostignet berega, kupec otvazhno vezet tovary,  chaya
izbezhat' razbojnikov i poluchit' pribyl'; ne s veroyu li i voin ustremlyaetsya v
boj? Ne s veroyu li i poslushnik prihodit v monastyr', iznachal'no vozlyubiv eshche
nevedomuyu emu monasheskuyu stezyu?
     Gnosis,  poznanie,  nachinaetsya  s  prostogo poznaniya  mira, okrest  nas
prostertogo, i  dazhe nerazumnye  sushchestva obladayut etim znaniem.  No  tol'ko
chelovek sposoben  proniknut' v samuyu sushchnost' predmeta, i potomu my otlichaem
i imenuem posledovatel'nye stupeni poznaniya...
     Aleksij ne uspeval zapisyvat' grecheskie uchenye slova, kotorye ego sosed
po skam'e  otmechal lish' nemnogimi literami,  po-vidimomu, i tak  horosho znaya
predmet.
     - Poznanie, - tut Filofej,  prioderzhavshis', obvel slushatelej vspyhnushim
vzorom,  -  poznanie pobuzhdaet cheloveka k deyaniyu! V tom chisle  i sugubo -  k
misticheskomu deyaniyu! K postizheniyu Gospoda vnutri nas! I tut, druz'ya, obratim
um  k glubokomu tvoreniyu Dionisiya "Areopagitikam".  Skol'  by ni somnevalis'
inye v imeni sozdatelya "Areopagitik", no sozdannoe - sozdano, i  v sozdannom
ravno nalichestvuet sozdatel',  nazovem li ego Dionisiem  libo  inym  imenem,
nevedomym nashemu znaniyu!
     CHto zhe rechet sej  muzh? V chem  nahodit  on kriterij i istochnik istiny? V
bogovdohnovennom  predanii i delanii, sirech' v Svyatom pisanii i  misticheskom
opyte kazhdogo, postigshego isihiyu!
     I  ne  zazrim, i ne  usomnimsya,  ibo, po  slovam ego  zhe: "Bozhestvennoe
otkryvaetsya kazhdomu iz nas v sootvetstvii s ego sposobnostyami ponimaniya".
     I eshche rechem iz teh  zhe  "Areopagitik",  gde paki i paki  povtoreno, chto
skuden um dlya poznaniya Vyshnego, skuden  i  nedostatochen, ibo "Bog  prebyvaet
vyshe  vsyakogo znaniya i vyshe vsyakogo bytiya"  i "poznat' i  uvidet' Boga mozhno
tol'ko cherez ne-poznavanie  i  ne-videnie". "I  po  preimushchestvu sovershennoe
neznanie est' vysshee znanie togo, chto prevyshaet vse, dostupnoe poznaniyu".
     Vot  porog,  u koego  ostanovilas' mysl' drevnih ellinov, ne  postigshih
Hrista. Otchayavshis'  postich' vselennuyu razumom,  prishli  oni  k  skepsisu,  k
otkazu ot poiskov istiny!
     A teper' povtorim slova Grigoriya Nisskogo i inyh velikih kappadokijcev,
povtorim  mudrye  recheniya  Maksima  Ispovednika i  Filona  Aleksandrijskogo!
Vspomnim Grigoriya Nazianzina i Ioanna Damaskina...
     Vidim my, chto nepostizhimoe  bozhestvo samo stremitsya byt' poznano v silu
bozhestvennoj lyubvi  i yavlyaetsya nam na urovne bytiya v vide  bozhestvennyh sil,
energij, bozhestvennyh razdelenij. Prichem  v  kazhdom  iz  svoih mnogoobraznyh
proyavlenij sverhsushchnostnoe bozhestvo sohranyaet iznachal'noe edinstvo, v kazhdom
iz svoih razdelenij prisutstvuet vse celikom!
     CHto  est' Bog?  Bog est' sushchee,  blago, bytie, svet, mudrost', krasota,
zhizn', prichina, razum... Imena sii  besschetny! No Bog ne yavlyaetsya ni svetom,
ni  blagom,  ni  krasotoj,   ni  zhizn'yu,   ni  prichinoyu.  Bolee  togo!  Bog,
pervoprichina vsego,  ne yavlyaetsya ni  blagom,  ni ne-blagom,  ni podobiem, ni
nepodobiem, ni sushchim, ni ne-sushchim, ni mrakom, ni svetom, ni zabluzhdeniem, ni
istinoj!
     Rechem: Bog vo vsem i vne vsego, on po tu storonu bytiya i nebytiya.
     "Bog poznaetsya vo vsem i vne  vsego,  poznaetsya vedeniem i  nevedeniem.
On, buduchi vsem vo vsem i nichem v chem-libo, vsemi poznaetsya iz vsego i nikem
iz chego-libo. Sirech' poznaetsya  v tvoreniyah, siloj svoej lyubvi ishodya v mir,
i  ne  poznaetsya  v  svoej sushchnosti,  v svoem sverhbytii". I potomu poznanie
vozmozhno  lish'  chrez   misticheskoe  edinenie  s  bozhestvom.  "Poznanie  Boga
obretaem, - rechet Dionisij, - poznavaya ego nevedeniem  v prevoshodyashchem razum
edinenii,  kogda nash um, otreshivshis' ot  vsego sushchestvuyushchego i zatem ostaviv
samogo sebya,  soedinyaetsya s  presvetlymi  luchami  i  ottuda, s  togo  sveta,
osiyavaetsya neizvedannoj bezdnoj premudrosti".
     Vot protivu  chego vystupili Varlaam s  Akindinom!  Vot kakimi glagolami
prenebregli   sii  lozhnovysokoumnye  muzhi,   potshchivshie  razum   chelovecheskij
postavit' vyshe svyato-otecheskih pisanij!
     Aleksij, otkidyvaya ispisannye doshchechki, pochti vyhvatyval u Agafona novye
voshchanicy,  uspevaya dodumyvat' mezh tem,  chto Dionisiya Areopagita  nadobno  ne
tokmo dostat',  no  i perevesti na  russkuyu  molv', chto Lestvichnika  oni uzhe
kupili, a Grigoriya Sinaita nadobno srochno dostavat'...
     - Kak zhe myslit preslovutyj Varlaam  peresporit' svyatyh otcov cerkvi  i
zavety samogo  Hrista,  trebovavshego delaniya prezhde vsego?! Teper',  oborotya
vzor  ot  gornih  vysej k samomu cheloveku, chto  obretaem my  v  nem? "Telo i
dushu", - govoryat Varlaam s Akindinom v soglasii s latinskim lzheucheniem.
     Net, vozrazhaem  my s Grigoriem Palamoyu i otcami cerkvi,  - telo, dushu i
duh,  triedinoe sushchestvo! Imenno siya tret'ya ipostas'  pozvolyaet smertnomu iz
cheloveka  dushevnogo,   voshodya  stezeyu  opytnogo  delaniya,  stat'  chelovekom
duhovnym, opytno postich' bozhestvo!
     Sprosim  eshche i  tak: ezheli  Bog tokmo nepostizhim, kak  myslyat Varlaam s
Akindinom, voobshche nepostizhim  tvarnym  chelovekom i lish' v tvorenii otkryvaet
sebya  myslennomu suzhdeniyu,  to,  sprosim,  komu  my  poklonyaemsya?  Bogu  ili
d'yavolu? Kto  demiurg, sozdatel' sego tvarnogo mira? Byt' mozhet, togda pravy
manihei, schitayushchie tvarnyj mir besnuyushchimsya mrakom?
     "Net! My videli  Ego! - otvechayut postigshie umnoe delanie, isihiyu.  - My
sami  videli netvarnyj  Favorskij svet!" I tut-to i mozhno  otlichit'  Boga ot
d'yavola! Tol'ko v delanii, v pryamom postizhenii Vysshego!
     A  ezheli  net  pryamogo  lichnogo obshcheniya  s tvoryashcheyu  siloj, my ne mozhem
utverzhdat',  chto On  est',  i ne  mozhem, povtoryayu,  dazhe  otlichit'  Boga  ot
d'yavola, soblaznitelya smertnyh!
     Varlaam  na sej  vopros otvechaet, mol,  eto delaet cerkov'.  Kakaya? Ta,
papskaya,  gde vozmozhny  troe pap srazu,  vzaimno  proklinayushchih  drug  druga,
pogryazshaya v strastyah mira sego?!
     - I  eshche, i  sugubo,  rechem, - vbival  Filofej  poslednie gvozdi v grob
protivnikov Grigoriya Palamy, - kakaya slepitel'naya stezya otkryvaetsya kazhdomu,
postigshemu  isihiyu: obozhenie,  sliyanie  s nepostizhimym! V  kakovom  lyubovnom
sliyanii proishodit soedinenie gnoseologii i ontologii, poznaniya sebya i mira,
cheloveka  i  bozhestva! "Istinnyj bogoslov, -  vnov'  reku  slovami  Dionisiya
Areopagita, - ne tokmo uchit bozhestvennomu, no i sam perezhivaet ego!"
     Filofej Kokkin, perezhdav odobritel'nyj shum  slushatelej, nachal  izlagat'
zatem   lestvicu  nebesnoj  ierarhii,   po  stupenyam   kotoroj  bozhestvennaya
svetonosnaya energiya nishodit v  nash mir, vnov' i vnov' dokazuya neobhodimost'
isihij, umnogo delaniya.
     Slushateli, uzhe utomyas', otkladyvali voshchanicy, tem pache, chto rech'  zashla
o predmetah, yasnyh kazhdomu  vizantijcu:  ob  evharistii i prochih  tainstvah,
bozhestvennom ozarenii izografa,  prozrevayushchego duhovnym  vzorom  nedostupnoe
umu,  o davnih ikonoborcheskih  sporah i, nakonec,  o  chuvstvennom postizhenii
bozhestva kak vysshej stupeni poznaniya (i sverhchuvstvennogo znaniya), v koem um
stanovit bessilen i dolzhen smolknut' i otojti postoron'.
     Kogda sholiya  okonchilas',  k geraklejskomu  episkopu  totchas  kinulis',
okruzhiv ego, ucheniki, zavyazav disput, v koem Aleksij po osoznaniyu nevezhestva
svoego  ne  mog prinyat'  uchastiya,  tem  pache,  chto  vokrug nachalis'  mirskie
razgovory o suetnyh delah: plate za postavlenie,  dohodah klirikov i prochem.
Daveshnij  slushatel'-sosed, tak  ponravivshijsya bylo Aleksiyu,  privlek k  sebe
sotovarishcha i s pohotnoyu ulybkoj vygovoril:
     - Zoloto,  nam, malym,  vsej  zhizni  zamenyayushchee bleskom svoim Favorskij
svet! - I, poniziv golos, prodolzhil:
     -  Velikaya  Feodora,  kogda  sinklit   zapretil  tancovshchicam  vystupat'
obnazhennymi,  yavilas' pred zritelyami,  imeya v vide odeyaniya na chreslah  svoih
odnu lish' zlatuyu cep', koej... - podnyav palec i skol'zom oglyanuv na Aleksiya,
prodolzhil on, uvlekaya molodogo sputnika svoego:
     -  koej sumela  privyazat'  k sebe velikogo  YUstiniana,  a s  nim i  vsyu
Romejskuyu imperiyu!
     Slyshat'  takoe Aleksiyu bylo soromno, i  on  uzhe bylo poreshil ischeznut',
najdya  drugoj,  udobnejshij  povod  dlya  vstrechi,  no  tut  Filofej,  otoslav
nastyrnyh  slushatelej  k trudam Sinaita,  razorval kol'co ostolpivshih i  sam
podoshel k nemu,  privetstvuya Aleksiya  na klassicheskom drevnegrecheskom yazyke,
i, tronuv rusicha za ruku, primolvil tiho:
     - Davno, brate, tshchus' pogovorit' s toboyu!
     Oni  shli  pod  kamennymi  svodami,  minuya  perehody  i  lestnicy,  vedya
nesushchestvennuyu priputnuyu  besedu.  Aleksij ponyal, chto vremya blagopriyatno dlya
glavnogo, a posemu, ne obinuyas' bolee, priglasil Filofeya v svoyu kel'yu.
     Kokkin  vstupil  v  pokoj,  mgnovenno  oglyanuvshi  pozad'  sebya,  slovno
proveryaya, ne vidit li kto iz klirikov ili slug ego v sej mig. Aleksiya bol'no
rezanulo eto, uzhe stavshee  privychnym sredi grekov davnee ih nedoverie drug k
drugu.
     - YA  vizhu, moj russkij brat prebyvaet v  pohval'noj bednosti, -  veselo
proiznes Kokkin, oglyadyvaya palatu, - mezh tem  kak ruchej russkogo serebra uzhe
promyl sebe mnogie rusla v debryah nashih kancelyarij...
     Agafangel podal hleb i kist' pozdnego sinego vinograda, postavil kuvshin
s razvedennym  vinom i  pobezhal za ryboj, chto  gotovil Stanyata  na ulice, na
zheleznoj reshetke.
     Filofej, ne chinyas', totchas pristupil k trapeze.
     Lyubopytno  obegaya  zhivymi, s vostochnoyu povolokoyu glazami  kel'yu, Kokkin
ostanovilsya na raskrytom Evangelii, prochel vsluh:
     - "Ezheli ty prinesesh'  dar tvoj k zhertvenniku i tam vspomnish', chto brat
tvoj imeet chto-nibud' protiv tebya,  ostav' tam dar tvoj pred  zhertvennikom i
pojdi  prezhde primiris' s  bratom svoim!" - Otchetisto  proiznosya po-grecheski
slova Spasitelya, Filofej vdrug pomerk, nasupilsya, izronil gluho:
     - Bratnej lyubvi ochen' nedostaet romeyam v dneshnej skorbnoj sud'be!
     Aleksij,  zainteresovannyj  poslednim tezisom tol'ko  chto  proslushannoj
sholii,  voprosil:  verno  li on  ponyal, chto chuvstvennoe proniknovenie  vyshe
holodnogo umstvennogo i vernee po postizheniyu bozhestva?
     Kak tol'ko rech' kosnulas' iskusstva, Filofej Kokkin ozhivilsya.
     Otstaviv chashu,  ubeditel'no  i yarko stal zhivopisat' znachenie  iskusstva
kak  ponyatijnogo  urovnya  dlya  "malyh sih",  tut  zhe  procitiroval  Grigoriya
Nisskogo:
     "Mne kazhetsya, chto  filosofiya, proyavlyayushchaya  sebya  v melodii,  est' bolee
glubokaya tajna, chem ob etom dumaet tolpa".
     Aleksij  posetoval,  chto istinno  velikih  proizvedenij  hudozhestva  ne
dostat' v Konstantinopole. Kokkin usmehnul:
     - Ne tam ishchesh', brat! Poezdi ili luchshe poshli  inogo v Gallipoli, samomu
tebe ne stoit podvergat' sebya voennoj opasnosti. (Da, da! Uvy, vse pravda, ya
sam  ne  vdrug  poveril  etoj  bede!) Tuda  pritekayut  grecheskie svyatyni  iz
Vifinii.   Turki  prodayut  ih   hristianam,  i  tam  ty   vozmozhesh'   kupit'
dejstvitel'no cennoe!
     Stanyata kak  raz  vnes  blyudo  s ryboyu, i Aleksij, pereglyanuvshi s  nim,
ponyal  bez  slova gotovno vspyhnuvshij vzor novgorodca. Poruchenie  s容zdit' v
Gallipoli, ochen' nebezopasnoe, bylo kak raz po Stanyate.
     Uladiv  etu   storonnyuyu  nuzhdu  i  legko  kosnuvshis'  poslednih  neudach
imperatora  (Kokkin   tozhe  schital,  chto  Kantakuzin   stal   nynche  izlishne
osmotritelen  i  naprasno  ostorozhnichaet  s  osmanami,  zahvativshimi CHimpe),
Filofej skol'zom pritronulsya i k svoim ranam:
     - Vasilevsa nyne hayut mnogie! Menya, uvy, tozhe branyat za Gerakleyu!
     Aleksij  do sej pory ne namereval kasat'sya gibel'nogo vzyatiya goroda, no
tut uzh ne vyderzhal, voprosil:
     - Pochto rugayut tebya, brate, i ne hulyat sbezhavshego  eparha i toj znatnoj
molodezhi, kotoraya, zateyav ssoru, posle bezhala vperedi vseh?
     Kokkin mahnul rukoyu:
     - Kayus' v tom, chto nebregal delami goroda! No kak trudno poroyu pastyryu!
Ezhednevnaya  prya  s  vlastitelyami  i  eparhom,  ugrozy  ot  dolzhnostnyh  lic,
nahodyashchih  udovol'stvie  v  neslyhannyh pritesneniyah i ogrableniyah bednyh  i
neotstupno  presleduyushchih  vsyakogo,  kto  derznet zashchitit'  razoryaemyh  ot ne
pravdy  sil'nyh mira sego!  Brat moj! L'shchu  sebya  nadezhdoyu,  chto  u  vas,  v
varvarskoj strane, ne tak nesterpimo ugneten truzhenik! YA davno iskal tishiny,
- prodolzhal Kokkin,  utupiv vzor v stoleshnyu,  - zhelal  predat' sebya  celikom
knizhnoj mudrosti i isihii v uedinennom monastyre... - On  podnyal bezzashchitnyj
vzor na Aleksiya.  - Dazhe zhdal  znaka! No medlil, poskol'ku  v容zd  v stolicu
zakryli radi svirepstvovavshej chumy.  I vot v pashal'nuyu noch' bylo videnie...
Veshchij  son... YA stoyal, vernee, sidel na kone, v gorode, zahvachennom vragami.
Ko mne podoshla znatnaya  zhenshchina so sluzhankoj,  voskliknuv:  "Ujdi!"  Udarila
plet'yu moego  konya.  "Bystro uhodi,  uhodi otsyuda!" - "Kuda, - voprosil ya, -
prikazhesh'  mne  idti,  gospozha?"  -  "V  domik  svoj idi!" I  vse  rastayalo.
Prosnuvshis'  i  pomysliv,  ya ponyal,  chto eto Bogomater'  tak  chelovekolyubivo
pozabotilas' obo mne, i v konce Svyatoj nedeli, pokonchiv s somneniyami, ushel v
Konstantinopol'... Dalee,  ty znaesh', byl sobor protivu varlaamitov, na koem
ya prinyal  uchastie  v  spore pravoslavnyh s  hudoslavnymi... Posle chego lechil
svoyu  plot' i hlopotal pered patriarhom, daby mne vovse ujti s mitropolii na
Afon. Togda vot i yavilis' genuezcy!
     Aleksij  znal  inuyu  versiyu, Nikifora  Grigory,  no  nichego  ne  skazal
Filofeyu. Osuzhdat' ili  opravdyvat' kogo-libo zdes', na grecheskoj zemle, pred
licom tvorimogo vsemi i kazhdym, bylo nelepo i nevmestno.
     - No ya vozrodil gorod! - voskliknul, podymaya golovu, Filofej. - Sobiral
den'gi, vykupal stradal'cev, vsya rodnya koih pogibla vo  vremya rezni! Sozyval
razbezhavshihsya grazhdan iz drugih gradov i vesej!
     - No pochemu ne  dralis'?! - ne vyderzhal Aleksij v svoj chered.  - Pochemu
bezhali, pochemu otstupili so sten, pochto ostavili otkrytymi  gradskie vorota?
Pochto sami, pervymi  napav  na  fryagov,  ne  izgotovilis'  totchas  k  zashchite
goroda?!  Otkuda v  grekah, pri stol'  glubokom razumenii vysochajshih  istin,
takaya nesposobnost' dejstvovaniya?
     Oba ierarha  ustavilis'  v ochi  drug drugu.  V  temno-prozrachnom  vzore
Aleksiya  bylo nedoumenie  i gnev,  v  glazah  Filofeya  -  otreshennaya  grust'
tyagostnogo vospominaniya.
     -  Nam  ostaetsya verit'! - pogodya negromko  otmolvil  on.  - Vremya  del
minovalo  dlya nas!  Vy  molody. U vas  est' energiya!  Vam tokmo  ne  hvataet
bozhestvennyh znanij...
     - Otche!  -  Aleksij, sam ne  ponimaya,  kak  i  pochemu, nachal  sbivchivo,
volnuyas' i pochastu ne nahodya nuzhnyh grecheskih slov, rasskazyvat' o Sergii, o
ego maloj obiteli, navazhdeniyah, odinokom  podvige, dneshnej  slave  inoka i o
teh  sluhah, chto uzhe  ne raz dohodili do  Aleksiya,  sluhah o chudesah, a byt'
mozhet, dazhe i  ne chudesah? A poprostu o muzhestve podvizhnika? I o  znamen'yah,
soprovozhdavshih rozhdenie ego...
     Filofej slushal, ne preryvaya. Nakonec (ponyal sam, bez podskazki Aleksiya)
proiznes:
     - Emu nadobno vozrodit' obshchezhitel'nyj ustav!
     - Da, - vozrazil Aleksij, - no ya ne hochu...  ne mogu... Myslyu, sovet  o
tom dolzhen izojti svyshe, ot samogo patriarha!
     Oni opyat' poglyadeli v glaza drug drugu i peremolchali, ponyavshi, chto edva
ne perestupili nezrimuyu gran', dalee kotoroj lyubye slova poka byli zapretny.
     -  No pochemu, brat  moj, pochemu nastaivaesh'  ty na perenose  kafedry iz
Kieva vo Vladimir?! -  voskliknul Filofej  pochti s mukoyu,  obrashchaya k Aleksiyu
stradal'cheskij vzor. - Ved' mitropolity i tak prebyvayut u vas, v Zales'e!
     Svyatejshij patriarh  eshche  i  potomu protivitsya tvoemu postavleniyu!  Tvoj
protivnik, Roman, okazalsya sgovorchivej!
     - Romana vydvigaet Ol'gerd! - zhestko otvetil Aleksij, neumolimo glyadya v
eti  stradayushchie  (i  takie  evrejskie  v  etot   mig!)  glaza  geraklejskogo
strastoterpca.
     - Eshche kogda Andrej Bogolyubskij perenes iz Kieva vo Vladimir chudotvornuyu
ikonu  "Umileniya", nyne  zovomuyu  "Vladimirskoj Bogomater'yu", uzhe togda Kiev
ustupil  pervenstvo i  vlast'  zalesskoj zemle!  No teper', kogda v  drevnej
stolice Rusi vot-vot nachnut  pravit' sluzhby latinskie  popy... Da, da, otche!
Da! YA vedayu,  chto govoryu odnes'! Nyne ostavlyat' kafedru mitropolitov russkih
tam - eto znachit otdat', podarit'  russkuyu cerkov' Rimu! Kak ne vedaesh' sego
ty?! Ty,  drug i  storonnik  Palamy,  plamennyj  zashchitnik pravoj very, koego
divnuyu rech' slyshal ya vsego chas tomu nazad!
     Filofej proster  obe ruki vpered, molchalivo ostanavlivaya  razoshedshegosya
Aleksiya,  i vygovoril  nakonec glavnoe, radi chego  i  tvorilsya ves'  dneshnij
razgovor:
     - Russkij brat moj, podderzhi vasilevsa, i on podderzhit tebya!
     "Serebrom!"  -  dobavil myslenno  Aleksij,  proyasnyaya  slova Filofeya, no
vsluh ne proiznes nichego, tol'ko utverzhdayushche sklonil golovu.
     Na proshchanie  Filofej s nekotorym smushcheniem razvernul svitok i  protyanul
Aleksiyu. |to byla molitva na plenenie i osvobozhdenie gerakleotov, sochinennaya
Kokkinom v tu noch', kogda on uznal o begstve plenennyh gerakleotov iz Galaty
v Konstantinopol'. Aleksij blagodarno prinyal svitok, tverdo  poobeshchav poetu,
ne sderzhavshemu pri etih slovah nevol'noj radosti:
     - U nas ee perevedut na russkuyu molv'!
     - I... Vot eshche! - pribavil Filofej, vstavaya.
     - CHto eto? - voprosil Aleksij, vglyadyvayas' v  grecheskie  stroki i beglo
(on vse eshche ne nauchilsya myslit' na chuzhom yazyke) perevodya na russkuyu rech':

     Sodelalis' my sramom dlya sosedej nashih,
     Izdevayutsya nad nami okruzhayushchie nas,
     Gorodami nashimi chuzhestrancy vladeyut
     Pryamo na nashih glazah...
     Rasseyany my po vsem yazykam i zemlyam,
     Otvergnuty, kak deti, pozoryashchie roditelej,
     Rod lukavyj i ogorchayushchij,
     ZHelezo pronzilo dushu nashu,
     Prichisleny my k zhertvennym ovcam,
     I net izbavlyayushchego nas!
     Gospodi, vozvrati nashih plennyh!
     Spasi synovej pogibshih...
     Proreki im v serdce hranit' mir vzaimnyj
     Radi nih samih, radi cerkvi tvoej, radi vseh tvoih lyudej.

     - CHto eto? - povtoril Aleksij. - Kak horosho!
     - |to o nas, - otvetil Filofej tiho. - O nashej bede i toske!
     - I eto my sohranim v serdce svoem, brat moj! - otvetil Aleksij i vnov'
svetlo vzglyanul v ochi Filofeyu.
     Kogda, provodiv Kokkina, Aleksij  vorotilsya  k sebe, obmyslivaya besedu,
on po serdechnoj radosti pochuyal, chto v den' sej  obrel druga  i hodataya  pred
licom sil'nyh mira  sego.  I teper' odno dolilo neizvestnost'yu:  kak povedet
sebya Kantakuzin?



     Kogda ego cherez maloe chislo dnej pozvali k caryu, Aleksij ponyal, chto vot
ono:  podoshlo,  prihlynulo nakonec!  Podstupilo!  To,  chto  sdvinet  s  meli
zastryavshee  sudno  ego  posol'stva (sdernet ili uzh  razob'et dozela). I  chto
Kantakuzin  nadumal  nakonec  nechto,  dlya  chego  nadoben  on,  Aleksij  (ili
Aleksievo serebro -  ne  vazhno! Russkoe serebro mozhet dat' tol'ko on!) I uzhe
providya,  pochti providya, chto,  pochemu  i  zachem zanadobilos'  ot  nego  caryu
(dosyti naslushal uklonlivyh grecheskih rechej za eti gluhie mesyacy!), Aleksij,
hot' i  privyk  sderzhivat' sebya,  pochuyal  vnov' yunosheskuyu shchekotnuyu suhost' v
ladonyah,  i  nastojchivyj  boj  serdca,  i tverdotu  vo  vsem  tele,  kak  by
sobiraemom  k  bitve  duhovnym  povodyrem  svoim,  vysshim  razumom,  kotoryj
zaklyuchen  ne tokmo  v golove, no i v  serdce,  i - prav  Grigorij Palama - v
serdce prezhde vsego!
     U vorot Vlahernskogo zamka Aleksiya so sputnikami zhdal ceremoniarij.
     Katalonskaya  strazha v  lityh  panciryah  i  kruglyh  shlemah  s podnyatymi
zabralami   rasstupilas',   bryacaya   kop'yami.  Povelitelya   romeev  ohranyali
ispancy-katoliki.
     Aleksij  beglo  oglyadel  svoih  boyar,  vzdevshih  samye  dorogie  porty,
nevziraya  na caregradskuyu  slyakotnuyu teplyn'  - sobol'i  shuby, i  klir. (Oba
popa, Vasilij i Savva, takzhe priodelis' v  luchshee plat'e.) Vereniceyu, projdya
pod arkoj iz tyazhelyh, gladko otesannyh plit, vstupili vo dvor. Zdes' rusichej
vstrechali chiny  dvora  i sam Dmitrij Kidonis. V purpurnom, rasshitom zhemchugom
skaramangii vyshel vstrechu Aleksiyu.
     Krasivoe  lico molodogo sanovnika, obramlennoe  akkuratnoyu,  podvitoyu i
umashchennoj blagovoniyami  borodoj, bylo  sderzhanno-spokojno, kak  i  vo  vremya
prezhnih vstrech,  no v  glazah chitalos' nastorozhennoe, vnimatel'noe i vryad li
druzhelyubnoe  lyubopytstvo.  Byl  li etot muzh iz Fessaloniki, pisavshij nekogda
pylkie poslaniya vasilevsu, procha emu slavu i vlast', a nyne - priblizhennyj k
prestolu  carya  i  pravaya  ruka  Kantakuzina,  byl  li  on  istinnym  drugom
povelitelya romeev i... blagovolit li k nemu, Aleksiyu? Podumalos' s nevol'noj
trevogoyu, ibo ot Kidonisa slishkom mnogoe zaviselo pri romejskom dvore!
     Filofej Kokkin, k  schast'yu,  byl  tut zhe  i  poklonilsya Aleksiyu izdali,
kogda sotrapezuyushchie nachali prohodit' v stolovuyu palatu dvorca.
     Gostej posadili  na pochetnye  mesta bliz vasilevsa, i  smutnaya  trevoga
Aleksiya neskol'ko  utihla.  Vel'mozhi, chiny sinklita, novelissim, drungarij i
inye rassazhivalis' soglasno chinam i znacheniyu, blyudya obychaj i ryad, tak zhe kak
i dumnye boyare na Rusi.
     Kantakuzin  vyshel k stolu v shelkovom alom divitisii s shirokimi rukavami
i  razrezom  speredi,  rasshitom purpurom i  zolotymi cvetami,  i  v  zolotom
parchovom oplech'e, no  bez hlamidy i lora,  v koih on pokazyvalsya  Aleksiyu na
torzhestvennom prieme vo dvorce. Vasilissa  Irina, supruga  imperatora,  byla
zato v polnom oblachenii: v goluboj,  splosh' zatkannoj serebrom  dalmatike  s
shirochennymi  rukavami,   koncy  kotoryh  opuskalis'  edva  ne   do  polu,  v
dragocennom oplech'e, s perevyaz'yu-diadimoyu i v carskom golovnom ubore. Matvej
Kantakuzin, krupnyj, v otca, s  tyazhelym i sumrachnym  vzglyadom, tozhe v parche,
no s prostoyu nashivkoyu patrikiya na hlamide, opustilsya v skladnoe kreslo ryadom
s mater'yu. Gosti vstali, privetstvuya i slavoslovya imperatorskuyu chetu.
     Car'  vyslushal  "slavu", skloniv  chelo, s edva  zametnoyu  ustalost'yu, i
zatem molcha, manoveniem ruki, velel vsem sadit'sya i pristupat' k trapeze.
     Poka slugi  raznosili  blyuda i kubki,  a russkie boyare nelovko kovyryali
rybu vilkami, serdito  vzglyadyvaya na  Aleksiya (na  Rusi vek eli rybu rukami,
vytiraya pal'cy  narochito razlozhennym rushnikom), tvorilas' prilichnaya zastol'yu
molv',  i vse bylo  slovno by kak obychno, kak pristojno, kak i sleduet byt'.
Odnako slishkom videlos' i drugoe - chto, nevziraya na  ispolnennoe slavoslovie
imperatoru, prisutstvuyushchie trevozhno ne uvereny  v nem i  v sebe. Minutami  i
rech' i smeh stihali i povisala  napryazhennaya, pochti oshchutimaya po ploti tishina,
takaya, slovno by ee mozhno bylo potrogat' rukoj.
     "CHimpe!" - ponyal Aleksij. To, o  chem  vse znayut i, znaya, uporno molchat,
ibo CHimpe, ezheli turki ne ujdut ottuda, eto pogibel' Kantakuzina,  ezheli  ne
vovse pogibel' romeev...
     Drungarij flota vdrug otodvinul blyudo s ploskoyu morskoyu  ryboj, zalitoyu
dorogim sousom, i skazal, serdito glyadya na ruki avtokratora:
     - Povelitel'! Moryaki  zelo  nedovol'ny zapretom sluzhit' na venecianskih
sudah!  Vsepokornejshe proshu tvoe  velichie prinyat' v sluh  skazannoe mnoyu, ne
gnevaya,  inache  flot  otshatnet  ot  prestola,  kak  eto  uzhe  delaet  naglaya
konstantinopol'skaya chern'!
     Stol   slovno  by   zamer,  hotya  razgovory  na  drugom  ego   konce  i
prodolzhalis'. No vse ushi pri etom  yavno  byli  povernuty k tomu, chto sdelaet
ili skazhet imperator.
     Kantakuzin poglyadel vnimatel'no na drungariya, slegka nahmuril chelo.
     -  CHto zh oni, kogda Nikolaj  Pizanskij bilsya  s  genuezcami, ne prinyali
uchastiya  v  bitve? Srazhalis'  tol'ko veneciancy  i  kataloncy,  koih pogiblo
bol'she vsego! A nashi korabli postydno uklonyalis' ot boya!
     Drungarij smolchal, gusto i vraz pokrasnev. Krupnaya dolya viny v pozornom
neuchastii grecheskih korablej v morskom srazhenii byla i na nem.
     - My  dvazhdy sozdavali flot, daby razdavit' Galatu!  - tverdo  otmolvil
Kantakuzin.
     - Burya... - nachal bylo Drungarij.
     -  Da,  burya!  CHuma! Inye bedstviya!  -  prerval ego  Kantakuzin, slegka
vozvyshaya  rech' (i  slovno  by  dal'nij  grom podstupayushchej  buri  zazvuchal  v
otverdevshem golose vasilevsa).  - Burya! A  chto svershili  oni,  kogda ya lezhal
bol'noj  v  Didimotike i bez  menya, bez moego doglyada vy pozvolili genuezcam
napast' na gorod i unichtozhit' vse nashi s takimi trudami postroennye suda?
     YA prosil u sograzhdan podelit'sya svoim dobrom radi obshchego blaga, sobrat'
den'gi na  novye  korabli!  Galata  issushaet nas, genuezcy sobirayut na svoih
pristanyah  vpyatero  bol'she  zolota,  chem my!  Stradayut vse!  Gibnet remeslo,
hireet torgovlya, nechem platit'  armii!  I  chto zhe? Sograzhdane dali  mne  tak
malo, chto prishlos' otkazat'sya ot bor'by s Galatoj! YA ne vizhu v romeyah voli k
pobede! Ne luchshe li togda poladit' s genuezcami, chem zaklyuchat' vnov' opasnyj
soyuz s Veneciej, kotoryj mozhet stoit' nam slishkom dorogo, ezheli Stefan Dushan
tozhe vospol'zuetsya etim soyuzom!
     Drungarij  flota  tak  i  ne  podnyal  glaz.  Skazav,  Kantakuzin  obvel
zastol'e,  ozhidaya,  byt' mozhet,  ch'ej-nibud'  rechi, no vse staratel'no eli i
opyat' tshchilis' pokazat', chto nichego, v sushchnosti, ne proizoshlo.
     Otlozhiv vilku, Kantakuzin  obratilsya  k Aleksiyu  s voprosom: kto  budet
teper', posle smerti Simeona, velikim knyazem na Rusi?
     -  Ivan  Ivanych,  brat pokojnogo! - otvetil Aleksij i dobavil, ponyav, k
chemu bylo voproshanie, chto Dzhanibek myslit utverdit' Ivana na stole bratnem i
na velikom knyazhenii, o chem byla poluchena gramota. Kantakuzin molcha kivnul.
     Dmitrij Kidonis  v svoyu ochered' pointeresovalsya, kakie otnosheniya sejchas
u moskovitov s tverskim knyazheskim domom, primolviv, chto novgorodcy hlopotali
o peredache velikogo knyazheniya v ruki knyazej suzdal'skih.
     - Han Dzhanibek  byl drugom nashego pokojnogo knyazya! -  otvetil  Aleksij,
medlenno i vesomo  proiznosya  kazhdoe  slovo. - On ne  izmenil etoj  druzhbe i
posle smerti Semena Ivanycha! CHayu, ne izmenit i vpred'! Primolvlyu k tomu, chto
mitropoliya ostaetsya  u nas, v Moskovskom knyazhestve, nerushimo,  pochto i proshu
ya,  -  otnessya  on  k  Kantakuzinu,  - vashe bogovenchannoe velichie  utverdit'
sovokupnoe,  moe  i  pokojnogo  Feognosta,  hodatajstvo o  perevode  kafedry
mitropolitov russkih vo grad Vladimir, stolicu Zalesskoj Rusi!
     - Perevesti kafedru iz  Kieva,  porushit'  starinu? |to skoree v vedenii
patriarha!  - zadumchivo otvetil Kidonis za carya. I vnov' voprosil, ne  davaya
Aleksiyu otmolvit' (po-vidimomu, on uzhe zaranee znal i vzvesil vse, skazannoe
russkim pretendentom Filofeyu Kokkinu):
     - So vremen obrashcheniya Rusi v istinnuyu veru  mitropoliya vsegda prebyvala
v  Kieve! I nyne v  Velikoj  Litve ne  men'she  pravoslavnyh hristian,  chem v
Zales'e. Gde  zhe dolzhna, po-tvoemu, nahodit'sya kafedra mitropolita russkogo,
ezheli ne razdelyat' mitropoliyu?
     (Aleksij kozhej, vsemi nervami pochuyal napryazhenie, kakoe byvaet v vozduhe
pred  grozoj:  vot  ono,  glavnoe!  My ili Litva?) - Prestol mitropolita pri
knyaze-yazychnike? - otmolvil on Kidonisu, usmehnuvshis'.
     - Ol'gerd obeshchaet kreshchenie Litvy! - znachitel'no vozrazil Kidonis.
     Aleksij edva zametno perevel plechami. Russkie boyare i kliriki uzhe davno
ostavili vilki i slushali, koe-kto dazhe pristavya ladon' k uhu.
     -  Verit'  Ol'gerdu,  -  medlenno  nachal  Aleksij,  oborachivaya  chelo  k
imperatoru, - vozmozhno bylo by,  bud' on  yazychnik, no  Ol'gerd, k sozhaleniyu,
uzhe kreshchen, odin raz...  i paki  otrinul Hrista!  Verit' pravitelyu,  kotoryj
govorit odno, a delaet drugoe, - opasno!
     Kantakuzin molcha vnimatel'no slushal,  pryamo  glyadya v  lico  Aleksiyu  i,
kazhetsya, odobryaya.
     -  Vedomo tvoej  carstvennosti, chto katoliki,  edva vstupiv v  Galiciyu,
pochali  zakryvat' cerkvi  Bozhii,  poinachiv pravoslavnye  hramy  na latinskoe
bogomerzkoe   sluzhenie!  Otdel'naya  litovskaya  mitropoliya  budet   neizbezhno
pogloshchena  latinami, ezheli  ne najdet sebe  oporu v edinovercheskoj knyazheskoj
vlasti! Ty, Dmitrij, - otnessya on  k Kidonisu, - hochesh'  verit' Ol'gerdu. No
on  uzhe  nachal presledovan'ya pravoslavnyh hristian u sebya  v Vil'ne,  i  uzhe
yavilis' pervye  mucheniki  za  veru,  imena  koih  nyne utverzhdeny v  svyatcah
konstantinopol'skoj patriarhiej! Pribavlyu, Vil'na  polna  latinskih paterov,
revnuyushchih  obratit' Litvu  v  katolicheskuyu  veru,  i  ezheli  eto proizojdet,
vozmozhet li ucelet' sama mitropoliya  kievskaya? Vedomo vam samim,  - vozvysil
golos  Aleksij,  obvodya  glazami  slushatelej,  -   poterpyat  li  pravoslavie
latinyane!  Razumno,  kak  myslitsya  mne,  bylo  by  dozhdat',  chtoby  Ol'gerd
dejstvitel'no privel Litvu k pravoslaviyu, a  uzh potom reshat', komu podchinit'
mitropolichij prestol!
     Aleksij vnov' i pryamo poglyadel na molchalivo vnimavshego  emu Kantakuzina
i primolvil negromko, kak by k odnomu vasilevsu obrashchayas':
     -  Rus' shchedra! My uzhe davali serebro na remont Sofii. Nam  vedomo,  chto
zaboty pravleniya ne pozvolili tvoej carstvennosti upotrebit' onoe celikom na
nuzhdy  cerkvi. My  gotovy pomogat'  i vnov'... Mog by i  ya vruchit' posil'nyj
lept - kak russkij mitropolit, konechno!
     Kantakuzin kratko kivnul,  molcha  prinyav  skazannoe, i,  otvodya rech' ot
togo, o chem mnogim ne sledovalo vedat', voprosil v svoj chered:
     - Patriarh  bespokoitsya, chto mirskie  zaboty pravleniya  otorvut  nashego
russkogo druga ot  del  sugubo cerkovnyh, koimi  nadlezhit vedat' mitropolitu
Russii!
     - Gosudar'! - vozrazil Aleksij. - Vasilevsy pochastu vmeshivalis'  v dela
cerkovnye, chto ne meshalo im, odnako, upravlyat' gosudarstvom romeev!
     Usta i ochi Kantakuzina tronula ulybka.
     - No, odnako, - voprosil on, lyubuyas' nastojchivym rusichem, -  ne zrim li
my nyne pered soboyu istinnogo glavu drevnej Skifii, nyne nazyvaemoj Rus'yu?
     Aleksij  pervym  ponyal  vsyu  opasnost'  vyskazannoj  mysli  (ibo  lyuboj
smertnyj, dazhe  voznesennyj  na vershinu vlasti, ne mnogoe mozhet sotvorit', a
glavnoe - obeshchat' napered, ibo ne vedaet dnya i chasa svoego!) - Net, konechno,
ne na mne odnom  zizhdet  sud'ba  russkoj zemli! Zemlya -  eto  narod:  boyare,
voinskij chin, kupcy i  smerdy;  i  ezheli  u naroda  est' sily  k  deyaniyu, on
nahodit  i vozhdej nadobnyh,  i pravitelej,  dostojnyh sebya! - (|to uzhe  bylo
edva li ne v  oko Kantakuzinu, no Aleksij risknul  dovesti mysl' do konca, a
Kantakuzin  vnov' pokazal svoe  velichie, vyslushav i ne  oskorbyas' na  pravoe
slovo.) - Pover', povelitel', chto Rus' na vz容me, ona moloda i polna sil, ne
tokmo ne istrachennyh, no poroj eshche i ne osoznavshih sebya, lish' probuzhdayushchihsya
k deyaniyu! Vozmozhno zaderzhat', vozmozhno premnogo  utyazhelit'  nashi stezi,  ibo
poiski novogo glavy vsegda oplachivaemy krov'yu sograzhdan, no  ostanovit' Rus'
nyne  ne mozhno! A  Ol'gerda  v  granicah  svoih  knyaz' Simeon sderzhival, kak
vedaesh' ty, dazhe ne pribegaya k sile mecha!
     -  Ty  pochti  ubedil  menya,  rusich!  -  zadumchivo otmolvil  Kantakuzin,
pod座atiem  ladoni  ostanavlivaya  raskryvshego  bylo rot Kidonisa.  -  No  chto
skazhesh' ty,  ezheli Ol'gerd  v svoj  chered potrebuet ot nas uchrezhdeniya svoej,
osoboj,  litovskoj  mitropolii, chego litovskie knyaz'ya neodnokratno staralis'
dobit'sya ot romejskoj derzhavy?
     -  Gosudar'!  -  voskliknul Aleksij  goryacho.  - Mitropoliya  dolzhna byt'
edina!  Sam  vedaesh',  kakie  neslyhannye bedy  poseshchayut  zemlyu,  v  koej ne
obreteno edinoj vlasti i pache togo - edinstva duhovnogo!
     Kantakuzin zadumchivo poglyadel  v  reshitel'nye,  prozrachno-temnye  glaza
rusicha, starogo vidom i takogo plamenno-molodogo dushoj,  i otvetil negromko,
slovno by i  ne obretalos' v palate  inyh predsedyashchih, tol'ko emu i dlya nego
odnogo:
     - Vedayu, Aleksie!



     Kiton vasilevsa vo Vlahernah  byl sovsem ne tak  roskoshen,  kak nekogda
kitony  Bol'shogo dvorca; i kitonity, vsego dvoe,  sovsem ne torzhestvenno,  a
bystro,  po-delovomu,  razoblachili  carya,  otstegnuv  oplech'e, snyav  s  nego
rasshitye  divitisij so skaramangiem, kotorye tut  zhe upryatali  v  derevyannyj
ploskij sunduk dlya prazdnichnogo plat'ya,  i, zadernuv zavesu, skryvavshuyu nishu
v stene, gde pomeshchalsya garderob carya, udalilis'.
     Ostavshis' v odnom l'nyanom hitone, Kantakuzin pochti povalilsya na vysokoe
kreslo s podnozhiem i gnutymi podlokotnikami i prikryl glaza. On ustal.
     Predstoyal razgovor  s synom. Tyazhelyj  razgovor, kotoryj uzhe  nevozmozhno
bylo bolee otlagat'.
     Irina voshla stremitel'naya, ognennookaya, prekrasnaya i v starosti.
     Podoshla, prilozhila uzkie  prohladnye ladoni k  ego viskam. Kogda-to eto
pomogalo, sejchas -  net. Kantakuzin  ulybnulsya  vymuchennoj  ulybkoj;  tol'ko
pered neyu pozvolyal sebe, da i to inogda, obnaruzhivat' minuty slabosti.
     - Ty  eshche ne  reshil, Ioann?  - sprosila Irina, berezhno razglazhivaya muzhu
viski i massiruya  zatylok.  On promolchal. Segodnya oni ego, kazhetsya, zastavyat
reshit'. - |tot rusich nastojchiv! - progovorila  Irina,  prodolzhaya rastirat' i
gladit' golovu muzha. - On nravitsya mne! YA ved' iz roda Asenej, ne zabyvaj!
     I vo mne slavyanskaya krov'!
     - Da, oni molody! - otozvalsya Kantakuzin.
     Za  dver'mi  kitona poslyshalis'  tyazhelye  shagi Matveya. Irina, otstupiv,
uselas'  v  gnutoe  kreslice.  Voshel  Matvej. Bol'shoj, materyj.  Vtoroj  syn
Kantakuzina Manuil, kotoryj nynche zasel v Mistre, uporno vytesnyaya frankov iz
Morei, tot legche, svetlee ves' -  i vidom, i stat'yu. I udachej! Za Matveya, za
ego neustupchivyj  nrav  i tyazhkuyu  sud'bu,  Kantakuzinu vsegda  bylo  nemnogo
strashno. Matvej i sam chuyal vechnoe  nevezenie svoe, pochastu gnevaya  ottogo na
roditelya.
     - Sadis', syn! - ustalo proiznes Kantakuzin.
     Matvej  molcha  i  gruzno  opustilsya  na  nizkoe,  zastonavshee  pod  nim
kreslice.  Kantakuzin, priotkryv  veki,  vstretil  hmuryj,  zhdushchij,  zaranee
obizhennyj vzglyad syna.
     - CHto budem delat' s CHimpe, otec? - sprosil Matvej. - S Sulejmanom bylo
vsego vosem'desyat  chelovek!  Ne  sostavlyalo  truda vybit' ih von iz  goroda!
Teper' turok v CHimpe, kak peredayut, uzhe tri tysyachi!
     -  YA ne  mogu sejchas ssorit'sya s Urhanom.  Ioann Pyatyj, po sluham,  uzhe
pobyval v  Nikomidii. Ezheli  Paleolog teper' navedet  osmanov  na  imperiyu -
vsemu  konec. Luchshe popytat'sya  vykupit'  CHimpe.  YA  uzhe otpravil  poslov  k
Urhanu.
     - CHem?! -  pochti vykriknul  Matvej. - Kazna pusta! Ili ty rasschityvaesh'
zaplatit' turkam russkim serebrom budushchego mitropolita Aleksiya?!
     - I ob etom ya tozhe podumal, syn, priglashaya kir Aleksiya nyne! - spokojno
otvetil Kantakuzin.
     - Ty eshche ne reshil, otec? - gluho sprosil Matvej.
     -  YA  uzhe  otdal prikaz perestat' pominat' Paleologa  v  slavosloviyah i
prostavlyat' ego imya v gosudarstvennyh gramotah! - surovo otvetil Kantakuzin.
- No Kallist reshitel'no protiv tvoego venchaniya na carstvo!
     - Kallista nado snyat'! - grudnym, glubokim golosom otozvalas' Irina.
     -  Paleolog nachal s nami  otkrytuyu  vojnu! Proshedshej  vesnoj,  kogda on
podplyl k  Konstantinopolyu,  ya  edva uderzhala  steny goroda!  Emu uzhe hoteli
otvorit' vorota!  Armiya  trebuet ob座avit' nakonec imperatorom Matveya! Pochemu
ty ne hochesh' etogo, Ioann? YA ne ponimayu tebya!
     - Menya nikto ne ponimaet! - otozvalsya Kantakuzin s gorech'yu.
     -  I ya ne ponimayu tebya,  otec! - opyat' vmeshalsya Matvej. - Pochemu ty tak
uporno  podderzhivaesh'  Paleologov?  Posle  vsego,  chto oni  nadelali!  Posle
kaznej, pytok, predatel'stva i vojny!
     - Suprug  moj! - Sinie glaza Iriny uglubilis' i potemneli.  - YA  ustala
oboronyat' goroda! Kogda ya edva uderzhivala Didimotiku  i slala tebe otchayannye
pis'ma,  a izmuchennye voiny, ne vidya pomoshchi niotkuda,  gotovy byli predat'sya
vragu,  ty prodolzhal  proslavlyat' Paleologa  v  kazhdom iz svoih  hrisovulov!
Glyadi,  kak etot rusich, Aleksij, zabotit sebya, daby vlast' byla nerazdel'noj
i  v  edinyh  rukah!  Ustroj syna,  i voiny  poveryat v tebya, v  nas,  v delo
Kantakuzinov, nakonec! Delo,  kotoroe ne  propadet, ezheli  ty... ezheli my  s
toboyu... -  Ona zadyshalas',  tochno posle bega, i smolkla, s glazami, polnymi
slez, ne v silah vymolvit' zhestokih slov o vozmozhnoj smerti supruga.
     Kantakuzin stisnul ladonyami inkrustirovannye reznoyu kost'yu podlokotniki
i ves' podalsya vpered, pochti vykriknuv s otchayaniem v golose:
     - Pojmi! Vizantiya gibnet ot etoj vot postoyannoj bor'by za prestol!
     Oni tam, v  Russii, mnyat sebe:  kak ustroit' vlast'?  Im  eshche ryad vekov
hlopotat' ob  etom, a my  uzhe pri  YUstiniane  Velikom ustroili vse! Imperiyu,
sinklit, vojsko, svyatost'  vlasti, finansy,  administraciyu, pyshnye ceremonii
dvora...  I ne dobilis'  glavnogo: strogoj,  v  pokoleniyah,  prodolzhennosti,
nesmenyaemosti   vlasti!   I   vse!   Vse   teper'   razbivaetsya   o   vopros
prestolonaslediya!  Bor'ba  za  vlast'  razrushaet  imperiyu!  Skol'ko  usilij,
sredstv  i  let, skol'ko chelovecheskih zhiznej unesli vosstaniya Vardy Foki ili
Sklira, Maniaka, Tornika i t'my drugih! Sil ne ostalos' na otrazhenie vneshnej
bedy! I ved'  vse oni znali, chto svyashchennoe mesto vasilevsa mozhet byt' zanyato
kem  ugodno! Zamet'! Nikto iz  nih ne  pokusilsya unichtozhit'  samu  dolzhnost'
imperatora romeev!
     - I ty?
     - I  ya hochu ne vyigrat' odnu-dve  vojny,  ne zahvatit' vnov' poteryannye
Paleologami goroda i femy, ya hochu spasti imperiyu! Edinstvennuyu v mire!
     Svetoch very! Naslednicu velikoj ellinskoj stariny!
     - Ty na hudshem kameni myslish' sozdat' velikoe, moj suprug i povelitel'!
- vozrazila Irina.
     A Matvej vykriknul besheno, udariv po kolenu kulakom:
     - Paleologi predateli!
     - Tem bolee! Kamen', otvergnutyj zodchimi, idet v osnovanie ugla!
     Zdes', gde menya Bog postavil spasti i utverdit' dinastiyu, ya i utverzhdayu
ee!
     - Vojsko dumaet inache!
     - Ty myslish', my dolzhny byli smenit' Paleologov?
     - Da, otec!
     - No tak dumaet  vsyakij, rvushchijsya  k vlasti! O sebe!  O  svoih uspehah,
talantah, udache, mnyashche sebya bessmertnym v stolet'yah! Vsegda tol'ko o sebe!
     Dovol'no! Vspomni  zhe  nakonec  primer  Gospoda nashego  Iisusa  Hrista,
otrinuvshego ot sebya  venec i  slavu mira! ZHizn'  konechna,  ona lish'  stupen'
pered vysshim bytiem! I ezheli stroit' ee dlya sebya, to luchshe, razumnee vsego -
ujti v monastyr'! Inache zhizn' - podvig i otrechenie! Da, da otrechenie!
     "Vozlyubi Gospoda svoego", a znachit, delo svoe, sud'by zemli, gryadushchee -
"pache  sebya  samogo",  pache zhizni! Kogda  ukrepilas'  Makedonskaya dinastiya -
zamet',  dinastiya, a ne odin chelovek!  - pravivshaya sto pyat'desyat let podryad,
imperiya  dostigla svoego velichajshego mogushchestva,  otbrosiv vragov na zapade,
severe i vostoke,  vorotiv  Italiyu,  smiriv bolgar,  prodvinuvshis'  vnov' do
Evfrata, vstupiv  v Antiohiyu  i |dessu! A s  koncom Makedonskoj  dinastii my
vnov' obratilis' v nichto!
     -  No  k  vlasti,  otec,  Vasilij   Makedonskij  prishel,  sovershiv  dva
predatel'stva:  klevetoyu   ubrav  pravitelya,  kesarya  Vardu,  i  ubiv  zatem
zakonnogo imperatora. CHto bylo by s romeyami, ne sdelaj on etogo?!
     Kantakuzin, otricaya, potryas golovoj:
     - Inaya pora! Inye ukazy vremeni! Nam nadobna zhertvennost'! Ee ne  stalo
u  romeev!  Ubit' -  eto  nynche  slishkom prosto! Apokavk  mne  eto imenno  i
predlagal! Slishkom prosto  -  i,  znachit,  neverno! I  potom, ty oshibaesh'sya,
Matvej! Makedonskaya  dinastiya ukrepilas' ne togda, kogda  Vasilij zarezal na
p'yanom piru svoego blagodetelya, a togda, kogda uzurpatory - praviteli strany
Roman  Lekapin,  Nikifor  Foka i Ioann Cimishij, dazhe prihodya k vlasti, dazhe
vozlagaya  vremenem  koronu  na  golovu  svoyu,  uporno sohranyali dinastiyu, ne
ottorgaya ot  carstvovaniya  ni  Konstantina Bagryanorodnogo,  ni ego potomkov,
koim pozvolili v konce koncov zanyat' zakonnyj prestol!
     Pojmi!  YA byl  samym  blizkim  i  dorogim  drugom  pokojnogo  Andronika
Tret'ego! YA  byl ego sovetnikom, poverennym vseh ego myslej. My byli bol'she,
chem Orest i Pilad! Anna i do sej pory uprekaet pokojnogo  muzha, chto on lyubil
svoego favorita, menya, bol'she  zheny  i detej. YA podpisyval  ukazy purpurnymi
chernilami, v pohodah zhil v palatke samogo carya, delil s nim stol i odezhdu. YA
spasal  ego ne raz i ne dva! Kogda  on,  bol'noj,  lezhal  v Didimotike, my s
mater'yu  za  svoj  schet  nanimali  otryady,  prognavshie  tureckih   naemnikov
Andronika Starshego!
     Andronik sam  naznachil menya hranitelem  prestola.  Na smertnom  odre on
zaveshchal imperatrice: "Ne poddavajsya obmanu  i nevernym  suzhdeniyam  nekotoryh
lyudej, chto  tebe sleduet  rasstat'sya  s  etim  chelovekom. Esli eto sluchitsya,
pogibnesh'  ty i deti, pogibnet sama imperiya". Dvadcat' let!  Bolee  dvadcati
let my byli vdvoem!
     Da,  ya  znal,  chto   Anna   neumna,  vspyl'chiva,  mstitel'na,  revniva,
podverzhena  strastyam,  padka  na  lest',  a  v  zlobe  sposobna na  strashnye
zhestokosti, bolee togo, chto ona nenavidit grekov i po-prezhnemu predana svoej
rodine  i rimskomu katolicheskomu prestolu, no ne zhenshchina dolzhna byla pravit'
stranoj,  a  rod Paleologov!  I ne iz  Savoji rodom byl  patriarh  Ioann,  u
kotorogo,   dazhe  po  slovam   moego   hulitelya   Gregory,  tol'ko   i  bylo
svyashchennicheskogo,  chto pastyrskij posoh  da  odeyanie!  Ioann,  sdelavshij vse,
chtoby  podvignut'  Annu na bor'bu  so  mnoyu!  Uveryavshij  vasilissu  vmeste s
Apokavkom, chto zavtra-de Kantakuzin vseh vas ub'et!
     Kogda ya  vozlozhil posle smerti druga koronu na  svoyu  golovu, u menya ne
bylo  inoj  celi, kak  uprochit'  prestol  mal'chika  -  yunogo syna  pokojnogo
Andronika! Da,  vo vseh ukazah, dazhe  i v prodolzhenii  grazhdanskoj vojny,  ya
stavil  imya imperatora Ioanna Pyatogo i ego  materi  Anny  na pervoe mesto, a
svoe - na vtoroe. YA dralsya ne protiv Paleologov, a za Rodinu i za nih!
     - A  oni,  -  perebila muzha  Irina, - edva ty, navedya poryadok  v armii,
uehal  spasat'  imperiyu,  vonzili  tebe  nozh  v  spinu,   konfiskovali  nashe
imushchestvo, pohvatali tvoih storonnikov, razgrabili ih doma i usad'by!
     - |to Apokavk...
     -  Da!  Ty veril emu,  ty i etu zmeyu, Apokavka, schital svoim drugom! Ty
pozvolil  emu  vernut'sya v Konstantinopol'! I vot oni  naveli  na nas  turok
Urhana,  edva  ne  otdali  Dushanu  vsyu  Greciyu!  Dlya  bor'by  s  toboyu  Anna
pozhertvovala  dazhe  cerkovnymi  cennostyami,  byli  prodany  obraza,  posuda,
dragocennye  ukrasheniya,  oklady  ikon  otpravleny  v  pereplavku!   Na  etom
neslyhannom razgrablenii  dvorca kto tol'ko  ne nazhivalsya! Tebya samogo,  nas
vseh  travili, kak dikih  zverej, imya tvoe  predali anafeme, naveli  bolgar,
razdavali  napravo  i nalevo zemli imperii! Kralyu serbskomu Anna obeshchala vsyu
Makedoniyu do Hrisopolya, turki beznakazanno uvodili  plennyh, rydavshih u sten
Konstantinopolya! Tysyachi ubityh, zabroshennye  polya, poteryannye provincii... I
vsemu  etomu  Anna radovalas',  govorya,  chto Kantakuzinu,  esli on  pobedit,
men'she dostanetsya krepostej!
     - Apokavk tvoimi storonnikami zapolonil vse uzilishcha, - vmeshalsya Matvej,
- postroil novuyu tyur'mu  pryamo  vo dvorce,  gde i  byl ubit  dovedennymi  do
otchayan'ya uznikami! I chto zhe sdelala tvoya Anna? Natravila na vosstavshih rodnyu
Apokavka, vzyala shturmom dvorec, p'yanaya  tolpa  zlodeev  ubivala vseh podryad,
neschastnyh rezali dazhe  v  altare cerkvi! Trupy  nashih  druzej rassekali  na
kuski, golovy i ruki  ubityh nosili po ulicam. Teh, kto osmelivalsya pozhalet'
pokojnyh, po prikazu Anny bili plet'mi! Dazhe kogda  ty  pobeditelem stoyal  u
vorot Vlahernskogo zamka, Anna ne  hotela sdat'sya i na  vse ugovory otvechala
gruboj bran'yu!  I  teper', vstupiv  v Konstantinopol', ty  ob座avil  amnistiyu
vsem, razreshil Anne po-prezhnemu zhit' v teh zhe palatah dvorca ryadom s toboyu i
nichem ne voznagradil svoih postradavshih storonnikov!
     - CHto zhe, oni hoteli by, v  svoyu ochered', grabit' imushchestvo protivnikov
i ubivat'?! Imya Hrista u nas na kazhdom uglu, a prizyvy ego pozabyty vsemi!
     - No, otec!
     - Oni zabyli, chto ya prostil vasilisse Anne smert' sobstvennoj materi!
     Vashu babushku, Feodoru, umorili  v tyur'me po  prikazu  Apokavka  i Anny!
Nikto ne smeet skazat', chto ego nosha tyazhelee moej!
     -  I  podaril nashe  rodovoe  gnezdo, Didimotiku,  Paleologu!  -  gnevno
voskliknul Matvej. - A on za to poshel na menya vojnoj i opyat'  prizval vragov
imperii!
     - A kogda ty vyzval Sulejmana na pomoshch', - podderzhala Irina syna, - oni
stali krichat' po vsemu Konstantinopolyu, chto my, imenno  my, navodim turok na
imperiyu!  Tebya nenavidit vsya konstantinopol'skaya chern' i  polovina sinklita,
tebya ne podderzhivaet dazhe Grigorij Palama, i on, vkupe s Kallistom, hlopochet
o "primirenii" s Paleologom! Vot chego ty dostig svoeyu lyubov'yu!
     Nastupilo molchanie. Kantakuzin, sgorbyas', prikryl lico rukoyu.
     - Nikto, nikto ne hochet ponyat'! - prosheptal on. - Kogda ya prosil pomoshchi
u  Urhana, on  prislal mne  svoego  palacha,  chtoby  udavit' Paleologa,  syna
gosudarya, koemu ya  byl drugom,  koemu  poklyalsya sohranit'  sem'yu! I, strashno
skazat', mne kazhetsya inogda, chto - udavi ya ego, zatochi v monastyr' Annu, eto
vse ponyali by i prinyali...
     - Da, otec!
     - No togda vse darom, i ne nadobno vse, chto delal i delayu ya! I, znachit,
imperiyu  ne  spasti...  Ne  iz-za vragov!  YA v konce koncov sumel otrazit' i
bolgar, i  serbov Dushana! No sami romei teper' stali hudshimi  vragami  svoej
imperii! Poroyu ya dumayu, chto i spasat' uzhe stanovitsya nekogo na nashej zemle!
     -  YA  veryu tebe, otec!  - vozrazil  Matvej. - No  skazhi, mnogogo li  ty
dobilsya  svoej vernost'yu?  Nynche  nikto nikomu  ne veren!  Apokavk, kogda ty
otkazalsya po ego sovetu pogubit' Paleologov,  totchas pereshel na storonu Anny
i stal gubit' tvoih druzej.  Turki nynche  zahvatyvayut CHimpe, hotya  prezhde ty
govoril i torzhestvenno obeshchal, chto oni nikogda ne perestupyat prolivov!
     - Sel'dzhukskij sultan Omarbek byl veren  mne do poslednego dnya! S nim ya
ne raz spasal Frakiyu ot Dushana!
     - Omarbek mertv. A osmany  mnogo opasnee sel'dzhukov! Urhanu ty otdal  v
zheny Feodoru, nashu sestru. Otdal hristianku musul'maninu, moloduyu  devushku -
stariku.  Elenu ty otdal v  zheny Ioannu Paleologu, a on  ee pytalsya podarit'
Stefanu  Dushanu  kak  plennicu,  zhenivshis'  vnov'  na docheri  nashego  vraga!
Paleolog, poluchiv Didimotiku, totchas osazhdaet menya v Adrianopole...
     Za  tvoe  blagorodstvo platim my vse, tvoi  deti, otec! Pochemu ty vnov'
zamirilsya s genuezcami posle vseh pakostej, chinimyh imi svyashchennomu gorodu?
     Pochemu ne podderzhal Pizano, v konce koncov?
     - Pochemu?!  I  eto  voproshaesh'  ty,  Matvej,  sam stoyavshij s  vojskom u
Galaty?  Pochemu! Potomu,  chto  pobedila  by  Veneciya!  Ne my,  ne  romejskaya
derzhava!  Veneciancy  pri  dozhe  Dandolo,  natravivshem rycarej  na  imperiyu,
dostatochno pokazali, chego oni  stoyat! Oni tak zhe shvatili by  nas  za gorlo,
kak i Genuya, a sverh togo - zateyali by  vojnu na more! Otdat' Galatu Venecii
- ne to zhe li odno, chto genuezcam, esli ne hudshee zlo!
     YA pomnyu proshloe, a  greki  teper'  ne  sposobny  dazhe na eto! Nikem  ne
pomnitsya  dazhe  geraklejskij  pozor!  Im  hochetsya  sluzhit'  na  venecianskih
korablyah... Zachem togda nadobna imperiya, Bozhe moj?!
     Oni ustali  ot  prezhnego  velichiya...  Nam uzhe  slishkom dorogo  davalos'
uderzhivat' Aziyu... CHern' ropshchet,  dinaty razoreny, torgovlya  gibnet... I pri
etom  -  roskosh'  vlast'  imushchih,   pogonya   za  razvlecheniyami,  zhazhda  zhit'
segodnyashnim dnem... I - nenavist'!
     Da!  YA  otdal  zhizn'  sobstvennoj  materi  etoj  neistovoj  v  strastyah
ital'yanke Anne, nyne ya podaril Paleologu  Didimotiku - neuzheli i etogo malo,
chtoby nauchit' vnov' verit' drug drugu, bez chego nam uzhe ne zhit'!
     Sud'ba! YA stroyu flot - ego razbivaet burej, ya vosstanavlivayu  imperiyu -
ee opustoshaet chuma...
     Vidit Bog,  ya ne hotel ni vojny, ni vrazhdy!  Kogda umer Andronik, kogda
na pervom zhe zasedanii sinklita  vragi nachali  oskorblyat' menya,  ya  podal  v
otstavku  i  ushel,  sam! I chto zhe? Soldaty yavilis' vo  dvorec privetstvovat'
Kantakuzina, osypaya ugrozami patriarha Ioanna, i vasilissa Anna sama poslala
za  mnoj! Prosila zastupit'sya, utishit'  bunt (Bunt! Lish' tol'ko  ya poyavilsya,
smyatenie totchas utihlo i burya uleglas'). Menya sama Anna uprosila vernut'sya k
vlasti! YA  poselilsya s ee det'mi vo dvorce, okruzhil sem'yu vasilevsa strazheyu,
daby nikto ne osmelilsya svergnut' vdovu Andronika  s prestola. Teper'  mne i
eto stavyat v vinu! Vinyat, chto ya grabil goroda, oblagaya nalogami...
     - Ty  tratil  den'gi,  spasaya  imperiyu!  -  vnov' vmeshalas' Irina.  - A
vasilissa Anna mezh tem zalozhila  dragocennosti grecheskoj korony  veneciancam
dlya togo tol'ko, chtoby nanyat' vojsko osmanov protiv nas!
     - A  oni razgrabili prigorody Konstantinopolya, i opyat' vinovat ty, a ne
Anna!
     - I teper' Paleolog razdaet ostrova i snyuhivaetsya s osmanami!
     - Otec, rodina zhdet tvoego resheniya nynche, teper', inache budet pozdno!
     Kantakuzin smotrel na nih oboih molcha. I eto samye blizkie emu lyudi.
     Samye dorogie. Blizhe - net. Sprosil nakonec syna, tyazhelo ponuryas':
     - CHego hochesh' ty?
     - Togo zhe, chego i armiya. CHtoby ty koronoval menya imperatorom!
     - Dlya togo, povtoryayu vnov', nadobno smestit' Kallista.
     - Smesti! I svershi!
     - Ty ne myslish', syn, chto eto budet nachalom konca?
     -  Ty zabyvaesh', otec, eshche ob odnom, - nastupchivo vozrazil Matvej, -  o
Rusi i o  kir Aleksii, u kotorogo est' serebro i kotoromu nuzhno  utverdit'sya
na prestole mitropolita russkogo! CHego takzhe ne dopuskaet Kallist!
     -  Ustupi synu, otec! -  s  myagkim, no  neodolimym  uporstvom poprosila
Irina.
     Kantakuzin  zatravlenno  poglyadel  na  nee i promolchal,  nizko  skloniv
golovu.



     Zapret pominat'  v  slavosloviyah  Paleologa i  sluh o blizkoj koronacii
Matveya vskolyhnul vsyu patriarhiyu. Ne bylo, kazalos', ni dogadki, ni uchastiya,
ni hotya by ponimaniya podstupivshej k porogu vasilevsa trudnoty.
     Bylo zloe torzhestvo:  "Vot on nakonec-to!  Skinul  volk  ovech'yu  shkuru!
Pokazal istinnoe lico!"
     Kallist proiznes v Sofii gromovuyu propoved',  gde, pravda,  ne  nazyvaya
imen, oblichal "ne  pravyh i lukavyh rabov, mnyashchih obaditi i istrebiti vlast'
imushchih,  postavlennyh  ot   Gospoda",  posle  chego   vskore  sovlek  s  sebya
patriarshestvo  i udalilsya v  monastyr'.  Sdelal on eto kartinno,  v  sobore,
posle sluzhby, v prisutstvii klira i tolpy prihozhan, ob座aviv, chto ne vozmozhet
uvenchat' koronoyu nedostojnogo. I  tut  zhe, snyav dorogoe oblachenie  i  obuvshi
dorozhnye  sandalii,  s  posohom  v  rukah,  blagosloviv   na  proshchan'e  vseh
prisutstvuyushchih, vyshel v  put'. Greki tesnilis' po  storonam, zabegali sboku,
prosya  blagoslovit' naposledyah,  a pastyr'  shel nastupchivo  vdol'  po  Mese,
zapahnuv plashch, v dolgoj  dorozhnoj dalmatike, i nikto ne smel ego ostanovit',
ni otognat' tolpu prihozhan, sleduyushchih za svoim patriarhom.
     Aleksij,  glyadevshij  na  vse  eto dejstvo s  horov,  pochuvstvoval  dazhe
simpatiyu  k  gordomu   starcu  i  ozhidal,  chto   v  mnogochislennyh  sekretah
patriarhii,  osobenno v  sekrete velikogo hartofilakta,  a  takzhe v sekretah
velikogo   skifilakosa  i   sakellariya,  gde  bylo  bol'shinstvo  protivnikov
Kantakuzina, uslyshit on teper' vozmushchenie proizoshedshim i sozhalitel'nye slova
o starom patriarhe,  - nichut' ne byvalo! Vse, slovno peremenivshis' v techenie
odnogo dnya,  tol'ko  i govorili o zhdannom naznachenii Filofeya  Kokkina. (Hotya
Kantakuzinu nadobno bylo vybirat' odnogo iz  treh kandidatov,  v tom, chto on
vyberet Kokkina,  somnenij ne bylo ni u kogo.) Aleksiyu stalo mutorno ot etoj
mgnovennoj peremenchivosti grekov. On ushel  v  triklin Fomait, gde pomeshchalas'
patriarshaya biblioteka, sidel nad  razvernutoj rukopis'yu Zlatousta i dumal, i
budushchee uzhe ne predstavlyalos' emu takim radostnym, kak eshche vchera.
     Zima  prohodila  trudno.  Pogoda  stoyala  merzkaya.  Holodnyj   vetr   s
Propontidy  nanosil ne  to  dozhd',  ne to sneg.  Kak eto bylo  ne  pohozhe na
veseloe russkoe Rozhdestvo!
     Peregovory Kantakuzina s turkami zatyagivalis',  hotya on i  predlozhil za
CHimpe ogromnuyu summu v desyat' tysyach  iperperov. (Vprochem, znachitel'nuyu chast'
zolota Kantakuzinu, o chem malo kto vedal, davala  Moskva .)  Po  sluham,  vasilevs sobiral vojsko, chtoby izgnat' Paleologa s
Tenedosa,   mezh   tem  kak  vasilissa  Anna  prodolzhala  spokojno  sidet'  v
Konstantinopole,  vo  Vlahernah,   v  sosedstve   s  samim  Kantakuzinom,  i
pol'zovat'sya vsemi  svoimi  prezhnimi privilegiyami. Vse eto trevozhilo i  bylo
maloponyatno.
     Otoshli brumalii i  kalendy, na  Rusi prevrativshiesya v "kolyadu". Ryazhenye
(muzhiki, okruchennye babami, i zhenki - muzhikami)  brodili v lichinah iz doma v
dom,  pirovali, pili, vyprashivali  dary. Vinom torgovali  vo  vseh malen'kih
harchevnyah,  zvuchala muzyka, slavili i  peli razgul'nye pesni, vodili  uchenyh
medvedej  i   dressirovannyh  sobak,  na  perekrestkah  zazyvaly  priglashali
posmotret' predstavleniya  mimov  i  plyasunij... Gorod zhil,  ne vedaya  ili ne
zhelaya vedat' navisshej nad nim bedy.
     Aleksij v  eti  dni trudilsya  osobenno napryazhenno.  On  uzhe dobralsya do
Evangeliya ot Ioanna i teper', kogda sam perevodil znakomye stroki, perezhival
zanovo i po-osobomu  uglublenno  ognennye slova evangelista, byvshego lyubimym
uchenikom uchitelya istiny. "Az  esm' pastyr' dobryj: pastyr'  dobryj  polagaet
zhizn' svoyu za  ovec", - chital Aleksij, budto by i pro  sebya, i  v ukor sebe:
vse  li on sdelal dlya Rusi, dlya zemli i yazyka svoego? Po redkim izvestiyam, s
trudom dohodivshim do Konstantinopolya, na Moskve tvorilas' kakaya-to nelepica,
i  sledovalo  skoree, skorej vozvrashchat'sya nazad!  No  vozvrashchat'sya  - tol'ko
pobeditelem. On i pogibnut' teper' ne imel prava!
     S Filofeem, kotoryj deyatel'no gotovilsya k postavleniyu, oni teper' pochti
ne vstrechalis'. Geraklejskij mitropolit yavno do vremeni izbegal dolgih besed
s Aleksiem.
     Sobor, utverdivshij nakonec kandidatov na patriarshij  prestol, sostoyalsya
v konce fevralya. Bylo mnogo sporov. Priezzhal sam  Grigorij Palama iz Soluni.
I  Aleksij  sumel, hotya i mel'kom, povidat' znamenitogo propovednika  i dazhe
peremolvit' s nim. Kantakuzin, kak i ozhidalos', iz troih stavlennikov izbral
Filofeya Kokkina.

    x x x

V Gallipoli dlya pokupki cerkovnyh svyatyn' Aleksij otryadil svyashchennika Vasiliya s d'yakonom i Stanyatu. Duhovnye nemnogo robeli, a Stan'ka byl rad bezmerno, i uzhe videlos', chto on povedet vsyu bratiyu za soboj. Otplyli na legkoj parusnoj lod'e s nebol'shim navesom, gde mozhno bylo spat' i koe-kak stryapat' sebe edu v glinyanoj pohodnoj pechurke. Greki - ih bylo chetvero na lod'e - podnyali parus, vraz uprugo vygnuvshij grud' po vetru. Lod'ya poshla hodko, vspenivaya volnu. Stanyata, s udovol'stviem vdyhaya vlazhnyj solenyj veter, dolgo stoyal na korme, mahaya shapkoj provozhavshemu ih Aleksiyu, poka bashni Konstantinopolya ne stali tonut' za volnoyu i malen'kaya figurka na beregu vovse ne ischezla v otdalenii. Vse dal'she i dal'she uhodili skalistye berega, holodnyj veter pahnul zimoj i rodinoj, i sladko bylo oshchushchat' kachanie morya, sladko glyadet' v dymchatuyu, tayushchuyu dal' neba i vody. Staryj grek pokrikival na molodyh pomoshchnikov. Ukrepiv parus, greki dostali opletennuyu korchagu s vinom, mignuv, podozvali Stanyatu, tot ne stal otkazyvat'sya. Predlozhili vypit' i klirikam. D'yakon s udovol'stviem prilozhilsya k glinyanoj butyli, a pop Vasilij lish' otricatel'no pokachal golovoj - ego mutilo. - Mne, Stanyata, tepericha, - priznalsya starik, veselym slezyashchimsya glazom vzglyadyvaya na novgorodca, - inaya posudina nadobna! Veter byl svezh, i moryaki, ot kotoryh pahlo degtem i ryboj, poreshili ne zahodit' v Gerakleyu. - Hodom k ihnim ostrovam pojdem! - ob座asnil Stanyata stariku Vasiliyu, a tot tol'ko umuchenno kival golovoyu. Emu uzhe ne poraz prihodilos' vysovyvat' golovu za bort. V polden' posnidali pechenoyu ryboj i yachmennym hlebom, zapivaya to i drugoe temnym grecheskim vinom. Nizilo solnce, krepchal veter. Greki, usevshis' v kruzhok, peli chto-to svoe, vysokimi golosami s gorlovymi ukrasami, shozhimi s vostochnym, byt' mozhet tureckim, poshibom. Pop s d'yakonom dremali, prizhavshis' drug k drugu. A Stanyata vse glyadel, vol'no vdyhal polnoyu grud'yu veter, i vse ne prohodila, dlilas' i dlilas' v nem besprichinnaya radost' bytiya. Solnce ugaslo, obliv na proshchanie polneba gusteyushchim krasnym pozharom. Lilovye teni, smeshivayas' s tumanom, zavolokli okoem, i vot uzhe pervye zvezdy nachali svoj mercayushchij horovod v vysokom blednom efire, mezh tem kak t'ma, podkradyvayas', sochilas' nad samoj vodoj. K ostrovam podhodili uzhe v polnoj temnote. Uprugo peli pod vetrom gde-to vysoko, na uryve skaly, grecheskie nizkoroslye sosny, odnim chernym uzornym ocherkom proglyadyvavshie otsyuda, s vody, na fone barhatno-sinego neba. Grek-hozyain podnyal nad golovoyu slyudyanoj fonar'. S berega otvetili, razmahivaya takim zhe fonarem. Potom na prichale zapalili koster. Greki ronyali parusa, opuskali v vodu tyazhelye dlinnye vesla. Skoro vsya troica rusichej sidela v kamennoj hizhine u ochaga, otogrevayas' i hlebaya iz glinyanyh mis dymnoe varevo, podannoe gorbatoj staruhoj rabotnicej. Duhovnym hozyaeva otdali derevyannuyu krovat' (i naprasno, otec Vasilij posle zhalovalsya, chto klopy zaeli sovsem), a Stanyata, izbrav blaguyu dolyu, vyshel v hlev i pristroilsya na solome v uglu, gde i vyspalsya preotlichno pod vzdohi osla s korovoyu, v sosedstve s kozami, no zato vdali ot zlovrednyh nasekomyh. Utrom vse bylo v holodnom tumane i rose. Vyjdya vo dvor, Stanyata poezhilsya. Strannaya u nih tut zima! Prezhnyaya gorbataya staruha v serom sherstyanom hitone shla cherez dvor i molcha pokosilas' na Stanyatu. Zashla pod naves i, naklonivshis' pochti do zemli, stala cherpat' vino iz bol'shogo, vrytogo v zemlyu pifosa. Nacherpala kuvshin i, postaviv ego na plecho, ponesla k domu. Skoro v kamennom ochage zapylal ogon'. Iskusannye rusichi vypolzli na svet Bozhij, s zavist'yu oglyadyvaya Stanyatu, izbezhavshego dorozhnoj kary. Greki, hodivshie vycherpyvat' vodu iz lod'i, rasselis' v kruzhok vokrug grubogo doshchatogo stola. Vyshel nosatyj hozyain, zevaya, pozdorovalsya s rusichami. Na stole yavilis' hleb, varenaya kapusta, solenye olivki i ryba, snova po krugu poshlo razbavlennoe vodoyu temnoe grecheskoe vino, i, kogda vosstayushchee solnce nachalo probivat' plotnuyu zavesu tumana, putniki, zavershiv trapezu, uzhe vnov' zabiralis' v lod'yu. Stihshij k polunochi veter s zareyu posvezhel, veselo naduvaya prosmolennyj ryzhij parus, i ostrov s redkimi skvozistymi sosnami na vershinah skal, napominavshimi o vechnosti, skoro sokrylsya v otdalenii neba, vody i belesogo utrennego tumana. Vecherom vtorogo dnya podhodili k Gallipoli. Berega suzilis'. Gorod, raspolozhennyj u samoj vody, v sumerkah byl trudno razlichim. Tol'ko raznogolosyj sobachij breh da redkie ogni po-za stenoyu govorili o razmerah poseleniya. Vorota uzhe byli zatvoreny, i kaby ne greki, provedshie rusichej ukromnoyu kalitkoyu v gorodskoj stene, gde svodchatyj laz pochti carapal golovy, putnikam prishlos' by zanochevat' na beregu. Dolgo iskali znakomogo iereya, k koemu bylo pis'mo iz patriarhii, dolgo stuchalis' v vorota, dolgo ne otkryval hozyain, ispugannyj nochnoyu suetoj. (Tut, kak vyyasnilos', vse boyalis' nezhdannogo nabega turok iz CHimpe, i potomu kazhdyj dom k nochi prevrashchalsya v malen'kuyu krepost'.) S utra nachalas' begotnya po gorodu. Na moshchenyj dvorik ihnego gallipolijskogo hozyaina Stanyata yavlyalsya edva ne zatemno. Otec Vasilij iznemogal i bol'she posizhival doma, ohranyaya shkatulku s serebrom, a d'yakon, skupoj na slova, no tolkovyj muzhik s veselym prozvishchem Nozdrya (po imeni ego nikto, kazhis', i ne nazyval), tozhe, kak i Stanyata, sovalsya iz lavki v lavku, razyskivaya perekupshchikov, sumevshih uzhe, kak okazalos', i s turkami iz CHimpe zavesti torg, skupaya u nih kradenuyu cerkovnuyu utvar'. Nozdrya i obnaruzhil tu, slonovoj kosti, reznuyu ikonku Spasitelya s predstoyashchimi, iz-za kotoroj u nih vosstala prya edva ne na celuyu noch', ibo otec Vasilij otkazalsya platit' za nee: "bo vseh dragih veshchej v Konstantinopole vse odno ne skupit', a serebro nadlezhit, po slovu Aleksievu, tratit' tokmo na pisanye ikony i knigi". No v konce koncov oba sovokupnymi usiliyami ubedili starika. Ikonka byla i vpravdu chudnoj raboty. No uzhe dobivshis' svoego i kupiv, oba, Stanyata i d'yakon, krepko zadumalis': odobrit li ih kuplyu Aleksij? Ikony byli, ikon bylo mnogo, i drevnie, i nedavnie, raznyh pisem - iz Caregrada, Soluni, Nikei i Nikomidii, s Kipra i dazhe iz armyanskoj Kilikii i Antiohii. No to zaprashivalas' nesusvetnaya cena, to troica rusichej posle dolgih peresudov i sporov sama otstupalas', nahodya, chto ikona "ne kazovita" ili zhe "ne pro nas". Poka eshche tol'ko neskol'ko obrazov - poyasnoj Nikola, Blagoveshchenie, Oranta da deisusnyj chin, dobytyj s velikimi trudami u prizhimistogo greka, - ukrashali pokoj rusichej, tesnuyu kamennuyu klet' pod kamyshovoyu kryshej s edinym okoshkom na zadnij dvor, ustavlennyj ryadami poluvrytyh v zemlyu pifosov s vinom, pshenicej i olivkovym maslom. Gorod zhil svoeyu obychnoj zhizn'yu. Kovali, chebotarili, torgovali i rugalis' remeslenniki i kupcy; krest'yane v odezhdah iz koz'ih shkur privozili na rynok syry, bituyu pticu, ovoshchi i olivki, privodili oslikov, gruzhennyh ogromnymi ohapkami hvorosta; rybaki predlagali svezhuyu rybu v pletenyh korzinah. Greki pokupali, sporili, suetilis', varili i zharili, k nochi razbegayas' po svoim kamennym ili pletennym iz kamysha i obmazannym glinoyu kletushkam, krytym gde cherepiceyu, a gde i poprostu solomoyu da trostnikom. Strazha stanovilas' u zapertyh vorot, i gorodok zasypal, chutko vzdragivaya ot kazhdogo zvuka podkovannyh konskih kopyt v zastojnoj pugayushchej temnote. Turki inogda pod容zzhali snaruzhi k bashnyam, krichali chto-to po-svoemu i smeyalis', hlestnuv konej, unosilis' proch'. I opyat' bylo neponyatno: chto eto? Vojna ili ne vojna? Tu, "divnuyu", kak potom nazyvali ee, ikonu Stanyata nashel ne vdrug, a uzhe, pochitaj, pereznakomyas' so vsemi torgovcami cerkovnym tovarom, uznavshi, chto pochem i gde mozhno dostat'. Grek Nikita Stifat, koego oni s Nozdreyu po-svoemu perekrestili v Stipu, pokazav obraz, zaprosil dvesti iperperov, cenu nemyslimuyu ni po kakim zakonam estestva, hotya kak tol'ko Stanyata uzrel etot krupnyj lik angela s pryadyami zolotyh volos, okajmivshih lico samoj sovershennoj nezemnoj krasoty, i zavorazhivayushchim koldovskim vzglyadom myagko-ogromnyh glaz, to i ponyal, chto obraz nadobno dobyt' vo chto by to ni stalo. Stanyata i otca Vasiliya taskal v lavku Stipy, i samogo greka chasami ugovarival ustupit', no tot upersya tverdo, ni v kakuyu ne sbavlyal dazhe i pervoj nazvannoj ceny. Stan'ka azh pohudel s togo gorya. - Otstupis'! - penyal emu, zhaleyuchi, otec Vasilij. - Ne otstuplyu! - motal golovoj Stanyata. - Ukradu luchshe! - Zarezhut togda nas s toboyu tut, tem i okonchim! - vozrazhal Vasilij. - I serebro otberut za tak! V tot den', vtorogo marta, Stanyata s utra sbegal na rynok i tol'ko eshche sobiralsya zharit' rybu na ugol'yah, po-grecheski, kogda otec Vasilij zachem-to pozval ego v dom. I pervoe, o chem pochudilo grehom, chto Nozdrya zamyslil kakuyu shutejnuyu kaverzu, poto i naletel sboku, pihnuv izo vsej sily v plecho. Stanyata, nedolgo dumaya, razvernulsya dat' priyatelyu plyuhu, no i tut zhe ne ustoyal na nogah. Kamennyj pol dernulo iz-pod nego, plity rasselis', a ikony nachali odna za drugoyu valit'sya so steny vniz, i sverhu na golovy im posypalis' glina i kamyshovaya truha. Malo soobrazhaya, Stanyata rinul k stene spasat' ikony, no stena na glazah kachnulas' i nachala raspadat'sya na otdel'nye kamni. D'yakon pochemu-to okazalsya u nego v nogah, a samogo Stan'ku brosilo golovoyu vpered, tuda, gde pod obrushennym stolom zhalostno vopil otec Vasilij: "Stanyusha, pomogi!" Stan'ka podhvatil starca pod myshki i, otmahivayas' ot celogo dozhdya kamysha s glinoyu (krysha, soobrazil on, padala im na golovy), rinul k vyhodu. Vo dvore, pokrytom izvilistymi treshchinami, zemlya vnov' vzdrognula, shvyrnuv ego navznich'. Nad gorodom stoyali gul i grohot i raznogolosyj voj. Iz dverej obrushennoj ihnej horominy polz d'yakon s bezumno vytarashchennymi glazami, prizhimaya k sebe larec s serebrom. - Trus! Zemletryasenie! - pervym soobrazil Stanyata, pripomnivshij rasskazy grekov o tryasenii zemli v Konstantinopole. I tut u nego v golove rodilas' otchayannaya mysl'. - Rojte tuta! - prokrichal on otcu Vasiliyu s d'yakonom, a sam, shvativ iz ruk d'yakona larec i vyhvativ ottuda, ne schitaya, maluyu gorst' serebra, streloyu vyrvalsya za ogradu. Zayach'im skokom - zemlya to i delo vzdragivala, sbivaya ego s nog, - Stanyata pomchalsya vverh po ulice, rastalkivaya mechushchijsya narod, smyatennyh muzhikov i prostovolosyh zhenok, tuda, tuda, za povorot, pervyj, vtoroj... Ne opozdat' by tol'ko! Udar kak budto v samye podoshvy podkinul ego vverh i obrushil v kuchu pyli i musora. Vidimaya v konce ulicy bashnya gorodskoj steny na glazah rasselas' nadvoe i ruhnula, podnyav oblako pyli. Kakie-to melkie kamni, oblomki padali, rushilis' so storon. No Stan'ka, vstavshi sperva na karachki, s zaporoshennymi glazami, vse-taki podnyalsya i vnov' pobezhal. Nakonec - vot on! No chto eto? Stipinogo doma ne bylo. Na meste horom vysilas' gruda iskorezhennyh breven i kamnej. "Neuzheli pogibla?" - ohnul pro sebya Stanyata i kinulsya pryamo v kolyshushchiesya, rassypayushchiesya razvaliny, besheno razgrebaya doski i sor na meste ikonnoj kleti. Otkuda-to vyvernulsya rydayushchij, rasterzannyj Stipa s krikom: "Pomogi!" Stanyata, opomnyas', pomog emu pripodnyat' ruhnuvshuyu balku. Vytashchili eshche zhivuyu Stipinu zhenu, vsyu v krovi, i dvoih ostavshihsya celymi, perepugannyh do smerti malyshej. Baba konchalas'. Nevedomo otkol' vzyavshayasya staruha (kak i ucelela, karga?) nachala prichitat'. Stanyata, prihmuryas', pomog pribrat' mertvuyu, postoyal i vse zhe, szhav zuby, nachal razbirat' zaval nad Stipinoj kladovoj. Grek to plakal nad zhenoyu, to bestolkovo sovalsya k Stan'ke, a tot, zhmuryas' ot pyli, vydiral i shvyryal greku to odno, to drugoe: platno, korchagu, izmyatyj i zamarannyj karavaj hleba... Tak on rabotal molcha i r'yano chas, i nakonec stali pokazyvat'sya ikony - inye raskolotye popolam, inye s poporchennoj, porvannoyu pavolokoyu i sbitym levkasom. Grek, vnov' podoshedshij k nemu, nachal zavorozhenno prinimat' ot Stan'ki ikony odnu za drugoj. Glubzhe, glubzhe... "Lish' by ne uhnulo eshche raz!" - molilsya Stan'ka. Nakonec pokazalos' "to". Obraz byl cel. Stanyata sel na kamni i vpervye oter gryaznoe potnoe lico porvannym rukavom rubahi. - Beru ego u tebya! - skazal Stan'ka surovo greku. Tot, ne v silah eshche obmyslit' vse zaraz - i smert' zheny, i gibel' doma, - tupo pokival golovoj. Stan'ka skinul s plech svitu, zavernul eyu obraz, obvyazal poyasom i vzvalil sebe na spinu. "Teper' pust' hosh' i tryaset, ne otdam!" - myslenno poobeshchal on. Grek kinulsya bylo sledom, rasstavya ruki, no Stan'ka svirepo glyanul na nego, ryknuv, aki medved': - ZHenku, detej tebe vyvolochil! Ikony, glyadi, otryl! Da i... zaplachu! Vot, derzhi... skol' tuta est'... Grek, prinyav serebro, ostoyalsya, rasteryanno glyadya vsled rys'yu ubegayushchemu rusichu, tak i ne ponimaya eshche, pomogli emu ili ograbili? Turki poyavilis' nezhdanno-negadanno, i razom, eshche nichego ne ponyav, zhiteli pobezhali von iz goroda. Reveli osly, plakali deti i krichali zhenshchiny. Grecheskie voiny otstupali, ne prinimaya boya. Troe rusichej, broshennyh na proizvol sud'by (ihnij ierej-hozyain tak i propal nevestimo), ne vedali, chto im vershit'. Soobrazili, vprochem, pripryatat' serebro - i vovremya. Vo dvor verhami v容hali dvoe turok, potom eshche pyatero. Nekotorye soskochili s konej i, slovno ne zamechaya rusichej, prinyalis' voroshit' razvaliny, vyiskivaya dobro. Odin na zadnem dvore prisel u pifosa i, vorovato ozryas' po storonam, cherpnul prigorshneyu vina i vypil, potom obter usy i, oglyanuvshis', ne uzrel li kto iz brat'ev musul'man, liho vskochil v sedlo. Rusichej grubo oshchupali, s otca Vasiliya sodrali dorogoj caregradskij zipun, u Stanyaty turok otobral shapku. Na ikony nikto iz voinov ne obratil i vnimaniya. Dumalos' - proneslo. No tut chernyj usatyj turok vdrug razvernul arkan i, nakinuv na plechi d'yakona, povolok Nozdryu za soboj. Stanyata rinul sledom. Uvernuvshis' ot pleti i vtorogo arkana, on bezhal po ulice, kricha to po-grecheski, to po-tatarski: - Pop! Presviter! Mulla! Nel'zya! Sufij! Nel'zya trogat'! No turok, slovno ne ponimaya, rysil vpered, volocha za soboyu d'yakona, kotoromu prihodilos', daby ne upast', bezhat' za konem vpripryzhku. Tak, dogonyaya d'yakona, Stanyata vyletel vsled za turkami na ploshchad' i chut' ne vrezalsya v vysokogo vsadnika v prostyh holshchovyh sharovarah i rubahe, no v krasnyh sapogah i na dorogom kone, s bogato otdelannoyu sbruej, kotoryj ehal vo glave kuchki okol'chuzhennyh voinov, vol'no opustiv povod'ya i poglyadyvaya po storonam orlinym vzorom povelitelya. V uhe vsadnika sverkala ukrashennaya biryuzoyu ser'ga. Na liho zalomlennoj shapke pero bylo ukrepleno zolotoyu pryazhkoj s krupnym almazom. "A, bud' chto budet!" - podumal Stanyata i, kak v vodu kidayas', ucepilsya za stremya vsadnika: - Knyaz'! Velikij han! - zakrichal on. - Okazhi milost'! Rusichi my! Gosti! Veli svobodit' d'yakona nashego! - On tut zhe povtoril vse po-tatarski. Sulejman (eto byl on) udivlenno podnyal brov'. Obernuvshis' k svoim, sprosil: - CHto govorit etot grek? - Ne grek ya, rusich, rusich, Russiya! Moskov! Zolotaya Orda! Hana Dzhanibeka poddannyj! Sulejman ploho ponimal po-grecheski, no kogda emu pereveli, vsmotrelsya v Stanyatu pristal'nee, po rubahe i portam priznal, chto pered nim ne grek, a uslyshav imya hana Dzhanibeka, podumal, prishchurilsya i kivnul golovoj, primolviv kratko: - Osvobodit'! Totchas osvobozhdennogo ot verevki rasterzannogo Nozdryu postavili ryadom so Stanyatoj. - Kto vash gospodin? - sprosil Sulejman. - Nash gospodin velikij knyaz' moskovskij, a sam on poddannyj carya Zolotoj Ordy hana Dzhanibeka! - otvetil za oboih Stanyata. - I chto vas zaneslo syuda? - nasmeshlivo voprosil Sulejman. - Ikony kuplyaem, knigi cerkovnye! - vnov' otvetil Stanyata. - V nashu zemlyu vezem! - I mnogo u vas serebra? - usmehayas', prodolzhil Sulejman. - A pochitaj vse i rastratili! - vozrazil Stanyata. - Nakupili ikon, a nyne i domoj ehat' ne na chem! - Domoj, eto v Konstantinopol'? - utochnil Sulejman. - Aga! - Stanyata neotryvno glyadel v golubye besposhchadnye glaza Urhanova syna, chuya nutrom, chto edak-to luchshe. - Nabol'shij nash, mitropolit russkij, tamo sejchas, stavit'sya priehal! Sulejman razdul nozdri. - A ezheli ya prikazhu obyskat' vas oboih i obnaruzhu zoloto? Greki tak izolgalis', chto ih prihoditsya nynche podzharivat' na ogne, chtoby iz nih zakapalo nakonec zoloto! Voiny druzhno rashohotalis' shutke svoego povelitelya, i Stanyate stalo mutorno, a u d'yakona tak i vovse povelo v glazah. - Tvoi voiny uzhe obyskali nas! - otvetil Stanyata. Sulejman rashohotalsya, dovol'nyj. - A ty molodec, - primolvil on, - ne trusish'! - I, sognav ulybku s lica, vygovoril vazhno: - Peredajte vashemu bol'shomu popu, pust' on skazhet samomu Kantakuzinu, chto desyat' tysyach iperperov za CHimpe mne teper' malo! YA hochu poluchit' v pridachu vsyu Frakiyu! Videl ty eto, rusich?! - prodolzhal on s sumasshedshim bleskom v glazah. - Steny goroda pali, greki begut, a my nastupaem! Vashi bogi mertvy! Velik Allah! Voiny druzhno podhvatili musul'manskij klich. Sulejman natyanul povod, otstranilsya, podumal i primolvil, vzmahnuvshi rukoj: - Dajte etim rusicham osla, pust' uvozyat svoi ikony, i moj firman, chtoby ih ne razdeli dorogoyu! Oslov, poteryavshih hozyaev, rasteryanno brodivshih po zahvachennomu gorodu, bylo mnogo. Im tut zhe podveli odnogo iz nih. Poluchiv gramotu, ves' perepolnennyj radost'yu (poka pisec, ne slezaya s sedla, gotovil firman, on vse pokazyval turku na pal'cah: troe, mol, nas, troe!), Stanyata, uhvativ osla za povod i d'yakona pod ruku, povlek oboih k razrushennomu domu, gde otec Vasilij terpelivo i beznadezhno sozhidal ili vozvrashcheniya sputnikov, ili kakogo inogo poslednego konca. S firmanom za pazuhoyu stalo mozhno zhit'. Razdeliv natroe ostatnee serebro i zavernuv v onuchi, oni nachali sobirat' ucelevshie ikony, ukutyvaya ih v lyuboe popadavshee pod ruku tryap'e, i uvyazyvat' verviem. Ikon i knig nabralos' neozhidanno mnogo, i osel edva ne zashatalsya pod tyazhkoyu noshej. - Ne sdyuzhit! Povozku nat' kaku-nito! - proiznes, opomnivshis', d'yakon. S povozkoyu (nashlas' odna s otvalivshimsya kolesom) provozilis' do vechera. Ruki, odnako, byli privesheny kak nado chto u Stanyaty, chto u Nozdri, i k vecheru vozrozhdennaya povozka uzhe stoyala, doverhu nagruzhennaya i gotovaya k pohodu. Tol'ko tut vse troe pochuyali, chto nado nemedlenno poest', i prinyalis' ryskat' po kletyam. Nashli syr, suhari, ovoshchi, prihvatili korchagu vina. Raz pyat' k nim vo dvor zaezzhali turki, smotreli firman i, pozhimaya plechami, povorachivali i puskali vskach'. CHitat' iz nih, po-vidimomu, nikto ne umel, no pechat' Sulejmana dejstvovala bezotkazno. ...Tol'ko k ishodu nochi putniki, sbivshie v krov' nogi, serye ot ustali i dorozhnoj pyli, dognali otstupayushchee grecheskoe vojsko. V nochi razdavalis' stony i plach, skripeli na raznye golosa povozki, bezhency shli i ehali, v panike ostavlyaya svoi hizhiny. Gnali skot. Nadryvno bleyali kozy. Grecheskie voiny molcha shli za potokom bezhencev, prikryvaya uhodyashchih s tyla i s bokov. V kanavah po storonam dorogi valyalos' broshennoe dobro, rzhali obeznozhevshie broshennye loshadi, koposhilis' vybivshiesya iz sil, otchayavshiesya poselyane. Otdel'nye figury breli, pokachivayas' na nevernyh nogah, nazad, k ostavlennym ochagam, k vragam - ili zhe k novym gospodam? Vse ravno! Poka dobiralis' do Konstantinopolya, nasmotrelis' vsego. Prohodili nishchie derevni razorennyh nalogami i vojnoj parikov; slyshali proklyat'ya i rugan' vosled otstupayushchim vojskam; videli celye poboishcha, kogda greki u grekov vydirali iz ruk dobro i skotinu, i ne ponyat' bylo po ozloblennym, iskazhennym licam, kto tut pohititel', a kto zakonnyj vladelec. V lohmot'yah, pochti bosye, chernye ot ustalosti i goloda, vhodili oni v Konstantinopol' vmeste s tolpoyu bezhencev, vedya pod ruki, so storon, polumertvogo otca Vasiliya, no sohraniv i dazhe priumnozhiv dorogoyu ikony i knigi. Aleksij tiho ahnul, uvidya svoe posol'stvo v takom sostoyanii, i povelel vseh nemedlenno nakormit' i vymyt'. Otec Vasilij uzhe i idti ne mog, ego vnesli v monastyr' na nosilkah, a Stanyata s Nozdrej totchas iz-za stola ustremilis' v grecheskuyu banyu, gde uzhe i povalilis' bez sil na goryachie kamni, pod kotorymi, obogrevaya ih, prohodil po glinyanym trubam ogon'. I tol'ko odnogo ne hvatalo im teper': rzhanogo kvasu i russkogo berezovogo venika! K vecheru Stan'ka, umytyj, pereodetyj i gordyj soboyu, sbivchivo i goryacho povestvoval Aleksiyu o svoih podvigah. Byli dostany i rasstavleny vdol' sten privezennye svyatyni. Aleksij glyadel, to sobiraya brovi hmur'yu, to ulybayas', ocenival, a Stanyata nazyval stoimost', nemnogo, sovsem nemnogo i priviraya. Ukazyvaya na neskol'ko, dobytyh dorogoyu, prisovokupil: - A eti v kanave podobral! Ni za chto prishli! I tol'ko sberezhennogo angela ne toropilsya pokazat', a uzhe naposledyah razvernul i postavil na kazovoe mesto. Zolotye volosy, ulozhennye krupnymi pryadyami, myagko siyali v sumrake pokoya. Nezhnyj oval lica byl pochti zhenstvenno obayatelen, i bol'shie, nezemnye, zavorazhivayushchie glaza slovno smotreli ottuda, iz siyayushchej glubiny nepostizhnogo. - Takie vot liki, - prosheptal Aleksij, - i yavlyayut nam, po slovu Areopagita, zrimoe, vozvyshayushchee nas vysshimi, chem lyudskaya molv', glagolami k bozhestvennomu sozercaniyu Istiny! Stanyata, ne ponyav srazu slozhnoj mysli, chut' oshalelo poglyadel na nastavnika, boyas' peresprosit', i vse-taki ponyal, skazavshi po-svoemu: - "Ottudova" smotrit? Aleksij molcha privlek Stanyatu k sebe i poceloval v kudryavuyu bedovuyu golovu.

    x x x

Zahvat Sulejmanom Gallipoli vskolyhnul ves' Konstantinopol'. Tolpy podhodili k Vlahernskomu dvorcu, krichali obidnoe. Katalonskaya gvardiya to i delo razgonyala chern'. Kantakuzin vnov' poslal posol'stvo k Urhanu, predlagal uzhe sorok tysyach iperperov, lish' by turki pokinuli evropejskij bereg. (Polovinu etoj summy obeshchal dostat' Aleksij.) Urhan vse medlil s otvetom. No sobytiya uzhe grozili stat' nepodvlastnymi Kantakuzinu. Prihodilo speshit'. V aprele byl vozveden na patriarshij prestol Filofej Kokkin i totchas zasel s Aleksiem za sostavlenie gramot na Rus'. V sekretah patriarhii tvorilas' pryamaya besovshchina. Sam Filofej ne edinozhdy ugovarival Aleksiya, s toskoyu glyadyuchi na nego, otkazat'sya hot' ot chetverti svoih trebovanij. No Aleksij, chto nazyvaetsya, zakusil udila. Da i russkoe serebro dolzhno bylo byt' oplacheno. I Filofej Kokkin eto ponimal, i ponimal Kantakuzin, i ponimali v sekretah, a poetomu delo medlenno, no prodvigalos' k svoemu zaversheniyu. V Novgorod vsled za otsylkoyu kreshchatyh riz novomu arhiepiskopu Moiseyu poshla patriarsh'ya gramota, podpisannaya Kokkinom, trebuyushchaya ot novgorodcev sugubogo podchineniya vladimirskoj mitropolii. Gotovilsya dolgozhdannyj akt o perenose kafedry iz Kieva vo Vladimir. Uhodili odna za drugoyu gramoty k episkopam luckomu, belzskomu, galickomu i volynskomu. Ulazhivalos' delo s gramotoyu dlya Sergiya, i uzhe podhodil srok neizbezhnogo, kak videlos', postavleniya samogo Aleksiya, no tut v Konstantinopol' pribyl vnov' sopernik Aleksiya Roman, i delo vnov' zamedlilos', kak zamedlyaet svoe dvizhenie korabl', popavshij v tinu. Roman tshchatel'no skryvalsya ot Aleksiya, no ego prisutstvie obnaruzhivalos' na kazhdom shagu. Odno spasalo, chto Ol'gerd, kazhetsya, pozhadnichal i ne snabdil tverskogo stavlennika velikimi den'gami. V aprele byl koronovan Matvej Kantakuzin. Torzhestvo - edva li ne sluchajno - proishodilo ne v Sofii, a v cerkvi Bogorodicy vo Vlahernah. Po gorodu sudachili, chto sam Grigorij Palama plyl v Konstantinopol', chtoby vosprepyatstvovat' venchaniyu Matveya, no ego korabl' byl vzyat osmanami kak raz vo vremya zahvata Gallipoli i fessalonikijskij episkop ugodil v plen k turkam. (Teper' Kantakuzina dobavochno obvinyali v tom, chto on ne speshit vykupit' velikogo podvizhnika.) Kantakuzin postaralsya pridat' venchaniyu syna podobayushchuyu pyshnost' - veroyatno, myslya hotya by etim popravit' padayushchuyu populyarnost' svoego imperatorskogo doma. Ceremoniyu predvaryalo vsenoshchnoe bdenie. S utra nachali sobirat'sya priglashennye gosti i narod. Aleksij so sputnikami edva probilis' v hram, hotya ih i vstrechali i provodili vnutr' pridvornye ceremoniarii. V cerkvi stoyali odni muzhchiny v prazdnichnyh dorogih odezhdah, plotno, plecho k plechu. ZHenshchiny - vasilissa, patrikii, zheny sanovnikov dvora - glyadeli s horov, skrytye taftyanymi zanavesami. Pevcy vse byli v shirokih kamchatyh rizah, napominayushchih stihari, v oplech'yah, shityh zolotom, biserom i kruzhevami. - YAko na ikone napisano! - peresheptyvalis' v voshishchenii rusichi za spinoyu Aleksiya, lyubuyas' horom. Aleksij kivnul. Ego samogo divilo obilie inozemcev vo hrame. Rimlyane i ispancy, fryagi iz Florencii i Galaty, venicejskie fryagi i ugry - kogo tut tol'ko ne bylo! Pri etom kazhdyj yazyk stoyal v osobinu, znamenuyas' svoim odeyaniem - v bagryanyh i vishnevyh barhatah, inye v temno-sinih i chernyh, otorochennyh belym kruzhevom, kto v rasshitom zhemchugom nagrudnike, kto s zolotym obruchem ili cep'yu na shee, - kazhdyj po navychayu i dostoinstvu svoej zemli. Pod horami vozvyshalos' carskoe mesto, zakrytoe alym cherevchatym barhatom, priugotovlennoe dlya Matveya. V pervom chasu dnya Matvej, v roskoshnom skaramangii, soprovozhdaemyj dvenadcat'yu telohranitelyami v zheleznoj brone i s obnazhennymi sekirami na plechah, glavnymi, carskimi dveryami vstupil v hram. Pered nim, v alom, shli znamenoscy, a pered nimi - pristavy s posohami, ukrashennymi zhemchugom, raschishchavshie put'. Hor divno zvuchal, zvuki lilis', slovno strojnye volny, napolnyaya hram. Matvej vystupal medlenno, i torzhestvennaya processiya - ezheli by ne obnazhennoe nachishchennoe zhelezo - napominala cerkovnuyu. Pered tem kak nachat' vshodit' po stupenyam, on, prihmuryas', oglyadel slitnuyu tolpu, uzrel otca i mat' na zolotyh tronah, chut' drognul brov'yu, izmeril vzglyadom put' k prednaznachennomu dlya nego zolotomu sedalishchu i nachal tyazhelo voshodit' po stupenyam, slovno zhdannaya korona uzhe i ne radovala ego. Vprochem, byt' mozhet, tak pokazalos' odnomu Aleksiyu? Matvej voshodil, i volny soglasnogo peniya voznosili ego vse vyshe i vyshe, i zvuchala radost' v golosah hora, i tiho volnovalas' skovannaya ozhidaniem tolpa. Vot Matveya nachali oblachat' v bagryanicu i diadimu, vot vynesli carskij venec i polozhili na vozvyshenie ryadom s zolotym tronom, na kotoryj opustilsya Matvej. Nachalas' liturgiya. Aleksij ponyal, chto Filofej staraetsya izo vseh sil - kak-nikak, a eto ego pervoe stol' torzhestvennoe patriarsh'e sluzhenie! Dlilas' sluzhba, vzdymal svoi golosa hor. V altare sovershalos' tainstvo proskomidii, inozemcy stoyali smirno i lish' po vremeni otirali potnye lica shelkovymi platami. Tvorilos' drevnee, povtoryaemoe uzhe tysyachu let, velichavoe dejstvo, a Aleksij vspominal zhivoj rasskaz Stanyaty i uzhasalsya tomu, skol' po tonkomu l'du stupaet segodnya novyj romejskij imperator... Nakonec podoshlo vremya vyhoda. Dva velikih arhidiakona s ustavnoj netoroplivost'yu pristupili k Matveyu, sotvoriv malyj poklon. Matvej shel k altaryu, po-prezhnemu v soprovozhdenii vooruzhennoj ohrany i znamenoscev. Oni tak i vstali, razvernuvshis', pered altarnoj ogradoyu, kogda Matvej vstupil v altar', gde na nego nadeli svyashchennyj felonec, tozhe bagryanyj, i dali emu v ruki svechu. Filofej vzoshel na amvon. Sklonyaya golovy, slugi, odetye v belye stihari, vynesli carskij venec na blyude, zakinutyj shelkovym pokrovom. Cerkov' primolkla. Vot Filofej - sam v zolotyh rizah i patriarshej mitre - perekrestil sklonivshego golovu Matveya. Vot vlozhil emu v ruku krest. Vot podnyal s blyuda zasverkavshij venec i vodruzil ego s blagosloveniem na golovu Matveya. Uvenchan! Teper' Matvej, ochen' pryamo derzha golovu, dvizhetsya nazad, k zolotomu tronu, opyat' v soprovozhdenii svoej bronirovannoj druzhiny. I dlitsya sluzhba. Kogda konchaetsya Heruvimskaya pesn', novyj car', opyat' vyzvannyj arhid'yakonami, snova vstupaet v altar' i idet s goryashcheyu svechoyu v rukah ustavnym medlennym shagom vperedi velikogo sobora, vperedi zlatotkanogo shestviya so svyatymi darami i horugvyami. I zvuchit Heruvimskaya, i dvizhetsya, shestvuet iz altarya i v altar' svyashchennaya processiya vo glave s carem. Tam, v altare, Matvej budet kadit' u prestola i prichashchat'sya svyatyh tajn. I zatem prichashchaetsya Kantakuzin, i zatem Irina, kotoruyu dlya prichastiya vvodyat v altarnoe krylo. A uzhe v sobore, tesnyas', soshedshie na torzhestvo gorozhane razryvayut na kuski, delyat chervlenyj zanaves prestola, kto skol'ko sumel uhvatit', unichtozhaya vremennoe Matveevo sedalishche. I stranno, i bezlepo zret' svalku vo hrame, hot' i to idet ot sedoj, staroprezhnej stariny. Nakonec Filofej Kokkin v patriarshem oblachenii vyhodit iz altarya (Aleksiyu vse eshche divno videt' ego v parchovom velikolepii riz), saditsya na reznoj patriarshij prestol. Matvej v bagryanice i diadime podhodit k nemu dlya zaklyuchitel'nogo blagosloveniya. Otchetisto v zamershej tishine zvuchat slova Kokkina, nakazuyushchego Matveyu nekolebimo soblyudat' zavety pravoslaviya, blyusti ustavy, ne zahvatyvat' chuzhogo, styazhat' v sebe prezhde vsego strah Bozhij i pomnit' o smerti. "YAkozhe zemlya esi i paki v zemlyu otydeshi". Vse - kak nadlezhit i nadlezhalo po drevnim ustavam. I tol'ko odnogo - mramora dlya budushchej grobnicy ne pokazyvayut Matveyu. (Da mramor emu i ni k chemu! Men'she chem cherez tri goda on, shvachennyj serbami i vydannyj Paleologu, vynuzhden budet otrech'sya ot prestola.) Totchas posle patriarshego blagosloveniya nachali podhodit' k synu Kantakuzina patrikii i chiny, stratilaty, ipaty i voiny, vsyakie vel'mozhi dvora, i bylo ih mnogo, ochen' mnogo, gorazdo bolee, chem nadobno, chtoby otbit' u turok Gallipoli! I potom byl vyhod iz cerkvi. I osypanie novogo carya zolotymi nomismami i serebrom. I bezobraznaya svalka gorozhan, rashvatyvayushchih darovye monety... Postavlenie samogo Aleksiya sostoyalos' tol'ko v iyule. Kantakuzin ne otstupil ot svoih obeshchanij, i vot Aleksiyu, pomazannomu i oblachennomu v mitru, v sobore Gospodnej Mudrosti vruchili dragocennuyu gramotu - reshenie konstantinopol'skoj patriarhii o perevode mitropolich'ej kafedry iz Kieva vo Vladimir, - voistinu dragocennuyu gramotu! Ibo s ee pomoch'yu Aleksij nameren utverdit' Rus' i spravit'sya s Litvoj. I ne beda, chto daleko ne vse gramoty eshche utverzhdeny i podpisany, i ne beda, chto samo reshenie patriarha potrebuet t'my dopolnenij i utochnenij, chto v sekretah patriarhii ego eshche budut tomit' i tomit'... On pobedil! I Rus', ego Rus' nyne poluchit svoego, russkogo zastupnika i hodataya, i uzh prestol iz Vladimira v Kiev, k Ol'gerdu, bol'she ne perenesut, ob etom pozabotitsya on pri zhizni svoej! I - kakaya slepitel'naya sud'ba otkryvaetsya nyne pred russkoyu cerkov'yu i zemleyu! Vy, pokojnye - krestnyj moj, Ivan, koemu pri grobe obeshchal ya vzdet' etot krest na sebya i ne oslabet' v trudah, i ty, Simeone! Videshi ottole dnes' slavu rodimoj zemli? Gospodi! Veruyu! Veruyu v pomoch' tvoyu vsyakomu, prilagayushchemu trud svoj na dobro radi zemli svoeya i ne oslabevayushchemu v usiliyah! Vecherom togo dnya oni sideli za trapezoyu vseyu druzhinoj. Aleksij vo glave stola, boyare i kliriki po storonam i dalee - vse do poslednego russkogo slugi. S nimi byl i Agafon, sbirayushchijsya ehat' na Rus' i poetomu tozhe svoj. Dementij Davydych ves' siyal, lyubovno oglyadyvaya Aleksiya, Artemij Korob'in bujno vyklikal zdravicy, Semen Mihalych raschuvstvovalsya do slez, i ego uteshali vsem horom, voskresshij Vasilij tozhe plakal i hodil lobyzat'sya s Aleksiem, shumela druzhina, likoval klir, i lica svetilis', i sejchas, ne razbiraya chinov, vse oni byli v odno - malyj ostrov na chuzhoj, razdiraemoj smutami zemle, malyj ostrov nadezhdy i very, very v Gryadushchee i v to, chto ono svetlo.

