Ocenite etot tekst:


                        (istoricheskaya hronika)

                        Izdatel'stvo CK VLKSM
                          "MOLODAYA GVARDIYA"
                                 1962

     
     

     Literator, uchenyj  G.  P.  CHizh  sobral bol'shoj material o russkih
zemleprohodcah i  moreplavatelyah,  sdelavshih  zemli  i  vody  Krajnego
Severa  i  Dal'nego Vostoka chast'yu Rossijskogo gosudarstva.  Na osnove
izucheniya   etih   materialov   G.   P    CHizh    sozdal    svoeobraznoe
belletristicheskoe   i   v   to   zhe   vremya  horosho  dokumentirovannoe
istoricheskoe povestvovanie "K nevedomym beregam".  Ego  geroi  -  lyudi
muzhestvennye,    predpriimchivye,    polnye    energii.   |to   russkie
kupcy-promyshlenniki Grigorij SHelihov i A. A. Baranov, osvoivshie berega
"russkoj   Ameriki",  prolozhivshie  put'  sootechestvennikam  daleko  na
severo-vostok;  eto  krupnyj  gosudarstvennyj  deyatel',   predsedatel'
pravleniya sozdannoj v 1800 godu Rossijsko-Amerikanskoj kompanii N.  P.
Rezanov,  prodolzhivshij   delo   SHelihova;   eto   vydayushchijsya   russkij
moreplavatel'  I.  F.  Kruzenshtern,  sovershivshij  na parusnyh korablyah
"Nadezhda"  i  "Neva"  pervoe  rossijskoe  krugosvetnoe  plavanie;  eto
admiral G.  I.  Nevel'skoj, samootverzhenno sluzhivshij Rossii na Dal'nem
Vostoke;  eto  ih  mnogochislennye  spodvizhniki,  lyudi  slozhnyh  sudeb,
uchastniki  morskih  pohodov i podvigov.  Avtor stremitsya pokazat' etih
lyudej pravdivo,  bez idealizacii,  v krugovorote bol'shih  istoricheskih
sobytij.  Osobyj  interes  zdes' predstavlyayut glavy,  risuyushchie vstrechu
Nevel'skogo s dekabristami v pyatidesyatyh  godah  proshlogo  stoletiya  v
Irkutske.
     ZHivoj yazyk,   metkie    portretnye    harakteristiki    mnozhestva
poluzabytyh  istoricheskih  lic,  uvlekatel'noe opisanie burnyh sobytij
bor'by za "nevedomye  berega"  delayut  mnogoletnij  trud  G.  P.  CHizha
primechatel'nym yavleniem v nashej hudozhestvenno-ocherkovoj literature.

                            Pod redakciej
                B. A. KOSTYUKOVSKOGO i A. A. SADOVSKOGO


                             CHast' pervaya
                      ZEMLYA ROSSIJSKOGO VLADENIYA



     Sredi neskol'kih soten rublenyh domishek goroda Ryl'ska,  kogda-to
stolicy osobogo knyazhestva, imevshej i sobstvennyj gerb - kaban'yu golovu
i rechku Rylo,  odna gluboko vrosshaya v zemlyu izbushka  v  sredine  XVIII
veka prinadlezhala meshaninu Ivanu Afanas'evichu SHelihovu.
     Ryl'sk ne  bez  osnovaniya  gordilsya  svoej  mnogovekovoj   burnoj
istoriej  i  uchastiem v skolachivanii Rossijskogo gosudarstva:  gorel i
sravnivalsya s zemlej  polovcami,  tatarami,  polyakami.  Razrushennyj  i
opustevshij,  doselyalsya vyhodcami iz sosednih gorodov i,  kryahtya, snova
otstraivalsya v ozhidanii novogo nashestviya ili pozhara. Odnako nikogda ne
padal  duhom  i  uporno  prodolzhal  svoyu  nezatejlivuyu,  no ozhivlennuyu
torgovlishku.
     Ivanu SHelihovu  zhilos'  trudno  -  mnogochislennaya sem'ya podrezala
kryl'ya:  mal'chishki   pogolovno   rosli   nichemu   ne   obuchennymi,   a
devicy-bespridannicy bol'shej chast'yu ostavalis' vekovushami.
     Iz mal'chikov nekotorye nadezhdy  "vyjti  v  lyudi"  podaval  tol'ko
Grisha,  priglyanuvshijsya  priezzhemu  iz Kurska kupcu Ivanu Illarionovichu
Golikovu.  Mal'chik prizhilsya v ego sem'e,  vyuchilsya  chitat',  pisat'  i
bojko  schitat'  na schetah i nezametno stal del'nym podruchnym u ryhlogo
stareyushchego  kupca.  Podvizhnoj  harakter  lyuboznatel'nogo  mal'chika   i
uspeshnoe  ispolnenie  davaemyh  poruchenij vyzvali i chastye poezdki ego
dazhe v Sankt-Peterburg,  k zavodchiku Demidovu i daleko na Ural,  kogda
Demidov zasizhivalsya tam na zavodah.
     Sostavlenie rekrutskih spiskov v  1770  godu  narushilo  spokojnoe
techenie   zhizni   molodogo  SHelihova:  on  byl  vyzval  v  Ryl'sk  dlya
zhereb'evki.
     Ne povezlo - vypala na dolyu bessrochnaya soldatchina...
     - Slomaesh' zhizn'-to,  - govoril staryj SHelihov,  nevol'no lyubuyas'
siloj  i statnoj figuroj syna i v dushe priznavaya,  chto roslyj krasivyj
detina tak i prositsya na konya.
     - Generalom stanu, otec, - smeyalsya Grisha.
     - Ne greshi i ne shuti,  - vmeshalas'  mat'.  -  Ne  dvoryanin,  chaj.
Dvoryanam,  chto  uzhe  v  pelenkah  polkami komanduyut,  i to none sluzhba
nelegkaya.  A na neschast'e v gvardiyu zapishut - sop'esh'sya.  A eshche huzhe -
sob'yut s puti istinnogo.  Luchshe podajsya kudy-nibud' da vyhodi v kupcy.
Soldat-to i bez tebya v tom zhe Ryl'ske polno.
     Vernulsya Grisha v Kursk poproshchat'sya.
     - Otkupit'sya nel'zya?  - delovito osvedomilsya prizhimistyj Golikov,
hotya emu horosho bylo izvestno, chto eto delaetsya prostym predstavleniem
"ohotnika" - za den'gi.
     - Vot  chto,  -  vnushitel'no i tverdo skazal starik,  - segodnya zhe
podash'sya na Ural k Nikite Nikitovichu - on sejchas tam.  Napishu pis'mo -
ukroet. I nauchit, kak tam dal'she...
     S tyazhelym serdcem otpravlyalsya Grisha v put'.  To,  chto  starik  ne
zahotel  vykupit'  nuzhnogo emu cheloveka,  bol'no udarilo po samolyubiyu.
Proyavlennaya  Golikovym  skarednost'  byla  tem   bolee   obidna,   chto
"ohotniki" shli za dve, mnogo za tri sotni.
     "Skryaga", - podumal on i reshil ni o chem bol'she ne prosit' kupca i
nikakogo dela s nim ne imet'.
     Nikitu Nikitovicha na  zavodah  Grisha  ne  zastal,  no  zato  svel
znakomstvo s neskol'kimi molodymi, kak i on, lyud'mi. Nedavnie znakomcy
ustremlyalis' dal'she - v Sibir'.  Oni ohotno otvechali na vopros:  "Kuda
podaetes'?"   -   no   uklonchivo  burchali,  kak  tol'ko  ih  neumestno
sprashivali:  "Zachem?"  "Tak,  -  otvechali,   -   prosto   belyj   svet
posmotret'".
     Do Irkutska dobralsya SHelihov uzhe odin,  rasteryavshi  sputnikov  po
doroge.  Iz  Irkutska,  po  sovetu  lyudej byvalyh,  napravilsya v Kyahtu
popytat' schast'ya v torgovle s Kitaem.
     Nakoplennye v Kurske den'gi bystro tayali, no Grigorij Ivanovich ne
unyval:  on byl  uveren,  chto  legko  nashchupaet  vernye  dlya  zarabotka
tropochki.  Nichego  ne  sulila  horoshego  v Kyahte postavlennaya torgovlya
chayami  -  tut  na  posrednichestve  ne  razzhivesh'sya,  pribyl'nee   byla
manufaktura:  sukna  rossijskie,  daba  kitajskaya.  No  samym vygodnym
okazalos' popolnyat' nedostayushchuyu  v  assortimente  pushninu:  splosh'  da
ryadom    privozili   isklyuchitel'no   dobrotnye   shkurki,   no   ne   v
"assortimente",  a iz-za  etogo  skupshchiki  trebovali  bol'shoj  skidki.
Osobenno  zhe  chasto eto sluchalos' iz-za nedostachi obyknovennoj belki -
ona dolzhna byla sostavlyat' primerno chetvert' partii shkurok.
     |to obstoyatel'stvo  pobudilo  Grigoriya Ivanovicha zanyat'sya skupkoj
na severe belich'ej shkurki, godnoj k obmenu na ohotnich'i pripasy.
     Postoyannye raz容zdy,   vynoslivost'   i   lichnoe   znakomstvo   s
ohotnikami uzhe v tri goda  postavili  molodogo  SHelihova  na  nogi.  A
prirodnoe lyubopytstvo,  strast' posmotret' na vse sobstvennymi glazami
zakinula ego v razvivayushchijsya Ohotsk i na  Kamchatku:  v  Nizhnekamchatsk,
Petropavlovsk,  Bol'shereck,  gde chasten'ko okolachivalis' pribyvavshie s
kotikovyh promyslov lyudi,  proizvodilsya delezh privezennoj imi dobychi i
sovershalis' vygodnye dlya skupshchikov sdelki.
     CHerez neskol'ko let Grigorij  Ivanovich  SHelihov  na  irkutskom  i
bolee   obshirnom  sibirskom  i  dazhe  beskrajnem  vostochnom  gorizonte
stanovitsya zametnoj velichinoj:  on svyazan so vsemi  krupnymi  kupcami,
vedushchimi  torgovlyu  pushninoj.  Zavelis'  u  nego  koe-kakie  den'zhata,
zhenilsya...  Pro zhenu govorili: bespridannica, no krasavica. Za krasotu
i vzyal.
     - Naplachetsya,  - tolkovali pro muzha skeptiki.  - U nas v  Sibiri,
pochitaj,  odni muzhiki zhivut - na tridcat' odna devka... Skoro sob'etsya
s puti. Dolgo l' do greha!
     - Da ona ego, pochitaj, i ne vidit, razve v pashu da v rozhestvo.
     - Dumaesh', luchshe, esli ne odna, a krugom narod, - v gorode?.. Eshche
huzhe.
     ZHili SHelihovy v Ohotske.  Videli,  kak  uhodili  nadolgo  v  more
korabli,  kak neozhidanno vozvrashchalis' s nesmetnymi bogatstvami... A to
i gibli.
     - Hochu i ya risknut', Natal'ya Alekseevna, - skazal kak-to Grigorij
Ivanovich zhene. - Kupca Alina znaesh'?
     - Luku Petrovicha? Lysogo? Znayu.
     - Nu vot, s nim... Reshil snaryadit' korablik na ostrova.
     - V dole s nim?
     - Samo soboj, v dole. Odnako na svoi...
     - A sorvesh'sya?
     - Sorvus', opyat' nachnem kopit'... Kak dumaesh'?
     Natal'ya kinulas' na sheyu muzhu:
     - Umnica!.. A to vse "koplyu" da "boyazno"!
     - Priglyadyvayus', Natasha. Ved' i pravda boyazno.
     - Tak mozhno vsyu zhizn' v shchelku proglyadet'.  Trapeznikovy,  Panovy,
Alin,  SHilov razbogateli?  A ty - "boyazno"!  Volkov boyat'sya - v les ne
hodit'...
     I nalichnye den'gi uplyli. Ne proshlo i dvuh mesyacev, kak pis'mo iz
Irkutska - ot Golikova. Opyat' Grigorij Ivanovich sovetuetsya s zhenoj:
     - Slushaj,  Natasha...  Pishet,  chto  vzyal s torgov pitejnyj otkup v
gubernii Irkutskoj.  Doznalsya,  chto ya s Alinym  snaryazhayu  korablik  na
Aleutskie ostrova.  Vot i on hochet popytat' schast'ya, predlagaet vmeste
stroit' korabl'.
     - CHto zhe otvetish' etoj svin'e?
     - Svin'ya-to svin'ya, a otvechu: soglasen...
     I nachalis'  u  Grigoriya  Ivanovicha  bol'shie  dela  - s Alinym,  s
Lebedevym-Lastochkinym, s Panovymi, s Golikovym, s Koznuginym... Kazhdyj
god  uhodyat v dalekoe plavanie kupecheskie sudenyshki:  v 1776 godu "Sv.
Pavel" - iz Nizhnekamchatska,  v 1777-m - "Sv.  Varfolomej", "Varnava" -
iz   togo   zhe   Nizhnekamchatska  i  "Sv.  Andrej  Pervozvannyj"  -  iz
Petropavlovska, v 1778-m "Sv. Nikolaj" - iz Bol'sherecka, v 1779-m "Sv.
Ioann Predtecha" - iz Petropavlovskoj gavani...
     A hodit Grigorij Ivanovich mrachnee tuchi.  Mechetsya iz konca v konec
po  vsemu  krayu,  na  Urake,  pod Ohotskom,  stroit korabl',  v YAkutii
skupaet meha,  kakie tol'ko popadutsya, na irkutskom severe gonyaetsya za
belkoj,  v  Kyahte  posrednichaet  i  v  manufakture i v pushnom torge...
Zarabotki bol'shie,  a uplyvayut skvoz' pal'cy.  V dolgu, kak v shelku...
Ozabochen,  otoshchal.  Lihoradochno, nespokojno goryat glaza. Sila, odnako,
ne ugasaet...
     - Podumaj, Natasha, chetyre goda! SHest' korablej tuda, v more, i ni
odnogo - obratno... Ne znayu, chto delat', kak izvorachivat'sya dal'she.
     - Trudno...   ponimayu...  Zanyat'  eshche?  -  neuverenno  predlagaet
Natal'ya i konfuzitsya, starayas' kak-nibud' skryt' raspolnevshij zhivot.
     - Zanyat'?.. Da znaesh' li, skol'ko nuzhno teper' kreditu?
     I na voprositel'nyj vzglyad sam oglushaet summoj:
     - Pyat'desyat!
     Zametiv, chto lico zheny vdrug pokryvaetsya  yarko-krasnymi  pyatnami,
Grigorij Ivanovich prodolzhaet uspokoitel'no:
     - Da  ne  volnujsya,  kak-nibud'  spravimsya...  Teper'  na   troih
pridetsya... - govorit on i nezhno gladit Natashu po plecham.
     No dela oslozhnyayutsya:  rashody uvelichivayutsya,  priblizhayutsya  sroki
oplaty vekselej. CHto-to budet?..
     Avgust vos'midesyatogo goda.  Grigorij Ivanovich pryamo iz Irkutska,
v pyli,  oblivayas' potom i ne ostanavlivayas' u kontory,  mchitsya domoj,
pochti ne vzglyanuv na gusto pokrytyj tumanom zaliv.
     Eshche stoya na telezhke, sprashivaet:
     - Doma vse blagopoluchno?.. Natal'ya Alekseevna? Anyutka?
     Vot i  Natasha s Dunyushkoj na rukah.  Grigorij Ivanovich sprygnul na
zemlyu i otstupaet nazad,  porazhennyj krasotoj zheny  i  ocharovannyj  ee
lukavoj usmeshkoj.  Da,  on horosho znaet etu lukavinku v ee usmeshke,  i
yamochki na matovom rumyance shchek, i vasil'kovye glaza s iskroj... Segodnya
v nej chto-to novoe, nikogda eshche ne vidannoe - siyayushchee, schastlivoe.
     - Ty nichego ne slyshal, Grisha?
     - Net...
     - Togda,  - zadyhaetsya ona,  - poluchaj:  pribyl s bogatym  gruzom
"Pavel".
     - CHto? Gde? Zdes' ego na rejde ne videl.
     - Zdes'...  Vchera  eshche,  no uspel li prishvartovat'sya,  ne znayu...
Kuda ty?
     - V  kontoru - tam,  navernoe,  vse znayut,  - brosaet uzhe na hodu
razvolnovavshijsya Grigorij Ivanovich.
     Dlya nego ved' eto ne prosto "Pavel",  hotya by i s bogatym gruzom.
Ego vozvrashchenie - eto spasenie ot pozora i nishchety...
     A tam  i  poshlo:  drugoj  "Pavel" - sto sem'desyat tysyach,  "Andrej
Pervozvannyj" - sto tridcat', "Varfolomej" i "Varnava" - shest'desyat...
     ZHizn' zakruzhilas' v beshenom vodovorote:  pokupka doma v Irkutske,
muchitel'nyj  zimnij  pereezd,  uzhe  s  dvumya  detishkami,   sostavlenie
assortimenta   mehov  dlya  Kyahty,  otdel'nyh  partij  dlya  Peterburga,
beskonechnye poezdki.
     Nastupila osen'   1781   goda.  Neobychnaya  teplyn'  sohranila  na
derev'yah,  v sadah i ogorodah  uzhe  davno  pozheltevshuyu,  a  koe-gde  i
pokrasnevshuyu listvu. Po napravleniyu k domu Grigoriya Ivanovicha medlenno
dvigalis'  dve  figury.  V  odnoj  legko  bylo  uznat'  molodcevatogo,
strojnogo   i  vysokogo  hozyaina,  drugaya,  tumboobraznaya,  shirokaya  i
korotkaya,  prinadlezhala sil'no raspolnevshemu  i  sostarivshemusya  Ivanu
Illarionovichu  Golikovu,  nyne pitejnomu otkupshchiku Irkutskoj gubernii.
Golikov otrastil dlinnuyu seduyu borodu,  gusto  pokryvavshuyu  vse  lico.
Sredi  obrosshih  shchek  pobleskivali malen'kie,  kolyuchie i surovye serye
glazki,  ne poteryavshie do sih por  bleska,  hitrinki  i  vyrazitel'noj
zhestkoj nepreklonnosti.
     Golikov siplo i natuzhno dyshal,  pominutno ostanavlivalsya,  sbival
sukovatoj  palkoj  uplotnivshuyusya  seruyu  pyl'  s  vybivayushchihsya  iz-pod
zaborov i palisadnikov lopuhov.  Nesmotrya na  tepluyu  pogodu,  tolstye
nogi   Golikova   obernuty  plotnoj  sherstyanoj  tkan'yu  i  zasunuty  v
neob座atnye golenishcha. Podoshli k kalitke doma SHelihova.
     - F-fu,  zaparilsya!  -  vzdohnul  Golikov i ostanovilsya perevesti
duh.
     - Zajdite,  Ivan Illarionovich,  - priglasil Grigorij Ivanovich,  -
posmotrite, kak zhivem... CHajku pop'em na vozduhe... Hozyajku moyu do sih
por ved' ne vidali... Dochek predstavlyu...
     Oni proshli v besedku.  Grigorij Ivanovich usadil gostya v  obshirnoe
kamyshovoe kreslo i napravilsya v dom za hozyajkoj, kricha po doroge:
     - Natasha! Natasha! Posmotri, kakogo ya gostya privel!
     - Nu ego...  ne vyjdu... - posledoval ele slyshnyj otvet. - Skazhi,
kormit mladenca...
     - Prikazhi,  golubchik,  sobrat' chaj.  Vyjdi,  razlej po chashkam,  a
potom spohvatish'sya,  chto kormit' pora, i ujdesh', - posledoval takoj zhe
tihij otvet.
     Minut cherez desyat' sideli  uzhe  vdvoem  s  Golikovym  za  stolom,
hrustya krepkim, kak kamen', rafinadom.
     - Bogateesh',  vizhu,  - zametil gost',  pododvigaya  svoyu  chashku  v
storonu samovara.
     - Kakoe tam bogatstvo!  Tak,  perebivayus' s hleba na kvas, hotya i
ne zhaluyus': bog grehi terpit...
     - Pribednyaesh'sya... A korabli?
     - Glupoe eto delo,  Ivan Larionovich, skazhu prosto - ne sur'eznoe.
Sam posudi:  otpravil ty s pervym vstrechnym shturmanom korablishko,  a s
nim  chetyre,  a to i vse pyat' desyatkov sbivshihsya s puti promyshlennyh -
golovorezy,  p'yanicy,  gulyaki... I zhdesh': ne to vernutsya kogda-nibud',
ne to propadut vse, kogda i s korablem vmeste.
     - Vernutsya,  - nastavitel'no zametil Golikov,  - an,  smotrish', i
bogat, - ne vri.
     - A vot i vovse ne vru:  privezut, dopustim, v desyat' raz bol'she,
a  odnih  izderzhek za tri goda nagulyayut,  pochitaj,  polovinu!  No ved'
tri-chetyre goda kapital-to tvoj ne v oborote! A chem promyshlyat'?
     - Ty  nerazumnoe  sdelal - zasadil ves' kapital.  Ved' ne karty -
segodnya proigral, zavtra otygralsya, - prodolzhal nastavlyat' Golikov, no
SHelihov ne slushal.
     - Malo togo,  ty sam posudi,  Ivan Larionych,  ved' kazhiinnyj  raz
nachinaj  delo  spervonachala.  Nu,  doshel  na ostrov - nevedomo kuda...
Segodnya prinyali tebya dikari horosho,  laskovo,  podruzhilis'.  Ne tol'ko
namenyali   vse,  chto  u  nih  nakopilos',  no  dazhe  i  sami  pomogali
promyshlyat'.  A priehal cherez god  -  ne  govoryu,  cherez  dva,  tri,  -
natravyat  na  tebya  dikarej  da  vooruzhat  ih  ognem  bostoncy tam ali
anglichane,  i gotovo - tut tebe i pulya,  i otravlennaya strela, i nozh v
spinu... A to i v amanatah* u nih naplachesh'sya! (* Amanat - zalozhnik.)
     - Nu, a kak inache! - Golikov opyat' podstavil chashku.
     - Natasha, podsyp' ugol'kov!
     CHerez polminuty vedernyj samovar snova zahlebyvalsya ot userdiya.
     - Vot  ya  i  nadumal,  - prodolzhal Grigorij Ivanovich,  - pervoe -
korabl' vsenepremenno svoj,  da ne na odno plavanie,  a navsegda... Ne
kompaniya   dlya   nego   -  brosila  kosti,  poluchila  vyigrysh  i  sama
rassypalas',  - a on dlya kompanii.  Tozhe i lyudi:  prishli, proveli svoi
promysly  i  razbrelis'  kto  kuda.  Net,  sluzhi  stol'ko-to godov pri
promyslah,  po dogovoru, a potom - smena novymi. Lyudi menyayutsya, a delo
sushchestvuet  i  rastet,  podyskivaet vokrug mestechki,  oblyubovyvaet i -
podal'she...
     - Kazhetsya, ty delo govorish', - odobril Golikov, otstavlyaya chashku v
storonu.  So skripom pododvinul kreslo,  oblokotilsya obeimi rukami  na
stol  i sosredotochenno ustavilsya pryamo v rot SHelihovu,  prigotovivshis'
slushat'.
     - YA vot i smekayu:  nado skolotit' nebol'shuyu, no krepkuyu kompaniyu,
- SHelihov krepko szhal kulak. - Vo!.. I poslat' na ostrova, kotoryh eshche
nikto  kak  sleduet ne znaet,  srazu neskol'ko korablej.  I ne na odin
god,  a na chetyre po krajnej mere.  Privlech' k  sebe  zhitelej  laskoj,
podruzhit'sya  s  nimi,  postroit'sya  nakrepko,  zavesti  promysly,  gde
pushnogo zverya mnogo da ryby - dlya prodovol'stviya...  A tam  sobral  na
odin korabl' tovaru,  otpravlyaj totchas,  skazhem, obratno v Ohotsk, gde
tvoya kontora.  Oborotilsya  -  za  nim  drugoj,  oborotilsya  -  tretij.
Vybirat' zverya,  samo soboj,  s tolkom,  po raschetu... I pover', ezheli
budem dejstvovat', kak teper', to svoih nasizhennyh i ustroennyh mest u
nas  ne  budet.  A  zashchishchat' tvoi pribytki nikto ne stanet.  - SHelihov
povysil golos. - Ohota gosudarstvu ih zashchishchat'?! Est' - ladno, a net -
i  ne  nado.  Drugoe delo - svoi novootkrytye zemli,  gosudarstvennye,
priznannye, zemli Rossijskogo vladeniya!..
     SHelihov umolk. Gost' zadumalsya.
     - Kto zhe voz'metsya za takoe delo: stroit' korabli, ehat', brosit'
delo na mnogo let?  - s somneniem progovoril staryj kupec i sprosil: -
Ty voz'mesh'sya?.. Okromya vsego, den'zhishchi ved' nuzhny bol'shie!
     - Da, ezheli hot' by tri korablya - tyshch sto, - tiho skazal Grigorij
Ivanovich.  Vidno bylo,  chto on vyskazal davno uzhe vynoshennuyu dumku,  a
koe-chto dazhe podschital.
     - Korabli stroit' pridetsya, - zametil Golikov.
     - Konechno, nuzhny nadezhnye, novye.
     - CHto mne prishlo v golovu, - skazal vdrug Golikov, kryahtya i shumno
vstavaya,  - odnako pora i po domam...  YA govoryu "prishlo v golovu":  na
dnyah dolzhon byt' u menya brat,  Mihaila Sergeich. Dvoyurodnyj on mne - ty
ego znaesh',  - otkupshchikom teper', vish', v stolicah, v Pitere i Moskve.
Bol'she dvuh s polovinoj millionov chistoganom v god kazne  otschityvaet.
Skazyvaet,  vygodno...  No  chto-to  uzh  ochen'  stal  sorit' den'gami -
proletit...  Nado by emu eshche delo kakoe posur'eznee...  A mozhet,  dazhe
prokataet sam na ostrova.  Moryak on,  kapitan,  a tut celaya eskadra. S
nim pogovorim... A kak ty sam? Ved' mne ty nikak ne otvetil?
     - Hochu  i  sam  ispytat',  -  skazal  SHelihov,  potupyas'.  - ZHena
stesnyaet,  - dobavil on tishe.  -  Ivan  Larionovich,  pobud',  dorogoj,
minutku - prikazhu zapryach'...
     On bystro vyshel rasporyadit'sya.  Gost' pogruzilsya v glubokuyu dumu.
Zateya horoshaya,  eto bylo yasno.  No nalichnyh deneg u otkupshchika ne bylo,
nadezhda tol'ko na brata...

     I vot on - stolichnyj pitejnyj otkupshchik Mihajlo Sergeevich  Golikov
- nalico.
     "ZHenskij peresmeshnichek", - opredelila korotko Natal'ya Alekseevna.
     - Rasskazyval on tebe o stihotvorenii, posvyashchennom emu pridvornym
stihotvorcem Derzhavinym? - kak-to sprosil ee Grigorij Ivanovich.
     - Kak zhe,  rasskazyval. Oni v Peterburge ryadom zhivut. I stihi tak
i nazyvayutsya - "K sosedu".  Tam  on  opisyvaet,  kak  Mihajlo  Golikov
prozhigaet  zhizn'...  I  o  stolicah rasskazyval...  smeyalsya...  ZHizn',
govorit,  chto dlinnaya,  chto korotkaya,  u cheloveka odna.  I chem  skoree
voz'mesh' ot nee vse, chto sumeesh', tem luchshe...
     Grigorij Ivanovich  nahmurilsya.  |tot   stolichnyj   lyubeznik   emu
reshitel'no  ne nravilsya.  Ne naruzhnost'yu,  net.  Naoborot,  naruzhnost'
privlekala:  vysokij,  strojnyj,  lovkij,  s pochti srosshimisya brovyami,
ottenyayushchimi   smeyushchiesya   glaza,  otkrytyj  zarazitel'nyj  smeh...  No
pochemu-to on byl nepriyaten  Grigoriyu  Ivanovichu.  "Otchego  by  eto?  -
zadumyvalsya   on.  -  Razve  mozhno  sravnit'  ego  hotya  by  s  Ivanom
Larionovym? Ved' tot v zatevaemom dele do sih por ni sh'et, ni poret...
A vot Mihajlo - tot srazu, kak tol'ko poznakomilsya, vypalil: "Mne Ivan
Illarionovich govoril o dele.  CHto zh tut zadumyvat'sya!..  Razve nad tem
podumat',  skol'ko naskrebesh'? Tut, konechno, trudnee. - I naklonivshis'
k uhu:  - Dolgov nadelal ujmu...  Mogu pojti na dvadcat'... Kak-nibud'
naskrebu  nalichnymi.  A na starogo sycha nalegajte.  Zazhimat'sya budet i
skryazhnichat' - ne ver'te..." I poshel lyubeznichat' s Natal'ej Alekseevnoj
kak ni v chem ne byvalo.
     A toj i lyubo:  prositsya otpustit' na lodke pokatat'sya.  Nu kak ne
otpustit'? Pushchaj malost' poveselitsya...
     Progulki uchastilis':  to po  Ushakovke,  to  po  Angare,  a  to  i
pryamikom s nochevkoj na Bajkal...  Prihodit SHelihov domoj i uzh izdaleka
slyshit zarazitel'nyj rassypchatyj smeh  zheny.  I  vdrug  stanet  kak-to
dosadno   do   boli:  Grigoriyu  Ivanovichu  nikak  ne  hotelos'  samomu
priznat'sya,  chto obizhaet ego smeh zheny imenno  potomu,  chto  takim  on
nikogda  ego ne slyshal.  A tut eshche Dunyashka ruchki protyagivaet Mihajlo i
vskrikivaet ot udovol'stviya.
     Vzdumal Mihajlo   uchit'   Natal'yu  Alekseevnu  stolichnym  tancam.
Tancevali vdvoem ruka za ruku, a to i v obnimku. Duhu net zapretit' ej
hot' nemnogo poveselit'sya, da i nelovko - kompan'on...
     S chuvstvom  oblegcheniya  provozhal  Grigorij   Ivanovich   veselogo,
zhizneradostnogo   Mihajlo.   A  to,  chto  u  Natal'i  Alekseevny  byli
zaplakannye  glaza  i  lico  bledno,  vidimo,  posle  bessonnoj  nochi,
zastavilo  Grigoriya  Ivanovicha  prizadumat'sya:  "Neuzhto  ostavit' ee v
Irkutske, kogda pridetsya uezzhat' na ostrova i nadolgo?.."
     Mihajlo Sergeevich okazalsya prav:  so "starym sychom" prishlos'-taki
povozit'sya nemalo.  Den'gi,  pravda,  dostali - pyat'desyat tysyach, no na
vekselya da eshche s blankovoj nadpis'yu samogo SHelihova. Vyhodilo tak, chto
v sluchae neoplaty ih otvetstvovat' prishlos' by tol'ko emu...



     S obrazovaniem kapitala v  sem'desyat  tysyach  rublej  i  otkrytiem
kompanii  semejnaya  zhizn'  Grigoriya  Ivanovicha poshla,  chto nazyvaetsya,
kuvyrkom - byvat' doma  pochti  ne  prihodilos'.  Ezhednevno  nado  bylo
begat' k general-gubernatoru YAkobi,  k grazhdanskomu gubernatoru, pochti
ko vsem krupnym chinovnikam.  Malo togo,  chto  prihodilos'  byvat',  no
neobhodimo  bylo  prinimat'  i u sebya...  Natal'ya Alekseevna nauchilas'
igrat' rol' lyubeznoj i hlebosol'noj hozyajki.  Ej,  kstati  skazat',  i
samoj eto nravilos': byvat' u general-gubernatora, u drugih chinovnikov
gubernii,  vesti  obraz  zhizni  otnyud'  ne  zamknutyj,  kupecheskij,  a
rasseyannyj,  svetskij, prinimat' uhazhivaniya chinovnoj molodezhi, mestnoj
i priezzhej,  iz  Peterburga...  Grigorij  Ivanovich  vyhodil  iz  sebya,
zlilsya, no vynuzhden byl mirit'sya so vsem.
     General-gubernator YAkobi,  zhivya  veselo  i  bezzabotno,  prozhival
ezhegodno  ne  menee  soroka  tysyach,  no  i  etogo  ne  hvatalo.  YAvnoe
predpochtenie,  okazyvaemoe im Natal'e Alekseevne pered  vsemi  drugimi
obol'stitel'nicami, uzhe nachinalo sluzhit' pishchej dlya peresudov ne tol'ko
sredi nih samih,  no i  v  kupecheskih  krugah:  posmotrite,  mol,  kak
SHelihov vysluzhivaetsya zhenoj...
     I kazhdyj raz,  kogda Grigorij Ivanovich vozvrashchalsya iz poezdok, on
zamechal  v  dome  portivshie  nastroenie peremeny:  horoshij,  solidnyj,
vekami zaveshchannyj kupecheskij uklad stremitel'no perehodil v sumatoshnyj
chinovnichij, nevynosimo legkomyslennyj i rastochitel'nyj.
     Vmeste s tem on ne mog ne otdavat' dolzhnogo ostavlyaemoj  im  doma
supruge:  ona  ne  vypuskala  iz  ruk  nitej  slozhnogo  muzhnego  dela.
Akkuratno velas' perepiska,  vovremya proizvodilis' platezhi, i tam, gde
eto bylo nuzhno, Natal'ya Alekseevna i sama prinimala resheniya.
     - Veselit'sya - veselyus', da ne v ushcherb tebe. Inogda i v pol'zu, -
govarivala ona hmuromu i nedovol'nomu Grigoriyu Ivanovichu.
     Slova eti dejstvovali slabo.  Revnivyj muzh staralsya poglubzhe ujti
v delo.  No legche na dushe ne stanovilos'.  Osobenno tyazhely byli dolgie
poezdki v Ohotsk, na postrojku treh korablej.
     "Kakoj ishod?  -  zadaval  sebe SHelihov odin i tot zhe muchitel'nyj
vopros, byvalo tryasyas' verhom po beskonechnym lesnym tropinkam, bolotam
i goram k Ohotsku. - Kakoj ishod?.. Neuzheli pridetsya brosit' ee odnu v
Irkutske na tri-chetyre goda?  Ved' eto znachit poteryat' ee  navsegda...
Vzyat'  s soboj?..  No ved' ne potashchish' zhe ee na arkane.  A zagubit' ee
zhizn'...  Za chto?  Za to,  chto doverilas',  otdala svoe serdce,  yunaya,
neopytnaya?  Da  i  chem ona vinovata,  chto bog sotvoril ee veseloj i na
redkost' krasivoj?"
     Ne raz  prihodila  mysl' vzyat' ee s soboj.  A kak byt',  esli ona
otkazhetsya,  soslavshis' na  nevozmozhnost'  ostavit'  bez  materi  malyh
detej?
     Stroili korabli na verfi po sosedstvu s Ohotskom, na znakomoj uzhe
reke Urak:  zdes' bylo izobilie horoshego korabel'nogo lesa.  Poslednie
izvestiya ottuda bodrili.
     "Zimu, pochitaj,  vsyu ne perestavali stroit', potomu morozov lyutyh
ne bylo,  dazhe purga dokuchala malo.  K pashe  nadeemsya  vse  spravit'.
Nachinat'  gruzit' bez vas ne polagaem",  - pisal iz Ohotska doverennyj
Grigoriya Ivanovicha.
     Prochitav pis'mo,  Grigorij  Ivanovich  v  iznemozhenii otkinulsya na
spinku kresla.  Nastupal moment, kotorogo on tak boyalsya, - reshitel'nyj
razgovor s zhenoj.
     Derzha pis'mo v rukah,  on proshel k Natal'e Alekseevne. Na kolenyah
u  nee  sidela  Dunyushka.  Naduvaya  shcheki,  devochka razbryzgivala vo vse
storony zhidkuyu kashku i hohotala,  niskol'ko ne boyas' pritvornyh  ugroz
materi.  Starayas'  ne  obnaruzhit'  svoego volneniya,  Grigorij Ivanovich
brosil pis'mo na stol i stremitel'no ushel k  sebe.  Zdes'  on  raskryl
kontorskie  knigi,  silyas' sosredotochit'sya,  no sobrat'sya s myslyami ne
udavalos'...
     A pered  Natal'ej  Alekseevnoj  v  eto vremya stoyala pomogavshaya po
hozyajstvu molodaya zhena lekarya Brityukova.  Na imya  Brityukovyh  sekretno
prishlo  pis'mo  ot  Mihajly  Sergeevicha Golikova,  uspevshego vskruzhit'
Natal'e Alekseevne golovu zamanchivymi perspektivami  shirokoj,  veseloj
zhizni v Peterburge.
     "Dumayu i den' i noch' tol'ko o Vas, - pisal on, - bez Vas zhizni ne
chayu,  a  okruzhayushchie  podozrevayut  -  hochu bezhat' ot dolgov.  Puskaj ih
dumayut,  chto hotyat,  tol'ko uchredili slezhku,  chtoby  vosprepyatstvovat'
moemu ot容zdu. K pashe rasschityvayu byt' v Irkutske, esli eshche ne zabyla
menya,  goryacho lyubimaya,  edinstvennaya.  V  myslyah  osypayu  beskonechnymi
poceluyami. Uvezu moyu edinstvennuyu!"
     Natal'ya Alekseevna  utknula  pylayushchee  lico  v   teplyj   zhivotik
podhvachennoj na ruki Dunyushki, no pokrasnevshie kraeshki ushej vydavali ee
bedovoj projdohe Brityukovoj. Ne obmanula Brityukovu ni voznya s plachushchej
Dunyushkoj,   ni  dazhe  skazannoe  vsluh  v  storonu:  "Vot  pristal-to,
chudak!.."
     Pridya v  sebya,  s odnim skomkannym pis'mom v karmane,  s drugim v
ruke, Natal'ya Alekseevna proshla k muzhu.
     - Nu  chto  zhe,  horosho,  - skazala ona,  kladya ohotskoe pis'mo na
stol,  - znachit,  k pashe nam nado gotovit'sya k vyezdu...  -  i,  vidya
izumlenie  v  rasshirennyh  glazah  muzha,  sprosila:  -  CHto ty na menya
ustavilsya?
     - Ty  skazala,  nuzhno  gotovit'sya...  nam?  - smushchenno progovoril
SHelihov.
     - Neuzheli  ty  mog  predpolozhit',  chto  ya ostanus' zdes' odna bez
tebya?
     Grigorij Ivanovich izumilsya eshche bol'she i nevnyatno prolepetal:
     - A kak zhe deti?
     - Ih ya pristroyu k babushke... Tam im budet horosho.
     SHelihov vskochil i poryvisto obnyal zhenu.  Emu vdrug stalo zhalko ee
do slez.
     - Nu i razodolzhila...  Ved' ty  na  ostrovah  pogibnesh',  ty  eto
ponimaesh'?
     - S toboyu vmeste.  Ponimayu...  A chtob tebe bylo  ponyatno,  prochti
vot,  -  okazala Natal'ya Alekseevna i protyanula muzhu skomkannoe pis'mo
Mihajly Golikova.
     - Vidish',  - prodolzhala ona,  - nel'zya mne zdes' ostavat'sya... Na
kazhdom shagu prihoditsya izvorachivat'sya,  igrat'  v  lyubov'.  Inache  ili
propadu,  ili tvoe delo pogublyu.  Kto zhe zashchitit?  Sama?  A ot spleten
kuda denesh'sya?  Ty dolzhen ponyat':  drugogo vyhoda u menya net i byt' ne
mozhet. A surovoj zhizni, opasnostej s toboj ne boyus'.
     Grigorij Ivanovich ne otvechal.  Udivlennaya molchaniem muzha, Natal'ya
Alekseevna ponizila golos do shepota i, glotaya slezy, dobavila:
     - Nu, a esli ostavish' - penyaj na sebya...
     Druzhno osuzhdali znakomye reshenie SHelihova vzyat' s soboj zhenu.
     - Ne pozvolyu gubit' zhenshchinu!  - strashchal ego YAkobi. - Malo li chego
ty pridumaesh'!
     - Ne delo  zadumal  -  ub'yut,  kayat'sya  budesh',  -  govoril  Ivan
Larionovich.
     Rugali Grigoriya  Ivanovicha  v  kupecheskih  domah  za  cherstvost',
osuzhdali v gosudarstvennyh kancelyariyah za rabovladel'cheskie zamashki...
A on eshche nikogda  ne  videl  svoyu  podrugu  zhizni  v  takom  radostnom
nastroenii i lyubovalsya ee ozhivleniem.
     SHumnye provody za tridcat' verst i  ustroennyj  na  slavu  piknik
pered  rasstavaniem  zakonchilis'  tem,  chto  nazojlivye  uhazhivateli v
p'yanom ugare,  hohocha,  bez ceremonii obnimali i  celovali  podpoennuyu
krepkimi  vinami  i  nalivkami Natal'yu Alekseevnu.  A ona besprestanno
smeyalas',  slabo pytayas' otdernut' ruki. Kogda zhe udavalos' osvobodit'
hot' odnu, grozila pal'cem pered samym nosom zarvavshegosya lyubeznika.
     Raspoyasavshayasya kompaniya,  derzha ee vysoko  na  rukah,  ponesla  k
prigotovlennomu  tarantasu.  Na glazah potryasennogo etim zrelishchem muzha
Natal'ya Alekseevna shutya eroshila volosy i pudrenye pariki poklonnikov.
     - Negodyai!  -  s  serdcem  skazal  Grigorij Ivanovich,  kak tol'ko
loshadi dvinulis'. - Horosha i ty. Smotrel s omerzeniem... Pozor!
     - Ponravilos'?  - spokojno sprosila Natal'ya Alekseevna.  - A ved'
ty sobiralsya bylo ostavit' menya zdes' odnu... Teper' sam videl.

     ...Tri noven'kih galiota - "Simeon i  Anna",  "Tri  svyatitelya"  i
"Sv. Mihail" - s dvumyastami smelyh lyudej na bortu medlenno i ostorozhno
vytyagivalis' iz buhty. Bylo eto 16 avgusta 1783 goda. Vyjdya na morokoj
prostor,  oni  totchas odevalis' belosnezhnymi parusami i odin za drugim
skryvalis' iz glaz.
     Grigorij Ivanovich  i Natal'ya Alekseevna,  stoya ryadom,  ne svodili
glaz s kolokol'ni ohotskoj  cerkvi  -  oba  byli  ohvacheny  trevozhnymi
razdum'yami.
     Proshchanie s  beregom  vyzvalo  u  Grigoriya  Ivanovicha   gordelivye
chuvstva.  On  dumal:  "YA  nachertal  plan,  kompaniyu,  sozdal  kapital,
postroil eti korabli i sam idu iskat' novyh zemel',  chtoby  vdunut'  v
nih  novuyu  zhizn'.  Vmeste  so  mnoj plyvut dve sotni mne doverivshihsya
lyudej,  otdavshih mne volyu i tyazhkij trud, i ne tol'ko trud, no i zhizn'.
Velika  otvetstvennost',  no  ona stanovitsya legche,  kogda sam chelovek
uveren v svoih nachinaniyah..."
     Uvy, surovaya  dejstvitel'nost'  dala  sebya  pochuvstvovat' tut zhe:
rezkij protivnyj veter razbrosal korabli po moryu.  "Tri  svyatitelya"  i
"Simeon" pritknulis' k pervomu Kuril'skomu ostrovu i ne reshalis' vyjti
otsyuda tri nedeli.  Galiot "Mihail" s shest'yudesyat'yu  lyud'mi  na  bortu
ischez.
     Ne prishel on i v naznachennoe na sluchaj razlucheniya korablej  mesto
- Beringov ostrov, gde prishlos' zazimovat'. S bujnymi vetrami, snegom,
metelyami i lyutymi morozami pozhalovala nezvanaya gost'ya - cinga.
     Lyudi polegli, kak medvedi v berloge, i ugryumo hvorali, a spasenie
bylo v tom,  chtoby neprestanno dvigat'sya.  No  trudno  bylo  zastavit'
lyudej  hodit'  kuda-nibud' po beregu morya na lyzhah ili v yasnye dni - v
gory.  |to pomogalo ot  boleznej,  no  ubedit'  pavshih  duhom  bol'nyh
stanovilos' pochti nevozmozhnym.
     Vesna i  ohota  prinesli  oblegchenie.  Prishel  i  "Mihail".   Vse
ozhivilis',  no  okrepli  tol'ko  k  iyulyu,  i togda korabli,  ostorozhno
perehodya ot ostrova k ostrovu,  stali probirat'sya k vostoku, do samogo
krajnego, eshche ne obzhitogo Kad'yaka...
     Vrazhdebnaya vstrecha  so  storony  tuzemcev  ne  smutila   Grigoriya
Ivanovicha.  Prihodilos',  kak on,  vprochem,  i predpolagal, nachinat' s
zavoevaniya druzhby.  Privetlivoe  otnoshenie  k  tuzemcam,  podarki  im,
pomoshch'  v  ohote,  a vmeste s tem i demonstraciya sily - ognestrel'nogo
oruzhiya - vse bylo pushcheno v hod dlya ustanovleniya snosnyh otnoshenij.
     CHerez tri goda SHelihov chuvstvoval sebya v polnoj bezopasnosti dazhe
na sborishchah mestnyh plemen.  Dobrye otnosheniya s naseleniem ostrova  po
obychayu podkreplyalis' vydachej amanatov.
     V issledovannyh  mestah  byli  postroeny  ukreplennye  punkty   s
oborudovaniem dlya ohoty i rybnoj lovli.
     S soboj SHelihov uvozil chelovek sorok tuzemcev,  chtoby pokazat' im
blizhajshie   russkie   goroda  -  Ohotsk,  Irkutsk,  a  nekotoryh  dazhe
predstavit' v Peterburge. Uhodya na korable "Tri svyatitelya", drugie dva
on  ostavlyal  na  meste dlya otkrytij novyh zemel' i postoyannoj svyazi s
Ohotskom.
     Ob odnom  SHelihov kak budto zabyl - ob obogashchenii:  on uezzhal bez
pushniny.  Ne eto  bylo  sejchas  ego  cel'yu.  Nado  bylo  prezhde  vsego
obespechit'  sushchestvovanie postoyannyh rossijskih poselenij i ih rost na
ostrovah i amerikanskom kontinente.



     Tak zhe kak i tri goda tomu nazad,  oni stoyali ryadom na palube  i,
ne   otryvayas',  pristal'no  vsmatrivalis'  v  dali  surovogo  okeana,
starayas' uvidet' rodnye berega.
     Da, oni  stoyali tak zhe ryadom,  no na etot raz dalekie drug drugu:
Grigorij Ivanovich ves' byl  pogloshchen  dumami  i  tyazhelymi  zabotami  o
dal'nejshem ustrojstve nachatogo dela;  Natal'ya Alekseevna,  schitaya svoj
dolg ispolnennym,  mechtala o shumnom i veselom obshchestve,  o  bogatstve,
kotoroe  otnyne  potechet v ih,  shelihovskie,  ruki nepreryvnoj shirokoj
struej.  Ona otoshla ot muzha  i  v  kayute  dolgo  razglyadyvala  sebya  v
zerkalo...
     Stoyal konec iyulya.  Sil'nye vetry zaderzhivali i otvodili v storonu
nepovorotlivoe  sudno s izmuchennoj,  obessilevshej komandoj ostrovityan,
ploho  vladevshej  iskusstvom  lavirovaniya.   Dobravshis'   do   pervogo
Kuril'skogo  ostrova,  prishlos'  prervat' puteshestvie i otstaivat'sya v
odnoj iz krohotnyh buhtochek.  Brosit' zhe yakor' u  Bol'sherecka  udalos'
tol'ko v avguste.
     - Ostavajsya  na  sudne,  -  dazhe  ne   oglyadyvayas',   korotko   i
povelitel'no  skazal  zhene Grigorij Ivanovich,  napravlyayas' k trapu,  k
kotoromu edva-edva  udalos'  podvesti  plyasavshuyu  na  serdityh  volnah
bajdarku. - Ryby nado kupit'...
     Natal'ya Alekseevna sledila za  nyryayushchej  bajdarkoj,  poka  ta  ne
skrylas' iz vidu v beloj pene serditogo morya.
     - Zrya hozyain poehal-to - vidish', kakaya nepogod'... - pokazyvaya na
bushuyushchee more, skazal podoshedshij shturman, prislushivayas' k svistu vetra
v snastyah i bespokojnomu skripeniyu podergivayushchegosya na yakornyh kanatah
korablya.  - Idi uzho,  Natal'ya Alekseevna,  v kayutu - vish', razgulyalos'
kak...
     Bajdara vernulas'   tol'ko   k   vecheru,   s  mokrym  i  serditym
bajdarshchikom.  Na vopros vyshedshej iz kayuty Natal'i Alekseevny on  grubo
otvetil:
     - Vodki by dala obogret'sya.  Uzh  i  ne  znayu  sam,  kak  ucelemshi
dobralsya... Tri raza dorogoj oprokidalsya... "Kuplyu svezhej rybki, najmu
bot da na em i doberus'",  - skazyval Grigoryvanych. Dumal, oni uzhe pod
parusom zdesya davno...
     - Motri,  kakaya burya podnyalas',  - perebil  razgovor  shturman.  -
Schastliv  tvoj  bog,  chto  vernulsya...  Kak  by  s  yakorej ne sorvalo.
Barometr, podi...
     No on ne doskazal, chto s barometrom, i yarostno zakrichal: "Avral!"
Neskol'ko desyatkov bosyh nog zashlepali po palube.
     Otorvavshijsya korabl' stal bokom k vetru i rezko nakrenilsya, pochti
kasayas' vody machtami.  Kazalos',  chto on pokorno leg  v  strahe  pered
navalivshimsya na nego vetrom.
     - Nado byt',  hozyain pogib so svoej  ryboj,  gospodi  pomiluj,  -
skazal shturmanu bajdarshchik i perekrestilsya.
     Natal'ya Alekseevna  brosilas'  na  postel'  v  kayute  i  lishilas'
chuvstv.
     A v eto vremya Grigorij Ivanovich,  zakryvaya  glaza  ot  krutyashchihsya
vihrej  i  prigibayas'  k  zemle,  shag za shagom dobiralsya do ukrytogo v
buhtochke bota s ryboj.
     - Ne  sumeem  dobrat'sya  do  korablya,  hozyain,  -  zayavil rulevoj
nanyatogo bota. - Oprokinet vraz, tol'ko vyjdem...
     - Poprobuem, utihaet, - uspokaival Grigorij Ivanovich.
     Proba okazalas' neudachnoj:  podhvatilo i poneslo ot Bol'sherecka k
yugu. Ne uspeli oglyanut'sya, kak bot vybrosilo obratno na bereg myska.
     Vnov' do Bol'sherecka dobralis' peshkom tol'ko  cherez  nedelyu.  Tut
SHelihov uznal,  chto ego davno uzhe pohoronili.  Pogib,  schitali zdeshnie
zhiteli, i ego korabl', kotoryj sorvalsya s yakorej i byl unesen v more v
storonu Ohotska.
     SHelihov kupil  treh  verhovyh  loshadej,  sobirayas'  probrat'sya  k
Ohotsku   kruzhnym   putem,   beregom   morya.  I  vdrug  uznal,  chto  v
Petropavlovske  uzhe   neskol'ko   dnej   stoit   anglijskij   korabl',
nagruzhennyj do otkaza raznymi tovarami.
     Duh zahvatilo ot odnoj mysli,  chto lichnoe svidanie s  anglijskimi
moryakami,  byt' mozhet, pozvolit zavyazat' torgovlyu s chuzhimi stranami. I
stalo strashno, kogda podumal, chto anglichane uzhe pobyvali na ostrovah i
nakupili  tam  pushniny,  -  kazhdaya  upushchennaya  shkurka  mogla podorvat'
ustanovivshiesya ceny.  Ih vygodnee kupit' samomu dazhe v ubytok, lish' by
ne dat' prosochit'sya na rynok...  Uspeet li? Reshat' nado bylo sejchas zhe
- korabl' mog ujti...  I SHelihov  tut  zhe  poskakal  v  Petropavlovsk,
uspokaivaya  sebya  tem,  chto  esli  korabl'  pogib,  ego  vse  ravno ne
voskresish',  a esli cel - neskol'ko dnej ozhidaniya dela ne  izmenyat.  S
trudom otgonyal trevozhnye mysli o zhene.
     Vskore kapitan anglijskogo korablya i dva  ego  oficera  sideli  s
Grigoriem Ivanovichem v Kazennom dome.
     Nachalas' ozhivlennaya  pantomima,  razgovor  odnimi  vyrazitel'nymi
zhestami:  pribyvshie  znali tol'ko anglijskij yazyk,  a hozyaeva - tol'ko
russkij.  Tem ne menee sil'no vspotevshie  sobesedniki  peregovorili  o
mnogom: SHelihov uznal, chto korabl' vyshel iz Indii i pobyval v Kantone,
chto on prinadlezhit Ost-Indskoj kompanii, zhelayushchej zavyazat' so zdeshnimi
zhitelyami torgovye otnosheniya, chto na nem dostavleny tovary dlya obmennoj
torgovli s ostrovityanami i, nakonec, chto familiya kapitana Peters.
     Grigorij Ivanovich  byl  priglashen  zatem  na  anglijskij korabl'.
Posle obil'nogo ugoshcheniya lyubeznye hozyaeva pokazali  vse  svoi  tovary,
hotya Grigorij Ivanovich i delal vid, chto niskol'ko ne interesuetsya imi.
Privezennye   tovary   oshelomili   ego   kolichestvom,   kachestvom    i
raznoobraziem.
     YAvilsya i dolgovyazyj kamchatskij ispravnik,  baron Ivan  SHtejngel',
no i tut delo ne kleilos':  on ne govoril po-anglijski, a nemeckogo ne
ponimali priezzhie. Ne pomoglo i predlozhenie vospol'zovat'sya latinskim:
anglichane ego ne znali.  Odnako pantomimy do izvestnoj stepeni udalos'
izbezhat': anglichane ne govorili, no koe-kak ponimali po-francuzski.
     V tot  zhe  den' SHelihovym byl skuplen pochti ves' gruz v kredit na
vekselya s platezhom na Moskvu,  a posle priemki zakuplennogo uslovilis'
o privoze sleduyushchih partij tovara.
     Harakternaya dlya  SHelihova   predusmotritel'nost'   skazalas'   na
proishodivshih   peregovorah.  Ona  nasmeshila  SHtejngelya,  no  Grigorij
Ivanovich nastoyal na  svoem.  On  vyrabotal  obyazatel'nyj  marshrut  dlya
anglijskih  korablej  k nam i obratno,  vnushitel'no zametiv smeyushchemusya
SHtejngelyu:
     - Nechego  im  shatat'sya  tuda  i syuda po nashim moryam.  Pust' hodyat
pryamo po nadobnosti.



     Tyulen'i torbasa do kolen,  poverh chulok iz olen'ej shkury; mehovye
shtany  sherst'yu  vnutr';  lisij  kukul'  s  dlinnoj  kostyanoj bahromoj;
dvojnaya mehovaya rubashka;  eshche kuhlyanka iz  tolstoj  i  myagkoj  olen'ej
shkury,  raznocvetnaya,  vyshitaya snizu shelkami,  a u vorota i na rukavah
obshitaya blestyashchim, losnyashchimsya bobrom; chetyrehugol'nyj mehovoj loskut u
podborodka  dlya  zashchity  lica ot vetra i snega - takov kostyum Grigoriya
Ivanovicha.  V nem on chuvstvuet sebya  legko  i  svobodno.  Esli  by  ne
trevozhnye mysli o sud'be zheny i lyudej, bylo by sovsem horosho. On lovko
vladeet krepkim oshtolom i umeet pereupryamit' sobach'yu  upryazhku  hot'  v
pyatnadcat'  shtuk  (a sobaki kazhdaya s volka,  a to i bol'she).  On smelo
vtykaet v sneg oshtol,  i togda pokrytye snegom legkie sanki  mgnovenno
zastoporivayutsya.  Glaza  rvushchihsya  vpered  sobak  nalivayutsya ot natugi
krov'yu,  petli oshejnikov dushat ih  do  polusmerti,  postromki  gluboko
vpivayutsya  v  telo  tak,  chto lopaetsya kozha,  no sani na oshtole - ni s
mesta.  Surovyj okrik totchas zhe  privodit  v  povinovenie  zarvavshihsya
zhivotnyh, tol'ko po nedorazumeniyu imenuemyh sobakami.
     Sshitye iz berezovoj kory (karkas iz reechek,  svyazannyh remnyami iz
tyulen'ej kozhi), postavlennye na shirokie vygnutye poloz'ya kamchadal'skie
sani legki - v nih net  i  polpuda,  a  podnimayut  oni  ot  desyati  do
dvadcati  pudov kladi.  Na etot raz na sanyah Grigoriya Ivanovicha tol'ko
prodovol'stvie i ohotnichij pripas.
     Za Nizhnekamchatskom poshlo legche:  snegu bol'she i rechek men'she,  no
zato vperedi  zlaya  nepokorennaya  koryackaya  zemlya  i  v'yuzhnaya  tundra.
Grigoriya  Ivanovicha  nichto  ne ostanavlivaet.  Stisnuv zuby i razduvaya
nozdri, gonit i gonit on sobak, mchit slomya golovu.
     Novye i  novye  pregrady  to  i delo zaderzhivali na trudnom puti:
provodniki,  nesmotrya na tarovatye posuly,  otkazyvalis'  soprovozhdat'
etogo zheleznogo cheloveka,  ne znayushchego ni straha, ni ustali. Za pavshih
sobak on platil, pravda, shchedro, no svezhih bylo dostavat' tak trudno...
     CHerez pyat' mesyacev, uzhe v yanvarskuyu stuzhu, glubokoj noch'yu, sobaki
bezzvuchno  podkatili  sanki  po  glubokomu  snegu  k  zdaniyu  Ohotskoj
faktorii  SHelihova.  Ona byla tiha i bezlyudna.  Nikogo:  ni brata,  ni
zheny, ni prislugi... "Da zdes' li ona?" - dumal Grigorij Ivanovich. Vse
telo pokrylos' holodnym potom.
     Nautro vse stalo yasno:  galiot,  zanesennyj v Ohotsk burej,  cel,
hotya  i  potrepan,  vytashchen  na  bereg,  a Natal'ya Alekseevna s bratom
Vasiliem  s  vechera  na  vecherinke,  ustroennoj  komandirovannym  syuda
molodym i bogatym chinovnikom iz Peterburga.
     Groznyj i nastojchivyj  dopros  prislugi  mnogoe  otkryl  Grigoriyu
Ivanovichu:  molodoj administrator okruzhil Natal'yu Alekseevnu vnimaniem
i pokloneniem.  Vasilij  zhe  SHelihov,  lobotryas  i  p'yanica,  kotorogo
Grigorij  Ivanovich prisposoblyal bylo k vozhdeniyu korablej,  no otstavil
za neposlushanie i deboshi,  a potom szhalilsya i opredelil  na  sluzhbu  v
Ohotskuyu  kontoru,  chut'  li  ne stal svatom.  On reshil vydat' Natal'yu
Alekseevnu zamuzh...
     - CHto  govorish',  sobaka?  - ves' bagrovyj ot dushivshej ego zloby,
SHelihov szhimal v rukah tyazheluyu strashnuyu plet' i nastupal na oshalevshuyu,
zaikayushchuyusya ot uzhasa kamchadalku. - Pri zhivom muzhe?!
     - Vasil' Vanych skazala - pomer ty. Hozyajka plakal, plakal...
     - Svoloch'!  Podlec! - krichal SHelihov, begaya po izbe, shumno dysha i
lovya rtom vozduh, potom bessil'no povalilsya v kreslo.
     Ne shodya  s  mesta,  vsya  drozha melkoj drozh'yu,  nepodvizhno stoyala
pered nim potryasennaya kamchadalka...  SHelihov vdrug vskochil i pobezhal k
dveri.
     Nevzvidya sveta,  gromko zakrichala nasmert' perepugannaya zhenshchina i
tozhe brosilas' bylo von, no SHelihov, obernuvshis', s siloj otshvyrnul ee
nazad.
     - Svyazhu i utoplyu, esli hot' na shag otojdesh' iz domu! Ponimaesh'? -
proshipel on i bystro proshel v kontoru.
     Tam, nesmotrya   na  rannee  utro,  on  zastal  doverennogo,  dvuh
prikazchikov i odnogo rabochego, povedal o svoem gore i prosil pomoch'.
     - Komu  budu  zhalovat'sya?  -  umolyayushche  glyadya  na nih,  sprashival
SHelihov. - Pomogite nakazat' po-hristianski hristoprodavca brata.. Vek
budu blagodaren, ne zabudu... A s zhenoj ya sam razberus'.
     - Pomozhem,  Grigorij  Ivanovich,  pomozhem,  -   skazal   za   vseh
doverennyj i poslal za vinovnikom:  - Vesti horoshie est', skazhi emu, -
nastavlyal on posylaemogo rabotnika.  - A  vydash',  chto  hozyain  zdes',
zaporyu!..
     CHerez polchasa  korotkaya   rasprava   byla   zakonchena:   vinovnyj
ispolosovan  udarami  tyazheloj  pleti  i s rassechennoj kozhej na spine i
plechah, v izorvannom plat'e stonal na polu izby.
     Proshlo neskol'ko  chasov.  SHelihov sidel v gornice,  nizko opustiv
golovu,  obdumyvaya kakoe-to reshenie. ZHenu on eshche ne videl. Ispugannaya,
nichego  ne  ponimayushchaya,  ona  zabilas' v komnate i zhdala svoej uchasti.
Nakonec SHelihov vstal, podoshel k konurke kamchadalki i prikazal:
     - Soberi Natal'yu Alekseevnu v dorogu.
     Spustya polchasa Grigorij Ivanovich,  molcha i ne glyadya,  proshel mimo
bezdyhannogo Vasiliya, poklonilsya svoim pomoshchnikam i vyshel k sanyam... V
nih ni zhiva ni mertva sidela Natal'ya Alekseevna.
     Poskripyvali shirokie poloz'ya, legko skol'zili lyzhi, veselo bezhali
sobaki. Bezumie i zloba ponemnogu prohodili.
     "Dob'yus' vse-taki  dlya  nee  pozornoj  cerkovnoj kazni i zatochu v
monastyr',  - uzhe  hladnokrovno  rassuzhdal  SHelihov,  -  togo  trebuet
cerkov' i moj hristianskij dolg. Malo chto etot podlec mog ej skazat' o
moej gibeli, ona ne dolzhna byla verit'..."
     "Razve ya  izmenila muzhu,  reshiv vyjti zamuzh?  CHto zhe bylo delat''
Razve v Sibiri mozhno spokojno zhit'  molodoj  vdove  bez  zashchitnika?  A
Vasya... Ved' on zhelal dobra. Otkuda on mog znat', chto Grisha zhiv?"
     ...CHerez dve  nedeli  na  treh   kamchatskih   sankah,   s   dvumya
provodnikami SHelihovy priehali v Irkutsk.
     Serdce ne  kamen'...   Bezropotnost'   Natal'i   Alekseevny,   ee
predannye,  lyubyashchie  glaza,  tyagoty  puti  smyagchili  serdce  SHelihova.
Neotlozhnye dela i sueta na vremya otvlekli ot vypolneniya "hristianskogo
dolga".  Okonchatel'no  primirit'sya  s  Natal'ej  Alekseevnoj zastavila
SHelihova privychnaya, uzhe zabytaya bylo domashnyaya obstanovka v Irkutske, a
glavnoe,  deti.  Da  i  lyubil  Grigorij  Ivanovich  svoyu zhenu toj vechno
molodoj lyubov'yu, kotoraya mnogoe zastavlyaet proshchat' i zabyvat'.



     Gromadnyj, pochti  vo  vsyu  komnatu,  pushistyj  kover,   smushchavshij
posetitelej-sibiryakov svoeyu shelkovoj myagkost'yu i cepkost'yu,  prikryval
velikolepnyj shtuchnyj parket kabineta general-gubernatora irkutskogo  i
kolyvanskogo.   Vysokie   okna   skryvalis'  pod  spushchennymi  tyazhelymi
gardinami,  i  ni  odin  zvuk  ne  doletal  s  ulicy   do   ushej   ego
vysokoprevoshoditel'stva.
     Tishinu gubernatorskogo kabineta narushalo mernoe  tikan'e  ele-ele
kachayushchegosya  mayatnika  stoyachih  londonskih  chasov  v  gladkom  futlyare
krasnogo dereva s zolochenymi rel'efnymi zavitushkami.  Na podzerkal'nom
vychurnom stolike,  pod steklyannym kolpakom, gruppa farforovyh pastuhov
i pastushek zastyla v reveranse menueta.
     Za bol'shim  pis'mennym stolom utonul v myagkom kresle,  oblozhennom
legkimi,  lebyazh'ego puha podushkami,  groza odnoj sed'moj chasti zemnogo
shara,   vsesil'nyj   satrap  i  vel'mozha  matushki  Ekateriny  II,  sam
general-gubernator  i  kavaler,  general-poruchik  Ivan   Varfolomeevich
YAkobi.  Ego  dlinnyj,  otorochennyj  mehom  shelkovyj  shlafrok svisal do
samogo pola.
     Zazhzhennye v  bol'shih  bronzovyh  kandelyabrah  svechi  koleblyushchimsya
zheltym plamenem osveshchali stol  i  blestyashchimi  kruzhkami  otrazhalis'  na
golom,  kak bil'yardnyj shar, cherepe rano sostarivshegosya vel'mozhi: YAkobi
bylo vsego okolo pyatidesyati.
     Gnevno nahmuriv  sedye  mohnatye brovi,  general-gubernator chital
ocherednoj anonimnyj donos na sebya,  adresovannyj "v  sobstvennye  ruki
matushki  gosudaryni-imperatricy".  Donos  byl  perehvachen  i usluzhlivo
dostavlen  namestniku   ego   lyubovno   vzleleyannoj   i   oberegaemoj,
sobstvennoj general-gubernatora tajnoj policiej.
     "I otkuda vse znaet eta neizvestnaya kanal'ya?  -  zadaval  sebe  v
desyatyj raz vopros general-gubernator,  chitaya tochnyj spisok poluchennyh
im ot imenityh kupcov i  pitejnyh  otkupshchikov  vzyatok  i  dlinnyj  ryad
primerov  samodurstva.  -  Donosy  rastut,  i,  kto znaet,  skol'ko ih
prosachivaetsya i dohodit po adresu... Nado nepremenno s容zdit' v Piter,
potolkat'sya  v  perednih  u  pokrovitelej  i  blagodetelej.  Nepriyatno
obivat' porogi i brosat' den'gi, no nichego ne podelaesh'".
     - Da,  zhal',  zhal',  ne zastanesh' svetlejshego knyazya Potemkina,  -
proiznes  neozhidanno  dlya  samogo  sebya  gromko  YAkobi  i   zadumalsya.
"Mamonov?  -  sprosil  on  sebya.  -  Perekinut'sya k ocherednomu lyubimcu
Ekateriny, Mamonovu?.. Pozhaluj, pridetsya!"
     I ne  podozreval  vsesil'nyj satrap,  chto dni ego sochteny i chto v
Sankt-Peterburge nad tolstymi i zatrepannymi tomami ego del i delishek,
perehodyashchimi  iz  ruk  v  ruki,  ugodlivo  truditsya  melkaya chinovnich'ya
bratiya,  pakostno  vylavlivaya  to,  chto  budet  priyatno   ih   vysokim
nachal'nikam.  Ne znal i togo, chto sam priyutil na svoyu bedu v irkutskih
kancelyariyah   bratca   Garnovskogo,   doverennogo   "svetlejshego"    v
Peterburge,  i  chto  shpionskie  seti,  raskinutye nad nim,  - delo ruk
samogo general-prokurora knyazya Vyazemskogo.
     Iskusnymi manevrami  YAkobi  pered  naznacheniem  spassya ot brachnyh
setej, rasstavlennyh rodstvennicej knyazya, no tut zhe zaputalsya v drugih
setyah - general-prokurorskih.  Druzhba poshla k chertu...  Ne znal YAkobi,
chto uzhe opozdal.  Ne znal,  chto ne projdet i goda,  kak Garnovskij (ne
zdeshnij,  a  peterburgskij),  oblizyvaya  suhie tonkie guby,  pod datoj
20-26 iyunya 1788 goda zapishet v svoem  dnevnike:  "YAkobi  priehal.  Byl
zdes'  v Carskom Sele dva dnya,  no gosudarynyu ne imel chesti videt',  i
graf Aleksandr Matveevich ego prinyat' ne voshotel. Teper' sej namestnik
zasel v gorode pod vidom bolezni na kvartire i nikogo, krome lyudej emu
potrebnyh, ne prinimaet".
     Sud'ba general-poruchika  YAkobiya  i  drugih  sibirskih namestnikov
byla  odinakova:  bystroe   vozvyshenie   i   neogranichennoe   doverie,
samoupravnye postupki vozvelichennogo izbrannika,  ohlazhdenie, pitaemoe
donosami obizhennyh,  razdrazhennyh i zaviduyushchih,  vnezapnoe smeshchenie  i
sud. Inogda snachala sud, potom smeshchenie, a to i ssylka. I, nesmotrya na
to,  chto etot hod sobytij povtoryalsya  neizmenno  desyatki  raz,  kazhdyj
dumal  o  sebe,  chto on isklyuchenie,  i,  konechno,  v svoej bespechnosti
oshibalsya.
     Otdalennost' Sibiri  i  beznachalie  raznuzdyvalo  strasti:  odni,
raspoyasavshis',  razvratnichali,  nahal'no pohishchaya  ponravivshihsya  chuzhih
zhen,  nevest  i  docherej;  drugie nahodili naslazhdenie v bujnyh pirah,
popojkah i v bezuderzhnom razgule, rezvo ezdili na trojkah, zapryazhennyh
podchinennymi  chinovnikami  i nedrugami;  tret'i zanimalis' nezakonnymi
poborami i vzyatkami; chetvertye tashchili za soboj desyatki rodstvennikov i
roscherkom  svoego  bludlivogo  pera  ochishchali  dlya nih teplye mestechki,
obrekaya takih zhe predshestvennikov na golod i nishchetu.
     Sejchas, s  dosadoj otlozhivshi v storonu donos,  general-gubernator
pridvinul poblizhe k svetu akkuratno slozhennyj list bumagi i  stal  ego
chitat', podcherkivaya otdel'nye mesta...
     Besshumno priotkrylis'  vysokie  tyazhelye  dveri,  i   voshedshij   v
pridvornoj  forme,  v  belyh  chulkah  i lakirovannyh tuflyah s bol'shimi
blestyashchimi pryazhkami lakej dolozhil:
     - Gospoda  kupcy  SHelihov  i  Golikov,  po  priglasheniyu  k vashemu
vysokoprevoshoditel'stvu.
     Otveta ne  posledovalo.  Sluga vyshel,  no,  vyhodya,  dveri shiroko
raspahnul.  V nih proshli i ostanovilis' u poroga statnyj, hudoshchavyj, v
myagkih    sapogah,    tshchatel'no    vybrityj,   pohozhij   na   molodogo
shchegolya-prikazchika Grigorij Ivanovich SHelihov i kurguzyj,  shirokoplechij,
s okladistoj borodoj i obvislym zhivotom, tozhe v sapogah, kurskij kupec
Golikov,  oba vladel'cy bobrovyh i kotikovyh promyslov na Kuril'skih i
Aleutskih  ostrovah i na amerikanskom beregu.  Ostanovivshis' u dverej,
kupcy  spokojno,  privychno,  bez  trepeta  i   lyubopytstva   sozercali
blestyashchuyu lysinu generala i molchali, ne priblizhayas' k stolu.
     YAkobi konchil chitat',  otkinulsya na spinku kresla, podnyal golovu i
sdelal vid, chto tol'ko sejchas zametil gostej.
     - A,  zdravstvujte,  pochtennejshie  i  imenitye,  proshu.  Kak   vy
neslyshno voshli...
     - Ne smeli  meshat'  vashemu  vysokoprevoshoditel'stvu,  -  otvetil
Golikov, podhodya k stolu.
     - Izvolili zvat'? - sprosil SHelihav.
     - Sadites',  delo  est',  - otvetil vel'mozha,  zhestom ukazyvaya na
kresla.
     - A  delo  takoe,  -  skazal  namestnik i,  obrashchayas' k SHelihovu,
vstavil:  -  Tvoj  raport  preprovodil  gosudaryne   imperatrice,   no
vysochajshego  resheniya  poka  ne imeyu...  - I posle pauzy:  - Sdelat' zhe
sejchas nado vot chto: nado postarat'sya zakrepit' za Rossijskoj imperiej
vnov' otkrytye amerikanskie zemli... Poshlite nemedlenno ot moego imeni
vashim  doverennym  moe  sekretnejshee,  povtoryayu   -   se-kret-nej-shee,
nastavlenie,  -  on,  pogroziv  ukazatel'nym pal'cem,  priostanovilsya,
davaya gostyam prochuvstvovat'  vazhnost'  zadaniya.  -  Za  ih  userdie  i
predannost' rossijskomu prestolu mozhete poruchit'sya?
     - Mozhem, - druzhno otvetili kupcy.
     - Tak vot im, a stalo byt', i vam oboim. Pervoe: kogda dostavyatsya
vlozhennye v odnom yashchike pyatnadcat' gerbov Rossijskoj imperii i  desyat'
dosok  zheleznyh  s  izobrazheniem  na  onyh  mednogo  kresta  i mednymi
literami skazannyh slov "Zemlya Rossijskogo Vladeniya", to starat'sya bez
poteryaniya    vremeni   vystavit'   onye   gerby   na   tverdoj   zemle
Severo-Zapadnoj  Ameriki,  nazyvaemoj  Alyaska...  Dalee:  ya  dayu  svoe
nastavlenie,  kak  zaryvat' i kak opisyvat' mesto zarytaya...  A vot...
chetvertoe:  zaryvat' starat'sya doski tak,  chtoby ne tol'ko  ne  vidali
onyh  tamoshnie  zhiteli,  no  skryt'  i  ot nashih russkih rabotnikov...
Pyatoe:  esli sluchitsya,  chto dlya takogo zhe promysla pridut suda  drugih
derzhav,  to  vy  imeete  pravo  skazat',  chto zemlya i promysel na onoj
prinadlezhat Rossijskoj imperii.  I  chto  onye  syskany  pervee  nashimi
moreplavatelyami...  Nu, dal'she tam trebuyu: o chelovekolyubivom obrashchenii
s tuzemcami...  o  pohval'nom  staranii  otkryvat'  novye  zemli...  o
hlebopashestve... Ponyali?
     - Da, vashe vysokoprevoshoditel'stvo, ispolnim, - otvetil Golikov,
vstavaya i nizko klanyayas' namestniku.
     Privstal i poklonilsya i SHelihov:
     - Budet tochno ispolnena volya vashego vysokoprevoshoditel'stva...
     YAkobi vstal, shvatil trost' i, po-starikovski kovylyaya, napravilsya
vo  vnutrennie  pokoi.  Sdelav  neskol'ko  shagov,  on  ostanovilsya  i,
povernuvshis'  k  smotrevshim  vsled  kupcam,  pal'cem  pomanil  k  sebe
SHelihova.
     SHelihov, ceplyaya noskami sapog pushistyj kover,  bystro obezhal stol
i priblizilsya vplotnuyu.
     - YA chut' bylo ne zabyl,  - skazal YAkobi i  tiho  sprosil:  -  Kak
raport tvoj o stranstvovaniyah po ostrovam i v Ameriku?
     - Sostavlen, vashe vysokoprevoshoditel'stvo.
     - Horosho, poskoree predstavlyaj, potoropis'.
     SHelihov nizko poklonilsya i, pyatyas', otoshel k svoemu sputniku.
     - Korablishek  by  da  vojska  nemnogo,  -  vpolgolosa  progovoril
Grigorij  Ivanovich,  ostanavlivayas'  u  zapryazhennyh  sytymi   loshad'mi
proletok. - A on - gerby da doski dlya zarytiya v zemlyu...
     - Da,  mnogo  tak  navoyuesh'  "zemel'  rossijskogo  vladeniya",   -
usmehnulsya Golikov.
     No ironicheskie zamechaniya kupcov ne dohodili do ushej vel'mozhi.


                STRANSTVOVANIE V 1783 GODU IZ OHOTSKA
             PO VOSTOCHNOMU OKEANU K AMERIKANSKIM BEREGAM"

     - Nu chto zhe,  Sergej Petrovich,  chitaj,  slushayu,  - vernuvshis'  ot
YAkobi,  obratilsya  Grigorij  Ivanovich  k  ozhidavshemu  ego  sekretaryu i
poudobnee uselsya v glubokoe kreslo,  krytoe chernoj blestyashchej tkan'yu iz
konskogo   volosa.   Na   siden'e  i  spinku  kresla  v  zimnee  vremya
nabrasyvalas' zhestkaya volch'ya shkura.
     Na stole  pered  sekretarem  SHelihova lezhala ob容mistaya rukopis',
sostoyavshaya iz otdel'nyh,  melko ispisannyh  zamyslovatymi  zakoryuchkami
tolstyh sinevato-zelenyh listov shershavoj bumagi.
     Lyubovno i nezhno prikryvaya i poglazhivaya  ee  levoj  rukoj,  Sergej
Petrovich  derzhal v zametno drozhashchej pravoj osnovatel'nuyu,  napolnennuyu
do kraev zamorskuyu  charku  v  vide  polushariya.  Ukrashennyj  alyapovatym
vypuklym  gerbom,  tyazhelyj  ekaterininskij  shtof  zelenovatogo  stekla
opustoshen byl do poloviny i svidetel'stvoval o  tom,  chto  sobesedniki
uselis' za stol ne sejchas, hotya razlozhennye v misochkah soblaznitel'nye
zakuski - zernistaya ikra,  zhirnyj balyk,  skol'zkie solenye  ryzhiki  -
ostavalis' netronutymi.
     Priglashenie pristupit'  k  chteniyu  zastavilo   Sergeya   Petrovicha
vzdrognut'.  On  molcha i bystro privychnym zhestom oprokinul charku v rot
i,  ne  zakusyvaya,  totchas  zhe  mashinal'no  nalil  druguyu,  a   zatem,
rasteryanno  glyadya  na  hozyaina,  stal  bespomoshchno vodit' vypuklym dnom
charki po skaterti, ne nahodya, k chemu ee prislonit'.
     Ser'eznye holodnye  glaza Grigoriya Ivanovicha prevratilis' vdrug v
smeyushchiesya shchelki,  okajmlennye  set'yu  luchistyh  morshchinok.  Ne  povyshaya
golosa, on protyanul ruku k charke i okazal:
     - Daj uzho poderzhu, - a zatem rashohotalsya, kogda Sergej Petrovich,
otkinuvshis'  vsem  korpusom  nazad  i ubiraya takim obrazom podal'she ot
protyanutoj ruki napolnennuyu charku,  opyat'  stremitel'no  oprokinul  ee
pryamo  v shirokoe gorlo,  bul'knul i uzhe pustuyu usluzhlivym zhestom sunul
hozyainu.  Na odno mgnovenie pered glazami Grigoriya Ivanovicha mel'knula
nebritaya,  gryaznaya sheya gostya.  Kozha na gorle totchas zhe dryablo obvisla,
vypyatilsya ostryj starcheskij kadyk.
     Veselaya vspyshka v glazah SHelihova pogasla,  i s uchastiem v golose
on myagko povtoril svoyu pros'bu pristupit' k chteniyu.
     - Grigorij  Ivanovich,  -  vse  eshche  derzha  ruku na stopke bumagi,
skazal sekretar', - ya dumayu, bylo by ves'ma polezno pribavit' k vashemu
povestvovaniyu posvyashchenie ego kakoj-libo znatnoj persone, byt' mozhet, -
on kak-to poperhnulsya, - vsemilostivejshej matushke gosudaryne.
     Poslednie slova  on  proiznes s neskryvaemoj ironiej:  emu trudno
bylo nazyvat' tak neposredstvennuyu vinovnicu dal'nej odinokoj  ssylki,
kotoruyu on razdelyal vmeste so svoim siyatel'nym patronom. Odnako patron
neploho pozhival,  okruzhennyj komfortom,  v Tomske. Deti ego prodolzhali
uchit'sya  v  sobstvennom  kurskom  imenii.  A bednyj domashnij uchitel' i
guverner Sergej Petrovich Basov nebrezhnym roscherkom "vysochajshego  pera"
byl  broshen  bezo  vsyakih  sredstv v dalekuyu zaimku na surovoj Angare,
otkuda ego izvlek vezdesushchij SHelihov.
     Tshchetno pytalsya   Grigorij   Ivanovich  postavit'  na  nogi  horosho
obrazovannogo spivshegosya uchitelya,  poruchaya emu  nekotorye  svoi  dela,
trebuyushchie tonkoj gramoty.  Terpelivo,  inogda celye nedeli,  on ozhidal
ispolneniya svoih poruchenij,  no, vidimo, tshchetno staralsya uvlech' Basova
svoimi shirokimi planami sozdaniya moshchnyh russkih kolonij na Kuril'skih,
Aleutskih ostrovah,  na Bol'shoj  zemle,  kak  imenovali  togda  berega
Severo-Zapadnoj   Ameriki,   i   dazhe   na   pochti   zabytom  russkimi
maloizvestnom Sahaline...
     Razbirat'sya v  materialah  puteshestviya na ostrova pomogala Basovu
Natal'ya Alekseevna.
     Stoyal konec aprelya,  i,  stalo byt', zimnego puti na Peterburg ne
zahvatish'.  Nechego bylo i dumat' dozhidat'sya poka podsohnut dorogi, - v
Peterburg  nado  bylo toropit'sya,  a hlopot eshche po gorlo,  prichem odni
dela  trebovali  shirokoj  oglaski,   shumihi,   drugie,   naoborot,   -
glubochajshej tajny ili uchastiya tol'ko nemnogih izbrannyh.
     Samoj glubokoj tajnoj  byla  pokryta  zateya  izdaniya  sobstvennoj
knizhki  o morskih podvigah ryl'skogo kupca SHelihova:  s odnoj storony,
bylo strashno - zasmeyut,  a s drugoj - zamanchivo.  Ved' proslavish'sya na
vsyu  Rossiyu.  I  tol'ko etot strah (zasmeyut!) ostanavlival SHelihova ot
posvyashcheniya knigi "velikoderzhavnoj matushke"... No esli ne ej, to komu?
     Pered myslennym   vzorom   SHelihova  mel'knul  obraz  horosho  emu
izvestnogo, s bol'shimi svyazyami Aleksandra Nikolaevicha Zubova. "Pravda,
etot projdoha i vzyatochnik,  - dumal Grigorij Ivanovich,  - vsego tol'ko
vice-gubernator i lish' mechtaet o kar'ere v Sankt-Peterburge.  Zato syn
ego,  krasavec Platosha, v konnoj gvardii i, govoryat, chasten'ko dezhurit
vo  dvorce  u  imperatricy.  I  kto  znaet,  ved'  Platoshe,   govoryat,
pokrovitel'stvuyut  sam knyaz' Saltykov i kamer-yungfrau caricy izvestnaya
Mariya Savvishna Perekusihina. Svetlejshij knyaz' Potemkin daleko na yuge i
bessilen  pomeshat'  Saltykovu.  A zamestitel' svetlejshego v Peterburge
pri Ekaterine,  Mamonov,  chto-to,  po sluham, durit' nachal: s kakoj-to
frejlinoj v lyubov' igraet..."
     - Net,  -  reshitel'no  proiznosit,  budto  ochnuvshis'  ot   tyazhkih
razdumij,  Grigorij Ivanovich, - nikakogo posvyashcheniya poka ne nado... Ty
vse zhe sochini ego,  no bez ukazaniya persony.  A ya  v  Sankt-Peterburge
podumayu, chto delat'... CHitaj titul, kak napisal.
     Sergej Petrovich  otkashlyalsya,  vysmorkalsya   v   kakuyu-to   temnuyu
raznocvetnuyu  tryapicu,  snyal bol'shie ochki v mednoj oprave,  obvitye na
perenosice tesemkoj,  tshchatel'no  proter  ih,  toj  zhe  tryapicej  vyter
slezyashchiesya glaza i zastuzhennym, siplym golosam torzhestvenno nachal:
     - "Rossijskogo kupca,  imenitogo  ryl'skogo  grazhdanina  Grigoriya
SHelihova  pervoe  stranstvovanie  s  1783  po  1787  god iz Ohotska po
Vostochnomu Okeanu k Amerikanskim beregam i vozvrashchenie ego v Rossiyu  s
obstoyatel'nym  uvedomleniem  ob  otkrytii  novoobretennyh  im ostrovov
Kyktaka i Afognaka,  do koih ne dostigal i  slavnyj  aglickij  morehod
kapitan Kuk, i s priobshcheniem opisaniya..."
     - Pogodi,  pogodi,  Sergej Petrovich,  -  pytalsya  ostanovit'  ego
SHelihov, no tot tol'ko dosadlivo otmahnulsya rukoj i prodolzhal:
     - "...opisaniya obraza  zhizni,  nravov,  obryadov,  zhilishch  i  odezhd
obitayushchih  tam  narodov,  pokorivshihsya  pod Rossijskuyu derzhavu;  takzhe
klimat,  godovye peremeny,  zveri,  domashnie  zhivotnye,  ryby,  pticy,
zemnye   proizrastaniya   i  mnogie  drugie  lyubopytnye  predmety,  tam
nahodyashchiesya,  chto vse verno i tochno opisano im samim. S geograficheskim
chertezhom, s izobrazheniem samogo morehodca i najdennyh im dikih lyudej".
     Zdes' on,  nakonec,  ostanovilsya  i  voprositel'no  ustavilsya  na
raskrasnevshegosya i protestuyushchego SHelihova.
     - Poslushaj,  Sergej Petrovich, ya tebya ved' prosil ne vrat'. Ne sam
li  ty  mne rasskazyval,  chto aglickij kapitan Kuk pyat' let tomu nazad
videl Kyktak i opisal ego,  a nash morehodec Bering eshche ran'she  byl  na
ostrove Afognak... Da i nashi promyshlennye ne raz byvali. CHto zhe na eto
skazhut nashi kupcy,  kogda vse  znayut,  i  my  s  Natal'ej  Alekseevnoj
slyshali  na  Kad'yake,  chto  tam  uzhe  let  dvadcat' tomu nazad zimoval
morehod Glotov... Natal'ya Alekseevna! - pozval on.
     - Idu-u...  -  poslyshalsya  nizkij barhatnyj golos,  i iz sosednej
komnaty totchas vyshla  legkoj  i  plavnoj  pohodkoj  s  gordo  podnyatoj
golovoj  "koroleva",  kak  ee  nazyvali vse bez isklyucheniya v Irkutske,
Natal'ya Alekseevna.
     Ona pohudela i okrepla v isklyuchitel'no tyazhelom pohode v Ameriku i
neskol'ko izmenilas',  no vse,  i v tom chisle sam  general-gubernator,
nahodili,  chto  k  luchshemu.  Temno-sinie vasil'kovye glaza,  umevshie v
zavisimosti ot nastroeniya i gnevno vspyhivat' i obvorazhivat',  na etot
raz   glyadeli   spokojno  i  strogo.  Vysoko  vzbitye  zolotye  volosy
dejstvitel'no napominali koronu. Trudno bylo poverit', chto eta zhenshchina
vsego  tol'ko tri-chetyre nedeli tomu nazad,  spasayas' so sputnikami ot
neistovyh yakutskih metelej i morozov,  provodila v  vysokih  sugrobah,
zaryvshis'  gluboko pod snegom,  po troe-chetvero sutok.  Lezha pochti bez
dvizheniya,  pitalas' odnimi suharyami,  utolyala zhazhdu suhim, rassypchatym
snegom s nepriyatnym vkusom.
     Myagkij golos i spokojnyj zov muzha obradovali Natal'yu  Alekseevnu:
eto  posle  ohotskoj istorii sluchilos' vpervye.  Privetlivo ulybnulas'
ona neuklyuzhe zasemenivshemu k nej navstrechu v mehovyh  torbasah  Sergeyu
Petrovichu i voprositel'no vzglyanula na muzha.
     - Poslushaj,  chto natitulil tut Sergej Petrovich,  vot... - SHelihov
vzyal   iz   ruk  Basova  listok  i  prochital:  -  "...s  obstoyatel'nym
uvedomleniem ob otkrytii im ostrovov Kyktaka i Afognaka,  do  koih  ne
dostigal i slavnyj aglickij morehodec kapitan Kuk..."
     Natal'ya Alekseevna rassmeyalas', obnaruzhiv dva plotnyh ryada melkih
zubov, i ukoriznenno pokachala golovoj
     - Mozhno tak ostavit'? - sprosil SHelihov. - Ved' zasmeyut, a?
     - Da,  zasmeyut...  Odin  Lebedev-Lastochkin  prohodu ne dast i uzh,
navernoe, Kukom budet prozyvat'.
     - Horosho,  esli  aglickim  Kukom  draznit'  budet,  a  ne russkim
kukishem...  Net, Sergej Petrovich, vycherkivaj... Vot o podvigah Natal'i
Alekseevny  pishi  skol'ko hochesh' - ved' ona pervaya rossijskaya zhenshchina,
prozhivshaya u amerikanskih dikih plemen celyh tri goda.
     - Net,  radi  boga,  Sergej Petrovich,  - umolyayushche skazala Natal'ya
Alekseevna,  - menya ne trogajte,  serdit'sya budu, - i ona povernulas',
chtoby ujti. Odnako etogo sdelat' ne udalos', tak kak Basov protyanul ej
sobstvennoruchnyj,  tonko  sdelannyj,  no  sovershenno  nepravdopodobnyj
risunok perom.
     - A ya tebya ishchu po vsemu domu...  i v korovnik posylala i v pogreb
- vezde-vezde,  i nigde ne mogla najti,  - skorogovorkoj, zapyhavshis',
zatreshchala, shiroko raspahnuv dver' devochka let trinadcati. Ona kinulas'
k  otcu  na  sheyu,  zvonko  i sochno ego pocelovala i totchas zhe vmeste s
mater'yu stala vnimatel'no rassmatrivat' risunok.
     Na peschanom  nizmennom beregu volnuyushchegosya morya,  odetyj v letnij
kostyum,  v kruzhevnom zhilete i s  kruzhevnymi  zhe  manzhetami,  v  legkih
tufel'kah  s  bol'shimi  pryazhkami,  okruzhennyj dikaryami stoit SHelihov -
rossijskij Kuk.  Odin iz dikarej prisel pered bochkoj u nog znamenitogo
moreplavatelya s trubkoj vo rtu.  Drugoj,  ukrashennyj ozherel'em,  i sam
moreplavatel' stoyat po obe  storony  bochki  i  podderzhivayut  slozhennuyu
popolam  shkurku bobra.  Na peske lezhit shkurka belki.  Na golove dikarya
nechto vrode grecheskogo  kozhanogo  shlema.  Pozadi  moreplavatelya  vidna
ch'ya-to  vsklokochennaya,  nepokrytaya  golova  i  odetaya  v  kozhu  figura
tret'ego dikarya,  vooruzhennogo bol'shim lukom.  Iz-za spiny ego  torchat
tri  gigantskie  operennye  strely.  V levom nizhnem uglu risunka - dva
gromadnyh klykastyh usatyh morzha s chelovecheskimi licami,  za  kotorymi
viden  ves'  v tonkoj rez'be,  osnashchennyj machtami,  ukrashennyj flagami
skazochnyj korabl' s razvevayushchimsya po vetru dlinnym uzkim  vympelom,  a
okolo nego,  pryamo nad gruppoj lyudej i zverej, s bol'shim zhezlom v ruke
i malen'kimi krylyshkami u lodyzhek sam grecheskij bog Merkurij.
     Devochka delilas' vpechatleniyami vsluh:
     - Papochka,  ty kak nastoyashchij markiz iz skazki  -  v  kruzhevah,  a
ryadom  s  toboj  dolzhna  stoyat'  mama  ili  gercoginya,  a  ne gryaznye,
neprichesannye aleuty...  Tufli ty,  konechno, uzhe promochil, stoish' ved'
na  mokrom-mokrom  peske.  Sergej Petrovich,  - obratilas' ona k svoemu
uchitelyu, - a eto angel?
     - |to grecheskij bog torgovli, Merkurij.
     - A pochemu morzhi kak lyudi?
     I, obnyav mat' i zadyhayas' ot smeha, sheptala v uho materi:
     - Smotri, morzhi pohozhi na Sergeya Petrovicha, nu toch'-v-toch'...
     - A  ya  i  ne  znala,  chto  vy k tomu zhe iskusnyj risoval'shchik,  -
skazala s zapinkoj Natal'ya Alekseevna,  edva uderzhivayas' ot smeha, tak
kak  shodstvo  morzha s avtorom bylo nesomnenno.  Ona protyanula risunok
muzhu i vyshla.
     SHegshhov sumrachno  i  dolgo  smotrel  na  risunok,  medlenno chitaya
hvalebnuyu stihotvornuyu nadpis':
                    Kolomby Rosskie, prezrev ugryumyj rok,
                    Mezh l'dami novyj put' otvoryat na vostok,
                    I nasha dosyagnet v Ameriku derzhava,
                    Vo vse koncy dostignet Rossov slava.
     - Ne  nado,  -  korotko  brosil on Basovu,  vozvrashchaya risunok,  i
dobavil: - Vycherkni i "imenitogo" v titule.
     Odnako eta skromnost' ne pomeshala SHelihovu dopustit' v dal'nejshem
preuvelicheniya,  kotorye  ne  tol'ko  ne  usilivali  znacheniya  "slavnyh
podvigov",  no,  naoborot,  okutyvali  ih  dosadnym  tumanom vymysla i
vyzyvali nedoverie ko vsemu povestvovaniyu.  Basov tverdo nastaival  na
preuvelicheniyah,  privodya  desyatki  vymyslov  proslavlennyh  morehodov,
nachinaya s Odisseya.
     - Pojmi, Grigorij Ivanovich, - govoril on, - rossiyane do sih por o
svoih podvigah i otkrytiyah novyh zemel' nichego nigde  ne  govorili,  a
ved' Aleutskie ostrova,  Alyasku i dazhe dal'nie berega Ameriki my luchshe
znaem,  chem inostrannye moreplavateli. Pochemu? A potomu, chto oni pishut
i  hvastayut,  a  my  o  sebe  soobshchaem  tol'ko gosudarevym voevodam da
gubernatoram,  kotorye nashi reskripty pryachut, ili teryayut, ili, chto eshche
huzhe, vydayut inozemcam, ne ponimaya, skol' vazhny oni dlya otechestva...
     - Ty govorish',  Kuk,  - goryacho  prodolzhal  on.  -  Nu,  tak  vot,
poslushaj.  Kenejskuyu  gubu  Kuk  nazval  rekoj.  Vral?..  Proliv mezhdu
Kad'yakom  i  Afognakom  on  prinyal  za  zaliv  i  dal   emu   nazvanie
Vajntsentajd-baj,  a  nastoyashchego Kenajskogo proliva,  mezhdu Kad'yakom i
Alyaskoyu,  Kuk ne znal vovse.  Dva ostrova,  Sithunok i Tugidok,  podle
kotoryh  Kuk  plyl  k Kad'yaku,  on prinyal za odin i nazval ih ostrovom
Troicy...  A kem byl poslan kapitan Dzhems Kuk k beregam Ameriki desyat'
let nazad? Ost-Indskoj torgovoj kompaniej. Dogadyvaesh'sya zachem? Zatem,
chtoby zapisat' russkie ostrova anglijskimi imenami. Sam Kuk pishet, chto
on  vstrechal  tut  nashih russkih promyshlennyh,  no eto ne pomeshalo emu
nashu  Nutku  pereimenovat'  v  mys  korolya  Georga.  Pover',   chto   i
vstrechennyj  toboyu  anglijskij kapitan Mirs vnov' otkroet posle tebya i
Kad'yak i Kenajskij proliv i ob etom opovestit ves' mir. Verno govorish'
-  k  Kad'yaku  pristavali  nashi  russkie kompanii eshche v tysyacha sem'sot
shest'desyat pervom godu.  Holodilovskaya - v sem'desyat shestom, Panovyh -
v  vos'midesyatom.  No  kuda pristavali?  Tol'ko k Agaehtalickomu mysu,
otkuda ih progonyali konyagi.  A samogo ostrova oni i ne vidali. Ob etih
rossiyanah ya napisal, ne skryl.
     Sergej Petrovich sudorozhno stal  perelistyvat'  rukopis',  tycha  v
raznye listy gryaznym ukazatel'nym pal'cem:
     - Vot Holodilov, vot Panovy, vot eshche... Net, otkryl po-nastoyashchemu
i  Kyktak  i  Afognak  vse-taki  ty,  ryl'skij kupec Grigorij Ivanovich
SHelihov.
     SHelihov molchal.
     I dejstvitel'no,  to,  chto  v  zapal'chivosti,   bryzgaya   slyunoj,
dokazyval zapojnyj p'yanica Basov, bylo sushchej pravdoj. Ne oshibsya on i v
otnoshenii anglichanina  Mirsa,  kotoryj,  naimenovavshi  pokazannyj  emu
russkimi,  promyshlennikami  Kenajskij.  proliv prolivom Svyatogo Petra,
prisvoil ego otkrytie sebe.
     Sosednie gosudarstva   s  zavist'yu  smotreli  na  rasprostranenie
russkih na severnyh ostrovah Vostochnogo okeana,  izobilovavshih  pushnym
zverem.  Gosudarstva  eti ezhegodno desyatkami posylali svoih morehodcev
na razvedki,  a poputno otnimali u russkih slavu  pervootkrytiya  novyh
zemel'.   |ti  lyudi  ssorili  russkih  promyshlennikov  s  tuzemcami  i
vooruzhali poslednih ne tol'ko ruzh'yami,  no  i  pushkami  i  v  izobilii
dostavlyali im poroh. Oni - osobenno anglichane - odnovremenno staralis'
rasstroit' dazhe horosho nalazhennuyu russkuyu torgovlyu pushninoj  s  Kitaem
cherez Kyahtu.
     V techenie neskol'kih let,  s  1786  goda,  u  beregov  Vostochnogo
okeana,  na Aleutskih i Kuril'skih ostrovah pobyvali,  krome Mirsa,  i
drugie anglichane.  Mirs otkrovenno pisal, chto zanyatie kakogo-nibud' iz
Kuril'skih  ostrovov  ne  vstretit  soprotivleniya,  no blagodarya etomu
okrepnet torgovlya pushninoj.
     Imenityj kupec SHelihov nichego ne znal o pis'mah Mirsa,  no eto ne
pomeshalo emu v donesenii na imya imperatricy  Ekateriny  skazat':  "Bez
monarshego  odobreniya  mal i nedostatochen budet trud moj,  poeliku i po
delu semu pristupal i pristupayu edinstvenno s tem,  chtoby v oznachennom
more  zemlyam i ostrovam sdelat' soboyu obozrenie i ugod'yam onym uchinit'
zamechaniya,  a  v  pristojnyh  mestah,  v  otvrashchenie  drugih   derzhav,
raspolozhit'   nadezhnejshie  nashi,  sluzhashchie  k  slave  premudroj  nashej
Gosudaryni, v pol'zu svoyu i nashih sootechestvennikov, zanyatiya.
     I ne  bez  osnovaniya  pitayus' nadezhdoyu,  chto takoe namerenie i na
budushchie vremena v teh stranah po mere moego stremleniya,  skol'ko sil i
vozmozhnosti budet, otkroyu nepredvidennye gosudarstvu dohody, s pol'zoyu
pritom i svoeyu..."
     - Grigorij Ivanovich,  kushat' podano,  priglashaj gostya, - skazala,
poyavlyayas' na poroge, Natal'ya Alekseevna.
     Oba totchas zhe vstali.
     Obed byl izobilen,  no prost.  Iz zakusok  k  vodke  podany  byli
tol'ko  ikra  i  vyalenyj  omul'.  Dalee  shel pirog rybnyj,  shchi myasnye,
pel'meni, holodnoe zalivnoe iz ryby, kasha, moloko s tan'goyu. Ot moloka
Basov prosil ego osvobodit'.
     Vo vremya obeda,  po obychayu  proshedshego  v  molchanii,  SHelihov  ne
uderzhival  Basova  ot  obil'nyh vozliyanij,  a posle obeda otpravil ego
spat' v otvedennuyu dlya etoj celi v dome komnatushku.  Leg  otdohnut'  i
sam, no zasnut' nikak ne mog... Blizilas' poezdka v Sankt-Peterburg.



     Priezd Grigoriya  Ivanovicha  SHelihova  v Peterburg na pervyh porah
okazalsya ves'ma neudachnym:  gosudarynya prodolzhala puteshestvie  po  yugu
Rossii.  Zato, pol'zuyas' dosugom, emu neskol'ko raz udalos' pobyvat' i
ser'ezno   pobesedovat'   s   prezidentom   kommerc-kollegii    grafom
Aleksandrom  Romanovichem Voroncovym.  Ves'ma skepticheski nastroennyj k
rossijskim nachinaniyam,  sovershenno ne  doveryavshij  im,  etot  anglofil
posle  neskol'kih  besed  s SHelihovym ubedilsya v tom,  chto vidit pered
soboj  nezauryadnogo  cheloveka,  obladayushchego,  nesmotrya  na  otsutstvie
obrazovaniya,   ser'eznym   i   zrelym  gosudarstvennym  umom.  SHelihov
obnaruzhival glubokie poznaniya v oblasti kitajskoj torgovli,  a zamysly
ego  o  prevrashchenii sluchajnyh poseshchenij poberezh'ya Ameriki v postoyannye
zaseleniya ochen' ponravilis' grafu Voroncovu.
     Pravda, on   prodolzhal  nasmeshlivo  ulybat'sya  pri  upominanii  o
golovokruzhitel'nom i moshchnom razvitii Ost-Indskoj kompanii,  s  kotoroj
SHelihov  sravnival budushchee svoej torgovoj kompanii,  sobirayas' uspeshno
konkurirovat' s nej.
     V konce  koncov  Voroncov  obeshchal  vsyacheskuyu podderzhku nachinaniyam
SHelihova i ser'ezno obsuzhdal s nim voprosy,  kotorye  neobhodimo  bylo
podnyat' pered gosudarynej.
     - Odnogo ne delajte,  - preduprezhdal on SHelihova, - ne upominajte
o  vashem  stremlenii k polucheniyu monopol'nyh prav,  tak kak gosudarynyu
razdrazhaet samoe dazhe slovo "monopoliya".
     Imperatrica priehala,   no  ostanovilas'  v  Peterburge  proezdom
tol'ko na neskol'ko dnej.  Tem ne menee SHelihov udostoilsya priglasheniya
prisutstvovat' pri vysochajshem vyhode.
     Vsem vidennym na bol'shom  vyhode  imperatricy  on  byl  bukval'no
potryasen  i  vmeste  s tem gluboko razocharovan:  on terpelivo,  bol'she
mesyaca,  ozhidal vozvrashcheniya Ekateriny iz puteshestviya v Tavridu, tverdo
nadeyas' na to,  chto pri predstavlenii, davno naznachennom eyu samoj, emu
udastsya tolkovo ob座asnit' znachenie dlya  gosudarstva  razvitiya  russkih
poselenij na amerikanskom kontinente. I vdrug proizoshlo to, chego menee
vsego ozhidal SHelihov: ona ne skazala emu ni odnogo slova.
     K Zimnemu   dvorcu   on   pod容hal   v  karete  chetverkoj  cugom,
osushchestvlyaya nedavno darovannoe imenitym  kupcam  pravo  ezdit'  ne  na
proletke,  a v karete - pust' vse vidyat, kakovy rossijskie "kupchishki"!
K sozhaleniyu,  ego kareta bukval'no potonula v  more  dorogih  ekipazhej
znati. Vo dvorce on byl oglushen vysokopostavlennym sborishchem, do otkaza
napolnyavshim  obshirnuyu  kavalergardskuyu   komnatu.   YArmarochnyj   gomon
razodetoj  tolpy kak by narochito ignoriroval svyashchennoe mestoprebyvanie
tol'ko chto vernuvshejsya  gosudaryni,  nahodivshejsya  tut  zhe,  gde-to  v
sosednih  apartamentah,  za  odnoj-dvumya  dveryami.  SHelihov  s opaskoj
poglyadyval  na  dveri,  v  kotoryh  dolzhna  byla   poyavit'sya   "sama".
Neozhidanno dver' dejstvitel'no stremitel'no raspahnulas'... dlya odnogo
tol'ko cheloveka - eto byl gofmarshal.  On ne uspel proiznesti  obychnogo
"shsh-shsh",  kak  nastupila  mertvaya,  zhutkaya  tishina.  Tolpa  obrazovala
shirokij prohod cherez vsyu komnatu i zastyla  v  nizkom  poklone;  vdali
pokazalos'  shestvie,  vperedi  kotorogo  medlenno,  velichavoj pohodkoj
vystupala Ekaterina,  soprovozhdaemaya kapitanom gvardii s odnoj storony
i kavalergardom v chine polkovnika - s drugoj.
     "Kakaya velichestvennaya i krasivaya!" - podumal  Grigorij  Ivanovich,
nagibayas' v poklone pochti do polu.
     Osvezhennaya priyatnym   puteshestviem    i    dlitel'nym    otdyhom,
pomolodevshaya,  ona  podcherknula  eto  svoe  vozrozhdenie vozobnovleniem
zabytogo  bylo  obyknoveniya  naryazhat'sya  na  vydayushchihsya  torzhestvah  v
dlinnoe  beloe  plat'e.  Porfira  na  plechah  i malen'kaya,  ukrashennaya
bril'yantami korona na golove pridavali ej samoj i vsemu shestviyu  nechto
skazochnoe.  Po  plecham nizko svisali v izobilii lokony roskoshnyh belyh
kak sneg pripudrennyh volos.  CHetko  vydelyalis'  skreshchennye  na  grudi
muarovye lenty s ordenskimi znakami, a neskol'ko vyshe nih s shei padali
na grud' nitki krupnyh chistyh zhemchuzhnyh ozherelij. Vysoko derzha golovu,
chut'-chut'  nakloniv ee na mgnovenie v otvet na poklon,  ona proplyla v
dvorcovuyu cerkov'.  Za nej potyanulas' neskonchaemoj  lentoj  nestrojnaya
verenica prisutstvovavshih.
     Stoya pochti vse vremya na cypochkah i ne svodya glaz s porazivshej ego
svoim  velichiem  Ekateriny,  SHelihov  ne  slyhal  ni  torzhestvennogo i
polnokrovnogo gustogo cerkovnogo hora pridvornyh pevchih,  ni  gromovyh
raskatov   protod'yakonskoj   oktavy,   izo  vseh  sil  provozglashavshej
"mnogoletie".  V kakom-to poluzabyt'i,  ne prikladyvayas' ko krestu, on
proshel  v  obshirnyj  dlya  predstavleniya gosudaryne zal,  gde totchas zhe
dezhurnym  chinovnikom  emu  bylo  ukazano  mesto  v  ryadu   udostoennyh
vysochajshego predstavleniya...
     - Imenityj kupec rossijskij Grigorij Ivanovich SHelihov iz Ameriki,
po  vsemilostivejshemu soizvoleniyu vashego velichestva,  - uslyshal on nad
soboj chej-to golos.
     Gosudarynya molcha  protyanula ruku.  S blagogoveniem,  kak k ikone,
prilozhilsya k nej Grigorij Ivanovich  i  opustilsya  na  koleno,  sklonil
golovu, ozhidaya voprosa. U nego vdrug zadrozhal ot volneniya podborodok i
sudoroga skovala chelyusti.  On tverdo pomnil, chto mozhet otvechat' tol'ko
na voprosy, i zataiv dyhanie zhdal, trepeshcha ot odnoj mysli, chto, mozhet,
vopros eshche vosposleduet,  a on ne v sostoyanii  proronit'  ni  slova...
Kazalos',  proshla celaya vechnost'. Grigorij Ivanovich vdrug pochuvstvoval
dovol'no besceremonnyj  tolchok  nogoj  i  ponyal,  chto  nado  vstavat'.
Vstavaya,  on  uzhe  ne  videl  ni imperatricy,  ni lic pridvornyh - vse
slilos' v bezlikuyu tolpu.  On otoshel v storonu i zakryl glaza, a zatem
medlenno napravilsya k vyhodu...
     CHerez dva dnya gosudarynya uehala  v  Carskoe  Selo  provodit'  tam
obychnyj letnij otdyh. Nadezhdy na ozhidaemuyu besedu ne bylo nikakoj... I
vdrug priglashenie v Selo. "Podderzhka Voroncova", - reshil SHelihov.
     Napravlyayas' na  priem,  Grigorij  Ivanovich  volnovalsya:  on ne na
shutku boyalsya,  chto,  kogda uvidit velichestvennuyu  imperatricu  vblizi,
yazyk  ego snova prilipnet k gortani.  Odnako,  prohodya mimo gromadnogo
tryumo,  nesmotrya  na  volnenie,  on  vnimatel'no  oglyadel  sebya  i   s
udovol'stviem uvidel elegantno,  dazhe roskoshno, no ne krichashche odetogo,
privykshego k dvorcovym parketam pridvornogo,  a ne kakogo-to ryl'skogo
"prezrennogo kupchishku".  Rasshityj, ukrashennyj kruzhevami kaftan krasivo
oblegal strojnuyu figuru. Bezukoriznennoj formy sil'nye, uprugie nogi v
atlasnyh  belyh chulkah i krasivyh tuflyah s zatejlivymi pryazhkami legko,
po-molodomu nesli ih obladatelya.
     Vojdya v  shiroko  raspahnutye dveri kabineta,  on bystrym vzglyadom
okinul komnatu s  odinoko  sidevshej  za  stolom  v  profil'  ko  vhodu
pozhiloj,  polnoj  i  nevysokoj  damoj...  Gde zhe gosudarynya?..  V etoj
stareyushchej,  nebol'shogo rosta zhenshchine on nikak ne mog priznat' vidennoj
im  velichestvennoj imperatricy,  obraz kotoroj tak yarko zapechatlelsya u
nego v pamyati.
     Robost' ischezla  i dazhe smenilas' kakoyu-to zhalost'yu k nej,  kogda
on uvidel yasnye sledy svezhego sloya pudry,  pripuhshie meshki pod glazami
i  gustuyu  set' luchistyh morshchinok...  Tihij myagkij golos imperatricy i
priglasitel'nyj zhest sest' vyveli ego iz ocepeneniya.
     - YA  raduyus' vashim uspeham,  gospoda rossijskie kupcy,  - skazala
Ekaterina, milostivo protyagivaya ruku.
     - Staraemsya,  vashe imperatorskoe velichestvo, kak tol'ko mozhem, vo
imya lyubeznogo nam otechestva  i  vashej  slavy,  matushka  gosudarynya,  -
SHelihov nizko naklonil golovu.
     - V chem osobo nuzhdaetes'?  - sprosila Ekaterina. - Ne obizhaete li
tuzemnyh obitatelej pri yasashnyh sborah?
     - YAsak,  vashe velichestvo, aleuty platyat ohotno, dikie zhe konyagi i
drugie narody soprotivlyayutsya,  sami po-zverinomu obitayut i v umyagchenii
nravov cherez veru pravoslavnuyu zelo nuzhdayutsya...
     Ekaterina vzyala  v  ruki  pero  i,  pridvinuv k sebe list bumagi,
chto-to otmetila.
     - Probovali prosveshchat' svetom hristianskogo ucheniya?
     - Vashe  velichestvo,  s   hristianskogo   uveshchevaniya   povsemestno
nachinali.  Dikie  amerikancy velikoe userdie stat' hristianami yavlyayut,
ot nih zhe pervymi - plemena aleutskie...  V voinskoj  pomoshchi,  matushka
gosudarynya,  takozh nuzhdaemsya.  Inozemcy,  osoblivo bostoncy i aglickie
kupcy-morehody,  ne  tokmo  tovar  perebivayut  i  znatnye   ceny   zrya
naznachayut,  da  na  nashu  k tomu pogibel' na poroh i pushki vymenivayut.
Lovom zhe zverinym sami ne promyshlyayut.
     - Svoimi silami ne mozhete spravit'sya?
     - Spravlyaemsya,  vashe velichestvo,  da nadolgo li sil nashih hvatit?
Bol'shie tysyachi vojska trebuyutsya, a sami postavit' mozhem tol'ko dve ili
tri tysyachi,  da  i  to  ne  dyuzhe  nadezhnyh...  Kreposti  tozhe  stroit'
nadobno...  Toropit'sya  nado  zahvatit' ostrova k poldnyu blizhe,  zemlya
nasha dyuzhe prohladnaya,  ne rodit,  dozhdi tozhe prevelikie...  Hleb u nas
dorogoj, vozim daleche, iz Sibiri...
     Ekaterina snachala bylo zapisala,  potom otcherknula  napisannoe  i
postavila sboku bol'shoj voprositel'nyj znak.
     - Sami-to mezhdu soboj druzhno li zhivete, rossijskie promyshlenniki?
     SHelihov molchal.
     - Govori bez utajki...
     - Ploho mezh soboj zhivem,  matushka,  chego tait'. Do krovoprolitnyh
del dohodim i tem sami sebe pribytki umen'shaem.
     - |to ochen' durno,  - nedovol'nym golosom otmetila imperatrica. -
A chego zhe podelit' ne mozhete?
     - Nabol'shogo  ne  imeem,  kotoromu vse by povinovalis',  a hozyaev
mnogo - kazhdyj hochet sorvat', zhadnichaet.
     Ekaterina nahmurilas': yasno bylo, chto neuklyuzhij namek SHelihova na
monopoliyu ne ponravilsya.
     - Ne pomirites',  - tverdo skazala ona, - chinovnika svoego poshlyu,
emu povinovat'sya budete.
     - Sily   rabochej,   matushka  gosudarynya,  nedostatochno  imeem,  -
postaralsya SHelihov perevesti razgovor na drugoe.  -  A  remeslennikov,
pochitaj, i sovsem net.
     - Mnogo nadobno?
     - Da chelovek by sta poltora,  hotya iz sibirskih ssyl'nyh,  chto na
poselenie vypisany. Mnogie by po svoej ohote...
     Ekaterina zapisala i tiho skazala: "Dam".
     - Kalgov pokupat' u nih bostoncy i aglickie morehody  predlagayut,
- voprositel'no progovoril SHelihov i, podumav, dobavil: - Remesla inye
iz nih znayut...
     - Kalgov  ne nado,  - nahmurivshis',  otvetila Ekaterina i kivnula
golovoj v znak togo, chto audienciya okonchena.
     SHelihov ponyal  i vstal,  no byl ostanovlen myagkim zhestom krasivoj
beloj ruki gosudaryni. Ona, nizko naklonivshis' k stolu, chto-to iskala.
     - Ah,  vot,  - ona podnesla blizhe k glazam ispisannyj listochek i,
probezhavshi ego pro sebya,  zametila:  - Ne skazal nichego  o  shkolah,  o
boleznyah...
     - SHkoly,  vashe  velichestvo,  staraemsya  imet'  vezde  i   gramotu
rasprostranyaem,  gramotnye rabotniki samim ves'ma nuzhny,  a vot lekarya
hush' by odnogo i to ne imeem...
     Ekaterina otmetila.
     - A kakimi bol'she boleznyami hvorayut u vas?
     - Vereda  raznye,  zhivotom  tozhe  stradayut  -  ulitkami  morskimi
otravlyayutsya da travami dikimi. Goryachka tozhe kosit nemalo...
     - A  ospa?  -  zhivo  perebila  ego  Ekaterina.  - Ospu neobhodimo
privivat',  hotya ya dumayu,  chto u dikih,  veroyatno,  eto budet trudno -
budut boyat'sya. A sami vy sebe privivali?
     - Da, vashe velichestvo, u menya privita desyat' let tomu nazad.
     - V  odin  god  so  mnoyu,  -  ulybnulas' Ekaterina.  - No ee nado
vozobnovlyat',  ya uzhe vozobnovila odin raz, goda dva tomu nazad, vot! -
i,  vzdernuv k plechu shirokij rukav,  podnesla k glazam skonfuzhennogo i
otoropevshego SHelihova obnazhennuyu do plecha ruku.  Na pravom  predplech'e
yasno  byli  vidny  dve ospiny.  - Da,  da,  nesomnenno,  budet trudno,
pridetsya, pozhaluj, dejstvovat' cherez ih lekarej. U nih est' takie?
     - Lechat u nih, vashe velichestvo, shamany.
     - Popy ihnie?
     - Kolduny.
     - Poprobovat',  odnako,  sleduet...  -   ona   pozvonila.   Voshel
kabinet-sekretar'.
     - Pogovori,  golubchik,  vot s nim,  - kivnula  ona  na  stoyavshego
SHelihona, - naschet privivki ospy amerikanskim narodam. Da vot posmotri
i ostal'noe, - ona protyanula voshedshemu obe zapiski.
     SHelihov, pyatyas'  k  dveri,  vyshel.  Beseda  s kabinet-sekretarem,
derzhavshim pered soboj zapiski Ekateriny, prodolzhalas' chasa poltora. On
zhivo  interesovalsya  puteshestviem  SHelihova  na  ostrova,  no osobenno
irkutskim zhit'em-byt'em i YAkobi.
     V podrobnoj  besede  s  sekretarem Grigorij Ivanovich zatronul eshche
dva sushchestvennejshih dlya russkih vladenij  v  Amerike  voprosa,  prezhde
vsego  -  o  samostoyatel'nom  otdel'nom porte na Ohotskom more v ust'e
reki Udy.  Pomimo preimushchestv chisto morskih,  mesto eto imelo i osoboe
torgovoe  znachenie,  sozdavaemoe  ezhegodnoj  v  techenie treh mesyacev -
avgusta,  sentyabrya i oktyabrya  -  ozhivlennoj  pushnoj  yarmarkoj.  Drugim
voprosom  bylo  darovanie  kupecheskim  kompaniyam prava samim zaklyuchat'
torgovye svyazi i vesti svobodnuyu torgovlyu s YAponiej,  Kitaem,  Koreej,
Indiej, Filippinskimi i drugimi ostrovami na Tihom okeane.
     Ot sekretarya SHelihov uznal,  chto gosudarynya  dejstvitel'no  ochen'
interesuetsya  amerikanskimi delami i uspehami russkih promyshlennikov i
chto  "po  sluchayu  pokushenij  so   storony   anglijskih   torgovcev   i
promyshlennikov na proizvodstvo torgu i promyslov zverinyh na Vostochnom
more"  s  ee  storony  anglijskomu  pravitel'stvu  davno  uzhe  sdelano
sootvetstvuyushchee predstavlenie.
     Dokladyvaya gosudaryne o vpechatleniyah ot svoej besedy s  SHelihovym
i   otdavaya   dan'   ego   umu   i   obshirnym  poznaniyam  v  torgovle,
kabinet-sekretar', smeyas', skazal:
     - Hitryj  i  umnyj  muzhik,  iz teh,  pro kotoryh govoryat:  "glaza
zavidushchie,  ruki  zagrebushchie"...  Odnako  pol'zu   gosudarstvu   mozhet
prinesti nemaluyu.
     - Nado podumat' o nagrazhdeniyah emu i ego kompanionu,  - zaklyuchila
Ekaterina.
     CHerez tri mesyaca SHelihov vershil dela uzhe u sebya v Irkutske.



     Nedovol'nyj, ves' v pyli,  oblizyvaya suhie, potreskavshiesya guby i
iznyvaya  ot  zhazhdy,  Grigorij  Ivanovich SHelihov v zharkij iyul'skij den'
1792 goda pod容zzhal k reke,  napravlyayas'  k  Ilimsku.  S  puteshestviem
svoim  SHelihov  sil'no zapozdal:  nado bylo vyehat' eshche vesnoj,  no on
podzhidal v  Ohotske  priezda  pravitelya  severoamerikanskih  promyslov
Delarova  s  dokladom  o  delah  voobshche  i  v chastnosti o pervyh shagah
naznachennogo  tuda  novogo  pravitelya  Baranova.   Tol'ko   dozhdavshis'
Delarova,  on  smog otpravit'sya na razvedku prichin ischeznoveniya belki,
ulov kotoroj v etom godu sostavlyal edva  chetyre-pyat'  procentov  ulova
predshestvuyushchego  goda.  |to  ugrozhalo  rasstroit'  torg s Kitaem cherez
Kyahtu. Prekrashchenie ego sil'no bilo Grigoriya Ivanovicha po karmanu.
     Ilimskaya okruga  izobilovala belkoj.  Pravda,  zdes' vo mnozhestve
vodilis' i lisicy,  hor'ki, rosomahi, bolee redkij gost' - gornostaj i
dazhe osobo cennyj chernyj sobol', odnako Grigoriya Ivanovicha na etot raz
ozabochivalo tol'ko  otsutstvie  belki.  Pri  dlitel'nom  zatovarivanii
drugimi  mehami  otsutstvie  belki  v  torgovom  assortimente  grozilo
bol'shimi ubytkami.
     Sozercanie unylyh  lysin  kamenistyh gor,  tol'ko v nizhnih chastyah
opoyasannyh temnoj gustoj zelen'yu hvojnyh lesov,  usugublyalo i bez togo
udruchennoe  nastroenie  SHelihova.  Bespokoili  i  dolgi:  otnosheniya  s
Golikovym  obostrilis'  iz-za  postoyannyh  zaderzhek  v  finansirovanii
predpriyatiya,  v  to  vremya kak neuklonno rastushchij razmah dela treboval
vse bol'shego vlozheniya sredstv.  Tem vremenem ne dremali i vragi i,  ne
stesnyayas',  kak  tol'ko  mogli,  staralis'  podorvat' kredit SHelihova.
Osobenno hlopotali ob etom Myl'nikovy,  rasprostranyaya sluhi o  blizkom
bankrotstve razduvshegosya i do sih por udachlivogo ih konkurenta.
     Serdit SHelihov byl i  na  matushku  Ekaterinu,  otkazavshuyu  emu  i
Golikovu  v zajme pyatisot tysyach rublej,  nesmotrya na sil'nuyu podderzhku
sibirskogo   general-gubernatora,   prezidenta   kommerc-kollegii    i
blagopriyatnoe zaklyuchenie ee komissii.
     Konechno, i shpaga i bol'shaya zolotaya, ukrashennaya bril'yantami medal'
-  horoshaya  nagrada,  i  eyu  SHelihov  gordilsya.  No chto stoili vse eti
otlichiya sami po sebe, bez deneg?
     Nakonec s gikaniem yamshchika, podsvistyvaniem i oglushitel'nym zvonom
bubencov,  v oblake pyli loshadi vskach' poneslis' po pologomu spusku  k
reke.  Eshche  neskol'ko chasov pokojnogo lezhaniya na dne shirokoj posudiny,
myagko i neslyshno nesushchejsya vniz po techeniyu,  i  on  budet  v  Ilimske.
Odnako  i  v  lodke  ne luchshe,  chem na mrachnom beregu:  vlazhnyj vozduh
napolnen gnusom - moshka lipnet k potnomu licu, ne spasaet i odezhda.
     SHelihov poznakomilsya s Radishchevym v Irkutske. Neodnokratnye besedy
s nim  o  kitajskom  torge  i  svoih  amerikanskih  zateyah  ne  proshli
bessledno  dlya vpechatlitel'nogo i delovogo kupca.  Radishchev kazalsya emu
takim chelovekom,  kotoryj  mozhet  ego  ponyat'  i  mozhet  uvlech'sya  ego
shirokimi zamyslami. Sodruzhestvo etogo umeyushchego shiroko smotret' i mnogo
videt',  znayushchego i vsestoronne obrazovannogo cheloveka  s  prakticheski
sil'nym  i  polnym  energii  Baranovym,  novym  pravitelem promyslovyh
poselenij, ne raz mereshchilos' SHelihovu kak osobo zhelannoe. Ved' prostye
sluchajnye  promysly  prevrashchalis' v postoyannye,  fakticheski avtonomnye
rossijskie,  zanimavshie neob座atnye  prostranstva,  vladeniya,  kotorye,
nesomnenno,  dolzhny vskore pererasti chut' ne v otdel'noe gosudarstvo -
est' nad chem zadumat'sya!..  Spravlyat'sya s etim  novym  delom  SHelihovu
bylo trudno,  a pozhaluj,  i vovse neposil'no. Oblik zhe gosudarstvennyh
chinovnikov i sanovnikov,  kak nravstvennyj,  tak i delovoj,  ne vnushal
emu  nikakogo doveriya.  |ti beschestnye i chestolyubivye moty legko mogli
tol'ko razorit' lyuboe delo,  no nikak ne sozdat'.  A stroit' nado bylo
nechto sovershenno novoe, nebyvaloe...
     Tyanulo SHelihova k Radishchevu i to, chto tot ostavalsya v samyh luchshih
otnosheniyah  s  grafom Aleksandrom Romanovichem Voroncovym,  prezidentom
kommerc-kollegii. Nakonec, znakomstvo po sluzhbe Radishcheva s upravlyayushchim
Kyahtinskoj   tamozhnej   Vonifat'evym,  s  kotorym  SHelihovu  postoyanno
prihodilos' imet'  delo,  tozhe  bylo  odnoj  iz  prichin,  zastavlyavshih
Grigoriya Ivanovicha iskat' druzhby s opal'nym dvoryaninom.
     S drugoj  storony,  i  Radishchev  ostalsya  v  vostorge   ot   etogo
neobychnogo  dlya nego znakomstva s volevym russkim kupcom-samorodkom iz
gluhogo Ryl'ska,  sumevshim zavoevat' bez vojsk novye zemli i  nachavshim
osvaivat' ih prirodnye bogatstva...
     Lodka SHelihova obognala bol'shoj plot  s  krest'yanskoj  molodezh'yu,
vozvrashchayushchejsya  s  lugov.  Na  fone lesov pokazalsya chetyrehugol'nik do
chernoty potemnevshego ostrozhnogo tyna s bashnyami po uglam,  a za  nim  -
noveshen'kij dom Radishcheva, tol'ko chto im vystroennyj.
     Pogruzhennyj v svoi neveselye dumy,  hozyain doma daleko unessya  ot
nachatogo  filosofskogo  traktata  "O  cheloveke,  o  ego  smertnosti  i
bessmertii"  i,  rasseyanno  poglyadyvaya  v  okno   na   dremuchij   les,
raskinuvshijsya  na  protivopolozhnom  beregu  reki,  ne vidya ni ego,  ni
plota, ni lodki SHelihova, mashinal'no kalligraficheskim pocherkom vyvodil
na polyah nachatoj rukopisi:  "Ot Irkutska 568,  ot Tobol'ska 2 953,  ot
Moskvy 5 894... pochti 6 000".
     "Vish', kuda zagnala napugannaya matushka! - myslenno usmehnulsya on.
- Vot i poprobuj posle etogo  otkryvat'  caryam  glaza  ili  verit'  ih
slovam..."
     Ni odnogo slova poricaniya ili neudovol'stviya ne vyzval  sdelannyj
im  v 1773 godu perevod slova "despotizm" slovom "samoderzhavstvo",  da
eshche  s   primechaniem,   chto   "samoderzhavstvo   est'   naiprotivnejshee
chelovecheskomu sushchestvu sostoyanie".
     "Ponyala li ona togda moi slova ili pritvorilas', chto ne verit im?
-  prodolzhal on rassuzhdat',  ohvachennyj tyazhelym razdum'em.  - Konechno,
pritvorilas'.  Ne ona li pisala general-prokuroru  Vyazemskomu  v  1775
godu,   chto   polozhenie   pomeshchich'ih  krest'yan  takovo,  chto  esli  ne
vosposleduet general'nogo osvobozhdeniya ot nesnosnogo i zhestokogo  iga,
to, ne imeyushchie oborony ni v zakonah, ni voobshche nigde, oni mogut vpast'
v otchayanie i  chto  esli  ne  pojti  po  puti  oblegcheniya  nesterpimogo
polozheniya,  to  takoe  osvobozhdenie  budet  vzyato  siloj,  protiv voli
pravitelej...  No vse eto - sploshnoe  pritvorstvo,  igra.  I  naprasno
Derzhavin utverzhdal,  chto ej "mozhno pravdu govorit'". Kak raz naoborot,
ona lyubit lest', hotya by i samuyu grubuyu".
     Vspomnilsya zmeinyj  vzglyad  doprashivavshego  ego SHeshkovskogo i to,
kak durashlivyj Potemkin,  famil'yarno privetstvuya  vsesil'nogo  palacha,
vsyakij  raz  sprashival  ego:  "Nu  kak,  knutobojstvuesh',  dorogoj?.."
Holodok otvrashcheniya probezhal po spine Radishcheva.
     "Da vzyat'  hotya  by Tajnuyu konceyariyu i pytki.  Sushchestvuyut oni ili
uprazdneny? - sprosil on seb ya i otvetil: - Uprazdneny Petrom III, chto
i  podtverzhdeno  ukazom Ekateriny eshche v 1762 godu,  a na samom dele...
CHem zhe huzhe ekaterininskaya ekspediciya s  SHeshkovskim  vo  glave  Tajnoj
kancelyarii ili Preobrazhenskogo prikaza?.. Vse obman..."
     Iz senej doneslas' gromoglasnaya rech'  tol'ko  chto  postupivshej  v
gornichnye ssyl'noj devicy s Urala.
     "Nikak gosti?" - podumal Radishchev i, podnyavshis', vyshel navstrechu.
     - Kakoj  dobryj  veter  zanes  vas v nashi kraya,  dorogoj Grigorij
Ivanovich?  - ozhivlenno zagovoril on,  uvidev  SHelihova,  i  sejchas  zhe
rasporyadilsya:  - Katya,  provodi Grigoriya Ivanovicha v tu komnatu, podaj
umyt'sya, da samovar na stol, bystro!
     SHelihov s   udovol'stviem  opolosnul  holodnoj  vodoj  iskusannoe
moshkaroj lico i pospeshil vyjti k hozyainu.
     - Nu,  kak kitajskij torg,  otkryt?  - sprosil gostya sgoravshij ot
lyubopytstva i neterpeniya  Radishchev  posle  beglyh  voprosov  o  Natal'e
Alekseevne, o detkah.
     - |to delo reshennoe,  - veselo otvetil SHelihov, predvkushaya chajnoe
blazhenstvo  i  shumno usazhivayas' za stol.  - Iz-za nego-to ya i ochutilsya
zdes' u tebya,  Aleksandr Nikolaevich,  - pereshel on srazu na prosteckoe
"ty". - Mehov u menya hot' otbavlyaj, zatovarilsya, a assortimenta net, i
ne hvataet kak raz vashego tovara, belki...
     - A  ya  kak  raz zakonchil issledovanie o kitajskom torge i teper'
horosho ponimayu  tvoe  belich'e  gore,  -  otvetil  hozyain.  -  Ohotniki
govoryat,  tri  goda podryad neurozhaj kedrovyh orehov byl,  nu i sbezhala
belka v  drugie  mesta,  gde  posytnee...  Ishchi  vot  teper',  gde  ona
poselilas'
     - YA koe-chto porazvedal po doroge iz YAkutska,  da hochu rassprosit'
i  zdeshnih  ohotnikov...  Bez  belki  ne  obojtis'...  A  ty govorish',
kitajskij torg issledoval? Naverno, dlya grafa staralsya? Interesno...
     Posle chaya  pereshli  v  obshirnyj  kabinet.  Gustoj smolistyj zapah
svezhestruganoj sosny shel ot vysokih, chistyh i gladkih sten. Krasivyj i
prostoj  risunok iskusno podobrannyh dosok ukrashal ih luchshe vhodyashchih v
modu oboev.  Eshche krasivee byli shirokie listvennye doski pola,  kak  by
okajmlennye ryadom prodol'nyh pryamyh temnyh linij,  rovno protyanuvshihsya
pod prozrachnoj voshchanoj polirovkoj.  Tyazhelye  polki  po  stenam  splosh'
ustavleny knigami. Eshche ne razobrannymi zhurnalami na evropejskih yazykah
napolneny i rasstavlennye v  besporyadke  tol'ko  chto  otkrytye  yashchiki.
Gromadnyj tyazhelyj pis'mennyj stol,  nakrytyj zelenym suknom, i bol'shie
kozhanye kresla dopolnyali obstanovku. Kabinet bodril legkoj prohladoj i
svezhim zapahom lesa.
     - Odnako u tebya tut uzhe  celaya  biblioteka,  -  zametil  SHelihov,
pokazyvaya na polki i yashchiki.
     - |to graf Aleksandr Romanovich, daj bog emu zdorov'ya, pechetsya obo
mne.  Ne znayu,  chto i delal by bez ego pomoshchi... A teper' blazhenstvuyu:
utrom detej svoih uchu,  potom sam uchus' i ne skuchayu, hotya, priznat'sya,
boyus',  zatoskuyu - ne privyk ya k takomu odinochestvu... Est' tut u menya
na polke i tvoe "Stranstvovanie v Ameriku", chital... Neuzhto s Natal'ej
Alekseevnoj ezdil?
     - Da, s nej, a tol'ko knigoj sej, Aleksandr Nikolaevich, nedovolen
ya,  oh,  kak nedovolen!..  Izdana ona bez moego vedoma... Mnogogo by v
nej ne dopustil, - s serdcem i kak-to bespokojno skazal SHelihov.
     Radishchev s nedoumeniem posmotrel na nego i sprosil:
     - A kak teper' idut tvoi amerikanskie dela?
     - CHto  zhe,  Aleksandr  Nikolaevich,  idut  koe-kak.  Vot  glavnogo
upravlyayushchego novogo podyskal,  kargopol'skogo kupca Baranova.  Smelyj,
krepkij i prilezhnyj muzhik, budet pol'za, no vse-taki skazhu, ne to, chto
nado...  Tebya by tuda...  Dorogo by dal!.. Razmahnulis' by my s toboj,
Aleksandr Nikolaevich... Ne upirajsya, drug!
     - Nu chto ty,  Grigorij Ivanovich,  zaladil odno i  to  zhe...  Ved'
nikak ne podhozhu.  Ty poraboshchat' hochesh', a ya zakonom zaklejmennyj vrag
rabstva, da eshche kakoj upornyj! YA tebe tam vse isporchu...
     - Zachem  rabstvo?  Tam  krepostnyh net i ne budet.  Mne ved' tozhe
podnevol'nyj trud ne po dushe,  da i nevygoden.  Baranov, ponimaesh' li,
ni  aleuta,  ni drugogo dikarya priruchit' ne sumeet,  a ty by pridumal,
kak sdelat' trud  ih  neobremenitel'nym  dlya  nih  samih,  a  dlya  nas
pribyl'nym.
     - Lukavish',  Grigorij Ivanovich!  Ved' ty hochesh' bol'shoj pribyli -
na  tom  stoish':  chem  tvoj pribytok bol'she,  tem bol'she ubytok tvoemu
rabotnichku, ne tak li?
     - Net,  Aleksandr  Nikolaevich,  grabit'  ne  stanu  i ne hochu,  a
bogatet' mozhno,  i oh kak mozhno!  Umeniem da  snorovkoj.  Pust'  zhivut
horosho,  tak  horosho,  kak  nikogda  ne  zhili,  a  ya  bogateyu  sebe da
bogateyu... YA tol'ko napravlyayu da priohochivayu...
     - Nu,  eto  vse,  golubchik,  sladkie  solov'inye pesni,  i sam ty
znaesh',  chto nichego etogo ne budet.  Zazhmesh' bezzashchitnogo v  kulak,  a
potom proglotish', - smeyas', skazal Radishchev.
     SHelihov obidelsya  i  zamolchal,  no,  podumavshi,  otoshel  i  robko
sprosil:
     - Nu horosho,  a detej  moih  tozhe  uchit'  ne  hochesh'?  V  Irkutsk
pereedesh', ot etogo odinochestva izbavish'sya...
     - Neuzhto ne boish'sya, chto iz tvoih detej kramol'nikov ponadelayu? -
ulybnulsya Radishchev.  - Da i govorish' zrya...  Vidish' li,  hot' sil'naya u
tebya ruka v Peterburge,  hot' pokrovitel' tvoj vse  mozhet,  a  vot  ot
Ilimska   izbavit'  menya  ne  voz'metsya.  CHto  za  ohota  emu  serdit'
gosudarynyu?  A rasserditsya,  znayu,  krepko i,  mozhet byt', sdelaet eshche
huzhe...  Nado tihon'ko v Ilimske posidet' godika tri-chetyre...  Sejchas
nel'zya, - dobavil on, pomolchav.
     - A  slavno  bylo  by,  - mechtatel'no zametil SHelihov,  s lyubov'yu
glyadya  na  zadumavshegosya  Radishcheva,  -  slavno  by  zazhili...   YA   by
razmahnulsya vo kak! Ogorchil ty menya, dorogoj...
     Sdelka ne sostoyalas'.



     Davno hodili po gorodu sluhi,  chto eshche v iyune 1793 goda sostoyalsya
ukaz o posylke v Ameriku mnogochislennoj duhovnoj missii, no god byl na
ishode, a o missii dazhe i govorit' perestali.
     Dlya Grigoriya  Ivanovicha  SHelihova  bylo  yasno,  chto iyun'skij ukaz
yavlyaetsya  otvetom  na  ego   nastojchivye   chetyrehletnie   pros'by   o
neobhodimosti propovedi hristianstva na ostrovah.  I teper' on teryalsya
v dogadkah o prichinah molchaniya.  Na chastnye pis'ma stolichnye druz'ya  i
blagodeteli     ne    otvechali.    I    vdrug    speshnyj    vyzov    k
general-gubernatoru!..
     Edva voshel, kak YAkobi, dazhe ne otvetiv na privetstvie, prikazal:
     - Poezzhajte  sejchas  zhe  k  preosvyashchennomu...  Zavtra  v  Irkutsk
pribudet  duhovnaya  missiya  na  amerikanskie ostrova.  Nado podobayushchim
obrazom  prinyat'  ee  v  kakom-nibud'  monastyre.  Ustroit'  dostojnuyu
vstrechu,  stol... Slovom, chto sleduet... Soobshchite arhiereyu, chto missiya
sostoit iz desyati chelovek, vo glave s arhimandritom Aleksandro-Nevskoj
lavry,  i  chto  soprovozhdaet  ee  chinovnik senata po lichnomu porucheniyu
imperatricy... Ponyali?
     V tot  zhe  den'  Grigorij  Ivanovich  uspel  pobyvat'  ne tol'ko u
arhiereya,  no i u igumen'i  Znamenskogo  zhenskogo  monastyrya,  v  koem
namereny byli prinyat' gostej.  Obsudili i vazhnyj vopros:  kak ustroit'
stol poraznoobraznee i vkusnee, chto predstavlyalo nekotorye trudnosti -
byl rozhdestvenskij post.
     - Da vy luchshe menya ponimaete,  kak i chto nado,  -  lebezil  pered
igumen'ej  Grigorij Ivanovich.  - Nu,  tam ikorki,  balychka pozhirnee da
pobol'she,  omul'ka ne zabud'te,  gribkov solenen'kih... Deneg, skol'ko
nuzhno,  skazhite...  Vina,  medu,  nalivok prishlyu...  Tol'ko, znaete, -
zamyalsya on,  - izlishestva,  togo, ne dopushchajte, a to, pozhaluj, oboroni
bozhe, ne osramilis' by gosti...
     "Monahov dobilis',  - vzvolnovanno dumal on, nyryaya po prigorodnym
uhabam  v  otkrytyh sanyah,  - a vot cerkov' na Kad'yake ne dostroena do
sih por...  Ne dostalos' by ot etogo senatskogo chinovnika...  Aleutov,
pochitaj, vseh i bez missii okrestili, kad'yakovcy sami naprashivayutsya, a
vot konyagi,  s temi ploho - uporny...  Monaham,  pozhaluj, tyazhela budet
zhizn' na ostrovah, neprivychny... "
     Grigorij Ivanovich k religii byl  bezrazlichen,  no  tshchatel'no  eto
skryval:  sam  akkuratno  ispolnyal  cerkovnye  obryadnosti  i  etogo zhe
treboval v svoej sem'e. Zdes' stroyu soblyudalis' posty, v dni posta vse
otstaivali  obedni,  chasy  i  vecherni,  goveli.  Za  stol  sadilis'  s
molitvoj,  s neyu zhe  vstavali:  "bez  boga  ni  do  poroga".  Grigorij
Ivanovich  v  svoi  chastye  i  dolgie  poezdki ne uezzhal bez molebna "o
puteshestvuyushchih"   i   po   vozvrashchenii    ne    nachinal    dela    bez
"blagodarstvennogo".  Pri  vstreche  so svyashchennikami istovo osenyal sebya
krestnym znameniem i blagogovejno,  slozhiv ruki  gorstochkoj,  podhodil
pod blagoslovenie i lobyzal ruku... Tak bylo na lyudyah...
     No za glaza on prezritel'no nazyval teh zhe svyashchennikov i  monahov
"dolgogrivymi" i, oprokidyvaya ryumochku i nanizyvaya na vilku gruzdochkov,
lyubil poshutit':  "Ee zhe i monasi priemlyut".  Religiya nuzhna byla emu na
ostrovah "dlya umyagcheniya nravov" i dlya togo, chtoby porazhat' voobrazhenie
dikarej torzhestvennost'yu i blagolepiem bogosluzheniya...
     Vstrechali monahov  kolokol'nym zvonom,  a koe-gde okolo cerkvej i
celym prichtom,  v luchshih oblacheniyah,  s klirom.  V arhierejskoj cerkvi
sluzhili  moleben.  Slushali  episkopskoe slovo privetstviya i otvetnoe -
arhimandrita. Slovom, bylo torzhestvenno i pyshno.
     Na sleduyushchij    den'    Grigoriya   Ivanovicha   posetil   osobenno
interesovavshij irkutyan "upolnomochennyj samoj imperatricy".  SHli sluhi:
"Gvardejskij   oficer,   u   imperatricy   byvaet   kazhdyj  den'...  V
pravitel'stvuyushchem senate zasedaet...  Po rasporyazheniyu  caricy  obuchaet
zakonam samogo Platona Aleksandrovicha Zubova".
     - Vot  kogda  nastoyashchaya  zaruchka  v  Sankt-Peterburge   budet   u
SHelihova, - volnovalis' konkurenty.
     - Holostoj,  - sheptalis' v sem'yah,  - a ved' Anna-to  u  Grigoriya
Ivanovicha na vydan'e... Neuzhto upustit sluchaj porodnit'sya?
     Okazalos', chto  senatskij  chinovnik  -  rodnoj  syn  predsedatelya
Sovestnogo suda Petra Gavrilovicha Rezanova.  Priehal otca povidat'.  U
nego i poselilsya.  A chto sostoyal prokurorom samogo  pravitel'stvuyushchego
senata, etogo ne otrical i sam otec.
     Zavolnovalis' svahi.  Odna uspela pobyvat',  kak vhozhaya v dom,  u
Natal'i Alekseevny i s polchasa shushukalas' s neyu naedine.  Prohodya mimo
Anny i proshchayas' s neyu, ona kak by mimohodom sprosila:
     - Ty  chto  zhe  eto,  Anna  Grigor'evna,  vzdumala  golovu kruzhit'
priezzhim kavaleram - obizhat' svoih?
     Vspyhnula Anna,  hotela  bylo  chto-to  sprosit',  a  svahi i sled
prostyl...
     Prokuror pravitel'stvuyushchego   senata   Nikolaj  Petrovich  Rezanov
okazalsya krasivym,  veselym i prostym molodym chelovekom.  Derzhalsya  on
skromno,   zabavno   rasskazyval   o  svoih  dorozhnyh  vpechatleniyah  i
pridvornyh spletnyah, ni razu ne pohvastal tem, chto vidaet imperatricu.
I  bol'she  vsego  interesovalsya  Irkutskom.  A  ot  Natal'i Alekseevny
bukval'no ne  otryvalsya,  trebuya  podrobnostej  o  zhit'e-byt'e  ee  na
ostrovah... Ponravilsya on reshitel'no vsem, dazhe trebovatel'nomu otcu.
     "Mozhno podumat',  chto  sam  tol'ko  chto  pribyl  s  Kad'yaka,  tak
doskonal'no  vse  znaet",  -  udivlyalsya  Grigorij  Ivanovich.  I  reshil
hvastnut' pered Rezanovym  shkoloj,  ustroennoj  im  dlya  vyvezennyh  s
Kad'yaka aleutskih rebyat.
     - Davajte osmotrim shkolu  snachala  vdvoem,  -  tut  zhe  predlozhil
Nikolaj Petrovich.  - A tam,  esli ohota,  dlya missii ustrojte paradnyj
smotr otdel'no.
     SHkola s  obshchezhitiem  zanimala  otdel'nyj  dom  s fligel'kom,  gde
pomeshchalas' povarnya. Rebyat zastali za urokami.
     Lyubopytnye chernye   glaza  s  lukavinkoj  vperilis'  v  zabavnoe,
pohozhee na cheloveka sushchestvo iz stolicy.  Oni nikogda ne videli  takoj
golovy v melkih kudryashkah... Horosho by do nih dotronut'sya... Sushchestvo,
esli  tol'ko  eto  nastoyashchij  chelovek,  prikasalos',  podhodya,  k   ih
strizhenym  golovam,  no eto bylo malo pohozhe na prikosnovenie,  skoree
legkoe  dunovenie  kakogo-to  laskovogo  veterka...  I  belaya  ruka  s
dlinnymi  pal'cami,  ukrashennymi svetyashchimisya kolechkami,  ne mogla byt'
nastoyashchej - takih net.  A chto u nego na nogah s  takimi  izumitel'nymi
zastezhkami? A gladkie nezhnye shtany do kolen - iz chego oni sdelany? Vse
interesno, no sovershenno neponyatno. Govorit i ulybaetsya, a chto govorit
- ne pojmesh' ni odnogo slova, krome "Grigoryvanych", kogda obrashchaetsya k
tojonu SHelihovu...  Kak trudno slushat' i ponimat' uchitelya, kogda pered
glazami etot strannyj priezzhij!
     Odnako uchitel' ovladel vnimaniem uchenikov dovol'no skoro.  Pisali
pod  diktovku  na  doske russkie bukvy i celye vyrazheniya,  prochityvali
vsluh, skladyvali i vychitali chisla, zagibaya pal'cy ili naizust'.
     Uchitelyu ochen'   hotelos'   blesnut'  znaniyami  starshih  uchenikov,
zauchivshih knizhku "Ob obyazannosti russkogo grazhdanina".
     Smeshno bylo,    kak    staratel'no    dvenadcatiletnie    detishki
vygovarivali,  otchekanivaya kazhdoe slovo:  "Zakon hristianskoj  nauchaet
nas  vzaimodelati drug drugu dobro,  skol'ko vozmozhno".  Ili:  "Zakony
mozhno nazvati  sposobami,  koimi  lyudi  soedinyayutsya  i  sohranyayutsya  v
obshchestve  i bez kotoryh by obshchestvo razrushilos'".  Nazyvaya po-aleutski
sebya i selenie,  otkuda proishodit, mal'chik othodil v storonu. SHelihov
tut zhe dobavlyal vsled othodyashchemu:
     - Po svyatomu kreshcheniyu - Roman.
     Starshie shchegolyali    tablicej    umnozheniya,   chetyr'mya   pravilami
arifmetiki i bojko,  s azartom otstukivali kostyashkami  na  schetah.  Ne
vyderzhal i podsel k nim sam Grigorij Ivanovich.  Tut on nazyval detvoru
i po-hristianski, i po-aleutski, kak popalo, i zadaval zadachi "na schet
vperegonki".  YAsno  bylo,  chto  on zdes' ne sluchajnyj gost',  a svoj -
rebyata ego ne dichilis', svobodno otvechali emu po-russki.
     Za bojkij  pravil'nyj  otvet SHelihov s detski gordelivoj radost'yu
kazhdyj raz vynimal iz karmana gostinec.
     V zaklyuchenie gostyu byla predstavlena orkestrovaya muzyka:  flejty,
skripki, kontrabas, tarelki, a vseh pokryval bol'shoj tureckij baraban.
     - CHto  tvoj  Preobrazhenskij polk idet so svistul'kami!  - poshutil
Rezanov.
     - Poka dostigli odnogo: shibko gromko, - smeyalsya SHelihov. - Teper'
staraemsya dal'she...  - On kivnul mal'chiku s kontrabasom.  Tot otstavil
kontrabas  k  stenke  i s vyzyvayushchim vidom podoshel k SHelihovu,  no tut
napusknaya hrabrost',  vidimo,  ego pokinula,  i  on  vinovato  opustil
golovu.
     - Andryusha,  tebya,  govoryat,  dva  raza  drali,  -  skazal  surovo
Grigorij Ivanovich. - Za chto?
     - YA ne hochu uchit'sya na skripke,  a bas mne nravitsya, - progovoril
mal'chik.
     - Rozgami uchitel' dral? - sprosil SHelihov.
     - Net,  rukoj...  -  levaya  shcheka  mal'chika  zadergalas',  krupnye
slezinki pokatilis' vniz,  prokladyvaya  borozdu,  rastiraemuyu  gryaznym
kulachkom. - YA budu i na skripke, - poobeshchal Andryushka.
     - Nu vot, eto drugoe delo, molodec... - skazal SHelihov i protyanul
mal'chonke neskol'ko raznocvetnyh ledencov.
     - K chemu vy ih gotovite, Grigorij Ivanovich? - sprosil Rezanov uzhe
v senyah.
     - Do zarezu nuzhny sluzhashchie v kontorah,  hotya i tam  u  menya  est'
shkola i uchitelya iz moryakov i kontorshchikov. Mne uchitelya iz svoih aleutov
eshche bol'she nuzhny.  |tih dumayu zaderzhat' let do semnadcati, a potom - v
seminariyu mechtayu... Nu, da eto ne skoro...
     - A vzroslyh uchit' ne probovali? - sprosil Rezanov.
     - Ne vyhodit... A pache vsego, - dobavil SHelihov posle razdum'ya, -
morehody nam nuzhny.  Hochu teper' zhe  k  navigackoj  shkole  pristupit'.
Korablej  na  ostrovah  nuzhno  mnogo,  - on gluboko vzdohnul,  - a kto
komandovat' budet?  Morskie oficery?  Pervoe - ne pojdut, a vo-vtoryh,
ezheli  i  prishlyut vygnatyh ili eshche kogo-nibud',  na koj oni bes!  Komu
ohota zhit' na ostrovah,  krome otkryvatelej?  Vot eti - drugoe delo: s
korablya  prosto ne vygonish'.  Dlya nih i korabli stoit stroit' osobye i
komandy podbirat' ne prostye.
     - A  pro  kakih  vy otkryvatelej obmolvilis'?  Na samom dele est'
takie, ili tol'ko mechtaete o nih?
     - Malo,  no est'.  Slyhali, byt' mozhet, pro shturmanov Izmajlova i
Bocharova?  Oba uzhe ne molodye... Kogda-to byli zameshany v Bol'shereckom
bunte, ustroennom ssyl'nym polyakom Benevskim. Odnomu prishlos' pobyvat'
s nim dazhe vo Francii, drugomu udalos' sbezhat' s dorogi.
     - YA chto-to slyshal ob etoj istorii,  - podtverdil Rezanov,  silyas'
vspomnit'. - Vstrevozhila ona gosudarynyu...
     - Nu vot, oba i sluzhat u menya shturmanami.
     - I kak?
     - A  vot tak:  im tol'ko by plavat' na korablyah,  otkryvat' novye
zemli,  opisyvat' da nanosit' na  kartu  -  nastoyashchie  morehodcy!  Oni
ponemnogu   i  aleutov  nataskivayut  na  eto  delo.  Otdadut  yakorya  u
kakoj-nibud' zemli - vse  krugom  i  oblazyat  i  obmeryat...  Otvazhnye,
nichego ne boyatsya.  Vseh plavayushchih anglichan,  shvedov, bostoncev, raznyh
tam Kukov,  CHatamov naizust' znayut - so vsemi ne raz vstrechalis'. I ne
zevayut:   horosho  pomnyat,  chto  vse  Kuki  odnim  mirom  mazany:  chut'
nedosmotrel,  obyazatel'no desyatok ruzh'ishek,  a  to  i  pushchonku  nashim
ostrovityanam  protiv  nas  zhe  sbudut.  Tol'ko  eto  Kuki naladyat vse,
shito-kryto,  an smotrish' - iz-za  mysa  korablishko  s  Izmajlovym  ili
Bocharovym tut kak tut... Nu i, smotrish', uhodyat prishel'cy ni s chem.
     SHelihov gluboko vzdohnul.
     - Konechno, vam samim oboronyat'sya ne legko, - priznal Rezanov. - V
postoyannom  plavanii  neobhodimo  imet'  po  men'shej  mere  pyat'-shest'
krejserov.  Pust'  dazhe  vashih,  no  dejstvuyushchih ot imeni gosudarstva,
ohranyayushchego svoi predely i bezopasnost' promyslov.
     - Matushka gosudarynya ochen' serditsya, - zametil SHelihov, - dumaet,
monopolii dobivaemsya...  A kak zhe inache?  Pochemu  zhe  ne  slit'sya  nam
voedino? Togda po krajnej mere meshat' drug drugu ne budem, da i krepche
stanem,  ezheli kapitaly sol'em.  Ved' zemli, pochitaj, s tri Francii, a
poryadka net.  Ty glyan'-ka,  chto na ostrovah delaetsya! CHut' nedoglyadel,
kak lipku obderut.  "Moe",  i vse tut - idi zhalujsya.  A  komu?  Vyb'et
zverya  dochista i poshli dal'she - hot' trava ne rasti.  Nu,  i toropimsya
drug pered druzhkoj. I v etom vse delo, golubchik...

     Monahi skoro nadoeli,  a do vesny bylo eshche daleko:  korabli mogli
vyjti   v  plavanie  tol'ko  vesnoj.  Vyehat'  zhe  v  Ohotsk  ne  bylo
vozmozhnosti  ran'she,  chem  prosohnut   dorogi.   Pol'zuyas'   svobodnym
vremenem,  Grigorij  Ivanovich katnul na sever podstegnut' ohotnikov za
belkoj,  zabrat' u nih,  chto uzhe nabito,  podkinut'  porohu,  drobi...
Gotovilsya  k  bol'shim delam v Kyahte.  A na dosuge reshil porazmyslit' o
tom, kak obzavestis' krepkoj rukoj v stolice.
     K vesne  SHelihov  poluchil obodryayushchie svedeniya iz Ohotska.  Ottuda
pisali: "Korabli pochti gotovy. Kak tol'ko led sojdet, budem spushchat', a
potom i gruzit'sya. Tovar, lyudi est'".
     Obyazatel'stva Rezanova pozabotit'sya o duhovnoj  missii  konchalis'
Irkutskom. Odnako SHelihov priglasil ego proehat' vmeste s nim v Ohotsk
- provodit' monahov na korabli,  - sam on ne reshalsya vzyat' na sebya etu
obuzu. |to chrezvychajno ustraivalo Rezanova - on zhazhdal oznakomit'sya ne
tol'ko s delami takogo vydayushchegosya organizatora,  kak SHelihov,  no i s
ego  zamyslami,  novizna  kotoryh i razmah zahvatyvali.  Ved' SHelihovu
nuzhna tesnejshaya svyaz' s Peterburgom i pomoshch' ottuda.  |ta mysl'  stala
pered  Rezanovym  s porazitel'noj yasnost'yu...  Bylo i drugoe.  V sem'e
SHelihova  on  davno  chuvstvoval  sebya  kak  doma:  prihodil   zaprosto
posidet',  ne podyskivaya predlogov, lyubil posvyashchat' Natal'yu Alekseevnu
v zhizn' krupnogo chinovnichestva v Peterburge,  ugovarival proehat' tuda
s muzhem - pobyvat' v teatrah, poveselit'sya.
     K vechernemu chayu sobiralis' vsej sem'ej.  Ne dichilis'  Rezanova  i
devicy.  Na yunuyu Annu, pohozhuyu na mat', Rezanov davno zasmatrivalsya...
CHego dumat'?  Moloda,  krasiva,  skromna,  mnogo chitala,  osobenno  po
geografii,  bogata.  Ne  pohozha  na  razvyaznyh  peterburgskih devic...
Pravda,  kupchiha.  CHto  skazhut  v   Peterburge?..   Odnako   torguyushchee
dvoryanstvo  ne  vydumka,  ono neobhodimo gosudarstvu.  Rossiya osobenno
nuzhdaetsya v shirokom vyhode na mezhdunarodnyj rynok i tol'ko togda budet
igrat'  podobayushchuyu  ej mirovuyu rol'.  Kommersanty - eto ved' ne prosto
torgovcy,  eto politicheski vliyatel'nye lica,  nuzhnye gosudarstvu.  Oni
mogut  poluchat' i vysokie dvoryanskie tituly za okazyvaemye gosudarstvu
uslugi - grafstvo, knyazhestvo...
     Rezanova vse  bol'she  vleklo k umnomu,  predpriimchivomu kupcu.  A
SHelihovu molodoj,  lyuboznatel'nyj  i  so  svyazyami  Rezanov  reshitel'no
prishelsya po dushe. Tak, ne sgovarivayas', oba stremilis' drug k drugu.
     Zatevaemaya kombinaciya,  v kotoroj  imya  Anny  ne  nazyvalos',  no
podrazumevalos',  davno  uzhe ne byla tajnoj dlya vsego goroda.  Ob etom
svoevremenno pozabotilas' svaha,  trudolyubivo spletavshaya brachnye seti.
Dogadyvalas'  i Anna.  Stala s chego-to vdrug konfuzit'sya,  ubegala pri
poyavlenii Rezanova,  hotya tot ni odnim namekom  ne  vydaval  ni  svoih
chuvstv,  ni  namerenij.  Kupecheskij  obychaj  zastavlyal nachinat' delo s
roditelej,  i Rezanov otkladyval svoe reshenie do poezdki s SHelihovym v
Ohotsk...
     Provozhali monahov  vsem  gorodom  posle  molebna  v  arhierejskoj
cerkvi   i   proshchal'nogo  obeda  u  general-gubernatora.  S  arhiereem
arhimandrit okonchatel'no dogovorilsya o rukopolozhenii ego "vo episkopa"
budushchej  Kad'yakskoj  eparhii  cherez  dva  goda raboty "po prosveshcheniyu"
dikarej na ostrovah.  Reshili ehat' na kolesah do Ust'-Kuta i dal'she do
YAkutska - vodoyu po Lene.
     - Ne znayu,  kak oni vossyadut ot  YAkutska  na  loshadej  verhom,  -
ozabochenno govoril SHelihov. - Doedut li s neprivychki?
     Vybirali loshadej sami monahi.
     - Mne poserditee, - potreboval vysokij, s lihoradochno sverkayushchimi
glazami fanatika  ieromonah  YUvenalij,  iz  gornyh  oficerov.  -  Oni,
serditye-to, vynoslivee.
     - Otec YUvenalij,  kuda  zhe  vam  takuyu  mysh'?  -  ugovarival  ego
ierodiakon   Stefan.   -   Nogami   po   kochkam   molotit'   budete  -
iskalechites'...
     - Ne  tvoe  delo,  -  burchal  YUvenalij,  podhodya  k  oblyubovannoj
loshadenke.
     No ne uspel on uhvatit'sya za grivu i zanesti nogu,  kak vskriknul
ot boli: "mysh'" ukusila ego za ikru.
     - Vot chertyaka!..
     V ustah YUvenaliya upominanie cherta bylo tak neozhidanno, chto monahi
druzhno zahohotali.
     Dlinnaya kostlyavaya figura asketa, nelepyj na nej yakutskij kostyum i
pryamaya (kak palku proglotil) posadka eshche dolgo smeshili lyudej.
     Vsled za provodnikami  dvinulis'  missionery  po  uzkoj  tropochke
molchalivoj  tajgi.  Arhimandrit  lezhal  v  kachalke,  prikreplennoj  na
dlinnyh zherdinkah k dvum idushchim gus'kom loshadyam.  Sidet'  v  nej  bylo
nel'zya, no utomitel'no bylo i lezhat': loshadi shli ne shag v shag, zhestoko
tryaslo,  ot nepreryvnoj kachki toshnilo.  Arhimandrit ocenil etot sposob
peredvizheniya tol'ko cherez neskol'ko dnej,  kogda nauchilsya zasypat'. No
raz nauchivshis', spal besprosypno... Dvigalis' pochti celymi sutkami, na
privalah  valilis'  na  zemlyu  i  tut zhe zabyvalis' mertveckim snom do
rassveta,  zadyhayas'  ot  zhary  pod  volosyanymi  setkami,  kotoryh  ne
snimali... Ot nesmetnoj moshkary ne spasal dazhe gustoj dym kostrov.
     Blizilsya avgust.  Koroche  stali  dni,  prohladnee  nochi.   Doroga
kazalas' beskonechnoj.  Da ona i v samom dele byla takoj.  Dlya vernosti
ehali suhim putem,  cherez  YUdomskij  Krest.  Tut  putnikov  neozhidanno
obnadezhili: do Ohotska kakih-nibud' dvesti verst.
     Pribyli noch'yu pryamo v  kontoru  SHelihova.  Sonnyj  i  nedovol'nyj
Vasilij,  tot  samyj,  kotoryj  posle ohotskoj istorii pri vozvrashchenii
Grigoriya Ivanovicha s ostrovov valyalsya u nego v nogah,  vymalivaya  sebe
proshchenie,  zasuetilsya,  starayas'  ustroit'  udobnyj  nochleg  naehavshej
dyuzhine gostej,  lyudyam pri loshadyah i ustalym konyam.  Vasilij fakticheski
uzhe  davno  stal  upravlyayushchim  Ohotskoj kontoroj.  Na nem i doverennom
Golikova Polevom lezhal nadzor za postrojkoj korablej i ih snaryazheniem.
Oni zhe opekali pribyvshih iz raznyh mest promyshlennyh.  Vo vseh ugolkah
bylo lyudno i tesno.
     - Kak korabli? - ne pozdorovavshis', sprosil brata SHelihov.
     - Spushcheny na vodu, nagruzheny i stoyat na rejde, - otvechal Vasilij.
     - Lyudej mnogo li? Promyshlennye, bol'nye?
     - Lyudej mnogo,  bol'she dvuhsot.  Bol'nyh, blagodarenie bogu, net.
Staryh promyshlennyh prishlos' prinyat' shest'desyat...
     - CHuzhih  mnogo?  -  ozabochenno  namorshchilsya  SHelihov.  On   boyalsya
"chuzhih",  kotorye prihodili iz konkuriruyushchih kompanij,  - ih podsylali
shpionit' na promyslah i vredit'.
     - Tol'ko dva ot Lastochkina i odin ot Myl'nikova.
     - Nadezhny?
     - Ne dyuzhe... Drugih net.
     - Zavtra soberi, posmotryu sam. CHuzhih proveryu...
     Na drugoj  den'  monahi  podnyalis'  pozdno i zhadno nabrosilis' na
Rezanova s rassprosami o korablyah.
     - Do posadki korablej ne uvidite - nevidimki,  - poshutil Rezanov.
- A vprochem, pojdemte, - i povel ih k reke.
     Daleko na rejde,  kilometrah v pyati, vidny byli neyasnye ochertaniya
dvuh sudov:  bol'shego - "Treh svyatitelej" i  men'shego  -  "Ekateriny".
Monahi  ostanovilis' i molcha sozercali zahvatyvayushchuyu kartinu gladkogo,
kak steklo, biryuzovogo zaliva.
     - Veterok,  gospodi, kak horosho! - vdohnovenno skazal YUvenalij. -
Smotrite, smotrite...
     Vdali kak  budto  kto-to ostrym instrumentom prochertil po linejke
tonkuyu pryamuyu serebryanuyu polosku.
     - |to ne veter,  - proburchal,  prohodya mimo,  kakoj-to starik.  -
Priboj nachal shalit'...
     Poloska shirilas'  na glazah.  Ne proshlo i minuty,  kak izumlennye
monahi stali razlichat', chto poloskoj kazhetsya bystroe techenie k moryu iz
zaliva. Voda stala padat', no vdrug ostanovilas', zagorozhennaya vysokoj
i groznoj vodyanoj stenoj s morya.
     Stena stoyala   nepodvizhno.   Prohodil   chas   za  chasom,  ona  ne
obrushivalas' na zaliv,  no i ne uhodila.  Uvlechennye  ee  sozercaniem,
zriteli  ne  zametili,  kak  padal  uroven'  vody.  On kazalsya im tozhe
nepodvizhnym,  a mezhdu tem opuskalsya vse nizhe i nizhe,  obnazhaya peschanye
meli  ostrovov  i  mysov,  peresechennyh vo vseh napravleniyah uzen'kimi
poloskami ruchejkov.  Dalekie machty sudov pokosilis', kak budto korabli
povalilis' nabok.
     V more poyavilas' na sinem fone vody  rezkaya  belaya  poloska.  Ona
priblizhalas'  k  yasno oboznachivshemusya obmelevshemu ust'yu reki,  snachala
okajmlyala  ego  shirokoj  dugoj,  a  potom,   vypryamivshis',   s   shumom
obrushivalas' na ruslo, podymaya besporyadochnye kipyashchie buruny, ne dayushchie
poshchady zastryavshim na otmelyah zaliva sudam.
     - CHto  pritihli?  - sprosil tot zhe starik,  vozvrashchayas' - Vidite,
nikogo v ust'e net - vse popryatalis'.  Tut  more  ne  shutit...  I  tak
dvazhdy  v  den'.  Korablej u nas tut,  lodok gibnet kazhdyj god - schetu
net.  Vish',  kuda ih  stavyat,  -  ukazal  on  na  vypryamivshiesya  machty
"Ekateriny"  i  "Treh  svyatitelej".  -  A tuda dobiraemsya,  kogda vody
mnogo. Nu, tut toropit'sya nado. Ne uspeesh' - pogibnesh', - dobavil on i
ushel.
     - Nalyubovalis'! - ehidno zametil Stefan. - Poshli...
     - Poslezavtra pogruzimsya,  - ob座avil vyshedshij iz kontory SHelihov.
- Zavtra s容zzhu,  proveryu,  vse li v poryadke. Hochu ya, - obratilsya on k
Rezanovu,  -  chelovek  sto  dostavit'  vmeste  s missiej na Kad'yak,  a
neskol'ko semejstv s desyatkami dvumya promyshlennyh otpravit' k  YAponii,
na   Kuril'skij   ostrov  Urup.  Tam  mozhno  i  promyslom  zanyat'sya  i
torgovlishku s yaponcami popytat' - sami predlozhili prislat' korabl'.
     - Nu chto zhe, v dobryj chas, - skazal Rezanov.
     - Vse delo v nachal'nike... Est' u menya odin na primete, no chto-to
sumnitel'nym kazhetsya. Hotite, vmeste posmotrim...
     Do pozdnej nochi sidel SHelihov za kontorskimi knigami  i  schetami.
No glavnoe bylo ne zdes' - knigi govorili tol'ko o kolichestve... A chto
imenno  pogruzheno?  A  kachestvo?  Proyavlennaya   Vasiliem   suetlivost'
vyzyvala podozrenie:  ved' tovarov,  kuplennyh na yarmarke Vasiliem, on
ne vidal.
     Na rassvete SHelihov vskochil i razbudil Vasiliya.
     - Prigotov'sya  ehat'  so  mnoj.  Pobudi  Polevogo,  mozhet,  i  on
soberetsya.
     Vasilij smutilsya.
     - Noch'yu? Korablej ne najdem - tumanit.
     - Svetaet uzhe... Najdem...
     Sobralsya i razbuzhennyj Polevoj.
     Korabli SHelihovu ponravilis': nadezhnye, iz krepkogo melkoslojnogo
lesa. Takelazh tozhe ne vyzyval somnenij v dobrotnosti.
     Spozaranku poznablivalo - Polevoj zyabko kutalsya v plashch.
     - Tesnovato,  -  zametil  SHelihov,  oglyadyvaya prednaznachennye dlya
missii kayuty. - Da chto zh, v tesnote, da ne v obide. Privyknut...
     "Neuzhto tovar  iz  tryuma  nachnet vytaskivat'?" - s trevogoj dumal
Vasilij.
     Tak i sluchilos'. I pervyj zhe tyuk sukna okazalsya lezhalym.
     - Ub'yu, negodyaj! - shipel SHelihov, tycha pal'cem v knigu. - Zapisan
tyuk   iz  poslednej  moej  sankt-peterburgskoj  zakupki.  A  polozheno?
Skotina!
     - A  eto  chto?  -  zametil SHelihov na polke u samoj obshivki myatye
mednye kotly, takie zhe chajniki i dazhe dve raskolotye chugunnye shesterni
dlya predpolagaemoj pil'noj mel'nicy.  - My eshche s toboj pogovorim posle
otpravki gostej!  A segodnya ty zaberesh' vse eto k  sebe  i  zavtra  zhe
utrom obmenyaesh' na godnoe. U kogo i pochem pokupal?
     Vasilij molchal,  opustiv golovu.  Zvonkaya poshchechina zastavila  ego
zazhat' shcheku rukoj.
     Pozdnim vecherom,  kogda Grigorij Ivanovich ozabochenno trudilsya nad
pis'mom  Baranovu  na  ostrova,  Vasilij  tihon'ko  podoshel  k  nemu i
zaiskivayushche skazal:
     - YA peremenil negodnyj tovar na horoshij,  Grigorij Ivanovich,  - i
protyanul spisok. - Prosti...
     - Esli b ne deti, davno by poslal tebya k d'yavolu... Ubirajsya!
     - Spasibo,  - nekstati, no s pokornost'yu v tone promolvil Vasilij
i na cypochkah vyshel.
     "Pozdravlyayu vas s gost'mi,  - pisal Grigorij  Ivanovich  Baranovu,
podcherkivaya vozmozhnuyu pol'zu ot missionerov. - Uveren, chto vy ne menee
moego pochuvstvuete udovol'stvie,  kogda uvidite v nih  podporu  svoego
budushchego blagopoluchiya..."
     Den' i noch' perepravlyali lyudej. Prihodilos' eto delat' s bol'shimi
pereryvami  iz-za  otlivov.  SHelihov v eto vremya tshchatel'no,  stroka za
strokoj, sledil po knigam, vse li predpolozhennoe pogruzheno, i vremya ot
vremeni brosal Vasilii korotkie zamechaniya:
     - Vody na "Svyatitelyah" malo...  Zamorim skot,  pticu,  chto  budem
delat'?  Opyat'  posylat'?  Bochek  tridcat'  pribav'...  ZHeleza tozhe ne
hvatit, gvozdej, pripasu raznogo dlya korablestroeniya...
     Poslednimi perevozili   missiyu,  i  tol'ko  slyshalos':  "Gospodi,
sohrani i pomiluj  mya  greshnogo..."  Kosyas'  po  storonam,  monahi  so
strahom poglyadyvali na ugrozhayushchuyu stenu vody - vdrug ruhnet i potopit?
A kogda prichalivali k  korablyu,  s  oblegcheniem  toroplivo  bormotali:
"Slava tebe, gospodi!" - i rezvo vzbegali po lesenke na bort.
     Nagruzhennye do otkaza,  oba korablya,  osobenno  "Tri  svyatitelya",
nesli  na sebe ne tol'ko missiyu i bol'she dvuhsot chelovek pereselencev,
masterovyh,  rabochih,  no i bolee chem godovoe snabzhenie ostrovov, skot
dlya  rasploda,  semena  i  instrumenty dlya razvedeniya ogorodov.  Odnih
tovarov naschityvalos' dvadcat' pyat' tysyach pudov, i ob osobyh udobstvah
dlya missii nel'zya bylo mechtat'.  Monahi ih i ne trebovali, schitaya, chto
poterpet' v more pridetsya mesyaca poltora, ne bol'she. Storonyas' gruboj,
nedisciplinirovannoj tolpy, skuchennoj na nebol'shoj palube korablya, oni
predpochitali otsizhivat'sya v  tesnyh  kayutah.  Ne  smushchalsya  odin  lish'
YUvenalij.  Kak  tol'ko  vyshli  v  more,  on  vzgromozdilsya na kakoj-to
bochonok i,  grozno sverkaya svoimi  sverlyashchimi  glazami  man'yaka,  stal
propovedovat',  prizyvaya nekreshchenyh krestit'sya,  a ostal'nyh - kayat'sya
vo grehah...