    x x x

Tut by i ehat' domoj! No po Caregradu brodil Roman, sud'ba vasilevsa byla ochen' neyasnoj, i Aleksij polozhil sebe dovershit' vse dela mitropolii do ot容zda. Dobivalsya polnogo oformleniya i otsylki gramot, utverzhdeniya aktov patriarhii, daby nemozhno stalo chto-libo perereshit' ili poinachit' nanovo. V hlopotah provodili sentyabr'. Mezh tem popytka Kantakuzina otbit' Tenedos ne udalas'. Imperatoru yavno nachalo izmenyat' ego vsegdashnee voennoe schast'e. Turki ne soglashalis' i za sorok tysyach zolotyh pokinut' Gallipoli. Kantakuzin reshilsya na otchayannyj shag. Sam poehal v Nikomidiyu, k Urhanu. No i tut sud'ba izmenila emu. Urhan, ssylayas' na bolezn', poprostu ne prinyal romejskogo imperatora. - YA ne ponimayu tvoego otca! - krichal on, bryzgaya slyunoyu, Feodore, pytavshejsya hlopotat' pered muzhem za starogo roditelya svoego, okazavshegosya vpervye v unizitel'noj roli prositelya. - YA ne ponimayu tvoego otca! On hochet otdat' prestol Paleologu? Pust' dast! Zachem mne emu pomogat'? Hochet vzyat' sam? Zachem togda Paleolog?! YA posylal emu moego palacha! Ubej - i vladej! YA ne mogu pomoch' teper' tvoemu otcu, koli on sam sebe ne hotel pomoshchi! Puskaj idet v monastyr'! YA ne mogu sderzhat' Sulejmana! On molod! On moj syn! YA uzhe othozhu! Molodye zhivut! Da! Tvoj otec dervish? Pust' idet v monastyr'! On gubit sebya i svoih detej! Ioann Paleolog raspravitsya s nimi, kak ego predok Mihail raspravilsya s synom Laskarya! I den'gi propadut zrya, chto den'gi? Ih zaberet voin v boyu, a greki perestali byt' voinami! Prosti, ty sama grechanka, i tebe tyazhelo slyshat' pravdu... No ya ne primu tvoego otca. Mne nechego emu skazat' teper', kogda on sam otreksya ot vlasti! Vlast' - eto krov', da! On ne perestupil cherez krov', i chto teper'? YA byl chesten s nim. No za syna, vzroslogo syna, ya otvechat' ne mogu i ne budu. Sulejman byl vo Frakii po zovu tvoego otca. On rvetsya tuda opyat'. V konce koncov, greki sami bezhali iz Gallipoli! Plod, padayushchij s dereva pri doroge, podbiraet lyuboj! Mne nechego skazat' tvoemu otcu. Peredaj, chto Urhan bolen tyazhelo. YA ne primu ego. YA skazal! Aleksij eshche raz sumel povidat'sya s imperatorom. Vasilevs prinimal ego kelejno, v svoem pokoe, v prisutstvii nemnogih blizkih druzej. Aleksij uglyadel novye pryadi sediny v volosah carya, poyavivshiesya posle trudnoj poezdki k Urhanu. I vzglyad yavilsya inoj: vzglyad ne ot mira sego. Dolgo li proderzhitsya on na prestole imperii? Pozhalev carya, Aleksij ne stal sprashivat' ego o sud'be Palamy, donyne prebyvavshego v tureckom plenu. I v radost' blizkogo vozvrashcheniya vlivalas' pechal', kak chuyalos', poslednej vstrechi s carem i trevoga o tom, chto mozhet sovershit'sya v velikom gorode, ezheli Kantakuzin ne ustoit. Minul oktyabr'. Noyabr' uzhe byl na ishode. Nastupala vtoraya caregradskaya zima. Pochti vse bylo sdelano, i hotya otplyvat' v etu poru, kogda na more svirepstvovali vetra, predstavlyalos' opasnym, rusichi deyatel'no gotovilis' k otplytiyu. Aleksij v eti poslednie nedeli zakanchival svoj, otlozhennyj bylo za hlopotami, perevod Evangeliya i nyne sidel nad glavami Ioanna, zhivopisuyushchimi poslednie dni zhizni Spasitelya. Odinoko teplilsya ogonek glinyanogo svetil'nika. Mrachnye teni napolnyali pokoj. V koe-kak zalozhennoe okno neslo holodom. Verno, tam, v Ierusalime, byla v tu poru takaya zhe, kak i zdes', v Konstantinopole, bezlepica i kuter'ma. Te zhe nishchie na ulicah velikogo goroda i u dverej hrama; rimskie strazhniki i chvannye farisei v odezhdah iz vissona, umashchennye aravijskimi blagovoniyami, s zolotymi kol'cami na rukah... SHumnyj, bogatyj, kriklivyj gorod v kanun Pashi! I tajnaya trapeza vernyh, sredi koih odin - Iuda. Kotoryj predast. I bden'e v Gefsimanskom sadu, napolnivshemsya vdrug gulom i krikami i shumnoyu tolpoyu strazhej. I takaya zhe t'ma, i holod, i tresk fakelov, i kostry... Ves' eshche vo vlasti drevnih rechenij, on, uslysha shum za oknom i topot nog, mgnoveniem reshil bylo, chto eto voskresla ta samaya noch' i chto za stenami kamennogo terema sejchas budut brat' zhivym Uchitelya istiny. On slepo vybezhal na glyaden' katihumenij. Mokryj vetr s Propontidy razom oblepil odezhdu, hlestnul v lico. Spustya minutu ryadom s nim voznik vstrepannyj so sna Stanyata. Tut, s otkrytoj galerei, i vidno, i slyshno bylo luchshe. V temnote tvorilos' neyasnoe shevelenie tenej, mel'kali ogon'ki fakelov. Kachalis' chernye ocherki macht za Odigitrijskimi vorotami, i tyazhelo i gulko bilo v bereg smyatennoe more. Kto-to vybezhal s fonarem iz nizhnih pokoev i razmahival, podavaya znaki korablyam. Priglushenno zvuchali vozglasy, i soglasnyj topot mnogih nog ne daval oshibit'sya v tom, chto prohodili vooruzhennye voiny. Aleksij vse eshche ne v silah byl postich' do konca, chto eto - ne iz svyatoj knigi i predayut uzhe ne Spasitelya, a kogo-to inogo. On oborotil bespomoshchnyj vzglyad k Stanyate. Iz-pod nizkih lohmatyh tuch na mgnovenie vynyrnula bystro begushchaya luna, i Stan'kin lik v rezkih tenyah, v chernyh zapadinah shchek pod skulami, pokazalsya neznakomo-strogim. Povorotya k Aleksiyu mrachnoe lico, on molvil vpolgolosa: "Kantakuzina! - I ladon'yu cherknul po gorlu. - I nashi dela..." - Ne dokonchil, otmahnul rukoj. Luna provalilas' v oblako, i vnov' stalo sovsem temno, i tol'ko vnizu vse hrustelo i hrustelo pod nogami probegayushchih voinov. Vidimo, kto-to iz patriarshej chelyadi ili, skoree, iz klira vpustil ih v vorota kreposti i v zdanie arsenala |ptaskalona, gde sejchas chto-to gremelo i lyazgalo i roilis' toroplivo perebegayushchie ogni. - Vota shto! - vdrug reshitel'no proiznes Stanyata, krepko berya Aleksiya za predplech'e. - Schas stupaj v kel'yu, vladyko, i, tovo, zalezhis', ne otkryvaj nikomu! A ya vyznayu, da i nashih upredit' nado! Aleksij ne uspel ni opamyatovat', ni vozrazit'. Stan'ka reshitel'no pochti vyvolok ego s galerei, vtolknul v kel'yu, priladil zasov, pereobulsya po-godnomu, shvatil shapku, sukonnuyu svitu i ischez. Aleksij dolgo prislushivalsya, no ni krika, ni vozni vnizu ne uslyhal. Znachit, Stan'ka proskol'znul nevredimo. On plotno zakryl dver' kel'i, potushil svetil'nik i vo mrake, edva razbavlennom lampadoyu, opustilsya na koleni pered bozhnicej. Tak on i zhdal ves' ostatok etoj durnoj i bessonnoj nochi, to predstavlyaya sebe Uchitelya pered tolpoyu strazhej i rabov Kaify, to vspominaya lico Kantakuzina v vecher poslednej vstrechi... Konechno, Kantakuzin ne Hristos! No skol'ko predatel'stv ob座asneno imenno etim: chto tot, i inoj, i tretij - daleko ne Hristos! Da i samo predatel'stvo Uchitelya ne tem zhe li, v sushchnosti, opravdyvali, govorya, chto-de on ne istinnyj messiya! I on molilsya. I vnov' sovmeshchalis' dve nochi, razdelennye bezdnoyu v trinadcat' stoletij. "Gospodi, stali li lyudi hot' nemnogo luchshe s toj davnej pory? Gospodi, ukrepi menya v vere moej!" V ishode nochi on uslyhal ostorozhnyj stuk v dver' i golosa - svoih, rusichej: - Vladyko! |to my, ne bois'! Voshli pop Savva, Mihajlo Grechin i Paramsha s mogutnym Dolgusheyu. Oba poslednih pryatali pod svitami shirokie hlebnye nozhi. - Pojdi, vladyko! - toroplivo vymolvil Paramsha. - Artemij s molodshimi na dvore tebya zhdut, provodyat k nashim, a my tut posterezhem. Knigi, da ikony, da uzoroch'e... Ezheli chego, ne dadimsya vdrug! Spuskayas' naruzhnoyu lestnicej, Aleksij ukradkoyu vyter nevest' s chego yavivshuyusya v ugolke glaza slezu. Na dvore ego tiho okliknuli. Artemij podoshel bliz, perekrestilsya. - Slava Bogu, vladyko! A my uzh... struhnuli manen'ko! Ves' gorod na dybah! Slyshno, b'yutsya u Zolotyh vorot al'bo vo Vlahernah! Semero kto chem oboruzhennyh kmetej plotno okruzhili Aleksiya i bystrym shagom poveli v monastyr', "do kuchi", kak skazal odin iz rusichej. Dobralis' bez bedy. Druzhina moskvichej uspela ustroit' nastoyashchij ukrep v monastyrskih stenah, i teper', vstretya Aleksiya zhivogo i nevredimogo, obradovalis' donel'zya. Otsutstvovali troe. Dementij Davydych s nochi poshel po znakomym vel'mozham vyyasnyat', chto k chemu, i eshche ne vorochalsya. Ne bylo Agafona, i Stan'ka, kak otbyl, tak i propal nevestimo. Posylat' kogo za nimi bylo nelepo i nekuda. Prihodilos' zhdat'. Dementij Davydych so Stanyatoj yavilis' uzhe na polnom svetu oba vdrug, edva ne stolknuvshis' v dveryah nos k nosu, hotya byli v raznyh mestah, dazhe v raznyh koncah goroda. Dementij otpil vinogradnogo kvasu, uselsya, pokrutil golovoj, oglyanul veselo: - Ratit'ce udumali? Ne s kem vrode! - I, ustavya kulaki v koleni, rek: - Nu, tak! Ty, Stan'ka, videl s ulicy, dak, pochitaj, nichego ne vedash', tebya oposle poslushaem! Delo takovo stvorilos': Ivan Paleolog voshel v gorod. Prinyali evo! Do rati s Kantakuzinom ne doshlo u ih i ne dojdet. Nynche miryatsya, slysh', Kantakuzin svoim prikazal sdat'sya. Rodichi vse zhe, test'... Teper' neyasno, to li on budet pri Paleologe, to li net, a tol'ko vse, pochitaj, ot carya uzhe otshatnulis'. Sam Dmitrij Kidonis - i tot! Da i narodishko... Ty vidal, Stan'ka, skazyvaj! Stan'kin, prervannyj ponachalu, rasskaz byl nevesel. V gorode otkryto likovali, i v vozok Kantakuzina, kogda on utrom s zyatem vyehal iz vorot, shvyryali kamni, kricha: - Doloj Kantakuzina! Slava Paleologu! - Ozlobilis' na carya! - zaklyuchil otec Vasilij, svesya golovu. - A chto zh egovye ratnye? - Dak... druzhina-to carskaya - ispancy s turkami - u Zolotyh vorot stoyala! Nekak bylo i poslat' za neyu! - A Matvej? - sprosil Semen Mihalych. - Matvej v Andrianopole sejchas! - otozvalsya Dementij. - Stalo, budet eshche vojna? - Drugoj-to syn egovyj, Manuil, v Mistre sidit? - Poglyadim, uvidim! - zaklyuchil Dementij Davydych. Agafankel yavilsya blizhe k vecheru i, razom pokonchiv so vsemi sluhami, odin drugogo nelepee, kotorye dohodili do monastyrya, povedal, chto Kantakuzin sam, dobrovol'no, slozhil s sebya vlast' i nyne budet postrigat'sya v monahi. Perepravil Paleologa, okazyvaetsya, bogatyj genuezec Franchesko Gattilusij, sam ot sebya plavavshij na dvuh galerah v poiskah priklyuchenij po grecheskim moryam. I, konechno, ezheli by ne predatel'stvo i ne obshchaya nelyubov' k Kantakuzinu, Ioann Paleolog dobit'sya nichego ne sumel by. Kogda Vlahernskij zamok byl okruzhen, Kantakuzin sam vyshel k voinam v carskoj dalmatike, povelel opustit' oruzhie i stoyal nedvizhimo. Rinuvshie bylo na nego voiny otstupili, i togda on proiznes gromko i spokojno: - YA zhdu imperatora! Lish' posle etogo Ioann Pyatyj reshilsya sam pokazat'sya iz-za spin ratnikov i podojti k nemu. Nachalis' peregovory, prichem orobevshij bylo Paleolog predlozhil testyu sopravitel'stvo. No kogda gorozhane nachali brosat' kamni v vozok vasilevsa, Kantakuzin reshitel'no otvergsya vlasti i poreshil ujti v monastyr'. Prichem Kantakuzin tem zhe utrom ostanovil mogushchee byt' krovoprolitie, prikazav gvardii u Zolotyh vorot, kotoraya mogla i hotela vnov' zahvatit' gorod, slozhit' oruzhie, oskorbiv tem svoih vernyh latinyan. Uzhe spustya neskol'ko dnej, kogda o postrizhenii Kantakuzina pod imenem Ioasafa v Manganskom monastyre stalo izvestno vsemu gorodu, svideteli pereskazali poslednie gor'kie slova suprugi imperatora vasilissy Iriny (ona tozhe postriglas' pod imenem Evgenii v monastyre Svyatoj Marfy), obrashchennye k muzhu v tot skorbnyj poslednij den': "Esli by ya nekogda oboronyala Didimotiku, kak vy oboronyali Konstantinopol', vot my uzhe dvenadcat' let spasali by nashi dushi!" Kidonis v tot samyj den', kogda Aleksij otsizhivalsya v monastyre, govoril rech' s amvona Svyatoj Sofii, obrashchayas' k narodu: - Proklyato vremya nashe, i neslyhanny grabezhi postoyanno prizyvaemyh polchishch Omarbek i Urhana! Nastupilo vremya Bozh'ego zastupnichestva, ibo narod iznemog i teryaet veru! Mnogo hristian sdelalis' spospeshnikami turok. Prostonarod'e predpochitaet sladkuyu zhizn' magometan hristianskomu podvizhnichestvu. My stali posmeshishchem proklyatyh, voproshayushchih: "Gde Bog vash?" Presvyataya Bogorodica! Vse my teryaem imeniya, den'gi, tela nashi i nadezhdy. Ni na chto ne upovaem, krome pomoshchi ot tvoej, Bogorodica, ruki! Slovom, stalo yasno, chto Dmitrij Kidonis, kak i mnogie drugie otshatnuvshiesya ot imperatora, sohranit i pri novom gosudare mesto sredi sinklitikov. Ob ot容zde na Rus' teper' ne moglo byt' i rechi, da ob etom i ne zaikalsya bol'she nikto. Ioann Pyatyj, legko poladiv i s Genuej, i s Veneciej (on podaril tem i drugim bogatye grecheskie ostrova i nadaval massu dolgovyh obeshchanij), deyatel'no vstupal v brazdy pravleniya. Molodomu, dobivshemusya nakonec vlasti imperatoru, izbavlennomu ot opeki Kantakuzina, vse kazalos' legko i radostno, i on daril, razdaval, zhaloval, ne ponimaya inogda tolkom, chto darit i chto razdaet i ostalos' li eshche chto-nibud' v imperii nerozdannoe i nepodarennoe? Mezh tem vykupat' iz plena Grigoriya Palamu i on otnyud' ne speshil, ne zhelaya, vidimo, otyagotitel'nyh dlya sebya ukorizn strogogo nastavnika i patriota imperii, koim byl znamenityj episkop. Emu prishlos', vprochem, posle chuvstvitel'noj voennoj neudachi priznat' vlast' Manuila Kantakuzina v Mistre i eshche nikak ne udavalos' spravit'sya s Matveem vo Frakii. Mezh tem nachalis' brumalii, vnov' poshli ryazhenye po gorodu, i pro turok, zahvativshih Gallipoli, vse razom druzhno pozabyli, budto by Gallipoli i vsegda bylo tureckim vladeniem. Dazhe i sud'ba Palamy, protomivshegosya v tureckom plenu bolee goda, slovno by perestala interesovat' konstantinopol'skih romeev. Slovom, poluchilos', chto vina Kantakuzina byla preimushchestvenno v tom, chto on pytalsya povernut' koleso istorii i ne pozvolit' imperii razlagat'sya i gibnut', rasprodavaya samu sebya napravo i nalevo. "Romejskaya derzhava! - s gorech'yu vosklical Nikita Honiat. - Ty podobna bludnice: komu tol'ko ne otdavalas'!"

    x x x

|to proizoshlo, kazhetsya, na pyatyj den' posle vocareniya Paleologa. Aleksij podymalsya ot Fomaita k sebe v kel'yu i tut, na lestnice, nos k nosu stolknulsya s Romanom, ranee vsyacheski izbegavshim Aleksiya. Tverskoj sopernik vpervye shel, ne opuskaya ochej, ne shel, a shestvoval, i Aleksij zhdal, kak emu kazalos', beskonechno dolgo i peredumal mnogo chego, poka tot spuskalsya po kamennoj lestnice emu vstrech'. Oni dolzhny byli pozdorovat'sya. Kakie-to migi Aleksij dumal, chto eto proizojdet i - kto kogo dolzhen privetstvovat' pervyj? No tut v nem podnyalas' ot serdca goryachaya volna gneva: vstrechu shel ne sopernik, ne odin iz vozmozhnyh k izbraniyu, ibo eshche ne slozhilos' na Rusi togo, chtoby delo velos' samo, zavedennym pobytom; vstrechu shel - kakimi by talantami ni byl on nadelen nelozhno, koimi by znaniyami ni blistal, - vstrechu shel chelovek, ot koego, popadi on na prestol mitropolii, zavisela gibel' Rusi! Ne spasenie! Ibo on ne mog zamenit' ego, Aleksiya! Vstrechu shel dazhe ne tverskoj stavlennik, no Ol'gerdov! Stavlennik zhestokogo i umnogo vraga, mogushchego, ezheli eto emu udastsya, pogubit' i delo russkoj cerkvi, i delo russkoj zemli, predat' ee v ruki Litvy, a zatem i v ruki nemeckih katolikov. I Aleksij zhdal, kameneya, i gnev stremitel'no razgoralsya v nem, sderzhivaemyj tol'ko voleyu i vospitannym godami podvizhnichestva terpeniem. Vidimo, etu yarostnuyu volnu, etot strashnyj dushevnyj napor pochuyal i Roman (byvshij kak-nikak ne muzhikovatym uval'nem-medvedem, chto, nichego ne chuya, valit naprolom, a muzhem smyslennym, u koego i dusha, i serdce mogli vosprinyat' chuzhuyu duhovnuyu energiyu), pochuyal i, neuverenno zamedlyaya shagi, vdrug bledno i krivovato usmehnuvshi, svernul kuda-to vbok, v beskonechnye perehody sekreta hartofilakta, i ischez. Tol'ko togda Aleksiyu stalo durno. On privalilsya k perilam. Pered glazami plyli razorvannye temnye krugi. Predstoyala novaya i dolgaya prya, no on znal teper': v etoj bor'be - pobedit! Nachalas' beskonechnaya bor'ba vzyatok. Roman, kak stalo izvestno, poslal v Tver', trebuya sebe s tamoshnih duhovnyh serebra na postavlenie. Aleksij, vskipev, poslal v Tver' s tem zhe trebovaniem. Tverskoj letopisec pozzhe skorbno zanosil v harat'i, chto byla istoma vsemu duhovnomu chinu, ibo tverichi iz ostorozhnosti poslali serebro i tomu i drugomu. V eti trudnye mesyacy nevol'no nozh v spinu Aleksiyu vonzil Filofej Kokkin, sobravshijsya uhodit' s patriarshej kafedry. Aleksij pytalsya ego ugovorit', otgovorit'... Glyadya v poteryannoe lico Filofeya, na kotorom sejchas rezche oboznachilis' evrejskie cherty, v ego toskuyushchie glaza, Aleksij gluho negodoval. Sam on nikogda ne ushel by so svoego stola tak prosto, bez vsyakoj bor'by! No Filofej Kokkin tozhe byl romeem zakatnoj pory. On ne umel drat'sya, a mog tol'ko ponimat' i sochuvstvovat'. To, chto smog, on sodeyal dlya Aleksiya. Vystaivat' na brani predstoyalo samim rusicham. Uhod Filofeya ochen' i ochen' oslozhnyal delo. Pri novom patriarhe mogli byt' peresmotreny i otmeneny vse resheniya Kokkina. Rus' spasalo to, chto u novogo vasilevsa, Ioanna Pyatogo, sredstv bylo eshche men'she, chem u Kantakuzina. I Dementij Davydych, prevzojdya sebya - on dva mesyaca podryad pochti ne spal, koe-kak el, no zato sumel naladit' priyatel'stva i znakomstva reshitel'no so vsem novym okruzheniem Ioanna Paleologa, - dobilsya nakonec dostatochno vrazumitel'nyh obeshchanij po izvestnomu torgovomu pravilu: ty mne, a ya tebe! Russkoe serebro, poluchennoe Aleksiem v techenie aprelya, maya i iyunya, kak raz i "prishlo po prigozhestvu". (Byl poluchen tverskoj vyhod, zatem vladimirskij, da Ivan Ivanych, vorotyas' iz Ordy, tozhe podoslal izryadnuyu toliku moskovskogo zapasa, vkupe so sleznym moleniem: poskoree vorotit' v Rus'!) Upryamstvom, serebrom i sovokupnymi usiliyami rusichej byli utverzhdeny i podtverzhdeny nakonec vse gramoty, vse prezhnie resheniya patriarhii, i stalo mochno sobirat'sya domoj. V konce iyulya, uryadiv dela, moskovity otbyvali na rodinu.

    x x x

Aleksij znal, chto sdelaet eto, a ezheli postupit inache, to sebe ne prostit. V odin iz poslednih dnej pozdno vecherom on vzyal strannicheskij posoh i, nikogo ne berya s soboyu, otpravilsya v Mangany, chtoby prostit'sya s Kantakuzinom. - Starec ne prinimaet! - skazali emu v dveryah. - On dolzhen menya prinyat', - tverdo vozrazil Aleksij. - Skazhite, chto prishel rusich, monah. On pojmet! ZHdat' prishlos' dolgo, okolo chasa. Nakonec Aleksiya proveli uzkim kamennym koridorom i vpustili v kirpichnuyu kel'yu, skudno osveshchennuyu i eshche skudnee obstavlennuyu. Ogromnyj starik v monasheskom odeyanii medlenno razognul sutuluyu spinu i oborotil k Aleksiyu surovyj lik s ostranennym vzorom otshel'nika. Kantakuzina ne bylo. Pered nim sidel starec Ioasaf, i dazhe v chertah etogo lica s trudom ugadyvalas' shozhest' s groznym povelitelem romeev. - Prosti, brat! - tiho skazal on, ukazav rukoyu na skam'yu, i tol'ko v manovenii tyazheloj carstvennoj dlani promel'knulo prezhnee, promel'knulo i skrylos', chtoby uzhe ne vozniknut' vnov'. Oni sideli molcha, glyadya v glaza drug drugu. Beseda ne zavyazyvalas'. Imperator, stavshij monahom, i monah, gotovyashchij sebya k gosudarstvennomu sluzheniyu. Vse bylo v proshlom u odnogo i v budushchem u drugogo, i potomu pochti ne nahodilos' vzaimnyh slov. Nakonec Aleksij vstal i molcha rasprostersya nic pered Ioasafom. Tot tak zhe molcha podnyal ego i blagoslovil. Pokazalos' mgnoveniem, chto oni tak i rasstanutsya, nichego ne skazav drug drugu. No tut Kantakuzin, uzhe stoya, otverz usta i vymolvil, glyadya kuda-to vdal', mimo Aleksiya: - Nichego ne mozhno i ne dolzhno vershit' vneshnego, poka lyudi ne peremenilis' vnutri sebya. Vse bylo zabluzhdeniem i suetoyu! - Golos ego slegka otverdel. - Sredi nas vseh edinstvenno pravym byl starec Grigorij Palama! I ya ostavlennye mne Gospodom gody upotreblyu na propovedanie ego slov! - On pomolchal, slovno hotya skazat' eshche chto-to, no tol'ko lish' povtoril: - Prosti, brat! - i osenil Aleksiya krestnym znameniem. Nakanune ot容zda Aleksij vnov' vspominal vyrvannoe im u grekov sobornoe opredelenie: "Hotya podobnoe delo sovershenno neobychno i nebezopasno dlya cerkvi, odnako radi dostovernyh i pohval'nyh svidetel'stv o nem i radi dobrodetel'noj i bogougodnoj ego zhizni my sudili etomu byt', no otnositel'no odnogo tol'ko kir Aleksiya, i otnyud' ne pozvolyaem i ne dopuskaem, chtoby na budushchee vremya sdelalsya arhiereem russkim kto-nibud' drugoj, ustremivshijsya ottuda. Tokmo iz sego bogoproslavlennogo, bogovozvelichennogo i blagodenstvuyushchego Konstantinopolya dolzhny byt' postavlyaemy mitropolity russkie". I eshche oni obyazali ego kazhdye dva goda yavlyat'sya v Konstantinopol' s otchetami. Ne beda! On vse-taki pobedil! Uzhe gotovilis' k otplytiyu, taskali sunduki, yashchiki, tyuki i ukladki na korabl'. Bremya vlasti, vzvalennoe im na sebya! I utloe sudno, vmestivshee vse eti dorogie resheniya. Gramoty Novugorodu, prigovor o perevode mitropolii vo Vladimir, sobornye akty... Vse zhe kak mnogo on uspel i sumel sodeyat'! I utverzhdenie na prestole Feognostovom, i zakonchennyj perevod CHetveroevangeliya... On opyat' prikryl vezhdy, povtoryaya nachal'nye slova Evangeliya ot Ioanna: "V nachale be Slovo, i Slovo be k Bogu, i Bog be Slovo... Bez nego nichtozhe byst', ezhe byst'". Bog - Slovo. Logos. Volevoj prizyv k deyaniyu. Nezrimye energii, pronizayushchie i tvoryashchie mir. Tvoryashchij duh v vethoj zemnoj ploti. Kak mal chelovek i kak velik Gospod', osiyavshij ego svetom svoim! Kolikogo muzhestva trebuesh' ty, velikij, ot menya, malogo i greshnogo, daby ispolnit' volyu tvoyu! Grek Agafangel mashet emu s berega, on nameren priehat' pozzhe, s Georgiem Perdikkoj, kotoromu nadlezhit privezti Sergiyu gramotu Filofeya ob ustroenii obshchego zhitiya. I s tem Rus' poluchit nakonec v svoih monastyryah oporu duhovnogo edinstva, iz yazyka stanet prevrashchat'sya v gosudarstvo. Da ne poshli Gospodi cherez veka i veka slepitel'noj slavy Rossii, ne poshli i nam razbroda i shataniya dneshnih vizantijskih grekov! Sudno otchalivaet. Podymayut parusa. Stanyata hlopochet u snastej. Nizkie tuchi rvanymi lohmami begut s Propontidy. Sudno krenit, pochti cherpaya bortom. So zvonom vraz natyanuvshihsya, tochno struny psaltyri, snastej polnogrudo napolnilis' vetrom parusa. Vnov' pod nimi koleblemaya zybkaya hlyab', i othodit, otvalivaet, otplyvaet, v sadah i bashnyah, t'mochislennyj i prekrasnyj, stanovyashchijsya vse bolee prekrasnym v otdalenii, svyashchennyj gorod, blizyashchij k zakatu svoemu.

    Glava 4

    BEZ HOZYAINA DOM - SIROTA

Velichie istinno velikogo muzha sovremenniki poznayut posle ego smerti. Tol'ko kogda Semena Gordogo ne stalo, voschuvstvovalos', chem on byl, chto derzhal voleyu svoeyu i chto znachil dlya Rusi Moskovskoj i dlya vsej Russkoj zemli. Vnov' podnyali golovy ukroshchennye bylo sosedi; suzdal'skij knyaz' ustremil v Ordu dobyvat' velikoknyazheskij yarlyk pod Ivanom; v boyarskih kotorah vraz oslabla sila Moskvy; Ol'gerd nachal svoj pobedonosnyj pohod na zemli severskih knyazhestv; i vse, kazalos', nachalo rushit' vnutri i okrest, obrashchaya v nichto vosstayushchuyu bylo Moskoviyu. Za malym delo ne doshlo do togo, chto i vovse po-inomu stala by stroit'sya sud'ba velikoj strany! V Novgorode Oncifor Lukin udaril kulakom v stol: - Dovol'no, boyary! Vsi peredralis', vsi raskotorovali uzhe! Ulichya s ulichej i te nemirny sut'! Skazano: obcha teper' budet vlast', oto vseh koncej! Pri vladyke nashem, novogorochkom! I byt' po semu! Ne pro to nadobno bayat', gospoda, kogo nynce iz nas v sovet posadnic' vsadit', bezlepo sporim i ne o tom sovsim! Knyazya Semena netu, dak - ne upustite Rusi! Pora na Volgu posylat' nashih molodchih gromit' besermen! Pora stroit' novuyu Rus'! - Rezov ty, Oncifor! - hmurovato otvergli za stolom. - Perezhe Novgorod Velikij nadlezhit putem ustroiti! - V Saraj Smena Sudakova poslali s darami, cego zh bol'shi? Suzdal'skij knyaz' tozhe... Osil'neet da kak pochnet mytnoe da lodejnoe v Nizhnem s pravogo i vinovatogo brat'... - Vseyu pyast'yu! - hohotnuli shutkuya, ne vzabol'. Podderzhat' pered hanom knyazya Konstantina Vasilicha v ushcherb Moskve reshali i reshili vsem Novym Gorodom. A vse zhe zacepil Oncifor. Smolkli. Zadumalis'. I verno ved'! Knyazya Semena uzhe i net! V prostornoj tesovoj palate vladychnogo dvora, okajmlennoj opushennymi lavkami, s malymi slyudyanymi okoncami v risunchatyh svincovyh perepletah, ukrashennyh vstavkami sinego i krasnogo stekla, gde vysyat raspisnye lari s gramotami i kaznoyu doma Svyatoj Sofii i strogo glyadyat so sten ogromnye, v tri chetverti rosta, ikony novgorodskogo, drevlekievskogo i vizantijskogo pis'ma, za dubovym neohvatnym stolom, nakrytym krasnoyu, s zolotymi parchovymi cvetami, shelkovoyu uzornoyu skatert'yu i ustavlennym dragocennymi sosudami iz serebra, zolota, raspisnogo kapa, venicejskogo hrustalya i polivnoj vostochnoj glazuri s mnogorazlichnymi kvasami, legkim medom i krasnym fryazhskim vinom, sidyat boyare, sobrannye so vseh koncov velikogo goroda. Segodnya obsuzhdayut "sami o sebe", hot' i v prisutstvii arhiepiskopa, komu byt' v izmyshlennom Onciforom Lukinym sovete gospod - novom organe upravleniya, vpervye i navsegda otnyne dolzhenstvuyushchem svesti voedino protivoborstvuyushchie do sih por partii konchanskoj znati, poskol'ku kazhdyj iz nih budet posadnik otnyne, kazhdyj budet imet' pechat' i vlast' reshat' konchanskie dela, i uzhe iz svoej sredy, boyarskoj, posadnich'ej, budut oni vybirat' smenyaemogo ezhegodno predsedatelya - stepennogo posadnika. Sovet, po mysli ego sozdatelej, dolzhen prekratit' navsegda konchanskie spory i groznye vspleski myatezhej men'shih, kotorye, nachav s otdel'nyh, neugodnyh vechu boyar, konchali inogda pogromom vsej Prusskoj ulicy. Znaet li Oncifor Lukin, predlagaya novoe ustroenie, znaet li on, chto absolyutnyj poryadok vsegda est' nachalo konca? CHto vyatshie otnyne budut vse bolee nastupat' na interesy men'shih i v teh oslabnet volya k bor'be, k zashchite goroda, i - chem okonchit togda vechevoj stroj severnoj respubliki? CHto poka est' burlenie sil - est' zhizn', i pust' kipenie sily narushaet vse vremya "grani zakona", no poryadok bez sily - gibel'? Znaet li?! No znaet i to, chto rozn' i svary tozhe vedut k neizbezhnoj gibeli! Poryadok v strane (gorode, kollektive, sem'e, nakonec) poyavlyaetsya v dvuh sluchayah - i eto neizbezhnost' vsej mirovoj istorii: na pod容me, kogda moloduyu naciyu (gorod, sem'yu) ob容dinyaet osoznannaya disciplina, chuvstvo plecha, chuvstvo obshchego dolga i poryadok ustanavlivaetsya kak by obshchej voleyu, napravlyaya vse sily naroda k odnoj celi; i na upadke, na spade, kogda uzhe konchaetsya, isshaivaet, niknet kipenie sil, kogda poryadok ishodit sverhu, ot velenij vlasti ili obychaya, i prinimaetsya ne ot osoznaniya celej i obshchej nuzhdy, a ot bezrazlichiya, privychki ili slabosti pered vlast'yu. Obmanchiv, oh kak obmanchiv poryadok takoj! V horomah, v prostornyh palatah, v kabinetah, ustlannyh kovrami, zasedaet, pravit, velit i sudit vlast'. A tam, vnizu, vdaleke, v derevne, v naz'me gde-to, - izgnivaet oskudevshij zemledelec i poka eshche "spolnyaet", chto "velyat" emu... do chasu, do poslednej trudnoty. No v chas groznyj vdrug okazyvaet on robost' na rati i nekomu stanovit zashchishchat' divnoe s vidu ustroenie, i vse rushit v nichto: i horomy, i palaty, i kancelyarii, i kabinety ministerstv, ili "sekrety", kak ih nazyvali v Vizantii... Upravlyat' pobedonosno mozhno tol'ko sil'nymi, "upravlyat', opirayas' na soprotivlenie". |to trudno! Legche sognut', slomat' i - ostat'sya bez zashchity v groznyj, neotmenimyj i nepredskazuemyj chas sovokupnoj gryadushchej bedy. Znal li, dogadyval li Oncifor za sto tridcat' let pro rokovuyu SHelon'? No i otsutstvie vlasti vo vremena upadka narodnogo duha, v poru odryahleniya narodov, tozhe vedet k rokovomu raznomyslennomu tolcheniyu, tragicheskoj bor'be drug s drugom pered licom obshchego vraga. Vedal li, dogadyval li Oncifor o gryadushchih vremenah Ivana Tret'ego? A te, kto sidyat nyne za stolom, znali li oni, vedali? Verno, ne vedali, i ne blaznilo im, chto budet s gorodom cherez poltora stoletiya! Da i sobstvennye sily, volya, vlast' ne davali im uma poglyadet' podalee. V etih licah, chashche zhestokih i vlastnyh, upryamyh i umnyh, chem svetlyh i primirennyh s sud'boyu, v etih nasuplennyh vzorah, v etih zhilistyh dlanyah, v tverdote plech hozyaev grada, zemlevladel'cev i voinov, bylo mnogo zanoschivoj voli i ne bylo dal'nego tajnovideniya, svojstvennogo skoree shimnikam, otrekshimsya mira sego, chem lyudyam dela i vlasti, kakovye sobralis' zdes'. ZHarko goryat v serebryanyh svechnikah svechi chistogo, yarogo, pervosortnogo vosku, razostavlennye bez mery i schetu po vsemu pokoyu, i zheltye stolby sveta, vyryvayas' iz okon, lozhatsya iskristymi kovrami na moroznyj sneg. Boyare sidyat v sobolyah i sukne inozemnom, v barhate-skarlate, rukava v tonchajshem polotne i hrustkom shelke vyglyadyvayut v prorezi feryazej, styanutye parchovymi i zhemchuzhnymi naruchami. U inyh zolotye cepi na plechah - izodeli luchshee radi velikogo dnya. V svete svechej sverkayut perstni - yahonty i laly mechut ognistye luchi. Vo glave stola - vladyka Moisej v fioletovoj mantii, na kotoroj goryat ukrashennyj rubinami zolotoj krest i oblozhennaya zhemchugami panagiya, v klobuke s voskryliyami, tozhe ukrashennom nado lbom vizantijskoyu dragocennoj peregorodchatoyu emal'yu. Mastityj starec, nekogda svedennyj s prestola Sofii i zamenennyj Kalikoyu, nyne dozhdalsya nakonec chasa svoego. On vysushen vremenem i sedinoyu povit, no vo vzore vladyki, kogda Moisej podymaet glaza, stol'ko sobrannoj vlastnoj sily, skovannoj ego nevol'nym dvadcatiletnim zaklyucheniem v Skovorodskom monastyre i tem pache yavivshej sebya teper', chto ne vsyakij mozhet i vynesti vladychnogo vzglyada! Tol'ko chto prishlo izvestie, chto Moiseyu iz Car'grada vezut dolgozhdannye kreshchatye rizy (poluchennye pokojnym Kalikoyu i potomu, i nepremenno nadobnye i emu, Moiseyu, v svoj chered!), vezut dolgozhdannuyu gramotu carya Ivana Kantakuzina i patriarha Filofeya Kokkina i zolotuyu pechat'. O teh gramotah, chto vytreboval Aleksij, paki podchinyayushchih novgorodskuyu arhiepiskopiyu vladimirskomu mitropolitu, Moisej eshche ne vedaet. I potomu, udovolennyj v gordom samolyubii svoem, vladyka Moisej milostivo i spokojno slushaet Oncifora, ne pominaya v dushe davnej druzhby ego sem'i s Vasiliem Kalikoj. Mnilos' li komu iz nih, stojno Onciforu, pro vtoroj Rim, nalazhennoe gosudarstvo s vybornoyu vlast'yu, ustroennymi zakonami i armiej, rasprostranivshee sebya na vsyu stranu, ottesniv i vytesniv soboyu knyazheskuyu vlast' potomstvennyh volodetelej? Byt' mozhet, gde doma, v razgovorah, za knigoyu... V zhivoj zhizni bylo ne do togo. A potom - i Rim ne ustoyal, ne sohranil svoyu demokratiyu, pal zhertvoyu ogromnyh, zahvachennyh ego armiyami oblastej, vynuzhden byl soglasit'sya na absolyutnuyu vlast' cezarej, iz demokratii obratilsya v monarhiyu... Ne takie uzh oni byli duraki, "vyatshie" Velikogo Novogoroda, chitat' umeli, i chitali nemalo i s tolkom. A nynche i vovse bylo ne do togo. Blizkoe, dneshnee trevozhilo i lezlo v ochi. A potomu i voprosy byli k Onciforu o blizhnem, o tom, k chemu prilegla zloba dnya. Kogo vybirat'? Kto budet v novom sovete? - Nikogo ne nat' iz starikov! - govoril Oncifor. - U vsih u nas krov' na rukah! U vsih zaznoba nemalaya k brat'i svoej! Vybirat' nadobno molodyh! Vot kako postanovili ot koncej po skol' boyarinov, tako i polozhit', a staryh ne nat' nikotorogo! - Okrome tobi, chto l'? - s tyazhelym ukorom uronil Ryadyata. - Stepennym, stepennym kogo?! - voznikli srazu neskol'ko golosov. - YA i sam otrekayus' stepennogo posadnic'stva! - vozrazil Oncifor. - Kako skazal, tako i budi! Ni na stepen', ni v posadniki konchan'ski - ni! Puschaj molody deyut! A molodym - vot moj skaz: Novgorod Velikij u vas otnyne v odnom kulake, dak nadobno shire none glyadet'! Odoleet suzdal'skoj knyaz' v Ordy - vasha budet volya! Smen Sudakov pishet: de han ni tomu ni inomu stola poka ne daet, a - shlite dary! Nash budet volzhskij put', nash kafinskij, dak vot ona - rukoyu podat' - i velikaya Rus'! A Ivan Ivanych pushchaj s Ol'girdom da Ryazan'yu kotoruet! Syadut suzdal'skie knyazi na vladimirskoj stol, Moskva i vovse poginet! - Tveri ne zabud', Oncifor! - ostudili opyat' za stolom. - V Tveri nestroen'ya nyne! - otmahnul Oncifor rukoyu. - Knyazi promezh soboyu dosele ne sgovoryat! (O tom, chto chuma popravit nezhdanno dela tverskogo doma, ne vedal Oncifor, kak i nikto drugoj.) Tver' nam teper' ne strashna! - Stepennym koli ne tebya, to kogo? - vnov' voprosili nastojchivye golosa. - I s tysyackim kako povershim? Umnye glaza Oncifora soshlis' v lukavom prishchure: - Oleksandra, Dvoryaninceva brata! - predlozhil on. I - pereglyanuli i utverditel'no sklonili golovy. Ne kto, kak on, brat ubitogo na veche Ostafeya, godilsya nyne na etu stepen', postepenno zabiraemuyu velikimi boyarami v svoi cepkie ruki. - A stepennym na srok predlagayu... - Oncifor znachitel'no peremolchal. - Obakuna Tverdislavicha! Smolkli boyare. Zadumalis'. Umen Oncifor, oh i umen! Vsem sumel ugodit'! Zadvigalis', zagovorili razom. I vrode ne stalo spora, ruki potyanulis' k kuvshinam i charam, ozhili barhat i parcha. Ulybki i smeh proshli volnoyu po grozno nastorozhennoj eshche mig nazad palate. I kak-to stalo mochno ponyat', dopustit', prinyat' Onciforovo: "Pushchaj molodyh! Pushchaj oni, v sam deli, deyut!" - My razi zamozhem? - tolkoval Oncifor, uzhe po-priyatel'ski hlopaya po plechu soseda, plotnickogo boyarina, derzha charu v rukah. - Soobcha-to? Da ni v zhist'! U menya bat'ko v zemli! Staryh svar da kotor - nevprovorot! I sosed-sopernik soglasno kival, soglashayas': - Molody pushchaj! Toperice im! My scho?! My svoe sdelali... - Ne zhal' vlasti toj? - sprashival Oncifora iz-za stola s usmeshkoyu znakomyj prusskij boyarin. - Ni! - veselo otvechal Oncifor, usmehayas' v otvet. - Vse v delah da trudah, pritomilsya, tovo! Zemlyu obihodit' nat'! - Narodishko inogo zhdal ot tebya! - podzudil izdali Ryadyata. I Oncifor opyat' otvetil lukavo, budto i ne on vodil rati, ne on na ZHab'em pole gromil shvedov i stoyal vo glave groznogo narodnogo myatezha: - A ty hotel, chtoby shil'niki, kak doprezh' togo, boyarski horomy zhgli da grabili?! Narodishko nadot' pocyasti za Kamen', na YUgru vodit'! Ottole s pribytkom vorotyat vsi - potisheyut vraz. Svoe dobro, ono tishiny trebovat, spokoyu! Molodyh posadnikov v gryadushchij sovet vybirali pochti bezo sporu... Na ulice Oncifora obnyala moroznaya novgorodskaya noch'. Gur'boyu, tesnyas' i peregovarivaya, shli, provozhaya svoego voevodu, remeslenniki i kmeti, sozhidavshie Oncifora na ulice. - Nu, kak tamo, c'to poreshili-to? - sprashivali ego zabotnye, strogie, trevozhnye golosa. - Ty-to usidish' le? Tobi verim, nikomu inomu! - Kabyt' so sovetom entim chernomu narodu huzhe ne stalo v Novom Gorodi! Tysyachkoe zabrali, pocitaj! - Ne predal ty nas, Oncifor Lukin? - Predal, detki! - otvechal on, glyadya mimo lic v dalekij sumrak nochi. - Predal, a tol'ko drug na druzhku s drekol'em hodit' - i vsi poginem toj pory! A sam uhozhu! Uhozhu, drugi! Ne budu bol'she s ima! Molchavshij vsyu dorogu Miloshka Kruglysh tut neozhidanno podal golos: - Pomnish', voevoda, Stanyatu, Stan'ku-monaha? V monastyr' escho podalse potom? - Rybaka? - utochnil Oncifor. - Nu! Videli ego nashi v Car'gorodi, s vladykoj Oleksiem! - Vish'! Pochto tamotko? - neveselo usmehnuvshi, vozrazil Oncifor. I ne skazal, a podumalos' vsem samo: begut potihon'ku, nachinayut bezhat' iz goroda! - Mnogo nam dali ratnyh na shvedov? - voprosil Oncifor, ostanovyas', i, bodlivo skloniv golovu, glyanul na Kruglysha. Tot utupil ochi, promychal v otvet, otvetit' nechego bylo. - To-to! - prisovokupil Oncifor Lukin, obryvaya nenuzhnyj razgovor. Treshchali fakely v rukah holopov. Sporili, yarilis', ukoryali i zhalilis' muzhiki. Skripel pod nogami sneg, i chernyj, tak i ne zastyvshij poseredine Volhov dymilsya moroznym parom v temnote. Dremali poluvytashchennye lod'i, vmerzshie v led oberezh'ya. I kogda, spustivshis' po Piskuplej, on rechnymi vorotami vyshel k beregu, chtoby ottol' podnyat'sya uzhe v Nerevskij konec i po Velikoj ulice dojti k sebe na Kuz'modem'yanyu, i kogda stal proshchat'sya s vol'niceyu, otvalivavsheyu na Velikij most (kto i celovat'sya polez naposledyah), i stoya slushal hrust udalyayushchihsya shagov i proshchal'nye okliki, a v lico poveyalo duhom moroznoj vody, i krovli, i vyshki, i makovicy Torgovoj storony chernym obvodom, lish' koe-gde razbavlennym zheltiznoyu slyudyanyh okon, peretekli v ochi - serdce szhalos' i zaskorbelo na mig, slovno v minutu razluki, slovno by navsegda ostavlyal on vse eto: i gromozzhenie Torga, temnogo i nemogo v sej chas, i vosstayushchie na grebne Slavenskogo holma velichavye sobory, sejchas snizu, ot vody, sanovitymi izlomami krovel' i chernymi kupolami volnisto izuzorivshie temnye, v zvezdnoj pyli, holodnye nebesa. Budto uezzhal, budto proshchalsya navek! I Velikij most, nizko osevshij v vodu, i tam, vdali, edva vidnyj Antoniev monastyr'... Hotya i nikuda ne uezzhal i ne uhodil, a, naprotiv, navovse ostavalsya v svoem gorode bespokojnyj boyarin novogorodskij Oncifor Lukin - Katon bez senata i Cezar' bez armii, ezheli iskat' emu znatnyh sootchichej v istorii rimskoj (izvestnoj rusicham, kak i grecheskaya, po mnogochislennym pereskazam vizantijskih istorikov). Byl li on prav? Sprosim sebya teper' i - uzh povtorim voznikshee nashe sravnenie! CHto mog by sdelat' v Rime Katon, pobedi on Cezarya? Neodolimo sobytiya rimskoj istorii shli k ustanovleniyu imperatorskoj vlasti, i lichnaya chestnost' Katona uzhe ne perevesila by rokovogo hoda vremeni, rushivshego rimskuyu demokratiyu. CHto mog sdelat' Cezar', ne imej on armii iz veteranov, kotorye sluzhili pozhiznenno i verili uzhe ne v bezlikoe gosudarstvo, a v svoego vozhdya i mogli idti na Rim tak zhe spokojno, kak na kakie-nibud' goroda Akvitanii ili zemlyu belgov? Oncifor Lukin byl by, mozhet byt', bol'she i togo i drugogo, vmeste vzyatyh. Emu veril, za nim shel narod, on byl odnim iz samyh dal'novidnyh politikov svoego vremeni, i on byl k tomu zhe blestyashchim polkovodcem. No... narod byl razorvan na konchanskie partii, v smutah tyanul k boyaram svoego konca, i protivustat' vmeste s narodom vsemu boyarstvu bylo nevozmozhno ni togda, ni mnogo spustya. Ne srazu, ne vdrug, no delo i tut, v Novgorode, neodolimo shlo k poiskam svoego Cezarya. No mog li Oncifor, ne imeya predannoj (i protivopostavlennoj narodu!) armii, stat' Cezarem? I mogli im stat' hotya kto v Novgorode Velikom? Ne mog ni on i nikto drugoj. Velichie velikomu cheloveku pridayut te sily, kotorye okazyvayutsya u nego v rukah. Aleksandr Makedonskij bez grecheskoj armii, podgotovlennoj ego otcom, ne doshel by dazhe do Galisa. Sumasshedshaya hrabrost' i voinskie talanty odnogo bespolezny, kogda za nim net mnozhestva. Onciforu ne dali razvernut' ego polkovodcheskij dar, ni razu ne vruchiv emu bol'shoj armii. Da, istoriyu tvoryat lyudi. No tvoryat soborno, vse vmeste, i etogo tozhe ne nado zabyvat'! (I otvetstvennost' krugovaya na nas: otsvet velichiya i klejmo pozora ot del sovokupnyh lozhatsya na kazhdogo v otdel'nosti, bud' on geroem sredi trusov ili podlecom sredi geroev - vse ravno. I kak nam ni hochetsya, razdelyaya sovokupnye uspehi, izbegat' nakazaniya za sovokupnoe, sobornoe, nami vsemi sotvorennoe zlo - ne udaetsya nikak! I otvetstvennost' padaet na vseh, dazhe eshche ne rozhdennyh, po slovu skazannomu: grehi otcov padut na detej.) I velichie Oncifora Lukina skazalos' v tom, v chem moglo skazat'sya ono v poru svoyu i v teh usloviyah vremeni. V tom, chto on sam, svoeyu voleyu otkazalsya ot velichiya svoego. Otreksya, ushel, sodeyal i postavil tochku, kipuchuyu energiyu svoyu napraviv v hozyajstvennuyu prozu zhizni, posvyativ ostatok let i prok sil, daleko eshche ne rastrachennyh i nemalyh, tomu, chto uzhe ne istoriya, no zhizn', po kotoroj istoriya rascvechivaet uzory svoi: hlebu i senu, umolotu rzhi, syrovarnyam i kopcheniyu ryby, vydelke shkur i pokupke rabochih loshadej. I etoj zhizni ego my uzhe ne znaem sovsem, o nej molchat letopisi Gospodina Velikogo Novgoroda, i ezheli b ne desyatok obryvkov berestyanyh pisem, posvyashchennyh hozyajstvennoj proze zhizni i podpisannyh samim Onciforom, tak nikogda i ne uznali by my, kuda ushel, chem zanyalsya etot velikij chelovek, stavshij rachitel'nym hozyainom, v容dlivym vorchunom, lyubitelem pshennoj kashi, strogim otcom, vospitavshim del'nogo syna YUriya, vydayushchegosya diplomata Novogorodskoj respubliki, a znachit, vse-taki uteshennym v starosti svoej, kak vsegda byvaet uteshen roditel', zryashchij uspehi syna, nakonec - stareyushchim zemlevladel'cem, nad kotorym v svoj, ne otmenyaemyj ni dlya kogo, chered bez vspleska somknulis' volny bystrobegushchego vremeni.

    x x x

Konstantin Vasil'evich Suzdal'skij byl istinnym knyazem, velikim daleko ne po odnomu lish' vysokomu zvaniyu svoemu. Vysok, suh, podzhar, porodist, delovit; on umel sobirat' voedino brat'ev-knyazej v bor'be s Moskvoyu, boyar derzhal v strogosti, byl tverd i dazhe zhestok, kogda etogo trebovali zaboty vlasti, i vmeste s tem, zaselyaya kraj, umel primenit'sya k nuzhdam nasel'nikov, i potomu lyudi shli k nemu ohotno i ego lyubili. On obladal k tomu ne chastym sredi sil'nyh mira sego umeniem videt' gryadushchee. V putanice dneshnih, siyuminutnyh zabot i del prozrevat' neyasnye zovy dalekih vekov. Imenno on, Konstantin Vasil'ich Suzdal'skij, nachal zaselyat' Povolzh'e, sozdavaya zdes', v gluhih mordovskih lesah, osnovu budushchego promyshlennogo centra Velikoj Rossii. Emu prinadlezhit chest' prevrashcheniya Volgi v velikuyu russkuyu reku. I delal on eto togda, kogda ispugannaya i razoryaemaya Rus' ustremlyalas' k severu, v gluhie debri Zavolzh'ya, na Suhonu, Vagu i Dvinu. Kogda Rus' otstupala, on pervym oznachil i povel nastuplenie ee, smelo perenesya stolicu Suzdal'skogo knyazhestva v Nizhnij Novgorod, na kraj zemli, kraj, obrashchennyj k Orde, k dikoj stepi, k zemlyam chuzhim, mordovskim i vse eshche edva znaemym... ...Vot on stoit - vysokij, uzhe sedoj! Hvatilo sil, uma, nastojchivoj delovitosti, ne hvatilo malogo - vremeni zhizni! V 1354 godu emu uzhe bylo sem'desyat let... Stoit, zapahnuv dolguyu feryaz', v bobrovoj shapke, chut' vystaviv vpered korotkuyu seduyu borodu. Knyaz' dal'nozorok, i emu horosho vidny ne tol'ko rublenye sosnovye gorodni kreposti, sbegayushchej vniz, k prichalam, no i labazy, i lavki, i lod'i, nasady, uchany i pauzki, oblepivshie bereg, i dal'nie, za Volgoyu, luga i lesa, krasnye bory, volnisto uhodyashchie v eshche ne pokorennye dali. Za nim vysit nad krucheyu nedavno svershennyj hram Bogolepnogo Preobrazheniya, kuda on perenes iz Suzdali drevnij, grecheskogo pis'ma, obraz Spasa - velikuyu svyatynyu svoej zemli. I, podobno lavre Kievskoj, duhovnyj kladez' takzhe otkryt v ego novoj stolice! Nevdali ot goroda, v peshcherah, zhivet i propoveduet, podobno velikomu Feodosiyu, i uzhe otstraivaet monastyrskie horomy monah Dionisij, plamennyj propovednik, zovushchij knyazya k otkrytoj bor'be s Ordoj, o chem, k sozhaleniyu, znayut uzhe i v Sarae! No kak skryt' do vremeni svyatogo muzha, k kotoromu idut ne sotni uzhe, a tysyachi? I vremya to, vremya podviga ratnogo, eshche ne podoshlo, ne nastupilo! Po doroge i na doroge stranno neodolimaya Moskva, neyasnyj Ol'gerd (poka, protivu Moskvy, soyuznik, a dalee - kto znaet?), i Tver', na vremya - o, tol'ko na vremya! - vyshedshaya iz tyazhkogo spora o vyshnej vlasti, i Novgorod Velikij, chto stoit v nachale puti, konec kotorogo oznachen e g o Novgorodom, Novgorodom Nizovskim, Nizhnim. Novgorod Velikij, o kotoryj lomalas' ne raz i ne dva tverskaya sila i kotoryj teper', k velikoj udache suzdal'skoj, druzhen emu i o nem hlopochet v Orde! I mitropoliya, kotoraya, ezheli Aleksiya odoleet Roman, tozhe dolzhna otkachnut' ot Moskvy... Vprochem - dumal li o tom suzdal'skij knyaz'? Byl li on protiv Aleksiya? No prezhde sprosim sebya: kto byl tot samyj Roman, sopernik Aleksiya, edva ne peremogshij ego v spore o mitropolich'em prestole? Grecheskij istorik Grigora soobshchaet, chto Roman "rodstvennik po zhene svoyaka koroleva" (to est' Ol'gerdova). No svoyakom Ol'gerda, krome Semena Gordogo, byl tverskoj (Mikulinskij) knyaz' Mihail Aleksandrovich, na sestre kotorogo, Ul'yane, byl zhenat vtorym brakom Ol'gerd. Svyaz' Romana s tverskim knyazheskim domom i voobshche s Tver'yu proglyadyvaet ochen' yasno hotya by v tom, chto Roman v spore s Aleksiem posylal za den'gami v Tver', i tverskoe duhovenstvo emu platilo. (CHto i yavilos' prichinoj posleduyushchego nelyubiya Aleksiya k tverskomu vladyke Fedoru.) No zhena Mihaila Aleksandrovicha Evdokiya - doch' suzdal'skogo knyazya Konstantina Vasil'evicha. Takim obrazom, ezheli Roman - rodich Mihaila Aleksandrovicha po zhene, to on rodstvennik, ni bolee ni menee, suzdal'skogo knyazheskogo doma! A s Tver'yu ego porodnila, vozmozhno, posleduyushchaya monasheskaya stezya. (Po kakim-to prichinam vse-taki imenno Tver' pomogla Romanu den'gami!) Sprosim dalee. Nu, a kto zhe togda etot Roman? Svedeniya o knyaz'yah suzdal'skih u nas chrezvychajno skudny. I my ne vedaem, naprimer, bylo li muzhskoe potomstvo u starshego brata Konstantina - Aleksandra Vasil'evicha. Roman mog byt', skazhem, neizvestnym ego potomkom ili, skazhem dazhe, neizvestnym synom Anny, pervoj zheny samogo knyazya Konstantina Vasil'evicha, kakovaya byla grechankoj, docher'yu grecheskogo mankupskogo knyazya Vasiliya. Vse prochie deti Konstantina - ot vtoroj zheny i rodilis' dostatochno pozdno: mladshie, kogda otcu uzhe podhodilo k pyatidesyati godam. Odnako predstavit', chto starshij syn suzdal'skogo knyazya ushel v monahi i ob etom ne ostalos' nikakih sledov v letopisyah ili zhitiyah, tozhe trudno. (No, vo vsyakom sluchae, skazhem i to, chto Roman byl nemolod - on umer vskore, po-vidimomu v preklonnyh godah, - i, bezuslovno, ochen' obrazovan.) Mozhno dopustit' eshche odno, chto Roman byl rodichem (bratom, naprimer) pervoj zheny Konstantina Vasil'evicha, priehal s neyu na Rus' i tut, na Rusi, ushel v monastyr'. Vozmozhno, sdelal eto ne srazu, a posle smerti sestry, i ushel v tverskoj monastyr', a ne v suzdal'skij, po kakim-to neyasnym dlya nas prichinam... I vot otkuda otlichnoe (prirodnoe!) znanie grecheskogo yazyka i vizantijskaya obrazovannost'. I vot pochemu tverskoe duhovenstvo podderzhivaet Romana i podderzhivaet Ol'gerd, vsyacheskij rodstvennik i suzdal'skomu i tverskomu knyazheskim domam: na sestre Mihaila Aleksandrovicha zhenat sam, a doch' otdal za syna Konstantina Vasil'evicha Borisa, i vse eti braki, estestvenno, ne prostye, a dinasticheskie, s dal'nim pricelom, s popytkoyu skolotit' soyuz protivu Semena Gordogo, edinstvenno prepyatstvovavshego Ol'gerdu nachat' shirokoe nastuplenie na Severskuyu Rus'. Vse eto, uvy, predpolozheniya. I ostanovit'sya na odnom iz nih, izbrat' kakoj-libo variant ya ne mogu i dazhe ne imeyu prava. A vdrug v grecheskih, k stydu nashemu, ne perevedennyh do sih por hronikah i perepiske togo vremeni obnaruzhitsya tochnoe ukazanie na proishozhdenie i rodstvennye svyazi Romana?! Vo vsyakom sluchae, Roman, bez somneniya, byl stavlennikom ne odnoj Tveri, i ne odnogo Suzdalya, i dazhe ne odnogo Ol'gerda - on byl kandidatom ot vseh treh sovokupnyh sil, protivostoyashchih Moskve, i byl real'noyu i groznoj zamenoyu na mitropolich'em prestole moskovskogo stavlennika Aleksiya. Neskol'ko protivorechit vyskazannym predpolozheniyam lish' to, chto nikakih zrimyh sledov podderzhki Romana suzdal'skim knyazheskim domom letopis' nam ne ostavila. No... knyaz' Konstantin Vasil'evich slishkom skoro umer, umer vskore i sam Roman (stavshij reshitel'nym storonnikom Ol'gerda), i groznyj soyuz, napravlennyj protivu Moskvy, raspalsya, ne sostoyavshis', razdrobyas' v melkih raznovremennyh dejstviyah byvshih soyuznikov. I potomu letopis' ochen' mogla i ne otmetit' zabot knyazya Konstantina Vasil'evicha o kandidature Romana... Da i o tom li odnom molchat annaly proshedshih vekov?! Ponimal li, odnako, suzdal'skij knyaz' (ezheli vse predpolozhennoe - pravda), chto kandidaturoyu Romana vospol'zuetsya Ol'gerd - kak to i proizoshlo vskore, - daby razorvat' mitropoliyu i oslabit' Rus'? No mog ponimat' i to, chto Ol'gerd - yazychnik i ne zahochet krestit' litvinov. Knyaz', kotoryj stoit sejchas na uryve vysokogo volzhskogo berega, uzhe poslal k Dzhanibeku svoih boyar. On sam uzhe byl v Orde i teper' yavilsya lish' na mig - podtoropit' soyuznikov, vzbodrit' rostovskogo rodicha (na ego docheri Anne zhenat syn Konstantina Vasil'evicha Dmitrij.) On, vozmozhno, uzhe i ne stoit na kruche volzhskogo berega, a nahoditsya tam, v Sarae, v stepyah, v stavke hanskoj... A eto - lish' ego ten', obraz, ego nochnoe videnie... Kakie dali! Kakoj prostor na velikoj reke! CHto mozhno pomyslit' zdes', pered etoj tekucheyu bezdnoj vody i aera? CHto mozhet pomyslit' muzh, reshivshij (v starosti!) perenesti syuda stol i dom, osnovat' novuyu rodinu v etom spornom, okrainnom, torgovom i molodom gorode? Vidit li on kupecheskie doma na kruchah, kamennye labazy, zatejlivuyu belokamennuyu rez'bu? Palaty tolstosumov, gonyayushchih karavany po sushe i vode ot Kyahty i do Londona? Zrit li on pervye, nevedomye, nepredstavimye dazhe parohody na Volge, grohot promyshlennyh stroek, gar' zavodskih trub i stonushchij voj zheleznyh mashin? Stal'nye mosty cherez etu gromadu vody, kirpichnyj i kamennyj gorod, pereplesnuvshij v Zavolzh'e? I krasnyj, torzhestvennyj, kirpichnyj Kreml' za spinoyu, stavshij uzhe tol'ko pamyatnikom proshlyh vekov? Knyaz' ne vedaet togo. No togda chto zhe tolknulo ego povesti, nachat', oznachit' etot put' vpered, tuda, gde za gran'yu rek, gor, lesov i stepej lezhit dalekaya Sinyaya Orda i za neyu opyat' lesa, gory i stepi i velikie reki, tekushchie vse poperek puti, kotoryj (vse ravno!) projdut rusichi vplot' do "poslednego morya" tam, na dalekom Vostoke ogromnoj, eshche ne zavoevannoj, ne zaselennoj, eshche dazhe i ne oznachennoj strany?! Svoya pravda byla u kazhdogo iz teh, kto, ne mel'chas' v zlobe "nyneshnego", sozdaval v XIV stoletii ot Rozhdestva Hristova osnovu Velikoj Rossii. I knyaz' Konstantin dostoin bronzy, vot tak, kak stoit on sejchas, na ishode let i zhizni svoej, nad obryvom, nad krucheyu - vysokij, suhoj, velichavyj, v dolgoj sryade svoej i krugloj knyazheskoj shapke na dolgih, po obychayu XIV stoletiya, volosah, glyadya vdal', v eshche ne pokorennuyu, chuzhuyu, ordynskuyu step'. S knyazem Konstantinom Vasil'evichem Semenu Gordomu spravlyat'sya bylo trudnee vsego. Emu odnomu ustupil upornyj syn Kality: ustupil Nizhnij, otstupilsya boyar, zalozhivshihsya bylo za nego, Semena, i edva ne ustupil, edva ne poteryal samo velikoe knyazhenie vladimirskoe. No vot Simeon umer. I staryj semidesyatiletnij knyaz' nashel v sebe sily na sklone let opyat' ustremit'sya v Ordu. Poehal, chtoby vnov' terpet' rezhushchij veter stepnoj ordynskoj zimy, darit' dary i sorit' serebrom, odolevaya teper' uzhe ne Simeona i ne slabogo, zaranee soglasnogo na vse Ivana Krasnogo, - odolevaya ten' Simeona, ego pamyat' v Dzhanibekovoj orde, dobytoe i nazhitoe zdes' upornym moskovskim knyazem... I ved' pravo - drevnee, lestvichnoe, da i rodovoe pravo YAroslavichej bylo, pochitaj, za nego: moskovskim Ivanovicham knyaz' Konstantin dovodilsya hot' i ne rodnym, a dyadej! On byl starshim v rode teper'! (I suzdal'skij letopisec, napuskaya tumanu v davnie semejnye schety YAroslavichej, tyanul rodoslovie knyazya Konstantina teper' uzhe ne ot Andreya, a ot Aleksandra YAroslavicha Nevskogo, ot starshego, daby i tem unizit' nenavistnuyu Moskvu!) V Orde, tryasyas' ot stepnoj zastudy, banej i travami progonyaya hvor', vse eshche veril staryj knyaz', chto na sej raz odoleet moskovskogo sopernika. Veril i Smen Sudakov, posol Gospodina Velikogo Novgoroda, verili mnogie, i verili del'no, polagaya, chto bez knyazya Semena ne stoyat' Moskve. I beki byli podkupleny, i serebra rozdano neschetno, i Konstantin Vasil'evich, vstavshij nakonec na nogi, eshche bolee hudoj i vysokij, sovsem uzhe ikonopisnyj likom, ves' serebryanyj, no po-prezhnemu pryamoj i upryamyj duhom i stat'yu, nachal opyat' ob容zzhat' i obhodit' ordynskih vel'mozh... I on by peredolil. Hvatalo vsego: i serebra, i voli, i pomochi novogorodskoj! Ne hvatilo odnogo - lyubvi. Dzhanibek reshil i postupil tak, kak ne mog i ne dolzhen byl postupit' dazhe v interesah samoj Zolotoj Ordy. No - kak podskazala emu ten', pamyat', zagrobnaya volya moskovskogo knyazya Semena Ivanovicha Gordogo.

    x x x

Oni sidyat odni v pokoe knyazheskom. Za brevenchatoyu stenoyu bushuet merzkij kolyuchij i syroj veter, gonit sor po dolgim ulicam Saraya, eroshit grivy loshadyam, sbivaya v kuchi merznushchih baranov v zagonah. Tatarskaya ohrana i ta popryatalas', kutaya nosy v kurchavyj ovchinnyj meh prostornyh tulupov, prizhimaya k sebe drevki obyndevevshih kopij. Uzkie, nichego ne vyrazhayushchie glaza s neohotoj vzglyadyvayut v nochnuyu t'mu. Itil' dyshit, kak bol'shoj dremlyushchij zver', okutannyj belym parom, pod nenadezhnoyu korkoj l'da stremitel'no pronosya chernuyu strashnuyu vodu i tuporylye, sonnye tela bol'shih ryb. Redko, s hriplymi ottyazhkami, vzlaivayut storozhevye psy. Tol'ko chto vyshli iz pokoya, tesnyas' i peregovarivaya, podruchnye knyaz'ya i dumnye nizhegorodskie boyare. Rech' velas' dolgaya i nudnaya vse o tom zhe - o podkupah, vzyatkah, gramotah i darah. Hozyain, Konstantin Vasil'evich Suzdal'skij, zaderzhal, na pravah starshego rodicha, Konstantina Vasil'evicha Rostovskogo, i teper' oni sidyat vdvoem, nespeshno popivaya: rostovskij knyaz' - podogretyj belyj "boyarskij" med, hozyain - zavarennyj krutym kipyatkom lipovyj cvet s sushenoj malinoj i neskol'kimi kaplyami krasnogo grecheskogo vina. Konstantin Vasil'evich po uhode soratnikov ustroil s pomoch'yu postel'nichego vysokoe vzgolov'e iz podushek, koshmy i ordynskogo tulupa i teper' udobno polulezhit, otkinuv porodistuyu golovu i utopiv ee do viskov v gustoj, zavitoj v tugie shelkovistye kol'ca ovchine. Dlinnoe lico knyazya kazhetsya ottogo eshche bolee dlinnym, eshche bolee izmozhdennym i porodistym, kak u borzogo horta. Melkie kapel'ki ispariny vystupayut na vysokom chele, i on vremya ot vremeni prikladyvaet k licu vmesto plata prohladnyj polotnyanyj ubrusec. Konstantin Rostovskij sidit pered nim na nizkoj raskladnoj skameechke, slushaet, hmurya chelo, kivaet soglasno. On teper' tozhe nemolod, kogda-to molodoj, krasivyj rostovskij knyaz'! Emu perevalilo za sorok. Doma podrastaet mnogochislennaya sem'ya, i videt', kak rostovskoe serebro plyvet i plyvet v moskovskie bezdonnye karmany, emu vse bolee tyazhko. Smert' knyazya Semena razom razvyazala ego nravstvenno, osvobodiv ot togo nevol'nogo pochteniya i trepeta, kotorye vnushalo emu vsegda zheleznoe uporstvo moskovskogo shurina. I tol'ko odno pugaet teper' knyazya Konstantina - zdorov'e suzdal'skogo svata, bez kotorogo emu sovsem nikogda uzhe ne sladit' s Moskvoj. On to vzglyadyvaet s zabotnoyu trevogoj v lico Konstantinu Vasil'evichu, to opuskaet glaza i v eti mgnoveniya vspominaet lico zheny Mashi, sestry Semenovoj. (Kak-to i tut Ivana Ivanovicha pochti chto ne prinimayut v rodnyu, hot' i emu Masha prihodit rodnoyu sestroyu!) Masha po smerti Semena plakala. A teper' sama hlopochet, kak by dobit'sya oslaby ot Moskvy. Suzdal'skij knyaz' dopil do konca dymyashchijsya dostakan s otkidnoyu kryshkoj. Poglyadel na uvernutyj v steganuyu odezhku kuvshin, otdumal, otstavil dostakan na nizkij stolik. Ugly prostornoj, no nizkoj horominy tonuli v sumrake. V dymnike zavyvalo protyazhno i tonko. Ezheli by ne dorogaya bozhnica da neskol'ko uzorno okovannyh i raspisnyh larej po stenam - byli by ordynskie pokoi knyazya toch'-vtoch' pohozhi na izbu zazhitochnogo krest'yanina gde-nibud' na Kud'me ili pod Gorodcom. S minutu on molchit, poluprikryv glaza i slushaya, kak, ukrytye ovchinoyu, postepenno sogrevayutsya nogi. Vygovarivaet nakonec: - Videl sam segodnya nashih soratnikov! Tut i porazheniya bojsya, a pobedy - vdvojne. Vsya sila Moskvy - v nashej slabosti! On poglyadel na rostovchanina ispytuyushche, opyat' pomolchal. Molvil: - U Nyushi s Mitej lad. V detyah my ne obmanulis' s toboyu! Konstantin blagodarno sklonyaet golovu. Anna poshla zamuzh pochti bez pridanogo. Krome rodovogo imeni malo chto mog dat' za docher'yu rostovskij knyaz'. ZHalobno zavyvaet pod krovleyu. Veter kolotitsya v stavni slyudyanyh okon. Nezrimye znobkie strui, proryvayas' v shcheli, tekut po pokoyu. I kazhet, chto pri zharko natoplennyh pechah v palate holodno. - Ty horosho pashesh', Konstantin? - sprashivaet vdrug suzdal'skij knyaz' u rostovskogo. - Soshnik iz borozdy na oborote ne vyryvaet u tya? Rostovskij knyaz' nereshitel'no pozhimaet plechami. SHutit, chto li, suzdal'skij svat? Ili inoskazanie kakoe? - Pahal parnem! - neohotno, kak o stydnom, otvechaet on. - A ya pahat' obyk! - vozrazhaet Konstantin Vasil'evich s nehoroshim bleskom v glazah - vidimo, u nego opyat' podymaetsya zhar. - Nyne, kak osazhivayu narod na mordovskih roschistyah, dak ne poraz za rogach brat'sya prihodilo! Pokazhesh', pervuyu borozdu projdesh' - tut uzhe poveryat muzhiki, chto svoe, chto ne na chas, a navek dadeno! Da i slava potom: "Knyaz' pahal, sam!" Dal volyu smerdam mesta vybirat' sebe. Glyanul potom na eti derevni - samomu lyubo-dorogo stalo! Umeyut selit'sya, umeyut i horomy postavit'! Tut tebe i voda, i les, i pashnya, i ogorody - vse pod rukoj, i mesta vysokie, krasnye, zdorovye, borovye, i ozor krasiv! Po licu starogo knyazya brodit ulybka, glaza, kak v tumane, glyadyat kuda-to vdal'. - Zaselyu Volgu! A ty - Suhonu zaselyaj! Nashe vse russkoe hlebopashestvo - po rekam! Ubej reki, zaprudi - i Rus' ub'esh'! V pojmah - luga zalivnye. Po vode - put'. Na krutoyarah, gde suho, - sela, goroda, hramy! Pashnya pod lesom, a gde chernoles'e, bolota gde, tut tebe i vlaga na suhoj god, i zemlyu napoit, i sogreet toyu vodoyu bolotnoyu, morozy smyagchit, snegu dobavit v polya, da i ot voroga za bolotami zavsegda otsidet'sya mochno! Knyaz' pomolchal, zadyshal hriplo, prokashlyal, zagovoril snova, i Konstantin ponyal nakonec, chto u svata ne bred, ne ustal' ot dolgoj tolkovni s boyarami, da i ne nasmeshnichaet on vovse nad nim, a govorit nadumannoe davno, nabolevshee, poto i rasskazal pro pahotu svoyu! Ne vedal togo rostovskij knyaz', dazhe ne dogadyval pro svata takoe. Kak-to bol'she predstavlyal ego v dume, v sovete knyazhom, verhom na kone ili na pirah, vo glave stola... Tak-to skazat', rabotat' umeli, pochitaj, vse, a mnogie dazhe i lyubili inuyu rabotu: kosili, plotnichali otaj, no bayat' o tom pochitali neprilichnym - ne knyazheskoe delo, ne boyarskoe! Knyaz' - pravitel'. Ego delo - sud da vojna. No i upravlyat' nadobno, znaya to delo, koim zanyaty podvlastnye tebe lyudi! Na to, verno, i namekaet suzdal'skij svat? Libo opyt hochet svoj peredat' molodshemu? Konstantin Rostovskij, mnogoe ispytavshij v zhizni, stal slushat' i vnikat' vnimatel'nee. - Vedaesh', chem my, rusichi, ot inyh narodov otlichny?! - strastno sprashival suzdal'skij knyaz'. - Oto fryagov, frankov, nemcev, ugrov, grekov, bolgar? Ne vedaesh'? Tem, chto my - pereshli rubezh! Rubezh holoda! Zimy dolgi v nashej zemle, skot vo hlevah bolee polugoda stoit. Hleb naseyat' da ubrat' - malo vremeni togo dadeno! I pogody ne te! Tut narodu volya nuzhna! Obyazatel'no volya! Inache - ne odyuzhit zemli. SHirota, prostor! Pahar' nash v letnyuyu poru pochti ne spit, chuesh'? CHernyj narod na Rusi bogat i dolzhen byt' bogat, inache ne stoyat' russkoj zemle! A sela - redki, raskidisty, v lesah! Les beregi, koli mochno, les zashchitit oto vsego: i ot mraza, i ot vetrov, - chuesh', kakie zdes' pogody? A tam, na Dvine, togo bol'she! S Ledovitogo morya vetra! Les russkuyu pashnyu berezhet ot vetra, a samogo paharya - ot lihogo nahodnika. Imya nashej zemle - Zales'e, pomni pro to, Kostyantin! Zimy surovy, zemlya nerodima, naselenie redko, a vrag podstupit? Bogatyj smerd sam pojdet voevat'! A bednyj, nuzhnyj, ezheli b i zahotel, dak i to ne zamozhet! Knyaz' Ivan, pokojnik, legotu daval smerdam, poto i vystala Moskva! Tatej kaznil, chernyj narod bereg, torgovomu gostyu daval ot lihih voevod berezhenie... Hleb, myaso deshevy na Moskve! My, shto l', ne zamozhem togo? Da u nas s toboyu, Kostyantin, i zemli, i prostoru pobolee, i puti torgovye v nashih rukah! Vnikni! Glyadi! - govoril, blestya glazami, hozyain. - Glyadi i pomysli! Vot Volga! Gde moj Nizhnij - Oka s Volgoyu shodyat v odno. Po Volge - put', po Oke - put'. Oleg derzhit i Oku i Pronyu. I Lopasnyu otbil u Moskvy, a koli Kolomnu voz'met - ryazanskaya ona, Kolomna, - tut uzhe put' chist hot' do Bryanska, hot' do CHernigova, hot' i do Caregrada samogo! Nizhe po Volge - Sura Poganaya, tam osazhivayu lyudej. Vyshe, na ust'e Unzhi, u menya YUr'evec, Unzhu zapiraet. Vyshe po Volge - Kostroma. Kostromu nado otobrat' u moskovita. ZHal', Vasilij Davydovich, yaroslavskij knyaz', rano pomer! Samomu Kalite okorot daval! Dal'she, glyadi, po Mologe: Ustyuzhna, Bezheckoj Verh, a tam pojdut Torzhok, Volok - vse to novgorodskie volosti. Na Verhnej Volge - Tver', dal'she - Rzheva. CHayu, Ol'gerd Rzhevu u Ivanycha teper' otberet! A tam uzhe Dnepr, Smolensk, na zapad puti, v Kiev, v tot zhe Car'grad po Dnepru. Nu, a ot tebya po SHeksne k Beloozeru put', Kubena, Kargopol'... Tam uzhe reki k holodnomu moryu tekut: Suhona, Dvina, Vychegda, Vaga... Skol' prostoru! Ne upusti! Velikij Ustyug ne upusti, Galich!.. A tam uzhe Novgorod opyat'... Vot ona, Rus'! Na rekah vsya! Mnogo zemli-to! Nevprovorot zemli! A Moskva, chto Moskva?! Bez teh volostej dalekih da neobzhityh zadohnetsya ona! Bud'te lish' vy druzhny! A to kazhnyj iz vas, kak vot enti... Konstantin Vasil'ich kivnul na dver', kuda vyshli knyaz'ya-soyuzniki, vydohnul s bol'yu i siloj: - Ne delit' nadobno, Kostyantin, a priobretat', zaselyat', osvaivat'! Nauchis' pahat', Kostyantin! Sam kazhi primer, stoj u myta, u veschego stoj! V rukah derzhi! A to vy vse, rostovskie knyazi, tokmo delilis' da sporili! Vot i dosporili, i delit' stalo nechego... Na sever glyadi, na vostok! SHiroko glyadi! YA by, knyaz', na meste tvoem, mozhet, v Ustyug i stolicu perenes! I vsyu Dvinu, i Vagu, i Kokshen'gu, i Zaozer'e, vse by pozabiral pod sebya! - Novgorod Velikij ne dast... - vozrazhaet, poshevelyas' i korotko vzglyadyvaya na svata, Konstantin Rostovskij. - Znayu! - protyazhno otzyvaetsya Konstantin Vasil'evich. - Opazdyvaem! Opozdali uzhe... Mne vot tozhe zhizni ne hvatilo! - s gorech'yu priznaetsya on. - Da ne smotri ty tak zhalobno na menya! Eta bolest' - ne bolest', zavtra-poslezavtra vystanu! - pribavlyaet on, vnov' otiraya lico ubrusom. - Nalej vot eshche goryachego! Tak! I medu podaj teper', netvorenogo. Tam, v postavce! Pora bylo uhodit', postel'nichij uzhe zaglyadyval raza dva v dveri, i knyaz' Konstantin podnyalsya. - Peredolim? - voproshaet on naposledyah, surovo svodya brovi, i chut' bylo ne skazalos': "Semena Ivanycha". - Usmehnul neveselo, popravil sebya: - Ivana Ivanycha? Suzdal'skij knyaz' vzglyadyvaet ser'ezno i ustalo, dumaet, medlit, otvechaet: - Sodeyano vse, chto mochno, a chego ne mochno, togo ne sodeyat' uzhe... A peredolim li? Ne vedayu!

    x x x

Ivan Ivanych, razuvshis', v noskah, melkimi shazhkami podoshel k rukomoyu. Molilsya na son gryadushchij vsegda s chistymi rukami. Na ulice holod, syr' - zhut'! I glavnyj "vorog", suzdal'skij knyaz', v pyati shagah ot nego, v svoem podvor'e. Sejchas by posidet' s Kostyantinom Vasilichem za stolom, potolkovat', poslushat'... Knyaz' staryj i uvazhaemyj chelovek... On vspomnil, kak davnym-davno zdes' zhe vot kolotilsya v vorota syn Aleksandra Tverskogo, Fedor, - i sodrognulsya. On ni k komu ne chuvstvoval zla, a zlo davilo, obstupaya ego so vseh storon. Davecha v kirpichnoj palate dvorca Dzhanibekova (gde tot pochti ne zhil, to i delo uezzhaya v step', kak i teper', totchas posle spora) - sorom! Dostavali starye gramoty, branilis' nepodobno, ischislyali vzaimnye obidy azh za polsta let i kto tam kogo spihival so stola pri dedah-pradedah... Do hripoty, do hvataniya za borody sporili boyare! Posidet' by vmeste za stolom podobru-pohoroshu, poslushat' starogo knyazya... Kak ustroit' tak, chtoby udovolit' vseh? Gospodi! Dnem, na lyudyah, on eshche derzhalsya. Takim, kak sejchas, ego, slava Bogu, ne vidal nikto. No sejchas... Gospodi, pomozi! Slozhiv ladoni, on stoyal na kolenyah i molilsya, goryacho i prosto, kak v detstve. Emu hotelos' domoj, k zhene. SHura byla sil'naya, i ona zashchishchala ego ot naglyh slug, ot nastyrnyh klyuchnikov... Semen tyagotil ego, chasto unizhal. No Andrej vsegda byl emu zashchitoyu, i bez Andreya (pochemu ne on, a ya dolzhen stat' velikim knyazem?!), bez Andreya, kotoryj emu, pochitaj, i SHuru vysvatal, ne chayalos', kak zhit', kak byt'. Ivan... Ivanych! Svalivsheesya na nego knyazhenie davilo, prignetalo k zemle. I doma strashno. Oleg zahvatil Lopasnyu. Ivan ne gneval na Olega, ponimaya, chto tot otbiraet svoe, ryazanskoe, no emu bylo stydno pered boyarami, strashno pered pokojnym Semenom, kotoryj ne dopustil by takogo nikogda i sejchas slovno sam poslal syuda ego, Ivana, i smotrit - sledit ottudova, chtoby, ezheli nado, tryahnut' za shivorot ili zhestoko vyrugat' (i vyrugal by, i tryahnul - za Lopasnyu!). A vdove i boyaram pokojnogo brata nado vozmestit' poteryu. Vot chto nado! |to uzh, kak Semen mog... ya ne mogu, no hot' vozmestit'! Iz svoego vozmestit'... YA zhe vinovat-to. Gospodi! I boyare v spore. Aleksej Petrovich hochet byt' tysyackim... Brat ne lyubil ego, a pochemu? Aleksej Petrovich emu Mashu vysvatal! Lyubit' nado vseh! Tak zapovedano Gospodom... I teper', posle stol'kih gibelej ot chernoj bolesti etoj... Ezheli b vmeste s Kostyantin Vasilichem... Vmestyah kak-nito... Ponimayu, Gospodi! Vse ponimayu, a ne mogu! Verish' mne? CHelovek ya! Ne vedayu, kak brat vse eto derzhal na plechah! Ne po mne etot krest, ne po plecham, ne po silam! I nikto ne pozvolit ujti! Dazhe Aleksij! A ezheli Dzhanibek reshit dat' stol Kostyantinu Vasilichu? Boyare s容dyat! Nel'zya! V Moskvu ne pustyat! SHura, SHura, hochu k tebe, k detyam! Ne hochu vyshnej vlasti! Zachem umer brat, a ne ya?! I v monastyr' ne pustyat. Odin! No na kogo prestol ostavit'! Da ya i ne hochu v monastyr'! Razve - s SHuroj. Ah, chto ya, zagovarivayus', vidno! Batyushka ne prochil menya k vlasti sovsem! Zachem ona mne? Velyat! Vse velyat, vse prikazyvayut! Ezheli by mne tol'ko sidet', a pravil by Kostyantin Vasilich! I dohody by emu mozhno otdat' s Vladimira... CHtob tol'ko ne uhodilo ot nas vovse... Detyam, vnukam tam ostavalos'... Govoryat, u kakih-to carej caregradskih bylo tak - u Kostyantina Bagryanorodnogo, kazhetsya... Boyare b v spokoe byli, a tam Mitya da Vanya podrastut... Pochemu eto ploho - byt' prosto chelovekom, lyubit' zhenu i detej, nikomu ne hotet' zla, pochemu eto ploho, Gospodi? Zachem togda ubili Fedora, Fedyu, zachem? Sema bayal, na vseh na nas proklyatie s toj pory, krov' na vseh... I na mne krov'?! Da? Pravda? No zachem zhe ty togda ostavil menya odnogo v zhivyh, Bozhe?! On valitsya nazem', na kover, prinikaet lbom k polu; pripodymaya mokroe, v slezah, lico, shepchet: - Gospodi, poshchadi! Ostorozhnyj, no nastojchivyj stuk v dver' zastavlyaet ego podnyat'sya s kolen. Vryvayutsya gur'boyu, tormoshat - veselye, zlye, zadornye. Krichat: "Knyazhe!" On vertit golovoj, glyadit rasteryanno to na Dmitriya Aleksandrovicha Zerna, to na Feofana Byakontova - dvuh staryh boyar otcovyh v etoj tolpe besnuyushchejsya molodosti, edinstvenno pochtitel'nyh, no i delovito-trevozhnyh. I Feofan poyasnyaet emu - bez ulybki, no slovno by malomu dityu: - Nadobno k Tovlubiyu, batyushka! S tvoeyu milost'yu nadobno! Prochie ne sprashivayut Ivana, volokut. Akinfichi - Grigorij Pushka s Romanom - vedut ego pod ruki. Semen ZHerebec (v otca, v Andreya Kobylu, poshel molodec stat'yu!), podhvatyvaya Ivana szadi pod myshki, legko, bez natugi pripodymaet nad zemlej, i tut zhe yunyj Fedor Koshka s Daniloj Feofanychem v chetyre ruki namatyvayut emu portyanki, suyut ego, slovno kuklu, nogami v krasnye sapogi, stavyat na pol. Syny Dmitriya Zerna, Ivan s Mitej, podayut feryaz', shapku, ohaben', holop raschesyvaet kudri... Ivana vertyat, pochti ne sprashivaya, tochno kul' s ovsom. Na molodyh, rumyanyh, siyayushchih licah - zadornaya radost' bitvy. Vnimatel'no-delovitye glaza starshih boyar oglyadyvayut ego so storon, slovno by ne zamechaya, chto s nim tvoritsya. - S Tovlubiem ishcho tvoj batyushka, Ivan Danilych, ugovor imel! - skorogovorkoyu poyasnyaet Feofan. - Kak on reshit, tak i stanet, i sam CHanibek ne perereshit! - Pochto?! - s tihim otchayaniem proshaet u nego Ivan. - Darili ved'! - Darili! Dolzhen sam emu chest' vozdat'! - strogo vozrazhaet boyarin. - Sila u evo. Sluh est', suzdal'ski boyara dobralis' do Tovlubiya, ne bylo b huda! Ivan niknet i, uzhe ne soprotivlyayas', otdavayas' polnost'yu techeniyu del i sil'nym rukam svoih boyar i molodshej druzhiny, kotorye i mysl'yu pomyslit' ne mogli by hotya v chem otstupit' ili ustupit' suzdal'skomu knyazyu, volochitsya skvoz' holod, veter i noch' k vsesil'nomu ordynskomu vel'mozhe plenyat' starogo tatarina devicheskoj svezhest'yu lica i shelkovymi kudryami, umyagchat' ego serdce podarkami - novymi svyazkami sobolej, novymi slitkami serebra, novymi chashami, postavami sukon i parchi, zhemchugom, rabynyami i konyami... Tol'ko potomu, chto takie zhe - ili pohozhie - dary byli podneseny segodnya utrom Tovlubiyu boyarami suzdal'skogo knyazya, revnuyushchimi o gospodine svoem!

    x x x

Vlazhnyj veter osazhivaet sugroby u yurt. Koni, fyrkaya, razgrebayut tyazhelyj sneg, vyedaya zheltuyu travu. Urusuty kosyat travy dlinnymi krivymi nozhami i skladyvayut v bol'shie kuchi. U nih inache nel'zya. Dzhanibek v dolgom tulupe stoyal na snegu, uzkimi glazami glyadel v temnotu nochi, gde dvigalis' koni i nukery, nedvizhno zamerev, ostriyami kopij procherchivaya edva vidnuyu polosku rannej zari, steregli svoego gospodina. Uzhe kotoryj mesyac v Orde tvoritsya voznya podkupov, sluhov, chuzhih i zhestokih vol'. Vlastnyj suzdal'skij konaz vnov' rvetsya k vladimirskomu prestolu. Za nego hlopochut novgorodcy, u kotoryh kakie-to peremeny v ihnem gorodskom upravlenii. CHto tam tvoritsya, on ploho ponimal. Goroda chuzhie. V gorodah carstvuyut zoloto, yad, i kinzhal, i zhenshchiny iz chuzhih zemel', tonkie, s raskrashennymi glazami, podobnye zmeyam... Emu opyat' zahotelos' vypit' goryachego vina - shirazskogo ili grecheskogo - ili urusutskogo hmel'nogo meda, vse ravno. Teper', sam ne priznavayas' sebe v etom, on uzhe ne mog dolgo obhodit'sya bez hmelya. ...I syn! Lyubimyj syn Berdibek nachinal pugat'. Vprochem, detej mnogo i krome Berdibeka, budet komu... Stranno: starshij brat, kotorogo on ubil svoeyu rukoyu, ne pominalsya emu sovsem. Pominalsya, dazhe snilsya po nocham mladshij - Hydrbek. - Nu vot, i chego ty dostig, Semen? - sprosil on, glyadyuchi v temnotu, pochti vsluh. - Deti tvoi, tvoi mal'chiki, umerli. Umer i drugoj brat, i teper' ostalsya odin etot, Ivan! (I opyat', neproshenyj, voznik pered glazami Hydrbek, s pererezannym gorlom, trepeshchushchij, s zhalkim vzorom zagnannogo sajgaka, i uzhe mertvyj, chernyj... CHto zhe, i emu by, umri on ot chumy, nasledoval mladshij brat? A Berdibek? Net, puskaj Berdibek!) - Tak chego ty dostig, Semen?! - sprosil on opyat'. Loshadi fyrkali v temnote, i on uznaval lyubimyh konej po zvuku. - Nichego ty ne dostig, Semen, i umer, ostaviv menya odnogo! YA ne porushu tvoego ulusa, dam vlast' etomu bratu tvoemu! Ty etogo hochesh', Semen? Ty hochesh' etogo! - povtoril on, kivnuv golovoyu. Puskaj oni prosyat vse... A esli by potreboval togo zhe samogo Tovlubeg? No Tovlubeg kuplen moskovitom! Kuplen pokojnikom... Ego ohvatila ustalost'. Nado bylo idti v yurtu i pit' vino. I pozvat' zhenu, lyubuyu. S naslednikami Tajdula pomozhet, ona vyberet dostojnogo, vse mal'chiki, ot vseh zhen, u nee na rukah... CHto ponimayut oni vse! U menya byl drug! YA pridumal druga sebe! I teper' on uzhe ne obmanet menya, on mertv! I ne ya ubil ego, ubila "chernaya smert'"! On byl chesten so mnoyu, konaz Semen! I on ne ubival brat'ev svoih... I teper', posle smerti, prislal brata svoego ko mne. Slabogo brata. Puglivogo, slovno zhenshchina. Brata, kotoromu ne uderzhat' vlasti. Edinstvennogo, ostavshegosya v zhivyh... O chem ty dumal, Semen?! CHto ty znal takoe, chego ne znal ya? Ty znal... Ili tvoj bol'shoj pop znal. Ne tot, ne grecheskij, drugoj... U tebya pop, u suzdal'skogo knyazya pop Denis, no tot hochet vojny... Ty tozhe umnyj, konaz Kostyantin, no ty ne poluchish' velikogo stola! U menya byl drug, slyshite vy, vse! I on ne predal menya! Ponimaete eto vy? Vy vse, predayushchie povelitelej svoih, kak tol'ko oni nachinayut teryat' sily! Ty budesh' konazom, Ivan! Budesh' sidet' na stole, poka ya - tut! - Slyshish', Semen?! - sprosil on vsluh mertvogo urusutskogo knyazya, i nukery drognuli, reshiv, chto gospodin zovet ih k sebe. Dzhanibek zapahnul tulup, nado bylo vorotit'sya v yurtu i vypit' vina sejchas zhe, nemedlenno, vypit' goryachego vina...

    x x x

- Masha, pomogi Vsevolodu! - Mikulinskij knyaz' Mihail sidit vol'no. Priskakal v Moskvu na semejnyj poglyad, k rodnoj sestre Mashe, Marii Aleksandrovne, velikoj knyagine, vdove Simeona Gordogo. I teper' vot ona - sestra Masha, sil'no razdobrevshaya ot chastyh rodov, uzhe nemolodaya, tridcatiletnyaya knyaginya moskovskaya, vladelica sel, gorodov i votchin, skotinnyh i koninnyh stad, ratnikov, chelyadi i holopov, vladelica treti Moskvy, vladelica Mozhajska i Kolomny, samyh krupnyh gorodov knyazhestva, "s volost'mi i bort'yu", sel: Naprudskogo, Ostrovskogo, Malahovskogo i inyh - pod Moskvoj, sel i ugodij po Klyaz'me, Kerzhache i pod YUr'evom, sel pod Novgorodom, blagoslovennyh i kuplennyh, ustroennyh i primyslennyh pokojnym knyazem Semenom... Sidit ustalaya, rasteryannaya zhenshchina, god nazad poteryavshaya muzha i vseh svoih detej. A brat - vozmuzhavshij, pohoroshevshij, so sledami eshche prezhnej mal'chishech'ej ozornoj svetloty na lice, opushennom molodoyu borodkoj, takoyu myagkoj na vid, chto ruki tyanutsya ogladit', potrepat' ee, i chtoby rodilas' ulybka, prezhnyaya, ta, pered kotoroj kogda-to smutilsya sam pokojnyj Semen Ivanych, - sidit, lyubimec vsej Tveri, i vot sejchas, v minutu siyu, govorit ej eti prostye slova... A ona ne znaet, ne vedaet: chto vershit'? Semen "prikazal ee", umiraya, dyade, Vasiliyu Kashinskomu. I on-to, Vasilij, sejchas pritesnyaet vnov' i opyat' Vsevoloda i ih mat', Nastas'yu, vdovu ubiennogo v Orde knyazya Aleksandra Mihalycha. I ona, Mariya, Masha, ne imeet ni vlasti, ni sily pojti protivu vsej Moskvy, hotya i lyubit Vsevoloda, i gnevaet na dyadyu, kotoryj prodolzhaet tiranit' ih, opirayas' na volyu moskovskoj boyarskoj dumy. - Semen Ivanych pomog Vsevolodu! - zapal'chivo proiznosit Mihail - i kaetsya. Nezhdannaya slezinka, oserebriv resnicy, stekaet po shcheke sestry. Nedavno tol'ko spravlyala pamyat' po muzhu... I kaby eshche syn! CHto ona odna? Ni prikazat', ni zastavit'! Andrej Ivanych Kobyla mog by, no on sleg na Svyatkah i ne vstaet. I umer Vasilij Protas'ich. I vse, vse, reshitel'no vse ploho teper'! Kak emu ob座asnit', chto net u nee, odinokoj vdovy, ni sil, ni voli, ni dazhe zhelaniya chto-to vershit' teper', kogda na Moskve chuzhaya vlast'; chuzhie deti, chuzhie boyare rvutsya k vlasti, i nichto nemozhno, Lopasnyu otstoyat' i to ne sumeli! Ona sidit, uroniv ruki na koleni. Krepkie eshche ruki, s malen'kimi energichnymi kistyami, s tochenymi pal'cami, kotoryh otnyne i navsegda nekomu celovat'. Ruki, lishennye navychnogo truda, ruki, kotorym ne pridet bol'she pelenat' dityatyu, i dazhe temnyj kamen' v zolotom perstne na etoj ruke glyaditsya teper' pechat'yu vechnogo vdov'ego odinochestva. Lico u sestry shirokoe, beloe, poteryavshee prezhnij tochenyj obvod, sheya v tugom, shitom melkim zhemchugom naborochnike. Ona sidit pered nim v raskladnom kreslice, tyazhelo i bezzashchitno, i s bezotchetnoyu zavist'yu smotrit na brata, u kotorogo vse vperedi, s myagkim, pochti materinskim lyubovaniem. Mihail tozhe izmenilsya. Povzroslel, postrozhel. Skoro i emu pridet vremya muzhestva, zhestokoj bitvy za pravo zhizni i vlasti na zemle, bitvy, kotoruyu Vsevolod (kak ni lyubit Mariya brata, ponimaet eto ochen' horosho!) uzhe proigral. Ona glyadit na brata, a mysli idut postoronnie, skorbnye i - ne k delu. CHto pridet ej, kogda vorotit iz Ordy s pozhalovan'em Ivan Ivanych, ochishchat' knyazheskie pokoi - kotorye i ne nuzhny ej! - no kak bol'no pokidat' etu vot gornicu, svetluyu i naryadnuyu sejchas, vedavshuyu i uzhas, i hripy detej, i krovavuyu mokrotu v tazu, i pocherneloe telo dorogogo supruga, Simeona, na brachnom lozhe... Ochishchat', uhodit' kuda-nibud' v zadnie gornicy, ryadom s Ul'yaniej, vdovoj Kality, ili, kak Mar'e, vdove knyazya Andreya, zavodit' svoj terem v Kremnike? Tri vdovye knyagini pri odnom zhivom knyaze na Moskve! I tol'ko u odnoj iz nih, Mar'i Andreihi, godovalyj mladenec na rukah. U nee zhe - net nikogo. I ne budet. A Misha prosit o pomochi... U kogo! Ona sderzhivaet sebya, peremogaet slezy. Ne to, daj volyu, rydat' by ej ot zari do zari. Byla bor'ba, bitvy, gordyj knyazheskij rod, velikaya Tver', velikij Mihail-strastoterpec, pogibshij v Orde, Dmitrij Groznye Ochi, zarubivshij YUriya, byl ih batyushka, Aleksandr, vysokij, krasivyj, s holenoyu rusoyu borodoj, kotoruyu ona dityateyu tak lyubila trogat'... I sejchas vspominayutsya ego sil'nye goryachie ruki, bez natugi podbrasyvavshie ee vverh, v siyayushchuyu nebesnuyu golubiznu... Vsevolod krupnyj, v otca, i - neschastlivyj. V sem'e, v pervoj zhene, v detyah, v etoj vse ne udayushchejsya emu bor'be s dyadej Vasiliem... Mnogo ih, potomkov Mihajly Svyatogo! I net ladu v sem'e. A tut, na Moskve, odni vdovy, i etot Ivan, kotorogo Semen nikogda ne prochil v knyaz'ya... Tak pochemu zhe opyat' Moskva?! Byt' mozhet, Misha prav? I prav, chto priehal? I ej, poka udel Semenov v rukah, nadlezhit... No kto, kto podderzhit ee v moskovskoj dume? Ivan Akinfov? Net! Kogda-to izmenil batyushke. Emu teper' i do konca dnej - Moskva. Emu i Andreyu. I vsem, vsemu rodu Akinfa Velikogo. Byakontovy? Kto iz nih vyjdet iz voli Aleksiya! Dmitrij Zerno? Net. Semen Mihalych? Elizar? Net. Ivan Moroz tozhe protiv batyushki ne pojdet! Andrej Ivanych Kobyla? Lezhit pri smerti. Aleksej Petrovich Hvost? Ezdil za neyu svatom! A teper'? Teper' rvetsya k vlasti pod Vel'yaminovymi. Kto zhe za nee? Odin pokojnyj Vasilij Protas'ich mog by zashchitit' velikuyu knyaginyu moskovskuyu! I to lish' ne v ushcherb Moskve... I net u nee sil protivu dyadi Vasiliya! Nikogo net! Bez knyazya na Moskve vse idet po knyazevu slovu. Tak zhe zasedaet duma, rabotayut d'yaki i pod'yachie, pravyat sud, sobirayut tamgu i pyatno, veschee, povoznoe i lodejnoe; tak zhe idut obozy, torguet torg, gorodovye voevody blyudut volosti... Razve Lopasnyu ne sumeli oberech'. I ne skoro eshche pochuet zemlya, chto ne stalo u nee sil'nogo glavy, ee knyazya, lady ee - Semena Ivanycha. CHem ya pomogu tebe, Mihail, tebe i Vsevolodu, chem? Serebrom? I pomoch' nadobno. Gramotoyu li usovestit' Vasiliya? Razve gramotoyu! Perevesit li slovo silu, kogda slovo nechem podtverdit' i netu za nim vtoroj sily, nabol'shej ili hotya by ravnovelikoj, daby podkrepila pisanoe slovo?! I chto, i pochemu eto v lyudyah, kogda ni razum, ni chest', ni pravda, ni Bozh'e slovo, ni zavety otcov, ni bogatstva dazhe, ni zemli ustroenie ne vozmogut nichego pered edinym - siloyu! Siloyu duha, kotoroj v izbytke bylo, kak viditsya ej sejchas, u pokojnogo Simeona, i siloyu mecha - toyu siloyu, s kotoroj kogda-to gorst' stepnyakov proshla i pokorila edva ne ves' znaemyj mir! Da i za siloj mecha dolzhna stoyat' sila duhovnaya, ne to i ne ponyat', pochto Batyevy kmeti odoleli stol' mnogih oboruzhennyh i mnogochislennyh vorogov svoih? I bron'-to byla ne u vsyakogo! Sablya, da arkan, da luk so strelami... Dak, mozhet, togda... Pochto zhe oni-to, tverichi?! Kaby ditya! Pochto ne ostavil ty syna mne, Sema, Semushka! Vse by yasno bylo teper', i sila v rukah, i muzhestvo v serdce, i volya, vse by razom nashlos', i podnyala by, i vyvela! I stal by knyazem velikim vo sled otcu! A Tver'? A rodina? ZHena - pri muzhe. Edina plot'! Poka est' muzh i deti, dlya koih vse - i plotskoe, i grehovnoe, i svyatoe... A ona? Gramotu ona napishet Vasiliyu... A sama ona verit li v gramotu tu? I hochet li pobedy Tveri? Ili pamyat' pokojnogo muzha stol' sil'na i ponyne v nej, chto ne hochet ona teper' gibeli moskovskogo knyazheniya? CHemu-to nauchil, chto-to sumel dat' ponyat' ej pokojnyj suprug. I uchit ee i teper'... Ottuda uchit... A sam pomog? Pomog, dobyvaya menya! Imel li ty pravo na to, Semen? I ne sprosish' o tom! Grehovno sprosit' teper' u mertvogo! - YA otoshlyu gramotu dyade Vasiliyu! - surovo otvechaet ona mladshemu bratu. - A ty, koli zamozhesh', sam poezzhaj v Kashin... k nej... Ugovori! Svetloe lico Mihaila otumanivaet dumoyu. Pryamaya otcova skladka procherchivaet lob. Da, on poedet, budet ugovarivat' vseh i kak-to naladit, hotya na kratkoe vremya, neprochnyj mir v tverskom knyazheskom dome, mir, vnov' i vnov' razdiraemyj vosstayushcheyu siloj Moskvy. Mir, o kotorom mechtal ty, Sema, gde on? Ili opyat' bitvy, i krov' muzhej, i plach zhen - do konechnogo odoleniya, do poslednej vlasti pobeditelya?! Osanistaya, razdavshayasya ot rodov zhenshchina kladet malen'kie ruki na podlokotniki kresla, smotrit lyubovno na brata, kotorogo ona lyubit, i budet lyubit' vsegda, i ne perestanet lyubit', chto by ni sovershilos' mezh nim i Moskvoyu, i smotrit, glyadit na nego nenasytimo, izdaleka, s togo berega prozhitoj i prezhde smerti okonchennoj zhizni, ne v silah ni pomoch', ni osudit' za tot upornyj i uzhe beznadezhnyj put', kotoryj suzhden emu sud'boyu i sobstvennym razumom, razumom i voleyu, vozzhelavshimi bol'shego, chem zapovedano vysshim sudieyu i nachertano na skrizhalyah vechnosti.

    x x x

Poezdki v Ryazan' prevratilis' dlya Nikity v postoyannuyu sluzhbu. On i sam ne otkazyvalsya ot nih, ibo, vozvrashchayas', mog vdostal' skazyvat' o delah vsem i kazhdomu, a v osobennosti Natal'e Nikitishne. I hot' rasskazy i razgovory te velis' prilyudno, pri devushkah sennyh, a to i pri kom eshche iz boyaryn', Nikita vse odno dorozhil imi, perehodya poperemenno ot otchayaniya k likovaniyu. To emu kazalos', chto "ona" raduet emu, i togda serdce Nikity shirilo, perepolnyalo schast'em, to zrelos' nebrezhenie vo vzore, i togda vnov' ozhivala tusklaya pravda bytiya: on - ratnik, ona - boyarynya, kotoroj snizojti do nego - sorom. I togda gor'ko i gluho stanovilo na dushe, a "ona" uplyvala kuda-to v zaoblachnye vysi. (Pro sebya Nikita redko dumal o svoej lyubvi, nazyvaya po imeni, a tak uzh i prodolzhal schitat' dedovoyu voskresshej knyazhnoj, kak ponravilos' kogda-to, i uzhe tverdo gotovil dlya nee, primeryal te drevnie, berezhenye zolotye ser'gi-solnca, sohranyaemye vse eti dolgie gody - uzhe pobole polustoletiya - v semejnoj skryne, slovno nekij koldovskoj obereg gryadushchej sud'by.) Na Maslenoj Nikita namerenno naprosilsya v prazdnichnye voznicy s edinoyu mysl'yu: ezheli tak povezet, peregovorit' s neyu. No lyudi byli vse vremya vokrug, po vsyak den' "ona" byla v tolpe, i uzh kakie tam razgovory! Edva dobilsya, kogda poehali katat'sya na Vorob'evy gory, popast' na te sani, gde sidela ona s drugimi zhenkami. I skoree so zlogo otchayan'ya, chem s ozorstva, vzdumal obognat' vseh, chut'-chut' ne pogubiv i sebya, i ee, i prochih zhenok, ibo reshilsya na to, na chto no reshalsya nikto, nizhe i sam Vasil' Vasilich, tozhe liho pravivshij razukrashennoyu, v lentah i bubencah, kovrovoyu, v rospisi i serebre, trojkoyu. Na samoj kruche, na samom strashnom spuske, giknuv, vyrvalsya vpered Nikita, i s raskata, kogda drugie nachali priderzhivat' loshadej, on podnyal plet' i s prisvistom ogrel - zherebec, vshrapnuv, poshel nametom. Szadi ojknuli - i konchilsya, kak oborvalo, devichij smeh. Kon' shel beshenoj skach'yu, pochti smykaya perednie i zadnie kopyta, tak chto Nikita podumal, chto zherebec vot-vot sdelaet zasechku, a togda... o "togda" i dumat' ne zahotelos'! Krupnye kom'ya vyvernutogo podkovami plotnogo snega bili v sani, leteli v lico. On na mig glyanul nazad, gde, sbivshis' v kuchu, vcepivshis' v razvod'ya uzornyh sanej, s rasshirennymi ot uzhasa glazami motalis'-leteli za konem ispugannye boyaryshni, i - naddal! I uzhe chuyal, chto hudo: sani s raskata, pochitaj, leteli po vozduhu, i homut nachinal nalezat' na ushi konyu. Teper' stoilo zherebcu dopustit' odin (mahon'kij!) sboj, i - kraj, i - konec: cherez golovu, vdryzg, v zven', v mel'kan'e zadrannyh kovanyh kopyt, s predsmertnym zhenoch'im neperenosnym vizgom poletit vse - i sani, i lyudi, i on sam, i budet smyato, rastoptano katyashchimi sledom za nim sanyami... I uzhe ne on - kon' spas: na samom raskate, zavisnuv i sobravshi vsyu silu chetyreh nog, rinul v dolgij pryzhok, a chut' tronuv dybom, vihrem v lico letyashchuyu snezhnuyu zemlyu, snova skaknul dlinnym vozdushnym nametom i, ne davaya otletet' v storonu gryanuvshim o nakatannyj sneg sanyam, snova prygnul i opyat' poshel golovokruzhitel'noj nepredstavimoj skach'yu, smykaya kopyta tak, chto zvyakali drug o druga podkovy perednih i zadnih nog, i Nikita s zamiraniem serdca zhdal i, k velikoj udache svoej, ne dozhdal-taki gibel'noj zasechki konya, kogda doroga poshla vyravnivat' i stalo mochno razglyadet' konskie nogi, i kloch'ya beloj peny, i potnuyu spinu zherebca i oshchutit' sobstvennyj zhar i pot, goryachej volnoyu proshibshij pod rubahoj vsego Nikitu. On mel'kom podumal eshche, chto tak vot, v sanyah, na dobrom kone, rusich ujdet i ot tatarina, mezh tem kak verhami ot tatarina ni za chto ne ujti, i podivil tomu, i tozhe - kak ten'yu proshlo v razume. Eshche i oblegchayushchego schast'ya udachi ne bylo, nakatilo potom, lish' bilos', roslo, shirilo zloe, ozornoe, kak v bitve, otchayannoe torzhestvo; i oglyanul opyat' i uzrel, uvidel ee bezdonnye, chernye ot izumleniya i straha, nepredstavimye, zavorazhivayushchie glaza, i opyat' naddal, i, uzhe chuya hrap i tyazhkoe dyhan'e konya, kogda uzhe zavernuli po nizhnej doroge, vdol' kustov, i, daleko nazadi ostavya hohochushchij, zvenyashchij bubencami prazdnichnyj oboz, unyrnuli v osnezhennuyu krasu medyanyh stvolov sosnovogo bora, nachal ponemnogu natyagivat' vozhzhi, umeryaya beg konya. I takoe bylo - slovno letel v pustote, a tut tol'ko opustilsya nakonec na zemlyu. I ne slushal uzhe zhenskoj s provizgom vorkotni i voshishchennoj rugani za spinoyu, i sam obmorochno otdyhal, chuya, kak vozvrashchaetsya v pal'cy, ruki, v predplech'ya lovkaya sila, skovannaya migi nazad smertnym uzhasom poleta s raskatannoj gladkoj vysoty. I sejchas by vnov' oglyanut' i kriknut' v golos: "Lyublyu!" A uzhe nel'zya, ne odna v sanyah, a eshche troe - lishnih, nenuzhnyh emu sovsem teper' zhenok, i vse-taki oglyanul zhadno, razbojno vperyas' v rasshirennye ozera ochej. I ona ponyala, pochuyala, slovno ot udara v grud' shatnulas' k zadku sanej, k uzornomu kovru, i, pojmav nedoumennuyu bespomoshchnost' vzglyada, Nikita, likuya, eshche raz, poslednij, ozheg konya, i vnov' rvanul kon', i tut uzhe sam, opomnyas' - ne zapalit' by hozyajskogo zherebca! - nachal osazhivat', perevodya skok v rys' i chuya, kak obvisaet, otdyhaya, vse telo i kak szadi, za spinoyu, nachinayut ego hvalit', i vnov' razdaetsya smeh, i uzhe krichat, velichayas', otstavshim, hvastaya i lyubuya zhutkim probegom sanej! V tot den', k vecheru, Vasil' Vasilich vyzval ego k sebe, i Nikita, pochuyav, o chem budet razgovor, vzoshel v gornicu narochito nezavisimo (a v dushe ne vedaya, ujdet li zhivym, ibo ne znal i sam, chto otvetit boyarinu, ezheli tot pryamo zadast emu vopros o Natal'e Nikitishne). Vasil' Vasilich poglyadel na nego molcha i tyazhko. V zrachkah kopilas' hmuraya yarost'. - A ubil by kogo? - nakonec vymolvil on. Boyarin sidel na lavke. Nikita stoyal, slegka rasstavya nogi i chut'-chut', nezametno sovsem, pokachivaya plechami, i pryamo smotrel v nahmurennyj lik boyarina. ("Oh, i skazhu zhe ya emu vse!" - podumalos' vdrug, hotya chto "vse" mog by on skazat' Vasil' Vasilichu, Nikita sovsem ne vedal.) Boyarin molchal, ne to ne primysliv, chto eshche skazat', ne to kopya v sebe gnev, i vzorvis' on sejchas - pravda byla by na ego storone, boyarskoj! Ne odnoyu svoeyu golovoj i ne odnim konem riskoval Nikita na dneshnem katan'e s gor! - Vedayu... - hmuro, no vse tak zhe sderzhivaya sebya, vymolvil nakonec Vasil' Vasilich i, otvodya glaza, dobavil: - Sorom! - I, vnov' pomolchav, prisovokupil tverdo: - Ne byt' tomu! Hotel bylo Nikita vozvest' ochi, voprosit': "CHemu ne byt'?" - zateyat' holujskuyu igru neponimaniya... Da i v nem byla ne holop'ya krov'! Poblednel. Usmehnul. Ponyal, pochemu sderzhivaet sebya Vasil' Vasilich: za eti smutnye mesyacy protivustoyan'ya i dolgih peresylok ryazanskih stal on izliha nuzhen Vasil' Vasilichu i nekem ili trudno stalo ego zamenit' (hotya i mochno! V velikom hozyajstve tysyackogo mnogie sotni lyudej, i vsyak zahochet usluzhit' gospodinu, koli pridet v tom bol'shaya nuzha!). No, verno, i eshche chto-to bylo, pochemu ne hotel Vel'yaminov poprostu soslat' Nikitu s glaz doloj, kuda-nito za Mozhaj, i vsya nedolga. Verno, i sam chuyal, chto svyazala ego s posluzhil'cem inaya nezrimaya nit', oborvat' kotoruyu - lishit' sebya mnogogo, chego i ne uchtesh' zaraz! Nikita pomrachnel, opustil vzor, vnov' podnyal ego na boyarina. Kakie tut nuzhny byli eshche slova! I, verno, eshche bylo nechto, chego ne znal, ne vedal Nikita, vernee, ne vedal v toj mere, v kakoj vedal o tom sam boyarin, chuyavshij, chto schast'e nachinaet otvorachivat' ot nego i chto v myshinoj vozne sluhov, peresudov, govorok tajnyh i yavnyh, izmen i poluizmen odolevaet ego Aleksej Petrovich Hvost. Opustil plechi Vasil' Vasilich, ugasil nevylityj gnev. Zadumalsya. Skazal ustalo: "Stupaj!" Tol'ko i bylo vsej govorki mezh nimi... CHto dela Vasil' Vasilicha plohi, Nikita uyasnil sebe odnim pashal'nym dnem, kogda emu dovelos' po delam Vel'yaminova pobyvat' v treh raznyh mestah: u kupcov na torgu, u masterov-sedel'nikov i na litejnom dvore - i vsyudu uslyshat', chto-de Hvost v zvanii tysyackogo budet podel'nee Vasil' Vasilicha. Lavka sukonnikov (arabskoe slovo "magazin" eshche ne okreplo na Moskve), snabzhavshih lunskim suknom i prochimi inozemnymi tkanyami vsyu boyarskuyu gospodu i sam dvor knyazheskij, stoyala nedaleko ot vymola, na yuzhnom sklone moskvoreckogo berega. Tut, v zatishke, pripekalo, sneg sil'no sel, gde i vovse soshel, i solnce, kak byvaet rannej vesnoyu, ne shutya grelo sheyu i spinu. Staryj znakomec Nozdrevatoj, perezhivshij treh knyazej i samu "chernuyu smert'", sidel v dolgoj shube i valenkah, podstaviv solncu sivoe, sovsem drevnee lico, i grelsya, poluzakryv glaza. Sedatyj syn, vnuki, prikazchiki suetilis', begali, predlagali tovar nechastym v etu poru dnya pokupshchikam, i lish' odin etot zabytyj smert'yu starec ne shevelilsya na svoem neizmennom sosnovom churake. No v zhidkih glazkah kupca, kogda on oglyadel Nikitu, problesnul um, i cepkaya kupeckaya pamyat', kak okazalos', srabotala, ne podvela Nozdrevatogo. - Nikak, synok Mishukov? - otnessya on, podumav, pozhevav bezzubym rtom, i prisovokupil so vzdohom: - Vish', ya i Protas'icha perezhil, da! - Glaza ego zagolubeli, ustremyas' k dal'nemu, legkomu i odetomu siyayushcheyu sin'yu okoemu i k proshlym godam, hudo li, horosho protekshim dlya nego na etoj zemle. V lavke slyshalsya shum i gromkaya zlaya govorya. - Podi, podi! CHego nat', proshaj! Syna proshaj, ya none hodok plohoj, podi! - proshamkal starec, kivaya golovoyu na dveri. V lavke Nikitu vstretili s nelovkim smushcheniem, kak byvaet posle draki, kogda novoprishel'cu rodichi stydyatsya kazat' svoi nestroeniya, no vse eshche vz容roshenno ogryzayutsya drug na druga. Ego ne ochen' lyubezno sprosili: - CHevo nat'? Nikita ob座asnil. - Vel'yaminovskij tovar v Kolomne! - strogo vozrazil syn Nozdrevatogo. - Derzhat tovar, ponimat'! Skazhi... - Da chto, - perebil ego vtoroj kupec, ne to rodich, ne to sotovarishch po torgovomu delu. - Boyarin, shto l'! Takoj zhe ratnoj, chevo znat! Vidno bylo, chto sidelec ne dogovarivaet chego-to i zlitsya za to sam na sebya. Koe-kak uyasniv, chto tovar vse zhe budet k poslezavtremu i gosti sami, po staromu uryazhen'yu s pokojnym tysyackim, dostavyat sukno na Protas'ev dvor, Nikita vyshel vnov' k vesne i solncu. Poka tolkoval, v glazah zaryabilo ot izobiliya raznolichnoj uzornoj krasoty. V polut'me lavki, prichudlivo razlozhennye i razveshannye, stesnilis' Buhara i Tavriz, Car'grad i Veneciya, dalekij Kitaj i skazochnaya Indiya, vyplesnuv v nutro etoj prizemistoj brevenchatoj horominy zhar i istomu svoih udivitel'nyh zemel'. Rogatye zveri i dvuglavye pticy, slony i l'vy, izvivayushchiesya, raskryv dolgie pasti, zmii sredi trav i cvetov, zavorazhivayushchih svoeyu mnogoslozhnoyu perevit'yu, sukna i barhaty, aksamit i zendyan', gladkie atlasy i perelivchatye shelka, uzornaya tafta i raznolichnye kamki - chego tol'ko ne bylo zdes'! Torgovlya Nozdrevatogo yavno shla v goru, i poka v Orde sidel Dzhanibek, ustanovivshij poryadok na karavannyh dorogah i vymolah, uvelichilas', pozhaluj, vdesyatero. Stranno bylo dazhe i pomyslit', chto vethij starec v dolgoj shube, greyushchijsya na solnce za dver'mi labaza, i est' hozyain vsego etogo rastushchego, kak na drozhzhah, velikolepiya. Vyjdya, Nikita ostanovilsya opyat' ryadom so starikom. Kivnuv v storonu lavki, pokryahtev, Nozdrevatoj voprosil, utverzhdaya: - SHumyat?! - Vzdohnul, slepo ustavyas' vdal'. Poyasnil, vzdyhaya: - Kolomenski na mytnom dvore tamoshnem obozy derzhat neputem! Vish', Hvost s Vasil' Vasilichem ne v ladah, dak potomu... Moi-to i shumyat, shumyat... - On zadumchivo ustavilsya tuda, gde vidnelis' makovicy zarechnogo Danilova monastyrya. Skazal bez svyazi s prezhnim: - Tolkoval svoim: pushchaj menya tamo shoronyat, ot knyazya Danily nevdali! Rachitel'noj byl knyaz'! Hozyain! Ivan-ot Danilych, tot tozhe. I Semen Ivanych... Semen-to pomer? - voprosil on, vzglyadyvaya, i Nikita ispugalsya zhidkoj golubizny starikovskih glaz: uzhe ne zagovarivaetsya li kupec? No tot podnyal ruku, ne spesha perekrestil lob. Povtoril-primolvil: - Pomer! I Vasil' Protas'ich pomer, carstvo emu nebesnoe! A menya von i chernaya ne vzyala... Vish', parya, - opyat' pomolchav, dovershil on, - boyare sporyat, a nam, kupeckomu zvaniyu, dokuka. Obozy derzhat, tovar, glyadish', v rasputu popadet... da... Dak kto-nito odin uzh... Pushchaj Aleksej Petrovich v tysyackih pohodit togda! U Nozdrevatogo pri slabosti v chlenah, ponyal Nikita, golova byla eshche yasnaya, i on verno ponimal dneshnee nestroenie na Moskve. Pozhav plechami - ne stanesh' zhe sporit' s materym starcem! - Nikita prostilsya i sbezhal po sklonu k konyu. Otvyazal zherebca, vdel nogu v stremya i, berya s mesta v rys', ustremil v remeslennyj Podol. Kupecheskaya kolgota ego eshche malo vstrevozhila. Da i chudno horosh byl den', ves' pronizannyj solnechnoyu golubiznoj, struyashchijsya, svezhij, ves' v zapahah dalekogo Zarech'ya, vlazhnoj syri, tonkogo ostrogo aromata ivnyaka, i hvoi, i nevedomyh dalekih zemel' i stran, ostavivshih svoj sled v temnom nutre bogatoj lavki. I - eh! Skakat' by sejchas v nichto! V golubuyu, vypisnuyu, dalekuyu skazochnuyu stranu Indiyu! Uskakat' by! Uplyt' na nebesnom oblake! Oto vsego: sporov, dryazg, nelepoj moskovskoj zamyatni, ot tomitel'nogo oblika nedostizhimoj, nedostupnoj miloj... Uskakat', uplyt', ostaviv serdce u nog ee, u krasnyh uzornyh novgorodskih ee vystupok, zdes', na Moskve... V ulicah, gde podryad drug za drugom pomeshchalis' shchitniki, sedel'niki, luchniki, stoyali stuk, zvon i zvyak. Tut kovali, chekanili, uzorili med' i serebro. V masterskoj znakomogo sedel'nika stoyal krepkij zapah vydelannoj kozhi. Podmaster'ya nakolachivali melkimi gvozdikami kozhanye zagotovki na derevyannuyu osnovu, obrezali, kroili, kovali i gnuli med', zhelezo i serebro, uzorili sbruyu. Permyata, usmehayas' v kashtanovye usy, ucha molodyh, shchuryas', s odnogo udara plyushchil serebryanye blyahi na dorogom konskom ogolov'e, prevrashchaya s odnogo maha kapel'ku blestyashchego metalla v chekannyj malen'kij cvetok. - Vota kak nadobno! - prigovarival on. - A ty tuta... s chekanom... Vota! Vota! Uzkij molotok s uzornoyu vmyatinoyu na konce v ego rukah letal po vozduhu slovno zhivoj, no kazhdyj udar byl bezoshibochen i padal vniz, ni na volos ne sdvigaya uzora chekana. Molodshie zavorozhenno glyadeli na rabotu mastera. - Za sedlom? - okliknul Nikitu Permyata, otbrasyvaya molotok i obtiraya po privychke ruki o kozhanyj fartuk. Protyanuv tyazheluyu lapu, on druzheski potryas Nikitu. - Ne podgadim! Glyadi! - Sam, lyubuyas' rabotoyu, pripodnyal tyazheloe uzornoe sedlo, gde po serebru uzhe sideli v gnezdah krupnye krasnye kamni. - Pushchaj Vasil' Vasilich ne sumuet! Malen'ko podzaderzhali, tovo! Dak zato rabota - vot ona! Vysokaya luka sedla, splosh' krytaya serebryanoyu okovkoj, byla ukrashena lalami i izvitoyu, shozhej s vostochnoyu, uzornoyu chern'yu. Sedel'niki, pozhaluj, bol'she vseh inyh masterov perenimali vostochnyj poshib. Da i ne divo: malo li dragocennyh sedel, vostochnoj sbrui, vydelannoj horezmijskimi i alanskimi hitrecami, privozili buharskie gosti na Moskvu! Permyata vz容roshil svoyu i bez togo kudryavuyu kopnu gustyh nepokornyh volos, dobirayas' do zatylka, i, hitro shchuryas', glyanul na Nikitu: - Bez sedla-to, vish', Vasil'-ot Vasilich i Lopasnyu ne vozmog oboronit'! - I, ne davaya Nikite vozrazit' chego li, otmolvit', prodolzhal, ukazyvaya na ryady zagotovok: - A eto Hvostu, Leksej Petrovichu, rabotaem! Glyadi, peredolit vashego! - I zahohotal, dovol'nyj. Nikita, sbrusvyanev, proburchal v otvet nechlenorazdel'noe. No Permyata, ne obizhayas', opyat' krepko hlopnul ego po plechu, primolvil: - Ne robej! Dumash', poletyat Vel'yaminovy, i tebe konec? Ne sumuj! Nash brat, u kogo ruki s togo mesta rastut, zavsegda i vsyakomu nadoben! Topor derzhish' v rukah? Sablyu derzhish'? Nu! Ne propadem, parya! - I, uzhe vyvazhivaya ego iz shumnoj gornicy vo dvor, oser'eznev, skazal: - Tvoj-to chego dumat? A na Moskve takaya tolkovnya, shto ne usidet' emu na otcovom meste teper'! Permyata vser'ez ozadachil Nikitu, no eshche bole togo (uzhe i do znobkoj neuverennosti) ozadachili ego mastera na litejnom dvore. Da tak uzh i povelos' isstari, chto tot, kto imeet delo s ognennoyu rabotoj, s metallom, kovkoyu i lit'em, te mastera - vsem masteram golova, nedarom v derevne kuzneca pochitayut za kolduna i celitelya. A i tut, v gorode, na knyazheskom, ustroennom zanovo Simeonom litejnom dvore, chto pomeshchalsya nevdali ot Kremnika, mastera byli, pochitaj, vse kolduny - tak napovadili dumat' o nih na Moskve, osobenno s toj pory, kak master Boris otlil pri knyaze Semene bol'shoj sobornyj kolokol. Po vsemu po etomu Nikita s nekotorym strahom zahodil v nizkie dubovye vorota litejnogo dvora, skoree zemlyanoj kreposti, obnesennoj prizemistymi gorodnyami, nabitymi utolochennoj glinoyu i obmazannymi glinoyu iznutri - radi vozmozhnoj ognennoj pakosti. Tut byla chernaya perezhzhennaya zemlya, pod nogami hrusteli bitye opoki, dymili pechi v prostornyh sarayah, gde mercal i merk raskalennyj metall i bylo kak v adu: ot gari, ot tyazhelogo sladkovatogo zapaha raskalennogo zheleza. Ushi zakladyvalo ot udarov tyazhkih molotov i drobnoj rossypi ruchnikov, tak chto govorit' prihodilos', kricha v golos na uho sosedu. CHernomazye - verno, chto pohozhie na chertej - podmaster'ya (tol'ko zuby da belki glaz i vidneyutsya odni na izmazannom potnom lice) vynyrivali iz gusto pokrytogo sazheyu chreva saraya, smeyalis' i kazalis' ot togo eshche strashnee. Knyazhoj master Telyuga opolosnul ruki v bochke s vodoj; vyshli iz glavnogo saraya, nyrnuli v zakutok i okazalis' v dovol'no svetloj horomine, ustavlennoj razlozhennym po policam raznolichnym kuznechnym snaryadom - ot velikih izymal do krohotnyh probojnikov iz zakalennogo haraluga, kakih-to shchipchikov, molotochkov, kleshchej neponyatnogo Nikite naznacheniya. Nedruzhelyubno pokosivshijsya na Nikitu molodoj master perenosil uzor s kuska beresty na zheleznuyu plastinu, prostukivaya tonyusen'kimi chekanami grani risunka. V uglu drugoj mochil chto-to v cherno-zelenoj vonyuchej zhidkosti i vdrug vynul, okunuv dolgie kleshchi, zagorevshuyusya zharkim serebrom nasadku dlya kop'ya. Nikita urazumel, chto eto kak raz te nasadki dlya prazdnichnogo oruzhiya, radi kotoryh ego i poslali syuda, i chto rabota, sledstvenno, eshche ne gotova. Za prostym stolom, srabotannym na sovest' - gruzi hot' voz zheleza na nego, ne pognesh', - otdyhali mastera. Mednyj luzhenyj zhban s kvasom, s zahvatannoyu do chernoty ruchkoyu, to i delo kem-nibud' naklonyalsya dolu, i temnaya aromatnaya vlaga vylivalas' v charu, a iz nee v ch'yu-nibud' peresohshuyu ot ognennoj raboty gortan'. S nim edva pozdorovalis'. Telyuga kivnul v ugol, gde vozilsya podmaster'e s nasadkami, skazal pohodya: - Ne mnogo i ostalos'! Oserebrit' da... Vish', delo-to ne metno: to togo, to inogo net... Molody - oni neprovory! - Nu, ty ne zamaj! - otozvalsya iz-za stola molodoj master s ostrym licom i kolyuchim, cepkim vzglyadom blizko posazhennyh glaz. - Luchshe boyarina proshaj, pochto serebra ne dast! Uksusu net, kisloty net! Knyaz' v Orde, dak i tovar v... - tut bylo proizneseno stol' nepodobnoe, chto Nikita tol'ko kryaknul. Odnako molodoj matershchinnik ne unimalsya i tut zhe nachal vyazat'sya k Nikite, hot' tomu i vo snyah by ne videt', gde chto dostayut dlya litejnogo dela i kakovoj nadoben tut pripas! Okazyvaetsya, chto smert' starogo tysyackogo i ot容zd Aleksiya i zdes' mnogoe porushili i ostanovili. Masteram nedodavali kormov, zaderzhivali dachu serebra, i teper' ves' dvor "kak na dybah hodil" po povodu togo, komu byt' vmesto pokojnogo Vasil'ya Protas'icha tysyackim na Moskve. Litejnyj dvor, ustroennyj pri Simeone masterom Borisom, vymer pochti celikom. Dva-tri mastera iz "starikov" da poldyuzhiny podmaster'ev - vot i vse, chto ostalos' ot prezhnego, i nyne tut byli vse novye, kak vyrazilsya Telyuga - "odna ryazan'". Vprochem, i ne v ryazanskih nahodnikah bylo delo. - Uglya net! - vskinulsya iz-za stola starik master, donyne molcha pivshij kvas. - Horoshij dubovyj ugol' byl, tudyt tvoyu... Raspustili vseh, i na podi! Uglya net, raboty net i del'nyh zakazov netu, rabotaem zamki, da skoby, da svetcy von... Nu, naral'niki k soham, oto uzh kazhnyj god, kak povelos' po obychayu, a uzh kogda poslednyu-to bron' varili? U menya podmaster'ya, ryazan' tolstopyataya, litogo sheloma v glaza ne videli, vse klepaninu provorili u sebya, dak! Del'nogo zercala, nalokotnikov... Da cho, del'noj rogatiny s morozom, s navodkoj, chtoby chern' po serebru, sotvorit' ne mogut! - Varili, da! - otozvalsya vtoroj. - Navarili... Bronniki zhaluyutsya, mol, takoj haralug, tudyt-rastudyt, ni provoloki protyanut', ni kolec ne sklepat' putem! Molodoj ostroglazyj vzorvalsya v svoyu ochered': - Odin Bermyata i galdit! Emu cherta s rogami i hvostom predstav', vse malo! Skazhet: pochto ne v zheleznyh sapogah? - Naezzhal tvoj Vasil' Vasilich, naezzhal, - primiritel'no gudel Telyuga. - A shto tolku! Podnyalis' razom mnogie golosa: - Uglezhogi s-pod Kolomny vsi, kak entaya zaraza pala razbezhali po lesam! - S chernoj-to i ne tudy ishcho pobezhish'! - To-to, shto ne tudy! - Mozhe, Aleksij-ot Petrovich kakoj poryadok navedet, pristrozhit malost'! - Vona, rozha-to, glya-ko, rasplylas'! Kolomenski dak tol'ko evo i zhdut, Hvosta-to! Svoj boyarin dlya ih! Svoj! Toto! Vot tuta i dumaj sam! - Pro Vasil' Protas'icha i slova net! - vnov' podnyal golos staryj master. - Znaem! Sam mertvyakov po ulicam sobiral, chego zh bol'shi! A Vasil' Vasilich ne takov! Vish', s zyatem Lopasnyu sdali Olegu! Da i Aleksej-ot Petrovich budet povozrastnee! - Mne shto! - vzdyhal Telyuga, vyvedya Nikitu na volyu. - Mne Vel'yaminovy svoi, a tol'ko - kak mir! Vish', vzostrilis' i slushat' ne hotyat nichego! Vybravshis' von iz litejnogo dvora, Nikita dolgo kashlyal. S radostnym udivleniem glyadya na belyj sneg, vdyhaya vkusnyj vesennij vozduh, ne mog otdyshat'sya. Kak oni tut zhivut? Prinyuhalis', vidno! Hotya, tak-to podumat', a kakaya von' u kozhemyakov vechno stoit, i nichego, zhivut lyudi! No rechi masterov sovsem dokonali Nikitu. "Vedaet li Vasil' Vasilich, skol' delo ego poshatnulo na Moskve?" - uzhe s somneniem dumal on, v odin den' popadaya v tret'e mesto, gde hoteli Alekseya Hvosta zamesto Vel'yaminovyh... Tut i v zatylke pocheshesh' neputem!