     V Ohotske SHelihov probyl nedolgo.  CHerez dva dnya  posle  otpravki
korablej   u  nachal'nika  porta  sostoyalsya  proshchal'nyj  obed  v  chest'
stolichnogo gostya.
     - Vot chto,  vashe vysokoblagorodie, - obratilsya k nachal'niku porta
SHelihov,  kogda vse uzhe dostatochno nagruzilis' i rechi lilis' svobodno,
-  hochu  ya ot tebya iz Ohotska bezhat'.  Ne serdis',  da vidish' li chto -
vyhod iz svoego porta vrode vyigrysh kakoj:  ne uspel  pojmat'  priliv,
pominaj kak zvali.  Libo v more uneset i vybrosit na kamni, libo kinet
na otmel' - ne sojdesh'.  Kazhdyj god po korablyu teryayu,  a to i po  dva.
Ujdu podal'she, hosh' na Ul'yu. Tam i lesa horoshie i spokojnee.
     - A pravitel'stvo? - vozrazil hozyain. - YA-to perechit' ne budu, no
za  Sankt-Peterburg  ne  ruchayus'.  Port  oboshelsya  dorogo,  i  kto  zhe
osmelitsya zayavit', chto den'gi vybrosheny na veter?
     - Pohlopochem...   ne  pravda  li,  Nikolaj  Petrovich?  -  SHelihov
voprositel'no posmotrel na Rezanova.
     - Da,  vyhod v more zdes' - eto kakoj-to cirkovoj fokus-pokus,  -
podtverdil Rezanov.
     - Verish'  li,  - prodolzhal SHelihov,  - kazhdyj raz,  kak otpravlyayu
suda,  drozhmya drozhu, udastsya li vybrat'sya iz etoj proklyatoj myshelovki.
Darom gibnut i trudy i kapitaly.  A lyudi? Ne voskresish'... Slava bogu,
- perekrestilsya on, - na etot raz udalos'...
     Obratno SHelihov  i Rezanov ehali nalegke.  Za nimi tyanulis' i vse
vozvrashchavshiesya s loshad'mi domoj yakuty.  Na etot raz oni  vezli  tol'ko
nebol'shoj  zapas  prodovol'stviya  i  zakuplennye SHelihovym na ohotskoj
yarmarke v nebol'shom kolichestve tovary da podarki zhene i detyam.
     Grigorij Ivanovich uzhe prishel k okonchatel'nomu vyvodu,  chto v lice
Rezanova  on  mozhet  priobresti  nadezhnogo  i  znayushchego  pomoshchnika   v
Peterburge  i,  po  vsemu veroyatiyu,  vpolne podhodyashchego muzha dlya svoej
Anny.
     - Nu,  tak chto zhe skazhesh' na vse eto, dorogoj Nikolaj Petrovich? -
zagovoril on,  kogda vyehali iz Ohotska.  -  CHto  dumaesh'  o  monahah?
Spravyatsya li?..
     - Smotrya s chem,  - otvetil Rezanov,  reshiv byt' otkrovennym.  - K
propovedi  hristianstva  oni neprivychny i kak-to malo polagayut o svoej
missii - nikak k nej ne podgotovilis'.  Izuchat' yazyk,  da i to slishkom
pozdno,  nachal  odin  YUvenalij.  No  chego  stoit odin vid ego:  skoree
napugaet,  chem privlechet kakogo-nibud'  konyagu.  Plana  budushchih  rabot
missii vovse net.
     - YA,  priznat'sya, tozhe ne bol'no na nih rasschityvayu, - razdumchivo
progovoril  SHelihov.  -  No esli postavyat kak sleduet hot' odni shkoly,
budet bol'shaya pol'za.  Torzhestvennost' bogosluzheniya privlechet dikarej.
O  shkolah  mnogo dumayu i zastavlyu imi zanimat'sya.  A voobshche zamyslil ya
tak:  dadeny nam milostiyu bozhiej mnogie zemli, nikem ne zanyatye i dazhe
neznaemye, izobiluyushchie bogatstvami. CHto iz sego sleduet? Pervoe delo -
uderzhat' uzhe izvestnye.  Narodcy tut horoshie - ih laskoj vzyat'  legche,
nezheli  nasiliem.  Oni syzdavna terpyat ot belyh,  da i sami iz ssor ne
vyhodyat,  vojnami unichtozhayut drug druga.  Mne  starshiny  ih  chasten'ko
govorili na Kad'yake,  kogda my podruzhilis':  "Spasibo, vy prishli, a to
my vybili by drug druga do poslednego  cheloveka".  Nu,  tak  vot  ya  i
polozhil:  pervoe - ih priruchit' i zemlyu zakrepit' za matushkoj Rossiej;
vtoroe - ne  ostanavlivat'sya  s  priobreteniem  zemel'  novyh.  Tut  ya
nametil dva puti: odin k severu - cherez proliv do samogo polyusa...
     - Daleko hvatil, Grigorij Ivanovich, - usmehnulsya Rezanov. - Kogda
zhe ty...
     - YA ne dlya sebya tak rassuzhdayu,  ne ya sdelat' dolzhen, drugie - vsya
Rossiya,  a ya tol'ko puti namechayu...  Drugoj put' - k yugu do samoj reki
Kolumbii ili dazhe do Kalifornii,  gde zemlya  znatno  rodit  -  kormit'
budet.  A  po nashu storonu okeana - vse Kuril'skie ostrova,  do samogo
YAponskogo gosudarstva.
     - Tak,  tak...  -  Rezanov  ulybalsya,  no  slushal  s vozrastayushchim
vnimaniem.
     - Zverya,  vish',  tut morskogo,  kazhetsya,  mnogo.  Ne perechest', -
prodolzhal SHelihov.  - Da poberegat' ego vse zhe nado tak,  chtoby on byl
bez  perevodu.  Ty smotri,  horoshij byl eshche nedavno i pribyl'nyj zver'
"morskaya korova", a gde on teper'? V muzeyah, mozhet byt', da i to skoro
ne  najdesh'.  YA eshche zastal ego u ostrovov.  A chto delali promysloviki?
Pechen' vyrezhut,  a neskol'ko tonn horoshego myasa vybrosyat  v  more.  Nu
vot,  tak budet i s kitami.  Zverya nado berech'... A zemlya? My vot chut'
kopnuli - zhelezo nashli,  med'...  Ob etom  nado  podumat'.  Kto  mozhet
navesti  poryadok?  Hozyain,  a emu-to i ne dayut razvernut'sya,  vsyacheski
meshayut. Vatagi nashi ne hozyaeva - razbojniki...
     - Pojmi,  drug,  - povysil on golos,  - ya ne monopolii, ya poryadka
dobivayus' i moshchnogo kapitala.  S "pyatachkom" mozhno urvat'  to  tut,  to
tam.  A  nam  velikoe  tovarishchestvo  nuzhno  - s millionami...  Pol'za,
pribytki - eto potom, oni ne ujdut... Kto zhe budet zashchishchat' nas? Sami?
Da  razve  novye  rubezhi,  chto  my  sozdaem  gosudarstvu,  mozhem  sami
zashchitit'!  Pravda,  poka  ponevole  staraemsya,  a  chto   vidim?   CHut'
gde-nibud'  naladili,  pridut  Kuki,  CHatamy i vyhvatyat podgotovlennoe
iz-pod nosa,  nagadyat i ujdut.  Tak vot i b'emsya...  Vy tam v stolicah
sidite da pohvalivaete nas...  Horosho... A nado i pomogat'!.. Prosil ya
totchas posle udachi Laksmana v YAponii poslat' novuyu ekspediciyu. Matushka
carica    ponyala,    chto    delo    ne    terpit,   -   k   sibirskomu
general-gubernatoru...  A  u  togo,  vish',  deneg  net.  Da  nado   by
ekspediciyu   ne   ot   nego,  a  vysokuyu  -  ot  gosudarstva...  Nu  i
zastoporilos'.  Zachinat', chto ya zateyal, konechno, mozhno, no dal'she nado
razvorachivat'  eto  delo.  Hvatit li menya?  Kapitalu u menya dlya svoego
doma dovol'no, nazhit' sumeyu i bol'she, no v etom li delo! YA hochu, chtoby
s  uvazheniem i trepetom govorili ne "Angliya",  a "Rossiya".  Ponimaesh',
Rossiya,  a ne kakaya-to tam Ost-Indiya. Nasha Rossijskaya Amerika, vot chto
nuzhno...  I  dostignut'  etogo mogu!  General Pil' pravil'no donosil v
Peterburg carice:  "Zavedetsya Udinskij  port,  i  umnozhatsya  pri  onom
voennye sily vashi".  No poka ih net... Vot hochu dorogu na svoj schet ot
Ohotska k Irkutsku postroit',  izmuchilsya,  a razresheniya vse  ne  imeyu.
Otkryt'  Udinskij  port  dlya  kupecheskih  korablej tozhe ne mogu...  Ty
podumaj,  Nikolaj  Petrovich,  Kanton,  Makao,  Bataviya,   Filippinskie
ostrova zhdut nashej torgovli.  S nimi i razgovor mozhet idti ne ob odnih
kitah,  a obo vsem,  chem tak bogat nash  i  amerikanskij  pustoporozhnij
sejchas i sever i yug. A u nas ruki svyazany, i nikto v stolicah ne mozhet
i ne hochet ob座asnit',  naskol'ko vse,  chto govoryu,  vazhno.  Sandvichevy
ostrova  ne  zajmem,  popomni - drugie zajmut.  A Sahalin i reka Amur?
Neuzhto mozhno spokojno sidet' i zhdat',  kogda syadut drugie?  Ne daj bog
uvidet' eto...  Ty sprashival o promyshlennike Zvezdochetove,  kotorogo ya
na Kurily poslal s partiej.  YA i sam znayu - nenadezhnyj chelovek,  mozhet
zagubit' vse delo na Urupe. No ved' drugogo-to, luchshego, net!
     Rezanova oglushila perspektiva razvorota del,  nachatyh  SHelihovym,
pererastayushchih na glazah v celoe gosudarstvo.  |to byl celyj, svyaznyj i
produmannyj plan, dlya osushchestvleniya kotorogo malo bylo odnoj zhizni...
     - Grigorij Ivanovich, - proiznes on neuverenno, - ya horosho ponimayu
i celesoobraznost'  i  osushchestvimost'  vami  zadumannogo.  Odnako  bez
pomoshchi cheloveka,  kotoryj by dumal,  kak vy,  i umel by dejstvovat' na
peterburgskoj pochve,  ne  obojtis'...  Est'  u  vas  takoj  chelovek  v
Peterburge?
     - K tomu,  golubchik,  i gnu...  Net...  Za den'gi takih v  Pitere
najdesh' hot' neskol'kih,  dazhe chestnyh i znayushchih, i ves imeyushchih, a vot
takogo,  kotoryj zazhegsya by i gorel,  pokuda zhiv, takogo u menya net...
Na ostrovah nashel takogo - Baranova Aleksandra Andreevicha.  Zagorelsya,
priznayus',  on ne srazu,  a kak vspyhnul - nu,  pryamo uderzhu net: i ne
tol'ko ispolnit vse v akurate,  a eshche i podskazhet, predusmotrit... Nu,
slovom, luchshego ne nado... Zato kompan'ony moi, pryamo skazhu, grabiteli
- v lozhke vody gotovy utopit'.  A s nimi i bratec moj rodnoj Vasilij -
prodazhnaya dushonka...  Vot i posudi:  v Irkutske zhivu,  kak na vulkane:
hodi  da  oglyadajsya  krugom.  V  Ohotskom - sam vidal...  Naezzhayu syuda
kazhdyj god,  a to i dva raza.  A nuzhno by prosto zhit' zdes' da glaz ne
spushchat' - otsyudova vse snabzhenie,  otsyuda i durnuyu slavu pushchayut. |h! -
On mahnul rukoj i dolgo ehal molcha.
     - Mnogo  preterpevaet  ot ogovorov i Baranov.  Obnosyat ego peredo
mnoj vsyacheski.  YA, vidish' li, - SHelihov usmehnulsya, - pritvoryayus', chto
veryu klevete i ogovoram,  zaprashivayu ego,  chto,  mol,  tak i tak. A on
opasaetsya,  chestnaya dusha,  chto  ya  i  vpryam'  mogu  poverit'  klevete,
ogorchaetsya i opravdyvaetsya...  Ne ponimaet, chto inache ne skazhesh' emu v
pis'me: "Bdi i smotri, chem ne brezguyut vragi, nauchis' razlichat' ih".
     SHelihov veselo zasmeyalsya i pribavil:
     - Lyublyu ya Aleksandra Andreevicha vsej dushoj. Da i on menya premnogo
uvazhaet...
     Razgovor vozobnovilsya  vecherom  u  kostra,   posle   uzhina,   pri
dlitel'nom chaepitii. SHelihov hvorostinkoj staratel'no podravnival kraya
kostra.
     - YA  davecha  ne  okonchil razgovora s toboj,  Nikolaj Petrovich,  -
zadumchivo progovoril on,  sdvigaya vylezayushchie  iz  ognya  potreskivayushchie
such'ya.
     - Slushayu, - vstrepenulsya Rezanov.
     - Tak  vot,  vidish'  li:  ya zdes',  v Irkutske,  pri gubernatore,
Baranov - na ostrovah, s promyshlennymi i amerikancami, a v Pitere, tak
skazhem, ty - pri carice.
     SHelihov ostanovilsya, Rezanov molchal.
     - Tol'ko,  vidish' li, v chem tut zagvozdka... Nanyat' tebya, hotya by
i za bol'shie den'gi, nel'zya...
     "Nanyat'!" -   Rezanova  pokorobilo  ot  etogo  grubogo  slova.  V
zameshatel'stve on podnyalsya na nogi.
     - Nado sdelat' tak, chtoby moi dela stali nashimi, ponyal?
     - Grigorij  Ivanovich,  -   tiho   skazal   Rezanov,   podhodya   i
podsazhivayas' k SHelihovu.  - Grigorij Ivanovich, ya vot vse hochu skazat',
da ne reshayus'...  Vydajte za menya Annu Grigor'evnu. Lyuba ona mne, da i
ot menya kak budto ne otvorachivaetsya.
     - Dogovorilsya, chto li, s nej? - sprosil SHelihov.
     - Net,  ni  s neyu,  ni s Natal'ej Alekseevnoj ya ne govoril.  ZHdal
sluchaya snachala pogovorit' s vami.
     - Otvechu  pryamo  i  korotko:  eto  bylo by luchshe vsego,  - veselo
progovoril SHelihov. - No uchityvat' nado zdes' vot chto: pervoe - moloda
i ucheniya eshche ne konchila,  a vtoroe - hochet li, ibo nevolit' ne budu...
Razreshim eto delo v Irkutske, a poka chto obnimemsya, dorogoj.
     Oni obnyalis' i potom krepko pozhali drug drugu ruki.
     Na sleduyushchij den',  kogda oni opyat'  raspolozhilis'  u  kostra  na
privale,   ehavshij   navstrechu   im  yakut  privez  pis'mo  ot  Natal'i
Alekseevny.  SHelihov po prochtenii molcha protyanul ego Rezanovu. Soobshchaya
o razlichnyh semejnyh novostyah, Natal'ya Alekseevna pisala:
     "Taskayut zdes'  po  vsemu  gorodu,  budto  Billings   obnes   vas
gosudaryne,  chto  vy ee obmanuli i prosili missiyu naprasno,  tak kak u
vas v Amerike,  kak on sam videl,  nichego net i  to,  chto  u  vas  vse
vydumano  iz  svoej golovy.  A gosudarynya budto razgnevalas' i poslala
kur'era,  chtoby vas vorotit' s dorogi i privezti  skovannogo  pryamo  v
Peterburg. |tot kur'er budto by proehal pod sekretom, i o nem nikto ne
znaet,  krome tol'ko odnogo general-gubernatora. Ves' gorod barabanit,
chto  vy vot-vot pribudete syuda v zhelezah,  i mnogo raznyh pustyakov,  o
kotoryh govorit' ne stanu..."
     - Nu,  vot tebe, - skazal SHelihov, - polyubujsya, kak stroyat protiv
menya kozni i ne unimayutsya do sih por.  Ved' delo idet  vse  o  tom  zhe
donose,   napisannom  podlekarem  Brityukovym  po  naushcheniyu  Billingsa.
Brityukov poslan byl ohotskim nachal'nikom so mnoyu na ostrova.  ZHili  my
tam s nim tri goda i vernulis' v vosem'desyat sed'mom godu,  a donos on
nastrochil chetyre goda spustya,  v  devyanosto  pervom.  Ty,  samo  soboj
razumeetsya,  sprosish', pochemu on molchal chetyre s lishkom goda. Boyalsya -
tak on ob座asnil - potomu-de,  chto ya zayavil  na  ostrovah,  budto  imeyu
pravo   kaznit'  i  milovat'.  O  tom,  kak  ya  miloval,  Brityukov  ne
rasskazyval,  a  vot  kak  kaznil,  vydumal  i  dones,   hotya   pritom
ogovorilsya, chto sam ne vidal. YA, vidish' li, pytal tuzemcev shompolami i
kitovym usom i sobstvennoruchno rasstrelival  iz  shtucera  odnoj  obshchej
pulej,  postavivshi  neskol'kih  v zatylok drug drugu konyag,  chtob bylo
podeshevle...  Tebe smeshno?  - nahmurilsya SHelihov,  zametiv chto Rezanov
ulybnulsya.  -  Dumaesh',  vydumka,  ne  stoyashchaya  vnimaniya?  Nikak  net:
Billings poslal obsledovat' delo "o zverstvah SHelihova". K schast'yu dlya
menya,  ono  bylo  porucheno  blagorodnomu  i pryamomu Sarychevu,  kotoryj
obsledoval Unalashku,  Kad'yak i  Cuklyu.  I  vot  rezul'tat,  dolozhennyj
gosudaryne...  -  On  vynul  iz  grudnogo karmana ob容mistyj bumazhnik,
nashel kakoj-to klochok i pri koleblyushchemsya plameni  kostra  prochital:  -
"So  storony tuzemcev ya vstretil na ostrovah polnoe doverie i radushie,
osobenno zhe v smeshannyh  poseleniyah  dikarej  s  russkimi..."  A  ved'
Sarychev,  ponimaesh',  shel po svezhim sledam,  kogda "zverstva SHelihova"
dolzhny byli yarko sohranit'sya v pamyati lyudej...
     SHelihov vzdohnul i mahnul rukoj:
     - Borot'sya odnomu so  vsej  svoroj  konkurentov-zachinshchikov  i  ih
prihlebatelej, oh, kak trudno!
     - Uspokojtes', Grigorij Ivanovich, - ser'ezno zagovoril Rezanov. -
YA ponimayu, chto vam tyazhelo, no ved' Billings vse-taki uzhe proshloe.
     - Proshloe?  Oshibaesh'sya!  Ne proshloe,  a nastoyashchee i  budushchee.  Iz
pokoleniya  v  pokolenie pojdet gulyat' i uzhe,  vidish',  gulyaet po svetu
gnusnaya molva, chto SHelihov - zver', chto ego rubli v krovi narodov... -
sdavlennym  golosom  progovoril SHelihov,  othodya v gushchinu obstupivshego
polyanku  lesa,  i  tol'ko  zamiravshij  tresk  valezhnika  pod  gruznymi
nevernymi shagami pokazyval, chto on ne mozhet uspokoit'sya...
     Tresk lomayushchihsya prut'ev valezhnika vozobnovilsya,  i iz chashchi snova
poslyshalsya golos SHelihova:
     - Razvolnovalsya i ne doskazal tebe ob istorii  s  knigoj  o  moem
stranstvovanii... Nastavili tam nulej, nasovali lishnego, nu i d'yavol s
nimi,  ne stal i svyazyvat'sya, pust' ih; privral SHelihov, tak privral -
vse moryaki tak delayut.  Ty sam chital,  znaesh'...  Net, pridumali shtuku
pohuzhe:  cherez god hlop -  eshche  kniga  -  "Prodolzhenie  stranstvovanij
SHelihova".  A na samom dele eto zhurnal Izmajlova i Bocharova. Kak popal
v pechat',  ne znayu,  a tam tochnoe ukazanie,  gde i kak zaryty doski  s
nadpis'yu   "Zemlya  Rossijskogo  Vladeniya"...  YA,  SHelihov,  dal  slovo
carskomu namestniku derzhat' delo v velikoj tajne,  a oni  na,  podi!..
Gosudarstvennuyu izmenu mne prishili. |to svezhij podvoh pod moe chestnoe,
imenitogo rossijskogo kupca imya...  YA ne zrya noshu na pozhalovannoj  mne
samoj   matushkoj   caricej   medali  nadpis':  "Za  userdie  k  pol'ze
gosudarstvennoj rasprostraneniem otkrytiya neizvestnyh zemel' i narodov
i zavedeniya s nimi torgovli..." Ochisti teper' sebya,  nu-ka!..  Zver' i
izmennik otechestvu, a ne imenityj...
     - Ne   rastravlyajte   sebya,  Grigorij  Ivanovich,  uspokojtes',  -
uprashival Rezanov vzbudorazhennogo  SHelihova.  -  Priedu  v  Peterburg,
razyshchu negodyaev. Poplyashut oni u menya!..

     Dobralis' do Irkutska, okonchatel'no sdruzhivshis'.
     - Ty akkuratno k SHelihovym kazhdyj den' hodish', kak v departament,
- podtrunivali nad Rezanovym ego roditeli.
     - Svatayus',  - smeyalsya Rezanov,  -  hochu  irkutskim  zheniham  nos
natyanut'!
     - V dobryj chas. A kak v dorogu milliony zolota povezesh'?..
     Ostavalos' do  ot容zda  dve  nedeli.  Rezanov posvyashchen byl vo vse
plany i  predpolozheniya  SHelihova,  poznakomilsya  i  s  vernuvshimsya  iz
Peterburga Myl'nikovym. Govorili o delah vmeste s nim...
     Zastavshi kak-to Annu, uedinivshuyusya v stolovoj s vyazan'em, Rezanov
reshitel'no stal v dveryah, meshaya ej projti, i skazal:
     - Anna Grigor'evna, odnu minutku...
     Vspyhnuv do kornej volos,  ona opustila golovu.  Ne podymaya glaz,
terebila ostavavsheesya v rukah vyazan'e.
     Sverhu Rezanovu  viden byl akkuratnyj probor krasivyh zolotistyh,
kak u materi, tugo zapletennyh v tyazhelye kosy volos.
     - YA polyubil vas... Soglasny byt' moej zhenoj? - tiho sprosil on. -
Otvet'te, kak vy?
     - S otcom govorili?  - sprosila Anna, naklonyaya golovu eshche nizhe. I
na otvet "da" skorogovorkoj, prodolzhaya smushchat'sya, brosila:
     - Prisylajte svatov...
     Vyskol'znuv iz-pod ruk Rezanova,  uzhe raskrytyh dlya ob座atiya, Anna
vbezhala  v svoyu komnatu,  zakrylas' na klyuch i utknulas' mokrym ot slez
licom v podushku.



     Iyun'skij rassvet  teplyj,  no  tusklyj  i   slezlivyj.   Grigorij
Ivanovich  vyshel na svoj dvor,  pogruzhennyj eshche v glubokij son.  Podnyav
golovu  k  nebu,  on  posmotrel  na  nizko  begushchie  tonkoj  pautinkoj
slezotochivye oblaka,  na stajki nosivshihsya kriklivyh i yurkih strizhej i
napravilsya reshitel'nym shagom k konyushne.
     - Da  zakladaj  sejchas  zhe!  - poslyshalsya ottuda ego priglushennyj
golos.  Potom doneslos' nedovol'noe bormotanie  i  kakoj-to  nevnyatnyj
vopros  konyuha,  a  vsled  za tem rezkoe hozyajskoe "ne-e",  i Grigorij
Ivanovich, starayas' ne shumet', vernulsya v dom.
     Neostorozhnym bryacaniem  mednogo  soska  umyval'nika  on  razbudil
Natal'yu Alekseevnu. Ona pokazalas' na poroge v legkom halatike.
     - Nikak kuda-to sobralsya,  Grigorij Ivanovich?  S vechera nichego ne
govoril...
     - Ne spalos', golubka, nu vot i nadumal, - ne perestavaya bul'kat'
umyval'nikom,  otvechal gusto namylennyj Grigorij Ivanovich.  Neozhidanno
on  vypryamilsya  i  bryznul  holodnoj  vodoj v lico zheny,  ronyaya na pol
myl'nuyu penu.
     - Ah!  - vskriknula Natal'ya Alekseevna, zakryvayas' rukami. - Deti
uvidyat - skazhut, otec razygralsya, kak malen'kij... Slyshish'? Nadolgo li
sobralsya?
     - Net, nenadolgo. Dumayu sletat' na "ZHeleznyj" k Butyginu.
     - |to na Petrovskij-to zavod? Poltyshchi verst...
     - V nedelyu obernus'. Hochu posmotret', nel'zya li chego prisposobit'
dlya  pil'noj  mel'nicy  na  Kad'yake.  Ne  tashchit'  zhe  kazhdyj pustyak iz
Pitera...
     - Smotri,   pogoda-to   hmuritsya,   -  pokazala  v  okno  Natal'ya
Alekseevna.
     - Strizhi vyshe oblakov letayut - k vedru, znachit... CHajku by...
     CHerez polchasa  ozabochennyj,  no  bodryj,  kak  vsegda,   Grigorij
Ivanovich uzhe tarahtel po gorodskim uhabam.
     Na postrojke pil'noj mel'nicy na amerikanskih ostrovah chut' ne  v
kazhdom pis'me nastaival glavnoupravlyayushchij Baranov,  a davno vypisannoe
iz Peterburga oborudovanie ne prihodilo.
     Razgulyavshijsya vskore   na   redkost'  pogozhij  denek  ne  radoval
Grigoriya Ivanovicha: neveselye mysli ne vyhodili iz golovy.
     "Staryj durak,  -  dosadoval  on  na svoego glavnogo i davnishnego
kompan'ona, a v proshlom hozyaina, Golikova, - ot ruk otbilsya, nichego ne
platit v kompaniyu. Malo togo, dopustil do protesta vekselya, a svoj paj
- do sekvestra.  Svoyu dolyu mehov v kompanii stal  vyhvatyvat'  eshche  po
doroge,  do  delezha...  Zadumal chto-to s perevodom svoego paya na chuzhoe
imya,  zachem-to  povadilsya  tajkom  to  k  Lebedevu-Lastochkinu,  to   k
Myl'nikovu...  Naushnichayut  tam,  nagovarivayut  na Baranova...  Meshaet,
vidno, ih temnym delishkam..."
     SHelihov davno  chuvstvoval,  chto  vokrug  nego  splelos'  kakoe-to
krepkoe kol'co,  iz kotorogo on nikak ne mozhet  vykarabkat'sya.  I  eto
kol'co  ugrozhayushche szhimalos' so vremeni udachi na ostrovah,  a osobenno,
kogda stali izvestny ego  namereniya  zavesti  tam  postoyannye  russkie
promyslovye poseleniya, chtoby sozdat' odno obshchee delo i ohvatit' im vse
otkrytye zemli.
     Nedobrozhelatel'no, kak k chuzhaku i vyskochke, otnosilis' k SHelihovu
v Irkutske,  staralis' chem-nibud' dosadit', pomeshat'. Ego udachi pitali
i uvelichivali rodivshuyusya nenavist'. Osobenno radovali nedobrozhelatelej
postoyannye podkopy pod naibolee blizkih k SHelihovu lyudej - takih,  kak
Baranov
     Odnako SHelihov ne podozreval,  chto delo doshlo do tverdogo resheniya
razorit'  ego  ili  ustranit'.  Myl'nikovy  dazhe  skolotili uzhe osobuyu
kompaniyu i sobiralis' dvinut' na ostrova sobstvennye korabli  i  siloj
vygnat'  ottuda  shelikovskih promyslovyh lyudej.  I chem bol'she vozvyshal
SHelihova  svoim  vnimaniem  Peterburg,  tem  nastojchivee   dejstvovali
irkutskie ego nedobrozhelateli.
     Grigoriyu Ivanovichu vspominalis'  zabytye  bylo  kartiny  opasnogo
prebyvaniya na Kad'yake. Ostrovityan, vzbudorazhennyh priezdom russkih, on
postepenno  priruchal  laskoj,  podarkami.  I  kak  sneg   na   golovu,
obrushivalis'  neozhidannye i neob座asnimye napadeniya.  Togda kropotlivye
doiskivaniya SHelihova obnaruzhivali proiski to podkuplennyh konkurentami
lyudej,  to beznadezhnogo trusa,  gadlivogo durnya,  podlekarya Brityukova,
navyazannogo emu v Ohotske.
     Na ostrovah,  zarazhayas',  vidimo,  ot hozyaev, partii promyshlennyh
siloj sgonyali drug druga s nasizhennyh mest, brali svoih russkih v plen
i  chut'  ne  v amanaty,  morili golodom,  natravlivali tuzemcev i veli
mezhdu soboj neskonchaemuyu vojnu...  "Ne luchshe li, v samom dele, - dumal
SHelihov,  - prosit' caricu ne o tom,  chtoby skolotit' vseh voedino,  a
chtoby prislala generala i soldat s sablyami, kak pogrozila sama? Puskaj
raspravlyaetsya s nimi,  kak znaet, esli v ladu zhit' ne umeyut. Da chem-to
eshche okonchitsya eta proklyataya istoriya s knigoj...  Dernula zhe nelegkaya v
sochiniteli lezt'!"
     A v eto  vremya  s  ostrovov,  ot  vernogo  Aleksandra  Andreevicha
Baranova,  uzhe plylo polnoe trevogi pis'mo: "Izveshchan ya, chto v izdannoj
ot vas  v  pechat'  knizhke  (kakovaya  i  zdes'  bylo  otkrylas',  no  ya
vospretil)  obnaruzheny vse sekretnye dela.  Hranit' li zdes' siyu tajnu
gosudarstvennuyu za sekret,  po  sile  strogih  predpisanij  prezhnih  i
nyneshnih pravitelej, ili ostavit' v prenebrezhenii?"
     Upryamo rastravlyaya  nezazhivshie  rany  i  ne  popraviv  nastroeniya,
Grigorij  Ivanovich  nezametno  dobralsya  do  Butygina i s lyubopytstvom
oziralsya po  storonam.  On  odobritel'no  ocenival  ladnye  i  krepkie
postrojki,  raspolozhenie  zavoda.  Vblizi samogo zavoda,  na mysu dvuh
veselyh slivayushchihsya rechushek,  na  naryadnom  prigorke,  sredi  derev'ev
vidnelas'   obshirnaya  kazarma  dlya  rabochih,  a  dal'she  sinel  gustoj
netronutyj na neobozrimom prostranstve sosnovyj les...
     S borodatym,    no    molodym    kryazhistym    hozyainom,   radushno
privetstvovavshim gostya, trizhdy oblobyzalis'.
     - CHto zastavilo, Grigorij Ivanovich, pustit'sya v nashi Palestiny? -
osvedomilsya Butygin.
     - Pomoshch'  nuzhna,  milok,  - otvetil SHelihov i tut zhe izlozhil svoe
delo.
     Butygin zadumalsya.
     - Ot tebya,  Grigorij Ivanovich,  prinyat' zakaz ne mogu, - neveselo
progovoril zavodchik. - ZHelezo, vish', dryan', a chugun i togo huzhe.
     - Tak, znachit, tovar licom? - usmehnulsya SHelihov. - Topit'sya, chto
li, vzdumal?
     - Pochti chto tak...  Poddalsya na obman...  CHut'  spassya...  Nu,  a
tepericha mne vse odno...
     SHelihov voprositel'no vskinul glaza na Butygina.
     - Prodal  zavod  kazne,  -  poyasnil  tot.  - Da eshche s baryshom,  -
pribavil on tishe.  - Im,  vish',  svoih katorzhnikov nechem zanyat', a tut
kak-nikak delo:  pushchaj baluyutsya... Nu vot, nagnali muzhikov - rabotayut,
- on kivnul golovoj v storonu oceplennoj vooruzhennymi soldatami gruppy
katorzhnyh,  prikovannyh k tachkam.  - A my pomogaem ponemnogu...  Tak i
zhivem.
     Ot neudachi   zadumannogo   dela   SHelihov   okonchatel'no  poteryal
nastroenie i rannim utrom,  mrachnyj kak tucha,  uzhe ehal obratno...  Na
tret'i sutki, naskvoz' propotevshij, v pyli, on pod容zzhal k Bajkalu i s
udovol'stviem predstavlyal sebe,  kak okunetsya v ego ledyanuyu osvezhayushchuyu
vodu  i poplyvet molodeckimi sazhenkami,  smyvaya s sebya kakuyu-to lipkuyu
protivnuyu slabost', ot kotoroj brosalo to v drozh', to v zhar.
     "Zasnut' by...  krepko-krepko zasnut'",  - mechtal on uzhe glubokoj
noch'yu, ezhas' v posteli i ne zasypaya.
     - Znobit chtoj-to,  - zayavil on utrom svoemu vozchiku, usazhivayas' v
telezhku i zyabko kutayas' v pylevoj plashch. Vozchik pozhal plechami, vzglyanul
na  nebo  i  zatem,  ukazyvaya  na  slozhennyj  v  nogah svoj polushubok,
predlozhil:
     - Nakin' na sebya,  Grigor' Ivanych,  sogreesh'sya.  ZHaryn',  podi, k
poldnyu razojdetsya nesusvetnaya.
     Poehali. Iskosa poglyadyvaya na hozyaina,  vozchik nablyudal,  kak tot
vdrug to neterpelivo sdergival  plashch  s  plech  i  razdevalsya  chut'  ne
dogola,  razryvaya  na  sebe dushivshij ego vorot rubashki,  to v kakom-to
iznemozhenii skryuchivalsya v kalach,  starayas'  prilech'  na  dno  telezhki,
lyazgaya zubami. "Ish', kak ego treplet, bednyagu", - soboleznoval vozchik,
pogonyaya loshadej i opaslivo oglyadyvayas'. Bol'noj tem vremenem nelovko i
bessil'no privalilsya k krayam kuzova,  i golova na uhabah krepko bilas'
o zhestkuyu obvodku.
     "Neladnoe delo..."  - reshil vozchik i svernul s dorogi k znakomomu
buryatu vyprosit' kakuyu-nibud' telegu podlinnee - ulozhit' bol'nogo.
     Dolgo ahal serdobol'nyj buryat, sochuvstvenno kivaya golovoj. Sbegal
k sosedyam;  pritashchili dlinnuyu shirokuyu  telegu,  zabotlivo  ustlali  ee
senom i ulozhili pyshushchee ognem telo na plotnuyu dushistuyu podstilku.
     Dvinulis' potihon'ku, provozhaemye sochuvstvuyushchimi vzglyadami buryat.

     Znoj ponemnogu uzhe spadal, kogda v容hali v gorod. Ozhili zagnannye
v ten' s poldnya obitateli osobnyaka SHelihova.
     Natal'ya Alekseevna,  v odnom legkom kapote,  skrylas'  u  sebya  v
spal'ne,  Katya s desyatimesyachnoj Lizochkoj i begayushchim uzhe samostoyatel'no
Vasyutkoj ustroilas' v sadike pri dome, v otkrytoj besedke, sredi gusto
razrosshihsya vysokih kustov zheltoj akacii,  buziny, ryabiny, listvennicy
i molodyh dlinno-iglistyh kedrov.  Vasyutka, sidya na celoj gore myagkogo
chistogo  peska,  zabotlivo  pek  pirogi "k priezdu papy".  Sonnaya Katya
pomahivala  vetkoj  ryabiny,  ohranyaya   bezmyatezhnyj   son   Lizochki   v
samodel'nom,  na  tyazhelyh  sploshnyh kolesah detskom vozke.  Priehavshij
nakanune iz Ohotska dyadya Vasilij - brat  otca  -  otdyhal  v  kabinete
hozyaina  s  holodnym  polotencem  na  golove posle vcherashnej vstrechi s
druz'yami.  On opuskal vremya ot vremeni polotence  v  mednyj  tazik  so
l'dom i vzdyhal.
     Vetka ryabiny v rukah ochnuvshejsya,  nastorozhivshejsya Kati neozhidanno
zamerla...  Katya prislushalas'.  Net,  ne pokazalos': tyazhelye skripuchie
polovinki vorot perestali skripet'.  Kto-to medlenno v容zzhal vo  dvor.
Kto zhe, krome otca?
     Katya sorvalas' s mesta. Ona uzhe ne slyshala, kak upal vsled za neyu
oprokinutyj  stolik,  kak  vshlipnula,  a  potom  zapishchala razbuzhennaya
Lizochka,  kak  vopil  blagim  matom  broshennyj  i  ispugannyj   rezkim
dvizheniem Kati nesmyshlenyj Vasyutka.
     - Otec,  otec!  - krichala na begu Katya.  I vdrug ostanovilas'. Vo
dvor  medlenno  vpolzala  neznakomaya  ej  telega  s  konyuhom  Grigoriya
Ivanovicha na kozlah, no bez nego samogo.
     SHiroko raskryv  glaza  i  ne  podhodya  k  chemu-to  nepodvizhnomu i
strashnomu,  lezhavshemu na telege,  ona s uzhasom uvidala,  kak s  voplem
kinulas' vpered mat',  kak ryvkami stala skidyvat' s telegi polushubok,
plashch i,  osvobodivshi golovu otca,  obnimala ee  i,  rydaya,  povtoryala:
"Grisha, Grisha... posmotri na menya!" Iz doma sbegalis' lyudi.
     Obvisshee telo potashchili v komnaty.  Mat' podderzhivala bagrovuyu  do
sinevy golovu Grigoriya Ivanovicha.
     Prishla v sebya Katya uzhe  v  spal'ne,  oblegchenno  vzdohnula:  zhiv!
CHut'-chut', no vse zhe shevelilis' malinovye guby otca, trepetali nozdri,
so svistom i nerovno podymalas' i opuskalas' grud'.
     Bol'noj, odnako,  ne  prihodil  v sebya - gorel v sil'nejshem zharu.
"Rano obradovalas',  - podumala Katya.  -  CHto-to  budet?"  Stanovilos'
strashno.
     Gubernskij doktor  byl  v  komandirovke,  gorodskoj  lekar'  -  v
ot容zde.  Dyadya  Vasilij predlozhil pozvat' podlekarya Brityukova.  "|togo
donoschika, prichinivshego stol'ko gorya vsem SHelihovym?!"
     - Nikogda! - otmahnulas' ot nego plachushchaya Natal'ya Alekseevna. Ona
vspomnila,  kak Brityukov  valyalsya  v  nogah  i  vymalival  proshchenie  u
Grigoriya Ivanovicha... - Net, ni za chto!
     - Poprosit  proshcheniya  nebos'  uspeshnee  eshche  raz,   kogda   brata
vyhodit...  Togda,  byt' mozhet,  i bez pros'by obojdetsya, - nasmeshlivo
vozrazhal Vasilij.
     - Net,  ostav',  - povtoryala Natal'ya Alekseevna.  - Videt' ego ne
mogu.
     Prohodil tomitel'nyj den', drugoj - polozhenie bol'nogo vse to zhe.
Vasilij reshil sdelat' po-svoemu i, ne sprashivayas', poshel k Brityukovym.
     - Zdravstvuj,  Vasilij  Ivanovich,  - holodno otvetil podlekar' na
privetstvie,  starayas' derzhat' sebya s  podcherknutym  dostoinstvom.  On
horosho osvedomlen o tom, chto sluchilos' v dome vraga, i, reshiv nabivat'
sebe cenu, sprosil: - Davno priehal, Grigorij Ivanovich?
     - Tret'ego dni, - otvechal Vasilij. - Da vot kakaya okaziya vyshla...
     - Zahvoral, chto li, kto u vas?
     - Da on, brat Grigorij... Ne znaem chto - vtoroj den' bez pamyati.
     - Opravitsya, - nebrezhno procedil Brityukov, - Opravitsya, krepok.
     - Pod' uzho, Brityukov, sam posmotri. Pomogi, ezheli ponadobitsya.
     Podlekar' otvetil ne srazu i kak by v razdum'e:
     - Mnogo gorya hlebnul ya iz-za nego...  CHut' ne sgnoil v kutuzke...
Razoril... Posmotri, kak zhivu. Podymus' li kogda?
     - Ne na nego penyaj,  na Billingsa.  Zachem emu poddalsya,  - skazal
Vasilij. No Brityukov, ne slushaya ego, prodolzhal zhalovat'sya:
     - Prosil  prostit'  -  vygnal...  A  teper',  slysh',  nuzhen stal:
pomogi...
     On ispodlob'ya vzglyanul na Vasiliya.
     - Vyzdoroveet,  uzhe  otygraesh'sya   togda,   podi...   i   delishki
popravish', - obnadezhivayushche skazal Vasilij i zamolchal.
     - A sama kak? - sprosil Brityukov.
     - Bez   nee   ne  zval  by...  Pojdem-ka!  -  Vasilij  reshitel'no
napravilsya k vyhodu. Za nim, kak byl, bez shapki, poplelsya i Brityukov.
     Na ego  poklon  i  "zdravstvujte"  Natal'ya  Alekseevna molcha chut'
kivnula golovoj i, ne glyadya, ushla.
     "Odnako yazva  baba,  -  podumal pro sebya podlekar'.  - A,  chert s
toboj!" - mahnul on rukoj i proshel v komnaty za Vasiliem.
     U posteli Grigoriya Ivanovicha sidela chetvertaya ego doch',  SHura,  i
zabotlivo obmahivala polotencem lico bol'nogo.
     - SHtoru podnyat', - rezko potreboval Brityukov, podhodya k posteli.
     Vnimatel'no i  dolgo  on  vsmatrivalsya  v  nenavistnoe  emu  lico
bol'nogo,  potom prilozhil ruku k goryachemu lbu SHelihova, podnyal pal'cem
plotno somknutye veki,  otkinul  odeyalo,  zatem  zagnul  k  podborodku
sorochku  i stal vyslushivat' klokotavshuyu grud'.  Potom poprosil Vasiliya
pripodnyat' bol'nogo,  usadit' ego i stal  vyslushivat',  postukivaya  po
spine  kostyashkoj  sognutogo  ukazatel'nogo  pal'ca.  Nastupilo  dolgoe
tomitel'noe molchanie.  Slyshalos' tol'ko tikan'e  mayatnika  podveshennyh
gde-to nedaleko chasov.
     - Kartina yasnaya,  - izrek, nakonec, Brityukov. - Osoboe vospalenie
legkih, polagayu, krupoznoe vospalenie, naibolee opasnoe.
     I stal prikazyvat' neprerekaemym tonom vracha:
     - Zakutat'  vsyu  grud'  i  spinu  otzhatoj,  vlazhnoj prostynej,  v
neskol'ko raz  slozhennoj.  Na  nee  polozhit'  akkuratno  bol'shoj  list
plotnoj  bumagi,  nepremenno  (on  podcherknul eto slovo neskol'ko raz)
sploshnym listom,  a na nego - teploe sherstyanoe odeyalo...  I vo vse eto
zakutat'  bol'nogo...  -  on  priostanovilsya  i razdel'no proiznes:  -
ger-me-ti-che-ski!  Mozhno dazhe dlya  plotnosti  spelenat'  svival'nikom,
chtoby  bez  produhov...  Menyat'  dva raza v den' pri zakrytyh oknah...
Pit' - skol'ko ugodno...  osobenno horosho sladkuyu vodu s otzhatoj,  bez
shkurki,  klyukvoj  ili  s  limonnoj  kislotoj.  Na  golovu  -  holodnoe
polotence.  Mozhno so l'dom... Budem zhdat'... Poka polozhenie tyazheloe...
pochti beznadezhnoe, - dobavil on i napravilsya k vyhodu.
     Tomitel'nyj dlinnyj den' proshel - nikto  ot  "nih"  ne  prihodil.
Brityukov  zazhdalsya:  neuzhto  bol'she  ne  pozovut?  A  kak  hotelos' by
vzglyanut' eshche hot' raz na eto nenavistnoe,  dazhe v  bolezni  krasivoe,
muzhestvennoe,  volevoe lico!..  Pri mysli, chto SHelihov umiraet, chto on
nepremenno umret, Brityukovu stanovilos' kak-to legche.
     Mezhdu tem  vse  v  gorode  vspoloshilis',  kogda  stalo izvestno o
tyazhkoj bolezni SHelihova.  Sam Myl'nikov pobyval u  Brityukova,  nelovko
uveryaya,  chto zashel mimohodom.  I Golikov,  dolzhno byt',  tozhe zaglyanul
"mimohodom".
     - Labazniki!  -  shipel  Brityukov.  -  Nado  im,  vish',  ot samogo
Brityukova  slyshat',  umret  ili  ne  umret...  Propadi  oni  propadom,
stervyatniki!
     K vecheru prishel Vasilij.
     - CHto nejdesh'?
     - A ty,  Vasil' Ivanovich,  videl, kak ona so mnoj pozavchera, a? -
ugryumo otozvalsya podlekar'. - Pust' teper' poplyashet...
     - Sama posylala menya dva  raza...  Govorila:  "Ne  obidela  li  ya
ego?.."
     Brityukov nervno proshelsya dva raza po komnate,  priotkryl zachem-to
dver'  v  zadymlennuyu  kuhnyu...  Brosilas' v glaza zasalennaya,  vysoko
podobrannaya,  podvyazannaya na zhivote yubka  i  tumboobraznye  nogi  rano
rasplyvshejsya  i  sostarivshejsya  "poloviny",  davno  poteryavshej zhenskij
oblik. Ostanovivshis' pered Vasiliem, podlekar' korotko brosil:
     - Poshli!
     - YA tebya i tvoi kolebaniya ponimayu,  Brityukov, - skazal Vasilij. -
Grigoriya ne lyubyat zdes',  vsem nasolil:  i tebe,  i mne, i Golikovu, i
Myl'nikovu, i Lastochkinu. Sginet - nikto plakat' ne stanet...
     Brityukov vplotnuyu  podoshel  k  Vasiliyu  i  pytlivo vzglyanul emu v
glaza.
     - Myl'nikov  i  Golikov  segodnya  byli  u  menya.  Interesovalis',
vyzhivet li,  - tiho progovoril on,  otvodya glaza v storonu.  - Pravda,
pryamo etogo ne govorili.  Interesovalis',  kak zdorov'e, no yasno bylo,
chto  hotelos'  im  slyshat':  podohnet...  Obnadezhivat'  ih  ne   stal,
polozhenie ego dejstvitel'no plohoe... Nu, pojdem!..
     Na etot raz Natal'ya  Alekseevna  byla  s  Brityukovym  laskovee  -
protyanula ruku i poprosila ne pomnit' obidy i pomoch' ee goryu.
     On obeshchal.  No kogda uvidel SHelihova,  ego trepetavshie pri kazhdom
vzdohe   nozdri,   nerovno   podymavshuyusya   bessil'nuyu   grud',  svezho
perezhivaemaya obida opyat' bujno brosilas' v golovu.
     Ovladevshi soboyu,  Brityukov  tihim,  soboleznuyushchim  golosom skazal
neuteshnoj zhenshchine,  chto obshchee  polozhenie  bol'nogo  ne  uluchshilos',  a
serdce zametno oslabelo.
     - Vyderzhit li?
     - Budem nadeyat'sya...
     Vasilij s Brityukovym podruzhilis' i videlis' teper'  po  neskol'ku
raz  v  den'.  K  nim potyanulis' i kompan'ony - nenavistniki SHelihova:
raza dva novye druz'ya vsej tesnoj kompaniej  vypivali.  Nezavisimo  ot
togo,  vyzhivet  ili  ne  vyzhivet  brat,  Vasilij podstrekal Myl'nikova
poskoree osushchestvit' zateyannuyu im  novuyu  vylazku  protiv  SHelihova  i
odobryal  izmennicheskie  dejstviya  Golikova.  Gadali  o  sud'be  eshche ne
otkryvshegosya nasledstva,  o vozmozhnyh kombinaciyah  razdela  imushchestva.
Otkryto,  hotya  polushutya  i  legkimi  namekami,  podhodili  vplotnuyu k
voprosu, ne nuzhno li, v sluchae chego, "pomoch'" SHelihovu.
     A v  eto  vremya  polozhenie  Grigoriya  Ivanovicha  neozhidanno rezko
izmenilos':  zhar spal,  no  poyavilas'  nevidannaya  slabost':  malejshee
dvizhenie,  nebol'shoj povorot golovy ili v polnyj golos skazannoe slovo
- i ruch'yami l'etsya pot. A potom bol'noj nadolgo zasypaet.
     - Vyzdoravlivaet...   -   skazal   Brityukov,   kogda  zagovorshchiki
sobralis' vmeste.
     Nastupila zloveshchaya   tishina,  kotoruyu  prerval  siplym,  kakim-to
priglushennym golosom Brityukov, budto gorlo emu stisnula sudoroga:
     - YA raspustil po gorodu sluh, chto SHelihovu stalo huzhe, chto serdce
s chasu na chas slabeet i nadezhdy na to,  chto vykarabkaetsya,  stalo  eshche
men'she...
     Kogda Brityukov zamolchal, vzvolnovanno zagovoril Vasilij:
     - Esli teper' zhe, segodnya, ne pomoch', zavtra budet pozdno. Slyshal
ya v kancelyarii general-gubernatora,  chto dolzhen  vot-vot  vozvratit'sya
gorodskoj vrach,  za kotorym tret'ego dnya Natal'ej poslan narochnyj.  Ne
prozevat' by, Brityukov! |to tvoe, brat, delo...
     Zagovorili i  ostal'nye.  Govorili o tom,  kak i kogda kazhdomu iz
nih nasolil SHelihov. V Brityukove snova zaklokotala zhazhda mesti...



     Vecherom pribezhala ot SHelihovyh k Brityukovu Katya:  bol'nomu  stalo
huzhe.  Rasskazala,  chto otec bredit,  drozhit,  krichit,  chto boitsya,  i
slabeet na glazah.
     Brityukov pospeshil k posteli SHelihova.
     "Horosho..." - opredelil on pro  sebya,  otkidyvaya  s  nog  odeyalo:
zametnaya   sineva  stupnej  i  pal'cev,  sudorozhnoe  to  tut,  to  tam
podergivanie  myshc,  osobenno  ikr,  i  brosayushchayasya  v  glaza   hudoba
osunuvshegosya lica s temnymi podglaznikami skazali vse. Bol'noj byl bez
soznaniya,  pul's ele  proshchupyvalsya,  bieniya  serdca  ne  bylo  slyshno,
dyhanie yavno stanovilos' rezhe i rezhe.
     Brityukov podnyal golovu,  no ne v silah  byl  videt'  polnye  slez
glaza Natal'i Alekseevny; brosil uzhe na hodu:
     - Molites'!.. - I vyshel.
     CHerez dva dnya sostoyalis' pyshnye pohorony. V traurnoj processii, s
arhiepiskopom  i  general-gubernatorom  vo  glave,  obrashchal  na   sebya
vnimanie  celyj  otryad  uchivshihsya za schet pokojnogo malen'kih aleutov,
oglashavshih  gromkimi  rydaniyami  ves'  put'  do   samogo   Znamenskogo
monastyrya.
     A na sleduyushchij den' Vasilij zanyalsya privedeniem  v  yasnost'  vseh
del  pokojnogo  brata.  Bezvol'naya  i  ko  vsemu  bezrazlichnaya Natal'ya
Alekseevna doverila emu klyuchi ot zheleznogo sunduka s delovymi bumagami
i   obshirnoj  perepiskoj  Grigoriya  Ivanovicha,  i  Vasilij  s  golovoj
pogruzilsya v nedavno eshche nedostupnye emu pis'ma.
     V pervyj  zhe  den'  etoj raboty yarko vstala pered nim kartina ego
padeniya.  Sklonivshis' nad poburevshim ot  vremeni  listkom  bumagi,  on
chital  i  perechityval  nenavistnyj "Kontrakt o najme na sluzhbu Vasiliya
Ivanovicha   SHelihova",   napisannyj   pod   diktovku   neumolimogo   i
besserdechnogo  Grigoriya...  "Na odin god bez opredelennoj dolzhnosti...
Delat' vse, chto budet prikazano..."
     Sredi bumag  Vasilij  nashel  dva  chistyh  lista plotnoj sinevatoj
bumagi s vyvedennymi staratel'no znakami harakternoj podpisi pokojnogo
-  "Grigorij  SHelihov".  Odin  iz  listkov Vasilij ulozhil na mesto,  a
drugoj otlozhil sebe, podumav: "Mozhet, prigoditsya?.."



     Mnogo dum peredumal  Vasilij,  prezhde  chem  reshilsya  ispol'zovat'
chistyj  list  bumagi  s  sobstvennoruchnoj  podpis'yu  pokojnogo  brata.
"Natasha nichego ne podozrevaet i  mne  doveryaet  po-prezhnemu,  -  dumal
Vasilij. - Pravda, ya ne naslednik pokojnogo brata - ottesnen zakonnymi
det'mi,  no Natasha - zakonnaya opekunsha ih i sama naslednica.  A kto zhe
vse-taki  ya,  Vasilij,  sam  po  sebe?"  -  zadumalsya  on  i prodolzhal
razmyshlyat':
     "Dlya togo chtoby nachat' rasporyazhat'sya,  nado poluchit' doverennost'
ot vseh vzroslyh naslednikov. |to nelegko. Anna, k primeru, zamuzhem za
Rezanovym,  s kotorym tozhe prihoditsya ser'ezno schitat'sya. A kak byt' s
kompan'onami?  Golikov...  Myl'nikov...  Lebedev... CHto oni zamyshlyayut?
Odno delo - razorit' Grigoriya, drugoe - pojti protiv sebya i unichtozhit'
krepkoe  predpriyatie,  okolo  kotorogo  mozhno  kormit'sya,   i   horosho
kormit'sya!..  Tak  chto  zhe,  s  Natashej idti ili s nimi?..  A vremya ne
terpit...  I posovetovat'sya ne s kem  -  vydadut  i  prodadut,  nekomu
doverit'sya. Ved' krugom odni moshenniki!"
     - Dumy vse o tebe,  Natasha,  - sovral  Vasilij  voshedshej  Natal'e
Alekseevne, - kak spasti tebya ot razoreniya. Ne pozabotilsya o tebe tvoj
muzhenek.
     - Spisalsya by s Rezanovym,  chto sdelat', chem pomoch', - predlozhila
Natal'ya Alekseevna.
     - S Rezanovym neploho by,  hot' ya i nedolyublivayu etogo zyat'ka,  -
kak by pro sebya zametil Vasilij.  - Nado  horoshen'ko  podumat'...  Ty,
krome pis'ma o konchine Grishi, im nichego ne pisala?
     - Net,  no upomyanula Anne, chto ozhidayu vsyacheskoj pomoshchi ot Nikolaya
Petrovicha.
     - Natasha,  ty znaesh' dela vseh etih otdel'nyh kompanij  Grigoriya.
Ved'  togo  i  glyadi  nagryanut  s  pretenziyami  postavshchiki-kreditory i
derzhateli vekselej.  Pridetsya udovletvoryat' tekushchie  nuzhdy  promyslov,
vnosit' kazennye platezhi, podati. Nado by podgotovit'sya.
     - Ponimayu.  Balans,  odnako,  nuzhen.  Ne zabyt' by chego...  Samoe
luchshee   -  poshli  sejchas  za  Nemovym.  Potrebuj,  chto  nuzhno,  -  za
kakoj-nibud'  chas  podschitaet...  Trudno  nam,  pozhaluj,  budet  iz-za
otsutstviya  nalichnyh  -  vse  den'gi  v dele.  Golikov nasedaet ne kak
kompanion,  a kak vrag.  Da i  drugie  ne  luchshe...  Ty  chital  pis'mo
Baranova?   Nado   uspokoit'   starika.  Ego  dejstvitel'no  starayutsya
obolgat'. No Grisha reshitel'no navetam ne veril.
     - Nado, nado uspokoit', a to sbezhit... CHto budem bez nego delat'?
Zaedu,  pozhaluj,  segodnya  k   general-gubernatoru,   poblagodaryu   za
vnimanie. A kstati, posovetuyus', kak byt'...
     Voshel s parusinovym kartuzom v rukah buhgalter pokojnogo,  Maksim
Afanas'evich  Nemov.  On  ne  zhdal nichego horoshego i potomu volnovalsya,
pripominaya,  kak prihodilos' pis'menno ne raz podcherkivat'  promahi  i
nedobrosovestnost' Vasiliya.
     Ploskaya chahotochnaya grud' Nemova  s  shumom,  kak  kuznechnye  mehi,
tyazhelo  podymalas'  i opuskalas'.  Ugolki rta drozhali.  Na vesnushchatom
lice yasnee vystupali sledy kogda-to perenesennoj ospy.
     - Maksim Afanas'evich,  - vnushitel'no, no lyubezno nachal Vasilij. -
Vyyasnyayu vot s hozyajkoj,  kak i chto...  Zagotov'te,  golubchik,  nemedlya
obshchij  balans  na  pervoe  chislo  i  raschety s kompanionami i glavnymi
postavshchikami.
     Lob Nemova  pokrylsya legkoj isparinoj.  Volnenie prohodilo - delo
oborachivalos' ne tak,  kak on dumal.  S chuvstvom oblegcheniya on  provel
vlazhnoj rukoj po slipshimsya volosam i sprosil uzhe spokojno:
     - Kogda prikazhete?
     - Esli uspeete - segodnya. Esli net - zavtra... Nado by zagotovit'
spisok,  komu poslat' izveshcheniya o smerti Grigoriya Ivanovicha. Napishu ih
sam.
     Nemov povernulsya k vyhodu.
     - Postojte,  -  kak  by  vspomnil  Vasilij,  - prinesite mne eshche,
pozhaluj, knigi Ohotskoj kontory...

     CHerez neskol'ko dnej v gorode stalo izvestno,  chto  vsemi  delami
pokojnogo  imenitogo  ryl'skogo kupca Grigoriya Ivanovicha SHelihova,  ot
imeni opekunshi,  vdovy Natal'i Alekseevny  SHelihovoj,  upravlyaet  brat
pokojnogo, Vasilij Ivanovich SHelihov.
     Vse eto  bylo  horosho,  no  pered  Vasiliem  po-prezhnemu  vstaval
neotvyaznyj vopros:  kak zhe vesti sebya s soobshchnikami?  Idti li dal'she s
nimi po  puti  razrusheniya  predpriyatiya  ili  nachinat'  bor'bu  za  ego
sohranenie?  Idti  s  nimi,  yasno,  bylo  ne po puti.  Odnako protiv -
opasno:  sobiralis' skrutit' SHelihova,  eshche legche budet spravit'sya  im
teper' s naslednikami.
     "Pridetsya, vidimo, do pory, do vremeni poigrat', - dumal Vasilij.
- Brityukov... etogo nado prigolubit', otkolot' ot nih i obezvredit'. A
protiv drugih luchshe, pozhaluj, postavit' Rezanova..."
     Vizit k   general-gubernatoru  Pilyu  byl  uspeshnym.  Pil'  obeshchal
nemedlenno napisat', kuda sleduet, chtoby vdovu SHelihova ne bespokoili.
Ibo ona dala obyazatel'stvo byt' ispravnoj platel'shchicej kazne i vzyalas'
prodolzhat' delo, nachatoe muzhem.
     - Vidish', kak horosho, - skazala Natal'ya Alekseevna.
     - Ne ploho,  - soglasilsya Vasilij.  - No vot v chem delo,  Natasha.
Tvoe  neogranichennoe  opekunstvo mogut osporit' v lyuboe vremya kazennaya
palata, kreditory, pajshchiki.
     - Dazhe  esli  budu  platit'  ispravno?  -  nepritvorno  udivilas'
Natal'ya Alekseevna.
     - Dazhe   esli   budesh'   platit'  vpered...  V  podobnyh  sluchayah
naznachaetsya  opekunskij  sovet   s   uchastiem   predstavitelya   kazny,
rodstvennikov   i  zasluzhivayushchih  uvazheniya  lic.  Posadyat  v  sovet  i
kompanionov, esli i ne vseh, to nekotoryh... Golikova, naprimer.
     Natal'ya Alekseevna vshlipnula:
     - Razorit... Po miru pustit... Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
     - Rassprosi  Petra  Gavrilovicha.  On  kak  raz  po etoj chasti.  K
sozhaleniyu, tol'ko po opekam gospod dvoryan.
     Na drugoj den' oni snova vstretilis'.
     - Nichego ne vyshlo,  - unylo zayavila Natal'ya  Alekseevna.  -  Petr
Gavrilovich tak skazal:  nikto vas poka ne trogaet,  i ladno... Segodnya
ne trogaet, a zavtra? - dobavila ona s gorech'yu i razdrazheniem.
     Vasilij celyj den' ne vyhodil iz domu,  ispisyvaya list za listom,
prosmatrivaya napisannoe, cherkal i snova pisal... Prosil ne bespokoit'.
K  vecheru  on  priglasil  Natal'yu Alekseevnu v kabinet,  posadil ee na
divan i, samodovol'no hlopnuv v ladoshi, ob座avil:
     - Pridumal,  Natasha.  I,  kazhetsya,  ne ploho. Slushaj... YA nashel v
bumagah Grigoriya Ivanovicha  ego  zaveshchanie,  napisannoe  im  vo  vremya
bolezni.
     Natal'ya Alekseevna s yavnym nedoveriem ustavilas' na nego.
     - Kogda zhe Grisha mog eto sdelat'? My glaz s nego ne spuskali.
     - Pisala pod ego diktovku Dunya i po ego pros'be nikomu ob etom ne
govorila.
     - Do sih por? |tomu nikto ne poverit.
     - Komu pokazhem - poverit,  - uverenno skazal Vasilij i prodolzhal:
-  Pis'mo-zaveshchanie  Grigoriya  Ivanovicha  SHelihova,  s   perechisleniem
izvestnyh  ego  gosudarstvennyh  zaslug,  napisano  na  imya gosudaryni
imperatricy.  V nem on prosit szhalit'sya  nad  osirotevshej  sem'ej,  na
imushchestvo   kotoroj  pod  vsyakimi  yakoby  zakonnymi  predlogami  budut
pokushat'sya mnogie.  Kto zashchitit osirotevshih,  krome matushki caricy, a?
Pokazhem,  odnako,  zaveshchanie tol'ko togda,  kogda ponadobitsya. Ponyala?
Kopiyu poshlem  Rezanovu.  O  podderzhke  pered  caricej  sama  poprosish'
Platona   Aleksandrovicha   Zubova.  A  emu  budet  napominat'  Nikolaj
Petrovich.
     - Da  ved'  podpisi-to  Grishi na etom sochinennom pis'me-zaveshchanii
net...  Libo poddelyvat' dumaesh'?  - sprosila  s  vozmushcheniem  Natal'ya
Alekseevna.
     - Predusmotrel  i  eto,  -  samodovol'no  usmehnulsya  Vasilij.  -
Uznaesh' etu podpis'?
     Natal'ya Alekseevna vzyala v ruki  bumagu,  dolgo  vsmatrivalas'  v
znakomuyu podpis' "Grigorij SHelihov" i s bol'shim nedoumeniem, vozvrashchaya
bumagu, skazala:
     - Mozhno poklyast'sya, chto nastoyashchaya...
     - A ty zabyla o blankah s podpis'yu, najdennyh v zheleznom sunduke?
YA pokazyval ih tebe. Perepisano pis'mo Dunej...
     - Ty,  znachit,  posvyatil  ee  v  eto  delo?  I  ona   soglasilas'
perepisat'?
     - Konechno,  poplakala.  No ya  ej  ob座asnil,  chto  esli  etogo  ne
sdelat', to vse pojdet za dolgi i vseh nas ozhidaet nishcheta, i eshche, mol,
pis'mo yavlyaetsya svidetel'stvom zaboty otca o nih, detyah...



     Poluchivshi kopiyu   pis'ma   SHelihova   gosudaryne,   datirovannogo
tridcatym iyunya 1795 goda,  to est' v nachale bolezni, Rezanov otshvyrnul
v storonu nachatuyu bylo knigu i zadumalsya.  Prav ego zheny, ego samogo i
detej   pokojnogo   pis'mo   ne   zatragivalo,   no   pokazalos'   emu
podozritel'nym.  Strannym kazalos', chto Grigorij Ivanovich na pervoj zhe
nedele  bolezni  utratil  veru v sebya,  v svoe krepkoe zdorov'e,  i ne
menee udivitel'nym bylo  proyavlenie  trogatel'noj  zaboty  o  zhene,  k
kotoroj   so   vremeni  ohotskoj  istorii  on  otnosilsya  s  nekotorym
nedoveriem.  Pokojnyj sam preduprezhdal ego, Rezanova, o tom, chto zhena,
kotoruyu on prodolzhal lyubit', ochen' legkomyslenna i chto, nesmotrya na ee
interes k delam i znanie ih,  on vpolne doverit' ih ej ne risknul  by.
Vposledstvii zhe Grigorij Ivanovich shutya ne raz govoril:  "Umirat' budu,
edinstvennym opekunom naznachu tebya..."
     - Anya!  -  pozval  Nikolaj Petrovich zhenu.  - Prochitaj,  podumaj i
skazhi...
     Konfuzyas', Anna Grigor'evna povtorila te zhe somneniya: "Umru, - ne
raz govoril mne otec,  vydavaya zamuzh,  -  delo  povedet  tvoj  Nikolaj
Petrovich".
     Rezanov davno  uzhe  derzhal  v  svoih  rukah  niti  vseh   nachatyh
SHelihovym  del:  snaryazhenie dvojnoj ekspedicii po Ledovitomu moryu,  ot
ust'ya  Leny  i  navstrechu   ej,   ot   Beringova   proliva.   Izuchenie
amerikanskogo  berega,  nalazhivanie  novyh torgovyh svyazej.  Zaselenie
Kuril'skih ostrovov.  Issledovanie  poberezh'ya  Azii  do  samogo  ust'ya
Amura,  Sahalina.  V  svyazi s etim predstoyali poiski mesta dlya porta i
verfi  vmesto  Ohotska.  Stroitel'stvo  dorogi  do  Udy.  I  vozmozhnaya
postrojka  tam  porta dlya blizhajshej svyazi s YAponiej,  Kitaem,  Koreej,
Indiej,  Filippinskimi ostrovami.  Dalee  stoyala  razvedka  k  yugu  po
amerikanskomu  beregu,  ustanovlenie  svyazi s ispanskimi koloniyami i s
tuzemcami...  Osoboe vnimanie SHelihova,  a teper' Rezanova  privlekala
vozobnovlennaya kyahtinskaya torgovlya.
     No samoe  glavnoe,  na  chto  SHelihov  obrashchal  vnimanie   Nikolaya
Petrovicha,  zaklyuchalos' v tom,  chtoby dobivat'sya isklyuchitel'nogo prava
na proizvodstvo promyslov na vseh zanyatyh im do sih por territoriyah. V
voprose o monopolii,  kak izvestno, Ekaterina ostavalas' nepreklonnoj,
hotya pugala ee,  sobstvenno,  ne monopoliya,  a vozmozhnost' navlech'  na
sebya  eshche  odnu  vojnu iz-za neobhodimosti zashchishchat' vostochnye vladeniya
Rossii.  "Pust' poka promysly sushchestvuyut kak kupecheskie predpriyatiya  i
zashchishchayut sebya sami", - reshila ona eshche pri zhizni SHelihova.
     SHelihovskomu predpriyatiyu   ugrozhali   ser'eznye    konflikty    s
irkutyanami,  dlitel'naya bor'ba...  Rezanov,  vrashchayas' v srede deyatelej
pravitel'stvuyushchego senata i vysshih administrativnyh uchrezhdenij,  zorko
sledil  za  razvertyvayushchimsya konfliktom.  U nego bylo to preimushchestvo,
chto  on,   kak   stoyashchij   v   storone,   mog   delat'   predstavleniya
neposredstvenno  v  pravitel'stvennye  organy i dokazyvat',  naskol'ko
vazhnym dlya gosudarstva bylo by prevrashchenie razroznennyh  tihookeanskih
promyshlennikov v edinoe moshchnoe ob容dinenie.
     Tak ponimalo   delo   i   pravitel'stvo    Ekateriny    v    lice
kommerc-kollegii.   Odnako  carica  opasalas'  oslozhnenij  so  storony
vooruzhennoj  do  zubov  Anglii,  na  glazah  kotoroj  uhodili  iz  ruk
oblyubovannye   eyu   kolonial'nye  territorii  v  Amerike...  Ekaterine
prihodilos' dejstvovat' osobenno ostorozhno.
     Uchityvaya vse  eto,  Rezanov  reshil  poka  ne predprinimat' nichego
sushchestvennogo,  vyzhidat' i  zakreplyat'  tem  vremenem  svoe  sluzhebnoe
polozhenie  i svyazi.  V chastnosti,  on sblizilsya s nekotorymi licami iz
okruzheniya Pavla Petrovicha, ukazannymi emu pokojnym SHelihovym.
     Kak i  sledovalo  ozhidat',  irkutskoe  kupechestvo  ne dremalo,  i
poetomu uzhe cherez god posle smerti SHelihova so storony kazennoj palaty
postupilo  trebovanie:  "Dlya  zashchity  interesov kazny sozdat' zakonnyj
opekunskij sovet nad nasledstvom Grigoriya SHelihova".
     - Vot  vidish',  Natasha,  - torzhestvoval Vasilij,  - kak pis'mo-to
Grishi  k  matushke  Ekaterine   prigodilos'...   Ponadobitsya   i   tvoe
pis'mo-sleznica Platonu Aleksandrovichu Zubovu.
     Delo, pushchennoe opytnoj rukoj Vasiliya,  poshlo  srazu  hodko,  bylo
dolozheno  imperatrice i vysochajshe odobreno.  Edinstvennym opekunom nad
vsem imushchestvom pokojnogo Ekaterina utverdila vdovu SHelihova.
     Poyavlenie v  Irkutske  sluhov  o  tainstvennom zaveshchanii Grigoriya
SHelihova vyzvalo  shumnoe  volnenie  sredi  kompan'onov.  Vyskazyvalis'
ugrozy  "soschitat'sya" i "pokazat'"...  Osobenno horohorilis' Golikov i
Myl'nikov,  imevshie kakuyu-to "ruku" v  samom  Peterburge.  Izvestie  o
reshenii gosudaryni vyzvalo sredi nih rasteryannost'.
     - CHto zhe ty promorgal,  teterya?  - uprekali Vasiliya kompan'ony. -
Tak, chego dobrogo, vyletim v trubu...
     - A chto ya mog sdelat'?  - pritvorno opravdyvalsya Vasilij. - Vdova
sama ustroila vse cherez Rezanova, tajno ot menya.
     So smert'yu   Ekateriny   karty   neozhidanno   sputalis':   nachala
dejstvovat' "ruka" Golikova i Myl'nikova... Rezanov, rasschityvavshij na
raspolozhenie Pavla,  uznal,  chto k caryu dokatilsya kakoj-to donos i chto
polozhenie dela SHelihovyh stalo opasnym.
     Donos shel  iz  sinoda.  Smysl  ego  zaklyuchalsya  v  tom,  chto   na
shelihovskih  predpriyatiyah obizhayut-de pravoslavnuyu cerkov' i ona vlachit
na ostrovah zhalkoe  sushchestvovanie,  ne  imeet  vozmozhnosti  ne  tol'ko
rasprostranyat'  hristianstvo,  no  dazhe  sovershat'  bogosluzheniya;  chto
monahov zastavlyayut  zanimat'sya  ohotoj  na  pushnogo  zverya  ili  moryat
golodom.
     - Nemedlenno prekratit' etot pozor! - kipel ot negodovaniya Pavel.
- Podat' syuda obmanshchikov! YA im pokazhu!..
     Vstrevozhennyj Rezanov potoropilsya k grafu Palenu,  svoemu drugu i
pokrovitelyu.
     O reshenii   imperatora   unichtozhit'   nachinaniya    SHelihova,    a
odnovremenno  i ob oslepitel'nom vozvyshenii Lopuhinyh stalo izvestno v
Irkutske.  Imya svetlejshego knyazya i ego  docheri,  nyne  kavalerstvennoj
damy i frejliny, zanyavshej apartamenty pri dvore, kotoraya, kak govorili
shepotom,  mozhet beznakazanno drat' ushi  koronovannomu  poklonniku,  ne
shodilo   s   ust   shajki  Myl'nikova.  On  ustroil  u  sebya  sobranie
edinomyshlennikov i ob座avil samostoyatel'noe delo na ostrovah  otkrytym.
Smushchala,  pravda,  neskol'ko  neyasnaya  poziciya  Golikova,  kotoryj pod
raznymi predlogami ne vynimal svoego vklada iz  dela  SHelihova,  a  ot
Myl'nikova  dobivalsya osobyh privilegij.  S nim prihodilos' schitat'sya,
tak kak budushchij vznos ego ravnyalsya  bol'shej  polovine  vsego  kapitala
novogo   predpriyatiya.  Myl'nikov,  vprochem,  risknul  dat'  k  podpisi
uchastnikam proekt ustava i nachat' operacii do ego utverzhdeniya...  Da s
takoj, kak u nego, podderzhkoj mozhno li somnevat'sya v utverzhdenii?
     "YA emu  skazhu",  "ya  zastavlyu   Lopuhina",   "ya   nastrochu   Anne
Petrovne"...  - tak i sypalos' iz ust zahmelevshego,  nadutogo spes'yu i
siyavshego ot udachi Myl'nikova.  No polozhenie  u  nego  bylo  daleko  ne
blestyashchim.  Ne vhodyashchie v ego kompaniyu kupcy, otpustivshie emu v kredit
tovary dlya snaryazheniya korablya,  mogli  ne  segodnya-zavtra  potrebovat'
deneg. A chem platit', kogda vse paevye istracheny?
     Tem vremenem  Rezanov  sostavil  doklad,  v  kotorom  ubeditel'no
dokazyval,  chto  spasti  polozhenie  na ostrovah mozhno tol'ko sozdaniem
torgovo-promyshlennogo   ob容dineniya.   V    kommerc-kollegii    doklad
vstretilsya s predstavleniem Myl'nikovyh, dokazyvavshih celesoobraznost'
osnovaniya  raznyh  chastnyh  predpriyatij  pod   obshchim   gosudarstvennym
upravleniem.
     Vopros, kto osilit, trevozhil obe storony: volnovalis' v Irkutske,
a eshche bolee v Peterburge. Lazutchiki bukval'no ne vyhodili iz pomeshcheniya
kommerc-kollegii,  chtoby vyhvatit' novost' i vo ves'  duh  mchat'sya  na
perekladnyh v dalekuyu Sibir'. Delo zhe otkladyvalos' i otkladyvalos'...
     V iyule  1799  goda  Pavel  utverdil  "sostoyashchuyu  pod   vysochajshim
pokrovitel'stvom Rossijsko-Amerikanskuyu kompaniyu".  Semejstvo SHelihova
bylo otmecheno osobo,  odin iz chetyreh chlenov pravleniya kompanii dolzhen
byl  naznachat'sya  ot SHelihovyh.  Dlya neposredstvennyh predstavlenij po
delam kompanii imperatoru byl utverzhden Nikolaj Petrovich Rezanov.
     CHetyre goda  nepreryvnoj  bor'by  za  nasledie Grigoriya Ivanovicha
SHelihova, kotoromu, kak i rossijskomu vliyaniyu na Tihom okeane, grozila
gibel',  sozdali dlya Rezanova zhizn',  polnuyu trevog, no vmeste s tem i
uvlekatel'nuyu.
     Uspokaivat'sya bylo eshche nel'zya - to, chto sdelano, eshche ne okreplo i
shatalos', nesmotrya na vse reskripty i pokrovitel'stva.
     Mnogochislennye pajshchiki Rossijsko-Amerikanskoj kompanii otkazalis'
priznavat' izbrannoe imi zhe samimi pravlenie v Irkutske.  Ne ispolnyali
rasporyazhenij   general-gubernatora,   ne  slushali  predosterezhenij  iz
Peterburga. "Vnushite im, - pisal Rezanov glavnomu direktoru Buldakovu,
-   chtoby   oni   prekratili   tyazhby  i  yabedy  i  peklis'  o  pol'zah
gosudarstvennyh, bude hotyat, chtoby stul'ya pod nimi byli prochny".
     V otvet na eti predosterezheniya gruppa Myl'nikova sovsem ustranila
ot del glavnogo direktora Buldakova,  vtorogo zyatya pokojnogo SHelihova,
zabrala  kontoru  v Irkutske v svoi ruki i prodolzhala dejstvovat' yavno
vo vred predpriyatiyu.
     Myl'nikov vskore popalsya v moshennicheskoj prodelke.  Pod predlogom
nablyudeniya nad rasprostraneniem paev  predpriyatiya,  kotirovavshihsya  po
cene  v  neskol'ko raz vyshe nominal'noj,  on stal potihon'ku prodavat'
svoi pai, dostavshiesya emu po nominal'noj cene, i, takim obrazom, nazhil
sto   tysyach   rublej,   podorvav  v  to  zhe  vremya  pritok  sredstv  v
Rossijsko-Amerikanskuyu kompaniyu.
     Takaya neuryadica   v   samom   serdce  predpriyatiya,  v  pravlenii,
otrazhalas',  konechno,  i na ostrovah, - tam otdel'nye arteli perestali
podchinyat'sya Baranovu.
     V takom polozhenii Rezanovu  prishlos'  provesti  perevod  glavnogo
pravleniya kompanii iz Irkutska v Sankt-Peterburg. |to sluchilos' totchas
po vocarenii Aleksandra I,  kotoryj sam stal akcionerom  kompanii.  Za
nim  potyanulis'  i dvor i drugie sanovniki:  kapital kompanii vyros do
treh millionov rublej.
     Uspeh Rezanova  prazdnovalsya  u Gavriila Romanovicha Derzhavina,  v
tesnom krugu blizkih.
     - YA mogu sravnit' tebya,  Kolya, - podnyal hozyain bokal za Rezanova,
- s Geraklom,  porazivshim Lernejskuyu gidru...  Da budut  v  dal'nejshem
soputstvovat' tebe odni udachi i radosti, nisposylaemye Zevsom, kotoryj
ne  vsegda  byvaet  tol'ko  prokaznikom.  Vse  zhe   neusypno   bdi   i
prismatrivaj,   -   obratilsya  on  k  Anne  Grigor'evne,  -  za  svoim
vetrogonom.  Po moemu mneniyu,  emu ne hvataet bessmertnoj slavy,  no ya
uveren, chto on ee zasluzhit. Ob etom budu molit' Zevsa ezhechasno.
     - Pri chtimoj mnoyu bogine  Gere,  -  v  ton  otvetil  emu  Nikolaj
Petrovich,   klanyayas'   v   storonu  krasivoj  Dar'i  Alekseevny,  zheny
Derzhavina,  - ya hochu zabyt' o prokazah ee supruga  Zevsa:  o  Ledah  i
vsyakih  drugih;  hochu  videt'  ego  vsegda u ee nog...  Da zdravstvuet
hranitel'nica semejnogo ochaga!
     - Slyshite?  -  smeyalsya dyadya Rezanova,  Ivan Gavrilovich,  sidevshij
ryadom s ozhivlennoj i raskrasnevshejsya Natal'ej Alekseevnoj.
     Malen'kij admiral SHishkov vnushal Rezanovu:
     - Vedite tam,  na ostrovah,  yasnuyu i  tverduyu  russkuyu  politiku,
privlekajte tuzemcev, ne delajte razlichiya mezhdu nimi i svoimi. A samoe
glavnoe - cerkov' i russkij yazyk. Privlekajte laskoj!
     - Teper',  Ivan  Semenovich,  primus'  za sozidatel'nuyu rabotu,  -
obnadezhival Rezanov.  - Nado nachinat' s kapitalov:  vse zhe maly oni  u
nas.  Skolochu  kapital,  zavedu  shirokuyu  torgovlyu  na  Tihom  okeane.
Ukreplyus' na Kurilah do samoj YAponii.  Snabzhat'sya poprobuyu iz stolicy.
Umnozhu flot... Svoi verfi zavedem... A potom pojdu i k severu i k yugu,
do samoj Kalifornii.
     - V dobryj chas... Pomogat' budu... Pomoch' vam nado i moryakami.
     - V pervuyu golovu...
     Vstavshie iz-za  stola  gosti  pereshli  vmeste  s damami v kabinet
hozyaina pit' kofe. SHishkov ne otstaval ot Rezanova...
     Mechta Rezanova  sbyvalas':  on,  strogo  govorya,  uzhe nahodilsya v
chisle teh nemnogih deyatelej strany, kotorye prizvany tvorit' politiku,
i tvorit' svoeobrazno.  On prizvan rukovodit' celoj novoj stranoj,  ne
imeyushchej do sih por nikakogo grazhdanskogo upravleniya,  i tak, chtoby eto
rukovodstvo vpolne sovpadalo s interesami gosudarstva.
     On zabrasyval novye  ministerstva  proektami  razresheniya  voprosa
snabzheniya  morem  rossijskih  vladenij  na  Tihom  okeane,  zanyatiya  i
osvoeniya  novyh  zemel',  grazhdanskogo   ih   ustrojstva,   rasshireniya
promyslov  i  torgovli,  ohrany novyh vladenij.  Pered nim vse yasnee i
yasnee  vyrisovyvalas'  krajnyaya  neobhodimost'  lichno  oznakomit'sya   s
dejstvitel'nym polozheniem dela na mestah i s lyud'mi,  rabotayushchimi tam.
Nado  bylo  speshit'.  Puteshestvie  na  ostrova   stalo   nastoyatel'noj
neobhodimost'yu.



                             CHast' vtoraya
                          PO MORSKIM DOROGAM



     O pervom   krugosvetnom  puteshestvii  rossiyan,  kak  ob  osobenno
sensacionnoj novinke, zagovorili ne tol'ko v Rossii, no i za granicej.
     Pervymi otkliknulis'  vliyatel'nye  i  shiroko  rasprostranennye po
belu svetu "Gamburgskie Izvestiya",  posvyativshie  etomu  sobytiyu  celuyu
stranicu.
     "Rossijsko-Amerikanskaya kompaniya,  - soobshchala gazeta, - revnostno
pechetsya   o  rasprostranenii  torgovli  i  teper'  zanimaetsya  velikim
predpriyatiem,  vazhnym ne tol'ko dlya kommercii, no i dlya chesti russkogo
naroda...  Ona  snaryazhaet  dva  korablya  v Peterburge,  chtoby snabdit'
russkie kolonii,  nagruzit' tam korabli mehami i obmenyat' ih v  Kitae,
zavesti  na  Kuril'skih  ostrovah  selenie  dlya  udobnejshej torgovli s
YAponiej,  dlya chego nanyat odin anglichanin na tri goda,  s zhalovaniem po
pyatnadcati tysyach rublej v god i dvadcati tysyach za uspeh...  Nachal'stvo
nad ekspediciej poruchaetsya gospodinu  Kruzenshternu,  ves'ma  iskusnomu
oficeru, kotoryj dolgo probyl v Ost-Indii..."
     V Rossii gotovyh korablej,  k sozhaleniyu, ne okazalas'. Podhodyashchie
byli kupleny v Anglii. Oni pribyli v Kronshtadt tol'ko v mae 1803 goda.
S otplytiem prihodilos' toropit'sya.
     Oni proizvodili prekrasnoe vpechatlenie,  eti suda,  eshche nedavno -
"Leandr" i "Temza".  Spokojno pokachivayas'  v  gavani  na  yakoryah,  oni
kazalis'  legkimi  i  bystrohodnymi,  siyali chistotoj i novymi russkimi
imenami - "Nadezhda" i "Neva".
     Kak-to, chut'  li  ne  v  den'  pribytiya  sudov,  gosudar' sprosil
ministra kommercii grafa Rumyanceva:
     - A kak by vy teper' otvetili,  Nikolaj Petrovich, na nash proekt -
poslat',  pol'zuyas' podhodyashchim sluchaem, k ego kabukovskomu velichestvu,
vladyke  i povelitelyu YAponii,  podobayushchee diplomaticheskoe posol'stvo s
prilichnymi podarkami i koe-kakimi tovarami, a?
     - YA by ves'ma privetstvoval takoj shag, vashe velichestvo, - otvechal
ministr. - V sushchnosti govorya, kak ya imel chest' dokladyvat', doroga nam
tuda  otkryta  eshche desyat' let tomu nazad poruchikom Laksmanom,  kotoryj
poluchil dlya nas razreshenie posylat' raz v  god  po  odnomu  korablyu  v
Nagasakskij   port.   Ochen',  konechno,  zhal',  chto  tak  dolgo  my  ne
vospol'zovalis'   etim   razresheniem.   Obstoyatel'stva   ved'    mogli
izmenit'sya, hotya uhudsheniya v nashih otnosheniyah s YAponiej ne proizoshlo.
     - Nu  vot,  tem  bolee.  A  kstati,  i  prilichnyj  predlog  est':
rossijskij  monarh  vozvrashchaet  na  rodinu oblaskannyh i razbogatevshih
poterpevshih korablekrushenie poddannyh kabukovskogo velichestva,  a? Tak
davajte dejstvovat'. YAponcy ved' v Peterburge?
     - Da,  vashe velichestvo,  ya vypisal ih  iz  Irkutska  davno.  Nado
soznat'sya,  odnako, chto oni, kak mne peredavali, ne ochen' stremyatsya na
rodinu.
     - Vidimo,   pridetsya  nemnogo  pozolotit'  im  obratnuyu  dorozhku?
Podumajte  zhe,  Nikolaj  Petrovich,  kogo  by   otpravit'   poslom,   i
poslezavtra dolozhite.
     Vskore stalo izvestno, chto poslannikom naznachalsya pozhalovannyj po
etomu sluchayu v kamergery prokuror departamenta senata,  dejstvitel'nyj
statskij sovetnik Nikolaj Petrovich Rezanov.
     - Naznachen  ustraivat'  svoi  sobstvennye  dela,  ved'  on zyat' i
naslednik krupnejshego  sostoyaniya  pokojnogo  SHelihova,  zhenat  na  ego
docheri, - govorili odni.
     - Neudavshijsya favorit Ekateriny i potomu zakadychnyj drug Zubovyh,
- posmeivalis' drugie.
     - Byvshij oficer  Izmajlovskogo  polka,  uchastnik  ubijstva  Pavla
Pervogo, vyskochka, - sheptali tret'i.
     Vskore zakonchen byl nabor komandy, molodec k molodcu.
     Sobirayas' k  komandiru  "Nevy"  Lisyanskomu  na  proshchal'nyj vecher,
Kruzenshtern nashel u sebya  paket  ot  kompanii  s  izmeneniyami  prezhnej
instrukcii. |to ochen' vzvolnovalo ego. Kartina predstoyashchego trudnogo i
dlitel'nogo puteshestviya rezko menyalas' k hudshemu.
     "CHto zhe,  - podumal on s gorech'yu,  - strogo govorya,  ya nizveden k
upravleniyu parusami i matrosami, kak naemnyj shkiper torgovogo sudna...
Otkazat'sya?  No  eto  znachilo  by  navlech'  na  sebya  gnev imperatora,
posledstviya kotorogo trudno predvidet'...  Kakie svolochi!  -  myslenno
okrestil  on  pravlenie kompanii.  - Oni ved' umyshlenno derzhali u sebya
eti dokumenty chut' ne do  dnya  otplytiya,  chtoby  sdelat'  nevozmozhnymi
kakie-nibud' kontrmery".
     Gosti v  uyutnoj  kvartire  holostyaka  Lisyanskogo  byli   udivleny
neobychnomu zapozdaniyu vsegda tochnogo Kruzenshterna.  Ih bylo,  vprochem,
nemnogo,  gostej:  starshij  pomoshchnik  na  "Nadezhde"  Ratmanov,  doktor
|spenberg,  eshche neskol'ko oficerov.  No zato eto byli svoi, ispytannye
lyudi, s kotorymi mozhno bylo vesti besedu naraspashku.
     Eli molcha.  Durnoe  nastroenie  Kruzenshterna,  kotorogo on ne mog
skryt',  k razgovoram  ne  raspolagalo.  S  neterpeniem  zhdali,  kogda
podadut shampanskoe.  S rech'yu vystupil hozyain,  predlozhivshij pozdravit'
drug druga s  otplytiem  i  vypit'  za  zdorov'e  Ivana  Fedorovicha  -
"isklyuchitel'nogo  tovarishcha i,  kak vse uvereny,  luchshego,  kakoj znaet
flot, morehoda i nachal'nika ekspedicii!".
     - Proshu   obozhdat'   pit',  ya  uzhe  ne  nachal'nik  ekspedicii!  -
vzvolnovanno vykriknul Kruzenshtern. - YA tol'ko shkiper!
     On vstal,   rezkim   dvizheniem  rasstegnul  syurtuk,  vyhvatil  iz
nagrudnogo karmana poluchennoe  pis'mo  i  drozhashchimi  rukami  stal  ego
razglazhivat'  na  skaterti.  Vskochili i vse ostal'nye,  chuvstvuya,  chto
stryaslos' chto-to ser'eznoe, i ustavilis' na Kruzenshterna...
     Sryvayas' s golosa i zapinayas', on stal chitat':
     - "V  dopolnenie  punkta  shestnadcatogo  sej  instrukcii  Glavnoe
Pravlenie  vas  izveshchaet,  chto  ego imperatorskoe velichestvo soizvolil
vverit'  ne  tol'ko  prednaznachennuyu  k  yaponskomu  dvoru   missiyu   v
nachal'stvo    ego   prevoshoditel'stva,   dvora   ego   imperatorskogo
velichestva,  gospodina dejstvitel'nogo  kamergera  i  kavalera  N.  P.
Rezanova, v kachestve chrezvychajnogo poslannika i polnomochnogo ministra,
no i  sverh  togo  vysochajshe  poruchit'  emu  blagovolil  vse  predmety
torgovli  i  samoe  obrazovanie rossijsko-amerikanskogo kraya.  Po semu
Glavnoe Pravlenie,  imeya uzhe v lice  seya  doverennyya  osoby  s  samogo
sushchestvovaniya  kompanii  upolnomochennogo  hodataya  svoego  u monarshego
prestola i vo vse vremya vernogo blyustitelya  pol'z  ee,  priyatnym  sebe
dolgom   postavlyaet  i  nyne  podtverdit'  emu  svoyu  priznatel'nost',
upolnomochivaya ego polnym hozyajskim licom ne tol'ko vo vremya voyazha,  no
i  v  Amerike.  Vsledstvie  togo  snabdilo  ego  osobym,  ot lica vseya
kompanii,  kreditivom. Po semu soderzhanie dannoj vam instrukcii uzhe po
nekotorym  chastyam  otnositsya  teper'  do osoby ego prevoshoditel'stva,
predostavlyaya polnomu rasporyazheniyu vashemu  upravlenie  vo  vremya  voyazha
sudami  i  ekipazhem  i  sberezheniem  onogo,  kak  chastiyu,  edinstvenno
iskusstvu, znaniyu i opytnosti vashej prinadlezhashchuyu".
     Kruzenshtern zamolchal. Molchali i vse ostal'nye, tyazhelo perevarivaya
vitievatoe izlozhenie
     - YAsno? - sprosil Kruzenshtern, ustalo sadyas'.
     - Negodyai! - sochno vyrugalsya Ratmanov.
     - A plyun' ty na eto delo,  dorogoj! - skazal s uchastiem Lisyanskij
Kruzenshternu. - Nikomu, krome tebya, my podchinyat'sya ne budem, tem bolee
etomu  poslanniku ot torgashej i produvnoj ego amerikanskoj lavochke.  V
sluchae chego vyvedem ih na chistuyu vodu  pered  gosudarem...  Davajte-ka
vyp'em za zdorov'e nashego edinstvennogo nachal'nika!
     Na etot raz tost byl podhvachen s bol'shim entuziazmom.



     Utrom 26 iyulya (eshche ne bylo vos'mi) k poslanniku yavilsya kur'er  ot
Rumyanceva:
     "Schitayu neobhodimym,  chtoby ekspediciya Rezanova tronulas' v  put'
pri  pervom zhe dunovenii poputnogo vetra.  Kazhetsya mne,  chto eto mozhno
budet sdelat' zavtra zhe", - pisal ministru car'.
     - Ivan Fedorovich, gosudar' imperator trebuet otplytiya segodnya zhe!
- kriknul Rezanov,  postuchavshij  v  pereborku  kayuty  Kruzenshterna.  -
Gotov'tes', a ya s容zzhu poka na "Nevu".
     - Sejchas  prikazhu  snimat'sya  s  yakorya,  veter  poputnyj,   -   s
gotovnost'yu  otozvalsya  Kruzenshtern  i kriknul:  - Starshego oficera ko
mne!
     Ne uspel  Rezanov  sest'  v  podannuyu shlyupku,  kak signal'shchik uzhe
otdal na "Nevu" prikazanie Kruzenshterna snimat'sya s  yakorya.  Vyzvannye
naverh  dudkami  bocmanov  komandy oboih korablej chut' ne odnovremenno
zanyali svoi mesta.  Kadety Kocebu brosilis' k tetradkam, gde u kazhdogo
tshchatel'no byl perepisan "Pavla 1-go Ustav voennogo flota".
     Ne proshlo i chasu,  kak oba korablya,  odevshis' v svoi  belosnezhnye
odezhdy, opisali shirokij polukrug i ustremilis' na zapad.



     Myslennyj perechet   vsej   publiki,   ustroivshejsya   na   palube,
ozhivlennye v gruppah  besedy,  yarkoe  solnce  i  uspokaivayushchaya  temnaya
sineva   morya   priveli   sluzhashchego   Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii
SHemelina,  na kotorogo vozlozhena byla  obyazannost'  vesti  dnevnik,  k
ubezhdeniyu,  chto  kayut-kompaniya  sovershenno  svobodna i pustovat' budet
dolgo.
     Besceremonnost' i  vysokomerie  starshego oficera,  tretirovavshego
SHemelina kak "kupchishku",  lyubopytstvo nadoedlivogo i shumnogo  kavalera
svity  Tolstogo  i kadet Kocebu zastavlyali lovit' minuty,  kogda mozhno
bylo bolee ili menee spokojno razlozhit' materialy, sdelat' podschety i,
nakonec,   cherknut'   neskol'ko  ostorozhnyh  strok  v  dnevnichke...  K
poslednemu SHemelin pristrastilsya.  On ispravno pol'zovalsya razresheniem
znakomit'sya s rasporyazheniyami kapitana po korablyu i eskadre i neutomimo
rassprashival mal'chikov  Kocebu  i  uchenyh  o  mezhdunarodnoj  torgovle.
Oficery,  pravda, tozhe ne otkazyvali v korrektnyh otvetah, no po svoej
iniciative pochti nikogda ne vstupali v besedu  i  veli  sebya  holodno,
otchuzhdenno.
     Po ih predstavleniyam mir delilsya  na  dve  chasti:  "svoi"  -  eto
moryaki   i  "chuzhie"  -  vse  ostal'nye.  S  naibol'shim  prenebrezheniem
otnosilis'  k  kupchishkam.  CHto  kasaetsya  SHemelina,  on  byl   vdvojne
nepriyaten tem,  chto ego polozhenie - lica,  kontroliruyushchego rashody,  -
zastavlyalo do izvestnoj stepeni s nim schitat'sya.  K  tomu  zhe  SHemelin
derzhal sebya s dostoinstvom.
     Iz morskih oficerov s nim prosto vel sebya odin  tol'ko  lejtenant
Golovachev.  On  ohotno,  po-druzheski razgovarival s SHemelinym obo vseh
delah, delilsya i svoimi vpechatleniyami ob oficerah korablya, bol'shinstvo
kotoryh znal uzhe davno, po sluzhbe v Revele.
     - S nimi trudno druzhit'.  Dazhe esli oni mily i korrektny,  to vse
ravno  po  otnosheniyu  ko  vsem  ne  revel'cam  chuvstvuesh' s ih storony
holodok.  I potom oni tam vse mezhdu  soboyu  v  rodstve  ili  svojstve:
Kruzenshtern cherez Kocebu i |spenbergov,  Moller cherez Bellinsgauzenov,
Bellinsgauzeny cherez Vitbergov,  Vitbergi opyat' cherez  Kocebu,  barony
Bistrom  cherez Kruzenshternov,  barony SHtejngeli tozhe ego rodstvenniki.
Zatem u nih svyazi perekidyvayutsya za granicu,  kak budto cherez Bernardi
i opyat' zhe etogo podozritel'nogo Kocebu... S nimi tyazhelovato i skuchno.
     - A chto predstavlyaet soboj Kruzenshtern? - interesovalsya SHemelin.
     - Boevoj kapitan-lejtenant s horoshim morskim proshlym. Otlichilsya v
devyanostom   godu   na   "Mstislave".   Togda   zastavili    shvedskogo
kontr-admirala   Lilienfel'da   spustit'   flag.   Kruzenshternu,   kak
proyavivshemu osobuyu neustrashimost',  porucheno bylo  togda  soprovozhdat'
Lilienfel'da   na   "Mstislave"  i  dostavit'  flag  kontr-admirala  i
shvedskogo  korablya  v  Revel'...   Uvlechen   raznymi   geograficheskimi
issledovaniyami  v  oblasti  inostrannoj  torgovli.  Uspel  pobyvat'  v
Vest-Indii,  na Bermudskih ostrovah,  v Ost-Indii i dazhe dobiralsya  do
Kantona.  V Rossiyu vernulsya tol'ko god nazad i srazu zhe podal kakoj-to
proekt o kolonial'noj torgovle,  no proekt gde-to zastryal. Kruzenshtern
chuvstvoval sebya obizhennym,  sobiralsya bylo uzhe zhenit'sya - hotel osest'
na zemle, razvodit' ogorod i pisat' vospominaniya.
     - A kak sluzhit' s nim? Ne trudno?
     - On korrekten,  umerenno trebovatelen,  no s  lyud'mi  obrashchaetsya
chut'-chut' svysoka.
     O pervoj perenesennoj bure SHemelin zapisal v svoem dnevnike:
     "Nadezhda" vo  vremya shtorma ot udarov sil'nogo volneniya i zhestokih
tolchkov nemalo preterpela:  ibo  steny  ee  vo  vremya  svirepstvovaniya
onogo,   razdvigayas',   delali   povsyudu  otverstiya,  skvoz'  kotorye,
prozhimayas',  voda tekla v korabl' neprestanno.  Gospodin  Kruzenshtern,
imev   neobhodimost'  rasshevelennye  steny  korablya  ispravit',  nanyal
anglijskih konopatchikov..."
     Dal'she, odnako,  pisat'  ne  prishlos':  poslyshalsya priblizhayushchijsya
topot shagov celoj kompanii.
     - A,  SHmel'!  Ty  zdes',  rossijskij Kolumb!  - zaoral,  potryasaya
nebol'shoj knizhkoj v  temnom  kozhanom  pereplete,  Tolstoj.  -  Tvorish'
pravdivuyu nashu istoriyu?
     - Net uzh,  vashe siyatel'stvo, tvorite vashu ocherednuyu istoriyu sami,
-   ogryznulsya  SHemelin,  namekaya  na  postoyanno  sozdavaemye  Tolstym
nedorazumeniya na korable, i, pospeshno sobrav svoi tetradi, vyshel.
     Smelyj vypad   krotkogo   SHemelina   zastavil   Tolstogo   gromko
rashohotat'sya.  Smeyas',  on pogrozil kulakom v storonu  zahlopnuvshejsya
dveri.
     V kayut-kompanii prodolzhalsya nachatyj na palube spor.
     - YA  eshche  raz  povtoryayu,  gospoda,  chto  zasluga  reshitel'no vseh
otkrytij zemel' v severnoj chasti Vostochnogo okeana,  - skazal  starshij
oficer Ratmanov tonom,  ne dopuskayushchim vozrazhenij,  - prinadlezhit nam,
voennym moryakam.  Kupchishki i prochie tol'ko prisosalis' k nashej  slave.
Ne  budem  shevelit'  osobenno  starogo,  davnishnego  -  tam vse bol'she
spornye legendy.  Davajte  nachnem  hot'  s  nashego  Beringa,  -  i  on
rastopyril  tolstye  pal'cy,  prigotovivshis' schitat'.  - Sushchestvovanie
proliva mezhdu Aziej i Amerikoj dokazal Bering.  Dlinnaya cep' Aleutskih
ostrovov,   ostrova   SHumaginskie,   Tumannye,  severo-zapadnaya  chast'
Ameriki, gora Svyatogo Ilii - vse eto otkryto i opisano voennym moryakom
Beringom.  Dazhe takoj pryamoj konkurent ego, kak Kuk, i tot schel nuzhnym
otmetit', chto ego nablyudeniya isklyuchitel'no tochny.
     - |togo  nikto  ne  otricaet,  no...  - vozrazil odin iz Oficerov
Ratmanovu, - ved' Bering sam pisal, chto, po slovam zhitelej Anadyrskogo
ostrova,  protiv CHukotskogo nosa zhivut borodatye lyudi, ot koih chukchi i
poluchayut derevyannuyu posudu,  vydelannuyu po russkomu obrazcu,  prichem v
yasnyj  den'  mozhno  videt'  k  vostoku zemlyu.  Kto zhe mog nauchit' etih
vostochnyh zhitelej delat' russkuyu posudu?  Voennye  moryaki?..  Net  uzh!
Imenno "prochie" eto i sdelali!  A vot vam drugie primery. Vskore posle
smerti Petra Velikogo,  chut' li ne v tom  zhe  ili  v  sleduyushchem  godu,
yakutskij  kazackij golova Afanasij SHestakov dostavil v Peterburg kartu
s oboznacheniem severo-zapadnogo berega Ameriki,  i emu  bylo  porucheno
provedat'  etu  zemlyu  protiv  CHukotskogo  nosa.  A  v  tysyacha sem'sot
tridcat' vtorom godu podshturman Fedorov i geodezist Gvozdev pobyvali v
Amerike i opisali nekotorye ostrova.
     - YA ne mogu otkazat' sebe v udovol'stvii privesti k tomu, chto tut
uzhe  skazali,  neskol'ko  spravok,  poluchennyh  mnoyu  ot Buldakova,  -
vmeshalsya lejtenant Golovachev.  - V 1743 godu na  amerikanskih  beregah
pobyvali kupec Serebryannikov i serzhant Nizhne-Kamchatskoj komandy Basov.
V  1745  godu  predpriimchivyj  serzhant,  uzhe  s  drugim   kompanionom,
irkutskim  kupcom  Nikiforom  Trapeznikovym,  plyvet tuda zhe vo vtoroj
raz.  Est' svedeniya,  chto plaval on eshche dva raza,  no dal'she Tumannogo
ostrova ne zahodil, a voobshche krepko on obosnovalsya na Mednom. Nakonec,
obratite vnimanie,  chto Basov iz pervogo svoego puteshestviya privez dlya
pokaza  bol'she  puda samorodnoj medi,  neskol'ko funtov kakoj-to rudy,
meshochek samocvetnyh kamnej i dazhe "neznavaemuyu  novokur'eznuyu  rybku".
Na  ego  raport  o puteshestvii,  dobredshij do senata,  sostoyalsya ukaz,
kotorym bylo porucheno nashemu  gidrografu  admiralu  Alekseyu  Ivanovichu
Nogaevu  sostavit'  na  osnovanii vseh imeyushchihsya svedenij kartu.  Samo
soboj  razumeetsya,  -  prodolzhal  Golovachev,  -  totchas   zhe   nashlis'
podrazhateli Basova:  kupcy Dal'skij-CHebaevskij,  Trapeznikov,  CHuprov.
Oni  otyskali  odnogo  iz  byvshih  matrosov,  tobol'skogo  krest'yanina
Nevodchikova,  pobyvavshego  v  Amerike s Beringom.  CHerez tri mesyaca po
vozvrashchenii  Basova,  v  sentyabre  1745  goda,  Nevodchikov  plyvet   k
ostrovam,  nazvannym  Beringom ostrovami Obmana.  Puteshestvie prineslo
Nevodchikovu slavu  novootkryvatelya  neizvestnyh  ostrovov,  i  on,  po
imennomu ukazu imperatricy, byl proizveden v podshturmany...
     - Golovachev, poshchadi, skuchno! - zanyl Tolstoj.
     - Hochesh'  sporit',  naberis'  terpeniya  i  slushaj,  - otvetil emu
Golovachev  i  prodolzhal  s  goryachnost'yu  zashchishchat'  russkih   pionerov,
sozdavshih  tverduyu  osnovu  dlya  osvoeniya russkimi zemel' v otdalennoj
Amerike.
     - Znaete   li  vy,  -  govoril  on,  -  chto  do  1764  goda  bylo
zaregistrirovano tridcat'  dva  puteshestviya  k  Aleutskim  ostrovam  i
beregam  Ameriki?  V carstvovanie Ekateriny takie puteshestviya vse chashche
imenovalis' v oficial'nyh aktah podvigami.
     - Vspomnite  hotya  by  o  pohodah  takih  russkih  korablej,  kak
"Georgij Pobedonosec" - yakutskogo kupca  Lebedeva  i  ryl'skogo  kupca
Grigoriya SHelihova,  "Zosima i Savvatij" - kupca Protasova,  "Varnava i
Varfolomej" kupcov SHelihova,  Savel'evyh i Panovyh, "Georgij" - teh zhe
Panovyh, eshche odin "Georgij" - Lebedeva-Lastochkina...
     - CHto zhe vy hotite etim skazat'? - sprosil Ratmanov.
     - Kak chto?  Vy zhe, Makar Ivanovich, otricaete zaslugi "arshinnikov"
v dele otkrytiya novyh zemel'?
     - Da,  otrical  i  prodolzhayu  otricat',  potomu  chto vy nichego ne
dokazali.  Skazhite, chto imenno i kto iz nih otkryl? A chto oni plavali,
grabili  tuzemcev  i  privozili iz raznyh mest meha i bogateli,  etogo
malo, - my govorim ob otkrytiyah, dorogoj lejtenant.
     - Polozhim, Makar Ivanovich, kupecheskie suda, kotorye ya perechislil,
ne tol'ko,  kak vy govorite,  grabili,  no i  opisyvali  novye  zemli,
zavyazyvali s tuzemcami postoyannye snosheniya.
     - Nazovite ih, - razdalis' golosa.
     - Voz'mem,  naprimer, irkutskogo kupca Trapeznikova. On prozhil na
raznyh Aleutskih  ostrovah  chetyre  goda.  Morehod  moskovskogo  kupca
Nikiforova,  meshchanin Stepan Glotov, v 1759 godu otkryl ostrova Umnak i
Unalashka i prozhil zdes' tri zimy,  a  byvshij  s  nim  kazak  Ponomarev
sostavil,  vmeste  s  kupcom  Petrom SHishkinym,  dovol'no obstoyatel'nuyu
kartu Aleutskih ostrovov.  Selenginskij kupec Andreyan Tolstyh vmeste s
kazakami  Lazarevym  i  Vastyutinskim  otkryli  celyh  shest'  ostrovov,
nazvannyh vposledstvii v ego chest' Andreyanovskimi.  Stepan  Glotov  na
sudne  "Andrian i Nataliya" kupcov CHebaevskogo,  Popovyh i Solikamskogo
pervyj priblizilsya v 1764 godu k materiku Ameriki i pervym  stupil  na
ostrov Kad'yak...
     Spory eti prekrashchalis' obychno togda, kogda v kayut-kompaniyu vbegal
kto-nibud' iz molodyh oficerov, krichal: "Gospoda, na gorizonte zemlya!"
- ili: "Korabl' po pravomu bortu".
     Vse vysypali na palubu...



     Golye kamenistye ostrova s odinokimi,  upirayushchimisya v nebo pikami
smenyalis'  ne  pohozhimi  na  nih  -  ploskimi,   pokrytymi   dremuchimi
devstvennymi  lesami.  I  te  i  drugie  tainstvenno i zhutko molchali i
kazalis'  neobitaemymi.  Grobovaya  tishina  narushalas'  tol'ko  mernymi
vspleskami  voln,  rassypayushchihsya  v  mel'chajshie  bryzgi  ot neumolimyh
tyazhelyh udarov o skalistye steny.
     Bezlyudnym kazalos'  i  more.  Redko-redko  poyavitsya na mig chernaya
glyancevitaya spina kita i totchas skroetsya v bezdonnoj  temnoj  glubine.
Ni korablya, ni lodki.
     Tak kazalos'...  A  na  samom  dele  zdes'  klokotali  i  burlili
neuemnye chelovecheskie strasti.
     O belyh lyudyah i ob ih povadkah ot mala do velika horosho znali  ne
tol'ko  na  zapadnom  konce cepi Aleutskih ostrovov i na primykayushchej k
Alyaske Unalashke,  no i po vsemu poberezh'yu Severnoj Ameriki,  vplot' do
samoj Kalifornii.
     Prichinyaemye belymi  obidy  ne  zabyvalis',  vospominaniya  o   nih
peredavalis'  iz  roda  v rod,  a sluh o kazhdom novom pribytii belyh s
neob座asnimoj bystrotoj rasprostranyalsya  po  beschislennym  ostrovkam  i
vechno  vrazhduyushchim  drug  s  drugom  seleniyam tuzemcev.  Krepko szhimali
boevoe kop'e  i  ispytannyj  boec  i  vpervye  v  zhizni  po-nastoyashchemu
vooruzhennyj neopytnyj mal'chik.  Grozno sverkali zorkie glaza ih, kogda
na  gorizonte  poyavlyalas'  neuklyuzhaya  tyazhelaya  derevyannaya  shlyupka  ili
gruznyj,  bezobrazno  vysokij  i  nepovorotlivyj,  no  strashnyj  svoim
ognevym vooruzheniem galiot.
     Belye prihodili s zapada i s yuga.  Oni vsegda interesovalis' drug
drugom,  druzhili,  a za  spinoj  kazhdyj  iz  nih  staralsya  chem-nibud'
dosadit' drugomu.
     Tuzemcam bylo ochen' horosho, kogda belye ssorilis': togda za bobra
davali  vdvoe  bol'she  tkanej,  bus  i  zheleza,  a belye,  prishedshie s
poludnya, ohotno davali i ruzh'ya, i poroh, i dazhe mednye zvonkie pushki.
     Pust' eti  lyudi s poludnya inogda i obizhali ostrovityan,  no oni ne
zasizhivalis':  prihodili i uhodili.  A vot lyudi "russ" poslednee vremya
stali selit'sya,  stroit'sya i, kazalos', sovsem ne dumali uhodit'. Malo
togo, oni stali privozit' kad'yakovcev, voinstvennyh chugachej, mednovcev
i  drugih  ostrovityan  i vmeste s nimi promyshlyali i bobrov,  i morskih
kotikov, i dazhe rybu.
     Opaseniya imeli  ser'eznye  osnovaniya,  tak  kak glavnyj pravitel'
russkih kolonij Baranov,  k uzhasu tuzemcev,  staralsya obosnovat'sya  na
ostrovah  navsegda.  On  nastojchivo  dvigalsya s zapada na vostok i yug,
zakreplyaya za soboj zanyatye mesta krepostyami.  Ne uspel zakrepit'sya  na
ostrove  Kad'yak,  kak  ego  otryady  poyavilis' uzhe v Kenajskoj gube,  v
Alyaske,  v  CHugackoj  gube.  Zdes'  v  zalive  osnovana  byla  gavan',
naimenovannaya Voskresenskoj, i postroen trehmachtovyj korabl' "Feniks".
     CHerez god  otryady  Baranova,  usilennye   pokorennymi   chugachami,
poyavlyayutsya eshche dal'she - v YAkutatskom zalive,  gde opyat'-taki vyrastayut
selenie i krepost'.
     I etim Baranov ne hotel ogranichit'sya. Svoim hozyaevam on pisal:
     "Mest po Amerike dalee YAkutata mnogo,  koi by dlya  budushchih  pol'z
otechestva  zanimat'  rossiyanam  davno  b  sledovalo,  v preduprezhdenie
inozemcev.  Iz nih anglichane osnovali na teh beregah,  do samoj Nutki.
ves'ma vygodnuyu torgovlyu,  ezhegodno prihodya neskol'kimi sudami. Platyat
za produkty amerikancam ves'ma shchedro, promenivayut ognestrel'noe oruzhie
i snaryadov mnozhestvo, chem te narody gordyatsya".
     Pri takih usloviyah Baranova ne mogla  udovletvorit'  i  krepost',
osnovannaya v YAkutatskoj gube.
     "Nyne, - pisal Baranov v Peterburg,  - net nikogo i v Nutke -  ni
anglichan,  ni  gishpancev,  a ostavlena pusta.  Kogda zhe oni budut,  to
pokusyatsya,  konechno,  rasprostranit' torgovlyu i uchinit' zanyatiya v nashu
storonu.  Ot  amerikancev  slyshno,  chto  oni  sobirayut osobuyu kompaniyu
sdelat' prochnye zaseleniya okolo SHarlotskih ostrovov,  k storone Sithi.
Mozhet byt',  i so storony nashego vysokogo dvora posleduet podkreplenie
i zashchita ot podryva nashih  promyslov  i  torgovli  prishel'cami,  ezheli
budet  upotrebleno so storony kompanii u prestola hodatajstvo.  Sie by
ves'ma nuzhno bylo v  tepereshnee  vremya,  kogda  Nutka  eshche  ne  zanyata
anglichanami  i  Angliya  zanimaetsya  vojnoj  s  francuzami.  Vygody  zhe
tamoshnih  mest  stol'  vazhny,  chto  obnadezhivayut  na  budushchie  vremena
millionnymi   pribytkami   gosudarstvu.   Sii-to  samye  pobuditel'nye
prichiny,  k pol'zam otechestva obyazuyushchie,  pobudili menya  blagovremenno
sdelat'  zanyatiya  v  Sithe,  reshayas'  vo chto by to ni stalo pri slabyh
silah i obstoyatel'stvah osnovat'sya hotya pervonachal'nymi zavedeniyami  i
znakomstvom,  a ot vremeni uzhe ozhidat' vazhnejshih plodov.  ZHal' bylo by
chrezvychajno,  esli by evropejcami ili drugoyu kakoyu kompaniej ot nas te
mesta otrezany byli".
     Tak pisal v svoe vremya Baranov pravleniyu  kompanii  v  Peterburg,
umolyaya v to zhe vremya o pomoshchi. No tam v te gody s pomoshch'yu medlili.
     Ne legko davalos' Baranovu predostavlennoe  sobstvennym  silam  i
tem ne menee stremitel'noe dvizhenie vpered,  vdol' poberezh'ya Ameriki k
plodorodnomu i teplomu yugu.  Laskovoe obrashchenie s tuzemcami, podarki i
pochet vozhdyam, ugrozy pri popytkah napadeniya - vse eto pomogalo lish' na
korotkoe vremya.  Stoilo,  naprimer, russkomu otryadu podojti k CHugackoj
gube, kak zhiteli razbegalis' i tol'ko ot nekotoryh plemen, zastignutyh
vrasploh i ne uspevshih spryatat'sya, udavalos' inogda poluchit' amanatov.
Na   ostrove   Cukli,  okolo  YAkutata,  prishlos'  vyderzhat'  napadenie
yakutatskih  koloshej.  Koloshi,  pravda,  togda  iskali  svoih  tuzemnyh
vragov, sosedej chugachej, i, obnaruzhiv rossiyan, totchas brosili poiski i
skrylis'. A noch'yu s panciryami iz tverdyh doshchechek, skreplennyh kitovymi
suhozhiliyami,  vooruzhennye  dlinnymi kop'yami,  strelami i dvuhkonechnymi
kinzhalami,  oni nezametno probralis' cherez pribrezhnye kusty i  yarostno
nabrosilis' na stan rasteryavshihsya, eshche sonnyh lyudej. Dikij i protyazhnyj
ih voj,  lica,  prikrytye svirepymi maskami,  izobrazhayushchimi  medvedej,
tyulenej  i  nevidannyh zverej,  pugali,  a prityanutye remnyami k golove
tyazhelye ostroverhie derevyannye shapki uvelichivali rost.  Rat' velikanov
navodila uzhas.
     Stremitel'naya lavina  gotova  byla   poglotit'   gorstochku   edva
opravivshihsya ot neozhidannosti russkih.  Puli ne probivali ni shapok, ni
pancirej koloshej,  prishlos' idti vrukopashnuyu i strelyat' v upor.  Stony
ranenyh i umirayushchih lishili koloshej muzhestva,  i oni pobezhali,  ostaviv
na meste dvenadcat' trupov i unosya s soboj k moryu tyazheloranenyh.
     "Menya bog sohranil, - pisal Baranov, - hotya rubaha byla prokolota
kop'em i strely vkrug padali,  ibo vo sne ya vyskocha,  ne imel  vremeni
odet'sya, pokuda otbili".
     Polozhenie pobeditelej,  odnako,  bylo  nezavidno.   Poteri   dvuh
russkih  i  desyati  naemnyh  tuzemcev  umen'shili  otryad  do pyatnadcati
chelovek.  Iz  semeryh  amanatov  chetvero,  pol'zuyas'  zameshatel'stvom,
bezhali i popali v plen k kolosham.
     Sluhi o  tyazhkih  porazheniyah  mnogochislennyh,  sil'nyh  i  derzkih
koloshej  i o nepobedimosti russkih,  kotorym pomogali ranee pokorennye
imi  kad'yakovcy,  kenajcy  i   dazhe   neukrotimye   mednovcy,   bystro
rasprostranilis' po vsemu amerikanskomu poberezh'yu.
     Kogda zhe gordye koloshi primirilis' so svoej uchast'yu pobezhdennyh i
ne  bez  vygody  poveli  so  svoimi  pobeditelyami  ozhivlennuyu  menovuyu
torgovlyu,  v bolee mirnyh plemenah,  kakimi  byli  sithincy,  rodilas'
zavist'. Im nichego ne ostavalos', kak tozhe prinyat' usloviya belyh.
     S ostrova  Kad'yak  shli  eshche  bolee  udivitel'nye   sluhi,   budto
kad'yakovcy,  da  i  drugie priznali vmesto svoih kakih-to inyh vysokih
duhov-pokrovitelej,  besprekoslovno podchinilis' privezennym rossiyanami
shamanam  i  poluchayut  podarki  za  kupan'e  v bol'shom dome v kadke,  v
prostoj rechnoj vode, a inogda v solenoj - na morskom beregu.
     Pravda, rasskazyvali  i  o koe-kakih nepriyatnostyah:  belye shamany
budto by otbirali u ostrovityan zhen i ostavlyali tol'ko po odnoj, da eshche
po svoemu, shamanskomu vyboru, pust' dazhe eto byla ne zhena, a doch'.
     Trudno bylo ponyat',  zachem eto  ponadobilos'  novym  shamanam.  Po
krajnej   mere   samyj  vliyatel'nyj  predvoditel'  sithinskih  plemen,
Skautlelt,  ob座asnit' etogo ne  sumel,  hotya  Skautleltu  neodnokratno
udavalos' besedovat' ob etom s belymi lyud'mi,  prihodivshimi s yuga. Vse
eto bylo neponyatno i lyubopytno, no vmeste s tem i trevozhno.
     CHerez neskol'ko  let  opasnost' uzhe pridvinulas' pochti vplotnuyu k
Sithe. K sosedu ee, YAkutatu, nahodyashchemusya v neskol'kih desyatkah verst,
priplyl korabl' s rossiyanami.  Pribyvshie mirno dogovorilis' s koloshami
i, poluchiv ot nih odinnadcat' amanatov, postroili derevyannuyu krepost'.
Vooruzhiv ee pushkami i ostaviv pyat'desyat svoih voinov, ushli obratno.
     Proshlo eshche dva goda i,  bogato nagrazhdennyj i oblaskannyj glavnyj
sithinskij tojon,  Skautlelt,  dobrovol'no ustupil rossiyanam mesto dlya
postrojki kreposti.  Rossiyane obeshchali emu za eto  ne  tol'ko  snabzhat'
sithincev nuzhnymi im predmetami, no i ohranyat' ot nabegov sosedej.
     Skautlelt ustupil mesto dlya  kreposti  dobrovol'no,  odnako  lish'
posle   togo,  kak  v  Sithu  pribyla  pod  predvoditel'stvom  rossiyan
vnushitel'naya flotiliya iz pyatisot bajdarok i treh morskih sudov.
     Nesmotrya na  yanvarskie  stuzhi  i  naskvoz'  pronizyvayushchie  vetry,
russkie  i  priehavshie  s  nimi  aleuty  raskinuli  rvanye  palatki  i
pristupili   k  sooruzheniyu  bol'shoj  derevyannoj  barabory,  v  kotoruyu
sgruzili s sudov veshchi i s容stnye pripasy,  a zatem soorudili krohotnuyu
izbenku, v kotoruyu pereehal sam glavnyj pravitel' rossijskih kolonij.
     Vskore, odnako,  otravivshis'  morskimi  rakushkami  i  poteryav  ot
otravleniya okolo polutorasta chelovek, pochti vsya eta partiya russkih, ne
poddavayas'  nikakim  ugovoram,  uplyla  na  Kad'yak.  Ostalos'  chelovek
tridcat'.
     Ni v'yugi,  ni cinga ne pomeshali etoj nichtozhnoj  gorstke  lyudej  k
martu  mesyacu  postroit'  dvuhetazhnuyu,  s dvumya storozhevymi budkami po
uglam,  kazarmu i  pogreb  dlya  hraneniya  pripasov.  Selenie  okruzhili
tyazhelym palisadom.
     S bol'shim lyubopytstvom smotreli na vse  eto  kapitany  i  matrosy
zaplyvshih  syuda iz Bostona i drugih mest torgovo-promyslovyh korablej.
Inozemcy pokachivali golovami i vsluh udivlyalis',  kak mozhno  zhit'  pri
takom plohom pitanii i dazhe nedostatke v presnoj vode.
     Priezzhie amerikancy i anglichane konkurirovali  drug  s  drugom  i
platili za bobra neslyhannye ceny:  vosem' arshin shlenskogo sukna,  ili
tri syurtuka,  libo tri bajkovyh kapota,  da eshche pribavlyali to zhestyanoe
vedro,  to zerkalo,  nozhnicy i po gorsti, a to i po dve biseru. Ili zhe
za bobra davali ruzh'e i kartuza po tri-chetyre poroha, drobi.
     Anglichane zhalovalis' na konkurenciyu amerikancev,  amerikancy - na
anglichan, no eto ne pomeshalo im uvezti tysyachi shkurok.
     Ruzh'ya, pistolety i mushkety peredavalis' kolosham otkryto. A tajno,
krome togo, sbyvalis' i pushki srednego i bol'shogo kalibra.
     Vse eto sil'no volnovalo Baranova. On eshche ran'she pisal v Irkutsk:
"Ruzhej strelebnyh bylo poslano do 40.  Skazano "tobol'skie  vintovki",
no ne vybiraetsya ni odnoj godnoj. Ot odnogo vystrela delayutsya rakoviny
i zhelezo kroshitsya..."
     "Kalchut i  pansyrej  skol'ko  mozhno,  ne ostav'te,  - prosil on v
drugom pis'me,  - i ruzh'ya so shtykami ves'ma nuzhno v  opasnyh  sluchayah.
Skol'ko-nibud' granat i pobol'she pushek, dve iz staryh sovsem negodny -
ne vysverleny, a odnu razorvalo na probe".
     Nad Skautleltom  i sithincami stali otkryto nasmehat'sya ne tol'ko
blizhnie, no i otdalennye plemena koloshej i dazhe vzroslye ego synov'ya.
     Ne proshlo i goda,  kak nasmeshki smenilis' pryamym izdevatel'stvom,
napravlennym  uzhe  ne  tol'ko  protiv  sithincev,  no  i   protiv   ih
pokrovitelej,  poselivshihsya v kreposti i okolo nee, russkih i aleutov.
Delo doshlo do togo,  chto priezzhie iz dal'nih selenij sithincy izbili i
prognali  tolmacha,  poslannogo  samim  Baranovym priglashat' tojonov na
prazdnik otkrytiya kreposti imeni arhangela Mihaila.
     Prishlos' prigrozit'  siloj  i  dazhe  otkryt'  holostuyu  pal'bu iz
pushki,  a  potom,  primirivshis',  vsyu   zimu   zadabrivat'   sithincev
vecherinkami, obil'nymi zakuskami i podarkami.
     Ni dlya kogo ne bylo sekretom,  chto splosh' da ryadom  nekotorye  iz
gostej pryatali pod odezhdoj kinzhaly.
     Brozheniem sredi koloshej  i  chugachej  vospol'zovalsya  ne  zhelavshij
podchinyat'sya  rasporyazheniyam  Baranova  shturman rossijskogo flota Talin,
nahodivshijsya na sluzhbe kompanii.  On  ne  raz  daval  ponyat'  znakomym
tojonam i v Sithe i dazhe na Kad'yake, chto vooruzhennyj myatezh mozhet imet'
uspeh, esli tol'ko budet unichtozhen Baranov.
     Nedorazumeniya s  tuzemcami,  dohodivshie  do  vooruzhennyh  stychek,
vspyhivali to na Sithe,  to na Kad'yake,  to  v  seleniyah  Kenajskoj  i
CHugackoj guby.
     Iz Konstantinovskoj kreposti bezhali soderzhavshiesya tam, vydannye v
svoe vremya sorodichami, rukovoditeli odnogo iz myatezhej. Kto-to pomog im
probrat'sya  na  materik,  k  Mednoj  reke.  Zatem  poyavilis'   oni   v
okrestnostyah  CHugackoj  guby  i  stali verbovat' chugachej dlya vosstaniya
protiv russkih.
     Podozritel'no shnyryal  okolo  Sithi  kapitan  bostonskogo  korablya
Barber. Tajno, po nocham on prinimal u sebya treh amerikanskih matrosov,
spushchennyh s korablya neskol'ko let tomu nazad i poselivshihsya u koloshej.



     Vysoka gora  |chkom.  Tochno  serebryanym  sharfom okutala ona belymi
pushistymi oblakami,  oslepitel'no siyayushchimi  na  solnce,  svoi  sil'nye
plechi  i  gordo  podnyatuyu  sheyu  i,  nahlobuchiv  do  samyh  glaz shapku,
okajmlennuyu i zimoj i letom gornostaevoj otorochkoj, zadumchivo glyadit v
beskrajnye prostory.
     V plohuyu pogodu ej vidny tol'ko  klubyashchiesya  oblaka,  pokryvayushchie
holodnoj  i  skol'zkoj izmoroz'yu zyabnushchuyu grud',  no zato v horoshuyu do
mel'chajshih podrobnostej u nog  ee  vidno  sinee  more  i  beschislennye
ostrova i prolivy, chut' ne do samyh beregov amerikanskogo materika.
     V konce fevralya vydalsya takoj  redkij  bezoblachnyj  den',  chto  s
kraev kratera,  nekogda dyshavshego ognem i klokotavshego lavoj, a teper'
doverhu zasypannogo vechnym snegom,  yasno viden byl ves' ostrov  Kruza,
sithinskie   poseleniya   i  dazhe  dalekie  prolivy  Stefena  i  princa
Frederika.
     Neobychno bylo  videt'  v  etu poru goda kuda-to napravlyavshiesya to
odinokie, to sgrudivshiesya v nebol'shie gruppy bajdarki. Plyli na nih ne
prostye  lyudi,  a  tojony,  kazhdyj  so svoim grebcom.  A krome bajdar,
inogda vmeste s nimi v obshchih gruppah shli vydolblennye veretenoobraznye
baty mnogochislennyh sithinskih i yakutatskih selenij.
     Eshche sovsem nedavno okonchilas' lovlya sel'di i sbor sel'dyanoj ikry.
Skrytyh  v  bajdarah  zapasov  ikry i kopchenoj sel'di moglo hvatit' po
krajnej mere na mesyac.  Zapasat' rybu  vprok  drugim  sposobom,  krome
kopcheniya,   tuzemcy   ne  umeli:  ona  skoro  pokryvalas'  plesen'yu  i
stanovilas' gor'koj.
     V lodkah  bylo  takzhe  spryatano  oruzhie i na sluchaj durnoj pogody
nepromokaemye kamlejki, sshitye zhilami iz kishok sivuchej.
     Do rybnogo  lova,  kogda  krasnaya  ryba  stoit  plotnoj stenoj ot
samogo dna do poverhnosti vody,  ostavalos' bol'she mesyaca. Medvedi eshche
ne  speshili  k svoim zapovednym mestechkam,  gde skaplivaetsya gorbusha i
chavycha.
     U plyvshih  na  lodkah  lyudej,  vprochem,  ne  bylo s soboyu nikakih
rybolovnyh snastej.  Ne ko vremeni byli i bobrovye  kop'ya  i  nerpich'i
dubiny.
     I tem ne menee bylo sovershenno yasno,  chto lovcy speshili k  odnoj,
vsem  im  izvestnoj celi,  zastavlyavshej krepko ob容dinit'sya i zabyt' o
neprimirimoj plemennoj vrazhde.
     Grebli molcha,  sosredotochenno,  bez obychnyh shutok i bez gorlastyh
pesen. Dazhe molodezh' ne ustraivala sorevnovanij v greble.
     Plyli davno.  Na noch' vytaskivali lodki, oprokidyvali na rebro i,
podpiraya ih korotkimi  veslami,  ustraivali  navesy.  Redko  razvodili
kostry  i  ugryumo,  v  odinochku  pitalis'  sel'dyanoj ikroj,  kopchenymi
seledkami, protuhshej kitovinoj i kitovym zhirom.
     CHto-to tainstvennoe  i neponyatnoe proishodilo na more i na zemle.
Tihon'ko,  kraduchis' podpolzali k samomu beregu odinokie lyudi i celymi
dnyami, ne shodya s mesta, vsmatrivalis' v morskuyu dal', a zametiv vdali
odnu ili neskol'ko lodok,  stremitel'no bezhali k svoim seleniyam, pryamo
k tojonam.
     Horosho podgotovlennye  k  dalekomu  morskomu  pohodu   tojony   v
soprovozhdenii  odnogo  ili dvuh chelovek,  takzhe kraduchis',  vyhodili k
beregu,  sadilis' v spryatannye v zaroslyah melkih  zalivchikov  lodki  i
prisoedinyalis' k proplyvayushchim gruppam.
     Tojon seleniya CHenyu s ostrova Tytym, Lak SHenuga, prihvatil s soboj
pyatidesyatiletnego    brata,    pol'zuyushchegosya   bol'shoj   izvestnost'yu,
Nektulk-Atama.
     Proshli ostrov  Achaku,  ostrov Koyak,  gde prisoedinilis' neskol'ko
nachal'nikov plemeni materikovoj zemli.
     Samostoyatel'no, ne zhelaya ni s kem imet' obshcheniya v puti,  vyshel na
treh bajdarkah s  synov'yami  Nek-Hut  i  Hing,  chvannyj  i  zanoschivyj
koloshskij tojon Ilhak.  Grebcami u nego sideli yunoshi-perevodchiki: odin
kenaec,  znavshij chugackij i koloshskij yazyki,  drugoj chichhanec  s  reki
CHichhan,   sosednego  s  Ilhakom  plemeni,  govorivshij  po-chichhanski  i
po-koloshski.
     Na etot raz Ilhak byl osobenno nepristupen. I neudivitel'no, ved'
on  odnovremenno  predstavlyal  ne  tol'ko  svoe  plemya,  no  i   plemya
postoyannyh  svoih sosedej i vragov,  chichhancev - takoe polnomochie bylo
neslyhannoj chest'yu.
     Dolzhno byt',  imenno  eto  zastavilo tojona i ego synovej prinyat'
osobenno vazhnyj, voinstvennyj vid. Dlinnye volosy tojona, perevyazannye
krepkoj  beloj  vodorosl'yu,  svisali  tyazhelym  puchkom  vniz.  Oni byli
posypany  ptich'im  puhom.  V  protknutyh  ushah   boltalis'   uvesistye
rakoviny.  Lico pokryto rezkimi sinimi,  zelenymi i krasno-korichnevymi
polosami,  golova i sheya perevyazany setkoj,  sdelannoj iz  tonkih,  kak
nitki,  koren'ev,  unizannyh  orlinymi  per'yami.  Na  odno  plecho byla
nakinuta gromadnaya shkura sherst'yu vverh.  S bokov,  ot poyasa do  kolen,
svisali   korotkie  ostrye  kop'ya.  Pod  mehovym  plashchom,  za  spinoj,
boltalis' prikreplennye k shejnomu ozherel'yu  iz  ptich'ih  klyuvov  niti,
uveshannye takimi zhe klyuvami i svinymi klykami.
     Na golovah u synovej torchali  vysokie,  vymenyannye  u  evropejcev
tyazhelye shapki,  napominavshie grenaderskie.  V rukah synov'ya derzhali po
ostromu toporu, goleni ih nog prikryvali negnushchiesya dlinnye, ot kolena
do shchikolotki, kozhanye ponozhi, kak u grecheskih goplitov.
     Molchalivyh yunyh  voinov  vyshla  provozhat'  mat'  ih  i  krasavica
sestra.  Devushka  byla  smugla,  strojna  i  ne  raskrashena.  Pricheska
sostoyala iz svyazannyh puchkom chernyh volos,  kak u grecheskoj  Afrodity.
No  u  etoj  chugachskoj  Afrodity  nizhnyaya  guba  byla vo vsyu shirinu rta
prorezana,  a v prorez' vstavlena derevyannaya,  pohozhaya  na  lozhku,  no
ploskaya  oval'naya  doshchechka  vershka v poltora v poperechnike.  Takov byl
svyashchennyj obychaj,  svidetel'stvovavshij  o  devich'ej  zrelosti,  i  chem
bol'she   ottopyrivalas'   guba,   tem   bol'shim  pochetom  i  uvazheniem
pol'zovalas' ee obladatel'nica.  Tem, konechno, trudnee bylo ej izuchit'
iskusstvo prinimat' pishchu,  osobenno zhidkuyu,  ne zadevaya vstavlennogo v
nizhnyuyu gubu ukrasheniya.  Vypadenie  ego  yavlyalos'  bol'shim  pozorom.  V
prokolotyh  v  shesti  mestah  ushah  boltalis'  bol'shie rakoviny i ushko
olovyannoj kastryuli. Podborodok byl vyshit do guby raznocvetnymi tonkimi
nitkami. I mat' i veselaya hohotushka doch' na etot raz molchali.
     S nastupleniem   nochi   vsya   okruga   vblizi   Sithi    neslyshno
zavolnovalas' - ee zapolnili massy nezametno pribyvshih lyudej.
     Nabezhavshij s morya tuman popolz po nizinam,  ceplyayas' za  travu  i
kusty,  i  ponemnogu  zatyanul  gustoj molochnoj pelenoj ves' ostrov.  V
polnoj temnote i nepronicaemom tumane pribyvshie bez shuma podymalis' ot
berega v glub' ostrova.  Mokrye vetki molodoj lesnoj porosli i vysokie
kolyuchie kusty bol'no i uporno hlestali po licu,  no eto ne vyzyvalo ni
odnogo slova brani.  Lyudi shli molcha i sovershenno neozhidanno,  dazhe dlya
provodnikov  gruppy  pribyvshih,  okazyvalis'   u   samogo   chastokola,
okruzhavshego sithinskoe selenie.
     Ono bylo raspolozheno v polutora verstah ot rossijskoj  Sithinskoj
kreposti  i predstavlyalo soboj bol'shoj,  okruzhennyj vysokim chastokolom
pryamougol'nik.  Vnutri  ego  pomeshchalis'  desyatki  obshirnyh  saraev   -
barabor.
     Kol'ya chastokola machtovyh breven  byli  plotno  prilazheny  drug  k
drugu  i  zaostreny  sverhu.  Negluboko vrytye v zemlyu,  oni derzhalis'
ustojchivo, tak kak s obeih storon ih zazhimali tolstye, polozhennye odno
na  drugoe  v  neskol'ko  ryadov  dlinnye  brevna.  |tot  cokol' v rost
cheloveka byl ves'ma prochen blagodarya poperechnym obvyazkam. Dlya pridaniya
vsemu  etomu  sooruzheniyu  eshche  bol'shej  prochnosti  chastokol  snaruzhi i
iznutri podpirali bolee legkie podporki.
     V izgorodi   byl  probit  ryad  ambrazur  -  nebol'shih  otverstij,
prednaznachennyh dlya strel'by.
     Pribyvshie gosti   zamedlyali  shagi,  starayas'  yavit'sya  v  selenie
porozn',  tak kak kazhdyj iz nih rasschityval na osobo pochetnuyu vstrechu.
Oni udivlyalis' prochnosti i groznomu vidu steny, no nikakih voprosov ne
zadavali.  Idti vdol' steny prishlos' dolgo, tak kak vorota byli tol'ko
odni.  Vprochem,  prorublennyj  v  cokole  uzen'kij,  nichem ne zakrytyj
prohod nikak nel'zya bylo nazvat' vorotami:  prorublennyj  vkos',  etot
prohod ne byl zameten dazhe vblizi.
     U etih  krepostnyh  vorot  priezzhih   vstrechali   privetstvennymi
vosklicaniyami  novye  provodniki  iz  chisla  sithinskoj molodezhi;  oni
provozhali gostej v otvedennye im ogromnye barabory.  Byla prigotovlena
i banya, no bez vody, tak kak prednaznachalas' ona tol'ko dlya poteniya.
     U barabor gostej vstrechali raskrashennye i  vooruzhennye  do  zubov
vazhnye sithinskie tojony.
     Gosti i hozyaeva privetstvovali drug druga  potryasaniem  oruzhiya  i
voinstvennym,  neskol'ko  priglushennym  klichem,  posle chego nemedlenno
sdavali oruzhie svoim oruzhenoscam.  Obezoruzhennye gosti na chetveren'kah
vpolzali  v  tesnoe vhodnoe otverstie barabory,  hozyaeva zhe ostavalis'
snaruzhi i totchas zhe snova vooruzhalis' dlya vstrechi novogo gostya.
     Zemlyanoj pol   v  baraborah  byl  gusto  ustlan  svezhimi  elovymi
vetvyami.  Temnaya, syraya, prokopchennaya dymom barabora skudno osveshchalas'
mnozhestvom  chadukov  -  kamennyh  misok,  napolnennyh  kitovym zhirom s
fitilyami iz suhogo sitovnika.
     Ne uspeli gosti usest'sya na zemlyanom vozvyshenii,  kak, pozvyakivaya
kostyanymi i zheleznymi pobryakushkami,  bystro udaryaya rukoj  v  buben,  v
urodlivoj  maske i derevyannoj s kolokol'chikami shlyape vbezhal sithinskij
shaman i proricatel' budushchego.
     Pered proricaniyami,   vvidu  ih  osoboj  vazhnosti,  shaman  strogo
postilsya  ne  vosem'  dnej,  kak   pered   obyknovennymi   ohotnich'imi
sobraniyami,  a celyj lunnyj mesyac.  On el ponemnogu, tol'ko odin raz v
sutki,  vypival pered  edoj  bol'shoe  kolichestvo  morskoj  vody,  daby
prezhnyaya  pishcha nikak ne mogla smeshat'sya so vnov' postupayushchej v zheludok.
Svezhaya ryba,  morskaya kapusta,  rakushki i mnogoe drugoe na  eto  vremya
vovse  byli isklyucheny.  SHaman zhil v uedinenii,  i ni zhena,  ni deti ne
smeli prihodit' k nemu i dazhe videt' ego izdali.
     Podbezhav k razvedennomu posredine barabory kostru, shaman medlenno
oboshel vokrug nego na nebol'shom  rasstoyanii  ot  sidyashchih,  chtoby  dat'
vozmozhnost' dotronut'sya do nego rukoj - eto prikosnovenie obespechivalo
emu silu dejstviya proricaniya.
     Sithinskij shaman  proishodil iz uchenogo roda i pol'zovalsya osobym
uvazheniem, no gosti smotreli na krivlyaniya chuzhogo shamana ravnodushno. Ne
proyavili  oni  nikakogo  ozhivleniya  i  togda,  kogda  on  grohnulsya  v
sudorogah na zemlyu  i  kogda  s  ugolkov  rta  potekla  belaya  strujka
penyashchejsya slyuny.  Vse prodolzhali sidet' i molcha smotreli na postepenno
utihayushchie sudorogi lezhavshego na zemle  tela.  SHaman,  kazalos',  umer.
Proshlo   nemalo  vremeni  v  tosklivom  ozhidanii,  i  vdrug  razdalis'
nevnyatnye slova: lezhavshij nachal proricat'.
     Gosti vnezapno vspoloshilis' i potrebovali svoih perevodchikov,  ne
udovletvoryayas' lyubeznymi perevodami sosedej-sithincev. Pervye nevnyatno
proiznesennye slova byli, odnako, gostyami upushcheny.
     - So mnoj...  pri voshode i zakate solnca govoril...  sam moguchij
chernyj...  groznyj...  neumolimyj Voron,  - preryvisto dysha, prosheptal
shaman i opyat' zatih.
     - On skazal: ya zatopil vashi zelenye ostrova, gde vy zhili i lovili
bobrov s davnih por,  i podymal iz glubiny morya  vmesto  nih  golye...
nepristupnye...  YA  izrinul  ogon' iz skal i potryasal zemli.  YA daleko
prognal ot vas bobrov i kotov...  Vy molchali,  a belye  prohodili  vse
dal'she i dal'she. Oni nesli s soboj strashnye bolezni...
     - Vy proklyaty moguchim Voronom,  -  neozhidanno  gromko  voskliknul
shaman, - vse do edinogo proklyaty, potomu chto vy trusy i raby!
     Tolpa zavolnovalas' i nasmeshlivo obernulas'  v  storonu  ponikshih
golovami sithincev.
     - Vse!  - vzvizgnul ne svoim  golosom  shaman.  -  I  sithincy,  i
yakutatcy, i ugalahmyuty, vse koloshi, i chugachi, i mednovcy, i kenajcy, i
kad'yakovcy!..
     Prisutstvuyushchie negoduyushche zamahali rukami i zakrichali:
     - Pust' on zamolchit, ili my navsegda zatknem emu glotku!
     V dal'nem  uglu  barabory zavozilis' v shvatke neskol'ko chelovek.
Kto-to kriknul po-sithinski brannoe slovo,  i totchas zhe razdalsya takoj
zhe  otvet.  |to  byli  synov'ya Skautlelta i Ilhaka.  Ih krepko derzhali
desyatki ruk.  Syn  Ilhaka  Hink  staralsya  nezametno  osvobodit'sya  ot
vyhvachennogo  im  iz-pod  plat'ya  nozha,  kak  vdrug  zvonkaya uvesistaya
zatreshchina otca povalila ego bez  chuvstv  na  zemlyu.  Nepodvizhnoe  telo
potashchili von iz barabory. Skautlelt v to zhe vremya provozhal svoego syna
do samogo vyhoda pinkami v zad.  K oboim  pristavili  karaul'nyh.  Tak
blagodarya vmeshatel'stvu otcov prekrashchena byla nachavshayasya svalka.
     Proricaniya prodolzhalis'.
     - YA  poslal  vam  na ohote belyh lisic v znak podsteregayushchego vas
neschast'ya,  a vy ne obratili na eto vnimaniya,  ubili lisic  i  prodali
russam.  YA poslal na vas smert' ot strashnoj bolezni, izurodovavshej vas
i lica vashih zhen i detej,  no i eto vas ne rasshevelilo.  YA  reshil  vam
pomoch': ya propital morskie rakushki neotvratimym yadom i pogubil polchishcha
vashih vragov,  otobravshih u vas mesta bobrovyh ohot, no vy ne zahoteli
pol'zovat'sya  moej pomoshch'yu i soglasilis' dat' amanatov i platit' yasak,
kak poslednie pokorennye raby. Nu chto zhe, yakutatcy, platite! - kriknul
shaman nasmeshlivo. - Platite za ushedshih ot vas i istreblennyh bobrov! I
vy, sithincy, platite!.. Userdno platite za to, chto vskore vashi koty i
bobry  budut  unichtozheny  prishel'cami,  esli  vy ne zahotite istrebit'
samih prishel'cev...  A kak dal'she budut zhit' i ohotit'sya vashi plemena,
uvazhaemye blizhnie i dal'nie tojony?  Mnogie iz vas priznali, chto Voron
russov sil'nee nashego Vorona, a ih shamany otbirayut u vas zhen, ostavlyaya
tol'ko  po  odnoj.  Idite  zhe  skorej,  idite  k shamanam russov i sami
poskoree dobrovol'no otdajte ostal'nyh svoih zhen,  da eshche i docherej  v
pridachu, a ya vam bol'she ne shaman!
     S etimi slovami,  vyhvativ  iz-pod  poly  plat'ya  tyazhelyj  mednyj
zaplesnevelyj  nagrudnyj  krest,  sithinskij shaman brosil ego sebe pod
nogi, rastoptal i, poshatyvayas' i shiroko razmahivaya rukami, vyshel...
     - On  pravil'no  govoril,  pravil'no!  - razdalis' golosa so vseh
storon.
     Togda na sredinu vyshel, volnuyas', Skautlelt. On skazal:
     - Russov mnogo,  a nas malo, u nih est' poroh, ruzh'ya i pushki. Oni
priveli  s  soboj  voinov  s ostrovov zakata solnca.  My vyrezhem zdes'
russov, a drugie pridut na korablyah, sozhgut nashi seleniya i vygonyat nas
sovsem. Kuda denemsya?
     - Trus!  - razdalos' v tolpe.  - |to  on  prodal  nas,  proklyataya
lisica! Von, doloj!..
     Skautlelt umolk.  S nim ryadom vstal Kotlean - voshodyashchee  svetilo
sredi  sjthinskih  tojonov.  On plyunul v storonu Skautlelta i,  skosiv
glaza na  ego  zametnoe  bryushko,  procedil  skvoz'  zuby:  "Beremennaya
baba..." I zatem gromko skazal:
     - Russov na vseh ostrovah  mnogo,  a  na  kazhdom  odnom  -  malo.
Ostrovityane  s zapada ne voiny,  a rybolovy i trusy.  Russy noch'yu spyat
krepko.  Vyrezat' ih vseh do odnogo mozhno,  no  nuzhna  pomoshch',  i  chem
skoree,  tem  luchshe.  U  nas  est'  uzhe  druz'ya  -  tri morskih voina,
ubezhavshie k nam s korablej.  Oni s nami,  oni za nas. Russy slaby, oni
p'yut mnogo vodki...
     Tolpa odobritel'no zahohotala. Nekotorye vkusno zachmokali.
     Vystupil Ilhak.  On  podtverdil,  chto russkie ne slushayutsya svoego
glavnogo tojona Baranova i chto est'  u  Baranova  voin-morehod  Talin,
kotoryj ih podderzhit. Tol'ko nado vystupit' protiv russov odnovremenno
na vseh ostrovah.
     Posle Ilhaka zagovoril ugryumyj i nepomerno vysokij tojon ostrovov
arhipelaga princa Vallijskogo,  izvestnyj svoej  svirepost'yu  Kanyagit,
nahodivshijsya  v  postoyannyh  snosheniyah  s belymi lyud'mi,  pribyvayushchimi
vdol' beregov Ameriki s yuga. On zayavil, chto tojony nekotoryh blizhajshih
k Sithe i YAkutatu ostrovov Stahina, Kueva i Kekava uzhe dogovorilis' ob
odnovremennom vnezapnom napadenii na russkih  i  trebuyut  togo  zhe  ot
sithincev.  Pri etom on obeshchal dostavit', skol'ko nuzhno, porohu i dazhe
pushek, kartechi i yader.
     - Russov,  kotorye zdes', nado istrebit' do odnogo, i togda budet
spokojno,  tak kak po tu storonu morya ih uzhe bol'she net. |to rasskazal
mne  odin  bezhavshij  s  korablya  belyh moryak,  - skazal on i,  smeyas',
otkryvaya dlinnye hishchnye zuby, dobavil: - Posle etogo ya votknul emu nozh
v glotku i skazal: i tebya bol'she ne budet...
     Predlozhenie shumno privetstvovali i  reshili  podnyat'  myatezh  rovno
cherez dva lunnyh mesyaca.
     Mal'chiki podali  obil'noe  ugoshchenie,  sostoyavshee  iz  kopchenoj  i
ispechennoj  na  palochkah  ryby  i  pticy,  morskih rakushek,  lajdennoj
kapusty i sushenyh i kvashenyh yagod: shikshi, moroshki, golubiki, brusniki.
     K uzhinu privedeny byli nakazannye yunoshi. Ih zastavili pomirit'sya.
Okazalos',  chto draka nachalas'  iz-za  utverzhdeniya  Hinka,  chto  samym
blagorodnym  yavlyaetsya  ego rod - "voronij",  v to vremya kak sithinskie
plemena  -  "volch'i"  i  Skautlelt  proishodil  iz  volch'ego   plemeni
kuhontanov,  plemeni hotya i mnogochislennogo,  no ne hrabrogo.  Mrachnyj
Skautlelt-otec eshche bolee pomrachnel pri rasskaze i s  trudom  sderzhival
svoe  negodovanie,  kogda  Ilhak  potrepal  svoego  syna  po  plechu i,
obrashchayas' k okruzhayushchim, samodovol'no skazal:
     - Iz nego budet tolk!
     Povernuvshis' k Skautleltu, on dobavil:
     - Ne serdis', tvoj mal'chik tozhe ne dast sebya v obidu!
     Na rassvete reshili  sdelat'  razvedku  kreposti.  V  nej  prinyali
uchastie i tri bostonskih moryaka.
     Polzli na zhivote  u  samoj  steny  bol'she  versty  po  mokromu  i
holodnomu kustarniku i ubedilis', chto garnizon spit besprobudnym snom.
Spali  i  chasovye.  Nikto  ne  prosnulsya  dazhe  togda,  kogda  molodoj
Skautlelt,   umyshlenno   ostavlennyj  v  odinochestve,  istoshno  krichal
chasovym,  chto on plutal vsyu noch'  i  prosit  pustit'  ego  v  krepost'
otdohnut'.
     Vse prishli k zaklyucheniyu, chto krepost' vzyat' mozhno. Ne razdevayas',
kak  byli,  tojony  v  naskvoz'  promokshej  odezhde  povalilis'  na pol
barabory i krepko zasnuli.
     Surovoe vospitanie  tuzemcev - s samogo detstva privychka kupat'sya
v ledyanoj vode,  dlitel'nye prinuditel'nye golodovki,  prenebrezhenie k
prichinyaemoj  boli,  zhestokie samoistyazaniya - vse eto privodilo k tomu,
chto oni mogli bez vrednyh dlya sebya posledstvij spat'  na  goloj  syroj
zemle,  kruglyj god hodit' bosikom, ele prikryvaya plechi zhestkoj, ploho
vydelannoj shkuroj, i stojko perenosit' lyubuyu bol'.
     Nastupil vecher,  i tak zhe besshumno i nezametno gosti raz容halis'.
Molodoj Skautlelt provozhal Hinka v obnimku do samoj lodki, podariv emu
svoe lyubimoe kop'e.  Hink ne ostalsya v dolgu i ostavil Skautleltu svoj
nozh anglijskogo izdeliya.
     Do Baranova,  osnovavshegosya  na Kad'yake,  dohodili gluhie sluhi o
tom,  chto vysochajshe utverzhdennaya v  1798  godu  Rossijsko-Amerikanskaya
kompaniya,  nahodyashchayasya  pod pokrovitel'stvom gosudarya,  reshila poslat'
dlya zashchity svoih vladenij neskol'ko  korablej  v  Ameriku.  Kogda  oni
vyjdut? Skoro li pribudut syuda?..



     V kayut-kompanii  "Nadezhdy"  sobralis'  vse "svoi".  Tolstoj,  kak
byvshij morskoj kadet,  postoronnim ne schitalsya.  Mozhno  bylo  govorit'
otkrovenno.  Na  stole  poyavilos' vino.  Ratmanov predlozhil priglasit'
Kruzenshterna i sam vyshel na ego poiski.  Kruzenshtern stoyal na  shkancah
pered  longshezom,  na  kotorom  v  nebrezhnoj,  lenivoj poze polulezhal,
mechtatel'no glyadya na more,  Rezanov.  Ratmanov zastal ih v tot moment,
kogda posol, rastyagivaya slova, sprosil:
     - Ivan Fedorovich,  do menya doshel sluh,  chto my  izmenili  kurs  i
vmesto Tenerifa idem na Maderu. V chem delo?
     - Tak nado, Madera dlya menya udobnee, - posledoval otvet.
     Ratmanov priostanovilsya i prislushalsya.
     - Dlya togo chtoby  izmenyat'  marshrut,  predpisannyj  kompaniej,  -
skazal  Rezanov,  - neobhodimy motivirovannye osnovaniya i soglasovanie
so mnoj.
     - |ti osnovaniya ne v vashej kompetencii, - razdrazhennyj ne stol'ko
sushchestvom voprosa,  skol'ko lenivym, nebrezhnym tonom Rezanova, otvetil
Kruzenshtern. - I v nih ya nikomu ne obyazan davat' otcheta.
     - YA vse zhe poproshu vas dat' rasporyazhenie vzyat' kurs na Tenerif, -
ne menyaya spokojnogo tona,  skazal Rezanov.  - Makar Ivanovich, - slegka
povernulsya on k Ratmanovu,  - vy slyshali moe  trebovanie?  Blagovolite
ego ispolnit'.
     - Slushayu, vashe prevoshoditel'stvo... kak tol'ko mne budet dano ob
etom  prikazanie kapitana,  - ne povyshaya golosa,  otvetil Ratmanov.  -
Gospodin kapitan,  - obratilsya on  zatem  k  Kruzenshternu,  -  gospoda
oficery prosyat vas v kayut-kompaniyu.
     - Huzhe vsego,  - zayavil vpolgolosa Kruzenshtern Ratmanovu, - chto ya
uzhe sam segodnya utrom reshil vse zhe derzhat' kurs na Tenerif.  Nel'zya zhe
pojti na Maderu iz-za odnogo tol'ko upryamstva.
     - Ohota tebe sebya rasstraivat', Ivan Fedorovich: na Tenerif tak na
Tenerif,  tem bolee chto my vse-taki prinyali na  sebya  pered  kompaniej
obyazatel'stvo idti imenno etim kursom.
     - YA  hochu  otuchit'  ego  putat'sya  ne  v  svoi  dela,  -   skazal
Kruzenshtern.
     K ih  prihodu  oficery  uzhe   uspeli   vooruzhit'sya   knigami   iz
biblioteki.   Na   oboih   korablyah   oficery  chitali  zapoem,  izuchaya
predstoyashchee pole dejstvij.  Userdstvovalo v  chtenii  i  vse  ostal'noe
naselenie korablej.  Dazhe sam poslannik,  kamerger Rezanov,  oblozhilsya
yaponskimi uchebnikami i slovarem. YAponcy i perevodchik Kiselev bukval'no
ne vyhodili iz ego kayuty. Dazhe takoj ubezhdennyj lentyaj, kak Tolstoj, i
tot  userdno  zeval  nad  starinnoj  anglijskoj  knizhkoj   |ngel'berta
Kempfera "Istoriya YAponii" i zahlebyvalsya ot udovol'stviya,  chitaya vsluh
kur'eznye vyderzhki iz drugoj,  tozhe starinnoj knizhki "O YApone i o vine
goneniya na hristian".
     Kogda voshel Kruzenshtern,  spor sosredotochilsya  na  rodonachal'nike
Rossijsko-Amerikanskoj   kompanii   SHelihove   i   na  sovremennyh  ee
zapravilah.
     Lejtenant Golovachev  opyat'  otstaival  svoyu tochku zreniya.  Odnako
zdes', sredi morskih oficerov, on byl pochti odinok.
     - Ivan  Fedorovich,  -  vstretil  voshedshih  Tolstoj,  - vy kak raz
podospeli vovremya!  Pri vas,  mozhet byt',  Golovachev  postesnyaetsya  do
smerti dushit' nas rasskazami o novejshem argonavte SHelihove.
     Ne otvechaya Tolstomu, Kruzenshtern obratilsya k Golovachevu:
     - Petr Trofimovich, istoriya imenitogo ryl'skogo kupca SHelihova nam
vsem  horosho  izvestna.  I  ego  chetyrnadcati   korablej   i   lichnogo
puteshestviya s zhenoj na Aleutskie ostrova.
     - YA, Ivan Fedorovich, - skazal Golovachev, - ne sobirayus' brat' pod
svoyu  zashchitu  tu  ili  inuyu  shtatskuyu  personu.  YA  hochu  tol'ko tochno
ustanovit' zaslugi otkrytij novyh zemel'.  V nastoyashchee  vremya  nazrel,
po-vidimomu,    moment,   kogda   ponadobilos'   uzhe   poluoficial'noe
vmeshatel'stvo  rossijskoj  gosudarstvennoj  vlasti,  kak  fakticheskogo
hozyaina  russkih  poselenij  na  amerikanskom beregu.  Imenno otsyuda i
voznikla neobhodimost' nashej ekspedicii.  YA ne hochu suzhivat' nash  spor
geograficheskimi otkrytiyami,  - prodolzhal on.  - Osobenno takimi, gde v
konce koncov samye otkrytiya yavlyayutsya delom sluchaya:  popadetsya na  puti
neizvestnyj,  ne pokazannyj na karte ostrov ili ne popadetsya? Ruchayus',
chto dazhe iz Aleutskih ostrovov do sih por ne  vse  izvestny.  Nakonec,
dopustim,  chto  oni  izvestny  nam,  russkim,  no  yavlyayutsya novymi dlya
anglijskih moreplavatelej.  Poetomu oni chasto dayut im svoi nazvaniya  i
registriruyut ih kak novootkrytye, inogda ne znaya, chto oni davnym-davno
otkryty.  Pochemu Sithinskij zaliv,  gde  nahoditsya  nasha  Mihajlovskaya
krepost', na anglijskih kartah imenuetsya sovsem inache? Vankuver tysyache
ostrovov, mysov, prolivov, koi on videl, rozdal imena vseh znatnyh lic
v  Anglii  i  svoih  znakomyh,  a  naposledok,  ne  znaya,  kak nazvat'
ostal'nye,  stal im davat' imena inostrannyh  poslannikov  v  Londone.
Prezhnim  nashim  moreplavatelyam  zapreshchalos'  ob座avlyat'  svetu  o svoih
otkrytiyah,  a zhurnaly i opisi ih predstavlyalis'  mestnomu  nachal'stvu,
kotoroe  v te vremena ih derzhalo v tajne.  Vposledstvii mnogie iz etih
bumag byli utracheny,  ostavalis' lish' kratkie vypiski iz nih,  da i te
byli  sdelany  lyud'mi,  v moreplavanii ne svedushchimi.  Na samom dele za
nashimi lyud'mi nado schitat' znachitel'no bol'she otkrytij.
     - V etom otnoshenii vy pravy,  - soglasilsya Kruzenshtern.  - No vot
poslushajte,  chto pishet SHelihov,  - prodolzhal on,  prinimaya ot  matrosa
knigu,  prinesennuyu  iz  korabel'noj  biblioteki.  -  V  nachale  knigi
otkrytie Kad'yaka i Afognaka on pripisyvaet sebe,  a dalee,  nachinaya  s
vosemnadcatoj  stranicy,  ne  tol'ko otmechaet,  chto do nego na Kad'yake
perebyvala  massa  narodu,  no  chto  nekotorye  iz   prebyvavshih   tam
"promyshlennyh",  kak on pishet,  "uznav o namerenii moem idti na ostrov
Kad'yak,  vsemi merami staralis' ot togo menya  otgovorit',  predstavlyaya
zhitelej   onogo  krovozhazhdushchimi  i  neprimirimymi".  Zaslugi  opisaniya
ostrovov,  sdelannogo  shturmanami  Izmajlovym  i  Bocharovym,   SHelihov
prisvoil sebe, naimenovav ih trudy tak: "Grigoriya SHelihova prodolzhenie
stranstvovaniya  v  1788  godu".  A  na  samom  dele  on  bol'she  i  ne
stranstvoval... CHto vy na vse eto skazhete?
     - Ivan Fedorovich,  - s ulybkoj vozrazil Golovachev.  - Esli vstat'
na  vashu  tochku  zreniya,  to nuzhno otricat',  chto morskoj put' v Indiyu
otkryl Vasko da Gama.  Ved' do mysa Dobroj Nadezhdy ego  veli  shkipera,
proshedshie  etot put' ran'she s Bartolomeem Diasom,  otkryvshim etu yuzhnuyu
okonechnost' Afriki,  a otsyuda,  ot Natalya, horosho izvestnyj uzhe put' v
Indiyu  emu pokazyval sluchajno podvernuvshijsya nanyatyj im mavr,  znavshij
tuda dorogu.  Mne kazhetsya,  naprimer,  dovol'no priskorbnym, chto u nas
preklonyayutsya pered Ost-Indskoj kompaniej,  podderzhivaemoj gosudarstvom
i ogromnymi chastnymi kapitalami,  i  vsyacheski  rugayut  i  prezritel'no
otnosyatsya  k  nashim rossijskim,  dostojnym uvazheniya pioneram,  kotoryh
inache,  kak arshinnikami,  ne nazyvayut.  Ih podvigov - izvinite,  inache
nazyvat' ih ne hochu i ne mogu - ne tol'ko ne stavyat v zaslugu, no dazhe
vmenyayut kak by v vinu.  Da,  nakonec,  znaete li vy, chto proniknovenie
russkih  kupcov  v Indiyu imelo mesto za chetvert' veka do poyavleniya tam
Vasko da Gamy?
     - Golovachev, vri da oglyadyvajsya, - skazal Tolstoj. - |to ty togo,
ne iz etoj li knigi o YAponii?  - i on potryas pered Golovachevym tomikom
Sinbiryanina.
     Golovachev, ne ostanavlivayas', prodolzhal:
     - Russkij  kupec  Nikitin  probralsya  tuda po Volge i Kaspijskomu
moryu, cherez SHirvan i Persiyu, prozhil v Indii chetyre goda - celyh chetyre
goda! - i ostavil cennejshee, pravil'noe i luchshee, chem u Vasko da Gamy,
opisanie Indii v svoih zapiskah o puteshestviyah "Hozhdenie za tri morya".
|to  ocenka  ne  moya,  a  istorika Karamzina.  Po Severnomu Ledovitomu
okeanu i na blizhajshie ostrova Beringa i Mednyj nashi lyudi v pyatidesyatyh
godah proshlogo veka plavali na shitikah,  a inogda na bajdarah, botah i
sherbotah, redko na korablyah...
     Reshitel'nyj stuk  v  dver'  opyat'  prerval spor.  V kayut-kompaniyu
vbezhal vzvolnovannyj matros i garknul vo vsyu glotku:
     - Vashe  vysokoblagorodie,  gospodin vahtennyj nachal'nik prikazali
dolozhit',  chto  s  podvetrennoj  storony  viden  voennyj  korabl'  pod
francuzskim flagom.
     - Blizko?
     - Ne mogu znat', vashe vysokoblagorodie.
     - Voennyj flag na "Nadezhde"?
     - Tak tochno,  vashe vysokoblagorodie,  podnyaty i na "Nadezhde" i na
"Neve"!
     Kruzenshtern zalpom  dopil vino i molcha vyshel.  Za nim pospeshili i
vse ostal'nye.
     Na palube  bylo lyudno.  Novost' uspela uzhe obletet' ves' korabl'.
Oficery,  podnyav k glazam podzornye truby, vpilis' v vidnevshijsya vdali
fregat,  kotoryj  shel odnim kursom s "Nadezhdoj",  ne obnaruzhivaya svoih
namerenij.
     "Nadezhda" prodolzhala  idti  svoim  hodom.  Moryaki  s podcherknutym
spokojstviem prodolzhali  rassmatrivat'  neizvestnoe  sudno.  SHtatskie,
osobenno   SHemelin   i   kavaler   Fosse,   vzvolnovanno  obmenivalis'
predpolozheniyami: "A vdrug pirat, a u nas pushek tak i ne zaryadili!"
     - Vystrel! - vskriknul Fosse, uvidev kluby dyma.
     - Kakaya naglost'! - procedil skvoz' zuby Bellinsgauzen.
     Vozmutilis' i  drugie:  vystrel posledoval,  nesmotrya na podnyatie
rossijskogo voennogo flaga.
     - Prekrasno, prekrasno! - vdrug skazal Ratmanov, nablyudaya za tem,
kak totchas  zhe  posle  vystrela  "Neva"  reshitel'no  izmenila  kurs  i
napravilas'  pryamo na fregat.  V namereniyah Lisyanskogo ne bylo nikakih
somnenii,  tak kak artilleristy na  ego  korable  stoyali  u  orudiya  s
dymyashchimisya fitilyami.
     - A ne lech' li nam v drejf? - obratilsya Ratmanov k kapitanu.
     Kruzenshtern utverditel'no kivnul golovoj.
     Gromkaya komanda,  lihoe  ispolnenie.  CHuzhoj  fregat   tozhe   stal
lozhit'sya v drejf i spustil shlyupku. "Neva" sblizilas' s nim v eto vremya
uzhe nastol'ko,  chto vidno bylo,  kak  vedutsya  kakie-to  peregovory  v
rupor.  V  shlyupku,  spushchennuyu  s  neznakomogo korablya,  vskochili shest'
matrosov i dva oficera i napravilis' pryamo k "Nadezhde".
     Francuzskij fregat  byl  tak  gryazen  i  obtrepan,  chto  nichem ne
napominal voennogo korablya. Matrosy tykali v nego pal'cami i smeyalis':
zataskannye i koe-gde dazhe oborvannye snasti, nebrezhno zavyazannye uzly
s nezadelannymi koncami torchali vo vse storony. V podzornuyu trubu bylo
vidno,  chto i komanda sostoit iz kakih-to oborvyshej.  Durnoe sostoyanie
korablya vyzyvalo nedoumenie sredi oficerov "Nadezhdy".
     Gostej vstretil na palube Ratmanov.
     - Nash kapitan prosit izvinit' ego  za  prichinennoe  bespokojstvo,
vyzvannoe vynuzhdennym nedoveriem k flagam, - skazal odin iz francuzov.
- Nas postoyanno obmanyvayut takim obrazom anglichane. Teper', odnako, my
znaem uzhe, s kem imeem delo, i hoteli by prinesti svoi izvineniya lichno
vashemu kapitanu.
     Kruzenshtern byl  uzhe  v  svoej kayute.  Spokojno otlozhiv v storonu
knigu,  kotoruyu on  tol'ko  chto  vyalo  perelistyval,  prislushivayas'  k
zvukam, donosivshimsya s paluby, on podnyalsya gostyam navstrechu.
     - Nash korabl' - francuzskij voennyj fregat "Egiptyanin", - dolozhil
tot zhe oficer.  - Kapitan ego,  gospodin Laplaeff, prosit izvineniya za
prichinennoe bespokojstvo kapitanu Kruzenshternu,  kotorogo my by  ochen'
hoteli videt' nashim soyuznikom.  Razreshite pozdravit' vas s pribytiem v
zdeshnie vody. Nash kapitan prikazal peredat', chto on ochen' ogorchen, chto
usloviya vojny ne dayut emu vozmozhnosti pokinut' korabl'.  On osvedomlen
francuzskim pravitel'stvom o  celyah  i  zadachah  vashego  krugosvetnogo
plavaniya  i  byl  by  ochen'  schastliv,  esli by nam predostavlena byla
vozmozhnost' lichno prinesti svoi izvineniya gospodinu poslu i ego svite.
     Suho poblagodariv  za  vnimanie,  Kruzenshtern  prikazal Ratmanovu
provodit' francuzov k Rezanovu.
     Rezanov byl,  kak  vsegda,  lyubezen  i  obeshchal  na  obratnom puti
obyazatel'no pobyvat' v Parizhe.
     Gosti dolgo ne zaderzhivalis'.  No posle togo kak oni vernulis' na
svoj fregat,  ne raz  byvshie  v  voennyh  peredelkah  morskie  oficery
"Nadezhdy"  sbrosili  masku  bezrazlichiya  i  ne mogli uzhe skryt' svoego
bespokojstva.  Politicheskij moment slozhen,  trevozhen i ves'ma tumanen,
tak  kak  v lyuboj moment Rossiya mogla byt' vtyanuta v vojnu.  A na ch'ej
storone, nikto dazhe ne pytalsya predugadat'.
     Na rejd  Santa-Krus  voshli  na  sleduyushchij  den'.  I  pervoe,  chto
brosilos' v glaza,  - staryj znakomyj, francuzskij fregat "Egiptyanin",
v   obshchestve  dvuh  takih  zhe  neopryatnyh,  gluboko  sidyashchih,  gruznyh
anglijskih kupcov.  Ot priehavshego totchas (edva uspeli brosit'  yakor')
lejtenanta ispanskogo flota uznali,  chto fregat etot vovse ne voennyj,
a prostoj i ves'ma alchnyj  predprinimatel'skij  kaper,  pritashchivshij  s
soboj  dva  anglijskih kupecheskih sudna,  vzyatyh v kachestve priza - na
prodazhu.  Okazalos',  chto zdes',  v Santa-Krus,  ne tol'ko ne brezgayut
kaperami  i  ih  dobychej,  no  snishodyat  dazhe do obyknovennyh morskih
korsarov.
     Gubernator markiz   de  la  Kaza-Kagigal',  ves'ma  gostepriimnyj
hozyain,  po proishozhdeniyu ispanskij aristokrat,  ne tol'ko staralsya ne
videt', kak ego ne menee pochtennyj test' otkryto zakanchival snaryazhenie
svoego sobstvennogo korsarskogo briga, no dazhe vtihomolku sam prinimal
uchastie  v snaryazhenii.  I v to vremya kak test' markiza pod francuzskim
voennym    flagom    sobiralsya    grabit'    anglichan,    zyat'     ego
ispanec-gubernator,  vzyav pod svoyu opeku,  uhazhival za ograblennym uzhe
kakimi-to drugimi korsarami anglichaninom. Neudivitel'no, chto pri takih
poryadkah  korabl' s pokinuvshim Tenerif gubernatorom,  predshestvennikom
Kagigalya,  edva vyshel v otkrytoe more,  kak  srazu  zhe  popal  v  ruki
"neizvestnyh piratov".
     - Verno,  starayutsya vozvratit' poluchennye v svoe vremya vzyatki,  -
smeyalsya  mestnyj  anglijskij  kommersant i vinnyj korol' Armstrong.  -
Gubernatory,  mezhdu nami,  do sih  por  vse  byli  vzyatochniki,  i  eto
neudivitel'no,  esli  sravnit'  ih  nichtozhnoe soderzhanie s soderzhaniem
glavy zdeshnej inkvizicii.  Katolicheskij  episkop  oficial'no  poluchaet
sorok  tysyach  piastrov  v  god,  a  gubernator  -  shest'...  Ispanskaya
katolicheskaya inkviziciya zdes' v  sile,  pered  neyu  drozhat  ne  tol'ko
mestnye zhiteli vseh veroispovedanij, no i sam gubernator. Ona suet nos
dazhe v ego grazhdanskoe upravlenie.
     Posol zainteresovalsya  predstoyashchej  vozmozhnost'yu  oznakomit'sya  s
inostrannoj koloniej i ustanovivshimisya v nej poryadkami:  koloniya  byla
ispanskoj.  SHemelin uzhe uspel ne tol'ko poluchit' nekotorye svedeniya ob
etoj kolonii ot lejtenanta Golovacheva,  no i  ego  zastavil  prochitat'
vse,  chto okazalos' v korabel'noj biblioteke po istorii i geografii na
inostrannyh yazykah.
     Brat'ya Mavrikij  i  Otto Kocebu tozhe zhadno chitali vse o Kanarskih
ostrovah,  chto bylo v  knigah  korabel'noj  biblioteki.  Iz  knig  oni
uznali,  chto  ostroverhie  gory  ne  chto  inoe,  kak opisannye Gomerom
tainstvennye Gerkulesovy stolby,  na kotoryh "derzhitsya nebesnyj svod",
za  kotorymi  "konchaetsya zemlya",  chto v glubine morya zdes' pokoitsya ne
menee tainstvennaya i legendarnaya Atlantida,  chto schastlivoe,  gordoe i
vysokokul'turnoe plemya Kanarskih aborigenov,  guanhov,  unichtozheno bez
ostatka.
     Razocharovanno brodili  oni  po  shirokim  i  pryamym ulicam goroda,
smotreli na krasivye, v mavritanskom vkuse, obsazhennye cvetami kolodcy
bez vody,  napolnyaemye procezhivaemoj cherez poristyj kamen' stekavshej s
gor dozhdevoj vodoj.
     Na gorodskoj  ploshchadi  massa  narodu v raznoobraznyh nacional'nyh
odezhdah:  smuglye afrikancy v chalmah,  v privyazannyh k plechu kajkah  i
polusapozhkah iz krasnoj kozhi, vazhnye, po-indyush'i napyzhivshiesya ispancy,
zakutannye i zimoj i letom v teplye sukonnye plashchi.  Tut  zhe  prohodyat
portugal'skie  i  ispanskie remeslenniki i vinogradari,  zemledel'cy s
shelkovoj setkoj na  golovah,  obutye  v  tolstye  espadrili.  V  tolpe
ozabochenno shnyryayut raznoschiki.  Medlennoj pohodkoj,  zakryvaya polovinu
lica,  dvizhutsya zhenshchiny.  Oni smugly i hudoshchavy, rty slishkom veliki, a
nosy slishkom orliny,  no belye rovnye zuby, krasivye, rezko ocherchennye
brovi i zhivye glaza skradyvayut nedochety.  Oni nabrasyvayut na golovu do
samogo  lba  mantil'i,  zakryvaya  sheyu,  plechi  i ruki.  |to pridaet im
kakoj-to osobo shchegol'skoj vid.
     I na  kazhdom  shagu  - nazojlivye nishchie.  Oni milostyni ne prosyat,
otnyud' net,  oni trebuyut ispolnit' "vashu kartillu".  Ot nih i  monahov
net spaseniya.  Prohozhie ostanavlivayut monahov,  suyut im den'gi, prosyat
molitv.
     Kocebu, Golovachev i vzyatyj imi s soboj eger' Ivan, boyas' poteryat'
drug druga v tolpe,  oziralis' po storonam.  Oni podoshli k  gorodskomu
fontanu iz chernoj lavy,  v kotoryj voda podavalas' s gor po derevyannoj
trube.  Zdes'  na  ploshchadi  stoyala   kamennaya   belomramornaya   statuya
bogomateri,  na belomramornom zhe postamente,  po uglam - chetyre statui
poslednih vlastitelej drevnego naroda.  Ispanskaya nadpis' glasila, chto
"zastupnichestvom bogomateri" ispancam udalos' istrebit' guanhov.
     Sil'nyj, gigantski roslyj i krasivyj narod  guanchi,  ili  guanhi,
rycarski  doverchivyj  i  dobrodushnyj,  stert  s  lica  zemli  pigmeyami
ispancami.  Oveyannaya poeticheskimi legendami schastlivaya zemlya  titanov,
zemlya  amazonok i gorgoe,  strana,  gde cveli legendarnye gesperidskie
sady  s  zolotymi  yablokami,  bessledno  ischezla   v   puchinah   morya.
Stanovilos' kak-to ne po sebe...

     Slava schastlivoj Atlantidy daleko rasprostranilas' po belu svetu,
k etoj strane so vseh storon eshche v doistoricheskie vremena  protyanulis'
alchnye   ruki   zavoevatelej.  Syuda  pronikali  neutomimye  i  derzkie
finikiyane,  predpriimchivye i  voinstvennye  moryaki  karfagenyane,  syuda
mavritanskij car' YUba posylal armady zavoevatelej,  v XII i XIII vekah
zdes' pobyvali pronyrlivye genuezcy i,  nakonec,  v  XIV  stoletii  za
chetyresta  zolotyh  florinov vzyatki rimskij papa Kliment VI dannoj emu
"bozhestvennoj" vlast'yu risknul podarit' ostrov  ispanskomu  naslednomu
princu donu Lyudoviku de lya Serda, nenasytnomu vlastolyubcu, kotoromu ne
terpelos' posidet' na trone. No odno delo podarit' ne prinadlezhashchee, a
drugoe - vzyat', sorvat' zrelyj plod. |to Serda ne udalos'. Za nim idut
iskateli priklyuchenij iz Aragonii,  potom portugal'cy, i tol'ko v konce
XV veka guanhi pali pod mechami chuzhezemcev.
     Odnako zavoevateli  ne  razbogateli  posle  pobedy.   Lenivye   i
bespechnye,  oni prinesli syuda ne kul'turu, a odichanie, ne bogatstvo, a
razorenie.  Oni dovol'stvovalis' lish' dikorastushchimi  plodami,  morskoj
ryboj,  da  po  neskol'ku  raz  v  nedelyu  uchastvovali  v  religioznyh
processiyah.  I tol'ko sravnitel'no nebol'shaya chast' ih v dalekih  gorah
tyazhelo trudilas' nad vinogradnikami... Nuzhda vvergla mestnoe naselenie
v nishchetu i vorovstvo, a zhenshchin - v razvrat.



     Otkryvshiesya bylo 1  dekabrya  zelenye  berega  Brazilii  vmeste  s
zanosimymi  vetrom  na korabl' yarko okrashennymi gromadnymi babochkami i
zamyslovatymi,  yarchajshej lazuri,  zeleni, chistogo zolota i serebryanymi
rybami-doradami ischezli.  Protivnyj veter otnes korabli opyat' daleko v
more,  i tol'ko nedelyu spustya,  posle sil'nogo shtorma,  korabli  opyat'
prineslo k poteryannomu bylo beregu.
     Vyshedshie navstrechu  na  lodke   portugal'skie   locmany   vzyalis'
provesti ih uzkim prolivom v gavan' na ostrov Svyatoj Ekateriny,  gde i
stali    na     yakor'     v     dvadcati     verstah     ot     goroda
Nostra-Senero-del'-Destero,   rezidencii   brazil'skogo   gubernatora.
Gubernator totchas zhe  ustupil  rossijskomu  poslu  i  ego  svite  svoj
zagorodnyj   dom.   Na   korablyah   zakipela   rabota   po  zagotovkam
prodovol'stviya i drov i vozobnovleniyu zapasov presnoj vody.
     S sozhaleniem   prishlos'   SHemelinu   brosit'  otchetnuyu  rabotu  i
pereehat' na bereg,  v gubernatorskij dom. On chuvstvoval sebya skverno:
rvota,  sil'nye  rezi  v zhivote i tupaya golovnaya bol' ne prekrashchalis'.
ZHeludochnymi bolyami stradali i vse ostal'nye - ne  to  ot  brazil'skogo
klimata,  ne to ot svezhej vody.  Moglo byt', vprochem, i ot arbuzov ili
svininy.  Na  tele  u  mnogih  matrosov  poyavilis'  veredy   i   syp',
prichinyavshie pri potenii nesterpimyj zud.
     Sudovoj vrach  |spenberg  usilenno  poil  matrosov  elovym  pivom,
punshem,  chaem  s limonnym sokom - nichto ne pomogalo.  Odnako cherez tri
dnya pristupy bolezni oslabli, a potom i sovsem ischezli.
     Odnazhdy vecherom,  rabotaya  u  sebya  v  komnate,  SHemelin  uslyshal
donosivshiesya iz-za doma strashnye rezkie zvuki.  Slovno nochnye storozha,
kak v derevne, udaryali po visyashchej derevyannoj doske bol'shoj kolotushkoj.
Totchas zhe k kolotushke prisoedinyalis' treshchotki i neistovyj sobachij laj.
     "Posmotret', ne  trevoga  li  kakaya?"  -  podumal on i vybezhal iz
domu.  Zvuki donosilis' so storony pustyrya,  tonuvshego v sizom tumane.
"A  mozhet,  igry  kakie-nibud'?"  On oglyanulsya i poshel kraduchis'.  No,
dojdya do obryvistogo kochkovatogo  i  mokrogo  kraya  bolota,  v  polnom
nedoumenii  ostanovilsya:  zvuki  dejstvitel'no  shli  pryamo  s  bolota,
primechennogo im eshche dnem.
     "Nechistyj! Zamanivaet...  Bezhat'!" - mel'knulo v golove SHemelina.
Zuby stuchali melkoj drob'yu.  Tyazhelo dysha,  neskol'ko  opravivshis',  on
dejstvitel'no  brosilsya  bezhat'.  Navstrechu  emu  i  za  nim  neslyshno
dvigalis' kakie-to ogon'ki. |to bylo eshche strashnee, i on, nichego uzhe ne
soznavaya, slomya golovu kinulsya k domu i naletel na Tolstogo.
     - Ty chto,  cherti za toboj gonyatsya?  - kriknul Tolstoj  i  shvatil
SHemelina za plecho, no tot molchal.
     - CHto s toboj?
     Otveta ne bylo. Vdrug Tolstoj ponyal i zahohotal vo vsyu Glotku:
     - Lyagushek ispugalsya? Ha-ha-ha!..
     - Kakih lyagushek? - prosheptal, ele shevelya gubami, SHemelin.
     - A vot kakih... - Tolstoj potashchil ego obratno k bolotu.
     Slovno kakie-to  nevedomye duhi chertili v vozduhe ognennye linii.
"Znachit, ne pomereshchilos'..." - podumal SHemelin, on vse eshche drozhal.
     - Da chto zhe ty, svetlyakov nikogda ne vidal? - sprosil Tolstoj.
     - Ne vidal.
     - Oni zdes' bol'she i yarche...
     Raznoobrazie i  yarkaya  okraska  predstavitelej   zhivotnogo   mira
Brazilii  zainteresovali  dazhe SHemelina:  on stal navedyvat'sya k egeryu
Ivanu i  podolgu  zadumchivo  smotrel  na  chuchela  krokodilov,  enotov,
cherepah,   zemnovodnyh   kanivarov.   Osobenno   zhe   ego   privlekala
fantasticheski kapriznaya okraska  beschislennyh  kolibri.  Uvidel  on  i
napugavshih  ego  zhab  i  lyagushek - v chetvert' dlinoj,  s simmetrichnymi
fioletovymi i zheltymi uzorami na  unizannom  kak  by  nitkami  zhemchuga
tele.  ZHeltye  nogi,  dva  nebol'shih  roga,  shirokaya  past' i strashnye
vypuklye glaza dejstvitel'no pugali.  Ne menee  strashnymi  kazalis'  i
zhivye bezvrednye yashchericy v poltora arshina dlinoj, kogda oni koposhilis'
i shurshali v komnatah i zvonko shchelkali chelyustyami,  shvatyvaya  muhu  ili
babochku...
     Prohodili poslednie dni nedeli,  namechennye  raboty  blizilis'  k
okonchaniyu,  kogda  rano  utrom  na  "Nadezhde"  u Kruzenshterna poyavilsya
vstrevozhennyj Lisyanskij.
     - Ivan Fedorovich,  u menya neschast'e, - skazal on upavshim golosom.
- Ty byl prav,  pridetsya menyat' i fok i grot.  ZHal', ne poslushal tebya:
nado bylo smenit' obe machty v Kronshtadte...
     Odnako delo  okazalos'  ne  tak  prosto:   prizvannyj   Lisyanskim
portugal'skij  master  zayavil,  chto  gotovyh  macht  u  nego  net i chto
pridetsya podyskivat' ih i  rubit'  v  lesu.  Les  podhodyashchij  byl,  no
dostavka okazyvalas' ves'ma zatrudnitel'noj, i vremeni na vse eto delo
trebovalos' okolo mesyaca.
     - Mne  pridetsya  prinyat' samye krutye mery!  - krichal raz座arennyj
Rezanov,  vyzvav oboih kapitanov v zagorodnyj  svoj  dom.  -  Nakupili
kakuyu-to  gnil',  na  posmeshishche  pered  celym mirom...  CHto zhe teper',
mesyacami budem prostaivat' vo vseh  gavanyah  dlya  remontov?  YA  trebuyu
totchas  zhe  naznachit'  komissiyu  dlya  samogo  podrobnogo osmotra oboih
korablej.
     Lisyanskij vspyhnul  i,  neskol'ko opravivshis' ot smushcheniya,  takzhe
povyshennym golosom, zayavil:
     - YA  proshu  vas  prezhde vsego ne krichat' i vojti v dolzhnye ramki.
Korabli pokupalis' ved' ne nami,  a pravleniem  Rossijsko-Amerikanskoj
kompanii.
     - YA  vse  skazal,  -  vysokomerno  otvetil  Rezanov,  -   i   zhdu
rezul'tatov osmotra. Ot sebya naznachayu v komissiyu majora Frederici...
     V komissiyu voshli  oba  kapitana,  shturman  "Nadezhdy"  Kamenshchikov,
shturman  "Nevy"  Kalinin  da  nichego  v etih delah ne ponimayushchij major
Frederici.  Odnako vse srazu prinyalo sovershenno  besspornyj  vid.  Kak
tol'ko   plotniki   "Nevy"  vmeste  s  plotnich'im  desyatnikom  Tarasom
Gledyanovym i plotnikom SHCHekinym  s  "Nadezhdy"  snyali  s  macht  sten'gi,
neobhodimost' zameny ih stala dlya vseh ochevidnoj.
     - Da verno li, chto korabli tak novy, kak ih oficial'no schitayut? -
sprosil Frederici Kamenshchikova.
     - God ih  postrojki  ustanovlen  dokumentami,  -  nehotya  otvetil
Kamenshchikov, spuskayas' v tryum.
     Ottuda on vyshel  s  rasteryannym  vidom  i  pozval  v  tryum  oboih
kapitanov.   Za  nimi  reshitel'no  ustremilsya  i  Frederici.  Na  hodu
Kamenshchikov  otmetil  neskol'ko  prognivshih   na   koncah   bimsov   i,
ostanovivshis'  u osnovaniya grot-machty,  postavil fonar':  na tshchatel'no
obtesannoj,  bolee svetloj, chem ostal'naya chast', poverhnosti shpangouta
yasno  vidnelsya  v  ramke  vyzhzhennyj god:  1793.  Perestavlyaya fonar' po
shpangoutam dal'she,  Kamenshchikov obnaruzhil na drugih shpangoutah eshche  dva
takih  zhe klejma.  Somnenij bol'she ne ostavalos':  korablyu bylo ne tri
goda, a desyat' let.
     Podnyavshis' na  shkancy,  chleny komissii ostanovilis',  starayas' ne
smotret' drug na druga.
     - Raportujte!   -   gluho   progovoril   posle  dolgogo  molchaniya
Kruzenshtern, obrashchayas' k Kamenshchikovu...



     Kalendar' pugal Kruzenshterna:  mys  Gorn  predstoyalo  obhodit'  v
ochen'  neblagopriyatnoe  vremya.  Sledovalo ozhidat' neustojchivoj pogody,
uraganov,  vozmozhnogo razlucheniya korablej.  Prishlos'  podumat'  naschet
mest i srokov randevu.
     Komanda "Nadezhdy" ostalas' ochen' nedovol'na mesyachnym  prebyvaniem
v Brazilii.  Ee ne puskali na bereg,  a mezhdu tem hodivshie grebcami na
shlyupkah matrosy draznili voobrazhenie zatvornikov rasskazami o  krasote
mestnyh krasavic i deshevizne spirtnyh napitkov, osobenno roma.
     - Holopam vezde horosho,  - govoril konopatchik Van'ka SHitov.  - |j
ty,  holop'ya shkura! - kriknul on i dernul za rubahu voshedshego v kubrik
egerya Ivana.
     Eger' rezko   otmahnulsya,   i   SHitov   poletel  navznich',  gulko
udarivshis' golovoj o pereborku.
     - CHego oshchetinilsya?  - primiritel'no skazal konopatchik.  - Doma-to
ved' vse my holopy: v holopskoj strane zhivem.
     - Podlinno,  - soglasilsya plotnichnyj desyatnik Gledyanov. - Segodnya
ty,  skazhem,  holop svoego barina,  a  zavtra...  Hochet  on  iz  tebya,
barin-to,  pomeshchik,  - svoego lakeya sdelaet,  hochet - v rekruty otdast
ali na obrok pustit.
     - A on,  barin-to, razve ne holop? - sprosil eger' i sam otvetil:
- Tozhe holop,  tol'ko pered drugim barinom ili tam  vel'mozhej.  A  tot
tozhe holop - pered carem.  Von,  k primeru,  ministr morskoj CHichagov -
bol'shoj barin,  a ne ponravilsya carskomu  velichestvu,  sorval  s  nego
epolety da po mordam i - v ravelin. Vot te i ministr, komu zhalovat'sya?
     - Zdes',  govoryat,  vol'gotno - narod sabsim svabodnyj, - zametil
chernen'kij tatarin Rozep Bayazetov i vzdohnul.
     Eger' rashohotalsya:
     - Zdes'  eshche  huzhe,..  Tut,  brat,  i  pashut  i  seyut  na  chernyh
nevol'nikah,  na negrah afrikanskih.  Privozyat ih syuda, kak skotinu, i
prodayut. YA-to znayu, videl na rynke...
     Razgovor o torgovle nevol'nikami shel i v kayut-kompanii.
     - Kakoj  eto uzhas!  - vozmushchalsya Rezanov.  - Ih siloj otryvayut ot
svoih  semej,  vezut,  kak  skot,  v  temnyh  i  nechistyh   tryumah   v
Rio-de-ZHanejro,  a otsyuda razvozyat po vsemu beregu. Vy vse videli etih
zhertv alchnosti, prodavaemyh za sto piastrov. Pokupateli zaglyadyvayut im
v zuby, kak cygane loshadyam. I kormyat ih, kak skotinu: raz v den' sunut
obshchuyu chashku manioki, i vse. A pri prodazhah besserdechno razluchayut detej
s otcami i materyami, zhen i muzhej...
     - Vo vremya nashego prebyvaniya v zagorodnoj rezidencii gubernatora,
-  prodolzhal  Rezanov,  -  negry  ubili  tam  po  sosedstvu  zhestokogo
plantatora,  a zatem zayavili,  chto oni  znayut  o  neminuemoj  dlya  nih
smerti,  no  oni  predpochitayut smert' svoemu tyagostnomu sushchestvovaniyu.
Sto pyat'desyat tysyach!  Podumajte,  sto pyat'desyat tysyach  lyudej  ezhegodno
prodayutsya   i  pokupayutsya  v  odnoj  tol'ko  Brazilii.  I  eto  v  nash
prosvetitel'nyj vek!
     Odnako Braziliya skoro byla zabyta.
     V tri nedeli blagopoluchno  dobralis'  do  shiroty  mysa  San-ZHuan.
Poholodalo,  pomrachnelo,  podul zhestokij protivnyj veter so shkvalami i
gradom.  Temperatura upala do pyati  gradusov.  Prihodilos'  vse  vremya
podsushivat'  plat'e,  posteli,  parusinu,  dlya  chego  naznachalsya posle
kazhdoj vahty  special'nyj  narochnyj.  Na  nizhnej  palube  kazhdyj  den'
razvodili ogon'. SHkval naletal za shkvalom, a 14 fevralya more napomnilo
o burnom prolive Skagerrak.  Ne uspeli zakonchit' uborku  parusov,  kak
razorvalo  kliver.  V  kayutah oborvalis' vse privyazi i skrepy,  i veshchi
besporyadochno  katilis'  po  pokrytomu  vodoj  polu.  Krugom  bul'kalo,
hlyupalo;   kazalos',  korabl'  raspadetsya  i  voda  hlynet  cherez  vse
obrazovavshiesya shcheli.  Volny hlestali cherez  verhnyuyu  palubu,  v  tryume
chto-to  tyazheloe  zloveshche  perekatyvalos'  s  mesta  na mesto.  Korabl'
lozhilsya nabok i medlenno podnimalsya, kak budto v poslednij raz.
     SHtorm svirepstvoval  troe  sutok.  Matrosy vybilis' iz sil.  Vsem
bylo ne po sebe,  a nemoryaki prosto pali duhom,  kogda na "Nadezhde"  v
nosu  poyavilas'  tech'.  Prishlos' na verevke spuskat' za bort plotnika,
kotoryj nashel povrezhdennuyu dosku vneshnej obshivki i ukrepil ee zheleznym
listom.  SHest'  dnej  blagodarya rezkomu vetru nel'zya bylo sdvinut'sya s
mesta.  San-ZHuan vse vremya torchal pered  glazami  kakim-to  postoyannym
ukorom.
     "Nevu" poteryali,  ne  pomogli  ni  pushechnye  vystrely  dnem,   ni
fal'shfeery  noch'yu - ona ne otvechala.  Ot postoyannoj sil'noj kachki tech'
na  "Nadezhde"  usililas'  nastol'ko,  chto   vodu   prihodilos'   pochti
nepreryvno otkachivat' pompami.
     K nachalu aprelya poteplelo.  Nachalis' razlichnye raboty:  parusniki
chinili starye parusa dlya passatnyh vetrov,  chtoby sberech' novye, bolee
krepkie,  dlya durnoj pogody v severnyh shirotah;  kuznec gotovil nozhi i
topory  dlya meny s ostrovityanami,  artilleristy sushili poroh.  Gvardii
poruchik Tolstoj razvlekalsya ruzhejnoj pal'boj.  Kocebu prilezhno  chitali
vse,  chto  nahodili v biblioteke o Vashingtonovyh i drugih,  lezhashchih na
puti,  ostrovah, userdno uchilis'. Bojko govoril po-nemecki eger' Ivan,
krepostnoj   grafa   Tolstogo,   vyzyvaya   svoej  lyuboznatel'nost'yu  i
sposobnostyami voshishchenie Tileziusa i Langsdorfa.
     - Raboty  Ivana  izumitel'ny,  - govorili oni Tolstomu.  - U nego
chut'e hudozhnika-zverolova, ego chuchela - kak zhivye. Vy dolzhny otpustit'
ego na volyu i dat' vozmozhnost' uchit'sya.
     Tolstoj otmalchivalsya, no byl dovolen.
     Kruzenshtern obdumyval izmenenie marshruta.  Pravda,  iyun',  iyul' i
avgust mozhno bylo upotrebit' na plavanie  po  Tihomu  okeanu  s  cel'yu
novyh  otkrytij  i  posle  etogo  idti  v  YAponiyu.  No  Kamchatka zhdala
nuzhnejshih  ej  materialov  i  prodovol'stviya;  tovary  zalezhivalis'  i
portilis'.  Gruzy  kompanii  ne  byli zastrahovany.  Kruzenshtern reshil
peregovorit' s poslom.
     - Nikolaj Petrovich,  ya hochu predlozhit' vam izmenenie marshruta,  -
skazal on, vhodya v kayutu Rezanova.
     - CHto  tak?  -  sprosil  Rezanov.  -  Do  sih  por  ob izmeneniyah
marshrutov vy ne tol'ko ne sprashivali menya, no dazhe i ne uvedomlyali, i,
po pravde skazat', kak sleduet ya i ne znayu, kuda my sejchas put' derzhim
i kakie sroki presleduem.
     - Idem  my  sejchas  k Vashingtonovym ili Markizovym ostrovam,  ibo
randevu s kapitanom Lisyanskim  naznacheno  u  ostrova  Nukagiva.  Dalee
Sandvichevy ostrova i zatem YAponiya...
     - Nu chto zh, horosho, blagodaryu vas. CHego zhe vy teper' hotite?
     Kruzenshtern privel  svoi soobrazheniya o celesoobraznosti idti ne v
YAponiyu, a k Kamchatke.
     - YA  mog  by  prinyat'  vash plan,  Ivan Fedorovich,  v odnom tol'ko
sluchae,  esli by takogo  izmeneniya  marshruta  trebovalo  prezhde  vsego
sostoyanie oboih korablej ili po krajnej mere "Nadezhdy".
     - Ob etom ya vam ne dokladyval,  - sumrachno otvetil Kruzenshtern, -
no eto samo soboj podrazumevaetsya. Remont korablej neobhodim.
     - V takom sluchae ya soglasen,  a ob ubytkah ili interesah kompanii
pozvol'te uzh i teper' i v budushchem zabotit'sya mne samomu...



     V eto smutnoe vremya smelyj,  no slishkom doverchivyj i prostodushnyj
nachal'nik  Sithinskoj  kreposti  Vasilij  Ivanovich   Medvednikov   tak
ocenival  svoe  polozhenie v odnom iz pisem Baranovu:  "Tojon Kotlean -
vernyj nam chelovek On sam priznavalsya,  chto hotel zakolot' nas i mnogo
raz taskal s soboj nozh. YA teper' emu pomogayu, chem mogu, chasto prinimayu
i ugoshchayu.  Plody est', on staraetsya izo vseh sil: vashemu Kuskovu i ego
aleutam  pokazal  ne  znaemuyu nami tesnuyu buhtu,  v kotoroj,  kak stai
vodyanyh ptic,  gusto byli rasseyany chernye  golovy  bobrov.  Koloshi  po
sobstvennomu  zhelaniyu  pomogali  promyshlennym bit' bobrov,  a dlya sebya
dazhe nichego ne prosili. ZHivem druzhno".
     A v eto vremya tojony speshno gotovilis' k vnezapnomu napadeniyu,
     V lesu rubili tonkie dlinnye pryamye zherdi,  skolachivali  lestnicy
dlya  perelezaniya  cherez  stenu,  sobirali  i  sushili  moh  dlya podzhoga
krepostnogo palisada,  dobyvali  drevesnuyu  smolu.  Posyl'nye  baty  s
ispytannymi lyud'mi shnyryali tuda i syuda po prolivam to dlya togo,  chtoby
sozdat' dostatochnyj zapas poroha,  to s nebol'shimi  partiyami  mehov  k
Kanyagitu, chtoby obmenyat' ih na ruzh'ya i chetyrehfuntovye mednye pushki.
     Dlya ispytaniya poluchaemogo ognestrel'nogo oruzhiya  i  uprazhnenij  v
strel'be koloshi sovershali morskie pohody na drugie ostrova.
     Skautlelt iz  kozhi  lez  von,  chtoby  pokazat'  svoe  userdie   i
predannost'  prinyatoj na s容zde zatee i smyt' s sebya upreki v trusosti
i prodazhnosti.  Ne  otstaval  ot  nego  i  voinstvennyj  syn,  stavshij
podruchnym  u  Kotleana.  S  neterpeniem  ozhidali Hinka.  Tot klyatvenno
obeshchal priehat' do sroka,  nezavisimo dazhe ot togo,  dast ili ne  dast
razreshenie surovyj otec.
     Medvednikov so vsem svoim garnizonom i krepost'yu  nahodilis'  pod
postoyannym nezametnym nablyudeniem sithincev.
     Vzyatye russkimi  dlya  neseniya  domashnih  rabot,  a  inogda  i   v
nalozhnicy,  koloshki chashche,  chem obyknovenno, begali v les po yagody. Tut
oni tajkom vstrechali svoih  i  rasskazyvali  o  zhizni  po  tu  storonu
krepostnoj steny vse, chto tol'ko mogli sami ponyat'.
     Kotleanu, k kotoromu kak-to nezametno i estestvenno pereshlo obshchee
rukovodstvo voennymi prigotovleniyami, do mel'chajshih podrobnostej stalo
izvestno raspolozhenie pushek v ukreplenii,  kolichestvo ruzhej i  poroha,
plan raspredeleniya zashchitnikov na sluchaj napadeniya.
     CHashche i po nevedomym prichinam stali portit'sya kremni u ruzhej. Hotya
stoyala  teplaya  i  suhaya  pogoda,  vse  syree  stanovilos' v porohovom
pogrebe.  Pol'zuyas' horoshimi dnyami,  prihodilos' vytaskivat'  poroh  i
podsushivat'  ego  na vozduhe.  Pri etom kak-to nezametno umen'shalos' i
ego kolichestvo.
     To tut,  to  tam  v  otdalennyh  ot  kreposti  neizvestnyh buhtah
poyavlyalis'  vo  mnozhestve  bobry.  Ob  etom,  kak  nikogda,  usluzhlivo
donosili  russkim  tojony.  Prihodilos'  speshno otpravlyat' iz kreposti
otdel'nye nebol'shie partii promyshlennyh aleutov.
     V skladah  kreposti  hranilos' uzhe neskol'ko tysyach dobytyh v etot
izobil'nyj god mehovyh shkurok - bobrovyh,  lis'ih, nerpich'ih i drugih.
Ih  tozhe  prihodilos'  chasto  vybivat',  prosushivat'  i sortirovat' na
vozduhe.
     I ne  raz pered myslennym vzorom Kotleana yasno vstavalo gromadnoe
dvuhetazhnoe derevyannoe zdanie za  nepristupnoj  ogradoj  -  kazarma  s
obshirnym  skladom  na vtorom etazhe,  gde bylo skryto takoe nesmetnoe i
takoe dalekoe i manyashchee bogatstvo. Pri odnoj mysli, chto skoro nastanet
den', kogda on vorvetsya v kazarmu i zaberet, skol'ko zahochet, bobrovyh
shkurok,  Kotlean,  zazhmuriv glaza,  sladko i tiho stonal.  Sobstvennoe
bessilie,  odnako,  chashche  i  chashche  vyvodilo  ego  iz sebya,  i togda on
prihodil v isstuplenie.
     Smushchalo mnogoe:  po  planu  amerikanskih matrosov zhilye i nezhilye
postrojki,  nedostroennyj korabl' na beregu buhty  pridetsya  zazhech'  v
samom  nachale  napadeniya,  a  porohovoj pogreb vzorvat'.  CHto zhe togda
budet s dragocennoj pushninoj? Nakonec, vo vremya napadeniya emu pridetsya
rasporyazhat'sya,  komandovat' napadayushchimi,  a togda, znachit, luchshie meha
zaberut drugie.
     A skol'ko melochej,  kotorye neobhodimo predusmotret'!.. Naprimer,
nado  horoshen'ko  pomnit',  chto  u  vhoda  v  kazarmu   stoit   pushka.
Komu-nibud'  iz  koloshek  nado  poruchit'  zabit'  gvozdem  zapravochnoe
otverstie.  Sdelat' eto  nado  zablagovremenno  i  nezametno.  No  kak
ob座asnit' zhenshchine, chto imenno nado sdelat'?
     S napadeniem prishlos' toropit'sya,  tak kak nekotorye iz  osobenno
pylkih soyuznikov,  ne vyderzhav tomitel'nogo, dolgogo ozhidaniya, slishkom
pospeshno obostrili na mnogih ostrovah  mirnye  otnosheniya  s  russkimi.
Togo  i glyadi,  k Medvednikovu mogut prislat' podkrepleniya - na vsyakij
sluchaj...
     Iz donesenij  lazutchikov  Skautleltu  i Kotleanu stalo sovershenno
yasno,  chto odnovremennoe napadenie  na  vseh  ostrovah  ne  poluchitsya.
Osobenno  dosadno  bylo  to,  chto potoropilis' i obostrili otnosheniya s
russkimi kak raz blizhajshie sosedi - yakutatcy.
     V nachale   maya  v  YAkutatskuyu  krepost'  s  partiej  v  chetyresta
pyat'desyat bajdarok ohotnikov aleutov pribyl po  rasporyazheniyu  Baranova
Kuskov.  On  udivilsya zanoschivosti vsegda privetlivyh mestnyh zhitelej,
kotorye na etot raz,  kazalos',  tol'ko iskali predloga  dlya  ssory  s
pribyvshimi  aleutami,  vsyacheski  izdevalis'  nad  nimi,  a  pri sluchae
zavodili  draki  i  bivali.  Bol'shoj  opyt  podskazal   Kuskovu,   chto
priblizhaetsya    groza,   a   proizvedennye   cherez   predannyh   lyudej
rassledovaniya podtverdili podozreniya. Nado bylo poetomu potoropit'sya s
vyhodom  v okrestnosti na promysel,  chto on i sdelal.  Ne uspel Kuskov
raskinut' stan verstah v shestidesyati na beregu morya, kak totchas zhe byl
okruzhen  otryadom  koloshej,  obrativshimsya posle nebol'shoj perestrelki v
begstvo.
     U Kuskova  vozniklo  bespokojstvo za sud'bu Sithi.  On nemedlenno
vystupil,  no ne proshel i desyati mil',  kak poluchil  svedeniya,  chto  k
Sithe  so  vseh  storon  dvigalis'  polchishcha koloshej i drugih blizhajshih
plemen.  Prishlos' uhodit' obratno v nespokojnyj YAkutat. Na etot raz on
prodvigalsya  s  bol'shimi  predostorozhnostyami  i tol'ko noch'yu.  Ne bylo
uverennosti,  chto cela YAkutatskaya krepost'. Predostorozhnosti okazalis'
ne  lishnimi,  tak  kak  tol'ko  nepredvidennoe  dlya  yakutatskih plemen
vozvrashchenie Kuskova spaslo YAkutat ot razgrableniya.  Poslannye Kuskovym
na razvedku v Sithu lazutchiki ne vernulis'.
     A v Sithe stoyala nichem ne narushaemaya tishina.  V konce maya  ottuda
vyshla pod nachal'stvom Urbanova bol'shaya promyshlennaya partiya v devyanosto
bajdarok v  nedalekij  Kenovskij  zaliv,  gde,  kak  soobshchil  Kotlean,
poyavilos' mnogo bobrov.
     Sud'ba, kazalos',  blagopriyatstvovala Urbanovu:  koloshi  poputnyh
selenij byli na redkost' usluzhlivy,  i uzhe v polovine iyunya on bespechno
vozvrashchalsya obratno s bogatoj dobychej v tysyachu trista bobrov.  Urbanov
ugoshchal  prihodivshih v gosti koloshej izobil'nymi uzhinami.  Posle odnogo
iz takih vecherov utomlennye  ohotoj,  zharoj  i  plyaskami  lyudi  krepko
zasnuli.  Zasnuli vystavlennye karauly.  Ne dremali tol'ko ne uspevshie
poblagodarit' za gostepriimstvo gosti. Oni besshumno vernulis' v lager'
i pererezali sonnyh hozyaev vseh do edinogo.
     V Sithe v eto vremya uspela sostavit'sya i vyehat' na promysly  eshche
odna  nebol'shaya  partiya  ohotnikov-lyubitelej  iz pyati russkih,  vos'mi
aleutov   i   treh    anglichan,    nedavno    prinyatyh    na    sluzhbu
Rossijsko-Amerikanskoj   kompaniej   v   kachestve  komandirov  eshche  ne
vystroennyh korablej.
     Krepost' opustela.
     Mezhdu tem Skautlelt i Kotlean medlili.
     Ih ochen'  smushchalo  prisutstvie  v buhte bostonskogo korablya.  Oba
tojona horosho pomnili,  kak komandir etogo korablya kapitan Barber  let
shest'  tomu  nazad  raspravilsya  s  ih  predshestvennikom,  koloshenskim
tojonom,  rodstvennikom   Skautlelta.   Barber   zazval   tojona   dlya
peregovorov na korabl', horosho ugostil i, napoivshi dop'yana, potreboval
nemedlennoj vydachi emu vseh nabityh plemenem tojona  bobrov.  Tojon  s
negodovaniem  otverg  predlozhenie,  posle chego,  nesmotrya na otchayannoe
soprotivlenie,  byl zakovan v kandaly i  opushchen  na  verevke  v  vodu.
Zahlebnuvshis',  on lishilsya chuvstv i byl vytashchen na palubu korablya. Kak
tol'ko on ochnulsya, ego totchas zhe podvesili na ree. Prishlos' smirit'sya.
Poluchivshi posle beskonechnyh utomitel'nyh torgov bogatyj vykup,  Barber
bez ceremonii vybrosil tojona i ego tovarishchej za bort i ushel  v  more.
Tojon utonul.
     Na tajnom soveshchanii neskol'kih sithinskih tojonov i  amerikanskih
matrosov  mneniya  snachala  razdelilis'.  Pylkij i mstitel'nyj Kotlean,
zabyvshi o  neobhodimosti  soblyudeniya  ostorozhnosti,  treboval  napast'
noch'yu,  vseh pererezat' i zahvatit' korabl'.  Ego podderzhal,  drozha ot
negodovaniya,  Skautlelt;  on vspomnil,  kakoe tyazhkoe oskorblenie nanes
ego pokojnomu porugannomu rodstvenniku Barber.
     - Vseh vyrezat', a korabl' szhech'! - yarostno vzvizgnul on.
     Matrosy byli drugogo mneniya.
     - Napadem na korabl' - vspoloshim krepost'.  Belye stanut pomogat'
drug drugu pushkami, - vozrazil odin iz nih.
     - S kapitalom mozhno dogovorit'sya, - nereshitel'no skazal drugoj, -
ya  etogo  podleca  horosho znayu.  Est' u menya na ego korable priyatel' -
paren' vernyj. Emu mozhno poruchit' sperva proshchupat' Barbera.
     - A  on  ne  obmanet,  ne  vydast  nas  Medvednikovu?  -  sprosil
Skautlelt.
     - Konechno,  eto  mozhet  sluchit'sya,  -  soglasilsya  matros,  - no,
po-moemu, drugogo vyhoda net.
     Na etom i poreshili.
     - Obeshchajte  emu,  -  vdrug  neozhidanno  dlya  samogo  sebya  skazal
Kotlean, - polovinu mehov, kotorye my zahvatim v Sithe.
     - A ne mnogo li budet?  - vozrazil odin iz matrosov.  - Hvatit  s
nego i tysyachi!
     Matrosy obeshchali proizvesti noch'yu  razvedku,  a  utrom  uslovilis'
vstretit'sya vnov'.
     - Zavarim my kashu,  - skazal velikan  matros  po  prozvishchu  Ryzhij
Dzhon. - Kak by chego ne vyshlo.
     - Da uzh  huzhe  ne  budet,  -  vozrazil  drugoj  matros,  zarosshij
volosami,  kak  obez'yana.  - Luchshe podohnut' ot nozha zdes' na svobode,
chem dvadcat' let gnit' v tyur'me na nashej prekrasnoj rodine,  - i on  s
dosadoj plyunul.
     - Vot priyatno udivitsya kapitan, a, Tom, kogda my predstanem pered
nim  sobstvennymi  personami?  Ha-ha-ha!  -  hriplo  zahohotal  moryak,
predstavlyaya sebe predstoyashchuyu scenu svidaniya.
     - YA dumayu,  ne tol'ko udivitsya, no i strashno obraduetsya, - zayavil
Tom, vpolzaya na karachkah v uzkoe otverstie barabory.



     Pozdno noch'yu  v  nepodvizhnom  i  nepronicaemom  tumane   medlenno
prodvigalis'  k buhte tri vysokie plotnye figury.  Za nimi,  neskol'ko
poodal',  osobenno ostorozhno  sledovala  eshche  odna,  hudaya,  suhoparaya
mal'chisheskaya figurka.  Vse chetvero byli odety po-sithinski i derzhali v
rukah po korotkomu veslu.  Dojdya v polnom molchanii do gologo peschanogo
berega,  gde shum shagov uzhe sovershenno zaglushalsya morskim priboem,  tri
vzroslyh sithinca  zagovorili  vpolgolosa  po-anglijski  tak  beglo  i
nevnyatno,  s容daya  chasti  slov,  kak  mozhno  govorit' tol'ko na rodnom
yazyke.
     - Temno i syro,  kak u d'yavola v bryuhe, - skazal shedshij vo glave,
tshchetno vglyadyvayas' v t'mu.
     - Otyshchem lodku, togda soobrazim, gde my, - otvetil drugoj.
     Pri slove "lodka",  proiznesennom po-sithinski, malen'kaya figurka
reshitel'no vydvinulas' iz temnoty.  |to byl molodoj Skautlelt, a s nim
beglye matrosy, vzyavshiesya nachat' peregovory s Barberom.
     Skautlelt, rukovodyas'  kakim-to  osobym ohotnich'im chut'em,  vyshel
pryamo k vytashchennym na  bereg  batam  i  pokazal,  kakie  iz  nih  nado
spustit' na vodu.  Kompaniya razdelilas'. Skautlelt s Ryzhim Dzhonom seli
v odnu lodku, ostal'nye dvoe - v druguyu i besshumno otvalili. Ne projdya
i odnogo kabel'tova, oba bata stali ryadom. Prislushalis'. Skvoz' legkoe
hlopotlivoe hlyupan'e vody pod batami uho ulavlivalo s  pravoj  storony
edva slyshnyj otzvuk, s容daemyj tumanom, no vse zhe pohozhij na bul'kan'e
vody
     - Poshel! - prosipel Ryzhij Dzhon. Sosednij bat otdelilsya i besshumno
skol'znul v temnotu, k stoyavshemu na yakoryah korablyu Barbera.
     Do zataivshego  dyhanie  vahtennogo  matrosa  doneslos' otdalennoe
uhan'e filina.  Vahtennyj vstrepenulsya i napryazhennee stal vglyadyvat'sya
v temnotu.
     - Tom,  ty? - skoree pochuvstvovali, chem uslyshali vopros sidyashchie v
lodke. Vahtennyj podoshel k bortu i nizko svesilsya cherez poruchni.
     - YA budu zhdat' tebya na beregu,  kogda  smenish'sya,  -  uslyshal  on
shepot s vody.
     - Ladno,  uzhe  skoro,  -  otvetil  vahtennyj  i,  stucha  tyazhelymi
kablukami, poshel vdol' borta, chto-to nasvistyvaya.
     - Kuda ty?  S uma soshel?  - sprosil ego  novyj  vahtennyj,  kogda
smenivshijsya matros stal privyazyvat' kanat, chtoby skol'znut' po bortu v
privyazannuyu lodku
     - Tss! - shiknul na nego tot i, podojdya, pomahal u samogo ego nosa
ozherel'em iz bus.  - Vidal?  Tam u menya  koloshka  odna...  Vernus'  do
rassveta...  Vydash'  kapitanu  - mordu nab'yu,  - dobavil on,  pogroziv
kulakom i neslyshno perevalivayas' za bort.
     - Gospodin  kapitan,  -  skazal on rano utrom Barberu,  - segodnya
noch'yu v moyu vahtu podhodili k korablyu kakie-to sithincy;  govorili oni
po-anglijski i nazvalis' amerikanskimi matrosami. Hoteli by povidat'sya
s vami.
     - Pochemu ne prognal etu svoloch'? - kriknul Barber.
     - Prognal, totchas zhe prognal, - posledoval toroplivyj otvet. - No
oni govoryat, chto est' u nih vazhnyj koloshskij sekret k kapitanu.
     - Kak dash' im znat'? - korotko sprosil Barber, podzhimaya guby.
     - Poshlite menya za chem-nibud' v krepost' k russkim.
     - Ladno,  pust'  priedut  pozdno  vecherom...  v  tvoyu  vahtu,   -
neuverenno i ozabochenno progovoril Barber.
     Vse shlo kak po pisanomu:  matros bez provozhatyh i grebcov  poehal
po porucheniyu kapitana na bereg.  V kreposti on,  konechno,  ne byl,  no
nochnyh gostej povidal i nemedlenno vernulsya na korabl'.
     Ego vahta     nastupila     pozdno     vecherom.     S    men'shimi
predostorozhnostyami,  no   bez   izlishnego   shuma   pribyli   vcherashnie
posetiteli.  Nepodaleku  ot  korablya vse vremya,  poka dlilsya neobychnyj
vizit,  krejsiroval dozornyj bat,  no  uzhe  ne  s  dvumya,  a  s  tremya
grebcami.  Tret'im  byl  otpushchennyj otcom,  hotya i s bol'shoj neohotoj,
Hink.
     - Nu,  s  chem pozhalovali,  gospoda moshenniki?  - sprosil matrosov
Barber, ne zdorovayas'.
     - A  vot  s  chem,  CHarli,  - niskol'ko ne smushchayas',  otvetil tot,
kotorogo zvali Tomom. - Zavtra noch'yu podymaj yakorya i ajda otsyuda!
     - Ty  sdurel?  -  povysil  golos  Barber.  - Mne ujti bez tovara?
Vykladyvaj skoree, v chem delo!
     Matrosy rasskazali o gotovyashchemsya napadenii na Sithu.
     - Ty dolzhen ujti, no dnya cherez dva-tri mozhesh' vernut'sya, - skazal
tot zhe Tom.
     - Negodyai! - vskipel Barber. - YA siyu minutu zakuyu vas v kandaly i
sdam vlastyam kak izmennikov!
     - Ne krichi, CHarli, i ne delaj glupostej, - spokojno ostanovil ego
Tom.  - Tut,  na lodke,  CHarli,  okolo tvoego korablya krejsiruet Ryzhij
Dzhon. On zhdet ishoda nashih peregovorov.
     Barber molchal.
     - Da,  dorogoj CHarli, - prodolzhal Tom, - svidetel' tvoih podvigov
zhiv i zdravstvuet... Nu tak chto zhe, ujdesh'?
     - Ladno,  ujdu,  no ya dolzhen poluchit' pyat' tysyach bobrovyh shkur, -
postavil svoe uslovie Barber.
     - Ty poluchish' tysyachu v blagodarnost' i  darom,  kogda  vernesh'sya,
esli tol'ko Sitha budet vzyata.
     Barber zadumalsya,  myslenno podschityvaya vozmozhnye baryshi. Prihodya
k zaklyucheniyu,  chto v Kitae,  na samyj hudoj konec, eto vse zhe sostavit
dvadcat' pyat', a to i vse pyat'desyat tysyach piastrov, on kivnul golovoj:
     - Soglasen...  Tol'ko  pust'  tojony  prishlyut chelovek pyat' vidnyh
amanatov.
     - Ne   vzdumaj   zavtra   posylat'   kogo-nibud'  v  krepost',  -
predupredili matrosy,  uhodya. - Sithincy sledyat za beregom i, v sluchae
chego, ukokoshat...
     Do utra  vorochalsya  v  svoej  posteli  vzvolnovannyj  Barber,  ne
nahodya,  kak  luchshe  vyjti  iz zatrudnitel'nogo polozheniya.  On ne znal
togo,  chto krepost' ogolena  i  chto  ostavshijsya  garnizon  v  dvadcat'
chelovek ne mozhet okazat' skol'ko-nibud' ser'eznogo soprotivleniya.
     "CHto vygodnee,  -  dumal  on,  -  stat'   na   storonu   russkih,
predupredit'  ih  i pomoch' svoimi soroka lyud'mi i pushkami ili ostavit'
na proizvol sud'by?" A tut eshche priputalsya Ryzhij Dzhon - odin  nedobityj
iz  shesti  svidetelej  ego  zlodeyaniya,  svyazannogo  s  kontrabandoj  v
Val'paraizo i potopleniem shhuny so vsem ee ekipazhem.
     "Nado razbudit' pomoshchnika", - reshil on v konce koncov.
     Pomoshchnik kapitana nashel, chto predlozhenie tojonov nado prinyat', no
vmeste s tem neobhodimo soblyusti prilichiya po otnosheniyu k Medvednikovu.
     - Poshlite k nemu s pis'mom etu staruyu odnoglazuyu svoloch'.  Starik
vsyudu  suet svoj nos i slishkom mnogo znaet...  - skazal on i so smehom
dobavil: - Propadet - i chert s nim!
     - Da,   vy  pravy,  -  soglasilsya  Barber  i  sel  pisat'  pis'mo
komendantu russkoj kreposti.
     Nekotoroe vremya  spustya  on vyzval k sebe toshchego starogo matrosa,
oslepshego na odin glaz, i, peredavaya emu pis'mo, skazal:
     - Otdash'  samomu gospodinu komendantu i ob座asnish' na slovah,  chto
kanaty nam ochen' nuzhny,  a  obmenyat'  mozhem  na  pshenicu.  Da  oden'sya
pochishche, ne srami korablya!
     Kogda dver' zahlopnulas' za matrosom, on opyat' zagovoril so svoim
pomoshchnikom:
     - S kakim naslazhdeniem ya by sam razoril  eto  rossijskoe  gnezdo!
Vlezli syuda, sami dela ne delayut i drugim meshayut. Skrutil by ya togda v
baranij rog vsyu etu dikuyu poluobez'yan'yu svoloch' s ee  tojonami.  CHerez
mesyac ne smeli by u menya i piknut'!
     - Da,  esli by ne mirnye otnosheniya mezhdu Angliej i  Rossiej,  tut
mozhno by razgulyat'sya po-nastoyashchemu, - otvechal pomoshchnik, takoj zhe pirat
i projdoha, kak i Barber.
     Tem vremenem Krivoj spustilsya v lodku i poplyl k beregu.  Emu i v
golovu ne prihodilo,  chto dve pary zorkih glaz neotstupno  sledili  za
nim.
     Neslyshno skol'zya,  kak  dva  uzha  v   trave,   soprovozhdali   ego
neutomimye  i  zhazhdushchie  molodeckih podvigov molodoj Skautlelt i Hink.
Oni podpustili gonca pod samuyu krepost',  a kogda tot uzhe pochuvstvoval
sebya  v  polnoj  bezopasnosti,  k  nemu podoshel Hink.  Matros vyhvatil
pistolet,  odnako Hink operedil ego.  On mgnovenno vonzil nozh v  grud'
starogo matrosa.
     Skautlelt nagnulsya k matrosu,  vyvorotil karmany i,  vzyav pis'mo,
yurknul s Hinkom v kusty.
     CHerez polchasa  v  barabore  Kotleana  amerikancy  chitali   pis'mo
Barbera i vsyacheski chestili ego.
     Pis'mo bylo  korotko,  ono  glasilo:  "Vysokouvazhaemyj   gospodin
komendant,  kak  nam  stalo  izvestno,  na  Sithu  gotovitsya vnezapnoe
napadenie.  Nam  ochen'  nuzhny  kanaty.  Poslannyj  ob座asnit,  kakie  i
skol'ko. Obmen na zerno i krupu. S uvazheniem Barber".
     SHumno pozdravlyali tojony samodovol'no ulybayushchihsya molodyh voinov.
     - Dolzhno  byt',  ubili odnoglazogo,  - skazal noch'yu Barber svoemu
pomoshchniku.
     - Nesomnenno,  - soglasilsya pomoshchnik.  - Tuda emu i doroga, a nam
spokojnee...
     ZHalobno pishchali   bloki,   zvuchno   shlepnulsya   o   palubu  sil'no
rastrepannyj mokryj yakornyj kanat,  i  ne  uspel  eshche  pokazat'sya  nad
poverhnost'yu vody obvityj so vseh storon dlinnymi morskimi vodoroslyami
i tinoj tyazhelyj yakor',  kak korabl' s podnyatymi parusami,  rezvo,  bez
proshchal'nogo salyuta i ognej tronulsya iz buhty.
     Prohodya mimo neizvestno pochemu-to zatesavshegosya zdes'  pod  samym
bortom   bata  s  dvumya  grebcami,  Barber  uvidel  na  palube  staryj
isporchennyj derevyannyj blok i s serdcem shvyrnul ego v lodku.
     Edinstvennye svideteli   ego  uhoda  Skautlelt  i  Hink,  smeyas',
podhvatili upavshij v vodu blok i  prinyalis'  izo  vseh  sil  gresti  k
beregu.



     Posle udushlivoj,   vlazhnoj   i  zharkoj  letnej  nochi  s  tyazhelymi
snovideniyami lyudi v isparine,  v  odnom  bel'e  vybegali  iz  bol'shogo
dvuhetazhnogo  zdaniya  sithinskoj  kazarmy  pryamo na dvor.  Rastiraya do
krovi sledy mnogochislennyh ukusov moskitov,  ot kotoryh ne spasali  ni
zakrytye  okna,  ni  polog,  ni  ukutyvanie s golovoj v odeyalo,  oni s
naslazhdeniem vdyhali svezhij zapah morya.  Legkij predrassvetnyj veterok
lenivo  sgonyal  s  buhty  zavesu  tayushchego  na  glazah rozovogo tumana,
stanovivshegosya vse prozrachnee i prozrachnee. Vspyhnuv bagrovym, a zatem
yarko-zolotym  bleskom,  tuman  vdrug  rasseyalsya  i  ischez.  A  v ramke
neporochnoj  belizny  dalekih  snegovyh  gor  i  blednoj  biryuzy  neba,
rastochitel'no  igraya  zolotom  solnca  i  ul'tramarinom  vody,  shiroko
raskrylas' Sithinskaya buhta.
     Utro obeshchalo  povtorenie  znojnogo,  iznuritel'nogo,  nasyshchennogo
grozovoj  vlazhnost'yu  i  redkogo  v   etih   mestah   dnya,   no   poka
razvernuvshayasya  kartina bodrila i veselila.  Byt' mozhet,  potomu,  chto
den' byl nerabochij, voskresnyj.
     Kak tol'ko  buhta  ochistilas' ot tumana,  vse zametili otsutstvie
bostonskogo korablya.  Medvednikov stoyal u nastezh' raspahnutogo okna  i
dumal:  "Opyat' ushel tajkom...  Navernoe,  gde-nibud' zapahlo pushninoj.
|dakaya padal'!  Stoyat tut to odin,  to  drugoj  mesyacami,  vyhvatyvayut
bobra pryamo u nas iz-pod nosa, a podachkami tojonam i obmenom na oruzhie
portyat i ceny i dobrye nashi otnosheniya s koloshami...  A vse-taki  zhal',
chto Barber ushel.  Pshenicu vse zhe nado bylo by storgovat' u nego... |h,
kaby horoshij flot da pushki!  Ni odnogo iz etih piratov ne pustil by  v
buhtu!"
     Vzglyanuv v  storonu   verfi,   Medvednikov   uvidel   stroivshijsya
krohotnyj   korablik.  On  stoyal  na  beregu,  okruzhennyj  podporkami.
Medvednikov gor'ko usmehnulsya: ne takoj by nadobno!..
     Prosnulas' spavshaya  u  samoj  pushki molodaya smuglaya i pochti golaya
koloshka.  Ona otkinula gustuyu grivu spadayushchih na lico  zhestkih  chernyh
volos. Brosiv iskosa bystryj vzglyad na kazarmu i zametiv Medvednikova,
ona totchas otoshla ot pushki i pobezhala vverh po lestnice.
     - Stav' samovar,  Mar'ya!  - kriknul ej po-sithinski Medvednikov i
usmehnulsya:  - Opyat' spala  na  dvore?  Smotri,  kak  izukrasili  tebya
moskity...
     Koloshka ulybnulas', obnazhaya rovnye belye zuby. Ona sovsem nedavno
prinyala kreshchenie,  i hristianskoe imya Mar'ya zvuchalo dlya nee neprivychno
i smeshno.
     CHerez chas   naselenie   kreposti  razbrelos'  kto  kuda:  zhenshchiny
sobralis' v les po yagody,  muzhchiny, vooruzhivshis' udochkami, napravilis'
kto  v  buhtu,  kto za les na rechku udit' rybu ili prosto progulyat'sya,
posidet',  polezhat',  iskupat'sya.  V  kreposti   ostalos'   ne   bolee
pyatnadcati chelovek.
     Napivshis' po-prazdnichnomu  chayu  s   saharom,   s   Peterburgskimi
dvuhgodoralymi  sushkami,  Medvednikov zanyalsya tekushchimi delami:  oboshel
krepost' i ubedilsya v ispravnosti palisada, soshel v porohovoj pogreb i
lishnij  rad uvidel,  chto,  nesmotrya na tshchatel'nuyu podsypku snaruzhi,  v
pogrebe  nedopustimo  syro.  On  vzyal  iz  bochki,  vylozhennoj  iznutri
vojlokom,  shchepotku chernogo matovogo krupnozernistogo poroha i ponyuhal.
Poroh izdaval slegka kislyj zapah.
     Projdya na  vtoroj  etazh  kazarmy,  Medvednikov  otper  krepkij  i
tyazhelyj zamok u dveri  pushnogo  sklada,  perebral  neskol'ko  bobrovyh
shkurok,  podnes  ih  ostorozhno k svetu,  lyubovno potrogal i polozhil na
mesto.  Zaglyanul v knigi, prochital neskol'ko zapisej i vyshel. Do obeda
ostavalos'   eshche   tri   chasa,   i   on   reshil   zanyat'sya   ocherednym
pis'mom-otchetom...
     "CHto slyshno,  vysokouvazhaemyj  drug  i  blagodetel' moj Aleksandr
Andreevich? - pisal on Baranovu. - Dadut nam pomoch' ili net? Konechno, u
nas  v  Sithe  teperya  spokojno,  no  i sej den' nuzhna krepkaya sila na
kolosh,  bude zaupryamyatsya,  a pushche na inozemcev. Sam posudi, stoyal tut,
pochitaj  dva  mesyaca,  aglickij  morehod  kapitan  Barber,  tot samyj,
pomnish',  chto koloshskogo tojona v more utopil.  Prishel i iz-pod samogo
nosa  to  tut,  to  tam rvet pushninu.  Dumayu,  bobrov tyshchi tri sobral.
Platit vezde tarovato,  podryvaet nas narochno.  Sukna daval za  odnogo
bobra arshin po vos'mi ili po tri sertuka ili halata, podbityh bajkoyu i
bumazeej. Nadbavlyayut zhestyanoe vedro, kruzhki pobol'she pechatnyh, zerkalo
vpolarshina  i  bolee,  nozhiki,  nozhnicy i bisera eshche raznogo gorsti po
dve. Ruzh'e za bobra odno s desyat'yu kartuzami poroha i svinca, a zheleza
po dva i po tri puda valyat za odnogo.
     A my smotri i molchi. Nu, a none on ushel, ne skazavshis' kuda.
     S hlebom ploho, pochitaj, vse poeli. Blagodarenie sozdatelyu, bobra
sej god bolee treh tysyach  shtuk  nabrali.  Prisylaj  za  nim  skorejshe:
negozhe  derzhat'  zdes'  tak  mnogo  - vse ved' znayut.  Korabl' konchaem
stroit'.  Dumaem potom za drugoj prinimat'sya: nado aglickih morehodov,
chto prinyali na sluzhbu, poka chem zanyat'.
     A ya iz Sithi vseh porazognal. Ne serdis', lyubeznyj drug Aleksandr
Andreevich, spokojno ved'. Vedomost' meham vysylayu..."
     K poludnyu stalo nevynosimo zharko.  Posle solenogo rybnogo obeda i
chayu s sushenymi yagodami lyudi iskali teni i valilis' v iznemozhenii,  gde
i kak popalo. Zabyvalis' oduryayushchim, tyazhkim snom.
     Skotnik Abrosim  Plotnikov,  osmotrev  po  porucheniyu Medvednikova
telyat i pasushchihsya v lesu korov,  ustroilsya pod stroyashchimsya korablem. On
tol'ko chto vykupalsya,  vslast' poplaval i,  lezha navznich', vnimatel'no
rassmatrival  puzatoe,  eshche  ne  osmolennoe  zvonkoe  dnishche   korablya.
Razvlecheniya,  odnako,  hvatilo nenadolgo - vse telo skovalo sladostnym
iznemozheniem, i on bezmyatezhno zasnul...
     Koloshi ne teryali vremeni.  Ne menee tysyachi sithincev,  yakutatcev,
hucnovcev,  nebol'shih otryadov s dalekih SHarlotinyh ostrovov  i  raznyh
drugih,  ohvativ  krepost' s treh storon,  besshumno smykali vokrug nee
kol'co.  Lestnicy i zazhigatel'nye materialy byli davno prigotovleny  i
tshchatel'no ukryty poblizosti ot krepostnyh palisadov.
     V nepronicaemoj  gustote  lesa,  v  nizkom  kustarnike  -   vsyudu
ostorozhno  i  besshumno  polzli  strashnye koloshi,  vooruzhennye kop'yami,
kinzhalami,  lukami, toporami i ruzh'yami. Lica ih, slovno okrovavlennye,
byli izmazany razmokshej ot zhary krasnoj kraskoj,  vsklokochennye gustye
zhestkie volosy unizany voron'imi i orlinymi per'yami i  usypany  puhom.
Sredi nih vidny byli strashnye maski:  volch'i mordy,  svirepye sivuchi s
gromadnymi klykami,  neizvestnye miru gigantskie zhaby i  eshche  kakie-to
chudovishcha.
     Dremlyushchie na vetkah pticy,  vzdragivaya  ot  neobychnogo  kolyhaniya
kustov, stryahivali s sebya ubayukivayushchuyu dremu i s lyubopytstvom, svernuv
golovu nabok, odnim glazkom vglyadyvalis' v polzushchuyu massu.
     Legko i bystro vtyagivalis' otryady koloshej v otkrytye uzkie vorota
sonnoj kreposti, napravlyayas' pryamo k kazarme.
     Zataiv dyhanie,  s  uzhasom smotrela na nih ukrytaya korotkoj ten'yu
kazarmy russkaya zhenshchina,  u grudi kotoroj vozilsya mladenec.  Vdrug ona
vzvizgnula  i bez pamyati rinulas' v dom.  Zavereshchala i drugaya,  tozhe s
rebenkom, i, podhvativ mladencev pod myshki, oni pomchalis' k kazarme.
     Iz otryada   napadavshih  stremitel'no  vybezhali  dvoe  v  zverinyh
maskah.  Dva kop'ya poleteli vsled zhenshchinam. Odno zadelo rebenka. Dikij
krik   poslyshalsya   vnutri   zdaniya.  Dver'  zahlopnulas'.  So  zvonom
zashchelknulsya  tyazhelyj  zheleznyj  zasov.  Vtoroe  kop'e  zadrozhalo,  kak
struna, gluboko vonzivshis' v tolstuyu dosku dveri.
     Osazhdayushchie otkryli besporyadochnyj ruzhejnyj ogon' po oknam kazarmy.
Vnutri  zametalis'  poluodetye  lyudi.  Troe  muzhchin  brosilis' k oknam
nizhnego etazha,  no totchas upali,  srazhennye pulyami. Ostal'nye kinulis'
naverh po vnutrennej lestnice.
     - Horosho idet!  Begi na bereg, pust' zhgut baty! - kriknul Kotlean
Skautleltu i pobezhal k kazarme,  gde stoyala pushka.  Ryadom s nim bezhali
molodoj Skautlelt i Hink. Voinstvennyj klich potryasal steny zdaniya.
     Amerikanskie matrosy   uzhe   brosali   na  tesovuyu  kryshu  kamni,
zavernutye v propitannyj smoloj zazhzhennyj moh,  no poka  bez  vidimogo
rezul'tata.
     Otryady koloshej prodolzhali speshno vtyagivat'sya v krepost',  tashcha na
sebe dlinnye lestnicy i zazhigatel'nye materialy.
     Skautlelt vybezhal iz kreposti i,  nahodya opasnym skoplenie vnutri
nee  bol'shoj  massy  lyudej,  na hodu prikazal valit' i zhech' derevyannye
steny.
     Koloshi, vooruzhennye toporami,  brosilis' k palisadu.  Ozhestochenno
vrubalis' oni v tverdye,  kak zhelezo,  dubovye brevna.  Vdol' palisada
vyrastali gory shchepy.
     - Ogon'!  - krichali koloshi,  upoennye nachavshimsya  razrusheniem.  -
Ogon'!..
     Ne proshlo i pyati minut,  kak u sten to tut, to tam povalil gustoj
chernyj dym ot kostrov iz suhoj shchepy.
     Prosnuvshijsya ot krikov  zhenshchin  Medvednikov  prikazal  dvenadcati
muzhchinam popytat'sya prorvat' kol'co napadayushchih.
     Oni pobezhali s zaryazhennymi ruzh'yami po lestnice  vniz.  Dver'  uzhe
treshchala  pod  naporom  koloshej,  no v tot moment,  kogda,  sorvannaya s
petel', ona padala vnutr' senej, razdalsya zalp iz desyatka ruzhej. Klet'
zavoloklo gustym vonyuchim dymom...
     Vyrvavshis' iz kazarmy, Medvednikov podbezhal k pushke.
     Vmesto derevyannoj  probki  iz  otverstiya  torchala shlyapka bol'shogo
korabel'nogo kovanogo gvozdya,  slabo zabitogo neumeloj rukoj. Vydernuv
gvozd', Medvednikov vyhvatil iz karmana meshochek porohu, zasypal im vse
otverstie i provel porohovuyu dorozhku do samogo kraya polki.
     Zatem vysek ogon'. Veer iskr iz kremnya bryznul na poroh...
     Rezko ahnula pushka,  napravlennaya pryamo na vhod.  Gromadnyj zaryad
davno  zabitoj  v  nee  kartechi vyazko udaril v massu chelovecheskih tel,
zapolnyavshih vsyu lestnicu.
     Sbityj s nog otkativshejsya nazad pushkoj, okrovavlennyj Medvednikov
ne uspel  podnyat'sya,  kak  byl  pronzen  desyatkom  ostryh  kopij.  Ego
tovarishchej Tumakova i SHashina shvatili i, uzhe bezoruzhnyh, stali kolot' i
rezat' nozhami.
     Tem vremenem  Kotlean  so  svoimi voinami vorvalsya vnutr' zdaniya.
Komnaty byli pusty.  Pod oknami na polu  stonali  ranenye.  Na  dveryah
mehovogo sklada visel tyazhelyj zamok.
     Poka voiny Kotleana vyrubali toporami otverstie v dveryah  sklada,
molodoj Skautlelt,  zametiv, chto Hinka net s nimi, pobezhal k lestnice.
Na verhnej stupeni lezhal upavshij navznich' mertvyj Hink.
     Ne svoim   golosom   vzvyl  Skautlelt  i  brosilsya  obratno.  Kak
raz座arennyj volchonok,  zametalsya on po komnate,  stal dobivat' ranenyh
nozhom Hinka...
     Besstrashno i molcha,  stisnuv zuby,  podbezhali k nemu zhenshchiny. Oni
byli  tak  strashny,  chto  Skautlelt otpryanul v ugol i zavopil chto bylo
mochi o pomoshchi. ZHenshchiny podmyali pod sebya ostervenelogo volchonka, nachali
toptat' ego...
     Iz-pod zastreh i okon vtorogo etazha valil dym,  pokazalis'  yazyki
plameni.  Kotlean  toroplivo  nagruzhal  koloshej  mehami,  i oni bystro
ubegali iz kreposti.  Kogda zdanie uzhe vse bylo  ohvacheno  ognem,  on,
nakonec,  dogadalsya  vybrasyvat'  meha  pryamo s balkona i iz okon.  On
uvleksya do togo,  chto edva uspel, uzhe s opalennymi volosami, sprygnut'
s balkona.
     Skautlelt-otec, stoya na prigorke,  s kotorogo horosho byli vidny i
krepost'  i  bereg buhty,  v volnenii oblizyval suhie,  potreskavshiesya
guby,  boyas' propustit' nuzhnyj moment.  Mnogochislennye stolby  dyma  v
raznyh mestah kreposti zastavili ego klichem dat' signal k shturmu...
     Mnozhestvo nabityh do otkaza koloshami batov,  skrytyh  za  myskom,
cherpaya vodu bortami,  useyali ves' bereg buhty. Oni opozdali i v dosade
zabavlyalis' tem, chto, vstretiv pasushchihsya pod krepost'yu korov, pronzali
ih  kop'yami.  Korovy  nelovko i tyazhelo podprygivali i padali na zemlyu.
ZHalobno mycha i vytyagivaya nabok dlinnye  yazyki,  oni  tshchetno  staralis'
liznut' ranu. Nebol'shoj otryad zanyalsya podzhogom verfi i stoyavshego v nej
korablya.
     Plotnikova pod  korablem  uzhe ne bylo.  Razbuzhennyj vystrelami iz
pushki,  on uvidel dym nad krepost'yu i pobezhal bylo tushit'  pozhar,  no,
uznav izdali koloshej i ponyav, chto sluchilos', pobezhal k lesu.
     Op'yanennye pobedoj,  v dymu i plameni,  koloshi bystro uhodili  iz
kreposti k beregu,  tashcha na bereg, k svoim batam, pushki, ruzh'ya, raznyj
domashnij skarb,  prodovol'stvennye zapasy i  svyazki  bobrovyh  shkurok.
Mnogie eshche ostavalis' v kreposti. Probegaya ot odnogo zdaniya k drugomu,
oni iskali, chem by eshche pozhivit'sya.
     Vdrug drognula  zemlya,  i  vysokij  stolb dyma,  plameni i kamnej
podnyalsya k nebu.  Razdalsya gustoj protyazhnyj gul vzryva.  |to vzorvalsya
porohovoj pogreb Sithinskoj kreposti...
     S nastupleniem temnoty Plotnikov podobralsya  blizhe  k  razvalinam
dogoravshej kreposti i zdes',  v lesu, vstretil dvuh beglecov. |to byli
zabolevshij i ostavshijsya v kreposti russkij partovshchik Baturin i devushka
aleutka s rebenkom na rukah.  Vmeste s nimi on ushel v gory, v glubokuyu
lesnuyu chashchu.
     Celuyu nedelyu, bluzhdaya po lesu, beglecy pitalis' odnimi yagodami da
koren'yami. Spaseniya, kazalos', ne bylo...
     Na vos'moj  den'  po lesu i po goram gulko prokatilsya grohot dvuh
pushechnyh vystrelov.
     Slomya golovu,  zadyhayas'  ot  volneniya,  Plotnikov  sbezhal vniz i
uvidel,  chto v buhtu vhodit znakomyj  emu  russkij  korabl',  kazhetsya,
"Ekaterina".
     - Ne trogajtes' s mesta, chtoby vas mozhno bylo najti! - kriknul on
svoim  sputnikam  i,  spotykayas'  i  padaya,  napravilsya k beregu,  no,
natknuvshis' na shesteryh koloshej, izmenil napravlenie i pobezhal k mysu,
podavaya  korablyu  signaly  rukami  i  gromkimi,  kak emu kazalos',  no
slyshnymi tol'ko emu samomu krikami.  On dolgo metalsya po mokromu pesku
mysa  vzad  i  vpered  i upal bez chuvstv,  kogda zametil chto s korablya
spuskayut vel'bot.
     Ochnulsya Plotnikov na bostonskom "YUnikorne", plennikom Barbera.
     S pomoshch'yu sithinskih,  russkih  i  anglijskih  slov  on  ob座asnil
kapitanu,  chto sluchilos' v Sithe.  Samoe glavnoe bylo ponyato Barberom;
odin otryad byl poslan im v les za sputnikami Plotnikova,  drugoj  -  v
krepost', obsharit' pozharishche.
     Iz kreposti udalos' vyvezti tol'ko  pyat'  besformennyh,  pokrytyh
kopot'yu mednyh slitkov - ostatki nedavno eshche groznyh pushek.
     Proshel den',  drugoj...  Barber  zhdal  i  vse  bolee  volnovalsya,
nedoumevaya,  ne  znaya,  chto delat'.  Beglye matrosy bessledno ischezli,
tojony tozhe.  Krepost'  pusta,  obeshchannyh  mehov  nikto  i  ne  dumaet
dostavlyat'...
     "Ostavat'sya, - dumal on,  - opasno: dikarej mnogo, oni vooruzheny,
upoeny pobedoj, u nih gde-to poblizosti celaya flotiliya batov... Ujti s
pustymi rukami - dosadno. CHto delat'? Risknut' vysadit'sya?"
     Rasseyannym vzglyadom   smotrel   on   na  razvaliny  kreposti,  na
bezlyudnyj bereg i  vdrug  uvidel:  iz-za  mysa  vyshel  bol'shoj  bat  s
horoshimi grebcami i napravilsya pryamo k korablyu.
     Bat podoshel k bortu. Sidevshij v nem Kotlean sprosil po-sithinski,
est' li na korable russkie.  Potreboval vydat' ih,  esli kapitan hochet
sohranit' dobrye otnosheniya.
     Ni odin   muskul  ne  drognul  na  lice  Barbera.  On  privetlivo
ulybnulsya gostyam, skazal, razmahivaya rukami:
     - Net u menya russkih, net! Podnimajtes', dorogie gosti!
     Tojony napravili bat k trapu.
     "Bud' chto budet", - reshil Barber, provozhaya gostej v svoyu kayutu, i
vyrazitel'no posmotrel na pomoshchnika.
     Sekundnaya zaderzhka   pered  dver'yu  kayuty  okazalas'  dlya  gostej
rokovoj:  na nih navalilos' szadi neskol'ko chelovek,  i cherez  minutu,
svyazannye po rukam i nogam, oba tojona lezhali na palube.
     Uslyshav voznyu na korable i zaglushennye kriki tojonov,  koloshi  na
bate ponyali, chto sluchilos', i toroplivo otvalili ot korablya.
     Vsyu noch' na "YUnikorne" nikto ne  smykal  glaz,  lyudi  s  zapalami
nagotove  stoyali u pushek.  Fonari u bortov osveshchali vodu i vyplyvavshie
iz chernoj glubiny stajki perelivavshihsya serebrom rybeshek.
     Nastupilo utro. Skvoz' redkij tuman vidno bylo, kak vdol' beregov
buhty kradutsya yurkie baty. S korablya ih naschitali bol'she shestidesyati.
     Barber mrachnym  vzglyadom  okinul  buhtu.  Obe  poloviny  lodochnoj
flotilii skobkami,  odnovremenno i rovno, kak na parade, zagibali svoi
flangi za kormoj korablya. Tak krasivo i soglasovanno provodit' slozhnyj
manevr okruzheniya mogli tol'ko byvalye ohotniki na bobrov,  privykshie k
massovym dejstviyam. No Barberu bylo ne do lyubovaniya krasivoj kartinoj.
Matrosy-kanoniry stoyali v boevoj gotovnosti na svoih mestah u dvadcati
pushek.  Barber prikazal vytashchit' tojonov na palubu, a zatem potreboval
ot nih nemedlenno priostanovit' napadenie...
     Kol'co smykalos'.  Na  batah,  zametiv tojonov,  podnyali korotkie
vesla, i prodolzhitel'nyj voj protyazhno prokatilsya po buhte.
     Pered poholodevshimi  ot uzhasa tojonami matrosy prodergivali cherez
noki rej dlinnye tonkie,  izvivayushchiesya,  kak zmei,  verevki s mertvymi
petlyami  na  koncah.  Tut  zhe  v  polnom  molchanii  podgotovlyalis' dva
smolyanyh fakela - predstoyala pytka.
     Skautlelt nevol'no  vtyanul  golovu v plechi i krepko stisnul zuby.
No  Kotlean  stoyal,  gordo  vypryamivshis',  i  na  predlozhenie  Barbera
otricatel'no pokachal golovoj...
     Lodki sblizhalis'. Matrosy proveryali navodku i zhdali komandy.
     Voinstvennyj krik  s  lodok  povtorilsya.  Napadayushchie videli,  kak
tojonov podtashchili k reyam i stali nadevat' im na sheyu  petli.  Izo  vseh
sil nalegaya na vesla i teryaya stroj, baty streloj leteli k korablyu.
     Dvadcat' vystrelov potryasli do  osnovaniya  korabl'  i  slilis'  v
protyazhnyj gul.  Gromadnye kluby cherno-serogo edkogo dyma ot samoj vody
do macht skryli buhtu.  Kogda zhe dym otneslo nemnogo v storonu,  tojony
uvideli  v  raznyh  mestah  razbitye  yadrami i kartech'yu baty,  tonushchih
lyudej.  Odnako desyatka  dva  smel'chakov  uspeli  podplyt'  vplotnuyu  k
zakrytomu  dymom  korablyu i nachali toporami prorubat' obshivku korpusa,
ne obrashchaya vnimaniya na oruzhejnyj ogon' s paluby pochti v upor.
     "Pozhaluj, gibel'",  -  mel'knulo  v golove Barbera,  i on eshche raz
brosil vzglyad na dlinnuyu glubokuyu buhtu...  I vdrug  morshchinki  na  ego
lice  razbezhalis',  razgladilis'.  Ukazyvaya svoemu pomoshchniku na vhod v
buhtu, on kriknul:
     - Smotrite! |to kapitan |bbets!
     V buhtu na vseh parusah vhodili dva korablya.
     Signal'shchik bystro peredaval signalami pod diktovku Barbera:
     "Vnezapnoe napadenie dikarej na korabl'!  Zaprite vyhod iz buhty!
Prigotov'te pushki!"
     Odnako zagorazhivat'  vyhod  iz   buhty   ne   prishlos':   koloshi,
presleduemye  ruzhejnym  i  orudijnym  ognem,  v besporyadke spasalis' k
beregu i bezhali v les.  Kapitan |bbets vse zhe ne uterpel,  vypalil  po
dvum podvernuvshimsya batam, potopil ih, a lyudej zabral v plen...
     Neozhidannoe poyavlenie   dvuh   korablej   slomilo   soprotivlenie
tojonov.  Oni  prinyali  uslovie  Barbera:  soglasilis'  vydat' emu tri
tysyachi bobrovyh shkurok,  vseh zhivyh plennikov vzyatoj kreposti i desyat'
znatnyh amanatov.
     Sil'nyj otryad vooruzhennyh matrosov dostavil k beregu  perevodchika
s rasporyazheniyami ot tojonov.
     Medlenno i  neohotno  vydavali  koloshi  plennyh   i   s   bol'shim
sozhaleniem  rasstavalis'  s  bobrami.  Dostavlennye na korabl' zhenshchiny
rasskazali, kto iz muzhchin zhiv i gde nahoditsya.
     S bobrami  u  koloshej  vyshlo sovsem ploho:  v Sithe zahvatili oni
okolo dvuh tysyach shkurok, a otdat' prishlos' tri.
     Poluchiv vykup, Barber otpustil tojonov i ushel na Kad'yak.
     Zdes', vojdya v gavan',  on prikazal podtashchit' k bortam  vse  svoi
dvadcat' pushek i totchas zhe otpravilsya k Baranovu, kotoryj uspel uzhe iz
okna rassmotret' voinstvennye prigotovleniya kapitana "YUnikorna" i  byl
ves'ma udivlen.
     Nudno, cherez  kad'yakskogo,   ploho   znayushchego   anglijskij   yazyk
perevodchika  shel  hvastlivyj  rasskaz  Barbera o tom,  kak on,  riskuya
sobstvennoj  zhizn'yu,  spasal  dostavlennyh  iz   Sithinskoj   kreposti
plennikov.  Rasskaz pokazalsya Baranovu ves'ma podozritel'nym, a prihod
dvuh amerikanskih korablej k unichtozhennomu  glavnomu  opornomu  punktu
russkih vstrevozhil ego.
     - Tol'ko druzhestvennye, serdechnye otnosheniya nashih derzhav, dorogoj
nachal'nik,  -  oratorstvoval  Barber,  - zastavili menya pojti na takoe
riskovannoe delo.  YA kazhduyu minutu  bez  nuzhdy  mog  pogubit'  i  svoj
korabl' i samogo sebya. Possorivshis' iz-za etogo smertel'no s koloshami,
ya lishilsya vozmozhnosti zakupit' pushninu,  radi  kotoroj  sdelal  bol'she
pyatnadcati tysyach mil'.  YA sovsem razoren, ya istrebil vse svoi s容stnye
zapasy.
     Za plennikov Barber potreboval vykup. Baranov vozmutilsya.
     - YA hotel by,  gospodin kapitan,  poluchit' dvuh  otpushchennyh  vami
tojonov  - zachinshchikov vsego etogo dela i izmennikov,  a vyruchit' svoih
lyudej sumel by togda i sam.  Summa,  naznachennaya vami,  ni  s  chem  ne
soobrazna, i soglasit'sya na nee ya ne mogu.
     - V takom sluchae ya ih vseh uvezu s soboj, - rezko zayavil Barber.
     - Uvozite, no pomnite, chto o pohishchenii vami poddannyh rossijskogo
gosudarya imperatora totchas zhe budet soobshcheno vashemu  pravitel'stvu,  i
moj  imperator potrebuet udovletvoreniya za nanesennoe vami oskorblenie
ego derzhave...  Vy chto,  voyuete s Rossijskoj imperiej? Vy utverzhdaete,
chto spasli moih lyudej,  a derzhite ih u sebya.  Oni plenniki, po-vashemu?
Na vashem korable nagotove dvadcat' pushek.  Vy postupaete  vsegda  tak,
vhodya v gavan' druzhestvennoj derzhavy?
     Baranov zashagal vzad i vpered po komnate.
     - Moi usloviya takovy,  - skazal on,  ostanavlivayas'. - Vy segodnya
zhe dobrovol'no spuskaete vseh na bereg,  ne ozhidaya vykupa.  Ot menya vy
poluchite  pod raspisku pushnym tovarom ne na pyat'desyat tysyach rublej,  a
na desyat'. Za prokormlenie i dostavku dvadcati lyudej etogo dostatochno.
     Nastupilo molchanie.
     - YA zhdu,  - prodolzhal Baranov,  vidya, chto Barber molchit, - i budu
zhdat' do vechera...
     - Peredaj na batareyu,  - dobavil on, kliknuv sluzhitelya, - derzhat'
pribyvshij korabl' na pricele.
     Zametiv, chto sluzhitel' sobiralsya chto-to skazat',  Baranov  topnul
nogoj:
     - Molchat'! Delat', kak prikazyvayut!
     Baranov i sam znal:  na bataree ne bylo ni odnogo yadra po kalibru
pushek.
     Edva kivnuv golovoj, ne podavaya ruki i ne govorya ni slova, Barber
stremitel'no vyshel...
     Neschast'ya sypalis'  na Baranova:  gibli lyudi,  gibli suda,  gibla
pushnina.  Golod,  nuzhda  v  samom   neobhodimom,   nedostatok   lyudej,
zloupotrebleniya i beschinstva sluzhashchih, otsutstvie pomoshchi iz Peterburga
- nichto ne moglo slomit' energii etogo  cheloveka.  A  vot  Sitha,  eta
vzleleyannaya godami i osushchestvlennaya, nakonec, mechta mnogih let, Sitha,
oplot russkih  vladenij  na  beregu  Ameriki  i  forpost  reshitel'nogo
dvizheniya k yugu, sozhzhena dotla...
     - YA nagrazhden! - krichal, begaya vzad i vpered po komnate, Baranov,
tol'ko  chto  poluchivshij  izvestie  o  novoj  vysochajshej  nagrade.  - YA
nagrazhden,  a Sitha poteryana... Net, ya dolzhen ili umeret', ili vernut'
Sithu!
     On sel za stol i opustil na ruki golovu.  Slezy katilis' po davno
ne  britym  shchekam.  Ne  vezlo  etomu  energichnomu  i  umnomu  russkomu
samorodku.  Iz  zabytogo  Kargopol'skogo  zaholust'ya,  brosiv  lyubimuyu
sem'yu,  on  edet  v  1780 godu iskat' schast'ya v dalekuyu Sibir' i cherez
sem' let stanovitsya sobstvennikom dvuh zavodov,  no zavody idut ploho.
Zatrudneniya Baranova vidit SHelihov. Takie lyudi emu nuzhny, no rabota na
amerikanskih ostrovah ne soblaznyaet Baranova.
     Desyat' let  spustya  on razoryaetsya:  zavody dayut ubytok,  torgovaya
pushnaya faktoriya  v  Anadyrske  razgrablena.  Nado  obespechit'  dalekuyu
sem'yu... I on stanovitsya pravitelem shelihovskih promyslov v Amerike.
     Staryj galiot "Tri svyatitelya",  na kotorom shel  Baranov,  razbit,
imushchestvo   pogiblo,   zapasy  tozhe.  Napadayut  alyaskincy,  prihoditsya
spasat'sya begstvom.  Nastupaet surovaya v'yuzhnaya zima. Pitalis' travami,
koren'yami, kitovinoj, rakovinami. ZHili v zemlyanke. Baranov ne unyvaet.
"V bol'shie prazdniki,  - pishet on vposledstvii,  -  roskoshestvovali  -
kushali  zaturan.  Na  chistyj  ponedel'nik  vykinulo chast' kita.  Tem i
razgovelis'.  Sol' varil sam prekrasnuyu, beliznoyu podobnuyu snegu i toyu
inogda  rybu,  inogda  myaso  nerpich'e  i  sivuch'e  osalival...  YA hochu
podarkami privyazat'  k  sebe  dikih  amerikancev...  Pri  pervom  shage
ozhestochennaya  sud'ba  presledovala menya zdes' neschastiyami;  no,  mozhet
byt',  uvenchaet konec blagimi  shchedrotami  ili  padu  pod  bremenem  ee
udarov.  Nuzhdu  i  skuku  snoshu  terpelivo  i  ne ropshchu na providenie,
osoblivo tut, gde druzhbe zhertvuyu..."
     Pered myslennym  vzorom  Baranova  proneslis'  dlinnoj  verenicej
dvenadcat'  let  tyazhelyh  ispytanij.  Glavnyj   pravitel'   rossijskih
vladenij v Amerike,  "kollezhskij sovetnik i kavaler", polozhiv lyseyushchuyu
golovu na ruki, dolgo sidel pered stolom, ne vstavaya i ne shevelyas'...
     V etot  zhe  den'  vse  spasennye Barberom lyudi byli dostavleny na
bereg.  Vmeste s nimi pribyl pomoshchnik Barbera s  polnomochiyami  prinyat'
pushninu.
     Rassprosy spasennyh vpolne ubedili Baranova  v  tom,  chto  Barber
sygral rol' predatelya, i on iskrenne sozhalel, chto ne mog razdelat'sya s
nim.  Tak zhe,  po-vidimomu,  rascenival obstanovku i Barber,  i uzhe  k
vecheru "YUnikorn" snyalsya s yakorya i ushel k Sandvichevym ostrovam.
     Uspeh sithincev vskruzhil golovu vsem sosednim plemenam, a sluhi o
slabosti  rossiyan,  userdno razduvaemye kapitanami inozemnyh korablej,
sulili legkij uspeh.
     Po vsemu  beregu,  ot ostrovov SHarlotty do samogo Kad'yaka,  gibli
"po  neizvestnym  prichinam"  russkie  korabli,  uchashchalis'   napadeniya,
bessledno  ischezali promyshlennye partii.  Nakonec neozhidanno pal sosed
Sithinskoj kreposti.
     S poterej Sithi propali mechty Baranova o dal'nejshem prodvizhenii k
yugu i zaselenii eshche ne zanyatyh prostranstv do reki Kolumbii i dalee do
kalifornijskih granic kolonij Ispanii.
     O korablyah,  kotorye dolzhna byla vyslat' kompaniya iz  Peterburga,
ni sluhu ni duhu.  Neizvestno,  vyshli oni ili eshche lish' snaryazhayutsya?  A
mozhet byt', voobshche ne budet nikakih korablej?..
     Baranov vse-taki  nadeyalsya  na  pomoshch'.  No  ne  stal  zhdat' ee i
pristupil k osushchestvleniyu sobstvennogo plana vozvrashcheniya Sithi.



     Vsyu noch' pod odnim tol'ko fok- i formarselem "Nadezhda" medlenno i
ostorozhno  podhodila k Nukagive.  Uzhe s chetyreh chasov utra vse byli na
palube  i  s  lyubopytstvom  vglyadyvalis'  v  tumannye  eshche   ochertaniya
neznakomyh  beregov.  Pervaya,  otkryvshayasya  v  desyat' chasov utra buhta
okolo mysa Kregik-lift ne ponravilas':  belye kak sneg buruny bilis' u
ee beregov - s vysadkoj na bereg bylo by trudno.
     Pereshli k drugoj,  zaranee uslovlennoj s Lisyanskim -  Anne-Marii,
po   mestnomu   -  Tojogaj.  Byla,  odnako,  prezhde  vsego  neobhodima
tshchatel'naya razvedka.
     Na dvuh yalah,  vperedi korablya, otpravilis' lejtenant Golovachev i
shturman Kamenshchikov  s  shest'yu  grebcami  na  kazhdom,  vse  vooruzhennye
ruzh'yami,  pistoletami  i  sablyami.  S  oboih  yalov proizvodilsya promer
glubiny.
     - Golovachev,  vspomni  obo mne,  kogda budesh' hrustet' na zubah u
lyudoedov! - krichal Tolstoj.
     - SHutki v storonu,  - skazal,  svesivshis' za bort,  Levenshtern, -
prismotris' tam horoshen'ko k devushkam i privezi na  korabl'  dvuh-treh
lyudoedok.
     - Nashel o chem prosit'! - vmeshalsya Romberg. - Luchshe uznaj, est' li
zdes' vino, i kakoe imenno.
     - I v kakie igry zdes' igrayut v karty, - dobavil Tolstoj.
     - Pogodite, pogodite, - smeyalsya vooruzhennyj do zubov Golovachev. -
Slishkom mnogo poruchenij, so vsemi ne spravlyus'...
     Desyatok podzornyh trub obsharivali bereg i provozhali yaly.
     - Idut,  idut!  -  vdrug  zavolnovalsya  mladshij  Kocebu,  pal'cem
ukazyvaya, kuda nado smotret'. - Von tam, pod temi vysokimi derev'yami.
     Dejstvitel'no, chto-to  kak  budto  shevelilos'  v  teni  u  samogo
berega.
     - Lodka! Ej-bogu, lodka! - zakrichal neistovo Kocebu.
     Ot berega  otdelilas'  lodka  s  neskol'kimi lyud'mi i ustremilas'
navstrechu Golovachevu.
     - Kakie otchayannye,  idut vovsyu pryamo na Golovacheva,  - udivlyalis'
na palube.
     - Odnako   i   Golovachev...  smotrite,  brosil  promery  i  poshel
navstrechu. Neuzhto nachnetsya shvatka?.. Kak interesno!
     - Ah,  vot chto,  na lodke podnyali belyj flag...  Otkuda zhe dikari
znayut o sushchestvovanii takogo evropejskogo signala mirnyh namerenij?
     - Shodyatsya...    Soshlis'...   Porazitel'no,   odin   iz   dikarej
podnimaetsya v lodke.  Protyagivaet ruku  Golovachevu.  Golovachev  podaet
svoyu.
     - Razgovarivayut! - zaoral Kocebu. - Ha-ha-ha, lejtenant Golovachev
zagovoril po-nukagivski!  A nukagivec perehodit,  ej-bogu, perehodit v
shlyupku k Golovachevu!
     Truby vpilis' v shedshij na vseh veslah yal; za yalom sledovala lodka
s dikaryami. CHto eto, roga, chto li, u nih na golovah?
     YAl podhodit...  Golyj, s golovy do pyat tatuirovannyj dikar' sidit
ryadom s Golovachevym, i oba ozhivlenno razgovarivayut. Vse ustremlyayutsya k
trapu,  odin  tol'ko  Kruzenshtern sohranyaet samoobladanie i prodolzhaet
stoyat' na shkancah.  Dikar' s Golovachevym bystro prohodyat mimo  Kocebu,
napravlyayas' pryamo k kapitanu.
     Odnako etot lyudoed malo pohozh na teh,  chto v lodke,  on nichem  ne
otlichaetsya ot evropejcev.  Vot razve tol'ko tatuirovkoj na lice. Te, v
lodke, velikany, kozhej temnee, u nih chernye volosy podnyaty s viskov na
makushku,  svernuty  v  shariki  i  styanuty belymi i zheltymi lentochkami,
zavyazannymi bantom.  Muskulatura,  kak u atletov.  No, mozhet byt', eto
osobaya rasa ili soslovie - grebcy,  a gost' - ih nachal'nik, ne grebec,
a vel'mozha?..  Podhodit k kapitanu, chto-to govorit. Kapitan ulybaetsya,
protyagivaet ruku i chto-to otvechaet.
     - Govoryat po-anglijski,  - shepchet bratu zabravshijsya  vpered  Otto
Kocebu.   -   On   nazval   sebya.  -  Otto  pyatitsya  nazad  i  govorit
razocharovanno: - |duard Roberts, anglichanin... Stoilo syuda plyt' celyj
god, chtoby uvidat' anglichanina.
     - A pochemu zhe on tatuirovan?
     - Ochevidno, zdes' ego onukagirovali.
     - Po-mestnomu menya velichayut  Tutta-Budona,  gospodin  kapitan,  -
skazal anglichanin.  - YA zhenat na vnuchke korolya etih ostrovov. A ranee,
do togo kak sluchajno vosem' let nazad popal syuda,  sluzhil matrosom  na
kupecheskih   korablyah   i   byval  v  Ost-Indii,  v  Kitae  i  dazhe  v
Sankt-Peterburge.
     Gardemariny Kocebu   byli  razocharovany.  Nichego  romanticheskogo:
kakoj-to beglyj anglijskij ili amerikanskij matros.
     Inache ocenival myslenno etu vstrechu Kruzenshtern:
     "Usluzhliv, vezhliv, ssylaetsya na rekomendacii kakih-to neizvestnyh
kapitanov byvshih zdes' sluchajno sudov,  zyat' korolya,  a sledovatel'no,
osoba s vesom..."
     I dejstvitel'no,  ne  proshlo  i  desyati  minut,  kak  "Nadezhda" s
Tutta-Budona za locmana dvinulas' vpered i k dvenadcati chasam spokojno
stala  na  yakor'  v buhte Tojogaj.  Byvshie v lodke grebcy vygrebali za
"Nadezhdoj" do samogo yakornogo  mesta.  Okazalos',  chto  eto  vovse  ne
grebcy,  a  prosto  sputniki  Robertsa  i  chto  sredi  nih  est'  dazhe
rodstvenniki korolya.  Gosti byli priglasheny na palubu i shchedro  odareny
materiyami  na  nabedrennye  povyazki  i  nozhami  iz  zheleznyh  obruchej,
vykovannymi kuznecom "Nadezhdy".
     V techenie  kakogo-nibud'  chasovogo  pereezda  Tutta-Budona  uspel
masterski provesti vnutripoliticheskuyu intrigu protiv drugogo  sluchajno
okazavshegosya  na ostrove evropejca - francuza Dzhona-Dzhozefa Kabri,  po
mestnomu - SHou-Cgou.
     - Bojtes' ego, - predupredil anglichanin, - on nehoroshij chelovek.
     - Ish' ty!  - smeyalsya Tolstoj. - I zdes' neustanno voyuyut anglichane
s francuzami.
     Priehal i sam "nehoroshij chelovek" - Kabri.  Kruzenshtern na vsyakij
sluchaj  i  ego ostavil na korable,  chtoby pol'zovat'sya uslugami oboih.
Oficery stali rabotat'  nad  primireniem  etih  edinstvennyh  dvuh  na
Nukagive evropejcev, a Tolstoj - ssorit'; tak kazalos' emu interesnee.
     Ot Robertsa i Kabri uznali,  chto naibol'shim vliyaniem na  ostrovah
pol'zuyutsya  zhrecy,  tainstvennaya  i groznaya vlast',  imeyushchaya k tomu zhe
pravo nalagat' obshcheobyazatel'nye dlya vseh  bez  isklyucheniya,  vklyuchaya  i
samogo korolya,  zaprety - tabu. Vlast' korolya byla, v sushchnosti govorya,
vlast'yu  naibolee   bogatogo   i   vliyatel'nogo   cheloveka,   imeyushchego
dostatochnoe  kolichestvo  priverzhencev.  Ostrovityane,  a  ih bylo tysyach
pyatnadcat',  chuvstvovali sebya dovol'no  svobodno,  kazhdyj  byl  polnym
hozyainom  svoej usad'by i sem'i.  ZHenshchina ne byla poraboshchena,  hotya na
nee  i  nalagalis'  osobye  tabu,  ne  rasprostranyavshiesya  na  muzhchin.
Rabotat'  zhenshchinam  prihodilos' bol'she,  chem muzhchinam,  tak kak na nih
lezhalo  domashnee  hozyajstvo  i  rukodel'nye  raboty.  Osnovoyu  pitaniya
sluzhili  plody  hlebnogo,  kokosovogo i bananovogo derev'ev,  a oni ne
trebovali nikakogo  uhoda  i  rosli  povsemestno.  Dlya  iskusstvennogo
nasazhdeniya  dostatochno  bylo vyryt' nebol'shuyu yamu i sunut' v nee vetv'
rastushchego dereva. Vse ostal'noe dovershala priroda.
     Muzhchiny bol'shuyu chast' dnya lezhali v polnoj prazdnosti na cinovkah,
v teni derev'ev;  ot skuki pleli  ne  toropyas'  verevki,  korzinki  iz
trostnika ili gotovili i tshchatel'no otdelyvali predmety vooruzheniya.
     Vojna byla odnim iz lyubimyh  zanyatij  muzhchin,  hotya  zhrecy  chasto
zapreshchali   ee  svoimi  tabu.  Ona  otkryvala  nukagivcam  vozmozhnost'
polakomit'sya chelovechinoj.  Vo vremya goloda,  vyzvannogo zasuhoj, ili v
dni   torzhestvennyh  voennyh  prazdnikov  po  sluchayu  pobedy  oni  eli
chelovecheskoe myaso ubityh ili plennyh vragov.
     Kabri, kak  okazalos',  byl zavzyatym voinom i ne raz poluchal svoyu
dolyu chelovechiny za voennye doblesti,  no  on  usilenno  otnekivalsya  i
goryachilsya, kogda na korable vyskazyvalis' podozreniya v lyudoedstve.
     - YA ne otricayu, - govoril on, - svoyu dolyu chelovechiny ya poluchal ne
raz, no vsegda vymenival ee na svininu, ona vkusnee.
     - Kak  zhe  vy  mozhete  ih  sravnivat',  esli  ne  eli?  -  ehidno
sprashivali ego.
     - Predpolagayu, tol'ko predpolagayu... - otvechal francuz.
     Otkrovennogo priznaniya ne mog vyudit' u nego i Tolstoj.
     Vsled za evropejcami na  korabl'  priehal  i  sam  korol'  Tapega
Ketonove v soprovozhdenii vos'mi chelovek svity - roslyh, krepkih lyudej.
Sam skromnyj,  molchalivyj i vazhnyj,  on dolgo spokojno  i  bezrazlichno
otnosilsya ko vsemu okruzhayushchemu.  Odnako totchas zhe vyshel iz ravnovesiya,
kak tol'ko uvidel v kayute kapitana bol'shoe zerkalo.  Poshariv rukoj  za
ramoj  i  ubedivshis',  chto vidit samogo sebya,  on protyagival k zerkalu
ruki,  uhmylyalsya,  izgibalsya vo vse storony,  povorachivalsya i bokom  i
spinoj i s udovletvoreniem rassmatrival detali svoej tatuirovki. Eyu on
byl pokryt, kak shchegol'skoj, s igolochki odezhdoj, s golovy do pyat, i kak
budto dazhe ne kazalsya golym.
     Nasilu pri pomoshchi Robertsa Kruzenshternu udalos'  otorvat'  korolya
ot  zerkala i uvesti v kayut-kompaniyu,  gde byl podan chaj.  Sladkij chaj
ponravilsya, no pit' ego korol' ne sumel, skol'ko ni staralsya podrazhat'
smeyushchimsya oficeram. Smeyalsya i sam korol', kogda oni pytalis' poit' ego
s lozhechki.  On,  odnako,  zametil,  chto v chaj  syplyut  lozhechkoj  belyj
poroshok i,  kak tol'ko ego poproboval, s neobyknovennoj bystrotoj stal
cherpat' iz saharnicy,  poka ego ne ostanovil anglichanin  Roberts.  |to
bylo  tem  bolee  udivitel'no,  chto na ostrove saharnyj trostnik ros v
izobilii.
     Korol' vyprosil   sebe  u  kapitana  brazil'skogo  popugaya,  paru
bol'shih pestryh kur i petuha,  ob座asniv,  chto kury u nego  na  ostrove
ochen' melki, a hochetsya imet' takih zhe bol'shih. S udovol'stviem, no bez
zhadnosti prinyal on takzhe v podarok shtuku pestroj materii i zerkal'ce -
dlya  sebya  i dlya korolevy,  kotoroj poslali i nemnogo saharnogo pesku.
Skladnye nozhi vpolne udovletvorili ostal'nyh.
     Ne uspeli gosti otvalit' ot korablya,  kak ot berega otplyla celaya
partiya kakih-to rogatyh  golov.  Netrudno  bylo  dogadat'sya,  chto  eto
golovy nukagivcev, plyvushchih s kakimi-to s容stnymi pripasami. Za pervoj
v nekotorom rasstoyanii plyli drugaya i tret'ya partii.
     Vskore pri oglushitel'no gromkih vozglasah:  "O!  aj!  ej!  ou!" -
plovcy  otkryli  bojkuyu  torgovlyu  kokosovymi  orehami   velichinoj   s
chelovecheskuyu  golovu,  pudovymi  kistyami bananov,  redkimi po velichine
sharami  hlebnogo  dereva  i  saharnym  trostnikom.  Razmennoj  monetoj
sluzhili  obrezki  rzhavyh  zheleznyh  obruchej.  Za  takoj obrezok davali
pyat'-shest' bol'shih kokosovyh orehov ili dve-tri kisti bananov.
     Bojko shlo  delo  i  u pribyvshego na korabl' mastera-tatuirovshchika.
Vooruzhennyj toporikom,  ochen' pohozhim na zhezl, on legko, kak by igraya,
nasekal  na  podstavlyaemyh  matrosskih spinah,  rukah i nogah krasivye
simmetrichnye uzory,  primazyvaya krovotochashchie razrezy razlichnogo  cveta
kraskami iz visyashchej u bedra hitro spletennoj korzinki.
     V azarte torgovli nikto ne zametil,  kak k korablyu  podplyla  eshche
odna   partiya  plovcov,  chelovek  v  sorok,  -  eto  byli  nukagivskie
devushki...
     Vecherom Kruzenshtern  snyal  zapreshchenie lichnyh pokupok.  Do sih por
zakupat' porucheno bylo  tol'ko  prodovol'stvie  i  tol'ko  Rombergu  i
|spenbergu,  chto bylo sovershenno pravil'no, ibo azart i legkomyslennaya
konkurenciya  mogli  isportit'  vse  delo.  Mezhdu   tem   u   lyubitelej
razgorelis'  glaza,  kogda  ostrovityane,  krome prodovol'stviya,  stali
predlagat' iskusno otdelannye piki,  drotiki,  palicy iz  chernogo  ili
krasno-burogo  tverdogo  dereva,  golovnye  ubory,  ozherel'ya,  belye i
zheltye tkani iz kory, prikryvayushchie nagotu nukagivskih zhenshchin, yuvelirno
izukrashennye   cherepa  vragov,  raznoobraznye  ukrasheniya  iz  rakovin.
Osobenno ozabochen byl pokupkami takogo roda posol, imevshij special'noe
poruchenie  ot  Akademii  nauk  i imperatorskoj kunstkamery.  On prosil
naturalistov pomoch' emu;  dal otdel'nyj prikaz egeryu i vozlagal osobye
nadezhdy na SHemelina, dlya chego otpustil ego v glub' ostrova.
     Prihvativ Kurlyandceva,  Brykina,   egerya   i   vooruzhivshis'   dlya
hrabrosti   pistoletami,  SHemelin  nabral  izryadnyj  zapas  russkih  i
anglijskih zheleznyh izdelij i smelo vstupil na zemlyu  "chelovekoyadcev".
Provodnikom  u nih sluzhil,  po rekomendacii Robertsa,  sazhennogo rosta
molodoj  detina  -   iskusnyj   prashchnik   Mau-Gau,   sovershennyj   tip
nukagivskogo gerkulesa, imevshij nekotoroe otnoshenie ili prichislyaemyj k
sostavu korolevskoj sem'i.  Mau-Gau byl  zamyslovato  i  hudozhestvenno
tatuirovan.
     - |to  ochen'  interesnoe  yavlenie,  etot  prashchnik,  -  vpolgolosa
rasskazyval sputnikam SHemelin.  - On zameshchaet korolya v ego otsutstvie,
esli ono prodolzhaetsya bol'she sutok,  no ne kak  glava  vlasti,  a  kak
glava semejstva, blyustitel' semejnogo ochaga i vremennyj muzh korolevy.
     - Da,  gladiator,  kak posmotrish',  - vzdohnul akademik  zhivopisi
Kurlyandcev, ne otlichavshijsya krepkim zdorov'em.
     - On imenuetsya hranitelem svyashchennogo ognya i izbiraetsya  iz  samyh
sil'nyh i hrabryh voinov, - dobavil SHemelin.
     - I,  navernoe,  bol'shoj lyubitel' voennogo  blyuda,  -  usmehnulsya
Brykin, namekaya na lyudoedstvo.
     Tem vremenem Mau-Gau po ukazaniyu egerya Ivana bez promaha  porazhal
na  gromadnom rasstoyanii ukazyvaemyh emu ptic i chetveronogih.  Tyazhelye
kamni so svistom leteli iz ego prashchi i skryvalis' iz glaz.



     Prishla "Neva",  stala  na  yakor'  nepodaleku.  Lisyanskij   totchas
priehal  na  "Nadezhdu".  Posle  zavtraka Kruzenshtern predlozhil nanesti
vizit korolyu, i oni vmeste otpravilis' na ostrov.
     Korolevskaya stavka  nahodilas' v doline,  v odnoj mile ot berega.
Vela tuda,  sobstvenno govorya,  ne doroga, a bystro tekushchij neglubokij
ruchej s rovnym peschanym dnom.  Prishlos' idti, shlepaya po vode, bosikom.
Vperedi daleko  tyanulsya  uhodyashchij  ponemnogu  vverh  les  kokosovyh  i
hlebnyh  derev'ev,  propadaya  v  dymke  dalekih  gor.  Zatabuirovannye
derev'ya byli otmecheny u komlej ozherel'yami-pletushkami,  s  nih  svisali
plody tuchnogo urozhaya.  Kokosy mestami smenyalis' pandanami so strannymi
vetvyami,  usypannymi  pitatel'nymi  orehami,  alevritami  s  maslyanymi
orehami,  gardeniyami  s  ih  oduryayushchimi cvetami,  akaciyami,  gibiskom.
Krugom shumeli zhivopisnye  vodopady,  nizvergavshiesya  s  vysokih  skal.
Strui  vody,  udaryayas'  o  podnozh'ya  v  vide  glubokih  kamennyh  chash,
razbryzgivalis' mel'chajshej pyl'yu.  Mnogogolosym svistom  i  chirikan'em
pernatye  slovno  peli  gimn  rastochitel'noj,  razomlevshej  na  solnce
prirode.
     Korol' gostepriimno  vstretil  moryakov  shagov  za  sto  do svoego
zhilishcha,  a zatem predstavil vsyu svoyu sem'yu,  vklyuchaya malen'kuyu vnuchku.
|to  bylo  znakom osobogo vnimaniya,  potomu chto videt' ee mogli tol'ko
mat',  babka i blizhajshie  rodstvenniki.  Predusmotritel'nyj  Lisyanskij
torzhestvenno  i ser'ezno prinyal rebenka na ruki,  ostorozhno pokachal i,
polozhiv v  postel'ku,  prikryl  ego  podarkom  -  roskoshnym  kruzhevnym
pokryvalom. Na nego s umileniem smotrela mat' - princessa iz sosednego
plemeni tai-pi,  s kotorym putem braka zaklyuchen byl  vechnyj  mir.  Ona
byla  privezena  syuda  po  vode  cherez glubokij zaliv,  i potomu zaliv
nahodilsya pod bezuslovnym tabu.
     Nekrasivyj, so  svisayushchimi  usami  i  bol'shim  rtom,  s nepomerno
shirokoj  grudnoj  kletkoj  i  nemnogo   krivymi   nogami,   Lisyanskij,
po-vidimomu,  kazalsya ej olicetvoreniem kakogo-to nedosyagaemogo, osobo
otmechennogo sverhcheloveka.
     Gosti poluchili  razreshenie  osmotret'  na  ostrove  vse,  chto  ih
interesovalo,  i dazhe Moraj  -  mesto  zahoroneniya  ostankov  umershih,
horosho  nabal'zamirovannyh  kokosovym  maslom.  Moraj  schitalsya  eshche i
obitalishchem duhov umershih,  mstitel'nyh i  strashnyh  bozhestv  razlichnyh
rangov.
     Smrad gniyushchih tel rasprostranyalsya  pod  dushnymi  temnymi  vetvyami
daleko za predely Moraya.  Trudno i toshno bylo dyshat' etim nepodvizhnym,
gustym v parnom vozduhe zapahom  razlozheniya.  Odnako  u  samogo  Moraya
obital glavnyj zhrec s sem'ej,  kotoromu,  ochevidno,  etot zapah ne byl
protiven.
     Gosti ostanovilis' u vhoda v Moraj, ustroennogo v vide nizen'kogo
sarajchika,  v kotoryj vela  krohotnaya  lazejka.  Na  kamennom  pomoste
lezhali  grudy  kostej  teh  neschastnyh,  kotoryh  prinosili  v zhertvu,
predavaya tela ih gnieniyu.  V vozduhe stoyal neumolkaemyj zvon nosyashchihsya
tuchami   muh  i  raznyh  nasekomyh.  Podle  grudy  gnili  na  podnozh'e
vozvyshalsya  idol  s  tolstym  zhivotom,  kak   by   utuchnennyj   krov'yu
chelovecheskih  zhertv.  Napravo  videlas'  "tapapau"  -  pogrebal'nica s
razlagavshimsya  trupom  i  idolami,  vokrug  kotoryh  na   zemle   byli
razbrosany v izobilii kokosovye orehi,  plody hlebnogo dereva, gniyushchaya
ryba i trupy zakolotyh dlya pira sobak.
     A na  temnom  fone  vysokih gor,  okajmlennyh igrayushchimi na vechnyh
snegah zolotymi luchami solnca,  skvoz' kupy  svezhej  yarkoj  zeleni,  s
vershin   i   obryvov   chernyh   utesov   nepodvizhno   svisali  desyatki
golubovato-belyh polotnishch ogromnyh vodopadov.  Stremitel'no prygaya  po
skalam i kak by utomyas' etoj skachkoj, oni vdrug bessil'no povisali nad
bezdnoj,  kazalos', bezzvuchno padali tuda s golovokruzhitel'noj vysoty,
chtoby  snova,  dalee  nachat' svoyu bezumnuyu skachku po kamnyam i oblomkam
okal, a zatem, uspokoivshis', v moshchnyh potokah slit' svoyu bujnuyu vodu s
glubokimi vodami lazurno-prozrachnyh, prohladnyh gornyh ozer.



     Kapitany uslovilis'  vyjti  v  more,  kak  tol'ko budut zakoncheny
raboty na korablyah i popolneny  zapasy  presnoj  vody.  Schitannye  dni
ostavalis' do otplytiya.
     Neprivetlivo i neuyutno stalo v buhte Tojogaj.  Priroda prodolzhala
rastochat' svoi laski,  no ih nikto ne zamechal, shchedroe solnce sogrevalo
i bayukalo,  no berega opusteli.  Naveshchali korabli pochemu-to eshche  bolee
userdno tol'ko sumrachnyj Roberts i obidchivyj, vertlyavyj Kabri.
     Zavizzhali plotnich'i pily,  staratel'no zavozili po bortu dlinnymi
kistyami,  pokryvaya ego do vaterlinii svetlym tirom,  malyary; zastuchali
svoimi derevyannymi molotkami  konopatchiki,  ishcha  shchelej  i  zalivaya  ih
koe-gde   sostavom   iz   tverdoj   smoly,  kleya,  masla  i  sery,  ne
raspuskayushchejsya  ot  zhary.  Matrosy  smolili  kanaty,  eshche  i  eshche  raz
prosushivali parusa: korabli gotovilis' k otplytiyu.
     V den' otplytiya legkij veterok  s  utra  zaryabil  gladkuyu  sinevu
buhty.  Korabli  podnyali  yakorya.  "Neva" medlenno potyanulas' na verpah
vpered,  k uzkim vorotam zaliva,  za nej,  podnyav parusa,  ustremilas'
"Nadezhda".  Vnezapno veter upal,  i "Nadezhda", podhvachennaya techeniem s
morya,  poneslas' na  mrachnye,  zloveshche  chernevshie  utesy,  u  podnozhiya
kotoryh  penilas'  kruzhevnaya  poloska burunov.  Edva broshennyj tyazhelyj
yakor' dostig dna,  kak korabl' rezko ostanovilsya -  pochti  vplotnuyu  k
skalistym  utesam.  Tuchi ptic,  vspugnutyh blizost'yu lyudej,  s voplyami
podnyalis' so skal, zakruzhilis' nad korablem. Kazalos', spaseniya net...
eshche   minuta,  eshche  nemnogo,  kakih-nibud'  desyat'  sazhen,  i  korabl'
razob'etsya ob ostrye kamennye  stenki,  uhodyashchie  otvesno  v  glubokuyu
vodu.
     Spuskayas' po nevidimym s korablya ustupam, delaya otchayannye pryzhki,
s lukami i kop'yami v rukah,  k vode ustremilis' desyatki golyh dikarej.
Oni orali,  razmahivaya oruzhiem.  Vot sorvalsya  v  vodu  odin,  drugoj,
tretij.  S  "Nevy"  zagremel  pushechnyj  vystrel.  Pushchennaya s "Nadezhdy"
raketa,  obdav zmeinym shipeniem i dymom stenki utesov,  sotnej palyashchih
ognej  razorvalas'  nad  golovami  dikarej.  |to  otrezvilo  lyudoedov,
brosivshihsya vrassypnuyu podal'she ot korablya.
     K "Nadezhde" pomchalsya spasatel'nyj kater "Nevy".  Matrosy izo vseh
sil nalegali na vesla. "Nadezhda" medlenno drejfovala k utesam - kazhdoe
kolebanie  volny  otnimalo  neskol'ko vershkov.  Na palubu upal desyatok
legkih, po-vidimomu otravlennyh, iskusno i krasivo operennyh strel.
     S zavist'yu smotrel ekipazh "Nadezhdy" na "Nevu",  uzhe odevavshuyusya v
blistatel'nye odezhdy parusov.  Oni totchas  zhe  napolnilis'  vetrom,  i
vskore "Neva" skrylas' v tumannoj dymke morya.
     Dva katera  nepreryvno   zavozili   verpy,   na   nih   "Nadezhda"
ottyagivalas'  ot  opasnyh skal.  Komanda vybivalas' iz sil v bor'be za
kazhdyj vershok.  Nakonec verp byl zavezen uzhe pochti k samomu vyhodu  iz
zaliva. Podnyali yakor'. Bodro zazvuchala na etot raz radostnaya komanda:
     - Razrubi shpil' i kabalyaring!.. Ubiraj bujrep na mesto!..
     Uvy, neozhidannyj  rezkij  poryv  vetra opyat' neuderzhimo prizhimaet
"Nadezhdu" k utesam.
     - Drejfuet! - v uzhase krichit Ratmanov.
     Kruzenshtern bleden, no spokoen.
     - Vse naverh! - otdaet on komandu vpolgolosa.
     Zapela bocmanskaya dudka.
     - Rul'  pod  veter!..  Tyani  bramsel'  na podvetrennoj storone!..
Krepi! - komandoval Kruzenshtern.
     - Rubi kabel'tov! - vdrug zakrichal on vo ves' golos.
     Ostroe lezvie topora sverknulo  na  solnce,  i  otsechennyj  konec
kanata  mgnovenno  yurknul  v  vodu,  k lezhashchemu na dne verpu.  Korabl'
vzdrognul i ostanovilsya kak by v nereshitel'nosti.
     - Razvyazyvaj parusa!.. Otdaj!.. Doloj s reev!.. - snova razdalas'
uverennaya komanda,  i "Nadezhda" rvanulas' k vyhodu iz buhty.  Poputnyj
veter gnal ee v otkrytoe more.
     Slishkom pozdno  na  korable  spohvatilis':  a  gde  katera?   Oni
bezuspeshno  borolis' s volnami i techeniem,  vremenami sovsem propadali
iz vidu... I opyat' vopit bocmanskaya dudka.
     - Lozhis' v drejf! - komanduet Kruzenshtern.
     I snova  "Nadezhda"  lozhitsya  v  drejf.  Vyzvavshiesya  ohotniki  na
bol'shom  vos'mivesel'nom  katere  otvalivayut obratno v buhtu.  Eshche dva
chasa  tomitel'nogo  ozhidaniya,  i  gromkim  radostnym  "ura!"   komanda
vstrechaet svoih tovarishchej... Vernulis'! Spaseny!
     Odnogo tol'ko Rezanova  ne  volnovalo  vse,  chto  proishodilo  na
korable.  On  lezhal  v  svoej  kayute s vysokoj temperaturoj v zhestokih
pristupah lihoradki.  Vecherom, ochnuvshis', on prislushalsya. Net, eto emu
ne pochudilos':  kto-to vyl na korme,  vyl protyazhno i dolgo, kak sobaka
pered pokojnikom.
     |to byl francuz Kabri.  Stoya na kakih-to yashchikah na korme, smotrel
on,  ne spuskaya glaz s dalekogo berega,  na postepenno  ischezayushchuyu  iz
glaz polyubivshuyusya emu novuyu rodinu i vyl bez slez.
     Kabri upustil moment,  kogda mog  prygnut'  s  korablya  i  vplav'
dobrat'sya  do  berega,  a pustit'sya v burnye volny na broshennoj doske,
kak eto delali tuzemcy,  poboyalsya.  I vot on plyl obratno s belymi i k
belym, vozvrashchalsya k ih zhizni, no eto ego sovsem ne radovalo.
     Bezuteshnyj voj Kabri nadryval dushu, no slyshali ego tol'ko Rezanov
da  vahtennye  -  izmuchennaya  komanda  korablya povalilas' spat' eshche do
nastupleniya temnoty.



     Stanovilos' vse zharche i zharche,  a ot naletavshih  bur'  s  dozhdyami
bylo   tak  syro,  chto  ni  odezhda,  ni  bel'e  ne  prosyhali.  SHkvaly
bezzhalostno rvali parusa,  ih prihodilos' zamenyat' sovershenno  novymi:
hotya i vynuzhdenno,  no chem dal'she, tem vse chishche i naryadnee stanovilas'
"Nadezhda".
     Podhodili k  ekvatoru,  poyavilis'  tropicheskie  pticy.  Blagodarya
dozhdyam  do  otkaza  napolnilis'  vodoj   opustevshie   bylo   bochki   i
vozobnovilos' kupan'e v rastyanutom brezente.  Vse tomilis', odnako, ot
oduryayushchej zhary.  Lyudi  bol'she  lezhali  razdetye  v  kayutah,  ustraivaya
opasnye skvoznyaki. Za stolom obychno pustovalo mnogo mest. Razgovory ne
vyazalis', ot pishchi otvorachivalis'.
     Podavlennoe nastroenie  postepenno  ovladevalo  vsemi.  Nikto  ne
interesovalsya  blizkimi  uzhe  Sandvichevymi  ostrovami  i,   kogda   na
gorizonte  pokazalas' chut' li ne samaya vysokaya gora v mire - Mauna-Ro,
nikto,  krome Tileziusa i egerya,  ne vyshel na palubu posmotret' izdali
na eto chudo prirody.
     Kruzenshtern v  bol'shoj   trevoge   zatoropilsya   na   sever   eshche
nastojchivee: "Nadezhda" opyat' potekla.
     On reshilsya tol'ko kosnut'sya ostrovov,  ne brosaya yakorya, no vse zhe
sdelat'  popytku  zapastis'  prodovol'stviem,  lech'  v drejf u ostrova
Ovigi i pushechnym vystrelom  izvestit'  o  svoem  pribytii.  Ot  berega
otdelilas'   i   bystro   napravilas'   k  korablyu  lodka,  s  kotoroj
izgolodavshiesya lyudi ne svodili  glaz.  Uvy,  sobstvennik  lodki,  otec
sandvichanki,  predlozhil kupit' ili vremenno vzyat' na korabl' ego doch',
devochku let trinadcati-chetyrnadcati,  pohozhuyu na oshchipannogo  cyplenka.
Pravda,  spustya  nekotoroe  vremya yavilos' i novoe predlozhenie - horosho
otkormlennaya zhirnaya svin'ya, odnako kupit' ee bylo ne na chto, tak kak v
obmen   trebovalsya   nepremenno  sukonnyj  plashch.  Prodavec  reshitel'no
otkazyvalsya ot samyh luchshih stal'nyh  izdelij,  na  nozhi  i  topory  i
smotret' ne hotel,  otkazyvalsya dazhe ot oruzhiya.  Sdelka ne sostoyalas',
prodavec uehal ni s chem.
     Nastupil chas  razluki  s  "Nevoj".  Oba  korablya  legli  v drejf,
vzvilis'  voennye  flagi,  matrosy  razbezhalis'  po  vantam  i   reyam.
Troekratnoe  "ura!"...  i  korabli razoshlis':  "Nadezhda" vzyala kurs na
Petropavlovsk,  "Neva" zhe  napravilas'  k  poslednemu  iz  Sandvichevyh
ostrovov  -  Kirekekua.  Zdes'  za dvuh porosyat prishlos' otdat' devyat'
arshin tolstogo holsta,  no zato  likovaniyu  matrosov  ne  bylo  konca:
porosyat  nezhno  pohlopyvali,  gladili  po  spinam,  nazyvali  lyubimymi
imenami.
     Vskore na  "Nevu"  pribyl  starshina s dvumya nebol'shimi svin'yami i
mnozhestvom svezhej  zeleni.  P'yanen'kij,  no  dovol'nyj,  on  uvozil  s
korablya tri butylki romu i dva topora.
     Posle etogo torgovlya pripasami poshla bojko:  nozhi, zerkal'ca byli
v bol'shoj cene,  i v tot zhe den' zapasy popolnilis' eshche dvumya bol'shimi
svin'yami,  porosyatami,  kozami,  desyatkom  kur,  bochkoj  kartofelya   i
saharnym trostnikom. Matrosy poveseleli.
     Zdes' dva amerikanca,  vernuvshiesya s  beregov  Severnoj  Ameriki,
soobshchili  o  razorenii  Sithi.  Novost'  pokazalas'  Lisyanskomu ves'ma
pravdopodobnoj. Neobhodimo bylo potoropit'sya...
     Lisyanskij naslazhdalsya polnoj samostoyatel'nost'yu,  o kotoroj davno
mechtal.  On vysoko cenil svoego nachal'nika,  no vse zhe schital  sebya  i
opytnee  i  talantlivee.  Strogij  i  trebovatel'nyj k podchinennym,  a
prezhde vsego k samomu sebe,  on  sumel  podobrat'  horoshij  oficerskij
sostav  i osnovatel'no poduchit' lyudej vo vremya plavaniya morskomu delu:
"Nevu" nikak nel'zya bylo prinyat' za kupecheskoe sudno.
     8 iyulya  "Neva"  uzhe  podoshla  k  ostrovu CHirikova i vzyala kurs na
Kad'yak,  a 13-go noch'yu brosila yakor' v Pavlovskoj gavani. Pochti totchas
zhe,  kak  tol'ko  uleglas'  sueta  na  korable  i nastupila tishina,  v
neproglyadnoj t'me  poslyshalis'  vspleski  vody.  K  korablyu  prichalili
bol'shie  bajdary,  napolnennye lyud'mi vo glave s Bannerom,  pomoshchnikom
Baranova.  Utrom, kogda korabl' podoshel k poselku, krepost' salyutovala
odinnadcat'yu  vystrelami  iz  pushek.  Na  "Neve"  nachalos'  likovanie:
Lisyanskij pervym sovershil takoe puteshestvie iz Peterburga,  ne imeya na
bortu ni odnogo bol'nogo.
     Posle obeda u Bannera Lisyanskomu bylo vrucheno pis'mo  Baranova  s
pros'boj nemedlenno idti k Sithe.
     Vmesto otdyha  komande  "Nevy"  prishlos'  gotovit'sya   k   novomu
pohodu...



     "Nadezhda" tem vremenem shla pryamym kursom na Petropavlovsk. Svezhaya
pogoda, chistyj vozduh i zhivitel'nyj zapah morya blagopriyatno otrazilis'
na  zdorov'e  Rezanova.  On  podbodrilsya,  stal  men'she  lezhat'  i uzhe
prosizhival  celye  chasy  za  svoim  stolom,  strocha  raznye  pis'ma  v
Peterburg i prozhekty.
     V vosem' utra 1 iyulya razdalsya gromkij krik s salinga:  "Zemlya!.."
Vse   za   isklyucheniem  Rezanova  ustremilis'  na  palubu.  Na  moment
priotkrylsya v gustom tumane dalekij bereg, eshche dal'she prostupila chast'
kakoj-to  bol'shoj gory,  no do vos'mi chasov vechera desyatki voproshayushchih
glaz ne videli za tumanom dolgozhdannoj rodnoj zemli.
     Tol'ko na  sleduyushchij  den',  na rassvete,  vydvinuvshijsya daleko k
vostoku goristyj SHimunskij nos  pokazal,  chto  zhelannyj  Petropavlovsk
blizko.  Dosadnoe, kak nikogda, bezvetrie derzhalo "Nadezhdu" celyj den'
pochti na odnom meste.
     Nakonec veterok  podhvatil okrylennyj mnozhestvom parusov korabl',
pomog priblizit'sya k beregu i napravit' put' pryamo na Avachinskuyu gubu:
pyat' gornyh velikanov-orientirov povelitel'no ukazyvali kurs.
     "Nadezhda" prohodit mimo Starichkova ostrova,  rezvye  beschislennye
starichki  na  bystryh  kryl'yah druzhno sletayut s obryvistogo skalistogo
ostrova i s neistovym gamom nosyatsya nizko  nad  korablem.  Mezhdu  nimi
otkuda-to  priletevshie kak by na razvedku urily.  Oni smotryat bol'shimi
pytlivymi glazami na redkoe yavlenie - korabl' - i totchas  zhe  delovito
uletayut  obratno,  kak by dlya doklada posle ispolnennogo porucheniya.  S
berega sryvayutsya vo mnozhestve morskie popugai i vsesvetnye plakal'shchiki
- chajki.  Uzkij vhod v gubu ohranyayut tri ostro torchashchih iz vody chernyh
kamnya,  tochno vysunuvshie iz lyubopytstva na moment tol'ko svoi golovy -
eto Tri brata.  Za "brat'yami" chut' viden vhod v Solevarennyj zalivchik.
I bez togo uzkij put' zagorazhivaet ostrov Izmeny.
     Podnozhiya gor  i  sbegayushchie  k  moryu  doliny pokryty sochnoj,  yarko
zeleneyushchej travoj. I oni i skaty nebol'shih holmov splosh' useyany yarkimi
polevymi   cvetami.   Koe-gde  beleyut  izvilistymi  stvolami  naryadnye
berezovye roshchicy,  snizu prikrytye  na  opushkah  kupami  temno-zelenyh
kustov. Cvety slovno smeyutsya, oni ne boyatsya molchalivo sklonivshihsya nad
nimi velichestvennyh skal - eti temno-sinie barhatnye fialki,  v'yushchiesya
po  zeleno-seromu  mhu,  rozovo-krasnye  kolokol'chiki  i nezhno-rozovyj
shipovnik,  daleko  razbrosavshij  vokrug  sebya  svoi   legkie   pahuchie
lepestki.
     Beregovaya strazha obnaruzhila trehmachtovyj  korabl'  eshche  nakanune.
Vremya bylo trevozhnoe - vsego mozhno bylo ozhidat', tem bolee chto korabl'
- voennyj i nikomu v golovu ne prishlo,  chto eto ta samaya vpolne mirnaya
"Nadezhda", kotoraya fakticheski dolzhna sejchas stoyat' u Nagasaki i vyazat'
torgovye uzy s YAponiej.
     Petropavlovskij komendant  major  Krupskij  ozabochen:  k  vstreche
neizvestnogo voennogo korablya nado  prigotovit'sya,  a  garnizon  pochti
ves'  v  razgone.  On  speshno  skolachivaet  otryad iz nalichnyh soldat i
kanonirov,  vtaskivaet na batarei pushki  i  naskoro  nabrasyvaet  plan
upornoj   oborony.   Korabl'-neznakomec  na  vseh  parusah,  nikak  ne
signaliziruya,  uverenno  vhodit  v  gavan',   ne   obnaruzhivaya   svoih
namerenij.  Ot  berega otvalivaet kater s oficerom i shirokimi vzmahami
vesel bystro priblizhaetsya k korablyu.  Vzvolnovannyj  oficer  ne  vidit
yasno vyvedennogo rossijskimi bukvami nazvaniya.
     - Kakoe sudno?  Otkuda?  - sprashivaet on ne svoim  golosom  i  ne
verit sobstvennym usham: s korablya nasmeshlivo otvechayut po-russki:
     - "Nadezhda"... iz Sankt-Peterburga!
     - Stanovites'  na  yakor'  vot  tam!  -  radostno  krichit  oficer,
pokazyvaya rukoj mesto.  -  Glubina  sem'-vosem'  sazhen...  A  ya  speshu
uvedomit' komendanta... Pozdravlyayu s blagopoluchnym pribytiem!
     Kater neuklyuzhe povorachivaet obratno.
     Artilleristy toroplivo    perezaryazhayut    pushki    holostymi,   i
odinnadcat'  vystrelov,  povtoryaemye  gulkim  gornym  ehom,   radostno
slivayutsya s vystrelami "Nadezhdy". S shumom padaet v vodu tyazhelyj yakor'.
     Na shkancah, v kamergerskom mundire, hudoj, vysokij, s lihoradochno
goryashchimi  glazami,  poyavlyaetsya Rezanov i osenyaet sebya shirokim krestnym
znameniem.
     Ne zaderzhivayas' na korable ni odnogo chasa,  on saditsya v shlyupku i
minut desyat' spustya shodit na bereg.
     Krupskij raportuet   poslu   sostoyanie  vverennogo  emu  porta  i
priglashaet k nemu "otkushat' hleba-soli".
     Za obedom  gosti  do otvala nasyshchalis' pohozheyu vkusom na lososinu
gorbushej i tihookeanskoj kambaloj.  CHernyj, horosho vypechennyj hleb eli
s redkim udovol'stviem,  podolgu nyuhali, vdyhaya ego osobennyj, vkusnyj
kislovato-parnoj zapah.
     - Mne kazhetsya,  ya i ne zhuyu ego, - uveryal SHemelin, - a on sam taet
u menya vo rtu,  kak sahar.  A voda!..  - i  on  radostno  prichmokival,
vypivaya uzhe shestoj stakan chistoj, prozrachnoj avachinskoj vody.
     Kruzenshtern toropilsya: nado bylo speshit' v YAponiyu, tak kak dolgaya
zaderzhka  grozila  lishnej  zimovkoj  i  poterej pochti celogo goda.  No
zlopoluchnaya tech' trebovala prokonopatit' pochti ves' korabl'.
     "Nadezhda" speshno  nachala  rassnashchat'sya  na  sleduyushchij  zhe  den' i
odnovremenno razgruzhalas' ot tovarov kompanii.



     Pridya k Sithe, "Neva" stala na yakor' v ust'e Krestovskoj gavani.
     Vdali -  vechno  belaya  gora |chkom,  krugom krutye berega,  splosh'
pokrytye   oshchetinivshimsya   lesom.   Dikost'    prirody,    napryazhennaya
nastorozhennost' i neizvestnost'...
     Posle shumnogo Kad'yaka bezmolvie  tyagotilo,  a  surovost'  prirody
zastavila priutihnut' dazhe neugomonnuyu molodezh'.
     Vnezapno vynyrnul  iz-za  mysa  chetyrehmestnyj  bat.   Besstrashno
podoshel  on  k bortu korablya,  no tak zhe vnezapno i toroplivo otvalil,
kak tol'ko uvidel pokazavshiesya iz-za  ostrovov  dve  bol'shie  bajdary.
Bajdary  byli  kompanejskie,  s  "Ekateriny"  i "Aleksandra".  Oni uzhe
desyat' dnej podzhidali zdes' Baranova.
     Vecherom k "Neve" opyat' podhodili baty s vooruzhennymi koloshami.
     Korabl' eshche  bolee  nastorozhilsya,  i  po  prikazaniyu   Lisyanskogo
matrosy vsyu noch' derzhali pushki nagotove.
     Iz-za polnogo bezvetriya v gavan' ne mogli  vojti  tri  dnya,  i  v
konce koncov prishlos' vtyagivat'sya na verpah.
     Vyruchennyj Barberom posle padeniya Sithi  partovshchik  Plotnikov  ne
spuskal glaz s beregov i stoyavshego na yakore amerikanskogo korablya.  On
uvidel,  kak k korablyu podoshel bat  s  tremya  grebcami.  Uznav  tojona
Kotleana i vyzdorovevshego molodogo Skautlelta, on totchas zhe soobshchil ob
etom na "Nevu".  Kak tol'ko bat otoshel ot  korablya,  za  nim  pognalsya
spushchennyj  s  "Nevy"  vooruzhennyj  yal.  Na  "Neve" s bol'shim interesom
nablyudali za legkim hodom bata,  kotoryj slovno  letel,  edva  kasayas'
vody.  On uhodil, no ne bezhal, koloshi smeyalis' i poddraznivali grebcov
tyazhelogo, neuklyuzhego yala.
     Proshlo eshche  pyat'  dnej,  i so storony sithincev nachalas' ohota na
belyh.  Lisyanskij tol'ko uspel otpravit' za ryboj dve bajdary,  kak  s
korablya  byla  zamechena  probiravshayasya u samogo berega bol'shaya lodka s
dvenadcat'yu raskrashennymi i osypannymi puhom lyud'mi.  Prishlos' pugnut'
ih pushechnym vystrelom. V tot zhe den' drugoj koloshskij bat otkryl ogon'
po "Neve", puli probili spuskaemyj na vodu kater.
     Koloshi yavno  brosali vyzov,  no predprinyat' protiv nih chto-nibud'
ser'eznoe  Lisyanskij  do  prihoda  Baranova  ne  reshalsya.   Zanimat'sya
promerami  i  sostavleniem  kart  bylo opasno.  Prohodil den' za dnem,
vynuzhdennoe bezdejstvie razdrazhalo Lisyanskogo.
     Na soveshchanii  s  kapitanami  "Aleksandry"  i "Ekateriny" prishli k
vyvodu, chto Baranov pogib. Polozhenie oboih kompanejskih sudenyshek bylo
nezavidnoe:  dve shestifuntovye pushki i dva chetyrehfuntovyh kartauna ne
obespechivali malo-mal'ski ser'eznoj operacii. Eshche huzhe obstoyalo delo s
takelazhem.  Nastupali  dolgie  nochi,  tumany,  dozhdi.  Nado  bylo libo
uhodit',  libo gotovit'sya zdes' k zimovke...  Lisyanskij vozmushchalsya, no
reshil na vsyakij sluchaj dovooruzhit' oba sudna kompanii.
     Odnako predpolozheniya o gibeli Baranova okazalis' nevernymi.
     Posle padeniya  Sithi  k  Baranovu  na Kad'yak stali podhodit' suda
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii:  "Ekaterina" ot Kuskova  iz  YAkutata,
galera "Ol'ga" iz Unalashki, brigi "Aleksandr" i "Elisaveta" iz Ohotska
- eskadra hot'  kuda!  Baranov  vzvolnovanno  razdumyval:  "Horosho  by
vystupit'  so  vsej flotiliej otbivat' Sithu,  no mozhno li reshit'sya na
eto,  kogda vremya stoit  smutnoe,  a  tovarov  nakopilas'  t'ma?..  Ne
poteryat'  by  nakoplennoe!"  I  skrepya  serdce  on otpravil "Ol'gu" na
Unalashku,  gde skopilos' mnogo cennyh mehov,  a  sklady  byli  maly  i
plohi:  shkurki  portilis'.  Kapitanu  "Ol'gi"  dal  poruchenie zajti na
ostrova Pavla i Georgiya i vremenno  zakryt'  tam  kotikovye  promysly,
obil'nye,  no poka izlishnie.  "Ekaterinu" prishlos' otoslat' v YAkutat k
Kuskovu da k nej pribavit' na vsyakij sluchaj i "Aleksandra".
     "Ol'ga" vypolnila poruchenie i vernulas' dovol'no skoro.  Dvadcat'
tysyach dostavlennyh eyu kotikov i bobrov,  kotorye,  po samomu skromnomu
podschetu,  stoili  bol'she  milliona  rublej,  byli  pogruzheny  na brig
"Elisaveta" i otpravleny v Ohotsk,  a sam Baranov, ne uterpev, ostavil
ostrov  Kad'yak  i na galere "Ol'ga" otpravilsya k Kuskovu v YAkutat,  ne
ostavlyaya nadezhdy dvinut'sya ottuda k razorennoj Sithe.
     - Nu  chto  ty,  Aleksandr  Andreevich,  -  ubezhdal  ego Kuskov,  -
prismotris' horoshen'ko,  chto  delaetsya  krugom.  Ne  ver'  ty  mirnomu
nastroeniyu  tojonov.  Oni  teper'  boyatsya vozmezdiya,  eto verno,  no i
gotovyatsya  k  soprotivleniyu.  A   chto,   esli   tvoi   sily   okazhutsya
nedostatochny?  Vremya uzhe osennee, bajdarkam trudno da i opasno - mogut
pogibnut' ot bur'.  Davaj postroim za zimu eshche dva  korablika,  a  tam
vesnoj, s bozh'ej pomoshch'yu, i dvinemsya umirotvoryat' koloshej.
     - Pozhaluj,  ty  prav,  -  skazal  Baranov,  poglazhivaya  sebya   po
lyseyushchemu  cherepu,  -  da uzh ochen' nevmogotu.  Nochami ne splyu,  a dnem
hozhu,  kak vo sne,  i vse vizhu na meste Sithi novuyu krepost', bol'she i
luchshe.  Ved'  vtoroj  god  poshel,  strashno  skazat',  kak nakazal menya
gospod'... Pryamo ne mogu!
     - A ty poprobuj, Aleksandr Andreevich, cherez "ne mogu".
     - Poprobuyu, - otvetil Baranov, gluboko vzdohnuv.
     Na drugoj  zhe  den'  on  otplyl  v  svoyu kad'yakskuyu rezidenciyu i,
sleduya sovetam Kuskova,  nachal ser'eznuyu podgotovku...  Zato sleduyushchej
vesnoj  iz Kad'yaka pribyla v YAkutat flotiliya iz trehsot mnogovesel'nyh
bajdar,  a 25 maya stali na yakor'  v  YAkutatskoj  buhte  "Ekaterina"  i
"Aleksandr".  Baranov  byl  ochen'  dovolen  i veselo hodil po YAkutatu,
fal'shivo napeval sebe pod nos russkie i kad'yakskie pesni bez  konca  i
nachala.
     Kuskov svoe obeshchanie ispolnil.  Baranov s naslazhdeniem postukival
trost'yu po dvum novym krutobokim botam.  Korabliki gotovilis' k spusku
so stapelej i poluchili uzhe nazvaniya "Ermak" i "Rostislav".  Takelazh  i
vooruzhenie lezhali tut zhe, pod navesom.
     V YAkutate  Baranov  ohotno  vstupil  v  peregovory   s   zhitelyami
Hucnovskogo i CHil'katskogo zaselenij, zaklyuchil s nimi mir.
     |ffektnym sozhzheniem na  vode  starushki  "Ol'gi"  i  oglushitel'noj
pal'boj  iz  snyatyh  s nee pushek byl otprazdnovan etot novyj neprochnyj
mir,  no vse zhe mir,  vygodnyj uzhe tem,  chto etim shagom Baranov  otnyal
srazu u neskol'kih plemen vozmozhnost' sgovorit'sya s sithincami.
     Horoshee nastroenie   Baranova    vyzyvalos'    eshche    i    drugim
obstoyatel'stvom.  Iz Ohotska emu dostavleno bylo pis'mo s izveshcheniem o
vyhode v iyule predshestvuyushchego goda eskadry Kruzenshterna i s  marshrutom
oboih  korablej.  V  Kad'yak  dolzhna  byla  pribyt'  horosho vooruzhennaya
"Neva". Ona mogla posluzhit' nadezhnym rezervom na sluchaj, esli nachnetsya
shvatka  s  koloshami.  Poetomu  Baranov  i ostavil na Kad'yake pis'mo s
rasporyazheniem "Neve" nemedlenno pospeshit' k Sithe.
     "Ekaterina" i  "Aleksandr" vyshli po ego prikazaniyu pryamo k Sithe.
Partiya v trista bajdar ushla vpered k Ledyanomu prolivu pod ohranoj bota
"Rostislav", a sam Baranov otpravilsya vdogonku na "Ermake".
     CHerez Ledyanoj proliv mozhno bylo obognut' ostrov Sithu so  storony
amerikanskogo  berega  i  poyavit'sya s flotiliej s yuga,  v to vremya kak
"Ekaterina" i "Aleksandr" dolzhny byli podojti k Sithe pryamo s  severa.
Pri etom isklyuchalas' vozmozhnost' propustit' ozhidaemuyu "Nevu". No samoe
glavnoe dlya Baranova bylo to,  chto,  idya vokrug Sithi, on rasschityval,
ne  vstupaya v boj,  pokazat' vsyu svoyu moshch' kolosham Hucnova,  CHil'hata,
Kaknauta, Akku, Tanu, Cultana i drugih poselenij.
     |tot mirnyj manevr i zaderzhal Baranova.
     "Ermak" vo glave  vsej  lodochnoj  flotilii  voshel  v  Krestovskuyu
gavan'  20  sentyabrya.  Molchalivyj,  bezlyudnyj  bereg useyalsya pohodnymi
zhilishchami  priplyvshego  na  bajdarah  vojska  Baranova  iz   pokorennyh
kad'yakovcev,  alyaskincev,  kenajcev i chugachej.  Pravda,  iz chetyrehsot
bajdar dobralos' trista pyat'desyat, a iz devyatisot chelovek - vosem'sot,
no vse zhe eto byla nebyvalo vnushitel'naya sila.
     Stan na polversty rastyanulsya po beregu.  SHalashi iz oprokinutyh na
rebro  bajdarok byli tshchatel'no pokryty tyulen'imi shkurami,  a pol myagko
ustlan travoj.  Pered shalashami veselo potreskivali  iskusno  slozhennye
kostry, na kotoryh chto-nibud' pekli ili varili. SHumno stalo na beregu.
Lyudi zanyalis' svoimi delami:  odni razveshivali veshchi dlya sushki,  drugie
vystrugivali palki dlya kopij ili chistili ruzh'ya,  tret'i taskali vodu s
reki ili vyazanki hvorostu iz lesu. Nekotorye lovili rybu ili, brodya po
beregu, sobirali s容dobnye rakushki.
     Vooruzhennyj fal'konetami storozhevoj barkas stoyal u samogo berega,
karauly  zorko  sledili za okrestnostyami.  Desyativesel'nyj kater i yal,
spushchennye na  vodu  s  "Nevy",  gotovy  byli  pri  pervoj  zhe  trevoge
dvinut'sya pod komandoj lejtenanta Arbuzova.
     Nastupila teplaya noch'.  Pogasli kostry.  Lyudi, utomlennye tyazhelym
perehodom,  krepko  zasnuli,  i  tol'ko  chasovye  bodro  hodili vzad i
vpered, ohranyaya lager'.
     V selenii sithincev tozhe ne vidno bylo ognej,  no tam ne spali, i
ottuda  vsyu  noch'  donosilis'  isstuplennye   zavyvaniya,   po-vidimomu
shamanskie.  A utrom porazhennyj tishinoyu Baranov vyslal tuda lazutchikov.
Lazutchiki pobyvali v selenii, ono okazalos' pustym.
     Togda Baranov  voshel  v  eto horosho ukreplennoe vysokim palisadom
selenie,  vzobralsya na holm i vodruzil na nem rossijskoe znamya.  Zdes'
on i reshil osnovat' novuyu russkuyu krepost'.
     V lager' prishel odin  iz  sithinskih  tojonov,  no  zateyannyj  im
pustoj  razgovor  srazu  zhe  obnaruzhil,  chto  on  yavilsya ne dlya mirnyh
peregovorov,  a edinstvenno dlya togo,  chtoby vyigrat' vremya.  Poetomu,
kogda vdali pokazalas' bol'shaya lodka s vooruzhennymi lyud'mi,  prikazano
bylo atakovat' ee.  Lodka,  presleduemaya barkasom,  brosilas'  nautek,
stala otstrelivat'sya, starayas' ujti. Lish' tol'ko nachalas' perestrelka,
odin iz sithincev vyskochil iz lodki u berega i skrylsya v  lesu.  Vdrug
posle  neskol'kih vystrelov iz byvshego na bortu barkasa fal'koneta nad
lodkoj  sverknul  oslepitel'no  yarkij,  ostryj,  kak  klin,  ogon'   i
raspustilsya  grib  dyma  -  do  korablej  donessya  nizkij zvuk vzryva.
Lejtenant Arbuzov bystro podoshel na  yale  i  stal  spasat'  tonushchih  i
ranenyh  lyudej.  Spasaemye  kusalis',  vyryvali  u  matrosov vesla,  a
nekotorye,  derzhas' za oblomki razvalivshegosya bata, zashchishchalis' kuskami
dereva i kinzhalami.
     Neskol'kih ranenyh dostavili na "Nevu", ulozhili na kojki. Dolgo i
nepoddel'no udivlyalsya ih vynoslivosti sudovoj lekar'.
     - Da vy ponimaete,  u etogo vot, - tykal on pal'cem v bogatyrskuyu
grud'   ranenogo   sithinca,  -  u  nego  pyat'  ran,  iz  kotoryh  tri
smertel'nye.  Tak vot matrosy govoryat,  chto s etimi tremya smertel'nymi
ranami on,  sidya na oblomkah lodki,  prodolzhal gresti veslom i yarostno
dralsya, ne zhelaya sdavat'sya v plen.
     V eto  vremya  sithinec  ochnulsya,  bez  dal'nih slov pnul zdorovoj
nogoj doktora v zhivot i poteryal soznanie.
     - Vidali?  -  doktor razvel rukami.  - Udivitel'no vynoslivy,  ni
odin ne stonet...
     K vecheru  u lagerya poyavilis' chetyre parlamentera.  Oni predlagali
mir,  kotoryj byl prinyat Baranovym na ochen' l'gotnyh usloviyah: vyslat'
dlya peregovorov tojonov i vydat' desyat' amanatov.
     Utrom sleduyushchego  dnya  pribyl  tot  zhe  chelovek  s  odnim  tol'ko
amanatom,  brosivshimsya  u  berega v vodu spinoj plashmya - v znak polnoj
pokornosti.  Amanata vynuli iz vody,  priveli v krepost', podarili emu
torbachan'yu  parku  i  prinyali  podarok  sithincev  - bobra,  odnako ot
peregovorov s poslannym otkazalis' do prisylki tojonov.
     Okolo poludnya tridcat' vooruzhennyh sithincev,  vystroivshis' pered
seleniem i ne vhodya v peregovory,  prosili vydat' prinyatogo amanata  v
obmen na drugogo.  Celyj chas proshel v besplodnyh prerekaniyah.  Baranov
prigrozil prinyat' reshitel'nye mery.  Sithincy chto-to druzhno prokrichali
i s dostoinstvom udalilis'.
     Vse eto tozhe bylo pohozhe na popytku vyigrat' vremya.  Po-vidimomu,
sithincy zhdali pomoshchi ot drugih plemen.
     Na drugoj  den',  kogda  Baranov  dvinul  svoe  vojsko  k  byvshej
Sithinskoj kreposti,  tam podnyali belyj flag.  Baranov otvetil tem zhe.
Odnako prohodil chas za chasom  -  nikto  dlya  peregovorov  ne  yavlyalsya.
Lisyanskij predlozhil nachat' shturm. Noch'yu k stenam kreposti byli styanuty
otryady  pod  nachal'stvom  lejtenanta  Arbuzova  i  Povalishina.   Otryad
Arbuzova,  bolee  sil'nyj,  raspolagal  shest'yu  pushkami  i polutorasta
ruzh'yami. Pri otryade nahodilsya i sam Baranov.
     Na rassvete sithinskie strelki,  ukrytye za neprobivaemymi pulyami
palisadami,  otkryli iz bojnic  metkij  ogon'.  Prishlos'  reshit'sya  na
shturm.  S  krikom "ura!" oba otryada,  podderzhivaemye pal'boj iz pushek,
poshli vpered, no byli vstrecheny sil'nym orudijnym i ruzhejnym ognem. Ne
ozhidavshie  takogo  ognya kad'yakovcy ostanovilis'.  Tol'ko dva nebol'shih
otryada  Baranova  i  Povalishina   podoshli   pod   samuyu   krepost'   i
prigotovilis' podzhech' palisady.
     Togda osazhdennye,  vybezhavshi iz kreposti, podnyali na kop'ya odnogo
iz  matrosov  i  ranili Baranova puleyu v ruku navylet,  a Povalishiia -
kop'em v bok.  Kad'yakovskoe vojsko drognulo, pobezhalo... Sithincy vyli
i plyasali ot radosti.
     Oboim otryadam prishlos' otstupit'.  Orudijnyj ogon' vseh  korablej
prikryval otstuplenie. Arbuzov, proderzhavshis' do temnoty, blagopoluchno
pogruzil na lodki svoyu artilleriyu i vernulsya na korabl'.
     Ne zamechaya  sgoryacha ser'eznosti svoego raneniya,  Baranov,  blestya
po-molodomu glazami,  ozhivlenno rasskazyval Lisyanskomu  o  neudavshemsya
shturme i dazhe shutil:
     - Vot kad'yakovskij starshina Nankok tak perepugalsya,  chto govorit:
"CHto hochesh' delaj,  Liksandr Andreich,  a vpered ni za chto ne pojdu!" -
"Znayu,  - govoryu emu,  - chto vpered ne pojdesh',  no ty hot'  ne  begaj
nazad i ne podavaj durnogo primera drugim..."
     Lisyanskij, poluchiv  ot  Baranova  pravo  dejstvovat'  po   svoemu
usmotreniyu, prikazal otkryt' po kreposti ogon' iz vseh sudovyh orudij.
|to podejstvovalo,  sithincy vykinuli  belyj  flag.  V  peregovorah  s
parlamenterami  Lisyanskij  potreboval  amanatov i vydachi vzyatyh v plen
neskol'kih kad'yakovcev,  a krome togo,  postavil usloviya, chtoby do teh
por,  poka ne budet zaklyuchen mir, nikto ne smel vyhodit' iz kreposti i
ni odna lodka ne otplyvala ot berega.
     Sithincy prinyali  eti usloviya,  no amanaty dostavlyalis' tugo,  po
odnomu,  v techenie celogo dnya.  K vecheru ih nabralos' vsego  neskol'ko
chelovek.
     Na korable  proveli  trevozhnuyu  noch',   a   na   sleduyushchij   den'
prodolzhalas'  ta  zhe  kanitel':  prisylalis'  upolnomochennye,  kotorye
rasskazyvali,  chto mirnye  peregovory  zaderzhivayut  raznoglasiya  mezhdu
tojonami.
     Vyvedennyj iz  terpeniya  Lisyanskij  potreboval  sdachi   kreposti.
Sithincy soglasilis',  no sideli v kreposti po-prezhnemu,  a poslannomu
otvetili: "Ozhidaem pribyloj vody..."
     No i priliv ne izmenil polozheniya.  Sithincy prodolzhali ispytyvat'
terpenie osazhdayushchih.  Noch'yu nastupila mertvaya tishina.  Ni placha detej,
ni laya sobak ne donosilos' bol'she iz sithinskogo seleniya.
     Nautro nad krepost'yu s  gromkim  karkan'em  kruzhili  beschislennye
stai  voron.  Poslannye  na  razvedku  lazutchiki  udostoverilis',  chto
krepost' pusta. Sithincy ostavili ee noch'yu, brosiv vsyu svoyu flotiliyu i
zapasy vyalenoj ryby.
     Otryady vstupili v propitannuyu zlovoniem krepost',  gde  ostavleny
byli tol'ko tri staruhi.
     Dazhe privykshij ko vsemu Baranov to i  delo  krepko  zazhimal  sebe
nos,   stupaya  po  otvratitel'noj,  sochno  hlyupayushchej  zhizhe,  i  vdrug,
porazhennyj,  ostanovilsya.  Pered nim v luzhah zapekshejsya krovi s  pochti
otdelennymi ot tulovishcha golovami valyalis' desyatki sobak. Nekotorye eshche
sudorozhno dergali lapami...  Tak vsegda postupali koloshinskie plemena,
daby sobaki svoim laem ne obnaruzhili tajny ih peredvizhenij.
     CHerez neskol'ko dnej "Neva" ushla v Kad'yak na zimovku.
     Baranov, ne  medlya  ni  odnogo  dnya,  pristupil k postrojke novoj
kreposti.