    x x x

Poka Vasilij Vasil'evich Vel'yaminov vel dolgie peregovory s Ryazan'yu, dobivayas' vydachi testya, Hvost razvil beshenuyu deyatel'nost' na Moskve. Strashchaya i ugovarivaya, ob容zzhal boyar, vystupal pered kupcami i remeslennikami, oral, bil sebya v grud', nazyvaya Vel'yaminovyh predatelyami. Sdannaya Olegu Lopasnya yavilas' dlya nego postoyannoyu nerazmennoj grivnoj: skol' ne plati, vse ostaetsya u tebya v kalite! Zaderzhivalis' obozy, stradal torg, roptali, ne poluchaya rugi, knyazheskie mastera, v postoyannyh sshibkah hvostovskih s vel'yaminovskimi uzhe ne raz dohodilo do oruzhiya. Aleksej Petrovich pochti ne spal, el na hodu, podnyal na nogi vsyu svoyu chelyad'. Druzhinniki ego skakali s nakazami boyarina iz goroda v gorod. Gramoty - ponosnye, na Vel'yaminovyh - odna za drugoyu uhodili v Ordu. Tut u Hvosta byla nadeya prochnaya: knyazhich Ivan vsegda snikal pered naporom svoego boyarina i soglashalsya na vse. Ne bud' pokojnogo knyazya Semena, Aleksej Petrovich davno by vzobralsya na vozhdelennoe pervoe mesto v dume velikoknyazheskoj. A nyne pochuyal boyarin - podoshlo! Sejchas - ili uzhe nikogda! Sebya zagonyal, syna zagonyal, zagonyal klyuchnikov, posluzhil'cev, holopov; l'stil, lgal, prizyval, ugovarival... Nikogda, ni do, ni posle, ne yavlyal Aleksej Petrovich takogo sverhchelovecheskogo natiska. (I... kaby ves' tot napor na delo pustit'! No byl boyarin Aleksej Hvost iz teh, komu vlast' nadobna radi vlasti samoj, radi zhivotnogo oshchushcheniya vladychestva nad chuzhoyu volej i plot'yu, a potomu, dobivshis' vlasti, "opochil ot del", zacarstvoval, obmanuvshi vseh, kto ozhidal ot Hvosta razumnogo upravleniya delami, chto i pogubilo ego vposledstvii.) Na Moskve zateivalis' ulichnye draki; po volosti vnov' yavilis' tat'ba i razboj, i nikto ne unimal, ne kaznil i ne veshal tatej, kak bylo zavedeno Kalitoyu i Simeonom Gordym. Skoree ot gibel'nogo neustrojstva, a sovsem ne potomu, chto ochen' uzh dorog byl Aleksej Petrovich lyudu moskovskomu, tihie gorozhane stali sklonyat' na ego storonu: pushchaj uzh stanet tysyackim, lish' by unyal kolgotu i vodruzil mir na Moskve! Boyare sobiralis' kelejno, sudili-ryadili, no dosudit'sya ni do chego ne mogli. Vse troe Byakontovyh - Matvej, Konstantin i Aleksandr - stoyali na tom, chtoby nepremenno zhdat' starshego brata Feofana iz Ordy, a glavnoe, vladyki Aleksiya, a bez nego nichego ne reshat' i ne vershit'. V odno s nimi byli i Mishinichi, iskoni derzhavshie ruku Vel'yaminovyh. No poskol'ku, opyat' zhe, glava roda, Semen Mihalych, uplyl s Aleksiem v Car'grad, bez nego ni Ivan Moroz s Vasiliem Tushej (deti Semena), ni brat ego Elizar s synami ne reshalis' chto-libo predprinimat'. Aleksandru Prokshinichu byl takzhe ne lyub Aleksej Hvost, no i on odin, bez Dmitriya Zerna, kotoryj vmeste s Feofanom sidel sejchas v Orde, ne reshalsya vystupit' protivu prityazanij vlastnogo boyarina. Nu, a Andrej Kobyla, ne odobryavshij nikogda vsyacheskoj kolgoty na Moskve i edinstvenno mogshij uderzhat' Hvosta po pravu starejshinstva i vlasti, lezhal nyne pri smerti i uzhe nichego ne mog ni povorotit', ni sodeyat'. Aleksej Petrovich mezh tem podnyal na nogi vseh boyar Ivana Ivanycha (iz udel'nyh im vypadala sud'ba stat' velikoknyazheskimi!), peretyanul na svoyu storonu Akinfichej, a za nimi - teh boyar staromoskovskih rodov, kotorye byli kogda-to potesneny naezzhimi spodvizhnikami knyazya Danily: Redeginyh, Afineevyh, Vasil'ya Okat'icha s Minoj; dazhe i Dmitrij Vasilich, ot kotorogo mnogoe i mnogoe zaviselo na Moskve, iz sopernichestva s Vel'yaminovymi prinyal storonu Hvosta. Eshche i na tom sygral Hvost - i umno sygral! - chto Mariya, vdova Semenova, radeet o tverskih knyaz'yah, detyah Aleksandra: brata Mihaila prinimala o Rozhdestve, radeet Vsevolodu, a znachit, podderzhivaet i voroga Aleksieva Romana (tverskogo stavlennika na mitropolichij prestol), podi, skoro uchnet moskovskoe serebro peredavat' emu! A zashchishchaya Vsevoloda, razrushaet davnij soyuz Moskvy s kashinskim knyazem Vasiliem. Mezh tem u nee v rukah glavnye goroda knyazhestva, i podderzhivayut ee ne kto inye, kak Vel'yaminovy, opyat' zhe sdavshie Lopasnyu knyazyu Olegu! Prazdnikami Aleksej Petrovich sam yavilsya v terem velikoknyazheskij trebovat' ot Marii otrecheniya ot zaveshchaniya nedavno opochivshego knyazya. Voshel bol'shoj, shirokij, v barhate venicejskom, s zolotoyu cep'yu na plechah. Voshel i potreboval, ne sadyas', otkaza Marii ot vladel'cheskogo prava na Mozhajsk i Kolomnu. Muzhskaya prisluga u Marii v tot den' byla v razgone. Gotovilis' k vesennej strade: posol'skie, klyuchniki, druzhina byli razoslany po selam. Mariya vyslushala Hvosta. Ochi velikoj knyagini omrachneli, soshlis' brovi. I eto on, on! Byl svatom! I ugovarival ee na sej brak, na eto knyazhenie! A Ivan Ivanych eshche v Orde, eshche neyasno, stanet li velikim knyazem... A ee uzhe unizhayut kak tveryanku i doch' pogublennogo imi vsemi v Orde, vsemi imi, moskovitami, Aleksandra, geroya, velikomuchenika! Vsya knyazheskaya gordost' vskolyhnulas' v nej. No nekomu bylo prikazat' vykinut' boyarina von iz terema - ne sennym zhe boyaryshnyam povelet' takoe! Tem pache i Hvost byl ne odin, a v soprovozhdenii oruzhnoj chelyadi i razhih molodcov-posluzhil'cev... I pochemu, pochemu Gospod' ne ostavil ej detej?! Pochemu ej, rodivshej stol'kih synovej, ne suzhdeno ni odnogo iz nih zreti zhivym?! Pochemu i ona ne vzyata ko Gospodu vmeste s chadami i lyubimym suprugom?! Posle, mnogo posle uhoda Hvosta podumala ona, chto ee vladel'cheskie prava na glavnye goroda knyazhestva, ostavlennye ej Simeonom v tshchetnoj nadezhde na posmertnoe hotya by rozhdenie naslednika, i v samom dele ej ne nuzhny, otyagotitel'ny i vozbuzhdayut, verno, negodovanie ne odnogo Hvosta, no i vsego moskovskogo boyarstva, chto lepshe ej otkazat'sya ot vlasti toj i samoj podarit' prosimoe Ivanu Ivanychu... No i opyat' - Ivanu, a ne Hvostu! Ne pred nagloyu spes'yu etogo vechnogo voroga muzhnego sklonit' ej gordost' svoyu! Zdes', v etom tereme (kotoryj, uzhe ponyala v sej mig, nadobno otdat' Ivanu Ivanychu i SHure Vel'yaminovoj srazu i bezo spora, a samoj pereehat' kuda-nito, hotya v tot dvor, chto za Protas'evym, i otdat' eshche do vozvrashcheniya Ivana, pogovoriv s SHuroj s glazu na glaz), zdes', v etom tereme, u etogo lozha, v etih stenah, videvshih knyazya svoego gordogo i vlastnogo s nimi so vsemi... O, nebo! Ona zadyhalas' ot gorya, gneva, obidy i vozmushcheniya. Goryachechno glyadya v naglye glaza, v eto raskormlennoe sytoe lico, prosheptala, potom vykriknula: - Von! Poka zhiva... - I chto-to krichala, uzhe neponyatnoe ej samoj. - Von! Von! Von! Sbezhalis' mamki, sennye baby, zahlopotali. U nee plylo v glazah, ona topala nogoj, krichala v golos. Posunulsya prestarelyj Olsufij, gde-to po lestnicam uzhe bezhali ratnye... Hvost, usmehnuv prezritel'no, povorotil i vyshel iz pokoya. Ego molodcy - eshche videla, prezhde chem past' na postelyu i gluho zarydat', - oglyanuli pokoj, vyhodya, slovno primerivali, chto zdes' v sluchae mozhno pohvatat' da posovat' za pazuhi... - Grabezhchiki! Tati! Mamen'ka milaya, zachem, dlya chego ty menya syuda otdavala!.. Vasil' Vasil'ich uslyhal o sobytii ot glyadel'shchikov. Nikita s molodcami podomchal ko knyazheskim teremam, kogda hvostovskie uzhe ot容zzhali. Napadat' na oboruzhennuyu druzhinu vo glave s samim Aleksej Petrovichem ne stali. Vyshel by pryamoj boj s neyasnym ishodom dlya Vel'yaminovyh. Vdovstvuyushchaya velikaya knyaginya vstretila vel'yaminovskogo starshogo v gostevoj palate, edva opravivshayasya ot pristupa. U nee drozhali guby. Ne vraz ponyala, vidno, chto govorit posol. Urazumev, chto Vasil' Vasilich totchas budet, a u kryl'ca stoit strazha, pokivala golovoj. Znakom prikazala - sennaya boyaryshnya na blyude podala Nikite charu belogo medu. Nikita vypil, obter usy, poklonil knyagine, opustiv pravuyu ruku pochti do polu. Vglyadyas' v nego, Mariya vdrug usmehnulas' pechal'no: - Ne ty li ezdil... goncom togda? Nikita ne vdrug (skol'ko godov minulo!), no ponyal, o chem rech', poklonil vdrugoryad': - YA, gospozha! - Pomorozhennyj byl ves'... - zadumchivo vymolvila Mariya. I stoyala pered nim nevysokaya ogruznevshaya zhenshchina vo vdov'em temnom naryade, s razdavshimsya vshir' licom, v neyarkom povojnike, strogaya, a v glazah, v prygayushchih gubah, v otchayannoj mol'be vzora bylo takoe yunoe, devich'e, prezhnee i beznadezhnoe teper', kak ne vernut'sya byvaet v minuvshie prezhnie gody, chto Nikita, dusha kotorogo i sama-to byla vsya izobnazhena i iz座azvlena vo vse eti dolgie mesyacy gorya i lyubvi, ponyal ee, pochuyal s neyu i za nee, hot' i nichego ne skazal, vzdohnul li tol'ko. No ona i sama postigla otvetnoe uchastie ratnika, vymolvila tihon'ko: - Spasibo! I - chto sdelat', sodeyat'? Ostanovilas' na ustavnom, privychnom. Sama nalila novuyu charu, podnesla gostyu-spasitelyu i legon'ko kosnulas' gubami k sklonennomu chelu Nikity. V etot-to mig stal dlya Nikity boyarin Hvost lichnym vorogom, koego nadobno bylo peredolit' i dazhe vovse unichtozhit', sovsem. - My storozhu razostavim... Dnem i noch'yu... Ne shodya... - ne svoim kakim-to, chuzhim, sdavlennym golosom vymolvil on, otstupaya. Slyshno bylo, kak po lestnice shel Vasil' Vasilich, i Nikite sledovalo uzhe, i totchas, ostavit' pokoj. Ne vedal on, o chem tolkovala knyaginya s Vasil' Vasilichem, no ratnyh s togo chasa ot knyazheskogo kryl'ca bol'she ne ubirali, a vo vtorom dvore Simeonovom nachali raschishchat' mesto i vozit' les na novyj terem. Ni Nikita, ni vdovstvuyushchaya knyaginya ne vedali pro tyazhkuyu ssoru, proizoshedshuyu mezh Vel'yaminovymi nakanune etogo dnya. Na kelejnom semejnom sovete Fedor Voronec treboval ot starshego brata Vasil' Vasilicha otstupit' ot knyagini Marii i spasat' sud'bu roda i delo Moskvy nezavisimo ot nee, potomu chto gramota, poslannaya Mariej Vasiliyu Kashinskomu, uzhe stala izvestna na Moskve i smutila mnogih. - Nu i serebro stanet davat' brat'yam! A tam i ratnyh poshlet na pomoch'! I svoimi rukami vozrodim Tver'! Necha bylo togda ni YUriyu voevat' s ima, ni Ivanu Danilychu, ni knyazyu Semenu... Sideli by v svoej mur'e da tarakanov kormili! - krichal Fedor, a Vasil' Vasilich tol'ko pyhtel, temneya likom i ne vedaya, chto skazat'. Timofej, tot kidalsya na Fedora, krichal o chesti, o sovesti, o tom, chto predatel'stvom oni opoganyat sebya i detej na vse gryadushchie gody. I YUrij Grunka, samyj mladshij, byl dushoyu s Timofeem. No im oboim perevalilo lish' za dvadcat' let, a Fedor s Vasiliem kazhdyj byli pochti vdvoe starshe i oba - velikoknyazheskimi boyarami. Tak chto golosa molodyh Vel'yaminovyh malo chto znachili poka i vse zaviselo ot resheniya Vasil' Vasilicha... I kak znat'! Ne yavis' Hvost stol' naglo v terem Marii, kak by eshche i povorotilo delo-to! Storozhu ot knyazhogo terema ubral Vasil' Vasilich nedarom. Sam znal - kak i vse prochie boyare moskovskie, znal, - chto gorodami knyazheskimi Marii, bezdetnoj vdove, da pri inom zhivom knyaze, nevmestno vladet', no sozhidal Ivana iz Ordy, sozhidal pristojnogo, postepennogo, neobidnogo ni dlya kogo resheniya, sozhidal, daby Mariya sama predlozhila vorotit' te goroda Ivanu... A tut Hvost, oskorbivshij dozela pamyat' pokojnogo Semena, oskorbivshij i ego, Vel'yaminova. I - v pamyat' etu, za-radi chesti svoej, ne pohotel boyarin izmeny vdove Semenovoj i, upershis' upryamo, edva ne poteryal vse na svete: i vlast', i volosti, i chest' boyarskuyu, i malo ne samu zhizn'. Ibo kogda idet volna, kogda tolpa stronulas' i potekla neostanovimo, to hot' ty i prav tysyachekratno, hot' net, a ili prisoedinyajsya, ili vyzhidaj, koli mochno, sobytij, ili idi na smert', na gibel', na popranie, ibo rastopchut, somnut i razve potom, mnogo posle, pojmut, chto byl ty odin geroem, a vse oni - stadom, pomchavshim ispuganno ili vz座arenno sovsem ne v tu storonu. Ezheli pojmut. Ezheli zapomnyat tvoj odinokij podvig. I ezheli ty prav, a ne oshibaesh'sya v svoj chered! A byl li prav Vasilij Vasil'evich Vel'yaminov, upryamo zashchishchavshij vladel'cheskoe pravo svoej gospozhi? Trudno eto reshit' i o syu poru! Ne vedaem tochno, kak i chto stvorilos' togda na Moskve, ne vedaem, kto i o chem myslil v moskovskih sporah. Vedaem tol'ko, chto nadobna byla strane, zemle, yazyku russkomu edinaya sil'naya vlast' i staraniyami vseh boyar moskovskih, a bol'she vsego vladyki Aleksiya, ostalas' ona za Moskvoj. I to, chto goroda u Marii byli otobrany (ili vozvrashcheny eyu dobrovol'no), izvestno stalo teper' tol'ko po zaveshchaniyu Ivana Ivanovicha, gde oni ischisleny uzhe sredi ego knyazheskih vladenij. A o tom, chto spas vposledstvii Vel'yaminova nikomu ne vedomyj ratnik Nikita, Mishukov syn, ne uvedal i vovse nikto.

    x x x

Bylo to vremya predvestiya rannej vesny, kogda eshche morozy vovsyu, no sero-sirenevyj zimnij polog stayal, stek s nebes, i otverzlas' vzoru vysokaya nezhnaya golubizna, ot kotoroj i teni vraz zasineli na snegu, dalekim-daleko razdvinulsya okoem, a solnce, eshche nezharkoe, eshche ne otoshedshee ot zimnih stuzh, uzhe greet v zatishkah ruki, razbrasyvaya svoyu zolotuyu skvozistuyu parchovuyu kiseyu po sugrobam i kupam derev, i vozduh, chut'-chut' drozhashchij, hrustal'nyj, upoitel'no svezh, i dazhe v ledyanom vetre poslednih v'yug, ot kotorogo razom nemeyut shcheki, nezrimo skvozit sladkaya gorech' gotovyh raspustit'sya vetvej. Potrepannyj v dal'nih dorogah kozhanyj, nizkosidyashchij vozok na dubovyh poloz'yah, obityj po uglam uzorchatym serebrom, so slyudyanymi okoncami v ladon', s maloyu, tol'ko prolezt', dverceyu, na kotoroj ele viden napisannyj krasnym moskovskij ezdec na belom kone (budushchij Georgij), nyryaet i uvalivaet s ugora na ugor, unosimyj shesterkoyu zapryazhennyh poparno, gusem, prizemistyh shirokogrudyh neutomimyh tatarskih konej. Voznica, shchuryas' ot sverkaniya snegov, liho krichit, raskruchivaya v vozduhe nad konskimi spinami dlinnyj remennyj, hitrogo pleteniya knut: - Ii-eh! Rodimyi-i-i! Koni vstryahivayut grivami, rassypaya solov'inuyu trel' serebryanyh bubencov, rvutsya v yarostnom vetre, sil'no i chasto rabotaya nogami, tak chto ne razlichit' mel'kaniya kovanyh kopyt. Skachet, po-tatarski prigibayas' v sedlah, druzhina vperedi i szadi knyazheskogo vozka. Fyrkayut koni, letit oblakami melkoe kroshevo snega iz-pod kopyt, vesennego tyazhelogo ledyanogo snega, chto radugoyu bryzg pokryl shapki, votoly, opashni i feryazi konnyh detej boyarskih, kmetej i chelyadi novogo velikogo knyazya vladimirskogo. Vot vyletaet iz-za ugora vtoroj vozok, za nim - tretij, chetvertyj, a dal'she - sani, gruzhenye rozval'ni, kupecheskie vysokie vozy, no dazhe tam, v hvoste rastyanuvshegosya na tri versty oboza, voznichie, istomivshiesya v Orde do bedy, izo vseh sil polosuyut knutami konskie spiny, toropyat: skorej, skorej! Domoj, na rodinu, v Rus'! Koni druzhinnikov idut nametom. Vperedi, uzhe nedaleche, knyazheskij gorod, Vladimir. Kogda kozhanyj vozok nyryaet i voznositsya vvys', Ivan Ivanych s boyazlivym voshishcheniem uhvatyvaetsya za tverdye remni, kotorymi privyazany larcy, ukladki, kosheli i torby s kaznoj, plat'em i gramotami, glazasto i zhadno glyadit po storonam skvoz' zheltye slyudyanye stvori, uhvatyvaya razom i solnce, i moroznyj duh vesennih snegov, sochashchijsya vnutr' vozka, i pronzitel'nyj ptichij graj, i opaslivo-radostno vzglyadyvaet na strogij lik Feofana, chto zamer, slovno by i ne on pominutno vzletaet vvys', teryaya ves tela, slovno by i ne ego motaet na pestryh ordynskih podushkah knyazheskogo vozka. Holopy uselis' na samoe dno. Tolmach po-tatarski sognul nogi krendelem, chto-to lopochet po-svoemu, lukavo vzglyadyvaya na knyazya. A Ivan raduet sovsem po-detski. Vse tak horosho! I vesna, i sneg, i koni, i doroga, i schastlivoe zavershenie ordynskoj istomy, i vot on uzhe (skoro!) velikij knyaz', i vse svary i ssory pokoncheny, i zazhdavshayasya SHura skoro primet ego v svoi ob座atiya, i emu stanet horosho-horosho, i mozhno budet vse zabyt', krome nee, da svoego terema, da detej... Boyare tolkuyut, chto teper' emu nadobno perebrat'sya v Semenovy horomy, a tak ne hochetsya! Andrej by... Net brata Andreya... Vasil' Protas'ich... I starogo tysyackogo net! Emu na mig stanovitsya nehorosho, no on otbrasyvaet ot sebya, otodvigaet vse tyazheloe, skuchnoe, unyloe, i vnov' vzglyadyvaet v zakamenevshij lik Feofana, i vnov' nedoumevaet: pochemu zhe oni, Feofan s Dmitriem Zernom, bol'she, chem on sam, dobivavshiesya velikogo knyazheniya, teper' stol' strogi i neprivetny? Vse ved' tak slavno okoncheno! On ne vyderzhivaet, zarozovev razgarchivym devich'im likom, proshaet Feofana, pochto tot takovo surov. I starik, iz pochteniya k knyazyu ulybnuvshis' begloyu neradoshnoyu ulybkoyu, otvechaet: - Neladno, batyushka, na Moskve u nas! K domu blizhe, dak i zabota, tovo, pobole dolit... Ivan vspominaet poteryannuyu Lopasnyu, spory Hvosta s Vel'yaminovymi, o koih emu uzhe ne poraz donosili v Orde, i, pohotev pridat' sebe tverdosti i velichiya, hmurit brovi. No ne poluchaetsya! Trudnye mysli nikak ne idut v golovu, rot sam rastyagivaetsya do ushej. Da i koli svershilos' ko blagu v Orde, neuzh doma-to stanet huzhe? V rodnom teremu i steny pomoga! I potom: vse byli takie dobrye! I suzdal'skij knyaz' posle hanskogo resheniya prislal k nemu tysyackogo, pozdravil s velikim stolom. Tol'ko novogorodcy ne smirilis'... Nu, da ego boyare chto-nibud' da nadumayut! I skoree by vorotil iz Car'grada Aleksij! Poslednyaya mysl' nabezhala, kak legkoe oblachko. Na mig rashotelos' ulybat'sya. Priedet Aleksij! Dolzhen priehat'! I vse budet v poryade! I vnov' molodoj moskovskij knyaz' taet v solnechnoj detskoj ulybke... Krasivyj i sovsem-sovsem bezzashchitnyj mal'chik-muzh, koego svoi boyare vezut sejchas vo Vladimir sazhat' na prestol velikogo knyazya vladimirskogo vosled otcu i bratu, dvum moguchim pokojnikam, sozdavavshim i pochti sozdavshim nakonec trudnoe velichie Moskvy, dostavsheesya teper' nezhdanno-negadanno v ego poludetskie ruki. Koni idut skach'yu, i uzhe blizyat, uzhe pochti slyshny radostnye, serebryanym zvonom slavyashchie knyazheskij poezd vladimirskie kolokola. Mchat koni, vzmyvaet i opadaet, krenyas' na povorotah, vozok, radosten knyaz', raduyut blizkomu zaversheniyu puti holopy i chelyad', raduet voznica, shchelkaya v vozduhe dolgim bichom, i tol'ko odin Feofan, zakamenevshi likom, perebiraet sejchas v ume trevozhnye vesti iz Moskvy, gde vosstala promezhdu boyar pochti chto vzaimnaya rat', prikidyvaya (i uzhe somnevayas' v tom): sumeet li Ivan Ivanych bez vladyki Aleksiya sderzhat' sii gibel'nye kotory, grozyashchie naniche obratit' sokrovishche vlasti, dobytoe sovokupnymi trudami vsej moskovskoj zemli? Dobyli! Dobilis'! Vruchili! A komu? |h, knyazhe Simeone, rano ty opochil, osirotil zemlyu svoyu! A krugom siyayut, luchas', golubye snega, i pahnet blizkoj vesnoyu holodnyj martovskij veter!

    x x x

Net cheloveka, na kotorogo ne povliyali by okazyvaemye emu pochesti, i vliyanie eto tem sil'nee, chem men'she souchastie samogo cheloveka v ustroenii etih chestej. Neudivitel'no poetomu, chto u Ivana Ivanovicha posle torzhestv vo Vladimire zakruzhilas' golova. On ne to chtoby poveril v svoyu prednaznachennost' k vyshnej vlasti, a prinyal vse sushchee kak nechto, dolzhenstvuyushchee byt' samo soboj. I bezmerno udivilsya poetomu, kogda posle torzhestvennyh sluzhb v Uspenskom sobore, kolokol'nyh zvonov, vozglashenij, pirov, privetstvij, "slav" i podnoshenij, posle mnogochislennyh pereodevanij v izukrashennye odezhdy, rabolepstva holopov i shumnoj radosti narodnyh tolp, sobravshihsya privetstvovat' novogo velikogo knyazya vladimirskogo (razdavavshego po obychayu serebro i podarki: kuski tkanej, laftaki cvetnoj kozhi i parchovye loskut'ya), vdrug vyyasnilos', chto eta velikaya radost', svalivshayasya na nego i, kazalos', ravno izlivshayasya okrest na vse sushchee, razdelena daleko ne kazhdym v russkoj zemle. Lish' posle besedy so strogimi svoimi boyarami - Feofanom Byakontovym i Dmitriem Zernom - uyasnil Ivan, chto novogorodcy ne prislali posla svoego dlya uchastiya v torzhestve, razvergli prezhnie soyuznye gramoty i otkazalis' davat' bor novomu vladimirskomu knyazyu; a Konstantin Suzdal'skij hotya i prislal boyarina, no ot uchastiya v izbranii Ivana Ivanycha sam uklonil i ne dumaet poka podtverzhdat' starye dogovornye uryazhen'ya, zaklyuchennye mezhdu nim i pokojnym Simeonom. Oni sideli v gornice vladimirskogo vladychnogo podvor'ya. Ivan na reznom kreslice s vysokoj spinkoj, polozha ruki na podlokotniki i strogo vypryamyas' (uzhe nauchilsya tomu za maloe chislo protekshih dnej!), boyare - na perekidnoj skam'e pered nim, chinno blyudya obychaj i chest' knyazheskuyu. U Zerna ruki na kolenyah, u Feofana - na reznoj, ryb'ego zuba, rukoyati paradnogo posoha. Sidyat uzhe v nekotorom podcherknutom otdalenii, kak by otodvinutye prihlynuvsheyu vlast'yu. A krasivyj mal'chik v zolochenom kreslice sdvigaet vypisnye devich'i brovi (svoih dvadcati vos'mi let Ivanu nikak ne dash', on i dushoyu i vidom kak byl, tak i ostalsya yunoshej), probuet gnevat', nedoumevaet, vspominaet otcovy pohody na Novgorod Velikij, sprashivaet obizhenno i chut'-chut' nadmenno: ne dolzhno li dvinut' polki na nepokornyh? - Ih nado nakazat'! Zachem zhe teper'... kogda han reshil? Ved' eto neuvazhenie k vlasti? - Vidish', knyazhe! - Feofan chut'-chut' morshchitsya, ob座asnyaya svoemu knyazyu istiny, v koih tot dolzhen by byl razbirat'sya sam. - Batyushka tvoj da i pokojnyj Semen Ivanych hodili na Novgorod zavsegda sovokupnoyu rat'yu vsej nizovskoj zemli. A bez Kostyantina Vasilicha Suzdal'skogo ratej ne soberesh'! Tam, glyadish', i rostovskij knyaz' nam v polkah otkazhet, i budet sorom. - YA dvinu moskovskie polki! - topaet nozhkoj v krasnom, shitom zhemchugom sapozhke novoyavlennyj vladimirskij vlastitel'. No Dmitrij Zerno glyadit na nego ustalo i ser'ezno i medlenno, otricaya, kachaet golovoyu. Pogodya govorit, i v golose - vlastnaya, utverzhdayushchaya pravota: - Odni my ne sovladaem, knyazhe. Zemlya oskudela ratnymi. Ezheli k tomu novogorodcy eshche i Ol'gerda priglasyat s litovskimi voyami - byt' bede! S Ol'gerdom bez pomochi my i vovse ratit'sya ne zamozhem! Glaza u krasivogo mal'chika delayutsya kruglymi i ispugannymi. On vovse i ne podumal o takovoj vozmozhnoj litovskoj pakosti. - Mira my Novu Gorodu ne dadim, - dovershaet skazannoe Zernom Feofan, - a ratit'ce ne vremya, knyazhe! Ne vremya i ne chas! - reshitel'no dobavlyaet on. Mal'chiku by vspylit', topnut' vdrugoryad' nozhkoyu, nastoyat' na voennom pohode - i tem, razom, pogubit' delo pokojnyh otca i brata... No zakamenevshie lica boyar strogi, i vryad li dazhe oni poslushayut ego, ezheli on topnet nozhkoj i reshit chto ne po-ihnemu... I Alekseya Petrovicha Hvosta netu ryadom! Tot by, mozhet, i pridumal chego... Vse zhe svoi boyare nemnogo obideli Ivana, sbili emu svetloe torzhestvo radosti, zastavili toropit'sya na Moskvu. Na Moskve budet SHura, i deti, i dom, i boyarin Hvost, vsegda takoj uverennyj i spokojnyj! Doma chto-nibud' pridumaetsya i s Novym Gorodom! ...I vot oni snova edut umnozhivsheyusya druzhinoj; i yarche solnce, i teplej vetra, i les, kogda konchaetsya osnezhennoe vladimirskoe opol'e, uzhe ves' vesennij, zhdushchij, napoennyj potaennoyu radost'yu vesny... Edut shibko, i posle YUr'eva zanochevali tol'ko v Pereyaslavle, na posade, v knyazheskih horomah, gde ego uzhe vstrechali s darami izbrannye grazhdane Moskvy. I byli hleb-sol', i pesennaya "slava", i pirovan'e, i vnov' bezoblachnaya radost' blizkogo vozvrashcheniya. On lezhal, utonuvshi v puhovikah, i tiho radoval. Golovu chut'-chut' kruzhilo ot vypitogo medu, i ne mog usnut' uzhe, s prezhnim yunosheskim smushcheniem dumal o SHure. I ne dumal, chuvstvoval tak, chto vse skazannye trudnoty zabot i vlasti otpadut sami soboj, ustroyatsya kak-nito, edva on dostignet Moskvy, a tam i vladyka Aleksij vorotit iz Car'grada, i emu ostanet odno: lyubit' vseh, i nagrazhdat' za trudy, i milovat', i ezhevecherne popadat' v krepkie ob座atiya dorogoj lyubimoj suprugi, kotoruyu kogda-to podaril emu, vosprotivivshis' vlastnoj vole starshego brata Semena, nyne pokojnyj Andrej! Sneg za te dni, chto on provel vo Vladimire, sil'no sdal, protayal, kopyta konej nachinali provalivat' v dorozhnye vodomoiny, i koni vybivalis' iz sil. Davno uzhe minovali Radonezh. Moskva priblizhalas' sgushcheniem sel, dereven', pochinkov, uchastivshimisya boyarskimi dvorami i hramami, i nakonec vot on, s belo-rozovymi pyatnami hramov, voznesennyj nad krucheyu Kremnik, dorogoj dom, rodina! Krasnym prazdnichnym zvonom zvonili moskovskie kolokola. Nachinalos' blagolepie, okruzhavshee dodnes' starshego brata i teper' darovannoe emu, emu! Kupcy i boyare s darami, radostnye lica gorozhan, klir cerkovnyj v svetlyh rizah... Naverno, ezheli by Feofan s Dmitriem ne stushevalis', ne ischezli na vremya, dav novoispechennomu velikomu knyazyu naradovat'sya dosyti, on by voznenavidel ih na vsyu zhizn'. Podskakivayut verhokonnye deti boyarskie, okruzhayut vozok. Ego vezut ne k domu, a k velikoknyazheskomu teremu, gde na kryl'ce SHura i macheha Ul'yaniya so smushchennym, nemnozhko ispugannym licom, s hlebom-sol'yu v rukah. Kak on se lyubit, kak on lyubit ih vseh! (Mariya sdelala velikuyu oshibku, otkazavshis' vstretit' deverya na kryl'ce teremov i pozhalovav k nemu so zdravstvovaniem lish' nazavtra. Ni vo chto postavil Ivan ej podarennye terema, i holodok otchuzhdeniya kak byl, tak i ostalsya mezh nimi. Da i moglo li byt' inache? Ten' Simeona, nikogda ne prochivshego mladshego brata na stol, neustranimo stoyala za ego neschastlivoyu vdovoyu.) Zato Ul'yaniya, oblaskannaya Ivanom, vplot' do samoj smerti knyazya ostavalas' dlya nego dorogoyu i zhelannoj rodstvennicej, pochti mater'yu, i uzh nikak ne machehoyu iz skazok. Da i ne mogla eta tihaya, laskovaya i eshche ochen' molodaya zhenshchina yavit'sya zlobnoyu machehoyu dlya svoego vzroslogo pasynka-knyazya! ...Vokrug gudeli golosa, vzryvalis' kliki, zdravicy, rzhali koni stesnivshihsya u kryl'ca verhokonnyh detskih, a on derzhal za ruki SHuru i glyadel v ee siyayushchie, podobno zvezdam, lyubyashchie glaza, i nichto uzhe ne sushchestvovalo dlya nego. I vse sodeivalos' kak vo sne - i banya, i sluzhba v sobore, i pir, i torzhestvennoe sidenie (vpervye!) v dume gosudarevoj, i dazhe Aleksej Petrovich, radostnyj, bol'shoj, promel'knul neusledimo soznaniyu... I dazhe deti, kotoryh on podnimal, chuya, kakie tyazhelye stali mal'chiki, kak podrosli za vremya ego otsutstviya, i celoval mokrye myagkie rotiki, gladil i eroshil im volosy, - no dazhe deti proshli mimo, storonoj, otdannye na ruki mamkam, i uzhe sil ne bylo razbirat', chto chuzhaya, bratnyaya gornica, chuzhoj polog, neprivychno rasstavlennye i razlozhennye utvari... Lish' sbrosit' s sebya nadoevshie, nenuzhnye porty, otshvyrnut' sapogi, kotorye SHura, po obychayu, sama styanula s supruga, i povalit'sya v periny, v puhovuyu myakot' posteli, v SHuriny ob座atiya, i, zakryvshi ot schast'ya glaza, otdat'sya uprugomu teplu ee ruk, ee tugim ob座atiyam, vlastnoj sile lask i vsegda nezhdannomu, podobnomu chudu, volshebnomu sodroganiyu supruzheskogo soedineniya. On uzhe spal so schastlivoj ulybkoyu na lice, a Aleksandra vse laskala svoego Ivanushku, udivlyayas' i ne ponimaya sovsem, chto ee mal'chik-knyazhich, ee zhenskaya uteha i zaznoba, stal nakonec velikim knyazem vladimirskim. Vprochem, otdohnut', ponezhit'sya, pobyt' hotya by s sem'ej - i togo Ivanu ne dali. S utra nachali prihodit' s darami i pros'bami, s zhalobami i poklonami. YAvilas' Mariya, i on stesnenno, ne vedaya, kak emu vesti sebya s neyu, prinimal vdovu starshego brata, s dushevnym oblegcheniem splaviv ee na ruki SHure. YAvilis' Vel'yaminovy, vse chetyre brata, i nado bylo ih prinimat' i chto-to reshat' o dolzhnosti tysyackogo (no eto hot' otlagalos' do zasedaniya dumy!), i eshche nadobno bylo pomyslit' o polonennom ryazanami v Lopasne boyarine Mihaile Aleksandroviche, teste starshego Vel'yaminova. A zatem yavilis' svoi boyare - starik Onan'ya, rasplakavshijsya pri vide lyubimogo knyazya, i Aleksej Petrovich Hvost, k koemu Ivan sam gotov byl brosit'sya na grud' i rasplakat'sya i prosit' spasen'ya ot vsej toj kuter'my, laviny del, i zhalob, i vrazhdy, i gneva, obrushennyh na nego moskovitami... Vecherom, uspokoyas' i pridya v sebya, otlozhiv vse gramoty i dal'nie dela, pohotel i zateyal Ivan razreshit' hotya blizhajshee, vazhnejshee prochego, kak predstavlyalos' emu samomu eshche v Orde. Nazavtra v Ryazan' Olegu byla poslana uklonchivaya gramota s pros'boyu vernut' moskovskij polon "radi mira i tishiny vzaimnoj", to est' s kosvennym priznaniem zahvachennoj Lopasni ryazanskim vladeniem. (Boyaram Olega Ivanycha etoj gramoty okazalos' dostatochno, i test' Vel'yaminova byl vskore otpushchen na Moskvu.) Vdovu brata Andreya, Mashu, Ivan posetil sam. Poglyadel v ee smeshlivoe, nemnozhko rasteryannoe lico, poderzhal na rukah malen'kogo Vladimira i povelel (vpervye sam povelel chto-libo!), chtoby bratnya vdova i ee boyare, poteryavshie sela pod Lopasnej, byli voznagrazhdeny inymi vladeniyami na ryazanskom pogranich'e iz chisla velikoknyazheskih. I eto bylo sdelano, k vyashchemu udovol'stviyu Ivana, bystro i bez volokity i sporov. No priblizhalas' i priblizilas' nakonec ozhidaemaya im s tajnym strahom pervaya bol'shaya velikoknyazheskaya duma, gde on dolzhen byl vsenepremenno utverdit' novogo tysyackogo, hotya tajnoyu mechtoyu Ivana bylo ostavit' reshenie imenno etogo dela do priezda vladyki Aleksiya. Kogda Ivan utrom vyhodil iz cerkvi, ploshchad' pered teremami byla uzhe polna narodom. I to, chto zhdut zasedaniya dumy, chto radi togo i soshlis' v Kremnik i chto pered nim ne chto inoe, kak samostijnoe moskovskoe veche, stalo yasno iz pervyh zhe vozglasov tolpy: - Oleksiya Petrovicha! - druzhno orala ploshchad'. - Vasil' Vasilicha! - krichali inye, vpereboj. No storonnikov Vel'yaminovyh yavno bylo men'she. Uzhe Ivan byl u samogo kryl'ca teremov, gde deti boyarskie s trudom sderzhivali napirayushchuyu otovsyudu tolpu, a posadskie lezli, mahali emu shapkami, ulybalis' vo vsyu rozhu, kogda nastig ego molodoj, veselo-zvonkij golos: - Ne srobej, Ivanych! Kolomnu u Mar'i otberi, ne to i tot gorod uplyvet k Olegu! I po tomu, kak vspyhnula, kak druzhno zaorala tolpa - nerazlichimoe, no vse ob odnom i tom zhe, tol'ko i slyshalos': "Baba na gorodah! Tveryanka! Razor! Lopasnya!" - stanovilos' yasno, chto golosistyj moskvich vyskazal glavnoe, radi chego priperlis' syuda segodnya tysyachi moskovskogo lyuda. V dume tozhe ne bylo obychnogo blagolepiya. Vernee, ono totchas zhe razrushilos' i potonulo vo vzaimnoj pre i yarostnyh vozglasheniyah boyar, chto i posohami stuchali, i vskakivali s lavok, tak chto Ivan v knyazheskom kresle, vzmokshij ot straha, ne vedal uzhe, chto i vershit'. V prostornoj dubovoj palate radi teplogo vesennego dnya byli vynuty uzhe slyudyanye okoshki so storony sada. Laskovyj veterok poroyu zaletal v okna, oveivaya razgoryachennye lby odetyh v dorogie shuby i bobrovye ili sobolinye shapki boyar. (Obychaj, perenyatyj u tatar, sidet' v shapkah uzhe prochno utverdilsya v dume gosudarevoj.) Zasedanie otkryl starik Onan'ya, skazav kratko, chto gorod bez tysyackogo shumit, ispravy net nikakoj, i poskol'ku Vasilij Protas'ich umer, nadobno utverdit' ili uzh Vasiliya Vasil'icha, ili Alekseya Petrovicha Hvosta, kotoryj i godami povozrastnee, da i davno uzhe zasluzhivaet vysokogo zvaniya. Eshche pokojnyj YUrij Danilych ego otcu Petru Bosovolku obeshchal mesto tysyackogo na Moskve. Uslysha vosstayushchij pri etih slovah ropot, Onan'ya razvel rukami, podnyal borodu, vozglasil: "Sudite sami, boyare!" - i sel pod umnozhivshijsya govor i ryab' vozglasov. Aleksej Hvost podnyalsya, bol'shoj, osanistyj, s vidu spokojnyj. Obvel vzorom gotovoe vzorvat'sya vrazhdoyu sobranie. Gromko vozglasil, voproshaya: - O chem spor? K chemu shumim, gospoda? Vyberut menya li, Vasil'ya li - to volya Moskvy (on pokazal rukoyu na okna, za kotorymi orala tolpa gorozhan) i milost' knyazheskaya (on sklonil golovu v storonu Ivana Ivanycha). A tol'ko ya ob inom hochu proshat', o tom, pro chto nyne vsya Moskva shumit! "Dokole terpim?" - proshayut moskvichi. Dostoit u knyagini Mar'i otobrat' Mozhaj i Kolomnu, poka novoj pakosti ne proizoshlo, yako zhe i s Lopasnej! Vyberut menya - svershu po slovu knyazevu, kak i obeshchal. Izberete Vel'yaminova - Vasil' Vasilich, ne posetuj uzh na menya! - na inu delo povernet, ponezhe Vel'yaminovy volyu pokojnogo knyazya blyudut! Skazal i sel v uzhe podymavshemsya volnoyu shume tolkovni. Prosto skazal! To skazal, chto krichal davecha muzhik iz tolpy. I... tak by i sodeyat', po slovu Aleksej Petrovicha. No podnyalsya Feofan. Pryamoj, strogij. Molvil gromko, ne stol'ko boyaram, skol' samomu knyazyu: - Peremenit' zaveshchanie Semena Ivanycha mozhet tol'ko duhovnaya vlast'. Nadobno zhdat' vladyki Aleksiya! To i tak vyskazal, chto pokazalos' totchas Ivanu Ivanychu, on by i sam eto pridumal, eshche prezhde boyarina Feofana. Da, konechno, skol' by ni byl prav Aleksej Petrovich, a vyzhdat' vladyku Aleksiya vsyako nadobno! No vnov' tuchej podnyalsya osanistyj Hvost. Poprosil slova vdrugoryad', poeliku ne vse potrebnoe vyskazal, i Ivan, skloniv golovu, pozvolil emu i vo vse glaza smotrel na svoego boyarina, poka Hvost trubnym svoim glasom zalival vsyu dumnuyu palatu: - Dohody s gorodov teh idut knyagine Marii i uplyvayut v Tver' rodicham ee, brat'yam Vsevolodu i Mihailu! I Vasil'yu Kashinskomu dostaetsya, nedarom Semen Ivanych suprugu svoyu na ruki kashinskomu knyazyu poruchil! Ne shumite, boyare, pravdu bayu! A kto oboronyaet te goroda? Kto voevody, skol' ratnyh, gotovy li k nahozhdeniyu brannomu? Ne vedaete?! I ya ne vedayu togo! Vasilij krichit, chto gotovy, a ya ne veryu semu! Ne zhenskoe delo - grady oboronyat'! Ne vozmozhet togo vdova nashego pokojnogo knyazya, ne vozmozhet! Lopasnya tozhe byla gotova! Dlya kogo tol'ko?! - otnessya on uzhe pryamo k Vel'yaminovym, kotorye sideli ryadom, Vasilij Vasilich s Fedorom Voroncom. - A Ol'gerd nagryanet?! SHumite, boyare, pushche shumite! A molvite mne, shto, ezheli nagryanet Ol'gerd i voz'met Mozhaj? A Oleg Ivanych tem chasom izgonom zaberet Kolomnu? Poka budem sozhidat' vladyku Aleksiya, togo i dozhdem! Vel'yaminovy uperlis', a zemle razor, na mytnyh dvorah bestoloch', obozy stoyat, stradaet torg, i vse to - vel'yaminovskie zatei! Lopasnyu uzhe poteryali, i ne bylo li v tom pereveta - Bog vest'! Okonchil Aleksej Petrovich uzhe pri shume i vyklikah vsej dumy. Okonchil, obvel ochami suprotivnikov svoih i ryady boyar na lavkah i sel. Pobedno, gordo sel, v soznanii sily i pravoty. - Ish', vyskochil! - proburchal Ivan Moroz Elizaru. - Budto i bez nih ne znali! Vsem vedomo, chto Mozhaj s Kolomnoj ne knyaginin kus, da nado li speshit' tak srazu i rushit' volyu knyazya Semena? Elizar poglyadel na plemyannika, usmehnuv v odin us, povel rukoyu v parchovom naruche, pokazav molcha vzmyatennuyu dumu, - mol, i ne vtolkuesh' im teper' nichego! - mahnul rukoyu, ulozhil dlani na kolena, nabychil sheyu, gotovyas' slushat' molcha vse podryad, kakaya by bezlepica ni byla nynche proiznesena. Vasil' Vasilich uzhe stoyal na napruzhennyh nogah, pochti gotovyj rinut' v draku. Ivan Ivanych, koego Hvost pochti nacelo ubedil, so strahom vzglyadyval teper' na starshego Vel'yaminova, odnogo plamenno zhelaya vsej dushoj: chtoby ego boyare kak-nito, a poladili drug s drugom. - V torgu obozy derzhit Aleksej Hvost! - vykriknul Vasil' Vasilich. - Ot nego vse i pakosti na Moskve! Na sudnoe pole!.. - Do boli szhav kulak, tak chto vonzilis' v ladon' holenye nogti, Vasil' Vasilich vse zhe ovladel soboyu, zagovoril spokojnee, hotya horovod lic pered nim plyl nerazlichimo i bylo takoe, chto vporu vyrvat' sablyu i rubit', rubit' i rubit'. - Davno li, davno li otec... - U nego prygala boroda, glaza sverkali ognem. - Davno li pokojnyj batyushka sam, svoimi rukami boyarskimi trupy sobiral po Moskve! CHto-to ne vedali my togda bliz sebya boyarina Hvosta! Davno li klyalis' knyazyu nashemu na lozhe smerti ego... Volya pokojnogo knyazya svyashchenna! - vykriknul on. - Ezheli my budem bez vsyakogo povoda perecherkivat' knyazheskie duhovnye, kto nam poverit togda?! Ne stanet ni vlasti, ni chesti, ne ostanet very nikomu i ni v chem! Pomyslite ob etom, boyare! I vsyak iz vas smerten, i u vsyakogo nadeya odna: da ne porushili by volyu ego posmertnuyu! Imenno tut, s etih slov, opravivshijsya nemnogo Ivan Ivanych nachal vslushivat'sya v to, chto govorit Vel'yaminov, i ponimat', chto govorit on, hot' i krichal ponachalu nepodobno, i del'no i gluboko. - I Mozhaj, i Kolomna vse odno v Moskovskoj volosti i nikuda ne ubegut ot nas i ot knyazya nashego! - otnessya Vasil' Vasilich k Ivanu Ivanychu, i tot gotovno utverditel'no sklonil golovu. - A uzh krichat', vryvat'sya nepodobno v terem knyazhoj, kak sodeyal Aleksej Hvost, tvorit' smutu na Moskve, chtoby vse znali, chto nam knyazej svoih slovo peremenit' - chto vody ispit' iz kolodca, - nepodobno est'! Tebe, Aleksej Petrovich, - vykriknul on v lico privstayushchemu, s nabryakshim krov'yu licom, Hvostu, - tebe odno nadobno: vyskochit'! Vot-de ya kakov! Vot-de ya za pravdu stoyu! - A ty skol' zhdat' prikazhesh'? - ryknul, vskochivshi, Hvost. - God? Desyat' letov? A mozhet, sotnyu? Knyaginya i do sta let dozhivet! Molvit' tebe necha, Vasilij, lish' by poperech' idti! - I, ne dozhidaya knyazevoj ostudy, s mahu s treskom sel opyat' na lavku, ves' mokryj ot gneva i krika. Vasil' Vasilich glyadel na Alekseya Hvosta, bledneya, i nozdri u nego uzhe shevelilis' ot yarosti. Utishit' gotovyh vcepit'sya drug v druga velikih boyar podnyalsya danilovskij arhimandrit. Vethij starec, on hriplym golosom, spervonachalu neslyshimym v obshchem shume, nachal usoveshchivat' predsedyashchih. Dobivshis' otnositel'noj tishiny, proster ruki, obrashchayas' srazu ko vsem, vozglasiv: - Velikij knyaz'! Boyare! Poslushajte menya, starika, vedavshego mysli oboih nashih knyazej, v boze opochivshih! Volosti te, iz-za kotoryh vstala prya, dadeny Semenom Ivanychem v nadezhde na rozhdenie syna, koego ne rodilos', po greham nashim, u Marii Aleksandrovny, i posemu myslyu ya, chto so vremenem i volosti te, i grady stanut volodeniem nyneshnego nashego knyazya-batyushki Ivana Ivanycha. Pozhdite, bratie, vladyku Aleksiya! I paki reku, napomnyu dnes', o chem myslil, chego hotel Ivan Danilych, batyushka tvoj, knyazhe! CHem sil'na, chem krasna vlast' moskovskaya? Tem, chto opochivshie nashi knyaz'ya mir prinesli zemle, spasli stranu ot ratnogo nahozhdeniya, rasplodili yazyk russkij! Vot uzhe skoro tri desyati letov - i ni odnoj vojny, ni edinogo gibel'nogo razoreniya ne vedala zemlya moskovskaya! Vyrosli uzhe i deti vo vzroslyh muzhej, ne vedavshie gibel'noj brani. Tak ne razrushajte sami mir na moskovskoj zemle, ne vnosite kotory v soglasie bratne! Vot o chem pogadajte, boyare, vot o chem pomyslite pred licom Gospoda! Starik vdrug zaplakal, ne utiraya slez, i, pogodya, mahnuv rukoyu, sel, bole nichego ne skazavshi. No i tem pache inogo utishil boyar. Sel Vel'yaminov; dostav plat i posopev, obter vzmokshee chelo Aleksej Hvost. I togda negromko zagovoril Dmitrij Zerno, vnimatel'noglazyj kostromich, zagovoril, obrashchayas' k Hvostu, slovno by ugovarivaya mastistogo boyarina: - Zabrat' volosti te u knyagini Marii nikogda ne pozdno! No vredno speshit'. Nadobno takovoe delo tvorit' potihu i s zaglyadom v gryadushchie veki! Vozmozhno, chto i sama knyaginya Mar'ya otstupit teh volostej - ved' dal-to ih Semen Ivanych radi myslimogo rozhdeniya syna! Projdet eshche desyat' - pyatnadcat' letov, podrastut deti, utverditsya, stanet privychnoyu vlast' moskovskaya, i pust' togda tverichi krichat, chto oni zakonnej, i im skazhut: byli nekogda, a teper' zakonen tot, kto pravit uzhe sorok let, kto mir dal yazyku i zemlyu rasplodil! No prozhit' eti gody vozmozhno tokmo vo vzaimnom druzhestve! A pojdet Ol'gerd na Mozhaj - ino delo! V voennuyu poru samo sovershit potrebnoe! Nyne zhe ne nadobno nam obizhat' Tver', nel'zya razduvat' nelyubie mezh nashimi gorodami! S suzdal'skim knyazem net dobrogo soglasiya, s Novym Gorodom my i vovse nemirny es'my! No Tver' dlya nas vsego opasnej, u nih glubok koren', zemlya pomnit Mihajlu Svyatogo, pomnyat i mnogie obidy, promezh nas tvorimye! Nedostoit tvorit' nam novoj obidy tverskomu domu! Skazal Dmitrij Aleksandrovich, i vnov' stalo yasno knyazyu Ivanu, chto ne prav Aleksej Petrovich, chto ne nadobno speshit', ni obizhat' bratnyu vdovu, a s neyu i ves' tverskoj dom, - tem pache ezheli vse samo soboyu ustroitsya! No vstal Hvost i vnov' potreboval slova: - Ish', kak daleko hvatanul, boyarin! - s ukoriznoyu vymolvil on. - Vse-to my vdal' glyadim! - On razvel rukami okruglo. - A chto vblizi deetsya, kto ch'ego rodicha v tysyackie stavit i za to grebuet Moskvoyu-matushkoj, ne vidim sovsem! Tver', vish', ne obizhaj! A svoih mozhno, svoi vyterpyat! I chto-de budet cherez desyat' letov?! Da, my sejchas kotoruem drug s drugom, i poka te zemli u knyagini ne otberem, kotore toj konca-krayu ne uzrim! A zabrat' nynche, nemedlya - i rasprya ta utihnet mezh nas! A Tver' tut za volos'ya prityanuta! Sii zloby o volostyah nashi, moskovskie! Skol' horosho, - otnessya on vnov' k Vel'yaminovu, - vysokimi-to pomyslami svoe vozhdelenie prikryvat'! I ya vozhdeleyu! - udaril sebya v grud' Hvost. - Slavy, vlasti hochu, kayus'! No ne krivlyu dushoyu pri tom, ne krivlyu! Koli hochesh' mira na Moskve, Vasilij, ustupi, vot i vse! A ne to davaj pojdem vmestyah na ploshchad' da voprosim lyud moskovskij: kogo hotyat v tysyackie sebe? Slyshish', krichat! Ali trusish' togo?! Vasil' Vasilich vstal, hotel skazat', kriknut', zaklejmit' nagleca - i ne mog. Ego slovno chto udarilo. On ponyal, chto gotov ubit' Alekseya Hvosta, ponyal, chto eto sovershit nepremenno, i rasteryanno oglyanul, pokazalos', chto i drugie prochli ego mysli i uzhasnuli tomu. Tak i ne skazal nichego, sel. I, mozhet, imenno v mig etot bezotchetno reshilsya pobarat' zlo zlom, ubijstvom vosstanovit' pravdu, poprannuyu chest' roda Vel'yaminovyh, bol'she polustoletiya vozglavlyavshih i tvorivshih delo Moskvy. (I popral, i odolel vposledstvii vraga, no proshli nemnogie desyatiletiya - i pogib, rastochilsya, istayal edva ne ves' rod Vel'yaminovyh, i syn ego Ivan, vosled otcu poverivshij, chto zloba est' pravednyj put' i nakazaniya za zlo netu, pogib na plahe... Voistinu, grehi otcov padut na detej!) Smolchal Vel'yaminov i tem nezhdanno ochen' pomog sebe. Zadumalis' boyare, krepko zadumalis', ibo proskvozilo kazhdomu: volosti volostyami i grady gradami, a to li my tvorim, menyaya, kak hochet togo chern', Vel'yaminovyh na Hvosta? I tut by skazat' odno lish' slovo razumnoe, no vstal staryj boyarin Ivan Akinfich, mnogovotchinnyj, bogatyj dobrom, chelyad'yu, synami, uvazheniem blizhnih; podnyalsya, podderzhivaemyj so storon Andreem i Vladimirom Ivanychami, starshimi synami, koih uspel uzhe vsadit' boyarami v dumu velikoknyazheskuyu, i nachal slovno by uklonlivo, i tuda i syuda: i ty, mol, Vasilij Vasilich, krasno govoril, i ty, Aleksej Petrovich, krasno! - Tol'ko Aleksej Petrovich - ne obessud' uzh, Vasil' Vasilich, menya, starika! - ponyatnej skazal! CHego tyanut'? CHego zhdat', neuzh i vpryam' nashestviya Ol'gerdova? A koli takoe sovershit, dak pospeem li my i sebya-to zashchitit'? Pomyslite, boyare, vot o chem: ne tak davno pravili my tut svad'by knyazheskie, nu, ne pravili, a razreshali, tak skazhem! Ol'gerd, znachit, na Ul'yanii Aleksandrovne, na sestre rodnoj nashej Mar'i, teper' zhenat, da, tak vot! Dochku, opyat' zhe, otdal za Borisa Kostyantinycha Suzdal'skogo, a Kostyantin Vasilich s nashim knyazem o velikom stole tyagalsya i nyne ne zelo miren! A na docheri Kostyantina Vasilicha zhenilsya knyaz' Mihajlo Aleksandrovich, chto nedavno v Moskvu naezzhal na poglyad k sestre, ko knyagine Mar'e, znachit... Nu, a potom na drugoj poglyad poedet, ko vtoroj sestre, v Vil'nu, k Ol'gerdu na gostevan'e, znachit! Tak vot, boyare! Oshibsya manen'ko pokojnyj Semen Ivanych, carstvo emu nebesnoe, kogda soglasie daval na sej brak. Dak tepericha by nam toj oshibki vnov' ne sovershit'! A zajdet Ol'gerd Mozhaj - ego ottole oj nelegko budet vyturit'! A chto Vasil' Vasilich o chesti govoril tuta, i ya tomu veryu! I kak tut skazhesh'? Na egovom mesti-to? Nemozhno Vel'yaminovym ryad porushit', ni volyu pokojnogo knyazya izmenit'! Nu, a Leksej Petrovichu... - Ivan Akinfich s prishchurom glyanul, obozrel shirokogo, vnov' uzhe mokrogo ot sudorozhnogo potu boyarina, usmehnul i neslyshno sovsem, uzhe sdelav dvizhenie opustit'sya vnov' na lavku, prigovoril: - Leksej Petrovichu izmenit' volyu knyazya pokojnogo - mochno! - I sel. I stalo yasno teper' ne odnomu dazhe Ivanu Ivanychu, chto tysyackim radi dela gospodarskogo, dela vsej moskovskoj zemli nadobno stavit' Hvosta. I za oknami orali, i slyshalos' chashche i gromche: "O-lek-si-ya Pet-ro-vi-cha!" I reshilsya bylo Ivan. No glyanul v zastyloe, tverdoe lico Feofana, tak i ne proiznesshego bol'she ni slova, vospomnil vladyku Aleksiya i, Aleksiya uboyavshis', progovoril: - I my, svoeyu knyazheskoj voleyu, o tom pomyslim! Duma zagudela obizhenno i oblegchenno. Ne vse bylo dotolkovano, no ne v draku zhe lezt'? A vladyku Aleksiya sozhidali ochen' mnogie, i slishkom slushat'sya cherni, revevshej pod oknom, takzhe hotelos' daleko ne vsem. No i Vasil' Vasilich, voskresshij bylo posle zasedaniya dumy, mnogogo ne ugadal, ne postig i yavno nedoocenil Alekseya Petrovicha Hvosta. Dela posle dumy poshli eshche huzhe. Na kakoe-to vremya ssory i svary byli pritusheny vesennej stradoyu. Boyare, ratniki, chelyad' - vse byli v polyah. I velikie boyare moskovskie, zabyvshi na vremya vzaimnoe nelyubie, vstavali v chetyre chasa, kidalis' na konya i dopozdna ob容zzhali derevni, strozhili posel'skih, sami otmeryali i otsypali zerno na posev, stoyali u kuznechnogo, shornogo, kolesnogo dela. CHtoby pahar' mog vyehat' v pole - nemalo del i boyarinu! No chut' tol'ko svalili stradu, otveli pashnyu i pokos, nelyubiya vspyhnuli s novoj siloj. Ivan Ivanych muzhestvenno tyanul, tyanul izo vseh sil, dozhidaya Aleksiya. I Aleksej Petrovich reshil poprobovat' poslednee, otchayannoe sredstvo. Pridya k knyazyu, povalilsya emu v nogi, zarydav. Ispugannyj Ivan kinulsya podymat' i uteshat' starika. Aleksej zhe Petrovich rydal vzahleb, bormotal o tom, chto ego zatravili i ishchut ubit', i slezy, vzapravdashnie slezy tekli u nego po usam i borode. Hvost vse zhe dobilsya svoego. Ivan Ivanych byl potryasen. On i po uhode boyarina prodolzhal videt' Hvosta v unizhenii, rasprostertogo nic, i ves' zalivalsya alym rumyancem styda i kayal, chto ne ustupil vraz, ne proyavil tverdoty, hotya vsya Moskva (teper' uzh kazalos', chto vsya Moskva!) trebovala ot nego postavit' tysyackim Alekseya Petrovicha. Kogda doshli izvestiya o postavlenii Aleksiya, Ivan Ivanych byl na sed'mom nebe ot schast'ya. No minul srok, v Car'grade svergli Kantakuzina, i vmesto samogo Aleksiya na Moskvu prishel zapros ot nego s nastoyatel'noyu pros'boyu o denezhnoj pomochi. Deneg ne bylo. I tut snova yavilsya Hvost. Ivan Ivanych za kratkie mesyacy svoego vladychestva porasteryal radostnuyu uverennost' v dobre. A nepodobnoe tvorilos' uzhe povsyudu. Krome rozmir'ya s suzdal'skim knyazem i neob座avlennoj vojny s Novym Gorodom. (Ni on, ni oni ne posylali ratej drug na druga, no dani ne shli, moskovskogo namestnika, vyslali s Gorodca, torg stradal - slovom, bylo vse, chto byvalo i v prezhnie rozmir'ya s Novgorodom, krome voennoj strady i razora.) Sverh togo, nachalis' svary i pakosti v Murome mezh tamoshnimi knyaz'yami, i Ivan Ivanych ne umel i ne mog vmeshat'sya i navesti poryadok. Nevoobrazimoe tvorilos' i v Bryanske, gde vechem gnali svoego knyazya, i uzhe nedalek videlsya den', kogda groznyj Ol'gerd yavitsya i tuda so svoeyu pobedonosnoyu konnicej. Nepodobnoe tvorilos' vsyudu. Zemlya Moskovskaya, vlastnoj rukoyu Simeona postavlennaya v odin ryad s pervymi gosudarstvami Vostochnoj Evropy, skovavshaya natisk Litvy, derzhavshaya v svoej ruke Novgorod, zemlya, ot kotoroj po pautinnoj drozhi politicheskih mezhgosudarstvennyh svyazej zavisela sud'ba Bogemii, Pol'shi, Ordena, dazhe i samogo dalekogo Caregrada, nachinala neprimetno vypadat' iz kruga etih vysokih svyazej, provalivat' kuda-to v nizy, v ryady vtorosortnyh gosudarstv, ot koih malo chto ili sovsem nichego ne zaviselo v mire. I sovershalos' eto bez vojny, bez zahvatov i odolenij, a kak-to tak, samo soboyu, byt' mozhet, lish' iz odnogo neprovorstva cheloveka, ne v silah kotorogo byla vyshnyaya vlast'. Hvost yavilsya k Ivanu Ivanychu kak spasitel'. On vse bral na sebya: tyazhkie peregovory s Mariej, dobychu serebra dlya Aleksiya. Emu nadobno bylo tol'ko odno, i eto "odno" Ivan Ivanych vruchil emu pochti ukradom, tayas' ot zheny, podpisavshi nakonec gramotu, po kotoroj Aleksej Petrovich Hvost stanovilsya moskovskim tysyackim. Hvost otplatil svoemu knyazyu so svoeobraznoyu chestnost'yu. Vykolotiv iz gorodov Mozhaya i Kolomny, nakonec-to peredannyh Ivanu Ivanychu, vse, chto mog, i eshche togo bolee, zalez v sunduki vseh svoih soratnikov (vprochem, ne minovavshi i svoego sobstvennogo sunduka) i predostavil prosimoe serebro dazhe s lihvoj. Den'gi byli nezamedlitel'no otoslany v Konstantinopol'. Aleksandra Vel'yaminova uznala o naznachenii Hvosta tol'ko k vecheru, ot svoego brata. Prichesyvayas' na noch' pered serebryanym polirovannym zerkalom, ona vse gadala, kak i o chem stanet govorit' s Ivanom. Poperemenno to stradala, to gnevala. Lovila sebya na tom, chto ne tak i obizhena za brata (ne byl blizok ej Vasil' Vasilich i v detskie gody), skol'ko na to, chto knyaz' Ivan postupil, tayas' ot nee, to est' kak by poschitav i ee svoeyu vraginej. |to i obizhalo, i pugalo neskol'ko. Doprezh' sego Ivan, kak kazalos' Aleksandre, iz voli ee nikogda ne vyhodil, a uzh tajnostej ot nee ne imel i podavno. Tak, ne vedaya, chto skazat', ona i vstretila supruga, kotoryj, pochuyav srazu zhe, do pervyh slov, chto zhene vse izvestno, nachal vzvolnovanno hodit' po gornice i govorit' to serdito, to zhalobno, opravdyvaya sebya i obvinyaya Vasil' Vasilicha i Mariyu, ne pohotevshuyu srazu zhe otkazat'sya on nenadobnyh ej porubezhnyh gorodov. - Da, ne vedayu, ne ponimayu! Andrej byl by luchshe menya! Togda, v dume: kto chto ni govorit, a ya totchas i veryu tomu! Mozhet byt', i Aleksej Petrovich dnes' obmanyvaet menya, ne vedayu! Nichego ne vedayu nyne! YA zhdal vladyku Aleksiya! I pust' on yavitsya na Moskve, vse emu peredam, vsyu vlast'! Mne eto strashno, nenadobno, tyazhko, no ya odin! I oni vse govoryat - tak nado! V monastyr' mne ujti? Brosit' tebya? Kto togda stanet na Moskve? Da, da, da! Pust' duhovnaya vlast', pust' vladyka Aleksij! No ne vlast' tvoego brata! YA ne vorog emu, ya vykupil ego testya, Mihail Aleksandrovich vnov' svoboden i na Moskve, i nikto ne lishen volostej, ni sel, ya ni u kogo nichego ne otobral, nikogo ne utesnil, pojmi! A mne dovodili, bayali! Tot zhe Aleksej Petrovich! Moskovskaya tysyacha?! No ya skazal emu: pust' vse oni sluzhat po-prezhnemu! Pust' pod nachalom Alekseya Petrovicha, pust', kto hochet, ujdet, no chtoby nikto ne byl lishen sluzhby! I ya ne velel Alekseyu Petrovichu nikogo razgonyat', ni mstit' nikomu! Ty hochesh' vozrazit', chto oni sami v ssore, chto ratnye dralis' celyj god drug s drugom... No zachem drat'sya, nadobno drug druga lyubit', da, lyubit'! Teper' mne govoryat, chto ya razoryayu nalazhennoe Vel'yaminovymi hozyajstvo Moskvy, chto lyudi privykli... No ved' eti lyudi i krichali: "Hotim Aleksej Petrovicha!" Oni hoteli, ne ya! I da, da, da, da, i ya hotel! Nakonec, Aleksej Petrovich moj boyarin, ponimaesh', moj! Dazhe esli ya ne prav, eto mnenie Moskvy... i pust'... Lish' by ne bylo svary... I chto ya dolzhen byl sodeyat'? Ottolknut', stavshi knyazem velikim, svoih boyar, chto sluzhili mne veroyu-pravdoyu?! Da hochesh' znat', Mariya sama prihodila ko mne, peredala gramoty, ne Alekseyu Petrovichu, a mne, mne samomu! I danilovskij arhimandrit uzhe podpisal! I ne gonyu ya bratnyu vdovu ni iz terema, ni iz Kremnika! To podlye lyudi govoryat! Pochemu, pochemu... Vy vse - i ty tozhe! - hoteli menya knyazem velikim! YA ne hotel! YA hotel kak luchshe, chtoby vsem... Aleksandra reshitel'no privlekla k sebe svoego uzhe pochti plachushchego knyazya i zaklyuchila ego v ob座atiya, zapustiv pal'cy v shelkovye kudri Ivana Ivanycha... A chto eshche ostavalos' delat' SHure Vel'yaminovoj?

    x x x

Tri chetverti veka - vsegda bol'shoj srok. Tri chetverti veka bessmenno stoyali Vel'yaminovy vo glave grada Moskovskogo. Celye pokoleniya, dinastii, sem'i svyazyvali svoyu sud'bu s sud'boyu potomstvennyh moskovskih tysyackih v delah ratnyh i torgovyh, posol'skih i remeslennyh. Ne sluchis' chumy, ne nahlyn' v Moskvu novyj lyud iz blizhnih i dal'nih dereven' i pogostov, nichego by ne smog dobit'sya Aleksej Petrovich Hvost. No i teper', kogda on dobralsya do vlasti, nestroeniya nachalis' velikie. Komu i kak sobirat' myto na zastavah? Kto dolzhen naryazhat' yamshchikov, davat' rugu popam, snabzhat' gorodskie monastyri, razbirat' dela kupecheskie i ssory posadskih drug s drugom, tem pache teper', kogda novye moskvichi bez konca prepiralis' so starymi i drug s drugom, tochno pticy, usazhivayushchiesya na novoe gnezdov'e? Kto dolzhen sledit' za prochnost'yu sten, naryazhat' storozhu, chinit' gorodni, vedat' dorogi, yamy i podstavy, kovat' konej i chinit' sbruyu, snabzhat' Kremnik i dvor? Na vse to byli u Vel'yaminovyh vernye i tolkovye slugi, dvorovaya chelyad' i starshie druzhin, posol'skie i klyuchniki, kaznachei i konyushie, bortniki, osetrniki i medovary, podobnye knyazheskim, gorodovye posluzhil'cy, posyl'nye i pristavy... Vse starshiny cehov i kupecheskaya verhushka po vsem svoim mnogorazlichnym nadobnostyam znali odnu dorogu - na vel'yaminovskij dvor. I teper', kogda tysyackim stal Aleksej Hvost, moskvichi, skoro opomnivshiesya ot pervyh vostorgov pri smene vlasti, vpali v polnoe nedoumenie. Ezheli do sih por, nesmotrya na sshibki hvostovskih s vel'yaminovskimi, vsya eta nalazhennaya za desyatiletiya sistema hudo-bedno, no prodolzhala rabotat', to teper' voznik sushchij razval i razor. Vneocherednoj serebryanyj bor, provedennyj Hvostom, ozadachil i obozlil mnogih. Ezheli tak i dale pojdet, tolkovali moskvichi, pokachivaya golovami, to, pohozhe, obmenyali my kukushku na yastreba! Velikih trudov stoilo Alekseyu Petrovichu, hot' on i staralsya izo vseh sil, povernut', podchinit' sebe i vozglavit' vsyu etu nalazhennuyu vel'yaminovskuyu mahinu. I potomu eshche on i prinyal bezo sporu predlozhenie Ivana Ivanycha - vzyat' na sebya vel'yaminovskih voennyh posluzhil'cev moskovskoj tysyachi, pogubivshee ego vposledstvii. Hotya prezhde ne mog by podumat' o takovom, pamyatuya o predannosti vel'yaminovskih slug svoemu gospodinu. V tereme Vel'yaminovyh v eti dni takzhe tvorilos' nevest' chto. Razor i razbrod stoyali velikie. Tolpami prihodili chernye lyudi i kupcy, hot' Vasil' Vasilich i otkazyvalsya kogo-libo prinimat'. Prihodili po-staromu prosit' zashchity i ispravy, ne vedaya, ne ponimaya, kak im zhit' dal'she pri novom tysyackom. Draki hvostovskih s vel'yaminovskimi konchilis', no stalo eshche strashnee. Bili tajkom, po uglam, bili i teh svoih, kto peremetyvalsya k Hvostu. Bili drug druga, plakali ot styda i zloby i ne vedali, chto vershit'. Ruga ot Vel'yaminovyh ratnym uzhe ne shla, i dazhe samym upornym prihodilos' reshat': kak zhit' dalee i kuda devat'sya? SHumel lyud v masterskih boyarskogo terema, gde tozhe tvorilas' bezlepica. Mnogie mastera stali ne nuzhny Vasil' Vasilichu. I sejchas on, ne pokazyvayas' nikomu, vel trudnye peregovory s brat'yami, daby raspihat' hotya po rodne-prirode lyudej, vyrosshih, a to i sostarivshihsya v domu Protas'evom, otsylat' koih na posad kormit'sya nevest' chem bylo by soromno... Po vsemu po etomu prezhnij strogij poryadok v dome rassypalsya, ne v redkost' stalo videt' shatayushchuyusya bez dela prislugu ili kogo iz dvorovyh holopov v chistyh gospodskih gornicah, gde dorogoe uzoroch'e, kovry, kamki, oruzhie i posuda. Ne bylo ladu i na konnom dvore, i v kladovyh, i v chelyadne, gde den' i noch' tolklis', obsuzhdali, pominutno hlopali dveri, kto-to prihodil, kto-to uhodil... Bezlepica eta ochen' prigodilas' Nikite dlya togo, chtoby uzhe ne ukradem i izredka, a pochti otkryto vstrechat'sya s Natal'ej Nikitishnoj, kotoraya posle svyatochnogo katan'ya nachala vzglyadyvat' na upornogo starshogo uzhe bez prezhnego snishoditel'nogo lukavstva. Vot oni sidyat v tesnoj bokovushke drug protiv druga, pochti koleni v koleni, i Natal'ya Nikitishna, medlenno perebiraya pal'cami bahromu platka, izredka vzglyadyvaet na molodca svoimi ogromnymi, v temnyh dolgih resnicah, skazochnymi glazami. Vzglyanet - i kak otokroetsya bezdna: ne to uletet', ne to padat' kuda nevestimo. I vnov' opustit ochi, i togda tol'ko bahromchataya ten' resnic lezhit u nee na nezhnyh shchekah. - Ni k chemu eto vse, Nikisha! - govorit ona negromkim pechal'nym golosom. - Dlya balovstva - dak mne ne nadobno togo! A tak - dyadya nipochem ne otdast! I Vasil' Vasilich, sam vedash'! Mozhet tebya i ubit'... Ne budet nam s toboyu udachi! Po sebe luchshe ishchi, malo li nevest na Moskve! I opyat' glyanet, i opyat' serdce gotovo oborvat'sya u Nikity. kogda-toshnee, neterpelivoe - shvatit', smyat', chtoby durmanno tayala v rukah, - ushlo; teper' on terpeliv, glyadit, skovanno slushaet, ne pozvolyaya podnyat'sya v sebe novoj goryachej volne. A ona perebiraet i perebiraet shelkovuyu bahromu letnej shali i vzglyadyvaet, govorit, i sama uzhe ne ponimaet, ne verit: vpravdu li hochet, chtoby on ostavil ee? - Kuda ty teper'? - proshaet. - Ali ostanesh' u Vasil' Vasilicha? - Net... Prostit'sya prishel, - otvechaet on i snova molchit. Kak skazat', i kak ej skazat', chtoby ponyala, postigla, dogadalas' ob inom neskazannom? Lico starshogo suroveet, stanovit rezche korotkaya skladka mezh brovej, stanovit tverzhe rot, kogda on proiznosit glavnoe: - Kuda mne iz moskovskoj tysyachi?! Rugoj zhivu! Odna derevnya byla, i tu bratu otdal! K Hvostu perehozhu! - reshaetsya nakonec on. Ona podymaet svoi vypisnye ochi. Medlit, ne ponimaet. Priotkrylsya zhalobno rot. I takoe otchayanie v lice, chto Nikita edva ne progovarivaetsya. On krepko beret ee za zapyast'ya uzkih nezhnyh ruk, derzhit, hotya ona rvetsya, hochet vytashchit' ruki, vskrichat', ubezhat' ot nego. - Pomnish', knyazhna, - govorit on, oshibkoyu nazyvaya tem, svoim, potajnym imenem, - chto ya govoril tebe, kogda umiral Vasilij Protas'ich? Ona smotrit, ne ponimaet, v slepyh ot obidy glazah nachinaetsya gnev... I vse-taki dumaet, i vspominaet, i pytaetsya, po-prezhnemu nadmenno, pripodnyat' brov'. - Dak vot, pomni! - glaza starshogo goryat, zavorazhivaya, temnym, mrachnym ognem. - Kak ya skazal tebe v te pory, chto netu slug u Vasil' Vasilicha vernee menya, tak i posejchas skazhu! I za tebya umru. I ne ustuplyu tebya nikomu! Verish'? Ona ne ponimaet, no ruki slabnut, opadayut plechi, glyadit poteryanno, ishchet smyatenno: chto zhe, zachem zhe togda? - YA, byt' mozhet, zdes' perestanu i byvat', - prodolzhaet on, - hvostovskim net hodu v terem Protasiya. No kogda i vse otrekutsya i otstupyat, vse kak odin, to i togda... Inogo ne vymolvlyu. Nemochno! Verish' ty mne? - I, ne davaya ej vozrazit', dobavlyaet pospeshno: - Ty dolzhna mne verit'! Bez tebya, bez very tvoej ne vozmogu, sorvus'. Durom poginu na chem... Bez tolku. Bez dela! Ona osvobodila ruki iz ego dlanej, scepila pal'cy, ne glyadit. Vot sejchas skazhet: "Ne veryu!" Ili zhe vstanet i ujdet molcha. I togda vse, konec! Net, robko podymaet vnov' stemnevshij, ishchushchij vzor: - CHego-to ya ne dolzhna, znat'? - sprashivaet sovsem tiho. I Nikita korotko, blagodarno sklonyaet golovu. - Togda... poklyanis'! On gotovno vynimaet iz-za vorota mednyj chekannyj krest. Oba vstayut, podhodyat k bozhnice v uglu, gde potusklo smotryat na nih skorbnye glaza Bogomateri. - Krestom etim klyanus', - govorit Nikita, - chto ne izmenshchik ya gospodinu svoemu i ne kuska hleba radi svershayu to, chto svershayu odnes'! Ob inom, Gospodi, sam vesi tajnaya serdec chelovecheskih! Ona dostaet togda svoj malen'kij serebryanyj krestik, podnosit k gubam, povtoryaya vsled za Nikitoyu: - I ya klyanus'... Nikogda... Ezheli ty, ezheli my s toboyu... - I ne vedaet, chto eshche skazat', ibo tol'ko sejchas dohodit do nee samoj smysl etoj ee klyatvy-obeshchaniya, nevol'no vyskazannoj kogda-to razvlekavshemu ee svoeyu nastyrnoj lyubov'yu, a teper' uzhe pochti strashnomu dlya nee ratniku, sumevshemu nezhdanno-negadanno vozmutit' ves' ee spokojnyj, monasheski-devichij mirok i dazhe vytesnit' iz serdca obraz pokojnogo, nekogda lyubimogo supruga. On derzhit ee za ladon'. Szhimaet tak, chto stanovit bol'no pal'cam, i medlenno, s ostorozhnoyu siloj velikoj lyubvi prizhimaet ladon' k svoim goryachim gubam. I ona stoit tak mgnoveniya, poluzakryvshi ochi, teryaya volyu nad soboj... No zvuchat shagi, skripit pod nogami lestnica, i ona oblegchenno otvalivaet k stene, opominayas', mezh tem kak lyubopytnaya sennaya devka, zasunuvshi nos v gornicu, ponyatlivo oziraet i moloduyu vdovu, i hmurogo Nikitu, kotoryj, ne sozhidaya lishnej bab'ej kuter'my, govorit narochito gromko: - Dak ya peredam, chego nat'! Tak i skazhu, mol, Natal'ya Nikitishna velela! - I s tem vyhodit von iz pokoya, slegka pihnuv glazastuyu devku plechom. Vasil' Vasilicha, kak i predpolagal Nikita, o ego reshenii perejti k Hvostu predupredili zagodya. Boyarin vstretil Nikitu temnyj, strashnyj zrakom. "Dal by vyskazat'! Ne to zahvostnet vo edinyj vzmah!" - podumal Nikita, ne to chto robeya, a sobirayas' ves', slovno by v sechu ili pered pryzhkom. - Ot mnogih zhdal, ot tebya ne chayal izmeny! - vymolvil nakonec Vasil' Vasilich, i v ugroze golosa proskvozila gorech'. Nadlomilsya on, krepko nadlomilsya za eti nedeli, ponyal Nikita i dazhe pozhalel pro sebya starshego Vel'yaminova. Podumalos' eshche: naskol' proshche tak vot, kak u samogo Nikity, nichego ne imet'! Togda i padat' legche, i vstavat' sposobnej! Usmehnul Nikita. Pryamo glyanul v surovye ochi boyarina. Zakrichit? Udarit? Rvanet nozh s poyasa? Vse eto probezhalo v ume, i vse moglo sovershit'sya v sej chas, no otstupil Vasil' Vasilich i ruku, podnyatuyu bylo, uronil... - Dumal, veril: odin ty, an... Na kakuyu grivnu pobole dal tebe Aleshka Hvost? - voprosil s zhestokoyu gorech'yu. Mnogo i mnogih poteryal boyarin za schitannye dni svoego pozora i ostudy knyazhoj! - CHto zh ty tak deshevo sebya ocenil, boyarin? - voprosil Nikita, pomedliv, i nasladilsya vpolne tem, chto sotvorilo s likom Vasil' Vasilicha v te korotkie mgnoveniya, chto otmeril on boyarinu i sebe do sleduyushchih skazannyh slov: - Dorozhe by ya prodal tebya, Vasil' Vasilich, koli b zateyal prodavat'! - I poshel, i uzhe ot poroga, povorotyas', molvil negromko i strogo: - Tebe, shto li, "tam" svoi lyudi ne nadobny? Nevedomoyu siloj ochutilsya Vel'yaminov pryam' pered nim, i Nikita togda, prislonyas' k dveri spinoyu, sovsem uzhe shepotom (uvedaet kto iz prislugi - donesut) dogovoril: - Na lyudyah - ob odnom proshu, boyarin, - izrugaj menya pushche! CHtob i drugie poverili! Tut vot shvatil Vasil' Vasilich Nikitu cepkoyu pyaterneyu za vorotnik na grudi, rvanul s myasom rasshituyu rubahu, hryapnula krepkaya tkan', - i oslab, zamer, trudno dysha, sklonyas' k licu Nikity, k ego ocham. CHut' suzil zrachki Nikita, tochno kot, kogda emu pryamo poglyadyat v glaza. I oba ponyali, molcha. - Koli tak, ne zabudu... - probormotal boyarin i, glyadya na porvannuyu rubahu starshogo, nachal bylo iskat' v kalite na poyase. Nikita otmotnul golovoj, rassmeyalsya ot dushi. Svoj vse-taki byl boyarin, svoj! Ponyal-taki! Lyubovno ozrel Vasil' Vasilicha. Skazal, povorachivayas': - Togo luchshe! - I, otvorya dveri, poshel perehodami i lestnicami, gordo vystavlyaya vsem vstrechnym porvannuyu boyarinom grud'. Vecherom togo zhe dnya Nikita rezalsya v zern' s hvostovskimi, rugalsya i hvastal v knyazheskoj molodechnoj, vyglyadyvaya mezh tem svoih, vel'yaminovskih, pereshedshih, kak i on, na novuyu sluzhbu, i po mordam, po smurym, lihim ili spesivym rozham gadal: kto s chem privoloksya k boyarinu Hvostu i mozhno li budet s kem-nito iz nih (i kak, i kogda?) imet' delo?

    x x x

Hvost, v otlichie ot Vel'yaminovyh, hozyajnichavshih po-staromu, imel v svoih selah obshirnye zapashki hlebov, i rabochih ruk v goryachuyu poru zhatvy emu nikogda ne hvatalo. Poetomu, kogda podoshla osennyaya strada, Kremnik kak vymer. Vseh ratnyh, kogo mochno i nemochno, otoslal Hvost na kos'bu yarovyh. Nikita, hot' popotet' prishlos' izryadno - v naklonku gorbusheyu porabotaj s otvychki ves' den'! - v dushe, odnako, odobril boyarina za delovuyu hozyajskuyu hvatku. Kormili muzhikov tut zhe, v pole, i kormili sytno. Spali v shatrah. Vysokie vozy so snopami srazu otvozili na gumno, blago pogody stoyali na divo sposobnye. Solnce oslepitel'no plavilos' v vycvetayushchem ot zhary nebe, smutnye, kopilis' gde-to na krayu okoema i tayali vysokie, tochno nezhivye oblaka, i legkij, poryvami nabegayushchij veterok edva kolebal znojnuyu sytnuyu volnu spelogo hleba, ves' den' stoyavshuyu nad polem, nad mokrymi spinami muzhikov i losnyashchimisya konskimi bokami. I vse by tak i pereshlo v dobroj russkoj rabote, kaby ne sovershilos' novoj hvostovskoj pakosti. Ryadom s temi polyami, chto ubirali druzhinniki, pritulilsya spornyj klin pokosa, kotoryj o syu poru vykashivali Vel'yaminovy. Byli tut, sluchalis' i draki v pokosnuyu poru, i s gorbushami hodili drug na druga, no teper' mirno stoyali po polyu uzhe slegka osevshie, pozheltevshie kruglye stoga sena, i bylo tiho do zimnej izvoznoj pory. YAvivshijsya obozret' zhatvu Hvost pod容hal verhom k krajnemu stogu, potrogal plet'yu, voprosil chto-to u svoego posel'skogo, kivnul golovoj. Nautro Nikita, zameshkavshij s myt'em kotla, uvidel, kak hvostovskie molodcy molcha i sporo gruzyat chuzhoe, vel'yaminovskoe, seno, a Hvost stoit, vysyas' na kone, o kraj polya, uperev ruki v boki, i provozhaet glazami uhodyashchie odin za drugim vozy. Poldnya vozili seno. Potom, nevest' pochemu, nachali podzhigat' ostannee, chto eshche ne uspeli uvezti. Vel'yaminovskih, chto poyavilis' vvecheru, vstretili edva ne s oruzhiem. V sshibke - hvostovskih bylo chetvero na odnogo, i vel'yaminovskie otstupili - Nikita ne uchastvoval. Smotrel, pobelev licom, kusal guby. Podmyvalo brosit' vse i vvyazat'sya v draku na storone svoih. No pereterpel. Durom porushit' delo ne godilos' ni s kakoj storony. Prodolzhali zhat'. Te, chto uchastvovali v drake, vorochalis' rasparennye, veselye, v ssadinah i sinyakah. Hvastali: - Nu i dali my entim! Bole ne sunutce! - CHto zh eto deitce, starshoj? - negromko vymolvil emu nazavtra, podavaya snopy, Matvej Dyhno, odin iz byvshih vel'yaminovskih, molchalivyj i staratel'nyj muzhik, kotoryj, zametil Nikita, tozhe, kak i on, ne polez davecha v draku s byvshimi svoimi sotovarishchami. - Sozhidali hozyaina, a dozhdali tatya? Tak i uchnem drug na druga s dub'em hodit'?! Nikita tol'ko glazom povel: pogodi, mol! Na kratkom otdyhe - tol'ko chto otoslali s hvostovskim vozniceyu voz - upal v kolkuyu sternyu, golovoj utonuv v babke goryachego ot solnca hleba, i skvoz' hleb, ne rasceplyaya zubov, chut'-chut' lenivo progovoril Matveyu, povalivshemusya navznich' na toj storone babki: - YAzyk cheshesh' ali vzabol' zabralo? Dyhno povorotil golovu, pomolchal, obmysliv nezhdannye tihie slova byvshego vel'yaminovskogo starshogo. - A ya it' dumal, ty s ima, s hvostovskimi, teperya! - vozrazil, i tozhe negromko. - Vzabol', znachit? - podytozhil Nikita i sprosil, perevorachivayas' na bok i glyadya v vysokie nebesa: - Na delo pojdesh'? Tiho stalo za babkoj. I Nikita ne toropil. Tekli mgnoveniya. Nakonec razdalos' ostorozhnoe: - Tret'ego nat'? - Kogo? - voprosom na vopros otmolvil Nikita. - Ivana znaesh', Vidyaku? Iz nashih muzhika? - Konopatogo-to? - utochnil Nikita. - Aga. Oba pomolchali. - Ne prodast? - delovito osvedomilsya Nikita. - Ni! Ni v zhist'. V dele s im byval! - otvetil Matvej. Blizko prostuchala priblizhayushchayasya telega. Nikita pruzhinisto vskochil na nogi. - Ajda gruzit', Matvej! Bol'she do vechera ne peremolvili oni ni slovom, no rabotali oba po-novomu, druzhno, chuya drug druga, kak chuyut dobrye plotniki, kogda stavyat klet' i bez slova berut, oborachivayut i sadyat otesannoe brevno. Tol'ko uzh vecherom, dohlebyvaya dymnoe varevo u pohodnogo kostra, Nikita predlozhil Matveyu projti bredeshkom prudok, chto primetil on davecha za roshcheyu. - Tret'ego by kogo... A na ushicu tam karasej, chuyu, budet kak raz! Dyhno molcha kivnul, i skoro vse troe (tret'im okazalsya Ivan Vidyaka) otpravilis' s brednem za roshchu. - Nedolgo shastaj tamo! - serdito okliknul ih hvostovskij starshoj. - Ne to utrom ne dobudish'sya, tak vashu... - My migom! - otozvalsya Nikita, ne povorachivaya golovy. I poka shli do pruda, edva dvumya-tremya slovami perekinulis' muzhiki. Da i potom - kto by poslushal ihnij redkij, skvoz' zuby, razgovor, pominutno preryvaemyj vozglasami: "Derzhi! Tyani, tyani! Nizhe opusti tetivu! Koryaga tut, mat'... ne zaden'!" - kto by poslushal, malo chto i ponyal iz pochti kosnoyazychnoj rechi muzhikov: byvshego starshogo i dvoih ratnyh, chto sejchas sovsem po-krest'yanski, v laptyah i mokryh portah, vybiralis' na bereg i skladyvali rybu v kozhanoe vederko. No tol'ko kogda oni vozvrashchalis' domoj i zheltaya bol'shaya luna voshodila nad polem, Nikita znal, chto v ego budushchej druzhine yavilis' dvoe pervyh i vernyh emu ratnika. Osen' stoyala suhaya, solnechnaya. Stradu svalili bystro. Podoshel i proshel umolot, otplyasali cepin'ya na tokah, i vot uzhe v vysokih zaholodevshih nebesah potyanuli na yug ptich'i zvonkogolosye stada. Ratniki vorotilis' k domu, i vnov' poshla prezhnyaya moskovskaya kuter'ma bed, obid, bestolochi i sshibok. YAsno stalo, chto Hvost, tak zhe kak i Vel'yaminovy, ne zamozhet vorotit' Lopasni, ni s Novym Gorodom nichto ne sumeet vershit', i, daj Bog, ne navedet novoj kotory knyazheskoj na mnogostradal'nuyu Moskvu! A Aleksij vse ne ehal, vse voeval s Romanom, Ol'gerdom i sud'boj v dalekom, pochti nevzapravdashnem Caregrade. Zima podoshla druzhnaya, s morozami, v'yugami, zvezdopadami v sgustivshihsya sinih sumerkah. Zemlyu po-dobromu ukrylo snegami. Zaskripeli obozy po dorogam, i kak-to nezametno, v trudah i zabotah, podoshlo Rozhdestvo. Na Svyatkah Natal'ya Nikitishna gadala s devushkami. Bylo mnogo smehu, shutok, vskore ozhidali ryazhenyh, a sejchas, usevshis' nad serebryanoj charoyu s klyuchevoj vodoj, postavlennoyu na plat, posypannyj peplom s procherchennym po peplu krestom, i priotvoriv dveri, devki i boyaryshni glyadeli po ocheredi, vzdragivaya ot sladkogo uzhasa i holoda, tyanushchego iz dvernoj shcheli, v serebryanyj persten' na donyshko chary, starayas' razobrat': chto tam? Kto viditsya, kakaya sud'ba gryadet v novom godu? I ne daj togo, chtoby devushke krest vypal ili domovina pokazalas' v kol'ce! Vot ojknula Palasha. Pokazalos' ej v perstne muzheskoe lico, v lihom izvive sobolinyh brovej, i budto znakomoe, i sladko tak srazu zanylo serdce! - Oj, oj! Glyadite, devushki! - No stolpivshiesya glyadel'shchicy dyhaniem smutili vodu, nichego ne stalo vidno. Natal'yu Nikitishnu podtashchili za ruki i tozhe veleli suzhenogo glyadet'. "Neuzhto Nikita pokazhet?" - so strahom i tajnoyu nadezhdoyu podumala ona. No pokazalos' chto-to drugoe sovsem. Sperva mel'kalo, mel'teshilo v kol'ce, a potom kak osvetlelo i v seredke samoj, raskinuvshi ruki na snegu, - mertvyj! Ohnula boyarynya, otvalila ot chary, vsya pobelev. Podrugi kinulis' glyadet': - Gde mertvyj, gde? Da ne tryasi ty stol, vsyu vodu somutili opyat'! I uzh vse dni posle hodila sama ne svoya, a kogda sovershilas' pakost' na Moskve-reke, na boyu kulachnom, tak i reshila sperva, chto i ego sredi prochih mertvym prinesut. Tut-to i ponyala vpervye, chto vzabol' lyubit... A na Moskve-reke sovershilos' to zhe, chto i po vsyak den' tvorilos' v Kremnike. Kazhen god vyhodili moskvichi na led, na potehu kulachnuyu, i odin na odin, i stenka na stenku. I nynche tak zhe, kak i vsegda, nachalos' s potehi. Gulyali, zalomiv shapki, razhie molodcy, pudovymi kulakami v uzornyh rukavicah sshibali drug druga na led, bryzgala yarkaya krov' iz razbityh rozh na belyj utolochennyj sneg, vizzhali zhenki, vzdyhala i vzdymalas' krikami tolpa, oblepivshaya bereg, s vysokih goroden', so strel'nic Kremnika vzirali knyagini i boyaryshni na potehu kulachnuyu; tut zhe snovali hodebshchiki s bochonkami, nalivali komu goryachego medu, komu kvasu, baby zhevali zaedki, gryzli belymi zubami podsolnuhi, zagorazhivaya lodochkoj glaza ot solnechnogo sverkan'ya, vysmatrivali kazovityh borcov moskovskih... I stenka sotvorilas' sperva po obychayu, mirno. Shodilis', krichali ozornoe, podnachivaya drug druga. I kto, i zachem durom vydohnul: "Hvostovskie prorvy!" - ne to inoe kakoe slovo rugatel'noe. I okazalos' vdrug, chto ne stenka na stenku, a hvostovskie na vel'yaminovskih vystroilis' na l'du Moskvy-reki, i tut poshlo! Bili v rylo i v dyh, lezli ostervenelo, sshibaya, toptali nogami, ibo i tem bylo ne vstat', i eti ne mogli sojti, ustupit', razdat'sya hotya na mig. Schastlivye lish' otpolzali v storonu. Dralis' strashno, i uzhe v hod poshli kisteni, i gde-to i nozh sverknul, i tut zhe ponozhovshchiku slomali ruku. I uzhe mchali pod goru knyazheskie kmeti i desyatka dva konnyh boyar raznimat', razvodit' i rastaskivat' smertoubijstvennyj boj. I bylo zhe bityh, i bylo zhe toptanyh, i bylo zhe nedvizhno ostavshih na tom belom snegu posle poboishcha! Mertvyh snosili k Mihailu Arhangelu, skladyvali ryadami na paperti, i na papert' ne vlezlo, inye lezhali pryamo na snegu. I uzhe, peremeniv prazdnik v plach, golosili zhenki moskovskie nad poginuvshimi durom, darom, vo vzaimnoj nelepoj gryzne boyarskoj molodcami moskovskimi. Natal'ya Nikitishna bezhala v tolpe inyh zhenok, obespamyatev, i chut' bylo, v styd, ne zagolosila nad mertvym, no k velikoj udache svoej u samogo oberezh'ya nos k nosu stolknulas' s okrovavlennym, v rvanoj sryade, shatayushchimsya Nikitoyu, oglushennym ne stol'ko drakoyu, skol'ko tem, chto bili ego svoi i emu prishlos' nevoleyu bit' svoih. Kinulas', obojmya, s mokrym ot slez schastlivym licom, celovala zhivogo... Dobro, chto i krugom tvorilos' to zhe samoe: shvatyvali svoih, oglazhivali, veli pod ruki po domam. I Natal'ya povela (vpervye!) svoego Nikitushku, ucelevshego v gibel'noj stenke. I on shel, kachayas', eshche malo ponimaya chego, i pochti uzhe u terema Protas'eva ostoyalsya, otmotnul golovoyu. - Nel'zya mne! - hriplo skazal, pribavya pervoe, chto prishlo v golovu: - Vasil' Vasilich ub'et! I ona poverila, prismirela, zaplakala navzryd. Krepko obnyal, rasceloval mokruyu, plachushchuyu svoyu! Podtolknul k domu: "Idi!" A sam, mahnuvshi rukoyu, nevernymi shagami poshel ko knyazheskoj molodechnoj. SHel ne oborachivayas', ibo znal: ezheli obernetsya - ne vyderzhit, pobezhit k nej i vse poteryaet togda, i ee samu poteryaet tozhe.

    x x x

Pyatiletnij Mitya idet, kovylyaya, po trave. Nebol'shoj sadik, zazhatyj mezh knyazheskimi teremami, vladychnym dvorom, povarneyu i chelyadnej, so vseh storon ukrytyj ot vetra, solnechnyj i teplyj, slovno narochno prisposoblen dlya progulok knyagin' i nyanek s det'mi. Sredi yablon' i vishen, mezh kustov kryzhovnika, maliny, smorody, sredi gryad s mnogorazlichnoyu ovoshch'yu - tut i luk, i chesnok, i hren, i ukrop, i sel'derej, i petrushka, i repa s red'koyu, i reven', i morkov', i ogurcy, i tykvy, i dazhe dyni, kotorye uhitrilis' nynche razvodit' knyazheskie sadovniki, - i chego tut tol'ko net! Po stenam v'yutsya pleti bobov i sladkogo goroha, cvety, gde tol'ko mozhno, zapolnyayut sad. Gudyat pchely, i Mitya, starayas' dostat' pchelu, nechayanno popadaet v krapivu. Krapiva bol'no kusaetsya, i knyazhich sperva nachinaet bit' po krapive kulakom, a potom - gor'ko plakat'. Na krik bezhit zahlopotannaya nyan'ka, podhvatyvaet malysha, tolsten'kogo, bosogo, v odnoj rubashonke, i, obterev emu podolom nos, begom utaskivaet nazad, v terema. Vtoroj mal'chik, Vanya, na rukah u kormilicy, vidya, chto bratika unesli, nachinaet plakat' tozhe. Rasserzhennaya Aleksandra v raspashnom sarafane iz pestroj zendyani poyavlyaetsya v sadu. Lico u nee krasnoe - ne mogut nyan'ki za mladenyami priglyadet'! Dochka vysovyvaet nos vsled za mater'yu. Skoro Vanyusha uspokoen, nyan'ki vyrugany, i Mitya s bol'shim kuskom zheltogo sahara v ruke yavlyaetsya vnov' v sadu, pereodetyj v chistuyu rubashonku, i uzhe teper' kovylyaet ryadom s nyan'koj, ucepivshis' odnoyu rukoyu za ee podol, a druguyu suet v rot, slyunit i lizhet, vymazav sebe uzhe vsyu rozhicu, dorogoj zheltovatyj kristall sladkogo vostochnogo lakomstva. Ot sobornoj ploshchadi s hramom Uspeniya Bogomateri sad otdelen gluhim tynom iz plotno podognannyh drug k drugu, postavlennyh torchkom i zaostrennyh kol'ev. Ni govor, ni shum tolpy ne pronikayut v sad, ne narushayut durmannoj tishiny, v kotoroj zreyut ovoshchi i plody, zhuzhzhat nasekomye, i lish' izdali, iz-za Neglinnoj, donosit shum goroda, da ozornye golosa stryapuh na povarne izredka narushayut tepluyu, otenennuyu yablonevym i vishnevym pologom tishinu. Malen'kij tolsten'kij mal'chik, prisev na dorozhke, sledit za navoznym zhukom, tyanet ruchkoj, chtoby ego uhvatit'. On uzhe otpustil nyan'kin podol, a nyan'ka - nenadolgo hvatilo knyagininoj grozy - tozhe otvorotila lico, slushaet, o chem tolkuyut gromkogolosye devki na povarne. Knyazhichu tol'ko-tol'ko svershili postrigi, i nikomu ne izvestna poka ego gryadushchaya sud'ba i slava. On mozhet sotnyu raz zabolet', umeret', ushibit'sya nasmert', upav s konya. CHuma, mor, inaya kakaya beda podsteregayut ego, kak i vsyakogo, rozhdennogo na zemle, na kazhdom shagu. Vot vypolzet gadyuka iz krapivy, vot oblepit rebenka pchelinyj roj, vot lyagnet na konyushne kovanyj kon' - i net mal'chika. A nagovor, sglaz, otrava, vol'naya ili nevol'naya? Kusok porchenoj ryby, moloko iz pozelenevshej mednoj posudiny, ugar v bane... I pochemu imenno etogo, takogo vot, a ne inogo dityatyu proizvela na svet, miluyas' so svoim robkim knyazem, a zatem korchas' v sladkih mukah rodovyh, doch' velikogo tysyackogo Moskvy Vasiliya Protas'icha Aleksandra, SHura, nyne velikaya knyaginya vladimirskaya? Pochemu spustya neskol'ko let umer ego brat Ivan, a on, Dmitrij, ostalsya, i zhil dolgo, i narozhal kuchu detej, i vozglavil rat' na Kulikovom pole, i stal velikim knyazem Dmitriem s prozvishchem Donskoj, s koim i pereshel v veka? Velikoe chudo zhizni i sluchajnost' vybora, nasledstvennye prichudy i volya sluchaya - kak soglasit' vse eto s vysokim prednaznacheniem i sud'boyu gosudarstv? Lukavo skazhet knigochij-myslitel' gryadushchih vekov, chto edinoderzhavie, nasledstvennaya monarhiya byla by luchshej formoj pravleniya, ezheli by ne sluchajnost' rozhdenij!

    x x x

Aleksandra nedarom gnevalas', i ne v nyan'kah bylo delo na sej raz. V Kremnike opyat' vosstala prya. Nikak ne mogli podelit' ambary i zhitnicy, ne mogli soglasit' drug s drugom, komu sobirat' veschee i polavoshnoe v torgu... Vel'yaminov s trudom i nuzhoyu otkazyvalsya ot drevnih privilegij svoih. I komu chto ohranyat' v Kremnike, neyasno bylo tozhe. Posemu, kogda zagorelos' na povarne vladychnogo dvora, ne mogli soobrazit' srazu, komu tushit' - hvostovskim ili vel'yaminovskim, a kliriki bez vladychnogo doglyadu popoloshilis' tozhe. Ogon' srazu vyneslo vyshe krovel', a tam i poshlo. Kinuvshiesya so storon vel'yaminovskie i hvostovskie molodcy scepilis' v draku. Zapoloshno bil kolokol u Ivana Lestvichnika. V peresohshih bochkah u teremov ne okazalos' vody. (Potom vel'yaminovskie stavili eto v vinu hvostovskoj obsluge.) Poka cep'yu vystroilis' ot Moskvy-reki po vzvozu i nachali peredavat' iz ruk v ruki kozhanye i klenovye vedra, poka vyneslis' konnye bochki s vodoj i podospeli kryuchniki s posada, uzhe veselo pylali sluzhby i prisluga s plachem i krikami vynosila porty, ikony i ruhlyad' iz teremov. A tem chasom zanyalsya Byakontov dvor, i razduvaemoe vetrom plamya poteklo, ogibaya sobornuyu ploshchad', v storonu Prikazov, s容daya odin za drugim dvory velikih boyar. Uzhe vse kolokola Moskvy vyzvanivali nabat, i lyudi, oslepnuv ot dymu, v zatlevayushchej odezhde, durolomno lezli v ogon', otstaivaya pripas i dobro, i tut zhe, sredi rushashchihsya kletej i plameni, bili naotmash' drug druga po mordam, katalis' po zemle, molotya kulakami po chem popadya, i, vskakivaya, obozhzhennye, otchayanno materya naparnika, nachinali tashchit' vdvoem kakoj-nibud' nepod容mnyj, obityj uzornym zhelezom, knyazheskij sunduk. Knyaginya Aleksandra naspeh odevala mladencev. Konnye dyad'ki, hvataya s ruk na ruki plachushchih knyazhichej, v opor vynosilis' skvoz' plamya k Borovickomu spusku. (V storonu Troickih vorot bylo uzhe ne probit'sya.) Nikita, vozvrashchavshijsya s obozom iz Zamoskvorech'ya (Aleksej Petrovich ne lyubil, chtoby ratnye zasizhivalis' bez dela, i gonyal po rabotam pochti bez rozdyhu i svoih, i osobenno prishlyh, byvshih vel'yaminovskih), sperva dazhe ne ponyal, v chem delo. V yasnom solnechnom dne vspyhivalo i opadalo plamya, i, pod容havshi blizhe, on ponyal, chto ves' Kremnik pylaet kak odin obshchij zharkij koster - strashno bylo smotret' so storony. Rvanut' supon', otshvyrnut' dugu i stashchit' homut so vseyu obrud'yu s loshadi bylo delom odnoj minuty. Ohlyupkoj vskochiv na merina, on svistnul i, vcepivshis' v grivu, pomchal na uryvistyj gul rushashchihsya v plamya kolokolov, na raznogolosyj voj i gomon pozhara. Na nizkom naplavnom mostu cherez Moskvu-reku bylo ne probit'sya ot lyuda. Bezhali ottuda, probivalis' tuda, orali, materili, dralis', plakali, a sverhu dozhdem sypalo v chelovech'e i konskoe mesivo goryashchimi golovnyami, chto, raznosimye vetrom, gluho udaryali o nastil mosta, so zmeinym shipeniem svalivayas' v rechnuyu vodu. Nikita, podpihnuv merina, reshitel'no okunulsya v vodu i poplyl. Nad nim, na gore, revelo plamya, sazha i gar' sypalis' v vodu. Kon' plyl, vshrapyvaya. Nikita derzhalsya mertvoyu hvatkoyu za grivu merina, nedouzdkom, kak mozhno, pripodymaya ego mordu nad vodoyu. Pochti minovav Kremnik, vybralis'. Kon' otryahnulsya po-sobach'i, vseyu kozhej. Nikita, pripodnyavshi nogi, vylil vodu iz sapog i poskakal koso vverh po sklonu, hotya uzhe yasno bylo, chto k Kremniku pochti i ne podstupit'. Kon' vzdragival i kidalsya v storony ot rushashchejsya goryashchej drani, raza tri edva ne skinuv Nikitu nazem'. Vodyanymi Portomojnymi vorotami, kotorye stoyali otvorennye nastezh' i nikem ne ohranyaemye, Nikita probralsya v gorod, gde emu prishlos' slezt' s reshitel'no zaupryamivshegosya konya i, otdav merina vyvernuvshemusya kak iz-pod zemli maloznakomomu hvostovskomu starshomu, vzyat' v ruki kryuk i pojti s cep'yu hvostovskih i knyazheskih ratnyh v stenu nadvigavshegosya ot teremov plameni. Rastaskivat' tut chto-libo, pytayas' ostanovit' pozhar, bylo bespolezno. Ogon' rezko revel, rusha prosvechennye naskvoz' i oslepitel'no siyavshie iznutri kleti. Lopalis', vspuhaya, krovli teremov, lavina udushlivogo zhara katila v storonu zhitnogo dvora i pogrebov. Iz dyma vyryvalis' oslepshie, obezumevshie koni, voloklis' i volokli obozhzhennyh, poluzadushennyh lyudej. Perekrikivaya shum plameni, Nikita sprosil pro to, chto tvoritsya na toj storone. - A! - bezrazlichno, kak o bezdel'nom, otozvalsya ratnik, morshchas' ot nastupayushchego ognya. - Vel'yaminovski tamo. Podi, pogoreli vsi, stervecy! Nashim-to i tushit' ne dali! CHtoby ne davali tushit' - ratnik vral. No probit'sya skvoz' stenu ognya, razuznat', spasti ee, ezheli nadobno, nechego bylo i dumat'. CHasa tri zapoloshno taskali kuli s mukoj i zernom, volokli svyazki ryby, katali pod ugor bochki soloniny, piva, sel'dej, spasaya dobro i pripas ot ognya. Lish' kogda i zhitnyj dvor vzyalo polymem i stalo nechego delat' na etoj storone, Nikita, koe-kak otmotavshi ot starshogo, rinul k sobornoj ploshchadi, gde kamennye hramy Kality slepo vysili v dymu, oveivaemye yazykami blizkogo plameni. Ne bylo uzhe mitropolich'ih palat - lish' ogromnyj koster pylal na meste horomnyh stroenij; ne bylo i Protas'eva terema, ni terema knyagini Marii. Derevyannye cerkvi goreli, kak svechi, s treskom vybrasyvaya gigantskie snopy iskr. Dyshat' bylo nechem. Nikita, chuya, kak sushit i zhzhet kozhu na lice i rukah, kak zatlevayut volosy i dymitsya vsya odezha, hvataya po-ryb'i goryachij vozduh otkrytym rtom i pereshagivaya cherez goryashchie brevna i trupy, peresek ves' Kremnik do dal'nih, vyhodyashchih na Krasnuyu ploshchad' vorot i tol'ko tut zastal lyudej, otstaivavshih stenu goroda. Ego totchas grubo otpihnuli, zastaviv vspomnit', chto sam on - hvostovskij, i Nikita, zakusiv guby, edva ne rvanul so styda i zloby v ogon', no opamyatoval, otstupil, pominaya neputem nechistogo, k vorotam, v tolpu vybezhavshih iz ognya zhenok, starikov i detej, i tol'ko tut rassprosami s trudom vyyasnil, chto vel'yaminovskie vrode by vse ili pochti vse spaslis' i dazhe uspeli vymchat' iz ognya dobro boyarina. Kremnik dogoral. Posadskie grudilis' v ulicah, stoyali s mokrymi metlami i vedrami vody na krovlyah. Vsemi pomnilsya (starozhily vidali, a prishlye znali po rasskazam) tot davnij, dvenadcatiletnej davnosti, pozhar, sliznuvshij ves' grad Moskovskij do serogo pepla, i gotovy byli otstaivat' svoi domy i zhivoty do poslednego. Padayushchie golovni tut zhe yarostno skidyvali s krysh, zalivali, topili v bochkah, zataptyvali nogami. V prezhnyuyu poru zagorelos' na posade i spasali Kremnik. Nyne sgorel Kremnik, i sgorel ot duri, ot spesi boyarskoj, ot nesoglasiya Hvosta s Vel'yaminovym. I vse eto znali i vedali i, stoyuchi vokrug Kremnika, kosterili pochem zrya boyar, norova svoego radi zagubivshih gorod. Nikita, trudno dysha obozhzhennymi legkimi, ves' v chadnom tumane, dobralsya do reki, plash'yu upal v vodu, vylez na chetveren'kah i sel, tupo i bezmyslenno ustavyas' v beguchie strui. Nadobno bylo vstat' i idti k "svoim", nyneshnim, idti i vnov' delat' to, chto nachal on delat' s togo samogo dnya, kogda poslednij raz videlsya i govoril s Vasil' Vasilichem. Vprochem, na pozhare Kremnika Nikite neozhidanno povezlo. Razbirali dymyashchiesya zavaly. Hvost pod容hal verhom. Dolgo glyadel, kak staraetsya chuzhoj, ushedshij ot Vel'yaminova ratnik. Vymolvil nakonec: - Ty, parya, starshim byl, nikak? - Byval! - bezrazlichno otozvalsya Nikita, otiraya potnoe, pokrytoe sazhej lico rukavom. - Pochto ushel ot Vasiliya? - s legkim nedoverchivym prishchurom, kak by zagodya somnevayas' v pravdivosti ratnika, voprosil boyarin. Nikita bledno usmehnul v otvet, otmolvil, pochti ne lukavya: - Zaznoba u menya yavilas' na ihnem dvore. A Vasil' Vasilich voli nam s neyu ne dal... Nu i - sam ponimaj, boyarin! Aleksej Petrovich fyrknul, vglyadelsya v izmenennyj lik ratnika, poveril. (Trudno bylo i ne poverit' v tu poru!) Primolvil veselo: - Ne goryuj! Zasluzhish', najdu i nevestu tebe dobruyu! - Postoyal eshche, poglyadel, vyskazal nakonec: - Naznachayu tebya starshim! Soberesh' sam, kogo tebe nadobno pod nachalo, chtob boyu-draki ne bylo. Postavlyu vas poka chinit' stenu gorodovuyu. A budesh' sluzhit' chestno - nagrazhu! Tol'ko togo i nadobno bylo Nikite! S pozhara velikij knyaz' perebralsya v Krasnoe, a boyaryni velikih rodov - kto v svoi podmoskovnye, kto na Vorob'evy gory. V chernom Kremnike vraznoboj, nedruzhno, tyukali topory. Medlenno vozvodili novye terema i kleti, povalushi, ambary i bert'yanicy. Ratnye, te i drugie, staralis' ne zamechat' drug druga, rabotaya na pozhoge. Zapazdyval les, ne hvatalo togo i sego. Porushilas' rabota knyazheskih masterskih. Ubytki ot pozhara i soschitat' bylo nevozmozhno. Pokojnyj Semen sejchas sidel by v razorennom Kremnike, a ne v Krasnom, i vokrug nego kipela rabota i gorod voskresal by na glazah. I eto tozhe vse znali, hot' i molchali o tom, i zhdali, uzhe tomyas' do nadsady, hozyaina - zhdali Aleksiya. Kazalos', chto tol'ko on odin eshche mozhet spasti Moskvu, poteryavshuyu velikih knyazej, razdiraemuyu boyarskoyu beskonechnoyu smutoyu, spasti ot padeniya, stol' zhe stremitel'nogo i neizbezhnogo, kak stremitelen i bystr kazalsya vzlet malogo gorodka, zateryannogo v lesah verhnej Klyaz'my i otodvinuvshego bylo postoron' drevnie grady i knyazhestva zemli vladimirskoj.