     25 avgusta posol pribyl na korabl'  v  soprovozhdenii  svyashchennika,
pravitelya  Kamchatki,  komendanta  kreposti,  komandira konvoya kapitana
Fedorova i  sobstvennoj  voennoj  ohrany.  Posol'stvo  napravlyalos'  v
YAponiyu.
     Moleben. Kratkie proshchal'nye  rechi.  SHumnyj,  kak  vsegda,  pod容m
yakorej. Salyuty... I "Nadezhda", ukrasivshis' chut' ne do samogo flagshtoka
parusami, medlenno i vazhno napravilas' pod slabym veterkom k vyhodu iz
Petropavlovskoj buhty.
     Durnaya, pasmurnaya i holodnaya pogoda zagnala vseh v  kayuty.  Opyat'
nachalos' usilennoe chtenie vsego,  chto bylo o YAponii. CHitali Kempfera i
Tunberga, vyryvali i tashchili drug u druga knizhku Sinbiryanina "O YApone".
Ee   chitali  gruppami  vsluh,  kak  yumoristicheskij  zhurnal,  i  veselo
hohotali.  YAponcy zamknulis' v sebe i neslyshno  dvigalis'  po  korablyu
zloveshchimi tenyami. Ih strashil uzhe ne na shutku priblizivshijsya chas otveta
pered surovymi zakonami strany.  Rezanov s  golovoj  ushel  v  izuchenie
yaponskogo  yazyka  i  podrobnejshej instrukcii grafa Rumyanceva,  mestami
izlozhennoj  v  vide  predpolagaemyh   i   zadavaemyh   yaponcami   vsem
inostrancam  voprosov  i  rekomenduemyh  otvetov.  Otryvayas'  ot  etih
zanyatij,  on chasto prizyval SHemelina i,  davaya raznye  nastavleniya  po
povodu  predpolagaemoj  torgovli  s  YAponiej,  v  konce  koncov sdelal
vypisku iz Kempfera i vruchil ee SHemelinu na zaklyuchenie.
     Rezanov naschital  godnyh dlya vvoza dva desyatka raznyh tovarov,  a
dlya vyvoza - celyh dvadcat' shest'.
     - |k,  nagorodil  tvoe  prevoshoditel'stvo!  - smeyalsya Golovachev,
probegaya pokazannyj emu SHemelinym obshirnyj  spisok.  -  Vse  svalil  v
kuchu, i ser'eznoe i pustyaki.
     - Da est', est', - ulybalsya SHemelin. - Vy pravy, Petr Trofimovich,
vali valom,  kak govoritsya,  a posle razberem.  Priedem v YAponiyu,  vse
postaraemsya vyyasnit'.
     Do srediny  sentyabrya  shli  spokojno.  Kak-to neozhidanno,  na odin
moment,  pokazalis' berega neizvestnoj  YAponii  i  totchas  skrylis'  v
nakativshem  tumane.  Morosil  dozhd',  nizko  pronosilis'  napoennye do
otkaza  vlagoj  tyazhelye  tuchi,  gonimye  sil'nym   vetrom,   kotoromu,
kazalos',  ne budet konca. Barometr vdrug stal padat' na glazah. Volny
vzdymalis' gorami,  i bez togo blednyj,  ele vidnyj  svet  solnca  eshche
bolee pomerk, i veter zavyl, kak dikij golodnyj zver'... Sdiraya grebni
voln i raspylivaya ih, on obdaval korabl' holodnym dushem snizu doverhu.
Vodyanaya  pyl',  smeshannaya  s  peskom,  prinesennym uraganom s sushi,  i
melkimi oskolkami pribrezhnyh rakovin,  do krovi sekla lica  izmuchennyh
lyudej,  rabotavshih  na vetru.  Ot novyh shkotov i brasov,  marsel'nyh i
nizhnih  parusov  ostalis'  odni  boltayushchiesya  obryvki,  i  komanda   s
opasnost'yu dlya zhizni,  samootverzhenno staralas' koe-kak zakrepit' hot'
marseli.  Oni byli spaseny,  no  totchas  zhe  novym  poryvom  v  kloch'ya
izorvany byli shtormovye stakseli.  Korabl', ostavshijsya bez upravleniya,
bespomoshchno  boltalsya  iz  storony  v  storonu...  S  trevogoj  smotrel
Kruzenshtern na vanty,  natyanutye s odnoj storony, kak tugie struny. "A
esli ne vyderzhat,  lopnut?  - podumal on.  - Togda  machty  vyletyat  iz
gnezd, vzlamyvaya korabl' iznutri, ot samogo dnishcha..."
     SHemelin molcha molilsya v svoej kayute,  prislushivayas'  k  uzhasayushchim
udaram ogromnyh voln v borta korablya.
     "Konec! Vot i konec vsemu..."  -  mel'kalo  v  ume  blednogo  kak
polotno Rezanova.
     Kruzenshtern ne svodil glaz s barometra:  on bol'she upast' ne mog,
ibo  stolbik  rtuti  davno  ischez  za poslednej,  nizshej otmetkoj - 27
dyujmov.
     "Nizhe dvadcati   semi  dyujmov!  YA  nikogda  nichego  podobnogo  ne
nablyudal, - molcha izumlyalsya on. - Vot oni, tajfuny yaponskih morej!"
     Tak prodolzhalos'  celyh  pyat' chasov.  Korabl' tyazhelo vybiralsya iz
puchin na grebni voln i opyat' stremglav obrushivalsya v  vodyanuyu  bezdnu,
zaryvayas' v nee to nosom, to kormoj...
     Vnezapnaya peremena napravleniya vetra legko povernula "Nadezhdu" na
devyanosto gradusov, a nabezhavshaya szadi volna, igraya, peremahnula cherez
korabl',  unosya  s  soboyu  otorvannuyu  galereyu  kapitanskoj  kayuty.  V
sleduyushchuyu  minutu  razdalsya  oglushivshij  mnogih  udar  vala  o  kormu,
posypalis' stekla vmeste s  vyrvannymi  iz  gnezd  ramami  -  v  kayuty
hlynula voda. Ona kaskadami vlivalas' cherez vse lyuki na nizhnyuyu palubu.
Prihlopnuv stavni i uderzhivaya ih anshpugami,  oficery,  stoya po poyas  v
vode,  staralis'  zaderzhat'  dal'nejshee  vtorzhenie  vzbesivshegosya morya
vnutr' korablya.
     Tri matrosa,  vcepivshiesya  izo  vsej sily v rulevoe koleso,  vmig
byli sorvany s mest i s siloj brosheny na palubu. Otorvavshijsya vmeste s
tyazhelymi vintami sunduk,  napolnennyj ruzh'yami,  pistoletami i sablyami,
pronessya mimo nih, lomaya vse na puti...
     Ne rasteryavshijsya   Kruzenshtern,   odnako,   umelo  vospol'zovalsya
mgnoveniem  peremeny  vetra.  Vypolnyaya  ego  komandu,  matrosy  uspeli
postavit' shtormovuyu bizan'.  Teper' mozhno bylo kak-nibud' derzhat'sya po
vetru,  riskuya,  pravda,  naletet'  na  nevidimuyu  zemlyu  i  na  rifah
pohoronit' navsegda i korabl' i ekipazh...
     Tol'ko glubokoj  noch'yu  burya  stala  zatihat',  a  utro   odarilo
izmuchennyh  lyudej  takoj  yarkoj  i  chistoj  ulybkoj,  chto  esli  by ne
mnogochislennye polomki na korable,  to vse  perezhitoe  mozhno  bylo  by
pripisat' koshmaru.
     Odnako korovy i  ovcy  s  okrovavlennymi  mordami,  nevoobrazimyj
besporyadok na palube, voda v kayutah na celyh tri futa i boltayushchiesya na
legkom veterke obryvki parusov  i  verevok  naglyadno  pokazyvali,  chto
korabl' byl na volosok ot gibeli.
     Prohodili vdol' zelenyh beregov neizvestnyh ostrovov.  Popadalis'
lodki i dazhe kakie-to bol'shie,  strannye parusnye suda, no lyudi na nih
byli gluhi i nemy.  Oni ne mogli ne videt' trehmachtovogo, vooruzhennogo
pushkami  inostrannogo  korablya,  no  ne tol'ko ne stremilis' podojti k
nemu,  a, naoborot, bystro uhodili, nikak ne otvechaya dazhe na prizyvy v
rupor na yaponskom yazyke.
     - Pohozhe na to, chto im zapreshcheno imet' snosheniya s inostrancami, -
vyskazal   svoe   predpolozhenie   Golovachev,  vglyadyvayas'  v  bol'shuyu,
udirayushchuyu ot korablya lodku.
     - Mozhet byt', prosto boyatsya, ne obideli by? - zametil Ratmanov. -
Vo vsyakom sluchae, eto nepriyatno.
     Nakonec-to pri druzhnoj nastojchivosti vseh chetyreh yaponcev, byvshih
na korable,  udalos' ugovorit' odnu iz priblizivshihsya  rybach'ih  lodok
vstupit' v peregovory,  ob座asniv rybakam, chto sudno voennoe rossijskoe
i chto ono imeet razreshenie ot  samogo  imperatora  Kubo-Sama  vojti  v
Nagasakskij port.
     Opaslivo oglyadyvayas' po storonam,  rybaki podnyalis'  na  korabl',
naskoro  vypili predlozhennoj vodki i skazali,  chto Nagasaki blizko i k
vecheru mozhno do  nego  dojti.  Oni  perechislili  vse  nahodyashchiesya  tam
gollandskie  i kitajskie kupecheskie suda i,  samoe glavnoe,  soobshchili,
chto za "Nadezhdoj" i ee kursom sledyat s beregov uzhe chetvertyj den'.  Ne
probyv na korable i chetverti chasa, gosti pospeshili otojti.
     A cherez chas yaponskaya lodka s desyat'yu grebcami i  dvumya  oficerami
smelo  priblizilas'  k  "Nadezhde".  S  lodki  poprosili brosit' chalku.
"Nadezhda" dazhe nakrenilas' na odin bok,  ibo vse kinulis' poglazet' na
yaponcev.
     Za poyasom u odnogo iz priezzhih torchali dva mecha. Zametiv stoyavshih
u falrepa oficerov, yaponec, nizko poklonivshis', sprosil: "Kakoe sudno?
Otkuda? Kuda idet?"
     Dostavlennye na  "Nadezhde"  yaponcy,  odetye  v  paradnoe  russkoe
plat'e, bystro sbezhali v prichalivshuyu lodku, stali na koleni, protyanuli
vpered po polu ruki i,  polozhiv na nih svoi golovy,  v takom polozhenii
otvechali.  Oficery molcha,  s nedoumeniem  pokosilis'  na  lezhavshih  i,
pokazav napravlenie na Nagasaki, otshvartovalis' ot korablya.
     V dvuh s polovinoj milyah ot Nagasaki dva  grebnyh  sudna,  uzhe  s
chetyr'mya oficerami, prosili zdes' ostanovit'sya do polucheniya razresheniya
gubernatora na dal'nejshee prodvizhenie. S korablya otvetili soglasiem, i
oni s blagodarnost'yu udalilis'... A mezhdu tem, poka velis' peregovory,
"Nadezhda" byla okruzhena po krajnej mere tridcat'yu lodkami.
     - Nu  vot,  vashe  prevoshoditel'stvo,  -  shutya zayavit Kruzenshtern
Rezanovu, - dozhdalis' yaponskogo plena.
     A eshche  chasa cherez dva nachalis' yaponskie ceremonii,  rastyanuvshiesya
na celyh polgoda...
     Vdali pokazalis'  napravlyavshiesya  k  korablyu  so  storony  zaliva
vosem' yaponskih sudov. Odno iz nih, pobol'she, bylo rascvecheno snizu do
verhushek  macht raznocvetnymi flagami i kakimi-to znachkami,  skrytymi v
podveshennyh lakirovannyh  futlyarah.  Pyshnost'  priblizhayushchejsya  eskadry
zastavila  kavalerov  posol'stva  i  oficerov nadet' paradnoe plat'e i
vystroit'  moryakov.  Otdel'no  vystroilsya  v  ruzh'e  konvoj  posla   s
Fedorovym  vo  glave.  Voshedshie  na  korabl'  chetyre oficera,  v chisle
kotoryh  nahodilis'  dva   perevodchika   gollandskogo   yazyka,   nizko
naklonivshis',  sprosili,  pozvoleno  li  budet  gospodinu  gubernatoru
videt'sya s rossijskim poslannikom.
     - Pochtu  dlya  sebya  osobennym  udovol'stviem,  -  otvetil Rezanov
po-francuzski.
     Totchas na  palube  poyavilsya  vazhno shestvuyushchij po korablyu yaponec s
mertvoj,  nepodvizhnoj maskoj  na  tshchatel'no  vybritom,  v  morshchinah  i
skladkah korichnevom lice.
     - CHto za lyudi?  - sprosil  on  po-yaponski,  uvidev  u  svoih  nog
yaponcev na kolenyah.  Naklonyayas', oni bilis' o pol golovami. Uznav, kto
oni,  on,  ne udostoiv ih ni slovom,  ni  vzglyadom,  tronulsya  dal'she.
Korotkaya  komanda Fedorova i rezkaya,  nervnaya drob' barabana zastavili
gubernatora podnyat' voprositel'no brovi i priostanovit'sya.  Kogda  emu
raz座asnili,  chto eto znak osobogo pochteniya,  on poprosil okazat' takoj
zhe i drugomu chinovniku,  kotoryj priehal s nim v soprovozhdenii  osoboj
svity iz tridcati chelovek.
     Priglashennye v kayutu posla, oba chinovnika uselis' na sofe, podzhav
pod  sebya nogi,  i totchas zhe prinyalis' sosat' svoi trubki,  vynutye iz
usluzhlivo postavlennogo  pered  nimi  lakirovannogo  yashchika.  Vmeste  s
yashchikom podana byla malen'kaya zharovnya s pylayushchimi uglyami.  Na polu u ih
nog raspolozhilis' perevodchiki, vynuvshie iz drugogo lakirovannogo yashchika
bumagu, kisti i tush'.
     "Gubernator" okazalsya  na  samom  dele  ne  gubernatorom,  a  ego
pomoshchnikom, priehal zhe s nim sluchajnyj revizor iz Ieddo.
     Posle obychnyh voprosov oni zainteresovalis' posol'skoj gramotoj.
     - K  sozhaleniyu,  ya  ne  vprave  pokazyvat'  ee nikomu,  krome ego
velichestva, - otvetil Rezanov, no vse zhe podoshel k yashchiku i otkryl ego.
CHinovniki, imenuemye ober-baniosami, vskochili, podoshli poblizhe i dolgo
sozercali zolotuyu  parchu  -  futlyar  s  shirokoj  serebryanoj  setkoj  i
tolstymi, s kistyami na koncah shnurami.
     - No ya mogu predstavit' vam  dlya  oznakomleniya  kopiyu,  -  skazal
Rezanov.
     YAponcy poklonilis'.
     V kayutu  voshel  gollandskij kapitan poprosit' dozvoleniya u gospod
ober-baniosov vzojti na korabl'  ober-gauptu,  upravlyayushchemu  torgovymi
delami v YAponii,  gospodinu Genrihu Deffu,  kotoryj hotel povidat'sya s
rossijskim poslannikom.  On priehal odnovremenno s ober-baniosami,  no
terpelivo  dozhidalsya  v lodke okolo chasu,  kogda posleduet razreshenie.
Pomoshchnik gubernatora dal eto razreshenie edva zametnym vzmahom  brovej.
Kogda   voshedshij   Deff,   obrashchayas'   k   poslu,  rassypalsya  bylo  v
privetstvennyh slovah,  odin  iz  starshih  perevodchikov,  ober-tolkov,
besceremonno tolknul ego v bok.
     Zapnuvshis' i dazhe  ne  konchiv  frazy,  Deff,  ne  obnaruzhivaya  ni
malejshej dosady,  slozhil vmeste ladoni ruk,  a za nim i vsya ego svita,
sekretar',  dva kapitana  korablej  i  gost',  baron  Pabst.  Vse  oni
sklonilis'  golovami  do  polu  i  v  takom polozhenii,  ne razgibayas',
klanyalis' do teh por, poka ne poluchili razresheniya podnyat'sya.
     Rezanov s  udivleniem  i  vozmushcheniem smotrel na eto dobrovol'noe
unizhenie gollandcev.
     - Gospodin  posol,  -  obratilsya  starshij  perevodchik k Rezanovu,
zametiv ego nedoumenie,  - vam stranny obychai nashi,  no vsyakaya  strana
imeet  svoi,  a  my s gollandcami druz'ya,  i vot vam dokazatel'stvo ih
dobrogo k nam raspolozheniya. Soglasny vy emu sledovat'?
     - Net,  -  otvechal  posol,  - ibo slishkom pochitayu yaponskuyu naciyu,
chtoby nachat' druzhbu unizitel'nymi ceremoniyami.  U nas drugie obychai, i
my priderzhivaemsya ih tak zhe nekolebimo.
     K trebovaniyu yaponcev razoruzhit'sya  posol  byl  podgotovlen  svoej
instrukciej i ne vozrazhal, reshitel'no nastaivaya, odnako, na sohranenii
shpag dlya sebya i svity i ruzhej dlya konvoya.
     - YA schitayu umestnym predvarit', vashe prevoshoditel'stvo, - zayavil
Deff, - chto yaponcy ves'ma tverdy v trebovaniyah ispolnyat' ih zakony. My
tozhe,  kak  vidite,  razoruzheny,  nesmotrya  na prebyvanie nashe zdes' v
techenie dvuhsot let.
     - Gollandiya  nam  ne  ukaz,  - vozrazil Rezanov.  - Ne zabyvajte,
gospodin Deff,  chto vy zdes' torgovyj predstavitel', a ya poslannik ego
velichestva, gosudarya imperatora vsej Rossii!
     Deff zamolchal.  Rezanov peredal emu pis'mo polnomochnogo  ministra
Gollandii  v  Peterburge  Gogendorna i otkrytoe povelenie gollandskogo
pravitel'stva  ob  okazanii  gospodinom   Deffom   uslug   rossijskomu
posol'stvu.
     Tut prishlos' gospodinu Deffu soznat'sya,  chto yaponcy derzhat ih  na
polozhenii   nahodyashchihsya  pod  postoyannym  strozhajshim  nadzorom  i  chto
ishodatajstvovat' nastoyashchee,  byt' mozhet,  pervoe i poslednee svidanie
emu bylo nelegko.
     Otvet yaponcev  na  pros'bu  Rezanova  razreshit'  vojti  v  gavan'
posledoval  tol'ko  k  vecheru  na  sleduyushchij  den'.  Odetye  s  utra v
sukonnoe,  a den' byl ochen' zharkij,  vse s neterpeniem poglyadyvali  na
bereg, zadyhayas', oblivayas' potom i chertyhayas'.
     Opyat' torzhestvenno priehal "pomoshchnik gubernatora", okazavshijsya na
etot  raz  tol'ko  ego sekretarem,  s merom goroda i tem zhe Deffom,  i
posle ceremonii razoruzheniya,  s ostavleniem,  odnako,  shpag oficeram i
ruzhej  konvoyu,  poyavilis'  shest'desyat  chetyre  shestivesel'nye yaponskie
lodki.  Osvetivshis' s kormy i nosa  bol'shimi  kruglymi  fonaryami,  oni
otbuksirovali korabl' do malen'kogo ostrovka Papanberg, gde predlozhili
brosit' yakor'... Lodochnaya ohrana ostalas' u korablya.
     Poshel tretij  den'  prebyvaniya  "Nadezhdy"  v  YAponii,  o Nagasaki
razgovor ne podymalsya, no rassprosy kazhdyj den' naveshchavshih ee yaponskih
chinovnikov shirilis'.  Prishlos' na malen'kom globuse pokazyvat' granicy
Rossijskoj imperii. Zainteresovalis' i YAponiej, no dlya rassmotreniya ee
na  globuse ponadobilis' ochki.  Starichki ober-baniosy smotreli na svoyu
YAponiyu i udivlyalis' tomu, chto ona takaya malen'kaya.
     - Malen'kaya, no mogushchestvennaya derzhava, - lyubezno skazal posol.
     Prinyat' ochki v podarok starichki otkazalis',  ne  imeya  razresheniya
gubernatora
     Napryazhennost' vo vzaimootnosheniyah ponemnogu tayala,  najden byl  i
obshchij  yazyk  -  nemeckij,  pozvolivshij otkazat'sya ot uslug gollandskih
perevodchikov.  Ves'ma akkuratno i v  bol'shom  kolichestve  dostavlyalos'
prodovol'stvie.
     Na chetvertyj den', sverh obyknoveniya utrom, pribyli vstrevozhennye
ober-baniosy:  oni  obnaruzhili v yaponskom perevode posol'skoj gramoty,
chto chin posla ves'ma nevysok,  i vot priehali proverit',  net  li  tut
oshibki,  tak  kak  po  chinu  prihoditsya okazyvat' i pochesti.  Prishlos'
prosit' yaponskih perevodchikov perevesti vsyu  gramotu  s  yaponskogo  na
gollandskij   yazyk  i  takim  obrazom  obnaruzhit'  oshibku.  Dlya  vyashchej
ubeditel'nosti ober-baniosam byli  pokazany  ordena,  zvezdy  i  lenty
posla. Stanovilos' skuchno.
     Proshla nedelya.  Rezanov ne vyderzhal  i  priehavshim  ober-baniosam
reshitel'no  zayavil,  chto  on  ne nameren bol'she prebyvat' na polozhenii
plennika,  nahodyashchegosya postoyanno pod strazhej,  i  chto  on  ujdet,  ne
vypolniv  svoej  missii,  esli  ne posleduet nemedlenno peremeny v ego
polozhenii.  Ober-baniosy  zavolnovalis',   zayavili,   chto   steregushchie
"Nadezhdu" lodki - znak pocheta, chto neobhodimo poterpet', i togda posol
ubeditsya v samom luchshem k nemu  otnoshenii,  no  chto  nel'zya  perevesti
sudno  v  gavan',  ibo  tam nahodyatsya gollandskie kupecheskie suda:  ne
podobaet ved' voennomu  sudnu  rossijskogo  imperatora  s  polnomochnym
poslom  na  bortu  stoyat'  ryadom s zamyzgannymi kupcami,  uzhe,  kstati
skazat', gotovymi k vyhodu v more... YAponcy ne obmanyvali.
     Nakanune otplytiya   gollandcev   gubernator  cherez  ober-baniosov
prosil kapitana "Nadezhdy" ne otvechat' gollandcam  na  ih  salyuty.  |to
bylo  pohozhe  na nasmeshku,  poskol'ku i pushki i poroh davno byli sdany
yaponcam i uvezeny na bereg.  Gollandcy  ne  preminuli  poizdevat'sya  i
otkryli,   prohodya  mimo,  pal'bu.  Gardemariny  Kocebu  naschitali  do
chetyrehsot vystrelov.
     S gollandcami  razresheno bylo lichno odnomu tol'ko poslu otpravit'
pis'mo gosudaryu o blagopoluchnom pribytii v YAponiyu.



     "Avin'onskoe plenenie" - tak okrestili oficery svoe prebyvanie  v
portu  Nagasaki,  kogda uznali,  chto zapreshcheno dazhe plavat' na grebnyh
sudah vozle korablya.  Ot nechego delat'  oni  vnov'  prinyalis'  izuchat'
YAponiyu, na etot raz s tochki zreniya porazivshih ih strannostej.
     Osobennoe negodovanie vozbudili postavlennye gubernatorom usloviya
otsylki  vsepoddannejshego  doneseniya posla,  kotoroe moglo zaklyuchat' v
sebe isklyuchitel'no tol'ko kratkij otchet o plavanii  i  to  na  otrezke
puti  ot  Kamchatki  do Nagasaki.  Ono dolzhno bylo byt' perevedennym na
gollandskij yazyk,  a kopiya  perevoda  dostavlena  gubernatoru,  prichem
kazhdaya  stroka  etoj  kopii nepremenno dolzhna byla okanchivat'sya toyu zhe
bukvoj,  chto i  podlinnik  perevoda.  Po  slichenii  kopii  perevoda  s
podlinnym  gubernator  otoslal  ego  obratno  Rezanovu  s dvumya svoimi
sekretaryami s tem,  chtoby podlinnyj perevod byl pri  nih  zapechatan  v
paket i sdan obratno.
     Na sleduyushchij  den',  k  obshchemu  udivleniyu,  v  otvet  na  gromkie
privetstviya  ekipazha s prohodivshih mimo "Nadezhdy" gollandskih korablej
tol'ko  mahali  ruporami,  podzornymi  trubami,  shlyapami  i   posylali
vozdushnye pocelui,  no pri etom molchali, ne otvechaya dazhe na zadavaemye
voprosy. Rasstoyanie bylo blizkoe, slova yasno donosilis' do gollandcev.
     Dostavlennoe na sleduyushchij den' pis'mo ober-gaupta vse raz座asnilo:
gollandcam poprostu bylo zapreshcheno razgovarivat' s russkim korablem...
     - Gollandcy,  -  ob座asnyal  SHemelinu Golovachev,  - pozvolili zdes'
sovsem porabotit' sebya i perenosyat uzhe bolee  dvuhsot  let  bezropotno
kakie ugodno unizheniya.
     - Dolzhno byt',  pribytki bol'shie, - filosofski zametil SHemelin. -
A vse-taki sami sebya ne uvazhayut. Plyashut pod yaponskuyu dudku.
     - Da,  imenno plyashut i plyasali i  v  perenosnom  i  v  bukval'nom
smysle,  -  skazal  pogodya Langsdorf.  - I ne tol'ko prostye sluzhashchie,
klerki,  no i sam poslannik Makino-Bingo dovol'no legko poshel  v  svoe
vremya na vsyacheskie unizheniya.
     - Neuzheli? - udivilsya SHemelin.
     - Da,  i on. |to sluchilos', kogda Bingo pribyl v YAponiyu vo vtoroj
raz.  Imperator zastavil ego stoyat', vertet'sya, pet', plyasat', nyanchit'
privedennyh k nemu detej, snimat' i nadevat' pariki i stryahivat' s nih
pudru,  rasstegivat' i zastegivat' pryazhki.  To zhe samoe  prodelyval  i
Kempfer.   Gollandcy   dokazyvali,  chto  eto  yavlyaetsya  u  yaponcev  ne
unizheniem, a pochetom, za kotoryj dorogo by dal kazhdyj yaponec.
     - Gospodin posol ob etom znaet? - sprosil SHemelin.
     - Navernoe,  znaet,  ved'  on   proshtudiroval   Kempfera   ves'ma
osnovatel'no.
     - A kak russkaya torgovlya,  gospodin SHemelin?  Neuzheli russkie  ne
delali  popytok  zavyazat'  torgovye  snosheniya so svoimi,  tak skazat',
blizhajshimi sosedyami? - sprosil Langsdorf.
     - Delali,  -  otvetil  za  nego  Golovachev,  -  no  vse kak-to ne
dovodili do konca.  V dele ustanovleniya snoshenij s  yaponcami  prinimal
uchastie  i  test'  nashego  posla,  SHelihov.  On vmeste s drugim kupcom
dvazhdy posylal korabli na  ostrov  Urup.  Ih  korabli  pobyvali  i  na
ostrove Atkis, gde videlis' s yaponcami, dogovorilis' nachat' torgovlyu i
dazhe naznachili svidanie drug drugu v 1779 godu.  Na svidanie pribyl  i
nachal'nik  yaponskogo  ostrova  Matsmaj.  On  privez razreshenie otkryt'
torgovlyu s yaponcami v Nagasaki.  No irkutskie vlasti dejstvovali ochen'
nereshitel'no  i  neposledovatel'no,  i v konce koncov kupcy ohladeli k
etomu delu,  obshchenie s yaponcami prekratilos'.  Vo  vremya  carstvovaniya
Ekateriny    nachalas'   podgotovka   ekspedicii   Mulovskogo,   nashego
predshestvennika,  no ona ne sostoyalas' iz-za vojny so SHveciej i smerti
Mulovskogo. Posmotrim teper', chto udastsya sdelat' nam...
     - Esli sudit' po popytkam poslednego vremeni, to oni ne sulyat nam
uspeha,   -   skazal   Langsdorf.  -  YA  slyshal,  chto  amerikancam  ne
poschastlivilos' sovsem nedavno,  v tysyacha vosem'sot pervom ili  vtorom
godu. A torgovuyu ekspediciyu anglichan iz Kal'kutty, s kapitanom Tori vo
glave, kak raz v god otplytiya gospodina Rezanova iz Kronshtadta, yaponcy
poprostu vygnali. YA rasskazyval ob etom poslu.
     - A francuzy? - sprosil Golovachev.
     - |ti i vovse ni razu ne otvazhivalis'...
     4 dekabrya perevodchiki ob座avili,  chto na sleduyushchij den'  naznachena
pristojnaya  poslanniku  velikogo rossijskogo carya ceremoniya pereezda v
prigotovlennyj dlya nego dom. Izvedennyj beskonechnoj volokitoj, Rezanov
zayavil  nedovol'nym  tonom,  chto na etot raz on poedet ne ran'she,  chem
ubeditsya v prigodnosti pomeshcheniya. Ober-tolki prosili tol'ko ob odnom -
chtoby  eto  bylo  sdelano  na  sleduyushchij  den'  utrom,  po pribytii na
"Nadezhdu" ober-baniosov.  Utrom otpravilis' na bereg  Fosse,  Romberg,
Gorner i Langsdorf i, vernuvshis', zayavili, chto dom horosh.
     Dlya pereezda  posla  byla  prigotovlena  krasivejshaya,  s   dobryj
korabl'   velichinoj   yahta,  prinadlezhavshaya  odnomu  iz  princev.  Vsya
otlakirovannaya,  kak  bonbon'erka,  ukrashennaya  bronzovymi  zolochenymi
ukrasheniyami,  ona  ele  peredvigalas'  posredstvom beschislennyh vesel.
Dveri kayut byli pokryty dorogim shtofom,  a  poly  -  tonchajshej  raboty
matami i dragocennymi kovrami. Snaruzhi ona byla rascvechena zatejlivymi
vympelami i flagami, pohozhimi na horugvi.
     Na drugoj den' yahta podoshla i stala bort o bort s "Nadezhdoj",  na
kotoruyu  byl  perekinut  special'no  dlya  etogo   sdelannyj   trap   s
lakirovannoj balyustradoj, ukrashennoj fantasticheskoj rez'boj.
     Posol pri  vseh  svoih  ordenah,  v  shitom  zolotom  kamergerskom
mundire, v soprovozhdenii kavalerov svity i vseh morskih oficerov vazhno
vzoshel na shkancy, gde byl vstrechen pochetnoj strazhej s barabannym boem.
Strazha  pod  komandoj  kapitana Fedorova vstupila na yahtu,  za neyu dva
kavalera posol'stva nesli imperatorskuyu gramotu. Dalee vystupal posol,
za kotorym sledovali morskie oficery i ostal'nye. Vzvilsya kverhu ryadom
s gerbom princa imperatorskij shtandart.  Posol so svitoj soshel vniz, v
bol'shuyu   svetluyu   kayutu,   posredi  kotoroj  na  chetyreh  ukrashennyh
bronzovymi  rel'efnymi  ukrasheniyami  kolonnah  utverzhden  byl  legkij,
otdelannyj zolotom i lakami baldahin. Pod nim stoyal stol dlya gramoty i
kreslo,  krytoe kosmatym barhatom,  dlya posla.  Pod nepreryvnuyu  drob'
barabana  yahta  otoshla  ot "Nadezhdy",  s vant i rej kotoroj,  useyannyh
matrosami, razdalos' "ura!".
     YAhtu buksirovali   shest'   yaponskih   lodok   i  soprovozhdali  do
vos'midesyati sudov,  na kotoryh razvevalsya atlas  i  blistalo  zoloto.
Bastiony   ukrasilis'   flagami  i  celymi  kuskami  shelkovyh  tkanej,
otlivavshih na solnce vsemi cvetami radugi,  a po  vozvyshennym  mestam,
pod imperatorskimi yaponskimi znamenami sideli shpalerami vojska, odetye
v paradnye odezhdy.
     Nastuplenie otliva  ne  pozvolilo yahte dojti do mesta naznacheniya,
podana byla, drugaya, tozhe roskoshnaya yahta, no pomen'she. Na beregu posol
byl  vstrechen  starejshimi  ober-baniosami i ih mnogochislennoj svitoj i
preprovozhden v dom.  Osmotrev ego, posol poblagodaril ober-baniosov za
vstrechu i poprosil ih peredat' ego blagodarnost' i gubernatoru.
     A dom dejstvitel'no byl horosh. On sostoyal iz shesti bol'shih komnat
i gromadnoj stolovoj,  prostornoj,  svetloj kuhni, k kotoroj primykala
eshche komnata s bol'shimi shkafami i yashchikami dlya stolovoj posudy i  bel'ya.
Kuhonnaya  posuda  sverkala chistotoj.  Povar,  v povyshennom nastroenii,
bukval'no ne nahodil sebe mesta i  tyanul  kavalerov  svity  posmotret'
posudu  i ochag.  Ustroennyj na yaponskij maner,  ochag byl snabzhen sem'yu
raznoj velichiny kotlami i chashami i kotlom dlya goryachej vody.  Tut zhe  v
izobilii  razlozhena  byla  na  stolah  prikrytaya  prozrachnymi  setkami
svinina,  baranina,  kury, utki, zelen'. Drugoj fligel' prednaznachalsya
dlya priezzhayushchih k poslu flotskih oficerov.
     Pereschet yaponcami  chisla  uezzhavshih  i  ostayushchihsya   udivil.   Za
oficerami  ushli,  provozhaya ih do vorot,  i baniosy,  a za nimi nagluho
zadvinulis' tyazhelye naruzhnye zasovy i  zazveneli  zapiraemye  zheleznye
zamki.
     "V pozolochennoj  kletke",  -  proneslos'  v  golovah  mnogih,   i
pyshnost', i pozolota etoj kletki srazu potuskneli...
     Nebol'shie okna byli  zadelany  zheleznymi  reshetkami.  V  uzen'kom
pereulke s zapertymi vorotami, vedushchimi dal'she, na sushu, byli pomeshcheny
dve izbushki-karaul'ni s dezhurnymi policejskimi oficerami,  a  dalee  -
gauptvahta.  Kazhdaya  karaul'nya i gauptvahta ohranyala otdel'nye vorota.
Takim obrazom,  dlya vyhoda so storony sushi trebovalos' posledovatel'no
otkryt' zamki treh vorot.
     11 fevralya bylo polucheno pis'mo ot gubernatora.
     Gubernator pisal,  chto vysochajshe poveleno dajmio - odnomu iz semi
gosudarstvennyh sovetnikov,  a s nim shesti vysshim  chinovnikam  imperii
otpravit'sya v Nagasaki.
     "Medlennost' v reshenii  stol'  vazhnogo  dela,  -  raz座asnyalos'  v
pis'me,  -  proizoshla  ottogo,  chto ono trebovalo bol'shih rassuzhdenij,
poetomu dvor i ne hotel reshit' onogo bez soveta chinov gosudarstvennyh.
A tak kak oni nahodilis' v raznyh provinciyah i ne v blizkom rasstoyanii
ot stolicy,  to i ne mogli skoro s容hat'sya v Ieddo.  |tot chrezvychajnyj
sovet  sostoyal slishkom iz dvuhsot knyazej i vel'mozh,  i hotya,  vprochem,
delo sie bylo davno resheno imperatorom,  no gosudar' hotel eshche sdelat'
chest' svoemu dyade i drugomu rodnomu bratu svoemu, kotoryh on pochitaet,
chtoby sprosit' i u nih mnenie o dele. A kak i te imeyut prebyvanie svoe
ne blizko ot Ieddo,  to otpravlennye k nim posol'stva takzhe prodolzhili
vremya i ne skoro s otvetami ot nih mogli vozvratit'sya v stolicu..."
     "Znachit, delo  uzhe  resheno  v  blagopriyatnom  smysle",  - podumal
Rezanov, i volna goryachej krovi napolnila grud', burno zabilos' serdce.
Mozhno  bylo  uzhe  spokojno  ozhidat'  etogo  yaponskogo gosudarstvennogo
sovetnika,  titul kotorogo proiznosilsya ober-tolkami i  ober-baniosami
ne  inache,  kak  blagogovejnym  shepotom.  Odnako priezd dajmio v korne
isportil plany Rezanova,  mechtavshego o triumfal'nom v容zde v Ieddo,  o
svoem predstavlenii imperatoru, o besedah s ministrami i vel'mozhami.
     Oficial'noe izvestie o priezde dajmio privezli  poslu  tol'ko  na
shestoj den' posle togo,  kak tot priehal, tri primel'kavshihsya i horosho
raspolozhennyh  k  posol'stvu  ober-tolka  -  Skizejma,   Saksaburo   i
Tatikuro.
     - Bylo by gorazdo vezhlivee,  - zametil nedovol'nym tonom Rezanov,
-  esli  by  dajmio  potrudilsya  izvestit' togo,  kto zhdal ego stol'ko
vremeni, v den' svoego priezda.
     - Po nashim obychayam, vashe prevoshoditel'stvo, - vozrazil Skizejma,
- imenno eto bylo by neuchtivo,  tak kak prishlos'  by  posle  izveshcheniya
zhdat'  eti  zhe  shest'  dnej,  a oni nuzhny byli dlya podgotovki.  Teper'
ozhidat' uzhe ne pridetsya,  tak kak zavtra k  vos'mi  chasam  utra  budet
podana  yahta  princa  Fizena  s  dvumya  ober-baniosami  dlya  vstrechi i
soprovozhdeniya vashego prevoshoditel'stva do mesta svidaniya. Ot pristani
vas ponesut v bogatom norimone.
     Nachalis' dlitel'nye peregovory o detalyah ceremonii priema.
     Ul'timativnyj harakter  uslovij  zastavil posla prinyat' nadmennyj
vid i zayavit' v kategoricheskoj zhe forme:
     - Pri   mne   dolzhen   nahodit'sya  serzhant  v  kaske  i  ubore  s
imperatorskim shtandartom na drevke.  - I, ne zhelaya slushat' vozrazhenij,
Rezanov  dobavil:  -  Poeliku vy sami sego reshit' ne mozhete,  dolozhite
dajmio: norimony dolzhny byt' podany vsem kavaleram svity.
     - |to tol'ko potomu dlya vas odnogo,  - smeyalis' ober-tolki, - chto
uzh ochen' blizko.
     - YA  dolzhen byt' v odnoj komnate s dajmio i gubernatorami,  i tam
pust' menya ugoshchayut, kak im budet ugodno.
     - Kak  vse  u  vas ponyatiya razlichestvuyut s nashimi!  - voskliknuli
ober-tolki.  - V tom-to i sostoit bol'shaya vezhlivost' i chest',  ibo  vy
dolzhny  byt'  traktovany ne ot dajmio i gubernatorov,  a ot imperatora
rossijskogo, osobu kotorogo zdes' predstavlyaete.
     - No  vam  pridetsya  poklonit'sya  dajmio  v nogi,  - nereshitel'no
zayavil ober-tolk Skizejma.
     Posol rashohotalsya.
     - YA i samomu bogu klanyayus' ne telom,  a  tol'ko  dushoj.  Ostav'te
eto.
     - No eto tak legko!  -  skazali  ober-tolki,  lozhas'  na  pol.  -
Posmotrite  sami...  Da  vy hot' na koleni vstan'te i rukami kosnites'
pola!
     Rezanov prodolzhal smeyat'sya.
     - Vse eto pustyaki!  - brosil on s ukoriznoj.  - YA poklonyus',  kak
nadobno,  a  dajmio pust' uchtet,  chto ya pribyl syuda vovse ne dlya togo,
chtoby uchit'sya poklonam, a osnovat' delo k pol'ze dvuh imperij.
     Vecherom prishel  otvet  ot dajmio,  kotoryj ne soglasilsya tol'ko s
razborkoj steny v komnate dlya ugoshchenij.
     - A  budet  li  zavtra  govoreno  o  torgovle?  - sprosil Rezanov
ober-tolkov.
     - Net, ob etom rech' budet poslezavtra.
     Na sleduyushchij  den'  utrom  k   domu   posla   podany   byli   dve
razukrashennye  yahty.  Vsled  za  nimi  v vosem' chasov utra pribyli dva
ober-baniosa s shest'yu perevodchikami i bol'shim chislom baniosov srednego
dostoinstva.
     Posol v  soprovozhdenii  svoej  svity,  serzhanta  so   shtandartom,
ober-baniosov, ober-tolkov i drugih chinovnikov vstupil na pervuyu yahtu,
a zatem pereshel na vtoruyu.
     Tiho, kak  rasslablennyj,  nachal  proiznosit'  slova  privetstviya
gubernator Hida-Bungo-no-Hami-Sama, okonchiv ego takimi slovami:
     - Ochen'  sozhaleem,  chto  nashi  yaponskie  obychai naveli na vysokuyu
personu posla v prebyvanie zdes' velikuyu skuku.
     - Vy spravedlivo otmetili,  - zayavil v svoem otvete posol.  - |tu
velikuyu skuku mne prishlos' perenesti pervyj raz v  zhizni,  no  zato  ya
schastliv,  chto mogu,  nakonec,  licezret' lichno teh,  komu ya tak mnogo
obyazan.
     - Nam izvestny prichiny, vyzvavshie pribytie rossijskogo posol'stva
v nashu stranu, no syuda po porucheniyu imperatora pribyl iz Ieddo dajmio,
daby lichno uvidet' posla i vyslushat' ego ob座asneniya.
     - S prevelikim udovol'stviem,  - otvetil posol i izlozhil prichiny,
vyzvavshie ego priezd.
     Kogda on konchil,  ves'ma tiho i  nevnyatno,  edva  shevelya  gubami,
izrek nechto sam dajmio.  Iz ego rechi Rezanov ne ponyal ni odnogo slova.
Ober-tolki, kak eto yasno bylo zametno, ves'ma smushchennye, pereveli:
     - Imperator   YAponskogo   gosudarstva  udivlyaetsya  blagodarnosti,
rossijskim gosudarem iz座avlennoj,  za torgovlyu,  na kotoruyu pozvoleniya
nikogda  dano ne bylo.  Pritom mozhno li voobshche pisat' ego kabukovskomu
velichestvu v to vremya, kak Laksmanu vnusheno i podtverzhdeno bylo, chtoby
nikto  nikakih  snoshenij  s  YAponiej  ne imel?  I vot eto samoe pervoe
uslovie narusheno,  i narusheno tol'ko vsledstvie  togo,  chto  imperator
YAponii slishkom milostivo otnessya k Laksmanu.
     Rezanov vspyhnul ot negodovaniya.  On  ispytyval  takoe  oshchushchenie,
slovno ego udarili hlystom po licu.  No, stisnuv zuby, on izobrazil na
nem nechto vrode ulybki i skazal:
     - Mne udivitel'nym kazhetsya, chto zdes' usmatrivaetsya oskorblenie v
tom,  v chem mozhno videt' tol'ko velikuyu  chest'.  Poluchenie  pis'ma  ot
velikogo gosudarya rossijskogo evropejskie gosudari za schastie dlya sebya
pochitayut,  i neponyatno,  kak mozhet povelenie  kabukovskogo  velichestva
Laksmanu   perenosit'sya  na  velikuyu  osobu  vserossijskogo  gosudarya,
kotoryj yavlyaetsya takim zhe imperatorom,  kak i Kubo-Sama, i, kto iz nih
mogushchestvennee, ne zdes' i ne nam reshat'.
     Broshennyj polnym  golosom  i  s  zharom  vyzov  proizvel   bol'shoj
perepoloh  sredi  ober-tolkov,  i  totchas zhe posle perevoda gubernator
myagko i zaiskivayushche skazal:
     - YA  dumayu,  gospodin  posol,  chto  vy  ochen'  ustali  ot  nashego
yaponskogo  utomitel'nogo  sideniya.  Zasedanie  schitaetsya  zakrytym  do
zavtra.
     Posol vstal, poklonilsya i vyshel v tverdoj uverennosti, chto yaponcy
ishchut ssory.
     Hmuro i neprivetlivo bylo na dushe Rezanova.  Durnye  predchuvstviya
bezvozvratnogo  provala  meshali  usnut'.  Dom drozhal ot rezkih poryvov
vetra, holodnoe ego dyhanie pronikalo dazhe pod odeyalo. Po kryshe zvonko
barabanil   dozhd'.   Nautro   nebo  proyasnilos',  no  ulicy  tonuli  v
neprolaznoj gryazi.  Ot priehavshih za nim baniosov  Rezanov  potreboval
podat' norimony dlya vseh soprovozhdayushchih.
     Gubernator Hida-Bungo-no-Hami-Sama prinyal ot podpolzshego  k  nemu
yashchericej  chinovnika  bol'shoj  svitok  bumagi,  razvernul i,  prochitav,
peredal  lezhavshim  nic   okolo   posla   ober-tolkam.   Smushchenno,   to
razvorachivaya,  to  svertyvaya  svitok,  ober-tolki zayavili,  chto pis'mo
nastol'ko  glubokomyslenno,  chto  oni  vdrug  perevesti  ne  mogut,  i
priglasili posla v druguyu komnatu dlya perevoda.
     "Pervoe. V drevnie vremena,  - glasilo  pis'mo,  -  vsem  narodam
hodit' v YAponiyu, takzhe yaponcam vyezzhat' iz otechestva nevozbranno bylo,
no dva uzhe stoletiya,  kak sohranyaetsya nepremennym pravilom, chtob nikto
v YAponiyu,  krome drevnih priyatelej ih,  vnov' ne prihodil, i yaponcy iz
otechestva svoego otnyud' ne vyezzhali; a kak rossijskij gosudar' prislal
posla   s   podarkami,   to   yaponskie  zakony  trebuyut,  chtob  totchas
otvetstvovat' tem zhe.  A kak posla otpravit' v Rossiyu  ne  mozhno,  ibo
nikomu iz yaponcev vyezzhat' ne pozvolyaetsya,  to ni gramoty,  ni podarki
ne  prinimayutsya,  o  chem   vse   sozvannye   YAponskoj   imperii   chiny
utverditel'no opredelili.
     Vtoroe. Imperiya yaponskaya izdrevle  torguet  tol'ko  s  korejcami,
likejcami,   kitajcami   i   gollandcami,  a  teper'  tol'ko  s  dvumya
poslednimi, to i net nuzhdy v novoj torgovle.
     Tret'e. Tak  kak  zapreshcheno  hodit'  v  YAponiyu drugim naciyam,  to
sledovalo  by  postupit'  po  zakonam,  no,  uvazhaya  dobroe  namerenie
rossijskogo  gosudarya,  otpustit'  sudno  obratno  i  dat'  na  dorogu
proviziyu,  s tem chtob nikogda rossiyane v YAponiyu bol'she  ne  hodili,  i
poskol'ku  drugoj  by  nacii  sudnu  byt'  shest'  mesyacev  v YAponii ne
pozvolili, to prinyat' eto za milost' yaponskogo imperatora".
     Drozha ot  nanesennogo  oskorbleniya i negodovaniya,  Rezanov zayavil
ober-tolkam:
     - Rossii  yaponskij  torg ne nuzhen,  no rossijskij imperator hotel
okazat' svoyu milost' yaponcam, kotorye vo mnogom nuzhdayutsya. Im zhe huzhe,
esli  oni  otkazyvayutsya.  Kabukovskoe velichestvo naprasno dumaet,  chto
rossijskij imperator zhdet otvetnyh podarkov,  ego zhe podarki sledovalo
by prinyat', poskol'ku oni prislany gosudarem, predlagayushchim druzhbu.
     - Udel druzhby tol'ko togda horosh,  kogda  on  zavyazan  po  dobroj
vole, - vozrazhali ober-tolki.
     Posla opyat' priglasili v komnatu  vel'mozh,  gde  dajmio  prochital
bumagu i peredal ee ober-tolkam,  kotorye ob座asnili,  chto ih imperator
"zhaluet na dorogu posol'stva pshena i soli".
     - Gosudar'  moj  zhaluet  podarkami vashih vel'mozh,  - skazal posol
ober-tolkam.
     - Ne mogut prinyat', - otvetili oni, - zapreshcheno.
     - YA zhelal by zaplatit' za proviziyu.
     - Net, vy dolzhny prinyat' ee darom.
     Prishlos' soglasit'sya.
     Kak po   manoveniyu   volshebnogo   zhezla,  na  sleduyushchij  zhe  den'
nastroenie izmenilos':  gubernator vyskazal ot imeni vseh treh vel'mozh
sozhalenie  o  tom,  chto  delo  ne  uvenchalos'  uspehom,  i  prosil  ne
otkazyvat'sya ot bezdelicy,  pozhalovannoj licam posol'stva i oficeram v
vide   dvadcati   pyati  yashchikov  yaponskoj  shelkovoj  vaty.  Ober-tolkam
razresheno bylo prinyat' ot posla v podarok po odnomu predmetu.
     Ober-tolki obeshchali vesti s poslom perepisku cherez Bataviyu.
     - Samo soboj razumeetsya,  - govorili oni,  - nazyvat' veshchi svoimi
imenami my ne smozhem,  no vy nas pojmete,  esli my napishem,  naprimer,
chto "pogoda u nas ta zhe i vetry duyut  po-prezhnemu",  ili  chto  "durnaya
pogoda peremenilas' v tihuyu i blagopriyatnuyu".
     Oni vmeste  s  tem  zaverili,  chto  tak  zhe  dumayut  i  dajmio  i
gubernatory.
     - Vy  ne  mozhete  sebe  predstavit',  -  govorili  ober-tolki,  -
naskol'ko my vozmushcheny vynesennym nashim pravitel'stvom resheniem.
     - |to reshenie b'et prezhde vsego,  i bol'no  b'et,  YAponiyu,  a  ne
Rossiyu, - goryacho zagovoril Skizejma, sovershenno sbrosiv s sebya ledyanuyu
masku bezrazlichiya i holodnosti.  - Nedovol'stvo  pravitel'stvom  shumno
razojdetsya  po  vsej  YAponii  i  otrazitsya  reshitel'no  na vseh delah.
Pravda,  u nas i pravitel'stvo i zakony ochen' strogi,  no ya,  konechno,
budu pisat' vam ne o pogode.  Pust' otcy nashi eli psheno i polzali, kak
i my,  no ya vovse ne zhelal by,  chtoby moi deti mne v etom podrazhali. YA
gluboko  veryu,  chto  v  ochen'  skorom  vremeni my zavyazhem s vami samye
blizkie otnosheniya,  i proshu vas sohranit' obo  mne  i  moih  tovarishchah
takie  zhe  iskrennie  chuvstva,  kakie  my  imeem  k  vam,  sobirayas' s
opasnost'yu dlya sobstvennoj zhizni pisat' vam...
     - A ne natvorili li chego-nibud' tut gollandcy? - sprosil Rezanov.
     Ober-tolki rassmeyalis'.
     - Ni v koem sluchae!  Oni ved' ne pol'zuyutsya ni malejshim vliyaniem,
a Deff ochen' obespokoen tem,  chto vy tak imenno i mozhete podumat'.  On
sam ogorchen...
     Dohodili sluhi i o tom,  chto priehavshie  nagasakskie  i  miakskie
kupcy otkryto rugayut pravitel'stvo i ober-tolkov, podozrevaya ih v tom,
chto oni plyashut pod gollandskuyu dudku.  Vse eto radovalo,  no nichut' ne
menyalo polozheniya: posol'stvo v YAponiyu poterpelo polnejshij proval...
     Svobodno vzdohnuli oficery  "Nadezhdy":  skuchnejshee  shestimesyachnoe
plenenie okonchilos'.
     Provody posla byli tak zhe torzhestvenny,  kak i  priem:  roskoshnaya
yahta, ober-baniosy, ober-tolki i sto buksirnyh lodok dlya soprovozhdeniya
iz porta rossijskogo korablya...



     Ledyanoj pripaj i skopleniya  l'din  u  zaliva  Terpeniya  zastavili
Kruzenshterna  izmenit'  kurs.  Poshli  na yugo-vostok.  Rezanov poprosil
zajti  na  kuril'skij  ostrov   Urup.   S   tochki   zreniya   interesov
Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii eto bylo ne tol'ko celesoobrazno,  no
dazhe neobhodimo.  Eshche v 1795 godu  na  Urup  byl  otpravlen  partonshchik
Zvezdochetov  s  soroka poselencami,  i s teh por o nih ne bylo nikakih
izvestij.
     - YA  ne  mogu  zahodit'  vsyudu,  kuda  vam  vzdumaetsya,  - zayavil
Kruzenshtern.  - Soobrazheniya morskogo poryadka zastavlyayut  menya  derzhat'
kurs  severnee  proliva Lebusol',  ibo na mne lezhit otvetstvennost' za
celost' korablya i lyudej.
     - Ne zabyvajte, Ivan Fedorovich, chto vysochajshim poveleniem na menya
vozlozhena opredelennaya missiya...
     - No  i  vy  ne  zabyvajte,  chto  vashe polozhenie teper' vo mnogom
izmenilos',  - perebil Kruzenshtern.  - Vy bolee  ne  posol,  a  tol'ko
predstavitel'  Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii.  Sudno zhe "Nadezhda" -
pravitel'stvennoe, i moi obyazannosti po otnosheniyu k vam ogranichivayutsya
teper' dostavkoj vas i vashih lyudej na Kamchatku, i tol'ko.
     - Krome posol'stva,  ya imeyu eshche  ryad  vysochajshih  poruchenij,  dlya
ispolneniya   kotoryh   korabl'   "Nadezhda"   sluzhit  i  budet  sluzhit'
sredstvom... - nachal bylo vozrazhat' Rezanov.
     Kruzenshtern demonstrativno otvernulsya i zashagal v svoyu kayutu.



     "Nadezhda" voshla  v  Petropavlovskuyu  buhtu,  kogda  uzhe  nachinalo
temnet'.  V  buhte  stoyal  zimovavshij  zdes'  brig   kompanii   "Mariya
Magdalina".
     Rezanov soobshchil Kruzenshternu,  chto v svyazi  s  prebyvaniem  zdes'
"Marii"  ego  plany  menyayutsya.  Do  segodnyashnego  dnya  on predpolagal,
otpustiv "Nadezhdu" na  Sahalin,  obrevizovat'  Kamchatku  i  vyehat'  v
Peterburg,  ne  pobyvavshi  v  Amerike.  Teper'  zhe  "Mariya"  pozvolyaet
vypolnit' emu i samuyu trudnuyu missiyu.  To est' on nameren  na  "Marii"
otplyt' v Ameriku.
     - Redko  udaetsya  videt'  takuyu  plavuchuyu   merzost',   kak   eta
kompanejskaya  bludnica "Mariya Magdalina" s ee ekipazhem i rasporyadkami,
- vozmushchalsya Kruzenshtern,  delyas' s Ratmanovym vpechatleniyami ot vizita
k komandiru "Marii" lejtenantu Mashinu.
     - YA koe-chto slyshal ob etom, Ivan Fedorovich, - otvetil Ratmanov. -
I   sudno  videl  -  dvuhmachtovka...  Nelepejshej  ohotskoj  postrojki.
Neuklyuzhee, kak churban, pochemu-to imenuemoe brigom.
     - Sudno peregruzheno i tovarami i lyud'mi, - prodolzhal Kruzenshtern.
- YA naschital bol'she semidesyati  chelovek,  bez  oficerov,  kompanejskih
prikazchikov i drugih passazhirov.  Mnogo bol'nyh...  Kak vyhodcy s togo
sveta,  brodyat lyudi po korablyu,  nemytye,  nechesanye,  v nevoobrazimom
rubishche.  Langsdorfu, kotoromu prihoditsya plyt' s nimi, ne po sebe... A
vot, kstati, i on sobstvennoj personoj, - dobavil on, uvidev vhodyashchego
Langsdorfa.  - Nu chto, gospodin doktor, - pereshel on na nemeckij yazyk,
- kakovo?
     - I ne govorite.  - skazal,  zdorovayas' s Ratmanovym,  Langsdorf,
otpravlyavshijsya na "Marii" v  roli  doktora.  -  YA  v  uzhase,  mne  vse
kazhetsya,  chto po telu,  ne perestavaya, polzayut zhirnye vshi, kotoryh tak
lyubezno i predupreditel'no passazhiry  "Marii"  vylavlivali  na  palube
drug  u  druga...  A von'?..  Na nekotoryh ni odezhdy,  ni bel'ya,  odni
gryaznye lohmot'ya.  U nekotoryh,  strashno skazat',  rvanye nozdri - eto
poluchivshie   proshchenie  prestupniki.  Gor'kie  p'yanicy,  alkogoliki  iz
razorivshihsya  kupcov  i  remeslennikov,  raznye  neudachniki  iz  chisla
iskatelej priklyuchenij i legkoj nazhivy...
     - Da,  iz etih lyudej sostoit i komanda, - podtverdil Kruzenshtern.
- Matrosy v proshlom godu v pervyj raz, da i to ochen' nedolgo, pobyvali
v more. YA ne znayu, kak i chem zanimalsya s nimi Mashin, da i zanimalsya li
voobshche,  no  oni vovse ne umeyut upravlyat'sya s parusami i dazhe ne znayut
ih nazvanij.  YA prosil prodelat' kakoj-nibud' manevr,  i vot pyat'desyat
chelovek  ne  smogli  sdelat' v polchasa to,  dlya chego dostatochno desyati
minut. ZHutko dazhe podumat', v kakom polozhenii okazhetsya korabl' s takoj
komandoj v minutu opasnosti.
     - Vy trebuete ot etih lyudej raboty,  gospodin  kapitan,  -  opyat'
zagovoril  Langsdorf.  - No dlya etogo ih nado prezhde vsego podkormit'.
Verite li,  oni pochti pogolovno zarazheny cingoj,  a chto budet  s  nimi
posle golodnogo plavaniya?
     - Nu,  podkormite  -  i  vse,  -  obodryayushche  skazal  Ratmanov.  -
Zapasites' tol'ko protivocingotnymi sredstvami da svezhim myasom.
     - CHert znaet,  chto delal s nimi zdeshnij eskulap,  no  on  vypisal
zdorovymi  ne  tol'ko  cingotnyh,  no takzhe i zastarelyh venerikov,  -
prodolzhal zhalovat'sya Langsdorf.  - YA predlozhil ih spisat' s korablya  i
zamenit'  zdorovymi.  S etim soglasilsya i lejtenant Mashin,  a gospodin
Rezanov tverdit odno:  vo-pervyh,  nekem,  a vo-vtoryh, nado speshit' -
poslezavtra vyhodim v more...
     SHemelin, uznav,  chto Kruzenshtern, buduchi na korable, vsluh grozil
kompanii razoblacheniyami, pospeshil s dokladom k svoemu nachal'niku.
     - Vashe prevoshoditel'stvo,  - obratilsya on k Rezanovu,  - kapitan
Kruzenshtern byl na "Marii" i razbushevalsya tam,  kak u sebya na korable,
no, konechno, ne protiv komandira, a protiv kompanii.
     - Iz-za chego? - sprosil Rezanov. - CHto emu ne ponravilos'?
     - Vy uzhe sami izvolite znat',  chto lejtenant Mashin,  vmesto  togo
chtoby  speshno  idti  na  Kad'yak,  pod predlogom neispravnosti sudna iz
Ohotska proshel na  Petropavlovsk  i  zdes'  zazimoval.  Solonina  byla
zagotovlena  pered samym otbytiem iz Ohotska,  rasschitana na perehod v
holodnoe vremya,  i potomu dana ej  sol'  malaya.  Teper',  pered  samym
otplytiem, prishlos' vybrosit' ee v more.
     - A vot doktor Langsdorf govoril,  chto  lyudi  razdety,  gryazny  i
bol'ny, eto verno?
     - CHto gryazny - eto verno,  k chistote oni ne priucheny,  no vse zhe,
buduchi  na  sushe,  umyvalis'  kazhdyj  den',  a  teper'  ob etom dolzhen
pozabotit'sya komandir korablya.  YA proveril knigi Ohotskoj kontory.  Iz
nih  vidno,  chto  pri otplytii "Marii" iz Ohotska vsem im bylo vydano,
krome ezhednevnoj,  po dve pary prazdnichnoj odezhdy, odna iz mezhirickogo
sinego  sukna,  a  drugaya  - iz tonkogo flamandskogo polotna i po troe
bryuk iz yaroslavskoj polosatoj  tkani,  bel'ya  vsyakogo  po  pristojnomu
kolichestvu.  Krome togo, oni byli dostatochno snabzheny tabakom, mylom i
horoshej obuv'yu.
     - Kak s bol'nymi? - opyat' sprosil Rezanov.
     - Bol'nyh bylo vsego chetvero.  Iz nih dvoe skryvali  svoyu  tajnuyu
veneratskuyu  bolezn',  a  po  obnaruzhenii  spisany  na bereg.  Iz dvuh
ostal'nyh odin sobiral po prikazaniyu lejtenanta Mashina ptich'i yajca  na
pribrezhnyh  skalah,  upal  i  razbilsya,  a drugoj lezhit posle steganiya
koshkami po ego zhe prikazaniyu. Govoryat, edva li vyzhivet...
     - Skotina!  -  vyrugal  Rezanov  lejtenanta  Mashina  i  prodolzhal
rassprashivat':  - A kak zhe vse-taki s prodovol'stviem?  S  chem  zhe  my
pojdem?
     - Dve bochki so svezhej soloninoj.  Dalee:  treska,  sel'di suhie i
solenye,   luchshee  psheno,  chto  privezli  iz  YAponii,  muka  rzhanaya  i
pshenichnaya,  suhari,  korov'e maslo - bochka, hlebnyj revel'skij spirt v
bol'shom kolichestve.
     - Ne malo li prodovol'stviya?
     - Net... po raschetu na tri mesyaca...
     CHerez den' svezhij poputnyj veter zastavil kapitana "Marii" otdat'
rano utrom komandu podnyat' yakor'.
     Rezkij veter gnal holodnye tumany.
     Na brige  "Mariya" v kubrike,  mezhdu palubami,  gde byli razmeshcheny
bol'nye,  na  verhnej  palube,  gde  zyabko  kutalis'  v  svoe  rvan'e,
prizhavshis' k machtam i tyukam,  promyshlennye,  carila nevyrazimaya skuka.
Eshche tosklivee bylo v kayut-kompanii i oficerskih kayutah.
     Rezanov, pochti   ne   vstavaya   ot   stola,  ispisyval  s  legkim
poskripyvaniem pera celye stopy  krepkoj  yaponskoj  bumagi  proektami,
instrukciyami  i pis'mami direktoram kompanii,  ministram i dazhe samomu
caryu.
     Na etom   zhe   korable  nahodilis'  dva  moryaka,  kotoryh  eshche  v
Peterburge Rezanov nanyal na sluzhbu kompanii: lejtenant Ivanov i michman
Davydov.  Pribyli  oba oni v Petropavlovsk (eshche po zimnim dorogam),  i
sejchas Nikolaj Petrovich Rezanov vzyal ih s soboj,  znaya, chto oba oni na
amerikanskom beregu nuzhnee, chem zdes'.
     Mashin, prizvav k sebe na pomoshch' budushchego kad'yakskogo  buhgaltera,
molcha  proveryal  zapushchennye  scheta  korablya,  rezko  i  bystro  shchelkaya
nalitymi svincom tyazhelymi kostyashkami bol'shih schetov.
     |nergiya, volya  k  zhizni,  k  dvizheniyu  gorela  tol'ko  na uchastke
Langsdorfa.  Uglubivshis' v svoi doktorskie obyazannosti,  on pri pomoshchi
egerya  Ivana,  otpushchennogo  Tolstym  v  etu "somnitel'nuyu" ekspediciyu,
skreb,  chistil,  strig i myl svoih gryaznyh pacientov. Vremya ot vremeni
Ivan vybegal naverh s zaryazhennym ruzh'em v rukah v nadezhde,  ne udastsya
li podstrelit' kakuyu-nibud' dikovinku dlya sobiraemoj kollekcii.
     Ruzhejnyj vystrel  egerya  budorazhil  ves' korabl'.  Bezhali matrosy
spuskat' shlyupku,  bezhali passazhiry v nadezhde  polyubovat'sya  dikovinnoj
dobychej,  bezhali  povar  s  povarenkom:  "A  vdrug chto-nibud' vkusnoe,
svezhee,  s容stnoe?" Bezhal Langsdorf, brosaya vyslushivanie. CHut' li ne v
chem  mat'  rodila  mchalsya  nedomytyj  bol'noj,  ne obrashchaya vnimaniya na
promozglyj holodnyj bus.
     CHerez minutu vozvrashchalis' s dosadoj na to,  chto naprasno istrachen
poroh.  Odin Langsdorf,  berezhno derzha  v  rukah  kakuyu-nibud'  ubituyu
pichuzhku  men'she  vorob'ya na dlinnyh tonkih nozhkah ili s pereponkami na
korotkih zheltyh lapkah,  vnimatel'no prismatrivayas',  brosal:  "Karosh,
Ivanushka, oshin karosh ptichka!"
     Rezanov v svoej kayute pisal donesenie na imya gosudarya:
     "Uprochivat'sya ves'ma nuzhno v krayu sem, sie neosporimo, no stol'ko
zhe i nenadezhno s golymi rukami,  kogda iz Bostona ezhegodno ot 15 do 20
sudov prihodit. Pervoe, nuzhno Kompanii postroit' nebol'shie, no voennye
briki,  prislat' syuda artilleriyu i  togda  bostoncy  prinuzhdeny  budut
udalit'sya. Vtoroe, samoe proizvodstvo Kompanii del ee na stol' velikom
prostranstve  trebuet  velikih  izderzhek  i   odnim   torgom   ruhlyadi
uderzhat'sya ne mozhet,  krome togo, chto zavedeniya i v Amerike nikogda ne
dostignut sily svoej, kogda pervyj pripas, to est' hleb, vozit' dolzhno
iz   Ohotska,   kotoryj   i   sam   trebuet  pomoshchi.  Dlya  sego  nuzhno
ishodatajstvovat' ot gishpanskogo pravitel'stva pozvolenie pokupat'  na
Filippinskih ostrovah i v Hili tamoshnie produkty,  iz koih hleb, rom i
sahar my za bescenok imet' mozhem i snabdim imi vsyu Kamchatku..."
     Projdya mezhdu  Komandorskimi i blizhnimi ostrovami Aleutskoj gryady,
"Mariya" otoshla daleko k severo-vostoku,  k gruppe Pribylovyh ostrovov,
gde odin iz starovoyazhnyh, vzyavshij na sebya obyazannosti locmana, gor'kij
p'yanica, no byvalyj, tshchetno staralsya otyskat' horosho znakomuyu buhtu.
     - YA by nashel gavan', - hvastal on, otojdya ot shturvala i toroplivo
perevodya razgovor na druguyu temu, - ya tuta s samim Pribylovym dva goda
stoyal.  My zdesya odnih bobrov,  pochitaj, tyshchi chetyre nabili, kotov bez
malogo tyshch sto da golubyh pescov,  podi,  tyshch desyat'.  Teperya samoe ih
vremya - detenysh poshel, i myasa sku-usnoe!
     - Vot ty,  Ivan,  eger' prozyvaesh'sya,  - obratilsya on k Ivanu.  -
Nu-ka, skazyvaj, kogda nachinayutsya lezhbishcha kotov i sivuchej?
     - Ne znayu,  - otkrovenno soznalsya Ivan,  - nikogda ne vidal i  ne
bival.
     - Ne znaesh',  ta-ak... A mozhet, znaesh', kakoj shersti seryj kot? -
prodolzhal on nasmeshlivo.
     - Nu chto ty k cheloveku pristal!  - dobrodushno vmeshalsya  v  besedu
drugoj  promyshlennyj,  pokrytyj  zarosl'yu  borody  do samyh vycvetshih,
malen'kih, shchelochkami, glaz, i tut zhe poyasnil: - Seryj - eto, ponimat',
sovsem molodoj osennij kot,  a sherst' na em ne seraya, a takaya, kak i u
drugih.  Koty,  ponimaesh',  prihodyat syudy s poldnya v  aprele,  i  tut,
ponimaesh', matki vse chizholye, a s nimi sekach - u yago po dvesti, a to i
po trista matok.  Revet,  ponimash',  szyvat, znachit, ih i lozhitsya, gde
povyshe,  da tak,  chtoby vseh srazu vidat'. Nu, a holostyaki, kotorye po
tret'emu godu,  u teh, ponimash', tol'ko po odnoj, po dve zhenki... Mat'
chestnaya,  -  vskriknul on posle nebol'shoj pauzy,  - posmotrel by,  kak
pridet iyun'!
     - Da, da, - podtverdili s raznyh storon, - vot poteha!
     - Hi-hi-hi...  -  zalilsya  tonkim  drobnym  smehom   borodach.   -
Podberetsya eto holostyak k stadu s kraeshka da i podkotitsya, ponimash', k
chuzhoj zhenke-to.  An ejnyj "muzhichok" tut kak tut - i  poshla  potasovka:
lastami  tak  i  lupyat so vsego mahu po mordam,  azh myaso kuskami.  Nu,
b'yutsya,  ponimat',  do smerti.  V mesyace iyune tut,  brat, sekachu ne do
edy.  S  mesta ne shodit i v vodu ne spushchaetsya i mesyac i dva:  ssohnet
ves', oslabnet.
     - A   plavat'   uchat   kak,   umora!  -  zagovoril  eshche  odin  iz
promyshlennyh. - Vot eto vykinula ona v aprele, nu, odnogo tam, dvuh.
     - Tak malo? - udivilsya Ivan.
     - Da ty chto,  dumash', svin'ya, chto li?.. Nu vot, mesyac i poltora v
vodu ni-ni:  polzayut eto na bryuhe po kamnyam, sosut sebe - i nikakih. A
kak blizhe k iyulyu,  vot tady pozhalujte v vodu: beret ona ego za shivorot
v  zuby  i tashshit v more.  Nu,  on,  konechno,  pishshit - boitsya.  A ona
nikakih, otplyvet i brosit - barahtajsya. Sama vse okolo yago plyvet. On
k beregu - i ona tozhe.  Tol'ko vylez,  a matka snova cop - i opyat',  i
opyat', poka sovsem ne smoritsya. Nu, togda otstanet - pushchaj kutenok duh
perevedet.
     - A kogda nachinaete ohotu na kotov? - sprosil Ivan.
     - U nas,  brat,  ne ohota,  ponimash', a promysel, - nastavitel'no
otvetil borodach.  - A otgon delam v konce  sentyabrya  ili  oktyabrya.  Nu
togda,  ponimat',  vse sobirajsya v liniyu,  otrezam lezhbishcha ot berega i
tihon'ko gonim ot morya vverh skroz' k nashemu zimov'yu.  Pojdem, pojdem,
ostanovimsya... opyat' pojdem. Skoro gnat' negozhe, utomyatsya - sdohnut.
     - A mnogo ih v stade-to?
     - Na  Pavle  tyshchi po tri,  a to i vse chetyre,  a na YAgorii bol'she
dvuh nikogda ne byvat.  Nu tut,  ponimash',  iz stada vygonyaj  starikov
sekachej,  matok da holostyakov k moryu,  a seryachkov b'em dregalkami... I
chto dumash', - dobavil on, poniziv golos, - zhalko vit'... Stanet eto on
na hvost,  izognetsya ves',  lasty podymet,  to opustit, kak tvoi ruki,
ej-bogu!  A sam vopit,  pryamo kak dite,  tonko,  tonko.  A  u  tebya-to
dregalka vsya v krovi, azh s ruk tiket. I duh chizholyj, i sam, kak ubivec
kakoj ali razbojnik...
     CHerez neskol'ko   dnej   na   Unalashke   Ivan  i  sam  s  drugimi
promyshlennymi,  vooruzhivshis' dregalkoj i ves' okrovavlennyj,  kolotil,
nesmotrya na to,  chto do sezona ohoty bylo daleko, kotovyj molodnyak. Na
korabl' bylo dostavleno okolo sta kotovyh  tushek,  nabityh  v  techenie
odnogo  chasa.  Tem  ne menee promyshlennye zhalovalis' na to,  chto "none
kota malo stalo",  i eto bylo verno:  stada kotikov ezhegodno na glazah
umen'shalis', i vremenami prihodilos' priostanavlivat' promysel.
     Ivan legko  nauchilsya  rastyagivat'  shkurki  na  derevyannyh   pyalah
poparno - sherst' k shersti, ostorozhno sushit' ih v sushilah, obogrevaemyh
kamenkami,  i dazhe upakovyvat'  v  tyuki  "po  polsta".  Nabitye  im  i
Langsdorfom   chuchela   tshchatel'no   ispravlyalis'  strogimi  sud'yami  iz
promyshlennyh do teh por,  poka ne poluchali soglasnogo: "Taperya horosho,
kak est' vsamdele..."
     Sbezhat' s    pokrytoj     vysokimi     ostrokonechnymi     gorami,
negostepriimnoj  Unalashki bylo dovol'no trudno,  no chto-nibud' propit'
bylo vpolne vozmozhno,  tak kak selenie  bylo  lyudnoe.  Tem  ne  menee,
sgovorivshis' s upravlyayushchim koloniej Larionovym,  o kotorom i tuzemcy i
promyshlennye otzyvalis'  isklyuchitel'no  horosho,  Rezanov  rasporyadilsya
spustit' svoih "varnakov" na bereg,  prigroziv,  chto za obidy zhitelej,
ssory s tuzemcami, draki vinovnye budut zakovany v kandaly i zaperty v
tryume.  I tut zhe pereshel ot slov k delu: nagradil Larionova medal'yu, a
nachal'nika ahtinskoj arteli Kulikalova za izdevatel'stva nad tuzemcami
i v osobennosti "za beschelovechnoe izbienie amerikanki i ee syna",  kak
on opovestil v prikaze,  zakoval v  zhelezy,  ob座aviv  emu,  chto  budet
predan sudu.
     Unalashkinskij sklad  okazalsya  zavalennym  do  otkaza  prelymi  i
nikuda  ne  godnymi  sapogami,  torbasami,  gnilym  suknom,  prorosshim
zernom,  zathloj  krupoj,  zaplesnevelymi   suharyami,   prorzhavevshimi,
negodnymi ruzh'yami i takimi zhe negodnymi pushkami.
     - Vse  proklyataya  Ohotskaya  kontora,  -  zhalovalsya  Larionov.   -
Perelopachivaem   zerno   po  dva  raza  v  nedelyu,  ustroili  produhi,
progrevaem sklad kruglyj god, dazhe letom, nichego ne pomogaet,
     - Moshenniki! Vory! - I do samogo uzhina busheval Rezanov, ugrozhaya i
strashchaya dalekih "ohotskih moshennikov".
     Vos'midnevnaya stoyanka  na  Unalashke  razryadila tyazheluyu atmosferu.
Hvostov i Davydov sdruzhilis' s obshchitel'nym  Langsdorfom  i  zastavlyali
ego   pomogat'   im   sostavlyat'   slovar'   mestnyh   narechij.  On  s
isklyuchitel'noj dobrosovestnost'yu zapisyval tuzemnye slova po-nemecki i
dazhe proboval perevodit' ih na russkij yazyk...
     Inogda v ih kompanii  okazyvalsya  i  Rezanov,  staravshijsya  luchshe
oznakomit'sya s neizuchennym kraem.
     - Vy zdes' uzhe polgoda,  -  obratilsya  on  kak-to  k  Hvostovu  i
Davydovu.   -   Uzhe  naslyshalis'  o  zdeshnih  nravah.  Skazhite,  ochen'
beschelovechno obrashchayutsya s tuzemcami zdes', v Amerike?
     - Da  kak  vam skazat',  Nikolaj Petrovich,  - otvetil Hvostov,  -
zdes',  u Baranova,  surovo, no s tolkom, a na tom beregu, - on ukazal
na vostok,  - mnogo huzhe:  kak popalo,  beschelovechno i sumasbrodno.  I
otnoshenie k raspravam razlichno.  Nu,  hotya by  etot  sluchaj  zverskogo
postupka Kulikalova:  o nem vy uslyshite na vseh ostrovah,  a tam, - on
opyat' tknul rukoj na vostok, - eto v poryadke veshchej i na podobnoe nikto
ne  obrashchaet  vnimaniya.  Ili voz'mite sluchaj s utopivshimisya aleutskimi
devkami  -  o  nem  neskol'ko  let  govoryat,  i,  konechno,   povtoryat'
nepovadno.
     - |to chto eshche za sluchaj? - sprosil Rezanov.
     - Da  vse  eto ot neznaniya mestnyh nravov,  - vmeshalsya v razgovor
Davydov.  - Poslal tut odin iz upravlyayushchih desyatok devok aleutok v les
za yagodami,  da sduru i prigroziv vyporot' ih za lenost'.  A te voz'mi
da i utopis' v more vse do edinoj.  Zdeshnie tuzemcy,  - poyasnil on,  -
porku schitayut dlya sebya pozorom,  smyvaemym tol'ko smert'yu obidchika ili
svoej sobstvennoj.
     - Vot tebe i yazychniki, dikari! - udivilsya Rezanov. - Da uzh dikari
li eti lyudi s takim chuvstvom chelovecheskogo dostoinstva?
     Uzhinali v  stolovoj otvedennogo oficeram doma:  probovali kitovoe
zhirnoe myaso,  brezglivo i nedovol'no  fyrkali.  Strogij  i  podtyanutyj
Hvostov,   osobenno   interesovavshijsya   sostoyaniem   zdeshnego  flota,
rasskazyval:
     - Suda  do  sih  por  stroilis' v Ohotske lyud'mi,  ne imeyushchimi ni
malejshego o sem predstavleniya,  samimi promyshlennymi ili kakimi-nibud'
korabel'nymi  uchenikami.  Oni zhe stanovilis' i k shturvalu,  prozyvayas'
starovoyazhnymi v otlichie ot novichkov,  imenuemyh kazarami. Starovoyazhnyj
idet po zatverzhennomu im v prezhnih voyazhah kursu,  po primetnym mestam.
|to nazyvaetsya perehvatit' bereg:  iz Ohotska -  beregom  Kamchatki  do
pervogo  kuril'skogo  proliva,  dal'she  perehvatyvayut  kakoj-nibud' iz
pervyh Aleutskih ostrovov i idut vdol' gryady,  ili,  kak oni  govoryat,
"probirayutsya   po-za  ogorodu".  Idut  do  nachala  sentyabrya,  a  potom
otyskivayut  peschanyj  otlogij  bereg,  vytaskivayut  na  nego  sudno  i
zimuyut...  do  samogo  iyulya.  Do Kad'yaka,  kak pravilo,  v odin god ne
dobirayutsya,  a  byvali  primery,  chto  ele  dohodili   na   chetvertyj.
Lavirovat'  ne  umeyut,  idut  tol'ko s poputnymi vetrami ili lozhatsya v
drejf.
     Na Kad'yake  Rezanovu  soobshchili  o  blagopoluchnom  pribytii "Nevy"
posle otvoevaniya Sithi i o tom,  chto Lisyanskij posle zimovki, dvadcat'
dnej  nazad,  ushel  v  Sithu,  chtoby  ottuda napravit'sya v Kanton,  na
vstrechu s "Nadezhdoj".
     Rezanov zatoropilsya,  hotel  zastat'  "Nevu" eshche v Sithe i potomu
reshil  ogranichit'sya  zdes'  lish'  samymi  neobhodimymi  meropriyatiyami.
Bol'she  vsego bespokoilo duhovenstvo.  O ego zhizni na ostrovah Rezanov
byl osvedomlen eshche v  Peterburge,  tak  kak  prochital  ne  tol'ko  vse
dokumenty,  imevshiesya v pravlenii,  no i donosy i pis'ma,  poslannye v
raznoe vremya v sinod.  Privezennogo zhe "Nevoj" otca Gedeona on znal po
sovmestnomu   puteshestviyu   kak   robkogo,  bezobidnogo  i  nedalekogo
cheloveka.
     Vyslushav doklad   Gedeona,   Rezanov  pozval  ostal'nyh  monahov,
Germana i Nektariya, i, ne podavaya ruki, strogo skazal:
     - Vami  ochen' nedovolen svyatejshij sinod.  Gospodinu prokuroru ego
doskonal'no  izvestny  vse  zdeshnie   dela:   vmeshatel'stvo   vashe   v
rasporyazheniya  glavnogo  pravitelya,  plohie,  otnyud'  ne  hristianskie,
otnosheniya drug s drugom,  iz ruk von skvernaya rabota po  privedeniyu  v
hristianstvo  yazychnikov,  po  prosveshcheniyu ih i smyagcheniyu nravov v duhe
pravoslavnoj very,  nakonec, lenost' i prazdnost', koej vy predaetes'.
Schitayu  svoim  dolgom  predupredit',  chto  v  silu predostavlennoj mne
vlasti ya  ceremonit'sya  s  vami  ne  budu,  i  ezheli  vy  kogda-nibud'
osmelites' chto-libo sdelat' bez razresheniya pravitelya ili vmeshivat'sya v
grazhdanskie dela,  to poshchady ne zhdite.  Ot menya budet  dano  povelenie
nemedlenno  vysylat'  takogo  prestupnika  v  Sankt-Peterburg,  gde za
narushenie obshchego spokojstviya budet on lishen duhovnogo sana i  primerno
nakazan, yako izmennik otechestvu.
     Druzhnyj grohot neozhidanno  upavshih  k  nogam  Rezanova  treh  tel
zastavil ego nevol'no vzdrognut'.
     - Prostite,  vashe   prevoshoditel'stvo,   bud'te   milostivy!   -
vzmolilis' monahi.
     - Vstan'te...  proshu vas,  vstan'te,  -  neskol'ko  raz  povtoril
ledyanym  tonom Rezanov,  brezglivo glyadya na unizhayushchihsya,  zabyvshih pro
svoj duhovnyj san svyashchennosluzhitelej.
     - Vstan'te! - topnul on, nakonec, nogoj.
     - Ne   vstanem,    poka    ne    prostish',    milostivec,    vashe
prevoshoditel'stvo, - uporstvovali monahi.
     - Nu,  tak i lezhite sebe!  - serdito progovoril Rezanov i vyshel v
sosednyuyu komnatu.
     - Minovalo, - skazal, eshche lezha na polu, otec Nektarij.
     - Kazhis',  minovalo,  - s nekotorym somneniem v golose podtverdil
otec German i stal podymat'sya.
     - YA   vam   pokazhu,   stervecam!   -  zloveshchim  shepotom  proshipel
podnyavshijsya ran'she vseh Gedeon, grozya dvum ostal'nym kulakom. - Budete
u menya hodit' po strunke!
     - Otche,  prosti!  - opustilis'  oba  pered  Gedeonom  na  koleni,
molitvenno skladyvaya ladoni.
     - Glyadet' protivno na vas oboih...  Podymites'!  -  skazal  on  i
tozhe, brezglivo morshchas', podrazhaya Rezanovu, vyshel vsled za nim.
     - Vot gadyuka!  - v odin golos obmenyalis' vpechatleniyami  German  i
Nektarij,  vstali  i  v  serdcah splyunuli na pol,  i zatem na cypochkah
podoshli k dveri i prislushalis'.
     - I  vy  tozhe horoshi,  otec Gedeon,  - govoril povyshennym golosom
Rezanov.  - Stol'ko vremeni ne mozhete  spravit'sya  i  navesti  u  sebya
poryadok!
     - Trudno,  vashe prevoshoditel'stvo,  - ele donosilsya iz-za  dveri
elejnyj    tenorok   Gedeona.   -   Uveshchevanie   ne   pomogaet,   vashe
prevoshoditel'stvo.  Ogrubeli zdes',  oskotineli,  tut  nado  by  libo
zatochenie, libo zhelezy.
     - Zlaya ehidna,  -  proshipel  Nektarij,  a  zatem  ot  volneniya  i
negodovaniya  oba  ne  vyderzhali  i,  tolknuv  dver',  medlenno  voshli.
Priderzhivaya napersnye kresty,  oba istovo perekrestilis'  na  ikonu  i
otvesili  poyasnoj  poklon  Rezanovu,  posle  chego  po ego priglasheniyu,
nervno perebiraya na kolenyah skladki ryas, uselis' na kraeshek taburetov.
     - Krestili  vy zdes' neskol'ko tysyach i etim hvastaetes',  - opyat'
zagovoril Rezanov. - A ne vidite, chto idolopoklonnik kak byl, tak im i
ostalsya:  v odnom uglu u nego Spasitel' na kreste, v drugom - idol. Na
oboih krestitsya,  oboih tuhloj kitovinoj kormit i oboih b'et, ezheli ne
potrafili. Dumaete, kivnul-mignul - i pravoslavnyj hristianin gotov?
     Monahi potupilis' i  ispodlob'ya  mnogoznachitel'no  ustavilis'  na
Gedeona, kotoryj dejstvitel'no prosto sgonyal krestyashchihsya amerikancev v
more i tam krestil ih tolpami.
     - Pro  YUvenaliya slyshali?..  Tol'ko zaveli horoshij torg na Alyaske,
obeshchavshij bol'shie pribytki,  totchas poskakal  neproshenyj  tuda,  da  i
davaj  rabotat':  nasil'no  krestil i venchal na rodnyh sestrah,  devok
otnimal u odnih i  otdaval  drugim.  Puskal  v  hod  i  kulaki.  Dolgo
terpeli,  a  stalo  nevterpezh  -  ubili.  Dal'she - huzhe,  zaodno i vsyu
russkuyu artel' perebili:  ni  odnogo  zhivym  ne  vypustili...  Kak  vy
dumaete,  skol'ko vremeni nosa tuda nel'zya pokazat'?  Sochtite, skol'ko
ubytku  proizoshlo  ot  odnogo  sego  neistovogo  bezumca.  Pochemu   ne
posovetovalsya  s  glavnym pravitelem?  Ved' on hozyain,  on otvechaet za
vse. Vol'nichan'ya, povtoryayu, ne poterplyu!..
     Monahi smirenno molchali.



     ZHut'yu poveyalo  na  Baranova  ledyanoe  "blagodaryu  vas",  nebrezhno
broshennoe Rezanovym,  kogda Baranov vvel ego v otvedennoe  na  vysokoj
gore pomeshchenie.
     Baranovu ochen' ne ponravilsya etot vyloshchennyj peterburzhec, vysokij
i  hudoj,  s holenymi,  blednymi i nabuhshimi v sustavah podagricheskimi
pal'cami.  Privychka Rezanova kartavit', medlenno, kak-to po-osobennomu
procezhivat'  slova skvoz' zuby i zatem staratel'no nanizyvat' ih;  ego
snishoditel'nyj  vzglyad  sverhu  vniz  na  malen'kogo  Baranova,   ego
korotkoe  "podumayu"  ili  rasslablennyj  i  brezglivyj vzmah kostlyavoj
ruki,  oboznachayushchij ne to "otstan'te",  ne to  "ne  govorite  vzdora",
dejstvovali ugnetayushche. V razgovore s nim Baranov teryalsya i umolkal.
     Ego blizhajshij pomoshchnik  i  zamestitel'  Kuskov  nedoumeval,  kuda
vdrug  delas'  kipuchaya  energiya,  nepreklonnost',  zvuchavshaya  vo  vseh
rasporyazheniyah etogo volevogo,  reshitel'nogo cheloveka.  Baranov kak  by
zastyl,  poteryal  veru  v  sebya.  On  sbilsya  s tona i na rasporyazheniya
Rezanova  bezrazlichno  otvechal:  "Delajte,  kak  znaete,  pust'  budet
po-vashemu".
     Kazalos', chto eti lyudi,  vyhodcy iz dvuh raznyh mirov - kamerger,
vydayushchijsya  prozhekter  vysokih  kancelyarij i kupec,  proshedshij surovuyu
shkolu zhizni,  privykshij polagat'sya tol'ko na samogo sebya,  - ne  mogli
ponyat' drug druga.
     Rezanov tvoril plany dlya vypolneniya ih drugimi. Baranov neutomimo
dejstvoval  sam,  legko  primenyayas'  ko  vsyakomu  polozheniyu  i  nahodya
nailuchshee prakticheskoe razreshenie vseh  trudnostej,  vstrechayushchihsya  na
ego  puti.  |tu  energiyu  Baranova  ne  mogla  slomit'  samaya  surovaya
dejstvitel'nost', no ona zamerzala ot holodnogo dyhaniya tainstvennogo,
tumannogo  Peterburga  v lice priehavshej "osoby".  Baranov upryamo stal
tverdit' odno i to zhe:  "Osvobodite,  ya uhozhu".  Za nim  to  zhe  samoe
povtoryal Kuskov.
     |to ne na shutku vstrevozhilo  Rezanova.  Myslenno  perebiraya  vseh
znakomyh  emu  lyudej,  on ne nahodil ni odnogo malo-mal'ski prigodnogo
dlya raboty v tyazhelyh i svoeobraznyh usloviyah Ameriki.  Vprochem, samogo
Baranova  on  ponyal  i  ocenil  dovol'no  bystro,  no  ne  srazu sumel
primenit'sya k nemu.
     "Baranov est'    ves'ma    original'noe   i   pritom   schastlivoe
proizvedenie prirody, - pisal on v svoe pravlenie, - imya ego gromko po
vsemu zapadnomu beregu,  do samoj Kalifornii.  Bostoncy pochitayut ego i
uvazhayut,  a amerikanskie narody iz samyh dal'nih mest  predlagayut  emu
svoyu druzhbu.  Priznayus' vam, chto s osoblivym vnimaniem shtudiruyu ya sego
cheloveka.  Vazhnye ot priobretenij ego posledstviya skoro dadut emu i  v
Rossii luchshuyu cenu..."
     Osobenno podkupilo  Rezanova  i  nastroilo  v   pol'zu   Baranova
polnejshee otsutstvie zabot o samom sebe.
     "Nepriyatno, odnako zh,  budet uslyshat' vam,  - pisal on dal'she,  -
chto  v  tepereshnem polozhenii kompanii sej ne tol'ko dlya nee,  no i dlya
pol'zy  gosudarstvennoj  nuzhnyj   chelovek   reshilsya   ostavit'   kraj.
Naznachennyj  im  v  preemniki  g.  Kuskov - chelovek ves'ma dostojnyj i
dobroj nravstvennosti.  YA otlichil  ego  zolotoj  medal'yu,  kotoruyu  on
prinyal  so slezami blagodarnosti,  no takzhe reshitel'no otozvalsya,  chto
ostavat'sya  ne  nameren.  Mezhdu  tem,  uznav  i  vniknuv   v   zdeshnie
obstoyatel'stva, skazhu vam, milostivye gosudari moi, otkrovenno, chto po
nyneshnemu ustrojstvu kraya novyj chelovek ne  skoro  najdetsya  zdes'  i,
poka   budet  oznakamlivat'sya,  kompaniya  uzhe  pochuvstvuet  velikie  i
nevozvratimye  poteri,  da  legko  i  vseh  oblastej  lishit'sya  mozhet.
Takovo-to bezobraznoe ustroenie torgovogo nashego dela".
     SHirokie po razmahu plany Rezanova,  vklyuchavshie  dazhe  vozmozhnost'
prodvizheniya  na  hlebnyj  yug,  s  techeniem  vremeni  perestali  pugat'
Baranova. Besedy stali chashche, prodolzhitel'nee i postepenno prevratilis'
v druzheskie.
     - Mne hotelos' znat',  v chem vy zdes' bol'she vsego nuzhdaetes',  -
sprashival Rezanov.
     - Da prezhde vsego hotelos' by pobol'she flota,  - govoril Baranov.
-  A  to  otrezany  my  i  ot  Ohotska  i  ostrov  ot  ostrova,  da  i
po-nastoyashchemu zashchishchat'sya ne mozhem.  Inostrannye kompanii horosho  znayut
etu nashu slabost'. My serdimsya, a kak prognat' ih? CHem?..
     - Kstati, - zametil Rezanov, - u vas tut bostonec Vul'f zatesalsya
i chto-to podozritel'no dolgo sidit.
     - Daj bog,  chtoby vse bostoncy byli na nego pohozhi. Vul'f chelovek
neplohoj. Sprosite u vashih oficerov, oni s nim poznakomilis'.
     - Zavtra zhe rassproshu. A kak ladite tut s morskimi oficerami?
     - I  ne govorite,  Nikolaj Petrovich!  Flot - on vot kak nuzhen,  -
provel Baranov rebrom ladoni po gorlu,  - a kak podumayu  ob  oficerah,
moroz po kozhe podiraet...
     Slova Baranova        zastavili        Rezanova         vspomnit'
nedisciplinirovannost' lejtenanta Mashina na "Marii".  On uzhe znal, kak
trudno bylo pravitelyu ostrovov spravit'sya s oficerami, nahodivshimisya s
razresheniya  pravitel'stva  na vremennoj sluzhbe kompanii po special'nym
lichnym dogovoram.
     Ispytat' na   sebe,   chto  takoe  oficerskaya  vol'nica,  Rezanovu
prishlos' uzhe na sleduyushchij den' po pribytii  v  Novo-Arhangel'sk.  Rano
utrom on uvidel iz okna vhodyashchee i gavan' sudno.
     - |to nasha "Elisaveta",  -  skazali  emu.  -  Komandirom  na  nej
lejtenant Sukin. My dumali, on davno pogib, s proshlogo goda syuda idet.
Ne byt' dobru... On sebya tut pokazhet... I gde zhe eto on propadal?
     "A i  v  samom  dele,  gde  zhe  on  shatalsya?"  - podumal Rezanov,
pripomniv,  chto Sukin  vyshel  v  more  iz  Ohotska  ran'she  "Marii"  s
predpisaniem  derzhat' put' pryamo na Kad'yak i chto,  kak rasskazyvali na
Unalashke, on tam i zimoval, zanimayas' kutezhami i raznymi beschinstvami.
     Na poslannoe  Baranovym  Sukinu na vsyakij sluchaj,  krome Kad'yaka,
eshche i na Unalashku predlozhenie speshit' pryamo v Sithu on ne  obrashchal  ni
malejshego  vnimaniya  do  teh por,  poka ne vozmutilis' ego sobstvennye
podchinennye,  michman Karpinskij i korabel'nyj master. Odnako, snyavshis'
s  yakorya  tol'ko  v  iyune,  on  vse zhe poshel ne na Sighu,  a v Kad'yak,
prostoyal tam neskol'ko nedel' i ischez  i  tol'ko  teper'  pozhaloval  v
Novo-Arhangel'sk.
     CHerez chas, ne snimaya shineli i shapki, Sukin vvalilsya k Rezanovu.
     - YA  slyshal,  novoe nachal'stvo priehalo?  Davno pora,  - razvyazno
zagovoril on, podhodya k Rezanovu.
     - Kto  vy  takoj?  -  rezko  i  suho sprosil Rezanov,  ne vstavaya
navstrechu.
     - YA   rossijskogo  voennogo  flota  lejtenant  i  komandir  sudna
"Elisaveta", - otvetil Sukin.
     - A  ya,  - skazal Rezanov,  vstavaya i vypryamlyayas',  - rossijskogo
imperatorskogo dvora kamerger i nachal'nik Russkoj Ameriki. Blagovolite
yavit'sya ko mne cherez chas.
     Sukin smutilsya i,  pozhav nedoumenno plechami,  vyshel,  a cherez chas
yavilsya  v  mundire  i  s  raportom.  Raporta  Rezanov ne prinyal,  no o
prichinah  zamedleniya  prihodom  i  nevypolneniya  ohotskogo  prikaza  i
posleduyushchego rasporyazheniya Baranova rassprosil.  Sukin otvetil,  chto on
schital neobhodimym  prezhde  vsego  obsledovat'  novootkrytye  ostrova,
odnako opisat', kakie imenno i gde, ne smog.
     - A vy ne dumaete,  - sprosil Rezanov,  -  chto  vasha  obyazannost'
prezhde  vsego  ohranyat'  starye,  kotorye  my  mozhem  poteryat'?  Vremya
nespokojnoe...
     Baranov pritvorilsya,   chto   poveril   Sukinu,  i  predlozhil  emu
otpravlyat'sya  na  ostrov  Hucnov  dlya  ohrany  poslannoj  tuda  partii
promyshlennikov.
     - Blagovolite nemedlenno  pristupit'  k  ispolneniyu  rasporyazheniya
pravitelya,  -  skazal  Rezanov v otvet na zayavlenie Sukina o tom,  chto
komanda nuzhdaetsya v otdyhe. - Neobhodimo totchas zhe, v samom neotlozhnom
poryadke speshit' navstrechu promyslovoj partii.
     - U menya nekomu gruzit' ballast, - poproboval otmahnut'sya Sukin.
     - YA dam vam na pomoshch' lyudej s "Marii", - predlozhil Rezanov.
     Sukin lyudej s "Marii" postavil  nemedlenno  na  rabotu,  a  svoih
snyal.
     Proshlo tri  dnya,  ballast  byl  pogruzhen,  no  Sukin  ne  uhodil.
Ssylalsya  na  to,  chto  eshche  ne  zapassya  vodoj  i  ne  poluchil  vsego
prodovol'stviya.  Prodovol'stvie bylo  vydano  v  tot  zhe  den',  a  on
po-prezhnemu stoyal na yakore.
     Rezanov vyzval ego, strogo sprosil:
     - Pochemu vy medlite?
     - U menya  techet  bajdara,  -  otvechal  Sukin.  -  Pochinyu,  podymu
yakor'...
     - YA preduprezhdayu vas,  lejtenant, bros'te shutit'! - prikriknul na
nego  Rezanov.  -  Esli zavtra k shesti utra vy ne podymete yakor',  vam
bol'she zdes', v Amerike, podymat' ego ne pridetsya.
     Sukin snyalsya, otoshel na neskol'ko mil' i leg v drejf, nesmotrya na
poputnyj veter.
     Tut vzvolnovalsya  i Baranov:  on poluchil izvestiya,  chto hucnovcy,
vooruzhivshis',  podzhidayut vozvrashcheniya partii posle lova,  chtoby  otnyat'
dobychu, a v partii bylo shest'sot chelovek.
     K Sukinu poslali lejtenanta Hvostova,  na  etot  raz  s  prikazom
Baranova  -  sdat' komandovanie sudnom michmanu Karpinskomu i yavit'sya k
Rezanovu.
     - Lejtenant Sukin, pochemu vy tak stranno i vyzyvayushche sebya vedete?
- sprosil Rezanov,  kogda Sukin yavilsya k nemu.  - Ved' esli chto-nibud'
sluchitsya s promyslovoj partiej, ya vas ne poshchazhu...
     Sukin molchal.
     V tot zhe den' Rezanov pisal pravleniyu v Peterburg:
     "|ntuziazm Baranova  vse  eshche  tak  velik,  chto  ya,  nesmotrya  na
ezhednevnye otkazy ego,  vse eshche hochu sebya pol'stit' nadezhdoj,  chto on,
mozhet byt',  eshche i ostanetsya,  bude kompaniya podkrepit  ego  nastoyashchim
pravom nachal'nika.  Sleduet isprosit' vysochajshuyu volyu, chtoby utverdit'
pravitelya oblastej ee na osnovanii gubernatorskogo  nakaza,  v  ravnom
prave nachal'stvennom.  A bez vysochajshej konfirmacii smeyu uverit',  chto
pravleniya kompanii ne  poslushayut,  da  eshche  bez  garnizona,  i  v  tom
somnevayus'  potomu,  chto  vodochnye  zapoi ne dopushchayut nichego poryadochno
obsluzhivat',  a v bujnuyu golovu mozhno li slovami poselit'  uvazhenie  k
pol'zam otechestva.
     Po reestram o zabore,  vam posylaemym,  ubedites',  chto u  mnogih
oficerov za god vpered vodkoyu vypito. Vsyudu, gde ni pogostili odnazhdy,
stekla u prikashchikov vybity.  Gospodin Sukin po sie chislo bolee  vpered
zabral,  nezheli  tri  tysyachi rublej,  no glavnaya stat'ya,  kak uvidite,
vodka.
     Unyat' raznuzdannost' siyu nechem, da i nekomu... Den' - poslushny, a
kak chad zabrodil,  rugayut bez  poshchady.  Istinno  stydno  i  priskorbno
opisyvat', kak daleche yazva nepovinoveniya rasprostranilas'".



     - Tak  vot,  Aleksandr  Andreevich,  sadites'  i  davajte podumaem
vmeste,  chto zhe nam delat' s gospodami oficerami,  - skazal Rezanov, s
trudom  podvigaya  tyazhelyj  rublenyj  stul mestnogo izdeliya k takomu zhe
stolu,  nakrytomu chistoj skatert'yu.  S potolka  sveshivalas'  vzyataya  s
"Marii"  lampa,  a na stole,  drozha ot sobstvennogo userdiya,  pyhtel i
zahlebyvalsya horosho nachishchennyj samovar.
     - Kak u vas uyutno,  - voshishchalsya gost',  - pryamo kak vo dvorce! I
dazhe sahar v nastoyashchej saharnice!
     - Tak  chto zhe vy skazhete o morskih oficerah?  - prodolzhal Rezanov
nachatuyu utrom besedu.
     - CHto  skazhu...  - zagovoril Baranov,  lovko raskalyvaya na ladoni
obushkom nozha kusok saharu.  - Nu,  Mishina i Sukina vy  i  sami  teper'
uznali.  P'yut  napropaluyu,  bujstvuyut,  i  byvaet,  chto  s  nimi sladu
nikakogo net.  |ti uzh navsegda isporchennye.  I dostojno sozhaleniya, chto
yavlyayut  soboyu  primer...  Vot vy privezli s soboj lejtenanta Hvostova.
Pro nego tut mnogo rasskazyvali,  kogda on v pervyj raz poyavilsya,  chto
on gospodin isklyuchitel'no ser'eznyj i priyatnyj,  i syn pochtitel'nyj, i
predannyj delu chelovek.  Tak ono, rasskazyvayut, spervonachalu i bylo, a
potom  ni s togo ni s sego pokatilsya,  kak s cepi sorvalsya.  V trezvom
sostoyanii, mol, ego vovse i videt' perestali. Da i sejchas, posmotrite,
on  kak tol'ko osvoboditsya ot nadzora svoej nyan'ki,  michmana Davydova,
tak sejchas zhe shnyryaet po skladam,  vodku ishchet,  a v p'yanom vide k nemu
luchshe ne podhodi.  Vizhu,  chto priyatel' etot ego, Davydov, horoshij, eshche
ne isporchennyj yunosha. Tak on uzhe ne raz v otchayanie vpadal, prihodil ko
mne i plakal:  "Nu,  kak mne s nim sladit' - lezet vse vremya na rozhon;
libo sam zastrelitsya,  libo ego ub'yut".  Sejchas vot  ego,  k  schast'yu,
otvleklo  ot  etih  raznyh  bezumnyh i p'yanyh zatej novoe znakomstvo s
bostonskim kapitanom Vul'fom da s vashim uchenym  doktorom  Langsdorfom.
Ih teper' vodoj ne razol'esh'...
     - YA znayu Hvostova davno, - skazal Rezanov, - znayu i ego roditelej
-  dostojnye  lyudi.  Ego  muchaet  kakaya-to dushevnaya rana...  Emu nuzhno
osobennoe,  iz ryadu von vyhodyashchee delo,  osnovatel'naya vstryaska, a ona
ne podvorachivaetsya. Vot on i ishchet kakih-to drugih sil'nyh oshchushchenij. Ih
net,  nu i p'et. Mne ochen' hotelos' by postavit' ego na nogi. CHuvstvuyu
sebya  vinovatym  pered  ego  roditelyami,  tak  kak  sam ugovarival ego
postupit' na sluzhbu v kompaniyu.
     - Dushevnymi ranami, priznayus', ya ne zanimayus'...
     Beseda byla  prervana   Langsdorfom,   Hvostovym   i   Davydovym,
prinesshimi  s  soboj  vmeste  s zapahom morya razdrazhayushchij zapah punsha.
Neozhidannye gosti byli govorlivy, ochen' razvyazny, no ne p'yany.
     - My tut,  Nikolaj Petrovich,  - nachal Langsdorf,  - izvinite, bez
vashego  razresheniya,  no  kazhetsya  udachno  sostryapali  odno   del'ce...
Bostonec Vul'f reshil, chto dlya nego udobnee i vygodnee budet sovershenno
otkazat'sya ot neposredstvennoj torgovli s koloshami i pokupat'  pushninu
u vashej kompanii.
     - |to horosho,  ochen' horosho,  no ya vse-taki proshu  vas,  gospodin
doktor,  - suho progovoril Rezanov,  - na budushchee vremya vozderzhivat'sya
ot vmeshatel'stva v moi dela  i  ogranichit'  sferu  vashej  deyatel'nosti
ramkami uchenogo estestvoveda i lekarya.
     - Nikakogo vmeshatel'stva tut ne bylo,  prosto k slovu prishlos', -
razvyazno zagovoril Hvostov, ne obrashchaya vnimaniya na zamechanie Rezanova,
v to vremya kak Langsdorf srazu poteryal nastroenie i nadulsya.  -  A  my
emu na eto:  "Togda zachem vam "YUnona"?" - "Da ya,  - govorit, - "YUnonu"
prodal by,  esli by tol'ko bylo na chem  ujti  otsyuda  i  dobrat'sya  do
Sandvichevyh ostrovov".  Vy podumajte, Nikolaj Petrovich, "YUnona" hot' i
men'she "Nevy",  no vse-taki vmeshchaet  bol'she  dvuhsot  tonn,  postroena
vsego  chetyre  goda  nazad  iz  duba,  obshita  med'yu.  Na  nej  desyat'
chetyrnadcat' s polovinoj funtovyh pushek. A kak legka na hodu!.. Kupit'
by, ah, horosho!
     - S odnim usloviem,  lejtenant,  - usmehnulsya Rezanov.  - Esli vy
konchite... dogadyvaetes'?..
     - Dogadyvayus' i klyanus',  -  s  chuvstvom  progovoril  Hvostov  i,
skorchiv rozhu v storonu Davydova, kriknul: - Ura, Gavrik, poshli!
     I vse troe sejchas zhe podnyalis'.
     - Pozhaluj, eto ne ploho, - skazal Rezanov, kogda kompaniya vyshla.
     - Ochen' dazhe ne ploho,  - podtverdil Baranov.  -  Polozhenie  nashe
zdes' s kormami skvernoe,  nado posylat' v Kad'yak za yukoloj. A nam bez
dvuh sudnishek samim ostavat'sya zdes' nikak nel'zya - vremya nespokojnoe.
     Na sleduyushchij   zhe   den'   Rezanov   poprosil  Langsdorfa  nachat'
predvaritel'nye peregovory s Vul'fom.
     K vecheru pozhaloval i sam kapitan Vul'f - molodoj, zhizneradostnyj,
vidavshij vidy moryak.  Hot' bostonec i dorozhilsya, no umerenno, nesmotrya
na to, chto znal, naskol'ko trudno bylo polozhenie Baranova i na Kad'yake
i v Sithe.
     V rezul'tate  korabel'nym  masteram  Koryukinu  i Popovu dano bylo
poruchenie tshchatel'no osmotret' bostonskij korabl'...
     - Ha-ha-ha!  -  posle  osmotra  raskatisto  grohotal Koryukin,  ne
stesnyayas'   prisutstviem   Rezanova.   -   Predstav'te   sebe,    vashe
prevoshoditel'stvo,  polovina  pushek u nego ne pushki,  a churbany.  Nu,
prosto derevyannye churbany,  hotya zdorovo dobre sdelany:  obity med'yu i
tak okrasheny, chto ni za chto ne otlichish'.
     - Da ladno,  - neterpelivo prerval ego Rezanov, - bros'te pustyaki
i govorite delo. V kakom sostoyanii sudno?
     - Sudno? - Koryukin perestal smeyat'sya i stal dokladyvat': - Sudno,
ya vam skazhu,  prekrasnoe.  Mednaya obshivka sovershenno kak novaya,  listy
tolstye,  vo!  - on pokazal tolshchinu  v  polpal'ca.  -  Dubovyj  korpus
otlichno  sohranilsya,  machty  v  ispravnosti.  Parusa  i takelazh takoj,
kakogo u nas net ni  na  odnom  korable,  tozhe  i  yakorya  chetyre.  Vsya
osnastka   pervyj  sort...  -  I  vdrug,  chto-to  vspomniv,  on  opyat'
rashohotalsya  grohochushchim  smehom:  -  A  parusina,  parusina...   nasha
yaroslavskaya, s russkim klejmom... iz Bostona, ha-ha-ha!
     "YUnonu" kupili.  Komandirom na nee byl naznachen Hvostov. Vmeste s
Davydovym  on  dolzhen  byl  nemedlenno  ujti  na Kad'yak za yukoloj,  no
zapil...
     Davydov pochti  kazhdyj  den' byval u Rezanova i prosil spisat' ego
na bereg, tak kak sovmestnaya zhizn' s Hvostovym stala nevynosimoj.
     - Nikolaj,- ne raz govoril on Hvostovu na korable s takoj mukoj v
golose,  chto tot inogda,  nesmotrya na op'yanenie,  mgnovenno perestaval
buyanit' i uspokaivalsya. - Nikolaj, golubchik, tak dal'she nel'zya. Pojmi,
ty gubish' sebya,  dostavlyaesh' nepriyatnosti Nikolayu  Petrovichu,  kotoryj
spuskaet tebe to, chego ne spustil by nikomu. Opomnis', perestan'!
     - Mne naplevat'  na  tvoego  Nikolaya  Petrovicha!  -  mahal  rukoj
Hvostov;  posle dolgogo molchaniya on govoril tihim i slezlivym golosom,
rasstegivaya kurtku i razryvaya na grudi rubashku: - Dushit menya... smert'
by skorej...  - I vdrug krichal istoshnym golosom:  - Ty ponimaesh',  mne
toshno! YA bol'she zhit' tak ne mogu i ne hochu... slyshish'?
     V odin  iz  svetlyh  promezhutkov Rezanov pozval ego k sebe i,  ne
obrashchaya vnimaniya na rasterzannyj vid i mutnye, ploho ponimayushchie glaza,
spokojno obratilsya k nemu:
     - Nikolaj Aleksandrovich, ya zhdu ot vas druzheskoj pomoshchi.
     Hvostov, ozhidavshij   uprekov   i   uzhe  prigotovivshijsya  otvechat'
derzostyami, udivlenno podnyal golovu.
     - CHem zhe ya vam mogu pomoch'? - sprosil on s krivoj usmeshkoj.
     - A vot chem:  prodovol'stvie na ishode,  i  nam  grozit  golodnaya
smert'.  Nado spasat' lyudej. Na Mashina nadezhda plohaya. YA reshil poslat'
v Kad'yak za yukoloj "YUnonu". CHto vy na eto skazhete?
     Nastupilo tyazheloe molchanie.
     Polozhiv ruki na stol,  Hvostov bessil'no uronil na nih golovu,  i
tol'ko  po  sudorozhnym  podergivaniyam plech mozhno bylo ugadat',  chto on
plachet.
     - Prostite,   Nikolaj  Petrovich,  -  skazal  on,  nakonec,  rezko
podnyavshis' i bystro,  bol'shimi nevernymi shagami napravlyayas' k dveri. -
YA zavtra zhe podymayu yakor'...
     Na korable nachalas' speshka.  CHetyre katera  nepreryvno  letali  k
beregu  i  obratno  na korabl'.  Mrachnyj,  no polnyj energii Hvostov i
poveselevshij Davydov nosilis' iz sklada  k  Baranovu,  ot  Baranova  k
Rezanovu, ot Rezanova na "YUnonu", razdobyvaya vse nuzhnoe.
     S Hvostovym na Kad'yak ushel i Vul'f,  chtoby ottuda  probrat'sya  do
Ohotska ili Kamchatki, a zatem po sushe otpravit'sya v Peterburg.
     Posle uhoda  "YUnony"  v  Novo-Arhangel'ske  stalo  i  skuchnee   i
trevozhnee.  Polagalis', v sushchnosti govorya, na odnogo tol'ko Davydova i
otchasti na Vul'fa.  Baranov ozabochenno  schital  dni,  prikidyvaya,  kak
skoro  mozhet  vernut'sya  "YUnona".  Vse  vremya  on  provodil  na verfi,
podgonyaya  razlenivshihsya  korabel'nyh  masterov   i   rassylaya   melkie
promyslovye  partii  na  lovlyu ryby i vsego zhivogo,  chto popadetsya pod
ruku.
     Nastupali holoda, sil'nye vetry nesli s soboj dozhd', grad i sneg.
     Rezanov prodolzhal  sochinyat'  proekty,  proveryaya  ih  besedami   s
Baranovym. Osobenno bespokoil ego vopros zaseleniya ostrovov, v kotorom
on razoshelsya s Baranovym.
     - Znaete chto,  Aleksandr Andreevich, - nachal kak-to Rezanov, kogda
oni vdvoem vozvrashchalis' s verfi,  - bez lyudej nam nikak ne obojtis'. YA
tak dumayu, nuzhno tysyach desyat'...
     Plohaya pishcha i postoyannoe polugolodnoe sostoyanie sil'no  podorvali
ego zdorov'e. On shel tyazhelo, opirayas' na palku, i oblivalsya potom.
     - CHto vy,  chto vy! - ispuganno zamahal rukami Baranov. - Nam hush'
by  neskol'ko  sot,  i  to  bylo  by legche,  a vymahnuli -desyatok tyshch!
Poprobujte zamanit' syuda takuyu ujmu naroda... Da prokormit'-to ih kak?
     - Nu,  ponyatno,  zamanit' nechem... A vy zamanivat' hotite? Da kto
zhe pojdet,  kogda vse znayut,  chto klimat zdes' surovyj,  ni  hleb,  ni
ovoshchi  ne  rodyatsya...  Podat'sya  k Sandvichevym ostrovam - vzbudorazhit'
celyj mir protiv sebya.  No ya,  vidite li,  ser'ezno podumyvayu po vesne
spustit'sya  po  poberezh'yu  Ameriki k yugu,  poraznyuhat',  nel'zya li tam
ustroit' russkuyu zemledel'cheskuyu koloniyu.  Podmanit' narod na ostrova,
konechno, nel'zya, Aleksandr Andreevich, ya pridumal drugoe...
     - Neuzhto prinuditel'noe pereselenie?  - s uzhasom sprosil Baranov.
-   Otkuda?   Ved'  peremret  narod  s  neprivychki!  Ne  mogu  s  etim
soglasit'sya,  Nikolaj  Petrovich.  Govoryat,  molodoj  car'   sobiraetsya
osvobozhdat'  narod,  a  vy hotite ego eshche krepche zakabalit'.  Da i chto
delat' zdes' zemlerobu?  Kakuyu on budet vozdelyvat' zemlyu? A ni k chemu
drugomu ved' on ne privychen. A baby, a sem'i?.. Net, Nikolaj Petrovich,
postupajte, konechno, kak znaete, a tol'ko horoshego, ya dumayu, nichego ot
etogo ne vosposleduet.
     - Vy govorite - sem'i...  No  mozhno  i  bez  semejstv,  na  maner
rekrutskogo nabora. Sdayut ved' v rekruty, chast' mogut sdavat' i nam.
     - Nu, russkij muzhik bez sem'i ne mozhet...
     - A  to  vot eshche,  - ne unimalsya Rezanov,  - neoplatnye dolzhniki,
bankroty, prestupniki, nakazannye poseleniem, razve eto ne naselenie?
     - Pomilujte!  - chut' ne zakrichal Baranov. - My ne mozhem so svoimi
dobrovol'cami-golovorezami spravit'sya,  zakontraktovannymi,  a vy  eshche
hotite ih nam podbavit'... Ne goditsya eto nikak.
     - Nu, a politicheskie ssyl'nye?
     - Politicheskie...  -  zadumalsya  Baranov  i  ne srazu otvetil.  -
Pozhaluj,  bylo by neploho,  osoblivo ezheli pojdut dobrovol'no.  My tut
postaralis' by ih oblaskat'.  No vot beda,  begat' na inostrannye suda
nachnut, a my budem v otvete...
     Rezanov zamolchal: dovody Baranova byli slishkom ubeditel'ny.
     Ryba perestala lovit'sya sovershenno Propali morskie okuni, nalimy,
za   nimi  treska,  i,  nakonec,  stal  redkost'yu  dazhe  paltus.  Luzhi
zatyanulis' tonkim zvonkim ledkom s kruglymi hrustyashchimi belymi pyatnami.
Skupoe  i  redkoe solnce uzhe ne v sostoyanii bylo rastopit' korku l'da.
Beregovye okrajki v buhte nepreryvno i tonko zveneli ot  rassypayushchihsya
pod udarami priboya ledyanyh oskolkov...
     "YUnona" slovno propala.
     S mrachnym  vidom  eli  voron,  protivnoe,  zhestkoe i vonyuchee myaso
orlov,  celymi dnyami partii vrassypnuyu po  beregam  sobirali  rakushki.
Ochen'   radovalis',   kogda   sredi   mnozhestva  malen'kih  pugovichnyh
rakov-karakatic popadalis' shrimsy,  morskie raki.  I radosti  ne  bylo
konca,  kogda  kto-nibud'  iz ohotnikov krichal vo vsyu glotku:  "Mamaj!
Mamaj!" Iz rakov varili aromatnyj sup,  no  vse  zhe  eto  bylo  tol'ko
lakomstvo,  a  ne  eda.  Osobenno  tyazhko prihodilos' bol'nomu zheludkom
Rezanovu.
     Lyudi perenosili   golod   stojko   i  dazhe  uhitryalis'  proyavlyat'
trogatel'nuyu zabotu k zabolevshim skorbutom.
     ...Vecherelo. Bylo  tiho i morozno,  kak vdrug u kontory Baranova,
kotoryj vel s Rezanovym  ocherednuyu  besedu  o  novom  ustroenii  kraya,
poslyshalsya  topot  begushchih lyudej.  Begushchie kidali vverh shapki,  chto-to
orali, no razobrat' bylo nevozmozhno.
     - Ne  kita li nam gospod' poslal na mysu?  - vspoloshilsya Baranov,
uvidev v okno znakomuyu figuru desyatnika, i vyshel.
     - "YUnona"! - krichali na ulice. - "YUnona"!
     Da, eto byla ona. Vse pobezhali k mysu.



     Perepoloh v sonnom ispanskom portu  San-Francisko  v  Kalifornii,
tak zhe kak i v blizkom k portu poselke,  vazhno imenuemom "prezidio", i
dazhe v bolee otdalennoj missii franciskanskih  monahov  "Dolores",  25
marta 1806 goda nachalsya ochen' rannim utrom.
     Eshche vchera, posle oduryayushche zharkogo, bezdel'no provedennogo dnya tak
priyatno  dremalos'  v  obshirnyh kazarmah groznoj kreposti,  ustrashayushche
obrativshej ko vhodu v gavan' shiroko i otkrovenno zevayushchie zherla pushek;
tak  priyatno  dumalos'  v  tishi prohladnogo franciskanskogo kostela za
monastyrskoj  ogradoj  i  tak  spokojno  mechtalos'  pod  tihie   zvuki
klavikordov  v  uyutnoj  i  gostepriimnoj  kvartire  komendanta porta i
kreposti dona Antoniya de Arguello.
     A segodnya?
     Segodnya po valu kreposti vzad i vpered mechutsya soldaty; po eshche ne
potrevozhennoj  posle  tihoj  nochi  gladi  gavani rassypaetsya gorohom i
daleko raznositsya otbornaya  ispanskaya  rugan';  okolo  pushek  hlopochut
artilleristy  s  kislo pahnushchimi porohom bannikami v rukah i toroplivo
podnosyat i skladyvayut v storonke  snaryady.  Po  pyl'noj  doroge  rysit
kaval'kada  pestro  odetyh vooruzhennyh do zubov vsadnikov.  Mezhdu nimi
tyazhko tryasetsya, otbivaya spinu lenivomu staromu konyu, tolstopuzyj monah
v  podpoyasannoj obryvkom verevki dlinnoj chernoj sutane,  v shirokopoloj
shlyape i v sandaliyah na bosu nogu.
     V prezidio  volnenie  ovladelo  i  zhenshchinami.  Dve  prostovolosye
prislugi indianki i poluodetye baryshni,  docheri komendanta,  sumatoshno
nosilis'  po  kvartire,  toropyas'  pospet'  k portu,  chtoby hot' odnim
glazkom vzglyanut' na chto-to neizvestnoe,  no zahvatyvayushche interesnoe i
zhutko lyubopytnoe.
     U pod容zda  v  ozhidanii  baryshen'   stoyali   horosho   ob容zzhennye
mustangi.  Loshadi neterpelivo to odnim, to drugim kopytom ryli zhestkuyu
zemlyu.  V okne na odin moment pokazalos' smugloe, s priyatno ocherchennym
ovalom i zhivymi glazami lichiko,  mel'knulo devich'e plecho so spolzshim s
nego kruzhevom oslepitel'no beloj sorochki na zagoreloj kozhe i skrylos':
baryshni opazdyvali.
     Bystro, na vseh parusah,  pod legkim utrennim veterkom  v  gavan'
neozhidanno  vorvalsya  i  bystro proshel mimo kreposti horosho osnashchennyj
korabl'.  Emu navstrechu speshil  shestivesel'nyj  kater.  S  katera  eshche
izdali krichali po-ispanski:
     - Stanovites' nemedlenno na yakor', budem strelyat'!
     S krepostnogo vala v to zhe vremya gromko voproshali v rupor:
     - CHto za sudno?
     I s vala,  i s kreposti, i dazhe s berega, k kotoromu priblizilas'
kaval'kada,  vidno bylo,  chto  na  verhnej  palube  sudna  i  na  reyah
proishodit  kakaya-to  nevoobrazimaya sueta:  matrosy gotovyatsya spuskat'
parusa,  no parusa ne spuskayutsya,  na nosu  topchutsya  lyudi  u  yakornyh
kanatov,  kak  by  prigotovlyayas'  stanovit'sya  na  yakor',  no yakorya ne
brosayut - sudno prodolzhaet idti svoim kursom.
     Odnako vse vremya besplodno povtoryaemoe trebovanie "ostanovites'",
vidimo,  nakonec,  doshlo do  sluha  stoyavshih  na  kapitanskom  mostike
komandirov,  molodogo  moryaka  i vysokogo pozhilogo cheloveka v shtatskom
evropejskom kostyume. Moryak chto-to otvetil v rupor, posle chego, odnako,
korabl' prodolzhal dvigat'sya v prezhnem napravlenii, zametno priblizhayas'
k samomu beregu i uhodya iz-pod obstrela pushek kreposti.
     - Kazhetsya, dovol'no duraka valyat'? - vpolgolosa sprosil vysokij.
     Moryak oglyanulsya  i,  ulybnuvshis',  gromko  otdal  komandu  otdat'
yakorya.
     Tshchetno vsmatrivalis'  vsadniki  v   nazvanie   korablya   "YUnona",
napisannoe  na  neizvestnom  im  yazyke:  rasshifrovat' nadpisi tak i ne
udalos'.
     - Tol'ko  by  ne  dat'  im  poyavit'sya sejchas na korable!  Nado ih
predupredit'... - sheptal vysokij. - Spuskajte shlyupku i shlite michmana.
     I cherez  polminuty chetyrehvesel'naya shlyupka s raspushchennym na korme
vopreki vsyakim  pravilam  nevidannym  v  etih  mestah  gosudarstvennym
flagom streloj poneslas' k beregu, priglashaya kater sledovat' za soboj.
Bystrye i uverennye dejstviya michmana proizveli nuzhnoe  vpechatlenie  na
ispancev,   i  oni  vmesto  nemedlennogo  osmotra  pribyvshego  korablya
poslushno povernuli svoj kater vsled za shlyupkoj.
     Suhoshchavyj i   lovkij   michman  vyskochil  iz  shlyupki  na  bereg  i
napravilsya  k  gruppe  speshivshihsya  vsadnikov.  Navstrechu   emu   shel,
otdelivshis'  ot  gruppy,  takoj  zhe,  kak i on,  molodoj chelovek,  syn
komendanta,  don Lyuiz de Arguello, za otsutstviem otca ispolnyavshij ego
obyazannosti.
     - Mos'e komendant? - sprosil michman, prikladyvaya ruku k shlyape, i,
kogda  tot  utverditel'no kivnul golovoj,  prodolzhal po-francuzski:  -
Nashe sudno rossijskoe.  My udostoeny  chesti  imet'  u  sebya  na  bortu
predstavitelya   ego   velichestva   imperatora   rossijskogo  kamergera
vysochajshego dvora,  generala i kavalera,  gospodina Rezanova.  Idem  v
Monterej,  no  avariya  zastavila nas vojti v pervyj zhe port i nevol'no
stat'  vashimi  gostyami,  gospodin  komendant.  Pochinivshis',  my  budem
prodolzhat' nash put'.
     - Pochemu vy  ne  ostanovilis'  po  trebovaniyu  kreposti  i  moego
katera? - sprosil don Lyuiz.
     - U nas na  sudne  nikto  ne  govorit  po-ispanski,  -  veselo  i
neprinuzhdenno  otvetil  michman  Davydov.  -  A  krome togo,  vidya vashu
blestyashchuyu  kaval'kadu,  my  voobrazili,  chto  udostoeny  torzhestvennoj
vstrechi    i    potomu   mozhem   poblizhe   podojti   k   beregu.   Ego
prevoshoditel'stvo,  navernoe,  ne zamedlit prinesti po  etomu  povodu
svoi izvineniya, gospodin komendant.
     Svita Arguello,    uspevshaya    okruzhit'    beseduyushchih,     gromko
rashohotalas'  posle  togo,  kak  tolstyj pater pospeshno vsluh perevel
slova michmana o yakoby proisshedshem nedorazumenii.
     - O pribytii v Ameriku i,  mozhet byt', imenno k nashim beregam ego
prevoshoditel'stva,  - zagovoril Arguello,  - my byli uvedomleny nashim
pravitel'stvom, no v depeshe byli nazvany dva vashih sudna...
     - "Nadezhda" i "Neva", gospodin komendant!
     - Sovershenno verno.
     - |ti  sudna  otpravleny  ego   prevoshoditel'stvom   obratno   v
Peterburg,  a  sam  on  ostalsya  zdes'  na  nekotoroe vremya v kachestve
polnomochnogo i glavnogo  nachal'nika  nashih  amerikanskih  oblastej,  -
pospeshil soobshchit' Davydov.
     - Ne   otkazhite,   gospodin   oficer,   zasvidetel'stvovat'   ego
prevoshoditel'stvu moe glubochajshee pochtenie i serdechnoe privetstvie, -
skazal Arguello,  podavaya i krepko pozhimaya Davydovu ruku. - Peredajte,
chto  my  byli  by  rady  videt' u sebya ego prevoshoditel'stvo i gospod
oficerov k dvum chasam, k obedu. YA prishlyu loshadej i provodnika.
     - Kapitan  russkogo  korablya  poruchil  mne  osvedomit'sya  u  vas,
gospodin komendant, budet li vasha krepost' otvechat' na salyut?
     - Konechno,  nepremenno,  gospodin  oficer,  ved'  vy nashi dorogie
gosti! Vy davno v plavanii?
     - Celyj mesyac, gospodin komendant.
     - Navernoe, soskuchilis' po svezhim produktam?
     - O  da,  no,  po  pravde skazat',  nuzhdaemsya tol'ko v ovoshchah,  -
sovral Davydov.
     - YA  sejchas  zhe  rasporyazhus' o dostavke svezhej provizii dlya vashej
komandy na korabl'. Ot svezhej govyadiny, nadeyus', tozhe ne otkazhetes'?
     - Ochen' obyazhete vashej lyubeznost'yu, gospodin komendant, - radostno
otvetil michman i,  otdavshi s polupoklonom chest' Arguello i ego  svite,
bystro sbezhal po otkosu k shlyupke.
     - Ura!  - krichal on,  priblizhayas' k "YUnone".  - Davajte  salyut  i
gotov'tes' prinimat' prodovol'stvie!
     V podzornuyu trubu otchetlivo bylo vidno, kak kaval'kada vzbiralas'
v   goru,   a   na   samom   grebne  yasno  oboznachilis'  siluety  dvuh
ostanovivshihsya vsadnic.
     - Da tut dazhe zhenshchiny est',  Nikolaj Petrovich, - zametil Hvostov,
opuskaya trubu.
     - Po-vidimomu, - usmehnulsya Rezanov, - vam skuchat' ne pridetsya.
     Teper' sumatoha  perekinulas'  na  potonuvshij  v  porohovom  dymu
korabl',    sodrogavshijsya   ot   zvonkih   tenorovyh   voplej   mednyh
malokalibernyh  pushek.  S  poslednim  vystrelom  "YUnony"  basovito   i
bestolkovo, ne soblyudaya intervalov, stala otvechat' beregovaya batareya.
     V oficerskih kayutah brilis',  chistilis'  i  menyali  bel'e,  teryaya
zaponki, vpopyhah ne nahodya nuzhnyh melochej, gospoda oficery i svita.
     Rovno v polovine vtorogo k  beregu  pribylo  pyatnadcat'  verhovyh
loshadej  v  soprovozhdenii,  k  krajnemu  udivleniyu  Rezanova,  togo zhe
tolstogo,  podvyazannogo obryvkom verevki,  smirennogo  franciskanskogo
monaha.
     Pri vide  celogo  tabuna  osedlannyh  loshadej  i   monaha   gosti
pereglyanulis':
     - CHto gorod, to norov, - tihon'ko skazal Davydov Rezanovu.
     - Navernoe, ober-shpion, - tak zhe tiho vyskazal svoe predpolozhenie
Rezanov  i  gromko  sprosil   po-francuzski   u   patera,   mashinal'no
perebiravshego v rukah krupnye yantarnye chetki:
     - Svyatejshij otec, a ehat' nam daleko?
     - Net,  vashe prevoshoditel'stvo,  - otvetil,  prodolzhaya sidet' na
loshadi, pater, - do prezidio ne bolee polumili.
     - V takom sluchae,  ne projdemsya li peshkom, vashe vysokoprepodobie?
- predlozhil Rezanov,  glyadya na zapylennye sedla i bespokoyas'  za  svoi
noven'kie kamergerskie shtany.
     - Ohotno,  - bystro otvetil pater,  spolzaya s  loshadi  i  potiraya
levoj rukoj s boltayushchimisya na nej chetkami rastertoe ezdoj sedalishche.  -
Proklyatyj kon' do krovi raster mne zad.
     CHetyre ispanskih  soldata  lovko  zahvatili  na  dlinnyh povod'yah
loshadej i,  podymaya tuchu pyli,  vskach' pomchalis' k  poselku.  Proezzhaya
mimo prezidio, oni prokrichali na hodu:
     - Rossiyane idut peshkom! - i skrylis'.
     - A  kakie  oni?  -  v desyatyj raz pristavala k bratu podvizhnaya i
temperamentnaya mladshaya iz sester Arguello,  slyvshaya vo vsej Kalifornii
nesravnennoj krasavicej, donna Konsepsiya.
     - Da uzh ya tebe skazal,  - smeyas',  otvetil brat.  - Nu, kak i vse
russkie medvedi, v buroj dlinnoj shersti i rychat!
     - Ty vse shutish' so  mnoj,  kak  s  malen'koj,  Lyuiz,  -  obidchivo
sverknula  glazami  Konsepsiya.  -  YA ih videla v Parizhe,  oni izyashchny i
lyubezny, kak markizy.
     - Nu,  to v Parizhe,  a to u indejcev,  na amerikanskom poberezh'e,
eto raznica. Vprochem, sama sejchas uvidish'.
     - Tak ved' etot,  nu,  ih predvoditel',  chto li, ved' on shikarnyj
russkij vel'mozha? - ne otstavala Konsepsiya.
     - Da, shikarnyj, no gorbatyj, s sedoj borodishchej do polu, i let emu
okolo semidesyati.
     Konsepsiya v   negodovanii  topnula  nozhkoj  i  pobezhala  eshche  raz
posmotret' na sebya v zerkalo.
     V zerkale otrazilas' strojnaya, rano razvivshayasya molodaya devushka v
korotkom chernom shelkovom plat'e,  obshitom po podolu  oborochkami,  i  v
uzkom svetlo-serom life, plotno oblegavshem ee izyashchnuyu figurku s tonkoj
taliej.  Na otkrytuyu grud' padala s plech shirokaya dvojnaya belaya  vual'.
Malen'kie  nozhki  obuty  byli  v  vysokie  zashnurovannye bashmachki yavno
parizhskogo proishozhdeniya. Na golovke pristroilas' ispanskaya kofflya.
     Vzglyanuv mel'kom  v  zerkalo,  Konsepsiya  reshitel'no  sdernula  s
golovy kofflyu i otshvyrnula ee v storonu -  tak  mnogo  luchshe.  Koketka
rashohotalas'  i,  sdelavshi  glubokij reverans,  reshitel'no vstryahnula
krepko  ot  prirody  zavitymi,  blestyashchimi,  mal'chisheskimi  kudryami  i
pomchalas' k sestre.
     V polutemnom kabinete so starymi kozhanymi kreslami hodil  vzad  i
vpered  molodoj  Arguello i zhalovalsya,  obrashchayas' k sidevshemu v kresle
monahu, padre Pedro:
     - Boyus',  ne  nadelat' by promahov s etimi gostyami.  Hot' by otec
skoree vozvrashchalsya.
     - S  bozh'ej  pomoshch'yu  ne  nadelaesh',  -  smirenno otvetil toshchij i
dlinnyj kak zherd' monah i podnyalsya  s  kresla.  -  Nablyudatel'nost'  i
mudrost'  padre ZHoze pomozhet raskusit' istinnye celi etih inostrancev.
A vot, kazhetsya, i oni, - dobavil on, bystro podhodya k oknu.
     Dejstvitel'no, k domu podhodili gosti. Vperedi shestvoval Rezanov,
s nim ryadom,  razmahivaya rukami,  shel nastoyatel' missii padre ZHoze  de
Uriya. Za nimi gruppoj, vtroem: Hvostov, Davydov i Langsdorf.
     Kontrast mezhdu strogoj vysokoj figuroj  Rezanova  v  kamergerskom
mundire  so  zvezdoj,  s  shirokoj  muarovoj  lentoj  cherez plecho i pri
ordenah i kurguzoj,  puzatoj,  v sandaliyah na bosu nogu  tushej  patera
ZHoze de Uriya zastavil podsmatrivavshih iz glubiny drugoj komnaty sester
gromko rashohotat'sya.
     - Interesnaya para, ne pravda li? - skazala starshaya, donna Anna.
     - A on ochen' krasiv,  - perestav smeyat'sya,  zadumchivo  proiznesla
donna Konsepsiya i potom dobavila: - I velichestven.
     U pod容zda vystroen byl pochetnyj karaul.  SHest' soldat po komande
oficera  vzyali  ruzh'ya  na  karaul.  Rezanov nebrezhnym zhestom pripodnyal
shlyapu s belym plyumazhem i skazal:  "Zdravstvujte".  V otvet  prozvuchalo
kakoe-to  mnogoslozhnoe  i neponyatnoe privetstvie.  Oficer otdelilsya ot
karaula i prisoedinilsya k vyshedshim k pod容zdu Arguello i monahu.
     - Dobro pozhalovat',  vashe prevoshoditel'stvo i gospoda oficery, -
zasuetilsya don Lyuiz  de  Arguello,  predstavlyayas'  sam  i  predstavlyaya
monaha i oficera. - Zachem zhe tak oficial'no, vashe prevoshoditel'stvo?
     Pozdorovavshis' so svitoj Rezanova,  on stal s nim v paru i  povel
gostej vverh po lestnice,  snachala v kabinet,  a zatem,  totchas zhe, ne
predlozhivshi  dazhe  sest',  v  stolovuyu.  V  dveryah  stolovoj   shestvie
zamedlilos' dlya ceremonii predstavleniya sestre Arguello.
     Opytnyj glaz Rezanova odobritel'no skol'znul po  izyashchnoj  figurke
Konsepsii.   Zaderzhav  na  moment  uzen'kuyu  ruchku,  Rezanov  medlenno
naklonilsya dlya poceluya,  vnimatel'no  rassmatrivaya  skromno  opushchennye
resnicy  i  ozhidaya  vzglyada.  V  glubokom  svobodnom  reveranse  donna
Konsepsiya  povtorila  tol'ko  chto  prorepetirovannyj  pered   zerkalom
poklon,   i   blizko-blizko   pered  sklonivshimsya  Rezanovym  vnezapno
otkrylis' dva bezdonnyh sine-chernyh ozera.
     Za stolom  bylo veselo.  Rezanov i oficery edva uspevali otvechat'
na metodicheskie,  solidnye voprosy patera ZHoze de Uriya  i  Arguello  i
sypavshiesya nepreryvnym potokom voprosy lyubopytnoj Konsepsii. Nravilis'
ej  reshitel'no  vse,  vklyuchaya  dazhe  chopornogo  "ganc-akkurat"  barona
Langsdorfa.
     Grusten byl lish' karaul'nyj oficer,  kotoromu nikak ne  udavalos'
pojmat' chasten'ko skol'zivshij mimo nego vzglyad Konsepsii.  Toshchij pater
ne stesnyalsya i, prichudlivo smeshivaya ispanskij i latinskij yazyki, rezvo
ob座asnyalsya  s  ser'eznym  Langsdorfom,  pooshchryavshim ego utverditel'nymi
kivkami golovy. Kofe podan byl v kabinet.
     - Vasha   mladshaya  sestra  govorit  po-francuzski,  kak  nastoyashchaya
parizhanka, - skazal donu Arguello Rezanov, vhodya v kabinet.
     - Net nichego udivitel'nogo,  - ulybnulsya tot, - ona vospityvalas'
vo Francii,  zhila u tetki v Parizhe i tol'ko god  tomu  nazad  priehala
syuda. Skuchaet, nikak ne mozhet otvyknut' ot shumnoj parizhskoj zhizni.
     Razgovor na etu  temu,  odnako,  totchas  zhe  oborvalsya  i  prinyal
delovoj  harakter.  Otozvav  Rezanova neskol'ko v storonu,  Arguello v
izyskannejshih  vyrazheniyah  i  s  izvineniyami  skazal,  chto  o  priezde
inostrannyh  gostej  on  obyazan nemedlenno izvestit' gubernatora Novoj
Kalifornii,  rezidenciya  kotorogo  nahoditsya  v   Monteree,   no   chto
neobhodimo   snabdit'   raport  svedeniyami  o  teh  sudah,  o  kotoryh
gubernator byl izveshchen ispanskim pravitel'stvom.
     Rezanov ohotno soobshchil marshruty sudov i prosil razresheniya poslat'
i ego pis'mo k gubernatoru s pros'boj  razreshit'  priehat'  k  nemu  v
Monterej.
     Gostepriimnye hozyaeva ne otpuskali gostej do glubokoj nochi.
     Za uzhinom   donna   Konsepsiya   staralas'   vskruzhit'  golovu  ne
othodivshim ot nee oboim moryakam.  Pogib,  vprochem, tol'ko odin, michman
Davydov.  Hvostov  vel  sebya  nerovno  i  nervno:  to smeshil Konsepsiyu
karikaturnymi opisaniyami peterburgskoj i  sibirskoj  zhizni,  to  molcha
mrachno  osushal ryumku za ryumkoj krepchajshego yamajskogo roma i besschetnoe
kolichestvo bokalov aromatnogo i krepkogo ispanskogo vina.
     Opaslivo poglyadyval  na  nego  Rezanov,  i odin iz takih vzglyadov
pojmala Konsepsiya. Uluchiv moment, kogda Hvostov nalival sebe vina, ona
tihon'ko sprosila Davydova:
     - U vashego druga serdechnaya drama, on stradaet?
     - Da, - otvetil michman, - vy ugadali.
     - |to vidno. Bednyj!..
     Ona reshitel'no  pododvinulas'  k Hvostovu i,  prikosnuvshis' k ego
ruke, kogda on podnimal bokal, uchastlivo skazala:
     - Ne  nado,  lejtenant!  -  I  dobavila:  -  K  zhizni  neobhodimo
otnosit'sya legche, inache ona vas slomaet.
     - Ona  menya  uzhe  slomala,  -  otvetil Hvostov i otstavil bokal v
storonu.
     Na sleduyushchij  den' vse vstretilis' za obedom u otcov missionerov.
Priehali verhom i devicy v amazonkah.  Razvyazavshiesya posle obeda yazyki
dali ponyat' Rezanovu,  chto polozhenie ego v Kalifornii ne blestyashche, tak
kak zahodivshie syuda  amerikanskie  moryaki,  pobyvavshie  na  Kad'yake  i
drugih  ostrovah,  ne  raz  rasskazyvali  o gospodstvuyushchej tam nishchete,
slabosti vlasti rossiyan i stolknoveniyah ih s tuzemcami. |ti sluhi nado
bylo emu rasseyat' vo chto by to ni stalo.
     Ozabochennyj, on  vyshel  v  tenistyj  sad  missii,  vstretilsya   s
zapyhavshejsya, no ochen' dovol'noj Konsepsiej.
     - Menya ishchut vashi oficery von tam, - skazala ona, smeyas', ukazyvaya
napravo, - a my pospeshim s vami v druguyu storonu, horosho?
     Rezanov kivnul  golovoj,  predlozhil  ruku,  i  oni  bystro  poshli
nalevo, v glubinu sada.
     - A chto zhe vy segodnya takoj neveselyj?  Vchera grustil  lejtenant,
segodnya vy... Vy chereduetes'?
     - Da, a vy, donna Konsepsiya, razve vsegda tak vesely?
     - O net,  mos'e,  zdes',  vo Frisko,  ya vesela tol'ko na lyudyah, a
odna ya skuchayu i plachu,  kogda vspominayu Parizh, v kotorom provela celyh
shest'  let.  Papa boyalsya ostavit' menya vo Francii.  V etoj bespokojnoj
strane, govorit, mozhno vsego ozhidat'. A v Ispanii tozhe nespokojno, tam
tozhe    chasto   byvayut   volneniya.   Bol'shoe   nedovol'stvo   vyzyvayut
samoupravstvo i pritesneniya lyubimca korolevy i  korolya  Godoya.*  Mozhet
byt',  vy  slyshali  o  nem?  (*  Godoj (1767-1851) - lyubimec ispanskoj
korolevy Luizy i korolya Karla IV, vremenshchik, predavshijsya Napoleonu.)
     "Odnako devica iz ochen' shustryh i,  vidimo,  neglupa", - podumal,
vnimatel'no slushaya, Rezanov.
     - Tetka  moya  -  francuzhenka,  i papa ochen' opasalsya,  chto ya tozhe
sdelayus' francuzhenkoj,  - prodolzhala  Konsepsiya  i,  podnyav  golovu  i
povernuvshis' vsem licom k Rezanovu,  vozbuzhdenno zataratorila:  - A ya,
skazhu vam otkrovenno,  davno uzhe francuzhenka i terpet' ne mogu,  kogda
zdes' tverdyat: "Prekrasnaya zemlya, teplyj klimat, hleba i skota mnogo".
Mne lyudi nuzhny,  ponimaete nastoyashchie lyudi,  a ne indejcy i skot! A vy,
mos'e  Rezanov,  vy,  russkie,  ved'  vy  vse  tozhe  lyubite francuzov,
govorite pri dvore po-francuzski,  odevaetes'  po-francuzski  i  dazhe,
govoryat, kushaete po-francuzski, da? Nu, naprimer, vy sami, razve vy ne
pohozhi toch'-v-toch' na francuzskogo markiza ili vikonta?
     - Ne sovsem tak, milaya malen'kaya donna, - myagko vozrazil Rezanov.
- My tol'ko nedavno zagovorili po-francuzski, a pri carice Ekaterine i
imperatore Pavle my bol'she govorili po-nemecki.
     - A  vy   videli   imperatricu   Ekaterinu?   Vy,   mozhet   byt',
razgovarivali   s   nej   kogda-nibud'?   -  vstrepenulas'  Konsepsiya,
ustavivshis' na Rezanova.
     - Da, i ne raz...
     - Rasskazhite  o  nej,  sejchas  rasskazhite,  horosho?  -  poprosila
Konsepsiya i tiho,  mechtatel'no prodolzhala: - Ona schastlivaya, ona umela
naslazhdat'sya zhizn'yu i vlast'yu.  My mnogo govorili o nej s podrugami  v
nashem monastyre... Nas ishchut, - skazala ona, prislushivayas'.
     Poblizosti byli slyshny golosa moryakov i donny Anny.
     - Kogda-nibud' rasskazhu, nepremenno rasskazhu, - poobeshchal Rezanov.
- A teper', raz vy tak lyubite vse francuzskoe, ya vam predlozhu vot chto:
u menya mnogo interesnyh francuzskih knig, hotite chitat'?
     - Prekrasno, prekrasno, budu zhdat' s neterpeniem...
     - CHego  eto  ty  budesh'  zhdat'  s  neterpeniem?  - s podcherknutym
ispanskim akcentom sprosila, priblizhayas', donna Anna.
     - |to nash sekret,  ne pravda li,  mos'e Rezanov? - zhemanyas' pered
oficerami, otvetila Konsepsiya, i oni prisoedinilis' k gulyayushchim.
     - YA ochen' lyublyu nosit'sya verhom po goram i po beregu morya,  no ne
s kem,  - vozvrashchayas' domoj,  shchebetala Konsepsiya.  - Moj obozhatel', vy
ego videli,  ne lyubit verhovoj ezdy. Krome togo, on v moem prisutstvii
vse bol'she molchit,  a eto skuchno.  Inoe delo drugoj moj poklonnik,  iz
Montereya,  vy ego tam,  navernoe,  uvidite, no on i priezzhaet ne ochen'
chasto, hotya i pol'zuetsya vsyakim predlogom.
     - A oni vam nravyatsya, eti vashi obozhateli? - sprosil Rezanov.
     - Kak  vam  skazat',  mos'e  Rezanov,  skazhu  vam  otkrovenno,  v
monastyre my tol'ko i govorili,  chto o lyubvi i o iskusstve nravit'sya i
povelevat',  a ya teper' bol'she proveryayu usvoennuyu teoriyu na  praktike,
chem uvlekayus' sama.
     "Ocharovatel'na v svoej neposredstvennosti",  - podumal Rezanov  i
skazal:
     - Po-vidimomu,  vy usilenno primenyaete projdennuyu vami  nauku  na
praktike, - oba moi oficera uzhe u vashih nog.
     - YA eto sama zametila,  - zasmeyalas' Konsepsiya.  - No eto ne  to,
vse ne to, mos'e Rezanov, o chem ya mechtayu...
     Bogatye podarki,  prislannye na sleduyushchij  den'  Rezanovym  vsemu
semejstvu   Arguello  i  monaham,  ocharovali  ih.  Konsepsiya  poluchila
prednaznachennoe dlya yaponcev roskoshnoe francuzskoe  zerkalo  vysotoyu  v
chetyre arshina,  v tyazheloj rame, ukrashennoj zolochenymi amurami. Bol'shoj
lyubitel'  shahmatnoj  igry  padre  de  Uriya,  kak  malen'kij   rebenok,
radovalsya  ukrashennym  zolotom  shahmatam iz slonovoj kosti s doskoj iz
redchajshih ural'skih samocvetov. Don Lyuiz byl v vostorge ot podarennogo
emu prekrasnogo anglijskogo ohotnich'ego ruzh'ya s zolotoj nasechkoj.
     Darit' bylo chto,  tak kak u Rezanova  ostalis'  neispol'zovannymi
vse  podarki,  prigotovlennye  dlya  yaponskogo  imperatora i ego dvora.
Nekotoroe kolichestvo on predusmotritel'no zahvatil s soboj.
     Tyazheloe zerkalo  tashchila  na  rukah chut' li ne vsya komanda korablya
pod  rukovodstvom  egerya  Ivana.  V   matrosskoj   shchegol'skoj   forme,
isklyuchitel'no  strojnyj,  s  legkim  zagarom  na privetlivom yunosheskom
lice, on zametno vydelyalsya sredi drugih matrosov.
     Peredavaya donne  Konsepsii  zapisku,  Ivan vzglyanul na ispanku i,
gusto pokrasnev, skazal po-francuzski:
     - Ego prevoshoditel'stvo prikazali mne ne uhodit',  poka ne budet
postavleno zerkalo tam,  gde vy lichno ukazhete,  i ne skazhete: "Vot tak
horosho".
     - Kto vy?  - sprosila Konsepsiya,  protyagivaya emu ruku. - Pochemu ya
vas nikogda ne videla?
     - YA matros, - otvetil smushchenno Ivan, derzha ruki po shvam.
     - Net,  vy ne matros,  - skonfuzilas' Konsepsiya,  - no vy,  - ona
ulybnulas',  - nevezha...  - I,  vnov' glyadya emu  v  glaza,  reshitel'no
protyanula ruku.  Obozhzhennyj vzglyadom, Ivan vspyhnul do kornej volos i,
chut'-chut' pozhav podannuyu ruku, podnes ee k suhim, goryachim gubam.
     - U  vas  vse  matrosy  na  korable govoryat po-francuzski,  mos'e
Rezanov? - sprosila v tot zhe vecher Konsepsiya.
     - Net, tol'ko odin, a chto?
     - Golovu dam  na  otsechenie,  chto  on  pereodetyj  aristokrat,  -
reshitel'no zayavila ona.
     - Vy deshevo  cenite  vashu  prelestnuyu  bujnuyu  golovku,  ditya,  -
zasmeyalsya Rezanov,  prityanul ruchku Konsepsii k sebe i krepko prizhal ee
ladon' k svoim gubam v dolgom pocelue.
     CHerez pyat'  dnej  iz  Montereya  vernulsya  ot  gubernatora gonec s
pis'mom na imya Rezanova.
     "YA egoistichno    rad,    -   pisal   gubernator,   -   chto   vashe
prevoshoditel'stvo,  hotya  by  iz-za  neobhodimosti  remonta  korablya,
vynuzhdeno   podol'she   pogostit'   u   nas.  O  tom,  chtoby  vam  byli
predostavleny vse vozmozhnye udobstva  i  uslugi,  ya  odnovremenno  dayu
rasporyazhenie ispolnitel'nomu i talantlivomu yunomu komendantu.
     Odnako, prostite,  vashe prevoshoditel'stvo,  no ya nikak  ne  mogu
dopustit' vas sovershit' verhom stol' dolgij i utomitel'nyj put' ko mne
v Monterej i sobirayus' nemedlenno vyehat' sam,  chtoby povidat'  vas  v
San-Francisko.  Smeyu dumat', chto gostepriimnaya sem'ya dona Arguello i v
osobennosti    ego    prelestnye    docheri    ne    pozvolyat    vashemu
prevoshoditel'stvu skuchat'.
     YA rasschityvayu byt' v San-Francisko mezhdu 5 i 7 aprelya.
     Primite, vashe prevoshoditel'stvo,  uvereniya v sovershennejshem moem
pochtenii".
     "Boitsya pustit'  vnutr'  strany",  -  podumal  Rezanov,  prochitav
pis'mo v prisutstvii Arguello i monaha, a vsluh skazal:
     - Kak   vy   zdes'   vse   lyubezny,  gospoda!  Mne  budet  trudno
pereshchegolyat' vas,  kogda vy budete moimi gostyami  v  Sankt-Peterburge:
don  Aril'yago  zhertvuet svoim pokoem i priedet syuda sam.  |to chereschur
lyubezno.
     - On  horosho  znaet,  kak  eto budet priyatno viceroyu i korolyu,  -
otvetil emu Arguello.
     Dni bezhali  nezametno.  Diplomaticheskoe  uhazhivanie  Rezanova  za
Konsepsiej s kazhdym dnem uspeshno dvigalos' vpered. Ne dvigalos' tol'ko
delo priobreteniya zapasov prodovol'stviya dlya russkih kolonij.
     Nesmotrya na to,  chto znachitel'nuyu chast' dnya ves'  ekipazh  "YUnony"
provodil  u  Arguello,  po  krajnej  mere  po  dva raza v den' Rezanov
posylal egerya k Konsepsii to s zapiskoj,  to s knigami,  to  s  tem  i
drugim.  Neobhodimost' zastavlyala dorozhit' etoj perepiskoj. V otvetnyh
zapiskah Konsepsiya soobshchala mnogo interesnogo o tom,  chto  proishodilo
za kulisami neizmennyh lyubeznyh otnoshenij.
     Kogda 7 aprelya priehal starik don ZHoze de Arguello,  on zastal  u
sebya moryakov,  zaprosto beseduyushchih s synom.  Vzglyanuv na Konsepsiyu, on
ponyal vse i ukoriznenno pokachal golovoj.  Oficery  totchas  skrylis'  v
komnaty  baryshen',  spasayas'  ot  zaderzhavshegosya vnizu gubernatora,  i
sbezhali chernym hodom...
     O priezde   gubernatora  gromoglasno  vozvestil  pushechnyj  salyut,
privedshij oficerov snachala v izumlenie,  a potom v  trevogu,  tak  kak
posle  devyati  vystrelov  iz kreposti vse oni uslyshali ih povtorenie -
tak vydala sebya batareya, skrytaya za mysom: ran'she ee ne bylo.
     Oficial'noe priglashenie gubernatora bylo peredano utrom monahami.
Na nedoumenie, vyskazannoe Rezanovym, padre Pedro, smeyas', zametil:
     - Neuzheli my, svyatye otcy, huzhe oficerov?
     - YA by ne vyrazhal svoego nedoumeniya,  -  v  ton,  shutlivo  skazal
Rezanov,  -  esli  by  svyatye  otcy  privezli  mne  priglashenie  k ego
svyatejshestvu  pape  rimskomu,  no  udivilsya,  esli  by  poluchil  takoe
priglashenie cherez oficerov.
     - My zhivem v Amerike, - primiritel'no zametil de Uriya, - i, vidit
bog, nichego, krome iskrennosti, v etih delah ne ponimaem...
     Po doroge k gubernatoru Rezanov  sprosil  otca  Pedro,  dano  li,
nakonec, razreshenie prodat' emu hleb.
     - YA vam skazhu sovershenno  konfidencial'no,  -  otvetil  monah.  -
Gubernator  pered  samym  ot容zdom  iz  Montereya poluchil ot viceroya iz
Meksiki estafetu o tom,  chto Rossiya s nami uzhe nachala  ili  sobiraetsya
nachat' vojnu.
     - Kakoj vzdor!  - natyanuto zasmeyalsya Rezanov.  - Da  razve  ya  by
prishel k vam, esli by my byli vragi?
     - I my s otcom ZHoze tak zhe skazali,  a on sprosil:  "A vy znaete,
gde dva ischeznuvshih ih korablya?"
     - Rezanov pozhal plechami i pro sebya podumal:  "Kazhetsya, oni bol'she
boyatsya nas, chem my ih..."
     Gubernator vstretil Rezanova v paradnoj forme,  na dvore.  S  nim
priehal  i glavnyj poklonnik Konsepsii,  komendant Montereya,  don ZHoze
Nurriega de la Garra, artillerijskij oficer.
     Za obedom  Konsepsiya,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na vlyublennoe v nee
mnogochislennoe okruzhenie, tshchetno, s dosadoyu lovila vzglyad Rezanova. On
byl chem-to ochen' ozabochen i pochti ne zamechal ee,  a posle obeda totchas
udalilsya s gubernatorom v kabinet.
     - Ne  udivlyajtes',  vashe  prevoshoditel'stvo,  moej  neterpelivoj
pros'be dat' mne audienciyu sejchas, - nachal on razgovor s gubernatorom.
-  YA  hochu  rasseyat'  kakie  by  to  ni  bylo somneniya,  kotorye mogli
zarodit'sya u vas.
     - U   menya   net   nikakih  somnenij,  uveryayu  vas,  no  ya  samym
vnimatel'nym obrazom vas vyslushayu, - otvetil s gotovnost'yu gubernator.
- Prisyademte.
     - Moj prihod,  - snova zagovoril Rezanov,  -  imeet  edinstvennoj
svoej cel'yu ustanovlenie dobrososedskih otnoshenij.  Na etih otdalennyh
ot metropolij beregah i vy i my ne mozhem pohvalit'sya osoboj prochnost'yu
svoego polozheniya.  Vremya trevozhnoe,  ozhidat' mozhno vsego.  Pravda,  my
predprinimaem koe-kakie mery.  |skadra, kotoroj vy interesuetes' - eto
proba perebroski morskih sil v Vostochnyj okean.
     - Vy hotite skazat',  chto namereny  brosit'  syuda  bolee  krupnye
sily?  No  v  takom  sluchae  my  dolzhny  opasat'sya vashego usileniya,  -
nedovol'no progovoril gubernator.
     - CHto  vy,  ni  v  koem  sluchae!  YA  hochu tol'ko skazat',  chto my
namereny usilit' zashchitu svoih vladenij v Amerike i obespechit' ih  vsem
neobhodimym.  Nash  sever bogat pushninoj i ryboj,  no ostro nuzhdaetsya v
hlebe:  ego my mozhem poluchit' libo v dalekom Kantone, libo ot izbytkov
nashego   soseda   -   ispanskoj  Kalifornii.  Ob  etom  ya  uzhe  sdelal
predstavlenie imperatoru i dumayu,  chto  my  mogli  by  dogovorit'sya  o
shirokom i vygodnom dlya obeih storon tovaroobmene.
     - My osvedomleny uzhe o shirokih polnomochiyah,  kotorye  predostavil
vam  imperator  rossijskij  v  delah  amerikanskih.  K sozhaleniyu,  moe
polozhenie menee samostoyatel'no.  Razreshite mne podumat'  do  zavtra...
Skazhite,   vashe   prevoshoditel'stvo,   -   sprosil  gubernator  posle
nekotorogo molchaniya, - znaete li vy, chto u vas vojna s Prussiej?
     - Ochen'  mozhet  byt',  -  otvetil  Rezanov,  - no ya polagayu,  chto
Ispaniya nikak ne zainteresovana v nashih sporah iz-za Pomeranii.
     - |to tak,  odnako svedeniya,  poluchennye mnoyu za poslednie pyat' s
polovinoj mesyacev,  pokazyvayut,  chto i otnosheniya vashi  s  Franciej,  a
znachit i s Ispaniej, ne osobenno horoshi, - prodolzhal gubernator.
     - Nahodyas' v takoj otdalennosti ot metropolij,  my,  po-moemu, ne
dolzhny  rukovodstvovat'sya  v  svoih  dejstviyah  vremennymi kolebaniyami
ves'ma neustojchivoj politicheskoj pogody v Evrope,  - s ulybkoj zametil
Rezanov. - Ved' mozhet sluchit'sya, chto my zdes' zavedem ssoru, kogda tam
budet zaklyuchen mir.
     - Odnako mozhet byt' i naoborot, - vozrazil gubernator.
     Na sleduyushchij den'  iz  speshno  dostavlennogo  pis'meca  Konsepsii
Rezanov  uznal,  chto  do  pozdnej  nochi vse muzhchiny v dome zanyaty byli
zapisyvaniem i perepisyvaniem sostoyavshejsya besedy i chto oba missionera
goryacho   podderzhivali  pros'bu  Rezanova  prodat'  hleb,  ssylayas'  na
neobhodimost'  popolnit'  toshchuyu  kaznu  missii   i   osvobodit'sya   ot
nakopivshihsya  bol'shih  izlishkov.  Gubernator  posvyatil  ih  v gryadushchie
politicheskie  oslozhneniya  i  zayavil,  chto  do  polucheniya   oficial'nyh
svedenij  ob etih oslozhneniyah neobhodimo kakim-nibud' obrazom poskoree
rasstat'sya  s  gostyami...  "YA  proplakala   vsyu   noch',   cherstvyj   i
neblagodarnyj vy chelovek!" - tak konchalas' zapiska Konsepsii.
     - Budu s vami sovershenno otkrovenen,  mos'e Rezanov, - skazal bez
predislovij  gubernator  na sleduyushchij den'.  - YA ot vsego serdca zhelayu
vam dobra i,  tak kak s chasu na chas ozhidayu neblagopriyatnyh vestej,  to
iskrenne  zhelayu  tol'ko  odnogo  -  chtoby  do pribytiya ozhidaemogo mnoyu
kur'era vy pospeshili druzheski s nami rasstat'sya.
     - YA polagayu, gospodin gubernator, - vspyhnul Rezanov, - chto, imeya
ot svoego pravitel'stva predpisaniya ob okazanii mne druzheskogo priema,
vy  i v etom sluchae ne narushite mezhdunarodnyh obychaev i my rasstanemsya
ne menee druzheski - v srok, oficial'no vami naznachennyj.
     - V  etom vy mozhete byt' uvereny,  - otvetil gubernator,  pozhimaya
ruku gostyu.
     - A v takom sluchae, - predlozhil Rezanov, - ostavim eti nepriyatnye
dlya nas oboih  razgovory  i  vernemsya  k  voprosu,  kotoryj  mnoyu  byl
postavlen vchera.
     - Skazhite,  zachem vam stol'ko  hleba,  mos'e  Rezanov?  Ved'  dlya
vashego obratnogo puteshestviya mnogo ne nuzhno,  a mezhdu tem my, prodavaya
vam trebuemoe kolichestvo hleba,  nachali by vneshnyuyu torgovlyu s  vami  v
bukval'nom  i shirokom smysle slova,  na chto ya ne imeyu razresheniya moego
pravitel'stva.
     - Ne  takoe  uzh  bol'shoe kolichestvo...  No delo v tom,  chto sudno
trebuet pochinki i  vygruzki  ballasta.  YAsno,  chto  vmesto  sovershenno
nenuzhnogo  ballasta ya predpochitayu nuzhnyj hleb.  Ego na obratnom puti ya
razvezu  ponemnogu  po  vsem  nashim  faktoriyam  i  vernee  opredelyu  v
general'nom plane vse potrebnoe nam ezhegodno kolichestvo.
     - YA slyshal,  chto u vas est' tovary na obmen, - skazal gubernator.
-  Obmena ya dopustit' nikak ne mogu,  no reshayus' otpustit' vam hlebnye
produkty na piastry.
     - Ot   platezhej   piastrami,   vashe   prevoshoditel'stvo,   ya  ne
otkazyvayus'.  Odnako  mne,   priznayus',   bylo   by   ves'ma   priyatno
osvobodit'sya  ot nebol'shogo kolichestva tovarov,  zamet'te,  nuzhnyh dlya
vashego kraya.  |to luchshe,  chem vezti ih obratno.  Ved' v  konce  koncov
mozhno  sdelat'  tak:  missionery  privezut  hleb,  ya zaplachu piastry i
poluchu ot nih kvitancii, kotorye vy v podlinnikah predstavite viceroyu,
a  ne  vse  li  vam ravno,  na kakie nuzhdy istratit eti piastry svyataya
cerkov', kolenopreklonenno blagoslovlyaya vas za eto delo?
     - Kazhetsya,  ona  za  vas  uzhe davno userdno preklonila koleni,  -
smeyas',  zametil  gubernator.  -  Pravo  zhe,  ne  mogu  dat'  na   eto
razresheniya,  a  hleb  vy  poluchite,  tol'ko  oformite  svoe trebovanie
oficial'noj notoj ko mne.
     - Blagodaryu  vas,  v takom sluchae ya sejchas rasporyazhus' razgruzit'
korabl', a notu prishlyu zavtra.
     Odnako proshlo  posle  etogo  pyat'  dnej,  hleba  ne  prisylali  i
staralis' o postavke ne govorit',  a sluhi o politicheskih  oslozhneniyah
rosli. Blagodarya blizosti s Konsepsiej stalo izvestno, chto iz Montereya
pribyla chast' garnizona i razmeshchena v  missii  Santa-Klara,  v  sutkah
ezdy  ot  porta,  i chto v San-Francisko ozhidaetsya ispanskij krejser iz
Meksiki.  V  to  zhe  vremya  vneshnij  pochet  k  Rezanovu  podozritel'no
uvelichilsya: ego vsyudu soprovozhdal eskort dragun.
     Odnazhdy Konsepsiya  s  vidom  zapravskogo  zagovorshchika  predlozhila
Rezanovu nemedlenno projti v sad.  Den' byl zharkij,  no ona kutalas' v
bol'shuyu tepluyu shal', utverzhdaya, chto ee znobit.
     - Najdite  predlog nemedlenno vernut'sya na korabl',  a prochitavshi
vot eto, - ona vynula iz-pod shali ob容mistuyu kipu ispanskih i nemeckih
gazet,  - vozvrashchajtes',  tak kak ya boyus', chto spohvatyatsya. YA slyshala,
chto tut ochen' mnogo interesnyh dlya vas svedenij.
     Rezanov totchas   poskakal   k   pristani,  proklinaya  narastayushchie
oslozhneniya.  Ochutivshis' v kayute,  on drozhashchimi rukami razvernul pervuyu
gazetu  -  iz nee vypal vchetvero slozhennyj list bumagi.  |to okazalos'
pis'mo viceroya  gubernatoru.  V  nem  podrobno  opisyvalos'  otchayannoe
srazhenie franko-ispanskogo flota s anglijskim.
     "Interesno, no,  po-vidimomu, vse zhe ne to", - podumal Rezanov i,
ne  dochitav pis'ma,  vnov' shvatilsya za gazety.  "Napoleon vzyal Venu i
prinudil rimskogo imperatora udalit'sya v Moraviyu",  - glasilo odno  iz
soobshchenij.
     "Opyat' ne to!" - dosadoval on i vdrug zastyl:  gamburgskaya gazeta
ot  4  oktyabrya 1805 goda ostorozhno soobshchala o proisshedshej v Peterburge
revolyucii,  ne privodya nikakih podrobnostej i ogovarivayas',  chto sluhi
trebuyut proverki.
     "Gazetnaya utka?  Provokacionnyj  priem  s  kakoj-libo  cel'yu?"  -
zadaval sebe voprosy Rezanov.  Novost' porazila ego nastol'ko, chto pri
vsem umen'e vladet' soboj emu ne  udalos'  skryt'  u  Arguello  svoego
trevozhnogo nastroeniya.
     - |togo ne mozhet byt',  ya  ruchayus',  chem  hotite,  -  govoril  on
naedine  Konsepsii  posle  togo,  kak  rasskazal  o  vstrevozhivshem ego
soobshchenii. - Reshitel'no ne mozhet byt'!
     Pobyt' naedine   s   Konsepsiej   desyatok-drugoj  minut  Rezanovu
udavalos' pochti ezhednevno.  Na lyudyah on smeshil ee do  slez,  bystro  i
smeshno  lopocha  po-ispanski,  a naedine obrazno opisyval po-francuzski
peterburgskuyu zhizn' krupnogo chinovnichestva,  imeyushchego dostup ko dvoru.
Ne pozabyty byli i oslepitel'nye priemy Ekateriny.
     - O,  kak ya hotela by hot' odnazhdy,  hot' odnim glazkom vzglyanut'
na to,  o chem vy rasskazyvaete,  mos'e Nikolya!  Vzglyanut' i umeret', -
skazala kak-to Konsepsiya, sidya na skam'e v sadu ryadom s Rezanovym.
     - |to ne trudno,  ditya, - skazal Rezanov i, vdrug pocelovav ruchku
Konsepsii,  pylko,  kak molodoj lyubovnik,  shepnul ej na uho: - YA uvezu
vas v Rossiyu, hotite?
     Otvetnye, sumasshedshie pocelui  Konsepsii  ochen'  smutili  eshche  ne
starogo,  no horosho pozhivshego vdovca. Odnako otstupat' bylo i pozdno i
riskovanno...
     I vot   oni  zhenih  i  nevesta.  Uvy,  burnaya  radost'  Konsepsii
smenilas' postoyannymi slezami.  Dlya nee nastali tyazhelye  dni:  v  delo
reshitel'no  vmeshalas'  cerkov',  tak  kak on - o uzhas!  - pravoslavnyj
shizmatik,* a  ne  katolik.  (*  Shizmatik  -  veruyushchij,  otpavshij  ot
cerkovnogo   edinstva.  Nazvanie,  chashche  vsego  katolicheskoj  cerkov'yu
primenyaemoe k pravoslavnym.)
     - Milyj drug,  tvoj vid razryvaet moe serdce.  Pojmi,  dochurka, i
prosti,  ya ne mogu idti protiv svyatoj cerkvi,  - govoril  rasstroennyj
otec, laskaya zaplakannuyu doch'.
     - Esli by vy znali,  kak ya nenavizhu etih licemerov v sutanah, vse
ravno kakih - francuzskih,  ispanskih, ital'yanskih ili vashih, russkih,
- s zharkoj nenavist'yu v glazah zhalovalas' Konsepsiya  Rezanovu.  -  |ta
podlaya,  zhirnaya,  lysaya krysa pytalas' zastrashchat' menya karami bozh'imi,
esli ya vyjdu zamuzh za pravoslavnogo.  Kakoe pravo  imeyut  eti  naglecy
nazyvat' sebya posrednikami bozh'imi?  Pochemu takih nechistyh posrednikov
terpit sozdatel'? O, kak ya ih nenavizhu!
     - Uspokojsya,  moya  kroshka,  -  govoril Rezanov,  nezhno poglazhivaya
ruchku Konsepsii.
     - Net, vy podumajte, eti naglecy, oba staralis' uverit' menya, chto
vy...  chto ty...  milyj moj,  - devushka prervala svoyu rech' poceluem, -
chto  ty  ne  lyubish'  menya  i  zateyal eto svatovstvo po kakim-to osobym
diplomaticheskim soobrazheniyam. Podumaj!
     - Kakie  negodyai!  -  vozmutilsya Rezanov,  no tut zhe vzdrognul ot
mysli,  chto svyatye otcy, pozhaluj, nedaleki ot istiny. - CHto zhe eshche oni
govoryat?
     - CHto ty,  ustroivshi svoi dela, totchas zhe brosish' menya odnu, tam,
u sebya,  na dikom i holodnom severe, i nikto ne uznaet, gde ya i chto so
mnoj. |to oni govorili i otcu.
     Rezanov reshil dejstvovat' energichno. So svyatymi otcami on poshel v
otkrytuyu i,  sdelavshi cennyj vklad na nuzhdy franciskanskogo  duhovnogo
ordena,  tak  kak franciskancy otricali lichnuyu sobstvennost',  dobilsya
cerkovnogo obrucheniya, a zatem podderzhki pered ego svyatejshestvom, papoj
rimskim, v razreshenii na brak.
     - Vse eto ochen' prosto,  -  ubezhdal  Rezanov  budushchego  testya,  -
totchas  po  pribytii  v  Peterburg  ya dob'yus' naznacheniya poslannikom v
Madrid i ustranyu vse  nedorazumeniya  mezhdu  oboimi  dvorami.  Zatem  ya
otplyvu  iz Ispanii v Vera-Kruc i cherez Meksiku yavlyus' v San-Francisko
osushchestvlyat' torgovye snosheniya. Vot togda-to ya i uvezu nenaglyadnuyu moyu
Konsepsiyu.  - On pri etom prozrachno nameknul, chto nekotorye iz russkih
aristokratov celymi sem'yami  perehodili  v  katolichestvo.  Smakuya  etu
vozmozhnost' i v dannom sluchae, otcy likovali.
     Konsepsiya s voshishcheniem vnimala uvlekatel'nym planam Rezanova, no
naedine,   kogda   fantasticheskie  po  bystrote  raschety  peredvizhenij
zamenyalis'  trezvymi,  obychnymi,  vyhodilo,  chto   zhdat'   vozvrashcheniya
Rezanova mozhno ne ran'she chem cherez poltora goda.
     - Poltora goda!  - gorestno povtoryala Konsepsiya i plakala,  pryacha
lico na grudi u Rezanova.
     V sem'e Arguello davno utverdilas' tiraniya Konsepsii, i bukval'no
vse,  vklyuchaya i druga detstva Arguello, starogo gubernatora, staralis'
preduprezhdat' ee zhelaniya. Gubernator vskore pochuvstvoval sebya gostem u
Rezanova.
     "Tridcatiletnyaya i primernaya s komendantom druzhba  gubernatora,  -
opisyval  Rezanov  nemnogo  pozzhe  v  odnom iz svoih pisem v Peterburg
prebyvanie  v  San-Francisko,  -  obyazyvala  ego  vo  vsem   so   mnoyu
sovetovat'sya.   Vsyakaya  poluchaemaya  im  bumaga  prohodila  cherez  ruki
Arguello i,  sledovatel'no,  cherez moi. No v skorom vremeni gubernator
soobrazil  sdelat'  mne tu zhe doverennost',  i,  nakonec,  nikakaya uzhe
pochta ni malejshih ot menya ne zaklyuchala sekretov.  YA boltal chas ot chasu
bolee po-ispanski, byl s utra do vechera v dome Arguello, i ih oficery,
primetya,  chto  ya  opolugishpanilsya,  predvaryali  menya  napereryv  vsemi
svedeniyami  tak,  chto nikakoj uzhe groznyj kumir ih dlya menya strashen ne
byl".
     Rezanov osmelel   nastol'ko,   chto   pozhalovalsya  gubernatoru  na
missionerov,  kotorye zaderzhivali podvoz hleba, i sovershenno razmyakshij
starik  otkrovenno  priznalsya,  chto oni,  kak on podozrevaet,  ozhidayut
kur'era: togda, nadeyutsya oni, mozhno budet zaderzhat' "YUnonu" i poluchit'
darom privezennyj eyu gruz. Tut Rezanov zametil gubernatoru, chto sam on
yavlyaetsya prichinoj etih  neobosnovannyh  nadezhd,  tak  kak  ne  snimaet
postavlennogo   v   Santa-Klare   garnizona.   Garnizon  byl  snyat,  a
missioneram  otdano  prikazanie  potoropit'sya,  inache  budut  izyskany
drugie puti snabzheniya.
     K etomu vremeni pri sodejstvii Konsepsii i  ee  brata  zagotovlen
byl  hleb  s  fermy  invalidov.  Kak  tol'ko  dvinulsya etot transport,
franciskanskie missii napereryv stali vozit' hleb v takom  kolichestve,
chto vskore prishlos' uzhe ot nego otkazyvat'sya.
     Na pravah   blizkogo   rodstvennika   komendanta   Rezanov   stal
rasporyazhat'sya  i  garnizonom:  ispanskie  soldaty  byli  v  postoyannyh
raz容zdah po ego delam,  to podstegivaya vozku hleba,  to dostavlyaya  na
korabl'  vodu,  to hlopocha o raznyh drugih,  krome hleba,  produktah i
veshchah, to, nakonec, rabotaya do iznemozheniya po ustrojstvu prazdnestv.
     Rezanov prinimal  gostej  v dome Arguello,  no ustroil priem i na
korable.  Porohu ne shchadil,  zhgli i svoj i ispanskij i veselilis'  tak,
chto  dazhe  staryj gubernator,  nesmotrya na slabost' nog,  neodnokratno
puskalsya v plyas. Ispanskie gitary cheredovalis' s russkimi pesennikami.
     V otvet  na  polnye  zhizni,  vesel'ya  i  lovkosti  russkie plyaski
matrosov Konsepsiya so svoim bratom splyasala s kastan'etami pod  gitary
takoe  besheno-ognevoe fandango,  chto u zritelej stesnyalos' dyhanie,  a
bednyj eger' Ivan,  kotoromu pokazalos',  chto plyashet  ona  tol'ko  dnya
nego,  vybezhal  na  palubu  i tam,  prislonivshis' k holodnym poruchnyam,
prosidel do samogo rassveta. Davydov ustroilsya okolo privlekatel'noj i
zhenstvennoj Anny i dolgo ne mog ponyat',  kak eto ran'she ne zamechal ee.
Dva  ispanskih  poklonnika,  karaul'nyj  oficer  v   San-Francisko   i
monterejskij   komendant   byli  predusmotritel'no  otkomandirovany  v
Monterej...
     Bezhali dni.  Korabl' byl otremontirovan i shchegolyal novoj okraskoj,
chistotoj i beliznoj.  Tryum i  vsevozmozhnye  zakoulki  byli  do  otkaza
zapolneny pshenicej,  mukoj,  yachmenem, gorohom, bobami, sol'yu i sushenym
myasom.  Mozhno bylo by nagruzit' eshche tri takih sudna,  no,  uvy,  ih ne
bylo.   Prishlos'   primirit'sya   s   tem,   chto  i  pyat'  tysyach  pudov
prodovol'stviya - kolichestvo ne maloe.
     Nastupil den'   rasstavaniya.   Tolpa   naroda  pokryla  bereg,  u
kotorogo,  v rasstoyanii odnogo kabel'tova,  nosom k vyhodu  iz  gavani
mirno  stoyala  na yakore razukrashennaya rossijskimi i ispanskimi flagami
"YUnona".  Mnogochislennye druz'ya i blizkie na shlyupkah  i  katerah  byli
dostavleny na korabl'.
     Torzhestvenno i grustno prozvuchala proshchal'naya rech' proslezivshegosya
gubernatora s pozhelaniyami schastlivogo puti.  Ostroj bol'yu otozvalas' v
szhatom toskoj devich'em serdce Konsepsii otvetnaya bodraya i rasschitannaya
na effekt rech' Rezanova.
     "On ne  lyubit  menya",  -  nazojlivo  povtoryalo  bez   konca   eto
neopytnoe, no chutkoe zhenskoe serdce.
     Molcha vypili  po  bokalu  vina.  Nachalis'  proshchal'nye  ob座atiya  i
pocelui.
     Kogda v  pochtitel'nom  poklone,  besstrastnymi  gubami   privychno
holodnyj  i  takoj  uzhe  dalekij  i  nedostupnyj  chuzhezemec  pripal  k
drozhavshej melkoj  drozh'yu  trepetnoj  ruchke,  u  Konsepsii  ne  hvatilo
smelosti  brosit'sya  k nemu na sheyu:  pomolvka ih i obruchenie byli poka
sekretom.
     Gosti stali  sadit'sya  v  svoi  katera.  SHlyupki  uzhe  podnyaty  na
korabl'.  Vazhnyj i torzhestvennyj Hvostov vhodit na kapitanskij mostik.
Davydov posylaet poceluj za poceluem donne Anne. Na korme stoit pryamoj
i suhoj Rezanov i izredka pomahivaet shlyapoj.
     Ostryj ognennyj klin vyletaet iz orudiya,  i zvonkoe eho mnogo raz
povtoryaet rezkij zvuk  vystrela.  Za  nim  drugoj,  tretij  -  korabl'
okutyvaetsya   dymom,   skvoz'  kotoryj  vremya  ot  vremeni  prostupayut
znakomye,  milye lica...  I  kogda  nachinaet  otvechat'  krepost',  dym
rasseivaetsya, i s vysokogo berega yasno vidno, chto korabl' uzhe snyalsya s
yakorya i,  ukrasivshis' rozovymi na zahodyashchem solnce parusami,  medlenno
skol'zit k vyhodu iz gavani.
     Konsepsiya molcha beret u otca podzornuyu trubu,  i dolgo ona drozhit
v  ee  nervnyh,  daleko  vpered  vytyanutyh  rukah.  I  vdrug  gorizont
zavolakivaetsya ne to tumanom, ne to poyavivshejsya na glazah vlagoj.
     - Ty ustala smotret',  ditya,  - prihodit k nej na pomoshch', otnimaya
trubku i nezhno obnimaya,  otec i vidit, kak dve krupnye slezinki padayut
na zemlyu: "Net, ne lyubit..."
     Rezanov, tozhe s trubkoj v ruke, - na kapitanskom mostike, ryadom s
Hvostovym.  On  vidit na dalekom beregu horosho osveshchennuyu gruppu lic i
Konsepsiyu,  no trubka ne drozhit v ego ruke i glaza  ne  zavolakivayutsya
tumanom.
     Sluchajno broshennyj   v   storonu   Hvostova   vzglyad   zastavlyaet
prismotret'sya  k  nemu pristal'nee:  tot zhe,  kak v dalekom proshedshem,
tochno kameya,  tonkij energichnyj profil' i vmeste s tem  chto-to  novoe,
bodroe.
     - Nikolaj Aleksandrovich,  a kak vashe s Davydovym uhazhivanie?  - s
igrivoj notkoj v golose sprashivaet on.
     - Velikolepno!  - otvechaet Hvostov. - My ne teryali vremeni darom,
Nikolaj Petrovich,  i,  nosyas' verhom po goram i dolam s sestrami da na
ohotah s bratom, mnogoe uspeli vysmotret'.
     - Da nu? - udivilsya Rezanov. - Naprimer?
     - Izvol'te:  ispancy zdes' slabee,  chem my u sebya na ostrovah,  v
desyat'   raz.  Indejcy-tuzemcy  nenavidyat  franciskanskih  paterov  do
glubiny dushi,  oni schitayut sebya hozyaevami  svoej  zemli  i  mechtayut  o
ch'ej-nibud'   podderzhke   protiv   iga   ispancev.  A  samoe  glavnoe,
plodorodnejshie zemli vplot' do samogo  San-Francisko  besprepyatstvenno
mogut  byt'  zanyaty  bez  soprotivleniya  hot' sejchas.  Ob etom Davydov
gotovit doklad.
     -Ha-ha-ha! -  smeetsya  Rezanov.  -  A  mne  i  nevdomek,  chto  vy
politikoj zanimalis'!
     - Doklad o voennom polozhenii,  Nikolaj Petrovich,  u menya gotov, -
ser'ezno govorit Davydov.
     - A ya ustal,  Nikolaj Aleksandrovich,  smertel'no ustal, - govorit
Rezanov  posle  dolgogo  molchaniya  i,   peredavaya   trubku   Hvostovu,
spuskaetsya  v  kayutu.  Tam  on  saditsya  v  myagkoe  kreslo,  v sladkom
iznemozhenii zakryvaet glaza i myslenno sozercaet tol'ko chto  vidennuyu,
takuyu krasivuyu v luchah zahodyashchego solnca gruppu.
     Dumaet on i  o  porazivshej  ego  peremene  v  Hvostove.  "Neuzheli
voskres? Poskorej nado dat' emu novoe delo".

     Uzhe na sleduyushchij den' Rezanov prinyalsya za rabotu.
     "Opyt torgovli s Kaliforniej,  -  pisal  on  grafu  Rumyancevu,  -
dokazyvaet,  chto  kazhdogodne  mozhet ona proizvodit'sya po maloj mere na
million rublej.
     Ezheli b  ranee  myslilo pravitel'stvo o sej chasti sveta,  ezheli b
uvazhalo ee,  kak dolzhno,  ezheli b  bespreryvno  sledovalo  prozorlivym
vidam   Petra   Velikogo,   pri  malyh  togdashnih  sposobah  Beringovu
ekspediciyu dlya  chego-nibud'  nachertavshego,  to  utverditel'no  skazat'
mozhno,   chto   Novaya   Kaliforniya   nikogda   b   ne  byla  gishpanskoyu
prinadlezhnost'yu,  ibo s 1760 goda tol'ko obratili oni vnimanie svoe  i
predpriimchivost'yu  odnih  missionerov  sej  luchshij kryazh zemli navsegda
sebe uprochili.  Teper' ostaetsya eshche  ne  zanyatyj  interval,  stol'  zhe
vygodnyj i ves'ma nuzhnyj nam,  i ezheli i ego propustim,  to chto skazhet
potomstvo?
     Predpolagat' dolzhno,  chto gishpancy,  kak ni fanatiki,  ne polezut
dalee,  i skol' ni otdalyal ya ot nih podozrenie  na  nas,  no  edva  li
pravitel'stvo ih poverit laskovym slovam moim.
     CHasto besedoval ya o gishpanskih delah  v  Amerike  s  kalifornskim
gubernatorom. Oni pohozhi na nashi.
     "YA poluchil ot svoih  priyatelej  iz  Madrita  svedeniya  o  tom,  -
govoril on,  - kak rugali tam Kaliforniyu ministry: "Uzh eta Kaliforniya,
proklyataya zemlya,  ot kotoroj nichego net,  krome hlopot i ubytka!"  Kak
budto  ya  vinoyu  byl  bespoleznyh v nej uchrezhdenij.  I eto v to vremya,
kogda torgovlya poluchila velikoe pokrovitel'stvo i klass lyudej,  v  nej
uprazhnyayushchihsya,  do  togo nyne uvazhen,  chto korol',  vopreki dvoryanskih
prav,  dal mnogim dostoinstva markizov,  chego v  Gishpanii  nikogda  ne
byvalo".
     "Skazhite, - sprosil ya, - chto stoit v god soderzhanie Kalifornii?"
     "Ne menee polumilliona piastrov".
     "A dohody s nee?"
     "Ni reala. Korol' soderzhit garnizony i voennye suda, da missii on
obyazan davat' na sozidanie i ukreplenie cerkvej,  ibo ves' predmet ego
est'  -  rasprostranyat'  istinnuyu veru,  i potomu,  kak zashchitnik very,
zhertvuet on religii vsemi svoimi vygodami".
     YA mnogo semu smeyalsya.
     Teper' perejdu k ispovedi chastnyh priklyuchenij moih.  Ne smejtes',
vashe siyatel'stvo,  no nikogda by missiya moya ne byla by stol' uspeshnoj,
esli by ne pomoshch' prekrasnogo pola.
     V dome  komendanta  de Arguello dve docheri,  iz kotoryh odna,  po
zaslugam,  slyvet pervoyu krasavicej v  Kalifornij.  YA  predstavlyal  ej
klimat  rossijskij posurovee,  no pritom vo vsem izobilii,  ona gotova
byla zhit' v nem. YA predlozhil ej ruku i poluchil soglasie.
     Predlozhenie moe  srazilo  vospitannyh  v  fanatizme ee roditelej,
raznost' religij i vperedi razluka s docher'yu  byli  dlya  nih  gromovym
udarom.  Oni  pribegnuli k missioneram,  a te ne znali,  kak reshit'sya,
vozili bednuyu moyu krasavicu  v  cerkov',  ispovedali  ee,  ubezhdali  k
otkazu, no reshimost' ee, nakonec, vseh uspokoila. Svyatye otcy ostavili
delo razresheniyu rimskogo prestola".
     Tak pisal Rezanov. Mnogie iz ego predlozhenij byli osushchestvimy.
     Neradostnymi novostyami vstretil ego Baranov.  Za vremya plavaniya v
Kaliforniyu  na Kad'yake skorbut unes semnadcat' chelovek russkih i mnogo
tuzemcev, v Novo-Arhangel'ske shest'desyat chelovek byli pri smerti.
     K koncu  marta,  odnako,  podoshla  rannyaya  sel'd',  i  lyudi stali
ozhivat',  a k pribytiyu Rezanova  ostalos'  bol'nyh  vsego  odinnadcat'
chelovek.
     V oktyabre zahvachen byl koloshami YAkutat.  Opyat' vspyhnuli volneniya
sredi chugachej, mednovcev i kenajcev.
     V prolivah gulyali i obtorgovyvali russkih celyh chetyre bostonskih
sudna, da stol'ko zhe ozhidalos'.
     "Kogda zhe izbavimsya my ot  gostej  sih  i  kak,  ezheli  ne  budem
pomyshlyat' o prochnom ustroenii flotilii nashej? - vzyval Rezanov v svoih
pis'mah v Peterburg.  - YA pisal,  pochemu schitayu bespoleznym vhodit'  v
kakie  by to ni bylo peregovory s pravitel'stvom amerikanskih shtatov o
beregah zdeshnih. Usilite kraj zdeshnij, oni sami po sebe ostavyat ih..."
     No vse eti vopli ostavalis' bez otveta.



     Sueta na  "Neve"  iz-za  otplytiya s Kad'yaka nachalas' 14 iyunya 1805
goda.  V kubrike ozhivlenie:  matrosy druzhno vdrug zagovorili o rodine,
kak  o  chem-to  blizkom,  -  vot-vot  uvidish' ee sobstvennymi glazami,
vdohnesh' ostryj parnoj zapah rodnoj derevni.
     Komanda "Nevy" otdohnula,  ot容las', nastroenie bodroe, nogi sami
nosyat.  V  poslednie  dni  stoyanki  na  Kad'yake  kapitan  stal  kak-to
snishoditel'nee - delal vid,  chto ne zamechaet,  kak matrosy taskali na
korabl' vymenyannye u tuzemcev,  a mozhet,  i kuplennye  i  dazhe,  mozhet
byt',  vyigrannye  v  azartnye igry shkurki i raznye interesnye mestnye
izdeliya...
     Vdali pokazalsya velichestvennyj |chkom. Za nim Novo-Arhangel'sk, na
fone temno-zelenoj hvoi dvadcatisazhennyh elej,  listvennicy,  pihty  i
amerikanskogo kiparisa - yarko-zelenaya listva dikoj yabloni.  Eshche dal'she
- zavolochennye sinej dymkoj vysokie gory.
     Vse potryaseny;  kak  v skazke,  pered izumlennymi vzorami shirokim
polukrugom raskinulsya novyj gorod.  U vody, otrazhayas' v nej, gromadnoe
zdanie  s  dvumya  bashnyami  po  bokam.  |to  kazarma garnizona.  Dal'she
vnushitel'nyj korpus dlya  lavok  i  material'nogo  sklada.  Pristan'  s
gromadnym saraem i dvuhetazhnym,  obrashchennym k moryu vtorym skladom, dom
dlya sluzhashchih,  elling s kuznicami. Po pravuyu storonu - eshche dom, kuhnya,
banya.
     Udivleniyu pribyvshih net granic,  kogda  Baranov  pokazyvaet  svoe
hozyajstvo.  Vosem'  domov  -  eto i tak vsem vidno,  no,  okazyvaetsya,
krugom  razvedeny  i  shchegolyayut  gustoj   zelen'yu   ovoshchej   pyatnadcat'
ogorodov...
     - YUrij Fedorovich, proshu obratit' osoboe vnimanie na to, k chemu vy
sami shchedro ruku prilozhili, - govorit Baranov i vedet k skotnomu dvoru.
     Kakoe bogatstvo:  chetyre korovy,  dve telki,  tri  byka,  ovca  i
baran, tri kozy, svin'i, kury...
     - Da vy severoamerikanskij krez,  Aleksandr Andreevich,  - smeetsya
Lisyanskij, - a krome togo, mag i volshebnik. A sami-to gde zhivete?
     - YA?  A tak...  YA eshche ne vpolne ustroilsya,  -  smushchenno  bormochet
glavnyj pravitel' Russkoj Ameriki.  - Potom pokazhu,  a teper' pojdemte
obedat'.
     Prohodyat mimo  neskol'kih koloshskih yurt.  Zdes' zhivut nemnogie ne
ustroennye eshche kayury i kad'yakskie amerikancy.
     - Vot  eshche  ne  uspel...  no  k oseni ustroim i etih...  - kak by
izvinyayas', govorit Baranov.
     - A eto chto? - sprashivaet Lisyanskij, ukazyvaya na doshchatyj, naskoro
sshityj sarajchik s odnim slyudyanym okoshkom u samoj zemli.
     - Zdes'  poka  ya...  -  skonfuzhenno  govorit  Baranov i staraetsya
zaslonit' soboj vhod.
     No gosti besceremonny i, glavnoe, na Kad'yake naslyshalis' legend o
Baranove,  kotorogo znayut horosho ne tol'ko poberezh'e Severnoj Ameriki,
no dazhe Kaliforniya, Sandvichevy ostrova i kapitany sudov vsego mira.
     Vhodyat...
     "Pyat' arshin   na   shest',   -   myslenno   opredelyaet  Lisyanskij,
osmatrivayas', - vysota do potolka okolo chetyreh..."
     Na pokrytoj gustoj plesen'yu derevyannoj stene - otsyrevshaya odezhda,
na koe-kak podveshennoj polke - knigi, na derevyannom nekrashenom stolike
-  bumagi  i  vmesto  lampy  sithinskij  "chaduk".  V uglu - postel' iz
nabitogo mhom tyufyaka i takoj zhe podushki.  Na  prostyne  lezhit,  vidimo
vmesto  odeyala,  dorozhnyj  sukonnyj  plashch.  Ves'  ugol komnaty v vode,
kotoraya dohodit do poloviny obeih nozhek koso stoyashchej kojki.
     Na nemoj  vopros gostej hozyain okonchatel'no konfuzitsya i pytaetsya
ob座asnit':
     - Kazhdyj  den'  vytiraem  plesen'  so sten...  S vesny vse dozhdi,
syro... Segodnya, vidimo, eshche ne vytirali... A eto, vidite li, - kivaet
v storonu krovati,  kak by otvechaya na vopros,  - noch'yu dozhd' shel...  s
ploshchadi nateklo.  Po-nastoyashchemu nado by pripodnyat' etot ugol doma,  da
kak-to vse ruki ne dohodyat...  Nu, eto vse neinteresno, - preryvaet on
sebya, - pojdemte obedat', nas zhdut...
     Na sleduyushchij den' vse nochevavshie na beregu svoim vidom vozbuzhdali
sochuvstvie i smeh:  raspuhshie fizionomii krovotochili,  pod  slipshimisya
glazami obrazovalis' bagrovye pyatna.  |to ostavila sledy moshka,  no ne
sibirskaya,  a eshche zlee.  Osobenno yadovitymi okazalis' ukusy moskitov i
malen'kogo nasekomogo vrode chernoj mushki s belymi lapkami.
     Pobyvali i na gore |chkom.  Okazalos',  chto  ego  krater  napolnen
snegom,  kotoryj  letom  osedaet,  taet i obrazuet bassejn - vodoj ego
pitayutsya  begushchie  s  gory   chistye,   veselye   ruchejki.   Zapasalis'
protivocingotnymi   sredstvami:   dikim  shchavelem,  mochenoj  brusnikoj,
brusnichnym  sokom,  dikim  lukom,  chesnokom,  sel'dereem,  lozhechnoj  i
ogurechnoj travami,  saranoj i yagodami - shikshej,  chernikoj, smorodinoj,
malinoj. Gruzilis'. Prinimali gostej.
     Ne skoro  i  s  razlichnymi  ceremoniyami  sobralsya poluchat' svoego
syna-amanata,  pribyvshego na "Neve"  iz  Kad'yaka,  glavnyj  sithinskij
tojon   Saginak,   nastol'ko   vazhnyj,  chto  dazhe  dlya  udovletvoreniya
estestvennyh potrebnostej zastavlyal sebya nosit' na plechah.  On  pribyl
so  svitoj  na  dvuh  bol'shih  batah,  v  soprovozhdenii treh bajdarok.
Podhodya k  beregu,  soprovozhdayushchie  zatyanuli  raznogolosicej  kakuyu-to
pesnyu. Na nosu perednej lodki stoyal pochti golyj kolosh i, derzha v odnoj
ruke sodrannuyu orlinuyu shkurku,  vyryval iz nee puh  i  sduval  ego  na
vodu.  Ostal'nye s tojonom vo glave,  stoya v lodkah, plyasali na meste.
Tojon pri etom v takt i ne v takt mahal orlinymi hvostami.
     Lodki prichalili,   no  gosti  ne  vyhodili  iz  nih,  naslazhdayas'
special'no dlya nih ustroennoj  na  beregu  plyaskoj  chugachej.  Poyavilsya
otryad kad'yakovcev. Kad'yakovcy podnyali lodki s lyud'mi i tojonom pryamo s
vody i opustili uzhe na sushe.
     - Horosho by etih amerikanskih chvannyh drevlyan,  po primeru svyatoj
Ol'gi,  brosit' v yamu i zakopat',  kak vy dumaete? - sprosil Lisyanskij
Baranova.
     Ne vyhodya iz lodok,  gosti prodolzhali neskol'ko minut  lyubovat'sya
plyaskami,   posle  chego  tojon  byl  polozhen  na  kover  i  otnesen  v
naznachennoe dlya priema mesto. Tuda zhe byli otneseny i ostal'nye gosti,
no ne na kovre, a na rukah.
     Posol'stvo pirovalo na beregu u Baranova do  utra,  i  tol'ko  na
sleduyushchij    den'   sostoyalas'   ceremoniya   peredachi   podrosshego   i
raspolnevshego syna.
     Pobyval v gostyah na "Neve" i znamenityj Kotlean,  uzhe ne glavnyj,
a prostoj tojon,  no eshche bolee vazhnyj, chem prezhde, vo vsem podrazhavshij
glavnomu.
     Prezhde chem pristat' k  beregu,  on  prislal  Baranovu  v  podarok
odeyalo  iz  cherno-buryh  lisic,  a Baranov otdaril ego tabakom i sinim
halatom s gornostayami.  Svita, poluchivshaya tabak ot Lisyanskogo, odarila
ego kornem dzhindzhami, kovrizhkami iz listvennichnoj zaboloni i bobrami.
     Kotlean priznal sebya vinovnym v vosstanii i razrushenii Sithi,  no
obeshchal vpred' ostavat'sya drugom. Nesmotrya na bolee chem holodnyj priem,
on progostil chetyre dnya.
     V den' otplytiya Lisyanskij skazal Arbuzovu:
     - YA reshil na Sandvichevy ostrova ne zahodit' i vzyat' kurs pryamo  k
ostrovam Landronovym.
     - Pochemu?  - sprosil Arbuzov,  razglyadyvaya na karte  procherchennuyu
kapitanom tolstuyu sinyuyu chertu marshruta.
     - A vidite li, ya hochu projti po tem mestam, gde kapitan Portlok v
tysyacha sem'sot vosem'desyat shestom godu pojmal tyulenya.  A my, kogda shli
na Kad'yak,  videli chto-to pohozhee na vydru.  Mozhet, udastsya chto-nibud'
otkryt'...  - zadumchivo progovoril Lisyanskij i prodolzhal: - Projdem po
neizvedannomu puti do samyh  tropikov.  Pri  etih  usloviyah  my,  byt'
mozhet,  natknemsya  na  ostrov,  o  kotorom  pered  nashim  otplytiem iz
Kronshtadta pisal Kruzenshternu graf Rumyancev.
     Graf dejstvitel'no  pisal,  chto  budto  uzhe  v  drevnie vremena v
trehstah soroka nemeckih milyah ot YAponii otkryt byl bol'shoj i  bogatyj
ostrov, naselennyj prosveshchennymi belymi lyud'mi.
     Bezvetrie zastavilo "Nevu" lech' v  drejf  vblizi  kreposti.  |tim
vospol'zovalsya Baranov. On eshche raz priplyl na "Nevu" prostit'sya.
     - Hochu eshche raz poblagodarit'  vas,  YUrij  Fedorovich,  za  uslugu,
kotoruyu  vy  okazali  zdes' Rossii so svoimi oficerami i matrosami,  -
govoril Baranov,  krepko pozhimaya ruku Lisyanskomu.  -  Ved'  bez  etogo
forposta  my  ne  tol'ko ne mogli by dvinut'sya dal'she,  no poteryali by
navsegda s takim trudom dobytoe...
     Vnezapno podul  krepkij severo-zapadnyj veter - proshchanie prishlos'
uskorit'.  Vypili po bokalu vina, obnyalis'. Baranov spustilsya v shlyupku
i dolgo mahal platkom, vzletaya na grebni voln.
     - Polyubil ya etogo chudaka i uvazhayu za trudy v pol'zu otechestva,  -
skazal    Lisyanskij   Arbuzovu,   prohodya   v   kayutu.   -   Po-moemu,
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii luchshego nachal'nika v Amerike ne najti.
     - Isklyuchitel'nyj chelovek...
     "Neva" bezhala  ne  zaderzhivayas'.  Kotiki,  kulichki,   treugol'nye
rakushki,  plavayushchie po moryu, kak cvetki, sluzhivshie kotikam pishchej, i...
ni malejshego priznaka zemli. Dostigli 1650 dolgoty i spustilis' k yugu.
Sil'nyj  zapadnyj veter nagnal mrachno nasupivshiesya nizkie tuchi.  Vzyali
kurs na Landronovy ostrova.
     Stanovilos' vse  zharche  i  zharche,  nesmotrya  na oktyabr'.  Grebnye
shlyupki rassohlis',  sten'gi i  bushprit,  sdelannye  iz  elovogo  lesa,
rasshchelilis',  prishlos' nalozhit' najtovy. Poyavilis' tropicheskie pticy i
letuchie ryby.
     - Smotret'   v  oba,  parusov  pomen'she,  -  predupredil  kapitan
vahtennogo oficera i dobavil: - Zemlya, nesomnenno, blizko...
     Dejstvitel'no, ves'   den'   krugom   plavali   kasatki,  benety,
locmany-ryby,  s krikom nosilis' belye,  s chernoj opushkoj  na  kryl'yah
chajki,  uzkokrylye,  s  zakoryuchennym  klyuvom  i  vilkoobraznym hvostom
buro-chernye  fregaty.  Oni,  pobleskivaya  to  zelenym,   to   puncovym
metallicheskim  otlivom svoego opereniya,  spokojno kruzhili sredi raznyh
tropicheskih nepuganyh ptic.
     Stanovilos' temno, dushno, zharko... Lisyanskij sunul ruku v karman,
chtoby vytashchit' nosovoj platok i obteret' vlazhnoe,  nesmotrya na  veter,
lico, no tak i zastyl prislushivayas'. Do sluha doletelo carapan'e dnishcha
obo chto-to ostroe i zhestkoe.  "Mel'?" -  proneslas'  v  golove  zhutkaya
dogadka...
     - Vse naverh!..  Rul' levo na bort!.. Krepi parusa! - skomandoval
on, operediv rasteryavshegosya vahtennogo oficera.
     Carapayas' o dno, korabl' drozhal kak v lihoradke... Tolchok, drugoj
-  i  on  ostanovilsya.  Polurazdetaya komanda brosilas' krepit' parusa,
shturman nachal obmeryat' glubinu. Somnenij ne bylo: seli na mel' posredi
korallovoj banki.
     Poleteli v vodu vse  rostry,  za  nimi  vsled,  tyazhelo  hlyupaya  i
obdavaya  lyudej bryzgami,  poshli odna za drugoj karronady s poplavkami.
Spustili shlyupki, zavezli verp i stali podtyagivat'sya...
     Pri svincovom  svete  rannego  utra  razvernulas' zhutkaya kartina:
vblizi sudna vidnelas' gryada kamnej, o kotorye s shumom bilis' kipyashchie,
belye kak sneg buruny.
     Naletevshij vihr' svel vsyu nochnuyu rabotu na net i vnov'  otshvyrnul
korabl' na mel'. V vodu sbrosili bunty kanatov, yakorya i raznye tyazhelye
veshchi. Svezhij veter s tupym i zhestokim upryamstvom bil korabl' ob ostrye
korally  do  samogo vechera,  i tol'ko nastupivshij k nochi shtil' pomog k
utru sojti na glubinu i stat' na yakor'. V vode plavalo neskol'ko sazhen
otbitogo fal'shkilya...
     Na sleduyushchij den' utrom na dvuh shlyupkah Lisyanskij  s  neskol'kimi
oficerami  podoshli  k  zloschastnomu ostrovu i totchas skrylis' v chernyh
gustyh  tuchah  nepuganyh  ptic.  Ih  prihodilos'   otgonyat'   palkami.
Osobennoj  neustrashimost'yu  i nastojchivost'yu otlichalis' gromadnye stai
glupyshej - oni yarostno naletali  na  lyudej,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
palki.  Velichinoj  s  gusya,  s  zheltym klyuvom i takimi zhe yarko-zheltymi
glazami,  glupyshi zaglushali golosa lyudej  svoim  rezkim,  neumolkayushchim
gamom.  Sonnye tyuleni v sazhen' dlinoj lezhali nepodvizhno,  kak mertvye,
udostaivaya prishel'cev tol'ko bezrazlichnym vzglyadom slegka  priotkrytyh
glaznyh  shchelok.  U  berega,  na  otmeli,  nepodvizhno  lezhalo nesmetnoe
kolichestvo bol'shih cherepah.
     Obmery pokazali,   chto  mel'  ves'ma  obshirna  i  chto  dno  vsyudu
korallovoe...
     Veselo prazdnovali na "Neve" izbavlenie ot smertel'noj opasnosti.
Nesmotrya na dvuhsutochnuyu rabotu  bez  sna,  posle  obeda,  v  izobilii
usnashchennogo  svezhim  tyulen'im  myasom,  pticej  i charkoj vina,  matrosy
veselilis' do glubokoj nochi.
     Kayut-kompaniya blistala  roskoshnoj skatert'yu i luchshej servirovkoj.
Lisyanskij pozdravil tovarishchej s otkrytiem ne  znachashchegosya  na  kartah,
opasnejshego dlya moreplavaniya ostrova.
     "YUgo-vostochnaya mel',  na  kotoruyu  sel  korabl'  nash,  nazval   ya
Nevskoyu,  - zapisal on u sebya v dnevnike, - ostrovu, po nastoyaniyu moih
podchinennyh, dal imya Lisyanskogo, a gromadnuyu mel' okolo ostrova nazval
Kruzenshternovoj..."
     V konce  noyabrya  v  portugal'skoj  kolonii  Makao  vstretilis'  s
"Nadezhdoj".  Do  dvadcatyh  chisel  yanvarya  1806  goda  byli  vynuzhdeny
zanimat'sya "rastorzhkoj"  -  sbyvali  meha,  koimi  nabity  byli  tryumy
"Nevy".  Tol'ko  v poslednij den' yanvarya pri svezhem poputnom vetre oba
korablya  blagopoluchno  vyshli  iz  zaliva  Makao.  V  Indijskom  okeane
razminulis'.  I hotya bylo uslovlenno o vstreche na ostrove Svyatoj Eleny
-  ne  vstretilis'.  Pogovarivali,  chto  Lisyanskogo   tyagotila   opeka
Kruzenshterna  i on,  pol'zuyas' bystrohodnost'yu svoej "Nevy",  uliznul.
Potom,  v Peterburge uzhe,  uznali,  chto Lisyanskij  vpervye  v  istorii
parusnogo  flota  prodelal  ogromnyj  put'  ot  Kantona  do  Portsmuta
bezostanovochno...



     Na proshchal'nom obede  v  chest'  ekipazha  "Nadezhdy"  u  gubernatora
ostrova  Svyatoj  Eleny  mnogo  govorilos'  o  vojne,  nachavshejsya mezhdu
Franciej i Angliej v soyuze s Rossiej,  o francuzskih voennyh korablyah,
krejsirovavshih  vdol' zapadnyh beregov Evropy i Afriki...  "Udastsya li
projti v Baltiku?" - s trevogoj razdumyval Kruzenshtern.
     Pasmurnyj i  nedovol'nyj soboyu,  brodil on po korablyu,  ne nahodya
sebe mesta.  "Vot kogda nado bylo derzhat'sya vo  chto  by  to  ni  stalo
vmeste",  -  dumal  on,  i dosada na Lisyanskogo ne ostavlyala ego ni na
minutu.
     Bylo eshche  i  drugoe,  bespokoivshee  Kruzenshterna  obstoyatel'stvo:
stremyas'  poskoree  zakonchit'  krugosvetnoe  plavanie,  on   prenebreg
vypolneniem    nekotoryh    vazhnyh   gosudarstvennyh   zadanij.   Tak,
nezakonchennym ostavleno bylo obsledovanie Sahalina,  brosheno vazhnejshee
dlya Rossii obsledovanie ust'ya Amura...



     Rezanov vse   eshche   ostavalsya   v  Novo-Arhangel'ske.  Rezul'taty
Kalifornijskoj ekspedicii i dobytye v San-Francisko svedeniya  radovali
ego.  Pravda,  Kaliforniya  ne  pokryvala  yaponskoj  neudachi,  no  zato
razreshala k oboyudnoj vygode vopros snabzheniya  ostrovov  hlebom.  Krome
togo,  teper' mozhno bylo s dostatochnym osnovaniem sudit' o neobhodimyh
meropriyatiyah dlya dal'nejshego ustroeniya i usileniya russkih  vladenij  v
Severnoj  Amerike.  A  esli  k  etomu  pribavit'  predpolagavshuyusya  na
obratnom   puti   domoj   hotya   by   letuchuyu    reviziyu    Sibirskogo
general-gubernatorstva,  to  Rezanov  mog  schitat'  izlozhennye  v  ego
instrukcii porucheniya vypolnennymi.
     CHem dal'she   othodila   yaponskaya  neudacha,  tem  hladnokrovnee  i
spokojnee Rezanov podvergal neodnokratnoj proverke sluchivsheesya.  Stalo
sovershenno  yasno,  chto  prichinoj  provala vovse ne yavlyalis' kakie-libo
dopushchennye im promahi, a obstoyatel'stva, kotoryh ni predvidet', ni tem
bolee  ustranit'  so  storony  nikto  ne mog,  - oni tailis' gluboko v
nedrah vnutripoliticheskoj zhizni samoj YAponii.
     Rezanov razdumyval:  chto  predpochest' - nemedlennoe vozvrashchenie v
Peterburg,  chtoby  tam   dobit'sya   osushchestvleniya   ryada   neobhodimyh
meropriyatij,  ili  zaderzhat'sya  v  Sithe  dlya provedeniya namechennyh im
reform?
     Myslenno on     prikidyval     vremya,    orientiruyas'    kogda-to
predpolozhennymi srokami obsledovaniya Sahalina i ust'ya Amura i  vstrechi
korablej  v  Kantone.  Vyhodilo  tak,  chto  tol'ko k sredine 1807 goda
"Nadezhda" i "Neva" mogut dobrat'sya  do  Peterburga...  Prohodilo  leto
1806 goda - znachit, neobhodimo bylo toropit'sya.
     On sluchajno  vzglyanul  na  buhtu:   noven'kie,   tol'ko   nedavno
spushchennye  so  stapelej "Tender" i "Avos'" lenivo pokachivalis' na vode
vmeste s "YUnonoj".  Oni uzhe uspeli sovershit' neskol'ko korotkih rejsov
po promyslam,  chtoby pokazat' vsem rastushchuyu moshch' russkih. Voinstvennoe
nastroenie sosednih plemen,  odnako,  putalo karty:  suda nuzhny byli v
Sithe.
     "Pora, odnako, podvesti itogi i prinyat' okonchatel'noe reshenie..."
-  prishel  k  zaklyucheniyu  Rezanov.  Snova nachalis' chastye i dlitel'nye
besedy s Baranovym,  v kotoryh inogda prinimali uchastie  i  Hvostov  s
Davydovym.
     - YA schitayu,  - govoril Rezanov,  - chto vam,  Aleksandr Andreevich,
predstoit  vypolnit'  dve glavnye zadachi,  a imenno:  ostaviv na vremya
prodvizhenie na sever i severo-vostok,  gde nam poka nikto i  nichto  ne
ugrozhaet,  reshitel'no  ustremit'sya  na  yug,  k  ust'yu Kolumbii ili eshche
dal'she - v Kaliforniyu, i obosnovat'sya gde-nibud' vblizi San-Francisko.
Nado  oblaskat'  nezavisimyh indejcev,  obeshchat' im vsyacheskuyu podderzhku
protiv  posyagatel'stv  na  ih  nezavisimost'  so  storony   gishpancev,
priobresti  u  nih  za  den'gi  nebol'shoj  klochok  zemli dlya postrojki
kreposti i vzyat' dlya obrabotki v arendu nezanyatye mesta  -  na  pervoe
vremya  stol'ko,  chtoby mozhno bylo prokormit' naselenie nashih ostrovov.
Potom,  ne otkladyvaya, vy pristupite k zaseleniyu intervala mezhdu novym
nashim  zaseleniem  i  ostrovami  vozmozhno bolee shirokoj polosoj vnutr'
materika.  Tut neobhodimo dejstvovat' primerom,  pokazom:  mirolyubivym
otnosheniem  k tuzemcam,  trudolyubiem i,  chto ochen' vazhno,  sobstvennym
procvetaniem.
     - Poprobuem,  Nikolaj Petrovich,  i,  polagayu,  sdelaem,  - skazal
Baranov. - Dast bog, vyjdet... A vot muzhikov skoro ne narodish'.
     - Da  za  muzhikami,  Aleksandr  Andreevich,  delo  ne  stanet,  ne
bespokojtes'  -  pereselim...  CHem,  k  primeru,  plohi  zemleroby  iz
Malorossii? V Kalifornii klimat, chto pod tvoej Poltavoj ili Horolom, i
zemlya izobil'naya,  plodorodnaya,  hotya i ne chernozem...  A  dobrovol'cy
najdutsya - narod smelyj,  s uhvatkoj,  podymayutsya s mesta legko.  Nado
tol'ko obespechit' pereselencev izbami, skotom, loshad'mi. Da i Gishpaniya
podsobit,  ezheli  tonko  provesti  del'ce,  -  ob  etom  my  v  Pitere
pozabotimsya...
     - Togda   legche  budet,  Nikolaj  Petrovich,  i  s  sandvichevskimi
korolyami,  chto druzhbu predlagayut,  torgovlishku  zavesti...  Korablikov
edak by pyatok v god s raznym dobrom iz Sankt-Peterburga. Vot by ahnuli
krugom!  -  I  zasmeyalsya  Baranov,  i   glaza   ego   zaiskrilis'   ot
udovol'stviya.
     - Nu vot,  - s oblegcheniem skazal Rezanov,  pooshchrennyj podderzhkoj
Baranova, - teper' snova i snova pogovorim o moryackoj vol'nice... CHto,
ezheli,  naprimer,  vam v pomoshchniki, s neposredstvennym vam podchineniem
konechno, podkinut' molodogo, predpriimchivogo i smelogo kapitana flota,
chtoby morskim delom vedal, a?
     - |to bylo by neploho,  - odobril Hvostov. - Togda, krome uslovij
kontrakta,  s kotorym voennye  moryaki  ne  schitayutsya,  dejstvovala  by
voennaya  subordinaciya...  Vot  tol'ko  podhodyashchego cheloveka iz zdeshnih
moryakov ya ne vizhu.
     - Ne vidite, - usmehnulsya Rezanov, - a ya vizhu!
     On vyrazitel'no posmotrel na Hvostova. Tot gusto pokrasnel.
     - CHerez  kakih-nibud'  pyat'  let  zdes' sozdalas' by svoya krepkaya
flotiliya, - prodolzhal Rezanov, - dolzhnoe chislo lyudej i dostatok. Mozhno
bylo by togda zanyat'sya kak sleduet ne tol'ko severom, no i Kurilami...
A teper' pora nam s vami,  gospoda oficery,  v put'-dorogu... A chto, -
vdrug veselo zakonchil on, - esli by na proshchanie ya predlozhil zavtra nam
vchetverom progulyat'sya piknichkom na tu storonu buhty?
     Neobychnost' predlozheniya   porazila  Baranova  On  s  neskryvaemym
udivleniem ustavilsya na Rezanova: ne oslyshalsya li?
     Na sleduyushchij  den',  okolo  poludnya,  samyj legkij i bystrohodnyj
sithinskij yal,  vygrebaya vdol' berega k  vyhodu  iz  gavani,  voshel  v
krohotnyj, horosho ukrytyj zelen'yu zalivchik i prichalil k beregu. Grebcy
perenesli na suhuyu polyanku brezent,  posudu i zakuski i, po prikazaniyu
Rezanova,  udalilis'.  Rezanov  byl  zadumchiv i molchaliv,  u sputnikov
narastalo nedoumenie i lyubopytstvo.
     Kak gostepriimnyj hozyain,  ne pozvolyaya sebe pomogat', on napolnil
stakanchiki,  razlozhil po tarelkam zakuski i predlozhil tost za zdorov'e
Aleksandra   Andreevicha   -  "isklyuchitel'nogo  pravitelya  i  cheloveka,
predostavlennogo samomu sebe blagodarya popustitel'stvu ploho  znayushchego
polozhenie veshchej Peterburga".
     - YA postavil sebe pervejshej cel'yu,  dorogoj Aleksandr  Andreevich,
polozhit' etomu konec,  - skazal on,  - i hochu vam torzhestvenno ob etom
zayavit'.
     Baranov byl   rastrogan   i,   raspleskivaya   ot  volneniya  vino,
provozglasil tost za zdorov'e Nikolaya Petrovicha,  "ne shchadyashchego  sil  i
zdorov'ya dlya blaga dalekogo kraya".
     - U nas v Peterburge, - skazal Rezanov, - do sih por predstavlyayut
sebe,    chto    nasha    Rossijsko-Amerikanskaya    kompaniya    -   delo
predprinimatel'skoe,  promyshlennoe i torgovoe,  i tol'ko.  Lish'  ochen'
nemnogie  ponimayut,  chto  eto  ne  tak,  chto  nashe  ukreplenie zdes' i
rasshirenie est' pervejshaya gosudarstvennaya zadacha.
     - V  vashem  lice,  -  obratilsya  on  k moryakam,  - ya vizhu molodoe
pokolenie,  ohvachennoe  blagorodnymi  chuvstvami,  i  vzyvayu  k   vashej
samootverzhennoj  pomoshchi.  YA  nablyudal  v  vas  minuty  slabosti,  - on
pristal'no ustavilsya na Hvostova,  - no teper' ya torzhestvuyu  vmeste  s
vami  vashu  pobedu,  pobedu duha.  Unizhayushchee vas padeniyami proshedshee -
pozadi,  a vperedi podvigi i slava...  Vy, Gavriil Ivanovich, - perevel
on  vzglyad  na Davydova,  - skromno ukryvaetes' v teni,  zhertvuya soboj
radi svyatogo chuvstva druzhby.  CHto mozhet byt'  krashe?  CHto  mozhet  byt'
vyshe? Vy voskreshaete soboj nezabvennye obrazy geroev drevnosti Kastora
i Polluksa. Hvala vam!
     S bol'shim smushcheniem choknulis' s nim oficery.
     CHerez neskol'ko dnej teplo i serdechno rasproshchalis'  so  stareyushchim
uzhe,  no vse eshche nezamenimym Baranovym. Obnimayas' s Rezanovym, Baranov
vsplaknul:  "Opyat' odin..." I neuderzhimye slezy navertyvalis' na glaza
u etogo neutomimogo,  zakalennogo v nevzgodah i buryah borca za Russkuyu
Ameriku.
     V to  vremya  kak  Kruzenshtern  uzhe  pozhinal  lavry  v Peterburge,
Rezanov,  ne teryaya vremeni i  prenebregaya  udobstvami,  bezostanovochno
mchalsya  v  YAkutsk.  |to ne pomeshalo emu ne propuskat' ni odnoj kontory
kompanii i dazhe faktorii bez  revizii.  Soprovozhdavshie  ego  prikazchik
kompanii  Panaev  i  eger' bukval'no sbilis' s nog,  dobyvaya podstavy,
loshadej, provodnikov, prodovol'stvie.
     Mnogie sotni verst verhom,  v moroz i v'yugi davali,  odnako, sebya
chuvstvovat': v YAkutsk Rezanov pribyl ele zhivoj.
     Okolo Nizhne-Udinska  on  reshilsya na riskovannuyu perepravu po l'du
mezhdu ugrozhayushchimi polyn'yami burnoj rechki s  shumnymi  potokami  vody  i
podo  l'dom  i  nad  nim.  Loshad'  poskol'znulas'  na  naledi i upala,
pridavivshi bok  i  nogu  vsadnika.  Ostryj  kak  kinzhal  oskolok  l'da
vonzilsya  pod  kolennuyu  chashechku.  Ledyanoe  kupan'e  vyzvalo  zhestokuyu
prostudu.  Naprasno Panaev ugovarival Rezanova  peredohnut'  hot'  dva
dnya.  Ranenie  kolena  vyzvalo sil'noe krovotechenie,  ushiblennaya grud'
nyla,  no i eto ne ostanovilo upryamca: on bez peredyshki prodolzhal svoj
put'.
     Nakonec Krasnoyarsk!  Rezanova lihoradilo,  brosalo to v zhar, to v
oznob. CHerez nalozhennye na razbitoe koleno povyazki prosachivalis' krov'
i gnoj. V dom bol'nogo uzhe prishlos' vnesti na rukah.
     K nochi stalo huzhe:  zhar,  bred...  Rezanov pominutno podymalsya na
posteli i treboval ot dezhurnogo egerya pero.  V neudobnoj poze proboval
pisat', no, obessilennyj, padal v zabyt'i na podushki.
     Sozvannye utrom  na  konsilium  vrachi,  ne   somnevayas',   druzhno
postavili   diagnoz   -  gangrena.  Delat'  amputaciyu  bylo  pozdno  i
bescel'no...
     Na sleduyushchij  den'  kur'er,  poslannyj  za  Rezanovym vdogonku iz
Petropavlovska,  privez emu lestnyj vysochajshij reskript,  tabakerku  s
venzelevym izobrazheniem gosudarya, ukrashennuyu brilliantami, i povelenie
o prinyatii ego syna v Pazheskij korpus. Pozdno. Rezanov umiral...
     Umiral on  v  polnom soznanii,  otdavaya rasporyazhenie o sohranenii
svoih dnevnikov,  zapisok,  opisi ih i  peresylke  vseh  materialov  v
Peterburg, pervenstvuyushchemu direktoru kompanii Buldakovu.



                             CHast' tret'ya
                            VYHOD V OKEAN



     Stolovaya morskogo  kadetskogo   korpusa   bystro   uspokaivalas'.
Pohozhee  na  vspleski  priboya  sharkan'e  beschislennyh  nog  postepenno
zamiralo v otdalennyh koridorah i na  lestnicah.  Smutno  otrazhalsya  v
opustevshej  gladi  iscarapannogo  podoshvami  i  potusknevshego  parketa
neuyutnyj i bezmolvnyj brig "Navarin".
     Segodnya bol'shoj   den',  31  dekabrya  1831  goda:  morskaya  shkola
vypuskala v rodnoj  flot,  na  prostor  morej,  shest'desyat  gotovyh  k
poletam  orlyat.  Vypustila  vseh,  krome  odnogo,  no  zato luchshego iz
luchshih!..
     Na samom ugolke primknutoj pochti vplotnuyu k pechke skam'i,  protiv
mrachnoj gromady briga,  vidneetsya shchuplaya mal'chishech'ya  figurka.  Golova
bessil'no  opustilas'  k  kolenyam,  gardemarinskie  pogony na torchashchih
kverhu kostlyavyh plechah  smorshchilis'  i  smyalis'  nerovnymi  skladkami.
Spit?.. Zadumalsya?.. Plachet?
     Ne spit i ne plachet.  Samoobladanie mal'chika sderzhivaet  rvushchiesya
naruzhu  rydaniya.  |to  Gennadij  Nevel'skoj  - luchshij iz luchshih orlyat,
ukrashenie korpusa.  On muchitel'no ishchet vyhoda iz obidnogo polozheniya, v
kotoroe popal, i ne nahodit.
     Vinovnik etoj  nezasluzhennoj  obidy  i  gorya  -  sam   imperator!
Mal'chiku  ne veritsya:  tot samyj imperator,  kotoryj tak chasto otlichal
Nevel'skogo na svoih progulkah s kadetami, shchedro ugoshchal ego fruktami i
konfetami  za  samozabvennoe,  iskusnoe  i upornoe karabkan'e vverh po
kaskadam petergofskih fontanov i smeloe plavanie i nyryanie v  holodnyh
prozrachnyh bassejnah za broshennoj palkoj... I vdrug nezhdanno-negadanno
obidel, da kak!..
     Mozhet, i  vpravdu  on takoj zhestokij,  kak rasskazyvali kadety...
Ved' oni dazhe staralis' ne ezdit' vo dvorec - pritvoryalis' bol'nymi, a
druz'yam  soznavalis',  chto  prosto  boyatsya:  prikazhet povesit',  vot i
vse... Lejtenanta Bestuzheva na katorgu v kandalah otoslal....
     Neozhidanno pered  glazami  vstala  vo  vseh podrobnostyah progulka
carya  s  kadetami  i  broshennaya  v  vodu  palka,   za   kotoroj,   kak
dressirovannye sobachonki, plyvut mal'chiki...
     I serdce Nevel'skogo napolnilos' gnevom. Za chto car' tak oskorbil
ego?
     Car', kak eto  delalos'  ezhegodno,  lichno  prosmatrival  na  dnyah
gardemarinskij spisok predstavlennyh k proizvodstvu v michmany.
     - Nevel'skoj?  - sprosil  on,  ostanoviv  ostryj  nogot'  na  ego
familii,  starayas' chto-to vspomnit'.  - |to tot krohotnyj, no lovkij i
smyshlenyj mal'chishechka? Neuzheli on uzhe okonchil kurs?
     - Da,  vashe velichestvo, Gennadij Nevel'skoj - pervyj po uspeham i
zapisan na mramornuyu dosku,  - dolozhil direktor  korpusa  vice-admiral
Kruzenshtern.
     - Na dosku?..  Nu,  na  dosku,  konechno,  sleduet,  -  soglasilsya
imperator.  - Da, sleduet... A vot v michmany, v komandiry nad lyud'mi -
slishkom rano.  Gde zhe avtoritet oficera?  Nehorosho vyhodit...  Net, ne
razreshayu:  oficer, da eshche na korable, prezhde vsego dolzhen pol'zovat'sya
u matrosov neogranichennym avtoritetom, a chto zhe zdes'?
     - Vashe  velichestvo,  emu  semnadcat'  let,  - osmelilsya skazat' v
zashchitu Nevel'skogo direktor. - My takih vypuskali neodnokratno.
     - Znayu,  - nedovol'nym golosom vozrazil car'. - Vypuskali. Tak to
byli nastoyashchie yunoshi - molodye lyudi, a etot - sovershennoe ditya, na vid
emu let dvenadcat'-trinadcat',  ne bol'she...  Net,  zaderzhim na godik,
huda ne budet.  - I,  nemnogo  pomedliv,  dobavil:  -  Pust'  podol'she
pobudet   pod   vashim  vliyaniem  zdes',  a  ne  na  palube  s  raznymi
raznuzdannymi shalopayami...
     Vzvolnovannyj direktor korpusa ne nahodil nuzhnyh slov i drozhashchimi
pal'cami levoj ruki ne perestavaya mashinal'no vrashchal v  odnu  i  tu  zhe
storonu nadetyj na palec pravoj ruki zhalovannyj bril'yantovyj persten'.
On s ploho skryvaemym osuzhdeniem,  ne otvodya glaz,  sledil, kak iz-pod
myagkogo  karandasha  razmashisto  vybegali neumolimye slova:  "Zaderzhat'
proizvodstvo Nevel'skogo na god..."
     Na sleduyushchij  den'  priehavshij v korpus k koncu obeda Kruzenshtern
prikazal  vystroit'  okonchivshih  i  pozdravil  ih  s  proizvodstvom  v
oficery. Nevel'skoj otsutstvoval.
     Ne govorya  nikomu  ni  slova  i  ne  rassprashivaya,   direktor   s
ozabochennym vidom proshel po koridoram,  zaglyanul v klassy, biblioteku,
stolovuyu i,  podojdya k kadetu,  chasovomu na brige,  prodelavshemu pered
nim po ustavu "na karaul", sprosil:
     - Nevel'skogo ne vidal?
     Vymushtrovannyj kadet-chasovoj ne otvetil,  no vyrazitel'no perevel
glaza s direktora v storonu.
     Direktor neslyshno  podoshel  k  nepodvizhnoj  sognuvshejsya  figure i
polozhil ruku na plecho. Nevel'skoj vzdrognul, vskochil i vytyanulsya.
     - Zachem zdes' sidish', Nevel'skoj? Stolovaya ne dlya mechtatelej... YA
hotel,  Nevel'skoj, tebe po-otecheski skazat', - i on pogladil mal'chika
po golove, - nado byt' tverdym kak stal' - ne gnut'sya i ne lomat'sya...
Zachem ot tovarishchej otvernulsya?  Ne nado,  oni tebya lyubyat i ogorcheny ne
menee,  chem  ty.  Moi  Karlusha i YAsha prosili menya pozvat' tebya segodnya
vstretit' Novyj god s nami.  Prihodi, potolkuem, kak vzroslym muzhchinam
derzhat' sebya nado...
     - Pokorno blagodaryu,  vashe prevoshodstvo, ya budu derzhat' sebya kak
podobaet, - poobeshchal mal'chik.
     - Nu,  vot i horosho,  - odobril direktor i snova laskovo pohlopal
Nevel'skogo po plechu. - Skazhu, chto pridesh'... Rady budut...
     I malen'kij Nevel'skoj na samom dele na  vstreche  Novogo  goda  v
sem'e  Kruzenshterna  vel  sebya  tak,  kak  budto nichego nepriyatnogo ne
sluchilos'.
     Posle skromnogo   uzhina  admiral  podaril  Nevel'skomu  roskoshnoe
trehtomnoe izdanie svoego krugosvetnogo plavaniya s pudovym  atlasom  i
sobstvennoruchnoj nadpis'yu.
     Predlozhennyj Kruzenshternom   proekt   zanyatij    Nevel'skogo    v
predstoyavshem  uchebnom  godu  uvlek yunoshu:  on provedet god ne tol'ko s
bol'shoj dlya sebya pol'zoj,  no i k tomu zhe interesno.  V samom dele,  v
gardemarinskom  klasse emu pridetsya byt' ne stol'ko uchenikom,  skol'ko
uchitelem svoih novyh tovarishchej,  osobenno otstayushchih iz nih.  On  budet
neposredstvenno   uchastvovat'   v   bol'shoj   rabote  po  postrojke  v
admiraltejstve  razbornoj   modeli   fregata   "Prezident".   Direktor
predostavil  emu  pravo  pol'zovat'sya ego bibliotekoj redkih russkih i
inostrannyh knig - slovom, predstoit interesnejshij god.
     Osobenno zhe  priyatnoj  neozhidannost'yu  dlya obizhennogo Nevel'skogo
yavilos'  predlozhenie  treh  prepodavatelej  oficerskih  klassov,   kak
pervonachal'no nazyvalas' morskaya akademiya, rukovodit' ego zanyatiyami po
ih predmetam. Vse troe byli vydayushchimisya pedagogami.
     Na pervom  meste  mezhdu  nimi  stoyal  SHul'gin,  professor russkoj
istorii,  do  samozabveniya  uvlekavshijsya   eyu.   Vsegda   privetlivyj,
doverchivo   otkryvavshij   chutkoe  serdce  navstrechu  lyubvi  k  znaniyu,
beskonechno  dobryj,  on,  zhivya  isklyuchitel'no  na   svoi   uchitel'skie
zarabotki,  uhitrilsya  soderzhat'  i  uspeshno  "vyvodil v lyudi" chetyreh
svoih brat'ev i sester.  Dlya etogo emu prihodilos' chitat' kurs istorii
odnovremenno v shesti uchebnyh zavedeniyah, v tom chisle i v universitete,
vstavat' do sveta i lozhit'sya daleko za polnoch', a podchas shagat' peshkom
iz  Carskogo  Sela  v  Peterburg,  chtoby popast' k nachalu zanyatij.  No
ustalost'  ne  lishala  ego  ni  dushevnogo   ravnovesiya,   ni   obychnoj
privetlivosti.
     Interesuyas' istoricheskoj geografiej,  on ne zhalel dlya razvitiya ee
ni   vremeni,   ni  sil,  ne  ostanavlivayas'  dazhe  pered  trudnostyami
sostavleniya takih original'nyh kursov, kak istoricheskaya topografiya. Ko
vremeni   ego   znakomstva  s  Nevel'skim  on  uzhe  byl  izvesten  kak
uchenyj-istorik.  ZHivoj i nablyudatel'nyj,  on  legko  otklikalsya  i  na
sovremennye politicheskie voprosy.
     - Milyj druzhok,  - govarival on Nevel'skomu,  - zhizn' b'et klyuchom
sil'nee   ne  v  centre  strany,  gde  ona  ustoyalas',  a  na  dalekih
okrainah...  Strany yugo-zapada Rossii sut' strany slavnyh vospominanij
dlya   nashego   otechestva.  Zdes',  pod  Olegovym  hranitel'nym  shchitom,
ukreplyalis' russkie mladencheskie sily;  zdes' byla  dlya  nas  kolybel'
pervogo nashego grazhdanskogo obrazovaniya i pervogo zakonodatel'stva. Na
zapade,  otstaivaya svoyu samobytnost'  i  svoyu  gosudarstvennost',  nam
prihoditsya  zashchishchat'sya.  A  na vostoke,  gde granicy ne ustoyalis',  my
dolzhny idti vpered,  chtoby v  konce  koncov  operet'sya  na  postoyannye
granicy gosudarstv-sosedej,  donyne neopredelennye, uskol'zayushchie. Nasha
russkaya kul'tura  dolzhna  podnyat'  kul'turu  kochevnicheskuyu...  Raboty,
zahvatyvayushchej   raboty,  golubchik,  hvatit  dosyta  na  vseh...  ZHizn'
prekrasna, potomu chto ona - bor'ba. Bez bor'by net zhizni!.. Ogorcheniya,
neudachi zakalyayut.
     Voshishchennyj Genya  Nevel'skoj  ne  svodil  glaz  s   uvlekayushchegosya
nastavnika:  v  volnenii  stesnyalos'  dyhanie,  goryachej  stremitel'noj
volnoj vlivalis' nevedomye sily,  smushchennaya dusha  zhazhdala  bogatyrskih
dejstvij, podvigov, v kotoryh nuzhdaetsya rodina.
     - Posmotri,  golubchik,  syuda!  - i s etimi slovami Ivan  Petrovich
SHul'gin  odnazhdy zakryl ladonyami chut' li ne polovinu Tihogo okeana.  -
Kurily,  Primor'e,  Amur - vot to, k chemu dolzhno, ne meshkaya, prilozhit'
ruki.  Zdes'  nashe  budushchee,  syuda  nado  stremit'sya  vsem  sushchestvom,
ukreplyat'sya, rasshiryat'sya, poka izdaleka ne naletelo syuda mezhdunarodnoe
voron'e...  Ono  eshche  ne  vyhvatilo  zhelannoj  dobychi  iz ruk,  no uzhe
karkaet,  uzhe vsyacheski kruzhit - prisposoblyaetsya. Narod nash chuvstvuet i
ponimaet  eto syzdavna i nedarom pytalsya ukrepit'sya dal'she na vostoke,
idya po stopam Ermaka.  Kazackaya vol'nica v konce XVII veka pronikla iz
YAkutska  na  Amur  i osnovala Albazin - sil'nuyu krepost',  derzhavshuyu v
podchinenii vsyu Dauriyu.
     - I  chto zhe,  otdali ee?  - zhivo sprosil Nevel'skoj.  - Pochemu ne
pomogli?
     - Ne  sumeli ili ne zahoteli,  trudno skazat'...  Opasalis' ugroz
man'chzhur,  a,  dolzhno byt',  mozhno bylo i ne boyat'sya: ploho znali, chto
delaetsya u nih.
     - A teper' ne boimsya?  Konechno,  ne boimsya,  - pospeshil uspokoit'
sebya Nevel'skoj.
     - Russkih, golubchik, malo...
     - Vojsk? - nedoumeval Nevel'skoj.
     - Rukovoditelej,  - korotko brosil SHul'gin i, ostaviv Nevel'skogo
v nedoumenii, oborval razgovor.
     Nedomolvki SHul'gina  ostanavlivali  vnimanie  yunoshi,  on  podolgu
zadumyvalsya. Voprosy nakaplivalis'.
     Vospriimchivyj yunosha posle takih razgovorov uhodil  vzvolnovannyj,
v  pripodnyatom  nastroenii  i  s neutolimoj zhazhdoj uchit'sya,  uchit'sya i
uchit'sya...
     Prepodavatel' istorii russkoj literatury Plaksin s isklyuchitel'noj
ubeditel'nost'yu dokazyval,  chto nasha molodaya literatura,  k kotoroj  s
takim   obidnym   prenebrezheniem   otnosilis'  otorvannye  ot  Rossii,
vospitannye inostrancami obrazovannye krugi russkih verhov,  krepnet s
kazhdym godom i ne tol'ko dogonyaet chvannyh uchitelej, no umeet skazat' i
svoe novoe,  samobytnoe slovo,  k tomu zhe oblechennoe v original'nuyu  i
bolee sovershennuyu, chem inostrannye obrazcy, formu.
     Plaksin, uvlekayas' urokami,  podchas  ne  zamechal  nichego  vokrug.
Kak-to  on  chital  slushatelyam  morskih  oficerskih kursov ob elementah
satiry v basnyah Krylova,  sravnival s basnyami inostrannymi.  Predmetom
sravneniya  na  etot  raz  sluzhila  basnya  "Vospitanie l'va" izvestnogo
francuzskogo basnopisca Floriana.
     Plaksin ne  zametil,  kak v klass v soprovozhdenii direktora voshel
imperator,  dav oficeram znak molchat'.  Voshel i ostanovilsya u otkrytoj
dveri.  Podavshis'  daleko  vpered  grud'yu  i ne svodya olovyannyh glaz s
Plaksina,  on zloveshche  hmurilsya  i  vse  vnimatel'nee  i  vnimatel'nee
vslushivalsya.
     Vospitanie carevicha-l'venka,  po   Florianu,   sobakoj   v   duhe
hristianskoj  krotosti i lyubvi k poddannym yavno prishlos' imperatoru ne
po vkusu,  ne ponravilas' i synovnyaya privyazannost' carevicha-l'venka  k
vospitatel'nice-sobake,   otkryvshej   emu   glaza  na  zloupotrebleniya
postavlennyh carem nechestnyh nachal'nikov...
     Odnako surovye  morshchiny  na  lbu  imperatora  razgladilis'  i  po
hmuromu licu skol'znula,  ne zaderzhivayas', edva zametnaya ulybka, kogda
lev  iz  krylovskoj  basni  voznamerilsya  otdat'  carevicha-l'venka  na
vospitanie caryu ptic - orlu.  Kogda zhe lev zadal uzhe proshedshemu  nauku
uchenomu l'venku vopros: "Kak ty svoj narod schastlivym sdelat' chaesh'? -
imperator ves' prevratilsya vo vnimanie.
     "U ptic nedarom govoryat,  chto ya hvatayu s neba zvezdy,  - skazal s
ubezhdeniem l'venok.  - Kogda zh nameren ty pravlen'e mne vruchit',  to ya
totchas nachnu zverej uchit' vit' gnezdy..."
     Vidimo, ne ozhidavshij takogo oborota, imperator, davyas' bezzvuchnym
smehom,  vyhvatil  nosovoj platok i,  boyas' uronit' svoe dostoinstvo v
glazah klassa oficerov,  ne proshchayas' i  zapletayas'  shporami,  pospeshno
vyshel. Za nim semenil Kruzenshtern.
     - CHto eto takoe?  Ty uchilsya chemu-nibud' podobnomu? - sprosil car'
v koridore.
     - |ta novost',  vashe velichestvo,  imenuetsya  "istoriya  rossijskoj
slovesnosti". Zavedena u menya i u suhoputnyh...
     Naibol'shee, odnako,  vliyanie  na  skladyvavshijsya  duhovnyj  oblik
Gennadiya  Ivanovicha  Nevel'skogo  okazalo tesnoe ego obshchenie s molodym
astronomom  Zelenym.  S  etih  por  Nevel'skoj  perestal  smotret'  na
astronomiyu  kak  na  kakuyu-to prikladnuyu raschetnuyu nauku,  neobhodimuyu
tol'ko dlya orientirovki na more i na sushe. Uroki Zelenogo budili mysl'
o   bespredel'nosti   mirozdaniya.  Oni  uchili  o  mnogovekovoj  bor'be
astronomii  s  astrologiej,  s  etoj  tainstvennoj  naukoj  zhrecov,  s
suevernymi  ucheniyami  ee,  o  tesnoj  lichnoj  svyazi kazhdogo cheloveka s
planetami i zvezdami, o zamyslovatyh tumannyh predskazaniyah goroskopov
i ih dejstvitel'noj cennosti...
     Sklonnyj k analizu pytlivyj um Nevel'skogo  za  etot  god  okrep,
ustanovilsya:  yunosha  reshitel'no  perestal prinimat' vse soobshchaemoe "na
veru",  bez tshchatel'noj samostoyatel'noj proverki. On vozmuzhal i sozrel,
kak govoritsya,  "vyros", no, uvy, tol'ko dushevno, i carskogo poveleniya
ne vypolnil - ne utratil mal'chisheskogo vida i ne pribavil ni vershka  v
roste.
     CHerez god  vydayushchijsya  po  uspeham  gardemarin  Nevel'skoj   stal
obyknovennym   michmanom   27-go   flotskogo  ekipazha,  vynuzhdennym  za
neimeniem vysokih pokrovitelej samostoyatel'no probivat' sebe dorogu  v
zhizn'.
     No lishnij god,  provedennyj v korpuse, rasshiril i uglubil nauchnuyu
podgotovku.  Eshche  cherez  god  my  vidim Nevel'skogo v chisle slushatelej
morskih  oficerskih  klassov;  zimu  uchitsya,  leto  plavaet  i,  menyaya
rukovoditelej,  korabli i morya,  priobretaet neobhodimyj morskoj opyt.
Eshche tri goda ryadovoj morskoj lyamki  -  i  ryadovoe  zhe  proizvodstvo  v
lejtenanty...
     I vdrug Gennadiya Ivanovicha Nevel'skogo komandirovali na  korabl',
na  kotorom  priuchalsya  k morskomu delu vtoroj syn carya - desyatiletnij
velikij  knyaz'  Konstantin  Nikolaevich.  Emu  predstoyalo   v   budushchem
komandovat'   flotom,   a   potomu   s   pelenok   on   nosil   zvanie
general-admirala.  Poka  chto,  odnako,  po  vole  svoego   vospitatelya
kontr-admirala   Litke  general-admiral  Konstantin  dolzhen  prohodit'
morskie prakticheskie  nauki  pod  rukovodstvom  skromnogo  i  znayushchego
lejtenanta Nevel'skogo.
     - Slyshali?  General-admiral plachet,  kogda prihoditsya vyhodit'  v
more   bez   "nyan'ki  Arhimeda"!  -  podsmeivayutsya  shkol'nye  tovarishchi
Nevel'skogo,  vspominaya dannoe emu v korpuse  prozvishche  "Arhimed",  i,
konechno, druzhno zaviduyut: mal'chik general-admiral rastet, ne segodnya -
zavtra on - nastoyashchij general-admiral i  ministr.  Vot  kogda  Arhimed
pojdet v goru!
     Prohodit eshche neskol'ko  let.  Na  korablyah  "Bellona",  "Avrora",
"Ingermanland"  velikim  knyazem  ishozheny vse zapadnoevropejskie morya.
Uchenik - uzhe kapitan 2-go ranga,  a uchitel'  po-prezhnemu  -  lejtenant
flota.  Oni  v prekrasnyh otnosheniyah,  no ne druzheskih,  hotya mogli by
byt' i v dushevno blizkih: Gennadij Ivanovich pol'zuetsya polnym doveriem
mal'chika, kotorogo uvlek mechtoj o dalekom Amure, o velichii gosudarstva
i zakreplenii i usilenii ego na Dal'nem Vostoke.  No Gennadij Ivanovich
ne   verit  v  vozmozhnost'  i  prochnost'  velikoknyazheskoj  druzhby,  on
predpochitaet sohranyat' tol'ko uvazhenie k  sebe  i  s  uchenikom  vsegda
sderzhan i holoden.  Takoe povedenie nevygodno dlya kar'ery... Pust'! No
zato on,  Nevel'skoj,  ostanetsya samim soboj,  chto  v  zhizni  yavlyaetsya
osnovnym i glavnym.
     I vot v  to  vremya,  kogda  velikij  knyaz'  stanovitsya  kapitanom
pervogo  ranga  i  komandirom  fregata  "Pallada",  prednaznachennogo k
dal'nemu  plavaniyu,  kogda  on  zhdet  tol'ko  sovershennoletiya,   chtoby
vozglavit'  rossijskij  voennyj  flot,  kapitan-lejtenant  Nevel'skoj,
bluzhdaya  po  delam  iz  kancelyarii  v  kancelyariyu  po  admiraltejstvu,
sluchajno   uznaet   o  zakladke  v  Finlyandii  malen'kogo  transporta,
prednaznachennogo v dal'nee plavanie v Petropavlovsk dlya snabzheniya  ego
prodovol'stviem, odezhdoj, voennym i morskim snaryazheniem...
     "ZHrebij broshen", - tut zhe reshaet Nevel'skoj. On stanet komandirom
etogo  sudna,  voz'met na sebya poruchenie v Petropavlovsk i,  pol'zuyas'
sluchaem,  uvidit sobstvennymi glazami,  osushchestvimy li na  samom  dele
mechty ego zhizni...



     Dvadcatiletnij komandir    fregata    "Pallada"   velikij   knyaz'
Konstantin Nikolaevich v svoej prostornoj,  komfortabel'no obstavlennoj
kayute. Zdes' tryumo, pianino, neskol'ko myagkih kresel, dva divana, sofa
iz dvuh chastej,  postavlennyh pod pryamym uglom,  odna  vdol'  korablya,
drugaya  -  poperek  (udobno  lezhat' pri bortovoj kachke i pri kilevoj),
shkaf,  nabityj knigami,  i platyanoj shkaf,  tozhe nabityj -  voennymi  i
shtatskimi kostyumami.
     Konstantin Nikolaevich  v   prekrasnom   nastroenii:   raboty   po
podgotovke "Pallady" k dal'nemu plavaniyu uspeshno blizyatsya k koncu.  On
odobryayushche smotrit na smushchennogo Gennadiya Ivanovicha v ozhidanii uslyshat'
to,  chto  eti  dni slyshali ot kazhdogo obrashchayushchegosya s pros'boj:  "Vashe
vysochestvo,  voz'mite menya s  soboj  v  plavanie".  On  gotov  tut  zhe
otvetit' soglasiem.
     - Vashe  imperatorskoe  vysochestvo,  -   prodolzhaya   smushchat'sya   i
volnuyas',  tiho  proiznosit  Nevel'skoj.  -  Vam  horosho  izvestno moe
otnoshenie k sluzhebnym obyazannostyam v techenie pochti desyati  let,  -  on
perevodit stesnennoe dyhanie...
     "Konechno, ostavajtes' pri  mne,  -  sobiraetsya  otvetit'  velikij
knyaz' i priotkryvaet rot.  - Imet' vas pri sebe - eto i moe zhelanie...
vy menya predupredili",  - hochet skazat' on, no ostanavlivaetsya: vmesto
pros'by velikij knyaz' slyshit nechto neozhidannoe i strannoe.
     - YA budu govorit' sovershenno otkrovenno, - prodolzhaet Nevel'skoj,
- vashe vysochestvo, ya hochu ujti v dal'nee plavanie!
     - Vot imenno eto ya  i  imeyu  v  vidu,-  s  zhivost'yu  podhvatyvaet
velikij knyaz'. - Vy pojdete so mnoj na "Pallade".
     - Net,  vashe vysochestvo,  - tverdo otvechaet Nevel'skoj,  - ya hochu
idti odin...  Hochu idti tuda, o chem davno mechtayu... |to moj dolg pered
rodinoj.
     - YA  ne ponimayu vas,  - obizhenno govorit velikij knyaz'.  - My oba
sluzhim rodine...  Sluzhba so mnoyu vas pochemu-to ne raduet, - i pozhimaet
plechami. - Tak ya ponyal?
     - Vashe vysochestvo,  ya davno  vynashivayu  v  sebe  edinuyu  mysl'  i
goryachee zhelanie posluzhit' rodine na zabroshennom i zabytom Vostoke: tam
i  lyudi  nuzhnee.  Mezhdu  tem  vozmozhnost'  posluzhit'  tam  vse   vremya
uskol'zaet ot menya dalee i dalee. Slabeet reshimost', slabeet volya, i ya
chuvstvuyu,  chto teper', imenno teper' sud'ba daet mne poslednij shans na
osushchestvlenie mechty mnogih let!
     - Gennadij Ivanovich,  nikak ne pojmu,  chego vy  ot  menya  hotite,
odnako meshat' vam ni v chem ne sobirayus'!..
     - Vashe vysochestvo,  ya,  konechno,  i ne zhdu  ot  vas  kakoj-nibud'
pomehi,  naoborot, ya zhdu vashej pomoshchi - ya hochu poluchit' v komandovanie
stroyashchijsya transport "Bajkal".
     - "Bajkal"?  -  Konstantin Nikolaevich shiroko raskryvaet glaza.  -
Strannaya pros'ba,  Gennadij Ivanovich, - naznachenie na transport, krome
bol'shih hlopot i neizbezhnyh nepriyatnostej,  vam reshitel'no dat' nichego
ne mozhet. Ob座asnites' popodrobnee.
     - Slushayus',  vashe vysochestvo.  Razreshite,  - Nevel'skoj razvernul
kartu vostochnoj poloviny Azii, ot Bajkala do beregov Severnoj Ameriki.
     - Izvol'te   vzglyanut'   syuda,   vashe  vysochestvo,  -  on  provel
karandashom po Sahalinu,  gryade Kuril'skih i Aleutskih ostrovov i vdol'
poberezh'ya Ameriki,  ot severnoj ee okonechnosti k yugu do San-Francisko.
- |ti mesta trebuyut zaseleniya i ukrepleniya dlya togo,  chtoby obratit'sya
v moshchnuyu pervuyu liniyu nashih krepostej v Tihom okeane. Nedarom plavanie
vdol' gustoj cepi ostrovov mestnye morehody ostroumno  nazyvayut  "idti
po-za  ogorodu";  etot  estestvennyj chastokol iz ostrovov predstavlyaet
soboj neprohodimyj bar'er dlya lyubogo nepriyatelya.  Drugimi slovami, imi
my  legko  mozhem  zakryt'  vyhod  iz Tihogo okeana k nashemu na desyatki
tysyach verst otkrytomu severnomu poberezh'yu...  Za  stenoj  ostrovov  my
neodolimy!..
     - YA vse eto ot vas slyshal neodnokratno,  - tonom  upreka  prerval
Nevel'skogo velikij knyaz'.
     - YA umolyayu vas, vashe vysochestvo, vyslushajte terpelivo moi dovody.
YA  hochu,  chtoby  vy  ih  ne tol'ko znali i ponyali,  no prinyali by ih i
uverovali, kak veruyu ya! - goryacho voskliknul Nevel'skoj.
     - Nu  chto  zhe,  prodolzhajte,  ya  slushayu,  -  smirenno  soglasilsya
Konstantin Nikolaevich,  s obrechennym  vidom  pododvigaya  sebe  kreslo.
Potom vstal, proshelsya po kayute i sklonilsya nad kartoj.
     - Kamchatka,  - prodolzhal Nevel'skoj,  -  so  svoej  isklyuchitel'no
udobnoj  po  prirodnym  usloviyam  obshirnoj Avachinskoj buhtoj i portom,
sposobnym vmestit'  chut'  li  ne  vse  floty  mira,  bezzashchitna  pered
blokadoj  ee  sravnitel'no  nebol'shim  desantom.  Ona legko mozhet byt'
otrezana ot ostal'noj chasti imperii i lishena snabzheniya, a nash flot tak
zhe legko mozhet byt' zapert v buhte...
     - No ved' est' i drugie porty na poberezh'e,  - zametil Konstantin
Nikolaevich, ukazyvaya na Ohotsk.
     - Net,  vashe vysochestvo, kupcy, a osobenno Rossijsko-Amerikanskaya
kompaniya,   horosho   ego   izuchili.  Ih  sovershenno  ne  udovletvoryaet
Petropavlovsk,  obizhennyj udobnoj svyaz'yu s materikom,  no ni  s  kakoj
storony  ne ustraivaet i Ohotsk,  gde oni ezhegodno teryayut svoi suda na
bare i koshkah.  Teper' stali ukazyvat' na Ayan,  nesmotrya na yavnye  ego
nedostatki:  mal,  otkryt s yuzhnoj storony, ne imeet svyazi s YAkutskom -
poka eto tol'ko nichtozhnaya  faktoriya  Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii.
Budushchego port imet' ne mozhet i dlya stoyanki voennogo flota neprigoden.
     - Vy  naprasno  tak  branite  Ayan,  -  vozrazil  velikij   knyaz',
usazhivayas'  v  kreslo.  - Ayan schitayut budushchej oporoj voennogo flota na
vostoke.
     - Potomu  chto net drugogo,  o chem ya i govoryu!  - s zapal'chivost'yu
voskliknul Nevel'skoj.  -  A  otsyuda  pryamoj  vyvod:  nado  prodolzhit'
poiski,  proverit'  eshche  i  eshche  raz  poberezh'e  do Ayana i izuchit' vse
beregovye izviliny do samoj Korei...
     Konstantin Nikolaevich   vskochil   s   kresla  i  zamahal  rukami,
protestuya, no eto ne ostanovilo razgoryachivshegosya Nevel'skogo.
     - Nado, nakonec, osnovatel'no issledovat' ust'e Amura!.. A zdes',
kak nazlo,  my pochemu-to ne tol'ko  ne  obnaruzhivaem  nastojchivosti  i
uporstva,  no  dazhe poprostu uklonyaemsya ot kakih by to ni bylo popytok
issledovaniya.  - On ostanovilsya  i  ponizil  golos:  -  YA  hochu,  vashe
vysochestvo,  s  vashej  pomoshch'yu  dobit'sya soglasiya na eto issledovanie,
trudnoe i otvetstvennoe,  i sochtu razreshenie za  velichajshuyu  dlya  menya
milost'!
     - M-m-m... - zamyalsya velikij knyaz'. - Vy, po-vidimomu, sovershenno
ne zhelaete schitat'sya s dannymi,  ustanovlennymi Laperuzom, Brotonom i,
nakonec, vashim bozhestvom - admiralom Kruzenshternom. A oni polozhitel'no
utverzhdayut,  chto  vhod  v  Amur dlya morskih sudov neprohodim,  tak kak
zagromozhden bankami, melyami i peskami...
     - Vashe vysochestvo!  - voskliknul Nevel'skoj.  - Obratite vnimanie
na to,  kak izdavna vse gosudarstva interesovalis' i  interesuyutsya  do
sih por ust'em Amura!  A ved' v nem nashe vechnoe nezyblemoe vladychestvo
nad poberezh'em Tihogo okeana,  v nem nash estestvennyj vodnyj  put'  ot
poberezh'ya  na tysyachi verst v glub' svoej strany,  v nem nashe snabzhenie
vsego aziatskogo i amerikanskogo severa  hlebom.  Ot  vladeniya  Amurom
zavisit   nasha   moshch'  na  vostoke!  Inostrancy,  osobenno  anglichane,
pronikayut syuda k nam pod samymi nepravdopodobnymi predlogami:  zdes' i
desyatki   ekspedicij  dlya  otyskaniya  propavshego  Franklina,  zdes'  i
beschislennye  kitolovy  pod  flagami   Soedinennyh   SHtatov,   Anglii,
Gollandii, Francii i dazhe suhoputnoj SHvejcarii. Zdes' i podozritel'nye
kupcy s pushkami vmesto tovarov,  i budto by zanesennye  buryami  raznye
morskie  brodyagi.  I  eto vse voron'e,  vashe vysochestvo,  net-net da i
probuet projti v Amur i Ohotskoe more mezhdu Sahalinom i beregom!..
     - Vse  eto  tak,  - prerval Nevel'skogo velikij knyaz',  podojdya k
nemu vplotnuyu i s kakoj-to snishoditel'nost'yu  glyadya  sverhu  vniz  na
tshchedushnuyu figurku,  - vse eto tak...  ya vse eto znayu i sochuvstvuyu,  no
chem ya-to mogu pomoch'?
     - YA  proshu  vas,  vashe vysochestvo,  vo-pervyh,  kak ya uzhe skazal,
pomoch' mne poluchit' v komandovanie transport  "Bajkal"  i,  vo-vtoryh,
podderzhat'  moe  hodatajstvo  pered  svetlejshim  knyazem  Men'shikovym o
poruchenii  mne,  posle  sdachi  gruza  v  Petropavlovske,   obsledovat'
poberezh'e yuzhnee Ohotska,  vojti v ust'e Amura, peresech' po suhomu puti
peresheek mezhdu Sahalinom i materikom i dojti do Tatarskogo zaliva.
     - Vtoroe  uzhe  sdelano  bez  vas,  - vozrazil velikij knyaz'.  - I
povtoryayu,  dostatochno  avtoritetno:  imena  Kruzenshterna,  Laperuza  i
Brotona sami govoryat za sebya.
     Nevel'skoj, odnako, ne sdavalsya.
     - Vashe vysochestvo,  net takih morskih avtoritetov,  kotorye by ne
oshibalis'.  Vam samim prekrasno  izvestny  oshibki  takih  svetil,  kak
Kolumb, Vasko da Gama, Magellan, Kuk - vseh ne perechest'. CHem luchshe ih
Laperuz,  Broton i Kruzenshtern?  Ved' ni  odin  iz  nih  pereshejka  ne
peresek ni vdol', ni poperek, a bez etogo, soglasites', kakie by to ni
bylo  dovody   yavlyayutsya   tol'ko   bolee   ili   menee   ubeditel'nymi
predpolozheniyami...  To  zhe  samoe nado skazat' i ob ust'e Amura:  nado
projti promerami ves' liman vdol' i poperek:  neprohodimyj dlya sudov v
odnom  meste,  on  mozhet  okazat'sya  legkoprohodimym v drugom,  eshche ne
obsledovannom. A utverzhdat', chto samyj Amur melkovoden i chto ust'e ego
zagromozhdeno   peskami,  prezhdevremenno.  Tol'ko  posle  dejstvitel'no
tshchatel'nogo issledovaniya s chistoj sovest'yu mozhno budet  otkazat'sya  ot
yuzhnogo  porta  ili porta v ust'e Amura,  ot plavaniya po Amuru i zashchity
Priamur'ya...  I  vam,  vashe  vysochestvo,  luchshe  menya  izvestno,   chto
otkladyvat' zadumannoe mnoyu nadolgo nel'zya: vryad li my poluchim eshche raz
otsrochku!
     - K  krajnemu  moemu  sozhaleniyu,  Gennadij  Ivanovich,  ya vynuzhden
otvetit' vam reshitel'nym otkazom,  - tverdo proiznes velikij knyaz'  i,
vidimo vzvolnovavshis' i sam, opyat' zashagal po kayute, potom stal spinoj
k Nevel'skomu i molcha dolgo  smotrel  v  shirokoe  okno  na  ozhivlennuyu
gavan'.
     Nevel'skoj, drozha ot obidy,  burno perezhival reshitel'nyj otkaz ot
udovletvoreniya  ego  pervoj  v  zhizni i,  kak emu kazalos',  nebol'shoj
pros'by  i  tozhe  molchal,  tshchetno   starayas'   slozhit'   upryamivshuyusya,
razvernutuyu na stole kartu...
     - Gennadij Ivanovich,  - neozhidanno i kak budto vdrug reshivshis' na
kakoj-to  opasnyj  shag,  povernulsya  k nemu velikij knyaz',  - ved' eto
pervaya vasha ko mne pros'ba, ne pravda li?
     - Da, vashe vysochestvo, pervaya i...
     - I poslednyaya,  hotite skazat'?.. Vam tyazhelo, ya eto vizhu i do sih
por kolebalsya, chto predprinyat', tak kak vy vprave byli ozhidat' ot menya
drugogo otveta,  no delo v tom,  chto vy znaete daleko ne vse...  -  on
ostanovilsya.
     Nevel'skoj bystro vskinul vverh golovu i uzhe ne  spuskal  glaz  s
lica velikogo knyazya. CHego zhe on eshche ne znaet ob Amure?
     - YA reshilsya vam soobshchit',  sovershenno sekretno,  chto tvorilos'  v
poslednee vremya,  skryvalos' i skryvaetsya dazhe i ot menya...  Znaete li
vy,  chto imperatoru  nedavno  byl  sdelan  ministrom  inostrannyh  del
doklad,  podderzhannyj ministrami - voennym i finansov, o tom, chto dazhe
prostaya razvedka na Amure,  dazhe odin namek na  kakie-to  dejstviya  so
storony  Rossii  mozhet  vyzvat' neudovol'stvie evropejskih gosudarstv,
osobenno Anglii?..  Nu vot...  I chto, nesmotrya na eto, imperator reshil
poslat'  dlya  issledovaniya  Amura  i  voprosa o Sahaline ekspediciyu vo
glave s Putyatinym...
     - YA znayu, chto ona otmenena, - skazal Nevel'skoj.
     - I tem ne menee ekspediciya sostoyalas'!
     - Net, ob etom ya nichego ne slyshal, - smushchenno otvetil Nevel'skoj.
Lico ego pokrylos' krasnymi pyatnami.
     - Nu tak vot, Gennadij Ivanovich, - ponizil golos velikij knyaz', -
povtoryayu,  chto ya reshil posvyatit'  vas  v  etu  gosudarstvennuyu  tajnu,
razglashenie kotoroj mozhet povredit' ne tol'ko vam, no i mne, zapomnite
eto.
     Nevel'skoj poklonilsya.
     - Sekretnaya ekspediciya pod vidom zanesennyh burej rybakov, otnyud'
ne  russkih,  a  kakoj  to  neizvestnoj  nacional'nosti,  pod kakim-to
nesushchestvuyushchim  raznocvetnym  flagom,  poruchena  byla   kontr-admiralu
Vrangelyu,  kak glave pravleniya Rossijsko-Amerikanskoj kompanii, vtajne
ot  chlenov  ego  pravleniya!  Vozglavil  ekspediciyu  korpusa  shturmanov
poruchik Gavrilov, znaete takogo?
     - Da,  vashe vysochestvo,  slyshal:  del'nyj i  opytnyj  oficer,  no
bol'noj, kak ya slyshal na dnyah...
     - Tak vot,  komanda ego malen'kogo briga,  kstati skazat',  moego
imeni - "Konstantin", nabrannaya umyshlenno glavnym obrazom iz aleutov i
amerikanskih kreolov,  dazhe ne dolzhna byla  znat',  gde  nahoditsya  ee
brig...  YA ne vidal raporta Gavrilova Vrangelyu o rezul'tatah razvedki,
no znayu tochno soderzhanie rezolyucii imperatora  na  predstavlennom  emu
doklade:  "Ves'ma  sozhaleyu.  Vopros  ob  Amure,  kak reke bespoleznoj,
ostavit'; lic, posylavshihsya k Amuru, nagradit'". Teper' posudite sami,
k chemu povela by popytka s moej storony podderzhat' vas pered gosudarem
v  vashem  blagorodnom  i  beskorystnom  poryve,  hotya  ya  emu   ves'ma
sochuvstvuyu i razdelyayu... Za vashe naznachenie na "Bajkal" ya ruchayus'. |to
v moih silah.  I esli vy eshche  odnazhdy  pridete  i  skazhete:  zhelayu  na
"Bajkal",  to  byt' semu.  No podumajte:  celesoobrazno li eto?  Posle
vsego mnoyu vam skazannogo. Podumajte i prihodite.
     Nevel'skoj vyshel v lihoradochnom oznobe, s zatumanennym soznaniem.
Vzbudorazhennye mysli ne nahodili vyhoda,  a mezhdu tem neobhodimo  bylo
vybirat':  uspokoit'sya li pod krylyshkom raspolozhennogo k nemu carskogo
syna i v nedalekom  budushchem  neogranichennogo  vladyki  flota,  sozdat'
semejnyj ochag i uyut i blagodenstvovat'... ili borot'sya do konca? "Nado
postupat',  - govoril on sebe,  - kak vse,  po  tshchatel'no  vzveshennomu
raschetu..."
     No chto-to  vlastnoe,  bolee  sil'noe   i   bolee   upornoe,   chem
besstrastnaya  logika,  buntovalo v dushe,  zastavlyalo povtoryat':  "Net,
net!  ZHizn' prohodit.  Mne tridcat' tri goda. I nichego do sih por mnoyu
ne sdelano... Nado ne otstupat' ot zadumannogo".



     - Tebe  pridetsya,  Nevel'skoj,  vmeste  s  "Bajkalom"  sostoyat' v
rasporyazhenii sibirskogo general-gubernatora. General Murav'ev sejchas v
Peterburge.   Vospol'zujsya   sluchaem,   predstav'sya  emu,  -  prikazal
Nevel'skomu  nachal'nik  glavnogo  morskogo  shtaba   svetlejshij   knyaz'
Men'shikov.
     Kak fakticheskij i  polnovlastnyj  hozyain  morskogo  ministerstva,
admiraltejstva  i  flota,  on  pozvolyal  sebe  govorit'  "ty"  molodym
oficeram.
     Gennadij Ivanovich ne zastavil sebya zhdat' i v tot zhe den', gorya ot
neterpeniya uznat', kto on, etot general-gubernator, s kotorym pridetsya
imet' delo, napravilsya k Murav'evu.
     - YA komandir  stroyashchegosya  na  verfi  Bergstrema  i  Sulemana,  v
Gel'singforse, transporta "Bajkal" v dvesti pyat'desyat tonn, - ob座asnyal
Nevel'skoj.  - Transport prednaznachen dlya sluzhby v  Ohotske  i  dolzhen
dostavit'   dlya   Ohotskogo   i   Petropavlovskogo   portov  razlichnye
komissariatskie,  korablestroitel'nye  i   artillerijskie   zapasy   i
materialy. Vyhod "Bajkala" v more predpolozhen osen'yu budushchego goda.
     Otkrytyj vzglyad Gennadiya Ivanovicha raspolagal k sebe,  a  proshlaya
ego  sluzhba  vnushala  k  nemu doverie.  Murav'ev zhe nikogda ne upuskal
sluchaya  myslenno  prikinut',  nel'zya  li  prisposobit'  ponravivshegosya
cheloveka,  kak  ispolnitelya,  k  kakomu-nibud' osobo nuzhnomu delu.  On
srazu zainteresovalsya Nevel'skim.
     - Skazhite,  esli  ne  sekret,  chto  zastavilo  vas  otkazat'sya ot
blestyashchej kar'ery u velikogo knyazya i rinut'sya v opasnuyu  neizvestnost'
na vostok?
     Gennadij Ivanovich chut' ne vskriknul ot radosti:  zadannyj  vopros
daval  emu  vozmozhnost'  srazu pristupit' k svoemu davno vynashivaemomu
proektu.  On rasskazal goryacho i tolkovo o leleemoj  mechte  i  o  svoih
nadezhdah osushchestvit',  nakonec,  ee. Tut, v svoyu ochered', zavolnovalsya
Murav'ev.  Emu sud'ba Amura tozhe kazalas'  vazhnoj.  No,  skryvaya  svoi
chuvstva, on pochti holodno sprosil:
     - Vy podobrali uzhe komandu dlya vashego transporta?
     - Da,  vashe  prevoshoditel'stvo,  mne povezlo:  popalis',  kak na
podbor,  prekrasnye,  molodye,  polnye sil i zhelaniya  sluzhit',  horosho
podgotovlennye, energichnye oficery.
     - YA vashemu planu vpolne sochuvstvuyu,  -  skazal  Murav'ev,  -  no,
oznakomivshis'  s materialami ob imevshih uzhe mesto popytkah,  ne vpolne
veryu v  vozmozhnost'  ego  osushchestvleniya.  Prezhde  vsego  skazhite,  chto
sleduet priznat' nesomnenno dokazannym v interesuyushchem oboih nas dele?
     - Tol'ko nemnogie fakty,  vashe prevoshoditel'stvo,  no otnyud'  ne
vyvody!  - s zharom voskliknul Nevel'skoj. - Naprimer, ostavim Laperuza
i Brotona, poskol'ku oni, prodvigayas' s yuga, do ust'ya Amura ne doshli i
ego ne vidali, a osnovyvalis' tol'ko na slovah tuzemcev, yazyka kotoryh
ne znali.  Ostaetsya  Kruzenshtern.  On  shel  s  severa  i  dobralsya  do
raspolozhennyh drug protiv druga mysov Golovacheva - so storony Sahalina
i Romberga - so storony materika.  Ust'e  dolzhno  bylo  nahodit'sya  so
storony mysa Romberga,  no Romberg takzhe do nego ne dobralsya... A esli
prinyat' vo vnimanie,  chto  etot  oficer  byl  izvesten  svoej  sluzhboj
"spustya rukava",  to kakova cena ego pokazaniyu, budto on ne mog projti
k ust'yu?  Mozhet byt',  ne mog,  a mozhet byt',  i ne zahotel...  Na vse
issledovanie,  vashe  prevoshoditel'stvo,  zatracheno  bylo okolo vos'mi
chasov!  Vo vsyakom sluchae,  do teh por, poka vsya polosa predpolagaemogo
Sahalinskogo pereshejka ne budet projdena,  vse ravno kak - po sushe ili
po vode,  - ni o tom, ostrov li Sahalin, ili poluostrov, ni o tom, chto
predstavlyaet  soboj  ust'e  Amura  i gde imenno ono nahoditsya,  nichego
dostoverno utverzhdat' nel'zya.  Vopros trebuet glubokogo  issledovaniya,
mozhet  byt',  kropotlivogo,  opasnogo,  no  sdelat'  ego  nado,  i  ya,
povtoryayu, gotov za, eto vzyat'sya.
     - Prekrasno,  ochen' horosho, no kak? Odnogo moego sochuvstviya zdes'
nedostatochno, ne pravda li?
     - Da,  - zasmeyalsya Nevel'skoj,  - trebuetsya po krajnej mere eshche i
rasporyazhenie.  Ego  mozhet  dat'   ozabochennyj   neobhodimost'yu   imet'
nezamerzayushchij   port  general-gubernator  Sibiri!  On  mozhet  poruchit'
nahodyashchemusya v  ego  rasporyazhenii  "Bajkalu"  tshchatel'no  obsharit'  vse
beregovye izviliny k yugu do samogo ust'ya Amura. A mozhet, i yuzhnee? - on
voprositel'no posmotrel na sosredotochenno sosushchego trubku Murav'eva.
     - Vy,  kazhetsya,  zabyli,  golubchik,  -  Murav'ev  vynul  izo  rta
dokurennuyu  trubku,  -  chto  vy  so  svoim  "Bajkalom"  v  myslyah  uzhe
dejstvuete,  takim obrazom,  ne v nashih predelah.  CHuzhie granicy... Vo
vsyakom  sluchae,  vashe  hodatajstvo  o   poruchenii   vam   issledovaniya
dal'nejshego  prohoda  ot  mysov  Romberga  i  Golovacheva  k yugu ya budu
podderzhivat'.  Ob etom dolozhite pri svidanii so svetlejshim knyazem, a v
sluchae  krajnej neobhodimosti mozhete eshche obratit'sya ot moego imeni i k
ministru vnutrennih del Perovskomu.
     Nevel'skoj tak i postupil,  no so storony Men'shikova natknulsya na
reshitel'nyj otkaz  ot  popytki  vozbudit'  vopros  ob  ekspedicii  kak
potomu,  chto  nel'zya bylo by obojtis' bez uchastiya ministra inostrannyh
del,  kotoryj  ne  zahochet  pojti  protiv  samogo  sebya  i  otkazhet  v
predstavlenii  voprosa  gosudaryu,  tak  i  potomu,  chto  u Nevel'skogo
fakticheski ne budet  vremeni  zanyat'sya  ekspediciej:  "Bajkal"  smozhet
prijti v Petropavlovsk ne ranee glubokoj oseni, to est' k samomu koncu
navigacii.
     Ogorchennyj, no   vse   zhe   ne   sovsem   obeskurazhennyj  otvetom
Men'shikova,  Gennadij Ivanovich reshil prezhde vsego ustranit'  vsplyvshee
vdrug  dejstvitel'no  ser'eznoe prepyatstvie - slishkom pozdnee pribytie
"Bajkala" v Petropavlovsk - i uskorit' svoj vyhod v more.  Otkrovennaya
beseda  ego  s  nablyudavshim  za  postrojkoj  transporta na samoj verfi
lejtenantom Kazakevichem,  kotorogo Nevel'skomu  prishlos'  posvyatit'  v
zamysel,  vyyasnila,  chto  uskorenie  postrojki  na mesyac i dazhe na dva
vpolne vozmozhno.
     Prishlos' pojti   na   nekotoruyu   hitrost'.  Pol'zuyas'  tem,  chto
Men'shikov chislilsya takzhe finlyandskim general-gubernatorom,  Nevel'skoj
odnazhdy  zateyal s Bergstremom razgovor o tom,  chto ego svetlost' ochen'
nedovolen korablestroitel'noj kompaniej, tak kak ona s nego sodrala za
postrojku  transporta  vtridoroga  da  eshche  rastyagivaet stroitel'stvo,
vsledstvie chego transport riskuet ne dobrat'sya do mesta dazhe  k  koncu
navigacii  1849  goda.  Takim  obrazom  mozhno  poteryat' eshche odin god i
ostavit' naselenie vostochnogo poberezh'ya bez  pripasov.  Ego  svetlost'
poetomu  byl  by  chrezvychajno rad i blagodaren,  esli b firma uskorila
postrojku, tem bolee chto vozmozhnosti est'. Bergstrem soglasilsya vmesto
sentyabrya spustit' transport na vodu vesnoj.
     Polnyj nadezhd  Nevel'skoj  neutomimo   nosilsya   po   kancelyariyam
ministerstv i admiraltejstva,  iz Peterburga v Gel'singfors,  ottuda v
Kronshtadt,  obratno v Peterburg i uspeval eshche ryt'sya v  bibliotekah  i
arhivah, prodolzhaya prilezhno izuchat' vopros o granicah Rossii s Kitaem.
Knizhnye raskopki davali horoshie rezul'taty, po ego mneniyu, rech' dolzhna
byla  idti  ne  ob  ovladenii  Amurom i Sahalinom,  a o vosstanovlenii
zabytyh,  no  vsegda  sushchestvovavshih  prav  Rossii  na  nih,   dobytyh
otkrytiyami, lyudskimi zaseleniyami i krov'yu predkov. Koe-chto vozmushchalo i
ogorchalo:  tak,  on sravnival gosudarstvennye granicy, oboznachennye na
karte  vremen  carya  Alekseya  Mihajlovicha,  s  bolee pozdnimi i ne mog
ponyat',  kogda i pochemu granicy byli peremeshcheny ne  v  pol'zu  Rossii.
Sluchajno  popavshaya  v  ruki  Nevel'skogo  anglijskaya  karta raz座asnila
vopros:  novye,  vymyshlennye granicy popali  v  russkie  karty  imenno
ottuda.  No  kakim  putem?  Na  karte,  sostavlennoj  pri care Aleksee
Mihajloviche,  nasha granica na vostoke vklyuchala Ohotskoe more s  ust'em
Amura,  na yugo-vostoke - reku Amur do Sungari, na yuge ona shla ot ust'ya
Sungari vverh po Amuru.  V sostav vladeniya  vhodili  tuzemnye  plemena
gilyakov,  natkisov, gol'dov, ducher, daurov, tungusov, buryat... "Kak zhe
smeet etot gollandskij vyhodec-troeverec, k velikomu neschast'yu Rossii,
ministr,  za  polstoletie  ne  nauchivshijsya  russkomu yazyku,  shvyryat'sya
celymi  rossijskimi  oblastyami?"  -  dumal   Nevel'skoj   o   kanclere
Nessel'rode, zapravlyavshem v eti gody vsej vneshnej politikoj Rossii.
     Malen'kij Nevel'skoj  negodoval  i  v  bessil'noj  yarosti  szhimal
kulaki,  zarazhaya negodovaniem svoih oficerov. "Teper' mne ponyatno, kak
eto sluchilos',  - dumal  Gennadij  Ivanovich  o  prenebrezhenii  Rossiej
svoimi sobstvennymi interesami na Amure.  - Tut sygrali pervenstvuyushchuyu
rol' nelepye skazki o tom, chto ust'e Amura teryaetsya v peskah i chto sam
on ne goditsya dlya sudohodstva".
     "Bajkal" spushchen  na  vodu,  oborudovan,  osnashchen  i  priveden   v
Kronshtadt  pod  srochnuyu  pogruzku.  Nevel'skoj  pospeshil  v Petergof s
dokladom k Men'shikovu,  u  kotorogo  zastal  ministra  vnutrennih  del
Perovskogo  s  bratom,  tozhe  chelovekom vliyatel'nym pri dvore.  Doklad
proishodil v ih prisutstvii,  prichem oboim horosho  byli  izvestny,  po
rasskazam  Men'shikova i Murav'eva,  i sam Nevel'skoj i ego sokrovennye
plany.
     - Vasha  svetlost'!  -  skazan  Nevel'skoj  ochen'  dovol'nomu  ego
dejstviyami Men'shikovu,  tol'ko chto vyrazivshemu svoyu blagodarnost'. - YA
sdelal  vse  vozmozhnoe,  chtoby vykroit' vremya dlya opisi yugo-vostochnogo
berega Ohotskogo morya,  a eshche yuzhnee mogut zanesti menya svezhie vetry  i
sil'nye techeniya,  nastojchivo upominaemye Kruzenshternom v zaklyuchenii ob
ust'e Amura!
     - Nichego ne izmenilos', Nevel'skoj, ne trat' sil popustu: ministr
inostrannyh del prodolzhaet schitat' mesta nerusskimi i doklada gosudaryu
delat' ne budet. Da i deneg net na ekspedicii.
     - YA deneg,  vasha svetlost',  ne prosil i ne proshu,  ya ih najdu  u
sebya.
     - Da pochemu ty hochesh' vo chto by to ni stalo pomeshat' emu risknut'
svoej   golovoj,   Aleksandr  Sergeevich?  -  vdrug  vmeshalsya  odin  iz
Perovskih.
     - YA ne protestoval by na tvoem meste,  puskaj lomaet, - poddaknul
i drugoj,  pooshchritel'no ulybnuvshis' v storonu Nevel'skogo.  - Malo  li
kuda dejstvitel'no mogut zanesti vetry!..
     - Vot chto,  - posle minutnogo razdum'ya  rasporyadilsya  nahmurennyj
Men'shikov,   -   poezzhaj   sejchas   zhe  v  Peterburg  k  vice-admiralu
inspektorskogo departamenta Lermontovu,  voz'mi u  nego  predstavlenie
sibirskogo general-gubernatora,  - Gennadij Ivanovich vzdrognul: znachit
est' takoe predstavlenie,  -  ya  dam  zapisku.  Prochti  predstavlenie,
sostav' proekt instrukcii i zavtra zhe mne dolozhi...
     Oshchushchaya vsyu dorogu  sochuvstvennye  i  odobryayushchie  pozhatiya  brat'ev
Perovskih, Gennadij Ivanovich speshil v Peterburg, kak na kryl'yah. On ne
zamechal tryaskoj, vymatyvayushchej dushu proletki i, neprestanno pokrikivaya,
tykal  izvozchika  kulakom  v  spinu,  obeshchaya  "na  chaj".  Ne  pomoglo:
okazalos', chto zanyatiya v departamente okonchilis'.
     Zapyhavshis', on,   odnako,   vorvalsya   k   sobiravshemusya   domoj
Lermontovu i,  nesmotrya na ego protesty,  chut' ne siloj vruchil zapisku
Men'shikova.  Zapiska  bystro reshila delo,  protesty prekratilis',  i s
dragocennym  predstavleniem  Murav'eva  v  rukah  Nevel'skoj  pospeshil
domoj.
     Predstavlenie yavlyalos'  otvetom   na   ego   fevral'skoe   pis'mo
Murav'evu.  V  nem  Gennadij  Ivanovich pisal,  chto rasschityvaet byt' v
Petropavlovske v mae mesyace,  a ne osen'yu, no chto, sudya po razgovoru s
Men'shikovym,  bez  sodejstviya  Murav'eva  razresheniya  na opis' beregov
poluchit' ne udastsya iz-za togo, chto Nessel'rode schitaet ih nerusskimi.
     - Vot   chto,   Nevel'skoj,   -   skazan   Men'shikov,  vnimatel'no
prochitavshij predstavlenie Murav'eva i proekt instrukcii,  sostavlennoj
Nevel'skim,  i spokojno,  no reshitel'no perecherknul ego pochti celikom.
Ostavil tol'ko to,  chto kasalos' predpisaniya  razgruzit'  transport  i
nahodit'sya   v   rasporyazhenii   sibirskogo  general-gubernatora;  a  v
svobodnoe vremya, vstavil on: "posmotret' yugo-vostochnyj bereg Ohotskogo
morya  mezhdu  temi  mestami,  kotorye  byli  opredeleny  ili  usmotreny
prezhnimi moreplavatelyami".  |to bylo rasplyvchato,  zvuchalo  nevinno  i
bylo   vpolne   priemlemo   dazhe   dlya   podozritel'nogo  i  revnivogo
Nessel'rode.
     - |tim  ya  ne  sobirayus'  izbavit'  tebya  ot  otvetstvennosti  za
narushenie vysochajshego poveleniya,  ya ego i ne  dopuskayu.  |to,  bratec,
razzhalovanie v soldaty!  Amura zdes' net!  Kraj prinadlezhit ne nam,  -
Men'shikov gluboko vzdohnul.  - Vprochem, - dobavil on, kak by rassuzhdaya
vsluh  sam s soboj,  - esli podobnyj osmotr budet proizveden sluchajno,
bez kakih-libo neschastij,  to est' bez poteri lyudej ili  sudna  i  bez
upushchenij  v  opisi i issledovanii Konstantinovskogo zaliva i okrestnyh
beregov,  kuda predpolagaetsya perenesti Ohotskij port, to, mozhet byt',
obojdetsya     i     blagopoluchno.     Instrukciya     budet    soobshchena
general-gubernatoru.  Nu,  s bogom,  - on  obnyal  Nevel'skogo  i,  uzhe
smeyas',   zakonchil   naputstviem:  -  A  zdeshnie  chinovniki,  osobenno
komissariatskie,  zlyatsya na tebya i podayut  zhaloby  general-intendantu:
zastavil   ty   ih   rabotat'.   Speshi,   golubchik,   speshi,  klanyajsya
general-gubernatoru i ego molodoj supruge. Da ne vlyubis' - obayatel'naya
francuzhenka!
     Pol'zuyas' dolgovremennym  prebyvaniem  v   Kronshtadte,   Gennadij
Ivanovich  pobyval  u  glavnogo  komandira porta barona Bellinsgauzena.
|tot izvestnyj issledovatel' Antarktidy michmanom plaval k ust'yu  Amura
s  Kruzenshternom.  K udivleniyu i radosti Nevel'skogo,  admiral skazal,
chto  vpolne  razdelyaet  vyskazyvaemye  im  somneniya   v   pravil'nosti
zaklyucheniya Kruzenshterna,  no chto, tem ne menee, vozmozhnost' plavaniya v
ust'e Amura isklyuchaetsya.  |to  budto  by  dokazano  kakoj-to  nedavnej
ekspediciej,   kotoruyu   snaryazhal   Vrangel',   predsedatel'  glavnogo
pravleniya Rossijsko-Amerikanskoj kompanii.
     - Vam  neobhodimo  imet'  pri  opisi beregov aleutskuyu bajdarku s
dvumya grebcami i perevodchika,  ya  poproshu  ee  dlya  vas  u  Ferdinanda
Petrovicha,  -  lyubezno  predlozhil  Bellinsgauzen  i  napisal  Vrangelyu
zapisku.
     Starik Vrangel'  ohotno  obeshchal  pomoch' i ne uderzhalsya,  chtoby ne
rasskazat'  ob  ekspedicii  shturmana  Gavrilova.  Malo  togo,   usadiv
Nevel'skogo v kreslo, on pokazal v kopiyah vse dokumenty ekspedicii.
     Nakonec-to!.. Prygayushchie  bukvy  i  edva   razlichaemye   drozhavshie
strochki  slivalis',  glaza  zavolakivalo tumanom.  Nevel'skoj staralsya
ovladet' soboyu:  ved' pered nim tot  samyj  neizvestnyj,  do  sih  por
uskol'zayushchij  material,  kotoryj stal emu poperek dorogi!  Materialom,
odnako,  on tak i ne ovladel iz-za koroten'koj,  vidimo zabytoj  sredi
bumag, lichnoj zapiski Gavrilova Vrangelyu:
     "Vstrechnye vetry i techeniya,  kratkost' vremeni i neimenie sredstv
i   moe  nezdorov'e,  -  pisal  Gavrilov,  -  pomeshali  mne  vypolnit'
vozlozhennoe na menya poruchenie s dostatochnoj tochnost'yu, vsledstvie chego
po  moim  opisyam  nel'zya  delat' kakih-libo zaklyuchenij o tom,  v kakoj
stepeni liman i ust'e Amura na samom dele dostupny s  morya..."  Lob  i
spina  Nevel'skogo  pokrylis'  isparinoj,  potnye konchiki plyasavshih ot
volneniya pal'cev v polnom iznemozhenii ele derzhali listok  prilipshej  k
nim  zapiski,  drozhavshej vmeste s nimi:  "Nalgali!  - bushevalo v grudi
Nevel'skogo.  -  Oni  nalgali  doveryavshemu   im   gosudaryu!.."   Pered
Nevel'skim,  bessil'nym  kak sleduet rassmotret' razvernutuyu Vrangelem
kartu,  otchetlivo vstali slova kopii doklada  Nessel'rode:  "Povelenie
vashego      velichestva      predsedatelem      glavnogo      pravleniya
Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii,  baronom   Vrangelem,   v   tochnosti
ispolneno; ust'e reki Amur okazalos' nedostupnym dlya morehodnyh sudov,
ibo glubina na onom ot polutora do treh s polovinoj futov i Sahalin  -
poluostrov, pochemu reka Amur ne imeet dlya Rossii nikakogo znacheniya..."



     Dal'nij voyazh  transporta "Bajkal" pod komandoj kapitan-lejtenanta
Nevel'skogo prohodil kak po pisanomu,  i  Nevel'skoj  brosil  yakor'  v
Petropavlovske  v nachale maya 1849 goda.  K 29 maya zakonchil razgruzku i
sdachu tovara,  proizvel  osmotr  sudna  i  nuzhnye  pochinki  i  poluchil
zakazannuyu  aleutskuyu  bajdarku,  a  30-go  na  rassvete  uzhe razbudil
bezmyatezhnuyu sonnuyu tishinu buhty porosyach'im vizgom  shpilya  i  delovitym
zvonom  yakornyh cepej.  Ser'eznost' i sosredotochennost' eshche nakanune s
vechera izborozdili lob i lico Nevel'skogo morshchinami i tak  i  zastyli.
Sosredotochennymi,  vprochem,  stali vse. Noch'yu trevozhno dremali: kamnem
na serdce legla zabota:  neotvyazno  tyagotila  duma  o  soznatel'nom  i
obdumannom narushenii discipliny i voinskogo dolga.
     - Dorogie  druz'ya  moi!  Da,  vy  dlya  menya  otnyud'  ne  "gospoda
oficery",  i obrashchayus' ya k vam ne kak komandir korablya,  a kak starshij
tovarishch i drug,  - tak obratilsya vecherom Nevel'skoj k oficeram.  - Vam
predstoit  sdelat'  trudnyj,  byt'  mozhet,  trudnejshij  v zhizni vybor,
kotoryj dlya sebya samogo ya  sdelal  mnogo  let  tomu  nazad.  YA  dolzhen
osushchestvit' vo chto by to ni stalo vam izvestnuyu ideyu. Dlya menya poetomu
delo proshche:  ya sam stremilsya k nyne predprinyatym dejstviyam  i  schitayu,
chto nravstvennoe pravo na nih ya poluchil davno. Vashe polozhenie drugoe -
vy nevol'nye zhertvy moih,  byt' mozhet, neobosnovannyh i fantasticheskih
zamyslov...  Zakonnogo razresheniya na to,  chto my sobiraemsya delat',  u
nas   net.   Ta   instrukciya,   kotoruyu   ostavil   zdes'   dlya   menya
general-gubernator,  yavlyaetsya poka tol'ko neutverzhdennym proektom - my
idem k beregam Amura samochinno,  protiv pryamogo  zapreshcheniya  gosudarya.
Pravda,  kak  ya dumayu,  gosudar' vveden v zabluzhdenie ministrom.  YA ne
tol'ko  ne  mogu  sulit'  vam  slavy  i  otlichij,  no  chestno   dolzhen
predupredit'  o  grozyashchem,  byt'  mozhet,  razzhalovanii  i arestantskoj
kurtke.  V moem serdce poetomu ne najdetsya ni teni  osuzhdeniya  teh  iz
vas,  dlya  kotoryh  moi  dal'nejshie shagi nepriemlemy,  i ya po-prezhnemu
sohranyu k nim chuvstvo uvazheniya i teploj druzhby,  spayavshej nas vo vremya
schastlivogo   dosele   plavaniya.  YA  rasporyadilsya  tak:  dlya  zhelayushchih
spisat'sya s korablya do samogo vyhoda "Bajkala" iz  Avachinskoj  guby  v
more  budet  prigotovlena  shlyupka  s grebcami.  Nikakih ob座asnenij dlya
ostavleniya korablya ne nuzhno.  V sluchae nadobnosti  otvetstvennost'  za
vse predstoyashchee ya prinimayu na odnogo sebya.
     Razoshlis' molcha  i  tak  zhe  molcha  pristupili   k   rabote:   ne
perekoryalis',  kak byvalo,  drug s drugom zakadychnye priyateli, michmany
Gejsmar i Grote,  i ne podshuchival nad besshabashnym  blizorukim  yunkerom
knyazem Uhtomskim veselyj podporuchik korpusa shturmanov Popov.
     - Avral! - korotko prikazal, vyhodya na shkancy, Nevel'skoj.
     Zdes' v  prisutstvii  vseh  oficerov  i  komandy  gromkim  bodrym
golosom on oficial'no proiznes drugoe:
     - Gospoda  oficery  i  matrosy!  Na  nashu  dolyu vypalo ispolnenie
vazhnogo dlya gosudarstva dela.  YA nadeyus',  chto kazhdyj iz vas chestno  i
blagorodno  ispolnit  pri etom dolg svoj pered otechestvom!  |kspediciya
nasha yavlyaetsya sekretnoj,  i poetomu vse, chto vam pridetsya sovershat' po
moemu  prikazaniyu,  dolzhno  ostavat'sya  v tajne.  Po pribytii na mesto
nashih dejstvij vam budet dana mnoyu podrobnaya instrukciya...
     - Vashe blagorodie, - pristaval k vahtennomu lejtenantu Kazakevichu
bocman, - shlyupku ne prikazhete li podnyat'? Zalivaet.
     - Ne zal'et! - otmahivalsya Kazakevich.
     I pustaya shlyupka s polozhennymi na dno veslami  prodolzhala  ryskat'
iz  storony  v  storonu,  sirotlivo boltayas' za okrylennymi parusami i
laviruyushchim k vyhodu iz buhty transportom... SHlyupka ne ponadobilas'.
     Protivnye vetry  peremezhalis'  so  shtilyami.  SHtili soprovozhdalis'
nepronicaemymi  molochnymi  tumanami.  "Bajkal"  polz  kak  cherepaha  i
podolgu drejfoval,  s tem chtoby snova,  kak slepec s klyukoj,  oshchupyvaya
besprestanno dno i laviruya,  bresti vdol' Kuril'skoj  gryady  ostrovov.
Nuzhen  byl  hot'  odin  yasnyj  den'  ili hot' chas,  chtoby cherez pervyj
popavshijsya proliv  probrat'sya  v  Ohotskoe  more.  Schast'e  ulybnulos'
tol'ko  7 iyunya:  laskovoe solnce osvetilo chetvertyj Kuril'skij proliv,
pomoglo  orientirovat'sya  i  vzyat'  kurs  pryamo  na  to   mesto,   gde
Kruzenshtern  pochti  polstoletiya nazad vstretil napugavshij ego "suloj",
prinyatyj im za bar reki Amur, i otoshel podal'she ot beregov.
     Schast'e prodolzhalos'  nedolgo:  opyat'  opustilas'  vsem nadoevshaya
tyazhelaya zavesa tumanov, kak by pytavshihsya eshche raz skryt' ot pytlivyh i
nastojchivyh  russkih lyudej tajnu Amura.  Tiho,  kraduchis',  s povyazkoj
tumana na glazah  ostorozhnyj  "Bajkal"  podpolzal  k  vozhdelennoj,  no
gostepriimnoj  tochke severnoj konechnosti Sahalina.  Uporstvo komandira
bylo voznagrazhdeno tol'ko 11  iyunya:  yasnyj,  bezoblachnyj  den'  pomog,
nakonec, tochno opredelit'sya. A k vecheru opyat' zavoloklo.
     Mrachnaya tumannaya  noch',  nepreryvnoe  brosanie  lota,   protivnyj
poryvistyj  veter  i  hod  ne  bolee  dvuh-treh  uzlov vkonec iznurili
nesdavavshihsya  moryakov.  I  vdrug  v  polnoj  t'me,  pri  izmenivshemsya
napravlenii  vetra,  vse  yasno  uslyshali  zloveshchee  shipenie i vspleski
nevidimogo buruna - prishlos' snova otojti v more i s  volneniem  zhdat'
rassveta, derzha nagotove oba yakorya.
     Vyglyanuvshee iz  morskih   glubin,   ne   otospavsheesya   za   noch'
podslepovatoe  krivoe  solnce  osvetilo lenivo uplyvavshij k yugu tuman.
Otojdya ot korablya mil' na pyat', tuman tak zhe lenivo stal skatyvat'sya v
temno-serye  svertki  i  popolz  kuda-to  kverhu,  otkryvaya  za  soboj
nevedomuyu zemlyu.
     Bereg Sahalina  okazalsya  na  dvadcat'  mil' blizhe,  chem na karte
Kruzenshterna: karta ne verna!
     - Veter - s berega!
     |to zastavilo totchas zhe udvoit' ostorozhnost'.
     Pered laviruyushchim  "Bajkalom"  -  unylaya  i  neyasnaya  liniya berega
pustynnoj nizmennoj ravniny  s  dvumya  vysokimi  gornymi  hrebtami  po
bokam.  Oni  tyanutsya  s severa na yug i propadayut vdali.  Do berega eshche
daleko,  okolo dvuh mil', i glubina pod "Bajkalom" ochen' bol'shaya, no s
salinga  horosho  vidny  protyanuvshiesya  ot samogo berega mnogochislennye
koshki.  Za  nimi  i  za  peschanoj  polosoj   otsvechivaet   neobozrimoe
prostranstvo  vody.  Sverilis'  s  kartoj  -  na  nej pokazan sploshnoj
skalistyj bereg. Nado obsledovat'.
     - Iz buhty von! SHlyupku na vodu! Za nej - bajdarka!
     - Aleuty syuda!
     Kto pervym vysaditsya na severnyj bereg Sahalina? Schast'e vypadaet
na  dolyu  michmana  Grote  i  podporuchika  Popova,   ostal'nye   chto-to
nedovol'no  burchat  pod nos - ne povezlo - i,  vooruzhivshis' podzornymi
trubami, ne spuskayut glaz s otvalivshih schastlivchikov.
     "Bajkal" ni minuty ne zastaivaetsya na meste i,  snyavshis' s yakorya,
idet vdol' berega. SHlyupka zahodit v kazhduyu beregovuyu skladku, ona ishchet
proliva k vidnomu s salinga za beregovoj polosoj ozeru. Grote vooruzhen
instrumentami.
     Tak nachalas'   samovol'naya   opis'  Sahalina  kapitan-lejtenantom
Nevel'skim.
     SHlyupka i  bajdarka  vozvratilis'  tol'ko k vecheru.  Grote i Popov
vozbuzhdeny  i,  ne  stesnyayas'  tem,  chto  delayut  oficial'nyj  doklad,
pominutno perebivayut drug druga.  Nevel'skoj ulybaetsya i ne meshaet: on
uspeet horoshen'ko  doprosit'  ih  potom,  poodinochke,  kogda  ulyazhetsya
vozbuzhdenie, tem bolee chto i bez nih den' dal "Bajkalu" koe-chto novoe,
vazhnoe.
     Eshche utrom  s  "Bajkala"  bylo  zamecheno  sil'noe techenie s yuga na
sever,  a  v  shest'  s  polovinoj  vechera  techenie  prinyalo   obratnoe
napravlenie!   Grote   i  Popov  donesli,  chto  voda  iz  ozera  cherez
obnaruzhennyj imi proliv s bol'shoj siloj stremitsya v more -  yasno,  chto
morskoe  techenie  s  severa  na  yug  i  obratno,  vstrechayas'  s drugim
techeniem,  s zapada na vostok - iz  ozera,  sozdayut  daleko  vidnyj  s
korablya,  kipyashchij, burlyashchij "suloj", kotoryj menyaet svoe napravlenie s
severo-vostochnogo  na  yugo-vostochnoe:  vot   pochemu   v   svoe   vremya
Kruzenshtern,  ne  znaya  o  sushchestvovanii ni ozera,  ni proliva,  vyvel
oshibochnoe zaklyuchenie,  chto zdes' gde-to blizko nahoditsya bar Amura ili
odnogo  iz  ego rukavov...  Da,  bar est',  no on lezhit protiv vhoda v
ozero, i Amur zdes' ni pri chem!..
     Rashozhdenie s  kartoj po vsemu puti bol'shoe:  "Bajkal" shel v treh
milyah ot berega,  a po karte - v rasstoyanii  ot  semi  do  shestnadcati
mil'...
     - Gospoda,  - ozabochenno govorit Nevel'skoj,  - preduprezhdayu  eshche
raz,   primite   vo   vnimanie   obnaruzhennoe   i  soblyudajte  krajnyuyu
ostorozhnost'. Zavtra s voshodom solnca opyat' pojdut shlyupka i bajdarka.
Bajdarka  - po ozeru,  shlyupka - morem,  pod samym beregom.  Po tomu zhe
napravleniyu s promerami v rasstoyanii odnoj-dvuh mil' ot berega  pojdet
i "Bajkal".
     Vtoroj vecher opyat' prines novosti: na odnoj iz vysoko podnyavshihsya
nad vodoj koshek,  porosshih tal'nikom i mozhzhevel'nikom,  obnaruzheny tri
nebol'shih seleniya. Tuzemcy razbezhalis', no ne vse.
     Okazalis' oni gilyakami.  Odety v ryb'i kozhi i sobach'i shkury mehom
vverh.  Na golovah - grubo sdelannye iz drevesnoj kory shlyapy. Na nogah
tyulen'i chulki.  Gostej prinyali mirolyubivo,  no neprivetlivoe vyrazhenie
lic i hitrye-prehitrye glaza,  kotorye oni starayutsya pryatat',  doveriya
ne vozbuzhdali.
     Ubedivshis' v techenie sleduyushchego dnya,  chto v severnoj  okonechnosti
Sahalina   dlya  stoyanki  sudov  net  ni  odnoj  hotya  by  malo-mal'ski
udovletvoritel'noj buhty,  "Bajkal" napravilsya k yugu  vdol'  zapadnogo
berega Sahalina.
     Sil'noe i nepravil'noe vstrechnoe techenie sbivalo korabl' s kursa,
a rezko menyavshiesya glubiny zastavlyali vse vremya lavirovat'. Postoyannaya
peremena galsov izmuchila i bez togo obessilennuyu komandu, kak vdrug na
glubine  shesti  sazhen korabl' pokachnulsya i sel na krutuyu banku.  Opyat'
avral,  opyat' sverhchelovecheskie usiliya sdvinut' korabl':  ni verpy, ni
stanovye yakorya ne pomogli - snyat'sya ne udalos',  nachavsheesya s prilivom
volnenie s ozhestocheniem kolotilo transport o kochkovatoe tverdoe dno...
     Nevol'no Nevel'skomu  prishli  na um i uzhe ne vyhodili iz golovy i
podkashivali   energiyu   prorocheskie   slova   Men'shikova   po   povodu
predpolagaemogo  samovol'stva:  "Vprochem,  esli  podobnyj osmotr budet
proizveden sluchajno,  bez kakih-libo neschastij,  to  est'  bez  poteri
lyudej ili sudna i bez upushcheniya vozlozhennogo na vas porucheniya - opisi i
issledovaniya Konstantinovskogo zaliva i okrestnyh s nim beregov,  kuda
predpolagaetsya perenesti Ohotskij port,  - to, mozhet byt', i obojdetsya
blagopoluchno".
     "Vot ono,  - volnovalsya Nevel'skoj, - opisi ohotskogo poberezh'ya i
ne  nachinali,  a  korabl'  zagubili...  Net,  vidimo,  "ne   obojdetsya
blagopoluchno".
     Ele dvigavshayasya komanda vyalo otzyvalas' na  prikazaniya  kapitana,
korabl' kak budto priros k meli.
     No to,  chto ne udavalos' padavshim ot ustalosti lyudyam, podnyavshijsya
priliv  i  peremenivshijsya  veter  popravili  v  odnu  minutu:  korabl'
zakachalsya na vode. V tryume suho, povrezhdenij net. Tol'ko novoe, krepko
postroennoe  sudno  moglo  igrat'  rol'  koprovoj baby ili trambovki v
techenie shestnadcati chasov podryad i ne razvalit'sya.
     Kazakevich hodil  gogolem  -  on  odin  ne  padal  duhom i net-net
podhodil k Nevel'skomu i obodryal:
     - Ne razvalitsya,  Genya,  uspokojsya.  YA ego stroil,  znayu,  chto ne
razvalitsya, - krepok, kak skorlupa oreha.
     Opyat' vyslany k beregu Grote i Popov, "Bajkal" zhe iz ostorozhnosti
otoshel v more i tam laviroval  vsyu  noch'  i  chast'  dnya,  podzhidaya  ih
vozvrashcheniya.  SHlyupka  i  bajdarka  zabludilis':  oni popali v otkrytyj
Gavrilovym eshche v 1846 godu zaliv Obmana i tak zhe,  kak i  on,  prinyali
zaliv za liman Amura. Nochevali na beregu i vernulis' tol'ko k vecheru.
     Otsyuda Nevel'skoj reshil idti s promerami pryamo k mysu Golovacheva,
no  ne  doshel  i  opyat' ugodil na mel'.  Gustoj tuman ne daval nikakoj
vozmozhnosti orientirovat'sya.
     Gor'kuyu dumu dumal Nevel'skoj, vystaivaya podolgu v odinochestve na
mostike.  Kak by zloradstvovali vse ego nedobrohoty i kritiki, esli by
sejchas  videli  ego polozhenie!  Holodnye kapli osedali na zyujdvestke i
melkimi ryabinami pokryvali lico,  soedinyalis' i strujkami  stekali  po
shee  i  podborodku,  nepriyatno  shchekotali  i  ledenili  grud'.  Komanda
otsypalas'. Prosvetlelo tol'ko na tretij den'.
     "Ot mysa Golovacheva na zapad,  - donosili poslannye v razvedku, -
tyanetsya otmel' glubinoj ne  bolee  vos'mi-devyati  futov,  s  glubokimi
yamami,  v  besporyadke razbrosannymi i chasto vovse ne svyazannymi drug s
drugom.  Prohoda ot mysa k yugu net".  Ostavalos'  popytat'  schast'ya  u
zapadnogo, materikovogo berega. Tak Nevel'skoj i poreshil.
     Oshchup'yu potyanulsya  "Bajkal"  vdol'  uhodivshej  na   zapad   koshki.
Vyslannyj  vpered na shlyupke michman Grote na dostatochnoj dlya transporta
glubine stal na  yakor'  v  kachestve  bakena.  Dojdya  do  etogo  mesta,
"Bajkal"  blagopoluchno  obognul koshku po glubokoj vode i,  brosaya lot,
stal podvigat'sya k materikovomu beregu i vmeste s tem - vpered, izbrav
orientirom vysokuyu konusoobraznuyu goru, vidnevshuyusya za mysom Romberga.
Za koshkoj,  blizhe k zapadnomu beregu, okazalas' glubina v shest' sazhen.
Do berega ostavalos' okolo polutora mil'.  Ochevidno,  "Bajkal" nashchupal
farvater. Dejstvitel'no, glubina blizhe k beregu stala umen'shat'sya.
     Dvigayas' korotkimi  galsami,  zigzagom  mezhdu  otmel'yu i beregom,
Nevel'skoj ustanavlival shirinu prohoda k yugu.
     Operaciya byla tyazhelaya:  sadilis' na mel',  s trudom styagivalis' i
opyat' sadilis'. Stemnelo, morosil holodnyj dozhd'. Lyudi vybilis' iz sil
i vorchali, oficery pozhimali plechami i ne proyavlyali nikakoj iniciativy.
Nevel'skoj ne sderzhalsya,  i vpervye na korable uslyshali nachal'nicheskij
okrik i bran'.
     Oficery i komanda  pritihli,  nasupilis'.  V  kayut-kompanii  ves'
vecher  carilo ugryumoe molchanie.  Nedovol'nyj vsemi i soboyu Nevel'skoj,
zabivshis' v svoyu kayutu,  vorochalsya bez sna do utra.  Korabl' stoyal  na
yakoryah, pridavlennyj plotnym tumanom. V golovah izmuchennyh, otorvannyh
desyatkom tysyach verst ot  rodiny  lyudej  rozhdalis'  tyazhelye  koshmary  i
besprosvetnye, kak etot tuman, mysli...
     Utrom vnezapno  podnyavshijsya  svezhij  veter  razorval   v   kloch'ya
navalivshuyusya na "Bajkal" mokruyu i holodnuyu podushku tumana,  i korabl',
imeya vperedi idushchie s promerami dve shlyupki i bajdarku,  kak tol'ko chto
pokinuvshij  postel'  tyazhelyj  bol'noj,  neverno  i  medlenno  dvinulsya
vpered.  Vstrechnoe techenie okazalos'  nastol'ko  sil'nym,  chto  tol'ko
poryvy  eshche  bolee  usilivshegosya  vetra pozvolyali peredvigat'sya vpered
redkimi i korotkimi broskami.
     - Idem,  kak strelkovaya rota v nastuplenie: perebezhka - i nosom v
zemlyu, - skazal sumrachnogo vida matros, oslablyaya v rukah shkot.
     - Vspomnil,  balda, pehotu, perebezhki, - s serdcem otvetil sosed,
tozhe so shkotom v rukah,  povysil golos i kriknul, zaglushaya svist vetra
v snastyah: - Durak! Ne travi shkot, perekashivaesh'! Tyani zhivee!
     Pod vecher udalos',  nakonec,  brosit' yakor'  pri  vhode  v  liman
Amura.  Otsyuda  uzhe  mozhno  bylo  nachinat'  ego  issledovanie i poiski
farvatera  dal'she  k  yugu  na  grebnyh  sudah.   Liman   predstavlyalsya
bespredel'nym i dlya izucheniya s nalichnymi nichtozhnymi silami po-prezhnemu
nedostupnym. Lyudi priunyli, priunyl i komandir.
     Nepravil'nye i  bystrye  razroznennye  techeniya,  labirinty melej,
banok i obsyhayushchih lajd, protivnye yugo-zapadnye vetry sbivali parusnyj
"Bajkal"  s puti i staralis' vybrosit' ego iz farvatera v storony - to
na odnu,  to na druguyu mel'.  CHto zhe budet dal'she?  Ushedshim v razvedku
grebnym sudam bylo ne legche.
     Transport obezlyudel - na nem ostavalos' vsego desyat' chelovek, vse
ostal'nye brosheny na issledovanie limana:  Grevens - na shestivesel'nom
barkase,  Grote - na chetyrehvesel'nom,  Gejsmar - na vel'bote.  Rezkij
poryv vetra vmig raskidal ih vo vse storony: barkas vykinulo na lajdu,
vel'bot - na sahalinskuyu otmel', shlyupku - v more...
     Promokshie do kostej oficery s komandami ele dobralis' do berega i
iz vybroshennyh na sushu kuskov kory i  dereva  razveli  dymnyj  shipyashchij
koster. Razdelis' i stali obsushivat'sya.
     - Nado by,  - natyagivaya  na  sebya  zaskoruzluyu  ot  solenoj  vody
rubashku, skazal, zevaya vo ves' rot, Grevens, - vy-sta-a-vit' na-a noch'
kara-a-ul, - i umolk.
     - Ka-akie  tam  eshche karauly!  - sonno vozrazil uzhe svernuvshijsya v
klubochek Grote. - Na sto verst nikogo... - i zasnul.
     Nikto, vprochem,   uspokoitel'nogo   otveta   Grote   ne   slyhal:
sogrevshiesya oficery i matrosy spali mertvym snom.
     Razgorevshijsya bylo koster pogas, no lyudi ne prosypalis'.
     Probuzhdenie ot holoda na rassvete  okazalos'  ves'ma  nepriyatnym:
ischezlo vse plat'e, prodovol'stvie i sapogi. Rekognoscirovka polugolyh
matrosov vyyasnila blizost' bol'shogo gilyackogo seleniya.



     - Vashe vysokoblagorodie,  tri lodki!  - zakrichal matros s salinga
otbyvayushchemu  na  mostike  pochti  bessmennuyu  vahtu  samomu  kapitanu i
pokazal rukoj po napravleniyu k beregu Sahalina.
     Gennadij Ivanovich  vskinul  trubu i udivilsya - on uznal svoih,  i
serdce ego szhalos' ot nedobrogo predchuvstviya: vozvrashchalis' vse vmeste,
ne vovremya, pochemu-to v odnom bel'e, nesmotrya na holod i veter.
     CHerez chas skonfuzhennye oficery i matrosy s  potuplennymi  glazami
predstali  pered  kapitanom  v odnom bel'e i bez sapog.  Krovotochashchie,
sinie ot holoda nogi,  vybivayushchie melkuyu drob' zuby i opushchennye golovy
govorili o mnogom,  no ne vse.  Grevens vzoshel na mostik k kapitanu i,
zaikayas', dolozhil. Kapitan slushal, stisnuv zuby.
     - Instrumenty? - sprosil on.
     - Cely,  gospodin kapitan!  - otvetil,  drozha uzhe ne  stol'ko  ot
holoda,  skol'ko ot styda i volneniya,  Grevens, chuvstvuya na sebe vzory
svoih razdetyh matrosov i lyubopytstvuyushchej komandy korablya.
     Nastupilo dolgoe molchanie. Nevel'skoj obdumyval, kak postupit'.
     - Gospoda oficery,  - skazal, nakonec, chlenorazdel'no Nevel'skoj,
-   ya   arestuyu   vas.   Lejtenanta   Grevensa   za  razgil'dyajstvo  i
neprostitel'noe legkomyslie - na sem'  sutok,  ostal'nyh  -  na  troe.
Ispolnite  v  pervyj  zhe  den'  po pribytii v port.  Komandam ob座avlyayu
vygovor.  A teper' marsh po mestam,  privesti sebya v poryadok,  umyt'sya,
obogret'sya i poobedat'!
     S opushchennymi, kak byli, golovami razoshlis'.
     Spustya chas  novyj  signal  matrosa  s  salinga:  "Mnogo lodok!" V
podzornuyu trubu bylo vidno,  chto idet celaya flotiliya  gilyackih  lodok,
rastyanuvshis' polukrugom. Otdel'no vperedi idet legkaya lodka s chetyr'mya
grebcami. Napravlenie - na levyj bort korablya.
     - Spustit' vse lodki i vmeste s vooruzhennymi grebcami ukryt'sya za
pravym bortom i zhdat'  komandy!  Prigotovit'  orudiya  levogo  borta  k
strel'be!  -  rasporyadilsya Nevel'skoj.  - Oruzhie puskat' v hod v samom
krajnem sluchae.  Postarat'sya zahvatit' pervuyu lodku v plen.  S salinga
doloj! Vse po kayutam!
     Mertvyj vid  korablya  ne  udivil  priblizhayushchihsya   gilyakov,   uzhe
vladevshih,  kak  kazalos' im,  opytom,  pokazavshim bespechnost' russkih
moryakov. Besshumno, starayas' ne vydat' svoego prisutstviya, priblizhalas'
flotiliya, suzhivaya polukrug...
     Prizhavshis' k palube i lezha,  gde  i  kak  mozhno,  nezametnye  dlya
nastupayushchih,  matrosy i oficery ne spuskali glaz s podhodivshej shlyupki.
Grevens i shest' chelovek matrosov v kubrike lezhali bosye. Na nih nekomu
bylo  obrashchat'  vnimanie,  tak  kak,  krome  prislugi  u dvuh pushek da
kapitana, vse byli zanyaty.
     Gilyackaya lodka  podoshla  pochti  vplotnuyu  k "Bajkalu",  kak vdrug
mertvuyu tishinu razodral svist bocmanskoj dudki. S levogo borta pryamo v
vodu,  pochti  v samuyu gilyackuyu lodku,  bultyhnulos' sem' chelovek.  |to
byli Grevens i ego komanda.  Neozhidannyj  manevr  ozadachil  ne  tol'ko
gilyakov, no i Nevel'skogo, uspevshego tol'ko skomandovat':
     - V ataku!
     Cepkie ruki prygnuvshih v vodu matrosov raskachali gilyackuyu lodku i
vyplesnuli ozadachennyh grebcov v vodu.
     CHerez minutu  ele  dyshavshie ot straha,  mokrye plenniki lezhali na
palube i,  nichego ne  ponimaya,  ispuganno  vrashchali  glazami.  Gilyackaya
flotiliya ostanovilas'.  Dve-tri lodki uzhe pokinuli stroj i ulepetyvali
obratno.
     Vdohnovennaya i    vyrazitel'naya    matrosskaya   mimika   pokazala
ostal'nym,  chto zahvachennye v plen budut krepko nakazany,  esli te  ne
obrazumyatsya  i  ne  otdadut nagrablennogo.  Ne proshlo i poluchasa,  kak
lyubiteli chuzhogo,  voinstvennye gilyaki speshno vygrebali obratno  domoj,
chtoby vernut' pohishchennoe.
     A cherez neskol'ko dnej zavyazalas' druzhba,  i te zhe gilyaki  ohotno
prodavali "Bajkalu" rybu i razlichnye produkty v obmen na raznye melochi
domashnego obihoda i userdno pomogali vesti promery glubin.
     Obshirnost' limana  ugnetala Nevel'skogo.  Issledovat' vozmozhnosti
plavaniya zdes' dlya morskih sudov s temi sredstvami, kotorye byli v ego
rasporyazhenii,  da  eshche  za  dva-tri mesyaca,  bylo zadachej ne po silam:
ploshchad'  limana  prevyshala  dve  tysyachi  kvadratnyh  verst.   Prishlos'
sosredotochit' vnimanie tol'ko na voprose ob ust'e Amura.
     SHedshij po  sahalinskomu  beregu  michman  Grote,  sleduya  na   yug,
natknulsya na otmel',  kotoraya, kak kazalos', zakryvala prohod k yugu ot
berega do berega.  Dannye zhe doklada  lejtenanta  Kazakevicha  podavali
bol'shie  nadezhdy:  osmatrivaya  vse  buhty,  on  shel vdol' materikovogo
berega i dobralsya do vozvyshennogo mysa  Tebah,  za  kotorym  otkrylas'
ochen' glubokaya, s zapadnoj storony, buhta. Iz buhty, vo vsyu ee shirinu,
naskol'ko mozhno bylo nablyudat', stremilos' edinoe sil'noe techenie.
     - YA ubezhden, - zakonchil svoj doklad Kazakevich, - chto buhta i est'
ust'e Amura. SHirinu ego ya opredelyayu mil' v sem'.
     - Petr  Vasil'evich!  -  radostno voskliknul Nevel'skoj,  vyslushav
doklad Kazakevicha.  - Ty sdelal,  ya v etom  niskol'ko  ne  somnevayus',
velikoe  dlya  nas  otkrytie.  Zavtra  zhe my krepko uhvatimsya za konchik
tvoej nitochki i uzhe ne vypustim ee iz ruk. Ura!
     Uspeh otprazdnovali  shampanskim,  matrosy - lishnej charkoj vodki i
dobavochnym otdyhom.
     K utru  Nevel'skoj  soobshchil  plan obsledovaniya,  obdumannyj im po
chastyam  eshche  v  Peterburge,  v  sporah  o  promahah,  dopushchennyh   ego
predshestvennikami:  vmeste  s  Kazakevichem na grebnyh sudah,  ne teryaya
niti glubin,  vojti v reku. Perejdya ust'e pod levym beregom, dobrat'sya
do  vozbuzhdayushchego  somneniya  glavnogo  rusla  Amura,  zatem perejti na
pravyj ego bereg,  spustit'sya vdol' nego do vpadeniya v  liman,  projti
vdol'  materikovogo  berega do soedineniya limana s Tatarskim prolivom,
do toj shiroty,  do kotoroj dohodil Broton,  a ottuda, sleduya uzhe vdol'
zapadnogo berega Sahalina k severu, vozvratit'sya na transport.
     - Vot,  gospoda,  poryadok  ispolneniya  moego  plana,  -   ob座avil
Nevel'skoj oficeram.  - YA polagayu, chto esli pri etom ni v kakom sluchae
ne teryat' niti glubin,  po kotoroj  shel  lejtenant  Kazakevich,  to  my
smozhem  odnim  vystrelom ubit' dvuh zajcev:  prolozhit' sudohodnyj put'
dlya vhoda v Amur korablej i vyhoda obratno k moryu,  a  mozhet  byt',  i
"nesushchestvuyushchemu"   Tatarskomu  prolivu,  -  i  hmuroe,  izborozhdennoe
morshchinami,  pokrytoe melkimi  ryabinkami  lico  Nevel'skogo  osvetilos'
shirokoj radostnoj ulybkoj. - CHto by ni sluchilos' dal'she, vhod v Amur s
severa okazalsya  dostupnym  dlya  sudov,  i  nado  dumat',  chto  on  ne
edinstvennyj. S bogom!
     Vo glave s samim Nevel'skim v pohod dvinulis'  shlyupki:  shesterka,
chetverka i vel'bot, s komandirami na nih - Popovym, Gejsmarom i Grote.
Pohod ne iz  legkih:  shtormovye  vetry  zastavlyali  chut'  ne  vplotnuyu
prizhimat'sya k beregam,  desyatki raz sadit'sya na mel',  snimat'sya, stoya
po grud' v vode, i vozvrashchat'sya obratno, chtoby uhvatit' upushchennuyu nit'
glubin.
     SHkvaly rvali v kloch'ya i bez togo uzhe rvanye parusa i oprokidyvali
krohotnye  skorlupki.  Dozhdi  promochili naskvoz' plat'e;  parusa stali
mokrymi ot shkval'nyh dozhdej i  tumanov.  Suhari  zaplesneveli  uzhe  na
chetvertyj den', proviziya, osobenno krupa, muka, makarony, prevratilas'
v sploshnoj kom lipkoj protivnoj  massy.  Promery  vymatyvali  sily,  a
otdyhat' bylo nekogda i negde. No tyazhelye vesla bez pereryva smenyalis'
nabuhshimi vodoj mokrymi  parusami,  parusa  smenyalis'  snova  tyazhelymi
veslami - pohod prodolzhalsya.
     Tuman libo skryval lodki drug ot druga,  libo sbival ih  v  kuchu,
narushaya stroguyu posledovatel'nost' promerov.  Ruki kak u matrosov, tak
i  u  oficerov  pokrylis'   krovavymi   mozolyami   i   krovopodtekami,
ischerchennaya  po vsem napravleniyam glubokimi treshchinami i ssadinami kozha
poteryala  elastichnost',  lopalas'  ili  shelushilas'.  Ot  solenoj  vody
obrazovalis' krovotochashchie yazvy.
     I tem ne menee uchastniki  pohoda  ne  teryali  bodrosti  -  rabota
ladilas',  i  zapisnye  knizhki  pokryvalis'  ryadami  promerov  glubin.
Osobenno  radovali  stolbcy  farvatera  Amura,  pokrytye   dvuznachnymi
ciframi sazhen,  prevyshavshimi nuzhnye dlya plavaniya morskih sudov glubiny
v neskol'ko raz.
     Sobirayas' inogda  vmeste  na  nochevki  i  obsushivayas'  u  kostra,
neunyvayushchaya kompaniya oficerov citirovala  naizust'  neleposti  doklada
Nessel'rode  o neprigodnosti ust'ya Amura dlya sudohodstva i sochinyala po
etomu povodu neprilichnye chastushki,  zarazhaya svoim zadornym nastroeniem
i matrosov. CHastushki zalivisto oglashali pustynnye berega, i besstydnoe
eho chetko i gromko povtoryalo neskromnye slova.  Pod penie  legche  bylo
brosat' lot i orudovat' dlinnymi shestami.
     - Tss!  Gospoda oficery!  - kak-to pri svete yarko  razgorevshegosya
kostra   neozhidanno   vskriknul   Nevel'skoj   i   sdelal   vid,   chto
prislushivaetsya.
     Vse zastyli.
     - Slyshite? - kriknul on v storonu poyushchih matrosov. - Ne dyshat'...
     - Nichego ne slyshim, - zasheptali oficery, tozhe prislushivayas'.
     - I ya tozhe,  - ser'ezno zayavil Nevel'skoj,  -  no  ya  rasschityval
uslyshat'  bryacanie oruzhiem teh chetyreh tysyach man'chzhur,  kotorye den' i
noch' steregut vhod v Amur!
     - Ha-ha-ha! - smeyalis' oficery.
     - Podkin'te,  rebyata,  svezhen'kih such'ev syuda!  Mozhet,  na  ogon'
pozhaluyut!
     No man'chzhury ne zhalovali...
     - Zdes'  my  postroim  krepost',  -  ni  s togo ni s sego odnazhdy
pokazal rukoj Nevel'skoj na gluboko vdavshijsya v reku poluostrov, - ona
budet zapirat' vhod v Amur s morya.
     |tim on vydal svoi sokrovennye mechty: on ne tol'ko issledoval, no
i  myslenno  reshitel'no  zakreplyalsya v etih mestah,  - on ih zanimal i
sobiralsya zashchishchat'.
     Priblizhalis' k  shirote,  do kotoroj dohodil Broton.  Peresheek vse
eshche ne poyavlyalsya,  no prohod  mezhdu  beregom  i  Sahalinom  postepenno
suzhivalsya  i melel.  I opyat' nastroenie upalo.  SHlyupki uzhe podhodili k
shirote,  do kotoroj dobralsya Broton,  tak chto  peresheek,  esli  by  on
sushchestvoval,  predstavlyal by tol'ko uzen'kuyu polosku zemli.  Uzen'kuyu,
odnako prevrashchavshuyu ostrov v poluostrov.

     |to sluchilos' 22 iyulya 1849 goda.  Prohod suzilsya do chetyreh mil'.
Horosho  byl  viden  unylyj  i  pustynnyj  bereg Sahalina s vystupavshim
daleko vpered nizmennym mysom,  k kotoromu rovnoj dugoj  stremilas'  s
obeih storon liniya berega.
     - Vot vam!
     Popov vstal   i   vyrazitel'no   ochertil   po   vozduhu  polukrug
otkryvshegosya zaliva i  nedovol'no  pozhal  plechami.  Nevel'skoj  kivnul
golovoj:  "Vizhu",  - i tozhe pozhal plechami,  ne svodya,  odnako,  glaz s
mysa.  I vdrug nervno vskochil i zakrichal vo  vsyu  silu  legkih,  topaya
nogami i prisedaya, kak by pomogaya hodu shlyupki:
     - Navalis'! Eshche! Eshche!
     Vershina mysa  na glazah stala otdelyat'sya ot drugoj polovinki,  i,
razdvigayas', obe chasti dugi popolzli v storony.
     - Navalis',  cherti!  Navalis'! - krichali szadi pochti odnovremenno
Grevens i Grote.  So storony pokazalos',  chto dan start dlya  kakogo-to
bezumnogo sostyazaniya - lodki stremilis' v otkryvshuyusya shchel'.
     - Ura! - krichali lyudi na vseh shlyupkah.
     - Ura! - brosali vverh shapki oficery.
     Pered izumlennoj komandoj otkrylsya glubokij proliv v chetyre  mili
shirinoj: na neskol'ko mil' vpered vidny byli oba berega proliva.
     - Ura! Ostrov! - krichal Nevel'skoj.
     - Ogo-go! Ostrov! - krichali so vseh lodok.
     Vysadilis' na bereg.
     - SHampanskogo!   -  trebovali  siplymi,  prostuzhennymi  tenorkami
Grevens i Grote.
     - SHampanskogo! - treboval basom Popov i tut zhe ustroil chehardu, v
kotoroj prinyali uchastie i zabyvshie ob ustalosti matrosy.
     So storony  mozhno  bylo  podumat',  chto  na  bereg vysadilis' dva
desyatka bezhavshih iz bol'nicy  besnovatyh,  ne  znayushchih,  chto  s  soboyu
delat'. Smotret', odnako, na nih bylo nekomu.
     - Vse zapasy syuda! - rasporyadilsya Nevel'skoj.
     Razostlali brezent,  razlozhili vsyu proviziyu.  Uvy, shampanskogo ne
okazalos'. Dostalos' tol'ko po dve charki vodki.
     Radostno bylo smotret' na razvevayushchiesya russkie flagi!
     - Gospodin  kapitan,  -  tihon'ko  dolozhil  stoyavshemu  v  storone
Nevel'skomu poruchik Popov. - Prodovol'stvie sil'no podmocheno.
     - A my budem est' mokrym i solenym,  - besshabashnym tonom  otvetil
Nevel'skoj i mahnul rukoj.
     - Ego hvatit eshche tol'ko na pyat' dnej.
     - A my slopaem v odin! Nu vas k chertu! S容dim, i vse tut.
     On prisel na kraj vytashchennoj na bereg shlyupki i dostal iz bokovogo
karmana zatrepannuyu zapisnuyu knizhku.
     - Rebyata!  - obratilsya Nevel'skoj k matrosam.  - Vse li vy horosho
vidite proliv? Mozhno donesti ob etom v Peterburg?
     - Vidim vse,  vashe  vysokoblagorodie,  -  zagovorili  matrosy.  -
Donosi!
     - Nu vot,  a chto, esli tam dal'she okazhetsya peremychka i proliv tut
zhe okanchivaetsya?
     - Ne mozhet byt', - vozrazhali matrosy.
     - A  vot  i  net,  mozhet okazat'sya.  CHtoby znat' navernyaka,  nado
projti vpered eshche mil' desyat',  do  togo  mesta,  do  kotorogo  s  yuga
dohodil  po vode anglijskij kapitan Broton.  Vot kogda dojdem do etogo
mesta, togda mozhno i donosit'.
     - Dojdem, prikazyvaj vpered! - krichali matrosy.
     - Vy slyshali,  chto prodovol'stviya u nas na pyat' dnej, a dlya togo,
chtoby dojti tuda i vernut'sya na transport, nuzhno ne menee semi?
     - Pogolodaem dva dnya, i vse! Idem! - druzhno reshili matrosy.
     I oni poshli i ubedilis'.
     Poslednie chetyre dnya obratnogo puti prishlos' golodat': seleniya ne
popadalis',  da i ne do nih bylo - shli bystro, no promerov ne brosali.
Promyshlyali po beregam v kustarnikah zajcev i lovili rybu.
     Podoshli k  transportu 1 avgusta vecherom.  Orat' nachali po krajnej
mere za dve mili,  trebuya salyuta.  I dozhdalis':  na "Bajkale" zamigali
ogni,  zabegali  lyudi,  i  pri vstuplenii kapitana na trap odinnadcat'
pushechnyh vystrelov  oglasili  pustynnym  beregam  vest'  o  schastlivom
sobytii, o nachale na etih beregah novoj zhizni.



     Upornye yugo-vostochnye  vetry  s  okeana gnali nad Ayanskim zalivom
neskonchaemye karavany tuch.  Podstegivaemye vetrom, kosye dozhdi neshchadno
hlestali  klanyavshuyusya  v  bespomoshchnom trepete chut' ne do zemli robkuyu,
pokornuyu berezu,  i ozorno svistela vetru vsled,  chut' kachayas' ostrymi
kop'yami vershin, privychnaya k sumasshedshim shkvalam kolyuchaya chernaya el'.
     Za nepronicaemoj zavesoj dozhdya sovsem skrylas' krohotnaya  ayanskaya
faktoriya Rossijsko-Amerikanskoj kompanii, eshche ne vozvedennaya v vysokij
rang morskogo porta.
     Na etot raz, nakanune sentyabrya 1849 goda, faktoriya mogla, odnako,
gordit'sya svoim znacheniem: v buhte na yakoryah stoyali celyh dva korablya:
transport   "Irtysh",   nad   kotorym   gromko  shlepal  nabuhshij  vodoj
general-gubernatorskij flag, i morskoj bot "Kad'yak".
     General-gubernator Murav'ev   uzhe   trizhdy   pobyval  na  skladah
kompanii,  dvazhdy  uspel  peresmotret'  prigotovlennyj  dlya  obmena  s
gilyakami  nehitryj  tovar,  prikazal  razostlat' pered soboj pahnuvshie
staroj psinoj eshche ne zatyukovannye gilyackie meha, s grimasoj otvrashcheniya
ponyuhal ohotskuyu lezhaluyu muku i zaplesnevevshie suhari,  dvazhdy hodil s
kapitanom Zavojko,  chinovnikom Struve i shtabs-kapitanom  Korsakovym  v
les,   interesovalsya   kolichestvom   i  kachestvom  prigotovlennyh  dlya
stroitel'stva breven i drov.  S kazhdym chasom on stanovilsya vse ugryumee
i   pridirchivee:   delat'  bylo  reshitel'no  nechego,  a  zhdat'  dalee,
po-vidimomu, beznadezhno: transport "Bajkal" s Nevel'skim, povidat'sya s
kotorym tak ne terpelos' nachal'niku kraya, bessledno ischez.
     Molodaya zhena    nachal'nika    kraya     i     ee     priyatel'nica,
virtuoz-violonchelistka  Hristiani,  roptali.  Oni tol'ko chto sovershili
tyazheloe puteshestvie iz Irkutska cherez YAkutsk v Ohotsk, a zatem morem v
Petropavlovsk  i syuda.  Ih uzhe ne veselili progulki v zarosshie kolyuchim
kustarnikom mokrye lesa  v  obshchestve  vse  teh  zhe  Mishi  Korsakova  i
chinovnika dlya poruchenij Struve,  nadoeli i zadushevnye i grustnye pesni
nerazluchnoj pevuchej violoncheli Hristiani.  Ne v duhe byl  i  postoyanno
zhizneradostnyj  i  neunyvayushchij  Korsakov:  on tol'ko neskol'ko mesyacev
nazad priehal iz Peterburga, pokinuv veselyj gvardejskij polk, i s teh
por  vel  nepreryvno  obraz  zhizni  neugomonnogo kochevnika.  On zhazhdal
odnogo - otdyha,  a otdyh ne davalsya. Korsakov nevol'no vspominal, kak
okochenevshij  ot  bystroj  ezdy  bez  ostanovki  v techenie pochti celogo
mesyaca,  padaya   ot   ustalosti,   no   radostnyj,   on   vvalilsya   v
general-gubernatorskij dom, mechtaya otospat'sya i ne zhelaya dazhe dumat' o
sluzhbe. Ne uspel on, odnako, kak sleduet obogret'sya, umyt'sya i poest',
kak k nemu, torzhestvenno razmahivaya listom bumagi, pobedno ozhivlennyj,
pozhaloval sam general:
     - Da znaesh' li ty,  Misha,  chto ty mne privez? - sprosil on. - |to
dolgozhdannaya instrukciya Nevel'skomu na obsledovanie ust'ya Amura!
     - Znayu, dyadya, a on sam-to gde?
     - On,  ya dumayu,  priblizhaetsya k Petropavlovsku,  iz kotorogo  uzhe
dolzhen vyjti v nachale maya...  M-m-m...  - general zamyalsya.  - Vot chto,
Mishen'ka,  pridetsya tebe ponatuzhit'sya i  den'ka  cherez  dva  marsh-marsh
vpered, na Kamchatku, v Petropavlovsk.
     I, vidya, chto Korsakov pomrachnel, uzhe strogo dobavil:
     - Inache nel'zya, golubchik, sam rasschitaj. Nado dobrat'sya, ne teryaya
vremeni,  do Ohotska i vyjti v more s pervym dnem  navigacii.  Imej  v
vidu,  chto  ona v Petropavlovske nachinaetsya ran'she,  chem v Ohotske,  i
mozhno Nevel'skogo upustit'.  Nechego i govorit',  naskol'ko  vazhno  dlya
nego  poluchit'  vysochajshe  utverzhdennuyu  instrukciyu  - eto pridast emu
kryl'ya.
     Murav'ev priostanovilsya i posle minutki razdum'ya dobavil:
     - Uveren, chto etot oderzhimyj zhdat' ne stanet i vse ravno uletit k
svoemu Amuru bez instrukcii.
     CHerez dva dnya,  ne otdohnuvshi,  Misha,  naputstvuemyj pozhelaniyami,
vkusnoj   sned'yu   i   goryachimi   poceluyami   krasivoj  molodoj  tetki
francuzhenki,  a zaodno i mademuazel' |liz, to skol'zil v legkih nartah
po  snezhnym  ravninam,  to  tryassya v sedle po gornym i lesnym tropam k
Ohotsku.
     V tot  god  navigaciya  u  Ohotska nachalas' tol'ko v iyune - smysla
lovit' Nevel'skogo v Petropavlovske ne bylo, i Korsakov, prevrativshis'
iz pehotinca v moryaka, totchas zhe iz Ohotska otvazhno pustilsya v more na
bortu "Kad'yaka".
     Pokrejsirovav u severnoj okonechnosti Sahalina,  on dvazhdy zahodil
v Konstantinovskuyu buhtu,  snova krejsiroval  i,  nakonec,  otchayavshis'
vstretit'sya s Nevel'skim, ugryumyj i zloj, zabilsya v Ayan.
     Pribytie tuda zhe Murav'eva, tozhe posle bezuspeshnogo krejsirovaniya
u severnogo berega Sahalina, privelo oboih v unynie.
     - YA nadumal eshche odnu popytku,  -  vdrug  zayavil  na  tretij  den'
ozhidaniya Murav'ev.
     - Kakuyu?  - unylo sprosil Korsakov.  -  Navernoe,  pogibli.  Sami
posudite, kakaya stoyala pogoda. SHtormy. "Kad'yak" edva spassya. Vybrosilo
na bereg,  i utonuli,  vot i vse...  YA dumayu,  vse zhe  pogoda  nemnogo
popravitsya.  Togda  nado  projtis'  po  beregam,  - sdelal predlozhenie
Korsakov.
     - Tak  i  mne  kazhetsya,  vashe  prevoshoditel'stvo,  -  podtverdil
Zavojko.
     - YA  reshil,  -  kivnul  golovoj  Murav'ev,  -  poshlyu k SHantarskim
ostrovam bajdarku, pust' poishchut hot' sledy. Daj-ka mne syuda praporshchika
Orlova.
     Razgovor proishodil na palube "Irtysha",  gde uedinilsya  Murav'ev,
chtoby  kak-nibud'  skryt' ot zheny svoe skvernoe nastroenie i ne vydat'
ugnetavshih ego myslej o zloj uchasti "Bajkala".
     - Vot chto, praporshchik! - Boevoj i byvalyj shturman Dmitrij Ivanovich
Orlov prigotovilsya slushat'.  - Voz'mite dve bajdarki  i  idite  k  yugu
vdol'  berega,  prismatrivayas'  k  nemu,  kak  budto  sobiraetes'  ego
opisyvat'. Projdite vozmozhno dal'she. Esli popadutsya lyudi, ne vzdumajte
rassprashivat'  ih  o  "Bajkale"  -  vyzhidajte:  esli ego videli,  sami
rasskazhut.
     - Kogda prikazhete vyjti, vashe prevoshoditel'stvo?
     - Sejchas zhe.
     CHerez polchasa   Murav'ev   s  borta  "Irtysha"  s  lyubopytstvom  i
somneniem prismatrivalsya k  sshitym  iz  tyulen'ih  shkur,  natyanutyh  na
legkij  karkas,  shestivesel'nym  bajdarkam  s  vygrebavshimi  iz  buhty
grebcami-aleutami. Pod udarami vesel bajdarki izvivalis', kak zhivye.
     - YA dumayu,  - skazal Struve,  ironicheski podsmeivayas',  - chto pri
pryamom udare volny v  bort  takaya  posudina  sognetsya  polukol'com,  a
passazhiry vyvalyatsya.
     - Ne bespokojtes',  - otvetil Korsakov,  - ne sgibayutsya  i  ochen'
ustojchivy.
     Bajdarki skol'zili mimo "Irtysha",  edva kasayas' vody, i vskore za
vystupom vhoda v buhtu skrylis'. Stalo eshche sirotlivee.
     CHerez dva  dnya   novogo   tomitel'nogo   ozhidaniya,   kak   tol'ko
prosvetlelo,  radostnyj  okrik vahtennogo vozvestil,  chto v more viden
korabl'.
     - Bot!  -  samouverenno zayavil Struve,  opuskaya trubu.  - Bot pod
vsemi parusami.
     - Bot-trehmachtovik?  -  s  ukoriznoj  pozhal  plechami  Korsakov i,
sostroiv prezritel'nuyu grimasu v storonu Struve, procedil skvoz' zuby:
- Stryuckij, shtafirka neschastnyj.
     - Peshebrod,  - tak zhe prezritel'no smeriv Korsakova s  golovy  do
pyat, otvetil Struve i otvernulsya.
     - Moryaki!  - zasmeyalsya Murav'ev i,  vspomniv,  chto i  sam  on  ne
moryak, obrashchayas' k vahtennomu, sprosil: - Transport?
     - Tak tochno,  vashe prevoshoditel'stvo,  - uverenno  otvetil  tot,
prodolzhaya  pristal'no priglyadyvat'sya k dalekoj tochke.  - Teper' vidat'
yasno - transport "Bajkal", vashe prevoshoditel'stvo!
     - "Bajkal"!  - zakrichal Murav'ev i zasuetilsya. - Avral! SHlyupku na
vodu!  Vel'bot!  SHtabs-kapitan  Korsakov,  skorej  navstrechu.  Struve,
predupredite dam: ya na vel宴ote.
     Ne proshlo i minuty,  kak Misha Korsakov,  ukutyvayas' v broshennoe s
berega ch'e-to pal'to i lovya uvertyvavshiesya na vetru rukava,  toroplivo
komandoval nastorozhivshimsya grebcam:
     - Na vodu! Nachali! Eshche, eshche! Naddaj hodu!
     Kogda shlyupka priblizilas' k vorotam, skvoz' uzkij prohod iz buhty
v  more yasno byl viden idushchij na vseh parusah,  vklyuchaya dazhe stakseli,
transport  "Bajkal".  Paluba  ego  gusto  byla  pokryta  shevelivshimisya
tochkami.
     - Vas zhdet  v  Ayane  ih  prevoshoditel'stvo!  Pribyla  vysochajshaya
instrukciya!  - oral izdaleka v rupor vozbuzhdennyj Korsakov,  peredavaya
ustarevshie novosti,  uzhe  izvestnye  ot  vzyatogo  Nevel'skim  na  bort
Orlova. - A u vas chto?
     - Vse horosho, - korotko otvechal Nevel'skoj, ne zhelaya povtoryat'sya,
- rasskazhu na bortu,  - i poyasnil: - Vizhu iz buhty dvenadcativesel'nyj
vel'bot bez flaga, eto on? Salyutovat'?
     - Salyutujte, on, on! - oglyadyvayas' nazad, krichal Korsakov.
     - Gotov's' k salyutu! - rasporyadilsya Gennadij Ivanovich.
     - Skol'ko prikazhete? - sprosil lejtenant Kazakevich.
     - Valyaj vse odinnadcat'!  - zabyvaya o  torzhestvennosti  minuty  i
oficial'nosti obstanovki, brosil op'yanennyj, schastlivyj Nevel'skoj.
     SHlepaya o volny dlinnymi tyazhelymi veslami, podhodil nepovorotlivyj
vel'bot.
     Ne slushaya     ploho     donosivshihsya     na     "Bajkal"     slov
general-gubernatora, Nevel'skoj s upoeniem vykrikival v rupor:
     - Sahalin - ostrov!  Vhod v liman i Amur vozmozhen dlya  morehodnyh
sudov i s severa i s yuga! Vekovoe zabluzhdenie rasseyano!
     Vel'bot bespomoshchno i nervno erzal  na  volne  i  dolgo  ne  daval
vyprygnut',  no  kak  tol'ko noga Murav'eva kosnulas' nizhnej stupen'ki
opushchennogo trapa,  sledivshij za vsemi  dvizheniyami  general-gubernatora
lejtenant Kazakevich mahnul rukoj.  Korabl' vzdrognul ot oglushitel'nogo
vystrela i okutalsya vonyuchim,  no priyatnym dlya vseh  uchastnikov  gustym
dymom.  Vzvolnovannyj Murav'ev ne uspel reshit',  dogadayutsya li v portu
otvetit' na salyut, mashinal'no oglyanulsya v storonu Ayana i, uvidev kluby
dyma,   ulybnulsya:   "Dogadalis'".   Posredi  raporta,  predstavlenij,
ob座atij,  poceluev  i  privetstvij  dejstvitel'no  stalo  dokatyvat'sya
otdalennoe buhan'e ayanskih pushek.
     - YA polagayu,  chto etot dokument  pokroet  vse  nashi  pregresheniya,
Gennadij   Ivanovich,   -   obnadezhivayushche   proiznes  Murav'ev,  vruchaya
Nevel'skomu vysochajshe utverzhdennuyu instrukciyu.
     - Uvy,  net,  vashe prevoshoditel'stvo, - shutya otvetil Nevel'skoj,
ne dumaya,  chto ego slova stanut prorocheskimi,  - boyus': ved' zdes' net
razresheniya na plavanie po Amuru, a my voshli i proplyli vverh i vniz po
reke bol'she polusotni verst!
     - A-ya-yaj!  -  tak  zhe  shutlivo v ton otvetil Murav'ev.  - Znachit,
razzhalovanie neminuemo.
     Vse zahohotali.
     - SHampanskogo! - potreboval Murav'ev.
     Oficery pereglyanulis'.
     - U nas net shampanskogo,  vashe prevoshoditel'stvo,  - probormotal
smushchenno Nevel'skoj, - izvinite velikodushno, na beregu.
     - Na beregu - to samo soboj,  - ne unimalsya Murav'ev, - nu, togda
po charke vina! Matrosy! Gosudaryu imperatoru ura!
     A kogda smolklo druzhnoe "ura"  i  okazalos',  chto  net  i  vodki,
smutilsya bylo i Murav'ev, no nashelsya:
     - Gospodin kapitan,  gospoda oficery  i  lihie  orly  matrosy,  -
skazal on, - pozdravlyayu vseh vas s neslyhannoj oderzhannoj vami velikoj
pobedoj.  "Ura" vashemu otvazhnomu kapitanu!  - A  posle  oglushitel'nogo
"ura" on dobavil: - Na beregu za mnoj po tri charki...
     Posle etogo novoe "ura", uzhe bez vsyakogo priglasheniya, ne smolkalo
do samogo vhoda "Bajkala" v buhtu.
     Tut shla svoya sueta: damy reshili vstretit' pribyvshih hlebom-sol'yu,
ochagi uzhe davno dymilis' dlya etoj vstrechi...
     - A esli oni vozvratilis' ni s chem? - opaslivo zametila Ekaterina
Nikolaevna.
     - Ne bylo by salyuta, - vozrazila Hristiani.
     - Salyut  "Bajkala",  -  poyasnil francuzhenke Struve,  - eto privet
portu  i  general-gubernatoru  Vostochnoj  Sibiri,  a   nash   otvet   -
privetstvie  "Bajkalu" po sluchayu blagopoluchnogo vozvrashcheniya,  i bol'she
nichego.
     - Vot   chto  my  sdelaem,  -  reshila  general-gubernatorsha,  -  s
podneseniem povremenim, poka ne uznaem tochno, a tam vidno budet, mozhet
byt', pridetsya skushat' samim.
     Upavshij veter  zaderzhal  rezvyj  beg  transporta,  i  doproshennye
grebcy  s  pribyvshego  vel'bota  uspeli  soobshchit' priyatnye i volnuyushchie
novosti.
     Propushchennyj general-gubernatorom  vpered  i slegka podtalkivaemyj
im malen'kij,  tshchedushnyj triumfator medlenno i  torzhestvenno  soshel  s
podannogo vel'bota,  nabitogo do otkaza passazhirami,  na bereg.  Zdes'
ego vstretilo vse sbezhavsheesya naselenie faktorii,  neskol'ko oshalevshih
ot salyuta sluchajnyh gilyakov,  matrosy, soldaty i dve damy, za kotorymi
stoyal matros s hlebom-sol'yu na blyude,  nakrytom  rasshitym  polotencem.
Vperedi vseh stoyal Struve, upolnomochennyj damami derzhat' rech'.
     Govoril Struve horosho i zakonchil rech' takimi slovami:
     - Dorogoj  Gennadij  Ivanovich!  Dlya  togo chtoby sdelat' otkrytie,
nuzhny um, otvaga i upryamstvo, no dlya togo, chtoby dokazat' oshibku takih
neprerekaemyh  avtoritetov,  kak vashi slavnye predshestvenniki,  nuzhny,
krome togo,  znanie,  vera v  sebya,  derzanie  i,  chto  vazhnee  vsego,
bezgranichnaya lyubov' k rodine, kogda zhertva sluzhebnym polozheniem i dazhe
zhizn'yu kazhetsya zhelannym blagom.  I vy s vashimi sotrudnikami,  v  grudi
kotoryh b'etsya takoe zhe,  kak i vashe,  l'vinoe serdce,  preodoleli vse
prepyatstviya.  Vsya  Rossiya  vmeste  s  nami,  ya  uveren,  vekami  budet
gordit'sya takimi synami. CHest' vam i slava!
     Nevel'skoj poklonilsya,  celuya ruki  damam,  prinyal  hleb-sol',  i
shestvie  napravilos'  k  hibarke,  ochishchennoj  pod  vremennuyu  kvartiru
nachal'nika kraya, gde do utra provozglashalis' tosty i iskrilis' bokaly.
     V chetyre  chasa nochi podvypivshie Grevens,  Grote i Popov podoshli k
generalu i, vytyanuv ruki po shvam, poprosili razresheniya ujti.
     - CHto? - sprosil Murav'ev, nedoumevaya. - CHto vam vzbrelo na um?
     - M-m-my  izvinyaemsya,   vashe   prevoshoditel'stvo,   n-no   my...
zab-byli... sest' pod arest!
     - Kakoj arest? Nichego ne ponimayu! - rasserdilsya Murav'ev.
     Nevel'skoj, putayas', ob座asnil.
     - Vash nachal'nik teper' ya? - sprosil Murav'ev.
     - Da, vashe prevoshoditel'stvo.
     - Arest otmenyayu - promah storiceyu zaglazhen! SHampanskogo! Ura-a! -
i brosilsya vseh poocheredno obnimat'.
     SHumno bylo i na korablyah:  zdes' druzhno,  ne sgovarivayas', krepko
zabyli  o  treh  obeshchannyh  general-gubernatorom  charkah  i  merok  ne
schitali...
     - Uzh  ochen'  nekazist,  sudarynya,  etot  vash  geroj,  - zadumchivo
zametila hozyajke Hristiani za utrennim kofe,  kogda muzhchiny razbrelis'
po delam i oni ostalis' odni.
     - Golovoj ruchayus' vam,  - mnogoznachitel'no otvetila general'sha, -
chto on sdelaet sumasshedshuyu kar'eru...
     - M-m-da-a?  - protyanula s zagadochnoj ulybkoj artistka. - V takom
sluchae nado ser'ezno podumat'...
     Dlya zagovora i  tesnogo  soyuza  zhenshchin-priyatel'nic  etogo  obmena
dvumya   korotkimi   zamechaniyami   okazalos'   vpolne  dostatochno:  nad
bespomoshchnym  geroem,  sovershenno  otvykshim   ot   zhenskogo   obshchestva,
predatel'ski  raskinulas'  tonkaya,  iskusno sotkannaya pautina zhenskogo
obayaniya.
     A neskol'ko   chasov   spustya   divnyj  instrument  Hristiani  pod
zakoldovannymi  pal'cami  molodoj  artistki   nezhno   obvolakival   to
grustnymi,   to  obnadezhivayushchimi  pesnyami  o  lyubvi  rastrevozhennoe  i
lishennoe zhenskoj laski,  bezvol'noe i  polnoe  zhizni,  naivnoe  serdce
nekazistogo vesnushchatogo kapitan-lejtenanta.
     ZHenskie manevry ne ukrylis',  odnako,  ot zorkogo glaza opytnogo,
nesmotrya  na molodost',  carskosel'skogo liceista i svetskogo cheloveka
Struve,  i on tut zhe  reshil  vzyat'  geroya  pod  svoe  pokrovitel'stvo:
mademuazel'  |liz  on  horosho izuchil vo vremya puti,  i zagovor dam emu
prishelsya ne po dushe.
     - Kak  vam  ponravilis'  nashi  damy?  -  sprosil  on Nevel'skogo,
soprovozhdaya ego,  po porucheniyu Murav'eva,  na transport "Bajkal". - Ne
pravda li, kak horosha mademuazel' |liz, a?
     Nevel'skoj vspyhnul.
     - Skazat' po pravde...  ya malo k nej prismatrivalsya,  - potupilsya
on v smushchenii.
     - Skoro  prismotrites',  -  ubezhdenno  i  umyshlenno  rezko skazal
Struve,  - ona vsya kak na ladoni:  protreshchit celyj den',  ne  umolkaya,
utomit do oduri - i vse tut...
     - Ona gluboko chuvstvuyushchaya artistka,  umna  i  govorit  interesnye
veshchi, - ser'ezno zametil Nevel'skoj.
     - Da, pereskakivaya, ne ostanavlivayas', s predmeta na predmet. |to
plody   svetskosti:  mnogie  svetskie  zhenshchiny  u  nas  na  etom,  chto
nazyvaetsya,  sobaku s容li,  a ona - sposobnaya uchenica... Odnako nel'zya
otnyat'  u  nee  i bol'shih dostoinstv:  smela,  otzyvchiva i lyubezna,  -
spohvatilsya  Struve,  boyas'  pereborshchit'  kritikoj  i  poteryat'   svoj
avtoritet v glazah Nevel'skogo,  no potom,  kak by nehotya,  dobavil: -
Hozyajstvennyh  naklonnostej  -  nikakih...  ne  domovita,  neposeda  -
nastoyashchaya  koncertiruyushchaya  artistka,  iz  goroda v gorod,  v pogone za
aplodismentami i slavoj...  - I, reshiv, chto na pervyj raz dovol'no, on
pereshel k drugim temam.
     Rasporyazheniya Nevel'skogo po speshnoj podgotovke k vyhodu v more, v
Ohotsk,  gde  on  dolzhen  byl  sdat'  "Bajkal" i ehat' za Murav'evym v
Irkutsk, a zatem - s dokladom v Peterburg, ukazaniya, dannye praporshchiku
Orlovu  po  predstoyashchej emu samostoyatel'noj rabote - opisanie beregov,
s容mki razlichnyh punktov na materike i zimnie nablyudeniya  za  morem  i
Amurom,  -  proizveli  na  Struve  bol'shoe vpechatlenie produmannost'yu,
spokojstviem,  otchetlivost'yu  i  dejstvitel'noj   neobhodimost'yu.   On
proniksya k Nevel'skomu uvazheniem, i iskrennee zhelanie prijti k nemu na
pomoshch' i v Irkutske ukrepilos'.  On videl, chto Nevel'skoj - chelovek ne
svetskij,  k tomu zhe zastenchivyj,  lishennyj samouverennosti, zhenshchin ne
znaet i trebuet podderzhki i rukovodstva pervymi shagami v obshchestve.
     - U  nas  v  Irkutske  otdohnete  v  chudnom  okruzhenii,  Gennadij
Ivanovich, v isklyuchitel'nom, - nachal on mnogoznachitel'no.
     - |to otkuda zhe u vas takoe vzyalos'? Kupcy, chinovniki, del'cy...
     - Zachem del'cy? Dekabristy!
     - De-ka-bri-sty? V Irkutske? Na svobode? - udivilsya Nevel'skoj.
     - Predstav'te sebe, v samom Irkutske. Uchat svoih detej v gimnazii
i   institute  blagorodnyh  devic,  sami  vystupayut,  kak  nezauryadnye
pedagogi.
     - Pryamo  skazka  kakaya-to!  -  nedoverchivo zametil Nevel'skoj.  -
Davno?
     - Takaya  svoboda?  Net,  nedavno,  s  priezda Nikolaya Nikolaevicha
Murav'eva...
     Nevel'skoj s somneniem pokachal golovoj:
     - Kto zhe tam iz dekabristov?
     - V  samom  Irkutske s sem'yami tol'ko Volkonskie i Trubeckie,  no
mnogie  v  okrestnostyah:  Podzhio,  Murav'evy,  Borisovy,  Raevskij   s
sem'ej...  Ne stoit perechislyat' - pochti vseh uvidite u Volkonskih, gde
ya prinyat,  kak svoj,  i dazhe  po  pros'be  Marii  Nikolaevny  rukovozhu
pervymi  shagami  tol'ko chto okonchivshego gimnaziyu syna ih,  Mishi,  nyne
chinovnika dlya poruchenij pri  general-gubernatore.  Mishel'  -  slavnyj,
ser'eznyj  mal'chik...  Podrastaet  i dochurka u nih,  Elena,  - obeshchaet
prevratit'sya v interesnuyu zhenshchinu.  Prebedovaya  devochka!  Nesmotrya  na
svoi  chetyrnadcat'  let,  uzhe  privorozhila  k  sebe  odnogo  iz  nashih
chinovnikov, Molchanova, i obratila ego v belogo raba. Devich'e pokolenie
u  nas  mnogochislenno  i  vo  vseh otnosheniyah vyshe vashih peterburgskih
svetskih  baryshen'.  YA  ob座asnyayu  eto  bol'shim  vnimaniem  k  voprosam
vospitaniya detej so storony proshedshih surovuyu shkolu zhizni roditelej, a
pozhaluj,  i tem, chto zheny dekabristov, da i muzh'ya, do sih por okruzheny
oreolom muchenikov za ideyu i obshchim sochuvstviem. Devicy u nas proniklis'
duhom samopozhertvovaniya knyagini Volkonskoj,  Trubeckoj,  Annenkovoj  i
tol'ko  i  mechtayut o tom,  chtoby prinesti sebya v zhertvu.  Nabozhny i ne
chuzhdy nekotorogo misticizma... Prismatrivayu sebe sredi nih zhenu i ya.
     - S kakim uspehom? - sprosil Nevel'skoj.
     - Uvy, bez uspeha, nesmotrya na vse staraniya, - vzdohnul Struve, -
oni hotyat polyubit' nepremenno geroya,  a ya ne geroj i,  po-vidimomu, im
nikogda ne budu. - On ostanovilsya, a zatem skazal: - A znaete, chto mne
prishlo v golovu,  Gennadij Ivanovich?  Ved' vy-to teper' geroj!  Boyus',
vse  v  vas  nachnut  vlyublyat'sya.  Slovom,  kak  tol'ko  priedete  -  k
Volkonskim s vizitom, pod moej opekoj, idet?
     - Boyus',  uzh ochen' odichal  ya,  -  zasmeyalsya  Nevel'skoj.  -  CHego
dobrogo,  ne  reshus',  a v opekune,  pozhaluj,  dejstvitel'no nuzhdayus',
spasibo.
     Ne proshlo  i  nedeli  kak  vse  razletelis':  Korsakov  na bote s
kratkim doneseniem Nevel'skogo Men'shikovu i  zapiskoj  Murav'eva  -  v
Ohotsk,  a ottuda,  posuhu,  v Peterburg; Murav'ev s damami i Struve -
pryamo iz Ayana,  po novoj suhoputnoj doroge cherez Nel'kan - v YAkutsk  i
Irkutsk;   Nevel'skoj  s  oficerami  -  v  Ohotsk,  sdavat'  transport
"Bajkal", a zatem na svidanie s Murav'evym v YAkutsk.
     Slovom, Ayan  opustel,  i  zhizn'  zdes' nadolgo zamerla,  I tol'ko
izredka v faktoriyu prodolzhali  zahazhivat'  gilyaki,  da  ostavlennyj  s
neskol'kimi   lyud'mi  praporshchik  iz  shturmanov  Orlov  terpelivo  zhdal
beskonechno dalekoj vesny, vskrytiya Amura i vozmozhnosti nachat' promery,
v  desyatyj  raz  vycherchivaya po nabroskam i zapiskam ishozhennye vdol' i
poperek i izmerennye pribrezhnye prostranstva...