    x x x

Puzatuyu grecheskuyu posudinu shvyryalo s bugra na bugor, i kazalos', etomu uzhe ne nastanet konca. More vspuhalo, tochno shkura rasserzhennogo drakona. Tyazhkie, dazhe na vid oshchutimo tyazhelye, v smorshchennoj pennoj kozhe valy shli odin za drugim, i s kazhdym valom utloe sudno poluchalo gluhoj sotryasayushchij udar, ot koego vse, chto bylo neprivyazannogo v ego nutre, letelo kuvyrkom, a lyudi padali nich'yu. Katalis' izuvechennye sosudy, drova, ch'i-to ukladki, porty i obuv'. Vezdesushchaya voda sochilas' kaplyami otovsyudu. ZHutko skripeli korabel'nye rebra. Pol nizhnej paluby, perevorachivayas', pochti oprokidyvalsya i oprokidyval vsyakogo, kto pytalsya vstat' na nogi. Aleksij, ceplyayas' za stupeni, vypolz naruzhu, i totchas vetr prignul ego k samym doskam paluby, a pennaya bahroma vod, tyazhelo prokativshaya po nastilu sudna, vymochila ego vsego s golovy do nog. Puchina gluho gudela v samoj svoej glubine, svistel veter, obryvaya ostatki snastej. Neslyshnye v grohote morya, vilis', pochti protykaya grebni voln, belye ostrokrylye pticy. Hlyabi nebesnye smykalis' s gorami vody, i tak - do samogo okoema, gde pod koleblyushchimsya, ezhesekundno vzbuhayushchim sizo-serym pokrovom buri edva zheltela ohristaya poloska, poluzadavlennaya mglistymi zhivotami sinih i voronenyh tuch, chto neslis' v obnimku s vodoyu v adskom horovode buri i vetra. Vdali, pod pologom oblakov, hodili po moryu, tochno videniya sgushchennogo breda, vysokie, propadayushchie v tuchah stolby, i greki-korabel'shchiki, ukazyvaya na nih, v uzhase prikryvali glaza. Iz nebytiya voskres lik Stanyaty, prokrichavshego chto-to neslyshimoe v reve morya v uho Aleksiyu. On tozhe byl mokr ot makushki do pyat, na skule rasplyvalos' pyatno krovi. Mokrye pryadi volos prilipli k golove. - Stupaj vniz, vnutr', vladyko! Smoet! - krichal Stanyata, nakonec ponyatyj Aleksiem, i novoispechennyj mitropolit moskovskij, obdiraya nogti i drozha ot holoda, polez vnutr', tuda, gde, katayas' na polu v luzhah vody i blevotiny, propadali ego kliroshane, boyare i sluzhki, uzhe, pochitaj, myslenno rasstavshiesya s zhizn'yu na etoj zemle. Stony, mokryad' i von', gluhie i strashnye udary voln, sotryasavshie derevyannoe nutro, - net, vynesti etogo bylo nemozhno! Tret'i sutki treplet more tekushchij, kak resheto, s oblomannymi machtami korabl', tretij den' edva udaetsya poest' suhomyat'yu (ognya ne razvesti v etoj bujnoj duri) tem, kto eshche mozhet est'. CHetvero smyty za bort, polovina korabel'nyh vyshla iz stroya i, lezha plastom v utrobe sudna, molcha zhdet neizbezhnoj gibeli. Aleksij vnov' polez naverh. Ocherednym udarom volny ego sbilo s nog, bol'no hvativ licom o stupeni lestnicy. Pobelevshimi pal'cami on sumel vcepit'sya v skol'zkie perila. Slova molitvy rvalis' s okrovavlennyh gub. Desyatok bochek vody vlilos' v otverstoe ust'e tryuma, vnov' okativ ego s golovy do nog. Oshchup'yu, zahlebyvayas', prikryvaya glaza, dolez on nakonec do svoej razgromlennoj bureyu kamory na korme korablya, podnyal i ukrepil sbituyu udarom vody ikonu i, osklizayas', padaya, ceplyayas' za steny i ugly, nachal vnov' i opyat' molit' Gospoda o spasenii sudna i putnikov, oderzhimyh beshenym morem. Kogda eto nachalos', kogda pennye strui poshli po ravnine vod i korabl' nachalo valyat' s borta na bort, Aleksij ne chayal osoboj bedy. Molyas', nastavlyaya robkih, on podaval dostojnyj pastyrya primer muzhestva svoej suhoputnoj druzhine. No konchilsya, smerk, provalivshis' v volny, den', protyazhno i zhutko vyla noch', nakatyvaya vo t'me nevidimye i potomu osobenno strashnye valy. K utru otkrylas' tech', i grek-navklir zhdal hot' kakoj zatishki, chtob podvesti parus pod bryuho korablya. No valy gromozdilis' za valami, i nichego nemozhno bylo vershit' s gromozdkoyu i nepovorotlivoyu vizantijskoj posudinoj v etom bezumii morya. K tret'emu dnyu sudno uzhe perestalo borot'sya s vetrom i, poteryav osnastku, poluzatoplennoe, tol'ko tupo vzdragivalo ot kazhdogo udara i, kazalos', zhdalo lish' kakogo-to predel'nogo, okonchatel'nogo tolchka, chtoby pojti ko dnu. I uzhe orobeli samye derzkie morehody, i sam Aleksij, oslabnuv ezheli ne duhom, to plot'yu, nachinal zhdat' rokovogo konca. Sudno davno by poshlo ko dnu, ezheli by ne Stanyata, privychnyj k morehodstvu s detstva. Za svoyu nedolguyu, no burnuyu zhizn' on pobyval na Belom more, borolsya s bureyu na strahovitom Onego, i emu odnomu ne v dikovinu bylo bushevanie vodnyh stihij. Podobrav nikoliko druzhiny iz rusichej, kto byval na more ili ne ustrashil nyneshnej bedy, on postavil odnih vycherpyvat' vodu, drugih k rulyu i snastyam i sovmestno s obodrivshimsya grecheskim kormshchikom vot uzhe sutki ezheli ne vel, to derzhal sudno na plavu. No i on nachinal sdavat' i vse mrachnee vzglyadyval na zhelto-sizyj okoem, ne vedaya, chego zhelat' bol'she: znat'ya beregov (o kotorye ih ochen' mozhet razbit' tak, chto i nikotoryj ne vyberetsya!) ili nevedomoj pustyni vod, v koej ih smozhet uzhe vskore, perepolniv vodoyu, shoronit' naveki? Vsmert' urabotavshiesya muzhiki smenyali drug druga, kozhanye vedra shli cheredoyu, no skol' zhalkimi kazalis' eti skudnye plevki otkachivaemoj vody pered steklyannoyu penistoyu massoyu, pominutno zalivavshej palubu! V minuty oblegcheniya v glazah u nego nachinalo dvoit'. Son navalival neodolimo. Nado bylo spustit'sya v nutro korablya. Nakonec grecheskij navklir, usmotrevshi istomu rusicha, prokrichal emu na uho: "Gryadi spat', spravlyus'!" I Stanyata s osvobozhdayushchim oblegcheniem, na hodu teryaya soznanie, spolz v chrevo korablya, sunulsya v ugol, v kakie-to tela i tryapki, i unyrnul v mertvyj, tyazhkij son, prichudlivo izlomannyj nelepymi videniyami kakih-to rogatyh i mnogorukih ryb, studenistyh os'minogov i zmej, slovno by ohvatyvayushchih korabl' i shchupal'cami zapolzayushchih v tryumy. Imenno v eti migi ego nedolgogo sna ruhnula glavnaya machta. Korabl' vstal dybom. Poleteli v kuchu, svalivayas' drug na druga, ochumelye putniki. Vopli i stony napolnili tesnyj tryum. Edinaya svecha oprokinulas' i pogasla. Aleksij v svoej kamore na verhnej palube vdrug ochutilsya v shcheli mezh okonniceyu i stolom i ponyal, kogda tugim potokom hlynula v dvernuyu shchel' voda, chto gibnet, chto tonet i zhizni ostalos' - na kratkoe molenie Gospodu. V etot chas, v mig etot snizoshla na nego prosvetlennaya vnutrennyaya tishina. I v grohote buri, v shume vod, v dikih voplyah sputnikov snizu, iz tryuma, on opustilsya na koleni i yasnym shepotom nachal molit' Gospoda i prechistuyu ego Mater' sperva o dome Kality, ob ukreplenii duha molodogo knyazya Ivana, potom o boyarah - da utishat kotory i nelyubie, potom o vseh lyudyah moskovskih i, podumav, o vsej Rusi, ibo ezheli i Moskva propadet, to - da ne propadet rodnaya zemlya yazyka russkogo! I revela stihiya krugom - i byla tishina. On zakryl glaza, chaya, chto volny vot-vot nachnut vlivat' vnutr' kamory, i togda, chtoby umeret' pristojno, vzyal ikonu v ruki, chaya tak i utonut', ne razzhimaya dlanej. Rezkij ryvok vnov' postavil pryamo vyrovnyavshijsya korabl'. Aleksij, sletevshi so steny, stavshej emu na vremya polom, udarilsya temenem ob ugol pribitogo k polu yashchika. Soznanie zamglilos', i pokazalos' uzhe, chto nastal konec. Vidimo, na kakie-to schitannye mgnoveniya Aleksij i vovse poteryal soznanie. On ne vedal, chto minuty nazad Stanyata, chumnoj so sna, soobrazivshi po naitiyu moryaka, chto proishodit s sudnom, shvatil, nashariv vpot'mah, sekiru i, probezhav po mesivu koposhashchihsya i voyushchih tel, vyskochil naverh. Greki vo glave s navklirom bestolkovo suetilis', putayas' v snastyah. Stan'ka, zarychav, vzdel sekiru i v neskol'ko voistinu strashnyh udarov obrushil, pererubiv, machtu v more. V etot-to mig sudno i vstalo vnov' na kil', sbrosiv Aleksiya nazem'. Ochnuvshijsya v luzhe vody i vina iz razbitoj korchagi, Aleksij vstal na chetveren'ki (podnyat'sya on ne mog, kruzhilas' golova) i, stoya tak, otchayanno glyadya na ikonu Nikolaya-ugodnika, kotoruyu on, i teryaya soznanie, ne vypustil iz ruk, chuya, chto net, ne konec i plyaska smerti, v koeyu on vsosan horovodom buri, budet kruzhit'sya eshche i eshche, vozzval k Gospodu, obeshchaya, ezheli privedet emu i vsem spastis', soorudit' novyj monastyr' na Moskve, ibo ponyal obostrennym smyslom, chto nikto ne smozhet - ni tverskoj stavlennik Roman, ni dazhe Dionisij Nizhegorodskij - zamenit' ego na postu mitropolita russkogo i, znachit, ne mozhet, ne imeet prava on umeret', utonut' i tem predat' rodnuyu stranu! Vosled za troekratno povtorennoyu klyatvoyu ego vnov' shvyrnulo vdol', oglushiv opyat' na neskol'ko dolgih mgnovenij, no on vnov' vstal, i dazhe podnyalsya na nogi, i dazhe popolz, imenno popolz, a ne poshel, upryamo scepiv zuby, tuda, gde katalis', poteryavshie oblik chelovecheskij, ego sputniki, te, kto ne voeval s morem, i dobralsya, doshel, dostig i nachal podymat', i sovestit', i slat' naverh, v pomoch' tem, upornym, i skoro, udivyas' sam, dostig, dobilsya: stonushchie figury, obodryas' ili pochuyav ukory sovesti, polezli otkachivat' vodu, a smertel'no ustavshie vernye zavalivalis' na ih mesto spat'. I tak proshel eshche den' - den' bredovogo bdeniya, den' mezhdu zhizn'yu i smert'yu. On eshche tryas, podymal, sramil orobelyh, kogda Stanyata, zabotno vzyav ego za plechi, pripodnyal s kolen, proshaya: - ZHivoj, vladyko? Kazhis', prohodit burya-to! Ceplyaya za poruchni, Aleksij vycarapalsya iz mokrogo chreva korablya i, ne vstavaya v rost, podnyal golovu nad nastilom, ne vedaya, pochemu Stanyata uglyadel konec vodnogo uzhasa. Vse tak zhe revelo more, neslis' chernye mrachnye valy, i tak zhe tusklo zheltelo na okoeme chuzhoe zloveshchee nebo. No po kakim-to lish' odnomu Stanyate vnyatnym priznakam - ne to po izmenennomu zvuku vetra, ne to po oboznachennoj pravil'nosti v cheredah voln, - i verno, pochuyalsya v neistovstve buri blizkij nadlom. Obodrannyj, s vvalivshimisya shchekami ocherednoj, shatayas', proshel mimo Aleksiya, ustupiv mesto smenshchiku. I lish' po znakomomu prishchuru vospalennyh glaz Aleksij uznal, udivyas', boyarina Semena Mihalycha. Starik, koego on chayal obresti v tryume, rabotal vroven' s muzhikami, i Aleksij poklonil emu istovo, uvazhitel'no udivyas' duhovnoj sile shestidesyatiletnego narochitogo muzha. I starik boyarin otozvalsya bledno, dalekoj ulybkoyu - mol, tam, v inoj zhizni, budem pominat' dneshnyuyu zapredel'nuyu bedu... Holodnyj vetr ottuda, iz zheltoj dali, pronizyval do kostej. Kak mal chelovek! Skol' bessilen pred voleyu stihij! Na mig pochuyal Aleksij pochti udivlenie tomu, chto Gospod' privechaet i hranit stol' maloe i slaboe sushchestvo, koim yavlyaetsya chelovek, i smeshannyj s udivleniem uzhas: na kakoj zhe nezrimo tonkoj niti visit vse to, chto zamyslival on v Konstantinopole! Voistinu - v ruce tvoya predayu duh svoj! Gluho reveli valy, nakatyvayas' na obezobrazhennoe, lishennoe osnastki sudno, vse tak zhe nizko shli rvanye puhlye tuchi, ne bylo vidno beregov, tech' v tryume s kazhdym chasom usilivalas', i do spaseniya - ezheli oni voobshche spasutsya - bylo eshche tak daleko!

    x x x

V Sarae ostanovili na knyazhom podvor'e. Preduprezhdennyj goncom klyuchnik istopil banyu, prigotovil pokoi dlya mitropolita, boyar i svity, nakormit' rusichej postaralsya tak, slovno by oni ne eli vse dva goda, provedennyh v Konstantinopole. Ustrashayushchih razmerov sevryuga krasovalas' na dolgom stole, ukrashennaya i oblozhennaya svoeyu i tatarskoyu zelen'yu. Rybnye dlya duhovnyh i myasnye dlya svetskih blyuda tesno pokryvali stoleshnyu. Myaso sajgaka i drofy, obuglennaya baranina, pechenyj lebed' v per'yah, vygnuvshij sheyu na serebryanoj provoloke, slovno zhivoj, - knyazheskoj trapeze vporu! - mnogorazlichnye kashi, kiseli i pirogi, kvasy v kvasnikah i bratinah, russkij med i grecheskoe vino, priplyvshaya s verhov'ev Volgi mochenaya brusnika (i pri vzglyade na nee u Aleksiya radostno vspyhnuli glaza) i yabloki ryadom s grecheskimi maslinami, vyalenoyu dynej iz Buhary, inzhirom i sushenym vinogradom; dymilas' ognennaya, naperchennaya sterlyazh'ya uha, i zahlopotannyj, umuchennyj ozhidaniem i strahami klyuchnik mog byt' udovolen vpolne pri vide togo, kak ogolodavshie za dorogu rusichi, edva vyslushav molitvu, druzhno nakinulis' na trapezu. Zagorelye, obvetrennye, so zdorovoyu hudoboj lyudej, perezhivshih i pobedivshih smert', sputniki Aleksiya sperva lish' molcha v容dalis', hlebali, zhrali, upisyvaya za obe shcheki otvychnye blyuda rodiny. No vot uzhe minovala uha, ischezli sajgak i drofy, i razrushen lebed', i ot ogromnoj sevryugi ostalis', pochitaj, golova da hvost, i reshitel'no poubavilis' gory pirogov na stole, i putniki v容dalis' uzhe v sladkie kashi iz zheltogo russkogo i belogo sarachinskogo pshena, svarennye na vostochnyj lad s izyumom i chernoslivom, uzhe hrusteli medovymi zaedkami, uzhe, shchuryas', otvalivali ot stola, protyagivaya ruku to za yablokom, to za grushej. I sam Aleksij, otvedav uhi i sevryugi, s udovol'stviem vkushal teper' brusniku, cherpaya ee serebryanoj krugloyu lozhechkoj iz berestyanogo, uzorno vydelannogo tueska. I uzhe nachalis', povelis', voznikli i smeh, i rechi, i shutki, i rasskazy. CHut'-chut' hvastaya pered mestnymi, ordynskimi rusichami, gromko skazyvali teper' na tom konce stola, ukazyvaya perstom na vinovnika spaseniya, kak Stanyata pod odnim kosym parusom na koe-kak postavlennoj machte dovel poluzatoplennyj korabl' pochti do Hersonesa, kak sushilis' pryamo na beregu, i kak vladyka Aleksij, stoya na peske na kolenyah, chital blagodarstvennuyu molitvu, i kak dotyagivali potom korabl' do gavani, i kto chto delal i govoril v poru tu, i pro samoe strashnoe - chetyrehdnevnuyu gibel'nuyu buryu, edva ne potopivshuyu utloe sudno. I bylo v nih vo vseh, i v boyarah, i v slugah, to, chto radovalo Aleksiya pache vsego: okrepshee v trudnyh dorogah tovarishchestvo, soradovanie vernyh, shodstvennoe tomu, davnemu, sobravshemu vokrug Uchitelya istiny mytarya i rybaka, ravno pokinuvshih privychnoe delo svoe radi vysshego na zemle. V Sarae sledovalo predstat' pered Dzhanibekom, daby poluchit' yarlyk - hanskuyu gramotu, po obychayu vydavaemuyu novomu mitropolitu povelitelem Zolotoj Ordy, i Aleksij zaranee produmyval, kakie podarki pristojno vruchit' hanu-musul'maninu, ego vel'mozham i zhenam, i osobenno Tajdule, vliyanie kotoroj v Sarae bylo edva li ne bol'she hanskogo. Podarki, vmeste s tem, ne dolzhny byt' izlishne bogaty. Glava cerkvi, poluchayushchij yarlyk na besposhlinnoe ispravlenie pravoslavnogo obryada u hana-musul'manina, ne dolzhen yavlyat' izlishnih bogatstv cerkvi nevernym. Poetomu Dzhanibeku sledovalo ob座asnit', chto russkaya cerkov' vkupe s mehmetovoj molit o zdravii hana-gosudarya, ibo vsyakaya vlast' ot Boga, a "carstvo moe, po slovu Hrista, ne ot mira sego". Tajdule sledovalo poyasnit' to zhe samoe, no s sugubym namekom: silu pastyrskogo slova i celitel'noe umenie ierarhov russkoj cerkvi horosho znali v Orde i uvazhali, dazhe ne lyubya. V prostorechii velas' molv', chto urusutskie popy vse kolduny, i Aleksij ne schital nadobnym razrushat' eto blagoe dlya russkoj cerkvi zabluzhdenie. Han prinimal Aleksiya za gorodom, v prostoj beloj yurte. Glave russkoj cerkvi predlozhili, v znak pochteniya k sanu, raskladnoe kozhanoe siden'e. Dzhanibek byl slegka p'yan, i Aleksij, glyadya v eto prezhdevremenno postarevshee lico, gadal, dolgo li prozdravstvuet han, ot chego vpryamuyu zavisela uchast' Ivana Ivanovicha i vsego moskovskogo knyazheniya. A Dzhanibek, v svoj chered, obozreval lobastuyu golovu, vnimatel'nyj temno-prozrachnyj vzor, tverdotu chert i ne po godam zavidnuyu pryamiznu stana urusutskogo mitropolita i myslenno besedoval s knyazem Semenom: "Vot kto budet tebe oporoj, Semen! Vot kto spaset tvoj ulus! No u nego net detej, u tvoego glavnogo popa! Deti est' u tvoego brata Ivana, vsego dvoe! Nado imet' mnogo synovej! U menya ih dvenadcat', ne schitaya Berdibeka!" On ploho slushal to, chto govoril emu Aleksij. Glavnyj pop govoril to, chto dolzhen byl govorit', daril to, chto dolzhen byl podarit', a vot glyadel tak, kak glyadyat nemnogie. "Kak malo druzej u cheloveka, a, Semen? - dumal Dzhanibek, kivaya golovoyu i vpoluha slushaya urusutskogo mitropolita. - Kak malo druzej! I ty prosish', Semen, teper' prosish' za nego! YA znayu tebya, Semen! I ty horosho pridumal - etot ne stanet otbirat' vlast' u tebya!" Vino, vypitoe nakanune i teper', smeshivayas', pomogalo emu sohranyat' to lyubimoe sostoyanie mezhdu mechtoj i yav'yu, v kotorom on mog spokojno razgovarivat' s mertvymi. ZHizn' razdvigalas', teryala zhestokie grani, prihotlivo vozvrashchalas' opyat' i vnov' v proshloe po odnomu lish' zhelaniyu ego. Manoveniem ruki Dzhanibek velel vydat', ne zaderzhivaya, yarlyk novomu mitropolitu, a sam vse vel i vel besedu s mertvym urusutskim knyazem. Glaza ego sverkali, gorelo lico, vzglyad poroyu otsutstvoval ili stanovilsya bezumen. Aleksij, vser'ez obespokoennyj sostoyaniem hana, vglyadelsya pristal'nee, no Dzhanibek, totchas ugadav ego somneniya, solnechno ulybnulsya i pokachal golovoj. "Net, net, russkij pop! YA ponimayu vse!" - skazali ego suzivshiesya, otverdevshie glaza. - Semen! - vymolvil on vsluh, i Aleksij nedoumenno pripodnyal brov'. - Semen! - povtoril Dzhanibek, medlenno pokachivaya golovoyu. - Byl by zhiv Semen, ty by mog obradovat' ego! Tolmach perevel slovo v slovo, nedoumenno poglyadevshi na knyazya i na mitropolita, no Aleksij ponyal, sklonil golovu. - Velikij han! Knyaz' Semen Ivanych sam otpravlyal menya v Konstantinopol', i ya pochastu tam, v velikom gorode, vspominal pokojnogo knyazya i tak zhe, kak i ty teper', - on prioderzhalsya i ostro glyanul v lico Dzhanibeku, - myslenno besedoval s nim o delah pravleniya! Lico Dzhanibeka okamenelo, ulybka soshla s nego. On vglyadelsya v sidyashchego pered nim urusuta s nastorozhennym vnimaniem, podnyal ruku, kak budto chto-to vospreshchaya ili povelevaya, no ne skazal i ne vozrazil nichego; medlenno oter lob rasteryannym dvizheniem, po koemu Aleksij okonchatel'no ponyal, chto dogadal pravil'no, molcha vzyal chashu i otpil iz nee. I togda tol'ko proiznes bez ulybki, strogo: - Pojdi k Tajdule! Govori s neyu! U tebya mnogo vragov zdes', v Orde, no ya, skol'ko smogu, stanu berech' tebya! Tol'ko ty poezzhaj skoree, ne zhdi! YA skazal! S poslednimi slovami golos Dzhanibeka okrep, rasteryannost' ushla iz nego, i Aleksij ponyal, chto han otnyne budet na ego storone i teper' tol'ko odno eshche trebuetsya ot nego - ponravit'sya vlastnoj pervoj zhene Dzhanibekovoj. Tajdula prinimala Aleksiya v svoem shatre i byla bez pokryvala na lice, opravdyvaya narushenie zakona, vidimo, tem, kak ponyal Aleksij, chto russkij "glavnyj pop" - monah i starec. Vozmozhno, ej, stepnoj povelitel'nice, predki kotoroj pochastu bralis' za luk so strelami, oboronyaya stan ot vnezapno nahlynuvshego vraga, poprostu byl do sih por chuzhd musul'manskij obychaj garemnyh zatvornic. Na hanskih torzhestvennyh priemah zheny povelitelya vselennoj do sih por sideli s otkrytym licom. Tajdula vsya sverkala, zalitaya serebrom i zolotom ukrashenij v dragocennyh, bryzzhushchih raznocvetnymi iskrami kamnyah. Na lice ee, do sih por krasivom, no uzhe suhovatom, vlastnom i strogom, prolegli morshchiny i teni nachavshegosya uvyadaniya. Stala zhilistej sheya, stala suhoj kozha na rukah, ukrashennyh perstnyami i kol'cami. I uzhe slegka oboznachilis' te kruglye skladki pod glazami, kotorye u gladkolicyh mongolok prezhde vsego ukazyvayut priblizhenie vozrasta oseni. Aleksij podnes Tajdule prostuyu serebryanuyu vizantijskuyu chashu s ravnokonechnym grecheskim krestom na donyshke. Ob座asnil, chto russkaya vera budet zashchishchat' i ee tozhe, kak zhenu hana - povelitelya Rusi, a poskol'ku, po ucheniyu Magometa, Isus i Mariam (deva Mariya) nazvany v chisle prorokov edinogo Boga, to i ne budet greshno ej pol'zovat'sya etoj chasheyu vo vremya edy. YAsnee skazat' o tom, chto ee mogut i otravit', bylo by uzhe nepristojno. Tajdula razom ponyala skrytyj smysl Aleksievyh slov: - CHasha potemneet ot yada? - zhestko sprosila ona. - Vsyakoe serebro temneet ot yada! - uklonchivo vozrazil Aleksij. - YA govoril tebe pro znak kresta na chashe sej! - YA budu iz nee pit'! - otvetila Tajdula, peredavaya chashu sluzhankam. - A ty molis' za nas! - trebovatel'no dobavila ona. - Da, gospozha, da! - otvetil Aleksij, kivaya. - I ty, gospozha, pomni, chto molitvennik za tebya vsegda bodrstvuet i prebyvaet v Rusi! Aleksij byl chesten v etot mig, ibo v interesah russkoj zemli i v interesah moskovskogo pravyashchego doma bylo, chtoby Dzhanibek s Tajduloj kak mozhno dol'she derzhali v svoih rukah vlast' v Sarae. Tem pache - teper', kogda (on uzhe znal ob etom) robkij Ivan Ivanych ne smog dazhe naladit' mir v svoem sobstvennom domu - rassoril i s Suzdalem, i s Novym Gorodom, i pogorela Moskva, i v dume nestroeniya velikie... Daj-to Bog, vorotyas', naladit' hotya to, chto bylo nalazheno pri Simeone! Ot Saraya, skorosti radi, ehali suhoyu dorogoj i otchayanno gnali konej. Novgorodskih poslov Aleksij namerenno posadil v svoj vozok i, progovorivshi s nimi vsyu dorogu do Nizhnego, uyasnil sebe, chto mir s Novgorodom zavisit sejchas dazhe ne ot voli arhipastyrya Moiseya, a bolee vsego ot hoteniya knyazya suzdal'skogo Konstantina Vasil'evicha, ne pozhelavshego do sih por pomoch' moskovskomu knyazyu. To, chto lyubye dva knyazhestva (Tverskoe, Suzdal'skoe, Ryazanskoe i dazhe Rostovskoe s Novgorodom v pridachu) okazyvalis' sovokupno sil'nee Moskvy, Aleksij znal slishkom horosho. Posemu, kak ponyal on eshche v Konstantinopole, do pory ne sledovalo zatevat' pryu s Olegom, izo vseh sil derzhat' mir s Tver'yu, opirayas' na kashinskogo knyazya Vasiliya, i vo chto by to ni stalo - i eto poslednee dolzhen byl on sovershit' nemedlya, sejchas, - zaklyuchit' soyuz s suzdal'skim knyazem Konstantinom. Togda vozmozhno stanet zamirit' i ostavshijsya v odinochestve Novgorod Velikij, a tam vse sily brosit' protiv Ol'gerda... Ezheli ne umret Dzhanibek. Ezheli Ol'gerd, eshche ranee togo, ne zaklyuchit soyuza s suzdal'skim knyazem i Vsevolodom Aleksandrovichem Holmskim (o mladshem syne pogublennogo Aleksandra Tverskogo, Mihaile Aleksandroviche Mikulinskom, Aleksij poka kak-to ne dumal). Ezheli eshche i Novgorod... Dostatochno bylo i bez Novgoroda! Stoit Ol'gerdu ob容dinit'sya s edinym suzdal'skim knyazem - i Moskva pogibnet! A tam - pogibnet i Suzdal' i pobedit Litva. Neuzheli Kostyantin Vasilich ne v silah togo ponyat'? S etimi myslyami Aleksij pod容zzhal k Nizhnemu Novgorodu.

    x x x

SHla osen'. Tyanuli k yugu ptich'i stada. I ne bylo parkogo tepla, ne bylo oduryayushchih aromatov, goryachej ulichnoj pyli i prosloennogo zapahami gniyushchih vodoroslej dyhaniya morya. Vozduh byl holoden i krepok i chut'-chut' gorchil, i v dalekoe daleko uhodili oblaka po neoglyadnomu prostoru nebes, raspahnutomu zdes' shire, chem tam, v daleke dalekom, na teplom yuge, otkuda on nedavno priplyl. I v yasnoj prozrachnosti vozduha stoyalo oranzhevoe i bagryanoe velikolepie lesov s tyazhelymi pyatnami starogo zolota dubov i temno-zelenoyu barhatnoyu otorochkoyu hvoi, pered kotorym smerkla i rastvorilas' vsya utlaya roskosh' rukotvornogo chelovecheskogo velikolepiya. I bylo takoe, chto ne chasto sovershalos' s nim i chego on ne dopuskal v sebe: Aleksij ostanovil vozok, vyshel na syruyu, usypannuyu paloj listvoyu zemlyu i, sostupiv s puti, nagnul k sebe lilovuyu temnuyu vetv' v rzhavoj uzornoj listve i sorval neskol'ko tyazhelyh, holodno-vlazhnyh, goryashchih na solnce grozd'ev ryabiny, kotoruyu muzhiki po oseni vyveshivayut na podvolokah, chtoby lakomit'sya eyu zimoj, sorval i, vorotyas' v vozok, dolgo el, otryvaya po yagodke, zatumanennym vzglyadom sledya prohodyashchie mimo solnechno-yasnye berezovye roshchi i ognenno-krasnye ryady skvozistyh osin. I gorech' byla v ognennyh yagodah ryabiny, i gorech' v otvychnom vozduhe osennih lesov, i gorech' v vysokih, vse eshche ne svershennyh zamyslah, i sladkaya gorech' v svetloj radosti otrecheniya radi zemli rodnoj i nevedomyh gryadushchih pokolenij eshche ne rozhdennyh rusichej... Ne doezzhaya do Nizhnego, ostanovili v Pecherskom monastyre. Igumen Dionisij, delovoj i hvatkij muzh, krepkij telom i duhom, chem-to napomnivshij Aleksiyu Sergiya so Stefanom, vmeste vzyatyh, nichut' ne rasteryalsya nezhdannomu vysokomu gostyu. (Aleksij dostig obiteli prezhde gonca.) Bystro i del'no rasporyadil prinyat' i nakormit' svitu mitropolita, boyar i samogo Aleksiya, posle kratkogo molitvosloviya v derevyannoj cerkvi provodil v nedavno otstroennuyu trapeznuyu, uspev mezh tem s legkoyu gordost'yu pokazat' monastyrskoe ustroenie, v koem etot vyuchenik Kievskoj lavry yavno stremilsya vozrodit' na beregah Volgi navychai i obryad velikoj lavry Pecherskoj-Kievskoj. Sam otoslal gonca ko knyazyu, i kogda otdohnuvshee posol'stvo sobiralos' tronut'sya v dal'nejshij put', ego uzhe vstrechali knyazheskie vestonoshi s izbrannymi iz nizhegorodskih boyar, a Aleksiyu soobshcheno bylo, chto ego ozhidaet torzhestvennaya liturgiya v Spasskom sobore (pravit' kotoruyu nadlezhalo samomu Aleksiyu), a za neyu - neprilyudnaya vstrecha s knyazem Kostyantinom Vasilichem. Luchshego povoda i sluchaya dlya razgovora po dusham s suzdal'skim knyazem ne mog by izmyslit' i sam Aleksij. Kak by vskol'z', no i dostatochno nastojchivo Dionisij posetoval, chto gorod ne imeet svoego episkopa, podobno Rostovu, Tveri, Smolensku ili Ryazani. I Aleksij, eshche raz i vnimatel'no vglyadevshis' v reshitel'noe, volevoe lico Dionisiya, slovno by spisannoe s likov drevnih prorokov, podumal, chto episkopom etim budet, konechno, on, i dazhe ne stoit emu, Aleksiyu, pytat'sya stavit' syuda kogo-libo drugogo, tem pache chto Dionisij byl drugom Sergiya, i, znachit, mozhno budet ozhidat' ot budushchego nizhegorodskogo episkopa ezheli i ne polnogo poslushaniya Moskve, to vo vsyakom sluchae - minoveniya toj vrazhdy, kotoruyu proyavlyaet do sih por episkop tverskoj ili svoevol'naya arhiepiskopiya Velikogo Novgoroda. Gorod otkrylsya nezhdanno. Mitropolita vstrechali s kolokol'nym zvonom. Dorogi ogusteli tolpami. Bashni derevyannoj kreposti, pokazavshiesya sperva nevysokimi, na pod容zde - kogda otkrylis' prostory Zavolzh'ya, sinyaya, ustavlennaya korablyami voda i sbegayushchie vniz ustupami rublenye tverdyni - slovno vyrosli, utverdilis', okrepli. I belokamennyj, nedavno ukrashennyj i ponovlennyj, v starinnoj rez'be, s siyayushchimi med'yu dveryami Spasskij sobor, nesushchij na sebe otsvet velikogo drevnego vladimirskogo zodchestva, pokazalsya mnogo velichestvennej moskovskih hramov. Poka Aleksij pereoblachalsya v d'yakonnike, k nemu podhodili, predstavlyayas', nizhegorodskie ierei. Sluzhba obeshchala byt' i byla torzhestvennoj i blagolepnoj. Aleksij chital i chuyal, chto dohodit kazhdoe slovo, kazhdyj molebnyj stih, i, vdohnovlyaemyj sovokupnym vnimaniem boyar, gorozhan i klira, sluzhil tak istovo i vdohnovenno, kak redko sluzhil kogda-nibud'. Da, vprochem, ved' eto zhe byla ego pervaya liturgiya na rodnoj zemle v novom sane mitropolita - duhovnogo glavy vsej russkoj zemli! I vse-taki, otdyhaya mezh vyhodami na kreslice, postavlennom emu v altare sprava ot prestola, Aleksij uzhe dumal o sleduyushchej vsled za liturgiej zhdannoj i vazhnejshej vstreche so starym knyazem, vstreche, ot kotoroj zaviselo slishkom mnogoe v sud'bah russkoj strany. Deti starogo suzdal'skogo knyazya uzhe podhodili k Aleksiyu za blagosloveniem, i on smog, hotya i kratko, pogovorit' s kazhdym iz nih, osobenno vnimatel'no vglyadyvayas' v Andreya, naslednika knyazheskogo stola. |tot syn grechanki i starogo knyazya - uzhe na vozraste, nemolodoj muzh - ne pokazalsya emu opasen. No byli eshche troe, i peremenis' sud'ba - na nizhegorodskij stol mogut sest' i Boris, i Dmitrij! On vstaet, vyhodit na amvon. Sejchas nachnut podhodit' ko krestu, a zatem - pereoblachenie i kratkij otdyh, a zatem... Ne priznavayas' sebe v tom, Aleksij vse zhe ustal i ot tryaskoj mnogodnevnoj dorogi, i ot segodnyashnego sluzheniya, i ot ladannoj, mnogolyudnoj duhoty v hrame. K vechernej vstreche on dolzhen sobrat' vse sily svoi! Staryj knyaz' byl bolen. Prostudivshis' v Orde, on tak i ne perestaval hvorat'. Neudacha u hana tem bolee podlomila ego sily, i Aleksij pochuyal eto, edva vstupivshi v knyazheskij pokoj, zastlannyj tolstymi vostochnymi kovrami i neyarko osveshchennyj vsego dvumya serebryanymi shandalami, v koih rovno goreli tolstye svechi, raspisannye po vosku mnogocvetnym zatejlivym uzorom. Prinyav blagoslovenie i izvinivshis', Konstantin Vasilich prileg na lozhe, zastlannoe kurchavoyu, krasivogo krasno-burogo otliva ovchinoj. Dolgoe porodistoe lico ego, izmozhdennoe hvor'yu, bylo ikonopisno-surovo, persty ruk pohudeli i slegka vzdragivali, kogda knyaz' protyagival ruku za charoj celitel'nogo pit'ya. I po drozhi etoj ugadal Aleksij, chto suzdal'skomu knyazyu uzhe malo ostalos' veku na zemle. On otvedal dlya prilichiya yastva, koimi ugoshchal ego Kostyantin Vasilich, a podavali molchalivye vyshkolennye slugi, otpil malinovogo kvasu, dozhdal, kogda oni s knyazem ostalis' odni s glazu na glaz, i po kakomu-to vnutrennemu naitiyu nachal rasskazyvat' o Car'grade, o svyatynyah Sofii, o grekah, Kantakuzine i Apokavke, o turkah, o razoritel'noj, pogubivshej imperiyu grazhdanskoj vojne... Kostyantin Vasilich slushal otreshenno i strogo. Raz tol'ko, shevel'nuvshis' i pomorshchiv chelo, kogda Aleksij povestil, kak storonniki Apokavka i Anny taskali po gorodu, veselyas', otrublennye ruki i golovy kaznennyh, vygovoril vsluh: - Ivan Ivanych ne Kantakuzin! - Da, knyazhe! - otvetil, podumav, Aleksij. - No on i ne Apokavk! Zemle nadobna tishina i, myslyu, daby ne voznikalo v knyaz'yah kotory bratnej, krotkij i nezlobivyj glava. V Moskve zhe nyne nalazhennoe ustroenie vlasti, i nerazumno narushat' onoe. Takozhde i vot o chem pomysli, knyazhe! CHelovek smerten, ni dnya, ni chasa svoego ne vemy. I sohranyat li nasledniki dela otcov, priumnozhat ili razoryat - i togo ne vedaem! Edinaya cerkov' vozmozhet pasti narod v cherede vekov! Nyne zhe, kogda kafedra mitropolitov russkih nashimi slabymi staraniyami perenesena iz Kieva vo Vladimir... Knyaz' opyat' shevel'nulsya, podnyal brov', no sderzhal sebya, nichego ne skazal Aleksiyu. Tol'ko bol'shie ishudalye ruki v uzlah ven, prekrasnye porodistye ruki s chutkimi dolgimi perstami, bespokojno zadvigalis', slovno obiraya sebya, slovno by uzhe pered smert'yu... O chem on dumal v sej chas? Glaza ego byli ustremleny k malomu okoshku, v koem skvoz' tonkuyu zheltovatuyu slyudu, vpravlennuyu v uzornyj svincovyj pereplet, vidnelsya dalekij bereg s zeleno-zheltymi polosami i pyatnami oseni i vysokie holodnye oblaka, tekushchie nad sinej vodoj. Da, on ustal, i zhizn' konchalas'. I v chem-to, vidimo, prav etot upornyj moskovskij ierarh, stavshij vopreki vsem preponam mitropolitom vseya Rusi... Hotelos' govorit' o drugom - o sud'be i vechnosti i slave rodimoj zemli, i Aleksij primolk i budto by ponyal starogo knyazya, postavivshego svoj vysokij terem na samyj glyaden' nad Volgoj, velikoj rekoj, i teper' ugasavshego, ne svershiv (kak i vse, zhivshie do nego!) dazhe i maloj chasti izmyslennogo derznovennoj mechtoyu! ZHizn' tekla, utekaya, kak Volga, neostanovimo, i uzhe ne bylo zlosti, ne bylo obidy na Moskvu i pokojnogo Simeona, odolevshego ego i nyne v etoj zagrobnoj bor'be. - Ustupi, knyaz'! Sojdi v lyubov' s bratom tvoim Ivanom! - tiho govorit Aleksij. - Nikomu, krome nedrugov Rusi, ne nadobna vasha bor'ba! A zhizn' uhodit, i chuet staryj knyaz' gor'kuyu pravotu Aleksiya. Ne svershil, ne vozmog, ne dostig, ne uspel ulozhit'sya v predely zhizni svoej! I pust' techet reka, i muzhiki, otstavya mech i kop'e, rubyat izby i pashut zemlyu, i torguyut kupcy, i plyvut karavany po sinej vode! Ne podderzhit ego rostovskij knyaz', a novogorodcy takzhe ne podymut na plecha sej krest - bremya vlasti velikoj strany. I, byt' mozhet, togda luchshe obespechit' Andreyu nespornuyu vlast' nad Nizhnim Novgorodom, a tam - kto znaet! I kto vospol'zuet bran'yu, nachatoj im s moskovskim knyazem, ezheli on umret? I mozhno li nachinat' dnes' usobnuyu bran' na Rusi? V palate zastojnyj vozduh. Pahnet voskom, kovrami. Otkuda-to snizu nanosit nesnosnyj duh palenoj shersti - verno, na povarne smolyat svinej... Net, on opozdal, i nadobno soglasit'sya s Aleksiem, vzyat' mir s Moskvoyu, ibo ni sil, ni zhizni dlya prodolzheniya etoj bor'by u nego uzhe net... Aleksij sejchas govorit o nadobnom - o dushe, o vechnosti, o sud'be, a knyaz' glyadit skvoz' slyudu i vidit neyasnyj razmyv zolotogo siyaniya oseni vdali, na tom beregu, gde lezhat gluhie neprohodnye bory, i v'etsya skazochnyj Kerzhenec, i ozero Svetloyar lezhit v oprave lesov na meste navsegda utonuvshego Kitezha... Vozniknet li novaya Rus' na sih beregah? Ili vse poglotit Moskva i ne stanet Volga velikoj russkoj rekoyu, a Nizhnij - stolicej preobrazhennoj i voskresshej iz praha Svyatoj Rusi?! Esli by ego synov'ya s takoyu zhe siloj, kak on, lyubili etu zemlyu! Sila lyubvi - vot to, chto tvorit i sozdaet rodinu! I bez chego mertvy i ubogi kamni otchih mogil i zemlya otcov stanovit prahom pod nogami chuzhdyh plemen. "Aleksij! - hochet voskliknut' on. - Ty lyubish' etu zemlyu? Ty zhelaesh' ej dobra, kak zhelayu ya, umirayushchij?" - Da! - otvechaet Aleksij na nemoj knyazheskij krik. - Da, i ya lyublyu etu zemlyu i hochu ej dobra i edinstva, bez koego ne stoyat' Rusi! Odinokaya sleza, oserebriv knyazheskij vzor, zastrevaet v resnicah starogo knyazya. "YA podpishu mir s Moskvoyu, - dumaet on, - no ezheli deti najdut v sebe sily k bor'be, pust' oni poinachat nyneshnyuyu volyu moyu i postavyat sej gorod vo glave strany, kotoraya - moskovskij mitropolit prav - nuzhdaetsya v odnom glave, v odnom knyaze i vlasti edinoj!"

    x x x

Aleksij, na volos ne otstupaya ot zadumannogo, zaderzhalsya v Nizhnem eshche na tri dnya, otoslav svoih sputnikov kogo v Moskvu, kogo vo Vladimir, no dobilsya ot Kostyantina Vasilicha nuzhnoj emu gramoty i izvestil ob etom novogorodcev, kotorye povezli teper' vladyke Moiseyu vmeste s kreshchatymi rizami i zolotoyu pechat'yu stroguyu gramotu Filofeya Kokkina, povelevayushchuyu nepremenno slushat' vo vseh delah mitropolita Aleksiya, i sobstvennoe neuteshitel'noe izvestie o pochti zaklyuchennom mire suzdal'skogo knyazya s Moskvoj. Sam zhe Aleksij s nemnogimi sputnikami, sredi kotoryh po-prezhnemu ostavalsya Stanyata, dovershiv nizhegorodskie dela, vyehal vo Vladimir utverzhdat' novuyu kafedru, vernee - novoe mesto kafedry mitropolitov russkih. Stanyata byval vo Vladimire tol'ko proezdom, i teper', poka shli torzhestva i ego prisutstvie ne trebovalos' Aleksiyu, obespechennyj kormom na vladychnoj povarne, mog vdostal' pobrodit' po drevnemu gorodu, podymayas' na valy i bashni, na Zolotye vorota, s kotoryh otkryvalsya dalekij ozor na polya i lesa v osennej ukrase svoej, razglyadyval reznyh belokamennyh zverej na soborah, tolkalsya u lavok v torgu, shchupaya tovary i pricenyayas' to k tomu, to k drugomu s nezavisimym vidom baryshnika, u kotorogo v kalite zvenit neskudnoe serebro. Pozdnimi vecherami, kogda oni ostavalis' nakonec odni, Aleksij, otsylaya sluzhek, inogda po staroj pamyati besedoval so Stanyatoyu s glazu na glaz, vyznavaya ot nego to, o chem s vysoty svoego sana ne mog by uvedat'. - Porezvej oni, konec'no, rusichi, dak, - tolkoval Stan'ka, pomogaya Aleksiyu razoblachat'sya, - a tokmo chem-to oni tuta, vo Vladimeri, grekov napominayut! Odna tolkovnya, a dela i net! Ne sidet' by tebe tuta, vladyko! Ezzhaj na Moskvu al'bo v Pereslav! Aleksij i sam ne sobiralsya zastrevat' v etom starom gorode, vse eshche mnogolyudnom i bogatom, no obrashchennom smenyayushchimi drug druga knyaz'yami i kratkimi naezdami mitropolitov v prohodnoj dvor, kotoromu uzhe ne v pod容m bylo by stat', hotya i tol'ko cerkovnoyu, stoliceyu novoj Rusi. On zavodil dvor, uvelichival klir i obslugu ne stol'ko dlya sebya, skol'ko dlya grekov, daby dokazat' tem, chto perenos kafedry ne ostalsya pisannym lish' na gramote, a osushchestvlen im na dele i sugubo. Dlya togo zhe byli utomitel'nye torzhestva, vyzovy vo Vladimir cerkovnyh ierarhov i gotovyashchijsya na dnyah priezd samogo Ivana Ivanycha, hotya dela i sluhi i gramoty zvali ego, i srochno, v Moskvu. A samomu Aleksiyu mnogo vazhnee bylo ustroenie odnoj Troickoj obiteli, chem vse eti vladimirskie ryasonoscy, ot kotoryh ni russkoj cerkvi, ni delu ob容dineniya zemli ne bylo pochti nikakogo tolku. - A Sergiya-starca i tuta znayut uzhe! - hvastal Stan'ka po vecheram, no Aleksij, umuchennyj dolgimi bogosluzheniyami i hlopotami po ustroeniyu mitropolii, tol'ko kival golovoyu. Sergiya znali eshche ochen' malo. Poka - tol'ko sluchajnymi sluhami, a ne tak, kak kogda-to Feodosiya ili Antoniya Pecherskih, s koimi schitalis' knyaz'ya, i dazhe ne tak, kak znali v nizhegorodskoj zemle Dionisiya, k kotoromu na poklonenie ezhednevno pritekali tolpy palomnikov iz blizhnih i dal'nih volostej. Poroyu v myslyah o Sergii Aleksiya ohvatyvala smutnaya trevoga: medlit li on? Ili vyzhidaet? Ili - ne tot on, kem ego hotel by videt' Aleksij, i tak i ostanet v tishi lesov skromnym inokom, ishchushchim pustynnogo zhitiya? Poslednyaya mysl' poseshchala ego izredka v minuty ustalosti i upadka duha, i on staralsya progonyat' ee proch'. Byt' mozhet, vse delo bylo lish' v tom, chto on slishkom davno ne vstrechalsya s Sergiem i nachal pozabyvat' o toj volne potaennoj spokojnoj sily, kotoraya, tochno nevidimoe teplo, ishodila ot etogo udivitel'nogo podvizhnika? Nakonec vo Vladimir pribyl davno ozhidaemyj velikij knyaz' Ivan Ivanovich Krasnyj. Vozok moskovita soprovozhdala svita iz mnogih boyar i kmetej. Aleksej Petrovich Hvost krasovalsya na chubarom dolgogrivom zherebce, razodetyj tak, chto privychnye k pyshnym torzhestvennym processiyam vladimircy i te ahnuli. No Aleksij, blagosloviv vseh pribyvshih moskvichej i knyazya v osobinu, ne stal zadavat' Ivanu nikakih voprosov o delah i nestroeniyah moskovskih i smene tysyackogo. Vazhnejshee predstoyalo, i radi togo vazhnejshego (a sovsem ne radi torzhestv svyatitel'skih!) vyzval on knyazya Ivana vo Vladimir. I vazhnejshee eto bylo - mir s Kostyantinom Vasilichem, kotoryj, po velikoj pros'be i k velikoj radosti Aleksievoj, prevozmogshi hvor', sam pribyl na torzhestva vo Vladimir. Priehali vse chetyre syna suzdal'skogo knyazya i celaya verenica boyar, i v kakoj-to mig, kogda vse eto mnozhestvo roskoshno odetyh narochityh muzhej sobralos' vmeste, pokazalos' Aleksiyu, chto vozmutyatsya oni, porvut s Moskvoyu i zateyut vnov' gibel'nuyu pryu gorodov. No ne bylo nuzhnogo edinstva v stane knyazej suzdal'skih, providelis' gryadushchie spory synovej starogo knyazya, rozn' boyar, ne men'shaya, chem na Moskve, i Aleksij, ch'ya volya byla vse eti dni i chasy tochno natyanutyj luk, smog svest' v lyubov' nerazumnyh knyazej, spasti stranu eshche raz ot gibel'nogo razdrasiya i, provodya utlyj korabl' peregovorov chrez vse buri i meli vzaimnogo nelyubiya, usadil nakonec za odin polyubovnyj stol vcherashnih sopernikov: velichavogo starika, poteryavshego sily svoi k zakatu dnej, i molodogo pravitelya Moskvy, s devich'im rumyancem na shchekah, lishennogo etih sil s samogo rozhdeniya svoego. Usadil vkushat' sovokupnuyu trapezu i sam uselsya mezh nih v kreslo s vysokoyu reznoyu spinkoyu i slovami, manoveniem ruk, a prezhde i bol'she vsego svoeyu neprestannoyu voleyu uderzhival ot mogushchih vozniknut' vzaimnyh pokorov knyazheskih. I uderzhal. I dostig. I zaklyuchil zhdannyj ryad, i gramotu o tom totchas poslal v Novgorod Velikij, podgotovlyaya i tam skoroe soglasie na mir s Moskvoj. I tol'ko vecherom, naedine sam s soboyu, vseh, i dazhe Stanyatu, ot sebya otpustiv i uzhe lezha v posteli s vysokim vzgolov'em, pozvolil sebe, i to molcha, bezzvuchno sovsem, ne v golos, zastonat' i pochuyat' na malyj mig pochti nahlynuvshee otchayanie. Tak neprochno bylo vse, sovershaemoe dnes'! Stol' zhalok i slab byl nyneshnij pravitel' moskovskij, etot muzh-mal'chik, donel'zya obradovannyj vstrecheyu s nim, Aleksiem, rasteryannyj i orobelyj ot vseh mnogorazlichnyh moskovskih neustrojstv, ne knyaz' vovse posle Ivana Kality i Semena Ivanycha! I uzhe zasypal kogda, slovno by ta rokovaya burya nashla na nego, koleblya i raskachivaya skripuchee utloe lozhe, i vzdymalis' valy, rusha bezzvuchno raspadayushchiesya sobory, i stonala zemlya, i tekla, zmeilas' mezh voln odinokaya doroga, po kotoroj emu nadlezhalo idti odnomu nad bezdnoyu, upovaya tokmo na vyshnego sudiyu!

    x x x

Ivan Ivanych nedarom suetilsya i krasnel na pod容zde k Moskve. Sgorevshij i edva otstroennyj Kremnik imel vid zhalkij. Mitropolich'i horomy i knyazhoj dvor byli koe-kak vosstanovleny, speshno vozvodilis' horomy velikih boyar, no chernota obgorevshih i poluosypavshihsya sten, kuchi obuglennyh breven, gar' na ulicah Kremnika, chernye ostovy derev na meste sada i sosnovoj roshchi, vysazhennoj po skatu Borovickogo holma nad Neglinnoyu, kuchi gorelogo zerna i kakih-to neubrannyh oshmet'ev na meste ambarov i zhitnogo dvora - vse eto zret' bylo neperenosno. Aleksij vyzval k sebe Ivana Ivanycha i s glazu na glaz, zabyv na vremya, chto pered nim velikij knyaz' vladimirskij, i davshi polnuyu volyu gnevu, otrugal ego, kak mal'chishku, povelev otnyne prebyvat' v Kremnike, hodit' k ispovedi nepremenno i tol'ko k nemu, mitropolitu, i ob座avil nakonec, chto sam on ne prezhde pereselitsya v mitropolich'i horomy, chem poslednyaya kucha gari ischeznet s glaz, a poka stanet zhit' v pokoyah Bogoyavlenskogo monastyrya. Tam zhe i naznachaet na zavtrashnij vecher rod zasedaniya dumy, vo vsyakom sluchae, velit, chtoby vse velikie boyare, tysyackij i Vel'yaminovy nepremenno byli v sbore. Vecherom zhe, ne otlagaya, on vstretilsya so vdovoj Simeona Mariej i imel s neyu dolguyu molv'. Mariya, napravlyayas' k Bogoyavleniyu, dogadyvala v obshchem, s chem i zachem zovet ee novyj mitropolit. Darstvennye gramoty na Mozhaj i Kolomnu ne byli nadlezhashche utverzhdeny (chem i vsegda vedala cerkov', a v sluchayah knyazheskih sporov i zaveshchatel'nyh del - tol'ko cerkov' i obychno sam mitropolit), i ona prigotovilas', skazav neskol'ko gnevnyh i gor'kih slov, ustupit' Aleksiyu. Knyazheskij svoj vozok ona, podumav, ostavila u vorot, pri v容zde, vmeste so slugami, sama zhe tverdym shagom peresekla dvor i, vedomaya sluzhkoj, podnyalas' po stupenyam v ukazannuyu ej kel'yu. Sluzhka, vpustiv vdovstvuyushchuyu knyaginyu v seni, ischez, rastvorilsya u nee za spinoj. Mariya, podumav, perekrestilas' na ikony v uglu i sama otvorila tyazheluyu dver' v kelejnyj pokoj. Vojdya, ona ostanovilas' na poroge, pritvoriv dver' za soboyu. Pered neyu byla dovol'no horosho osveshchennaya v etot chas dnya dvumya slyudyanymi okoshkami gornica, gladkie pozheltevshie tesanye steny kotoroj byli nichem ne ukrasheny, i ne imevshaya inogo horomnogo naryada, krome lavok vdol' sten da kreslica i nevelikogo stol'ca pod okoshkom. Pryam' protiv dverej pomeshchalsya bol'shoj, ves' izuzorennyj travchatoyu rez'boyu ikonostas, stoyal analoj, dva vysokih, takzhe reznyh iz dereva polikandila, i pered analoem, spinoyu k nej, v palevo-zelenom oblachenii i klobuke s voskryliyami stoyal na molitve tot, s kem ona namerilas' bylo vesti gnevnuyu molv'. - Pomolimsya vmeste, doch' moya! - skazal negromko, ne oborachivayas' k nej, Aleksij. Mariya, vzyavshayasya rukami za koncy temnogo vdov'ego plata, povyazannogo sverh povojnika, proglotiv neproizvol'nyj kom, stavshij v gorle, sostupila s poroga i podoshla k analoyu. Vmesto spora s Aleksiem prishlos' povtoryat' za nim slova kafismy. Molilis' dolgo. Nakonec Aleksij povernul k nej zabotlivoe i kak-to ne stol' postarevshee, skol' otverdevshee za dva goda stranstvij lico. V temno-prozrachnom vzglyade chitalos' novoe vyrazhenie suguboj vlastnosti. CHekannej i tverzhe stali morshchiny chela. Ona ne ponyala i sama, kak sovershilo, chto ej prishlos' ispovedovat'sya Aleksiyu. No sovsem drugoe delo skazat' zadumannoe v besede ili - kak priznanie v tajnaya tajnyh dushi duhovnomu otcu svoemu! Aleksij vyslushival ee spokojno i terpelivo, inogda pomogaya podskazom, no tem ne menee Mariya volnovalas' vse bolee, sbivalas', ne nahodila slov i prervalas' nakonec na poluslove, zamolknuv i opustiv golovu. - Vse eto mne vedomo, doch' moya! - zadumchivo i tiho otvetil Aleksij. - Vedomo i bol'shee togo, i gorchajshee, o chem sostoit inaya molv' i v meste inom. Tebe zhe reku ya dnes': odin greh est' u tebya neustranimyj, i greh etot - gordynya! Ot mnogih grehov vozmozhem osvobodit' my sebya legko, - prodolzhal Aleksij, ne davaya knyagine vstavit' slovo, - otrinut' nevozderzhanie, prezret' bogatstvo, izbezhat' gneva i suesloviya, vospretit' pohotnoe vozhdelenie sebe, no vsego trudnee otrinut' gordynyu! Ioann Lestvichnik govoril, chto i starcam, v gorah i pustynyah sushchim, trudno sie! Postnichaesh' li ty pache inyh, i gordynya podskazyvaet tebe, chto ty - pervyj v poste i molitve! Smiren'em on pobedil sebya, a gordynya i tut velit tebe lyubovat'sya smiren'em svoim! I samoj gordyni otricayas', sotvorivyj sebya men'shim men'shih na zemli, glyad', nachinaet gordit'sya otrecheniem svoim! Pochto, doch' moya, ne vstretila ty knyazya Ivana so smireniem i ne oblobyzala ego s lyuboviyu? Pochto vosprinyala ogorchenie v serdce svoe, egda stali hulit' i ponosit' tebya necii iz boyar? Pochto zabyla ty, chto nakazanie onyh - svyatitel'skaya nuzha, tebe zhe dostoit smiryat' sebya dozela ne pred nimi, pred Gospodom! - Muzh i zhena - edina plot'! - surovo i vlastno prodolzhal Aleksij. - Iz rebra Adamova sotvoril Gospod' podrugu emu! Kak zhe ne ponyala ty, doch' moya, chto suprug tvoj usopshij, Simeon, molil svyshe Gospoda, da vdast carstvo v ruce brata ego edinorodnogo, daby delo muzha tvoego, za kotoroe on glavu svoyu polozhil, ne izgiblo na zemli?! Mnish' li ty, chto bez voli ego pred sil'nymi i vlastnymi, pred licom hana pobedil, i vozmog, i odolel, i vossel na prestol vladimirskij? I kto? Ne skazhu slova, zvuka ne reku, i sam preklonyu kolena pred nyneshnim povelitelem Moskvy! Ibo chto ostaet ot nas v mire sem, prehodyashchem i suetnom? Dela, ugodnye Gospodu! Podumaj, byl by schastliv suprug tvoj, uvedav o bezlepoj gibeli dela svoego na Moskve? Uvedav dazhe i o dneshnej trudnote: gibel'noj kotore boyarskoj, bezlepom pozhare, istrebivshem imenie ego, so tshchaniem sobiraemoe, o potere volosti Lopasninskoj, eya zhe zahapiv Oleg Ryazanskij! O rozmir'e s Novgorodom! Pomysli: tokmo ob odnom etom uvedavshi, tvoj suprug v tom mire, v gornem, gde on i deti ego, voshishchennye ko Gospodu, prebyvayut, ne pozhalilsya dnes' i ne ogorchilsya? Ne proster s toskoyu i voproshaniem nezrimye ruce svoya k tebe, vozlyublennoj supruge svoej? Ne on li voproshaet tebya dnes' moimi ustami?! - Da! - prodolzhal Aleksij, vozvyshaya golos i sverkaya vzorom. - Da, v slabye ruki, ispytuya, predal nyne Gospod' grad Moskovskij i sud'by russkoj zemli! No derznesh' li ty, doch' moya, reshchi, chto ne blagosten i ne mudr Gospod', poslavshij na ny istomu, daby uverovat', chto my istinno te, koih dolzhno vozvelichit' i vosslavit' emu v stolet'yah? ZHelezo, otkovav, ispytuyut ognem i stuzheyu, daby okreplo ono, zakalilos', prevratyas' v haralug! Tako i nas, zakalyaya ognem i hladom, ispytuet Gospod'! Pomysli, skol' vremenen i prehodyashch chelovek, skol' mal i vnezapu smerten! Dolzhno zabotit' sebya tem, chto ostanet posle nas, dolzhno myslit' o vechnosti! - YA dumala sama... Prosti menya, otche! - Poteryavshayasya vkonec Mariya vzdragivala, trudno uderzhivaya slezy. - Prosti, Aleksie, mnila, zhdala... Hotela sama peredat' iz ruk v ruki... - Da, doch' moya, da! - zhivo, s ognem v glazah, perebil se Aleksij. - No nadlezhit sotvorit' eto nepremenno s lyubov'yu k blizhnemu, k molodshemu bratu supruga tvoego, opochivshego v Boze! I nadlezhit zakrepit' gramotoyu, ibo lish' s odobreniya vlasti duhovnoj vozmozhno i dejstvenno sotvorennoe novopostavlennym tysyackim na Moskve! Inache to - razboj i tat'ba, da, da, doch' moya, da! I na Hvosta, i na inyh budet nalozhena epitim'ya, no i ty, doch' moya, greshna, povtoryu! Greshna gordyneyu, i tebe nadlezhit pristojno iskupit' greh sej pred vysshim i nepodkupnym sudiej! Uzhe pokryv ej golovu epitrahil'yu i otpuskaya pregresheniya, Aleksij, protyanuv knyagine dlya poceluya ruku i krest, voprosil: - Teper' pomysli, doch' moya, chto mozhesh' ty sodeyat' nyne v Kremnike, daby ot gibel'nogo pozorishcha sego vskore ne ostalos' i sledov? Da, vosstanovit' svoj terem, da, ulicu pered nim, no i eshche bol'shee... Pri gospodine svoem byla ty rachitel'noyu gospozhoyu i, myslyu ya, nyne vozmozhesh' li prinyat' na sebya trud otstroit' zanovo ambary, rybnyj i solyanoj dvor i knyazhuyu bert'yanicu? I sady nasadit' vozmozhesh' li nyne? Mariya, uterev konchikom platka glaza, pokorno i blagodarno sklonila golovu. Aleksij, vlastno vmeshavshijsya v unynie vdov'ej zhizni, daval ej sejchas delo istinno po plechu, i takoe, kotoroe vnov' voskreshalo dlya Marii minuvshie, kazalos' by, nevozvratno gody, kogda ona byla v Kremnike hozyajkoj i gospozhoj. Podvedya ee k stoliku u okna, Aleksij predlozhil knyagine opustit'sya na lavku, sam prisel v uzkoe monastyrskoe kreslice, chut' opustiv plechi, chut' rasslabiv zhestokie skladki lica. Posmotrel na nee dobrym okom pastyrya, dolg kotorogo ne tokmo karat', no i prezhde vsego milovat'. Pomolchal, vzdohnul: - V pechali tvoej - vdovy, shoronivshej supruga svoego, i materi, provodivshej v mogilu lyubimyh chad, - uteshit' tebya vozmozhet tokmo Gospod'! No i tem ne gordis' i na to ne ropshchi! Vesi li moj trud? I ya otreksya vo mladosti, dazhe ne ispytavshi ih, uteh bytiya! Otrinul bogachestvo, molol zerno, ispytyval sebya gladom i nuzhoyu. I nedavno byl pri dveryah smerti, egda korabl' nash malyj trepalo vz座arennoe more! I to bylo takozhde ispytaniem ot Vsevyshnego! A egda potrebuet ot nas brennoj zhizni samoj? Doch' moya! Greshit' my nachinaem ne togda, kogda v sredu ili v pyatki vkushaem myasnoe, ili propustim po lenosti vsenoshchnuyu, ili ne sotvorim milostyni, ili pravila molitvennogo ne sovershim k nochi... Greshit' my nachinaem, kogda zaboty svoi lichnye voznosim pache zabot o blizhnih svoih, egda zhizn' siyu vremennuyu i grehovnuyu nachinaem berech' i holit' pache Gospodnej voli! Togda i prezherechennye grehi pochastu odolevayut ny! No i bez onyh! I tot farisej, kto neukosnitelen v pravile cerkovnom, no sotvoryaet onoe lish' dlya spaseniya svoego, ne greshnee li greshnika vo sto krat?! Takovoj, ezheli on boyarin, zhivet grabitel'stvom men'shih i sam, velichayasya v zlate, ne vedaet uzhe o men'shej brat'i svoej. Voin takovoj pozorno bezhit na rati, otdavaya zhen i detej na poruganie i plen chuzhezemcam. Smerd - nebrezhet pashneyu, gde vmesto hleba vyrastayut plevely. Monah - predaetsya piyanstvu i bludu. ZHena - sluzhit ne muzhu svoemu, no pohotnomu lyubostrastiyu. I vsyakij takovoj, vozzhelav v sebe bol'shego, chem daet emu Gospod', pozabyvshi o tom, chto vyshe nas i radi chego vozmozhem my otdat' i samo brennoe nashe bytie, - vsyakij takovoj greshnee greshnogo na zemli! Ot sego pregordogo velichaniya i spory, i svary, i vojny, i vsyakie nestroeniya v yazyceh! Vse slova byli uzhe skazany. Mariya sidela, uroniv ruki na koleni, i ej ne hotelos' uhodit' i bylo horosho. CHto-to proyasnelo v dushe, chto-to otpadyvalo, kak korosta ot zazhivlyaemoj rany. - Kogda nachinat' raboty v Kremnike, vladyko? - sprosila ona negromko, hotya inye i mnogie slova rvalis' u nee iz dushi. - Ne medli, docher' moya, ni dnya, ni chasu! - otmolvil Aleksij. - A gramoty my s toboyu utverdim nynche zhe, ibo nazavtra v pokoe sem sobrany budut velikie boyara Moskvy, i kazhdyj iz nih voz'met na sebya trud po zvaniyu i dostatku svoemu. I tvoj, gospozha, pochin, budet im vsem i ukorom i poucheniem!

    x x x

Aleksij nedarom reshil sobrat' boyar ne v Kremnike, a u Bogoyavleniya. Vstupaya na monastyrskij dvor, vse oni nevol'no potisheli, i uzhe odnim tem, chto mestom gosudarstvennyh reshenij okazalsya monastyr', Aleksij izbavil sebya ot mnogoj nenuzhnoj tolkovni i bezlepyh sporov. O nelyubiyah i kotorah moskovskih Aleksij poprostu ne pozvolil nikomu govorit', gromovo obrushivshis' na ves' sinklit so slovami styden'ya i ukorizny. Zatem napomnil nedavnee proshloe, postaralsya vozzhech' v boyarah gordost', v kakovoj vchera eshche ukoryal vdovu Simeona, no gordost' osobuyu, nadobnuyu dnes' - gordost' k sovokupnomu deyaniyu. I sam, naslushavshis' i navidavshis' grecheskogo svoekorystiya i nelyubvi k obshchemu delu (ochen' pomnilis' emu rasskazy romeev o tom, kak zhiteli Konstantinopolya provalili stroitel'stvo Kantakuzinom flota dlya bor'by s Galatoyu), Aleksij byl i udivlen, i obradovan, i tronut, hot' postaralsya ne pokazat' i vidu o tom, kak zhivo i s kakoyu ohotoyu velikie boyare moskovskie otkliknulis' na ego prizyv nemedlenno i polnost'yu, eshche do snegov, vosstanovit' Kremnik. Aleksej Hvost, posopev i nabychas', vzyal na sebya i na svoj kosht bashni gorodovoj steny ot Borovickih vorot do Portomojnyh. Vasilij Vel'yaminov s bratom obeshchali vosstanovit' protivopolozhnuyu Frolovskuyu v容zdnuyu bashnyu s prilegayushchimi k nej pryaslami sten. Prochie velikie boyare, kazhdyj po sile svoej, razobrali inye uchastki gorodovoj steny, i uzhe v noch' poshli obozy, a nautro ogustevshij narodom Kremnik oglasilsya druzhnymi vozglasami truzhayushchih, konskim rzhaniem, treskom i gulom obrushivaemyh obgorelyh pryasel i ladnym perestukom natochennyh plotnickih toporov. Kogda mesyac spustya v Kremnik v容zzhalo novogorodskoe posol'stvo arhiepiskopa Moiseya i vyatshej gospody, reshivshih smenit' ostudu na lyubov', - dlya chego v Novom Gorode posle burnogo vechevogo shoda "dasha posadnichestvo Obakunu Tverdislavlichu, a tysyackoe Oleksandru, Dvoryanincevu bratu", to est' tem boyaram, chto derzhali ruku Moskvy, - ih vstretilo t'mochislennoe skopishche rabotnogo lyudu, teleg, konej, i uzhe podymalis' gordye makovicy vozrozhdennyh soborov, i uzhe pod redkimi, porhayushchimi v vozduhe snezhinkami podstupavshej zimy vysili, raduya glaz beliznoj molodogo lesa, vozrozhdennye bashni Kremnika. I vse eto ustroenie sotvorilos' koshtom moskovskoj boyarskoj gospody i racheniem mitropolita Aleksiya, ne potrebovavshi ot opusteloj kazny velikoknyazheskoj nikakih sverhsil'nyh dlya nee serebryanyh krovopuskanij. Simeonova Moskva, slava Gospodu, eshche sovsem ne byla pohozha na umirayushchij Car'grad!

    x x x

Sluhi o vozvrashchenii mitropolita dostigli Troickoj obiteli, eshche kogda Aleksij byl v puti. So vremeni postavleniya Sergiya v igumeny minulo okolo goda. Uzhe vysilas' na sklone holma novaya prostornaya cerkov' pod cheshujchatoyu, iz osinovoj drani, krovleyu, vzmetnuvshaya svoi shatrovye glavy vyshe lesnyh vershin, v shir' nebesnogo okoema, i uzhe proyasnela dlya mnogih sderzhannaya vlastnost' novogo igumena, ibo Sergij vzyal sebe za pravilo po vecheram obhodit' kel'i odnu za drugoj, i tam, gde slyshal nepodobnyj smeh ili inoe kakoe besstydstvo, negromko postukival trost'yu po okonnice, nazavtra zhe vyzyval provinivshegosya k sebe, budto by dlya besedy, no gore bylo tem, kto ne vinilis' srazu, pytayas' skryt' ot prozorlivogo starca vinu svoih vechernih razvlechenij. I uzhe perepisyvaniem knig, izgotovleniem doshchatyh, obtyanutyh kozheyu perepletov, knizhnoyu ukrasoyu i dazhe pisaniem ikon, tak zhe kak i mnogorazlichnym hozyajstvennym rukomeslom, nachala vse bolee i bolee proslavlyat'sya novaya obitel' moskovskaya. I vse eto proishodilo kak by samo soboyu, i mnogim dazhe kazalos' poroj, chto ne bud' kropotlivogo Sergieva doglyada, i zhizn' monastyrskaya, i trudy premnogo vyigrali by v razmahe i kachestve svoem. Sergij znal, vedal obo vsem etom i prodolzhal naryazhat' na raboty, otryvaya ot perepisyvan'ya knig radi zagotovki lesa i drov, ovoshchej s monastyrskogo ogoroda i prochih mnogorazlichnyh trudov krest'yanskih, kotorye ne zhelal, kak velos' v inyh obitelyah, peredavat' trudnikam, po obetu rabotayushchim na monasheskuyu bratiyu. I nikakie okol'nye rechi, nikakie primery iz zhizni monastyrej afonskih ne dejstvovali na nego. On dazhe ne sporil, da, sobstvenno, on i nikogda ne sporil, no delal sam stol'ko - uspevaya i skat' svechi, i pech' prosfory, i shit', i tachat' sapogi, i plesti koroba i lapti, i valit' les, i rubit' kel'i, i rezat' mnogorazlichnuyu utvar', i kopat' ogorod, i chistit' dvor, i nosit' vodu, i ubirat' v cerkvi, i vse eto s takoyu ohotoj i tshchaniem, - chto, glyadyuchi na svoego igumena, i vsyakij brat nevoleyu tyanulsya k monastyrskim trudam, a lodyri poprostu ne zaderzhivalis' v obiteli. Odno lish' poslablenie sovershil on dlya bratii etim letom, poslushavshis' mnogoletnih nastoyanij i pros'b (po rashozhennoj mnogimi nogami tropinke podymat'sya v goru s vodonosami, osobenno v osennyuyu poru posle dozhdya, stalo i vovse ne v pod容m), - izvel vodu dlya monastyrya, najdya istochnik nevdali ot obiteli, pochitaj chto i v neskol'kih shagah ot novogo hrama. Kak raz proshel dozhd', i Sergij otpravilsya s odnim iz brat'ev osmatrivat' yamy v lesu. V odnoj iz nih, primechennoj im zaranee, dozhdevaya voda obychno stoyala, ne uhodya v pochvu. Moguchie eli, narochito ostavlennye im ryadom s obitel'yu, osenyali neglubokuyu vpadinu, vsyu porosshuyu mohom. Kopat' sledovalo zdes'! On votknul zastup v zemlyu i, oseniv sebya krestnym znameniem, opustilsya na koleni pryamo v moh. - Bozhe! Otche Gospoda nashego, Isusa Hrista! - molilsya on vsluh, a brat povtoryal za nim svyatye slova. - Sotvorivyj nebo i zemlyu i vsya vidimaya i nevidimaya, sozdavyj cheloveka ot nebytiya i ne hotyayaj smerti greshnikam, no zhivymi byti! Tem molimsya i my, greshnye i nedostojnye raby tvoi: uslyshi nas v sej chas i yavi slavu svoyu! YAko zhe v pustyni chudodejstvovashe Moiseem, krepkaya ta desnica ot kameni tvoim poveleniem vodu istochi, tako zhe i zde yavi silu tvoyu! Ty bo esi nebu i zemli tvorec, daruj nam vodu na meste sem! Okonchiv, Sergij vstal s kolen i vzyal zastup. - Kopaj! - prikazal on bratu, s kotorym vyshel iskat' vodu, i oba sosredotochenno stali sperva rezat' plastami i otkladyvat' v storonu kuski mshistogo derna, a zatem uglublyat'sya v glinistuyu v etom meste zemlyu. Byl vynut peregnoj, potom poshli kuski seroj gliny. Sdelalos' vrode by sushe, i vzmokshij brat uzhe s trevogoyu poglyadyval na Sergiya, no tot prodolzhal rabotat' tak zhe sosredotochenno, ravnyaya kraya yamy i uglublyayas' vse nizhe i nizhe, sperva po poyas, a potom po grud'. Voda hlynula izobil'nym potokom, kak tol'ko dobralis' do peska. Sergij, okazavshis' vraz po koleno v ledyanoj vlage, vse-taki ne prezhde vylez iz yamy, chem zachistil vse dno i, okunaya ruki s zastupom po samye plechi v pribyvayushchuyu vodu, vytashchil naruzhu poslednie kuski glinistoj zemli. On sam ne ozhidal, chto zhila, vyhodyashchaya snizu pod goroj, okazhetsya tak blizko k poverhnosti. Vskore oni stoyali oba nad yamoyu, Sergij - tyazhelo dysha, mokryj pochti naskvoz', a golubovataya vzmuchennaya ledyanaya voda vse pribyvala i pribyvala, podymayas' uzhe k krayam kopanicy. Brat, glyadyuchi kruglymi glazami na Sergiya, slozhil bylo molitvenno ladoni, no igumen lish' kivnul emu golovoyu i, podhvativ sekiru, povel za soboyu v les. Ogromnaya koloda, vidimo zagodya prismotrennaya ili otlozhennaya Sergiem, kazalos', lish' ozhidala teper' prilozheniya ruk. Nevziraya na mokroe plat'e i onuchi, Sergij, podotknuv poly podryasnika pod poyas, podnyal sekiru. Kolodu rasshchepili klin'yami na dve poloviny i molcha sporo nachali vybirat' serdcevinu i bolon'. Ot odezhdy Sergiya valil par. Skoro obe polovinki predstavlyali soboj dva korytoobraznyh zheloba, i Sergij, natuzhas', pripodnyal odin iz nih. Brat nevoleyu vzyalsya za protivopolozhnyj konec, no ne smog uderzhat', vyronil. - Sozovi kogo-nito! - prikazal Sergij, slegka ohmurev chelom. Poka brat begal za podmogoyu, on vyrovnyal i otgladil sekiroyu oba koryt'ya i prigotovil vrubki, po koim obe poloviny nadobno bylo soedinit' v odno. Lish' kogda koloda byla prinesena k istochniku, soedinena i opushchena v vodu, a snaruzhi plotno zabita utolochennoj glinoj i zemlej i byli sdelany tesanye mostoviny k istochniku i namecheno mesto dlya besedki nad nim, Sergij razreshil sebe pojti peremenit' vlazhnye plat'e i obuv'. Voda v istochnike ne ubavlyalas' i vo vse posleduyushchie dni, nedeli i mesyacy, i monahi stali nazyvat' istochnik v otsutstvie igumena Sergievym, na chto sam Sergij ochen' serdilsya i reshitel'no vospreshchal, ne ustavaya povtoryat' bratii, chto vodu dal ne on, a Gospod' . Odnako, pomimo vody, vse ostal'noe ostavalos' v prezhnih pravilah, i dazhe stalo strozhe, ibo Sergij, ne vozveshchaya togo bratii, gotovil ee zagodya k novomu obshchezhitel'nomu navychayu, ozhidaya tol'ko obeshchannoj Aleksiem caregradskoj gramoty. Gramoty etoj Sergij sozhidal i sejchas, kogda doshli izvestiya o vozvrashchenii Aleksiya, i dazhe polagal, chto privezet ee v obitel' sam mitropolit. V eti dni vse, i sam Sergij, byli zanyaty na osennih rabotah, toropyas' do zimy uladit' s drovami i lesom, kotoryj nyne, po mnozhestvu svalennyh derev, uzhe ne volochili sami, kak kogda-to, a vozili nanyatymi krest'yanskimi loshad'mi. Zavodit' svoj konskij dvor Sergij ne zhelal i po siyu poru. Kazhushcheesya oblegchenie trudov, kak dogadyval on, ne poshlo by na delo duhovnogo sovershenstvovaniya inokov, no na priroshchenie monastyrskih bogatstv s posleduyushchim obmirshcheniem obiteli. Hotya, vprochem, i sena nynche oni zagotovili dovol'no, daby priezzhim v monastyr' strannikam i dobrohotam-daritelyam bylo chem kormit' konej. On vozvrashchalsya iz lesa i u ogrady uslyshal ot Miheya, chto v kel'e gosti iz grecheskoj zemli. Ne snimaya rabochej svity, kak byl - v laptyah, v pyatnah smoly i s krovopodtekom na skule, poluchennym segodnya v rabote s neumelym bratom, chut'-chut' ne pribivshim igumena padayushcheyu lesinoj, - Sergij podnyalsya po stupenyam i vstupil v hizhinu. Greki, preduprezhdennye zaranee, razom vstali i poklonili emu. Grekov bylo dvoe, tretij s nimi, rusich iz svity Aleksiya, tut zhe perevel Sergiyu privetstvie vselenskogo patriarha konstantinopol'skogo Filofeya i peredal patriarshee blagoslovenie. Greki byli v dorozhnoj dobrotnoj sryade i v russkih sapogah. U starshego volosy, umashchennye i podvitye, svobodno lezhali po plecham, a dragocennyj krest na grudi vyzyval, navernoe, dorogoyu zavist' ne u odnogo proezzhego tatarina. CHut' ulybayas', Sergij voprosil, k nemu li oni prishli. Rusich perevel, greki odinakovym dvizheniem sklonili golovy: da, k nemu! Zatem vtoroj grek vstal i razvernul vynutyj iz kozhanoj dorozhnoj sumy holshchovyj svertok, v kotorom okazalis' shima, slozhennyj vchetvero paramand (plat s izobrazheniem os'mikonechnogo pravoslavnogo kresta i strastej Gospodnih) i, nakonec, serebryanyj nagrudnyj krest grecheskoj raboty, slovom, polnoe monasheskoe oblachenie, pristojnoe igumenu obiteli. Sergij stoyal v svoem poryzhelom i mnogo raz latannom podryasnike, s bujnoj kopnoyu nepokornyh volos na golove, shvachennyh samodel'nym gojtanom, - kosica ego rasplelas' v lesu, i nedostalo vremeni ee zaplesti vnov', - s grubymi, v ssadinah i smole, rukami, glyadya na priezzhih inozemcev svetlymi ozerami svoih chut'-chut', v samoj glubine, lukavyh, lesnyh, nastorozhennyh glaz, vzglyadyvaya to na darimoe, to na daritelej. Vnov' povtoril, ne oshiblis' li greki, prinimaya ego za kogo-nibud' inogo. (Na mig odin, i verno, proskvozila podobnaya greshnaya mysl' - tak ne vyazalis' eti dva narochityh grecheskih klirika s obihodnym obychaem Sergieva monastyrya.) No krasivyj grek podtverdil opyat', chto oni otnyud' ne oshiblis' i poslany imenno k nemu, Sergiyu, podvizhniku i igumenu Troickoj obiteli. S poslednimi slovami grek protyanul Sergiyu zapechatannyj pergamennyj svitok. Sergij poklonilsya zemno, prinyal svitok, sorval pechat' i, razvernuvshi gramotu, uvidel grecheskie, nevedomye emu znaki. Svernuvshi gramotu, on peredal ee v ruki Miheya i, ne tronuv bolee nichego, znakom prikazal tomu prinyat' i ubrat' dary, a sam tut zhe, omyvshi ruki, molcha i sporo nachal gotovit' trapezu. Poslednego, kazhetsya, ne ozhidali i sami greki, predstavlyavshie chto ugodno, no tol'ko ne igumena v sane povara. Vskore pered grekami yavilas' vynutaya iz russkoj pechi teplaya grechnevaya kasha, solenaya ryba, rzhanoj kvas, a takzhe blyudo svezhej cherniki. Narezannyj hleb byl opryatno ulozhen na derevyannuyu tarel', a podannye lozhki imeli uzornye, tonkoj raboty, rukoyati. Ugoshchaya gostej, Sergij vse vremya dumal o patriarshej gramote. Mozhno bylo, konechno, prizvat' brata Stefana, razumeyushchego grecheskuyu molv', no vnutrennij golos srazu otsovetoval emu delat' eto. V soderzhanii gramoty Sergij ne somnevalsya: eto bylo dolgozhdannoe poslanie ob uchrezhdenii obshchezhitel'stva. No uchrezhdenie takovoe dolzhno bylo byt' srazu osvyashcheno ne tokmo patriarsheyu gramotoj, no i avtoritetom Aleksiya, i potomu Sergij, k koncu trapezy uzhe poreshivshij, chto emu delat', rasporyadyas' prinyat' i upokoit' grekov, ustroiv im posteli i osobnoe zhit'e v monastyre na vse vremya gost'by v pustuyushchej kel'e nedavno umershego Onisima i proveriv, vse li i tak li sodeyano, kak on povelel, prostilsya s grekami, pereodelsya v dorozhnoe plat'e i v noch', kak on lyubil i delal vsegda, vyshel v put', zasunuv v kalitu patriarshuyu gramotu i lomot' hleba. Vechernyaya svezhest' i tonkij komarinyj zvon razom ohvatili ego, lish' tol'ko on spustilsya pod ugor i, shiroko stavya posoh, legkim shagom v legkih svoih lipovyh dorozhnyh laptyah ustremil stopy po napravlen'yu k Moskve, dostich' kotoroj nameril ne pozzhe zavtrashnego poludnya. Prodiralsya on odnomu emu znakomymi tropami, spugnuv raza dva losej, a edinozhdy kabana, s tyazhelym hryukan'em ubezhavshego, lomaya kusty, s dorogi prepodobnogo. Toshchie v etu poru goda komary pochti ne dosazhdali emu, i shel on legko i sporo, bezotchetno naslazhdayas' lesnoj tishinoyu v koldovskom ocharovanii voshodyashchej nad vershinami elej ogromnoj zheltoj luny. Uhala vyp', v nizinah vosstavali prizrachnye ruki tumanov, i dazhe zhal' stalo, kogda prishlos' nakonec, vynyrnuv iz-pod pologa lesov, stupit' na uvlazhnennuyu nochnoyu rosoj dorogu, tekushchuyu izvilistoyu molchalivoj rekoj mimo sonnyh, nemyh v etot chas dereven', gde edva vzlaival hripko sproson' kakoj-nibud' pes, pochuyavshi legkonogogo nochnogo putnika. On shel, ne ostanavlivayas' i ne sbavlyaya shaga, poka ne zasinelo, a potom poblednelo nebo, poka ne prokinulis' tumany i svetloe siyanie zari ne pereteklo na vysokie, blednye, otstupivshie ot rosnoj vlazhnoj zemli nebesa. Uzhe kogda zolotoe svetilo probryznulo skvoz' igol'chatuyu bahromu okoema, razbrosav pyatna i platki sveta po sirenevoj oholodaloj doroge, ot kotoroj totchas nachal voshodit' k nebesam par, Sergij prisel na prigorok, vybrav mesto posushe, i pozheval prihvachennogo s soboyu hleba, sledya molodymi glazami razgorayushchuyusya zaryu. Potom, razbrosav kroshki ot svoej trapezy naletevshim nevedomo otkol' vorob'yam, podtyanul potuzhe poyas i poshel dal'she, bez mysli, prosto tak, podobno raspevshimsya ptaham, napevaya pro sebya psalmy Davidovy, koimi i on po-svoemu slavil Gospoda i krasotu sozdannogo im mira. Na podhode k Moskve nachali vstrechat'sya krest'yane, vozchiki i zemledel'cy. Baby vygonyali skotinu i, ostanovyas', slozhiv ruku lodochkoj, provozhali vzglyadom monaha-putnika, a to i klanyalis' emu na podhode, v otvet na chto Sergij, podymaya ruku, blagoslovlyal ih, ne zamedlyaya shagov. Ego eshche ne uznavali, kak eto nachalos' vposledstvii, i potomu poklony krest'yanok byli ot chistogo serdca, otnosyas' ne imenno k nemu, Sergiyu, a prosto k prohozhemu starcu, pechal'niku i molitvenniku, i potomu radovali ego. Tak on shel, i podymalos' solnce, zazhigaya ryzhuyu osennyuyu, vse eshche gustuyu listvu, i les, pahnushchij syrost'yu i gribami, otstupal i otstupil nakonec, osvobodiv mesto prostoru ubrannyh polej, i chashche i chashche poshli izby, terema i sady, i blizilas', i podhodila Moskva, v kotoruyu kogda-to yavilsya on vpervye molodym parnem, naryazhennym na gorodovoe delo, i videl vpervye knyazya Semena v belotravchatom shelkovom sarafane, a potom prihodil opyat' i opyat' v gorestyah ego i besedoval s samim Aleksiem, togdashnim namestnikom mitropolita, a nyne - mnogo li let proshlo s teh por? - prihodit, nesya s soboyu poslanie samogo patriarha konstantinopol'skogo! I bylo by vse eto tak zhe, ezheli by on zhelal togo, sam stremil, stojno Stefanu, k pochestyam i slave? Gospodi! Istinno daesh' ty po razumeniyu svoemu, i ne prosit', ne zhelat' nesbytochnogo, no dostojno nesti krest svoj - vysokaya obyazannost' smertnogo! V Kremnike bylo polno rabotnogo lyudu, kipela murav'inaya strada sozidaniya. Sergij ne vidal Kremnika posle letnego pozhara i potomu slegka zaderzhal stopy, obozrevaya kartinu, radostnuyu tol'ko tem, chto lyudi, soshedshie syuda, yavno namerivali vossozdat' nanovo sgorevshij gorod. Emu ob座asnili, chto mitropolit ostanovilsya ne zdes', a u Bogoyavleniya. Sergij skoro dostig obiteli, v vorotah kotoroj troickogo igumena edva ne zaderzhali, a uznavshi, totchas kinulis' povestit' Aleksiyu ego zhdannyj prihod. Aleksij sam vyshel v seni navstrechu molodomu starcu. Vnimatel'no poglyadel, proskvoziv vzglyadom, i, uveryas' v chem-to, ochen' nadobnom emu, troekratno oblobyzal Sergiya, totchas otoslav ego v cerkov' i k trapeze. (Samomu Aleksiyu predstoyalo tem chasom otpustit' dvuh boyarinov, s koimi shla nuzhnaya molv' o gorodovom dele.) I vot oni sidyat drug protiv druga: zabotnyj Aleksij, nyneshnij russkij mitropolit, i prezhnij svetlookij yunosha, stavshij smyslenym muzhem i nastoyatelem monastyrya. Sidyat, i Aleksij kak-to vdrug ne znaet ne vedaet, o chem emu govorit'. On prochel vsluh i perevel Sergiyu kratkoe patriarshee poslanie, gde posle cvetistogo obrashcheniya i pohval sledoval, so ssylkoyu na proroka Davida, prizyv ustroit' obshchee zhitie: "CHto mozhet byt' dobro i krasno bolee, nezheli zhiti bratii vsem vkupe? Potomu zhe i az sovet blag dayu vam, yako da sostavite obshchee zhitie! I milost' Bozhiya, i nashe blagoslovenie da budet s vami". I oni opyat' smotryat drug na druga, i Sergij molchit, chut' ulybayas', ego voproshanie yasno bez slov: vot ya zdes', i chto povelevaesh' ty mne teper', Aleksie? I Aleksij, ustavno dolzhenstvuyushchij otvetit' nechto, pohvalivshi obshchee zhitie, sbivaetsya i sprashivaet sovsem ne o tom i ne tak, kak pishetsya v ZHitiyah: - Vozmozhesh' ty, brate, podnyat' noshu siyu? Sergij molchit, slegka ulybayas'. I Aleksij, ponyavshi, chto voprosil sovsem ne o tom, sprashivaet, gnevaya na sebya, grubo i pryamo: - Primut? - Po veleniyu mitropolita russkogo! - otvechaet Sergij i dobavlyaet, pomedliv: - Togda - vozmogu. I, naverno, Sergij opyat' prav, i on, Aleksij, voshotel bol'shego i skorejshego tam, gde nemozhno ni to, ni drugoe. I novopostavlennyj igumen, nyne sidyashchij pred nim, po-prezhnemu krepok i tverd, i ne stoilo Aleksiyu somnevat'sya v nem dazhe i myslenno. No neuzheli izmenit' dushi nemnogih inokov, po vole svoej soshedshih vmeste, trudnee, chem izmenit' sud'bu gosudarstv i uchast' prestolov? "Da, - otvechaet emu molcha vzglyad Sergiya, - da, otche, trudnee! I ne speshi, daj mne samomu nesti sej krest i vershit' dolzhnoe po razumeniyu moemu!" - Mne, otche Sergie, nemozhno nyne ostavit' Moskvu dazhe na chas malyj! - medlenno proiznosit Aleksij, glyadya v lesnye, svetlye i glubokie, bezdonnye, kak mohovye ozera, glaza starca. - No ya poshlyu s toboyu rukopisanie svoe i ot sebya boyar i klir cerkovnyj, vkupe s episkopom Afanasiem! Dovol'no sego? - Sego dovol'no! - otvetstvuet Sergij. - Myslish' li ty, - sprashivaet vdrug Aleksij, kladya ruki na podlokotniki kresla i naklonyayas' vpered, - chto minut kotory na Moskve i snizojdet mir v serdca zlobstvuyushchie? - Boyus', vladyko, chto ne budet sego! - otvechaet, podumav, Sergij. - Inoe, hotya i skorbnoe, dolzhno dojti do predela svoego i razreshit' sebya, yako naryv, kotoryj ne prezhde izgonyaetsya telom, chem sozreet i vberet v sebya vsyu skvernu i gnoj! Dva-tri goda nazad Sergij eshche ne govoril tak zhestoko i pryamo, otmechaet pro sebya Aleksij, nachinaya dogadyvat', chto izmenilos' v Sergii i pochemu tot yakoby narochito ne speshit na puti svoem, ne speshit, no i ne otstupaet vspyat'. Da, ezheli vozmozhen novyj Feodosij na Moskve, to eto - tol'ko on i nikto drugoj! - Nadobna li moya pomoch' obiteli? - govorit Aleksij i lovit sebya na davnem vospominanii: kogda-to tak zhe proshal on Sergiya i o tom zhe samom, i prepodobnyj otvergsya v tu poru vsyakoj pomochi. I, pochti ne udivlyayas', slyshit znakomye slova: - Obitel' nyne izobil'na vsem nadobnym dlya nee, a izlishnee vsegda opasno dlya mnihov! Byt' mozhet, - pribavlyaet on edva li ne v uteshenie mitropolitu, - egda sozdadim obshchee zhitie, vozmozhet yavit'sya nuzhda v chem-libo, no togda poslannye toboyu uvedayut o tom v svoj chas! CHto-to eshche nadobno sprosit', o chem-to skazat', o samonuzhnejshem nyne, a mozhet, poprostu zhal' otpuskat' ot sebya etogo monaha, v koem Aleksij nachal bylo somnevat'sya v puti, a teper' ne mozhet otpustit' ot sebya, chuya nezrimoe istechenie svetonosnoj sily, kotoroj tak ne hvataet poroyu emu, Aleksiyu, vzvalivshemu na sebya dvojnoe bremya mirskoj i duhovnoj vlasti?! - Myslyu, Aleksie, zemlya nasha sposobna k deyaniyu, tokmo ej nadobno vremya dlya sobiraniya sil. Vozmozhno, slabyj knyaz' i blago dlya nyneshnej pory? - razdumchivo govorit Sergij. - Tomu, kto prepoyasan k deyaniyu, zhdat' ili medlit' byvaet vovse nevmoch'! - Spasibo, Sergie! - tiho otvechaet Aleksij, i blednyj okras pochti yunosheskogo smushcheniya prostupaet na ego lanitah. On sbivchivo govorit o more, o bure, edva ne pogubivshej korabl', o svoem obeshchanii sozdat' monastyr', i Sergij opyat' naklonyaet golovu, ponyavshi eshche ne vyskazannuyu pros'bu: - O nastoyatele novoj obiteli, sego zhe hoshcheshi ot menya, poveshchu tebe chrez nekoe vremya! I opyat' skazano vse. Vremya nadobno na to, chtoby vvesti obshchezhitel'nyj ustav i na nem ispytat' kazhdogo iz svoej bratii. Sergij i tut ne toropitsya, i opyat' on prav. Idut chasy, merknet svet za oknom, a mitropolit, otlozhivshij vse inye zaboty postoron' radi etoj edinoj besedy, vse ne mozhet rasstat'sya s igumenom Sergiem, bez molchalivoj lesnoj raboty kotorogo on ne mog by, pozhaluj, vershit' i svoi vysokie podvigi.

    x x x

- Kruto zabrali! - Nu, dak sam bat'ka priehadchi! - Hozyain! Naverhu hohotnuli. Nikita otlozhil vagu, oter tyl'noj storonoyu ruki potnyj lob. - Rushit'? - sprosili sverhu. - Ne! - otmotnul golovoyu Nikita. - Syudy budem klast'! Oposle entoj zemlej i zasyplem! - Otcova nauka ne darom proshla byvshemu vel'yaminovskomu, a teper' hvostovskomu starshomu. Vnizu, pod Kremnikom, chalili pauzok s grubo okorennym lesom. Sejchas s obryva, kak raskidali stenu, daleko stalo vidat'. Holodnyj osennij veter oveival razgoryachennoe lico. Rebyata byli svoi u nego, horoshie rebyata, a vot tot, naverhu kotoryj, skol'zkij kakoj-to, slovno nalim! Budto i svoj, vel'yaminovskij, i v delo lezet... "Pridavilo by ego brevnom, chto li, nevznachaj!" - zlo podumal Nikita, vpervye otchetlivo ponyav, chto uvertlivyj muzhik pristavlen k nemu edva li ne samim boyarinom. - Vagu davaj! - s serdcem prikriknul on na verhnih muzhikov. - Razzyavy! Rushit' im... Pochti osvobozhdennyj ot brevenchatogo zaplota ostov bashni vysilsya grudoyu ryzhe-chernoj peregoreloj zemli. "Dazhe i syuda rushit' ne stoilo, - prikidyval Nikita. - Srubit' klet' nanizu, a tut tol'ko sklast' da i prisypat' po krayu..." On podoshel, rastalkivaya muzhikov, glyanul vverh. Strogo okliknul, zadiraya golovu: - Poberegajs' tamo! Da, konechno, rushit' ne stoilo! Potom nosilkami potaskaesh' do duri. A tut eshche i morozy zavernut... - Slaz'! - prikazal, okonchatel'no reshivshi, chto nadobno delat'. - Vali vse na niz, pauzok razgruzhat'! Pod stenoyu uzhe krutilsya kakoj-to glazastyj so storony: - |j, muzhiki, zemlyu ne tronete? - A tebe zabedno? - sprosil Nikita surovo. - A i my to zhe isdelaem! - bez obidy, veselo otozvalsya muzhik. - Ne duree vas! K prichalam podomchali vovremya. Iz-za lesu, chto zapazdyvali vozit', mastera-plotniki chut' ne dralis'. Nikita sam vzyalsya za topor, razostavil lyudej po-godnomu. Vel'yaminovskie kmeti vse topory derzhali v rukah izryadno, i k vecheru pervye srublennye vency uzhe stoyali u vody, na podrubah. Uzhinali v naspeh slozhennoj knyazheskoj molodechnoj. Hvost i kormil sytno, i hozyain byl - greh hayat', a ne lezhala k nemu dusha. Revnivo gadal Nikita, hlebaya goryachie shchi, mnogo li svershili vel'yaminovskie na toj storone Kremnika. Konopatyj, ugadav trudnotu starshogo, vyzvalsya smotat' posle uzhina, pozyrit': kak tam chego? Nikita schital delom chesti svoej ne otstavat' ot prezhnih svoih sotovarishchej. Naevshayasya druzhina s gogotom i shutkami nachinala otvalivat' ot stolov. Ego krepko hlopnuli po plechu. Nikita nedovol'no podnyal golovu: - CHego nat'? Zvali k boyarinu. Opoyasavshis', on otdal nakazy Matveyu, kotorogo nynche pochastu ostavlyal zamesto sebya. Dyhno podnyal kosmatyj lik, glazom chut'-chut' povel, ostereg: ostorozhnee, mol, tamo, u boyarina, da i etogo molodca poopasis'! Nikita tol'ko prisvistnul skvoz' zuby, ne glyadya na Matveya. Vyshli v noch', v holod ogustevshej i vot-vot uzhe gotovoj zaporoshit' snegom oseni, proshli razorennym Kremnikom, pereshagivaya cherez brevna i grudy zemli. Hvostovskij gorodskoj terem stoyal daleko, na YAuze, a zdes', v Kremnike, Aleksej Petrovich slozhil sebe chto-to vrode gostevoj izby - nizkuyu prostornuyu klet' s pech'yu, gde i nocheval pochastu, zaderzhivayas' na rabotah. V izbe bylo polno narodu, i za peregorodku k boyarinu oni probiralis' po-za stolami, skvoz' tolpu sumernichayushchih kmetej, inye iz kotoryh uzhe ukladyvalis' spat' po lavkam i na polu. Hvost sidel s dvumya prihlebalami (kak totchas pro sebya opredelil ih Nikita) i, okunaya lozhku v misku s grechnevoj kashej, nespeshno i vdumchivo el, izredka podlivaya sebe v charu med iz glinyanogo polivnogo kvasnika. Edinaya svecha gorela pered nim na stole, osveshchaya shirokoe, v krepkih morshchinah lico boyarina. Hvost byl chut'-chut' navesele i vstretil Nikitu, hitro prishchuryas': - CHto ty tamo, starshoj, zateyal s klet'yu? Bayut, staroe rushit' ne daesh'? Nikita poglyadel ispodlob'ya v glaza boyarinu; otodvinuv rukoyu odnogo iz holopov, sel bez sprosu na lavku (ot raboty gudeli plechi i spina), vytyanul nogi v grubyh yalovyh sapogah, skazal: - Moj bat'ka pokojnyj entot srub klal! Sam! Vota i ponimaj, boyarin. Dash' k zavtremu ishcho pauzok lesu - bystrej vel'yaminovskih skladem! - glyanul v hitrye glaza boyarina, poglyadel na kuvshin s medom. Hvost otkachnulsya na lavke, zahohotal. Otsmeyavshis', molvil: - Ladno, starshoj! Ispolnish' - i za mnoyu ne propadet! - Podumal, primolvil: - Pej! Nikita, ne zastavlyaya sebya uprashivat', nalil i opruzhil charu. Skol'zom glyanuv na boyarina i ponyav, chto mozhno, nalil i vypil vtoruyu, posle chego obter usy i poglyadel pryamo v glaza Hvostu: - Mne by dvuh al'bo treh drevodelej dobryh, a entogo, kotoryj dovodit na menya, hosh' i uberi, rabotnik hrenovyj iz evo! Zemlyu rushit' nedolgo, a kakovo taskat' budet pod snegom? Hvost smotrel, pokachivaya golovoj, veril i ne veril. Nakonec kivnul: - Ladno, stupaj, starshoj! Dovodyat na tebya i inye mnogie, bayut, byl ty u Vasil'ya v chesti! - Byl, boyarin! Dak... o tom ya tolkoval tebe... - On vyrazitel'no poglyadel na holopov, i Hvost mahnul rukoj. - Vyd'te na chas! - Oba razom vstali i ushli. - Ne veryu, shtob iz-za baby... - Iz-za baby ya ot Vasil' Vasilicha ushel! - perebil Nikita boyarina. - A ne ushel by - podi, i poreshili menya. A k tebe, Aleksej Petrovich, ya ne baby radi i ne tebya radi prishel, a s togo, chto stal ty tysyackim na Moskve, a my, nash rod, knyaz'yam moskovskim isstari sluzhim! Hvost glyadel, i p'yanaya dur' brodila u nego v glazah. Nakonec opustil golovu, pomerk vzglyadom, primolvil: - Pej! Pej ishcho, starshoj! Nikita, ne chinyas', nalil i vypil tret'yu charu. Stalo zharko, i v golove zakruzhilo chut'. "Nu i med u boyarina! Bole ne nat'!" - ostereg on sam sebya. - A ujdu? - voprosil Hvost, ispodlob'ya glyadyuchi na Nikitu. - Kuda ujdesh', boyarin? - vozrazil tot, pozhimaya plech'mi. - Podi, i syna v mesto svoe postavish'! Net uzh, koli samogo Vasil' Vasilicha peresel, dak ni ty ne ujdesh', ni ya ot tebya ne ujdu do samoj tvoej smerti! - I usmehnul, i poglyadel. (Kruzhilo, oh i kruzhilo v golove! S ustatku tak, chto li?) Tak i ne ponyal nichego boyarin, krutanul bashkoj, molvil: - Idi! - I, v spinu uzhe, dobavil: - Vel'yaminovskih obgonish' - nagrazhu! A pauzok iz utra budet! Oh i rubili zhe oni nazavtra! K vecheru s lica spali muzhiki. Togo, uvertlivogo, vovse vsmert' zagonyal Nikita - pomene stanet dovodit' boyarinu! No klet' stoyala uzhe pochti gotovaya k delu - tol'ko razbiraj i stav', i uzhe otryadil Nikita chast' svoej druzhiny peretaskivat' mechenye dereva v goru, k Kremniku, i gnal, i gnal bez rozdyhu - i kak v vodu glyadel! K tomu chasu, kogda doveli srub do nastila i nachali zabivat' goreloj zemleyu i glinoj shcheli, poshel pushistyj legkij sneg i za noch' napadal pochti na arshin nad zemleyu. Horoshi byli by oni, kaby nanovo zabivat' glinoyu vsyu klet' prishlos'! A plotnickuyu rabotu mozhno i zimoyu vershit', do velikih morozov. Byli by rukavicy da venik! Nenamnogo ranee konchili vel'yaminovskih, vsego-to na kakih-nibud' poldnya, a vse-taki ranee! Kogda sveli shater i postavili prapor, melo uzhe vovsyu, i Hvost, v rasstegnutom opashne, pohazhivaya po gul'bishchu bashni, postukivaya v nastil vysokim kablukom shchegol'skih vostronosyh zelenyh sapog, urchal ot udovol'stviya, slovno kot. Krugom, skvoz' metel', stuchali topory, pochti vse gorodovye kostry uzhe byli svedeny pod krovlyu, i to, chto ego kmeti hot' na malyj chas kakoj, a spravilis' prezhde drugih, napolnyalo Hvosta spesivoyu gordoyu radost'yu. Vertlyavogo muzhika boyarin skoro ubral ot nego, i teper' Nikita gadal i vse ne mog dogadat': kogo zhe iz kmetej Aleksej Petrovich postavil nynche u nego soglyadataem?

    x x x

V vel'yaminovskij terem Nikite teper' hod byl i vovse zakryt. I chto tam tvoritsya i kak zhivet Natal'ya Nikitishna, kotoruyu, slyshno, nynche sobiralsya zasvatat' nekto iz gorodovyh boyarinov, Nikita uznaval tol'ko po sluham, ot chelyadi, gadaya: neuzheli Vasil' Vasilich zahochet otobrat' u nego, Nikity, ego nezemnuyu lyubov'? A Vasil' Vasilich mog! V gneve, v zlobe, v obstoyanii, razuveryas' v nem, da i poprostu... Poprostu! Ne daval zhe on Nikite ni nameka, ni znaka, chto budet berech' dlya nego Natal'yu Nikitishnu? Ne daval! Dyhno pervyj ponyal muku svoego starshogo. Noch'yu, v storozhe, na gorodskoj stene, poglyadyvaya v sinyuyu t'mu, chut' razbavlennuyu tam i syam ogon'kami iz okoshek posadskih horom, pod slepyashchim, hlop'yami, snegom, Nikita rasskazal emu vse nachistotu. I kak tut byt' - pridumal Matvej. Sam razyskal togo boyarina-zheniha, povestil, yakoby zloby radi, chto Nikita hodit otaj po nocham k Natal'e Nikitishne i ottogo-de Vel'yaminov i speshit sbavit' s ruk zagulyavshuyu vdovu. Nikitu on zastavil perelezt' cherez ogradu vel'yaminovskogo dvora na glazah u zataivshegosya boyarina i dolgo potom otgovarival durnya, pozhelavshego vymazat' degtem vel'yaminovskie vorota. Pomolvka rasstroilas'. No Nikita s teh por hodil sumrachnyj i hmuryj, edinozhdy, utayas' ot druzej, v samom dele zalez na zhenskuyu polovinu vel'yaminovskogo terema, probralsya na gul'bishche, vyzhdav chas, pocarapalsya v znakomoe okno. - Kysh, kysh, proklyataya! - razdalos' po-za okonniceyu. Nikita otkinulsya, rasplastavshis' po stene. Vskore ostorozhno hlopnula tesovaya dver', vyvodyashchaya iz verhnih senej na glyaden'. Natal'ya Nikitishna vyshla, kak byla, v tonen'kom domashnem raspashnom sayane, zakutav golovu i plechi v seryj puhovyj plat, i pochti ne udivila, najdya vmesto koshki Nikitu. On molcha vzyal ee za nezhnye plechi, prityanul k sebe, neistovo stal celovat' v guby, shcheki, glaza, nos. - Sumasshedshij! Beshenyj! - sheptala ona mezhdu poceluev. - Uvidyat - poginesh' sam i menya opozorish' navek! Prioderzhavshis', szhimaya ee zapyast'ya ogrubelymi rukami, Nikita, stydyas', shepotom, kosnoyazychno, priznalsya v sotvorennoj pakosti. Ona vyslushala, vshlipnula, zakusiv gubu, zasmeyalas', dernula ego za dolgie volosa raz, drugoj... - A opozoril by? A koli dovedut Vasil' Vasilichu ali dyade rasskazhut? Glu-u-u-pyj! - protyanula i tknulas' emu v grud' licom. Prosheptala: - I zla net na tebya! Postoj! - rezko otpihnula Nikitu, prislushalas', shepnula: - Proshchaj! - I uzhe u dveri molvila vpolgolosa s nezhdannoyu vlastnoyu tverdotoj: - Koli slava pojdet, zarezhus'! Tak i znaj! Nikita tiho spustilsya s gul'bishcha, pal v myagkij sneg. Znakomyj vel'yaminovskij pes podbezhal i, obnyuhav Nikitu, vil'nul hvostom... Vse zh taki oboshlos'. Ne posmel, vidno, nezadachlivyj zhenih pozorit' velikogo boyarina moskovskogo. A Nikita s togo dnya dolgo hodil sam ne svoj, vse vysprashival da vyvedyval, ne verya uzhe, chto ne pogubil ponosnoj molvoyu svoej lyubvi.

    x x x

Stanyata popal v Troickuyu pustyn' uzhe spustya mesyac posle togo, kak bylo torzhestvenno, v prisutstvii episkopa Afanasiya i Aleksievyh poslancev, prochteno poslanie Filofeya Kokkina i sovokupnym sovetom bratii prigovoreno ustroit' v obiteli obshchee zhitie. Za torzhestvami, za oslepitel'nym - v lesnoj glushi, sredi tyazhkih krest'yanskih trudov i surovogo podvizhnichestva - yavleniem patriarshej voli - poslaniem, obrashchennym k nim ot samogo glavy cerkvi pravoslavnoj, za vsem etim kak-to i ne voschuvstvovalos', ne bylo ponyato dazhe, na chto oni idut, chto prinyali i k chemu napravlyaet ih teper' igumen Sergij. Vernee skazat', ponimali nemnogie. Arhimandrit Simon ponimal. Ponimal, prinimaya bezuslovno vse, chto delal i velel nastavnik, Mihej. Ponimal Sergiev zamysel i Andronik. No uzhe brat Stefan, chuyal Sergij, ne ponimal vsego, chto dolzhno budet priyat' emu na sebya s ustroeniem obshchego zhitiya - ne ponimal vsej mery otrecheniya. Vprochem poka, za zabotami sozidaniya, vse prochee vozmozhno bylo otodvinut' i otlozhit' do udobnejshih vremen. Mesto dlya trapeznoj v dva zhila (nizhnee otvodilos' pod ambar i zhitnicu) i dlya povarni ryadom s neyu Sergiem bylo produmano zaranee. Nevdali ot hrama, no i v bezopasnom otstoyanii ot nego, nad obryvom, s kotorogo otkryvalsya ozor na rdeyushchuyu, mnogocvetnuyu chashu, prorytuyu izvivami Konchury i Vondyugi, i na dalekie za neyu lesnye zastavy, sredi koih tam i syam uzhe poyavilis' nedavnie roschisti krest'yan, podselyavshihsya k novoj obiteli. Slavnoe mesto! Radostnoe glazu, kakovym i dolzhno bylo byt' mestu shodbishcha bratii v chas obshchej trapezy. Les byl prigotovlen i dostavlen k monastyryu zagodya. Sergij ne dal ni sebe, ni bratii i dnya lishnego sroku. Nazavtra zhe posle torzhestv s rannego utra v obiteli stuchali topory. Sam igumen, podotknuvshi poly, uzhe stoyal s sekiroj v rukah, nyancha pervoe brevno - narochito izbrannyj svilevatyj osmol pod osnovanie trapeznoj, i prodolzhal rabotat' ne razgibayas', poka ne sozvonili k zautrene. Eli oni, nachinaya s etogo pervogo dnya, vse vmeste v blizhajshej izbe, ne rastaskivaya edu po kel'yam, kak eto bylo eshche pozavchera. Vse inoki, krome bol'nyh i samyh vethih starcev, vse poslushniki, vse, kto prebyval tak ili inache v monastyre, byli im razostavleny po rabotam. Samye malomochnye drali i podnosili moh, i pervaya horomina novoj obshchezhitel'noj obiteli rosla na glazah, podymayas' vse vyshe i vyshe. Rubili uzhe s podmostij, klali perevody nizhnego zhila. V Sergiya slovno vselilsya kto - ne skazhesh', bes, koli rech' idet o pravednom muzhe, no i chelovecheskoj sily nedostalo by nikakoj rabotat' tak, kak rabotal on, ne preryvayas' den' oto dnya, iz utra do vechera... Stan'ka pod容zzhal k Troickoj obiteli s gramotoyu Aleksiya za pazuhoj, i, kak ni malo provel on vremeni zdes', serdce bilos' neznakomo-trevozhno. Slovno k zabytomu domu vorochalsya on teper' na gnedom gospodskom kone... Uzhe poshli znakomye kolki i chashchoby, v etu poru pod belym osennim nebom nastorozhenno-molchalivye. Les uzhe obletel, gotovyas' k zime, i pervye belye muhi medlenno kruzhili v yasnom holodeyushchem vozduhe vokrug ugryumo nasuplennyh elej. Izdali donosilo zvonkij perestuk toporov. Podymayas' v stremenah, Stan'ka tyanul sheyu: vot pokazhetsya na uryve gory seraya makovica, vot otokroyutsya kel'i, pryachushchiesya pod navesom elovyh lap... Doroga vil'nula, poshla v goru, i Stan'ka, vymchavshi na ugor, dazhe prioderzhal konya. Obiteli on ne uznal. Ne uznal dazhe i mesta. Raschishchennyj ot lesa, vysoko vzdymalsya vzlobok Makovca, i na vzlobke tom voznosila shatrovye krovli v belesoe nebo novaya, slegka tol'ko poserevshaya prostornaya i vysokaya cerkov'. A za neyu, na krayu obryva, vidnelos' drugoe monastyrskoe stroenie, svezhee, zhelto-beloe eshche: dolgaya horomina na vysokom podklete, s gotovoj obreshetinoyu krovli, tol'ko chto ne zakrytaya tesom ili dran'yu, a nevdali ot nee eshche odna, prizemistaya, klet', kak ponyal on po vysokomu dymniku - povarnya. I tyn byl otodvinut i ponovlen, i kel'i stoyali ne tak, i pod novorublenoyu horominoyu vse bylo belo ot shchepy, i ne bylo uzhe i sleda toj prezhnej potaennoj ukromnosti, o koej vspominal on v pyshnom kamennom Caregrade. Teper' vsya obitel' vyshla na svet i prostor, potyanulas' vverh, raskinulas' vshir', slovno by otraziv na sebe dal'nie zamysly vladyki Aleksiya. Stanyata rys'yu pod容hal k ograde, speshilsya. Ego vstretil brat, nesushchij beremya moha, prinyal konya. Sergij, kak on ob座asnil, byl na podmostyah, na krovle stroyashchejsya trapeznoj, i Stan'ka, skinuv dorozhnyj sukonnyj votol, ne dolgo dumaya, polez tuda. Naverhu kipela rabota. Uzhe ukladyvali dolgie, tesannye iz cel'nyh stvolov doski krovli, upiraya ih v lezhashchie na kuricah potoki. Doski klali v dva ryada, proslaivaya berestoj. Oba brata, Sergij i Stefan, byli tut s toporami v rukah. Sergij ulybnulsya, ozrel Stanyatu s golovy do nog, otstavya topor, prinyal i prosmotrel gramotu, peredal podoshedshemu Stefanu, povestil Stanyate, chto trapezovat' stanut cherez nedolgoe vremya, a poka pust' on otdohnet v kel'e. No Stan'ka, znaya norov Sergiya, poiskal glazami svobodnuyu sekiru i, skinuv zipun i podsuchiv rukava, prinyalsya za rabotu. Krovlyu zakryli s kakoyu-to nezametnoyu bystrotoj. Snizu udarili v bilo kak raz, kogda klali poslednyuyu tesinu, i Stan'ka, vylezshi na krovlyu, zakryval za soboyu laz, chtoby spustit'sya potom nazem' po pristavnoj, dolgoj, v odnu tetivu, s korotkimi perekladinami lestnice. Sovmestnaya trapeza krepko pahnushchih, urabotavshihsya muzhikov (sejchas vse oni glyadelis' bol'she plotnickoyu druzhinoj, chem sobraniem inokov) byla ne vnove dlya Stan'ki, i on, posylaya lozhku za lozhkoj v rot, zorko oglyadyval predsedyashchih, uznavaya staryh znakomcev i znakomyas' s novymi nahodnikami monastyrya. Otstoyav sokrashchennuyu do predela sluzhbu, Stanyata vnov' vzyalsya za natochennyj topor. Tyazhelyj ohlupen' lezhal uzhe na zemle vdol' steny, i skoro, zachistiv i urovnyav paz, nachali, pripodymaya vagami, zavodit' pod nego verevki. Vprochem, uzhe smerkalos', i, vse podgotoviv, podymat' ohlupen' poreshili zavtra iz utra. Vnov' udarilo monastyrskoe bilo, prizyvaya truzhenikov k molitve. Za vecherneyu trapezoj Sergij poprosil ego rasskazat' bratii o Caregrade. Stanyata smutilsya ponachalu, sbrusvyanel, no, nachavshi skazyvat', opravilsya, rech' ego potekla bojchee i bojchee, i vot nastal tot mig, kogda pritihla bratiya, ostanovilos' dvizhenie lozhek i vse glaza oborotilis' k nemu. Stanyate horosho bylo govorit'. Pobyvshi sam v Sergievoj obiteli, on znal, chto dolzhno zanimat' bolee vsego zateryannyh v lesnoj glushi monahov, i, skazyvaya, slovno razvernul pered nimi shituyu doroguyu parchu, zhivopisuya i grad Konstantina na holmah, i vinogradniki, i kamennye dvorcy, i more, i mnogochislennye svyatyni velikogo goroda. Ponyavshi nemuyu pros'bu Sergiya, ne oboshel i obshchezhitel'noe ustroenie tamoshnih monastyrej, posle chego zagovoril ob inom - o sporah i svarah grekov mezhdu soboj, o turkah, zahvativshih Vifiniyu, o truse, svidetelem koego byl on sam, kogda zemlya sbivaet s nog i doma razvalivayutsya, tochno kuchi peresohshej gliny, o Galate, o fryagah i frankah, o razvalinah Bol'shogo dvorca ryadom s Sofiej, o bor'be Aleksiya s Romanom, torgovle dolzhnostyami i podkupah... Sam ne dumal Stanyata, chto takovo skladen poluchitsya u nego rasskaz! Potom, kogda on konchil, eshche dolgo vse sideli nemye, ocharovannye i vstrevozhennye zrimoyu gibel'yu velikogo goroda, kotoryj dlya mnogih byl do sej pory pochti skazkoyu ili skazaniem iz zhitij, vechnym gorodom, s kotorym nichto nikogda ne mozhet sluchit'sya, kak ne vetshayut i ne gibnut volshebnye, nebylye goroda... Sergij povel ego nochevat' v svoyu kel'yu; uzhe kogda pomolilis' na noch' i uleglis' i pogasili, opustiv v vodu, poslednij ogarok luchiny, Stanyata negromko okliknul Sergiya, reshivshi voprosit' nastavnika, ezheli tot voshoshchet sego. - Otche! - pozval on v temnotu. I, pochuyav Sergievo odobrenie, prodolzhal, pripodnyavshis' v temnote na lokte s tverdogo lozha (spali oni s Miheem pryamo na polu na rasstelennyh koshmah): - Skazhi mne, pochto takovo? U grekov slovno by i vsego pobole, chem u nas: i narodu, i masterov dobryh, i uchenyh mnihov, i dobroj slavy staroprezhnej, i bogatstva eshche est' nemalye, - dak pochto ne vozmogut oni sebya hotya ot turok spasti? Nashi boyare tozhe nemirny mezhdu soboj, dak kak-to po-inomu slovno! - Dumaj, Leontij! - protyazhno otzyvaetsya Sergij, nazyvaya Stan'ku ego hristianskim, krestil'nym imenem. - Skazhesh', otche, osnova vsego v duhovnyh silah, a ne v bogatstv styazhanii? - dogadyvaet Stanyata. - Vozmozhet narod sam sebya prinudit' k podvigu, - strogo vozrazhaet Sergij, - voskresnet eshche i ne v tolikoj bede! Ne vozmozhet - ne pomogut emu ni uchenost', ni bogatstvo, ni mnozhestvo lyudskoe... - A my?! Sergij, pochuyalos', chut' ulybnulsya v temnote, otmolvil voproshaniem: - A ty, Leontij, kako sam o sebe - vozmozhesh'? Stanyata, podumav, otmolvil ostorozhno: - Vladyka Aleksij, myslyu, byl dovolen mnoyu! Mnogazhdy i sam ob etom govoril. - Vot, Leontij! Ezheli kazhdyj vozmozhet hotya posil'noe emu sovershit' i svershit, to voskresnet Rus'. A ezheli sozhidat' in'shego spasitelya sebe, kak po rasskazu tvoemu nyne u grekov, to ne pomogut emu ni mitropolit Aleksij, ni troickij igumen Sergij! - On eshche pomolchal i dokonchil: - Poka ne sversheny deyaniya, koimi opredelit gryadushchee, do toj pory i nemozhno predskazat' budushchuyu nashu sud'bu! Myslyu zemlyu yazyka nashego sposobnoyu k podvigu, a chto svershim - vedaet tokmo Gospod'! Spi, Leontij, iz utra ohlupen' podymat'! Stanyata uezzhal k vecheru vtorogo dnya, vse eshche perezhivaya - v plechah, v rukah, v veseloj drozhi vsego tela, - kak dvigalos', medlenno otryvayas' ot zemli, neohvatnoe brevno, kak treshchali, progibayas', pokaty, kak, zacepivshi za sves kryshi, dolgo ne dvigalsya ohlupen' i dazhe edva ne poplyl vniz, kak, nakonec, podotknuv vagami, vzdernuli i, tyazhelo oborachivayas', brevno popolzlo v verevochnyh petlyah vverh po krovle, i kak prinimali, i kak sazhali, vydiraya odno za drugim dolgie uzhishcha i potom vybivaya klin'ya, prizdymavshie ohlupen' nad konevym brevnom... I kak on sam, vybivshi poslednij klin, ozorno shel, likuya, po ohlupnyu i holodnyj veter zadiral emu rubahu i razveival volosy, ostuzhaya razgoryachennoe i schastlivoe chelo, i dalekim-daleko vidnelos' sverhu - do okoema, do kraya nebes, slovno vsya moskovskaya, ukrytaya lesom zemlya prosterlas' u nego pod nogami! "Vystoim, vystanem! Ne greki zhe my! - pelo u nego v dushe. - I Sergij prav: ne bayat', a delat', tvorit' nadobno! Truzhayushchemu vozdaetsya po trudam, a podvizhniku - v meru podviga! I, verno, u naroda, u vsyakogo yazyka sushchego, tak zhe kak i u vsyakogo smertnogo, est' molodost' i starost', i to, chto vozmozhet narod na zare svoej, uzhe ne vozmozhet na zakate dnej. Tak, dolzhno, u grekov zakat, a u nas - zarya?" I, dumaya tak, tak nadeyas', byl on schastliv, kak v razgovore s Sergiem. I dumal i gordilsya, poka ne priteklo v um, slovno oblako, omrachivshee vesennie nebesa: "A Litva, a Ol'gerd? Kakuyu hmur' prigonit iz dalekogo daleka holodnyj osennij veter? Kakie ispytaniya eshche ozhidayut Rus'?"