     Rezul'taty perezhityh volnenij,  chereduyushchihsya nadezhd  i  otchayaniya,
burnaya  p'yanaya  radost'  ot  uspehov i blizkaya,  uzhe nesomnennaya slava
kruzhili golovu. Tryasyas' verhom na loshadi, skol'zya v legkoj, bul'kayushchej
po  gladi  rek  lodke,  a pod YAkutskom chut' shelestya na legkih nartah v
tuche snezhnoj pyli, Nevel'skoj chuvstvoval sebya v kakom-to poluzabyt'i.
     On predalsya  mechtam  o  blizkih  vstrechah v YAkutske s obayatel'noj
Hristiani,  s lukavoj i nasmeshlivoj general'shej.  YAvlyalis' i  mysli  o
budushchih   vstrechah  v  Irkutske  s  lyud'mi,  stavshimi  uzhe  pri  zhizni
legendarnymi,  - dekabristami. CHto on znaet o nih, krome legend? Malo,
ochen' malo - pochti nichego.
     Tysyacheverstnaya doroga usluzhlivo i neutomimo  razmatyvala  lyubovno
sberezhennyj  v  kakih-to  tajnikah  dushi  klubok vospominanij.  Uzelki
nepreryvno  tyanushchejsya  niti,  svyazannoj  iz  korotkih  obryvkov  pochti
zabytyh vospominanij otdalennoj yunosti, pronosilis' mimo, kak chertochki
i tochki na lente elektricheskogo telegrafa...  "A  ved'  eto  te  samye
telegrafnye  tochki,  - vspoloshilsya Nevel'skoj,  - posredstvom kotoryh,
kak  rasskazyvali,  chasami   perestukivalis'   dekabristy   vo   vremya
beskonechnogo  sideniya  v  kamennyh  meshkah  krepostnyh kazematov.  Kak
stranno,  chto imenno zdes' nashla sebe vpervye  primenenie  telegrafnaya
azbuka!"
     Dekabristy... On ih uvidit,  uznaet,  chto eto za lyudi,  uznaet ih
posle  dvadcati  pyati  let  neopisuemo tyazhelyh ispytanij.  Dekabristy,
navernoe,  dumayut,  chto  v  bor'be  s   carskoj   vlast'yu   oni   pali
pobezhdennymi.  |to neverno:  oni pobediteli, zhertvy ih ne naprasny. On
rasskazhet dekabristam, chto broshennye imi semena burno razroslis' i chto
car'  so svoimi oprichnikami besplodno boretsya s molodoj porosl'yu,  chto
zhutkij strah ovladevaet carem...
     CHetyrnadcatoe dekabrya    zastalo   Nevel'skogo   dvenadcatiletnim
mal'chuganom v Morskom korpuse.  On zhivo pomnit krasavca  prepodavatelya
lejtenanta  Nikolaya  Bestuzheva i tot zhutkij mal'chisheskij shepot,  kakim
peredavali,  chto Bestuzhev chetvertovan, a golovu ego protknuli kop'em i
vozyat  po gorodu.  Pomnit i okonchivshego pri nem korpus Petyu Bestuzheva,
soslannogo carem na Kavkaz,  pryamo  pod  puli  gorcev.  Ot  pul'  Petya
ucelel, a travli cepnyh psov Nikolaya ne vyderzhal i soshel s uma.
     Nevel'skoj i ne podozreval,  chto skuchennye v CHite i na Petrovskom
zavode dekabristy mnogoe ustanovili, proverili i, samoe glavnoe, davno
vskryli istinnuyu rol'  samoderzhca  v  ih  dele.  Glavnyj  vinovnik  ih
neschastij   i   neschastij  rodiny,  vydayushchijsya  akter  na  trone,  byl
razoblachen do konca.
     Kak tol'ko popali v ego ruki uchastniki zagovora, imperator skinul
masku i prevratilsya v opytnogo syshchika i tyuremshchika:  on  razrabotal  do
melochej  dlya kazhdogo osobyj rezhim,  usilenie strogostej ili oslablenie
ih, smotrya po povedeniyu prestupnikov. SHag za shagom, zorko i s holodnoj
zhestokost'yu  sledil  on  za kazhdym iz nih,  chtoby vnezapnymi voprosami
ispol'zovat' psihologicheskoe sostoyanie bezzashchitnyh zhertv:  prezrenie i
ugrozy  prichudlivo perepletalis' s igroj na supruzheskih i roditel'skih
ili  synovnih  chuvstvah.  Puskalis'  v  hod  dazhe  slezy   ogorchennogo
otca-monarha, bespokoyashchegosya o svoih zabludshih, no lyubimyh detyah.
     I nado priznat'sya,  chto iskusnaya igra okrylyala aktera:  teper' on
byl  na vysote prizvaniya,  v udare.  I nekotorye neopytnye zhertvy,  ne
dopuskavshie,  chto monarh sposoben na  gnusnye  provokacionnye  priemy,
drognuli:  caryu  udalos'  gluboko proniknut' v svyataya svyatyh zagovora.
|to dostavilo emu samoudovletvorenie svoim iskusstvom,  no eshche  bol'she
obespokoilo: okazalos', zagovorshchiki vezde - v stolice, v yuzhnoj glushi i
dazhe na Zapade,  za rubezhom.  Ih mnogo.  Za nimi roty, polki, divizii,
korpusa,  voenachal'niki,  vel'mozhi. Poslednie poka pryachutsya v teni, no
oni est',  oni sochuvstvuyut,  i stoit lish' emu pokachnut'sya,  obnaruzhit'
svoyu slabost', i... poletit kuvyrkom dostavshijsya tak dorogo tron.
     U aktera sozrel plan:  pokazat', nameknut' vel'mozham, chto emu vse
izvestno,  i  tem  samym  podchinit'  ih  sebe,  obezvredit',  a  tam i
soschitat'sya, v zavisimosti ot proyavlennogo imi userdiya.
     Vo glave  budushchego vremennogo pravitel'stva vosstavshih namechalis'
Speranskij i Mordvinov,  za  nimi  shli  vozhaki  -  Pestel',  Ryleev  i
otkazavshijsya  prinyat' prisyagu,  strashnyj svoim molchaniem Ermolov s ego
horosho disciplinirovannym korpusom.
     Car' prinyalsya za nih... Konstantin otkazalsya ot prestola, Ermolov
prisyagnul - pervaya ser'eznaya pobeda,  Mordvinov  podal  v  otstavku  -
vtoraya, Speranskij - osnovnaya pruzhina ego verhovnogo ugolovnogo suda -
odinok:  pust' staraetsya zasluzhit' pravo na zhizn'.  Pestel'  i  Ryleev
otkryty  do  konca:  eti  ne  sdadutsya i sami zhazhdut,  kak izbavleniya,
smerti v nemerknushchem oreole muchenichestva.  Oni ee poluchat,  no poluchat
bez oreola, kak zhalkie, popavshie v kapkan volki.
     I vse idet,  kak po pisanomu.  Speranskij lezet  iz  kozhi,  chtoby
sozdat'  dlya  sborishcha  lishennyh  chesti i uvazheniya k samim sebe Dibicha,
Benkendorfa,  CHernysheva,  Levasheva pyshnuyu obolochku tajnoj  komissii  i
verhovnogo suda,  i naryazhaet ih v sudejskie togi.  Svoih mnenij u etih
sudej nikogda ne  bylo  i  byt'  ne  moglo  -  oni  tol'ko  molchalivye
podgoloski,  vernoe  eho  Nikolaya.  Nikolaj  truslivo pryachetsya za etoj
shirmoj.
     Kazhdyj den'  etot pochtitel'nejshij "syn-rycar'" pishet pis'ma svoej
krovozhadnoj  matushke,  kotoraya  opasaetsya,  chto  u  nego   ne   hvatit
reshitel'nosti,  i  staraetsya  podderzhat'  v  nem zhazhdu mesti.  Nezachem
starat'sya:  syn sadistki dostatochno mstitelen  i  krovozhaden  sam,  on
zastavit   dekabristov,  izbegnuvshih  kazni,  umirat'  desyatki  let  v
medlennoj,  muchitel'noj agonii.  On vysoset  iz  nih  zhizn'  kaplya  za
kaplej:  v ob座atiyah v'yug i snegov besposhchadnoj Sibiri, v kamennyh syryh
meshkah krepostej,  v temnyh kletkah tyurem,  v  tosklivom  odinochestve,
sozdannom  special'no  dlya  nih  v  akatujskoj pustyne.  No on probuet
vospol'zovat'sya prikrytiem  i  materinskoj  shirmy:  on  mechtaet  slyt'
vseproshchayushchim, zhertvoj, kotoruyu zastavlyayut igrat' rol' mstitelya.
     On izlival pered mater'yu svoi chelovecheskie chuvstva, kotorye yakoby
terzayut ego istochayushcheesya krov'yu ot lyubvi k zabludshim serdce, a v to zhe
vremya na klochkah bumagi ot nego leteli korotkie rasporyazheniya v tyur'mu:
"soderzhat' strozhe",  "soderzhat' osobenno strogo",  "derzhat' na hlebe i
vode", "zakovat'" i t. d.
     "Potom nastupit  kazn'",  - pisal on v odnom iz pisem bratu,  kak
providec,  eshche do resheniya suda... Inache otkuda zhe emu znat' o gryadushchih
kaznyah?  On  znaet bol'she:  ne tol'ko o tom,  chto ona sostoitsya,  no i
mesto ee soversheniya, i vremya, i dazhe ves' ee ritual. Otkuda? Da on sam
ego  obdumyval  vo vremya progulok s sobakoj po dvorcovym sadam i zatem
tshchatel'no sochinyal stroku za strokoj  nochami  v  kabinete.  On  sochinil
ritual  ee  v  neskol'kih  variantah,  chtoby vybrat' luchshij,  naibolee
b'yushchij po nervam zhertv,  rodnyh, zritelej i dazhe uchastnikov - palachej.
Na  doneseniya  o  sumasshestviyah  i smertyah sredi zaklyuchennyh v tyur'mah
uporno otmalchivalsya.
     V svoem  "smirenii" pered sovershivshimsya on byl tak "velikodushen",
chto otkazalsya ot prava samoderzhca "karat' i milovat'", predostaviv eto
pravo "nezavisimomu" verhovnomu sudu v obyazatel'nyh,  odnako, dlya suda
strashnyh ramkah ubijstva. Vot teper' uzhe dejstvitel'no mozhno otdohnut'
ot  tyazhelyh trudov,  chtoby,  sidya v tihom kabinete,  pridumyvat' novye
sposoby muchitel'stva svoih zhertv.
     ...Pered imperatorom  uzhe v techenie chetverti veka lezhal poimennyj
spisok obrechennyh na katorgu.  On znal ego naizust', no spisok pomogal
tshchatel'no sledit' za kazhdym v otdel'nosti,  a eto ochen' vazhno, tak kak
so storony osuzhdennyh i  rodnyh  nachalis'  i  vse  vremya  prodolzhalis'
pros'by o smyagchenii i milostyah...  I oni poluchayut smyagchenie i milosti,
no tozhe kaplya za kaplej, otravlennoj yadom zloradstvuyushchej mesti.
     Umolyayut osvobodit'  iz zaklyucheniya - vysochajshe poveleno osvobodit'
i otpravit' na katorgu v  kandalah!  Prosyat  izbavit'  ot  nevozmozhnoj
skuchennosti  v  tyur'me - zadyhayutsya,  - vysochajshe poveleno vystroit' v
pustynnom,  uedinennom meste novuyu obshirnuyu  tyur'mu,  s  temnymi,  bez
sveta, no "obshirnymi" kamorkami.
     Sveta, boga radi, sveta! CHerez tri goda razreshena "shchel' u potolka
v chetyre vershka".
     Prekratite terzanie zapreshcheniem pisat'!  Otvet - katorzhnye vam ne
rodnye,   zabud'te   o   nih.   Odnako   carskoe  razreshenie  vse-taki
posledovalo... cherez odinnadcat' let.
     Razreshite proehat'  k  muzhu,  synu,  bratu,  zhenihu!..  Tol'ko  v
kachestve lishennyh prav i bez ohrany dorogoj i na  meste  ot  ugolovnyh
elementov,  nepremenno bez detej. Deti, rozhdennye v izgnanii, lishayutsya
prava nosit' familiyu otca, a zheny - prava vozvratit'sya na rodinu.
     Dajte vozmozhnost'  rasporyadit'sya sredstvami dlya vospitaniya detej!
Vospityvajte sami,  v  drugom  obrazovanii  net  nadobnosti.  A  cherez
neskol'ko let - milost':  deti mogut byt' prinyaty v kazennye shkoly pri
uslovii  lisheniya  ih  familij.  I  dal'she  -  pryamoe   izdevatel'stvo:
poyavlyayutsya   Nikitiny   (Trubeckie),  Baranovy  (SHtejngeli),  Davydovy
(Vasil'evy)...
     Izdevatel'stva carskih   vlastej   prodolzhalis',   krupicy  l'got
ozhidalis'  godami  i  nepremenno   otravlyalis'   ogranicheniyami.   Zato
sekretnye   cirkulyary   za   pechatyami,   s  fel'd容geryami  leteli,  ne
zaderzhivayas',  chtoby zapugivat'  edushchih  k  muzh'yam  zhenshchin,  chtoby  ne
dopuskat' nikakih svyazej s naseleniem.
     Vopros o  dekabristah  i  ih  ideyah  raskreposhcheniya  lyudej   i   o
konstitucii zanimal vnimanie carya v prodolzhenie vsego carstvovaniya.



     V YAkutske Nevel'skoj zastal Murav'eva i dam. On rabotal so svoimi
oficerami  nad  podrobnym  dokladom  Men'shikovu,  a  glavnoe   -   nad
prilozheniyami.   Na   nih  naglyadno  i  so  staraniem  izobrazhali,  kak
predstavlyali sebe liman,  peresheek i sahalinskie zalivy s  severnoj  i
yuzhnoj storon Laperuz,  Broton,  Kruzenshtern,  Gavrilov i, nakonec, chto
okazalos' na dele.
     Za rabotoj     s     neskryvaemym     interesom     sledil    sam
general-gubernator,  predvkushaya udovol'stvie yarko izobrazit' v doklade
caryu  vazhnost' i svoevremennost' otkrytiya.  Pozdnee chut',  zarazivshis'
pylom otkryvatelya,  on i sam stal slagat' gimny pobeditelyam i  otkryto
osuzhdal ministerstvo inostrannyh del.
     Murav'ev pisal:  "Obvinenie v tom, chto budto by Rossieyu ustuplena
reka Amur,  tak tyazhko, chto ya schitayu moim dolgom ego oprovergnut'. Amur
ves' nikogda nam ne prinadlezhal,  ne  prinadlezhal  on  i  kitajcam,  -
pokuda on nikem eshche ne byl zahvachen, - no pochemu tridcat' s lishkom let
Aziatskij  departament  inostrannyh  del  ostavlyal  predmet  etot  bez
vnimaniya   pri   vseh   predstavleniyah   mestnyh  nachal'nikov?  Pochemu
gubernatoru  Lavinskomu  prikazano  bylo  ostanavlivat'sya  so  vsyakimi
issledovaniyami  v  etom  otnoshenii,  a  moego predshestvennika osmeyali,
togda  kak  niskol'ko  ne  vosprepyatstvovali  anglichanam  vo  vseh  ih
predpriyatiyah  na  Kitaj?  |to  uzhe,  bez  somneniya,  lezhit  na sovesti
Aziatskogo departamenta".  "Mnozhestvo  predshestvovavshih  ekspedicij  k
sahalinskim  beregam  dostigali  evropejskoj  slavy,  no  ni  odna  ne
dostigla otechestvennoj pol'zy  po  tomu  istinno  russkomu  smyslu,  s
kotorym dejstvoval Nevel'skoj..."
     Vecherami poseshchali obedy i baly.  Molodezh'  veselilas'  vovsyu.  Ne
otkazyvalis'  ot vesel'ya i damy.  Pautinnaya set' Hristiani stanovilas'
opasnoj.
     Struve nastorozhilsya   i   puskal   v   hod  vse  svoi  nedyuzhinnye
diplomaticheskie sposobnosti,  chtoby meshat',  no pomehi shutya  ustranyala
general-gubernatorsha. Togda Struve reshil podkopat'sya s drugoj storony.
     - Ekaterina Nikolaevna,  - skazal kak-to on Murav'evoj, - ya davno
uzhe   nablyudayu  i  po  pravde  udivlyayus':  neuzheli  vam  ne  zhal'  tak
raspolozhennuyu  k  vam  mademuazel'  Hristiani  -  ved'  ona,  na  svoe
neschast'e, po-vidimomu, uvleklas' Nevel'skim ne na shutku.
     - Vy schitaete uvlechenie neschast'em? S kakih por?
     - V dannom sluchae - konechno: ved' eta bogato odarennaya artistka i
redkoj krasoty zhenshchina obrechena budet na skitaniya gde-nibud'  v  ust'e
Amura  v  obshchestve  chumazyh  gilyakov,  vdvoem s etim cherstvym suharem,
kotoromu  tol'ko  dikari  interesny.  Ili  eshche   huzhe   -   ostavat'sya
odnoj-odineshen'koj   i   bezzashchitnoj,  poka  suhar',  oderzhimyj  svoim
neizlechimym bezumiem,  budet bluzhdat' po nevedomym  moryam.  Pravo,  ne
sumeyu dazhe skazat', chto huzhe.
     - A ya znayu,  - lukavo  otvetila  general'sha,  -  vy  prosto  zloj
revnivec.
     Ona slegka udarila ego veerom po ruke  i  vstala,  napravlyayas'  v
sosednyuyu komnatu, gde nachalis' tancy.
     Struve ot   neozhidannosti   svoego   diplomaticheskogo   porazheniya
rasteryalsya i beznadezhno mahnul rukoj: bud' chto budet...

     Vsego tol'ko  dva  semejstva  dekabristov  ustroilis'  v Irkutske
po-nastoyashchemu da neskol'ko v ego okrestnostyah,  no i  etogo  okazalos'
dostatochno,  chtoby  lichnaya  zhizn'  irkutyan  vne  sluzhby  izmenilas'  i
napolnilas'  kakim-to  novym  vnutrennim  soderzhaniem:   bez   popoek,
gomericheskih  pirushek  i  bez  sumasshedshej,  otravlyayushchej dushu azartnoj
kartezhnoj igry,  - vse eto,  esli eshche i  prodolzhalo  sushchestvovat',  to
gde-to gluboko i sovsem uzhe ne sostavlyalo osnovnyh interesov obshchestva.
     Dekabristy dobralis' do Irkutska ne srazu,  a ryadom etapov  posle
mnogoletnej  surovoj shkoly lishenij i bor'by za pravo na zhizn'.  V etoj
bor'be ih podderzhivali i prinimali posil'noe deyatel'noe uchastie luchshie
lyudi Sibiri i stolicy.
     Osobenno tyazhelymi dlya dekabristov byli pervye gody, tem bolee chto
tyazhest' bespraviya opustilas' na ih golovy vnezapno, neozhidanno. No uzhe
pervye shagi ih po puti v Sibir',  posle krepostnyh kazematov,  komedii
razzhalovaniya (sryvalis' pogony s mundirov i lomalis' shpagi), kazalos',
byli usypany rozami:  ne vseobshchee prezrenie, kotorym ih strashchali, i ne
narodnaya  zloba  soprovozhdala  ih  na dalekuyu i bessrochnuyu katorgu,  a
polnoe priznanie velichiya prinesennoj zhertvy i goryachaya lyubov'.
     Zakovannym v    bronyu    bezrazlichiya    zhandarmam,   besserdechnym
tyuremshchikam,  opaslivo  oziravshimsya  truslivym  chinovnikam  i   krupnoj
administracii prishlos' ograzhdat' derznuvshih na sverzhenie vencenosca ne
ot  gneva  narodnogo,  a  ot  proyavleniya  bezgranichnogo  sochuvstviya  i
trogatel'noj    zaboty:   vsyacheskaya   pomoshch',   beschislennye   uslugi,
predlagaemye so slezami na glazah,  soprovozhdali "lishennyh vseh prav i
sostoyaniya  katorzhnikov"  ot  peterburgskoj  zastavy  do  samogo  mesta
katorzhnyh  rabot.  I  oni,  sogretye  nepoddel'noj  teploj  laskoj   i
goryachimi,  ot chistogo serdca pozhelaniyami,  posle tyanuvshihsya mesyacami i
godami unizhenij,  oskorbitel'nyh doprosov i syryh, bezmolvnyh i temnyh
kamennyh meshkov,  ottayali,  sogrelis'.  Soznanie, chto zhizn' prozhita ne
naprasno,  napolnyalo dushi izgnannikov pokoem  i  udovletvoreniem.  Da,
prozhitaya  chast'  zhizni horosha,  no nado ee donesti takoyu zhe svetloyu do
konca!..
     Ryadom so mnogimi iz nih byli zheny.  Ne vspyshka chuvstv,  vremennaya
ekzal'taciya  i   samolyubovanie   rukovodili   Trubeckoj,   Volkonskoj,
Ivashevoj, Annenkovoj, Murav'evoj, Naryshkinoj i desyatkami drugih, a tak
imenno ponyatyj dolg  zheny,  neizmennoj  sputnicy  -  podrugi  zhizni  i
materi.
     Oni lishili sebya samogo neobhodimogo, oni yutilis' na narah temnyh,
bez  okon tyuremnyh konur,  kochevali za muzh'yami s rudnika na rudnik,  s
zavoda na zavod i sami ne padali  duhom,  samootverzhenno  uhazhivaya  za
svoimi  "katorzhnikami",  podderzhivali  v  nih  bodrost'  i  umudryalis'
vospityvat' podrastayushchih detej.
     Luchezarnymi i legkimi,  kak videnie,  predstavlyal sebe Nevel'skoj
etih poka nevedomyh, no takih privlekatel'nyh zhenshchin. Zakryv glaza, on
chasami  lezhal  v kibitke,  myagko skol'zivshej po devstvennomu snegu,  i
mechtal. Mechtal i udivlyalsya, pochemu, popadaya pod ocharovanie mademuazel'
|liz na stoyankah, kogda voshishchalo v nej vse - i strojnost' dvizhenij, i
muzyka golosa,  i,  kazalos'  nezabyvaemaya  ulybka,  -  on  totchas  zhe
osvobozhdalsya  ot  ee char,  kak tol'ko poudobnee usazhivalsya v kibitku i
zakryval glaza.  Roem  drugih,  zhelannyh  dlya  serdca  videnij  totchas
vytesnyalsya   yarkij   i   takoj   zemnoj  obraz  bezzabotnoj  i  rezvoj
francuzhenki. Struve mog by ne bespokoit'sya: uvlechenie samo po sebe shlo
na ubyl'.
     Irkutsk vstretil priehavshih solnechnymi dnyami,  krepkimi bodryashchimi
morozami,   slepyashchimi   snezhnymi   dalyami   i   zadumchivym   i   tihim
rozhdestvenskim postom.  Duhovitym rybnym zapahom vmeste s klubami para
pyhalo   iz  otkryvavshihsya  kuhonnyh  dverej  vo  dvorah  -  v  kuhnyah
obyvatelej carila pryanaya zhirnaya treska i  nezhnyj  presnyj  bajkal'skij
carek - omul'. CHinovnyj Irkutsk v to zhe vremya ne poskupilsya i zabrosal
priehavshih zlymi novostyami i  yadovitymi,  svyazannymi  slozhnymi  uzlami
spletnyami.
     Nedovol'nyj i mrachnyj nachal'nik kraya pochti ne vyhodil iz kabineta
i bez konca strochil dlinnejshie doneseniya i pis'ma,  starayas' razorvat'
horosho vidnuyu emu stolichnuyu set' intrig i gotovyas' k godovomu po  krayu
otchetu.  CHinovniki sbilis' s nog,  taskaya pudovye dela "dlya spravok" i
pyhtya, daleko za polnoch', nad svodkoj i "ekstraktami"...
     Sibirskogo general-gubernatora  razdrazhalo  reshitel'no vse,  i vo
vsem,  chto shlo  iz  Peterburga  pryamo  ili  kosvenno,  on  bezoshibochno
ugadyval    kakoj-nibud'    podvoh    ili   tshchatel'no   skrytoe   zhalo
nedobrozhelatel'stva.
     Vzyat' hotya   by   proizvodstvo   ego  v  general-lejtenanty.  Dlya
nachinayushchego general-gubernatora eto kak budto i neploho,  no pochemu zhe
zabyli  upomyanut'  ob  utverzhdenii  ego  v  dolzhnosti - ved' on tol'ko
"ispravlyayushchij dolzhnost'"?  Odnako etot chinovnichij,  drugim  nezametnyj
ottenok v prikaze - otnyud' ne promah,  net,  a zlostnyj podvoh,  chtoby
lishit' ego uverennosti v dejstviyah i rasporyazheniyah.
     Tol'ko chto   zakonchilas'   razdrazhayushchaya  istoriya  s  trogatel'noj
supruzheskoj paroj opasnyh anglijskih shpionov mistera  i  missis  Gil'.
|ta   para  ocharovala  svoim  obhozhdeniem  vse  irkutskoe  obshchestvo  i
poryvalas' vo chto by to ni stalo  soprovozhdat'  general-gubernatora  v
ego poezdke v Ohotsk i na Kamchatku.
     Ne uspeli vyprovodit' suprugov Gil',  a na ih meste tut  kak  tut
vyros  geolog,  turist-odinochka mister Osten.  On tozhe iz dalekoj,  no
ves'ma   lyuboznatel'noj   Anglii,   i   mistera   Ostena    neuderzhimo
zainteresovala  geologiya  Priamur'ya.  Skazano  -  sdelano:  mister uzhe
sadilsya na bol'shoj,  skolochennyj v  Nerchinske  plot,  s  kotorogo  tak
udobno izuchat' geologicheskoe stroenie beregov SHilki i Amura, kak vdrug
prishlos' plavanie do samogo sinego morya,  mimo ne menee interesnogo  v
geologicheskom otnoshenii Sahalina otlozhit' - lyuboznatel'nogo mistera za
shivorot  s  "mil'  pardonami"  stashchil  s  plota  special'no  poslannyj
general-gubernatorom kur'er.  Priyatnaya poezdka mistera prervalas',  no
zato nachalas' nepriyatnaya  perepiska  general-gubernatora  s  ministrom
inostrannyh    del   kanclerom   Nessel'rode:   kancler   rekomendoval
general-gubernatoru delikatno dokazat' turistu,  chto razreshit' poezdku
my  ne  mozhem,  tak kak-de SHilka - pogranichnaya nasha s Kitaem reka i my
dali Kitayu slovo ne plavat' po etoj  reke,  a  tem  bolee  dal'she,  po
Amuru.
     General-gubernator ot  yarosti  skrezheshchet  zubami:  emu,   kotoryj
staraetsya  dokazat',  chto  Rossiya  iskoni vladeet vsem techeniem Amura,
Priamur'em i  Primor'em,  dokazyvat'  anglijskomu  misteru,  chto  nasha
granica idet po SHilke?
     - Negodyaj,  - shipit  general-gubernator  po  adresu  kanclera,  -
ne-go-ddyaj! - povtoryaet on chlenorazdel'no.
     - Ne mogu,  ser,  razreshit' vam etoj opasnejshej,  v  vysshej  mere
opasnejshej   i   bessmyslennoj   poezdki,   -  sladko  ugovarivaet  on
ogorchennogo  mistera,  -  no  ya  mogu  predlozhit'  vam   interesnejshee
puteshestvie  v kitajskij gorod Majmachen,  na yubilejnoe torzhestvo nashej
kyahtinskoj torgovli s Kitaem.
     Lico mistera  proyasnyaetsya:  on tam mnogoe uznaet,  a glavnoe - on
vstretitsya tam s emigrantami,  sbezhavshimi iz  Rossii,  staroobryadcami.
Mister  horosho  znaet  istoriyu  russko-kitajskih otnoshenij,  znaet i o
pereselivshihsya v Kitaj staroobryadcah, no svoimi poznaniyami na etot raz
ne hvastaet.
     Poslannye na torzhestvo russkie predstaviteli -  ispytannye  lyudi,
oni  ohotno  predostavlyayut  misteru  Ostenu vozmozhnost' pobesedovat' s
bezhavshimi  staroobryadcami  naedine  i  sami  hrabro  provozhayut  k  nim
mistera.
     - Ved' eto vashi vragi? - udivlyaetsya Osten. - Vy ne boites'?
     - O net, - smeyutsya, - eto nashi druz'ya...
     - Kak  stranno!  -  pozhimaet  plechami  mister.  On  lyubopyten   i
nedoverchiv, on hochet ubedit'sya lichno.
     - Vy,  dolzhno byt',  ostro nenavidite Rossiyu?  - sprashivaet on  v
upor, sidya u staroobryadcev v gostyah.
     - My ushli iz Rossii,  - govoryat  oni,  -  ot  pritesnenij  nashego
veroucheniya, no my prodolzhaem vsem serdcem lyubit' nashu Rossiyu i zdes'.
     Anglichanin Osten dolgo posle etogo volnovalsya:  on ne mog  ponyat'
etogo,  po  ego  mneniyu,  yavno porochnogo sillogizma,  v kotorom vmesto
vyvoda "mest'" postavlen vyvod "lyubov'". CHudnoj i neponyatnyj narod eti
russkie varvary!..
     No bol'she  vsego  vozmutila  Murav'eva  ekspediciya  podpolkovnika
Ahte. Ona byla otpravlena iz Peterburga po iniciative Nessel'rode, bez
vedoma nachal'nika kraya,  no,  konechno,  s vysochajshego utverzhdeniya. Ona
prednaznachalas' dlya issledovaniya nashih granic s Kitaem v takih mestah,
gde granicy nikogda ne  bylo  i  gde  vopros  ob  ee  ustanovlenii  po
Nerchinskomu   aktu  byl  ostavlen  otkrytym.  Nessel'rode,  smertel'no
boyavshijsya chem-nibud'  razdrazhit'  nashih  sosedej,  na  etot  raz  yavno
izmenil  svoemu  principu,  tak  kak  yasno bylo,  chto poyavlenie vblizi
kitajskih granic otryada v dvadcat' pyat' chelovek ne moglo ne  stat'  im
izvestnym.  A eto,  v svoyu ochered',  moglo (a mozhet byt', i zhelatel'no
bylo kancleru,  kto znaet?) vyzvat' oslozhneniya v edva nachatyh amurskih
delah Nevel'skogo i Murav'eva...
     |kspediciya pribyla v Irkutsk  totchas  posle  togo,  kak  Murav'ev
otpravilsya v ob容zd po krayu na polgoda. Izvestie o ee pribytii zastalo
Murav'eva v puti.  Vyvedennyj iz sebya,  on reshilsya na krajnyuyu  meru  -
zaderzhat' ekspediciyu do vozvrashcheniya s Kamchatki, a tem vremenem donesti
o motivah zaderzhki caryu.  I  takim  iskrennim  vozmushcheniem  dyshal  ego
vsepoddannejshij raport o neleposti i vrednosti ekspedicii,  chto ne mog
ne ostanovit' na sebe vnimaniya imperatora.
     V dovershenie  vseh  nepriyatnostej  predannyj Murav'evu Nevel'skoj
raskritikoval ego zateyu perenesti port iz Ohotska  v  Petropavlovsk  i
osnovat'  novyj  port  v Ayane.  Po mneniyu Nevel'skogo,  oba porta nado
ostavit', ne razvivaya, a vse svobodnye sredstva kraya upotrebit' na to,
chtoby  prochno  zanyat'  ust'e  Amura  i  issledovat'  berega Tatarskogo
proliva i materika  k  yugu,  do  samoj  Korei,  gde,  veroyatno,  mozhno
otyskat'  sovsem  ne zamerzayushchuyu gavan'.  Murav'ev vnutrenne ne mog ne
soglasit'sya s dovodami  Nevel'skogo,  no  ne  byl  v  silah  zaderzhat'
otpravlennoe uzhe predstavlenie.
     Raboty u Nevel'skogo i vsej ego kompanii bylo nemnogo.  Ne proshlo
i neskol'kih dnej, kak ego oficery, uspevshie sdelat' vizity, provodili
vechera  v  dome   gostepriimnoj   general-gubernatorshi,   v   obshchestve
zhizneradostnoj   francuzhenki,  i  u  gubernatora  Zarina,  v  obshchestve
milovidnyh ego plemyannic. U madmuazel' Hristiani uzhe obrazovalsya celyj
krug poklonnikov.
     Nevel'skoj derzhalsya osobnyakom i posle oficial'nyh vizitov  nikuda
ne  hodil,  tem bolee chto zanyatomu po gorlo ego opekunu Struve bylo ne
do nego.
     - Gennadij Ivanovich, - skazal Nevel'skomu nedelyu spustya Murav'ev,
- Ekaterina Nikolaevna zhalovalas' mne vchera,  chto vy glaz ne kazhete  k
nam.  Ochen' proshu vas ohranyat' menya ot zhalob hot' s etoj storony, im i
bez togo nest' konca.  I potom,  eto ya uzhe ot sebya,  pomnite:  zhenshchiny
mnogoe mogut prostit', no tol'ko ne prenebrezhenie.
     - Slushayu,  Nikolaj Nikolaevich,  ya  segodnya  zhe  budu,  -  otvetil
Nevel'skoj, gusto krasneya.
     - Za madmuazel' |liz vashi oficery uhazhivayut  napereboj,  osobenno
lejtenant  Kazakevich,  no  predpochitaet  ona,  po-vidimomu,  Grevensa.
Pomnite,  ya ne otvechayu,  esli sluchitsya po  poslovice  "chto  imeem,  ne
hranim"... Kstati, u dekabristov vy ne byvali?
     - Net, Nikolaj Nikolaevich, ne byl - vse nedosug.
     - Tut  uzh,  znaete,  prosto  kak-to  vyhodit  nehorosho:  u  nas v
Irkutske povelos',  chto vse starayutsya okazat' im vnimanie,  tem  bolee
chto   k   prenebrezheniyu   u   nih,  eto  ponyatno,  rodilas'  osobennaya
chuvstvitel'nost'...  Da vy sami mnogo poteryaete,  esli ustranites'  ot
znakomstva s nimi.
     Gennadij Ivanovich pochuvstvoval sebya nelovko  i  v  tot  zhe  vecher
pobyval  u Murav'evyh.  |liz byla v udare i uspevala odarit' vnimaniem
vseh poklonnikov i v  tom  chisle  chopornogo  i  nelovkogo  dolgovyazogo
yunkera knyazya Uhtomskogo, vse vremya soskakivavshego s mesta i shchelkavshego
kablukami.  Na Nevel'skogo ona yavno dulas' i staralas' ne zamechat' ego
prisutstviya: ne zadevala ego voprosami, obhodila ulybkami i ni razu ne
poprosila akkompanirovat' ej na royale.
     Na minutku  vyshel  iz  general'skogo kabineta ozabochennyj Struve,
naskoro vypil stakan chayu, izvinilsya i podnyalsya, chtoby snova ischeznut',
no,  kak  budto  chto-to  vspomniv,  podoshel k Nevel'skomu i vpolgolosa
skazal:
     - Vy  do  sih  por ne byli ni u Volkonskih,  ni u Trubeckih.  |to
nehorosho.  Vchera Mariya Nikolaevna nakazala mne privesti vas,  esli vas
tyagotyat ceremonnye vizity k nim, zaprosto. Zavtra subbota, eto udobno,
budet doma i dochurka - srazu so vsemi  i  poznakomites'.  YA  zajdu  za
vami.
     Nevel'skoj utverditel'no kivnul golovoj.



     - Nu vot,  dorogoj Gennadij Ivanovich,  - skazal  na  drugoj  den'
vecherom,  vbegaya  v  ego  komnatu,  Struve,  -  nakonec  vy uvidite tu
zhenshchinu,  edinstvennuyu,  pered  kotoroj   Pushkin   teryalsya   v   nemom
voshishchenii,   blagogovel,   kak   pered   svyatynej,   i  sohranil  eto
blagogovenie do konca. Pomnite ego posvyashchenie k "Poltave"?
                    Uznaj, po krajnej mere, zvuki,
                    Byvalo, milye tebe -
                    I dumaj, chto vo dni razluki,
                    V moej izmenchivoj sud'be,
                    Tvoya pechal'naya pustynya,
                    Poslednij zvuk tvoih rechej -
                    Odno sokrovishche, svyatynya,
                    Odna lyubov' dushi moej
     ...Na uslovnyj zvonok Struve iz komnaty,  osveshchennoj tol'ko odnoj
zatenennoj bol'shim abazhurom lampoj,  totchas vybezhala v temnuyu prihozhuyu
vysokaya,  neskol'ko eshche uglovataya v dvizheniyah devochka-podrostok,  a za
neyu strojnyj vysokij yunosha s  yasno  oboznachivshimsya  chernym  pushkom  na
verhnej gube.
     - Bernard Vasil'evich,  - zataratorila devochka,  - ya srazu uznala,
chto eto vy... Vy ne odin?
     - Net,  ne odin, - prosheptal on ej v uho scenicheskim shepotom, - ya
privel k vam gostya - Nevel'skogo...
     - Takoj malen'kij,  - razocharovanno prosheptala,  v svoyu  ochered',
Nelli Volkonskaya.
     - Pozvol'te predstavit'sya,  mademuazel',  - shagnul k nej Gennadij
Ivanovich,  kotoryj  slyshal peresheptyvanie,  - pered vami dejstvitel'no
Nevel'skoj-malen'kij,  a bol'shoj Nevel'skoj,  nastoyashchij, idet vsled za
nami...
     Nelli prisela pered nim  v  glubokom  institutskom  reveranse  i,
skonfuzivshis', skazala:
     - Maman budet vam ochen' rada,  ona u sebya,  - i,  vidya,  chto brat
propuskaet  gostya vpered,  v gostinuyu,  povisla na ruke Struve i opyat'
prinyalas' sheptat':  - Vidite,  ya s mesta,  kazhetsya,  skazala  kakuyu-to
glupost', kak byt'?
     - Skazat' druguyu,  - gromko poshutil Struve.  - Gennadij  Ivanovich
nichego ne boitsya, vse sterpit.
     - YA pozovu sejchas maman, - zayavila okonchatel'no smushchennaya Nelli i
povernulas' bezhat'.
     - Ona odna? - sprosil Struve.
     - Net, u nee kto-to est', ya dumayu, Katya, - i ubezhala.
     S volneniem ozhidal poyavleniya proslavlennoj zhenshchiny, tak plenivshej
Pushkina,  Gennadij  Ivanovich,  ne  slysha,  kak Struve predstavlyaet emu
svoego uchenika, Mishu Volkonskogo.
     V temnoj ramke shiroko raspahnuvshejsya dveri za otkinuvshimsya drapri
pokazalas' vysokaya strojnaya figura Marii Nikolaevny. Ee legkaya pohodka
byla tak stremitel'na,  chto brosivshijsya navstrechu ej Gennadij Ivanovich
ne uspel sdelat' i dvuh shagov, kak protyanutaya vpered uzkaya teplaya ruka
Marii Nikolaevny ochutilas' u ego gub.
     - YA rada vas videt'...
     - Gennadij Ivanovich, - podskazal Struve.
     - Nikolaj Nikolaevich Murav'ev mnogo udivitel'nogo rasskazyval pro
vas, Gennadij Ivanovich, pro vashi isklyuchitel'no vazhnye dlya Rossii plany
i,  samoe glavnoe,  pro vashu nastojchivost',  tak blestyashche uvenchavshuyusya
uspehom.  On govorit, chto vy umozritel'no, odnim izucheniem materialov,
obnaruzhili oshibki moryakov s mirovoj izvestnost'yu,  sdelannye mnogo let
nazad,  a teper' tol'ko proveryali vashi vyvody. Rasskazhite, kak eto vse
slozhilos'?
     - Do bezumiya obozhayu priklyucheniya! - vsluh skazala, ne uderzhavshis',
Nelli i  tut  zhe  zakryla  sebe  ladon'yu  rot,  opustiv  golovu  pered
ukoriznennym  vzglyadom  materi.  Mishel',  zametno  tol'ko  dlya sestry,
vyrazitel'no provel pal'cem po yazyku.
     - Da, pravo, nechego rasskazyvat', Mariya Nikolaevna, - prosto, bez
risovki zayavil Nevel'skoj,  - posle togo,  chto prishlos' perezhit' vam i
Sergeyu Grigor'evichu, nashi zloklyucheniya tak bledny, tak nichtozhny, chto ne
stoit o nih govorit'... Da i sdelali my, v sushchnosti, ochen' malo, pochti
nichego:  my  tol'ko  svoimi  glazami  uvideli  i ubedilis' v tom,  chto
sushchestvovalo tysyacheletiya do nas.  No ved' ne v  etom  delo,  nastoyashchaya
rabota vsya vperedi:  nado zanyat', naselit' i sdelat' svoim celyj kraj.
Vot pered etim ya trepeshchu;  hvatit li sil,  umen'ya,  da i  ne  pomeshayut
li...
     - Vragi? - sprosil Mishel'.
     - Net, huzhe, - zamyalsya Nevel'skoj, - svoi...
     - Svoi? - udivilas' Nelli. - Zachem zhe oni eto delayut?
     No otveta   ne   poluchila   -  v  dveryah  iz  stolovoj  poyavilas'
moloden'kaya,  v chistom belom  perednichke  i  v  nakolke,  gornichnaya  i
zayavila:
     - Baryshnya Ekaterina Ivanovna prosyat k chayu.
     Po doroge  v  stolovuyu Gennadij Ivanovich uspel obeshchat' lyubopytnoj
Nelli,  chto on rasskazhet o smeshnyh priklyucheniyah, a ona emu soobshchila po
sekretu, chto ej bez priklyuchenij nel'zya budet pokazat'sya v institute.
     - No priklyucheniya  dolzhny  byt'  smeshnye,  -  potrebovala  ona,  -
veselye,  a  ne so strel'boj,  bombami i smertyami.  Takie nuzhny tol'ko
mal'chikam.
     - Vy  posmeyalis'  nado  mnoj  tam,  v perednej,  - prodolzhala ona
vpolgolosa, - tak mne i nado, no tol'ko ne vysmeivajte menya pri maman;
ya togda sovsem teryayus', molchu i krasneyu, kak durochka.
     - Ne  budu,  nikogda  ne  budu,  budemte  druz'yami,  -  predlozhil
Gennadij Ivanovich.
     - O, kak ya rada! Kakoj vy, odnako, dobryj! - s ubezhdeniem skazala
Nelli,  poryvisto shvatila ego ruku,  pozhala i radostno dobavila: - O,
esli by vy znali, kak mne budut zavidovat' v institute!
     Za bol'shim  stolom,  nakrytym belosnezhnoj skatert'yu,  s takimi zhe
salfetkami i siyayushchim  svezhest'yu  i  bleskom  chajnym  servizom,  sidela
moloden'kaya,   let  devyatnadcati,  milovidnaya  devushka  v  prosten'kom
skromnom  plat'e  s  kruzhevnym  vorotnichkom.  Strogij  rovnyj  probor,
prispushchennye  nazad  i  zatem  podobrannye k usham chernye volosy horosho
ottenyali otkrytyj lob,  nezhnyj oval chistogo devich'ego lica i slozhennyj
v edva zametnuyu ulybku nebol'shoj rot.  |to byla odna iz gubernatorskih
plemyannic, El'chaninova Ekaterina.
     - Vy u nas probudete svyatki,  Gennadij Ivanovich? - sprosila Mariya
Nikolaevna.
     - YA  polagayu,  da.  Nikolaj  Nikolaevich  reshil  otpravit'  nas  v
Peterburg, kogda zakonchit otchet. A ya dumayu, chto kogda by on ni konchil,
vse  ravno  otchet mozhet vyjti otsyuda tol'ko posle 31 dekabrya,  to est'
uzhe v budushchem godu.
     - Kak   horosho!   -   skazala   Mariya  Nikolaevna.  -  My  uspeem
poveselit'sya s vami na svyatkah.  Privlechem vseh vashih oficerov,  da  i
svoih tut kavalerov u nas nemalo.
     - Nas tut,  kavalerov,  prud prudi,  Mariya Nikolaevna,  -  kak-to
osobenno ser'ezno zametil Struve. - Vo-pervyh, Molchanov, - i on skosil
glaz na gusto pokrasnevshuyu Nelli.
     - Pochemu,  vo-pervyh,  Molchanov?  - sprosila ona i pokrasnela eshche
bol'she.
     - Potomu  chto  Molchanov,  kak  mne  dopodlinno  izvestno,  -  eshche
ser'eznee skazal Struve,  - iz kavalerov pervyj  vo  vseh  otnosheniyah:
pravoved,  umnee vseh,  krasivee vseh,  lovchee vseh,  nahodchivee vseh,
tancuet luchshe vseh, a kak poet!..
     - Dovol'no,  dovol'no,  -  zaprotestovali  golosa,  - my vse sami
horosho ego znaem i razbiraemsya... Kto eshche?
     Poslyshalsya zvonok,    i   minutu   spustya   stolovaya   oglasilas'
privetstviyami i  poceluyami:  yavilis'  general-gubernatorsha  s  |liz  i
drugoj  El'chaninovoj,  sam  Nikolaj Nikolaevich Murav'ev i chinovnik dlya
poruchenij Molchanov.
     Nevel'skoj posmotrel  na Struve i nezametno pozhal plechami,  - vot
tak posideli uyutno v semejnoj obstanovke Volkonskih, nechego skazat'!
     Mariya Nikolaevna  razreshila nezhelayushchim bol'she chayu vstat' i projti
v gostinuyu i tut  zhe  smenila  u  samovara  Katyu  El'chaninovu.  Poshli:
vperedi  Katya  i Nelli s Nevel'skim,  za nimi Struve s Mishelem,  srazu
zagovorivshie o sluzhbe.
     - Skuchaete?  -  sprosil,  chtoby  chto-nibud' skazat',  Nevel'skoj,
obrashchayas' k Kate.
     - My?  O  net,  my  mnogo  i  druzhno veselimsya - odno razvlechenie
smenyaet drugoe. Zatejnica, konechno, Mariya Nikolaevna. Vidite li, u nee
slozhilos' takoe mnenie,  chto tol'ko neschast'e daet vozmozhnost' ocenit'
dobrye dary,  vremya ot vremeni podnosimye zhizn'yu. Ono zhe ohranyaet i ot
presyshcheniya.  My  zabrosheny  na  kraj  sveta i ochen' cenim to,  chto nam
prepodnosit zdes' zhizn'.
     - YA  s  mamoj ne soglasna,  - skazala Nelli,  - i ne hotela by po
dostoinstvu  cenit'  dvenadcat'  ballov  po  matematike  tol'ko  posle
neschast'ya,  to  est'  poluchivshi  shesterku  ili pyaterku.  |to neschast'e
lishnee, pravda?
     - A ya soglasen,  - vozrazil Nevel'skoj,  - kayut-kompaniyu, dushnuyu,
tesnuyu kayutnuyu konurku,  osobenno cenish' posle vahty v temnuyu  snezhnuyu
noch',  kogda zub na zub ne popadaet i ot volneniya i ot holoda.  Tol'ko
togda chuvstvuesh', chto zhivesh' i naslazhdaesh'sya i stakanom krepkogo chayu i
zaplesnevelym suharem.
     - Kakoe schast'e -  bezzabotno  letet'  s  gory  na  salazkah  ili
skol'zit' po raschishchennomu l'du na kon'kah,  a vecherom v teploj, uyutnoj
komnate prislushivat'sya k bessil'nomu voyu vetra v trube  i  zhit'  odnoj
zhizn'yu   i  myslyami  s  velikimi  predkami  i  chudnymi  pisatelyami!  -
voskliknula Katya s neposredstvennoj naivnost'yu i poyasnila: - CHitaem my
zdes' zapoem. I ne tol'ko chitaem i perezhivaem, no i sporim... Nashi vse
rabotayut:  oba Podzhio pryamo slavyatsya, kak pedagogi, tozhe i Borisovy, a
Sergej  Grigor'evich  -  neprerekaemyj sel'skohozyajstvennyj avtoritet u
muzhikov.  Mariya Nikolaevna  obshivaet,  ustraivaet,  lechit,  uteshaet  i
stavit na nogi desyatki semejstv - slovom,  vse dejstvuyut, kak govoryat,
"kto vo chto gorazd",  i vse eto s pod容mom,  s serdcem.  Slovom, my ne
skuchaem,  nekogda...  Pravda,  my  s  sestroj eshche ne ustroilis',  no s
Novogo goda obe dumaem o zanyatiyah v institute.
     - My   vas,   Gennadij   Ivanovich,  nepremenno  zakruzhim,  kak  v
vodovorote, pravda? Vy ne otkazhetes' ni ot kon'kov, ni ot salazok, nu,
slovom, ni ot chego! - voskliknula Nelli i prislushalas'.
     - Papa prishel,  vy eshche s  nim  ne  znakomy?  -  I  ona  brosilas'
navstrechu   vysokomu,   vostronosomu,  s  licom,  ispeshchrennym  rezkimi
morshchinami,  muzhiku v russkom ovchinnom tulupe, baran'ej shapke i mestnyh
olen'ih torbasah.
     Ostryj zapah loshadinogo pota i kisloj ovchiny napolnil gostinuyu.
     - Nasledil!  Nasledil!  -  prygala  Nelli vozle muzhika,  starayas'
povisnut' u nego na shee.  - Dostanetsya ot maman na orehi, i podelom. -
I, povisnuvshi, na uho: - U nas v gostyah geroj - Nevel'skoj.
     - Nevel'skoj?  - gromko povtoril Volkonskij.  - Gde zhe on?  Dajte
posmotget'...  A  ya  davno  sobigayus'  zaagkanit' vas i vashih odichalyh
mogyakov - u menya seg'eznoe delo, batyushka, - i on vse vremya krepko tryas
ruku  Nevel'skogo  i  nastojchivo  treboval zajti k nemu peregovorit' o
razvedenii ogorodov v Ayane,  na  Amure  i  Sahaline,  obeshchaya  snabdit'
knigami,  semenami  i svoimi predpolozheniyami,  osnovannymi na izuchenii
klimata.
     Iz stolovoj pokazalis' gosti i hozyajka: Murav'ev i Hristiani shli,
smeyas' i zatykaya nosy.
     - Serzh,  - ukoriznenno skazala Mariya Nikolaevna, vzglyanuv na pol,
- posmotri, chto ty nadelal! Ty otkuda?
     - M-da,  nasledil,  -  soglasilsya  tot,  celuya zhene ruki.  - YA ot
Podzhio, sejchas pojdu k sebe, pegeodenus'.
     - Sovershenno  yasno,  chto mos'e Podzhio ustraivaet u sebya na nochleg
knyazya Volkonskogo v konyushne - kak samom lyubimom mestechke, - nasmeshlivo
skazala,  zhemanyas'  i  pritvorno chihaya,  Hristiani,  vynula iz karmana
hrustal'nyj flakonchik s aromaticheskoj sol'yu i podnesla k  samomu  nosu
Murav'eva.
     - Razreshite, madam, - brosila ona hozyajke, - ya otkroyu fortochku? -
i begom napravilas' k oknu,  u kotorogo sideli Nevel'skoj s Katej,  no
ee uzhe predupredil Molchanov.  Nelli  tut  zhe  poteryala  nastroenie  i,
shepnuv Molchanovu na hodu kakuyu-to koroten'kuyu frazu,  vyshla.  Murav'ev
so Struve podseli k stoliku s shahmatami.  Hristiani podoshla  k  royalyu,
Molchanov i Misha zasuetilis' okolo nee, otkinuli kryshku, zazhgli svechi i
tut zhe,  stoya,  prigotovilis' slushat'.  Mariya Nikolaevna  i  Ekaterina
Ivanovna uselis' na divane. Sestra Kati ostavalas' v stolovoj.
     I pochti bez pereryva, v techenie vsego ostal'nogo vechera, lilis' i
perelivalis'  zvuki  grustnyh  i  veselyh ital'yanskih pesen Hristiani,
lyubimye  Mariej  Nikolaevnoj  Volkonskoj;  potom  pesni  katorzhnye   -
bajkal'skie,  nerchinskie  i  petrovskie,  kotorye tak horosho,  v ugodu
materi,  razuchil i ispolnyal zadushevnym tenorom Mishel',  i opernye arii
horosho postavlennogo baritona Molchanova.
     Nevel'skoj zaslushalsya.
     - A vy poete, Ekaterina Ivanovna?
     - YA bol'she lyublyu igrat',  no i poyu,  osobenno  russkie  plyasovye,
nashi,  orlovskie.  Prilezhno  sobirayu  mestnye - kamchatskie,  yakutskie;
starayus' dobrat'sya i do tungusskih.  Vprochem,  ne  brezgayu  i  pesnyami
voobshche.
     - YA postarayus' vam sobrat' tam,  u  sebya,  gilyackie,  orochonskie,
ajnovskie,  mozhet byt', i tungusskie - slovom, kakie budut i naskol'ko
sumeyu,  - predlozhil Nevel'skoj.  - A dlya nachala  zavtra  zhe  mogu  vam
predlozhit'  odnu lyudoedskuyu,  s Vashingtonovyh ostrovov,  zapisannuyu na
ostrove Nukagiva.
     - O, kak ya vam budu blagodarna! - obradovalas' ona.
     I uzhe pered  tem  kak  rashodit'sya,  Katya  podkupayushche  prosto  i,
niskol'ko ne smushchayas', spela neskol'ko lihih orlovskih plyasovyh.
     - Mademuazel' Katish - nesravnennaya  russkaya  narodnaya  pevica!  -
vskrichala Hristiani, podbezhala k Kate i krepko pocelovala ee.
     Katanie na salazkah,  na kon'kah,  v blizhajshie lesa na lyzhah,  na
dobytyh  moryakami  otkuda-to  sobakah,  poezdka taborom s palatkami na
Bajkal - vremya letelo bystro i nezametno.
     Kompaniya sdruzhilas'  i  uvelichilas':  primknuli  vse  Trubeckie i
devicy  Raevskie,  murav'evskie  damy  i  moryaki,  pochti  vse  molodye
general-gubernatorskie   i  gubernatorskie  chinovniki,  druz'ya  Mishelya
Volkonskogo po gimnazii, a Nelli - po institutu.
     Nastupili kanikuly. Mestom ezhednevnyh sborishch sluzhil katok v odnoj
iz zavodej beshenoj,  holodnoj,  ne priznayushchej nikakih okov i  goluboj,
kak more,  krasavicy Angary. V zavodi led byl prozrachen, kak steklo, i
arshin na pyat' yasno  bylo  vidno  kamenistoe  dno,  a  na  ego  fone  -
beschislennoe ryb'e naselenie.  V lunnye nochi katalis' dolgo,  zavivali
golovokruzhitel'nogo dlinnogo  i  bystrogo  "zmeya"  i  dazhe  tancevali.
Nepremennoj   uchastnicej  etogo  razvlecheniya  byla  Mariya  Nikolaevna.
Iskrennost' vesel'ya ee krasila i molodila: ona kazalas' sestroj Mishelya
i Nelli,  no nikak ne mater'yu. Suhoj i delovityj Nevel'skoj sovershenno
ottayal i veselilsya za troih. Murav'ev ego bukval'no ne uznaval.
     Na rozhdestve  poshli  baly:  v institute,  gimnaziyah,  dvoryanskoj,
gorodskoj,  kupecheskoj,   u   izvestnogo   blagotvoritelya   millionera
Kuznecova.  Slovom,  nikomu  ni  otdyhu,  ni  sroku.  "Nikogda  eshche ne
veselilis' v Irkutske tak,  kak v  etu  zimu",  -  zapisyval  v  svoem
dnevnike akkuratnyj Struve...
     I vdrug,  v  razgar  vesel'ya,  -  chudovishchno   nelepyj   sluh   iz
Peterburga:  Nevel'skoj  za  samovol'nyj,  protivnyj  zhelaniyu gosudarya
imperatora prostupok razzhalovan v matrosy.
     Neizvestno bylo,   otkuda   poshel  sluh,  no  on  rasprostranilsya
odnovremenno s dostavlennoj fel'd容gerem obshirnoj peterburgskoj pochtoj
i  ne  protivorechil  novostyam,  soobshchennym Murav'evu Perovskim.  Sredi
bumag byl i zapozdalyj prikaz o povyshenii v chinah Nevel'skogo  i  vseh
ego  oficerov  za  otlichnoe  plavanie  i  dostavku  kazennogo gruza na
transporte "Bajkal".  Nevel'skoj stal kapitanom  vtorogo  ranga.  A  v
pis'me, dvumya dnyami pozzhe, Perovskij soobshchal, chto v komitete otkrytiyam
Nevel'skogo reshitel'no  ne  veryat  i  chto-to  sobirayutsya  protiv  nego
predprinyat'.
     Baly, odnako,  ne prekrashchalis',  i  vse  veselilis'  po-prezhnemu.
Primer  podaval  sam vinovnik sluhov - razzhalovannyj v matrosy kapitan
vtorogo ranga Nevel'skoj.
     Odnazhdy on po obyknoveniyu zashel k Zarinym za Katej, chtoby idti na
katok,  no na etot raz ona pochemu-to ne byla  gotova  i  poyavilas'  ne
srazu.  Gennadij  Ivanovich porazhen byl ee blednost'yu i grustnym licom.
Pozdorovavshis',  ona  tut  zhe   otvernulas'   i   vyshla.   Vnimatel'no
priglyadevshis'  k  nej,  kogda  ona  vernulas',  Nevel'skoj na etot raz
uvidel na shchekah ee yasnye  sledy  naskoro  vysushennyh  slez,  i  serdce
napolnilos'   sovershenno   neozhidannym   dlya  nego  likovaniem,  pochti
schast'em: on dogadalsya... Vyshli na ulicu. "CHto eto so mnoj?" - podumal
on i neobychno smelo vzyal ee pod ruku. Tak nekotoroe vremya shli molcha.
     - Menya udivlyaet, - narushila zatyanuvsheesya molchanie Katya, - chto vas
kak  budto niskol'ko ne ogorchayut peterburgskie sluhi,  a mezhdu tem eto
tak ser'ezno... Braviruete?
     - Net, peterburgskie novosti ogorchayut: oni mogut pomeshat' rabote,
- ser'ezno otvetil Nevel'skoj.  - No zato raduyut zdeshnie,  a  oni  dlya
menya gorazdo vazhnee.
     - Delites'  zhe  imi  skorej,  poradujte,  potomu  chto  te   svoej
nespravedlivost'yu  i  bezdushnost'yu  ogorchayut  menya  pochti  do slez,  -
potrebovala ona.
     - Te   sluhi   rasplyvchatye,   mozhet,   eshche  i  nevernye,  a  eti
opredelenny: v nih net nikakih "pochti", a est' prosto chistye slezy.
     - CHto za zagadki?  Bros'te shutit', ya ne mogu razgadat', - skazala
ona strogo.
     - I ne nado,  ved' rech' idet obo mne. Vazhno, chtoby ya ih razgadal.
Pomnite mnenie Marii Nikolaevny,  chto tol'ko togda chuvstvuetsya polnota
schast'ya, kogda emu predshestvuet neschast'e? Nu vot!
     - Net,  ne pojmu,  - v serdcah vozrazila Katya,  -  budet  li  tam
kogda-nibud'  eto  vashe  schast'e  ili  ne  budet,  eto  eshche vopros.  A
sejchas...  sejchas ved' na vas obrushilos' bol'shoe neschast'e!  O  nem  i
nado govorit', ego perezhivat'.
     - Ekaterina Ivanovna,  milen'kaya,  ne serdites', no my smotrim na
veshchi razlichno:  vy (ya ubezhden,  vizhu eto i cenyu),  vy goryacho prinyali k
serdcu moe neschast'e i perezhivaete ego,  a ya ego uzhe  perezhil,  vot  i
vse,  -  on krepko pozhal ruku.  - Da,  da,  perezhil,  - podtverdil on,
zaglyadyvaya ej v lico siyayushchimi glazami.  - I mne horosho,  horosho...  No
vot skazat',  ob座asnit' vam sejchas ne mogu,  ne sumeyu, da i ne nado. A
peterburgskie spletni  -  eto  vzdor,  kotoryj  rasseetsya  ot  legkogo
dunoveniya  bogini  istiny:  vzmahnet  volshebnym  pokryvalom - i kak ne
byvalo.
     - Vy, dorogoj, po-moemu, nekstati stali poetom. Vchera sam Nikolaj
Nikolaevich u nas vecherom s vozmushcheniem govoril pape:  "Gosudar' eshche, k
schast'yu,  verit  mne.  YA  postavlyu  vopros rebrom i povezu proshenie ob
otstavke. YA ili oni, negodyai!"
     - Nu vot vidite,  "negodyai",  - zhivo podhvatil Nevel'skoj.  - I ya
tak dumayu...  S ego storony otstavka,  a s moej  -  tochnye  promery  i
veshchestvennye dokazatel'stva pravoty - eto pomozhet. YA ne dodelal svoego
dela kapitan-lejtenantom,  dodelayu matrosom - budet nemnogo trudnee, i
vse  tut...  Davajte  tozhe  prodolzhat'  vmeste  s  vami nachatoe delo -
veselit'sya. Ved' nam ostalos' v Irkutske vsego tri-chetyre dnya!
     I veselilis'  dejstvitel'no  kak  nikogda.  Nazavtra  k Trubeckim
yavilis' ryazhenye:  vysochennyj muzhik,  povodyr',  v samodel'noj maske  s
dlinnoj l'nyanoj borodoj i volosami, ostrizhennymi v skobku, s gromadnym
uchenym revushchim medvedem  na  cepi  i  s  nim  mal'chishka-povodyrenok  s
medvezhonkom.  Oba  zverya  pokazyvali fokusy,  pochti vplotnuyu podhodya k
sharahayushchimsya zritelyam.  V odnom povodyre priznali Sergeya  Grigor'evicha
Volkonskogo, drugogo uznat' ne mogli.
     Ryazhenye uzhe uhodili,  kak vdrug medvezhonok rastyanulsya na poroge i
upal  na  spinu  bol'shogo  medvedya.  Tot  ryavknul  vovsyu  i brosilsya v
storonu,  a medvezhonok - v druguyu,  ostaviv v ozornoj ruke povodyrenka
svoyu shkuru. K udivleniyu zritelej, medvezhonkom okazalsya Nevel'skoj.



     Nakanune predpolagaemogo  ot容zda  Katya  s  sestroj  i Nevel'skim
sideli vtroem v gostinoj Zarinyh,  sobirayas' vmeste provesti  vecher  u
Volkonskih,  i  druzheski  besedovali  po povodu tol'ko chto prochitannoj
povesti v "Otechestvennyh zapiskah".
     Vse troe nahodili,  chto zhurnal izmenilsya:  sestry utverzhdali, chto
on izmenilsya k hudshemu,  tak kak stal sushe i  skuchnee.  Nevel'skoj  zhe
dokazyval,  chto  on  prosto stal glubzhe i raznostoronnee,  a chto v nih
govorit prosto pristrastie privychki:  chto ne sovsem obychno i  znakomo,
to kazhetsya vsegda huzhe.
     - A  kstati,  -  prervala  neozhidanno  besedu   Katya,   pochemu-to
smushchayas', - kak v konce koncov vy ocenili nashih dekabristov? Vy teper'
uzhe znaete mnogih.
     - Vopros  prost,  a  otvet,  oj,  kak  truden!  - ser'ezno skazal
Nevel'skoj.  - Esli smotret' na nih kak  na  sluchajno  vstrechennyh  na
zhiznennom puti lyudej - eto odno,  a esli kak na dekabristov, nositelej
opredelennyh idej - sovsem drugoe.
     - Bez  zagadok  stupit'  ne  mozhet,  -  obratilas' k sestre Katya,
pozhimaya plechami.
     - Poka otveta chto-to ne slyshno,  odno vstuplenie, - podderzhala ee
Aleksandra.
     - Mne  ne  hotelos'  otdelat'sya  nichego  ne  znachashchej  frazoj,  -
vozrazil Nevel'skoj,  - ya prinyal vopros ser'ezno, a vy srazu brosilis'
v boj na zashchitu druzej ochertya golovu,  hotya, chestnoe slovo, ya ne dumal
na nih napadat',  - opravdyvalsya Nevel'skoj,  udivlyayas' besprichinnoj i
neozhidannoj nervoznosti Kati.  On zametil,  chto bespokojno begayushchie po
knizhke zhurnala pal'cy drozhali, a na obychno spokojnom lice to vspyhival
rumyanec, to razlivalas' neestestvennaya blednost'.
     - Esli  smotret'  na  nih  kak  na  znakomyh,  druzej,   priyatnyh
sobesednikov,  to nado pryamo skazat': redkie po svoim kachestvam lyudi -
chutkie,  raznostoronnie sobesedniki,  horoshih, blagorodnyh vzglyadov na
vse  voprosy  zhizni;  v ih obshchestve chuvstvuesh' sebya legko,  bez vsyakoj
napryazhennosti,  kak u sebya doma,  sredi  blizkih  druzej.  No  vot  ot
dekabrizma u nih ne ostalos' nikakogo sleda.
     On zamolchal.  Katya nizko  naklonila  golovu.  Rumyanec  pokryl  ne
tol'ko lob i vse lico, no zahvatil i ves' zatylok pod zavitkami volos,
polymem vspyhnuli ushi.
     "CHto eto  s  neyu?  -  vinovato  podumal Nevel'skoj.  - Otkuda eto
strannoe volnenie?"
     - CHto zhe vy ostanovilis'? - sprosila Aleksandra.
     - Mne peredalos' volnenie Ekateriny Ivanovny...  prodolzhat' li? -
smutilsya Nevel'skoj.
     - Nepremenno, - potrebovala Katya i eshche nizhe naklonila golovu.
     - Vidite li,  ni v Volkonskih,  ni v Podzhio,  ni v Borisovyh ya ne
primetil nikakih priznakov  proshedshej  bor'by  -  odni  kazematskie  i
katorzhnye perezhivaniya.  Da i o nih vspominayut neohotno, tochno o chem-to
postydnom,  chto hochetsya zabyt'. Otklikayutsya ohotno na chto ugodno, esli
tol'ko  eto  ne  politika,  ne politicheskie vzglyady,  kotorye kogda-to
kazalis' edinstvennoj cel'yu zhizni.  YA predpolozhil,  chto oni zamykayutsya
peredo mnoj,  kak nedostatochno izuchennym chelovekom, no eto ne to: net,
ponimaete li,  togo kipeniya,  kotoroe ya v  nih  zhazhdal  podsmotret'  i
kotorogo ne skroesh',  zato est' neprotivlenie zlu, kakoe-to zapugannoe
podchinenie roku,  nadezhda tol'ko  na  providenie  i  pokornost'  -  ta
rabskaya  pokornost'  sud'be,  kotoruyu ya nenavizhu v drugih vsemi silami
dushi. CHtoby zapolnit' chem-nibud' svoyu zhizn', oni s golovoj ushli v svoyu
malen'kuyu    semejnuyu    zhizn',   kakoe-to   rastitel'noe   prozyabanie
besplodnogo,  hotya i pyshnogo i privlekatel'nogo pustocveta. CHto zhe oni
dadut detyam,  v glazah kotoryh oni dolzhny podderzhivat' velichie geroev,
prinesshih zhizn' za ideyu?  CHto dadut oni okruzhayushchej srede,  nad kotoroj
oni   dolzhny   vozvyshat'sya,  kak  monumenty,  kak  pamyatniki,  kotorye
perezhivut ne tol'ko ih, no i veka?
     On nechayanno  vzglyanul  i  uvidel  v  chernyh lyubimyh,  napolnennyh
slezami shiroko  otkrytyh  glazah  Kati  takuyu  muchitel'nuyu  bol',  chto
oseksya, ne doskazav mysli do konca.
     - Pojdu  rasporyazhus'  loshad'mi  i  odenus',  -  podnyalas'   vdrug
Aleksandra  Ivanovna  i  bystro  vyshla.  Katya  snova opustila golovu i
molchala, nervno komkaya nosovoj platok.
     Nevel'skoj rasteryalsya i ne znal, chto predprinyat'.
     - YA dumal,  - nachal on,  nakonec,  no  v  eto  vremya,  kak  budto
reshivshis' na chto-to, vskochila i Katya i ubezhala vsled za sestroj. Stalo
tiho i trevozhno.
     Minuty cherez dve,  odnako,  Katya vernulas',  tashcha po polu bol'shoj
kozhanyj dorozhnyj tugo nabityj koshel'.
     - YA prigotovilas' vam skazat'. Potom zakolebalas'... Vot... - Ona
ukazala na koshel'.  - Tut pis'ma  nashih  dekabristov  dlya  otpravki  s
okaziej:  est'  prislannye  k Volkonskim i ozhidayushchie sluchaya otpravki s
vernym,  ispytannym chelovekom dal'she.  Est' i ot dekabristov,  zhivushchih
vblizi  Irkutska.  Est'  v  goroda  po  vashemu  puti.  Est' v Moskvu i
Peterburg,  -  ona  tyazhelo  perevela  dyhanie,  ispytuyushche   posmotrela
Nevel'skomu  v lico i tiho dobavila s yavnymi slezami v golose:  - YA za
vas ruchayus'... YA byla uverena... teper'... ne znayu...
     - V chem? CHto ya voz'mu, dostavlyu i ne vydam? Kak vam ne stydno!
     Proyasnivsheesya lico Kati siyalo nepoddel'nym schast'em:  da,  ona ne
oshiblas' v svoem vybore.  Prosiyal i Nevel'skoj: kazalos', slepoj i tot
by prozrel i ponyal bez slov nevyskazannoe oboimi.
     - YA  tak  obradovalas'  za  vas,  - dobavila ona posle nekotorogo
molchaniya, - kogda Mariya Nikolaevna sprosila, mozhno li vam doverit' etu
perepisku...  Pojmite,  eto vysokij znak doveriya. Takie lica u nih vse
naperechet...
     CHerez dva dnya na perekladnyh, nagruzhennyj kazennoj pochtoj, grudoj
pisem i desyatkami poruchenij,  Nevel'skoj speshil v stolicu,  na groznuyu
raspravu  za  svoi  geograficheskie otkrytiya,  kotorye mogli by sdelat'
chest' lyubomu iz izvestnejshih moryakov.
     Neizvestnost' trevozhila,  no  v  grudi  sladko  trepetalo molodoe
serdce,  i, umilennaya chem-to nevyskazannym, no priyatnym, sogrevalas' i
nezhilas'  v  pervyj  raz  v  zhizni  ottayavshaya  dusha odinokogo "suharya"
Gennadiya Ivanovicha Nevel'skogo.
     On v  sotyj  raz  vspominal  laskovoe  materinskoe  ob座atie Marii
Nikolaevny Volkonskoj, nakinuvshej na ego sheyu obrazok hranitelya moryakov
i puteshestvuyushchih svyatogo Spiridoniya,  krepkoe, chut'-chut' zaderzhavsheesya
v ego ruke pozhatie Kati El'chaninovoj i neozhidanno  skativshuyusya  iz  ee
glaz na ego ruku eshche tepluyu, vlazhnuyu slezinku.
     "Horosho zhit' na svete!" - chut' ne vsluh podumal on i  nelovko,  s
trudom  zapahnulsya  v  neob座atnuyu  medvezh'yu  shubu,  podarennuyu Sergeem
Grigor'evichem.
     Na drugoj den' s utra,  odnako,  stalo kak-to bespokojno: ne nado
li bylo vyskazat' svoi chuvstva k Kate El'chaninovoj opredelennee - ved'
ona mozhet ego zabyt'.  Sledovalo svyazat' kak-to ee i sebya. Ne pomogali
dovody, chto etogo nel'zya bylo delat': a vdrug v samom dele razzhaluyut v
soldaty?..  Odnako bespokojstvo roslo, i na blizhajshej pochtovoj stancii
on prinyalsya strochit' pis'mo... Marii Nikolaevne Volkonskoj!
     On ne  znal,  chto  rastrogavshih ego slez i posle ego ot容zda bylo
mnogo i chto svoe sladkoe gore Katya v tot zhe vecher vyplakala na grudi u
Marii  Nikolaevny i rasskazala ej vse-vse.  Mariya Nikolaevna pogladila
ee po golove, potrepala po shcheke i, ulybnuvshis', skazala;
     - Vse horosho, Katyusha, vse horosho...
     Gruda pisem,  kakie  emu  poruchila  Katya,  raskryla   Nevel'skomu
mnogoe:  on  uvidel,  v  kakoj  tesnoj svyazi i vzaimnom doverii drug k
drugu zhivut dekabristy.
     Dal'nie ugly  eshche  dostizhimogo severa,  zaholust'ya Zabajkal'ya,  s
odnoj  storony,  i  stolica  -  s  drugoj,  svyazany  tonchajshej   set'yu
sobstvennyh  soobshchenij.  Kazhdaya yavka po puti - eto centr kakogo-nibud'
okruga.  Po kolichestvu pisem mozhno opredelit', kakoe znachenie dlya vseh
imeet  dekabrist  I.  I.  Pushchin.  Po  prezhnemu  polozheniyu dekabrista v
obshchestve legko ponyat',  chto zdes' ne soblyudayutsya,  ne imeyut  mesta  te
peregorodki, kotorye meshali sblizhat'sya tam, na svobode, v salonah. Tam
sblizhala tol'ko odinakovost' obshchestvennogo ili  sluzhebnogo  polozheniya,
neodinakovoe  polozhenie  raz容dinyalo,  zdes'  krepkim  uzlom soedinyalo
edinomyslie i vzaimnaya podderzhka.  Nitochka ne  konchalas'  Peterburgom.
Net, otsyuda ona tyanulas' i dal'she, v znojnye pustyni Srednej Azii i na
groznyj snezhnovershinnyj Kavkaz.
     Nikolaj borolsya  s  dekabrizmom  vsej  siloj  i  moshch'yu  obshchego  i
special'nogo gosudarstvennogo apparata,  ne brezguya shpionazhem  i  dazhe
provokaciyami,  vrode  pohozhdenij izvestnogo pluta Medoksa.  Dekabristy
brali tol'ko sochuvstviem obshchestva,  no pobeditelyami yavlyalis' oni, a ne
imperator - pobezhdali idei,  i pered nimi on chuvstvoval svoe bessilie.
Lyudi bodro smotreli v budushchee,  i hotya energiya istoshchalas', no na smenu
uzhe  shli  drugie,  tozhe  zarazhennye  mikrobom  vol'nomysliya  i  zhazhdoj
svobody: v Irkutske v eto vremya zhdali osuzhdennyh petrashevcev.
     Nevel'skomu vpervye    stalo    ponyatno   uvlechenie   dekabristov
zemledeliem i ogorodnichestvom:  ne  bylo  drugogo  vyhoda.  Perehod  v
poselency zastavlyal zanimat'sya sel'skim hozyajstvom, po krajnej mere na
svoem   pyatnadcatidesyatinnom   nadele.   Obrabatyvaya   mnogo   bol'shee
kolichestvo  (Volkonskij zdes' ne byl odinok),  dekabristy vmeste s tem
sblizhalis' s zemlerobami vplotnuyu,  izuchali  ih  nuzhdy  i,  chto  samoe
glavnoe,  pol'zovalis' sluchaem proverit' preimushchestva "vol'nogo truda"
pered rabskim krepostnym.



     Kratkij sentyabr'skij raport Nevel'skogo ob otkrytii ust'ya Amura i
proliva  mezhdu  Sahalinom  i materikom byl predstavlen Men'shikovym "na
rasporyazhenie" kancleru Nessel'rode.
     Dokladyvaya kancleru o raporte,  nachal'nik aziatskogo departamenta
Senyavin nazval ego vzdorom i sobiralsya brosit' v svoyu papku, kak vdrug
Nessel'rode,  do  sih por slushavshij doklad ves'ma rasseyanno,  protyanul
ruku,  polozhil raport podle sebya v  chislo  bumag,  "trebuyushchih  osobogo
vnimaniya", i skazal Senyavinu:
     - Takie  vozmutitel'nye  derzosti   ne   dolzhny   ostavlyat'   bez
nakazaniya,  - i na voprositel'nyj vzglyad Senyavina razdrazhenno dobavil:
- Vy sebe predstavlyaete,  vo  chto  obratitsya  gosudarstvennyj  apparat
imperii,  esli  kazhdyj  bezusyj  lejtenant  v  nem,  vopreki ukazaniyam
monarha,  nachnet  vesti  sobstvennuyu  politiku?  Pora  prekratit'  etu
murav'evskuyu svistoplyasku,  - serdito pozhal on plechami,  strogo iz-pod
svoih bol'shih kruglyh ochkov posmotrel na Senyavina  i  rasporyadilsya:  -
Prikazhite polozhit' v moj portfel', ya voz'mu s soboj podumat'.
     Vecherom Nessel'rode schel nuzhnym samolichno pobyvat' u  Vrangelya  i
obratil  ego  vnimanie na to,  chto,  po-vidimomu,  ni Nevel'skomu,  ni
Murav'evu  neizvestny  rezul'taty  issledovanij  ekspedicii   shturmana
Gavrilova i,  dolzhno byt', poetomu-to Nevel'skoj tak samonadeyanno smel
v svoih utverzhdeniyah o vozmozhnosti vhoda v  Amur  budto  by  dazhe  dlya
krupnyh korablej.
     Vrangel' smutilsya:  on vspomnil o  pis'me  Gavrilova,  v  kotorom
poslednij,  chut'  li  ne  nakanune  smerti,  schel nuzhnym priznat' svoi
issledovaniya Amurskogo limana i vhoda v Amur sovershenno nedostatochnymi
i trebuyushchimi proverki. Vrangel' hotel bylo tut zhe pokayat'sya v tom, chto
on skryl sushchestvovanie etogo vazhnogo pis'ma, no ne reshilsya: posle togo
kak  kancleru Nessel'rode imenno materialami Gavrilova udalos' ubedit'
gosudarya v tom,  chto v Amur mogut prohodit',  da i to s trudom, tol'ko
lodki i chto vsledstvie etogo on bespolezen dlya Rossii, raskryt' istinu
- znachilo by okonchatel'no pogubit' sebya i drugih.
     Nessel'rode ekstrenno  naznachil  zasedanie  osobogo komiteta,  na
kotorom zayavil,  chto on i slyshat' ne hochet o predlozhenii Men'shikova  o
tom,  chtoby rassmotrenie voprosa ob otkrytiyah Nevel'skogo otsrochit' do
polucheniya ot Murav'eva bolee podrobnyh svedenij.
     - Nam  nel'zya bol'she zhdat',  - kipyatilsya Nessel'rode,  - my i tak
uzhe dozhdalis':  my vidim,  kak gospodin Murav'ev sam pokazyvaet primer
svoim   chinovnikam,   chto  mozhno  ne  ispolnyat'  vysochajshih  povelenij
sovershenno beznakazanno,  kak,  naprimer,  zaderzhat' speshno  poslannuyu
ekspediciyu Ahte,  i k chemu eti primery privodyat.  Udivitel'no li posle
etogo, chto lejtenant Nevel'skoj delaet kakie-to sensacionnye otkrytiya,
pol'zuyas'  voennymi  korablyami,  ni  u  kogo  ne sprashivayas' i dazhe ne
ozhidaya,  po  ego  mneniyu,  ochevidno,  sovershenno  nenuzhnyh   vysochajshe
utverzhdennyh  instrukcij.  My etim legkovesnym otkrytiyam reshitel'no ne
verim.
     Natisk so  storony  Nessel'rode  i  ego podgoloskov byl nastol'ko
silen,  chto, obmenyavshis' nezametnymi dlya drugih vzglyadami, Men'shikov i
Perovskij  reshili  vzbesivshemusya Nessel'rode ne protivorechit' i bol'she
ne vystupat'.  Postanovlenie komiteta o tom,  chto  doklad  Nevel'skogo
idet  vrazrez  reshitel'no so vsemi dostovernymi dannymi,  imeyushchimisya v
ministerstve inostrannyh del, i ni v kakom otnoshenii ne mozhet izmenit'
ranee prinyatyh i vysochajshe utverzhdennyh reshenij,  sostoyalos'. A daby v
dal'nejshem  samovol'stvo  prekratit'  navsegda,   resheno   predstavit'
oslushnika vysochajshej voli k razzhalovaniyu.
     - YA vas ne ponyal,  Aleksandr Sergeevich,  pochemu vy otkazalis'  ot
zashchity  Nevel'skogo?  -  sprosil  Men'shikova Perovskij posle okonchaniya
zasedaniya komiteta.
     - Na  etot  raz  prosto hochu prouchit' Nessel'rode,  hochu pokazat'
etomu zaznavshemusya zlokachestvennomu pryshchu,  chto ego politika na  nashih
vostochnyh okrainah gosudarem ne odobryaetsya i obrechena na proval.  YA ne
dopuskayu i mysli,  chto gosudar' soglasitsya na razzhalovanie Nevel'skogo
do  polucheniya podrobnogo doklada Murav'eva.  No na vsyakij sluchaj ya uzhe
ishodatajstvoval dlya sebya vysochajshuyu audienciyu.
     Raschet Men'shikova okazalsya vernym: poluchiv postanovlenie komiteta
s osobymi mneniyami ego i Perovskogo o neobhodimosti vyzhdat', imperator
vsluh  vyrazil odobrenie smelomu patrioticheskomu postupku Nevel'skogo,
no rezolyucii nikakoj ne nalozhil.
     Nevel'skoj pribyl  v  Peterburg  v  konce  yanvarya 1850 goda i tut
uznal, chto sluhi o ego razzhalovanii derzhatsya do sih por ves'ma uporno.
     - Da,  -  otvetil na ego vopros Men'shikov,  k kotoromu Nevel'skoj
pospeshil s dokladom,  kartami,  promerami,  zhurnalami opisej  beregov,
podrobnymi  motivirovannymi  zaklyucheniyami i pis'mami i predstavleniyami
Murav'eva,  - zaklyuchenie komiteta o neobhodimosti vas  razzhalovat'  za
derzost'   imeetsya   u   gosudarya,   kotoryj  lichno  mne  skazal,  chto
rezul'tatami  vashej  razvedki  on  ostalsya  ochen'   dovolen.   Teper',
vsledstvie  dostavlennyh  vami  novyh materialov,  vopros podvergnetsya
vtorichnomu rassmotreniyu.  Byt' mozhet,  dazhe budet dopushchen  lichnyj  vash
doklad.  Esli eto sluchitsya,  bud'te muzhestvenny, tverdy i opredelenny.
Imejte v vidu,  chto  my  s  ministrom  vnutrennih  del  v  komitete  v
men'shinstve   i   chto,   krome  nas,  ohotnikov  zashchishchat'  vas  protiv
Nessel'rode i CHernysheva ne najdetsya.  Ne kipyatites' i derzhite  sebya  v
rukah. A sejchas poezzhajte k Perovskomu.
     - Ochen' blagodaren,  vasha svetlost',  za cennye sovety.  YA  derzhu
sebya  v  rukah,  no  obvinenie v tom,  chto ya i moi oficery dali lozhnye
svedeniya o limane i Amure, mozhet menya vzorvat', - skazal Nevel'skoj. -
Lzhecami ni ya, - on pokrasnel, - ni moi...
     - Polnote,  - uspokoil ego Men'shikov,  - ved' vam  horosho  dolzhno
byt' izvestno, chto v otkrytie severnogo proliva Beringom poverili chut'
li ne polustolet'em pozzhe,  i to tol'ko posle togo,  kak ego  otkrytie
podtverdil   avtoritetnyj  inostranec  kapitan  Kuk  i  zastupilsya  za
pokojnogo,  nazvav proliv Beringovym. A vy hotite razrushit' avtoritety
odnim mahom. Podozhdite neskol'ko godkov, vremya rabotaet na vas.
     - Vasha svetlost',  pomiloserdstvujte,  mne uzhe sorok let, tak chto
vryad   li   udastsya  dozhdat'sya  priznaniya,  -  poshutil,  uspokaivayas',
Nevel'skoj.
     - Ne teryajte nadezhdy,  kapitan,  - v ton otvetil Men'shikov, - eto
ved' mozhet sluchit'sya i gorazdo ran'she.
     |kstrenno sobravshijsya  osobyj  komitet  na  etot raz byl neobychno
mnogolyuden:  pozhalovali i te chleny,  kotorye ego zasedanij nikogda  ne
poseshchali.
     I kak-to tak sluchilos',  chto debaty po osnovnomu voprosu voshli  v
ruslo   daleko   ne   srazu:   vnimanie   uchastnikov   snachala   opyat'
sosredotochilos' na ocenke postupka Nevel'skogo,  a ne na otkrytii i ne
na raporte Murav'eva, kotoryj treboval nemedlenno zanyat' Amur.
     - Nalico fakt vozmutitel'noj nedisciplinirovannosti vsego ekipazha
korablya, - strogo zayavil voennyj ministr, svetlejshij knyaz' CHernyshev, -
pri popustitel'stve vysshego nachal'stva.  CHto kasaetsya menya, ya povtoryayu
svoe mnenie - razzhalovat' Nevel'skogo v soldaty!  - on zlymi raskosymi
glazami okinul sobranie.  Tak,  byvalo,  smotrel on  na  doprashivaemyh
dekabristov,  izdevayas' nad ih pokazaniyami, i treboval zachisleniya ih v
pervyj razryad prestupnikov, to est' na viselicu.
     - Aleksandr  Ivanovich,  kak vsegda,  prav,  i samovol'stvo dolzhno
byt' nakazano,  - vneshne spokojno otvetil  Men'shikov,  hotya  vnutrenne
klokotal negodovaniem na etogo zlobnogo zverya i neudachnogo ohotnika za
nasledstvom dekabrista CHernysheva, odnofamil'ca ministra.
     - No  u Nevel'skogo,  kak izvestno,  byla vremennaya instrukciya ot
menya, eto raz. Vo-vtoryh, u nego byli ukazaniya oblechennogo dostatochnoj
vlast'yu   sibirskogo   general-gubernatora,  v  rasporyazhenii  kotorogo
Nevel'skoj nahodilsya.  I,  nakonec,  v-tret'ih, vysochajshe utverzhdennaya
instrukciya,  kotoraya, kak eto stalo teper' izvestno, prosto do nego ne
doshla. A esli ne doshla, to ne moglo imet' mesta ee narushenie. Ne znayu,
kak u vas,  v suhoputnyh vojskah, vasha svetlost', predostavlyaetsya li v
podobnyh sluchayah oficeru iniciativa dejstvovat' po  svoemu  razumeniyu,
ili on dolzhen otrech'sya ot dela i brosit' ego na proizvol sud'by. U nas
zhe,  na flote,  za neproyavlenie  v  takih  sluchayah  iniciativy  strogo
vzyskivayut...   Tak   vot,  po  moemu  mneniyu,  prezhde  chem  prinimat'
predlagaemye krajnie mery,  nado by delo  issledovat':  ya  li  v  etom
vinoven,  Murav'ev li,  ili na samom dele Nevel'skoj.  I v kakoj mere.
Vasha  svetlost',  Aleksandr  Ivanovich,  armiya   bogache   nas   lyud'mi,
rossijskij zhe flot beden takimi vydayushchimisya oficerami, kak Nevel'skoj,
i my tol'ko v samyh krajnih sluchayah mozhem pozvolit' sebe  takuyu  meru,
kak razzhalovanie.
     - YA reshitel'no vozrazhayu protiv togo, chto vmesto suti dela, a sut'
zaklyuchaetsya v dvuh ser'eznejshih i neobhodimyh dlya imperii otkrytiyah, -
podderzhal Men'shikova ministr vnutrennih del Perovskij,  - i v  raporte
general-gubernatora   o   nemedlennom  zanyatii  Amura,  my  zanimaemsya
kakoj-to detal'yu.  Disciplinarnoe delo o kapitan-lejtenante Nevel'skom
dolzhno byt' peredano dlya rassledovaniya po nachal'stvu, to est' po flotu
ili admiraltejstvu. A vot amurskie voprosy - eto pryamye voprosy nashego
komiteta.   Vsledstvie   etogo   ya   pozvolyu   sebe  sprosit':  pochemu
dragocennejshie  otkrytiya  Nevel'skogo  yavlyayutsya  kakimi-to  chudesnymi,
neozhidannymi  i  imeyut  mesto  tol'ko  v 1849 godu,  vmesto togo chtoby
vytekat' neposredstvenno iz tekushchej raboty teh, komu vedat' nadlezhit i
imet'  mesto  pyat'desyat  let  tomu  nazad?  Pochemu  do sih por nami ne
zaselen Sahalin?  Pochemu svedeniya nashi o nashih zhe rossijskih  okrainah
po  svoej  dostovernosti  napominayut  svedeniya  iz  Gerodota  i drugih
istorikov drevnosti o nashej strane?  Ved' dlya  vseh  nas  davnym-davno
yasno,  chto  pokusheniya na rossijskie pogranichnye oblasti vedutsya bol'she
sta let,  a mezhdu tem v nashe vremya polozhenie sozdalos' takoe: francuzu
Laperuzu  lezt'  v  Tatarskij zaliv i na Sahalin nevozbranno.  To zhe i
anglichaninu Brotonu.  Nevozbranno eto i sotnyam  kitolovov  vseh  stran
ezhegodno,  hotya  i  Franciya  i  Angliya  kasatel'stva  nikakogo k nashim
beregam ne imeyut - dalekon'ko.  I vse zhe oni lezut.  A vot nam nel'zya:
ne obidelis' by yaponcy ili kitajcy. YA hotel by slyshat' mnenie po etomu
povodu aziatskogo departamenta!
     Nessel'rode bespokojno  zaerzal  v  kresle  i nedovol'nym golosom
zayavil:
     - Osobyj  komitet  ne imeet prava suzhdeniya ob obshchegosudarstvennoj
politike...
     - YA  i  ne vmeshivayus',  - ogryznulsya Perovskij.  - YA tol'ko proshu
raz座asneniya po voprosu o fakticheskom polozhenii amurskih i  sahalinskih
del,  kotoroe  ne  mozhet sostavlyat' dlya nas,  chlenov osobogo komiteta,
tajny...
     Nessel'rode na  klochke bumagi cherknul karandashom neskol'ko slov i
peredal Senyavinu, tot nehotya podnyalsya.
     - Vse  delo  v  nastoyashchij  moment,  - skazal on,  - zaklyuchaetsya v
sleduyushchem:  vopros ob Amure i  ego  ispol'zovanii  ves'ma  ozabochivaet
departament uzhe davno,  i cherez nashih agentov s dostovernost'yu udalos'
ustanovit',  chto ust'e Amura ohranyaetsya vojskami  kitajcev,  armiej  v
kolichestve  chetyreh tysyach chelovek,  a vdol' Amura postroeno ot treh do
pyati krepostej. CHto kasaetsya Sahalina, to ego naselenie davno priznalo
nad  soboj  vlast'  YAponii.  V  otkrytiyah Nevel'skogo poka chto,  posle
issledovanij Laperuza,  Brotona,  Kruzenshterna i Gavrilova,  my vprave
somnevat'sya... Teper', ya dumayu, ponyatna ta ostorozhnost', s kotoroj nam
nado dejstvovat' v upomyanutyh mestah.
     - Net, vashe prevoshoditel'stvo, sovsem neponyatna, kak neponyatno i
mnogoe drugoe,  - goryacho otvetil Men'shikov,  - i ya vizhu v etom voprose
polnoe  neblagopoluchie.  Vy  govorite,  kitajskie vojska,  kreposti...
Kogda zhe oni poyavilis' tam? Bez nashego vedoma ili s nashego soglasiya? I
kto i kogda ustanavlival granicu s Kitaem,  kak izvestno,  ostavlennuyu
otkrytoj po Nerchinskomu traktatu?  Aziatskij departament delal  zapros
po  etomu  povodu?  Imeet otvet?  Do kakogo zhe punkta kitajcy svobodno
mogut prodvigat'sya eshche dalee so svoimi vojskami i krepostyami k nam,  v
glub'  strany?  Razve  my otkazalis' ot Amura?  Te zhe voprosy ya dolzhen
zadat' i o Sahaline.  Kogda naselenie  ego  stalo  yaponskim?  Byli  li
zaprosy?  I  pochemu  vse-taki  my  dolzhny  verit'  etim  skazkam  s ih
izvestnymi groznymi kartonnymi krepostyami i neproverennym  doneseniyam,
pocherpnutym nashimi agentami iz inostrannyh istochnikov?
     Obmen mneniyami yavno  perehodil  v  spor,  a  momentami  kazalos',
grozil  perejti  i  v  otkrytuyu  ssoru.  Nessel'rode  dal znak glazami
ministru finansov Vronchenko.
     - YA  schitayu  svoim  dolgom  podderzhat'  obraz dejstvij aziatskogo
departamenta,  - skazal  tot,  -  vazhnejshaya  dlya  gosudarstva  vneshnyaya
torgovlya  cherez  Kyahtu  sama po sebe uzhe visit na voloske,  a malejshaya
neostorozhnost' s nashej storony mozhet ee sovsem  pogubit',  i  ya  proshu
imet' eto v vidu pri vseh rassuzhdeniyah.
     - Nichego ne ponimayu,  - goryachilsya Perovskij,  ne obrashchaya vnimaniya
na Nessel'rode,  kotoryj pokazyval zhestami,  chto on ne daval slova.  -
Ni-che-go ne ponimayu:  kak zhe v takom sluchae  nado  rascenivat'  zapret
vnushitel'noj  ekspedicii  Putyatina  v  sorok  chetvertom godu i v to zhe
vremya  posylku  slaben'koj  ekspedicii  Ahte  v  sorok  vos'mom  godu?
Kotoraya,  ne  bud'  ona  zaderzhana  Murav'evym,  nesomnenno,  mogla by
vzbudorazhit' kitajcev?  I, nakonec, tut uzh sovsem neser'eznaya posylka,
chut'   li   ne   na  odnom  dikarskom  chelnoke,  Gavrilova  dlya  takih
issledovanij,  dlya kotoryh nuzhna  eskadra...  I  vot  v  to  zhe  vremya
sdelavshij  bol'shoe  delo  dlya  vyyasneniya istiny Nevel'skoj okazyvaetsya
prestupnikom!..
     - Lev Alekseevich.  - staraetsya ostanovit' Perovskogo Nessel'rode,
- vy uzhe konchili?
     - Izvinite,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  ya  eshche ne doskazal.
Anglichane,  ne govorya o Soedinennyh SHtatah i Francii,  zavladeli pyat'yu
portami  Kitaya  i nashu kyahtinskuyu torgovlyu,  o kotoroj tak bespokoitsya
ministr finansov, togo i glyadi, sovsem dob'yut svoej konkurenciej.
     - Lev  Alekseevich,  ya  vam  slova  ne  predostavlyal!  -  povtoril
Nessel'rode  i,  zhelaya  otvlech'  komitet  ot  ostroj  temy,  predlozhil
vyslushat' ob座asneniya kapitana Nevel'skogo.
     Vzory uchastnikov   soveshchaniya   s   lyubopytstvom   ustavilis'   na
malen'kogo  Nevel'skogo,  nevzrachnyj  i  mirnyj  vid kotorogo nikak ne
vyazalsya s nevol'no  sozdavshimsya  predstavleniem  o  kakom-to  zabiyake.
Osobenno bystro i nepriyaznenno obsharil ego glazami s golovy do pyat tut
zhe vzyavshij slovo CHernyshev.
     - My  schitaem,  - proiznes on torzhestvenno,  - chto vy,  lejtenant
Nevel'skoj,  yavlyaetes'  pryamym   i   soznatel'nym   narushitelem   yasno
vyrazhennoj  voli ego imperatorskogo velichestva,  prichem vovlekli v eto
tyagchajshee prestuplenie podchinennyh vam oficerov.  |to zastavilo osobyj
komitet predstavit' vas k razzhalovaniyu v matrosy. CHto vy na eto mozhete
otvetit'?
     - Poskol'ku   osobym   komitetom   uzhe  sdelano  predstavlenie  o
razzhalovanii bez predvaritel'nogo istrebovaniya ot menya ob座asnenij, kak
to  sleduet  po  ustavu,  -  s ledyanym spokojstviem skazal Nevel'skoj,
vyzyvayushche glyadya na CHernysheva,  ne vyderzhavshego pryamogo vzglyada,  -  to
teper' tol'ko gosudar' imperator mozhet nakazat' ili zhalovat' menya, kak
emu budet ugodno. YA zhe sdelal to, chto pri sozdavshihsya obstoyatel'stvah,
kak  vernopoddannyj,  schital poleznym i neobhodimym v interesah carya i
otechestva.  Osmelyus' takzhe  obratit'  vnimanie  vashej  svetlosti,  chto
soglasno  vysochajshemu  prikazu ot shestogo dekabrya proshlogo goda ya noshu
shtab-oficerskoe zvanie i chin kapitana vtorogo ranga,  a ne lejtenanta,
- i on skosil glaza na svoi epolety.
     CHernyshev rasserdilsya i vyzyvayushche skazal:
     - Pomimo vsego,  kapitan Nevelbskoj,  vashim raportam my ne verim,
oni protivorechat imeyushchimsya u nas dannym.
     - Vasha   svetlost',  -  vdrug  nasmeshlivo  ulybnutsya  Nevel'skoj,
starayas'  pojmat'  vzglyad  Men'shikova:  on  reshil  ispol'zovat'   svoj
razgovor s nim. - V tom, chto vy ne verite, net nichego udivitel'nogo: v
otkrytie  severnogo  proliva  neizvestnomu  Beringu  ne  verili  celyh
polstoletiya.  Nashe  polozhenie,  moe  i tovarishchej,  eshche trudnee - svoim
otkrytiem my,  neizvestnye moreplavateli, razrushili pochti poluvekovye,
prochno  ukorenivshiesya  v  umah  zabluzhdeniya  izvestnogo  moreplavatelya
Kruzenshterna.  Ne  verit'  i  somnevat'sya,  konechno,  mozhno,   a   vot
oprovergnut'  nashi  utverzhdeniya  nel'zya.  I ya proshu libo priznat' nashi
utverzhdeniya,  libo naznachit' avtoritetnuyu proverku na meste,  v  ust'e
Amura i v prolive.  - I, vidya, chto vse osklabilis' v ulybkah, dobavil:
- |ta speshnaya proverka na  meste  tem  nuzhnee,  chto  neobhodimogo  dlya
priznaniya polustoletnego sroka,  o kotorom ya upomyanul, my ne dozhdemsya.
I  ya  boyus',  chto  priznanie  nashego  otkrytiya  so  storony   anglichan
vosposleduet gorazdo skoree.
     On zamolchal,  s  udovletvoreniem  nablyudaya,  kak,   nesmotrya   na
ser'eznost'  polozheniya,  slushateli iskosa posmatrivali na Nessel'rode,
davilis' smehom, smorkalis' i vytirali slezy.
     - Gospodin Nevel'skoj, - strogo skazal Nessel'rode, - vy hotite s
otryadom v sem'desyat chelovek zanyat' ust'e Amura i  utverdit'sya  tam.  A
izvestno li vam, chto tam kitajcy soderzhat gromadnoe vojsko i postroili
neskol'ko krepostej?
     - Vashe  siyatel'stvo,  na  meste  ya  imel  vozmozhnost'  v tochnosti
ubedit'sya,  chto v ust'e Amura net ne  tol'ko  kitajskih  vojsk,  no  i
mirnyh   kitajcev,   est'   tol'ko  svobodnye  gilyackie  poseleniya,  i
zahazhivayut inogda man'chzhurskie i nashi sibirskie  kupcy  dlya  torgovli.
CHto   kasaetsya   mirnejshih  gilyakov,  to  dlya  podderzhaniya  sredi  nih
avtoriteta i povinoveniya dostatochno i dvadcati pyati chelovek.
     Nessel'rode uvidel, chto prodolzhenie soveshchaniya uhudshaet zanyatye im
i ego edinomyshlennikami pozicii,  i reshil prekratit' preniya,  no, poka
on sobiralsya s myslyami, slova poprosil Men'shikov.
     - YA ochen' vnimatel'no  oznakomilsya  do  nastoyashchego  soveshchaniya  so
vsemi  predstavlennymi  Nevel'skim  i  sibirskim  general-gubernatorom
dokumentami i ne mogu  im  ne  verit',  ne  mogu  dalee  pridrat'sya  k
kakim-nibud'   netochnostyam.  Polozhenie  v  ust'e  Amura  stalo  ves'ma
napryazhennym,  i nado speshit'.  YA rekomendoval by prinyat' predstavlenie
generala  Murav'eva  celikom  i  sverh  togo prinyat' ekstrennye mery k
(usileniyu ohrany vhoda v proliv i v ust'e Amura dvumya krejserami.
     Posle dolgih prenij i sporov, odnako, vyneseno bylo postanovlenie
derzhat'sya vysochajshego poveleniya,  imevshego mesto  god  tomu  nazad,  a
imenno  osnovat'  na  beregah  Ohotskogo morya,  bliz Amurskogo limana,
zimov'e v zalive Schast'ya dlya snosheniya i  torgovli  s  gilyakami  i  dlya
razvedyvaniya kraya, ne kasayas', odnako, ni pod kakim vidom ust'ya Amura.
     Ispolnitelem etogo postanovleniya naznachen byl tot zhe  Nevel'skoj,
uzhe kak sostoyashchij dlya osobyh poruchenij pri general-gubernatore.
     |ta novaya  dolzhnost'  Nevel'skogo  dala   vozmozhnost'   Murav'evu
ispol'zovat'  "polozhenie  ob  upravlenii Sibir'yu" i totchas zhe dobit'sya
proizvodstva Gennadiya Ivanovicha v kapitany pervogo ranga.
     Zadumannoe CHernyshevym,  Nessel'rode  i  kompaniej  chernoe delo na
etot raz provalilos',  hotya i  ne  sovsem:  razzhalovaniya,  pravda,  za
sdelannye  Nevel'skim  vazhnye  dlya gosudarstva otkrytiya ne sostoyalos',
naoborot, posledovalo "vsemilostivejshee proshchenie", no Nevel'skoj lishen
byl  dazhe  obychnoj  za  dal'nie  ekspedicii  i opisi beregov nagrady -
ordena i pozhiznennoj pensii.
     On ne  byl  ogorchen  lisheniem  ordena,  no  pensiya  vhodila v ego
byudzhetnye raschety, tak kak ona razreshala mechty o semejnoj zhizni.
     Odnako bol'she vsego ogorchili ego otnyne krepko svyazannye ruki dlya
dal'nejshego zakrepleniya na Amure i Sahaline:  dejstvuya  fakticheski  na
Amure, on byl lishen prava dazhe blizko k nemu podhodit' "Pobeditelej ne
sudya!  - dumal on. - Kakaya gor'kaya ironiya!" A v grudi ego tem vremenem
neuderzhimo  shirilas'  i  ohvatyvala  vse  sushchestvo  burya reshitel'nogo,
neuderzhimogo protesta.



     Gennadij Ivanovich  nikak  ne  mog  spravit'sya  s  ohvativshim  ego
tyazhelym  chuvstvom:  kazalos',  chto  prebyvanie  ego  v Peterburge bylo
nenuzhnym,  a dostignutye v komitete rezul'taty huzhe vsyakogo porazheniya,
i  on nikak ne mog ponyat',  pochemu podderzhivayushchie ego brat'ya Perovskie
etimi rezul'tatami dovol'ny.
     - Podozhdite,  -  ne  raz  povtoryal  Vasilij  Alekseevich Perovskij
volnuyushchemusya Nevel'skomu,  - eto  tol'ko  nachalo,  eto  tol'ko  pervoe
predosterezhenie gospodinu Nessel'rode,  a on sam rassmatrivaet ego uzhe
kak proval. Ved' yasno, chto so storony gosudarya po otnosheniyu k komitetu
proyavilos'  bol'shoe  nedoverie i dazhe somnenie v pravil'nosti vsej ego
dal'nevostochnoj politiki, a mozhet byt', i zapadnoevropejskoj.
     - YA  etogo  ne  vizhu,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  -  upryamo
tverdil Gennadij Ivanovich,  -  naoborot,  schitayu,  chto  fakt  prinyatiya
komitetom prezhnego resheniya,  nesmotrya na moi novye materialy, oznachaet
dvizhenie vspyat'.
     Sobesednik, odnako, ne soglashalsya.
     - Golubchik, - smeyalsya Vasilij Alekseevich Perovskij, postukivaya po
suknu  stola  dlinnym  serebryanym  naperstkom  na  ukazatel'nom pal'ce
(naperstok zamenyal emu  poteryannuyu  na  vojne  v  morskom  dele  chast'
pal'ca).  -  Vy  doka  po  morskoj  chasti  i vpolne zasluzhenno kapitan
pervogo ranga,  a mozhet byt',  sledovalo by vam zvanie i  vyshe.  No  v
politike vy ne vyshe gardemarina. Pover'te, chto nash opyt chego-nibud' da
stoit.
     Vy ponimaete,  Gennadij  Ivanovich,  - snishoditel'no cedil skvoz'
zuby,  kak polagaetsya samouverennomu snobu,  ministr Perovskij,  - chto
dlya  togo,  chtoby  vynesti  takoe reshenie,  kancleru prishlos' pojti na
krajnost' - otmahnut'sya ot vashih materialov,  ne  oprovergaya  ih:  "Ne
verim  im  i ih ne uchityvaem,  vot i vse...  i potomu prinimaem staroe
prozorlivoe i mudroe reshenie gosudarya imperatora,  imevshee  mesto  god
tomu nazad". V chem tut raschet? Gosudaryu eto, konechno, budet priyatno, i
protiv etogo svoego resheniya on,  konechno, ne pojdet. Raschet na segodnya
pravil'nyj   -   segodnya   ne   pojdet,   a   zavtra?  Zavtra  priedet
general-gubernator  Sibiri,  kotoromu  gosudar'   poka   doveryaet,   i
razvernet  pered  nim vsyu kartinu vot etih samyh vashih novyh otkrytij,
kak ona est'. CHto zhe, po-vashemu, i na etot raz ne poverit? Polnote, on
uzhe i teper' im verit i potomu na predlozhenie komiteta razzhalovat' vas
otmolchalsya,  a chtoby vseh nas na vash schet uspokoit', na slovah, kak by
vskol'z',  obmolvilsya,  chto vashi dejstviya odobryaet.  Vot i smekajte. S
priezdom sibirskogo general-gubernatora  razgovory  pojdut  drugie,  i
sooruzhenie  Nessel'rode,  pomyanite  moe slovo,  zatreshchit po vsem shvam.
Tak-to,  molodoj  chelovek!  -   i   on   pokrovitel'stvenno   pohlopal
Nevel'skogo po plechu.
     Sutoloka peterburgskoj zhizni - s utra i do utra na lyudyah - meshala
sosredotochit'sya.  Prihodilos'  zhit'  melochnymi  hlopotami  o razlichnyh
kancelyarskih spravkah,  dokumentah i perezhivat' nepriyatnye vpechatleniya
ot  poseshchenij  aziatskogo  departamenta  i  kolyuchih besed s gospodinom
Senyavinym... Skorej by ochutit'sya v myagkom vozke!
     Do ot容zda   ostavalsya  tol'ko  odin  den',  no  zato  sovershenno
svobodnyj ot begotni. Nevel'skoj reshil zapastis' knigami.
     Nad znakomym  eshche  s  detstva  magazinom M.  Glazunova na Bol'shoj
Sadovoj on  prochital  dve  familii,  iz  kotoryh  odna  napomnila  emu
predupreditel'nogo    starika,    glazunovskogo   prikazchika,   vsegda
privetlivogo Sidora Fedorovicha Siryakova.
     - Batyushka,  kogo  ya vizhu!  Gennadij Ivanovich!  Davnen'ko u nas ne
byvali-s,  - privetstvoval,  laskovo poglyadyvaya na nego poverh  ochkov,
sam  lyubeznyj  Siryakov  v  zasalennom syurtuchke i takom zhe zanoshennom v
bol'shuyu kletku pestrom galstuke.  - Slyshali o vas,  slyshali-s,  chto  s
uspehom  podvizaetes'  gde-to  na Kamchatke,  a vy,  nakos',  samolichno
zdes',  da eshche "vashe vysokoblagorodie",  kapitan pervogo ranga, vysoko
letaete!  A  pomnite,  kak s lentochkami-to na zatylke,  byvalo,  k nam
zhalovali,  da vse mne umil'no tak:  "Sidor Fedorych,  knizhonok  by  mne
kakih,  morskih  puteshestvij  pointeresnee  net  li?" A teper' nate-s,
podite, vashe vysokoblagorodie - i nikakih-s, sami teper' puteshestvuete
da opisyvaete - kak horosho-to!
     - Knizhonok by mne kakih,  Sidor Fedorych,  - shutlivo  protyanul  za
starikom Nevel'skoj,  zdorovayas' za ruku, - morskih by puteshestvij, da
kakih-nibud' edakih, sovsem neizvestnyh.
     - Schastlivo popali,  Gennadij Ivanovich,  tol'ko malen'ko pridetsya
poobozhdat'-s,  etak,  - on nemnogo  podumal,  -  den'ka  chetyre.  -  I
poyasnil:  -  Tut  bibliotechku  namedni  u  vdovy odnogo moryaka kupil-s
znatnuyu,  - on naklonilsya k uhu Nevel'skogo i neslyshno nazval familiyu,
- spisochek ona dala mne, - on otkryl yashchik kontorki, - vzglyanite. A vot
na zhurnaly inostrannye spisochka poka net-s,  tol'ko nachali sostavlyat',
podbiraem-s. Dnya cherez chetyre, polagayu, upravimsya.
     - Nikak ne mogu zhdat',  pochtennejshij Sidor Fedorych,  zavtra utrom
uezzhayu opyat' v Irkutsk, a ottuda v Ohotsk.
     - Vidite li, kakaya okaziya, - s sozhaleniem zamotal golovoj starik,
-  pridetsya  vashemu  vysokoblagorodiyu  ogranichit'sya spiskom.  No i tut
najdetsya,  mozhet,  chto-nibud':  pokojnik iz容zdil ves' svet, byval i v
Kitae   i   v   YAponii   i   knigu  strast'  lyubil.  Posmotrite,  vashe
vysokoblagorodie, na pereplety, kak bereg knigu: akkuratno, so vkusom,
krasivo.  ZHal',  my  v zhurnalah ne razbiralis',  ih mnozhestvo,  - i on
povel Nevel'skogo za prilavok v  sosednyuyu  komnatu.  Otobrannye  knigi
siyali chistymi krasivymi koreshkami uzhe na polkah, zhurnaly besporyadochnoj
grudoj valyalis' na polu.
     - Vzglyanite vse zhe na nih,  Gennadij Ivanovich, - pokazal on rukoj
na grudu.
     No Nevel'skoj  i bez togo,  ne ozhidaya priglasheniya i dazhe ne slysha
ego uzhe stoyal,  opershis' na ostroe rebro  shkafa,  bystro  probegal  po
spisku   znakomye  zaglaviya,  izredka  otcherkivaya  ogryzkom  karandasha
interesnoe dlya sebya.  Sidor Fedorovich  opyat'  vzglyanul  poverh  ochkov,
tihon'ko    pododvinul   Nevel'skomu   prosizhennyj   nizen'kij   stul,
odobritel'no kryaknul i vyshel.
     Bystro probezhav  spisok,  Gennadij  Ivanovich vzdohnul,  podoshel k
polkam, vynul otmechennye im knizhki, pogladil po koreshkam i perelistal.
     Vnimanie ego   privlekla   neizvestnaya   emu  anglijskaya  knizhka,
vyshedshaya v Londone v 1847 godu.* (* Simpson - "  Opisanie  puteshestviya
vokrug sveta v 1841 i 1842 gg.")
     Perelistnuv neskol'ko stranic opryatnogo  vtorogo  toma,  Gennadij
Ivanovich uzhe ne mog otorvat'sya - rech' shla o vladenii Amurom. Izvestnyj
avtor  ukazyval,  kak  na  osobenno  schastlivoe   obstoyatel'stvo   dlya
ravnovesiya  Evropy,  na  to,  chto  russkie ne vladeyut Amurom,  kotoryj
otkryl by Rossii okean i obrazoval  by  iz  nee  so  vremenem  sil'nuyu
morskuyu  derzhavu.  "Zdes' mog by byt' sooruzhen takoj flot,  kotoryj by
nepremenno privel Rossiyu v sopernichestvo s  oboimi  bogatymi  sosedyami
eshche i kak morskuyu derzhavu.  Ruhnula by togda pered rossijskim kolossom
poslednyaya  pregrada,  kotoruyu  on  vstrechal  v  svoem   postupatel'nom
dvizhenii na vostok".
     - CHto zhe eto takoe!  - vozmushchalsya Nevel'skoj.  - CHto  dumaet  nash
aziatskij   departament?   CHitaet?   Vidit?   Nado   pokazat'  Nikolayu
Nikolaevichu Murav'evu...  Da skorej,  skorej nado zanimat' Amur,  esli
tol'ko eshche ne pozdno!..
     Gennadij Ivanovich  berezhno  polozhil  solidnyj  tom  na  polku   i
zaglyanul v magazin. Sidor Fedorovich byl zanyat - prishlos' vernut'sya. On
naklonilsya nad francuzsko-anglo-nemeckoj grudoj rasterzannyh zhurnalov,
mashinal'no pododvinul nogoj stul i stal ih razglyadyvat'.  Sverhu lezhal
zhurnal so stat'ej Zibol'da "Doklad o stat'e po voprosu o proishozhdenii
YAponii"   -   soobshchenie   na  zasedanii  francuzskogo  geograficheskogo
obshchestva.
     Minut cherez  desyat' tihon'ko voshedshij Sidor Fedorovich ostanovilsya
na poroge.  Malen'kij kapitan pervogo ranga, sognuvshis' v tri pogibeli
nad grudoj zhurnalov, pri skudnom osveshchenii peterburgskogo zimnego dnya,
ves' ushel v chtenie kakoj-to tonen'koj,  ochevidno,  vyhvachennoj iz kipy
tetradki.  Eshche  neskol'ko uzhe razvyazannyh kip valyalos' na polu,  u nog
kapitana.
     Sidor Fedorovich  vyshel.  CHerez  chetvert' chasa on priotkryl dver'.
Zastyvshij  v  toj  zhe  poze  kapitan  prodolzhal  chitat'.   Razvernutye
stranichki broshyurki drozhali v ego rukah.
     "Vypivaet, dolzhno byt',  bednyaga",  -  podumal  starik,  perevodya
soboleznuyushchij  vzglyad  s drozhashchih ruk na krohotnuyu sgorblennuyu figurku
Nevel'skogo.
     Dochitav ne otryvayas' doklad Zibol'da, Nevel'skoj, po-vidimomu eshche
volnuyas',  stal chitat' ego zanovo, podolgu ostanavlivayas' na nekotoryh
mestah.  Doklad  byl  posvyashchen  opisaniyu  zhitelej Kuril'skih ostrovov,
oboih  beregov  Sahalina  i  vostochnogo  berega  Aziatskogo  materika.
Interesnoe  samo  po  sebe opisanie bylo osnovano ne tol'ko na russkih
materialah Kruzenshterna i Golovina,  no i na sobstvennyh,  Zibol'da, i
na rasskazah kakogo-to starika yaponca.  Porazilo Nevel'skogo,  odnako,
ne eto,  a slova doklada o tom,  chto vostochnaya chast' Sahalina otdelena
sushchestvuyushchim   prolivom,  v  chem  nikogda  ne  bylo  somneniya  vopreki
protivopolozhnomu utverzhdeniyu Kruzenshterna.  |tot proliv posetil v 1808
godu  Mamo Rinzoo i nanes na kartu.  On proizvel etu novuyu razvedku po
porucheniyu pravitel'stva...  Proliv poluchil nazvanie Mamiya no Seto, ili
prohod Mamiya...  Amur imenuetsya u yaponcev kitajskim imenem Kon-to-Koo,
a mestnoe ego nazvanie Mankoo ili Mangoo.
     V kakom-to  iznemozhenii  ot  porazivshih  ego svoeyu neozhidannost'yu
svedenij Gennadij Ivanovich  otkinul  nazad  golovu,  starayas'  sobrat'
vdrug razbezhavshiesya mysli i dat' sebe otchet o prochitannom.
     - Nashli chto-nibud'?  Vy ne zdorovy?  - sprosil ego snova voshedshij
Sidor  Fedorovich,  udivivshis'  rasteryannomu  vidu  i bluzhdayushchemu vzoru
Nevel'skogo.
     - Da,  da,  nashel,  -  ochnulsya  on,  - po spisku - vot eti,  - on
pokazal rukoj na perepletennye knigi, - a bez spiska - eti francuzskie
zhurnaly,  v pereplete,  i eti,  v papkah,  svyazannye i ne svyazannye po
godam,  - slovom,  podobrannye s dvadcat' pyatogo po tridcatyj god,  no
hotelos' by poluchit' zhurnal i dal'she.  Sidor Fedorovich, esli vozmozhno,
zastav'te podobrat' ego ves'.
     - Slushayu-s,  Gennadij  Ivanovich,  podberem-s,  chto tol'ko budem v
sostoyanii-s i vecherkom prishlem-s na kvartiru...  Gennadij Ivanovich,  a
chto ne uspeem podobrat',  ne prikazhete li vyslat' posylkoj? A mozhet, i
tak popadutsya interesnye dlya  vas  knizhechki,  vyslat'-s?  -  predlozhil
starik.
     - Da,  ochen' budet horosho,  - skazal,  opravivshis', Nevel'skoj, -
vysylajte  v Irkutsk,  v kancelyariyu general-gubernatora,  dlya menya.  A
interesuet menya  vse,  chto  kasaetsya  Kuril'skih  ostrovov,  Sahalina,
Amura,   Kamchatki,   Tihogo  okeana,  YAponii,  Kitaya  i  tihookeanskih
ostrovov.
     Otorvavshis' ot   knigi   adresov,   kuda   on   zapisyval   adres
Nevel'skogo, Sidor Fedorovich rassmeyalsya:
     - Da   vy,   vashe  vysokoblagorodie,  chut'  ne  ves'  zemnoj  shar
perebrali.  Trudnen'ko budet vas udovletvorit',  trudnen'ko-s.  Odnako
poprobuem...  Schastlivogo  puti vam,  Gennadij Ivanovich,  i uspehov po
sluzhbe.  Daj vam  bog  skoro  dosluzhit'sya  do  admirala...  Da  detok,
synovej-s.
     - YA ne zhenat, - pozhal plechami Gennadij Ivanovich.
     - Pora,  -  strogo  i  ser'ezno otvetil starik.  - Bez suprugi-to
negozhe:  godika cherez tri  gospozha  admiral'sha,  podi,  potrebuetsya  -
gostej prinimat'. Pora... v chas dobryj...
     Vecherom Korsakov uvlek Gennadiya Ivanovicha v teatr, potom uzhinali,
no  zato,  prostivshis' s ne vpolne prosnuvshimsya drugom i zakutavshis' v
neob座atnuyu medvezh'yu shubu Volkonskogo, on totchas zhe bezdumno provalilsya
v  temnuyu  barhatnuyu  bezdnu.  Ochnulsya on posle poludnya i nikak ne mog
ponyat', gde on i chto s nim.



     CHut'-chut' poskripyvaya na  treskuchem  moroze,  myagko  skol'zil  po
rovnomu  snegu  vozok,  derzko-zhizneradostno zveneli bubency,  izredka
sbivayas' s takta,  kogda vysoko vskidyval na  hodu  golovoj  korennik.
Slepili chistye snezhnye shirokie i rovnye skaterti polej.
     Tol'ko na  vtoroj  stancii  Nevel'skoj  prishel  v  sebya,  glotnul
goryachego chayu so svezhimi hrustyashchimi bublikami i,  sadyas' v sani,  reshil
nado,  odnako,  horoshen'ko  porazmyslit'  o  tom,  chto   sluchilos'   v
Peterburge, a osobenno o vcherashnej francuzskoj stat'e.
     CHerez minutu,  odnako,  on zakryl glaza i,  myslenno povtoryaya pod
ritm bubencov idushchego krupnoj rys'yu korennika:  "Nado podumat',  nuzhny
itogi, nado podumat'", - opyat' krepko usnul.
     Den' umiral  v lilovyh i sinih kraskah snega,  v sizoj igol'chatoj
dymke krepnuvshego moroza.  Ogromnyj medvezhij vorotnik zaindevel,  i po
vsemu  telu probezhala trevozhnaya melkaya drozh',  zastavivshaya Nevel'skogo
prosnut'sya.  SHalovlivoj  zhivitel'noj  strujkoj  vlivalas'  bodrost'  i
svezhest'. "Vot teper', - ulybnulsya on ritmu bubencov, - podvedem itogi
i podumaem". I, odnako, dumat' ne hotelos'.
     Promel'knul verstovoj stolb.  Interesno,  skol'ko otmahali?  Stal
vychislyat' - vyhodilo,  verst sto...  A vperedi v sem'desyat raz bol'she.
Kak  mnogo!  No  zato  vse blizhe i blizhe k Irkutsku.  I opyat' nevol'no
somknulis' veki, i poneslis' beskonechnoj lentoj zhelannye, lyubimye, uzhe
mnogo  raz vidennye obrazy:  uverenno opiralas' na ego ruku ozhivlennaya
Katya,  vremenami lukavo zaglyadyvaya emu v glaza... On vidit ee glaza...
Bodrym  shagom oni idut na katok.  Kachayutsya i chut' pozvanivayut u nego v
ruke kon'ki...  I vdrug bespokojnaya mysl': "A ne rastayal li katok?" On
shiroko raskryvaet glaza - videnie propadaet.  "Doberus' do Irkutska, -
schitaet on v ume, - ne ran'she poloviny marta... Net, led, konechno, eshche
ne rastaet. A ved' esli rastaet, togda trudnovato budet chasto videt'sya
s neyu bez  pomeh".  On  pripomnil  svoj  pervyj  priezd  v  Irkutsk  i
beskonechnyj velikij post.  "Teper' opyat' post.  Esli budet katok,  vse
horosho,  a ne budet,  togda...  Kak eto slozhno!  Da  vse  ravno,  nado
reshat'sya:  neyasnoe i slozhnoe stanet prostym.  Nado,  nado reshat'sya", -
ubezhdal on sebya.
     CHto, v  sushchnosti,  predstavlyaet  soboj  on kak zhenih?  Nevzrachen,
rostom mal,  nekrasiv,  lico v vesnushkah,  kak u kurnosoj  derevenskoj
devki,  na semnadcat' let starshe ee,  chelovek ne svetskij i nikogda im
ne stanet bez svyazej. Sdelat' snosnuyu kar'eru ne pozvolit nedostatochno
gibkij  harakter.  Pravda,  i ona,  Katya,  bespridannica,  no moloda i
horosha  soboj:  Zarin  goda  cherez  dva  -   gubernator   kakoj-nibud'
central'noj gubernii,  a tam obrazovannaya,  krasivaya,  molodaya devushka
legko najdet kogo-nibud'  poluchshe  kapitana  Nevel'skogo.  Na  chto-to,
pravda,  vrode  chuvstva blagogoveniya Kati pered ego podvigami namekala
Mariya Nikolaevna Volkonskaya. Da, namekala. No, vo-pervyh, gde on, etot
vozvyshennyj ego geroizm, a vo-vtoryh, chto zhe poluchilos'? Geroyu ele-ele
udalos' uvernut'sya ot razzhalovaniya v matrosy,  ego otkrytiyam ne veryat,
dejstvovat' dal'she zapreshchayut.
     Tut on vspomnil: a gde zhe, v samom dele, ego otkrytiya, kogda, kak
okazyvaetsya, kakoj-to Mamio sdelal ih chut' li ne za sorok let do nego?
Ved' nechestno zhe eto skryvat' posle obnaruzheniya stat'i Zibol'da!
     - Net,  kogda  ya  svoe  lozhnoe polozhenie vskroyu pered neyu,  takoj
iskrennej i pryamoj,  ona nepremenno otkazhetsya, - tverdo reshil on i tut
zhe  zavolnovalsya pri mysli,  chto Katya ot nego ujdet navsegda,  a s neyu
ujdet i mechta o druzhnoj semejnoj zhizni i,  konechno, o peremene sluzhby:
ved'  naivno  i  zhestoko  dumat'  o  vernoj  podruge  zhizni v usloviyah
kakogo-to chut' li ne peshchernogo ili brodyachego sushchestvovaniya. Podvergat'
neischislimym   opasnostyam   i  lisheniyam  kogo?  Lyubimoe  sushchestvo!  On
predstavil  sebe  ee  v  obshchestve  gilyakov,  gol'dov  i  bol'shegolovyh
borodatyh  ajno  i  gor'ko usmehnulsya.  Odnako mysli prodolzhali vitat'
okolo Kati,  sem'i Zarinyh,  Marii Nikolaevny,  i on  chuvstvoval  sebya
bessil'nym otognat' i vyrvat' iz dushi soblaznitel'nye videniya. V konce
koncov on prishel k zaklyucheniyu: vperedi dlya resheniya pochti celyj mesyac -
i uspokoilsya.
     CHem blizhe,  odnako, Nevel'skoj podvigalsya k Irkutsku, tem yasnee i
nazojlivee   stanovilis'   voprosy  nezakonchennyh  im  na  Amure  del.
"Nadelala sinica slavy,  a morya ne zazhgla",  - nasmeshlivo dumal  on  o
sebe  i,  prizvav  na  pomoshch'  vsyu  svoyu  volyu,  reshil rassmotret' vse
predstoyashchee zanovo i, kak on privyk, strogo sistematicheski.
     Ucelel li komandirovannyj dlya nablyudenij za vesennim pavodkom ego
energichnyj  Orlov?  Zima  v   Sibiri,   kak   soobshchali,   ustanovilas'
isklyuchitel'no surovaya i v'yuzhnaya.  Uspel li postroit' bespechnyj, hotya i
vynoslivyj,  truzhenik dlya sebya tepluyu i suhuyu izbushku i gde? Ved' ne v
zalive  zhe  Schast'ya,  otkuda  nel'zya  nablyudat'  za  vskrytiem Amura i
dvizheniem l'dov v limane. Ochevidno, Orlovu prihoditsya perekochevyvat' s
mesta  na  mesto.  Vdrug on vspomnil,  chto stoit fevral' i tam vse eshche
krepko skovano l'dom,  a sumasshedshie vihri nametayut neprohodimye  gory
snega... S kem-to on, nashel li kakih-nibud' pomoshchnikov?
     Nado vse zhe speshit'.
     On stal toropit' yamshchikov,  i yamshchiki staralis' izo vseh sil, no ih
usiliya ni k chemu ne  privodili:  ot  Tomska  dorogu  zaneslo  pushistym
myagkim snegom v sazhen' tolshchinoj. Sani tonuli v nem, kak v myagkom puhu,
vmeste s loshad'mi, probivavshimi sebe dorogu grud'yu shag za shagom. Posle
kazhdoj  poluversty prihodilos' ostanavlivat'sya i zhdat',  poka mokrye i
dymyashchiesya zhivotnye otdyshatsya.  Ezdu noch'yu prishlos' sovsem otmenit':  v
snezhnoj  pelene  da  bez luny yamshchiki ehat' naotrez otkazalis'.  Vmesto
dvuhsot-trehsot verst v sutki s trudom  stali  odolevat'  sto  i  dazhe
pyat'desyat i,  nakonec,  verst za chetyresta do Krasnoyarska ostanovilis'
sovsem.
     "Kakoj smysl,   -   snova   zadaval  sebe  vopros  Nevel'skoj,  -
ustraivat' zimov'e v zalive Schast'ya?  Kak vremennyj port i  nebol'shoj,
on,  pravda,  za  neimeniem  luchshego,  goditsya  -  tak po krajnej mere
predstavlyaetsya po mestopolozheniyu,  no on otkryt dlya vseh yugo-vostochnyh
vetrov,  i vesnoj ego,  navernoe,  zabivaet nadolgo l'dom.  Neuzheli zhe
ostavit' popytki  otyskat'  luchshee  mesto  v  limane  Amura,  yuzhnee  v
prolive,  v ust'e,  ili vverh po reke? Kogda vhod v ust'e Amura ne byl
obsledovan, samo soboj razumeetsya, drugogo vyhoda ne bylo, a teper'...
Dopustit'  inostrancev  v  ust'e  Amura bylo by v samom dele tyagchajshim
prestupleniem.
     I esli   etogo   ne  ponimaet  aziatskij  departament  i  kancler
Nessel'rode, to on-to, Nevel'skoj, dolzhen ponimat'!"
     Vdrug ot  takih myslej stanovilos' dushno i zharko,  on sbrasyval s
plech ubayukivayushchuyu raznezhivayushchuyu shubu,  zhadno glotaya bodryashchij  moroznyj
vozduh, i, szhimaya kulaki, zlobno krichal komu-to v ugol vozka:
     - Net,  ne dopushchu!  Propadu, no Amura ne otdam. Proch' s dorogi! YA
ne sumasshedshij,  ya znayu, chego hochu!.. Vam ne ugodno zashchishchat' rodinu na
ee dikom,  nekul'turnom vostoke.  Pretit vashemu  evropejskomu  nezhnomu
obonyaniyu?  Vy meshaete!  K chertu podlecov! Naperekor vsem ya sam budu ee
zashchishchat', kak sochtu nuzhnym!
     Strannye vosklicaniya,   gluho   donosivshiesya   iz  vozka,  pugali
nastorazhivavshihsya loshadej,  oni boyazlivo vstryahivali golovami,  krepko
prizhimaya  ushi.  YAmshchik  opaslivo  poglyadyval na vozok:  "Nikak sbrendil
barin - sam na sebya oret, beda! Skorej by stanciya".
     Posle takih vspyshek Nevel'skoj uspokaivalsya,  pered nim prohodili
bodryashchie kartiny:  v krohotnom valkom  chelnoke  vdvoem  s  Orlovym  on
plyvet vverh po Amuru,  otkryvaet na beregah chastye voennye posty i na
kazhdom  vodruzhaet  gromadnye  russkie  flagi.  On  ryshchet   po   beregu
Tatarskogo proliva i stroit nebol'shie,  no groznye kreposti dlya zashchity
vhoda v proliv,  vygonyaet iz Ohotskogo morya anglijskih i  amerikanskih
kitoboev... On otkryvaet chudnye, nikomu ne vedomye nezamerzayushchie buhty
i glubokie gavani...  I vdrug spohvatyvaetsya:  "Mamio!" Da kto  znaet,
sushchestvoval   li   on,  etot  Mamio,  na  samom  dele?  Zibol'du  ved'
rasskazyval o Sahaline ne Mamio,  a kakoj-to starik Mogami... A pochemu
yaponcy skryvali i skryvayut eti svoi otkrytiya?  Nevel'skoj sam udivilsya
svoemu voprosu i tut zhe na nego otvetil: "Boyatsya, ne razdrazhali by nas
eti yaponskie razvedki v prinadlezhashchih nam mestah, vot pochemu..."
     - Vygonim, vygonim! - krichal on opyat' vsluh.
     Zadacha, chto  delat'  dal'she,  razreshalas' sama soboj:  zhenit'ba -
proch'.  A Katya?  Semejnyj  uyut?  O  nem  nado  zabyt'  -  otlozhit'  do
vypolneniya  glavnogo  dela  vsej zhizni:  ne dlya nego,  surovogo borca,
mirnoe prozyabanie. Pobedit' ili pogibnut' - vot ego put'!

     Tol'ko 20  marta,  pri  ustanovivshejsya  uzhe  pogode,  Nevel'skomu
udalos' dobrat'sya do Krasnoyarska. "Otdohnut' by hot' denek", - podumal
on,  zakryvaya glaza,  i tut zhe,  upreknuv  sebya  za  slabovolie,  stal
osvobozhdat'sya ot shuby.
     - Samovar i loshadej! - potreboval on, vhodya v gornicu.
     I to i drugoe okazalos' gotovym, i v ozhidanii perepryazhki Gennadij
Ivanovich uselsya za podannuyu pryamo s ognya misku  pel'menej,  predvkushaya
posleduyushchee  chaepitie.  On  ne  slyhal  bubencov pod容havshej k kryl'cu
trojki,  kak dver' stremitel'no raspahnulas' i iz  klubov  para  nekto
nevidimyj kriknul:
     - Genya,  ty?  Nakonec-to!  A ya vyehal pyat'yu dnyami pozzhe tebya, vse
staralsya nagnat'!
     Nevel'skoj brosilsya obnimat' i  rasputyvat'  ploho  odetogo  Mishu
Korsakova.  Tot  byl v legkoj shineli i ovchinnom polushubke i prikatil v
prostoj  kosheve.  On  tak  okochenel,  chto  tut  zhe  prishlos'  ottirat'
obmorozhennye nogi.
     - Vot eto drugoe delo!  - radostno voskliknul on cherez chas uzhe  v
vozke, uhodya s golovoj v spasitel'nuyu medvezh'yu shubu Volkonskogo, i tut
zhe pritih.  Ne uspel vozok  ot容hat'  ot  stancii,  kak  iz-pod  grudy
teplogo  meha  do  Nevel'skogo  doletel ego rasslablennyj priglushennyj
golos:
     - Genya,  milyj,  izvini,  ya zasypayu... vse rasskazhu tebe potom...
Vezu tut s soboj odnu nepriyatnost'...  lichno dlya  tebya...  Vidish'  li,
predpisano... - i zasnul.
     Otogrevayas' noch'yu na  stanciyah,  prozyabshij  v  Mishinom  polushubke
Nevel'skoj  ne budil ego,  vse vremya muchayas' zagadkoj,  raz座asnivshejsya
tol'ko utrom:  Murav'evu predpisano  speshno  likvidirovat'  Ohotsk,  a
imushchestvo   perevezti  v  Petropavlovsk.  Vopros  o  perenose  Ohotska
Murav'ev vozbudil,  kak izvestno,  dva goda nazad i otstaival ego  vse
vremya,  pravda  uzhe  bez prezhnej uverennosti v celesoobraznosti svoego
domogatel'stva, tak rezko v svoe vremya raskritikovannogo Nevel'skim.
     Dlya Nevel'skogo,  predvidevshego  posledstviya  nenuzhnogo perenosa,
novost'    dejstvitel'no    byla     ves'ma     nepriyatnoj.     Pomimo
necelesoobraznosti, etot perenos otodvigal na zadnij plan presleduemuyu
Nevel'skim neotlozhnost'  poiskov  nezamerzayushchej  i  horosho  zashchishchennoj
buhty yuzhnee ust'ya Amura. Novost' navodila takzhe na trevozhnuyu mysl': ne
ohladel li k Amuru sam Murav'ev?
     Drugie novosti  byli  priyatnee.  Poslednij  pered  ot容zdom vecher
Korsakov provodil u Marii Alekseevny Kryzhanovskoj,  v tom zhe  obshchestve
oboih  brat'ev Perovskih i Men'shikova.  Kogda razgovor kosnulsya Amura,
Men'shikov skazal,  chto,  po ego mneniyu,  budushchee Amura teper' v  rukah
odnogo  Nevel'skogo i zavisit ot togo,  zahochet li on eshche raz risknut'
byt'  razzhalovannym  ili  ne  osmelitsya.  Podskazat'   zhe   emu   etot
dejstvitel'no neobhodimyj i neotlozhnyj shag, po mneniyu Men'shikova, bylo
by neblagorodno, i ni oni, ni Murav'ev, konechno, etogo ne sdelayut.
     - Za  Nevel'skogo  ya  i  tak  ruchayus',  -  skazal  Lev Alekseevich
Perovskij,  - chto on dogadaetsya sam i risknet.  Malo togo,  iz boyazni,
chto mogut otgovorit', skroet svoi namereniya ot samogo Murav'eva, chtoby
ne postavit' ego v nelovkoe polozhenie,  kak general-gubernatora v roli
podstrekayushchego   svoego   podchinennogo  k  nepovinoveniyu.  Luchshe  dat'
Murav'evu vozmozhnost' podderzhat' i odobrit' sovershivshijsya fakt.
     - S chego vy vse eto vzyali, Lev Alekseevich? - sprosil Men'shikov. -
Uzh net li u vas s nim sgovora, a?
     - A  vot  s  chego...  Kak  vam  izvestno,  Amur  dlya Rossii - eto
leleemaya Nevel'skim s detstva mechta.  Cenoyu  prineseniya  im  v  zhertvu
kar'ery i bol'shogo riska ona osushchestvlyaetsya,  no eshche ne osushchestvlena -
do konca eshche daleko,  a otkladyvat' dela ni na odin  den'  nel'zya.  Ne
takov Nevel'skoj,  chtoby otstupit' teper', kogda trudnejshaya chast' puti
projdena.
     - Pridetsya  opyat' nam pomogat',  esli vlyapaetsya?  - voprositel'no
zametil Men'shikov.
     - I  pomozhem,  nepremenno  pomozhem,  ved' eto v konce koncov nashe
obshchee delo, v kotorom my sami nichem ne riskuem.
     - Tak-to,  Genya,  obstoyat dela,  - zaklyuchil Korsakov. - Ty lez' v
petlyu golovoj,  a oni tebya,  mozhet byt',  soblagovolyat  podderzhat',  -
prodolzhal  s  ironiej Korsakov,  ne vidya,  kak ot ego rasskaza zasiyali
glaza Nevel'skogo:  on radovalsya i tomu,  chto Lev Alekseevich v nem  ne
oshibsya,  i  tomu,  chto  sam  on  prishel  imenno  k edinstvenno nuzhnomu
resheniyu.
     - Net,  gospoda,  -  s  serdcem  prodolzhal  Korsakov,  -  bylo by
po-dzhentel'menski ne pryatat'sya,  nachat' etot razgovor pri Nevel'skom i
stat',  v sluchae tvoego soglasiya,  souchastnikami, idushchimi na takoj zhe,
kak i ty,  risk. Menya tochno ushatom holodnoj vody oblili eti "patrioty"
tol'ko do toj cherty,  za kotoroj nachinaetsya risk,  ne golovoj,  net, a
chut'-chut' slegka stremitel'noj kar'eroj... Da net, dazhe ne kar'eroj, a
ele zametnym, nichtozhnym ee zastoporivaniem. Kakaya gadost'!
     Nevel'skoj boyalsya vydat' sebya:  pust' luchshe i Korsakov ne  znaet,
chto  on  uzhe  tverdo  reshil dejstvovat' i chto emu nikakogo dela net do
men'shikovskih  i  drugih  kar'er,   u   nego   put'   edinstvennyj   i
opredelennyj.
     Drugoe delo,  chto  skazhet  Katya.  Kak  ona  posmotrit?  |to   ego
bespokoilo.




     V spal'ne Murav'eva  tol'ko  chto  otbyli  russkoe  "prisazhivaiie"
pered  dorogoj i sotvorili korotkuyu molitvu.  Dnem otsluzhili moleben o
puteshestvuyushchih.
     Kachayas' iz storony v storonu v dlinnom atlasnom shlafroke, sharkala
tuflyami nemoshchnaya  ten'  Murav'eva.  V  rukah  on  derzhal  dva  obrazka
pokrovitelya puteshestvuyushchih muchenika Spiridoniya, po-detski neuverennymi
shagami priblizilsya  k  ot容zzhavshim,  blagoslovil  i  nelovko  nabrosil
shelkovye  gajtany na sklonivshiesya golovy.  "Tochno starec velikopostnik
blagoslovlyaet  lyubimyh  poslushnikov  na  ratnyj  podvig",  -   podumal
rastrogannyj  Gennadij  Ivanovich  i  sam  proniksya  soznaniem vazhnosti
svoego predpriyatiya.
     Na bol'shom  temnom  dvore  vokrug chetyreh troek hlopotlivo begali
lyudi s fakelami i fonaryami,  brosaya  na  sneg  vo  vse  storony  pyatna
koleblyushchegosya  sveta.  Fakely  treshchali,  posypaya shipyashchij sneg goryachimi
smolyanymi kaplyami,  chadili dlinnymi kosami sazhi  i  navodili  uzhas  na
prizhavshih ushi lohmatyh loshadej. Oni tryasli gustymi sputannymi grivami,
nevol'no vskidyvali golovami i nervno perebirali nogami.  Kosyashchiesya na
ogon'  glaza  nalilis' krov'yu i zloboj:  loshadi daleko vytyagivali shei,
skalili zuby i shchelkali chelyustyami,  starayas' shvatit' priblizhayushchihsya  k
vozkam neostorozhnyh.
     - Gotovo! Zovi sadit'sya! - gromko razdalos' otkuda-to iz temnoty.
     - Idu-u!
     U pod容zda  zakolyhalsya  fonar',  i  zagrohotali   po   skol'zkim
stupen'kam kovanye sapogi. CHerez minutu po tem zhe stupen'kam ostorozhno
spustilis' dvoe muzhchin i  dve  zakutannye  zhenskie  figury  i  tut  zhe
bespomoshchno ostanovilis'.
     - YA dal'she ne  pojdu,  boyus'...  Kakaya  temen'!  Mishel',  proshchaj,
schastlivogo puti, - kaprizno skazala general'sha.
     Muzhchiny s trudom snyali teplye shapki  s  dlinnymi  naushnikami,  po
ocheredi naklonyali golovy i podnosili k gubam protyanutye ruki.
     - Vse horosho,  ne bespokojtes',  dorogoj,  vse horosho,  - skazala
vpolgolosa Mariya Nikolaevna, celuya uezzhayushchego Nevel'skogo v lob.
     Iz-za etih neskol'kih slov ona reshilas'  nochevat'  u  Murav'evyh.
Poproshchavshis' s general'shej, priyatno vzvolnovannyj Nevel'skoj toroplivo
dvinulsya k loshadyam.  Za nim s fonarem v ruke i dorozhnoj shuboj na pleche
sledoval kazak,  dal'she speshil Korsakov.  Dolgo oba usazhivalis' v odin
vozok: do Irkutska reshili ehat' vmeste.
     - Trudno derzhat',  vashe vysokoblagorodie, - skvoz' zuby s usiliem
procedil yamshchik, edva uderzhivaya rvushchihsya iz ruk loshadej.
     - Ezzhaj!
     - Vorota!.. Poshel!.. - zaoral po-razbojnich'i diko yamshchik.
     CHetvero dyuzhih kazakov nastezh' raspahnuli zvonkie zheleznye vorota,
i oshalelye trojki,  odna za drugoj vzmetaya na  krutom  povorote  vihri
snega,  propali  v temnote.  Ostorozhnyj Irkutsk eshche spal mertvym snom,
plotno ukryvshis' s vechera za dubovymi stavnyami i za  trojnymi  dveryami
pod容zdov,   obitymi   tolstym   vojlokom  i  krest-nakrest  zheleznymi
polosami.
     Dolgo ne  mogli uspokoit'sya vzbesivshiesya koni,  prodolzhaya skakat'
do samogo lesa.  Stalo svetlee - vnizu mayachila shirokaya lenta  pokrytoj
l'dom Angary.
     - Itogo za tri mesyaca,  - vdrug vsluh otvetil  na  kakie-to  svoi
dumy Korsakov, - okolo shestnadcati tysyach verst! - i gluboko vzdohnul.
     - U menya stol'ko zhe za dva mesyaca,  i to ne  hvastayu,  -  otvetil
Nevel'skoj  i  dobavil:  - Tebe horosho:  ot Ohotska - korabl',  uyutnaya
kayuta,  povar,  dal'she - vernaya nagrada,  otospish'sya,  a u menya narty,
vonyuchie i gryaznye provodniki i takie zhe sobaki da lyzhi...  Na vode - v
luchshem sluchae kozhanaya bespalubnaya lad'ya i sobach'ya yukola da nochevki pod
mokrymi kustami. A naschet nagrad - sam znaesh'.
     - Prelestnaya moya kuzina opustoshila dlya vas  vse  svoi  zapasy,  -
ozhivivshis',  skazal Korsakov, - u nas pel'meni, okoroka, zharenye kury,
porosyata,  gusi, est' i kopchenye, i vsyakaya dich' i sned'. Ne pozhalela i
vina - mno-o-go! ZHivem!
     Ot YAkutska  prishlos'  neskol'ko  oblegchit'  loshadej,   s   trudom
vybiravshihsya iz snezhnyh zanosov. Neprestannye skol'zkie naledi na reke
provozhali shutnikov skrezhetom  i  zvonom  lomayushchihsya  l'dinok.  Podolgu
prihodilos'  zaderzhivat'sya na vynuzhdennyh privalah pod osypavshimi sneg
mrachnymi elyami.
     Togda vdrug ozhivlyalsya Korsakov, vytaskivalas' proviziya, kotelki i
samovar,  i oni ne toropyas' naslazhdalis' storozhkoj taezhnoj  tishinoj  i
zasluzhennym otdyhom.
     - Ne  ershis',  Genya,  -  ugovarival  Korsakov,   -   nado   zdes'
peredohnut': zarezhem bez nadobnosti loshadej. Poedyat, skorej dotyanut, a
vremeni,  ej-ej,  ne poteryaem ni minuty.  CHto zdes' zhdat', chto tam, na
meste, poka nachnetsya navigaciya, ne vse li ravno? Ved' iz Ayana bez moej
ohotskoj posudiny ne ujdesh'.
     - Kto znaet,  - zagadochno otvechal Nevel'skoj,  - mozhet,  ne stanu
zhdat' i na lyzhah mahnu iskat' Orlova.
     - A chem pitat'sya budesh'?
     - Ohotoj.
     - M-m-da... A ostal'nye?
     - Mne delo nuzhno, a ne otdyh.
     I tem  ne  menee  tak  priyatno  bylo  lezhat' na spine s zakrytymi
glazami  i  mechtat',  ne  upravlyaya  svoenravnymi   upryamymi   myslyami,
vitayushchimi v malen'koj kvartirke Zarinyh,  u Volkonskih,  v arhive,  na
katke...  I vsyudu ona,  Katya,  edinstvennaya i lyubimaya.  CHto ona teper'
budet  dumat' o nem?  Pojmet li,  pochemu,  tak i ne vyskazav ej vsego,
dazhe ne  poproshchavshis',  kak  hotelos'  poproshchat'sya,  uehal?..  No  ona
pojmet.   Mariya  Nikolaevna,  eta  zhenshchina,  kotoruyu  vse  bogotvoryat,
rasskazhet ej obo vsem.  Pojmet menya Katya.  Pojmet,  milaya. Vspomnilos'
eshche,  chto  Katya  i  Volkonskij  uspeli proshloj osen'yu poslat' Orlovu s
okaziej neskol'ko meshkov kartofelya dlya posadki.  Kak ona bespokoilas',
sohranitsya li, dojdet li do Orlova kartofel'!
     Ot Aldana prishlos' ehat' verhom.  Klad' perev'yuchili.  Obrazovalsya
bol'shoj karavan.
     Vskore loshadi s容li zahvachennye oves i seno.  S容li svoi zapasy i
lyudi.  Loshadi  pereshli  na  travu "siliktu" i s osterveneniem vybivali
kopytami sneg, chtoby kak-nibud' do nee dobrat'sya. Lyudi zanyalis' ohotoj
i pitalis' medvezhatinoj, ryabchikami i voobshche vsem, chto popadetsya. CHasto
vzdyhali o hlebe.
     Golodnyj Nel'kan  ne  mog pomoch' goryu,  hotya nebol'shoe kolichestvo
muki mestnoj faktorii Rossijsko-Amerikanskoj kompanii pozvolilo napech'
lepeshek.  Sobaki  i dostatochnyj zapas yukoly reshili vopros o dal'nejshem
peredvizhenii: pereshli na narty.
     V Nel'kane rasstalis' s Korsakovym - dorogi rashodilis': staraya -
na Ohotsk,  i  novaya,  nedavno  postroennaya  Zavojko,  cherez  strashnyj
obryvistyj Dzhugdzhur - na Ayan....

     Vskore posle  uhoda  Nevel'skogo  u  Volkonskih  poyavilas'  Katya.
Blednaya,  s zheltiznoj na viskah i pochti chernoj nezdorovoj sinevoj  pod
bespokojnymi glazami.
     - Ty ne spala?  - sprosila ee  Mariya  Nikolaevna,  no  otveta  ne
poluchila.
     Brosivshis' k nej na sheyu, Katya zalilas' slezami.
     - YA sprashivayu,  ty ne spala?  - pritvorno strogo povtorila vopros
Mariya Nikolaevna.
     - On  menya  ne  lyubit!  -  vshlipyvala Katya.  - YA unizilas' pered
nim... i skazala, sama skazala... a on i ne podumal otvetit'...
     - CHto zhe ty skazala?
     - YA na katke nameknula,  chto lyublyu ego, a on na eto shutya zakruzhil
menya do iznemozheniya, ne vypuskaya iz ruk, a potom... potom... kak v rot
vody nabral...  do samogo doma...  Poproshchat'sya i  vovse  ne  prishel  -
prislal kakuyu-to pustuyu zapisku...
     - Nekogda bylo:  Nikolaj Nikolaevich neozhidanno otpravil  ih  dnem
ran'she. Nevel'skoj ochen' dolgo zaderzhalsya u menya...
     - U vas?
     Katya rezko  otstranilas'  ot Marii Nikolaevny i ustavilas' na nee
nedoumevayushchimi glazami.
     - Da,  u menya...  Tak sluchilos'.  I, predstav' sebe, govorili vse
vremya o tebe.  Tebe kazhetsya,  chto on tebya ne lyubit,  a on bol'she vsego
boitsya poteryat' tebya.  Bezhit zhe on ot tebya,  chtoby sohranit' reshimost'
dovesti do konca delo svoej zhizni.  Dumat' teper' o lichnom schast'e  on
schitaet izmenoj delu.
     Mariya Nikolaevna uselas' v kreslo, ukazyvaya Kate kivkom golovy na
divan, no ta uzhe uspela pododvinut' skameechku k nogam Marii Nikolaevny
i, polozhiv ruki na ee koleni, prigotovilas' slushat'.
     - Ego beseda,  Katyusha,  rastrevozhila menya,  peredo mnoj yasno, kak
vchera, vstalo moe dalekoe proshloe...
     Katya vnimatel'no vglyadelas' ej v lico.
     - Vy plakali,  dorogaya...  YA vizhu, ne skroete, - i Katya brosilas'
celovat' ee ruki.
     - Bylo i eto. YA rasskazhu tebe: vidish' li, Sergej Grigor'evich tozhe
byl mnogo starshe, i pered nim ya chuvstvovala sebya malen'koj devochkoj...
|to chuvstvo u menya proshlo kak-to vdrug,  srazu posle neschast'ya s  nim,
kogda ot nego otvernulis' i on ostalsya bespomoshchnym i dushevno odinokim.
Tut-to ya ego polyubila po-nastoyashchemu...  kak ravnaya i dazhe starshaya.  Do
neschast'ya ya byla ukrasheniem ego zhizni,  a teper' - vsem, samoj zhizn'yu;
ya ponyala,  chto on prenebreg zemnymi blagami i shel na smert'...  a  emu
velikodushno ostavili nenuzhnuyu, posle gibeli dela, zhizn'. CHto eshche moglo
ego uderzhivat' v nej,  krome menya? I ya eto ponyala i poshla za nim. YA ne
oshiblas':  byt'  edinstvennoj  i  lyubimoj  dushevno  chistym  i  cel'nym
chelovekom,  Katyusha,  - eto bol'shoe  schast'e,  dlya  etogo  stoit  zhit'.
Rodnye,  druz'ya mne vnushali:  "On egoist,  obmanshchik!  On pozvolil sebe
skryt', chto sam na krayu gibeli, i pogubil ne znayushchuyu zhizni i neopytnuyu
devochku!" Ved' eto nepravda, dorogaya; on veril v pobedu dela, kotoromu
sluzhil,  v kotoroe posvyatit' menya ne  imel  prava,  nedostatochno  znaya
menya,  devochku. Neschast'e stryaslos' vnezapno... On svatom izbral moego
zyatya Orlova,  tozhe dekabrista,  i v etom shchekotlivom voprose - "skazat'
ili  ne  govorit'" - polozhilsya na nego...  Bol'she on nichego sdelat' ne
mog,  ne mog otlozhit' svatovstvo:  otlozhit' - znachilo  poteryat'  menya,
ved'  on  videl,  chto ya ne mogla dolgo soprotivlyat'sya vole roditelej i
rodnyh,  a pretendentov na moyu ruku bylo mnogo...  Nu,  a moego Sergeya
Grigor'evicha ty znaesh' sama i druzhish' s nim - stoit on lyubvi?
     - Sergej Grigor'evich!  - zhivo voskliknula Katya. - Da ya s nim ruka
ob   ruku   na   vsyu   zhizn',   hot'   sejchas!   Mne   dorogi   i  ego
sel'skohozyajstvennye zatei i vse ego "temnye" i  takie  umnye  russkie
muzhiki. Mne dorogo vse, chto ego kasaetsya.
     - Katyusha,  eto uzh slishkom,  - smeyalas' Mariya Nikolaevna,  - ya eshche
zhiva, v preemnicah ne nuzhdayus'...
     No Katya uzhe visela u nee na shee  i  zazhimala  poceluyami  rot,  ne
davaya   skazat'   ni  slova.  Mariya  Nikolaevna,  prodolzhaya  smeyat'sya,
otbivalas',  starayas' kak-nibud' perejti  k  glavnomu  voprosu,  i  ne
smogla  do  teh  por,  poka  ej  ne  udalos' chlenorazdel'no proiznesti
magicheskoe slovo "Nevel'skoj". Katya srazu prismirela.
     - Nevel'skomu dorogo v zhizni tol'ko zakrepit' za Rossiej Amur!  I
on,  kak Sergej Grigor'evich, riskuet svoej zhizn'yu. Bez tebya ona emu ne
nuzhna.
     Vypryamivshis' i glotaya slezy, Katya skazala:
     - Znachit,  on ne verit v menya,  ne verit v to, chto vdvoem bylo by
legche... YA... kak i vy... tol'ko ukrashenie!
     - Ne verit v tvoi sily i zhaleet...  da,  eto tak: vdvoem huzhe; ty
vmesto pomoshchi mozhesh' okazat'sya obuzoj, pomeshat'.
     - Kak  mne  tyazhelo!  O,  esli  by  vy znali,  kak mne tyazhelo i...
obidno!
     V dome  Zarinyh  stalo  neprivychno tiho:  ne slyshno bylo Katinogo
golosa,  ne  razuchivala  ona  novyh  russkih  i  yakutskih  pesen;  ona
prosizhivala  celye  dni  v  arhive.  Arhivarius  v  nedoumenii  rukami
razvodil:
     - V  pervyj raz v zhizni vizhu takuyu devicu:  ot pyl'nogo arhivnogo
star'ya ne otorvesh', ej chem pyl'nee, tem milee.
     |to bylo  ne  sovsem  verno:  krome arhiva,  Katya vse chashche i chashche
zahodila v neuyutnuyu i zapushchennuyu komnatu  Sergeya  Grigor'evicha,  zdes'
zasizhivalas'  podolgu,  osobenno  kogda prihodili potolkovat' muzhiki o
tom, o sem, a v konce koncov - vsegda o hozyajstve.
     Snachala dichilis',  a  potom privykli i dazhe vstupali v razgovory,
kogda hozyaina otvlekali drugie dela.
     - Devka-to  tvoya,  -  govorili  Sergeyu  Grigor'evichu,  -  sirota,
govorish'?  Horosha...  Hosha vesu v ej nado by po-bole. No i tak nichego:
bojkaya i, vidat', predobraya.

     Dni stanovilis' vse dlinnee.  Solnce pripekalo i krepko v容dalos'
v aromatnyj,  pahnushchij vesnoj,  krupitchatyj i eshche  oslepitel'no  belyj
sneg.  Nado  bylo toropit'sya - za Dzhugdzhurom,  chego dobrogo,  i sovsem
razvezet.
     Ploshchadka u vershiny Dzhugdzhura, pohozhaya na oprokinutoe blyudce, byla
pokryta na slavu  otpolirovannym  vetrom  i  snezhnymi  v'yugami  l'dom.
Prishlos'  sdelat' prival:  vhodit' na nee,  ne podgotovivshis',  nel'zya
bylo.
     Iz poklazhi  dobyli  i  skrutili  vdvoe  dlinnejshij morskoj lin' i
privyazyvalis' k  nemu  poodinochke,  v  desyati  shagah  drug  ot  druga.
Vgryzalis'  v  led  kirkami  i  shag  za shagom polzli na zhivotah.  Opyt
udalsya.  Vernuvshis' obratno,  razdelilis' na dve partii:  odna,  sojdya
neskol'ko   vniz   k   lesu,  zanyalas'  rubkoj  vysokih  elej,  drugaya
nagruzilas' nebol'shim kolichestvom yukoly i  otpravilas'  s  sobakami  v
zapryazhkah,  no bez nart vpered.  Bespokojno vdyhaya zapah yukoly, sobaki
ne razbegalis' i spuskalis' vmeste s loshad'mi.
     Obhod nad  propast'yu  po  grebnyu otvesnoj steny byl strashen.  Dve
zapryazhki s dvadcat'yu sobakami sorvalis'.  Sobaki s vizgom padali vniz,
v  plotno nabitye snegom rasshcheliny,  s vysoty po krajnej mere dvadcati
pyati sazhen i propadali v snegu.
     Tuda zhe,  vniz,  drugaya partiya stalkivala dlinnye vetvistye eli s
nakrepko  privyazannymi  nartami.  Eli,  shumya  vetvyami,  ne   polnost'yu
pogruzhalis'  v  glubokij  sneg  -  po nim mozhno bylo najti nagruzhennye
narty.  Potom,  vershok za vershkom,  lyudi sami vrubalis' v  obledenelye
tropinki i, pyatyas', spolzali vniz.
     Poiski nart,  podtaska ih k  doroge,  osvobozhdenie  utoplennyh  v
snegu sobak, pochinka izgryzennyh zubami zapryazhek zanyali celyh tri dnya.
Putniki vybilis' iz sil,  ne podozrevaya,  chto nastoyashchie trudnosti zhdut
ih vperedi: vnizu nachalas' vesna!
     Ne tol'ko  ne  prihodilos'  polezhat'  na  nartah,  naoborot,   ih
prihodilos'  pominutno  vytaskivat',  perepravlyat',  stoya  po  poyas  v
shumlivyh potokah veshnej vody,  podderzhivat',  chtoby  ne  oprokinulis',
podymat'   oprokinutye   i,  nakonec,  tyanut'  ih  na  sebe  vmeste  s
obessilevshimi  sobakami  po  obnazhennym  i   dazhe   mestami   obsohshim
kamenistym tropinkam.
     - Dumal,  nikogda  ne  opravlyus',  zahvorayu  i  umru  v  Ayane,  -
rasskazyval vposledstvii Nevel'skoj,  - a stoilo uvidet' iz-za gory na
sinej gladi morya verhushki  korabel'nyh  macht,  vse  nedomoganie  migom
ischezlo i gotov byl bezhat' do nih, ne ostanavlivayas'.
     Radovat'sya bylo chemu:  ochistilos' ot l'da more,  i  ot  Korsakova
pribyl   transport  "Ohotsk"  s  prodovol'stviem  dlya  predpolagaemogo
poselka v zalive Schast'ya.  Radost' otravlyalo  otsutstvie  svedenij  ob
Orlove, ushedshem k zalivu Schast'ya peshkom eshche v nachale zimy.
     V Ayane Nevel'skoj zastal  nachal'nika  porta  kapitana  Zavojko  v
bol'shih  hlopotah pered ot容zdom na Kamchatku.  Prikaz o naznachenii ego
nachal'nikom Kamchatki i Petropavlovskogo porta dostavil emu Korsakov na
"Ohotske".
     Zavojko vse eshche  nahodilsya  pod  obayaniem  avtoritetov  Laperuza,
Brotona, Kruzenshterna i osobenno Gavrilova. On po-prezhnemu skepticheski
otnosilsya k amurskim zateyam Nevel'skogo i daval eto ponyat'.  Obizhennyj
Nevel'skoj mstil tem zhe, ponosya i tol'ko chto projdennuyu Ayanskuyu dorogu
i  Ayan,  zateyu  Zavojko.  Krome  togo,  Zavojko  prodolzhal  otstaivat'
celesoobraznost' uprazdneniya Ohotska i perenosa ego v Petropavlovsk.
     - Neuzheli vy ne ponimaete,  - kipyatilsya Nevel'skoj,  -  chto  etot
perenos  -  nelepost'?  Petropavlovsk bezzashchiten,  i dazhe odin (tol'ko
odin!) krejser mozhet ego unichtozhit' i otrezat' vsyu Kamchatku.
     - Neuzheli  vy  ne ponimaete,  - v ton emu otvechal Zavojko,  - chto
Ohotsk ezhegodno gubit desyatki korablej? I chem ran'she ujdem ottuda, tem
luchshe.  A  gavan'  i  buhta v Petropavlovske - luchshaya v mire.  Kuda zhe
idti?
     - Da,  da,  -  poddakival  novyj nachal'nik Ayana,  aleutskij kreol
Kashevarov, uzhe dosluzhivshijsya do china kapitan-lejtenanta. - Idti bol'she
nekuda.
     - Na yug nado idti,  iskat' gavani  po  prolivu  do  samoj  Korei,
obsharit' yuzhnuyu chast' Sahalina - vot chto nado,  - goryachilsya Nevel'skoj,
- a vy staraetes' sosredotochit' dve nezashchishchennye gavani v odnoj,  tozhe
nezashchishchennoj. CHto eto, po principu "beri odnim udarom obe"?
     - Ne zashchishchena - nado sozdat' zashchitu,  - vspyhnul Zavojko, silyas',
odnako,  skazat'  vozmozhno  spokojnee,  no  vmeste  s  tem i pobol'nee
kol'nut' sobesednika.  - A v desyatyj raz proveryat'  proverennoe  mnogo
somnitel'nee, chem ukreplyat' sushchestvuyushchee: pustaya fantaziya i avantyura -
ne odno i to zhe, no oni - rodnye sestry.
     Nezametnuyu treshchinku  vo vzaimootnosheniyah Nevel'skogo s Murav'evym
(general-gubernatoru ne nravilos', chto Nevel'skoj kriticheski otnositsya
k idee perenesti port iz Ohotska v Petropavlovsk) eti ssory s Zavojko,
blizkim Murav'evu,  mogli uglubit'.  Nevel'skoj  eto  soznaval  i  byl
nedovolen  soboj,  no kto zhe iz nih troih,  odinakovo predannyh delu i
odinakovo stojkih i ubezhdennyh v svoej pravote,  mog ustupit'  v  etom
blagorodnom  sorevnovanii?  A mezhdu tem treshchinki malo-pomalu otkryvali
puti dlya klevety i intrig.
     Vstrevozhennyj otsutstviem   svedenij   ob   Orlove,  sumrachnyj  i
sosredotochennyj Nevel'skoj proshelsya po skladam i rezko potreboval sebe
vse, chto mog vmestit' stoyavshij na yakore korabl'.
     - A vy,  Vasilij Stepanovich,  vozmestite sebe vse iz Ohotska, tam
teper' mnogo okazhetsya lishnego, - skazal on Zavojko.
     - Sovershenno verno,  vy pravy, kapitan, - soglasilsya tot, - no vy
kategoricheski  trebuete,  kak  nachal'nik  ekspedicii,  i  eto nevol'no
vozbuzhdaet vo mne protest,  v to vremya,  kak ya otdal by bez vozrazhenij
prosto  Gennadiyu  Ivanovichu,  po-druzheski.  YA  hochu predlozhit' vam eshche
chast' svoego prodovol'stviya,  a dlya sebya sumeyu na  "Ohotske"  poluchit'
novoe.
     Gennadij Ivanovich smutilsya,  hotel  bylo  izvinit'sya,  no  vmesto
etogo  vydavil  iz  sebya odno korotkoe "spasibo".  Ostalsya nedovolen i
Kashevarov.  "Poplyasal by ty u menya,  - podumal on nedobrozhelatel'no. -
ZHal',  chto  ya  eshche  ne  prinyal porta:  pokazal by ya emu figuru iz treh
pal'cev..."
     Nevel'skoj, tak zhe,  vprochem,  kak i Zavojko,  okazalsya v dvojnoj
zavisimosti:  ot  Murav'eva,  kak  chinovnik  dlya   poruchenij,   i   ot
Rossijsko-Amerikanskoj   kompanii,   kotoraya  podderzhivala  ekspediciyu
den'gami i platila oboim osoboe zhalovan'e.
     Nemnogie morskie  oficery,  da  i  to  tol'ko iz vysshego sostava,
ponimali  i  predstavlyali  sebe  politicheskoe  znachenie   etoj   yakoby
"torgovoj"  kompanii.  Ostal'nye,  prezritel'no  imenuya  nevoennyh  ee
sluzhashchih "kupchishkami", a samuyu kompaniyu "rvanoj", s trudom podavlyali v
sebe  dvoryanskuyu  spes'  po  otnosheniyu  k  nej  i k ee kommercii.  Tak
povelos' eshche  so  vremen  Ekateriny,  tak  prodolzhalos'  i  vo  vtoroj
polovine  XIX  veka,  nesmotrya  na  to,  chto  uzhe 30 let vozglavlyalas'
kompaniya,  i  na  meste  i  v  Peterburge,  preimushchestvenno   morskimi
oficerami.  Ee  interesy  vsegda  kazalis'  im  chuzhimi  i prezrennymi,
torgasheskimi,  a  podchinenie   ne   morskomu   nachal'stvu   -   chem-to
oskorbitel'nym. |to, konechno, durno otrazhalos' na vedenii kommercheskih
del   samoj   kompaniej   i   zatrudnyalo   ej   vypolnenie   poruchenij
pravitel'stva.   Poslednie   prichinyali   bol'shie  ubytki,  vozmeshchaemye
pravitel'stvom den'gami i privilegiyami.  Vse eto,  vmeste  vzyatoe,  i,
krome      togo,      neumeloe      rukovodstvo      sderzhivali     ee
promyshlenno-kommercheskuyu  gibkost':  kompaniya  stanovilas'   kazennym,
uchrezhdeniem   s   neposil'nymi  rashodami  na  soderzhanie  upravlenij,
kancelyarij,  kontor  i  faktorij.  Otsutstvie  nadzora  na  mestah   i
sluchajnyj  podbor  sluzhashchih vlekli za soboj hishcheniya i zloupotrebleniya.
Durnaya slava krepla, avtoritet i doverie k delam kompanii padali.
     Zavojko, blizkij k upravleniyu kompaniej,  ponimal ee politicheskoe
znachenie.  Faktoriya kompanii byla perenesena iz Ohotska v Ayan  po  ego
predlozheniyu,  a  sam  on  ohotno  zavedoval i tem i drugim i ponemnogu
osvobodilsya ot duha prenebrezheniya, svojstvennogo morskim oficeram.
     Svoboden byl  ot  etoj  predvzyatosti  i  kapitan-lejtenant  kreol
Aleksandr Ivanovich Kashevarov,  syn aleutki,  vsecelo  obyazannyj  svoim
obrazovaniem  i polozheniem kompanii.  Nevel'skoj zhe po-prezhnemu kazhduyu
nepoladku  v  snabzhenii  ekspedicii,  v  soderzhanii  korablej,  kazhduyu
zaderzhku  ili  kritiku  ego  trebovanij  schital  umyshlennym  i  lichnym
oskorbleniem ili rezul'tatom  moshennichestva  i  ne  priznaval  nikakih
kompromissov.
     Nepriyatnoe stolknovenie s Zavojko,  nedovol'stvo soboj i  trevoga
za  Orlova  vynudili  ego  v  tot  zhe  den' perejti na bort "Ohotska".
Sleduyushchee utro zastalo ego uzhe v puti.
     ...Neugomonnyj Orlov   tvoril  chudesa:  on  nanes  na  kartu  vse
zakoulki obshirnogo zaliva Schast'ya,  nashel mesto dlya  stoyanki  sudov  i
zimov'ya,  prosledil  v  neskol'kih  punktah za vskrytiem ust'ya Amura i
proliva,  obzavelsya dvumya predannymi emu perevodchikami  i  dazhe  s  ih
pomoshch'yu  uspel  posadit'  dostavlennyj  syuda  s  oseni  s neimovernymi
trudnostyami Katin kartofel',  a v izbushke na okne v derevyannyh  yashchikah
poseyal kapustu i vyrashchival rassadu.
     S chuvstvom  umileniya  smotrel  Nevel'skoj   na   zelenye   pobegi
kapustnoj   rassady   i   temno-sinie  zamyslovato  izognutye  kogotki
kartofelya,  zabotlivo ukryvaemye na  noch'  travyanymi  matami:  neuzheli
vyzreyut? Nado budet napisat' Kate, poradovat'...
     Poka obstoyatel'stva  skladyvalis'   blagopriyatno:   vybor   mesta
Orlovym govoril sam za sebya - luchshego ne bylo.
     Sam Orlov byl ne v duhe,  hodil za  Nevel'skim  mrachnee  tuchi  i,
nakonec, ne vyderzhal:
     - CHayal, zhenu dostavite, - skazal on. - Ne tut-to bylo.
     - Na transporte ee ne okazalos',  Dmitrij Ivanovich. Stalo byt', v
Ohotsk eshche  ne  pribyla.  Mihail  Semenovich  Korsakov  pogruzil  by...
Nichego,  -  uteshal  ego  Nevel'skoj,  -  okazij  budet  eshche mnogo i iz
Ohogska, i iz Ayana, i dazhe iz Petropavlovska... A vy vot chto: ya nikuda
vas  bol'she  ne  poshlyu,  strojtes'  zdes'.  Da poudobnee da pouyutnee i
zhdite. Prosto zavidno, kak zazhivete svoim domkom!
     - A vy, Gennadij Ivanovich?
     - YA  poslezavtra  vyjdu  v  Amur.  Prigotov'te   shest'   matrosov
poshustree, shlyupku, oboih perevodchikov, tovary dlya torgovli s gilyakami,
oruzhie, prodovol'stvie na tri nedeli.
     Nazavtra, v  den'  Petra  i  Pavla,  pri  salyutah iz vseh ruzhej v
prisutstvii  nalichnyh  strelkov  i  zhitelej  iz  blizhajshego  gilyackogo
poselka,  na  vysokoj machte vzvilsya gosudarstvennyj flag i byl zalozhen
pervyj venec pervoj izby.  Rodilos' russkoe zimov'e Petrovskoe.  Priem
gostej  dlilsya  do vechera:  ugoshchali ryboj,  vinom i horovym peniem.  A
nautro strogij i nahmurennyj Nevel'skoj, vhodya v shlyupku, vruchil Orlovu
zapechatannyj paket s nadpis'yu; "Vskryt' 20 iyulya".
     SHlyupka napravilas' k ust'yu Amura. Ne uspela ona zavernut' za mys,
kak vdrug poyavilas' vozbuzhdennaya tolpa gilyakov,  oni chto-to nastojchivo
krichali i razmahivali rukami.
     - Trebuyut kapitana ostanovit'sya, pogovorit', - dolozhil perevodchik
Pozvejn.
     - CHto  oni  hotyat  ot  tungusov?  Pochemu  oni povtoryayut vse vremya
"tungus, tungus"?
     Nevel'skoj vyskochil na bereg. Tolpa okruzhila ego plotnym kol'com.
Okazalos',  chto  mestnye  gilyaki,   vstrevozhennye   pribytiem   vesnoj
inostrannogo kitolova,  otkryvshego ohotu na gilyachek,  trebuyut russkogo
pokrovitel'stva. |togo hotyat i tungusy.
     - U gilyakov odna golova i zhelanie odno! - krichali oni.
     - My lyubim Dmitrivanycha i ne obizhali ego,  vernis' i  obeshchaj  nas
schitat' svoimi! U nas dobryj um,
     - Horosho,  - poobeshchal Nevel'skoj, - vyberite neskol'ko chelovek, ya
vernus'  i  povezu  v Ayan,  k nachal'niku,  i vy skazhete,  chego hotite.
Peredajte eto Dmitriyu Ivanovichu.
     Dolgo mahali vsled i krichali "ura!" bespokojnye gilyaki...



     Orlov byl nedovolen:  emu kazalos',  chto Nevel'skoj svalil s sebya
zaboty ob ustrojstve Petrovskogo zimov'ya celikom na nego:  proyavlennaya
Nevel'skim  zabotlivost'  v  podgotovke  uyuta dlya sem'i samogo Orlova,
po-vidimomu,  tol'ko predlog.  Uehal Nevel'skoj sumrachnyj,  ushedshij  v
sebya. Otchego?
     Sekretnyj paket  zheg  pal'cy:  pochemu  ne  podelilsya  s  nim?  Ne
doveryaet, chto li?.. A prostilsya v obnimku, serdechno i ser'ezno, kak by
navsegda.
     Opuskalis' ruki,  ne hotelos' prinimat'sya za dela,  i Orlov dolgo
ne  vyhodil  iz  svoej  izbushki,  gluboko  zadumavshis'  i  nichego   ne
predprinimaya.
     Gennadij Ivanovich  v  samom  dele  byl  ne   udovletvoren   obshchim
polozheniem  veshchej  i  tut zhe svoej blizhajshej zadachej postavil najti vo
chto by to ni stalo takoe mesto, s kotorogo dejstvitel'no mozhno bylo by
nablyudat'  za  Amurom  i  raz navsegda otvadit' ot ego ust'ya morehodov
kakih by to ni bylo gosudarstv.  Krome togo, tochno obsledovat', net li
gde-nibud'  u  samogo  Amura,  poblizhe k ust'yu,  podhodyashchego mesta dlya
ustrojstva porta.
     CHerez neskonchaemye  tri  nedeli  posle bessonnoj nochi na 20 iyulya,
ele dozhdavshis' rassveta,  Orlov drozhashchimi, neterpelivymi rukami vskryl
muchivshij ego sekretnyj paket.
     Naskoro napisannaya korotkaya zapiska na klochke bumagi  vstrevozhila
ego  eshche  bol'she:  ona nichego ne raskryvala,  no trebovala k 1 avgusta
prislat' "goroyu",  to est' suhim putem,  za 70 verst,  na mys  Kuegda,
topografa s dvumya matrosami,  a posle 10 avgusta,  v sluchae otsutstviya
Nevel'skogo na myse,  predpisyvala prinyat' energichnye mery k rozysku i
soobshchit' ob ischeznovenii general-gubernatoru.
     "Znachit, - rassuzhdal Orlov,  - tam,  na  Kuegde,  nuzhna  kakaya-to
s容mka,  eto  ponyatno,  a  gde  zhe  ta opasnost',  na kotoruyu namekaet
zapiska,  i gde on sam?  Ne brosit'  li  delo  v  Petrovskom,  zabrat'
chelovek,  nu,  hot'  desyatka  poltora i speshit' tuda?  CHto zateyala eta
goryachaya,  otchayannaya i upryamaya golova?"  Totchas  ostavit'  post  Orlov,
odnako,  ne  reshilsya,  vyslal  topografa,  a  sam s dvumya besshabashnymi
matrosami i perevodchikami vyehal pozzhe na loshadyah i tochno  1  avgusta,
smirenno opustiv golovu, molcha vyslushival na beregu shirokoj i glubokoj
protoki Pal'vo brannuyu rech' rassvirepevshego nachal'nika.
     - CHto vy nadelali? Kto vas prosil? YA vam poruchil stroit', stroit'
i stroit',  a shpionit' za  mnoj  ne  vashe  delo  -  pust'  delayut  eto
drugie... Ponyali?
     Orlov molchal.
     CHerez chas,  odnako,  kon' o kon',  vprochem ne razgovarivaya drug s
drugom,  rysili po beregam protoki i ozer,  prichem  Gennadij  Ivanovich
vremenami ne mog skryt' svoego burnogo vostorga, vskidyval ruku, rezal
ladon'yu vozduh vdol' i poperek vodnyh prostranstv i gromko krichal:
     - Vosem'!  A u samogo berega desyat'! Ponyali? A zdes' sem' krugom!
Vot,  golubchik,  - on tykal rukoj na protoku Pal'vo,  - gde  port,  a?
Plohaya  zimovka  dlya  flota?..  Probili  kanal vo l'du,  i s ledohodom
pozhalujte russkie korabliki v  more,  a?  Ved'  eto  chto  znachit?  |to
znachit,  chto my budem vyhodit' v more ne v konce iyunya, a v nachale maya,
- vot chto eto znachit! |to lishnih poltora mesyaca navigacii!
     Orlova davno uzhe podmyvalo sprosit', zachem vo vremennom lagere iz
palatok na myse  postavlena  zimnyaya  brevenchataya  izbushka,  no  on  ne
reshalsya. Vyzyvali vopros i desyatki uveshannyh shkurami gilyakov, sidevshih
bez dela na trave,  kak by v ozhidanii chego-to,  v to vremya kak desyatka
dva  drugih  tashchili  s  matrosami  iz  lesu  brevna i dlinnuyu,  gladko
ostrugannuyu machtu.
     S prazdnymi   gilyakami   tem   vremenem   ozhivlenno   besedovali,
zhestikuliruya ne tol'ko rukami,  no i nogami,  oba  perevodchika:  gilyak
Pozvejn i tungus Afanasij.  Vremya ot vremeni ottuda donosilis' druzhnye
vzryvy smeha.  Veselym,  zhizneradostnym tungusam chego-to, po-vidimomu,
ne  terpelos' - oni to i delo vskakivali s mesta i,  podpevaya sebe pod
nos, ritmichno pokachivalis' i priplyasyvali.
     Nevel'skoj priglasil k sebe v palatku Orlova,  vyzval matrosskogo
starshinu, rasporyadilsya prigotovit' k pohodu shlyupku s zapasom na nedelyu
i vystroit'sya u machty.
     Kogda oni zatem vyshli naruzhu,  machta s propushchennym cherez  blok  u
vershiny  shnurom  byla  gluboko  vryta  v  zemlyu,  a  u podnozh'ya lezhalo
svernutym bol'shoe polotnishche.
     "Flag, - podumal Orlov. - CHto zhe Nevel'skoj sobiraetsya delat'?"
     Nevel'skoj v to vremya shel po frontu.  On pozdorovalsya s komandoj,
zatem pal'cem podozval perevodchika i skazal:
     - Moi slova zapominajte i totchas perevodite gilyakam i tungusam, -
i vzmahnul rukoj.
     Po machte rezvo pobezhal kverhu,  shchelkaya  i  razvevayas'  na  vetru,
bol'shoj gosudarstvennyj flag.  Zvonkij salyut iz fal'konetov pri krikah
"ura!" razorval tishinu utra.
     - Imenem  gosudarya imperatora vserossijskogo ya otkryvayu zdes',  -
torzhestvenno proiznes Nevel'skoj, obrashchayas' k tolpe, - russkij voennyj
post  Nikolaevskij  dlya zashchity vas ot pritesnenij so storony man'chzhur;
gosudar' imperator prinimaet vas pod svoe pokrovitel'stvo, i vpred' my
nikomu ne pozvolim vas obizhat'. Za zashchitoj speshite, kogda ponadobitsya,
syuda:  zdes' budet nashe s vami vojsko,  nashi pushki,  nasha krepost'.  S
vashej  pomoshch'yu  my  syuda  nikogo  puskat'  bol'she  ne budem!  Soldaty!
Starajtes' vo vsem pomoch' etomu mirolyubivomu naseleniyu.  Na  ih  obidy
smotrite  kak na svoi sobstvennye,  i pust' gilyaki,  tungusy,  manguny
stanut dlya vas kak vashi rodnye brat'ya i sestry!
     Ugoshchenie, tancy,  pesni;  shumnaya  torgovlya  po neslyhanno deshevym
cenam kak s toj,  tak i s  drugoj  storony  shla  do  samogo  vechera  i
prodolzhalas'  eshche  i  na  sleduyushchij den',  kogda shlyupka s Nevel'skim i
Orlovym,  gonimaya poputnym verhovym  vetrom,  bystro  dvigalas'  vdol'
tihih i privetlivyh beregov.
     I eshche celyh dvoe sutok,  do samogo  Petrovskogo,  Orlov  terzalsya
neizvestnost'yu: chto zhe eshche delal vo vremya svoego otsutstviya dovol'nyj,
no po-prezhnemu nerazgovorchivyj Nevel'skoj?
     Perevodchiki ob座asnili Orlovu:  Nevel'skoj ob座avil zdeshnim zhitelyam
mangunskih i gilyackih plemen,  chto vsya zemlya ot Hinganskogo hrebta  do
morya  i  ves'  ostrov  Sahalin  prinadlezhat Rossii,  a sami oni otnyne
nahodyatsya pod russkoj opekoj.  Vmeste s tem on potreboval  ot  gilyakov
ob座avlyat' ob etom vsem inostrannym korablyam.
     Vozvrashchayas' obratno,  putniki  uvideli  vperedi,  za   Petrovskoj
koshkoj,  verhushki macht i pospeshili k beregu, dumaya, chto prishli korabli
iz Ohotska. Orlov volnovalsya - ne zhena li?
     - Paradnuyu formu! - skomandoval Nevel'skoj. - I marsh so mnoj!
     V soprovozhdenii Orlova  i  treh  matrosov,  vzobravshis'  na  bort
snachala  amerikanskogo,  a  potom  gamburgskogo  kitoboev,  Nevel'skoj
ob座avil  kapitanam,   chto   oni   nahodyatsya   vo   vladeniyah   Rossii,
prostirayushchihsya  k  yugu  do  granic Korei,  i chto plavanie i promysel v
Ohotskom  more  mogut  byt'  razresheny  tol'ko   im,   Nevel'skim,   i
nachal'nikami  portov  Ayana  i  Ohotska.  Kitoboi  prosili razreshit' im
salyutovat' Petrovskomu portu i obyazalis' ujti v more na  sleduyushchij  zhe
den', prosya dat' im locmana dlya provodki sudov cherez protoki limana.
     - Locmana ya vam dat',  k sozhaleniyu,  ne mogu,  - ser'ezno  skazal
Nevel'skoj,   -   poskol'ku   vy   zabralis'   syuda   bez  razresheniya.
Vykarabkivajtes',  kak znaete,  na svoj risk i strah.  Predupredite  o
moem ob座avlenii vam vse vstrechnye suda.
     - So storony tuzemcev kak s materika,  tak i iz Sahalina  ko  mne
postupilo  ochen' mnogo zhalob na prichinyaemye komandami kitolovnyh sudov
obidy,  - dobavil Nevel'skoj,  - vpred' my etogo ne poterpim,  i  nami
otdano  sootvetstvuyushchee  rasporyazhenie  nashim  krejseram presledovat' i
arestovyvat' takie suda.
     Skazannoe pokazalos'  kitoboyam  ne  prostoj ugrozoj,  kogda cherez
neskol'ko dnej oni uvideli podhodyashchee k Ayanu  vooruzhennoe  sudno.  |to
byl  "Ohotsk"  iz  Petrovskogo,  na  bortu kotorogo s Nevel'skim ehala
deputaciya  ot  gilyakov,  upolnomochennaya  zayavit',  chto  gilyaki  prosyat
prinyat' ih pod pokrovitel'stvo i zashchitu mogushchestvennogo russkogo carya.
     Osobenno vazhno bylo to,  chto oba gilyackih posla byli  svidetelyami
triumfal'nogo shestviya Nevel'skogo kak predstavitelya Rossii, yavivshegosya
dlya   nakazaniya   obidchikov,   man'chzhurskih   kupcov,   obmanshchikov   i
nasil'nikov,  pohishchavshih u nih zhen i docherej. K Nevel'skomu yavlyalis' s
pros'boj o zashchite s  oboih  beregov  Amura  ne  tol'ko  gilyaki,  no  i
samogiry,  nejdal'cy  i  dazhe  bolee otdalennye manguny i gol'dy.  Oni
rasskazyvali, chto v takom zhe polozhenii nahodyatsya i zhivushchie na Sahaline
mohnatye kuril'cy.  K nim vremya ot vremeni naezzhayut yaponcy torgovat' i
pri etom obizhayut.  Nekotorye iz pribyvavshih gilyakov prinosili russkomu
nachal'niku v dar ris,  sterlyadej i kitajskuyu vodku.  Oni rasskazyvali,
chto na pravom beregu Amura,  v chetyreh mestah,  postavleny iz oblomkov
skal  stolby,  na  kotoryh,  krome dat 1649 i 1779,  vytocheny kakie-to
znaki.
     Druzhelyubno nastroennyj   k   russkim   man'chzhurskij  starshina  iz
blizhajshego  goroda  Otto  tem  ne  menee  za  vzyatku  puskal  za  Amur
man'chzhurskih  kupcov vopreki zapreshcheniyu pekinskogo pravitel'stva.  Vse
eto sozdavalo yasnuyu kartinu sostoyaniya granic i politicheskogo polozheniya
Amura - medlit' s zakrepleniem zdes' dejstvitel'no nel'zya bylo.
     ....Nevel'skoj byl ochen' dovolen:  vmesto nepriyatnogo dlya nego  i
ne  sovsem  dobrozhelatel'no  nastroennogo  ko  vsem  ego nachinaniyam po
osvoeniyu  ust'ya  Amura  Zavojko  on  zastal  uzhe   nachal'nikom   porta
Kashevarova.  Osobenno  zhe  bylo  kstati  prebyvanie  v Ayane yakutskogo,
kamchatskogo i alyaskinskogo  arhiepiskopa  Innokentiya,  pol'zovavshegosya
blagovoleniem  general-gubernatora  i  novogo  kamchatskogo gubernatora
Zavojko. V Ayane okazalas' i sem'ya Orlova.
     Arhiepiskop vpolne  razdelyal  obraz  dejstvij Murav'eva i mysli o
znachenii Amura dlya Rossii  i  blagoslovil  Nevel'skogo  na  dal'nejshie
podvigi.   On   laskovo   prinyal   gilyackuyu  deputaciyu  i  ubedilsya  v
blagopriyatnoj pochve dlya  rasprostraneniya  sredi  nih  hristianstva.  A
samoe  glavnoe,  on uznal,  chto kak gilyaki,  tak i vse drugie tuzemnye
plemena ot morya vverh po Amuru do samogo Hinganskogo  hrebta  i  ust'ya
Ussuri  chasto  podvergalis' grabitel'skim naezdam man'chzhurskih kupcov,
no nikogda ne priznavali nad soboj ih vlasti i ne platili dani.
     Okrylennyj udachami,  Nevel'skoj  nemedlenno nastrochil otkrovennoe
donesenie o svoih samochinnyh dejstviyah  v  Peterburg  Men'shikovu  i  v
Irkutsk  Murav'evu  i  tut  zhe  vyslal  ego  s  narochnym,  a  sam stal
gotovit'sya vyehat'  vsled,  chtoby  lichno  uprosit'  Murav'eva  prinyat'
reshitel'nye mery dlya zakrepleniya uspeha: nel'zya zhe bylo oboronyat'sya ot
prishel'cev shest'yu chelovekami v  Nikolaevskom,  a  ot  nashestviya  sudov
Anglii, Ameriki i drugih stran - pyatnadcat'yu v Petrovskom!
     "Ot imeni   Rossijskogo   pravitel'stva,   -   pisal    Murav'evu
Nevel'skoj,  - na myse Kuegda,  v Nikolaevskom i v Petrovskom ya podnyal
Rossijskie flagi i ob座avil gilyakam,  man'chzhuram, a pri posredstve ih i
vsem  inostrannym  sudam,  plavayushchim  v Tatarskom zalive,  chto tak kak
pribrezh'e etogo zaliva i ves' Priamurskij kraj do korejskoj granicy  s
ostrovom  Sahalin  sostavlyayut  rossijskie  vladeniya,  to nikakie zdes'
samovol'nye rasporyazheniya,  a ravno i  obidy  obitayushchim  inorodcam,  ne
mogut  byt'  dopuskaemy.  Dlya etogo nyne postavleny rossijskie voennye
posty v zalive Iskaj i na ust'e reki Amur.  V sluchae  kakih-libo  nuzhd
ili   stolknovenij   s   inorodcami   nizhepodpisavshijsya  poslannyj  ot
pravitel'stva upolnomochennyj predlagaet obrashchat'sya k nachal'nikam  etih
postov".
     "Ubedivshis' lichno,  chto ust'e Amura kitajcami ne schitaetsya  svoej
territoriej,  tak  zhe  kak i vse Priamur'e,  i chto,  s drugoj storony,
vtorzhenie inostrannyh derzhav,  suda kotoryh  vo  mnozhestve  shnyryayut  u
vhoda v otkrytyj i dostupnyj Amur, mozhet so dnya na den' osushchestvit'sya,
- ob座asnil Nevel'skoj,  - kak vernopoddannyj,  ya ne mog ne predprinyat'
teh  mer,  kotorye  byli  v  moih  silah,  dlya  otvrashcheniya  opasnosti.
Proklyatie potomkov spravedlivo palo by na menya..."
     V zaklyuchenie on vyrazhal nadezhdu, chto pri zastupnichestve Murav'eva
emu budet proshcheno narushenie vysochajshego poveleniya.
     Doneseniya poshli,  korabl'  gotov  k  vyhodu  v more,  a na serdce
stanovilos' vse nespokojnee i nespokojnee:  prihodilos'  risknut'  eshche
raz.
     "Navigaciya konchaetsya,  - rassuzhdal on, - i vryad li do vesny mozhet
grozit' kakoe-nibud' vtorzhenie s morya,  lyudi obespecheny na zimu zhil'em
i prodovol'stviem, so storony tuzemcev nikakoj opasnosti net, novye zhe
shagi  bez  podkrepleniya i odobreniya sdelannogo nevozmozhny - nado ehat'
lichno k Murav'evu".  Tut Gennadij Ivanovich neozhidanno dlya  sebya  gusto
pokrasnel,  ubedivshis' v tom, chto ego postupkom rukovodit eshche i drugaya
sila: ego neuderzhimo potyanulo v Irkutsk - videt' Katyu, poluchit' prezhde
vsego  ee  odobrenie  i ubedit'sya v tom,  chto ona zhdet ego i budet eshche
zhdat', esli ponadobitsya, podyshat' s neyu, edinstvennoj i lyubimoj, odnim
vozduhom...
     "Predpisyvaetsya vam,  -  pisal  on  Orlovu,  nevol'no  pri   etom
ulybayas'  i  predstavlyaya  fizionomiyu  istoskovavshegosya  neizvestnost'yu
Orlova,  - prinyat' i predostavit' vse udobstva dlya spokojnoj zimovki v
Petrovskom   sem'e   poruchika  D.  I.  Orlova,  otpravlennoj  mnoyu  na
transporte "Ohotsk", kotoryj proshu s nastupleniem navigacii vozvratit'
v Ayan.  S zakrytiem Amura i limana perevedite lyudej iz Nikolaevskogo v
Petrovsk.  Pered vskrytiem  vnov'  vosstanovite  Nikolaevskij  post  v
usilennom  vide i obstrojte skol'ko vozmozhno luchshe.  Vedite nablyudeniya
nad  zamerzaniem  limana  i   Amura,   vskrytiem,   dvizheniem   l'dov,
polovod'em, vedite s容mki beregov i promery glubin. Izuchajte sostoyanie
kraya i nablyudajte za sudami,  vhodyashchimi v proliv s  severa  i  s  yuga,
ob座avlyaya im o prinadlezhnosti vladenij Rossii".
     "Ohotsk" pod komandovaniem lejtenanta Gavrilova,  nagruzhennyj  do
otkaza prodovol'stviem i raznymi pripasami bolee chem na god,  snyalsya s
yakorya 8 sentyabrya,  a cherez dva dnya,  soprovozhdaemyj blagosloveniyami  i
vsyacheskimi  pozhelaniyami Innokentiya,  neterpelivyj Nevel'skoj mchalsya po
doroge k mrachnomu i nepristupnomu Dzhugdzhuru.
     I vse okazalos' sovsem ne tak, kak on ozhidal: on dumal v Irkutske
posle doklada Murav'evu dozhdat'sya  resheniya  iz  Peterburga,  zatem,  v
sluchae  blagopoluchnogo  ishoda  dela,  sdelat'  Kate  predlozhenie i do
nachala vesny vernut'sya prodolzhat' nachatye  dela.  Mezhdu  tem  Murav'ev
okazalsya  v  Peterburge,  Nevel'skomu  zhe  predpisyvalos'  ostavlennym
prikazom speshit' tuda zhe...  Doklad,  vyslannyj s  narochnym  iz  Ayana,
Murav'ev poluchil eshche do svoego ot容zda. Na serdce stalo spokojnee: pri
razbore dela v komitete budet nadezhnyj zastupnik.
     Katyu Gennadij   Ivanovich  nashel  odnu,  v  arhive.  Utknuvshis'  v
kakoe-to poryadkom potrepannoe "delo",  lezhavshee u nee na kolenyah,  ona
ne  slyshala,  kak  on voshel.  Zataiv dyhanie Nevel'skoj ostanovilsya...
Katya  prodolzhala  chitat'  i  vremya  ot   vremeni   pozhimala   plechami,
vozvrashchayas'  k  oblozhke,  vnimatel'no ee razglyadyvala,  snova pozhimala
plechami  i  opyat'  prodolzhala  chitat'...  Iz   podslepovatogo,   ploho
zakleennogo bumagoj okna tyanula moroznaya holodnaya strujka.  Katya zyabko
poezhilas',  poterla ladon'yu  o  ladon',  mashinal'no  vzmahnula  koncom
sherstyanoj shali, nakidyvaya ee na grud'. Tyazheloe "delo" upalo k nogam.
     Ne glyadya, Katya potyanulas' za nim, korotko vskriknula i otkinulas'
na  spinku  -  opushchennaya  k  polu  ruka  byla szhata ch'imi-to holodnymi
krepkimi pal'cami.
     Ee shiroko   otkrytye   ispugannye  glaza  vstretilis'  v  upor  s
vzvolnovannymi,  schastlivymi glazami togo,  kto,  sam  ne  podozrevaya,
bezrazdel'no  uzhe  davno vladel vsemi ee pomyslami i s kem ona ruka ob
ruku,  kak nayavu,  perezhivala nevzgody polnoj lishenij i  prevratnostej
kochevoj zhizni.
     - Vy?  - ele slyshno prosheptali  guby,  i  ona,  placha  i  smeyas',
prinikla k ego grudi.
     Tiho sideli oni,  ne shevelyas'.  On ovladel kistyami ee ruk  i  bez
konca pokryval poceluyami holodnye pal'cy. Ona krepko prizhimalas' shchekoj
k ego sklonivshejsya golove i s chuvstvom voshishcheniya i prekloneniya  pered
sozdannym  eyu  samoj obrazom zhelannogo,  luchshego v mire cheloveka nezhno
celovala vysokij upryamyj lob i zhestkie ot morskih vetrov, solenoj vody
i zhguchego solnca gustye, krasivym vzmahom ocherchennye brovi...
     Oni ne slyshali,  kak voshel starik arhivarius,  i ne  videli,  kak
zazmeilas' v ego strashnyh zapushchennyh morzhovyh usah lukavaya, ponimayushchaya
ulybka.  Povernuvshis' k pritihshej pare spinoj, on tihon'ko pristavil k
stene  lesenku,  potom  kashlyanul  i  stal  sharit'  gde-to  vysoko  pod
potolkom.  Potom vdrug zasmeyalsya i  skazal  vsluh,  prizhimaya  k  grudi
papku:
     - Ishchu rukavicu,  a rukavica za poyasom: dumal, zateryalas', cel'nuyu
nedelyu bespokoilsya, a ved' sam ee polozhil. Ekaterina Ivanovna, ya opyat'
poshel;  general-gubernator  ee  sprashivaet  kazhdyj  den',  a   ya   vse
otmalchivayus'. Gospodi, dumayu, neuzhto soznat'sya, chto poteryal?
     Tut on, nakonec, obernulsya.
     - Vashe vysokoblagorodie,  Gennadij Ivanovich! - pritvorno udivilsya
starik.  -A ya vas i ne zametil.  Kogda zhe pozhalovali k nam?  Davno li?
Kak  dragocennoe  vashe  zdorov'e?  Namayalis',  chaj?  Kak Orlov Dmitrij
Ivanovich?  - I,  ne ozhidaya otvetov, stal natyagivat' na sebya sbroshennyj
bylo tulup. - Pospeshu... Ekaterina Ivanovna, uhodit' budete - kliknite
Mikitu, chtoby pribral pomeshchenie i zaper, a ya uzh, izvinite, ne vernus',
ne uspeyu,  - i, poklonivshis', vyshel, unosya s soboj ne shodivshuyu s lica
sochuvstvuyushchuyu ulybku.
     Oba smushchenno  stoyali  drug  pered  drugom.  On - ne spuskaya s nee
glaz, ona - opustiv golovu. Oba staralis' ovladet' soboj - i ne mogli.
     I vdrug Gennadij Ivanovich shagnul vpered, smelo i krepko obnyal ee.
Potom, ne vypuskaya ee iz ruk, tiho skazal:
     - YA lyublyu vas, lyublyu s pervoj vstrechi i proshu vas otvetit' mne...
     "Vot tak by vsyu zhizn'",  - podumala Katya, i vdrug pochemu-to stalo
stydno, ona ottolknula ego.
     - Gennadij Ivanovich,  - nasmeshlivo skazala ona,  otstupaya na  shag
nazad  i  nadmenno  podnimaya  golovu,  -  ya tozhe polyubila vas,  i dazhe
ran'she,  do vstrechi,  etogo ya ne skryvayu. No zhenoj vashej byt' ne mogu.
Vy ne tot ideal, kotorogo ishchu: mne nuzhen muzh nezhnyj, vsegda u moih nog
s mol'boj o  lyubvi,  a  vy,  kak  grubyj  matros,  naleteli,  nasil'no
oblapili  i  pozvolili  sebe celovat' menya.  Matros ne mozhet byt' moim
muzhem.
     - Uspokojtes', mnogouvazhaemaya Ekaterina Ivanovna, - v ton otvetil
Gennadij Ivanovich,  -  grubyj  matros  i  ne  budet  vashim  muzhem,  on
otkazhetsya ot vas.
     - Otkazhetsya?  Pust' tol'ko poprobuet!  - i ona snova okazalas'  v
ob座atiyah smeyushchegosya Nevel'skogo.
     Uspokoivshis' i usevshis' ryadkom,  oni poveli  ser'eznuyu  besedu  o
budushchem,  preryvaemuyu  to  i  delo  schastlivym  smehom i beschislennymi
poceluyami.
     - YA  boyalsya  skazat'  "lyublyu":  skazhu  - i vdrug,  kak oduvanchik,
razletyatsya vse glupye nesbytochnye mechty o schast'e!
     - Nu  vot,  a ya vse gadala:  lyubit,  ne lyubit.  Da i kak polyubit'
takomu ser'eznomu cheloveku kakuyu-to nichego ne smyslyashchuyu durochku? Zachem
emu   takaya?..  Ty  znaesh',  ya  vo  vsem,  vo  vsem  priznalas'  Marii
Nikolaevne.
     - Da chto ty! A ya vse boyalsya tebya poteryat': tut okolo tebya stol'ko
svetskoj  blestyashchej  molodezhi...  kak  Molchanov,   Struve,   Sverbeev,
Beklemishev, Bibikov, Stadler...
     Myagkaya i teplaya ladon' plotno prikryla emu rot:
     - Zamolchi, ne nado...
     - YA tut mezhdu nimi kakoj-to lesnoj chelovek ili morskaya vydra. Gde
zhe mne s nimi tyagat'sya? Vizhu, kak budto simpatiziruesh', a uedu, serdce
shchemit i shchemit.  YA ved' tozhe vse skazal Marii Nikolaevne, i ona ponyala,
uspokoila menya i dala mne ponyat'...
     - CHto dala ponyat'?
     - CHto lyubish'...
     - A ya vovse ne boyus',  chto tebya razzhaluyut:  nu chto zhe, matros tak
matros, vmeste budem iz general-gubernatorskoj kuhni vynosit' pomoi...
A ty znaesh',  chto skazal,  uezzhaya,  Nikolaj Nikolaevich? CHto Nevel'skoj
zavoeval  gosudarstvu  celoe  novoe  carstvo,  chto  on,  to  est'  ty,
nastoyashchij russkij geroj.  On sobiraetsya  skazat'  gosudaryu:  "YA  luchshe
pokonchu  s soboj,  chtoby ne videt',  kak Nessel'rode i ih prihlebateli
gubyat moshch' i slavu Rossii".
     - Da,  ya teper' vizhu,  - Gennadij Ivanovich vzdohnul, - kak trudno
borot'sya  s  toj  pautinoj,  chto  oputala  Rossiyu,  -  i  on  nevol'no
predstavil  sebe  zamerzayushchee i zavalivaemoe snegom Petrovskoe,  svist
vetra v trubah i golodnoe sushchestvovanie...
     - A  ty  znaesh',  Katya,  kartoshka dala prekrasnyj urozhaj.  Davali
probovat'  gilyakam,  muzhchiny  probovali  -   hvalili,   zhenshchiny   poka
otkazyvayutsya.
     - Priuchatsya, dumayu.
     - Konechno, priuchatsya... A chto ty tut chitala?
     - Posmotri,  - i ona podnyala  rastrepannoe  delo  o  komandirovke
lejtenanta Podushkina na issledovanie ust'ya Amura.
     - Nu i chto zhe? Otkryl? - zasmeyalsya Nevel'skoj.
     - Da  net,  tol'ko  uhlopal  bezrezul'tatno  dva  goda,  no samoe
glavnoe - eto to,  chto v dele o Podushkine neskol'ko slov,  a vse ono -
istoriya Rossijsko-Amerikanskoj kompanii.
     Vecherom u  sebya  v   buduare   rastrogannaya   Mariya   Nikolaevna,
edinstvennaya iz posvyashchennyh,  ne bez slez blagoslovila moloduyu chetu na
zhiznennyj put', ruka ob ruku, do groba.
     - A  ved'  u  nas  v  Irkutske  vsem po serdcu budet vash vzaimnyj
vybor,  - zachem zhe eta tajna?  Ili vy ne uvereny drug v druge?  - shutya
skazala ona.
     - |to moe zhelanie,  Mariya Nikolaevna:  Ekaterina Ivanovna nikogda
ne  stanet  zhenoyu razzhalovannogo v soldaty,  - tiho i ser'ezno otvetil
Gennadij Ivanovich.



     Ne podozrevaya o novoj zlostnoj vylazke vragov, general-gubernator
Vostochnoj  Sibiri,  ne  spesha  i ostanavlivayas' v Krasnoyarske,  Omske,
Ekaterinburge,  podvigalsya k Peterburgu.  Na  etot  raz  on  prenebreg
obychnymi  vizitami  k  dvum  starikam  po  puti,  k  zapadnosibirskomu
general-gubernatoru knyazyu Gorchakovu i moskovskomu - grafu Zakrevskomu.
     Oba sanovnika   usmotreli   v   etom   neobychnuyu   nekorrektnost'
zaznavshegosya vyskochki i vmeste  s  tem  vstrevozhilis',  opasayas',  chto
Murav'ev  uznal  o ih poslednih koznyah i daet im eto ponyat':  ryl'ce v
pushku bylo u oboih.
     Zakrevskij soobshchil   CHernyshevu,  s  kotorym  ochen'  druzhila  zhena
Nessel'rode,  doch' Zakrevskogo, o tom, chto dejstviya Murav'eva na Amure
vyzyvayut  neudovol'stvie  pekinskogo  pravitel'stva.  Gorchakov v to zhe
vremya  predpolagal,  chto  ego  soobshchenie  ponravitsya   caryu,   nedavno
otkazavshemusya ot Amura,  i pisal tomu zhe CHernyshevu, chto Amur Rossii ne
nuzhen,  chto v svyazi s vysylkoj v Sibir' petrashevcev i vliyaniem osevshih
v  nej  revolyucionerov zreet kramola,  kotoraya mozhet dovesti Sibir' do
otlozheniya ot Rossii!
     Vse eto bylo nelepo,  nepravdopodobno,  i CHernyshev smeyalsya, chitaya
eti "druzheskie" pis'ma.  I tem ne menee po  sovetu  Nessel'rode  reshil
dovesti ih do svedeniya carya.
     Po raschetu l'stecov i intriganov,  soderzhanie pisem  dolzhno  bylo
napugat'  carya  i  zastavit'  ego  otnestis'  s osoboj ostorozhnost'yu i
nedoveriem k predstoyashchemu lichnomu dokladu Murav'eva o sibirskih delah.
Vyshlo, odnako, naoborot.
     Podozritel'nomu Nikolayu davno uzhe kazalis'  strannymi  chrezmernaya
boyazlivost', obnaruzhivaemaya pered Pekinom so storony Nessel'rode i ego
aziatskogo departamenta,  i  postoyannoe  neprotivlenie,  granichashchee  s
popustitel'stvom,   po   otnosheniyu  k  anglichanam,  yavno  stremivshimsya
ovladet' vsej torgovlej s Kitaem i paralizovat' nashu.
     Pochuyavshi nechto   neladnoe   v   perepiske,   zavyazavshejsya   mezhdu
CHernyshevym, Zakrevskim, Gorchakovym i prevrativshejsya v donos CHernysheva,
za spinoj kotorogo stoyal Nessel'rode,  Nikolaj reshil dozhdat'sya priezda
Murav'eva i stolknut' vseh ih lbami,  a tam vidno budet. Vmeste s tem,
byt' mozhet,  i udastsya vyvesti na chistuyu vodu amurskij vopros: kto zhe,
nakonec, ego zaputyvaet i meshaet rasputat'?..
     Na ocherednyh  dokladah  samogo  Nessel'rode  Nikolaj ni slovom ne
obmolvilsya emu o poluchennom donose CHernysheva. On zapryatal etot donos v
stol, snabdiv ego pometkoj: "dlya pamyati". Nessel'rode nedoumeval, kuda
mog bessledno ischeznut' etot donos,  a sprosit' -  znachilo  by  vydat'
svoe uchastie.
     ZHivoj, krasochnyj  doklad  Murav'eva  ob  amurskih  delah  priyatno
porazil  carya  svoej  tochnost'yu  i  opredelennost'yu.  On  poveril  i v
dostupnost' ust'ya Amura  dlya  morskogo  flota  i  v  zhelanie  gilyakov,
orochan, nejdal'cev, samogirov otdat'sya pod opeku Rossii. On ponyal, chto
promedlenie mozhet povesti za soboj zanyatie Amura  anglichanami.  Zamena
na   yuzhnyh   granicah   Rossii   dobrodushnyh  i  mirolyubivyh  kitajcev
anglichanami byla nezhelatel'noj i  opasnoj.  Okrylennyj  takim  priemom
carya,  Murav'ev  schel peredachu dela na rassmotrenie Gilyackogo komiteta
prostoj formal'nost'yu. Na samom zhe dele okazalos' inoe.

     Burnoe zasedanie Amurskogo komiteta  zatyanulos'.  Raskrasnevshiesya
lica  uchastnikov,  a u nekotoryh i vzmokshie,  plotno prilipshie k golym
lysinam  zhidkie  pryadi  napomazhennyh  i  podkrashennyh  volos  i  vdrug
ozhivivshiesya tusklye skleroticheskie glaza svidetel'stvovali o perezhitoj
bure.
     Burya dejstvitel'no  razbushevalas',  a  minutnyj  pereryv pozvolyal
protivnikam  obmenyat'sya  vpechatleniyami  i  brosit'sya  v  boj  s  novoj
energiej.  Uchastniki  chetko  raspalis'  na  "voyuyushchih" i "primykayushchih".
Primykayushchie i men'shaya bratiya  iz  ministerstv  sgrudilis'  v  obshirnoj
stolovoj u bufeta, voyuyushchie sgruppirovalis' vokrug vozhakov.
     K prodolzhavshemu sidet' na predsedatel'skom meste  pod  gromadnym,
vo  ves'  rost,  carskim  portretom Nessel'rode podsel byvshij direktor
aziatskogo departamenta,  tol'ko chto  naznachennyj  tovarishchem  ministra
inostrannyh del Senyavin, za nim ministr finansov Vronchenko i voennyj -
CHernyshev.
     Kancler nervnichal,   ego   smushchala  neizvestnost'  sud'by  donosa
CHernysheva.  On bezzvuchno  barabanil  drozhashchimi  pal'cami  po  tolstomu
krasnomu  suknu  stola  i chto-to bystro vpolgolosa,  nedovol'nym tonom
vnushal  po-nemecki   Senyavinu,   uspevshemu   uzhe   poluchit'   prozvishche
"Nessel'rode-vtoroj".  Vronchenko  i  CHernyshev,  oba  prilozhivshi k usham
ladoni, chtoby luchshe slyshat', vremya ot vremeni kivali golovami, odobryaya
zaklyucheniya kanclera.
     Vozrazheniya Senyavina,    po-vidimomu,     razdrazhali     kanclera,
pochuvstvovavshego  s  nekotorogo vremeni,  chto hotya blagovolenie k nemu
carya naruzhno dazhe kak by  usililos',  fakticheskaya  vlast'  zashatalas'.
Vydumka  carya  poruchit' upravlenie ministerstvom Senyavinu,  v to vremya
kak kancler nikuda vyezzhat'  ne  sobiralsya,  kazalas'  podozritel'noj.
Pravda,  sdelano  eto  bylo pod predlogom oblegcheniya raboty kanclera i
sberezheniya dragocennyh dlya gosudarstva sil,  no ved'  on  ob  etom  ne
prosil.  Prishlos'  eshche  i  blagodarit' za proyavlennuyu vysokuyu,  ves'ma
somnitel'nuyu, "milost' i vnimanie".
     Iz progulivayushchejsya  vzad  i  vpered drugoj voyuyushchej gruppy,  gde v
centre byl Murav'ev,  donosilis' ozhivlennye  vozglasy  i  priglushennyj
smeh.  |to  "vesel'e nekstati" eshche bol'she razdrazhalo kanclera i lishalo
ego privychnogo samoobladaniya.
     Boj vozobnovilsya slovami Murav'eva:
     - YA stavlyu v zaklyuchenie,  - otchekanival  on  s  pod容mom,  -  dva
pryamyh  i  kategoricheskih  voprosa,  na  kotorye hochu slyshat' takie zhe
otvety:  vo-pervyh,  nuzhen li Rossii sudohodnyj, kak teper' okazalos',
Amur  so  svobodnym  vyhodom  korablej  v  more,  na  sever  i yug;  i,
vo-vtoryh,  otkazyvaemsya li my ot ustanovleniya opredelennyh  granic  s
Kitaem v nizhnem techenii Amura?  Zadavaya vopros,  ya, vprochem, ne dumayu,
chto kto-nibud' iz zdes' prisutstvuyushchih chlenov komiteta otvetit, chto ni
sudohodnyj s vyhodom v more Amur, ni tverdye granicy ne nuzhny.
     - Murav'ev yavno hochet dobit'sya pri zhizni pamyatnika!  -  gromko  s
mesta zametil s krivoj usmeshkoj CHernyshev.
     Rezkaya, nadmennaya skladka u ego gub  stala  eshche  rezche,  raskosye
glaza  suzilis'  v  ele  vidnye shchelki,  a legkoe dvizhenie ruki poslalo
Murav'evu v glaza ostryj puchok bril'yantovyh luchej carskogo perstnya.
     Murav'ev priostanovilsya   i   tut   zhe  rezko  brosil  v  storonu
CHernysheva:
     - Da,  vashe  siyatel'stvo,  dobivayus'  i ne vizhu v etom stremlenii
nichego postydnogo:  ya vsegda  byl  gluboko  ubezhden,  chto  blagodarnaya
pamyat' sovremennikov i potomkov zhelatel'nee ih proklyatij.
     CHernyshev pobagrovel: namek na ego pristrastie chetvert' veka nazad
pri  razbore  dela  dekabristov,  ne  zabytoe dosele,  prozvuchal,  kak
besposhchadnaya zvonkaya poshchechina...
     - Teper' po voprosu o Nevel'skom:  na etot raz ego dejstviya,  kak
izvolite   usmotret'   iz   dannoj   emu   mnoj   instrukcii,   vpolne
sootvetstvovali ee duhu i smyslu i mnoj priznany pravil'nymi. Obo vsem
etom ya imel schast'e uzhe dokladyvat' ego  velichestvu...  Upornoe  zhe  i
nichem ne motivirovannoe chast'yu chlenov komiteta nedoverie k materialam,
mnoyu predstavlyaemym,  bez ih proverki,  ya ne mogu rassmatrivat' inache,
kak lichnoe nedoverie ko mne,  kak nachal'niku kraya,  kotoromu vysochajshe
vverena do sego vremeni ohrana granic imperii!
     - YA  vpolne razdelyayu mnenie general-gubernatora Vostochnoj Sibiri,
chto dejstviya Nevel'skogo predstavlyali  soboj  edinstvennyj  pravil'nyj
vyhod iz sozdavshegosya u nego polozheniya i chto Nevel'skoj zasluzhivaet ne
poricaniya, a nagrady, - prisoedinilsya ministr Perovskij, - po sushchestvu
zhe  dela  teper'  trebuetsya usilit' osnovannyj Nevel'skim Nikolaevskij
voennyj post,  a v ust'e Amura i na limane sverh etogo nadlezhit  imet'
postoyanno voennoe sudno.
     Komitet prodolzhal  byt'  gluhim  ko  vsem  dovodam.   Nessel'rode
predlozhil ogranichit'sya zhurnalom zasedaniya,  v kotorom bylo by izlozheno
mnenie komiteta. Na etom razoshlis'.
     I vot  zhurnal zasedaniya komiteta gotov,  i ne tol'ko gotov,  no i
vsemi, za isklyucheniem Murav'eva, podpisan.
     - Gospodin  kancler,  -  vkradchivo  govorit Murav'evu poslannyj s
zhurnalom  oficer  dlya  poruchenij  pri  Nessel'rode,  -  prosit  tol'ko
podpisat'.
     U Murav'eva v gostinice "Boken",  na  Maloj  Morskoj,  gosti.  On
prosit   oficera   k  stolu,  predlagaet  emu  stakan  chayu  i  naskoro
prosmatrivaet zhurnal zasedaniya.  Slova zhurnala "prizvannyj v zasedanie
general-gubernator  soglasilsya  s  etim  mneniem" privodyat Murav'eva v
beshenstvo.  On bezhit v kabinet i tut  zhe  nabrasyvaet  sderzhannoe,  no
yadovitoe svoe "osoboe mnenie". On dobivaetsya zatem u carya audiencii.
     CHerez neskol'ko dnej po departamentam i ministerstvam  razneslas'
oshelomlyayushchaya vest':  mnenie Amurskogo komiteta gosudarem ne utverzhdeno
i peredano na novoe rassmotrenie pod predsedatel'stvom naslednika...
     Nessel'rode vzvolnovalsya  ne na shutku,  pered nim vstali i drugie
priznaki togo, chto ego stavka bita: po vsem uchrezhdeniyam, gde nahodyatsya
na  rassmotrenii  proekty  Murav'eva,  razoslano iz carskoj kancelyarii
povelenie rassmatrivat' ih, ne zaderzhivaya Murav'eva v Peterburge.
     Na etot  raz  zasedanie  Amurskogo  komiteta idet sosredotochenno,
nastorozhenno:  kazhdoe slovo obdumyvaetsya,  nikakih replik s  mest  ili
shutlivyh  zamechanij,  net  dazhe  ulybok.  So storony Nessel'rode i ego
storonnikov beskonechnoe chislo raz povtoryaetsya  odna  i  ta  zhe  pesnya:
"Verim  tol'ko svedeniyam,  dostavlennym nam nashimi ispytannymi lyud'mi,
i,  kak  vernopoddannye  svoego  gosudarya,  ne  mozhem  pozvolit'  sebe
odobrit' riskovannuyu igru general-gubernatora...  Ostaemsya pri prezhnem
svoem mnenii..."
     I vse   zhe  koe-chego  udalos'  dostignut':  nessel'rodovcy  sochli
vozmozhnym soglasit'sya na  soderzhanie  posle  ledohoda  u  ust'ya  Amura
brandvahty,  kotoraya  by  prepyatstvovala  vhodu v nego,  a do ledohoda
zamenyalas' by karaulom, vysylaemym iz Petrovskogo.
     Murav'ev torzhestvoval,   poluchiv   vozmozhnost'   posle  zasedaniya
otvetit' Nessel'rode zapiskoj,  polnoj yada i skrytogo  izdevatel'stva:
"Imeyu  chest'  pochtitel'nejshe  predstavit'  pri  sem vashemu siyatel'stvu
soglashennuyu mnoyu,  vo ispolnenie voli ego imperatorskogo vysochestva, s
knyazem  Aleksandrom  Sergeevichem  Men'shikovym redakciyu osobogo mneniya,
sostoyavshegosya v komitete ob Amure i gilyakah 19-go yanvarya, dlya vneseniya
v  zhurnal  sego zasedaniya,  i postavlyu sebe dolgom prisovokupit',  chto
redakciya  siya  soglasna  s  mneniem  ego  imperatorskogo   vysochestva,
gosudarya  naslednika cesarevicha i ministra vnutrennih del grafa L.  A.
Perovskogo".
     Imperator uzhe bez kolebanij prikazal:  voennyj post, postavlennyj
kapitanom Nevel'skim v ust'e Amura,  ostavit' na  meste,  a  v  period
navigacii  eshche usilit' sodejstviem odnogo morskogo sudna.  Post etot v
kachestve skromnogo torgovogo sklada dolzhna byla prikryt' svoim  imenem
Rossijsko-Amerikanskaya  kompaniya.  Ej  zhe  bylo porucheno osvoenie kraya
posredstvom zaseleniya i torgovli s gilyakami.  CHto kasaetsya  Kitaya,  to
pis'mom  o  vzaimnoj  opasnosti,  poslannym uzhe diplomaticheskim putem,
russkij  senat  zaprashivaet  kitajskij  tribunal:  "Ne   priznaet   li
kitajskoe  pravitel'stvo  poleznym  vojti  s  nami v soglashenie naschet
obezopaseniya ust'ya Amura i protivolezhashchego ostrova ot vsyakih pokushenij
na  sii mesta inostrancev,  chego,  po-vidimomu,  trebovala by vzaimnaya
bezopasnost' nashih i vashih v teh mestah predelov?"
     Nachal'nikom vnov'   obrazovannoj   Amurskoj  ekspedicii  naznachen
Nevel'skoj...
     - Vy  rady?  -  sprosil  Nevel'skogo Murav'ev,  peredavaya emu dlya
oznakomleniya utverzhdennoe carem postanovlenie komiteta.
     Veseloe i  ozhivlennoe  lico  Nevel'skogo,  predvkushavshego bystroe
vozvrashchenie v Irkutsk, vdrug pomrachnelo:
     - Boyus',  vashe  prevoshoditel'stvo,  pokazat'sya neblagodarnym,  ya
ochen' cenyu  i  naznachenie,  i  vladimirskij  krest,  i  dopolnitel'nye
poltory   tysyachi   rublej  -  oni  dayut  mne  vozmozhnost'  podumat'  o
sobstvennom lichnom ustrojstve,  no ved' ne  eto  v  zhizni  glavnoe.  YA
ponimayu,  chto Nikolaevskij post vovse ne kompanejskaya lavka, a voennyj
ukreplennyj punkt dlya ohrany nashih granic i tuzemnogo naseleniya i  chto
Amurskaya   ekspediciya   prezhde   vsego   yavlyaetsya   gosudarstvennoj  i
podchinyaetsya ona tol'ko general-gubernatoru.  Vse  eto  horosho.  Odnako
ruki,  ruki-to svyazany,  poskol'ku predpisyvaetsya "otnyud' nikakih mest
ne zanimat'".  YA yavlyayus' nachal'nikom ekspedicii vo vseh  otnosheniyah  -
tak  glasit  postanovlenie.  No  u  menya  est' sluzhashchie dvoyakogo roda:
naznachennye oficery i sluzhashchie kompanii.  YA nachal'nik tol'ko oficerov,
ya  ih  komandiruyu,  peremeshchayu,  naznachayu,  a  sluzhashchie  zavisyat v etom
otnoshenii ot  kompanii.  Ona  mozhet  davat'  im  svoi  ukazaniya,  svoi
instrukcii,  hotya by oni protivorechili moim.  Da i ya sam,  prinimaya za
svoi  trudy  den'gi  ot  kompanii,  stanovlyus'  v  zavisimoe  ot   nee
polozhenie.   Pri   horoshih   otnosheniyah   eto   vse   goditsya,  a  pri
nedorazumeniyah mozhet pogubit' delo. Vot eto menya bespokoit.
     - YA   v  takom  zhe  polozhenii,  golubchik:  Rossijsko-Amerikanskaya
kompaniya podchinena mne,  no u nee est' pravlenie i sovet v Peterburge,
rasporyazheniya   kotorogo   mogut   protivorechit'   moim.  Nado  uchit'sya
upravlyat', podchinyayas'. I vam, Nevel'skoj, ya ponimayu, budet trudnovato,
ibo  vy  etogo  ne  umeete.  Ne ogorchajtes',  - i on pokazal emu kopiyu
pis'ma kitajcam,  iz kotorogo mozhno bylo sdelat' vyvod i o novyh merah
bezopasnosti  dlya  nizhnego techeniya Amura i ob obshirnoj deyatel'nosti po
issledovaniyu i osvoeniyu Sahalina.
     - A chto vy dumaete ob ot容zde domoj? - peremeniv razgovor, lukavo
sprosil Murav'ev.  - Da ne pora li vam,  v  samom  dele,  obzavodit'sya
sem'ej? Vy nikogo eshche ne prismotreli zdes', v Pitere?
     - Zdes'?  Net, - smutilsya Nevel'skoj. - No vot, - on sunul ruku v
bokovoj  karman i vynul proshenie o razreshenii na brak,  - v Irkutske ya
sdelal  predlozhenie  Ekaterine   Ivanovne   El'chaninovoj   i   poluchil
soglasie... Poka, vprochem, v eto nikto ne posvyashchen.
     - Blagoslovlyayu,  vy  sdelali   isklyuchitel'nyj   vybor,   Gennadij
Ivanovich, i ya tak rad za vas. Kogda zhe svad'ba?
     - U menya plan takoj:  dozhdat'sya v Irkutske pashi i obvenchat'sya na
"krasnoj  gorke",  a  zatem speshit' k vskrytiyu Amura.  Poedu odin,  uzh
ochen' tyazhela i doroga v rasputicu i neustroennaya zhizn' na meste.
     - Rassuzhdaete vy pravil'no,  no,  dorogoj, ne serdites', vy ploho
znaete vashu prelestnuyu nevestu: uzh esli ona vas polyubila, ne brosit ni
pri  kakih obstoyatel'stvah.  Gotov'tes' poetomu k tyazhelomu puteshestviyu
vdvoem.
     - YA   dumayu,   chto  vy,  vashe  prevoshoditel'stvo,  na  etot  raz
oshibaetes' - ona tak zhenstvenna i ustupchiva.
     - Lyubit  i  bezropotno  podchinitsya,  hotite skazat'?  Tol'ko ne v
etom:  tut  ona  vtoraya  Mariya  Nikolaevna  Volkonskaya,  pomyanite  moe
slovo...  Mne tak hotelos' by vas blagoslovit', ved' u vas net otca...
Vo vsyakom sluchae,  moe pozhelanie,  chtoby vasha svad'ba byla  u  menya  i
chtoby   vy  s  zhenoj  do  vashego  ot容zda  poselilis'  u  menya:  pust'
poprivyknet zhit' bez svoih... Delo v tom... ya proshu nichego do pory, do
vremeni  ne  rasskazyvat',  - ya ustraivayu Zarina gubernatorom v Kursk.
Prikaza eshche net.
     - On sam etogo zahotel? - udivilsya Nevel'skoj.
     - Net, no postoyannye ego ssory s voennym gubernatorom Zapol'skim,
kotoryj sejchas dlya ustrojstva Sibiri nuzhnee, zastavili menya prinesti v
zhertvu bolee priyatnogo i blizkogo mne cheloveka bolee nuzhnomu dlya dela,
- Murav'ev vzdohnul i zamolchal.
     Obraz dejstvij Murav'eva zastavil Nevel'skogo prizadumat'sya: etot
chelovek  rascenival  svoih  sotrudnikov  prezhde  vsego  s tochki zreniya
prigodnosti ih dlya sluzhby,  a uzh zatem s tochki zreniya dushevnogo k  nim
raspolozheniya,  kotoroe  stoyalo na zadnem plane.  CHto zhe zastavlyalo ego
tak postupat'?  CHistaya pol'za dlya dela ili tut primeshivaetsya nekotoraya
dolya prigodnosti dannogo lica dlya lichnogo vozvysheniya samogo Murav'eva?
Otveta on ne nashel, no podumal, chto zhizn', po-vidimomu, sama podskazhet
emu otvet i chto,  vo vsyakom sluchae,  on, Nevel'skoj, poka pozhalovat'sya
ne mozhet,  interesy ego i Murav'eva slilis' v odno  ruslo  i  v  odnom
napravlenii  dolzhny budut tech' i dal'she eshche dolgoe vremya...  A sam on,
Nevel'skoj,  po otnosheniyu k sotrudnikam,  kakov on?  I emu yasno stalo,
chto  i  on  rascenivaet  svoih  pomoshchnikov prezhde vsego s tochki zreniya
prigodnosti dlya dela i chto lichno naibolee simpatichny emu te,  kotorye,
kak  i  on,  goryat rveniem sdelat' vozmozhno bol'she i luchshe i proyavlyayut
pri etom svoyu  iniciativu.  Na  vopros,  ne  primeshivayutsya  li  zdes',
vprochem,  voprosy sobstvennoj kar'ery,  on,  ne zadumyvayas',  otvetil:
"Net!"
     Pered ot容zdom  neobhodimo  bylo  navestit'  molodyh  Molchanovyh,
bezzhalostno zaderzhannyh Murav'evym  v  Peterburge  dlya  pomoshchi  v  ego
sibirskih  delah.  Svadebnaya  poezdka  ih prervalas'.  Vprochem,  krome
Murav'eva,  byla eshche i drugaya prichina zaderzhki - tyazhelaya bolezn'  dyadi
Nelli,  Petra Mihajlovicha Volkonskogo,  uspevshego krepko polyubit' svoyu
plemyannicu za ee obayanie i  krasotu,  zametnuyu  dazhe  v  peterburgskom
bol'shom svete.
     V to   vremya   kak   Petr   Mihajlovich,   chelovek   obyknovennyj,
nevydayushchijsya,  delal blestyashchuyu voennuyu kar'eru, iskusno spletavshuyusya s
pridvornoj,  i stal "svetlejshim" i blizkim licom k  caryu  -  ministrom
imperatorskogo dvora,  otec Nelli,  Sergej Grigor'evich, v techenie togo
zhe   dvadcatipyatiletiya   uspel   sdelat'   druguyu    kar'eru:    stat'
razzhalovannym,  lishennym  knyazheskogo titula i dvoryanstva katorzhnikom i
zatem povysit'sya do zvaniya ssyl'nogo poselenca.
     Semidesyatipyatiletnij Petr   Mihajlovich   poplakal   nad   pyshushchej
zdorov'em,  zhizneradostnoj krasavicej sibiryachkoj i stal  ee  balovat',
pokazyvaya vse vydayushcheesya, chto bylo v Peterburge, i chasto byval s nej v
opernom teatre.
     Odnazhdy vo  vtorom dejstvii kakoj-to opery poyavilsya imperator,  i
ministru dvora prishlos' projti k nemu, ostaviv plemyannicu odnu.
     - Kto eto sidit u tebya v lozhe? Krasavica!
     - |to moya plemyannica, vashe velichestvo.
     - Plemyannica? U tebya net nikakih plemyannic.
     - Volkonskaya.
     - Kakaya Volkonskaya?
     - Doch' Sergeya, vashe velichestvo.
     - Ah, togo, kotoryj umer...
     - On, vashe velichestvo, zhiv, - radostno otvetil starik, reshiv, chto
predstavlyaetsya udobnyj sluchaj zamolvit' slovo za Volkonskih.
     - Kogda ya govoryu,  chto umer,  znachit  umer,  -  povyshennym  tonom
zametil car', rezko otvernulsya i stal razgovarivat' s drugimi.
     Neozhidannyj otvet poverg ministra dvora  snachala  v  smushchenie,  a
zatem  i  v  negodovanie,  soprovozhdavsheesya  doma  nervnym i serdechnym
pripadkom.
     Slov carskih skazano bylo nemnogo, no oni krasnorechivo govorili o
dosade Nikolaya na to,  chto dekabrist Volkonskij vopreki prinyatym carem
meram ne tol'ko ne umer, no prodolzhaet zhit' sam i cvesti v potomstve.
     Nelli rasskazala  ob  etom  sluchae  smeyas'   i,   obrativshis'   k
Nevel'skomu, dobavila:
     - Gennadij Ivanovich, ya rasskazala eto vam so slov dyadi Peti, ya zhe
nichego  ne  podozrevala  i  v  eto vremya pyalila glaza na imperatora iz
sosednej s nim lozhi. Doma dyadya rydal. YA vyzvala doktora. S teh por on,
bednyazhka, v posteli. Prishlos' mne poselit'sya tam - doma udaetsya byvat'
redko.
     Ot Murav'eva  uzhe  pozzhe  vernulsya  Molchanov.  Razgovor prodolzhal
vertet'sya okolo Nikolaya.
     - Stranno,  -  skazal  Nevel'skoj,  -  vsej Evrope izvestno,  kak
iskusno umeet car' nosit' zhelaemuyu dlya nego masku.
     - Da?  - ulybnulas' Nelli.  - Togda poslushajte... K bol'nomu dyade
imperator priezzhaet ezhednevno.  Kak tol'ko  priedet,  ya  sejchas  zhe  k
sebe...  I  vot  vchera  sobirayus'  bezhat',  a dyadya Petya szhal ruku,  ne
vypuskaet i delaet znak ostat'sya.  Serdce  upalo,  no  delat'  nechego,
otvesila reverans. Vzglyanul, i uvidela ya, chto on menya uznal. CHto zhe on
sdelal?  Postavil stul tak, chtoby menya ne videt', uselsya okolo posteli
i tak prosidel dvadcat' minut.  A ya vse vremya ne znala, chto mne delat'
s glazami,  kuda ih devat':  na nego posmotret' strashno, potomu chto ne
skroesh'  nenavisti,  no  strashno  i  za dyadyu - ne vyneset moej i svoej
obidy.  Ushel,  konechno,  ne prostivshis'.  A s dyadej posle etogo vizita
prishlos' povozit'sya - pripadok povtorilsya.
     Do utra progovorili ob Irkutske.
     CHerez tri  dnya  rezvaya  trojka  unosila Nevel'skogo s nerazluchnym
sputnikom podpolkovnikom Mishej Korsakovym  snova  v  dalekij  Irkutsk,
navstrechu  zasluzhennomu  schast'yu.  V  nogah  pokoilsya znakomyj kozhanyj
koshel' s pis'mami - otvetami iz Peterburga.



     V polovine marta Nevel'skoj byl uzhe v Irkutske.  Zdes' on  sdelal
oficial'noe  predlozhenie  Kate  i  na pravah zheniha provodil s nej vse
svoi dosugi,  a ih na etot raz bylo neprivychno mnogo:  to  v  skromnoj
kvartire   Zarinyh,  to  u  Volkonskih  ili  u  odinokoj  v  pustynnom
general-gubernatorskom dome  Ekateriny  Nikolaevny.  Oba  ne  dichilis'
obshchestva,  no  vse  zhe ne zabyvali i stavshego priyatnym serdcu pyl'nogo
arhiva,  napolnennogo interesnymi dlya oboih materialami. V arhive Katyu
zabavlyalo   to,   chto   zdes'  ona  vystupala  v  roli  osvedomlennogo
rukovoditelya,  v to vremya kak v drugih mestah sama  blagogovela  pered
tem zhe chelovekom i smushchalas'.
     Kazalos', chto sizonosyj starichok arhivarius yavno stal mankirovat'
sluzhboj:   vechno   nahodilis'   u  nego  kakie-to  neotlozhnye  dela  v
general-gubernatorskoj  kancelyarii.   On   ischezal   na   celye   dni,
obyazatel'no podcherkivaya Kate pered uhodom,  chto on ne vernetsya sovsem.
Pri etom  on  s  laskovoj  usmeshkoj  posmatrival  na  svoih  gostej  i
zastavlyal ih krasnet'.
     - On  yavno  pokrovitel'stvuet   nashemu   tet-a-tet,   -   smeyalsya
Nevel'skoj, krepko obnimaya Katyu, kak tol'ko zahlopyvalas' dver'.
     Drugim lyubimym ih mestom byla bezalabernaya komnata chudaka  Sergeya
Grigor'evicha Volkonskogo s ego pahnuvshimi dublenoj ovchinoj i loshadinym
potom "kondovymi",  po ego vyrazheniyu,  muzhikami, s podavaemym goryachim,
vprikusku chaem.
     Nedovol'no fyrkaya,  sverkayushchaya  snezhnoj  beliznoj  nakrahmalennyh
perednichkov   i  nakolok  gornichnaya  vtaskivala  gromadnyj  podnos  so
stakanami,  blyudcami i saharnicej.  Za nej  dva  dyuzhih  parnya  volokli
polutoravedernyj   pomyatyj   i   zapushchennyj,   puzatyj,   so   starymi
potemnevshimi potekami samovar.  "Vse ravno izgadyat",  -  rassuzhdali  v
lyudskoj i "knyazev" samovar nikogda ne chistili i ne protirali.
     Usazhivayas' zdes' nadolgo,  Nevel'skoj i Katya uchilis' u  gostej  i
hozyaina  sel'skomu hozyajstvu i prakticheskoj zhitejskoj mudrosti.  Robko
sprashivali, ne reshayas' vyskazat' svoe mnenie, a bol'she molchali.
     Dovol'nyj udachnym  opytom  posadki  poslannogo na Amur kartofelya,
Sergej Grigor'evich  predlagal  Nevel'skomu  otnestis'  k  ovoshchevodstvu
vser'ez,  rekomendoval  podhodyashchie  sorta kapusty,  morkovi,  ogurcov.
Voprosy ovoshchevodstva zhivo zadevali gostej-sibiryakov,  i beseda  podchas
prinimala ozhivlennyj harakter spora.
     Krasotoyu Kati voshishchalis' vsluh, no ne odobryali.
     - S  soboyu  vezesh'?  -  sprosil  odnazhdy  Nevel'skogo pochtennyj i
vazhnyj,  strizhennyj v skobku,  borodatyj gost',  prishchuryas' na hrupkuyu,
strojnuyu  kak  trostinka  Katyu  i,  ne  dozhidayas'  otveta,  reshitel'no
dobavil:  - Ne beri,  ne prochno - obuzoyu budet.  Potomu,  - poyasnil, -
gorodskaya  zhena,  krasavica...  Tebe  ne  carevna-nedotroga  nuzhna,  a
baba-loshad', vo! - i on shiroko razvel rukami.
     Nevel'skoj smutilsya, Katya vspyhnula i s容zhilas'.
     - Obidelas',  -  skazal  snishoditel'no  i   dobrodushno   starik,
zametivshij,  kak  Katya  stremitel'no  vyhvatila  iz  karmana  platok i
smahnula neproshenuyu slezu.
     - Na to volya bozhiya, chto sotvoril tebya krasavicej-nedotrogoyu: tebya
na rukah nosit',  naryazhat' da lyubovat'sya v stolice,  na parketah da na
shelkovyh  zamorskih  kovrah,  a  ne mokrye zady detishkam podtirat',  -
poyasnil on.
     Slezy hlynuli iz glaz Kati. Ona podnyalas' i vyshla.
     - Ne hotel ya obidet', vidit bog, ne hotel, - primiritel'nym tonom
zagovoril   borodach,   kachaya   golovoj   i  obrashchayas'  k  Nevel'skomu,
sobiravshemusya posledovat' za Katej. - Kak ne polyubit' takuyu korolevnu!
I  rostom  vzyala i oblich'em.  Posadi protiv sebya i lyubujsya,  naryazhaj v
shelka da atlasy.  |to pravil'no...  Nu,  a tam chto  budesh'  s  nej,  v
Ohotskom,  delat'?  Gilyaki-to eshche huzhe nashih yakut!..  Da s det'mi, kak
pojdut,  kak ustroish'?  Podumal ob etom dele,  vashe vysokorodie? V god
vraz  zagubish' krasotu,  a potom kruchinit'sya budesh' vsyu zhizn',  chto ne
sbereg!
     - Polno,  Pavel Sekleteich,  porot' durnoe,  - vmeshalsya hozyain,  -
posmotri na moyu Mariyu Nikolaevnu:  i ona zhiva,  i deti,  slava bogu. I
menya,  kak vidish',  spasla.  A takaya zhe, podi, hrupkaya byla, kak i eta
baryshnya!
     - Tvoya-to  knyaginyushka  gorya  nemalo  s  toboyu nahlebalas',  chto i
govorit', a lebedushkoj-krasavicej do sih por ostalas', verno. A kak ty
dumaesh',  ezheli  by  vsego etogo ne prishlos' perezhit',  neuzhto huzhe by
stala?  I pervenca-to ne poteryala by,  chaj...  Nu, a chto by ty skazal,
ezheli by ona da ne vyderzhala?
     Volkonskij nahmurilsya.
     - A  po-moemu,  tak:  s soboj,  kak hochesh' postupaj,  ty sam sebe
vladyka, a zhenu tebe, bogom dannuyu, poberegi.
     Nevel'skoj vyshel  iskat'  Katyu.  Nashel  on  ee  na polovine Marii
Nikolaevny v tot moment,  kogda,  ne vidya,  chto on voshel, ona obnimala
Volkonskuyu, laskalas' k nej i vzvolnovanno govorila:
     - Vse eto horosho,  no otvet'te mne, milaya, golubushka, kak vsegda,
pryamo i chestno: esli by dlya vas povtorilos' to zhe samoe neschast'e i vy
znali by o vseh predstoyashchih mucheniyah,  kak by vy postupili vtoroj raz,
teper'?
     Mariya Nikolaevna ne otvechala.
     - Nu,   milaya,  nu,  skazhite!  -  prosila  Katya,  uzhe  zametivshaya
Nevel'skogo, stoyavshego v napryazhennom ozhidanii otveta Marii Nikolaevny.
     - YA  postupila  by  tak  zhe,  -  tiho,  no  tverdo otvetila Mariya
Nikolaevna, uzhe otbivayas' ot napavshej na nee siyayushchej Kati.
     - Vy  slyshali,  milostivyj gosudar'?  - pritvorno strogo sprosila
Katya, nahmuriv brovi i oborachivayas'. - Nu vot!
     Polozhenie Gennadiya  Ivanovicha,  tverdo  reshivshego ostavit' Katyu v
Irkutske,  stalo zatrudnitel'nym,  tem bolee chto  on  vpolne  razdelyal
rassuzhdeniya   "gadkogo   starika",  kak  okrestila  ego  Katya,  teper'
pochuvstvovavshaya pod nogami pochvu.  Iz  zhenshchin  Nevel'skogo  prodolzhala
podderzhivat'  odna  general-gubernatorsha.  Na  eto  skromnaya  i vsegda
sderzhannaya Katya reshilas' skazat', chto ona rassuzhdaet, kak izbalovannaya
francuzhenka,  i chto ee,  po-vidimomu,  napugalo trudnoe puteshestvie na
Kamchatku i Ayan,  no chto russkie zhenshchiny rassuzhdayut inache i  edut  syuda
teper' za ssyl'nymi muzh'yami sotnyami.
     |ta novaya tema  -  kak  imenno  dolzhna  postupit'  Katya  -  stala
zlobodnevnoj, perebrosilas' i v devichij institut. Nedelikatnaya publika
utomlyala zheniha i nevestu rassprosami. Institutskaya molodezh' stoyala na
storone  Kati.  Katya  prevratilas' v geroinyu i tut zhe pochuvstvovala na
sebe ternii slavy:  oglaska zastavila otkazat'sya  ot  tihoj,  skromnoj
svad'by.
     Podhodila strastnaya nedelya. Ot Kati Nevel'skoj uznal, chto k etomu
vremeni,  kak i ezhegodno,  v Irkutsk s容dutsya okrestnye dekabristy pod
predlogom  goveniya  i  vstrechi  pashi.  Takoj  predlog   dlya   priezda
dejstvoval  u vlastej bezotkazno.  Katya smeyalas',  rasskazyvaya,  chto v
svoe vremya poluchil razreshenie na priezd i katolik Lunin i ateist  Petr
Ivanovich Borisov.
     - Zachem  im  eti  s容zdy,  mogushchie  povredit'   im?   -   sprosil
Nevel'skoj.
     - Oni takim obrazom podvodyat itogi svoej deyatel'nosti  za  god...
|to  ochen'  vazhno,  -  dobavila  ona,  vidya  udivlennoe  lico Gennadiya
Ivanovicha,  - tak prodolzhaetsya i dazhe krepnet mezhdu  nimi  svyaz'.  Oni
provodyat  s容zdy  v  vide  druzheskoj besedy,  no k nej gotovyatsya,  i v
zavisimosti  ot  togo,  kto  prisutstvuet  iz  postoronnih   sluchajno,
domashnyaya  beseda prinimaet tot ili inoj harakter.  Svoi,  domashnie,  v
sluchae prisutstviya postoronnih,  starayutsya po vozmozhnosti otvlekat' ih
salonnymi razgovorami.
     - O chem zhe oni govoryat?
     - A  vot pridesh' sam nevznachaj,  uznaesh',  tebya oni stesnyat'sya ne
budut... Ty posle ispolneniya poruchenij na polozhenii svoego.
     - Kogo zhe zhdut v gosti?
     - Nemnogih  -  ryady  redeyut  na  glazah:  Borisovy,  oba  Podzhio,
Trubeckoj,  Muhanov  da  Beschasnov...  Mozhet,  kto-nibud' eshche pozhaluet
neozhidanno i izdaleka, eto byvaet.
     S容zd sostoyalsya v sredu...
     Mariya Nikolaevna razreshila Nevel'skomu prijti yakoby  sluchajno,  a
Katyu prosila v etot vecher razlivat' chaj.
     Sergej Grigor'evich voshel v gostinuyu s oboimi Borisovymi, vedya pod
ruki  i slegka podtalkivaya upirayushchegosya bol'nogo Andreya Ivanovicha.  Iz
brat'ev Gennadij Ivanovich znal do sih por tol'ko Petra, tak kak Andrej
v Irkutske nikogda ne byval.
     Mimohodom pozdorovavshis'   s   Nevel'skim,   Andrej   totchas   zhe
osvobodilsya iz-pod ruki Volkonskogo, otoshel v storonu i odinoko uselsya
v ugolke,  ustavivshi v odnu tochku svoj  grustnyj  nepodvizhnyj  vzglyad.
Izdali  on  kazalsya  ugryumym  i  dazhe zlym.  Koe-kak podstrizhennye usy
torchali,  nemnogo spuskayas' k ugolkam rta  plotnymi  shchetkami.  Dlinnyj
chernyj  syurtuk  delal  Andreya  pohozhim na provincial'nogo lyuteranskogo
pastora,  a otsutstvuyushchij vzglyad i toskuyushchaya  poza  nevol'no  vyzyvali
vzdoh sozhaleniya ob etoj bessmyslenno zagublennoj zhizni:  "mehanholiya",
opredelil kogda-to Vol'f, vrach-dekabrist, neizlechima. I dejstvitel'no,
ona zametno usilivalas'.
     Malen'kij suhoshchavyj   Petr   Ivanovich   Borisov   byl    izvesten
Nevel'skomu,  kak  odin  iz tvorcov,  organizatorov "Obshchestva slavyan",
pedagog i znatok zabajkal'skoj flory.  Prekrasnyj risoval'shchik,  on bez
ustali  zarisovyval  ee predstavitelej i sostavil vydayushchijsya gerbarij.
Buduchi ubezhdennym demokratom,  on horosho ponimal vazhnost'  ob容dineniya
edinomyshlennikov  nezavisimo ot ih social'nogo polozheniya i zabotilsya o
sblizhenii slavyan s Severnym obshchestvom.  V Sibiri  on  snachala  dichilsya
Volkonskih, potom podruzhilsya i stal neizmennym pochitatelem i iskrennim
drugom ih, a cherez nih - i Trubeckih.
     Stranno bylo  videt'  etogo  nekrasivogo,  malen'kogo  i upornogo
ateista,  vospitannogo na sochineniyah  Vol'tera,  Gel'veciya,  Gol'baha,
ryadom s velikanom Volkonskim. Bol'shie vdumchivye glaza ego, iskrivshiesya
bezgranichnoj dobrotoj i pryamodushiem,  ne zabyvalis'. Nezhnaya doverchivaya
ulybka,  chasto  rascvetavshaya  na  lice,  chudesno  preobrazhala ego:  on
stanovilsya vdrug  obayatel'nym  i  blizkim,  a  obizhennaya  skladka  pod
korotkimi usami molodila.
     V politike on otrical pol'zu voennyh nasil'stvennyh  perevorotov,
dokazyvaya, chto oni nichego ne imeyut obshchego s revolyuciyami.
     - Kak malo stalo nas!  - skazal on s grust'yu Volkonskomu, pozhimaya
ruku podnyavshemusya pri ih priblizhenii Nevel'skomu.
     Ne uspel on poluchit' ot Nevel'skogo otveta na vopros o  delah  na
Amure  i  dal'nejshih  ego  predpolozheniyah,  kak  v  gostinuyu  vkatilsya
zhizneradostnyj  i  shumlivyj  Muhanov,  raspravlyaya  na  hodu   dlinnye,
pushistye, kogda-to ognenno-ryzhie, a teper' serye sedye usy.
     - A ya ehal syuda i dumal:  a vdrug vstrechus' s Nevel'skim? YA davno
etogo  zhelal,  no kak-to ne vezlo - uzh ochen' bystro vy proskal'zyvaete
mimo nashih mest, - lyubezno zagovoril on gustym basom, malo podhodivshim
k  ego  figure,  i  energichno  tryas  ruku  opeshivshego  ot  neozhidannoj
stremitel'nosti Nevel'skogo.
     - YA,  znaete,  - skazal on,  - chto dumayu?  Vam,  pozhaluj, bylo by
neploho vzyat' nas k sebe v poselency...  Vam by veselee  bylo,  a  nam
poteplee - u nas tut uzh ochen' holodno.
     - Polno zapugivat',  Petr Aleksandrovich,  on ot tvoih  poselencev
sbezhit:  chto emu delat' s takimi kurilkami, kak my? - snova zakartavil
velikan Volkonskij. - My ved' tol'ko "zhiv kurilka, eshche ne umer", a emu
lyudi  nuzhny  s  ognem  i veroj v delo.  Ty,  Petr Aleksandrovich,  - on
opaslivo oglyanulsya vo vse storony i poyasnil, - smotryu, net li dam - ty
kogda rodilsya?
     Muhanov sverknul svoimi  karimi  zhivymi  glazami,  vysoko  podnyal
golovu  na  Volkonskogo,  pokazyvaya  svoj kruglyj,  smeshno razdvoennyj
podborodok,  i,  pripodnyavshis' na cypochki,  doveritel'no skazal,  tozhe
oglyadyvayas':
     - V tysyacha vos'misotom...
     - Na  celyh  pyat'  let  navral,  -  smeyas',  ob座asnil  Volkonskij
Nevel'skomu i,  nahmurivshis',  prilozhil ko lbu ukazatel'nyj palec. - V
etom chto-to kroetsya.
     A delo  v  tom,  chto  Muhanov  sobiralsya  zhenit'sya  na  irkutskoj
klassnoj  dame  Dorohovoj,  i  zhenihovstvo  ego  dlya  irkutyan  uzhe  ne
sostavlyalo tajny.
     Za Muhanovym  poyavilsya redkij u Volkonskih gost',  Beschasnov,  iz
blizkogo ot Irkutska sela Smolenshchiny.  On tochno sorvalsya  s  kartinki:
shchegol' vremen vosstaniya dekabristov - modnaya pricheska,  bachki nachesom,
vysokij snezhnoj belizny vorotnichok i iskusnymi skladkami raspolozhennyj
bol'shoj  galstuk,  pokryvavshij  vsyu  grud'.  Horosho shvachennyj v talii
syurtuk pokroem napominal pushkinskij.
     Podtyanutyj i  holenyj  Beschasnov  krepko  derzhal sebya v rukah i v
svoi sorok vosem' let kazalsya sovsem molodym.
     Legkoe zameshatel'stvo,  vyzvannoe  poyavleniem  Marii  Nikolaevny,
pomeshalo Nevel'skomu srazu zametit' priezd  osobenno  interesnogo  dlya
nego   Sergeya   Petrovicha   Trubeckogo,  etogo  znamenitogo  diktatora
vosstaniya,  ustranivshegosya ot komandovaniya vojskami i svoim povedeniem
vnesshego  sumyaticu  v  organizaciyu.  Nevel'skogo  udivlyalo,  kak mogli
ostal'nye prostit' eto Trubeckomu i ne pripisyvat' emu  vsej  viny  za
proval dela...
     Hudoj, vysokij, sutulovatyj, s nepravil'no vytyanutym ovalom lica,
s  vysoko  i  uzko  posazhennymi  glazami  i  dlinnym-predlinnym nosom,
opushchennym  k  shirokomu  rtu...  Starost'  i  sedina  -  emu  bylo  let
shest'desyat - pravda, kak-to sglazhivali etu nekrasivost', no vsej svoej
figuroj on vyrazhal to,  chto menee vsego podhodilo pod predstavlenie ob
obraze  diktatora,  - polnoe otsutstvie priznakov sil'nogo haraktera i
voli.
     Osklabivshis', on obnazhil malokrovnye desny i nekrasivye,  krivye,
hotya horosho sohranivshiesya dlinnye zheltye zuby i holodno protyanul  ruku
Nevel'skomu.  Osvedomivshis', nadolgo li pribyl on, Trubeckoj totchas zhe
obratilsya k hozyajke, otvechaya na ee voprosy o zhene i docheryah.
     Strannye chuvstva  oburevali  Nevel'skogo,  kogda  on  smotrel  na
Trubeckogo i perebiral v  ume  sobytiya  14  dekabrya:  konechno,  vybrav
Trubeckogo,  Ryleev i drugie dekabristy sovershili rokovuyu oshibku.  Oni
byli  vvedeny  v  zabluzhdenie  proyavlennoj   im   nezauryadnoj   lichnoj
hrabrost'yu  v ryade krovoprolitnejshih boev i bezukoriznennym povedeniem
vo vseh obshchestvennyh delah. Nikomu ne moglo togda prijti v golovu, chto
etot  zhe  chelovek  gotov bezhat' kuda ugodno ot odnoj mysli o vozmozhnom
prolitii krovi blizkih emu lyudej i chto on skoree predpochtet smert' dlya
sebya.  Prigovoren on byl k otsecheniyu golovy. "Pomilovanie" - katorzhnye
raboty i ssylku - prinyal bezropotno i ves' ushel v religiyu i misticizm.
Ot   religioznogo   pomeshatel'stva   spasla   ego  svoej  nravstvennoj
podderzhkoj priehavshaya pochti odnovremenno s Volkonskoj zhena.
     Nevel'skoj smotrel  na  nego  s  chuvstvom  kakogo-to  sozhaleniya i
protesta zdorovogo  cheloveka  protiv  nravstvennogo  kaleki,  kotorogo
pochemu-to schitayut normal'nym i zdorovym.
     Na priglashenie Marii Nikolaevny k chayu Volkonskij sprosil:
     - A Podzhio ne podozhdem?
     - Podzhio davno v stolovoj i napropaluyu  lyubeznichaet  s  Katej,  -
usmehnulas' ona, lukavo sverknuv glazami v storonu Nevel'skogo, - etot
staryj ital'yanskij lyubeznik prosto stanovitsya opasnym.
     Napravilis' v  stolovuyu,  Sergej  Grigor'evich  podoshel  k  Andreyu
Borisovu i protyanul ruku.  Andrej  vstal  i  besprekoslovno  poshel  za
Volkonskim,  kak avtomat,  nichego ne vidya pered soboj shiroko otkrytymi
nemigayushchimi glazami.
     Dlinnye, spuskayushchiesya  knizu  belye  kak  sneg  volnistye  volosy
Podzhio i holenaya boroda zhivopisno ottenyali  tonkie  ital'yanskie  cherty
lica.  On byl v udare i vel ozhivlennuyu besedu, starayas' vyzvat' ulybku
na lice u Kati, smushcheniem kotoroj otkrovenno lyubovalsya. Vidya eto, Katya
staralas'  ukryt'sya  za  bol'shim pyhtyashchim samovarom,  no eto udavalos'
ploho, i ona zastenchivo krasnela. Podzhio vstal navstrechu k podhodyashchemu
k  nemu  ot Kati Nevel'skomu,  pomahal rukoj v storonu Petra Ivanovicha
Borisova,  podavaya znak glazami na mesto okolo  sebya,  protyanul  cherez
stul  levuyu  ruku usazhivayushchemusya Volkonskomu.  Mariya Nikolaevna zanyala
mesto naiskosok ot Kati,  protiv Podzhio, i, vzglyanuv na nego, pokachala
ukoriznenno golovoj.  Sest' okolo sebya predlozhila Nevel'skomu. Ryadom s
nim, po levuyu storonu, uselsya bol'noj i bezrazlichnyj ko vsemu Borisov,
dal'she Muhanov,  a v konce stola protiv samovara zanyal mesto sumrachnyj
Trubeckoj.
     Oglyadyvaya gostej, Volkonskij skazal:
     - Nu vot,  eshche odin,  dvadcat' pyatyj godik minul...  Ne znayu, kak
vy,  ya priznal etu novuyu mat' - Sibir' i dumayu,  chto ona,  nesmotrya na
strogost' i surovost',  proyavila po otnosheniyu k nam vo vsej sile  svoe
otzyvchivoe i dobroe serdce. YA ee polyubil.
     - Volkonskij,  chego dobrogo,  sovsem ne pozhelaet uehat' otsyuda, -
nasmeshlivo pribavil Muhanov, poglazhivaya usy.
     - Vy izvolite shutit',  mos'e, - vozrazil Podzhio, - a perechtite-ka
po pal'cam, chto ona nam dala.
     - YA vam perechtu,  chto ona u nas otnyala,  hotite? - predlozhil Petr
Ivanovich i otognul palec. - Vo-pervyh...
     - Polozhim, eto ne ona, a kto-to drugoj, - mrachno izrek, ni k komu
ne obrashchayas',  Trubeckoj,  - no i tot tol'ko orudie v rukah bozh'ih. Vy
malo ob etom dumaete,  gospoda,  a ya,  oglyadyvayas' na  proshloe,  pryamo
skazhu,  chto promysel bozhij ogradil nas i nashi dushi ot paguby toj zhizni
i  skverny,  kotoraya  imenuetsya  "blestyashchej  kar'eroj".  YA  blagodaren
provideniyu  za  sotvorennuyu  im  dlya  menya  semejnuyu  zhizn',  za  moih
prekrasnyh detej.
     - Tem luchshe dlya vas, - prodolzhal Borisov, - no ne dlya vseh nas. U
nas otnyali samoe dorogoe - nashe svyatoe delo. |togo ne vernesh' nikakimi
provideniyami.
     Nikto, krome  Nevel'skogo,  ne  obratil  vnimaniya,  kak  tihon'ko
voshedshaya   gornichnaya,   blizko   naklonivshis'   k   Marii  Nikolaevne,
skorogovorkoj skazala ej neskol'ko slov i  udalilas'.  Za  nej  bystro
podnyalas' i vyshla Mariya Nikolaevna.
     - YA dumayu,  - primiritel'no vvyazalsya v razgovor  Volkonskij,  chto
istina mezhdu nami gde-to posredine.  My ohotno obvinyaem drugih, a sebya
kritikuem ves'ma redko.  Nikto  nichego  u  nas  ne  otnimal,  my  sami
ustupili to dragocennoe, chto nas v zhizni okrylyalo. No ya ne raz zadaval
i zadayu sebe vopros:  a kak prozhil by ya,  esli by  mozhno  bylo  nachat'
zhizn' snova?  Da,  nashi ubezhdeniya priveli vseh,  i menya v tom chisle, v
verhovnyj  ugolovnyj  sud,  na  katorgu  i  pozhiznennoe  izgnanie.  No
klyanus', ni ot odnogo slova svoego i sejchas ne otkazhus'!
     On zamolchal i v iznemozhenii otkinul nazad golovu na spinku stula.
     - Volkonskij,  uspokojsya, - razdalos' so vseh storon, - my te zhe,
ne izmenilis', ty ne odinok.
     Slova Volkonskogo   rasseyali   opaseniya  Nevel'skogo:  dekabristy
sohranili sebya. Kak horosho! On zabyl, a teper' vdrug vspomnil o Kate i
pojmal  ee  vse  eshche  vostorzhennyj  vzglyad,  kotoryj  ona ne svodila s
Volkonskogo.
     Po stolovoj  blednaya i yavno vzvolnovannaya proshla Mariya Nikolaevna
i vpolgolosa skazala muzhu:
     - Vyjdi, tam pis'mo ot Lunina.
     - Ot  Lunina?  -  voskliknul  Podzhio,  pokachnuvshis'  i   tut   zhe
opustivshis' na pol.
     - ZHiv? - vskochil Andrej Borisov.
     Vse brosilis' k Podzhio - on byl v obmoroke, odnako tut zhe ochnulsya
i, vinovato ulybnuvshis', skazal:
     - Izvinite,  ya  tak  vzvolnovan  - ved' eto golos s togo sveta...
Neuzheli on zhiv? Ne mozhet byt'!
     Stolpilis' u vhoda v stolovuyu.  Vperedi - podderzhivaemyj pod ruki
Podzhio.  Navstrechu  bystro  shagal  Volkonskij,  razvorachivaya  na  hodu
kakuyu-to  gryaznuyu  dlinnuyu  tryapicu i starayas' vynut' iz nee bumazhnyj,
skleennyj rzhanym hlebom paket. Na pol vysypalis' kroshki hleba.
     - Vot,  -  skazal  Volkonskij,  toroplivo  zanimaya  svoe mesto za
stolom, i ostorozhno nachal vskryvat' stolovym nozhom paket.
     - Kak? Otkuda? - razdalis' neterpelivye golosa.
     - Katorzhnik-poselenec iz Akatuya,  - ob座asnil Volkonskij, - hranil
pis'mo shest' let... Potom rasskazhu podrobnee. Vyslushaem i ego samogo -
on prisluzhival Luninu poslednie dva goda.  YA otpravil ego otdohnut'  -
on probiralsya peshkom.
     Iz razrezannogo  paketa  na  skatert'  posypalis'  listki  bumagi
razlichnogo  formata  i  cveta,  ispisannye karandashom,  uglem i chem-to
burym.  Sgrudivshiesya poblizhe gosti nevol'no  reshili,  chto  pered  nimi
poslanie, pisannoe krov'yu.
     Zahvativshi obeimi   rukami   opushchennuyu   nad   listkami   golovu,
Volkonskij staralsya vglyadet'sya v krivye karakuli znakomogo pocherka, no
slezy zastilali glaza.
     - Net,  ne mogu,  - vygovoril on cherez silu,  - razberis' ty, - i
ostorozhno peredal listki Petru  Ivanovichu  Borisovu,  a  sam,  uzhe  ne
skryvaya slez,  prodolzhal vshlipyvat', prikryvaya glaza nosovym platkom.
Vprochem,  plakali vse:  plakala Mariya Nikolaevna,  smotrya pryamo  pered
soboj   glazami,  polnymi  slez,  otkryto  plakala  Katya,  zabyvshaya  o
samovare,  i gromko smorkalsya Podzhio,  ne zamechaya uzhe sosedstva  Kati.
Nizko opustiv golovy, otvorachivalis' ot sosedej ostal'nye, krome snova
stavshego nepodvizhnym Andreya.  Nevel'skoj,  szhav guby,  tozhe sidel,  ne
shevelyas',  potryasennyj takim proyavleniem chuvstv prisutstvuyushchih k davno
ushedshemu iz mira drugu.
     Blizhajshij ad座utant   namestnika  v  Pol'she  Lunin  pol'zovalsya  i
doveriem i blagovoleniem Konstantina.  Poslednij,  odnako, horosho znal
nrav  svoego  brata  i,  poluchiv  iz  Peterburga trebovanie ob areste,
vyzval Lunina i, vruchaya emu zagranichnyj pasport, skazal:
     - Uezzhaj nemedlenno.
     Lunin poblagodaril i, vozvrashchaya pasport, tverdo otvetil:
     - YA razdelyayu ih ubezhdeniya, razdelyu i nakazanie.
     Lunina horosho znali vse,  no luchshe vseh Volkonskie - i starshie  i
deti  On  yavlyalsya  tribunom dekabristov i strogim prokurorom Nikolaya i
ego  oprichnikov.  Ego   bichuyushchaya   satira,   prepodnosimaya   v   samoj
bezukoriznennoj  forme v pis'mah k sestre,  v pravil'nom raschete,  chto
prezhde adresata  ih  prochitayut  glava  zhandarmov  i  car',  besposhchadno
hlestala  neproshenyh  chtecov  pryamo  v  lico.  No  do  togo kak pis'ma
popadali k nim,  oni razmnozhalis' i hodili po rukam, podderzhivaya ogon'
neprimirimosti.
     Aforizmy zauchivalis',  kak molitvy,  naizust'...  Ne trudno  bylo
predvidet'  konec:  po  lichnomu  poveleniyu carya,  posle tshchatel'nejshego
obyska,  lishennyj reshitel'no vseh veshchej i v pervuyu golovu knig,  Lunin
byl pereveden v Akatujskij rudnik v "odinochku",  bez prava vstrechat'sya
s kem by to ni bylo.  Mestoprebyvanie ego  oficial'no  bylo  ob座avleno
neizvestnym.
     I tem  ne  menee  i  ottuda  on  uhitrilsya  pereslat'  Volkonskim
neskol'ko pisem, prednaznachennyh, konechno, dlya vseh...
     "Gosudarstvennyj prestupnik Lunin umer  skoropostizhno  3  dekabrya
1845 goda", - donosili caryu.
     Ni Borisov,  ni Podzhio,  k kotoromu pereshli listki Lunina,  ne  v
sostoyanii byli prochitat' ni odnogo slova.  Volkonskij vzyalsya razobrat'
ih ponemnogu...  Razoshlis' molcha.  Tak rashodyatsya s  kladbishcha  rodnye,
brosiv poslednij vzglyad na doroguyu mogilu.



     Nevel'skoj v Irkutske zazhilsya:  v etot god pasha prihodilas' na 8
aprelya,  i venchat'sya mozhno bylo na "krasnoj gorke",  ne ran'she  16-go.
Stali  naveshchat'  privychnye trevozhnye mysli o vskrytii Amura,  o nachale
navigacii i broshennom v Petrovskom Orlove, ob uehavshem po zimnemu puti
v YAkutsk Korsakove dlya podgotovki zaseleniya trakta YAkutsk - Ayan.
     Tyazhelo bylo   smotret'   na   ssory   i    dryazgi    zamestitelej
otsutstvuyushchego  Murav'eva.  Oni raspoyasalis' eshche vo vremya ego bolezni,
teper' zhe osparivali drug u druga pervenstvo.
     Blizost' k   domu   Zarinyh  ponevole  vvodila  pryamolinejnogo  i
brezglivogo k intrigam i podvoham Nevel'skogo v ih  atmosferu.  Bednyj
Struve   vertelsya   uzhom  mezhdu  vrazhduyushchimi  storonami,  ulazhivaya  ih
stolknoveniya.  Neugomonnaya  kipuchaya   natura   Nevel'skogo   trebovala
dvizheniya, dela - nachalo navigacii bylo ne za gorami.
     CHutkost' Kati totchas zhe zastavila  ee  pochuvstvovat'  peremenu  v
nastroenii zheniha, nesmotrya na vse ego usiliya skryt' svoi perezhivaniya.
"Zaskuchala" i Katya...
     Izbrannaya Katej  dlya venchaniya Krestovskaya cerkov' porazhala svoimi
gromadnymi razmerami.  Zdes'  horonili  znatnyh  irkutskih  gorozhan  i
krupnyh chinovnikov.  Cerkov' stoyala na otlete, v samom konce Zamorskoj
ulicy, pochti za gorodom.
     - CHto za vybor? - udivlyalis' znakomye.
     - Lyublyu!  Ottuda vid na okrestnosti krasiv,  da  pomen'she  narodu
budet  -  ne  zahotyat  tashchit'sya  za  gorod,  - smeyas',  ob座asnyala Katya
Nevel'skomu svoyu prichudu.
     Odnako ni moroz, ni pronizyvayushchij veter i slepyashchij sneg nikogo ne
ostanovili.  Bitkom nabitaya cerkov'  ne  vmeshchala  naroda.  Tolpy  ego,
osveshchaemye   koleblyushchimisya   kostrami   razbityh   smolyanyh  bochek,  i
beschislennye vozki i  sani,  nasedayushchie  drug  na  druga,  bespokojnye
loshadi,  begotnya  osipshih  ot  krika  kucherov  i  yamshchikov  -  vse  eto
predstavlyalo kipyashchij klubok.
     - Vidish',  kak horosho! - pokazala schastlivaya i gordaya Katya, glyadya
s paperti na volnuyushcheesya more lyudej u ih nog.
     - Ura-a!..
     - |to tebe za Amur!  - skazala ona. - Teper' mozhesh' ponyat', kak k
tebe   otnosyatsya   sibiryaki!   Ty   dlya   nih   legendarnyj  bogatyr',
otvoevyvayushchij u  kakih-to  temnyh  sil  blizkij  ih  serdcu,  oveyannyj
temnymi skazaniyami Amur...  YA eto znala... ya predvidela... i etogo tak
hotela! Kak mne hote...
     Katya ne  uspela  konchit',  kak  vmeste  s Nevel'skim ochutilas' na
rukah tolpy lyudej,  kotorye donesli ih i opustili u  raskrytyh  dverec
general-gubernatorskoj karety. Nesmolkaemoe "ura!" dolgo eshche slyshalos'
pozadi osveshchennoj fantasticheskim zarevom cerkvi.
     Priem gostej u general-gubernatora zastavil prinesti pozdravleniya
molodym bukval'no vse chinovnichestvo i kupechestvo. General-gubernatorsha
gordilas':  i  uzhin  i  bal  udalis'  na  slavu,  i tol'ko padayushchie ot
ustalosti  muzykanty  zastavili   tancuyushchih   vspomnit'   ob   otdyhe.
Raz容halis' uzhe pri yarkom solnce neozhidanno pogozhego posle burnoj nochi
utra.
     Dlya molodyh nachalis' trudnye dni:  priem u Zarinyh,  shumnyj bal s
zhivymi kartinkami u Volkonskih,  bal s nochevkoj i beshenym kataniem  na
loshadyah,   sobakah  i  olenyah  za  gorodom  u  Trubeckih  i,  nakonec,
dvuhdnevnyj  bal  u   naslednikov   pokojnogo   irkutskogo   originala
millionera  Efima  Andreevicha  Kuznecova,  skoropostizhno umershego i ne
uspevshego nasladit'sya  laskayushchim  sluh  titulom  "prevoshoditel'stvo":
zapozdalo   proizvodstvo.   |tot   original  i  chestolyubec  v  techenie
neskol'kih let uspel pozhertvovat' poltora milliona rublej na  sozdanie
i  soderzhanie  uchebnyh  zavedenij,  ukrashenie lyubimogo goroda i raznye
drugie dela.  Gordyas' Rossiej,  on  boleznenno  perezhival  amurskie  i
drugie  zloklyucheniya Nevel'skogo i Murav'eva.  Pered energiej Murav'eva
on preklonyalsya, a Nevel'skogo bogotvoril.
     - Ne  sdavajsya,  Gennadij  Ivanovich,  - govarival on Nevel'skomu,
kogda tot setoval,  chto na parusnyh sudah trudno issledovat'  uzkie  i
izvilistye  protoki  limana.  - Parohody nuzhny?..  Sto tysyach na pervoe
vremya hvatit? Ne hvatit, dam bol'she!
     Nasledniki priunyli  bylo,  vidya,  kak  bystro taet ozhidaemoe imi
nasledstvo,  a starik ne unimalsya i  s  neterpeniem  zhdal  izvestiya  o
blagopoluchnom  okonchanii  dela  Nevel'skogo,  chtoby  dostojno otmetit'
uspeh, no, uvy, ne dozhil. Posle ego smerti nasledstvu bol'she nichego ne
ugrozhalo...
     - Gluboko skorbya o prezhdevremennoj smerti lyubimogo batyushki  moego
Efima Andreevicha,  - govoril,  vshlipyvaya,  p'yanen'kij,  uzhe nemolodoj
syn,  dozhdavshijsya,  nakonec,  otcovskih deneg, - my, deti nezabvennogo
roditelya,  znaya,  kak  on  uvazhal  i  lyubil  kapitana  pervogo ranga i
kavalera Gennadiya Ivanovicha Nevel'skogo,  pochli za  schast'e  pojti  po
stopam  lyubeznogo  papashi  i  svyato  vypolnyaem  ego volyu:  my oformili
peredachu na postroenie pervogo parohoda na Amure sta  tysyach  rublej  i
sverh  sego  eshche pyatidesyati tysyach na stroitel'stvo malogo,  no moshchnogo
parohoda dlya issledovaniya protokov limana...  - Tut  on  vskriknul:  -
Muzykanty! Tush! - i torzhestvenno peredal Nevel'skomu obyazatel'stvo pri
gromkih rukopleskaniyah publiki.
     Kak okazalos' na sleduyushchij den',  obyazatel'stvo bylo napisano eshche
pokojnym Kuznecovym i sostavleno na imya Murav'eva!  Gennadij  Ivanovich
smeyalsya:
     - Horosho,  chto ne skryli pis'ma,  a ved' mogli...  Teper'  zhe  my
vojdem v Amur na buksire dvuh parohodov!  Ura!  - I on,  obnyavshi Katyu,
val'siroval po komnate i po-mal'chisheski vskrikival: - Ogo-go! Ura!
     Do Kachuga,  chto  v  dvuhstah  pyatidesyati verstah ot Irkutska,  na
Lene,  prihodilos' ehat' po traktu na  loshadyah.  Gennadij  Ivanovich  s
Katej  chasto  vyezzhali  iz  goroda  verhom  posmotret',  kak podsyhaet
doroga,   da,   kstati,   postepenno   zakalyat'sya   dlya   predstoyashchego
puteshestviya. CHerez nedelyu poezdki v sorok-pyat'desyat verst uzhe kazalis'
Kate progulkoj.
     - Vot  vidish',  Genya,  kak  horosho  vyshlo,  - usmehayas' emu svoej
otkrytoj ulybkoj i blestya zubami, govorila ona, - ya okrepla, vtyanulas'
v  verhovuyu  ezdu i teper' nikakoj dorogi ne boyus',  osobenno s toboj.
Podumaj,  kak by ty teper' volnovalsya,  esli by  ne  bylo  etih  nashih
uprazhnenij!  Ved'  vsledstvie  gryadushchego pereezda dyadi v Kursk mne vse
ravno prishlos' by libo uehat' s nimi i videt'sya s toboj dva-tri dnya  v
godu, a to i v dva goda, libo prozyabat' odnoj-odineshen'koj v Irkutske,
dumaya dni i nochi o tebe i volnuyas'.  Takuyu ty gotovil mne zhizn'? I eto
po-tvoemu lyubov'?
     Odnako zhelannyj den' ot容zda prevratilsya v den' slez. Ne rasseyala
ih i veselaya skachka vperegonki s provozhavshimi. Spravit'sya s soboj Katya
ne mogla do samogo Kachuga. Otsyuda predstoyalo plavanie po techeniyu tihoj
Leny do samogo YAkutska "v chelnoke". Tak po krajnej mere uveryal ee muzh.
     "CHelnok", odnako,  na  samom   dele   okazalsya   celym   korablem
nevidannoj na Lene formy, s obshirnoj kayutoj "dlya nashej sem'i".
     - Carstvuj! - skazal Gennadij Ivanovich, vvodya tuda Katyu.
     - Kogda zhe ty uspel postroit' korabl'? - udivilas' Katya.
     - YA ne stroil, a tol'ko chertil. Segodnya on poluchaet imya "Katya".
     Nachalos' plavanie.
     Molcha, puglivo prizhavshis' k muzhu,  Katya podolgu  vsmatrivalas'  v
otvesnye  steny  strashnyh  chernyh  obryvov,  ronyavshih v vodu gromadnye
zazubrennye kamennye glyby. CHernye skalistye obryvy smenyalis' krasnymi
peschanymi   i   zheltymi   izvestnyakovymi.  Polnye  ugryumoj  krasoty  i
tainstvennosti,  pokrytye moguchej spokojnoj  listvennicej  i  boyazlivo
trepeshchushchej osinoj,  oni pugali svoim zagadochnym molchaniem i bezlyud'em.
Vremenami kazalos', chto redkie skaty gor izryty peshcherami, tayat v svoem
sumrake kakih-to velikanov.
     Stanovilos' vse   holodnee    i    vetrenee.    Serditye    volny
razbushevavshejsya reki brosali sudenyshko iz storony v storonu,  to grozya
vyshvyrnut' ego s razmahu na  bereg,  to  vdrebezgi  razbit'  o  hmurye
mokrye  otvesnye skaly.  Peremogaya toshnotu,  Katya vyhodila na palubu i
chasami,  ne svodya  glaz,  lyubovalas'  ledyanym  spokojstviem  muzha,  ne
shodivshego s mostika,  a podchas berushchego v svoi ruki shturval.  Ona uzhe
ne boyalas' pronosyashchihsya mimo,  chut' ne  vplotnuyu  k  bortam,  kamennyh
zubchatyh  zagorodivshih  reku  "shchek"  i  pohozhih na useyannuyu gromadnymi
bulyzhnikami  mostovuyu  porogov,  prikrytyh  beshenym  burlyashchim  potokom
ledyanoj vody. S takim, kak ee Genya, ne strashno!
     A pogoda portilas' i portilas',  i skvoz' zavesu dozhdya i  mokrogo
snega,  pri  voe zlobnogo i holodnogo vetra,  s kakim-to osterveneniem
sryvayushchego grebni  s  vysokih  voln  i  izo  vseh  sil  brosayushchego  ih
prigorshnyami to v lico, to v spinu rulevogo, nichego ne bylo vidno: ni s
paluby,  ni v kruglye illyuminatory kayuty.  Ni pisat',  ni  chitat',  ni
spat'...  S  paluby,  kuda  Katya  vse  zhe  vremya  ot vremeni staralas'
probrat'sya,  "on" stal gnat'.  I gonit kak-to  neobychno  povelitel'no,
pozhaluj,  dazhe grubo. Ostavalos' molchat' i plakat'. Blizkij uzhe YAkutsk
kazalsya kakim-to zhelannym raem.
     Lena byla  eshche  v  razlive  -  more  vody!  A  shli  oni pochemu-to
kraduchis',  spustili vse parusa,  krome malen'kogo treugol'nogo.  Katya
negodovala:  pochemu "on" ne toropitsya?  Tut-to est' gde razgulyat'sya, a
"on" stanovitsya vse ostorozhnee  i  ostorozhnee  i  uzh  sovsem  perestal
sidet'   s  neyu:  pridet,  posmotrit  otsutstvuyushchimi  glazami,  kak-to
rasseyanno obnimet i opyat' na palubu, - tyazhelo i obidno... Reshilas':
     - Pochemu   spustili   parusa,  kogda  veter,  kazhetsya,  verhovoj,
poputnyj?
     Nevel'skoj s udivleniem posmotrel na Katyu.
     - Kapitany,  kogda im  zadayut  podobnye  voprosy,  molchat  -  oni
schitayut ih nedelikatnymi, gospodin admiral!
     - Ob座asnites' vse-taki, kapitan, - staraetsya ona popast' v ton, -
pered vami slabaya zhenshchina, kotoraya doverila vam svoyu zhizn'!
     - Vot eto-to i  zastavlyaet  kapitana  byt'  osobenno  ostorozhnym.
Naklonites'  nad  bortom  i  vsmotrites':  my nesemsya nad zatoplennymi
kustami i lesami,  i,  esli sudno naskochit na  chto-nibud',  ono  mozhet
proporot' dnishche ili povernut'sya bokom i oprokinut'sya.  My mchimsya ne po
ruslu,  a po beschislennym protokam okolo YAkutska,  letom prosyhayushchim i
zlovonnym.  YA  ishchu  farvatera  i  poka  ne nahozhu...  Vy udovletvoreny
otvetom, gospodin admiral?
     - Da.
     YAkutsk nasmeshil Katyu ceremonnymi priemami,  na  kotoryh  prishlos'
igrat'  rol'  solidnoj  damy,  i  tronul do slez zabotlivost'yu nedavno
priehavshego Mishi Korsakova:  on prigotovil dlya Kati "kachku" - gamak na
dlinnyh zherdyah, prikreplyaemyh k gus'kom idushchim loshadyam.
     Stalo chuvstvovat'sya utomlenie,  a vperedi eshche bol'she tysyachi verst
po  goram  i  lesam!  Utomilsya i Nevel'skoj i,  ustroivshi dnevnye dela
daleko rastyanuvshegosya karavana,  spal v kachke kak ubityj.  Katyu v  nej
ukachivalo, i ona tryaslas' v sedle.
     Sryvaya vetki,  Katya  beznadezhno  shchekotala  sonnogo,  no  zato  na
privalah  sama  bez chuvstv valilas' na zemlyu i,  prigrevshis' u kostra,
zasypala bez uzhina do utra.  Rasskazy o nochnyh poseshcheniyah i  prodelkah
medvedej  byli  uzhe  tol'ko lyubopytny i smeshili:  medvedi stali kak-to
blizhe - svoimi, i vstrecha s nimi ne pugala.
     Proshlo tri  nedeli  -  cel' puti,  Ohotsk,  mayachil pered sonnymi,
ustalymi glazami.  Gennadij Ivanovich ozabochenno poglyadyval na nebo,  -
vo  vsyu  moch'  razvernulas'  vesna:  zveneli ruch'i,  s zarej v tumanah
stonalo,  svistelo, treshchalo i gulko hlopalo kryl'yami pernatoe carstvo.
Dnem  nemiloserdno  pripekalo solnce,  noch'yu hrustel pod nogami ledok.
Katya pokachivalas' v sedle i,  krepko stisnuv  zuby,  starayas'  vladet'
soboyu,  bezuchastno  smotrela  na  ozhivayushchuyu  prirodu.  Namorshchiv  lob i
nasupiv brovi,  ona ne  mogla  prognat'  neotvyazno  sverlivshej  mysli,
vyderzhit li ona do konca puti. S otchayaniem vspominala uyutnyj Irkutsk i
svoe upryamstvo i raskaivalas' i muchilas',  vidya, kak ozabochen muzh, kak
pritihli   sputniki.   Po   nocham  bila  ih  lihoradka  -  prihodilos'
soznavat'sya v tom, chto i ona ne tol'ko obessilela, no i zahvorala.
     So strashnyh krutyh vysot Dzhugdzhura ee,  uzhe v bredu,  spuskali na
rukah.  Gennadij Ivanovich rasteryalsya i schital ee pogibshej,  a  sebya  -
vinovnikom  ee  smerti.  Pered nim zhivym ukorom vstaval starik s sivoj
borodoj,  naprorochivshij emu neschast'e. Karavan ele dvigalsya. Surovyj i
neuyutnyj Ohotsk kazalsya nesbytochnym schast'em...
     Katyu nesli  na  kachke  lyudi,  sami  vybivshiesya  iz  sil.   Nesli,
vzbirayas'   po  mokrym  krutym  skalam,  i  spuskalis'  po  krutiznam,
prislushivayas' inogda k bredu i stonam.
     Poslednij prival  prishlos'  sdelat'  v vidu Ohotska,  na otkrytom
suhom meste.  Tiho postavili lyudi rassedlannuyu kachku na kozly i  molcha
otoshli,  kosyas' na nizko sklonivshegosya nad nej Gennadiya Ivanovicha.  On
ostorozhno snyal nabroshennoe na mramornoe  lico  pokryvalo  i  drozhashchimi
rukami staralsya nashchupat' na krestoobrazno slozhennyh,  kak u pokojnika,
rukah pul's, no ne sumel...
     Neostorozhnoe dvizhenie - i oslepitel'nyj goryachij luch bol'no udaril
po zazhmurennym glazam. YAsno zatrepetali sinevatye prozrachnye veki.
     - ZHiva!..
     On shvatil Katinu golovu i,  pristal'no vsmatrivayas', priblizil k
sebe.  Glaza otkrylis',  i zashevelilis' guby.  Bred?..  Net,  Gennadij
Ivanovich yasno uslyshal:
     - Genya, ya dlya tebya okazalas' obuzoj! Prosti! - i podnyavshiesya bylo
veki opyat' somknulis'.
     Gennadij Ivanovich opustil golovu.  Da,  zhizn',  kotoruyu on sozdal
dlya etoj hrupkoj zhenshchiny,  okazalas' ej ne pod silu,  - on sgubil  ee,
lyubimuyu...
     No spustya tri chasa,  kogda ustalye  lyudi  priostanovilis',  chtoby
smenit'sya,  ne  othodivshij  ni  na  shag ot kachki Nevel'skoj neozhidanno
uslyshal vopros:
     - Neuzheli podhodim k Ohotsku?  - i protyanuvshayasya vverh ruka legla
na ego volosy.  Pokryvaya blednye holodnye ruki poceluyami,  on staralsya
sogret'  ih,  a  ona sheptala,  chto ne bol'na,  a prosto obessilela,  i
ulybnulas'.
     - Uvidish'!
     I Katya sderzhala slovo:  cherez tri dnya na  palube  lyubimogo  muzhem
"Bajkala",  legko  opirayas'  na  ego  ruku,  ona hlopotala o tom,  kak
udobnee ustroit' pribyvshih na nem syuda zhen pyati kazakov,  i sledila za
pogruzkoj  sluchajno priobretennoj v Ohotske polnoj obstanovki spal'ni,
stolovoj i dazhe buduara,  ne hvatalo tol'ko klavikordov,  bez  kotoryh
budet  trudno zapisyvat' pesni.  Vprochem,  bylo ne do nih:  iz Ayana ne
pribyl navstrechu korablyu "Ohotsk".  On dolzhen byl dostavit' iz Ayana  v
Petrovskoe  snaryazhenie  dlya ekspedicii i tovary Rossijsko-Amerikanskoj
kompanii dlya torgovli i sblizheniya s  tuzemcami.  Otsutstvie  "Ohotska"
trevozhilo.  Nevel'skoj nervnichal i snova raskaivalsya, chto slishkom rano
brosil na proizvol sud'by Dmitriya Ivanovicha Orlova.
     Trevoga rosla.   "Ohotska"   ee   okazalos'  i  v  Ayane...  Zdes'
rasprostranilis' sluhi,  chto Petrovskoe zimov'e  razgrableno,  a  lyudi
ubity. Prihodilos' prichislyat' k zhertvam ogrableniya gilyakov i "Ohotsk".
Katya pochemu-to pochuvstvovala  sebya  vinovnicej  vseh  etih  neschastij,
pritihla i molcha sidela v uglu, prislushivayas' k gadaniyam muzhchin o zloj
uchasti  neutomimogo  Orlova  so  vsem  semejstvom,  lyudej  tol'ko  chto
otkrytogo   rossijskogo   Nikolaevskogo  posta,  s  trudom  sozdannogo
Petrovskogo zimov'ya i bessledno ischeznuvshego korablya.
     V Ayane   bylo  shumno  i  tesno,  no  ne  veselo.  Nepristupnyj  i
molchalivyj doktor  Orlov,  robevshij  pered  Katej  prikazchik  kompanii
Berezin,   zastenchivyj   shturman  Voronin,  topograf  SHteger,  bezusyj
dvadcatiletnij lejtenant Boshnyak,  soldaty i kazaki ekspedicii s zhenami
i  detishkami...  Tshchetno  pytalas'  Katya  razgovorit' mrachnogo doktora,
vytyanut' iz nego kakie-nibud' predpolozheniya  i  plany  o  ego  budushchej
rabote sredi tuzemnogo naseleniya.
     - Ne  trudis',  -  smeyalsya  Nevel'skoj,  -  on  vrode   kamennogo
pogranichnogo  stolba,  vydumannogo  Middendorfom:  nichego  ne govorit.
Zajmis' ostal'nymi.
     Na Boshnyaka doktor poglyadyval nedruzhelyubno i koso:
     - Peterburgskij, edva vylupivshijsya iz yajca cyplenok!
     Nedoverchivo poglyadyval na Boshnyaka i Nevel'skoj.
     Reshili obojtis' kak-nibud' bez "Ohotska".
     Stoyavshij na  yakore  kompanejskij  bark  "SHelihov"  pomog  koe-kak
razmestit'sya  po-novomu  i   pogruzit'   vse   godovoe   snabzhenie   i
kompanejskie   tovary.   Nevel'skoj   stal   priglyadyvat'sya   k  novym
podchinennym.



     V nepronicaemom tumane  gremeli  nevidimye  cepi,  hlyupala  voda,
otkashlivalis'  i  topali  po  zvonkomu  nastilu paluby nevidimye lyudi.
"Bajkal" i "SHelihov" stanovilis' na yakor'.  Iz predostorozhnosti reshili
poka ne davat' o sebe znat' na bereg.  Razgadku ischeznoveniya "Ohotska"
i mertvogo molchaniya Petrovskogo poseleniya otkladyvali do utra.
     Plotnyj utrennij  tuman  po-prezhnemu  ne  pozvolyal  osmotret'sya i
opredelit',  gde imenno  nahodyatsya  korabli,  a  proglochennyj  tumanom
pushechnyj  vystrel,  ne  podhvachennyj  obychnym  zvonkim  ehom,  kazalsya
zloveshchim predznamenovaniem.  K poludnyu potyanul holodnyj veterok, tuman
poredel,  no  tol'ko stali podtyagivat'sya shag za shagom k beregu,  chtoby
predprinyat' rekognoscirovku,  kak naletevshij shkval podnyal "SHelihova" i
brosil na mel'. Nedobrosovestno, koe-kak skolochennyj v Amerike korabl'
totchas poteryal vsyu nosovuyu obshivku i,  raskachivaemyj  bokovoj  volnoj,
tut zhe stal tonut'.
     Eshche odin  vystrel  razorval  tishinu,  no  otveta  po-prezhnemu  ne
posledovalo.  S "Bajkala" i "SHelihova" toroplivo spuskali shlyupki: nado
bylo spasat' sbivshihsya v kuchu lyudej,  s  uzhasom  vziravshih,  kak  voda
podstupala k samoj palube.  ZHenshchiny molilis',  derzha na rukah rebyat, i
vzyvali o pomoshchi.  K beregu,  k vode, speshili i mahali rukami kakie-to
zveropodobnye  lyudi.  Uspokoitel'nye  slova  moryakov  ne  dejstvovali,
"Bajkal",  ne riskuya soboj,  ne smog podojti poblizhe... CHerez minutu i
on  ochutilsya na meli.  Veter krepchal,  a perehlestyvayushchie cherez palubu
volny slizyvali s nee i sbrasyvali v  vodu  slozhennyj  pod  brezentami
skarb...
     Nelepo i medlenno perevalivayas' tonkimi krivymi nozhkami s reznymi
spinkami,  plyli stul'ya, kresla, nyryal pochemu-to odnim bokom divan, iz
raskryvavshihsya  i  snova  zahlopyvavshihsya  dverok  sypalis'   v   vodu
bezdelushki,  flakony,  portrety  v  ramkah,  bel'e,  pokazyvali mokrye
blestyashchie spiny svernutye kovry i tut zhe tonuli...
     Zastyvshimi, neponimayushchimi  glazami  smotrela Katya na gibel' svoej
mechty ustroit' zdes',  v lesah i bolotah,  kul'turnyj ugolok...  Potom
kak-to vnezapno ochnulas',  vstryahnula golovoj, pomanila poblizhe k sebe
sgrudivshihsya nepodaleku zhenshchin i neozhidanno spokojno skazala:
     - Ne bojtes',  ya bez vas,  dorogie moi,  ne sojdu! Sejchas podadut
nam shlyupki.
     Podbezhavshie zhenshchiny obstupili ee, obnimali koleni, umolyali spasti
detej.
     - YA  ne  sojdu!  -  vskriknula ona v otvet oficeram,  trebovavshim
sest' v shlyupku.  - Vot!  -  i  povelitel'nym  zhestom  ona  ukazala  na
zhenshchin...
     Smeshavshiesya ot neozhidannogo otpora oficery povernuli nazad.
     Pogruzka lyudej  s  "SHelihova"  na "Bajkal" shla uspeshno,  no volny
rabotali nad razrusheniem "SHelihova"  eshche  uspeshnee:  strashno  bylo  za
sud'bu godovogo prodovol'stviya ekspedicii...
     - Vasha supruga shodit' ne hochet!  - dolozhil  Nevel'skomu  kapitan
"SHelihova" Mackevich.
     - CHto-o!  -  zaoral  tot,   kak   uzhalennyj,   i,   ne   preryvaya
rasporyazhenij, prikazal: - Voz'mite siloj!
     CHerez minutu  barahtavshayasya  v  sil'nyh  rukah   i   oskorblennaya
nasiliem Katya byla broshena v lodku.  Ona zadyhalas' ot negodovaniya, no
skoro uspokoilas',  kogda uvidela spasennyh zhenshchin,  teper'  drozhavshih
uzhe za sud'bu ostavshihsya na "SHelihove" muzhej...
     - Moj muzh tozhe tam, vmeste so vsemi! - uspokaivala Katya plachushchih.
- Tam ne opasno.
     Lyudi na  beregu  okazalis'  gilyakami,  sosedyami  Petrovskogo,  do
kotorogo ne doshli desyatok verst.
     Bark razgruzhali  neskol'ko  dnej.  Znachitel'naya   chast'   zapasov
pogibla...
     Na Petrovskoj koshke vse okazalos' blagopoluchno - Orlov prosto  ne
slyhal vystrela.  Na yakoryah na rejde,  stoyal russkij korvet "Olivuca",
komandir kotorogo Sushchev brosil totchas na spasenie "SHelihova" ves' svoj
ekipazh...
     Izognuvshayasya dlinnoj dugoj, nyrnula v more peschanaya unylaya koshka.
Tri  brevenchatyh  domika  dlya  neskol'kih  desyatkov  chelovek  komandy,
oficerov i sem'i Orlova.  Ni kustika krugom,  ni travinki. Koshku rezko
otrezala  ot  ostal'nogo  mira  plotnaya  stena  ugryumogo i bezmolvnogo
vekovogo lesa.
     - I eto vse?
     Katya prisela na nevykorchevannyj mokryj pen', sgorbilas' i ponikla
golovoj.   Minut   cherez   desyat',   odnako,   spravivshis'   s  soboj,
sosredotochennaya,  pryamaya, vysokaya i velichestvenno krasivaya, ona proshla
v  kazarmu  ustraivat'  semejnyh.  Ne  vyplakavshie  vseh  slez zhenshchiny
prodolzhali vshlipyvat',  utknuvshis' nosami v ucelevshie podushki, teper'
uzhe  o  pogibshih v more kastryul'kah i skovorodkah.  Nekormlenye rebyata
pishchali.
     - Polno,  dushechki, plakat'! Vsem tyazhelo!.. Obzhivemsya, da eshche kak!
- razdalsya bodryj golos Kati.  - Davajte  ustraivat'sya  kak-nibud'.  A
prezhde  vsego  nakormim  rebyat.  Moloko  ne  propalo?  Davajte obsudim
vmeste, kak i chto delat' dal'she.
     - Ne chayali my nikak,  ne gadali! - razdalis' golosa. - My dumali,
zazhivem na razdol'e! A tut na tebe - ni kola, ni dvora!
     - Sami budem ustraivat'sya,  kak zahotim. Nu, davajte prezhde vsego
moloko...  U nas vsego tri korovy;  potrebuem  po  tri  kruzhki  kazhdoj
materi na detku! Idet?
     - A ostal'noe?
     - Ostal'noe - bol'nym, kogda sluchitsya, i slabym. Pravil'no?
     - Pravil'no, - poveseleli zhenshchiny.
     - Molochnoe hozyajstvo ot muzhchin otberem. Kto voz'metsya za molochnoe
hozyajstvo?
     - Agrafena Ivanovna, - druzhno zayavili vse.
     - Teper' kvartira.  Gde  tut  postavit'  peregorodki  i  ustroit'
kuhnyu? Obshchej kuhnej budet vedat' stryapuha, pri nej kuhonnyj muzhik.
     - A ty? - razdalsya chej-to robkij golos.
     - YA?..  U menya tozhe orava ne malaya:  tut ne to chto nakormit', eto
pustyaki, tut odnoj shtopki bel'ya ne oberesh'sya.
     Uvlekshis' svoimi razgovorami, ne videla, kak tihon'ko podoshel i v
izumlenii ostanovilsya Gennadij Ivanovich:  vmesto shalovlivoj Kati pered
nim   stoyala   zrelaya   zhenshchina   -  hozyajka,  umevshaya,  kogda  nuzhno,
rasporyadit'sya,  ustroit'.  Vot ona kakaya!  I otkuda u nee eti russkie,
prostye slova?
     - YA   nenadolgo,   -   skazala   zhenshchinam   Ekaterina   Ivanovna,
povorachivayas' k muzhu,  - upravlyajtes' tut pozhivee. Ublazhu svoih, zajdu
eshche, potolkuem ob ogorode.
     - Vot chto,  - totchas zhe zagovorila ona porazhennomu muzhu, - prishli
nam,  golubchik,  segodnya v kazarmu plotnika  postavit'  peregorodki  i
zasadi ego, i iz soldat, kto umeet, delat' stoly, taburety, krovati.
     Nevel'skoj pomorshchilsya.
     - Esli budet vozmozhno... Lyudej malo, Katya.
     - Nam nuzhny mastera, vzamen my osvobodim dvuh, ne nuzhnyh nam, - i
ona ob座asnila, kakim obrazom.
     - Horosho, - skazal Nevel'skoj i zapnulsya.
     - V chem delo? - sprosila ona spokojno.
     - YA  dolzhen   uehat':   okolo   Nikolaevskogo   posta   man'chzhury
podstrekayut  protiv nas gilyakov - ne dali Orlovu rubit' les.  Prishlos'
priostanovit' stroitel'stvo...
     - Da, - nemedlenno soglasilas' Ekaterina Ivanovna i dobavila: - I
chem skoree, tem luchshe: nado vosstanovit' nash russkij avtoritet.
     |to bystroe soglasie, ne soprovozhdennoe ni odnim slovom sozhaleniya
o razluke, bol'no kol'nulo samolyubie vlyublennogo Nevel'skogo. Obida ne
proshla i togda, kogda s Katinoj storony posledoval polnyj bespokojstva
vopros:
     - Nadolgo li?
     Koe-kak ustroivshis' na noch' v  odnoj  iz  dvuh  komnatok  Orlova,
Ekaterina  Ivanovna  dolgo  ne  mogla somknut' glaz.  Amur vstrechal ih
ryadom  nepriyatnyh  syurprizov:  poterej  prodovol'stviya  i   imushchestva,
gibel'yu "SHelihova" i "Ohotska",  vybroshennogo, kak okazalos', burej na
bereg, vizitom kakih-to amerikanskih korablej i vozmushcheniem gilyakov...
"CHto eto,  skvernoe predznamenovanie ili prosto vyzov na bor'bu?  Nado
derzhat' sebya v rukah...  Zavtra  zhe  napishu  pis'mo  Marii  Nikolaevne
Volkonskoj".
     I, uspokoivshis', ona krepko zasnula.
     S utra  zakipela rabota:  v Petrovskom zavizzhali pily i zastuchali
molotki.  Polivali ogorod,  razbityj Orlovym;  razbivali  ploshchad'  pod
novyj   bol'shoj;  tolkovali  naschet  ustrojstva  parnikov,  sruba  dlya
kolodca... Nevel'skoj reshilsya ehat', ne ozhidaya razgruzki "SHelihova".
     Boshnyak, Berezin,  dvadcat'  pyat'  soldat  na  bajdarke i vel'bote
sostavili otryad dlya razvedki.
     Ne ostavil  Nevel'skoj  v  pokoe  i  ostal'nyh chlenov ekspedicii:
michman CHihachev s "Olivucy" i topograf prinyalis' za s容mku yuzhnoj  chasti
amurskogo limana.
     Ostavshijsya poka v  Petrovskom  Orlov  prigotovlyal  materialy  dlya
postrojki  doma  -  nachal'niku  ekspedicii  i vtorogo,  dlya kazarm,  -
zapasalsya na zimu toplivom i gotovilsya k dalekomu pohodu na shlyupke dlya
obsledovaniya reki Amgun' i Hinganskogo hrebta.  Vyskazannoe Nevel'skim
neudovol'stvie  nereshitel'nymi  dejstviyami   Orlova   v   Nikolaevskom
ugnetalo ego, sdelalo neobshchitel'nym i ugryumym.
     Ekaterina Ivanovna pochuvstvovala sebya odinokoj. Zahodili, pravda,
izredka oficery s "Olivucy", ona byla im rada, no oni kak-to dichilis'.
     Zakonchilis' raboty po spaseniyu gruzov  "SHelihova".  Sushchev  ohotno
podelilsya svoimi zapasami: k chayu i mannoj kashe poyavilsya sahar. Nemnogo
poveseleli, no dolgoe otsutstvie Nevel'skogo smushchalo i bespokoilo...
     Vernulsya on tol'ko cherez mesyac.  CHihachev i topograf,  zakonchivshie
rabotu  na  limane,  tozhe  vernulis'  i,  ne  otdohnuvshi,  totchas   zhe
otpravilis' s Orlovym na Amgun' i k Hinganu.
     - A gde zhe Boshnyak? - sprosila Ekaterina Ivanovna.
     - Boshnyaka  ya  naznachil komandirom Nikolaevskogo posta.  Berezin -
ego  pomoshchnik  i  upolnomochennyj  Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii   -
torguet.  Tam  uladilos'  vse prosto,  i,  chto vsego zabavnee,  gilyaki
teper' userdno pomogayut stroit'sya - rubyat i  taskayut  les,  -  poyasnil
Nevel'skoj.  -  ZHal',  chto  sama  ne  uvidish',  kak  bojko idet s nimi
torgovlya u Berezina.
     Ploho ustraivalos' delo s pochtovymi snosheniyami. Pravda, vzyavshiesya
za pochtu tungusy prinimali pakety na Ayan ohotno, no vnushit' etim detyam
prirody  vazhnost'  dela  nikak ne udavalos' - na "pisku" oni smotreli,
kak na nechto  hotya  i  ves'ma  tainstvennoe,  no  neser'eznoe:  pis'ma
propadali   ili   dohodili  do  Ayana  cherez  sluchajnye  ruki  s  takim
opozdaniem,  kotoroe  isklyuchalo  vozmozhnost'   rukovodit'   dejstviyami
podchinennyh. |go razdrazhalo obe storony...

     - A vse zhe chto ty dumaesh' o dekabristah?  - sprosila muzha Katya na
sleduyushchij den'.
     - CHto  ya  dumayu?  Da  pochti  chto  nichego.  Togda  delo prervalos'
neozhidannym pis'mom Lunina "s togo sveta",  i vse oborvalos': ya tol'ko
uspel uznat',  chto oni sushchestvuyut i ne izmenilis', no ih sushchnosti, chem
oni zhivy, tak i ne uznal.
     - A   esli  ya  vam,  gospodin  Nevel'skoj,  prepodnesu  luninskij
katehizis,  chto vy na eto skazhete? - Ona pomahala nad golovoj kakoj-to
tetradkoj, vynutoj iz yashchika komoda.
     - Tam uvidish',  - obnyal ee Nevel'skoj i lovkim dvizheniem vyhvatil
iz  ee ruk tetradku.  |to bylo pis'mo Lunina,  v kotorom on sobral to,
chto emu hotelos' ostavit' v nasledstvo druz'yam-edinomyshlennikam.
     Pis'mo stalo  lyubimym  chteniem na progulkah Kati vdvoem s muzhem v
lesu; ono ne tol'ko chitalos', no i podolgu obsuzhdalos'.
     "YA hochu, - pisal Lunin, - chtoby eti nemnogie, zavetnye mysli zhili
v vashih serdcah i serdcah vashih potomkov  do  teh  por,  poka  oni  ne
obratyatsya  v dejstvitel'nost'.  Umru s uverennost'yu v etom,  i umirat'
mne budet legko..."
     "Nastoyashchee zhitejskoe  poprishche  nachalos'  so  vstupleniem  nashim v
Sibir',  gde my prizvany slovom i primerom sluzhit' delu, kotoromu sebya
posvyatili..."
     "Politicheskie izgnanniki    obrazuyut    sredu    vne    obshchestva,
sledovatel'no, oni dolzhny byt' vyshe ili nizhe ego. CHtoby byt' vyshe, oni
dolzhny delat' obshchee delo".
     "Kak chelovek   -   ya   tol'ko   bednyj   ssyl'nyj,  kak  lichnost'
politicheskaya - predstavitel' izvestnogo stroya, kotorogo legche izgnat',
chem oprovergnut'..."
     "Ot lyudej mozhno otdelat'sya, no ot ih idej nel'zya..."
     "CHerez neskol'ko  let  te  mysli,  za  kotorye prigovorili menya k
politicheskoj smerti, budut neobhodimym usloviem grazhdanskoj zhizni..."
     "Plody prosveshcheniya:   vozmozhnost'  izuchat'  osnovy  upravleniya  i
protivopostavlyat' prava poddannyh prityazaniyam gosudarya..."
     "Osnovy obshchestvennogo poryadka,  bezopasnosti i mira zaklyuchayutsya v
narode, a ne v pravitel'stve, kotoroe prityazaet na pravo rasporyazhat'sya
etimi  blagami.  Voobshche  ono  poluchaet  bol'she,  chem daet,  a krug ego
dejstviya bolee ogranichen, chem ono voobrazhaet..."
     "Dokazatel'stvom, chto narod myslit,  sluzhat milliony,  tratimye s
cel'yu podslushivat' mneniya, kotorye meshayut emu vyrazit'".
     "Neusypnyj nadzor  pravitel'stva  nad  spodvizhnikami  v  pustynyah
Sibiri svidetel'stvuet o ih politicheskoj vazhnosti, o simpatiyah naroda,
kotorymi  oni  postoyanno  pol'zuyutsya,  i  o  tom,  chto konstitucionnye
ponyatiya,  oglashennye  imi  pod   ugrozoyu   smertnoyu,   usilivayutsya   i
rasprostranyayutsya v nedrah nashej obshirnoj derzhavy".
     - Katya, Katyusha! Ved' eto vse to, chto ya hotel sam rasskazat' tvoim
dekabristam, potomu chto to, o chem pishet Lunin, sushchestvuet i krepnet na
samom dele,  a oni, posmotri-ka, sami do etogo dobralis' umozritel'no,
ponimaesh', u-mo-zri-tel'no, a?
     Doma, vecherami, Nevel'skie prilezhno izuchali privezennye materialy
ob  Amure.  Katya  nedarom  provela  vremya  v  irkutskom  arhive,  da i
Nevel'skoj ne zeval so svoimi oficerami.  Koe-chto izvlek i v  YAkutske,
ne schitaya togo, chto privez iz Peterburga.

     Korvet "Olivuca"  ushel,  Nevel'skoj  zamknulsya v sebe i vynashival
plany dal'nejshih dejstvij.
     Voprosov, sobstvenno  govorya,  bylo  tol'ko  dva  - pogranichnyj i
morskoj,  no ni dlya togo, ni dlya drugogo ne bylo ni lyudej, ni sredstv.
Krome togo,  svyazany byli ruki pryamymi zapreshcheniyami iz Peterburga. Tam
rasporyazhalis',  nichego ne ponimaya,  predstavlyali  sebe,  chto  tuzemnye
plemena  yavlyayutsya  kakim-to  organizovannym  celym,  vrode  knyazhestva,
rukovodimogo  svoimi  knyaz'yami,  i  prisylali  nelepye  nastavleniya  o
zaklyuchenii dogovora s nimi...
     Vo vsyakom sluchae,  dlya razresheniya etih voprosov  neobhodima  byla
predvaritel'naya  rekognoscirovka i na sushe i na more:  dlya pervoj nado
bylo dovol'stvovat'sya sobstvennymi nogami,  v redkih sluchayah sobakami,
olenyami i loshad'mi,  dlya vtoroj - shlyupkami,  gilyackimi lodkami i,  pri
isklyuchitel'noj udache,  razvalivavshimisya pri pervoj zhe  bure  korablyami
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii.
     Obeskurazhivalo nedobrozhelatel'stvo       kak       peterburgskoe,
vdohnovlyaemoe  Nessel'rode i glavnym pravleniem Rossijsko-Amerikanskoj
kompanii, tak i mestnoe. Nevel'skoj prekrasno ponimal, chto i neschast'e
s  "Ohotskom",  pust' burya vybrosila ego na bereg v ego otsutstvie,  i
gibel' sshitogo na skoruyu ruku "SHelihova" - vse eto budet postavleno  v
vinu emu, Nevel'skomu...
     Bodrost' i veru v svoi sily podderzhivala v nem  zabroshennaya  syuda
sud'boj  ekzal'tirovannaya,  chistaya  dushoj  i polnaya reshimosti do konca
vypolnit' svoj dolg zheny i podrugi zhizni hrupkaya Ekaterina Ivanovna.
     V svoem,  kak  ej  kazalos',  malen'kom  carstve domashnih zabot o
semejstve,  kotorym ona schitala vsyu ekspediciyu,  i o  detyah,  v  chisle
kotoryh byli i gilyaki,  tungusy,  a neskol'ko pozzhe gol'dy i ajny, ona
upravlyala privetlivost'yu i  laskoj,  i  slava  o  neobyknovennoj  zhene
russkogo  "dzhangina" iz ust v usta rasprostranyalas' vse dal'she i vverh
po Amuru,  na yug - chut' ne do samoj Korei,  i  na  zapad,  za  dalekie
hrebty  sineyushchih  gor,  i  na  vostok - po obshirnomu,  tainstvennomu i
ugryumomu Sahalinu.
     Ona bystro  priuchila  sebya bez omerzeniya vynosit' von' nerpich'ego
zhira,  nauchilas' govorit' po-gilyacki,  horosho ponimat' po-tungusski  i
legko razbiralas' s orochonami,  samogirami i dazhe redkimi sahalinskimi
gostyami - ajno.  V glazah blizhajshih gilyakov ona byla i snishoditel'noj
caricej-mater'yu i vysshim sud'ej.
     Zastavaya u  sebya   raspolozhivshihsya,   kak   doma,   gryaznyh,   no
simpatichnyh   i   bezzlobnyh   gostej  za  chaem  ili  chugunom  kashi  i
prislushivayas' k neprityazatel'noj veseloj boltovne zheny  i  etih  detej
prirody,  Nevel'skoj pronikalsya chuvstvom blagogoveniya pered Ekaterinoj
Ivanovnoj, umevshej ne tol'ko zastavit' gostya ili gost'yu pomyt'sya, no i
rasshevelit'  i  razvyazat' yazyki umestnoj shutkoj.  V gilyackih yurtah ona
stala zhelannoj gost'ej.
     Ne proshlo  i  dvuh  let,  kak  eti lyudi sazhali u sebya na ogorodah
ovoshchi, besstrashno eli hleb, kartofel', ogurcy, gor'kuyu red'ku i kazhdyj
den'  myli  svoih  opryatno  odetyh  mladencev.  Koe-gde stali zavodit'
russkie bani.
     Gitara zamenila Ekaterine Ivanovne nedostayushchee fortep'yano,  i pod
ee  akkompanement   pelis'   horom   zaunyvnye   i   plyasovye   pesni.
Vdohnovlyaemyj  Katej  svyashchennik iz Sithi,  otec Gavriil,  po gorlo byl
zanyat sostavleniem slovarej, i oba mechtali o tom, kak by zavesti shkolu
nesushchestvuyushchej eshche gilyackoj gramoty.
     Nevel'skoj do  oduri  upivalsya   chteniem   arhivnyh   materialov,
osobenno "Skazaniem o velikoj reke Amure, kotoraya razgranichila russkoe
selenie s Kitajcy" i "Otpiskoj stol'niku i voevode Fedoru Dement'evichu
Voejkovu  ot poslannogo v 1681 godu dlya obozreniya Amura syna boyarskogo
Ignatiya Milozanova".
     V nih Nevel'skoj cherpal ne tol'ko uverennost' v svoem dele,  no i
v iskonnyh pravah russkih na territorii, prostirayushchiesya do samyh yuzhnyh
predelov nizhnego techeniya Amura.
     - Ty znaesh',  Katyusha, - govoril on zhene, - ved', okazyvaetsya, uzhe
v  1644  godu  zdes',  na  Amure,  byl nash Vasilij Poyarkov.  A v sorok
devyatom Erofej  Habarov.  Ot  Habarova  prinyal  komandu  nad  kazakami
Onufrij  Stepanov.  Enisejskij  voevoda  Pashkov treboval ot Sibirskogo
prikaza,  chtoby poskorej utverdit'sya na SHilke. V 1684 godu uchrezhdaetsya
Albazinskoe,   ili,   po-drugomu,   Priamurskoe,  voevodstvo.  Aleksej
Tolbuzin - voevoda.  Nashi russkie lyudi zdes' dva veka tomu nazad zhili.
I ne tol'ko na levom beregu,  no i na pravyj zahazhivali...  Malo togo,
chto zhili,  eshche i zanimalis' kreshcheniem  zhelavshih  ego  prinyat'.  Tungus
vrode  Petrushki  Olennogo  i  daur  Namocha,  vposledstvii Fedor,  dazhe
podavali ob etom chelobitnuyu velikomu  gosudaryu,  kak  lyudi,  plativshie
yasak russkim.
     Poselivshis' v  novyh  zemlyah,  russkie  tshchatel'no  issledovali  i
opisali  reshitel'no  vse techenie Amura do samogo ust'ya i zahodili dazhe
daleko k yugu v Kitaj do sploshnyh  kitajskih  i  man'chzhurskih  selenij.
Zahazhivali  i na ostrov Sahalin.  Tyaga k pereseleniyu na Amur vremenami
byla takova,  chto yakutskim i enisejskim voevodam  prihodilos'  stroit'
zastavy.  Konechno, zhal', chto mnogoe prishlos' potom ostavit', no kto zhe
vinovat, chto pravitel'stvo nedostatochno podderzhivalo pereselencev?
     "A ezdil  ya,  Ignashka,  -  pisal  Milovanov  voevode,  -  vniz po
Zee-reke i po Amuru dlya osmotru hleborodnyh zemel'...  I esli  Velikij
gosudar'  pozvolit,  na  Zee  byt'  bol'shim  pashnyam  i zavodam.  Nashel
zheleznuyu rudu...  S ust' Zei po Amuru vniz ehat' na kone polovinu  dnya
vse  lugami  i  starymi  pashnyami  do  togo  goroda,  a gorod zemlyanoj,
inozemcy zovut ego Ajgun..."
     Vidish', i more okolo ust'ya issledovali!..  "V proshlyh godah, tomu
budet let 38,  kazaki daurskie  kamyshniki  zimovali  mnogazhdy..."  Nu,
vot!..  "Tol'ko  ust'  reki  Amura  po  pravoj  storone eshche russkie ne
provedali..." Vot tebe i nashi prava! Neuzhto opyat' upustim?

     Svoim sotrudnikam Nevel'skoj bukval'no ne daval  peredohnut'.  Ne
uspeli  Orlov  s  CHihachevym vernut'sya s Amguni,  kak opyat' ochutilis' v
puti:  Orlov - uznat' pravdu o vidennyh Middendorfom kamennyh stolbah,
prinyatyh  im  za  pogranichnye s Kitaem,  a CHihachev s Berezinym i dvumya
kazakami shestvovali s nagruzhennymi nartami k yugu, do seleniya Kizi, gde
Amur  pochti  vplotnuyu  podhodit k beregu proliva i lodki peretaskivayut
volokom.
     K koncu  dekabrya  razoslannye  partii  styanulis' so vseh storon k
Petrovskomu.  Pribyl verhom na olene pryamikom iz Nikolaevskogo hot'  i
bol'noj, no polnyj upryamoj energii Boshnyak.
     Itogi 1851 goda pokazali,  chto na vsem obsledovannom prostranstve
po  Amuru  i  pritokam  tuzemnye plemena ne imeyut nikakoj vlasti i chto
iz-za Amura prihodyat k nim man'chzhury  tol'ko  torgovat',  a  inogda  i
obizhayut.  Obeshchaniyu  russkih zashchishchat' ih ot obid ochen' radovalis'.  A v
poslednih chislah  dekabrya  dva  gilyaka  i  tungus  prishli  izdaleka  v
Petrovskoe  i  prinesli  zhalobu  na  sosednee s nimi gilyackoe selenie,
zhiteli kotorogo otnyali u nih imushchestvo. Prishlos' poslat' otryad iz pyati
vooruzhennyh soldat vo glave s Berezinym.
     Berezin sozval  zhitelej  treh  sosednih   selenij,   poluchil   ot
nasil'nikov nagrablennoe obratno, a potom, ubedivshis', chto zachinshchikami
nedorazumeniya  yavlyayutsya  priezzhie  man'chzhury,  podstrekayushchie   gilyakov
protiv russkih,  v prisutstvii vsego naroda zastavil ih v techenie treh
dnej taskat' brevna.  Nakazannye padali pered Berezinym nic i  obeshchali
na  budushchee  vremya  za  razresheniem  sporov  s  gilyakami  obrashchat'sya v
Petrovskoe. |to byla bol'shaya pobeda!
     Novyj god  v  ekspedicii  vstretili  shumno  i  veselo:  kak  i  v
Irkutske,  katalis' na salazkah s gor i na sobakah,  ezdili verhom  na
olenyah.  Naryazhalis' v gilyackie kostyumy, a potom, ubedivshis' v tom, chto
ih kostyumy bolee prisposobleny k mestnym usloviyam,  stali  nosit'  ih.
Gilyaki etu zateyu ochen' odobrili i gordilis'.
     Bezobraznye meshkovatye parki i gromadnye  myagkie  mehovye  sapogi
portili  figuru  -  lyudi  stali  kak-to  prizemistee,  ih  pohodka,  s
perevalkoj,  zhivo napominala medvezh'yu,  no zato opushennye  mehom  lica
kazalis' molozhe i krasivee.
     - Katya,  - priznavalsya Gennadij Ivanovich,  ne svodya  s  nee,  kak
byvalo prezhde, glaz, - ty nesterpimo krasiva!
     - Kakoe strannoe opredelenie!  - smeyalas' Ekaterina Ivanovna,  no
byla dovol'na.
     I pod ego vlyublennymi vzglyadami,  prigretaya vnimaniem i  laskami,
ona chuvstvovala sebya yunoj, prelestnoj i schastlivoj.
     Pod etimi vpechatleniyami leteli,  net, ne leteli, tol'ko pisalis',
a  zatem  plelis'  cherepash'imi  shagami  pis'ma  k  Marii  Nikolaevne v
Irkutsk.  I ochen' mnogo vremeni spustya oni vse  eshche  tyazhelo  breli  po
goram  i  obryvam,  cherez  ruch'i  i  rechki k Ayanu,  mesyacami terpelivo
dozhidayas' tam okazii; plyli po vole vetrov, na sluchajnyh parusnikah, k
Ohotsku  ili  Petropavlovsku,  boltalis'  v  tyukah  i sumkah na spinah
loshadej i olenej,  na sobach'ih nartah. I tol'ko polgoda spustya strogaya
i velichavaya Mariya Nikolaevna,  naplakavshis' nad nimi u sebya,  govorila
sobravshimsya za chaem:
     - Katya poet muzhu difiramby i schastliva!
     - Ogorodom zanimaetsya? - neizmenno sprashival Sergej Grigor'evich.
     - Nevel'skim  ne  ochen'  dovolen  Nikolaj Nikolaevich,  - nebrezhno
ronyal vozmuzhavshij Misha i  poyasnyal:  -  Ne  korrekten  po  otnosheniyu  k
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii, mozhet sorvat'sya!
     - Uzh ochen' ceremonitsya tvoj Nikolaj Nikolaevich s etoj  kompaniej!
-  s  serdcem  vozrazhala  Mariya  Nikolaevna.  -  Ee davno by nado "pod
bashmak"!..
     - Tut,   golubchik,  neobhodimo  yulit'.  Peterburg,  ponimaesh'!  -
vmeshivalsya Sergej Grigor'evich i,  dosadlivo mahnuvshi rukoj,  uhodil  k
sebe, k knigam...
     ...Novyj god  nichego  ne  izmenil:  Dmitrij  Ivanovich   Orlov   s
tungusom-perevodchikom na sobakah uzhe v pervyh chislah yanvarya napravilsya
k verhov'yam rechek  bassejna  Amguni.  Boshnyak  s  perevodchikom  gilyakom
Pozvejnom  i  kazakom  Parfent'evym  gotovilis' k pohodu na sobakah na
Sahalin - proverit',  dejstvitel'no li est'  tam  kamennyj  ugol'.  On
nuzhen  byl  dlya  ozhidaemyh  parohodov.  CHihachev  s tungusom Afanasiem,
perevalivshi s reki Amgun' na reku Gorin, staralis' dobrat'sya po nej do
Amura i s vesnoj po techeniyu plyt' do zaliva Nangmar, chtoby ustanovit',
ne laperuzovskoe li eto  "De-Kastri".  Berezin  s  topografom  Popovym
vygrebali  CHihachevu  navstrechu,  protiv techeniya Amura s severa.  Popov
dolzhen byl zimovat' v Kizi i  tam  s  CHihachevym  vstrechat'  ledohod  i
vesnu.
     V razgar raboty  pribyla  iz  Ayana  pochta.  Peterburg  i  Irkutsk
kategoricheski   trebovali:   ne   rasprostranyat'   issledovanij  dalee
amurskogo limana i  okrestnostej  Nikolaevskogo  i  starat'sya  zavesti
cherez gilyakov torgovlyu s sosednimi plemenami.
     - Oni menya  s  uma  svedut,  -  krichal  Nevel'skoj,  vskakivaya  i
potryasaya  pered licom lezhavshej v posteli Ekateriny Ivanovny listom.  -
Nikak ne hotyat ponyat', chto zdes' promedlenie smerti podobno! Ne budu ya
ih slushat'!  Luchshe byt' razzhalovannym bez viny,  chem soznatel'no stat'
prestupnikom!
     I opyat' bezhal k stolu strochit' donesenie.
     V azarte,  ne  schitayas'   s   soblyudeniem   formy   i   prilichij,
razdrazhennyj  Nevel'skoj nanizyval chut' li ne celyj alfavit "punktov",
soprovozhdaya ih rezkimi  korotkimi  trebovaniyami  -  oficerov,  soldat,
shlyupok,   parohodov,  snabzheniya.  Ego  na  samom  dele  neoproverzhimye
dokazatel'stva svidetel'stvovali o vozbuzhdenii i plavali v  chernil'nyh
pyatnah i klyaksah - nachinalas' otkrytaya vojna s holodnym,  bezrazlichnym
Peterburgom.
     Ekaterina Ivanovna   podderzhivala   negodovanie   muzha,   no   ne
soglashalas' s neobhodimost'yu obostryat'  otnosheniya,  vsyacheski  smyagchala
mesta,  ispeshchrennye osobo izobil'nymi chernil'nymi pyatnami, i trebovala
dopolnit' vse  zhe  slishkom  rezkie  doneseniya  poyasnitel'nymi  lichnymi
pis'mami.  Odnako i oni vyhodili iz-pod pera Nevel'skogo razdrazhayushchimi
i malopriemlemymi.
     "Dolgom moim schitayu predvarit' Vas,  - pisal on Murav'evu, - chto,
soznavaya tyazhkuyu, lezhashchuyu na mne nravstvennuyu otvetstvennost' za vsyakoe
s  moej  storony  upushchenie  i otstranenie mogushchej proizojti poteri dlya
Rossii etogo kraya,  ya,  vo vsyakom sluchae,  reshil dejstvovat' soobrazno
obstoyatel'stvam i tem svedeniyam, kotorye ozhidayu poluchit' ot CHihacheva i
Boshnyaka".
     A obstoyatel'stva   dejstvitel'no   trebovali   ne   perepiski,  a
dejstvij.  Ne proshlo so vremeni otpravki pis'ma  i  treh  nedel',  kak
vernulsya s Sahalina Boshnyak, pro ubogost' snaryazheniya kotorogo v techenie
obratnogo puti nel'zya bylo skazat' dazhe po skazke "vzyal  krayuhu  hleba
za  pazuhu  - i ajda v dorogu",  tak kak krayuha hleba byla nesbytochnoj
mechtoj, a yukola dosyta - roskosh'yu!
     Vernulsya on s zagnivshimi na nogah ranami,  razbityj, polumertvyj.
Odnako  cherez  den',  siyaya  svoimi  belosnezhnymi  zubami   i   smeyas',
rasskazyval ob obnaruzhennyh im v neskol'kih mestah bogatejshih ugol'nyh
mestorozhdeniyah, vyhodyashchih na poverhnost' vblizi prekrasnoj, glubokoj i
zashchishchennoj  ot  vseh vetrov buhty Due.  On uspel projti s severa na yug
ves' Sahalin do Due i  obratno  i  hvastal  dragocennymi  listkami  iz
pravoslavnogo  chasoslova,  na  zaglavnom  liste kotorogo bylo napisano
karakulyami po-russki:  "My,  Ivan,  Danila,  Petr,  Sergej i  Vasilij,
vysazheny  v  Ayanskom  selenii  Tamari-Aniva  Hvostovym 17 avgusta 1807
goda".  Tuzemcy orochony pokazyvali,  gde zhili russkie,  ostatki izb  i
sledy ogorodov.
     - Kak vashi nogi? - pytal Nevel'skoj.
     - Appetit  uzhe  vernulsya,  Gennadij  Ivanovich,  pridut i nogi,  -
smeyalsya Boshnyak.
     Vozvrashcheniya ego nog,  odnako,  Nevel'skoj ne dozhdalsya: 12 aprelya,
na etot raz s "krayuhoj hleba  za  pazuhoj",  Gennadij  Ivanovich  shagal
ryadom s sobach'ej nartoj po pravomu beregu Amura k yugu,  po napravleniyu
k Kizi,  zanimat' De-Kastri,  vysmatrivat' mesta  dlya  zimovki  sudov,
sledit' za inostrancami,  za sostoyaniem morya i vskrytiem rek i,  samoe
glavnoe,  osvobodit' CHihacheva, poluchivshego novoe zadanie - issledovat'
bassejny pritokov Amura i Hinganskij hrebet...
     Kak soobshchal  "piskoj"  s  narochnym  CHihachev,  Hinganskij   hrebet
napravlyaetsya  ot  severnoj  svoej  tochki  vblizi reki Udy pryamo k yugu,
peresekaet  Amur,  zatem  reku  Sungari  i  vyhodit  k   moryu   protiv
Sungarskogo proliva.
     Prislannoe CHihachevym izvestie vzvolnovalo  Nevel'skogo:  vyhodilo
tak,  chto  esli  pravil'no  tolkovat'  Nerchinskij  traktat 1689 goda i
granicu provesti po Hinganskomu hrebtu do morya,  to  ona  yuzhnoj  svoej
chast'yu  ogranichit  v pol'zu Rossii ves' Amur i dojdet do granic Korei.
Nado toropit'sya  proverit'  i  poskoree  dvigat'sya  na  yug  v  poiskah
nezamerzayushchej gavani.
     Radovali i uspehi Ekateriny  Ivanovny:  gilyak  Nikovan  privez  v
Petrovskoe s reki Amura svoyu moloduyu zhenu,  "ital'yanku",  kak okrestil
ee CHihachev (ee zvali Sakoni),  ukryt'  ot  pokushenij  sosedej.  Sakoni
vymyli, prichesali, nadeli rubashku i podnesli ej zerkalo.
     Tut Sakoni   ne   tol'ko   ubedilas'   v    svoej    krasote    i
privlekatel'nosti sama,  no porazheny byli ee chudesnym prevrashcheniem vse
ee znakomye  gilyachki.  Nachalos'  palomnichestvo  k  Ekaterine  Ivanovne
zhenshchin, zhazhdavshih pohoroshet'.
     - U nas teper' svoj Iordan,  -  podsmeivalis'  matrosy,  nablyudaya
izdali, kak v zalive, u ruch'ya, zheny ih stavili gilyachek v ryad i userdno
terli i otmyvali narosshuyu ot rozhdeniya zaskoruzluyu gryaz'.
     Prishla pochta.  General-gubernator soobshchal o tom, chto on predpisal
nachal'niku Ayanskogo porta Kashevarovu i kamchatskomu gubernatoru Zavojko
userdno   sodejstvovat'   ekspedicii   i  prikazat'  vsem  kazennym  i
kompanejskim sudam, sleduyushchim iz Ayana v Petropavlovsk i v amerikanskie
kolonii, zahodit' v Petrovskoe.
     Ne tak,  odnako,  myslilo pod krylyshkom Nessel'rode peterburgskoe
pravlenie  kompanii:  komandiru  porta  Ayana Kashevarovu predpisyvalos'
smotret' na ekspediciyu Nevel'skogo kak na torgovuyu ekspediciyu  Ayanskoj
faktorii,  na  oficerov  -  kak  na chislyashchihsya na sluzhbe kompanii,  na
prikazchikov - kak na svoih  podchinennyh,  nikakih  tovarov  i  zapasov
sverh summy,  opredelennoj na etu cel' pravitel'stvom,  ne otpuskat' i
kompanejskih korablej ne posylat'.  Sredstva zhe na  1852  god  schitat'
ischerpannymi.
     |kspediciya obrekalas' na golodnuyu smert'.