    x x x

V samom konce noyabrya doshla vest' o smerti starogo suzdal'skogo knyazya. Naslednik Andrej Kostyantinych uehal v Ordu za yarlykom. Zimoj Aleksij deyatel'no ob容zzhal eparhii, nalazhival hozyajstvo mitropolii, rasshatannoe za dva goda ego nedoglyada, zastavil novgorodcev vyplatit' zaderzhannyj bor, poseshchal knyazej, strozhil boyar, vlastno vmeshivayas' v dela sosednih knyazhestv. CHtoby do vremeni poladit' s Litvoj, resheno bylo vydat' doch' Ivana Ivanycha, desyatiletnyuyu devochku, za syna Koriada, brata Ol'gerda. Iz Litvy i v Litvu skakali posly, i SHura Vel'yaminova deyatel'no sobirala i gotovila pridanoe dlya docheri. Ivan Ivanych slushalsya svoego reshitel'nogo nastavnika vo vsem i hot' tem oblegchal neprestannye trudy nastyrnogo russkogo mitropolita. Oni kak by pomenyalis' mestami: mitropolit karal i strozhil, knyaz' zhe proshchal i miloval. Svyatkami yunuyu nevestu otpravlyali v Litvu. V vozrozhdennom Kremnike kipela prazdnichnaya sueta. Litovskie posly v dolgih korznah i ostrovatyh shapkah svoih goryachili konej. V uzornye sani gruzili sunduki i ukladki. Nevestu pod kolokol'nyj zvon vyvodili s krasnogo kryl'ca raznaryazhennuyu, v sobol'ej shubke i zhemchugah, k raspisnomu knyazheskomu vozku, a ona glyadela kruglymi ot straha i lyubopytstva glazami, nemnozhechko gordyas', chto za neyu priehali vse eti bol'shie muzhi v bogatom plat'e na razukrashennyh konyah, i eshche ne ponimaya, chto navsegda proshchaetsya s otchim domom. Posadskie baby, sbezhavshiesya v Kremnik, tozhe razryazhennye, v krasivo otorochennyh mehom, vyshityh raznocvetnymi shelkami i sherst'yu shubejkah, v uzornyh valenkah, v prazdnichnyh povojnikah, samshurah i rogatyh kikah, vyshityh zolotom i serebrom, zamotannye kto v puhovye, kto v uzornye, iz risunchatoj tafty, platy, koncy kotoryh za spinoyu svisali pochti do zemli, strojno i gromko zapevali "slavu" budushchej molodoj, krichali privetnoe. Vse bylo pristojno i prilepo: i zahlopotannyj Ivan Ivanych v prazdnichnoj sryade na kryl'ce, i SHura, vsya v zolote, gordo podzhimayushchaya guby, i verhokonnye Vel'yaminovy, vse chetvero, v bobrovyh opashnyah, barhate i serebre, i spesivo poglyadyvayushchij na protivnika Hvost na dolgogrivom kone pod shelkovoyu poponoyu s buharskim biryuzovym sedlom, i klir cerkovnyj, i Aleksij v torzhestvennom oblachenii, blagoslovlyayushchij yunuyu knyazhnu, - vse yavlyalo vid polnogo knyazheskogo blagopoluchiya i dolzhno bylo (daj-to Bog!) pomoch' ottyanut', zaderzhat' podol'she neizbezhnuyu i strashnuyu nyne dlya Moskvy sshibku s Litvoj. V nachale posta umer rostovskij vladyka Ioann, i Aleksij ezdil v Rostov rukopolagat' na episkopiyu svoego stavlennika Ignatiya. V ishode zimy on postavil drugogo svoego podruchnika, Vasiliya, episkopom v Ryazan'. V Ryazani byli bol'shie torzhestva, sam knyaz' Oleg prisutstvoval na postavlenii novogo episkopa i imel zatem vstrechu s Aleksiem i dolguyu besedu, v kotoroj mezhdu delami svyatitel'skimi iz座asneno bylo, chto moskovskoe pravitel'stvo ne vstupaetsya v lopasninskie volosti, no i Oleg obeshchaet podderzhivat' mir so svoi sosedom "bez pakosti". Bol'shego poka v Ryazani Aleksij ne mog sovershit'. Zimoyu, i tozhe pobyvavshi na meste, v Smolenske, Aleksij rukopolozhil episkopa na smolenskuyu kafedru, Feofilakta, i dobilsya obeshchaniya ot knyazya ne vstupat' v soyuz s Ol'gerdom protivu Moskvy. I, uzhe vorotyas' iz Car'grada, rukopolozhil igumena Ioanna episkopom v Saraj. CHetyre novyh episkopa byli postavleny im v edinoe leto, i teper' Aleksij mog tverdo skazat', chto vse episkopii Vladimirskoj Rusi, krome tverskoj, nahodyatsya v ego polnoj vole. Znal Aleksij, vedal i po opytu i razumom svoim postig to, chto zachastuyu zabyvayut praviteli pri naznacheniyah na dolzhnosti: to, chto nadoben prezhde vsego na meste lyubom muzh smyslenyj, dobryj hozyain i razumnyj, uverennyj v sebe delatel'. CHto nichtozhnyj, hotya by i predannyj vneshne, upravitel' navredit eshche bolee, chem otkrytyj vrag. Navredit neumelost'yu svoeyu v delah, navredit nesposobnost'yu reshat' samomu potrebnoe, navredit iz tajnoj zavisti, kotoruyu vsegda imeet bezdarnost' k talantu, i potomu v chas ispytaniya vsegda izmenit, otshatnet, pogubit blagodetelya svoego. Posemu i otbiral i stavil Aleksij vsyudu muzhej smyslenyh, mogushchih samostoyatel'no reshat' dela pravleniya i predannyh emu ne slabosti radi, a po tverdomu soznaniyu i smyslu sluzheniya svoego. Dumal li on v te pory o zapadnyh eparhiyah? Vedal li, chto medlenno, no neodolimo nakladyvaet na nih tyazhkuyu desnicu svoyu Ol'gerd? I znal i vedal, konechno! No kogda-to, eshche vo mladosti, ponyal, postig Aleksij (i bylo emu iskushenie, i togda on celyj den' bez hleba i pitiya provel v lesnoj tishine na beregu Moskvy, sledya vosstayushchee, a potom nizyashchee solnce i dolgie teni na zelenoj vechernej trave, i, ne shevelyas', lish' krepche natyagivaya na plecha monasheskuyu sryadu svoyu, dumal i dumal), chto Kievskaya Velikaya Rus' umerla i chto gryadet novaya Rus', rozhdaetsya v mukah inoj narod, i ej, etoj novoj Rusi, udelyal on s teh por vse sily svoi i staran'ya. Ibo znal: iz semeni prorastet rostok, iz rostka - drevo, a kronoyu drevie to nakroet i te kraya, gde nyne zapustenie duha i ugnetenie very pravoslavnoj. I vsyu bor'bu za edinstvo mitropolii s Feodoritom, a teper' s Romanom (i vsegda - s katolikami i Litvoj!) vel on radi odnogo: daby ohranit' rostok, prozyabnuvshij na zemlyah vladimirskih, dat' emu vyrasti i ukorenit'sya, i koren' rostka sego myslil v zemle moskovskoj sovsem ne radi togo, chto byl synom velikogo moskovskogo boyarina Fedora Byakonta, i sovsem ne potomu, chto sem'ya ego svyazala sud'bu svoyu s moskovskimi Danilovichami. Trudno eto postich' i poverit' trudno, no videl Aleksij inoe, vazhnejshee, i radi togo, inogo, ne pozhalel by i Moskovskoj volosti, kaby eto zanadobilos' russkoj zemle. No videl, chuyal: Novgorod uzhe ne vozmozhet nichego, Tver' neostanovimo sblizhaetsya s Litvoj i nikogda ne sumeet poladit' s Ordoyu, a potomu vozmozhet i pogubit' vse delo yazyka russkogo. (I videl, i somnevalsya v molodosti svoej, i, iskaya spaseniya myslyam, pribegal k pokojnomu mitropolitu Petru, pervym poverivshemu v grad Moskovskij, i zrel teper' pravotu svyatogo Petra, i veril, svyato veril uzhe v pravdu sobstvennogo vybora.) Suzdal', podymavshijsya u nego na glazah, eshche menee mog perenyat' tyazhkoe delo Moskvy, i ne Ryazan', konechno! Vesnoyu, vse sily na to polozhiv, sumel Aleksij prizvat' v Pereyaslavl' novogo suzdal'skogo knyazya Andreya i ugovorit' ego podpisat' ryad s Ivanom Ivanychem, teper' uzhe na pravah mladshego brata velikogo knyazya vladimirskogo. Oblaskav i vsyacheski odariv, Andreya otpustili domoj. Tak Suzdal' byl trudami Aleksiya vnov' ukreplen za Moskvoyu, chem obespechivalsya mir i ratnaya pomoch' suzdal'skih polkov, a znachenie Moskvy i moskovskogo knyazya ukrepleno i podnyato v zemle vladimirskoj. No ostavalsya Ol'gerd, yazychnik, hotya i krestivshijsya kogda-to radi priobreteniya novyh zemel', ostavalas' rastushchaya neodolimaya Litva, s kotoroj chuyalsya dolgij spor i za spinoyu kotoroj vstavali rimskie, katolicheskie prelaty, s pobedoyu kotoryh ne tol'ko hitrost' knizhnaya peremenit sebya, no i vsyakaya pamyat' o proshlom velikoj strany poginet, ischeznet, unichtozhennaya bestrepetnoyu rukoyu vo slavu latinskogo kresta, i pogibnet Rus'. I togda pogibnet Rus' vsekonechno! |to znal tverzhe grecheskih bogoslovov i vitij, znal slavyanskim smyslom svoim. I potomu eshche, vsled svyatomu Petru, sderzhivaya izo vseh sil Ol'gerda i vsyacheski meshaya razdeleniyu mitropolii, rastil rostok. Da! Peretyagivaya mitropolichij prestol vo Vladimir, stavya episkopov, ukreplyaya zdeshnie vladeniya cerkvi prezhde vsego, pokupaya v Caregrade ikony i knigi dlya svoih vladimirskih obitelej i cerkvej, hlopocha o tom, chtoby Sergieva pustyn' stala poskorej naslednicej lavry Pecherskoj-Kievskoj, utverzhdaya novye i novye monastyri na Moskve, ucha i nastavlyaya i pryamo teper' vzyavshi v ruki knyazheskie zaboty vmesto Ivana Ivanycha, Aleksij rastil rostok, leleyal drevie plodonosnoe. Tak ponimal sam. I tomu zhe uchil drugih. A tuchi sgushchalis', beda brodila vokrug, prikidyvayas' nestroeniyami v Murome, gde Fedor Glebovich vygonyal YUriya YAroslavicha iz goroda i odolel-taki v ordynskom spore pered sudom hana; beda stuchala v vorota Bryanska, gde utverdilsya bylo na stole knyaz' Vasilij, vstupivshij v Bryansk, no umershij vsego dva mesyaca spustya. I togda v vechevyh smutah ves' gorod peredralsya i zapustel, velikie boyare da i mnogie iz posadskih bezhali von, i - uzhe vo vremya otsutstviya Aleksiya - k Bryansku podstupil Ol'gerd, tol'ko i dozhidavshij, kogda zrelyj plod sam upadet emu v ruki... Beda narastala neuryadicami i na dalekom yuge, otkuda v Ordu pribezhali hodoki iz Persii, molya Dzhanibeka vmeshat'sya v dela gibnushchej strany, i Dzhanibek s ogromnym vojskom, pokryvshi zemlyu sotnyami tysyach konej, dvigalsya teper' cherez kavkazskie prohody v Azerbajdzhan, gde zhadnyj Ashraf, sumevshij ograbit' svoih sograzhdan i ne sumevshij na nagrablennye sokrovishcha nanyat' hotya by naemnuyu rat' protiv zolotoordynskogo hana, ozhidal ego s nemnogimi predannymi vojskami nedaleko ot Tavriza, i dozhdal, i byl nagolovu razbit ordynskoyu, vse eshche neodolimoyu konnicej... Beda razrazilas', nakonec, izvestiyami iz Konstantinopolya. Roman vyklyanchil-taki, vyprosil, ulestil i kupil sebe u peremenchivyh grekov san mitropolita Russii, i nadobno bylo srochno, brosaya vse dela, ehat', plyt', letet' v Caregrad, razbrasyvat' vnov' trudnoe russkoe serebro perestavshim ponimat' uzhe chto-libo zhadnym i slepym grekam, sudit'sya i sporit', otstaivaya pered novym patriarhom zvanie svoe, vladimirskuyu mitropoliyu, a s neyu - vse delo novoj Rusi. Ranneyu osen'yu Aleksij opyat' ustremilsya v Konstantinopol'.

    x x x

V ochage medlenno vrashchalsya vertel s nanizannoyu na nem celoyu tusheyu materogo veprya. Goryachij sok s shipeniem padal v ogon'. CHelovek s vysokim, slegka uzhe oblysevshim lbom i bol'shoj seroyu borodoyu, v domashnej holshchovoj sryade, no s uzornym serebryanym poyasom na chreslah, sidel za temnym dubovym stolom i, izredka vzglyadyvaya v ogon', chital gramoty. Odinoko stoyal pered nim uzkogorlyj, vostochnoj raboty, kuvshin s prostoj vodoyu i chara. Bol'she nichego ne bylo na stole. CHelovek rabotal. Sluga, roslyj litvin, s opaskoyu zahodil v kamennuyu svodchatuyu palatu, starayas' ne shumet', pritvoryal dver' i, sovershivshi potrebnoe - podkinuv drov, popraviv ogon', proveriv vertel, kotoryj vrashchalsya sam ot tyagi v trube, - tak zhe tihon'ko vyhodil na cypochkah von iz pokoya. Ol'gerd togda otryvalsya ot gramot i holodnymi golubymi glazami glyadel na holopa, poka tot ne vyjdet. Potom, ne sdelav dvizheniya dazhe brov'yu, opuskal glaza k gramotam. Russkij yazyk Ol'gerd znal ochen' horosho i ne nuzhdalsya v tolmache, tem bolee - v lishnem svidetele i vozmozhnom soglyadatae. Za nizkoyu derevyannoyu dverceyu pozadi stola poslyshalis' shagi knyagini, spuskavshejsya po krutoj i uzkoj potajnoj lestnice v tolshche steny. Skripnula dver'. Ul'yana v legkom shelkovom dolgom golubom sayane i letnike s zavyazannymi na spine rukavami sverh nego, tozhe shelkovom, temno-zelenom i splosh' shitom travami, nakloniv golovu v vysokom ochel'e, vstupila v pokoj. V ruke u nee byl vizantijskij glinyanyj svetil'nik, v gorlyshke kotorogo vmesto masla s fitilem torchala vstavlennaya svecha. Ona ostanovilas' pered nim, postavya svechu na kraj stola, i, slegka orobev, kak vsegda, kogda nahodila supruga za rabotoyu, uronila ruki. - Vecherom so mnoyu budet pirovat' druzhina! - skazal Ol'gerd, chut' pomedliv i smyagchaya smysl slov edva zametnoj ulybkoyu. - Ty uzhinaj odna s det'mi, pomolis' i lozhis' spat'! Ogorchenie stol' yavstvenno prochlos' na lice yunoj knyagini, chto Ol'gerd pochuvstvoval sebya obyazannym skazat' eshche chto-nibud'. Ul'yana Tverskaya byla horoshej zhenoyu, vernoj, zabotlivoj i poslushnoj. - Tebe poklon ot knyazya Vsevoloda! - proiznes on, i golubye glaza ego ogusteli sin'yu i napolnilis' zolotistym teplom. Ul'yana vspyhnula, priotkryla rot, obradovannaya hot' takoyu vest'yu s rodiny. Prosheptala: - Kak oni tam? Ol'gerd pozhal plechami. Vygovoril, zadumchivo glyadya v ogon': - Dyadya Vasilij otbiraet u Vsevoloda tverskuyu tret'! On, pro sebya, ne ponimal russkih knyazej. V sem'e ne dolzhno byt' sporov! Dostatochno vragov snaruzhi! Dyad'ya i brat'ya obyazany pomogat' drug drugu, kak pomogaet on Lyubartu s Kejstutom, inache ne stoyat' zemle. Tverskuyu volost' skoro sozhret moskovskij ili suzdal'skij knyaz', i budet prav! Vprochem, so smert'yu Simeona na Moskve ne ostalos' nikogo. Razve etot Aleksij... Legkaya sudoroga tronula ego vse eshche rumyanoe, prodolgovatoe, krupnonosoe velichestvennoe lico. Aleksiya, pozhaluj, nadobno bylo umorit' eshche v Caregrade! - Papa Innokentij vnov' predlagaet mne i Kejstutu prinyat' rimskoe kreshchenie! - skazal on i usmehnul nedobro. - Oni tebya pogubyat, Ol'gerd! - pochti vykriknula Ul'yana, krepko uhvatya rukami kraj stola i vsya pokryvayas' nervnym rumyancem. - Pochemu, - prodolzhala ona s tihim uprekom, - ty ne primesh' kreshchenie ot patriarha? Togda i Rus' i Zales'e budut tvoimi! ("Rus' i tak skoro budet moej!" - podumal Ol'gerd, no vsluh ne vyskazal nichego.) - Ne vstupaj v muzhskie dela, zhena! - otvetil on myagko Ul'yane, primolviv: - I ne strashis'. Tvoego supruga ochen' neprosto obmanut' dazhe i pape rimskomu! Pape nadobno bylo otvetit' tak, chtoby on vozmozhno dol'she veril v soglasie litovskih knyazej krestit'sya, a tem chasom - ukrepit' Volyn'. No Ul'yane etogo nezachem bylo znat'. On slegka privlek k sebe ee podatlivoe, trepetnoe telo, poceloval ruku vyshe zapyast'ya, reshitel'no primolviv: - Stupaj! I Ul'yana ne posmela bolee zaderzhivat'sya v palate. Ol'gerd togda razlozhil ryadom tri gramoty: poslanie Vsevoloda, v kotorom staralsya vychitat' vot uzhe polchasa kosvennoe soglasie na zahvat Rzhevy, otchet bryanskogo soglyadataya o nastroeniyah v gorode i segodnyashnee izvestie o tom, chto mitropolit Aleksij uehal v Car'grad, posle chego stal dumat'. Ivan Ivanych sam po sebe byl, konechno, ne strashen. Aleksiya, ochen' mozhet byt', postarayutsya po ego pros'be zaderzhat' v Caregrade. Han s vojskami, po sluham, nahoditsya na puti v Arran. Gramota pape rimskomu zaderzhit Kazimira s Lyudovikom Vengerskim ot nezhelatel'nogo udara v spinu. Da, vprochem, soglashenie s Kazimirom o desyatiletnem peremirii na dnyah podpisano. Na mgnovenie voznikla sumasshedshaya mysl' brosit' vse sily na Moskvu - no on otognal ee. Po puti ostavalsya neodolennyj Smolensk, s yuga - nezavisimye severskie knyazhestva. Dazhe ezheli on izgonom zahvatit gorod, emu pridetsya vskore ujti iz Moskovskoj volosti, a tam vozmutyatsya vladel'cy melkih udelov, chto sejchas sidyat na svoih knyazheniyah, vtajne nenavidya Moskvu, i on riskuet, nichego ne priobretya, poteryat' vseh svoih zalesskih soyuznikov. Vozmutitsya suzdal'skij knyaz', vosstanet Tver', nevedomo kak povedet sebya Oleg Ryazanskij... Net, nel'zya bylo. Bez prochnogo soyuza hotya by s ob容dinennoyu Tver'yu - nel'zya! A grekam, kak on ponyal slishkom pozdno, nadobno bylo serebro. Togda i russkaya mitropoliya uzhe teper' pereshla by v ego ruki! Net, ne strashen emu Aleksij, tem pache - nyneshnij, uplyvshij v Car'grad! Patriarhu nado napisat' eshche raz o tom, o chem on pisal uzhe neodnokratno: chto moskovskij mitropolit nebrezhet zapadnymi eparhiyami, ne zaglyadyvaet ni v Kiev, ni na Volyn', chto cerkov' iznemogla bez verhovnogo glavy... I dat' ponyat', chto on, Ol'gerd, tol'ko i zhdet vozmozhnosti prisoedinit' Litvu k prestolu grecheskoj pravoslavnoj cerkvi. Kejstutu horosho! Sidya v ZHemajtii, mozhno gordit'sya tem, chto ty litvin i yazychnik! A emu? Kogda edva li ne vse naselenie ego udela sostoit iz odnih rusichej... Ohrani menya Perkunas ot znaka kresta i vsyacheskih popov - ne vazhno, grecheskih ili latinskih! Molit'sya pered ikonoyu v cerkvi pristojno zhenshchine, a ne muzhu-litvinu, koego ohranyayut zhrecy-krivity i glavnyj iz nih - Krive-Krivejt i beregut vajdeloty, hraniteli svyashchennogo ognya, kotoryj klyanetsya na meche i prinosit prisyagu nad teplym telom tol'ko chto poverzhennogo byka, kotoryj szhigaet rycarej vo slavu ognennogo boga, do sih por nerushimo hranyashchego ZHemajtiyu ot nemeckoj nechisti! A pape dolzhno napisat' segodnya zhe. I tyanut', tyanut' skol'ko mozhno! V konce koncov, pered nim sejchas lezhali Rzheva i Bryansk, zahvatit' ih nado bylo nemedlenno! A voiny pust' dumayut do pory, chto pohod budet na Volyn'... Komu by povestit' ob etom vtajne, no tak, chtoby cherez sutki uvedali vse? On akkuratno sobral gramoty. Podnyal s lavki tyazhelyj, obityj zhelezom larec. Slozhil tuda gramoty i udaril v podveshennoe bliz stola serebryanoe blyudo. Zvuki eshche otdavalis', zamiraya, pod svodami, kogda v palatu protisnulsya pechatnik. Ol'gerd svoim klyuchom zaper larec i peredal ego molcha pechatniku iz ruk v ruki, vyrazitel'no poglyadevshi tomu v glaza. Vzglyad byl slishkom krasnorechiv, ibo lob pechatnika razom vzmok, i, prizhimaya k sebe larec obeimi rukami i chasto klanyayas', on, pyatyas' zadom, totchas pokinul palatu. Ol'gerd eshche posidel, podumal, sledya, kak bezostanovochno povorachivaetsya tyazhelyj vertel, i, reshiv pro sebya okonchatel'no, chto nachinat' nado s Bryanska, a Rzhevu zahvatit' izgonom, vrasploh, minuya smolenskie volosti (i totchas otoslat' o tom tajnuyu gramotu starshemu synu Andreyu v Polock), kivnul sluge, povelev, chtoby nakryvali na stol; potom kriknul mal'chika i, opirayas' na ego plecho ladon'yu, slegka prihramyvaya, pokinul pokoj. K vechernej trapeze s druzhinoyu sledovalo pereodet'sya v knyazheskoe plat'e. Prohodya galereej, on chut' zaderzhalsya u okoshka. Dubovye roshchi eshche stoyali nerushimo, i tol'ko otdel'nye pyatna staroj bronzy sredi temno-zelenoj listvy vozveshchali nachalo oseni. Nu chto zh! Konnica ne popadet v rasputu i ne budet vyaznut' na russkih, neprohodnyh po oseni dorogah. A hleb pod Bryanskom uzhe ubran, i emu budet chem kormit' na pohode lyudej i konej... V okoshko pahnulo vlazhnym osennim vetrom, i pokazalos', chto uzhe zastruilas' doroga pod kopytami litovskoj konnicy, i ego karakovyj zherebec idet pod nim, plavno sgibaya sheyu, i kosit, igraya, glazom, i s pritvornoyu zlost'yu gryzet udila, i veter oseni duet v lico, i radosten konskij beg, prinosyashchij vsegdashnee oshchushchenie vozvrashchennoj molodosti. On ne lyubil svoej hromoty i starosti, myslej o nej - ne lyubil tozhe. Vprochem, o poslednem vlyublennaya molodaya zhena pomogala emu zabyt'. On vtajne ne lyubil i pirov, poskol'ku nikogda ne pil nichego, krome vody, a potomu s nebrezheniem vziral na hmel'nyh soratnikov svoih. No stremitel'nyj konskij beg - lyubil i v sedle molodel dushoyu i telom. I luchshie, samye znachitel'nye pobedy svoi sovershal stremitel'nymi i vnezapnymi rejdami konnicy, ravno prigozhdayushchimisya v bor'be s tyazhelymi nemeckimi rycaryami i s tatarskoyu legkokonnoyu lavoj. On dazhe nikogda ne osazhdal podolgu i ne zahvatyval v upryamyh mnogodnevnyh shturmah vrazheskih gorodov. On gromil, razoryal i uhodil i stremitel'no yavlyalsya vnov', poka i goroda, i knyazhestva sami ne padali k ego nogam, to otdavayas' v leno, to prinimaya ego voevod i synovej na stoly. On s yunosti nauchilsya zaklyuchat' vygodnye soyuzy s vladelicami lishennyh muzhskogo potomstva udelov (pervaya zhena prinesla emu Vitebskoe knyazhestvo), i synovej emu nadobilos' mnogo. Dlya togo zhe samogo - zahvata udelov, uprocheniya vlasti. I potomu eshche, chto ona rozhala synovej, Ul'yana byla horosheyu zhenoj. Da, konechno! Vsevolod ne vstupit v dela Rzhevy i pomeshaet vstupit' dyade Vasiliyu. A Ivan Ivanych... Rzheva - eto verhov'ya Volgi, eto put' po Seligeru k Novgorodu, eto granica Tveri. |to postoyannaya ugroza Voloku Lamskomu i doroga na Mozhaj, kotoryj emu v tot raz, pri Simeone, ne udalos' zahvatit'. (Ne udalos', ibo pospeshil. Poshel k Mozhayu, ne vzyavshi Rzhevy i ne ukrepiv ee za soboj!) Vse vremya, poka on s pomoshch'yu slugi pereodevalsya v prazdnichnoe plat'e, Ol'gerd ne perestaval dumat', povorachivaya tak i edak, i uzhe ponyal, veshaya na grud' serebryanoe knyazheskoe ukrashenie, chto konnicu nado dvinut' otsyuda srazu zhe posle pira, v noch', daby nemeckie soglyadatai ne usmotreli chisla uvodimyh druzhin, a gramotu Andreyu otoslat' totchas, eshche do pira. Vspomogatel'nye otryady on budet zabirat' dorogoyu, ne zaderzhivayas'. (I na bryanskij stol posadit vtorogo syna, Dmitriya!) Ol'gerd poglyadel v serebryanoe zerkalo i usmehnulsya svoemu otrazheniyu. |to dazhe i horosho, chto rusichi nemirny drug s drugom! Inache emu trudno bylo by, opirayas' na uzhe zavoevannuyu Rus', podchinyat' sebe prochie russkie knyazhestva, kak on eto delaet teper'! Predstoyal pir. A v ego ushah uzhe zvuchal soglasnyj topot mnozhestva konskih kopyt, uzhe stremilas' doroga, i veter novyh srazhenij oveival emu lico. "Ty vse vzvesil, Ol'gerd?" - strogo sprosil on sam sebya, ostanavlivayas' na poroge. Kejstut - tot kidalsya v boj ochertya golovu, i ne raz popadal v plen i bezhal, i postoyanno igral so smert'yu. On sam nikogda ne sovershal nichego podobnogo. Hotya i ne byl trusliv. Zato zahvatyvaet udel za udelom i stoit sejchas, po suti dela, vo glave vsej Litvy. "Ty vse vzvesil, Ol'gerd?" - povtoril on snova i, prikryvshi glaza, perechislil vse, chto dolzhen byl zahvatit', prisoediniv k Litve: nyne Rzhevu i Bryansk, sledom - verhovskie knyazhestva i Mozhaj, zatem - Smolensk i Kiev, zatem - Galich i tu chast' Volyni, chto sejchas v pol'skih rukah, zatem Pskov i Novgorod, zatem Tver' i nakonec Moskvu. Ryazan' i Suzdal' togda sami popadut k nemu v ruki. I posle vsego - Orda. Ili ran'she Orda? I hvatit li na vse eto sil, let, vremeni zhizni? I kakuyu veru pridetsya togda prinyat'? |to byl tyazhelyj, dosele nerazreshimyj i raz za razom otodvigaemyj im vopros. Tut byl i vechnyj spor s synom Dmitriem-starshim, ubezhdennym hristianinom, kotorogo on nynche prochit na bryanskij stol. Edinaya ego popytka raspravit'sya s hristianami v Vil'ne privela lish' k poyavleniyu novyh litovskih muchenikov, i bol'she on podobnyh popytok ne povtoryal. Ul'yana, kak i Mariya, ego pervaya zhena, svobodno molitsya v cerkvi, imeet svoego popa, stroit hramy, zhertvuet na vilenskuyu pravoslavnuyu cerkov'... Katolikov on ne utesnyaet tozhe. Dve chuzhdye very vsegda bezopasnee, chem odna. Veril li on sam? Kogda-to on poprostu smeyalsya nad veroyu, teper' mog by skazat', pozhaluj, chto ne znaet. Vera zhivet tradiciej, obryadom, nerushimym predaniem stariny. Smena very boleznenna vsegda i porozhdaet vo mnogih zachastuyu polnoe bezverie. Ol'gerd byl chelovekom svoego vremeni i veril v sebya samogo bol'she, chem v otvlechennogo boga, bud' to Perkunas ili Hristos. To byla ego beda i sud'ba. Budushchego Ol'gerd, uvy, ne providel, kak i vse smertnye. Aleksij zastavil ego vnov' vser'ez zadumat'sya o delah cerkvi. I pospeshit' so svoim stavlennikom na mitropolichij prestol. Roman, polagal on, ochen' horoshij protivnik Aleksiyu. I teper', pod tyazhest'yu litovskogo serebra, caregradskie uklonchivye vesy sklonilis', kazhetsya, v ego storonu. Net, i Aleksij emu uzhe ne strashen! I vnov' on uslyshal vnutrennim myslennym sluhom gluhoj topot mnozhestva konskih kopyt. Gde reshaet mech, tam ne perevesit uzhe ni sila kresta, o kotoroj postoyanno tolkuet Ul'yana, i nikakie popovskie bredni!

    x x x

V avguste Hvost vnov' poslal vseh ratnyh na zhatvu svoih hlebov. Nikita edva vyrvalsya, i to pod konec rabot, po sleznoj pros'be Uslyuma pomoch' tomu s uborkoyu urozhaya. Dela u brata, i verno, byli plohi. Rozh' stoyala neubrannaya i uzhe osypalas'. Nikita prihvatil Matveya Dyhno i eshche dvoih svoih ratnyh, i muzhiki vpyaterom, ne razgibayas', za troi den szhali hleb, postavili v babki i obmolotili by, no poshli zatyazhnye dozhdi i pomoshchnikov prishlos' otpustit'. Nikita s Uslyumom prinyalis' nalazhivat' ovin. - CHego stol'ko zemli nabral, kol' odyuzhit' ne mozhesh'? - rugalsya mokryj Nikita. (Uslyum nyne raspahal po vyzhzhennomu novuyu roschist'.) - Da tut i doprezh' tebya bez holopov del bylo ne svorotit' nipochem! Uslyumova zhenka, nevysokaya, nevidnaya soboyu, begala s vypyachennym zhivotom, vinovato poglyadyvaya na serditogo deverya, delala, chto tol'ko mogla delat' baba v tyagostyah, kotoroj vot-vot rodit'. ("I dite-to ne smog putem zadelat', chtob ne pod urozhaj s rodinami-to!" - serdilsya Nikita na brata.) Ovin vse zhe nakryli, nastlali zherdevoj nastil, nabrali smolistogo kor'ya, staryh pnej, such'ev. Dozhd' to prohodil, to zachinal vnov'. Vozili s polya mokrye snopy. Uslyum s telegi podaval ih derevyannymi dolgimi trojnyami Nikite, a tot, kashlyaya i otfyrkivaya ostruyu truhu, tesno usazhival snopy stojmya na zherdi v ovine. Nad pervym ryadom nabivali vtoroj, kolos'yami vniz, i tak - do samogo verhu. Vlezlo shest' sot snopov. Kogda zataplivali, opyat' chut' bylo s otvychki ne uchudili, ne podozhgli hleb, no, prisypav ogon' derninoj, koe-kak nakonec spravilis'. Gustoj goryachij dym napolnil ovin, nachal vybivat'sya iz-pod kuric krovli. Noch'yu brat'ya poperemenki ne spali, karaulili ogon', sideli v yame, vzdragivaya, slovno zadremavshie kury. Peretaskavshi pervye snopy vysushennogo hleba pod krovlyu zhitnoj kleti, gde raschistili mesto pod tok, nabivali ovin snova i snova zhgli starye kornevishcha, sami zaodno s hlebom koptyas' v goryachem edkom dymu. Rozh' vse-taki spasli vsyu i dazhe obmolotili. Odnu tol'ko vysokuyu, zagodya smetannuyu skirdu ostavili na pole do snegov. Uzhe pod samyj zamorozok ubirali ogorody, rvali repu. Uslyumova zhenka, sidya na kryl'ce s rasstavlennymi kolenyami, na kotorye byl ulozhen ogromnyj zhivot, neutomimo vyazala luk v dolgie pleti, chtoby povesit' potom v izbe ryadom s pech'yu. Kapustu svalili v pogreb, i Nikita poroyu divil sam sebe: poreshivshi brosit' vse eto, on nynche rabotal tak, kak nikogda doprezh', i ved' ne svoe uzhe, bratnino! Vidno, zagovorila na vozraste otcova krov'. Vecherom, uzhe v sutemnyah, zabiralis' v izbu, zhrali dymnoe varevo, sprovorennoe Uslyumovoj baboj. Uslyum skazyval pro svoi nelady s pchelami: kak ego vsego na roevne obsel medvedem pchelinyj roj, kak v drugoj raz roj uletel v les, na chuzhuyu zaimku, i tam smetalsya v duplo, i potom oni dolgo sporili s sosedom, ch'imi teper' schitat' pchel. Uslyum zavel paseku tol'ko-tol'ko, mnogogo eshche ne umel, i emu vse bylo vnove. Pchely roilis' u nego v neskol'kih bortnyh derev'yah, v lesu, a otsazhivalis' im v narochito postavlennye na roschisti duplyanki s uzen'kimi letkami dlya pchel. Odnu duplyanku brat dazhe vyrubil v vide smeshnogo tolstogo urodca-lesovika s gustoyu borodoyu, i pchely vynyrivali u nego iz-pod kromki usov. Duplyanki byli poka eshche novym izobreteniem, eshche daleko ne vsem nravilis', i Uslyum gordilsya, chto srazu nachinaet s nih, a ne so sbora dikogo meda po bortyam, kak povelos' isstari... V derevyannoj chashe lezhali lomanye kuski sotov s medom. Oba, Nikita i Uslyum, izredka protyagivaya ruku, otlamyvali kusok, nachinali zhevat', splevyvaya vosk, a podchas i sluchajnuyu pchelu, popavshuyu v rot vmeste s sotom. Treshchala luchina. Sopel malysh v zybke. Uslyumova baba, pristroyas' s pryalkoyu na lavke bliz svetca, smeshnaya so svoim vypyachennym zhivotom, pryala sherst'. Nakrapyval teper' uzhe nestrashnyj dozhd', vzdyhali korovy v hlevu, izredka gluho topali po brevenchatomu nastilu konyushni ego i Uslyumov kovanye koni. I bylo tiho, tak tiho, slovno by i nevzapravdoshno, kak nikogda ne byvaet tiho v gorode. Tiho i mirno. I Nikita, prozhevyvaya med, mgnoven'yami vdrug ostro chuvstvuet, ponimaet svoego brata. I tol'ko uzh chtoby kak-to pomoch' ne pomoch', a hot' pokazat', chto on starshij v rode, predlagaet: - Hosh', v knyazheskie bortniki tebya zapishu? Poltora puda medu sdash' na kazhnyj god, i nikakih tebe bole danej-vyhodov, ni korma s tebya, ni povoznogo, zhivi sam sebe velikim boyarinom! Uslyum, prishchuryas', glyadit kuda-to mimo nego. Na molodom lice brata so svetloj smeshnoyu borodkoyu uzhe krepko legla pechat' vsegdashnej krest'yanskoj ozabochennosti. On otdyhaet. Hleb spasen s bratneyu pomoch'yu, i, znachit, spasen god, a vdrugoryad' on stanet umnee i ne zatyanet tak so zhnitvom, najmuet bab, obernetsya kak-nito, a tam - na novoj roschisti hleb rodit horosho - vyjdet v statochnye hozyaeva, i med... S medom mnogo mozhno sovershit', koli s umom! A pchely est', stalo, i grechiha rodit dobraya... A knyazheskij bortnik - on uzh v sebe ne volen. Pchely hosh' i pogibnut, a med davaj! Stalo, vse bros' i brodi po lesu hosh' za skol' den puti! Hosh' v zaokskie lesa podavajsya, a razyshchi borti, dostan', da prinesi, da chtob byl chistyj da belyj! I tut uzh svoe hozyajstvo hosh' i porush' v inu poru! Bortniki tozhe... Medom, konechno, zhivut... I chuyalos', chto derzhit brata pushche vsego eta vot tishina, i dymnyj izbyanoj uyut, i eta kubyshka-zhena, chto pryadet neutomimo i budet sovat'sya i delat' do poslednego, i utrom togo dnya, kak ej rodit', eshche sumeet istopit' pech' i svarit' shchi, a tam sozovet sosedku-povituhu i, edva oprostavshis', chas kakoj otlezhav na lavke, snova primetsya hlopotat', i pryast', i varit', i doit' korov, i obihazhivat' detej i muzha. A on, otdohnuvshij posle strady - a tol'ko i slava, chto otdohnet! - k zavtremu dostanet zagnutye po vesne poloz'ya i nacherno vyrublennye kopyly i stanet masterit' novye drovni, chtoby uspet' do snegov, a tam chinit' sbruyu, a tam mochit' i myat' kozhi, a tam... Da malo li dela u muzhika na kazhen den', kazhen chas, tak chto, hosh' i slushaya skazku ali byval'shchinu, ne perestaet on to vyrezyvat' kakuyu posudinu, to suchit' dratvu, to podshivat' valenok ili zapletat' lapot' - lish' by rabota shumom svoim ne meshala rasskazu. - Matku-to ne voz'mesh' sebe iz goroda? - sprashivaet Nikita vdrugoryad'. (Matka, podi, i sama ne poedet k Uslyumu!) - Ejnaya! - kivaet na zhenu Uslyum. - Ejnaya matka ladila k nam! Kak, grit, vtorogo rodish', dak ya i priedu babit' da nyanchit'! - A teperya i sestry sozyvayut ej k sebe! - podaet golos zhena. - Dak i ne vedaem, budet le! - Devku by vzyali! - Da i pridet vzyat'! Po vesne dak uzh nepremenno! - poddakivaet Uslyum. Spat' muzhiki otpravlyayutsya na sel'nik. Zdes', na grudah svezhej solomy, zastlannoj koshmami, pod ovchinnoj kurchavoyu obolochinoj, v legkom, bez dymnoj gorechi, vozduhe, gde chut' tyanet rassolom ot kadushek i bochek s zagotovlennoyu na zimu ovoshch'yu i gribami, eshche ne spushchennymi v podklet, legko bylo i lezhat', peregovarivaya vpolgolosa, i zasypalos' legko. Uslyum ob座asnyal, kak nynche budet po-novomu stavit' zagatu vokrug izby na zimnie mesyacy i kak nado zabivat' ee solomoj, chtoby sovsem ne dulo v shcheli. Zimoyu, predstavlyaet sebe Nikita, nezhas' pod teployu ovchinoj, Uslyumova izba vsya budet vyglyadet', kak omet solomy, a iz nego skvoz' kryshu i po zastreham stanet sochit'sya dym. I eshche odno dumaet, uzhe s trevogoyu, slushaya lyubovnyj rasskaz brata o svoem sel'skom ustroenii: vot, okazyvaetsya, o chem mechtal vse detstvo i yunost' molchalivyj staratel'nyj parnishka, a sovsem ne o lihih sshibkah da podvigah i - ne promchat' v opor na beshenom skakune s podnyatoj sableyu, a zapryach' Gnedka v rozval'ni, vynesti raspisnuyu dugu, da lyubovno odet' konyu na sheyu kozhanoe ozherel'e s kolokol'cami, da usadit' zhenu s rebyatishkami, ukutavshi ih polost'yu, da samomu v tulupe, v kushake krasnom vazhno tronut' so svoego dvora i potom gnat' rovnoyu horosheyu rys'yu, lyubuyas' dobroj ezdoyu, no i otnyud' ne zagonyaya loshadi, i chuvstvovat' sebya hozyainom, rabotnikom, gordit'sya i konem, vyrashchennym vo svoem stade, i bochkoyu svoego meda, chto vezet na prodazhu v gorod, gde mozhno budet navestit' rodicha, knyazeva kmetya, vypit' s nim charu-druguyu dobrogo piva, perenochevat' da i opyat' domoj, uzhe nalegke, no s gorodskimi pokupkami, iz kotoryh glavnye, krome kakogo-nibud' brasleta ili novogo plata zhene da raspisnogo pryanichnogo konya synu, budut opyat' zhe dlya doma, dlya hozyajstva: novye obrudi, dva kruga podkov, da udila, da naral'niki dlya sohi, da kovanye gvozdi, da eshche kakoj rabochij snaryad, kotoryj trudno, a to i nemozhno sodeyat' samomu ili dobyt' u derevenskogo kuzneca. I v tom budut Uslyumovy gordost' i uteha. Do novoj strady, do novogo napryazheniya vseh sil i svyshe sily, tol'ko chtoby postavit' sena, szhat' i obmolotit' hleb, ubrat' ogorody, vspahat' i poseyat' ozimoe. A tam opyat' stavit' zagatu vokrug doma ot zimnih v'yug, vozit' drova, les i seno s dal'nih pokosov, da slushat' gul lesa i zavyvanie v'yugi v osinovom dymnike nad dver'yu, da skazyvat' malomu pro domovogo da pro ovinnika i raznuyu druguyu lepyashchuyusya k cheloveku dobruyu nechist'. Tiho vokrug! Tiho i temno tak, kak byvaet temno pozdneyu osen'yu, poka eshche inej ne vybelil chernoj zemli i ne vysvetlil ubrannye tusklye polya. Uslyum, Uslyum! Vot ty sejchas svobodnyj lyudin, hot' i net u tebya nesudimoj gramoty otcovoj, knyazheskij smerd, nu, a popadesh' k boyarinu? Tam uzhe volya ne svoya! A u tebya samogo - ch'ya volya? - odergivaet sebya, vozraziv, Nikita. Komu ty, svobodnyj kmet', hleb nonecha ubiral za tak, za-radi sluzhby knyazhoj, ratnoj spravy da korma v molodechnoj? I v chem ona, volya? I gde ona? I est' li ona? I nuzhna li ona voobshche? Pri dobrom hozyaine, chto durom ne lezet ne v svoe delo, slovno by dazhe i ne nuzhna! A pravo ujti, ot容hat', ono est' u vsyakogo, kto ne holop, kto ne podpisal obel'noj gramoty na sebya... - ZHenka-to u tya staratel'naya vrode! - ronyaet Nikita. Uslyum, poshevelyas' - uminal pogodnee solomu, - otzyvaetsya, podumav, po-krest'yanski obstoyatel'no i delovito: - Ne balovana. Syzmladu brat'ya da sestry, vseh podymala, pochitaj, zamesto materi. Baba, koli balovana smolodu, - huzhe net! Vek budet vsem nedovol'na, na vse budet nos vorotit': i to ne tak, i inoe ne edak! YA ne na krasu i smotrel. A rabotat' - dobra! Nyne s bryuhom, dak ne bol'no-to i pobegash', nu i sam beregu: skinet - sebe huzhe! A tak ona provoraya u menya! V rukah vse u ej gorit! - I po gordosti v golose Uslyuma vidno bylo, chto s baboyu svoej zhivut oni dusha v dushu. Oba zamolkayut. I opyat' nastupaet ne pravdopodobnaya derevenskaya tishina. Gde-to v uglu, malo ne ispugav, gromko obrushilas' iz temnoty koshka, i po korotkomu ostromu vizgu pochuyalos', chto pojmala dobychu svoyu. - Odolevayut myshi-to? - voprosil Nikita. - Lonis' zhalovalsya, kazhis'! - Ne! - otozvalsya Uslyum. - Koshku nyne dostali dobruyu, vseh, pochitaj, perelovila! I opyat' oba zamolkayut, ibo govorit' ne o chem, i horosho tak prosto lezhat' ryadom s bratom i molchat'. Son uzhe nachinaet odolevat' Nikitu. Za stenoyu - sploshnoe sonnoe shurshanie oblozhnogo osennego dozhdya, vsled za koim poduet holodnyj veter, obsushit dorogi, kotorye totchas zatyanet po luzham tonkim ledkom, i pojdet pervyj, sperva eshche robkij, puhovyj sneg, razom vysvetliv zemlyu v lesu i v polyah, i zapahnet otvychnoj moroznoyu svezhest'yu vozduh, i otverdeet zemlya, a gde-to tam, vdali, uzhe zavidneyutsya Rozhdestvo, Svyatki, golubye snega, kreshchenskie morozy, shirokaya Maslenica... Konskij topot kak-to i ne pochuyalsya vdrug prishedshej bedoj. Mozhet, prosto koni obespokoilis' vo dvore? No hlopnula dver', sperva izbyanaya, a potom i dver' sel'nika, pahnulo holodom iz senej. - Spite, muzhiki? - okliknul znakomyj golos. - Spite aj net? - trebovatel'no voprosil Matvej Dyhno, vhodya i - v temnote po slyhu bylo ponyatno - otryahivaya u poroga mokryj votol. Uslyum uzhe bil kresalom, nalazhivaya sal'nik. Matvej, skinuv votol, shagnul k nim. Ot kosmatoj mokroj borody ego shel zapah konya i syri. - Slyhal, starshoj? - vygovoril Matvej zapoloshno. - Ol'gerd Rzhevu vzyal! - Da nu?! - tol'ko i nashelsya Nikita, nasharivaya sapogi. - I Bryansk povoeval, bayut! - dokonchil Dyhno. - A Hvost chego dumat? - uzhe po-delovomu voprosil okonchatel'no prosnuvshijsya Nikita. Matvej plyuhnulsya na kraj doshchatogo lozha i dlinno nepodobno vyrugalsya. - Nas naryazhaet na zhnitvo, budto my i ne ratnye uzhe! Tak etomu borovu i budem hleb ubirat', dokole vsyu volost' Moskovskuyu litva ne ohapit! - Polki gotovyat? - surovo perebil priyatelya Nikita. On uzhe obulsya v sapogi i teper' natyagival zipun. - Kto ih gotovit?! - vzorvalsya Dyhno. - I slyhu net! Sperva Olegu prostili, teper' litvinu kus dadim... Dak it' hosh' i vse otdaj - ne oblopaetsya, padina, ne tresnet! - vnov' vzorvalsya Matvej. - Za mnoyu poslan? - utochnil Nikita. - Da i ne posylali slovno... - protyanul chut' rasteryanno Dyhno. - Nu, ne posylano, dak nochuj! Utro vechera mudrenee! Vali v izbu! - prikazal Nikita, ne somnevayas', chto Uslyum, tol'ko chto pokinuvshij sel'nik, uzhe rasporyadil i nochlegom, i uzhinom. - Davaj, zavodi konya! I votol prosushish' do utra-to! Na dvore vse tak zhe s myagkim shorohom opadal dozhd', no uzhe ne stalo ni tishiny, ni pokoyu. I nadobno bylo iz utra skakat' na Moskvu i sozhidat' ratnoj pory, i posvista strel, i sverkan'ya mechej, i konnyh beshenyh sshibok radi togo, chtoby tol'ko ohranit' etu zemlyu, etot pokoj i etot trud.

    x x x

Moskva vsya hodila na dybah. Na ulicah sobiralis' tolpy naroda. To tam, to zdes' vspyhivali nabatnye kolokol'nye zvony. Do hripoty krichali, sporili, ssorilis' na ploshchadyah i v torgu. Otkuda-to iz podmoskovnyh slobod sami soboj yavlyalis' naspeh oboruzhennye, nikem ne zvannye druzhiny ratnyh. Vse zhdali Ol'gerda. I Hvost, poteryavshijsya, - ibo, po samomu zdravomu razumeniyu, chto zhe on mog sdelat' teper', do dumy boyarskoj, do knyazeva reshen'ya, do sobornogo prigovora Moskvy? - stal vdrug i srazu nenavisten edva li ne vsem i kazhdomu. Vel'yaminovyh ostanavlivali na ulicah, Vasiliyu Vasilichu krichali: "Vedi, ne otstupim!" Ivan Ivanovich, neschastnyj, rasteryannyj, sidel, ne pokazyvayas', v svoem tereme i ne znal, chto emu vershit'. Duma nakonec sobralas', no opyat' ne sotvorilos' v nej nuzhnogo edinstva, i, posporiv, pokrichav do hripoty, vdostal' ovinovativ drug druga, velikie boyare moskovskie ne sumeli prijti k edinomu tverdomu resheniyu i, kak vsegda v takih sluchayah, postanovili ukreplyat' Mozhaj i Volok Lamskij, slat' ko knyazyu Vasiliyu Kashinskomu o sovokupnoj brani protivu Ol'gerda, slat' k smolenskomu knyazyu Ivanu Aleksandrovichu, daby vystupil, po prezhnemu dokonchaniyu, protivu Litvy, no voobshche - pogodit' i dozhidat' vladyki Aleksiya iz Car'grada. No Vasilij Kashinskij, zanyatyj gryzneyu s plemyannikom, otvechat' otnyud' ne speshil, i Ol'gerd, zanyavshi Rzhevu i ostavya tam garnizon, blagopoluchno ushel v Litvu. A mezh tem Moskva shumela i zhdala i trebovala ot knyazya, boyar i tysyackogo reshitel'nyh dejstvij. Tolpy prihodili v Kremnik, Alekseya Petrovicha proshali vzabol', ne predalsya li on Ol'gerdu, i kolgota tvorilas' strashnaya. Vo vse eto razom okunulsya Nikita, kak tol'ko oni s Matveem k vecheru sleduyushchego dnya v容hali v Moskvu. - Aj s porubezh'ya? - okliknuli ih na ulice, edva oni, mokrye i ustalye, minovali pervuyu zastavu. Nikita priotpustil povod'ya, i totchas vokrug dvoih verhokonnyh ratnikov sgrudilas' tolpa. - Ne s Mozhaya? - Kak tamo, Ol'girda ne chayut ishcho? Nikita ob座asnil, chto sami ne vedayut - s tem zhe samym priskakali v Moskvu. Tolpa razocharovanno rasstupilas'. - Proshajte tamo, muzhiki! - kriknuli im vsled. - Mozhe, pora dobro horonit' da samim v les tikat', poka nas tuta litvin vseh ne polonil? Kremnik gudel, kak ulej na roenii. V molodechnoj stoyal krik i shum. Kto-to kogo-to hvatal za grudki, branili i zashchishchali Hvosta. Pripozdavshie Nikita s Matveem smotalis' na povarnyu, gde im nalili po mise prostyvshih shchej, i totchas po vozvrashchenii v molodechnuyu Nikitu oblepili svoi kmeti: - Nu, shto rechesh', starshoj?! Zazhdalis' tebya! Uzh tut, po greham, i sshibka vyshla! Razglyadyvaya svezhie sinyaki pod glazami i na skulah u togo, i drugogo, i tret'ego, Nikita, osklabyas' i poplevav skvoz' zuby, vymolvil negromko: - Nu, skazyvaj kto-nito, chego naozorovali bez menya tuta? Ratniki zakrichali bylo, no Nikitiny: "Nu, nu, nu, eshche! Vali vse podryad!" - otrezvili nakonec mnogih. - V storozhu pojdem, tamo i pogovorim! - tak zhe negromko dokonchil on, i poshel, i, oborotyas', primolvil, suziv glaza: - Porot' vas nado, oluhov! Mokruyu odezhu oni s Matveem razlozhili na pechi, sami zalezli na polati. Tut gul molodechnoj i sumrak zakryvali ih ot lishnego glaza pushche vsyakogo narochitogo uedineniya. Skoro k druzhkam probralsya i Ivan Vidyaka. Konopatyj rasskazal shepotom, chto proizoshlo vchera, poka ne bylo Matveya. - Dak poshto i nas zhdat' bylo! - vyrugalsya Nikita. - SHli by tolpoj k Vasil' Vasilichu na dvor! Mat'-peremat', koli Aleksej Petrovich ne poslednij oluh, dak zashlet vsyu nashu shajku teper' za Mozhaj, v porubezh'e, tam i budem prokisat' do skonchaniya dnej! - Kak zhe teper', starshoj? Pogoryachilis' robyata, nel'zya i ih vinit'! - L'zya! - kratko otverg Nikita. - Na delo shli ali na boltovnyu soroch'yu? - Vse odno dumaj, starshoj! - unylo povtoril Vidyaka. - Ladno! - skazal Nikita, tak-taki nichego ne reshiv. - Davaj spat', utro vechera mudrenee! Utrom on sam yavilsya k Hvostu i, byv dopushchen, derzko glyadya v ochi boyarinu, povestil, chto po ego vine - poskol'ku zastryal v derevne i molodcy ostalis' bez doglyada - vel'yaminovskaya bratiya vzbushevalas', ustroila draku v molodechnoj, i on teper' predlagaet boyarinu, bude est' na to kakie nakazy ot knyazya, poslat' ego so vseyu pridannoyu druzhinoyu byvshih vel'yaminovskih rebyat na rubezh, za Mozhaj. - Pushchaj, tovo, oholonut! - primolvil on, chut'-chut' usmehnuv pri etom. Hvost sopel, molchal, dumal, poryvalsya skazat', podnosil ruku k borode, no i vnov' opuskal, vyslushal vse molcha, otmolvil nakonec: - Veryu tebe, starshoj. Mne uzhe donesli, chto ne ty, a tol'ko... - Dak na rubezh, boyarin! - smelo perebil Nikita (opasit'sya bylo uzhe i ne k chemu, vse odno - golova na konu). - Tamo hosh' i neverny tebe, a odna doroga: libo sluzhi, libo pogibaj! - Sam-to kak dumash'? - voprosil Hvost, pristal'no i tyazhelo vzglyanuv na starshogo. I Nikita, ne opuskaya svetlyh razbojnyh glaz, legko otozvalsya, chut' pozhimaya plech'mi: - Dak shto zh! Proverit' ne meshaet molodcov! Zastoyalis', shto koni. Pushchaj oholonut chut'. I pod moim doglyadom... Da i ya sam pod tvoim doglyadom budu, chaj! Usmehnulsya v otvet boyarin. Otkachnulsya na lavke: - Aj i poshlyu! - Posylaj! - gotovno otozvalsya Nikita. - Konej tol'ko nadobno perekovat', dak i to za paru dnej spravimse! Konej perekovali. Spravilis'. Sryadilis' kruto. Beda, osoznannaya, slava Bogu, vsemi, sdruzhila pushche udachi. Hvostovskih soglyadataev vyznali i pokazali Nikite na vtoroj den'. Vskore odin iz nih upal so vnezapno ponesshej loshadi i byl ostavlen s razbitym bedrom i vyvihnutoyu rukoyu pod Mozhaem, vtorogo zhe "beregli" vsyu dorogu, i tak horosho, chto vo vremya vseh ser'eznyh razgovorov on okazyvalsya v samom narochitom daleke ot Nikity. Ol'gerd ushel, i uznavat' im na osennih proselochnyh putyah, v mertvyh, zasypannyh snegom lesah, pod belym nebom rannej zimy, bylo nechego. Sledovalo brat' Rzhevu tak zhe bystro i nezhdanno, izgonom, kak eto sdelal Ol'gerd. No na to ne bylo ni dolzhnyh sil, ni boyarskogo razreshayushchego poveleniya. Promotavshis' v sedlah po pogranich'yu, otoshchavshi sami i primoriv izryadno konej, povorotili v Moskvu. Hvost vstretil svoyu otoshchavshuyu storozhu i vyslushal doklad Nikity s dushevnym oblegcheniem. Merit'sya silami s litvinom emu sovsem ne hotelos'. Tem pache, poka ego ratnye motalis' po rubezhu, i eshche odna pakost' priklyuchilas', o koej tol'ko-tol'ko uvedali na Moskve. Smolenskij knyaz' vystupil-taki protivu Ol'gerda. Odin, bez moskovskoj pomochi. I byl, razumeetsya, razbit, poteryav mnogih ratnyh i, polonennym, plemyannika, knyazya Vasiliya. Tak Ol'gerd odnim udarom sumel razrushit' vse slozhnoe zdanie soyuzov, zavisimostej, rodstvennyh svyazej, sluzhebnyh obyazatel'stv, kotorymi Moskva pri chetyreh smenyavshih drug druga knyaz'yah vse krepche i krepche privyazyvala k sebe i Smolensk, i Bryansk, i Rzhevu. Sumel pri etom i zahvatit' v svoi ruki oba poslednih goroda s ih volost'mi, chego by nikogda ne dopustil Simeon Gordyj. Tut vot, uvedavshi poslednyuyu bedu, i skazal nakonec Nikita svoim do predela izmotannym i odurachennym rebyatam, chto boyarina pora konchat': - Pri Semene Ivanyche da pod vel'yaminovskim styagom my by schas ne to chto Rzhevu otbili - i smolyan by ne vydali, i iz Bryanska, podi, vyshibli Litvu! No na zhadnye voprosy ratnyh: "Kogda?" - tol'ko pozhal plechami: - Sterechi nado! A dnya i chasu ne skazhu, ne vedayu sam! Mezh tem podhodilo Rozhdestvo.

    x x x

CHelovek, uporno reshivshij dojti do namechennoj celi, s kakogo-to mgnoveniya uzhe teryaet vlast' nad svoimi postupkami i dvizhetsya podobno kamnyu, vypushchennomu iz prashchi. Legko bylo by skazat', chto Nikita dejstvoval po pryamomu naushcheniyu, ezheli ne prikazu Vasil' Vasilicha, vdohnovlyaemyj obeshchaniem nagrady, ili iz chuvstva sluzhiloj chesti, obyazyvayushchej posluzhil'ca-ratnika otdavat' zhizn' za svoego gospodina. My znaem, odnako, chto eto bylo ne tak. Mozhno bylo by dogadat', chto Nikita izbral put', s pomoch'yu koego nadeyalsya, zasluzhiv blagodarnost' Vel'yaminova, obresti svoyu lyubov'. V eto vozmozhnee vsego bylo by poverit'. No tol'ko Nikita kak raz nakanune rokovyh sobytij sovershil to, chto vykazalo ego uverennost' v mrachnom dlya sebya ishode zadumannogo predpriyatiya, proshche skazat' - v sobstvennoj gibeli. Tak chto razve uzh posmertnyj venok geroya poluchit' nadeyalsya on v glazah svoej "knyazhny"? Nenavidel li on Hvosta stol' slepo i beskonechno, chtoby reshit'sya unichtozhit' zlodeya? Net, ne bylo i togo! Nakonec, ne skazat' li togda, chto Nikita zadumal sovershit' to, chto on sovershil, radi vysokoj idei, radi spaseniya rodiny, kak on mog polagat', glyadya na tvorimye vokrug nepotrebstva i groznuyu poteryu volostej, zahvatyvaemyh sil'nym vragom? No kak raz glyadya na vse sovershavsheesya i sovershaemoe, ne mog by Nikita nikak prijti k podobnomu zaklyucheniyu. V bestolochi i bessilii Moskvy vinovat byl prezhde vsego Ivan Ivanych, edinstvennyj ostavshijsya v zhivyh knyaz' iz rodovoj vetvi Danilovichej. No potomu, chto on byl edinstvennyj, smenit' ego i zamenit' bylo reshitel'no nekem, i upovat' ostavalos' lish' na sleduyushchie pokoleniya. Vinovata byla chuma, unesshaya ratnuyu silu Moskvy, a novye mal'chiki eshche ne vyrosli vo vzroslyh voinov, i prihodilo opyat' zhe zhdat'. Vinovato bylo i to trudnoulovimoe i nepostizhimoe umu, chto nazyvalos' uchenymi monahami-isihastami nezrimym tokom energij, ili prosto energiej, kotoraya ili est', ili ee net v lyudyah i kotoroj v tu poru poka eshche bol'she okazyvalos' v Litve, chem v Zales'e, otravlennom nekogda gibel'noyu ustalost'yu sklonivshejsya k zakatu velikoj Kievskoj derzhavy Ryurikovichej i vse eshche ne pretvorivshem otravu tu, tu zarazhennuyu krov' v vino novogo moskovskogo vozrozhdeniya. Tak mogla li sud'ba strany reshitel'no povorotit' svoj hod iz-za ischeznoveniya odnogo cheloveka? Hotya by i zanimavshego vysokij post! Da, mogla! No, vo-pervyh, sprosim vsegda: kakoj post i s kakimi vozmozhnostyami dejstvovaniya? Vo-vtoryh, nadobno sprosit': a chto tvoritsya v etu poru v strane? Inogda dlya togo, chtoby vyzvat' grozovoj liven', obrushit' na zemlyu gory vody, sotryasti gigantskie massy vozdushnyh stihij, dostatochno odnogo slabogo vystrela iz pushki. Inogda! No lish' v takuyu poru, kogda velikie sily prirody nahodyatsya mezhdu soboyu v neuverennom napryazhennom ravnovesii, kotoroe razrushit' slishkom legko. I tol'ko togda! I sud'ba cheloveka lish' v redkie migi stolknoveniya vysshih sil mozhet sushchestvenno povliyat' na sobytiya. Hotya i mozhet! Hotya, vmeste s tem, sami-to sobytiya istorii chelovecheskoj ne lyud'mi li sovershaemy? I my opyat' zhe zdes' govorim ne o vsyakom deyanii, no o deyanii nasiliya, o sotvorenii pravdy ne pravdoyu! Velikij, nerazreshennyj dodnes' i, vozmozhno, nerazreshimyj vopros istorii! Ibo vovse i vsyakij otkaz ot bor'by, ot gneva, ot ratnogo spora i bitvy za pravdu svoyu privodit k pobede inyh, tajnyh i podlyh sil, rastushchih v tishi i ukromnosti, oputyvayushchih zhertvu svoyu uzami nevidimymi, uzami lzhi i obmanov, obyazatel'stv i povinnostej, dolgov i ssor, kovarnymi tenetami, popav v kotorye chelovek, kak muha v pautine, postepenno teryaet i sily, i veru, i prava svoi, i samuyu zhizn' i tol'ko odno vozmozhet soobrazit', pogibaya, chto ego ne zarezali, ne pustili emu krov', a beskrovno udushili. Velikij vopros istorii! I vspomnim, chto o voinah, pogibayushchih za rodinu svoyu, molyatsya kak za pravednikov. No to - ratnyj dolg, svyatoe delo oborony strany. A ezheli vrag - vnutri, ezheli vrag - eto svoj? A ezheli on k tomu zhe, v svoj chered, verit, chto imenno on prav, a oshibayutsya inye? Kogda podobnye protivoborstva vyrastayut do neodolimosti, to narod gibnet ili perestaet sushchestvovat' kak celoe. Ibo v sporah i bor'be dolzhen narod, yazyk, zemlya obyazatel'no v konce koncov vykovat' sebe edinstvo celi i smysla bytiya svoego i uzhe za nego vsem mirom borot'sya. I snova mysl' prohodit po strashnomu krugu i vozvrashchaetsya k tomu, s chego nachalas': pravu otdel'nogo cheloveka reshat' samostoyatel'no oruzhiem sud'by naroda svoego. Est' li ono, eto pravo, voobshche v istorii? Dano li ono cheloveku? Raz dana svoboda voli, znachit - dano. No ezheli vse nachnut sami reshat'... I snova strashnyj krug, vyhoda kotorogo na etom puti mysli nikogda ne budet, a vozmozhno, i byt' ne dolzhno, ibo chelovek - eto vsegda "my" i nikogda "ya". I istinnym budet lish' to suzhdenie, v koem ishodnym rubezhom razmyshlenij stanovitsya ne lichnost', no mnozhestvo (obychno nachinayushcheesya s treh, otsyuda i voznikaet "troichnost'" kak princip ob容ktivnosti istiny). Vsej etoj myslennoj cheredy, razumeetsya, ne bylo v golove u Nikity sovsem. V golove, i dushe, i serdce u nego carila polnaya sumyatica. On dogadyval, chuyal, chto uzhe letit neostanovimo, i tol'ko eto odno yasno i ponimal. A vse, chto tvorilos' vokrug nego, postigal uzhe smutno. Svyatochnye prazdnestva kazalis' emu chudovishchnym besovstvom. Po ulicam neslis' nelepo razukrashennye sani s uhan'em i krikami, iz dverej vyryvalis' pilikayushchie i dudyashchie zvuki, prygali v sugroby kakie-to sushchestva v haryah, s rogami i hvostami, bleyali po-kozlinomu. Vodili medvedej, ryazhenyh i vzapravdashnih, i zhivye medvedi tozhe nelepo plyasali na zadnih lapah, natyagivali i snimali shapki s golovy, stuchali posohami i bili v bubny. Odetyj mohnatym lesovikom, zavesivshi chelo berestyanoyu raskrashennoyu harej, probralsya Nikita s shajkoyu ryazhenyh v terem Vel'yaminova, dolgo plyasal i bleyal, perehodya iz gornicy v gornicu, razyskivaya ee, i malo ne ispugal: ojknula, kogda strashnorozhij lesovik shvatil za ruku i povlek za soboyu v temnyj ugol i na seni. Ponyavshi, kto s neyu, ona sama utyanula ego v ukromnuyu bokovushu, pustynnuyu v etot chas, v tu samuyu, gde oni vstretilis' kogda-to vpervye, v den' smerti starogo tysyackogo Vasil'ya Protas'icha. Nikita otkinul lichinu, vlastno prinik gubami k ee gubam. Ona ponyala chto-to, otstranilas', poglyadela vstrevozhenno i zabotno. Dolgo sideli potom molcha, i Nikita szhimal ee ruki v svoih, i vse ne mog otpustit', i vse ne mog povestit' to, s chem prishel nynche v vysokij vel'yaminovskij terem. Nakonec otpustil i, ne glyadya na nee, ne slushaya ee slov (ona govorila chto-to, o chem-to proshchala), dostal s shei meshochek na kozhanom gojtane, otkryl, vytashchil ottuda, starayas' ne pomyat', dragocennye starinnye ser'gi, te samye, dedovy, razvernul berestyanuyu skrepu i vethuyu shelkovuyu tryapicu, pochti uzhe istlevshuyu, osvobodil dva malen'kih sirotlivyh solnca i vlozhil ej v potnuyu prohladnuyu ladon'. Ona chto-to prodolzhala bayat', a on ne slyshal - kak ogloh. Tol'ko smotrel na nee. Nakonec vygovoril: - Deda movo, Fedora Mihalkicha! A emu knyazhna podarila tverskaya. Za lyubov'. Vot! Daryu ih tebe. Dlya tebya i bereg vsyu zhist'. Svidimsya li, net, ne vedayu. Mozhe, i naposledyah ya s toboyu, dak... Primi, slovom! Ona glyadela na nego, prodolzhala glyadet', i sleza medlenno skatyvalas' u nee po shcheke. - Ezheli ty na hudoe reshilsya... - prosheptala. ZHestko usmehnul Nikita, povtoril: "Spryach'!" - i ona, ispuganno glyanuv emu v lico, nachala zavorachivat' bylo darenye serezhki. No vdrug ostanovilas', podumala i, suziv glaza, podnyala ruki, rasstegnuv, vytashchila iz ushej svoi serebryanye, otlozhila, a potom berezhno vstavila v rozovye nezhnye mochki ushej Nikitov podarok. Prodela, povozivshis' s zatvorom, povernula uho k Nikite: "Zastegni!" - i on, drozhashchimi rukami prikasayas' k ee usham, golove, shee - i ot kazhdogo kasan'ya nachinala kruzhit' golova, - grubymi pal'cami svoimi zastegnul nakonec krohotnyj zamochek serezhki. A ona, vsya zaalev, vlozhila v uho druguyu i opyat', uzhe molcha, povernula uho k nemu. Za etim delom i zastal ih oboih Vasil' Vasilich Vel'yaminov. Kogda hlopnula dver', Nikita, ponyavshij razom, kto voshel, vse eshche vozilsya s serezhkoyu. On chut' vzdrognul (i ona oshchutimo vzdrognula), no ne obernulsya dazhe, poka ne zastegnul ser'gi. I togda lish' otkinulsya na lavku, oglyadev v polut'me pokoya mrachnyj lik starshego Vel'yaminova. Boyarin stoyal, fyrkaya, slovno kon', pered etimi dvumya, chto zastyli na lavke, i ne znal, chto sovershit', skazat', kriknut', udarit' li... Sel nakonec. Vymolvil: - Zdravstvuj! - Zdravstvuj i ty, Vasil' Vasilich! - otozvalsya Nikita. - Glyazhu, obnova u tebya? - voprosil nasmeshlivo Vasil' Vasilich, glyadya na Natal'yu Nikitishnu. - Nikita podaril! - otmolvila ona, vsya zaalev, no smelo glyadya v ochi boyarinu. - A u tebya otkol'? - perevel Vel'yaminov tyazhelyj vzglyad na Nikitu. - Rodovoe! - strogo otmolvil tot. - Deda moevo! - A prikazhu snyat'? - voprosil Vasil' Vasilich. Natal'ya Nikitishna poblednela, potom vspyhnula. - Ty podi, donyushka! - skazal Nikita, nazvav ee nevedomo kak sorvavshimsya s ust laskovym imenem. Vstal, perekrestil Natal'yu Nikitishnu i pri boyarine, budto i ne bylo togo v gornice, privlek k sebe i krepko poceloval. - Idi! Sam povorotil k Vel'yaminovu i uzhe ne glyadel, poka za spinoyu ne zahlopnulas' (ne vdrug) tyazhelaya dver'. Togda lish' skazal: - Moj dedushko, Fedor Mihalkich, darstvennuyu gramotu na Pereyaslav privez knyazyu Danile Leksanychu. Vot! Byl doverennym chelovekom u knyazya Ivana Mitricha, samym blizhnim! I u knyazya Danily byl v chesti. Bez egovoj pomochi polveka nazad i Akinfa Velikogo pod Pereyaslavom ne razbili by! I ser'gi te poluchil dedushko moj vo Tveri, ot sestry Mihajly Svyatogo! Ne sovetuyu tebe, boyarin, snimat' teh sereg! Poginu ya koli, togda svataj! Necha ej vo vdovah sidet'! A ser'gi - ne tron', ponyal, Vasil' Vasilich? Mozhe, i s toboyu ya tolkuyu naposledyah, a tol'ko - pomni o tom! Nikita poshel bylo k dveri. - Kuda ty? - okliknul ego Vel'yaminov. - Pojmayut! Syad', tovo! - Sdelaj, boyarin, chtob ne pojmali. Tebe zhe luchshe! - vozrazil Nikita, ostanavlivayas', no ne sadyas', i voprosil v svoj chered: - Syuda-to pochto prishel, donesli, podi? Vel'yaminov kivnul golovoyu, povtoril tishe, prositel'nee: - Syad', Nikita, pogovorit' nado s toboj! Ali ya ne vedayu chego... - Ne vedaesh', boyarin! - perebil ego Nikita, vse tak zhe ne sadyas'. - I ne nat' vedat' tebe! Moe to delo! Uslyshish' kogda, znaj: Nikita Fedorov sovershil. A i togda molchi! Vel'yaminov smotrel na nego ponuryas', slovno by gnev, molcha istaivaya v nem, obrashchalsya v velikuyu smertnuyu ustalost'. Sovsem uzh ne po veselomu nyneshnemu prazdniku. Poglyadel v ochi byvshemu svoemu starshomu prositel'no i skorbno. Popytalsya poshutit' s krivoyu usmeshkoj: - Baesh', ne nado tebe i smerti toropit', sam najdesh', starshoj? - Sam najdu! - ser'ezno otmolvil Nikita. Vel'yaminov povesil golovu, glyanul ispodlob'ya: - Ty menya prosti za to svatovstvo! - Uzhe prostil, boyarin, ne to - ne bylo by menya zdes'! - tverdo otozvalsya Nikita i, postaravshis' smyagchit', skol'ko mog, golos, prisovokupil: - Proshchaj, Vasil' Vasilich! Koli shto, i ty menya lihom ne pominaj! Vyshel, edva ne zabyvshi nakinut' berestyanuyu haryu na lico. V pokoj totchas zasunulas' veselo-gotovnaya rozha stremyannogo, glazom povedya, izvivom brovi pokazav: mol, nadobno vzyat' byvshego starshogo, dak voz'mem nemedlya! Vel'yaminov vzglyada ne prinyal, pomanil pal'cem. V nedoumenno vytyanuvshuyusya mordu ratnika poglyadev ugryumo i tyazhelo, pokazavshi tomu perstom na lavku, molcha sest' prikazal i tol'ko odno vymolvil pogodya: - Oholon'.

    x x x

Svyatki konchilis'. Minulo Kreshchenie. Kmeti, vzostrennye Nikitoyu, nedoumevali: chego medlit starshoj? No Nikita uzhe ne medlil - zhdal. On ne imel prava otpravlyat' na plahu vsyu svoyu ni v chem ne vinovnuyu druzhinu. Odin raz ne sotvorilos' po doroge v Krasnoe. Drugoj - edva ne sovershilo na Vorob'evyh gorah. Tret'ego fevralya Hvost nadumal otstoyat' zautrenyu u Bogoyavleniya. Nikita so svoeyu druzhinoj byl kak raz v storozhe, i ego slovno stuknulo chto po temeni: teper'! K Bogoyavleniyu pod容hali v razgar sluzhby, stolpilis' za ogradoyu. Nikita glyanul - chetvero molodcov hvostovskih, s koimi tot nikogda ne rasstavalsya, byli v cerkvi. Nikita, styanuv shapku i perekrestyas', polez skvoz' tolpu. V zharkom ot lyudu kamennom nutre cerkvi bylo ne propihnut'sya. Oblakom plyl ladannyj dym. Gremel hor. Nikita, ne obrashchaya vnimaniya na nedovol'nye vzglyady, tychki i shchipki, dolez-taki do boyarina. Kak vyzvat' ego odnogo na ulicu, sochinil na hodu. Edinstvennyj syn Alekseya Petrovicha (i, kak edinstvennyj, zabalovannyj boyarinom vdostal') byl yarovit do zhenok, i na etom-to, probirayas' skvoz' tolpu, i reshil sygrat' Nikita. Pristroyas' u loktya boyarina - tot nedovol'no povel glazom, uznal, - Nikita shepnul: - Greh, batyushka, u Vasil'ya tvovo s baboyu. Mot'ku porezal, kazhis'! (S kem iz dvorovyh spit molodoj Vasilij Hvost, znali, razumeetsya, vse ratniki.) Hvost poburel. Vrashchaya glazami - ne uslyhal li kto? - vozzrilsya vokrug, a Nikita tem chasom, pryamo i ozabochenno glyadya na carskie vrata, podskazyval: - Ne zovi nikotorogo! Zamazhem. YA s vernymi rebyatami, kon' u kryl'ca. Hvost, mahnuvshi svoim - ostavajtes', mol! - nachal protiskivat'sya k vyhodu. Vse ostal'noe sovershit' bylo uzhe poldela. Na paperti Hvosta podhvatili pod ruki Matvej s Vidyakoj. ZHivo podveli boyarskogo konya. Skoro, rastalkivaya nishchih, neskol'ko verhokonnyh ustremilis' v storonu Kremnika. Hvost bylo hotel chto-to sprosit' (put' k ego teremu, na YAuzu, lezhal sovsem v drugoj storone), no Nikita - emu uzhe sam boyarin pochti perestal byt' interesen, vazhnejshee teper' stalo: ne uvidel by kto! - lish' otmolvil skvoz' zuby, ne povorachivaya golovy: - Nado tak! U lavok, pod vysokoyu ambarnoyu stenoyu, prioderzhali konej. Dogonyavshie ih ratniki Nikitinoj druzhiny sgrudilis' vokrug. Nikita plotno pod容hal k boyarinu i molcha obnyal ego za plechi levoj rukoyu, pravoyu dostavaya dlinnyj ohotnichij nozh. Ulica byla pustynna, ves' narod v etu poru byl u zautreni. Boyarin, eshche nichego ne ponimaya, vskipel, vcepilsya pravoyu dlan'yu v ruku Nikity, myslya sbrosit' ee s plecha i zakrichat', no Nikita, uzhe obnazhivshij nozh, korotko razmahnulsya i vonzil ego boyarinu v ozherelie bliz gorla po samuyu rukoyat'. Aleksej Petrovich pryanul, razom teryaya sily, oborotil nedoumennyj, vytarashchennyj vzor k Nikite, prohripev: - Izmennik! On eshche sililsya osvobodit' plechi, bilsya v rukah. I Nikita, vytashchiv nozh - krov' srazu hlynula s bul'kan'em, zalivshi vsyu grud' boyarinu, - ne rasceplyaya zubov, otmolvil: - Ne izmennik ya! S tem i postupil k tebe, shtob ubit'! - I, rvanuv tuchnoe telo Hvosta za shivorot k sebe, chtob bylo pogodnee, vnov' pogruzil nozh po samuyu rukoyat', v etot raz dostav serdce. Aleksej Petrovich zahripel, pomerk vzglyadom i stal valit'sya s konya, kotorogo dvoe ratnyh edva uderzhivali pod uzdcy v eti mgnoveniya. Ne sgovarivayas', Nikita s Matveem podhvatili boyarina so storon i tak, tesno sbliziv konej, vymchali na ploshchad'. U snezhnogo sugroba ostanovili, i uzhe nezhivoe telo tysyackogo, bezvol'no kachnuvshis', kulem obrushilo v sneg. Kon', kotorogo Vidyaka ogrel plet'yu, poskakal s protyazhnym rzhaniem po napravleniyu k domu boyarina. Odin iz ratnyh podal Nikite, svesyas' s konya i zacherpnuv, kom snega. Nikita obter nozh i ruki. Oglyadel sebya: net li kapel' krovi? I totchas, otbrosiv krovavyj sneg i vlozhiv nozh v nozhny, tronul konya. Skakali sperva kuchno, potom, po znaku Nikity, rastyagivayas' i otryvayas' drug ot druga. Veleno bylo zaranee kruzhnoyu dorogoyu vorochat'sya v Kremnik, v molodechnuyu, i totchas idti po dvoe v storozhu - tem, kto nynche ocherednoj. Sam zhe Nikita, na Neglinnoj ostavya svoyu druzhinu, poskakal k materi, chtoby tam po-godnomu otmyt' krov' i privesti sebya v poryadok. Slov po doroge ne bylo skazano nikem nikakih. Vse molchali, molchal i Nikita. Tol'ko s Matveem obmenyalis' oni na rasstavanii dolgim ponimayushchim vzorom. Mol, ne ostavlyaj rebyat poodinke nikotorogo! I - ponimayu, mol, ne bois'! Na ploshchadi pered Kremnikom ostalsya teper' tol'ko trup boyarina v dorogoj sryade, vokrug kotorogo, medlenno s容daya sneg, rasplyvalos', temneya, zloveshchee krasnoe pyatno. Nikita eshche nichego ne chuvstvoval, poka ehal domoj, krome tupogo, opustoshayushchego udivleniya. Vse, chem on zhil eti dolgie mesyacy, slovno by perestalo sushchestvovat'. Vspominat' zvuk nozha, vhodyashchego v myaso, i trepet v chlenah boyarina, i ego otchayannye usiliya vyrvat'sya, i dazhe hriplyj krik: "Izmennik!" - on nachal mnogo spustya. Sejchas zhe ne bylo nichego, i tol'ko groznaya neobratimost' sovershivshegosya pugala i udivlyala ego vse bol'she i bol'she. U materi bylo zaperto. On grubo i zlo, privlekaya vnimanie vsej ulicy, nachal kolotit' v vorota koncom pleti, vmesto togo chtoby samomu otkryt' kalitku, vojti i, rastvoriv vorota, zavesti konya. Mat' nakonec vybezhala, zasuetilas'. Starayas' zaglyanut' v glaza svoemu starshemu i chego-to robeya, povela v dom. Nikita, privyazav konya (tut tol'ko uvidel, chto v krovi i sedlo, i plat'e), vynul izmarannyj ohotnichij nozh, grubo sovrav materi: - Iz Krasnogo... Zver' dorogoj edva menya ne zael... Otbilsya vot! Sosedyam ne trepi, stydno... Mat' - poverila, net li - totchas zahlopotala, zapihalas' po domu, dostala hlebovo iz pechi, pobezhala nalazhat' banyu, otmyvat' nozh, sedlo i plat'e. Nikita tupo el, sidel, glyadya v stol pered soboyu. Posle proshel v banyu. Otmyakaya, nachinaya trezvo prikidyvat', chto k chemu, dolgo parilsya. Kogda vyshel, posvezhevshij, uspokoennyj, uzrel ispugannye, pochti bezumnye glaza materi. - Ty shto? - sprosil. Ona otstupala ot nego v uzhase. Vymolvila nakonec: - Sosedka pribegala! Tysyackoj ubit, Lyaksej Petrovich! Na ploshchadi nashli, kak ot zautreni narod-ot povalil... - Mat' spotykalas', otchayanno glyadya na Nikitu. - Nu?! - podtoropil on. - Dak... tovo... I nashli, znachit, na ploshchadi. Lezhit... broshen, i bez druzhiny, bezo vsego... - Ubit? - peresprosil Nikita zlo. - Ubit! - podtverdila mat' s kruglymi ot uzhasa glazami. - Sobake sobach'ya smert'! - grubo podytozhil Nikita, perevedya plech'mi. - Davno sledovalo ubit'! - Dak, tovo... - ne nahodilas' mater'. (Razzvonit none na vsyu ulicu!) - Dumash', ya ego i ubil? - utochnil Nikita. - A k tebe plat'e zamyvat' priehal, da? - On usmehnul, soshchuril glaza: - Govoryu tebe, serogo povstrechal (on uzhe zabyl, chto ran'she skazal pro medvedya). - Ty bayal... - nachala mat'. Nikita myslenno hlopnul sebya po lbu: - Da ogovorilsya ya! Toptygin by menya samogo prikonchil! Da tut, koli... Ne zametish', kakoj i zver'! - dokonchil on sovsem uzhe neponyatno i, chtoby prekratit' dal'nejshie materiny rassprosy, polez na pech'. Leg i totchas zasnul, i spal, vzdragivaya i postanyvaya vo sne, pochti do vechera, a probudyas' i utoliv golod, trezvo podumal o tom, chto ezheli nemedlenno, totchas, ne vorotit v molodechnuyu, to ego stanut podozrevat' uzhe vse. I potomu, podtyanuv poyas, molcha oboloksya, osedlal konya i, brosiv materi eshche raz: "Ne trepli tovo, ne to i vpryam' menya ovinovatyat!" - poskakal v Kremnik. Dyhno vstretil ego na poroge molodechnoj i znachitel'no poglyadel v glaza. V molodechnoj stoyal ad. Kto-to iz hvostovskih s belymi ot yarosti glazami podskochil k Nikite i s voplem: "A-a! Vota on!" - razvernulsya dlya plyuhi. Nikita molcha, vlozhiv vsyu silu v udar, sbil krikuna s nog i bystro poshel v svoj ugol, primetya, chto uzhe polovina molodechnoj, pochitaj, deretsya drug s drugom. Hvostovskih bylo mnogo bol'she, i vel'yaminovskim v inu poru ploho by prishlos', no boyarin byl ubit, i u hvostovskih za bestolkovoyu zlost'yu i gnevom carila rasteryannost': kak zhe vpred'? I chto moglo byt' vpred', ne ponimali ni sami hvostovskie, ni, chuyalos', boyare v Kremnike, ni sam knyaz'. Gorod kipel, vybrasyvayas' orushchimi do hripoty tolpami, i Nikita, pochti gotovyj k tomu, chto ego izoblichat, shvatyat i povolokut na kazn', i ne ponimayushchij, pochemu eto vse eshche ne proishodit, soobrazil, v chem delo, tol'ko popav na ulicu. V tolpah posadskih, ne obinuyas', vsluh: nazyvali imya predpolagaemogo ubijcy Hvosta, i imya eto bylo u vseh na ustah odno - Vasilij Vasil'ich Vel'yaminov. V pervyj nakon tak emu eto pokazalos' diko i nesoobrazno ni s chem, chto Nikita vzdumal bylo pojti k Ivanu Ivanychu i povinit'sya v ubijstve. No tut zhe on soobrazil, chto pogubit etim vsyu svoyu druzhinu, vseh muzhikov i ne spaset Vasil' Vasilicha, ibo o Nikitinoj vernoj sluzhbe Vel'yaminovu v prezhnie gody bylo izvestno vsem i kazhdomu, a potomu (dazhe i poveriv emu, Nikite!) reshat, chto dejstvoval on vse-taki po pryamomu nakazu Vasil' Vasilicha. Ostavalos' samoe trudnoe - molchat' i ne priznavat'sya ni v chem. Vorotyas' v molodechnuyu, Nikita velel vsem svoim sedlat' konej i povel druzhinu k teremu Alekseya Petrovicha zasvidetel'stvovat' uvazhenie pokojnomu i razdelit' gore sem'i (poslednee Nikita, reshivshis' na vse, bral na sebya). On ploho pomnil, vorotyas' v molodechnuyu, vse sushchee. I kak bilas' raskosmachennaya Alekseiha o grob, i nasuplennuyu mordu syna, i shchupayushchie glaza hvostovskih molodcov - vse proshlo kak-to mimo, v tumane kakom-to. I na pryamoj vopros vzyavshego ego za grudki v uglu palaty hvostovskogo klyuchnika: pochto i kuda vyzyval on, Nikita, boyarina iz cerkvi u Bogoyavleniya - otvetil, nimalo ne smutyas': - Byl by ya s Alekseem Petrovichem vmestyah, togo by ne dopustil! CHuesh'? I otvali ot menya. Bez togo toshno! - primolvil Nikita, sbrasyvaya so svoej grudi ruku holopa. I tot, obmanutyj spokojstviem Nikity, otstupil, pomerk, verya i ne verya, no ne smeya bol'she vinovatit' starshogo, kotoryj byl prezhde v takoj chesti u boyarina. Vse eto proshlo kak v tumane, i tol'ko vecherom, ukladyvayas' spat', Nikita vzapravdashne udivilsya tomu, chto vse eshche ne izoblichen i ne ubit. Mezh tem myatezh v gorode nachalsya neshutochnyj, boyare raz容zzhali v oruzhii. Syn ubitogo, Vasilij Hvost, metalsya po gorodu, bil sebya v grud', krichal, chto Vel'yaminovy, vse chetvero, predateli i ubijcy. Ivan Akinfich, kotoromu ot vseh etih sobytij stalo ploho, lezhal i nikogo u sebya ne prinimal, skazyvayas' bol'nym, sam zhe zorko nablyudal za boyarskoj gospodoyu, lovya, kuda poduet veter. Odnako ubijstvom byli vozmushcheny ezheli ne vse, to mnogie: i Afineevy, i Byakontovy, i Zernovy, i Semen Mihalych, i Ivan Moroz; peredavali, chto umirayushchij Andrej Kobyla takzhe reshitel'no ne odobryaet ubijc. Duma nakonec sobralas'. Boyare (inye - robeya) vse glyadeli v tu storonu, gde sideli, kazalos', zaranee obrechennye sudu, Vel'yaminovy. No Vasilij Vasil'ich reshitel'no vstal, ne davaya eshche nikomu molvit' i slova, vstal i potreboval - sluhov ponosnyh radi - suda nad soboyu, prisovokupiv, chto krestom klyanetsya, yako v ubijstve Alekseya Petrovicha nevinen est', i gotov vystavit' posluhov, i bolee togo - razreshaet oprashivat' vseh ego domashnih, posluzhil'cev, holopov i slug. Zayavlenie Vel'yaminova vyzvalo v dume buryu. Ne poverili mnogie, no Vasil' Vasilich uchel i eto. Privedennye im sluhachi podtverzhdali, chto v chas ubijstva vse vel'yaminovskie lyudi byli v inyh mestah, ne isklyuchaya i samogo Vasil' Vasilicha. V konce koncov po pros'be Vel'yaminovyh naznachili smesnyj sud, no i sud ne nashel, chem by mozhno bylo ulichit' Vasil' Vasilicha. Togda podozrenie palo na ego testya, no opyat' zhe ne nahodilos' ni dovodchikov, ni sluhachej viny poslednego, chto ne meshalo, odnako, vsej Moskve po-prezhnemu schitat' prestupnikom Vasil' Vasilicha s testem. Pominali dazhe legendarnoe ubijstvo Kuchkovichami Andreya Bogolyubskogo, i Aleksej Petrovich stanovilsya vo vseh etih tolkah pochti svyatym. No, odnako, nachinalos' i obratnoe. Kogda proshla pervaya volna vseobshchego uzhasa i vozmushcheniya (a Hvosta kak-nikak uzhe ne bylo v zhivyh!), mnogie nachinali pripominat' i to, chem byl vinovat Hvost pered Moskvoyu - ili kazalos', chto byl vinovat, - ego bezlepuyu bor'bu za mesto tysyackogo, bessilie protivustat' Ol'gerdu; dazhe i prestuplenie ego otca, Petra Bosovolka, ubivshego nekogda plenennogo ryazanskogo knyazya, postavleno bylo emu v vinu. Poshli novye perekory i peresudy, vnov' edva ne doshedshie do drak mezhdu gorozhanami. V samyj razgar etoj kolgoty, sporov i nachinayushchegosya bunta doshla vest' o vozvrashchenii vladyki Aleksiya.

    x x x

Russkoe serebro i na etot raz pomoglo Aleksiyu. Pomogla, krome togo, smutnaya trevoga grekov, soobrazivshih nakonec, chto podarit' russkuyu mitropoliyu yazychniku Ol'gerdu, kotoryj vot-vot k tomu zhe primet katolichestvo, opasno prezhde vsego dlya nih samih, ibo togda dni i dazhe chasy nezavisimoj konstantinopol'skoj patriarhii budut sochteny. Pomogli afonskie monahi, pomog Grigorij Palama, pomog i Filofej Kokkin, chem mog i skol'ko mog. Patriarhiya v konce koncov predlozhila ispolnit' na dele Solomonov sud i razorvat' zhivoe telo mitropolii nadvoe: Romanu dostalis' eparhii Volyni i CHernoj Rusi, Aleksiyu - Kiev i Vladimirskoe Zales'e. Greki schitali, chto takim obrazom udovletvoryayut obe storony, i ubedit' ih v tom, chto pogubit' polovinu pravoslavnyh eparhij, otdav ih pod vlast' Litvy i katolicheskih paterov, tak zhe glupo, kak i otdat' Ol'gerdu vsyu mitropoliyu, Aleksij uzhe ne smog. Pochti s otchayaniem nablyudal on etih lyudej, kotorym blizhnee i korystnoe sovershenno zastilo glaza, ne davaya videt' dalekoe i svyatoe. Kak-to, poteryavshi na mig vyderzhku, Aleksij voprosil odnogo iz mladshih sekretarej patriarhii: - A chto vy budete delat', kogda vragi - katoliki ili turki-musul'mane - vnov' vorvutsya v Konstantinopol' i stanut zhech', grabit' i rugat'sya svyatynyam? - Dal'she Avgusteona oni ne projdut! - otvetil monashek, glyadya na nego svetlymi glazami. - Svyataya Sofiya zashchitit sebya ot vrazh'ego plena! Aleksij poglyadel na nego pochti s otchayaniem i sderzhal gotovyj vyrvat'sya ston. Greki zabyli (on pomnil, rusich!), kak golye nepotrebnye devki plyasali na prestole Svyatoj Sofii! Gryadushchee budet eshche strashnee. Sama Sofiya ischeznet, i vera pravoslavnaya budet nizverzhena v perst'. No svetlookij monashek tak-taki nichego ne ponimal, da i ne pytalsya ponyat', ibo dlya nego segodnyashnij ukaz, izdannyj v sekretah patriarhii, opredelyal i dneshnee, i budushchee, a dlya upryamyh rusichej - vot takoj gotovyj otvet: "Gospod' zashchitit!" (A i ne zashchitit, oni pri etom umyvayut ruki, podobno Pilatu.) "Neuzheli i my kogda-nibud' postareem nastol'ko, chto lyuboj samyj smertoubijstvennyj ukaz budem bestrepetno prinimat' sami na sya, ssylayas' pri etom dlya opravdaniya sovesti svoej na kakie-to vysshie soobrazheniya, na verhovnye, ne podvlastnye nashemu razumeniyu sily? Net! Gospod', davshij smertnym svobodu voli, ne dolzhen i ne budet spasat' nas, ezheli my sami vozzhazhdem sobstvennoj gibeli! I v tom kak raz, chto my svoimi rukami sotvorim svoyu gibel', i est' vozdayanie za greh! CHto zh, Ol'gerd budet zahvatyvat' knyazhestvo za knyazhestvom, a greki peredavat' emu eparhiyu za eparhiej, a katoliki - kak oni eto uzhe prodelali v Galiche i na Volyni pri polyakah - unichtozhat' pravoslavnye hramy i perekreshchivat' narod v latinstvo? Voistinu, velikij grad Konstantina, ty sam gotovish' neotvratimuyu gibel' sebe!" Aleksij ochen' speshil na etot raz, ponimaya, chto bez nego mozhet na Moskve sovershit'sya vsyakoe, no proizoshedshee prevysilo dazhe i ego trevozhnye ozhidaniya. Poterya Rzhevy i Bryanska - vovne, ubijstvo tysyackogo - vnutri. Knyazhestvo giblo, i s nim pogibalo delo Rusi! On mchalsya k Moskve v metel'nom voe, zagonyaya loshadej, mchalsya tak, slovno eshche mog otvratit' i smert', i pozor, hotya nichto nemozhno bylo vernut' iz sotvorennogo nerazumnymi moskovitami. On i sam byl uveren, pochti uveren, chto ubijstvo Hvosta - delo ruk Vel'yaminovyh, i polozhil sebe nepremenno i surovo nakazat' ubijc. V konce koncov, v ego rukah byl sud cerkovnyj, i sud etot on sobiralsya sdelat' vysshim sudom vladimirskoj zemli, reshaya na nem knyazheskie spory i svary. Po priezde v Moskvu Aleksij, otsluzhivshi torzhestvennuyu sluzhbu v Uspenskom hrame, pokazalsya odnomu tol'ko velikomu knyazyu i imel s nim dolguyu molv', posle kotoroj Ivan Ivanych vyshel vovse razdavlennyj, so slezami na glazah. Zatem Aleksij nachal vyzyvat' k sebe na ispoved' i dlya sobesedovaniya velikih boyar odnogo za drugim. Vyzyval i mnogih posluzhil'cev velikih boyar, postepenno ubezhdayas' v tom, chto Vasilij Vel'yaminov dejstvitel'no ne vinovat, po krajnej mere pryamo, v ubijstve Hvosta, hotya vsya Moskva ukazyvala imenno na nego. Vladychnoe sledstvie nachinalo zahodit' v tupik, kogda k Aleksiyu na priem poprosilsya bednyj popik s Zaneglimen'ya i, dopushchennyj k mitropolitu, nachal, robeya, poteya, begaya glazami i zaikayas', kosnoyazychno rasskazyvat' pro kakuyu-to posadskuyu zhenu, kotoraya zastiryvala krovavoe plat'e syna, a potom, ispugannaya, pribezhala k nemu, blago prinadlezhala k ego prihodu, i na ispovedi skazyvala... Popik otkryval tajnu ispovedi, chego ne imel prava delat', i potomu zapinalsya, smolkal, krasnel, i ponyat' ego bylo ochen' trudno, i Aleksij, vse dumy koego byli ob inom (za chas do popika on, gnevaya, otchityval Vasiliya Hvosta za oblyzhnye obvineniya Vel'yaminovyh, a do togo razbiral po gramotam spory tverskih knyazej, plemyannika s dyadej, Vsevoloda s Vasiliem Kashinskim, namerevayas' vyzvat' oboih vo Vladimir na vladychnyj sud), dolgo ne mog vzyat' v tolk, zachem i k chemu privoloksya k nemu etot smeshnoj popik, poka nakonec tot vpolgolosa ne vymolvil glavnogo: delo sovershilos' tret'ego fevralya dnem, totchas po ubijstve tysyackogo, a syn etoj zhenshchiny-vdovy sluzhil v druzhine Alekseya Petrovicha Hvosta. Aleksij podnyal na popika temnyj vzor. Voprosil imya ratnika, povtoril pro sebya, zapominaya. Potom strogo povelel popiku zabyt' obo vsem skazannom i nikomu, nizhe i popad'e svoej, o tom ne bayat' ni slova. Otpustiv popika, on otkinulsya k spinke kresla, prikryl glaza i zadumalsya, otdyhaya. Prestupnik, kazhetsya, byl najden. Nikita, syn Mishukov, vnuk Fedorov. Sleduet ne toropit' sobytiya i prezhde uvedat' vse ob otce i dede etogo ratnika, a takzhe o nem samom. Druzhinnik Hvosta?! Pokojnyj Aleksej Petrovich, nado otdat' emu dolzhnoe, slug imel vernyh! Aleksij pozvonil v kolokol'chik, vyzyvaya kelejnika. K utru on znal vse. I to, chto Mishuk, otec ubijcy, byl tot samyj ratnik, koemu on sam pomog kogda-to stat' inokom Bogoyavlenskoj obiteli, chto ded, kotorym postoyanno gorditsya Nikita, nazyvayushchij sebya Fedorovym, byl blizhnim chelovekom dvuh knyazej, chto dvoyurodnyj ded Nikity byl opyat' zhe mnihom i kelarem Danilova monastyrya i chto, samoe glavnoe, ubijca sovsem ne yavlyalsya iskoni hvostovskim ratnikom, no pereshel na sluzhbu k Hvostu posle togo, kak poslednij poluchil tysyackoe, a doprezh' togo byl starshim v druzhine Vel'yaminova i pochti vozlyublennikom Vasil' Vasilicha. Uznavshi poslednee, Aleksij pomorshchilsya, Vasilij Vel'yaminov, vyhodit, obmanyval ego i ves' boyarskij sinklit s samogo nachala! Nazavtra, posle vecherni, on velel privesti, bez velikoj oglaski, poimenovannogo ratnika k sebe, v mitropolichij pokoj.

    x x x

Nikita, uvedavshi, chto ego prizyvayut k mitropolitu, ne to chto obradovalsya (radovat'sya malo bylo chemu!), no pochuyal, chto vot on, podoshel nakonec hot' kakoj ishod ego zatyanuvshejsya muke. Peredavshi Matveyu druzhinu (vtajne uzhe i ne nadeyalsya on uvidet' svoih inache kak na Bolote, s pomosta, v chas kazni), on, pomedliv i prochtya v glazah Dyhno otvetnoe chuvstvo, krepko obnyal druga i troekratno oblobyzal. Potom legko kivnul sluchivshimsya okolo ratnym i poshel, posvistyvaya skvoz' zuby, nezavisimoyu pohodkoj cheloveka, koego zovut za delom, no uzh nikak ne na raspravu ili sud. Lish' na dvore, pokinuvshi molodechnuyu, on ostoyalsya, obvedya vzglyadom osnezhennyj sinij vecher, mohnatye svesy krovel', uzornye vorota, reznye stolby gul'bishch i krylec v slozhnoj pereviti trav, ptic i yazycheskih zmeev i ostrovatye krovli bashen s kovanymi praporami na nih - vsyu etu privychnuyu, a sejchas ostro brosivshuyusya v ochi rukotvornuyu krasotu, glyanul v molchalivo zamknutye lica dvoih vladychnyh poslushnikov, shirokih v plechah i mogutnyh, podumav, chto takie, zaartach'sya, mogut i na rukah donesti, vzdohnul i, svesya golovu, tverdym shagom dvinulsya k mestu svoego sudilishcha. Oni obognuli Uspenskij hram i podnyalis' po stupenyam vladychnyh horom ne s glavnogo, a s bokovogo hoda. Otvorilis' odni i vtorye dveri. Molchalivye provozhatye peredali Nikitu s ruk na ruki pridvernikam, kotorye poveli ego po dolgomu prohodu i po lestnice, i eshche v dveri, i v novye dveri opyat' (i on uzhe poteryal schet lestnicam i pokoyam), i nakonec otkrylis' poslednie dveri i on ochutilsya v nebol'shoj gornice, ves' pravyj ugol kotoroj zanimala bozhnica, bolee pohozhaya na ikonostas, zharko goryashchaya zolotom v svete mnogochislennyh svechej i lampad. Ogromnye ikonnye liki strogo glyanuli na Nikitu, slovno zhivye. On oglyadelsya, ne srazu uvidya togo, k komu shel. Aleksij sidel v kresle, polozhiv ruki na podlokotniki, v dorogom oblachenii i belom klobuke. Temno-vnimatel'nyj vzor mitropolita byl strog. Nikita, orobev i pochuvstvovavshi slabost' v nogah, opustilsya na koleni i tak prostoyal vo vse vremya razgovora. - Syn moj! - skazal posle dolgogo molchaniya mitropolit. - Dostoit li mne vyslushat' tvoi glagoly ili prezhde povestit', s chem i k chemu pozval ya tebya nyne? Nikita krivo ulybnulsya, postaralsya pryamo i bestrepetno vzglyanut' v ochi Aleksiyu. Mgnoveniem podumalos' bylo slovchit', sovrat', no totchas otverg. Otvetil gluho i pryamo: - Myslyu, s tem i vyzvan k tebe, vladyko, yako ubijca esm' Alekseya Petrovicha Hvosta! Aleksij udivlenno pripodnyal brov'. On ne ozhidal sovsem stol' pryamogo i skorogo priznaniya. - Sudi, vladyko! - prodolzhal Nikita. - Zarezal evo ya, ya i zamyslil i sovershil sam - odin, znachit! - Pochto, syne, v takom raze ty srazu ne prishel i ne povinilsya v tom hotya otcu svoemu duhovnomu? - A kto poveril by mne? - voprosom na vopros otvetil Nikita. - YA ved' byl u Vasil' Vasilicha pravoyu rukoj, ovinovatili vse odno evo, a ne menya! Komu ya takoj nadoben? - On snova usmehnul, proiznesya poslednee. Podumav, dobavil: - Durak byl. Ne vedal, chto molva vsya na boyarina padet! A oposle, kak ponyal, sodeyat' uzh nechego bylo... - Kak zhe ty sovershil onoe? - voprosil Aleksij, razdumchivo glyadya na Nikitu. - Iz cerkvi vyzval. Navral, chto s synkom beda. Babu prirezal, mol. Nu, a ot容hali - nozhom vot syuda! Dvazhdy. I na ploshchadi brosil. - Odin? - zorko glyanuv v glaza Nikite, utochnil mitropolit. - Vestimo, ne odin! A tokmo rezal - odin. I inyh vydavat' ne stanu, hosh' i pod pytkoyu! - tverdo vozrazil Nikita. - Nevinovny oni! - Vinu, stalo, vsyu na sebya hochesh' vzyat' i za boyarina, i za kmetej! - razdumchivo protyanul Aleksij. - Otche! - vnov' vozrazil Nikita. - Hvosta polgoroda nenavideli, chto zh, polgoroda prikazhesh' i v zheleza kovat'? Dumaesh', inye kmeti vel'yaminovski togo ne zhelali? - No ubil ty! - YA. - I teper' kako myslish' o sebe? - Nikak ne myslyu, otche! - otmolvil Nikita, podumav i starayas' izo vseh sil skazat' polnuyu pravdu. - ZHdal, shto voz'mut, i kazni zhdal. Uzhe i prostilsya... - S kem? - Aleksij podnyal tyazhelyj vzor, podumal, skazhet: "S boyarinom", no uslyshal inoe, udivivshee ego, skazannoe potishevshim, bezzashchitnym golosom: - S zaznoboyu svoeyu. - Nikita pomolchal, dobavil eshche tishe: - O nej tozhe ne proshaj, vladyko, i ona ne vedala nichego! Imya ee pod pytkoyu ne nazovu. - Pytat' tebya duhovnaya vlast' ne budet, to dela mirskie! - otozvalsya Aleksij, zadumchivo glyadya na ratnika, kotoryj uzhe vse reshil i zaranee rasporyadil svoeyu smert'yu, zabyv ob odnom tol'ko - o Gospode. On vdrug ponyal, pochuyal, poveril, chto ratnik ne obmanyvaet ego. Ubil iz predannosti Vel'yaminovym; vozmozhno, i lyubov' tut byla kakoyu-to prichinoj... No Vasiliyu Vel'yaminovu ne dolagal o tom. I teper' predlagaet emu, mitropolitu, samoe prostoe reshenie: kaznit' ubijcu, to est' sebya samogo, poheriv vse delo. I umret muzhestvenno, chaya, chto sovershil podvig. I pogubit svoyu neraskayannuyu dushu, predav ee adskomu plameni, a Vel'yaminov, kotoryj, i ne ubivaya, i ne znaya ob ubijstve, vse-taki ubijca est', ostanetsya navsegda v storone, i - chto dalee? Dalee chto?! Stanet vosled otcu tysyackim? A v tom, chto tysyackim teper' stanet imenno on (ibo nikto ne zahochet nyne posyagnut' na mesto Hvosta), somnenij u Aleksiya ne bylo. "Vot ty i doigral svoyu korotkuyu pesnyu! - dumal Aleksij, glyadya na stoyashchego pered nim na kolenyah nevinovatogo ubijcu. - Vot i okonchil svoj vek! I zaznoba tvoya, tvoya lyubov', razve poplachet kogda, ezheli vspomyanet, i ratniki, chto skakali vmeste s toboyu... I ya, russkij mitropolit, prizvannyj sudit' sil'nyh mira sego, neputevoj tvoej golovoyu spasu ot pravednogo nakazaniya velikogo boyarina moskovskogo! Da, ty vinoven, i ty ubijca. I tebya kaznyat na Bolote k vyashchemu udovol'stviyu mnogih i mnogih na Moskve. Ty sovershil prestuplenie, kotoroe gotovil ves' gorod. Gotovili Vel'yaminovy i gotovil Aleksej Hvost, gotovili boyare i sam knyaz' Ivan - svoim neprotivleniem zlu, - naznachivshij Hvosta tysyackim, ne vzvesiv mogushchie sovershit' ot sego bedy..." Nakazat' ubijcu sejchas - znachilo vovse pogubit' delo. I pravy budut te, kto reshit, chto v etom ratnike vsego lish' nashli kozla otpushcheniya, chtoby snyat' vinu s istinnyh vinovnikov prestupleniya. Bolee togo, imenno tak i podumayut vse! I dazhe on, Aleksij, glyadyuchi sejchas na ubijcu, myslit, chto vinoven sovsem ne on i chto dlya dela cerkvi i very nadobnee vsego, chtoby sej reshivshij poginut' raskayalsya i osoznal vinu svoyu, a ne byl kaznen neraskayannym, takovym, kakov on est' teper'. SHli minuty molchaniya. Mitropolit dumal. Nikita stoyal na kolenyah. Takaya stoyala tishina, chto slyshno bylo, kak potreskivayut, oplyvaya, svechi. Nakonec mitropolit poshevelilsya v kresle, i Nikita podnyal opushchennoe chelo. - Stupaj! - skazal negromko Aleksij. - YA ne mogu poslat' tebya na kazn' neraskayannym. I - prostit' ne volen. Stupaj i pokajsya Gospodu. V potrebnyj chas ya sam prizovu tebya. Nikita vstal, shatnulsya i myagko ruhnul na pol, teryaya soznanie. Na stuk upavshego tela vbezhal sluzhka. Po molchalivomu znaku mitropolita obter Nikite viski i nozdri tryapiceyu, smochennoj v uksuse. SHatayushchegosya ratnika podnyali i uveli. Aleksij, provodiv ego vzglyadom, vyzval kelejnika i prikazal razuznat', s kem iz vel'yaminovskoj prislugi (pochemu-to ponyal, chto imenno iz vel'yaminovskoj) u Nikity Fedorova lyubovnaya svyaz' ili podobie onoj, a uznavshi, vyzvat' zhenshchinu i vsled za neyu Vasiliya Vasil'icha Vel'yaminova. K velikomu udivleniyu mitropolita, zhenshchinoj etoj okazalas' boyarynya, molodaya vdova, rodstvennica Vel'yaminovyh i plemyannica Mihaila Aleksandrovicha, testya Vasil' Vasilicha. ZHenshchina derzhalas' pered Aleksiem smelo. Vzdrognula, uznav, chto Nikita ubijca, no ne opustila vzora, tol'ko poblednela vsya, prosheptavshi: "Greh na mne!" - i na nedoumennyj vzglyad mitropolita poyasnila: - Serezhki mne podaril na proshchanii. Zolotye. Dedovy. Na smert' shel. A ya togo ne sumela ponyat'! Aleksij dogadal, chto on opyat' oshibsya, grehovnoj svyazi tut ne bylo. Znachit, ratnik imel nadezhdu, ubivshi Hvosta, poluchit' ruku vdovy? Tak, otpustiv zhenshchinu, naznachivshi ej stroguyu epitim'yu, Aleksij i voprosil vstupivshego v pokoj Vel'yaminova. Boyarin poblednel kak mertvec. "Stalo, Nikita ubil?" - tol'ko i vymolvil on i totchas ponik vzorom, gubu zakusiv. Ponyal, chto ezheli podymet glaza - sebya vydast i Aleksij pojmet, chto znal on, spervonachalu znal, kto ubil ego nedruga. Znal i prezhde ubijstva, ibo ponimal, zachem i k chemu posetil ego Svyatkami Nikita Fedorov. - V deyanii smertoubijstva, - medlenno vygovoril Aleksij, - dolzhno razlichat' orudie, koim ubit postradavshij, ruku, nanesshuyu udar, i volyu, napravivshuyu ruku ubijcy. Mne vedomo teper' pervoe i vtoroe, no ya hochu uznat' tret'e: kto byl vdohnovitelem zlodeyaniya? Sie mne nevedomo do sih por! - strogo primolvil on, glyadya v belye ot uzhasa glaza Vasiliya Vel'yaminova, gotovogo vozopit', priznat'sya ili otrech'sya ot prestupleniya, sovershennogo, konechno zhe, ego potaennoyu volej ili hoteniem. Aleksij smotrel i videl, kak menyaetsya lico boyarina, iz belogo stanovyashcheesya burym, kak v nem rozhdaetsya gnev, bessil'nyj pered duhovnoyu vlast'yu, no tem bolee uzhasnyj svoeyu neishodnoyu strast'yu. - Iz nachala Moskvy... So svyatym, blagovernym knyazem Daniloyu... Dva pokoleniya predkov moih! Beregli i pasli, ratnyj trud svoj i krov' prilagaya! Vesi li ty, Simeone, yako tot, koego ty pravedno izverg i izzhenil i gramotoyu, k koej i batyushka moj ruku svoyu prilozhil, zaklinal ne dopuskat' v ryady vernyh!.. Vesi li, yako tot nyne stal tysyackim na Moskve! I nyne, i nyne! Otmshchen'e svoe poluchivshij ne etoyu rukoyu, ne etoyu. Gospodi! Nyne li stali my ottogo, nash rod, protivny vsemu gradu Moskovskomu? Gde pravda?! Uzhe razrusheno delo Moskvy, poteryany volosti v styde i obstoyanii... CH'eyu voleyu?! Kto prestupnik, ya ili on?! Vasilij Vel'yaminov, zadohnuvshis', smolk. Aleksij prodolzhal glyadet' emu v lico svoim strogim i bezzhalostnym vzorom. Otvetil: - Nikto, nizhe i samyj knyaz' velikij, ne volen tvorit' zlodeyaniya! Slava predkov obyazyvaet k podvigam, no ne spasaet ot pravednogo suda! Komu mnogo dano, s togo mnogo i sprositsya. Vedaesh' sam, Vasilij, yako po zakonu ostuda padaet na ves' rod otstupnika, na ego detej i vnukov. I ne tokmo on, no i potomki ego navsegda izgonyayutsya iz mestnicheskogo scheta i teryayut rodovye mesta v dume knyazhoj. - To vedayu! - ugryumo otmolvil Vasilij. - No ezheli menya nadobno sudit' za lyubov' ko mne slug moih vernyh... Ibo ni delom, ni pomyshleniem... - Delom - net! - prerval Vel'yaminova Aleksii. - A o pomyshleniyah svoih, Vasilij, ty dolzhen i budesh' govorit' s otcom svoim duhovnym! Stupaj, no pomni, chto sud eshche budet i nad toboyu, i nad testem tvoim, ibo obshchij golos Moskvy trebuet sego! Boyarin, shatnuvshis', vyshel. Aleksij ponimal, konechno, vykazav poslednyuyu ugrozu svoyu, chto sudit' i osudit' Vel'yaminova budet zelo neprosto, a mozhet byt', i nevozmozhno, i teper', ostavshis' odin, zadumalsya. Trudnota, sugubaya trudnota zaklyuchalas' eshche i v tom, chto Vel'yaminov byl po-svoemu prav. Pokojnyj knyaz' Semen Ivanych nikogda by ne vruchil tysyackoe Alekseyu Petrovichu Hvostu. I eshche napomnilos' konstantinopol'skoe delo zlodeya Apokavka, koego Kantakuzin poshchadil na gore sebe i imperii. Samoe pravil'noe bylo v tolikoj trudnote vyzhdat', odnako ne prekrashchaya dela sovsem, a tem chasom zanyat'sya vazhnejshim iz togo, chto predstoyalo nyne: razresheniem spora tverskih knyazej, koih Aleksij osoboyu gramotoyu vyzyval na vladychnyj sud, tem pache chto, tol'ko uryadiv s Tver'yu, sovokupnymi silami dvuh knyazhestv mozhno bylo pytat'sya vorotit' Rzhevu, zahvachennuyu Litvoj. Dnyami Aleksij, poluchiv podtverzhdayushchie gramoty iz Tveri i Kashina, vyehal vo Vladimir.

    x x x

Nikita chuvstvoval sebya kak prigovorennyj k kazni, poluchivshij vnezapnuyu otsrochku, posle kotoroj, i neizvestno kogda, ego vse ravno kaznyat. Ego nikto ne shvatyval i ne koval v zheleza, o nem, kazalos', zabyli. I potomu sami nogi v konce koncov poveli ego tuda, kuda on ne chayal bol'she zajti nikogda v zhizni - v terem Vel'yaminova. Nikita poslednie dni sovsem perestal sledit' za tem, chto proishodit i chto govoryat v Moskve. Dela druzhinnye perelozhil na Matveya, sam zhe bezrazlichno otstaival svoi chasy v storozhe, a posle, ezheli ne shatalsya po Kremniku, zavalival na polati spat'. Ratnye ne trogali Nikitu, molchalivo i uvazhitel'no ponimaya, v kolikoj trudnote nahoditsya ih starshoj. (O tom, chto Nikitu vyzyval k sebe Aleksij, konechno, uznali nazavtra zhe, no poskol'ku iz ratnikov ne tyagali bole nikotorogo, stalo i bez slov ponyatno, chto starshoj vseh ih spas, prinyavshi vinu na odni svoi plechi.) Ne vedal Nikita poetomu, chto kolgota na Moskve vosstala pushche prezhnego i chto Vel'yaminova s testem uzhe otkryto obvinyali v ubijstve edva ne vse. Spory i ssory velis' tokmo vokrug togo, prav ili ne prav byl Vel'yaminov, razdelavshis' s suprotivnikom. Ne vedal Nikita i drugogo, chto nakanune egova byvan'ya k Vasil' Vasilichu priehal test' Mihajlo Aleksandrovich (u kotorogo do sih por ne propali dedovy rodovye sela na Ryazani, vzyatye bylo na sebya Olegom, no otdannye, po miru, nazad) i predlozhil speshno, poka put', bezhat' na Ryazan'. - CHego zhdat'? - tolkoval test'. - Gramoty u menya polucheny s Pereslavlya-Ryazanskogo, primut! Oblaskayut ishcho! Tam otsidimsya, glyadi, i utihnet kolgota, a tut i na Boloto ugodit' nyne mochno! I u Vasil' Vasilicha, kotoryj posle Aleksieva preduprezhdeniya ezheden zhdal nyat'ya i suda, razom podkosilo volyu. Toroplivo i sumatoshno on nachal sobirat' dobro, podnyal zhenu, sobral vseh synovej i teper' s blizhnikami i slugami tajno gotovil pobeg. Nikita, popav v terem, uzrel, chto vse perevorosheno kverhu dnom, begayut zahlopotannye slugi, i snachala reshil bylo, chto kto-to pomer (serdce zaholonulo: ne Vasil' Vasilich li?). No totchas, po neostorozhno broshennomu slovu sennoj devki, i vyyasnilos', chto sueta - ot容zdnaya. V bestolochi sborov nikem ne ostanovlennyj Nikita pronik do verhnih gornic i vpervye v zhizni otvoril dveri toj svetelki, gde pomeshchalas' ona. Natal'i Nikitishny ne bylo. On velel, negromko, no strogo, kinuvshejsya vstrech' devke razyskat' gospozhu, a sam, prisev na kraj lavki, nachal razglyadyvat' s neyasnym samomu sebe chuvstvom umilennogo udivleniya vdovij pokoj so svetlym, buharskoj goluboj zendyani pologom krovati, s reznoyu pryalkoyu i rukodeliem, ostavlennym u okna na nebol'shom stolike s puzatymi smeshnymi nozhkami, rassmatrival raspisnye postavcy, okovannyj moroznym zhelezom bol'shoj sunduk i umilitel'nye zdes', v boyarskih horomah, derevenskoj raboty polovichki na chisto - dobela - vyskoblennom polu. Primetil i kozhanyj pereplet knigi (verno, sbornika ZHitij) na police sredi raspisnoj ordynskoj glazuri, i berestyanoj tuesok, verno, s mochenoj brusnikoj, i dazhe gorshok s kryshkoyu, vyglyadyvayushchij iz-pod pologa krovati, ot koego on poskoree, stydyas', otvel vzor. Ot natoplennoj izrazchatoj pechi (topili ottuda, so senej) struilo teplom, i na vsem lezhala nerushimaya tishina opryatnogo zhenskogo, pochti monasheskogo odinochestva. Natal'ya Nikitishna voznikla v dveryah kak-to vraz, malo ne ispugav. Vglyadelas', kinulas' na sheyu, krepko zazhmuryas', proiznesshi edinoe tol'ko slovo: "ZHiv!" Probormotala, poka Nikita poteryanno tiskal ee plechi: - Ni v kakuyu Ryazan' ne edu, ostanus' s toboj! Tut tol'ko soobrazil Nikita, chto za kuter'ma v dome. Posadila na lavku, ogladila kudri molodca, povelela: - Pozhdi! I vot on snova zhdet, volnuyas' i uzhe dogadyvaya, chto ona poshla k samomu Vasil' Vasilichu i s minuty na minutu v gornicu vstupit boyarin, a tam... Dal'she voobrazhenie vovse otkazyvalo Nikite, i on, izo vseh sil starayas' ne dumat' ni o chem, prosto sidel i zhdal. Vnov' otkrylas' dver'. Nikita vstal, pochuyavshi, kak razom peresohlo vo rtu. Natal'ya Nikitishna voshla s pryamoyu skladkoyu mezh brovej, nedostupnaya i pryamaya. Za neyu, nagnuv golovu, vstupil v gornicu, razom sodeyav ee malen'koyu, Vasil' Vasilich. Za nim medvedem vlez Mihajlo Aleksandrych. S otdyshkoyu, svetlymi starcheskimi glazami nasharivshi Nikitu, voprosil: "Etot?" I na mig pochuyalos' Nikite, chto ego poprostu ub'yut, vytashchat trup i zaroyut gde-nito v sadu. ("Nu i pust'!" - reshil on sam o sebe.) - Prishel za nagradoyu? - ukoriznenno uronil Vasil' Vasilich. - Kakov molodec, a?! - pokachal golovoyu, otduvayas', Mihajlo, glyadya na Nikitu ne kak dazhe i na cheloveka - na mesto pustoe v tereme, ispachkannoe nehoroshim chem. ("A ty, svoloch', Olegu Lopasnyu sdal, a teperya i sam bezhish' na Ryazan'!" - zhestko pro sebya podumal Nikita, bledneya ot gorechi i zloby.) Natal'ya Nikitishna stala u pechki, styanuv za koncy platok na grudi, vymolvila glubokim, nepohozhim golosom: - Rezh'te. Ne edu v Ryazan'! Mihajlo mahnul rukoyu Nikite: vyd', mol, ty lishnij! Nikita, zvereya, szhimaya kulaki, na ploho gnushchihsya nogah medlenno podstupil k Mihajle. Tot vozzrilsya nedoumenno, vydohnul: - Ty mne kto? - Nikto ya tebe! - zvonko i strashno kriknul Nikita i vyrval, bezumno glyadya v oplyvayushchee lico starika, bulatnyj nozh. Lyazgnula stal' - Vel'yaminov tozhe obnazhil oruzhie. - A tebe, boyarin, - medlenno proiznes Nikita, oborotiv lico k Vasil' Vasilichu, - i vovse v styd na menya oruzhie podymat'! Vasil' Vasilich glyadel, suziv ochi, i sablya drozhala v ego ruke. I tut Natal'ya vykriknula rezko, vnadryv: - Budet! Ne smejte! I ty! - i grud'yu poshla na klinki. I oba muzhika otstupili i spryatali oruzhie. Mihajlo Leksanych vdrug sel, vynutym platom oter vzmokshee chelo i inym uzhe golosom i slovom inym vymolvil: - Duren'. YA tebe dobrom. Ty kto budesh'-to? Skazyvaj! Starshoj, a rodu kakogo? It' ona mne plemyannica, chuesh'? Sam ustupi, nu? I tut snova zagovorila Natal'ya: - Vota shto, dyadya! I ty, Vasil' Vasilich, poslushajte oba menya! Vedayu ya rechi, chto promezh vas velis' v tereme etom! Vedayu, chto sami hoteli ubit' Alekseya Hvosta. Vedayu! - gordo i besheno vykriknula ona v lico Vel'yaminovu. - Nikita Fedorov vas oboih, mozhet, ot plahi spas, a vy! Styd! Mne, babe, za vas oboih stydno! Ne devka ya! Vdova! Volya moya: hochu - v monastyr' ujdu! Ne vospretite mne nikotoryj! Edinogo ty vernogo slugu svoego, edinogo!.. On ved' na smert', na plahu shel, i tepericha nevest' ishcho, kaznyat ali net! Emu, mozhet, i veku uzhe ne ostalos', a vy... Zveri! - vydohnula ona, zakryvshi lico ladonyami, i zarydala. Vel'yaminov stoyal, kak byk, naklonivshi sheyu, ne vedaya, chto vershit'. Mihajlo molcha razvel rukami: mol, ne znayu sam, kak tut i byt' teperya! Nakonec Vasil' Vasilich, reshivshis', podnyal golovu: - Greh moj! - skazal. - Vyd' na chas, Mihajlo Leksanych, daj samomu s kmetem moim peremolvit'! I Mihajlo s otdyshkoyu, molcha polez von iz gornicy. Na pohode ostanovilsya pryam' Natal'i: - U-u-u! - skazal. - Koza-dereza! - Pokrutil golovoyu, hmyknul i vyshel von. - Vasil' Vasilich! - skazal Nikita prosto i ustalo. - Ded moj byl vozlyublennikom knyazya Ivana Dmitricha Pereslavskogo. Vedaesh', chto i gramotu na Pereslav moskovskomu knyazyu on otvozil. Byl i na ratyah mnogih, i samim knyazem Daniloyu pochten. I praded nash Mihalko byl ratnym muzhem, iz Velikogo Nova Goroda samogo. Dyadya - kelarem v Danilovskom monastyre. Otec u Bogoyavlen'ya samim Aleksiem prinyat, a do togo vek byl starshim i Kremnik rubil. Rodu my ne hudogo! I chesti svoej ne ustupim nikomu! Ne dlya-radi Natal'i Nikitishny podnyal ya ruku na Hvosta, i ne dlya-radi nagrady boyarskoj golovu svoyu obrek plahe i toporu! V odnom ty prav, boyarin! So mnoyu dnes' Natal'e Nikitishne zazorno sud'bu svoyu vyazat', da i ochen' vozmozhet ona, - dogovoril on, gor'ko usmehayas', - opyat' ostat'sya vdovoyu, teper' uzhe prostogo ratnika Nikity Fedorova... Proshchaj, boyarin! On sdelal dvizhenie ujti (i ne vedal: to li prosto ujdet, to li ujdet i utopitsya). Natal'ya metnulas' bylo k nemu ranenoj lebed'yu. No Vasil' Vasilich negromko i vlastno okliknul Nikitu: - Postoj! U Natal'i Nikitishny, - skazal, - svoya derevnya est' pod Kolomnoyu. YA tebe zhaluyu derevnyu v Seleckoj volosti, ryadom s mitropolich'imi ugod'yami. S容zdish', koli mochno budet tebe, poglyadish'. Mel'nicu nado popravit' tamo, a zemlya ne huda. S danyami, s vyhodom, so vsem! Schas i gramotu podpishu! Hvatit togo vam oboim na bezbednoe zhitie! Nynche v noch' uezzhayu ya, Fedorov, proshche skazat' - begu, a sejchas stan'te na kolena peredo mnoyu oba! Natal'ya sama vzyala Nikitu za ruku, dernula vniz. Nikita opustilsya na koleni, zazhmurilsya. Vasil' Vasilich snyal s polki ikonu, obnes trizhdy golovy molodyh, velel prilozhit'sya k obrazu. Kogda molodye, derzhas' za ruki, podnyalis' s kolen, Vasil' Vasilich, otvodya glaza i supyas', vygovoril: - Prosti, Nikita, koli obizhal v chem! - Prosti i ty, Vasil' Vasilich, shto iz-za menya tebe nyne put' nevol'nyj! - I v poyas, opustiv pravuyu ruku do zemli, poklonil boyarinu. CHerez chas v domovoj cerkvi vel'yaminovskoj sostoyalos' venchanie. Vasil' Vasilichev pop nadel im vency, obvel vokrug analoya. V krohotnoj domovoj cerkovke tol'ko i byli Vasil' Vasilich s zhenoyu da Mihajlo Leksanych, vse eshche ne vozmogshij vzyat' v tolk, kak eto vse proizoshlo. V kalite u Nikity lezhala darstvennaya gramota na derevnyu i kozhanyj meshochek s serebrom - svadebnoe podaren'e molodym ot Vasil' Vasilicha. Kogda uzhe vse konchilos', Mihajlo Leksanych vdrug proslezilsya, obnyal Natal'yu, nelovko obnyal i poceloval Nikitu, sunuv emu v ruku tyazhelyj zolotoj persten'. - Zdes' ne ostavajsya ni chasu, ni dnya! - prisovokupil Vasil' Vasilich. - K sebe vesti ee tozhe ne sovetuyu. Nikifora Zyuzyu znaesh'? On vas svezet na Podol, est' u menya tam izba, tozhe daryu! Tamo perenochujte, tamo i zhivite poka! Skoro tyazhelogruzhenye sani s pridanym Natal'i Nikitichny - s okovannym sundukom, uzlami i ukladkami s posudoyu, ruhlyad'yu, tremya knigami, pletenym kruzhevom i shit'em - vyehali s vel'yaminovskogo dvora i, kolyhayas' na podtayavshem raz容zzhennom snegu, ustremili v storonu Kolomenskih vorot Kremnika. Primostivshis' na samom kraeshke sanej, sideli Natal'ya Nikitishna i devka. Nikita shel szadi, a Zyuzya - sboku, ponukaya konya. Iz verhnego okoshka smotrel im vsled velikij boyarin Vasilij Vasil'ich Vel'yaminov, syn potomstvennogo tysyackogo Moskvy, odin iz pervyh lyudej v gorode, golovoyu Nikity vykupavshij sebe oslabu ot suda i nyneshnej noch'yu sobravshijsya bezhat', brosiv terem, i sela, i volosti svoi, k byvshemu vorogu, a teper' spasitelyu - knyazyu Olegu Ivanychu, na Ryazan'.

    x x x

S容zd tverskih knyazej vo Vladimire proshel dostojno. Vo vseh soborah zvonili kolokola, Aleksij sluzhil liturgiyu v luchshem svoem oblachenii. Oba knyazya, Vsevolod i Vasilij Kashinskij, potisheli, razdavlennye cerkovnym torzhestvennym blagolepiem. V sude, na vladychnom dvore, v obnovlennyh Aleksiem horomah, gde polovinu mest zanimali cerkovnye ierarhi i prisutstvovali chetyre episkopa, v tom chisle i tverskoj vladyka Fedor, knyaz'ya tozhe poopasilis' podymat' bezlepuyu rugotnyu. Vsevolod dostatochno spokojno, upovaya na spravedlivost' mitropolich'ego resheniya, izlozhil svoi obidy. Vasilij pochvanilsya, zadiraya borodu, no pod myagkim natiskom Aleksiya ustupil, soglasyas' vorotit' Vsevolodu tverskuyu tret'. Aleksij sodeyal tak, chtoby Vasilij Kashinskij ne pochuyal sebya obdelennym, Vsevoloda ugovorili ustupit' i v odnom, i v drugom, i v tret'em. Vasilij byl nadoben Moskve kak soyuznik v bor'be s Litvoj i kak postoyannyj protivnik muzhayushchih Aleksandrovichej. V konce koncov vse udalos' razreshit', vseh ugovorit' i so vsemi poladit', vnov' svedya v lyubov' kashinskogo knyazya s Ivanom Ivanychem. Po taloj raskisayushchej vesennej doroge Aleksij vozvrashchalsya v Moskvu. Byl rezkij, prozrachnyj i terpkij vozduh, kogda vidna kazhdaya vetochka na pridorozhnom yasene, obsazhennom vorkuyushchim voron'em, a vokrug stogov sena zhuhlyj sneg usypan protayavshimi zayach'imi sledami i oplyvshie, slovno obvedennye po krayu, podtayavshie shapki snega vot-vot gotovy spolzti s krutyh krovel', chtoby vdryzg, s tyazhelym uhan'em, razletet'sya rossyp'yu skvozistyh matovyh gradin; i zapahi byli uzhe vesennie: ottaivayushchego navoza, tal'nika, dyma, smeshannogo s vlazhnoyu istomoyu blizkoj vesny. V Pereyaslavle vladychnyj gonec izvestil ego o begstve Vasiliya Vel'yaminova s testem. Aleksij, ustalyj s puti, naglotavshijsya vlazhnogo vesennego vozduha, skoro pereoboloksya i zabralsya v postel'. Lezhuchi, otdyhaya, uspokoenno podumal, chto edak-to i k luchshemu! Utihnut peresudy, prestanut navety i yabedy. Uzhe zasypaya, podumal, chto dlya polnogo utisheniya Moskvy sleduet udalit' iz nee i Vasiliya Alekseicha Hvostova tozhe. Hotya by, hotya by... I syuda, v Pereslavl'! Pod moj vladychnyj doglyad. I s tem usnul. Po priezde vyyasnilos', chto ugadal pravil'no. Hvostovskij otprysk so svoimi yabedami poryadkom-taki nadoel vsem i kazhdomu na Moskve, i totchas po otbytii Vel'yaminova s testem nachalis' rechi o tom, chto ot Vasiliya Hvostova izbavit'sya nado tozhe. Po sovetu Aleksiya hvostovskij barchuk poluchil naznachenie gorodovym voevodoyu v Pereslavl' i otbyl von iz Moskvy, a dvor ego i podmoskovnye sela Alekseya Petrovicha byli, po nastoyaniyu mitropolita, vzyaty na knyazya. Ivan Ivanych, kak vse slabye lyudi, ne slishkom goreval o gibeli Alekseya Hvosta. Pri zhizni boyarina nahodyas' v ego polnoj vole, on teper', osvobodyas' ot etoj voli (i popavshi celikom v volyu Aleksiya), byl edva li ne rad. I tol'ko chuvstvo dolga da eshche nastojchivye voproshaniya svoih boyar zastavili ego podnyat' vopros o neobhodimom vozmezdii za sovershennoe prestuplenie. Sideli v maloj dumnoj palate - nevysokom rublenom pokoe s tesanymi stenami, s nebol'shimi okoncami, zabrannymi slyudoj v risunchatyh perepletah. Knyaz' i mitropolit na reznyh prestolah - chetverougol'nyh kreslicah s vysokimi spinkami, ukrashennyh rospis'yu, ryb'im zubom i finift'yu; izbrannye boyare - po lavkam. Tut byli dvoe Byakontovyh, Feofan i Matvej, Semen Mihalych, Dmitrij Aleksanych Zerno, Dmitrij Vasil'ich Afineev i Andrej Ivanych Akinfov - vsego shest' chelovek. Vel'yaminovyh ne bylo, i ne bylo mnogih inyh: ili slishkom molodyh godami, ili slishkom pristrastnyh k odnoj iz vrazhduyushchih storon. Okonchatel'noe udalenie Hvostova odobrili vse. Otnositel'no togo, chto delat' s beglecami, mneniya razdelilis', i, posudiv-poryadiv, shestero izbrannyh boyar (iz koih dvoe byli rodnymi brat'yami mitropolita) reshili tak, kak namerival Aleksij: otlozhit' delo, ne govorya ni "da", ni "net", ne prizyvaya beglecov vorotit'sya, kak predlozhil bylo Semen Mihalych, i ne trebuya ih vydachi u Olega Ryazanskogo, kak hoteli postanovit' Afineev s Akinfovym. - Soversheno ubijstvo tysyackogo! - goryachas', voskliknul Dmitrij Vasilich. - Sego iskoni ne byvalo na Moskve! A my udalyaem, tishiny radi, syna ubitogo, slovno by ovinovativ, i ne trebuem nakazan'ya vinovnyh! - Mozhem li my schitat' vinovnymi Vasiliya Vel'yaminova s testem? - voprosil, vnimatel'no poglyadev na Afineeva, ostorozhnyj Dmitrij Zerno. - Ovinovatit' velikih boyarinov prosto! Trudnee budet snyat' beschest'e s nevinovnyh! - Ot容hali dak! - podal golos Andrej Akinfov. - CHego zh bol'shi! - S takoj kolgoty, Andrej, - vozrazil Semen Mihalych, sdvigaya brovi, - da s etakih pokorov i nevinovnyj sbezhit, i ty by s batyushkoyu ne vyderzhali tovo! - On ukoriznenno pokachal golovoyu, primolvil: - Rozysk tvorili po slovu samogo Vasil'ya i viny ne nashli! A ne pojman - ne vor! Ivan Ivanych vzglyadyval to na boyar, to s nadezhdoyu na mitropolita. Byakontovy, Feofan s Matveem, molchali, tozhe sozhidaya, chto vymolvit ih starshij brat. - Kto-to zhe ubil Hvosta! - vykriknul, gnevaya, Andrej Akinfov. - Komu ishcho nat' bylo?! Aleksij glyadel na sporshchikov, slegka skloniv golovu, oshchushchaya - to li ot vesennej pory, to li ot zabot mnogih - gruz let i smutnuyu trevogu, probuzhdaemuyu v nem vsegda nemoshch'yu ploti: slishkom mnogoe trebovalos' emu sovershit' eshche na zemle, chtoby s soznaniem ispolnennogo dolga otojti k Gospodu! Opustil vzor, podnyal ego, vnov' oglyadel nevelikoe sobranie vyatshih i vygovoril nakonec prosto i ustalo: - Ubijca Hvosta mne izvesten i zhivet teper' na Moskve.

    x x x

Sgruzivshi imushchestvo u pustoj vel'yaminovskoj izby, Nikita s Zyuzeyu zanesli v seni sunduk i uzly, posle chego Zyuzya otpravilsya po pros'be Nikity pokupat' oves i seno, a Nikita - privesti konya i zabrat' koe-kakuyu svoyu spravu iz molodechnoj i iz domu. Kogda Nikita vernulsya, uzhe dotaplivalas' pech' v izbe, ostatnij dym uhodil v dymnik. Pol blestel i prosyhal, otmytyj do bleska, a Natal'ya Nikitishna s devkoj veshali polog nad krovat'yu, tot samyj, goluboj, raskladyvali odezhdu i utvar'. - V banyu podi! - veselo prokrichala emu, glyanuv siyayushchimi glazami, Natal'ya Nikitishna. Ona byla s zasuchennymi rukavami, v perednike - takoyu Nikita nikogda ne videl i predstavit' sebe ne mog svoyu knyazhnu. Krohotnaya vethaya ban'ka byla uzhe vytoplena, i Nikita, potykavshis' v nej i posetovav na shcheli v polu i v uglah (bespremenno zatykat' nat'!), vse zhe i vyparit'sya sumel, i golovu vymyt' shchelokom. I tut-to Natal'ya, priotkryv dver', prosunulas' k nemu v banyu: - Davaj vihotku! Nikita - glaz emu bylo ne razlepit' - zastydilsya bylo svoej nagoty, no Natal'ya zhivo nagnula emu golovu nad lohan'yu, lovko i bystro naterla spinu, shlepnula po mokromu, prokrichav ozorno: "Domyvajsya sam!" - hlopnula dver'yu, a on dolgo eshche prihodil v sebya, umeryaya zhar v krovi i uzhe bezrazlichno elozya vihotkoyu... Uzhinali vpyaterom. Zyuzya s Matveem Dyhno (bole nikogo iz svoih ne stal zvat' Nikita) vypili piva, pozdravstvovali molodyh i uzhe v polnyh potemkah, vzvalyas' na sani, ot容hali s proshchal'nymi oklikami, hrustom i chavkan'em v sinyuyu t'mu zasypayushchego Podola. Smolkali zvonkie molotki mednikov, buhan'e kuvald i veselaya derevyannaya rossyp' kolotushek drevodelej. Podol zasypal. Devku polozhili v senyah na solomennom lozhe. Nikita, u kotorogo tolchkami, gluho udaryalo serdce, vyshel v sero-sinyuyu vesennyuyu noch'. "Nu chto zh, koli i kaznyat!" - podumalos' skol'zom i sovsem ne zadelo soznaniya. On prolez v izbu, po doroge zadvinuv shchekoldu. Natal'ya sidela na krayu posteli, uzhe v rubahe odnoj, bez povojnika, raspletaya kosy, i molcha, zhadno glyadela na nego, vzdragivaya gubami. Po licu u nee ot sveta edinstvennoj svechi brodili teni, i ne ponyat' bylo, ne to ulybaetsya ona, ne to zaplachet vot-vot. Nikita stoyal i smotrel, vdrug i sovsem orobev. Ona vstala, legon'ko pihnula ego v grud': "Syad', tovo!" Naklonilas', stashchila sapog s odnoj nogi, potom s drugoj. On tut tol'ko pokayal, chto zabyl polozhit' v sapogi hot' paru serebryanyh kolec. Vypryamilas' i stoyala pered nim, poka snimal plat'e i porty. Potom dunula na svechu i sama ohvatila Nikitu rukami za sheyu. On pones ee, nelovko uronil v postel'. Vershil muzhskoe delo svoe, eshche nichego ne ponimaya, ne chuvstvuya tolkom. Zastonal posle so styda. Ona gladila ego po volosam, sheptala s nezhnym berezheniem: - Ne setuj, lado! Rodnoj moj! Vse u nas budet horosho! Dumash', mne legko... Tozhe skol' nochej... Vse byla odna da odna... Verno ved', v monastyr' sobiralas'! I s toboyu - dolgo ne verila, chto vzabol', a ne tak, kak u inyh... On usnul i k utru tol'ko, pochti ne razzhimaya glaz, vnov' privlek zhenu k sebe, dostaviv nakonec i ej radost' supruzheskoj blizosti. Posle dolgo laskal, divyas' i poznavaya nenavychnoe telo lyubimoj, kotoruyu tak dolgo hotel i zhdal, chto i verit' perestal, chto ona - takaya zhe, kak i vse, iz ploti i krovi, zhivaya i zemnaya, hot' i boyarskogo rodu. ZHenka, zhena, supruga, svoya, rodimaya. I uzhe - navek. Oni prolezhali, tiho beseduya, do sveta. Devka uzhe vstala i nastojchivo bryakala posudoyu. Natal'ya legko vskochila, opravlyaya smyatuyu rubahu. Nakinuvshi letnik i sunuv nogi v cheboty, probezhala v ban'ku, vernulas' svezhaya, umytaya, s uzhe zapletennymi kosami, i totchas prinyalas' hozyajnichat', prigovarivaya, chto nadobno sodeyat' i to, i eto, i tret'e... - I k materi tvoej nadobno s容zdit' nam oboim! A potom v derevnyu darenuyu - posel'skomu gramotu pokazat' i samim... Mozhe, i pereedem tuda zaraz! Nikita fyrknul, krivaya usmeshka iskazila lico: - Pridet li ishcho i pozhit'-to?! - Ty shto?! - shvatila ego za ushi, povorotya k sebe i krepko szhimaya shcheki ladonyami, glyadya kruglymi raspahnutymi glazami, vygovorila: - I dumat' ne smej! Da ya tebya nikomu teper' ne otdam! Do velikogo knyazya dojdu, v nogi broshus'! Nikita obnyal ee, ne stydyas' devki, utopil lico, glaza, borodu v myagkom, gubami dobralsya do shei. Celoval dolgo-dolgo, starayas' ne vshlipnut', ne vozrydat'. CHto ona mogla, i chto mog dazhe i sam Ivan Ivanych vo vsej etoj zhestokoj kuter'me!

    x x x

Mat', na kotoruyu zhenit'ba Nikity svalilas', kak obrushivshayasya krovlya terema, vzglyadyvala, znachitel'no podzhimaya guby, sovestilas' izbyanogo razoru i nechistoty, izo vseh sil staralas' ne uronit' i sebya pered gost'ej, tem pache, kogda Nikita ob座asnil, kto takaya ego zhena. (Pro darenuyu derevnyu mat', kazhis', dazhe i ne poverila.) - Nat' rodichej sobrat'! - vygovorila nakonec. No Nikita otmotnul golovoyu. Reshitel'no vyvel mat' v seni. Ob座asnil, chto pod sledstviem, chto neyasen ishod, chto sam Vel'yaminov bezhal iz Moskvy. Mat' uzhe rovno nichego ne umela ponyat', tol'ko opaslivo hlopala glazami. Vygovorila poteryanno: - Kak zhe gosti-to? - S gostyami pogodi, mat'! I ne skazyvaj poka nikomu. Utihnet - priedem, spravim svad'bu po-godnomu! Govorit' materi, chto ego mogut kaznit', ne stoilo vovse. Mitropolit vse eshche byl vo Vladimire, i potomu Nikita, povestivshi Matveyu o svoih delah, reshil, ne otlagaya, s容zdit' v derevnyu. Konya zapryagli v legkie sanki, kuda kinuli tol'ko meshok ovsa. Seli vdvoem s Natal'ej. Nikita vzdel luchshee plat'e, zakutal zhenu v prostornyj dorozhnyj votol. Prihvatil sablyu dlya vsyakogo durnogo sluchaya. Vyehali zatemno, i zanochevat' reshili na puti, chtoby k mestu priehat' iz utra. Nad dorogoyu raznogoloso orali pticy. Grelo solnce, i Natal'ya, prikryvayas' ot letevshej v lico snezhnoj krupy iz-pod kopyt, raspahnula votol. Prozrachnye, umytye i pronizannye solncem stoyali dali okrest, i okoem, kak vyehali za Moskvu, raspahnulsya vo vsyu vesennyuyu nevozmozhnuyu shir'. Kurilis' rozovymi dymami derevni, struisto razbegalis' polya, vozduh golubel, i sinel les, i stadom siyayushchih belosnezhnyh barashkov tekli po sinemu prostoru nebes oblaka. On oborachivalsya, glyadel i videl blizko rozovoe lico so sledami ego poceluev, prostoe, svoe, blizkoe, slovno skazochnaya knyazhna rastayala v otdalenii let, a ryadom s nim sidela zhivaya, zadumchivaya i veselaya, zemnaya vsya, svoya zhenka, chto budet myt' poly i stirat' portna, nyanchit' detej i obihazhivat' skot i voz'met na svoi plechi mnogo pobole togo, chto i pomyslit' nemozhno bylo by s toyu, dalekoj i skazochnoj... Ona krichit chto-to, no bezhit kon', i Nikita, ploho slysha, naklonyaet k nej uho, i ona, obnimaya ego za sheyu, povtoryaet, zharom oveivaya emu lico: - Syna tebe rozhu! Tak i znaj! Derevnya, podarennaya Vel'yaminovym, byla na otshibe. Sperva prishlos' zaehat' v selo s gospodskim dvorom i razyskat' posel'skogo. Delu pomoglo to, chto holop byval u Vel'yaminovyh i vstrechal tam Natal'yu Nikitishnu. Potomu poladili bystro. Priglasili popa, prochli gramotu, vypili medu. Pop pozdravstvoval molodyh, i Natal'yu Nikitishnu v osobicu. (Ponyal luchshe posel'skogo, chto vina tut - Natal'ina, a muzh - sboku pripeka i bez nee derevni by ni v zhist' ne poluchil.) Posle proehali s posel'skim do derevni. Sobrali muzhikov-hozyaev so vseh vos'mi dvorov, pili pivo. Muzhiki kryakali, prismatrivalis' k novomu gospodinu. - Ty kak eto: kormy stanesh' poluchat' ali zhit' u nas? - voprosil nakonec vpolsedoj kryazhistyj krest'yanin, hitro i chut' nasmeshlivo oziraya Nikitu. - Koli zhit', dak ento, horomy nado sprovorit' kaki-nibud'! Vse eshche ne ochen' verili muzhiki, hotya i vyslushali ot posel'skogo pro vel'yaminovskoe podaren'e. Tut zhe zasprashivali, kak nyne stanet u nih s dorozhnoyu povinnost'yu, pogonyat li na gorodovoe delo i nado li, po prezhnemu ulozheniyu, vozit' les? S lesom vyshla zaminka. Posel'skij yavno hotel, chtoby les byl vyvezen. No tut reshitel'no vmeshalas' Natal'ya Nikitishna, ob座aviv, chto les budut muzhiki teper' vozit' vo svoyu derevnyu na horomy dlya novogo volodetelya. Posel'skij pomerk licom, no smolchal. Nakazy Vasil' Vasilicha vypolnyalis' svyato, a o begstve boyarina na Ryazan' sluhi eshche ne doshli. Kogda posel'skij, poluchiv podarok i ot podarka neskol'ko poveselev, uehal, Nikita pryamo ob座avil muzhikam, chto ezheli oni postarayutsya, on i za les chast'yu zaplatit, i na horomnom stroenii ne obidit drevodelej, kto stanet horomy rubit'. A proslyshavshi pro obeshchannoe im serebro, muzhiki razom poveseleli i uzhe bez hitryh usmeshek, pridvinuvshis' vplot', zagovorili, perebivaya drug druga. Serebro nadobilos' vsem prezhde vsego na ordynskij vyhod, i potomu inogda nipochem shli i govyadina, i hleb, i len - lish' by vyruchit' klyatuyu ordynskuyu grivnu, vyruchit' i totchas otdat', popolniv edinoyu kaplej tot neprestannyj serebryanyj rucheek, chto poil i poil do vremeni hanskie goroda i gordyh vel'mozh ordynskih, a takzhe i russkih knyazej, pokupavshih tem serebrom blagoraspolozhenie tatarskih bekov i samogo hana. Poladivshi i uryadiv s muzhikami, zanochevali v izbe u starosty. Lezhali na polu, na ovchinah. Ot hozyajskoj posteli zabotlivaya Natal'ya otkazalas', ne pozhelav znat'sya s v容dlivymi nasekomymi. Nikita lezhal, umestiv golovu zheny sebe na plecho, i dumal, vspominaya pologij sklon neshirokoj rechki, izby, raskidannye po kosogoru tam i syam, ostov isporchennoj vodyanoj mel'nicy, blizkij berezovyj i elovyj les na toj storone - vsyu etu nebogatuyu, nezvonkuyu prirodu, bez bol'shih, otkrytyh vzoru prostranstv, vysokih rechnyh krutoyarov, krasnyh mednostvol'nyh borov... Vprochem, i bor byl, no, kak emu poyasnili, dale po beregu. Nu chto zh! On eshche ne lyubil, ne mog poka polyubit' etu zemlyu. Da zemlyu-to, i samuyu krasivuyu, lyubyat ne stol' krasoty radi, skol' v meru truda i zabot, vlozhennyh v nee toboyu samim! "Nynche postavit' srub da mel'nicu popravit'... CHto ya! - osadil on sam sebya. - Mozhe, i ne vernus' syuda? A Natal'ya?" I, otognav revnivuyu mysl' o tom, chto Natal'ya vdrugoryad' vyjdet zamuzh, zastavil sebya dumat' ob obeshchannom syne, ob etom mal'chike, kotorogo on, vozmozhno, i ne uvidit v glaza, kotoryj projdet bosymi nozhkami po etoj zemle, stanet potom lovit' v rechke sorozhek, gonyat' v nochnoe konej i, mozhet byt', vspomnit kogda i o tom, chto u nego byl takoj neputevyj otec, Nikita Fedorov, slozhivshij golovu v boyarskoj zhestokoj bor'be. Natal'ya uzhe spala, prizhavshis' k nemu i tiho posapyvaya. On ne stal ee budit', ostorozhno povernulsya na bok i pogodnee natyanul ovchinu na plecha. Skupaya sleza nevest' s chego skatilas' u nego po shcheke, zashchekotavshi uho. "Nu, ty!" - odernul sam sebya Nikita, no eshche dolgo lezhal, slushaya sonnuyu tishinu izby, i vorchan'e skotiny za stenoyu, i tonkij myshinyj pisk, i lish' kogda Natal'ya, ne prosypayas', zabrosila emu ruku na sheyu i krepche prizhalas' k ego grudi, u Nikity otleglo, otvalilo nakonec ot serdca, i on usnul. Nazavtra mesili sneg i vodu na polyah, iskali mesto dlya terema, sgovarivalis' pogodnee s muzhikami, hlopali po rukam. A eshche cherez den', otyagoshchennye derevenskimi darami: porosenkom, bitoyu pticej, dvumya meshkami s mukoyu i krupoj, korzinoyu yaic, kadushkoyu masla i neskol'kimi krugami belogo derevenskogo syru, oni uezzhali nazad, v Moskvu. Derevenskie vyshli provozhat' Nikitu. Baby prismatrivalis' k Natal'e Nikitishne, muzhiki shchupali glazami svoego novogo gospodina, myali emu ruku medvezh'imi pozhat'yami, proshali, kogda sozhidat'. Nikita tochnogo dnya ne nazyval, otgovarivayas' sluzhboyu. Nakonec ot容hali. Iz negustoj tolpy krest'yan eshche dolgo mahali vsled platochkami baby. V Moskvu Nikita s Natal'ej vorotili (ne podgadyvali, poluchilos' tak) v odin den' s mitropolitom Aleksiem.

    x x x

- Kto zhe on? - voprosil Andrej Akinfov. - Kto ubijca? Kto?! - razdalis' golosa prochih boyar. I knyaz' Ivan Ivanych, bledneya, tozhe oborotil lik k Aleksiyu, zaranee nabirayas' duhu, chtoby vynesti smertnyj prigovor. Aleksij glyadel na nih na vseh i dumal, dumal o tom, kak obraduyut oni vse: i Andrej, i Dmitrij Afineev, i Zerno, i dazhe ego rodnye brat'ya vzdohnut svobodno, razve odin Semen Mihalych, perezhivshij s nim, Aleksiem, i Car'grad, i gibel'nuyu buryu na more, sozhalitel'no vozdohnet o molodce, i kak stanet schastliv Ivan Ivanych, chto vse tak horosho konchilos', ne zadevshi nikotorogo iz boyar velikih... - Ubil Alekseya Petrovicha prostoj ratnik, Nikita imenem, syn Mishukov, vnuk Fedorov. Sam ubil, nikem ne naushchaem! Boyare glyadeli nedoumenno, pereglyadyvalis', i lish' odin Semen Mihalych kak budto dogadyval, o kom idet rech', no i to ne mog pripomnit' yasno, ne predstavlyal, ne videl zrimo obraza prestupnika. Aleksij pomolchal eshche, otverdel likom. Strogim temnym vzorom obvel sobranie vyatshih gospod, hozyaev Moskvy. Povtoril: - Ubil sam! No delo sie, nami issledovannoe, okazalos' zelo ne prostym. - On eshche pomolchal i dokonchil surovo i tverdo: - A posemu, polagayu, ne podlezhit sudu mirskomu, no tokmo duhovnomu. Vlast'yu, dannoyu mne Gospodom, beru prestupnika na sebya, v dom cerkovnyj, v usluzhenie mitropolich'emu domu iz roda v rod. Ot vas, gospoda, sozhidayu ya soglasiya ili protesta resheniyu svoemu. Pervym blagodarno sklonil golovu Semen Mihalych. Zatem - ostorozhnyj Dmitrij Zerno. Nedoumenno glyanuv na starshego brata i posheptavshi mezhdu soboj, Feofan s Matveem tozhe soglasno sklonili golovy. Dela ob ubijstvah prinadlezhali knyazhomu sudu, no Ivan Ivanych toroplivo i obradovanno zakival - ego ustraivalo vsyakoe reshenie, slagayushchee s ego plech gruz krovi i vlasti. Ostavshiesya v yavnom men'shinstve Afineev s Andreem Akinfovym, pomedliv, s neohotoyu soglasilis' tozhe. Tak nichego eshche ne podozrevavshemu Nikite Fedorovu byla podarena zhizn', a s neyu - potomstvennaya, iz rodu v rod, sluzhba mitropolich'emu domu. Derevnya, kotoruyu podaril emu Vel'yaminov, stanovilas' teper' mitropolich'ej sobstvennost'yu i uzhe ot mitropolita byla vnov' ustuplena Nikite na pravah potomstvennogo derzhaniya v uplatu za sluzhbu. Tak chto i stroit' dom, i zavodit' hozyajstvo na novom meste Nikite Fedorovu vse zhe prishlos'. Letom uladilis' vse knyazheskie dela. I tol'ko lish' s tverskim vladykoyu Fedorom Aleksij tak i ne uryadil. V iyule prishlo poslanie iz Saraya. Zabolevshaya Tajdula vyzyvala svoego molitvennika, "glavnogo russkogo popa", chtoby on izlechil ee ot glaznoj bolezni. Poezdka byla i nuzhnaya, i srochnaya, tem pache chto uzhe doshli sluhi o groznyh peremenah vlasti v Sarae. Vosemnadcatogo avgusta Aleksij otbyl v Ordu.

    Glava 5

    VELIKAYA ZAMYATNYA

Pyatnistaya ten' list'ev lezhala na uzorah kamnya. Plotnye temno-zelenye izrazcy v goluboj, beloj i korichnevoj pereviti trav zatejlivymi vos'migrannikami pokryvali sero-zheltuyu stenu ajvana. Legkij, umirayushchij ot zhary veterok edva shevelil vetvi, i togda teni list'ev prichudlivo brodili po plitam moshchenogo dvora, politym vodoyu radi prohlady i uzhe prosyhayushchim. Dzhanibek otkinulsya na podushkah, protyanul ruku k serebryanomu podnosu s sizymi kistyami vinograda, otlamyvaya, klal v rot terpkie sladkie yagody. V Tebrize vse bylo sladkim, pritorno-sladkim: muzyka, tancy edva odetyh v prozrachnyj indijskij muslin devushek, rozovoe sladkoe vino. Tol'ko eta razrisovannaya travami, oslepitel'naya na solnce glazur' ne kazhetsya sladkoj. Mecheti Tebriza, i verno, byli velichestvenny - i sobornaya Masdzhid-i-Dzhami, vsya v roskoshi reznogo mramora, i Ustad-SHagird, i mechet' Tadzh-ad-Dina Alishaha, vozvedennye sovsem nedavno, tak zhe kak i vmestitel'nye karavan-sarai, bani i krytye kruglymi kupolami polutemnye torgovye ryady. On reshil ostanovit'sya ne v samom gorode, raskalennom i pyl'nom, nesmotrya na sady i sotni kyagrizov, podvodyashchih vodu, a zdes', v SHame, kak nazyvayut etot prigorod zhiteli, ili SHanb-i-Gazane, kak govoryat uchenye - ulemy, i teper' sidit v redkoj teni ne dayushchih prohlady list'ev i smotrit na velichestvennyj mavzolej Gazana, vysovyvayushchijsya iz-za nevysokih uzornyh sten s bashenkami. |ti steny nikto ne zashchishchal, i sami oni skoree zashchita ot tolpy, ot lishnih glaz, chem ot vooruzhennogo protivnika. Dzhanibek smotrel, shchuryas', na vos'migranniki, strogij i prihotlivyj uzor kotoryh vracheval um, privodya ego v sostoyanie tishiny, i medlenno el vinograd, zapivaya rozovym shirazskim vinom. On zhdal. Melik Ashraf byl plohoj polkovodec. On ne zaderzhal ego vojsko na Kure ili v tesninah Kavkaza, dal proniknut' v Azerbajdzhan i vstretil uzhe tut, pod Tebrizom, u goroda-sada Udzhana. Vstretil - i byl nagolovu razbit. CHasu ne vystoyali ego voiny v seche. Udzhan byl razgrablen, vytoptany prihotlivye luga, izlomany derev'ya i kusty, ot zolotoj palatki i trona ne ostalos' nichego. Dzhanibek dozvolil soratnikam grabit' hanskij dvorec Ashrafa. Teper' voinam rozdano zoloto iz sokrovishch, nagrablennyh nedal'novidnym tiranom, i vospreshcheno grabit' zhitelej - pust' pokupayut prodovol'stvie i korm dlya loshadej u tebrizcev za den'gi. |to pomozhet hot' chto-to vernut' ograblennomu Ashrafom naseleniyu. Melik Ashraf bezhal v Hoj, i za nim poslana pogonya. Dzhanibeka uzhe pozdravlyali ulemy, kadi skazal s minbara v mecheti cvetistuyu propoved', a Berdibek, ego syn i naslednik, koego on myslit ostavit' upravlyat' Arranom i Azerbajdzhanom, tratit sebya na piry i probuet vseh podryad krasavic zahvachennogo garema. Emu, Dzhanibeku, eshche net pyatidesyati let, a plot' uzhe ne trebuet teh radostej, kotorye prinosyat zhenshchiny. Zdes' emu privodili yunyh, slovno edva raspustivshijsya buton, rozovokozhih tancovshchic s glazami ispugannyh gazelej, priveli chernuyu negrityanku s ogromnymi vypyachennymi gubami, v perednike iz serebra i otkrytymi, tverdymi, slovno vyrezannymi iz chernogo dereva, grudyami - i dazhe ona ne razvlekla ego, hotya i tancevala pered nim besstydno, i otdavalas' emu s zhadnoyu pylkost'yu molodoj izoshchrennoj samki... Ulemy govorili o Boge, o vechnosti, o zhizni i smerti. Naverno, to zhe samoe govorili i Gazanu, chej mavzolej vysitsya tam, v otdalenii... - Naverno, esli by on byl molod, to zahotel ostavit' za soboyu Arran, ostavit' za soboyu i etot velichestvennyj gorod. A teper' ego dazhe ne tyanet slushat' stihi i vnimat' mudrym recham ulemov i sladkorechivomu kadi. Teper' on vidit, chto oni ego ne hotyat i pozvali, chtoby tol'ko sokrushit' Ashrafa. Solnce plavilos' v zenite, oshchutimo tyazhelye goryachie zolotye kop'ya ego vonzalis' v zemlyu, v kamni i glinu, zastavlyaya slepitel'no, do boli v glazah, sverkat' raskalennye izrazcy, klonili dolu pyl'nuyu, pozhuhluyu ot zhary listvu... Pyl'! Siyali lyudyam zori i do nas, Tekli dugoyu zvezdy i do nas, V komochke serom praha pod nogoyu Ty razdavil siyavshij, yunyj glaz. Kazhetsya, oni vse - emiry i hany Tebriza - provodili osen' v gorah... CHasu ne stoyali ego nichtozhnye voiny! I eto posle Abu-Saida, ostanovivshego vse vojsko Uzbeka s dvumya tysyachami vsadnikov! Smutnuyu trevogu pochuyal on vdrug, poshevelyas' na svoem lozhe, pomysliv ob etom udivitel'no legkom razgrome Ashrafa. Horosho li, chto pri potomkah velikogo Hulagu Persiya stol' i vdrug oslabela? Gde sila mongolov? Prijti s rat'yu mog i inoj, a ne tol'ko on, Dzhanibek! Vprochem, Melik Ashraf - zahvatchik, smestivshij zakonnogo hana, sobaka, pritvorivshayasya volkom... Dzhanibek vzdohnul i prinyalsya za novuyu kist'. Vino uzhe delalo svoe delo, zatumanivaya mozg i okutyvaya vse rozovym prihotlivym tumanom... Molodym on, mozhet byt', ostalsya by i sam navsegda v Tebrize! No pust' Berdibek zamenit otca. Pora yunoshe stanovit'sya muzhem, a gulyake - pravitelem strany! Dzhanibek prikryvaet glaza. Vnov' podoshli muzykanty, s poklonami uselis' za kraem kovra, na cinovkah. Tonen'ko zapela flejta. YUnosha nachal vtorit' ej, zakatyvaya glaza i igraya golosom. Dzhanibek slushal stihi na neponyatnom yazyke, raz ili dva prosil perevesti emu, chto poyut. Okazalos', peli o lyubvi i razluke: Toska i bol'... O, dni svidan'ya! Ostalis' mne ot etih dnej Skol'zyashchij veterok v ladonyah i prah na golove moej. Dzhanibek slushal. Solnce smeshchalos' nad golovoyu, i steny nachinali otbrasyvat' ten'. Segodnya emu dolzhna prijti vest' iz Hoya. Obyazatel'no segodnya. I ezheli ne pridet - on poslezavtra sam vystupaet v Hoj! On ne veril, chto Melik Ashraf, poteryav vojsko i sokrovishcha, stanet soprotivlyat'sya emu. Opasat'sya sledovalo nezhdannyh soyuznikov Ashrafa. Nukery uzhe dvazhdy smenyalis', i teper' po krayam kovra stoyali inye, pochti neznakomye emu i, vozmozhno, nabrannye Berdibekom. Podhodilo vremya molitvy, i Dzhanibek bezrazlichno, dumaya sovsem o drugom, omyl lico i ruki, propoloskal rot i sotvoril namaz. Nakonec poslyshalsya topot mnogochislennogo konskogo otryada. On dal znak ujti muzykantam i tancovshchicam, prinyal pristojnyj vid. Usiliem voli prognal hmel'. Voiny vhodili v sad zapylennye, ustalye. Oto vseh pahlo konskim potom, i Dzhanibeka potyanulo domoj, v step'. On hotel sprosit' vstupivshih v sad nojonov, pojmali ili net begleca. No sprashivat' ne prishlos'. Na verevke vtashchili i brosili k ego nogam zhirnogo cheloveka v porvannom i propylennom naskvoz' dorogom plat'e, so svyazannymi nazadi rukami. Dzhanibek s legkoyu gadlivost'yu razglyadyval tolstoe lico s gryaznymi dorozhkami ot stekavshego pota, vypuchennye begayushchie glaza. I ot etogo cheloveka, stol' pohozhego na myasnika, stonala vsya Persiya? - Vstan' pered povelitelem vselennoj! - napyshchenno proiznes nachal'nik strazhi, dergaya za verevku. Melik Ashraf oglyanulsya zatravlennym zverem. Pri vide vinograda i kuvshina s vinom u nego zahodil kadyk. - Pit'! - hriplo potreboval on. Dzhanibek chut' kivnul razreshayushche golovoyu, i nuker, podnyav plet', izo vsej sily opustil ee na spinu Ashrafa. - Vstan', sobaka! - povtoril starshij nad strazheyu. Begayushchie glaza Ashrafa utverdilis' nakonec na lice Dzhanibeka, gladkom, mongol'skom, kazalos', vne vozrasta i vremeni, slegka ulybayushchemsya lice. Plet' podnyalas' snova, zmeisto opletya plechi uznika. Ashraf ryknul, kak zabivaemyj byk, i vskochil na nogi. - Klanyajsya! Tret'ego udara pleti uzhe ne ponadobilos'. I etot chelovek razoryal i ubival tysyachi i tysyachi grazhdan svoej strany tol'ko dlya togo, chtoby prisvaivat' sebe ih imushchestvo! - Pit'? - peresprosil Dzhanibek. Struisto rastalkivaya stolpivshihsya voinov, podoshel zapozdavshij Berdibek. Poglyadel hishchno, razduv nozdri. - Pojmali Ashrafa? Dzhanibek otvetil synu legkim kivkom golovy. Zadumchivo glyadya na potnogo, gryaznogo, vonyuchego plennika, otorval i polozhil v rot vinogradinu. - Ugoshchayut i chestvuyut gostya! - skazal. I Ashraf, sudorozhno proglotiv gustuyu slyunu, opustil golovu. - YA mog by tebe predlozhit' vypit' blyudo zolotyh monet! Ili, rasplaviv zoloto, vlit' ego tebe v glotku, a, Ashraf? Luchshego upotrebleniya dlya nagrablennyh sokrovishch ty sam vse ravno ne sumel by pridumat'! Tolpa ogustela. Podoshli starejshie ulemy, yavilsya sam kadi i glavy goroda. Vse oni smotreli na plennogo Ashrafa s zhadnym i opaslivym udivleniem. Dzhanibek medlenno otshchipyval vinogradiny odnu za drugoj. Oglyadel svoih nojonov, gotovno vziravshih na povelitelya. Proiznes nakonec: - On ne dostoin pochetnoj smerti bez prolitiya krovi, kotoruyu daruyut blagorodnym muzham. Ne zasluzhil ee! Nojony sklonili golovy. Tebrizcy gadali, chto budet, kutaya ruki v rukava halatov i ozhidaya resheniya povelitelya Zolotoj Ordy. - Stashchite ego k kanave i pererezh'te gorlo! - prikazal Dzhanibek. Nuker sil'no dernul szadi za verevku. Ashraf vykatil krovavye bessmyslennye belki, prorychal chto-to nerazborchivo, razdiraya chernyj peresohshij rot. Ego, upirayushchegosya, povolokli so dvora, kak barana. Skoro vizg i hrip poslyshalis' tam, za stenoj, i palach vnes otrezannuyu golovu Ashrafa, s kotoroj eshche kapali gustye temnye kapli, rasplyushchivayas' o plity dvora v malen'kie temno-krasnye solnca. Pokazal s poklonom Dzhanibeku, potom, obernuv licom, vsej tolpe voinov i pridvornyh, zapolonivshih dvor. Ropot, edinyj vzdoh proshel po tolpe. Dzhanibek slegka sklonil chelo i polozhil v rot eshche odnu vinogradinu. Golovu unesli. CHto-to bormotali, klanyayas' v poyas, ulemy. Berdibek poshel sledom za golovoj, verno, eshche ne nasytyas' zhestokim zrelishchem. Dzhanibek ne slushal ulemov, zadumchivo glyadya na tonen'kuyu krovyanuyu dorozhku, temneyushchuyu pryamo na glazah. YAvilsya rab s kuvshinom vody i shvabroyu, kotoroj nachal, polivaya vodoj, chistit' kamni dvora. Dzhanibek polozhil v rot eshche odnu vinogradinu, i vdrug ego vsego peredernulo ot rezkogo, mgnovennogo oshchushcheniya kisloty. On otpustil ulemov, iz uvazheniya prilozhiv na proshchanie ruku k grudi, i, poka rashodilis' ego voiny, nojony i strazha, prodolzhal sidet' na podushkah, vypryamivshis' i poluzakryv glaza. K vecheru duhota stanovilas' reshitel'no nevynosimoj. On vnov' posmotrel na bezuprechnye uzornye vos'migranniki kovrovoj steny, na etu sovershennuyu rukotvornuyu krasotu rajskogo sada, sada nevozmozhnoj mechty, prisnivshejsya istomlennomu zhitelyu pustyni, na ryady uzornyh ajvanov, prekrasnyh i takih chuzhih dlya nego, i ponyal, chto nado skorej vozvrashchat'sya k sebe v Saraj, v step', inache etot zharkij raj obessilit ego i ub'et. K tomu zhe teper', posle kazni Ashrafa, emu v Tebrize stalo uzhe sovsem nechego delat'.

    x x x

V Saraj na etot raz Aleksij otpravilsya na korable. Puteshestvie vodoyu sulilo telu pokoj, potrebnyj dlya molitvennogo i inogo sosredotocheniya. CHto nadobno, daby izlechit' cheloveka ot neizvestnoj tebe bolezni? Izlechit' bolyashchego, koemu ne sumeli pomoch' mnogoumnye arabskie vrachi? Izlechit' caricu, ot koej pri uspehe ili neuspehe lecheniya zavisit tvoya sud'ba i - bolee togo - sud'ba russkoj cerkvi, a znachit, sud'ba vsej Rusi? Gospod' trebuet ot vernyh svoih ne tokmo very, no i del. I del - prezhde vsego. (Ob etom - polovina evangel'skih pritchej!) CHelovek dolzhen do predela napryach' usiliya svoi i pri etom eshche i verit'. Lenivye (ili te, kto prinadlezhit k ugasayushchej nacii) polagayutsya obychno na nehitroe pravilo: "Bog dast!" (I ezheli ne "daet" - nachinayut somnevat'sya v Boge.) Aleksij byl chelovekom rassvetnoj pory. On deyatel'no sobiral lekarstva. Produmyval zaranee, kak priugotovit' mnenie narodnoe. Vspominal grecheskie sholii, proslushannye v Caregrade. Vsego etogo treboval ot nego Gospod', velyashchij neukosnevat' v trudah. Bylo chudo. Sama soboyu zagorelas' svecha v cerkvi. Svechu etu on, Aleksij, razdrobiv, razdal narodu, i o tom povestili po vsem hramam Moskvy. Byli inye prigotovleniya, o koih stol' shiroko ne razglashalos' i ne zapisyvalos' vo vladychnom letopisanii. Luchshie celiteli russkih monastyrej, kotorym ne raz prihodilos' lechit' trahomu i nervnuyu slepotu, pomogali Aleksiyu. Prigodilas' i grecheskaya nauka, trudy Galena i Gippokrata, velikih muzhej drevnosti, s trudami koih on znakomilsya v Konstantinopole. Pered samym ot容zdom prishel monashek iz-pod Borovska, staraniyami Aleksiya tiho prisoedinyaemogo k moskovskomu udelu, s maz'yu, poluchennoj im iz kakih-to osobyh lishajnikov i mhov. I hotya sekret mazi byl perenyat ot kolduna-yazychnika, Aleksij, pomolyas', prinyal i eto sredstvie, sverhchuvstvenno dogadav o spasitel'noj sile neznakomoj celebnoj smesi. No i lekarstvo eshche ne vse i poroyu dazhe ne glavnoe v izlechenii bolezni. Glavnoe - eto sam vrach, ego sostoyanie, ego volya, ego umenie obodrit' bol'nogo i velet' tomu, zastavit' vyzdorovet'. I dlya nisposlaniya etoj-to, dannoj svyshe, sily vrachevaniya, proshche skazat' - dlya ukrepleniya duha svoego, Aleksij molilsya v prodolzhenie vsego dolgogo puti do Saraya. Prohodili ryzhie osennie berega, a on molilsya. Stavili kosoj parus, lovya veter, ili opuskali v vodu vesla - mitropolit byl nem i nedvizhen, on besedoval s Gospodom. I tekla reka, i shli dni, priblizhaya chas ego slavy ili pozora... "Daj, Gospodi! Ne mne, ne mne! No zemle moej i yazyku russkomu!" V kazhdom dele, trude, podvige, v kazhdom zamyshlenii chelovecheskom vsegda est' chastica neuverennosti: vyjdet, ne vyjdet? I voin na boyu ili v poedinke podchas vdohnovlyaetsya kak raz etoyu neuverennost'yu srazheniya, sosredotochivaya volyu svoyu k odoleniyu na vraga. V kazhdom dele, v kazhdom trude... No vot kogda dazhe nel'zya skazat' obryadovyh slov: "Pobedit' ili umeret'", kogda i umeret'-to nel'zya, nemozhno, a nadobno tokmo pobedit', vot eto-to i est' samoe strashnoe, samaya glavnaya trudnota, i tut-to i nuzhna, nadobna, neobhodima duhovnaya ukrepa, davaemaya molitvoj i veroj. Stanyata, i na sej raz ehavshij vmeste s Aleksiem, chuya svyatitel'skuyu trudnotu, kak cepnoj pes ohranyal vladyku ot nadoedlivogo vnimaniya kliroshan prezhde vsego. I Aleksij to vzglyadom, to kivkom golovy blagodaril svoego pridvernika. Minovali Kolomnu, proshli Pereyaslavl'-Ryazanskij, vyplyli k Nizhnemu. Vot uzhe i Nizhnij Novgorod ischezaet za kormoyu pauzka, i tyanutsya sprava gory v shube krasnyh borov, a sleva - shirokaya lugovaya storona. Kormchij ne otpuskaet pravila - ne sest' by nevznachaj na pesok! Volga sil'no obmelela, i tut nuzhen glaz da glaz. Trepeshchet, chut' posverkivaya, teplyj vozduh, sloisto peremezhayas' s rechnoyu vlagoyu, tyanut nad golovoyu ptich'i stada. Povar v malen'koj povarne na nosu pauzka stryapaet ocherednuyu trapezu. Kto-to iz korabel'nyh, zakidyvaya s borta udu, uspel nataskat' na uhu krupnyh sterlyadej. Techet mirnaya zhizn', i tekut i tekut, rasstupayas' vse bolee, berega velikoj reki. Skoro Saraj! V stolice Zolotoj Ordy Aleksiya vstrechayut. Gonec, zagodya poslannyj posuhu, predupredil uzhe caricu Tajdulu i obslugu russkogo podvor'ya. CHalyat pauzok, vydvigayut shatkie mostki tak, chtoby mozhno bylo pryamo s korablya sostupit' na shodni, svodyat pod ruki. Ves' bereg v narode: tut i znatnye tatary, poslannye caricej, i tolpa kupcov, remeslennikov, rabov v rvanine i oporkah. I vsem nadobno hotya by blagoslovenie mitropolita, poslannoe hot' izdali. I on blagoslovlyaet, i krestit, i nakonec-to sostupaet na bereg i idet k vozku, postavlennomu na kolesa, oglyadyvaya tolpu i bereg i nedoumevaya: otchego tak trevozhno-neuverenny vstrechayushchie ego i chto i s kem proizoshlo? ZHiva li carica? Vorotilsya li han iz Persii? Pahnet zharkoyu pyl'yu, ovcami, ryboj, potom i gryaz'yu sobravshejsya tolpy. Tol'ko doma, v gornicah russkogo podvor'ya, Aleksij uznaet mestnye novosti. Carica zhiva i zhdet ego k sebe. Han vorotilsya, no sejchas nahoditsya za gorodom, on bolen, i k nemu nikogo ne puskayut. Za Berdibekom poslano. SHepotom soobshchayut emu i prichinu bolezni hana - bezumie. Stanyata pozdno vecherom, pobegavshi po Sarayu i vse razuznav, utochnyaet: - Na puti ot nekoego prizraka zanemog i sbesisya! A teper' ulemy derzhat hana, yako plenenna, i dazhe tebe, vladyko, pokazyvat' ne hotyat. Mozhe, i lechit' ne dumayut, Bog vest'! Za Berdibekom, vish', poslano... Kak by zamyatni kakoj ne stalo na nashu s toboyu golovu, vladyko!

    x x x

Tupuyu bol' v zatylke, kotoraya usilivalas', kogda on povorachival golovu, Dzhanibek pochuvstvoval eshche v Tebrize. Dumal, eto ot zhary i projdet, edva oni vyedut v step'. No poka probiralis' gornymi dorogami na SHemahu i Derbent, emu stanovilos' vse huzhe i huzhe. Han krepilsya, s trudom, no podymalsya po utram, vlezal na konya. Gde-to za Terekom on uzhe ne mog ehat' verhom, i ego vezli v svyazannyh koshmah, odvukon'. Dzhanibek vremenami bredil; prihodya v sebya, prosil vina. Poka pil, golovu ne tak raskalyvalo bol'yu. Meshalo tol'ko to, chto on nachal videt' mertvyh, putaya ih s zhivymi. YAvlyalsya pokojnyj russkij knyaz' Semen, i byl on chernyj, i sam ob座asnyal, chto pochernel ot "chernoj smerti", chumy, i udivlyalsya, pochemu i on, Dzhanibek, ne umer vmeste s nim. YAvlyalsya surovyj, nedostupnyj Tinibek, s somknutymi glazami, i neotstupno mayachil pered vzorom neschastnyj, tryasushchijsya Hydrbek, so vzglyadom pojmannogo stepnogo zajca. On yavlyalsya vsegda, mayachil pered konyami, sidel ryadom na koshmah i govoril, govoril, govoril, vsegda nerazborchivo i zhalobno. Proshloe prestuplenie, otodvigaemoe im vse eti dolgie gody, yavilos' k nemu teper' i trebovalo rasplaty. I Dzhanibek skrezhetal zubami, perekatyval goryachuyu golovu po koshmam, krichal, chto on byl dobr i vsegda, vsyu zhizn' presledoval zlo! A Hydrbek zhalko ulybalsya i prodolzhal glyadet' na nego zagnannym, zayach'im vzorom. Ochnuvshis', Dzhanibek videl ispugannye lica slug, molchal, treboval opyat' i opyat' vina, ne dogadyvaya, chto tem samym gubit sebya, chto u nego uzhe belaya goryachka i emu nadobno prezhde vsego brosit' pit'... Sumrak sgushchalsya vse bolee. Po pyl'noj vyzhzhennoj stepi katalis' pylevye vihri. Vojsko, rastyanutoe na desyatki verst, prohodilo eti bezvodnye zemli redkimi otryadami, chtoby ne pogubit' konej. V stavke hana bylo sovsem malo voinov. Dzhanibeka opustili na zemlyu, gotovili dnevku. Koni zlo gryzli suhie lomkie stebli trav. Skudnyj istochnik solonovatoj vody edva sochilsya, ne v silah napoit' dazhe voinov. Posle ne mogli ustanovit', kto pervyj kriknul: "Kara-chulmus!" Temnyj pylevoj smerch shel pryamo na stanovishche. Voiny popadali na zemlyu, koni sorvalis' s privyazi. Vokrug hana, ulozhennogo v koshme na zhestkie travy, ne ostalos' nikogo. On slyshal krik "Kara-chulmus!" neyasno, ne ponimaya, ne v bredu li eto emu kazhet? Vysokij-vysokij, podobnyj vytyagivayushchemusya krestu strannik s licom ifrita voznik pered nim - i eto byl uzhas. Dzhanibek glyadel na nego, vcepivshis' pal'cami v koshmu, a tot tyanulsya, tyanulsya i tyanulsya vvys', perecherchivaya nebosvod, i bilis', izvivayas' v mukah, pogublennye im brat'ya, i kto-to vopil ego, Dzhanibekovym, golosom, a videnie vspuhalo, izgibalos', navalivayas' i udushaya, i chto-to nachinalo pripodymat' ego s zemli, i plotno zaleplyalo nos, ne dozvolyaya dyhaniya, i on krichal i bilsya, uzhe ne slysha golosa svoego, i vse eto dlilos', dlilos', dlilos'... Uzhe prishedshie v sebya nukery, pereloviv razbezhavshihsya loshadej, vorotilis' k pokinutomu ognyu i shatru, valyavshemusya na zemle, i stolpilis' so strahom vokrug isterzannoj koshmy, na kotoroj rychal i bilsya, bezumno zakatyvaya glaza, s penoyu na gubah ih povelitel' i, kogda ego pytalis' podnyat', stal gryzt' ruki, pochti otkusil palec odnomu iz voinov, bormotal pro kakogo-to ifrita ili samogo Iblisa, i togda nukery ponyali, chto kara-chulmus vselilsya v ihnego hana. Dzhanibeka svyazali, ukutali v koshmu, ostaviv snaruzhi odno lico dlya pit'ya i dyhaniya. Emu uzhe ne davali vina, no tol'ko mutnovatuyu vodu iz istochnikov, i v opor pognali konej. Dovezti by hana zhivym do domu, inache - smert'! Tak, perepelenutyj slovno ditya, oprelyj, v moche i kale, bezumnyj han byl dostavlen v Saraj. Dzhanibeka poreshili ne perevozit' v gorod, ostavili v odnoj iz hanskih yurt. Obterli uksusom, peremenili emu plat'e. |miry soveshchalis' drug s drugom, vse zhdali Berdibeka. Tavlubij raz容zzhal vazhnyj, staryj, s mnogochislennoyu vooruzhennoyu svitoj. V samom sgushchennom goryachem vozduhe zapahlo blizkoj reznej. Musul'manskie ulemy tolkovali vpolgolosa, chto Allah pokaral hana za veroterpimost' i snishozhdenie k inovercam. Hotya bol'noj Dzhanibek i bormotal v bredu imya Aleksiya, no glavnogo urusutskogo svyashchennika k bol'nomu vospretili puskat' pod lyubym vidom. Poluslepaya Tajdula tozhe byla edva dopushchena v shater k muzhu. On ne uznaval ee, i ona nichego ne mogla podelat', ot zhestokoj rezi v glazah dazhe i uvidet' Dzhanibeka ne mogla, a ego bormotanie, vopli i zubovnyj skrezhet edva sovsem ne dokonali bol'nuyu caricu. Ulemy vedali, chto i dlya chego oni delayut. Priezd Aleksiya byl dlya nih sovsem nekstati. Ezheli by mitropolit sumel izlechit' i caricu, i hana, te, vozmozhno, zahoteli by stat' hristianami, a togda... I potomu, zagonyaya konej, mchali goncy za Berdibekom. Luchshe etot zhestokij i razvratnyj (no zato predannyj islamu!) pravitel', chem krushenie vsego dela pravoj very v Orde! Vot v eti-to trevozhnye dni, sredi molitv, nenavisti i zloveshchih predznamenovanij, i pribyl russkij mitropolit Aleksij v Saraj.

    x x x

Dva dnya ego ne dopuskali dazhe k Tajdule, no nakonec bolyashchaya carica, vidimo, sumela nastoyat' na svoem, i Aleksij s chetyr'mya sputnikami, sredi kotoryh byl i Stanyata, otpravilsya vo dvorec Tajduly. Pestryj, ves' v cvetnyh izrazcah, nevysokij i raskidistyj dvorec starshej zheny Dzhanibeka stoyal sredi roz i plodovyh derev'ev, vysazhennyh ryadami. Sama carica pomeshchalas' v sadu, v beloj yurte, sredi svoih sluzhanok i rabyn'. Vorota dvorca ohranyala usilennaya strazha, a v priemnoj zale Aleksiya vstretili neskol'ko gustoborodyh shejhov, odin iz kotoryh, nazvavshis' imamom, potreboval peredat' emu lekarstvo dlya caricy. Aleksij chut' ulybnulsya i otvetil cherez perevodchika, chto glavnym lekarstvom ego yavlyaetsya hristianskaya molitva, kotoruyu dolzhen proiznesti imenno on, Aleksij, i znak kresta. Ulemy nachali vzvolnovanno i zlobno prepirat'sya drug s drugom, no tut v svodchatuyu palatu bystrymi shagami voshel vooruzhennyj sotnik caricy s dvumya nukerami, i ulemy s vorchaniem rasstupilis', kak staya golodnyh psov. Vyshli v sad, oduryayushche blagouhayushchij, polnyj cvetov. Pozdnie sorta roz ronyali shafrannye lepestki na dorozhki. SHCHebetali popugai - slovno by lilas' i lilas' voda. Rusichej podveli k krasnym, ukrashennym rez'boyu i pokrytym plotnym kitajskim lakom dveryam bol'shoj i shirokoj yurty iz snezhno-belogo vojloka. Aleksij dumal, chto tut ego ispytaniya okonchatsya, no v yurte, razgorozhennoj popolam, s tronnym vozvysheniem v perednej chasti, skupo osveshchennoj sejchas svetom iz kruglogo otverstiya v kryshe, k nemu dvinulsya, pregrazhdaya dorogu, dlinnoborodyj vrach-tadzhik i ob座avil opyat', chto mozhet dozvolit' vrachevat' caricu tol'ko v svoem prisutstvii, pri etom on dolzhen proveryat' kazhdoe lekarstvo urusuta, tak kak otvechaet za zhizn' i zdorov'e gospozhi. Sotnik stoyal v nereshitel'nosti, i oni by eshche dolgo prepiralis', no, zaslyshavshi golos Aleksiya, Tajdula sama pozvala russkogo popa k sebe. Privetstvovav caricu i mimoletno uzhasnuvshis' ee licu s raspuhshimi, iz座azvlennymi vekami, pochti somknutymi i pokrytymi gnoem, Aleksij tverdo potreboval udaleniya vracha i voobshche vseh, kto mozhet pomeshat' lecheniyu. - YA ne prisutstvoval zdes', carica, kogda tvoj vrach lechil tebya, i ne proveryal ego lekarstv. Posle togo, kak on ne sumel pomoch' tebe i ty poslala za mnoyu, pust' i on ujdet i ne meshaet mne lechit' tebya, ibo pervoe uslovie vrachevaniya - doverie k lekaryu! Tajdula pokivala korotko, velela chto-to sotniku, i vrach-tadzhik ischez tak zhe, kak i gustoborodye ulemy. V zadnej chasti yurty bylo tesno ot uzornyh sundukov, gromozdyashchihsya drug na druge, pestryh podushek, odeyal, uzornyh koshm, sosudov, kuril'nic i svetil'nikov, vidimo, zazhigaemyh k vecheru. Rabyni s zaveshennymi chernym muslinom rtami suetilis', pozvyakivaya brasletami. Aleksij, vnimatel'no razglyadyvaya caricu, ne speshil dostavat' svoi snadob'ya. Voprosil, pol'zovalas' li carica darenoyu chashej. Tajdula so smushcheniem priznalas', chto chashu otobrali u nee ulemy, kogda ej stalo sovsem ploho. - Somnevayushchemusya v sile kresta luchshe vovse ne pribegat' k nemu, chem, pribegnuv, otbrosit' svyatynyu i tem gnevit' Gospoda! - s myagkoyu strogost'yu vygovoril Aleksij i prodolzhal: - Doch' moya! Zastupnichestvo vysshih sil so mnoyu, i s pomoshch'yu Bozhiej ya izlechu tebya. No tokmo v tom sluchae, ezheli ty polnost'yu doverish'sya mne i otvergnesh' vse inye sredstva i sposoby, ibo delo, trebuyushchee odnogo i edinogo, nemozhno delat' dvoim i po-raznomu! Tajdula podumala, kivnula nakonec golovoj: - YA veryu tebe! - skazala, i v golose, rasteryannom, ugnetennom bolezn'yu, proskvozili prezhnie volya i vlast'. - I proshu tebya, gospozha, bud' tverda i ne peremenyaj otnyne resheniya tvoego! - s nastojchivost'yu povtoril Aleksij. - Znaj, chto ya mog by totchas i vraz pomoch' tebe, no nadobno sperva ispravit' te oshibki, kotorye dopustili drugie, te, kto pol'zovali tebya dosele, i potomu bud' terpelivoyu, gospozha! I skazhi eshche raz, eshche raz povtori, chto verish' i doveryaesh' mne, molitvenniku tvoemu, i budesh' slushat' tokmo menya i so smireniem prinimat' vsyacheskoe lechenie! Na opuhshem lice Tajduly yavilas' vymuchennaya ulybka: - Mne delali dazhe primochki iz oslinoj mochi na glaza, i chego eshche tol'ko ne tvorili so mnoyu, urus! Lechi, ya budu slushat' tebya i dayu v tom svoe carskoe slovo! Teper' uzhe nichto ne meshalo vrachevaniyu, i Aleksij pristupil k delu. Byla raskryta i vodruzhena pohodnaya bozhnica. Aleksij preklonil kolena i pomolilsya sam. Potom okropil Tajdulu, promyv ej glaza svyatoj vodoyu, i, posadivshi pered soboj i vozlozhiv ej ruki na golovu, nachal chitat' dolgij molebnyj kanon. Strannoe chuvstvo ispytyval on, kogda, vozlozhivshi ruki na golovu etoj nravnoj i vlastnoj, a nyne smirennoj pred nim zhenshchiny, po suti, priobshchal ee, yazychnicu, ko Hristovoj blagodati. I chuvstvo eto peredavalos', vidimo, i prismirevshim rabynyam, chto robko sideli v uglu, blestyashchimi chernymi glazami puglivo i lyubopytno razglyadyvaya strogogo hristianskogo nastavnika v otdelannoj zolotom rize, chto proiznosil otvychnye slova, nazyvaya proroka Isu i ego mat' Mariam iz svyatoj knigi Indzhil' i sovsem ne upominaya pri etom Magometa. Tajdula postepenno uspokaivalas'. Aleksij chuvstvoval rukami, kak opadaet napryazhenie v chlenah caricy, kak spadaet zhar tela, i pochti ne udivilsya tomu, chto po okonchanii molitvy carica edva sidela i byla vsya v polusonnoj dreme. - Ty usypil menya, russkij pop! - probormotala ona. Po znaku Aleksiya sluzhanki podnyali gospozhu, ulozhili na postel'. On, legko kasayas' ee vspuhshih vek, nalozhil maz'. Vyhodya v to vremya, kak sputniki skladyvali bozhnicu i ubirali svyashchennye predmety, vyzval sotnika i, strogo povelev nikogo ne puskat' k bol'noj i proveryat', probuya vsyakuyu edu i pit'e, kotorye ej budut podnosit', skazal, chto ostavlyaet dlya nadzora odnogo svoego sputnika (on ukazal na Stanyatu) i ezheli carice vdrug stanet ploho, to on smozhet i pomoch' ej, i vyzvat' ego, Aleksiya. Do utra Aleksij spokojno spal v knyazheskoj gornice russkogo podvor'ya, a dlya Stanyaty eto byla samaya hlopotlivaya noch'. Vo-pervyh, ne vedali, kuda ego pomestit', ibo v yurte caricy muzhchinam pod strahom smerti nel'zya bylo ostavat'sya, a uhodit' kuda-nibud' daleko Stan'ka otkazalsya naotrez. V konce koncov emu postavili chernyj pohodnyj shater v sadu, nevdali ot hanskoj yurty, otkuda on i lezha mog videt' vsyakogo, vhodyashchego v sad. Prinesli poest', i Stan'ka, podlozhiv pod golovu kulak, zabylsya chutkim, vpolglaza, snom. Vprochem, spat' emu prishlos' nedolgo. "Urus, urus!" - tiho pozvali ego, edva Stan'ka nachal videt' kakie-to nevozmozhnye, ni na chto ne pohozhie sny. Vzdrognuv, on pripodnyalsya na lokte, oshchupal nozh na poyase i banku s maz'yu za pazuhoyu. To i drugoe bylo, k schast'yu, na meste. - Urus, urus! - pozvali snova iz-za shatra. K ego licu, zvyaknuv, upal tyazhelyj kozhanyj meshochek, yavno s dirgemami. Stanyata otozvalsya, ne trogaya koshel'ka, i ves' podobralsya, ozhidaya, chto budet dal'she. - Urus, urus! - prodolzhal zvat' robkij golos iz-za shatra. - Syuda pojdi! - otozvalsya on po-tatarski. Iz-za shatra pokazalas' golova v mohnatoj baran'ej shapke, potom vypolz i ves' chelovek - nebol'shogo rosta, zakutannyj v shirokij halat. Stan'ka napryagsya, osvobozhdaya nozh iz nozhen. CHelovek yurknul k nemu i prisel, drozha i oglyadyvayas': - Pusti k sebe! Tol'ko kogda neznakomec prolez v shater, Stan'ka ponyal, chto pered nim ne muzhik, a baba. Devushka skinula shapku - zapletennye v melkie kosichki chernye volosy rassypalis' po plecham, - vynyrnula iz-pod halata i vsya prinikla k nemu, drozha i oshchupyvaya Stanyatu rukami. - Beri menya, beri! - sheptala ona. V Stan'ke bylo kolyhnulas' durnaya goryachaya krov' (redko byvaet, chtoby tak vot bezzavetno otdavalas' tebe yunaya neznakomaya krasavica!), no on, uzhe teryaya volyu, podnyal glaza, i chto-to, mozhet byt' glubokaya tishina ili lik luny, kotoraya glyadela pryamo v otverstie shatra, ocepeniv rozovyj sad smutnym, trevozhnym siyaniem svoim, otrezvilo ego, privedya v chuvstvo. I pokazalos' totchas, chto tam, za shatrom, eshche kto-to est' i etot kto-to zhdet i zhazhdet ego padeniya. On krepko uhvatil devushku za kosy, otognul nazad ee golovu, uvidel poluzakrytye koshach'i glaza i hishchnyj malen'kij oskal i opomnilsya okonchatel'no. - Ty kto? Zachem prishla? Govori, nu! - serdito potreboval on vpolgolosa. Ona rvanulas' bylo, no Stan'ka derzhal krepko i za volosy, i za dva szhatyh vmeste zapyast'ya. Togda ona zaplakala, zyabko vzdragivaya uzkimi plechami: - Ne hochesh' menya - serebro beri, beri zoloto, nu! - skazala. - Zachem? - vnov' voprosil Stanyata. - Maz' daj! - poprosila devushka, priotkryvaya glaza. Da, konechno, za palatkoyu kto-to byl, tam razdalos' i smolklo v etot mig chut' slyshnoe shevelenie. - Daj luchshe! - prosila ona goryachim shepotom. - Ne to tebya ub'yut ili otravyat! I menya ub'yut tozhe! - primolvila devushka, zametivshi, chto Stan'ku ne ochen' ispugala ugroza. Stanyata lihoradochno dumal - pridumat' nado bylo totchas i bezoshibochno, ibo inache ego i v sam dele ne segodnya zavtra ub'yut, i Aleksiyu on togda nichem uzhe ne pomozhet. - Slushaj, durochka! Pozhaleyu tebya - tak i byt'! - otvetil on nakonec. - Nikakoj osoboj mazi net u nashego popa, tol'ko svyataya voda da molitvy, i eshche vot tol'ko... Mozhzhevel'nik znaesh'? Takie chernye yagody na nem? - Ona otricatel'no pokachala golovoj. - Nu, zapomni, slovom, mozhzhevel'nik, potom boligolov... - Stanyata vral vdohnovenno, starayas' nazyvat' novye i novye rasteniya, koih ne dostat' bylo v stepi. Za palatkoyu vnimatel'no slushali, zapominaya. - Vse eto rasteret', vysushit' sperva, i s barsuch'im salom peremeshat'. Barsuk, barsuk, zver' takoj, znaesh' li? Ona kivnula golovoyu. - Nu vot! |toyu maz'yu i mazhut u nas glaza. A potom mochoj, tol'ko ne oslinoyu, a mochoj ot stel'noj korovy, i tu mochu kvasyat dvadcat' dnej, meshayut s rastoplennym korov'im maslom i propuskayut cherez moh, posle dva mesyaca kryadu poderzhat, tak vot entim ishcho. I bole nichem ne pol'zuyut u nas! Ponyala? Zapomnila? Nu i begi! Greh mne s toboyu prinyat' nel'zya! Uznayut - ub'yut! Begi! - Serebro voz'mi! - shepnula krasavica, zmeej vyskal'zyvaya iz shatra, podgonyaemaya Stanyatoj. A tot, tol'ko vytolkav ee vmeste s halatom i shapkoyu iz shatra, pochuyal do konca, skol' lakomoj dolzhna byt' eta sgovorchivaya devushka, i dazhe kryaknul ot sozhaleniya, vprochem, i poradoval sebe. Te, za shatrom, emu yavno by ne dali otvedat' slasti. Spat' posle vsego etogo smysla uzhe ne imelo. Stanyata sel, gotovyj vskochit' pri pervom shorohe, i tak prosidel vsyu noch', glyadya, kak medlenno perehodit po okoemu lunnyj disk, kak dvizhutsya teni sada, kak smenyaetsya strazha u vorot i kak vyhodyat, udalyayas' v kusty, i vozvrashchayutsya vnov' v hanskij shater rabyni, i tol'ko na samom voshode solnca zasnul, uronivshi golovu na grud', no i togda ne razzhal ruki, svedennoj sudorogoyu na rukoyati nozha. Aleksij vorotilsya utrom. Opuhol' znachitel'no spala, chemu, po-vidimomu, vprochem, pomogli molitva i son, a ne mazi, kotorymi on pol'zoval caricu vchera. Aleksij, poka rasstavlyali bozhnicu i prigotovlyali vse potrebnoe emu, zadumalsya. Sledovalo pereprobovat' sperva vse obychnye sredstviya, koimi neploho lechili v russkih monastyryah, no bolezn' Tajduly byla slishkom zapushchena, a razgovory i shum v Sarae po povodu ego lecheniya vse vozbuzhdalis' i rosli s kazhdym chasom. I Aleksij, myslenno vozzvav k Gospodu, reshilsya. Posle molebna on dostal maz', dobytuyu emu borovskim monashkom, ponimaya, chto, ezheli ne pomozhet i ona, ego posol'stvo zakonchitsya polnym krusheniem. Kazhetsya, nikogda on, primeniv lekarstvo, ne molilsya tak goryacho i krepko. V etu noch', vtoruyu noch', provedennuyu Stanyatoyu v poludremote v hanskom sadu, Aleksij tozhe ne lozhilsya v postel', prostoyav na molitve pered analoem vsyu noch'. Vokrug russkogo podvor'ya v eti dni tvorilas' pryamaya besovshchina. Klyuchniku na bazare prodali ogromnogo snulogo osetra, myaso kotorogo okazalos' otravlennym (povar, razdelyvaya rybu, po chernym zhabram dogadal, chto delo nechisto, ne to by stvorilas' beda). Kakie-to neponyatnye lichnosti brodili vokrug, pytalis' perelezt' nevysokuyu ogradu sada. Noch'yu kuskami yadovitogo myasa otravili dvuh storozhevyh psov. Priezzhal Tovlubij, prinyal bogatye dary, zagadochno sopel, razglyadyvaya mitropolita. Skazal nakonec, otvodya glaza, chtoby rusichi ne hodili nynche poodinke po bazaru, a samogo Aleksiya ko dvorcu Tajduly soprovozhdala strazha. Aleksij ponyal, ne stal vozmushchat'sya, ni rassprashivat'. Tovlubij, ili po-tatarski Tovlubeg, byl odnovremenno i vragom, i drugom. Ten' Kality, russkoe neskudnoe serebro prodolzhali dejstvovat' na etogo starogo krovozhadnogo barsa, ubijcu tverskih knyazej Aleksandra s Fedorom, serebro Kality i podnosheniya Simeona Gordogo. Tovlubij yavno chto-to zamyslival i priezzhal poglyadet', nuzhny li emu eshche dlya ego zamyslov eti rusichi. Na rasstavanii Aleksij tverdo poglyadel v glaza Tovlubiyu, skazal s namekom (vnimayushchij da razumeet!): - My pomnim vseh, komu blagodetel'stvoval pochivshij v Boze knyaz' Ivan Danilovich, a takozhde i syn ego, knyaz' Semen Ivanych. I nasha ruka ne oskudeet k druz'yam doma moskovskih gosudarej! Tovlubij, ne ubezhdennyj do konca v svoej trudnoj potaennoj mysli, vse zhe s ponimaniem sklonil golovu. Kogda-to umirayushchij Kalita skazal synu veshchie slova: "CHayu, mnogo zla prineset Orde sej Tovlubij, no ty podderzhi ego tam, v Orde! Serebra ne zhalej, krov' dorozhe!" Aleksij ne vedal etih slov, no chto takoe Tovlubij, znal slishkom horosho, i chto druzhboyu ili hotya by otsutstviem vrazhdy etogo cheloveka prenebregat' nel'zya nikak, znal tozhe. Borovskaya maz' proizvela neozhidannoe dejstvie. Tajdule stalo huzhe. Aleksij snyal nalozhennye bylo povyazki, dolgo smotrel i vdrug ponyal, chto proizoshli izmeneniya k luchshemu: gnoj vyhodil, tugaya opuhol' smorshchilas' i nachala opadat'. On opyat' tverdoj rukoyu namazal glaza toyu zhe maz'yu, nalozhil povyazku, primolviv: - Bud' muzhestvennoyu, gospozha! Inogo ne skazhu tebe teper', no upovayu na Gospoda! Musul'manskie ulemy probovali prihodit' k nemu na podvor'e. Aleksij s neprelozhnoyu tverdost'yu otvechal, chto, pokuda ne okonchit lecheniya caricy, govorit' ne budet ni s kem. V etot den' dvoih rusichej na bazare izbili pochti do beschuvstviya. Prishlos' i ih lechit', zapretiv vsem prochim bez dela shatat'sya po gorodu. Po povodu prebyvaniya Stanyaty v sadu caricy vozgorelas' celaya prya, i Aleksij predlozhil stavit' u palatki Stanyaty doverennogo Tajdule nukera, chem koe-kak uspokoil voznikshie sluhi i spletni. Stanyata mnogokratno blagodaril Gospoda, pomogshego emu uderzhat'sya ot greha. (Koshel' s serebrom on na drugoj zhe den', ne otkryvaya dazhe, peredal Aleksiyu.) Krizis nastupil na pyatyj den'. Aleksij v etot den' zastal vo dvorce vnov' celuyu tolpu ulemov i s nimi prezhnego lekarya, zloveshche rasstupivshihsya pered russkim mitropolitom. U beloj yurty stoyala strazha. Stanyatu, kotorogo Aleksij surovo potreboval totchas predstavit' emu, inache on ne vzojdet v shater gospozhi, priveli svyazannogo, s krovopodtekom pod glazom. Nozh i korobochka s maz'yu byli u nego otobrany, i na povtornye trebovaniya Aleksiya vorotili odin nozh. Vprochem, maz', kotoruyu otobrali u Stanyaty, imela lish' uspokoitel'noe naznachenie. V yurte Tajduly Aleksij, k svoemu velikomu gnevu, zastal dvuh neznakomyh emu lekarej i kadiya. Tajdula slabym golosom pozvala ego i skazala, vinyas', chto ona ne velela im snimat' povyazki s glaz do prihoda Aleksiya. Lico ee, po kotoromu tek gnoj, bylo v samom dele strashno. Aleksij, poprosiv neproshenyh gostej hotya by otstupit' v storonu, sam vozdvig perenosnyj altar' i tverdym golosom prochel molitvu. Tyazheloe molchanie mnogih, chast'yu vooruzhennyh, muzhchin bylo emu otvetom. Togda on, podozvav izbitogo Stanyatu, prigotovil opyat' potrebnoe emu i, myslenno vygovoriv: "Gospodi, pomiluj!", snyal povyazki s glaz, obnazhivshi celyj, kak emu i samomu pokazalos' v pervoe mgnovenie, gnojnik. L'nyanymi vetoshkami, pol'zuyas' osvyashchennoj vodoyu (inoj pod rukami ne bylo), on nachal udalyat' gnoj, obmyvaya lico Tajduly. Arabskie lekari sledili izdali, vytyagivaya shei. I pervoe vosklicanie izdal odin iz nih. Glaza caricy glyadeli. I opuhol' sovershenno opala, obnazhiv smorshchennuyu, pobelevshuyu kozhu. Tajdula medlenno morgala vekami, glyadya na Aleksiya, i v glazah ee, izmuchennyh, nekogda zavorazhivayushche-prekrasnyh, kopilis', skatyvayas' po shchekam, slezy. I radosti, i gorya odnovremenno. Aleksij ne glyadel nazad, no po sheveleniyu i zvuku shagov chuyal, kak vyhodyat, vypolzayut, begut, pokidaya shater caricy, vse te, kto eshche minuty nazad zhazhdal krovavoj raspravy s nim, ispugannye i razdavlennye bozhestvennoj siloj russkogo celitelya, posramivshego ih vseh. Skoro yurta byla pusta. Tol'ko vernyj sotnik, sverlya predannymi glazami spinu Aleksiya, stoyal na strazhe v dveryah da zhalis' pod pologom voshishchennye rabyni, kotorye teper' tajno nachnut nosit' pod odezhdoyu vmesto amuletov serebryanye krestiki, verya, chto eto - mogushchestvennyj obereg ot vsyakih napastej. A carica glyadela na Aleksiya, guby ee sheptali slova blagodarnosti, a iz glaz, obnovlennyh, vyzdorovevshih glaz, tekli i tekli krupnye slezy. CHas nazad pridvornye povestili ej Dzhanibekovu smert'.

    x x x

Berdibek serdito, nogoyu, otpihnul nevol'nicu. Polurazdetaya zhenshchina zamerla, rasplastavshis' na kovre, ne vedaya, zhizn' ej podaryat ili smert' cherez neskol'ko mgnovenij. Ona budto oglohla, ne slysha muzyki, ni togo, kak prodolzhaet hohotat' Mamat-hatun', kotoruyu shchekotal v eto vremya odin iz soratnikov hana. Odetye v prozrachnyj muslin tancovshchicy s bubnami v rukah dvigalis' na cypochkah odna za drugoyu sredi rasstavlennyh v besporyadke blyud i sosudov s vinom. Vot odnu iz tancovshchic dernul za shal'vary pripodnyavshijsya s kovra tatarin, i devushka totchas, poslushno rasstegivaya poyas, opustilas' na koleni pered nim, spesha osvobodit' sebya ot lishnej odezhdy, chtoby ne prognevit' voina. Berdibek smotrel bryuzglivo na etih zhen chuzhogo garema i tancovshchic, koih on uzhe ustal brat' i daril teper' svoim soratnikam, kotorye pili vmeste s nim, sochetayas' tut zhe, na kovrah, so svoimi izbrannicami. On pomanil pal'cem nelovkuyu devushku, prichinivshuyu emu bol', i, kogda ona podpolzla s rasshirennymi ot uzhasa glazami, vzyal za gorlo, kak koshku, i stal bit' po licu, prigovarivaya: - Tvar', tvar', tvar'! Neumelaya tvar'! Po licu zhenshchiny katilis' slezy i krov', ona zadyhalas' i podkorchivala ruki, ne smeya vse zhe vcepit'sya v bezzhalostnye pal'cy novogo gospodina. Ashraf byl zhestok, no po-drugomu. On lyubil morit' zhenshchin golodom. |tomu ne zhalko edy, no ne zhal' i chuzhoj zhizni. Kogda tancovshchica uzhe pochti poteryala soznanie, on nalil chashu vina i plesnul ej v lico: "Podi proch'!" ZHenshchina, ikaya i vzdragivaya, upolzla na kolenyah, zabyv podobrat' snyatye shal'vary. Totchas drugaya tancovshchica opustilas' ryadom s nim, pokazyvaya polnye grudi, prosvechivayushchie skvoz' muslin, i ulybayas' gotovnoyu, zatverzhennoyu ulybkoj. Berdibek mahnul rukoj: - Prinesi saz! Devushka pobezhala, pokachivaya polnymi bedrami, "pohodkoyu ranenogo verblyuda", priyatnoyu dlya muzhskih glaz. Vernulas' s sazom. - Razden'sya! - velel Berdibek. Presyshchennyj, on glyadel, kak igraet golaya tancovshchica, shevelya v takt bedrami i grud'yu, i oglyadyval ustavlennuyu svetil'nikami zalu s nishami po stenam, v kotoryh to goroyu vysilis' grudy podushek i odeyal, to gromozdilis' na stolikah i pryamo na polu raznoobraznye yastva, frukty i sosudy s vinom. CHernye rabyni v perednikah raznosili blyuda s zharenym myasom i misy varenoj baraniny. Neskol'ko muzykantov, sidya v ryad u steny, duli v dlinnye dudki, vyvodya prihotlivuyu v'yushchuyusya melodiyu. Lica ih byli narochito besstrastny. U Berdibeka nakonec rodilos' zhelanie, i on znakom potreboval ot devushki otveta. Ona totchas otbrosila saz i pril'nula k nemu s zauchennoj izoshchrennoj zhadnost'yu, povtoryaya to, chego ne sumela sdelat' ta, drugaya... V eto vremya raspahnulis' dveri i voshel prisluzhnik, rasteryanno prisevshij, oglyadyvaya p'yanuyu orgiyu i razyskivaya glazami sredi etih raskinuvshihsya na kovrah i perepletennyh tel samogo Berdibeka. - CHto nuzhno etomu duraku? - skvoz' zuby procedil han, kotoromu vovse ne hotelos' ni radi kakih del preryvat' pir i naslazhdeniya. On tyazhelo glyadel na priblizhavshegosya k nemu, nizya glaza, raba. "Tak i znal! Gonec ot otca!" - podumal Berdibek, szhimaya kulak. Byla by ego volya, on razoril by ves' etot pyshnyj gorod kuda postrashnee Ashrafa. Bud' ego volya, on ne stal by zastavlyat' svoih voinov vozvrashchat' zoloto zhitelyam pokorennogo Azerbajdzhana - zachem? Bud' ego volya, on teper' kak pobeditel' vypotroshil by vsyu mestnuyu znat', zavalil trupami aryki, a zhenshchin razdal svoim voinam na potehu. Bud' ego volya... Krovavaya volna gneva podnyalas' bylo v nem, podnyalas' i opala. Bardibeku ne bylo eshche i tridcati, no kutezhi i vino uzhe uspeli sostarit' ego nekogda krasivoe lico, vdol' rta prolegli skladki, i glaza, ledenevshie vo vremya gneva, smotreli nedobro i tyazhelo. Vnov' kakoj-nibud' nelepyj prikaz otca, kotoryj emu hotelos' by, ne chitaya, brosit' i rastoptat' nogami. On popravil odezhdu, dal znak soratnikam ostavit' na vremya zhenshchin, kivnul, chtoby vveli gonca. Propylennyj voin proshel po kovram, slovno byl iz drugogo mira, pereshagivaya cherez blyuda i nagih krasavic, podal svitok. Berdibek porval shnurok, dolgo vsmatrivalsya v stroki (chitat' on pochti ne umel). Gonec, vidya trudnotu hana, podskazal: - Otec tvoj, velikij han, povelitel' vselennoj, opasno bolen. V nego vselilsya kara-chulmus. Tebya zovut domoj! - Esh'! - brosil goncu Berdibek, podymayas' na koleni i oglyadyvaya zal v poiskah gramotnogo. Tolmach podbezhal, zapyhavshis', shvatil svitok, nachal chitat'. Gonec, sidya na kortochkah, el myaso, zapival vinom, poglyadyvaya na garemnyh zhenshchin. Berdibek vyslushal gramotu, velel perechest', vyslushal vnov'. V golove zvonom perekatyvalis' ogon' i vostorg udachi. On budet hanom! Vsya Zolotaya Orda otnyne prinadlezhit emu! On shvatil zolotuyu chashu, sunul v ruki obaldevshemu goncu, kivnul na zhenshchin, kriknul: "Beri lyubuyu!" - i kosolapo, po-tatarski stavya stopy, vybezhal von iz pirshestvennoj palaty dvorca. Skakat' sledovalo nemedlya, teper', ne ozhidaya ni chasu! CHto eshche oni mogut tam, v Sarae, vydumat' bez nego? Upivshiesya soratniki hana vstavali, otpihivali zhenshchin, zastegivali poyasa, pospeshali k vyhodu. Berdibek, vse eshche hmel'noj, veselyj i zlobnyj, edva otdav nakazy namestniku, vyezzhal iz Tebriza cherez dva chasa. Sadilos' solnce, proshchal'no zazhigaya uzornye timpany ajvanov, plavyas' na golubyh i zolotyh kupolah, podcherkivaya ten'yu strojnye minarety, slovno zavernutye v dragocennye uzornye tkani iz sine-zhelto-zeleno-belo-goluboj parchi. Pokidaya Arran, Berdibek zabiral s soboyu bol'shuyu chast' vojska, vseh predannyh emu temnikov, sotnikov i nukerov, slovno skakal na vojnu. V etom razvrashchennom i rano postarevshem careviche odna byla velikaya i strashnaya strast' - zhazhda vlasti, i s kazhdym prozhitym godom, s kazhdym provedennym v nege i roskoshi mesyacem ona rosla i rosla. Dzhanibek, ostavlennyj v polozhenii pochti zaklyuchennogo, medlenno prihodil v sebya. Ulemy, chayavshie ogradit' povelitelya ot vozmozhnogo vmeshatel'stva russkoj cerkvi, sodeyali emu, sami o tom ne dumaya, velikoe blago. Dzhanibek vse eti dolgie dni pil tol'ko vodu iz istochnika i izredka slabyj kumys, i u nego nachalos' ochishchenie zhiznennyh sokov. Pristupy, kogda on rychal i carapalsya, proshli, pripadki stanovilis' vse rezhe, i nakonec oslabevshij, potishevshij povelitel' prishel v sebya. Slabym golosom on poprosil pit', i emu prinesli kobyl'ego moloka. On s udivlennoyu radost'yu glyadel na tolstuyu mungalku, chto gotovila emu pit'e, potom na urusutskogo raba, chto peremenyal emu zamarannoe plat'e. Poprosil, chtoby ego vymyli, i lezhal tihij i smirennyj, raduyas' svetu solnca v gorlovine yurty, raduyas' svoemu dyhaniyu i nastupivshej chistote tela. Tiho sprosil pro Tajdulu, pro syna, pokival golovoyu i, ne vyslushavshi otvetov, usnul. Prosnuvshis', uvidel u posteli borodatyh muzhej s nastorozhennymi glazami. Sprosil pro Aleksiya. Ne otvechaya emu, odin iz nih oborotilsya i skazal komu-to v perednej, chasti yurty: - Povelitel' eshche bredit! Dzhanibek hotel rasserdit'sya, svel bylo brovi, no pochuvstvoval, kak on slab i ustal do togo, chto ne podnyat' ruk, prikryl glaza i tiho poprosil est'. Pozhilaya mungalka voshla, pokosyas' na ulemov, podala chashku myasnogo navara. Dzhanibek pil, peredyhaya, i snova pil, i ego odno muchilo: pochemu ne pokidayut ego eti, borodatye? - Kto vy? - sprosil on, postaravshis' pridat' golosu tverdost'. - Pozovite moih nukerov! Te vnov' pereglyanulis' mezhdu soboj. Podnyalis' i vyshli, no nikto bol'she ne podoshel k nemu, i Dzhanibek lezhal, chuvstvuya smutnuyu trevogu, no gde-to tam, za gran'yu svoego sushchestva, ibo v nem byla - vo vsem ego oslabevshem tele - otvychnaya radost' vyzdorovleniya. On snova zasnul i, vnov' prosnuvshis', vspotevshij, zhivoj, zahotel est' i pil myasnoj otvar i kumys i radovalsya solncu i svetu. Teni ubityh brat'ev pokinuli ego, pochti pokinuli, i teper' on zval Tajdulu, udivlyayas', chto ona ne prihodit, i bezrazlichno sovsem vyslushal pro ee bolezn' i glaza, vnov' sprosil pro Aleksiya, i emu opyat' ne otvetili, i on vnov' zabyl, i obradovalsya, kogda voshedshij k nemu kadi ob座avil, chto priskakal Berdibek. Pochemu, zachem priskakal, brosiv Tebriz i vojsko, on ne sprashival. Syn voshel, kak byl s dorogi, obdutyj vetrami, obozhzhennyj solncem, pohudevshij i potomu molodoj. Voshel i obradoval otca, kak ego radovalo vse teper'. On glyadel na syna, stoyashchego pered nim. Za plechami syna vyglyadyvali nukery, i Berdibek mahnul im rukoyu vyjti von. "Popravlyaetsya!" - skazali Berdibeku pri vhode, i on stoyal i smotrel na ishudavshego, zhalko ulybayushchegosya emu otca i videl, chto da, otec popravlyaetsya. Bezumie, o kotorom povestili Berdibeku, pokinulo roditelya. I teper' tol'ko eda i vremya - i on vstanet i budet pravit' opyat' eshche nevedomoe kolichestvo let... I vlast', o kotoroj emu skazal pri vstreche tolstyj staryj bars Tovlubeg, vlast' nad chetvert'yu mira, nad Zolotoyu Ordoj - proklyatie! - vnov' uskol'znet iz ego ruk! A tam umret Tovlubeg i podrastut brat'ya... On podstupil k posteli, prodolzhaya vnimatel'no razglyadyvat' otca, dazhe slegka naklonilsya k nemu. Otec glyadel, ulybayas', raduyas' svoemu vyzdorovleniyu, i v razmyagchennoj dushe ego vyrastala radost': syn! Priskakal! Boyalsya za otca! Vse-taki on horoshij, ego starshij syn, ego naslednik. Vino, zhenshchiny - vse eto projdet. Vot on vstal teper' vo glave vojska i uzhe stal voinom, muzhem! I vekovoj spor s Hulaguidami okonchen, ezheli syn teper' uderzhit Azerbajdzhan i Arran za soboj. - Ty chto? - sprosil on Berdibeka, vse naklonyavshegosya i naklonyavshegosya nad lozhem otca. CHto-to strashnoe, chto-to zhestokoe i bezmerno tupoe bylo v glazah syna, i u Dzhanibeka holod proshel po spine, kogda on za mgnovenie ponyal, chto sejchas dolzhno proizojti. - Ty... - On chto-to eshche hotel skazat', byt' mozhet, umolit', osterech', kriknut', no zheleznye pal'cy uzhe somknulis' u nego na gorle. Dzhanibek hripel, vygibalsya, carapal ruki syna - lyubimogo syna! - s uzhasom merknushchim vzorom glyadya v zhestokie glaza ubijcy. Grud' ego rasshiryalas', starayas' uhvatit' vozduhu. Na korotkij mig on s dikoj siloyu obrechennogo smerti vpilsya v bezzhalostnye ruki syna, posle zadergalsya, uzhe stekleneya vzglyadom, krupnaya sudoroga neskol'ko raz proshla po ego ishudalomu telu, i vot svedennye pal'cy nachali slabnut', razzhimat'sya, a Berdibek vse derzhal i szhimal gorlo otca, v uzhase boyas' otpustit', poka nakonec poslednij trepet ne pokinul tela i vyalost' ploti pod pal'cami ne skazala emu, chto otec okonchatel'no mertv. Togda on s trudom otlepil pal'cy ot gorla roditelya i otvalilsya, pochti teryaya soznanie. Ego mutilo, i s minutu Berdibek sidel, s trudom uderzhivaya toshnotu. Potom vstal, kachnulsya na nogah, usiliem voli vzyal sebya v ruki i slepo, v lica svoih nukerov, v strahe rasstupivshihsya pered nim, vymolvil: - Otec umer. Velikij han umer! Priberite ego! Pervoe lico, kotoroe on uzrel yasno, stupiv v perednyuyu chast' yurty, bylo lico Tovlubega, kotoryj, nagnuv golovu i slegka pripodnyavshi izvituyu brov', novymi glazami razglyadyval molodogo hana-otceubijcu, nyneshnego povelitelya Zolotoj Ordy. "Ty eshche ne vse sdelal, han!" - govorili eti prishchurennye, ocenivayushchie glaza. Ubit' otca - etogo eshche ochen' malo, daby uderzhat' vlast'!

    x x x

Ubijca redko ispytyvaet raskayanie. Vernee skazat', ispytyvaet raskayanie togda i tot, kto sovershil prestuplenie, ne buduchi podlinnym prestupnikom. Kogda sovershennoe zlo narushilo ego sobstvennye moral'nye principy ili zhe proizoshlo sluchajno. No pisateli i poety vseh vremen govoryat tol'ko ob etih, sposobnyh pochuyat' ukory sovesti (pochemu i kazhetsya poroyu, chto ubijca vsegda raskaivaetsya v sovershennom zlodeyanii), ibo oni - lyudi sveta, a ne t'my, lyudi sveta, otpavshie sveta, i dlya nih vozmozhno eshche pokayanie. Te zhe, kto izbral put' sluzheniya satane i vovse otverg svet, teh ne muchit sovest', im ne yavlyayutsya videniya; predavaya i gubya, oni zatem spokojno edyat i spyat i zhivut v soznanii svoej nevinnosti i pravoty, ibo oni - slugi t'my i uhodyat vo t'mu. I vechnaya bor'ba protiv zla vedetsya ne za nih i dazhe ne s nimi, a za teh, kto soshel s istinnogo puti i komu vozmozhno pomoch' vorotit'sya k svetu. |to ne znachit, chto est' lyudi, po Gospodnemu prednachertaniyu zaranee obrechennye spaseniyu ili gibeli, kak govoril Avgustin Blazhennyj, net! No eto znachit, chto svoboda voli i vybora dejstvitel'no sushchestvuet i dana cheloveku dlya ego konechnogo torzhestva ili konechnoj gibeli. Berdibek byl ubijcej v dushe. I raskayaniya on ne ispytyval. No inoe obrushilos' na nego nezhdanno-negadanno. Mechtaya o vlasti, on ne ponimal, ne dogadyval, chto vlast' derzhitsya na predannosti poddannyh - i ne inache. Ubivaya otca v pristupe gneva i straha, chto opyat' upustit tron, on ne imel vremeni podumat' ob etom: ob uzhasnuvshihsya nukerah, o peresheptyvanii emirov, o tom, chto ob ubijstve cherez den' stanut rasskazyvat' na bazarah, chto musul'manskie ulemy, mully, shejhi i sam kadi teper' potrebuyut ot nego ispolneniya ih velenij, - slovom, na Berdibeka nezhdanno obrushilos' odinochestvo. "YA predal ego pochetnoj smerti! - naivno dumal on. - Ne zarezal i ne kaznil!" I videl uzhas v glazah voinov, i uzhe ne veril, chto eti lyudi pojdut za nim, a ne otshatnutsya i ne predadut ego drugomu, kto bol'she zaplatit. Teper' on podumal, chto i mat' gotova proklyast' ego, i tut, v etot mig, pochuyav zybkost', prizrachnost' obretennoj vlasti, on vpal v uzhas straha i v uzhase etom ne mog uzhe najti nikakoj inoj dorogi, krome toj, kotoruyu izbral u posteli vyzdoravlivayushchego otca. Ubivat'! Ubivat' vseh i podryad, chtoby boyalis', chtoby, nakonec, sokrushit' vsyakoe vozmozhnoe soprotivlenie. No chtoby ubivat', nadobno bylo, opyat' zhe, operet'sya na silu kogo-to predannogo tebe. I vot tak on ochutilsya v vecher ubijstva ne u materi svoej, kotoraya odna mogla by ego prostit' ili hotya by ponyat', a v yurte Tovlubiya. I teper', razlegshijsya na lozhe iz gepardovyh shkur u kovra, ustavlennogo yastvami, vinom i zharenym myasom, staryj temnik razglyadyval, usmehayas', molodogo i eshche nerazumnogo, sodeyavshego pochti pri vseh to, chto nado bylo sovershit' tajno, chuzhimi rukami (i totchas ubit' ubijcu!), byt' mozhet, s pomoshch'yu yada, i ot kotorogo teper' vse stanut trebovat' svoej platy za molchanie. Molchanie o tom, o chem zavtra zagovoryat na bazare! - Ulemy hotyat, chtoby ty pokayalsya i sovershil kakoj-nibud' podvig vo slavu pravoj very. Oni gotovy prostit' tebe ubijstvo otca i opravdat' s minbara, ezheli ty hotya by ushchemish' hristian, kak eto delal Uzbek! Bol'shoj russkij pop Aleksij, izlechiv tvoyu mat', dobilsya ochen' mnogogo. Teper' emu nuzhen firman, podtverzhdayushchij pravo cerkvi ne davat' dan'. I on poluchit ego u Tajduly! YA dazhe znayu, kto podpishet - Mualbuga. I tvoya pechat' budet na etom firmane! A chto sdelaesh' ty, han? Berdibek pozhimaet plechami, molchit. - Ulemy hotyat zastavit' Aleksiya sporit' s Munzibugoj v prisutstvii hana. I opozorit' ego. A ezheli russkij pop peregovorit nashego, chto sdelaesh' ty togda, Berdibek? - YA ego ub'yu! - Ub'esh' russkogo popa? - peresprashivaet Tovlubij i smotrit bab'im lukavym vzglyadom, pokachivaya golovoj. Nalivaet vino, pridvigaet charu Berdibeku. "Pej! I esh'!" - govorit povelitel'no i snova vzglyadyvaet, i bab'e tolstoe ploskoe lico ego s zaplyvayushchimi glazami tverdeet, stanovaya zhestokim i groznym. - Ubit' netrudno! - govorit on. - No eti golovy slishkom bystro otrastayut, Berdibek! U knyazya Ol'gerda v Litve sidit drugoj urusutskij pop, Roman, i togda on stanet vo glave vsej russkoj cerkvi, no on uzhe ne priedet syuda, k tebe! I ty svoimi rukami podarish' Ol'gerdu, kotoryj dazhe ne sluzhit nam, ves' russkij ulus! Pover', Ivan, kotoryj teper' sidit na Moskve, bezopasnee! Net, eto ty ploho pridumal, Berdibek! CHto by tam ni govorili mully i kadi, a pridumal ty ploho! Dumaj, dumaj eshche, Berdibek! - Staryj bars, pokachivaya golovoyu, opyat' nalivaet vino. - Russkogo popa nel'zya ubivat'! Net, ty priglasish' ego vo dvorec i dash' govorit', i pust' oni sporyat! Tebe teper' nadobno urusutskoe serebro, mnogo serebra! - Pochemu?! - neterpelivo, gnevayas', vozrazhaet Berdibek. - Razve ya ne han i ne syn hana? - Tebya eshche ne vybrali! |miry eshche sporyat drug s drugom! - laskovo govorit Tovlubij. - YA privel iz Arrana voinov! - gordo zayavlyaet Berdibek, vypryamlyayas' i predstavlyaya, kak svoi zhe voiny podymayut ego na shchite, narekaya velikim hanom i carem carej. - Voiny est' u kazhdogo! - smeetsya Tovlubij. - YA tozhe vooruzhil kogo mog i razoslal prikazy po vsem stanov'yam. No i kazhdyj iz emirov Zolotoj Ordy sdelal to zhe samoe! Berdibek molchit, fyrkaet, slovno neob容zzhennyj kon'. On ne vedaet (i ponyal eto tol'ko sejchas), za kem pojdut voiny ego otca. - Primiris' s mater'yu, Berdibek! - govorit, vysasyvaya mozgovuyu kost', Tovlubij. - Zachem? Starik podymaet kruglye, shiroko raskrytye glaza. - Kak zachem? Kak zachem?! Zatem, chto ona tvoya mat' i u nee est' voiny! - YA sam imeyu dostatochno sil, chtoby ne klanyat'sya eshche i ej! - Norovistyj neob容zzhennyj kon' pytaetsya sbrosit' sedlo. - No zato u tebya dvenadcat' brat'ev, i vse oni v vole Tajduly! Temur i Asan uzhe podrosli. Beki mogut vybrat' lyubogo iz nih! - YA ub'yu svoih brat'ev! - krichit Berdibek i pribavlyaet nizkim, gluhim golosom: - YA poshlyu voinov i velyu tebe, Tovlubeg, ubit' ih! - Ty hochesh', chtoby ya ne pokinul tebya, Berdibek? - sprashivaet staryj bars, nimalo ne ispugannyj resheniem molodogo hana. - Da, hochu! Starik glyadit bab'im vzglyadom, pokachivaya golovoj: - Ty ubil otca i nikomu teper' ne verish', Berdibek! - Tovlubij dumaet, shchuritsya, gryzet kost', vytiraet zhirnye pal'cy o halat. - Nu chto zh, veryat tol'ko bezumcy i dervishi i eshche takie, kak pop Aleksij... YA podumayu, Berdibek! Mne nekomu podarit' tvoyu golovu, han, a ezheli ty podarish' komu-nibud' moyu golovu, ty pogibnesh'. Togda uzhe tebe ne prostyat nichego. Tol'ko vzyat' carevichej tebe pridetsya samomu i samomu pridetsya govorit' s mater'yu! Berdibek glyadel zatravlenno, tol'ko teper' ponyav, chto on polnost'yu v rukah etogo tolstogo starogo barsa, i tot igraet s nim kak hochet, i vlast', radi kotoroj on poshel na prestuplenie, budet prinadlezhat' Tovlubiyu, a ne emu, Berdibeku. No hot' vidimost' vlasti, hotya by slava i tron dostanutsya vse zhe emu! A tam... Skol'ko let zhizni ostalos' etomu tolstomu stariku?

    x x x

O smerti Dzhanibekovoj rusicham soobshchili, kak i vsem, na drugoj den'. Smena hanov v Sarae i vsegda byla trevozhna dlya Rusi, a tem pache teper', kogda vmesto dobrogo Dzhanibeka, kak spravedlivo nazyvali ego russkie letopiscy, na tron vladyk Zolotoj Ordy voshodil zhestokij i porochnyj pravitel', navryad sugubo raspolozhennyj k rusicham. - Uezzhaem, vladyko? - voprosil Stanyata Aleksiya, kak tol'ko tot okonchil utrennyuyu molitvu. - Huda b ne bylo! Aleksij posmotrel na Stanyatu iskosa, podumal. Skazal: - Povesti, Leontij, chto my otlagaem ot容zd. I skazhi korabel'shchikam, pust' nas ne zhdut! - On podumal eshche i, vidya polnoe nedoumenie Stanyaty, poyasnil: - Pakosti budem sterechis', a huzhe, ezheli nam teper' yarlyki ne utverdyat! Stanyata kivnul, hmyknul, ponyal. ZHalovannye yarlyki, osvobozhdayushchie russkuyu cerkov' ot vyplaty dani, sledovalo vyrvat' u ordyncev nemedlenno, poka ne izgladilsya iz pamyati mnogih uspeh izlecheniya Tajduly. "V sam deli! - dumal Stanyata, vyhodya. - Prav vladyka! Berdibeku verit' nemozhno! Nadobno razuznat' pogodnee, chto tut k chemu". Vprochem, i Aleksij ne predugadyval vseh sobytij, ne vedal i togo, chto prigotovili emu musul'manskie ulemy, pochemu i malo obratil vnimaniya na kriki: "Koldun! Koldun!", soprovozhdavshie ego poezd, kogda on utrom etogo dnya otpravlyalsya k carice i Berdibeku vyrazit' soboleznovaniya i pozdravit' novogo hana. Tajdula, povestili emu, byla v hanskom dvorce, a hanskij dvorec byl ves' oceplen strazheyu. I kogda Aleksij (bol'shinstvo ego sputnikov zaderzhali, ne propustiv) prohodil vo dvorec skvoz' plotnuyu tolpu pridvornyh, zloveshchie vozglasy: "Koldun, koldun! Mag! CHarodej!" - razdavalis' so vseh storon. Berdibek sidel na zolotom trone otca v ogromnoj hanskoj yurte, otdelannoj shelkami i parchoj. Tajdula chut' nizhe, no tozhe na roskoshnom, ukrashennom biryuzoyu vozvyshenii. Nizhe i po storonam carskih mest raspolagalis' ryady pridvornyh, sredi kotoryh pochti ne bylo mongol'skih lic, razve neskol'ko bekov i nojonov, zateryannyh v tolpe gustoborodyh sartov. Vnizu tolpilis' ulemy, zlobno poglyadyvavshie na Aleksiya, a strazhi v shatre i vokrug bylo stol'ko, chto pokazalos' - posle obychnyh priemov Dzhanibekovyh, - nachalas' vojna i vojsko gotovitsya vystupit' v pohod. Tajdula poglyadela na Aleksiya tak, kak budto uzhasnulas' ego prihodu, a Berdibek sidel, vypryamivshis', po vremenam razduvaya nozdri, i glyadel poverh golov, slovno by nikogo ne vidya. Aleksiyu pozvolili skazat' vsego neskol'ko privetstvennyh slov. No edva on zaiknulsya o yarlykah - obychnom podarenii hanov russkoj cerkvi, vystupil kadi i gromko, gnevno nachal govorit', ukazyvaya pal'cem na Aleksiya. Tolmach ne srazu nashelsya, tem bolee chto kadi chast' fraz proiznosil na arabskom, i Aleksij skoree dogadyval, chem ponimal, chto ego, okazyvaetsya, obvinyayut v chernoknizhii i koldovstve, s pomoshch'yu koego on yakoby i izlechil Tajdulu a potomu predlagayut srazit'sya v spore s Munzibugoj, synom Mollagavzina slepogo, i zashchitit', esli mozhet, sebya ot obvineniya. S koshmy totchas podnyalsya plechistyj, ne staryj eshche ulem v chalme uchenogo, gordo glyadya na russkogo mitropolita gotovyj k sporu. Aleksij poblednel ot gneva i vozmushcheniya. Tajdula vdrug podala golos, ob座aviv, chto verhovnyj russkij pop mozhet otkazat'sya ot disputa v etot raz, ezheli u nego net s soboyu svyashchennyh knig, i uehat' k sebe domoj. Carica yavno predlagala emu begstvo! Aleksij usmehnul, sderzhal sebya. S dostoinstvom sklonil golovu. Gromko i yasno otvetil, chto Bog, kotoryj pomog emu sovershit' chudo, vsegda s nim i potomu on mozhet otvechat' na lyubye voprosy, zadannye emu pered licom carya i caricy. V tot zhe mig emu brosilos' v ochi lico Stanyaty, v chem-to osteregavshego ego, Aleksiya, no Aleksij uzhe perestupil chertu vozmozhnogo otstupleniya i teper' lish' myslenno vruchil sebya Gospodu. Nastupila nelovkaya tishina. Vidno, soglasiya russkogo mitropolita na disput ne ozhidali. Odnako, posheptavshis' s ulemami, Munzibuga vse zhe vystupil vpered i sperva rasprostersya nic pered tronom Berdibeka, cvetisto i vysokoparno privetstvuya novogo hana: - Hvala i blagodarnost' vsevyshnemu Bogu, kotoryj odaril strany islama prekrasnoj spravedlivost'yu i sovershennym blagorodstvom spravedlivejshego carya, carya carej, velikogo i spravedlivogo hakana vselennoj, podderzhannogo Bogom pobedonosnogo pobeditelya, slavy carej prochih narodov, povelitelya Zolotoj Ordy, strany tyurok, Horezma, Azerbajdzhana, Arrana, Russii i prochih stran i narodov, pokrovitelya very, zashchitnika lyudej, siyaniya i bleska derzhavy, ubezhishcha naroda, krasy carstva, stolpa mira i religii, pokrovitelya islama i musul'man, porazhayushchego vragov i nedrugov tochno molniya, teni Allaha v stranah Vostoka i Zapada, velikogo Berdibeka, syna Dzhanibeka, vnuka Uzbeka, potomka velikogo Batu-hana i pokoritelya vselennoj, slavnogo Temuchzhina, da uvelichit Allah ego vlast' i da umnozhit mogushchestvo! - govoril Munzibuga, prostirayas' pered otceubijceyu, ne vedayushchim poka, usidit li on i vovse na trone. - Hvala Allahu, kotoryj ukrepil tron povelitelej Zolotoj Ordy, dostaviv nasledovannoe i priobretennoe carstvo dostojnomu preemniku, - prodolzhal svoi slavosloviya syn Mollagavzina slepogo, - kotoryj velel solncu spravedlivosti i lune pravosudiya vzojti na vostoke ego strany i vladenij, kotoryj napravil v ego carstvennuyu i derzhavnuyu reku potoki blagodenstviya i pokoya, kotoryj zastavil ves' mir i vse strany ispolnyat', povinovat'sya i slushat'sya ego prikazov i zapretov, tak chto vragi carstva i nedrugi gosudarstva pryachut golovy pod vorota otstupleniya, a nabozhnye i blagochestivye muzhi prebyvayut v bezopasnosti i zdravii, dveri nasiliya i tiranii zabity dlya poddannyh gvozdyami pravosudiya, "kuropatka i sokol mirno uzhivayutsya v odnom gnezde". (Berdibek v eto vremya dumal, glyadya na stolpivshihsya ulemov vo glave s kadi: mnogo li oni smogut vytyanut' u kupcov i dat' emu serebra, ezheli on vse zhe nakazhet Aleksiya?) - Ego milosti nabrosili na plechi ugnetennyh plashch miloserdiya, - prodolzhal, zakatyvaya glaza, Munzibuga, - ego blaga otkryli pered unizhennymi vrata sostradaniya, letopis' carej nachalas' s ego carstvovaniya, kniga pravosudiya izukrashena perom spravedlivosti etogo carstva! I vse eto skazannoe - lish' kaplya v more, chastichka celogo, kak skazal poet: Velikih k tebe obrashchayutsya vzglyady, Iz vseh vlastelinov - tebe oni rady, Ayaty Korana o tom vozvestili, CHto carstvo tvoe - eto carstvo otrady. Konchiv slavoslovie, Munzibuga podnyalsya s kolen, oglazhivaya borodu, poglyadel, dovol'nyj soboyu, po storonam i, vyzhdav, poka ne utihnet pooshchritel'nyj ropot, obratilsya k Aleksiyu: - Obvinyayu tebya, urusut, ibo iskusstvo svoe perenyal ty ot dzhinnov i nechistymi rukami, pomoshch'yu zlobnyh sil sotvoril chudo, o koem vskore pozhaleyut vse, edva uzryat prizrachnoe torzhestvo Iblisa i pravednyj gnev Allaha! V prilyudnom spore, kak i vo vsyakom spore, nikto nikogda ne ubezhdaet protivnika. Ubedit' starayutsya slushatelej spora, i radi nih govoryat svoi dovody ta i drugaya storony. - Moe iskusstvo - ot Boga! - tverdo vozrazil Aleksij. - Vse videli, kak, prezhde chem pristupit' k lecheniyu, vozdvigal ya svyatoe izobrazhenie i molilsya emu, i mogu pokazat' i povtorit' slova nashih molitv, voznosimyh k triedinomu Bogu: Otcu, Synu, stradavshemu za nas, raspyatomu i voznesennomu i sidyashchemu nyne odesnuyu Otca, i Duhu Svyatomu, izhe ot Otca ishodyashchemu, - podobno tomu, kak ot solnca, imeyushchego obraz i cvet, ishodyat luchi, napoyayushchie vselennuyu. A takzhe molilsya ya Deve Marii, Mariam, Materi Bozhiej! Vedoma i pochitaema mnogimi iz vas svyashchennaya kniga Indzhil', ili Evangelie, izvesten i pochitaem vami Isus Hristos, Isa, kak i mat' ego, Mariam. Tak kak zhe mozhesh' ty govorit', chto ya obrashchalsya k dzhinnam i pomoch'yu zlyh sil tvoril dobro carice, yu zhe izlechil esm'? - Isa ne umer, - vskrichal, pokryvayas' rumyancem gneva, Munzibuga, - i hodit po zemle, prodolzhaya tvorit' dobro i pochastu voskreshaya mertvyh! On prorok istinnogo Boga i bessmerten! - My tozhe govorim, chto Isa ne umer, - totchas vozrazil Aleksij, - no voskres, yavlyalsya uchenikam svoim i voznessya na nebesa, i molimsya emu i, tak zhe kak i vy, ozhidaem ot nego chudesnoj pomoshchi v nashih skorbyah! Vot ty sam i dokazal, chto lechenie moe svyato i ne ot dzhinnov poluchayu ya silu svoyu, a ot togo, komu i vy, besermeny, pochastu prinosite molitvy svoi! Tajdula, v etot mig otvlechennaya ot gorestnyh myslej svoih, dovol'no sklonila golovu. Protivnik Aleksiya, ne ozhidavshij, chto tot takim obrazom obernet ego slova, rasteryanno oglyanulsya i, eshche bolee pokrasnev, voskliknul: - Pust' tak! No istinnyj Bog - odin! On sotvoril nebosvod i zemlyu, metally i rasteniya, otkryl istochniki vod i utverdil planety i zvezdy. On sozdal cheloveka iz praha, i vdohnul v nego razum, i nauchil vernyh shariatu i tarikatu, daby proslavlyali ego vsemogushchestvo, a dlya nevernyh dal mech i svyashchennuyu vojnu, daby zhelezom karat' teh, kto ne vedaet blagodati i ne vnimaet slovu prorokov Boga istinnogo! Ibo on - edinyj dlya vseh i vse dolzhny sklonit'sya pered nim i prinyat' edinyj zakon! I togda v mire vocaryat spravedlivost' i mir, i voistinu lev ne tronet onagra i orel - golubku! - Munzibuga vyrazitel'no poglyadel na Berdibeka, i vse posmotreli na nego, i v etom bezotchetnom vzglyade, slovno by udivlennom, chto vse skazannoe mozhno primenit' k etomu sidyashchemu zdes' hanu-ubijce, Berdibek pochuyal vdrug takoe holodnoe otstranenie okruzhayushchih, chto serdce ego na mig szhalo toskoj, a potom napolnilo goryachim potokom gneva i nenavisti. - My schitaem, - otvetil Aleksij spokojno i vnimatel'no poglyadel na Tajdulu (han, kak emu pokazalos', sovsem ne vnimal emu), - my schitaem, chto vyshe zakona - blagodat', kotoraya prihodit, kogda uzhe imeetsya zakon. I ona - kak lyubov' posle zaklyucheniya braka, kak predannost' slugi ili voina svoemu gospodinu posle dannogo obeta poslushaniya. Ona pozvolyaet rabu otdat' zhizn' za povelitelya svoego, ona svyazyvaet rodnyh mezhdu soboyu, syna s otcom i poddannyh s gosudarem. Posemu vsyakij iz nas, ne otvergaya zakona, molitsya o nisposlanii blagodati! Stanyata, nedvizhno stoyavshij pozadi Aleksiya, davno uzhe molil nebo ob uderzhanii slov nastavnika. "Ved' vladyka eshche nichego ne vedaet! - vspyhnulo u nego v mozgu. - A nu kak han povelit shvatit' ego, oskorbyas', i predast sudu ili kazni!" Berdibek i sam teper' vnimatel'no smotrel na urusutskogo glavnogo popa i, naklonyayas' k tolmachu, pereskazyvavshemu rech' Aleksiya, medlenno i nedobro, ne otvodya vzglyada ot mitropolita, sklonyal golovu. On ne mog predstavit' sebe, chto Aleksij eshche ne vedaet o ego prestuplenii, i potomu slova urusutskogo popa zhgli ego ognem. - Teper' skazhi! - prodolzhal Aleksij s naporom, i golos ego postepenno vozrastal i tverdel: - Bog sozdal mir odinakovym ili raznoobraznym? - Vse raznoobrazie mira sozdano i utverzhdeno Allahom! - voskliknul Munzibuga. Aleksij kivnul udovolenno, podtverzhdaya slova svoego sopernika. - Sledovatel'no, i raznye lyudi - belye, chernye, zheltye, - i raznye narody, i yazyki, im zhe nest' chisla, i raznye zemli - zharkie i suhie, holodnye i vlazhnye, stepnye i goristye, pokrytye lesami ili otkrytye vzoru, - ozera i reki, gory i morya i, slovom, vse sushchee na zemle sozdano im zhe? - Da! Velik Allah! - voskliknul Munzibuga. "Ubit' ili ne ubit'? - dumal Berdibek. - Ubit'? Bud' chto budet!" Ezheli by ne vcherashnie nastavleniya Tovlubiya, on uzhe davno prekratil by spor i velel shvatit' urusutskogo mitropolita. - Tak vot! - prodolzhal mezh tem Aleksij. - Mnish' li ty, chto tebe ili komu drugomu nadlezhit ispravit' Gospodnij promysel? CHto ty, smertnyj, myslish' pravil'nee velikogo Boga? Mnish' li ty sebya ili lyubogo drugogo na zemle, povtoryu, sposobnym izmenit', ispravit', perepisat' prednachertannoe svyshe? ("YA zhe perepisal! - dumal v eto vremya Berdibek. - I vot sizhu zdes', na zolotom hanskom prestole!") - Ne potomu li, - prodolzhal Aleksij, - sozdal Gospod' razlichnymi yazyki i narody, chto vozzhelal togo i zamyslil i polozhil im byt' raznymi na zemle? Ne potomu li sozdal raznotu zemnyh prostranstv, holoda i tepla, lesov i stepej, plodorodnyh dolin i pustyn' bezvodnyh, chto vozzhelal utverdit' potrebnoe emu raznoobrazie, daby kazhdyj obrabatyval svoyu zemlyu i vse vmeste slavili Gospoda? Kak nemozhno istrebit' vseh ptic i zverej, ostaviv odnogo lish' l'va i sokola, tak nemozhno zastavit' vse narody byt' odinakovymi i tvorit' odno i to zhe na zemle! No raznotoyu zhivut yazyki, neshozhest'yu proslavlyayutsya i po neshozhesti svoej sozdali torgovlyu drug s drugom, ibo redkosti i tovary odnih zemel' perevozyat v drugie strany i tak vzaimno obmenivayut plody ruk svoih, podobno tomu, kak shelk iz CHina vezut v Zolotuyu Ordu ili Car'grad, a stepnyh konej prodayut na nashih rynkah, pokupaya v obmen nashi tovary, zhelezo i hleb. I ne vse li to, kak ty govorish' i sam, prednachertano Gospodom? ("A zavoevannye narody otdayut svoi tovary, devushek i rabov darom, nichego ne trebuya vzamen!" - nasmeshlivo dumaet Berdibek, glyadya na Aleksiya, koego pochti poreshil uzhe prikonchit'.) - I ne mnish' li ty, chto Gospod' razumnee nas, smertnyh? I sotvoril vse eto, daby ukrasit' sozdannyj im mir, daby lyudi ne tvorili zla drug drugu, sostyazayas' v odnom i tom zhe, daby odni eli hleb, a drugie ris, odni - myaso, drugie zhe - rybu, ne zaviduya i ne vyryvaya pishchu drug u druga izo rta? Tut uzhe i Stanyata vruchil Bogu svoyu i Aleksievu zhizn', i vse pridvornye obratilis' v sluh, poskol'ku mitropolit, pohozhe, oblichal teper' vsyu Ordu s ee poryadkami, zahvatami i tiraniej. - Naprotiv, ne Iblis li, zateyav razrushit' mir, sozdannyj tvorcom, zastavlyaet lyudej nasil'stvenno nalagat' yarmo drug na druga, ugnetat' sosedej, posle chego te vosstayut s oruzhiem v rukah? - gremel Aleksij. - Odnako mir, skreplennyj zhelezom, no lishennyj blagodatnogo poslushaniya, byval li prochen kogda? Nasha pravoslavnaya cerkov' zapreshchaet krestit' lyudej nasil'no, ibo kazhdyj novoobrashchennyj dolzhen sperva polyubit', serdcem prinyat' ustanovleniya Hrista, inache tainstvo kreshcheniya ne pochitaemo u nas istinnym! ("Net, ego vse-taki nadobno ubit'!" - dumaet Berdibek, ne otvechaya uzhe predosteregayushchim vzglyadam Tovlubiya, kotoryj slushaet vse eto vpoluha, polagaya, chto zhizn' idet po svoim zakonam, i ottogo malo pridavaya very vysokim slovam.) - I, sverh togo, nasha vera, - prodolzhaet, zavershaya svoyu rech', Aleksij, - dopuskaet velikoe chudo pokayaniya! Pokayati, znachit - peredumat', izmenit' svoi zabluzhdeniya, znachit - spastis'. Po zakonu blagodatnoj lyubvi, eyu zhe sozdan mir, pokayanie daetsya kazhdomu, i dazhe prestupnik mozhet, pokayavshis' Gospodu, spastis' i izbezhat' zagrobnyh vechnyh muk. Tak po nashej vere! Aleksij konchil i oter chelo, doslushivaya slova tolmacha, povtoryayushchego sejchas hanu-ubijce slova o pokayanii i proshchenii. Berdibek glyadel na nego rasteryanno. On urazumel tol'ko, chto russkij pop mozhet ego, po svoej vere, prostit', i potomu v konce koncov milostivo sklonyaet golovu, razreshaya Aleksiyu ostat'sya v zhivyh. Spor zavershilsya. Obizhennye ulemy, vidya hanskuyu milost', ne posmeli bol'she obvinyat' pered hanom glavu russkoj cerkvi. I Aleksij, ne vedavshij, skol' blizok on byl k smerti, reshil, chto on ochen' deshevo vyigral spor, potrebovavshij kogda-to ot pokojnogo Feognosta mnogiya istomy i dazhe zaklyucheniya v uzilishche. Na mgnovenie u nego dazhe yavilas' mechta, chto novyj povelitel' Zolotoj Ordy budet ne tak ploh, kak eto kazalos' ponachalu. Vprochem, mechte etoj suzhdeno bylo skoro rasseyat'sya. Uzhe kogda rusichi vorotilis' na svoe podvor'e, Stanyata, ostavshis' s glazu na glaz s Aleksiem, povestil emu: - Ne hotel tebe bayat' do sporu, vladyko, a skazyvayut, chto Berdibek batyushku-hana svoimi rukami zadushil! I Aleksij - na chto uzh tverdyj pered licom vsyakoj bedy! - nevol'no vzdrognul, vspomniv cvetistye voshvaleniya Munzibugi i svoyu zapal'chivost' i predstaviv sebe, chto tvoritsya sejchas vo dvorce hana i v dushah zolotoordynskih vlastitelej, odnako i tut ne vozmogshi predstavit' sebe vsego tvorimogo. Ibo v to vremya, kak rusichi otmechali za uzhinom svoyu pobedu v spore s besermenami, Berdibekovy voiny okruzhali palaty zhen i detej pokojnogo Dzhanibeka.

    x x x

- Asan! Segodnya ezzhaj na ohotu! - brosil, slovno by nevznachaj, yunoshe sotnik, kotoromu byla poruchena ohrana hanskih zhen i garema pokojnogo Dzhanibeka. - Kogda nash otec umer, nepristojno razvlekat' sebya ohotoyu! - stepenno otvetil, uzya glaza, molodoj dzhigit, pohozhij kak dve kapli vody na yunogo Dzhanibeka. - Kak znaesh'! Tebe sovetuyut... - probormotal sotnik, udalyayas' i eshche raz vorovato glyanuvshi po storonam. Carevich nedoumenno poglyadel emu vsled i pozhal plechami. On vzglyanul nazad, v storonu semi naryadnyh yurt, stoyashchih na rasstoyanii odna ot drugoj. Kogda-to Dzhanibek poseshchal ih po ocheredi, i togda zheny shili emu novye halaty, i Asan pomnit, kak han prihodil k ego materi i ostavalsya nochevat' i mat' hodila togda gordaya i prinimala podarki. |to bylo davno. Carevich opyat' pozhal plechami, oshchutiv smutnuyu trevogu. Nado bylo pojti posovetovat'sya s mater'yu, predupredit' Temura, svoego sopernika i druga, svodnogo brata ot drugoj hatuni. Podumav, on otpravilsya sperva k Temuru. Tot vozilsya s lukom, probuya tak i edak natyagivat' ego, i na slova Asana tol'ko kivnul, korotko otvetiv, chto i emu posovetovali to zhe samoe, no on reshil ehat' na ohotu zavtra s utra i vot probuet luk. Asan soobrazil, chto ezheli posovetovali uehat' i emu, i Temuru, to poehat' vse-taki nado obyazatel'no, no luchshe emu s bratom, ne razluchayas', vyehat' vmeste, i ezheli eto potrebuetsya, ezheli im ugrozhayut nedobrye zamysly starshego brata Berdibeka, byt' gotovymi k dal'nej doroge. Tak i Asan, i Temur sami podpisali sebe smertnyj prigovor. Vse synov'ya Dzhanibeka byli nynche zdes', v obshirnom hanskom sadu, krome samogo malen'kogo, vos'mimesyachnogo, rodivshegosya uzhe posle ot容zda hana v persidskij pohod i zabrannogo vmeste s mater'yu k Tajdule. Strogaya nastavnica mladshih hanskih zhen nevest' s chego sovershenno vlyubilas' v etogo poslednego Dzhanibekova syna i teper', raduyas' izlecheniyu, totchas potrebovala mat' s rebenkom k sebe. Nesmotrya na smert' hana, tut prodolzhalas' obychnaya budnichnaya zhizn'. Varili edu, sluzhanki snovali s miskami i kuvshinami. Voin nes tyazhelyj burdyuk s kumysom v yurtu Bike-hatun'. ZHeny povelitelya redko ssorilis' vo vremya otsutstviya hana, naprotiv - pomogali drug drugu, obmenivayas' posudoj, edoj i melkimi bytovymi predmetami. I sejchas dvoe iz nih stoyali okolo yurty, razgovarivaya, pri etom odna derzhala na rukah godovaluyu devochku, a okolo drugoj vertelsya malysh let pyati, oglyadyvayas' i dergaya mat' za rubahu, v to vremya kak ego starshij brat v otdalenii vozilsya s ogromnoyu storozhevoyu sobakoj, besstrashno vkladyvaya ej v past' i vynimaya obkusannyj al'chik. Pes pritvorno hvatal malen'kuyu kost' klykami, motal golovoyu, potom, priotkryvaya past', daval mal'chiku vynut' al'chik i vnov' nachinal s nim tu zhe igru. Ni pes, ni mal'chik ne vedali, chto im oboim ne pridetsya dozhit' do rassveta. V otdalenii chetvero rebyat postarshe, synov'ya Dzhanibeka ot YUlduz-hatun', otchayanno ssoryas', probovali strelyat' iz detskih lukov v cel', kotoroyu yavlyalas' poveshennaya na dereve baran'ya shapka. Mladshij iz nih, samyj sgovorchivyj, vse vremya begal podbirat' strely i govoril brat'yam, osmatrivaya shapku, popala strela ili net. Eshche odin malen'kij mal'chik sidel na poroge svoej yurty, peresypaya mednoyu chekannoyu miskoj zolu, kotoroj uzhe byl vymazan do samyh ushej, yavno dozhidaya toj minuty, kogda mat' ili rabynya podberut ego i, nashlepav, unesut vnutr' yurty. Tolstyj smeshnoj Tuluk sidel, slovno suslik, ryadom s mater'yu, sozhidaya vkusnyh pshenichnyh lepeshek, kotorye ego mat' pekla sejchas v zole kostra k uzhinu. A dvenadcatiletnij syn, podrostok, nazvannyj hristianskim imenem Dmitrij, lezhal v eto vremya pod abrikosovym derevom na rasstelennoj koshme i, shevelya gubami, chital po skladam, trudno razbiraya mudrenye arabskie i persidskie slova, knigu nazidatel'nyh istorij pro shahskogo syna, obvinyaemogo v izmene otcu, i pro to, kak mudryj vizir', rasskazyvaya shahu odnu za drugoyu istorii, peremezhaemye stihami, spasal i spas shah-zade ot kazni. On tak zachitalsya, chto dazhe ne poshel uzhinat'. Sadilos' solnce. "Dimi-i-i-itri!" - napevno vyklikala izdali mat'. Carevich nedovol'no otorvalsya ot knigi, popravil zolotuyu tyubetejku na golove, obernulsya na golos materi i prislushalsya. V sadu - ili za sadom? - slyshalis' postoronnie golosa, fyrkali koni. YUnosha predstavil, chto on sam etot shah-zade i voiny priehali ego ubivat' po prikazaniyu starogo shaha. Predstaviv, razdul nozdri. Podumal, chto on by ne stal zhdat' i nadeyat'sya na kogo-to, kak etot shah-zade! Privstav s koshmy, on ostorozhno vyglyanul iz-za dereva. V sadu tvorilos' chto-to neponyatnoe. Hrustel pesok pod mnogochislennymi nogami voinov, neistovo vzlaivali sobaki. Vot razdalsya zhenskij razdirayushchij ushi vizg, drugoj... "Dimi-i-itrii! - vnov' zapoloshno zakrichala izdali mat'. - Begi! Spasajsya, Dimi..." - Golos materi prervalsya, i tut nakonec mal'chik soobrazil, chto vse eto uzhe ne igra, ne persidskaya skazka, i, uroniv knigu, kinulsya, ne razbiraya dorogi, skvoz' kusty, tuda, v glubinu sada k glinyanomu zaboru, eshche nichego ne ponimaya tolkom, krome togo, chto idet uzhas i prervannyj golos materi (kotoroj voin - on ne znal etogo - totchas zazhal rot) byl emu poslednej spasitel'noj nadezhdoj... Vecherom strazha sada stala uhodit'. Nukery pokidali svoi obychnye posty, shli ne oglyadyvayas', chego sperva ne zametil nikto iz zhenshchin, myslivshih, chto eto obychnaya smena karaula. No potom v nastupivshej tishine nad sadom, nad zasypayushchimi yurtami poveyalo smutnoyu trevogoj. Rzhali i topotali koni za ogradoyu. Novye, neznakomye voiny zanimali sad. Stajka pripozdnivshihsya malyshej, chto i posle uzhina vyshli strelyat' iz lukov, pervymi popala v ruki chuzhih, berdibekovyh voinov. Mal'chikov tut zhe svyazali arkanami i poveli. Mladshij zaplakal, i na golos syna vybezhala ego mat'. Ona-to i zakrichala pervaya. Strashno, sryvaya golos, krichala i bilas' v rukah voinov, poka ej ne zatknuli rot. No bylo pozdno - v yurtah uzhe nachalsya obshchij perepoloh. Mat' Temura, prislushavshis' i pervoyu ponyav, chto za beda prishla v hanskij sad, bystro pripodnyala polu yurty, vypihnula syna. "Begi! Ne oglyadyvajsya, begi!" - tol'ko i uspela progovorit' ona. I yunosha, zmeej propolzshij pod koshmami, kinulsya k zadnej storone sada i uspel do togo, kak ostavshiesya snaruzhi voiny plotno okruzhili sad, perelezt' cherez ogradu i skryt'sya v glinyanyh pereulkah, pustynnyh v etot vechernij chas. Beda ego byla v tom, chto Temur sovershenno ne znal, kuda bezhat'. Sami nogi vynesli ego k bazaru, i tut on, ne razbiraya chto i k chemu, pihnulsya v kakuyu-to lavku, sorval zamok s dveri i polez vnutr', v dushnoe temnoe nutro, spryatavshis', zabivshis' sredi tyukov s tkanyami. Hozyain lavki potom vsyu zhizn' ne mog prostit' sebe, chto prinyal carevicha za obychnogo vora i vmesto togo, chtoby skryt' i perepravit' v step', vydal ego rynochnoj strazhe, a ta otvela yunoshu vo dvorec Tovlubiya. Asan, ne otlichavshijsya provorstvom svodnogo brata, vstretil voinov v dveryah yurty s sablej v ruke. Neskol'ko bespoleznyh udarov zhelezom po zhelezu prozvenelo v sadu, prezhde chem nabroshennyj arkan vyvolok upirayushchegosya carevicha k obshchej kuche plennyh detej i ostupivshih ih poodal' plachushchih zhenshchin. On videl, kak volokli tolstogo Tuluka, tochno pojmannogo suslika, a tot tarashchil kruglye glaza i dazhe ne vopil, vse eshche nichego ne ponimaya. Videl, kak volokli malen'kogo Oku i za nim nessya ogromnyj pes, s kotorym mal'chik igral sovsem nedavno, edinstvennyj strazh, ne izmenivshij svoemu gospodinu, i s utrobnym rychaniem prygnul, uhvativ zubami ruku voina, kotoroyu tot edva uspel prikryt' svoe gorlo, i slyshal, kak hrustnula kost' i kak vskriknul voin, i videl, kak totchas neskol'ko sabel' obrushilis' na psa, otbrosiv v storonu krovavyj izdyhayushchij kom myasa i shersti. Dimitriya shvatili, kogda on perelezal cherez ogradu. Mal'chik kusalsya i carapalsya, vpilsya zubami v predplech'e dyuzhego voina i, tol'ko poluchiv oshelomivshij ego udar po golove, ot kotorogo u nego razom potuhli glaza i strujka krovi pobezhala iz priotkrytogo rta, bezvol'no obvis na rukah voinov, tak i donesshih ego do obshchej kuchi. V sad verhom v容zzhal Tovlubeg. Sotnik podbezhal k loshadi, predanno i opaslivo glyadya na vlastitel'nogo temnika, skazal: - Desyat'! - Kogo net? - voprosil, shchurya glaza, Tovlubij. - Starshego, Temura, i samogo malen'kogo, tot u Tajduly-hatun'! Tovlubij sumrachno kivnul golovoj, prikazal: - Iskat'! Sopya, oglyadel rydayushchih zhenshchin, tolpu ispugannoj chelyadi. Oborotil lico, znakom prikazal uvesti plennikov. Kazhdogo iz carevichej hvatal voin. Asana, blednogo i starayushchegosya izo vseh sil soblyusti dostoinstvo, vzyali dvoe, s dvuh storon. V tolpe zhenshchin, ponyavshih nakonec, chto eto - smert', nachalos' neistovstvo. Oni kidalis' na voinov, gryzli im ruki, staralis' pal'cami dotyanut'sya do glaz. V sgushchayushchihsya sumerkah v hanskom sadu tvorilos' nevoobrazimoe, stoyal zapoloshnyj voj, vizgi, kriki, mol'by o pomoshchi. Iscarapannye voiny vyazali zhenshchin arkanami, rastaskivaya po yurtam, te bilis' u nih v rukah, bezumnye, raskosmachennye. Odna iz zhen ser'ezno ranila voina spryatannym na grudi kinzhalom, i ee derzhali i vyazali uzhe vchetverom. Tovlubij, sidya na kone u vorot sada, slyshal eti rastekayushchiesya po yurtam stony i vopli, zakamenev licom, na kotorom ne yavilos' ni odnogo dvizheniya, ni samoj maloj sudorogi, i tol'ko prodolzhal sopet', poglyadyvaya, kak sadyat na konej i uvozyat odnogo za drugim svyazannyh detej Dzhanibekovyh. Potom tronul konya, pod容hal ko vtoromu, zamershemu u vorot, vsadniku. Pomolchal, podumal. Skazal: - Temura najdut! A k materi ty podi sam, Berdibek!

    x x x

Malysh byl slegka oprelyj, i Tajdula sama natirala ego baran'im salom, lyubovno vygovarivaya neumeloj molodoj materi. Tolsten'koe uprugoe tel'ce mal'chika hotelos' szhat', zacelovat' i zatiskat'. - Voin budet! Dzhigit budet! Bogatur! - prigovarivala Tajdula i shchekotala mal'chiku zhivotik, a on smeyalsya i dovol'no suchil nozhkami. - Na, kormi! - nakonec velela ona molodoj hatuni i s legkoyu revnost'yu glyadela, kak ta, vyprostav polnuyu nabuhshuyu grud', daet ee malyshu i on, zhadno chmokaya, vsasyvaetsya, tiskaya ruchonkami telo materi. - A-yaj! - vskriknula moloduha. Rebenok ukusil ee za sosok. Tajdula usmehnulas': - Terpi! Rastish' voina! Rebenka pora bylo prikarmlivat' kobyl'im molokom, i Tajdula zhdala, ne mogla dozhdat'sya, kogda mozhno stanet vovse otoslat' ot sebya moloduyu mat' i zanyat'sya mal'chikom samoj, uzhe ni s kem ego ne delya. Prihod Berdibeka s voinami, na kotorogo ona zlilas' za ubijstvo otca (vprochem, ej skazali, chto Dzhanibek byl bezumen pered smert'yu i uzhe nichego ne ponimal, a istinu ona uznala mnogo spustya), malo vstrevozhil Tajdulu. Gordaya malyshom i svoimi materinskimi zabotami, ona zanoschivo poglyadela na starshego syna, nameryas' skazat' emu ukoriznennye slova, i tol'ko tut, vglyadevshis', pochuyala strah. Berdibek smotrel mimo nee, i lico starshego syna ne predveshchalo ej nichego dobrogo. A ugadav po napravleniyu ego vzglyada, kak by osteklenevshego, nedvizhnogo, napravlennogo na dovol'no gul'kayushchego malysha, zachem i dlya chego prishel v yurtu ee starshij syn, Tajdula perepugalas' po-nastoyashchemu. - Uhodi! - zakrichala ona, dvigayas' grud'yu na syna. - Uhodi! Ubijca! Ty hochesh' vseh perebit', beri drugih! A etogo ostav' mne! - YA uzhe vzyal drugih! - otvetil Berdibek hriplo peresohshim rtom i bezumno glyanul na mat'. - A-a-a-a! - zakrichala ona, no v yurte byli tol'ko chuzhie, Berdibekovy nukery, i oni ne dvinulis' s mesta. Tajdula perestala krichat' i protyanula ruki, chtoby shvatit', vzyat' za gorlo, vypihnut' syna, i - zamerla. Ponyala vdrug, chto Berdibek sejchas ub'et i ee samu, ne ostanovyas' ni pered chem. Voiny molchali, molchali ispugannye rabyni, molchal Berdibek. - Zachem tebe etot malysh?! - vnov' zagovorila Tajdula. - CHto mozhet tebe sdelat' rebenok? Otdaj! Ostav' odnogo v utehu materi tvoej! - Rebenok vyrastet! - otvetil nakonec Berdibek. - CHerez pyatnadcat' let on stanet voinom, i emiry pojdut za nim, chtoby ubit' menya! (Znal by nezadachlivyj ubijca v etot mig, skol' nedolgo emu ostalos' sidet' na trone otca i skol'ko sobytij, smertej i peremen proizojdet v Orde za pyatnadcat' blizhajshih let! No lyudi ne vedayut gryadushchego ni na gody, ni na dni, ni dazhe poroyu na chasy vpered.) Tajdula stoyala, staraya, pered synom, kotorogo vyrastila sama takim, kakov on est', kakim on stal teper', i v ee gordom serdce chto-to lomalos', padalo, gaslo, uhodya, kak uhodit voda iz razbitogo kuvshina. - Ne otdam! - skazala ona. - YA prikazhu nukeram svyazat' tebya, i oni ispolnyat moj prikaz! Ne dovodi do etogo, mat'! - |to vse Tovlubeg! |to on nasovetoval tebe! Staryj ubijca! Peredaj: ne zhit' emu dolgo na zemle! Szhal'sya, syn! - vskrichala ona, uzhe teryaya volyu. - Ili on, ili ya! - mrachno otvetil Berdibek, uporno glyadya na nichego ne vedayushchego, gul'kayushchego malysha. - Ustupi, mat'! Ni mne, ni Tovlubegu ne nuzhna tvoya krov'! - Gde moi voiny?! - sprosila Tajdula, ponyav nakonec, chto syna ej ni ubedit', ni umolit'. - Tvoih voinov netu zdes', mat', i oni ne pridut! - ugryumo otvetil Berdibek. - Tebya proklyanut vse! - otvetila Tajdula, delaya shag nazad. Ej ne hotelos', chtoby chuzhie voiny hvatali ee za ruki i vyazali arkanami. - Kogda iz potomkov otca ostanus' ya odin, im ne iz kogo bol'she stanet vybirat' sebe hanov! - Russkij pop tozhe proklyanet tebya! - vozrazila Tajdula, otstupaya eshche na shag. - Pust' russkij pop poluchit yarlyk i ubiraetsya proch' iz Saraya! Poka eshche Rus' platit vyhod Orde, a ne naoborot! - Berdibek, reshitel'no protyanuv ruki, podnyal rebenka, kotorogo molodaya mat', slovno ptica, zavorozhennaya zmeej, sama protyanula emu. Mladenec gul'kal i tyanulsya teper' rukoj k borode Berdibeka. Tajdula molcha zakryla rukami lico. Berdibek peredal mladenca voinu, i tot opaslivo prinyal malysha, poglyadyvaya na dvuh nedvizhnyh zhenshchin, odna iz kotoryh eshche vchera rasporyazhalas' v Orde, rassylaya gramoty inostrannym gosudaryam i smeshchaya ili naznachaya po svoemu proizvolu vel'mozh. Uzhe kogda Berdibek i voiny nachali, tesnyas', vyhodit' iz yurty, molodaya mat' s protyazhnym voplem kinulas' vsled za nimi i u samogo poroga, poluchiv ot odnogo iz voinov strashnyj udar v grud' drevkom kop'ya, povalilas' navznich', ikaya i smertno zakatyvaya glaza, nenuzhnaya teper' nikomu, eshche zhivaya, no uzhe kak by i vovse perestavshaya sushchestvovat'. Tovlubij nachal rezat' mal'chikov odnogo za drugim posle togo, kak s rynka priveli dvenadcatogo, Temura. Detej podvodili k Tovlubiyu svyazannyh. Palach otgibal mal'chikam golovy i pererezal gorlo. Krov' bryzgala v derevyannoe koryto, iz kakih poyat loshadej. Trupy klali ryadkom na kirpichnyj pol. Nekotorye deti plakali. Drugie krepilis', sami molcha podhodya k palachu. Tovlubij sidel pered nimi, staryj, bezobrazno ogromnyj, i na ego zhirnom bab'em lice brodila dovol'naya ulybka. On pricokival, vidya muzhestvo umirayushchih, i schital: - Pervyj. Vtoroj. Tretij. CHetvertyj. Pyatyj. Rebenku, kotorogo privez Berdibek, vtoropyah vovse othvatili golovu. Teper' eto malen'koe tolstoe tel'ce s podkorchennymi nozhkami lezhalo s krayu, a voskovaya detskaya golovka otkatilas' v storonu, i kazalos', chto rebenka prigotovili, chtoby zazharit' i s容st'. - Sem'. Vosem'. Devyat'! - schital Tovlubeg. Temur bilsya v verevkah, krichal: "Ubijcy!" - poka nozh palacha ne uspokoil i ego. Asan molcha sam podoshel k korytu s dymyashchejsya chelovech'ej krov'yu, gluboko vzdohnul, ponyav, pochuvstvovav do konca, chto eto ego poslednij vzdoh. Krovavye pal'cy, vcepivshis' v temya, nachali otgibat' ego golovu, i mgnovennaya rezkaya bol' proshla po gorlu. Vraz stalo nechem dyshat', i tumanno, ugasaya, probezhal pered glazami kirpichnyj, vylozhennyj v elochku svod kamennogo doma Tovlubiya. - Desyat'! Odinnadcat'! - prodolzhal schitat' vsluh Tovlubij, kogda Asana ulozhili ryadom s zarezannym prezhde Dimitriem. Poslednim podtashchili tolstogo, pohozhego na glupogo stepnogo suslika Tuluka. Razdalsya korotkij preryvistyj vizg. - Dvenadcat'! - skazal Tovlubij i, otkinuvshis' na podushkah, potyanulsya vsem telom, slovno sytyj, naevshijsya hishchnik. - Pozovi Berdibeka! - velel. - Pust' poglyadit sam! Palachi vdvoem vynosili koryto s krov'yu.

    x x x

Pro ubijstvo carevichej sudachili po vsemu Sarayu uzhe s utra. Sozhalitel'no tolkovali pro poimku Temura na bazare, shepotom peredavali drug drugu, chto ne vse carevichi ubity, kto-to spassya v stepi i vskore vorotitsya s vojskom... Aleksij na svoem podvor'e uznal o novom prestuplenii Berdibeka ot vezdesushchego Stanyaty, a potom ot klyuchnika, a potom stali prihodit' i rasskazyvat', zhivopisuya podrobnosti, vse podryad. Priezzhali znakomye beki, kachaya golovami, skazyvali, zasmatrivali v glaza Aleksiyu. Rusichej v etot den' na bazare darom ugoshchali halvoj. Nezhdannym obrazom poslednie sobytiya ochen' povysili avtoritet russkogo mitropolita. I potomu yarlyk, osvobozhdayushchij russkuyu cerkov' ot poborov, byl vydan emu nezamedlitel'no (i sostavlen, kak i predskazyval Tovlubij, Mualbugoj - doverennym licom Tajduly). Byla prilozhena k yarlyku i hanskaya pechat' vmeste s zavereniyami, chto han ne otberet velikogo knyazheniya u Ivana Ivanycha Krasnogo i ne otdast ego nikomu drugomu. Vozmozhno, opomnivshijsya Berdibek reshil teper' prodolzhit' politiku otca, chtoby usidet' na prestole. V stepi bylo nespokojno. V vidu Saraya raz容zzhali massy ch'ih-to vooruzhennyh vsadnikov, i tol'ko radi togo, chtoby skoree dobrat'sya domoj, Aleksij reshilsya vse-taki ehat' posuhu. (CHto edva ne konchilos' tragediej, tak kak v dvuh dnyah puti ot Saraya poezd vladyki byl zaderzhan. Prishlos' prosidet' neskol'ko dnej, nahodyas' mezh zhizn'yu i smert'yu, i poteryat' mnogo dobra, rashishchennogo, da tak i ne vozvrashchennogo tatarami.) Dal'she ehali ostorozhno vplot' do ryazanskih predelov i tol'ko tut uzhe vzdohnuli svobodno, kogda uzreli pervye russkie lica, uslyshali pervyj blagovest russkogo hrama i pochuyali nakonec, chto ordynskij koshmar ostalsya daleko pozadi. Nastupili holoda. Veter obryval poslednie list'ya s derev'ev, roshchi stoyali golye, prigotovlennye k zime, i vozduh byl holoden, svezh i chist, i kazalos', verilos', chto tut, na Rusi, ne mozhet byt' nikogda i v budushchem dazhe nichego podobnogo tomu, chto sotvorilos' v Orde u nih na glazah. Oni sideli v boyarskom dome nedaleko ot Pereyaslavlya-Ryazanskogo. Hlebosol'nyj hozyain predostavil mitropolitu i ego sputnikam vse svoi horomy, a sam s sem'eyu ubralsya na eti dva dnya v letnyuyu klet'. Rusicham istopili banyu, kormili do otvala. Aleksij soglasilsya zaderzhat'sya zdes' radi izmuchennyh sputnikov i obeznozhevshih konej. I sejchas sidel v verhnej gornice, podpisyvaya gramoty, kotorye peredaval emu Stanyata. Svet, padavshij iz nebol'shogo, zatyanutogo puzyrem okna na lico Aleksiya, podcherkival obostrivshiesya morshchiny chela, opushchennye plechi, legkoe drozhanie ruki, kogda on, derzha ee na vesu, chital gramotu. Tut tol'ko i uvidel Stanyata, kak bezmerno ustal Aleksij v Orde. On i sam ne mog izbavit'sya o syu poru ot uzhasa, hotya i ne videl zarezannyh carevichej svoimi glazami. Aleksij yavno sejchas ne chital, glaza ego byli ustremleny kuda-to mimo strok, i potomu Stanyata reshilsya vyskazat' vsluh to, chto dumal: - Nazhili my sebe novogo hana! Podi, stanet postrashnee Uzbeka! Aleksij vzdohnul, opustil gramotu, otvetil ustalo: - Berdibek dolgo ne prosidit! Stanyata podumal (razgovory na ordynskom bazare prishli emu v um) i ponyal, chto vladyka prav. - Kto zhe budet zamesto evo? - voprosil. - Ne vedayu, Leontij! - otozvalsya Aleksij, kladya ladoni na stol i glyadya pryamo pered soboyu. - Ne vedayu! - Mozhe... i vovse... - nachal bylo Stanyata, no Aleksij ponyal ego do slov, pokachal golovoyu: - Rus' eshche ne gotova k vzletu! Nam doseleva nadobna Orda! Posemu i zhal', chto Dzhanibek ubit! - On raspravil plechi, tverdo vzglyanul na Stanyatu. I tot, hot' i nelyubo bylo vyslushivat', chto Orda nuzhna dlya Rusi, opyat' v dushe soglasilsya s nastavnikom. Netu na Rusi pokamest sil'noj edinoj vlasti, netu dazhe knyazya, sposobnogo stat' novym Mihajloj Tverskim ili Kalitoj. I skol'ko-to let, let pyat'-shest', prosidit v Orde etot... - dazhe myslenno ne hotelos' nazyvat' Berdibeka po imeni. Vprochem, oshibalis' oba. Novyj han ne prosidel na prestole i dvuh let. A tam poshla cheharda ubijstv i smeny vlastitelej, vse peredralis' so vsemi, i vozniklo to samoe, chto sovremenniki nazyvali velikoyu zamyatnej, kogda na Rusi poroyu uzhe i ne vedali, kakoj nynche han sidit na prestole v Sarae... I vse eto predstoyalo uvidet' i vo vsem etom uchastvovat', ne vypuskaya iz ruk kormila russkogo korablya, smertno ustalomu cheloveku, sidyashchemu teper' za prostym dubovym stolom v priputnoj ryazanskoj horomine hlebosol'nogo russkogo boyarina, dazhe i imeni kotorogo ne zapomnit nikto cherez neskol'ko nedolgih let. Vse eto uvidet', i ustoyat', i vystoyat', i vyvesti sudno svoej strany iz burnyh uzkostej melkih usobic na shirokij prostor gryadushchego gosudarstvennogo velichiya. - Mne skazyvali besermeny-kupcy, edinyj iz nih, iz dalekoj kakoj-to strany - ne iz Egipta li chasom? - pro ihnego knigochiya odnogo, Ibn-Haldunom zovut. Tak vot on kak tolkuet? Odin, vish', stroit gosudarstvo, sozdaet, drugoj zakanchivaet, a tretij razrushaet. Ezheli s Uzbeka nachat', dak Berdibek i dolzhen vse ihnee carstvo iznichtozhit'! I v kazhnom deli tak: pod容m, posle uprochenie vrode, a posle togo - upadok. Dak vot, vladyko, chego u tatar none: upadok uzhe podoshel? - Dumayu, net eshche. Da i nachinat' ezheli, dak ne s Uzbeka, a s CHingishana! A vprochem, kak znat'! Mnogo nameshano v Orde raznogo narodu! Oslabnet vlast', i uchnut oni drug druga rezat' togda. - A my, rusichi? - A my eshche ne perestali drug druga rezat'! - s proskvozivsheyu gorech'yu otmolvil Aleksij. - Dokole pojmem... YA, Leontij, ves' trud svoj prilagayu k tomu, daby lyudi nashi pochuyali sebya brat'yami vo Hriste i sovokupit' ih pod edinoyu vlast'yu! I chtoby takogo vot... - dobavil on s legkoyu zaminkoj, - ne bylo na Rusi. Nikogda! Oba podumali pro ubijstvo Hvosta, i oba nichego ne skazali vsluh. Tol'ko Aleksij vymolvil pogodya: - Ne huzhe oni nas i ne luchshe! Net v mire plohih i horoshih! Tol'ko s odnimi nam mozhno zhit', a s drugimi - nel'zya. - S latinami nel'zya? - podskazyvaet Stanyata. - I s musul'manami ne stanet l'zya, - vozrazhaet Aleksij, - ezheli oni zahotyat iznichtozhit' vseh hristian! - Sami sebya unichtozhat! - proiznosit Stanyata, eshche i ne vedaya, naskol'ko on prav. - Ne sebya, Ordu! - popravlyaet Aleksij. - Unichtozhat mungal'skuyu vlast', a bez edinogo sterzhnya, bez vlasti edinoj, vse i raspadet na ulusy i nachnetsya vojna. Bayut, v Horezme uzhe nachalas', v Katae tozhe, a tam i do Saraya dojdet. - A nam s ima kak zhe togda? - voproshaet Stanyata. - Ne s nimi i ne s katolikami nado byt', a s samimi soboj! I ezheli sego ne pojmem - pogibnem! - Verno, vladyko! - vzdyhaet Stan'ka, poglyadyvaya na Aleksiya, kotoryj uzhe preodolel siloyu voli kratkij mig ustalosti i vnov' okrep i stat'yu, i golosom. - Nu ih vseh v ved'min moh! YA poezdil s toboyu, poglyadel na grekov i na fryagov, i v Novom Gorodi u nas s zhiru lopayutsya, a chut' chto, Litvu zovut na pomoch'! I Orda... Tozhe i u ih teper' zamyatnya nastaet... Dolzhno nam, rusicham, byti s samimi soboj! Vystanem? - voproshaet on s nadezhdoyu, zaglyadyvaya v lico nastavniku. - Vystanem, Leontij! - tverdo otvechaet mitropolit. - Molyus' i veruyu! Ashche Gospod' za nas, kto na ny?

    x x x

Aleksij nedarom rassylal gramoty s puti. Filip'evym postom, kogda zemlyu skrepilo morozom, a rozhdestvenskie snega eshche ne sodeyali neprohodnymi puti, rati iz Voloka Lamskogo i Mozhaya vmeste s tverskoj pomoch'yu, poslannoj Vasiliem Kashinskim, vyshli v pohod. Pod Rzhevoyu vsem polkam prikazano bylo byt' v odin i tot zhe den'. Vrazumlennye Aleksiem boyare uzhe ne medlili i ne ssylalis' odin na drugogo. Po stylym dorogam so zvonko lopayushchimsya ledkom nad pustymi, vymorozhennymi do dna luzhami poshli na rysyah konnye rati. Nikita, edva uspevshij okonchit' svoi horomy, otpravlyalsya tozhe na vojnu. Srub postavili eshche vesnoj, no iz-za letnih rabot - pahoty, pokosa i zhatvy - so vsem prochim sil'no zaderzhali i uzhe osen'yu kryli svezheyu solomoyu krovlyu po zherdyanym obreshetinam, nastilali poly iz celyh, obtesannyh tol'ko s odnoj storony polubreven (glavnoe otlichie gospodskogo doma ot krest'yanskih, v koih tut pochastu poly v izbe ostavlyali poprostu zemlyanye), masterili seni, klali obshirnuyu russkuyu pech' i ustraivali svetelku dlya boyaryni. Uzhe i para korov stoyala ryadom s konem i kuplennym na dnyah strigunom-zherebenkom vo dvore, i ovcy grudilis' v zagone, i Natal'ya so vzdernutym zhivotom (vot-vot rodit') sama mutovkoyu sbivala maslo, poglyadyvaya na muzha, kotoryj vmeste s plotnikami dovershal horominu, v to vremya kak devka to myla poly, to motalas' iz gornicy v hlev, i uzhe yasnelo, chto bez holopa, hot' kakogo, im ne obojtis'. Kormy iz derevni teper' chast'yu vozili mitropolich'emu klyuchniku, i muzhiki, kotorye, v obshchem, vyigrali ot poslednih peremen, ibo pod mitropolich'im krylom izbavilis' ot mnogih knyazheskih povinnostej, byli dovol'ny. Na Nikitu poglyadyvali s prishchurom, dogadyvaya, chto delo ne tak-to chisto i v chem-to ih barin krupno provorovalsya, raz pod mitropolita zabrali, no v glaza Nikite ne govorili nichego. Prikaz Nikite pribyt' v Moskvu privez poslushnik, poslannyj seleckim volostelem, i ehat' nado bylo, ne stryapaya, vmeste s nim. Dul holodnyj veter so snezhnoyu krupoj. Seruyu styluyu dorogu uzhe pochti vsyu zaporoshilo belym. Nikita, uzhe odetyj, v ovchinnom zipune, pritorochivshij dedovu bron' i sablyu k sedlu, proshchalsya s Natal'ej. Obnyav ego, privalyas' k nemu teplym obshirnym chrevom, Natal'ya vydohnula emu v uho, oshchekotav svoim goryachim dyhaniem: "Sebya beregi!" Otvalilas', otkachnuvshis', styagivaya rukami na zhivote shubejku, trevozhno i lyubovno glyadyuchi, kak muzh, vdevshi nogu v stremya, saditsya na konya. Seleckij poslushnik v dolgom sukonnom votole zhdal uzhe verhom. Devka, vypucha glaza, smotrela na hozyaina s nedorublennogo, eshche bez stolbikov i krovli, kryl'ca. Nikita kivnul ej, pogodnee natyanul na ushi krugluyu shapku, oglyanul dom, zabelevshuyu pervym snegom pashnyu, rechku, pokrytuyu svetlym l'dom, podumal, podnyal pyast', perekrestil lob, kriknul: "Proshchaj!" Tronuli. Natal'ya dolgo mahala emu izdali, i Nikita, privstavaya na stremenah i oborachivayas', vse videl i videl ee, poka doroga, popetlyavshi po kosogoru, ne uvalila za izlom holma i derevnya nakonec skrylas' iz glaz. Tut oba vsadnika vzyali v opor, i zastoyavshijsya kon' zhivo vynes Nikitu mimo pereleska, v koem derevenskie baby letom vyazali veniki, k tornoj, raz容zzhennoj po oseni, a nyne tverdoj i komkovatoj doroge na Moskvu. Holodnyj moroznyj veter s kolkim snegom rezal lico, i Nikite napomnilos', kak kogda-to skakal on po tomu zhe puti moroznoj zimoyu s knyazheskim porucheniem v Tver'. I bezhala luna, i moroznyj vozduh ne daval vzdohnut', i kazalos', chto ne kon', a sam veter neset ego v moroznom lunnom odinochestve, v obzhigayushchih nezhivyh snegah ot podstavy k podstave. Kogda pod容zzhali k Moskve, u Nikity nevest' s chego sil'no zabilos' serdce. Snova voznik dorogoj Kremnik na gore, gde stol'ko bylo perezhito i prozhito, stol'ko vlozheno sil i truda, chto uzhe, pochitaj, priroslo k samomu serdcu. Zahotelos' perevedat' druzej, poklonit' materi, zajti po-staromu na vel'yaminovskij dvor... Ploho znal eshche Nikita delovuyu hvatku i strogost' svoego novogo hozyaina. Im udalos' lish' mel'kom uvidat' Aleksiya, poluchit' gramoty, poest', poka gotovili smennyh konej, i, nikogo ne vidavshi i nigde ne zastrevaya, skakat' v Mozhaj. ZHivo urazumev, kakova tut sluzhba, Nikita ne stal ni k bratu zaezzhat' dorogoyu, ni nezhit'sya v postelyah, a v tot zhe den', pochti zagnav konya, doskakal do Zvenigoroda, gde korotko peredohnuli v monastyrskih stenah, i eshche do sveta, peresevshi s sedla na sedlo, skakali v Ruzu. Nad temnoyu dorogoj postepenno yasnela, razgorayas', zheltaya zimnyaya zarya, klubilis' tuchi, ne zhelaya propuskat' skudnyj solnechnyj svet, izredka shel sneg, da gluho gudela pod kovanymi kopytami tverdaya doroga, po kotoroj, sudya po sledam, uzhe proshla vchera na Mozhaj ne odna sotnya vsadnikov. Za Ruzoyu nachali nagonyat' obozy, otdel'nyh neudalyh komonnyh, povredivshih nogi konyu i potomu ehavshih shagom. Solnce raza dva koso vyglyadyvalo iz-za pospeshnyh voloknistyh oblakov i pryatalos' vnov'. Pticy podymalis' stayami s teplogo konskogo pometa, s krikom i karkan'em kruzhili nad golovoyu. SHli, perehodya s rysi na skok, i vladychnyj poslushnik, ne skazavshij i dvuh slov dorogoyu, vse tak zhe skakal, ne otstavaya ot Nikity ni na shag. K vecheru, ne umeryaya sumasshedshej konskoj pryti, oni vorvalis' v Mozhaj, lyudnyj, perepolnennyj ratnymi. Nikita hotel bylo ozret'sya, posproshat', no poslushnik tak zhe molcha povel ego za soboj, i skoro oni vruchali vladychnye gramoty voevode, i tot chital, zorko vzglyadyvaya na vestonoshej i shevelya gubami, a posle, zagibaya tolstye pal'cy, molcha vyschityval chto-to i, okonchatel'no reshiv i kivnuv golovoj, pochti chto rys'yu ubezhal razdavat' prikazaniya. Eli oni v kakom-to popovskom dome strogo postnoe (sputnik Nikity naotrez otkazalsya ot predlozhennogo bylo im kak kmetyam, nahodyashchimsya v doroge, kuska holodnoj telyatiny, i Nikita posledoval ego primeru), spali tut zhe, na senovale, pod poponami, vstali opyat' chut' svet i tut tol'ko razdelilis', ibo poslushnik skakal nazad, v Moskvu, a Nikite, kak yavstvovalo iz mitropolich'ej gramoty, sledovalo prisoedinit'sya k vojsku i skakat' vsugon polku, vystupivshemu v put' eshche vchera vecherom. Nikita, oshibyas' raz-drugoj i pristavaya ne k tem, k komu nadobno, vse zhe dognal svoj polk pod samoyu uzhe Rzhevoj, predstavilsya voevode, i tot, pokivav i rassprosiv ratnika o prezhnej sluzhbe, postavil Nikitu starshim nad desyatkom kmetej, s koimi Nikita i pereznakomilsya totchas i perenocheval vmestyah v priputnoj izbe, i uzhe, hot' narod byl neznakomyj, ne svoj, stalo privychnej i sposobnee srazu. Rzheva pokazalas' iz utra, na vtorom chasu puti, i, oglyadyvaya so vzlobka iz-pod ladoni, Nikita uzrel vdali vykatyvayushchuyu iz lesa inuyu rat' - eto podhodili ne to volochane, ne to tverichi. I uzhe kogda byl otdan prikaz rassypat'sya shirokoyu lavoj i vdali zapokazyvalis' litovskie redkie raz容zdy, Nikita, kuchnee sobravshi svoih, ukazal vpered, i s oblegchayushchej radost'yu osvobozhdeniya ot vsej toj lipkoj pautiny, chto oplela i derzhala ego so dnya ubijstva Hvosta, vyrval iz nozhen sablyu i, zavopivshi: "A-a-a-a! Hur-ra-aa!" - rinul vpered. Holodnyj chistyj moroznyj veter, v kotorom vital eshche nezrimo prizvuk oseni, bil emu v lico; kon', ponuzhdaemyj stremenami so shporami, shel nametom, i shirila radost' v grudi, i blizili litovskie vsadniki, kotorye nachali zagodya, ne prinyavshi boya, zavorachivat' svoih konej. V kreposti zapoloshno vyzvanivali nabat, nad stenami posverkivalo. Svistnuv i rukoj pomaniv svoih, Nikita v opor pomchal k vorotam, okolo kotoryh suetilas', zakryvaya ih, nebol'shaya vataga vrazheskih voinov. On oglyanul nazad: rastyagivayas' po polyu, za nim skakali vsego shest' voinov, ostal'nye zavorotili k glavnomu vojsku. Tam vspyhivali nachishchennye zercala voevod, shevelilis' styagi. - Durni! - vyrugalsya Nikita, proskakivaya krajnie izby posada. Nezhdanno pered nim vynyrnul iz proulka i totchas povorotil k vorotam vrazheskij vsadnik. Naddav, Nikita nagnal ego i, izognuvshis' koshkoyu na sedle, s potyagom rubanul - litvina li, rusicha - vkos' po nezashchishchennoj spine. Tot vzdernul povod'yami konya pochti na dyby i nachal zavalivat' vbok. Nikita promchal mimo i vnov' oglyanul. V ulice za nim skakali chetvero ratnikov s blednymi ot straha licami. Ezheli i eti povernut - beda! On, ne doskakivaya vorot - durom sovat'sya odnomu protiv dvadcati, tridcati li! - rinul vbok, vysmatrivaya v sploshnoj gorodne hot' kakoj progal, i vysmotrel-taki ne to kalitku, ne to laz, kuda ne proehat' s konem, i, dozhdav svoih, kinul, opredeliv na glaz, samomu neprovoromu: - Derzhi konej, razzyava, ostal'nye - za mnoj! Tut uzh oglyadyvat' ne stoilo. Skativshi s sedla, on vzbezhal po ugoru i sunulsya v nizkuyu otverstuyu dvercu, otkuda emu navstrechu totchas vyskochilo kop'e, malo ne zadev Nikitu po nosu. On shvatil rukoyu za drevko i dernul k sebe izo vseh sil. Voin, ne sozhidavshij takogo, upal na koleni i vyronil kop'e. Nikita tknul sablej pod gorlo, pochuyavshi hrust ploti, ponyal, chto ugadal, i, pereskochiv cherez poverzhennogo, okazalsya vnutri kreposti. Troe ratnyh ochutilis' pochti odnovremenno ryadom s nim. Na blednyh licah gorel vostorg nezhdannoj udachi. - Ne robet'! - strogo brosil Nikita i, ozryas', kinulsya po lesenke vverh. Grud'yu sshib vtorogo, dazhe ne razobravshi lica, plash'yu ogoloushiv sableyu, kak oslopom, otbil v storonu tret'ego i okazalsya na zaborolah. Troe lezli za nim, sopya, ustavya rogatiny, gotovye teper' uzhe rezat' i drat'sya. Nikita mgnovenno ocenil smetku rebyat, podobravshih broshennoe vragami oruzhie, no razdumyvat' bylo nekogda - zhizn' reshalas' v sekundy, potomu chto na zaborolah totchas na nih nakinulis' i nachalas' svalka. Voin v brone, boyarin, vidno, vysokij i shirokij v plechah, medvedem poshel na Nikitu, ustavya shirokoe lezvie rogatiny. Nikita, otskakivaya, rval luk so spiny i v otchayanii shvyrnul sablyu v nogi protivniku. Tot spotknulsya, i eto reshilo delo. Nikita uspel vyrvat' luk, nalozhit' strelu i, pochti kasayas' uzhe bryuhom lezviya rogatiny, natyanuvshi tetivu po-tatarski do uha, vystrelil v litvina. Pushchennaya pochti v upor strela probila bron'. Litvin tyazhelo ruhnul na koleni, a rogatina ego, proskrezhetav po Nikitinoj brone, porvala emu porty i ocarapala nogu. Bezoruzhnyj Nikita, chuya svalku za svoeyu spinoj, s otchayannoj udal'yu rinul vpered, i slugi litvina vspyatili, uteryavshi s gospodinom uverennost' svoyu. Nikita, izognuvshis', podhvatil sablyu i poshel, krestya eyu, vpered, a holopy - odin siganul vniz so steny i pobezhal kuda-to, prikryvaya golovu, drugoj zhe ruhnul na koleni i podnyal ruki, sdavayas'. - Sidi! - strashno kriknul emu Nikita i oborotil nazad, gde dvoe ego ratnikov - tretij uzhe byl ubit - pyatili, otbivayas' ot desyatka vrazheskih kmetej, kotorye tol'ko potomu eshche ne raspravilis' s nimi i s Nikitoyu, chto otchayanno meshali drug drugu v uzosti steny. Mel'kom uvidav skvoz' zaborola, chto svoi uzhe podstupayut k stenam, Nikita podhvatil bulavu poverzhennogo im voina i, raskrutiv ee, rinul v kuchu napadayushchih. Kmeti pryanuli nazad, i Nikita, vospol'zovavshis' etim, vysunulsya v otverstie zaborola, riskuya pogibnut' ot svoih zhe strel, i zaoral, sryvaya golos i razmahivaya sorvannym s litvina korznom: - Syuda! Druzh'ya-tovarishchi! Vyruchaj! Ko mne! V eto vremya byl ubit vtoroj Nikitin ratnik, a ostavshij v zhivyh besheno otbivalsya oblomkom rogatiny. Po-vidimomu, ego uslyhali ili uvideli loshadej nevdali ot vala. Neskol'ko voinov ustremilis' k ostavshejsya otkrytoyu kalitke, i skoro lestnica zagudela pod mnogimi nogami. Nikita so vtorym ratnikom, oba ranennye, chudom ostavshiesya v zhivyh i pritisnutye k stene, razom pryanuli na vragov, a te nachali prygat' s zaborol vnutr' kreposti, uzhe ne pomyshlyaya o srazhenii. Nikita edva uspel uhvatit' za shivorot svoego plennogo: "K-kuda, paskuda?!" Tot tryassya ves', ozhidaya udara sablej. No Nikita tverdo znal, chto nuzhno emu: kogda-to iz toj zhe Rzhevy ego otec privel domoj dvuh polonyanikov, i potomu nikak ne hotel ubivat' sdavshegosya kmetya. Zaparennyj, v klokastoj razvihrennoj borode, yavilsya polkovoj boyarin. V otkrytuyu kalitku vnizu uzhe valom valili voiny. Kriknul: "Hvalyu!" - i, vpolglaza oglyadevshi plennika, kivnul golovoyu, mol, vedi v kuchu. Nikita svel brovi, shagnul vpered. Krov' tekla u nego po plat'yu, tolchkami vyhodya iz proporotogo plecha. - Dozvol', boyarin! Vorota zahvatil, uderzhal! Dozvol'! Dobycha moya! Mitropolich ya klyuchnik! (Privral dlya ostrastki boyarina.) - Nu... - Tot glyanul smuro, no, podumav mig, rukoyu mahnul: "Beri, zhaluyu!" - i pobezhal po stene. Uzhe otkryvali vorota. Nikita, rugayas', tyanul s sebya bron'. Plenniku velel porvat' rubahu i peretyanut' ranu. V golove zvenelo ot poteri krovi. "Tol'ko by ne upast'!" - podumal. S trudom vnov' natyanul kol'chugu. Perevyazali ranenogo kmetya, snyali bron' i oruzhie s ubitogo litvina. Vtroem, derzhas' drug za druga, spolzli so steny. Tot ratnik, kotoromu byli porucheny koni, tak i stoyal v pole i obradoval zhivomu Nikite izo vseh sil. Nikita vskarabkalsya na konya, polonyaniku velel sest' na povodnogo, podsadili ranenogo. Kmetyu, chto storozhil konej, Nikita velel teper' vynesti mertvyh tovarishchej i privyazat' k sedlam. Ratnik robel, no besprekoslovno poshel ispolnyat' prikazanie. Pod容hali, nizya glaza, dvoe otstavshih. Te chetvero, chto kinuli Nikitu v samom nachale, tak i ne yavilis' k nemu. Prinesli svoih mertvecov. Teper' Nikita ostavil v pole prezhnego ratnika vmeste s ranenym i svoim holopom - sterech' dobro i trupy, - a s dvumya otstavshimi ustremil skvoz' otverstye vorota v gorod. Boj konchalsya, Litvy byla gorst'. Ratniki, bol'sheyu chast'yu rusichi iz Poles'ya, brosali oruzhie. Plennyh litvinov, otobrav broni, soglasno prikazu osvobodili i vyslali von. Holopov-polonyanikov razobrali voevody, i Nikite mnogo stoilo otbit' svoego plennika, spasti zahvachennuyu bron' i uvesti konya s poranennoyu spinoyu, pochemu na nego ne ochen' obzarivalis' polkovye voevody. Tri dnya ukreplyali gorod. Nikita vse tri dnya provalyalsya na solome, boryas' s podstupayushcheyu goryachkoyu. Ratniki, spayannye stydom i ratnym delom, ohranyali svoego starshogo. Holop poil ego vodoj, uhazhival. (Poteryav odnogo gospodina i poluchiv drugogo, on, v sushchnosti, nichego ne proigral, tem pache i sam byl ne litvinom, a rusichem.) Nakonec, utverdiv gorod, tronuli v obratnyj put'. Boyarin velel bylo emu brosit' trupy ratnikov, ot kotoryh uzhe nehorosho popahivalo, no Nikita ugryumo otvetil, chto dovezet do domu, i boyarin mahnul rukoj. Mertvecov uvyazali v popony, pritorochili k konyam, blago, stoyal holod. Tak i vezli. V polubredu prohodila doroga, v polubredu yavilas' Moskva, gde on rasprostilsya s ratnymi, rascelovavshis' krest-nakrest s ranenym tovarishchem, s kotorym stoyali nasmert' na zaborolah. Eshche on yavilsya na mitropolichij dvor, po doroge vstretiv Matveya Dyhno i poprosiv togo posterech' konya i polonyanika, i uzhe na mitropolich'em dvore, skazyvaya klyuchniku, kakoe sotvorilos' delo, poteryal soznanie. Nikite sil'no povezlo, ibo lechil ego sam Aleksij. Ot rany voina shel uzhe trupnyj duh, zagnivalo myaso, i zhar s bredom trepal Nikitu neskol'ko dnej. Ochnulsya on v monastyrskoj bol'nice. U posteli ego sidel staryj monah i sheptal molitvy, perebiraya chetki. - Oklemal, brat? - uchastlivo sprosil on Nikitu, vidya, chto tot morgaet, shchuryas' na ogon' svechi, i glyadit osmyslennym vzglyadom. Okazalos', chto, poka on lezhal, mnogoe sovershilos' na Moskve. Knyaz' Ivan Ivanych poehal v Ordu za yarlykom k novomu hanu. Tuda zhe poehali i inye knyaz'ya. Tuda zhe ustremil i Vasilij Kashinskij, i tuda zhe poskakal Vsevolod, vnov' krovno izobizhennyj dyadej. Vsevoloda, slyshno, zaderzhali po prikazu mitropolita na Pereyaslavle, i on teper' uehal v Saraj cherez Litvu. A na Moskve nyne sidit ordynskij posol Itkara, sobirayushchij serebro dlya novogo hana - "zapros carev". Nikita pokival. Golovu kruzhilo ot slabosti. Teper', vspominaya Rzhevu, on uzhe ne ponimal, kak mog vyderzhat', ranennyj, neskol'ko dnej da eshche dobrat'sya do Moskvy. - Matka tvoya prihodila! Da v monastyr' ne pustili ee! - soobshchil monah. - A Matvej? - voprosil Nikita. - Priyatel' tvoj? Iz knyazh'ih ratnyh? Byl, kak zhe! Sidel u tebya, da ty, parya, ne uznaval nikogo. Sam vladyka izvolil k tebe byt', gordis'! Po evo ukazu i ya zdes'... Nu-ko posheveli rukoyu, rabotaet? Nikita s trudom, vyzvavshi bol' vo vsem pleche i predplech'e, chut'-chut' svel i razvel pal'cy. - Nu! - udovolenno proiznes monah. - Schastliv ty, ya glyazhu, paren'! Eshche cherez nedelyu Nikita sumel vstat' na nogi i, shatayas', kak osina ot vetra, vyjti vo dvor. Sily nachinali vozvrashchat'sya k nemu. V blizhajshie dni on pobyval u materi, u Matveya Dyhno, poglyadel, kak dobytyj im holop kolet drova, pokival, uslyshav, chto dobytaya bron', kon' i oruzhie cely. Priezzhal Uslyum, vyzvalsya otvezti Nikitu domoj na sanyah. Nikita, podumav, otverg. Ne hotelos' trevozhit' Natal'yu prezhde vremeni. (On ne znal, chto ej uzhe soobshcheno i teper' ona zhdet ne dozhdetsya ego k domu.) Edinozhdy ego vyzvali k mitropolitu. Aleksij, oderzhimyj mnogimi zabotami, a glavnym obrazom teper' povedeniem knyazya Vsevoloda (on izo vseh sil sderzhival vozrozhdenie Tveri i doma Aleksandra Tverskogo, prestupaya uzhe davno mnogie moral'nye normy, chto bylo poroyu tyazhko emu samomu), vse-taki nashel vremya pogovorit' s Nikitoyu. Oglyadev ishudalogo, obrosshego i dazhe chutochku posedevshego ratnika, on predlozhil emu sest', vyslushal, kivaya, rasskaz o vzyatii Rzhevy, o chem vedal mnogo luchshe samogo Nikity, ostro glyanul v glaza kmetya, voprosil vdrug: - Nu vot, ni Alekseya Petrovicha, ni Vasiliya Vasil'icha net na Moskve. Rzhevu vzyali? Nu, a byli by oni oba - vzyali by? - Nikita poteryanno kivnul. - Ponyal teper', chto ne pravo sotvoril i Gospodnej kary dostoin? Ponyal? Stupaj! ZHena zhdet tebya, ne medli v Moskve. I vedaj: eshche ne vykupil ty dolga svoego pered Gospodom i sovest'yu svoeyu! Oni ehali vdvoem s holopom, koego zvali Sen'ka Vlazen'. U Nikity kruzhilas' golova i boleli glaza ot otvychnoj siyayushchej belizny snegov. Rozhdestvo uzhe minulo, poka on lezhal bez pamyati, okonchilis' Svyatki, i teper' stoyala vokrug uyutnaya pushistaya zima, v kotoruyu, bud' on zdorov, veselo dumat' o sankah, katulyah, snezhnyh gorodkah, o beshenoj konskoj gon'be, o svad'bah na Maslenoj... Kurilis' rozovymi dymkami derevni. Nerazlichimaya pelena snegov odela, srovnyav, ozera, luga i polya. I nebosvod byl lilovo-ser i myagok, kak byvaet tol'ko zimoj. Nochevali v doroge, spali vmeste pod odnim ryadnom. K svoemu domu Nikita pod容zzhal nevestimo. Ne brehnul pes, ne zamychala korova. Kinuv povod'ya holopu i ukazav na vorota hleva: "Zavodi!" - Nikita otvoril dveri, drugie i stupil za porog. Natal'ya vstala emu navstrechu i zaplakala. Potom obnyala, privalyas' k nemu myagkoyu bol'shoyu grud'yu, prinyalas' celovat'. V lyul'ke lezhal rebenok. - Syn! - skazala ona i zaplakala vnov'. - A ya holopa privez! - otvetil Nikita, chtoby chto-nito skazat', i, robeya, podoshel k kolybeli. Devka zasunula nos v gornicu, suetyas' i rasplyvayas' v ulybke. - Sen'koj ego zovut! - brosil Nikita, ponyavshi srazu, chem tak ozabochena ona, chto dazhe ne pozdorovalas' s hozyainom. - Konej uberet, sozovi ko stolu! - I uselsya na lavku, Natal'ya vyterla glaza, berezhno podnyala malysha, podnesla Nikite. Skazala s myagkoyu lyubovnoyu ukoriznoj: - Da ty hot' posmotri na nego pogodnee, durnoj!

    x x x

Podnyat'sya s mesta neprosto i krest'yaninu. Da! Nikto ne derzhit! Ne vprave derzhat'. I podumat', pomyslit' o tom, chtoby vprave, chtoby s nasiliem derzhat' cheloveka, ezheli on zahochet uehat' v inuyu volost', - dazhe i pomyslit' o tom ne mogli v chetyrnadcatom stoletii na Rusi (i v pyatnadcatom stoletii, i v shestnadcatom... Do YUr'eva dnya i do ego otmeny eshche oj-ej-ej kak daleko!). No porushit' zhizn', brosit' kakie ni na est' horomy, znakomuyu zemlyu, pashnyu, vzorannuyu trudami sobstvennyh ruk, rechku, roshchu, te von pereleski, gde po oseni nochuyut tvoi korovy, etot vot kamen', na kotorom kuesh', kogda pridet nuzhda, i tot von ryabinovyj kust, i te berezy, i etot ozor vdol' reki na dal'nie dali, kotorye, i ochi smezhiv, vse odno predstavlyaesh' sebe? A sosedi, a blizhniki? Nu, polozhim, kogda uhodyat, stalo - ploho i s sosedyami, i blizhnie vrode ne svoi, i boyarin, a pushche klyuchnik ego novyj plohi sovsem, ali tatary zoryat, ali inoe chto... No ryabinovyj kust, po oseni uveshannyj yarkimi grozd'yami! No eto vot sirenevoe nebo v progale lesov! I kazhet mgnoveniem, chto inogo takogo i netu uzhe na zemle... Neprosto podymat'sya s mesta dazhe i muzhiku! Kuda kak slozhnee - boyarinu. Hot' i est' u boyarina - kak u muzhika volya - pravo ot容zda ot knyazya svoego. Pravo est'! Tozhe eshche, pochitaj, vek-poltora prava togo ne porushit nikto iz knyazej. Derzhat, konechno, vsyako derzhat! I opalyayutsya, i gonyat, i drug s drugom ryad zaklyuchat, daby ubeglyh boyarinov ne prinimat'... I vse zhe na samo pravo ot容zda pokamest ruki nikto iz knyazej ne podymal. No i kak ot容hat'? Te zhe pashni i pozhni u boyarina, i on ros zdes' i zdes' igral s parnyami i devkami v gorelki i laptu, zdes' udil rybu, razoryal voron'i gnezda i ohotilsya. I emu neotryvno ot serdca vse sie, i on chelovek! No i bole togo! Boyarin sluzhit po rodu, po dedam-pradedam. Po nim, po chesti rodovoj, emu i mesto v dume knyazhoj, i kormy, i zvaniya, i pochet ot inyh nadlezhat. I tverdo znaet, vyshe kogo sidit i nizhe kogo i na chto imeet pravo i on i syny ego, v svoj chered, ashche ne prekratitsya rod, presekshis' po umertvii muzheskogo potomstva, nu i drugoe - ezheli opalitsya knyaz', otberet volosti... Da i to! Otberet, dopustim, dak svoi druzh'ya, rodichi-blizhniki umolyat, uprosyat, ne samogo, dak knyaginyu, a ona v posteli muzhu napomnit, zhit' ne dadut, i, glyadish', pomiluet knyaz', vozvernet i volosti, i mesto v dume rodovoe, dedovo, i chest'. Tak to doma! A v ot容zd? Primut li tebya? Za kem i pered kem posadyat? Nadelyat li zemleyu, i kak, i kakoj? I sohranish' li ty sredi inyh dumcev, inyh boyar i inyh chestej svoyu prezhnyuyu chest' i vlast' i volosti svoi? Tut-to kak by i ne prishlo, po staroj govorke, pereobut'sya iz sapogov v lapti! I vot pochemu, nevziraya na pravo ot容zda, sluzhili otec, syn, vnuk, pravnuk - ezheli ne vmeshivalas' lihaya sud'ba - vse odnomu i tomu zhe rodu knyazhomu, vse v tom zhe knyazhestve i na teh zhe pradedam zhalovannyh volostyah. Poka Vasilij Vel'yaminov tajno, v noch', vyezzhal iz Moskvy, bereguchis' v puti, vel svoj oboz po vesennim talym dorogam k ryazanskomu rubezhu, plutal v bolotah, moril konej, vybivayas' na kruchi okskogo oberezh'ya, riskuya zhizn'yu, perevodil vozy s dobrom i lopot'yu, skot, ratnyh, detej i zhenshchin cherez sinyuyu, gotovuyu tronut'sya Oku, poka vse eto tvorilos' i neyasno bylo, ostanut li i v zhivyh, doberutsya li celymi do Pereyaslavlya-Ryazanskogo, ni o chem inom, krome kak o spasenii, ne myslil i ne zagadyval sebe velikij boyarin moskovskij. Inoe nachalos' posle, kogda, smertno ustalyj, oglyadyval on spavshih s lica synovej, Ivana s Mikuloyu, kogda dostavali iz sanej prostuzhennogo dorogoyu testya Mihajlu Leksanycha, kogda zhdali, kogda predstavlyalis' molodomu, zadiristomu dazhe i na vid knyazyu Olegu Ivanychu i tot, vzdergivaya edva opushennyj yunosheskij podborodok, oglyadyval i vyslushival moskovskih boyarinov, ne skryvaya spesivogo udovol'stviya svoego, - tut uzhe Vasil' Vasilichu stalo tosklivo, i dazhe tak tosklivo - sadis' na konya i vozvrashchajsya nazad! Tem pache chto i ne v sluzhbu prosilis' ubeglye moskovskie boyare, a prosili prava ubezhishcha, prichem ni sel zhalovannyh, ni mest v dume im i vovse ne polagalos' nikakih. Pochuyalos', konechno, govorkoyu, chto, poprosis' moskovskij tysyackij (pochti tysyackij!) v sluzhbu k Olegu, ryazane to za chest' sebe pochtut, i za nemaluyu chest', no togda i sel i votchin pridet lishiti sya na Moskve i uzhe ne myslit' bolee o rodovom, nasledstvennom... Detinec Pereyaslavlya-Ryazanskogo stoyal na kruglom mysu, obvedennom rekoyu tak, chto tol'ko uzen'kij peresheek, perekopannyj rvom, i soedinyal krepost' s posadom. Derzhat'sya tut vozmozhno bylo s sotneyu luchnikov protiv tysyachi. A dubovye rublenye gorodni po samomu krayu obryva delali nevozmozhnym pristup k tverdyne niotkuda bolee, krome glavnyh vorot. Kormili priezzhih na dvore ryazanskogo tysyackogo. Slugi i holopy uzhinali na povarne. Ryazanskij velikij boyarin vse priglyadyvalsya da prismatrivalsya k Vasil' Vasilichu, i ne ponyat' bylo, ot sebya ali po ukazu knyazya Olega. Mihal Leksanycha tut znali s egovogo nyat'ya horosho. Ruhnula vesna, sodeyavshi neprohodnymi puti, a edva soshel sneg, Vasil' Vasilich, koemu vydelili pustoporozhnyuyu horominu na posade, kotoruyu holopam i posluzhil'cam prishlos' dolgo-taki myt', chistit' i privodit' v bozheskij vid, poslal synovej s druzhinoyu v pomoch' ryazanskim polkam za Pronyu otbivat' ocherednoj nabeg tatarskij. (Tatary tut, melkie beki ordynskie, pakostnichali kazhen god, i na neyasnoj, nikem tochno ne provedennoj granice velikogo knyazhestva Ryazanskogo tvorilas', pochitaj, rat' bez pereryvu, utihshaya bylo tol'ko vo vremya Dzhanibekova pravleniya, no s ego smert'yu totchas vosstavshaya vnov'.) Teper' on ezdil, kak na sluzhbu, na knyazhoj dvor, a doma vstrechal otrevozhennye glaza suprugi svoej, Mar'i Mihajlovny, kotoraya vse molilas' i plakala, sozhidaya gibeli synovej ili inoj podobnoj bedy; hmuro vstrechal neuverenno-ugodlivye vzglyady prislugi, v koih chitalos': raby my tvoi vernye, konechno, a dale-to kak? Gneval, otvodil vzor, kayas' v dushe, chto sam ne uehal na vojnu, legche bylo by perezhivat' svoe begstvo iz Moskvy i dobrovol'nyj plen ryazanskij, - sam zhdal, volnuyas', vozvrashcheniya synovej... Zemlyu pahali vzgonom, brosiv na to vseh loshadej i vsyu ostavshuyu s nim muzhskuyu silu. Mahnuv rukoyu na chest', boyarin i sam pahal, pokazyvaya primer holopam, pahal ostervenelo, vorochayas' vecherom s chernym ot ustali licom, i uzhe nravilos', i zemlya - zemlya byla dobra na Ryazani! Nachinal ponimat', pochto derzhatsya tak za nee, zubami, vnadryv, otbivayas' ot tatar i Moskvy, teryaya lyudej, otstupaya i vnov' vosstavaya upryamo. I shir' byla - v polyah, v shirokoshumnyh dubravah, v blizkom dyhanii stepi, chuzhoj, vrazhdebnoj, beskrajnej, kuda sil'nye pokoleniyami uhodili otsyuda, slagaya v stepnoj neprestannoj bor'be bujnye golovy svoi. Oleg vesnoyu prismatrivalsya k nemu. Raza dva problesnul grecheskim recheniem, nezhdannym sredi grubyh mordatyh ratnikov, sredi podboristyh drachunov ryazanskih, obykshih skakat' s utra do vechera i na vsyu zhizn', kazalos', propahshih konskim potom i zapahom trav. Oleg, prismatrivayas', yavno zval ego k sebe i dal by, byt' mozhet, i mesto v dume nemaloe, i sela, i volosti. I v myslyah o tom skuchnel Vasil' Vasilich, uzhe i na testya doglyadyval hmuro poroj. Vse to, chto s trudami i bol'yu desyatiletiyami zavodilos' i bylo zavozheno na Moskve, zdes' slovno by eshche i ne sushchestvovalo (v Solotche on tak i ne pobyval i s tamoshnimi knigochiyami ne poimel dela). I kazalos' Vel'yaminovu: perebrat'sya syuda - i snova Rus' zachinat' pridet ot pervyh vremen, ot zemlyanok Kievshchiny i shatrov poloveckih! I - padala by Moskva, tvorilsya by tam razor i pogibel', kak v drevnem Rostove, vetshalo by tam i isshaivalo, - i kinul, i perebralsya, vozmozhno, k etomu molodomu knyazyu s sokolinym vzglyadom umnyh glaz, k etim ryazanskim "udal'cam i rezvecam", kak oni sami sebya nazyvali, k etoj shchedroj zemle, i polyam, i dubravam... Kaby padala, kaby klonilas' dolu Moskva! No Moskva, kuda vlozhen byl bez ostatka trud otca i deda, trud ego molodosti i zrelyh let, Moskva zvala, zhdala, snilas' emu nochami i nikak ne hotela otpuskat' ot sebya. Potomu Vel'yaminov i zamuchival sebya rabotoyu, potomu i pahal, i rubil horomy, i chuyal, chto so vsem etim v nego vlivaet nechto takoe, chego on ne vedal doprezh' i ponimaniya chego emu ochen' i ochen' nedostavalo v ego predydushchej zhizni... Deti vorotilis', uzhe kogda byla vzorana i zaseyana pashnya. Obdutye vetrom, zagorelye. Mikula byl legko ranen v bedro, Ivana tatarskaya strela zadela po licu, ostavya sled na skule. I oba bez konca rasskazyvali o lihih sshibkah so stepnyakami, ob udali ryazanskih voev, o kakom-to Tyulyuke, kotorogo ryazane razbili i dazhe vzyali v polon. Perechislyali svoih ubityh ratnikov. Mat' tiho krestilas', vecherom plakala ukradkoyu - ne chayala vstretit' synovej zhivyh. I obidno bylo, chto kmeti gibnut i srazhayutsya synov'ya ne za svoe, moskovskoe, a za ryazanskoe delo, hot' i protiv tatar, k kotorym tut vovse ne skryvali vrazhdy, no kotorye i sami zato veli sebya na Ryazanshchine, slovno v tol'ko chto zavoevannoj volosti. Cveli travy, tekli oblaka, kolosilis' hleba pod solncem. Zamuchivaya sebya beshenoj konskoj skach'yu, Vasilij Vasilich dumal i dumal. Sluhachi ego uzhe ne raz navedyvalis' v Moskvu, peredavali, chto shum i smuty utihli, chto Vel'yaminova zhaleyut teper', a gorod zhivet bez tysyackogo i chto mnogie uzhe tolkuyut po teremam i v torgu, chto, mol, Vasiliyu Vel'yaminovu nadlezhalo by ne sidet' na Ryazani, a vosled otcu i dedu nachalovat' gorodom. Do oseni synov'ya eshche dvazhdy ot容zzhali otrazhat' tatar. Berdibek nikak ne mog naladit' mira v svoem uluse, slushalis' ego ploho, krov' ubityh otca i brat'ev slishkom tyagotela na nem. Sverh togo, namestnikov Berdibekovyh, uzh neyasno, za kakie grehi, skoro pognali iz Arrana i iz Azerbajdzhana. Sil u novogo hana vorotit' zahvachennye zemli ne bylo, i tak etot bogatyj, lyudnyj, torgovyj i vsem izobil'nyj kraj byl vnov' i uzhe navsegda poteryan dlya zolotoordynskogo prestola. K oseni, proslyshav, chto russkie knyaz'ya i Ivan Ivanych s nimi sobirayutsya v Ordu, k novomu hanu, podtverzhdat' yarlyki, Vasil' Vasilich reshilsya. On uzhe ne begal, kak zver', po gornice, sidel, dumal. I v lice ego skvoz' vsegdashnyuyu yarost' vzora, svedennyh skul i zhestokogo trepeta kryl'ev vyreznogo nosa prostupalo nezhdannoe dlya nego i nevedomoe emu dodnes' smyatenie chuvstv, rodstvennoe duhovnomu prosvetleniyu. On oglyadyval nizkij zherdevoj nakat potolka, pokrytyj lohmatoyu sazheyu, grubotesanye steny do polic-otsypok; vyshe horomina byla slozhena iz kruglogo, na aby kak; vspominaya eti ih legkie, slovno sarai, izby, pletni i pletnevye stai, tonushchie v belo-rozovoj kipeni sadov, eti hodkie telegi s vysokimi krayami, v kotorye, edva beda, pokidavshi detej i skudnye pozhitki i gonya pered soboyu priuchennuyu k tomu skotinu, smerdy ustremlyali v beg pod spasitel'nuyu sen' lesov, zabivayas' v osek, v chashchobu, kuda ne probit'sya i s konem, zavalivaya dorogu za soboyu podrublennymi derev'yami i tam perezhidaya ratnuyu bedu, ves' etot po neobhodimosti grubyj byt, po gor'koj neobhodimosti kochevoj i voennoj zhizni izliha podatlivyh bab i devok, s dityami, prizhitymi zachastuyu ot proezzhego ratnika, etu bystruyu yarost' sshibok i ulichnyh drak i lihuyu - lihuyu prezhde vsego, - otchayannuyu udal' ryazanskih ratnikov, vspominaya vse eto i sravnivaya so svoim, moskovskim, Vasil' Vasilich kachal golovoyu, so stydom uzhe ponimaya, skol' prav byl vladyka Aleksij i ne prav on i kak on ne mozhet, ne dolzhen dopustit' sebya do togo, chtoby ostat'sya zdes' i tak zhe, kak i oni, ogrubet' i videt', kak grubeyut syny, kak zabyvaetsya gramota, uhodit knizhnaya mudrost', kak ostaetsya odno lish' - konnye shvatki, da gul'ba, da vechnoe kochev'e, vechnoe, potomu chto konca tatarskim naezdam i pogromam bylo eshche i vovse ne vidat'... On vstaval, tyazhelymi shagami prohodil v holodnuyu klet', gde vstrechal svoego popa, s podruchnym razbirayushchego namokshie eshche po vesne, vo vremya puti, tyazhelye knigi. I pop podymal na Vel'yaminova obrezannyj vzor, molcha kazal stranicu s rasplyvshejsya ot vody kinovarnoyu zastavkoyu, pokazyval pyatna pleseni na obrezah knig i volnisto vspuhshie, obtyanutye kozheyu "doski" perepletov, i v molchalivoj ukorizne svyashchennosluzhitelya bylo to zhe samoe, chto i u nego samogo v dushe. Prohodil v chelyadnyu, gde devki i sama boyarynya tkali holst. Druzhina obtrepalas', i kuda uzh bylo tut vozduha vyshivat' inozemnymi shelkami da zolotom! Vporu uspet' izgotovit' portna na obihodnuyu odezhu dlya ratnyh i chelyadi. SHCHelkali nabilki, stoyala delovaya sueta, i ne bylo uzhe, kak v staroj vel'yaminovskoj devich'ej, gde za neslyshnym vyshivaniem chitali vsluh starinnye povesti "Akira", "Devgenievy deyaniya", "Aleksandriyu", ili ZHitiya svyatyh. Vasil' Vasilich vyhodil na dvor, glyadel podolgu to tuda, vdol' ulic, gde nad krovlyami vysili cerkovnye verha knyazhogo detinca i shatry rublenoj dubovoj steny, to vzglyadyval, oborachivayas', nazad, gde za nevysokoyu nasyp'yu, za tynom iz zaostrennyh breven uhodili vdal' polya i lesa... Ostrog yavno ne myslili dolgo zashchishchat' ot nepriyatelya, tol'ko na to i godilas' gorodovaya stena, chtoby dat' vremya posadskim so skarbom i det'mi perebezhat' v detinec, razrushiv za soboyu mosty, i uzhe tam otsizhivat'sya ili zhe bezhat' cherez reku v zaokskie bory i neprohodimye mhi Meshchery. "Ezheli kotorogo syna i ub'yut tut, na Ryazani, - dumal on, - to budet mne nakazanie ot Gospoda!" Osen'yu szhali hleb, nezhdanno gustoj i obil'nyj. Perekryli novoyu solomoyu krovli v boyarskih horomah, molodechnoj i chelyadne. I kak tol'ko s polevymi rabotami bylo pokoncheno, zaslyshav, chto vladimirskie knyaz'ya uzhe vyehali na Niz, Vasil' Vasilich, slozhiv vse dela na zhenu i klyuchnika, so starshim synom Ivanom ustremil v Ordu.

    x x x

Prestuplenie sovershit' gorazdo legche, chem izmerit' ego real'nye posledstviya. I ezheli by kazhdyj prestupnik zaranee vedal o tom, chto proizojdet, to chislo prestuplenij ubavilos' by ochen' znachitel'no. Step' uzhe ne podchinyalas' Berdibeku. Sobrat' vojsko, daby vernut' Arran, ob etom on i podumat' uzhe ne smel. Ne smel podumat' teper' dazhe o tom, chtoby pokinut' Saraj hotya na kakoe maloe vremya. Da, ego provozglasili hanom. Da, on sudil i pravil, kaznil nepokornyh, i teklo vino, i rabyni lozhilis' u nog, i byl obmanchivyj blesk, i vot teper' potyanulis' k nemu nakonec za yarlykami urusutskie knyaz'ya, eshche ne ochen' verya, chto mozhno bezopasno proehat' v Saraj mimo edva ukroshchennyh stepnyh emirov. I vse ravno eto byla uzhe ne vlast'. Prizrak vlasti. Ee ten', navychaj, ostavshij poka so vremen Dzhanibekovyh, no gotovyj slomat'sya vraz, kak tonkij vesennij led ot pervogo dvizheniya vod, ot pervogo dunoveniya vetra. Za protekshie mesyacy Berdibek rasteryal vsyu svoyu spes', i urusutskie knyaz'ya s ih ustojchivoyu serebryanoj dan'yu byli emu teper' yako spasiteli. On prinyal Ivana Ivanycha, soglasilsya na vse, chego hoteli i trebovali ego boyare, podpisal yarlyki, prinyal Vasiliya Kashinskogo i ego oblaskal, po podskazke teh zhe moskvichej. Prinyal veskoe tverskoe serebro i bez suda, bez razbora dela, bezo vsyakogo zavedennogo pri otce i uzhe stavshego privychnym zakonogovoreniya i poryadka prikazal shvatit' knyazya Vsevoloda s ego boyarami, kogda tot kruzhnym putem, cherez Litvu, pribyl nakonec v Saraj, i, poderzhavshi nekoe vremya dlya ostrastki, vydal golovoj dyade, Vasiliyu Kashinskomu. Letom Vsevolod byl priveden v Tver', podvergnut "tomleniyu mnogomu" i sam, i boyare ego, i dazhe smerdy, stavshie za Aleksandrova syna... I vse eto tvorilos' togda, kogda uzhe i Berdibek, koemu ostavalos' pravit' v Orde men'she godu, poteryal i vlast', i zhizn', ustupiv ih samozvancu Kul'pe, kotoromu tol'ko i stoilo nazvat'sya synom Dzhanibekovym, chtoby sokrushit' neprochnyj tron otceubijcy, vozdvignutyj na bratnej krovi. I hotya pominalos' pri etom, chto Dzhanibeku otmetilos' davnee prestuplenie bratoubijstva, no otmshchenie odnomu nikak ne obelyaet eshche prestupnika-otmstitelya. Vse eto bylo eshche vperedi, no vsem etim uzhe veyalo v Orde, uzhe vitala nad kirpichnymi, v sedom zimnem inee dvorcami Saraya gryadushchaya zlaya sud'ba, i potomu byl tak rezok i zhguch moroznyj veter, ostorozhny i uklonchivy beki, trevozhny kupcy, potomu i trupy zamerznuvshih nishchih ne ubiralis' vovremya s dolgih ulic, iz kotoryh, kazalos', samo vremya, prevrashchennoe v veter, vyduvalo byluyu gorduyu uverennost' hanskoj stolicy. Ivan Ivanych ezhilsya, otogrevayas' u pechki posle iznuritel'nyh hanskih priemov v ploho otaplivaemyh kirpichnyh palatah, othodil telom i dushoj. Nyneshnee puteshestvie v Ordu, i zimnyuyu dorogu, i obzhigayushchij stepnoj veter, i etogo novogo hana, zhestokogo ubijcu svoego otca, vynosil on bez vozmushcheniya i gneva, kak to, chto nadobno obyazatel'no preterpet', daby vorotit'sya domoj, k uyutnym horomam v Kremnike, k izrazchatoj pechke, k SHure, chto i porugaet, i uspokoit, i prigolubit i s kotoroj tak uyutno i horosho! Bez nego tam, doma, otbivali Rzhevu, i Aleksij donosil, chto vse horosho, chto Rzheva otobrana, a litva vyslana von. I ottogo, chto vojna sovershilas' bez nego i bez ego uchastiya blagopoluchno okonchena, Ivan Ivanych byl paki i paki blagodaren svoemu pechal'niku, molitvenniku i - chto skryvat'! - pravitelyu knyazhestva, vladyke Aleksiyu. I to, chto oni, knyaz' i mitropolit, kak by pomenyalis' mestami, ochen' i ochen' ustraivalo Ivana Ivanycha. On sidel na krayu nevysokoj russkoj pechki na svoem podvor'e, svesiv nogi v vyazanyh noskah i upershis' rukami v goryachie kirpichi. Spinu priyatno obdavalo volnoyu pechnogo zhara. Sidel, poluzakryvshi glaza, chut' poniknuv plechami, sidel, naslazhdayas' teplom i strashas' vsego: golosistyh molodyh boyar, chto sejchas vzojdut, rumyanye s moroza, i uchnut ego terebit' i kuda-nito snova potashchat; strashas' zhestokogo hana, kotoryj v bor'be za vlast' reshilsya na to, na chto on, Ivan Ivanych, ne reshilsya by nikogda, dazhe i ponuzhdaemyj vsemi boyarami (ne daj Bog v samom dele kogda-nito na Moskve uvidet' takoe!); strashas' etogo chuzhogo hanskogo goroda i strashas' dolgoj i trudnoj dorogi domoj... V nem chto-to nadlamyvalos', pochti nadlomilos' uzhe, pochemu on i skoro umer ot pustyachnoj bolesti, ot koej v ego gody i umirat'-to inomu bylo by v styd! A poprostu - vidno, bol'she ne mog. Ne mog byt' ne na svoem meste, ne mog vynosit' stremitel'nogo hoda epohi, vzleta strany k deyaniyu i deyaniya samogo - samoj gryadushchej sud'by, - strashilsya i ne mog vynesti on, zhestoko zabroshennyj pravom prestolonaslediya na mesto, neposil'noe emu do togo, chto kogda-to stalo luchshe uzhe umeret', daby ne prodolzhat' i ne tyanut' etot gruz dal'she i dal'she. On sidel i grelsya na pechke v vyazanyh noskah i bez feryazi, kogda voshedshij boyarin ob座avil o priezde Vel'yaminovyh, otca s synom. Ivan Ivanych ne ponyal sperva, peresprosil. I tut teploe chuvstvo podnyalos' u nego v grudi. Podumalos': "Verno, SHura obraduetsya!" On spolz s pechki, holopy natyanuli emu na nogi zelenye timovye sapogi, nakinuli feryaz' na plechi. Vel'yaminov vstupil v gornicu, bol'shoj, promorozhennyj vsemi ordynskimi vetrami, s mokrymi usami i borodoyu. Vzoshel i, ostavya roslogo syna pri dveryah, sdelal k nemu neskol'ko nevernyh shagov. Ivan Vel'yaminov izdali otdal poklon i posle poglyadyval na knyazya molodym sokolom, vrode by dazhe gordo, smahivaya kapli snezhnoj vlagi s dolgih resnic, i molchal, ne shevelilsya, poka rek i klanyal knyazyu otec. Vasil' Vasilich, mezh tem priblizyas', slovno by spotknulsya, glyadyuchi v ochi knyazyu, i vdrug, tochno podrublennyj, ruhnul na koleni i ponik golovoyu v pol. V gornicu zahodili boyare, pereglyadyvayas', sadilis' po lavkam. Feofan s Matveem krasnorechivo peremignulis' mezhdu soboj: vladyka Aleksij namekal im na takovuyu vozmozhnost' i chto v sem sluchae ne dolzhno im meshat' knyazyu Ivanu proyavit' milost' ko greshniku. Namekal! I kak v vodu glyadel, kak providel sobytiya starshij brat! Fedor Koshka, molodoj, vostroglazyj, ulybchivyj, prikusyvaya belymi zubami aluyu gubu pod myagkimi usami, zhmuryas' dazhe, slovno i vpravdu molodoj kot-igrun, vlez, prisel s krayu na lavku, tozhe zhdal, poglyadyvaya, chto zhe budet teper'. Zahodili inye boyare, obshirnaya gornica napolnyalas'. Mladshij Vel'yaminov (dorogoyu zagovarival s otcom ne raz, dazhe i to predlagal: ne ostat'sya li navsegda na Ryazani? - po molodosti, po gluposti polyubi prishla boevaya, trevozhnaya ryazanskaya zhizn') tut glyadel, kak zahodyat, minuya ego i edva vzglyadyvaya, znakomye na Moskve boyare, i u samogo nevestimo padalo serdce: a nu kak otkazhut?! Styd-to! I - kuda zhe posle togda? A boyare vse vhodili i vhodili, rassazhivayas' po lavkam, i Ivan Ivanych smotrel na lezhashchego pered nim na polu Vel'yaminova, i teploe oshchushchenie radostnogo pokoya razlivalos' u nego v grudi. Vot i okoncheno! Vot, slava Bogu, i prokatilo, i minulo! I ne budet etih dosadlivyh SHurinyh umolchanij, tyazhelogo bezmolviya, ukorizn... Aleksej Petrovicha, verno, ne voskresish' uzhe! I po-hristianski ezheli... Mysl' ob Aleksee Petroviche oblakom proshla po soznaniyu, no ved' i vladyka Aleksij svidetel'stvoval, chto Vasilij Vasilich ne vinovat v ubijstve Hvosta! I boyare molchat, zhdut. Vse prishli! Dvoih net, tak te v razgone sejchas, ob容zzhayut vel'mozh ordynskih. I Vel'yaminov molchit, lezhit na polu, a chto govorit', vse i skazano uzhe! Ivan Ivanych obvel glazami lica svoih starshih boyarinov, prochel nemoe: "Kak reshish', knyazhe!" Vzdohnul, podumal, proiznes negromko: - Vstan', Vasilij! Proshchayu tebya i testya tvoego! Vorochajtes' oba na Moskvu!

    x x x

Ol'gerd eshche raz vyslushal, zapominaya, kto ubit iz boyar, ozrel svoih, lishennyh chesti ratnikov, vyslannyh izo Rzhevy. Kivnul golovoj, otpuskaya. Podnyalsya k sebe. Skruchennoe, szhatoe, kak stal'naya pruzhina, beshenstvo perepolnyalo ego. On dazhe ne zaglyanul k Ul'yanii. O religii, o russkih popah s neyu bylo luchshe ne govorit'. Proshel po krutoj kamennoj lestnice v tolshche steny na samyj verh, v tu ukromnuyu svodchatuyu komnatu, gde hranilis' gramoty. Sel za stol. Nalil vody iz uzkogorlogo kuvshina v nemeckij serebryanyj kubok, vypil i zabyl kubok v ruke. Ego svetlye golubye glaza v etot mig, ezheli kto-nibud' reshilsya by vzglyanut' knyazyu v lico, byli sovsem chernymi i nedvizhnyj, osteklenevshij vzor strashen. Kogda on, vspomniv pro kubok, otstavil ego v storonu, na smyatom serebre ostalis' sledy pal'cev. Pechatnik, sunuvshijsya bylo syuda, uvidavshi tol'ko lish' spinu knyazya, vspyatil i, plotno pritisnuv dvernoe polotno, na cypochkah spolz vniz po lestnice. Ol'gerd dumal. Edinozhdy on prosheptal, i shepot byl strashen, kak i vzor knyazya: - Ego nado ubrat'! Eshche cherez chas Ol'gerd, vstrepenuvshis' i krepko provedya ladonyami po licu, vyzval pisca, pechatnika i nachal diktovat' gramoty. Pervuyu - v Konstantinopol' s zhaloboyu na mitropolita Aleksiya, kotoryj pozabyl zapadnye eparhii, nebrezhet imi, ne poseshchaet nikogda, zanimayas' tol'ko svoeyu Vladimirskoyu Rus'yu. A potomu on, Ol'gerd, prosit, bude tak stanet prodolzhat'sya i vpred', peredat' kievskij mitropolichij prestol pod ruku volynskogo mitropolita Romana. Vtoraya gramota otsylalas' k Romanu na Volyn' s trebovaniem pribyt' v Vil'nu k nemu, Ol'gerdu, dlya vazhnogo razgovora. Tret'ya, sekretnaya, uhodila v Kiev, k tamoshnemu knyaz'ku Fedoru, podruchniku Litvy (tomu samomu, chto kogda-to imal po prikazu Gedimina novgorodskogo arhiepiskopa Vasiliya Kaliku). CHetvertaya, tozhe sekretnaya, otpravlyalas' v Polock, k starshemu synu Andreyu, s prikazom gotovit' polki, chtoby, kogda pridet nuzhnyj chas, vesti ih na Rzhevu, vnov' otbivat' gorod u moskvichej. Gramoty uhodili takzhe brat'yam - Kejstutu v Troki i Lyubartu na Volyn', v Luck. Tol'ko okonchiv trudy, zapechatav i otoslav poslaniya, Ol'gerd, posidev eshche s minutu so smezhennymi vezhdami, razreshil sebe vstat', opirayas' na molchalivogo slugu, i spustit'sya v spal'nyj pokoj, k supruge. Kak sledstvie etih poslanij i posleduyushchej za nimi peresylki tajnyh goncov, ukromnyh vstrech i neglasnyh peregovorov mitropolit Roman blizhe k oseni vyehal s prichtom v Kiev i nachal tam sluzhit', privodya i sklonyaya pod ruku svoyu duhovenstvo yuzhnoj Rusi, do sih por obyazannoe podchineniem i cerkovnoyu poshlinoj vladimirskomu mitropolitu, chto vopiyushche protivorechilo vsem ustanovleniyam konstantinopol'skoj patriarhii i neizbezhno dolzhno bylo vyzvat' vmeshatel'stvo Aleksiya. Ol'gerd zhdal.

    x x x

Vasilij Vel'yaminov nakonec-to stal tysyackim, vosled otcu i dedu. Ivan Vel'yaminov, perezhivshij s otcom ordynskij pohod, pereznakomivshijsya v Sarae s mestnoyu znat'yu, hodil, zadiraya nos: bez nas-de ne oboshlis' na Moskve! Otec okorochival, ezheli slyshal inye vyskazyvaniya starshego svoego, nu a v dushu ne vlezesh'... Mikula, tak tot byl otkrovenno i nelozhno rad svoemu vozvrashcheniyu. Nalazhivali porushennoe hozyajstvo, vnov' zavodili koninnye i skotinnye stada. Vnov' vo dvore vysokogo vel'yaminovskogo terema tolpilis' kupcy, remeslennaya starshina, posluzhil'cy, posel'skie, volosteli. Starshij Vel'yaminov, sil'no-taki izmenivshijsya za vremya ryazanskogo began'ya, prinimal kupcov, razbiral zhaloby, sudil i pravil, nalazhival mytnye dvory i molodechnuyu, podtyagival virnikov, strozhil ratnyh. Sil hvatalo na vse; hot' i nedosypal, i nedoedal poroyu, a prosnulos' rodovoe, Vel'yaminovskoe - ne poddat'sya, ne ustupit'! ZHena Mar'ya tozhe slovno voskresla, begala po teremu - svetilis' glaza. Pozdnego syna svoego, kotoryj rodilsya u nih god spustya, nazvali Polievktom, "mnogozhelannym" po-grecheski. Osen'yu, odnako, prishlos' vse brosit' i vyehat' na ryazanskij rubezh. Tatarskij carevich Mamat-Hodzha, razorivshij Ryazan', podstupil k predelam Moskovskoj volosti. Pokrytyj pyl'yu ordynskij gonec primchal v Kremnik. S ordynskogo podvor'ya gramota legla na stol velikogo knyazya. "Daj put' chist!" - treboval Mamat-Hodzha. Rech' shla o raz容zde (mezhevanii) zemel' Moskvy i Ryazani. Sobralas' duma. Ivan Ivanych ezhilsya, poglyadyvaya na svoih boyar i na tatarina, chto sidel nedvizhimo, sozhidaya otveta moskovitov. Aleksij tozhe zhdal u sebya na vladychnom dvore. "Posol" dosyti napakostnichal i opolonilsya v Ryazani, puskat' tatar na zemli Moskvy nel'zya bylo ni v koem sluchae. No Mamat-Hodzha nastaival, ugrozhaya rat'yu. Gonec, podomchavshij iz Kolomny, donosil, chto tatary uzhe pereplavlyayutsya na levyj bereg Oki nizhe goroda. Vasil' Vasilich svoeyu voleyu poslal eshche do zasedaniya dumy na ust'e Moskvy-reki kovanuyu konnuyu rat' vo glave s Mikuloj i teper' zhdal, chto reshit duma, poglyadyvaya to na tatarina, to na knyazya. Vzory boyar i Ivana Ivanycha oborotilis' k Vel'yaminovu, i Vasil' Vasilich ponyal. Zvanie tysyackogo, vruchennoe emu vesnoj, trebovalos' teper' zasluzhit'. Vzyav slovo, on otvetil poslu strogo, no spokojno, chto s ryazanskim knyazem u moskovskogo porubezhnyh sporov nikakih net i potomu ordynskomu poslu v volosti Moskovskoj byt' ne nadobe. A vprochem, dlya govorki s Mamat-Hodzhoj budut vyslany v Kolomnu knyazheskie boyare. Goncy k kolomenskomu voevode i k inym s prikazom sobirat' ratnikov byli poslany totchas posle zasedaniya dumy, a v noch' pokinula gorod vtoraya moskovskaya rat', vedomaya samim Vasil'em Vel'yaminovym. Sam po sebe Mamat-Hodzha byl ne strashen, no za nim stoyala Orda. I potomu tajnye goncy poneslis', zagonyaya konej, v Saraj, a iz Saraya uzhe skakal im navstrechu vladychnyj posluh, poslannyj sarskim episkopom, s zashitoyu v podryasnik gramotoyu, i gramota eta pospela na Moskvu vskore posle priezda ordynskogo posla. V nej govorilos', chto Mamat-Hodzha ubil v Orde vozlyublennika Berdibekova i teper' grabit Rus' pochti chto po svoemu sobstvennomu izvolen'yu, nadeyas' otkupit'sya ot Berdibeka zahvachennym serebrom. U Aleksiya v etu poru na senyah sidel Nikita, prislannyj seleckim volostelem s otchetami po hozyajstvu (tol'ko chto szhali hleb), i Aleksij, podumav, vyzval ego k sebe. Nikita voshel, otdal poklon, ostoyalsya, ozhidayuchi prikazanij. - Slyhal pro Mamat-Hodzhu? - voprosil ego Aleksij, zorko vzglyadyvaya na ratnika. Tot kivnul pochti bezrazlichno. Ego delo bylo hleb, obozy, vladychnyj korm. - Poskachesh' s gramotoyu k Vasiliyu Vel'yaminovu! Gramoty toj bole vedat' ne dolzhen nikto, ponyal? - I, uvidya, kak radostno vspyhnuli u Nikity glaza, Aleksij udovolenno sklonil golovu. - Stupaj! Povodnogo konya i spravu poluchish' u otca ekonoma. Men'she chasu ponadobilos' Nikite, chtoby sryadit'sya i odvukon', so sned'yu i oruzhiem v torokah, s dorogoyu gramotoyu za pazuhoj v opor vymchat' cherez Kolomenskie vorota. Vsled za Nikitoyu vpotemnyah iz goroda vystupila tret'ya moskovskaya rat', kotoruyu veli molodye voevody Semen ZHerebec, syn Andreya Kobyly, i Ivan Zernov. V osennih sumerkah v gustom vechernem tumane glohnul topot konej. Nikita skakal vsyu noch', peresazhivayas' s konya na kon', vo vladychnom sele poluchil svezhih loshadej i na rassvete, izmuchennyj, uzhe nachal vstrechat' otdel'nyh otstavshih ot polka ratnyh, so slov kotoryh i razyskal Vasil' Vasilicha. Voevoda sidel v pohodnom shatre na raskladnom stul'ce, kogda, prignuvshis' na vhode, v shater vstupil propylennyj gonec i, znachitel'no poglyadev v ochi boyarinu, molvil zadyshlivo i negromko: - Ot vladyki. Tebe! Vasil' Vasilich, ponyavshi vraz, chto lishnih glaz i ushej ne nadobe, mahnul voevodam i stremyannomu vyjti i tut tol'ko, podnyavshi glaza, uznal Nikitu. - Zdravstvuj! - skazal rasteryanno. No Nikita molcha i trebovatel'no protyagival emu svitok. Vasil' Vasilich glyanul eshche raz, smolchal, porval snurok. Prochel, perechel, obmyslil i, prosvetlev likom, berezhno svertyvaya gramotu, vozzrilsya na Nikitu, yaro i veselo vygovoriv: - Nashe delo teper'! On podumal, tverdo protyanul ruku k analoyu so svechoj i, poka ne dotlela, udushlivo navonyav, tajnaya gramota, stoyal i smotrel na ogon'. Potom shagnul, obnyal Nikitu, skazal v uho svoemu byvshemu starshomu: - Prosti v prezhnej viny! - I totchas hlopnul v ladoshi, vyzyvaya stremyannogo i voevod. Poka Nikita glotal goryachuyu kashu, obzhigayas' i krupno zapivaya edu holodnym medovym kvasom, uzhe zashevelilsya ves' stan. Do sej pory u Vel'yaminova byli slovno by svyazany ruki, on medlenno otstupal pered tatarami, ne vvodya v delo ratnyh, a tut, provedav podnogotnuyu ordynskih nelyubij, poreshil totchas i nemedlenno tesnit' Mamat-Hodzhu, dokole ne uberetsya k sebe. Zazevavshijsya tatarskij raz容zd (razohotivshiesya na Ryazani ordyncy vovse ne ozhidali soprotivleniya) byl ves' vyrublen Mikuloj s ratnymi. I Nikita, v desyatyj raz peresevshij s sedla na sedlo, dazhe ne pospel k delu. Po vsemu polyu reveli truby, rzhali koni. Tret'ya rat', podoshedshaya opolden', byla broshena v delo pryamo s puti, i Mamat-Hodzha, vidya sebya obojdennym vdvoe, ezheli ne vtroe prevoshodyashcheyu siloyu, vspyatil i nachal othodit' na rysyah, ne prinimaya boya. Tyazhelo opolonivshiesya tatarskie ratniki otstupali v besporyadke, teryaya polon i skot, povodnyh konej, gruzhennyh dobrom, a Vel'yaminov, ne slushaya nikakih tatarskih vestonoshej, tesnil i tesnil Mamat-Hodzhu, poka ne sbrosil na samyj bereg Oki, k vode, zanyav beregovye obryvy uzhe, pochitaj, na ryazanskoj zemle, i tut tol'ko prinyal gonca tatarskogo, koemu surovo ob座avil, chto daet tataram dva chasa, daby perepravit'sya na pravyj bereg Oki, i ni o chem bol'she s Mamat-Hodzhoj razgovarivat' ne stanet i ne upolnomochen knyazem svoim. A cherez dva chasa dast prikaz o pristupe, i pust' Mamat-Hodzha vedaet, chto na odnogo tatarina prihodit shestero vooruzhennyh moskovitov i eshche na podhode inaya takaya zhe rat'. Ne vazhno, chto Vel'yaminov privral vdvoe, a to i vtroe. Sbrosit' Mamat-Hodzhu v reku on vse ravno by smog, i tatary, pokrichav, pogroziv i postrelyav iz lukov (s kruchi im zhivo otvechali, i daleko ne bezvredno dlya tatar), nachali v konce koncov perepravlyat' svoyu rat' na burdyukah, lodkah i koe-kak svyazannyh plotah nazad, na ryazanskuyu zemlyu. - Uhodyat! - vygovoril Nikita (u nego vse plylo v glazah, dorozhnaya ustal' teper', kak shlynulo napryazhenie boya, nachinala navalivat' volnami), pod容zzhaya k Vasil' Vasilichu. Starye ratniki, uznavaya svoego starshogo, izdali kivali Nikite. - Uhodyat! - otmolvil Vasil' Vasilich, shchuryas', bezotryvno glyadyuchi na seruyu osennyuyu Oku, po kotoroj koso, unosimye i raznosimye techeniem, plyli tatarskie kmeti. - Tvoya pomoch', starshoj! - negromko vygovoril on. - Ne privez by vladychnoj gramoty, razve reshilis' by my hanskogo posla takovo-to, s soromom, ot sebya vyprovazhivat'?! - Ne tyazhko v novoj sluzhbe? - voprosil on po-prezhnemu negromko, pomolchav. - Mne it' na Moskvu nemozhno teper', - otmolvil Nikita, shchuryas' i splevyvaya. Vel'yaminov obmyslil, sklonil golovu. - Natal'ya kak? - Syn u nas rastet! - otozvalsya Nikita s ottenkom gordosti. - Mihajlo Leksanych proshal! - vozrazil Vel'yaminov. - Privez by kogda ee na semejnyj poglyad! - Pushchaj govorka utihnet! - vymolvil Nikita, s nevol'nym sozhaleniem oziraya ryady voinov, gotovyh k boyu. Da, vprochem, boya uzhe i ne predvidelos'. Na plotu, sostavlennom iz neskol'kih burdyukov i dosok, ot berega otplyval uzhe sam nezadachlivyj posol Mamat-Hodzha. - Udarit' by na ih! - progovoril, pod容zzhaya, Semen ZHerebec. - Uh, i polonu by nabrali! Vel'yaminov, otricaya, povel golovoj: - Nemozhno! I veli kmetyam, bez pakosti chtob! - I polon vorochat'? - razocharovanno protyanul kto-to iz mladshih voevod. - A vot etova delat' ne budem! - rassmeyavshis', otvetil emu Vel'yaminov. - Ne ratilis', dak... a uzh shto s vozu upalo, to i propalo! Kto-to iz tatar snizu, s berega, krichal, grozya plet'yu. Ratnye s kruchi druzhno i veselo otvechali emu, pokazyvaya tatarskie luki: ne vzdumaj, mol, sobaka, strelyat', my i sami tomu nynche ne huzhe vashego vyuchilis'! Mesyac spustya doshlo izvestie, chto Mamat-Hodzha bezhal ot Berdibeka v Ornach, gde byl nastignut hanskimi goncami, shvachen i tut zhe ubit. Ubit ne za to, razumeetsya, chto razoryal Ryazan' i pytalsya razorit' Moskovskuyu volost', ne za desyatki pogublennyh rusichej i tatar, ne za sozhzhennye derevni, ugnannyj skot, ponasilennyh zhenok, a za ubijstvo edinogo Berdibekova "vozlyublennika", za smert' kotorogo Mamat-Hodzha tak i ne sumel rasplatit'sya s hanom.

    x x x

Posle togo kak Vsevolod byl v zhelezah dostavlen iz Ordy dyade Vasiliyu, tot, reshivshi nakonec, chto nastal ego chered, zanyal Holm, rodovoj udel plemyannika, i nachal samoupravstvovat', razoriv i poprodav Vsevolodovyh boyar, posluzhil'cev i kmetej. Episkop Fedor proboval vmeshat'sya, sovestil Vasiliya i nakonec, ne vozmogshi terpet', sam pobezhal iz Tveri. Aleksiyu kak raz doshli vesti o tom, chto Roman otbiraet u nego kievskuyu mitropoliyu (a iz Caregrada - pis'mennye uveshchaniya patriarha, nudyashchie ego sugubo obratit' vzor k pokinutym im v nebrezhenii yuzhnym episkopiyam), i potomu on nevoleyu sryazhalsya k vyezdu v Kiev. Zaderzhivali nespokojnye sobytiya na rubezhah, ugroza ot Mamat-Hodzhi, schastlivo, vprochem, ostanovlennaya moskovskimi voevodami, zaderzhivali svyatitel'skie dela, spory s Novgorodom Velikim, i potomu vyehat' v Kiev - torzhestvenno, s klirom, cerkovnymi sosudami i svyatyneyu, s izbrannymi iz vladychnyh posluzhil'cev - emu udalos' tol'ko posle Rozhdestva . Filip'evym postom k nemu na Pereyaslavl' kak raz i pribezhal, otrekayas' prestola, tverskoj vladyka Fedor. Aleksij mezh tem sozhidal Sergiya iz monastyrya, dosaduya v dushe, chto tak i ne sumel sam pobyvat' v Troickoj obiteli. Do nego doshli uzhe vesti o tamoshnih nestroeniyah. Surovyj obshchezhitel'nyj ustav, vvodimyj Sergiem, byl radostno prinyat bratiej lish' na pervyh porah. Lishenie vechernih trapez v svoej kel'e, lishenie uyutnogo domovitogo odinochestva, vmesto koego predlagalis' neusypnye monasheskie podvigi, molitvennoe bdenie i trud, daleko ne vsem okazalis' po plechu. Vozniklo i inoe, o chem Aleksiyu ne dumalos' dodnes', no chto grozno vosstalo nyne, pochemu on i vyzval k sebe oboih brat'ev, Sergiya i Stefana. V obshchezhitel'skom monastyre bezmerno vozrastala vlast' igumena, i vot sego poslednego, a prezhde prochego bor'by za etu vlast', i ne predvidel Aleksij. (Sergij - predvidel, pochemu i byl tak truden dlya nego vybor puti.) Brat'ya dolzhny byli pribyt' k nemu vmeste, no pervym yavilsya Stefan, chto bylo uzhe durnym znakom. Putnogo razgovora so Stefanom, odnako, ne poluchilos'. Zanyatyj gryadushcheyu pastyrskoyu poezdkoj v Kiev i temi zabotami i pretknoveniyami, kotorye sozhidal Aleksij vstretit' tam, gryadushcheyu novoyu bor'boj s Romanom, on tak i ne sumel uyasnit' smutnoj trevogi svoej, ne smog ponyat' Stefana na etot raz, ibo pomnil ego razdavlennym i unizhennym, zhazhdushchim otrech'sya ot vlasti i mirskih trevolnenij. Sergiya zhe Aleksij zhdal dazhe s nekim trepetom, gadaya: ne oslab, ne smutilsya li duhom molodoj igumen? Ne nado li i ego podderzhat', nastavit', byt' mozhet, osterech' ili obodrit'? Vot tut i yavilsya tverskoj episkop. Minuya pridvernikov, vzoshel, kak byl s dorogi, vylezshi iz vozka, sbrosivshi v senyah odin lish' hor'kovyj opashen'. Vzoshel i ruhnul v nogi: "Osloboni, vladyko! Bole ne mogu, nedostoin prestola sego!" Aleksij podnyal na nogi vethogo den'mi i plotiyu starca. Usadil, uspokoil, kak mog. Vyslal sluzhku. No prezhde chem Aleksij rasporyadil trapezoyu, episkop Fedor zagovoril, gor'ko i zlobno, s otchayaniem cheloveka, reshivshegosya na vse i oto vsego otrekshegosya. On krichal o sovesti, o ponosheniyah, "yakozhe Hristos preterpel ot iudeev i zakonnikov", o tom, chto moskovlyane sami podgovorili hana i prezhe utesnyali synovej strastoterpca knyazya Aleksandra, poginuvshego v Orde po navetu moskvichej, yako i brat ego Dmitrij, yako zhe i otec, svyatoj blagovernyj knyaz' Mihail, chto Aleksij bolee vseh vinoven v bezlepoj kotore tverskoj i chto mitropolitu ne dolzhno, i nemozhno, i neprilepo, i nepristojno mirskaya tvoriti, ibo na to est' boyarin i knyaz', chto Vsevolod v otchayanii i skoro izveritsya ne tokmo v duhovnom glave Rusi Vladimirskoj, no i v samom Gospode i ego blagostyne, chto on, episkop Fedor, ne v silah zreti, yako zhe svoya domochadaya gubyat odin drugogo, i vina v tom pust' padet na Aleksiya, a ne na nego, Fedora, i potomu on slagaet s sebya san i uhodit v zatvor, v les, v potaennuyu pustyn', no ne mozhet i ne dolzhen bolee vzirat' na sej sram i pozorishche i vsyacheskoe popranie zavetov Gospoda nashego Isusa Hrista, zapovedavshego mir v cheloveceh i lyubov' k bratii svoej. Fedora tryaslo. On uzhe ne byl sovsem tem strogim i vlastitel'nym episkopom velikogo grada Tveri, s koim Aleksij tak i ne sumel uryadit' dva goda tomu nazad. Obostrilis' cherty, zhalko i gnevno vzdybilis' sedye klokastye volosy, zapali i vospalilis' glaza. On, vidimo, ne spal dorogoyu, vospalyaya sebya ko gryadushchemu razgovoru s Aleksiem. Starcu nadoben byl prezhde vsego pokoj i otdohnovenie. I potomu Aleksij, nichego ne otvetivshi Fedoru na vse ego huly i narekaniya, vyzval cherez pridvernika gorickogo igumena i velel prinyat' tverskogo episkopa, kak dolzhno i nadlezhit soglasno vysokomu sanu gostya, nakormit' i upokoit', a besedu, tverdym neprerekaemym golosom, otlozhil do drugogo dnya, egda Fedor otdohnet i pridet v sebya. - Ty nyne ustal, zloben i goloden. A nemoshch' telesnaya plohoj povodyr' dlya razuma. Prosti, brat, no ya ne stanu nyne govorit' s toboyu, dondezhe otdohnesh' s puti i vozmozhesh' glagolati, yako i nadlezhit po sanu tvoemu. Gorickij igumen, provodivshi Fedora, potom ostorozhno voprosil Aleksiya: ezheli tverskoj episkop otrechetsya sana, kto vozmozhet zastupiti mesto ego? I v ostorozhnom golose, i v ostrovatom, izliha vnimatel'nom vzglyade igumena bylo nevyskazannoe voproshanie - mol, chego zhe luchshe: nyne postavit' v Tver' svoego, ugodnogo vladyke episkopa - i vse prezhnie kotory s tverichami razom otpadut sami soboj! Aleksij otvetil emu strogim vospreshchayushchim vzglyadom, i igumen, ne posmev izrech' nichego bolee, ischez. Da, konechno, dumal mezh tem Aleksij, otkinuvshi golovu k spinke vysokogo monastyrskogo kresla i smezhiv ochi. Da, konechno! Mnogie, ezheli ne vse, vozmogut emu posovetovat' tak imenno i postupit' v sej chas svyatitel'skoj trudnoty! Huly i upreki Fedora, ranivshie ego v pervyj mig, on otmel sejchas, spravyas' s soboyu usiliem voli. Dazhe i vraga poverzhennogo zryashcha u nog svoih, nedostoit radovati tomu, no skoree naprotiv - skorbet' ob unizhenii chelovecheskom! Da, prosto! Snyat' Fedora, tem pache - po ego sobstvennomu prosheniyu, i zamenit' drugim... Prosto - i potomu lozhno, uzhe po samoj soblaznitel'noj prostote deyaniya sego! Ne dolzhen on, ne vprave, v samom dele, postupit', kak zemnaya, mirskaya vlast'! (Hotya i postupaet, vynuzhdaemyj k tomu slabost'yu knyazya svoego!) I to, chto Fedor sam prosit osvobodit' ego ot sana, ne dolzhno soblaznit' mitropolita vseya Rusi, ibo, po slovu Hrista, kamen', otvergnutyj stroitelyami, lozhitsya v osnovanie ugla. Da, vot tak! Vot, kazhetsya, najdennoe slovo! I ego dolg nyne, uspokoiv i obodriv Fedora, prinudit' ego ostat'sya na meste svoem. Koliko proshche sokrushit', unichtozhit', snyat' san, zamenit' odnogo boyarina, popa, dazhe episkopa na drugogo, no koliko trudnee zastavit' pokayati, peredumat'! Koliko trudnee ubezhdat', chem karat', i koliko nuzhnee prinyatoe ubezhdenie, chem kara, kotoraya tokmo lish' ozloblyaet, zagonyaya bolest' vnutr', no ne izlechivaya ee. S tem Aleksij usnul, pochti reshiv, kak emu govorit' s tverskim episkopom. A utrom sluzhka soobshchil, chto k nemu yavilsya Sergij. Na utrennem pravile Aleksij s trudom zastavil sebya sosredotochit' um na molitve, ibo vse mysli ego byli zanyaty tem, kak soglasit' zhdannoe poyavlenie Sergiya s nuzhnoyu besedoj s tverskim episkopom. I v konce koncov reshil svesti vseh voedino. Tak za stolom vladychnogo pokoya okazalis' sotrapezuyushchimi russkij mitropolit, tverskoj episkop i igumen molodoj lesnoj obiteli s bratom - byvshim igumenom Svyatogo Bogoyavleniya. Byla uha iz dorogoj ryby, varenye ovoshchi, hleb i malinovyj kvas. Byla pereyaslavskaya ryapushka i lyubimaya Aleksiem mochenaya brusnika. Episkop Fedor, vidimo, neskol'ko uspokoilsya, no vo vzglyade, samouglublennom, zamknutom, v skupyh i skovannyh dvizheniyah ruk byli produmannoe uporstvo i vystradannaya reshimost' ne ustupat' Aleksiyu. Aleksij podumal vdrug, chto prihod Sergiya ko blagu, i reshil vesti razgovor prilyudno, ibo oba, Sergij so Stefanom, odinakovo vedali vsya tajnaya moskovskoj politiki. Fedor, nastorozhennyj, kolyuchij, prismatrivalsya k Sergiyu. (Stefana emu dovodilos' vstrechat', eshche kogda tot byl bogoyavlenskim igumenom.) Sergij, odetyj s podcherknutoyu svoeyu i obychnoj dlya nego prostotoj, byl v serovalyanom zipune i laptyah. (Stefan, tot, yavivshis' iz obiteli, tak zhe kak i Sergij, v laptyah i na lyzhah, tut pereobulsya v zahvachennye s soboyu tonkie kozhanye porshni i zipun imel na plechah iz dorogogo inozemnogo sukna.) Budnichnye oblacheniya mitropolita i episkopa kazalis' - po sravneniyu - dorogoyu, edva li ne prazdnichnoyu sryadoj. No Sergij kak-to umel ne zamechat' neshodstviya odezhd i obuvi, i, posidevshi s nim, vsyakij v konce koncov tozhe perestaval zamechat' prostotu odeyaniya podvizhnika, dazhe kogda on, kak teper', i vovse molchal, lish' vnimatel'no vzglyadyvaya na ozabochennogo mitropolita i nahohlivshegosya episkopa. Aleksij molchal tozhe, davaya sotrapezuyushchim nasytit' golod i nemnogo privyknut' drug ko drugu. Fedor sprosil o chem-to Sergiya - iz vezhlivosti, daby ne molchat' za stolom. Sergij otmolvil kratko, no s potrebnoyu obstoyatel'nost'yu. I - strannym obrazom - i vopros, i otvet totchas byli zabyty vsemi predsedyashchimi. Nakonec Aleksij polozhil vilku, oter usta polotnyanym platom i, otkidyvayas' k spinke kresla, strogo voprosil: - Dolzhen li mladshij v rode svoem slushat' starshego i podchinyat'sya emu? - Da! - Vzdrognuv, episkop Fedor ne srazu nashelsya s otvetom. - No knyaz' Vasilij Mihalych chinit bezlepoe nasilie nad synovcem svoim Vsevolodom i lyud'mi ego, nesoobraznoe ni s kakimi zakonami estestva! - Da! - vlastno prerval Aleksij. - No dolzhny li, vnov' reku, mladshie uvazhat' starshih po rodu vsegda ili tokmo po rassmotrenii, dostoin li uvazheniya starshij rodich? Dolzhen li, voproshu, syn uvazhat' nedostojnogo roditelya svoego?! Stefan i Fedor oba sklonili golovy. - Dolzhen! - podumav, i hmuro, s vidimym zatrudneniem proiznes Fedor. - Dolzhen! - povtoril, utverzhdaya, Aleksij. - Nemozhno razreshit' synu, podobno Hamu, nasmeyavshemusya nad Noem, otcom svoim, pozorit' roditelya svoego! Nemozhno razreshat' sie i razrushat' tem samym ves' stroj zhizni chelovecheskoj, ibo v pokoleniyah, v vekah tokmo uvazheniem k roditelyu, dedu, pradedu, predku svoemu stoit i zizhdit zhizn' naroda! Vsyakij yazyk, pokusivshijsya na uvazhenie k starshim svoim, kak i zabyvshij slavu predkov i ih zavety, raspadaet i gibnet nevestimo v puchine vremen! - Brat moj! - goryacho vozzval Aleksij, obrashchayas' teper' uzhe k odnomu Fedoru. - Pomysli, vse li sodeyal ty, daby utishit' gibel'nuyu pryu siyu, prezhde chem pribezhat' syuda, pytayas' otrinut' san? Vesi li ty vsyu prezhnyuyu kotoru mezh dyadeyu i synovcem - grabitel'stva, pohody ratnye, pogrom v Bezdezhe, ego zhe Vsevolod uchinil, i to, kak v toya zhe Orde dobyl on yarlyk pod dyadeyu svoim na tverskoj stol, i mnogoe inoe, stydnoe i nepodobnoe? - Da! - vskrichal Aleksij, ostanavlivaya manoveniem ruki popytavshegosya bylo vozrazit' tverskogo episkopa. - Da! Vsevolod bolee prav, chem ego dyadya Vasilij, pervym nachavshij nelyubie sie! I paki reku: bolee prav, i chestnee, i pryamee, i beshitrostnee knyazya Vasiliya! I my, moskovity, vinovny v tom, chto knyaz' Vasilij nyne bezlepo vershit ne pravdu v tverskoj zemle, ugnetaya i rastochaya prodazhami volost' Vsevolodovu! - Vasilij Mihalych poslednij syn Mihajly Svyatogo! - ostorozhno vmeshalsya Stefan, s bespokojstvom vzglyadyvaya to na Aleksiya, to na Fedora. - Da! - otmahnulsya Aleksij ot neproshenoj pomoshchi i prodolzhal s naporom i strast'yu: - I bolee skazhu tebe, Fedor! Vprave byl by ty ovinovatit' nas vseh v sugubom popushchenii knyazyu Vasiliyu i byl by prav! Da, ne pravo tvorili, i ya tozhe, Fedor, i ya tozhe! I uderzhivali syna Aleksandrova, i mirvolili Vasiliyu Kashinskomu. I ezheli protivopolagat' dve pravdy - pravdu Tveri i pravdu Moskvy, to Tver' bolee prava i izobizhena Moskvoyu! Da, da, da! - On rukoyu otvel, vospreshchaya, gotovogo uzhe vmeshat'sya v spor Stefana i prodolzhal: - I ty prav, brate, ibo ty - episkop grada Tveri! No ne zabyl li ty, Fedor, chto ya mitropolit vseya Rusi i o vsej Rusi dolzhen, obyazan myslit' v svoj chered? Dolzhen, obyazan zabotit' sebya i tem, chto ezheli dobryj, spravedlivyj i pylkij knyaz' Vsevolod priglasit Ol'gerda na Rus' i silami Litvy razgromit dyadyu, a zatem i Moskovskuyu volost', a zatem i samo knyazhenie vladimirskoe, togda vsya Rus', a ne tokmo Moskva ili Tver' pogibnet iz-za nashih bezlepyh razdorov! Da, Fedor! Ty skazhesh', konechno, pochemu togda ne Tver' dolzhna stat' vo glave Rusi Vladimirskoj? Potomu, chto ne Tver'! Potomu, chto pri Mihajle Svyatom mogla byt' Tver', a stala Moskva, potomu, chto stolicy ne izbirayutsya nich'ej voleyu, oni delayutsya, voznikayut! Vozmozhno - tatary prichina semu, vozmozhno - duhovnaya vlast' ili inoe chto... No uzhe svyatoj Petr predrek velichie v vekah gradu Moskovskomu! I my, duhovnaya vlast', dolzhny myslit' o dal'nem, o sud'be vsej zemli cherez veka i veka! Ne o tom, na ch'ej storone dneshnyaya suetnaya pravda i prehodyashchaya vlast' togo ili inogo knyazya. Naprimer, pomysli, chto vozmoglo by proizojti ot braka Simeona i Marii, ezheli by deti ih i sam Simeon ostalis' by v zhivyh, a chuma unesla, naprotiv, vseh muzhej tverskogo knyazheskogo doma? Vozmozhno, chto oba sii knyazhestva uzhe teper' slilis' by pod edinoyu vlast'yu i Rus', russkaya zemlya, i yazyk russkij usililis' by vo mnogo raz! - No togda, - vozrazil Fedor, - i Ol'gerd mog by, povorotis' sud'ba, stati velikim knyazem vseya Rusi? - Da! - zhivo vozrazil Aleksij. - Ezheli by prinyal kreshchenie i ezheli s kreshcheniem Rus' stala by emu rodinoyu! Da, togda - no imenno lish' togda - on mog by, ezheli pohotel, stat' russkim i pravoslavnym knyazem. Pust' i ne sam eshche, no hot' v detyah, vnukah, v pravnukah svoih! No sie nevozmozhno, otmolvish' ty, i ya reku: da, sie nevozmozhno! I vot pochemu ya ratoval v Caregrade, ustroyaya mitropolich prestol vo Vladimire, vot pochemu boryus' s Romanom, koego vy, tveryane, podderzhivaete, vot pochemu nyne edu s pastyrskim nastavleniem v Kiev! Sergij, donyne molchavshij, stol' krasnorechivo v sej mig vzglyanul na mitropolita, chto Aleksij, nevoleyu pochuyavshi ego vzor, oborotil chelo i prihmuril brovi, otvechaya na nezadannyj troickim igumenom vopros: - Ehat' nadobno! On vstryahnul golovoj i vnov' oborotilsya k uzhe pochti poverzhennomu Fedoru: - I nasha zadacha v etom vot tekuchem i raznolikom bytii, v etom potoke vremen i let - vospityvat' svoj yazyk, umeryaya zhivotnoe, pohotnoe v cheloveceh, i knyazej svoih nastavlyat' v strogih istinah very Hristovoj, v lyubvi i druzhestve, pache vsego v lyubvi k zemle yazyka svoego, navychayam i predan'yam naroda! Kak by ni stalo tyazhko, dazhe i do nevozmozhnosti, vynesti noshu siyu! I potomu ya, russkij mitropolit, voleyu svoeyu, i razumom, i serdcem, i imenem gornego Uchitelya nashego proshu tebya, i zaklinayu, i nastaivayu vladychnoyu voleyu: da ostanesh' i vpred' na prestole svoem! Aleksij primolk, slegka ponuriv plechi, vzglyanul svetlo i primolvil, ukazyvaya na Sergiya: - A knyazheskie kotory, skol' by ni gibel'ny kazalis' oni... Vot on v obiteli svoej sodeivaet vazhnejshee, premnogo vazhnejshee vseh knyazheskih usobic v sovokupnom ih mnozhestve! Ibo zhizn' duha est' istinnaya zhizn', i ot nee gibnet ili zhe vosstaet vse inoe, sushchee okrest. I pechaluyus', - tut zhe Aleksij oborotil chelo k troickomu igumenu, reshiv, chto nastal chas i emu skazat' slovo obodreniya i ukorizny, - i skorblyu, buduchi izveshchen o nestroeniyah v obiteli Svyatoj Troicy! Sergij medlenno ulybnulsya v otvet. Pomedlil. - Vladyko Aleksiyu! - vygovoril negromko. - Skazhi, skol' vremeni nadobno, daby vystroit' gorod, v pozhare vygorevshij dotla? Ezheli sudit' po Moskve i gradam inym - edinoyu osen'yu vozmozhno vosstanovit' vse porushennoe! A naselit' grad sozvannym otovsyudu narodom? Edinym letom vozmozhno i sie sovershit'! A zavoevat' carstvo? Sgubit', razorit', razrushit', ispustoshit' zemlyu, dazhe i povorotit' reki ili vyrubit' lesa?! I skol' nadobno sil, vremeni i terpeniya, daby vospitat', sozdat', vyrastit' edinogo smyslenogo muzha? Poborot' v nem pohot' i gnev, zlobu i trusost', lenost' i styazhanie? Vospitat' sderzhannost', hrabrost' bez yarosti, chestnost' i dobrotu? Nauchit' ego ezhechasno obaryvat' sobstvennuyu plot' i mnogorazlichnye pohoti ploti? Ujdut na to mnogie gody i trudy! No bez onogo muzha, vospitannogo i mnogoumnogo, bolee skazhu - bez mnogih podobnyh muzhej ne stanet prochen ni grad, ni volost', ni knyazhestvo! Bez sego nichto inoe ne stanet prochnym, ibo, - tut Sergij edva-edva, chut' primetno ulybnulsya, pochti povtoriv slova Aleksiya, - bez duhovnogo, v sebe samom, vospitaniya lyudej vse prochee sueta suet i vsyacheskaya sueta! Sergij zamolk, i episkop Fedor, sejchas vpervye uslyshavshij rech' troickogo igumena, ponik golovoyu i, vozdohnuv, podtverdil: - Da, bez sego neprochno vse inoe! I Aleksij, ponyavshi skrytyj uprek Sergiya, tozhe sklonil chelo, povtoriv: - Bez sego neprochno! I lish' Stefan smolchal, golovu skloniv i osmurev vzglyadom, kotoryj on v etot mig poboyalsya pokazat' sotrapeznikam. Kogda vyhodili iz pokoya, Aleksij priderzhal Sergiya za rukav i s glazu na glaz voprosil negromko: - Syne! Ne molchi o trudnotah svoih! Gde ne vozmozhet igumen, tam vozmozhet poroyu mitropolit, mogushchij prikazat', zastavit', usovestit'! - Otche! - otozvalsya Sergij so vzdohom, pokachavshi golovoyu. - YA uzhe vse skazal tebe! Dolog i prituzhen put' duhovnogo pokayaniya! No nemozhno tut svyshe velet' nichemu! Rostok ne stanesh' tyanut' iz zemli, daby skoree vyros, tak i muzha, ne sozrevshego razumom ili negotovogo dushoyu, kto poveleniem svoim vozmozhet sodeyat' duhovnym i smyslenym? Ob edinom skorblyu, vladyko! Ne v poru, mnitsya mne, uezzhaesh' ty v Kiev! Imenno teper' nadoben ty v russkoj zemle! Zametivshi ten', probezhavshuyu po licu Aleksiya ("Sam ne hochu, no dolzhen!" - skazal ego vzglyad), Sergij primolvil prositel'no: - Egda ne vozmozhesh' otmeniti sego, voz'mi sebe sputnikov vernyh, ishitrennyh ne tokmo v duhovnyh trudah, no i v zhiznennyh nevzgodah i bedstviyah! Sposobnyh, ezheli nadobno, dazhe i k deyaniyu brannomu! Aleksij vzdrognul, vnimatel'no i dolgo poglyadel v ochi Sergiyu. Potom obnyal i trizhdy molcha poceloval. O Stefane i o delah obiteli inogo razgovora mezh nimi v etot raz ne bylo. Sergij, cherez noch' vorotivshis' k sebe, tol'ko lish' otdal rasporyazheniya novonaznachennym kelaryu i ekonomu, kratko povestiv, chto dolzhen na neskol'ko dnej otluchit'sya iz obiteli. I nikomu nichego bolee ne skazav i ne vzyavshi nikogo v provozhatye, v tot zhe den' vyshel na lyzhah za vorota obiteli i utonul v rozhdestvenskom serebryanom snegu. Put' ego byl dolog i lezhal v obratnuyu storonu ot Moskvy. Delaya po shest'desyat verst v sutki, imeya pishcheyu tol'ko rzhanye suhari, kotorye on sosal dorogoyu, i nigde ne zaderzhivayas' v puti, Sergij skoro minoval Mahrishchenskij monastyr' na Kirzhache, gde igumenom byl ego znakomec Stefan, no i tut tol'ko lish' obogrelsya, vyhlebal misu uhi i totchas ustremil dalee v put' po lesnym zimnikam, poka ne vyshel na Vladimirskuyu dorogu, i uzhe utrom tret'ego dnya minoval Vladimir, ne zahodya v gorod i ne ostanavlivaya, a na shestoj - podhodil k Nizhnemu. Tut i vyyasnilos', chto shel on k igumenu Dionisiyu, daby ponudit' togo totchas i nemedlenno poslat' skorogo gonca v Pecherskuyu lavru, v Kiev, uprediv, ezheli mochno, priezd Aleksiya i izvestiv tamoshnyuyu bratiyu, chto mitropolitu ugrozhaet beda i nadobno spasat' ego ot vozmozhnoj gibeli. I po somknutym ustam, po ustremlennomu upornomu vzglyadu Sergiya bylo vnyatno, chto Dionisij nepremenno poslushaet ego, i gonca poshlet, i sodeet vse, chto mochno sodeyat' emu, vyucheniku lavry Pecherskoj, daby otvratit' navisshuyu nad mitropolitom bedu. Episkop Fedor provozhal Aleksiya do Kolomny. Tut, eshche raz nastaviv i obodriv svoego vcherashnego nedruga, Aleksij s lyubov'yu otpustil Fedora v Tver'. Vnutrennee chuvstvo govorilo emu, chto postupil on na etot raz pravil'no i ezheli i ne sodeyal vpolne iz nedruga druga, to, po krajnej mere, mozhet byt' uveren teper', chto Fedor ne stanet stroit' kovy protivu nego, poka on prebyvaet v dalekom i vrazhdebnom Kieve. V Kolomne eshche raz proveryali ves' oboz, gruzili ostatnie vozy, torochili konej. Sredi mnogochislennoj svity mitropolita byl v etot raz i Stanyata, vernyj sputnik ego predydushchih stranstvij, i Nikita Fedorov, kotorogo Aleksij vzyal s soboyu vpervye, edva li ne po kosvennomu sovetu igumena Sergiya. Da, krome togo, Aleksij opasalsya nemnogo, chto v poru ego otsutstviya pomilovannogo im kmetya ochen' vozmogut inye - daby uzhe poherit' i vse poslednie koncy dela hvostovskogo - poprostu potihon'ku ubit'.

    Glava 6

    OTCHAYANIE

Mimo Bryanska, zahvachennogo Ol'gerdom, shli s prevelikoyu boyazn'yu - bereglis'. Nikita, zdes' snova stavshij starshim nad druzhinoyu, rasporyadil ne snimat' bronej, oruzhie derzhat' nagotove. Tak, v bronyah pod shubami, i ehali. Treshchal moroz, zhelezo holodilo telo, bylo trevozhno i veselo. Dolgij nepovorotlivyj mitropolichij oboz, sostoyashchij edva ne splosh' iz nenavychnyh k oruzhiyu duhovnyh, polonit' bylo proshche prostogo. Nikita, peremolvivshi s vladychnym boyarinom, uzhe prikidyval, kak razostavit' ratnyh, i s dosadoyu ponimal, chto vse, chto smozhet sodeyat', eto - ezheli oboz budut nastigat' vsugon, a ne perejmut zaranee puti - ostanovit' vraga i, davaya obozu otorvat'sya ot presledovatelej, lech' kost'mi s nevelikoyu svoeyu druzhinoj. V puti on uzhe pereznakomilsya so mnogimi sputnikami, razobralsya s ratnikami, prikinuvshi, kto kuda gozh. Na ochi vladyke ne lez, a iz blizhnej vladychnoj prislugi soshelsya nezhdanno s odnim lish' piscom Leontiem, kotorogo chashche po-prostomu nazyvali Stanyatoj. Sovershilos' znakomstvo vsego dnya tri nazad, kogda ostanovili okolo maloj derevni i prostye ratnye s mladshimi kliroshanami tesnoty radi nochevali v shatrah i grelis' u kostrov. V kotlah bul'kala kasha. Podstavlyali misy, dostavali lozhki iz-za golenishch, eli ne spesha, posovyvayas' blizhe k ognyu. V vyshine, nad golovoyu, tam, kuda ne dostigal plyashushchij svet kostra, roilis' almaznoyu rossyp'yu holodnye vysokie zvezdy. Storozhko molchali osypannye ineem sosny, chernye uzornye teni kotoryh smutno vidnelis' na temnom okoeme nebes. Ot容vshie ratniki zapolzali na chetveren'kah v shatry, pod popony i koshmy, valilis' v kuchu - tak teplej. Nikita ostalsya popravlyat' koster. Spat' poka eshche ne tyanulo. I tot, vladychnyj, ostalsya tozhe. Dolgo sideli vdvoem, ne glyadya odin na drugogo. Potom Nikita vdvinul obgoreloe brevno blizhe v ogon'. Posideli, soglasno ustavyas' v rdeyushchuyu grudu uglej, sledya nevysokie upornye yazyki ognya, v vechnom borenii s holodnoyu pustotoyu prostranstv to vzdymavshie vvys' - i togda kuski plameni, otryvayas', uletali, ischezaya bez ostatka v moroznoj stuzhe, - to snikavshie, tak chto ogon' lish' oblizyval, tayas' i opadaya, cherno-krasnyj obuglennyj stvol sosny, sunutyj v koster smolistym komlem. - Slyhal ya, - nachal Nikita, - Zemlya v aere plyvet, kruzhitsya, i sama kruglaya, slovno yajco. Ni na chem, prosto tak, sama vesnet! I ne upadet nikuda! Divno! - On kinul glazom na vladychnogo pisca, proveryaya, ne zazrit li? No tot tol'ko kivnul, utverzhdaya, glyadyuchi v ogon'. Sam podskazal davno znakomoe: - I Zemlya, i vse sushchee na nej! A Solnce krugom hodit. Solncu oborot - zima-leto, a Zemle oborot - den'-noch'. - I... ne padayut? - reshilsya sprosit' Nikita s nekotoroj neuverennost'yu v golose. - Ne! - otozvalsya tot zadumchivo i poyasnil: - Zemlya tyanet! Bol'shaya ona! Dak vot s togo... Opyat' pomolchali. - Tebya kak zvat'-to? - voprosil Nikita, toroplivo dobaviv: - Menya dak Nikitoj klichut, a po dedu - Fedorovym. Ded u menya byl... - On ne dogovoril pro deda, zastydilsya. No tot, vladychnyj, slovno by i ne zametil, otmolvil, pomolchav: - Leontij ya. A tak, dlya lyudej, Stanyata, Stan'ka! - I po-grecki razumeesh'? - sprosil Nikita s nevol'noyu zavist'yu. - Aga! S vladykoyu v Caregrade byl, dak i tovo... - Skazhi chego-nito! - poprosil Nikita, zarozovev. Stanyata-Leontij usmehnulsya, pogodya skazal chto-to skladnoe, slovno pesnya na chuzhom yazyke. Nikita ne stal vysprashivat', chto eto. Ponuril golovu. Pomolchav, primolvil so vzdohom: - A ya, pochitaj, dale Vladimira i ne byval! Nu, na Volgu hodili, eshche pri knyaze Ivan Danilyche. Bat'ko moj ehal v Kiev, k mitropolitu Feognostu ishcho, ya maloj byl, dak v rev: zabedno stalo, chto ne beret s soboyu! A nyne vizhu - ne igra! S vozami da spravoyu... - Pomolchal, ne uterpel, pohvastal: - YA nyn' podo Rzhevoyu ratilsya! - Eto tebya vladyko Aleksij lechil? - sprosil Stanyata, spokojno podymaya vzglyad. - Menya... - otmolvil Nikita chut' rasteryanno, ponyavshi vdrug, chto ego pohod podo Rzhevu - obychnoe voinskoe delo i hvastat' tut mozhno malo chem. - A zdes' pochto? Ot knyazya le poslan? - sprosil tot opyat', kovyryaya obgoreloyu palkoj v ugol'yah. - Ty, Levontij... Ali kak tebya? - Stanyatoj zovi! - Nu, Stan', ty tovo... CHevo znash'-to pro menya? Stanyata podnyal vzor, usmehnuv, podvigal plech'mi: mol, chego i znat', ne vedayu. I kak byvaet v puti, kak byvaet po mgnovennomu chuvstvu, chto neznakomec, koego eshche vchera i znat'-to ne znal, ne predast, ne vydast, ne vyboltaet skazannogo toboyu, a byt' mozhet, souchastiem svoim i oblegchit, i razdelit serdechnuyu noshu, vygovoril Nikita v nochnoj tishine u kostra nevol'nomu sputniku svoemu: - Hvosta ya ubil. Leksej Petrovicha! Stanyata glyanul na nego i ne poshevelilsya, slushal. - Dumal, ty znaesh'... - probormotal Nikita, smushchayas'. - YA myslil, - pogodya otmolvil vladychnyj pisec, - chto eto Vel'yaminovyh rabota, Vasil' Vasilicha. - Vasil' Vasilicha? - Nikita neveselo hohotnul, pokachal golovoj. Dogovoril, pomedliv: - On mne za to i derevnyu podaril. Pered smert'yu, znachit. A vladyka ot smerti spas! Vzyal na sebya i s derevnej toyu. Vtoruyu zhizn' podaril, schitaj! Stanyata tol'ko teper', kogda Nikita skazal pro vtoruyu zhizn', poveril ratniku. Vnimatel'no priglyadyas', uzrel chernyj mrak v ochah novogo znakomca, legkim oznobom proshlo po spine: sidim teper' s ubijceyu dvoe u kostra! I vladyka pomiloval! Proshlo i ushlo. V chernom pustom vzglyade ratnogo byla muka. - Kak zhe teper'? - Dak vot. Hleb, salo... Pod Rzhevu hodil. Syn u menya. Tak by i ne uvidel rozhonogo-to... V Kiev vot edu! - Kak zhe ty, po soglasiyu, chto l'? - S Vel'yaminovym? - utochnil Nikita i, kogda Leontij kivnul, otverg, pokachav golovoj: - Ne! Sam! - Po nenavisti? - voprosil vnov' Stanyata. Nikita vtorichno potryas golovoyu, podumal, vymolvil gluho: - Za lyubov'. Stan'ka ne stal rassprashivat'. "Za lyubov'" - srazu menyalo delo. Za lyubov' i ne to delayut. (Pochto on i storonit ee, lyubvi etoj!) I ne izvergi, ne tati sovsem. Vsyakij mozhet... Podi, ponasilil boyarin egovuyu babu, prikinul pro sebya, ili inoe chto... Ogon' plyasal, to vybrasyvayas' vvys' v prichudlivom tance, to zalezaya pod tyazhkoe rdeyushchee brevno. - Inoj kto vedaet? - voprosil Stanyata. Nikita potryas golovoyu opyat'. - Nikto! Nikomu tut ne bayal, - utochnil on, - po sluhu ezheli... - Nu i molchi! - zaklyuchil Stanyata, eshche pomedliv. - I ne skazyvaj o tom nikomu! - reshitel'nee pribavil, vspomniv, chto u ratnika narodilsya syn i, znachit, zhenka... - Ta samaya zhenka-to? - sprosil, utochnyaya. - Ta! - otmolvil Nikita, tak i ne povestivshij istoriyu svoej lyubvi. Noch' oblegala morozom, navalivala dremoyu. - Stupaj! - skazal Nikita pogodya. - YA posteregu, podremlyu tut... - Ty stupaj! - vozrazil Stanyata. - Mne privychno po nocham-to ne spat', a dnem i na vozu vysplyus'. Stupaj! - primolvil on reshitel'no, i Nikita, podumav, molcha polez v shater, v gushchu tel, v spasitel'noe chelovech'e teplo. A Stanyata dumal, zadremyvaya. Videl dodnes' suetlivogo, uverennogo v sebe molodca, chto pokrikival, strozhil, liho pronosyas' verhom v snezhnom vihre oboch' vozov, i predstavit' ne mog takogo! A tut - Zemlya, plyvushchaya v aere, i nashumevshee na vsyu Moskvu, malo ne na vsyu Vladimirskuyu Rus', zanesennoe vo vladychnoe letopisanie ubijstvo tysyackogo! I pochemu Aleksij zastupil, spas ego ot smerti? Vladyka nichego ne sovershal zrya, i tut, vidno, znal, vedal nechto takoe, chego v prostote dushevnoj, byt' mozhet, ne vedal i sam ubijca, chudom, po vladychnomu izvoleniyu ne lishivshijsya golovy! Sprashivat' Aleksiya on, konechno, ne stal. CHuyal, chto ne dolzhen i ne nado, ne ego eto delo. Vtoroj raz oni blizko soshlis' uzhe pod Bryanskom, kogda nezhdanno vstrechu poezdu vyehala negustaya tolpa litovskih ratnyh v ostrokonechnyh shapkah svoih, i Stanyata uzrel, kak Nikita, oshcheriv zuby, vraz, ne stryapaya, izdav gorlovoj tatarskij svist, podnyal ratnyh, sbrosivshih shuby na vozy, i pered stroem oruzhnoj litvy vyros stroj okol'chuzhennyh, gotovyh k boyu rusichej. Odnako litva vyehala ne s vojnoyu. Ot tolpy komonnyh otdelilsya vsadnik v dorogom kolontare i dolgom raspahnutom bobrovom opashne, pomahavshi rukoyu v znak mira, pod容hal k vladychnomu vozku, peredal priglashenie mitropolitu ot knyazya Dmitriya - Koributa Ol'gerdovicha - posetit' gorod. Posoveshchavshis' s boyarami, Aleksij dal prikaz zavorachivat' v Bryansk. Luchshe bylo poka ne zavodit' ssory s Litvoj, reshili boyare, a v takoj blizosti k domu lyubaya pakost' Ol'gerdova totchas stanet izvestnoyu na Moskve. V Bryanske Aleksiya, vprochem, prinyali togo luchshe. Byl ustroen pir dlya boyar, klira i ratnyh. Aleksij sluzhil v sobore torzhestvennuyu liturgiyu. Knyaz' (kreshchennyj po pravoslavnomu obryadu) vystoyal vsyu sluzhbu i prilozhilsya k krestu i ruke Aleksiya. V gorode ih derzhali tri dnya, tri dnya poili i kormili ves' poezd i tol'ko na chetvertyj, i to po nastojchivoj pros'be mitropolita, vypustili, s pochetom provodivshi v dal'nejshij put'. Tajnyj gonec k Ol'gerdu s izvestiem o poezde Aleksiya uskakal v Vil'nu eshche v pervyj den' ih prebyvaniya v Bryanske. Skripyat vozy. Dvizhetsya ot pochinka k pochinku, ot goroda k gorodu dolgij vladychnyj poezd. Trubchevsk. Novgorod-Severskij. CHernigov... Vtyanulis' koni, i lyudi vtyanulis', i stala privychnoyu tyazhest' puti, i ne stol' uzhe strashen moroz, i privychny kostry, i tak zhelanny redkie bani, vse bolee redkie, chem dal'she ot domu, chem blizhe k dalekomu Kievu. I vezde sidyat uzhe knyaz'ya Ol'gerdova doma, i vezde pokamest vstrechayut poezd vladyki s pochetom, kormyat, i poyat, i provozhayut v put', i iz kazhdogo zahvachennogo Litvoyu goroda unosyatsya v vihre snezhnoj pyli skorye goncy v dalekuyu Litvu s vestyami. "Edet! Proehal Novgorod-Severskij, blizit k CHernigovu. Proehal CHernigov uzhe!" Skachut vestonoshi v snezhnoj pyli zimnih dorog, prihodit v Vil'nu odno blagoe izvestie za drugim. Edet! Nakonec-to edet! Uzhe pochti dostig Kieva! Ol'gerd zhdet.

    x x x

Dnepr pereezzhali mnogo vyshe Kieva (pod Kievom, skazyvali, perevoz byl tol'ko v lod'yah), i - k schast'yu. Razminulis' s druzhinoyu, poslannoj knyazem Fedorom vperejmy. Vladychnyj oboz ostanovili uzhe pod samym gorodom. Nachalas' dolgaya prya, rugan', skakali komonnye, zvyakalo oruzhie. Nakonec yavilsya sam knyaz', proslavivshij sebya neudachnoyu poimkoyu tridcat' let tomu nazad novgorodskogo arhiepiskopa Kaliki. Starika knyazya, spesivogo, izdergannogo, zhalkogo (vot-vot litovskie rati zajmut Kiev, pokonchiv s nim i s ego prizrachnoyu vlast'yu), ponyat' bylo mochno. Odnako Fedor sodeyal promashku, podskakav samolichno k mitropolich'emu vozku. Aleksij, ne vyhodya iz vozka, otvoril dvercu i trebovatel'no, molcha vozzrilsya na nego, propustiv mimo ushej i dazhe vovse ne uslyshav vse to, chto krichal, yaryas', s penoyu na gubah kievskij derzhatel'. Nikita reshitel'no pod容hal, ottiraya konem i plechom knyazya Fedora ot ego ratnyh, i kmeti, preduprezhdennye vladychnym boyarinom, odin po odnomu tak zhe reshitel'no i molcha nachali v容zzhat' v stroj kievskoj knyazhoj druzhiny, nevoleyu vspyativshej konej. Uglyadev kraem glaza, chto knyaz' Fedor dostatochno okruzhen, Nikita progovoril negromko, no tverdo: - Mitropolit vseya Rusi pred toboyu, knyazhe! Slez', poprivetstvuj! Sorom! Knyaz' Fedor dernul morshchinistoj sheej, uglyadel nasuplennyj lik Nikity, ego tverdo svedennye skuly, ostrovatyj vzglyad, ruku, zabytuyu na rukoyati sabli, uvidal i moskovitov vokrug sebya i svoih vspyativshih ratnikov i, ponyav po dvizheniyu Nikity, chto, povoroti on nazad, tot totchas shvatit za povod ego konya i vyhvatit sablyu, smolk, posopel i vdrug pokorilsya: nelovko poerzav v sedle, slez v sneg, postoyal, shagnul k vozku, dalee uzh samo soboyu prishlos' snyat' shapku i podojti, slozhiv ruki lodochkoj, pod blagoslovenie Aleksiya. A tut uzh - kakoe nyat'e! Moskovskij mitropolit, ulybnuvshis' edva-edva, kraem glaza, priglasil Fedora v svoj vozok, i knyaz', privykshij k podchineniyu (Gediminu, Ol'gerdu, tataram - vse ravno komu!), bezvol'no shagnul, shagnul eshche raz, a tam uzh polez i v vozok, i tol'ko usevshis' na kozhanoe, zastlannoe mehom siden'e, ponyal, chto vmesto togo, chtoby polonit' mitropolita moskovskogo, sam pochti chto ugodil v nyat'e. Oboz tronul. Kievskie ratnye, bestolkovo vytyagivayas' v dve dolgie verenicy, poskakali oboch' vozov, stalkivayas' stremenami, bokami konej s vladychnoyu storozhej. Tak i skakali, tesnyas', perebrasyvayas' to shutkami, to ugrozami, vplot' do gorodskih vorot bednoj, edva vosstanovlennoj krepostnoj steny, kotoruyu, vidno, so vremen Batyevyh ni razu i ne chinili putem, postavya na mesto sgorevshih rublenyh dubovyh goroden' legkij chastokol po osevshemu nasypu. Gorod, letom utopavshij v kipeni yablonevyh i vishnevyh sadov, sejchas vyglyadel bol'shoyu derevneyu. Velichavye sooruzheniya zolotoj kievskoj pory vysilis' sredi mazanok okamenelymi oskolkami prezhnego velichiya. Desyatinnaya, s provalivshimisya svodami, zarosshaya poverhu kustami i travoj, nyne edva vyglyadyvayushchimi iz-pod shapok snega, byla osobenno strashna i pugayushche prekrasna, kak i poluobrushennye Zolotye vorota, kak i vse prochee, ustoyavshee v sploshnom pozhare sto dvadcat' godov tomu nazad. U vorot, k vyashchej nepriyatnosti knyazya Fedora, mitropolichij vozok ozhidala dovol'no gustaya tolpa glyadel'shikov, vperedi kotoroj stoyali starcy lavry Pecherskoj, s poklonami kinuvshiesya privetstvovat' mitropolita russkogo. I kak-to tak poluchilos', chto ves' oboz vskore, peresekaya gorod, napravilsya pryamikom v lavru, prichem umnozhivshayasya knyazheskaya russko-litovsko-tatarskaya druzhina, poskol'ku knyaz' Fedor po-prezhnemu sidel s mitropolitom v vozke, tol'ko lish' pristavala k obozu so storon, tyanulas' v hvoste, ne vynimaya oruzhiya i ne vedaya, chto delat' teper', kogda, po-vidimomu, prezhnij prikaz - ostanovit', razoruzhit' i polonit' moskovitov - poteryal silu. Knyaz' Fedor ne dogadyval, razumeetsya, chto dalekaya missiya Sergiya Radonezhskogo vozymela uspeh, a zaderzhki vladychnogo oboza v puti pomogli poslancam Dionisiya primchat' v Kiev, v lavru, zagodya, obognav na neskol'ko dnej vladychnyj poezd, i uzhe pozaproshloyu noch'yu na burnom soveshchanii lavrskih starcev postanovleno bylo prinyat' i vsyacheski podderzhat' mitropolita vladimirskogo vopreki Ol'gerdovu stavlenniku Romanu, ibo tut, v Kieve, latinskaya opasnost' i chuyalas' i byla mnogo yavstvennee, chem na Moskve i dazhe Caregrade grecheskom. Knyaz' Fedor byl vypushchen tol'ko kogda ves' oboz zatyanulsya na dvor lavry, za ogradu, a knyazheskie kmeti vytesneny iz vorot. Aleksij, uspevshij v puti zaronit' v truslivuyu dushu knyazya izryadnogo chervya somneniya, blagosloviv eshche raz, vypustil nakonec Fedora iz vozka, i tut uzh ni nyat'ya, ni draki ne poluchilos'. Knyaz' so svoimi kmetyami otbyl, i stalo mochno raspryach' konej, razostavit' vozy i nakormit' ustalyh kliroshan i ratnikov. Ot starcev lavry uvedal Aleksij dopodlinno, chto ego hoteli imat' i dazhe ne propustit' v gorod mitropolichij oboz po prikazu velikogo knyazya litovskogo Ol'gerda. YAsno bylo teper', chto, pozhelaj Aleksij totchas uehat' nazad, ego perejmut na Dnepre, po doroge, i ezheli ne ub'yut, to uzh, verno, posadyat v zheleza. I sovsem neyasno bylo nikomu, nizhe i samomu Aleksiyu, chto zhe delat' v tolikoj trudnote. Noch' navalilas' na gorod, na sobor, vystoyavshij tatarskoe razorenie, na brevenchatye kel'i, horomy igumena, stoyachuyu gorodnyu, noch' skryla ryady vozov, tol'ko koni pod zherdevym navesom, nevidimye vo t'me, pereminalis' i zhevali skudnoe seno. (CHem kormit' konej zavtra, bylo uzhe nevedomo!) Nikita vyshel vo t'mu. Nogi svodilo, vse telo gudelo ot celodnevnoj skachki verhom, ot mnogochasovogo napryazheniya vozmozhnoj sshibki, svalki, sechi i rezni, kotoryh ozhidali ot pervoj vstrechi s kievlyanami i do poslednego chasa, kogda Fedor s druzhinoyu pokinul predely lavry. Nikita spravil maluyu nuzhdu, vzdohnul, okliknul ratnyh, chto byli v storozhe. Emu toropko otozvalis' iz t'my. Postoyal, glyadya v cherno-sinyuyu dal' zadneprov'ya, vdrug vpervye postignuv prostor i shir' etoj neznakomoj zemli, russkoj storony (kogda-to ihnee Zales'e i Rus'yu ne nazyvali - ukrainoj). Ottuda, iz t'my, yavlyalis' torki, pechenegi, polovcy, s nimi ratilis' velikie kievskie knyaz'ya. Na kruchah togda, verno, vysili terema pod zolotymi kryshami, vnizu shumel torg. Nikita sililsya predstavit' sebe vse eto - i ne mog, ne umel. Malo znal, videl togo menee i tol'ko teper', nyne, ponyal, chto znan'ya ego maly i skudny. Ne udivyas', po kashlyu uchuyal Stanyatu, vyshedshego, kak i on, v temnotu. Podoshel. - A peshchery gde? - voprosil Nikita. Stan'ka postukal nogoj, pokazal, primolvil pogodya: - V gore, pod nami! Tam, ezheli korm kakoj imet' da vodu, tak i tatary ne najdut! - Mnihi ryli? - utochnil Nikita. - Aga! - A Car'grad pobole Kieva? - polyubopytnichal Nikita, toroplivo primolviv: - Togo, prezhnego! - Bol'she! - kratko otmolvil Stanyata. - Mnogo bol'she? - Kak skazat'-to tebe? Sravnit' nemozhno! - vser'ez, bez ulybki otmolvil tot. - Palaty kamyanny, i Sofiya... Da mnogo vsego! A tozhe dvorech' ihnij v razvalinah ves'... Umiraet gorod! - A my? Stanyata pomolchal, podumal, glyadya v gluhuyu noch'. - A my zhivem! Rastem, pozhaluj! Ustoim, dak i Moskva... - hotel primolvit': "s Car'grad stanet", da priderzhal sebya za yazyk, zhivo vspomniv gorduyu grecheskuyu stolicu, velikolepnuyu i v razrushenii svoem. - Vyberemsya otsele? - perevel na drugoe Nikita. - Popali, stojno kur v oshchip! Ezheli it' knyaz' Fedor vzabol' na pristup pojdet, my tuta i chasu ne ustoim! Stanyata nichego ne otvetil. Sam dumal o tom zhe. I kak pomoch' vladyke Aleksiyu - ne znal. I Aleksij, smertno ustalyj, ne spal, vorochalsya v posteli, v ustuplennom emu pokoe igumena, gadal tak i edak, no ponimal odno: bezhat' bylo i nedostojno, i nel'zya. A to, chto ih ne shvatili i ne perebili vraz, uzhe klonilo k dobru. Zavtra on, kak by tyazhko to ni bylo, postaraetsya zateyat' pryu s Romanom. A v Konstantinopol', patriarhu, iz utra poshlet skoryh poslov. S tem on nakonec i usnul.

    x x x

V hram Bozhiej Premudrosti - Sofii Aleksij poreshil napravit'sya posle zautreni, kotoruyu on otsluzhil v lavre, daby tam, v glavnoj svyatyne kievskoj, sovershit' liturgiyu vmesto samozvanca Romana. Byl yasnyj moroznyj den'. Iskrilis' i perelivalis' snega. Cveli pestrocvet'em yarkie naryady gorozhanok i nabezhavshih iz zagorod'ya sel'skih zhenok. I knyazheskaya druzhina, ostanovivshaya mitropolichij vozok, ponachalu pokazalas' ne strashna. No vot poleteli strely, dva-tri kop'ya proneslis' v vozduhe, odno iz nih ocarapalo krup korennika, koni sharahnuli, edva ne oprokinuv vozok. Nachalos' smyatenie, zagolosili zhenki. Aleksij, bledneya i kameneya likom, vyshel iz vozka i, vysoko podnyav zolotoj krest, poshel pryamo na ratnikov. Neskol'ko strel propeli u nego nad golovoyu. Aleksij ne oborachivalsya, ne vedal, idut li za nim kliroshane. On shel, i yarost' kipela v nem, i uzhe tolpa komonnyh ob座ala ego, tesnilis', otstupaya, hrapyashchie konskie mordy, kidalis' v ochi belye lica ratnikov. On zapel, i klir podhvatil vsled za nim gordye slova vtorogo psalma: - Vskuyu shatashasya yazyki i lyudie pouchishasya tshchetnym! Predstasha carie zemstii, i knyazi sobrashasya vkupe na Gospoda i na Hrista ego! Rastorgnem uzy ih i otvergnem ot nas igo ih! ZHivyj na nebeseh posmeetsya im, i Gospod' porugaetsya im! Razdalsya vskrik. Metko pushchennaya strela porazila d'yakona Ionu. Umirayushchij pal na ruki kliroshan. No pesnya uzhe okrepla, uzhe obodrilis' duhom i shli, kak idut na smert'. Umirayushchego podnyali na plechi i ponesli s soboyu. - Rabotajte Gospodevy so strahom i radujtesya emu s trepetom! - gremel hor. I uzhe podhvatyvali so storon, i uzhe valilis' na koleni. - Primite nakazanie, da ne kogda prognevaetsya Gospod', i pogibnete ot puti pravednogo, egda vozgoritsya vskore yarost' ego! Kievskie ratniki rasstupalis', styagivali shapki, inye slezali s konej, padali v sneg. Tak, krestnym hodom, kak drevle, kak vstar', vo vremena gonitelej very Hristovoj, doshli do Sofii. D'yakon umer, kogda ego podnesli k altaryu. Narod valom valil vsled Aleksiyu. Telo d'yakona, oblachiv v pogrebal'nye rizy, postavili na pravoj storone, bliz altarnoj pregrady. Aleksij sovershil proskomidiyu, otsluzhil liturgiyu i srazu zhe vosled za neyu otpel muchenika za veru, telo koego bylo tak zhe torzhestvenno proneseno po gorodu i pohoroneno v peshcherah lavry. Roman, truslivo otstupivshij pered Aleksiem, pravil sluzhbu v cerkvi Mihaila Arhangela. V tot zhe den' Aleksij poslal k nemu i ko knyazyu, trebuya cerkovnyh poshlin, danej i kormov. Knyaz' Fedor, koemu prishlos' prigrozit' otlucheniem, prislal uzhe pozdnim vecherom vozy s nemolotoyu pshenicej, ovsom i senom dlya loshadej. Mezhdu tem celye korziny yaic, morozhenoj ryby, bitoj pticy, syra, maslo v kadushkah, beschislennye krinki toplenogo moloka, varenca, ryazhenki natashchili v monastyr' kievlyane, glavnym obrazom baby, sbezhavshiesya s Podola i prigorodov, i vsem nado bylo poluchit' blagoslovenie, prilozhit'sya k ruke i hotya by szadi potrogat' rizy Aleksiya. K pozdnemu vecheru ot vsej etoj tolpy lyubopytstvuyushchih prihozhan Aleksij ustal pache, chem ot sluzhby. Tak, hotya by i chastichnoyu pobedoj nad protivnikom, zavershilsya pervyj den' ego prebyvaniya v Kieve. Ot chastyh poseshchenij Sofii Aleksiyu vse zhe pozdnee otkazat'sya prishlos'. Mnogorazlichnye pakosti, eshche dva trupa nevinno ubiennyh, dorogi, peregorozhennye drekol'em, daby ne projti i ne proehat' konem, - vse bylo pushcheno v hod truslivym i pakostnym kievskim knyazem, kotoryj naruzhno lebezil i yulil, prinimal moskovskih boyar, uveryaya ih, chto bezlepoe tvoryat vopreki ego knyazheskomu prikazu sami zhiteli. Klir roptal. Prihodilo ogranichivat' svoe pastyrskoe sluzhenie predelami lavry. Kormy postupali ploho. Knyaz' Fedor to dostavlyal zerno i seno konyam, to ne dostavlyal opyat'. Dani ne postupali, druzhina zhila bol'she dayaniyami kievlyan, kotorye suetilis', ahali i ohali, nesli i nesli, krestilis', molilis', padali na koleni v sneg pryamo pered Aleksiem, no ni na kakuyu pryu s vlast'yu prederzhashcheyu ne otvazhivalis' otnyud', ogranichivayas' slezami i sozhaleniyami.

    x x x

Posol'stvo, uslannoe v Konstantinopol' k patriarhu, kak v vodu kanulo. A tut ruhnula vesna i stali vraz neprohodny puti, i uzhe kogda sbezhali snega i obnazhilis' sady i pashni i umeryala v ovragah svoj beshenyj beg voda, priehavshij s obozom obrusevshij torchin povestil strashnuyu pravdu, vraz izmenivshuyu mnogie namereniya Aleksiya. Torchin sidel v gostevoj izbe, kogda Aleksij, izveshchennyj kinoviarhom, skorym shagom vstupil v pokoj, i po tomu, kak ne poshevelilis', ne vzglyanuli na nego slushateli, ponyal zhestokuyu sut' izvestiya. Na stole lezhal gryaznyj komok opreloj smorshchennoj kozhi i shersti, v koem tol'ko ochen' prismotryas' mozhno bylo priznat' byvshij golovnoj ubor, i pochernelyj ot pristavshej lipkoj gryazi, durno pahnushchij krest na razvernutoj gryaznoj tryapice. - Tam volki vse vyeli, - skazyval torchin, razvodya rukami i vzglyadyvaya ispuganno v nasuplennyj lik mitropolita. - I znat'ya togo net! Vot krest s shei snyal da shapku, mozhe, po shapke priznayut, dumayu... On glyadel, iskal glazami s nadezhdoyu oshibit'sya. Samomu neperenosno bylo skazyvat' takoe. - Vseh shesteryh! - tyazhelo vygovoril otec Amvrosij i vdrug po-mirski vshlipnul, uroniv golovu, probormotal poteryanno: - Prohora zhal'! Aleksij sidel, slushal i chuyal nastupayushchee golovnoe kruzhenie. Vse shestero, vse ego posol'stvo v Konstantinopol', porubannoe neizvestnymi zlodeyami, bylo najdeno v snezhnom ovrage v dvadcati, tridcati li poprishchah ot goroda... On sam yavilsya v etot den' ko knyazyu. Potreboval rassledovaniya. Tot, konechno, ssylalsya na tatar, na tatej, chto, po ego slovam, svirepstvovali pod Kievom, vilyal, nizil glaza. Obglodannye gnilye trupy ulozhili v kolody, privezli v lavru, daby pristojno otpet' i pohoronit'. Noch'yu Aleksij uslyshal tihij stuk v dver'. Voshli Stanyata s Nikitoyu. - Vota chto, vladyko! - nachal Stanyata reshitel'no. - Nat' ehat' v Car'grad mne! I s im vot! Aleksij pomolchal, podumal, glyanul, velel negromko: - Prikrojte dver'! Stanyata zhivo ponyal, otokryl, obozrel - ne podslushivaet li kto? - Tebya odnogo poshlyu, s otcom Nikodimom! - skazal emu Aleksij. - Nikita Fedorov tut nuzhnee. Da i grecheskoj molvi ne razumeet, koli chto. - I ne pospevshim vozrazit' priyatelyam pribavil: - A provodit' - pust' provodit tebya mimo Fedorovyh zastav. I mne vest' prineset! Nikita ne sporil. Ponyal sam, chto vladyku ostavlyat' nynche ne sled, hot' i chayalos', i zhal' bylo v dushe, chto ne poglyadit dalekogo Car'grada. Peremolviv s boyarinom, otobrav chetveryh tolkovyh ratnikov (vse delali otaj, nevestimo ot prochih, ibo neyasno bylo i tut, v lavre, kto donosit komu), vyehali odvukon' v noch'. Molodoj monashek vel beregom, potom probiralis' kakimi-to ovragami, vyehali v pole. Kopyta pochti neslyshno topotali po myagkoj vesennej zemle. Minovali neskol'ko temnyh, prizhavshihsya k zemle dereven'. Nauchennye gor'kim opytom daveshnih mertvecov, uhodili v noch' ot storozhkih oklikov skach'yu. Storozha knyazem Fedorom byla, vidno, razostavlena vsyudu. Nikita molchal, stiskivaya zuby, ves' szhimalsya v sedle. Tri dnya spali dnem v odinokih hatah, a probiralis' noch'yu. Bez monaha-provodnika, ponyal Nikita, ih pojmali by v pervyj zhe den'. Nedelyu potom ehali neobozrimymi polyami, step'yu, teper' uzhe horonyas' tatarskih raz容zdov, hot' i byla u Stanyaty vydannaya Aleksiem proezdnaya ordynskaya gramota. Da chto gramota v tutoshnih stepyah! Iz-za odnogo zipuna prirezhut, i koncov ne najdesh'! Rasstavalis' na beregu Dnestra. Tut Stanyata s Nikodimom nashli torgovuyu lod'yu i kupca-vlaha, obeshchavshego dovezti sputnikov do Car'grada, a Nikita s ratnymi i lavrskim mnihom otpravlyalis' nazad. Snova potyanulis' vrazhdebnye, gusto zazelenevshie, ispestrennye cvetami stepi. Zalivisto peli pticy v vyshine. Struilsya nagretyj vozduh, i bylo veselo ehat' tak po prostoru polej. Ne byval dosele Nikita v shirokoj stepi. Promayachit li tatarskij raz容zd, pokazhetsya dym nad yurtami, vynyrnut iz-za bugra dve-tri obmazannye beloyu glinoj mazanki pod solomennymi burymi kryshami - i opyat' do okoema step' da kolyshutsya travy, uzhe podnyavshiesya, pochitaj, po grud' konyu. Ot tatar Bog pomiloval. A s knyazheskim raz容zdom stolknulis' pod samym uzhe Kievom. Kmetej vsego bylo shestero, dvoe - tatary. SHest' na shest', no monashek byl vovse ne v schet. Ihnij starshoj, skvernovato ulybayas', shagom pod容hal k Nikite. Ostal'nye stoyali poodal', i Nikita kraem soznaniya odobril knyazhogo holuya: ezheli chto - pomogut! Sam on stoyal, sozhidaya, derzha ruku na rukoyati sabli. Tatarin dostal luk, nalozhil strelu. Kievskij starshoj kivnul Nikite, prikazal: - Sablyu! Nikita vytashchil sablyu iz nozhen, slovno by sobirayas' otdat', i, chut' tronuv konya, zagorodilsya ot tatarina s lukom telom vrazheskogo starshogo. - Vy, shto l', nashih poreshili? - sprosil hriplovato, s pridyhom, suziv glaza. Tot prezritel'no usmehnul, verno, ezheli i ne sam konchal, dak vedal o dele, chto i reshilo okonchatel'no ego uchast'. Vrazhij kmet' tak i pogib s ulybochkoj na gubah. Nikite samomu lyub pokazalsya udar, vraz pererezavshij kievlyaninu gorlo. Tatarskaya strela, opozdav na chetvert' mgnoveniya, skol'znula vdol' lica, ocarapav visok i sorvav shapku s golovy. Nikita vonzil konyu v boka ostriya shpor. Vtoraya strela, porvav plat'e, skol'znula po kol'chuge. Pyat' sabel' vstretili Nikitu prosverkom smertnoj stali, no uzhe mchali vosled obradovannye (struhnuli bylo, kak vrazheskij starshoj pod容hal k ihnemu!) Nikitiny druzhinniki. Mchali, okruzhaya, - i te, lishennye starshogo, vspyatili, stesnilis' v kuchu i poteryali svobodu dejstvovaniya. Zaskrezhetala stal'. Vtoroj tatarin izdal gorlovoj hishchnyj vopl', rubanul vkos' odnogo iz moskovskih ratnyh, no Nikita, uglyadev vovremya, podnyal skakuna na dyby i obrushil udar na tatarskuyu podstavlennuyu sheyu. Schet sravnyalo vnov', i tut spotknulsya kon' u odnogo iz kievskih ratnyh, eto i reshilo sshibku. V korotkoj zamyatne moskovity srubili eshche odnogo, vtoroj tatarin udaril v beg, za nim poskakal Nikita; sbityj na zemlyu kievskij ratnik uronil oruzhie i podnyal ruki, sdavayas', a vtoroj, ostavshis' odin protiv troih, tozhe nachal, otmahivayas' sablej, zavorachivat' konya. Tatarin uhodil s kazhdym skokom dal'she i dal'she. I Nikita togda sorval luk i, pomyanuv vseh bogov, skatilsya s sedla, pripal na odno koleno i, oshchutiv tverdotu, otmerya veter, plavno podnyal luk. Tatarin ne soobrazil oglyanut', tak i skakal po pryamoj, chaya ujti, i potomu rasschitannaya strela vonzilas' emu tochno mezhdu lopatok. Ne zrya Nikita uchilsya strelyat' iz tatarskogo luka, ne zrya i hvastal svoim umeniem na Moskve! On obernulsya. Odin iz ego ratnyh kachalsya v sedle, derzhas' za ruku, drugie dvoe vyazali arkanami poslednego knyazheskogo kmetya. On svistnul, podzyvaya konya, shagom pod容hal k podstrelennomu tatarinu, soskochil, derzha povod v ruke, potykal noskom sapoga - tatarin byl vrode mertv. On vyrval svoyu strelu, dlya vernosti vonzil v trup ostrie sabli. Kon' hrapel, otstupaya ot zapaha krovi, ne srazu dal podnyat'sya v sedlo. S sozhaleniem glyanul na otbezhavshego v storonu konya tatarskogo: brat' tut nel'zya nichego bylo, a zhal'! Pod容hal k plennym, povelel: - Razvyazat'! Pervogo rubanul vkos', tot dazhe i ne ohnul. Vtorogo, vraz poblednevshego, povelel kmetyam polozhit' i krepko derzhat' za ruki. Skazal uzhe bez gneva (gnev istratil v boyu): - Nashih shestero bylo. Otrublennuyu naproch' golovu otkatil v storonu noskom sapoga, tak i tak zamarannogo v krovi. Prikazal: - Nichego ne brat'! Ponyali. Oser'eznev licami, podnyali svoego ubitogo, pritorochili k sedlu, ranenomu perevyazali ruku. Monashek molcha pod容hal k mertvecam, speshilsya, slozhil im ruki, prochel molitvu, puglivo vzglyadyvaya na Nikitu, sozhidavshego ego s neterpeniem: nu kak inoj vrazheskij raz容zd nagryanet? Tuta uzh i nog ne unesti! Skakali potom, ne ostanavlivaya, do kustov, do pervogo dneprovskogo ovraga. Tut tol'ko Nikita smyl zagustevshuyu krov' s plat'ya, sapog i oruzhiya. Na nochlege, poslednem, tajnom, uzhe pod samym gorodom pochti, noch'yu, zaslyshav, chto monashek molitsya vpolgolosa za ubiennyh, progovoril skvoz' zuby v temnote: - Ih i ostavlyat'-to v zhivyh nel'zya bylo! Vseh by nas, i tebya, otche, prirezali potom! A teper' - tati li, tatarva... hto znat? Spi! Sam pro sebya podumal v sej mig, chto monashku vse zhe svoi kievlyane blizhe, chem dalekie moskovity, nagryanuvshie vmeste s mitropolitom im na golovu, i dlya nego, mniha, voennaya nuzha, sovershennaya na ego glazah, ne chto inoe, pozhaluj, kak prostoe ubijstvo. Vse zhe do goroda on ih dovel i peredal s ruk na ruki Aleksiyu. Ratnika pohoronili skrytno, uzhe ne kak geroya i muchenika i ne v peshcherah uzhe, a na mirskom kladbishche, i stali zhdat' vestej. Vestej zhdal, vidimo, i knyaz' Fedor. Vo vsyakom sluchae, o gibeli svoego raz容zda on Aleksiyu tak i ne povestil. Vprochem, o tom, chto podozrevaet knyaz' vse-taki rusichej, stalo yasno iz togo, chto v blizhajshie dni nevestimo propali dvoe vyshedshih na rynok moskovskih ratnyh, da tak i ne syskalis' potom, dazhe i trupov ihnih ne nashli. I divno bylo glyadet' pri etom pri vsem na krasotu zemnuyu, rasprostertuyu okrest, na golubye dali zadneprov'ya, porosshie borom, s dymami dalekih dereven', na torgovye lod'i vnizu, na vode, na rascvetayushchie sady, na prigozhih selyanok v cvetastyh plahtah, tolpyashchihsya vo dvore lavry, na vsyu etu mirnuyu zhizn', v kotoroj i za kotoroj stoyala ezhechasnaya podsteregayushchaya ih zhestokaya gibel'. Nochami Nikita, osurovev likom, obhodil storozhu. Ratnye, uvedav ot troih vernuvshihsya ob udal'stve Nikity, slushali ego besprekoslovno, vzglyadyvali s opaslivym obozhaniem. Vedal, videl: povedi na smert' - pojdut! No - protiv kogo vesti? I gde tot boj, v koem mozhno umeret' so slavoyu? Ne shvatyat li ih tut vseh i pererezhut, kak kur, kogda pridet Ol'gerdovo povelenie? A chto ono pridet, ne mozhet ne prijti, vse, i Nikita v tom chisle, ponimali slishkom horosho.

    x x x

Na Moskvu vesti o zloklyucheniyah Aleksiya, poslannye ukradom, otaj, i proshedshie cherez mnogie ruki, doshli daleko ne srazu. Sejchas dazhe trudno ponyat', kak moglo sovershit'sya takoe. Aleksij uehal v Kiev posle Kreshcheniya, i do tragicheskih sobytij, sovershivshihsya na Moskve v konce goda, proshlo ne menee semi mesyacev ego pleneniya v Kieve, o koem, povtorim, v russkih letopisyah net ni slova, i znaem my ob etom lish' iz sobornyh ulozhenij konstantinopol'skoj patriarhii. No i bolee togo! Osen'yu, v sentyabre, novgorodcy posylali v Kiev, k mitropolitu, stavit'sya svoego novogo arhiepiskopa, slovno by eshche ne znaya, v kakom tyagostnom polozhenii nahoditsya Aleksij. Mezh tem poprostu ne znat' o plenenii svoego vladyki moskvichi ne mogli nikak. Dazhe i prostaya zaderzhka izvestij dolzhna byla vyzvat' trevogu knyazya i soveta boyar, tem bolee chto Aleksiya vposledstvii prochili ni bol'she ni men'she - na mesto blyustitelya prestola pri maloletnem Dmitrii. Ob座asnit' vse eto vozmozhno lish' namereniyami i planami samogo Aleksiya, byt' mozhet, kakimi-to tajnymi peregovorami, kotorye on vel (s kem? i o chem?), ne posvyashchaya v to nikogo bolee i nadeyas' na konechnyj blagopoluchnyj ishod svoej missii. Aleksiyu samomu ne hotelos' prezhdevremenno izveshchat' boyarskuyu dumu i Ivana Ivanycha o tom tyagostnom i stydnom polozhenii, v kotoroe on popal. Krome togo, on eshche nadeyalsya, chto knyaz' Fedor odumaetsya ili zhe strusit i ustupit emu. Nadeyalsya dazhe kakoe-to vremya odolet' Romana, nadeyalsya na pomoshch' volynskih episkopov; nakonec, veril vo vmeshatel'stvo patriarha, ne vedaya o gibeli svoego pervogo posol'stva... Korotko govorya, tajnaya gramota s pros'boyu o pomochi ushla na Moskvu tol'ko v konce aprelya. Prichem, po mysli Aleksiya, pomoch' dolzhna byla byt' okazana emu chisto diplomaticheskaya. Delo v tom, chto Fedor s ego volost'yu do sih por podchinyalsya Orde i ordynskomu hanu. (Hot' i byl, hot' i chislil sebya na dele kievskij knyaz' skoree podruchnikom Litvy!) I potomu, stoilo lish' prijti iz Ordy vlastnomu prikazu, vse i volshebno dolzhno bylo izmenit'sya v gorode Kieve. Aleksij svyazyvalsya uzhe i s kievskim baskakom, i ot sebya posylal vest' Tajdule, no tut dolzhen byl byt' hanskij ukaz, ezheli nado, podkreplennyj voennoyu siloyu, a osnovaniem ukaza mogla sluzhit' zhaloba velikogo knyazya vladimirskogo. Izlechivshi Tajdulu ot slepoty, Aleksij teper' tverdo rasschityval na pomoshch' caricy i ee emira Mualbugi, kotorye vdvoem dolzhny byli vozdejstvovat' na hana Berdibeka i inyh zolotoordynskih vlastitelej. Ne stoit rasskazyvat', cherez skol'kie ruki proshla gramota, napravlennaya v Moskvu, i kak dolgo ona dobiralas' do mesta. No, vo vsyakom sluchae, moskvichi ne byli vinovaty ni v kakoj volokite na etot raz. Duma sobralas' v tot zhe den'. Myataya, sto raz podmochennaya gramota perehodila iz ruk v ruki. Boyare supilis'. Byl by Kiev, kak govoritsya, pod bokom, i sami by, pochitaj, poshli otbivat' svoego vladyku u knyazya Fedora. Ivan Ivanych, ispugannyj polozheniem svoego zastupnika, i sam otchayanno toropil s resheniem, i uzhe nautro skorye goncy s izbrannymi iz boyar pomchalis' v Ordu, zagonyaya konej... Da net! Dazhe i ratnoj sily ne nadobno bylo! Odin lish' strogij firman, privezennyj kakim-nibud' vel'mozhnym tatarinom! I to tol'ko potomu, chto u tatar dneprovskih, byvshih polovcev, byli i svoi schety s Ordoyu, kogda-to vzorvavshiesya grandioznoj vojnoj, zateyannoyu temnikom Nohoem, a nyne podgotovlyalos' to zhe samoe, i vo glave nedovol'nyh kipchakov - skoro, ochen' skoro! - dolzhen byl stat' temnik Mamaj, budushchij vrag Rusi... No do togo poka - gody! A dnes', nynche - okrika by hvatilo hanskogo iz Saraya i knyazyu Fedoru, i kievskomu baskaku! Beshenoj skach'yu, ot yama k yamu, menyaya konej na podstavah, zabyvshi vsyacheskie vozki, mchali molodye boyare moskovskie, gryadushchaya porosl' hozyaev strany, te, chto povedut, vozmuzhav, russkie polki na Kulikovo pole. Skakali, delaya po poltorasta, po dvesti verst v sutki, no dazhe i pri takoj beshenoj gon'be nedelya, pochitaj, nadobilas', chtoby doskakat' do Saraya. Tatar uvidali nezhdanno, s vershiny holma. Poka soveshchalis', bezhat' ili net (zapalennye koni tyazhelo povodili bokami), stalo pozdno. K nim podskakivali s perekoshennymi licami, na hodu smatyvaya arkany na ruki, chto-to vopya. - Vojna u ih, chto li? - trevozhno sprosil mladshij Zernov, nazvannyj v otca Dmitriem. - Kabyt'... - nereshitel'no protyanul Semen ZHerebec, kladya ruku na rukoyat' sabli. No Fedor Koshka reshitel'no otstranil starshego brata. Vyehal vpered, trebovatel'no kriknul po-tatarski: - Hanskij firman! K nim uzhe podskakivali, okruzhaya so vseh storon. Koshka pod容hal k sotniku, priznavshi togo po plat'yu, i po kakomu-to naitiyu, spasshemu vsyu druzhinu rusichej ot gibeli, vozglasil: - K Tajdule edem! Sotnik poskuchnel, vorovato oglyadyvaya rusichej. Fedor Koshka i tut nashelsya - nachal sovat' serebryanye monetki kazhdomu iz tatar. Sredi voinov, sbivshihsya razom v kuchu, edva ne nachalas' svalka. Kakomu-to zazevavshemusya zelenomu eshche tatarchonku sunul dirgem v rot. Tot ot neozhidannosti vyplyunul bylo serebro, no opomnilsya, soskochil s konya, nachal iskat' v trave. Pervyj pristup sbili, a tam uzhe i govorka poshla. Koshka potreboval u sotnika provodit' russkih goncov k nabol'shemu. Ehali kuchno, teper' uzhe sovokupnoyu druzhinoj. (Na Moskve pozzhe, otchayanno priviraya, Fedor Koshka budet hvastat', chto klal serebro v rot podryad vsem tatarinam i te, spryatav monetu za shcheku, perestavali krichat'...) Ih vse-taki propustili. Hot' i pochvanilsya bylo emir, no Koshka, beglo govorivshij po-tatarski, skoro nashel obshchih znakomcev, ulestil, ugovoril, prigrozil dazhe, slovom - vyputalis'. Uzhe kogda otmotalis' ot poslednego tatarina, v vidu samogo Saraya, skazal Fedor sputnikam: - A, vidat', protiv Berdibeka oni! Ish', galdyat! Na bol'shoj, razlatoj lod'e s nizkimi, tol'ko-tol'ko dostat' vody, naboyami, zavedya storozhko fyrkayushchih konej, pereplavilis' v gorod. Saraj tozhe shumel. Tam i tut vskipali kriki, rugan', kogo-to bili plet'yu, kto-to, vyryvayas', krichal. Kuchki ratnyh na rysyah raz容zzhali po ulicam. Pokamest dobralis' do podvor'ya, ih ostanavlivali, osmatrivaya, raz shest'. K Tajdule popali pozdno vecherom. Carica prinimala Koshku i Mityu Zernova u sebya vo dvorce. Dolgo slushala. Pergamentnoe lico s potuhshimi glazami bylo nedvizhno, kak maska. Skazala: - Otec Aleksij pust' molit o nas! - Zamolkla. Rabyni stavili pered rusichami nenuzhnye kushan'ya. Zernov el, ne chuya vkusa pishchi, iz odnogo uvazheniya k carice. Koshka dolgo, bystro i goryacho govoril po-tatarski, prikladyvaya ruki k grudi. Dmitrij ne vse ponimal v rechi druga. Skudno chadili svetil'niki. V koleblemoj ih teni rezche prorezyvalis' otvisshie podglaz'ya na lice Tajduly. Nakonec carica skazala gromko: - YA spasu glavnogo russkogo popa! Sdelayu vse, chto mogu! Stupaj! Poluchi firman! Obmanyvala ona ili, skoree, sama obmanyvalas', ne ponimaya (ili ne zhelaya ponimat'?), chto uzhe nichego ne mozhet, krome kak na kratkij srok sohranit' svoyu zhizn'? Nazavtra oni predstavlyalis' hanu. Berdibek sidel, vcepivshis' v zolotoj tron. Neskol'ko raz, proiznesya: "Da, da!", kak kukla sklonil golovu. Vecherom togo zhe dnya vse troe byli u Tovlubiya. Tolstyj staryj ubijca dolgo molchal, slushal. Vdrug, vzdohnuv zhirnoyu grud'yu, posetoval, chto net na svete konaza Semena. Koshka, poglyadev vnimatel'no v glaza vlastnomu stariku, ponyal vdrug po nedvizhnosti vzora, chto tot trusit, i trusit tak, chto uzhe i ploho ponimaet, chto emu govoryat rusichi. I Fedoru stalo zhutko. Zdes', u Tovlubiya, yasnee vsego ponyal on, chto proishodit v Orde. Nazavtra Koshka s Zernovym pobyval u suzdal'skogo knyazya Andreya, pribyvshego v Saraj po svoim delam, potolkoval i so mnogimi emirami. Vecherom skazyval, krutya golovoyu: - Pohozhe, drugi, nevazhnye nastali dlya Berdibeka dela! I srazu-to... otca zadavit' da brat'ev! CHat', i u ih, busurman, sovest' est'! A nynche, skazyvayut, nachal ubivat' to togo, to drugogo, dak uzhe i vse emiry, pochitaj, otshatnuli ot evo! Ne vedayu, sumeet li i carica pomoch' nashemu bat'ke! - prisovokupil on so vzdohom. - Prosidel by hotya polgoda na prestole eshche! Saraj shumel i noch'yu, ne zasypaya. Rusichi hlebali sterlyazh'yu uhu, nevol'no tesnee pridvigayas' plechami odin k drugomu. CHuyalos', chto noch' vot-vot mozhet vzorvat'sya sabel'nym zvonom, ratnymi klikami i beshenym topotom konej... Uezzhali nazavtra. A suzdal'skij knyaz', zastryavshij eshche na dva dnya, popal v samuyu krugovert'. Peredavali - ele zhivym vybralsya. Vest' o tom, chto Berdibek ubit, v Sarae reznya i na trone sidit teper' samozvanec, nazvavshijsya synom Dzhanibekovym, Kul'pa, Kul'na li, nagnala rusichej za Voronezhem. Nichego ne stoil teper' firman pokojnogo hana! V Kiev, pohoroniv nadezhdy na pomoshch' Ordy, vest' o gibeli Berdibeka i o tom, chto zarezan Tovlubij i prochie vozlyublenniki hana-otceubijcy i chto v stepi - vojna, doshla eshche tol'ko mesyac spustya. Teper' u Aleksiya ostavalas' odna nadezhda, i, kazhetsya, poslednyaya, - na vmeshatel'stvo Konstantinopolya.

    x x x

Knyaz' Fedor byl glup i trusliv. Ol'gerd v beshenstve meril shagami spal'nyj pokoj svoego kamennogo zamka. Vmesto togo chtoby srazu zahvatit' i unichtozhit' Aleksiya (a on by, Ol'gerd, svalil vse na Fedora, sam vyshel suh iz vody i na prestol mitropolitov vseya Rusi posadil Romana), vmesto togo, chtoby hot'... otravit', chto li, - kormy emu shlet! Goncov ne puskaet! Da uzh sotnya goncov proshla, podi, vse zastavy Fedorovy! I ne vstupit'sya sejchas, inache otkachnet Konstantinopol'. Izberut inogo mitropolita na Rus', podi, smestyat i Romana! Sluhi o bezlepom kievskom plene mitropolita uzhe popolzli po vsej Volyni, Beloj i CHernoj Rusi. V Vil'ne na rynkah tolkuyut ob etom! Ul'yaniya schas pridet i budet stradat' i umolyat' ego pomilovat' Aleksiya. Nu, ee-to on ulestit, obmanet, a drugih? A pravoslavnyh episkopov? A Konstantinopol'? Patriarhat?! Merzavec, negodyaj, sliznyak! Vesnoj ego zaderzhala i otvlekla vojna so Smolenskom. Staryj knyaz' Ivan Aleksandrovich umer v konce marta. Sel na prestol ego syn, Svyatoslav, kotoryj totchas poshel pohodom na Beluyu. Prishlos' rati brosit' opyat' protiv smol'nyan. Pristupom vzyali Mstislavl'. (I otdavat' ne budu! - mstitel'no podumal Ol'gerd). On ostanovilsya, prislushalsya. Kazhetsya, Ul'yaniya pribyla iz cerkvi i s synom podymalas' syuda. Skripnuv zubami, Ol'gerd vzyal sebya v ruki. Ul'yana voshla v legkom shelkovom letnike, protyagivaya k nemu ruki, ostanovilas', uzrela totchas zabotnyj hmuryj lik supruga. On vzdohnul, raspravil morshchiny chela, poceloval ee rozovye nebol'shie ruki. (Lish' by ne zavela rechi ob Aleksii!) Ona vse zhe ne uderzhalas'. (Kak iz cerkvi - tak srazu pro mitropolita vladimirskogo, inoj zaboty net! Roman - rodstvennik, tozhe mitropolit, muzh vsyacheskih dobrodetelej i velikoj uchenosti, pochto zh ob etom-to moskovite zabotit' sebya?!) Cerkov' pravoslavnaya... katoliki... Zavela opyat'! Zakryt' by vse cerkvi v Vil'ne da i kostel v pridachu! Nel'zya. Poproboval odin raz. Nevozmozhno. Skorogovorkoyu otmolvil zhene: - Posylayu v Car'grad! Knyazya Fedora nakazhet Orda! - A ty? - poglyadela svetlo, vsya k nemu potyanuvshis'. - On ne moj podruchnik! YA eshche ne vstupil v Kiev! - pochti vykriknul. - YA eshche ne mogu ratit'sya s hanami Zolotoj Ordy! Ul'yana smolchala, opustila vzor. On ogladil ee plechi, skazal negromko: - Vsevolodu nado pomoch'! Ne vedayu chem... Vasilij Kashinskij s moskovskoyu pomoch'yu skoro vseh tvoih rodnyh vygonit iz Tveri! Ona pril'nula k ego grudi, vzdragivaya: vot-vot zaplachet. Tiho, chtoby ne spugnut', proiznes: - Pust' Aleksij podol'she posidit v Kieve! YA hotya by sumeyu podderzhat' brat'ev tvoih! Ona kivala golovoyu, verya i ne verya, sililas' ulybnut'sya, gnevala na sebya za nevol'nye slezy. Nakonec uspokoilas'. Nyan'ka kak raz vovremya vnesla poslednego syna, i Ol'gerd, poderzhav malysha, berezhno polozhil ego na ruki materi: - Vot nashe gryadushchee, zhena! Vecherom v Konstantinopol' uhodila novaya gramota s zhalobami na Aleksiya i tajnaya - knyazyu Fedoru, v kotoroj ni o chem ne bylo skazano pryamo, no ugroza smestit' knyazya so stola i zamenit' kem-nito drugim byla dostatochno yasna. Vprochem, knyazyu Fedoru Ol'gerd uzhe perestaval verit'. Nadobno bylo slat' svoih, reshitel'no konchat' delo. No - kogda? I kak?

    x x x

Do Troickoj obiteli, v radonezhskie, blagouhayushchie vsemi aromatami vesennej hvoi lesa vesti izdaleka dohodili protyazhno i skupo. Zdes' byli svoi zaboty, pechali i radosti, i vsego, plohogo i dobrogo, s ustroeniem obshchego zhitiya umnozhilos' vtroe. Sergij znal, chto vladyka Aleksij v Kieve, chuyal, dogadyval, chto zaderzhan on tam ne dobrom, i posemu paki posylal s gramotoyu k Dionisiyu, a v hrame ustanovil osobuyu vsednevnuyu molitvu o sohranenii mitropolita ot napastej. Stefan vyvedal na Moskve, vidimo, kakie-to inye izvestiya, no - ne skazyval, i Sergij ne rassprashival Stefana, ponimaya ego boreniya i tajnuyu obidu. Molchalivo poruchal, vernee - dozvolyal Stefanu vershit' to i inoe po delam obiteli, v Pereyaslavl' s trudnotami posylal vsegda imenno ego i, vopreki vsemu, videl usilivayushcheesya den' oto dnya otchuzhdenie ot sebya starshego brata, koego on teper' inogda oshchushchal kak by uzhe i molodshim sebya i zhalel, no ne mog nichem pomoch' boreniyu Stefanova duha s demonom gordyni. V etu pervuyu zimu obshchezhitel'nogo zhitiya Sergij peredumal mnozhestvo dum. Videl, kak trudno dayutsya inokam i strogost' ustava, i lishenie imushchestva, i obshchie trapezy. Videl, i dumal, i peredumyval vnov' i vnov'. Vse bylo verno! Da, konechno, dlya muzhikov, dlya sem'i, gde deti, plotskaya zhizn', zemnye zaboty o skote, hlebe i lopoti, gde dani, i kormy, i gorodovoe delo, gde vlast', kotoruyu nadobno kormit', gde, nakonec, vsegda otyshchetsya tuneyadec, koego greh i derzhat' v derevne, da, tam obshchee zhitie bylo by i nevozmozhno i gubitel'no, ibo za trudom vseh skryvalis' by te, inye, kto ne voshoshchet truda i budet zhit' yako truten' (no ved' i trutnej pchely ubivayut ili izgonyayut v svoj chas!). I, pomysliv o sem, videl Sergij, chto nichego luchshe, vernee, dostojnee toj zhizni, kotoraya ustanovlena krest'yanami za veka i veka, izmyslit' nemozhno. Kazhdyj zhivet v svoem domu. Tut i izba, klet', zhitnica, konyushnya, sennik. Kazhdyj rabotaet na svoej zemle i znaet svoj trud i plody svoego truda. I vedaet, chto krome nego i za nego trud sej nikto ne svershit. I vedaet, chto vse ogrehi i lenost', dopushchennye po vesne, osen'yu yavyat sebya v urozhae. I vedaet, chto zemlyu, pogodu i nepogod', dozhd' ili vedro - ne obmanut'. CHto letom nado vstat' do sveta i uzhe byt' v pole. CHto za skotinoyu nuzhen uhod pache, chem za det'mi, a deti v uhode tom za skotinoyu, ogorodom, v strade polevoj kak raz i vyrastayut lyud'mi, truzhenikami, prodolzhatelyami dela otcov s samyh mladyh nogtej. Vse eto vedaet muzhik, i vse eto svyato. I svyat hleb. Inoe delo - pomochi. Pogorel'cu mirom stavyat dom. Devki vmeste treplyut len, pryadut, rubyat kapustu. Pomoch'yu molotyat, pomoch'yu vozyat les. Sirotu ne brosit mir, kormit, rastit, pomogaet stat' na nogi. Devku, prinesshuyu v podole ditya, ot kotoroj otrekutsya rodichi, i tu ne brosit mir - dast izbu i korovu i velit rastit' ditya do vozrastiya. Mir strog, no mir i derzhit, i tol'ko tuneyadcu, voru, pakostniku ne mesto v miru. Takih izgonyayut, a konevogo vora, pokusivshegosya na samoe glavnoe dostoyanie paharya - loshad', togo i ub'yut mirom. Strashno ub'yut. I v etom tozhe prav mir. A to, chto pashnya svoya, i ogorod, i hmel'nik svoj, i svoi pozhni, i svoi sena - to i sorevnuyut drug pered drugom: u kogo luchshe kon', sytee skotina, spravnee izba, naryadnej baba na prazdnikah. I cenyat cheloveka po rodu, vnuka - po dedu. To vse ponuzhdaet k trudu, k deyaniyu, k tomu, chtoby byt' ne huzhe inyh na miru. I vse tut - i posidelki, i svad'by, i pohorony. Na miru i smert' krasna! I kaby vse bylo tak i tol'ko tak... No ne tol'ko tak! I sredi krest'yan byvayut i zloba, i koldovstvo, i sueveriya, s kotorymi boretsya cerkov', nenavist' i pravo sily, raz容dayushchie derevenskij mir. I tut vse usiliya cerkvi, duha, razuma, nakonec, tut-to i nadoben i neobhodim pervee vsego monasheskij podvig! Kogda vokrug novoj obiteli nachali voznikat' pervye pochinki, eto eshche malo zabotilo troickih starcev. No s kazhdym godom yavlyalis' novye roschisti, i uzhe ne tol'ko s tem, daby otpet' pokojnika ili perevenchat' molodyh, yavlyat'sya stali v monastyr' muzhiki. Nachali prihodit' iskat' zashchity ot ne pravednogo soseda, ot nasiliya vladel'ca-boyarina. I Sergij, koemu krest'yanskij trud byl tak privychen uzhe, chto on poroyu sam zabyval o boyarskom proishozhdenii svoem, uzrel, pochuyal vnov' vsyu trudnotu, sugubuyu trudnotu, kogda nadobno ubedit' v chem-to prostogo krest'yanina. Boyarina, kupca, posadskogo - s temi so vsemi bylo mnogo legche. Muzhiki slushali, vzdyhali, nizili glaza, vinilis' i - postupali opyat' po-prezhnemu. Znal Sergij etu lukavinku selyanina. Znal i s gorem ubezhdalsya, chto emu, imenno emu, potomu chto rabotal sam, kak i oni, i ne velichalsya nichem, bylo s muzhikami osobenno tyazhko. I etot sluchaj nyneshneyu zimoj s tem bogatym selyaninom, SHibajloyu, vrezavshijsya emu v pamyat', ne mog Sergij, polozha ruku na serdce, zachislit' v udachi svoi, kak o tom tverdit vsya bratiya, net, ne mog! I bylo eto ego porazheniem, ne pobedoyu. SHibajlo napovadil hodit' v monastyr', kak na posidki. Stanet, razgladit holenuyu borodu svoyu, vystoit istovo vsyu sluzhbu, poklony kladet v poyas i, razognuvshis', opyat' glyadit, slegka ulybayas', lyubovno oziraet Sergiya, slovno doroguyu pokupku svoyu: vot, mol, nash-to! Kakov! I na lapti Sergievy glyanet i tozhe slovno obodrit s prishchurom: mol, znaj nashih! Slovno by i v lapti narochito obulsya Sergij dlya vidu kazovogo, dlya pushchej, narochitoj prostoty. I vot etot-to muzhik-bogomolec i otobral u soseda, u otroka-siroty, polutoragodovalogo borova, vskormlennogo tem dlya sebya s trudami velikimi. (A chto znachilo dlya rebenka vykormit' svin'yu, vedal Sergij slishkom horosho!) Mal'chonka, Nekras, pribezhal v obitel', pal v nogi Sergiyu. Sergij povelel pozvat' SHibajlo k sebe na govorku. Vyderzhal na liturgii, zastavil i eshche pozhdat'. Zavel v kel'yu. Strogo molvil, otmetaya srazu hitrye otmolvki i otvertki krest'yanina: - CHado! Ashche veruesh' - est' Bog, sudiya pravednym i greshnym, otec zhe sirym i vdovicam?! Vedaesh' li, chto otmshchenie v ruce ego i strashen Gospoden' gnev?! Vedaesh', - povysil golos Sergij, i krivaya usmeshechka nachala spolzat' s holenogo lica krest'yanina, - chto i Bozh'emu dolgoterpeniyu est' predel? Bog dal tebe storiceyu, ty bogatee drugih! Uzhli i togo ne dovol'no? Uzhli tebe, bogatomu i sytomu, budet chem opravdati sebya na Strashnom sude? Ubogogo grabish'! Vopl' ego - ko Gospodu! Tebe li ukazat' takovyh sil'nyh, ne pravdu deyushchih, koih domy opusteli, i sami oni nishchimi brodyat mezhdu dvor, a v onom vece ih sozhidaet muchenie beskonechnoe? Togo hoshcheshi?! SHibajlo vzmok, uzhe stoyal na kolenyah, bozhilsya, klyalsya, a v glazah plavala lozh', hot' i valyalsya v nogah i uveryal, chto zaplatit sirote za veprya togo. I byla vo vsem - v slezah, uvereniyah, dazhe v struyah pota na chele - ta zhe krest'yanskaya muzhickaya hitrost': kost'mi lech', a ne dat', otkupit'sya poklonami, klyat'boyu, bozhboj... Vse zhe struhnul malost'. Pridya v dom svoj, osvezhevannuyu tushu ukryl v dal'nij ugol kleti, zavalil rogozhami. Parnoe myaso zadohnulos', vidimo, ot tepla, i sonnye zimnie muhi ozhili, zapolzli vnutr'. Kogda SHibajlo glyanul (tak i ne davshi cenu sirote!), myaso kipelo chervyami, hot' i byla pora zimnyaya. I tut po krest'yanskoj, po toj zhe ostorozhnoj smetke svoej, gde i baennik-ovinnik, i shishiga-pustel'ga, i sosed-koldun, i vsego inogo nameshano, chego i ne izmyslit' vraz, dogadal, poveril, chto i myaso to pogiblo ne ot chego inogo, a ot ego, Sergieva, proklyatiya. I eshche pomyslil razom, chto i ves' dvor ego padet po proklyat'yu starca (zapomnil-taki slova Sergieva poucheniya!), i pobezhal k sirote s den'gami, dolgo klanyal, vinilsya. Kradenogo veprya vykinul v ovrag, no i psy, bayut, ne eli uzhe toj tuhlyatiny. I pozzhe, potom, srama togo radi ne smel yavlyat'sya bolee k Sergiyu na ochi, v monastyr'... S takovymi vot bogomol'cami bylo osobenno, izliha tyazhelo! I edinoe ponyal, utverdil Sergij dlya sebya raz i navsegda, chto tut nadobny ne ugovory, a gnev i strah Gospoden', uzda zakona, ibo eshche daleko onym do blagodati i blagodatnogo vospriyatiya gornej lyubvi! I nadobny strogost' i neukosnenie v trudah molitvennyh. Nikogda i ni s kem ne pozvolyal on sokratit' chas sluzhby ili inoe sovershit' poslablenie v delah molitvennyh. "Ograda zakona" byla nadobna. Kol'mi legche bylo by emu v rizah ukrashennyh s vysoty amvona glagolati s nimi! Net, Gospodi! Prav ty, Uchitel', i pravedny slova tvoi pred iskushavshim tebya: "Otojdi ot menya, satana!" No eto - muzhiki. Ihnyaya, muzhickaya zhizn'. Ihnie bedy. Ego zhe zadacha i zadacha obiteli vsej, kazhdogo iz bratij i vseh vkupe, - nesti svet, pasti, i spasat', i ukreplyat' duhovnoe nachalo, vesti bor'bu s plotiyu i s glasami ee: bol'yu, strahom, gnevom, vlastolyubiem, srebrolyubiem, lenostiyu, pohot'yu i inymi mnogimi kazhdyj den', kazhdyj chas! I eta nravstvennaya, duhovnaya sila vazhnee hrabrosti voina i muzhestva voevod. I bor'ba za nee bezmerno slozhna. Bit'sya nasmert' s vragom sposobny i zveri, no tokmo chelovek sposoben borot'sya s samim soboj! I ezheli tak smotret' na delo starcev (a tokmo tak i mozhno, i dolzhno smotret', ibo inache - ni k chemu i sami obiteli!), to togda u mnihov, v kinovii, vse dolzhno byt' naoborot krest'yanskomu obihodu: nikakoj muzhickoj sobiny, nikakogo imushchestva, nichego mirskogo. Ibo monastyr' - men'she vsego tihaya pristan' dlya ustarelyh i ustalyh ot zhizni, a bol'she vsego - sama zhizn', zhizn' vysokaya, i tol'ko vysokaya! ZHizn' bor'by s tvarnym, zhivotnym, nizmennym radi velichiya cheloveka, osiyannogo svetom, yavlennym na gore Favor! Dumal li Sergij v sej mig o gryadushchem pole Kulikovom, kuda dolzhna byla vyjti sovokupnaya rat' rusichej, poverivshih nakonec, chto oni - odno? Dionisij, ego znakomec nizhegorodskij, dumal i toropil tot geroicheskij mig po neterpeniyu svoemu. Sergij videl i znal - ne skoro! I ne o tom nadlezhit peshchis' emu, a o tom, chtoby, pust' krohotnyj, no vyrastit' zdorovyj rostok, rostok gryadushchego. I potomu tak trevozhno bylo videt' emu to, chto proishodit s bratom Stefanom i s inymi mnogimi, vozzhelavshimi gret'sya v luchah slavy novogo igumena, no otnyud' ne revnuyushchih razdelit' s nim polnuyu meru surovogo monasheskogo truda. Stefan ne greshil telesnoyu slabost'yu. No duh v nem prebyval v zatmenii gordyni. I Sergij videl eto i ne mog podelat' s bratom nichego. I zhdal. I vot teper' Stefan ne skazal emu, kakovy dela u vladyki Aleksiya v Kieve. Vesna sognala poslednie snega. Otcvetali podsnezhniki. Na roschistyah vysunuli svoi smorshchennye golovy smorchki. Vnov' zastuchali topory v obiteli. Dostraivali, chinili, pererubali zanovo. Stavili sen' nad istochnikom, stavili zhitnicu, bol'nicu, pererubali vethie kel'i. Vse imushchestvo obiteli teper' bylo obshchim, i im vedali kelar' i ekonom. Obshchimi stali po ustroenii knizhnicy i knigi, ch'i ni budi. S knigi i nachalos'. Odno delo - vzyat' knigu s polki v kel'e svoej, drugoe - prosit' u eklisiarha samogo, kogda pri tom kniga ta dostalas' tebe po nasledstvu ot roditelej ili prinesena toboyu v obitel' iz Moskvy. Sergij, tol'ko chto zakonchivshij sluzhbu i eshche ne snyavshij svyashchennicheskogo oblacheniya, byl v altare, a te, po-vidimomu, dumali, chto on uzhe pokinul cerkov'. Stefan stoyal na levom klirose i sprosil kanonarha (i v golose, grubom, tverdom, prozvuchal davno sderzhivaemyj i nyne prorvavshijsya gnev): - Kto dal tebe knigu siyu? - Igumen! - poslyshalsya nedoumennyj i slegka neuverennyj, sudya po zvuchaniyu vysokogo krasivogo golosa, otvet kanonarha. V cerkvi bylo pusto, i potomu golos Stefana, slovno hlyst, vzmetnuvshi k vysokomu tesovomu potolku, gromom otrazilsya v altare: - Kto zdes' igumen?! Ne az li prezhde sedoh na meste sem?! Kto izbral goru siyu? Rubil hram? Izvestil vladyku Aleksiya? Knyazya? Boyar?! U vashego Sergiya edin byl tut blizhnik - medved'! Da i tot propal nevestimo! Nu i sideli by... Da chto! Nikto by iz vas bez menya i ne yavil sebya tut! I igumenom byl ya! I postavil brata ya! I nyne, kogda... nevedomo... Stefan zahlebyvalsya slovami, govoril uzhe to, chego slyshat' bylo nemozhno i ne dolzhno emu, Sergiyu... I vyjti bylo uzhe nel'zya. On stoyal nedvizhimo i ob odnom molil: da ne zashel by Stefan v altar'! Tot, vygovorivshis', zatih, skorym nerovnym shagom isshed iz cerkvi. Kanonarh, posovavshis' po uglam, pokinul hram tozhe. Sergij, dozhdav, kogda oba otojdut i ne vozmogut uzreti ego, tiho vyshel iz cerkvi bokovymi dver'mi, medlenno sostupil po stupenyam na tepluyu, uzhe progretuyu solncem upruguyu pod nogoyu zemlyu. Kak byl, v rize i s omoforiem na plechah, eshche ni o chem ne dumaya dazhe (v dushe i v ume byl tol'ko vihr', pronosyashchijsya skvoz' gulkuyu tishinu), poshel k vorotam obiteli. SHagi ego, nevernye ponachalu, stanovilis' vse tverzhe i tverzhe, i - tut ne skazhesh' inako, ibo, i verno, sami nogi, otdel'no ot golovy, ponesli ego bezotchetno znakomym putem kuda-to k lesu i v les, i tol'ko uzhe topcha nogoyu proshlogodnij chernichnik i otvodya rukami ot lica vetvi elej, ponyal on, i to kakoyu-to samoyu neznachitel'noyu chast'yu soznaniya, kuda idet. Nogi vynesli ego k doroge na Kinelu. A v golove vse tvorilas' gulkaya, gromopodobnaya tishina. Tekla, struilas', razlamyvaya nechto i totchas vozdvigaya vnov' i opyat' peremeshivaya vse v prizrachnye, golubo-serye grudy. Tol'ko kogda mezh nim i obitel'yu proleglo neskol'ko verst i hod'ba nemnogo uspokoila Sergiya, on nachal dumat', vo-pervyh i srazu pospeshiv opravdat' Stefana i ovinovatit' sebya. Da, v chem-to, pust' i v samom malom, nevazhnom, brat byl prav. On - starshij, i u nego prosil nekogda Sergij blagosloveniya, i s nim razyskival mesto sie, i s nim vmeste vozvodili oni tot pervyj ihnij malyj hram. I s Aleksiem poznakomil Sergiya Stefan, i, yavivshis' iz Moskvy k Troice, mog Stefan rasschityvat', chto bratiya imenno ego izberet igumenom Troickoj obiteli. Vse eto bylo vneshnee, nevazhnoe dlya zhizni duha, i vse-taki eto bylo, i on, Sergij, nevestimo sam dlya sebya vse eto perecherknul. I dat' mesto zhalosti, lyubvi k mestu semu, pamyati lesnogo odinochestva, trudnogo stroitel'stva monastyrya, vernut'sya voevat', sporit' on tozhe ne mozhet. Ne dolzhen, ne volen dazhe! Stavshij inokom da otverzhetsya zemnogo bytiya! Naverno, Dionisij ne ushel by tak, kak uhodit on (a s kazhdym shagom vpered Sergij vse bolee ponimal, chto uhodit, ushel i uzhe ne vorotit nazad). Osypalas' zemlya, obnazhilis' korni, povyal i otvalilsya ne uspevshij ukorenit'sya rostok. Vinoven li on v tom, chto proizoshlo? Net. Poteryal li on vse, chto priobrel v eti trudnye gody? Net. Opyt, znanie, mudrost' i dazhe bol' serdca - s nim. A znachit, i ne poteryano nichego! On shel, takoj, verno, kak pishut pravednikov na ikonah: v polnom svyashchennicheskom oblachenii i v legkih lipovyh laptyah, probirayas' pochti neslyshno svoim razgonistym hodkim shagom po lesnoj tropinke, kogda vperedi gluho ryavknulo, malo ne ispugav, i mishka, stoya na zadnih lapah, oborotil k nemu mohnatuyu mordu svoyu. Slova brata o medvede prishli v um, i na mig podumalos' o tom davnem priyatele svoem. Sergij tiho pozval, stupil raz, drugoj, priblizhayas' k medvedyu. No tot pochti po-chelovech'i otmotnul golovoj: ne ya, mol! - opustilsya na chetveren'ki i poshel v storonu. Ostanovilsya na mig na pronizannoj solncem polyanke, eshche raz poglyadel na Sergiya, gluho ryknul i ischez v kustah. Sadilos' solnce. Uzhe pokrasneli ego proshchal'nye nizkie luchi. Sergij naklonilsya, sobral gorst' tayushchej vo rtu aromatnoj lesnoj zemlyaniki, netoroplivo s容l. Podumav, reshilsya i zanochevat' v lesu. Ne hotelos' sejchas, v dneshnem sostoyanii duha, iskat' kakogo-nito zhil'ya. S poslednimi kaplyami bagreca, prorvavshimisya skvoz' zaplot stvolov, on nashel staruyu el', nizhnie vetvi kotoroj utonuli vo mhu, obrazovavshi pochti celikom zakrytyj shater, nashel otverstie i zapolz tuda, na suhuyu gorku kolkoj proshlogodnej hvoi. Zdes' bylo teplo ot nagretogo za den' vozduha, teplo, temno i tiho. On eshche podumal o daveshnem zvere: ne prishel by k nemu syuda nochevat' nevznachaj! Ulybnulsya i usnul, polozhiv pod golovu kraj omoforiya. Spal Sergij ne bolee dvuh chasov, no vyspalsya horosho i, pomolyas', vypolz opyat' iz priyutivshego ego lesnogo shatra v tuman, belym molokom nalityj sredi elej i berez, umylsya rosoj, slegka izdrognuv ot utrennego holoda, i, glyanuv na bledneyushchee peredrassvetnoe nebo, legkim shagom ustremil dal'she. Znakomyj igumen monastyrya na Mahrishche, Stefan, posle skazyval, smeyas', chto nekto iz bratii, uglyadev Sergiya v rizah, vyhodyashchego na zare iz lesu, prichem siyanie solnechnyh luchej okruzhilo ego slovno by svetovym oblakom, rinul so strahu v obitel', nevest' o chem podumavshi toyu poroj. Verno, prinyal Sergiya za kakogo-to soshedshego s nebes ugodnika Bozhiya. I vot oni sidyat so Stefanom Mahrishchenskim drug protiv druga, i Sergij est i, nichego ne ob座asnyaya, prosit provodnika, daby otyskat' mesto dlya novoj obiteli. Stefan glyadit vnimatel'no emu v lico, ponyatlivo sklonyaet golovu i ne vysprashivaet nichego bol'she. - Otdohni, brat! - govorit mahrishchenskij igumen Sergiyu. - Pobud' mal chas so mnoyu i bratiej, a zautra dvinesh'sya v put'. On ochen' dolgo molilsya v etot vecher, otgonyaya ot sebya nahlynuvshie videniya proshlogo. I leg spat' tol'ko togda, kogda pochuyal v dushe mir i spokojnuyu, blagostnuyu tishinu. Net, on nichego ne poteryal! A priobrel - mnogoe. U nego est' drug (i ne odin!), chto pomozhet emu, ni o chem lishnem ne voprosiv, u nego est' pamyat', est' vera i est' znanie togo, chto nadobno delat' teper' na novom meste i kak nadobno delat', daby obshchee zhitie bylo s samogo pervogo dnya, chtoby shli - te, kto pridet ne k inomu chemu, a k predukazannomu inocheskomu podvigu, chtoby kinoviya, dlya kotoroj on eshche dazhe ne nashel mesta, stala podlinnym vmestilishchem duha, i nichem inym! Vedal li Aleksij vdali, v nevol'nom zatochenii svoem, chto ego detishche, obitel' Svyatoj Troicy, izvergla sozdatelya svoego i Sergij ishchet mesto dlya novoj obiteli, chtoby nachat' nanovo, ot istoka, vsyu svoyu zhizn', i podvig, i trud? Aleksiyu bylo ne do togo teper'. On tol'ko chto poluchil vest' o gibeli Berdibeka i ponyal, chto Orda emu ne pomozhet, i zhdal teper' vestej iz Konstantinopolya. Sergij iskal mesto dlya novoj obiteli neskol'ko dnej. Brat, poslannyj s nim igumenom Mahrishchenskogo monastyrya, poryadkom-taki uhodilsya v putyah i uzhe pro sebya, otchayavshis' obresti otdyh, nachinal nedovol'nichat', s nedoumeniem vzglyadyvaya na dvuzhil'nogo radonezhanina, kogda nakonec mesto nashlos'. CHto ishchet russkij chelovek, kakoe mesto izbiraet dlya poseleniya svoego na Velikoj russkoj ravnine, pologo vsholmlennoj i peresechennoj struyami rek? Gornyh vershin, v tom ponimanii, v kakom oni privychny nam, znayushchim Kavkaz, Ural i Karpaty, tut net, i samo slovo "gora" oznachalo v drevnem yazyke rusichej poprostu vsyakuyu sushu, bereg, zemlyu, v otlichie ot vody, a sovsem ne goru v tom kanonicheskom, nyneshnem ponimanii etogo slova. I pri vsem tom ishchet russkij chelovek vsegda - vysoty i vyhodit na vysotu, mesto "krasnoe", to est' vysokoe i krasivoe, otkuda i vidat' daleko. Tak, drevnie kievlyane, poluchiv pod Vydubickim monastyrem obrazovannuyu podpornoyu stenoyu ploshchadku dlya gulyaniya, voznesennuyu nad obryvom Dnepra, lyubovalis' vidom ottuda, govorya: "YAko aera dostigshe!" I dlya yazycheskih treb svoih slavyane-solncepoklonniki izbirali vsegda holmy i podsypali, nasypali dazhe "Velesovy gorki". I mesta, gde vodili horovody v derevnyah, zvalis' gorkami i ustraivalis' obychno na otkrytyh vzoru vysokih obryvah. Pamyat' dalekogo, ischezayushchego vo mgle vremen proshlogo, pamyat' prashchurov, zhivshih kogda-to v podkove Karpatskih gor i spustivshihsya ottole na ravniny Pridneprov'ya? Vozmozhno! Tak li, inache, no v otlichie ot rybakov-chudinov, selivshihsya u vody, v nizinah, russkij chelovek izbiral vsegda vysokie krasnye mesta, a byli takimi na Velikoj russkoj ravnine glavnym obrazom vysokie berega rek, krutoyary (ot slova yar, yarilo, solnce, koemu poklonyalis' slavyane na vysotah svoih). I tak zhe, na krutoyarah, stavili pozzhe cerkvi, chtoby daleko vidat' bylo - shater li voznesennyj, glavu li cerkovnuyu ili grozd' kruglyashchihsya v aere lukovichnyh glav. I Sergij bezotchetno iskal dlya sebya mesta krasnogo, vysokogo, otkrytogo vzoru, i vot nakonec nashel. Oni byli verstah v pyatnadcati ot Mahrishchenskoj obiteli i shli po beregu Kirzhacha, ogibaya shirokuyu rechnuyu pojmu, po vesne, vidno, vsyu zalivaemuyu vodoj. Bor na dalekom izvive berega podymalsya vysokoyu grivoj, i po boru skoree, chem po chemu drugomu, pochuyalas' vysota. Poka probiralis' chastoles'em, lesnaya griva ushla iz vidu, udalilas' kuda-to vbok, a pologo voshodyashchij, zarosshij krasnym sosnovym lesom bereg pochti ne daval oshchushcheniya pod容ma. No vot v proryve sosen vnov' otokrylas' vzoru prezhnyaya pojma, no uzhe gluboko vnizu, i reka, vybegayushchaya iz-za nevysokogo mysa, neslas' pryamo na nih, udaryayas' v iznozhie obryva, i po beguchej sile vody kazalos', chto sam bereg plyvet, naplyvaet na eti burlyashchie strui. Reka uhodila nalevo, a za neyu, na zapad, lezhala, tochno v chashe shirokoj, lesnaya dolina, i zubchatye na samom krayu nebesnoj tverdi sinie yazyki dalekogo lesa napolzali na nee s dvuh storon, ne smykayas', a mezhdu nimi visela, tayala v zolotistoj rasseyannoj dymke vechereyushchego solnca raspahnutaya do samogo okoema legchayushchaya vozdushnaya golubizna, slovno vorota, otverstye v vechernij neskazannyj svet. Sergij do togo shel skorym shagom svoim, skol'zya mezhdu stvolov, i vdrug ego slovno chto-to tolknulo. On proshel eshche, ostoyalsya, povelel sputniku molchat', stoyal i smotrel. Medlenno pobrel nazad, ostanovilsya, povorotil, poshel slovno by oshchup'yu, glyadyuchi i ne vidya. Iskal tot tajnyj pozyv i - nashel. Opyat' slovno tolknulo v grud' i lico. Struilas' reka. Mesto bylo krasno i prilepo, no i ne to bylo samoe vazhnoe. Krasivyh mest oni navidalis' za eti dni. Bylo v okoeme, rasprostertom okrest, nekoe napominanie. Slovno videl davnym-davno, v detstve glubokom ili eshche do rozhdeniya. Videl i pozabyl i dnes', dushoyu, vspomnil. On stoyal, zabyv o mahrishchenskom brate, stoyal i dumal, dazhe ne dumal, a vpityval v sebya to, chto prishlo k nemu nevestimo, i uzhe ponimal, ugadyval, svedal - zdes'! Togda Sergij podoshel k obryvu, opustilsya na zemlyu. Sidel, vpityvaya v sebya tajnuyu vest', i prileplyalsya k nej, ottaivaya serdcem. I kogda uzhe pozabytyj brat nameril razbudit', okliknut' Sergiya, vstal, oglyanul proyasnevshim vzorom mahrishchenskogo inoka, borovoj les, dalekie oblaka nad dal'neyu volnistoyu cheredoyu okoema i, protyanuv ruku, poprosil sekiru, zatknutuyu inokom szadi za remennoj kushak. Zvonkie udary topora i gul ocherednogo ruhnuvshego dereva vstretili gasnushchuyu nad dal'nimi lesami vechernyuyu zaryu. Sergij rubil sebe kel'yu. Potreskival koster. Obodrivshijsya mahrishchenskij inok, prigotoviv uzhin, nalazhival nehitryj nochleg. Malen'koe hrabroe plamya izo vseh sil borolos' s velichavym ugasaniem solnca.

    x x x

K Ol'gerdu v Vil'nu vyehal moskovskij posol Dementij Davydovich. Vasilij Vel'yaminov rasporyadil dvinut' k Rzheve zapasnye vojska. CHayali ordynskoj pomochi, no tut pogib Berdibek, staromu barsu Tovlubiyu pererezali gorlo. V Orde tvorilos' nesusvetimoe. Ot novogo hana, Kul'py, kotoryj, zahvativ Saraj, vel beznadezhnuyu bor'bu so stepnymi emirami, kaznil napravo i nalevo, grabil ordynskie goroda i yavno ne sobiralsya dolgo sidet' na prestole, kakoj-libo pomochi poluchit' bylo nemozhno. Tajdula tol'ko potomu ostalas' v zhivyh, chto ordynskij samozvanec ob座avil sebya Dzhanibekovym synom. Iz-za ordynskogo rozmir'ya dazhe i posol'stvo v Konstantinopol' ne moglo vyehat'. A tut paki utesnyaemyj Vasiliem knyaz' Vsevolod pobezhal v Litvu. Delo uslozhnilos' neveroyatno, i vsya nadezhda teper' byla uzhe tol'ko na Car'grad. Aleksievy goncy, otec Nikodim so Stanyatoyu, dobralis' do Konstantinopolya v samyj razgar letnej zhary. Kaby ne slabyj veter s Bosfora, v gorode nechem bylo by i dyshat'. Ih ne vstrechal patriarshij klirik, ih voobshche nikto ne vstrechal, i zateryannye v tolpe ustalye sputniki edva sumeli razdobyt' sebe nochleg v Manganskom monastyre. K patriarhu Kallistu na priem dobivalis' tri dnya. Otec Nikodim, nikogda dodnes' ne byvshij v Konstantinopole, razeval rot na gradskuyu kamennuyu krasotu, divilsya Sofii. Stanyate bylo ne do togo. Vyschityvaya dni i nedeli dolgogo puteshestviya, on so strahom dumal: zhiv li eshche vladyka? Nakonec nravnyj starik prinyal rusichej. Serdito potreboval gramotu. Stanyate pokazalos' dazhe, chto Kallist vtajne rad zloklyucheniyam russkogo mitropolita. Vmesto energichnogo prikaza patriarhiya zateyala uklonchivuyu perepisku s Ol'gerdom, eshche bolee zatyanuvshuyu Aleksiev plen, ibo Ol'gerd, okonchatel'no poverivshij v svoyu beznakazannost', nachal trebovat' ot patriarhii utverzhdeniya svoego stavlennika na vsej russkoj mitropolii, nichego vzamen ne obeshchaya. V sekrete velikogo hartofilakta rusicham posovetovali navestit' byvshego patriarha Filofeya Kokkina kotoryj prebyval na Afone, rukovodya lavroj Svyatogo Afanasiya, i mog vozdejstvovat' na Grigoriya Palamu, a tot - ponudit' Kallista k reshitel'nym dejstviyam, ibo kto-kto, no otec Palama byl dlya Kallista, yarogo "palamita", bezuslovnym avtoritetom. Stanyata, ostaviv otca Nikodima v Konstantinopole, daby ezheden nadoedat' patriarhu, v tot zhe den' nashel rybackoe sudno, sgovorilsya s kormchim i s polunochnym vetrom otplyl na Afon. V barhatnoj temnote yuzhnoj nochi utonuli bashni Vechnogo goroda. Snova, kak kogda-to, drevnyaya Propontida, so vremen argonavtov ne menyayushchaya svoj vechnyj lik, myagko kolyshet grecheskuyu lod'yu, i tyazhko hlopaet prosmolennyj ryzhij parus nad golovoyu. Stanyata dremlet, prikornuv sredi kulej s tovarom i zavernuvshi golovu poloj zipuna. Utreet. Po vraz zasiyavshemu nebosvodu katit zolotoj shar solnca, i uzhe zharko sredi kulej, i sbroshen zipun, i Stan'ka v rubahe odnoj s raspahnutym vorotom - veter priyatstvenno holodit sheyu i grud' - pomogaet kormshchiku i dvum pozhilym grekam podnimat' dopolnitel'nyj parus. Greki tolkuyut o svoem, sporyat, pristavat' ili net v Gallipoli. Turki, slyshno, berut mzdu so vseh grecheskih korablej... I uzhe slovno ne pomnyat togo, chto gorod grecheskij i lish' nedavno zahvachennyj turkami. Znayut, no ne pomnyat. Net sil, energij net, daby pomnit', daby vygnat' turok i otvoevat' svoi grecheskie goroda. Potomu i tolkuyut ubogo, potomu i trusyat, potomu i gotovy vyyu sklonit' pered chuzhdoyu vlast'yu, kakaya by i ch'ya by ona ni byla. I uzhe, verno, ne pomnyat i Kantakuzina svoego, chto nynche, po sluham, zhivet na Afone i, zabyvshi dela pravleniya, so vsem prezhnim pylom svoim propoveduet uchenie Grigoriya Palamy, rassylaya poslaniya po vsem grecheskim gorodam... V Gallipoli greki dolgo krichali, rugalis', molili, no v konce koncov zaplatili otstupnoe tureckomu daruge, i Stan'ke, kak ni zabedno bylo, prishlos' tozhe vylozhit' za sebya serebryanyj persidskij dirgem. Vnov' tyanulis' po storonam skalistye i besplodnye berega. Veter smenilsya, prihodilos' gresti. I drevnyaya doroga, vidavshaya triremy ahejcev, vela ih teper' k poslednemu pribezhishchu grecheskoj, odetoj v monasheskie hlamidy uchenosti, k nepristupnomu mysu Afon, gde ugnezdilis' znamenitye po vsemu pravoslavnomu miru monastyri. A vstrechu im proplyvali, hvastlivo razduvaya parusa, vyreznye i raspisnye korabli genuezcev i venicejskih fryagov, davno uzhe otobravshih more u nekogda gordyh romeev, vlastitelej velichajshej derzhavy, nyne prevrativshejsya v zhalkij klochok izorvannoj vrazheskimi nashestviyami i zahvatami, ograblennoj i vkonec obnishchavshej zemli. K samomu Afonskomu mysu, grozno navisayushchemu nad morem, pristat' bylo nevozmozhno. Stanyata ot gavani dobiralsya do lavry Svyatogo Afanasiya, gde na osle, gde peshkom, celyh poltora dnya. Divilsya visevshim nad propast'yu, nad morem terrasam, bashnyam, slovno by paryashchim v vozduhe, putanice nevedomyh pahuchih derev i kustarnikov, perevityh plyushchom i vovse ne prohodnyh. Dulo to s morya, to, obdavaya volnoyu zapahov, s berega. Ot nagretogo kamnya, dremlyushchih list'ev lavra, mirtovyh vetvej i mnogorazlichnyh nevedomyh Stanyate cvetov shel oduryayushchij aromat. Na kamnyah grelis' yashchericy. Po skalam ros vinograd, podymalis' smokovnicy i olivy. Rajskaya, skazochnaya zemlya okruzhala afonskie monastyri! V lavru, za ogradu, slozhennuyu iz grubyh kamennyh glyb, Stanyatu pustili srazu, kak tol'ko on nazval imena Filofeya Kokkina i Aleksiya. I eto pokazalos' emu dobrym znameniem. Filofej Kokkin prinyal Stanyatu ne stryapaya, totchas uznal, obozrel zhivymi chernymi glazami, voprosil ob Aleksii. Oni sideli v kel'e igumena, koim byl sam Kokkin, i byvshij patriarh kival golovoyu, s bol'yu vzglyadyvaya inogda na Stanyatu. Tret'im v kel'e byl molodoj inok, bolgarin rodom, kak ponyal Stanyata po razgovoru, na imya Kiprian, i tot tozhe vnimatel'no slushal Stanyatu, to i delo brosaya na Filofeya krasnorechivye vzglyady. Filofej stradal, stonal dazhe, osobenno kogda uvedal pro ubiennyh svyashchennosluzhitelej. Prosheptal s mukoyu: - Govoril ya emu! Sam pro sebya, uzhe nevnimatel'no vyslushivaya Stanyatu, Filofej dumal, chto nado bylo ne sporit', vo vsyakom sluchae ne t a k sporit' s knyazem Ol'gerdom! Poteryana zhizn', byt' mozhet, poteryana mitropoliya... Ah, brate Aleksie! Dolzhno inogda i ustupat' i otstupat' poroyu, vyzhidaya nuzhnogo chasa svoego. Kak sodeyal on sam, totchas zhe ustupivshij prestol Kallistu, kogda Kantakuzin peredal vlast' Ioannu Pyatomu, Paleologu... I vot teper' on, Filofej, - igumen lavry Afanasiya, a v budushchem - kto znaet?! On uzhe sejchas gotovit sebe vernyh pomoshchnikov, vot hotya by i etogo bolgarina iz znatnogo roda Camvlakov, poshimivshegosya nyne i v gryadus