     Glubokoj noch'yu,  zadyhayas'  ot  yarosti  i  negodovaniya,  Gennadij
Ivanovich  v  serdcah  udaril  kulakom  po stolu i podnyalsya.  Neobychnyj
grohot razbudil i vstrevozhil spavshuyu Ekaterinu Ivanovnu:  ona privykla
k  tomu,  chto  zanimavshijsya  nochami  muzh hodit na cypochkah i ne kurit,
vsyacheski oberegaya ee pokoj.
     - CHto  sluchilos'?  -  ona  sela  na  posteli,  s ispugom glyadya na
neznakomoe ej, iskazhennoe gnevom lico.
     - Negodyai!   -   krichal  Nevel'skoj,  ne  otvechaya  na  vopros.  -
Izmenniki! Proklyatye torgashi!
     Ego zhidkie volosy byli vsklokocheny, lico iskazila nenavist'.
     Ekaterina Ivanovka vskochila i bosaya brosilas' k nemu.
     - Genya,  milyj! Pridi v sebya, uspokojsya, rasskazhi, chto sluchilos'!
- I, obnyav ego, zaplakala. - YA tak ploho sebya chuvstvuyu...
     I tut zhe stala spolzat' k ego nogam na pol...
     CHerez polchasa domik byl rastrevozhen  zhenskimi  krikami.  Nachalis'
rody.  Gennadij Ivanovich prishel v sebya i nervno shagal vzad i vpered po
tesnoj  komnate.  Okolo  Ekateriny  Ivanovny  hlopotala  rasteryavshayasya
Orlova. Ona ostorozhno pohlopyvala rozhenicu po plechu i uspokaivala.
     - Ne  vyderzhu!  -  stisnuv  zuby  ot  nevynosimyh  muk,   sheptala
Ekaterina Ivanovna. - Umru!
     Boyazn' za zhenu potesnila vse drugie perezhivaniya  Nevel'skogo.  On
poteryal  predstavlenie o vremeni,  prodolzhaya shagat',  i ochnulsya tol'ko
pod utro,  kogda radostnaya Ortova podnesla pryamo  k  samomu  ego  licu
krasnyj smorshchennyj komok i skazala:
     - Pozdravlyayu  s  docher'yu  Ekaterinoj,  pervoj  russkoj  zhenshchinoj,
rodivshejsya v etih krayah...
     Ele vzglyanuv  na  mladenca,  Nevel'skoj  brosilsya  k  blednoj   i
obessilennoj  zhene i,  celuya holodnye,  beskrovnye ruki,  besprestanno
povtoryal:
     - Katya... milaya! Zachem ty syuda poehala?!
     S utra do vechera  prishlos'  zashchishchat'sya  ot  gilyachek,  trebovavshih
povidat'   bol'nuyu.  Gennadij  Ivanovich  stojko  otbivalsya,  pokazyvaya
znakami,  chto ona bol'na,  lezhit i spit.  Ne pokazal on im i malen'koj
Kati,  boyas' proyavleniya kakih-libo nevedomyh emu,  no,  byt' mozhet, ne
sovsem  podhodyashchih  mestnyh  obychaev.  Gilyachki   uhodili   ne   srazu,
nedovol'nye,   dolgo  o  chem-to  soveshchalis'  i  neodobritel'no  kachali
golovami.
     K vecheru  Gennadij  Ivanovich  prinyalsya  za  pochtu  i opyat' nervno
zaskripel perom.
     "Poluchiv nyne  ot  g.  Kashevarova  uvedomlenie  o  rasporyazheniyah,
sdelannyh emu glavnym pravleniem kompanii,  - pisal on Murav'evu,  - ya
nahozhu ih ne tol'ko oskorbitel'nymi dlya lic, sluzhashchih v ekspedicii, no
i ne sootvetstvuyushchimi tem vazhnym gosudarstvennym celyam,  k  dostizheniyu
kotoryh stremitsya ekspediciya..."
     K pis'mu  on  prilozhil  i  svoi   kategoricheskie   trebovaniya   k
Kashevarovu  -  ne  stesnyat'sya  rasporyazheniyami  glavnogo pravleniya i na
kakih ugodno sudah,  no snabdit'  ekspediciyu  tovarami  i  zapasami  i
pomnit',  chto ekspediciya dejstvuet po vysochajshemu poveleniyu i po svoim
zadacham  ona  ne  pohozha  na  prezhnyuyu  Ayanskuyu  kompanejskuyu   -   dlya
sobstvennyh  vygod.  "Orlovu  i  Berezinu  ya  ne  tol'ko  prikazal  ne
ispolnyat' vashih rasporyazhenij, no dazhe i ne otvechat' vam na onye",
     Dlya bol'shej ubeditel'nosti k doneseniyu na imya general-gubernatora
Nevel'skoj prilozhil podlinnuyu zapisku CHihacheva iz Kizi,  podcherknuv  v
nej  te  mesta,  gde CHihachev upominaet o vysadkah na bereg inostrannyh
matrosov s voennyh korablej,  o tom,  chto oni vedut pryamuyu  propagandu
sredi zhitelej protiv russkih,  i o shpionah,  poyavivshihsya tam pod vidom
missionerov.
     "Mne predstoyalo  i  nyne  predstoit odno iz dvuh:  ili,  dejstvuya
soglasno instrukcii,  poteryat' navsegda dlya Rossii stol' vazhnye  kraya,
kak  Priamurskij i Priussurijskij,  ili zhe dejstvovat' samostoyatel'no,
prinoravlivayas' k mestnym obstoyatel'stvam i ne soglasno s dannymi  mne
instrukciyami. YA izbral poslednee..."
     Ne ostanavlivaya ni edinogo iz svoih rasporyazhenij,  on,  naoborot,
uskoryal  zakreplenie  na  mestah,  ne  davaya  otdyha  ni oficeram,  ni
soldatam.  Dlya rasshireniya zhe svoih vozmozhnostej lihoradochno  speshil  s
postrojkoj  palubnogo  bota  i  shestivesel'nogo  barkasa k blizkoj uzhe
navigacii.
     Pis'ma poshli s narochnym,  ne projdya obychnogo prosmotra Ekaterinoj
Ivanovnoj.
     Delovoe ozhivlenie  v  Petrovskom  vzbudorazhilo blizhajshie gilyackie
seleniya - stali prihodit' ottuda na rabotu:  znayushchie tuzemnye  narechiya
nanimalis' v perevodchiki, provodniki i pochtal'ony, legko vtyagivalis' v
svoi obyazannosti i priobshchalis' k bolee kul'turnoj zhizni.  Na malen'koj
Petrovskoj verfi kipela rabota, i shla ona, po-vidimomu, ves'ma veselo:
ottuda to i delo donosilis' vzryvy hohota,  narushavshie obychnuyu tishinu,
ottenyaemuyu odnoobraznym shumom morskogo priboya.
     - CHego tam tak veselyatsya?  CHto ih tam smeshit? - s lyubopytstvom ne
raz sprashivala Ekaterina Ivanovna, bespokoyas' za son malyutki.
     - Shodi uznaj,  - lukavo  usmehayas',  ne  daval  otveta  Gennadij
Ivanovich.
     - YA uzhe ran'she probovala,  - priznavalas' Ekaterina  Ivanovna,  -
podojdu - dichatsya i zamolkayut.
     - Smeshit "krepko kreshchennyj" gilyak Matvej, kotorogo po imeni nikto
ne hochet nazyvat',  a on trebuet.  Matrosy ego vse uveryayut, chto on sam
sebya okrestil ne Matveem, a "krepko kreshchennym".
     Ekaterina Ivanovna zasmeyalas'.
     - Ponimayu. A kak on rabotaet?
     - Staraetsya  izo  vseh  sil,  no  emu  vser'ez  nikto  nichego  ne
pokazyvaet, a esli pokazhet, to ne tak, kak nado. Nu, i smeyutsya.
     - Ty by ih urezonil kak-nibud'!
     - Proboval,  nichego  ne  vyhodit.  A  est'  i  pol'za:  pust'  ne
povtoryaet popytok dvazhdy krestit'sya.
     A delo bylo v tom,  chto Matvej popytalsya vtoroj  raz  krestit'sya,
chtoby poluchit' rubashku i platok. Sovershal obryad kreshcheniya obychno doktor
Orlov.  On uznal Matveya i potreboval ot vseh kreshchenyh  gilyakov,  chtoby
oni  sami  opredelili nakazanie.  Te postanovili "vysech'",  chto i bylo
ispolneno,  po-vidimomu,  s bol'shim userdiem.  Ego  razdeli,  kak  dlya
kreshcheniya,  no  na  etot  raz  okrestili  rozgoj,  smeyalis' - "krestili
krepko". Posle etogo on reshil iskupit' svoj greh userdnoj rabotoj.
     - Nado  prekratit' izdevatel'stva,  - reshila Ekaterina Ivanovna i
na sleduyushchij den' derzhala na verfi russko-gilyackuyu rech'.
     Rech' vyslushali   chinno   i   molcha.  Krepko  kreshchennogo  draznit'
perestali, no, prohodya mimo, otvorachivalis' ot nego i fyrkali.
     Zaliv Schast'ya  ochistilsya  oto l'da tol'ko k 20 iyunya,  a uzhe cherez
dva dnya na vodu spustili  postroennyj  bot  i  chestvovali  obedom  ego
komandira  CHihacheva.  K etomu vremeni amurskaya sem'ya Nevel'skih byla v
sbore - vernulis' CHihachev,  Boshnyak i Berezin, ne hvatalo tol'ko Orlova
i ostavlennogo v Nangmare dlya s容mki berega Popova.
     Priehavshij tol'ko  chto  CHihachev  rasskazyval,  kak   on   uvleksya
puteshestviem  vdol'  reki Girin i brel bosoj po koleno v vode i gryazi,
pitayas' yukoloj, proshlogodnimi yagodami i nerpich'im zhirom.
     - I bylo eto, klyanus', - zakonchil on, - prenevkusno!
     - Poverim  i  bez  klyatv,  -  s  udovol'stviem  glyadya  na   etogo
belozubogo,  pokrytogo  legkim pushkom i persikovym zagarom neutomimogo
yunca, pooshchryala ego k dal'nejshemu rasskazu Ekaterina Ivanovna.
     - I  vse  vraki:  ya  proshel  nejdal'cev,  chukchagirov,  samogirov,
gol'dov - krugom velikolepnye kedrovye i elovye lesa,  dubnyaki i klen,
i vse eti plemena ne priznayut nikakoj vlasti, ne platyat nikomu nikakih
podatej.  Znayut o prihode russkih, povtoryayut o nih legendy i bukval'no
ne mogut dozhdat'sya. Malo togo, ya vstretilsya okolo Kizi s man'chzhurskimi
kupcami,  prozhil s nimi neskol'ko dnej,  i,  vo-pervyh, kak vidite, ne
s容li, a vo-vtoryh, vyyasnil, chto oni prihodili torgovat' i chto, v svoyu
ochered',  im nado...  Vse  eto  prostranstvo  po  Amuru  ne  schitaetsya
kitajskim,  a  granicej  Man'chzhurii i Daurii sluzhit Hinganskij hrebet.
Prichem mestnye zhiteli ochen' obespokoeny  tem,  chto  russkie  medlyat  i
vmesto  nih  mogut  prijti dlinnozubye inostrancy.  "I togda - proshchaj,
torgovlya!.."
     - A  s  chego  ty  vzyal,  chto  zaliv  Nangmar  - eto laperuzovskij
De-Kastri? - sprosil Nevel'skoj.
     CHihachev uhmyl'nulsya  i  polez  v  bokovoj karman,  vytashchil ottuda
paket,  zavernutyj v istlevshij  nosovoj  platok,  iz  kotorogo  vypalo
zasizhennoe muhami zerkal'ce v derevyannoj ramke. Na ramke byla vyrezana
nadpis' "1787 g.  Laperuz".  Ramku vyrval iz ruk  Boshnyak,  vnimatel'no
osmotrel i vernul:
     - Nozh byl s toboj? Kogda sdelal?
     - YA tebya zastavlyu progulyat'sya so mnoj v zaliv,  i tam uvidish' eshche
vysechennuyu nadpis' na skalah!
     "Neuzhto toporom  sdelal?  -  prodolzhal somnevat'sya Boshnyak,  potom
vskochil s mesta,  obnyal CHihacheva,  stal ego celovat' i,  obrativshis' k
hozyajke, skazal:
     - Ekaterina Ivanovna,  sej michman stal znamenitym - on pervyj  iz
russkih  moryakov  pobyval  v  etih dal'nih krayah i smotrelsya v zerkalo
Laperuza. V sleduyushchij raz, chego dobrogo, privezet i ego samogo, zhivogo
ili mertvogo.
     - Lejtenant Boshnyak, - vmeshalsya Gennadij Ivanovich, - a ved' tebe i
v  samom  dele  pridetsya proverit' nadpis' na skalah v De-Kastri.  Dlya
togo chtoby poglazet' na nadpis',  konechno, ezdit' ne stoit, no vot chto
dejstvitel'no  nado:  postavit'  tam i na drugom beregu,  na Sahaline,
posty,  takie zhe nuzhny v ust'e Ussuri i v  verhov'yah  takih  rek,  kak
Girin,  Amgun'.  Nado  podyskat' podhodyashchee mesto i zanyat' ih ohranoj,
kak tol'ko u nas budut lyudi.
     - Sejchas   prikazhete,  Gennadij  Ivanovich?  -  sprosit,  vstavaya,
Boshnyak.
     - Net,   snachala   pridetsya   tebe   uladit'  neporyadki  v  tvoem
Nikolaevske - tam nachalos' dezertirstvo.
     CHerez neskol'ko   dnej   vse   rassypalis',   kto  kuda,  ostaviv
Nevel'skogo s ego dumami v odinochestve.
     A dumy   byli  dejstvitel'no  tyazhkie:  nenadezhnoj  komandy  vsego
shest'desyat chelovek, a lyudej, na kotoryh mozhno polozhit'sya, s nim vmeste
-  shest'  chelovek,  iz koih chetvero vse vremya v razgone;  zashchita - tri
pugachevki,  sorok  ispravnyh  kremnevyh  ruzhej  da  dva  puda  porohu;
flotiliya - shestivesel'nyj bot,  shlyupka,  dve gilyackie lodki, bajdarka,
da to,  chto postroeno svoimi silami,  - palubnyj bot i  shestivesel'nyj
barkas.
     - Vot i vse!  Vot i vse!  Vot i vse!..  - nervno barabanil on  po
stolu pal'cami.
     - Ty menya, Genya? - sprosila, vhodya, Ekaterina Ivanovna.
     - Net,  ya tak,  rassuzhdayu sam s soboj, ne znayu, kak vykruchivat'sya
dal'she...  - Vzglyanul na zhenu i zametil na ee lice ogorchenie.  - A ty?
CHto s toboyu?
     - YA ne hotela tebya bespokoit', no uzhe vtoroj den' hvoraet Katyusha:
po nocham v zharu.
     - A doktor?
     - Govorit, zubki... pishcha...
     - Da,  pishcha!  - i  on  opyat'  mashinal'no  zabarabanil  po  stolu.
"SHest'desyat chelovek!..  I na tysyachi kilometrov otrezany ot mira!  Odna
korova na vseh malyshej.  Mat' kormit' ne mozhet:  ot solenoj ryby  sama
tozhe ne stanesh' molochnoj...  Hleba hvatit do oktyabrya, beloj muki davno
net v pomine, sahar i chaj - do avgusta".
     Prishlos' snyat'  s  prishedshego  s pochtoj,  no bez provizii korveta
"Olivuca" dvuh michmanov,  Razgradskogo i Petrova,  i oboih otpravit' v
Nikolaevsk:  Razgradskogo  - v pomoshch' Boshnyaku,  Petrova - s barkasom i
ostatkami prodovol'stviya dlya ekspedicii,  inache vse  sbegut.  Privezli
tyazhko  bol'nogo  Berezina,  za  kotorym dva mesyaca zabotlivo uhazhivali
manguny,  varili dlya nego uhu iz svezhih karasej i okunej  i  nauchilis'
zavarivat'  po-russki  chaj.  Ochen'  prosili  peredat'  russkim,  chtoby
poskoree selilis'  u  nih.  Otvezli  po  pros'be  Berezina  "pisku"  k
Boshnyaku,  a  CHihachevu  -  suhari  i  proso  i  naotrez  otkazalis'  ot
voznagrazhdeniya: "bol'nomu nado pomogat' tak, besplatno..."
     Pochta uzhe ne volnovala:  zaranee mozhno bylo skazat',  chto,  krome
nepriyatnostej, ona nichego ne dast.
     I dejstvitel'no,   kamchatskij   gubernator  pisal,  chto  kazennoe
dovol'stvie budet dostavleno osen'yu,  esli tol'ko sumeet vernut'sya  iz
Gizhigi i Tigilya bot "Kad'yak",  i chto kazennyh sudov v Petrovskoe v etu
navigaciyu  bol'she  ne  budet.  Dazhe  dovol'no  optimisticheskij  raschet
privodil k zaklyucheniyu, chto ne budet i "Kad'yaka".
     Kashevarov pisal iz Ayana,  chto on ne mozhet  otpustit'  s  korvetom
"Olivuca"    togo   kolichestva,   kotoroe   prezhde   bylo   opredeleno
pravitel'stvom,  tak  kak  ne  imeet  prava  posylat'   v   Petrovskoe
kompanejskoe sudno.
     Murav'ev otkazyval  v  oficerah,  no  ne  prislal  na  korvete  i
obeshchannoj  polsotni  soldat.  O  nih on otdal rasporyazhenie gubernatoru
Zavojko, no i Zavojko ih ne poslal.
     "O trebovaniyah  Nevel'skogo  prislat' iz Peterburga parovoe sudno
sdelano predstavlenie,  a o snabzhenii predpisano v Ayan Kashevarovu, vot
i   vse..."  Vyhodilo  tak:  snabzhenie  ekspedicii  na  bumage  vpolne
obespecheno,  no sudov v tekushchem godu ne budet,  znachit  prodovol'stviya
nel'zya ozhidat' do konca budushchego goda!
     No rekord  nepriyatnostej  vse  zhe  pobilo  peterburgskoe  glavnoe
pravlenie  kompanii.  "Rasprostranenie  kruga  dejstvij  ekspedicii za
predely vysochajshego poveleniya,  - soobshchalo pravlenie,  yavno  izdevayas'
nad bespomoshchnym,  im zhe broshennym na proizvol sud'by Nevel'skim,  - ne
shodstvuet namereniyam  glavnogo  pravleniya,  tem  bolee  chto,  vklyuchaya
ubytki,   ponesennye   uzhe   kompaniej  po  sluchayu  zatonuvshego  barka
"SHelihov",  prostirayushchiesya do tridcati shesti tysyach  rublej,  vmeste  s
otpravlennymi tovarami dostigli uzhe summy,  opredelennoj na ekspediciyu
do  1854  goda.  Poetomu  predstavlenie  vashe  ob  uvelichenii  sredstv
ekspedicii  tovarami  i zhiznennymi zapasami pravlenie ne priznaet nyne
svoevremennym,  vpred' do  polucheniya  ot  torgovli  pribylej,  mogushchih
pokryt' izderzhki kompanii. No, odnako, ostanavlivayas' nyne ispolneniem
vashih   trebovanij,   glavnoe   pravlenie    predstavlyaet    ono    na
blagousmotrenie general-gubernatora..."
     Gennadij Ivanovich prochital pis'mo trizhdy,  hotya ves' yad,  kotorym
ono  bylo propitano,  podejstvoval na nego srazu.  Vozmushchalo ne tol'ko
gnusnoe izdevatel'stvo, ne tol'ko gnusnye nameki na vinu Nevel'skogo v
gibeli negodnogo korablya kompanii,  ne tol'ko ocenka vsej predprinyatoj
ekspedicii, kak glupoj, ne opravdyvayushchej sebya zatei, no i prestupnoe i
soznatel'noe  namerenie  obrech'  ee  na  vernuyu  gibel'.  On  staralsya
sosredotochit' vsyu volyu, vsyu energiyu, chtoby najti ishod, - i ne mog...
     Voshla s   ponikshej   golovoj  Ekaterina  Ivanovna,  voshla,  chtoby
skazat',  chto malen'koj Kate huzhe,  chtoby vyplakat' svoe gore na grudi
ponimavshego  ee  cheloveka,  i ostanovilas' v dveryah,  porazhennaya vidom
muzha...  On molcha tknul pal'cem v  drozhavshij  v  ego  rukah  listok  i
protyanul ej.
     Perezhivaniya Nevel'skogo stali ej  ponyatny  s  pervogo  zhe  slova,
nezasluzhennoe  oskorblenie  pokrylo  bagrovymi pyatnami matovoe smugloe
lico.  Bystro naklonivshis' k muzhu,  ona  pocelovala  ego  v  otkrytyj,
shirokij  lob,  takoj  rodnoj i davno lyubimyj,  i,  uronivshi dva slova:
"Nado  borot'sya!"  -  vypryamilas',  podnyala  vysoko  golovu  i  gordoj
pohodkoj vyshla,  unosya svoe nevyskazannoe materinskoe gore. "Moe gore,
- dumala ona,  - lichnoe,  malen'koe,  a on stradaet za vseh,  nado ego
poshchadit'..."
     I vse prodolzhalos' po-prezhnemu:  komandir korveta  "Olivuca"  pri
energichnoj pomoshchi Struve chut' ne siloj vynudil Kashevarova podelit'sya s
ekspediciej prodovol'stviem i vernulsya  iz  Ayana  dovol'nyj,  siyayushchij:
teper'  Nevel'skoj mog koe-kak obespechit' pitanie svoej mnogochislennoj
kolonii.
     V Nikolaevskom  prodolzhali  stroit'sya,  na  Sahaline  obsledovali
ugol' i iskali gavani dlya sudov,  v gorah i po techeniyam rek  ob容zzhali
seleniya  i,  zayavlyaya  vsyudu  o  prihode russkih,  ostavlyali pis'mennye
ob座avleniya o  prinadlezhnosti  ob容zzhaemyh  mest  Rossii,  vybirali  iz
mestnyh  zhitelej  starshin  i ostavlyali im polnomochiya gnat' inostrannye
suda,  zakladyvali  faktorii  i,  zabrasyvaya   tuda   zhalkie   ostatki
kompanejskih tovarov, veli obmennuyu torgovlyu i vsyacheski popolnyali svoi
skudnye  zapasy   prodovol'stviya,   nakonec,   tshchatel'no   obsledovali
De-Kastri i vybrali mesta dlya postov zdes' i v Kizi.
     V De-Kastri i Kizi dejstvoval Boshnyak,  kotoryj ostavil ob座avleniya
na  russkom  i  francuzskom yazykah o prinadlezhnosti etih mest Rossii i
naznachil starostu Nichkuna dlya pokaza ob座avlenij inostrannym  sudam.  V
konce zimy obeshchal zdes' poselit'sya i sam.
     Davno uzhe vyli  nad  zabroshennym  poselkom  v'yugi,  zasypali  ego
snegom.  Poyavilsya  groznyj sputnik nedoedaniya - skorbut.  Brodil kak v
vodu opushchennyj doktor Orlov,  zastavlyaya lyudej  pobol'she  dvigat'sya,  i
zanimal ih vsyakoj ne osobenno nuzhnoj legkoj rabotoj.
     Volny toroplivo slizyvali belevshij  na  pripae  snezhok  -  pripaj
temnel, no, krepko ucepivshis' za bereg, uzhe ne lomalsya i ne otryvalsya.
     Sneg podstupal k oknam i podnimalsya vse  vyshe  i  vyshe.  Sveta  v
komnatah   stanovilos'   vse  men'she,  i  v  konce  koncov  uedinennyj
komandirskij domik zamelo do truby.  Okna ziyali chernymi dyrami dlinnyh
snezhnyh   transhej,   vyhodit'   prihodilos'   cherez   sluhovoe   okno.
Izobretatel'nyj doktor ustroil ottuda spusk-gorku. S gorki skatyvalis'
na lyzhah, na nih zhe i vzbiralis' obratno. Tak hodili v gosti.
     Gennadij Ivanovich v nachale noyabrya uehal "goroyu"  v  Nikolaevsk  i
dolgo    ne    vozvrashchalsya   Ekaterina   Ivanovna   ostavalas'   odna.
Tungus-pochtal'on privez na sobakah iz Ayana pochtu, a ego vse net!
     Trudno peredat',  chto  perezhila odinokaya,  tak nedavno pokinuvshaya
obshchestvo zhenshchina,  zazhivo pogrebennaya v etoj snezhnoj mogile,  kuda  ne
doletal  ni  odin zvuk,  a esli doletal,  to eto samo po sebe navodilo
strah...
     Gennadij Ivanovich priehal tol'ko v nachale dekabrya.  I srazu stalo
legko na dushe i spokojno:  on zdes', nichto ne strashno. Odno pechalilo -
malyutka:  ona otkazyvalas' ot rybnoj pishchi. Katyushen'ka tayala na glazah,
tayala, a tak daleko eshche do vesny!
     Na neubeditel'nye  peterburgskie  i  irkutskie  prikazy perestali
obrashchat' vnimanie. Men'shikov soobshchil Murav'evu, chto on dokladyval caryu
ob  uspehah  ekspedicii,  no  tot  prodolzhaet  trebovat' ot ekspedicii
ogranichit' svoi snosheniya tol'ko  blizko  lezhashchimi  okolo  ust'ya  Amura
gilyackimi poseleniyami,  ne utverdil zanyatiya seleniya Kizi i ne razreshil
dal'nejshego obsledovaniya beregov Tatarskogo proliva k yugu.
     |to izvestie bylo nepriyatno, prichiny takogo otnosheniya byli yasny -
vse delo v Nessel'rode.  Odnako dal'she porazhalo povedenie  uzhe  samogo
Murav'eva,  kotoryj obeshchal pospeshit' lichno v Peterburg, gde sobiraetsya
otstaivat' mnenie, chto nasha granica dolzhna idti po levomu beregu Amura
i  chto  glavnym nashim portom na vostoke dolzhen yavlyat'sya Petropavlovsk,
dlya kotorogo, sobstvenno, i polezno obladanie Amurom!
     YAsno bylo,   chto   Murav'ev   prodolzhaet   upryamit'sya,  otstaivaya
Petropavlovsk,  i  ne  verit  v   vozmozhnost'   vladet'   na   vostoke
nezamerzayushchim portom. Znachit, namechennye dejstviya ekspedicii nado libo
sovsem otmenit',  libo reshitel'no pojti protiv podskazannyh  kanclerom
Nessel'rode  carskih  povelenij  i,  chto  eshche  tyazhelee,  protiv samogo
Murav'eva.
     I opyat'   k   Novomu  godu,  nesmotrya  ni  na  chto,  v  neuyutnom,
zabroshennom Petrovskom gostepriimno goreli ogni.  Gotovilas' k vstreche
vsya bol'shaya sem'ya Nevel'skih.
     Bylo neprinuzhdenno veselo:  skatyvalis' na lyzhah i  na  sanyah  na
etot   raz  s  kryshi,  ezdili  v  oblakah  snezhnoj  pyli  na  sobakah,
obkladyvali v lesu  medvedya.  Medvezhatine  radovalis'  ne  menee,  chem
gilyaki, i ona chestno sluzhila vo vseh vidah, vklyuchaya n ves'ma nevkusnye
kolbasy.  Poluchaya,  odnako,  horoshie porcii svezhego  myasa,  poveseleli
bol'nye Orlova.
     Nevel'skoj raskryl  pered   svoimi   druz'yami   zatrudnitel'nost'
polozheniya i vyskazal svoe lichnoe mnenie:  s vesny energichno prodolzhat'
delo,  kak shlo do sih  por.  Priznali,  chto  nel'zya  stat'  podlecami,
izmennikami  i predat' interesy rodiny iz-za togo,  chto Rossiyu oputali
raznye Nessel'rode. Pust' drognul Murav'ev, no oni ne drognut.
     - V  Peterburge  nikogda ne pojmut,  - govoril Nevel'skoj,  - chto
zdes' net i ne mozhet byt'  kakih-libo  zemel'  ili  vladenij  gilyakov,
mangunov,   nejdal'cev   i   drugih   narodov   v   territorial'nom  i
gosudarstvennom smysle. |ti narody ne imeyut ni malejshego predstavleniya
o  territorial'nom razgranichenii,  no huzhe vsego,  chto oni mogut stat'
anglijskimi ili amerikanskimi poddannymi, a eto nazrelo.
     I v  1853  godu,  kak i v proshedshem,  tysyacheverstnye prostranstva
prodolzhali pokryvat'sya setkoj  zamyslovatyh,  sostavlennyh  Nevel'skim
marshrutov.  Ne pomeshala i zima. Nochevali v snegu pri tridcatigradusnom
moroze,  otsizhivalis' v lesah,  v sugrobah, kocheneli na vetru, ne imeya
vozmozhnosti  sogret'sya.  Zabredali  v mesta,  gde ne stupala noga dazhe
samogo otchayannogo  i  alchnogo  evropejca-avantyuriota.  I,  chto  vazhnee
vsego,  gde by ni obitali lyudi,  oni slyshali o russkih tol'ko horoshee,
divilis' poyavleniyu ih i vstrechali  po-rodstvennomu  gostepriimno.  |to
osobenno radovalo Nevel'skogo - ochevidno,  tut ne pridetsya ni voevat',
ni pokoryat',  ni dazhe byt' strogimi...  Spravedlivost'  i  uvazhenie  k
chuzhim  obychayam  i  nenavyazyvanie  svoih  -  vot chto nado.  Takovy byli
osnovnye vnusheniya Nevel'skogo  sotrudnikam,  kotorye  v  konce  koncov
proniklis' imi ne men'she, chem i sam Gennadij Ivanovich.
     Eshche stoyali morozy dazhe  na  yuge,  eshche  ne  vskrylis'  reki  i  ne
ochistilsya ot l'dov zaliv De-Kastri, kak tam vzvilsya rossijskij voennyj
flag.  Boshnyak soobshchal,  chto sobytie eto proizoshlo 4 marta i chto totchas
zhe  s  pomoshch'yu  tuzemcev  pristupili  k postrojke fligelya dlya budushchego
garnizona.  Prikazchik Berezin osnovalsya so svoej faktoriej i pristupil
k torgovle v Kizi, po sosedstvu.
     I opyat' Ekaterina Ivanovna  bezropotno  korotala  dlinnye  temnye
nochi  i  mutnye  serye sumerki odna,  s bol'noj,  kapriznoj,  golodnoj
malyutkoj.  Gennadij Ivanovich  v  Nikolaevskom  remontiroval  flotiliyu,
chtoby  vesnoj eshche raz sdelat' popytku issledovat' amurskij liman i ego
farvatery.  Ryadom  s  nim  doktor  zanimalsya  bol'nymi.  V  Petrovskom
podgotovlyalsya k navigacii bot.  Boshnyak v De-Kastri stroil lodku. Orlov
s nartami udachno furazhiroval v  okrestnostyah.  Razgradskij,  utopaya  v
sugrobah,  stremilsya  dostavit'  prodovol'stvie  Berezinu  i Boshnyaku v
Kizi,  s tem chtoby totchas zhe vernut'sya, eshche po snegu, v Nikolaevskoe i
prinyat' uchastie v issledovanii limana.
     V zalive De-Kastri tol'ko lomalo led, a uzhe v more, na gorizonte,
poyavilsya  bol'shoj  korabl'.  Ne  uspel zaliv ochistit'sya oto l'da,  kak
poyavilas' pervaya lastochka  -  kitoboj  iz  Bremena.  On  niskol'ko  ne
udivilsya,  chto  De-Kastri  zanyat  russkimi,  i  soobshchil  prenepriyatnoe
izvestie, chto letom amerikancy, kak on slyshal na Sandvichevyh ostrovah,
sobirayutsya  celoj  eskadroj  v  Tatarskij  proliv zanimat' dlya stoyaniya
kitoboev kakuyu-to buhtu.
     V selenii  Pul'  man'chzhury  izbili  i vygnali dvuh "missionerov",
vozbuzhdavshih ih protiv russkih.
     Vse eto  volnovalo i vyzyvalo dosadu na peterburgskuyu spyachku i na
ohlazhdenie Murav'eva.
     I vdrug  vstrepenulis'  v  Peterburge.  15  maya  narochnyj iz Ayana
privez  ot  general-admirala,  upravlyayushchego   morskim   ministerstvom,
velikogo knyazya Konstantina Nikolaevicha, togo samogo, kotorogo Gennadij
Ivanovich eshche tak nedavno vodil za ruchku,  predpisanie.  On pisal,  chto
Soedinennye  SHtaty  snaryadili dve ekspedicii:  odnu pod komandoj Perri
dlya ustanovleniya politicheskih i torgovyh  svyazej  s  YAponiej,  druguyu,
"uchenuyu",  pod  komandoj  kapitana  Ringol'da,  dlya  obozreniya beregov
Tihogo okeana  do  Beringova  proliva.  Pervaya  -  iz  desyati  voennyh
korablej; vtoraya - iz chetyreh; obe soprovozhdayutsya parohodami. V pervuyu
golovu Perri issleduet Kitajskoe more i,  buduchi po sosedstvu s  nami,
okolo  serediny  leta  navestit  nashi  berega.  Velikij knyaz' ot imeni
gosudarya predpisyval prinyat'  ekspediciyu  kak  druzheskuyu,  po  morskim
pravilam gostepriimstva.
     - Tol'ko etogo nedostavalo!  - ne na shutku vstrevozhilsya  Gennadij
Ivanovich.  - Vot teper'-to i uvidyat,  chto u nas nichego net ni na sushe,
ni na more.  Ved' eto proverka nashih  zdes'  dejstvij:  priznayut  fakt
zanyatiya territorii nami - ujdut,  ne priznayut - zajmut sami!..  CHto zhe
potom, kogda zanimat' pridetsya nam siloj, - vojna?.. Da luchshe umeret',
chem videt' prestuplenie i uchastvovat' v nem...



     Vsecelo ohvachennyj   mysl'yu   otstoyat'   dlya   Rossii  Priamur'e,
Ussurijskij kraj vplot' do granic Korei i ostrov  Sahalin,  Nevel'skoj
pronikal  v proishodyashchie politicheskie i diplomaticheskie manevry tol'ko
chut'em,  tol'ko  siloj  svoej  vseob容mlyushchej  lyubvi  k  Rossii  i   ee
interesam.   Sledit'   za   vsemi   izmeneniyami  i  kolebaniyami  obshchej
neustojchivoj politiki i rukovodstvovat'sya imi nel'zya bylo:  on uznaval
sluchajnye obryvki svedenij iz ust sluchajnyh lyudej, da eshche s opozdaniem
na god i bol'she, v to vremya kak voprosy trebovali nemedlennogo resheniya
na meste.
     Samoderzhavnyj Peterburg  treboval   besprekoslovnogo   podchineniya
svoim  zapozdalym  rasporyazheniyam,  derzhal  svoe  sluzhiloe  soslovie na
polozhenii mladenca spelenatym i  uchil  ego  hodit'  "za  ruchku",  a  u
mladenca probivalsya uzhe lihoj us.  Dovedennaya do absurda centralizaciya
rasporyazhenij na samom dele yavlyalas' tol'ko prizrakom  ee  i  sozdavala
obshirnoe  pole  dlya  proizvola,  snimaya  otvetstvennost'  s  dalekih i
nedosyagaemyh  upolnomochennyh.  Prihodivshie   na   mesta   rasporyazheniya
pohodili  na  prokisshie blyuda:  bez opaseniya otravit'sya est' ih nel'zya
bylo.
     Otorvannyj ot mira i slishkom pryamolinejnyj,  Nevel'skoj ne videl,
kak opytnye sluzhaki podnosili Peterburgu sobstvennye mysli i dejstviya,
davno   i   samostoyatel'no  privedennye  v  ispolnenie,  -  pod  vidom
predvoshishchennogo Peterburgom - i uspeshno  uprazhnyalis'  v  kancelyarskih
otpiskah.   Nevel'skoj   ne   podozreval,   kak   tyazhelo  dostaetsya  i
general-gubernatoru  kazhdyj  shag.  On  ne  znal,  v  kakih   hitroumno
spletennyh  tenetah putaetsya Murav'ev s pervogo dnya svoego vozvysheniya.
Gluhaya i upornaya vojna dlilas' uzhe pyat' leg,  i vragi,  kazalos', byli
sil'ny,  kak  v  pervyj  god.  Udachno probitye to tut,  to tam breshi v
nessel'rodovskoj  stene  totchas   zabrasyvalis'   novymi   kamnyami   i
zakreplyalis'  cementom  krugovoj  poruki  ego priyatelej.  Gluhaya stena
nepogreshimosti peterburgskih prikazov stoyala po-prezhnemu stojko.
     Tri goda   nazad   Nessel'rode   provalil   proekt   Murav'eva  o
neobhodimosti krejserstva v Ohotskom more voennyh sudov.
     Sotni kitolovov   vseh   nacij,   a   pod   vidom  ih  i  shpiony,
rasporyazhalis' zdes',  kak u sebya doma.  Byl dazhe sluchaj,  kogda  takoj
korabl'  pod  flagom  Soedinennyh SHtatov naglo voshel v Petropavlovskuyu
gavan'.  Odnako  dostatochno  bylo  poyavit'sya  portovoj  komissii   dlya
proverki  gruza,  kak  korablem byli pred座avleny anglijskie dokumenty:
passazhir Strasten  okazalsya  kapitanom  korablya,  a  shkiper  Gedzhes  -
samozvancem.  Ischez  i flag Soedinennyh SHtatov,  pod kotorym pozhaloval
korabl',  i zamenen anglijskim - primer pouchitel'nyj. I chto zhe, vmesto
neobhodimoj  eskadry  krejserov,  po  nastoyaniyu  kanclera Nessel'rode,
poslan byl Murav'evu odin korvet "Olivuca".
     Anglichane zahvatili torgovlyu vsego YUzhnogo Kitaya, - yasno bylo, chto
oni stremyatsya proniknut' na sever Kitaya cherez ne zakreplennyj  eshche  za
Rossiej  Sahalin.  Odnako  iz Peterburga bylo predpisano snyat' voennyj
post v Tatarskom prolive i zapreshcheno otpravit' vniz po Amuru dve  roty
soldat.
     Nevel'skoj byl oskorblen postoyannym nedoveriem Peterburga, no eshche
bolee takim zhe nedoveriem byl oskorblen Murav'ev. Sobravshis' s silami,
chtoby nanesti reshitel'nyj udar po gibel'nomu  dlya  Rossii  samovlastiyu
kanclera  i  ego  aziatskomu departamentu,  Murav'ev postavil na kartu
sobstvennuyu kar'eru.
     - Luchshe ujti,  mozhet byt',  drugomu poveryat! - govoril on blizkim
lyudyam, otpravlyayas' v Peterburg.
     On priehal  v  konce  marta,  a  uzhe  11 aprelya dobilsya poveleniya
zanyat' ostrov Sahalin.  Odnako totchas  i  tut  ruku  prilozhil  kancler
Nessel'rode.  On  predlozhil  popravku:  otdat' Sahalin dlya zaseleniya i
zavedovaniya im  Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii  -  i  takim  obrazom
oslozhnil ee vzaimootnosheniya s ekspediciej Nevel'skogo.
     I vdrug sleduyushchee soveshchanie sostoyalos' u  imperatora  s  uchastiem
naslednika,  velikogo  knyazya Konstantina,  general-admirala i voennogo
ministra CHernysheva...  Nessel'rode priglashen ne  byl,  chem  yasno  bylo
vyrazheno neudovol'stvie carya.
     Blestyashchij po forme i ubeditel'nyj po sushchestvu doklad Murav'eva  o
reshitel'nyh dejstviyah na Amure proizvel vpechatlenie. Slova Murav'eva o
granicah s Kitaem podtverzhdalis'  teper'  uzhe  ne  tol'ko  izyskaniyami
ekspedicii   Nevel'skogo,   no   i   samostoyatel'nymi   issledovaniyami
ekspedicii polkovnika Ahte.
     YAvnoe volnenie ohvatilo uchastnikov, kogda Murav'ev potreboval vse
materialy  ob  otnosheniyah  s  sosedyami  obyazatel'no  propuskat'  cherez
general-gubernatora  Vostochnoj  Sibiri,  otvetstvennogo  za  sostoyanie
svoih granic...  |to uzhe bylo yavnoe pokushenie na  suverenitet  carstva
Nessel'rode.
     Car' podnyalsya,  napravilsya k razveshannym kartam Sibiri i Amura  i
znakom priglasil Murav'eva sledovat' za soboj.
     - Itak,  eto nashe! - ochertil on ukazatel'nym pal'cem Priamur'e i,
polozhiv  pravuyu  ruku  na plecho malen'kogo Murav'eva,  levoj ukazal na
Amur,  a zatem na Kronshtadt.  - No ved' ya dolzhen posylat' zashchishchat' eto
otsyuda?
     - Kazhetsya,  net nadobnosti,  vashe  velichestvo,  tak  izdaleka,  -
otvetil  Murav'ev,  - mozhno podkrepit' i blizhe,  - i,  v svoyu ochered',
ukazal na Zabajkal'e.
     - Murav'ev,  ty,  pravo,  kogda-nibud' sojdesh' s uma ot Amura,  -
skazal car' odobritel'no.
     - Gosudar'! Sami obstoyatel'stva ukazyvayut na etot put'!
     - Nu tak  pust'  zhe  obstoyatel'stva  k  etomu  sami  i  privedut:
podozhdem, - i hlopnul Murav'eva po plechu.
     Kazalos', delo razreshilos' blistatel'no i mozhno  bylo  prodolzhat'
zakreplyat'sya v Kizi,  De-Kastri,  na Sahaline: ekspediciya stala osoboj
samostoyatel'noj gosudarstvennoj edinicej, a nachal'nik ee poluchal prava
gubernatora.
     Ubayukannyj schastlivym okonchaniem  dela,  okrylennyj  pozhalovaniem
vysokogo  ordena  i  vpolne  uspokoennyj,  Murav'ev  uehal  za granicu
lechit'sya.  Predatel'skij udar,  v kotorom menee vsego  prinimalis'  vo
vnimanie interesy Rossii, nanesen byl totchas zhe posle ego ot容zda...

     Nichego ne  znaya  obo  vseh  etih  sobytiyah,  Nevel'skoj prodolzhal
vypolnyat'  namechennyj   im   plan.   Uspeshno   dvigalos'   opredelenie
estestvennoj  granicy  s  Kitaem,  obsledovanie yuzhnoj chasti Tatarskogo
proliva,  zakreplenie   namechennyh   v   raznyh   mestah   punktov   i
stroitel'stvo   pomeshchenij   dlya   komand,   no  beznadezhno  ploho  shli
issledovaniya amurskogo limana.  Stalo sovershenno yasno, chto odolet' eto
delo vozmozhno tol'ko, imeya lyudej, parohody i mnogo transportnyh sudov.
Popytki chto-nibud' sdelat' svoimi  sredstvami  besplodno  rastrachivali
sily i energiyu.  Prihodilos' podumat' i o blizkoj vstreche amerikanskoj
eskadry...  Horosho by ee vstretit' v  prolive,  gde-nibud'  eshche  yuzhnee
De-Kastri, ili na Sahaline - v zalive Aniva.
     Boshnyak na gilyackoj lodke poshel ot De-Kastri na  yug,  dobralsya  do
gromadnoj, s razvetvleniyami buhty Hadzhi i nazval ee zalivom imperatora
Nikolaya I,  a razvetvleniya -  imenami  velikih  knyazej  i  knyazhon.  On
sobiralsya  bylo  proniknut' eshche dal'she na yug,  no vovremya spohvatilsya:
vyshli vse prodovol'stvennye zapasy. Prishlos' vernut'sya.
     Peterburgskie aprel'skie novosti ob uspehah Murav'eva na etot raz
dokatilis' do Petrovskogo neobychajno bystro.  V nachale iyulya  transport
"Bajkal"  dostavil  iz Ayana nemnogo lyudej i eshche men'she prodovol'stviya,
no zato bol'shuyu pochtu.
     - Ura!   -  krichal  Nevel'skoj,  prochityvaya  ee  i  delyas'  vsluh
vpechatleniyami.  - Razresheno zanimat' davno zanyatye i Kizi i De-Kastri,
a  dal'she  na yug ne smet',  ni-ni!  Razresheno zanimat' Sahalin!  Davno
pora,  ya vo  sne  vizhu  Anivu...  Eshche  novoe  lico...  Major  Busse...
gvardeec...  Po-vidimomu, iz razryada "chego izvolite", pishet, chto sidit
v Ayane i zhdet  u  morya  okazii  v  Kamchatku,  otkuda  imeet  poruchenie
dostavit'  desant  dlya Sahalina...  Imeet,  kanal'ya,  u sebya pod nosom
"Irtysh",  no,  vidish' li, ne hochet narushit' instrukciyu - dostavit' ego
nepremenno na kompanejskom sudne... Durak!
     Nu-s, Ekaterina  Ivanovna!  Itak,  plan:  idem  na  "Bajkale"   k
Sahalinu  osmotret'  dlya  nachala  yuzhnuyu chast' ostrova,  po puti zajmem
voennym postom  Imperatorskuyu  gavan',  otkuda  i  rasprostranimsya  do
korejskoj  granicy...  Postavim  post  na  zapadnom beregu Sahalina i,
takim obrazom,  zajmem proliv s obeih storon,  podkrepim  De-Kastri  i
Kizi...  Tam  podgotovim  i  ostavim  dlya  prochteniya  gor'kuyu "pisku":
"Pozhalujte  von!"  -  soglyadatayam  vseh  nacij  -  pust'  chuvstvuyut...
Dovol'no!
     - Ty neispravim,  Genya,  - myagko zametila Ekaterina  Ivanovna,  -
tol'ko chto chudom izbavilsya ot grozivshej opasnosti za De-Kastri, eshche ne
minovala opasnost' ot  vashih  lazanij  po  Hinganskomu  hrebtu,  a  ty
prinimaesh'sya  za  Hadzhi,  tut  zhe,  pri  samom  poluchenii  vysochajshego
zapreshcheniya.  Pozhalel by hot' Katyushu,  povremenil by nemnogo,  - i  ona
podnesla byvshuyu u nee na rukah Katyushu.
     Katyusha potyanulas' k otcu i, gladya ego po shershavoj, nebritoj shcheke,
vskidyvala   na   nego  bol'shie,  krasivye  i  grustnye  glaza.  Glaza
materinskie,  no kakie-to nezdeshnie, potustoronnie, toskuyushchie. Blednye
shchechki eshche bol'she podcherkivali ih velichinu i glubinu.
     Nevel'skoj vzdrognul,  podnyalsya  i,  peredavaya  devochku   materi,
skazal:
     - Vse eshche hudeet? - i tyazhelo vzdohnul. - Burenka sovsem perestala
davat' moloko. Kogda-to eshche dostavyat druguyu!
     Nado bylo,   odnako,   toropit'sya;   nado    pokazat'    lyubeznym
amerikanskim gostyam,  chto vse poberezh'e uzhe v rukah odnogo bditel'nogo
hozyaina,  - i tut  zhe  reshil  posle  plavaniya  ostavit'  "Bajkal"  dlya
postoyannogo krejsirovaniya.
     Dolgo stoyala na beregu Ekaterina Ivanovna s malyutkoj  i  Orlovoj,
smotrya  vsled  udalyayushchemusya "Bajkalu",  s kotorym bylo svyazano stol'ko
vospominanij.  Veter neistovo terebil poly  legkih  pal'to  i  vzdymal
puzyryami shirokie yubki. Stoyali, ne zamechaya, chto korabl' davno skrylsya i
pered nimi penitsya tol'ko pustynnyj zaliv i otkrytye vorota buhty...
     - Vernutsya li?
     - Pojdem,  Katyushu  sil'no  obduvaet  syrym   vetrom,   -   skazal
zapyhavshijsya  ot  hod'by  po  pesku  doktor  Orlov.  On  byl  ostavlen
nachal'nikom  Petrovskogo.  Ne  sprashivaya,  on  vzyal   sebe   na   ruki
bezmolvnuyu, zadumchivuyu devochku i zashagal domoj.

     Pytlivo vglyadyvayas'   v   ugryumye   vostochnye   berega  Sahalina,
Nevel'skoj oboshel ego s  severa  vo  vsyu  dlinu,  obognul  Laperuzovym
prolivom  zaliv  Aniva,  voshel  v  Tatarskij  proliv i,  podnyavshis' do
sahalinskoj reki Nusinoj,  vysadil na  gilyackoj  lodke  shest'  chelovek
komandy.  Zdes' byl namechen post Il'inskij. V De-Kastri, vo vnutrennej
gavani, poyavilsya post Konstantinovskij, a nemnogo severnee, na beregu,
-  Aleksandrovskij.  Na myse,  pri vyhode iz ozera Kizi,  osnovan post
Mariinskij.  Tak  neozhidanno  Tatarskij  proliv   ukrasilsya   russkimi
flagami.
     Posle etogo  Gennadij  Ivanovich  ostavil  "Bajkal"  i  na  staroj
gilyackoj  dushegubke  stal  probirat'sya k Amuru.  "Bajkalu" otdano bylo
rasporyazhenie idti k Il'inskomu postu,  vysadit' tam eshche vosem' chelovek
pod  komandoyu  Orlova  i  pomoch'  im  stroit'sya,  a  potom do sentyabrya
krejsirovat' v Tatarskom prolive.
     Do Petrovskogo Nevel'skoj dobralsya tol'ko v konce avgusta i zdes'
zastal novyh chlenov svoego mnogochislennogo semejstva: horosho znakomogo
emu  kapitan-lejtenanta  Bachmanova  i  otca Gavriila,  oboih s zhenami.
Stalo lyudno i eshche tesnee,  no zato i veselee.  Matushka otca  Gavriila,
zhizneradostnaya  hohotushka,  kreolka  iz  ostrovnyh,  s  pervogo zhe dnya
prinyalas' izuchat' pod rukovodstvom Nevel'skoj i Bachmanovoj francuzskij
yazyk,  i  raskatistyj  smeh sposobnoj uchenicy,  ne smushchavshejsya neudachi
pervyh shagov,  to i delo razdavalsya v malen'koj kvartirke  Nevel'skih.
Pristupili k postrojke doma dlya zhil'ya i cerkovki.
     Sredi etoj vozni, v kotoroj prinimal deyatel'noe uchastie, a inogda
yavlyalsya dazhe i zachinshchikom Nevel'skoj, nikto i ne zametil, kak voshedshij
matros  tihon'ko  soobshchil  komandiru,  chto  v  buhtu  voshel   korabl'.
Nevel'skoj  otoshel v storonu,  pomanil k sebe matushku i vyshel s neyu po
napravleniyu k yakornoj stoyanke korablej.  K beregu prichalila shlyupka, iz
nee  vyshel vysokij statnyj oficer v polnoj paradnoj forme Semenovskogo
polka,  s gustymi epoletami shtab-oficera.  Uvidev,  chto eta  blestyashchaya
figura napravlyaetsya k nim,  matushka vskriknula, osvobodila svoyu ruku i
izo vseh sil pobezhala obratno k domu.  Tam ona  zabilas'  v  svobodnuyu
komnatu i pritailas'.
     Major gvardii   Busse   privetstvoval   Nevel'skogo.    On    byl
razocharovan:   v  etom  malen'kom  suhoshchavom  zamuhryshke,  na  kotorom
potrepannyj morskoj dlinnyj syurtuk,  s davno potemnevshimi epoletami  i
pochti   chernymi   pugovicami,  trudno  bylo  priznat'  mogushchestvennogo
"dzhangina",  carivshego nad desyatkom tuzemnyh plemen i zastavlyavshego ih
povinovat'sya odnim svoim imenem.
     Vzglyanuv soshchurennymi   glazami    na    peterburgskogo    shchegolya,
raportovavshego o pribytii s desantom,  Nevel'skoj dosadlivo otmahnulsya
i skazal:
     - Pogovorim potom, doma, - i povernul obratno.
     Za nim pobezhali sidevshie do sih por  na  peske  Petrovskoj  koshki
gilyaki.
     - Tungusy? - pomorshchilsya na ih shkury Busse.
     - Mestnye gilyaki.
     - Kak, odnako, oni u vas besceremonny!
     - Vy  dlya  nih  divo-divnoe,  kak  zhe  im  ne gnat'sya za vami!  -
nasmeshlivo skazal, blesnuv glazami, Nevel'skoj.
     Dejstvitel'no, na fone etoj pochti pustynnoj koshki i ee neskol'kih
zhalkih brevenchatyh domishek figura "parketnogo peterburgskogo  sharkuna"
kazalas' strannoj dazhe i ne dlya gilyakov.
     Kompaniya prodolzhala  shumno  razvlekat'sya,  iz   doma   raznosilsya
rykayushchij po-l'vinomu bas otca Gavriila, rokot gitary i zvonkij zhenskij
smeh.
     "CHto eto  u nih za matrosskoe vesel'e?" - brezglivo pozhal plechami
Busse, vhodya v raspahnutuyu Nevel'skim dver'.
     Navstrechu s   privetlivoj   ulybkoj   shla   Ekaterina   Ivanovna,
protyagivaya  gostyu   ruku.   Po   komnate,   zastavlennoj   nekrashenymi
raznokalibernymi stul'yami i taburetami, rasprostranilsya aromat dorogih
duhov i pomady.
     "Horosha!" - ocenil pro sebya hozyajku Busse,  davaya takuyu zhe ocenku
i drugoj dame, Bachmanovoj.
     Ostaviv Busse  s  damami,  Nevel'skoj otpravilsya na korabl',  tem
samym  preduprediv  yavku  k  nemu  kapitana  Furugel'ma,  povidalsya  s
priehavshim   v   sostav   ekspedicii  del'nym  i  mrachnym  lejtenantom
Rudanovskim,  osmotrel komandu i poluchil podrobnuyu spravku o prishedshem
na korable gruze.
     Vernulsya on pozdno noch'yu,  kogda vse,  krome Ekateriny  Ivanovny,
zanimavshej gostya,  uzhe spali. Proshel k sebe v kabinet, poprosil podat'
tuda chaj i priglasil Busse.
     - Nu-s, Nikolaj Vasil'evich, a teper' pogovorim.
     - Desant, kotoryj ya dostavil, sostoit...
     - YA vse eto,  znayu.  Menya interesuet drugoe:  chto my s vami budem
delat' dal'she? - On nasmeshlivo posmotrel na vyloshchennogo gvardejca.
     - Moi  instrukcii,  -  dolozhil Busse,  - takovy:  svesti na bereg
desant, sdat' ego vam, razgruzit' korabl' i pospeshit' v Petropavlovsk.
     - A kak postupat' dal'she nam?
     Busse smutilsya:
     - Vy prosite soveta?
     - Net, prosto obosnovannogo mneniya, a ne instrukcij.
     - Dal'she  pogruzite desant i zapasy na zimu na drugoj korabl' uzhe
vy - syuda pridet korabl' "Konstantin" ili "Irtysh" - i pod  nachal'stvom
privezennogo  mnoj  lejtenanta  Rudanovskogo  zajmete post na zapadnom
beregu Sahalina, Zanimat' Anivu zapreshcheno.
     - A vy - Gennadij Ivanovich gluboko zatyanulsya poslednej zatyazhkoj i
okruzhil sebya sinevato-serymi oblakami trubochnogo tabaka.
     - YA,   po   predpisaniyu,   vozvrashchayus'  nemedlenno  po  razgruzke
"Nikolaya" v Ayan,  zatem v Irkutsk,  i  dal'she  -  na  speshnuyu  reviziyu
kazach'ego polka - v YAkutsk...
     - Ne vyhodit,  Nikolaj Vasil'evich,  -  vybivaya  trubku,  spokojno
skazal Gennadij Ivanovich. - Komandu razgruzhat' zdes' nekuda i nezachem:
cherez dva mesyaca opyat' pridetsya nagruzhat'sya,  a togda uzh meshat'  budut
sil'nye vetry.  Da i ustraivat'sya na novom meste ne vremya. Te zhe buri.
Togda do zimy lyudi ne obzhivutsya i s  neprivychki  nachnut  hvorat'...  YA
dumayu inache.
     Busse slushal i ne veril usham.
     - YA  dumayu  tak,  -  prodolzhal  Gennadij Ivanovich,  - poslezavtra
snimaemsya s yakorya i plyvem s vami v Ayan.  Tam ya vytyanu  ot  Kashevarova
vse ego prodovol'stvie, dostavlennoe vami dovol'no dlya Sahalina, no ne
dovol'no  dlya  vseh  postov  ekspedicii...  Vy   vot,   takoj   r'yanyj
ispolnitel' instrukcij,  privezli okolo sta chelovek komandy, a vtorogo
oficera i doktora ne dogadalis'!
     Busse chasto    zamorgal   i   podumal:   "Navernoe,   Rudanovskij
nayabednichal".  Zamechanie prishlos' ne v brov',  a v glaz, tak kak Busse
sam otkazalsya ot doktora - radi ekonomii.
     - Nu, tak vot, iz Ayana pryamo s vami i pojdem zanimat' Anivu! - I,
vidya,  chto Busse rasteryalsya,  dobavil: - U vas dlya desanta tol'ko odin
oficer - lejtenant Rudanovskij,  a po ustavu polagaetsya ne menee dvuh.
U menya lishnego oficera net.
     - U menya,  - vozrazil Busse, - predpisanie general-gubernatora, ya
ne mogu...
     - Nachal'nik  zdes'  ya.  YA  i  otvetstven  za  svoi  dejstviya.   -
Nevel'skoj  vstal,  proshelsya  po komnate,  vzglyanul na chasy,  potom na
smushchennogo Busse i so slovami:  - Kak pozdno!  YA vas  zaderzhal,  proshu
proshcheniya, - protyanul ruku.
     "Pust' ochuhaetsya, zavtra dogovorim", - podumal on i vsluh skazal:
     - YA provozhu vas do shlyupki.
     Kachayas' na myagkoj volne  buhty,  Busse  kipel  negodovaniem.  Ego
vozmushchalo  vse:  i  to,  chto  prishlos'  prostit'sya  s  veseloj zimoj v
Irkutske,  gde on rasschityval krasovat'sya pered damami,  uhazhivat'  za
milovidnoj general-gubernatorshej,  francuzit', dirizhirovat' tancami, i
vdrug...  Sahalin... ajny... chert znaet chto!.. I kak on protiven, etot
Nevel'skoj:   opustilsya,   neryashliv,   zapanibrata   so   vsej   svoej
oprostivshejsya do glubokogo meshchanstva bandoj, chut' ne matrosnej, brr...
"Murav'ev  nadul",  -  reshil  on i pozhalel,  chto popalsya i soblaznilsya
kar'eroj.  "Vy ponimaete,  Nikolaj Vasil'evich,  -  vspomnil  on  slova
Murav'eva,  -  chto  cherez god vy - polkovnik,  a cherez dva - general i
nachal'nik oblasti v dva raza bol'she Francii". Vot tebe i Franciya!
     - Vy  pozdno  vernulis'  i  ploho spali?  - sprosil utrom kapitan
"Nikolaya" Furugel'm,  kayuta kotorogo byla ryadom.  - YA slyshal,  kak  vy
vorochalis' s boku na bok i vzdyhali.
     - Zavtra snimaemsya,  - ne otvechaya na  vopros,  skazal  Busse,  na
vsyakij  sluchaj  ne  soobshchaya  o  svoej sahalinskoj komandirovke:  avos'
"proneset".
     No, uvy, ne proneslo...
     Vecherom 20 sentyabrya pri legkom veterke "Nikolaj" uzhe  podhodil  k
Tamari-Aniva.  Iz poseleniya ne donosilos' nikakih zvukov,  no begavshie
po beregu i na vozvysheniyah ogni vydavali proisshedshij  perepoloh.  CHasa
cherez   dva  begotnya  prekratilas'.  Spyat  ili  chto-nibud'  zamyshlyayut?
Zaryadili na vsyakij sluchaj pushki kartech'yu, postavili usilennyj karaul.
     YArkoe utro  predstavilo  selenie  Tamari  kak tol'ko moglo luchshe:
glubokij  temno-sinij  zaliv  otrazhal  rassypannye  v  besporyadke   po
vozvyshennomu  beregu  veselye  domiki  i kakie-to nepriglyadnye dlinnye
sarai.  Na vysokom vostochnom mysu,  okruzhennyj nebol'shimi  stroeniyami,
vysilsya yaponskij hram.
     - Carit!  - podmignul Nevel'skoj Boshnyaku,  sluchajno podhvachennomu
im po puti, i ukazal rukoj na hram.
     SHlyupka prichalila k beregu.
     - Batarejka? - sprosil ponimayushche Boshnyak.
     Nevel'skoj utverditel'no kivnul.
     - YA dumayu, ne luchshe li ta storona? - vmeshalsya Busse.
     - Nu chto zh,  osmotrite,  progulyajtes',  -  predlozhil  Nevel'skoj,
usazhivayas' na bort vytyanutoj na bereg shlyupki i uminaya v trubke tabak.
     Obratno Busse vernulsya skoro: tam okazalos' mezhdugor'e.
     - Ne nravitsya mne chto-to eta vasha Aniva,  - zayavil Busse. - Pryamo
v past' yaponcam, i so vseh storon dikari... da i zanimat' zapreshcheno.
     - Zapreshcheno-to  zapreshcheno,  -  skazal  Nevel'skoj,  - vse korabli
zahodyat imenno syuda,  i zdes'-to nash russkij flag  i  nashe  ob座avlenie
"ubirajtes' podobru-pozdorovu" sygraet svoyu rol'. YAponcy ne pomeshayut -
s nashim prihodom nam zhe pridetsya zashchishchat' ih ot ajnov,  i my dolzhny  i
budem ih ohranyat'.
     - A torguyut i rybu lovyat pust' po-prezhnemu, - zakonchil Boshnyak.
     "Do chego  raspushchenny  eti  moryaki!  -  podumal  Busse,  kosyas' na
Boshnyaka. - Sledovalo by odernut' etogo molokososa!"
     - Tak zavtra nachinaem, - reshil Nevel'skoj, mahnuvshi grebcam.
     Vecherom na korable prochli prikaz nachal'nika  ekspedicii:  "Zavtra
my  zanimaem  Tamari-Aniva,  dlya  chego k 8 chasam utra vooruzhit' barkas
fal'konetom i pogruzit' na nego odno orudie so vsemi prinadlezhnostyami.
Prigotovit' k etomu vremeni dvadcat' pyat' chelovek vooruzhennogo desanta
pri lejtenante Rudanovskom,  kotoryj dolzhen otpravit'sya  na  bereg  na
upomyanutom  barkase.  K etomu zhe vremeni prigotovit' dlya menya shlyupku s
vooruzhennymi grebcami,  na kotoroj ya v soprovozhdenii  gospod  Busse  i
Boshnyaka  posleduyu  vmeste s desantom,  i,  nakonec,  korablyu "Nikolaj"
podojti skol' mozhno blizhe k beregu i zaryadit' na vsyakij sluchaj orudie,
daby pod ego prikrytiem proizvodilos' zanyatie posta".
     Kogda utrom shlyupka podoshla k beregu, chetyre yaponca vo glave tolpy
ajnov zamahali s berega sablyami,  tem samym pokazyvaya, chto vyhodit' iz
shlyupki zapreshchayut.
     - My "locha",  - gromko v rupor zayavil Nevel'skoj,  - po poveleniyu
nashego imperatora prishli zashchishchat'  vas,  yaponcev,  i  vas,  ajnov,  ot
inostrannyh korablej,  kotorye vas chasto obizhayut.  S etimi namereniyami
my zdes' poselimsya.
     Perevodchik medlenno   perevodil,  i  ajny  udovletvorenno  kivali
golovami, a zatem v znak gostepriimstva i druzhby zamahali nad golovami
ivovymi metelochkami. YAponcy opustili obnazhennye sabli.
     S udivleniem smotrel Busse,  kak ajny predupreditel'no i  userdno
pomogali  matrosam vysazhivat'sya,  taskali na bereg bagazh,  fal'konet i
pushku, pomogali ustanavlivat' flagshtok
     - Na molitvu! - skomandoval Nevel'skoj.
     Vse vstali na koleni.  Pri penii "Spasi,  gospodi", skinuv shlyapy,
neuklyuzhe vstavali na koleni i ajny.  Kogda zhe Nevel'skoj i Busse stali
tyanut' kverhu flag,  a s  korablya  pri  matrosah,  kartinno  i  druzhno
razbezhavshihsya  po  vahtam,  gryanul  salyut  i razdalos' druzhnoe "ura!",
zakrichali i razveselivshiesya ajny, podkidyvaya vverh metelki.
     Torzhestvennoe sobranie  sostoyalos'  v  bol'shom  sarae s bumazhnymi
oknami.  Nevel'skoj povtoril,  chto cel'yu vodvoreniya  russkih  yavlyayutsya
zashchita  i poryadok,  i izlozhil eto,  po pros'be yaponcev,  pis'menno dlya
otsylki na ostrov Matsmaj, a zatem priglasil treh yaponcev i dvuh ajnov
s   soboyu   na   korabl'.   Na  beregu  ostalsya  karaul  pod  komandoj
Rudanovskogo.
     Ozhidavshie raspravy  s  yaponcami  ajny  byli  razocharovany,  stali
shumet', grozit' kulakami.
     - Oni  nas  ograbyat  i rasterzayut,  - sheptali Nevel'skomu yaponcy,
kivaya v storonu ajnov.
     - Ne  bojtes',  -  poobeshchal  Nevel'skoj  i,  obrativshis' k ajnam,
skazal:
     - My prishli k vam s mirom,  a narushitelej poryadka nemedlenno, tut
zhe, na glazah u vseh, nakazhem!
     |to podejstvovalo, tolpa uspokoilas' i prinyala uchastie v pesnyah i
plyaskah matrosov.
     - Ajny uvereny,  - skazal na obede starshij iz yaponcev,- chto vy im
razreshite razgrabit' nashi sklady.
     - Net, etogo ne budet, - tverdo zayavil Nevel'skoj, - ne pozvolim.
No i vam tozhe ne pozvolim obizhat' ajnov.
     Noch'yu yaponskie  sklady  ohranyalis'  russkimi  chasovymi,  a  utrom
komanda razmestilas' v ustuplennyh yaponcami suhih pomeshcheniyah.
     Pervyj na Sahaline post, Murav'evskij - tak nazval ego Nevel'skoj
- byl snabzhen svoimi i yaponskimi tovarami i  pripasami,  kak  ni  odin
post  na Amure.  Na postrojki yaponcy predlozhili kupit' u nih neskol'ko
sot breven. Odin gotovyj srub dostavil na sebe "Nikolaj".
     "Nu chto  zhe,  -  s  gor'koj  usmeshkoj dumal o sebe v tret'em lice
Busse,  -  sem'desyat  nedisciplinirovannyh  russkih  muzhikov,   trista
borodatyh dikarej v sobach'ih shkurah, dva desyatka yaponcev s verovaniyami
i obychayami pyatnadcatogo veka,  odin nevospitannyj  i  grubyj  moryak  v
oficerskoj forme da p'yanica prikazchik - vot i vse obshchestvo,  v kotorom
pridetsya vrashchat'sya pazhu ego velichestva dolgie mesyacy,  a mozhet byt', i
gody!"
     On zlobno  voroshil  nogami  struzhki  i  obrezki,  pokrikivaya   na
skladyvayushchuyu dom komandu.
     "Nado bylo by,  konechno,  otdat'sya rabote... No kakoj?.." Pazh ego
velichestva  vskore  ubedilsya,  chto  delat' on nichego ne umeet,  i stal
zavidovat' i  Rudanovskomu,  dlya  kotorogo  otkryvalos'  shirokoe  pole
issledovaniya   beregov,   zalivov,   buht,   naneseniya  ih  na  kartu,
geograficheskoe izuchenie strany;  i prikazchiku Samarinu, kotoryj dolzhen
izuchat'  torgovye  vozmozhnosti  i  ustroit' i razvit' torgovlyu - tut i
postoyannoe  i  blizkoe  delovoe  obshchenie  s  lyud'mi   i   raznoobrazie
vpechatlenij... Zavidoval i yaponcam, kotorye provodili vremya v hlopotah
o predstoyashchem sezone - iskali pokladistyh rybakov,  ajno, kotoryh zhivo
priruchali i derzhali na polozhenii rabov,  zavidoval dazhe ajnam, kotorye
zhili u sebya doma...
     Ostavalas' neobuchennaya komanda, no eta komanda schitaetsya morskoj!
Neuzheli i ee ustupit' lejtenantu Rudanovskomu?  CHto  zhe  delat'  togda
emu, majoru Busse? Mushtrovat' ee?
     Busse zanyalsya stroitel'stvom:  stroilis' tri doma,  hlebopekarnya,
redut, dve batarei. Kuplennyh u yaponcev breven ne hvatalo, rubili les.
Za shest' verst lyudi taskali na sebe tyazhelye  brevna.  Sobaki  pomogali
ploho:  malo bylo snega.  Doroga - s gory na goru.  Lyudi vybivalis' iz
sil.
     Pitanie bylo  neplohim  -  ono  sostoyalo  iz  bol'shogo kolichestva
soloniny,  yachnevoj  krupy  i  muchnoj  boltushki.  No  ono  bylo  lisheno
svezheniny,  zeleni,  ovoshchej, koren'ev. Busse spohvatilsya tol'ko, kogda
polovina komandy stala ele brodit', ohvachennaya cingoj, tol'ko togda on
vspomnil ob ohote.  A krugom byli i medvedi,  i oleni,  i kozy, i tuchi
pernatyh!
     Ot pervogo salyuta sahalinskoj batarei, chto na Murav'evskom postu,
29 sentyabrya 1859 goda proshlo vsego  tri  mesyaca.  Prihodil  "Irtysh"  s
vyslannym na bereg netrezvym,  po mneniyu Busse,  oficerom.  Busse byli
protivny "eti opustivshiesya i grubye moryaki",  on postaralsya totchas, ne
davaya  im  sojti  na  bereg,  otpravit'  ih na zimovku v Imperatorskuyu
gavan'...
     "I bez  togo  Rudanovskij ne priznaet nikakogo podchineniya,  a tut
mog by poluchit' tovarishcheskuyu podderzhku:  eta  morskaya  banda  derzhitsya
druzhno, da i slavu pustyat durnuyu..."
     Pribyl Orlov,  projdya zigzagom s zapadnogo  na  vostochnyj  bereg,
vdol'   pochti  vsego  Sahalina,  i  privez  uspokaivayushchie  svedeniya  o
nastroeniyah severnyh ajno  i  neuteshayushchie  -  o  yaponskih  proiskah  v
blizhajshih seleniyah;  Busse otpravil na "Irtyshe" zaodno i Orlova: zachem
emu etot sedeyushchij,  obrosshij, kak ajno, kakoj-to poruchik iz shturmanov,
dazhe  ne iz dvoryan?  Emu,  pazhu ego velichestva,  gvardejcu,  vo vsyakom
sluchae ne para.
     Ne veselilo  i okruzhayushchee obshchestvo.  Priemy u yaponcev i ajnovskih
starshin - "prazdnik medvedej",  sobranie starshin,  s kotorymi yaponcy v
snosheniyah,  - skuchno!..  Ne veselili dal'nie bescel'nye progulki, da i
opasno.  S  lejtenantom   Rudanovskim,   kotorogo   on   lishil   prava
rasporyazhat'sya   lyud'mi,   lodkami,   prava  samostoyatel'no  namechennyh
ekspedicij,  on voobshche porval vsyakie otnosheniya,  krome sluzhby, i byval
schastliv,  kogda  Rudanovskij  uhodil  v svoi skitaniya nadolgo.  "Dvuh
hozyaev v dome byt' ne dolzhno!"
     S bespokojstvom  ozhidal  Busse  rannej  vesny:  budet  yarmarka  v
trehstah verstah k severu,  v selenii Nojoro,  s容dutsya ajno,  yaponcy,
man'chzhury  i  gilyaki  i  dazhe dal'nie orochi.  Pridut za ryboj yaponskie
dzhonki...  "Nado bylo osnovat' post  severnee,  na  beregu  Tatarskogo
proliva,  vblizi  k torgovomu uzlu,  i,  takim obrazom,  dejstvitel'no
pokazat' svoi mirolyubivye celi,  a ne draznit' yaponcev  i  ajno  svoim
voennym  flagom  nad  glavnym seleniem v zalive Tamari-Aniva!" - Busse
reshitel'no osuzhdal rasporyazheniya Nevel'skogo.
     A mezhdu  tem  blagodarya  shturmanskomu  poruchiku  Orlovu  -  ne iz
dvoryan,  kipuchemu  lejtenantu  Boshnyaku  i  nespokojnomu,  neuzhivchivomu
lejtenantu  Rudanovskomu  vse  yasnee  i yasnee vystupalo lico Sahalina:
bogat zhelannym uglem vysokogo kachestva  i  legkodostupnymi  metallami;
est' dazhe zoloto,  est' glubokie,  hotya i nebol'shie, buhty, sudohodnye
reki;  izobiluet lesami,  osobenno hvojnymi,  pushnym zverem; nezanyatye
prostranstva godny dlya zemledeliya;  nesmetno bogat ryboj, a chto vazhnee
vsego,  mirnoe,  dobroe,  nikomu  ne  podchinyavsheesya  naselenie  horosho
raspolozheno k russkim.  Tolkovye karty i promery dopolnyali rasskazy. I
vse eto sdelali "nesnosnye i grubye" Orlovy, Boshnyaki, Rudanovskie!
     Dlya zarazhennogo   snobizmom,  tol'ko  chto  pokinuvshego  blestyashchij
gvardejskij polk,  zhazhdushchego bespechnoj zhizni i krupnoj kar'ery  majora
Busse  neskol'ko  opasnoe  polozhenie na Sahaline kazalos' tyur'moj.  On
mechtal o poyavlenii zdes' eskadry grafa Putyatina,  o kotoroj slyshal eshche
v  Peterburge,  no ona ne prihodila.  Murav'ev obeshchal emu ad座utantstvo
pri sebe, no, konechno, zabyl, uzhe davno vzyal sebe drugogo.



     K nachalu navigacii 1853 goda v severnoj polovine  Tihogo  okeana,
kak eto byvalo i ran'she,  korabli vseh nacij vdol' i poperek borozdili
obshirnye ego prostranstva.  Kartina,  kazalos',  ne  izmenilas':  odni
speshili k amerikanskim beregam, chtoby osvobodit'sya ot gruza i poluchit'
vzamen novyj,  drugie - za tem zhe samym bezhali  k  kitajskim  beregam,
tret'i - ustremlyalis' na sever,  vdol' aziatskih beregov,  k Beringovu
prolivu.
     Prihodili syuda iz Evropy, kratchajshim putem, ogibaya Ameriku s yuga,
vokrug  mysa  Gorn,  prihodili  starymi  iz容zzhennymi  putyami,  ogibaya
Afriku,  i  tyanulis' vdol' dlinnogo i prichudlivo izrezannogo poberezh'ya
Azii, mimo mnogostradal'nyh kolonial'nyh stran.
     Na samom dele eta, kazalos', obychnaya kartina teper' nosila drugoj
harakter:  trudovaya,  spokojnaya delovitost' smenilas'  podozritel'noj,
nervnoj,  nastorozhennoj  toroplivost'yu:  korabli men'she zastaivalis' v
gavanyah,  yavno  uklonyayas'  ot  vstrech  s  drugimi.  SHli  nochami,   shli
kraduchis', ne privychnymi, horosho izuchennymi morskimi putyami, a novymi,
sluchajnymi, podchas ves'ma strannymi i neponyatnymi.
     Neozhidanno vstrechayas'    v   gavanyah,   obsharivali   drug   druga
ispytuyushchimi  vzglyadami  i  sledili  za   kazhdym   dvizheniem.   Naruzhno
po-prezhnemu   obmenivalis'   lyubeznymi  vizitami,  salyutovali  i  dazhe
ustraivali  priemy,  na  kotoryh  podpaivali  gostej,   a   podpoivshi,
staralis' uznat',  otkuda prishli,  kakimi putyami, nadolgo li syuda, chto
slyshno v Evrope... Obmanyvali drug druga!

     Porazhalo nebyvaloe  udvoennoe   i   dazhe   utroennoe   kolichestvo
"kitolovov" vseh nacij v Ohotskom more,  porazhalo i bol'shoe kolichestvo
voennyh i prosto  vooruzhennyh  sudov,  obrashchennyh  v  voennye:  mirnye
kupecheskie flagi i ryady mnogochislennyh pushek po ih bortam kak-to ploho
garmonirovali drug s drugom. SHli pod svoimi i pod chuzhimi flagami.
     Vsya eta  sueta  vyzyvala  smutnuyu  trevogu.  Trevoga ohvatila oba
tihookeanskih poberezh'ya i so dnya na den' usilivalas':  vyyasnilos', chto
bluzhdavshie  po  okeanu  odinochki  sgovarivalis',  iskali  drug druga i
nahodili.  Togda sbivalis' v eskadry i libo otstaivalis' i  skuchali  v
vynuzhdennom bezdejstvii,  chego-to vyzhidaya, libo speshili v more, chtoby,
bessledno sginuv v nem,  cherez nekotoroe vremya vozvratit'sya...  Daleko
ot  gavani  vstrechalis'  paketboty,  chtoby pervymi zahvatit' pochtu,  a
prezhde vsego gazety.
     Trevoga ohvatila  i  Amurskuyu  ekspediciyu,  a  s neyu i upravlenie
sibirskogo  general-gubernatora   uzhe   davno,   no   teper'   trevoga
prevrashchalas'  v  uverennost'  nastupleniya  blizkoj opasnosti,  kotoruyu
neobhodimo vstretit' vo vseoruzhii.
     Priblizhenie opasnosti  neotvyazno  mayachilo  pered  glazami kazhdogo
chlena ekspedicii,  kazhdogo  chinovnika  Irkutskoj  kancelyarii,  kupcov,
otpravlyavshihsya  v  more  za  pushninoj,  pered ekipazhami nagruzhennyh do
otkaza transportov.
     Odnako polnye  trevogi i ubeditel'nosti pis'ma,  lichnye doklady i
ssylki na neoproverzhimye dokazatel'stva,  chto  nastupaet  rasplata  za
blagodushie,  ne  dohodili do ushej "troeverca" kanclera.  On s upoeniem
po-prezhnemu predavalsya diplomaticheskim hitrym  podsizhivaniyam  i  ploho
razbiralsya v hode kak evropejskih,  tak i dal'nevostochnyh del, skryvaya
ot carya vse,  chto  moglo  ego  ogorchit',  i  poddakivaya  ego  oshibkam.
Krylatye  slova ob "inostrannom ministre russkih del" obletali stolicy
mira.
     Ponyat', chto   dal'nevostochnaya  politika,  kak  chast'  celogo,  ne
otdelima ot evropejskoj i tvoritsya temi zhe lyud'mi,  po-vidimomu,  bylo
ne  po silam Nessel'rode.  Rossiya vse blizhe i blizhe skatyvalas' k krayu
bezdny.
     ...Amerikanskaya eskadra  Perri sostoyala iz desyati krupnyh voennyh
korablej. Dlya nee vynuzhdeny byli snyat' s ostrovov Zelenogo Mysa korvet
i shhunu.  K nej prisoedinyalas' i drugaya eskadra Ringol'da - iz chetyreh
sudov.  Cel' ee i napravlenie byli menee opredelennye: "s uchenoj cel'yu
na sever".
     Anglichane nastorozhilis'. "Na sever!" |to moglo oznachat': Sahalin,
Tatarskij zaliv, Ayan, izobilovavshee kitami, pribyl'noe Ohotskoe more i
eshche dal'she...  CHto zhe za etim kroetsya?  Ved' ne  poiski  zhe  pogibshego
anglichanina Franklina gonyat amerikancev v Severnyj Ledovityj okean?
     Slyshno, budto zadumala i Rossiya popytat'sya otkryt' yaponskie porty
dlya sebya.  Uzh ne vmeste li?  Russkaya eskadra Putyatina v puti,  pravda,
poka  nevelika  -  odin  fregat  "Pallada"  da  legkaya  parovaya  shhuna
"Vostok", no russkie hitry: eskadra zhivo obrastet po doroge.
     I ona  dejstvitel'no   po   doroge   stala   obrastat':   k   nej
prisoedinilsya  korvet  "Olivuca" - iz Kamchatskoj flotilii,  zatem bark
rossijskih kolonij v Amerike "Men'shikov" - iz Sithi.
     Speshno styagivali  svoi  rasseyannye po vsemu Tihomu okeanu korabli
francuzy i anglichane.

     - CHto-to ty stal chasto zadumyvat'sya,  moj dorogoj?  - sprashivala,
naklonyas' k Gennadiyu Ivanovichu,  zhena,  lyubovno provodya po ego volosam
kogda-to nezhnoj, nadushennoj, myagkoj, a teper' zagrubeloj ladon'yu.
     - Da-s,  Ekaterina Ivanovna,  verno:  chuvstvuyu, zavarivaetsya kasha
ran'she vremeni - bol'she peredyshki,  vidimo, ne poluchim... A ni v odnom
meste  nichego  eshche ne okoncheno,  vse nachala,  zatei,  no ni lyudej,  ni
sredstv.  Osobenno  bespokoit,  konechno,  Sahalin,  na  kotorom   etot
truslivyj i lenivyj tyufyak,  da eshche bespomoshchnyj,  broshennyj na proizvol
sud'by tvoj lyubimec Boshnyak... Kak on tam izvorachivaetsya?..
     - Izvernetsya,  -  uspokaivala  Ekaterina  Ivanovna.  - Da on i ne
odin, tam "Nikolaj".
     - "Nikolaj"-to  horosh:  on  snabzhen,  a  vot,  esli  etot  duren'
otpravil v  Imperatorskuyu  "Irtysh"  v  chem  mat'  rodila,  chto  togda?
Soberetsya  sto  chelovek:  gde  budut  zhit'?  CHem  pitat'sya?  A  s nego
stanetsya.
     - Ne   idet  syuda,  znachit,  zazimoval  v  Anive,  -  uspokaivala
Ekaterina Ivanovna,  no kak-to bez  ubezhdeniya.  Ona  tozhe  chuvstvovala
neladnoe.
     - Dolzhny by byt' davno uzhe kakie-nibud' izvestiya  o  Putyatine.  I
vot eshche... Zima kakaya-to rannyaya, i uzh ochen' snezhnaya.
     Dejstvitel'no, eshche tol'ko polovina oktyabrya,  a  domik  nachal'nika
ekspedicii zanesen snegom,  i uzhe za oknom uprazhnyayutsya,  nabiraya silu,
rannie v'yugi.
     Moroznaya bessnezhnaya   pogoda  rasprostranyalas'  k  yugu  po  vsemu
prolivu.  Boshnyak, zvenya oskolkami tonkogo poka ledyanogo pripaya, brosil
issledovanie beregov i s prevelikim trudom probiralsya obratno.
     Prihodivshaya v De-Kastri v nachale oktyabrya iz Nagasaki ot  Putyatina
vintovaya  shhuna  "Vostok"  zapaslas'  na Sahaline boshnyakovskim uglem i
cherez neskol'ko dnej ushla,  razminuvshis' s Nevel'skim. Vidal ee tol'ko
zimovavshij na postu michman Razgradskij.
     A v Imperatorskoj gavani sobytiya perebivali drug  druga:  eshche  ne
uspel  ustroit'sya  zdes'  "Nikolaj",  kak  gavan' uzhe pokrylas' l'dom.
Vynuzhden byl zdes'  brosit'  yakor'  i  zahvachennyj  zimoj  "Irtysh",  s
obessilennoj  ot trudnyh perehodov komandoj,  bez prodovol'stviya i bez
zimnego snaryazheniya.  Predstoyala dlinnaya,  holodnaya i golodnaya  zima...
Soobshchenie s Petrovskim do vesny bylo prervano.
     Sutoloka ustrojstva na meste i mel'knuvshij,  kak meteor, korotkij
vizit  putyatinskoj  shhuny  "Vostok"  na  moment otvlekli zimovshchikov ot
tyazhelyh dum:  kazalos',  navestili samye blizkie rodnye.  Da tak ono i
bylo.  Boshnyak  vstretilsya s CHihachevym,  zarazivshim svoej neischerpaemoj
energiej  i  zhizneradostnost'yu  vsyu  moloduyu,  no  uzhe  vidavshuyu  vidy
kompaniyu.   Komandir  shhuny  Rimskij-Korsakov  sumel  sozdat'  u  sebya
splochennuyu sem'yu moryakov, cepko derzhavshihsya drug za druga...
     - Kakoj  zhe  mozhet  byt' tut razgovor?  - skazal on,  vnimatel'no
slushaya  doklad  CHihacheva  o  bedstvennom   polozhenii   zimovshchikov.   -
Rasschitajte,  cherez  skol'ko  dnej  doberemsya  do  pervogo naselennogo
punkta, ostav'te dlya nas samyj skupoj paek, sprosite komandu, soglasny
li nedel'ku pogolodat',  a vse ostal'noe - vam.  Da, kstati, - dobavil
on posle nekotorogo razdum'ya,  - mozhno vynut' stekla iz nashih okoshek i
illyuminatorov,  vy  zhe  stroites'.  A nam tol'ko kak-nibud' dobrat'sya,
ved' na yug idem!  - I vsled povernuvshemusya CHihachevu:  - Otdat' im  vse
zimnee, krome samogo neobhodimogo dlya nas.
     I tut zhe sam podumal s negodovaniem:  "Nu i dubina zhe etot  samyj
Busse!" - i pokachal golovoj.
     Provodiv "Vostok" s ego druzhnoj,  spayannoj sem'ej,  Boshnyak  nizko
opustil   golovu   i  pobrel  domoj.  Polozhenie  ego,  kak  nachal'nika
Konstantinovskogo posta,  ugnetalo.  I vpervye  on  pochuvstvoval  sebya
neudovletvorennym   i  rabotoj  i  polozheniem:  skazalis'  neposil'nye
lisheniya, skazalas' toska po broshennomu uyutu i mirnoj zhizni, skazalis',
nakonec, ego dvadcat' tri goda! Kak nazlo, zahvorali eshche dvoe lyudej...
     A ved' zima eshche vperedi!
     - Nado borot'sya do konca, - pytalsya podbadrivat' on sebya.
     Ehat' v Petrovskoe sosednie man'zhchury otkazalis', otkazalis' dazhe
naznachit'  platu:  na  nartah ne poedesh' - snegu net,  sobak kormit' v
doroge nechem,  ne prigotovleno,  dlya lodki vmesto vody - led, peshkom -
zamerznesh'...  Slovom, kuda ni kin', nichego ne vyhodit. I, odnako, kak
tol'ko vypal snezhok,  izgnannyj majorom Busse  s  Murav'evskogo  posta
staryj  poruchik  Orlov  ne  sterpel,  nagruzilsya  pis'mami  i pobrel v
Petrovskoe - vse ravno umirat'... Pobrel po eshche nedostatochno zamerzshej
tundre,   po   lomayushchemusya   pod  nogoj  ledku  na  obshirnyh  luzhah  i
stremitel'nyh, eshche ne zamerzshih holodnyh ruch'yah.
     Cinga v  Konstantinovskom  vspyhnula  uzhe  v  noyabre,  a  v konce
dekabrya na rabotu  vyhodilo  tol'ko  pyat'  chelovek.  Komanda  "Irtysha"
skuchenno yutilas' v postroennoj iz svezhesrublennogo lesa izbenke, syroj
i holodnoj,  no vse zhe eto bylo luchshe,  chem davshij  tech'  korabl',  ne
imeyushchij   pechej.  Komanda  "Nikolaya"  otkazalas'  pokinut'  korabl'  i
ustroilas' v kambuze okolo pechurki.
     Strelyali voron i s otvrashcheniem eli - vse-taki svezhatinka. Izredka
udavalos' pojmat' rybu.
     V yanvare stali umirat'...
     "U nas vse blagopoluchno,  - s gor'koj ironiej soobshchal Nevel'skomu
Boshnyak,  - zdorovyh ni odnogo! Ochen' sozhaleyu, chto N. V. Busse ne vidit
vseh posledstvij svoej egoisticheskoj oshibki. Tol'ko nadezhda na boga da
na skoruyu ot vas pomoshch' nas vse eshche voodushevlyaet i podderzhivaet..."
     A v zanesennom snegami Petrovskom  zhilos'  v  etu  zimu  neploho.
Osen'yu  priehal  iz  Petropavlovska cherez Ayan brat Ekateriny Ivanovny,
moryak.  Udalos'  horosho  snabdit'  prodovol'stviem  i  teplym  plat'em
Nikolaevskij i Mariinskij posty.  Lyudi byli syty,  zdorovy.  Hodko shla
strojka.  Nevel'skoj mechtal s pervymi dnyami navigacii poluchit' korabl'
i  razbrosat'  voennye  posty  do  samoj Korei:  treboval ot Murav'eva
vintovuyu  shhunu   dlya   issledovanij   limana,   nametil   ryad   novyh
ekspedicij...
     A v serdce bylo nespokojno:  vse li blagopoluchno v  Imperatorskoj
gavani,  otkuda izvestij vse ne bylo? Nakonec ne vyderzhal i 15 dekabrya
poslal tuda michmana Petrova,  nakazav emu na vsyakij sluchaj vernut'sya v
Mariinsk, esli vstretit pochtu, i v Mariinske smenit' Razgradskogo.
     K Novomu godu obychnyj  semejnyj  s容zd  na  Petrovskoj  koshke  ne
sostoyalsya.
     Polumertvyj Orlov dobrel do Petrovskogo 10 yanvarya... Izvestiya, im
dostavlennye,   oshelomili   Nevel'skogo.   Slushal   on  Orlova  molcha,
ozhivivshis' lish' v moment,  kogda uznal o tom,  chto  shhuna  ispytala  v
pohode  sahalinskij  ugol'  i  chto  on  okazalsya prekrasnogo kachestva.
Proslushal molcha i rasskaz o tragedii "Nikolaya" i "Irtysha", tol'ko szhal
kulaki i procedil skvoz' stisnutye zuby: "Skotina!"
     CHerez neskol'ko dnej k mestu tragedii shagali  prednaznachennye  na
uboj oleni,  do otkaza nagruzhennye prodovol'stviem.  Gennadij Ivanovich
provozhal, osmatrival snaryazhenie, ukladku... Vysypali na dvor obitateli
Petrovskogo.  I tut vpervye v zhizni Ekaterina Ivanovna uvidela, kak po
obvetrennym morshchinistym shchekam muzha tekut i  padayut  na  sneg  slezy...
Zametivshi,  kak on otvorachivaetsya, starayas' skryt' ih, ona povernulas'
i sama bystro poshla k domu - slezy dushili ee.  Ne hotelos' verit', chto
eto  mstitel'nyj,  predatel'skij  udar kogda-to oskorbivshegosya melkogo
sebyalyubca... Stol'ko zhiznej!
     V nachale  fevralya  neozhidanno  yavilsya  k  Nevel'skomu chisten'kij,
tshchatel'no  vybrityj  Dmitrij   Ivanovich   Orlov   i   kak-to   bochkom,
otvernuvshis' i ne glyadya emu v lico, chem-to smushchennyj, skazal:
     - Gennadij Ivanovich,  ya sovsem opravilsya i  chuvstvuyu  sebya  ochen'
horosho.
     - Nu chto zh,  prekrasno, - otvetil Nevel'skoj. - Skoro vesna, nado
gotovit'sya k dal'nejshim issledovaniyam Sahalina. Pojdete vy tak...
     Nevel'skoj naklonilsya k stolu i vynul iz yashchika kartu  Sahalina  s
novymi namechennymi marshrutami.
     - YA ne o tom,  Gennadij Ivanovich,  ya hochu prosit'  vas  otpravit'
menya sejchas.
     - Vy  chto,  s  zhenoj,  chto  li,  possorilis'?  -  vskinul  golovu
Nevel'skoj.
     - Net, Gennadij Ivanovich, - i potupilsya, vydavlivaya iz sebya slova
i zaikayas'. - Podbodrit' nado... Oleni-to eshche kogda pridut?
     - Podbodrit',  govorish'?..  Dmitrij Ivanovich,  dorogoj! Ved' ya ob
etom  samom  vse nochi naprolet dumayu.  Da poslat' bylo nekogo.  Ah ty,
bozhe moj,  kak  eto  horosho  ty  nadumal!  Da  hot'  zavtra  vystupaj!
Nalegke-to skoro projdesh'... Da so slovom utesheniya koe-chego podkinesh',
nu hot' saharu tam, chto li, chayu, medikamentov!..
     I cherez  pyat'  dnej  s dvumya legkimi nartami,  s luchshimi sobakami
Orlov  speshil  na  lyzhah  k  Konstantinovskomu  portu.  On  nes  slova
utesheniya,  no  s  nimi i rasporyazheniya o vesennih plavaniyah "Nikolayu" i
"Irtyshu",  sahalinskie marshruty dlya samogo sebya i issledovaniya beregov
k yugu do Korei - dlya Boshnyaka.
     V marte v Imperatorskoj  gavani  cinga  zabirala  svoyu  dvadcatuyu
zhertvu...
     Eshche v zalive lomalo led, kak ot admirala Putyatina prishel korvet s
prodovol'stviem  dlya zimovshchikov,  doktorom i medikamentami.  Dve charki
vina v den',  chaj s romom,  vesennij vozduh i svezhatina - utki,  gusi,
lebedi - proizveli v neskol'ko dnej chudo.  Bol'nye stali popravlyat'sya.
Boshnyak prosil komandira zabrosit' v Anivu Orlova i  tam  pomoch',  esli
ponadobitsya,  Busse  i  Rudanovskomu:  kak tam komanda?  Sumeli li oni
spravit'sya s zimovkoj?..  Komandir sdelal bol'she - on zahvatil s soboj
na  svoj  korvet vseh bol'nyh,  v tom chisle i kapitana "Irtysha",  a na
"Irtysh" naznachil CHihacheva.
     Oleni iz  Petrovskogo  zapozdali.  Oni  prishli  tol'ko v mae,  no
prigodilis'  dlya  snabzheniya  gotovyashchihsya  k   navigacii   "Irtysha"   i
"Nikolaya".
     Ushli oni, prishel iz otryada Putyatina kompanejskij bark "Men'shikov"
predupredit',   chto   za  nim  idet  pod  admiral'skim  flagom  fregat
"Pallada",  chto syuda  soberetsya  vskore  vsya  eskadra,  chto  na  bortu
"Pallady"  nahoditsya  izvestnyj  pisatel'  Goncharov  i,  nakonec,  chto
admiral   Putyatin   naznachil   randevu   i   zdes'   budet   podzhidat'
general-gubernatora Murav'eva.
     Nevel'skoj zhdal ot vesny mnogo:  on znal,  chto  Murav'ev  zadumal
provesti  po  Amuru splavnuyu ekspediciyu voinskih komand i chto dlya etoj
celi na  SHilke  podgotovlyaetsya  bol'shaya  flotiliya,  chto  v  pomoshch'  ej
stroitsya parohod i chto mashinu dlya nego gotovit Petrovskij zavod... Vse
eto horosho...  Za delo vzyalis' ego staryj  drug  Kazakevich  i  inzhener
Dejhman,  formiruet  komandy  dlya splava Korsakov,  vse lyudi nadezhnye,
znachit nado schitat',  chto tak i budet...  No chto skazhet Peterburg? CHto
skazhet gospodin Nessel'rode?..
     A v Peterburge  v  eto  vremya  proishodili  ozhestochennye  shvatki
tol'ko   chto   podlechivshegosya   za   granicej  Murav'eva  s  aziatskim
departamentom i chut' li ne so vsemi ministerstvami:  departament putal
ego politicheskie karty,  voennoe ministerstvo ne davalo ni soldat,  ni
pushek,  ministerstvo finansov - deneg,  velikodushno predostavlyaya pravo
dejstvovat' na svoi sibirskie "ostatki".
     Tem ne menee dela zdes' poshli horosho:  Murav'ev dobilsya  ot  carya
prava   samostoyatel'no   vesti  peregovory  i  perepisku  o  granicah,
sformirovat' i splavit' vojska i artilleriyu po  Amuru  dlya  ukrepleniya
Kamchatki  i  dostavki  ih zatem cherez Ayan v Petropavlovsk i,  nakonec,
svobodno  rasporyazhat'sya  ostatkami  byudzhetov  po  vsem  vedomstvam  po
Vostochno-Sibirskomu general-gubernatorstvu.
     Rossijsko-Amerikanskaya kompaniya v dvadcatyh godah vela ozhivlennye
snosheniya   s   Nessel'rode   i   ego   aziatskim   departamentom.   Ee
vysokopostavlennye chleny glavnogo pravleniya v Peterburge i  upravlenie
na  mestah  poluchali  ot Nessel'rode special'nye zadaniya i instrukcii,
kak sebya vesti v Russkoj Amerike i na ostrovah Tihogo okeana.
     Takoe polozhenie podryvalo avtoritet general-gubernatora Vostochnoj
Sibiri, s kotorym upravlenie v Sithe moglo i ne schitat'sya.
     Surovye, ne  priukrashennye  figovym  listkom  svetskoj vezhlivosti
pis'ma    Nevel'skogo    davno    uzhe    ne    nravilis'    pravitelyam
Rossijsko-Amerikanskoj  kompanii.  Vmeste  s  zhaloboj na besceremonnoe
ispol'zovanie  Nevel'skim  korablej  kompanii  dlya  svoih   nuzhd,   na
samostoyatel'noe rasporyazhenie tovarami,  zapasami prodovol'stviya i dazhe
lyud'mi   pravlenie   predstavilo   Murav'evu   "izbrannuyu   perepisku"
Nevel'skogo, prosilo o "zashchite".
     Murav'ev vspyhnul:  tol'ko etogo nedostavalo!  I tut  zhe  napisal
Gennadiyu Ivanovichu:
     "YA, k sozhaleniyu,  dolzhen zametit'  vashemu  vysokoblagorodiyu,  chto
vyrazhenie  i  samyj smysl etih bumag vyhodit iz granic prilichiya i,  po
moemu mneniyu,  soderzhanie onyh krome  vreda  dlya  obshchego  dela  nichego
prinesti  ne  moglo...  Neudovol'stviya  vashi  ne dolzhny byli ni v koem
sluchae davat' vam pravo otnosit'sya  neprilichno  v  glavnoe  pravlenie,
mesto,     priznavaemoe     pravitel'stvom    naravne    s    vysokimi
pravitel'stvennymi mestami...
     Ne mogu  ne povtorit' s sozhaleniem,  chto neumestnye bumagi vashi i
neosnovatel'nye trebovaniya narushili uzhe navsegda to  doverie,  kotoroe
by  glavnoe  pravlenie  dlya  pol'zy sluzhby dolzhno bylo imet' k vlasti,
postavlennoj na ust'yah Amura..."



     Murav'ev speshil na SHilku privodit' v  ispolnenie  svoyu  davnishnyuyu
mechtu:  snabdit'  vojskami  petropavlovskie i amurskie posty.  Vperedi
predstoyalo blizkoe svidanie s  Putyatinym  i  s  Nevel'skim  gde-nibud'
vozle  ust'ya Amura.  Puteshestvie shlo po sovershenno novomu,  nebyvalomu
puti.
     Murav'ev ehal   okruzhennyj  bol'shim  chislom  sputnikov,  shumno  i
bystro, tak chto ostavat'sya naedine so svoimi myslyami prihodilos' malo.
Tem  ne  menee  nazojlivo  vsplyvala  mysl'  o  tom,  chto ego pis'mo k
Nevel'skomu  vyshlo  slishkom  rezkim  i  chto  vryad  li   odobrila   ego
prihvornuvshaya   Ekaterina  Nikolaevna,  kak  ne  odobril  ego  i  Misha
Korsakov.  "Ved' na samom dele,  - rassuzhdal Murav'ev,  - to,  chto  on
sejchas  poplyvet  s vojskom po Amuru i etim putem mozhet spasti ves' yug
svoego namestnichestva ot kakogo by to ni bylo  vtorzheniya  inostrancev,
da  ne  tol'ko  yug,  no i Kamchatku,  vse eto sdelano sverhchelovecheskoj
nastojchivost'yu i uporstvom malen'kogo Nevel'skogo... I on, Nevel'skoj,
vprave  obidet'sya,  ujti!..  Pravda,  mnogoe  sdelano,  no  eshche bol'she
ostalos'.  Kto sumeet vzyat'sya kak sleduet  za  issledovanie  amurskogo
limana,  kto  mozhet reshit'sya iskat' nezamerzayushchij port u granic Korei?
Krome togo,  navernoe, pridetsya bit' otboj i naschet Sahalina: kompaniya
ne  spravitsya s ego zakrepleniem i zaseleniem.  A odin Murav'evskij da
Il'inskij  posty  ne  reshayut  dela...  Nado  kak-nibud'  pomirit'sya  s
Nevel'skim, oblaskat'. Konechno, nado sdelat' kak-to tak, chtoby svyazat'
ego po rukam,  no rovno nastol'ko, chtoby on ne smog vpred' ssorit'sya i
putat'  karty..."  Razmyshleniya  Murav'eva  prervalis'  -  pod容zzhali k
zarodu.
     SHilkinskij zavod  vstretil general-gubernatora pyshno,  umelo.  Iz
CHity pribyl gubernator i  nakaznoj  ataman  kazach'ego  vojska  general
Zapol'skij, iz Verhne-Udinska - komandir divizii general Mihajlovskij,
iz Nerchinska - gornyj nachal'nik zavodov Razgil'dyaev s ogromnoj  svitoj
inzhenerov.  Vyshel navstrechu sobornyj blagochinnyj v oblachenii,  so vsem
svoim prichtom i horom pevchih,  i tut zhe blagoslovil Murav'eva  drevnej
ikonoj, spasennoj v Albazine vo vremya pozhara.
     SHilkinskij zavod kishmya kishel vstrechavshimi i pohozh byl  ne  to  na
shumnyj  portovyj  gorod,  ne  to  na  voennyj  lager' - vsyudu mel'kali
voennye  mundiry:  flotskie,  armejskie,  artillerijskie,  inzhenernye,
kazach'i.
     Na seredine reki stoyal na yakore postroennyj na sredstva pokojnogo
kupca  Kuznecova  shestidesyatisil'nyj  parohod "Argun'",  a u berega do
samogo gorizonta tyanulis' barzhi,  plashkouty, lodki, ploty, nagruzhennye
hlebom,  myasom,  vinom  i mnozhestvom drugih pripasov,  neobhodimyh dlya
dal'nego pohoda.
     Arki, kartiny,   triumfal'nye   vorota,   transparanty,  piramidy
ukrashali poselok. Na odnoj iz kartin, izobrazhavshej strelku pri sliyanii
SHilki  i  Arguni,  krasovalas'  gigantskaya  statuya  rycarya v dospehah.
Statuya derzhala v odnoj ruke shchit,  v drugoj mech i ukazyvala na  vostok,
gde byli vidny prishedshie na poklonenie mongol'skie plemena, a dal'she -
nivy,  cerkvi,  sel'skie i gornye raboty, zveri kraya i, nakonec, vdali
gorod na vzmor'e, s korablyami, parohodami, lodkami. Vnizu nadpis':
                    Tuda, nash vityaz' polunoshchnyj,
                    Tuda, gde carstvoval CHingis,
                    Kak ispolin Sibiri moshchnyj,
                    Voz'mi Amur i ukrepis'!..
     "SHtukar'!" - ulybnulsya Murav'ev i iskosa  vzglyanul  na  tolstogo,
tyazhelo  dyshavshego  samodovol'nogo hozyaina vstrechi,  inzhener-polkovnika
Razgil'dyaeva.  Murav'evu zahotelos' sbit' nadutoe samodovol'stvo, i on
skazal:
     - Kazhetsya, sovsem zabyli o moih pomoshchnikah!
     Neozhidanno polkovnik stal eshche samodovol'nee i bystro napravilsya v
storonu.  Tam  na  bol'shoj  kartine  plyla  po  reke  lodka  s   tremya
shtab-oficerami, a nadpis' glasila:
                    Hvala i vam, otvazhnye plovcy,
                    Korsakov, Nevel'skoj i Kazakevich!
                    Tak vstar' yaickie hodili udal'cy,
                    I tak hodil Ermak nash Timofeich...
     Vzglyadom torzhestvuyushchego  pobeditelya  posmotrel   Razgil'dyaev   na
ulybayushchegosya  Murav'eva  i tut zhe shirokim zhestom hlebosol'nogo hozyaina
priglasil ego "otkushat'".
     Za stolom  vyyasnilos',  kak  zhivo  otkliknulos' na splav po Amuru
naselenie Sibiri sotnyami depesh,  pozdravlenij i privetstvij, a kupcy i
promyshlenniki  -  krupnymi  denezhnymi prinosheniyami.  Rashody po splavu
byli pokryty s izbytkom...  Vsegda podozritel'noe v  glazah  Murav'eva
proyavlenie kazennogo entuziazma na etot raz kazalos' emu iskrennim,  i
uzhe ne korobili beschislennye tosty, rechi, stihi, velichaniya, kantaty...
     Na sleduyushchij  den' naznachen byl smotr vojskam,  osmotr flotilii i
karavana i izuchenie plana splavnoj ekspedicii.
     Utrom 14 maya - trevoga po lageryu.  Torzhestvennyj moleben. Posadka
na suda i ploty.  Podnyatie flaga na general-gubernatorskom barkase.  I
pri  myagkom  zakatnom  kosom  osveshchenii  flotiliya dvinulas' po bystroj
SHilke vniz.  Gromkoe  "ura"  naseleniya  zavoda  daleko  ee  provozhalo.
Vzletali  vysoko  nad golovami shapki,  i gulko salyutovala edinstvennaya
zavodskaya pushka. Flotiliya rastyanulas' na dve s lishnim versty...
     Amur vstretil  putnikov  pasmurnoj pogodoj i prolivnymi dozhdyami i
isportil rasschitannuyu  na  effekt  ceremoniyu  vstrechi  s  nim.  Odnako
ceremoniya  vse  zhe byla provedena:  Murav'ev vysoko podnyal nad golovoj
stakan mutnoj amurskoj vesennej vody i pod zvuki gimna  vypil  v  znak
edineniya s nedovol'nym Amurom.
     Paradom vojsk i molitvoj pochtili istoricheskij Albazin.  Vzoshli na
holm, gde kogda-to stoyal russkij kazachij ostrog. YAsno vidna byla liniya
pokrytyh  travoj  valov  staroj  kreposti.  S   obnazhennymi   golovami
vyslushali   rech'   o   tom,   kak  dvesti  let  nazad  gorst'  russkih
pionerov-kazakov otbivalas' ot neskol'kih tysyach man'chzhur.
     Lyubopytnye sharili  v  trave i podbirali ucelevshie starye kirpichi,
oblomki pechej, obozhzhennye pozharom zerna yachmenya, kuli, oskolki glinyanyh
gorshkov  i  dazhe  kuski okamenevshego hleba,  - ochevidno,  mesto eto ne
poseshchalos' dazhe pticami.
     Torzhestvennyj pohoronnyj "Kol' slaven"... i dal'she!

     Nevel'skoj deyatel'no  gotovilsya  vstrechat' vesnu i so dnya na den'
podzhidal ledohoda i  lichnyh  dokladov  razognannyh  v  raznye  storony
chlenov ekspedicii. Ekaterina Ivanovna nikak ne mogla popravit'sya posle
rodov vtoroj docheri  Very  i  ten'yu  brodila  po  komnatam,  zabotlivo
podderzhivaemaya  s  dvuh  storon  Bachmanovoj  i  matushkoj Vel'yaminovoj.
Moloka po-prezhnemu ne bylo.
     Malen'kaya Katya tayala na glazah i uporno otkazyvalas' ot pishchi.  Ne
vstavaya,  lezhala navznich',  ustavyas' nepodvizhno v potolok nemigayushchimi,
potusknevshimi glazami...
     - Ne vyneset!  - v otchayanii chasto povtoryal  Nevel'skoj  i  glubzhe
zaryvalsya v svoi bumagi.
     V aprele pribylo zloe peterburgskoe pis'mo  ot  Murav'eva,  orden
Vladimira  na  sheyu  za  reshitel'noe  zanyatie  Sahalina  i pozdravlenie
Murav'eva iz Irkutska - vse eto soshlos' vmeste... YAsno stalo, chto pora
dumat' ob uhode. No do togo li?
     Murav'ev uvedomlyal o  predstoyashchem  v  skorom  vremeni  splave  po
Amuru:  togo  i  glyadi  nagryanut  amerikancy,..  CHto delat'?  V skupom
soobshchenii Murav'eva chuvstvovalos' chto-to  nedoskazannoe,  po-vidimomu,
razryv mezhdu Rossiej, Angliej i Franciej svershilsya - nado gotovit'sya k
otporu.
     Dvadcat' pyat'   chelovek   komandy   v   Petrovskom,   tridcat'  v
Nikolaevskom,  vosem' v Mariinskom,  desyat' v  De-Kastri...  Vooruzheny
kremnevymi  ruzh'yami,  vybrannymi  kogda-to  iz loma v ohotskom sklade.
CHast' ruzhej ne strelyaet. Tri trehfuntovye pushki i poltora puda porohu!
Nevel'skoj gor'ko usmehnulsya i pogruzilsya v neveselye dumy...
     - Michmana Razgradskogo ko mne!
     Na sleduyushchij   den'   michman  Razgradskij  s  dvumya  provodnikami
probiralsya k ust'yam Ussuri i Sungari vybirat'  mesta  dlya  dvuh  novyh
postov  i  prinimat'  mery,  chtoby  byli gotovy provodniki-locmany dlya
soprovozhdeniya   general-gubernatorskogo   karavana   po   beschislennym
protokam  Amura.  "Garnizon  iz  tridcati chelovek snyat' s karavana dlya
Ussurijskogo i desyat'  dlya  Sungarskogo  postov.  Samomu  vernut'sya  s
lyud'mi v Mariinskoe i zhdat'". Takov byl prikaz Nevel'skogo.
     Plavanie Murav'eva prodolzhalos'  pri  yasnoj  pogode  bespreryvno.
Pyshnost'   i  torzhestvennost'  byli  narusheny  tol'ko  odnim  shkvalom,
razbrosavshim suda i podmochivshim zapasy provianta.
     4 maya  v  Petrovskoe  prishla  iz  Ayana pochta:  general-gubernator
uvedomlyal,  chto rasschityvaet byt' 20-go v  Mariiiskom,  otkuda  vojska
poshlet pryamo v De-Kastri.  Kamchatskij gubernator Zavojko dostavit tuda
transporty  dlya  perevozki  ih  v  Petropavlovsk.  Ostavalos',   takim
obrazom, nedeli dve, ne bol'she... Zaliv vo l'du...
     Odnako nado bylo vo chto by to ni stalo dobrat'sya do  Mariinskogo,
a  eto  vozmozhno bylo sdelat' tol'ko cherez Nikolaevsk na olenyah i to s
bol'shoj opasnost'yu,  po nevoobrazimoj rasputice.  No oleni tol'ko  chto
proshli  neskol'ko sot verst iz Ayana po goram,  ih vsego-to chetyre - ne
vyderzhat.
     Otdyhavshie tri dnya oleni byli vse zhe tak sil'no iznureny,  chto po
skol'zkim goram,  pokrytym mokrym snegom dolinam i  podsnezhnym  ruch'yam
Nevel'skomu prishlos' idti po koleno v vode, peshkom.
     Iz Nikolaevska,  ne ostanavlivayas',  s dvumya kazakami, Nevel'skoj
prodralsya  na  bajdarke v Mariinskoe.  Ottuda s Razgradskim - vverh po
Amuru,  k ust'yu Sungari,  navstrechu  Murav'evu,  po  puti  obespechivaya
karavan locmanami. Srok proshel - Murav'eva ne bylo!
     Zdes' nashel Nevel'skogo narochnyj  iz  Mariinskogo  s  pis'mom  ot
komandira  vintovoj  shhuny  "Vostok",  brosivshej yakor' v De-Kastri:  v
buhte uzhe ozhidali Nevel'skogo transporty "Irtysh" i "Dvina" ot admirala
Putyatina  i  "Bajkal"  ot  Zavojko...  Nevel'skomu  prishlos' speshit' v
De-Kastri, a chest' vstrechi Murav'eva peredat' michmanu Razgradskomu.
     Eshche tyazhelee stalo Nevel'skomu, kogda on uznal o razryve s Angliej
i  Franciej  i  o  predatel'stve  Busse:  prikryvayas'   rasporyazheniyami
Putyatina, Busse snyal Murav'evskij post, hotya Putyatin svoe rasporyazhenie
sdelal uslovno:  "Esli ono ne protivorechit osobym rasporyazheniyam vashego
nachal'stva".
     Na yuge,  u korejskih granic, kak i predpolagal Nevel'skoj, otkryt
Putyatinym  nezamerzayushchij  zaliv  Pos'et...  Admiral  Putyatin  ukreplyal
Konstantinovskuyu buhtu,  gde sosredotochilas' pochti vsya ego eskadra, vo
glave   s   fregatom   "Pallada",   da,   krome   togo,   dva  korablya
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii.
     Vozvrativshis' v  Mariinskoe,  Nevel'skoj,  nakonec,  vstretilsya s
Murav'evym.
     Oblaskal li  on,  kak  hotel,  Nevel'skogo?  Da,  on  privez  emu
vysochajshuyu   blagodarnost',   glubokuyu   priznatel'nost'   ot    knyazya
Men'shikova,  braslet  dlya  Ekateriny Ivanovny ot ministra Perovskogo i
sam vyrazhal goryachuyu priznatel'nost'.
     - YA  dolzhen vam skazat',  Gennadij Ivanovich,  chto tam,  po Amuru,
vmesto dereven' my nahodili  pustyni:  zhiteli  razbegalis'  pri  odnom
sluhe  o nashem priblizhenii.  Zdes' zhe,  v vashih krayah,  k nam vyhodili
gol'dy v soprovozhdenii svoih starshin,  klanyalis',  vezde vystavlyali  i
posylali navstrechu locmanov.  Zdes', blizhe k vam, torgovec man'chzhur na
kolenyah prosil proshcheniya za samovol'nuyu torgovlyu  i  umolyal  nepremenno
dat'  emu  russkoe  razreshenie.  Nel'zya  ne  udivlyat'sya tomu ogromnomu
vliyaniyu, kotoroe priobrela vasha ekspediciya ne tol'ko na tuzemcev, no i
na man'chzhur!
     "Vse eto horosho,  - dumal v eto vremya  Gennadij  Ivanovich,  -  no
zachem  bylo  unichtozhat'  posty  i  portit'  delo sosredotocheniem vojsk
vmesto raspyleniya!" - i s uzhasom dumal  o  naznachennoj  zimovke  okolo
tysyachi chelovek.
     V sposobah zashchity novyh vladenij  Nevel'skoj  rezko  razoshelsya  s
Murav'evym.   Nevel'skoj   predpolagal   vozmozhnuyu   blokadu   vragami
poberezh'ya.  Nebol'shie posty,  razbrosannye po vsemu beregu i po rekam,
mogli,  po  ego  mneniyu,  predupredit' vrazheskij desant i legko ujti v
sluchae neobhodimosti ot protivnika.
     - Ni  odin nepriyatel',  - ubezhdal on Murav'eva,  - ne reshitsya pri
etih trevozhnyh usloviyah  presledovat'  to  vnezapno  poyavlyayushchihsya,  to
ischezayushchih odinochek!
     Inache delo predstavlyalos' Murav'evu.  On rasporyadilsya  podkrepit'
Mariinskoe  eshche  sotnej  kazakov,  pri  chetyreh  orudiyah,  i  ostavit'
poltorasta v Nikolaevske, kuda pereselit' vse Petrovskoe.
     Mnenie Nevel'skogo  razdrazhalo  Murav'eva,  zlilo  i  sobstvennoe
upryamstvo  spasat'  Petropavlovsk,   kotoryj   on   prodolzhal   uporno
usilivat'.
     Izvestie o smerti  Kati  i  bolezni  Ekateriny  Ivanovny  zastalo
Nevel'skogo  v  Mariinskom.  On  pospeshil domoj.  Oba molcha postoyali u
derevyannogo odinokogo kresta i krohotnogo, osypannogo cvetami holmika:
     "Mladenec Ekaterina  Gennadievna  Nevel'skaya  rodilas' 15 fevralya
1851 goda.  Tiho skonchalas' 10 iyunya 1854  goda..."  Kak  tyazhelo  budet
cherez neskol'ko dnej rasstavat'sya s etim dorogim holmikom na peschanoj,
pustynnoj i dalekoj koshke!..
     Guby materi drozhali i chto-to bezzvuchno sheptali. Mokryj ee platok,
prizhatyj k pokrasnevshim, nabuhshim vekam, dogovarival ostal'noe.



     Poluchennye nagrady,  privetstviya,  pozdravleniya i podarki  druzej
trogali  Gennadiya  Ivanovicha Nevel'skogo,  no otnyud' ne radovali.  |to
byla ne ta blagodarnost' za proshloe, kotoraya tait v sebe i pooshchrenie k
dal'nejshim  trudam,  net,  na  etot raz ona ne pooshchryala,  ona otmechala
tol'ko zaslugi proshlogo i tut zhe zazhivo pogrebala tvorca,  ot kotorogo
uzhe nichego ne ozhidali.
     Tak ono i bylo na samom dele,  no sud'ba eshche  raz  dala  Gennadiyu
Ivanovichu  sluchaj perezhit' sladkie minuty gordelivogo soznaniya nedarom
prozhitoj zhizni i eshche raz ubedit'sya v pravote  dela,  za  kotoroe  bylo
zaplacheno dorogoj cenoj.
     Admiral Putyatin bez kolebanij priyutilsya pod krylyshkom Nevel'skogo
i  izbral  mestom  spaseniya svoej eskadry Imperatorskuyu gavan' i ust'e
Amura.
     Ochered' Petropavlovska  spasat'sya  eshche  ne nastupila,  a Zavojko,
Korsakov i Busse v obstanovke poka voobshche ne razbiralis'.
     Legche drugih       razobralas'       sovershenno       bezzashchitnaya
Rossijsko-Amerikanskaya kompaniya,  o spasenii kotoroj nikto ne podumal,
a  ej  prihodilos'  ne tol'ko zashchishchat'sya,  no i pomogat' svoim morskim
transportom Petropavlovsku, Amuru i admiralu Putyatinu.
     Vladeniya Rossijskoj kompanii na severo-vostoke Alyaski granichili s
vladeniyami anglijskoj kompanii "Gudzonbaj",  vyhod iz kotoryh k Tihomu
okeanu  shel  po  russkim  rekam.  Po  nim anglichane splavlyali s nashego
razresheniya  svoi  tovary,   po   nim   snabzhalis'.   Kazalos',   vojna
predostavlyala im udobnyj sluchaj ovladet' rekami i russkoj territoriej,
primykayushchej k nim,  s ee estestvennymi bogatstvami,  no  ostanavlivalo
opasenie,  chto russkie zaprut vodnye puti i vtorgnutsya k nim sami.  Ne
luchshe li dogovorit'sya?..
     I vot dve "chastnye" torgovo-promyshlennye kompanii, konechno tol'ko
prikryvayushchiesya   figovym   listkom   chastnyh,   a   na   samom    dele
gosudarstvennye,  dogovorilis' o vzaimnom nejtralitete na vremya vojny!
|to bylo neslyhanno, etomu ne verili... A oni ne tol'ko zakrepili svoj
nejtralitet  formal'nymi  aktami,  no  zaruchilis'  i podpisyami voyuyushchih
derzhav na nem!  I kak ni soblaznitel'nym  poetomu  kazalos'  shnyryayushchim
vsyudu  kaperam razgrabit' sklady kompanii i smesti do osnovaniya Sithu,
im  prishlos'  ogranichit'sya  malopribyl'noj  ohotoj   za   bezzashchitnymi
kupecheskimi sudami, pritaivshimisya v chuzhih gavanyah. Nejtralitet s obeih
storon v techenie vojny ni razu ne byl narushen!
     Inache predstavlyalos'   delo  na  nashem  aziatskom  poberezh'e:  na
Sahalin,  Amur,  Ohotskoe more  i  Petropavlovskij  port  anglichane  i
francuzy vzirali alchnymi glazami.
     Mirnoj, presleduyushchej zaklyuchenie torgovyh dogovorov  s  YAponiej  i
Kitaem eskadre admirala Putyatina prishlos' prevratit'sya v voyuyushchuyu.
     Polozhenie ee stalo ves'ma zatrudnitel'nym:  ej prishlos'  zamenit'
neprigodnyj  dlya dal'nego plavaniya fregat "Pallada" drugim,  "Dianoj".
Zemletryasenie v Simodo unichtozhilo  "Dianu"...  |skadre  vmesto  novogo
fregata  ostalas'  tol'ko  obuza "Pallada" i zaboty i hlopoty,  kak ee
sberech'.  Putyatin reshil prinyat' "Palladu" v Tatarskom prolive i,  esli
vozmozhno, zapryatat' podal'she, v Amur.
     Samo soboj razumeetsya,  chto vvod "Pallady" v reku  vsej  tyazhest'yu
leg na Nevel'skogo,  v rasporyazhenii kotorogo na etot raz formal'no, no
tol'ko formal'no, byli lyudi, grebnye suda i dazhe dva parohoda.
     Serdityj Amur,  odnako,  energichno protivilsya issledovaniyu svoego
limana i besceremonno vybrasyval ploskodonnye,  slabosil'nye  parohody
na  berega  svoih  izvilistyh i uzkih kanalov.  "Pallada",  pri osadke
okolo dvadcati futov,  ne mogla projti k  Amuru  s  yuga,  gde  glubina
kanala byla vsego chetyrnadcat'.
     Nado bylo probovat' projti  s  severa  -  tam  glubina  dostigala
devyatnadcati s polovinoj.
     Opustela Petrovskaya   koshka;   vseh   obitatelej   pereselili   v
Nikolaevsk  i  zanyalis'  ego  ukrepleniem.  Nad odinokoj mogilkoj Kati
Nevel'skoj zavyli shtormy,  to zalivaya ee dozhdyami,  to zasypaya peskom i
snegami.
     SHhuna "Vostok",  kotoraya dolzhna byla  pomoch'  "Pallade",  vse  ne
vozvrashchalas'.  Okazalos',  chto  nachinavshiesya  nepriyatel'skie  dejstviya
zastavili general-gubernatora otpravit'  ee  iz  Azii  ne  obratno  na
pomoshch'   fregatu   "Pallada",   a   s  ekstrennymi  depeshami  pryamo  v
Petropavlovsk.
     U samogo  vhoda  v  Avachinskuyu  gubu  shhunu vstretil russkij bot,
kotoryj soobshchil,  chto v  Petropavlovske,  po-vidimomu,  uzhe  nahoditsya
nepriyatel',  tak  kak  beregovoj karaul v krasnyh mundirah vstretil ih
ruzhejnym  ognem.  SHhune  prishlos'  vzyat'  kurs  na  Bol'shereck,  chtoby
dostavit' depeshi uzhe ottuda suhim putem.  O poyavlenii nepriyatelya shhune
udalos' soobshchit' i idushchemu v Petropavlovsk "Bajkalu",  a  "Bajkal",  v
svoyu ochered',  dolzhen byl prinyat' mery, chtoby kak-nibud' perehvatit' i
predupredit' shedshij tuda zhe "Irtysh"...

     Anglichane, a za nimi i francuzy na etot raz  uzhe  ne  chuvstvovali
sebya  v Tihom okeane kak doma.  Vrazhdebno-nastorozhenno smotreli na nih
okeanskie berega,  bespokoila neizvestnost' i so  storony  Amura.  Vse
shpionskie  ekspedicii  i  Gilya,  i  Pima,  i  Ostena  i tajnye vysadki
missionerov,  uporno prodolzhavshiesya celymi eskadrami poiski  pogibshego
Franklina  neizmenno razbivalis' o bditel'nost' Murav'eva:  eti berega
dlya anglichan po-prezhnemu ostavalis' nerazgadannoj tajnoj.
     V konce  aprelya  komandy  anglijskogo pyatidesyatipushechnogo fregata
"Prezident" i francuzskogo shestidesyatipushechnogo "Lya Fort" vo glave  so
svoimi  admiralami  s lyubopytstvom nablyudali v peruanskom portu Kallao
za speshnym uhodom russkogo odinokogo sorokapushechnogo fregata "Avrora".
     Eshche nakanune  uspevshie  podruzhit'sya  oficery  vseh  treh korablej
poseshchali drug druga,  vmeste brodili po gorodku -  i  vdrug...  Uzh  ne
poluchili  li  russkie  svedenij  ob  ob座avlenii dojny?  Nado,  vidimo,
gnat'sya za "Avroroj" ili hotya by prosledit', kuda ona ushla!
     Proshlo desyat' dnej. I vot izvestie o tom, chto vojna v Evrope idet
uzhe bol'she dvuh  mesyacev!  Izvestie  prekratilo  kolebaniya,  no  sbory
rastyanulis'  eshche  na desyat' dnej.  Vystupili.  Kuda zhe napravit' put'?
Konechno,  prezhde vsego k Sandvichevym ostrovam,  k etomu tihookeanskomu
perekrestku  morskih  putej,  -  tam  mozhno uznat' poslednie novosti i
reshit'.
     Dejstvitel'no, zdes' ozhidala soyuznikov novost': stoyavshij na yakore
russkij fregat "Diana" neskol'ko dnej tomu nazad  ushel  v  neizvestnom
napravlenii...
     Nepriyatno... Gnat'sya za nim?  Pozdnovato,  ne nagonish'.  Zato oba
korablya  mozhno nadeyat'sya pochti navernoe zastat' v Petropavlovske,  tak
kak ved' devat'sya im bol'she nekuda! Tam, konechno, ukrylas' vsya russkaya
eskadra! Ob Amure i ne podumali - zakryt.
     Anglo-francuzskaya armada ostorozhno priblizilas' k Avachinskoj gube
i   vyslala   na  razvedku  parohod  s  vozglavlyavshim  razvedku  samim
anglijskim admiralom Prejsom na bortu.
     Admiral Prejs  slyl  starym morskim volkom.  Pripryatav anglijskij
flag, on podnyal amerikanskij, ostorozhno voshel v buhtu i osmotrelsya.
     Da, anglo-francuzy    ne    oshiblis':   zdes'   spokojno   stoyali
vyskol'znuvshie iz ruk "Avrora" i "Diaia".  No gde zhe ostal'nye? Gde do
otkaza    nagruzhennye    dragocennymi    aleutskimi   mehami   korabli
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii?
     Prejs byl  razocharovan  i  smushchen.  No v eshche bol'shee smushchenie ego
priveli zherla pushek na neskol'kih batareyah: "Kogda zhe eti cherti uspeli
soorudit'  batareyu?  Otkuda  stol'ko orudij?" Opytnyj glaz admirala po
dostoinstvu ocenil prodelannuyu rabotu  i  rasstanovku  batarej.  Prejs
bystro  soobrazil,  chto  pushki  snyaty s bortov "Avrory" i "Diany",  i,
zametiv  priblizhavsheesya  storozhevoe  sudno  russkih,   prikazal   dat'
parohodu zadnij hod...
     V amerikanskij  flag  nikto  iz  zashchitnikov   Petropavlovska   ne
poveril.  Na sleduyushchij den', odnako, ozhidaemaya ataka ne osushchestvilas'.
Prejs zastrelilsya, predostaviv rashlebyvat' zavarennuyu kashu ostal'nym,
tak   kak  na  sovete  eshche  nakanune  vecherom  on  tverdo  podderzhival
predlozhenie uchastvovavshih - atakovat'.
     Rasteryannost' i   pohorony,  trevozhnye  svedeniya,  poluchennye  ot
rabochih-amerikancev  o  tom,  chto   russkaya   eskadra   sobiraetsya   v
Petropavlovsk s bol'shimi vojskami,  - vse eto zastavilo s atakoj bolee
ne medlit': ona sostoyalas' cherez tri dnya...
     Krohotnyj otryad   russkih   zashchitnikov,  voodushevlennyh  resheniem
umeret',  no ne sdavat'sya,  ispol'zoval  svoe  preimushchestvo  -  znanie
mestnosti - i na vybor rasstrelival uchastnikov francuzskogo desanta, a
zatem,  prizhavshi  francuzov   shtykovoj   atakoj   k   otvesnoj   stene
obryvayushchejsya  zdes'  gory,  oprokinul  ih.  Francuzy  brosalis' vniz i
sotnyami gibli u podnozh'ya utesa.  Tem vremenem russkie batarei  gromili
rasteryavshiesya  i  priblizhavshiesya  na  vystrel anglijskie i francuzskie
korabli.  Beglyj ruzhejnyj ogon' besposhchadno kosil speshivshih k lodkam  i
sgrudivshihsya okolo nih lyudej.
     Sil'no podbitye metkim artillerijskim ognem  i  nakrenivshiesya  na
bort  fregaty  -  anglijskij  "Prezident"  i francuzskij "Lya Fort" - s
desyatkom proboin v svoih podvodnyh i nadvodnyh chastyah bezhali iz  buhty
vo  glave soyuznoj eskadry.  Trupy pogibshih oficerov i soldat desyatkami
vynosilis' v more.
     Napechatannoe za    granicej   soobshchenie   o   tom,   chto   vzyatie
Petropavlovska ne yavlyalos' cel'yu nabega, podlilo masla v ogon': pressa
trebovala i dobilas' voennogo suda i kaznej nesposobnyh i obnaruzhivshih
trusost' komandirov.
     Francuzskij admiral Depuant,  unasledovavshij komandovanie soyuznoj
eskadroj,  byl smeshchen i umer cherez neskol'ko mesyacev... London i Parizh
prodolzhali reagirovat' na pozornyj razgrom ochen' boleznenno.
     "|to ne  neschast'e,  -  vopila  pressa,  -  eto  pyatno,   kotoroe
neobhodimo  vo  chto by to ni stalo izgladit' iz knigi istorii.  Bol'she
togo, eto vina, i dazhe - prestuplenie".
     V dovershenie,    ne   stesnyayas',   pressa   prevoznosila   dosele
neizvestnye imena svoih russkih vragov, voennogo gubernatora Zavojko i
kapitana "Avrory" Izyl'met'eva,  i trebovala:  "Oni imeyut pravo na to,
chto ih imena budut sohraneny naveki v letopisyah flota!"
     Torzhestvo gorstki  pobeditelej  bylo  zasluzhenno i polno,  odnako
bylo yasno,  chto vragi ne preminut vernut'sya i ne ostanovyatsya ni  pered
chem,  chtoby  razdavit'  derzkuyu gorst' smel'chakov i najti i unichtozhit'
ischeznuvshij russkij flot.
     Tut-to vo vsem bleske predstavilos' predvidenie Nevel'skogo:  hod
sobytij treboval nemedlennogo (i neosushchestvimogo) usileniya  otrezannyh
ot   strany  Petropavlovska  i  Kamchatki,  takogo,  kotoroe  moglo  by
protivostoyat' svoej siloj,  snaryazheniem i zapasami soedinennomu  flotu
soyuznikov.  Murav'ev i Zavojko voochiyu ubedilis', chto rossijskuyu moshch' v
Tihom okeane hranit ne Kamchatka,  a Amur.  Ubedilis',  k sozhaleniyu,  s
opozdaniem.
     Gennadiya Ivanovicha  ne  usypili  uspehi  petropavlovskih  geroev.
Naoborot,  trevoga  za  ih  sud'bu narastala s kazhdym dnem,  i on stal
nabrasyvat' general-gubernatoru donesenie.
     - Prochti  i  blagoslovi!  - Gennadij Ivanovich polozhil pered Katej
ispachkannyj klyaksami list.
     "Osmelyus' dolozhit' vashemu prevoshoditel'stvu, - pisal Nevel'skoj,
- chto v sluchae prodolzheniya vojny i v 1855 godu skoroe sosredotochenie v
Nikolaevske  vsego,  chto  nahoditsya  nyne v Petropavlovske i v YAponii,
dolzhno, po moemu mneniyu, sostavlyat' edinstvennuyu i glavnuyu zabotu, ibo
esli  my  blagovremenno eto sdelaem,  to nepriyatel',  v kakih by to ni
bylo prevoshodnyh silah zdes' ni poyavilsya,  nam nikakogo vreda sdelat'
ne mozhet, potomu chto banki limana, polnaya neizvestnost' zdeshnego morya,
udalenie ego ot skol'ko-nibud' civilizovannyh portov ne na odnu tysyachu
mil',   lesistye,   goristye   i   bezdorozhnye   pustynnye   pribrezh'ya
Priamurskogo  kraya  sostavlyayut  kreposti,  nepreoborimye  dlya   samogo
sil'nogo vraga,  prishedshego s morya... Pri sosredotochenii v Nikolaevske
sudov,  lyudej i vsego imushchestva  Petropavlovskogo  porta  edinstvennyj
nepriyatel'  dlya  nas,  s  kotorym  pridetsya  borot'sya,  -  eto moroz i
pustynya,  no, chtoby pobedit' ego, neobhodimo, chtoby vse nashi sily byli
obrashcheny na blagovremennoe ustrojstvo prostornyh pomeshchenij i na polnoe
obespechenie  iz  Zabajkal'ya  po  Amuru  sosredotochennyh  zdes'   lyudej
horoshim,   i   v  izbytke,  prodovol'stviem,  medikamentami  i  teploj
odezhdoj...  Pobedivshi bolezni i  smertnost'  ot  skuchennosti,  vneshnij
vrag,  prishedshij s morya,  dlya nas budet zdes' uzhe nichtozhen. Prezhde chem
doberetsya do nas, on ochutitsya v sovershenno bezvyhodnom polozhenii... i,
takim  obrazom,  vojna  zdes'  budet  konchena  so  slavoj,  hotya i bez
porohovogo dyma i svista pul'  i  yader..."  V  konce  pis'ma  Gennadij
Ivanovich   prosil  uvedomit'  ego  o  reshenii  zablagovremenno,  chtoby
prigotovit'sya prinyat' neskol'ko tysyach chelovek so vsem ih imushchestvom.
     - |tim  ty nanesesh' okonchatel'nyj udar svoej kar'ere,  no drugogo
vyhoda net, - tverdo skazala Ekaterina Ivanovna.
     Pis'mo poshlo 26 oktyabrya.
     Zamalchivaya poluchenie  etogo  pis'ma,  razdrazhennyj  samovol'stvom
generala  Zapol'skogo  i  vzbeshennyj  derzkim  predlozheniem i namekami
Nevel'skogo, Murav'ev pozhalovalsya v pis'me k Korsakovu, chto Nevel'skoj
stroit  v  Nikolaevske  batareyu  ne tam,  gde emu ukazano,  i zakonchil
slovami: "On, okazyvaetsya, tak zhe vreden, kak i Zapol'skij, vot k chemu
vedet  chestnyh  lyudej  izlishnee  samolyubie  i egoizm!..  Po gazetam ty
uvidish',  chto  k  nam  sobirayutsya  ot  pyatnadcati  do  dvadcati  sudov
francuzskih  i  anglijskih.  Fabrie  de  Puant,  atakovavshij Kamchatku,
smenen,  novyj admiral ran'she konca iyunya k nam ne pospeet,  i  my  vse
uspeem priplyt' i prigotovit'sya..." - tak pisal Murav'ev.
     Itak, kazalos',  Murav'ev v svoem mnenii naschet Petropavlovska ne
pokoleblen  i sobiraetsya vesnoj usilit' ego posredstvom vtorogo splava
vojsk po Amuru!  Dazhe poslednij vopl' otchayaniya Nevel'skogo ne doshel do
soznaniya   Murav'eva.   Neozhidanno   slomil   ego   upryamstvo   prikaz
general-admirala: "Petropavlovsk snyat' i ispol'zovat' prigotovlennye k
splavu vojska dlya ukrepleniya Amura". Murav'ev byl vzbeshen: nesomnenno,
eto prodelka Nevel'skogo.
     Teper' Amuru grozilo bedstvie ot neozhidannogo perenaseleniya,  tak
kak Nevel'skoj o splave preduprezhden ne byl. Na ego bednye vozmozhnosti
s odnoj storony navalivalas' petropavlovskaya eskadra,  s drugoj - suda
eskadry Putyatina. V ust'e Amura skopilis' tysyachi lyudej.

     Ad座utant Murav'eva  esaul  Martynov  priehal  v  Petropavlovsk  i
nachale  marta.  Obychno v eto vremya gorod s trudom prosypalsya ot dolgoj
zimnej spyachki i mechtal o blizkoj vesne,  o prihode pervogo  korablya  s
pochtoj i snabzheniem,  o davno ischeznuvshem iz obihoda sahare, pshenichnoj
muke,  chae.  |tim mechtam predavalis' i teper',  no gorodu ne  prishlos'
pospat'  -  s  oseni on prodolzhal kipet':  konchalis' speshnye raboty po
ukrepleniyu, po vosstanovleniyu domov i podbityh batarej i stroitel'stvu
novyh,    zakanchivalsya   remont   ucelevshih   korablej...   K   mechtam
primeshivalas' trevoga: vesnoj ozhidali anglo-francuzskuyu armadu.
     "Umeret', no  ne  sdavat'sya,  nesmotrya  ni na chto!" - takoj deviz
prochno ukrepilsya v gubernatorskom dome Zavojko,  takim  zhe  on  byl  i
povsyudu,  vplot'  do  uborshchikov  snega s zimovavshih sudov.  Izmuchennye
bespokojnoj zimovkoj lyudi nadeyalis' na kratkuyu peredyshku  do  vskrytiya
l'da.
     Esaul privez  shchedrye  nagrady  za  proshlogodnyuyu  zashchitu  porta  i
sekretnyj,     zapechatannyj     pyat'yu     chernymi    pechatyami    paket
general-gubernatora.
     "Navernoe, raznye  rasporyazheniya  naschet  dal'nejshego ukrepleniya i
boevogo snaryazheniya",  - podumal Zavojko i prinyalsya ostorozhno vskryvat'
paket, chtoby ne povredit' pechatej.
     Zazhatyj v ego kolenyah mal'chugan,  odin  iz  desyati  ego  synovej,
neterpelivo protyanul k paketu ruki...  Nervnoe, neostorozhnoe dvizhenie,
koleni razomknulis', i mal'chugan, ne vypuskaya iz ruk konverta, upal na
pol...  Ne  obrashchaya vnimaniya na vopli syna,  Zavojko probezhal k zhene i
cherez minutu ob座avil v kancelyarii:
     - Nemedlenno  snyat'  Petropavlovsk,  pogruzit'  lyudej i imushchestvo
porta na suda i vyjti v more!
     Gorodom ovladela   panika:   ne   tak-to   legko  pokidat'  davno
nasizhennoe mesto, brosit' skarb, obzhitye doma, korov, loshadej, lyubimyh
ezdovyh  sobak,  razoryat'  sobstvennymi  rukami  po  grosham skoplennoe
hozyajstvo,  riskovat' zdorov'em i zhizn'yu detej!  Poslednee bylo  samym
glavnym. YUliya Ferdinandovna, zhena gubernatora, sovershenno rasteryalas':
chto zhe ej delat' so svoim desyatkom  "mal  mala  men'she",  pri  starshem
bol'nom  trinadcatiletnem  ZHorzhe?  Buri studenogo morya,  perepolnennye
lyud'mi i zhivotnymi korabli bez pechej,  ezheminutnaya vozmozhnost' vstrechi
s vrazheskimi flotiliyami... Kakoj uzhas!
     Esaul Martynov podgonyal: zhdat' nekogda.
     - Berite vse,  vse do poslednej skovorody, do poslednej v'yushki...
vsemu najdu mesto!
     Eshche odno  sverhchelovecheskoe  napryazhenie  -  i  1 aprelya "gorod na
korablyah" vyshel na rejd,  k krayu eshche krepko prirosshego k beregam l'da.
Poshli v hod lomy,  topory, sovki, bagry, i 5-go s intervalami, odin za
drugim, korabli vyshli v more...
     Ih bylo  mnogo,  oni  rassypalis'  po shirokomu morskomu prostoru.
Vstrecha - v gavani De-Kastri...
     Nepriyatel'skie krejsera,  nadeyas'  na  nevzlomavshijsya  eshche  led v
ust'e Avachinskoj guby,  prohod sudov prozevali... Uhod flota pod nosom
steregushchego nepriyatelya sam po sebe byl bol'shim uspehom, odnako vstrechi
s  nepriyatel'skimi  sudami  grozili  so  vseh  storon.   Vragi   chasto
poyavlyalis'   na  gorizonte,  podhodili  i  blizhe,  povergaya  v  trepet
passazhirov,  no ni razu ne risknuli podojti vplotnuyu i proverit',  chto
za suda.
     Burnoe more pozadi...  Odnako na serdce ne  legche:  kakovo  budet
ustraivat'sya na novom meste?



     V konce  iyunya  v  ochishchennyj  ot  zhitelej  Petropavlovsk pozhaloval
anglijskij   fregat   "Amfitrida";   on   unichtozhil   zheleznye   chasti
razobrannogo  parohoda,  a  zatem  napravilsya k ust'yu Amura.  Ne najdya
russkogo flota i zdes',  on vyslal na razvedku grebnye  suda,  kotorye
proshli  po  Amuru  verst  pyat',  no  ne  vstretili  ni russkih,  ni ih
ukreplenij, ni sudov.
     - My  teryaemsya  v  predpolozheniyah:  chto  stalos'  s russkimi i ih
sudami?  -  dokladyval  komandiru  "Amfitridy",  kapitanu   Frederiku,
vernuvshijsya  s  razvedki oficer.  - Esli bar ne pozvolil nashim voennym
sudam vojti v reku,  to kak zhe mogli russkie provesti svoi?  Veroyatno,
oni skrylis' v kakoj-nibud' buhte Tatarskogo zaliva!  Ne sozhgli li oni
svoi suda i ne udalilis' li v kakuyu-nibud' krepost' v verhov'yah  Amura
ili v serdce Sibiri?
     Hrabryj anglijskij  oficer,  odnako,  poboyalsya   vojti   v   Amur
poglubzhe,  prodlit' svoyu razvedku i,  nakonec,  sdelat' to, chto v 1849
godu sdelal Nevel'skoj,  - peresech' Amur,  vojdya v reku  vdol'  levogo
berega, a vyjti iz nee vdol' pravogo i projti dal'she k yugu... Togda by
on natknulsya na russkuyu eskadru,  sobravshuyusya u mysa Lazareva,  uvidel
suetu  razgruzki  gluboko  sidyashchih  fregatov i ustrojstvo ukreplennogo
punkta,  a projdi on  eshche  verst  dvadcat',  do  Nikolaevska,  u  nego
zahvatilo  by  duh  ot neobyknovennogo zrelishcha - rozhdayushchegosya iz haosa
goroda...
     No anglichane poverili svoemu avtoritetu Brotonu,  francuzy svoemu
bozhku Laperuzu i byli  za  eto  zhestoko  nakazany.  Gennadij  Ivanovich
Nevel'skoj   ne   poveril  ni  inostrannym  bogam,  ni  neprerekaemomu
avtoritetu  Kruzenshterna,  ni,  nakonec,  ekspedicii   Gavrilova,   ni
Rossijsko-Amerikanskoj kompanii, i blagodarya etomu byl spasen i flot i
Petropavlovsk.
     Nikolaevsk dva  goda nazad predstavlyal dikoe,  pustynnoe mesto na
beregu tainstvennoj,  okruzhennoj legendami reki. Nevel'skoj besstrashno
vodruzil zdes' rossijskij flag.  I segodnya, kak k zemle obetovannoj, k
nemu speshili s  severa  -  pereselency  iz  Petropavlovska,  s  yuga  -
eskadry,  s  zapada  - splavom po Amuru - soldaty,  barzhi s razlichnymi
gruzami, artilleriej, proviziej, skotom...
     Dlya sohraneniya  provizii  ponadobilis' magaziny,  dlya bespreryvno
pribyvayushchih lyudej - kazarmy,  dlya semejstv  -  doma,  dlya  oficerov  -
batarei,  signal'nye  posty,  grebnaya flotiliya.  Nikolaevsk dolzhen byl
kak-nibud' priyutit' bol'she shesti tysyach chelovek!
     On teper' napominal nevidannyj beskrajnyj cyganskij tabor;  mezhdu
povalennymi derev'yami s ne otrublennymi eshche zelenymi vetvyami, v gryazi,
na grudah nepribrannogo musora yutilis' ne tol'ko soldaty,  no nahodili
pristanishche i oficery i ih sem'i.  Mezhdu  palatkami  -  dymki  pohodnyh
kuhon'   i   sbivshiesya  v  gruppy  lyudi,  gotovyashchie  kakoe-to  varevo.
Vzad-vpered perebegayut neumytye,  nepribrannye deti, suetyatsya hozyajki,
snuyut domashnie zhivotnye - shum, gam!
     I tut zhe bezmolvnye,  ozabochennye gilyaki v sobach'ih  shkurah.  Oni
nablyudayut,  ne  obmenivayas'  ni  odnim slovom.  Nasuplennye,  ugryumye,
po-vidimomu,  hotyat ponyat',  chto sluchilos'. Ostavit li im mestechko pod
lunoj  eta  tol'ko chto pribyvshaya shumnaya orda?  Kto i otkuda ee sognal?
CHto-to budet zimoyu?
     |tot zhe  muchitel'nyj  vopros  stoyal i pered russkimi prishel'cami,
obrechennymi na golodovku i bolezni.  Dorogovizna na  produkty  pitaniya
byla  takova,  chto  naest'sya dosyta sostavlyalo nedostizhimuyu mechtu dazhe
dlya gubernatorskoj sem'i,  pravda, ves'ma mnogochislennoj. Nedostatochno
produmannyj  plan vyzval nevoobrazimuyu sumyaticu,  kotoraya v ego glazah
opravdyvalas' dostizheniem  celi,  -  vo  chto  by  to  ni  stalo...  Na
stradaniya lyudej on zakryval glaza.
     Bylo, odnako,   sredi   mnozhestva    besslovesnyh    ispolnitelej
prikazanij  zorkoe oko - ono prinadlezhalo nastoyashchemu tvorcu tak nelepo
oblekayushchejsya teper' v plot' i krov' idei.  |to byl  Gennadij  Ivanovich
Nevel'skoj.
     General-gubernatorskaya pompa,  stradaniya lyudej,  nenuzhnaya  sueta,
vse eto bylo emu nenavistno, osushchestvlenie ego idei predstavlyalos' emu
otnyud' ne kriklivym, a velichavym, spokojnym i obdumannym.
     CHego stoila  provodka  tyazhelyh korablej bez issledovaniya limana i
bezumnaya zatrata energii i bez togo vybivayushchihsya iz sil komand!..
     K chemu otchayannaya, riskovannaya vylazka petropavlovcev i ih flota s
zapozdaniem na god,  pered nosom  nepriyatel'skih  armad,  risk  zhizn'yu
zhenshchin i detej, kogda vse eto mozhno bylo sdelat' zablagovremenno?
     V grudi podymalsya bushuyushchij protest.
     Murav'evu vstrecha  s  pryamym  i  rezkim Nevel'skim,  po-vidimomu,
okazalas' ne po silam,  i,  ne doehav do Nikolaevska, on ostanovilsya v
Mariinskom  i  uzhe  ottuda  s narochnym totchas otpravil predpisanie,  v
kotorom ob座avlyal,  chto glavnoe komandovanie nad  vsemi  suhoputnymi  i
morskimi silami Vostochnogo okeana on prinimaet na sebya.
     "Amurskaya ekspediciya,  -  glasilo   predpisanie,   -   zamenyaetsya
upravleniem    kamchatskogo    gubernatora,   kontr-admirala   Zavojko,
mestoprebyvaniem  kotorogo  naznachaetsya  Nikolaevsk.  Vy  naznachaetes'
nachal'nikom  shtaba  pri glavnokomanduyushchem vsemi morskimi i suhoputnymi
silami,  sosredotochennymi v Priamurskom krae.  Vse chiny,  sostoyashchie  v
Amurskoj ekspedicii,  postupayut pod nachal'stvo kontr-admirala Zavojko.
Glavnoj kvartiroj vseh vojsk naznachaetsya Mariinsiij post..."
     CHerez dva   dnya,  pokinuv  svoyu  tesnuyu  izbenku  v  Nikolaevske,
Nevel'skie vyehali v eshche bolee zhalkoe zhilishche v  Mariinskom.  Ekaterina
Nikolaevna Murav'eva,  priehavshaya v Mariinskoe vmeste s muzhem,  totchas
prinyalas' laskat' Katyu El'chaninovu-Nevel'skuyu,  neiskusno  vnushaya  ej,
chto  novoe  vysokoe polozhenie Gennadiya Ivanovicha vyzvano osobym k nemu
doveriem general-gubernatora.  Katya ne zhalovalas',  no, chto bylo huzhe,
molchala...
     Lyudskaya skuchennost'  ne  zamedlila  porodit'  intrigi.  Okruzhenie
general-gubernatora,  ot  kotorogo zaviseli povysheniya i nagrady,  bylo
uzhe ne  to:  zabyty  byli  prostota  i  doverie,  vocarilis'  lest'  i
podhalimstvo, i v etom bolote zhit' stalo trudno.
     A za poberezh'em, v more, prodolzhalas' vojna... U oboih vyhodov iz
proliva,  sledya  za  nimi  den' i noch',  krejsirovali ili otstaivalis'
nepriyatel'skie suda i eskadry.
     S trudom  probralsya  na  Amur  na krohotnoj parusnoj shhune "Heda"
admiral Putyatin,  speshivshij vverh po Amuru,  v Peterburg. Odin raz emu
udalos'  ujti,  projdya pod samoj kormoj anglijskogo korablya,  v drugoj
raz na vidu celoj eskadry  prishlos'  pritait'sya  u  berega  v  glubine
neizvestnogo zalivchika.  Pri vyhode iz Laperuzova proliva on edva ushel
ot treh gnavshihsya za "Hedoj" korablej,  osypavshih ee yadrami, - pomogli
izbezhat' plena morehodnye kachestva sudenyshka.
     V Londone po-prezhnemu trebovali ot morskih komandirov  energichnyh
dejstvij i istrebleniya russkogo flota do osnovaniya.  A zdes',  v Tihom
okeane,  ih komandiry dejstvovali neponyatno,  stranno.  Brosiv v takoe
otvetstvennoe  vremya  eskadru  na  svoego pomoshchnika komandira |lliota,
admiral Sterling provodil vremya po kakim-to pustyachnym delam  v  Kitae.
|lliot  podhodil po Tatarskomu prolivu k mestu raspolozheniya neskol'kih
russkih korablej i dazhe obmenyalsya vystrelami s nimi, a zatem uklonilsya
ot  vstrechi i ushel v more.  A kogda vernulsya,  russkih korablej uzhe ne
zastal... Na rodine nedoumevali i negodovali.
     Gazety pisali,     chto    "kavaler    ordena    Bani,    komandor
CHarl'z-Dzhil'bert-Dzhon-Brajton-|lliot  v  Tatarskom  prolive  v   buhte
De-Kastri  otkryl,  nakonec,  Petropavlovskuyu eskadru,  imeya pod svoim
nachal'stvom  sorokapushechnyj  fregat,   semnadcatipushechnyj   korvet   i
dvenadcatipushechnyj brig. CHto zhe on sdelal? Oslabil sebya posylkoj briga
k admiralu Sterlingu,  a potom i sam ushel.  Bezhal v  otkrytoe  more  i
lzhet,  chto  on  takim  obrazom  "podmanival"  nepriyatelya!  Usilivshis',
vernulsya  i,  konechno,  nikakoj  eskadry  uzhe   ne   zastal..."   "|to
ischeznovenie  celoj  eskadry na nashih glazah,  tak durno rekomenduyushchee
nashu bditel'nost',  - konchaet gazeta,  - budet  pyatnom  na  Britanskom
flage.  Vse  vody  okeana  ne  budut  v  sostoyanii  smyt'  eto gnusnoe
beschest'e!.."
     K storozhevym   sudam   soyuznikov   u  vhoda  v  Avachinskuyu  buhtu
postepenno  prisoedinilis'  drugie.  Edinstvennyj   v   Petropavlovske
voennyj,  hromoj  esaul  Martynov  s  lyubopytstvom sledil,  kak v port
ostorozhno vhodila sobravshayasya "eskadra mesti".  On vnosil  v  zapisnuyu
knizhku prochitannye v podzornuyu trubu nazvaniya korablej i schital pushki.
     Eshche bol'she  byl  porazhen   esaul,   kogda   uvidel   na   korvete
"Trinkomalaj" parlamenterskij flag.
     "Uzh ne hotyat li sdat'sya mne vsej eskadroj?" -  shutya  podumal  on,
privetstvuya   okazavshegosya   amerikancem   parlamentera.   Predlozhenie
soyuznikov bylo skromnee,  chem dumal esaul,  ono okazalos' predlozheniem
ob obmene plennymi... Za odnogo anglichanina i odnogo francuza Martynov
poluchil treh russkih matrosov,  zahvachennyh god  nazad  na  bezoruzhnom
plashkoute.
     V tot zhe den' esaul Martynov zakonchil raport  general-gubernatoru
i strochil v dopolnenie lichnoe pis'mo:
     "Vashe prevoshoditel'stvo,  dumal poradovat' vas  vzyatiem  v  plen
vsej  soyuznoj  eskadry  s  ee  426 pushkami - ne udalos'.  Vot eto bylo
randevu tak randevu!"
     Konechno, eto  bylo  smeshno!  No chto stalos' by s Petropavlovskom,
esli by ne vostorzhestvovala mysl' Gennadiya Ivanovicha Nevel'skogo! Ved'
v  Ohotskom more v eto vremya sobrano bylo nepriyatelyami pyat'desyat shest'
voennyh korablej!..
     Ugryumo brodil  Nevel'skoj  s Ekaterinoj Ivanovnoj po okrestnostyam
Mariinskogo,  no tyanulo vse vremya k vodnoj gladi mogushchestvennoj  reki,
na grudi kotoroj otdyhali posle perenesennyh trudov znakomye korabli.
     - Posmotri,  - predlagala Ekaterina Ivanovna,  - zdes' nash  milyj
"Bajkal"!  My  izmenili  bylo  emu  radi "SHelihova",  no spas nas vseh
vse-taki on, tvoj vernyj drug vo vseh tvoih delah.
     - Tut i staraya "Avrora",  - radovalsya Gennadij Ivanovich, - na nej
ya  plaval  devyat'  let,  celyh  devyat'  let!  S  mal'chikom  i   yunoshej
general-admiralom...  SHest'  let  ya  byl  na nej starshim lejtenantom i
vahtennym lejtenantom...  Ona zdes',  ona spasena!  YA  hotel  by  ujti
otsyuda na nej ili na "Bajkale"! Mne zdes' nevmogotu.
     Ne vyvela Nevel'skogo iz apatii dazhe sentyabr'skaya sutoloka  iz-za
desanta,  vysazhennogo  |lliotom  v doline De-Kastri.  |lliot s bol'shim
opozdaniem risknul zdes' zhizn'yu svoih  dvuhsot  chelovek,  chtoby  vzyat'
hot' odnogo plennika i uznat',  kuda,  v samom dele,  devalas' russkaya
flotiliya?  Uznat' etu tajnu emu ne udalos': legche okazalos' pri otpore
russkih pogubit' svoih soldat...
     Glubokoj osen'yu Murav'ev uehal v Peterburg. Nevel'skoj dolzhen byl
perezimovat' v Mariinskom. Zavojko ostavalsya nachal'nikom kraya...
     Izvestie o prekrashchenii voennyh dejstvij dokatilos'  do  De-Kastri
tol'ko  v  konce  maya 1856 goda.  Iz Zabajkal'ya Busse,  uzhe polkovnik,
gotovilsya k splavu tret'ego vodnogo karavana v sto desyat' sudov.
     Trudnosti puteshestviya  s  semejstvami  vverh  po  Amuru zastavili
Nevel'skogo i Zavojko vospol'zovat'sya  vyvodom  flotilii  iz  Amura  i
vyjti na Ayan na transporte "Irtysh".
     Predstoyalo trudnoe puteshestvie v chetyre tysyachi verst  iz  Ayana  v
Irkutsk,   cherez   strashnyj   Dzhugdzhur.  Bespokoilis',  kak  perenesut
puteshestvie deti:  stoyal avgust,  s peremennoj  pogodoj,  vetrenymi  i
dozhdlivymi  dnyami  i holodnymi nochami...  Sverh ozhidaniya,  vsya detskaya
kompaniya,  za  isklyucheniem  ZHorzha   Zavojko,   kotoryj   ehal   verhom
samostoyatel'no,  kak vzroslyj, velikolepno pristroilas' v korzinkah po
bokam loshadej.  |to bylo,  pravda,  podchas strashnovato, osobenno kogda
perehodili vbrod reki i ruch'i,  no zato kak interesno!..  Tak proehali
okolo trehsot verst,  a dal'she poshlo eshche interesnee - v lodkah po Mae,
Aldanu i shirokoj Lene...
     V Irkutske  pochti  ne  ostanavlivalis',  ne  pozhelala   Ekaterina
Ivanovna,  -  ona  toropilas'  do  zimy popast' v Krasnoyarsk k sestre.
Gennadij Ivanovich speshil v Peterburg.
     Gnusnye spletni   o   Nevel'skom   operedili  ego:  v  Peterburge
derzhalis' sluhi,  chto ni odin fregat iz-za melkovod'ya bara Amura vyjti
iz nego v more ne mozhet. Prodolzhali obvinyat' v gibeli "Pallady".
     |tim, po-vidimomu, i ob座asnyalos', chto molodoj imperator, prinimaya
Nevel'skogo,  k  laskovym slovam o tom,  chto Rossiya nikogda ne zabudet
zaslug Nevel'skogo,  pribavil sozhalenie,  chto Amur melok i ne  goditsya
dlya plavaniya... Gennadij Ivanovich ostalsya veren sebe i tut zhe vozrazil
imperatoru,  chto,  navernoe, skoro stanet oficial'no izvestno, chto eto
ne tak.
     I dejstvitel'no,  vskore  priehal  kapitan-lejtenant  CHihachev   s
izvestiem,  chto  vse suda blagopoluchno vyshli v more.  Postepenno stala
podtverzhdat'sya i spravedlivost' mnogih  drugih  meropriyatij  i  mnenij
Nevel'skogo:  prishlos'  vosstanovit' zakrytye i postavit' novye posty,
zanyat' Priussurijskij kraj i gavani do samoj Korei...
     Nesmotrya na vse eto,  kontr-admiral Nevel'skoj byl sdan v arhiv i
v chisle  nagrazhdennyh,  po  sluchayu  zaklyucheniya  Murav'evym  Ajgunskogo
dogovora s Kitaem, znachilsya chut' ne poslednim: pervym shel predsedatel'
pravleniya Rossijsko-Amerikanskoj kompanii Politkovskij,  rovno  nichego
ne  sdelavshij  dlya  Rossii,  zatem  shli dva druga Gennadiya Ivanovicha -
general Korsakov i kontr-admiral Kazakevich,  sovershivshij s  Nevel'skim
pervye  i  samye  trudnye  shagi  dlya  uskoreniya  postrojki "Bajkala" i
otkrytiya ust'ya Amura.  Za Nevel'skim neposredstvenno  sledoval  byvshij
ad座utant Murav'eva general-major Busse!
     Prekrasnaya, voodushevlennaya ideej lyubvi  k  rodine  i  ee  velichiyu
zhizn'   okonchilas'.   Nastupilo   skuchnoe,  ne  dayushchee  udovletvoreniya
prozyabanie.
     CHto moglo  podderzhivat' etu zhizn' v dal'nejshem?  Priznanie.  Uvy,
Gennadij Ivanovich Nevel'skoj byl lishen i etogo schast'ya:  eshche pri zhizni
on  videl  i gor'ko perezhival svoe zabvenie.  Malo togo,  emu prishlos'
otstaivat' shag za shagom i to,  chto im  tak  blestyashche  bylo  soversheno,
dokazyvat'  svershennoe.  Emu  staralis' meshat' zhit' hotya by gordelivym
soznaniem sodeyannogo,  tem  nravstvennym  udovletvoreniem,  chto  zhizn'
prozhita ne naprasno...
     Gluboko stradala za muzha Ekaterina Ivanovna.  Uedinivshis' v svoej
malen'koj kvartirke,  oni zhili det'mi,  ih pechalyami i radostyami i drug
drugom...



     V 1864 godu pered sovershenno lysym,  s sedymi viskami,  tshchatel'no
vybritym   vice-admiralom,   odetym   v   formennyj  syurtuk,  predstal
svezheispechennyj michman.
     On tol'ko  chto  voshel v kabinet i eshche ne opravilsya ot neozhidannoj
vstrechi s  molodoj,  krasivoj  i  obayatel'noj  po  prostote  obrashcheniya
zhenshchinoj... (Navernoe, doch'?)
     Lico yunoshi  bylo  pokryto  zdorovym  zagarom,  glaza  blesteli  i
iskrilis' kakim-to vnutrennim privlekatel'nym svetom,  no yazyk... YAzyk
ne povinovalsya, yunosha molchal...
     Vice-admiral Nevel'skoj,    chlen   morskogo   uchenogo   komiteta,
otorvalsya ot chteniya,  medlenno povernul  golovu,  potom  bystro  vstal
navstrechu  neznakomomu gostyu i,  podavaya emu ruku,  povel ego k stolu,
usadil v kreslo, uselsya sam i skazal:
     - Nu-s,  rasskazyvajte, - posle chego vnimatel'no posmotrel na vse
eshche molchavshego yunoshu. - YA slushayu vas, michman!
     Michman s shumom vzdohnul:
     - Vashe prevoshoditel'stvo,  ya naznachen v  amurskuyu  flotiliyu,  na
transport "Bajkal".
     - Ploho okonchili?.. - sprosil Gennadij Ivanovich.
     - Net, vashe prevoshoditel'stvo, v chisle pervyh, - smutilsya yunosha.
     - Tak chto zhe vas pognali na Amur, da eshche na starichka "Bajkal"?
     - Tam  ne  vse eshche,  po-moemu,  sdelano,  - okonchatel'no smutilsya
yunosha.
     - Nu,  konechno, tam, na Amure, eshche samoj chernoj raboty, ya schitayu,
let na dvadcat'!
     - I  ya  tak  dumayu,  -  soglasilsya  yunosha,  -  i vot...  prishel k
zaklyucheniyu,  chto prezhde vsego nado provesti  kanal  iz  ozera  Kizi  v
proliv...
     Gennadij Ivanovich kivnul golovoj.
     - Da-a... a eshche chto?
     - Eshche...  drugoj kanal,  u levogo berega,  ot  ust'ya  cherez  bar,
obrazuya, takim obrazom, osnovnoe ruslo...
     Opyat' kivok.
     - Nu?
     - Nu vot ya i reshil dobrat'sya  kak-nibud'  tuda,  a  tam  zanyat'sya
etimi  voprosami...  I  dlya  etogo dva goda dopolnitel'no gidrografiej
zanimalsya,  - zatoropilsya yunosha,  glotaya slova,  - i dazhe  po  zdeshnim
dannym koe-chto vychislil i nabrosal.
     - Katerina Ivanovna!  - vskochil  Nevel'skoj  i,  ukazyvaya  ej  na
vstavshego  i smushchennogo michmana,  skazal:  - Posmotri na etogo chudaka,
zahvoravshego Amurom i  tvoim  "Bajkalom",  i  ugovori  ego  ne  delat'
glupostej.
     Michman stal opravdyvat'sya,  starayas' dokazat',  chto eto otnyud' ne
glupost'.
     - Nu ladno,  - soglasilsya v konce  koncov  Gennadij  Ivanovich,  -
ostav'te  mne  vashi  vrednye  bredni  i  zajdite  vecherkom  v subbotu,
posmotryu, potolkuem.
     "Pochemu "bredni" da eshche "vrednye"? - dumal michman, shagaya po ulice
domoj. - Skazal kak-to osobenno laskovo i pooshchritel'no!"
     I v  subbotu,  posle chasovoj besedy s glazu na glaz,  pili vtroem
chaj i neprinuzhdenno dolgo-dolgo besedovali.
     Uhodil yunosha  schastlivyj,  obogashchennyj ne tol'ko raschetami,  no i
chertezhami oboih kanalov, davno namechennyh i produmannyh Nevel'skim.
     Michman nedoumeval:  kak zhe govorili,  chto admiral nelyudim, ugryum,
rezok,  krikun?  A okazalsya ponimayushchim,  vnimatel'nym i  dobrym;  ved'
rabota, kotoruyu on emu podaril, - eto trud neskol'kih let!..
     I ne  podozreval  michman,  chto  ego  prihod  vskolyhnul  proshloe,
razberedil  nezazhivayushchuyu  ranu,  chto  v  vecher  pervogo  ego poseshcheniya
Nevel'skie dolgo  sideli  vdvoem,  vspominali  svoe  uzhe  dalekoe,  no
po-prezhnemu nezabyvaemoe proshedshee.
     Kak horosho,  chto rabota mnogih bessonnyh nochej  perejdet  v  ruki
veruyushchego  v  svoi  sily,  chistogo  serdcem,  takogo  zhe,  kak  i  sam
Nevel'skoj, "bezumca"!




     Avtor istoricheskogo  povestvovaniya  "K nevedomym beregam" Georgij
Prokof'evich  CHizh  (1876-1951)  byl  chelovekom  neobyknovenno   shirokih
interesov.  Geograf, istorik, yurist, ekonomist, izobretatel', pisatel'
- Georgij Prokof'evich v kazhdoj  iz  svoih  professij  proyavil  bol'shuyu
odarennost', ostryj, pytlivyj um, issledovatel'skij harakter myshleniya.
     G. P.  CHizh rodilsya v 1876 godu v Varshave,  tam zhe poluchil srednee
obrazovanie,  a  v 1899 godu okonchil yuridicheskij fakul'tet Varshavskogo
universiteta.  Togda zhe on stal prepodavatelem istorii i geografii  na
Pol'skih  Vysshih  zhenskih  kursah,  pozdnee  prepodaval eti predmety v
Suvorovskom kadetskom korpuse i v  Varshavskom  real'nom  uchilishche.  Uzhe
togda    zarodilas'    u   nego   lyubov'   k   istoriko-geograficheskim
issledovaniyam.
     V kadetskom   korpuse  voznik  nelegal'nyj  revolyucionnyj  kruzhok
uchashchihsya,  vskore raskrytyj nachal'stvom. G. P. CHizh publichno vystupil v
zashchitu   uchastnikov   kruzhka,   uvolennyh  iz  korpusa.  Ucheniki  byli
vozvrashcheny  v   korpus   pod   davleniem   obshchestvennyh   krugov,   no
prepodavatelyu prishlos' peremenit' rod deyatel'nosti.
     Sluzhba v  Varshavskom  kommercheskom  sude  pomogla  G.   P.   CHizhu
obogatit' svoi znaniya v oblasti ekonomiki promyshlennosti.  V 1916 godu
G.  P.  CHizh nachinaet rabotat' v pravlenii zavodov "Gus'  Hrustal'nyj".
Zdes' ego zastaet Velikaya Oktyabr'skaya socialisticheskaya revolyuciya.
     Posle nacionalizacii predpriyatij  on  po  upolnomochiyu  rabochih  i
sluzhashchih  otpravlyaetsya  v  Moskvu  hodatajstvovat'  o  puske zavodov i
dovivaetsya uspeha.  Vskore on nachinaet  rabotat'  v  VSNH.  Zdes'  emu
prishlos'  soprikosnut'sya  s  torfodobychej,  kotoraya ego zainteresovala
nastol'ko, chto on postupil v Torfyanuyu akademiyu. Uzhe v zrelom vozraste,
posle  soroka  let,  G.  P.  CHizh  priobretaet  novuyu special'nost' i s
prisushchej emu lyubov'yu k trudu delaet mnogo poleznogo dlya strany v  etoj
novoj dlya nego oblasti.
     V 1929 godu G. P. CHizh vstupil v ekonomicheskuyu gruppu Angarstroya i
zanyalsya problemami osvoeniya prirodnyh bogatstv - prezhde vsego lesnyh -
Irkutskoj oblasti.
     S 1931  po  1934  god  on  chitaet  lekcii  v  kachestve  docenta v
Moskovskom   gosudarstvennom   universitete,   zatem    uchastvuet    v
ekspediciyah, izuchayushchih prirodnye bogatstva Vostochnoj Sibiri.
     Posle 1935 goda on prinimaet uchastie v  razrabotke  ekonomicheskih
perspektiv Bol'shoj Volgi.
     G. P.  CHizh   napisal   34   nauchnye   raboty,   osveshchayushchie   puti
ispol'zovaniya  prirodnyh  sokrovishch Rodiny.  Krome togo,  on poluchil 15
ohrannyh  svidetel'stv  na  razlichnye   izobreteniya.   Sredi   nih   -
rekonstrukciya tkackogo stanka, korennye uluchsheniya derevoobrabatyvayushchih
stankov...
     |tot neobychajno   deyatel'nyj  chelovek  proyavil  svoyu  odarennost'
mnogostoronne,  no osobenno uvlekala ego mechta  vnesti  svoj  vklad  v
rodnuyu  russkuyu  literaturu.  Mnogie gody G.  P.  CHizh otdal rabote nad
svoeobraznym    povestvovaniem,    posvyashchennym    podvigam     russkih
pervootkryvatelej,  zemleprohodcev, moreplavatelej SHelihova, Baranova,
Rezanova,  Kruzenshterna,  Lisyanskogo,  Nevel'skogo i ih  spodvizhnikov,
otkryvshih  russkomu  narodu  puti  na  Dal'nij Vostok.  Dlya togo chtoby
napisat' etot trud,  avtor izuchil takoe mnozhestvo istoriko-memuarnyh i
arhivnyh  materialov,  chto  ih  spisok sostavil by eshche odnu ob容mistuyu
glavu etoj knigi.
     Nastalo vremya   poznakomit'  chitatelej  so  vsem  bol'shim  trudom
pisatelya-uchenogo,  vlyublennogo v doblest' patriotov pervootkryvatelej,
v   trudovoj   razmah,  kipuchuyu  energiyu  russkih  lyudej,  vyshedshih  k
nevedomym, surovym beregam Dal'nego Vostoka, Alyaski, ust'ya Amura.
     Rukopis' v  polnom  ee  ob容me  predstavlena izdatel'stvu docher'yu
pokojnogo pisatelya - T. G. CHizh.
     Geroi etoj povesti-trilogii - G. I. SHelihov, A. A. Baranov, N. P.
Rezanov,  I.  F.  Kruzenshtern,  YU.  F.  Lisyanskij,  G. I. Nevech'skoj -
prinadlezhat  k  chislu  teh  lyudej,  kotorymi  gorditsya nasha Rodina.  V
poslednie pyat' let nedaleko ot Irkutska vyros novyj gorod metallurgov.
Po  hodatajstvu  obshchestvennyh  organizacii emu prisvoeno imya SHelihova.
Pamyatnik Rezanovu v Krasnoyarske zapechatlel uvazhenie potomkov  k  etomu
muzhestvennomu  cheloveku,  sosluzhivshemu dobruyu sluzhbu Rossii.  Pamyatnik
Kruzenshternu v  Leningrade,  vo  dvore  Morskogo  korpusa,  uvekovechil
zaslugi rukovoditelya pervogo russkogo krugosvetnogo plavaniya.
     My, kak literaturnye redaktory etoj  knigi,  schitali  neobhodimym
sohranit'  stilevye osobennosti yazyka avtora (neskol'ko arhaicheskogo).
My otdaem sebe otchet v tom,  chto rabotu  nad  knigoj  avtor  ne  uspel
zakonchit',   i   poetomu  nam  prishlos',  pol'zuyas'  obshirnym  arhivom
pokojnogo G.  P.  CHizha,  vzyat' iz ego rukopisi tol'ko to,  chto sam  on
schital gotovym dlya opublikovaniya.
     Nashi molodye  chitateli  s  interesom  poznakomyatsya  s  pravdivoj,
osnovannoj  na  mnogokratno proverennyh istoricheskih dannyh povest'yu o
lyudyah,  ch'i samobytnye haraktery i spornye sud'by otrazili dela  svoej
epohi i zhiznelyubivuyu, deyatel'nuyu prirodu russkogo naroda.
                                                      B. Kostyukovskij,
                                                      A. Sadovskij




                             CHast' pervaya
                     "Zemlya Rossijskogo vladeniya"
     1. Grigorij SHelihov raspravlyaet kryl'ya
     2. V opasnyj put'
     3. Neozhidannye zaboty
     4. "Zemlya Rossijskogo vladeniya"
     5. "Rossijskogo kupca Grigoriya  SHelihova  stranstvovanie  v  1783
godu iz Ohotska po Vostochnomu okeanu k amerikanskim beregam"
     6. Vysochajshaya beseda
     7. V Ilimske u Radishcheva
     8. Nikolaj Petrovich Rezanov
     9. Ruka ob ruku
     10. Smert' SHelihova
     11. Bor'ba za sohranenie dela

                             CHast' vtoraya
                          Po morskim dorogam
     1. Dal'nij voyazh
     2. Predostavlennye samim sebe
     3. Tajnyj sovet
     4. V puti
     5. Myatezh na Sithe
     6. U lyudoedov Markizovyh ostrovov
     7. Puti razoshlis'
     8. Vozvrashchenie Sithi
     9. V Strane Voshodyashchego Solnca
     10. K tumannym beregam Alyaski
     11. Rezanov i Baranov
     12. Rejd v San-Francisko
     13. V obratnyj put'
     14. Poslednyaya doroga

                             CHast' tret'ya
                            Vyhod v okean
     1. Obizhennyj gardemarin
     2. Vybor
     3. Znamenatel'naya vstrecha
     4. ZHrebij broshen
     5. CHudesnye prevrashcheniya
     6. ZHenskij zagovor
     7. Vospominaniya i dumy
     8. YAkutsk i pervye shagi Nevel'skogo v Irkutske
     9. U Volkonskih
     10. Kuda zhe ischezli dekabristy?
     11. "Pobeditelej ne sudyat"
     12. Peterburgskaya nauka
     13. Kolebaniya
     14. Novye dorogi
     15. Sekretnaya ekspediciya
     16. Pobeda
     17. Svidanie edinomyshlennikov
     18. Svadebnoe puteshestvie
     19. Na Petrovskoj koshke
     20. U Nevel'skogo na Amure
     21. Pazh ego velichestva na Sahaline
     22. Predatel'skie udary
     23. Vniz po russkomu Amuru
     24. Upryamstvo slomleno
     25. Itogi
     |pilog


                  G. P. CHizh i ego literaturnyj trud


                       CHizh Georgij Prokof'evich



                         Istoricheskaya hronika
                     M., "Molodaya gvardiya", 1962

                          Redaktor Vl. Syakin
                          Hudozhnik N. Grishin
                     Hudozh. redaktor N. Pechnikova
                     Tehn. redaktor L. Kurlykova
                     OCR - Andrej iz Arhangel'ska

         Tipografiya "Krasnoe znamya" izd-va "Molodaya gvardiya"
                     Moskva, A 30, Sushchevskaya, 21.

Last-modified: Tue, 14 Dec 2004 21:28:40 GMT
Ocenite etot tekst: