Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   "Kamennyj poyas", kniga vtoraya. Kiev, "Molod'", 1988.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 24 October 2000
   -----------------------------------------------------------------------







   5 avgusta 1745 goda na Kame,  u  sela  YAnkoe  Ust'e,  v  puti  vnezapno
skonchalsya osnovatel' i groznyj vlastelin mnogih ural'skih zavodov  Akinfij
Nikitich Demidov. Strah i volnenie ovladeli ego svitoj. Pervoe, chto  prishlo
na um: "Kto zhe teper' budet vladet' stol' ogromnymi bogatstvami i  pravit'
obshirnymi zavodami?" Posle  Akinfiya  Demidova  na  samom  dele  ostavalos'
nesmetnoe nasledstvo: desyatki zavodov i rudnikov, iz kotoryh Nev'yanskij  i
Nizhnetagil'skij ne imeli sebe ravnyh v Rossii, mnozhestvo dereven' i sel  s
krepostnymi  krest'yanami  -  vsego  tridcat'  tysyach  dush.  Mnogo   zolota,
platinovyh slitkov, dragocennyh kamnej i deneg  hranilos'  po  kladovym  i
nadezhnym  tajnikam  hozyaina.  V  bol'shih  i  malyh   gorodah:   Moskve   i
Sankt-Peterburge, YAroslavle i Nizhnem Novgorode, Kazani i Tobol'ske,  Tveri
i Ekaterinburge - vezde stoyali belokamennye demidovskie palaty  i  sklady.
Po mnogovodnym russkim rekam plyli beskonechnye demidovskie karavany, a  na
beregah vozvyshalis'  pristani  ural'skogo  zavodchika.  Ne  perechest'  vseh
bogatstv, ostavlennyh pokojnym Akinfiem Nikitichem Demidovym! "Komu zhe  vse
eto dostanetsya? Pered kem svoevremenno sklonit' golovu?" - trevozhno dumala
chelyad'.
   Hodili smutnye sluhi o tom, chto krutoj i neugomonnyj hozyain v 1743 godu
unichtozhil staroe zaveshchanie i napisal novoe. Posle  sebya  pokojnyj  ostavil
treh synovej:  Prokofiya,  Grigoriya  i  Nikitu.  Vse  troe  byli  v  raznom
vozraste, raznyh harakterov i privychek. Akinfij Nikitich byl dvazhdy  zhenat;
dva starshih ego syna rodilis' ot  pervoj  zheny,  tretij,  Nikita,  byl  ot
vtoroj suprugi nev'yanskogo  vlastelina  -  Evfimii  Ivanovny,  yaroslavskoj
dvoryanki, zhenshchiny s zhelchnym harakterom. Naskol'ko derzko i smelo vel  sebya
Akinfij Nikitich v zavodskih delah i s lyud'mi dazhe vysokih  gosudarstvennyh
rangov, nastol'ko on byl robok i slabodushen v otnosheniyah s  ostronosen'koj
i nemoshchnoj zhenoj. Synok Nikita rodilsya ot nee  8  sentyabrya  1724  goda  na
beregu CHusovoj, v poru puteshestviya zheny zavodchika na Ural. V pamyat'  etogo
semejnogo sobytiya Akinfij Demidov vozdvig na vysokom yaru  reki  gromozdkij
kamennyj krest s pometoj na nem o dne rozhdeniya  syna.  Teper'  Nikite  shel
dvadcat' pervyj god, a brat'ya ego byli uzhe muzhami v sile. Odnako derzhalis'
oni pri otce v teni: v zavodskie dela  ne  vmeshivalis',  zhili  neprimetno,
bezmolvno. Sejchas oni dolzhny byli vospryanut' duhom i vyplyt' iz nebytiya.
   "Kto zhe iz nih stanet hozyainom?" - vot o chem dumal glavnyj  demidovskij
prikazchik Mosolov, sidya u tela  pochivshego.  Kryazhistyj  hitroglazyj  starik
trevozhilsya ne naprasno. Znal on, chto Akinfij porval staroe zaveshchanie, a na
kogo novoe perepisal - eto bylo tajnoj dazhe dlya nego, umnogo i dohodchivogo
pronyry. Hotelos' Ivanu Perfil'evichu Mosolovu  ne  oshibit'sya.  Uzhe  sejchas
nado povesti sebya tak, chtoby svoimi dejstviyami i povedeniem  ne  zatronut'
samolyubiya budushchego vlastelina.
   Hotya Mosolovu bylo ne do pokojnika, on velel  speshno  obladit'  dubovuyu
domovinu. Telo hozyaina obryadili v savan i ulozhili v krepkij grob. Kogda-to
moguchij i shirokoplechij, Akinfij Nikitich vyglyadel teper' v svoem  poslednem
pribezhishche hilym i starym, slovno podmenili ego. Nos zaostrilsya, lico stalo
tonkim i voskovym. Razglyadyvaya etot neuznavaemyj  lik  eshche  ne  tak  davno
groznogo vlastelina, prikazchik sokrushenno dumal: "|kij chelovek -  i  pogas
razom! Slovno svechu potushili".
   Avgustovskoe solnce podnyalos'  vysoko,  zhglo  nemiloserdno.  Vody  Kamy
neslis' privol'no i tiho,  v  ih  prozrachnoj  glubine  otrazhalis'  vekovye
kedry, vysokie skaly.  Strugi,  utknuvshis'  v  bereg,  stoyali  nepodvizhno.
Sobiraya med s cvetushchih  trav,  zhuzhzhali  pchely.  Sinelo  nebo,  ozolochennoe
solncem.  I  kogda  iz-za  el'nika  dohnul  legkij  rechnoj   veterok,   na
sklonennogo Mosolova poveyalo tlenom. Prikazchiku  stalo  ne  po  sebe,  ego
zamutilo. On s gorech'yu snova podumal: "Skoro-to kak!  Byl  chelovek,  tvar'
zhivaya, - i ne stalo. Vse sueta i bystrotechno".
   Odnako zh on ne poddalsya toske, vstryahnulsya i, oglyanuvshis', prikazal:
   - Nakryt' domovinu! Na konya holopa - i v  selo:  zvat'  popov  otpevat'
novoprestavlennogo bolyarina Akinfiya Nikiticha!
   On istovo perekrestilsya i polozhil pered telom zemnoj poklon.
   - Proshchaj, hozyain! - V golose prikazchika prozvuchala skorb'.
   Ne o pokojnom dumal v etu minutu Mosolov, ne ego zhalel, a goreval on  o
sebe, o zhizni: "|h, kak mimoletna ona! I  ne  razmahnesh'sya  vo  vsyu  shir'.
Tol'ko razojdesh'sya, dumaesh' - vse vperedi, a tut raz - i konec!"
   Dubovuyu domovinu zakryli kryshkoj.
   Prikazchik soshel so struga, emu podveli konya. On vzobralsya  na  skakuna,
mahnul rukoj:
   - Poshel v Nev'yansk!
   Vse ponyali: poskakal Mosolov k bratu pokojnogo,  k  pucheglazomu  Nikite
Nikitichu Demidovu. On dyadya sirot, emu i zabota o nasledstve.
   V Nev'yanske, v demidovskih horomah, v zheleznom sunduke hranilsya  larec,
a v nem lezhalo zaveshchanie Akinfiya.
   "Kak tam skazano, tak tomu i byt'!" - rassuzhdal Mosolov, pogonyaya i  bez
togo goryachego konya: "V Nev'yansk! V Nev'yansk!"
   V poputnyh zavodskih selah  prikazchik  nakazal  svyashchennikam  zvonit'  v
kolokola i molit'sya ob umershem hozyaine.
   Unylyj redkij zvon oglasil gory i lesnye  trushchoby,  vozveshchaya  pechal'nuyu
vest'. No, uznav ee, krepostnye demidovskie  muzhiki  ostalis'  ravnodushny.
Znali oni: ushel odin  hozyain  -  pridet  drugoj,  a  ih  sud'ba  ostanetsya
neizmennoj.


   Tihim rannim utrom Mosolov priblizhalsya  k  Nev'yansku.  Na  vostoke  nad
gorami pylal utrennij pozhar  zari.  Prosnulis'  pticy,  v  lesah  nachalas'
suetlivaya zverinaya zhizn'.
   Na kosogore prikazchik zaderzhal konya, vzdohnul  polnoj  grud'yu:  "Ospodi
bozhe, skol' bogatstva krugom, - i komu eto dostanetsya?"
   S holma otkryvalis' volnistye grebni gor, derevni,  pritaivshiesya  sredi
gustyh  lesov,  sinie  dymki  tyanulis'  k  nebu.  Pryamo  u  nog   Mosolova
raspahnulas' shirokaya zelenaya dolina, po kotoroj, otlivaya serebrom,  lenivo
nesla svoi prohladnye vody reka Nejva. Pticy hlopotlivoj staej tyanulis' na
yug: otoshel spasov den' - klonilo k oseni. Tol'ko v tihih  zavodyah  koe-gde
plavali belye lebedi - "bozh'ya ptica". Gde-to  vdali,  v  rechnom  prostore,
razdalsya rezkij  i  gromkij,  slovno  metallicheskij,  krik  ee.  Prikazchik
umililsya: "Ish', bogu zamolilas' lebed'!"
   Iz-za  bugra  vstavala  naklonnaya  Nev'yanskaya  bashnya,  tyanulis'   serye
zaploty. Zavod chernym pomelom dyma  gryaznil  prozrachnoe  nebo.  Na  serdce
Ivana  Perfil'evicha  vnov'  s  bol'shoj  siloj   vspyhnula   trevoga.   Emu
predstavilsya  paralizovannyj  brat  pokojnogo  hozyaina  -  Nikita  Nikitich
Demidov. Postnolicyj, s zakoryuchennym nosom i zorkimi glazami,  on  pohodil
na staruyu hishchnuyu pticu. Starik bystro razdrazhalsya, byl neimoverno serdit i
v gneve strashen. Prikazchik prikidyval, kak polegche soobshchit' emu  pechal'nuyu
vest'. "Bryaknesh' s mahu, vraz ego kondrashka hvatit!" - podumal  Mosolov  i
bespokojno zaerzal v sedle.
   Bylo vremya, kogda Ivan  Perfil'evich  lyubil  poozorovat'.  Teper'  davno
otoshlo ono. Prikazchiku poshel sed'moj desyatok,  i  hotya  ego  telo  eshche  ne
sognulos' pod tyazhest'yu vremeni, eshche sohranilas' sila, no byloe  provorstvo
uplylo. Sejchas  Mosolov  pohodil  na  starogo  sedogo  volka,  umudrennogo
bol'shoj zhizn'yu, i bral on teper' ne nahrapom, a hitrost'yu.
   Eshche raz vsadnik okinul vzorom nev'yanskie prostory, svistnul i  tronulsya
pod ugor'e k zavodu...
   Byl chas, kogda staryj Nikita Nikitich pod otkrytym  nebom,  na  kryl'ce,
sovershal svoj rannij lechebnyj zavtrak. Obryazhennyj  v  dobrotnyj  buharskij
halat, s gladko prichesannymi reden'kimi volosami na vysohshih visochkah,  on
sidel  na  kresle-vozile.  Ryzhij  zelenoglazyj  muzhik-hozhalyj,  shirokij  v
plechah, s tolstoj sheej, poil hozyaina iz  rozhka  kobyl'im  molokom.  Ostryj
kadychok paralitika hodil chelnokom,  uzkie  glazki  soshlis'  v  shchelochki  ot
udovol'stviya.
   Zaslyshav konskij  topot,  Demidov  otkryl  glaza,  sudorozhno  otstranil
muzhika s rozhkom.
   - Ty chto ne ko vremeni primchal? - zakrichal on prikazchiku.
   Mosolov molodo soskochil s konya; medlennym shagom, kak pobitaya sobaka, on
truslivo pobrel k hozyainu. Nikita Nikitich pronzitel'nym  vzglyadom  smotrel
na prikazchika. Kostyl' v ruke hozyaina neterpelivo vystukival drob'.
   - CHto stryaslos'? Beda? - trevozhno sprosil starik.
   Mosolov smahnul shapku, poklonilsya Demidovu.
   - Gospod' bog posetil nas, hozyain! - tiho skazal prikazchik.
   - Pozhar? - ot straha rasshiril glaza Nikita. - Les varnaki podozhgli?
   - Nikak net, hozyain. Svershilos' polozhennoe ot boga.
   - Kolomenki s zhelezom potopli?
   - Nikak  net.  Akinfij  Nikitich  izvolil  otojti...  -  hriplo  vydavil
Mosolov.
   Nastupila minuta tyagostnoj tishiny. Rozhok vypal  iz  ruk  hozhalogo  i  s
drebezzhashchim stukom pokatilsya po stupenyam kryl'ca. Starik sidel  nepodvizhno
s otvisloj nizhnej chelyust'yu.
   "Nikak i etot othodit?" - so strahom pokosilsya na hozyaina Mosolov. No v
etu minutu starik vstrepenulsya, guby ego  drognuli,  on  podnyal  kostlyavuyu
ruku i perekrestilsya:
   - Upokoj, gospodi, ego  dushu  suetnuyu...  Duhovnika  zovi,  plemyannikov
klich'. V gornicu vezi! - prikriknul on na muzhika.  Tot  poslushno  stal  za
vozilom i plavno pokatil ego v horomy...
   K udivleniyu Mosolova, starik Nikita Nikitich Demidov proyavil neozhidannuyu
rastoropnost'. On ne otpustil ot sebya prikazchika.
   Muzhik-hozhalyj privez hozyaina v  obshirnyj  mrachnyj  kabinet  s  gruznymi
kamennymi svodami.
   - Teper' ujdi! - prikazal sluge Demidov. - A ty, Ivan, ostan'sya.
   Mosolov pokorno sklonil golovu.
   V uzkoe strel'chatoe okno skol'znul robkij luch solnca i  slovno  zolotym
mechom rassek polumrak gornicy. Protiv  kresla,  v  kotorom  sidel  bol'noj
starik, na stene v chernoj dubovoj rame visel portret Nikity Demidova-otca.
Golyj bol'shoj cherep  pobleskival  na  temnom  polotne  portreta,  kurchavaya
smolyanaya boroda spuskalas' do poyasa, ironicheskaya ulybka bluzhdala v  gustoj
borode Demidova, vlastno glyadevshego iz ramy.
   Nikita-syn podnyal glaza na portret.
   - Vidish'? - ukazal on Mosolovu.
   Prikazchik smutilsya: v nego pronzitel'no  vpilis'  zhguchie  glaza  Nikity
Demidova. Kazalos', staryj hozyain ozhil i vot-vot zagovorit  nasmeshlivo,  s
hripotcoj.
   - CHto molchish'? - stuknul  ob  pol  kostylem  Nikita-syn.  -  Podojdi  k
tyaten'ke, otodvin' v storonu, tam - tajnik.
   Ne spuskaya s portreta zavorozhennyh glaz, Mosolov neuverenno  podoshel  i
protyanul drozhashchie ruki.
   - Ne bojsya, ne tyapnet! - podbodril paralitik.
   Prikazchik vzyalsya za dubovuyu  ramu,  i  ona  medlenno,  rovno  otoshla  v
storonu - budto  postoronilsya  hozyain,  doveriv  sekret  holopu.  V  stene
ustroen byl tajnik. Nikita Nikitich podal prikazchiku  klyuch,  i  tot  otkryl
dvercu. V polut'me hranilishcha zaigrali samocvety.  Odni  otlivali  krovavym
svetom, drugie sverkali golubiznoj, zelenymi ogon'kami pylali  izumrudy...
Teplymi  ogon'kami  mercali  i  perelivalis'  topazy,  rubiny,  sapfiry  i
brillianty...
   Kazalos', v barhatnom mrake kachalis' fonariki, izluchaya laskovoe teplo i
radost'. Samocvety byli skazochnoj stoimosti. U Mosolova zahvatilo duh,  on
ne mog otorvat' ocharovannyj vzor ot sokrovishch.
   "Vot ono gde bogatstvo! Vot kakomu bogu poklonyayutsya!" ZHadnost' pronzila
vse telo prikazchika,  slovno  ognem  ego  prozhgla.  Okrik  hozyaina  privel
Mosolova v sebya.
   - Nu ty, ne zaglyadyvajsya na chuzhoe dobro! - prigrozil  paralitik.  -  Ne
toboyu ono tut polozheno. Beri paket da zakryvaj tajnik!
   Mosolov ves' trepetal. Slovno obzhigayas', on protyanul ruku k paketu.  Za
svoej spinoj on  chuvstvoval  pronizyvayushchij  vzglyad  Nikity.  Hozyain  zorko
sledil za rukami prikazchika.
   Paket  dobyt,  tajnik  zadvinut.  Nikita-otec  v  dubovoj  chernoj  rame
vernulsya  na  mesto  storozhit'  semejnoe  dobro.  Glaza  ego   po-prezhnemu
ironicheski smotreli na Mosolova, nasmehayas'  nad  nim.  "CHto,  videl  nashe
mogushchestvo, da ruki korotki. Sukin ty syn, poshto  pozarilsya  na  hozyajskoe
dobro?"
   CHtoby ukryt'sya ot demidovskih glaz,  prikazchik  povernulsya  k  portretu
spinoj i vruchil paralitiku paket. Pyat' pochernevshih  ot  vremeni  surguchnyh
pechatej otyagoshchali ego. Nikita Nikitich povertel paket v rukah, zlaya  ulybka
zmejkoj skol'znula na tonkih gubah.
   - Vot tut sud'ba chelovekov!  -  zadumchivo  skazal  on  i  posmotrel  na
Mosolova.
   Oba starika - odin  suhoj,  nemoshchnyj,  s  ugasayushchim  vzorom,  a  drugoj
koryavyj i moguchij eshche, kak staryj dub, - pristal'no smotreli drug drugu  v
glaza. Vzor Mosolova byl temen, nedobrye pomysly  zatailis'  v  nem.  Kuda
devalas' prezhnyaya pes'ya pokornost' i ugodlivost'! Ob etom serdcem dogadalsya
hozyain, i prikriknul na Mosolova:
   - Nu, ty zabud', chto videl tut! Ruki otrublyu da psam skormlyu  v  sluchae
chego. Klich plemyannikov, pust' vhodyat.
   - CHto ty? CHto ty, hozyain! Pobojsya boga.  Mnogo  godov  sluzhil  veroj  i
pravdoj, a tut takoe podumal obo mne.
   - Vsyakoe byvaet. Naposledok i na staruhu proruha. Podle cheloveka vsegda
bes vertitsya, na pagubu podbivaet... Nu, nu, zovi...
   V gornicu voshli duhovnik i tri syna Akinfiya Demidova, za nimi  neslyshno
yurknul sluga i vnov' stal za vozilom. Mosolov  stepenno  stoyal  po  pravuyu
ruku hozyaina.  On  pristal'no  poglyadyval  to  na  paket,  to  na  molodyh
Demidovyh.
   Starshemu - Prokofiyu Akinfievichu  -  shel  tridcat'  pyatyj  god.  Byl  on
srednego rosta, uzkolic, ostronos, s tonkimi gubami. Glaza  nasmeshlivye  i
bespokojnye. Mosolov pushche vsego boyalsya etih zlyh, holodnyh glaz:  chitalos'
v nih zloradstvo, brezglivost' k lyudyam, nezdorovoe lyubovanie chuzhim gorem i
stradaniem. ZHil on na otshibe ot otca, delami ne  zanimalsya,  chudorodil,  i
chudorodstvo  ego  bylo  zloe,  izdevatel'skoe...  Bylo  chto-to  shozhee   u
plemyannika s dyadej: tot zhe sadizm, zhestokost', utonchennye izdevki,  tol'ko
vtoroj - starik i prikovan k kreslu, a molodoj bezdenezhen, zato  podvizhen.
"Ne daj bog, ezheli zaveshchanie da  v  ego  pol'zu!"  -  so  smutnym  strahom
pokosilsya Mosolov na Prokofiya.
   Ryadom s  bratom  stoyal  tihij,  slovno  prishiblennyj,  srednij  molodoj
Demidov - Grigorij. "Vse Grigorii u Demidovyh nedoumki,  no  rabotyagi",  -
podumal Mosolov i  vspomnil  mat'  Grigoriya  -  tulyachku  Dun'ku,  krepkuyu,
zdorovushchuyu molodku, kotoruyu Nikita Demidov vykupil iz krepostnoj nevoli  i
zhenil na nej Akinfiya. "Ne v matushku synok, hot' i chesten i trudyaga.  |tomu
zhe i bogatstvo dat' v ruki, budet lezhat'  vtune!"  -  s  sozhaleniem  reshil
prikazchik, i vzglyad ego perebezhal na tret'ego syna Akinfiya  -  na  Nikitu.
|tot byl kruglolic, barstven v dvizheniyah, glaza bol'shie, temnye.  Odet  ne
po-kupecki, a modno: v pantalonah v obtyazhku, v barhatnom frake s  zolotymi
pugovicami,  v  kruzhevah.  Sdvinuv  gustye   brovi,   Nikita   vnimatel'no
razglyadyval tyazhelyj paket, kotoryj vertel v rukah dyadya. "|tot - hozyain!  -
opredelil  ego  Mosolov.  -  Barstvo-to  u  nego  napusknoe,  hotya  sam  i
dvoryanskoj krovi porosl'. Hvat! Dedu,  podi,  pod  stat',  tol'ko  umom  i
razmahom pozhizhe. Vot komu nasledstvo v ruki! Zagremyat zavody. Hot' na ruku
i lyut, no hozyain!"
   Mezhdu tem Nikita Nikitich Demidov pomanil k sebe  duhovnika.  Staren'kij
svyashchennik v temnoj ryase smirenno podoshel k zavodchiku  i  blagoslovil  ego.
Demidov vruchil emu paket.
   - Otec Ioann i vy, moi vozlyublennye plemyanniki, - torzhestvennym golosom
ob座avil dyadya, - v sem  pakete  lezhit  duhovnoe  zaveshchanie  vashego  otca  i
blagodetelya. V nem on izlozhil  svoyu  poslednyuyu  volyu.  Skazano  vo  svyatom
pisanii: "CHti otca tvoego i mater' tvoyu". Kak povelel pokojnyj, tak tomu i
byt'! No odno razumejte, deti  moi:  ploh  tot  syn,  kotoryj  ne  umnozhit
bogatstv svoego otca. Pomolimsya pered stol' trudnym i velikim delom!
   Svyashchennik stal chitat' molitvu. Molodye Demidovy poslushno  vtorili  emu.
Polozhiv nachal, oni zemno poklonilis' dyade i pokorno otozvalis':
   - Kak otcom povedeno, tak tomu i byt'!
   - Amin'! - torzhestvenno ob座avil dyadya. Sovershiv  krestnoe  znamenie,  on
skazal svyashchenniku: - Vskroj, otec, i oglasi volyu pokojnogo.
   V gornice nastupila torzhestvennaya tishina. Volnuyas',  svyashchennik  neumelo
slomal pechati i vskryl paket. Razvernutyj list zadrozhal v ego rukah.
   - "Vo imya otca, i  syna,  i  svyatogo  duha,  -  stal  chitat'  zaveshchanie
duhovnik. - Nahodyas' v polnom zdravii i v  prosvetlennom  ume  i  prebyvaya
pered licom vsemogushchego  boga,  ya,  dvoryanin  i  kavaler  mnogih  ordenov,
Akinfij Nikitich Demidov, vladelec zavodov..."
   Svyashchennik  razdel'no  po  spisku  zachital  im  nazvaniya  mnogochislennyh
zavodov, rudnikov, stroenij, pristanej. Pokonchiv s etim,  on  vzglyanul  na
naslednikov i ob座avil im:
   - "Zaveshchayu vse poimenovannoe dvizhimoe i nedvizhimoe imushchestvo synu moemu
Nikite Akinfievichu Demidovu, a  drugim  bogodannym  detyam  moim:  Prokofiyu
Akinfievichu i Grigoriyu Akinfievichu - zhaluyu po pyati tysyach rublej  serebrom.
Tomu byt', i po moej smerti privesti vo ispolnenie  besprekoslovno  i  bez
ottyazhek..."
   Golos svyashchennika drognul i pogas. Lico  naslednika  Nikity  Akinfievicha
zasiyalo, on podalsya k iereyu, namerevayas' vzyat' zaveshchanie.
   - Ne trozh'! - reshitel'no skazal dyadya. - Pust' hranitsya u menya. Vy  hotya
i velikovozrastnye, no opekunom pri  vas  budu  ya,  ibo  starshij  iz  vseh
Demidovyh.
   Plemyannik Grigorij stoyal tihij i molchalivyj. On pozhal plechami i  zastyl
v skorbnoj poze obojdennogo.
   Prokofij,  kak  tol'ko  otzvuchali  slova  zaveshchaniya,  vyskochil  vpered.
Krasnyj, vozbuzhdennyj - na ego uzkom lbu zablesteli kapel'ki  pota,  -  on
vykriknul v lico dyade:
   - Ne byt' semu! Ne ustuplyu! YA starshij syn, poshto  obojden?  Tut  macheha
navorozhila. Pogodi, dobudu pravdu!
   Zadyhayas', on vybezhal iz gornicy.
   Mosolov posmotrel emu vsled, pokrutil golovoj.
   "|k, zaelo!" - podumal on. Odnako Mosolova poradovalo, chto ego ozhidaniya
sbylis'. ZHalkovato bylo tol'ko  Grigoriya.  "Da  nishto,  eta  sirotinka  ne
propadet!" - oblegchenno vzdohnul  on  i  sognulsya  v  tri  pogibeli  pered
schastlivym naslednikom.
   - Dozvol'te pozdravit' vas, Nikita Akinfievich, so  stol'  blagopoluchnym
ishodom dela...
   Svyashchennik pritih, potupil glaza  v  zemlyu,  starayas'  izbezhat'  vzglyada
Grigoriya.
   Dyadya,  vzglyanuv  vsled  rastrevozhennomu  obidoj  Prokofiyu,  vdrug  tiho
zahihikal. Vse ego toshchee, iznoshennoe telo sodrogalos' v bezzvuchnom drobnom
smehe: staromu koshcheyu ponravilas' goryachnost' plemyannika.  V  temnyh  glazah
paralitika vspyhnulo i zaigralo zloe ozorstvo...


   Prokofij sobralsya v dal'nyuyu dorogu, v  Sankt-Peterburg.  On  neozhidanno
yavilsya k Mosolovu, kotoryj blagodushestvoval za uzhinom: sidel  za  nakrytym
stolom, zhadno pozhiraya zhirnye pel'meni.  Stryapuha  vozilas'  na  kuhne  nad
tagankom. Demidov prikryl dver' za soboj  na  kryuchok  i  shagnul  k  stolu.
Prikazchik ispuganno vzdrognul, vskochil.
   - Ty chto? Dlya chego zakrylsya? - podozritel'no oglyadel on gostya.
   Prokofij bez priglasheniya podsel k stolu, vytyanul nogi. Ego  zlye  glaza
buravili Mosolova. Tot nespokojno zaerzal na skam'e.
   - Nu, boroda, raskoshelivajsya! - skazal vlastno Demidov.
   - Da chto ty,  batyushka,  gospod'  s  toboj!  Otkel'  u  menya  den'gi?  -
zalebezil prikazchik i, vzglyanuv na obraz, perekrestilsya. - Vot istin  bog,
ni altyna za dushoj!
   - Ty ne yuli! - prigrozil Prokofij. - Glyadi,  ot  menya  ni  krestom,  ni
molitvoj  ne  ogradish'sya.  Slushaj,   zhivoder,   pokojnyj   tyatya   sovershil
bezzakonie...
   Lico Mosolova stalo bagrovym:
   - Pobojsya boga, Prokofij Akinfievich:  takim  slovom  menya  obzyvaesh'  i
pochivshego batyushku ne po-hristianski pomyanul...
   - Ty ne perebivaj, kogda hozyain govorit, - sdvinul brovi Demidov.  -  YA
svoe  voz'mu!  Zakon  na  moej  storone,  no  k  zakonu  nado  skakat'  do
Sankt-Peterburga, k carice-matushke! A kak tuda v  stolichnyj  grad  yavit'sya
bez deneg, sam znaesh'. Davaj v dolg! - rassvirepel vdrug  gost'.  -  Pered
kem plutuesh'? Ssudu podavaj!
   Mosolov stal krestit' tuchnoe chrevo melkimi krestikami.
   - Svyat, svyat, kakie slova govorish'!
   - Molchi, lysyj  chert!  Ne  prizyvaj  boga,  voryuga!  -  rezkim  golosom
vykriknul Prokofij i capnul Mosolova za borodu. - Komu skazki  skazyvaesh'?
Kogo obmanyvaesh'? Kto u deda hapal? Kto u batyushki kral?
   On serdito dernul prikazchika  za  gustuyu  borodu.  Mosolov  pomorshchilsya,
vskriknul.
   - Molchi! - prigrozil Demidov. -  Golovu  otorvu!  Ploh  tot  prikazchik,
kotoryj ne hapaet. Davaj, d'yavol, na dorogu, ne to pozhaleesh'!
   - Batyushka! - vzvyl prikazchik i, vybravshis' iz-za  stola,  bryaknulsya  na
koleni. - Poshchadi, batyushka, ni altyna u menya...
   - Ub'yu,  skared!  -  rvanulsya  vpered  Demidov,  i  glaza  ego  nedobro
sverknuli. Mosolov vzglyanul na zlobnoe lico molodogo hozyaina i  uzhasnulsya,
ponyal: ne shutit tot.
   - Skol'ko, batyushka? - prohripel on.
   - Tyshchu chervoncev.
   - O-oh! -  prostonal  Mosolov.  -  A  raspisochka?  Procentov  skol'?  -
zaglyanul v glaza hozyaina Mosolov.
   - S etogo i nado bylo nachinat',  -  srazu  otoshel  Prokofij  i  posulil
tverdo: - Kak i ranee daval, tak i teper' poluchish'!
   Ozirayas' na Demidova, prikazchik s opaskoj podoshel k bozhnice.  V  tu  zhe
minutu stryapuha zabarabanila v, dver':
   - Pel'meni eshche podospeli, Perfil'ich!
   - Pogod' chutok, - otozvalsya hozyain i, oborotyas' k Prokofiyu,  zalebezil:
- Ty uzh, batyushka, obo vsem nikomu ni  slovechka.  CHego  tol'ko  lyudi  mogut
podumat', a ved' eto ya iz lyubvi k tebe poslednee... Istin bog,  poslednee.
Poshli tebe, gospodi, udachi...
   On polez v ugol, otodvinul ikonu i dobyl iz tajnika zoloto...
   Spustya tri dnya Nikita Nikitich hvatilsya plemyannika - ego i sled prostyl.
   - Provoren, chertushka! - pohvalil on Prokofiya.  -  Nepremenno  pomchal  s
zhaloboj v Sankt-Peterburg. Teper' pojdet poteha! -  neskryvaemo  radovalsya
on predstoyashchim nepriyatnostyam glavnogo naslednika.
   Mosolov mrachno glyanul na hozyaina i vydavil:
   - Poteha potehoj, a chernil'noj dushe, yasnoj pugovice  ot  sego  pribyl'.
Pososut oni demidovskie denezhki.
   Nikita srazu  pougryumel,  radost'  ego  ugasla,  i  on  otozvalsya  zlym
golosom:
   - To verno, opyat' razor! I gde tol'ko etot varnak razdobyl na dorogu?
   - Nu, etot den'gu iz-pod zemli vyroet, a na svoem  postavit!  -  skazal
Mosolov. - Vot uznaet o bratce Nikita Akinfievich, beda budet...
   Odnako v  etom  Mosolov  oshibsya.  Uznav  ob  ot容zde  brata,  naslednik
ulybnulsya i skazal:
   - Vidno,  nado  i  mne  v  Sankt-Peterburg  otbyt'.  Obnovy  nuzhny,  da
vysmotret', chto tam bratec nadumal.
   Molodomu hozyainu zalozhili karetu. On barstvenno uselsya v nej i,  kivnuv
provozhavshej dvorne, kriknul, chtoby uslyshal Nikita Nikitich:
   - Smotri u menya, slushat' dyadyushku! Poshel!
   Kucher shchelknul bichom, serye koni rvanuli, i molodoj vladetel' vyehal  iz
Nev'yanska.





   Pozdnej noch'yu Prokofij Akinfievich priehal  v  Moskvu.  Kolesa  gruznogo
rydvana gulko zagrohotali po  brevenchatoj  mostovoj.  YAmshchik  s  zalyapannym
gryaz'yu licom obernulsya k zavodchiku:
   - Vot i pribyli, sudar', v Belokamennuyu. Nikak i rogatka!
   Demidov vysunulsya v okno i  prismotrelsya.  Krugom  carstvovali  mrak  i
tishina.
   "Hosh' by odin fonar' na vsyu ulicu, - s  ukoriznoj  podumal  Prokofij  i
usmehnulsya: - Spit Moskva-matushka pravednym snom!"
   Otkuda-to iz temnoty neozhidanno vynyrnula dlinnaya  ten'.  V  protyanutoj
kostlyavoj ruke zakachalsya tusklyj slyudyanoj fonar'. Blednyj, trepetnyj  svet
ozaril suhoe starcheskoe lico i  reden'kuyu  seduyu  borodu.  V  pravoj  ruke
starec derzhal rzhavuyu alebardu.
   - Kto ty? - vlastno okriknul ego Demidov.
   - Budoshnik ya, batyushka! Otkol' izvolish' ehat', vasha milost',  kuda  put'
derzhish' i kak velichaetes', sudar'?..
   Alebardshchik suetilsya, toptalsya. Belesye glaza ego chasto morgali. Demidov
vglyadelsya v pergamentnoe, smorshchennoe lico starika i zasmeyalsya.
   - Kakoj zhe ty strazh? Podi, sem'desyat godov otbryakal na zemle?
   - Oj, chto ty, batyushka! Vse devyanosto.
   Ulybka ischezla s lica Prokofiya Akinfievicha. On  pristal'no  razglyadyval
starika, napominavshego soboj  vyhodca  s  togo  sveta.  Suhoj,  kostistyj,
odetyj v kaftan, on ele derzhalsya na nogah, i fonar' v  ego  rukah  zametno
drozhal.
   - Pora tebe, kikimora, na pokoj! - nasmeshlivo skazal Demidov. - CHto  ty
sredi nochi proezzhih pugaesh'?
   - I to verno, batyushka! - nezlobivo otozvalsya alebardshchik.  -  Davno  mne
pora v domovinu, vse kostochki gudyat. Pokoyu prosyat...
   - Otvoryaj rogatku! - zakrichal Demidov. - Davaj put'-dorogu!
   - Izvol', batyushka! - ZHeltyj glazok ogon'ka kachnulsya i uplyl v t'mu.
   - No-o! - zaoral yamshchik,  i  kolymaga  vnov'  zagrohotala  po  osklizlym
brevnam,  svoim  nepriyatnym  sotryaseniem  perevorachivaya  vse  vnutrennosti
putnika...
   Minuli Marosejku i dostigli Il'inskih vorot. Na  Kitajgorodskih  stenah
pereklikalis' storozha. Unylyj pereklik ih naveval tosku.
   Demidovu zahotelos' tepla, poslushat' shumnyj lyudskoj govor.
   - Kuda prikazhesh', barin? - oborotyas', sprosil yamshchik.
   - Vezi vpravo, k Tverskoj! - prikazal Demidov.
   - Neuzhto ne v otcovskij dom izvolite? - udivlenno sprosil yamshchik.
   Prokofiyu Akinfievichu predstavilis' zaspannye  lica  moskovskoj  dvorni,
davno neobitaemye gornicy, zathlost' i, glavnoe, mertvyashchaya tishina, kotoraya
ih napolnyala, a dushe posle utomitel'noj dorogi hotelos'  porazvlech'sya.  On
kriknul yamshchiku:
   - Vezi k Ivanu Dmitrievichu, v Bol'shuyu Moskovskuyu...
   "Zagulyal hozyain,  vozhzha  pod  hvost  popala!"  -  soobrazil  voznica  i
vzmahnul knutom. Kolymaga zagremela pod ugor'e...
   Nesmotrya na polunochnyj chas, traktir gudel raznogolos'em, revela muzyka.
V bol'shom zale v besshabashnoj pesne nadryvalis'  cygane.  Dorodnyj  kupchina
privetlivo  vstretil  Demidova,  otvel  v  verhnem  etazhe  uyutnye   pokoi.
Razbitnoj sluga migom  razzheg  kamin;  veselyj  ogonek,  laskaya,  sogreval
utomlennoe telo. Utoliv  golod,  Prokofij  Akinfievich  uselsya  v  glubokoe
kreslo pered kaminom i vytyanul zatekshie  nogi.  Snizu  donosilis'  veselye
pesni, vzvizgi cyganok, tak i podmyvalo okunut'sya v besshabashnoe udal'stvo,
no nado bylo berech' s takim  trudom  dobytye  na  dorogu  den'gi.  Vperedi
predstoyalo   sutyazhnichestvo   po   razdelu   nasledstva.   Vperedi    zhdali
kryuchkotvory...
   Mezh tem son smykal glaza.
   Lovkij sluga ugovoril  Demidova  razoblachit'sya.  Ustalo  dobravshis'  do
posteli, on brosilsya v myagkie periny i, utonuv v nih, bystro usnul...


   Kak ni ubezhdal sebya Prokofij Akinfievich, chto nado  poskoree  vybirat'sya
iz Moskvy, no soblazn vstryahnut'sya posle odnoobraznoj  zhizni  na  Kamennom
Poyase  byl  silen.  Nesmotrya  na  vnutrennij  predosteregayushchij  golos,  on
neskol'ko raz spuskalsya v zaly shumnogo moskovskogo  traktira,  gde  tretij
den' gulyali kupcy. V odnoj iz bokovyh komnat shla ozhivlennaya igra v  karty.
Bol'shogo truda stoilo Demidovu ujti ot prityagatel'nogo mesta.  On  metalsya
po obshirnomu nomeru, uteshaya sebya budushchim...
   Neozhidanno postuchali v dver'.
   - Vojdite! - otozvalsya Prokofij i podnyal glaza.
   Na poroge stoyal  vysokij  strojnyj  rotmistr.  Laskovye  baran'i  glaza
ustavilis'  v  Prokofiya.  Oficer,   ohorashivayas',   razglazhival   pushistye
temno-rusye usy, priyatnaya ulybka bluzhdala na ego gubah.
   Podojdya k hozyainu, rotmistr liho zvyaknul shporami i protyanul ruku:
   -  Razreshite  predstavit'sya.   Rotmistr   Ivan   Antonovich   Meder!   -
otrekomendovalsya on. - Proshu izvinit' za bespokojstvo. My sosedi.  Kotoryj
den' ya nablyudayu vashu skuku, i druz'ya  moi  prosili  vas  k  stolu.  Mozhet,
oschastlivite?..
   Uchtivyj ton oficera podkupal. Tiho zvyakaya shporami, rotmistr proshelsya po
komnate. Myagkij kover zaglushal ego kradushchiesya shagi. V  nomere  ne  hvatalo
sveta, tolstye pyl'nye shtory ne propuskali solnca. Lico Prokofiya vyglyadelo
blednym, glaza bespokojno begali.
   Oficer l'stivo prodolzhal:
   - My  tak  mnogo  o  vas  naslyshany.  Pravo,  oschastliv'te  nashu  miluyu
kompaniyu...
   On laskovo vzyal Demidova pod lokotok i shutya potyanul ego:
   - Nu idemte zhe, sudar'...
   Prokofij ne ustoyal protiv soblazna i podumal: "I vpryam', otchego  zhe  ne
pojti i ne poveselit'sya chasok?"
   Rotmistr provel Demidova v nebol'shuyu gornicu, utopavshuyu v klubah  dyma.
Za stolom sideli izryadno podvypivshie oficery, s nimi dvoe  statskih.  Odin
iz nih - sogbennyj starik s napudrennoj  golovoj,  v  shitom  raznocvetnymi
shelkami atlasnom kamzole. On sidel, opustiv  na  grud'  golovu.  Vtoroj  -
vysokij, kostistyj, s loshadinoj chelyust'yu i naglymi glazami - metal  karty.
Vzglyad Prokofiya Akinfievicha upal na dlinnye  zhadnye  ruki  bankometa.  Oni
zhili svoej osoboj zhizn'yu: neobyknovenno podvizhnye pal'cy napominali lipkie
shchupal'ca strashnogo morskogo zhivotnogo. Oni drozhali, spletalis', tyanulis' k
zolotu, lezhavshemu gorkoj na zelenom pole stola. Vzor Demidova skol'znul ot
etih cherveobraznyh pal'cev  na  zapyatnannyj  barhatnyj  kaftan  bankometa,
rvanye kruzheva i gryaznoe zhabo.
   Bankomet vyzhidatel'no ustavilsya v voshedshego Prokofiya Akinfievicha.
   - Prikazhete kartu? - bojko sprosil on.
   - Ah, sudar'! - zasuetilsya vdrug  blagoobraznyj  starichok,  no  tut  zhe
oseksya pod zlym vzglyadom rotmistra.
   - Sadites', sudar'! - priglasil rotmistr.
   Ne uspel Demidov i glazom morgnut',  kak  pered  nim  myagko  legli  tri
karty. On postavil desyat' chervoncev...
   - Vasha vzyala! - poslyshalsya iz klubov tabachnogo dyma golos bankometa,  i
chervoncy pridvinulis' k Prokofiyu. V serdce shevel'nulas' zhadnost'.  Demidov
berezhno slozhil chervoncy v stolbik i vnov' vzyal kartu.
   - Vasha vzyala! - vnov'  razdalsya  skripuchij  golos  bankometa,  i  opyat'
zolotye pridvinulis' k Prokofiyu.
   - O, vam vezet, sudar'! - prohripel gustym basom rotmistr. -  Schastlivy
v karty, neschastny v lyubvi, - zasmeyalsya on s hripotcoj, smeh  ego  pohodil
na shipenie starinnyh rzhavyh chasov, sobirayushchihsya otbivat' vremya.
   - Ah, sudar'!.. - snova vzdohnul starichok i oseksya.
   - Zamolchi! - prikriknul na nego rotmistr.
   Demidov ne zamechal ni mnogoznachitel'nyh vzglyadov, ni vzdohov  starichka:
on ves' ushel v  sozercanie  dlinnyh  pal'cev  bankometa.  Na  ukazatel'nom
kaplej krovi drozhal rubin. Partnery molcha vykladyvali zolotye. U  Demidova
razduvalis' nozdri, drozhali ruki. Ves'  on  skrytno  trepetal  v  strashnom
vnutrennem napryazhenii. Glaza ego sverkali. Neobuzdannaya  strast'  ovladela
im. Kazalos', vse telo, dusha slilis' v odnom nenasytnom  zhelanii:  zolota!
zolota!..
   Oficery priumolkli, v komnate nastupila tishina. Starichok podnyal  golovu
i potyanulsya k stolu. Pered zavodchikom lezhala gruda zolota.
   - Sudar', nemedlenno prekratite igru! - voskliknul starik, no srazu  zhe
pritih.
   - Molchat'! |to nechestno! - zarevel rotmistr.
   - Na vse! - skazal Demidov i grud'yu navalilsya na kraj  stola,  gotovyas'
prinyat' novyj potok zolota. Bankomet, ozabochenno namorshchiv lob, kriknul:
   - Dana!..
   |to byl lish'  korotkij  mig.  Kazalos',  krov'  zamerla  v  zhilah,  vse
napryaglos'  v  neveroyatnom  ozhidanii.  Pal'cy  Demidova   rvanulis'   bylo
vpered...
   - Bita, sudar'! - ravnodushno zakonchil bankomet,  i  ego  zelenye  glaza
hishchnika suzilis' v shchelochki.
   Prokofij Akinfievich uter kapel'ki  pota,  vystupivshie  na  lbu.  Slovno
veter smahnul proch' zolotoj listopad...
   No zhadnost' cepko derzhala Demidova. On  vynul  tugo  nabityj  koshel'  i
zvenyashchej struej vysypal vse dorozhnye den'gi.
   - Ne vezet v lyubvi, zato povezet v kartah! - bodryas', skazal on.  -  Na
vse...
   Oficery mnogoznachitel'no pereglyanulis'. Rotmistr voskliknul:
   - CHto vy delaete, sudar'? Schast'e povernulos'  k  vam  spinoj.  Stav'te
sempelyami...
   Bankomet zakusil zubami chubuk,  zazheg  trubku,  pustil  volnistyj  klub
dyma.
   - Na vse! - povtoril gluho bankomet i metnul...
   Prokofij Akinfievich ne mog  usledit'  za  dvizheniyami  ego  ruk.  Serdce
szhalos'. Glubokaya tishina snova povisla v komnate. Starichok,  ne  shevelyas',
tyanulsya glazami k stolu.
   Demidov otkryl karty, i vse zavertelos' v ego glazah.
   - Bita, sudar', -  spokojno  skazal  bankomet,  bezzhalostnoj  rukoj  on
pridvinul k sebe chervoncy.
   - Stav'te, sudar', budem otygryvat'sya! - predlozhil rotmistr.
   - YA vse postavil! - upavshim golosom priznalsya  Prokofij  Akinfievich.  -
Razreshite v dolg!
   - O net! My v dolg ne igraem, -  strogo  skazal  rotmistr.  -  ZHelaete,
sudar', ispit' bokal punsha? Osushite i idite spat'!..
   Oficer povernulsya  spinoj  k  Demidovu;  zvenya  shporami,  on  vyshel  iz
gornicy.
   - Vse-s, sudar', igra okonchena! - rezkim golosom proskripel bankomet  i
obvoloksya sinim tabachnym tumanom.
   - Ah, sudar', ya govoril vam! - vzdohnul starichok. - I ya tak zhe okazalsya
neschasten...
   Prokofij ne slyshal ego. On vstal i, poshatyvayas', pobrel v koridor.
   Projdya v svoj zharko natoplennyj nomer, on, ne razdevayas',  brosilsya  na
krovat'. No kak ni staralsya on zabyt'sya, vorochalsya, zaryvalsya v podushki, -
bespokoila  trevozhnaya  mysl':  "Kak   zhe   ya   bez   deneg   doberus'   do
Sankt-Peterburga?.."
   Utrom k nemu v nomer postuchalsya hozyain  traktira,  uchtivyj  sedoborodyj
kupchina. On poklonilsya  postoyal'cu  i,  obezhav  zorkim  vzglyadom  gornicu,
ozabochenno sprosil:
   - Kak spalos', gospodin horoshij?
   Pozheltevshij, osunuvshijsya Demidov sidel na krovati, podzhav nogi. Molchal.
   - Neuzhto ploho? - strogo posmotrel na nego traktirshchik.  Otvernuvshis'  k
oknu, on soboleznuyushche vzdohnul: - |h, sudar',  vpuste  obespokoilis'.  |to
vsegda byvaet posle neostorozhestva. Rasschitaemsya kak-nibud'.
   - Kto zhe mne dast v dolg?  Uzh  ne  ty  li,  boroda?  -  zhelchno  sprosil
Prokofij.
   - CHto vy,  pomiluj  bog!  -  istovo  perekrestilsya  kupchina.  -  Nikoli
procentshchikom ne byl, gospodin horoshij!
   On pomolchal, pomyalsya. Osennij rassvet lenivo zapolzal v komnatu. I  bez
togo  seroe  lico  postoyal'ca  teper'  kazalos'  zemlistym.   Krasnogrudyj
snegir', kak ogonek, na mgnovenie vspyhnul na podokonnike i otletel.
   - Holodit' stalo. K zime... - poezhivayas', medlitel'no  skazal  kupec  i
prosheptal vdrug: -  Tut  starushka  odna  obretaetsya.  Ona  pod  raspisochku
vydast. ZHelaete, vyruchu, sudar', pozovu?..
   Prokofij vstrepenulsya, ozhil. Na dushe stalo veselee.
   - Hosh' cherta zovi, no vyruchaj, boroda!
   - Sej minut! - usluzhlivo otozvalsya kupchina i pospeshno vyshel...
   Staren'kaya  podslepovataya  procentshchica  neslyshno  perestupila  porog  i
vyzhidatel'no razglyadyvala Demidova.
   - Ty chto, kikimora? Otkuda vzyalas'?  Rostovshchica?  -  nakinulsya  na  nee
Prokofij.
   - Pomiluj bog, batyushka, nikoli rostovshchicej ne byla. Proslyshala ot Ivana
Dmitrievicha o tvoem goryushke. Pomoch' sobralas', - smirenno prosheptala  ona.
Ee hitrye glazki obsharili zavodchika.
   - Dve tysyachi chervoncev nado, baushka! Dash' mne? - delovito sprosil on.
   - Oh, mnogo! Oh, mnogovaten'ko, batyushka! - zaohala starushonka.
   - A mozhet, najdesh', baushka? - ne otstupal Demidov.
   - Milyj ty moj, zhelannyj, uzh poishchu... Mozhet, i dobudu...
   Ona nizen'ko klanyalas'. V temnom plat'e i platochke, starushonka pohodila
na galku. Ot  vethogo  plat'ica,  ot  vsej  starushki  pahlo  smolkoj,  ele
ulovimoj Zathlost'yu. Glyadya na ee nemoshchnuyu,  sgorblennuyu,  zhalkuyu  figurku,
Prokofij sprosil:
   - Skol' procenta voz'mesh'?
   Starushka postrozhala, podumala malost'.
   - Oh, i ne znayu, skazat' kak! Ne ot menya vedetsya. Bash na bash,  batyushka!
- elejno otozvalas' ona.
   - |to chto zhe - rubl' na rubl'! - ahnul Demidov.
   - |to uzh kak voditsya, batyushka! Ona, kopeechka, nyne doroga.  Koli  bezhit
po rukam - podruzhku vedet!
   Prokofij Akinfievich zametalsya po nomeru. YArost' ovladela  im.  Tryahnut'
by staruyu! No on sderzhalsya, skazal ej zlo:
   - Ty chto zhe, staraya hrychovka, obiraesh' menya?
   - CHto ty, milen'kij! - udivlenno ustavilas' v nego rostovshchica.  -  CHego
tebya obirat'? Gol, podi, kak sokol. Raspisochku tol'ko i voz'mu.  A  pridet
li k tebe nasledstvo, odin bog vedaet...
   "Ved'ma! - myslenno vyrugalsya Demidov. - Vse znaet, vse obdumala!"
   On kruzhil po komnate, zakinuv ruki za spinu, perebiraya  pal'cami.  Poly
halata razvevalis'. Starushonka tihon'ko uselas' v kreslice.
   - Nu chto zh, reshaj, synok!
   Prokofij Akinfievich ostanovilsya pered nej, kriknul:
   - CHego rasselas', tashchi den'gi! Soglasen!
   - Vot i  dogovorilis',  milyj!  -  radostno  otozvalas'  procentshchica  i
zatoropilas' za obeshchannym...
   Na drugoj den', na zare, Demidov na trojke pomchalsya k zastave.  Zaduval
siverko. CHernaya gryaz' obratilas' v kamennye glyby, kolyaska podprygivala na
merzlyh kochkah.
   - Glyadi-kos', chto za noch' sotvorilos'! Tak  za  Tver'yu,  chego  dobrogo,
zimushka nastignet, -  obernulsya  k  Prokofiyu  yamshchik  i,  blesnuv  krepkimi
zubami, vykriknul: - Oj, gozhe budet! Poshli, gospodi, sannyj put'!  |j  vy,
zaletnye! - On vzmahnul knutom.
   Zolotye makovki moskovskih cerkvej ostalis' pozadi, kogda u zagorodnogo
tihogo pogosta trojka nagnala odinokie drogi s grobom.  Nad  chernoj  kushchej
golyh berez s krikom kruzhilo voron'e.
   - Stoj, stoj! - zakrichal Demidov yamshchiku.
   Borodatyj voznica na minutu sderzhal razgoryachennyh konej.
   - |j, kogo horonyat? - sprosil Prokofij pogrebal'shchika.
   - A kto ego vedaet! - skuchayushche otozvalsya muzhichonka. - Skazyvayut, barin,
kakoj-to pomeshchichek profukalsya v kartishki i  koknul  sebya.  -  On  poglubzhe
nadvinul treuh na ushi i svistnul solovomu kon'ku.
   - Poshel! - zaoral Demidov. - Bystree pogonyaj!..
   On vspomnil starichka v atlasnom kamzole  u  zelenogo  kartochnogo  polya,
vzdohnul i perekrestilsya: "Vot kak ono byvaet..."
   V lico udaril studenyj veter.  Redkie  nezhnye  snezhinki  zaporhali  nad
polem. Vmeste s unylym tihim zvonom oni plyli, myagko, besshumno lozhilis' na
burye prigorki, temnye lesa  i  ubegayushchuyu  v  dal'  dorogu.  Na  polosatyj
verstovoj stolb vzletela vorona, stala nazojlivo karkat'...
   A  Demidov,  pogruzhayas'  v  beskonechnuyu  dorozhnuyu  dremu,  obespokoenno
podumal pro pechal'nuyu vstrechu: "K dobru ili k hudu eto?.."


   Prokofij Akinfievich posle tyazhkih dorozhnyh mytarstv nakonec dobralsya  do
Sankt-Peterburga. Zimnyaya podmerzshaya doroga byla ozhivlenna: tyanulis'  obozy
s prodovol'stviem,  skakali  kur'ery  na  trojkah,  shli  arteli  borodatyh
muzhikov s kotomkami za plechami, breli  monahi.  Na  pochtovyh  dvorah  bylo
tesno i shumno. Pod nevskoj  stolicej  poshli  neskonchaemye  bolota,  chahlyj
el'nik, kotoryj oborvalsya vdrug na beregu reki Fontannoj. Za nej v  mokrom
sizom tumane prostiralsya Sankt-Peterburg. Berega reki byli ochishcheny,  odety
derevom, ograzhdeny perilami.
   Krugom  pod  toporom  poredeli  lesa;  vdol'  dorogi  tyanulis'  shirokie
vyrubki.
   - Dlya chego  tak  sdelano?  -  polyubopytstvoval  Demidov  u  budochnikov,
oberegavshih pestryj shlagbaum.
   Sedousyj strazh, s alebardoj na pleche i mednoj blyahoj  na  grudi,  hmuro
poglyadev na Proezzhego barina, otvetil:
   - Razbojniki, sudar', odoleli. Daby voram ne bylo pristanishcha v tutoshnih
lesah, nakazano gosudarynej valit' el'nik.
   Za Anichkovym  mostom  vysilsya  kol,  a  na  nem  torchala  poluistlevshaya
chelovecheskaya golova. Voron'e s krikom nosilos' nad pozhivoj. Zametiv vzglyad
Demidova, budochnik poyasnil:
   - To razbojnik! Na Nevskoj pershpektive chinil smertoubijstva i  grabezhi.
Nyne malost' poubavilis', sudar'. Prikazano rasstavit' soldatskie  dozory!
- On prosmotrel  podorozhnuyu  Demidova  i  kriknul  yamshchiku:  -  Stupaj!  Ne
zaderzhivajsya!
   Kolesa zagremeli po  Anichkovu  mostu,  stavlennomu  na  dubovyh  svayah.
Vperedi, za mostom, raspahnulas' Nevskaya pershpektiva. S  toj  pory,  kogda
byl zalozhen Sankt-Peterburg, proshlo pochti polveka, odnako  gorod  vse  eshche
porazhal svoimi  kontrastami:  to  pered  Prokofiem  Akinfievichem  vstavali
ogromnye  kamennye  palaty  s  roskoshnymi   sadami,   bogatymi   v容zdami,
oberegavshimisya mramornymi l'vami, to vdrug usad'by smenyalis' dikim i syrym
lesom, pustyryami, besporyadochno razbrosannymi hibarami. Odnako  Demidov  po
ochertaniyam ploshchadej, ulic i stroek ubezhdalsya v  tom,  chto  sredi  topej  i
lesov vyrastal prekrasnyj, velichestvennyj gorod.
   Po ulicam pod zvuki flejt prohodili gvardejskie polki. Oni vozvrashchalis'
s parada; shag ih byl chekanen, strog; soldaty  byli  na  podbor  -  roslye,
sil'nye molodcy, obryazhennye v zelenye mundiry i treugolki.
   - Dobry voiny! - pohvalil gvardejcev Demidov i s ulybkoj podumal:  "Vot
kto nyne caric nam stavit!.."
   Koni  domchali  Prokofiya  Akinfievicha   k   staromu   dedovskomu   domu,
vozvyshavshemusya nad Mojkoj-rekoj.  Nikto  ne  vybezhal  vstretit'  Demidova,
nikto ne  raspahnul  pered  nim  dveri.  Slugi,  tolpivshiesya  v  perednej,
vstretili molodogo hozyaina holodno. V ih  prinuzhdennyh  poklonah  skvozilo
ravnodushie k nemu.
   "Vidat', proslyshany o zaveshchanii! - nedovol'no podumal on. - Vot nosy  i
vorotyat!"
   Ne obrashchaya vnimaniya na holodnost' slug, on po-hozyajski kriknul:
   - Nu, chto glyadite? ZHivo u menya!  Obogret'  palaty  da  vzbit'  postel'.
Ustal s puti!..
   Neskol'ko dnej Prokofij sidel, zapershis' v  kabinete,  pisal  pis'ma  i
prinimal raznyh lyudishek, interesovalsya vel'mozhami, senatom, poryadkami  pri
dvore.
   V odin iz pasmurnyh peterburgskih  dnej  on  velel  zalozhit'  karetu  i
otpravilsya  k   gosudarstvennomu   vice-kancleru   Mihailu   Illarionovichu
Voroncovu. Reshil Demidov samolichno vruchit'  emu  chelobitnuyu  na  pokojnogo
batyushku:
   "Uchinil moj roditel' mezhdu brat'yami razdelenie, kotorogo  ot  sveta  ne
slyhano i vo vseh gosudarstvah togo ne imeetsya i chto  nature  protivno.  A
imenno, pozhaloval mne tol'ko iz dvizhimogo  i  nedvizhimogo  5000  rublev  i
bolee nichego, ne tol'ko chem pozhalovat', no i posudu vsyu obobral i v  odnih
rubahah pustil..."
   Mihail Illarionovich Voroncov prinyal Demidova prosto i uchastlivo.
   Kamerdiner   provel   Prokofiya   Akinfievicha   v    domashnij    kabinet
gosudarstvennogo vice-kanclera.
   V svetloj uglovoj komnate o semi oknah, v  bol'shom  glubokom  kresle  u
stolika s knigami sidel bodryj, molozhavyj vel'mozha -  suhoshchavyj,  srednego
rosta, v svetlo-serom shelkovom kaftane. Na  ego  spokojnom  lice  bluzhdala
lukavaya ulybochka.
   Pri vhode  Demidova  vice-kancler  podnyal  golovu  i  bystrymi  glazami
oglyadel ego.
   - Rad, ves'ma rad sluchayu videt' u sebya potomka stol' slavnyh roditelej!
- lyubezno vstretil on gostya. - Mnogo naslyshan o zavodah vashih...
   Vice-kancler govoril sochno, plavno, s chistym, krasivym proiznosheniem.
   Prokofij  Akinfievich  nizko  poklonilsya  Voroncovu,   volnuyas',   pochti
zakrichal, rezko i pronzitel'no:
   - Obida zastavila potrevozhit'  vashu  svetlost'.  Prostite!  Obojden  ya,
sil'no  ushchemlen  bratom.  Sudite  sami,  smogu  li  ya   zhit'   posle   sih
nespravedlivostej, kak togo trebuet dvoryanskaya chest'...
   On polozhil na stolik chelobitnuyu. I poka vel'mozha probegal  ee  glazami,
nastorozhenno sledil za ego licom. Ono to  temnelo,  i  togda  na  vysokom,
chistom lbu sobiralis' chastye tonkie morshchinki,  to  svetlelo,  i  skladochki
ubegali s krutogo vzlob'ya...
   No tut Demidova ohvatila trevoga.
   "Suhaya lozhka rot deret. A vdrug, ne vidya dlya sebya vygody, on otkazhet  v
svoem zastupnichestve! CHto togda? - opaslivo podumal  on.  -  |h,  byla  ne
byla", - reshil on.
   Tol'ko kancler okonchil chitat' pros'bu, kak Prokofij Akinfievich  pal  na
koleni i protyanul k nemu ruki.
   - Pogibayu! - vozopil on. - Spasite, vasha  svetlost'!..  Vidit  bog,  po
spasenii moem ne tokmo molitvami vozblagodaryu...
   On ne dogovoril - graf  polozhil  holenuyu  ruku  na  plecho  prositelya  i
skazal:
   - CHto ty, Demidov! Dushoj sochuvstvuyu tebe, obizhen ves'ma ty! Skol' smogu
i v moej vlasti budet, vyruchu! O sem  dele  dolozhu  preslavnoj  gosudaryne
nashej Elizavete Petrovne.
   Vel'mozha vzdohnul, s minutu glubokomyslenno pomolchal.
   - Ah,  Demidych,  zhal'  mne  tebya!  -  zadushevno,  kazalos',  s  bol'shim
sochuvstviem vymolvil on. - Nado, nado pomoch'...
   - Vasha svetlost'! - ot radosti proslezilsya Demidov.  -  Vek  ne  zabudu
vashego vnimaniya!
   Vel'mozha laskovo ulybnulsya.
   -  Ne  bojsya,  Demidych,  -  uspokoil  on  gostya.  -  Vot  uvidish',  vse
peremenitsya k luchshemu. -  Vice-kancler  ustalo  prikryl  ladon'yu  glaza  i
zatih...
   Graf Mihail Illarionovich  sderzhal  svoe  slovo:  cherez  neskol'ko  dnej
Demidova pozvali vo dvorec. Poluchiv radostnuyu vest', on galopom  begal  po
gornicam, kukarekal, hvatal za nosy holopov i krichal na vse horomy:
   -   Godi,   lenivcy,   skoro   ya   vas   zastavlyu   pyatki   lizat'!   K
gosudaryne-matushke zvan: ya vam vsem i Nikitushke-bratcu pokazhu,  kto  takoj
Prokofij Demidov!..
   Slugi zalozhili luchshuyu karetu, vpryagli dobryh rysistyh konej. Na zapyatki
vzobralis' gajduki v sinih livreyah.  Vperedi  pobezhali  skorohody.  Stoyalo
solnechnoe utro; nad Nevoj, nad gorodom nezhno golubelo nebo.  V  prozrachnom
moroznom vozduhe zvonko raznosilis' okriki  skorohodov,  bezhavshih  vperedi
karety:
   - Padi! Padi!
   Sidya v karete, Prokofij s naslazhdeniem oglyadyval gorod,  prohozhih.  Emu
l'stilo, chto vse s lyubopytstvom oglyadyvayutsya na ego barskij  vyezd.  Posle
Kamennogo Poyasa, gde skupovatyj otec tak dolgo derzhal ego v nuzhde, priyatno
bylo soznavat' svoyu znachitel'nost'.
   Koni svernuli vlevo, i pered Demidovym predstal Zimnij dvorec.  On  byl
derevyannyj, no ves'ma obshiren, ukrashen mnogimi lepnymi ukrasheniyami, pyshnym
pod容zdom, odnako malo chem otlichalsya ot palat vel'mozh.
   V priemnom zale navstrechu Demidovu vyshel vice-kancler. Na  sej  raz  on
byl odet v mundir, s bol'shoj brilliantovoj zvezdoj na grudi. Tonkie  nozhki
v chernyh shelkovyh chulkah delali ego pohozhim na zhuravlya.
   - Obozhdite, sudar', - tiho  predupredil  on.  -  Ee  velichestvo  ves'ma
zanyata gosudarstvennymi delami.
   Skol'zya po parketu, vel'mozha neslyshno ischez za vysokoj dver'yu.  Demidov
ostalsya odin v pustynnom zale so mnozhestvom dverej. Sprava v bol'shie  okna
luchilos' holodnoe solnce, a  vdali,  v  nezhnoj  sirenevoj  dymke,  sverkal
tonkij zolotoj shpil' Petropavlovskogo sobora.  Steny  pokoya  byli  pokryty
svetlym shtofom.
   Prokofij prislushalsya: gde-to za chut'  prikrytoj  dver'yu,  kak  laskovoe
zhurchanie ruchejka, slyshalis' negromkie golosa i zaglushennyj smeh. U vysokoj
dveri v nepodvizhnosti zastyl dezhurnyj  oficer.  Minuty  ozhidaniya  tyanulis'
ochen' medlenno. Demidov uzhe otchayalsya v ozhidanii  priema,  no  vot  nakonec
massivnaya, otdelannaya bronzoj dver' raspahnulas', i  vice-kancler  pomanil
Prokofiya.
   - Idem, sudar', - tiho pozval on. - Ee velichestvo presvetlaya gosudarynya
zhdet tebya.
   V uyutnoj, obtyanutoj golubym  shelkom  gostinoj,  u  kruglogo  zolochenogo
stola sidelo mnogochislennoe obshchestvo pridvornyh.  Pryamo  protiv  dveri  na
hrupkom stule, otkinuvshis' na spinku, ot dushi smeyalas' kruglolicaya veselaya
krasavica.
   Pri vhode Demidova smeh sbezhal s ee lica. Tol'ko bol'shie vypuklye glaza
vse eshche iskrilis' radost'yu. U  puhlogo  priyatnogo  rta  temnela  krohotnaya
mushka, delavshaya nezhnoe, molochnoj  belizny,  lico  prekrasnym  i  laskovym.
Volnistye volosy krutymi lokonami spadali na rozovye plechi.
   Demidov spohvatilsya,  soobrazil:  "Batyushki,  da  eto  sama  gosudarynya,
zashchitnica nasha!"
   V pripadke vernopoddannicheskih chuvstv on upal pered caricej na  koleni,
potyanulsya k malen'koj ruke, lezhavshej na atlasnom plat'e:
   - Dozvol', matushka-gosudarynya, golubushka nasha!
   Imperatrica  privetlivo  ulybnulas'  emu  i  protyanula  ruku.   Demidov
podobostrastno poceloval ee.  To,  chto  ona  ne  gorda  i  prosta  s  nim,
obradovalo Prokofiya.
   "Milostivaya", - s odobreniem i nadezhdoj podumal on, eshche  raz  poceloval
tepluyu myagkuyu ruku caricy i podnyal na nee uvlazhnennye glaza.
   - Zdravstvuj, Demidov! - obratilas' ona  k  nemu  pevuchim  golosom.  Ee
vyrazitel'nye glaza ostanovilis' na zavodchike. - Vot ty  kakoj!  -  slegka
razocharovanno skazala ona. - YA i batyushku i deda tvoego znavala...
   - Gosudarynya! - promolvil Demidov.  -  Oba  oni  byli  vernymi  slugami
velikogo gosudarya Petra Alekseevicha...
   - Znayu, - skazala ona i slegka  naklonila  golovu.  -  Znayu...  Vstan',
Demidov...
   Pridvornye s  neskryvaemym  lyubopytstvom  razglyadyvali  hilogo  potomka
Nikity  Demidova.  Elizaveta  ulybnulas'  i,  oborotyas'  k  vice-kancleru,
skazala:
   - Blagodari grafa, osvedomlena ya, chto pri  razdele  nasledstva  obojden
ty. Neprilichno dvoryaninu i vnuku Demidova prebyvat'  v  bednosti.  Mihaile
Larionovich! - Tut gosudarynya vzglyanula na vel'mozhu.  -  Ugodno  nam,  chtob
senat delo rassmotrel po  spravedlivosti,  ne  obizhaya  nikogo  iz  synovej
pokojnogo zavodchika.
   Prokofij gotov byl snova past' k nogam caricy, no ona  kaprizno  povela
tonkimi chernymi brovyami:
   - Ne zaiskivaj, ne lyublyu sego. Veryu, chto budesh' predanno  sluzhit'  mne,
kak sluzhili tvoj batyushka i ded. A nyne ostavajsya, zovu na maskarad...
   Ona ulybnulas' i zagovorila  s  pridvornymi.  Stoyavshij  za  ee  kreslom
vice-kancler  ukazal  glazami  Demidovu  na  dver'.  "Audienciya  okonchena.
Skoro-to  kak!"  -  razocharovanno   podumal   Prokofij   i,   otklanyavshis'
gosudaryne, nehotya posledoval za Voroncovym...
   V priemnoj po-prezhnemu carila tishina. Za bol'shimi  oknami  dvorca  yarko
svetilo solnce; za shirokim prostorom Nevy temneli prizemistye bastiony,  a
sredi  nih  vysoko  vzdymalsya   sverkayushchij   na   solnce   zolotoj   shpil'
Petropavlovskogo sobora.


   Spustya mesyac v Sankt-Peterburg pribyl i Nikita Akinfievich  Demidov.  Ne
uspela ego kolyaska podkatit' k otcovskomu domu, kak k nej podbezhali slugi,
berezhno sveli gospodina na zemlyu i shiroko raspahnuli pered nim dver'.
   Nadutyj, s gordo podnyatoj golovoj, molodoj vladelec proshel v  perednyuyu,
gde v glubokom poklone pered nim sklonilis' holopy. On i glazom ne povel v
otvet, posledoval cherez svetlye zaly, gostinye, zorko oglyadyvaya ubranstvo.
   - Oh, i radost' nyne u nas!  Kak  svetlogo  dnya  zhdali  vas,  barin!  -
zalebezil  pered  nim  seden'kij  suhon'kij  dvoreckij  v  belyh   nityanyh
perchatkah. On toroplivo bezhal vperedi hozyaina i ugodlivo  raspahival  odnu
dver' za drugoj.
   - A gde bratec? - vdrug sprosil Demidov.
   Dvoreckij vinovato opustil glaza. "Nu, byt' groze! -  ispugalsya  on.  -
Nebos' razneset, chto dopustili suprotivnika v dom. Opyat' zhe, kak  skazat',
domik-to obshchij, otcovskij..."
   Sklonyas' pered hozyainom, on smushchenno otvetil:
   - Prokofij Akinfievich izvolil tut ostanovit'sya...
   Nikita nasupilsya, no nikak ne otozvalsya.
   S etogo dnya on zhil s bratom v odnom dome,  no  oba  tshchatel'no  izbegali
drug druga. Pri vstrechah oni delali vid, chto ne zamechayut drug druga.
   "Pogodi, na svoem  postavlyu!"  -  grozil  Nikita  i  po  sovetu  druzej
otpravilsya k nasledniku prestola, velikomu knyazyu Petru Fedorovichu.
   "CHerez nego-to i otvedu vse kozni rodimogo bratca!" - s ehidstvom dumal
on.
   Naslednik prestola so  svoej  suprugoj  Ekaterinoj  Alekseevnoj  zhil  v
Petergofe. Gvardejskij oficer Saltykov - krasavec, kutila,  byl  blizok  k
nasledniku, vmeste s nim delil dosugi - povez Nikitu v zagorodnyj dvorec.
   Na  beregu  Finskogo  zaliva,  v  dvorcovom  parke,  carilo   trevozhnoe
bezmolvie. Svita naslednika chinno brodila po alleyam. Saltykov vyskochil  iz
kolyaski i, narushaya tishinu, zakrichal:
   - CHto za traur? CHto vy vse onemeli?
   - Tes! - prizhala palec k gubam moloden'kaya frejlina i, zhemanno  otvetiv
na poklon Demidova, zasheptala: - Velikij knyaz' ves'ma rasstroen! On sejchas
ne v duhe, beregis' popast' emu na glaza.
   - Pustoe! My ego zhivo razveselim! - zagremel gvardeec.
   V tu zhe minutu v rozovom pavil'one  raspahnulas'  dver',  i  na  poroge
poyavilsya blednyj ot gneva Petr Fedorovich. Nikita so  strahom  vzglyanul  na
budushchego imperatora.
   Dolgovyazyj,  s  neskladnym  uzkim  tulovishchem,  on  slegka  pokachivalsya,
razmahivaya dlinnymi rukami.
   - Kto zdes' shumel'?  -  rezkim  golosom  prokrichal  velikij  knyaz'.  So
szhatymi kulakami on gotov byl brosit'sya  na  vinovnika  bespokojstva,  no,
uznav Saltykova, srazu zhe otoshel, poveselel: - A, eto ty  priehal'?  Oshen'
kstati... A eto kto?
   - Demidov, - predstavil gostya gvardeec.
   Tolstye guby Petra Fedorovicha slozhilis' v nepriyatnuyu ulybku.
   - Kto est' Demidof? - sprosil on.
   - Zavodchik. S Urala, priehal prilozhit'sya k ruchke vashego vysochestva...
   - Ochen' karosho. - Glaza naslednika soshchurilis'. - Ves'ma karosho...
   Nikita rasteryalsya, uslyshav lomanuyu russkuyu rech' iz ust naslednika.  Ah,
kak hotelos' emu popast' v znat', vse vremya on ob etom  mechtal!  SHutka  li
vstretit'sya  s  naslednikom   rossijskogo   prestola!   Kakaya   budushchnost'
raskryvalas' pered nim, ural'skim zavodchikom! No chto-to  v  dushe  Demidova
protestovalo  protiv  nepriyatnogo  nemeckogo  govora   Petra   Fedorovicha.
Dlinnoe, uzkoe telo naslednika bylo zatyanuto v  zelenyj  prusskij  mundir.
"Znachit, verno to, chto on pochital dlya  sebya  za  bol'shuyu  chest'  chislit'sya
lejtenantom na sluzhbe u prusskogo korolya Fridriha Vtorogo, nezheli sostoyat'
velikim knyazem i naslednikom  rossijskogo  trona?"  -  s  chuvstvom  gorechi
podumal Demidov.
   No zhelanie vyjti v svet podavilo v nem nepriyaznennoe chuvstvo.  I  kogda
Petr Fedorovich vzyal  ego  pod  ruku  i  povel  v  pavil'on,  on  srazu  zhe
pochuvstvoval sebya schastlivym i veselym.
   Petr Fedorovich bol'shimi shagami  podoshel  k  stolu  i  prikuril  trubku,
nabituyu krepkim knasterom.  Komnata  bystro  napolnilas'  gustym  tabachnym
dymom.
   Naslednik podnes trubku i Demidovu. Hotya Nikita Akinfievich i ne  kuril,
odnako poslushno prinyal ee i, poperhnuvshis', stal puskat' sinie kol'ca.
   Pavil'on  postepenno  napolnilsya  priblizhennymi.  Gremya  stul'yami,  vse
uselis' za stol i zanyalis' kartochnoj igroj.
   Velikij knyaz' stavil odin zolotoj za drugim i proigryval. On hmurilsya.
   Dym vse gushche i gushche zavolakival  komnatu.  Slugi  prigotovili  punsh,  i
krugom zahodila chasha. Petr Fedorovich, ne brezgaya, pil so  vsemi  iz  odnoj
chashi.
   Gomon  i  shum  stanovilis'  sil'nee,  -  hmel'   okonchatel'no   ovladel
sobutyl'nikami cesarevicha. Velikij knyaz' sidel, shiroko  raskinuv  ogromnye
nogi v botfortah, ego osolovelye  glaza  smykalis',  golova  klonilas'  na
grud'.
   Za oknami pogasal seren'kij den'. Nikita tihon'ko vybralsya iz pavil'ona
i pobrel po allee.  Pod  nogami  pohrustyval  myagkij  snezhok,  so  vzmor'ya
zaduvala  moryana,  shumela  v  obnazhennyh  lipah;  temnymi  prizrakami  oni
storozhili tropku. Ot proklyatogo vonyuchego  knastera  bylo  gor'ko  vo  rtu,
kruzhilas' golova. Demidov polnoj grud'yu vdyhal  svezhij  vozduh.  Vdali,  v
konce allei, seroj koleblyushchejsya  pelenoj  mel'knulo  nezamerzshee  more.  V
lilovye tuchi medlenno pogruzhalos' solnce...
   Kogda Demidov vernulsya v pavil'on, v gustom dymu tusklo goreli svechi  v
kandelyabrah. Petr  Fedorovich  byl  sovershenno  p'yan,  neuklyuzhe  razmahival
dlinnymi rukami i krichal:
   - Korol' Fridrih veliki zol'dat!..
   Zavidya Nikitu, on pomanil ego k sebe:
   - Demidof, moj drug, ya lyublyu tebya! Ty bogatyj kupec...
   Nikita Akinfievich pochtitel'no poklonilsya:
   - Premnogo blagodaren, vashe vysochestvo.
   On podoshel k nemu, no velikij  knyaz',  opirayas'  o  stol,  podnyalsya  i,
shatayas', poshel k divanu. Nikita podsel ryadom.
   - Demidof! - vykriknul Petr Fedorovich, iknuv.
   Nikita ugodlivo sklonilsya k nasledniku.
   - Ty bogat? Dash' deneg? - nastojchivo skazal  Petr  Fedorovich  i  dohnul
vinnym peregarom v lico Demidova.
   - Budut den'gi, vashe vysochestvo. Zavtra  zhe  dostavlyu  syuda!  -  tverdo
posulil Nikita.
   - Tes... Tol'ko nikomu... Molshok! - prosheptal p'yano velikij knyaz'.
   - Ubej bog, nikomu! - iskrenne poobeshchal zavodchik.
   Berezhno obnimaya naslednika za taliyu, Demidov ulozhil ego na divan.
   Pogasli poslednie lilovye otbleski zakata. V  alleyah  sgustilas'  t'ma.
Skvoz' chashchu donosilsya otdalennyj rokot morya. Petr  Fedorovich  vorochalsya  i
chto-to bormotal vo sne...
   Demidov sidel podle i dumal:
   "Kak zhe nasolit' bratcu Prokopke?  Uzho  pogodi,  cherez  velikogo  knyazya
podkopayus' pod tebya!"
   No podkopat'sya vse-taki ne dovelos'. Spustya neskol'ko dnej Nikita dobyl
iz kladovyh otcovskoe zoloto, dragocennye kamni i otvez ih velikomu knyazyu.
Petr Fedorovich byl v vostorge. On zazval Demidova v kabinet i vozlozhil  na
nego krasnuyu annenskuyu lentu.
   Tyazhelo sopya, on prishchurilsya, lyubuyas' sanovitym vidom Nikity  Akinfievicha
s lentoj cherez plecho.
   - O, chudesna kavaler iz tebya poluchilsya! - voskliknul naslednik.
   Demidov s zharom oblobyzal ego ruki.
   - Vek ne zabudu, vashe vysochestvo, stol' vysokoj nagrady!  -  blagodarno
skazal on.
   - No ty, Demidof, vozlozhish' ee, kogda tetushka-caric ne budet... YA, Petr
Fedorovich,  budu  imperator!  -  On  vypyatil  grud'   i   vazhno   nadulsya;
bessmyslennye glaza ego podernulis' seroj pelenoj.
   I opyat' v Nikite  stali  borot'sya  dva  chuvstva:  hotelos'  -  oh,  kak
hotelos', - prolezt' v znat', i  v  to  zhe  vremya  dolgovyazyj  princ-nemec
vnushal otvrashchenie. "Neuzhto v takie ruki popadet nashe  obshirnoe  i  slavnoe
carstvo?" - sokrushenno podumal on i eshche bol'she priunyl ot  mysli:  "Horosha
nagrada, koli nosit' ee nel'zya!.."


   Pozdno noch'yu vozvratilsya Nikita Demidov iz Petergofa i ochen'  udivilsya,
kogda v odnoj iz  dal'nih  komnat  uvidel  yarkij  svet.  On  voprositel'no
posmotrel na dvoreckogo.
   - Vash bratec Grigorij Akinfievich izvolili pribyt' v  stolicu  i  teper'
podzhidayut vas!
   Tyazhelymi shagami Nikita proshel vpered i raspahnul  dver'.  Pod  oknom  v
kresle v glubokom razdum'e sidel srednij brat.
   - Ty chto tut? - nedovol'no sprosil ego Nikita.
   Grigorij podnyalsya i poshel navstrechu bratu. Oni oblobyzalis'.
   - Pribyl po delu o nasledstve,  -  skazal  on.  -  Vyzvan  senatom  dlya
oprosa!
   - Ty chto zh, zaodno s Prokofiem? - sprosil brat.
   - CHto ty, Nikitushka! - obidelsya Grigorij. - Sam po sebe. Boyus', oba  vy
goryachie i nepriyatnostej nagovorite drug drugu.
   On vyglyadel prostovato.  Lico  bylo  dobrodushno,  beshitrostno;  Nikita
uspokoilsya.
   - Poslushaj, bratec! - tiho zagovoril Grigorij. - Nel'zya li  po-horoshemu
razobrat'sya? Sud'i da sutyagi razoryat nas! I mne ved' pit'-est' nado. Ty ne
obizhajsya, Ne hochu ya svar, davaj mirit'sya!
   - S toboj - gotov! - poveselev, skazal mladshij brat. - A s Prokofiem  -
ni za chto! Besnovat! Hiter! Lukav! Nebos' uzh po Sankt-Peterburgu nasledil!
   - A ty smiris', ne razzhigaj sebya, - posovetoval Grigorij.
   - Ty vot chto mne luchshe skazhi, kogda v senat idesh'?
   - |to, bratec, kogda vyzovut, - spokojno otozvalsya pribyvshij.
   - Oh, milyj ty moj, togda  zhdi  s  morya  pogody!  -  nasmeshlivo  skazal
Nikita. - Dejstvovat' nado. Davaj napishem pros'bu na starshego!
   Grigorij otricatel'no pokachal golovoj.
   - Ni na tebya, ni na nego pisat' ne stanu! -  tverdo  skazal  on.  -  Po
chesti, bez svary budem delit' imushchestvo batyushki!
   Nikita prishchuril glaza, podozritel'no vzglyanul na brata i podumal:  "CHto
on, durachok, nedoumok ili lukavit?"
   Grigorij uselsya v kreslo i, pokazyvaya bratu  na  obstanovku,  skazal  s
voshishcheniem:
   - Nikoli ya v stolicah ne byl i udivlen roskoshestvom batyushkina doma!
   "Net, ne lukavit on, - reshil Nikita. - Prostovat, vot i vse!"
   Sovsem poveselev, on skazal bratu:
   - Raz nravitsya tut, nu i zhivi! Vse brat'ya zdes'  hozyaeva.  Prosti,  mne
nado otdohnut'. Ustal ves'ma. U velikogo knyazya byl!
   - U velikogo knyazya!  -  v  izumlenii  povtoril  Grigorij.  -  Ish'  kuda
zabralsya!..
   Vse dni Grigorij provodil v osmotre Peterburga ili sidel s dvorovymi  v
vestibyule i slushal ih  pobaski.  Vel  on  sebya  prosto,  dostupno,  i  eto
dvoreckomu ne nravilos'. Odnazhdy on zametil molodomu hozyainu:
   - Vy, batyushka, pomene tary-bary-rastabary s dvornej razvodite, uvazhenie
poteryaete!
   Grigorij serdito zasopel i vdrug vlastno skazal:
   - YA ne popugaj i ne petuh v pavlin'ih per'yah! A zhivu, kak mne  hochetsya,
i tebya, starik, ne sproshu!
   On neskol'ko raz hodil k bratu Prokofiyu, ugovarival ego  primirit'sya  s
Nikitoj, no tot hmuro gnal ego proch'.


   Prokofij Demidov, uznav, chto  gosudarynya  peredala  delo  o  nasledstve
senatu, kazhdyj den' stal dosazhdat' senatskim chinovnikam. Oni  otmahivalis'
ot dosuzhego prositelya - ne do togo  bylo!  Sueta  v  senatskoj  kancelyarii
podnimalas' ochen' rano. V devyat' chasov utra Prokofij yavlyalsya  v  priemnuyu,
izbiral udobnoe mesto i plotno  usazhivalsya,  nablyudaya  svoeobraznuyu  zhizn'
senata. Mimo nego kak teni shmygali chinovniki v potertyh mundirah s papkami
pod myshkoj.
   - Pogodi zh, krapivnoe semya, dob'yus' svoego! -  vorchal  on  i  terpelivo
vysizhival v priemnoj ves' den'.
   V odin iz dnej Prokofiya osobenno odolevala skuka. V  dlinnyh  koridorah
bylo pustynno,  polutemno,  pronizyvala  prohlada.  Demidov,  vzglyanuv  na
sluzhitelya, vstal s kresla i ostorozhnen'ko zaglyanul v  odnu  iz  dverej.  V
obshirnoj palate s kamennym svodom za dlinnymi stolami sideli pischiki i, ne
perevodya dyhaniya, strochili, izdavaya gusinymi  per'yami  suhoj  odnoobraznyj
tresk.
   - Gospodi bozhe, do  chego  zhe  skuchno!  -  vzdohnul  Prokofij,  tihon'ko
prikryl dver' i vernulsya na prezhnee mesto.
   - Ty, batyushka, ya vizhu, kotoryj den' vysizhivaesh' tut, kak nasedka.  -  V
belesyh glazah otstavnogo soldata mel'knulo sochuvstvie.
   - Da, vse podzhidayu, kogda reshitsya  moe  delo!  -  prostodushno  soznalsya
Demidov.
   - |h, sudar', da v ume li ty! - voskliknul sluzhitel'.  -  Da  kogda  ty
etogo dozhdesh'sya? Ne tak legko tut dobyt' istinu!
   - A ya ih izmorom voz'mu, sluzhivyj! - reshitel'no skazal Prokofij.
   Sluzhitel' hlopnul po faldam staren'kogo mundirchika:
   - |h, batyushka, ne po sile  i  terpeniyu  zadumali  delo!  Da  razve  tut
vysidish' reshenie? U nas, sudar', dela lezhat poleta godov, a to  i  pobole!
Ono i luchshe, vylezhivayutsya. Skazano: pospeshish' - lyudej  nasmeshish'!  A  tut,
glyadish', polezhit-polezhit, tem vremenem sporshchiki pomiryatsya, a to i pomrut.
   Demidov pomrachnel. On uzhe slyshal pro senatskie poryadki, pro neimovernuyu
volokitu i lihoimstvo, carivshie sredi senatorov. V Sankt-Peterburge  mnogo
rasskazyvali o lisichkinskom  dele.  V  tu  poru  v  senate  otkryli  celoe
otdelenie, sostoyavshee iz ober-sekretarej, sekretarej,  stolonachal'nikov  i
piscov; vse oni tri goda zanimalis' sostavleniem zapiski iz  lisichkinskogo
dela, v kotorom imelos'  trista  shest'desyat  pyat'  tysyach  listov.  Kratkaya
zapiska, uchinennaya borzopiscami, zaklyuchala  v  sebe  tol'ko  desyat'  tysyach
listov.
   Sutyazhnichestvo nachalos' po donosu fiskala Lisichkina o  zloupotrebleniyah,
imevshih mesto v pitejnyh otkupah. Dlya razbora dela sud'i vmeste s  obozom,
gruzhennym stol' gromozdkim  proizvedeniem  kancelyaristov,  otpravilis'  na
mesto proisshestviya.
   Posle dolgogo puti oboz ostanovilsya v korchme, i noch'yu - sluchajno li,  a
mozhet, i po zlomu umyslu - vspyhnul pozhar,  i  vse  delo,  stol'  mudro  i
kazuistichno postroennoe, sgorelo. Tem vse i okonchilos'...
   Vspomniv eto, Prokofij Akinfievich zabespokoilsya, no s gordelivym  vidom
skazal:
   - Delo moe dolzhno reshit'sya po ukazu samoj gosudaryni!
   Sluzhitel' postrozhal.
   - Ee imperatorskoe velichestvo  matushka-carica  nasha  o  vseh  poddannyh
zabotitsya! - torzhestvennym tonom izrek on. - No to  nado,  milyj,  uchest':
ona, matushka, odna, a nas, holopov, mnogo!
   - |to verno! - soglasilsya Prokofij. - No kak zhe togda byt'?
   - A byt' tak; zhdat' svoj chered! V senate delov  mnogo,  i  kazhdyj  ukaz
svoe ispolnenie imeet. Podozhdesh', sudar', s godik-dva, togda, mozhet  byt',
i podospeet tvoya pora!
   Sluzhitel' otvernulsya  k  oknu,  za  kotorym  nad  admiraltejskim  sadom
kruzhilos' voron'e. Prokofij tihon'ko podoshel  k  stariku,  tronul  ego  za
plecho:
   - Skazhi-ka, sluzhivyj, gde ta tropochka, po kotoroj mozhno skoree prijti k
razvyazke nashego uzelka?
   Sluzhitel' pomedlil otvetom, vynul tabakerku,  zapravil  v  nos  ponyushku
tabaku, chihnul.
   - S etogo, sudar', i  nachinat'  nado  bylo!  -  posle  razdum'ya  skazal
starik. - Pervo-napervo eta tropochka nachinaetsya ot sego  mesta,  a  dal'she
ona pobezhit k nachal'niku kancelyarii...
   On zamolchal i skromno opustil glaza.
   - Oh, grehi nashi tyazhkie! - vzdohnul starik. - Beda mne, sudar', s vami.
No chto delat', takoj dobryj u menya harakter...
   - V dolgu ne ostanus', ej-ej! - tiho posulil Demidov. - Nauchi tol'ko!
   - A ty  prihodi  zavtra  da  zahvati  leptu  na  vospitanie  sirot.  Ih
prevoshoditel'stvo - popechitel'  sirotskogo  doma.  Ah,  gospodi,  skol'ko
hlopot u nego! Nu, idi, idi s bogom! Zavtra prihodi, tam vidno budet!
   Prokofij potihon'ku vybralsya iz priemnoj i zatoropilsya domoj...
   Na drugoj den' Demidov yavilsya v senat  i  vruchil  seden'komu  sluzhitelyu
serebryanyj otcovskij rubl'.
   - Dopusti bez doklada! - ukazal on na dver' kabineta.
   Starichok poproboval rubl' na zubok.
   - Dobr celkovyj! -  voshishchenno  pokrutil  on  golovoj.  -  Idi,  chto  zh
podelaesh'...
   Prokofij tihon'ko priotkryl dver' i yurknul v kabinet. Uchtivo  sklonilsya
pered nachal'nikom.  Vysokij,  s  licom,  obramlennym  sedymi  bakami,  tot
serdito nabrosilsya na Demidova:
   - Kto vy takoj, sudar'? Kak syuda popali?
   - Vinovat, vashe prevoshoditel'stvo! - pochtitel'no izognulsya Demidov.  -
Kaznite, no vyslushajte! - On  bystro  podoshel  k  stolu  i  vylozhil  tugoj
meshochek. - Naslyshan ya, chto vy  izvolite  sostoyat'  popechitelem  sirotskogo
doma. Kak ne poradet' o bednyh malyutkah!
   - Pozvol'te, kto vy? - udivlenno posmotrel na posetitelya chinovnik.
   - Vashe prevoshoditel'stvo,  umilen,  ves'ma  umilen  vashej  opekoj  nad
neschastnymi. Vo svyatom pisanii  skazano...  Ah,  vashe  prevoshoditel'stvo,
l'shchu sebya nadezhdoj byt' poleznym gosudarstvu rossijskomu!
   Prokofij ostorozhno  pridvinul  meshochek  k  nachal'niku.  V  nem  bryaknul
metall.
   - CHto sie? -  smyagchayas',  pristal'nym  vzorom  vzglyanul  na  prinoshenie
nachal'nik kancelyarii.
   - Pozhertvovanie, vashe prevoshoditel'stvo, na  sirotskij  dom.  Primite,
sdelajte vashego slugu schastlivejshim na zemle!
   CHinovnik popravil ochki, vskinul golovu,  podumal.  Vdrug  ego  potuhshie
serye glaza prinyali inoj, veselyj ottenok. On berezhno vzyal tugoj  meshochek,
vzvesil ego na ladoshke.
   - Neuzhto? - pronzitel'no posmotrel on na Demidova.
   - Istin bog, zolotye! - podtverdil Prokofij i ulybnulsya.
   - Golubchik vy  moj!  -  vdrug  protyanul  ruki  senatskij  vershitel'.  -
Vyruchili vy menya. V opasenii byl, ispostilis'  siroty...  Blagodarstvuyu...
Iz kakih kraev, sudar'? - sovsem uzhe druzhelyubno sprosil Prokofiya chinovnik.
   - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, izdaleka ya, s Kamennogo Poyasa  pribyl.
Mozhet, naslyshany o Demidovyh?  Oblaskan  ee  imperatorskim  velichestvom  i
obnadezhen! - vkradchivo nachal prositel'.
   - Znayu, znayu, vspomnil! - vdrug perebil chinovnik. - O nasledstve ishchesh',
sudar'?
   - Tochno tak! - poklonilsya Demidov.
   - A koli tak, _dolozhit'_ pridetsya,  sudar'!  -  sovershenno  nevozmutimo
skazal senatskij i lovkim dvizheniem ruki stolknul  tugoj  meshochek  v  yashchik
stola.
   - Vashe prevoshoditel'stvo, - so slezami na glazah vzmolilsya Prokofij, -
istin bog, vse sdelayu, koli schast'e povernetsya ko mne. Budet _dolozheno_! A
sejchas ya nag i nishch... Szhal'tes', vashe prevoshoditel'stvo! - On ne  otvodil
glaz ot gordelivogo lica senatskogo  chinovnika.  A  v  golovu  lezli  zlye
myslishki: "Hapuga! Mzdoimec!"
   I tut zhe, skloniv golovu, shepnul so vsej strast'yu:
   - Budet _dolozheno_. Pomnite! Demidovy slov na veter ne ronyayut...
   CHerez dve nedeli treh  brat'ev  neozhidanno  vyzvali  v  senat.  V  yarko
osveshchennom zale za dlinnym stolom, krytym zelenym  suknom,  sideli  vazhnye
senatory. Grigorij pri vzglyade na nih sil'no orobel.
   "Vel'mozhi, istye vel'mozhi!" - so strahom  podumal  on,  oglyanuvshis'  na
brat'ev.
   Nikita, naryadno odetyj, v pyshnom parike, shchedro osypannom pudroj,  chinno
derzhalsya pered zasedayushchimi. Prokofij ne mog ustoyat' na  meste:  to  drygal
nogoj, to prishchurivalsya na senatorov, a v glazah bryzgal shal'noj smeh.
   Predsedatel'stvoval  senator  Aleksandr  Buturlin.  On  medlenno  obvel
brat'ev pristal'nym vzglyadom i protyanul ruku, ukazyvaya na kresla:
   - Proshu sadit'sya!
   Senatory  sideli  strogie;   holodnye   holenye   lica   ih   vyglyadeli
torzhestvenno. Predsedatel'stvuyushchij razvernul papku i stal medlenno listat'
sinevatye listy opisi.
   On velichavo podnyal golovu i ob座avil brat'yam:
   - Po soizvoleniyu ee imperatorskogo velichestva senat  rassmotrel  zhaloby
na razdel imenij pokojnogo zavodchika Akinfiya Nikit'evicha Demidova. Otmechaya
yabedy brat'ev  drug  na  druga,  najdeno,  chto  samym  spravedlivym  budet
udovletvorenie nuzhd vsej sem'i.
   Senator  sdelal  peredyshku,  posmotrel  na  Prokofiya.  Tot  po-shal'nomu
podmignul emu. Lico Buturlina postrozhalo. Hmuryas', on skazal:
   - Itak,  my  poreshili  ob座avit'  vam  volyu  monarhini  nashej,  ibo  sie
razdelenie imushchestva utverzhdeno eyu!
   "Skoro-to kak!" - veselo podumal Prokofij i  tolknul  v  bok  Grigoriya:
"Slushaj!"
   Mezhdu tem predsedatel'stvuyushchij provozglasil tekst resheniya:
   - "Pervaya chast'  nasledstva,  v  koyu  vhodyat  pyat'  ural'skih  zavodov,
Nev'yanskaya gornaya  okruga,  pristan'  na  Urale,  votchiny  i  pripisnye  v
kolichestve devyati tysyach pyat'sot semidesyati pyati dush muzhskogo pola, a takzhe
sem'desyat devyat' prikazchikov i sluzhitelej, othodit k starshemu  iz  brat'ev
Prokofiyu Akinfievichu. Emu zhe peredayutsya shest' domov so sluzhbami: v Moskve,
Kazani, CHeboksarah, YAroslavle, Kungure i Tyumeni..."
   Prokofij Demidov vdrug vskochil i zakrichal v lico mladshemu bratu Nikite:
   - Aga, moya vzyala! Moya vzyala!
   - Pomolchite, sudar'! - pristrozhil ego Buturlin. - Vy v senate, a  ne  v
inom meste!
   - Ugu! - guknul, kak filin, Prokofij i zamolchal.
   -  "Vtoraya  chast'  nasledstva,  Revdinskaya,  otdaetsya  srednemu   bratu
Grigoriyu Akinfievichu. Ona  sostoit  iz  treh  zavodov  na  Urale,  solyanyh
promyslov, kozhevennogo i mednogo zavodov i pristani..."
   Predsedatel'stvuyushchij podrobno vychital  o  peredavaemyh  dvorah,  domah,
pristanyah, krepostnyh i pripisnyh lyudyah i pytlivo posmotrel  na  Grigoriya.
Tot vstal i poyasno poklonilsya senatoram.
   - Blagodaryu za spravedlivost' gosudarynyu nashu!
   Nikita  otkashlyalsya  i  vperil   svoj   vlastnyj   vzor   v   Buturlina.
Predsedatel'stvuyushchij kivnul emu:
   - Teper' o vashej chasti!  K  vam  othodyat:  "Zavody  -  Nizhnetagil'skij,
CHernoistochinskij, Vyjskij, Visimo-SHajtanskij,  Lajskie  zavody,  Sulemskaya
pristan'. Pripisnyh i krepostnyh devyat' tysyach shest'sot dush muzhskogo  pola.
Doma i stroeniya..."
   Senator medlenno, chetko stal  vychityvat'  perechen'  ih.  Nikita  stoyal,
vysoko podnyav golovu, vnimatel'no slushal. Ni odin muskul ne drognul na ego
porodistom lice.
   Kogda zakonchili chitat' reshenie, on sderzhanno poklonilsya i vygovoril:
   - Blagodarstvuyu za to, chto prekratili tyazhbu  nashu.  Pora  pristupit'  k
rabote na zavodah, a svary meshali etomu.  Teper'  tol'ko  po-nastoyashchemu  i
hozyajstvovat' mozhno!
   Prokofij dal'she ne slushal nastavlenij senata, vskochil i  zatoropilsya  k
vyhodu. On bezhal po prihozhej, a szadi nego semenil sluzhitel'.
   - Sudar'! Sudar', na odnu minutku! - vzyval on.
   - Kakoj ya sudar'? YA nyne zavodchik Demidov. Mil'onshchik! CHego  tebe  nado,
shishiga?
   - Vasha milost', - tiho prosheptal  sluzhitel',  -  ih  prevoshoditel'stvo
nachal'nik kancelyarii prosit vas...
   - Zachem ponadobilsya? - strogo sprosil zavodchik.
   - Znat' ne znayu, vedat' ne vedayu! - iskrennim  tonom  skazal  otstavnoj
soldat. - Vy uzh, vasha milost', sami dolozhites'.
   - Nu, net! - ne soglasilsya Demidov. - S menya hvatit! Horosh sej  kumanek
budet i bez "doklada"!
   On bojko zatopal po kamennym stupenyam lestnicy knizu,  gde  u  pod容zda
ego podzhidala kareta...


   Ukazom  pravitel'stvuyushchego  senata  vse  nasledstvo  Akinfiya   Nikiticha
Demidova delilos' porovnu  mezhdu  tremya  naslednikami  pokojnogo.  No  eshche
priyatnee Prokofiyu  Akinfievichu  bylo  to  obstoyatel'stvo,  chto  starinnyj,
dedovskij Nev'yanskij zavod  othodil  k  nemu.  Zanyav  ogromnuyu  ssudu  pod
nasledstvo, zavodchik reshil  udivit'  Sankt-Peterburg,  zadat'  takoj  pir,
chtoby slava o nem dokatilas' do gosudaryni Elizavety Petrovny.
   Po vsemu  gorodu  byli  razoslany  afishi,  a  v  nih  Demidov  opoveshchal
naselenie:
   "V chest' vysochajshego dnya tezoimenitstva  ee  imperatorskogo  velichestva
predstavlyaetsya ot userdiya blagodarnosti ot  zdeshnego  grazhdanina  narodnyj
pir i uveselenie v raznyh zabavah s muzykoj na Caricynom lugu i  v  Letnem
sadu sego mesyaca 25 dnya, popoludni vo vtorom chasu, gde predstavleny  budut
stoly s yastvami, ugoshchenie vinom, pivom,  medom  i  prochim,  kotoroe  budet
proishodit' dlya poryadka po dannym signalam i raketam:
   1-e - k charke vina,
   2-e - k stolam,
   3-e - k rejnskim vinam, polpivu i prochemu.
   Potom ugoshcheny budut punshem, raznymi  narodnymi  fruktami  i  zakuskami;
predstavleny budut raznye zabavy dlya uveseleniya, gory, kacheli, mesta,  gde
na kon'yakah katat'sya, mesta dlya plyasok; vse zh  sie  budet  proishodit'  po
poryadku ot opredelennyh  hozyainom  dlya  potchevaniya  osoblivyh  lyudej,  koi
dolzhny dovol'stvovat'sya vsem, napominaya tol'ko tishinu i blagopristojnost';
ssory i zabiyachestva ot pristavlennyh voennyh lyudej dopushcheny byt' ne mogut,
ibo onoe torzhestvo proishodit ot userdiya k narodu  i  ot  blagodarnosti  k
pravitel'stvu; sledovatel'no, i zhelaetsya tol'ko to, chtob byli  dovol'ny  i
vesely, chego radi so storony hozyaina pros'boyu napominaetsya hranit' tihost'
i  blagochinie;  v  zaklyuchenie  vsego   predstavlena   budet   velikolepnaya
illyuminaciya".


   V polden' Prokofij Demidov prosledoval v zolochenoj karete,  zapryazhennoj
shesterkoj gnedyh, vdol' Nevskoj pershpektivy i  svernul  k  Caricynu  lugu.
Razodetyj v barhat, shityj zolotom i samocvetami, v pyshnoj sobol'ej  shapke,
on vazhno vossedal na shelkovyh podushkah. Vperedi karety,  raschishchaya  dorogu,
bezhali roslye skorohody v  malinovyh  kurtkah.  Forejtory  -  na  ubrannyh
serebryanoj upryazh'yu konyah - i  gajduki  na  zapyatkah  krasovalis'  v  novyh
pyshnyh livreyah temno-sinego sukna, obshityh galunami. Na shapkah -  raduzhnye
pavlin'i per'ya. Ves' roskoshnyj vyezd oslepitel'nym bleskom napominal soboyu
torzhestvennoe shestvie vostochnogo vlastelina.  Za  ekipazhem  bezhala  tolpa,
razmahivaya shapkami, kricha "ura".  Vse  bezdel'niki,  darmoedy  i  lyubiteli
vsyakih priklyuchenij ustremilis'  na  Caricyn  lug,  gde  kazhdogo  podzhidalo
obil'noe vozliyanie i ugoshchenie.
   Sredi neobozrimogo luga  prostiralsya  chudovishchnyh  razmerov  polukruglyj
stol, ustavlennyj samymi  raznoobraznymi  yastvami.  Tut  vysilis'  bol'shie
piramidy, slozhennye iz lomtej svezhego, pahuchego  hleba  s  ikroj,  vyalenoj
osetrinoj i drugimi  priyatnymi  zakuskami.  Mezhdu  piramidami  aleli  gory
tol'ko chto svarennyh rakov; ot nih v holodnom vozduhe vilsya legkij  parok,
privlekavshij svoim tonkim, draznyashchim zapahom vseh izgolodavshihsya. Zdes' zhe
byli rasstavleny v noven'kih vedrah prosolennye ogurcy  s  zapahom  tmina,
ukropa; lezhali celye  girlyandy  krupnorepchatogo  luka.  Tut  vse  bylo  na
potrebu zdorovomu chrevu! A chtob elos'  vslast',  v  raznyh  mestah  ryadami
stoyali bochki s vodkoj, pivom, bragoj, raznymi shipuchimi kvasami.
   Nad vsem vysilos' chudo-yudo -  neob座atnyh  razmerov  kit,  sdelannyj  iz
kartona. Kit etot byl nachinen melkoj sushenoj ryboj i drugimi zakuskami.  A
pokryt on byl zolotoj parchoj i yarko sverkal na solnce.
   Molodym vesel'chakam i starikam-bodryachkam  predlagalis'  raznye  igry  i
uveseleniya: ledyanye gory,  i  kacheli,  i  karuseli,  i  vysokie-prevysokie
shesty, gladko ostrugannye i namylennye, a na verhushke kazhdogo shesta  lezhal
zolotoj i podzhidal lovkacha. Kto doberetsya - tomu i nagrada!..
   Ves' ogromnyj Caricyn lug i prilegayushchie k nemu  ulicy  uzhe  volnovalis'
shumnym lyudskim morem. Edva kareta Demidova svernula na pole, kak s treskom
vzvilas' raketa...
   I tut dolgo sderzhivaemyj lyudskoj  potok,  slovno  burnye  veshnie  vody,
sokrushiv plotinu, rinulsya k stola-m i bochonkam.
   Hot' i krichali, zvali lyudej k poryadku  demidovskie  hlebodary  v  belyh
perednikah i vinocherpii v kozhanyh - vse bylo naprasno. Narod vse smetal na
svoem puti; velikij shum, kak morskoj priboj,  stoyal  nad  lugom  i  Letnim
sadom. Muzhiki tolkalis', stremilis' k  bochkam,  vyli  baby,  zatiraemye  v
tolpe...
   Vokrug nachalos' obzhorstvo i p'yanstvo. Vinovnik nebyvalogo pira Prokofij
Demidov razmahival sobol'ej shapkoj krichavshim  pituham.  Oni  s  boyu  brali
bochonki... Vino hlestalo cherez kraj, rastekalos' po borodam, po sermyagam.
   - Oj, lyubo! Oj, prigozhe! - podzadorival pituhov  zavorozhennyj  zrelishchem
neobychnogo, poval'nogo p'yanstva  Demidov  i,  vojdya  v  razh,  ne  uterpel,
vyskochil  iz  karety  i  pobezhal   k   bochkam.   Vzobravshis'   verhom   na
sorokavedernuyu, on skinul shapku i zakrichal:
   - Podhodi, veselye, pej iz hozyajskih ruk!..
   Ego razom okruzhili sotni p'yanchug i  stali  pit'  hmel'noe  iz  sobol'ej
shapki hozyaina.
   Ne proshlo i chasa, kak  na  ploshchadi  shatalis'  p'yanye,  poveselevshie,  a
vskore nachalis' i draki...
   Tol'ko  rannie  zimnie  sumerki  prekratili  neobychnyj  pir.  Ponemnogu
opustel Caricyn lug. S Nevy zaduval rezkij moroznyj veter,  i  stanovilos'
studeno. Belaya purga volnisto ustremilas' na obshirnoe pole, stala zametat'
i zanosit' tela upivshihsya do poteri soznaniya lyudej...
   Vsyu noch' i  vse  utro  v  policejskie  uchastki  podvozili  zamerzshih  i
opivshihsya;  prohodili  pobitye,  so  svorochennymi  skulami  zhalobshchiki.  Na
pustynnyh ulicah, na gorodskih  okrainah  nahodili  ubityh  i  ograblennyh
obyvatelej, vozvrashchavshihsya s demidovskogo pira...
   Sankt-peterburgskij general-policmejster ne smog umolchat' o zloschastnom
sobytii, pogubivshem mnogie sotni lyudej, i dolozhil o sem gosudaryne.
   Elizaveta Petrovna molcha vyslushala doklad.
   - A Demidov gde? - sprosila ona.
   - Vashe velichestvo, - poklonilsya general-policmejster carice: - Doznano,
eshche noch'yu promchal gradskuyu zastavu i otbyl iz stolicy...
   CHernaya mushka chut'-chut' zadrozhala nad guboj Elizavety Petrovny; glaza ee
ulybalis': po vsemu vidno bylo, ozorstvo Prokofiya ee zabavlyalo.
   - CHto zhe, - skazala ona generalu, - koli s容hal  vovremya,  tak  tomu  i
byt'! Udal i provoren, vyhodit, kolesom emu put'-doroga!..


   Vozvrashchayas'  iz  Sankt-Peterburga,  Prokofij  Akinfievich  na  etot  raz
ostanovilsya v Moskve v starom  dedovskom  dome,  na  Basmannoj.  On  shumno
podkatil  k  vethomu,  pokosivshemusya  pod容zdu  i  vyskochil  iz   kolyaski.
Proznavshaya ob udache naslednika dvornya vstretila ego  nizkimi  poklonami  i
l'stivymi vosklicaniyami. Demidov proshel v bol'shoj polupustynnyj zal.  Pechi
byli zharko natopleny; potreskivalo, rassyhayas', starinnoe derevo. Blesteli
poly, natertye voskom. Hozyain vyshel na seredinu pokoya i zahlopal v ladoshi.
   - Slushaj,  holopy,  otnyne  ya  tut  vladyka!  -  provozglasil  Demidov.
Strannoj, vihlyayushchej pohodkoj on oboshel dom, vezde  zamechaya  neporyadok.  No
dvornya terpelivo perenosila vse prichudy novogo hozyaina.
   Ves' vecher Demidov priverednichal; holopy sbilis' s nog, ublazhaya  svoego
vladyku.
   Proznav o priezde i udache Prokofiya Demidova, nautro k  nemu  spozaranku
priplelas' starushonka-procentshchica. Zavodchik sidel za stolom,  nasyshchayas'  i
blagodushestvuya. Starushka robko perestupila porog.
   - Batyushka ty moj, kormilec,  premnogo  obradovalas'  vestochke!  Uzh  kak
rada, kak rada!..
   - CHemu zhe ty rada, matushka? Nebos' drozhala  za  denezhki?  -  s  ehidcej
prishchuril glaza Demidov.
   - CHto ty, batyushka, vashemu kornyu krepko veryu. YA eshche s dedom  tvoim  byla
znakoma. Razve pozaryatsya Demidovy na  moi  groshi?  -  ugodlivo  proshamkala
staruha.
   Zavidya  na  stole  pobleskivayushchuyu  v  grafinchike  nalivku,  procentshchica
zasiyala.
   - Mozhet, prigubish'? - lukavo predlozhil Prokofij Akinfievich.
   Starushka podnyala smorshchennoe lico, vzdohnula:
   - Greshna, batyushka, oh, greshna, prigublyu...
   Demidov nalil charku polynovki, podnes babke. Ona, ne morgnuv, vypila  i
oblizalas'.
   - Oh, i do chego horosho! Spasi  tya  ospod',  synok!  Oh,  blagodarstvuyu,
golub'...
   Ne davaya peredohnut', hozyain nalil vtoruyu charu. Babka i etu  oporozhnila
zalpom i poveselela.
   - Nu vot, teper' i o dele mozhno govorit'! - ulybnulsya Demidov.
   - I verno. Teper' ono kuda kak veselee. Milyj ty moj, znayu, ne  obidish'
staruyu. - Rostovshchica po-sobach'i zaglyadyvala v glaza hozyainu.
   - Uzh kak uslovilis'! Poluchaj dolzhok s procentami.
   - Slava tebe gospodi! - perekrestilas' staruha. - YA tak i znala.  Poshli
tebe vsevyshnij schast'ya i doli.
   V glazah Prokofiya zaigrali ozornye ogon'ki:
   - Tol'ko  vot  kakaya  neudacha  vyshla,  matushka.  Delo-to  ya  vyigral  i
den'gi-to vse spolna poluchil. No vot greh - den'gi-to vse mednye. Vse-vse,
do kopeechki! Vot hochesh', beri, hochesh', ostav' na drugoj raz.
   Gost'ya trevozhno nastorozhilas':
   - To est' kak na drugoj raz? Net, ty, milok, none mne vydaj! Vse  edino
- mednye tak mednye!..
   Ona bespokojno zaerzala v kresle. Trevozhnye mysli  ovladeli  ee  skupym
serdcem. "Sbezhit, podi, molodec! |k, skol'ko privalilo, da  v  nehozyajskie
ruki. Profukaet po stolicam!"
   Potiraya ruki, veselyj Prokofij vstal i pozval staruhu za soboj:
   - Koli tak, idem v kladovushku. Otschityvaj i beri s soboj! Da  toropis',
a to razdumayu...
   Babka zasuetilas', pospeshila za Demidovym. On privel ee  v  kladovushku.
Pryamo na polu tusklo pobleskivali gory melkoj monety.
   - Schitaj sama! Mne nedosug. Schitaj po-chestnomu...
   U rostovshchicy  razbezhalis'  glaza.  Pered  nej  byli  dobrotnye  tyazhelye
semishniki starinnoj  chekanki.  Prokofij,  ulybayas',  prikriknul:  "Na  dve
tysyachi chervoncev, podi, pyat' lomovikov nado..."
   Staruha hlopotlivo prinyalas' za schet dolzhka. Ona staratel'no  vygrebala
semishniki, i, otschityvaya ih, skladyvala v akkuratnye stolbiki. Delala  ona
eto s ohotoj, lyubuyas' dobrotnoj chekankoj. Proshel chas-drugoj, pered  babkoj
vyrosla gorka monet. No poka ona vsego-navsego naschitala sotni dve rublej,
a delo shlo k poludnyu. Prokofij, uhmylyayas', rashazhival po chulanu.  I  kogda
starushonka  izryadno  vspotela,  on  nenarokom  spotknulsya  i  zadel  nogoj
vystroennye stolbiki monet. Semishniki so zvonom rassypalis'...
   - Ah ty, gospodi! - zaohala staruha i drozhashchimi rukami prinyalas'  snova
otschityvat'...
   V okoshko chulana glyadelo veseloe solnce, sil'no prigrevalo; utomitel'nyj
schet moril staruhu. Hotelos' est'. V glazah  ryabili  semishniki,  semishniki
bez konca... Ruki drozhali. A tut v mysli lezli raznye domashnie dela,  schet
putalsya... Vse meshalos'...
   - Ah,  gospodi,  kakoe  neschast'e!  -  vzdyhala  babka;  na  glazah  ee
zasverkali slezy. Ona so strahom oglyanulas' na Demidova.
   - Schitaj, schitaj, staraya! - toropil on. - Mne nekogda, koli ne  sochtesh'
do vechera - pishi propalo!..
   - Kormilec ty moj, chuyu, so schetu sob'yus'...
   Malen'kaya, sogbennaya, ona zhadnymi rukami peresypala s  mesta  na  mesto
mednye  semishniki.  Staruhoj  ovladelo  otchayanie.  Nateshivshis'  vvolyu   ee
bespomoshchnost'yu, Prokofij Akinfievich szhalilsya nad svoej zhertvoj:
   - A chto, ne dat' li tebe, matushka, zolotom, a to, chaj, med'-to neudobno
nesti?
   - I to, rodimyj,  zolotom-to  spodruchnee!  -  soglasilas'  obradovannaya
staruha.
   Demidov podoshel k larcu i vynul tugoj meshochek.
   - Tak i byt', beri poslednee!
   On razvyazal meshochek i vysypal na  stol  zolotoj  potok.  Glaza  staruhi
zaiskrilis'.  Ona  vnov'  ozhila.   Protyanuv   suhie   skryuchennye   pal'cy,
procentshchica zatoropila ego:
   - Davaj! Davaj!..
   Staruha ne mogla  otorvat'  glaz  ot  zolota.  Ono  zvenelo,  sverkalo,
prityagivalo k sebe tainstvennoj  neoborimoj  siloj.  Kak  zharkie,  goryachie
ugol'ki, siyayushchie zolotye monetki zhgli morshchinistye ruki. Ona peresypala  ih
iz ladoshki v ladoshku, naslazhdalas' bleskom i zvonom.
   "|k, i zhadina zhe, v mogilu skoro, prosti gospodi, a vse ne ugomonitsya!"
- smorshchilsya zavodchik.
   Blesnuv na zolotom listopade, luch solnca pogas. Bylo daleko za polden'.
   - Nu pora, staruha.  Pokonchili,  rasschitalis'.  Uhodi!  -  nateshivshis',
zatoropil ee Demidov.
   Ona eshche raz berezhno pereschitala zoloto, krepko uvyazala ego v  platochek,
no ne uhodila, chego-to vyzhidala...
   - Ty chego zhe? - udivlenno posmotrel na nee Prokofij. - Al' zabyla  chto,
il' nedovol'na?
   - CHto ty,  batyushka,  uzh  kak  i  dovol'na,  kak  i  dovol'na.  Spasibo,
kormilec!
   - Togda chto zhe?
   Cepkim vzorom staruha okinula gorki mednyh  semishnikov  i  vdrug  robko
poprosila:
   -  Dozvol',  batyushka,  ih  zaodno...  Vse  ravno  tebe-to  imi  nekogda
zanimat'sya. Otdaj, kasatik!
   - Da ty chto zh, sdurela, staraya? Ved' eto denezhki, a denezhki schet lyubyat!
   Babka kinulas' hozyainu v nogi.
   - Milyj ty moj, oschastliv' staruyu! -  Ona  zalilas'  gor'kimi  slezami,
slovno poteryala dorogoe...
   Prokofij neozhidanno dlya sebya snova zazhegsya ozorstvom.
   - Slushaj, matushka, tak i byt', pust' po-tvoemu! - skazal  on  vdrug.  -
Tol'ko ugovor takoj: unesesh' sama do  vechera  vse  semishniki  -  tvoi,  ne
unesesh' - pishi propalo. Vse zaberu, i zoloto! Idet, chto li?
   Na  svoem  veku  rostovshchica  nemalo  povidala  deneg:  i   zolotyh,   i
serebryanyh, i mednyh. Ponimala ona, kakoj neposil'nyj  gruz  predstoit  ej
peretashchit' na  svoih  kostlyavyh  plechah,  no  zhadnost'  staruhi  okazalas'
sil'nee blagorazumiya. Ona toroplivo izvlekla iz ugla pyl'nyj meshok i stala
sgrebat' semishniki. Demidov s lyubopytstvom  nablyudal  za  staroj.  "Otkuda
tol'ko vzyalos' takoe provorstvo?" - dumal on.
   A staruha toropilas'. Nasypav meshok, drozha ot natugi, ona vskinula  ego
na plechi i poplelas' k vorotam...
   SHla shatayas', tyazhelyj meshok iz storony v storonu brosal ee shchuploe, suhoe
telo. Iz okon, iz dverej vyglyadyvali lyubopytnye holopy:  "CHto  tol'ko  eshche
nadumal nash chudak?"
   Nesmotrya na tyazhest', staruha osilila dvor i vyshla za vorota.
   - Kuda zh ty? - kriknul vsled Demidov. No babka i ne otozvalas'.
   Ona svolokla meshok s medyakami domoj, vernulas' snova.  ZHadno  zagrebaya,
nasypala pobol'she zvenyashchih monet. Iznyvaya pod tyazhest'yu i hripya, uvolokla i
vtoroj meshok; pribezhala za tret'im.
   - Brosaj, staraya: ne uspeesh', vish' - solnce sovsem na bereze povislo! -
zakrichal Prokofij.
   - |, net, batyushka, ty uzh ne zhadnichaj! Ugovor dorozhe deneg! - otozvalas'
staruha.
   Iz zhalosti on pomog ej vskinut' na plechi tretij meshok s semishnikami.
   Staruha voshla v azart: shustro i bystro zatoropilas' po dvoru. Dosemeniv
do kalitki, ona neozhidanno zacepilas' za porozhek i upala nosom v zemlyu.
   - |j, vstavaj, matushka! - szhalilsya nad nej Demidov. - Bog s toboj, beri
vse. Sejchas moi holopy peretaskayut...
   On smolk i v udivlenii podoshel k staruhe.
   - Holopy! - zakrichal on. - Pomogite babke...
   No pomogat' ne prishlos'. Staruha lezhala  nedvizhimo.  Sbezhavshiesya  slugi
povernuli ee licom kverhu. V nem ne  bylo  ni  krovinki,  rostovshchica  byla
bezdyhanna.
   - Upokoilas', hozyain. - Slugi snyali shapki i nabozhno perekrestilis'.
   Oni ostorozhno pripodnyali ee, otnesli v storonu  i  polozhili  na  zemlyu,
skrestiv ej na grudi ruki.
   Nepodvizhnaya, umirotvorennaya,  starushonka  potuhshimi  glazami  udivlenno
smotrela v goluboe nebo. Glaza mertvoj proizvodili nepriyatnoe vpechatlenie.
   - Prikrojte ih! - prikazal hozyain.
   Holopy naskoro dobyli iz meshka dva mednyh semishnika i polozhili na glaza
pokojnicy.
   Demidov posmotrel na malen'koe  suhoe  telo  staruhi  i  s  sokrusheniem
podumal:
   "|k, zhadnost'-to kakaya! Vsyu zhizn' gnalas' za  bogatstvom,  a,  glyadish',
dvumya mednymi semishnikami prikryli glaza. Kak malo  ponadobilos'  -  vsego
dve denezhki!.."





   Nadvigalas' rannyaya ural'skaya osen'.  Nad  sinimi  gorami,  nad  gustymi
kedrovnikami proletali stai kriklivyh pereletnyh  ptic.  Gustym  bagryancem
plamenela trepetnaya osina; s zadumchivoj berezki upal zolotoj list. Voda  v
zavodskih prudah ostyla i stala  prozrachnoj-prozrachnoj.  V  takuyu  poru  v
Nev'yansk priskakal gonec  s  vest'yu  i  prikazaniem  ot  novogo  vladel'ca
Prokofiya Akinfievicha prigotovit'sya k dostojnoj vstreche.
   Odryahlevshij dyadya-paralitik  Nikita  Nikitich  ves'  zatryassya  v  veselom
smehe.
   - Molodchaga! Demidovskaya krov'! Otbil-taki svoe dobro  -  otcovshchinu!  -
pohvalil on plemyannika i zakrichal holopam: - CHaru, da pouemistej, goncu!
   Pribyvshemu podnesli bol'shoj  kovsh  hmel'nogo.  On  prinyal  ego  iz  ruk
starogo Demidova.
   - Za dobroe zdravie staryh i molodyh  hozyaev!  -  l'stivo  provozglasil
vestnik i, ne morgnuv glazom, odnim duhom osushil kovsh.
   - Slavnyj pituh! - odobril Nikita.
   Ozhivlennyj, veselyj, on vyzval prikazchika Mosolova i velel gotovit'sya k
pyshnoj vstreche molodogo nev'yanskogo vladel'ca.
   Velikie trevogi i hlopoty, kak pozhar, ohvatili  dvornyu.  Mnogo  dnej  v
barskih horomah myli okna, poly,  kryl'ca,  chistili  lyustry,  vykolachivali
kovry. Na kuhne neugomonno stuchali  nozhi,  shipeli  na  raskalennyh  plitah
ogromnye protivni s zharenymi gusyami, dich'yu, porosyatinoj. Nad dvorami letal
puh, krichala pod nozhom ptica. Na zavodskuyu ploshchad' vykatili mednye pushki i
ustavili ih dulom na zapad. Dorogu na mnogie  versty  usypali  izrublennym
el'nikom; na prigorkah rasstavili  mahal'shchikov,  chtoby  vovremya  uznat'  o
priblizhenii molodogo hozyaina.
   V yarkij solnechnyj den' hozhalyj  muzhik  Ohlomon  vyvez  svoego  bol'nogo
gospodina na kryl'co. S vysoty ego Nikita Nikitich v  napryazhennom  ozhidanii
vglyadyvalsya v ubegayushchuyu  vdal'  dorogu.  Obryazhen  byl  starik  v  vishnevyj
barhatnyj halat s kruzhevami i murmolku, rasshituyu zolotom.
   - CHuesh', nyne k nam  pribudet  novyj  hozyain?  -  ozhivlyayas',  obratilsya
Demidov k hozhalomu.
   - CHuyu, batyushka Nikita Nikitich! - pokorno otozvalsya tot,  sklonyayas'  nad
kreslom-vozilom.
   - A to chuesh', chto novyj hozyain - produvnoj  i  shel'mec?  -  dopytyvalsya
paralitik. - CHego dobrogo, on sgonit nas so dvora!
   - CHto vy, batyushka! - podobostrastno otozvalsya Ohlomon.  -  Ne  dopustit
etogo lyubeznyj Prokofij Akinfievich. Pritom, slava tebe  gospodi,  i  vy  v
sile - telesnoj i denezhnoj. U vas i svoih zavodishek hvatit na polcarstva!
   - To verno! - stuknul posohom o  polovicu  kryl'ca  Nikita  i  yastrebom
poglyadel na muzhika. - Hvala bogu, ponastroil  batyushka  zavodov  i  na  moyu
dolyu. No znaj, holop, - net dlya menya krashe zavoda Nev'yanskogo!
   - Sudar'-batyushka, a komu ne krasen nash  Nev'yansk...  Oj,  nikak  mashut?
Edet! Edet! - zaoral vdrug Ohlomon.
   Demidov prishchurilsya; solnce udaryalo emu v lico. On vzmahnul platochkom, i
v tu zhe sekundu ryavknuli mednye pushki. Na kolokol'ne  zazvonili  kolokola.
Iz horom vybezhali slugi.
   - Edet! Edet! - zakrichali na dozornoj bashne.
   - Edet! Edet! - zakrichali na  doroge,  u  vorot  i  vo  vseh  zakoulkah
zavoda.
   I na zov, kak burlyashchie ruchejki, na ploshchad'  stali  sbegat'sya  rabotnye,
zhenki, holopy. Vse s napryazheniem  glyadeli  na  prigorok,  zhdali  poyavleniya
ekipazha.
   Nikita Nikitich  neterpelivo  postukival  posohom.  Pozadi  zharko  dyshal
hozhalyj. S kazhdoj minutoj roslo tomitel'noe napryazhenie.  Vot  na  grebeshke
holma vyros vsadnik, zadymilas' pyl'.
   - Kazak! Peredovoj kazak! - zakrichali na ploshchadi.
   V otvet na zvonnice eshche yarostnej zabushevali kolokola.
   Eshche raz udarili pushki,  i  eho  vystrelov  raskatilos'  prodolzhitel'nym
revom.
   I, kak by po zovu ih, na  holme  vozniklo  videnie:  vysokaya  kolymaga,
oranzhevo zasverkavshaya na poludennom  solnce.  Strannye  koni,  zapryazhennye
cugom, povlekli ee vniz  po  skatu.  Vperedi  zapryazhki  bezhali  skorohody,
potnye, v pestryh odezhdah, i krichali:
   - Padi, padi! Proch' s dorogi!
   Nikita Nikitich vytyanul gusinuyu sheyu i  zorko  glyadel  na  priblizhavshijsya
kortezh.
   Palili iz pushek, velikij grohot  katilsya  po  goram.  Neistovo  zvonili
kolokola.
   - No chto eto za koni? CHto eto za slugi? Uzh ne navazhdenie li? - smushchenno
oziralsya starik Demidov na dvorovyh.
   Rabotnye, zhenki i  rebyatishki  tarashchili  glaza  na  nevidannoe  zrelishche.
Spustivshis' s holma, vsled za  skorohodami  na  zavodskij  dvor  vkatilas'
ogromnaya tyazhelaya kolymaga, okrashennaya v yarko-oranzhevyj cvet.  Cug  sostoyal
iz dikovinnyh konej: v kornyu byli vpryazheny dva  krohotnyh  kon'ka,  a  dva
ogromnyh bityuga goroj  dvigalis'  v  seredine,  s  karlikom-forejtorom  na
spine. Vperedi bezhali dve kobylicy-karlicy, a forejtory vossedali  na  nih
stol' vysokogo rosta, chto dlinnye nogi ih tashchilis' po zemle.
   Na zapyatkah rydvana nepodvizhno stoyali dva lakeya v livreyah.
   - Oh-ho-ho! - zakryahtel Nikita Nikitich. - CHto za okaziya?
   Livrei lakeev byli pod stat' upryazhi: odna polovina -  barhatnaya,  siyala
zolotymi galunami, drugaya - ubogaya, iz  samoj  gruboj  deryugi.  Odna  noga
lakeya v shelkovom chulke i v lakirovannom bashmake, drugaya  -  v  zaskoruzloj
onuche i v stoptannom lapte.
   Iz-pod koles rydvana klubilas' pyl'. Koni, rezvyas', mchalis' k domu.
   Pyl'nye skorohody dobezhali do  kryl'ca  i,  sklonivshis'  pered  Nikitoj
Nikitichem v pochtitel'nom poklone, soobshchili:
   - Ih milost' hozyain Prokofij Akinfievich na zavod pribyl...
   I tol'ko uspeli oni opovestit', kak rydvan s shumom i  grohotom,  opisav
krivuyu, podkatil k horomam. V poslednij  raz  ryavknuli  pushki  i  oglasili
gromom okrestnosti. Nastupila tishina. I tut po nakazu  Mosolova  zavodskie
muzhiki i zhenki istovo zakrichali "ura"...
   Livrejnye lakei  soskochili  s  zapyatok  i,  provorno  raspahnuv  dvercu
rydvana, podstavili stupen'ki, krytye barhatom. Pod zvon kolokolov i kriki
dvorovyh iz rydvana  medlenno,  velichestvenno  soshel  Prokofij  Akinfievich
Demidov. V kaftane iz zelenogo barhata,  rasshitom  zolotymi  pavlinami,  v
krasnyh saf'yanovyh sapozhkah, on vyglyadel skazochnym vostochnym princem...
   - Ah ty, shel'mec! Ah ty, umora!  -  zasiyal  Nikita  Nikitich  i  zalilsya
tonkim veselym smehom. - Do chego dodumalsya! Raspoteshil starika...
   On ves'  drozhal  ot  vozbuzhdeniya,  lico  pobagrovelo  ot  smeha,  glaza
slezilis'.  Shvativshis'  za  poruchni  kresla.  Nikita  Demidov  naklonilsya
vpered, pozhiraya zavistlivym vzorom chudakovatogo plemyannika.
   Mezhdu tem novyj nev'yanskij vladelec torzhestvenno priblizilsya k  dyadyushke
i berezhno obnyal ego. Starik druzheski pohlopal plemyannika po spine.
   - Aj, molodec! Aj, udalec! No chto sie znachit? - pokazal on na  strannye
odezhdy holopov.
   - Dyadyushka, - torzhestvenno provozglasil Prokofij Akinfievich, -  prost  ya
rodom: vam izvestno, chto mat' moya i  otec  iz  prostyh,  pochtennyh  lyudej.
Razumom i trudolyubiem otca i deda nashego vozvelicheny my do  dvoryanstva.  YA
ne bratec Nikitushka i o tom hochu vsem napomnit': chto  s  odnogo  boku  my,
Demidovy, - barhatniki, a s drugogo - pahotniki!
   - Oh, lyubo! - vozradovalsya Nikita Nikitich. - Lyubo, chto ne  vozgordilsya!
Dobro i to, chto vysudil-taki nasledstvo!
   - Otnyne i do veka zavod moj i prebudet v moem potomstve! - reshitel'nym
golosom ob座avil vladelec i vzglyanul na dyadyu. Veselyj, vozbuzhdennyj  starik
na mgnovenie zaglyanul v  temnye  bespokojnye  glaza  Prokofiya.  Ostren'kij
holodok proshel po spine paralitika: na nego smotreli pustye,  shalye  glaza
man'yaka...
   Vihlyayas' i priplyasyvaya na hodu, pribyvshij nev'yanskij vladelec  udalilsya
v razubrannye pokoi...
   Smolk kolokol'nyj zvon; vse eshche razglyadyvaya dikovinnuyu upryazh' i  naryady
chelyadi, na ploshchadi  toptalis'  Zavodskie.  Nikita  Nikitich,  pomrachnevshij,
potuhshij, prikriknul na tolpu:
   - Nu, chego glaza lupite? Marsh na-rabotu!..
   On  rasteryanno  oglyanulsya  na  dver'  i  ukoriznenno  pokachal  golovoj.
Mel'knula i vsego vstrevozhila mysl' o plemyannike: "Kto zhe on - umnica  ili
sumasshedshij?"


   Prokofij Akinfievich reshil obosnovat'sya  v  Nev'yanske.  Teper'  on  stal
neuznavaem:  iz  molchalivoj,  neprimetnoj   teni   vdrug   prevratilsya   v
neobuzdannogo samodura. Ischezla prezhnyaya  prinizhennost';  vse  nizmennoe  i
boleznenno-strannoe, chto do pory do vremeni tailos' v nem, razom  ozhilo  i
ohvatilo vse sushchestvo demidovskogo naslednika. Prokofij zazhil  bezzabotno,
v dovol'stve, vse zhelaniya ego ispolnyalis' bystro i bezotkazno. V obshirnyh,
otmenno  obstavlennyh  pokoyah  on  zhil  kak  neogranichennyj  vlastelin   i
predavalsya svoim chudachestvam.
   ZHena ego  Matrena  Antipovna,  bol'naya,  issohshaya  zhenshchina,  lezhala  na
ogromnoj derevyannoj krovati, postavlennoj sredi pustogo i holodnogo pokoya,
iz uglov kotorogo rano napolzali sumerki. Postepenno i  nezametno  ugasala
ee zhizn'. Stradal'cheskimi glazami ona vglyadelas' v pribyvshego  iz  stolicy
muzha i umolyayushche prosheptala:
   - Prokopushka, podojdi syuda... Daj ruku...
   Pod  odeyalom  zashevelilos'  kostlyavoe,   izglodannoe   bolezn'yu   telo.
Prokofij, priplyasyvaya, podoshel k posteli.  Naklonivshis'  nad  bol'noj,  on
holodnym, besstrastnym golosom okliknul ee:
   - Ku-ku! Ty eshche zhiva?
   - Prokopushka, pobojsya boga! CHto ty melesh'? -  zhalobno  promolvila  ona.
Iz-pod gustyh dlinnyh resnic vykatilis' slezinki. Bol'shie prekrasnye glaza
s ukorom smotreli na Demidova.
   Uhmylyayas' i krivya tonkie guby,  on  otpryanul  ot  lozha  zheny  i  skazal
veselo:
   - ZHivi! ZHivi!.. YA poshutkoval malost'...
   Vse dni neschastnaya zhenshchina  lezhala  zabytoj,  v  odinochestve.  Kuhonnye
stryapuhi  prinosili  edu  i  ubirali  postel'.  Brezglivo  morshchas',   baby
otvorachivalis' i toropilis' poskoree ubrat'sya iz gornicy.
   Edinstvennoj radost'yu bol'noj byli golubi, kotoryh prinosil mladshen'kij
synok Ammoska. On puskal ih v komnatu materi i brosal im gorst' zeren.
   Golubi kruzhilis' po  komnate,  zhadno  pozhirali  korm  i  vorkovali.  Na
podokonnikah, posteli, stul'yah oni ostavlyali svoj  pomet,  no  zhenshchina  ne
zamechala gryazi, celymi dnyami molchalivo sozercaya sytyh sizokrylyh ptic...
   Synki zavodchika Akakij, Lev i Ammos, velikovozrastnye verzily, bez dela
slonyalis' po usad'be, zhili svoej obosoblennoj zhizn'yu, izbegaya batyushku.  No
on taki dobralsya do nih! V odin iz zimnih dnej Prokofij vyzval  synovej  v
mrachnyj dedovskij  kabinet.  Oni  robko  perestupili  porog  i  zastyli  v
izumlenii i strahe. Otec sidel na stole pod portretom deda,  po-portnovski
skrestiv nogi. V belom kolpake, v zamyzgannom halate, on gordelivo  podnyal
golovu i, ukazyvaya glazami na portret, sprosil synovej:
   - Kakov, pohozh na deda?
   - Kak prikazhesh', batyushka...
   Prokofij, prezritel'no vzglyanuv na ih bescvetnye lica, vdrug vskochil  i
zakrichal istoshnym golosom:
   - Marsh, marsh otsel' podale, bezdel'niki! V Gamburg, v Nemetchinu marsh!..
   Nevziraya na ugovory i slezy zheny, on prikazal Mosolovu obryadit' synovej
v dorogu, i, pogruziv v oboz pripasy,  ih  povezli  cherez  vsyu  neob座atnuyu
Rossiyu v dalekuyu inozemshchinu...
   V demidovskom dome stalo eshche pustynnee i tishe.
   Na rannej zare v horomah pervym probuzhdalsya hozyain. Hilyj,  ostronosyj,
on nakidyval  halat,  shlepaya  nochnymi  tuflyami,  probiralsya  v  lyudskuyu  i
podnimal vseh petushinym krikom. Iz kuhni Prokofij speshil k zhene  i  kazhdyj
raz terzal ee tem zhe voprosom:
   - Ku-ku!.. Ty vse eshche zhiva, Matresha?
   Otvernuvshis' k  stene,  pritvorivshis'  spyashchej,  ona  ne  otzyvalas'  na
obidnyj oklik...
   Neozhidanno v Nev'yansk priehal Grigorij  Akinfievich.  Otklanyavshis'  dyade
Nikite Nikitichu i starshemu bratu, on pobesedoval s  nim,  osmotrel  zavod.
Vsyudu on prohodil tihoj  ten'yu,  ni  vo  chto  ne  vmeshivayas',  vnimatel'no
prismatrivayas' k plavke rudy i lit'yu  chuguna.  Byl  on  nebol'shogo  rosta,
tshchedushen, govoril medlenno, ne zadirayas'.  Posle  poludnya  poprosil  slugu
vtashchit' v komnatu hozyajki  korzinu,  netoroplivo  izvlek  iz  nee  pahuchie
yabloki i vylozhil pered bol'noj.
   Matrena Antipovna obradovalas', zasiyala vsya.  Ona  laskovo  sledila  za
nim. Gost' podoshel k oknu i raspahnul stvorki. Svezhij  vozduh  vorvalsya  v
neuyutnuyu bol'shuyu komnatu.
   - Nu, zdravstvuj, Antipovna! - poklonilsya Grigorij zhene brata. - Ty chto
zh, milaya, zalezhalas'? Nado na solnyshko da v sadik projti. Skushaj  yablochko!
- On protyanul ej rumyanyj plod.
   - Milyj ty moj, dorogoj! - blagodarno prosheptala  ona.  -  Spasibo,  ne
zabyl! Ni sadik, ni veterok ne pomogut mne. Da i komu ya nuzhna bol'naya? Vot
by skoree smert' prishla!
   - Nu, nu, ne greshi pered gospodom! Uspeem, vse uberemsya na  pogost.  Ty
vot chto, boris' s hvor'yu, ne poddavajsya ej!
   Priyatno i uspokaivayushche zvuchala ego rech'.  Bol'shimi  radostnymi  glazami
smotrela ona na gostya i rassprashivala pro sem'yu.
   - Nebos' ne do radostej, vse zavody stavish'? -  vnimatel'no  posmotrela
bol'naya na Grigoriya.
   - Vse ne zahapaesh', - spokojno otozvalsya on. - Stroyu na  Biserti  odin,
da i to izmayalsya. Vot na Volgu plaval, horosho  na  reke.  Dyshitsya-to  kak,
prostory!
   On s voodushevleniem rasskazyval  o  rybalkah,  o  volzhskih  gorodah,  o
pristanyah, zavalennyh plodami.
   V komnate poteplelo ot nagretogo za oknom vozduha. Bol'noj stalo  luchshe
ot laskovyh slov. Ona blagodarno pozhala emu ruku.
   Grigorij probyl s nej do  vechera  i  rasproshchalsya.  Uezzhaya,  on  otozval
starshego brata v storonku i ukoriznenno skazal:
   - Poslushaj, Prokopushka, moego  soveta:  perevedi  Antipovnu  v  druguyu,
svetluyu komnatu. Zachahnet ona u tebya, kak slaboe derevce!
   Prokofij otmahnulsya ot pros'by.
   - U menya i bez nee hlopot mnogo! - strogo skazal on.
   Grigorij opechalenno opustil golovu. Da, trudno bylo ladit' s bratcem!
   On ne ostalsya nochevat' i s pervymi zvezdami vyehal iz Nev'yanska.
   Tol'ko  dyadya-paralitik   bystro   soshelsya   s   plemyannikom   Prokofiem
Akinfievichem. Zanimal Nikita Nikitich po-prezhnemu polutemnyj kabinet  otca.
Zdes' on otsizhivalsya v zimnie tomitel'nye vechera.
   Glubokij sneg ukryl hmurye ural'skie lesa i kamenistye gory. S vostoka,
iz sibirskih stepej, prishli lihie meteli. V gluhuyu noch'  veter  zavyval  v
trube; po sluhovym prozoram,  skrytym  v  stenah,  shel  tainstvennyj  gul.
Potreskivali sal'nye svechi, ozaryaya tusklym svetom iznoshennye lica  dyadi  i
plemyannika. Oni sideli drug protiv druga, sostyazayas' v vydumkah.
   S gluhoj zimnej pory oni pristrastilis' k petushinym boyam. Neuklyuzhij, no
sil'nyj  Ohlomon  prinosil  otobrannyh  petushinyh  bojcov.  I   nachinalos'
krovavoe sostyazanie.
   V kruge, opoyasannom holshchovym bar'erchikom, nasmert'  bilis'  razozlennye
pticy. Po gornice letal vyshchipannyj puh, na chistye dubovye polovicy stekali
kapli krovi.
   Sklonivshis' nad bar'erchikom, sideli dyadya  i  plemyannik  i  naslazhdalis'
zrelishchem. Prokofij, snyav kolpak, utiral  im  pot  s  uzkogo  lica.  Myagkie
zhidkie volosiki prilipali k mokrym viskam. Zmeinymi glazami, ne otryvayas',
on  smotrel  na  isterzannyh  ptic.  Ego  tonkie  zlye  guby  vzdragivali,
izvivalis' v sladostrastnoj ulybke, kogda udar byl osobenno metok i silen.
Staryj paralitik, vossedaya naprotiv, ves' trepetal ot napryazheniya pri  vide
krovi, yarkoj rubinovoj rosoj sverkavshej na polu.  S  gub  Nikity  Nikiticha
stekala tonkaya lipkaya strujka slyuny. Glaza ego to vspyhivali, to  ugasali.
On drobno i vozbuzhdenno stuchal posohom o polovicy...
   - Dyadyushka! - ne uterpel i vskriknul odnazhdy Prokofij. - Vse sie  ves'ma
zanyatno. No kuda uvlekatel'nee budet, ezheli etu igru vesti ne  vpuste,  na
petushinuyu krov'. Sygraem, dyadyushka, na zavodishki!
   Nikita Nikitich nahmurilsya.
   - |, net, boyus', milyj! - otozvalsya on.
   - Poshto, dyadyushka? - lukavo prishchuril glaza Prokofij.
   - A vdrug ya vyigrayu, moi petushki bojchee tvoih, nastervyatnilis'.  Togda,
podi, ved' udavish' menya? - nevozmutimo skazal paralitik.
   Plemyannik zalilsya smehom bezumca.
   - |to verno, dyadyushka! - cinichno soznalsya on. - Hosh' ya  i  ne  zhaden,  a
nepremenno udavlyu!..
   - Varnak! Zamolchi, varnak! - stuknul kostylem  starik.  -  Takie  mysli
negozhe vsluh molvit'!..
   Molodoj hozyain otstranilsya ot vseh del. Zavodom pravil neutomimyj  Ivan
Perfil'evich Mosolov. Vse u nego shlo raz navsegda  ustanovlennym  poryadkom.
Po zimnemu skripuchemu puti s zavoda uhodili neskonchaemye obozy,  gruzhennye
dobrym polosovym zhelezom, pomechennym vernym znakom - "Staryj  sobol'".  Na
rechnyh pristanyah sklady byli polny dobra, zhdavshego veshnej  splavnoj  pory.
Na rudnikah izo dnya v den' neotryvno robili rudokopshchiki, dobyvaya rudu. Nad
prudom bespreryvno dymili  domny.  Vse  shlo  horosho,  ladno,  no  Mosolova
odolevali  mrachnye  mysli.  Glyadya  na  paralitika-dyadyu  i  plemyannika,  on
sokrushenno dumal:
   "Glyadi, chto s dobroj tul'skoj krov'yu  poluchilos'!  Ot  takogo  krepkogo
kornevishcha, ot mogutnogo duba, a kakaya gnilaya porosl' narodilas'!.."
   Zdorovyj,  zhilistyj,  on  brezglivo   otnosilsya   k   novym   hozyaevam.
Voryuga-prikazchik hapal sejchas bez zazreniya sovesti. No vorovstvo  kazalos'
bezradostnym: ne bylo soblaznitel'nogo riska.
   Odnazhdy  Prokofij  uvlek  Mosolova  na  bashnyu.  Vdvoem  oni   upivalis'
prostorom, razglyadyvali prostersheesya vnizu demidovskoe  hozyajstvo:  dymili
domny, iz kuznicy donosilsya zvon metalla, skripeli  vodyanye  kolesa,  a  v
chernyh prizemistyh korpusah shla polnaya trudovogo napryazheniya zhizn'.
   Nad bashnej plyli kurchavye oblaka; siyal vesennij denek. V  gorah  shumeli
dremuchie bory, blizhnie roshchi tronulis' legkoj svezhej  zelen'yu.  V  prudovoj
zarosli, u teplogo berega, urchali lyagushki. Zacvetala cheremuha.
   - |kaya blagost'! - ne uterpel Mosolov i ukradkoj posmotrel na hozyaina.
   Ustavivshis'  v  zerkal'nuyu  glad'  pruda,   Prokofij   ehidno   sprosil
prikazchika:
   - Povedaj, mnogo li ty s dyadej v etom prudu lyudishek zagubil?
   Mosolov poblednel, ispuganno zakrestilsya:
   - Svyat! Svyat!.. Pobojsya boga, hozyain, razve takoe moglo sluchit'sya?
   - U vas, milyj, vse moglo byt' tut! Sil'nye vy duhom  lyudi!  A  ya  chto?
Slabodushnyj goremyka! - On ispytuyushche posmotrel na prikazchika.
   Mosolovu stalo ne po sebe. On podumal: "CHto on  -  pritvoryaetsya,  chtoby
vypytat' greh, ili vpryam' bezumec?.."
   Odnako skol'ko ni voroval Mosolov, zhadnost' ego ne nasyshchalas'. Odnazhdy,
nabravshis' smelosti, on napomnil Prokofiyu Akinfievichu o dolzhke.
   Hozyain vskipel, vz容roshilsya.
   - Ty chto, ochumel? - zatopal on na prikazchika. - Ka koj dolzhok?  YA  chayu,
davno raskvitalis' my!
   Po uzkomu licu ego pobezhali teni. Povysiv golos, on zakrichal:
   - Ty u deda voroval, zlodej! U otca voroval! A nyne u menya  hapaesh'  da
eshche dolzhok sprashivaesh'!
   On shvatil Mosolova za plechi i vytolkal ego za dver'.
   Nedelyu hodil Ivan Perfil'evich unylyj i poteryannyj. Vse nochi naprolet on
vorochalsya bez  sna,  kryahtel  ot  dosady  i  sokrushalsya  o  nevozvrashchennyh
chervoncah. V konce koncov on reshil pojti na hitrost'.
   S opechalennym vidom prikazchik voshel v gornicu hozyaina:
   - Batyushka, Prokofij Akinfievich, gore-to kakoe! Spasite  menya.  Odolzhite
den'zhonok! Ezheli otkazhete, v petlyu polezaj!..
   - Milyj ty moj, horoshij, raspoteshit' menya prishel!  -  zasiyal  Prokofij,
potiraya ot udovol'stviya suhie ruchki.  -  Sdelaj  milost',  uvazh'  hozyaina!
Potesh' moyu dushu... Izvol' verevochku, ona krepen'kaya, veshajsya, druzhok, a  ya
poraduyus'. Dolzhok posle etogo nepremenno otdam tvoim naslednichkam!
   Perehitril molodoj Demidov  starogo  volka.  Pomrachnel  Mosolov,  glaza
nalilis' zloboj. Ushel, ponuro glyadya v zemlyu. Prokofiyu vdrug stalo strashno.
"Ub'et, podi!" - obespokoilsya on.
   Na drugoj den' hozyain vyzval prikazchika i vruchil den'gi:
   - Na, voz'mi! Tol'ko, glyadi, pomene hapaj hozyajskoe!
   Starik upal na koleni i do zemli poklonilsya Prokofiyu Akinfievichu.
   - Batyushka ty moj! - proslezilsya on. - Vot kak  blagodarstvuyu!  Spas  ty
moyu dushu ot greha!..
   On toroplivo upryatal uzelok s  zolotom  za  pazuhu,  a  u  samogo  ruki
drozhali.
   - Vidish', kakaya u tebya podlaya dushonka, - ukoril Mosolova hozyain: -  Raz
v zhizni zadumal sdelat' neslyhannoe delo - povesit'sya, da i to ot trusosti
ne posmel.


   Ne mnogo vremeni  proshlo  s  teh  por,  kak  Prokofij  Akinfievich  stal
vladel'cem Nev'yanskogo zavoda i poselilsya v nem. Hot'  sytno  i  privol'no
tut emu zhilos', odnako  on  sil'no  zaskuchal.  Smertel'naya  toska  szhimala
serdce. Krugom prostiralis' lesa, debri, gory, i zhili tut ugryumye rabotnye
lyudi, kotorye krepko nenavideli hozyaev. Izo dnya  v  den'  vse  sovershalos'
odnoobrazno, izvechno ustanovlennym poryadkom.
   Staryj paralitik vtyanulsya v etu zhizn' i dovol'stvovalsya  malym.  Plotno
nabiv chrevo, on chasami  nepodvizhno  dremal  v  kresle  v  tihom  kabinete.
Muzhskie radosti i trevogi davno ostavili Nikitu Nikiticha, odryahlevshee telo
ego zhazhdalo pokoya.
   Inogo iskal Prokofij Akinfievich. Kazhdyj den' on pridumyval novye grubye
razvlecheniya, no toska vse glubzhe i glubzhe zaglyadyvala v ego pustye glaza.
   - Do chego zh skuchno, gospodi!.. Gde zhe schast'e chelovecheskoe?  -  odnazhdy
sprosil on u dyadyushki.
   Paralitik usmehnulsya i skazal zharko:
   - Kaby mne hodyachie nogi, eh, i delov by ya nadelal!
   Prokofij pokosilsya na starika i ponimayushche podumal: "Verno,  narobil  by
delov, prolil by krovi, prichinil by muk i stradanij! Da  bolezn',  kak  na
cepi, derzhit zverya!.."
   Hozhalyj Ohlomon otlichalsya krepkim zdorov'em, siloj, i mysl' o schast'e u
nego svodilas' k bogatstvu.
   - Mne by deneg pobole, vot zazhil by! - so  strast'yu  vyskazal  on  svoe
tajnoe i tut zhe pougryumel, szhal skuly. - A gde ih vzyat'?  Von  lyudi  i  na
bol'shih dorogah nahodyat schast'e, a ya tut v belokamennyh horomah zaskorbel!
   Hotya mrachnovatye glaza  muzhika  bespokojno  begali,  uhodili  ot  vzora
sobesednika, no Demidov ponyal ego  skrytnoe  vozhdelenie:  "|tot  rvetsya  v
razbojniki! Glyadi, chego dobrogo, nochi ne spit, vse dumaet, kak by  dyadyushku
ugomonit' i poshchupat' ego ladanki..."
   Popik iz zavodskoj cerkvi prosto prisovetoval zavodchiku:
   - Schast'e, syne, v dobre! Ne delaj  zla  rabotnym  i  vozlyubi  blizhnego
svoego!
   Prokofij Akinfievich pomorshchilsya:
   - O kom zabotish'sya, pop?  O  muzhikah,  da  oni  sozdany  byt'  holopami
gospodinu. Rabotnogo cheloveka bog opekaet, a ya o drugom  dumayu.  Moya  dusha
zhazhdet schast'ya veselogo!
   Na kuhne hozyain primetil shirokobedruyu volookuyu stryapuhu.
   Baba den'-den'skoj toptalas' u  pechi,  gremela  uhvatami,  kotlami.  Ee
krugloe, nalitoe lico zarej pylalo pered chelom raskalennoj  pechki.  Polnye
tugie ruki molodki, s yamochkami na kruglyh  loktyah,  provorno  mel'kali.  S
zasuchennymi rukavami, ona to mesila krutoe testo, to brosalas' k burlyashchemu
varevom kotlu, to bystro i lovko stuchala bol'shim kuhonnym nozhom. I  vsyakuyu
rabotu ona delala s pesnej.
   Demidov podivilsya:
   - Ish', kak raspevaet ot zari do zari! Dolzhno byt', ty, kauraya, do kraev
schastliva?
   Molodka oglyanulas', blesnuli ee ogromnye  sinie  glaza.  Iz-pod  resnic
vykatilis' slezy. Ona bryaknulas' hozyainu v nogi i zharko pozhalovalas' emu:
   - Oh, batyushka, gor'ka, razneschastna  ya!  Tretij  godok  vdoveyu!  -  Ona
zashmygala nosom.
   Prokofij, hlopnuv stryapuhu po shirokoj spine, zakrichal:
   - Pogodi, milaya, ya tebe sosvatayu dobrogo muzhika!..
   - Batyushka ty moj, radoshnyj!  -  v  poslednij  raz  vshlipnula  baba  i,
shvativ ruku hozyaina, stala ee blagodarno lobyzat'.
   - Malo tebe dlya  schast'ya  trebuetsya!  -  udivilsya  Demidov.  -  Pogodi,
obretesh' muzhika - otvedaesh' kulaka!
   - A to kak zhe!  -  spokojno  otozvalas'  stryapuha.  -  Posle  kulaka  i
lyubov'-to slashche!..
   Zadumchivyj hodil zavodchik po zakopchennym nizkim ceham, gde v  polumrake
dvigalis'   i   rabotali   izmuchennye,   vymotannye   rabotoj    masterki.
Nastorazhivayas', hozyain vtihomolku prislushivalsya k recham rabotnyh.
   Mezhdu trudnymi delami rabotnyj mechtatel'no skazal:
   - Vot pospat' by, pospat'!..
   Rabotnyj byl sutul, sed, mnogie gody tyazhelogo truda  izmotali  ego.  Ne
raz videl Demidov, kak etogo rabotyagu kachalo vetrom.
   "Otrabotalsya i hleb hozyajskij, vidno, zrya zhret!" - prikidyval zavodchik,
polagaya prognat' starika.
   No tut stoyavshij ryadom s nim korenastyj ladnyj molodec  raspravil  plechi
i, zevnuv, pozhelal so sladost'yu:
   - Verno, pospat' by vslast'. Vek lezhal by na spine i ni  o  chem  by  ne
dumal!
   - I ne poshevelilsya by? - neozhidanno razdalsya nasmeshlivyj golos  za  ego
spinoj.
   Molodec vzdrognul, oglyanulsya.  Pered  nim  stoyal  sam  hozyain  Prokofij
Akinfievich Demidov. Po ego tonkim gubam bluzhdala yazvitel'naya ulybochka.
   "Vot napast'  prispela!  CHto  tol'ko  budet?"  -  vstrevozhenno  podumal
rabotnyj i opustil glaza pered zavodchikom.
   No bedy ne sluchilos'.
   - CHto zh molchish'? - starayas' kazat'sya dobrodushnym, sprosil Demidov. -  V
samom dele, otlezhal by god i ne poshevelilsya by, a?
   - Ne poshevelilsya by, - robko otozvalsya molodec.
   - Slyhal, dedko? - podmignul stariku zavodchik.
   - Slyhal, -  ohripshim  golosom  povtoril  starik,  a  serdce  u  samogo
zamerlo. On ugryumo podumal: "Eshche kakuyu pakost' udumal, nechistik?"
   Hozyain sovsem poveselel i kriknul dobrym golosom:
   - Ladno! Koli tak - ugovor ladim. Vylezhish'  god  nedvizhim  na  spine  -
tysyachu rublev zhaluyu.  SHelohnesh'sya  -  dvesti  pletej  i  opyat'  k  molotu!
Soglasen?
   - Gospodi Iisuse! - perekrestilsya starik. - Vot schast'e-to!..
   Molodec ne dal emu doskazat', brosil nazem' molot,  raspravil  grud'  i
vydohnul:
   - Soglasen, hozyain!
   S  gor  prishel  sinij  vecher;  zatih  prud,   nad   ponikshimi   vetlami
zaserebrilsya ushcherblennyj mesyac. V zavodskom poselke privetlivo  zamel'kali
ogon'ki. Ladnogo zavodskogo  bogatyrya  v  etu  poru  uveli  v  demidovskie
horomy. Tam,  posredi  svetlogo  zala,  postavili  velikolepnoe  lozhe.  I,
nakormiv, molodca ulozhili v periny.
   Ustaloj spinoj paren' prizhalsya k myagkim  puhovikam  i  potonul,  kak  v
teploj pene; sytost' sladostno razlilas' po  vsemu  bol'shomu  natruzhennomu
telu, dremuchij son smezhil ochi: bogatyr' otoshel v blazhennoe zabyt'e...
   Den' i noch' besprobudno prospal  molodec.  Prosnulsya,  za  oknom  siyaet
solnechnyj svet, vetochka berezki, kak shalovlivaya devushka, robko postuchala v
okno. Vorobej, trepyhaya krylyshkami,  vsporhnul  na  podokonnicu  i  ozorno
zachirikal: "CHir-vik! CHir-vik! Vstavaj, lezheboka!"
   - O-oh!  -  polnoj  grud'yu  vzdohnul  udalec  i  hotel  izo  vsej  mochi
potyanut'sya, razmyat' pritihshee zdorovoe telo, no vdrug vspomnil zarok...
   Zolotye strely solnca padali v okno, zvenel  goluboj  den',  a  v  dushu
zapolzali sumerki. Nepriyatnoe tomlenie kovarno podkradyvalos' k telu.
   V prostornoj tishine zanevolennyj bogatyr' medlenno, vnimatel'no oglyadel
obshirnuyu palatu. Okrashennaya v sinij cvet, ona kazalas' morem, po  kotoromu
pod kosymi luchami solnca,  kak  na  zolotyh  parusah,  neslyshno  i  plavno
neslos' ego sudenyshko - lozhe.
   V pervyj den' eto kazalos' zabavnym.  Veselili  atlas  odeyala,  belizna
prostyn' i  navolochek.  Bryzgi  sveta,  drobyas'  v  hrustal'nyh  podveskah
lyustry,  iskrilis'  vsemi  cvetami  radugi  i  kazalis'  zvonkimi  veshnimi
kaplyami, navisshimi s podtayavshej  krovli.  Vot  upadut,  sverknut  i  nezhno
prozvuchat...
   V polden' veselaya razbitnaya molodka prinesla lezheboke  poest'.  Pyshnym,
goryachim stanom ona sklonilas'  nad  nim  i  stala  kormit'.  V  glazah  ee
pleskalsya zadornyj, Vyzyvayushchij smeh.
   - CHto zh ty budesh' delat' so svoimi den'zhishchami, ezheli  podobru-pozdorovu
ubredesh' otsyuda? - sgoraya ot Lyubopytstva, sprosila ona.
   Zaglyadyvaya v sinie glaza zhenshchiny, on laskovo shepnul ej:
   - ZHenyus'! Oj, i do chego ty spela  i  horosha!  Pojdesh'  za  menya?  -  On
vorovski protyanul ruku, namerevayas' ushchipnut' tugoe telo.
   - Brys'! - udarila ona po ruke i vsya zasiyala schast'em. -  Otchego  zh  ne
pojti! Pojdu!
   Krasivaya, razudalaya, ona sverknula chistymi  rovnymi  zubami  k,  bystro
sobrav posudu, ubezhala v lyudskuyu...
   "Sejchas by tol'ko chutok poshevelit'sya, i vse v poryadke", - podumal on  i
opaslivo oglyadel steny i potolok.
   Trevozhnaya, nepriyatnaya mysl' vskolyhnula ego: "A chto, ezheli  v  nezrimyj
glazok sledyat-poglyadyvayut - ne vorohnus' li? Togda..."
   Dal'nejshee yasno predstavilos' emu: Demidovy ne lyubyat shutit', a  esli  i
shutyat, to igra ih bol'nee i muchitel'nee prostoj izdevki.
   A  mezhdu  tem  lukavyj  komarinyj  golosok  nasheptyval  na  uho:   "Nu,
shevel'nis' chutok! Nu, shevel'nis'!.."
   Preodolevaya  soblazn,  on  postaralsya  usnut'  i  opyat'  bez  trevog  i
snovidenij prospal noch'. Emu poslyshalos', kak gde-to za  dver'yu  skripuchij
golos hozyaina, Prokofiya Akinfievicha, sprosil kogo-to:
   - Lezhit? I ne shevel'nulsya?
   - I ne shelohnulsya! - prozvuchal grubyj otvetnyj golos.
   "|h-he-he! Vyhodit, nezrimo storozhat. Uh, ty!" - tyazhko vzdohnul  paren'
i  upal  duhom.  Protivnoe  tomlenie  ohvatilo  molodoe  i  sil'noe  telo,
zhazhdavshee dvizhenij  i  raboty.  Za  oknom  v  etot  den'  hmurilos'  nebo,
sobiralos' nenast'e. Na vetke berezki zastyl v nepodvizhnosti nahohlivshijsya
vorobej. Raduzhnye zvonkie kapel'ki na pod" Peskah lyustry pogasli. Hrustal'
byl muten i holoden...
   Toska podbiralas' k samomu serdcu, hotelos' provyt' volkom. K  schast'yu,
v gornicu voshla  stryapuha  v  opryatnom  sinem  sarafane.  Eshche  izdali  ona
ulybnulas' emu. Lyubuyas' ee krepkim, zdorovym telom, paren' sprosil:
   - A kak zvat' tebya?
   - Nastas'ej! - pevuche otvetila ona, i na ego dushe  zaigrala  muzyka.  -
Nyne  kormezhka  sytnee...  Hozyajskogo  podbrosila!  -  kosyas'  na   dver',
tainstvenno prosheptala ona.
   - Nastya!.. Nastas'ya! -  prosheptal,  v  svoyu  ochered',  paren'  i  opyat'
potyanul ruku k nej.
   - Ne trozh'! - perestala ona ulybat'sya i sdvinula  brovi.  -  Ne  trozh'!
Terpi, potom poraduyu...
   Golos ee, laskovyj, materinskij, bodril ego. SHiroko raskryv  glaza,  on
nepodvizhno lezhal  na  spine,  lyubovalsya  rumyanym  teplym  licom  i  gor'ko
zhalovalsya:
   - Takaya yagodinka tut, a ty lezhi, slovno moshchi!
   Ona zardelas', provorno sobrala posudu i ubezhala iz gornicy...
   Nebo za oknom nahmurilos'. Zamorosil dozhd'. Po  steklu  sbegali  kapli;
nahohlivshijsya vorobej ischez - uletel pod kryshu. A lukavyj snova s  bol'shej
siloj stal sheptat' na uho: "Nu, shevel'nis' chutok! Nu, shevel'nis'..."
   "Da kak zhe? - sprosil on samogo  sebya.  -  Obmishuryus',  podi!  Ved'  iz
nezrimoj shchelochki storozhat!"
   No bes soblazna ne otstaval,  upryamo  nasheptyval:  "|to  pochudilos'.  I
nikto ne storozhit. I nikogo Prokofij Akinfievich o sem ne sprashival!.."
   Moguchee telo bez dvizhenij  kamenelo,  i  omerzitel'nej  stanovilos'  na
dushe. Horosho, chto polil dozhd'. Pod nenast'e mozhno bylo vzdremnut'...
   Na pyatye sutki soblazn stal nevynosim.
   Teper' ni eda, ni pokoj, ni zharkaya molodka ne radovali.
   Zanevolennoe,  skovannoe  strashnym  zapretom  telo  kazhdoj  krovinochkoj
krichalo:
   "Vstavaj! Vstavaj!.. Razomnis'!"
   On izmuchenno zakryval glaza, dumal o schast'e byt' bogatym, o Naste,  no
kakim bleklym teper' kazalos' eto schast'e!
   Schast'e bylo - dvigat'sya, hodit' pod solncem. Skoly ko  radosti  ran'she
davalo utrennee probuzhdenie! Kak  priyatno  krepko,  do  hrusta  v  kostyah,
potyanut'sya i zevnut' do slez,  zahvativ  polnoj  grud'yu  svezhij,  p'yanyashchij
vozduh!
   Noch' ushla, prishlo  utro.  V  okno  vryvalsya  zolotoj  potok  solnca;  s
ponikshih vetvej berezki, sverkaya, padali poslednie dozhdevye kapli. I snova
priletel  znakomyj  serko-vorobej,  zakrichal,   zashumel,   kak   drachlivyj
mal'chishka.
   Eshche ne otoshel son, soznanie eshche vitalo v  dreme,  no  telo  neterpelivo
trebovalo  probuzhdeniya.  Pod  naporom  moguchego  neustranimogo   instinkta
zatrepetal kazhdyj muskul. Molodec orlinym vzmahom zakinul ruki,  potyanulsya
tak, chto zaskripelo lozhe. Protyazhnyj, nevyrazimo sladostnyj zevok  zahvatil
vse sushchestvo.
   Likuya i torzhestvuya, on perevernulsya na bok i vdrug vspomnil ob ugovore.
   Slovno  sovershiv  velikij  neprostitel'nyj  greh,  paren'  spohvatilsya,
zastyl v skorbnoj nepodvizhnosti, no bylo pozdno... V etot mig raspahnulis'
dveri, cherez porog pereshagnuli Demidov i dva dyuzhih holopa. Odetyj v  halat
zelenogo barhata, v myagkih saf'yanovyh sapozhkah, hozyain, vihlyayas',  podoshel
k lozhu. Ego glaza goreli zloradstvom.
   - Aga! Ne sderzhalsya! Vot ono, schast'ice! - likoval on.  -  Hvataj  ego,
lezheboku! Hvataj! V pleti!..
   Ne uspel molodec i glazom morgnut', kak ego  svolokli  s  posteli  i  v
odnih portah i rubahe potashchili na zavodskoj dvor. Tam uzhe nagotove  stoyali
kozly, podle nih podzhidal kat s syromyatnoj plet'yu.
   Nikita Nikitich vossedal v kresle-vozile, upivayas' zrelishchem.
   Prokofij, s polubezumnymi glazami, toptalsya vokrug kozel. On krivlyalsya,
potiraya ruki, hihikal:
   - Vot ono, schast'ice! Vot ono, rodimoe!..
   Molodca oprokinuli chrevom na kozly, privyazali  i  s  shirokih  bugristyh
plech sorvali rubahu.
   - Beregis', ozhgu! - zaoral kat i razmashisto stegnul plet'yu.
   Iz-pod remnya bryznula krov'.
   - Raz! - stuknul posohom o zemlyu paralitik i obliznulsya.
   - S provodkoj! S provodkoj! - zakrichal Prokofij  i,  priplyasyvaya  podle
terzaemogo tela, sladostnym shepotkom zachastil: - Vot ono,  schast'ice!  Vot
ono, zolotoe!..
   Starik Demidov sbrosil kolpak, veter obduval ego  zheltuyu  plesh';  glaza
ego rasshirilis'; chut'-chut' drozhali i razduvalis' chuvstvennye nozdri. Vsled
za palachom on vzmahom posoha otschityval udary:
   - Dvadcat' pyat'! Dvadcat' shest'!..
   Skloniv lohmatye golovy, chumazye, ponikshie, stoyali  rabotnye,  zhenki  i
dvornya. Rumyanaya Nastas'ya, zakryv perednikom lico, bezzvuchno plakala...
   Zavodskoj paren' vyderzhal dvesti udarov. Ego otvyazali, stashchili s  kozel
i brosili pod nogi staromu Demidovu. Paralitik zaegozil v kresle.
   - Oj, dobro!  Oj,  horosho  othodili!  -  hvalil  on  kata,  razglyadyvaya
issechennuyu v loskut'ya spinu neschastnogo.
   Sluga shvatil vedro i okatil izbitogo studenoj vodoj. Molodec ochuhalsya,
vskochil na nogi. SHatayas', neuverenno perestavlyaya nogi, on protyanul ruki  i
poshel navstrechu siyayushchemu solncu, zhadno glotaya chistyj, zhivitel'nyj vozduh.
   - Oh! -  radostno  vzdohnul  paren'.  -  Vyrvalsya-taki!  Vot  ono,  moe
schast'e!..
   Prokofij stih vdrug; izumlenno glyadel on na rabotnogo.
   - Glyadi, kakov chelovek! - kriknul plemyannik dyade. - Stoj! Stoj!..
   Hozyain sam nagnal udal'ca, shvatil ego za ruku.
   - Molodec! - pohvalil on parnya.  -  Hot'  tysyachu  prozeval,  no  pohval
dostoin... Nast'ka, Nast'ka, pod' syuda! - pozval on.
   Stryapuha, uterev slezy, boyazlivo podoshla k hozyainu.
   - Lyub paren'? - v upor sprosil molodku Demidov.
   - Lyub! - pokorno otozvalas' ona.
   - Nu vot tebe i muzhik! - veselo otrezal Prokofij.  -  Pojdesh'  za  nego
zamuzh?
   U molodki vspyhnuli glaza:
   - Ne shutish', barin?
   Demidov nasmeshlivo ulybnulsya:
   - Komu on nuzhen, porotyj! Gde on sebe zhenku otyshchet?
   - A  za  bitogo  dvuh  nebityh  dayut!  -  smelo  otozvalas'  molodka  i
obratilas' k izbitomu parnyu: - Vanya, voz'mesh' menya v zhenki?
   Rabotnyj podoshel k nej, vzyal za ruku:
   - Idem, Nasten'ka! Idem, moya radost'!
   Glyadya im vsled, starik  rabotnyj,  perezhivaya  neudachu  svoego  molodogo
druga, razocharovanno pokachal golovoj:
   - |h-ma, bylo b schast'ya dva! Odno zagreb, a pervoe upustil. YA by glazom
ne morgnul, a svoe vzyal!
   - Neuzhto ne morgnul by? - udivlenno sprosil Prokofij.
   "Gospodi Iisuse!  -  sueverno  oglyadel  ego  rabotnyj.  -  Nikak  opyat'
podstereg na slove!"
   Odnako otstupat' bylo pozdno; starik smelo poglyadel v lico  Demidovu  i
skazal:
   - Istin bog, i glazom ne smorgnu!
   - Molodec, dedka! - pohvalil hozyain. - Ugovor srazu: ya pal'cem pugayu, a
ty ne smorgni. Vyderzhish' - zhaluyu sto rublej. Smorgnesh'  -  poleta  pletej.
Stanovis'!
   Starik potuzhe peretyanul remen', razgladil zhidkuyu borodenku i stal pered
Demidovym stolbom.
   - Derzhis'! - zakrichal hozyain. - Derzhis', glaza vykolyu!
   Rastopyriv   dlinnye   kostlyavye   pal'cy,   kotorye   strashili   svoej
neobyknovennoj podvizhnost'yu, on ugrozhal. Kazalos', vot-vot pronzit  glaza.
No starik nepodvizhno i besstrashno stoyal ne morgaya.
   - Glyadi, glyadi, vot pes! - neponyatnoj radost'yu trepetal Prokofij.
   Nikita Nikitich vzglyanul na sedogo deda, zamahnulsya posohom i  prohripel
zloveshche:
   - Pronzhu!
   Ostrie posoha zaderzhalos' u samogo glaza. Starik ne drognul.
   - Satana! - obrugalsya paralitik i nedovol'no otvernulsya.
   Dolgo besnovalsya Demidov, no nikakie strahi ne pokorili deda.
   - Uh, slomil, chert! - ustalo vyrugalsya  zavodchik.  -  Otkuda  u  takogo
starogo da sila vzyalas'?
   - |h, milyj, ukrepitsya duhom chelovek, krepche kamnya stanet.  Oslabnet  -
slabee bylinki!
   - Beri sto rublej i uhodi!
   Po prikazu hozyaina otschitali  sto  rublej  serebrom  i  polozhili  pered
masterkom.
   - Vse tvoe! Zagrebaj i idi, kuda hochesh', v  belyj  svet!  Za  starost'yu
nenadoben!
   Starik hmuro poglyadel na rubleviki i serdito vymolvil:
   - Ne hochu tvoih deneg! Mnogo slez iz-za nih prolito!
   - Podumaj, o chem govorish'!  -  serdito  prikriknul  zavodchik  i  podnyal
nalitye zloboj glaza.
   Staryj masterko ne ispugalsya, ne opustil glaz. Nikite Nikitichu stalo ne
po sebe ot etogo vzglyada, on dernulsya i zamahal kostlyavoj rukoj:
   - Ujdi, ujdi proch'!
   Starik nadel shapku, vzyal pososhok i poklonilsya barinu:
   - Proshchaj, hozyain! Ne mila tebe pravda. No ty  zapomni,  chto  pravda  na
ogne ne gorit i v vode ne tonet! I Mamaj pravdy ne s容l, a  baram  podavno
ee ne ukryt'!
   On podnyal golovu i pobrel po doroge.  I  takim  gordym  i  nepodatlivym
pokazalsya etot staryj chelovek, chto Demidov ne uterpel i serdito obronil:
   - I otkuda nyne takoj narod stroptivyj poshel?..


   SHumnye zabavy smenyalis' strannymi vyhodkami, no skuka, kak vernyj  pes,
neotstupno sledovala za Prokofiem. Hmuryj hodil on  po  horomam,  ne  vidya
vyhoda svoej toske.
   - Nikak ty opyat' priunyl? - obespokoilsya Nikita Nikitich.  -  Pogodi,  ya
tebya tak raspoteshu, tak vstryahnu, chto na karachkah ot radosti popolzesh'!  -
poobeshchal on.
   Po vsem dorogam, dereven'kam i monastyryam Demidov raspustil molvu:
   "ZHaluet hozyain vseh kalek, nishchebrodov, yurodivyh. Ladyat  bochari  dubovuyu
bochku pod serebro. V duhov den' iz toj bochki budet zavodchik odaryat'  nishchuyu
bratiyu. Kto pervyj pospeshit i dojdet k radetelyu  na  poklon,  tomu  bol'she
budet otpushcheno!"
   Vskolyhnula eta vest' nishchih, kalek, goremychnyh  poproshaek.  Iz  dal'nih
sel, iz lesnyh monastyrej - otovsyudu ustremilis' lyudi v  Nev'yansk  na  zov
groznogo Demidova.
   Tolpy  lyudej,  obezdolennyh  gospodskim  proizvolom,   pokalechennyh   v
ognennoj rabote, golodnyh, siryh i bezdomnyh, potyanulis' cherez  kamenistye
shihany, lesnye debri i reki. S kazhdym shagom  rosla  i  okrylyalas'  skazka.
Rasskazyvali stranniki:
   - Na vysokoj gore, na makovke, pod sinimi  nebesami,  pod  belehon'kimi
oblakami sidit v parche, v zolotoj shapke,  usypannoj  samocvetami,  groznyj
Demidov-vladyka.  Sidit  i  gor'ko  plachet,  kaetsya  pered   gospodom   za
pogublennye dushi, vinitsya v nepravote svoej, v blude,  v  nepotrebstve,  v
alchnosti. I skazal gospod' emu: "Smiris', nenasytnyj chelovek, razdaj  svoi
bogatstva, ostan'sya nag, nishch i udalis' v mat'-pustyn'ku!"
   Poslushal groznyj Demidov gospoda, sobral on zoloto i  serebro,  laly  i
yahonty, yantar' i zhemchug. V bol'shih bochkah ustavil eti bogatstva na gore  i
podzhidaet bozh'ih  strannikov,  skital'cev  i  goryunov,  chtoby  razdat'  im
nechestno nazhitoe i ujti ot mirskogo soblazna. Ne znaet on, skol'ko  narodu
yavitsya i kto dojdet  do  vysokoj  gory,  do  makovki,  tol'ko  kto  pervym
poklonitsya, tomu kovshom otmerit on zoloto i samocvety. Speshite, bratiya?..
   Ne vse sbylos' tak, kak donesla  molva.  V  duhov  den'  v  raspahnutye
vorota na zavodskuyu ploshchad' hlynula tolpa nishchebrodov i uvidela: na vysokom
kryl'ce, krytom ordynskimi kovrami, v  zolochenom  kresle  i  vpryam'  sidit
staryj Demidov v dorogih odezhdah i  barhatnoj  murmolke.  Ryadom  s  nim  -
uzkolicyj  chernoglazyj  plemyannik.  Stoit  podle  nih  dubovyj  bochonok  i
polon-polnehonek serebra...
   Prokofij  Akinfievich  s  omerzeniem  i  strahom  glyadel   na   skopishche,
zatopivshee ploshchad'. Kak chervi v prahe, polzli beznogie,  bryacali  verigami
yurodivye s bezumnymi glazami,  kaleki  napokaz  vystavlyali  svoi  strashnye
urodstva i krovotochivye yazvy, starushki-bozhedomki prerekalis'  i  nazojlivo
lezli vpered.
   Dyadya Nikita Nikitich s lyubopytstvom razglyadyval tolpu.
   On protyanul ruku, unizannuyu perstnyami, vzyal kovsh. Kak veter proshumel  -
neyasnyj gul pokatilsya po ploshchadi. Vse, chto  koposhilos'  vnizu  u  kryl'ca,
potyanulis' vpered. Kuda ni vzglyadyval zavodchik - vsyudu svetilis'  nadezhdoj
vpalye, izmuchennye glaza, nastorozhenno sledili za kazhdym dvizheniem. Eshche ne
zazvuchalo serebro, a sotni kostlyavyh, iz容dennyh boleznyami ruk, strashnyh v
svoej  neobyknovennoj  podvizhnosti,  uzhe  tyanulis'  k  Demidovu,  drozhali,
skryuchivalis'. Kto-to v koposhashchejsya grude tel molil:
   - Pustite! Pustite! YA pervyj pripolz...
   Nikita Demidov oglyanulsya: hozhalyj i telohraniteli stoyali podle.
   - Mosolov! - pozval zavodchik prikazchika.
   - Tut ya, sudar'! - poklonilsya Ivan Perfil'evich.
   - Sledi otsyuda i bud' na strazhe. Znak dam!  -  mnogoznachitel'no  skazal
hozyain.
   Prokofij ozhil: chuyalo serdce  -  velikuyu  potehu  zateyal  dyadya.  "Oboshel
staryj vydumkoj!" Vzglyad ego upal na Mosolova. Prikazchik nedovol'no  povel
plechami; lico ego bylo strogo i zlo.
   - Ty chto? - obratilsya k nemu zavodchik.
   - Boyus', shibko boyus', Prokofij Akinfievich, - toroplivo prosheptal on.  -
Kak by bedy ne vyshlo.
   Hozyain vstrepenulsya, gordelivo vskinul golovu:
   - Nikogda! Kto nam sud'ya? My tut bogi i cari, nam i sudit'! - skazal on
vyzyvayushche. - Davajte, dyadyushka!..
   Paralitik peredal kovsh plemyanniku. Podojdya k bochonku,  Prokofij  kovshom
zagreb serebro i oprokinul ego obratno...
   Protyazhnyj ston pronessya po ploshchadi. Golodnye glaza vpilis' v sverkayushchuyu
struyu.
   - Nam! Nam! - zakrichali vse razom.
   - Daj! Daj! - potyanulis' ruki.
   No Demidov tomil, draznil zvonom  metalla,  bleskom  ego.  On  razzhigal
zhadnost' lyudej. Staryj paralitik odobritel'no kival utinoj golovkoj.
   - Potomi, poterzaj etu pogan'! - sheptal on.
   - Batyushka, batyushka, oschastliv'! - krichali nishchebrody.
   - Ish' ty! - ehidno usmehnulsya Nikita. - Ne robili, a prosyat!
   - Poshchadi, pozhalej, rodimyj! Imej serdce! - vopili kaleki.
   Oborotyas' k plemyanniku, Nikita kriknul:
   - A nu, Prokofij, sypani v nih!..
   Tot, kak seyatel', vzmahnul napolnennym kovshom: serebryanye poltinniki  i
rubleviki, zvenya, podprygivaya, raskatilis' sredi lyudej. Davya i topcha  drug
druga, zabyv o  ranah  i  svoih  uvech'yah,  ubogie  i  kaleki,  starushonki,
propahshie ladanom, i ubivayushchie  plot'  i  soblazny  yurodivye  -  vse,  vse
brosilis' za srebrenikami...
   Prokofij vnov' zacherpnul kovshom i vzmahnul im nad tolpoj. Voj  i  kriki
vzvilis' k nebesam; eshche neistovee, bezumnee zametalis' lyudi,  udushaemye  v
tesnote.
   Glyadya na eto, Nikita Nikitich likoval:
   - Prokopka, sypani, sypani im!..
   Zavodchik   osypal   ploshchad'   serebryanym    dozhdem.    Raskrasnevshijsya,
vozbuzhdennyj, on upivalsya zrelishchem.
   Slabye, chtoby uberech'  dobychu,  monety  pryatali  za  shcheku.  Nishchebrodki,
navalivshis' telom na rublevik, krichali:
   - Moe! Moe!
   Kalek davili, lomali im ruki, pal'cy, hvatali za gorlo.
   S vypuchennymi,  strashnymi  glazami  na  stupen'ki  vysokogo  kryl'ca  k
podnozhiyu Demidova vspolzal yurodivyj. Ego lico gnoilos', smerdilo;  gryaznye
lohmot'ya  volochilis'  v  prahe.  Tyazhelye  zheleznye  verigi  gromyhali  pri
dvizhenii. Protyagivaya dlinnuyu kostlyavuyu ruku, on vopil:
   - Mne kin', mne!.. Zamolyu grehi tvoi!..
   Nikita shvatil posoh i ogrel bezumca.
   - Proch', zverolikij! - zakrichal  on.  No  yurodivyj,  izdavaya  voj,  lez
dal'she. Togda zavodchik vzmahnul platkom...
   Iz psarni na ploshchad' rinulsya  desyatok  raz座arennyh  volkodavov.  Spasaya
dobychu, sebya, obezumevshie lyudi brosilis' vrassypnuyu.  Nedavno  raspahnutye
vorota teper' okazalis' na krepkom zapore.
   Strashnye "zverovye"  psy  kazakov,  zlye  "tazy"  -  ovcharki  kirgizov,
muzhickie storozhuhi po svistu demidovskih egerej kinulis' na lyudej. Oni  so
vsego  stremitel'nogo  bega  brosalis'  na  cheloveka,  oprokidyvaya   svoej
tyazhest'yu, i mertvoj hvatkoj rvali za gorlo...
   - Vot tak poteha! - zavertelsya v kresle paralitik. - Vot tak radost'! -
On ne uterpel, naklonilsya vpered i zakrichal psam, naus'kivaya  ih:  -  Atu!
Atu skvernavcev!..
   Odinochki, sbitye s nog, dobiralis' do kryl'ca, vspolzali na  stupeni  i
umolyayushche protyagivali ruki.
   - Spasi!.. Spasi!..
   Nikita Nikitich ves' drozhal ot sladostnogo bezzvuchnogo smeha. Glaza  ego
byli hmel'nye.
   Dotyanuvshis'  do  verhnej   stupen'ki,   yurodivyj   pal   pod   tyazhest'yu
raz座arennogo volkodava. Pes rval ego lohmot'ya, telo. Neschastnyj protyagival
ruki, krichal isstuplenno:
   - Bud' proklyat ty!.. Proklyat!..
   V pustyh glazah Prokofiya vspyhnul ogonek:
   - Vot eto poteha! Vot eto vydumka!..
   No v etu strashnuyu minutu na ploshchad' vybezhal vysokij borodatyj detina  s
bichom v rukah. On zychno zakrichal psam:
   - Zlodej! Lysyj! Rataj, - vse ko mne!
   Rycha, zlye psy ostavili neschastnyh,  tol'ko  seryj  volkodav  prodolzhal
terzat' poverzhennogo.
   Detina rinulsya k paradnomu kryl'cu. Ne dobezhav do nego, on  s  ogromnoj
siloj vzmahnul dlinnym remennym bichom i gnevno zakrichal psu:
   - Get', krovozhadina!
   Vsled za etim v yasnom vozduhe prozvuchal sochnyj svist,  i  uzkij  remen'
hlestko opoyasal psa. Volkodav vzvyl ot boli i pokatilsya po pesku.
   Oshcheriv belye krepkie  zuby,  shirokoplechij  molodec  eshche  raz  za  razom
shchelknul  bichom.  Utihomirennye  zveryugi,  truslivo  podzhav  hvosty,  srazu
prismireli i ne svodili nastorozhennyh glaz s gnevnogo psarya.
   On zakrichal na vsyu ploshchad':
   - ZHivej ubirajtes', bezdomniki! Rashodites', perehozhie!
   Kto-to shiroko raspahnul vorota, i  lyudi  toroplivo  stali  ubirat'sya  s
ploshchadi...
   - Mosolov! - istoshno zakrichal paralitik. - Lyudi!
   Prikazchik naprolom shel navstrechu detine. On srazu uznal ego:  tol'ko  s
mesyac nazad etot rusogolovyj bravyj muzhik pribezhal s Pokrovskogo  -  grafa
SHuvalova - mednogo zavoda i postupil  psarem  k  Demidovu.  Zvali  udal'ca
Hlopushej. Sejchas on krepko szhimal v zhilistyh rukah uruchinu  bicha  -  koz'yu
nozhku, a tolstyj kruglyj remen' zmeej  vilsya  podle  ego  nog.  Detina  ne
opustil upryamyh glaz pod groznym vzglyadom prikazchika.
   - Hlopusha! - prohripel Ivan Perfil'evich - i oseksya.
   - Proch' s dorogi! - rezko vykriknul on Mosolovu i statnoj pohodkoj,  ne
sgibayas', proshel k paralitiku.
   - Ty kto? Ty kto? - zaikayas',  v  strahe  zalepetal  tot  i  oglyanulsya.
Prokofiya za kreslom ne bylo, strusil i sbezhal.
   Borodach podnyal otkrytoe volevoe lico.
   - Ne uznal, barin? Prishel usovestit'  tebya,  hvatit  terzat'  narod!  -
prosto i smelo otvetil on.
   Demidov ehidno usmehnulsya.
   - Usovestit'! Poshel proch' otsyuda, brodyaga! Ne meshaj potehe! Mosolov!  -
zastuchal kostylem v polovicu kryl'ca Nikita Nikitich.
   - Ne smej trogat' neschastnyh!  -  sil'nym  golosom  ugrozhayushche  vymolvil
muzhik i szhal uruchinu bicha. Na rukah detiny vzdulis' zhily. -  Tronesh',  kak
vzmahnu naotmash', tak razom tvoyu lysuyu bashku, kak syroe yajco, rashleshchu!
   - Kak ty smeesh'! - perehvachennym ot straha golosom vykriknul paralitik.
   - Vse smeyu! - hladnokrovno otvetil muzhik, i ego zhguchie  glaza  pronzili
hilogo demidovskogo naslednika. - Raz  na  takoe  poshel,  penyaj  na  sebya!
Mstit' budesh', v cepi zakuesh'? Za menya krasnogo  petuha  pustyat,  i  togda
svoih kostej ne soberesh', hozyain!
   Paralitik v ispuge zamahal rukoj:
   - Ujdi, ujdi!
   No groznyj chelovek ne uhodil, shevelil plet'yu. Psy vinovato  rastyanulis'
u ego nog.
   - Uvezite menya, uvezite! - zavopil Nikita Nikitich,  i  perepugannye  za
zhizn' hozyaina slugi potashchili vozilo v pokoi.
   Na ploshchad' toj poroj so vsego zavoda sbezhalis' rabotnye: kto  s  lomom,
kto s molotom, kto s kajloj. Vozbuzhdennye i ozloblennye, oni krichali:
   - Vedi nas, udaloj! Terpeniya bol'she ne stalo!
   Detina vysoko podnyal golovu i skazal rabotnym:
   - Pogodite, pridet den', i udarit nad barinom groza s gromom i molniej!
   On toroplivo poshel cherez vsyu ploshchad'. Veter razveval ego  gustuyu  rusuyu
borodu.  Pozadi  detiny  plelis'  unylye   psy.   Nikto   iz   demidovskih
policejshchikov i egerej ne posmel zaderzhat' derzkogo muzhika.
   Noch'yu Hlopusha osedlal luchshego karakovogo begunka i umchal v gory...
   Vse ostalos' sokrytym, kak  ostavalis'  dosele  tajnymi  vse  zlodeyaniya
Demidovyh. I kto vstupitsya  za  nishchebrodov,  pobiruh  i  bezdomnyh  bednyh
lyudej, seroj hmaroj brodyashchih po rossijskim  dorogam?  Voron,  kogda  letit
cherez demidovskie vladeniya, i tot zamedlyaet polet. Kto znaet,  pochemu:  to
li chuet dobychu - mertvoe telo, to li sam strashitsya i slabeet ot straha pri
vide chelovecheskoj skorbi?
   Toska i pustota vse ravno ne pokidali Prokofiya Demidova.
   V odin iz dnej po obyknoveniyu svoemu zaglyanul on v pokoj svoej  zabytoj
zheny Matreny Antipovny. Prosunuv ostryj nosik v poluotkrytuyu dver',  on  s
holodnym ravnodushiem okliknul bol'nuyu:
   - Ku-ku! Ty zhiva eshche, Matresha?
   Ona ne otozvalas': lezhala nepodvizhnoj.
   - CHto molchish'? - rasserdilsya Prokofij i perestupil porog.
   Zvenyashchaya tishina napolnyala komnatu; v  uglah  sgushchalis'  teni;  v  uzkih
strel'chatyh oknah dogoral zakat. Prizhav perst k gubam,  Demidov  neslyshno,
na cypochkah podoshel k posteli, dumaya napugat' zhenu vnezapnym  okrikom.  On
sklonilsya nad lozhem...
   Tusklye,  mertvye  glaza  ustavilis'  na  nego.  Lico  bylo   voskovoe,
smorshchennoe.
   CHuzhaya; neznakomaya zhenshchina lezhala pered nim.
   Prokofij vyshel iz gornicy i tiho prikryl za soboj dver'...
   CHerez nedelyu, zahvativ s soboyu  doch'  Nasten'ku,  on  uehal  v  Moskvu,
peredav upravlenie zavodami dyade, Nikite Nikitichu Demidovu.





   Vysokie gustye travy zacveli v ural'skih dolinah, v lesah i na vzlobkah
gor. Tiho stalo v lesnyh debryah: sideli v gnezdov'yah pticy, zhiroval zver',
otgulyavshijsya v brachnoj pore. Palilo vysokoe  solnce,  nakalyalis'  ot  zhara
kamennye rossypi, a vnizu, u rek i gornyh ozer, osvezhala prohlada.  Nochami
nad Kamnem vstavalo i trepetalo v temnom nebe  zarevo:  na  desyatki  verst
goreli lesa, podozhzhennye bashkirami. Na Kazanskoj trope tolpa udalyh  lyudej
napala na russkuyu dereven'ku, razbila, razgrabila ee dotla. Uveli  bashkiry
russkih zhenshchin v nedostupnye gory, a doma podozhgli.  Iz  dereven'ki  plamya
perebrosilos' v les i zagulyalo na prostore.
   Nikita Akinfievich Demidov vozvrashchalsya iz Sankt-Peterburga v Tagil  -  v
rodovoe demidovskoe gnezdo. Byl on hmur, zol na brata. Glyadya na  zarevo  v
nebe, on grozil bashkiram:
   - Pogodite, ya vas uspokoyu! YA ukroshchu vashu bujnuyu krov'!
   V doroge on ko vsemu po-hozyajski priglyadyvalsya, vse vysmatrival.
   - |h, skol'ko lesov i zemli prostiraetsya tut, ne znaya prilezhnyh ruk!  -
sokrushenno vzdyhal zavodchik.
   Pozadi ostalis' senatskie nenavistniki, otmenivshie  duhovnoe  zaveshchanie
otca. V  Moskve,  v  nasledstvennom  dome,  on  poselil  zanemogshuyu  zhenu.
Ssylayas' na slabost', ona otkazalas' ehat' na Kamennyj Poyas.
   Ehal Nikita Akinfievich v karete, a pozadi tyanulsya  oboz.  Vezli  holopy
stolichnye pokupki hozyaina: bogatye naryady, vsyakie dikovinki  i,  chto  bylo
vnove, yashchiki s knigami. Ehali v oboze povara, inozemnye masterki,  russkie
umel'cy lit' otmennye pushki. V  osobom  vozke  ehala  devka  -  polyachka  s
zolotymi kosami. Tajno ot zheny vez ee Demidov v svoi gornye vladeniya.
   Posle mnogih dnej bespokojnogo  puti  pozdnim  vecherom  pered  hozyainom
vstali krepkie zaploty Tagil'skogo zavoda. Ushcherbnaya luna ogromnym  krasnym
rogom medlenno vyplyla iz-za lesa i, to pryachas', to nyryaya v sinyuyu  glubinu
neba, nevernym svetom osvetila zavodskie stroeniya  i  shirokie  prizemistye
domny; nad nimi iskry zolotymi pchelami stremilis' v t'mu; bagrovelo  nebo.
Zalayali storozhevye psy, gde-to daleko-daleko na lesnoj opushke  im  otvetil
protyazhnyj i unylyj volchij voj.
   Raspahnulis'  vorota,  kareta  v容hala  v  ogradu.  Potyanulis'   nizkie
brevenchatye izby, krytye dernom. Uzkie krohotnye okonca v  nih,  zatyanutye
volov'imi puzyryami, svetilis' iznutri. V proruby nad dver'yu tyanulis' dymy.
Posle tyazheloj raboty  hozyaeva  topili  pechi.  V  domishkah  gomonil  narod,
pokashlival ot edkogo dyma.
   Vot serebristoj skatert'yu sredi  kopoti  i  temnyh  kustov  razvernulsya
obshirnyj-preobshirnyj prud, a u samoj  lunnoj  dorozhki  vstal  belokamennyj
dvorec.
   - Priehali! - kriknul Nikita i raspahnul dvercu karety.
   Pered nim neuklyuzhe sklonilsya prikazchik YAshka SHirokov -  starej  podzharyj
kerzhak s iskosa glyadevshimi zheltymi glazami i chernoj borodoj klinom.
   - Zdravstvuj, batyushka,  zdravstvuj...  zazhdalis'  my.  Davno  podzhidali
gospodina  nashego!  -  neozhidanno  slashchavym  goloskom  zagovoril   on.   V
zhalovannom predlinnoe kaftane do  zemli,  rasshitom  serebryanymi  galunami,
tugo podpoyasannyj sinim shelkovym kushakom, on skoree pohodil na  stolichnogo
yamshchika, chem na pravitelya ogromnogo zavoda.
   Barskij  dom  svetilsya  ognyami.  Bylo  chisto,  prostorno.  Na   shirokoj
mramornoj lestnice postlany myagkie kovry. V prihozhej  k  vysokim  potolkam
tyanulis' temno-zelenye  oleandry.  V  bronzovyh  kandelyabrah  potreskivali
voskovye svechi. I tut zhe na  skam'yah  sideli  livrejnye  lakei  -  bravye,
roslye molodcy, besshumno vskochivshie pri poyavlenii hozyaina.  Oni  brosilis'
navstrechu Demidovu.
   Vse bylo tak,  kak  v  horoshem  stolichnom  dome.  Nikita  Akinfievich  s
udovletvoreniem oglyadyvalsya i othodil serdcem: "Nedurno  batyushka  s  dedom
tut obstavilis'!"
   I vpryam', Tagil'skij zavod, stavlennyj pozzhe Nev'yanskogo, kogda  pervye
Demidovy voshli v silu, byl obshirnee, znachitel'nee, a palaty  hozyajskie  na
slavu roskoshny.
   Prikazchik  neslyshnymi  shagami  nagnal  hozyaina  v  kabinete  i,  slegka
smushchayas', sprosil:
   - A kuda ee... baryn'ku zolotokosuyu, prikazhete?
   - Poseli ekonomku v svetelke, tam, gde tihie  perehody!  Da  smotri  za
nej, v sluchae chego borodu vyrvu! - strogo skazal Demidov. Podnyav  vlastnye
glaza na prikazchika, on skazal: - Nyne pokazhesh' knigi i plany!
   Ne terpelos' molodomu zavodchiku, hotelos' poskoree obozret' svoe  novoe
hozyajstvo...
   Pomyvshis' s dorogi v ban'ke, Nikita Akinfievich  ves'  den'  prosidel  v
otcovskom kabinete, znakomyas' s planami i knigami. Pered nim  razvernulis'
obshirnye vladeniya: lesa, shahty, kureni i proslavlennyj na ves'  mir  svoim
zhelezom Tagil'skij zavod.
   Demidov otodvinul knigi i skazal radostno:
   - CHto zh, est' gde razmahnut'sya! Ne bednee bratca budem!
   - Mozhet, vasha  milost'  oglyadit  vse  na  meste?  -  ostorozhno  sprosil
prikazchik.
   Hozyain pokachal golovoj:
   - Ne prispelo eshche vremya. Daj duh otvedu. Myslyu otgulyat' na vole. Na chto
zhe togda bogatstvo dano v ruki, koli ne ispytat' radost'? Posle  potehi  i
za rabotu voz'mus'!..
   Dorodnyj, s krupnym porodistym licom, v  pyshnom  volnistom  parike,  on
pohodil na znatnogo vel'mozhu. Glyadya na ego tolstye,  myasistye  guby,  YAkov
SHirokov nevol'no podumal: "Slastolyubec!"


   Pri otce, pokojnom Akinfii  Nikitiche,  synu  dovodilos'  tugo.  Batyushka
skupilsya na denezhnye vydachi. Mezhdu tem Nikita byl na  vozraste,  zhenat  na
dvoryanke, i samomu Akinfiyu l'stilo, kogda  syn  derzhalsya  s  dostoinstvom,
odevalsya po-barski, v barhat, nosil kruzheva i parik.
   "|tot prolezet v znat'!" - glyadya na syna, mechtal tul'skij kuznec.
   Sderzhannyj, hitryj, Nikita lastilsya k otcu i  dobilsya  togo,  chto  stal
lyubimym  synom.  V  chayanii  nasledstva  synok   zhil   stepenno,   derzhalsya
blagonravno. I vot sejchas, pochuvstvovav volyu i bogatstvo v svoih rukah, on
reshil raskvitat'sya za dolgij post i vozderzhanie.
   YAshka SHirokov sbilsya s nog, ustraivaya potehi dlya  gospodina  i  devki  s
zolotymi kosami. Ona byla statnaya i gibkaya; bez umolku shchebetala. Sumrachnyj
kerzhak, postnik i asket, do bespamyatstva lyubivshij tol'ko zavod  i  den'gi,
opasalsya zhenshchin. No  goryachaya,  vertlyavaya  pol'ka  volnovala  i  ego  svoej
krasotoj. "Horosha bludnica!" - vtajne zalyubovalsya on devkoj.
   YUl'ka - tak zvali ekonomku  -  krepko  polonila  hozyaina.  Vse  dni  on
provodil u nee v svetelke. Neistovyj,  gromkogolosyj,  on  stanovilsya  pri
polyachke  pokornym,  sadilsya  u  ee  nog  i  chasami  ne   svodil   glaz   s
molochno-matovogo lica krasavicy.
   V Ivanovu noch' po nakazu hozyaina na blizhnih gorah i  na  ostrovah  zhgli
kostry. Na elan' [lesnuyu polyanu] sredi  gustyh  elej  sognali  devok.  Sam
hozyain, polurazdetyj i hmel'noj, vossedal u kostra podle polyachki, odetoj v
tonkuyu, prozrachnuyu tuniku.
   Devki plyasali u kostra, vodili horovody... A v polnoch' hozyain  i  YUl'ka
ubreli v temnyj les iskat' koldovskoj cvet  paporotnika.  Tak  veselo  dlya
barina prohodili mnogie dni.
   Teper' po ozeru chasto plavali razukrashennye lodki,  v  vode  otrazhalis'
ogni illyuminacii. Na ostrove igrala rogovaya  muzyka.  Ee  nezhnye  zvuki  v
bezvetrie daleko raznosilis' po okrestnostyam.
   YUl'ka  pridumyvala  vse  novye  i  novye  razvlecheniya.  Prikazchik  YAshka
SHirokov, pochuyav svobodu, hozyajnichal sebe v pol'zu - ispodtishka,  ostorozhno
tashchil chto popadalos' pod ruku i tajno perepravlyal  v  raskol'nich'i  skity.
Nikita Akinfievich v svoem upoenii YUl'koj ni o chem ne dumal.
   Polyachka lyubila  konej,  i  hozyain  zavel  trojku  voronyh.  Ih  priveli
izdaleka, iz ordynskih stepej. Konyuhom otobral Nikita parnya iz  krepostnyh
- Mit'ku Perstnya.  Bezhal  holopishka  ot  pomeshchika  iz  Rossii,  pristal  k
razbojnich'ej shajke na Kame,  kolobrodil,  da  priskuchilo  vse  i  pustilsya
otyskivat' vol'nye zemli. Pronik vmeste s drugimi begunami  na  Kamen',  a
tut demidovskie dozory zahvatili i pristavili k rabote. Persten' byl legok
na nogu, ohotnik - zimoj otyskival medvezh'i berlogi i odin na  odin  hodil
na zverya s rogatinoj. Nebol'shogo rosta, provornyj, s  malen'kimi  glazami,
sverkavshimi iz-pod gustyh navisshih brovej, on i  sam  pohodil  na  lesnogo
hozyaina. Nikto luchshe ego ne mog ob容zzhat' konej; on-to i obhazhival  trojku
voronyh begunov.
   On zapryagal  ee  v  naryadnuyu  upryazh',  ukrashennuyu  serebryanym  naborom,
pristegival valdajskie kolokol'chiki  i,  v  krasnoj  atlasnoj  rubashke,  v
kucherskoj shapochke nabekren', sadilsya na obluchok.
   - Vo ves' duh, Miten'ka! - prosila YUl'ka, usazhivayas' v legkuyu kolyasochku
ryadom s Nikitoj.
   Persten' umel poteshit' krasavicu, - on  i  sam  lyubil  beshenuyu  skachku.
Vyehav na dorogu, Mit'ka posvistom goryachil konej.
   Zaslyshav znakomyj prizyv, korennik Igren'-kon',  vysokij  dlinnogolovyj
skakun s tonkimi  sil'nymi  nogami,  mgnovenno  ozhival,  razduval  vlazhnye
trepetnye nozdri i vhodil v azart. Legko i plavno on  bral  s  mesta,  vse
bol'she i bol'she s  kazhdoj  minutoj  uskoryaya  svoj  beg.  Igraya,  on  legko
vykidyval tonkie krepkie nogi i mchal, sklonyaya nabok kosmatuyu golovu i kosya
zlymi fioletovymi glazami. Pristyazhnye  rvalis'  v  storony  i,  potryahivaya
grivami, stlalis' nad dorogoj.
   Razlivalis'-zveneli kolokol'chiki...
   Polyachka, sbrosiv kashemirovuyu shal', siyaya zolotoj golovkoj, vskakivala  s
siden'ya, krichala:
   - Bystree, Miten'ka!
   Uhvativshis' za plecho yamshchika, ona kolotila ego malen'kim krepkim kulakom
v spinu:
   - Goryachi, Miten'ka!
   Persten' ryavkal na ves' les, yaril konej. ZHeltaya pena kloch'yami padala iz
goryachej pasti Igren'-konya. V  ushah  svistel  veter,  rval  i  rashlestyval
YUl'kiny kosy.  S  razvevayushchimisya  pyshnymi  volosami,  raskrasnevshis',  ona
krichala:
   - Ah, dobzhe! Ah, dobzhe!..
   Oborotyas' k Nikite, ona skalila ostrye, belich'i zubki.
   - Pane! Pane, chto zhmurish'sya?
   Ot bystroj ezdy u Demidova kruzhilas'  golova.  On  krepko  derzhalsya  za
siden'e i, razglyadyvaya podruzhku, voshishchenno dumal: "I  do  chego  zh  horosha
devka!"
   Tak oni mogli mchat'sya do teh  por,  poka  ne  unimalas'  goryachaya  krov'
YUl'ki. Togda Persten' sderzhival konej, razudalyj zvon  bubencov  perehodil
na melodichnyj, i hozyaeva malo-pomalu prihodili v sebya.
   V odin iz dnej trojka voronyh vynesla hozyaev na prostor.
   Stoyal  tihij  predvechernij   chas,   kogda   sirenevye   dali   kazalis'
prozrachnymi. Raskalennoe  solnce  medlenno  pogruzhalos'  v  zelenyj  okean
lesov. Zatihali pticy, ugasal shum. Na dorogu lozhilis' lilovye teni. Tol'ko
neugomonnyj krasnogolovyj popolzen' gde-to vystukival pod zelenym  navesom
hvoi.
   Natyanuv vozhzhi. Persten' gnal konej.
   Kazalos', ne koni mchalis', a  kruzhila,  uhodila  iz-pod  zvonkih  kopyt
nakatannaya doroga, bezhali mimo les, kusty, mel'kali paduny-ruch'i, sverkali
ozera.
   Solnce pogruzilos' v  bor,  i  razom  vspyhnuli  i  ozarilis'  bagrovym
pozharom stvoly sosen. CHudilos', pylal ves' les, ohvachennyj alym plamenem.
   YUl'ka zavorozhenno smotrela na igru vechernih krasok.
   - Kak divno, pane! - lastilas' ona k Nikite. Ogromnyj, rumyanyj ot zari,
on moguche obnimal ee huden'kie plechi.
   Kto-to temnyj, lohmatyj perebezhal dorogu.
   "Medved'!" - dogadalsya Demidov, i v etot mig koni rvanulis' vpered. Izo
vseh sil natyanul Mit'ka vozhzhi, zakrichal lyubimomu Igren'-konyu:
   - Tish'-ko! Tish'-ko!..
   No vstrevozhennyj korennik, zakusiv  udila,  kak  vihr'  mchalsya  vpered.
ZHarko dysha, vzdragivaya vsem telom, sbivshis' s plavnogo ritma, iz storony v
storonu kidalis' pristyazhnye.
   Kolyaska podprygivala, krenilas' ot udarov ob uzlovatye kornevishcha.  Koni
mchalis' v raskalennyj pozhar zari.
   Vperedi  mel'knul  Alikin-kamen',  za  nim   v   propast'   nizvergalsya
padun-ruchej. Zdes' doroga kruto svorachivala vlevo. No  chernye  demony-koni
nichego ne hoteli znat' - neslis' k bezdne...
   - Pan, pan,  my  propali!  -  po-detski  plaksivo  zakrichala  YUl'ka.  -
Ratujte, lyudi dobrye!..
   Rumyanec soshel s ee lica, polyachka poblednela; bespomoshchno i zhalko drozhala
korichnevaya rodinka nad vzdernutoj puhloj guboj. Demidov shvatil ee za ruki
i, zaglyadyvaya v perepugannoe lico, sprosil nasmeshlivo:
   - Aga, umirat'-to strashno?
   Ona vyrvala ruku i stala krestit'sya vsej ladoshkoj!
   - Iezus-Mariya... Oboroni, bozhe...
   Alikin-kamen' grozno vstaval na puti vse vyshe i vyshe.
   "Ili o  skaly  razneset  bashku,  ili  vniz  sverznet?"  -  hladnokrovno
prikidyval Demidov.
   On krepko uhvatilsya za remni, chtoby ne vypast', i tyanul YUl'ku k sebe.
   - Nu, zamolchi!.. Nu, zamolchi, dura!..
   - Stoj!.. Stoj!..  -  isstuplenno  zakrichal  Persten'  i,  oborotyas'  k
Demidovu, predupredil: - Derzhis', hozyain!..
   Neumolimo blizilas' bezdna; s kazhdym mgnoveniem  narastal  neobuzdannyj
rev gornogo potoka. Sekunda, drugaya - i gibel'...
   Vse zamerli. Kazalos', krov' ostanovila svoj beg.
   No chto eto?
   Iz kustov na dorogu vybezhal vysokij provornyj chelovek.  On  neustrashimo
kinulsya navstrechu vzbeshennym konyam.
   "Propal chelovek!" - beznadezhno podumal Nikita i zakryl glaza.
   No chernoborodyj lohmatyj molodec na begu shvatil za grivu  korennika  i
povis na udilah...
   I kak  ni  otryahivalsya  golovoj  Igren'-kon',  ne  sbrosil  derzkogo  i
neumolimogo udal'ca.
   Probezhav eshche desyatok shagov, Igren' vdrug odumalsya, umeril  beg  i  stal
stihat'.  Za  nim  odumalis'   pristyazhnye.   CHernomazyj   brodyaga   chto-to
vykrikival, vorchal. I oni, chuvstvuya vlastnuyu silu, prismireli.
   Voronye sderzhalis' na krayu bezdny.
   Demidov s izumleniem  i  vostorgom  smotrel  na  cyganistogo  zhilistogo
molodca, stoyavshego na doroge.  CHernaya  volnistaya  boroda  bujnoj  porosl'yu
ohvatila vse ego lico; ona vzvihrilas', i  v  sinevatoj  cherni  ee  veselo
sverkali zuby.
   - S  tebya  dovoditsya,  barin!  -  prostodushno  skazal  on  zavodchiku  i
pridvinulsya k kolyaske.
   Vsplesnuv rukami, YUl'ka s krikom brosilas' k nemu na grud' i,  vnezapno
ohvativ sheyu, krepko pocelovala brodyagu v guby.
   - Uh, ty! Vkusno-to kak! - prokryahtel on i ogladil borodu.
   - Otkol'  ty,  leshij,  bralsya?  -  revnivo  nakinulsya  na  nego  Mit'ka
Persten'.
   - Gde byl, tam net, gde hodil, tam sled! - nasmeshlivo otozvalsya cygan.
   - Kto ty? - sprosil Demidov, zaglyadyvaya v ego besstyzhie glaza.
   - Beglyj! - niskol'ko ne smushchayas', naglo otvetil brodyaga.
   - Otkuda sbeg? - divyas' naglomu priznaniyu, sprosil Nikita.
   - S Altaya sbeg. Bergal  [na  Altae  v  te  vremena  rudokopov  nazyvali
bergalami] ya! - raspravil shirokuyu grud' chernoglazyj.
   - Tak ty i s gornym delom znakom? - udivlenno sprosil  Demidov.  -  Kak
zvat'?
   - Van'ka Selezen'.  Zavodskoe  delo  vedomo  mne,  da  s  hozyaevami  ne
poladil. Vol'nyh hlebov ishchu!  -  otozvalsya  on  i  potupilsya  pod  goryachim
vzglyadom YUl'ki.
   - N-da! - v razdum'e promychal Demidov. -  Vot  chto,  beglyj,  gde  tebe
schast'e iskat'? Prihodi na zavod - rabotu dam! Polyubilsya  ty  mne,  uhar'!
Udal'cov ya lyublyu.
   - CHto zh? - ohotno otozvalsya brodyaga. - Speshit' nekuda,  zhenka  i  malye
detki ne  zhdut.  Pridu  k  tebe,  hozyain...  Byvaj  zdorova,  baryn'ka!  -
poklonilsya on YUl'ke, soshel s dorogi v les i byl takov...
   - Silen cyganishche! - splyunul vsled Persten'. - Takie lyudi  s  hoda  svoyu
sud'bu hapayut...
   Demidov promolchal. Trojka svernula vlevo, ekipazh tiho pokatilsya vniz, k
zelenoj elani.
   Nad poniz'yu, nad kustami uzhe tyanulis' syrye kosmy tumana;  temnelo.  Za
temnym borom dogorala vechernyaya zarya...


   Na drugoj den' utrom yavilsya brodyaga Ivan  Selezen',  i  Demidov  skazal
emu:
   - Sluzhi verno i chestno mne i nikomu bole! Zapomni i primi dlya  sebya:  ya
tebe budu car' i bog.  Koli  budesh'  predan,  vyvedu  v  doverennye  lyudi,
prikazchikom sdelayu. Otnyne ty ostanesh'sya pri mne.
   Brodyaga poklonilsya, posulil:
   - Budu sluzhit' tebe chestno i verno. Hvatka u menya, hozyain, takaya:  koli
po nravu chelovek - polozhu za nego dushu!
   - Lyubo! - pohvalil Demidov.
   YAshke SHirokovu, glavnomu  upravitelyu  Tagil'skogo  zavoda,  prishelec  ne
ponravilsya. Suhoj, mrachnovatyj kerzhak ne  lyubil  shumnyh  i  zhizneradostnyh
lyudej, storonilsya ih.
   "Bespokojnyj bol'no! Po vsemu vidat'  -  razbojnik  s  bol'shoj  dorogi.
Gulyal s kistenem da na Demidova naporolsya, a tot  slyuni  i  raspustil",  -
razdumyval on.
   Otpustiv Seleznya, hozyain zazval  prikazchika  YAshku  k  sebe  v  kabinet.
Kerzhak dolgo stoyal u poroga, ozhidaya prikazanij.
   Tyazhelo stupaya, Nikita Akinfievich dolgo hodil iz ugla v ugol. Nakonec on
ostanovilsya pered prikazchikom.
   - Nu, kak dela, YAkov? - gluho sprosil on.
   - Izvestny: oruduet zavodishko, l'em zhelezo, - pozhal plechami SHirokov.
   - Otnyne ya za delo berus', budu tut  za  glavnogo!  -  tverdym  golosom
skazal Demidov. - Hvatit, otgulyalsya! Nyne za rabotu!  Bez  hozyaina  -  dom
sirota, a zavodu i vovse pogibel'!
   - Ono tak! - poslushno soglasilsya prikazchik.
   Nikita prodolzhal:
   - CHtoby delo robit', nado znat'.  A  poznat'  remeslo  mozhno  opyat'  zhe
delom. Teper' davaj mne odezhdu poproshche i vedi v litejnuyu. Pristav'  tam  k
umel'cu, daby vsemu obuchil. Budu za rabotnogo poka!..
   Prikazchik udivlenno razglyadyval hozyaina.
   "Uzh, chego dobrogo, ne shutit li? Nesbytochnoe melet. Mozhet, s p'yanyh glaz
umopomrachenie priklyuchilos'?"
   No eto bylo ne tak. Nikita Akinfievich pereodelsya  v  rabochuyu  odezhdu  i
poshel v litejnuyu. YUl'ka na celye dni ostalas' odna. Pritihshaya, ona brodila
po demidovskomu dvorcu; v  serdce  zakradyvalos'  somnenie:  "Neuzheli  tak
bystro razlyubil veselyj pan?"
   Demidov ot temna do temna provodil v litejnoj.  Prikazchik  pristavil  k
nemu dobrogo starinnogo mastera Golubka. V predavnie  gody  etot  masterko
vyehal iz Tuly, gde slavilsya znatnym lit'em. Nikita Demidov, ded,  v  svoe
vremya zametil otmennogo pushkarya i smanil  ego  na  Kamennyj  Poyas.  Sejchas
Golubok byl glubokij starik. On sgorbilsya, stal seden'kij,  suhoj;  tol'ko
zrenie ne izmenilo emu. Po-prezhnemu  bez  ochkov  on  horosho  razlichal  vse
ottenki plameni i po cvetu opredelyal, kogda bit' v domne letku i vypuskat'
rasplavlennyj metall.
   Starik predanno lyubil svoe surovoe i vmeste s tem tonkoe masterstvo.  O
nem on govoril teplo, zadushevno. Dni i nochi hlopotal u lit'ya.
   Demidov, prosto odetyj, skazal emu:
   - Nu, dedko, prishel k tebe uchit'sya!
   Starik strogo, ispytuyushche poglyadel na hozyaina, otvetil.
   - Koli ne shutkovat' vzdumal, stanovis', Akinfich, no  to  zapomni:  delo
nashe mudroe, sur'eznoe, terpenie - oh, kakoe terpenie nado, chtoby  postich'
ego!
   - Vydyuzhayu. YA terpeliv, dedko! - ulybnulsya Nikita.
   Uloviv legkost' v ulybke, Golubok nahmurilsya:
   - Pogodi hvalit'sya. |to eshche terpitsya. Poglyadim, kak ruki i  glaza  tvoi
pokazhut!
   Masterko tolkovo poyasnyal, pokazyval vse, no neterpelivyj  uchenik  chasto
upuskal koj-gde melochishku. Potom eta melochishka okazyvalas' samoj vazhnoj  -
ot nee zavisel uspeh.  Razglyadyvaya  sdelannoe  Nikitoj,  dedko  nedovol'no
podzhimal guby:
   - Plohoj dovodchik ty, Akinfich!  Malo  srobit',  nado  do  tonkosti,  do
sin'-bleska dovesti metall-to...
   - Dovedu! - uverenno otozvalsya Demidov.
   - Opyat' pohval'ba! - serdilsya starik. - Srob', sdaj, a togda i hvalis'!
A rabotenka tvoya plohaya. Skazhem, ne gozha. Bud' ya Demidovym, gnal by  proch'
tebya ot domny!
   Samolyubivomu, gordomu Nikite trudno bylo sderzhat'sya, chtoby  ne  pugnut'
masterka. Vprochem, starik byl ne iz puglivyh. Kogda uchenik portil delo, on
ne sderzhivalsya i krichal v serdcah:
   - CHto robish', satana! Kto pozvolil tebe razor chinit'? Gubish' metall-to!
Proch', kobylka!..
   V  zavode  neradivyh  i  neumelyh  uchenikov  obidno  klikali   "zelenoj
kobylkoj".
   Demidov gogotal nad ershistym dedom.
   - A ty ne gogochi! - grozil masterko. - Glyadi, po rukam hvachu;  nu,  chto
opyat' robish'?..
   Demidov byl upryam: dolgo trudilsya on pod nachalom  strogogo  masterka  i
doshel do umel'stva.
   Kogda Nikita vydal pervoe lit'e, Golubok radovalsya kak ditya. On  bojkim
kochetom nosilsya vokrug domny, raspustiv borodenku.
   Glyadya na ognennuyu lavu, voskliknul:
   - Udalas' na slavu! Tol'ko pushki  lit'!  Aj  da  kobylka!  Daj  ya  tebya
rasceluyu!
   Masterko brosilsya obnimat' Nikitu, no tot povernulsya k  nemu  spinoj  i
pozval:
   - Nu chto zh, idem za mnoj!..
   On povel dedku v horomy, i tam YUl'ka vynesla na raspisnom podnose  charu
hmel'nogo. Masterko smahnul shapchonku.
   - Vot spasibochko, ugodil, Akinfich, - prizhmurilsya on ot udovol'stviya.  -
Iz takih ruk odna radost' ispit'.
   YUl'ka s ulybkoj posmotrela na veselogo starichka.
   - Vot vidish', dedko, vse u menya  est'  i  vse  udaetsya!  -  pohvastalsya
Nikita. - Ne roblyu ya, a kakim carstvom obladayu!
   Golubok vypil, pomorshchilsya i smelo otvetil hozyainu:
   - Godi hvastat'sya-to! Vse u tebya  est':  i  zavody,  i  domny,  i  ekie
palaty, i krasavica-raskrasavica, daj ej, gospodi,  zdorov'ya!  S  zavodami
vse zhe, hozyain, vsyako byvaet. A vot moe masterstvo vsegda pri  mne  budet.
Vot i vyhodit, ya sil'nee tebya, barin!
   Demidov pobagrovel. Slova masterka zadeli ego za zhivoe.
   - |to pochemu zhe? CHto-to nedomyslyu tvoih slov! - skazal on.
   - Podnesi eshche charu, - poprosil  starik,  -  povedayu  tebe  odno  tajnoe
predanie.
   Emu vnov' nalili hmel'noe. Osushiv charu, Golubok uter  seden'kie  usy  i
tihim, razmerennym golosom povel rasskaz:
   - Ot dedov slyshal predan'e, a oni ot  pradedov  doznalis'  pro  eto.  V
nezapamyatnye  gody  russkie  lyudi  dostigli  Kamennogo  Poyasa  i   vpervye
spustilis' v shahtu. I tut svershilos' strashnoe, batyushka. Sem' dnej  i  sem'
nochej neprestanno hlestal ognennyj dozhd'. Podnyalas' burya i pognala iz  rek
i morej sokrushitel'nye valy. I vody  smyvali  verhushki  gor  i  unosili  v
okeany. Sotryasalos' vse nebesnoe i  zemnoe:  pomrachilos'  solnce,  skrylsya
zolotoj mesyac. Na vse navalilas' t'ma neproglyadnaya, i  ot  togo  stalo  na
serdce toshno...
   Masterko perevel duh, vzglyanul na Demidova i so vzdohom prodolzhal:
   - Prost chelovek, a vse zhe dogadalsya, chto nesprosta hlyabi razverzlis'  i
mrak pal na  gory.  Komu  ohota  idti  navstrechu  svoemu  goryu-zloschast'yu?
Otkazalis' holopy spuskat'sya pod zemlyu i  robit'  na  radost'  drugim.  No
sil'ny hozyaeva i pletyami prinevolili lyudej lezt' v kromeshnuyu t'mu, v nedra
zemnye. Den' i noch', batyushka, mozolistye ruki ne znali pokoya - vse  robili
i robili. Net  besprosvetnee  truda  pod  zemlej,  kogda  gonyat  tebya  bez
oglyadki, bez zhalosti. Podzemel'ya, glubokie i syrye, uzkie, chto  krotoviny,
gubili  lyudej  deshevoj  smert'yu:  to  glyba  sorvetsya  na  trudyagu   -   i
prosti-proshchaj togda svet belyj, to voda zal'et, to eshche kakaya  drugaya  beda
nastignet. Vse, milyj, k odnomu koncu, k odnoj napasti... I  vot  v  takoj
pore sredi rudokopshchikov poyavilsya Akim-bogatyr'. |h, i chelovechishche: plechist,
molodeckoj uhvatki i svoego brata v bede ne ostavit! I stal on robit', kak
vse kabal'nye. Izvestna barskaya hvatka: upustil - pletyami zasekut,  zhiv'em
sgnoyat, vrode kak u nas...
   Zavodchika pokorobilo, on pomorshchilsya i serdito perebil Golubka:
   - Ty, staryj brehun, polegche! Ne bol'no muti slovami...
   - |, milyj, tak skazka skazyvaetsya, tak pesnya poetsya. Iz nee  slova  ne
vykinesh'! - spokojno otvetil starik i, ne smushchayas',  prodolzhal  dal'she:  -
Raz noch'yu gnal  Akim  tachku  s  rudoj,  a  vperedi,  otkuda  ni  voz'mis',
navstrechu ogromnyj chernyj byk: roga - dugi, glaza - fonari... Upersya byk v
tachku s rudoj. Poprobuj sdvin'  takuyu  silishchu!  U  Akima  serdce  szhalos',
rasteryalsya sponachalu. Ele opomnilsya. "Strashen ty dejstvitel'no, -  govorit
emu. - No ne iz puzhlivyh ya, potomu chto vspoil-vskormil menya prostoj  narod
i sily mne svoi peredal. Ottogo v rukah moih i v  serdce  mogushchestva  kuda
bol'she tvoego". I kak dvinet tut Akim tachku s rudoj,  byk  i  vzrevet'  ne
uspel, razom ochutilsya pod kolesami i tam rassypalsya na melkie  iskorki,  i
srazu svetlo i legko stalo na dushe...
   Zavodchik pytlivo posmotrel na masterka.
   - Ne pojmu, chto k chemu? -  nevinno  sprosil  on,  no  dedke  po  glazam
hozyaina ponyal - lukavit on. A vse zhe osmelel i skazal Demidovu:
   - Kak ne ponyat' tut. Razumej: vo vsyakom protivstve glavnoe - imet' nado
razum da molodeckuyu uhvatku, i poboresh' togda  lyubogo  supostata,  hot'  i
strashen on...
   - No kto zh sej chernyj byk? - upryamo sprosil hozyain.
   - A tut uzh i mne ne skazano i  pro  vas  ne  govoreno!  -  na  sej  raz
uklonilsya masterko.
   Ne po dushe prishelsya Demidovu tajnyj skaz,  nahmurilsya  on,  podnyalsya  s
kresla.
   - Nu, idi s bogom, dedko, otblagodaryu posle, - poobeshchal on litejshchiku.
   Na tom i razoshlis'.
   CHerez nedelyu, kogda Golubok hlopotal u domny, ego  smanili  v  kamennuyu
ambarushku, tam povalili i othlestali remnyami.
   Stegal ego Ivashka Selezen' - cyganistyj brodyaga, obrevshij vdrug silu na
zavode. Iz raspahnutogo vorota rubahi varnaka lezla gustaya potnaya  sherst'.
I ves' on byl volosatyj, sil'nyj. Oskaliv zuby, on bil i prigovarival:
   - Smiris', bat'ka! Pokoris', hlopotun!..
   Otstegav, starika postavili na Nogi. Selezen' kriknul:
   - Vali, dedko, da  bole  ne  popadajsya  pod  moyu  ruku!  V  drugoj  raz
otyazheleet ona, ne sdyuzhaesh'!
   Golubok popravil portki, poklonilsya brodyage i nezlobivo sprosil:
   - Milyj ty moj, a skazhi, za chto otstegali menya, po kakoj nuzhde?
   Selezen' otkinul remen' i poyasnil:
   - Pervoe, stegali  tebya  za  tajnyj  skaz.  Umen  Nikita  Akinfievich  i
rassudil, chto k chemu. Tak i skazal: "Ne svalit' rabotnomu Akimu  barina  -
chernogo byka". Uchti eto, starik, i prikusi yazyk! A vtoroe -  pobili  tebya,
chtoby ne vozgordilsya. Hosh' ty i hozyaina uchil, a svoe mesto znaj...
   Masterko Golubok opyat' poklonilsya:
   - Spasibo, milyj, za nauku! Vek ne zabudu sego den'ka!
   - Na tom bud' zdorov!  -  zasmeyalsya  Selezen'  i  vytolkal  starika  iz
ambarushki.





   Proshlo tol'ko polveka s  toj  pory,  kogda  pervye  Demidovy  i  drugie
zavodchiki poyavilis' na Kamennom Poyase, no slava ural'skogo  zheleza  daleko
pereshagnula predely otechestva. Eshche ne tak  davno  SHveciya  slavilas'  svoim
zhelezom i byla glavnym postavshchikom ego v Angliyu, a  sejchas  Rossiya  zanyala
pervoe mesto v  snabzhenii  Anglii  metallami.  Demidovskie  zavody  shiroko
razvernuli "zamorskij otpusk". K  zime  1745  goda  ocherednoj  demidovskij
karavan stal na zimovku v Tveri.  Na  soroka  semi  sudah  nagruzheno  bylo
trista dvadcat' tri tysyachi pyat'sot sorok pyat' pudov  zheleza,  iz  kotorogo
bol'shaya chast' prednaznachalas' dlya Anglii. V dekabre togo  zhe  goda  Nikita
Akinfievich zaklyuchil s  anglijskim  kupcom  Vul'fom  dogovor,  po  kotoromu
obyazalsya postavit' dvesti tysyach pudov polosovogo zheleza, i esli  "bolee  v
onom karavane yavitsya vse bez ostatku... Krome  ego,  Vul'fa,  onoe  zhelezo
nikomu ne prodavat'".
   Vse bol'she i bol'she trebovalos'  zheleza  za  granicu.  Zamorskie  kupcy
ohotno brali dobrotnoe demidovskoe  zhelezo.  Anglichane  Atkins,  Rigel'  i
Lyuzberi zaklyuchili s Nikitoj Akinfievichem kontrakt, chtoby  emu,  "Demidovu,
na svoih sobstvennyh zavodah pod klejmom sobolya i postavlennyh pyati  liter
CCNAD [statskij sovetnik Nikita Akinfievich Demidov] desyat'  raznyh  sortov
zheleza po raznym dogovornym cenam dostavit' po sem'desyat pyat' tysyach  pudov
v  god".  A  krome  nih,  prozhivayushchie  v  Sankt-Peterburge   predstaviteli
anglijskih firm Tomson, Piters, Bonir i drugie  tozhe  trebovali  zhelezo  s
markoj "Staryj sobol'".
   Milliony pudov russkogo zheleza uplyvali  za  more.  Ne  bylo  na  svete
strany, kotoraya mogla by posporit' s Rossiej v vyplavke  chuguna:  Franciya,
Prussiya, Bel'giya, Angliya i dazhe SHveciya daleko ostalis' pozadi. Den' i noch'
rabotali demidovskie zavody, gory chuguna i zheleza po veshnej  vode  splavom
shli s Kamennogo  Poyasa  k  baltijskim  portam.  Spros  rasshiryalsya,  i  eto
radovalo  i  bespokoilo  Nikitu  Akinfievicha.  Unasledoval  on  ot   deda,
tul'skogo oruzhejnika, kipuchest' natury, bol'shuyu hozyajstvennuyu  smetlivost'
i shirokij razmah v  dele.  Podobno  dedu,  v  svoem  stremlenii  rasshirit'
proizvodstvo on ne shchadil krepostnyh  i  pripisnyh  krest'yan  i  vseh,  kto
popadal v ego cepkie seti. Potomok ves' udalsya v deda: tyanulo ego stroit',
zhadno pribirat' k rukam  bogatejshij  kraj,  izobil'nyj  rudami,  pushninoj,
lesami i plodorodnymi zemlyami.
   Trebovaniya  na  zhelezo   "Staryj   sobol'"   zastavili   ego   zanyat'sya
stroitel'stvom  novyh  zavodov.  No  gde  ih  stavit'?   Vzory   zavodchika
obratilis' na yuzhnoural'skie gory.
   Tam na yug gryadami tyanulis' kamenistye hrebty, shumeli pervobytnye  lesa,
v  ponizyah  rasstilalis'  obil'nye  pastbishcha.   V   etom   krayu   kochevali
prostodushnye bashkiry.
   Po  primeru  deda  v  1755  godu  Nikita  Akinfievich  v   soprovozhdenii
prikazchika Ivana Seleznya otpravilsya v gluhie bashkirskie gory.
   V svoih stranstvovaniyah po skalam, padyam i lesnym uremam nabrel Demidov
na blagodatnyj ugolok. Sredi zhivopisnyh uvalov raskinulis'  mnogochislennye
privol'nye ozera, okruzhennye moguchimi lesami, sklonivshimi gustye  krony  k
zerkalu prozrachnyh vod.
   Vsadniki podnyalis' na nebol'shoj, sglazhennyj  vremenem  kurgan,  kotoryj
vysilsya nad sinimi ozerami. Beschislennye surkovye, nory temneli v peschanom
berege, popiskivali sredi kamnej polevye myshi. Po skatu  cvetistym  kovrom
pestrel belo-krasnovatyj stepnoj zveroboj. Ostatki kamennyh sten  vysilis'
v golubom nebe. V rasselinah ruin, v byl'nyake  shumel  veter.  Kogda-to,  v
davnie-predavnie vremena, mimo drevnego gorodishcha v etih  mestah  prolegala
velikaya ordynskaya doroga. Eyu na zapad shli voinstvennye narody - gunny,  za
nimi - mongoly; po  etoj  doroge  probiralis'  na  Rus'  sibirskie  tatary
pograbit' mirnyh poselyan. I kazalos' Nikite: ne bor shumit, a razdaetsya gul
i gomon idushchih nabegom dikih kochuyushchih ord.
   Demidov skinul shapku, uter obil'nyj pot na shirokom lbu.
   - Nu i privol'e! - voshishchenno skazal  on.  -  Kakoj  prostor!  Byt'  by
yastrebom da kruzhit' mne tut nad vsej etoj blagost'yu!
   Cepko sidya v sedle, Selezen' pokosilsya na hozyaina. "CHego tut!  Demidovy
pohleshche yastreba budut", - ozorno podumal on, a vsluh odobryayushche skazal:
   - |ko mesto! Metall - ryadom, vody - okean, lesov dlya  domny  -  prorva.
Vot i stav', hozyain, tut zavod!
   - |to verno. Dobryj tvoj glaz! - pohvalil prikazchika  Demidov.  -  Byt'
zdes' zavodu. A drugoj za ozerom obladim...
   - Kak, razom dva? - udivilsya Selezen'.
   Nikite  Akinfievichu  ispolnilos'  vsego  tridcat'  let.   SHirokoplechij,
krepkij, v polnoj sile chelovek. Upryamye, volevye glaza, - dazhe Selezen' ne
mog vyderzhat' ih ispytuyushchego, pristal'nogo vzglyada.
   "Silen i razmashist", -  vnutrenne  pohvalil  on  Demidova  i,  podumav,
sprosil:
   - A narodishchu gde voz'mem na strojku, hozyain?
   - Ho! - uhmyl'nulsya Nikita. - Bylo  by  boloto,  a  cherti  najdutsya.  A
muzhiki na chto? To razumej, Ivan, Sibir'  lezhit  netronutoj,  a  narod  tam
zhil'nyj, krepkokostyj. Vot i rabotyagi nam!..
   "I vse-to on znaet  i  ko  vsemu  uzhe  primerilsya,  vedun!"  -  podumal
Selezen'.
   - Poehali! - zakrichal Nikita. - Nado k vecheru za ozera vybrat'sya! -  On
tronul povod, korenastyj seryj kon' stal spuskat'sya s kurgana.
   Demidov molodecki sidel v kazach'em  sedle.  Na  zagorelom  britom  lice
poyavilas' samodovol'naya ulybka.
   - Otnyne zemli i vody tut moi! - skazal on po-hozyajski uverenno.
   Hot' zemli osmotrennye i ne byli  uzakoneny,  no  Selezen'  vsej  dushoj
poveril v hozyajskoe slovo. Vyglyadel  Demidov  kak  pobeditel',  pokorivshij
obshirnye zemli...
   K zakatu Nikita Akinfievich i Selezen'  pribyli  v  zateryannoe  v  gorah
sel'co Kyshtym. Ne otdohnuv, ne pokormiv konej, oni vzobralis'  na  vysokuyu
goru Egozu. Ves' kraj lezhal kak na ladoni: krugom shihany,  ozera,  lesa  -
razmahnis', sila! Na malom prostranstve naschital Nikita svyshe sotni  ozer.
Kakoe raznoobrazie ih: byli tut glubokie i holodnye, svetlye i prozrachnye,
melkie i teplye, mutnye i tinistye. A von - zarastayushchie ozera-bolota!
   Dolgo  lyubovalsya  ocharovannyj  zavodchik  netronutym  kraem.  Alchnyj   k
bogatstvu, on reshil ne otkladyvat' dela.
   - Vot mestechko i dlya drugogo zavoda!  -  reshitel'no  skazal  Demidov  i
povel rukoj. - Vot ono gde, moe novoe carstvo!
   - No pod goroj sel'co, hozyain,  i  hlebopashcy  tam,  -  zaiknulsya  bylo
prikazchik.
   - |to dobro! - otozvalsya Demidov. - Na  pervoj  pore  rabotnye  lyudishki
budut. Kakie eto zemlepashcy?  Kto  im  dozvolil  tut  zemlyu  poganit'?  To
samovol'shchiki, beglye s Rusi. Pogodi, vot my ih priberem k rukam!..
   Kosye luchi zahodyashchego solnca lozhilis' na doliny i lesa. V  predvechernej
tishine vnezapno vzdrognul gustoj uprugij vozduh - torzhestvennyj  blagovest
oglasil krohotnye nivy i zastyvshie lesa, ponessya nad zerkalom vod. Demidov
vstrepenulsya, prislushalsya.
   - Nikak i hram bozhij ustroili, ish' ty! - udivilsya on. - Stalo  byt',  i
popik tut est'! To dobro, legche s muzhikami budet sgovorit'sya, da i cerkov'
ne nado stavit'. Tronulis', Ivan!
   Oni spustilis' s gory, dobralis' do sel'ca. Staraya babka vynesla ih  iz
hibary berestyanoj korec s kvasom da gorbushku hleba.
   -  Esh'te,  rodnye,  -  predlozhila  ona  im.  -  Otkuda  put'   derzhite,
pravoslavnye?
   Demidov promolchal, uminaya gorbushku.
   - Ty, baushka, skazhi, kak zvat'-to tebya? - sprosil prikazchik.
   - Zvat'-to  Olenoj,  milok!  -  slovoohotlivo  otozvalas'  starushka.  -
Vos'moj desyatok poshel, kormilec. Ne rabotnica nyne stala...
   - A gde lyudishki? - prozhevyvaya kusok, sprosil Demidov.
   - V hrame bozh'em, milok. None den' subbotnij.
   - Pahoty ch'i? - delovito dopytyvalsya Demidov.
   - Bozh'i, batyushka, - poklonilas'  babka.  -  Naezzhayut  bashkircy,  muzhiki
odarivayut ih koj-kogda, vot i vse tut! I kakie eto pashni - skudost'  odna.
K presvyatomu pokrovu v zakromah - ni zernyshka...
   - Ladno, spasibo na tom, baushka, - poklonilsya Selezen'.
   Babka pokosilas' na ego chernuyu  borodishchu,  ukryla  ladoshkoj  nezlobivuyu
ulybku.
   - Iz cygan, dolzhno byt'? - sprosila ona. - Ne serdis', synok, i  cygane
narod dobryj.
   Demidov vstal s zavalinki, potyanulsya.
   - Gde popovskoe zhilo? - sprosil on staruhu.
   - Von krajnij dvor!
   Derzha na povodu konej, Demidov i Selezen' pobreli  k  domu  svyashchennika.
Tam u pletnya oni privyazali ih i zashli v  dom.  V  opryatnoj  gornice  pahlo
vymytym polom, svezhimi travami, nabrosannymi na shirokuyu skam'yu.
   -  |j,  kto  tut  est'?  -  zakrichal  Demidov.  Na  ego  zov  nikto  ne
otkliknulsya.
   - Dolzhno  byt',  vse  na  molen'e  ushli,  -  razglyadyvaya  izbu,  skazal
Selezen'. - Skromnen'ko popik prozhivaet. Oh, kak skromnen'ko!  -  vzdohnul
on.
   Nikita ulegsya na skam'yu. Priyatnaya  ustalost'  skovala  chleny,  aromatom
dyshali travy; za tusklym okoncem, kak krasnyj  ugolek,  pogasala  vechernyaya
zarya. Demidovym nezametno ovladel son. Selezen' raspahnul nastezh' dver'  i
uselsya na porog. Kak sych, nepodvizhno, neslyshno oberegal hozyaina...
   Zavodchik prosnulsya, kogda v izbe zagudel golos svyashchennika.  Ne  vydavaya
svoego probuzhdeniya, on poluotkryl glaza i nezametno nablyudal za nim. Ierej
byl vysok, zhilist, molod licom i staten. V dlinnoj holshchovoj ryase,  kotoraya
boltalas' na nem,  kak  na  kolu,  on  pohodil  na  zhilistogo,  kostistogo
bursaka. Rusye  volosy  kosicami  padali  emu  na  plechi,  ne  shli  k  ego
ostronosomu podvizhnomu licu. Pop rashazhival po gornice i razminal  dlinnye
ruchishchi.
   "Silen chelovek!" - podumal Demidov i otkryl  glaza.  Molodoj  svyashchennik
smutilsya:
   - Umayalis', podi, s dorogi.  Ne  obessud'te,  sudar',  podat'  k  stolu
nechego. Po-vdov'i zhivu. Sam po dvoram  hozyajskim  mytaryus':  nyne  den'  u
odnogo, zavtra u drugogo...
   Nikita bez obinyakov sprosil u popa:
   - Beglyj ved'? CHto za sel'co, ch'i zemli?
   U svyashchennika potemneli glaza, on opustil ruki.
   - Stavlenyj, a ne beglyj ya, - tiho otozvalsya on. - Narodom rukopolozhen.
Zemli u bashkir arendovany.
   Nesmotrya na roslost' i moguchest', svyashchennik derzhalsya tiho. Demidov zhivo
opredelil, chem mozhno tut brat'. On  po-hozyajski  podnyal  golovu  i  skazal
reshitel'no:
   - Bylo tak, a nyne zemli moi!  I  lesa  eti,  i  ozera,  i  dostatki  s
lyudishkami - vse otkupil ya. Slyhal?
   Selezen' nedoumenno poglyadel na hozyaina: "Dlya chego eta lozh'?"
   Nikita, ne smushchayas', prodolzhal:
   - Ty, beglyj pop, ne erepen'sya. Pochemu tak hudo zhivesh'? Ryasa  holshchovaya,
lico postnoe, sredi dvorov, kak pobiruha, shataesh'sya. Negozhe tak! Sluzhi mne
- zhizni vozraduesh'sya! -  Demidov  porylsya  v  koshele  i  vylozhil  na  stol
zolotoj. - Beri zadatok i sluzhi verno!
   Svyashchennik vskipel ot obidy.
   - Proch', proklyatoe! -  reshitel'nym  dvizheniem  smahnul  on  zolotoj  na
zemlyu. - Ne kupish' menya, hot' i beden ya!
   - Kak zvat'? - nastojchivo sprosil zavodchik.
   - Savva, - otozvalsya svyashchennik i vzvolnovanno zahodil po izbe. - A  ty,
kupec, ostav' nas.
   - Ty ochumel, popik, kuda gonish' nas na noch' glyadya! - nahmurilsya Demidov
i pereglyanulsya s prikazchikom. - Da znaesh' li, kto  ya?  -  ustavilsya  on  v
svyashchennika.
   - Ne dano mne znat' vseh proezzhih, - razdrazhenno otozvalsya tot.
   Zavodchik vstal i vplotnuyu podoshel k svyashchenniku. Polozhiv  na  plechi  emu
ruki, on rezko skazal:
   - Ty, pop, pokoris'! Protiv menya ni tebe, ni sel'cu ne  ustoyat'.  Budet
na ozere zavod!
   - Tak ty Demidov! - izumlenno voskliknul pop. - Neuzhto tebe nashi  krohi
ponadobilis'?
   - Aga, priznal, kto ya takoj! - radostno  vyrvalos'  u  Nikity.  -  Sudi
teper' sam, chto tut budet!
   Svyashchennik ohnul, tyazhelo opustilsya na skam'yu. Skloniv na  grud'  golovu,
on gluho, s velikoj gorech'yu posetoval:
   - Trudno budet nam teper'... Gor'ko! Sam Demid pozhaloval...


   Na zemlyu legla lyutaya zima.  K  etoj  pore  Demidov  ob容hal  bashkirskih
tarhanov i  gluhie  ulusy.  Mesta  lezhali  bogatye,  a  narod  prebyval  v
bednosti: ne vidnelos'  na  pastbishchah  konskih  tabunov  i  ovech'ih  otar.
ZHalovalis' bashkiry:
   - Zimoj gololed' odolela, vse tabuny pali ot beskormicy!
   Nikita veselo hmykal:
   - To verno, sobak po ulusam bol'she, chem  konej.  Po  kobylenke  na  tri
bashkirskie sem'i.
   Zavodchik obeshchal bashkiram:
   - Otdajte zemli, koi u ozer polegli,  kazhdomu  stariku  budet  ezhegodno
otpushcheno po krasnomu kaftanu, a molodcu po dobromu konyu. A v prazdnik vam,
slysh'-ko, budet vydano kazhdomu myasa nevprovorot. Esh' -  ne  hochu?  A  nyne
kakie vy tut zhiteli? Myaso-to u vas v koej pore byvaet...
   Prikazchik Selezen'  neotluchno  nahodilsya  pri  hozyaine.  On  poddakival
Demidovu.
   - CHto za zhizn': tut vse ryba da ryba - u nas budet i govyadina!..
   Dva dnya Demidov uleshchival tarhana:  ugoshcheniem  i  posulami  ulomal  ego.
Kupchuyu krepost' s bashkirami zavodchik uchinil po vsej zakonnosti  rossijskoj
i  obychayam  kochevnikov.  Vremechko  Nikite  Akinfievichu  vypalo  dlya  etogo
udachnoe.
   Bashkir sognali v poniz'. Iz-za gor rvalsya  zloj  veter.  Vyl  buran,  i
bashkiry zyabli na stuzhe. Odezhda na kochevnikah nadeta - odna  rvan',  vetrom
naskvoz' pronizyvalo. Stoyat bashkiry i zubami stuchat: skoree  by  so  shoda
ujti!
   Demidov znal, chem dopech' kochevnikov.
   - Studeno, baesh'? - uhmylyalsya on,  pohlopyvaya  mehovymi  rukavicami.  -
Dusha vymerznet tak, a ty zhivej kladi tamgu [rukoprikladnyj  znak,  kotoryj
stavili bashkiry vmesto podpisi] da v kosh bredi, poka zhiv.
   V teploj sobol'ej shube, v olen'ih  untah,  zavodchik  neuklyuzhe  toptalsya
sredi naroda i potoraplival:
   - ZHivej, zhivej, chumazye! Uh, kakoj holod!
   Bashkiry klali tamgu i othodili...
   Otmahnul Demidov za  odin  prisest  bol'shoj  kus:  po  kupchej  kreposti
nesvedushchie v delah bashkiry ustupili emu ogromnye prostranstva  v  shest'sot
tysyach desyatin za dvesti pyat'desyat rublej assignaciyami.  Otoshli  k  cepkomu
zavodchiku bogatye lesa, mnogochislennye gornye ozera,  izobil'nye  ryboj  i
vodoplavayushchej pticej.
   - Vot i svershilos', kak ya zhelal! -  ne  uderzhalsya  i  pohvastal  Nikita
prikazchiku, kogda razbrelis' bashkiry.
   - To eshche ne vse, hozyain! - usomnilsya  v  prostote  sdelki  Selezen'.  -
Kupchuyu etu nado v palate zaverit', a kak vdrug da zhaloba!
   - Nu ty, oboroten', ne karkaj!  -  rasserdilsya  Demidov.  -  Zaviduesh',
verno, moej sile da provorstvu.
   - Zaviduyu! - chistoserdechno priznalsya prikazchik.
   I v samom dele odumalis' bashkiry. Kto poduchil  ih,  nikto  ne  znal  ob
etom. Videli v odnom uluse popa, otca Savvu. Doznalsya o tom Demidov i  sam
naehal k nemu.
   - Poshto bashkircev smushchaesh', beglyj pop? Glyadi, hudo budet! -  prigrozil
zavodchik.
   Svyashchennik krotko poglyadel na razgnevannogo Nikitu Akinfievicha.
   - Po-vashemu, ugovorit' basurmana prinyat' Hristovu veru - vozmushchenie?  -
ne zlobyas', sprosil svyashchennik.
   - Ne yuli predo mnoyu! - razoshelsya Demidov, ves' nalilsya krov'yu. - Skvoz'
zemlyu vizhu, chto myslish' ty!
   - A koli vidish', dejstvuj! - smelo skazal Savva.
   - Ty vot mne eshche slovo bryakni, ne pochtu tvoj san, plet'yu  othryastayu!  -
raspalilsya gnevom zavodchik.
   - Poprobuj! - ugryumo otozvalsya pop, i glaza ego zabegali po izbe.
   Smetil Nikita pripasennye drova  u  pechki,  a  podle  nih  topor.  Zlye
popovskie glaza, kak palyashchij ogonek, probezhali po nemu. Zavodchik mgnovenno
otrezvel i otstupil ot Savvy.
   "Kolyuchij pop! - pohvalil on pro sebya svyashchennika. - Takogo batyu ne  hudo
i k sebe primanut'!"
   V Kyshtyme-sel'ce buyanila v'yuzhistaya zima.  Izbenki  zametalo  sugrobami,
dorogi i tropki propali do veshnih dnej. ZHil Nikita Akinfievich v Tagile,  v
bol'shih belokamennyh horomah, okruzhennyj dovol'stvom,  a  dumal  o  gornoj
pustyne sredi ozer: "Zadymyat, nepremenno zadymyat zdes' moi zavodishki!"
   Hot' Tagil'skij zavod bezrazdel'no otoshel k Nikite, no emu hotelos', po
primeru otca, svoi otstroit'. "Tagil'skij stavlen dedom.  |ka  nevidal'  -
prozhivat' na gotovom! YA zh ne bratec Prokofij!" - neprimirimo rassuzhdal  on
o nev'yanskom vladel'ce.
   V odin iz prigozhih zimnih dnej on zazval Seleznya  i  nastrogo  prikazal
emu:
   - Voz'mi tyshchu rublev, sadis' na begunka i mchi v Ekaterinburh, v  Gornuyu
palatu! Doznalsya ya - budet zakreplenie kupchej, da speshat tuda  bezdorozh'em
bashkircy sorvat' moe delo.
   Prikazchik stoyal pereminayas'. Demidov posulil:
   - Nyne kladu  tebe  velikoe  ispytanie:  domchish'  prezhde  ih,  zaverish'
kupchuyu, - budesh' glavnym na Kyshtymskom zavode.
   - Budet tak, kak prikazal, hozyain! Sejchas skakat'?
   - Siyu minutu! - vlastno skazal zavodchik, otkryl zheleznuyu ukladku, dobyl
kozhanyj koshel' i brosil prikazchiku: - Na, beri, da toropis'!
   Demidovskij sluga vihrem vybezhal iz horom, vorvalsya v konyushnyu i osedlal
lohmatogo bashkirskogo konya.
   - Poshli-ponesli! - veselo zakrichal Selezen' i ogrel plet'yu skakuna.
   Za okolicej besilas'  metel',  merknul  zimnij  den'.  Nad  zasnezhennym
el'nikom pokazalsya tusklyj serpik mesyaca.  Byvalomu  konokradu  metel'  ne
metel', noch' ne strashna! Odna dumka  ovladela  im  i  pogonyala:  operedit'
bashkircev...
   I lesa pozadi, i volchij voj stih, a metel', kak ukroshchennyj  pes,  legla
pokorno u nog i lizhet pyatki. Domchalsya s doverennost'yu hozyaina  Selezen'  v
Ekaterinburg, v Gornuyu palatu.
   - Vershi nashe delo, batyushka! - poklonilsya on gornomu nachal'niku.
   - CHto tak ne terpitsya tvoemu vladyke? - lukavo  ulybnulsya  chinovnik  i,
vstretyas' glazami s pristal'nym vzglyadom prikazchika, ponyal - budet nazhiva.
   Sderzhivaya volnenie, Selezen' tiho podsunul pod bumagi koshel'  i  uchtivo
povedal:
   - Ih blagorodie Nikita Akinfievich otbyvaet  v  Sankt-Peterburg,  a  mne
nakazano po zimnemu puti les rubit' da kamen' dlya strojki pripasti.
   - Uvazhitel'no, - kivnul chinovnik i sklonilsya nad bumagami.
   Selezen' vyshel v perednyuyu i sunul v ruku sluzhivogo soldata grivnu.
   - Stan' tut u dveri, koli bashkircy priprut - ne pushcha i! - poprosil on.
   Mezh  tem  pero  chinovnika  beglo  porhalo   po   bumage.   Kupchaya   uzhe
podpisyvalas',  kogda   do   chutkih   ushej   prikazchika   doletelo   tihoe
pokashlivanie, robkoe prerekanie.
   "Doperli, chumazye! Soldata ulamyvayut", - s trevogoj podumal Selezen'  i
ustremilsya k gornomu nachal'niku:
   - Vasha milost', toropis', hosh' s ogrehami, zachernit' bumagu  da  pechat'
pristav'!
   On ves' drozhal ot neterpeniya, yulil u stola,  vertel  golovoj,  stremyas'
hot' etim podzadorit' i bez togo bystruyu ruku chinovnika. Mezhdu tem  shum  v
perednej  usililsya.  Bashkiry,  vyjdya  iz  terpeniya,  ottashchili  storozha   i
priotvorili dver'. Bojkij hodok, prosunuv v nee ruku s bumagoj, zakrichal:
   - Bachka! Bachka, my tut...
   - Oh, idol! - rassvirepel soldat, sobral svoi sily i vsem  telom  naleg
na dver', prekrepko prizhav ruku s zhaloboj. - Nu kuda ty  presh',  ordynskaya
tvoya rozha? Nu chego tebe trebuetsya tut? Ujdi!
   V etu minutu chinovnik razmahnulsya perom i sdelal  zhirnyj  roscherk.  Bez
peredyshki on vzyal pechat' i pristavil k napisannoj bumage.
   - Nu, sudar', - torzhestvenno provozglasil on, - mozhno pozdravit' Nikitu
Akinfievicha Demidova - kupchaya zavershena!
   - Uh! - shumno vydohnul Selezen' i prisel na stul'chik. - Srazu kamen'  s
dushi svalilsya. Spasli vy menya, vasha milost'.
   Tut s velikim shumom bashkiry nakonec prorvalis' v prisutstvie. Oni  pali
pered chinovnikom na koleni i vozopili:
   - Obmanuli nas, bachka, obmanuli!
   Bashkirskij starshina protyanul zhalobu:
   - Prosim ne pisat' za Demidovym zemlya.
   CHinovnik  opravil  parik,   slozhil   na   zhivotike   puhlye   ruki   i,
prihorashivayas', vkradchivym, sladkim golosom skazal:
   - Opozdali, golubchiki vy moi, opozdali! Sozhaleyu, no sdelka uzakonena. I
chto eto vy na koleni pali, ne ikona i ne idol ya. Vstavajte, pochtennye...
   Bashkiry onemeli. Nehotya oni podnyalis' s pola, pereminalis',  ne  znali,
chto delat'. Starshina ih podoshel k stolu; vdrug on rezkim dvizheniem  provel
ladoshkoj po svoemu gorlu.
   - CHto nadelal, nachal'nik? - zakrichal on. - Zarezal nas tak! Gde  zakon,
nachal'nik?
   CHinovnik ulybnulsya i s nevozmutimym vidom otvetil:
   - Zakon gde? Zakon na yasnoj pugovice v senate!
   Davyas' smehom, prikazchik  prysnul  v  gorst',  no,  vstretiv  ukoryayushchij
vzglyad gornogo chinovnika, sejchas zhe smolk...
   Demidov ostalsya ves'ma dovolen Seleznev.
   - Byt' tebe glavnym v Kyshtyme! -  Glaza  hozyaina  vnimatel'no  obsharili
svoego doverennogo. - Vse otdal? - sprosil on.
   - Vse, - ne morgnuv glazom, otvetil Selezen'.
   - Zrya! Dobryj rabotyaga i  stashchit  i  hozyaina  ne  obidit!  -  zasmeyalsya
Nikita. - A sejchas na radostyah v ban'ku...
   Ban'ka na etot raz nalazhena byla neobychno. Prikazal Demidov poly vymyt'
shampanskim, a paru poddavat' kon'yakom.
   - Kakoj razor! - ahnul tagil'skij upravitel' YAshka SHirokov.  -  Ded  vash
pokojnyj, kto nogi mylom natiral, rugal togo: "Razoriteli!" A vy  izvolite
zamorskoe vino hlestat' na kamenku.
   - Molchat'! - zagremel Nikita. - Ded byl prizhimalo, a ya dvoryanin. Stupaj
i delaj chto velyat.
   Nikita naslazhdalsya bannym teplom. Nezhilsya na polkah pod myagkim venikom,
vzdyhal i sheptal blazhenno!
   - Duh-to kakoj, bol'no horosh!..
   Selezen' usluzhlivo vertelsya podle  hozyaina,  namylival  ego  da  paril.
Odevaya Nikitu v predbannike, prikazchik vdrug zahohotal.
   - Nu chto, kak chert v buchile, zagrohotal? - udivlenno ustavilsya  v  nego
hozyain.
   - Da kak zhe! Lovko-to  my  bashkircev  obtyapali!  -  s  dovol'nym  vidom
oshcherilsya holop. - A ne greh eto?
   - Nu, vot eshche chto nadumal! - otozvalsya Nikita. -  Na  tom  svet  stoit:
obmanom da nepravdoj kupec carstvuet! - cinichno zakonchil on i,  vzyav  zhban
holodnogo kvasu, stal zhadno pit'.





   Pervye russkie poselency  poyavilis'  v  Zaural'e  v  semnadcatom  veke.
Perevaliv Kamennyj Poyas, cherez  nehozhenye  dremuchie  lesa  predpriimchivye,
smetlivye iskateli  vybralis'  na  shirokuyu  sibirskuyu  dolinu,  gde  sredi
dubrav, na  beregah  rek  ponastroili  ostrozhki,  seleniya  i  monastyrskie
obiteli. Tak voznik Dalmatovskij monastyr',  vozvedennyj  userdiem  ohochih
lyudej nad krasivoj izluchinoj na levom beregu Iseti.
   CHetko vydelyayas' na golubom  fone  neba,  i  ponyne  grozno  vysyatsya  na
vysokom yuru velichavye zubchatye steny kamennogo kremlya,  zakopchennye  dymom
bashni i bastiony.
   Po gluhim gornym tropam, po  ele  primetnym  lesnym  dorogam  shla  syuda
brodyachaya  Rus':  zavsegdatai  monastyrej,  skital'cy-stranniki,  bezdomnaya
golyt'ba - gulyashchie lyudi, beglye holopy. Okrest monastyrya  po  dolinam  rek
poyavilis'  slobodki  i  dereven'ki.  Kraj  prostiralsya   tut   privol'nyj,
plodorodnyj, no zhilos' po  sosedstvu  s  Ordoj  bespokojno  i  hlopotlivo.
Izbenki byli otstroeny iz osinnika, koryavoj eli, naskoro pokryty  solomoj,
a to i dernom. Malen'kie, slepen'kie okoshechki  zatyanuty  puzyrem,  koj-gde
slyudoj. Lyudi tut zhili tesno, skuchenno, no sytno i vol'no. V skorom vremeni
u slobodki nad Iset'yu otstroili ostrozhek SHadrinsk, dlya sberezheniya  ego  ot
brodyachih ord obnesli derevyannym tynom, rogatkami i okopali glubokim  rvom.
Za SHadrinskom voznik Maslyanskij  ostrozhek.  Vokrug  novyh  gorodkov  opyat'
vyrosli sela i  derevni,  naselennye  svobodnymi  zemlepashcami.  ZHili  tut
muzhiki, ne znaya kabaly, otbivayas' ot nabegov Ordy i rachitel'no  raspahivaya
tuchnye zemli.
   Zadumav stroit' Kyshtymskij zavod, Nikita Akinfievich Demidov  i  obratil
svoi vzory na etot netronutyj kraj. V zimu 1756 goda  tagil'skij  zavodchik
s容zdil v Sankt-Peterburg, dobilsya svidaniya s caricej i svoimi  prozhektami
uvlek ee. V 1757 godu, po ukazu pravitel'stvuyushchego senata, pripisano  bylo
k novym demidovskim zavodam eshche sem' tysyach dush  gosudarstvennyh  krest'yan,
nikogda ne znavshih barskogo yarma i zhivshih po otdalennym selam Zaural'ya.  V
chisle drugih sibirskih sel k Kyshtymskomu  zavodu  pripisali  i  Maslyanskij
ostrozhek s prilegayushchimi k nemu selami i  derevnyami.  Po  senatskomu  ukazu
predpolagalos', chto pripisnye dolzhny byli otrabotat' lish' podushnuyu  podat'
- rubl' sem' griven v god. Eshche petrovskim ukazom byla opredelena  podennaya
plata pripisnym muzhikam za ih rabotu: peshemu  rabochemu  za  dolgij  letnij
den' - polgrivny, konnomu - grivennik.
   V den' Eremeya-zapryagal'nika, v stradnuyu poru, kogda lenivaya soha i ta v
pole, v Maslyanskij ostrog priehali prikaznyj  i  demidovskij  prikazchik  s
naryadchikami. V prilegayushchie sela i dereven'ki poleteli  goncy  s  povestkoj
pribyt' vsem muzhikam i vyslushat' senatskij ukaz.
   Posle obedni starosta sognal  krest'yan  k  mirskoj  izbe,  i  prikaznyj
ob座avil im:
   - Nu, radujtes', rebyatushki, bol'she podat' carice platit' ne budete!  Za
vas Demidov zaplatit. A vy dolzhny,  bratcy,  svoi  podati  na  demidovskom
zavode otrabotat'. K zavodu,  vo  oblegchenie  vam,  i  pripisyvaetes'  vy,
rebyatushki!
   Ne uspel prikaznyj rta zakryt', zagolosili baby, nedovol'nye  krest'yane
zakrichali:
   - |to eshche chego zahoteli: my zemlepashcy, privykli okolo zemlicy  hodit'!
Nam zavodskaya rabota nespodruchna. Ne pojdem na zavod!..
   Ryadom s prikaznym stoyal demidovskij  prikazchik  Selezen'.  |tot  krepko
skroennyj muzhik, odetyj v sukonnyj  kaftan,  v  dobryh  kozlovyh  sapogah,
po-hozyajski rassmatrival krest'yan. "Nichego,  narod  sil'nyj,  mogutnyj,  -
prishchurennymi glazami ocenival on pripisyvaemyh. - Svezhuyu  silu  obrel  nash
Nikita Akinfievich!"
   Prikazchik naglo sharil vzorom: nravilos' emu, chto muzhiki  obryazheny  byli
po-sibirski  -  v  krepkie  yalovichnye  sapogi,  v  kaftany,  skroennye  iz
domashnego sukna. "|to ne rasejskie  beguny  v  lapotochkah  da  v  holshchovyh
portkah".
   Zaslyshav gul nedovol'stva v tolpe i babij plach, Selezen' nahmurilsya:
   - Nu, chego vzvyli, budto na katorgu sobralis'! |ka nevidal'  otrabotat'
rubl' sem' griven!
   - Podati my i bez togo ispravno kazne pravim, a v holopy ne pojdem! Kak
zhe tak, bratcy? V yarmo nas hotyat zapryach'.
   - Ne byt' tomu! Ne pojdem na zavod, pahota zhdet! - zakrichali v narode.
   Selezen' vytyanul sheyu i pristal'no razglyadyval tolpu. Sredi volnuyushchegosya
naroda on zametil korenastogo parnya  s  veselymi  glazami.  Tknuv  v  nego
pal'cem, prikazchik kriknul:
   - |j, malyj, podi syuda! Bol'no ty shebarshish'!
   Paren' ne strusil, ne opustil glaz pod ugrozoj. On protolkalsya v  krug,
sderzhanno poklonilsya.
   - Ty chto zh,  milyj,  narod  mutish'?  Kak  zvat'?  -  vkradchivo  sprosil
Selezen'.
   Ulybka soshla s lica parnya, on stepenno otozvalsya:
   - Zovut menya Ivanom, a po rodu Gryaznov. A  to,  chto  selyane  krichat,  -
spravedlivo. Sudi sam, korennye pahari my, k zavodskoj rabote nesvychny.
   - Verno bajt paren'! - zagudeli v tolpe.
   - Cyc! - topnul nogoj prikazchik, i glaza ego gnevno  vspyhnuli.  -  Sam
znayu o tom, no  zavod  nado  stavit',  a  kto  protiv  etogo,  tot  protiv
caricy-matushki.
   - Da neshto my protiv gosudaryni idem? -  vysunulsya  iz  naroda  sutulyj
starik.  Opershis'  na  kostyl',  on  sumrachno   razglyadyval   demidovskogo
prikazchika. - Da ty ne goryachis'! My na svoej zemle stoim. Za nami  mir,  a
ty sam kto? CHto korish' nas i obzyvaesh' vozmutitelyami? Ot  veka  svoj  hleb
edim. - ZHilistye  ruki  zadrozhali,  on  ogladil  seduyu  borodu.  -  I  ty,
prikaznyj, mnogo voli emu daesh'! - obratilsya on k chinovniku.
   - Moe delo malen'koe: prochel vam ukaz svyshe, da i v storonu! - uvil'nul
prikaznyj. - Ne  poslushaetes',  chto  propisano,  soldat  nashlyut!  Glyadish',
dorozhe obojdetsya! - Po ego gubam proshla yadovitaya uhmylochka.
   Demidovskij prikazchik snova obrel osanku, uverennost'.
   - Zavtra na zare sobirajtes' v put' da hleba pobole berite,  chat'  svoi
harchi budut. Vot i ves' moj skaz... A tebya, golub', primechu,  -  povel  on
glazami v storonu Ivana. - Na slovah oster, posmotrim, kak v dele budesh'!
   - Teper', bratcy, po domam toropites', sbory chtob korotkie! - predlozhil
prikaznyj, vmeste s Seleznem proshel sredi razdavshegosya naroda i skrylsya  v
mirskoj izbe.
   Gryaznov skinul grechushnik, vstryahnul golovoj.
   - Nu i pes! Nu i varnak! - brosil on vsled prikazchiku.
   Kruchinyas' o vnezapnom gore, krest'yane stajkami vybiralis' iz ostrozhka i
rashodilis' po dorogam. Nad obogretymi veshnimi polyami  zveneli  zhavoronki,
nad mochazhinami dymkom vilis' komarinye tolkunchiki: zemlya zhdala paharya.
   A pahar' tak i ne prishel.
   V stradnuyu poru demidovskie naryadchiki otorvali  krest'yan  ot  pahoty  i
obozom pognali za mnogie versty k pripisnomu zavodu. S tyazhelym serdcem shli
muzhiki sibirskim prostorom, shli cherez privol'nye sochnye luga i plodorodnye
zemli. Ssyhalas' pashnya  pod  veshnim  solncem,  zhdala  hozyaina,  a  hozyain,
proklinaya dolyu, tashchilsya na chuzhuyu rabotu.
   Golodnye, istomlennye, pripisnye krest'yane posle dolgogo  puti  nakonec
dobralis' do zavoda.
   Tut i nachalas' demidovskaya katorga...


   SHiroko razmahnulsya Nikita Akinfievich  na  novoj  zemle.  Sredi  gor  on
odnovremenno stroil dva zavoda: Kyshtymskij i Kaspijskij. Ogromnyj  bogatyj
kraj podmyal pod sebya Demidov, zakrepil  ego  za  soboj  mezhevaniem,  a  na
lesnyh pereput'yah i dorogah vystavil zastavy. Bashkiry navechno lishilis'  ne
tol'ko zemel', no i prava lesovat' v rodnyh borah, shchipat' hmel' i opuskat'
nevod v ozera, po beregam kotoryh ispokon  vekov  kochevali  ih  otcy.  Kak
tol'ko otshumeli talye vody i podsohli dorogi, pribyli oni  k  Demidovu  za
obeshchannym. Pochtennye stariki mechtali o krasnyh kaftanah, a ogolodavshie  za
zimu zhdali ugoshcheniya. Nikita Akinfievich sam vstretil kochevnikov i provel ih
v obshirnye kladovye. Tam na stenah viseli krasnye  halaty,  lyuboj  iz  nih
prosilsya  na  plechi.  Bashkiry  obradovalis',  kinulis'  k  odezhde,   stali
primeryat', prikidyvat', kotoryj pokrasivee.
   - Dobry, dobry, bachka, kaftany! - hvalili  ih  stariki  i  prishchelkivali
yazykami.
   - Otmennye halaty! - Nikita, vzyav iz ruk kochevnika odezhdu,  tryahnul  eyu
pered glazami. Kak plamen', vspyhnul, zaigral  krasnyj  cvet.  Bashkiry  ot
voshishcheniya prizhmurili glaza. A Demidov prodolzhal nahvalivat':  -  Kak  zhar
goryat! I v cene shodny: po shest' rublej halat.
   Starik-bashkirin protyanul ruku za podarkom.
   - |, net! - ne soglasilsya Demidov i povesil  halat  na  stenku.  -  |ta
odezhda tol'ko za nalichnye.
   Ahnut' bashkiry ne  uspeli,  kak  kaftany  uplyli  iz  ruk:  demidovskie
prikazchiki bystro pootnimali ih i popryatali v sunduki.
   - Nu kak, po dushe, chto li,  tovar?  Po  rukam,  hozyain?  -  uhmyl'nulsya
Nikita.
   Bashkiry podnyali krik:
   - Posuleno nam otpustit' po krasnomu kaftanu, tak nado slovo derzhat'!
   - Verno, ot svoih slov ne otrekayus', - podtverdil Demidov. - No togo  ya
ne sulil, chto kaftany zadarma. Gde eto vidano, chtob svoe dobro zrya kidat'?
Hochesh', beri, mil-druzhok, no rublishki na prilavok kladi.  Nebos'  za  svoyu
zemlicu othvatili s menya dvesti pyat'desyat assignaciyami. SHutka!
   Bashkirskij starec, priblizyas' k zavodchiku, podnyal k nebu glaza:
   - Tam - allah! Pobojsya, bachka, boga, pokakaet za obidu!
   Nikita polozhil ruku na plecho starika:
   - Dryahl ty, batyushka, a to ya skazal by slovechko...  CHto  allah?  Gospod'
bog ne postroit zavoda. V takom dele nuzhny lyudishki  da  rublishki.  Beresh',
chto li, kaftany?
   Prikazchik Selezen' lukavo usmehnulsya v borodu: svoej  kupeckoj  hvatkoj
Nikita  Akinfievich  otmenno  poteshal  holopov.  Bashkiry  vyli  ot   obidy,
plevalis', a prikazchiki skalili zuby.
   Ponuriv golovy, kochevniki vybralis' iz kladovoj  i  pobreli  po  beregu
ozera. Vse rodnoe zdes' stalo teper' chuzhim, neprivetlivym.  Na  bashkirskoj
zemle prochno vyrastal zavod. V gorah vzryvali  skaly  i  kamen',  vezli  k
ozeru, gde rabotnye muzhiki vozvodili prochnye steny. V okrestnyh kyshtymskih
lesah zveneli pily, gremeli topory.  V  skalah  lomali  porodu,  gromko  o
kamen' bila kirka: grohot i shum stoyali nad zemlej i lesami.
   Pereletnaya ptica - kosyaki gusej i utok - proletala mimo, ne  sadyas'  na
ozero.
   - SHajtan prishel syuda! - splyunul starik i mahnul svoim rukoj: -  Ajda  v
gory!
   Nikita zasmeyalsya vsled bashkiram.
   - Ne ujdut i v gorah ne ukroyutsya, razyshchu da v shahtu spushchu rabotat'! Daj
srok okrepnut', doberus' i do vas...
   Krugom kipela rabota: stavilis' pervye domny. Klali  iz  dikogo  kamnya,
skreplyaya beloj ogneupornoj  glinoj,  oblicovyvali  vnutri  gornym  kamnem,
kotoryj privozilsya izdaleka, ot  Tochil'noj  gory.  Tyazhelyj  trud  dostalsya
demidovskim rabotnikam, sognannym na strojku  so  vsej  Rusi.  Demidovskie
naryadchiki zamanili mnogih  iz  tul'skih  oruzhejnyh  zavodov,  gde  imelis'
umelye masterki zheleznogo lit'ya. Smanivali oni umel'cev iz Moskvy bogatymi
posulami.  Iz  razorennyh  raskol'nich'ih  skitov  s  reki   Kerzhenca,   iz
vetluzhskih  lesov  bezhali  syuda  staroobryadcy  v  poiskah  materi-pustyni.
Osedali oni v Ural'skih gorah po  drevnim  skitam,  a  otsyuda  popadali  k
Demidovu i rabotali gorshchikami.
   Oglyadyvaya prostory, Nikita voshishchalsya:
   - |h ty, kraj moj, kraj privol'nyj! Odna beda: malo  cheloveku  otpushcheno
topat' po zemle, korotka zhizn'. Toropit'sya nado, lyudishek syuda pobol'she...
   V etot chas razdum'ya podnyalsya hozyain na kurgan  i,  vsmatrivayas'  vdal',
zametil na okoeme gustye kluby pyli.
   - Nikak nashi pripisnye iz  Maslyanskogo  ostrozhka  idut!  -  obradovanno
vskrichal Selezen'.
   - Slava tebe gospodi!  -  perekrestilsya  Nikita.  -  Dozhdalis'  nakonec
pribytka v sile. Nu, teper' tryahnem lesa i gory!..


   Dlinnyj oboz, soprovozhdaemyj potnymi, gryaznymi muzhikami, vtyagivalsya  na
zavodskuyu ploshchadku i stanovilsya taborom. Sibirskim krest'yanam vse tut bylo
v dikovinku. Zavod byl polon dyma i ognya. Nad domnoj to i delo  vzdymalis'
dlinnye yazyki plameni. K vershine ee  vel  krutoj  zemlyanoj  nakat,  krytyj
brevnami. Po nakatu ishudalyj kon', vykativ glaza ot natugi,  tyanul  vverh
gruzhennuyu uglem telegu. Dlinnyj, otoshchavshij voznica, odetyj v rvanye  porty
i rubahu, stegal konya remennym bichom, neschastnoe  zhivotnoe  vybivalos'  iz
sil.
   Na vershine domny vozok s uglem uzhe podzhidali rabochie-zasypki, obutye  v
lapti s derevyannoj podoshvoj. Oni toroplivo peresypali podvezennyj ugol'  v
tachki i vezli  ego  k  zheleznoj  zaslonke,  zakryvavshej  zherlo  domny.  Ot
peresypki uglya podnimalos' chernoe oblako pyli.  Potnye  chumazye  rabotnye,
kak cherti, suetilis' naverhu. Vdrug domennyj master kriknul im  chto-to,  i
togda shirokoplechij muzhik dlinnoj kochergoj sdvinul zaslonku. Iz zherla domny
vzmetnulis' yazyki plameni, i vse, kak  v  preispodnej,  okutalos'  zelenym
edkim dymom.
   - Ohti, kak strashenno! - pokosilsya na domnu Ivashka.
   - Zasypaj kaloshu! Ajda, zhar'! - zarevel naverhu master, i na ego  okrik
k ognedyshashchemu peklu rinulis' chumazye s tachkami i oprokinuli ugol'.
   - Vidal? - okliknul Ivashku zavodskoj muzhichonka. -  Vot  ono,  chudo-yudo!
Utroba nenasytnaya, chtob ee prorvalo!
   - Preispodnyaya tut! |stol' gromu i zharu!
   - |to chto! - slovoohotlivo otozvalsya muzhichonka. -  |ta  utroba  po  dva
desyatka teleg uglya da po desyatku rudy za raz zhret. Pogodi, sibirskij,  tut
gorya hvatite!.. Oj, nikak glavnyj demon pret!  -  Zavodskoj  ssutulilsya  i
yurknul v lyudskuyu tolcheyu.
   Po stanu sredi pripisnyh protalkivalsya Selezen'.
   - A nu, podhodi, poglyadim, chto za lyudishki! - On netoroplivo snyal shapku,
vynul list. - Petr Flyazhkin!
   Stoyavshij s Ivashkoj kozlinoborodyj muzhichonka vzdrognul, vybralsya vpered,
glaza ego bespokojno zamorgali.
   - YA est' Petr Flyazhkin, - tihim golosom otozvalsya on.
   Prikazchik okinul ego nedovol'nym vzglyadom, pomorshchilsya.
   - Byl Petr, nyne ty prosto Flyazhka! - gromko otrezal Selezen'. - Pojdesh'
v uglezhogi!.. Kak tebya klichut? - sprosil on sleduyushchego.
   Muzhik podnyal golovu, otvetil stepenno:
   - YAkov Plotnikov.
   - Prigozh! - oglyadel ego plechi Selezen'. -  K  domne  stavlyu!  Budesh'  k
ognennoj rabote priuchat'sya... A ty? - perevel on vzor na tret'ego.
   - Aleksej Kolotilov, - speshno otozvalsya dorodnyj borodach.
   - Horosh! Na kureni zhigarem shlyu! - rastoropno brosil prikazchik, i  vdrug
glaza ego zaiskrilis': - A, kogo vizhu!  -  slashchavym  golosom  okriknul  on
Ivashku. - Vyhodi syuda, milok!
   SHirokij, plotnyj paren' plechom prolozhil dorogu k Seleznyu. Bol'shie serye
glaza ego ustavilis' na prikazchika. Tronutoe  zolotym  pushkom  lico  parnya
siyalo dobrodushiem.
   - YA tut! - besstrashno otozvalsya krepysh.
   - Vizhu! - odernul ego Selezen';  nasupilsya:  -  Ivan  Gryaznoj,  tebe  v
kurenyah kabanshchikom byt'! Smotri u menya, yazyk na cepi derzhi:  s  vami  skaz
korotok!.. Sleduyushchij!
   Do poludnya prikazchik sbival rabochie arteli zhigarej, opredelyal im uroki.
V tabore dymili kostry, kipelo v kotlah hlebovo, kotoroe varili  sibirskie
muzhiki. Urchali otoshchavshie v doroge zhivoty. No utolit' golod ne prishlos'.  V
polden' prikazchik privel dvuh strigalej i opovestil narod:
   - Podhodi, strich' budut!
   - Da eto chto za napast'? - zagudeli v tabore.
   - Tut  tebe  ne  derevnyuha,  ne  svoevol'e,  delaj,  chto  skazyvayut!  -
po-hozyajski prikriknul Selezen'; poskripyvaya novymi sapogami, on poshel  po
taboru. - YA tut starshoj! - krichal prikazchik. - Pered Demidovym ya v otvete!
Strigi, rebyata, vpolgolovy, begat' ne budut!
   Strigali  bol'shimi  ovech'imi  nozhnicami  strigli  krest'yanskie  golovy,
ostavlyaya pravuyu polovinu netronutoj.
   - Tak, podhodyashche! - odobril strigalej prikazchik.  -  Vot  eta  storona,
oshuyuyu, - besovskaya, ee strigi po-katorzhnomu! |ta, odesnuyu, - bozh'ya, ee  ne
tron'! Nu kak, varnaki, lovko obchekryzhili? Teper' ne sbezhish' v Sibir'!
   - My ne katorzhnye, my vol'nye zemlepashcy,  -  mrachno  otozvalsya  muzhik,
namechennyj k rabote u domny.
   - I ne to i ne drugoe vy! - ohotno  soglasilsya  prikazchik.  -  Nyne  vy
demidovskie, pripisnye. Zapomni eto, YAshka Plotnik!
   Muzhik ne otozvalsya. Sverknuv belkami glaz, on ugryumo zashagal  vsled  za
drugimi...
   Na gorke vysilis' novye hozyajskie horomy.  Nikita  Akinfievich  stoyal  u
raspahnutogo okna i  hmurilsya.  Vyzhdav,  kogda  razojdutsya  pripisnye,  on
okriknul prikazchika.
   - Ty chto narobil, supostat? -  strogo  sprosil  ego  Demidov.  -  Zachem
katorzhnyj postrig uchinil nad lyudishkami? Tut ne katorga!
   - Ha! - uhmyl'nulsya v borodu Selezen'. -  Katorga  ne  katorga,  a  tak
vernee, hozyain. Pust' chuvstvuyut silu varnaki!
   Zavodchik obvel vzorom lesa i gory, vzdohnul:
   - Hlopot skol'ko prispelo! Zavtra goni vseh na rabotu da otryadi  k  nim
dobryh naryadchikov, masterkov, doglyadchikov, chtoby rabotali speshno, radeli o
hozyajskom dele.
   Prikazchik snyal kolpak, nizko poklonilsya Demidovu:
   - Vse budet ispolneno!


   Vsyu zimu lesoruby valili les, pilili sazhennye  brevna  i  skladyvali  v
polennicy. Letom, kogda derevo  podsohlo,  nachalos'  zhzhenie  uglya.  ZHigari
plotno skladyvali brevna  v  kuchi,  ostavlyaya  v  seredine  trubu.  "Kaban"
pokryvalsya tonkim sloem derna, zasypalsya zemlej i zazhigalsya s  truby.  Dlya
kurennyh masterov nachinalas' goryachaya  pora:  nado  bylo  doglyadet',  chtoby
nigde naruzhu ne proryvalsya ogon', inache beda - ugol'  sgorit.  Pri  letnem
znoe rabotnomu cheloveku prihodilos' vse  vremya  nahodit'sya  pri  "kabane".
Tlenie drevesiny prodolzhalos' mnogo dnej. Sudya  po  dymu,  kabanshchik  znal,
kogda gasit' polennicu i razgruzhat' ugol'. Vyzhzhennyj ugol' podolgu lezhal v
kurenyah. S otkrytiem sannogo puti ego gruzili v bol'shie  chernye  koroba  i
otvozili na zavod.
   Tyazhelaya, iznuryayushchaya rabota byla v kurenyah.  Gryaznov  s  odnoderevencami
popal na etu lesnuyu katorgu. Prikazchik Selezen' privel rabochuyu  artel'  na
delyanku i prigrozil:
   - Starajsya, hlopotuny, ugodit' hozyainu! Rabotu budu prinimat'  po  vsej
strogosti. Hudo srabotaesh', potom naplachesh'sya! A eto vam kurennoj  master:
slushat' ego i ugozhdat'.
   Ryadom s prikazchikom stoyal gorbaten'kij chelovechishka s dlinnymi zhilistymi
rukami. Zlye glaza ego buravili pripisnyh. Guby ego byli vlazhny,  masterko
pominutno oblizyval ih.
   "Slovno udavlennik,  zenki  vylupil",  -  podumal  Ivan  i  splyunul  ot
brezglivosti.
   Gorbun serdito posmotrel v storonu parnya.
   V lesu temnoj hmaroj  gudeli  komary:  nadoedlivyj  gnus  terzal  telo.
Nepodaleku prostiralos' boloto, ot nego tyanulo prel'yu, gribnym duhom.
   Pripisnye v tot zhe den' obladili shalashi i prinyalis' za rabotu. Kurennoj
masterko  neslyshnoj  pohodkoj  probiralsya  sredi  rabochih   i   ko   vsemu
nastorozhenno prislushivalsya.
   - Kormov-to mnogo vyvezli iz Sibiri? - dopytyvalsya on i,  kogda  muzhiki
uhodili v les, sharil po kotomkam. V polden' on primazyvalsya k rabotyagam  i
vmeste  s  nimi  brel  k  artel'nomu  kotlu.  Rastalkivaya  ih,  on  pervym
prinimalsya za trapezu. El masterko neopryatno, toroplivo.
   Muzhiki soorudili emu shalash na beregu bolota, za bol'shim  mshistym  pnem.
Noch'yu nad bolotom stlalsya giblyj tuman, po utram ot vetra on  napolzal  na
vyrubki. I vmeste s nim na rannej  zare  iz  shalasha  vypolzal  masterko  i
vzbiralsya na zelenyj pen'. Togda po lesu razdavalsya ego urchashchij krik:
   - Varrnaki, vstavaj!.. Na rrabotu porraa!..
   V etu minutu gorbun s zelenym, istoshchennym  licom  pohodil  na  strashnoe
lesnoe chudovishche, kotoroe, sidya na pne, puchilo glaza, razduvalos' i  urchalo
na vse boloto.
   Gryaznov plevalsya:
   - Zaurchal leshij v buchile! ZHaba!..
   - I vpryam' zhaba! - soglasilis' muzhiki.
   Posle pobudki masterko padal na koleni, istovo krestilsya i klal poklony
na vostok.
   - Glyadi, bogu molitsya nechistik! - udivlyalis' uglezhogi.
   - Oshiblis', bratcy! Razve ne vidish',  vodyanomu  klanyaetsya.  Besa  teshit
varnak!
   Krestyas' na vostok,  kurennoj,  povernuv  golovu,  odnovremenno  krichal
cherez plecho rabotnym:
   - Prrovorrnej, katorrzhnye!..
   Na kazhdyj den' masterko ZHaba zadaval  tyazhelyj  Urok.  Sibiryaki  pokorno
trudilis'; ot iznuryayushchej raboty na rukah  vystupal  solenyj  pot,  gryaznye
holsty stoyali korobom, odnako, nesmotrya na userdie, rabotnye ne  vypolnyali
urokov. Na dushe bylo  hmuro.  Krugom  besprosvetnaya  tajga,  lesnaya  zemlya
dyshala tlenom,  drevesnye  raskoryaki  izodrali  odezhdu,  iscarapali  telo.
Muzhiki nadryvalis' v neposil'noj rabote, a ZHaba eshche grozil plet'yu...
   K il'inu dnyu na lesnyh porubkah byli vylozheny "kabany", i pripisnye  vo
glave s kabanshchikom Ivashkoj razozhgli ih. Rabota stala eshche gorshe. Ot  edkogo
dyma, kopoti i smrada, kotorye  besprestanno  vzdymalis'  ot  tleyushchih  pod
dernom drov,  u  zhigarej  razbolelis'  glaza,  tyazhelym  i  nerovnym  stalo
dyhanie, u mnogih v grudi poyavilas' bol', sil'noe serdcebienie.
   - CHertushki! Duhi iz preispodnej! - gor'ko  shutil  Ivashka,  no  ot  etih
shutok i samomu stanovilos' tyazhelo na serdce.
   Nikogda paren' do togo ne rabotal zhigarem, i  vse  kazalos'  trudnym  i
neznakomym. "Kabany" chasto zadyhalis', gasli.  Dnem  i  noch'yu  Gryaznov  ne
svodil glaz s gorevshej kuchi. Po sosedstvu s nim  vozilsya  Petr  Flyazhkin  -
tshchedushnyj muzhichonka. Vybivayas' iz poslednih sil, on prigotovil  "kaban"  i
zapalil ego. Ogon' to potreskival v temnoj kuche, vypuskaya  iz  shcheli  sinij
dymok, to ugasal. I togda muzhichonka vzbiralsya na verh  kuchi  i  raskapyval
poshire trubu. Dern pod nim raz容zzhalsya,  Flyazhku  ohvatyvalo  dymom.  Glaza
bednyagi slezilis', on zadyhalsya.
   - Negozhe tak, Petr, togo i glyadi v ogon'  ugodish'!  -  predupredil  ego
Ivan.
   - A chto robit', koli tlenie gasnet?
   Ne spavshij mnogo nochej uglezhog sidel,  raskachivayas',  ne  svodya  sonnyh
glaz s dymka nad "kabanom".
   Umayannye muzhiki uleglis' spat', i tut  sredi  nochi  proizoshla  beda.  V
polnoch' dremavshij Flyazhkin vdrug otkryl glaza i zametil -  gasnet  "kaban",
ne dymit sizyj dymok.
   "Nu, propal, - uzhasnulsya on. - Zaporet ZHaba! Ospodi, chto zhe delat'?"  -
v strahe podumal uglezhog i  kinulsya  k  kuche.  On  provorno  vzobralsya  na
vershinu, rukami razgreb dern i stal  vybrasyvat'  polen'ya,  ushiryaya  trubu.
Vzygralo plamya, razom ohvatilo zhigarya, on ostupilsya i so  strashnym  krikom
upal v ogon'.
   - Bratcy, muzhik sgib! - zaoral Ivashka i brosilsya na pomoshch'.  No  zhadnoe
plamya uzhe ohvatilo korchivsheesya telo...
   Nabezhali muzhiki,  raskidali  dymyashchiesya  brevna,  izvlekli  bezdyhannogo
Petra Flyazhku. Po lesu potyanulo gar'yu. Naletel veter, vzdul tleyushchie polen'ya
i yarkim  svetom  ozaril  vyrubku.  Ugryumye  zhigari  stoyali  nad  ostankami
odnosel'ca.
   - |h, ty, gore-to kakoe, ni za chto sgib chelovek! - potemnel  Ivashka,  i
vnutri ego vse zabushevalo.
   Raz座arennyj ubytkami, gorbun nakinulsya na zhigarej s bran'yu.
   - |to kto zhe dozvolil razor  hozyainu  chinit'?  Pod  pleti,  varnaki!  -
zaoral ZHaba.
   - Ty chto zh, ne vidish', dusha  hristianskaya  otoshla?  -  serdito  perebil
kabanshchik.
   Muzhiki podnyali ostanki, ponesli na elan'.
   - Brosaj gde popalo! Sam bog pokaral neradivogo, -  razmahivaya  plet'yu,
krichal gorbun.
   - Nu i mohnatik, mnogo l' ego est', a zlosti prorva! Pridavit'  -  i  v
boloto! - vozmutilsya Gryaznov, i vsya krov' brosilas' emu v lico.
   - Otyd', ZHaba! - kriknul kabanshchik i shvatil kol.
   Masterko  ne  strusil,  psom  nakinulsya  na  pripisnogo.  Byt'  by  tut
zhestokomu boyu, no zhigari raznyali ih i razveli.
   - Pogodi, ya eshche napomnyu tebe eto! - prigrozil kurennoj.
   Dnem tomila zhara, noch'yu pronizyvala syrost', lezli s bolota tumany.
   Izmuchennye za dolgij letnij  den',  zhigari  s  zahodom  solnca  naskoro
utolyali golod i valilis' na otdyh. Son  ih  byl  tyazhel  i  bespokoen;  kak
morok, on tumanil ih  soznanie.  V  tyazhelom  poluzabyt'i  oni  vorochalis',
skripeli zubami, rugalis'.
   V  etu  noch'  Ivashka  lezhal  s  otkrytymi  glazami  i  prislushivalsya  k
neumolchnomu lesnomu shumu. V prosvety lesa vidnelos' zvezdnoe nebo,  manilo
ono prostorom, no s bolota  napolzali  sedye  kosmy  tumana,  klubilis'  i
zakryvali vse. Gryaznovu kazalos', budto lezet iz tryasin leshij i  tyanet  za
soboj lohmatye odezhdy. Nad  zybunami  pronzitel'no  zauhal  filin,  i  nad
lesom, nad  top'yu  prokatilsya  ego  leshachij  hohot.  Po  spine  pripisnogo
probezhal moroz.
   - Fu ty! Pes tebya voz'mi! - Paren' ispuganno glyanul v tem'.
   Nautro, ne vyderzhav tyagoty, stoskovavshis'  po  sem'e,  sbezhal  dorodnyj
bogatyr' Aleksej  Kolotilov.  Nedaleko  ushel  goryun,  demidovskie  zastavy
perehvatili beglogo. Prikazchik Selezen' s zavodskimi  strazhnikami  prignal
Alehu v kuren'. Tut ego razdeli donaga i prikrutili k lesine. Tuchi komarov
naleteli na zhivoe telo, zhalili, nalivalis' krov'yu.
   Strazhniki namochili  v  rzhavoj  vode  syromyatnye  remni  i  nemiloserdno
otstegali ego.


   Ivashka Gryaznov zatail zhguchuyu nenavist' k masterku. Po ego vine  pogibal
dobryj muzhik Aleksej Kolotilov. Posle ot容zda  strazhnikov  gorbun  shvatil
palku i stal dobivat' isterzannogo.  Kovanymi  kablukami  on  izlomal  emu
grud'. Teper' Aleha lezhal u kostra i splevyval krov'.  ZHigari  iz  zhalosti
hodili za nim. No vsem bylo ponyatno: ne vstat'  bol'she  Alehe  na  nogi  -
ugasal muzhik.
   Vse nutro gorelo u Ivashki.  Poslednie  dni  brodil  on  kak  v  tumane.
Skripuchij golos  masterka  beredil  ego  dushu.  Nezrimo  kraduchis',  hodil
rabotnyj sledom za svoim nenavistnym vragom. Podolgu, zatayas',  prosizhival
on v kustah, podsteregaya ZHabu. Ne raz  noch'yu  kabanshchik  podbiralsya  k  ego
zemlyanke, nastorazhivayas',  prislushivalsya  k  shoroham;  iz  logova  gorbuna
donosilsya lish' zvuchnyj hrap.
   "Spit, krovosos! Neshto vojti i razom poreshit' muchitelya?" - dumal  on  i
ves' drozhal ot temnoj mysli.
   S bolota obdavalo gniloj syrost'yu, tuman neslyshno  tyanul  serye  mokrye
lapy. Kabanshchiku stanovilos' strashno.
   Istomlennyj  dushevnoj  bor'boj,  on  medlenno  otstupal   ot   zemlyanki
kurennogo. Gluhoj polnoch'yu na lesoseke krichal zver', uhal filin na bolote,
a Gryaznov ne spal, lezhal, razmetavshis' na zemle, shiroko raskryv glaza.
   "Tak poshto ya hozhu  sledom,  ezheli  ne  podnimaetsya  ruka  na  gada?"  -
sprashival on sebya.
   Mezhdu  tem  urochnoe  vremya  podoshlo  k  ishodu.  Otoshchavshie,  izmotannye
neposil'noj  rabotoj,  sibirskie  pripisnye  perezhgli  vse   zagotovlennye
polennicy.  Odnako  dolgozhdannaya  radost'  ne  prishla  v  kuren'.  ZHigarej
donel'zya istomil golod, vsya pripasennaya domashnina davno  issyakla,  muzhikam
prihodilos' podmeshivat' k muchice tolchenuyu koru, dobavlyat' myagkuyu  glinu  i
etim podpechennym mesivom nabivat'  chrevo.  Ne  brezgali  zhigari  i  palymi
konyami. Ot tyagot i goloda  v  lesnom  kurene  voznikli  hvorosti,  bol'nye
mayalis' zhivotami. A vperedi predstoyal dal'nij put'. "Kto  znaet,  pridetsya
li dotyanut' nogi do rodnogo pogosta?" - s trevogoj dumali pripisnye.
   A masterko ZHaba shmygal po kurenyu, po-svoemu ozabochennyj.
   - Pogodi, varnaki, radovat'sya, rabotenka ved' ne sdadena! - karkal  on.
- Mozhet, ni ya, ni starshoj eshche ne primem ee. |to kak nam poglyanetsya!
   Odnazhdy, kak vsegda, posle uzhina gorbun podoshel k kostrishchu i  podsel  k
starikam. Rechi ego vnezapno izmenilis'; na  sej  raz  on  ne  grozilsya,  a
shutkami i pribautkami naprashivalsya na mzdu.
   - |to verno, chto tugo vam v lesu dovodilos', bratcy! - elejnym  golosom
zatyanul on. - No to pomnite, chto  za  bitogo  dvuh  nebityh  dayut.  Pervaya
ukazka, slysh'-ko, kulak, a ne laska...
   Leto klonilos' k ushcherbu, prizadumalsya les.  Pticy  pokinuli  gnezdov'ya,
letali stayami - priuchalis' k dal'nemu puti.  Toskovali  muzhiki:  "Ushli  iz
doma  na  Eremeya-zapryagal'nika,  kak  tam  oboshlis'  s   pahotoj?   Znat',
osirotevshim lezhit pole!" |ti dumki kak nozhom polosovali serdce. Ugryumye  i
neslovoohotlivye, sideli oni  u  ognya.  Poverhu  shebarshil  gulevoj  veter,
sletal vniz i uprugim  krylom  bil  v  koster.  Ot  ognya  sypalis'  iskry,
vzmetalis' zharkie yazyki  plameni.  Pod  kustom,  osveshchennyj  ognem,  lezhal
ishudalyj Aleksej Kolotilov, ruki ego vytyanulis', vysohli.  Zadyhayas',  ot
kashlya, on tyanulsya k teplu. Bol'shie stradal'cheskie glaza ukoryayushche  smotreli
na ZHabu.
   - CHerez tebya gibnu! - pozhalovalsya on.
   Gorbun ne otozvalsya, zalebezil pered starikami:
   - |h, goryuny vy moi, goryuny, o chem  prizadumalis'?  Po  dorozhke,  podi,
stoskovalis', a to zabyli, chto ne podmazhesh' kolesa, ne poedesh'...
   Masterko prizhmuril naglye glaza, usmehnulsya.
   - A gde ee vzyat', podmazku? - otozvalsya starik-zhigar', zadumchivo  glyadya
v ogon'.
   - Denezhka - molitva, chto ostraya britva, vse grehi sbrivaet! - gnul svoe
gorbun.
   - Ujdi! - kriknul Aleha, i na gubah ego  pokazalas'  krovavaya  pena.  -
Ujdi, d'yavol, malo tebe nashih  muk!  -  Glaza  isterzannogo  lesoruba  zlo
ustavilis' na nenavistnogo masterka.
   - Oj li! - ne sdalsya, ehidno uhmyl'nulsya gorbun. - Kto  tam  eshche  golos
podaet? Greh v meh, a sam naverh!  To  razumej,  haldej,  zahochesh'  dobra,
posej serebra...
   - Ty vot chto! - podnyalsya iz-za kostra sedoborodyj stepennyj  zhigar'.  -
Vpryam'  ujdi  ot  greha  podale!  U  vseh  uzhe  na  serdce  velikaya  smuta
nakipela...
   On  ne  dokonchil,  glaza  ego  zloveshche  vspyhnuli.  CHtoby  skryt'  svoe
volnenie, on otvernulsya i poshel proch'.  Porazhennyj  strastnoj  nenavist'yu,
gorbun otshatnulsya.
   - Nu i narod! Irody! - pokrutil on golovoj. - Do chego zhadnye, po altynu
s ryla im zhalko. Ish' kak!.. - On yurknul na tropku, ukrytuyu molodymi elyami,
i zasemenil k sebe v zemlyanku.
   Na drugoj den' priehal Selezen' s dozornym. Na nem byla novaya  poddevka
i shapka s malinovym verhom. Naletevshij veterok parusom razduval ego chernuyu
borodu.  SHel  prikazchik  chut'  podavshis'  vpered  zhivotom,  za  nim  topal
nizkoroslyj shcherbatyj  dozorshchik.  Slovno  iz-pod  zemli  pered  nimi  vyros
masterko i zasemenil ryadom.
   - Nu kak, pokonchili zhigari s rabotenkoj? - veselo sprosil ego Selezen'.
   Priblizyas' k prikazchiku, ZHaba chto-to zasheptal emu. Muzhiki stoyali tihie,
molchalivye. Selezen' okinul ih pytlivym vzglyadom.
   - Ne tyani, pokazyvaj rabotu. Kto tut u vas za artel'nogo? - sprosil on.
   Vpered vyshel stepennyj starik i poklonilsya prikazchiku.
   - Net u nas artel'nogo, pobili ego,  batyushka,  teper'  ishodit  hvor'yu.
Odin tut i est' za starshogo. On, batyushka! - Pripisnoj pokazal na masterka.
   - Dobro! - obronil Selezen' i bodro zashagal vdol' ugol'nyh kuch.
   Krugom prostiralas' lesnaya vyrubka da melkie izlomannye kusty. U  ruch'ya
v molodoj porosli paslis' koni, stoyali telegi.
   - V dorogu, stalo byt',  sobralis',  -  usmehnulsya  prikazchik.  -  A  s
masterkom  razochlis'?  Kto  za  vas  pervyj  hlopotun  tut?  Masterko!   -
po-hozyajski skazal Selezen'. - Kto za vas peredo mnoj v otvete? Masterko!
   Lohmatye, oborvannye  pripisnye  s  obnazhennymi  golovami  tyanulis'  za
prikazchikom.
   - Tak, batyushka, my svoe otrobili! Vot i ugolek vylozhili,  -  zasuetilsya
starik.
   - Ugolek vylozhili! - poddelyvayas' pod ton, skazal prikazchik  i  shvatil
sazhenku. - Dobro, oj dobro, hlopotuny-rabotnichki! Sejchas  prikinem,  skol'
srobili... A eto chto? Poshto ugol' syroj? - vglyadelsya on v kuchi.
   - Tak my gasili. Prosohnet none! - vstrevozhilis' muzhiki. - Tak i dolzhno
byt'!
   - Sam znayu! - vdrug ostervenilsya prikazchik. - Kto vam dozvolil? Kak  na
zavod stavit' etu gryaz'? - On tknul nogoj v kuchu. - Skazyvaj, varnaki!
   Selezen' vyhvatil iz ruk masterka plet',  temnoj  tuchej  nadvinulsya  na
zhigarej. Za spinami ih pritailsya Gryaznov. Kipel  on,  no  sderzhival  sebya.
Plechi parnya za leto razdalis' vshir', lico okajmlyala zolotistaya borodka.  V
bol'shih seryh glazah pogas ozornoj ogonek.
   "Pokrichit, polyutuet krovosos da ugomonitsya, a tam i  domoj  dvinem!"  -
uspokaival sebya kabanshchik.
   No ne tut-to bylo: Selezen' topnul nogoj i zakrichal masterku:
   - Rabota ne dodelana, zrya  menya  vstrevozhili!  Kuchi  ne  tak  vylozheny,
pritom malomerki. Ugol' mokryj, ne prosushen! Sech' varnakov! Lozhit'  bryuhom
na pen' i sech'! Do toj pory sech'  budem,  poka  bryuhom  pnya  do  zemli  ne
zagladyat! Slyhali, varnaki? - On svistnul  plet'yu.  Odnako  nakinut'sya  na
muzhikov ne posmel, kruto povernulsya i  zatoropilsya  k  begunkam.  Masterko
ostalsya na porubke. Uezzhaya, prikazchik kriknul:
   - V pouchenie pust' korchuyut pni! Nyne oboruzhennyh  prishlyu,  poryadok  tut
navesti! - On natyanul vozhzhi  i  ogrel  plet'yu  konya.  Po  elani  zagremeli
kolesa; Selezen' umchalsya v Kyshtym.
   Vstrevozhennye, rasteryannye pripisnye vecherom sobralis' u  kostra:  "Kak
tut byt'? I bez korchevan'ya v mogilu lozhis' i umiraj!" Nad lesom navalilas'
t'ma, neuemno  gudel  el'nik.  Opustiv  golovy,  hmurye  sideli  zhigari  v
glubokom  razdum'e.  Koster  to  vspyhival,  to  merk.  Raskalennye   ugli
podergivalis' sinevoj.
   - CHto zhe delat' nam, bratcy? - vymolvil, okinuv vseh vzorom, starik.
   Nikto ne otozvalsya. Molchal les, potreskival  ogon'.  Sredi  nastupivshej
tishiny, ottuda, gde vsegda lezhal Aleha, razdalsya golos:
   - Bezhat', bratcy, nado!
   ZHigari oglyanulis' na govorivshego. Po zheltomu, istomlennomu  licu  Alehi
polzli slezy.
   - Bogom zaklinayu vas, bratcy, ne pokidajte menya tut...
   On ponik golovoj i, zamolchav, opustilsya na lesnoe lozhe.
   - Pustoe on melet! Nu kuda vam uhodit'?  Al'  udumali  byt'  bitymi?  -
razdalsya vdrug tihij  vkradchivyj  golos.  Iz  kustov  pokazalas'  kosmataya
golova masterka, zlye glaza ego pristal'no razglyadyvali muzhikov. - Nu kuda
vy ubezhite? - naglo peresprosil on. - Krugom dozory. YA vam  skazyval,  chto
budet, a vy  ne  posluhali,  as'?  -  On  yashcherkoj  vybralsya  iz  kustov  i
otryahnulsya.
   - Oboroten'! - s prezreniem  kriknul  Aleha.  -  Po  kustam,  kikimora,
polzaesh', podslushivaesh'!
   V etu minutu shumno razdvinulis' kusty, iz nih vyshel Ivashka i  zhilistymi
rukami sgreb ZHabu.
   - Ty chego tut, zveryuga? - Paren' smertnoj  hvatkoj  prizhal  masterka  k
sebe.
   - Bratiki, ratujte! - zavereshchal gorbun.
   - Molchi, poganec! - Sil'nym mahom kabanshchik podnyal  ego  nad  golovoj  i
kinul v koster. - Gibni, tvar'!
   S treskom vzmetnulis' zolotoperye iskry. Nad lesom vzvilsya dikij voj. K
temnomu nebu podnyalsya yarkij plamen'; ohvachennyj ognem  i  gar'yu,  iz  nego
vykatilsya voyushchij klubok i pomchalsya k bolotu.
   - Utonet, okayanysh!  CHto  ty  nadelal,  paren'!  -  ukoryayushche  posmotreli
odnosel'cy na Gryaznova.
   - Tuda emu i doroga! - perevodya dyhanie, otozvalsya Ivashka  i  zatoropil
narod: - ZHivo, bratcy, sobirajtes' v dorogu! Uhodit' nado!..


   V neproglyadnuyu temen' po gluhoj lesnoj doroge tronulsya muzhickij oboz iz
demidovskogo kurenya. Toropilis' pripisnye ujti ot  napasti.  Ele  tashchilis'
istomlennye koni. Kak ni skrytno uhodili zhigari, odnako na reke Kyshtymke u
broda vstretila ih demidovskaya  vooruzhennaya  vataga.  Krest'yane  dvigalis'
mrachnye,  reshitel'nye,  derzha  nagotove  topory  i   drekol'e.   Zavodskie
dozorshchiki polegli za rekoj i peregorodili dorogu. To  li  oni  ustrashilis'
groznoj muzhickoj sily, to li ot Demidova prikaz byl dan ne draznit' pervyh
sibirskih pripisnyh, no tol'ko oni vstupili s nimi v zatyazhnye  peregovory.
Sami zhe toj poroj poslali gonca s vest'yu v Kyshtym.
   - Kuda pobegli, rodimye? - zakrichal iz-za reki chubatyj  kazak,  starshoj
dozora. - Vertajtes' luchshe, poka vseh ne postrelyali!
   - A u nas topory i dub'e, tol'ko sun'tes'! - otkliknulsya Gryaznov.
   - Demidov syuda dragun prishlet, porubyat vas! - grozil kazak.
   -  Luchshe  smert',  chem  demidovskaya  katorga,  -  ogryzalsya  Ivashka.  -
Storonis', lapotniki, daj dorogu!
   - CHaldony! Pimokaty! - nadryvalsya chubatyj.
   - CHaldony, da yadreny! - ne unyvaya, krichal kabanshchik. - A  ty  kto?  Otec
tvoj onucha, mat' tryapica, a ty chto za ptica?
   Nad lesom  podnyalos'  solnce,  zasverkali  rosistye  travy.  Nad  rekoj
rastayal legkij tuman. Demidovskaya strazha  poglyadyvala  v  storonu  zavoda,
zhdala vestej. Pripisnye raskinulis' taborom u reki. Ishudalyj,  ostronosyj
Aleha lezhal na  vozu  i  zadumchivo  smotrel  v  sinyuyu  dal'.  Nad  golovoj
raskinulsya bezoblachnyj prostor; po zemle probezhal teplyj  veter,  pokruzhil
nad rekoj, vzryabil vodu i pronessya dal'she...
   "Kaby domoj, na rodnuyu Iset'!" - s toskoj podumal Aleha i  poglyadel  na
dorogu. Tam v klubah pyli skakal vsadnik.
   - Bratcy, iz Kyshtyma mchit! - kriknul Aleha.
   Muzhiki povskakivali na vozy. U vseh byla  odna  dumka:  "CHto-to  teper'
budet?"
   Zataiv dyhanie, oni sledili za bystrym konnikom. Vskochili i  dozorshchiki,
neterpelivo podzhidaya svoego.
   Sporym, shirokim  mahom  nessya  bashkirskij  kon'.  Provornyj  vsadnik  s
razgona molodecki osadil konya na krutom yaru. Skinuv s mokrogo  lba  shapku,
on zakrichal muzhikam:
   - Bratcy,  zhaluet  vas  Nikita  Akinfievich  dorogoj!  Prosit  tol'ko  v
sberezhen'e pokoya vyslat' starshogo. A kak vyshlete, togda idite s bogom,  my
ne pomeha!
   V  krest'yanskom  tabore  shumnoj  volnoj  prokatilos'  ozhivlenie.  Aleha
umilenno poglyadel na vestnika, gluboko vzdohnul:
   - Slava te gospodi, doberus' do rodnyh mest! - On obezhal tabor glazami,
obronil: - Kogo zh slat' k Demidovu, kak ne Ivashku, smel, upryam i umen on!
   Vsem po dushe prishlas' eta mysl'. Hot' i zhalko bylo parnya, no  stepennye
borodatye sibiryaki poklonilis' Gryaznovu:
   - Znaem, chto prosim tebya na gorest', ne  verim  my  zavodchiku,  no  kak
byt', esli beda za gorlo hvataet? Postradaj za mir, paren'!
   Tyazhelo bylo zemlyakam rasstavat'sya  s  provornym  i  smelym  parnem,  no
tyanulos' serdce k  rodnomu  domu,  k  milomu  polyu,  k  privychnoj  goluboj
rechonke. Ponyal Ivashka, chto  tvoritsya  u  pripisnyh  na  dushe,  vzdohnul  i
poklonilsya miru:
   - Byt' po-vashemu, otcy! Odin-odineshenek zhivu ya, kak trava  pri  doroge,
nikto po mne ne zaplachet. Ne zabud'te i vy menya v sluchae bedy!
   Pripisnye snyali shapki i dolgo glyadeli, kak on perehodil vbrod  rechonku,
kak otdalsya demidovskim holopam. Te  usadili  ego  na  konya  i  povezli  v
Kyshtym.
   Demidov sderzhal slovo: za uhodyashchimi pripisnymi ne bylo  pogoni.  Pozadi
lezhala pustaya temen', nenavistnyj  zavod,  i  ottuda  vse  glushe  i  glushe
donosilsya storozhevoj sobachij laj.
   Svyazannogo kabanshchika zavodskie prikazchiki privolokli k Demidovu. Paren'
byl vysok, silen.  Oglyadyvaya  ego  reshitel'noe  lico,  zolotistuyu  borodu,
Nikita, nahmuriv chernye brovi, sprosil:
   - |to ty podnyal narod?
   - YA! - besstrashno otvetil Ivashka.
   - Hrabryj bol'no! - nedobro usmehnulsya hozyain.  -  Do  sej  pory  rogom
zemlyu roesh'!
   - Poshto sverh polozhennogo sroka paharej derzhish'? Svoi  nivy  osiroteli,
podzhidayut trudyag! - Paren' ne opustil smelyh glaz pered Demidovym.
   Nikita vzglyadom podozval Seleznya.
   - Sego molodca ubrat' na shahtu! - ukazal on na Ivashku. - V sile  holop,
tol'ko rudu emu i lomat'!
   -  Ne  smeesh'!  -  rvanulsya  k  zavodchiku  Gryaznoe,  no  krepkie   ruki
prikazchikov uderzhali ego.
   Hozyain upersya v boka.
   - Demidovy vse smeyut, - skazal on holodno. - Otvesti ego na rudnik!
   Na drugoj den' pobityj, pritihshij Ivashka popal v shahtu.





   Lyudi  proklyali  eto  mesto:  krugom  vzgromozdilis'  golye   skaly,   v
kamenistyh treshchinah nashli sebe priyut  lish'  plakuchie  berezki  da  gor'kie
osiny.  Pod  ugryumoj  skaloj  -  nora,  po  nej  kazhdyj  den',  ssutulyas',
probiralis' rudokopy k svoim  zaboyam.  Sredi  navisshih  krasno-buryh  glyb
kazhetsya Ivashke, chto ego naveki shoronili zhiv'em gluboko v chernuyu bezdnu  i
emu nikogda-nikogda ne vybrat'sya  iz  nee.  Trepetnyj  svet  luchiny  slabo
osveshchaet ugolok kamennoj grobnicy; nerovnye steny,  iz容dennye  bugry,  po
kotorym neslyshno sochitsya podzemnaya voda. Kabal'nomu stalo strashno, v toske
szhalos' serdce.
   - Glyadi, kak voda kamen' tochit! -  skazal  on  stariku  rudokopshchiku.  -
Otkol' tol'ko ona vzyalas' tut?
   - |to mat' syra-zemlya  po  nas  plachetsya.  Tomimsya  my  tut  na  rabote
neposil'noj, goloduem, holoduem, ona, serdeshnaya,  i  zhalitsya.  Za  nas  ej
skorbno. Slezy tochit ona, tochit...
   Gorshchik smolk, pristraivayas' v zaboe. Na  mgnovenie  nastupila  gnetushchaya
tishina, v  gustoj  t'me,  otmechaya  vechnost',  odna  za  drugoj  so  zvonom
monotonno padali kapli v nevidimuyu luzhicu. Starik polozhil  ryadom  kajlu  i
sprosil Ivashku:
   - Ty, paren', vidat', vpervye pod zemlej? Nichego,  privykaj,  ko  vsemu
privykaj: k goryu, k kruchine, k slezam zemnym! Byvaet, chto i lyudej zalivaet
tut... Kak zvat'-to?
   - Ivanom.
   - Horoshee imechko. A menya klichut Danilkoj. CHuesh', paren'?
   - CHuyu, - otozvalsya Ivashka, sognulsya i polez v zaboj.
   Ves'  den'  on  ozhestochenno  bil  kajloj  v  kremnistuyu   porodu,   bil
neotstupno, upryamo, slovno hotel probit' sebe  dorogu  iz  mogily.  Skinul
namokshuyu ot edkogo pota rubahu. No i zharkaya rabota i gluhoj stuk kajly  ne
mogli otvlech' ego ot mrachnyh dum. Slishkom grozen i dushen  mrak.  Krohotnyj
glazok ognya sirotlivo  tomilsya  sredi  kamennyh  gromad,  predveshchaya  bedu.
ZHeleznymi  ostrymi  izlomami  pobleskivala  rastushchaya  gruda  rudy.  Kto-to
chernyj, nevidimyj, s hriplym dyhaniem brosal ee v tachku i  otvozil.  Vremya
tyanulos' medlenno. "I kogda nastupit konec etomu proklyatomu koldovstvu?  I
vyberus' li kogda-nibud' na volyu?" - dumal Ivashka.
   Ustalost' kak yad razlivalas' v natruzhennyh chlenah, v krovi.  Ocepenenie
ledenilo telo. Izlomannyj, oslabevshij zabojshchik k  koncu  dnya  vybralsya  iz
shahty. On brosil nazem' kajlu i upal na travu. Grud' ne vmeshchala hlynuvshego
moguchego  potoka  svezhego   vozduha:   rudokopshchik   zadyshal   chasto-chasto,
zakruzhilas' golova, a glaza ne mogli otorvat'sya i naglyadet'sya na  mir,  na
zahodyashchee solnce, na shirokuyu zelenuyu poniz', na kotoroj strizhi  s  veselym
piskom chertili vechernee nebo.
   - Nu, vstavaj, paren', pora! - razdalsya nad nim znakomyj golos  starogo
gorshchika.
   CHernye, ugryumye, rudokopy tronulis' drug za druzhkoj k  poselku.  Ivashka
poshel sledom. Vperedi i pozadi kabal'nyh shli rudnichnye masterki.
   V temneyushchem nebe zazhglis' pervye zvezdy. Nad kazarmoj  redkimi  vitkami
tyanulsya dymok -  gotovili  uzhin.  Gde-to  poblizosti  v  chahlyh  kustah  v
sumerechnoj tishine prozvuchalo botalo, odinokaya burenka netoroplivo brela  k
chelovecheskomu zhil'yu.
   - |h, i zhizn' gor'kaya! - vyrvalos'  u  starika  Danilki,  i  plechi  ego
opustilis' eshche nizhe...
   Den'  za  dnem  potyanulas'  mayata  podnevol'nogo   rudokopshchika   Ivashki
Gryaznova. I kazhdyj raz pered spuskom pod zemlyu tosklivoe  chuvstvo  szhimalo
serdce gorshchika; iz chernogo zeva shahty vsegda tyanulo ledenyashchim  holodom.  V
etu temnuyu syruyu propast' nehotya uhodili  lyudi.  Ivashka  ogrubel,  muskuly
stali  slovno  litymi;  v  lico  v容las'  poroda,  tol'ko   borodka   gushche
zakurchavilas' da na lbu prolegli glubokie morshchinki ot dum.
   Nochami v tesnoj rabochej kazarme v spertom vozduhe rudokopy na  korotkoe
vremya zabyvalis' v trevozhnom sne. Mnogie bredili, i vo sne ne pokidali  ih
muki, tyazhelyj kashel' kolyhal grud'.
   Ivashka priglyadyvalsya k gorshchiku Danilke. Blagoobrazen, terpeliv  starik.
On, kak pen', obros mohom, moguchimi uzlovatymi rukami vcepilsya v zemlyu.
   - Otkuda ty? - polyubopytstvoval molodoj rudokop.
   - S  Rasei  beglyj.  Ubijca,  svoyu  zhenku  poreshil  i  syuda  na  Kamen'
horonit'sya pribeg. Vot i uhoronilsya v demidovskoj mogile. Goryunom stal!  -
ohotno podelilsya s Ivashkoj starik. Rech' ego byla  spokojna,  nezlobiva,  a
glaza yasnye, kak nebo v zakat.
   - Za chto zh ty ee? - pomolchav, sprosil paren'.
   - Babu? Za izmenu, ne sterpelo serdce, prolil krov' vnaprasne!
   I to divno bylo Ivashke, chto, nesya  rasplatu  za  krov'  zhenki,  nikogda
Danilka ne klyal zhenshchin, ne ronyal pro nih gryaznyh slov.
   - ZHenshchina  velika  serdcem,  a  muzhik  pered  nej  slabodushen.  Kazhdogo
cheloveka mat' rodila. Razve mozhno hayat' rodnuyu  mat'?  Neumestno,  paren',
durnoe slovo pro rodimuyu plest'... Byvaet i tak - dobraya baba  i  telesnoj
siloj muzhika prevyshaet... Skazhu tebe odin skaz...
   Starik pripodnyalsya na zhestkom lozhe.
   - Ural'skuyu babu ne voz'mesh' ni siloj, ni strahom. Ee voda ne  beret  i
zver' obhodit. Na Kamne baba proshla velikoe gore i stala  krepkoj,  osobyh
statej chelovek. Kogda-libo slyshal pro kamskuyu Felisatu? Net? |h,  zhalost'!
Velikaya atamansha byla, sluhom napolnila gory...
   Gorshchik primolk, nahmurilsya, privodya v poryadok mysli, i  prodolzhal  svoyu
byl'.
   - Davnym-davno na lesnom Usol'e zhil odin pop, bylo to nazad let sto,  a
mozhet, i pobole. ZHenilsya etot pop  na  svoej  rabotnice,  iz  Orla-gorodka
poshla ona k nemu v usluzhenie. Devka byla kremen', krasivaya,  glazastaya,  a
sily takoj, chto raz pereodelas' parnem da na boj s solevarami vyshla. Togda
v Usol'e po prazdnikam kulachnye boi byvali. Pristala ona k partii, kotoraya
poslabej, i vseh pokrushila. Uvidel eto  pop  i  prilip,  zhenilsya  na  nej.
CHeloveku vse malo, bes ego na ssoru  tolkaet,  chasto  pop  zabizhal  zhenku.
Tol'ko  terpela-terpela  Felisata,  da  razmahnulas'  i   ushibla   popika,
ugomonila navek. Nu, pohoronili popa s chest'yu, hoteli bylo Felisatu  vzyat'
- ne dalas': kto s takoj silishchej spravitsya? Tut strel'cov prignali, sonnuyu
zabrali, posadili... CHto ty dumaesh'? Ona, slysh'-ko, v tu zhe noch'  vysadila
vorota v ostroge, sama ushla i vseh kolodnikov za soboj uvela. Vot  tebe  i
baba!..
   Danilka zakoposhilsya v svoem tryap'e, na  stene  kachnulas'  ego  ogromnaya
lohmataya  ten'.  V  okonnyj  prorub  zaglyanula  robkaya  zvezdochka.  Ivashka
toropil:
   - A dale chto?
   - Poterpi,  daj  pomyslit'.  -  I  snova  zazhurchala  netoroplivaya  rech'
gorshchika: - V tu poru na Kame u samogo Usol'ya stoyala bol'shaya  stroganovskaya
lad'ya. Sela Felisata s kolodnikami v lad'yu, otvezla ih  v  Orel-gorodok  i
otpustila na vse  chetyre  storony.  "Idite,  bratcy,  promyshlyajte  gulyashchim
delom. Kladu vam zavet: voevod i kupcov hot' v Kame topite,  a  muzhika  ne
trogat'! A kto muzhika tronet, togo ne pomiluyu!.."  Skazala  i  ushla.  A  v
Orle-gorodke podmanila ona dvuh sester  svoih,  devki  mogutnye,  v  krase
orlicy, pereryadilis' parnyami, razdobyli dobrogo oruzhiya  i  stali  po  vsej
Kame-reke plavat'... A gde, slysh'-ko, uznaet, chto est'  sil'naya  baba  ili
otvazhnaya devka, sejchas Felisata k sebe smanit. Tak i sobrala  ona  bol'shuyu
da groznuyu shajku, bab s  polsotni  u  nej  bylo.  Nashli  oni  sebe  peshchery
potajnye, izukrasili persidskimi kovrami da  dorogoj  utvar'yu  i  polozhili
promezhdu sebya zarok, chtoby dobychu delit' porovnu i v stan svoj muzhikov  ne
puskat', zhit' bez soblaznu. |, von kak!.. CHto-to bok lomit, neduzhitsya mne,
- vzdohnul starik i zavorochalsya v svoem logove.
   Ogonek v kagance to vspyhival, to  pogasal.  Robkaya  zvezdochka  zametno
otoshla ot okonnogo proruba. Ivashka sidel na zhestkih narah, povesiv golovu.
   - Nu chto zagoryunilsya, bedun? Slushaj dale! - obodryayushche skazal  gorshchik  i
prodolzhal svoyu byval'shchinu: - A v toj pore, slysh'-ko, iz Sibiri  karavan  s
carskim zolotom po Kame shel. Provedala o nem Felisata i na legkih  strugah
kinulas' po sledu. Pod Ohanskom nagnala, perebila vseh  strel'cov,  chto  s
karavanom shli. Iz Ohanska pospeshila carskim slugam pomoshch', Felisata pomoshch'
otognala, a ohanskogo voevodu na beregu povesila. Zabrala  nagrablennoe  i
ushla v svoi potajnye peshchery... Pyat' godkov bushevala Felisata, ni kupcu, ni
carskomu pristavu hodu na Kame ne bylo. Ezheli kogo nachal'stvo libo hozyaeva
obizhali, sejchas k nej shli. Ona uzh razbirala spor po  vsej  pravde.  Odnogo
knyazya kak-to za obidu krest'yanskuyu vysekla rozgami, a kungurskogo kupca  -
tak togo vverh nogami povesila.  V  Sarapule  vershil  vsem  voevoda  odin,
ladilsya pojmat' ee. Vse  svoim  sluzhakam,  prikaznoj  stroke,  pohvalyalsya:
"Nastignu da zapru ee v kletku zheleznuyu!"
   Proslyshala Felisata pohval'bishku  voevody  i  sama  sred'  temnoj  nochi
naehala k nemu: "Nu, zapiraj, govorit, posmotryu ya, kak ty s baboj odin  na
odin sovladaesh'".
   A u voevody ot straha yazyk otnyalsya. Tol'ko potomu, slysh'-ko, ona ego  i
pomilovala. Raz uznala ona, chto na CHusovoj poyavilsya lihoj razbojnik i sebya
za ee vydaet. A razbojnik-zlodej etot  bol'no  prostoj  narod  obizhal.  Ne
sterpelo retivoe, poslala ona k nemu  svoyu  podruchnuyu:  "Oj,  ujmis',  lih
chelovek, poka serdce moe zloboj ne zashlos'". A podruchnaya-to na bedu  byla,
slysh'-ko, krasavica pisanaya, pyshnaya da sineokaya. Razbojnik  ne  pozhalel  -
obidel devku. Tut  i  podnyalas'  sama  Felisata,  povela  za  soboj  bab'yu
vol'nicu i vyzvala ego na otkrytyj boj. Na CHusovoj oni i dralis'. Dva  dnya
krepko bilis', voda zaalela ot krovi; na tretij den' odolela  ona  zlodeya.
Togda sobrala na beregu vseh krest'yanishek,  komu  razbojnik  obidu  nanes,
velela prinesti na shirokij lug bol'shoj chugunnyj kotel, svyazala  poganca  i
zhiv'em svarila ego v tom kotle. I stali vse ee boyat'sya i  uvazhat'...  I  ya
tam, slysh'-ko, u nej byl, med pil, po usam  teklo  i  v  rot  perepalo!  -
neozhidanno oborval svoyu bajku starik i ulybnulsya glazami. - CHur,  menya  ko
snu klonit, starye kosti gudyat...
   - Stoj, pogodi! - shvatil za ruku gorshchika Ivashka. - Ne uvilivaj, skazhi,
chto stalo s Felisatoj-devkoj?
   - CHto, horosha baba? - uhmyl'nulsya Danilka i ogladil borodu.  -  Lyudskaya
molva skazyvaet, pod starost'  pokayalas'  devka,  v  Belovod'e  ushla,  tam
monastyr' postavila i sama igumen'ej stala. Drugie gutoryat, na Volgu ushla,
Kama tesnoj ej pokazalas'. A kto znaet, chto s nej? Mozhet, i  sejchas  zhiva,
takie mogutnye, slysh'-ko, po mnogu vekov zhivut... Aga! - kivnul starik.  -
Ish' ty, sverchok zaigral!..
   On ulegsya, ukrylsya tryap'em i bystro otoshel ko snu, a Ivashka vse  sidel,
dumal, na serdce ego kipela neuemnaya nenavist' k Demidovym, iskala vyhoda.
Ogonek mignul i ugas, v podpolice zaskreblas' mysh', a  dumki,  kak  tuchki,
bezhali odna za drugoj, trevozhili serdce.  Polnoch'.  Na  zavode  udarili  v
chugunnoe bilo. Zvuk, kak tyazhelyj kamen', upal vo t'mu, i ot kraya  do  kraya
ee pobezhali krugi... Za okonnym prorubom zadernulsya sinij polog  neba.  Iz
temnyh uglov kazarmy vylezli neyasnye teni. Gorshchik  otvalilsya  na  spinu  i
usnul...


   Goryun Danilko zanemog, starost' da katorzhnaya  rabota  slomili  krepkuyu,
nepodatlivuyu kost'. Gorshchik sleg, ne vyshel na  rabotu.  Prikazchik  Selezen'
dolozhil o tom Nikite Akinfievichu. Demidov nahmurilsya, sam naehal v rabochij
zakutok. Gorshchikov vystroil v ryad. Hozyain pytlivo oglyadel ih.
   - Pritashchit' Danilku!
   Dva dosmotrshchika privolokli starika. Gorshchik opustilsya pered hozyainom  na
koleni.
   - Pochemu na rabotu ne vyshel? - grozno sprosil Nikita.
   Starik pokorno sklonil golovu, prosheptal zapekshimisya ot zhara gubami:
   - Hvor' odolela, hozyain. Iz sil vybilsya, vidno, ostatnie otoshli...  Oh,
smertushka...
   - Ne pritvoryajsya, staryj oboroten'! - prikriknul zavodchik. - Kata syuda!
   Danilka prosheptal:
   - Boga pobojsya, hozyain! Hvor  ya  i  nemoshchen...  -  Glaza  starika  byli
pechal'ny, vid - skorbnyj.
   Demidov ne otozvalsya. Zalozhiv ruki za spinu, on ne spesha proshelsya pered
fruntom rabotnyh.
   - Postroit' ulicej, da po vice kazhdomu! - kivnul Nikita Seleznyu.
   Ivashka stisnul zuby, odnako vmeste s gorshchikami postroilsya v "ulicu". Vo
dvor v容hala telega, nagruzhennaya doverhu loznyakom. Ryadom s  nej  shestvoval
zavodskij Kat - plechistyj varnak s dikimi glazami. V nedavnyuyu poru  privez
ego Demidov iz otcovskoj votchiny - Tagila.
   "Pust' privykayut k demidovskim obychayam, - rassudil Nikita Akinfievich. -
Holop da beglyj tol'ko boya i strashatsya!"
   Glyadya na kata, molodoj gorshchik ves' zatrepetal. Rudokop, sosed po zaboyu,
nezametno szhal Ivashke ruku, shepnul:
   - Ty, paren', ne trepeshchi. Obvykaj! Protiv sily ne suprotiv'sya. A budesh'
idti poperek - rebra polomayut! - On ugryumo  poglyadel  na  Ivashku,  na  ego
chumazom lice blesnuli belki glaz.
   - Ne budu ya bit'! - tiho, no reshitel'no  otozvalsya  molodoj  gorshchik.  -
Pust' luchshe ub'yut, a psom ne budu!
   - Nu i ub'yut. A ty tishe!.. - predupredil rudokopshchik.
   Kat shvatil Danilku za shivorot i  odnim  mahom  sorval  vethuyu,  rvanuyu
rubahu; on legko vskinul starika sebe na plechi i podoshel k hozyainu.
   Rudokopam dali po loze. Selezen', vruchaya vicu, pouchal:
   - Bej naotmash' ot vsej sily! Nedobitoe sam primesh' na svoyu spinu.
   - Nachinaj!  -  neterpelivo  kriknul  Nikita  i  zahlopal  v  ladoshi:  -
Raz-dva... raz-dva...
   Medlenno stupaya, kat  poshel  po  zhivoj  ulice.  Ugryumo  opustiv  glaza,
gorshchiki drug za druzhkoj naotmash' opuskali vicy na kostlyavuyu spinu starika.
Ona mgnovenno ochertilas' belymi rubcami; oni buhli, nalivalis' krov'yu.
   Staryj Danilka nezlobivo kriknul tovarishcham:
   - Umirayu, bratki, ne vyderzhu!..
   Nikto ne otozvalsya. Bezmolvstvoval i Gryaznov. Tol'ko serdce  ego  gulko
bilos' v tishine, slovno rvalos' na volyu. CHem blizhe razmerennyj  shag  kata,
tem sil'nee stuchit serdce.
   Ryadom poslyshalos' sopenie, medlennyj shag kata oborvalsya  podle  Ivashki.
Kat zlobno glyanul gorshchiku v lico:
   - Nu, chto ne b'esh'? Ne zaderzhivaj!
   - Ne budu! Poshto nad starikom izdevaetes'? - istoshno zakrichal paren'  i
brosil vicu pod nogi katu.
   Poluobnazhennyj starik s ponikshej golovoj vdrug ozhil i prostonal:
   - Bej, Ivanushka! Mne vse edino, a tebya zhal'...
   Na lbu u molodogo gorshchika vystupil pot.  Ne  pomnya  sebya,  on  rvanulsya
vpered, no tut dyuzhie prikazchiki shvatili ego za ruki.
   - Pusti, pusti! - krichal Ivashka. - Vse ravno ne damsya!
   Demidov podoshel k nemu i, ne povyshaya golosa, skazal:
   - Ne dash'sya, supostat? Petuhom zapoesh'! Dvesti vsypat'!..
   Shvachennyj, zazhatyj v sil'nyh rukah, gorshchik zadyhalsya ot  perepolnyavshej
ego zloby k hozyainu. On rvalsya iz krepkih ruk;  sil'nyj  gorshchik  tyanul  za
soboj prikazchikov...
   Mezhdu tem stony starika  stanovilis'  vse  glushe  i  glushe.  Kogda  kat
vernulsya tem zhe medlennym, stepennym shagom obratno po zhivoj ulice, Danilka
lezhal na ego spine - nepodvizhnyj, molchalivyj.
   Palach polozhil telo u nog zavodchika.
   - Nikak ne vydyuzhil! - udivilsya  tot.  -  Otoshel,  ish'  ty!  -  pokrutil
golovoj Nikita i perekrestilsya: - Prosti, gospodi, ego tyazhkoe oslushanie...
A parnya prouchit' hleshche. YA iz nego vol'nyj duh vyshibu...
   Ivashku vskinuli na spinu kata i povyazali  ruki-nogi.  Dyuzhie  prikazchiki
priderzhivali ego.
   Ne ot boli - ot zhguchej obidy  zashlos'  serdce  gorshchika:  svoi  rabotnye
hleshchut. On vspomnil bylye Danilkiny nakazy.  "Tut,  bratik,  slysh'-ko,  za
kazhduyu provinnost' b'yut, - pouchal starik. - Ezheli dovedetsya tebe, raspusti
togda telo. Pust' dryablitsya, kak kisel'..."
   Proveli raz po zhivoj ulice - Ivashka pomnil vse. Vtoroj poshli  -  vokrug
zavoloklos' tumanom. V  tretij  -  paren'  obomlel.  Beschuvstvennogo,  ego
brosili na istoptannuyu zemlyu.
   - Vodoj otlit'! - skomandoval Demidov. - |tot eshche molod, oberech'  nado,
dlya shahty nadoben...
   Prikazchiki  otlili  Ivashku,  priveli  v   chuvstvo.   Nikita   prigrozil
rudokopshchikam:
   - Vot kuda bolezn' vlechet! U menya chtoby hvori ne bylo!
   Gorshchik Gryaznov posle boya na tretij den' podnyalsya i po  prikazu  Seleznya
spustilsya  v  shahtu.  K  telesnoj  boli  pribavilas'  i  dushevnaya.   Uznal
rudokopshchik: zamuchennogo Danilku kat svolok za nogi v perelesok i zaryl bez
domoviny, bez kresta v zemlyu.
   - Rovno psa! - sokrushalsya Ivashka.
   V temnye nochi tajkom on sladil vos'mikonechnyj krest i vodruzil  ego  na
mogile druga. Gorshchik poklonilsya prahu Danilki i zatail eshche pushchuyu zlobu  na
hozyaina.


   Odnazhdy k Ivashke v zaboi pereveli roslogo parnya.
   - Rob', da storozhko! - predupredil ego on.
   Paren' molcha bil porodu. Ni slov, ni pesen u oboih ne  nahodilos'.  Tak
proshla  nedelya,  gorshchik  stal  privykat'  k  molchalivomu  parnyu...  I  tut
stryaslas' napast': tyuknul sosed v porodu - pod kajloj zashumelo, otorvalas'
gruznaya glyba i osela ryadom s gorshchikom, chut' ne pridavila ego.  Obozlennyj
Ivashka podnyalsya, krepko  zazhal  v  ruke  kajlu,  podpolz  k  neostorozhnomu
rudokopu.
   - Ty chto  zh,  udumal  zahoronit'  menya  tut?  -  V  ego  golose  kipelo
razdrazhenie. On podobralsya k rudnoj osypi. Iz-za nee  vysunulas'  lohmataya
golova, na gusto vymazannom zemlej lice blesnuli bol'shie glaza.
   - Ahti, greh kakoj! - tonko vykriknul paren'.
   - |j, beregis', ozhgu! - serdito zakrichal Ivashka i sgreb parnya za grud'.
Krov' udarila v lico gorshchika. "Devka! - ahnul rudokop i prisel na glybu. -
Kak zhe tak?" On vo vse glaza s izumleniem glyadel na molodku. Kak tol'ko on
ne zametil ran'she! Lico u molodki krugloe,  volosy  svetlye,  peremazannye
rudoj, plechi shirokie. Krupna i krasiva devka.
   - Da kak ty tut poyavilas'? Uzh ne oboroten' li? - nahmurilsya gorshchik.
   - Nu chto ya teper' delat' budu? Kuda ukroyus'? - zagoryunilas' devka, i po
ee shchekam pokatilis' krupnye slezy.
   Ivashka prisel ryadom s nej, zaglyanul v ee bol'shie glaza, ugadal trevogu.
Serdce ego otoshlo. On polozhil ej na plecho ruku i zadushevno skazal:
   - Ty, devka, ne bojsya! Povedaj, kto ty? Uzh ne Felisata li?
   Rudokop vpilsya vzorom v seroglazuyu i vdrug poveril v skazku: "Uzh ne pro
nee li skazyval staryj gorshchik Danilka?"
   - Net, ne Felisata. Aniska ya!
   - Tak! - tyazhko vzdohnul gorshchik, no volnenie ne pokidalo ego. -  CHto  za
gore-beda zagnali tebya pod zemlyu, v tem' kromeshnuyu?
   - Oh, ne sprashivaj pro moe goryushko! - Devka pritihla, uterla  slezy.  -
Izvestno, bab'ya dolya! Sirota ya, a dyad'ya zhit'ya ne davali,  ponuzhdali  zamuzh
za starogo. Poreshila ya luchshe zhivoj v mogilu, chem so slyunyavym vek vekovat'!
   Kak chervotochinka, v serdce Ivashki prosochilas' vnezapnaya revnost'.
   - Al' druzhka zaimela? - volnuyas', sprosil on.
   - Oj, chto ty! Nikogo  v  celom  svete!  -  s  zharom  otozvalas'  ona  i
pridvinulas' blizhe. - Hristom molyu  tebya,  ne  gubi  menya!  Nikto  tut  ne
dogadyvaetsya, kto ya!
   - Ne bojs'! - uverenno skazal Ivashka. -  V  obidu  ne  dam  i  pro  vse
smolchu.
   Ogonek pogas, i oni dolgo sideli vo mrake, vspominaya zelenyj les,  polya
i vol'nuyu zhizn'.
   S etoj pory u nih nachalas' tajnaya druzhba, rabotali oni v  zaboe  vdvoem
sporko. Neredko posle raboty oni vylezali na-gora  i  lozhilis'  na  kamni,
lyubuyas' lesami, poniz'yu, sredi  kotoroj  prihotlivo  vilas'  Kyshtymka.  Ot
dnevnogo zhara kamen' byl eshche teplyj, i vozduh  laskal  lico.  Za  dal'nimi
ozerami v tajgu pogruzhalos' solnce, nebo pylalo pozharom. Ustremiv  vzor  v
bezbrezhnuyu dal', oni  zhadno  dyshali  i  ne  mogli  nadyshat'sya  zhivitel'nym
zapahom polevyh trav i cvetov. Nikto ne mog  by  i  pomyslit',  kak  zharko
bilis' ih serdca.
   Po-inomu teper' smotrela v  prorub'  okna  temno-sinyaya  noch'.  Znakomaya
yarkaya zvezdochka v obychnyj chas proplyvala mimo, struilas'  golubym  svetom,
pronikala do samogo dna chelovecheskoj dushi. I les stal inym, dyshal aromatom
v okno.
   CHerez kazhdye polchasa u  zavodskih  vorot  karaul'shchik  otbival  vremya  v
chugunnuyu dosku, i teper' Ivashka zhdal  s  neterpeniem  chasa,  chtoby  pobyt'
vmeste s Aniskoj.
   Nad zemlej proletel znojnyj iyul', sredi hmurogo lesa  na  elani  pyshnym
kovrom cveli  myatlik,  medunka,  bagul'nik,  zveri  hlopotlivo  brodili  s
vyvodkami. Nad dolinami struilsya zolotistyj svet.  Vse  radovalos'  zhizni;
radost', skupaya i robkaya, pronikala dazhe pod zemlyu. Aniska chasto  vzdyhala
i zadumyvalas'.
   Kajla glubzhe vrezalas'  v  zemlyu,  a  kapeli  zvuchali  chashche,  obil'nee.
Tyazhelye plasty sochilis' sporkim dozhdem. Pod nogami  hlyupala  stylaya  voda.
Gorshchiki kopali otvody, no voda ne spadala. Ona  nakaplivalas'  v  glubokih
vyboinah, zhurchala po stenam shahty, chasto nizvergalas' potokom iz nevidimoj
shcheli.
   Aniska v trevoge govorila gorshchiku:
   - A kak da hlynet v shahtu, sgibnem togda?
   - YA tozh chuyu, chto idet beda! - soglasilsya  Ivashka  i,  pripav  plechom  k
devke, zasheptal zharko: - Byt' potopu, no nam eto na pol'zu nado oborotit'.
Kak hlynet, sumatoha budet, togda my i ujdem v gory, slysh'-ko, Aniska...
   - Milyj ty moj! - zharko prosheptala ona, i, sami  togo  ne  ozhidaya,  oba
krepko obnyalis'.
   Kogda otorvalsya Ivashka ot radostnoj laski, ulybnulsya:
   - Ih, zeleno! Dazhe v mogilke, slysh'-ko, lyubit' mozhno krepko.
   Aniska ukryla lico rukavom, tol'ko bol'shie  chistye  glaza  goreli,  kak
ogon'ki...


   V  odin  iz  dnej  nevidimye  kovarnye  vody  promyli  hod  i  s  shumom
ustremilis' v shahtu. Zlobyas' na tesnotu i tem', vody yarostno  kidalis'  na
steny i razvorochennye plasty, shvyryali na puti lyudej, gubili ih, zalivaya  i
pererezaya dorogu k spaseniyu.
   Strashnye kriki oglasili zemnye nedra:
   - Bratcy, ratujte! Pogibaem!..
   Teryaya rassudok, rudokopshchiki mchalis' po temnym noram,  a  bujnaya  kipen'
nastigala ih. Shvativshis' za ruki, Ivashka i Aniska ustremilis'  k  vyhodu.
Oni pervymi vybralis' iz proklyatoj topi.  K  shahtam  bezhali  vstrevozhennye
lyudi, vyli baby.
   Gorshchik s podrugoj ukrylis' za kamni, propolzli v kusty i tam  prosideli
dotemna. Nad zavodom bespreryvno bili v kolokol, suetilis' lyudi. Iz  shahty
vybralis' otdel'nye gorshchiki, mnogie tut zhe pali na zemlyu.  V  ushah  Aniski
vse eshche stoyal zloveshchij shum vody, polnye predsmertnoj  toski  kriki  lyudej.
Ona prizhalas' k lyubimomu:
   - Oj, kak strashno, Ivanushka!
   On berezhno obnyal ee:
   - Strashno, a dumat' o tom nekogda. Nado vybit'sya nam  v  gory,  Aniska.
Lyudi podumayut - utopli, i syska ne budet...
   - S toboj hot' na kraj sveta!
   S gor shli vechernie tuchi, ugasal zakat, i nad  zemlej  sgustilis'  serye
teni. Blizilas' noch'. Za plotinoj, za chernymi  roshchami  vspyhnul  ogonek  v
horomah Demidova.
   Kogda t'ma okutala gory, zavod,  poselok,  Ivashka  vstal,  potyanulsya  i
skazal devke:
   - Ty podzhidaj, ya skoro vernus'!
   Aniska ostalas' odna; kazhdyj hrust vetki, vnezapnyj shoroh trevozhili ee.
Ot ozer plyla prohlada. Los' - semizvezd'e - zolotymi kopytcami  vzbiralsya
v sinevu neba. Mozhet, i  chasa  ne  proshlo,  -  v  gustoj  t'me  v  Kyshtyme
vspyhnulo i zacvelo zharkimi cvetami plamya.
   "Pozhar!" - ispuganno podumala Aniska, i strah ohvatil ee.
   Vo mrake zloveshche poplyli tyazhelye udary nabata. Po tomu, v kakoj storone
prygali i besnovalis' ostren'kie krasnye yazychki plameni, Aniska dogadalas'
- goryat demidovskie horomy.
   "CHto s nim? Ne priklyuchilos' by napasti!" - s trevogoj podumala  ona  ob
Ivanushke.
   Na kamenistoj trope, begushchej ot zavoda,  poslyshalsya  nevnyatnyj  konskij
topot. On narastal s kazhdym mgnoveniem.  Vsadnik  skakal  v  gory,  blizko
zacokali podkovy.
   "Gonec mchit s zavoda!" - dogadalas' Aniska i pripala za kust.
   Stuk kopyt oborvalsya ryadom, vsadnik svistnul, i po  kustam  proshelestel
ele slyshnyj zov:
   - Aniska!..
   Ona vybralas' na tropu, gorshchik podhvatil  ee  i  usadil  pozadi.  Devka
prizhalas' k shirokoj ego spine, obnyala ego krepche i zatihla.
   Zaglushaya topot, v lesu shumel  veter.  Krepkim  smolistym  duhom  dyshala
tajga. Vverhu sredi zvezd po temno-sinemu nebu katilsya  zolotoj  mesyac.  A
vnizu, na gluhoj tropke, v neizvestnost' uhodili beglecy...
   Dnem sredi skal, gde v tishine zelenyh mhov  bormotal  padun-ruchej,  oni
sdelali prival.
   Solnce kruzhilo nad lesom, zvenela  moshkara.  Nado  bylo  ugadat',  kuda
derzhat' put'.
   Oni byli golodny, no polny schast'ya.
   - Ushli ot demidovskoj katorgi. Utroba  pust'  nemnogo  potoskuet,  zato
volya!.. - radovalsya Ivashka.
   Ne znal, ne gadal on, chto za nimi sledyat  zorkie  glaza.  Gde-to  vdali
neskol'ko raz boleznenno-skorbnym krikom  prokrichal  kulik,  nad  mhami  s
gluhim shumom proneslas' utinaya stajka...
   Sredi lesa vnezapno  razdalsya  pronzitel'nyj  svist,  zagikali  desyatki
moguchih glotok. Ot konskogo topota zadrozhala zemlya, prosnulsya tihij les...
Na Ivashku kinulis' skulastye molodcy i stali vyazat' ruki.
   "Bashkircy!" - ozhgla dogadka beglogo.
   Ryadom, pod razvesistoj sosnoj,  ostervenelo,  kak  volchica,  otbivalas'
Aniska. Skulastyj bogatyr'  staralsya  shvatit'  ee.  "|h,  razbojniki!"  -
zakipela u beglogo krov'. Zavidya podrugu v bede, on  rvanulsya  i  raskidal
napadavshih.
   - Muhamet! Muhamet! - zakrichali bashkiry.
   Ivashka udarom kulaka  svalil  kosoglazogo  krepysha,  provorno  podobral
vypavshuyu iz ego ruk krivuyu sabel'ku. Zlye razgoryachennye lica okruzhali ego,
gradom sypalis' udary, no, pripav spinoj k lesine, gorshchik  krushil  vragov.
Ostaviv Anisku, udal'cy kinulis' na Ivashku.
   - Begi! Na konya! - zakrichal on ej, no v etot mig metkij  udar  sabel'ki
obrushilsya na ego golovu.
   - |h!.. - uspel tol'ko promolvit' gorshchik, i zemlya zakruzhilas' pod  nim.
V golove beglogo zashumelo, nevynosimaya bol' sdavila temya i  otozvalas'  vo
vsem tele. On sdelal dva shaga k svoemu protivniku,  no  pochuvstvoval,  chto
sily ostavlyayut ego. Teplaya struya krovi zastlala glaza. On upal.
   I ne slyshal Ivashka, kak bashkiry svolokli ego pod bol'shoj  vyvoroten'  i
brosili  na  syruyu  obnazhennuyu  zemlyu.  V  razorvannoj  rubahe,  s  mednym
starovercheskim krestom na oroshennoj krov'yu grudi, lezhal  gorshchik,  raskinuv
ruki...


   Kogda Ivashka ochnulsya i prishel v sebya, on  uvidel,  chto  lezhit  na  kuche
hvorosta. Strashnaya bol' terzala telo.
   Vspomniv vse,  beglec  zastonal.  Pod  vetrom  shumel  les,  v  prosvety
vidnelos' sinee nebo. Iznyvaya ot boli, so stonom paren' pripolz k ruch'yu  i
pripal licom k studenoj vode.
   Krugom bezmolvie. Tol'ko neizvestno otkuda zaletevshij voron-vedun sidel
na suhom suku i zloveshche karkal.
   "Sbegla ili bashkiry plenili?" -  podumal  gorshchik  pro  Anisku  i  opyat'
poteryal soznanie.
   Na rannej zare beglyj  otkryl  glaza.  On  lezhal  na  prigorke;  krugom
netoroplivo, zalivaya kusty i kochki, raspolzalis'  holodnye  pryadi  tumana.
Vershiny sosen,  ozolochennye  voshodom,  raskachivalis'  nad  etimi  zybkimi
belesymi  volnami.  I  vdrug,  slovno  iz  puchiny,   pokazalas'   strashnaya
vzlohmachennaya golova. Sedye rastrepannye kosmy  ee  slivalis'  s  tumanom,
seroe morshchinistoe lico, zapavshij rot. Gorshchik zadrozhal. "Nechistoe mesto!" -
so strahom podumal on i myslenno stal ograzhdat' sebya molitvoj.
   S dal'nih gor sorvalsya holodnyj veter, vzvolnoval tuman i pognal proch'.
   Strashnyj prizrak vnov'  okunulsya  s  golovoj  v  belesuyu  mut'.  Ivashka
oblegchenno vzdohnul: "Slava tebe gospodi, otognal!"
   No v etu samuyu minutu iz uhodyashchego tumana vybrela malen'kaya sgorblennaya
starushonka s podslepovatymi glazami. Ona shla, opirayas' na klyushku,  bormocha
chto-to pod nos.
   "Ved'ma!" - reshil Ivashka. Otkuda tol'ko  i  sila  vzyalas'!  Krestyas'  i
otpolzaya proch', on zakrichal:
   - Ujdi! Ujdi!..
   Staruha  vzdrognula,  oglyadelas'  i  zametila  beglogo.  Niskol'ko   ne
strashas' ego, ona podoshla k prigorku. Podol ee plat'ya byl podotknut,  a  v
nem vidnelis' travy. Nogi staruhi byli bosy. Ona stepenno opravila volosy,
zasunuv ih pod platok.
   - Kto ty? - sprosila staruha gorshchika i,  nagnuvshis',  oglyadela  ego.  -
Aj-aj, goryushko kakoe!..
   Na gorshchika glyadeli dobrye starushech'i glaza. On pritih,  prosheptal  chut'
slyshno:
   - Beglyj ya, demidovskij. Othozhu tut... Al' po moyu dushu prishla? -  opyat'
ohvatilo ego somnenie.
   Staruha vnimatel'no osmotrela ranenuyu golovu Ivashki.
   - Ne bojsya, milyj! Ne tuzhi!.. Olenka  ya,  hristianskaya  dusha.  Kaby  ne
prishla, sgib by ty, a teper' zhit' budesh'...
   Neprestanno bormocha, ona prosemenila  k  ruch'yu,  prinesla  vody,  omyla
rany.
   - Ty ne vertis', sobirajsya  s  silushkoj!  Tut  balaganchik  est',  koscy
otkosilis', sena mnogo. Doberesh'sya?
   - Net, ne dobrat'sya mne, baushka, - ponik golovoj Ivashka.
   - A ty potuzhis'! Nado dobrat'sya, tam i ukroesh'sya, a  ya  tebya  travkami,
travkami vsyu hvor' oblegchu...
   Rech'   ee   zvuchala   usyplyayushche-razmerenno,   kak   gluhoe   bormotanie
padun-ruch'ya.
   Ona shvatila ego pod myshki i povolokla.  Beglyj,  oblegchaya  ej  usiliya,
ceplyalsya rukami, dvigal nogami i polz vpered...
   V shalashe sredi suhoj elani bylo teplo, priyatno. Beglyj zarylsya v  seno.
Staruha podala emu gorbushku hleba. On zhadno s容l i zapil vodoj.
   - A teper', synok, spi, nabirajsya sil. YA pridu! - govorila staruha.
   Olena sderzhala svoe slovo: prishla i na drugoj i  na  tretij  den'.  Ona
prinesla navar iz lesnyh trav, omyla ranu, perevyazala  chistoj  tryapicej  i
nakormila beglogo.
   - Terpi, milyj, ne sdavajsya. Vybirajsya iz  hvori!  -  bormotala  ona  i
tvorila molitvu.
   Boli utihli, vzor gorshchika stal yasen, razumen...
   Starehon'ka Olena, a lesnymi travami vyhodila beglogo. V skorom vremeni
on podnyalsya. Brodil po lesu travlenym zverem, neslyshno, kraduchis'. Odnazhdy
nabrel na glubokoe ozero. U tihih vod vstali izumrudnye  sosny  s  mednymi
kornyami, raskidannymi po teplomu pesku. Sosny glyadeli v  ozero,  a  tam  v
glubi otrazhalis' drugie, oprokinutye. I tak sladostno-tiho bylo  sozercat'
etu tishinu. Dolgie chasy gorshchik sidel nad ozerom, podzhidaya Anisku.
   No devka ne shla; kak zvezda, mel'knula v zhizni i upala daleko.
   Noch'yu nad zabroshennym  balaganom  katilsya  mesyac,  struyas'  zelenovatym
svetom, a na elan' vybralsya volk; sev na zadnie  lapy,  on  podnyal  kverhu
ostruyu mordu i protyazhno-tosklivo zavyl na lunu...
   "Uhodit' nado!" - reshil Ivashka. Na drugoj den' gorshchik poklonilsya  babke
Olene, obnyal ee,  kak  mat'.  U  staroj  potekli  slezy.  Utiraya  ih,  ona
prisovetovala:
   - Begi na voshod, vse po ruch'yu, vyjdesh' na rechku, idi po nej  den'-dva,
uvidish' ty gory, dremuchij les. Tut i byt'  pustyn'ke,  skitam.  Tam  nashej
drevlej very lyudishki i ukroyut tebya...
   On vzyal ot Oleny uzelok i ushel v tajgu.  Temnyj  el'nik  skryl  ego,  a
staruha vse stoyala i glyadela dobrymi  glazami  v  tu  storonu,  gde  ischez
beglyj...





   Stoyal zharkij letnij den': po sinemu nebu lenivo plyli puhlye oblaka, ot
bezvetriya po zemle stlalsya gustoj rastoplennyj vozduh, duhota tomila zhivuyu
tvar'. Psy u demidovskih horom lezhali, vyvaliv iz pasti goryachie  yazyki,  i
chasto dyshali. Istomlennyj zharoj pestryj petuh  bezotryvno  pil  iz  kolody
nagretuyu vodu,  kury  kopalis'  v  peske.  Tol'ko  odni  schastlivye  utki,
blazhenstvuya, kryakali na  prudovom  prostore.  Nikita  Nikitich  Demidov  po
obychayu  otdyhal  v  kresle-vozile.  Ohlomon  otvez  hozyaina  v  polutemnyj
prohladnyj kabinet i udalilsya v lyudskuyu.
   Glubokij pokoj bezrazdel'no ovladel lyud'mi. V kamennyh  horomah  stoyala
prohlada, i ot nee son byl eshche  krepche  i  sladostnee.  Tol'ko  odin  Ivan
Perfil'evich   Mosolov,   starshij   demidovskij   prikazchik,    muzhestvenno
vozderzhivalsya ot posleobedennogo sna. S toj pory,  kogda  Akinfij  Nikitich
otoshel v vechnost', pomrachnel staryj tulyak. Zadumchivyj hodil on v eti  chasy
po zavodu, ambaram i dvoram, zorko doglyadyvaya za vsemi.
   "Po hozyainu toskuet, pes!" - s nenavist'yu vtihomolku shushukalis'  o  nem
rabochie.
   - Vernyj rab! - hvalil Mosolova Nikita Nikitich i stavil ego v primer: -
Tak dolzhen zhit' chelovek, oberegaya pokoj i dobro svoego radetelya!
   ZHaleya dobrogo slugu, Demidov-dyadya govoril prikazchiku:
   - Poshto slonyaesh'sya? Sosni chasok. Gody tvoi, podi, gnetut telo.
   - Gnetut, - priznalsya Mosolov.  -  No  hotya  i  star  stal,  chreva  moi
ogruzli, a ot pokoya i vovse zaplyvut salom. A ya ne hochu umirat'. Suhoshchavyj
dolee zhivet.
   - |to verno! - podtverzhdal paralitik. -  YA  hotya  i  hvoryj,  no  dolgo
protyanu. ZHilist!
   - Eshche nemalo godkov protyanesh', hozyain, - l'stil  stariku  prikazchik.  -
Demidovskaya kost' krepkaya. ZHilist ty, Nikita Nikitich, verno. Vot ono chto!
   Stariku  nravilas'  pohvala  prikazchika,  on  stanovilsya  dostupnee  i,
vopreki  prinyatomu  obychayu,  ne  zlilsya,  esli  Mosolov  posle  obeda   na
minutku-druguyu zahodil v polutemnyj hozyajskij kabinet.
   Nikto ne znal istinnyh dum, podlinnoj kruchiny  starogo  prikazchika.  Ne
dogadyvalsya i paralitik, pochemu tak tyanulo k  nemu  Mosolova  v  neurochnoe
vremya. No i sam demidovskij podruchnyj v bessonnye  trevozhnye  nochi  boyalsya
priznat'sya sebe v svoih pomyslah, lukavil dazhe pered soboj.  S  toj  pory,
kak on uvidel  sverkayushchie  ogon'ki  v  barhatnoj  t'me  tajnichka,  Mosolov
poteryal pokoj i son. "ZHaden chelovek, oj, kak zhaden! - ukoryal on sebya. -  I
kuda ono, eto proklyatoe bogatstvo, esli uzhe poshel vos'moj desyatok?  I  kak
budu otvet derzhat' pered licom gospoda, kotoryj v nedolge pozovet otsel' v
carstvie nebesnoe?"
   Odnako naprasno lukavil pered soboj Ivan Perfil'evich. Ponimal  on,  chto
vse eto otgovorki. Prichina byla v  tom,  chto  nedostupen  tajnik.  Slishkom
chutok son paralitika, spit on i nastorozhennym uhom slyshit malejshij  shoroh,
ulavlivaet chuzhoe dyhanie. A klyuchi nosit  na  cepochke  vmeste  s  nagrudnym
krestom. Krepko  storozhit  svoe  bogatstvo  kashchej  bessmertnyj,  kuda  kak
krepko!..
   Tol'ko zaneset nogu prikazchik cherez porog kabineta,  a  Nikita  Nikitich
mgnovenno otkryvaet sovinye glaza i podozritel'no smotrit na nego.
   - Ne spish', Perfil'evich? - polusonno sprosit on.
   - Ne spitsya, hozyain, - tiho otkliknetsya Mosolov.
   "A esli zadushit' ego v  sej  chas,  kto  doznaetsya?"  -  sheptal  lukavyj
staromu. "Podumaj, starche, - ubezhdal on sebya, -  vot  ty  ponaprasnu  pyat'
godkov prozhdal, a smert' ne idet k nemu; glyadish',  tem  vremenem  tajnichok
oprostayut drugie".
   U Mosolova drozhali ruki. A lukavyj vse sheptal: "CHej Nev'yansk?  Prokofiya
Akinfievicha. Umret dyadya, tol'ko emu i dostup k tajnichku.  I  nikomu  bole!
|tot obchistit..."
   Segodnya, kogda  vse  usnuli  sladkim  snom,  Mosolov  perestupil  porog
hozyajskogo kabineta. Gnetushchaya tishina napolnyala ego; kazalos', ona  sochitsya
s tyazhelyh kamennyh svodov. Mosolov udivilsya molchaniyu,  podnyal  golovu.  Na
nego glyadeli shiroko raskrytye osteklenevshie glaza hozyaina.
   Nikita Nikitich sidel v kresle tiho, nepodvizhno.
   - Ne spish', hozyain? - ele sderzhivaya sebya ot radostnoj  dogadki,  hriplo
sprosil Mosolov.
   Demidov ne otkliknulsya. Prikazchik opaslivo oglyanulsya, sobralsya s  duhom
i tihon'ko podoshel k kreslu-vozilu. Paralitik ne morgnul glazom.
   - Batyushka! - Mosolov shvatil ruku Demidova.
   Ruka byla ledyanoj, tverdoj. Opushchennaya, ona so stukom upala na  poruchen'
kresla.
   - Otoshel! - zadrozhal vsem telom Ivan Perfil'evich i razom ozhil: - Vo imya
otca, i syna, i svyatogo duha! Otoshel, otcy...
   On tolknul hozyaina v grud',  pokojnyj  kachnul  golovoj  i  vnov'  zamer
otupevshim bolvanom.
   - Vpravdu otoshel! - Radost' volnoj zahlestnula  Mosolova,  on  eshche  raz
oglyanulsya na dver' i provorno zapustil ruku  za  vorot  pokojnika.  Lovkim
dvizheniem vytashchil cepochku s klyuchikom. CHut' slyshno  zvyaknulo,  no  Mosolovu
pokazalos' - zazvonili kolokola. On prikusil guby, zastyl v  ozhidanii.  No
nikto  ne  voshel,  nikto  ne  proshumel.  Iz  koridora  donosilsya   dalekij
bogatyrskij hrap.
   "Slava tebe gospodi, son-to u dvorovyh krepok!" - uspokoilsya prikazchik,
podoshel k dveri i zakryl ee na  zasov.  Bystro  i  provorno  on  otodvinul
portret Nikity Demidova-otca. Pronzitel'nye cyganskie glaza grozno glyadeli
na prikazchika.
   - Grozish', skared! - Mosolov otstupil v storonu, starayas' ujti ot vzora
vladyki. Emu bylo strashnovato: kazalos', Demidov gotovitsya  vyprygnut'  iz
ramy; vot ochnetsya on da i s容zdit Mosolova kostylem po golove. I togda  po
horomam raskatitsya ego zyk: "Lyudi, syuda! Hvataj vora!.."
   Prikazchik kinulsya k tajnichku, otper ego. Slovno volshebstvom on vypustil
iz nochnoj t'my chudesnuyu zhar-pticu: iskrometnym ognem zasverkali pered  nim
dragocennye kamni.  Krovavo  pylali  rubiny,  zelenym  morem  perelivalis'
izumrudy, blagorodnye samocvety...
   - Mat' moya! - zadohnulsya ot zhadnosti Mosolov i  drozhashchimi  rukami  stal
toroplivo sgrebat' bogatstvo...
   On tshchatel'no, po-hozyajski, obsharil tajnichok i, ne najdya nichego  bol'she,
zakryl ego i podvinul portret na staroe mesto.
   Pokojnik sidel s vypuchennymi glazami.  On  bol'she  ne  pugal  Mosolova.
Oshchushchaya bogatstvo, svoyu lovkost' i provorstvo, prikazchik na etot raz  smelo
podoshel k paralitiku, nakinul emu na sheyu cepochku s klyuchikom i  opustil  ee
za vorotnik.
   - Nu, teper' steregi! - osmelev, prosheptal on i napravilsya k dveri...
   V etu minutu pozadi nego progudel hripatyj golos:
   - Stoj, voryuga!
   Mosolov obmer,  po  spine  pobezhal  rezkij  holodok.  Pered  nim  stoyal
potemnevshij Ohlomon. Muzhik zanes ruki nad prikazchikom.
   - Ili daesh' toliku, ili sejchas  sklichu  lyudej!  -  On  protyanul  cepkie
koryavye pal'cy k shapke, napolnennoj samocvetami.
   Mosolov hotel otbit' ruku, no, vzglyanuv v lico Ohlomona,  ponyal  vse  i
pokorilsya.
   - Voz'mi, tol'ko ostav' i mne dolyu...
   Ohlomon sgreb gorst' dragocennyh kamnej i, zavernuv tryapicej, upryatal v
karman. Zametya v shapke krupnyj samocvet, pylavshij zarevom, on capnul  ego,
i ne uspel  Mosolov  perehvatit'  samocvet,  kak  Ohlomon  raskryl  rot  i
proglotil kamen'.
   - Nishto, i eto ne ujdet! - skriviv lico, poshutkoval  on  i  otstupil  k
porogu. - Nu, a teper' begi. Pora! - On otkryl dver' i vytolkal Mosolova v
koridor.
   Kogda stryapuha istoshno zakrichala na vse horomy: "Ratujte, smertushka!" -
Ohlomon lezhal na svoem obychnom meste i spal krepkim snom. Ego  rastolkali,
tak kak boyalis' bez muzhika vojti k ostyvshemu barinu.
   - Gospodi-spase! - perekrestilsya  Ohlomon.  -  Nikak  i  vpryam'  hozyain
otoshel?..
   Komnata napolnilas' holopami, hozhalkami,  stryapuhami.  Paralitik  sidel
holodnyj, tihij. Krugom vse bylo nerushimo, tiho, i staryj vladetel'  horom
Nikita Antuf'evich po-prezhnemu poglyadyval iz ramy i buravil lyudej  kolyuchimi
glazami.
   - Kuda zhe ya teper' bez moego gospodina? - upal pered kreslom Ohlomon  i
predalsya neuteshnomu otchayaniyu.
   Iz-za plech dvorovyh vyglyadyvalo krugloe potnoe  lico  Mosolova.  Staryj
prikazchik  na  etot  raz  ne  sovalsya  vpered.  Razglyadyvaya  Ohlomona,  on
hmurilsya.
   "Nepovorotliv, leshak, a kakih del nadelal! Nu i hiter, domovoj..."  Emu
vdrug stalo yasno, pochemu nezhdanno-negadanno otoshel Nikita Nikitich Demidov.
Mosolov sklonil  golovu  i  s  opaskoj  podumal:  "Nu  i  narodec  my  tut
naplodili, ne privedi bog!"


   Posle  smerti  Nikity  Nikiticha  v  Nev'yanske  nichego  ne   izmenilos'.
Plemyanniki skromno pohoronili dyadyu na zavodskom kladbishche,  na  mogile  ego
vozdvignuli gromozdkij kamennyj monument, - na tom i  konchilos'.  Vladelec
Nev'yanska Prokofij primchalsya  na  Kamennyj  Poyas,  uzhe  kogda  dyadya  mirno
pochival na pogoste. Hozyain oboshel zavod, svoi obshirnye pokoi, vzdohnul:
   - Nu, kto teper' budet  prebyvat'  v  etih  svetlicah?  Uzh  ne  ty  li,
dedushka?  -  On  povernulsya  k  portretu  Nikity-deda   i,   k   udivleniyu
soprovozhdavshih ego, vdrug sunul vpered kukish: - Nakos', vykusi!..
   Vihlyayas', on proshel v stryapnuyu,  tam  shlepnul  val'yazhnuyu  babu-povarihu
Feklu i zakrichal na vse horomy:
   - Popov syuda! Okropit' moj dom ot vsyakoj skverny!
   - CHto ty, batyushka? - zarumyanilas' baba i stepenno poklonilas'. -  Neshto
tak mozhno obhodit'sya s muzhnej baboj!
   - Molchi, kobylica! - prigrozil Prokofij. - V upryazhku hochesh'?
   - Ahti, gospodi! - obomlela stryapuha.
   Ne davaya zhenshchine opomnit'sya, on  shvatil  ee  za  zhirnyj  podborodok  i
ryavknul:
   - Razevaj past'!
   Stryapuha pokorno oshcherilas'.
   - Dobra eshche kobylica - ostry zuby! - pohvalil Demidov.  -  A  gde  tvoj
muzhik?
   - Tut, batyushka Prokofij Akinfievich, - otkliknulsya iz  ugla  hudoborodyj
muzhichonka v zipunishke.
   - |kaya slyakot' i takuyu babu sebe sprovoril! - uhmyl'nulsya  Prokofij.  -
Nu, ryadis' s baboj v sbruyu! ZHelayu v takoj upryazhke na pogost ehat'!
   - Batyushka! - ahnula stryapuha i obronila na taganok kovsh s vodoj.
   - Ryadis' konyami! ZHaluyu za to kazhdomu po sta rublev!
   - Veliki den'gi! - vskrichala zhenka. - No i za bogatstvo  pozorit'sya  ne
stanu!
   -  Kak,  ty,  muzhickaya  zhila,  barina  svoego  ne  hochesh'  poteshit'?  -
pobagrovel Demidov i zaoral: - Zaseku!
   - Batyushka ty nash, da za chto sech' nadumal! Poshchadi! -  brosilas'  v  nogi
stryapuha.
   - Ne tronu! Vpryagajsya v kibitku. Nu, zhivej, zhivej, savrasy! - zatoropil
ih hozyain.
   Hudoborodyj muzhichonka vspyhnul, stal ershistym.
   - YA tebe, barin,  ne  zherebec,  a  moya  zhenka  ne  kobylica!  -  gnevno
vykriknul on, i glaza ego potemneli.
   - O,  o!  -  zahripel  v  izumlenii  Demidov.  Vypuchennymi  glazami  on
udivlenno razglyadyval krepostnogo.
   - Ty chto skazal, leshij! - prihodya v sebya,  zashipel  Prokofij  i  temnoj
tuchej nadvinulsya na muzhichonku. Masterko ne  ispugalsya,  ne  otvel  gnevnyh
glaz.
   - Ne trozh' nashej chesti, hozyain! - zakrichal  on.  -  My  hot'  bednye  i
podnevol'nye, a russkie lyudi, i ne sled tebe nas pozorit'! -  s  gordost'yu
zakonchil on.
   - Ty chto melesh', satana? - vzbesilsya Demidov.  -  O  kakoj  chesti  rech'
idet? Da razve est' chest' u holopa?
   - Est'! - tverdo otvetil masterko. - Ee  i  za  den'gi  ne  kupish'!  Ne
trozh', otojdi, a ne to ne ruchayus' za sebya! - prigrozil  on,  i  glaza  ego
zabegali v poiskah dubinki.
   "CHego dobrogo, ochumelyj shvatit topor da po bashke!" - strusil Prokofij.
   Stoya na poroge, on prigrozil:
   - Pogodi, ya tebe chest' vypishu na myagkom meste! |j, kto tam? Slugi!
   Tolpoj nabezhali dvorovye. Ukazyvaya im na muzhichonku, Demidov zakrichal:
   - Na konyushnyu poganogo da zakatit' emu dvesti pletej po chesti!
   Glaza ego zlobno sverknuli. Stryapuha v  etot  mig  vcepilas'  v  svoego
muzha.
   - Ne dam bit'! Ne dam istyazat'! On u menya zolotoj chelovek! - zagolosila
ona.
   - Ty bros', baba! - prikriknul na nee Prokofij. - A to i tebya  otstegayu
za miluyu dushu! Proch' ee!
   Holopy, vyvernuv masterku ruki nazad, poveli ego na konyushnyu,  a  sledom
za nimi ustremilsya i Demidov.
   Tol'ko rastyanuli ershistogo muzhichonku na kolode i  zamahnulis'  pletyami,
kak v raspahnutye vorota nezhdanno  toroplivo  voshel  svyashchennik  -  vysokij
kostistyj detina v dolgopoloj myatoj ryase.
   - Stoj, chto vy delaete, gospodin! - brosilsya on k zavodchiku. -  Da  eto
samyj luchshij kolesnik na Kamne!
   - Bej v chertovo koleso! - ne slushaya popa, zakrichal Demidov.
   No svyashchennik ne otstupil. On  zagorodil  soboyu  muzhichonku  i  skazal  s
zharom:
   - Na tysyachi verst krugom na ego kolesah i rudu i ugol'  vozyat!  Zolotye
ruki, poberech' nado!
   Vdrug glaza Prokofiya stali shalymi. Vihlyayas', on priblizilsya k popiku  i
s yadovitoj ulybkoj predlozhil:
   - Zastupa? A koli tak, sam lozhis' za nego!
   Plyuyas'  i  rugayas',  hozyain  trizhdy   oboshel   vokrug   obeskurazhennogo
svyashchennosluzhitelya i snova predlozhil:
   - Nu, chto razdumyvaesh'? Skidyvaj portki i lozhis'!
   -  Vasha  milost',  vy  predlagaete  nesuraznoe!  -  poklonilsya  hozyainu
svyashchennik. - Uvol'te truzhenika ot nakazaniya. Sami potom ne pozhaleete!
   - A, ne mozhesh' za nego pleti prinyat'? - vskriknul  Prokofij.  -  A  sto
rublej hochesh' v kisu?
   - Vasha milost', poberegite dostoyanie vashe dlya neimushchih!
   - Trista hochesh'? - perebil Demidov.
   - Naprasno ispytuete, sudar', - snova poklonilsya svyashchennik.  -  A  sego
otmennogo umel'ca otpustite! Umen, zolotye ruki, ne skot on!
   - Pyat'sot, batya! Krajnyaya cena. Lozhis' za nego! |-gej!..
   Svyashchennik vspyhnul, nevol'no szhal kulaki. Muzhiki ponimali, kipit popik.
No i pyat'sot rublej - neslyhannye den'gi! Holopy zakrichali iereyu:
   - Batyushka, za pyat'sot mozhno sterpet'! Vydyuzhaete!
   Oskorblennyj ierej ovladel soboj, tryahnul golovoj.
   - CHto za slovesa nepotrebnye! - voskliknul on. - Na menya san  vozlozhen,
chest'yu cheloveka ne torguyu, hot' sir i ubog ya. - On  reshitel'no  podoshel  k
Prokofiyu: - I vas, sudar', pokorno  proshu  ne  smushchat'  malyh  sih.  -  On
protyanul sil'nuyu, no drozhashchuyu ot volneniya ruku i hotel otvesti zavodchika v
storonu. Takaya neozhidannaya nastojchivost' popika privela hozyaina v  yarost'.
On provorno vyhvatil u konyuha plet' i stal hlestat' svyashchennika.
   - Ne uchi menya, kutejnik! Ne sujsya, popovich! - prigovarival Demidov.
   Holopy  zastyli  v  strahe.  Boyazn'  pered  hozyainom  paralizovala  ih.
Prokofij, zabyv o masterke, othlestal popa plet'yu i dovol'nyj  vernulsya  v
horomy. Utoliv golod i otdohnuv posle obeda, on dolgo brodil po  kabinetu.
Sumerki kralis' v okna. Prokofij vzdohnul.
   "Do chego nastojchiv on!" - s ogorcheniem vspomnil o  svyashchennike  i  velel
pozvat' ego.
   Za oknom potuhala zarya, ee krasnye otbleski merkli na  kamennyh  stenah
mrachnogo  kabineta.  Prokofij  odinoko  sidel  v  glubokom  kresle,  kogda
priglashennyj perestupil porog i smushchenno ostanovilsya u dveri.
   - Prohodi, batyushka, - laskovo priglasil ego Demidov.
   - Blagodarstvuyu, - myagkim  golosom  otozvalsya  svyashchennik  i  poklonilsya
hozyainu.
   Zavodchik zastavil gostya sest' v kreslo. Svoim pristal'nym  vzglyadom  on
privel ego v bol'shoe smushchenie. Nakonec Demidov prerval molchanie i  sprosil
iereya:
   - |to vas, batyushka, moj pokojnyj dyadya Nikita Nikitich zastavil povenchat'
mertvyaka s devkoj?
   Svyashchennik pechal'no sklonil golovu, gluho otozvalsya:
   - CHto vy, blagodetel' nash! Nikoli togo ne bylo... Odni poklepy na moego
predshestvennika. Star i ubog on byl, vot i obizhali ego...
   Demidov snova zamolchal; tiho  barabanil  dlinnymi  pal'cami  o  poruchni
kresla.  Ierej  terpelivo  vyzhidal.  Lico  ego  bylo  skorbno.   Svyashchennik
nezametno, no tshchatel'no podobral pod ryasu istoptannye, rvanye  sapogi.  Vo
vsej odezhde molodogo sel'skogo popika proglyadyvala neskryvaemaya  bednost'.
Prokofij udivlenno razglyadyval iereya, dumal: "|kij  chelovek,  sam  nishch,  a
gord!"
   On podnyal golovu i v upor sprosil gostya:
   - Ploho zhivete, batyushka? Skol'ko rebyatok imeete?
   - Nichego zhivu, - sderzhanno otvetil svyashchennik. -  Byvaet  i  togo  huzhe.
Vdovyj ya, det'mi gospod' ne blagoslovil.
   - Otchego zh bedno zhivesh'? - ne otstupal Demidov. - Za treby s  narodishka
ved' poluchaesh'?
   - Narodishko nishch, chto s nego vzyat'? Greh odin! - vse tem  zhe  sderzhannym
tonom otvetil ierej.
   Prokofij vstal, proshelsya po gornice. Stav protiv svyashchennika,  on  snova
zagovoril myagko i tiho:
   - Pered vami ya sogreshil, batyushka: obidel nyne vas.
   - Bog prostit, a ya uzh o tom zabyl.
   "|kij  pokornyj!  -  morshchas',  podumal  Demidov.  -  Ne  k  dobru   sie
pokorstvo".
   Povysiv golos, zavodchik skazal iereyu:
   - A vse zhe ya vinoven pered vami,  batyushka,  v  svoem  neobuzdanstve,  a
posemu plachus' obeshchannym. Vot voz'mite! Tut vse poltysyachi.
   Demidov protyanul svyashchenniku pachku assignacij.
   - |to za chto zhe? Sohrani gospod' vzyat' sie! - ispuganno otstranil  ruku
s den'gami popik. - Dozvol'te, vasha milost', uznat', za kakie  pregresheniya
izvolite tak postupat' so mnoyu?
   Prokofij besprichinno rasserdilsya:
   - Uhodi, pop! Ne mogu videt' tebya. Ne mogu! Beri skol' hosh', no  pokin'
moj zavod.
   Ierej pozhal plechami:
   - Kuda zhe ya pojdu?
   - Kuda hochesh', tol'ko pokin' nas!
   Vidya, chto razgovor s Demidovym pokonchen, popik poklonilsya i ushel...
   V polden', kogda palil znoj, Prokofij videl, kak iz cerkovnogo  domishki
vyshel molodoj ierej i zashagal vdol' proezzhej dorogi. Na nem byla nadeta ta
zhe staren'kaya holshchovaya ryasa, shel on bosoj, perekinuv cherez plecho  palku  s
podveshennymi na nej hudymi sapozhonkami.
   Svyashchennik neskol'ko raz oglyadyvalsya na cerkov' i kazhdyj raz osenyal sebya
krestnym znameniem. U vorot zavodskih  domishek  stoyali  rabotnye  zhenki  i
molcha utirali slezy.
   Demidov velel holopu nagnat' popa i povelet' emu zabrat'  s  soboj  vse
imushchestvo, dlya chego predlozhil konya i telegu. Odnako vspotevshij ot bystrogo
bega poslanec vskore vernulsya i povedal hozyainu:
   - Skazyvaet otec Savva, vse imushchestvo pri nem.  Iz  zhivnosti  byl  odin
kot, tak i togo pozhaloval vdove. A kuda on ushel, tak i ne doznalsya. Skazal
pop: "Idu kuda ochi glyadyat".
   Demidov otvernulsya ot holopa i pobrel v horomy. Na dushe stalo spokojno.
Utihomirennyj hozyain podumal: "Mozhet, to moya  sovest'  byla!  Svidimsya  li
vnov' s toboj, nespokojnyj pop?"


   Ivan Perfil'evich  Mosolov,  glavnyj  prikazchik  na  Nev'yanskom  zavode,
predstal s pros'boj pered Prokofiem Akinfievichem:
   - Otpusti ty menya, batyushka, na pokoj. Odryahlel none. Star  stal,  i  ne
dohodyat moi ruki do bol'shih del.
   Svoim  tihim,  vkradchivym  golosom  i  podobostrastiem  starik   vnushal
podozrenie. Demidov nedoverchivo  oglyadel  kryazhistuyu,  eshche  krepkuyu  figuru
prikazchika, ego seduyu, no gustuyu borodu. Krugloe zagoreloe  lico  Mosolova
vyglyadelo  molodo.  "Dub  na  yuru!"  -  myslenno  opredelil   zavodchik   i
usmehnulsya.
   - |to ty star? Da ty eshche molodyh v pot vgonish'!
   - CHto ty, hozyain, hvorosti menya sovsem odoleli! Pora i o dushe podumat'.
- Prikazchik napustil na sebya skorb'.
   - Ty vot chto, chahotochnyj, - ispytuyushche ustavilsya v nego Prokofij,  -  ty
peredo mnoj  ne  lukav',  skazhi  po  chistote,  gde  zadumal  stroit'  svoj
zavodishko?
   - Otec rodnoj, da razve zh ya smeyu ob etom dumat'? Da gde moi kapitaly? -
yulil Mosolov, prikidyvayas' prostachkom.
   Hozyain nasmeshlivo smotrel emu v lico; v glazah Demidova igrali  shal'nye
ogon'ki.
   - Ty bros' iz  sebya  moshchi  stroit'.  Znayu  takogo  bobra!  -  zasmeyalsya
zavodchik.
   Prikazchik zamolchal, pereminalsya s nogi na  nogu,  zhelch'  razlivalas'  v
nem, tak i podmyvalo shvatit'sya s Prokofiem. "Mal volchok, a zuby tochit.  YA
li sebe ne hozyain?" - s dosadoj dumal on.
   Demidov ne unimalsya.
   - Horosho, ya otpushchu tebya s mirom, tol'ko otvetstvuj mne  po  sovesti,  -
glaza hozyaina pytlivo prishchurilis', - skol'ko  nahapal  u  batyushki?  Mil'en
budet?
   - Gospodi Iisuse! - vzvyl Mosolov i  perekrestilsya.  -  CHesten  ya,  vsyu
zhizn' byl takov. I kogda ty, batyushka, brosish' hudye shutki shutkovat'?
   - YA ne shuchu! - ser'ezno otozvalsya zavodchik. - YA tvoyu hvatku  znayu.  Vse
my odnim mirom mazany. CHto glaza razbezhalis'?  Hodit'  podle  vody  da  ne
zamochit'sya!
   Staryj  prikazchik  sejchas  napominal   materogo   volka:   hitril,   no
prikidyvalsya ovcoj. No i Demidov ne spuskal s nego  glaz,  naskvoz'  videl
vse;  dlinnye  pal'cy  Prokofiya  Akinfievicha  spletalis'  i  raspletalis'.
Mosolov shvatilsya za vorotnik rubahi, rvanul ego, - emu  stalo  dushno;  na
ryhlom lice vystupil pot.
   - Nu hozyain, dovel-taki! - prohripel on.
   - Ty dumaesh', tvoya dusha potemki? A ya ee, kak torbu s  ovsom,  naiznanku
vyvernu! - uhmylyalsya Demidov. - Skazhi, gde mesto oblyuboval dlya zavodishka?
   - Udalyus' v skit, v pustyn'ku! - na svoem stoyal Mosolov. On sobralsya  s
duhom, krepche zamknulsya v sebe,  reshil  izmorom  vzyat'  Demidova.  Kak  ni
proshchupyval ego hozyain, prikazchik na  vse  nahodil  otvet.  Tak  oni  dolgo
terzali drug druga. Prokofij ne smog slomit' starogo tulyaka.
   - CHert s toboj, uhodi, raz  nadumal  pokinut'  nas!  -  sdalsya  nakonec
Demidov. - Idi, neblagodarnyj! Razve tebe hudo tut bylo?
   - Tak u menya detki est', sudar'. Nado mne i o  nih  podumat',  -  bolee
iskrennim tonom priznalsya Mosolov.
   - Kogo zhe posle tebya ostavit' tut za  starshogo?  -  pokoryayas',  sprosil
soveta Prokofij.
   - Serebryakova vmesto menya stav', - tverdo skazal Mosolov.
   - Da v ume li ty! Ved' eto stoyalyj kon', i mozgov u nego ni-ni.
   - Serebryakova! - reshitel'no povtoril prikazchik. - Pod stat' on tut! Uma
u nego palata. S vidu prostovat,  a  hitrosti  neimovernoj  muzhik.  Cepok!
Stav' ego, batyushka!
   Ivan Perfil'evich vnov' obrel silu i, glyadya v  glaza  hozyainu,  uverenno
skazal:
   - Za vse blagodeyaniya, kotorye ya videl ot deda tvoego i  batyushki,  sovet
dayu - Serebryakova.
   - In ladno, byt' po-tvoemu! - soglasilsya Demidov. - A teper'  zhaluj  so
mnoj charu ispit'. Znayu, chto zateyal ty, staryj voron. Nu  da  ladno,  budem
zhit' po-sosedski!
   - Istinno tak! - soglasilsya Mosolov i sovsem poveselel.


   V fevrale 1754 goda po sannomu puti naehal Ivan Perfil'evich  Mosolov  v
Sygranskuyu volost' Bashkirii. Porazilsya on privol'yu, bogatomu mestu,  svoej
udache. Pered nim prostiralsya goristyj kraj s neischerpaemymi zalezhami  rud.
Tekli tut mnogovodnye pustynnye reki, v kondovyh lesah  kak  okean  gudeli
smolistye sosny, ozera izobilovali ryboj. Kochevali sredi Uren'ginskih  gor
redkie kibitki bashkir-votchinnikov.
   Ivan Mosolov, kotoryj  izryadno  ponatorel  v  demidovskih  plutnyah,  po
primeru svoih  hozyaev  obladil  delo  pristupom:  odaril  tarhana  busami,
grebnyami,  toporami,  podpoil  bashkircev  i  zaklyuchil  s  nimi  kupchuyu  na
plodorodnye zemli. Po etoj kupchej otmerili tulyaku ogromnye prostranstva  s
lesnymi ugod'yami, s pokosami, s rekami i rudnymi  mestami.  Othvatil  Ivan
Perfil'evich v odin prisest velikij kus - dvesti tysyach desyatin,  a  uplatil
za nih bashkircam-votchinnikam vsego-navsego dvadcat' rublej.
   Posle vygodnoj sdelki Mosolov pustilsya po staroj, protorennoj doroge  v
dalekij Sankt-Peterburg. Znal on  tropki,  natoptannye  bol'shim  ural'skim
hozyainom Nikitoyu Demidovym. Gde pravdoyu, a gde podachkami doshel do senata i
dobyl pripisnuyu gramotu, po kotoroj k novomu zavodu  prikreplyalis'  tysyachi
krest'yanskih ruk. Vozvrashchalsya iz stolicy na stavshij rodnym  Kamennyj  Poyas
starik Mosolov veselym i bodrym ot schast'ya. Mereshchilsya emu v  myslyah  sredi
neobozrimyh gluhih lesov i gor svoj obshirnyj zavod.
   "Hozyain! Sam hozyain! - voshishchalsya soboj byvshij prikazchik. - Vot tebe  i
novoe gnezdo oblazhu..."
   Minuya Moskvu, Mosolov zatoropilsya na vostok.
   Sredi velichavyh i surovyh Uren'ginskih gor on oblyuboval glubokuyu dolinu
polnovodnoj reki Aj. Nad dolinoj vzdybilsya moguchij Kosotur, slovno  kaban,
odetyj gustoj shchetinoj lesa. Ryadom ushchel'e peresekal  kremnistyj  shihan.  "I
esli v tom meste postavit'  plotinu,  -  rassuzhdal  Mosolov,  -  byt'  tut
obil'nym vodam! Zdes' i mesto zavodu!" - reshil on.
   Letom sognal on na kuplennye zemli pripisnyh i kabal'nyh lyudej,  i  oni
prinyalis' za tyazhelyj trud. S velikimi usiliyami sredi gor, v padi reki  Aj,
oni srubili  brevenchatyj  ostrog.  Reku  peregorodili  plotinoj,  a  podle
soorudili  zavod  dlya  lit'ya  mortir  i  yader.  Zavod  na   gore   nazvali
Kosoturskim.
   Mosolov byl zhestok i upravitelya sebe podobral pod stat'. Stepan Moiseev
- Mosejka, zavodskoj prikazchik -  otlichalsya  zhestokoserdiem  i  nevidannoj
skupost'yu. Za katorzhnuyu rabotu kormil rabotnyh gnilym  toloknom  i  tuhlym
myasom, zato shchedro nakazyval batogami i plet'mi.
   Izo vseh sil tyanulsya Ivan Perfil'evich dobyvat'  zhelezo  i  stavit'  ego
deshevle Demidovyh.
   "Ded da bat'ka razumeli tolk v rudah i v plavke,  a  synok  Prokofka  -
pustocvet. Emu li ravnyat'sya so mnoj? - raskidyval umom Mosolov. - Vot  eshche
nemnogo podnazhmu i dostignu svoego!"
   Ohotyas'  po  goram  so  svoimi  egeryami,  naehal  na   Kosotur   Nikita
Akinfievich. S vysokoj gory on  oglyadel  zavod  i  krepko  obrugal  byvshego
prikazchika:
   - |h, i sukin syn, kakoe mesto iz-pod nosa urval!..
   - Slava bogu, podnatorel sej lihodej u vashego  batyushki,  -  s  zavist'yu
oglyadyvaya mosolovskoe bogatstvo, otozvalsya Selezen'.
   Nikita Akinfievich ne pozhelal spustit'sya s gor i posetit' Mosolova.  "Ne
k licu vodit' sosedstvo so svoim holopom", - podumal on i s mnogochislennoj
svitoj povernul proch' ot Kosotura.
   Mezhdu tem v glubokoj doline Aya ot temna  do  temna  kipela  napryazhennaya
zhizn'. Eshche zvezdy ne gasli i na zemle lezhala temen', a "budinka" begal pod
oknami i stuchal:
   - Na rabotu! Na rabotu!
   Naryadchiki ne davali spusku ni staromu, ni malomu.  Zameshkavshihsya  bili.
Opozdala hozyajka pokormit' rebyat, neset moloko dlya goremychnyh, - "budinka"
hvat' ee palkoj po  rukam  za  neradivost'.  Gorshok  -  vdrebezgi,  moloko
vyhlestnulos', zhenskie ruki v sinyakah. Tak i ostavalis' detki na ves' den'
golodnymi. ZHenki rabotali naravne s muzhikami: v shahtah i na domnice. Rebyat
brali s soboj na rabotu. Nemalo detishek  popalo  v  bedu.  Vertitsya  podle
domny, lyubuetsya malyshka sinimi ogon'kami - ot zhara rubashonka  i  vspyhnet,
razom zajmetsya. Krik, slezy, golosit mat'. Pozdno,  ne  pomoch'  bede:  kak
motylek, ditya pogiblo na ogne.
   Molodye baby v lesnyh kurenyah userdno zhgli  ugol'.  Mosejka  spusku  ne
daval: nedoglyadit molodka, sgorit ugol' v "kabane" - nemedlenno  sledovala
kara. Provinivshejsya zhenke nadevali na sheyu homut i vodili po ulicam...
   Neumolimo podbiralas' k Mosolovu starost'. Telo  ego  podsohlo,  sivaya,
kogda-to gustaya boroda poredela i otlivala zheltiznoj.  Serymi  nenasytnymi
glazami sycha vglyadyvalsya on v okruzhayushchih.
   Ponimal Ivan Perfil'evich, chto dozhivaet poslednie gody, i  ottogo  zhadno
hvatal ot zhizni somnitel'nye radosti.
   S gor k  hozyainu  naezzhal  dryablyj  bashkir,  privozil  Mosolovu  tajnye
nastojki iz lesnyh trav. Molodil imi krov' starika.  Pod  starost'  Ivanom
Perfil'evichem ovladeli strasti, bystro v poslednem  plameni  otgorala  ego
potuhayushchaya krov'. Kazalos', on stremilsya naverstat' upushchennoe.
   Kogda hozyain hodil po zavodskomu poselku, rabotnye zhenki razbegalis'  i
pryatalis'.
   - Osteregites', kashchej idet!..
   Mosolov shel po ulice stepennym shagom, zalozhiv zhilistye ruki  za  spinu.
Besstyzhie glaza ego sharili po oknam.
   Sledom za nim, chut' poodal', sledoval Mosejka.
   Zavodchik vyslezhival nevest. Vseh devushek na vydan'e zapisyvali v  knigi
i podyskivali im zhenihov. Ivan Perfil'evich sam vhodil v  eto  delo.  Samoj
horoshej devke daval samogo plohogo parnya,  a  horoshemu,  bravomu  parnyu  -
plohuyu devku. ZHenih s nevestoj do poslednego chasa ne  videli  drug  druga.
Tol'ko v cerkvi pod vencom i vstrechalis'.
   Mosolova oburevala zavist' k  chuzhomu  schast'yu.  S  kakim-to  neponyatnym
naslazhdeniem on gasil chelovecheskuyu radost' u svoih rabotnyh, otnimaya u nih
samoe dorogoe. Hudoj i zhilistyj, kak ozloblennyj zver',  on  brodil  sredi
lyudej i terzal ih svoimi prichudami. Zavidya  devushku,  on  ves'  drozhal  ot
revnivoj mysli.
   - A, krasuesh'sya! Molodca podzhidaesh'?  -  vkradchivo  dopytyvalsya  on.  -
Pogodi, ya sam tebe zhenishka podyshchu!
   I on dejstvitel'no nahodil svoej kabal'noj  zheniha  -  samogo  plohogo,
nikudyshnogo muzhika.
   Obezumevshij starik ne shchadil ni odnoj sem'i. On hodil  po  domam  i  sam
namechal nevest sredi zavodskih devushek. Luchshih zabiral k sebe v pokoi.
   Vidya nepomernuyu lyubov' hozyaina k zhenskomu polu, Mosejka predosteregal:
   - Poberegis', Ivan Perfil'evich, serdce-to tvoe s produhom! Neroven  chas
- ostanovitsya.
   - Khe! - izdaval hripyashchij zvuk Mosolov. - Nishto, sdyuzhayu!..
   Starik ne unimalsya. |tim  letom  iz  Kalugi  prignali  "neposlushnikov".
Mosolov hodil sredi nih, otbiral pokrepche v shahty.
   - Kaluckoe testo zhidko bol'no! - morshchilsya on,  oshchupyvaya  lyudej  i  dazhe
zaglyadyvaya v rot.
   - Pomiluj, hozyain, my ved' ne koni! - obizhalis' muzhiki.
   - To-to ne koni: kon' i bolyashchij tashchit voz, a ty otlezhivat'sya vzdumaesh'!
- serdito ogryzalsya Mosolov.
   Sredi vatagi sdorozhennyh "neposlushnikov" primetil hozyain smugluyu  devku
s karimi glazami. Resnicy ee byli gusty i  tenisty,  i  ottogo  vzor,  kak
ugolek, to vspyhival, to gas  zarnicej.  Podle  devki  vertelsya  belokuryj
paren'-kaluzhanin.
   - Otojdi! - ottolknul  Mosolov  parnya  ot  devki.  -  CHto  lastish'sya  k
krasule? Ne dlya tebya gospodom sotvorena! Kak zvat'-to? - ustavilsya  on  na
prigozhuyu.
   - Oksana, - otozvalas' oka, potupiv glaza.
   Bosye krepkie nogi ee blesteli smuglym  zdorovym  zagarom.  Stan  devki
privlekal vzor siloj i gibkost'yu.
   - Znatna! - pohvalil ee Mosolov i podmorgnul Mosejke.
   Hozyain podoshel k parnyu, oglyadel ego, slovno loshad'. Oshchupal muskuly.
   - Silen, krepok! CHto robil dosel'? - sprosil on.
   - Ploty na rekah gonyal. Za kormchego  sostoyal!  -  s  gordost'yu  otvetil
kaluzhanin.
   - To k chasu podospelo! Kolomenki na dnyah poplyvut, budesh' ty na nih  za
potesnogo! - po-hozyajski opredelil Mosolov i opyat' vernulsya k devke:
   - V stryapuhi beru tebya.
   Na zakate v hibaru k kaluzhaninu prishel prikazchik. Oglyadevshis',  zametil
v uglu parnya i Oksanu.
   "Opyat' vmeste soshlis', shishigi! Nebos' snyuhalis'!" - nedovol'no  podumal
on i skazal muzhiku:
   - Ryadi devku v horomy!
   - A ej i tut dobro! - otozvalsya kaluzhanin.
   - A tam eshche dobrej bude! - perebil muzhika Mosejka. -  Zapomni,  skaz  u
nas korotok, a delo i togo koroche!
   - Glyadi, kak by ne raskayat'sya posle! - vytyanulsya vo ves' rost paren'  i
golovoj kosnulsya maticy. - Ne hodi, Oksana!
   Kak ni protivilsya kaluzhanin, zabrali devku k  Mosolovu.  Oshalel  staryj
hrych, zakrylsya v svoem dome, kak v kreposti...
   Kaluzhanin v toj pore po CHusovoj na  struge  plyl.  Toropil  mosolovskij
prikazchik karavan po veshnej vode dostavit' do Tveri. Pod  tyazhkoj  zheleznoj
klad'yu kolomenki gruzno oseli v vodu.
   Tyazhko na dushe parnya. Glyadya na rezvuyu struyu, on to lihie pesni  pel,  to
ugryumo otmalchivalsya. Nikto ne znal, chto u nego na dushe.
   Liho proneslis' mimo pervogo kamnya-bojca. Kolomenki,  slovno  nozhom  po
kromke, mahnuli po krayu bezdny i minovali strashnoe mesto.
   Glyadya na besnovanie strun u skal, paren' podumal:
   "Nu, pogodi, hozyain, otblagodaryu tebya za obidu!"
   I tol'ko podumal, kak shum i kipen'  snova  s  bol'shoj  siloj  poneslis'
navstrechu. Vdali v dymke serebristyh bryzg pokazalsya kamen' "Razbojnik".
   "Vot kogda prispela pora!" - reshil  kaluzhanin  i  nezametno  dlya  glaza
shevel'nul potes'yu.
   I  razom  zashumelo,  kak  na  velikoj   mel'nice,   zatreshchali   lesiny,
zagrohotalo zhelezo. Kolomenka grud'yu udarilas' o skalu  i,  zahlebnuvshis',
stala pogruzhat'sya v kipuchij burun...
   Nedelyu spustya o neschast'e na  CHusovoj  dolozhili  Mosolovu.  Ssutulilsya,
potemnel on i vse sprashival:
   - A kaluzhanin vyplyl?
   - Nevedomo, hozyain!
   - Ah, stervec, nabedokuril, razoril i ot pletej ushel. Da kak on smel!
   I dobra ochen' zhal' Mosolovu, no gorshe vsego to, chto kaluzhanin  ushel  ot
raspravy. Utop li paren' ili sbezhal v sinie lesa,  emu  bylo  bezrazlichno.
Glavnoe, beznakazanno pogiblo hozyajskoe dobro.
   "I Demidovy poraduyutsya, eto k vygode im! Moe sgiblo, a ih zhelezo  vverh
v cene potyanet! |h!" - hmuro podumal Ivan Perfil'evich.
   Mrachnyj i  rasstroennyj,  zavodchik  hodil  po  Kosoturu.  Vernyj  holop
Mosejka - i tot boyalsya podstupit'sya k Mosolovu. Vskore i  sovsem  sleg  ot
neudachi hozyain.
   Nedolgo on prolezhal v posteli.  V  odno  utro  v  dome  vdrug  neobychno
zahlopali dveri, zasuetilis' i zaprichitali baby.
   Mosejka voshel v spalenku hozyaina i  popyatilsya.  Vysoko  zadrav  borodu,
Mosolov lezhal s vypuchennymi glazami. V uglu zhalis' stryapuhi i plakali.
   - Nishkni! - ochuhalsya i serdito topnul Mosejka. - CHto tut priklyuchilos'?
   - Umer hozyain!
   Legko stupaya na cypochkah, prikazchik podoshel  k  hozyainu  i  zaglyanul  v
osteklenevshie glaza.
   - Vyhodit, ne sdyuzhalo  serdce  ot  obidy!  -  prosheptal  on  i  pokachal
golovoj. - |h, Ivan Perfil'evich, razve malo kolomenok na CHusovoj gibnet  v
polnuyu vodu! Pozhalkoval odnogo struga!..
   Tri dnya spustya pohoronili Mosolova  na  novom  pogoste  pod  Kosoturom.
Mogil'shchik, utaptyvaya mogilu, ugryumo obronil:
   - Zloj hvatki zhil chelovek i sgib ot zlosti, chto  ne  dovelos'  raspravu
nad krepostnym uchinit'. Hvat i smel paren',  zhizni  svoej  ne  poshchadil,  a
otblagodaril hozyaina za krest'yanskie muki. |-eh!..





   Vremya bylo voennoe:  v  eti  gody  Rossiya  vela  pobedonosnuyu  vojnu  s
Prussiej. Den' i noch' ural'skie  zavody  otlivali  pushki,  mortiry,  yadra,
kovali   dlya    otechestvennoj    konnicy    bulatnye    klinki.    Otlitye
umel'cami-masterkami na Kamennom Poyase  pushki  gromili  vraga  v  Prussii.
Russkie  vojska,  predvoditel'stvuemye  fel'dmarshalom  Petrom  Semenovichem
Saltykovym, 1 avgusta 1759  goda  v  reshitel'noj  bitve  pod  Kunersdorfom
razgromili prussakov.  Korol'  Fridrih  II  edva  spassya  begstvom.  Sorok
gusarov - telohranitelej korolya byli pochti vse izrubleny kazakami;  korol'
uskakal: v truslivom  bege  on  poteryal  svoyu  shlyapu  s  sultanom.  Kazaki
podobrali ee i dostavili russkomu generalu.
   V nochnom ubezhishche, v razgromlennoj kazakami derevushke |tsher,  v  hibarke
bez okon i dverej, pri svete ogarka korol' pisal svoemu bratu v Berlin:
   "Nashi poteri ochen' znachitel'ny: ot armii v 48000 chelovek u menya vryad li
ostalos' 3000. Vse bezhit, i u  menya  net  bol'she  vlasti  nad  vojskom.  V
Berline horosho sdelayut,  esli  podumayut  o  svoej  bezopasnosti.  ZHestokoe
neschast'e, ya ego ne perezhivu!  Posledstviya  bitvy  budut  huzhe,  chem  sama
bitva; u menya bol'she net nikakih sredstv, i skazhu bez utajki, ya schitayu vse
poteryannym. YA ne perezhivu pogibeli moego otechestva. Proshchaj navsegda".
   V sentyabre 1760 goda russkie vzyali Berlin.
   Vse govorilo ob okonchatel'nom i nepopravimom  porazhenii  Prussii.  Ves'
mir s udivleniem priglyadyvalsya k Rossii:
   "CHto za strana?!."
   Mezhdu tem v Sankt-Peterburge nazrevali  sobytiya,  kotorye  dolzhny  byli
izmenit' mnogoe.
   Carstvuyushchaya imperatrica Elizaveta Petrovna davno uzhe  chuvstvovala  sebya
ustaloj   i   bol'noj.   Pridvornye   intrigi,   chrezmernye    izlishestva,
neumerennost' v ede i napitkah prezhdevremenno sostarili  etu  eshche  ne  tak
davno krasivuyu, cvetushchuyu zhenshchinu. Lejb-medik Fuks prihodil v  otchayanie  ot
neskryvaemogo pristrastiya Elizavety Petrovny k tyazheloj  i  obil'noj  pishche.
Carica lyubila  shchi,  buzheninu,  kulebyaku,  grechnevuyu  kashu,  ot  chego  stan
imperatricy gruznel, rasplyvalsya; davala o  sebe  znat'  izryadnaya  odyshka.
Bessonnye nochi, pristrastie k sladkim vinam uskorili razvitie bolezni.
   V konce 1761 goda stradaniya Elizavety  usililis':  na  nogah  otkrylis'
nezazhivayushchie rany, oni krovotochili, s kazhdym dnem  uchashchalis'  istericheskie
pripadki. No do poslednih dnej imperatrica veselilas' na pridvornyh  balah
i prodolzhala nevozderzhannuyu zhizn'.
   V sumrachnyj osennij den' oktyabrya ee nastigla vnezapnaya slabost'. Teper'
ponevole ona celye dni  provodila  v  opochival'ne.  Zdes'  v  redkie  chasy
dushevnogo ozhivleniya bol'naya imperatrica prinimala  ministrov,  vyslushivala
ih doklady, otdavala rasporyazheniya. V spal'nyu Elizavety dopuskalis'  tol'ko
redkie izbranniki. No i tut ona ne otkazalas' ot staryh privychek: okruzhila
sebya boltlivymi po-soroch'i shutihami. Neredko  pered  caricej  vystupal  so
svoimi ariyami znamenityj ital'yanskij tenor Kompan'i ili poteshal ee  svoimi
legkomyslennymi ostrotami komik iz imperatorskoj truppy.
   Buduchi bol'noj, imperatrica ne mogla vse zhe ostavit' svoih privychek.  V
prodolzhenie mnogih chasov, lezha v posteli, ona rassmatrivala raznye  tkani,
lyubovalas' ih  cvetom,  uzorom.  V  eti  minuty  v  nej  s  prezhnej  siloj
vspyhivalo byloe koketstvo, i togda iz obshirnyh  garderobnyh,  gde  viseli
tysyachi raznoobraznyh naryadov, ej prinosili pyshnye plat'ya, dragocennosti, i
ona s upoeniem razglyadyvala ih. Gorestnyj vzdoh  vyryvalsya  iz  grudi  pri
odnom vospominanii o bylyh dnyah...
   V poslednie mesyacy prikovannaya k posteli carica zhila pod vechnym strahom
pozharov. Ej besprestanno kazalos', chto ogon' ohvatyvaet derevyannoe  zdanie
dvorca i ona sgoraet zhivoj v bushuyushchem plameni. Teper', v eti  dni  mnimogo
vyzdorovleniya, Elizaveta toropila Rastrelli s okonchaniem postrojki Zimnego
dvorca. No arhitektor treboval deneg,  a  kazna  byla  pusta.  Imperatrica
vyrazila zhelanie, chtoby hot' bol'shaya  cerkov'  vo  dvorce  byla  gotova  k
vesne, a takzhe chtoby prigotovili dlya nee pyat'-shest' pokoev: sdelali v  nih
parkety, pozolotili lepnye potolki, ukrasili steny.
   Rastrelli prinyalsya za rabotu...
   Uvy! Vse okazalos' naprasnym. 12 dekabrya imperatrice vnov' stalo ves'ma
ploho, otkrylos' sil'noe krovoharkan'e. Pridvornye  vrachi,  sobravshis'  na
konsilium, byli podavleny tyazhelym polozheniem bol'noj i pustili  ej  krov'.
|to prineslo carice oblegchenie. Na radostyah Elizaveta povelela  osvobodit'
iz tyurem bol'shoe chislo arestantov.
   V nadezhdah na uluchshenie zdorov'ya proshlo desyat' dnej, i  vdrug  snova  u
imperatricy nachalos' sil'noe krovotechenie gorlom. CHas ot chasu  stanovilos'
vse huzhe. Bylo ochevidno: carica dozhivaet poslednie minuty.
   Vskore nachalas' dolgaya, muchitel'naya agoniya, i tol'ko na ishode  drugogo
dnya Elizaveta Petrovna skonchalas'...
   Na rossijskij prestol vstupil naslednik Petr Fedorovich. Novyj imperator
nemedlenno poslal kur'era k prusskomu korolyu Fridrihu, izveshchaya ego o svoem
druzhestvennom raspolozhenii. Vsled za tem po ukazu carya russkie  prekratili
voennye dejstviya i speshno ostavili Prussiyu.


   Letom 1762 goda dva muzhika iz sela Pokrovskogo,  pripisannogo  eshche  pri
care Petre Alekseeviche k Nizhnetagil'skomu zavodu, po torgovym delam prishli
v Nev'yansk i tut, tolkayas' na bazare,  natknulis'  na  brodyagu  pod'yachego.
Hitroglazyj kozloborodyj yaryzhka, naskvoz' provonyavshij chesnokom  i  vodkoj,
zamanil krest'yanishek v kabak i tam za  shtof  hmel'nogo  odaril  ih  kopiej
ukaza gosudarya Petra Fedorovicha.
   Ukazom etim, pomechennym 29 marta 1762 goda, povelevalos':
   "Vsem fabrikantam i  zavodchikam...  otnyne  k  ih  fabrikam  i  zavodam
dereven' s zemlyami i bez zemel' pokupat' ne dozvolyat', a  dovol'stvovat'sya
im vol'nymi naemnymi po pasportam za dogovornuyu platu lyud'mi..."
   S dragocennoj gramotoj vestniki potoropilis' v  rodnoe  selo.  Vecherom,
kogda s polej  vernulis'  muzhiki  i  zhenki,  udaril  nabat.  Vstrevozhennye
poselyane sbezhalis' na  ploshchad'.  Pribrel  svyashchennik  cerkvi  Pokrova,  ego
zastavili oglasit' gramotu.
   Posle zharkih sporov i krikov shod  priznal,  chto,  po  smyslu  carskogo
ukaza, im mozhno "otbyt'  ot  zavodskih  rabot".  "No  kak  tut  byt'?  Kak
uzakonit' sie?" - razdumyvali krest'yane, i poreshili oni otpravit' vybornyh
k verhoturskomu  voevode  i  prosit'  ego  zapisat'  ih  za  Bogoyavlenskim
monastyrem.  V  podkreplenie  svoej   pros'by   oni   snaryadili   oboz   s
prinosheniyami. So vsego sel'ca sobrali med,  salo,  holsty  i  zolotishko  i
poehali po starodavnej gluhoj doroge v Verhotur'e.
   Zagloh rublenyj drevnij russkij gorodishko, otshumela v nem bylaya  bojkaya
torgovaya  zhizn',  zakrylas'   tamozhnya,   okrestnye   podvlastnye   voevode
krest'yanishki otoshli pod zavodskuyu ruku. Zavodchiki obreli nevidannuyu  silu:
oni zakabalili muzhikov, zastavili ih  rabotat'  na  sebya,  neradivyh  sami
sudili i  nakazyvali,  ves'  torg  shel  cherez  zavodchikov,  ih  prikazchiki
vyzhimali iz krest'yan  poslednyuyu  silu  i  dostatki,  sami  nagolo  strigli
pripisnyh, ostavlyaya im post i molitvu da zagrobnuyu  zhizn'.  Voevoda  zhe  i
nosa ne smel sunut'  v  pripisnye  sela.  Zavodchiki,  kak  korshuny,  zorko
steregli svoyu dobychu.
   Zahirel, oskudel voevoda, v zabvenie otoshlo byloe privol'noe  i  sytnoe
kormlenie. Ne do sobolej i ne do medov bylo voevode, tol'ko-tol'ko  svesti
koncy s koncami. Tolstaya voevodiha stala nyne kostista, zhelchna i vse dni s
rannego utra korila supruga, chto zael ee zhizn'. No i sam voevoda ne  cvel:
izryadno otoshchal, kaftany poobnosilis', lari s  dobrom  opusteli,  otoshli  v
proshloe pirovaniya i velichaniya. Nikto ne chtil po dobroj  starinke  voevodu.
Vot i zhivi tut!
   I vdrug v schastlivyj den' naehali chelobitchiki  iz  Pokrovskogo  sela  i
pribyli  ne  vpuste,  a  navezli  dary  voevode.   Vospryanul   on   duhom,
priosanilsya. Dary prinyal, nad krest'yanishkami dlya priliku polomalsya  -  bez
togo nel'zya: pochitanie zabudetsya. Sveril voevoda kopiyu ukaza s podlinnym -
brodyazhka-pod'yachij okazalsya dotoshnym: vse bylo spisano  bukva  v  bukvochku.
Znal voevoda, chto carskij ukaz dan byl imperatorom Petrom  Tret'im,  chtoby
uspokoit' nachavshiesya volneniya sredi pripisnyh krest'yan, no vskore  poteryal
silu. Odnako ob etom on promolchal. Ne povestil chelobitchikov on i o drugom:
umer  k  toj  pore   ot   "gemorroidal'noj   koliki"   neskol'ko   mesyacev
procarstvovavshij gosudar'  Petr  Fedorovich,  i  na  prestol  vstupila  ego
supruga  imperatrica  Ekaterina  Alekseevna.  Znal  ponatorevshij  v  delah
voevoda: chem bol'she muti, tem bogache pozhiva. I sil'no - oj, kak  sil'no  -
hotelos' dosadit' emu Demidovym, ne lomavshim pered nim  shapki,  obhodivshim
ego vo vsem!
   No i to vedal voevoda, chto hitry i mstitel'ny  Demidovy,  i  potomu  on
reshil vesti delo ostorozhno,  tiho.  Tak,  glyadish',  i  delo  zatyanetsya,  i
zavodchiki pritihnut, i on obojden ne budet!
   Voevoda prinyal ot krest'yan chelobitnuyu i posulil dat' ej  zakonnyj  hod.
No, ostorozhnosti radi, daby pripisnye ne prel'stilis' na  vozmutitel'stvo,
prisovetoval im do razbora zhaloby ehat' na zavod i pristupit' k rabote...
   Hodoki vernulis' na selo s  radostnoj  vest'yu:  ukaz  carskij  okazalsya
veren, i obeshchal voevoda zastupu pered  zavodchikami.  "Vyhodit,  ne  vprave
Demidovy  ponuzhdat'  k  otrabotke",  -  rassudili  pripisnye,  i  ukaz   o
zapreshchenii  zavodchikam  pokupat'  k  ih  zavodam  derevni  obmyslili   kak
darovanie voli. A obmysliv tak, pokrovskie  krest'yane  naotrez  otkazalis'
pered prikazchikami Nizhnetagil'skogo zavoda robit'  na  hozyaina,  pobrosali
lesnye kureni, shahty, domnicy i vernulis' po domam.
   Novaya  beda  nastigala  Nikitu  Akinfievicha   Demidova.   Tol'ko-tol'ko
uleglos' vozmutitel'stvo  pripisnyh  priisetskih  selenij.  Posle  nemaloj
smuty  Maslyanskij  ostrozhek,  stavshij  oplotom  vosstavshih,  byl  vzyat,  i
pripisnye krutymi  merami  byli  privedeny  k  pokorstvu.  Nyne  zhe  vnov'
podnimalos' groznoe dvizhenie.
   V sentyabre primchalsya narochnyj s Revdinskogo zavoda s nedobrymi vestyami:
i tam bezhali s raboty pripisnye krest'yane Ayatskoj slobody, otdannye zavodu
Nikity Demidova eshche carem Petrom Alekseevichem. Nakonec  prekratili  rabotu
slobody,  pripisannye  k  Verh-Isetskim   zavodam.   Volnenie   postepenno
razrastalos' i v raznoe vremya ohvatilo  mnogie  zavody,  sela  i  slobody.
Nachalos' vosstanie  sredi  pripisnyh  Voznesenskogo  i  Kamskogo  zavodov,
lezhavshih  v  glubine  Bashkirii.  Krest'yane,  pripisannye  k  Voznesenskomu
zavodu, pobrosali rabotu i, pridelav k shestam nozhi i kop'ya, bezhali.
   Brozhenie sredi pripisnyh dostiglo Solikamskih  i  CHerdynskih  volostej.
Izmuchennye neposil'noj trudovoj  tyagotoj,  solikamcy  i  cherdyncy  krichali
zavodskim naryadchikam:
   - Podati my platit' budem, a v zavodskie raboty ne idem!..
   Vsyudu, dazhe v Kazanskoj provincii, shirokoj volnoj  podnimalos'  moguchee
narodnoe  dvizhenie.  Sredi  zavodskih  masterkov  -  kovalej,  litejshchikov,
domenshchikov, rudokopshchikov, zhigarej - bylo mnogo potomkov prishlyh  i  beglyh
lyudej, osevshih na Kamennom Poyase.  Dedy  i  otcy  prebyvali  na  rabote  v
demidovskih zavodah, no vnuki ih ne schitali sebya kabal'nymi,  krepostnymi.
I v dni,  kogda  krugom  poshla  shatkost',  oni  potrebovali  u  zavodchikov
uravnyat' ih s pripisnymi. Hoteli eti lyudi horoshej doli: otrabotav podushnyj
oklad, za trud oni zhdali spravedlivoj oplaty.
   Demidovskie prikazchiki dovodili o nih hozyainu:
   "Masterovye  i  rabotnye  lyudi  ne  chuvstvuyut  togo,  chto   oni   vechno
uzakonennye i chto ob nih vysochajshimi ukazami poveleno v rabotu upotreblyat'
ravno kak krepostnyh kuplennyh".
   Gornye praviteli i zavodchiki teryali  golovu.  Strogie  ukazy  sledovali
odin za drugim; po dorogam prodvigalis'  voinskie  komandy,  oni  zanimali
zavody i chinili raspravy...


   Tol'ko chto  vstupivshaya  na  prestol  imperatrica  Ekaterina  Alekseevna
poruchila  usmirenie  pripisnyh  krest'yan   general-kvartirmejsteru   knyazyu
Vyazemskomu. Pered tem on tol'ko chto vernulsya iz-pod Vyaz'my, gde,  ne  shchadya
ni starogo, ni malogo, podavil  vosstanie  krepostnyh  knyazya  Dolgorukova.
ZHestoko i reshitel'no on  raspravilsya  s  ploho  vooruzhennymi  krest'yanami.
Svoimi stremitel'nymi dejstviyami i krutym nravom knyaz' Vyazemskij  prishelsya
ves'ma kstati molodoj imperatrice,  iskavshej  sredi  dvoryanstva  predannyh
lyudej. General-kvartirmejster byl zhestokij krepostnik i  cherstvyj  serdcem
chelovek. Blagodenstviya dvoryanstva on stavil prevyshe  vsego.  Hudoshchavyj,  s
prodolgovatym licom i bol'shimi serymi glazami, on pohodil  na  stareyushchego,
zlogo i zhadnogo hishchnika.
   6 dekabrya 1762 goda imperatrica  prinyala  knyazya  Vyazemskogo,  milostivo
oboshlas' s nim i vruchila emu osobuyu instrukciyu o rassledovanii volnenij na
Urale.
   Prezhde vsego vmenyalos' generalu  zastavit'  vseh  pripisnyh  nemedlenno
pristupit' k rabote. Esli krest'yane totchas ne primutsya za rabotu  i  budut
protivit'sya, to "ognem, mechom i vsem tem, chto tol'ko ot  vooruzhennoj  ruki
proizojti mozhet", privesti ih k poslushaniyu.
   Pri privedenii  pripisnyh  k  pokornosti  poruchalos'  knyazyu  delikatno,
potihon'ku  razvedat',  ne  bylo  li  sredi  sel'skogo  duhovenstva  takih
svyashchennosluzhitelej, kotorye podstrekali narod k  vozmushcheniyu;  ne  bylo  li
takzhe sredi naroda hodyashchih po rukam tajno pis'mennyh podlozhnyh ukazov, kto
ih sochinitel'  i  rasprostranitel'.  Vinovnyh  v  sem  vmenyalos'  generalu
nakazyvat' bezotlagatel'no, bez  vsyakoj  poshchady  i  po  svoemu  usmotreniyu
ssylat' v vechnuyu katorzhnuyu rabotu.
   Beseda  dlilas'  dolgo.  Knyaz'  Vyazemskij  obnadezhen  byl   milostivymi
obeshchaniyami. Dazhe  doneseniya  carica  razreshila  prisylat'  neposredstvenno
ej...
   Imperatrica  derzhalas'  ostorozhno  i  sovetovala  knyazyu  otlichat'   teh
krest'yan, kotorye byli vvedeny v zabluzhdenie  samimi  zavodchikami  ili  ih
prikazchikami.
   Poluchiv nakaz caricy, knyaz' Vyazemskij nemedlenno otpravilsya  v  dal'nij
put' - v Kazan', gde, sobrav nuzhnye svedeniya,  dolzhen  byl  nachat'  ob容zd
zavodov Kamennogo Poyasa.
   Stoyali zhestokie dekabr'skie morozy. Zakutavshis' v tepluyu dorozhnuyu shubu,
knyaz' v soprovozhdenii odnogo sekretarya, v  kibitke,  zapryazhennoj  trojkoj,
skakal  na  vostok.  Mel'kali  utonuvshie  v  glubokih  snegah   derevushki.
Vstrechnye muzhiki v rvanyh zipunah i laptyah pri vide lihoj trojki ispuganno
ustupali dorogu; vo vsem chuvstvovalos' unynie, prinizhennost', proglyadyvala
bezyshodnaya nuzhda. Dazhe vo vstrechnyh uezdnyh gorodishkah vidna byla  ta  zhe
ubogost'.
   Ni bednyh derevushek s zhalkimi kurnymi izbami, ni  ubozhestva  rossijskih
gorodov  -  nichego  etogo  ne  hotel   videt'   toropivshijsya   na   vostok
general-kvartirmejster.
   V nachale fevralya knyazheskaya trojka  primchalas'  na  prikamskij  Izhevskij
zavod grafa SHuvalova. Vseh otkazavshihsya ot raboty general nakazal  surovo,
ustrashayushche. Vsyu zimu lovili beglyh, ne shchadili ni staryh, ni  malyh.  Knyaz'
Vyazemskij  pobyval  na  zavodah  Goroblagodatskih  kazennyh,   Gur'eva   i
Turchaninova. V teploj sobol'ej shube, na sytyh smennyh konyah, on  neutomimo
dvigalsya na sever i v konce marta, slovno pogonyaemyj vetrom,  primchalsya  v
Solikamsk.  Malen'kij  brevenchatyj  gorodok   s   drevnimi   starorusskimi
cerkvushkami vstal pered nim,  kak  Kitezhgrad.  Knyaz'  umililsya  netronutoj
starine, dikovinnym cerkvushkam, drevnego  pis'ma  ikonam  i  hlebosol'stvu
zavodchikov. Kazalos', syuda - v lesistyj, zasypannyj snegami, otrezannyj  v
letnyuyu poru bolotami kraj - zabilas' v poiskah spaseniya drevnyaya,  kondovaya
Rus'.
   Pripisnye cherdynskih i solikamskih  volostej  po  oseni  uspokoilis'  i
rabotali na  zavodah.  No  i  tut  general  vyslal  voinskie  komandy  dlya
nakazaniya provinnyh i privedeniya vseh v bezuslovnuyu pokornost'.  Neradivym
i serdobol'nym nachal'nikam komand ne daval spusku. Vsyu zimu  svirepstvoval
knyaz', pereporol tysyachi lyudej, sotni soslal na katorgu.
   Mezh tem nadvigalas' vesna. Poduli teplye vetry, zashumeli  veshnie  vody.
Na sever potyanulis' pereletnye pticy. Vyazemskij  perezhdal  polovod'e  i  s
pervoj dorogoj pustilsya v novyj ob容zd zavodov.
   V nachale iyulya on dvinulsya na Kyshtym.


   Nikita Akinfievich davno podzhidal znatnogo  gostya.  Dlya  knyazya  obladili
novye horomy. SHirokie okna glyadeli na  prud.  Za  nim  prostiralis'  sinie
gory,  zelenye  lesa.  Podle,   kak   chistye   bosonogie   yunicy,   shumeli
belostvol'nye berezki, razodetye nezhnoj svezhej  listvoj.  V  horomah  bylo
uyutno, chisto, steny obity  shtofom,  gornicy  obstavleny  dikovinnoj  vitoj
mebel'yu. Myagkie buharskie kovry zaglushali shagi. Na kuhne  otmennye  povara
gotovilis' usladit' knyazya svoej stryapnej. Dlya postel'nich'ih uslug otobrali
krasivyh devok, i sam Nikita Akinfievich uchil ih delikatnomu  obhozhdeniyu  i
usluzhlivosti. Prikazchikam byli vydany zhalovannye kaftany, dlinnye do  pyat,
obshitye serebryanym pozumentom. Ivan Selezen'  obryadilsya  v  sinyuyu  tonkogo
aglickogo sukna poddevku i gamburgskie sapogi so skripom. CHernaya cyganskaya
boroda byla raschesana i razvevalas' parusom, kogda on nosilsya  po  zavodu.
Pohvatannyh  v  Maslyanskom  ostrozhke  i  sibirskih  slobodah  vozmutitelej
derzhali v kolodkah, v podzemnom zatochenii, a poshchazhennye pripisnye otbyvali
mayatu po lesam da rudnikam.
   Iz samogo Ekaterinburga vperedi knyazya mchali demidovskie dozornye.  Znal
Nikita Akinfievich, kogda nagryanet sankt-peterburgskij general.
   V zharkij polden' na  sibirskoj  doroge  pokazalas'  trojka.  Velichavyj,
dorodnyj Demidov, s lentoj cherez plecho,  na  kryl'ce  podzhidal  knyazya.  So
stupenek cherez ves' zavodskij dvor bezhala ustlannaya kovrami dorozhka. Kogda
trojka ostanovilas' u pod容zda,  Demidov  soshel  vniz  i  predupreditel'no
vstretil  gostya.  Oba  uchtivo  i  ceremonno  rasklanyalis'.  Hozyain   povel
general-kvartirmejstera v stolovuyu palatu, gde podzhidal nakrytyj stol.
   Knyaz' byl udivlen roskosh'yu, okruzhavshej ego. Zoloto i hrustal' iskrilis'
na stole. V zale zeleneli shirokolistvennye pal'my, redkie  kitajskie  vazy
teshili  vzor.  No  bolee  vsego  porazil   sankt-peterburgskogo   vel'mozhu
roskoshnyj demidovskij obed. Vyshkolennye holopy  besshumno  prisluzhivali  za
stolom, podavaya samye izyskannye blyuda i vina.
   "Vot-te i muzhik vo dvoryanstve! - s  lyubopytstvom  razglyadyval  Demidova
knyaz'. -  Otcy  shchi  laptyami  hlebali,  a  vnuk  v  svetskom  etikete  tolk
razumeet".
   Vzor knyazya privlekla annenskaya lenta. On i sam ne  imel  stol'  vysokoj
nagrady i potomu sredi lyubeznostej, lyubopytstvuya, sprosil:
   - Pozvol'te uznat', sudar', kogda i kem vashi zaslugi  otmecheny  vysokim
kavalerstvennym zvaniem? - Po ustam Vyazemskogo bluzhdala lukavaya ulybka.
   Demidov raspravil plechi, siyaya perstnyami, berezhno ogladil lentu.
   - Siya nagrada vozlozhena na menya pokojnym  ego  velichestvom  imperatorom
Petrom Fedorovichem! - so sderzhannym dostoinstvom skazal on.
   Knyaz' smushchenno opustil glaza, s minutu tyanul plameneyushchee v  hrustal'nom
bokale vino, potom otstavil ego i s hitrinkoj sprosil hozyaina:
   - A vedomy li vam, sudar', ukazy ee velichestva  gosudaryni  imperatricy
otnositel'no nagrad pokojnogo gosudarya?
   Nikita  Akinfievich  slegka  poblednel   i,   chtoby   skryt'   volnenie,
provozglasil:
   - Vyp'em vo zdravie nashej presvetloj matushki-caricy!
   Vysokij, shirokoplechij, on vstal, torzhestvenno podnyal bokal nad golovoj:
   - Vivat!
   - Vivat! - vskrichal, podnimayas', knyaz'.
   V dushe Nikita Akinfievich  byl  vozmushchen:  "Kto  smeet  Demidovym  v  ih
votchinah delat' popreki i posramleniya, da  eshche  pri  holopah?  Dobro,  chto
knyaz' - gost', a drugomu nesdobrovat' by!" Odnako Demidov zamknulsya v sebe
i na vse shchekotlivye voprosy otvechal uklonchivo.
   Za oknami prostiralos' goluboe nebo. Listva  na  derev'yah  byla  buraya,
suhaya, opalennaya kopot'yu. Zavod dyshal  rovno,  ritmichno.  Prislushivayas'  k
shumu vodyanyh mashin, hozyain predlozhil gostyu:
   - Pozvol'te poteshit' vas rogovym orkestrom.
   - Kak! V sih otdalennyh mestah rogovaya muzyka? - porazilsya knyaz'.
   Demidov sdelal znak  holopu,  tot  podoshel  k  dveri  i  raspahnul  ee.
General-kvartirmejster ne  veril  glazam:  voshli  muzykanty,  razodetye  v
polukaftany zelenogo cveta, otdelannye zolotym pozumentom,  v  treugol'nyh
shlyapah s plyumazhem iz belyh per'ev.
   - Batyushki! - porazilsya knyaz' i nastorozhil uho, kogda razdalis'  nezhnye,
priyatnye zvuki. Muzykanty ne svodili napryazhennyh glaz s  razvernutyh  not,
kotorye derzhali mal'chonki, odetye pod kazachkov.
   Gost' upivalsya muzykoj i othlebyval malymi glotkami pahuchij alikant.
   - Ne huzhe orkestra grafa Naryshkina!
   - Mozhet, pesennikov pozvat', vashe  siyatel'stvo?  -  sprosil  pol'shchennyj
vnimaniem Demidov.
   - Devok krasivyh! - lukavo smeyas', poprosil knyaz'.
   - Budet! - otozvalsya Nikita Akinfievich i zahlopal v ladoshi.
   SHumno vbezhali v cvetnyh sarafanah pesennicy. Oni  stali  v  polukrug  i
chistymi, laskovymi golosami nachali velichanie...
   Knyaz' ohmelel. On razglyadyval devok i ot udovol'stviya krutil golovoj:
   - Horoshi pevun'i!..
   Porodistoe, krupnoe lico Demidova siyalo ot udovol'stviya. Poglyadyvaya  na
zahmelevshego general-kvartirmejstera, on udovletvorenno dumal:  "Nishto,  i
etogo zverya priruchim!"
   Spustilsya blagostnyj iyul'skij vecher. Sinij polog neba  potemnel.  A  iz
barskih horom vse eshche lilas' rogovaya muzyka da slyshalis' zadushevnye  pesni
demidovskih holopok...


   Na drugoj den' knyaz' pozhelal osmotret' litejnuyu.
   V temnom zakopchennom  cehe,  kak  teni,  besshumno  dvigalis'  gornovye.
CHumazye, obrosshie, oni napryazhenno smotreli na domnu - pobleskivali  tol'ko
belki. Vperedi, s lomom v ruke,  stoyal  hmuryj,  s  opalennymi  brovyami  i
borodoj starik gornovoj.
   Knyaz' s tajnoj trevogoj vziral na molchalivyh rabotnyh; ih ugryumye  lica
ne predveshchali nichego horoshego. Vyazemskij ulovil tyazhelyj vzglyad  odnogo  iz
rabochih, i emu stalo ne po sebe.
   "Takogo i plet'yu i katorgoj ne slomish'!" - podumal on i  vspomnil  vseh
rabotnyh, s kotorymi  emu  dovelos'  vstrechat'sya.  |ti  lyudi  byli  osoboj
stat'i.  Zamuchennye  na  neposil'noj  rabote,  vsegda  golodnye,  oni   ne
sdavalis' dazhe pod plet'yu. Tol'ko lyutaya zloba rosla i kipela v  ih  grudi.
Oni byli po-svoemu gordy, prezritel'no otvorachivalis' ot barskih podachek.
   Kak tol'ko  v  "domennom  dvore"  poyavilsya  knyaz'  Vyazemskij  v  starom
mundirchike i bez  parika  -  predostereg  Demidov,  kak  by  ot  iskry  ne
vspyhnuli lokony, - vse pritailos'. Hozyain zorko oglyadel litejnuyu, pomanil
k sebe mastera Golubka - starejshego litejshchika.
   - Kak, gotovo k pusku? - sprosil ego Nikita Akinfievich.
   - Gotovo, batyushka, vas tol'ko i podzhidaem, - poklonilsya starik.
   V zemlyanom polu shli kanavki, tut zhe temneli vdavlennye  v  zemlyu  formy
dlya yader. Ot domny struilsya nesterpimyj znoj. Slyshno  bylo,  kak  tam,  za
kirpichnoj kladkoj, vse klokotalo,  burlilo,  slovno  v  chreve  chudovishchnogo
zhivotnogo, gotovogo ispepelit' svoim zharom vse okruzhayushchee.  Svezhim  pyatnom
na domne vydelyalas' letka, zamazannaya ogneupornoj glinoj.
   Masterko golosisto zakrichal:
   - |-gej! Nachinaj!
   Hmuryj gornovoj shiroko razmahnulsya lomom  i  so  vsej  siloj  udaril  v
letku. Na meste udara glina mgnovenno zasiyala  svetlo-oranzhevymi  blikami.
Gornovoj, toropyas', narashchivaya silu, raz za razom  udaryal  v  letku.  Glina
porozovela i vdrug vspyhnula alym pozharom.
   Starik udaril v poslednij raz i, brosiv lom,  otbezhal  proch'.  Demidov,
uhvativ knyazya za rukav, kriknul:
   - Poosteregites'!
   Iz proloma vyrvalsya snop sokrushitel'nogo slepyashchego ognya, vsled  za  nim
hlynula struya tyazhelogo plameni. Gnevno  urcha,  razbrasyvaya  miriady  yarkih
zvezd, raskalennyj chugun poplyl iz letki i ustremilsya v kanavku.  Masterko
Golubok,  lovko  napravlyaya  struyu,  napolnyal  formy.   Strelyaya   ognennymi
bryzgami, vzryvayas' tam, kuda popala vlaga,  lava  pokoryalas'  malen'komu,
tshchedushnomu starichku, kotoryj, kak  volshebnik  sredi  adskogo  znoya,  snopa
iskr, nevozmutimo delal svoe mudrenoe delo.
   Proshlo nemnogo vremeni, i  rasplavlennyj  metall  razlilsya  po  formam,
slepyashchij otsvet pereshel v bagrovyj, i chugun, vse eshche pobleskivaya zvezdami,
stal podergivat'sya sizoj plenkoj. CHad gustym oblakom plaval nad formami.
   Knyaz' Vyazemskij, oshelomlennyj vidennym, osleplennyj  bagrovym  zarevom,
zakryv lico rukami, s dosadoj procedil:
   - Poganoe remeslo! Idem otsel', zadyhayus' ot gazov...
   Demidov povel ego na svezhij vozduh. Na dvore siyalo iyul'skoe  solnce.  U
plotiny v  trostnike  kryakali  utki.  S  gor  poniz'yu  prostruilsya  svezhij
veterok, obdal lica. General vzdohnul polnoj grud'yu i skazal Demidovu:
   - Vot tak peklo!
   Iz-pod navesa  vybezhal  masterko:  on  dobralsya  do  badejki  s  vodoj,
sklonilsya i stal zhadno pit'. Po ego istoshchennomu licu struilsya gryaznyj pot,
i mokraya zheltaya borodenka pohodila na izzhevannuyu mochalku.
   Knyaz' podoshel k nemu i, starayas' byt' dobrodushnym, kriknul:
   - Dedushko, davno ty tut?
   Starik otorvalsya ot badejki, uter borodenku, prishchurilsya na generala.
   - Godkov sorok provoryu  u  domny.  Porobil  na  svoem  veku!  -  veselo
otozvalsya on.
   Porazhayas' ego neunyvayushchemu vidu, knyaz' ostorozhno sprosil:
   - A zarabotok-to velik?
   - Vse tut! - pokazal masterko na prozhzhennuyu rubahu  i  porty,  pokrytye
starym kozhanym fartukom. - Pyatak na den'!
   Demidov vzyal knyazya pod ruku i, pokazyvaya v sinee nebo, skazal:
   - Glyadite, vashe siyatel'stvo, utyata letyat. Ohoty u nas none znatnye!
   Vyazemskij ne otozvalsya, ugryumo o chem-to zadumalsya...
   Odnako na etom on ne ugomonilsya. Na  tretij  den'  pozhelal  pobyvat'  v
shahte. Kak ni otgovarival ego Nikita Akinfievich, on nastoyal na svoem.


   Knyaz' i Demidov obryadilis' v rabochuyu odezhdu; prikazchik Selezen'  provel
ih k lazu. Hozyain polez  pervym:  pod  ego  tyazhelymi  sapogami  zaskripeli
tonkie perekladiny lestnicy.
   Vnizu temnela molchalivaya bezdna; po stenkam predatel'ski sochilas' voda.
Vverhu shevelilos' chernoe gruznoe telo prikazchika. Vyazemskij sprosil:
   - Gluboko tut?
   Snizu razdalsya nasmeshlivyj golos Nikity:
   - Vernaya mogila!  Koli  sorvesh'sya  -  propal.  Mozhet,  vernetes',  vashe
siyatel'stvo?
   Vmesto otveta knyaz' zavorchal na Seleznya:
   - Poberezhlivej! Ne tolkni menya...
   Prikazchik zatail dyhanie,  vyzhdal,  kogda  general  opustitsya  nizhe.  A
bezdne ne bylo konca. Slabyj ogonek v lampe glyadel tusklym  glazkom  i  ne
otgonyal t'my. Po storonam zvuchala kapel', nogi skol'zili po slizi.
   "Net, glupo reshil. I k chemu samomu lezt' v past' demonu?" - ukoryal sebya
knyaz'. No lyubopytstvo i zhelanie napisat' obo  vsem  gosudaryne  zastavlyali
ego terpelivo perenosit' strah i nevzgody...
   Nakonec-to udalos' perevesti duh. Temnaya nora bezhala kuda-to v storonu,
i tam razdavalsya stuk. Knyaz' prislushalsya...
   - To gorshchiki rudu lomayut, - poyasnil Demidov. -  Sklonite  golovu,  vashe
siyatel'stvo, a to neroven chas ushibetes'...
   Mimo proskripelo koleso, nevidimyj  chernyj  chelovek  gnal  pered  soboj
tyazheluyu tachku. Vyazemskij podnyal lampu; iz-pod kosmatyh, vz容roshennyh volos
na nego glyadeli dikie glaza...
   - Vpravo beri! - vdrug razdalsya vo mrake golos.
   - CHto tak? - sprosil Demidov.
   Nevidimyj chelovek uznal hozyaina po golosu.
   - Tut potoplenie none svershilos'! - skazal on hmuro.
   - Cyc! - prikriknul na nego Nikita.
   Tyazhelo dysha, katal' pognal tachku v nevedomuyu dal'.  Knyaz',  poezhivayas',
shvatil Demidova za ruku:
   - Ne mogu idti dale, sudar'! U menya koliki i v golove shum...
   Strashnej  i  tyazhelee  kazalas'  knyazyu  obratnaya  doroga.  Kogda  vverhu
pokazalos' belesoe, mutnoe pyatno, general vzdohnul:
   - Hvala vsevyshnemu, kazhis', vybiraemsya!
   On gotov byl smeyat'sya, radovat'sya solncu, kak  malyj  rebenok.  Zelenaya
vetochka, slomannaya i kem-to  obronennaya,  kazalas'  miloj  i  privetlivoj.
Knyaz' podnyal ee i prizhal k gubam.
   - Kak aromatna!
   - Topol' vsegda tak duhmyan! - ugodlivo ulybnulsya prikazchik; vdrug  vzor
omrachilsya. On zaegozil, hotel pod lokotok otvesti knyazya v storonu, no bylo
pozdno. Tot vse uvidel.
   Pod tenistoj berezoj na  zemle  lezhali  dva  nepodvizhnyh  mokryh  tela.
Gryaznye borodatye lica pri yarkom bleske solnca kazalis' issinya-chernymi.
   - CHto s nimi? - trevozhno sprosil knyaz' u rudokopov, gorestno sklonivshih
golovy nad telami.
   - V shahte pridavilo, - gluho otozvalis' rabotnye,  opaslivo  kosyas'  na
Demidova.
   -  Kak  zhe  tak?  Pochemu  sie  priklyuchilos'?  -  ne  unimayas',  sprosil
Vyazemskij.
   - Krepezhnogo lesa ne dali, - otozvalis' gorshchiki.
   "Kak nekstati vse! Kak nekstati!" - s dosadoj podumal Nikita.  ZHily  na
ego blestyashchem lbu vzdulis', sheya  i  shcheki  stali  puncovymi:  on  prishel  v
yarost'. Hriplym golosom on prikriknul na rabochih:
   - Zachem na samoj doroge polozhili? Tut ne pogost!
   Rabotnye ne shelohnulis', molchali.


   Knyaz' Vyazemskij nemedlenno pristupil k  sledstviyu.  Pisec  kazhdyj  den'
prinimal zhaloby. ZHalovalis'  vse:  litejshchiki,  gorshchiki,  zhigari,  rabotnye
zhenki. ZHalovalis' na gor'kie  obidy:  masterki,  podmaster'ya,  prikazchiki,
naryadchiki, kontorskie  pischiki  trebovali  vzyatok.  Kurennye  mastera  pri
obmere uglya otnimali poslednie rubliki, sberezhennye  artel'yu  na  obratnuyu
dorogu, ne gnushalis' i pyatakami. Plotinnye vzimali  po  grivenniku,  "chtob
hvoryj pri rabote ne byl". Bez vynuzhdaemoj vzyatki ni zhit', ni rabotat', ni
umirat' nel'zya bylo. Pushche vseh i userdnej vseh hapal Selezen'. On  oblozhil
pripisnyh poborami: s odnogo - ryba, s drugogo - ovca, s tret'ego - chetyre
voza sena; bral vse: solod, maslo, konoplyanoe semya, muku,  hmel',  bahily,
kolesa, sherst', konej...
   Knyaz' proshel v izbu, gde pristupil k doprosu.  Sidel  on  v  kresle,  v
krasnom  uglu,  pod  kiotami.  Na  nem  nadet  paradnyj   mundir,   pyshnyj
napudrennyj parik, lico  chisto  vybrito.  Pal'cy,  zazhavshie  podlokotniki,
sverkali perstnyami. Serymi pronzitel'nymi glazami on  pytlivo  razglyadyval
doprashivaemyh. Bol'shaya tolpa muzhikov, prignannyh iz demidovskogo  tyuremka,
smirenno ozhidala v lyudskoj izbe. Borodatye, potnye, s  neotmyvaemoj  sazhej
na lice, pripisnye zhigari tiho peregovarivalis'.
   General  oprashival  po  vyboru;  vyklikal   pisec.   Pervym   dopustili
artel'nogo starika iz Maslyanskogo  ostrozhka.  Priveli  ego  skovannogo,  s
dubovoj  kolodkoj  na  shee.  Krest'yanin  ot  slabosti   shatalsya,   pytalsya
opustit'sya na zemlyu. No zavodskij strazhnik zakrichal na nego:
   - Ne vidish', chto li? Stoj! Pered toboj ih siyatel'stvo.
   Vyazemskij tiho sprosil:
   - Sibirskij?
   - Tochno tak! - otkliknulsya tot.
   - Pahar'?
   Po zapekshimsya gubam krest'yanina proshla pechal'naya ulybka.
   - Kakoj ya none pahar'! Byl, da  ves'  vyshel.  V  kabalu  ugodil!  -  On
pytlivo posmotrel na generala. Vyazemskij molchal.  Krest'yanin  prodolzhal  s
bol'yu: - Vybilsya iz sily. Iz-za neupravki bral u Demida hlebushko,  odezhdu,
altyny, vse v knizhicu pischik zanosil, a none uzh iz  dolgov  ne  vybrat'sya.
CHem bol'she robish', tem kabal'nee...
   Tihij golos knyazya pereshel v strogij okrik:
   - No kak smel  ty  podnyat'  ruku  na  ee  velichestvo,  vsemilostivejshuyu
gosudarynyu nashu?
   - Batyushka-knyaz', da  neshto  kto  tvoril  takoe  zlodejstvo?  Sudi  sam,
batyushka,  nevmogotu  stalo  terpet'   muku.   Polozheno   caryami-gosudaryami
otrabotat' podat' na zavodah, a chto srobili s nami Demidovy?..
   Krest'yanin derzhalsya s dostoinstvom. Kazhdoe slovo on vygovarival  vesko,
netoroplivo. Knyaz' nevol'no vslushivalsya v ego rech'.
   - Gde est' predel goresti nashej! - vskriknul krest'yanin i povalilsya  na
koleni. - Knyaz'-batyushka, dovedi do caricy-matushki,  chto  srobili  s  nami!
Slysh'-ko, polyutoval tut Ivashka  Selezen'  kak!  Babu  Fedos'yu,  posel'nicu
nashu, za otkaz robit' na rybnoj tone vdarovuyu na nego, prikazchika,  posek,
nadel ej dve kolodki i zakoval v zhelezo. I dazhe etogo pokazalos' emu malo.
ZHenku povesili vverh nogami i stegali smolyanymi verevkami.
   - Ne mozhet togo byt' v rossijskom gosudarstve!  -  rezko  oborval  rech'
muzhika Vyazemskij.
   - Istin bog, batyushka. Podnimu ikonu i poklyanus'! - istovo perekrestilsya
krest'yanin; bol'shie natruzhennye ruki ego zadrozhali. - My i to ponimaem: ne
mozhet togo byt' v nashem carstve. A eshche, knyaz'-batyushka, za pripozdanie Luku
nashego Ivashka Selezen' pered kontoroj batogami nemiloserdno sek, a nyne  v
kazemate v kandalah derzhit...
   General-kvartirmejster terpelivo slushal i  kival  v  takt  golovoj.  On
videl,  chto  muzhik  prav:  Demidov  zastavlyal  pripisnyh  trudit'sya  sverh
otrabotka podati. Myslenno prikidyval knyaz',  skol'ko  zhe  dnej  pripisnye
otdavali zavodchiku.
   Vyhodilo mnogo, ochen' mnogo! Kazhdyj  pripisnoj  dolzhen  byl  zarabotat'
chetyre rublika vosem'desyat chetyre kopeechki, a plata, polozhennaya za  rabotu
pripisnomu eshche pokojnym carem Petrom Alekseevichem, byla:  letom  peshemu  -
pyatak, konnomu - grivennik, a zimoj gorazdo  menee.  Vyhodit,  krest'yaninu
mayat'sya v zavodchine sto dvadcat' dva dnya; doroga  zhe  v  schet  ne  shla.  A
prihodit' na zavod bylo naznacheno tri raza v godu.  Inym  dovodilos'  idti
obozom na pripisnoj zavod za chetyresta  -  pyat'sot  verst,  i  vyhodilo  -
otdavaj zavodchiku do trehsot dnej, a ostal'nye denechki, i to nepogodlivye,
osennie, ostavalis' na domashnyuyu rabotu krest'yanina.
   - Batyushka ty nash, nu kak tut  zhit'?  -  vzmolilsya  starik.  -  Oskudeli
sovsem...
   - Budet! - hlopnul ladoshkoj po stolu knyaz'. - Za svoe suprotivstvo vole
presvetloj nashej gosudaryni Ekateriny Alekseevny, za porushenie zakona, chto
est' tyagchajshij prostupok, - sto pletej!
   - Batyushka, da pozhalej starost'! - vskrichal starik i  upal  v  nogi,  no
rogatki ne dali sognut' istertuyu sheyu. Glaza pripisnogo zastlalis' slezoj.
   - Proch'! - rezkim golosom kriknul knyaz' i, ukazyvaya perstom  na  dver',
prikazal strazhniku: - Uvesti!
   Podtalkivaya krest'yanina v spinu, strazhnik vyprovodil ego iz doprosnoj.
   V gornicu vveli vysokogo, zhilistogo svyashchennika v iznoshennoj  domotkanoj
ryase i tonkogo  blednogo  yunca.  Knyaz'  posmotrel  na  pisca.  Kancelyarist
otorvalsya ot zapisi i gromko ob座avil:
   - To glavnye podstrekateli, vashe  siyatel'stvo:  pop  Savva  i  Andrejka
Vorobyshkin. Rukoj sego mal'ca pisany mnogie chelobitnye maslyanskih muzhikov.
   - Aga! - kachnul golovoj knyaz'.
   Otec Savva i  yunec  chinno  stoyali  pered  stolom  groznogo  sud'i.  Pop
derzhalsya  tiho,  smirenno,  izredka  pokashlival,  prikryvaya  rot   bol'shoj
zhilistoj ladoshkoj. On zhdal, kogda  zagovorit  Vyazemskij,  no  tot  medlil,
ispodlob'ya razglyadyvaya popa.
   - Ty chto zhe duhovnyj san pozorish'? Po kakomu pravu na molitve pominaesh'
o zdravii blazhennoj pamyati pokojnogo carya Petra Fedorovicha? - nepriyaznenno
sprosil knyaz'.
   - Vasha svetlost', vo vsej strogosti ya blyudu chin apostol'skoj cerkvi.  O
zdravii pokojnogo monarha  pominal  na  ekteniyah,  poskol'ku  o  manifeste
nevedomo bylo.
   - Vresh', pop! - vskrichal knyaz'. - Vse ty znal, vse ty vedal! Muzhikov  k
buntu podstrekal. Kto sego mal'ca uchil pashkvili na zavodchika pisat'? Ty?
   - To ne  pashkvili,  a  chelobit'e.  Net  sil  molchat',  chto  tut  tol'ko
delaetsya! - vozvysil golos svyashchennik.
   - Molchi, pop! - vskochil general i zahodil po gornice.
   - Vashe siyatel'stvo, vyslushajte nas! - nastaival svyashchennik.
   - I slushat' ne budu! Ne byt'  tebe  otnyne  popom!  Posle  snyatiya  sana
budesh' bit batozh'em, kak otstupnik. A mal'ca v ostrog. Rano sej  voronenok
kogti  kazhet.  Pishi!  -  gnevno  kriknul  knyaz'  piscu  i  stal  diktovat'
prigovor...
   Pop, shatayas', vyshel  iz  doprosnoj.  Za  nim,  opustiv  golovu,  pobrel
molchalivyj, onemelyj ot straha Andrejka Vorobyshkin...
   Goda dva nazad v Maslyanskij ostrog pribrel bezobidnyj popik otec  Savva
i poselilsya u goremychnoj vdovicy Kondrat'evny. Pribludnyj ierej byl  vdov,
nishch, no s dushoj, otkrytoj dlya krest'yanskih pechalej. Prilepilsya on  serdcem
k synu vdovicy - Andrejke Vorobyshkinu. Otroku shel pyatnadcatyj  godok;  byl
on tonok, kak bylinka, svetloglaz i do vsego dohodchiv. Otec  Savva  obuchil
ponyatlivogo otroka pis'mu, chteniyu  i  schetu.  Popik  sam  sladil  parnishke
skripicu iz eli.
   Slovno solncem ozarilsya otrok, otkrylsya v nem dar  bol'shoj  i  chudesnoj
sily. Mnogimi chasami on vystaival sredi izby  i,  prizhimaya  k  ostren'komu
podborodku skripicu, igral dushevnoe.
   - Mnogoe otpushcheno tvoemu sirote, mat'! - laskovo skazal vdove  ierej  i
posovetoval: - V svetlyj chas gospod' bog odaril ego razum, da ne zaroet on
talant vpuste...
   A vot nyne vse otoshlo. Gor'ko, sumerechno stalo na  dushe  Andrejki.  Mezh
tem v doprosnoj svirepstvoval knyaz'.
   ZHigari pritihli. Spros byl korotkij, za dver'yu to i delo razdavalos':
   - Sto pletej!
   - Dvesti!..
   - Na katorgu!..
   Sidevshij pozadi  knyazya  upravitel'  zavoda  sklonil  golovu  i  prosyashche
prosheptal knyazyu:
   -  Smilujtes'!  Sekite,  no  ot  katorgi  upasite,  v  lyudishkah  u  nas
nedostacha, vashe siyatel'stvo!..
   Revizor, ne povorachivaya golovy, perebil ego rezko:
   - Sam znayu! Razumej: pokoj gosudarstvennyj i pochitanie zakonov  prevyshe
vsego!
   Dopros vse prodolzhalsya, a na zavodskoj ploshchadi tem vremenem  ustanovili
kozly dlya porki. Iz osirotelyh izb sbezhalsya narod, vyli  zhenki;  zavodskie
muzhiki, potupiv mrachnye glaza, molchali.
   V polden' knyaz' vyshel iz doprosnoj, ego okruzhili zavodskie kazaki.
   Rastoropnye naryadchiki  pritashchili  kreslo,  razostlali  bagrovyj  kover.
Vyazemskij opustilsya v kreslo i vnimatel'no oglyadel narod. Vse zatihli.
   Dva sutulyh cepkih kata shvatili  starika  artel'nogo,  derzko  sorvali
kaftan, spustili portki i polozhili nakazuemogo  zhivotom  na  kozly.  Toshchee
telo zasinelo, pokrylos' pupyryshkami. Knyaz' vzmahnul rukoj:
   - Seki!..
   - Batyushka! - vzvyl artel'nyj. - Poshto pozorish' moi  sediny?  Tut  vnuki
moi...
   Pechal'niku ne dali govorit', katy pomochili vicy i stali stegat'  ego...
Starik zakusil ruku, zasopel nosom.  Vypuchennymi  glazami  on  smotrel  na
dal'nie gory, no  gor'kaya  sleza  zastilala  vzor.  Gremuchim  morem  shumel
okrestnyj  el'nik,  roptal.  Tol'ko  zavodskie  pritihli,  prislushivalis'.
"Molchit, ne stonet. I to skazat', obvykshij!" - dumali oni.
   ZHigar' vydyuzhil, podnyalsya,  sam  podtyanul  portki  i  nakinul  na  plechi
kaftanishko.
   Knyaz' Vyazemskij pomanil ego pal'cem k sebe. SHatayas',  starik  doshel  do
kovra i sklonil golovu.
   - Doskazhi, lyubeznyj, chto ne uspel! - vkradchivo predlozhil knyaz'.
   - Koli budesh', batyushka, sluhat', izvol', - smelo otozvalsya  krest'yanin.
- Posekli menya, vasha svetlost', posechesh' drugih,  vseh  pereberesh',  a  ot
sego hudo budet!
   - Kak ty skazal, holop? - podskochil knyaz'.
   - Konya, batyushka, hot' i b'yut, no kormyat i v popas puskayut, a nam  pleti
da ugrozy, a hlebushka net i rozdyha ne byvaet. Ty  po  selu  da  po  izbam
pohodil by da k zhit'ishku prismotrelsya k nashemu, a posle sudil...
   - Tak, tak, holop! - otozvalsya general i tihim, elejnym golosom obronil
katam: - Dobavit' poleta!
   - Batyushka! - vzmolilsya starik, no ego vnov' provorno razdeli i povergli
na kozly.
   I na sej raz nakazuemyj smolchal, no kogda ego vysekli i vnov' oblachili,
on otoshel, poshatnulsya i  upal.  Ego  podobrali  zavodskie  i  povolokli  v
blizhnyuyu izbu...
   - Ocherednogo! - kriknul knyaz', i katy poslushno vzyalis' za vicy.
   Vseh surovo i ustrashayushche nakazal general. Odnako slovo  starogo  zhigarya
dobralos' i  do  zhestokogo  knyazheskogo  serdca.  Prosnuvshis'  sredi  nochi,
Vyazemskij vdrug vspomnil dobryj sovet pripisnogo: "Ty po selu da po  izbam
pohodil by da k zhit'ishku prismotrelsya k nashemu..."
   Utrom, obryadivshis' v legkij kaftan, knyaz'  v  soprovozhdenii  kazakov  i
pisca  oboshel  kurnye  zavodskie  izbenki,  nizkie,  zakopchennye,   krytye
berestoj, dernom.  Syro,  ubogo  bylo  v  nih,  vozduh  kislyj  ot  mokroj
odezhonki, razveshannoj dlya prosushki. Po zemlyanomu  polu  tabunkami  elozili
golopuzye polzunki-detishki.
   - Mnogo-to kak! - podivilsya knyaz'.
   - Eshche pobole togo na  pogost  kazhdogodne  volokut!  Te,  chto  zhivut,  -
otboryshi, krepkozhil'cy, zavodskie kremeshki! - neveselo usmehnulsya rabotnyj
na divovanie generala.
   Na stole lezhal hlebushko, a rebyata golosili:
   - Mamka, daj korochku!
   No baba ne szhalilas' nad nimi, beregla karavaj.
   - Ty chto zhe ne kormish' ih? - nabrosilsya general.
   - Batyushka, razve im napasesh'sya, polzunkam.  Hlebushka-to  nedostatok,  -
skorbno otozvalas' zhenka. Lico ee bylo istoshchennoe, zheltaya issohshayasya  kozha
obtyagivala ostrye skuly.
   Knyaz' podoshel k stolu, otlomil korochku i polozhil  v  rot.  Pozhevav,  on
smorshchilsya i brezglivo vyplyunul izo rta seruyu kashicu.
   - CHert znaet chto!
   - Verno, batyushka, kakoj eto hlebushko! - gorestno pokruchinilas' baba,  i
na glaza vykatilis'  slezinki.  -  V  tret'  tol'ko  rzhanoj  muki  tut,  a
ostal'noe kora. Tolkem, i vse tut! Sovsem  otoshchali;  zhivotishki  podvelo  i
starym i malym. Vot ono kak!..
   Ne  otozvavshis'  na  zhalobu,  general  povernulsya  i,   serdito   sopya,
potoropilsya vybrat'sya na svezhij vozduh.


   Popika, ne dozhidayas' otpiski iz konsistorii,  publichno  bili  batozh'em.
Artel'nogo starika osudili na katorgu, a prochih othlestali  lozoj.  Mal'ca
Andrejku Vorobyshkina ugotovili v ostrog, v gorod Ekaterinburg, no  tut  iz
sibirskogo ostrozhka v Kyshtym priplelas'  vdovica  Kondrat'evna.  V  uzelke
berezhno, kak obrazok, ona prinesla skripicu i brosilas' v nogi Demidovu:
   - Pozhalej ty menya, staruyu! Uzh koli syna v ostrog, to i menya  shoroni  s
nim! Uprosi, batyushka, knyazya.
   Opryatnaya, stepennaya  starushka  neozhidanno  tronula  serdce  Nikity.  On
pokosilsya na uzelok i sprosil:
   - A eto chto? Prinoshenie mne?
   - Bednaya ya, batyushka, odno  i  bylo  bogatstvo  -  synok.  A  to  -  ego
skripica. Odaren on gospodom, oj, kak dushu trogaet sej skripicej!
   "CHto zh, isprobuem mal'ca! - podumal Nikita. - Koli pravda, nam ko dvoru
gozh budet!"
   Po   prikazu   knyazya   Andrejku   priveli   v    demidovskie    horomy.
Sankt-peterburgskij vel'mozha sidel v goluboj gostinoj. Okna i  dveri  byli
raspahnuty nastezh', vechernij vozduh  vlivalsya  v  gornicu,  kolebal  plamya
voskovyh svechej v zolochenyh shandalah. Pryamo iz dveri vidnelsya temnyj prud,
nad nim mercali zvezdy. Legkij tuman nezhnoj pelenoj  tyanulsya  nad  sonnymi
vodami.
   Vorobyshkin nastroil skripicu i zaigral.
   ZHelchnyj knyaz' ugomonilsya, nasmeshlivyj ogonek pegas v ego ochah: strogoe,
zloe lico ponemnogu obmyaklo,  i  tihaya,  blagostnaya  grust'  ozarila  ego.
Zakryv lico ladoshkoj,  Vyazemskij  sidel  ne  shelohnuvshis',  vslushivalsya  v
nezhnye zvuki. Demidov  razvalilsya  v  kresle,  sytyj,  shirokij,  izumlenno
razglyadyvaya parnishku. V uglu u poroga, kak myshka, pritihla vdovica. Ona vo
vse glaza smotrela na svoe rodnoe chado, i nevol'no slezy  katilis'  iz  ee
bleklyh glaz. Boyas' perevesti dyhanie, ona ugolkom platka tihon'ko utirala
ih.
   - Vasha svetlost', - naklonilsya  k  general-kvartirmejsteru  Demidov,  -
pomilujte ego i osvobodite! Otojdet on ko mne, a ya poshlyu ego v inozemshchinu.
Otmennyj muzykant budet...
   Knyaz' ulybnulsya, uchtivo soglasilsya:
   - Pust' budet po-vashemu, sudar'.
   - Slyhala, babka? - vskrichal Demidov. - Beru  tvoego  synka  za  chudnyj
dar. Sobirajsya, golubica. Poedesh' ty s obozom  na  Moskvu.  Tam  ptichnicej
budesh', a synok poletit dal'she...
   - Batyushka ty nash! - upala v nogi staruha. - Vek  budu  boga  molit'  za
tebya. Blagodari, synok...
   Berezhno prizhav  skripicu,  Andrejka  uglovato  sklonilsya.  A  vzor  ego
bluzhdal daleko...
   Tuman nad prudom podnyalsya vyshe, zakryl zvezdy. Holopy prikryli  okna  i
dveri. Potreskivali svechi v shandalah; ot ogon'kov  i  dyhaniya  v  gostinoj
stalo dushno...


   V doklade imperatrice o  prichinah  volnenij  na  Kamennom  Poyase  knyaz'
Vyazemskij soobshchal:
   "Sii  zavodskie  raboty,  sdelavshis'   pripisnym   krest'yanam   bol'shoj
tyagost'yu, ostavili v nih navsegda negodovanie, kakoe inako  i  otvratit'sya
ne mozhet, kak tol'ko togda, kogda polozhena budet za zavodskie raboty plata
sravnitel'naya s vygodami, ot zemli imi poluchaemymi.
   K  semu  upraviteli  zavodskie  nakladyvali  na  nih  nesnosnye,  sverh
opredelennyh, raboty, utesnyali vzyatkami i muchili poboyami".
   Slishkom  yasny  i  neoproverzhimy  byli  uliki  krest'yan   na   zlodeyaniya
prikazchikov, odnako knyaz' vovse ne hotel pooshchryat' pripisnyh.
   "Upasi bog, chego dobrogo, vozomnyat posle sego o vol'nostyah!" - trevozhno
podumal on.
   Nakazyval on lihomancev  i  pritesnitelej  -  prikazchikov,  naryadchikov,
masterkov i pischikov - ves'ma ostorozhno. Mnogim  spuskal  viny,  odnogo  v
raskayanie ponudil mesyac kopat' zemlyu, drugomu zapretil nadzor za rabochimi.
   Doshla ochered' i do glavnogo kyshtymskogo prikazchika Seleznya. Ochen' mnogo
postupilo na nego zhalob, i vse prestupleniya ego byli v座ave. Velikaya  groza
nadvigalas' na zhestokogo i zhadnogo demidovskogo slugu.
   No tut Nikita Akinfievich vstupilsya za svoego holopa.
   Knyaz' davno primetil usluzhlivogo, hlopotlivogo prikazchika. Kak lisa  na
ohote, tiho i ostorozhno on probiralsya po zavodu.  Pered  hozyainom  l'stil,
uvivalsya. Vse zhelaniya revizora vypolnyal  po  odnomu  vzglyadu.  No  bol'shie
chernye glaza ego nikogda ne smotreli pryamo na  cheloveka,  oni  ubegali  ot
chuzhogo vzora, a na gubah cyganistogo prikazchika igrala ugodlivaya ulybochka.
   "Plut! Nesomnennyj hapuga i knutoboec!"  -  dumalo  nem  Vyazemskij,  no
obhoditel'nost' Seleznya podkupala,  i  general-kvartirmejster  reshil  delo
svesti na net.
   Obvinyali pripisnye Maslyanskogo ostrozhka prikazchika v tom,  chto  ot  ego
zhestokogo nakazaniya batogami umer odnosel'chanin Panin.
   Revizor na zhalobe pometil:
   "Posle togo kak Panin byl bit batogami, on rabotal chetyre dnya  i  pochil
na tretij den' po priezde domoj. YAvstvuet: ne batogi, a volya bozhiya  smert'
ugotovala emu". Pripisnogo Men'shikova Selezen'  posek  konskoj  plet'yu,  i
cherez tri nedeli tot umer.
   "Umeret' emu ot teh poboev ne mozhno", - nachertal na chelobitnoj knyaz'.
   Odnako, kak ni  blagovolil  knyaz'  k  demidovskomu  prikazchiku,  mnogoe
nel'zya bylo utait' i svalit' na volyu bozhiyu. K tomu zhe sankt-peterburgskomu
revizoru hotelos' pokazat'sya bespristrastnym. On vyzval Seleznya i so  vsej
strogost'yu oprosil ego.
   CHinnyj, pritihshij prikazchik stoyal pered stolom i pereminalsya s nogi  na
nogu.
   Glaza ego byli skorbny, elejnym golosom vinilsya on pered generalom.
   - To verno, obstrig ya sibirskim muzhikam po-katorzhnomu golovy. No kak zhe
inache, vashe siyatel'stvo, kogda oni pobegli s  zavoda?  -  skloniv  golovu,
tiho govoril on.
   - A teh posek za chto, kotorye kanavy  ryli?  -  nasupivshis',  sprashival
Vyazemskij.
   - Vashe siyatel'stvo, uroki ne vypolnyali! -  iskrennim  tonom  vozmutilsya
prikazchik. - A kak zhe posle sego dostavit' bylo yadra i pushki, koli vodnogo
puti ne predvidelos'? V zabote o gosudarstvennom hozyain nash  ubivalsya.  Ne
sterpelo moe serdce neradivosti krest'yanishek, vot  i  posek.  Vinyus',  kak
pered Hristom-bogom!
   On bryaknulsya pered stolom na koleni, stuknulsya lbom o zemlyu.
   "YUlit, bes!" - brezglivo pomorshchilsya Vyazemskij i vstal iz-za stola.
   Prikazchik ne podnimalsya s kolen, umil'no smotrel na  doproschika.  Knyaz'
prishchurilsya i sprosil tiho:
   - A mzdu bral?
   Trudno bylo ujti ot pronzitel'nogo vzglyada Vyazemskogo,  da  i  kak  tut
splutuesh'.
   - Vashe siyatel'stvo, odin bog bezgreshen! Vinoven pered lyud'mi! - prosyashche
glyadel on na knyazya.
   - Tyazhkie viny znachatsya za toboj, - strogo skazal Vyazemskij. -  Hot'  to
shlo ot userdiya tvoego pred hozyainom, no  dolzhen  ty  ponesti  karu!  -  On
vzdohnul i zadumalsya.
   V gornice stalo tiho, tol'ko pisec userdno chirkal gusinym perom.
   Prikazchik zamer, glaza ego truslivo zabegali, - pohodil on na  podlogo,
nabludivshego psa, unizhenno skulyashchego.
   - Istin bog, ispravlyus' i vam poradeyu! - slezno prosil on.
   Nakonec knyaz' tknul pal'cem v pischika i skazal:
   -  Pishi!  Za  to,  chto  bil  batogami  i  ostrig  vlasy  na   polgolovy
krest'yanishkam, posadit' na nedelyu pod karaul na hleb i vodu!
   - Batyushka! - radostno vskriknul prikazchik. - Vot sud  pravednyj!  -  On
podpolz na kolenyah k Vyazemskomu i stal lobyzat' emu ruku.
   - Pogodi, ne vse! - otoshel k  stolu  knyaz'  i  prodiktoval  pischiku:  -
Vmenit'  Seleznevu  poklyast'sya,  chto  vpered  takih   naglyh   rugatel'stv
krest'yanam chinit' ne budet.
   - Batyushka rodnoj! - proslezilsya prikazchik. - Vek budu boga molit'!..
   - To razumej, holop! - prigrozil general. - Batogi nadobny, da v  meru.
Nado derzhat' raba v strune, no perehlestyvat' poberegis'. V drugoj raz  ne
spushchu!
   Pischik s hitrinkoj poglyadel na  Seleznya.  Prikazchik  vstal,  opravilsya,
glaza ego veselo zablesteli. Knyaz' poglyadel na nego, ulybnulsya.
   - Nu, idi, idi, shel'mec!..


   Knyaz' Vyazemskij ne uspel razobrat' tolkom zhalob  pripisnyh  krest'yan  i
pokarat' ih za nepokorstvo zavodchikam, kak byl otozvan v  Sankt-Peterburg.
4 yanvarya  1763  goda  on  sdal  vse  dela  Bibikovu,  kotoryj  i  zavershil
"umirotvorenie" kraya, za chto byl pozhalovan gosudarynej chinom sekund-majora
Izmajlovskogo polka.
   Knyaz' Vyazemskij pribyl v stolicu i byl milostivo prinyat gosudarynej. Za
rachitel'nost', proyavlennuyu im v delah po usmireniyu volnenij sredi krest'yan
i  rabotnyh  Kamennogo   Poyasa,   Ekaterina   Alekseevna   naznachila   ego
general-prokurorom senata.
   Vstupaya v  dolzhnost',  on  oboshel  vse  pomeshcheniya  senata  i  zadumchivo
ostanovilsya v zale obshchego sobraniya senatorov.  Vzor  ego  privlekla  nagaya
statuya  Istiny.   Vnov'   naznachennyj   general-prokuror   senata   skazal
soprovozhdayushchemu ego ekzekutoru:
   - Veli, bratec, ee neskol'ko prikryt'!









   Vokrug Kyshtyma vo vsyu neoglyadnuyu shir' raskinulis' dremuchie temnye lesa.
Slovno gustoj kosmatoj ovchinoj, imi odety okrestnye gory  i  padi  bystryh
rek. V ushchel'yah sredi skal i u padunov gornye  ruch'i  navorotili  burelomu,
kolodniku, lesin. Vsyudu, kak pauch'i lapy, topyryatsya kornevishcha: ni prohodu,
ni proezdu. V ponizyah shumyat gustye zarosli malinnika i  molodoj  cheremuhi.
Kuda ni vzglyani, v gorah gluhie mesta, netronutye debri, i v  nih  prostor
zveryu. Teploj vesnoj, kogda kraj probuzhdaetsya ot dolgogo  zimnego  sna,  v
berlogah prosypayutsya medvedi. Oni vybirayutsya iz nalozhennyh mest,  katayutsya
po zemle, cheshutsya, dolgimi chasami erzayut po zemle, po kornevishcham, revut. V
gorah raznositsya ih moguchij rev i pugaet putnika.
   Vesna prinesla vsemu zhivomu radost' i likovanie: v  rekah  i  v  ozerah
nerestovala ryba, pticy hlopotlivo vili gnezda, zver' tomilsya i metalsya  v
brachnoj pore. Dorogi na Kyshtymskij zavod  obychno  byli  bezopasny:  hodili
rabotnye, baby v  odinochku,  v  yagodniki  s  pesnyami  probiralis'  devich'i
vatazhki.
   No v leto 1770 goda v Kyshtymskie kraya  prishli  nevidannye  napasti.  Po
nocham v gorah pylali ogni: gorel  podozhzhennyj  varnakami  les.  Dnem  tuchi
edkogo sizogo dyma zakryvali solnce. Iz Sibiri duli krepkie  suhie  vetry,
razduvali lesnye pozhary. Ot nih vozduh byl raskalen, kak v pechi;  ot  zhara
treskalas' zemlya, a v Kyshtyme na derev'yah korobilsya  list.  Vihr'  vzduval
plamya, kruzhil  i  vysoko  brosal  k  bagrovomu  nebu  goryashchie  lapy  elej.
Nenasytnyj ogon' krushil vekovye  lesiny,  neprohodimuyu  chashchu,  szhigal  vse
zhivoe i radostnoe. Reki i topi ne byli pregradoj  bushuyushchemu  ognyu.  Tol'ko
tihie lesnye ozera ostavalis' nevozmutimymi,  i  ogon',  pripav  k  vlage,
pogashal svoyu yarost'.
   Zveryu i ptice ne bylo spasen'ya ot raz座arennoj stihii. Den'  i  noch'  po
gornym tropam kochevali zveri. Stajkami  bezhali  puglivye  zajcy,  mel'kali
sredi lesin ubegayushchie ot ognennoj napasti  lisicy,  s  zavyvaniem  uhodili
volki; ih  voj  byl  strashen,  ledenil  krov'.  Lomaya  burelomy,  sokrushaya
porosl', shli naprolom medvedi. Spasayas' ot ognya,  dikie  zveri  besstrashno
dvigalis' mimo chelovecheskogo zhil'ya. Vmeste  s  edkim  dymom  nad  Kyshtymom
proletali kosyaki dikih gusej, lebedej - stai, vstrevozhennyh ptic.
   Nad zavodom tyanulis' dymy lesnoj gari, trudno  bylo  dyshat'.  Zavodskie
zhenki, vyjdya na ulicu, podolgu smotreli na zarevo i prolivali slezy.
   - Mozhet, to konec svetu?..
   A pticy vse dni leteli, i zver' vse  shel,  ne  boyas'  ni  cheloveka,  ni
zavodskogo shuma.
   Lesnoj pozhar vygnal iz lesnyh debrej  medvedicu  s  medvezhonkom.  Ogon'
prizhal ih k krayu skaly. Podnyataya na zvere sherst' dymilas'.  Kazalos',  eshche
minuta - i ona vspyhnet. Nesterpimyj znoj  struilsya  nad  skaloj.  Prikryv
lapishchami ogromnuyu golovu, medvedica revom potryasla okrestnosti. K pestun'e
s ispugom prizhimalsya pushistyj medvezhonok i podvyval ej. Lesnoe  ognishche  to
pritihalo, to, nabrav silu, vzmyvalo kverhu, i togda  s  treskom  vzletali
pylayushchie golovni i tuchi pepla. Iz Kyshtyma k  skalam  nabezhal  narod:  bylo
strashno, v dikovinku videt' zverya v bede... A ogon' bezzhalostno podbiralsya
vse blizhe i blizhe.  Medvedice  zhara  stala  nevmoch':  ona  sgrebla  lapami
detenysha i vmeste s nim brosilas' so skaly.
   Zver' udarilsya o kamen' i meshkom  nedvizhimo  rastyanulsya  podle  tropki.
Razbilsya nasmert'. Medvezhonok kuvyrknulsya v  kusty,  proshumel,  zashibsya  i
zaskulil.  Rabotnye  s  lyubopytstvom  obstupili  zverej.  S  opaskoj   oni
poglyadyvali na medvedicu. Tut  nabezhal  hvatkij  i  provornyj  demidovskij
konyuh Mit'ka Persten'.
   - Ne trozh'! - zakrichal on. - Zver' gospodskij!
   - Poshto tak? Iz lesu ved' pribrel! - zagaldeli krugom.
   Persten' besstrashno rastolkal narod:
   - Rashodis'! Daj prostor...
   On oglyadel medvedicu, ponimayushche oshchupal gustuyu buruyu sherst'.
   - Dobra! - pohvalil  on  shkuru  i  podobralsya  k  medvezhonku.  Zverenysh
pytalsya uvil'nut', no Mit'ka provorno sgreb ego i prizhal k shirokoj  grudi.
Pochuyav lasku, medvezhonok liznul holopa v lico.
   - Ish' leshij! - zauhmylyalsya Persten'. - Laskovyj zver'! To-to obraduetsya
hozyain.
   On, berezhno prizhav k sebe medvezhonka, povolok ego k Demidovu.
   Nikite Akinfievichu po dushe  prishelsya  lesnoj  zabavnik:  on  preumil'no
vylakal moloko iz vederka, s容l rzhanoj karavaj. Sytyj, igrivyj, on valyalsya
u nog hozyaina i dovol'no vorchal.
   Po nakazu zavodchika v sadu, za  krepkim  ostrokol'em,  vkopali  dubovyj
stolb, k nemu prikovali cep'. Dnem zverenysh gulyal na  vole,  a  noch'yu  ego
sazhali na cep'. Medvezhonok bystro priruchilsya i stal zabaven. On lastilsya k
lyudyam. Mnogo zhral, lazil po derev'yam, zabiralsya v horomy. No  bol'she  vseh
po dushe emu prishelsya konyuh Mit'ka. Medvezhonok begal  za  holopom,  pytalsya
zabrat'sya v konyushni. No koni,  pochuyav  zverinyj  zapah,  puglivo  rzhali  i
bilis'. Konyuh vyprovazhival svoego lohmatogo druzhka.
   Sidya na cepi pod zvezdnym nebom, zverenysh skulil.  Toskoval  po  lesnym
debryam. Mit'ka skvoz' son prislushivalsya k zhalobam svoego lyubimca.


   Lesnye pozhary zatihali. Hotya po utram solnce eshche krylos' v sizom  dymu,
no vozduh byl chishche, dyshalos' legche. Ot  reki  shla  prohlada,  ona  ozhivila
lyudej. Poveselel i Demidov. On rashazhival po horomam i prikidyval, skol'ko
lesa pozhral plamen'.
   V eto utro, kak vsegda, Nikita  raspahnul  okno  v  sad.  Ptichij  shchebet
vorvalsya v gornicu, poveyalo svezhest'yu. Na vysokih  travah  sverkala  rosa,
omytye eyu derev'ya blesteli, tiho shumeli pod utrennim  solncem.  V  sadu  u
stolba sladko dremal medvezhonok.
   - Hozyain, vasha milost'! - vdrug razdalos' pod oknom.
   Zavodchik vyglyanul v okno. Na tropke stoyal bosonogij  konyuh.  On  skinul
shapku i poklonilsya Demidovu. Mit'ka opustil glaza, myalsya.
   - Nu, chto u tebya? Govori! - podbodril zavodchik.
   - Ne znayu, kak i pristupit', chto i skazat'! - smushchenno promolvil konyuh.
   - Hudoe chto stryaslos'? - nasupilsya Nikita.
   - Zachem hudoe! - I vdrug, tryahnuv  golovoj,  Mit'ka  razom  vypalil:  -
ZHenit'sya ya hochu!
   - CHto zh, delo horoshee,  -  rassudil  hozyain  i  ulybnulsya.  -  A  devku
oblyuboval?
   - Aga, - priznalsya Mit'ka.
   - |to kto zhe?
   - Katerinka, doch' Pimena, - poklonilsya snova konyuh. -  Sdelaj,  hozyain,
bozheskuyu milost'...
   - Ladno, - kivnul Demidov. - Privodi na  smotriny  devku.  Podojdet  ko
dvoru - voz'mem!
   Mit'ka povalilsya v nogi hozyainu.
   - Na vek, na vsyu zhizn' do groba budu predan tebe, Nikita Akinfievich!
   Persten' privel k Demidovu svoyu zaznobu. Horosha  byla  devka.  Vysokaya,
strojnaya, s krepkoj grud'yu. Hozyain ne mog otorvat'  vzora  ot  sinih  glaz
krasavicy.
   - Ty ch'ya budesh'? - laskovo sprosil Demidov.
   - Krepostnogo holopa Pimena dochka, - stepenno poklonilas' devushka.
   - Kak zvat'?
   - Katerinkoj, - otozvalas' ona i v smushchenii opustila glaza v zemlyu.
   - Dobra devka! - pohvalil Demidov i vdrug zlobno nabrosilsya na  Mit'ku:
- |to chto zhe ty udumal, bessovestnyj? Nailuchshij kus  iz-pod  nosa  hozyaina
ottyapat' reshil... A nu, povernis', Katerinka! - Hozyain vzyal devku za ruku.
   Molodaya kerzhachka stoyala ni zhiva ni mertva.
   - Povernis'! - prikriknul hozyain tak, chto ona  ispuganno  vzdrognula  i
zakryla lico rukami.
   - Oj, stydobushka! - prosheptala Katerina.
   - Ty, hozyain, ne ochen' oglyadyvaj! - nedovol'no nahmurilsya Persten'.
   Demidov ne otozvalsya; on povernul devku k svetu  i,  ne  otryvaya  glaz,
obsharil vse tugoe, kak spelyj kolos, molodoe telo.
   - Dobra! - pohvalil snova i skazal: - Ty, devka,  otnyne  o  zamuzhestve
perestan' dumat'. Vykin' iz bashki! Drugaya zhizn' tebe ugotovana!
   Iz glaz Katerinki bryznuli slezy.
   - Batyushka! - kinulas' ona v nogi hozyainu i zavopila: -  Ne  gubi  menya,
neschastnuyu!
   Ona shvatila Mit'ku za ruku i potyanula knizu. Persten' nehotya opustilsya
na koleni ryadom s Katerinkoj.
   - Smilujsya, Nikita Akinfievich, - poklonilsya on Demidovu, - ne  razbivaj
nashej zhizni. Sgovor polyubovnyj byl, i po dusham my drug drugu. Da i  obeshchal
ty...
   - Kak smeesh' derzit'? -  vskipel  gnevom  zavodchik.  -  Na  kogo  golos
vozvysil, cherv'? Ujdi proch', nechego tebe tut delat'! Ujdi,  ne  to  holopy
vyturyat!
   Konyuh podnyalsya s kolen.  SHatayas',  on  otstupil  k  porogu.  Glaza  ego
potemneli.
   - Neladnoe zateyal, hozyain!  -  surovo,  ukoryayushche  skazal  on.  -  Poshto
porushil dobroe slovo?
   - Ujdi! - kriknul Nikita, sorval so steny plet' i zamahnulsya na holopa.
Persten' vtyanul golovu v plechi i sumrachno vyshel iz gornicy...
   - Nu vot! - oblegchenno vzdohnul Demidov i podoshel k devke. Lyubuyas'  eyu,
on skazal vkradchivo: - Sudi, laskovaya, chto za zhizn' predstoit za  holopom?
Muka i skuka. Rabota  bez  radosti  da  soplivyh  rebyatenkov  orava.  None
po-inomu zazhivesh': perejdesh' v sii horomy.  Vstavaj,  lyuba!  -  On  podnyal
devku s kolen i pytalsya obnyat'.
   Katerinka ottolknula hozyaina i ustremilas' k dveri.
   - Ne ujdesh', vse ravno dobudu! - spokojno kriknul vdogonku Nikita.
   Ne pomnya sebya, devka vybezhala iz demidovskih horom. Rumyanec na ee shchekah
smenilsya blednost'yu. Dobezhav do zavodskogo pruda, ona  zabilas'  v  gustoj
ivnyak i zalilas' gor'kimi slezami.
   Nikita Demidov vyzval domenshchika Pimena. Kogda starik  robko  perestupil
porog, hozyain nedovol'no skazal emu:
   - Ty chto zh, sivyj pes, zoloto ot menya horonil?
   Kerzhak pochtitel'no poklonilsya zavodchiku:
   - Nikoli ne tail mednogo grosha ot tebya, Nikita  Akinfievich.  I  batyushka
tvoj chtil menya, holopa, za chestnost'.
   - Ne o tom rech' povel, staryj! - perebil  rabotnogo  Demidov.  -  Dochku
pochemu tail?
   Starik nastorozhilsya, glaza ego omrachilis' trevogoj...
   - Dochka - dar bozhij, - uklonchivo povel rech' kerzhak. - SHila v  meshke  ne
utaish', devku pod zamok ne upryachesh'. Vsya ona, sirotina, tut pered lyud'mi.
   - Ne yuli, Pimen! - rezko sdvinul brovi Nikita. - Star stanovish'sya.  Kto
prigreet tebya, kogda sily ujdut?
   - |to verno, pod starost' zhizn' - ne sladost', - soglasilsya  starik.  -
Starost' - ne radost', ne veshnie vody...
   - Vot chto,  slovoblud,  skol'ko  za  devku  hochesh'?  -  prishchuril  glaza
Demidov.
   - Ne pojmu, chto k chemu? Vse  my  tvoi,  hozyain-batyushka.  Krepostnye.  -
Kerzhak zadumchivo ogladil borodu  i  zakonchil  s  dostoinstvom:  -  Vse  my
rabotaem na tebya, Nikita Akinfievich, po-chestnomu.
   - |to verno, - soglasilsya zavodchik. - Sejchas o drugom rech':  shli  dochku
ko mne v usluzhenie. YA v dolgu ne ostanus', otplachu...
   Starik pougryumel, molchal.
   - Nu, chto primolk? - Hozyain polozhil ruku na ego plecho.
   - Katerinka - dite ne prodazhnoe! - reshitel'no otrezal kerzhak. - Hosh'  v
shahtu beri, hosh' na chernyj dvor, a v barskie horomy ne pod stat'  zaletat'
moej sinichke. Ne budet togo, Nikita Akinfievich!
   - An budet! - vspylil Demidov.
   - Po svoej vole  ne  dopushchu.  Razve  v  zemlyu  ulozhish'  menya!  -  Pimen
raspryamilsya.
   - None devku voz'mu, vot i ves' moj skaz! Hotel  ya  po  dusham  s  toboj
poladit', ne vyshlo. Stupaj proch'!
   Hozyain grud'yu napiral na domenshchika.  Vzvolnovannyj  kerzhak  otstupil  k
porogu. Perestupiv ego, on nakinul grechushnik na lysuyu golovu i  sokrushenno
vymolvil:
   - Ospodi, do kakoj napasti dozhil!
   Lico starika srazu osunulos', otyazheleli nogi. "CHto zhe teper' delat'?" -
razdumyval on i, zhelaya podbodrit' sebya, vykriknul:
   - Ne dam! Ne voz'mesh'! Lyudej podnimu!..
   Odnako nichego ne mog podelat' Pimen. Spustya tri dnya,  kogda  Katerinka,
izgibayas'  kamyshinkoj  pod  koromyslom,  shla  ot  rodnika,   ee   nastigli
demidovskie vershniki. Molodcy vyshibli vedra,  raspleskali  vodu,  shvatili
devku i perekinuli v sedlo. Uskakali oni s dobychej v demidovskij  gorodok.
Tak i ne dozhdalsya Pimen svoej docheri...
   Dva dnya protomilas' Katerinka v svetlice: ej  dali  vvolyu  vyplakat'sya.
Tolstaya, ryhlaya demidovskaya holopka babushka Fedos'evna prinesla ej naryady,
umyla devku, raschesala kosy.
   - Sushchaya carevna! - izumlenno  vsplesnula  ona  rukami,  divyas'  strogoj
krasote Katerinki.
   Vorchlivaya baba-yaga neotstupno vertelas'  podle  plennicy.  Ona  hvalila
hozyaina, ugovarivala kerzhachku:
   - Ty ne suprotiv'sya, milaya. Hozyain nash dobryj, i po dobrote  ego  zhizn'
tvoya pojdet v radostyah...
   Katerinka oboshla i  oglyadela  horomy.  Vezde  krepkie  zapory,  dubovye
dveri, vsyudu storozhat zorkie holopy. A krugom sinie  gory  i  neprohodimye
lesa. Kuda ujdesh'?
   Ugadav ee mysli, Fedos'evna skazala:
   - Ne dumaj, krasavica, o drugom. Ruka demidovskaya  prosterlas'  daleko,
ne dobezhat' tebe do krayu ee. I to rassudi; ne koshchej on, a moguchij muzh.
   Noch'yu ne prihodil son. Katerinke kazalos', chto stoit ona  pered  chernym
bezdonnym omutom i net ej spaseniya. Odna doroga - zakryt' glaza i kinut'sya
v bezdnu...
   A kogda stali smykat'sya glaza i propeli rannie petuhi,  hozyain  prishel,
uselsya  u  posteli  i  dolgo  lyubovalsya  eyu.  Kak  zakoldovannaya,   lezhala
Katerinka, zataiv dyhanie. Pod ego vlastnym vzglyadom  cepenelo  telo,  son
tumanil golovu...
   Ona ne slyshala, kak Demidov naklonilsya i stal styagivat' s nog sapogi...


   Mrachnym i molchalivym hodil Mit'ka Persten'.  Pri  vstrechah  s  hozyainom
opuskal  glaza.  V  svobodnye  minutki  konyuh  zabiralsya  v  sad  i   yaril
medvezhonka. Zverenysh zametno vyros, vhodil  v  silu.  V  zvere  prosnulas'
zloba k lyudyam. Odnogo konyuha tol'ko i priznaval on. Obnimaya svoego  druga,
Persten' zhalovalsya:
   - Otnyal, slysh'-ko, moe schast'e hozyain, ispil moyu krov'!
   Krepostnoj ne mog ostudit' v sebe zhara. Temnaya,  svirepaya  nenavist'  k
Demidovu podnimalas' so dna ego dushi, emu stoilo bol'shih  usilij  kazat'sya
spokojnym. Lezha na senovale, zaryvshis' v  dushistye  shelestyashchie  travy,  on
smotrel v uzkie prozory na zvezdy i dumal o gor'koj sud'be rabotnyh.
   "CHto za narod? - nedovol'no dumal on.  -  Porozn'  kazhdyj  klyanet  svoyu
zhizn', a vse vmeste molchat, gnut pered hozyainom spinu. A esli b  podnyat'sya
da zamahnut'sya... |h! I gde tot chelovek, kotoryj osvetit potemki nashi?"
   On  myslenno  perebiral  rabotnyh  i  reshal  pro  sebya:  "Net,  ne  tot
chelovek!.."
   Bosoj i vz容roshennyj, Pimen v grozu prishel k barskomu domu.  Holopy  ne
pustili ego v horomy. Starik v rubishche stoyal pod prolivnym dozhdem  i  zhadno
smotrel na okna.
   Vskore Pimen "posadil kozla" v  domnu.  Vse  ahnuli:  domna  vybyla  iz
stroya. Pri doprose kerzhak, ne tayas', povinilsya:
   - V otmestku za dochku hotel Demidovu dosadit'...
   On niskol'ko  ne  raskaivalsya  v  svoej  vine.  Demidov  reshil  otmenno
nakazat' vinovnika. Nikto ne znal, chto nadumal hozyain: on tol'ko  prikazal
Pimenu iskupit' greh primernoj rabotoj i prilezhaniem. Esli zhe  on,  holop,
pomehu budet tvorit' hozyajskomu delu, togda spusku ne  davat'  i  prouchit'
ego po-demidovski.
   Pimena pristavili s konem rabotat' na plotine.
   Po Maukskomu traktu, vdali ot Kyshtymskogo zavoda, razlilos'  shirokoe  i
privol'noe ozero Kirity.  Dorogi  byli  dlinnye,  tyanulis'  vokrug  ozera.
Tyazhelye gruzhenye obozy skripeli v ob容zd zerkal'nyh vod. Dolgo  nado  bylo
ehat' iz Kyshtyma na Ufalej, v Mauk, v Uraim.
   Demidov rukoj peresek ozero i povelel:
   - Byt' tut plotine, byt' tut i puti!
   Velikij trud vozlozhil zavodchik na  pripisnyh  krest'yan.  Glubokie  vody
vypalo im plotinit'. Demidovskie prikazchiki sognali krest'yan  s  loshad'mi.
Zakipela rabota. Narod pesok vozit, ozero butit kamnem, plotinu nasypaet.
   Tut i Pimenu mesto nashli. CHelovek on  opal'nyj,  zorok  za  nim  dozor.
Starik peretrudilsya, iz sil vybilsya, a  tut  i  hvorosti  odoleli.  ZHdat',
odnako, nekogda, toropit hozyain s plotinoj. Skoro uzh i rabote konec. Ozero
razdelili, ostalos' nemnogo pesku nasypat'...
   Dozhdalis' svoego chasa dozorshchiki, ukaraulili Pimena. Po hvorosti  on  ne
vyehal na rabotu. Den' proshel, dva - net starika. Ob座avili ego v begah.
   Nachalsya rozysk, no tut na tretij den' Pimen sam na rabote poyavilsya. Pri
nem loshad', telezhka poskripyvaet, nagruzhennaya peskom.  Rabotaet,  hlopochet
muzhik nad plotinoj.
   Solnce  na  polden'.  Vidit  Pimen  -  po  plotine  shestvuet  prikazchik
Selezen'. Krepostnoj shapchonku doloj, hot' i stonet serdce,  -  poklonilsya.
Prikazchik i glazom ne morgnul, prosledoval  mimo.  Pimen  svalil  pesok  s
telezhki i opyat' uehal. A Selezen' pohodil sredi  rabotnyh,  otobral  narod
posil'nee da poprovornee, otvel ih v storonku.
   - Nad Pimenom hozyajskij sud svershilsya. Poreshil Demidov za to, chto on  v
bega ushel, zakopat' ego zhiv'em v plotinu. Ponyatno?..
   Muzhiki molchali, tol'ko golovy nizhe opustili, a prikazchik prisovetoval:
   - Kak vecher  podojdet,  privezet  Pimen  poslednyuyu  telezhku  s  peskom,
nakazano vam stolknut' ego v rov i pesochkom prisypat'.
   Ushel prikazchik, a pyatero grabarej ostalis'. "Kak tut byt'? CHto  delat'?
Demidovskoj vole perechit' - znachit, samim  v  mogilu  zhiv'em  lech'.  Razve
mozhet holop ustoyat' protiv zavodchika?"
   Stoyat pyat' grabarej, dumu dumayut. Podle nih loshadi, telezhki  s  peskom.
Dostoyali oni v razdum'e do vechera. Den' merknut' stal. Za den'-to Pimen ne
odin raz pesok privozil da v kanavu svalival.
   Potyanulo  prohladoj.  Potusknelo  ozernoe  serebro,  solnyshko  kraeshkom
kosnulos' lesnogo okoema. Tol'ko tonkie  gibkie  steblinki  kamysha  stoyali
svetlymi, peresheptyvalis' pered snom. Rabotnye na nochleg potyanulis'.
   Vse vokrug opustelo.  Ot  userdiya  Pimen  zapozdal:  v  sumerki  privez
poslednyuyu telezhku, uhvatilsya za gryadku, podnatuzhilsya i oprokinul  pesok  v
rov. Tut pyatero borodatyh molcha nakinulis' na nego,  stolknuli  ego  tuda,
gde gustoj kamysh...
   A sverhu telo peskom zasypali.  Snachala  svoi  pyat'  telezhek  ot  peska
oprostali, a potom lopatami dobavili.
   Propal Pimen, kak v omut  kanul.  Skazala  Fedos'evna  Katerinke:  ushel
starik ot demidovskogo gneva v kerzhackie skity i tam zamalivaet none  svoi
grehi.
   Ne znala Katerinka, chto poshel s toj pory v narode  sluh:  tleet  staryj
rabotyaga pod peskom na dne Kirity-ozera. S teh vremen plotina cherez  ozero
i zovetsya Pimenovoj plotinoj...





   Bylo vremya, kogda Nikita Akinfievich byl polon lyubvi k YUl'ke. V te  dni,
kuda by ni ehal hozyain, on  chasami  dumal  o  goryachem  vzglyade  YUl'ki,  ot
kotorogo volnovalas' krov'. Ee  rasshirennye  trepetavshie  nozdri,  krasnyj
chuvstvennyj  rot  zastavlyali  zabyvat'  mir  i  zavodskie  dela.  Revnost'
bushevala v nem.  Neredko  on  vozvrashchalsya  s  poldorogi  v  Kyshtym,  chtoby
nagryanut' nenarokom.
   On zastaval YUl'ku odinoko brodivshej po horomam. |konomka radovalas' ego
vozvrashcheniyu. Pyl'nogo i potnogo, ona laskovo obnimala ego.
   Sil'nyj,  shirokoplechij  hozyain,  derzha  v  ob座atiyah  YUl'ku,  p'yanel  ot
strasti. Hmel'noj, goryachij, on bessvyazno bormotal:
   - Otrava ty moya, otrava...
   Stoyali temnye iyul'skie nochi, na chernom barhate  neba  sverkali  miriady
zvezd. Vse vokrug bylo nasyshcheno zhivitel'noj teplotoj i negoj. Lezha  u  nog
YUl'ki, Nikita vzyval:
   - Prosi chego hochesh'! ZHelaj.
   Zelenye glaza YUl'ki suzilis' v iskrometnye shchelochki,  i  ona,  pribliziv
razgoryachennoe lico, prosheptala:
   - Bros' zhenu!
   On ne lyubil svoyu malokrovnuyu, besstrastnuyu  Aleksandru  Evtihievnu,  no
shepot YUl'ki otrezvil ego. Ottolknuv ekonomku, on zakrichal:
   - Ty chto, sdurela?
   Ona, kak horek, oskalila ostrye zuby i prigrozila:
   - Pozhaleesh', kogda ujdu k drugomu!
   Samovlastnyj, opalennyj revnost'yu, on zakrichal:
   - Pletej hochesh'? Tut ya tvoj car' i bog: nikuda  ty  iz  moih  horom  ne
sbezhish', kazhdyj shag tvoj steregut moi holopy i psy.
   Pylaya gnevom, YUl'ka topnula:
   - Ujdu!
   -  Poprobuj!  Na  cep'  posazhu!  -  progremel  na  vse   horomy   golos
razbushevavshegosya Nikity. - V kamennuyu podpolicu zaprosilas'?
   V temnyh glazah Demidova mel'knulo zloradstvo, ego bol'shie holenye ruki
drozhali. On nalilsya yarost'yu i v eti minuty sil'no pohodil na  deda.  Okrik
hozyaina privel YUl'ku  v  sebya.  Ona  smolkla,  ispugalas',  ugrozy  Nikity
napomnili ej kamennye gluhie podvaly, v kotorye sazhali na cep'  nepokornyh
lyudej.  V  dolgie  zimnie  nochi,  kogda   Nikita   Akinfievich   uezzhal   v
Sankt-Peterburg i ekonomka ostavalas' odna, ej chudilsya ston v  podpolicah,
strah szhimal ej serdce...
   Blednaya, poteryannaya, ona v pomyatom plat'e zarylas' v puhoviki, plechi ee
vzdragivali ot slez.
   Teper' Demidov bol'she ne prihodil k nej.  SHagal  mimo,  ne  vidya  i  ne
chuvstvuya ee. Koz'i glaza YUl'ki  potuhli,  kozha  stala  dryabloj,  shershavoj.
Kogda-to bojkaya, sejchas YUl'ka vyglyadela mrachnoj, zhalkoj i chasto zapiralas'
v antresolyah i podolgu ostavalas'  odna.  Dogadyvalsya  Demidov:  v  minuty
uedineniya YUl'ka tyanet hmel'noe. Sluchalos', zabytaya podruga lovila  hozyaina
v polutemnyh perehodah i so slezami umolyala vernut'sya. Ee siplyj golos byl
polon strasti.  Nikita  teryal  volyu  ot  ee  zharkogo  shepota.  Preodolevaya
navazhdenie, on ottalkival ee:
   - Ujdi, ostuda!
   Rassudok i zaboty  brali  verh  nad  grehovnymi  pomyslami,  i  Demidov
podolgu izbegal YUl'ku.
   V eti dni Nikita energichno zanimalsya zavodskimi delami. No i sredi  nih
lovil sebya na mysli: "Ded i batyushka pochitalis' prostymi lyud'mi,  s  nih  i
spros byl nevelik. A none vremena poshli inye: dvoryanin dolzhen vedat' i  to
i drugoe, svobodno derzhat' sebya  v  bol'shom  obshchestve,  legko  govorit'  o
vsyakoj vsyachine, porhat' dumkami s odnogo predmeta na  drugoj.  Zaskoruz  ya
tut, omedvezhilsya! Kak posle sego v stolicu kazat' glaza! Pora i  za  vekom
vosled pospeshit'!"
   Lyubil Nikita chitat' knigi. CHtoby  utolit'  svoyu  zhazhdu,  on  napisal  v
sankt-peterburgskuyu kontoru srochno otyskat' i  vyslat'  novejshie  i  umnye
knigi, "koi dayut znanie o zhizni i o tom, chto v stolicah delaetsya".
   Peterburgskaya kontora ne zamedlila i vskore vyslala emu yashchik knig. Ves'
den'  Nikita  s  trepetom  perebiral  folianty  v  saf'yanovyh  perepletah,
perelistyval  ih  i  chital.  Sredi  dostavlennyh  knig  imelis':  "Rimskaya
istoriya", "Nevinnoe uprazhnenie", komediya "Nedoverchivyj", "Povest' o knyazhne
ZHevanie,  koroleve  meksikanskoj",  "Pobochnyj  syn  korolya   Navarrskogo",
"Nravouchitel'nye  basni  Fedora  |mina",  "Gorestnaya  lyubov'  markiza   de
Toledo".
   Ryadom s etimi knigami  nahodilis'  i  ser'eznye  trudy,  sredi  kotoryh
Demidov nashel "Sokrashchenie estestvennogo prava", "ZHitie slavnyh v drevnosti
muzhej",  "Gosudar'   i   ministr",   "Propovedi   Feofanovy",   "Volterovy
razgovory".
   Sil'no obradovalsya  Nikita,  kogda  iz  grudy  knig  izvlek  znamenityj
satiricheskij zhurnal "Vsyakaya vsyachina", kotoryj redaktirovala ne  kto  inaya,
kak sama imperatrica Ekaterina Alekseevna.
   Knigi  berezhno  rasstavili  v  shkafu,  i  Nikita   Akinfievich   podolgu
zasizhivalsya nad tomikami v svoem obshirnom  kabinete.  Naprasno  rvalas'  k
nemu YUl'ka, Demidov ohladel k nej i sejchas mechtal o drugom. On gotovilsya k
poezdke v Sankt-Peterburg, a mezhdu delom vspominal Katyushu i, pokorennyj ee
chistotoj, uhodil v  ee  gorenku,  chtoby  na  vremya  otvlech'sya  ot  knig  i
zavodskih del...
   Kerzhachka byla robka i stydliva. Ona terpelivo snosila laski hozyaina.  V
glazah devushki, kak v golubom rodnike, chasto blesteli  slezy.  Hodila  ona
neslyshno, legkaya i plavnaya, kak belaya lebed'. V horomah  ne  slyshalos'  ee
golosa, dvorovye redko videli  podrugu  hozyaina.  Mir  Katerinki  suzilsya.
Babka Fedos'evna pytalas' zabavlyat' ee bajkami, no devushka hmuro  sdvigala
brovi i uhodila v spalenku. Nikto ne znal,  kak  gorevalo  ee  serdce.  Ne
vedala Fedos'evna, chto Katyusha podolgu tajno razglyadyvala iz  okonca  svoej
gorenki dalekie sinie  gory,  obshirnyj  sad.  Sluchalos'  ej  videt'  podle
medvezhonka svoego Mityu. Lico kerzhachki togda vspyhivalo  stydom,  i  ona  s
sokrusheniem othodila ot okna. Proshloe ushlo nevozvratimo.
   Odnazhdy ona  brosilas'  Nikite  v  nogi  i,  oblivayas'  slezami,  stala
prosit':
   - Otpusti ty menya na volyu, Nikita Akinfievich!
   - Na volyu? - udivilsya  hozyain.  -  Skoro  bol'no  zahotelos'!  Demidovy
dobrogo ne ustupyat nikomu. Uzhli Mit'ka Persten' luchshe menya?
   Katerinka ne proronila slovechka, ona molcha opustila ruki  i  otoshla  ot
Demidova.


   Skryvaya revnost' i zlobu, YUl'ka lastilas' k kerzhachke. Ona  pronikala  k
nej v gorenku, bez umolku  shchebetala,  rashvalivaya  ee  krasotu.  Katerinka
doverilas' ej, YUl'ka  raspletala  i  raschesyvala  kosy  sopernicy.  Pyshnye
gustye volosy nispadali na pol. |konomka zaryvalas' licom v temnye pryadi i
voshishchalas' imi:
   - Kakie kosy! Iezus-Mariya, do chego zh shelkovisty!..
   Golos YUl'ki drozhal ot zavisti, glaza temneli.
   Nikto ne znal, skol'ko muchitel'nyh  bessonnyh  nochej  provela  YUl'ka  v
myslyah o mesti. V odnu iz temnyh  nochej  ona  sbegala  k  znaharke  Olene.
Pozhalovalas' na ostyvshuyu lyubov' hozyaina.
   V vethoj hibarke Oleny YUl'ku ohvatil suevernyj strah. Vse bylo tak, kak
v staroj russkoj skazke. Zakopchennye stekla,  duhota  ot  zapaha  dushistyh
trav, razveshannyh pod nizkim potolkom,  na  pechi  goryat  zelenym  ogon'kom
koshach'i glaza. Zavidev YUl'ku, chernyj kot izognulsya dugoj i fyrknul.
   - Iezus-Mariya! - drozha ot straha, prosheptala pol'ka.
   Na pripechke krasnym yazychkom ogon' lizal mednyj kotelok. Sklonivshis' nad
nim, staruha sheptala tainstvennye slova. Krovavyj otblesk plameni igral na
ee morshchinistom lice.
   YUl'ka puglivo sunula v  shershavuyu  ladoshku  vedun'i  zolotoj.  Ta  zhadno
shvatila ego i spryatala za shcheku.
   - Dostan', slysh'-ko, ego chulki! - posovetovala  ona.  -  YA  otstirayu  i
nagovoryu tu vodu.
   Staruha podoshla  k  pripechku,  porylas'  v  zole  i  dobyla  tri  seryh
zernyshka.
   - Derzhi, krepko derzhi! - zashamkala ona. - Odno, slysh'-ko, bros'  protiv
hozyajskih horom, drugoe - emu pod nogi, kogda  budet  ehat',  a  tret'e  v
rubahu pusti, kogda teshit'sya pridet...
   Ne pomogli  ni  zagovor,  ni  tri  zerna  znaharki:  Katerinka  celikom
ovladela pomyslami Demidova. Strogaya i molchalivaya, ona prohodila po  sadu,
a on shel sledom za nej, ssutulyas', pokorno skloniv golovu.
   YUl'ka vse eto videla, pritaivshis' v kustah malinnika. Serdce ee sgoralo
ot revnosti. "Nedotrogoj prikidyvaetsya, - shipela ona. - A sama, psya  krev,
zavlekaet tem..."
   I tut ej  prishla  prostaya  mysl':  "Otravit'  nado  nenavistnicu!"  Ona
ponimala: pojdet mnogo vsyakih tolkov sredi lyudej, no  vse  budut  molchat'.
Narod znaet demidovskie zamashki i vse svalit na Nikitu. Skazhut: "Naskuchila
lyubovnica, vot i konec ej!"
   Temnoj noch'yu YUl'ka snova pobezhala k vedun'e Olene.  Nad  gorami  goreli
redkie zvezdy, storozh u dal'nih skladov probil polnoch'. Tyazhelye zvuki, kak
yadra, padali v t'mu i  rasplyvalis'.  Vlazhnyj  lopushnik  hvatal  za  nogi,
vysokaya gustaya polyn' obdavala rosoj. Polnochnaya tishina, zateryannyj  ogonek
v gluhom ovrage navevali  strah.  Rezkim  krikom  potryasaya  t'mu,  v  chashche
zakrichala sova. U YUl'ki podkosilis' nogi. Neprestanno ozirayas' i krestyas',
ona dobezhala do hibarki i raspahnula dver'.  Staruha  eshche  ne  spala.  Ona
sidela pered ogon'kom i, kak yashcherka, grelas'. CHernyj kot, murlykaya,  tersya
u ee nog.
   - Babushka! - vryvayas', kriknula YUl'ka.
   Olena povernula morshchinistoe lico, i chto-to zhalkoe, napominayushchee ulybku,
mel'knulo na ee vvalivshihsya gubah.
   - Podzhidala ya tebya, znala, chto pridesh', - prosto otozvalas' babushka.
   U YUl'ki stuchali zuby.
   - Uspokojsya, milaya! - Babka protyanula ruku i po-materinski pogladila ee
spinu. Volnuyas' i toropyas', YUl'ka rasskazala o svoem gore:
   - Ne othodit  hozyajskoe  serdce,  priliplo  k  holopke.  A  chto  v  nej
horoshego, babushka? Korova ona! Tolsta i rumyana, vot i vse.
   - Vidat', ej vorozhit  kto  posil'nee  moego,  -  s  pechal'yu  otozvalas'
staruha.
   - Oj, pomogi, rodimaya! - prizhalas' k nej YUl'ka i umolyayushche prosheptala: -
Daj otravy!
   Staruha usmehnulas':
   - CHto udumala, al' zhizn' nadoela? |h, krasavica ty moya, yagodinka,  sama
togo ne znaesh', chto za radost' svetlaya mladost'! Vzglyani na sebya, ty rovno
yablon'ka v cvetu...
   - YA zhizn' lyublyu, babushka. Oj, kak lyublyu! - raskrasnelas' ot vozbuzhdeniya
YUl'ka. - I milee vsego on moemu  serdcu.  Otravit'  nado,  babushka,  ee...
razluchnicu...
   - CHto ty, okstis'! - otshatnulas' staruha. - Al'  ne  vedaesh',  chto  eto
smertnyj greh? - Olena ukoryayushche poglyadela na YUl'ku.
   - Pust' greh, pust' okayanstvo, ne mogu bole terpet'. Oj, ne  mogu!  Daj
otravy, babushka. Daj, rodnen'kaya! - lastilas' k staruhe YUl'ka. Ona  vynula
iz platochka zolotoj, i  on,  kak  ogonek,  zasverkal  na  smugloj  zhenskoj
ladoshke.
   - Oj, gorit zharyn'ka! Ugolek yasnyj! - vpilas' v zoloto  znaharka,  lico
ee po-yastrebinomu vytyanulos'. Skryuchennye drozhashchie ruki zhadno potyanulis'  k
chervoncu. - V greh vvodish', krasavica.
   YUl'ka bystro zazhala zoloto v kulachke.
   - Dash', chto li, otravy? - nastojchivo sprosila ona.
   Staruha zakryahtela, vstala i potyanulas' k ukladke, stoyavshej v uglu. Ona
dolgo rylas' tam, vynula ladanku i podala ee gost'e.
   - Vot nasypesh' shchepotku sego zel'e v pitie ili v  yastvo  -  i  konec,  -
morshchas', skazala ona. - A esli uzh i posle togo budet zhiva tvoya sopernica -
znachit, vekovat' ej dolgo. Sam gospod' bog za nee. Togda otstupis'!
   YUl'ka molcha razglyadyvala ladanku. Lico ee  zarumyanilos'.  Ona  tryahnula
golovoj i vyshla iz hibarki...


   YUl'ka boyalas' odnogo: uznaet Nikita o ee  delah  -  ub'et.  Ona  reshila
smanit' Mit'ku Perstnya na prestuplenie. Konyuh po-staromu sluzhil barinu, no
bylo zametno - stal zadumchiv i pechalen. V sadu on obladil bol'shuyu kletku i
usadil v nee podrosshego zverya.  Godovalyj  medvezhonok  sil'no  baloval,  i
balovstvo eto bespokoilo hozyaina. Zver' ozhestochilsya, rvalsya iz temnicy, no
zapory byli krepki. Persten' tol'ko i otvodil dushu  v  zabave  s  mohnatym
drugom. On vypuskal ego na volyu,  gonyal  po  sadu,  shvatyvalsya  borot'sya.
Nezametno on yaril Mishku, i zveryuga svirepo kidalsya na lyudej. Odnogo Mit'ku
tol'ko i slushalsya on. Konyuh s gorya napivalsya p'yanym i zabivalsya v medvezh'yu
kletku. Tam dva goryuna zasypali v obnimku.
   Persten' tail v svoem serdce sil'nuyu  tosku  po  Katerinke.  |ta  toska
vspyhivala  to  bujstvom,  to  revnost'yu.   Blizkie   Nikity   Akinfievicha
sovetovali:
   - Glyadi, poopasis', lyubeznyj! Varnak razum teryaet.
   - Nishto, - ulybnulsya Demidov, v seryh glazah ego vspyhnulo ozorstvo.  -
Ne boyus' ya varnaka, odno slovco znayu. Razom  obomleet,  ezheli  na  hozyaina
ruku podnimet.
   Odnazhdy v zharkij polden' zavodchik pozhaloval v konyushnyu. Vse bylo  chisto,
v poryadke. V prohladnyh stojlah otdyhali sytye vychishchennye koni, razmerenno
hrupali oves.
   Hozyain  proshel  v  obshirnoe  stojlo,  gde  stoyal  ego  lyubimyj  voronoj
Igren'-kon'.  Legkim  rzhaniem  skakun  privetstvoval  Demidova.  Nikita  s
udovol'stviem polaskal barhatistuyu kozhu konya.
   V tu zhe minutu v yaslah zashumelo suhoe seno, iz voroha  trav  vysunulas'
lohmataya golova, zelenye koshach'i glaza vpilis' v Demidova.
   - Mit'ka! - priznal hozyain konyuha i uspokoilsya. - Ty chto zh dryhnesh'?
   - Natrudilsya bol'no, nevmogotu  bylo,  -  otozvalsya  konyuh  i  provorno
vybralsya iz yaslej. On stryahnul s  odezhdy  bylinki  i  mrachno  ustavilsya  v
Nikitu Akinfievicha...
   Hozyain vstretil vyzov upryamym vzglyadom.
   - Ty chto zh, vse eshche v obide? - s ele ulovimoj nasmeshkoj sprosil on.
   - Molchi o  tom,  hozyain!  -  gluho  otozvalsya  Persten',  i  glaza  ego
suzilis'.
   - A bes, podi, shepchet na uho, as'? -  lukavo  uhmyl'nulsya  Demidov,  ne
spuskaya glaz s holopa.
   - SHepchet, - priznalsya Mit'ka. - V takuyu poru uhozhu  v  medvezh'yu  klet'.
Uvol', hozyain, ot mesta pri sebe. Bogom zaklinayu, uvol'!
   - Pochemu? - udivilsya Nikita.
   - Sudi sam: hozhu tut i vse vizhu. Sohnu ya, neroven chas... Vsyakoe byvaet,
hozyain...
   - Nichego ne budet. Zapomni, holop: v svoej zhizni i korysti ya,  Demidov,
volen, i nikto bol'she. Slyshal?
   Nikita Akinfievich povernulsya  i  rovnym,  razmerennym  shagom  poshel  iz
konyushni. V polut'me hleva ostalsya odinokij Persten'; on skripnul zubami.
   V  tot  zhe  den',  slovno  po  delu,  pribezhala  na  konyushnyu  provornaya
pohudevshaya YUl'ka. Ona, kak soroka, nosilas' ot stojla k stojlu, bez umolku
shchebetala i voshishchalas' konyami. Mezhdu delom, budto nevznachaj, dvinuv konyuha
plechom, zaglyanula emu v glaza.
   - Prozeval kralyu? - zadorno ulybnulas' ona.
   Mit'ka ugryumo promolchal.
   - Nu, chto sopish'? YAzyk prisoh, chto li?
   - Ty vot chto: ujdi! Ne vvodi v greh! - prostonal konyuh.
   - Durak! - otrezala YUl'ka. - Stoyashchij muzhik razve ustupit  svoyu  kohanu?
Ub'et, a ne otdast panu v nalozhnicy! - |konomka brezglivo podzhala guby.
   - Ne muti moyu dushu! - otvernulsya ot nee Persten', no  ona  ne  unyalas',
shvatila ego za rukav i zasheptala zharko:
   - Ponesla ona ot hozyaina. I rada tomu, poet, gulena. Oh, i lyubit zhe ona
ego! Oh, i lyubit...
   - Ub'yu! - podnyal kulak Mit'ka, glaza ego potemneli.
   No YUl'ka i tut ne ugomonilas', ona vsya podalas' k nemu, igraya  glazami,
protyanula ruku:
   - Na, voz'mi... Otravit' gadinu nado.
   - CHto eto?
   - Beri. - YUl'ka sunula ladanku. - Otrava tut.
   - Ah ty, gadina! - Ne pomnya sebya, Mit'ka hlestnul ekonomku po licu. Ona
vzvizgnula, no tut zhe opomnilas' i toroplivo vybezhala iz konyushni.
   - Ub'yu! - oral konyuh. - Iznichtozhu!
   Golos ego drozhal gnevom. Ot krika vstrepenulis' i zafyrkali  v  stojlah
koni. Prizhimaya ruki k serdcu,  YUl'ka  opaslivo  oglyanulas'  na  konyushni  i
stremglav brosilas' proch'...


   V nachale avgusta Nikita Demidov otbyl v Kazan'. Vecherom  pered  dorogoj
hozyain vymylsya v bane i, utomivshis', rano zavalilsya spat'.  Katerinka  etu
noch' prostoyala na molitve, radovalos' serdce: vpervye ne prishel hozyain.
   "Pust' hot' v shahtu, na chernuyu rabotu,  no  dushe  pokoj!  -  oblegchenno
dumala ona. - Luchshe kabala, chem pozor i popreki zavodskih zhenok!.."
   Utrom Nikita Akinfievich vyzval k sebe ekonomku i poobeshchal:
   - Otbyvayu none, sudarushka! Zapomni zarok: ezheli odna volosinka spadet s
Katyushinoj golovy, shkuru s tebya spushchu!
   Molchalivaya YUl'ka bezvol'no opustila ruki. Skorbno smotrela na Demidova.
Ne bylo v nem ni zhalosti, ni  strasti,  sidel  pered  nej  chuzhoj,  surovyj
chelovek s zhestokim nepodvizhnym licom.  Vzor  hozyaina  vyzhidayushche  vpilsya  v
YUl'ku, i v etu minutu ona ulovila v nem chto-to  obshchee  s  portretom  deda,
Nikity Antuf'evicha. Ruki hozyaina byli suhi i zhilisty, krepko  ucepilsya  on
imi za ruchki massivnogo kresla, ves' podalsya vpered i, kak orel,  sterezhet
dobychu.
   Ona ushla obizhennaya. A sledom za nej Nikita vyzval k sebe prikazchika.
   - Ty vot chto, slushaj, - vlastno skazal hozyain. - V  dome  ostayutsya  dve
baby. Oberegaj ih ot poruhi drugimi da glyadi, kak by sami ne peregryzlis'.
Vot i ves' skaz. A teper' konej mne!..
   V senyah podkovannymi sapozhishchami zatopali holopy. Nikita pokinul gornicu
i vyshel na kryl'co v ozhidanii ekipazha.
   A v etu poru v svoej gorenke gor'ko plakala YUl'ka; nevynosimo zhalko  ej
bylo sebya. No skvoz' slezy  i  zhalost'  k  sebe  v  serdce  ee  prosnulos'
ozhestochenie. "Teper' pogodi!  Pokrasovalas'!.."  -  gnevno  dumala  ona  o
Katyushe...
   V obshirnyh horomah posle ot容zda Demidova stalo pustynno. Ot  shagov  po
gornicam katilsya gul. Po nocham zloveshche treshchalo suhoe derevo -  rassyhalas'
starinnaya mebel'. V podpolice skreblis'  myshi.  Pokinutye  nalozhnicy,  kak
teni, odinoko brodili po opustevshemu domu.  Hitroglazaya  Fedos'evna  zorko
priglyadyvala za nimi.
   V kamennom dome vsegda bylo  sumrachno,  a  nad  gorami  golubelo  nebo.
Othodili zolotye avgustovskie dni. Blizilas' osen'.
   V sadu eshche bylo teplo i otradno. Nochi stoyali lunnye, prizrachnye, a dnem
shurshal listopad, poslednej  krasoj  otcvetali  cvety.  Fedos'evna  podolgu
grela na solnyshke svoi starye kosti.
   -  Edet  osen'  na  ryzhej  kobyle  -  zaglyaden'e!  -  vostorgalas'  ona
avgustovskimi krasnymi dnyami. - Uzdechki u nej serebryanye - pauch'i  teneta,
kolokol'cy - zhuravushki v nebe. Ospodi, do chego zh horosho!
   YUl'ka ne slushala staruhu, brodila po domu bosaya, nechesanaya.
   - Opustilas' kralya! - nedovol'no kachala golovoj fedos'evna.
   Katyusha vyhodila v sad. Pod  berezkoj,  sredi  kustov,  stoyala  odinokaya
skam'ya. Devushka zabiralas'  syuda  i  zatihala  v  blagostnom  odinochestve.
Nevdaleke zhurchal ruchej, shelestela listva,  i  nad  gorami  golubelo  nebo.
Zdes', v zabytom uglu, othodilo gore, i, podolgu razglyadyvaya dal', devushka
zadumchivo grustila.
   Tak sidela ona pod berezkoj v teplyj  osennij  den'.  ZHeltye  list'ya  s
legkim shorohom padali k ee nogam. Ona  poluzakryla  glaza;  skvoz'  gustye
resnicy zolotym siyaniem prohodil svetlyj den'.  Mnilos'  Katyushe,  chto  ona
odna-odineshen'ka vo vsem mire. Kazhetsya ej, chto plyvet ona  v  utloj  lad'e
sredi golubogo siyaniya, i legko-legko stalo na dushe...
   Ochnulas' ona ot zlogo urchan'ya. Podnyala golovu i obomlela. Podnyavshis' na
dyby, pered nej stoyal medvedishche. Glaza  u  zverya  zlye,  kolyuchie.  Medved'
zarevel, podnyal lapy...
   Kogda na krik sbezhalas' dvornya, zver', povergnuv na zemlyu, myal Katyushu.
   Vilami, drekol'em muzhiki otognali zverya  i  zaperli  v  kletku.  Katyushu
otnesli v horomy. Isterzannaya, s neuznavaemym licom lezhala  ona  na  belyh
prostynyah. Nichego ne ostalos' ot prezhnej  krasoty  Katyushi.  Obmyvaya  rany,
Fedos'evna kachala golovoj:
   - Otcvela-otpela svoyu pesenku, goremychnaya! Komu ty teper' takaya nuzhna?
   YUl'ka vybralas' iz svoej svetelki i prishla pogorevat' nad podrugoj,  no
babka zlo prikriknula na besputnuyu:
   - Ujdi, okayannica, ujdi proch'!
   |konomka probovala slezami utihomirit' babku, no razve obmanesh'  staroe
serdce? Fedos'evna shvatila klyushku i zarevela:
   - Proch', varnachka! Tvoih ruk delo. Sklichu prikazchika - hudo budet.
   YUl'ka pritihla, truslivo ubralas' iz gornicy.
   Katyusha lezhala molchalivaya, nepodvizhnaya,  tol'ko  serdce  ee  ne  ugaslo,
bilos'...
   S gor poduli vetry, iz-za shihanov  vyplyli  chernye  nepriglyadnye  tuchi,
poshli osennie dokuchlivye dozhdi. Na holodnuyu vlazhnuyu zemlyu  upal  poslednij
zolotoj list. Noch'yu v trube vyl besprizornyj gulena-veter, navevaya  tosku.
Demidovskij dom potonul vo mrake, tyazheloe gore pritailos' v nem.
   V ogolennom sadu v kletke skulil skuchavshij zver'.  Mit'ka  ne  prihodil
bol'she k kletke, ne teshil druzhka. Medvedyu bylo syro,  holodno,  stervenelo
ego serdce...


   Mezhdu prochimi delami kyshtymskij upravitel' soobshchil hozyainu:
   "A eshche malaya beda  priklyuchilas':  medvedishche  iskromsal  devke  Katerine
lico. K chemu pristavit' teper' etu holopku - volya vasha".
   Nikita Demidov otpisal:
   "Daby ta devka mezh dvor ne shatalas', najti ej vdovca  i  vydat'  ee  po
nuzhde zamuzh. Hozyajstvu ot sego bude pribyl'".
   V zimnij myasoed izuvechennuyu Katyushu vydali  zamuzh  za  vdovca.  Po  selu
izdavna shatalsya neputevyj  chelovechishka  Ermilka-gorshchik,  buyan  i  p'yanica.
Emu-to kyshtymskij upravitel' i sosvatal Katyushu.
   Nezadolgo do venca Mit'ka Persten'  vstretil  izuvechennuyu  Katerinku  u
kolodca. Hot'  i  strashno  vyglyadelo  izurodovannoe  lico,  no  paren'  ne
otshatnulsya ot goremychnoj. Bol'shie yasnye glaza Katyushi teplym svetom ozaryali
lico. Zanylo  serdce  Perstnya,  potyanulo  k  nej.  Ona  laskovym  vzglyadom
ulybnulas' emu, no tut zhe pomerkla, zatumanilas'.
   Konyuh skazal ej:
   - Ne kruchin'sya, Katyusha. YA vse tak zhe... Ezheli by ty zahotela...
   On ne doskazal svoej mysli, ona reshitel'no povela golovoj:
   - Ne nado, ne govori tak! Komu ya teper' nuzhna?
   Lico ee ne vyrazhalo ni muk, ni pechali. Ona primirilas' so svoim gorem.
   - Slyshal? - sprosila Katyusha. - Hozyain menya za Ermilku otdaet.
   Mit'ka vzyal ee za ruku:
   - Ujdem otsyuda!
   - Ne terzaj menya, - tiho otozvalas' ona. - Nekuda mne uhodit'! Ot  sebya
ne ukroesh'sya. Kazhdomu cheloveku svoe schast'e na rodu napisano...
   Koni zhadno pili vodu iz kolodca. Igren'-kon' podnyal  grivastuyu  golovu,
zarzhal. S ego myagkih gub bryznuli serebristye kapli.  Persten'  s  lyubov'yu
posmotrel na skakuna.
   - Uskachem na etom d'yavole!..
   Iz-pod resnic Katyushi vykatilis' slezinki, ona toroplivo uterla ih.
   - Skachi odin za svoim schast'em! - otchuzhdenno skazala ona, povernulas' i
tiho pobrela po tropinke.
   - Katyusha! - v poslednij raz okliknul ee Persten'. - Pomni, v bede klich'
menya!
   - Spasibo na dobrom slove, - chut' slyshno progovorila Katyusha i  uskorila
shag...
   V polyah naveyalo glubokie peremety-sugroby,  eli  v  lesah  gnulis'  pod
tyazhest'yu snega. Ptica zhalas' k chelovecheskomu zhil'yu, zapah  dyma  privlekal
lesnoe zver'e, Kyshtym spal v zimnih prostorah.
   Katyushe mnilos': odeta zemlya savanom, pomertvela, ne proshelestit  bol'she
les, ne propoet veselaya ptica. SHla svadebnaya gul'ba,  a  goremyka  ushla  v
sebya, ne slyshala ni pesen, ni pohval'by p'yanogo  Eremki,  s  kotorym  lyudi
sudili vek vekovat'. Po nakazu hozyaina zavodskoj upravitel' shumno spravlyal
svad'bu. Svyashchennik vozlozhil vency na p'yanogo gorshchika i  Katyushu.  Byl  etot
venec dlya nee muchenicheskim...
   Na drugoj den' svahi podnyali molodyh i  sodrali  s  Katerniki  sorochku.
Sbezhalas' vsya muzhnyaya rodnya  i  lyubopytnye  sosedki.  Na  molodajku  nadeli
tyazhelyj homut i v odnoj natel'noj rubahe poveli nevestku na pozorishche.
   Vperedi  vseh  na  ulicu  vybezhala  hudaya  zlyushchaya  svekrov'  i   zabila
upolovnikom v kotel.
   - Porushena!  Porushena!  -  isstuplenno  zakrichali  ohmelevshie  svahi  i
zagremeli v skovorody.
   Pozadi vseh, shatayas', chvanlivo  vyshagival  uzhe  podvypivshij  spozaranku
Ermilka. Borodenka u nego vsklokochena, sam gryazen, grechushnik nabekren',  i
p'yanen'kie glaza vesely i ozorny. V rukah u muzha knut,  kotorym  on  to  i
delo grozil zhene.
   - Poshla, poshla, gulyashchaya! - zakrichal on vdrug na zhenu.
   Krugom gudela  tolpa,  vozbuzhdennaya  i  rasstroennaya  gorem  i  slezami
Katerinki. Posredi dorogi vstal Mit'ka Persten'.
   - Stoj, miryane! - zakrichal on.  -  Odumajtes',  chto  vy  robite?  Poshto
izmyvaetes' nad goremychnoj?
   - Ty kto takoj? - nakinulsya na nego s knutom Ermilka.  -  Otkuda  takoj
zashchitnik moej babe vyiskalsya? Proch' s dorogi!
   No nikto ne dvinulsya s mesta. ZHenki v tolpe serdito zakrichali:
   - Ne dopustim obidy nad Katyushej! Ne po svoej vine  takoe  vyshlo!  Barin
prinevolil, da eshche bat'ku Pimena poreshil. Ona i  tak  zhizn'yu  obizhena.  Ne
dozvolim!
   Grom v skovorody smolk, no Ermilka vse eshche kurazhilsya: razmahival knutom
i nacelivalsya ogret' moloduyu zhenu. Iz tolpy vyshel litejshchik Golubok, vyrval
u p'yanchuzhki knut i ogrel ego.
   - Ty eto chto zhe? - vzrevel Ermilka.
   - A koli u samogo net razuma i sovesti, tak ya nauchu tebya!  -  postrozhal
starik.
   - Pouchi, pouchi ego, dyadya! - odobritel'no zakrichali krugom.
   No Golubok bol'she ne tronul Ermilku,  rastolkal  svah  so  skovorodami,
serdito ottolknul svekrov' i kriknul zhenkam:
   - Ajda, pomogite!
   S Katyushi zhivo styanuli tyazhelyj homut, prikryli ee platkom i prilaskali:
   - Uspokojsya, rodnaya, ne dopustim tronut'!
   - YA muzh, chto hochu, to i delayu! - snova osmelel Ermilka.
   Golubok sumrachno poglyadel na nego i posulil:
   - Tol'ko tron' sirotinu, vsem mirom  s  tebya  shtany  spustim  i  krepko
prouchim! Beri zhenku za ruku, vedi s mirom  v  dom.  CHto  bylo,  to  byl'em
poroslo!
   No Katyusha otshatnulas' ot Ermilki:
   - Ne lyub on mne! Oj, ne lyub! Luchshe v grob, chem opyat' s nim!
   Trepeshchushchaya, ona vyrvalas' iz ruk i ubezhala  k  ovinam.  Posredi  dorogi
stoyal Persten' i, tyazhelo opustiv golovu, dumal:
   "Uvesti k sebe mir ne dozvolit. Povenchana s  drugim,  a  s  nim  ej  ne
zhit'e. Oh, i tyazhko!"


   Katerinu razyskali v predbannike s verevkoj  na  shee.  Molodaya  zhenshchina
sidela v ugolke  i  tiho  pela.  Slegka  raskachivayas',  ona,  kak  rucheek,
napolnyala ban'ku svoim chistym, serebristym golosom.
   ZHenki zaglyanuli v glaza neschastnoj i otshatnulis'. Ponyali oni: so  styda
i gorya molodka navek lishilas' uma-razuma.
   Izdavna sredi naroda povelos', chto  nikto  ne  smeet  podnyat'  ruku  na
neschastnogo cheloveka. ZHenki dali dorogu bezumnoj. Oborvannaya, strashnaya,  s
protyanutymi rukami ona vyshla iz bani.
   V logah razlivalis' veshnie ruch'i. Posineli  dalekie  shihany,  poveselel
les. V gory probiralas' nesmelaya zapozdalaya vesna.  Pod  zvuki  kapel'  po
ozolochennoj solncem dorozhke Katyusha shla i shla k shumnomu gornomu lesu.
   ZHenki dolgo zadumchivo glyadeli ej vsled, potom vse razom poklonilis':
   - Prosti nas, okayannyh! Za gorest'yu  po  slepote  svoej  ne  razglyadeli
tvoego zloschast'ya, tyazhko sogreshili... Ne pomogli vovremya v bede!
   Vesnoj vernulsya Nikita Akinfievich iz Kazani. Posle  osmotra  zavoda  on
vspomnil o Katyushe.
   - Gde ona? Kak zhivetsya babe?
   - Zagubil Ermilka moloduyu, - skorbno dolozhil hozyainu prikazchik.  -  Net
none Katerinki, brodit po tutoshnim mestam Medvezhij ogryzok.
   Demidov  zadumalsya,  no  nenadolgo.  Kak  legchajshee   oblachko,   bystro
promel'knula i otletela ego grust'. Hozyain vstrepenulsya,  podnyal  glaza  i
prikazal prikazchiku.
   - Otschitat' Ermilke sto pletej! Takuyu babu zagubil, varnak!..
   Na derev'yah vskrylis' klejkie pochki, i proshumela pervaya groza v  gorah.
Persten' vyzvalsya otvezti hozyaina na sosednij rudnik. On zapryag v  begunki
rezvogo konya i vzobralsya na obluchok.
   Igren'-kon' legko vzyal i rezko ponessya po veseloj doroge. Demidov sidel
molcha, pogruzhennyj  v  svoi  dumy.  Mchalis'  lesom,  chashchobami,  peresekali
govorlivye ruch'i, minovali ukrytye vodyanoj pyl'yu gornye paduny. V  kustah,
v kedrovnikah gomonili pticy, hlopotali nad gnezdov'em.
   Krugom bujno shumela zhizn'.  Mchalis'  mimo  zabroshennyh  shaht,  odinokih
zaimok...
   Znal Persten' odnu zabroshennuyu  shahtu,  zalituyu  poloj  vodoj,  ukrytuyu
lesnoj gluhoman'yu.
   K nej podkatil yamshchik, liho osadil konya i soskochil s obluchka.
   - Nu, hozyain, molis', prishel tvoj konec! - skazal Persten'  i  vyhvatil
iz-za golenishcha ohotnichij nozh. - Bylo vremya, mochalil ty moyu dushu,  opoganil
samoe dorogoe.
   - Bros'! - sumrachno otozvalsya Demidov. - Ne do shutok none mne.
   - Kakie shutki! - ugryumo perebil Mit'ka. - Nastala  pora  pokvitat'sya  s
toboj  za  Katyushu.  -  Lico  konyuha  potemnelo,  on  nadvigalsya  medlenno,
neumolimo...
   Demidov nastorozhilsya. Sredi nastupivshej zloveshchej  tishiny  razdalsya  ego
surovyj golos:
   - A pomolit'sya-to dash'?
   - Krestis', potoraplivajsya, hozyain! - Persten' ves' nastorozhilsya,  zhdal
momenta.
   Nikita vzmahnul rukoj - nad Mit'koj vzdymilos' legkoe zelenoe oblachko.
   - Hotya ty i kerzhak, a tabaku ponyuhaj! Dobryj tyutyun! Krepkij!..
   Persten' vzvyl ot edkoj boli v glazah i prikryl ih ladoshkami; nozh vypal
iz ruk v dorozhnuyu pyl'. Provornyj Nikita podhvatil ego.
   - Nu, tak ono luchshe, bez ubijstva, - spokojno skazal on.  -  Ty  chto  zh
dumal, chto hozyain - prostofilya, rotozej? Tak tebe i podstavit svoyu  glotku
pod razbojnyj nozh? Naskvoz' vizhu, lihodej, chto nosish' ty v svoem serdce.
   Persten' zadyhalsya ot gneva na sebya: "Kak prozeval ya etu satanu?"
   - Znal moi umysly, a poshto vzyal menya za kuchera? - ogryznulsya on.
   - A poteshit' sebya hotel, - nasmeshlivo otozvalsya Demidov. - ZHizn' v  sih
krayah - chto opresnoki. Poozorovat' zahotelos'... Nu, povorachivajsya, leshij!
- Hozyain delovito vytashchil iz tarantasa verevku, shvatil Perstnya za ruki  i
prikrutil ih nazad. - Teper' syadem ryadkom da potolkuem  ladkom.  Tak,  chto
li?
   On usadil konyuha ryadom s soboj, vzyal vozhzhi, svistnul i kak ni v chem  ne
byvalo prodolzhal put'...
   Perstnya  brosili  v  kyshtymskij  zastenok,  hoteli  pytat',  no   kogda
hvatilis', v temnice lezhali perepilennye zheleza da temnel  podkop.  Lihogo
parnya i sled prostyl.
   - Nichego, - uspokoil sebya Demidov. -  I  v  gorah  beguna  pojmayut,  ne
unesesh' kosti, poganec! - prigrozil on.
   Na etom hozyain i pokonchil. Toropilsya on v dal'nyuyu dorogu, nekogda  bylo
dumat' o provinivshemsya holope.


   Iz  Revdy  v  Kyshtym  vnezapno  priskakal  gonec  s  pechal'noj  vest'yu:
skonchalsya bratec Grigorij Akinfievich. Hotya osoboj lyubvi Nikita i ne  pital
k bratu, no vse zhe sil'no opechalilsya, podumal o sebe. "Glyadi, kak  kovarna
smert', ty dumaesh', stroish' plany,  razmahnulsya,  a  ona  vdrug  tebya  zhih
ostroj kosoj!" Ugryumyj i molchalivyj, on otpravilsya na  pohorony.  Grigorij
zhil neslyshno, vel dela skromno i staralsya vsegda derzhat'sya v  storonke  ot
brat'ev. I sejchas, lezha v grobu, on kazalsya malen'kim  i  zhalkim.  Demidov
istovo pomolilsya i dolgo vglyadyvalsya v stavshie neznakomymi cherty brata.
   - |h, rano ubralsya! Soroka shesti godochkov ne bylo! - so vzdohom  skazal
on i postaralsya uspokoit' vdovu:
   - Ty, Nastas'ya Pavlovna, ne ubivajsya, vse tam budem!
   Vdova, hilaya, polubol'naya zhenshchina, pripala k grobu i ne svodila glaz  s
dorogogo lica. ZHarkie slezy katilis' po ee shchekam.
   - Esli by ty, Nikitushka, znal, kakoj on dobryj chelovek byl dlya sem'i!
   Nikita Akinfievich nedovol'no nahmurilsya.
   "Sama ele-ele dushu v tele nosit, a glyadi,  skol'ko  rebyat  potoropilas'
narozhat'!" - osuzhdayushche podumal on, oglyadyvaya vdovu.
   U groba brata ego oburevali i  strah  pered  smert'yu  i  zhadnost'.  Emu
kazalos', chto ego budto obkradyvayut.
   - Gde horonit' budete? - sprosil on.
   - Nakazal Grishen'ka otvezti ego v Tulu i  polozhit'  ryadom  s  dedom,  -
skorbno otvetila Anastasiya Pavlovna.
   - Pohval'no! - odobril Nikita. - Nu chto zh, carstvie emu nebesnoe!
   Telo brata Grigoriya otvezli v Tulu  i  pohoronili  v  cerkvi  Rozhdestva
Hristova. I Nikita Akinfievich bol'she ni razu ne vspomnil o brate.
   Proshlo neskol'ko let, i strah pered smert'yu snova  vskolyhnul  ego.  Na
zavod  s  estafetoj  prishlo  pis'mo  iz  Sankt-Peterburga.   Pisala   zhena
Aleksandra Evtihievna o svoej toske i pechalovalas' emu:
   "Vnezapno stala hudet', k tomu sil'no  naskuchil  nevskij  gorod.  Proshchu
vas, moj blagonravnyj muzh, ostavit' svoi zavody i  vernut'sya  k  nam.  Kto
znaet, svidimsya li? Trevozhit moe  serdce  bolezn',  i  sny  vse  nehoroshie
snyatsya".
   Demidov nedelyu toroplivo ob容zzhal  zavody  i  rudniki,  proveryal  dela.
Opytnym glazom podmetil zavodchik: rabota  idet  nalazhenno,  sporo.  "Mozhno
ehat'!" - reshil on.
   Vernuvshis' v Kyshtym, on vyzval k sebe prikazchika.
   - Zavtra edu v  Sankt-Peterburg,  -  opovestil  on  ego.  -  Nakazyvayu:
pozabot'sya o nashej pol'ze. Pomni, za lihoimstvo i zloe popustitel'stvo, za
lenivost' shkuru spushchu! Sudi tak, budto edu ya nadolgo  i  ty  zastupil  moe
mesto. Lyudej derzhi strogo!
   Prikazchik, molcha vyslushav hozyaina, poklonilsya.
   - Mozhesh' polozhit'sya na menya, Nikita Akinfievich. Kak pes,  oberegu  tvoe
dobro, blagodetel'. - Golos ego zvuchal uverenno,  vel  on  sebya  spokojno,
netoroplivo.
   Glyadya na svoego upravitelya, Demidov udovletvorenno  podumal:  "|tot  ne
vydast. V krepkih rukah budet moe hozyajstvo..."
   Pered ot容zdom Nikita zabralsya v svetelku k YUl'ke.
   Sredi lask YUl'ka robko poprosila:
   - Voz'mi menya s soboj!
   Demidov usmehnulsya:
   - |to chto zhe, edu k zhenke i tebya prihvati? Da ty znaesh', kto ty?
   - YA vol'naya.  Ne  smeesh'  so  mnoyu  tak!  -  vspyhnula  gnevom  pol'ka.
Pokornost' s ee lica kak vetrom sdulo. - Ne voz'mesh' - sama ujdu.
   Lico devki vspyhnulo, zharko zagorelis' glaza, i v gneve svoem ona stala
horosha. Demidov nevol'no  zaglyadelsya  na  ekonomku.  Osilivaya  istomu,  on
serdito zasopel:
   - Nikuda ty ne ujdesh'! Otsyuda tol'ko odna doroga - na pogost!
   YUl'ka upala na koleni, prosterla ruki, po shchekam ee katilis' slezy.
   Demidov ovladel soboj, bystro podnyalsya, otbrosil s dorogi YUl'ku i vyshel
na porog. U kryl'ca podzhidala trojka.


   Nadolgo  uehal  Nikita  Akinfievich  iz  rodnyh  kraev.  Vse   ponemnogu
zabylos'. Zateryalsya v lesah sled beglogo Perstnya.
   Tol'ko zhizn' Katyushi protekala na  lyudskih  glazah.  Narodnaya  molva  ne
lezhit  na  meste.  Skazyvali  gorshchiki:  posle  togo  kak  devka   lishilas'
uma-razuma, brodila ona po goram, vse iskala sebe pristanishcha. Bluzhdala ona
po shahtam da po lesu, strashnaya, volosy nechesany, odezhonka vethaya.
   Gorshchikam bylo zhalko ee. Oni kormili goremychnuyu, sogrevali v  balaganah.
Za urodstvo i strashnyj  lik  tak  i  ostalos'  za  nej  prozvishche  Medvezhij
ogryzok.
   Iskateli zolota prosili neschastnuyu:
   - Ty by, Medvezhij ogryzok, pokazala kakuyu  bogatimuyu  delyanku.  Znaesh',
gde klad lezhit, vysmotrela, podi, hodyachi po goram.
   Raz sluchilos' takoe: nabrela Katyusha na  artel'  staratelej,  oblyubovala
sredi nih moloden'kogo chernyavogo parnishku.
   - Krasiv bol'no ty, i schast'e tebe pust' idet! - skazala ona, otoshla ot
balagana shaga na dva, topnula nogoj.
   - Zdes' klad! - Ulybnulas' i ushla, kak tuman rastayala.
   Gorshchiki zasmeyalis', poshutkovali nad moloden'kim:
   - Vot i pridanoe devka prinesla!
   Parenek ne smutilsya, prinyalsya za delo, tut zhe i probu vzyal.
   S pervogo kovsha namylos' dvenadcat' zolotnikov. K vecheru  muzhiki  vzyali
mnogo zolota. Stali tut iskat' Katyushu, a ee i sled prostyl.
   Posle dolgih i  hlopotlivyh  poiskov  otyskalas'  ona  v  gluhomani,  v
peshcherke, v bol'shih kamnyah. Usadili  goremychnuyu  na  kon'ka  i  s  pochest'yu
povezli na rudnik.
   No nedolgo ej, golubushke, zhit'  dovelos'.  Starateli  ehali  v  subbotu
domoj na bannoe myt'e - uvideli, lezhit na doroge bednaya, zakochenela uzhe, i
snegom ee zaneslo.
   Vsem selom  horonili  Katyushu,  i  nemalo  tut  slez  prolito  bylo  nad
pokojnicej.
   Snova na Ural-gory prishla vesna, omyla dorogi, lesa, shihany.  Proshumeli
grozy, no  ne  smyli  oni  v  rodnoj  pamyati  dumku  o  zagublennoj  zhizni
goremychnoj devushki.





   V tu poru, kogda bratec Nikita, sleduya primeru deda  i  otca,  pospeshno
vozvodil i rasshiryal zavody na Kamennom Poyase, Prokofij Akinfievich, pokinuv
rodnye  kraya  i  pokurolesiv  v   Sankt-Peterburge,   reshil   okonchatel'no
obosnovat'sya v Moskve, kotoraya sohranyala prelest' dlya Demidova potomu, chto
mnogoe zdes' bylo svyazano s proshlym ego roda. Otsyuda ded  Nikita  Antuf'ev
povel zavoevanie Kamennogo Poyasa, tut v Kremle  on  vstrechalsya  s  velikim
gosudarem Petrom Alekseevichem.
   No  byla  i  eshche  odna  prichina,  pochemu  Prokofij  Akinfievich  pokinul
Sankt-Peterburg i pereselilsya v Moskvu.
   V Moskve, vdali ot dvora, Demidov mog zhit' na shirokuyu  nogu,  nichem  ne
stesnyayas', i zdes' na prostore predavat'sya svoim prichudam i durachestvam.
   Pervoprestol'naya sama  vo  vsem  byla  svoeobrazna:  ne  znala  zolotoj
serediny. Isstari povelos' tut: uzh esli lyubit',  tak  lyubit'  bez  pamyati,
esli zhertvovat', tak sotni tysyach, - vo  vsem  chuyalsya  russkij  bezuderzhnyj
razmah, udal'stvo.
   S petrovskih vremen malo chem izmenilas' Belokamennaya. Ne odin  raz  ona
vygorala i vozvodila na pepelishche svoi derevyannye stroeniya. Za  isklyucheniem
Kremlya i zlatoglavyh cerkvej, gorod na vsem  svoem  obshirnom  prostranstve
porazhal  kontrastami.  Zdes'  roskosh'  uzhivalas'  s  krajnej   nishchetoj   i
ubozhestvom. Bok o bok s  dvorcami  lepilis'  lachugi,  ryadom  s  vel'mozhej,
edushchim  v  bogato  razzolochennoj  karete,  po   ulice   brel   oborvannyj,
otvratitel'nyj yurodivyj. No  dvoryane  i  pomeshchiki  zhili  tut  privol'no  i
roskoshno. Doma ih raspolagalis' sredi sadov, vse zdes' napominalo usad'bu,
napolnennuyu  dvornej:  uchitelya,  mamki,  nyan'ki,  dyad'ki,  psari,  konyuhi,
skorohody, arapy dlya vyezdov.  Osobenno  ozhivlyalas'  Moskva  zimoj,  kogda
s容zzhalis'  iz  blizhnih  i  dal'nih  zaholustij  zazhitochnye   pomeshchiki   i
predavalis' bezuderzhnomu vesel'yu...
   Po razdelu nasledstva dostalsya Prokofiyu Akinfievichu obshirnyj zapushchennyj
dom na Basmannoj, bliz Razgulyaya. Kak ni staralis' holopy  privesti  ego  v
poryadok, odnako iz vseh uglov  veyalo  zapusteniem,  zabroshennost'yu.  Posle
Sankt-Peterburga obshirnyj ugryumyj  dom  navodil  tosku.  Prokofij  podolgu
brodil po gornicam, pod nogami  poskripyvali  starye  istlevshie  polovicy.
Nochami starinnaya rassyhayushchayasya mebel' izdavala  grustnyj  tresk,  i  togda
kazalos', chto vo mrake kto-to tyazhko stupaet. Prokofiyu stanovilos' strashno.
CHasto sredi nochi on probuzhdalsya ot mrachnyh dum.
   Samolyubivyj, izbalovannyj vladetel' ogromnogo sostoyaniya  iskal  pocheta,
izvestnosti.   CHerv'   neudovletvorennoj   gordosti,   krasovanie   soboj,
stremlenie vsyudu byt' pervym, zatmit' svoimi bogatstvami  vseh  i  vsya  ne
davali emu pokoya.
   Odnako nedolgo skorbel Prokofij Akinfievich. Vskore vnov'  zagorelsya  i,
slovno toropyas' naverstat' uteryannoe vremya,  zhadno  vzyalsya  za  ustrojstvo
zhizni na novom meste.
   Rannim utrom konyuhi podvodili k kryl'cu  strojnogo  serogo  zherebca,  i
Prokofij legko vzbiralsya  na  nego.  V  soprovozhdenii  slugi  on  ob容zzhal
pervoprestol'nuyu, otyskivaya priyatnyj ugolok. Uvy, v samoj drevnej  stolice
ne nahodilos' mesta, kotorym prel'stilsya by Demidov!  Ulicy  byli  gryazny,
zachastuyu sredi luzh  s  naslazhdeniem  kupalis'  hryukayushchie  svin'i,  tut  zhe
kuvyrkalis' i plavali utki. Neredko vsadniki zaezzhali v tupichki - do  togo
zaputany byli uzkie krivye ulochki i pereulki. Doma,  kotorye  vysilis'  na
prigorkah, razdelyali inogda celye pustoshi ili  obshirnye  sady  i  ogorody.
CHasto horomy znatnyh  lyudej  tailis'  pod  kushchami  vekovyh  derev'ev.  Tut
prostiralis' luga, prudy, sady, ogorody. Kazalos',  barin-pomeshchik  celikom
perenes  syuda  iz  rossijskih  prostorov  svoyu  dalekuyu  usad'bu.  Urochishche
Sadovniki tonulo v more yarkoj zeleni. Prokofiyu Akinfievichu  bylo  v  divo:
pred stenami vekovogo Kremlya kolyhalis' netronutye dubravy i sady.  Legkij
veter prinosil sladkij zapah cvetov i trav. YAbloni, vishni, grushi,  zarosli
gustogo  malinnika  potokami  zeleni  zalivali  obshirnye  prostranstva   i
tyanulis' k dalekim  lugam  i  sinim  pereleskam.  Iz  lesov  neredko  syuda
zahazhival neproshenyj gost' - lakomyj do plodov medved'.
   Posle dolgih bluzhdanij oblyuboval Demidov podle  Donskogo  monastyrya,  u
samoj reki Moskvy, zhivopisnyj ugolok, gde i reshil obosnovat'sya. Mesto bylo
privol'noe, udobnoe, i Prokofij Akinfievich ne dolgo ryadilsya s vladel'cami.
On kupil ego i prinyalsya za  delo.  Zadumal  Demidov  postroit'  nad  rekoj
dvorec i razvesti chudesnyj sad. Na verhu  pologogo  sklona,  sbegayushchego  k
Moskve-reke, arhitektor Uhtomskij zalozhil divnoe kamennoe  palacco.  Sotni
kamenshchikov trudilis' nad vozvedeniem sten i  kolonn.  Po  nerovnomu  skatu
berega koposhilis' grabari, zemlekopy, plotniki.  Oni  razravnivali  zemlyu,
ladili obshirnye terrasy, a na nih stroili kamennye oranzherei. Vnizu kopali
ogromnyj prud.
   Ohlomon -  doverennyj  Prokofiya  Akinfievicha  -  zorko  priglyadyval  za
rabotnymi, chtoby oni ne lenilis', klali kamen'  v  steny  plotno,  krepko,
chtoby zemlyu kopali gluboko:  togda  rastrevozhennaya  zemlya  probuditsya  dlya
plodonosheniya.
   Iz  zamorskih  stran  syuda  vezli  redkie  derev'ya,  cvety,  dostavlyali
dikovinnyh zhivotnyh i ptic...
   Dva goda proshli v kipuchej napryazhennoj rabote,  i  nad  Moskvoj-rekoj  v
luchah zharkogo solnca zasverkal belokamennyj so strojnoj kolonnadoj dvorec.
Ot nego sbegali k reke shirokie  ustupy  chudesnogo  sada.  Krashennye  beloj
kraskoj kamennye oranzherei cheredovalis' s nebol'shimi gazonami. Po  gazonam
zeleneli redkie kustarniki, pestreli  cvety  skazochnyh  okrasok  i  tonkih
aromatov. V prozrachnom prudu plavali stai chernyh i  belyh  lebedej,  utok,
gusej.
   Nastal den', kogda  Prokofij  Akinfievich,  odetyj  v  prostornyj  sinij
barhatnyj kaftan i v barhatnoj shapochke, s serebryanoj lejkoj v ruke obhodil
gazony s lyubimymi dragocennymi derevcami i sam  polival  ih.  Priglashennyj
proslavlennyj hudozhnik Levickij napisal  na  holste  Demidova  za  lyubimym
zanyatiem.
   Akademik  Petr  Simon  Pallas,  vozvrashchayas'  iz   dal'nih   stranstvij,
ostanovilsya v Moskve v demidovskom  dvorce  i  byl  ocharovan  botanicheskim
sadom Prokofiya Akinfievicha.
   CHasto v utrennie chasy sizhival on u okna svoej  svetlicy,  pomeshchennoj  v
tret'em etazhe, i lyubovalsya kupami derev'ev i  pyshnymi  gazonami.  V  sinem
polosatom shlafroke i nochnom kolpake, on poezhivalsya ot  utrennego  holodka,
no ne mog otorvat' glaz ot  chudesnogo  zrelishcha.  Pered  nim  sineli  dali.
Moskva-reka eshche klubilas' belesym tumanom, no verhushki vysokih topolej uzhe
byli osveshcheny vshodivshim solncem. Kazhduyu minutu vse  preobrazhalos':  yarkim
izumrudnym cvetom okrashivalis' prirechnye luga, morskoj volnoj  nabegal  na
bereg gibkij,  volnuyushchij  ot  veterka  ivnyak;  molochno-beloj  penoj  siyali
cvetushchie yabloni; sredi temno-sinih ugryumyh  kedrov  i  piht  pod  utrennim
solncem vdrug vspyhivali i zacvetali vsemi nezhnymi tonami radugi  naryadnye
gazony...
   Polozhiv na ladoshku svoe huden'koe starushech'e  lico,  akademik  ulybalsya
detskoj ulybkoj.
   "Ah, chto za sad ustroil etot vel'mozha!" - voshishchenno dumal on.
   V blagodarnost' za gostepriimstvo i vlechenie hozyaina k poznaniyu prirody
uchenyj Pallas sostavil podrobnyj katalog  rasteniyam,  nahodyashchimsya  v  sadu
Prokofiya Akinfievicha Demidova...


   Bol'shih zatrat stoilo Demidovu sooruzhenie dvorca i botanicheskogo  sada,
odnako on ne unyval. Upraviteli zavodov i prikazchiki ispravno vykolachivali
dohody, zastavlyali rabotnyh trudit'sya do poslednego izdyhaniya. Dni i  nochi
mayalis' trudyagi v tyazhkoj katorge. Spali  gde  pridetsya,  pitalis'  skudno,
ottogo toshchali i, rano izmotav sily, uhodili na pogost. Demidov zhil daleko,
v Moskve, chudil tam, da nichego i ne razumel v  gornom  i  zavodskom  dele;
prikazchiki ob etom vedali i krugom obvodili  hozyaina.  Upraviteli  zavodov
krali bez zazreniya sovesti,  prizhimali  rabotnyh,  grabili  ih,  zavodskih
zhenok posylali na svoi pokosy, pazhiti, na ozera,  tam  oni  kosili,  zhali,
lovili nevodom rybu.  Sredi  nih  osobo  otlichalsya  prikazchik  Nev'yanskogo
zavoda Serebryakov. Vyvedennye iz terpeniya zavodskie lyudi napisali sleznicu
hozyainu i s nej poslali hodoka, smyshlenogo rudokopshchika Stepku.
   V rvanoj odezhonke, bosoj, lesnymi tropami, obmanuv demidovskuyu  strazhu,
Stepka sbezhal s Kamennogo Poyasa i bozh'im strannichkom, pobirayas', dobrel do
Moskvy.
   Krepki zaploty i zamki vokrug  demidovskogo  dvorca,  svirepy  dvorovye
psy, ohranyayushchie hozyajskoe dobro,  sil'ny  i  lukavy  storozha,  no  lovkij,
shirokoplechij Stepka podstereg chas i peremahnul cherez tyn,  kogda  Prokofij
Akinfievich brodil so svoej leechkoj sredi lyubimyh cvetov.
   Rudokopshchik  pal  na  koleni,  podpolz  k  hozyainu,  derzha  nad  golovoj
chelobitnuyu.
   - Otkuda, varnak? - ispuganno razglyadyval Demidov beglogo.
   - Iz Nev'yanska prishel, mir poslal! - povinilsya rudokopshchik.
   - Neuzhto peshim doper? - udivilsya hozyain.
   - A to kak zhe! Milostivec nash, vychitaj ty nashu pros'bu!
   Prokofij Akinfievich prinyal bumagu, prodolzhaya so vnimaniem  razglyadyvat'
skulastogo chernomazogo krepysha. "Silen, chertushka! A  kak  vdrug  da  nozhom
pyrnet v bok?" - pokosilsya na kabal'nogo hozyain i otodvinulsya. Vdrug glaza
Demidova ozorno zasvetilis', on postavil na gryadku leechku  i,  upershis'  v
boka, zakrichal na ves' sad:
   - Ohlomon, pes, gde zapropastilsya? Podi-ka syuda!..
   Na  okrik  iz  zelenoj  gushchi  provorno  vyskochil  roslyj  telohranitel'
Prokofiya.
   - Ty chto zh, tak oberegaesh' hozyaina? - oserdilsya Demidov. -  Glyadi,  chto
delaetsya: varnak cherez tyn peremahnul i nozhom hozyaina polosnut' zadumal!
   - Batyushka! - vzmolilsya Stepka.
   - Molchi! - pritopnul hozyain. - Ne perebivaj! Ohlomon, krushi podlogo!
   Zasuchiv rukava rubahi, nabychas', holop s kulakami poshel na chelobitchika.
   - Ah ty, sukin kot-perekot! - zakrichal  Demidov  beglomu.  -  Bejsya  na
kulachki! Osilish', zachtu tvoyu sleznicu!
   - Ospodi blagoslovi! - szhal kulaki Stepka i poshel na protivnika.
   -  Oj,  tak  ego!  Oj,  bej  ryzhego  v  susalo!  -  razmahivaya  rukami,
podzadorival Prokofij beglogo.
   Ohlomon ohal, otstupaya na gryadki.
   - Ty kuda zh, chert! |to kto pyatitsya! - azartno zakrichal  hozyain.  -  Bej
supostata!..
   Stepka krepkim plechom zahodil na protivnika i, ukarauliv korotkij  mig,
slovno kuvaldoj bil ego naotmash' v grud'.
   -  Ah,  podlec-prepodlec,  lovko  b'esh'!  -  toptalsya   Demidov   podle
rudokopshchika v sovershennom vostorge. -  Eshche  razik,  eshche  udar'  pluta-psa!
Nakormi shel'meca pirogami, spat' ulozhi!..
   Iz-za kupav topolej bryznulo solnce.  Na  prudu  zagogotali  zhirovavshie
gusi. Zakryakal zelenyj selezen' v kamyshe. Na shirokij lopuh upala rubinovaya
kaplya; Ohlomon bystro shvatilsya ladoshkoj za lico:
   - Krov'!
   Demidov zachmokal gubami, chernye glazki zaiskrilis'.
   - Bej, molodec! Dobivaj!
   Dva  dyuzhih  bojca  shvatilis'  v  poyasnoj  hvatke.  V  ogromnom  usilii
napryaglis' tela...
   I vdrug Stepka shvatil nalitoe zhelezom telo Ohlomona, podbrosil  ego  i
so vsej siloj shvyrnul na zemlyu.
   - Vot  shel'mec!  Vot  udalec!  -  ne  skryvayas',  obradovalsya  Prokofij
Akinfievich. - ZHaluyu tebya, zachtu sleznicu... |j, holopy! - zakrichal  on.  -
Otlit' sego pluta.
   Na krik nabezhali slugi, pritashchili iz rodnika studenoj  vody  i  okatili
obomlevshego Ohlomona. Hvatayas' za kusty, on vstal i, poshatyvayas', poshel  k
lyudskoj. Glaza ego byli opushcheny: stydno bylo telohranitelyu glyadet'  v  ochi
svoemu hozyainu. A Demidov zahohotal zlo:
   - CHto, ugorazdilo tebya na sej raz? Znatno kulach'em otpotchevali!..
   Hozyain  sderzhal  svoe  slovo:  v  tot  zhe  den'  on  prochel  chelobitnuyu
nev'yanskih rabotnyh:
   "Iyulya v pyatyj den' 1768  godu.  CHelobitnaya  rabotnyh  lyudej  Nev'yanskih
zavodov gospodinu Prokofeyu Akinfievichu Demidovu v gorod Moskvu.
   ZHit'ishko nashe stalo nevynosimym. Prikazchiki tvoi  hudche  lyutogo  volka.
Otoshchali my i v razor sovershennyj prishli. Mrem my ot neposil'noj raboty  na
gospodina i prikazchika. Prinuzhdaet on nas robit' na dohody ego. A eshche mrem
my ot dymu. Ot ugol'nyh kurenej i dymnogo ugaru vozduh  na  zavodah  stoit
smertonosnyj, ot koego vozduhu rabotnye lyudi mrut besprestanno, tak chto  i
horonit' ne dospevaem.  Pushche  zhe  vsego  vgonyayut  v  razor  vashej  milosti
zavodskie prikazchiki i besperech' chinyat vsyakoe nad nami  bezzakonie:  deneg
ne platyat, pripasy ukryvayut dlya sebya, grabyat, nam zhe ne vydayut  na  maslo.
Ottogo narod golodaet i s zavodov  bezhit.  Ostatochnye  zhe  lyudi  ves'ma  v
boleznyah obretayutsya. I kak vasha milost' teh prikazchikov ne  uberet,  mogut
zavody sovsem bez naroda ostat'sya i v konechnoe zahudanie prijti..."
   Zasim  shli  kresty,  zakoryuchki  i  nerazborchivye  podpisi,  nachertannye
ustavnoj gramotoj i titlami...
   Prokofij Akinfievich vskipel na prikazchikov:  ne  hudo  vorov  i  plutov
prouchit'! Vsya krov' hodunom hodila v nem.
   Begaya po gornice, on krichal:
   - Ah, pluty! Ah, arhibestii! Batogami sukinyh detej!..
   Rasserzhennyj, on velel shvatit' Stepku i othodit' ego lozami.
   -  Pomiluj,  batyushka,  za  chto?  -  snimaya  poskonnye  shtany,  voproshal
chelobitchik.
   Demidov nahohlilsya, pomrachnel.
   - Kak za chto? - voskliknul on.  -  Pervoe:  pochemu  hozyainu  nepriyatnuyu
vest' prines, rastrevozhil ego serdce. Za to dvadcat' pyat' rozog! Dale,  za
to, chto pobil moego holopishku, -  blagodarstvuyu.  V  nauku  emu,  daby  ne
vozgordilsya. Da i chuyu greh za ego dushoj, potomu premnogo  rad,  chto  pomyal
emu boka. No i to  ne  zabud',  rab  lukavyj:  kto  dozvolil  tebe  rabotu
pokinut' i s Kamennogo Poyasa syuda na Moskvu  begat'?  Za  pobeg  -  poleta
rozog! A eshche v serdce moem nakipelo, rashodilas' ot  vsego  krov',  a  kak
utishit' ee? Dlya uspokoeniya hozyaina,  dlya  potesheniya  ego  dushi  kto  budet
sluzhit'? Ty! I  za  to  tebe  poleta  rozog.  Lozhis'  i  ne  perech'  pered
gospodinom svoim. Budesh' perechit', eshche dobavlyu!..
   Pod nravouchitel'nuyu rech' hozyaina Stepku otstegali lozami i otpustili  s
mirom  na  Kamennyj  Poyas.  Sledom  za  nim  Prokofij  Akinfievich   poslal
nev'yanskim prikazchikam pis'mo, a v nem grozil im:
   "Vy, arhibestii, smelo-otchayannye, dvuhgolovye i sushchie klyatvoprestupniki
i oslushniki, Blinov i Serebryakov, za vse general'no  durnosti  i  nepravdy
vashi i ne  takie  uzh  vam  pleti  dostanutsya,  kak  pisal,  podtverzhdal  s
karavannymi, no gorazdo ne v primer. Bozhus' vam bogom, bolee! Vedomo  mne,
chto rabotnyh lyudej zorite,  pripasy  utaivaete,  ventilyacii  zhe  vozdushnoj
nigde ne stroite. A potomu i denezhnogo prevelikogo shtrafu,  sverh  krepkih
pletej,  ne  minuete,  verno  i   preverno,   dvuhgolovye   arhibestii   i
smelo-otchayannye, naglye, hishchnye volki. Da i sverh togo, bozhus'  vam  samim
bogom, budete vy, kanalij Blinov i Serebryakov, v zole valyat'sya! A chtoby po
kurenyam i vsyudu dlya prochih del ezhenedel'no vam yakoby nel'zya ezdit', to cyc
i  perecyc!  Ne  tokmo  dumat',  no  i  myslit'  sego  vam,   arhibestiyam,
strashit'sya, ibo nichego, hot' babku svoyu pojte, v rezon nimalo ne primu.  I
chinit' v samoj tochnosti, kak ya podtverzhdal neodnokratno, i ezdit' tochno  i
peretochno vam, arhibestiyam, po kurenyam  i  vsyudu,  i  ventilyacii  naladit'
nezamedlitel'no, - a to  kak  lyagushek  razdavlyu.  A  na  sie  pisat'  mne.
Prokofej Demidov".


   Sad nad Moskvoj-rekoj stanovilsya tenistej, vse yarche  rascvetali  cvety.
Tshcheslavie ne davalo pokoya Prokofiyu  Akinfievichu;  chtoby  o  nem  govorili,
slavili ego, on shiroko raspahnul dveri svoego sada dlya moskovskih bar.
   Tolpami  ustremilis'  prelestnicy   Belokamennoj   pod   sen'   zelenyh
gustolistvennyh kupav.
   Odin strogij zapret polozhil Demidov: ne trogat' i ne  rvat'  s  gazonov
redkih cvetov. Krasavicy razgulivali po alleyam. Vse cveta - ot samyh yarkih
do myagkonezhnyh - perepletalis' v risunke, pohozhem na  gigantskij  pushistyj
kover. Kazalos', vse rasteniya - ot malen'koj skromnoj rezedy do  oduryayushchih
svoim zapahom anemonov - staralis' prevzojti drug druga v aromatah.  Sredi
raskalennyh kamnej vozvyshalis' meksikanskie  kaktusy,  kolyuchie  i  stranno
urodlivye. I ryadom - myasistyj celitel'nyj stoletnik, tol'ko  raz  v  zhizni
cvetushchij i potom umirayushchij.
   Sredi gazonov i klumb beleli statui iz  teplogo  rozovogo  mramora.  Na
zerkal'nyh  granitnyh  cokolyah  stoyali  i  grelis'  pod  solncem  izvayaniya
Gerkulesa, Parisa, Adonisa,  velichestvennogo  gnevnogo  Zevsa  i  lukavogo
Vakha.
   Moskovskie prelestnicy, naslazhdayas' aromatami, bluzhdali  sredi  cvetov.
Zabyv obo vsem na svete, vlekomye yarkimi  kraskami  -  izvechnym  soblaznom
slabogo pola, - oni vtajne sryvali redkie rasteniya.
   Iz  svoego  okonca  videl  Demidov,   kak   zhenshchiny,   prikryvayas'   ot
gollandca-sadovnika veerami  i  zontami,  sryvali  cvety.  On  hmurilsya  i
besilsya. Napustit' by na modnic svoih  zverovyh  psov,  razorvali  by  oni
vechnyh iskusitel'nic, no togda pomerknut slava  i  velichie  Demidovyh!  On
hodil po pokoyu i terzalsya mysliyu, kak nakazat' derzkih prelestnic...
   V odin iz letnih  dnej  oni  vnov'  prishli,  brodili  po  alleyam  sredi
gazonov, a nepodvizhnye Adonisy, Parisy, satiry storozhili ih. Vnov' soblazn
ovladel zhenshchinami.
   - Ah, chto za raschudesnyj zhar-cvetok!  -  vskriknula  odna  zhemannica  i
protyanula ruku. Pylayushchij ognem cvet stoletnika manil k sebe.
   Nad prelestnicej v shelkovom robrone,  sklonyayas',  stoyal  na  p'edestale
mramornyj Paris. Krasavica,  sverknuv  perstnem,  shvatilas'  za  stebelek
cvetka...
   I vdrug nad rozovym uhom prelestnogo sozdaniya razdalsya grubyj okrik:
   - Ne trozh', baryn'ka: hozyainom ne vedeno!
   ZHemannica so strahom oglyanulas', obronila cvetok:
   - Ah!..
   Pered nej v pervorodnom vide stoyal muskulistyj Paris.
   - Ty, ty... - otstupaya nazad, prosheptala krasavica. - ZHivoj!
   I pustilas' bezhat' vdol' allei.





   Nikita Akinfievich Demidov, pribyv v  Sankt-Peterburg,  v  svoj  rodovoj
dom,  gde  prozhivala  zhena,  pochuvstvoval  sebya  vdrug  nepovorotlivym   i
vzvolnovannym. Posle Urala vse vyglyadelo inache, i trudno bylo srazu  najti
neobhodimyj ton. Nesmotrya na rannij chas peterburgskogo utra,  dom  sverkal
ognyami i gudel ot mnogochislennoj prislugi. Tol'ko chto  zakonchilsya  raz容zd
gostej. Roslye,  otmenno  vydressirovannye  slugi,  razodetye  v  kaftany,
skol'zili  tenyami   po   shirokomu   priemnomu   zalu.   Oni   byli   polny
podobostrastiya, odnako Demidov ulovil v ih  glazah  zataennuyu  nasmeshku  i
dazhe nekotoruyu brezglivost' k ego prostomu dorozhnomu kostyumu.
   Hozyain  sbrosil  s  plech  dorozhnyj  volchij  tulup  i,  topaya  sapogami,
ustremilsya v gostinuyu. Tam na tonkonogom kresle, krytom golubym shelkom,  v
poludremotnom  sostoyanii  sidel   neizvestnyj   petimetr   [velikosvetskij
shchegol']. On byl  obryazhen  vo  frak  vishnevogo  cveta,  otdelannyj  tonkimi
kruzhevnymi manzhetami. Petimetr sidel, zakinuv tonkuyu nogu na nogu i vrashchaya
lornet. SHelkovye chulki, bashmaki s cvetnymi kablukami i  bol'shimi  pryazhkami
zavershali naryad petimetra. Napudrennyj, donel'zya ishudalyj shchegol'  vskinul
lornet i prezritel'no posmotrel na Demidova.
   "Kakoj galant!" - serdito podumal Nikita Akinfievich i, v svoyu  ochered',
vysokomerno oglyadel vychurno  razodetogo  franta.  V  nem  vskolyhnulas'  i
zagovorila krov' ego deda. Odnako on sderzhalsya v svoem  poryve  i  shirokim
shagom podoshel k petimetru:
   - Zdravstvujte, sudar'! Kogo izvolite tut podzhidat'?
   - Ah, no vy kto sam? - brezglivo shevel'nuv gubami, vskriknul frant.  On
zakinul golovu i s  vazhnost'yu  skazal:  -  V  kakom  gerbovnike  zapisany,
sudar'?
   - Vinyus'! -  krivlyayas',  otozvalsya  Nikita  i  v  ton  petimetru:  -  V
gerbovnike zapisan ne v tom meste, v koem vy, sudar'!
   - Ah, ah, chto zhe, kem dopushchen syuda! - vozmutilsya  petimetr.  -  Smeshno,
ves'ma smeshno!  YA  v  distrakcii  i  dezespere,  amanta  moya  sdelala  mne
infidelite, a ya pursyur protiv rivala svoego budu revanshirovat'sya!
   - Ah, ah! - v svoyu ochered' vzdohnul Nikita i zakatil pod lob  glaza.  -
Pudrevan, moldavan, majne frau kam domoj, a ya  cherez  zabor,  pleten'  nah
Petersburh! - pones i on nesusveticu.
   - Sudar', vy obrazovanny! - vskrichal frant.
   - Ugu! - guknul v otvet Demidov. - Ih spaciren in Parizh, Berlin, Rim...
   - Ah, i ya byl v zagranicah! - vzdohnul molodoj chelovek i zasmotrelsya na
otpolirovannye nogti. - Dlya prosveshcheniya razuma i pereema svetskih manir!
   Bujnoe ozorstvo vdrug ohvatilo Demidova. On zakusil udila.
   - Vot i vizhu, sudar': uehali vy iz rodnyh kraev porosenkom, a vernulis'
sovershennoyu svin'ej!
   - CHto! CHto! - zakrichal petimetr i zadrygal toshchimi  nozhkami.  -  Ubrat',
ubrat' sego arshinnika!
   - |to chego zh ty razoralsya v chuzhom dome?  Nu,  ty!  -  Nikitoj  ovladela
zlost'. - Otkol' sej dohlyj kochet vzyalsya?
   Odnako slugi ne bezhali na krik vzvolnovannogo petimetra oni pochtitel'no
stoyali, v  otdalenii.  Mezhdu  tem  petimetr,  kak  petushok,  nakinulsya  na
Demidova. On drygal toshchimi lyazhkami, ego malen'koe  lichiko  pylalo  gnevom.
Frant obezhal Nikitu krugom, fyrkaya i sharkaya nozhkami, slovno vybiraya  mesto
dlya napadeniya.
   Demidovu izryadno nadoela eta kanitel'. On razmashisto  shagnul  vpered  i
sgreb petimetra za shivorot. Frak franta zatreshchal po shvam, petimetr vzvyl.
   Moguchij Nikita, krepko derzha legon'kogo  protivnika,  vyshvyrnul  ego  v
raspahnutye dveri. Obroniv lornet, frant zagremel po lestnice.
   - Nu! - kriknul Demidov slugam. - CHto rty razzyavili? Podmesti  gornicy,
chtob ego duha tut ne bylo! ZHivo!
   Slugi  brosilis'  v  prihozhuyu.  Ottuda  vse   eshche   razdavalsya   tonkij
nadoedlivyj pisk vystavlennogo franta.  Demidov  pokosilsya  na  dver',  no
vdrug mahnul rukoj, rassmeyalsya raskatistym smehom i ustremilsya  v  spal'nyu
zheny.
   V shirokom al'kove, oblozhennaya  vzbitymi  podushkami,  okruzhennaya  tonkim
oblakom kruzhev, vozlezhala zhena ego Aleksandra Evtihievna.  Tonkoe,  nezhnoe
lico suprugi bylo bledno, pod glazami temneli sinie krugi.  Dlinnye  hudye
ruki lezhali poverh lebyazh'ego odeyala. Podle  al'kova  suetilsya  starichok  v
opryatnom parichke, s bol'shimi ochkami na nosu.
   Demidov shagnul vpered, i v tu zhe minutu  zhena  ego  otkryla  utomlennye
glaza.
   - Nikitushka! - ulybnulas' ona i protyanula ruku dlya poceluya.
   Nikita berezhno vzyal malen'kuyu holenuyu ruku zheny, podnes k gubam.
   - Zdravstvuj... A eto chto za obrazina hodit tut?  -  ne  uterpel  on  i
kivnul v storonu starichka.
   - Mos'e ZHomini. CHudesnyj lekar'! - rasslablenno otozvalas' zhena.
   Demidov raspravil plechi, oglyadelsya. Starichok uchtivo poklonilsya  hozyainu
i toroplivo otstupil k dveri.
   Aleksandra Evtihievna podnyala golovu i kivnula lekaryu:
   - Do zavtra, moj drug!
   Kogda za lekarem zakrylas' dver', Demidov uselsya na krovat', obnyal zhenu
i stal celovat'  ee.  Po  licu  Aleksandry  Evtihievny  pobezhala  laskovaya
ulybka. Prizhimayas' k shirokoj grudi muzha, ona prosheptala:
   - Medvedishche moj dorogoj!
   On soskochil s krovati, sbrosil kaftan i stal razuvat'sya.
   ZHena lukavo posmotrela na nego.
   - Vy chto nadumali?
   - Kak chto? - udivilsya Nikita. - Posle dorogi pora kostyam dat' otdyh.
   - Nikitushka!  -  zhalobno  vzmolilas'  zhena.  -  Nikitushka!  -  kaprizno
povysila ona golos. - Neuzhto vy reshili menya na posmeshishche  vystavit'  pered
svetom? Razve ne vedomo vam, chto po  sankt-peterburgskomu  etiketu  muzh  i
supruga povinny zhit' na raznyh polovinah?
   Nikita Akinfievich sopel, prodolzhal razoblachat'sya. On raspahnul  rubahu,
poskreb shirokuyu grud' i, vspomniv petimetra, zahohotal:
   - |to kakoj takoj petushishka v gostinoj izvolil prohlazhdat'sya?
   ZHena vdrug smolkla i opustila glaza.
   - CHto molchish'? Mozhet, zaznobu zavela tut?  -  strogo  sprosil  Demidov,
revnivym vzglyadom okinuv zhenu.
   Smushchayas', ona priznalas':
   - Ah, eto P'er... "Bolvanchik" moj...
   - Ni bolvanchikov, ni bolvanov ne poterplyu v dome!
   - Ah, Nikitushka, kak vy ogrubeli na zavodah! Vedomo li vam, milyj,  chto
svet stal takov i kazhdaya primernaya dama imeet svogo "bolvanchika", a  to  i
dvuh...
   - Hot' i tak! No, glyadi, ya ne poterplyu  podmeny!  -  V  nem  zagovorila
zhguchaya revnost'. Nikita potemnel, uselsya  na  kraj  krovati  i  pristal'no
posmotrel na zhenu. - |to chto zh, on tut podzhidal svoego chasa, a?
   Golos muzha byl  grozen.  Aleksandra  Evtihievna  vsem  svoim  sushchestvom
pochuvstvovala:  byt'  bure.  Trepeshcha  ot  straha,  ona  huden'kim   plechom
prizhalas' k muzhu, zaglyanula emu v glaza. Vzglyad ee byl svetel, chist.
   - Kak tebe ne stydno, Nikitushka? Razve  sej  "bolvanchik"  chelovek?  Duh
odin! No tak polozheno imet'; on tut i tretsya v gostinoj, a  dal'she  ni-ni!
Emu lestno, a svet i vpryam' dumaet...
   - Nu, tak znaj! - shiroko vzdohnuv grud'yu,  skazal  Demidov.  -  YA  sego
"bolvanchika" sgreb i vykinul na ulicu!
   - Ah, Nikitushka, chto zh ty nadelal? Skol' shuma budet!..
   - Pes s nim, ya tut hozyain! - zevnul Nikita i, zanesya nogi  na  krovat',
nyrnul pod odeyalo.
   Ogonek pogas; predutrennij lunnyj svet  goluboj  dorozhkoj  struilsya  po
gornice. Nikita protyanul ruki i prizhal k sebe zhenu.
   Laskayas' k nemu, dovol'naya, schastlivaya, ona prosheptala:
   - Horosho, chto ty priehal, Nikitushka!


   Posle prebyvaniya na Kamennom Poyase Nikite Akinfievichu rezko brosilas' v
glaza ta bol'shaya peremena, kotoraya za poslednie gody proizoshla v nravah  i
zhizni stolichnogo obshchestva. Povsyudu umnozhilis' roskosh' i slastolyubie. Doma,
dazhe nevelikih vel'mozh, otlichalis' velikolepnym  ubranstvom,  obstavlyalis'
anglijskoj   ili   francuzskoj   zamyslovatoj   mebel'yu.   Horomy   kisheli
mnogochislennoj  prislugoj  v  livreyah,  obshityh  zolotymi  i   serebryanymi
pozumentami. V perednej znatnyh vel'mozh vsegda suetilis' stai  chelyadincev,
razodetyh egeryami, gusarami, dikovinnymi skorohodami. Mnogie dvoryane imeli
svoi hory muzykantov, pesennikov, akterov, tancorov.
   Vsyudu davalis' otkrytye baly i obedy, kotorye porazhali obiliem  redkih,
izyskannyh kushanij. Pobyvav v dome grafa Golovina, Demidov byl  izumlen  i
podavlen velichestvennost'yu trapezy. Na  stolah  blestelo  stol'ko  zolota,
serebra i hrustalya, chto na bogatstva eti mozhno  bylo  postavit'  na  Kamne
novyj zavod. CHto  vsego  udivitel'nee  bylo  dlya  Nikity:  kazhdoe  kushan'e
gotovil otdel'nyj povar. On zhe, obryazhennyj v belosnezhnyj fartuk i  kolpak,
podaval svoe blyudo k stolu. Sam bol'shoj chrevougodnik,  Nikita  Akinfievich,
nesmotrya na potugi, sdalsya na pyatnadcatom blyude, a ih predstoyalo eshche bolee
dvadcati. Ogruznevshij, presyshchennyj, on glazami pozhiral vse novye  i  novye
blyuda, podavaemye k stolu, i s sozhaleniem vzdyhal.
   Povar v barskom dome pochitalsya za pervogo cheloveka i  poluchal  otmennoe
soderzhanie.  Izvestno  bylo,  chto  povar  gosudaryni  za  svoi  kulinarnye
sposobnosti imel brigadirskij chin i bol'shoe zhalovan'e.
   No eshche bolee razitel'naya roskosh' otmechalas' v odezhdah.
   Na priemah vse znatnye lyudi blistali parchoj, barhat ukrashalsya zolotym i
serebryanym shit'em, na shelkah sverkali  dragocennye  kamni.  Velikosvetskie
petimetry skoree pohodili na dam, chem na osob muzhskogo  pola,  -  tak  oni
byli narumyaneny, napudreny i tonuli v shelkah i kruzhevah.
   Demidov, imevshij v Sankt-Peterburge otmennuyu konyushnyu,  pytalsya  zatmit'
stolichnoe dvoryanstvo  svoim  vyezdom  -  roskoshnymi  karetami  i  krovnymi
konyami. Uvy, i zdes' nevozmozhno bylo pokazat' sebya! Nikogda vyezdy vel'mozh
ne byli tak prichudlivy i velikolepny, kak nyne, v  carstvovanie  Ekateriny
Alekseevny. Sekretar'  imperatricy  Aleksandr  Andreevich  Bezborodko  imel
zolochenuyu vos'mistekol'nuyu  karetu,  a  u  Naryshkina  byla  kareta  vsya  v
zerkal'nyh steklah, prichem dazhe kolesa  byli  hitro  vylozheny  zerkal'nymi
steklami.  Na  zapyatkah  karety  stoyali  gajduki,  porazhaya   narod   svoeyu
velichestvennost'yu i roskosh'yu odeyaniya. Oni  byli  v  golubyh  razvevayushchihsya
epanchah, v vysokih golovnyh uborah, izukrashennyh serebryanymi blyahami, a po
vetru trepetali dlinnye volnistye per'ya. Pered karetoyu obychno  bezhali  dva
osanistyh skorohoda s bulavami i v bashmakah s pryazhkami.
   Sredi etoj izyskannoj roskoshi Nikita chuvstvoval sebya  nepovorotlivym  i
neuklyuzhim. ZHivya na Kamennom Poyase, on otstal ot velikosvetskih tonkostej i
sejchas sil'no ogorchalsya etim. Osobenno izumilsya  on  vol'nosti  v  nravah.
Davaya volyu svoim neobuzdannym plotskim chuvstvam, on vse zhe vtajne  schital,
chto prestupaet nravstvennyj zakon. Kakovo bylo ego  udivlenie,  kogda  vse
sovershennye im prelyubodeyaniya pokazalis'  emu  zdes',  v  Sankt-Peterburge,
prostym i grubym razvlecheniem!
   Aleksandra  Evtihievna  byla  prava,  kogda  predosteregala  muzha,  chto
postoyannaya i  iskrennyaya  lyubov'  suprugov  pochitaetsya  delom  neprilichnym.
Kazhdaya  velikosvetskaya  dama  ne  obhodilas'  bez  "bolvanchika",  a  to  i
neskol'kih. Dobroprilichnyj dvoryanin  imel  metressu,  chto  bylo  priznakom
horoshego tona. Volokitstvo, izmena supruzheskomu dolgu ne schitalis' grehom.
   ZHenshchiny otlichalis' legkomysliem i  besstydstvom.  V  zhurnale  "Truten'"
Demidov prochel odnazhdy:
   "Dlya napolneniya  porozhnih  mest  po  polozhennomu  u  odnoj  prestareloj
koketki  o  lyubovnikah  shtatu  potrebno  postavit'  molodyh,  prigozhih   i
dostatochnyh dvoryan i meshchan do dvenadcati chelovek; kto pozhelaet k  postavke
onyh podryadit'sya ili i sami zhelayushchie  zastupit'  te  ubylye  mesta,  mogut
yavit'sya u pomyanutoj koketki, gde i kondicii im pokazany budut".
   Po  priezde  v  Sankt-Peterburg  dlya  Demidova   vskore   zhe   nachalis'
nepriyatnosti. Aleksandra Evtihievna vse dni  brodila  po  domu  sumrachnoj.
Nikita uspokaival zhenu:
   - Skoro, skoro, Sashen'ka, poedem v Spa, izlechim tvoi hvorosti!
   - Ah, ne to,  Nikitushka!  -  s  opechalennym  vidom  otozvalas'  ona.  -
Ogorchaet  menya  goryachnost'  tvoej  natury.  Nekstati   ty   izgnal   moego
"bolvanchika". CHto skazhut pro nas v svete?
   - Nu chto zh! - nevozmutimo otozvalsya Nikita. - Pust'  poloshchut  yazyki,  a
nam ot sego ne ubytok.
   Aleksandra Evtihievna opustila golovu, resnicy ee zamorgali.
   "Nikak revet' sobralas'? Beda  s  babami!"  -  opasayas'  zhenskih  slez,
nastorozhilsya Nikita. No zhena sderzhalas' i tiho skazala:
   - Ne o tom ya goryuyu, Nikitushka, a chto uronil ty dvoryanskoe  dostoinstvo!
Ved' nel'zya zhe nam protiv sveta idti...
   Voda po kapel'ke kamen' dolbit. Slabaya, nemoshchnaya Aleksandra  Evtihievna
v konce koncov slomila muzha. Omrachennyj i zloj, Nikita Akinfievich poehal k
petimetru.
   Izryadno prigrevalo martovskoe solnce, s krysh zvonko padala  kapel'.  Na
svezhem vozduhe Demidov ponemnogu prishel v sebya, uspokoilsya. Vot i  dom,  v
kotorom  prozhivaet  nepriyatnyj  znakomec.   Vyjdya   iz   kolyaski,   Nikita
Akinfievich, velichestvennyj i gordelivyj, voshel v priemnuyu, gde v  bezdel'e
prebyvala mnogochislennaya chelyad'.  "Bolvanchik"  Aleksandry  Evtihievny  eshche
pochival.
   Ele sderzhivaya gnev, Demidov vyzhdal, kogda petimetr probudilsya.
   Uznav ot kamerdinera o  pribytii  vysokogo  gostya,  hozyain  zasuetilsya,
zakrichal:
   - Proshu, proshu... My muzhchiny,  prohodite  syuda!  YA  tak  i  znal,  vashe
blagorodstvo... vasha chest'...
   Vertlyavyj, toshchij chelovechishka v halatike treshchal, kak  soroka,  ne  davaya
vymolvit' gostyu i slova.
   Sopya, Nikita Akinfievich voshel v buduar  petimetra.  Tonkij,  istoshchennyj
frantik izlivalsya v izvineniyah. Ostronosen'kij, izmozhdennyj do predela, on
byl protiven krepkomu i sil'nomu  Demidovu.  Vzdohnuv,  Nikita  Akinfievich
gruzno opustilsya v kreslo.
   - Tronut vashim velikodushiem, i ob座asneniya  mezhdu  nami  ni  k  chemu!  -
prodolzhal  iz座asnyat'sya  petimetr.  -  Rad  byt'  vashim  drugom.  No  proshu
izvineniya, ya ne gotov v put'. Koli izvolite obozhdat'...
   On suetilsya, prygal, kak kanarejka v razzolochennoj kletke.  Komnata,  v
kotoroj nahodilis' gost' i hozyain, ochen' pohodila na  buduar  kokotki.  Na
hrupkih stolikah pered zerkalami stoyali pudrenicy, hrustal'nye  grafinchiki
s duhami, banochki s pritiraniyami. Vozduh  toshnotvorno  pripahival  duhami,
pudroj.
   "Bolvanchik" mezh tem uselsya pered zerkalom i stal natirat' lico kakoj-to
maz'yu, posle chego zavivalsya, pudrilsya, kropil sebya duhami...
   Zavitoj, nasurmlennyj, s ostren'kim lichikom, vertyashchijsya pered zerkalom,
on ves'ma napominal komnatnogo pesika-shpica, stoyashchego  na  zadnih  lapkah.
Demidovu stoilo bol'shogo truda sderzhat' sebya.
   Vremya ot vremeni petimetr otryvalsya ot svoih zanyatij i predupreditel'no
sprashival Demidova:
   - YA, kazhetsya, vas zaderzhivayu? Ah, prostite, sudar'...
   - Obozhdu, - otzyvalsya Demidov, a zloba, kak  goryachij  par,  kopilas'  i
klokotala v nem. "|h, pokrushit' rebra etomu parshivcu!"
   On gluboko vzdohnul. Prihodilos' terpet'. CHego  tol'ko  ne  sdelaesh'  v
ugodu etiketu!
   A frant k tomu zhe pouchal gostya.
   - Moya nauka, - uchtivo obrashchayas' k Nikite  Akinfievichu,  poyasnyal  on,  -
sostoit v tom, chtoby umet' odevat'sya so vkusom,  chesat'  volosy  po  mode,
vozdyhat' kstati, hohotat' gromko, sidet' razbrosannu, imet' priyatnyj vid,
plenyayushchuyu pohodku i byt' sovsem razvyaznu...
   - To-to ya i vizhu, gospodin horoshij, - hmuro otozvalsya Demidov.
   - Pover'te, sudar', ottogo velik moj uspeh  u  zhenshchin!  -  ne  unimalsya
frant.
   - Hvatit, milok! - podnyalsya s kresla gost'. - Pora ehat'.
   Glaza Demidova vspyhnuli  nedobrym  ognem.  "Bolvanchik"  spohvatilsya  i
vspomniv, kto pered nim, zatoropilsya okonchit' tualet...
   S etogo dnya mezhdu suprugami vodvorilis' mir  i  pokoj.  Frant  dopozdna
sidel v  gostinoj,  zaezzhal  pered  vyezdom  Demidovyh  na  bal,  prisylal
Aleksandre Evtihievne cvety, - tem i konchalis' ego hlopoty.
   Aleksandra Evtihievna  vpolne  ocenila  terpenie  muzha,  byla  laskova,
pokorna s nim. I, ostavayas' naedine, ugovarivala:
   - Ty uchis', Nikitushka, uchis', kak nado sebya derzhat' v bol'shom svete. On
ved' nastoyashchij dvoryanin.
   Terpet' vse zhe bylo tyazhelo. Kazhdyj raz pri  vide  hilogo  narumyanennogo
"bolvanchika", uvivavshegosya podle Aleksandry Evtihievny, Demidov  nalivalsya
yarost'yu. "Razorvu dohlogo kocheta!" - grozilsya on v pomyslah, no,  vstretiv
ukoryayushchij vzglyad zheny, stanovilsya krotkim.
   Inogda emu stanovilos' ne po sebe. Posle  Urala  v  tyagost'  byli  shum,
bal'naya suetnya, priemy, vizity. On otvorachivalsya ot  gostej,  i,  starayas'
byt' nezamechennym, othodil v temnyj ugol, pod sen' lavrov.
   V etu minutu v nem podnimalos' nedovol'stvo protiv pustogo bezdel'ya.
   "CHto by skazal ded Nikita Antuf'ev, kaby uvidel eto?" - dumal on.
   Emu kazalos', chto vysokij  chernoborodyj  tul'skij  kuznec  ded  Nikita,
slegka  ssutulyas'  i  pobleskivaya  golym  cherepom,  idet  cherez   anfiladu
osveshchennyh komnat i nedovol'no postukivaet kostylem...


   Pered otpravleniem v zamorskie zemli Nikita Akinfievich s suprugoj  byli
prinyaty gosudarynej. Demidov s trepetom gotovilsya k  etomu  torzhestvennomu
dnyu. Mnogo hlopot prichinili sbory, izuchenie pridvornogo  etiketa.  V  den'
priema Nikita vyryadilsya v kamzol alogo barhata, v takie  zhe  pantalony,  a
sverh etogo plechi pokryl tugoj kaftan iz zolotistoj francuzskoj parchi.  Na
nogi hozyaina slugi  nadeli  shelkovye  chulki,  tufli  s  vysokimi  krasnymi
kablukami i bol'shimi zolotymi pryazhkami. Gusto napudrennyj parik  s  kosoj,
kruzhevnye bryussel'skie manzhety, takoe zhe zhabo i lornet  na  shirokoj  lente
dopolnyali ego velikolepnyj naryad.
   Dvoreckij i kamerdiner vnimatel'no oglyadeli gospodina. Demidov vyglyadel
velichestvenno, porazhal dorodnost'yu svoej vysokoj, statnoj figury i strogim
porodistym licom barina.
   Hozyain dolgo lyubovalsya soboyu v zerkalo: to  rassharkivalsya  pered  svoim
otrazheniem i delal priyatnuyu ulybku, to zamiral  v  gordelivom  i  holodnom
spokojstvii. Nakonec, otvesiv poslednij uchtivyj poklon svoemu  otobrazheniyu
v  zerkale,  on  protyanul  ruki,  i  sledivshij  za  kazhdym  ego  dvizheniem
kamerdiner  mgnovenno  podal  emu  tabakerku,  osypannuyu  brilliantami,  i
dlinnuyu trost' s zolotym nabaldashnikom.
   Nikita pomorshchilsya - strast' ne lyubil on tabakonyuhov. Ni ded, ni otec ne
zhalovali pahuchego zel'ya. No chto podelaesh', esli sama gosudarynya  Ekaterina
Alekseevna podverzhena sej slabosti?  Po  uvereniyu  pridvornyh,  ona  chasto
nyuhaet osobyj tabak, kul'tiviruemyj dlya nee v Carskom Sele, no nikogda  ne
nosit pri sebe tabakerki: oni raspolozheny na vidu po vsem komnatam dvorca.
   Dvoreckij i kamerdiner raspahnuli dveri i propustili hozyaina v paradnyj
zal, gde podzhidala oslepitel'no naryazhennaya Aleksandra Evtihievna.
   Vyshkolennyj dvoreckij zasemenil  vperedi  hozyaev  po  dlinnoj  anfilade
vysokih pokoev. Vybezhav na pod容zd, sluga kriknul:
   - Karetu!
   Malyj priem po obychayu sostoyalsya v |rmitazhe.  V  zalah,  kuda  ozhidalas'
gosudarynya, sobralos' nemnogochislennoe pridvornoe obshchestvo. Demidov ponyal:
on udostoen osoboj chesti provesti vecher v intimnom krugu imperatricy.
   V zalah nosilsya neprinuzhdennyj legkij govorok, inogda vspyshkoj  ogon'ka
vyryvalsya veselyj smeh. Hotya s容halos' ne bolee treh  desyatkov  izbrannyh,
no  Demidova  oslepili  roskosh'  i  blesk  pridvornyh  naryadov,   izobilie
dragocennyh kamnej. Porazhali  izyskannost'yu  francuzskie  kostyumy;  ves'ma
ozhivlennye i zhemannye damy byli odety v robrony s  nebol'shimi  fizhmami,  s
dlinnymi visyachimi rukavami i korotkimi  shlejfami.  Na  golovah  pridvornyh
prelestnic vozvyshalis', podobno parusnikam,  vysokie  pricheski,  usypannye
almazami i slegka pripudrennye. Vse byli narumyaneny.
   Sredi gostej  vstretilis'  Nikite  Akinfievichu  znakomye  persony.  Vot
ozhivlenno  beseduet  s  lyubimicej  gosudaryni  Dashkovoj  graf   Stroganov,
predstavitel'nyj i blistatel'nyj vel'mozha,  demidovskij  sosed  po  Uralu,
vladelec obshirnyh  solyanyh  varnic.  Zavidya  Demidova,  Stroganov  lyubezno
rasklanyalsya s nim i podvel ego k Dashkovoj. Podoshel  i  vtoroj  demidovskij
sosed po zavodam, graf Mihaile Aleksandrovich SHuvalov. On byl ves' v lentah
i kavaleriyah i  derzhalsya  velichestvenno.  Oh,  nemalo  svar  i  prerekanij
vyhodilo mezhdu demidovskimi i shuvalovskimi zavodami, no vel'mozha i  slovom
ne zaiknulsya ob Urale! On celikom ushel v svetskie razgovory.
   Nikita derzhalsya napryazhenno. Glaza ego razbegalis'; mimo  proshli  roslye
blestyashchie gvardejskie  oficery;  nepodaleku  sredi  gruppy  inostrancev  o
chem-to ves'ma ozhivlenno besedoval francuzskij poslannik...
   Demidov oblegchenno vzdohnul, kogda razgovor stal obshchim i on,  pol'zuyas'
ozhivleniem gostej, smog nezametno  udalit'sya.  Nikita  proshel  v  sosednyuyu
komnatu, za kotoroj prostiralsya osveshchennyj  zimnij  sad.  On  byl  porazhen
cvetushchimi klumbami, shchebetaniem ptic, osobenno mnogogolosiem porhayushchih  tut
kanareek.
   Kak  ni  priyatno  bylo  sredi  etogo  blagouhayushchego   carstva,   Nikita
Akinfievich, vse  eshche  ne  svykshijsya  so  svobodoj  povedeniya  v  |rmitazhe,
vernulsya v pokoi. Navstrechu emu brosilsya siyayushchij Naryshkin.
   - Slyshu, grohochet! CHto takoe? A eto gory Ural'skie idut! - poshutil on.
   Vdrug v tolpe  pridvornyh  proshlo  ozhivlenie.  V  yarko  osveshchennyj  zal
vstupila gosudarynya Ekaterina Alekseevna. Ee soprovozhdali dva  kamer-pazha;
sprava, nemnogo pozadi, shestvoval krasavec  v  forme  kavalergarda,  knyaz'
Grigorij Orlov.
   Vse pochtitel'no sklonili golovy.
   Gosudarynya  na  sekundu  ostanovilas'  pri  vhode,  privetlivo   okinuv
obshchestvo  svoimi  molodymi  blestyashchimi  glazami,  milostivo  perebrosilas'
obodryayushchimi slovami s blizstoyashchimi i  nekotorym  pozvolila  prilozhit'sya  k
ruchke.
   Demidov  ne  spuskal  ocharovannyh  glaz  s  Ekateriny.  Na   nej   bylo
svetlo-zelenoe shelkovoe plat'e s dlinnymi rukavami,  s  korotkim  shlejfom,
korsazh iz zolotoj parchi; volosy vysoko vzbity i slegka  prisypany  pudroj,
golovnoj ubor unizan krupnymi brilliantami.
   - Vashe  velichestvo,  -  gromko  skazal  ober-shtalmejster.  -  Dozvol'te
predstavit'! Ural'skij zavodchik Demidov, dostojnyj vnuk svoego deda, stol'
ves'ma lyubimogo velikim gosudarem Petrom Alekseevichem...
   Pri upominanii o care Petre Ekaterina privetlivo posmotrela na Demidova
i protyanula emu ruku.
   Nikita Akinfievich s upoeniem poceloval ee.
   - Rada, ves'ma rada, chto ne zabyl menya!  -  Tut  lico  caricy  vnezapno
nahmurilos', i ona skazala: - No pochemu vizhu tebya bez zhalovannyh nagrad?
   Nikita s minutu kolebalsya, no, vdrug osmelev, poklonilsya gosudaryne:
   - Vashe velichestvo, ih net u menya... Vidat', ne doros ya do deda...
   Carica blagosklonno ulybnulas'.
   - No ural'skie pushki i po syu poru otmenno b'yut vragov nashej  otchizny  i
utverzhdayut russkuyu slavu. Ne tak li, Aleksandr Andreevich?
   -  Istinno  tak,  vashe  velichestvo!  -  vsem  shirokim  licom  ulybayas',
otozvalsya Bezborodko.
   - Slyshish', Demidov, chto skazano  zdes'?  Vozvrashchayu  tebe  zhalovannuyu  v
davnee vremya annenskuyu lentu, a chtob obidy na menya ne tail za  prichinennoe
ogorchenie, zhaluyu statskim sovetnikom.
   - Matushka gosudarynya! - kinulsya na koleni pered caricej Nikita.
   - Vstan'! - milostivo skazala Ekaterina. - Naslyshana o  tvoih  delah  i
potomu otpuskayu tebya v inozemnye strany...
   Ona velichestvenno proshestvovala dal'she.
   V zale zaigrali skripki. Siyayushchij Nikita ne svodil  glaz  s  gosudaryni,
kotoraya sela vperedi, ryadom s knyazem Orlovym.
   Ekaterina byla ravnodushna k muzyke, ee uho ne  ulavlivalo  perehodov  i
samyh vozvyshennyh mest. Ona iskosa poglyadyvala na pridvornyh  i,  zaslyshav
ih shumnye odobreniya, hlopala v ladoshi...
   Koncert prodolzhalsya nedolgo. Vskore vse s shumom udalilis' v bol'shoj zal
i, k udivleniyu Nikity, nachalis' igry srazu  v  raznyh  koncah  zala.  Sama
gosudarynya pozhelala igrat' v verevochku.
   Mozhet, uveseleniya eti prodolzhalis' by  dolgo,  no,  vidimo,  gosudarynya
ustala, i ober-shtalmejster ob座avil:
   - Proshu otmennyh igrokov v karty prosledovat' za mnoj...
   Kak ni staralsya i ni hitril  Nikita,  no  emu  ne  udalos'  zasest'  za
kartochnyj stol gosudaryni. Tam ustroilis' tol'ko blizkie partnery  caricy.
"|h, ne te  vremena,  koi  byli  v  dni  batyushki!  Ne  gonitsya  carica  za
demidovskimi rublikami!"
   Bylo uzhe pozdno, kogda gosudarynya podnyalas'  iz-za  stola.  V  sosednih
zalah vse eshche shli shumnye igry, vse eshche nosilsya sredi pridvornyh  i  gostej
shustryj i razgovorchivyj Lev Naryshkin, no odna za drugoj gasli lyustry...
   Demidov s Aleksandroj Evtihievnoj otbyli domoj.
   Gorod tonul v mrake, tol'ko na Nevskom goreli redkie fonari. Ih  zheltyj
tusklyj svet ozaryal padayushchie hlop'ya snega...
   Kogda sredi mel'kaniya snezhinok na Mojke vstal mrachnyj dedovskij dvorec,
Nikita vzdohnul i tyazhelo vylez iz karety.  Rodnoe  gnezdo  pokazalos'  emu
pustynnym i grubovatym.


   Nikita Demidov osnovatel'no  gotovilsya  v  dal'nyuyu  dorogu.  Zakupalis'
dorogie materii, shilis' plat'ya modnyh francuzskih pokroev, legkie nakidki,
dorozhnye shubki dlya Aleksandry Evtihievny, atlasnye i barhatnye kamzoly dlya
Nikity. V karetnyh ryadah luchshie mastera ladili  umestitel'nye  ekipazhi  na
dubovyh kolesnyh stanah i uprugih  ressorah.  |kipazhi  pokryvalis'  chernym
blestyashchim lakom, sverkali  hrustalem  i  noven'kimi  gerbami  dvoryan  roda
Demidovyh. Vladetel'nym knyazem namerevalsya  Nikita  Akinfievich  v容hat'  v
zamorskie zemli.
   Podobno znatnoj persone, hotelos' Demidovu opisat' dlya potomstva, kakie
zemli on posetit i, glavnoe, s kakimi blistatel'nymi  osobami  vstretitsya.
No gde najti umnogo i tolkovogo cheloveka,  kotoryj  smog  by  vesti  stol'
vazhnyj zhurnal puteshestvij? V nadezhde  hozyain  pristal'no  priglyadyvalsya  k
svoej dvorne. Uvy, gramoteev sredi nee ne nahodilos'!
   No tut  Nikite  neozhidanno  vypala  bol'shaya  udacha.  V  odno  seren'koe
martovskoe utro  v  kabinet  neslyshno  voshel  staryj  dvoreckij  i  uchtivo
dolozhil:
   - On dozhidaetsya, sudar'.
   - Kto eto on? - udivlenno sprosil Demidov.
   - Zagranichnyj! Vchera pribyl i  vse  pytaetsya  popast'  na  glaza  vashej
milosti, - otozvalsya starik.
   - Nemec, chto li? - sprosil hozyain.
   - CHto vy! Nash, russkij! Andrejka Vorobyshkin.  Al'  zabyli,  posylali  v
zamorskie zemli? None vernulsya.
   -  Andrejka  Vorobyshkin!  Kak  kstati!  Budet  pomoshchnik  v  yazykah.  Vo
francuzskom smyslyu, a v  ital'yanskom  ploh.  Zovi!  -  radostno  vskriknul
Nikita.
   - On tut, sudar'! - Dvoreckij vyshel  i  propustil  v  kabinet  vysokogo
hudogo molodca.
   Pribyvshij sderzhanno poklonilsya Demidovu, smushchenno ostanovis' u poroga.
   - Tak! - kryaknul Nikita i velichestvenno razvalilsya v kresle. - A nu-ka,
podojdi poblizhe syuda. Kakoj ty stal?
   Hozyain besceremonno rassmatrival Andrejku. Molodec byl  chrezmerno  hud.
Odezhonka na nem byla sil'no ponoshena,  nezavidna.  Uzkie  plisovye  shtany,
nityanye chulki, chernyj barhatnyj kamzol - vse bylo ubogo. Pohodil  Andrejka
na dvorovogo nebogatogo barina.
   - Tak! - opyat' vzdohnul Nikita. - Vid  nevazhen,  a  privechaesh'  hozyaina
hudo. Barinu ne hochesh' poklonit'sya, zagranichnyj? CHemu uchilsya, molodec?
   Andrejka ulybnulsya, perestupil s nogi na nogu.
   - Prebyval vo Florencii, a obuchalsya skripichnoj muzyke, - skazal on.
   Nikita pomorshchilsya.
   - Nu k chemu  nam  siya  muzyka!  Nyne  mne  tolkovyj  pisec  nadoben!  V
inozemnyh yazykah tolk razumeesh'? - strogo sprosil Demidov.
   - Razumeyu, sudar', - uverenno otozvalsya zagranichnyj.
   - To nam kstati. Nyne pereobryazhajsya i vyedesh' s nami v Nemetchinu, a tam
i dalee.
   - Smilujtes', sudar'!  -  probormotal  Vorobyshkin.  -  Dozvol'te,  vasha
milost', hotya by s容zdit' matushku povidat'.
   - Matushka tvoya obozhdet, holop, a ehat'  nam  neotlozhno.  Otpravish'sya  s
nami! - Golos Demidova zvuchal serdito. Hozyain nahmurilsya, ponyal Andrejka -
neumolim on.
   Dlinnye pal'cy krepostnogo  zadrozhali,  on  vzglyanul  na  nih  i  robko
predlozhil:
   - Mozhet, sudar', poslushaete moyu skripicu?
   - |ka nevidal'! YA ne devka krasnaya, menya pesnej ne tronesh'.  Stupaj  da
delaj, kak nakazal tebe! - Demidov glazami ukazal na dver'.
   Vorobyshkin vtyanul golovu v plechi i  tiho  vyshel  iz  kabineta.  Za  nim
besshumno zakrylas' tyazhelaya dubovaya dver'. Iz prihozhej vynyrnul dvoreckij.
   - Nu kak, chem pohvastaesh'? - nedruzhelyubno sprosil on Andrejku.
   - Piscom beret i ehat' velit s nim, - hmuro  otozvalsya  krepostnoj;  na
seryh glazah ego blesnuli  slezy.  Glyadya  na  opechalennogo  parnya,  starik
zakrichal:
   - Da ty chto, odurel? Radovat'sya nado! |kaya chest' privalila, a on... Uh,
ty! - ukoriznenno pokrutil golovoj dvoreckij.
   Andrejka toroplivo probezhal bol'shie  holodnye  komnaty  barskogo  doma.
Pustynno i  neuyutno  pokazalos'  emu  v  nih.  Dlinnye  anfilady  vysokih,
obshirnyh  pokoev,   otdelannyh   mramorom,   lionskim   temnym   barhatom,
zastavlennye starinnoj pozolochennoj mebel'yu, potemnevshie  portrety  pervyh
Demidovyh, lepnye potolki s narisovannymi amurami i  rozovymi  boginyami  -
vse bylo tyazhelovesno, hmuro i ne radovalo dushi. V  ogromnye  okna  smotrel
seren'kij peterburgskij den'.
   "Neuzhto pridetsya ehat' snova, ne povidav matushki?" - s  gorest'yu  dumal
Andrejka.
   Dobredya do lyudskoj, on povalilsya na skamejku, zakryl glaza  i  predalsya
goryu.
   - Ty chto zhe? Hotya by poel, glyadi,  i  bez  togo  ele  dusha  v  tele!  -
predlozhila serdobol'naya stryapuha.
   Andrejka ne otozvalsya. Vsyu dorogu v Sankt-Peterburg on dumal o Kamennom
Poyase. Hot' i ugryum i dik kraj, a tyanulo, sil'no tyanulo na rodnuyu zemlyu.
   - Ty ne pechal'sya, ne kruchin'sya, paren'. Glyadish',  obojdetsya,  oblyazhetsya
vse, - ugovarivala ego stryapuha.
   - Ne mogu, ne mogu, tetushka! - zakrichal Andrejka. - Otojdi ot menya,  ne
beredi moyu dushu...
   - Ish' ty, skazhi, kakoj goryachij da neugomonnyj! - vspylila  stryapuha.  -
Glyadi, paren', Demidovy - lyudi strogie, chto hotyat, to srobyat. Vot ono kak!
   Krepostnoj  shvatil  plohon'kij  dorozhnyj  plashch  i  brosilsya   von   iz
lyudskoj...
   On dolgo brodil po holodnomu, tumannomu gorodu.  Na  odnoj  iz  gryaznyh
uzkih ulochek v polupodvale neprivetlivogo kirpichnogo doma razdavalis' shum,
vizg zhenshchin i ch'ya-to igra na skripke. No kak igrali!  Rezhushchie,  nepriyatnye
zvuki korobili sluh. Krepostnoj nesmelo shagnul k  dveri  i  otkryl  ee.  V
nepriyutnom podvale  bylo  sero,  shumno,  kriklivo,  pod  tyazhelymi  svodami
plavali gustye sinie kluby  trubochnogo  dyma.  S  temnyh  kamennyh  svodov
kapala voda. V sizom dymu vdali vidnelas' stojka, za kotoroj  stoyal  ryzhij
tolstyj celoval'nik, zorko oglyadyvaya kabak.
   Sredi p'yanyh kriklivyh pituhov i gulyashchih bab stoyal  zhalkij,  oborvannyj
nishchij i chto-to zhalostlivoe, bespomoshchnoe  pilikal  na  skripice.  Nikto  ne
slushal igru bednogo starika. Po  licu  ego  katilsya  obil'nyj  pot,  glaza
gluboko zapali, rezkie morshchiny izborozdili lico neschastnogo.
   Andrejka podoshel k stojke i kivnul stariku:
   - Otec, podojdi syuda!
   Nishchij podoshel.
   - Vyp'esh', otec? - predlozhil emu paren'.
   - Vot spasibo, kormilec, vot spasibo! - Nishchij zhadno potyanulsya k charke.
   Andrejka vypil s nim i poprosil:
   - Dozvol' sygrat' na tvoej skripice!
   - Razumeesh' tolk v sem dele? - nedoverchivo sprosil starik.
   - Sam rassudish'! - prosto otozvalsya Andrejka, vzyal iz ego ruk skripku i
stal nastraivat'.
   Nikto ne obratil vnimaniya na ploho odetogo  parnya,  ne  to  obednevshego
chinovnika, ne to dvorovogo iz barskogo  doma.  Nikto  ne  prislushivalsya  k
drozhaniyu strun.
   Andrejka vskinul k podborodku instrument i zaigral.  Vnachale  robkie  i
nezhnye zvuki razlilis', kak vesennij potok, i postepenno  napolnili  svoim
zvuchaniem podval. Ob odnom dumal krepostnoj: o svoem gore, o  zanevolennoj
zhizni. Ob etom gore i pela skripka v ego rukah.
   SHumevshij kabak ponemnogu stal stihat', i vse  povernulis'  k  chudesnomu
muzykantu. A on - vysokij, blednyj, s razgorevshimsya licom,  s  blesnuvshimi
slezinkami  na  seryh  glazah  -  vdohnovenno  vodil   smychkom.   Hmel'nye
neschastnye pituhi utirali slezy: ob ih gore igral muzykant.
   - Kto ty, paren'? - shatayas', podoshel i sprosil ego gor'kij p'yanica.
   - Krepostnoj! Zagranichnyj! - otozvalsya Andrejka i, otlozhiv skripku,  so
strast'yu i bol'yu rasskazal o svoej sud'be.
   - Pej,  brat!  Ono  hmel'noe,  oj,  kak  hmel'noe!  Ot  nego  vse  gore
tryn-trava! - potyanulis' k nemu ruki s vinom.
   - Vino dobroe! - pohvalilsya tolstomordyj celoval'nik. - Vino carskoe! A
carica u nas dobraya, milostivaya, skotov  dazhe  miluet,  ptashek  zhaleet,  -
egozlivo prigovarival celoval'nik, nacezhivaya kruzhki hmel'nogo.
   Andrejka prisel k stolu, vypil. SHirokoplechij p'yanyj detina oblapil ego.
   - Ajda s nami, paren', na bol'shuyu dorogu! - veselo predlozhil  on.  -  U
barina ne budet tebe radosti. Zamorduet, zagubit tvoj dar.
   V golose ego vdrug prozvuchala neobychnaya nezhnost', on prizhal Andrejku  k
grudi.
   Krepostnoj zarumyanilsya i tiho promolvil:
   - Neuzhto pravdy ne dob'yus'? A ezheli ya carice broshus' v nogi?
   - Pustoe, paren'. |to Ermilka-kabatchik breshet. To verno,  carica  sobak
da ptashek zhaleet, iz svoih ruk kormit, a nashego brata muzhika  kto  gnetet?
Pej, paren', da delo razumej!
   Do polunochi kolobrodil Andrejka s pituhami. YAvilsya v demidovskie horomy
sil'no  hmelen.  U  vorot,  nakryvshis'  polushubkom,  muzykanta   podzhidala
serdobol'naya stryapuha.
   - Ty gde zh eto shatalsya? - s sozhaleniem sprosila ona.
   Vorobyshkin ne otvetil. Glaza ego byli mutny i  grustny.  On  dogadalsya,
chto zhenshchine stalo zhalko ego. Shvativ ego za ruku, ona zasheptala:
   - Za vorota vyshla vstretit', a to barin proznaet - nesdobrovat' tebe!
   Ona, kraduchis', provela parnya v lyudskuyu i ulozhila v postel'.
   Andrejka shvatil ee goryachuyu ruku, prizhal k grudi.
   - Nu chto mne, rodimaya, delat'? - teplo, po-synov'i sprosil on.
   Stryapuha prisela na postel'.
   - Ah, Andrejka! - zharko vzdohnula ona. - ZHalko mne  tebya,  pokalechennyj
ty chelovek. Glaza tvoi prozreli i  vidyat  dale  nashego,  a  dusha  tvoya  na
verevochke u barina...
   Ona skinula so svoih plech polushubok i ukryla muzykanta.
   - Spi, gospod' s toboj! - tiho skazala stryapuha i otoshla v svoj ugol.





   17  marta  1771  goda  v  tri  chasa  popoludni  Demidovy   vyehali   iz
Sankt-Peterburga.  V  soprovozhdenii  svity,  v  sostav  kotoroj  vhodil  i
Andrejka  Vorobyshkin,  pustilis'  oni  v  dal'nyuyu  dorogu.   Ehal   Nikita
Akinfievich kak vladetel'nyj knyaz', v blestyashchem ekipazhe,  s  forejtorami  i
gajdukami. Za hozyajskim ekipazhem tyanulsya oboz s povarami, kamerdinerami. V
poputnyh gorodkah snimalis' luchshie  gostinicy,  gde  Demidovy  otdyhali  i
ustraivali pyshnye priemy.
   Posle shumnoj stolicy Kurlyandiya pokazalas' Nikite Akinfievichu  unyloj  i
bednoj. Vstrechalis' dereven'ki latyshej,  i  sredi  nih  neredko  na  holme
vstaval seryj ugryumyj zamok.  Kak  korshun,  on  stereg  okrestnye  polya  i
doliny, tshchatel'no vozdelannye krest'yanami.
   CHuvstvovalos' priblizhenie rannej vesny. S zapada duli  teplye,  vlazhnye
vetry, s prigorkov sbegali pervye ruchejki taloj  vody;  dorogi  potemneli.
Minuvshaya zima byla malosnezhna, na obnazhennyh holmah, na  vzrytoj  pashne  s
vazhnost'yu rashazhivali grachi.
   Andrejka Vorobyshkin, sidya ryadom s kucherom na vysokih kozlah,  obozreval
tumannye belesye dali. V malen'kom larchike, hranimom pod  sideniem,  lezhal
nachatyj "ZHurnal puteshestviya Nikity Akinfievicha Demidova". Zapisyval v nego
Andrejka ne to, chto emu hotelos'. Demidov  nastrogo  prikazal  zanosit'  v
zhurnal o svoih svidaniyah s inozemnymi knyaz'yami, gercogami, vel'mozhami; vse
ostal'noe ne trogalo ego.
   CHerez dve nedeli puti pered vzorom puteshestvennikov predstala Mitava.
   Tihij gorod nebol'shogo dostatka.
   Hozyain Nikita Akinfievich i supruga ego  Aleksandra  Evtihievna  byli  v
vostorge, chto  zdes'  podzhidal  ih  vestnik  ot  kurlyandskoj  gercogini  s
pros'boj pozhalovat' k obedu v zagorodnyj zamok...
   Pisec soprovozhdal hozyaina do zamka. Vse bylo obychno, skudno. I zamok  -
kamennaya mshistaya mahina  -  uzhe  osypalsya;  tshchetno  skryvaemoe  zapustenie
chuvstvovalos' na kazhdom shagu. Obed, dannyj gercoginej gostyam,  ne  pohodil
na hlebosol'noe, shumnoe pirshestvo rossijskih vel'mozh: blyuda byli  skromny,
bezvkusny.  Odnako  Nikita  Akinfievich  byl  v  vostorge  i  vecherom   sam
prodiktoval Andrejke zapis' v "ZHurnal puteshestvij".
   "I chemu raduetsya? - razdumyval Vorobyshkin. - Podumaesh',  velika  chest',
zahudalaya gercoginya prinyala! Odni ural'skie zavody chego stoyat,  i  skol'ko
tysyach poddannyh robyat na Demidova!.."
   Stoyali teplye aprel'skie dni. I chem dal'she prodvigalsya na zapad  pyshnyj
poezd Demidova, tem bystree othodila nazad zima. Puteshestvenniki  dostigli
Libavy, gde seroe more pahnulo v  lico  svezhim  solenym  vetrom.  Penistye
prostory ego ozhivlyalis' krikom chaek, kruzhivshih nad grebnyami voln.
   Za Libavoj promel'knuli Palangen, Memel'. Ot nego ehali gafom - dlinnoj
peschanoj kosoj - na Kenigsberg, kuda pribyli v seredine aprelya na  zakate.
V etom obshirnom starinnom gorode, obnesennom zemlyanym valom i  bastionami,
russkie puteshestvenniki prozhili nedelyu.
   Demidovy ob容hali desyatki  nemeckih  gorodkov.  Lyudi  v  gorodkah  zhili
razmerenno, bez osobyh trevolnenij. No vo  vsem  proglyadyvali  skudost'  i
skupost'. Takim okazalsya i Berlin, kuda  puteshestvenniki  pribyli  pervogo
maya v polden'. Pryamo s dorogi  ves'  demidovskij  oboz  byl  proveden  dlya
osmotra v pakgauz, gde hozyaeva  vynuzhdeny  byli  ostavit'  svoj  blestyashchij
ekipazh i sunduki v ozhidanii chinovnikov. Byl voskresnyj den',  i  potomu  v
pakgauze stoyala mertvaya tishina, nikto  ne  rabotal.  Nikita  Akinfievich  s
suprugoj prosledovali v gostinicu "Gorod Parizh", gde  i  raspolozhilis'  na
otdyh.
   Andrejka tut uvidel pamyatnik hvalenomu prusskomu korolyu. Protiv  dvorca
na mostu vysilas' konnaya statuya Fridriha s prikovannymi  po  uglam  cokolya
plennymi nevol'nikami.
   "Vot o chem mechtal sej prussak! - s dosadoj podumal Vorobyshkin. -  Kakuyu
sud'bu on prochil russkim!.."
   Berlin byl skuchen. Hotya  Demidovy  i  chvanilis'  priglasheniyami  znatnyh
vel'mozh, no v dushe tyagotilis' chopornost'yu, gospodstvovavshej na balah.
   "Slovno arshin proglotili!"  -  morshchilsya  Nikita  Akinfievich,  glyadya  na
ravnodushnye lica nemcev.
   V pozdnyuyu poru, kogda po russkomu obychayu nastupal veselyj i shumnyj  chas
izobil'nogo uzhina s vozliyaniyami, tut v  domah  raznosili  hleb  s  maslom,
tonkie lomtiki holodnogo myasa i poili limonadom.
   Demidova vorotilo ot takoj pishchi. No nemeckie polkovnicy i  majorshi  kak
sarancha nabrasyvalis' na darovoe ugoshchenie.
   "Slovno kumushki na  pominkah  v  posadskoj  sem'e",  -  s  negodovaniem
podumal Nikita.
   Neveselo protekali i gulyan'ya na berlinskih prospektah  i  bul'varah.  V
pohodke i v obrashchenii skvozilo chinopochitanie. Vse gorozhane gulyali s  takim
vidom, budto vozvrashchalis' s  pohoron  ili  vypolnyali  predpisanie  lekarya.
Vyshagivali molcha, budto peressorilis' ili peregovorili vse.
   Na voinskom placu chasto shli parady. Demidovyh  udostoili  priglasheniem.
Aleksandra Evtihievna, skazavshis' bol'noj,  uklonilas'  ot  chesti.  Poehal
Nikita Akinfievich v soprovozhdenii nemeckogo generala.
   "Pohvastat' svoim voinstvom udumali!" - soobrazil Demidov.
   Pod redkij barabannyj boj  pered  korolem  prohodili  sherengi  prusskih
soldat. CHto-to staroe, znakomoe  mel'knulo  pered  Nikitoj.  On  vspomnil:
takimi olovyannymi soldatikami on igryval v detstve. Vse oni pohodili  odin
na drugogo, dvigalis' kak skladnye. Vse byli v starinnyh zelenyh mundirah.
Kamzoly dlinny, sukno tolsto,  nogi  u  shagavshih  tonki,  zakidyvalis'  ne
sgibayas'.
   A korol' - dolgovyazyj i zhilistyj - sidel  na  ryzhem  spokojnom  kone  i
vzmahami trosti otschityval shagi prohodivshih shereng...
   Vozvratyas' v otel', Demidov zatoropil slug:
   - V dorogu! V dorogu!


   Posle poseshcheniya  skuchnejshego  Berlina  celoe  leto  bol'naya  Aleksandra
Evtihievna prinimala celebnye vanny v Spa. Zdes' zhe provodili svoj  letnij
otdyh nemeckie princessy. Demidova byla v  vostorge  ot  svoih  znakomstv.
Tshcheslavie etoj zhenshchiny ne imelo  granic.  Andrejka  Vorobyshkin  zanosil  v
zhurnal  imena  vseh  titulovannyh  osob,  s  kotorymi  Demidovym  dovelos'
uvidet'sya.  Mnogie  iz  princess  byli  nishchie  po  sravneniyu  s  ural'skim
zavodchikom. Nikita Akinfievich  i  sam  ne  ustupal  zhene  v  tshcheslavii.  V
pis'mah, kotorye hozyain diktoval piscu i rassylal po znakomym v Rossiyu, to
i delo soobshchalos': "Nynche imeli schastie  obedat'  u  kurfyurstiny",  "Vchera
vstrechalis' na kurtage s ego siyatel'stvom knyazem..."
   Andrejka, sklonivshis' nad stolom, tshchatel'no  perechislyal  vse  tituly  i
zvaniya. Ne raz prihodilos' emu ubezhdat'sya, skol' tupy i neobrazovanny byli
vse eti titulovannye osoby.
   Posle Spa Nikita Akinfievich posetil drugie  nemeckie  goroda  i  vesnoj
otbyl v Parizh.
   Na  bul'varah  cveli  kashtany.  Na  Elisejskih   Polyah   cvetochnicy   -
chernoglazye i vertlyavye devy - prodavali fialki...
   Vse vechera Demidovy provodili v gulyaniyah, chashche vsego  v  Pale-Royale.  V
etom prekrasnom sadu kazhdyj vecher davalis' koncerty, ispolnyavshiesya luchshimi
muzykantami. Teatral'nye pevcy, progulivayas' po alleyam,  dlya  sobstvennogo
svoego udovol'stviya po nocham raspevali arii i pesni...
   Aleksandra Evtihievna mezh tem sil'no gruznela.  I  kak  staratel'no  ni
zatyagivala korset,  no  okruglost'  zhivota  davala  sebya  znat'.  Demidov,
ostavlyaya zhenu doma, v soprovozhdenii Andrejki  brodil  po  naberezhnoj  reki
Seny, gde po zakutkam, mezh bol'shih domov, tesnilis' lavchonki bukinistov. O
nih Vorobyshkin zapisal v zhurnal:
   "Zdes' est' stol' snishoditel'nye knigoprodavcy,  chto  za  dve  kopejki
prodayut astronomiyu v malen'koj knizhke, nazyvaemoj kalendar'; sochinenie sie
ves'ma polezno. V ih knigohranitel'nicah imeyutsya  sochineniya,  shodstvuyushchie
so vkusom pokupshchikov. Est' v nih pisannye o zakone,  a  nesravnenno  bolee
razrushayushchie onyj; odno sochinenie pouchaet vysochajshim dobrodetelyam, a drugoe
gnusnejshim porokam; sie vperyaet v  serdce  blagochestie,  a  to  sramnejshuyu
roskosh'; pervye chitayutsya ves'ma malo, ponezhe narod razvratilsya;  drugie  zh
prodayutsya ves'ma dorogoyu cenoyu i s velikoj tajnost'yu, ibo carstvuet eshche vo
Francii takoe blagoustroenie, kotoroe, skazyvayut, mozhet osudit' na  galeru
knigoprodavca, primechennogo v takoj torgovle..."
   Vmeste s Aleksandroj Evtihievnoj  Nikita  Akinfievich  posetil  Versal',
Luvr, Sen-Sirskij monastyr', byli na obede u dofina.
   Mezh  tem  blizilas'  zolotaya   osen'.   Aleksandra   Evtihievna   vdrug
pochuvstvovala bol'. Nemedlenno priglasili vrachej.
   Vskore Andrejka Vorobyshkin zapisal o bol'shom i dolgozhdannom  sobytii  v
sem'e Demidovyh:
   "V seredu, v pyat' chasov i desyat'  minut,  razreshilas'  blagopoluchno  ot
bremeni Aleksandra Evtihievna, i daroval bog k ih utesheniyu  i  vsegdashnemu
zhelaniyu doch', narechennuyu Ekaterinoj, kotoruyu krestili v voskresen'e  30-go
chisla v 5 chasov za polden' v tom zhe dome, gde  my  stoyali,  pri  smotrenii
mnogih francuzov, lyubopytstvuyushchih videt' obryad sversheniya sego tainstva..."


   V  Parizh  priehal  pensioner  Sankt-Peterburgskoj  Akademii   hudozhestv
russkij skul'ptor Fedot Ivanovich SHubin. Mnogo let on  prebyval  v  Italii,
postigaya masterstvo velikih hudozhnikov  drevnosti.  Nezadolgo  pered  etim
SHubin lepil byusty brat'ev Orlovyh, favoritov  imperatricy  Ekateriny.  Vse
otmennye znatoki i  ceniteli  iskusstva  porazhalis'  chudesnomu  masterstvu
russkogo mastera - tonkosti, izyashchestvu  linij  i  ochertanij,  peredavavshih
samoe harakternoe v izobrazhaemom lice.
   Uznav o priezde hudozhnika, Aleksandra Evtihievna voskliknula:
   - Ah, Nikitushka, nepremenno i nam nado  zakazat'  svoi  byusty,  podobno
Orlovym! Sejchas zhe ezzhaj i otyshchi sego hudozhnika!
   Nikita Akinfievich nevol'no zalyubovalsya zhenoj. Posle rodov ona vyglyadela
cvetushchej, schastlivoj mater'yu. Lico ee okruglilos', zdorovyj rumyanec  igral
na shchekah. Aleksandra Evtihievna kaprizno povtorila:
   - Toropis', Nikitushka, poka ne prozevali!
   Demidov ohotno pokorilsya zhene. On otyskal Fedota SHubina v  Monmartrskom
kvartale, v kabachke hudozhnikov. Podval, kuda  spustilsya  Nikita,  tonul  v
klubah sinego tabachnogo dyma;  nesmotrya  na  solnechnyj  den',  zdes'  bylo
polutemno, tusklo goreli ogni. Krugom shumeli. V uglu za stolom za skromnym
zavtrakom sidel shirokoplechij krepysh s kruglym russkim licom.
   - |to i est' mos'e SHubin! - ukazal na nego traktirshchik.
   Demidov podoshel k hudozhniku. Tot,  ne  suetyas',  sohranyaya  dostoinstvo,
vstal, poklonilsya zavodchiku. Nikita Akinfievich snyal shlyapu, uselsya za stol.
Bystrym vnimatel'nym vzglyadom on ocenil polozhenie SHubina.
   "|ge, baten'ka, vidat', ne sladko zhivetsya!" - podumal on i  netoroplivo
izlozhil svoyu pros'bu...
   S krutyh plech hudozhnika spolzal  izryadno  ponoshennyj  plashch,  zhabo  bylo
pomyato, ne pervoj svezhesti. Bol'shimi zhilistymi rukami on medlenno razrezal
myaso.  Bylo  chto-to  stepenno-krest'yanskoe  v   ego   tyazhelyh,   uglovatyh
dvizheniyah.
   Bol'shie umnye  glaza  SHubina  pytlivo  smotreli  na  Demidova,  kotoryj
izlozhil emu svoyu pros'bu...
   - Nu kak? - sprosil Nikita Akinfievich.
   - Horosho, ya soglasen! - prosto otozvalsya SHubin.  -  Kogda  mozhno  budet
nachat'?
   - Hot' zavtra. YA prishlyu ekipazh za vami, - predlozhil Nikita Akinfievich.
   - |to lishnee. YA i tak pridu! -  opyat'  korotko,  po-delovomu  otozvalsya
hudozhnik.
   On byl neslovoohotliv i meshkovat. Posidev s minutu v molchanii,  Demidov
otklanyalsya.
   V tot zhe vecher mezhdu nim i suprugoj sostoyalsya spor.
   - On dolzhen zhit' zdes', v otele! - nastaivala Aleksandra Evtihievna.
   Nikita hodil iz ugla v ugol, hmurilsya.
   - No togda my dolzhny sazhat' ego za svoj stol! -  razdrazhenno  promolvil
on.
   - Tak  chto  zhe,  Nikitushka,  posadim  ego  za  svoj  stol,  -  spokojno
otozvalas' ona.
   - No SHubin - ne dvoryanin. On  muzhickoj  kosti!  -  nastaival  na  svoem
Demidov.
   - On zhe hudozhnik, akademik Florentijskoj  akademij,  Nikitushka!  I  raz
graf Orlov ne gnushalsya im, tak  i  nam  postupat'  dolzhno!  -  voskliknula
Aleksandra Evtihievna i, podojdya k  muzhu,  kaprizno  nadula  guby.  -  Nu,
primiris' i poceluj svoyu zhenku...
   Nikita Akinfievich vzdohnul, molcha obnyal zhenu.
   V  bol'shom  svetlom  zale  Fedot  Ivanovich  SHubin  stal  trudit'sya  nad
mramorom. Aleksandra Evtihievna sidela  podle  okna,  vsya  osveshchennaya.  Na
ulice s kashtanov opadali temnye list'ya, sinelo nebo. Zolotoj luch prorvalsya
skvoz' redeyushchuyu  listvu,  upal  v  okno  i  skol'znul  po  zavitku  volos,
vosplamenil nezhnoe rozovoe ushko natury. Skul'ptor s upoeniem  rabotal  nad
mramorom.  Poslushnyj  rezcu,  pod  ego  rukoj  on  prevrashchalsya  v   nezhnuyu
okruglost' shchek, zavitok lokona, v  nebrezhno  broshennuyu  skladku  plat'ya  i
azhurnyj risunok kruzhev.
   Izredka pristal'no vglyadyvayas' v Aleksandru Evtihievnu, on rasskazal ej
o drevnostyah Italii. Glaza hudozhnika zagoralis', ego  ugryumaya  neuklyuzhest'
ischezala, pered Demidovoj stoyal milyj, veselyj  sobesednik.  Izbalovannaya,
kapriznaya zhenshchina, slushaya ego rasskazy, ne zamechala  ustalosti,  vyzvannoj
dlitel'nym pozirovaniem.
   Kogda vse ukladyvalis' spat', Andrejka spuskalsya s mansardy, gde yutilsya
on, i tiho probiralsya v bol'shoj zal.  Potoki  zelenovatogo  lunnogo  sveta
vlivalis' cherez vysokie  zerkal'nye  okna;  stoyala  tishina.  V  prizrachnom
siyanii s p'edestala tainstvenno ulybalos' nezhnoe  lico  laskovoj  zhenshchiny.
Protyagivaya  ruki,  Andrejka  kasalsya  mramora;  on  byl  tepel,  kazalos',
pul'siroval. Togda,  otojdya  k  oknu,  pritaivshis'  v  skladkah  port'ery,
Vorobyshkin dolgo smotrel na sklonennoe lico zhenshchiny i vzdyhal:
   - Divno-to kak!
   Kraduchis',  on  vozvrashchalsya  v  mansardu,  zazhigal  svechu  i  ostorozhno
izvlekal skripku. Igrat' noch'yu v otele bylo zapreshcheno. Nezhno  dotronuvshis'
do strun, on izvlekal ele ulovimyj grustnyj zvuk...





   Demidov postavil na rebro noven'kij zolotoj luidor i, pokazyvaya na nego
veselymi glazami, skazal SHubinu:
   - Se est' gospod' bog povsyudu na zemle, a tut osobo! Nadumal ya, sudar',
po  vashemu  sovetu  povidat'  zemlyu,  izobil'nuyu  krasotami.   Proshu   vas
soputstvovat' nam v Italiyu. |kipazhi i slugi budut gotovy k sroku!
   Vse  ispolnilos'  po  slovu  Demidova.  Parizhskie  mastera  ko  vremeni
izgotovili novye ekipazhi. Nikita priglasil  lekarya  Berlila  -  starogo  i
pochtennogo gospodina i ego suprugu - stroguyu damu v sedyh buklyah, ugovoril
ih pereehat' v ego zhilishche i vzyat' na popechenie dvuhmesyachnuyu doch'.
   4  dekabrya,  posle  poludnya,  otpravilis'  Demidovy  v  Italiyu.   Parizh
postepenno uhodil v tuman, sizoj  dymkoj  okutavshij  prigorody,  okrestnye
polya i roshchi.
   Ponemnogu tuman rasseyalsya; v gustom osennem uvyadanii, v luchah  skudnogo
solnca razvernulis'  volnistye  polya  s  krohotnymi  bednymi  derevushkami.
ZHalkie derevyannye hizhiny imeli udruchayushchij vid. Poselyane byli gryazny, nishchi.
Latanyj plashch, stoptannye bashmaki i shlyapa s istertymi  polyami  -  vot  ves'
naryad  krest'yanina.  Na  holmistyh  pastbishchah  vse  eshche   brodili   stada,
ohranyaemye ugryumymi pastuhami, odetymi v lohmot'ya, i toshchimi zlymi psami.
   V ogolennoj dubrave priyutilas' malen'kaya tihaya dereven'ka |ssone.
   Sidevshaya ryadom Aleksandra Evtihievna shvatila muzha za ruku.
   -  Nikitushka,  veli  ostanovit'sya!  Kakoj   priyatnyj   ugolok!   Zavtra
nepodaleku ot sih mest korolevskaya ohota, -  umolyayushche  posmotrela  ona  na
Demidova.
   - To verno! - soglasilsya Nikita i velel kucheru svernut' v derevushku...
   V hizhine, chtoby obogret' putnikov, v  ochage  gorela  poslednyaya  vyazanka
hvorosta. Izo vseh uglov lezla  bednost'.  Na  derevyannoj  krovati  lezhala
ohapka  suhoj  travy,  sluzhivshaya  podstilkoj.   Nevysokaya   prezhdevremenno
sostarivshayasya zhenshchina prisluzhivala Demidovym.
   - A gde tvoj muzh? - dopytyvalsya po-francuzski Nikita.
   Poselyanka ozabochenno otozvalas':
   - Ohranyaet vinogradnik ot porchi. Na ohotu naehalo mnogo gospod i  budut
s psinymi svorami  metat'sya  po  polyam.  Im,  sudar',  poteha,  a  bednomu
cheloveku ubytok.
   - Neuzhto ne vozmestyat poteri? - s pritvornym udivleniem sprosil  Nikita
poselyanku.
   Krest'yanka tyazhelo vzdohnula i pokorno skrestila sinevatye zhilistye ruki
na zhivote. Vo vsej  skorbnoj  poze  proglyadyvala  udruchennost'.  Andrejka,
raskladyvavshij pledy hozyaevam, vzglyanul na Demidova i podumal:
   "A sam chto delaesh' so svoimi pripisnymi!"
   Ogonek v ochage privetlivo potreskival, za oknom svistel osennij  veter.
Rannie pepel'nye sumerki zapolzali v hizhinu. Horosho bylo sejchas  sidet'  u
kamel'ka i slushat' nezloblivye zhaloby staruhi...
   Utrom puteshestvenniki poehali  v  korolevskij  ohotnichij  park.  Temnye
vlazhnye derev'ya raskachivali ogolennymi vetvyami, obdavaya putnikov holodnymi
kaplyami rosy. Iz-za vysokih holmov vstalo solnce. Na lesnyh  tropah  i  po
holmam to i delo  pronosilis'  stada  bystronogih  olenej.  Zolotoj  set'yu
prolegli v parke  dorozhki,  usypannye  svezhim  peskom.  Vsyudu  vstrechalis'
ekipazhi, linejki, vsadniki. Parizhane toropilis' na korolevskuyu  ohotu.  Na
obshirnoj luzhajke bylo ozhivlenno, kak na parizhskoj ploshchadi. Zdes' shchebetali,
starayas' obratit' na sebya vnimanie, razodetye damy.  Na  polyane  tolpilos'
pridvornoe obshchestvo. Korol' s princami  mchalsya  po  parku,  gnal  olenya  -
moguchego i krasivogo zverya. Vse videli, kak po gornym tropam  mel'kal  ego
kon' ognistoj masti. Korol' trubil  v  ohotnichij  rog,  nesyas'  sledom  za
svoimi psami, kotorye vzletali po krutiznam  holmov,  pereprygivali  cherez
gremuchie ruch'i i nyryali v les. Tam raznosilsya tresk suhogo  valezhnika  pod
kopytami olenya,  terzaemogo  na  begu  psami...  Vse  trepetalo  vokrug  v
ozhidanii: zvuki  ohoty  narastali  i  priblizhalis'  k  zapadne,  gde  byli
natyanuty krepkie gustye seti.
   |kipazh Demidova ostanovilsya v storone  pod  temnym  razvesistym  bukom.
Nikita s neterpeniem prislushivalsya k zvuku ohotnich'ego roga  i  layu  psov.
Aleksandra Evtihievna s zavist'yu razglyadyvala naryady pridvornyh dam.
   Solnce bryznulo na vershinu  buka  i  zaigralo  millionami  raznocvetnyh
ogon'kov v navisshih kapel'kah rosy, i v etu minutu, kak vihr' plameni,  na
polyanu vynessya prekrasnyj tonkonogij olen'. Ogromnym pryzhkom on ustremilsya
vpered i ugodil v  rasstavlennye  seti.  On  motnul  chudesnymi  vetvistymi
rogami i okonchatel'no zaputalsya v silkah. Pochti  v  tu  zhe  poru  iz  chashchi
vyskochili lohmatye zlye psy i brosilis' terzat'  plennika.  ZHalobnyj  ston
pronessya nad polyanoj. Bol'shie vlazhnye glaza  zverya  umolyayushche  smotreli  na
lyudej. CHelovech'i slezy vdrug blesnuli na etih stradal'cheskih glazah.
   SHubin shvatil Demidova za ruku:
   - Uedemte otsyuda, Nikita Akinfievich!
   - Net, net! - otvernulsya ot nego Demidov. Nozdri ego  razdulis',  on  s
neskryvaemym udovol'stviem smotrel na stradaniya zverya,  terzaemogo  psami.
On ne mog otorvat' glaz ot zrelishcha. Dazhe vsegda  melanholichnaya  Aleksandra
Evtihievna vdrug ozhivilas', vspyhnula rumyancem.
   - Smotrite! Smotrite! - kriknula ona hudozhniku.
   Totchas iz lesu pokazalsya vsadnik i na bystrom skaku so  strashnoj  siloj
odnim udarom nozha svalil olenya. Oroshaya yarkoj krov'yu  suhie  list'ya,  zver'
zatrepetal v poslednih smertnyh sudorogah. Korol'  sprygnul  na  zemlyu  i,
podbezhav k dobyche, stal rassekat' lezviem eshche  trepeshchushchee  telo.  YArostnye
psy gryzlis' iz-za dymyashchejsya krovi...
   - Kakoe otvratitel'noe zrelishche! -  s  sokrusheniem  skazal  hudozhnik  i,
morshchas', otvernulsya.
   Ego  nikto  ne  slyshal.  Vse  shumno  aplodirovali  korolyu,  a  on,  kak
pobeditel', podderzhivaemyj egeryami, snova vzobralsya v sedlo i, ne glyadya na
dobychu, prosledoval po doroge  k  Fonteneblo.  Za  nim  tronulis'  ekipazhi
pridvornyh i blestyashchaya kaval'kada vsadnikov.
   Solnce podnyalos' nad vershinami bukov, prorvalos' na zemlyu,  razukrasilo
zolotom osennij palyj list  i  zazhglo  drozhavshie  na  travinkah  rubinovye
kapel'ki krovi.
   Demidov skazal SHubinu:
   - Nichego vy ne smyslite v ohote, sudar'!
   - No eto byla ne ohota, Nikita Akinfievich, - tiho otozvalsya hudozhnik. -
Tak myasniki terzayut zverya.
   Nikita nahmurilsya i zamolchal.
   Tak, bezmolvnye, oni proehali cherez Fonteneblo i tronulis' po doroge  k
Turinu.
   Navstrechu iz lesu vyshli dva korolevskih strazhnika v zelenyh kurtkah.  S
mushketami  napereves  oni  gnali   pered   soboj   gryaznogo,   oborvannogo
krest'yanina s zavyazannymi za spinoj rukami.
   - Pojmali razbojnika! - zakrichal Demidov, pokazyvaya na plennika. -  |j,
mnogo pogubil dush? - okliknul on strazhnikov.
   Odin iz nih pochtitel'no otozvalsya:
   - On sotvoril hudshee, ms'e: on sbil s puti korolevskogo olenya.
   Krest'yanin podnyal glaza na Demidova i sprosil:
   - Razve nel'zya gnat' skotinu so svoego polya? Olen'  potoptal  mne  ves'
vinogradnik.
   - Vidite, sudar', etot naglec ne ponimaet, chto  natvoril!  -  ulybayas',
skazal strazhnik i zatoropil plennika: - Nu, poshel, poshel!..
   Vdali zamel'kali ogon'ki seleniya; pora bylo podumat' o pokoe.


   Pokinuv  v  seredine  dekabrya  Lion,   Demidovy   pribyli   v   gorodok
Pon-de-Bonvuazen, lezhashchij  na  granice  Francii.  Za  mostom  prostiralos'
Savojskoe  gercogstvo.  S  kazhdym  shagom  strana  stanovilas'  surovee   i
zhivopisnee. Vdali vse vyshe i kruche podnimalis' Al'py, igrayushchie  na  solnce
ledyanymi vershinami. Dnem v sinem nebe gromozdilis' skaly, serebryanye  niti
potokov nizvergalis' s gor, nad kotorymi skol'zili belye  kloch'ya  oblakov.
Noch'yu  pri  mercanii  yarkih  zvezd  temnye  gromady  kazalis'  velikanami,
navsegda pregradivshimi dorogu.
   I v samom dele - nepodaleku ot |sheli skaly pererezali  dorogu.  Vysokie
otvesnye kruchi spuskalis' v propast', i chudilos', chto zdes' konec puti. No
v temnom kamne byl vydolblen tonnel', v syrom mrake kotorogo putniki ehali
v napryazhennom molchanii. Kazalos', ekipazhi dvigayutsya v gromadnom sklepe,  i
kak radostno bylo vnov' poyavlenie holodnogo zimnego solnca...
   Doroga uglublyalas' vse dal'she i dal'she v  gory.  Puteshestvenniki  ehali
grafstvom Morien. Andrejka  sidel  ryadom  s  kucherom  na  vysokih  kozlah,
pytlivo vglyadyvayas' vo vse okruzhayushchee. SHkatulka s  "ZHurnalom  puteshestvij"
byla  upryatana  v  yashchik  pod  siden'em.  Mnogoe  ne  uspel  zanesti   tuda
demidovskij letopisec: dni byli polny dorozhnyh hlopot,  a  vecherom  bystro
nadvigalis' sumerki, i ot ustalosti neodolimo klonilo  ko  snu.  V  doroge
nado bylo vse zapechatlet', vse zapomnit', o chem govorili Demidovy.
   Segodnya osobenno utomitel'noj kazalas' doroga.  S  gor  dul  nepriyatnyj
holodnyj  veter,  i  mokrye  vetvi  pridorozhnyh  derev'ev,   raskachivayas',
obdavali Andrejku i kuchera vlagoj; plat'e i bez togo bylo syro ot vlazhnogo
vozduha. Za spinoj v karete poludremali  gospoda,  a  na  serdce  Andrejki
lezhala toska. Krugom  prostiralis'  neveselye  zimnie  polya,  gory,  i  na
sklonah  ih  lepilis'  takie  zhe  unylye  dereven'ki,  kak  i   v   rodnom
priural'skom krae. Bednost' i zdes' byla udelom selyanina...
   Nachalsya pod容m v skaly. Vysokie kremnistye utesy szhimali dorogu, i  nad
golovoj sinela tol'ko  uzen'kaya  poloska  neba.  No  vot  tropa  nezametno
vypolzla na karniz, povisshij nad propast'yu. U Andrejki zahvatilo  duh.  Za
ego spinoj razdalsya vstrevozhennyj vskrik Aleksandry Evtihievny:
   - Nikitushka, my pogibnem!.. Nikitushka...
   Kruchi stremitel'no padali v bezdonnye  propasti,  a  s  drugoj  storony
ubegali v nedosyagaemuyu vys'. Vnizu, v strashnoj glubi, vidnelis' eli; tochno
melkij trostnik, oni kolebalis' pod gornym vetrom.
   Medlennoe dvizhenie ekipazha, kotoryj sodrogalsya  na  kazhdom  kamne,  vid
postoyanno chernevshej pod nogami propasti byli nesterpimy. Vse s oblegcheniem
vzdohnuli,  kogda  minovali  propasti  i  vperedi  voznikli  otrogi   gory
Monsinis, u podnozhiya kotoroj raspolozhilsya krohotnyj gorodok Laneburg.
   - Nu, slava bogu, zanochuem tut! - obradovalsya Nikita Akinfievich.
   V malen'koj gostinice, v kotoroj ostanovilis' russkie  puteshestvenniki,
bylo chisto i opryatno. V kamine,  slozhennom  iz  kamnya-dikarya,  yarko  pylal
ogon'. Podvizhnoj, uchtivyj hozyain-francuz  ugoshchal  gostej.  SHubin,  znavshij
mestnye kraya, vozilsya s nosil'shchikami. On otobral dyuzhinu surovyh i  sil'nyh
navaliscev; im predstoyalo  perenesti  Aleksandru  Evtihievnu  na  nosilkah
cherez goru Monsinis. Vozchiki i nosil'shchiki razbirali ekipazh,  chtoby  rannim
utrom otpravit' ego na loshakah v gory. Dolgo ne unimalis' kriki i voznya na
krohotnom moshchenom dvorike gostinicy...
   Traktirshchik vvel v komnatu vysokogo krasivogo starika.
   - Vot, sudar', i  provodnik  vam!  |to  Luidzhi,  on  luchshe  vseh  znaet
perevaly i gornye tropy. Sin'ora mozhet byt' spokojna, doverivshis'  Luidzhi,
- uchtivo poklonilsya on Aleksandre Evtihievne.
   Roslyj zagorelyj starik s blagorodnym licom, v  svoyu  ochered',  sklonil
golovu. Ego chernye blestyashchie glaza ozarilis' privetlivym  ogon'kom.  Sedaya
pushistaya boroda patriarha spuskalas' do poyasa. SHubin vpilsya v provodnika.
   - Smotrite, gospoda, skol' on shozh  s  bogom  Savaofom!  -  vostorzhenno
voskliknul on.
   Aleksandra Evtihievna ne mogla otorvat' glaz ot krasavca starika.
   - Otkuda ty? - sprosila ona.
   - Vot s etih gor, sin'ora. Zdes' ya rodilsya, lyubil i umru!


   Utrom pri  perevale  cherez  goru  Monsinis  bushevala  metel',  holodnyj
svirepyj veter kidal v  lico  tuchi  kolyuchego  snega.  Loshadi,  nagruzhennye
tyazheloj klad'yu, cepko dvigalis' po krucham. Ryadom prostiralas' bezdna. Odin
nevernyj shag zhivotnogo grozil smertel'noj  opasnost'yu.  Vozduh  stanovilsya
holodnee. Doroga, zigzagami ogibaya gory, vilas' vse vyshe i vyshe. S  krutoj
skaly nizvergalsya v propast' gremuchij vodopad. Vdali  skvoz'  beluyu  dymku
meteli sverkal na solnce, tochno voronenaya stal', ispolinskij lednik.
   Navaliscy berezhno nesli Aleksandru Evtihievnu  na  nosilkah.  CHtoby  ne
videt' strashnyh bezdn i ukryt'sya ot studenogo vetra, ona ukutalas'  teplym
pledom i byla nedvizhima. Pri kazhdom tolchke ee serdce zamiralo.
   Vperedi  karavana  shel  krasavec  Luidzhi.  Dvizheniya  ego  byli   smely,
uverenny. Za nim dvigalis', pokachivayas' na  hodu,  nosilki  s  Aleksandroj
Evtihievnoj, dal'she vystupali poslushnye loshadki s klad'yu, a za nimi verhom
ehali puteshestvenniki.
   Kogda dostigli ploskogor'ya, Nikita soshel s loshadi, perevel  duh.  On  s
udivleniem rassmatrival provodnika i, ne  uterpev,  cherez  SHubina  sprosil
ego:
   - Pochemu na sklone let ty ne voz'mesh'sya za bolee  spokojnyj  trud,  chem
proklyatoe remeslo provodnika?
   - |h, gospodin moj, - otvetil Luidzhi, - eto edinstvennoe,  chem  ya  mogu
zanimat'sya. U menya imeetsya zemli rovno stol'ko, chtoby slozhit' v  nee  svoi
kosti, kogda ya  umru.  Vot  eti  skaly,  kotorye  vy  vidite,  oni  kormyat
navalisca. CHto podelaesh', esli sud'ba nas zastavlyaet kazhdyj den' igrat'  s
zhizn'yu i smert'yu?
   Posle korotkogo privala karavan tronulsya v put'.  Iz-za  tuch  vyglyanulo
solnce. Tropa kruto sbezhala vniz. Putniki priblizilis' k seleniyu.
   V Navalise bylo  tiho,  unylo.  Krugom  vysilis'  kruchi.  Na  krohotnoj
ploshchadke temnela chasovnya, vystroennaya iz dikogo kamnya. Nad dolinoj  zvuchal
pechal'nyj zvon kolokola. Pod gornym solncem na kruchah blesteli snega.
   V malen'koj chasovne otpevali bednyaka,  lezhavshego  v  grubom  derevyannom
grobu. Na krohotnoj  goloj  paperti,  usypannoj  graviem,  bylo  pustynno,
molchalivo.  Tol'ko  chej-to  odinokij  pes,  pripav  na  poslednyuyu  stupen'
kamennogo krylechka, unylo glyadel v zemlyu.
   Demidov i SHubin voshli pod mrachnye  kamennye  svody.  Za  nimi  neslyshno
posledoval Andrejka. Hudoshchavyj pastor v belosnezhnom oblachenii,  protyagivaya
vverh ruki, govoril poslednee naputstvie. Nikita Akinfievich potoropilsya na
vozduh. Tut zhe poyavilsya provodnik Luidzhi. On otognal  ot  hrama  sobaku  i
ozhidal gospod.
   - Kogo eto horonyat? - sprosil hudozhnik.
   - Zamerzshego bednyaka. |h, sudar', ne kazhdyj imeet tepluyu odezhdu i kusok
hleba, - s pechal'yu otozvalsya  navalisec.  -  Bednyak  podnimaetsya  v  gory,
nadeyas' na horoshuyu pogodu, no vse obmanchivo, chasto ego nastigayut  stuzha  i
metel'. Vot, sudar', kakovo schast'e bednyaka.
   Mezhdu tem  nosil'shchiki  vnov'  sobrali  ekipazh.  Demidov  rasplatilsya  s
Luidzhi. Starik nizko  poklonilsya  Aleksandre  Evtihievne  i  pozhelal  vsem
dobrogo puti.
   Uprugim shagom on poshel po tropke i vskore skrylsya za skalami.
   - CHudesnyj starik! - ne uterpev, brosil emu vsled SHubin.
   Kolyaska byla gotova v put'. Putniki uselis', Andrejka vzgromozdilsya  na
svoe mesto, i koni tronulis'...
   Minovav Tyuren', vybralis' k  P'emontu.  Otsyuda  nachinalas'  Lombardskaya
dolina.


   Posle  holodnyh  skalistyh  Al'p  s  ih   zimnimi   groznymi   metelyami
puteshestvenniki srazu okazalis' pod yarkim  sinim  nebom,  sredi  zeleni  i
cvetov. |kipazhi dvigalis' po skazochnoj cvetushchej doline,  kotoraya  kazalas'
narochno ubrannoj prirodoyu radi velikogo prazdnika. Vsya Lombardiya  pohodila
na prekrasnyj sad v majskuyu cvetushchuyu poru. Krugom zeleneli neoglyadnye polya
maisa, chereduyas'  s  vinogradnikami  i  tutovymi  roshchami.  Teplyj  veterok
probegal po yarkoj sochnoj zeleni, kolebal pestrye chashechki cvetov,  napolnyaya
vozduh aromatom.
   Andrejka poveselel. Pered nim raspahnulsya znakomyj kraj. Skol'ko let on
prozhil v etoj strane i srodnilsya s ee prostym narodom! Hotya golodno  bylo,
no dyshalos' legche vdali ot hozyaev.
   Po dorogam vstrechalis' tolpy smuglyh, zagorelyh rabotnikov, prohodivshih
s pesnej, kotoraya pod etim privetlivym nebom sama rvalas' iz dushi.
   Demidov ne uterpel, hlopnul SHubina po kolenu:
   - CHto skazhesh'? Nu i kraj!
   Na ego krupnom lice vystupili melkie kapel'ki pota. Solnce  prigrevalo.
Nad Aleksandroj Evtihievnoj, ehavshej pozadi, raskryli zont.
   Na pridorozhnoj skam'e uselis' dve molodye ital'yanki. Oni nesli ogromnuyu
korzinu,  napolnennuyu  zelen'yu,  i  reshili  otdohnut'.  Zdorovye   smuglye
krasavicy, odetye v starye pestrye plat'ya, v  shirokih  solomennyh  shlyapah,
raskachivayas' v takt, raspevali duet. Ih zhguchie glaza nasmeshlivo  vzglyanuli
na Demidova.
   - Oh, dobry! Oh, dobry!.. - prosheptal on i plutovato oglyanulsya nazad.
   V storone ot dorogi v gustoj zeleni mel'kali belosnezhnye villy, i chasto
sredi holmov v zhivopisnyh  ugolkah  vstavali  monastyri.  Edva  pozvanivaya
malen'kimi kolokol'chikami, brodili  ovcy.  Poroj  oni  slivalis'  v  uzkuyu
belosnezhnuyu polosu i, tesnyas', ustremlyalis' v ushchel'e; izdaleka kazalos'  -
tam, v kamenistyh beregah, kolebletsya i pleshchet vodopad serebristogo runa.
   Solnce podnyalos' k poludnyu. Nagretyj vozduh zastruilsya nad  dolinoj,  i
vsya ona, zatoplennaya svetom, kazalas' volshebnym  marevom.  Veterok  prines
zapah fialok. Nad polyami kruzhilis' pestrye babochki, pohozhie  na  porhayushchie
cvety. Nikita Akinfievich velel ostanovit' ekipazh i, ukazyvaya  Andrejke  na
krest'yanskij domik, prikazal:
   - Dolzhno byt', tam est' moloko. Sbegaj-ka, malyj, da pritashchi zhban!
   Pisec soskochil s kozel i pobezhal k hizhine.
   Na poroge stoyal borodatyj chernoglazyj krest'yanin i udivlenno smotrel na
Andrejku.
   - |to moloko? - sprosil pisec i potyanulsya k zhbanu.
   - Moloko, - otvetil suho poselyanin.
   - Prodajte mne ego, moj hozyain ochen' hochet pit', - poprosil Andrejka. -
YA zaplachu vam, skol'ko hotite.
   - Ne mogu. Esli b tvoj gospodin umiral, ya i to ne mog by  ustupit'  emu
ni glotka!
   Andrejka smushchenno vernulsya k ekipazhu.
   - Kak! - vskrichal Demidov. - On ne znaet, kto u nego prosit! Klich  syuda
upryamca!
   Kogda bosoj morshchinistyj poselyanin predstal pered nim, Nikita Akinfievich
sprosil:
   - Poshto ne prodaesh', duren', moloko? YA zolotoj otdam za kuvshin!
   SHubin perevel rech' zavodchika i vyzhidatel'no smotrel na krest'yanina.
   - Sin'or, - pochtitel'no  sklonilsya  on  pered  hudozhnikom,  -  dazhe  za
zolotoj ya ne mogu prodat' emu kuvshina moloka.
   - Pochemu? - udivilsya hudozhnik.
   - Potomu, chto vse moloko izo vseh selenij prinadlezhit sin'oru Viskonti.
On kazhdoe utro otbiraet ego u nas. Esli on  uznaet,  chto  ya  prodal  kaplyu
moloka proezzhim, to potyanet menya v sud.
   K ekipazhu  podbezhali  slabye,  hudye  malyshi  i  puglivo  rassmatrivali
proezzhih. Ukazyvaya na nih, staryj krest'yanin skazal:
   - Vot moi deti, sin'ory. Oni tozhe redko  vidyat  moloko,  dazhe  v  samye
bol'shie prazdniki.
   - Lezheboki! - zakrichal Demidov. - Glyadi, skol' krugom bogachestva, a oni
golodayut. Da tut dazhe lenivyj muzhik syt budet!
   Koni tronulis', snova pobezhali izumrudnye polya i platanovye roshchi, a  na
dushe Andrejki bylo tosklivo. "Kak vse sie shozhe s zhizn'yu nashego muzhika,  -
s toskoj podumal on i oglyanulsya. - Krugom blagost', a truzhenik goloden!.."





   V Milane i vo Florencii Demidovy poseshchali  sobory,  kartinnye  galerei,
biblioteki, teatry. Kazhdyj den' Andrejka so vsej tshchatel'nost'yu  zanosil  v
dnevnik, chto videli  ego  hozyaeva,  s  kakimi  knyaz'yami  i  gercogami  oni
vstretilis' i chto priobreli iz predmetov iskusstva. Nikita  izo  vseh  sil
staralsya pokazat' sebya mecenatom, bol'shim znatokom iskusstva, no v dushe ne
oshchushchal ni volneniya, ni trepeta, s kakim obychno  lyudi,  ponimayushchie  zamysly
velikih hudozhnikov, rassmatrivayut ih tvoreniya. Ni  sovershenstvo  form,  ni
samoe masterstvo ne interesovali Demidova. Privlekali ego redkosti,  i  on
stremilsya obladat' imi. Vse eto otlichno videl i chuvstvoval SHubin, vmeste s
Demidovym poseshchavshij galerei...
   Pered  puteshestvennikami  raskryvalas'   Italiya:   starye   derevni   s
zhivopisnymi domami, dubovye i lavrovye roshchi, vinogradniki - vse, kazalos',
sulilo bogatstvo, no poselyanin,  shagavshij  po  tuchnym  polyam,  byl  nishch  i
goloden.  Po  dorogam  vstrechalis'  tolpy   upitannyh   monahov,   kotorye
stremilis' v Rim na prazdnik. Oni byli nagly i  razvyazny  s  poselyanami  i
sladkorechivy s temi, ot kotoryh ozhidali podachki.
   Pozdnim  yanvarskim  vecherom  dilizhans,  grohocha  kolesami  po  kamennoj
mostovoj, v容hal v Rim.  Andrejka  s  volneniem  priglyadyvalsya  k  vechnomu
gorodu. Sinevatye sumerki skradyvali ochertaniya goroda.  Doma  i  kolonnady
tonuli vo mrake, i tol'ko nad golovoj prostiralos'  gustoe  sinee  nebo  s
pervymi mercayushchimi zvezdami. Na ploshchadyah neumolkaemo zhurchali fontany. Ogni
byli redki; podobno svetlyachkam, oni  mel'kali  v  glubine  nochi.  I  vdrug
vperedi iz prizrachnoj t'my vyplyl tyazhelyj chernyj kupol  sobora.  Pokazalsya
zolotoj serpik molodogo mesyaca, i v ego trepetnom siyanii kupol stal temnee
i, kak mrachnyj korabl', poplyl vpravo po zelenoj dymke  bezbrezhnogo  neba.
Kazalos',  chto  dilizhans  stoit  na  meste;  Andrejka  ne   mog   otorvat'
voshishchennyh glaz ot skazochnogo zrelishcha.
   Demidovy ustroilis' v luchshem otele. Piscu byla otvedena tesnaya komnatka
pod kryshej. Raspolozhivshis' v  nej,  on  raspahnul  okno.  Sverkayushchaya  noch'
stoyala nad Rimom. Andrejka zadumalsya. Na dalekom rodnom severe  -  surovaya
zima, treshchali morozy, a zdes' noch' byla tepla, laskova i na sinem  barhate
neba sverkali krupnye zvezdy.
   Krepostnoj vzdohnul.
   - Rossiya, Rossiya, matushka nasha! - skazal on vsluh.
   - CHto, soskuchilsya? - vnezapno razdalsya za spinoj golos SHubina.
   Andrejka obernulsya, lico  ego  bylo  smushchennoe;  yunosha  opustil  glaza.
Hudozhnik ustalo opustilsya na stul.
   - |to verno! - skazal  on  so  vzdohom.  -  Net  v  mire  krashe  nashego
Arhangel'skogo kraya, Andrejka! Vyezzhali my s bat'koj na rybnyj promysel  v
Studenoe more. L'dy, morozy i kipuchaya puchina - surovost' i velichie krugom!
I vdrug sredi neproglyadnoj t'my razygrayutsya spolohi  -  polnochnoe  siyanie.
Slyhal o nem?
   Andrejka s lyubopytstvom slushal hudozhnika.
   V tishi nochi oni dolgo besedovali o rodine.
   - A u nas na Urale, - govoril Andrejka,  -  gory  vysochennye,  bogatstv
nepochatyj kraj. I krugom gore! CHelovek skovan nevolej. Barin tebe sud'ya  i
hozyain!
   Pered ego vzorom predstal rodnoj kraj, mat', rabotnye. Vechnaya kabala!
   - CHto by vyshlo, Fedot Ivanovich, esli by nash narod ne na barina rabotal,
ne iz-pod pleti, a na sebya!
   - Rossiya vozvelichilas' by nad vsemi narodami! Ne nasiliem, gnusnost'yu i
grabezhom, a svoim svobodolyubiem, mudrost'yu i bratskoj lyubov'yu k  drugim!..
No poka eto budet... Oh, milyj, poka solnce vzojdet,  rosa  ochi  vyest!  -
opechalenno zakonchil SHubin...
   Na vostoke porozovela zarya, i oni nehotya razoshlis'...
   Utrom snova sverkalo gustoe sinee nebo; zharkij vozduh napolnyal komnatu,
kogda Andrejka prosnulsya. Za oknom, vnizu na ploshchadi,  shumeli  fontany.  V
cerkvah  zvonili  kolokola,  melodichnyj  zvon  napolnyal  gorod.  Na  ulice
otchayanno krichali pogonshchiki mulov, zvonko sporili molodye ital'yanki.
   Andrejka sbezhal s mansardy vniz, gde ekipazh davno  podzhidal  Demidovyh.
On provorno vzobralsya na kozly i uselsya ryadom s kucherom.
   Demidovy i SHubin vyshli iz otelya  i  uselis'  v  ekipazh.  Kucher  shchelknul
bichom, koni tronulis'. Pri dnevnom svete  Rim  byl  gryazen.  Tolpy  naroda
shumeli na  ulicah.  Gorod  raskinulsya  na  holmah,  i  linii  domov  rezko
vydelyalis' na emalevom fone neba. Krivye  ulochki  byli  napolneny  zhalkimi
lavchonkami,  polurazvalivshimisya  domishkami,   gde   tolkalis'   oborvannye
bednyaki, a v kuchah musora rylis' bezdomnye sobaki.
   Nakonec ekipazh vybralsya iz temnyh vonyuchih pereulkov i  pokatilsya  sredi
holmov i ruin. Kazalos', chto vse ruhnulo i vekovaya pyl' pogrebla pod soboyu
drevnij vechnyj gorod. Za veka drevnij rimskij Forum pokrylsya plotnym sloem
musora i zemli, tochno  staroe  derevenskoe  pastbishche,  utoptannoe  bykami;
zelenye kusty cepkimi kornevishchami  ohvatili  kamen'.  A  vdali  po  holmam
brodili stada ovec. Odinokij zagorelyj  pastuh  v  zhalkoj  hlamide  stoyal,
opershis' na dlinnyj posoh, i lenivo sledil za otaroj.
   SHubin pokazal raskopki. I  to,  chto  bylo  podnyato  iz  t'my  zabveniya,
porazhalo nepovtorimoj krasotoj. Izvlechennye iz tolshchi  musora  raznocvetnye
mramory, kolonny, zhertvenniki, izvayaniya  bogov,  bronza,  baziliki  -  vse
privodilo v trepet. Molchalivyj, upoennyj velichiem proshlogo, hudozhnik hodil
sredi kolonn, kapitelej, oblomkov.
   Nikita Akinfievich  hozyajstvenno  shagal  po  ruinam  i  oshchupyval  kazhdyj
kamen'. Esli by oblachit' ego v togu, to kazalos' by - po kamenistomu haosu
rashazhivaet  prishelec  iz  dalekih  vekov,   rimlyanin   vremen   Kaliguly.
Osanistyj, so strogim profilem, Nikita, kak Cezar', prohodil  po  drevnemu
Forumu. Andrejka s suevernym strahom vziral na hozyaina.
   "|tot poumnee Nerona  budet,  -  dumal  pisec.  -  Tot  tol'ko  zheg  da
razrushal, a etot svoego dobra ne upustit. Kupec!"
   V Kolizee, chudovishchnom po svoim gigantskim razmeram, SHubin privel ih  na
mesto, s kotorogo raskryvalas' vsya velichestvennaya panorama areny  drevnego
cirka. Zataiv dyhanie, Andrejka stoyal za  spinoj  Demidova  i  smotrel  na
arenu, zavalennuyu obrushivshimisya arkami i kamnem. I  pered  glazami  ego  v
zahodyashchem solnce vstala strashnaya kartina.  Emu  poslyshalsya  gul,  ogromnoj
chelovecheskoj tolpy, rev zverej, vopli  zhertv,  stony  isterzannyh  i  grom
rukopleskanij. CHerez veka pronessya zapah krovi; chudilos' i sejchas eshche, chto
arena propitana  ruch'yami  zharkoj  krovi...  Otsyuda  svozili  na  skripuchih
kolesnicah isterzannye trupy,  dlya  togo  chtoby  sbrosit'  ih  v  ogromnye
mrachnye katakomby, kotorye  i  sejchas  prostirayutsya  na  okrainah  vechnogo
goroda.
   Iz-pod nog Aleksandry Evtihievny vyporhnul dikij golub'; ona vskriknula
i poblednela.
   - Nikitushka!
   Zvuk ee  golosa  v  gigantskoj  pustote  cirka  pokazalsya  zhalkim.  Dve
gorlinki, rashazhivaya  po  kamennomu  karnizu,  mirno  vorkovali.  Demidov,
rasstaviv nogi, stoyal nad uhodyashchej vniz oval'noj voronkoj i rassuzhdal:
   - |k, kamen'ya skol'ko ushlo tut: ne odin zavodishche sgrohat' mozhno!
   - Nikitushka, i ne nadoest tebe! - kaprizno perebila ego zhena.
   - Hot' by odnim glazkom poglyadet',  kak  tut  zver'e  raspravlyalos',  -
vnezapno perevel on razgovor. - Nu chto, kak gusak, tyanesh' sheyu? -  zakrichal
on na Andrejku. - Otgulyalo zver'e, a to nepremenno sverzil by  tebya  vniz,
poglyadel, kak ty upravilsya by! - zasmeyalsya on, dovol'nyj svoej vydumkoj.
   Hudozhnik snyal shlyapu, legkij veter shevel'nul  ego  kudryavye  volosy.  On
oter pot i skazal Demidovu:
   - Strashnye veshchi vy govorite, Nikita Akinfievich!
   - Komu strashno, a mne po dushe siya poteha!
   Oni stali spuskat'sya s kamennoj steny. Iz-za ugla  vynyrnul  i  peresek
tropku ryzhij tolstyj kapucin.
   Nikita usmehnulsya:
   - Gospodi, i tut  pop,  nigde  ot  nih  ne  ukroesh'sya!  Ne  lyublyu  etih
poproshaek.
   Snova kolyaska katilas' sredi zagorodnyh roshch. Vodopady, lavry, olivkovye
roshchi - vse slivalos' v nepreryvnyj potok,  kotorym  rimskaya  shchedraya  zemlya
udivlyala inozemca.
   - |kij blagostnyj kraj! - vzdyhal Demidov.  -  I  solnce,  i  teplo,  i
plodov zemnyh ne schest', a smert' i tut ne pokidaet cheloveka...
   Ruiny navodili Nikitu Akinfievicha na mrachnye razmyshleniya; on s  gorech'yu
skazal hudozhniku:
   - Neuzhto i posle nas tak budet: ostanutsya lish' prah da oblomki?
   - |to budet eshche horosho! Boyus', chto posle  nas,  Nikita  Akinfievich,  ni
praha, ni oblomkov ne ostanetsya! - ulybayas', otozvalsya SHubin.


   Podoshla maslenica. 20 fevralya,  v  tu  poru,  kogda  v  Rossii  eshche  ne
konchilis' morozy, zdes', v Rime, na Korso, shumeli gustoj listvoj  platany.
S mnogochislennyh balkonov spuskalis' bogatye kovry. Do poludnya  na  ulicah
bylo pustynno. V polden' v Kapitolii prozvuchal kolokol. Kak veshnij  burnyj
potok, tysyachnye tolpy naroda ustremilis' pod otkrytoe nebo.
   - Ty nyne ne nadoben budesh'!  Obojdemsya  bez  tvoej  pomoshchi,  -  skazal
Andrejke Demidov. - Brys', okayannyj!
   Pisec vybezhal na shumyashchuyu ulicu. Ego srazu uvlek lyudskoj potok.  ZHenshchiny
v naryadnyh plat'yah s maskami na licah, tonkie, strojnye devushki  i  yunoshi,
odetye v karnaval'nye naryady, zapolnyali ploshchadi i bul'vary. Payacy, pejzane
i pastushki, kapuciny, domino vodili horovody,  plyasali  i  peli,  a  sredi
etogo  shumnogo  potoka  vybivali  chastyj  takt  barabanshchiki  na  malen'kih
treskoni.  Pod  platanami  poteshalis'  lyudi  nad   vyhodkami   Pul'chinelya,
vyskochivshego iz-za pestrogo zanavesa kukol'nogo teatra. S  balkonov  i  iz
raspahnutyh okon v tolpu brosali konfety iz muki, orehi...
   Andrejka vmeste s tolpoj ustremilsya  na  ulichnoe  ristalishche  konej  bez
vsadnikov.
   Vysokij detina v pestrom balahone, v maske proshel  sredi  chelovecheskogo
potoka, oglushaya barabanom. Tut zhe nepodaleku za natyanutoj tolstoj verevkoj
stoyali otmennye koni. Andrejka s voshishcheniem lyubovalsya skakunami.  No  tut
zaigrali truby, razom upala  verevka,  i  loshadi  galopom  rinulis'  vdol'
lyudskogo koridora, sami raschishchaya sebe dorogu. Tut tol'ko zametil Andrejka,
chto k spinam konej byli privyazany shariki, utykannye mednymi  igolkami.  Ot
bega oni kololi i terzali telo, koni ot etogo pushche yarilis'. Sredi  shumnoj,
vozbuzhdennoj tolpy oni proneslis', kak vihr', na dalekuyu ploshchad',  gde  ih
zaderzhali krepkie bar'ery...
   Sledom za konyami hlynula tolpa, i vse zavertelos' v pestrom  govorlivom
vodovorote.
   Andrejka davno uzhe zametil sredi tolpy strojnuyu Kolombinu v  maske.  Ee
lico pylalo ot vostorga. YUnosha sledil za  kazhdym  ee  dvizheniem.  Kakaya-to
neob座asnimaya sila tyanula ego k nej.
   Kogda shumnyj karnaval'nyj  potok  ustremilsya  vdol'  ulicy,  on,  lovko
laviruya, probralsya k devushke, shvatil ee za  ruku  i  potyanulsya  k  maske.
Kolombina uvernulas' i pogrozila pal'cem; iz-pod chernogo shelka  nasmeshlivo
sverknuli glaza. Andrejka sgoral ot neterpeniya, ego potyanulo na  derzost'.
Slovno predchuvstvuya eto, Kolombina zvonko rassmeyalas' i provorno  skrylas'
v shumnoj i pestroj tolpe.
   I  togda  nachalas'  pogonya.  Razodetye  karnaval'shchiki  veselo  ustupali
Kolombine dorogu, starayas' uderzhat' presledovatelya na  rasstoyanii.  Kazhdyj
nelovkij zhest yunoshi  soprovozhdalsya  druzhnym  nezlobivym  smehom.  |to  eshche
bol'she razzhigalo Andrejku. "CHego ona bezhit, chego ispugalas', ved' ya nichego
plohogo ne sdelayu ej! - s dosadoj dumal on. - Ili u  nej  est'  kavaler  i
potomu ona nedotroga?" - vspyhnula v nem  neozhidannaya  revnost'.  No  net,
glaza Kolombiny goreli  nepoddel'nym  ispugom,  kogda  on  nagonyal  ee,  i
napolnyalis' torzhestvom, kogda na puti Andrejki v veselom smehe voznikali i
kruzhilis' horovody. V veseloj  bezzabotnoj  tolpe,  kak  svetlye  ogon'ki,
mel'kali  zhguchie  podbadrivayushchie  vzglyady:  yunye   devushki   sochuvstvovali
Andrejke i sulili uspeh. No v etu  minutu  kolyaska,  razubrannaya  cvetami,
okruzhennaya likuyushchej tolpoj, raz容dinila  ego  i  Kolombinu.  I  ne  slyshal
Andrejka, kak  v  kolyaske  razdalis'  znakomye  golosa.  Pripodnyavshis'  na
siden'e, Demidov zakrichal:
   - Glyadite, nikak nash holop za devkoj uvivaetsya!
   Sidevshij ryadom s Aleksandroj Evtihievnoj SHubin sdvinul brovi.
   - Proshu, ostav'te  ego  na  sej  den',  Nikita  Akinfievich.  Ved'  none
karnaval, i zdes' eto v bol'shom obychae! - s zharom vstupilsya on za yunoshu.
   - No ved' on russkij, a ona ital'yanka! - ne unimalsya Demidov.
   - Nikitushka, kakoj ty! - s dosadoj i smehom uspokoila ego zhena. -  Ved'
pora tebe znat': lyubov' nad vsemi vlastna.
   Kolyaska vse tak  zhe  medlenno  dvigalas'  sredi  prazdnichnoj,  likuyushchej
tolpy. Tut vertelis' i kruzhilis' domino, shuty  v  pestroj  odezhde,  cherti,
arapy, molodye strojnye zhenshchiny, okutannye gazom. Razvevalis'  korotkie  i
dlinnye cvetnye yubki, useyannye blestkami.  Privlekali  vzor  yunye  pazhi  v
barhatnyh kamzol'chikah, otorochennyh belym mehom. Iz-pod polumaski blesteli
lukavye zovushchie glaza.
   - |h, horoshi ital'yanki! - vostorzhenno otozvalsya Demidov.
   Gruznyj,  s  Oplyvshim  licom,  on  s  zavist'yu  vglyadyvalsya  v  molodoe
penyashcheesya vesel'e. "|h, mahnut' by iz  karety  i  brosit'sya  v  potehu!  -
vzvolnovanno podumal on i s toskoj poglyadel na raspolnevshuyu zhenu. -  Nikak
opyat'  v  polozhenii?"  -  dogadalsya  zavodchik  i  prinyal   velichestvennyj,
nepristupnyj vid skuchayushchego vel'mozhi.
   Andrejka mezhdu tem  neugomonno  vertelsya  v  narode;  tolpa  bol'she  ne
podzadorivala ego, shumnyj lyudskoj vodovorot  kruzhil  v  drugom  meste.  On
podnyal glaza poverh tolpy. Pered  nim  kolyhalos'  more  golov,  i  v  etu
sekundu, na odno tol'ko mgnovenie, on ulovil lukavyj  vzglyad  -  Kolombina
ischezla v krivoj ulochke. Andrejka znal eti hitro  perepletennye  koridory:
zdes' obitala rimskaya bednota. Ne  razdumyvaya,  yunosha  kinulsya  v  ulochku.
Zavernuv s razbegu za ugol nizen'kogo domika, on  otshatnulsya  i  slovno  v
osleplenii zazhmuril glaza. Grud'  s  grud'yu  Andrejka  stolknulsya  s  nej.
Glazastaya,  strojnaya  devushka  bez  maski  stoyala  pered  nim  i  smushchenno
ulybalas'. Smugloe lico ee siyalo neskryvaemym  schast'em.  Prizhav  k  grudi
ruku, perevodya toroplivoe dyhanie, ona radostno vskriknula:
   - Andrejka!
   Smotrya pryamo v devich'i glaza, Andrejka uznal ee:
   - Konchetta, vot gde vstretilis' opyat'!
   YUnosha robko vzyal ee za ruku. Devushka ne protivilas'.
   - Kolombina! - naklonyayas' k smuglomu plechu ee, shepnul on.
   - Net, teper' ya ne Kolombina! - ser'ezno otozvalas' ona. - Kolombina  ya
byla tol'ko na etot den'. Pomnish', kak bylo ran'she? No pochemu ty  vernulsya
k nam? - vdrug spohvativshis', sprosila ona.
   YUnosha v smushchenii opustil golovu:
   - Hozyain-barin vernul. YA ved' pisec u  odnogo  znatnogo  inostranca!  -
priznalsya on smelo, i srazu stalo legko na dushe.
   - O, eto horosho! - vsplesnula rukami devushka. - Znachit, ty  po-prezhnemu
dumaesh' obo mne?
   - Eshche by! - zagorelsya schast'em Andrejka i potyanulsya k nej.
   Ona pogrozila pal'cem:
   - Net, net, ne teper'.
   - Idem k tebe, Konchetta!
   - CHto zh, idem! - Ona neprinuzhdenno shvatila ego za ruku i  povlekla  za
soboj.
   Oni minovali ryad dlinnyh uzkih pereulkov. Vse glushe stanovilis'  mesta,
no zato vse chashche vstrechalis' ogromnye pustyri, porosshie travoj i  molodymi
derev'yami. V glubine odnoj iz ulochek devushka ostanovilas'. Pered  lachugoj,
skryvaya ee, stoyal tenistyj shirokij platan.  Konchetta  postuchala  v  dver'.
Andrejka trevozhno vzglyanul na ital'yanku.
   - Ty ne bojsya ee! - shepnula devushka. - |to  moya  tetka.  Ona  zlaya,  no
budet rada, ona ishchet zhenihov mne, hochet, chtoby ya skoree pokinula dom...
   Dver' priotkrylas', vyglyanula rastrepannaya golova  sedovlasoj  zhenshchiny.
Glaza ee na serom myasistom lice sverknuli zlost'yu. Konchetta myshkoj yurknula
v priotkrytuyu dver'. Zavidya yunoshu, staruha uperlas' v  boka,  no  lico  ee
rasplylos' v predupreditel'nuyu ulybku.
   - Sin'or! Sin'or!.. - zataratorila ona i, zaslyshav za svoej spinoj stuk
legkih shagov Konchetty, bystro oglyanulas'. Na lice ee  mgnovenno  vspyhnula
yarost'. - Ah, sin'or, Konchetta takaya shalun'ya, - snova ulybnulas' zhenshchina i
sdelala reverans. - YA proshu sin'ora vojti!
   Andrejka uchtivo poklonilsya staruhe i, projdya vsled za nej  v  krohotnyj
dvorik, uvidel na skamejke Konchettu.
   - YA prachka, prostaya prachka, no ya zhelayu dobra  ej!  -  vdrug  vshlipnula
staruha. - Vy sami vidite, sin'or, kak ya ee derzhu... Opyat' ty,  negodnica,
begala na karnaval!..
   - V etom net nichego hudogo, - vstupilsya Andrejka za svoyu podrugu.
   - Konechno, konechno! Sama byla moloda i ochen'  krasiva.  Krasivee  ee...
No, sin'or, ona zastavila menya stradat'...
   Andrejka  uchtivo  stoyal  pered  zhenshchinoj,  myal  v  rukah   shlyapu.   |ta
sderzhannost'  i  vnimanie  prishlis'  po  dushe  staruhe.  Ona  rastayala   i
zasheptala:
   - Ona vzyala chuzhoe plat'e. YA tut stirayu... Ah,  bozhe  moj,  kakaya  mozhet
byt' nepriyatnost', esli sin'ora Patucci uznaet!
   Devushka raskrasnelas', ona glazami  umolyala  poshchadit',  no  staruha  ne
unimalas'. Ona plakala, utiraya gryaznym perednikom slezy.
   - YA tozhe byla moloda, goryacha!.. - so vzdohom povtoryala ona posle kazhdoj
frazy.
   Konchetta vskochila so skam'i  i  laskovo  vyprovodila  ee.  Besprestanno
celuya staruhu v shcheki, ona v ton ej povtoryala:
   - O, tetya byla krasiva, ochen' krasiva...
   Bednost'  proglyadyvala  iz  vseh  shchelej  etogo  domika,  no  dvor   byl
ocharovatelen. Solnce  zolotymi  vechernimi  blikami  trepetalo  na  zelenoj
listve. SHirokij proshchal'nyj luch ego upal k nogam devushki.  Ona  zaglyadelas'
na eto zolotoe pyatno. Pticy vozilis' v chashche.
   Andrejka ostorozhno vzyal ruku devushki.  Ona  ne  otnyala.  Vglyadyvayas'  v
nezhnoe devich'e lico, v chernyj, chut' primetnyj pushok na ee verhnej gube, on
vzdohnul. Ona vskinula na nego svoi bol'shie luchistye glaza:
   - Tebe skuchno so mnoj?
   - Net, net! -  Andrejka  pokachal  golovoj  i  priblizilsya  k  nej.  Emu
hotelos' mnogoe rasskazat'  o  sebe,  priznat'sya  vo  vsem.  No,  vstretiv
vstrevozhennyj vzglyad devushki, razdumal, vzyal  ee  ruku,  prizhal  k  svoemu
serdcu.
   - Ty slyshish', s segodnyashnego dnya ono b'etsya tol'ko dlya tebya!  -  skazal
on prosto.
   - O!.. - vostorzhenno  voskliknula  Konchetta:  radost'  sverknula  v  ee
glazah.
   Bol'she oni ne nahodili  slov  dlya  svoej  vnezapno  vspyhnuvshej  lyubvi.
Zolotye bliki na listve  platana  tuskneli  i  gasli;  pticy  ugomonilis'.
Potuhla i zolotistaya pyl'ca, kotoraya kruzhilas' v solnechnom luche.  Andrejka
skazal:
   - YA tak i znal, bol'shoe prihodit srazu. Zavtra ya snova vernus' k tebe i
sygrayu na skripke.
   Uslovivshis' o vstreche, Andrejka ushel i  dolgo  bluzhdal  po  zaputannym,
krivym  pereulkam.  Nad  gorodom  prosterlas'  noch'.  V  lachugah   koj-gde
svetilis' ogon'ki. A kogda on vyshel na Korso, v  teni  zastyvshih  platanov
brodili odinokie figury. V oknah osobnyakov goreli lyustry: tam prodolzhalos'
karnaval'noe vesel'e...
   Demidovyh ne bylo doma. Andrejka tiho proshel  v  svoyu  mansardu  i,  ne
zazhigaya sveta, raspahnul okno. Volna svezhego zhivitel'nogo  vozduha  obdala
ego. On dostal iz potertogo futlyara svoyu staren'kuyu skripku i zaigral...
   Iz-za vysokih krysh vykatilsya mesyac,  zelenovatyj  svet  zastruilsya  nad
kryshami. Pritihshij ogromnyj  vechnyj  gorod  spal  vnizu.  Skripka  pela  i
likovala v bezmolvnoj tishine...
   Glubokoj noch'yu k nemu v kamorku podnyalsya SHubin. Pisec  sidel  u  stola,
zakryv lico rukami, sladko ulybayas'.
   - CHto s toboj, dorogoj moj?
   - YA vlyublen, Fedot Ivanovich! - vostorzhenno skazal Andrejka.
   - A-a! - kivnul SHubin. - Staraya, vechnaya  istoriya...  Segodnya,  brat,  v
Rime ne odin ty vlyublen...
   Gor'kie skladki legli vozle ego gub. Vzor pomrachnel. On zamolchal, dolgo
smotrel v raspahnutoe okno na begushchie prozrachnye oblaka,  oserebrennye  po
krayam lunoj. Potom vstryahnulsya i zadushevno, kak by v razdum'e, skazal:
   - Ne  tomu  udivlyayus'  ya,  Andrejka,  chto  ty  vlyubilsya.  |to  cheloveku
potrebno. No pri tvoej zhizni - eto grozit mukoj, brat...
   - Pust'! No ya lyublyu ee! - s goryachnost'yu vyrvalos' u yunoshi.
   - Kto zhe ona, tvoya charodejka? - ulybayas', sprosil hudozhnik. - Uzh ne  ta
li, za kotoroj ty nyne po ploshchadi gonyalsya?
   Andrejka v izumlenii otkryl rot:
   - Vy podglyadeli?
   - Ne ya, - perebil ego SHubin. - Nikita Akinfievich uvidel.  Glyadi,  budet
beda... Ah, Andrejka,  Andrejka,  propashchij  ty  chelovek!  No  nichego,  eto
projdet, vse projdet! - vzdohnul on. - Noch'-to  kakaya,  a?..  A  u  nas  v
Rossii tozhe, podi, vesna v dver' stuchit... Nu, Andrejka, spi  i  mechtaj  o
svoem angele...
   On laskovo potrepal yunoshu po plechu i, bormocha sebe pod nos, ushel...
   Utrom Nikita Akinfievich, prosmatrivaya zhurnal, k  svoemu  neudovol'stviyu
nashel stroki:
   "Molodye   devicy    rimskie    otlichayutsya    otmennoj    krasotoj    i
dobrodetel'nost'yu..."
   - Nu, eto ty, brat, togo, perehvatil! CHto kasaetsya  krasoty,  to  verno
podmecheno, a o dobrodetelyah pomolchim dlya priliku...  Ty,  ya  vizhu,  kazhdoe
kumekan'e zanosish', a zhurnal sej ne dlya  potehi.  Nadlezhit  naipodrobnejshe
vnosit' v letopis', s kem iz vysokih lyudej my imeli vstrechu,  s  kem  svoyu
trapezu razdelili. Razumeesh',  rab?  -  Topaya  bashmakami,  Demidov  gruzno
proshelsya po komnate i prigrozil: - |ka zhalost', ne  na  Moskve  my,  a  to
otoslal by ya tebya na s容zzhuyu, tam by otporoli za neradivost'!
   U Andrejki ot obidy zadergalis' guby, no on sklonil golovu i promolchal.


   Demidovy predstavlyalis' ego svyatejshestvu pape  rimskomu.  Stol'  vazhnoe
sobytie  nadlezhalo  otmetit'  v  letopisi   puteshestviya,   odnako   Nikita
Akinfievich ne pozhelal, chtoby Andrejka soputstvoval im na audienciyu.  Piscu
vmenyalos' opisat' vstrechu so slov hozyaina.
   - Ne mozhno togo  pozvolit',  chtoby  holop  licezrel  vysokuyu  osobu!  -
pomorshchivshis', skazal on. - Sie budet dlya papy ves'ma oskorbitel'no.
   Andrejke bylo dosadno, no to, chto on na celyj den'  byl  svoboden,  ego
obradovalo. Ne teryaya dragocennogo vremeni, on otpravilsya  k  devushke.  Ego
prinyali radushno. Konchetta s pesnej nosilas' po dvoriku, razveshivaya  mokroe
bel'e. Rukava goluben'kogo plat'ica  byli  zasucheny,  malen'kie  zagorelye
ruki provorno dvigalis'. Ni minuty ne znala ona pokoya: prygala, raspevala,
glaza ee svetilis' schast'em.
   Andrejka  podoshel  k  staroj  ital'yanke,  nezhno  obnyal   i   po-synov'i
poceloval. Prachka proslezilas':
   - Idite, idite, pogulyajte!
   V etot den' oni otpravilis' po drevnej  Appievoj  doroge.  Vokrug  bylo
mnogo solnca, teplyj vozduh laskal ih lica. Kakaya-to ptichka,  vsporhnuv  s
temno-zelenogo kiparisa, vzvilas' i so shchebetan'em rastvorilas' v golubizne
neba. Andrejka vzdohnul  polnoj  grud'yu.  Konchetta,  skloniv  golovu,  shla
ryadom, opirayas' na ego ruku. Po obeim storonam Appievoj  dorogi  vidnelis'
drevnie yazycheskie pamyatniki.
   Vlyublennye  dyshali  teplom,  solnce  prigrevalo  zemlyu,  i  chem   blizhe
podhodili oni k gorodu, tem vozbuzhdennee goryachilas' krov'. Na  trope  bylo
pustynno, Andrejka ukradkoj oglyanulsya, sil'nym dvizheniem  obnyal  i  krepko
prizhal k serdcu Konchettu:
   - Oh, i mila ty mne!
   Ona vskriknula i obvila ego sheyu smuglymi rukami.
   - Andrejka, moj horoshij Andrejka! - lepetala ona, i  v  etu  minutu  on
zabyl obo vsem na svete...
   Ustalye i schastlivye, oni vernulis'  v  lachugu  pod  platanom.  Staruha
podzhidala ih na poroge. Skloniv seduyu golovu, ona dremala. Vechernee solnce
posylalo poslednie luchi na zemlyu. Nastupilo vremya  "Ave  Maria",  kogda  s
minuty na minutu razdastsya vechernij zvon kolokolov cerkvej  starogo  Rima.
Vse tochno zamerlo. Vozduh, napoennyj teplom, zastyl v  nepodvizhnosti.  Oni
podhodili k gostepriimnoj dveri,  kogda  tishina  drognula  i  nad  gorodom
poneslis' torzhestvennye i grustnye zovy angelyusa - zvon sotni kolokolov.
   Staraya prachka vzdrognula,  ochnulas'  ot  sna  i,  sklonivshis'  na  odno
koleno, stala povtoryat' slova molitvy.
   - Ave Maria... - sheptali ee suhie, beskrovnye  guby.  ZHilistye  bol'shie
ruki skrestilis' na grudi. ZHenshchina vzglyanula na  devushku,  i  ta  poslushno
ryadom s nej  opustilas'  na  koleni.  Andrejka  snyal  shlyapu  i  molchalivo,
blagogovejno sozercal tuskneyushchee nebo...
   Hozyajka zazhgla voskovuyu svechu  i  prilepila  na  podokonnike.  Andrejka
podoshel k staruhe i, sadyas' ryadom s nej na poroge, smushchayas', skazal:
   - Matushka, mne nado s vami ser'ezno pogovorit'. YA lyublyu  Konchettu...  YA
dumayu prosit' ee stat' moej zhenoj...
   Staruha vsplesnula rukami,  obnyala  ego.  Utiraya  obil'nye  slezy,  ona
sheptala:
   - YA tak i znala! YA znala, chto vy poryadochnyj chelovek, sin'or!
   Ona ne sprosila ego ni o zvanii, ni o remesle. "Ne  vse  li  ravno  dlya
bednogo cheloveka, kto on? Bylo by dobroe serdce i krepkie ruki! A  schast'e
pridet vmeste s lyubov'yu!" - dumala ona i utirala perednikom slezy.


   Vecherom bednyj malyj vo vsem priznalsya Fedotu Ivanovichu SHubinu.
   - Ty s uma soshel, Andrejka! - vskrichal hudozhnik.  -  Rassudi  sam,  chto
prinesesh' ty svoej izbrannice? Odno gore  i  unizhenie.  Ty  holop,  a  ona
vol'naya. Tak neuzheli ty hochesh' vvergnut' v rabstvo predmet svoej lyubvi?
   Slova Fedota Ivanovicha byli zhestoki. Andrejka skazal:
   - Slezno molyu vas, sudar', uprosite Nikitu Akinfievicha  otpustit'  menya
na volyu!..
   - I togo ne legche! Da razve Nikita Akinfievich postupitsya svoej vygodoj?
Polno, rehnulsya ty, paren'!  Odin  bratskij  sovet  tebe:  begi  iz  Rima,
otprosis' u hozyaina napered vyehat'.
   - Net, Fedot Ivanovich, - grustno pokachal golovoj Andrejka. - CHto budet,
a ne ostavlyu Konchettu.
   Vsyu noch' ne mog usnut' Andrejka ot dushevnyh stradanij. CHto budet s  ego
vozlyublennoj v krepostnom  rabstve?  Emu  stanovilos'  strashno  i  bol'no.
Utrom, ishudalyj i blednyj, pri vyzove k hozyainu kinulsya emu v nogi:
   - Razreshite, Nikita Akinfievich! ZHenit'sya zadumal ya...
   - ZHenit'sya? Ish' ty! Skol' godov tebe?
   - Dvadcat' pyat'.
   - V samoj pore zhenih. CHto zh, najdem devku! Vot doberemsya  do  Rossii  i
shlopochem babu.
   - Da ya ne o tom, hozyain. Naglyadel ya tut... odnu...
   - Inozemku, chto li? CHernomazuyu? Ah, korshun  tebya  zaderi,  chto  udumal!
Tol'ko vedaj: voz'mesh' tu  devku  -  navek  obratish'  ee  v  moyu  holopku.
ZHenit'sya dayu svoe soizvolenie, no pomni, chto ya skazal.
   Pomolchav, Demidov prodolzhal:
   - I eshche odna ukazka moya. Devka nepremenno dolzhna perejti v nashu veru.
   Golos hozyaina zvuchal vlastno, on besceremonno razglyadyval  Andrejku  i,
ne uterpev, skazal:
   - Glyazhu ya na tebya, razumen ty, a hil. I chem ty  pripal  na  serdce  toj
devke? Baby ved' lyubyat krepkih da torovatyh. Nu,  nu,  ladno,  ne  serchaj!
Slovo hozyajskoe k dobru...
   Spustya nedelyu Konchettu okrestili  v  russkoj  cerkvi.  Vospriemniki  ot
kupeli byli Aleksandra Evtihievna i Fedot Ivanovich SHubin.
   Molodaya ital'yanka, narechennaya pri tainstve kreshcheniya Annoj, pereselilas'
v dom Demidovyh. CHerez tri dnya ih obvenchali.
   Staraya prachka poklonilas'  Nikite  Akinfievichu  i,  shvativ  ego  ruku,
rabolepno pocelovala ee:
   - Sin'or, sin'or, oschastliv'te moyu devochku!
   - Nu, chego raskvakalas'! - grubo oborval ee Nikita. - U  menya  v  trude
pravednom zazhivet. Huzhe ne budet! Tut, glyadish', pobrodyazhkoj skitalas'...
   Sedaya rabotnica ne znala chuzhogo yazyka, vzdohnula i blagodarno vzglyanula
na Demidova.





   V mae 1773 goda Demidovy vmeste s  SHubinym  vernulis'  v  Parizh.  Vnov'
okunulis' oni v beskonechnye uveseleniya: poseshchali teatry, gulyan'ya, narodnye
zrelishcha.
   Aleksandra  Evtihievna  poluchala  nastojchivye  priglasheniya  iz  Anglii.
Demidovy  reshili  posetit'  Velikobritaniyu.  Nikita  Akinfievich  priglasil
doktora Puason'e, kotoromu  i  poruchil  oberegat'  v  morskom  puti  vnov'
otyazhelevshuyu suprugu.
   Snova ostaviv malen'koe ditya na rukah lekarya Berlila  i  ego  pochtennoj
sozhitel'nicy, poutru 18 maya Demidovy dvinulis' v Angliyu.
   Tumannyj London  proizvel  na  nih  gnetushchee  vpechatlenie.  CHopornost',
neobshchitel'nost' anglichan  razdrazhali  Demidovyh.  Nikto  imi  osobenno  ne
zanimalsya, nikogo ih bogatstvo ne udivlyalo zdes'. Nikitu  Akinfievicha  eto
sil'no uyazvilo.
   Sredi vseh  etih  bespokojstv  s  Aleksandroj  Evtihievnoj  priklyuchilsya
boleznennyj pripadok. Doktor, osmotrev bol'nuyu i nahodya neobhodimym  pokoj
beremennoj, ulozhil ee v postel'.


   Celyj mesyac tomilsya Demidov, poka vozmozhno stalo otpravit'sya v obratnyj
put'. CHerez Duvr  i  Kale,  posle  semidnevnogo  stranstviya,  vernulis'  v
Parizh...
   Demidovy sobiralis' vozvrashchat'sya v Rossiyu. Oni celye dni raz容zzhali  po
gorodu, otdavaya proshchal'nye vizity i prinimaya u sebya gostej.  Iz  parizhskih
magazinov to i delo prisylali zakuplennye veshchi. CHego tol'ko tut  ne  bylo!
Ogromnye folianty v kozhanyh perepletah, kartiny v dorogih  bogatyh  ramah,
izyashchnye  statuetki,  chasy,  mebel',  matematicheskie  instrumenty,   shelka,
barhat, atlas. Hozyain ozabochenno hodil sredi grud raskidannogo po komnatam
dobra, otbiraya, chto vzyat' s soboyu, a chto otpravit' v Rossiyu  morem.  To  i
delo prihodili parizhskie torgovcy, vkradchivo  zavodya  besedy  o  raschetah.
Nikita Akinfievich torgovalsya za kazhduyu kopeechku.
   Andrejka  dolgie  chasy   zapisyval   rashody   Demidova,   vel   reestr
priobretennogo i s trevogoj dumal o predstoyashchem vozvrashchenii  domoj.  Fedot
Ivanovich  poyavlyalsya  redko:  hozyaevam  bylo  ne  do  nego.   SHubin   molcha
razglyadyval veshchi, pokachival golovoj.
   - Skol' chelovecheskih dush stoit sej panikadil?  -  s  mrachnym  volneniem
sprashival on. V ego slovah skvozila neskryvaemaya gorech'. Podolgu stoyal  on
pered statuyami i vzdyhal. "I vse zagrabastal hozyain!" - s grust'yu dumal on
o svoej rabote. Starayas' ne smotret' na Andrejku, SHubin govoril emu:
   - Beden, vse prodal Demidovu. U nas izdavna  govoritsya:  nuzhda  skachet,
nuzhda plachet, nuzhda pesenki poet. Ah, Andrejka, dlya  chego  vse  eto,  komu
nuzhny nashi talanty? - Hudozhnik zakryl glaza rukoyu i uselsya na yashchik.
   - Nichego, nichego, projdet eto! - nemnogo pogodya skazal on Andrejke. - U
menya eto byvaet, kogda vspomnyu o rodnyh krayah...
   S eshche bol'shej pechal'yu Fedot Ivanovich smotrel v glaza Annushki.
   "Kak-to ona, golubushka, prizhivetsya u nas v Rossii?"  -  trevozhno  dumal
SHubin. Ugadyvaya ego mysli, ona, prizhimalas' k muzhu, hrabrilas':
   - YA ne boyus' moroza, - i obrashchala glaza na Andrejku: - Kuda on - tuda i
ya!
   Rossiya  predstavlyalas'  ej  zavalennoj  snegami,  zhestokie  morozy  tam
ledenili  lyudej,  a  po  ulicam  gorodov,  zanesennyh  sugrobami,  brodili
medvedi.
   "|h, golubka! - dumal, glyadya na nee,  hudozhnik.  -  Pravda,  Rossiya  ne
Italiya, i morozy tam byvayut zhestokie, no  ne  oni  strashny.  Est'  koe-chto
postrashnee!"
   Demidovyh ne bylo doma. Fedot Ivanovich podnyalsya v mansardu k  Andrejke.
Tam, usevshis' v staren'koe potertoe kreslo, on skazal druz'yam:
   - I vse zh taki nebos' rady. V Rossiyu!..
   V ego golose prozvuchali laska i pechal'. On govoril o Rossii teplo,  kak
o rodnoj materi.
   - U nas v Holmogorah zima stala. |h, prokatit'sya by, bratec, na  sanyah!
Nu, nichego, i ya skoro domoj!..
   On glyanul na demidovskogo pisca, i  serdce  ego  vstrepenulos'.  CHut'em
dogadalsya  Fedot  Ivanovich,  o  chem  zatoskoval  Andrejka.  V  glazah  ego
pritailas' bol'shaya skorb'. CHtoby  hot'  na  minutu  pogasit'  trevogu,  on
poprosil:
   - Sygraj, brat, v poslednij raz pod chuzhim nebom!
   Andrej poslushno vzyal skripku i zaigral.
   Nad Parizhem bezhali temnye, gruznye tuchi, dozhd' stuchal v  okno.  Bol'shie
kapli skol'zili po steklu. V kamorke bylo syro i neuyutno. Annushka  sidela,
podzhav pod sebya nogi. Ona, ne spuskaya glaz, lyubovalas' Andrejkoj. Lico ego
siyalo vdohnoveniem. Zabyv obo vsem v mire, skripach igral odnu za drugoyu to
veselye, to grustnye p'esy. A kogda skripka zazvuchala veselym  ital'yanskim
motivom, molodaya zhenshchina ne uterpela. Ona vspyhnula, ozhivilas', slovno  ee
prigrelo rodnoe solnce. Annushka zapela.
   Dozhd' barabanil v stekla, avgustovskie  sumerki  neslyshno  zapolzali  v
malen'koe okno. Zakryv  glaza,  Fedot  Ivanovich  videl  solnechnuyu  Italiyu,
shumnyj karnaval. On vspomnil, kak veselaya chernoglazaya devushka  ubegala  ot
Andrejki, nyryaya, kak v volnah, v pestroj tolpe masok.
   - |kij talant ty, bratec! Za dushu hvataet!..
   Neozhidanno v komnate stalo tiho. Kapli dozhdya monotonno stuchali v  okno.
Skripka zatihla, i  sredi  vnezapno  nastupivshej  tishiny  vdrug  razdalos'
ch'e-to legkoe gorestnoe vshlipyvan'e. Izumlennyj SHubin otkryl glaza.
   Skloniv golovku na grud',  Annushka  gor'ko  plakala.  Slezy  bezuderzhno
katilis' po ee smuglomu licu. Vsya ee malen'kaya i  tonkaya  figurka  skorbno
ponikla. Fedot Ivanovich vstal i tiho podoshel k nej. On nichego ne skazal  v
uteshenie... Protyanuv ruku, SHubin po-otcovski gladil ee golovku.  Andrejka,
opustiv ruki, stoyal posredi komnatki. Poslednij torzhestvuyushchij zvuk ugas  v
nezhnom tel'ce skripki, i ona, umolknuv, eshche drozhala  v  dlinnyh  i  tonkih
Andrejkinyh rukah...


   30 avgusta Demidovy vyehali iz Parizha. Polozhenie Aleksandry  Evtihievny
zastavlyalo toropit'sya. Stan ee zametno okruglilsya, i  bylo  ochevidno,  chto
ona dohazhivaet poslednie dni. Nikita Akinfievich s trevogoj  poglyadyval  na
zhenu.
   Vperedi tronulas' kolyaska s dochkoj Katerinkoj, kormilicej  i  nyan'kami.
Tut zhe byla i pritihshaya Annushka.  Za  pervym  ekipazhem  dvigalas'  kolyaska
hozyaev, za nimi ehali  slugi.  Na  zastave  Demidovy  uchtivo,  no  holodno
prostilis' s SHubinym. Vybravshis'  na  shosse,  koni  rezvo  pobezhali  sredi
zelenoj ravniny. Annushka oglyanulas'. Na bugorke, slovno v tumane, vidnelsya
siluet hudozhnika,  razmahivavshego  shlyapoj.  V  smertel'noj  toske  szhalos'
serdce. Po shchekam Annushki potekli slezy, ona vyhvatila iz-za korsazha platok
i pomahala im.
   Mezh tem Parizh stal tusknet', othodit' v  tuman.  Poskripyvaya,  tyanulis'
beskonechnye  vozy  s  sochnoj  ogorodnoj   zelen'yu,   vstrechalis'   karety.
Postepenno vse zakryvalos' holmami i roshchami. Stoyal zolotistyj avgustovskij
den', v polyah legko dyshalos'. Ovladevshaya serdcem Annushki grust'  ponemnogu
othodila, rasseivalas'.
   Andrejka tol'ko na privalah i nochlegah vstrechalsya s zhenoj.  Kazhdyj  raz
on trevozhno vglyadyvalsya v ee lico. No ona po-dorozhnomu  byla  ozhivlena.  S
uvlecheniem rasskazyvala muzhu o vidennom za den'. Po holmam Francii vse eshche
tyanulis' vinogradniki, vse tak zhe sinelo nebo, kakim ono byvaet  osen'yu  v
rodnoj Italii. Nad polyami nosilis' stajki skvorcov.  Svoej  hlopotlivost'yu
oni veselili Annushku. Berya Andrejku za ruku, ona uspokaivala ego:
   - Ty vidish', ya ne skuchayu...
   Andrejka molchal.  I  etu  molchalivost'  ona  prinimala  za  nastupivshee
ohlazhdenie.
   - Ty uzhe ne lyubish' svoyu zhenku? - tormoshila ona ego, pytlivo  zaglyadyvaya
v glaza.
   - Ah, ne to! - vzdyhal on. - YA dumayu o drugom...
   - O chem zhe? Ty vse eshche boish'sya za menya?
   Guby Andrejki krivilis' v gor'koj usmeshke. Emu hotelos'  rasskazat'  ej
vsyu pravdu, kotoroj ona eshche ne znaet. Demidov poka sderzhan, on dazhe byvaet
laskov s zhenoj svoego raba.
   "No chto zapoet on v Rossii? Tam on polnyj hozyain  nad  nashej  zhizn'yu  i
smert'yu", - so strahom dumal krepostnoj, i, vidya na lice zheny schast'e,  on
reshil: "Net, ne stoit omrachat' ego!"
   Za vsyu dorogu on ni razu ne pritronulsya k svoej skripke. On oberegal ee
v puti ot nepogod, podolgu razglyadyval na  nochlegah,  ostavshis'  odin.  No
igrat' ne igral, boyas' hozyaina. Demidov, dovol'nyj puteshestviem, vykazyval
neskryvaemuyu radost'. Ona  vyrazhalas'  po-raznomu  i  zastavlyala  Andrejku
trepetat'. Nikita Akinfievich podolgu zasmatrivalsya na  siyayushchuyu  molodost'yu
ital'yanku i, ne tayas', govoril svoemu piscu:
   - Nu, chto s takoj baboj svyazalsya? Prel'stitel'na bol'no! Ne ponyat' tebe
v takom dele vkusa!
   V glazah Demidova v etu minutu vspyhivali  nedobrye  ogon'ki.  Andrejka
sderzhivalsya, no temnel.  Hozyain,  ne  zamechaya  gneva  svoego  krepostnogo,
prodolzhal spokojnym, rovnym golosom:
   - Vot priedem v Rossiyu, tebya konyuhom sdelayu, a ee v dvornyu voz'mem...
   - Nikita Akinfievich, chto hotite delajte so mnoj, a zhenu moyu  pozhalejte!
- unizhenno prosil on.
   - Ish' ty! Holop, a zhenku po-nastoyashchemu lyubit! - ulybalsya Demidov. - Nu,
tam uvidim!..
   Na ostanovkah hozyain podhodil k karete, gde nyanyushki  pokoili  doch'.  On
bral na ruki rebenka, podnimal ego. Rastrevozhennaya Katerinka krichala. Otec
schastlivo garkal, chtoby slyshali okruzhayushchie:
   - Gorlasta devica! Krepkij, vidat', koren' demidovskij!
   On podnimal doch' licom k solncu  i  byl  vne  sebya  ot  radosti,  kogda
zamechal, chto ona dovol'no shchuritsya ot sveta.
   Stoyala blagodatnaya osen'.  Po  proselkam  vstrechalis'  tolpy  zagorelyh
zhnic. Skripeli vozy. Na zakatah nad dorogoj chasto vilas' legkaya zolotistaya
pyl' - brelo sytoe stado. V  vechernem  vozduhe  daleko  raznosilsya  legkij
svist bicha: temnoglazyj provornyj pastuh zabavlyalsya svoim masterstvom. Vse
bylo tak, kak byvaet na rodine, v Rossii, v  teplye  letnie  dni.  Demidov
neozhidanno krichal Andrejke:
   - Znatno byt' pastuhom! Ty podumaj, holop...
   Dum i bez togo bylo mnogo. Kogda  ehali  dolgimi,  beskonechnymi  polyami
Francii, Andrejka chasto uteshal sebya mysl'yu:
   "A chto, esli ubech'?.."
   No chem dal'she uhodila doroga  na  vostok,  tem  mrachnee  i  beznadezhnee
stanovilos' na dushe krepostnogo. Ponimal on: ne  sbezhat'  emu,  nikuda  ne
ukryt'sya ot Demidova. Da i chto on budet delat' s Annushkoj? CHelovek deshev i
zdes', za rubezhom. Po derevnyam on nemalo  vstrechal  lyudej,  kotorye  zhadno
smotreli na proezzhih, ozhidaya podachki. Po glazam ih dogadyvalsya Andrejka  -
golodnye lyudi. V derevushke na postoyalom dvore pozhiloj sedovatyj krest'yanin
so vzdohom pil sidr.
   - O chem vzdyhaesh'? - sprosil Demidov  poselyanina.  -  Radovat'sya  nado!
Urozhaj kakoj poslal gospod'.
   Poselyanin s pechal'yu posmotrel na proezzhego vel'mozhu.  Bol'shie  zhilistye
ruki ego lezhali na stole, otdyhali ot tyazhelogo truda. Glyadya na  zagorelye,
perepachkannye zemlej ruki, Nikita Akinfievich nedovol'no podumal: "Na  etom
stole ne budem kushat'..."
   Krest'yanin medlenno, spokojno dopil sidr, prozheval kusok chernogo  hleba
i tol'ko togda otozvalsya na slova Demidova:
   - |to verno, kogda horosho vskopaesh' zemlyu, ona ne skupitsya  na  urozhaj.
No chto krest'yaninu ot nego dostaetsya? Ah, sudar',  zemli  zdes'  arenduyut!
Posle arendy nam ostaetsya malo, ochen' malo! - pokachal on golovoj  i  snova
vzyalsya za sidr.
   Seroe v morshchinkah lico ego  dyshalo  bezrazlichiem.  On  dazhe  ne  vstal,
razgovarivaya s Demidovym. Hozyain traktira uchtivo poklonilsya gostyu:
   - Proshu izvinit'. U nas narod grub i nevezhliv. S toj pory kak v  Parizhe
poyavilis' nedovol'nye korolevskimi poryadkami, narod ne chtit gospod...
   On provel  priezzhih  v  chistuyu  gornicu  i,  sklonivshis'  v  rabolepnom
poklone, vyzhidal prikaza...
   Nyanyushki - bojkie parizhanki - prezritel'no oglyadyvali meshkovatuyu, grubuyu
figuru krest'yanina. On byl  bos,  i  chernye  zagorelye  nogi  pyl'ny.  Ele
skryvaya otvrashchenie, odna iz nyanyushek, upershis' v boka, skazala:
   - Rasselsya tut! Ne meshal by chistym lyudyam otdohnut'...
   - CHto zh, milaya, ya mogu i ujti. YA sdelal svoe delo, nemnogo podkrepilsya,
a teper' pora i za rabotu. Menya i vpryam' zhdet pashnya! Proshchajte...
   Prohodili dni. V konce sentyabrya puteshestvenniki dostigli Drezdena. Mat'
vladetel'nogo  kurfyursta,  s  kotoroyu  Demidovy  poznakomilis'  vo   vremya
prebyvaniya v Aahene, uznav o pribytii gostej, prislala za nimi  zalozhennuyu
cugom karetu i so vsej svitoj vstretila Demidovyh v bol'shom  svetlom  zale
svoego starinnogo zamka. Nikita Akinfievich rashazhival po obshirnym  pokoyam,
vostorgalsya prochnost'yu i nezyblemost'yu veshchej.
   - Polyubujsya, na veka stroeno! - hvalil on.
   Ne nravilos' emu, chto  hozyaeva  derzhalis'  slishkom  choporno,  inoj  raz
ves'ma nekstati hvalilis'  svoimi  predkami,  drevnimi  knyaz'yami.  Demidov
obespokoenno dumal: "Ne doznalis' by, chto ded nash byl chernomazyj  kuznec".
Sejchas on do gorechi zavidoval rodovitoj znati.
   V odin iz dnej Nikita Akinfievich, doznavshis' o Frejbergskih  serebryanyh
rudnikah, nadumal posetit' ih. Andrejka soprovozhdal  hozyaina  na  rudniki.
Mat' kurfyursta dolgo  otgovarivala  Demidova  ot  etoj  zatei,  no  on  ne
ustupil. Hotelos' emu  poznakomit'sya  s  nemeckim  gornym  delom.  Hozyajka
otpustila s nim oficera, strogo nakazav oberegat' Demidova.
   V  zharkij  polden'  pribyli  na  rudniki.  Vse   bylo   obychnoe:   gory
otrabotannoj porody vysilis' na obshirnom prostranstve. U  holma  grohotala
promyval'naya i tochil'naya fabrika. Oficer privel Demidova v  domik,  ves'ma
zagryaznennyj; otsyuda nachinalsya  spusk  v  podzemel'e.  Andrejka  i  oficer
obryadili Nikitu Akinfievicha v odezhdu rudokopa. Tut zhe nahodilsya  i  gornyj
nadziratel' - suhoj tonkogubyj nemec. On tolkovo  i  netoroplivo  ob座asnil
Demidovu, kak derzhat' sebya  pri  spuske  v  shahtu.  Nikite  Akinfievichu  i
Andrejke dali po nebol'shomu fonaryu s zazhzhennymi svechami.  Fonari  povesili
na grud', chtoby ruki byli svobodny.
   - Proshu, - skazal nemeckij oficer, podvedya gostej k  shahte,  iz  temnoj
pasti kotoroj torchala lestnica.
   Pervym v preispodnyuyu polez Andrejka. Za nim, sopya i kryahtya, derzhas'  za
kanat, stal spuskat'sya Demidov.
   Pod nogami bylo skol'zko, svet ot fonarikov  ploho  razgonyal  t'mu.  Po
stenam tekla voda. Prislushivayas' k shumnomu  dyhaniyu  hozyaina,  Andrejka  s
boyazn'yu dumal: "Kak by ne oborvalsya, borov! Uvlechet vniz, i  sveta  belogo
ne vzvidish'!"
   Lestnicy shli odna za drugoj, a konca ne bylo. Kazalos', past'  bezdonna
i v bezmolvii kovarno podzhidaet svoyu zhertvu.  Demidov  vzdohnul  i  skazal
gromko:
   - Propadi ono propadom! Dal'she ne polezu!..
   Oni ostanovilis' na ploshchadochke. Tut sboku shel hod,  v  kotorom  gremeli
kirki. Sognuvshis', Demidov podalsya vpered i uvidel, kak chelovek, izvivayas'
chervem, monotonno bil kajloj v porodu.  Drugoj  -  chernomazyj  istomlennyj
gorshchik - sgrebal oblomki tverdoj rudy i otvozil ih k bad'e. Syrost' i  dym
ot svechej, kak tuman v ugarnoj bane, dushili. Zavodchik, raskryv rot,  dyshal
zhadno, s hripom.
   - Ujdem otsyuda! - nedovol'no skazal Demidov. - V preispodnej  satany  i
to poluchshe budet!
   - CHto ty, hozyain, i u nas tak zhe! - smelo podhvatil Andrejka.
   - Molchi, chert! Glyadi - poseku! - prikriknul Nikita Akinfievich.
   Opyat' vybralis' k lestnice  i  polezli  vverh.  Pod  tyazhest'yu  skripeli
lestnichnye poperechiny. Demidov molcha splevyval v t'mu, zelenye zrachki  ego
svetilis' po-koshach'i. Andrejka byl rad, kogda vybralis' na  dnevnoj  svet.
Pospeshno skinuv gornyackoe plat'e, oni vmeste s  hozyainom  vozvrashchalis'  vo
Frejberg...
   Na drugoj den', otklanyavshis' sem'e kurfyursta, Demidovy  prosledovali  v
Drezden.
   - Domoj! Domoj! - toropila Aleksandra Evtihievna muzha.
   Glyadya na okruglyj stan ee, Demidov i  sam  ponimal  -  nado  speshit'  v
Sankt-Peterburg...





   Stoyala glubokaya  osen';  volocha  serye  otsyrevshie  kosmy,  nad  polyami
beskonechnoj verenicej plyli tyazhelye tuchi. Morosilo. Pod kolesami  ekipazhej
hlyupala gryaz', bryzgi ee pri kazhdom tolchke na rytvine obdavali passazhirov,
konej i ekipazhi. Zaduval  holodnyj  veter.  Stai  voron,  kruzhivshiesya  nad
mokrym rzhanishchem, svoim karkan'em  eshche  sil'nee  podcherkivali  i  bez  togo
unyluyu  poru.  Konchilis'  usypannye  bitymi   kameshkami   dorozhki,   poshli
nepriglyadnye gryaznye proselki s topyami i prolomannymi mostami. To  i  delo
kolesa zastrevali v glubokih zasasyvayushchih tryasinah. YAmshchiki  i  pribegavshie
na zov krest'yane iz okrestnyh dereven'  s  krikami  i  rugan'yu  vytyagivali
ekipazhi iz gryazi.  Neredko  ot  zasasyvayushchego  dorozhnogo  mesiva  lomalis'
stupicy, oglobli i dazhe zheleznye osi.
   Aleksandra Evtihievna lezhala, oblozhennaya  podushkami,  ukrytaya  pledami.
Ustalaya, s zemlistym cvetom lica, ona vsyu dorogu dremala. Annushka sidela v
ekipazhe naprotiv. S lyubopytstvom ona razglyadyvala neznakomye mokrye  polya,
ogolennye pereleski i vethie pridorozhnye derevushki. Na lesnyh dorogah bylo
teplee. V chashchah pod kolesami shurshal palyj list. Lesnye dali byli podernuty
sinej dymkoj isparenij;  na  golyh  such'yah,  protyanuvshihsya  cherez  dorogu,
blesteli ozherel'ya krupnoj rosy.
   Odnazhdy iz dymchato-seryh kustov na  dorogu  vybezhal  zajchishka,  prisev,
navostriv ushi, slushal priblizhayushchijsya shum ekipazhej.
   - Smotrite!  Smotrite!  -  zakrichala  Annushka,  i  lico  ee  osvetilos'
vostorgom.
   - Rusak! Atu ego! - zagorayas' ohotnich'im  zadorom,  zaoral  v  sosednem
ekipazhe Nikita Akinfievich. - ZHivej ruzh'e mne!
   No kriki i shum, proizvedennye putnikami, vspugnuli zajchishku, on prygnul
s dorogi i skrylsya v chashche. Tol'ko na  rosistoj  buroj  trave  ostalsya  ego
temnyj sled.
   Aleksandra Evtihievna otkryla glaza i, oglyadevshis', kaprizno  upreknula
muzha:
   - Ah, Nikitushka, ty krichish', kak eger'!
   Dolgo Demidov ne mog ugomonit'sya.
   Pereehav granicu, zavidya russkie polya i pereleski,  ohvachennye  osennim
bagryancem, on pochuvstvoval sebya doma. Ego tak i  podmyvalo  vyprygnut'  iz
ekipazha, vskochit' na konya i s borzymi brosit'sya po chernotropu.  Na  zhalobu
zheny on veselo otozvalsya:
   - |h, milaya, borzyh net... A ty dremli, pochivaj, skoro Narva...
   Sidya na kozlah ryadom s  kucherom,  Andrejka  bespokojno  oglyadyvalsya  na
zhenu. "Kak ona? Podi, zatoskuet.  Vot  ona,  nachalas'  nasha  osen'!"  -  s
trevogoj dumal on.
   No  Annushka  ne  unyvala.  Sredi  etih  seryh,  unylyh  polej,   mokryh
pereleskov, pridavlennyh chernymi gromadami osennih tuch, ona ne chuvstvovala
sebya odinokoj. Ryadom byl Andrejka. Odnako ej ne nravilis' ugryumye  surovye
lica  vstrechnyh  poselyan,  ponuro  bredushchih  po  dorogam.  Kazalos',   oni
ssutulilis' pod tyazhest'yu gorya...
   - Vot i Narva, milye! - snova zakrichal Demidov i zavozilsya v ekipazhe.
   Posvezhelo. Iz-za dyun sil'nee zadul veter. Pokazyvaya  knutovishchem  vdal',
kucher skazal:
   - Tam more...
   On ne dokonchil svoej rechi:  ekipazh,  v  kotorom  nahodilas'  Aleksandra
Evtihievna, vdrug vzdrognul  i  ostanovilsya.  Naprasno  kucher  nahlestyval
bichom, izo vseh sil rvalis' i tyanuli dymivshiesya ot ispariny koni, - ekipazh
uvyazal vse glubzhe i glubzhe. Kucher sprygnul pryamo v  luzhu  i,  povozivshis',
sokrushenno ob座avil:
   - Koleso slomalos', gospoda horoshie.
   Demidov ne uterpel, soskochil  v  gryaz'.  Topaya  krepkimi  bashmakami  po
zhirnoj hlyabi, on zagudel:
   - Priehali! |h, cherti, proveli dorozhku gde! Zovi narod!..
   So vzmor'ya vmeste s vetrom  i  izmoroz'yu  bystro  nadvigalis'  sumerki.
Gde-to v padi  zatrepetal  zamanchivyj  ogonek.  Andrejka  i  vtoroj  kucher
soskochili s kozel. Tol'ko zhenshchiny ostavalis'  v  ekipazhah  sredi  gryazi  i
naplyvshego tumana. Demidov serdito zakrichal yamshchiku:
   - Potoropis', vish', nastigaet noch'!
   V potemnevshih polyah stalo tiho, tosklivo. Annushka  prismirela,  puglivo
oziralas'. Aleksandra Evtihievna niskol'ko  ne  otzyvalas'  na  okruzhayushchuyu
suetnyu. Ukryvshis' teplym odeyalom, ona ne shevelilas' i dumala o predstoyashchih
rodah.
   Medlenno tyanulos' vremya. Annushke kazalos', chto proshla  celaya  vechnost'.
Iz  nizin,  kak  prizraki,  napolzali  serye  kosmy  tumana  i,   klubyas',
zavolakivali  vse.  Manyashchij  ogonek,  tol'ko  chto  mercavshij   v   nizine,
bespomoshchno rastayal. Tuman podstupil k  ekipazham  i  ohvatil  ih  holodnymi
vlazhnymi  kryl'yami.  Gde-to  ryadom  na  prigorke  topal  po  gryazi  Nikita
Akinfievich i vsluh rugal yamshchikov.
   Neozhidanno v storone voznik i rasplylsya v tumane,  kak  zheltok,  mutnyj
svet. Zagomonili golosa, pod ch'imi-to nogami zachavkala gryaz'.
   - Nakonec-to! ZHivej, lyudi! - okriknul pribyvshih Nikita.
   Vmeste s  yamshchikami  prishli  kryazhistye  borodatye  krest'yane,  odetye  v
sermyagi. Zakopchennye lica muzhikov vyglyadeli diko i surovo.
   - Kovali prishli"  vasha  svetlost',  -  skazal  Demidovu  yamshchik.  -  Tut
nedaleche kuznica i domishki. Sovetuyut perenesti ih  milost'  v  izbu,  poka
obladyat kolesa...
   Kuznecy podoshli k Aleksandre Evtihievne i, poklonivshis'  gore  podushek,
sderzhanno skazali:
   - Dozvol'te, sudarynya, na ruchkah donesem.
   Ona otkryla glaza i, ispuganno ozirayas' na muzha, zhalobno prostonala:
   - Ah, Nikitushka, utopyat oni menya v gryazi! A kak nasha devochka?..
   - Ne bojtes', sudarynya. My sil'nushchie! Donesem i dite vashe oberezhem.
   Nikita izumlenno sprosil ih:
   - Kto zhe vy i otkol' horosho znaete po-russki?
   - Da my zh svoi, pskovskie! - veselo otozvalis' kuznecy. - Nashi  pradedy
otvoevali etu otcovshchinu. Tut my ot veka sidim, v etih krayah...
   Oni  berezhno  podnyali  na  ruki  ukutannuyu  Aleksandru   Evtihievnu   i
potihon'ku ponesli ee vsled za koleblyushchimsya fonarem.
   Borodatyj  kuznec,  pritaiv  dyhanie,  vzyal  rebenka.  Prosnuvshayasya  ot
trevogi devochka golosisto zarevela. Ryadom v  tumane  kolyhnulas'  ogromnaya
ten' Demidova.
   - Krichi, krichi, demidovskaya silushka! - dobrodushno brosil Nikita.
   Tri dnya  puteshestvennikam  prishlos'  prozhit'  v  derevushke,  stavlennoj
pskovichami na beregu Narovy. Tut vse dyshalo rodnym,  russkim.  Brevenchatye
izbenki, skripuchij zhuravlik nad kolodcem,  ban'ki,  vystroennye  v  ryad  u
reki, dazhe gor'kovatyj dymok svoim zapahom napominal rodnoe...
   - |h, i krepka Rus'! - shumno dysha, skazal Demidov.
   On stoyal na beregu, a pered nim shirokoj stal'noj poloskoj tekla Narova.
Nepodaleku ot nego po obeim storonam reki na vysokih yarah vysilis' groznye
kreposti: po pravuyu - livonskaya, prekrasno ucelevshaya, hotya  i  otstroennaya
poltysyachi  let  tomu  nazad;  na  levom  -  pogranichnaya  russkaya  krepost'
Ivan-gorod. Po uglam ee vyrisovyvalis' kruglye kamennye bashni.
   Tut zhe  na  beregu  Narovy  russkie  borodatye  rybaki,  obvetrennye  i
shirokoplechie, razveshivali merezhi. Zavidya barina, oni poklonilis'. Odin  iz
nih - starik - privetlivo sprosil:
   - Izdaleka, sudar'? Nebos' iz zamorskih kraev vozvrashchaetes'?
   - Ugadal, zemlyak! - slovoohotlivo otozvalsya  Demidov.  Hotya  on  byl  v
dorozhnom barhatnom kaftane i v parike, odnako lico vydavalo v nem  svoego,
russkogo. Podojdya poblizhe, rybak pristal'no vglyadelsya v nego.  Nakonec  ne
vyderzhal i sprosil:
   - A chto, batyushka, skoro pogonim baronov s nashej zemel'ki?
   - A pochemu tak? - nasupil brovi Nikita. - Nemcy ved' umnyj narod.
   - I nash narod ne lykom shit, - s dostoinstvom otozvalsya starik. - Tol'ko
sudi sam, sudar', krugom rasselis' barony, i zhit'ya ot nih nam netuti...
   V golose rybaka  prozvuchala  vekovechnaya  nenavist'  k  ugnetatelyam.  On
pomolchal, ogladil borodu i v razdum'e skazal:
   - Dedy nashi umnye byli: znali, kto nash vorog, potomu i tesnili ego...
   Andrejka i Annushka zashli v kuznicu, v kotoroj chinili ekipazhi. Borodatye
kuznecy,  peremazannye  sazhej,  kovali  zheleznye  plastiny  dlya   obod'ev.
Razglyadyvaya demidovskogo pisca, oni ispodtishka uhmylyalis' v borodu.
   - Ish' ty, sam shchuplyj, a kakuyu kralyu  podhvatil!  Ty  kto  zh,  barin?  -
sprosil odin iz nih Andrejku.
   Poniknuv golovoj, pisec otvetil:
   - Net, krepostnoj ya, a zhenka - ital'yanka.
   - CHto zh, vyhodit, v nevolyu vezesh'? - ugryumo prodolzhal kuznec.
   - V nevolyu, - priznalsya Andrejka.
   - Tak, - tyazhelo vzdohnul muzhik i s serdcem udaril po nakoval'ne.
   Veseloe plamya vspyhnulo v gorne, zaplyasalo, tol'ko lica  kuznecov  pushche
pougryumeli. Andrejka pereglyanulsya  s  zhenoj,  i  oba  ne  spesha  vyshli  iz
kuznicy.
   - Goryun paren'! - so vzdohom skazal vsled kuznec.


   V samuyu polnoch' po neprolaznoj gryazi Demidovy pribyli v selo CHirkovicy,
nahodivsheesya  v   vos'midesyati   verstah   ot   Sankt-Peterburga.   Imenie
prinadlezhalo  Petru  Ivanovichu  Mellisino   -   znatnomu   ekaterininskomu
vel'mozhe. K udivleniyu Nikity Akinfievncha,  obshirnye  barskie  horomy  byli
nagluho zakolocheny, v usad'be,  potonuvshej  v  neproglyadnoj  t'me,  stoyala
mertvaya tishina, dazhe psy ne zalayali pri  poyavlenii  ekipazhej.  Na  gromkie
okriki i stuk iz kalitki vyshel vethij starichok. Podnyav pered soboj tusklyj
fonar', on s neskryvaemym lyubopytstvom oglyadel pribyvshih gospod. Ezhas'  ot
holoda pod poryvami pronzitel'nogo osennego vetra, on drebezzhashchim  golosom
sprosil:
   - Kto vy i chto nuzhno vam tut, dobrye lyudi?
   Demidov vystupil vpered i vlastno skazal sluge:
   - Kak vidish', nas zastala v puti noch'. Pojdi i  dolozhi  gospodinu,  chto
prosim gostepriimstva.
   - |h, sudar'! - proshamkal starik. - Da nikogo tut i net!  Vse  pokinuli
eto gnezdo. Odin tut ya, i gde priyutit' - nevedomo. Horomy veliki, a priyutu
i net. Vse rushitsya, gospodin moj. Da i pokormit' nechem... Ezzhajte,  milye,
k pochtmejsteru: hot' i tesno, a vse pod kryshej...
   Probluzhdav  po  sel'cu,  puteshestvenniki  vyehali  nakonec  k  pochtovoj
stancii,  gde  i  ostanovilis'.  Bol'shaya  stancionnaya   komnata   hotya   i
soderzhalas' v chistote i opryatnosti, no porazhala svoim  neobzhitym  vidom  i
holodom.
   Aleksandra Evtihievna zyabko kutalas' v pledy i zhalobno  poglyadyvala  na
muzha. Priblizhalis' rody, i Demidov,  vstrevozhennyj  i  zloj,  nastupal  na
pochtmejstera. Suhoshchavyj dolgovyazyj nemec  uchtivo  vyslushal  zhaloby  Nikity
Akinfievicha i beznadezhno pozhal plechami.
   - |to luchshee, chto najdete zdes', sudar', - suho otvetil nemec.
   - Edem  dale!  -  zakrichal  slugam  Nikita,  no  Aleksandra  Evtihievna
boleznenno smorshchilas' i umolyayushche skazala:
   - Nikitushka, pobojsya boga! Razve ty ne vidish', v kakom ya polozhenii?
   Noch'  tyanulas'  medlenno.  Aleksandra  Evtihievna  sidela   v   kresle,
ustavivshis' v trepetnoe  plamya  svechej.  Kazalos',  ona  prislushivalas'  k
zhizni, kotoraya teplilas'  vnutri  ee  tela.  Annushka  v  sosednej  komnate
ukachivala  devochku,  sogrevaya  ee  posinevshie  ruchonki   svoim   dyhaniem.
Andrejka, raskinuv na lavke teplye odeyala, predlozhil Nikite Akinfievichu:
   - Ukladyvajtes', sudar'.
   Aleksandra Evtihievna shevel'nulas' i prostonala:
   -  Ah,  Nikitushka,  ne  spi,  syad'  podle  menya!  YA  boyus',  eto  skoro
nastupit...
   Nikita uselsya na skripuchij stul i, raskinuv nogi, zadremal. Pochtmejster
tihon'ko udalilsya v svoyu kamorku.
   Za stenami, vo dvore, vyl veter, pererugivalis' yamshchiki,  a  v  holodnoj
komnate potreskivali  svechi;  nepriyatnoe  polusonnoe  ocepenenie  ovladelo
lyud'mi.
   Noch' tyanulas' beskonechno...
   Seryj skupoj rassvet stal zapolzat' v nastuzhennuyu gornicu, kogda Nikita
Akinfievich byl razbuzhen gromkimi stonami  zheny.  On  otkryl  glaza  i  byl
porazhen tem, chto proishodilo. Otvalivshis' na spinu, Aleksandra  Evtihievna
protyazhno stonala. Podle nee vozilas' Annushka. Lico u nee  bylo  orobevshee,
zhalkoe. Andrejki i slug v gornice ne bylo. Tol'ko suhoj pochtmejster  stoyal
u dveri, spokojno vglyadyvayas' v proishodyashchee.
   Nikita bystro podnyalsya i naklonilsya nad zhenoj.
   - Oj, umirayu, -  stradayushche  prosheptala  peresohshimi  gubami  Aleksandra
Evtihievna.
   Demidov bystro oglyadel gornicu i kriknul Annushke:
   - Nemedlya syskat' na sele babku!
   Pochtmejster uchtivo poklonilsya Demidovu i skazal:
   - Ne izvol'te, gospodin, bespokoit'sya. YA predvidel  eto,  i  babka  uzhe
zdes', i esli dozvolite...
   Ne dozhdavshis' otveta, on raspahnul dver' v svoyu kamorku i pozval:
   - Nikitishna!
   Demidov  nedoverchivo  razglyadyval  uzhe  nemoloduyu  podvizhnuyu   zhenshchinu,
neslyshno voshedshuyu v gornicu. "Da neshto prostaya baba smozhet?"  -  hotel  on
bylo zaprotestovat', no strogij vzglyad nemca ostanovil ego.
   - Zdravstvujte, batyushka, - netoroplivo poklonilas' babka Nikite.  Golos
u nee okazalsya pevuchim i laskovym,  krugloe  russkoe  lico  ee  privetlivo
svetilos'. Ona netoroplivo podoshla k Aleksandre Evtihievne i zaglyanula  ej
v glaza.
   - Ne bojsya, kasatka, vse budet horosho. Glyadish', bog prineset schast'ya! -
spokojno skazala ona i oglyanulas' na muzhchin. - Uzh ne obessud'te, tut  delo
bab'e...
   Prostaya russkaya baba pochuvstvovala sebya zdes' polnovlastnoj hozyajkoj  i
ne spesha  prinyalas'  za  delo.  Pochtmejster  i  Demidov  pereglyanulis'  i,
pokoryas' ej, vyshli v tesnuyu s tusklym okoncem  kamorochku.  Nikita  sel  na
krovat' i opustil  golovu  na  grud'.  V  dushe  ego  narastali  trevoga  i
neterpenie. Shvativ nemca za rukav, on terebil ego, zharko uprashivaya:
   - Ozolochu, ezheli dobudesh' umel'ca lekarya i horomy teplye razyshchesh'!
   Sohranyaya nevozmutimyj vid, nemec suho skazal:
   - Gde dobyt' zdes' lekarya? Da i pozdno.  Nikakie  bogatstva  ne  smogut
izmenit' polozheniya, sudar'. Ostaetsya terpet' i zhdat'.
   Legko skazat' - terpet' i zhdat', kogda stony za stenoj stanovilis'  vse
gromche i gromche. Za okoncem s nizkogo neba to morosil  melkij  dozhdik,  to
mokrymi hlop'yami valil sneg. Sredi syrosti na dvore pylal  koster,  vokrug
kotorogo  tolpilis'  slugi  i  yamshchiki.  Andrejka  o   chem-to   goryacho   im
rasskazyval. Nad kostrom visel chernyj chugun, nad nim vilsya gustoj par...
   - Devon'ka, vodu shibchej! - razdalsya  za  peregorodkoj  hozyajskij  okrik
babki.
   Iz gornicy vybezhala Annushka, brosilas' vo dvor k chernomu chugunu...
   Vse  shlo  udivitel'no  nalazhenno,  bez  suetni.  Razmerennyj  vorkuyushchij
govorok babki dejstvoval  kak-to  uspokaivayushche.  CHerez  komnatku  pronesli
goryachuyu vodu, chistye prostyni i polotenca. Slyshno bylo, kak babka  laskovo
ugovarivala rozhenicu:
   - A ty ne stesnyajsya, krichi, rodnaya, krichi! Ponatuzh'sya!..
   Demidov morshchilsya, slovno ot zubnoj boli. Emu kazalos', za  peregorodkoj
i  bez  togo  sil'no  stonali.  Bol'shoj  i  sil'nyj  chelovek,   on   vdrug
pochuvstvoval sebya slabym, rasteryannym.
   Ital'yanka robko voshla v kamorku i pritailas', smushchennaya, v ugolke.
   Pochtmejster polozhil svoyu suhuyu sinevatuyu ruku na plecho Demidova:
   - |to neizbezhno, sudar'.
   V etu poru v stancionnom domike  razdalsya  dusherazdirayushchij  krik.  Dazhe
yamshchiki u kostra povskakali.
   - Uh, neuzhto beda? -  trevozhno  sprosil  Nikita,  no  vdrug  srazu  vse
smolklo, nastupila blazhennaya tishina, i vsled za tem razdalsya veselyj  krik
novorozhdennogo sushchestva.
   Pochtmejster veselo blesnul glazami, kivnul v storonu dveri, prosheptal:
   - Slyshite?
   Annushka shvatilas' rukoj za serdce  i,  ne  spuskaya  glaz,  sledila  za
Demidovym. On vskochil, no volnenie ego ne unimalos', a narastalo.  Zametno
drozhali  ego  bol'shie  ruki.  Neterpelivo  topchas'   u   peregorodki,   on
prislushivalsya:
   "Kto zhe, syn ili dochka?"
   Nikto ne toropilsya  vpuskat'  Nikitu  Akinfievicha  v  bol'shuyu  gornicu;
slyshno bylo, kak laskovo razgovarivala babka, no podi razberis', s kem!..
   Nakonec v desyatom chasu babka raspahnula  dverku  i  perestupila  porog.
Lico zhenshchiny siyalo. Poklonivshis' Demidovu, ona skazala:
   - Nu, batyushka, gospod' poslal tebe syna!
   - Neuzhto? - uspel tol'ko skazat' Nikita, i vsem  ego  bol'shim,  moguchim
telom ovladela neobuzdannaya radost'.
   - Ty chuesh', kogo prinimala? Knyazya Demidova. Bogatyr' budet! Na!.. -  On
polozhil na ladoshku babki zolotoj.
   - Bogatyr', bogatyr', batyushka! - ohotno podhvatila babka.  -  Projdi-ka
posmotri dite.


   Desyat' dnej  bol'noj  prishlos'  prozhit'  v  stancionnoj  gornice.  Sneg
rastayal, vnov' vernulas' osen'.
   Nakonec  iz  Sankt-Peterburga  pribyl  dolgozhdannyj   doktor.   Bol'naya
okrepla, i mozhno bylo prodolzhat' tak  neozhidanno  prervannoe  puteshestvie.
Vse snova ulozhili v vozki.
   22 noyabrya 1773 goda Demidovy vozvratilis' v  Sankt-Peterburg.  Andrejka
pod diktovku Nikity Akinfievicha zapisal v "ZHurnal puteshestvij":
   "Pri kreshchenii novorozhdennogo  vospriemnikami  sdelali  chest'  byt'  ego
siyatel'stvo graf  Aleksej  Grigor'evich  Orlov  i  ee  siyatel'stvo  grafinya
Elizaveta Ivanovna Orlova zh; okonchiv tem  schastlivo  svoe  puteshestvie  po
inostrannym gosudarstvam, privezli v otechestvo,  k  velikomu  udovol'stviyu
Nikity Akinfievicha, doch' i syna".
   Poslednij po predstavleniyu otca, po primeru prochih dvoryan, nahodyas' eshche
v pelenkah, byl  zapisan  kapralom  v  lejb-gvardii  Preobrazhenskij  polk,
polkovnikom kotorogo chislilas' gosudarynya.
   V bol'shom demidovskom dome, stroennom eshche dedom, vnov' zakipela  zhizn'.
Andrejka i Annushka poselilis' vmeste s dvornej. Eshche zadolgo do  sveta  dlya
oboih nachinalas' trudovaya zhizn'.
   Posle dolgogo stranstvovaniya vse v Peterburge Andrejke kazalos' serym i
holodnym, eshche gorshe stala zhizn' v barskom dome. "Kak-to tam  staruha-mat',
- s zataennoj grust'yu dumal Andrejka.  -  CHto  ona  skazhet,  kogda  uvidit
Annushku?"
   Ot dvorovyh doznalsya on, chto mat' s obozom dobralas' s Kamennogo  Poyasa
do Moskvy, i Demidov  zapisal  ee  v  holopki.  Nyne  staraya  Kondrat'evna
rabotala ptichnicej na barskom dvore.


   V odin iz martovskih dnej Demidova priglasili vo dvorec. On obradovalsya
i s utra stal obryazhat'sya k priemu. Portnoj i  kamerdiner  dolgo  podbirali
atlasnyj kaftan i sorochki. Pogon dlya annenskoj lenty, pugovicy na kamzole,
efes na shpage i pryazhki na bashmakah - vse bylo osypano brilliantami.
   Demidov dobryh polchasa vertelsya pered zerkalom, oglyadyvaya sebya s nog do
golovy, i voshishchalsya soboyu. Velichestvennyj, v  vysokom  volnistom  parike,
siyayushchij, on voshel na polovinu k Aleksandre Evtihievne.
   - Glyan'-ko, Sashen'ka, kak nyne ya vyglyazhu? - pohvastalsya on pered zhenoj.
   Ona nichut' ne izumilas'.  Ulybnuvshis'  muzhu  ustaloj  ulybkoj,  supruga
skazala:
   - Sverkan'ya mnogo; ty by, Nikitushka kamnej poubavil.
   - CHto ty! CHto ty! - zamahal na nee Demidov. - Razve  zhe  to  dopustimo?
CHem Demidovy huzhe SHuvalovyh? Zatmit' ya ih hochu.
   Gosudarynya prinyala Nikitu Akinfievicha v malen'kom rabochem  kabinete.  S
trepetom perestupil Nikita porog i nizko sklonil golovu. Ekaterina  sidela
za pis'mennym stolom, odetaya v plat'e lilovogo shelka; nikakih ukrashenij na
carice ne bylo.
   -  Zdravstvuj,  Demidov.  -  Gosudarynya   legkim   nakloneniem   golovy
privetstvovala Nikitu i milostivo protyanula emu  ruku.  Zavodchik  eshche  raz
pochtitel'no sklonilsya i poceloval polnuyu beluyu ruku  gosudaryni.  Na  odnu
sekundu on pochuvstvoval, chto eta ruka otvechaet emu legkim pozhatiem.
   Podnyav glaza na gosudarynyu, Nikita orobelo zametil: u  nee  ne  hvatalo
perednego zuba, ottogo golos byl neskol'ko shepelyav. Okna kabineta vyhodili
na Nevu, i seryj svet martovskogo neuyutnogo dnya zapolzal v nih,  kladya  na
vse svoj holodnyj otpechatok.
   - Zvala ya  tebya,  Demidov,  po  delu!  -  Gosudarynya  snova  pristal'no
poglyadela na Nikitu i, kak by  koleblyas',  prodolzhala:  -  Izvestno  tebe,
skol' v bol'shie ubytki vhodim my, vedya vojnu s  turkami?  A  mezh  tem  nam
potrebno vse bol'she i bol'she pushek i yader...
   Nikita zataiv dyhanie slushal: gosudarynya vstala i podoshla  k  ogromnomu
oknu. Ne glyadya na Demidova, ona skazala:
   - Demidych, mozhesh' li ty v dolg postavlyat' gosudarstvu sii pripasy?
   Nikita na mgnovenie prikryl glaza: laskovoe obrashchenie k nemu gosudaryni
okonchatel'no plenilo ego. Zavodchik nizko poklonilsya:
   - Mogu, gosudarynya, god libo poltora!
   Carica srazu ozhivilas' i l'stivo skazala:
   - YA tak i znala, chto ty vyruchish' menya.
   - My vse sluzhim tebe, matushka, i otchizne nashej.
   On ulybnulsya, no v ulybke proskol'znula  gorech'.  Gosudarynya  protyanula
emu ruku i laskovo dobavila:
   - Spasibo tebe, Demidych, za uslugu. Proshu so mnoyu otkushat'...
   V dva chasa Demidova vmeste s drugimi  priglasili  k  Carskomu  stolu  v
brilliantovuyu komnatu. Tut byli i Bezborodko, i graf SHuvalov,  i  Dashkova,
graf Stroganov. Stol byl kruglyj. Kushan'ya  uzhe  stoyali  na  stole  i  byli
pokryty kryshkami. Vse s neterpeniem zhdali vyhoda gosudaryni. Nikita  zorko
nablyudal za pridvornymi, - kak by ne oshibit'sya  v  chem.  Mezhdu  tem  shepot
smolk.   I   sovershenno   neozhidanno    raspahnulis'    dveri;    vysokij,
predstavitel'nyj kamerdiner gosudaryni Zotov, vstav na poroge, zakrichal:
   - Kryshki!
   Zastyvshie u stola lakei  v  belyh  perchatkah  mgnovenno  snyali  s  blyud
kryshki, i belovatyj parok vzvilsya nad stolom.
   SHelestya  plat'em,  v  brilliantovuyu  vstupila  gosudarynya.  Pozadi  nee
semenili kalmychonok i dve levretki.
   Vse chinno rasselis', Demidovu otveli mesto protiv gosudaryni.  Na  stol
postavili chetyre zolotye chashi, a pered caricej prostoj gorshok russkih shchej.
Gorshok byl glinyanyj, pokrytyj  zolotoj  kryshkoj  i  obernutyj  belosnezhnoj
salfetkoj. Carica sama izvolila razlivat' shchi.  |to  prishlos'  Demidovu  po
dushe.  Razlivala  ona  ostorozhno,  po-hozyajski,  kak  delayut   v   derevne
rachitel'nye baby.
   "Dobra hozyayushka!" - pohvalil pro sebya Nikita i prinaleg na shchi.
   Za stolom lilas' neprinuzhdennaya beseda. Dorodnyj Bezborodko rasskazyval
o svoih pevchih. Odnako velichavyj SHuvalov stremilsya ukolot' knyazya:
   - Pomilujte, chto hor bez muzyki? Esli by poslushali moj orkestr!..
   Demidov hmuril brovi, ne znaya, kak by zagovorit'. I  vdrug  gosudarynya,
ulybnuvshis', sprosila Nikitu:
   - CHto zhe ty molchish', Demidov? CHem pohvastaesh'sya?
   Vse vzory ustremilis' na Nikitu, on pyhtel, krasnel,  ne  nahodya  slov.
Lukavo podmignuv zavodchiku, SHuvalov dobrodushno skazal vo vseuslyshanie:
   - U nego osobyj orkestr, gosudarynya-matushka, u nego  pushechki  da  yadra,
vot i vsya muzyka!
   Nikitu vzmylo; poglyadev hmuro na vel'mozhu, on ne uterpel:
   - U menya odin muzykant mnogih orkestrov stoit, graf...
   Vsem  bylo  izvestno,   chto   orkestr   SHuvalova   slavilsya   na   ves'
Sankt-Peterburg.  Odnako  graf  niskol'ko  ne  obidelsya  derzkoj   vyhodke
Demidova. On ulybnulsya i poprosil:
   -  Nadeyus',  vy  ne  otkazhete  mne  v   udovol'stvii   poslushat'   sego
muzykanta...
   Gosudarynya milostivo ulybnulas' Demidovu i pogrozila emu pal'cem:
   - Smotri, Demidych, ne osramis'.
   Za stolom vse veselo rassmeyalis', dovol'nye  blagopoluchnym  razresheniem
spora.


   Graf SHuvalov ne zabyl o pohval'be Nikity Demidova za stolom gosudaryni.
Delat' bylo nechego, prishlos' Nikite ustroit' bol'shoj zvanyj vecher.
   Nedelyu ubirali obshirnye demidovskie horomy, natirali  parket,  vybivali
kovry. Obespokoennyj Nikita vyzval k sebe Andrejku i strogo sprosil ego:
   - Skazhi mne, holop'ya tvoya dusha, smozhesh'  li  poteshit'  grafa?  Da  tak,
chtoby u nego ot zavisti v gorle zaperhalo!
   - Smogu, - uverenno otvechal krepostnoj muzykant. - Sygrayu  ya  dlya  vas,
sudar', nezhno i serdechno, kak  to  dozvolit  chas  vdohnoven'ya.  No  odnogo
proshu, "sudar', dat' mne minutku na razdum'e, kak i chto igrat'...
   - Razdumyvaj da razuchivaj, smotri ne posrami hozyaina.
   V zvanyj den' naberezhnaya Mojki byla polna ekipazhami. Vsya  peterburgskaya
znat'  s容halas'  v  gosti  k  Nikite.  Vtajne  nadeyalsya  Nikita:  vot-vot
nevznachaj pozhaluet sama gosudarynya.
   Odnako minuta prohodila za minutoj,  a  nadezhdy  ne  sbyvalis'.  Hozyain
priglasil gostej v yarko  osveshchennyj  zal,  gde  so  skripkoj  v  ruke  uzhe
podzhidal ih Andrejka.
   Gosti shumno rasselis' v kreslah. Demidov glyanul v  storonu  Andrejki  i
vzmahnul rukoj.
   V bol'shom dvusvetnom zale nastupila glubokaya tishina. Sverhu s zolochenyh
lyustr  lilis'  potoki  spokojnogo  teplogo  sveta.  Iskryas'  i  drobyas'  v
hrustal'nyh  podveskah,  ogon'ki  igrali  vsemi  cvetami  radugi.  Annushka
pritailas' za kolonnadoj  na  horah.  So  strahom  ona  smotrela  vniz  na
blestyashchee obshchestvo i na svoego  Andrejku  -  strojnogo,  izyashchnogo,  sejchas
ochen' pohozhego na maestro.
   Opustiv ruki, on s blednym licom stoyal posredi zala. Proshla  minuta,  i
kogda utihli poslednie shorohi shelka,  Andrejka  podnyal  golovu,  i  legkaya
pevuchaya skripka vsporhnula emu na grud'. On nezhno prizhal ee k podborodku i
chut'  zametno  provel  po  strunam  smychkom.  Slovno   dunovenie   veterka
proneslos' po zalu, rodilis' nezhnye charuyushchie zvuki.
   Annushka prizhalas' k  kolonne  i  ne  v  silah  byla  otorvat'  glaz  ot
Andrejki. On ves' gorel, oduhotvorenno siyal,  chto-to  bol'shoe  i  vlastnoe
podnimalos' v ego dushe. I lyudi, kotorye sideli v zale, - starye i molodye,
sedovlasye,   sverkayushchie   zvezdami,   presytivshiesya   vel'mozhi,   molodye
legkomyslennye yuncy i nezhnye, hrupkie devushki s rozami na nizko obnazhennoj
grudi, - vse s upoeniem smotreli na Andrejku, naslazhdalis' muzykoj, slovno
pili chudesnyj nektar. Pela,  radovalas',  smeyalas'  molodost'yu  skripka  v
rukah Andrejki.
   Krepostnoj igral odnu p'esu za drugoj. Nikto ne shevel'nulsya, slovno vse
uneslis' v drugoj mir. Graf SHuvalov, iskushennyj  zhizn'yu,  chelovek  bol'shoj
vlastnosti i obshirnogo uma i potomu pozvolyavshij sebe  vse,  ne  uterpel  i
gromko vzdohnul.
   Vmeste so vzdohom vyrvalos' odno tol'ko slovo:
   - Kudesnik!
   Krepostnoj  igral  dolgo  i   vdohnovenno.   Kazalos',   on   koldoval:
neslyhannuyu, derznovennuyu vlast' on poluchil nad lyud'mi.
   Nikita Akinfievich,  v  atlasnom  golubom  kaftane,  v  chernyh  shelkovyh
chulkah,  tugo  obtyagivavshih  tolstye  krepkie  ikry,  v   pyshnom   parike,
velichestvennyj  i  groznyj,  opustiv  na  grud'  golovu,   tiho   vzdyhal.
Ispodlob'ya on oglyadyval gostej, a sam trepetal pri mysli: "Kakovo  igraet,
shel'mec!"
   Kazhdyj ushel v svoyu mechtu. Odryahlevshaya grafinya, golovu kotoroj  sotryasal
tik, ne svodila bleklyh glaz s Andrejki, a on, volshebnik, vodil ee po sadu
davnym-davno ugasshej yunosti, voskreshaya v  pamyati  to,  chto  uzhe  pokrylos'
tlenom i zabveniem. Molodaya frejlina,  siyayushchaya  krasotoj  i  brilliantami,
podle kotoroj voshishchenno zastyl krasavec  kavalergard,  tugo  zatyanutyj  v
losiny, upivalas' nezhnymi zvukami, pevshimi o neuvyadayushchej lyubvi.  V  kazhdoj
dushe Andrejka podnimal nadezhdy i svetluyu radost'.
   On igral, i vse gotovy byli slushat' beskonechno, no sily ne bezbrezhny, -
skripach stal ustavat' i, zakonchiv p'esu, sklonil golovu.
   Legkij  gul  odobreniya  proshel  sredi   gostej.   Zadvigali   stul'yami,
zasharkali, zashelesteli plat'yami. Prizhav k serdcu skripku,  muzykant  obvel
vzglyadom zal, podnyal glaza kverhu  i  vstretilsya  s  voshishchennym  vzglyadom
Annushki.
   Aleksandra Evtihievna naklonilas'  k  muzhu  i  prosheptala  emu  chto-to,
ukazyvaya  glazami  na  krepostnogo.  Nikita  Akinfievich  podozval  k  sebe
Andrejku i skazal:
   - Povtori vse...
   S lica krepostnogo katilsya pot. Schastlivoe vyrazhenie na  lice  Andrejki
ugaslo, on poblednel i, nezhno laskaya skripku, prosheptal:
   - Osvobodite. Ne mogu bol'she...
   - Igraj! - zhestko prikazal Demidov.
   Krepostnoj pokorno vyshel na seredinu zala i snova zaigral.
   Mechtatel'no poluzakryv glaza, Annushka zabyla obo  vsem  na  svete.  Ona
myslenno  uneslas'  v  rodnuyu  Italiyu.  Sredi  volnuyushchih  zvukov  nezhdanno
razdalsya odin rezkij, nepriyatnyj, slovno kto vnezapno  hlestnul  bichom,  -
lopnula struna. Rezko oborvalas'  igra,  s  zapozdaniem  tonko  prostonali
hrustal'nye podveski lyustry.
   S b'yushchimsya serdcem  Annushka  naklonilas'  i  uvidela  blednogo  muzha  s
tryasushchimisya rukami. Pered nim stoyal nalivshijsya  gustoj  krov'yu  Demidov  i
shipel:
   - Ty narochno eto podstroil! Tak podi zh, milen'kij, podi za mnoj...
   Osunuvshijsya, volocha otyazhelevshie nogi, Andrejka poshel vsled za hozyainom.
Pozadi zashumeli, gotovyas' k tancam. Graf SHuvalov,  prishchuriv  serye  glaza,
mechtatel'no vzdohnul i skazal na ves' zal:
   - Nesomnennyj talant, gospoda! Velikij talant...
   V kabinete Nikita Akinfievich sam napisal zapisku i vruchil Andrejke.
   - Otnesesh' na s容zzhuyu! - vlastno skazal on. - Tam tebya vysekut rozgami.
   - Za chto? - hriplo vydavil skripach. - Za chto, sudar'? Ne po  moej  vine
ne vyderzhala struna.
   - Vysekut za to, chtoby ne vozvelichivalsya! - skazal Demidov.  -  Za  to,
chtoby slushal gospodina svoego. Nu, idi! A skripicu daj syuda.
   On vzyal instrument iz ruk krepostnogo i polozhil ego na stol.
   SHatayas', Andrejka vyshel iz kabineta.
   - Kak smeet podlaya  dusha  takie  tonkie  chuvstva  razumet'  i  beredit'
blagorodnoe serdce! - provorchal vsled hozyain.
   Slovno otbrasyvaya chto-to gryaznoe, on  otryahnul  ruki,  oglyadel  sebya  v
zerkalo i s blagodushnoj ulybkoj vyshel v zal...
   S hor  lilis'  zvuki  nevidimogo  orkestra;  legkie  molodye  nary  uzhe
skol'zili po blestyashchemu parketu. Holodnyj, ravnodushnyj svet  padal  sverhu
na obnazhennye napudrennye zhenskie plechi i na pozolotu mundirov...
   Nad Peterburgom stoyal gustoj molochnyj tuman.  Andrejka  vozvrashchalsya  iz
chasti.  Na  Neve  byl"  neproglyadno  temno.  Martovskaya  noch'  byla  syra,
bezzvezdna. Zaduvala moryana. Veter  trepal  poly  kaftana,  zabiralsya  pod
odezhdu.
   Krepostnoj muzykant prohodil po tropke, begushchej cherez torosistyj led, i
gorestno dumal: "Ryadom omut, brosit'sya - i vse koncheno..."
   No vnezapnaya mysl' pritupila bol'. "A zhena,  a  matushka?  CHto  budet  s
nimi?" - podumal on.
   ZHguchij styd ohvatil vse sushchestvo Andrejki. Pri kazhdom shage  zapozdalogo
prohozhego on vzdragival. Emu kazalos', chto vse znayut o ego pozore.
   Pozdno pribrel on domoj. Ni s kem ne peremolvilsya slovom.
   V svoem ugolke, otvedennom v lyudskoj, Andrejka  sel  za  stol,  sklonil
golovu na ruki. Bylo strashno vzglyanut' v glaza Annushke.
   Blednaya, drozhashchaya, ona neslyshno podoshla k muzhu, sklonilas'  nad  nim  i
prosheptala:
   - Kak on smel?
   Andrejka gor'ko usmehnulsya.
   - On  vse  smeet...  Demidov  -  barin,  a  my  raby.  Pojmi:  raby!  -
stradal'cheski vykriknul Andrejka. - Ah,  na  kakoe  gore  ya  privez  tebya,
Annushka!
   Ital'yanka  prizhalas'  k  plechu  muzha  i,  sderzhivaya   slezy   obidy   i
oskorbleniya, molcha zaglyadyvala emu v glaza...


   Vnezapno  v  Sankt-Peterburge  prekratilis'  baly.  V   Zimnij   dvorec
pominutno skakali kur'ery. Gosudarynya Ekaterina Alekseevna  ne  poyavlyalas'
na bol'shih vyhodah. Vo dvorce, v malen'kom rabochem kabinete caricy, kazhdyj
den' proishodili soveshchaniya. S Urala doshli nepriyatnye vesti.  Beglyj  kazak
Emel'yan  Pugachev  podnyal  myatezh,  osadil  Orenburg;   vosstanie,   podobno
ognedyshashchej lave, grozilo razlit'sya po vsej strane.
   Demidov pritih, stal podozritelen.  V  neurochnoe  vremya  on  vstaval  s
posteli i, naskoro nakinuv halat, v myagkih tuflyah  neslyshno  obhodil  svoi
horomy. Sredi nochi hozyain neozhidanno poyavlyalsya v lyudskoj i prislushivalsya k
sonnomu dyhaniyu dvorovyh.
   Priunyla i Aleksandra Evtihievna. S nedoveriem ona smotrela na Annushku.
Ne perenosila ukoryayushchego vzglyada  svoej  kameristki.  S  toj  pory,  kogda
Andrejku vyporoli rozgami, Demidovoj  kazalos',  chto  ital'yanka  zamyshlyaet
protiv nee durnoe. Ona zhalovalas' muzhu:
   - Uberi ee, Nikitushka, podal'she! Glaza u nej  zlye,  volchicej  na  menya
smotrit.
   S Kamennogo Poyasa prikazchik Selezen' prislal strashnuyu vest': na zavodah
podnimalis'  rabotnye,  pokidali  rabotu   i,   ozloblennye,   uhodili   v
pugachevskie otryady.
   Posle  dolgogo  razdum'ya  Nikita  Akinfievich  reshil  ostavit'  sem'yu  v
Sankt-Peterburge, a samomu tronut'sya v Moskvu.  Pora  bylo  podumat'  i  o
delah! Zavody ostavalis' bez hozyaina.





   V aprele Nikita Demidov v soprovozhdenii Andrejki i ego zheny  otpravilsya
v Moskvu. Doroga byla veseloj: solnce zolotymi  potokami  zalivalo  zemlyu.
Lesa odelis' svezhej listvoj, nad  lesnymi  proselkami  shumeli  belostvolye
berezki. V lugah raskinulas' cvetistaya pestryad', hlopotlivo gudeli  pchely,
nad nivami raspevali nevidimye zhavoronki. Na obsohshuyu pashnyu vyehal pahar'.
Stepenno vyshagival on za tyazheloj sohoj, a sledom za  nim  lozhilas'  chernaya
zhirnaya  poloska  zemli.  Demidov  shchurilsya   ot   yarkogo   sveta,   podolgu
vsmatrivalsya v polya; nad nimi volnisto struilsya  nagretyj  vozduh.  Zavidya
pri doroge paharya, Andrejka privetlivo kriknul emu:
   - Bog na pomoshch'!
   - Spasibo, rodimyj! - otozvalsya muzhik.
   Andrejka s uvazheniem podumal o trude krest'yanina:
   "Vot kto hlebushkom Rus' kormit! |h, gore-to kakoe:  odin  s  soshkoj,  a
semero s lozhkoj! Bare i tut pristali k muzhickomu telu..."
   Doroga prolegala cherez plotinu; v prude shiroko razlilas'  veshnyaya  voda.
Po zerkal'noj gladi s kryakan'em plavali utinye stajki. U plotiny v zelenyh
verbah vidnelas' vethaya, krytaya solomoj mel'nica. Ogromnoe mshistoe  koleso
medlenno vorochalos', razbrasyvaya kaskady sverkayushchih bryzg.
   Na  plotine  begali  rebyata.  Zavidev  ekipazh,  oni   snyalis'   ozornoj
vorob'inoj staej i brosilis' k derevenskoj poskotine, gde predupreditel'no
raspahnuli pered proezzhimi skripuchie vorota v pole...
   Annushka  ehala  v  vozke  pozadi  demidovskogo   ekipazha.   Za   dolguyu
peterburgskuyu zimu ee tonkoe lichiko  vytyanulos',  poblednelo,  no  bol'shie
glaza po-prezhnemu goreli yasnym  svetom.  Vse  okruzhayushchee  privodilo  ee  v
izumlenie i vostorg. Zelenye lesa i nezhno-goluboe nebo, dazhe  bredushchij  za
sohoj pahar' - vse chem-to napominalo vesnu v rodnoj Italii.
   Kogda na shestye sutki utomitel'nogo puti vdali vspyhnuli zolotye  glavy
moskovskih soborov, Nikita snyal shlyapu  i  istovo  perekrestilsya.  Andrejka
soskochil s obluchka, i podbezhav k vozku,  v  kotorom  ehala  zhena,  kriknul
Annushke:
   - Glyadi, von ona, nasha Belokamennaya!
   Nad  polyami  v  gustom,  uprugom  vozduhe  navstrechu  poplyl  velichavyj
blagovest. Iz dal'nih i blizhnih  okrestnyh  sel,  pylya  bosymi  nogami,  s
kotomkami za plechami, v pervoprestol'nuyu tashchilis'  tolpy  potnyh,  ustalyh
bogomol'cev. Zavidya barskuyu karetu, oni dolgo  provozhali  ee  pristal'nymi
vzglyadami. Na unylyh, iz容dennyh nuzhdoj licah ne bylo radosti, hotya krugom
v prirode vse likovalo.
   Annushka, vzdohnuv, obronila:
   - Bednye tak zhe, kak i u nas, idut prosit' radosti, a ee nigde net  dlya
obezdolennogo cheloveka!
   Andrejka vspomnil porku, opustil golovu.
   - |to verno, Annushka! Nu pogodi, mozhet, pridet i  dlya  nas  radost'!  -
skazal on i mnogoznachitel'no posmotrel ej v glaza.
   Izdali Moskva  pokazalas'  Annushke  volshebnym  gorodom:  tak  zharko  na
poludennom solnce sredi vesennej zeleni  blesteli  makovki  mnogochislennyh
cerkvej. V shirokoj izvilistoj doline sinela spokojnaya  reka,  plavno  nesya
svoi razdol'nye vody k podernutomu sirenevoj dymkoj dalekomu  okoemu.  Uzhe
nachalis' obshirnye zagorodnye sady, ohvachennye moguchim cveteniem. Vetvistye
yabloni stoyali, ukrytye bledno-rozovoj penoj cvetov,  izdavavshih  tonkij  i
nezhnyj aromat, ot kotorogo u Annushki slegka kruzhilas' golova. Pri malejshem
dyhanii veterka s grushevyh i vishnevyh  sadov,  kak  snezhinki  v  metelicu,
sletali belye lepestki, ustilaya dorogu.
   Krugom prostiralsya neobozrimyj zelenyj prostor, no sam  gorod  po  mere
priblizheniya k nemu tusknel i slovno ugasal. Poshli krivye nemoshchenye  ulicy,
ogorozhennye  obvetshalymi  pletnyami   i   zaborami,   kotorye   preryvalis'
domishkami, krytymi tesom,  lubkom,  a  to  i  solomoj.  Po  starym  krysham
izumrudno zeleneli mhi. Izbushka s nadvinutoj solomennoj kryshej pohodila na
vethuyu  starushonku,  sgorbivshuyusya  i  podslepovatuyu.   Vstrechalis'   doma,
rublennye iz krupnogo smolistogo  lesa,  krytye  shatrom.  Vysokie  dubovye
vorota pri nih byli s dvuskatnoj krovel'koj, pod  kotoroj  siyal  vrezannyj
mednyj vos'mikonechnyj krest.
   - Raskol'nich'i domy! - skazal  Andrejka  zhene,  no  ona  ne  ponyala,  s
udivleniem razglyadyvala molchalivye, ugryumye doma. Tol'ko  sobachij  laj  na
dvorah da oskalennaya pes'ya morda v podvorotne svidetel'stvovali o tom, chto
zdes' zhivut lyudi...
   Zabory vdrug preryvalis', shli pustyri, a za nimi snova tyanulis' barskie
usad'by, s vysokimi dvorcami, beleyushchimi kolonnadami.  I  vse  eto  velichie
tonulo  v  tenistyh  lipovyh  kushchah  ili  sredi  beskonechnyh  oranzherej  i
ogorodov.
   Ulicy, perepletayas' s  pereulkami,  kruto  svorachivali  to  vpravo,  to
vlevo.  Zachastuyu  v  gluhom  pereulke  iz-za  roshchi  smirenno   vyglyadyvala
biryuzovaya makovka krohotnoj  cerkvushki.  Na  shirokoj  Pokrovke  pokazalis'
kamennye  stroeniya.  Na  Razgulyae  tolpilos'  mnogo  prazdnichnogo  naroda,
mel'kali sarafany, kumachovye rubahi, sinyaya domashnyaya pestryadina.
   Puteshestvenniki nezametno pod容hali k Basmannoj,  gde  sredi  zeleni  i
prudov  raskinulas'  rodovaya  demidovskaya  usad'ba.  Ot   kamennyh   vorot
navstrechu uzhe bezhala dvornya. Demidov vstrepenulsya i kriknul yamshchiku:
   - Nu-ka, sheveli!
   Kucher vzmahnul bichom, i koni, podnimaya  tuchi  pyli,  vihrem  vleteli  v
obshirnyj zazelenevshij dvor.
   - Andrejka! - razdalsya radostnyj krik.
   Po dvoru bezhala staraya mat'. Zadyhayas' i placha, Kondrat'evna speshila  k
synu. Andrejka ne uterpel, kinulsya k  nej,  shvatil  staruyu  v  ob座atiya  i
krepko prizhal k grudi. Po morshchinistym shchekam materi katilis' slezy.
   - Dityatko moe! - nezhno pripadaya k nemu, sheptala staruha i  laskala  ego
golovu, slovno rebenka.  -  Slava  bogu,  dovelos'-taki  svidet'sya,  synok
moj...
   Mat' oglyadyvala ego zamorskij  potertyj  naryad,  bednyj,  no  opryatnyj,
zaglyadyvala emu v glaza i ne mogla nasmotret'sya:  tak  vyros,  tak  krasiv
stal syn.
   Annushka serdcem dogadalas', chto eto  mat'  Andrejki.  Starushech'ya  laska
tronula ee do slez. Nakonec, osvobodivshis' ot ob座atij,  Andrejka  smushchenno
oglyanulsya na Annushku i skazal staruhe:
   - Matushka, eto moya zhenka...
   Kondrat'evna na mgnovenie onemela, potom laskovo ulybnulas'. Porazhennaya
krasotoj ital'yanki, ona, vse eshche ne doveryaya synu, molcha oglyadela  zhenshchinu,
Zametya na beloj shee Annushki krestik, ona vshlipnula:
   - Hristianka... Nevestushka...
   Ne sderzhivayas' bol'she, ona prizhala moloduyu zhenshchinu k svoej grudi...
   Demidov  tyazhelo  vyshel  iz  kolyaski.  Nedovol'no  posmotrev  v  storonu
Andrejki, kriknul dvorovym:
   - Ustal ya, otdohnut' nado... K vecheru istopit' ban'ku!
   On skrylsya v prohladnyh horomah.
   Na dvore vse siyalo pod solncem. S kryshi  sletel  belosnezhnyj  golub'  i
stal pit' iz luzhicy, sverkavshej u kolodezya...
   Kondrat'evna uvela dorogih gostej v malen'kij tihij  fligelek,  ukrytyj
gustymi zaroslyami malinnika. Tut nepodaleku za ogradoj na  zherdyah  krichali
dikovinnye pavliny.
   - |to moi ptenchiki, - laskovo skazala Kondrat'evna, i vokrug glaz legli
suhie melkie morshchinki, otchego lico ee stalo eshche privetlivee i dobrej.
   Za ptichnikom shel staryj tenistyj sad.  Sklonennye  vyazy  opuskali  svoyu
serebristuyu listvu v zerkal'nye prudy.
   V zatish'e vodnyh prostorov plavali lebedi, a  v  teni  na  temnoj  vode
chut'-chut' kolebalis' belye hrupkie chashechki lilij...
   I kogda v sinem nochnom nebe zasverkali krupnye chistye zvezdy, v  starom
sadu stalo tiho, legkaya prizrachnaya dymka  tumana  poplyla  nad  zastyvshimi
prudami  i  shelestyashchimi  drevnimi  vyazami.  Utih  ptichnik.  V  domike   na
tesnovatom stolike zateplilas' voskovaya svechechka.
   - Priberegla na smertnyj den', - s legkoj grust'yu  skazala  starushka  i
ulybnulas'. - A sejchas ne do  smertnogo  chasa:  zhit'  hochu,  chtoby  vnuchat
ponyanchit'...
   Lico Annushki zalil rumyanec. Andrejka podsel poblizhe k zhene.
   Plamya  svechi  slegka   kolebalos',   delaya   lica   zybkimi.   Morshchinki
Kondrat'evny kazalis' glubzhe. Drozhashchej rukoj mat'  nezhno  gladila  moloduyu
zhenshchinu.
   Andrejka vse rassprashival o rodnom Kamne, o Moskve.
   Sklonivshis' nad  stolom,  ptichnica  vzdohnula  i  tainstvennym  golosom
povedala:
   - Prinesli lyudi s rodimoj storonki dikovinnye vesti,  synok.  Opyat'  na
Kamne pomutilsya narod. Skazyvayut, poyavilsya v gorah  car'  Petr  Fedorovich.
Idet on protiv zavodchikov i dvoryan. I na Moskve, slysh'-ko, sredi  dvorovyh
i chernogo lyuda takaya molva est'. Tol'ko kto tot  chelovek  -  car'  ili  ne
car'? Skazyvali, chto beglyj...
   - A hosh' i beglyj, lish' by narodu volyu  dal!  -  so  strast'yu  vymolvil
Andrejka.
   - Ty, synok, tish'-ko! - ispuganno oglyanulas' Kondrat'evna. - I chego  ty
melesh'? A kak zhe my budem zhit'-to bez gospod... Barin, glyadi, tebya v  lyudi
vyvel...
   Andrejka skripnul zubami. Pomolchal i zlo brosil:
   - V lyudi... Pokalechil tol'ko... Uh, kaby!..
   On ne dogovoril, vstretiv tihij, primiryayushchij vzglyad Annushki, i  ponuril
golovu.


   Demidov otoslal Andrejku na  Oku  prinimat'  strugi  s  zhelezom.  Pisec
berezhno ukutal v chernyj shelk skripku i ulozhil ee v yashchik.  On  dolgo  stoyal
nad nim, s grust'yu o chem-to dumaya. Ryadom s nim  stoyala  Annushka,  tihaya  i
blednaya. Ona bezzvuchno plakala. Bezmolvnye slezy krupnymi zharkimi  kaplyami
vykatyvalis' iz-pod gustyh resnic, tiho struilis' po smuglomu licu.
   - YA boyus' odna! Tak boyus'!.. - sheptala ona v gorestnom poryve.
   - A ty ne bojsya, Annushka! - uspokaival  ee  muzh.  -  S  toboj  ostaetsya
matushka. Ona tebya tak lyubit...
   - Ah, Andrejka... - s tyazhelym vzdohom skazala Annushka i zapnulas'.
   On vzglyanul na ee slegka raspolnevshij stan, i goryachee otcovskoe chuvstvo
nahlynulo na nego. On nezhno obnyal zhenu i skazal:
   - Beregis', Annushka...
   Oni rasstalis'. Provozhaya ego do zastavy, ona dolgo stoyala u  polosatogo
shlagbauma i smotrela v tu storonu, gde nad dorogoj rasplyvalis'  poslednie
kluby podnyatoj pyli...
   Opechalennaya i  zadumchivaya  vernulas'  Annushka  v  demidovskuyu  usad'bu.
Staruha-mat' hlopotlivo uhazhivala za nej, ugovarivala:
   - Ty ne goryuj, Annushka! I ya byla molodkoj, v takoj  pore  babe  strashno
bez sokola.
   Kak yurkaya myshka, Kondrat'evna shmygala po svoemu domu. Ona  vsegda  byla
tiha i akkuratna. Ukladyvayas' spat', staruha podolgu vystaivala na kolenyah
pered obrazami, istovo molilas' i klala zemnye poklony.
   - Pomolis' i ty, Annushka! Bog vnemlet tvoej  molitve  i  poshlet  vam  s
Andrejkoj schast'e!
   Annushka opuskalas' na koleni ryadom s nej. Ona ne znala russkih  molitv.
Molilas' po-svoemu, no strogie  liki  svyatyh,  narisovannye  na  starinnyh
ikonah, pugali ee  svoeyu  surovost'yu.  Net,  molitva  ne  oblegchala  dushu!
Zabvenie prinosila tol'ko rabota. Ot  utrennej  zari  do  temna  hlopotala
Annushka po hozyajstvu.  Begala  na  prud,  stirala  barskoe  tonkoe  bel'e,
tolkala  pered  soboj  tachku,  napolnennuyu  teploj  zemlej.  V  sadu   ona
rassazhivala cvety, pomogaya sadovniku - sedomu zagorelomu starichku s dobrym
morshchinistym licom.
   Kazhdoe utro on laskovo  vstrechal  ee.  Podnimaya  vygorevshuyu  ot  solnca
shlyapu, razmahivaya eyu, on eshche izdali krichal:
   - S dobrym utrom, Annushka! Hlopotun'ya moya...
   Polivaya posazhennye eyu cvety, on govoril:
   - Horoshi! Ruka u tebya, Annushka, legkaya, schastlivaya.
   Ustalaya posle dnevnoj hlopotlivoj raboty, ona vozvrashchalas' v  nizen'kij
fligilek, v kotorom zhila  so  staruhoj.  Prezhde  chem  ulech'sya  v  postel',
Annushka raskryvala futlyar, dostavala ottuda  skripku,  rasputyvala  chernyj
shelk i ostorozhno dotragivalas' do strun. Sredi spokojnoj  vechernej  tishiny
oni izdavali nezhnyj zvuk. Kazalos', ne struny zvuchali, a  sheptal  izdaleka
Andrejka:
   - Ne bojsya, Annushka...
   Slovno ditya, ona snova nezhno kutala v shelk huden'kie plechiki skripki  i
ukladyvala ee v myagkoe lozhe.
   Kazhdyj den' ona to nezametno skol'zila po sadu, to zabegala  k  staruhe
na ptichij dvor, osteregayas' popast'sya na glaza hozyainu. Ego tyazhelyj vzglyad
presledoval moloduyu zhenshchinu vsyudu. Smushchayas' do slez, ona  otstupala  pered
nim i v trevoge ubegala proch'...
   No razve ujdesh' ot vezdesushchego Demidova? V teplye  majskie  dni  hozyain
vyhodil v sad odetyj nalegke, s raspahnutoj na grudi rubashkoj.
   Usevshis' na skam'yu, Demidov chasami nablyudal, kak holopy rabotali v sadu
i v ogorode. Rabotniki trudilis' u prudov, ochishchaya dno ot  ila.  Krepostnye
devki vozili pesok. Sredi nih byla i Annushka. Molodaya ital'yanka,  krepkaya,
tronutaya zolotym zagarom, davno volnovala ego. Ee polusklonennaya  golovka,
protyanutye vpered ruki, kotorymi ona tolkala telezhku,  i  obnazhennye  nogi
byli nevyrazimo graciozny,  vse  ee  telo  bylo  tochno  pronizano  svetom.
Volnenie ohvatyvalo Demidova, kogda ona provodila mimo. On ne mog otorvat'
glaz ot molodoj zhenshchiny, spokojno i legko rabotavshej. Ruki ee ogrubeli  ot
tyazhelogo truda, lico stalo temnym ot zagara, - chistotoj i zdorov'em  veyalo
ot vsej ee figurki.
   Zavidev hozyaina, ital'yanka smushchenno opustila golovu  i  zatoropilas'  s
telezhkoj. V svoem smushchenii ona stala eshche krashe i privlekatel'nej.  Demidov
oglyanulsya na okna barskogo doma i skazal ej strogo:
   - Stoj!
   Holopy, rabotavshie u pruda, podsteregali kazhdoe  dvizhenie  hozyaina.  Ne
smushchayas' etim, on vskochil so skam'i i zagorodil ej dorogu:
   - Pogodi! CHto slyshno ot Andrejki?
   Annushka ostanovila telezhku i v bol'shom smushchenii opustila ruki. Na shchekah
ee vspyhnul rumyanec. CHernye mohnatye resnicy  vstrepenulis'  v  strahe,  i
bystryj ispugannyj vzglyad obzheg Nikitu.
   Gustye, moguchie vyazy, raskachivayas', brosali zybkuyu ten' na dorozhku.
   Gromadnyj, otyazhelevshij  vdrug  Demidov,  zaikayas',  zasheptal  strastnye
slova:
   - Ty... ty... moya horoshaya...
   Demidov  byl  doroden,  muskulist.  On  stoyal  pered  nej  bez  parika,
ognenno-zolotoj luch solnca padal na ego vypuklyj sverkayushchij lob.
   - Skazhi... Nu skazhi slovo...  CHto  molchish'?  -  prodolzhal  on  strastno
sheptat' i, protyanuv ruki, stal priblizhat'sya k molodoj zhenshchine.
   - Sudar', chto vy delaete? -  v  strahe  kriknula  Annushka.  -  Pustite,
sudar'!
   Na ee bol'shih vlazhnyh glazah zasverkali slezy obidy. No dushoj  i  telom
Demidova ovladela pohot'. On skazal ej:
   - Prihodi ko mne... Nuzhno pogovorit'...
   Ona ostavila telezhku i, puglivo ozirayas', ubezhala proch'.
   Ves' drozha ot vozbuzhdeniya, Nikita dolgo stoyal na dorozhke. Pridya v sebya,
on okinul sad hozyajskim vzglyadom i samodovol'no usmehnulsya.
   U pruda, vse tak zhe ne  razgibaya  spiny,  kak  chervi,  v  ile  kopalis'
holopy. Bosonogie devki okol'nymi dorozhkami taskali pesok; nichego ne vidya,
oni prohodili s zastyvshimi, holodnymi licami...
   Annushka  pribezhala  v  nizen'kij  fligelek.  Gustaya  prohlada  i  pokoj
napolnyali ego. Ona upala na postel' i zalilas' gor'kimi slezami...


   Nad Moskvoj, nad sadom davno opustilas' noch'. YArkie zvezdy nizko  plyli
nad temnymi derev'yami. Na dvore prozvenel cep'yu storozhevoj pes,  a  Nikita
ne mog usnut'. Hodil iz ugla v ugol i dumal ob ital'yanke. "Horosha, horosha,
bestiya!" - pokryahtyvaya, vspominal on o vstreche.
   On medlenno dvigalsya  po  kabinetu  vdol'  shkafov,  v  kotoryh  tuskloj
pozolotoj pobleskivali koreshki  knig.  Vzor  ego  upal  na  Gomera.  I  on
vspomnil strofy, zauchennye im davnym-davno, v yunosti.
   "Tam  byla  bol'shaya  peshchera,  v  kotoroj  zhila  nimfa  s  velikolepnymi
volosami, - v takt svoim shagam povtoryal Nikita  strofy.  -  Sil'nyj  ogon'
gorel v ochage,  i  zapah  kedra  i  limonnogo  dereva,  sgoravshih  v  nem,
rasprostranyalsya daleko po ostrovu. Raspevaya prekrasnym svoim  golosom  tam
vnutri, ona osmatrivala polotno ili tkala  ego  zolotym  chelnokom.  Vokrug
peshchery stoyal zeleneyushchij les, ol'ha, chernyj topol', dushistyj kiparis,  a  v
lesu vili sebe gnezda pticy s dlinnymi kryl'yami, chajki, korshuny, vorony  s
prodolgovatymi klyuvami i vse beregovye pticy, ohotyashchiesya  v  more.  Vokrug
peshchery rasstilalas' molodaya  vinogradnaya  loza,  vsya  cvetushchaya  grozd'yami.
Vozle bili chetyre klyucha nepodaleku drug  ot  druga,  voda  ih  burlila,  i
kazhdyj izvivalsya po-svoemu. Krugom cveli myagkie luga  dikogo  sel'dereya  i
fialok. Bog, kotoryj prishel by syuda, byl  by  izumlen  i  radovalsya  by  v
serdce svoem..."
   Demidov raschuvstvovalsya ot deklamacii. Kogda smolk,  dolgo,  ne  migaya,
smotrel na trepetnoe plamya svechi. Potom pogasil ogonek i raspahnul okno.
   Odna za drugoj gasli zvezdy, iz-za gustyh sadov vyplyvala chernaya  tucha.
Poslyshalis' otdalennye gluhie raskaty groma, sverknula zelenovataya molniya.
Ni odin listik ne shevelilsya na derev'yah. Nikita  prislushalsya  k  tishine  i
skazal gromko:
   - Idet groza... A vse-taki ty budesh' moej, holopka!..


   Ni slezy, ni mol'by staruhi Kondrat'evny ne pomogli: Annushku pereselili
v  dom  i  pristavili  k  opochival'ne  hozyaina.  Ona  vzbivala   puhoviki,
rasstilala hrustyashchie holodnye  prostyni.  V  temnom  plat'e,  zatyanutaya  i
ukrytaya do podborodka, gladko prichesannaya, s plotno  szhatymi  gubami,  ona
pohodila na monashku. Slugi ukoriznenno kachali golovami:
   - Hudoe zateyal hozyain! Ne takaya molodka, ne  dastsya.  Kak  by  bedy  ne
vyshlo...
   Demidov hodil prismirevshij. Mozhet byt', i on oshchushchal v svoej dushe  strah
pered holodnym, ugryumym vzglyadom  molodoj  zhenshchiny.  No  kazhdyj  den'  on,
uluchiv minutku, sprashival ee ob odnom:
   - Nikak vse eshche dumaesh' ob Andrejke? Dalsya tebe etot holop!..
   Ona molchala.
   Kazhdoe utro Kondrat'evna s trevogoj prihodila v barskuyu lyudskuyu  uznat'
pro  moloduyu  snohu.  Ee  glaza  s  pechal'yu  voproshali  dvorovyh.   Staryj
dvoreckij, sdvinuv brovi, sheptal ptichnice:
   - Stroga! Blyudet sebya babon'ka...
   No s teh por kak Annushka popala v barskij dom,  v  ee  glazah  ne  bylo
prezhnej radosti, - slovno pogasla ona. Pojmav gde-nibud' v ukromnom ugolke
Kondrat'evnu, nevestka krepko prizhimalas' k nej i, vsya trepeshcha, sheptala:
   - Ah, kak tyazhelo, matushka!
   Starushka nezhno gladila ee pohudevshie plechi, uspokaivala:
   - Poterpi, milaya! Glyadish', obojdetsya... Uvidit, v kakom ty polozhenii...
   Krepostnaya krest'yanka vse eshche  verila  v  dobrotu  svoego  barina.  Ona
vspominala vosstanie rabotnyh na Urale, svoego Andrejku i poshchadu,  kotoruyu
vyprosil dlya nego hozyain.
   "Ved' pozhalel mal'chonku! Est' zhe u nego serdce".
   V teplye yasnye dni Annushka inogda, mezhdu delom, vybegala v sad.
   Starichok sadovnik slovno podzhidal  ee.  Zametiv  ital'yanku,  on  uchtivo
klanyalsya:
   - S dobrym utrom, Annushka! Projdi-ka, vzglyani na cvetiki, kakie bol'shie
vyrosli...
   Lico ego po-prezhnemu izluchalo otcovskuyu  lasku.  On  ponimal,  po  krayu
kakoj chernoj bezdny hodit Annushka...
   V iyun'skuyu noch', kogda Annushka sladko  spala,  ee  neozhidanno  razbudil
yarkij, rezhushchij svet. Ona s ispugom otkryla glaza.
   Posredi gornicy stoyal Nikita Akinfievich so svechoj v ruke.
   Prizhav  k  grudi  smyatoe  odeyalo,  Annushka  vskochila  na   posteli   i,
prislonivshis' k stene, s uzhasom glyadela na Demidova.
   Nikita pogasil svechu...
   Belym skol'zyashchim oblachkom mel'knula ona sredi nochi i neslyshno  vybezhala
v dver'.
   V sadu shumel veter, eroshil listvu. V dome  stoyala  glubokaya,  nichem  ne
narushaemaya  tishina.  Nikita,  posapyvaya,  v  potemkah  probralsya  na  svoyu
polovinu. Pominutno natykayas' na mebel', on zlo i gromko rugalsya...
   Utrom v kabinet k hozyainu vbezhala perepugannaya nasmert' dvorovaya devka.
Vsya drozha, ona brosilas' emu v nogi:
   - Beda, hozyain!.. Aj, beda!..
   Demidov otbrosil ee nogoj, pereshagnul i vyshel  na  verandu,  osveshchennuyu
solncem. Na dorozhke, eshche mokroj ot rosy, stoyal, udruchenno ponuriv  golovu,
starichok sadovnik. Pri vide hozyaina on snyal shlyapu, sklonil golovu.
   - Utopla nasha hlopotun'ya! - s gorest'yu  skazal  on  i  zakryl  ladonyami
glaza...
   Veter gulyal v listve, veselo raspevali pticy, sverkala rosa, a ot pruda
donosilis' gromkie, vozbuzhdennye golosa dvorovyh.
   Nikita potupilsya, nogi ego nalilis' svincom. On otvernulsya i,  neuklyuzhe
stupaya, otpravilsya v svoj kabinet...
   Pozadi razdalsya istoshnyj krik glubokoj boli: staraya Kondrat'evna  rvala
na sebe volosy.
   Dvorovye, opustiv golovy, molcha smotreli na ee strashnoe gore...


   Obespokoennyj  sluchivshimsya,  Demidov  obyskal  svetelku  Annushki.   Pod
uzen'koj devich'ej krovat'yu on  uvidel  nebol'shoj  sunduchok.  Obshariv  ego,
hozyain nashel gramotu, napisannuyu rukoj Andrejki. Nikita stal chitat' ee.  S
pervyh zhe strok ego ohvatila yarost'.  Nalivshis'  krov'yu,  on  vglyadelsya  v
bumagu i zahripel:
   - Vot ono kak!
   "Brat'ya moi, dvorovye i krepostnye lyudi! - chital on.  -  Vsem  i  vsemu
svetu izvestno, skol' mnogo i nevinno my stradaem ot  gospod.  My  takozhdy
sozdany po obrazu i podobiyu bozhiyu, no caricej i dvoryanami preziraemy  huzhe
skotov. Dobryj hozyain i o skote radeet, a nas zhe telesno istyazayut, morduyut
i shel'muyut. My robim na gospod, a nas sekut i predayut  beschestiyu.  Podobno
zhestokomu volku Demidovu, dvoryane zastavlyayut  nas  cherez  silu  robit',  a
nagrada pleti, batogi, kalecheniya. Rany nashi tochatsya cherviem. A  eshche  gorshe
dostaetsya nashim zhenam i sestram.
   Doznalis' my, chto v krayah nashih, na Kamne, vosstal svetlyj car'-batyushka
i neset on volyu vsem kabal'nym i holopam. Idet on  s  bol'shim  vojskom  na
Moskvu. Zovet on nas, vernyh lyudej, ne shchadit' dvoryanskogo semeni.
   Brat'ya moi, dokole my budem stradat' v velikoj nuzhde?.."
   Demidov ne dochital, vskochil i zatopal bashmakami. Po  horomam  pokatilsya
gul.
   - Vory tut! Vory! - zarevel on.
   Zavodchik begal po domu, branya dvorovyh. Kazhdomu on pytlivo zaglyadyval v
glaza, starayas' ugadat' ego mysli.
   "Uzh i etot ne vor li? Tozh, podi, podzhidaet  na  Moskvu  Emel'ku!"  -  s
lyutost'yu dumal on.
   Velel podat' ekipazh i  nemedlenno  otbyl  k  moskovskomu  policmejsteru
Arharovu. Po Moskve i bez togo hodili smutnye  sluhi  o  beglom  care.  Na
bazarah i postoyalyh dvorah sredi naroda brodili shatuchie lyudi i podbivali k
smute.
   Hotya sredi rynkov i na Krasnoj ploshchadi tolkalis'  tajnye  soglyadatai  i
shpyni, no vseh smut'yanov ne perelovish'.
   Vesti, privezennye Demidovym, eshche sil'nee vzvolnovali Arharova.
   V tot zhe den' on podverg doprosu demidovskih dvorovyh i  doznalsya,  chto
pisec Andrejka Vorobyshkin ne raz  rasskazyval  holopam  kakie-to  bajki  o
gospodah...
   Nikita Akinfievich zashagal iz ugla v ugol, hvatalsya  za  golovu.  Vsegda
uverennyj v svoej sile, Demidov vdrug pritih. On trusovato hodil po  domu,
a chasto i s容zzhal neizvestno kuda. Leto stoyalo v polnom razgare, a s Kamnya
vesti shli vse trevozhnee i trevozhnee. Prikazchik  Selezen'  prislal  hozyainu
vestochku:  pogorel  Kyshtymskij  zavod.  Tol'ko-tol'ko  otbili  CHelyabu   ot
pugachevcev, no pozhar ne ugasal i perekinulsya uzhe na pravoberezh'e Volgi.  I
zhdi teper' poslednej bedy...


   Andrejku Vorobyshkina shvatili na Oke, na demidovskih strugah. Nichego ne
znaya o gibeli zheny, on i ne pomyshlyal o pobege. Ego zakovali  v  kandaly  i
povezli v moskovskij  ostrog.  Smutno  on  dogadyvalsya,  otchego  stryaslos'
neladnoe. "Neuzhto pes Demidov doznalsya o  gramotah?  -  dumal  on.  -  |h,
oprostovolosilsya, nedoglyadel!"
   Vezli  Andrejku  v  tarantase  dva  bravyh  soldata.  Vsyu  dorogu   oni
pokrikivali na Andrejku:
   - Nu!.. Kuda?!.
   I tol'ko kogda pod容hali k Moskve-reke, odin iz  nih  zlo  vzglyanul  na
Vorobyshkina i skazal:
   - Nu, paren', ne snosit' tebe bashki!..
   V prigorodnoj derevushke soldaty perezhdali, poka pogasnet zarya, i  togda
tronulis' v put'. Po temnoj, zatihshej Moskve oni dostavili ego v ostrog...
   Tut nachalsya rozysk. Demidovskogo pisca peredali v Tajnuyu kancelyariyu.
   Andrejku pytali. Pokrytyj  sinyakami,  ssadinami,  ranami,  -  po  shchekam
struilas'  krov',  glaza  zavolakivalis'  opuhol'yu,  -  on   stoyal   pered
ober-prokurorom.
   Pokazyvaya gramotu, ego sprashivali:
   - Ty pisal sie?
   Andrejka derzhalsya stojko, ne opuskal golovy.
   - Sie pisano mnoyu! Mnogo u menya na dushe nakopilos' ognya protiv barstva.
Skol'ko bed i muk oni prichinili narodu!
   - Nu-nu, ty, holop, priderzhi  yazyk  za  zubami.  Opyat'  bit  budesh'!  -
prigrozil ober-prokuror i nastaival na svoem:
   - Kto v sem dele pomoshchniki byli? - Glaza chinovnika vyzhidatel'no vpilis'
v arestanta. Lico ober-prokurora bylo  suhoe  i  zloe,  nos  kryuchkovat,  i
pohodil on na hishchnuyu pticu, gotovuyu terzat' zhivoe telo.
   Vorobyshkin ne ispugalsya ugroz, upryamo otvetil:
   - Odin pisal i soobshchnikov ne imel!
   - Vresh'! - zavopil ober-prokuror. - Skazyvaj, gde ukrylis' sotovarishchi?
   - A sotovarishchi, -  nasmeshlivo  otvetil  Andrejka,  -  ves'  narod,  vse
prostolyudiny. CHto, vseh ne pereveshat'?..
   - Skinut' so zlodeya porty i rubahu! - zakrichal doproschik.
   Vorobyshkina povalili i stali razdevat'. On zabilsya v rukah zaplechnyh...
   - Vse ravno ne slomaete... Pridet i na  vas  kara!..  -  soprotivlyayas',
krichal on. - Udarit molniya i vse dvoryanstvo spalit. Narod...
   Emu ne dali dogovorit',  zatknuli  rot,  i  dva  zdorovennyh  tyuremshchika
navalilis' na ishudaloe telo...
   Nevedomo kakimi tajnymi  putyami  doznalas'  Kondrat'evna  o  zaklyuchenii
syna. Potemnevshaya  ot  gorya,  sharkaya  slabymi  nogami,  ona  dobralas'  do
Demidova.
   On sidel v glubokom kresle. Osanistyj, v barhatnom malinovom kamzole, v
kruzhevnom zhabo, kazalsya nedostupnym vel'mozhej. Staruha upala emu v nogi.
   - Batyushka, poshchadi! - vzmolilas' ona.
   Nikita  nahmurilsya,  dolgo  nepriyaznennym   vzglyadom   vsmatrivalsya   v
krepostnuyu. Slezy neuderzhimo tekli iz ee  poblekshih  glaz,  vysohshie  ruki
drozhali. Vsya ona byla nemoshchnaya, razbitaya.
   - Batyushka, odin on u  menya!  Za  chto  zhe  takaya  napast'?  -  goryachechno
prosheptala ona i potyanulas'  k  ruke  hozyaina.  Slovno  ozhegshis',  Demidov
otdernul ruku i zakrichal:
   - Ujdi, ujdi proch'!..
   Holopka ohvatila ego nogi:
   - Milostivec...
   No on ne slushal, vskochil i zakrichal lyuto:
   - Von, von, staraya suka! Al' ya ne shchadil ego? Skol' volka ni kormi, a on
vse v les smotrit...
   - Pozhalej moyu starost'! - polzaya v prahe, vopila staruha.
   - Durnuyu travu s polya doloj! - bezzhalostno skazal  Nikita  i  vyshel  iz
gornicy...


   Mnogo dnej  Kondrat'evna  sidela  na  kamne  pered  ostrogom,  podzhidaya
schastlivoj minuty. Po subbotnim dnyam kolodnikov vyvodili na svorah i cepyah
v gorod prosit' milostynyu, no Andrejki mezhdu nimi ne bylo. Odnako  staruha
vse eshche nadeyalas': vot-vot otkroyutsya vorota i povedut ee syna, ona  uvidit
ego...
   CHasovoj u ostrozhnyh vorot gnal ee proch'.
   - Prohodi, prohodi, staraya, ne polagaetsya tut byt'!  -  serdito  vorchal
on.
   No ona ne uhodila. CHernaya ot szhigayushchego  gorya,  malen'kaya,  suhaya,  kak
osennij stebelek, tyazhelo opustiv na  koleni  uzlovatye  ruki,  ona  chasami
nepodvizhno sidela na kamne i umolyayushche smotrela na soldata...
   SHli dni. Ona kazhdoe utro s zarej prihodila k ostrogu i brodila tut  kak
ten'. Vmeste s sumerkami merkla i ee zhalkaya krohotnaya figurka. Kto  znaet,
mozhet  byt',  ona  vsyu  noch'  naprolet  brodila  zdes',  pered   kamennymi
ostrozhnymi stenami, ozhidaya dlya sebya chuda?
   Staruha dolgo stoyala pered temnymi vorotami ostroga i, ukradkoj  utiraya
slezy, vse eshche na chto-to nadeyalas'. Karaul'nyj,  strogo  poglyadyvaya  v  ee
storonu, vremya ot vremeni pokrikival:
   - Stupaj, stupaj, matka! Nichego horoshego ne dozhdesh'sya ty!..
   Staryj soldat s prokurennymi zhelteyushchimi usami tol'ko s vidu byl  strog.
On davno znal staruhu i ee bol'shoe gore. Vyshagivaya pered vorotami,  on  na
povorote bralsya za  sedoj  us  i,  hmuryas',  serdobol'no  dumal:  "Nu  chto
podelaesh' s goremychnoj?.."
   Serdce sluzhivogo ne vyderzhalo, i odnazhdy on tiho molvil na hodu:
   - Tut sud korotok... Upokoili...
   I na samom dele: raspahnulis' vorota, i, gremya po kamennoj mostovoj, iz
nih vykatilis' drogi, na kotoryh belel  grubo  skolochennyj  tesovyj  grob.
Soldat s soboleznovaniem posmotrel na staruhu i tut zhe  shvatilsya  za  us.
Glaza sluzhivogo potemneli, on eshche bol'she pougryumel.
   Starushka  brosilas'  navstrechu  vozku.  V  prozrachnom  teplom   vozduhe
stradal'cheski prozvuchal krik:
   - Rodimyj ty moj!..
   Vse, chto imela ona na belom svete, ee nadezhda i  radost',  edinstvennyj
syn, eshche tak nedavno sogrevavshij ee bespriyutnuyu starost', - vse eto teper'
lezhalo pered nej v grubom nekrashenom yashchike.
   Voznica -  profos  [policejskij  sluzhitel']  iz  invalidnoj  komandy  -
hlestnul knutovishchem po rebram ishudaloj klyachi. Ona  zatopala,  pereshla  na
neuverennuyu rys'. Tyazhelye kolesa zagrohotali gromche, grob, kak utlyj cheln,
sil'nee zakachalsya na drogah.
   Nemoshchnaya, hilaya starushka,  vsya  vysohshaya  i  skryuchennaya  ot  nedugov  i
besprestannoj raboty, brosilas' vsled za drogami. No gde ej bylo uspet' za
voznicej! Pominutno  spotykayas'  i  padaya,  ona  nakonec  svalilas'  sredi
dorogi.
   Razdavlennaya bol'shim gorem, staraya mat' lezhala v pridorozhnoj pyli  i  s
mol'boj protyagivala ruki.
   A vperedi, vzdragivaya  i  podprygivaya,  uhodili  pogrebal'nye  drogi  -
uhodilo dorogoe, poslednee schast'e krepostnoj zhenshchiny.









   Voevoda Isetskoj provincii  [po  togdashnemu  administrativnomu  deleniyu
YUzhnogo  Urala  CHelyabinsk  byl  centrom  provincial'nogo   upravleniya   pod
nazvaniem Isetskogo] statskij sovetnik Aleksej  Petrovich  Verevkin  byl  v
krajne rasstroennyh chuvstvah. Neumytyj, v  odnom  bel'e,  on  slonyalsya  po
gornice iz ugla v ugol i ohripshim basom rychal na vsyu izbu:
   - Irody! Hapugi! Derut da vyzhimayut bez  zazreniya  sovesti,  a  togo  ne
vedayut, chto pogibel' sebe gotovyat...
   Na polu valyalsya pyl'nyj parik, voevoda otbrosil  ego  nogoj  v  ugol  i
prisel k stolu. Voevoda sklonil golovu na ladon' i  zadumalsya:  "Kak  none
byt'?.."
   Poutru iz Kyshtymskogo zavoda priskakal na vzmylennoj loshadi demidovskij
prikazchik Ivan Selezen' i, eshche ne soskochiv s konya, zavopil na  ves'  dvor:
"Beda na hozyaev idet!" Ele priveli ego v rassudok. On-to i privez s  soboj
manifest.
   V nem znachilos':
   "Samoderzhavnogo imperatora Petra Fedorovicha vserossijskogo i prochaya,  i
prochaya, i prochaya.
   Dan  sej  imennoj   ukaz   v   gornye   zavody,   zhelezodejstvuyushchie   i
medeplavil'nye i vsyakie - moe imennoe povelenie.  Kak  dedy  i  otcy  vashi
sluzhili predkam moim, tak i vy posluzhite mne, velikomu gosudaryu,  verno  i
neizmenno do kapli krovi i ispolnite  moe  povelenie.  Isprav'te  vy  mne,
velikomu gosudaryu, mortiry, gaubicy i edinorogi  s  kartech'yu  i  v  skorom
pospeshanii ko mne predstav'te. A za to budete  zhalovany  borodoyu,  drevnim
krestom i molitvoyu, i vechnoj vol'nost'yu, i svobodoj,  zemlej,  travami,  i
moryami, i denezhnym zhalovan'em. I povelenie moe ispolnyajte so  userdiem,  a
za onoe priobresti mozhete sebe monarshuyu milost'...
   A dvoryan v svoih pomest'yah i votchinah, suprotivnikov  nashej  vlasti,  i
vozmutitelej imperii, i razoritelej krest'yan, lovit',  kaznit'  i  veshat',
kak oni chinili s vami, krest'yanami. A  po  istreblenii  zlodeev  dvoryan  i
gornyh zavodchikov vsyakij mozhet voschuvstvovat' tishinu  i  spokojnuyu  zhizn',
koya do okonchaniya veka prodolzhat'sya budet.
   Velikij gosudar' vserossijskij Petr".
   Prochtya ukaz, Aleksej Petrovich onemel ot uzhasa.
   - Ne mozhet togo byt'! Gosudar' Petr  Fedorovich  dobryj  desyatok  godkov
pochil v boze. Kto sie  smel?  CHej  eto  vozmutitel'nyj  list?  -  v  gneve
zakrichal on.
   Ivan Selezen' vylozhil vse nachistotu.
   - Mit'ka Persten', zavodskij chelovechishka,  v  nedavnee  vremya  sbeg  ot
Demidovyh. None pojman na sel'ce s tem prel'stitel'nym  ukazom.  Bajt  sej
muzhichonka: idet na dvoryan da zavodchikov kara velikaya. V  stepyah  ob座avilsya
car', i vse zavodskie muzhichonki pomutilis' ot radosti. Batyushka, spasi  nash
zavodishko ot smuty! - vzmolilsya prikazchik.
   I bez togo rasstroennyj, voevoda vyprovodil ego iz gornicy  i  zakrylsya
naedine.
   Ogorchennyj, rasteryannyj, on dumal gor'kuyu dumu.
   Ne  znal  voevoda,  chto  predprinyat'.  Bol'shaya  groza  nadvigalas'   na
vverennyj emu kraj. Podumat' tol'ko! V te dni,  kogda  imenitye  vladel'cy
prebyvali v zamorskih stranah i veselilis' v Sankt-Peterburge,  zdes',  na
Urale, kipela stradnaya pora. SHla vojna s Turciej, a dlya etogo  trebovalis'
artilleriya i pripasy k nej. Kak v bylye dni, ural'skie zavody den' i  noch'
lili pushki, yadra, kovali stal'nye klinki dlya  russkoj  konnicy.  Pripisnye
krest'yane i rabotnye ne videli ni otdyha, ni radosti.  V  zhizni  i  smerti
muzhika byl volen zavodchik. On sek  plet'mi,  nakazyval  batogami,  nadeval
okovy. Devushkam zavodchiki zapreshchali vyhodit' za lyubimyh, otdavali zamuzh po
svoemu hoteniyu.
   Ot kabaly, tyagot, ot gor'koj zhizni lyudi v odinochku i  vatagami  uhodili
na Don, v Dikoe Pole, verstalis' tam  kazakami,  tysyachi  lyudej  ubegali  v
neprohodimye lesa, zhili v bolotistyh kamyshah po rekam  Irgizu  i  YAiku.  I
hotya voevoda rassylal  v  pomoshch'  zavodchikam  osobye  komandy  dlya  poimki
beglyh, no chto mogli  podelat'  starye  invalidnye  soldaty,  esli  krugom
bushevalo razgnevannoe narodnoe more.
   CHas  rasplaty  gryanul.  V  stepnyh  hutorah  YAika  vnezapno   ob座avilsya
nevedomyj chelovek i nazvalsya imenem pokojnogo gosudarya. Kto on? Beglyj ili
zavoruj, ne vse li ravno, no to, chto holopy k nemu priklonilis', - vot chto
strashno i sulit bol'shie bedy.
   Skazyvali voevode sysknye lyudishki, chto chelovek sej  -  beglyj  kazak  s
Dona. CHital on budto manifest kazachishkam na Tolkachevyh hutorah. A na  etot
manifest stanichniki da golyt'ba otvetili emu tak:
   - My vse slyshali tvoyu pravdu i sluzhit' gotovy. Vedi nas, gosudar', kuda
tebe ugodno, my pomozhem!
   Mnimyj car' totchas  prikazal  razvernut'  znamena  s  nashitymi  na  nih
vos'mikonechnymi krestami. I, prikrepiv te znamena k kop'yam i sev na konej,
kazaki dvinulis' k yaickomu gorodku. Vperedi vseh ehali znamenoscy, za nimi
vozhak ih so svoimi blizkimi, a dalee shel pristavshij narod...
   Voevoda dumal, chto vse eto bajka dlya ustrasheniya, a  none  vot  kak  ono
obernulos'. On shvatilsya za golovu, prostonal:
   - |h, bol'shuyu silu na sebya naklikali! Upravimsya li?
   Nado bylo gotovit'sya k otporu. Velel voevoda nemedlya  zalozhit'  brichku,
provorno obryadilsya i poehal  obozrevat'  vverennuyu  emu  stolicu  Isetskoj
provincii, Morozov eshche ne bylo, gryaz' na ulicah stoyala nesusvetnaya. Kolesa
tonuli po stupicu, mundir i lik voevody poryadkom-taki zabryzgalo zhizhej.
   Gorod tyanulsya po Miassu, obnesen byl krugom zemlyanym valom i derevyannym
zaplotom, po uglam - brusyanye  bashni.  Voevoda  zabralsya  na  val,  oshchupal
zaplot. Ostrokol'e v nem prognilo.
   - Upasi i pomiluj gospodi, - vzdohnul voevoda.  -  Stavili  sej  tyn  v
davnie-predavnie veki, kazhis', - pri postroenii goroda.
   S  toj  pory  provincial'naya  kancelyariya  [upravlenie,  kotoroe  vedalo
administrativnymi delami provincii] ezhegodno spisyvala na  remont  zaplota
nemalye den'gi, no kuda oni shli - voevoda, chelovek nepamyatlivyj, ne  lyubil
o tom govorit'.
   S zemlyanogo vala voevoda uvidel ves' gorodok: kamennyj ugryumyj  ostrog,
gradskuyu ratushu [uchrezhdenie, vedavshee delami gorodskogo  samoupravleniya  v
XVIII i v pervoj polovine XIX veka v Rossii], gosudarev dom provincial'noj
kancelyarii, dva bozh'ih hrama, voznesshih zlatye glavy nad  Miassom,  chetyre
carskih kruzhala, garnizonnuyu karaul'nyu, pochtovyj dom, voevodskuyu izbu...
   U vorot voevodskoj izby da u odnogo carskogo kruzhala stoyalo po  fonaryu,
oni osveshchalis' konoplyanym maslom.
   Voevoda uhmyl'nulsya i zlo podumal: "Osveshchayutsya! Kak by ne  tak.  Profos
Fedotka pozhiraet vse maslo s grechnevoj kashej".
   Aleksej Petrovich vspomnil, chto za etot neporyadok Fedotku  raza  dva  na
komendantskom placu vysekli, a potom voevoda rukoj  mahnul:  "Pes  s  nim,
pust' zhret v tri bryuha! Dobryj chelovek po nocham doma sidit, a  voru  ne  k
chemu dorogu osveshchat'..."
   Oglyadev s zemlyanogo vala gorod, zaploty, voevoda poehal  v  garnizonnuyu
karaul'nyu. V nej sidelo na narah s desyatok soldat.
   Inoj latal kaftan,  inoj  nabival  podmetki  na  prohudivshiesya  sapogi.
Kapral s sivymi  prokurennymi  usami  chistil  mednye  pugovicy  i  zapeval
soldatskuyu pesnyu. Invalidy podhvatyvali:

   Gorshej tebya, polynushka,
   Sluzhba carskaya,
   Nasha soldatskaya, carya belogo,
   Petra Pervogo.
   So dnya-to nam do vechera, soldatushkam,
   Ruzh'ya chistiti,
   S polunochi soldatushkam
   Golovy chesat',
   Golovy chesat', bukli pudrit'...

   Soldaty ne srazu zametili voevodu. On pomorshchilsya: v nos udarilo  kisloj
kapustoj, red'koj. Voevoda ne uterpel, chihnul i vyrugalsya:
   - Gusto bol'no!
   Dorodnyj, krepkij soldat sumrachno poglyadel na voevodu, usmehnulsya:
   - Ot soldatskoj pishchi ladanom ne zapahnesh'...
   Staryj kapral zasuetilsya bylo, no voevoda mahnul rukoj.
   - Otstavit'! - On otvernulsya  i  vyshel  iz  karaul'ni.  -  Voinstvo!  -
nedovol'no provorchal on, sadyas'  v  brichku.  Za  nim  ryavknuli  soldatskie
golosa:

   Golovy chesat', bukli pudrit'.
   Na belom svetu vo pohod idti.
   Vo pohod idti, vo stroyu stoyat'...

   - Pesenniki!.. V kancelyariyu vezi! - kriknul voevoda kucheru,  i  brichka,
podskakivaya i nyryaya v rytviny, pokatilas' po unyloj ulice.
   V provincial'noj  kancelyarii  on  potreboval  ot  voevodskogo  tovarishcha
Sverbeeva donesenie, "kolikoe  chislo  nahoditsya  v  provincial'nom  gorode
CHelyabe raznogo zvaniya voennyh, shtatskih i prochih lyudej".
   Kollezhskij asessor Sverbeev, v kurguzom mundire, v napudrennom  parike,
chinnyj i vazhnyj, postuchal  kryshkoj  tabakerki  i,  nyuhnuv,  polozhil  pered
voevodoj list.
   Vsego s posadskimi lyudishkami, chuvashami, kazakami i "prochimi"  chislilos'
v CHelyabe sem'-vosem' soten  dush  muzhskogo  pola.  Iz  voinskih  zvanij  po
komande znachilos': odin sekund-major, odin poruchik, da  chetyre  kaprala  v
letah  preklonnyh,  da  ciryul'nik,  da  barabanshchik.  Ryadovyh  tridcat'  da
rekrutov dvesti shest'.
   Voevoda tyazhko vzdohnul, nasupilsya. Po  ego  nedobromu  licu  kollezhskij
asessor  dogadalsya:  budet  raznos.  On  podobostrastno  izognulsya   pered
voevodoj i stal po-pes'i glyadet' v glaza.
   - Podlinno voinskih chinov ne veliko chislo,  -  kollezhskij  asessor  dlya
vezhlivogo obhozhdeniya kashlyanul v ladoshku, -  no  dozvol'te,  vasha  milost',
uchest' otstavnyh, koi na pokoe zhivut. Vot smeyu dolozhit' vam... -  Sverbeev
podnyal ruku i stal zagibat' suhie pal'cy:
   - Otstavnyh kapitanov - dva,  poruchikov  -  odin,  praporshchikov  -  dva,
serzhantov...
   - Otstavit'! - zahripel voevoda, hlopnuv ladon'yu po stolu.
   Pischiki provincial'noj kancelyarii prignulis'  i  staratel'no  zaskrebli
gusinymi per'yami. SHCHeki u voevody zadrozhali:
   - Pisat' nakaz!
   Povelel voevoda razoslat' po Isetskoj provincii strogij nakaz:  sobrat'
tysyachu trista krest'yan i  pod  komandoyu  vybrannyh  v  slobodah  otstavnyh
soldat bezotlagatel'no prislat'  v  CHelyabu.  Naistrozhajshe  bylo  nakazano,
chtoby lyudi te vooruzheny byli kto chem mog i proviantu dlya  sebya  priberegli
na dve nedeli.
   |tu armiyu voevoda naimenoval "vremennym  kazachestvom"  i  zhdal  ot  nee
nemaloj pol'zy protiv supostatov.
   Spustya nedelyu  voevoda  Aleksej  Petrovich  Verevkin  delal  smotr  semu
"vremennomu kazachestvu". Voevoda obhodil  frunt  vojska,  vystroennogo  na
voennom placu, i ego brosalo to v zhar, to v holod. CHto eto byli  za  lyudi?
Voevoda vpilsya glazami v sedogo skryuchennogo muzhika:
   - Skol'ko godov?
   Muzhik osklabilsya, prilozhil ruku k uhu:
   - Sem'desyat!
   Ryadom s muzhikom stoyalo sovsem ditya. Voevoda dazhe o letah ne  spravilsya,
mahnul rukoj. No projdya shagov pyat', uvidel desyatok takih zhe maloletok.  Ne
sterpev obidy, Aleksej Petrovich, podojdya, sprosil odnogo:
   - Davno mamka tebya ot tit'ki otnyala?
   -  Tak  tochno,  vashe  stepenstvo!  -  ulybayas'  vo  ves'  rot,  garknul
maloletok.
   Voevoda  sel  v  drozhki  i  v  zlom  nastroenii  poehal  v   voevodskuyu
kancelyariyu. "Duraki, duraki, kogo obmanut' dumayut!  Sebya!  -  rassuzhdal  v
serdcah voevoda. -  V  pugachevskom  manifeste  tak  i  propisano:  kaznit'
neshchadno dvoryan, bar, kupchin da zavodchikov, a oni, shishigi,  rubyat  suk,  na
koem sidyat!"
   Nespokojstvo  voevody  narastalo.  Doshli  sluhi,  chto  posuly  Pugacheva
pozhalovat'   raskol'nikov   krestom,   usami,   borodoj,   krepostnyh    -
osvobozhdeniem iz rabskogo sostoyaniya  vozymeli  dejstvie.  Nachalsya  bunt  v
volostyah Kubelyackoj, Televskoj,  Kuvakajskoj,  Karatabysskoj  i  v  drugih
mestah...
   Voevoda gor'ko  dumal  o  tom  (o  sebe,  konechno,  ne  pomyshlyal),  chto
vzyatochnichestvo do takoj stepeni  vsosalos'  v  krov'  i  plot'  gosudareva
sluzhilogo cheloveka, chto kakoe by to ni bylo vysokoe lico bez vzyatki nichego
ne sdelaet.
   Voevoda priznalsya sebe  so  strahom:  krugom  proizvol,  kaznokradstvo,
vzyatochnichestvo, popirayut zakon i spravedlivost'. No s kogo  primer  brat',
ezheli izvestno, chto senat - i tot ne kladet ohulki na ruku...
   Mezh tem groza nadvigalas'. Kazach'i  stepi  ozarilis'  plamenem  pozharishch
yaickih krepostej. Poka ona shla storonoj,  no  zhdali:  vot-vot  zahvatit  i
CHelyabu.


   CHislo priverzhencev Pugacheva, osobenno sredi  bashkirskogo  naseleniya,  s
kazhdym  dnem  uvelichivalos'.  Po  seleniyam  poyavilis'  otryady  vosstavshih.
Bashkiry zhgli pochtovye dvory, vo mnogih mestah do smerti pobili  okolo  sta
chelovek raznogo chinovnogo i dvoryanskogo zvaniya, Nepodaleku  ot  CHelyaby  na
rudnikah i zavodah rabotnye lyudi brosali rabotu, vooruzhalis' i  uhodili  v
pugachevskie otryady. Vskore v  CHelyabe  stalo  izvestno  o  neudache  pervogo
stolknoveniya sibirskih vojsk s otryadami  Pugacheva.  Nuzhno  bylo  prinimat'
srochnye mery k oborone goroda.
   CHelyabinskie kupcy perepugalis', to i delo trevozhili  voevodu:  i  deneg
sulili i proviantu, trebovali ogradit' ih ot  raspravy.  Imenitye  iz  nih
postavili loshadok na otkorm,  sobirali  i  uvyazyvali  domashnyuyu  ruhlyad'  i
gotovilis' v dorogu. No kuda? Dorogi-to nespokojnye stali.
   - Kak zhe byt' s vojskom? - trevozhilsya voevoda.
   Sekund-major Ivan Zavorotkov posovetoval emu izmenit'  prikaz.  Voevoda
poslushalsya. Sbornuyu komandu iz prislannyh starcev,  maloletkov  i  bolyashchih
raspustili po domam: zrya tol'ko hleb zhrali. Nastrogo bylo nakazano yavit'sya
v CHelyabu odnomu iz semi  chelovek  zdorovyh  i  vzroslyh.  Ostal'nye  shest'
chelovek dolzhny  byli  obespechit'  sed'mogo  pristojnoyu  odezhdoyu,  konem  s
priborom, furazhom i proviantom i davat' rubl'  pyat'desyat  kopeek  v  mesyac
zhalovan'ya. V kazaki prikazano bylo brat' tol'ko iz semejstv  mnogorabochih,
gde bylo bolee pyati dush, a iz semej malosil'nyh ne brat'  ni  dushi,  i  ne
naznachat' v vojsko, v vidah sohraneniya ih hozyajstv i domashnego byta.
   Po dorogam k CHelyabe potyanulis' podatnye lyudishki v nezavidnoj  odezhonke,
v laptyah; shli oni nehotya, vooruzhennye kto turkoj  [korotkim  shirokodul'nym
drobovikom], kto sabel'koj ili kop'em, a to i prosto drekol'em.
   Voevoda, ne  meshkaya,  iz  rekrutov  poslednego  nabora  skolotil  rotu.
Kazhdodnevno  ih  vodili  na  plac-parad  i  obuchali  voinskim   artikulam.
CHelyabinskie kupcy raskoshelilis': sobrali den'gi, nanyali ohranu i vooruzhili
ee ruzh'yami i pikami.
   Gradskaya ratusha, opasayas' napadeniya pugachevcev, obratilas' s vozzvaniem
k posadskim i cehovym zhitelyam: "O gotovnosti k zashchite goroda temi, u  kogo
kakie ruzh'ya est'". Kak tut ne vzmolish', kogda u torgovyh lyudej v  gostinom
dvore skopilos' tovarov tysyach na poltorasta rublen. SHutka li skazat'! Da i
voevode ne spalos': denezhnoj kazny v CHelyabe  ot  vykolochennyh  podatej  da
carskih  poborov  bylo  pyat'desyat  tysyach  rublej,  da  zagotovlennaya   dlya
provincii sol', da vino v proviantskom magazine.
   Na dele, odnako, okazalos', chto ratnyh lyudej nabralos' nemnogo, da i te
byli malo prigodny k voinskomu delu.  Ne  bylo  i  oficerov  dlya  obucheniya
rekrutov. Pritom vyyasnilas' nehvatka v oruzhii: konchilsya ruzhejnyj poroh, da
i pushechnyj byl na ishode. A tut udarili zlyushchie dekabr'skie morozy,  vojsko
v plohoj odezhonke roptalo.
   Mezh tem volneniya v Isetskoj provincii usilivalis'. Bashkirskie povstancy
proizvodili napadeniya na reduty i kreposti. Ne odin raz  naletali  oni  na
Ujskuyu krepost' i pobili tam nemalo voinskogo narodu. V odnu moroznuyu noch'
v CHelyabu priskakal iz Satkinskogo zavoda kupca Luginina prikazchik Moiseev.
U nego byla vydrana polovina  ryzhej  borody,  skuly  podbity,  levyj  glaz
gorazdo podpuh. CHetyre tysyachi zavodskih rabotnyh lyudej vosstali,  povyazali
prikazchika i smotritelej i stali podzhidat' podhoda k  zavodu  pugachevskogo
atamana.
   CHas ot chasu stanovilos' zharche. Poslannyj  v  razvedku  v  Kundravinskoe
serzhant Kir'yanov s komandoj pospeshno retirovalsya ottuda.
   Do  voevody  doshli  sluhi,  chto  komanduyushchij  vojskami   na   sibirskoj
pogranichnoj linii, general Dekolong sobiraetsya vystupit' s vojskom  protiv
pugachevskih otryadov.
   Voevoda vospryanul duhom; v konce  dekabrya  1773  goda  on  obratilsya  k
generalu za pomoshch'yu. Odnovremenno s  etim  on  napisal  sleznoe  donesenie
sibirskomu gubernatoru  Denisu  Ivanovichu  CHicherinu  s  pros'boj  prislat'
porohu i mushketov dlya vooruzheniya  nadezhnyh  zhitelej,  a  ezheli  mozhno,  to
vyslat' sil'nuyu voinskuyu komandu.


   Prestarelyj komanduyushchij sibirskoj pogranichnoj liniej  general  Dekolong
na doneseniya voevody Verevkina otmalchivalsya. Sibirskij gubernator  CHicherin
prislal iz  Tobol'ska  v  CHelyabu  prosimye  poroh  i  ruzh'ya.  Krome  togo,
pravitel'  Sibiri  otdal  nakaz  ob  otpravke  v  CHelyabu  rekrutskoj  roty
tobol'skogo batal'ona. Rotu povel v pohod podporuchik Fedor  Pushkarev.  Pri
rote shla polevaya artilleriya dlya ustanovki na  orenburgskuyu  oboronitel'nuyu
liniyu. Malo togo - Denis Ivanovich CHicherin poslal na pomoshch' osobuyu  komandu
pod nachal'stvom sekund-majora Fadeeva.
   Ot uteshitel'nyh vestej voevoda poveselel. Zavalivshis' v sani, v  teploj
mehovoj dohe, on ezhednevno raz容zzhal po CHelyabe i  lichno  navodil  poryadki.
Kupechestvo revnostno sluzhilo molebny i  s  neterpeniem  zhdalo  prihoda  iz
Tobol'ska ratnyh lyudej.
   Tem vremenem dlya podkrepleniya duha i oborony CHelyaby voevoda pustilsya na
neslyhannoe svoevolie  i  zaderzhal  v  CHelyabe  prohodivshuyu  artillerijskuyu
polevuyu komandu. Bylo eto ves'ma  kstati:  do  voevody  doshla  vest',  chto
shest'sot  povstancev  pri  dvuh  pushkah  osadili  Beloreckie  zavody.   Za
poslednie   dni   uchastilis'   napadeniya   i   bashkirskih    otryadov    na
pravitel'stvennye i chastnye zavody.
   No samoe strashnoe bylo: rabotnyj narod povsyudu  vstrechal  povstancev  s
radushiem i daval im lyudej, konej, proviant i oruzhie.
   V  etu  samuyu  poru,  kogda  v  CHelyabe  shli  prigotovleniya  k   vstreche
nepriyatelya, tobol'skij sekund-major Fadeev s komandoj podhodil  k  gorodu.
Perenochevav v podgorodnoj derevushke,  v  pyati  verstah  ot  CHelyaby,  utrom
soldaty v boevom poryadke vystupili v put',  no  za  okolicej  v  balke  ih
vstretili bashkiry. Sekund-major byl star, opyten v voennyh okaziyah; on  ne
rasteryalsya, bystro napal na vraga.
   Odnako bashkiry, ne smushchayas', kinulis' v rukopashnuyu.
   Ne uspel kanonir podskochit' k pushchonke, kak emu  migom  snesli  golovu,
tyazhelo ranili podporuchika, praporshchika i dvuh ryadovyh. Sekund-major  Fadeev
s komandoj ele spassya, presleduemyj bashkirami do samoj CHelyaby.
   Kol'co vokrug goroda smykalos'.
   Na drugoj den' posle etogo sobytiya kapral Onufriev zaderzhal na  posad'e
neizvestnogo rodu-plemeni cheloveka s podmetnym  pis'mom  Pugacheva.  V  tom
prel'stitel'nom pis'me obeshchany byli  narodu  otecheskie  vol'nosti,  zemlya,
voda i kazachestvo.
   Neizvestnogo cheloveka otveli v zastenok i pytali. Sam voevoda  byl  pri
tom i doprashival. Pod plet'yu shvachennyj  pokazal,  chto  v  CHelyabu  pribyli
chetyre krest'yanina s pis'mami ot samogo Pugacheva  i  chto  on  -  zavodskoj
chelovek iz Kyshtymskogo zavoda. A gde drugie lyudi s takimi pis'mami, on  ne
vedaet, videl ih vsego odin raz v carskom kruzhale,  da  i  to  pod  p'yanym
morokom byl.
   Vecherom togo zhe dnya voevoda ehal mimo sobora; tam  na  ploshchadi  galdeli
desyatka dva kazakov, i  sredi  nih  vydelyalsya  plechistyj  borodatyj  kazak
Mihail Urzhumcev.
   U kazaka glaza goreli nedobrym ognem, on mahal kulakom i krichal:
   - Skoro i my pochnem spushchat' barskie shkury!





   Gorod SHadrinsk za mnogie gody  izryadno  otstroilsya,  zavelis'  obil'nye
torzhki. So vseh okrestnyh  sel  shli  syuda  obozy  s  krest'yanskim  dobrom.
Prodavali sibirskie muzhiki zhito, salo, sherst', med, vsyakuyu zhivnost'. Kupcy
ponastroili v gorodke torgovye podvor'ya i kamennye  palaty.  Osen'yu  podle
ostrozhka, na privol'nom  beregu  Iseti,  kipela  Mihajlovskaya  yarmarka.  V
gorodke stoyal velikij shum i  gam:  sporili-krichali  do  hripoty  kupchishki,
reveli prignannye na prodazhu stada, bleyali ovcy, gogotali gusi. Na Torzhke,
slovno s cepi sorvalos', pirovalo-gulyalo sibirskoe kupechestvo; nemalo bylo
perepito-pereedeno kupecheskoj utroboj. Gurtami ezdili kupcy v myl'ni i  do
upadu s pohmel'ya parilis', posle chego pili vedrami kvas.
   V etu samuyu poru,  kogda  shla  kupeckaya  gul'ba,  na  Torzhke  tvorilos'
nevidannoe: muzhiki sobiralis' tabunami, tainstvenno  shushukalis'.  Pora  by
domoj, no oni ne rashodilis', tolpilis' podle starogo slepca i slushali ego
starinnye pesni.
   Sredi naroda tolkalsya priehavshij s dal'nej lesnoj zaimki Ivan  Gryaznov.
Vysokij, shirokoplechij muzhik s gustoj temno-rusoj borodoj sovsem ne pohodil
na beglogo demidovskogo rabotyagu. Byl sejchas beglyj v bol'shoj sile, krepok
i umen -  prozhitoe  gore  vsemu  nauchit.  Mnogo  let  on  ukryvalsya  sredi
sibirskih kerzhakov, rabotal na hozyaev, ot kotoryh vydachi  ne  byvalo.  SHli
gody, Ivashka razdalsya v plechah, obrel silu, no v dushe vse eshche tlela  toska
po Aniske: "CHto s nej? Kuda devalas' ona?" V glubine dushi tail nadezhdu  na
luchshee, no kogda ono pridet?..
   Na Torzhke  Gryaznov  vnezapno  obrel  radost'.  Stoya  na  vozu  u  vorot
ostrozhka,  monastyrskij  d'yachok  Prokuda  prochital   muzhikam   uvedomlenie
Isetskoj provincial'noj kancelyarii. D'yachok  byl  ostronos,  unyl,  osennij
veter trepal ego vethij podryasnik. Skinuv skufejku s golovy,  on  naraspev
vnyatno chital:
   - "None v stepi poyavilsya vor i obmanshchik, donskoj kazak Emel'ka Pugachev,
bezzakonno i bogohul'no priyavshij na sebya imya v boze  pochivshego  imperatora
Petra Tret'ego..."
   Ivashka prosiyal ot vesti: "Vot ono, prishlo dolgozhdannoe!"  Beglyj  nazhal
moguchim plechom i protiskalsya blizhe. Mezhdu tem d'yachok prodolzhal chitat':
   - "Ne menee sta tysyach chelovek svoimi ochami videli,  chto  on,  blazhennoj
pamyati gosudar' imperator Petr Fedorovich, v nachale iyulya pomyanutogo goda ot
priklyuchivshihsya emu boleznennyh pripadkov otyde ot sego vremennogo v vechnoe
blazhenstvo  i  pogreben  v  Nevskom  monastyre,  pri  mnozhestve  pomyanutyh
zritelej, v tom chisle i zdeshnih  Isetskoj  provincii  prisutstvuyushchih,  pri
dolzhnostyah svoih. Sledovatel'no, sie i ne mozhet byt' sverh  natury,  chtoby
do konechnogo i pravednogo suda bozhiya i voskreseniya mertvyh mog by kto-libo
cherez odinnadcat' let iz mertvyh voskresnut', a potomu  oznachennyj  vor  i
razbojnik kazak Pugachev podlinno lozhnyj i samozvanec..."
   Slovno veterok proshel po tolpe - zavolnovalis' muzhiki. D'yachok prigladil
volosy, nadel skufejku i slez s  voza.  Obstupivshie  ego  krest'yane  zhadno
dopytyvalis':
   - Skazhi, d'yache, mozhet, eto i v samom dele car'? Mozhet,  vmesto  nego  i
vpryam' kogo drugogo v grob polozhili?
   Lica u muzhikov byli trevozhnye, hitrye, chuyalos' - tayat  oni  chto-to  pro
sebya. D'yachok prikriknul na nih:
   - Ne drany, chto li? Skazano, chto takov ob座avilsya!
   Beglyj protiskalsya k d'yachku, shvatil ego za ruku:
   - Nu, otche, obradoval ty moe serdce.
   - Poshto tak? - ustavilsya na nego monashek. - Velika radost',  podumaesh'!
Smuta idet po zemle, a ty vozlikoval. |h, neputevyj!
   - Ne o tom ya, d'yache! - laskovo otozvalsya Ivashka. - Tut  kruzhalo  ryadom,
mozhet, usta tvoi primut pitiya veselogo.  As'?  -  Beglyj  lukavo  prishchuril
glaza.
   D'yachok zamahal rukami:
   - Otydi, somutitel'! San  moj  hot'  mal,  no  ot  skverny  opasus'.  -
Oglyadevshis', on tihon'ko, budto v razdum'e, dobavil: - CHrevo  moe  greshnoe
noet. Dlya ukroshcheniya demona, mozhet, i hlesnut' emu v past' polshtofa?
   Ivashka shvatil ego za rukav i povolok v kabak...
   Hotelos' emu uznat' ot d'yachka bol'shee, no, kak ni yulil on  podle  nego,
tot pil hmel'noe i ni slovom bol'she ne  obmolvilsya  o  smute.  Oprostav  v
kruzhale dva shtofa, d'yachok  ustavilsya  baran'imi  glazami  v  milostivca  i
zahihikal.
   - Ty, cheloveche, mnogo zarabotat' hosh'! - pogrozil on perstom Ivashke.  -
Gornoe  nachal'stvo  tyshchu  rublev  otvalit  tomu,  kto  privedet  Pugacha  v
kolodkah.
   - A hosh' by i tak! - sderzhivayas', skazal Gryaznov. - No gde  zhe  napast'
na ego sled?
   D'yachok uter reden'kuyu borodenku i podmignul hmel'no.
   - Tebe skazhu, muzhik ty, vidat', dobryj, ne skryazhnyj. Slushaj!  -  D'yachok
pododvinulsya k Ivashke i, obdavaya ego vinnym peregarom, zasheptal p'yano:
   - Ty, hristolyubec, k CHelyabe stupaj, a mozhet, i dale! Vot tebe i sled. A
pojmaesh' Pugacha - tyshchu popolam...
   Beglyj szhal kulaki, hotel bylo hryasnut'  po  lis'ej  morde  d'yachka,  no
uderzhalsya i, napyaliv na golovu treuh, shagnul k dveri.
   Na ploshchadi vse eshche suetilis'  muzhiki.  Solnce  klonilos'  k  zakatu.  U
dorogi, podle voza, sidel slepec i  protyazhno  pel.  Vokrug  nego  tolpilsya
narod. Ivashka probralsya k starcu, prislushalsya.
   Starec naraspev tyanul:
   - "Kak nyne imya nashe vlast'yu vsevyshnej  desnicy  v  Rossii  procvetaet,
togo radi povelevaem sim nashim imennym ukazom..."
   - O chem on? - shepotom sprosil Ivashka u soseda. Tot, ne povernuv  golovy
k nemu, derzko otozvalsya:
   - Ne meshaj! Manifest carya-batyushki oglashaet narodu.
   Beglyj pritih, vslushivayas'; starec raspeval tyaguche:
   -  "Kak  prezhde  byli  dvoryane  v  svoih  pomest'yah  i  votchinah,  onyh
protivnikov nashej vlasti i vozmutitelej  imperii  i  razoritelej  krest'yan
lovit', kaznit', veshat'..."
   Slepec nastorozhil uho i vdrug bez perehoda zapel:

   Kak vo slavnom bylo gorode Kazani,
   Na shirokom na tatarskom baz-zar-re...

   Muzhiki kriknuli emu:
   - Nishto! Oglashaj dale manifest. Otoshel soglyadataj...
   Slepec vstryahnulsya i pereshel na rechitativ:
   - "Postupat' s dvoryanami tak,  kak  oni  chinili  s  vami,  krest'yanami.
Istrebivshi protivnikov i zlodeev dvoryan, vsyakij da voschuvstvuet  tishinu  i
spokojnuyu zhizn'  do  skonchaniya  veka.  I  podpisal  siyu  vestochku-manifest
car'-batyushka Petr Fedorovich!" - Starik zakonchil  penie  i  vstal  vo  ves'
ispolinskij rost.
   Sedoj, s borodishchej po poyas, opirayas' na posoh, on medlenno poshel  sredi
naroda. CHerez plecho u nego byla perekinuta holshchovaya suma. Slepec  protyanul
bol'shuyu ruku i zatyanul:
   - Lyudi dobrye, podajte Hrista radi na propitanie...
   On probiralsya sredi vozov  i  muzhikov,  gordelivo  nesya  golovu.  Veter
trepal ego sedye dlinnye volosy i borodu.  Narod  pochtitel'no  rasstupalsya
pered etim zhelannym  vestnikom.  Krest'yane  ohotno  podavali  emu,  i  on,
klanyayas' milostivcam, spokojno blagodaril ih:
   - Spasi vas bog, lyudi dobrye... Spasi vas bog...
   Ivashka polozhil v ladoshku starca altyn i poklonilsya emu v poyas:
   - Blagodarstvuyu, prosvetil ty moyu dushu...
   V nebe zazhglis' pervye robkie zvezdy. Beglyj prodrog i  poshel  v  umet.
Tam hozyain za mednuyu den'gu otvel emu mesto na narah.


   Za oknom, zatyanutym puzyrem, gluhaya  temnaya  noch'.  U  pechki  v  svetce
potreskivaet    luchina.    Stryapuha-polunochnica     neugomonno     sharkaet
rogachami-uhvatami, peredvigaet chuguny,  zagodya  gotovit  priezzhim  varevo.
Gde-to v temnom uglu pilikaet sverchok. Ne spitsya Ivashke, tesnyatsya  dumy  i
ne dayut pokoya.
   "Tol'ko by dobrat'sya k nemu,  togda  vsem  zavodchikam  mozhno  napomnit'
staroe", - dumaet beglyj i ne smykaet glaz.
   Ryadom s nim na polatyah vorochaetsya i tyazhko  vzdyhaet  sedousyj  invalid.
Lico u nego obvetrennoe, strogoe. Podle lezhit otstegnutaya derevyannaya noga.
   Prokrichali petuhi-polunochniki. Sedousyj pripodnyalsya na  polatyah,  nabil
tabakom trubochku i, kryahtya, spolz vniz. Podprygivaya  na  odnoj  noge,  kak
podbityj grach, on podoshel k pechi, dobyl ugolek, perebrasyvaya ego s ladoshki
na ladoshku, polyubovalsya siyaniem i netoroplivo  razzheg  trubochku.  Potyanulo
edkoj mahorkoj. Lico invalida sladostno prizhmurilos' ot glubokoj zatyazhki.
   Tihon'ko, chtoby ne razbudit' Ivashku, on snova  zabralsya  na  polati  i,
sidya, prodolzhal dymit'.
   Beglyj zavorochalsya.
   - Ne spish', sosed? - laskovo sprosil sedousyj i  spokojno  poglyadel  na
Gryaznova.
   Ivashka   pripodnyalsya   i   posmotrel   na   invalida.    Bylo    chto-to
privlekatel'noe, blizkoe v prizhmurennyh seryh glazah invalida  i  v  teplo
osveshchennom trubochkoj shchetinistom lice.
   - Ne spitsya, - otozvalsya Gryaznov i vdrug  sprosil:  -  Otkuda  shagaesh',
dyadya? Iz kakih budete?
   - SHagayu ne izdaleka, a kuda - ne vedayu, dorozhka  sama  povedet.  A  kto
takoj? Otstavnoj soldat-bombardir. Zovut zovutkoj,  a  velichayut  utkoj?  -
ulybnulsya on svoej shutke i tut zhe  popravilsya:  -  Fedor  Volkov,  vchistuyu
vypisan. Za nogu da hrabrost' medal' poluchil.  Da,  bylo  delo,  prussakam
zharu zadavali. Russkij nemcu zadast percu! Teper' za nenadobnost'yu  nishch  i
sir! - On pronzitel'no posmotrel na Ivashku.
   - Nu, i ya takoj zhe goremyka! - otozvalsya Gryaznov.
   - Vyhodit dva sapoga - para. Glyadi, i obrel ya rodnuyu dushu! Videl  tebya,
paren',  dnem,  pricelilsya  i  tak  podumal:  "Potyanul  zhuravel'  k  svoej
stanice!" Teper' vse k solnyshku toropyatsya! - zagadochno skazal soldat.
   - Pravda svetlee solnca. YA ee otyskivayu! - sderzhanno otvetil Gryaznov.
   - Vizhu, dnem smetil, kak podle slepca vertelsya da vyslushival pis'mo,  -
pryamo otrezal bombardir.
   - Nu! - udivilsya beglyj.
   - Vot te i nu! ZHuravel' letaet vysoko,  da  vidit  daleko.  Mnitsya  mne
Kunersdorf i znakomyj kazak. Esli eto on, to ne kladi volku ruku v  past'.
Ottyapaet! -  Soldat  pyhnul  trubochkoj  i  vdrug  polozhil  ruku  na  plecho
Gryaznova. - Naskvoz' vizhu, udalec, kuda toropish'sya. Beri s  soboj,  mozhet,
sgozhus'. Ty s borodoj, da ya sam s usam. Tol'ko svistni, a ya i sam  smyslyu!
Tak uzh vedetsya: u russkogo soldata na vse otvet est'!
   Glaza bombardira doverchivo smotreli na Ivashku. Beglyj ulybnulsya:
   - Vyhodit, odnogo polya yagodka!
   - ZHit' vmeste i umeret' vmeste! Idem vdvoem k nemu!
   Stryapuha serdito vzglyanula na polati i primolvila:
   - Sami ne dryhnete i drugim ne daete!
   Beglyj i soldat pridvinulis' drug k drugu, posheptalis' i vskore zasnuli
krepkim snom.
   Na zare ih razbudil hozyain:
   -  Vstavajte,  svetaet.  Uhodi,  prohozhie!  Dnem  tut   yaryzhki   hodyat,
pricepyatsya, bedy s vami ne oberis'!
   Ivashka umylsya studenoj vodoj,  tugo  opoyasal  kushakom  polushubok,  vzyal
pososhok i skazal soldatu:
   - Nu, poshagali, sluzhivyj!
   - Poshagali, milok. Kuj zhelezo, poka goryacho!
   - Kuda poperlis', muzhiki? - sprosil hozyain umeta.
   - V dal'nij put', za dobrym delom! - veselo otozvalsya Gryaznov. - Mozhet,
koli vernemsya, tak vspomnim o tebe.
   -  V  schastlivyj  chas!  -  nahmuryas',  otozvalsya  borodatyj  umetchik  i
provorchal nedruzhelyubno: - Nikak v pugachevskoe voinstvo pobreli...
   Sibirskie vetry prinesli  holod,  zastyli  luzhi,  pod  nogami  hrusteli
tonkie, l'dinki. Legkij veter obzhigal morozom lico. Beglyj  i  soldat  shli
bojko. Postukivaya derevyashkoj, bombardir toropil:
   - V CHelyabu! V CHelyabu!
   Verilos' im, chto tam oni uznayut  pro  Pugacheva,  i  eta  vera  veselila
beglogo. V poputnyh zaural'skih selah razlilos'  nespokojnoe  krest'yanskoe
more. Sputniki proshagali cherez Kamyshennuyu, Verhnyuyu Techu i Peschanoe - vezde
oni vstrechali shatkost', vsyudu podnimalis' muzhiki.  Nesmotrya  na  zimu,  po
dorogam tyanulis' kolesnye obozy: pobrosav zavody,  vozvrashchalis'  s  raboty
pripisnye krest'yane.  Ehali  oni  veselye,  derzkie.  Mnogie  iz  nih,  ne
skryvayas', krichali:
   - Hvatit s nas katorgi! Otrabotali svoe! Budet, pocarstvoval  nad  nami
Demidov!
   Podnyav lukavye glaza, soldat s zadorom sprosil pripisnogo:
   - S chego tak razoralsya? Kto dal takuyu volyu?
   Borodatyj shirokoplechij muzhik izumlenno posmotrel na bombardira.
   - Ty chto, ne vedaesh', chto v ural'skih krayah poyavilsya  batyushka  gosudar'
Petr Fedorovich! A kto ukaz v davni gody pisal? U nas pod bozhnicej  po  siyu
poru hranim!
   - Ne pripomnyu chto-to! - slukavil soldat.
   - Korotka pamyat'! - nasmeshlivo skazal pripisnoj. - A pisano  bylo  vsem
fabrikantam i zavodchikam dovol'stvovat'sya vol'nymi naemnymi  po  pasportam
za dogovornuyu platu! Slyhal? A eshche govoreno bylo, chto ni  fabrikantam,  ni
zavodchikam dereven' s zemlyami i bez zemel' ne dozvolyat' pokupat'!  Kakovo?
Da ne priznal etu gramotu knyaz' Vyazemskij, a vot ona!
   - Umnaya gramota! -  soglasilsya  bombardir.  -  I  nikto  takuyu  ne  mog
napisat', kak sam car' Petr Fedorovich! Aj da ladno! Aj da veselo!
   - Teper' vsyu barskuyu Raseyu na slom voz'mem! - zakrichali  muzhiki.  -  Za
zemlyu i vechnye vol'nosti podnimaetsya narod!
   - Pravil'no delaet! - odobril Ivashka, no tut zhe  nahmurilsya.  -  Tol'ko
naprasno vy k  domu  potyanuli,  nado  by  na  pomoshch'  k  Petru  Fedorovichu
pospeshit'.
   - Pogodi, ne terpitsya na hozyajstvo vzglyanut'!
   Pripisnye, peregovarivayas', poehali vdal' po zasnezhennoj doroge...
   Po stepnym  tropkam,  na  dalekih  kurganah  podolgu  mayachili  odinokie
vsadniki.
   - Bashkiry! - dogadalsya Gryaznoe. - K caryu muzhickomu tyanut.
   Vse zhe vmeste s bombardirom oni postaralis' pobystree ukryt'sya v  kusty
ot stepnyh kochevnikov. "Orda! Neroven chas, v  polon  uvedut",  -  trevozhno
podumal beglyj i perezhdal terpelivo, kogda ischeznut vsadniki.
   Do CHelyaby  prostiralis'  prostory,  daleko-predaleko  sineli  gory.  Na
zvenyashchuyu ot zamorozkov  zemlyu  poroshil  krepkij  hrustyashchij  snezhok.  Vetry
prinesli so studenoj storony puhluyu snegovuyu tuchu; otvislym  sizym  bryuhom
ona volochilas' po el'nikam, po  holmam  i  obil'no  zasypala  vse  snegom.
Veterok podvyval, tyanul ponizu serebristoj  beloj  pyl'yu,  a  na  vershinah
pozemka vskidyvalas' kverhu i kruzhila buranom.
   Krugom  prostiralas'  belaya  zastyvshaya  ravnina,  snega  ubelili  serye
gryaznye derevnyuhi, el'niki, gorki. Tol'ko izvilistaya Iset' eshche ne  zastyla
i shla chernaya, kak var; po nej lebyazh'ej staej plyli pervye l'dinki.
   Na poslednem nochlege pered CHelyaboj, v poputnom sele, noch'yu  razgulyalas'
metel'. Gusto padal sneg, veter rval i metal ego; slovno belogrivye  koni,
bystro dvigalis' sugroby, dymyas' pod vihrem.
   Putniki zabilis' v izbu, sladko dremalos' na polatyah, i  skvoz'  dremu,
ustalost' do soznaniya edva-edva doshli tyazhelye mednye zvuki.
   - CHto  stryaslos'?  -  podnyal  golovu  Ivashka  i  ustavilsya  v  hozyaina,
temnoglazogo muzhika. - Nikak nabat?
   Hozyain pokachal golovoj.
   - Net, to  buran  idet.  Upasi  bog  kakoj!  Zvonyat  v  kolokola,  put'
zabludivshim ukazuyut.
   - A mnogo lyudej nyne po stepi brodit? - sprosil soldat.
   - Kto znaet, vsyako byvaet, - uklonchivo otozvalsya muzhik.
   Preodolevaya son, beglyj v upor sprosil hozyaina:
   - A gde teper' Pugachu byt'?
   Muzhik pomrachnel, iskosa glyanul na Ivashku.
   - Komu Pugach, a komu car'-batyushka! - posle  razdum'ya  holodno  proronil
on. - Narod valom valit, a kuda - ne slyhano.
   Krest'yanin ukrylsya shuboj i zatih na polatyah. Za temnym okoncem golodnym
psom vyla metel'. Ivashka  smezhil  glaza  i  krepko  usnul,  a  soldat  vse
vorochalsya i dymil mahorkoj.
   Utrom na drugoj den' Gryaznov s otstavnym bombardirom prishli  v  CHelyabu.
Malen'kij derevyannyj gorodok byl polon dvizheniya i suety. Kerzhaki-plotniki,
krepkie borodatye muzhiki, podnovlyali zaploty na krepostnom valu. V  chistom
moroznom vozduhe daleko i gulko  raznosilsya  stuk  ostryh  toporov,  dobro
pahlo smolistym derevom, shchepoj. Na ulicah  ladili  novye  rogatki.  Uminaya
vypavshij sneg, k komendantskomu placu  proshla  voinskaya  komanda.  Vel  ee
staryj, no bravyj kapral, obryazhennyj v izryadno ponoshennuyu  shinelishku  i  v
poryzhevshuyu treugolku. Pristegnutaya sboku sabel'ka raskachivalas' v takt ego
bodroj pohodke. Zakinuv surovoe lico, kapral liho zapeval:

   Vo stroyu stoyat', na ruzh'e derzhat',
   Pristoyali rezvy nozhen'ki...

   Sedousye sluzhivye, vrashchaya belkami glaz, topaya v nogu, druzhno podhvatili
pesnyu. Bombardir opytnym glazom okinul komandu i odobril:
   - Starye, no dobrye voyaki!
   Po doroge to i delo proezzhali verhovye,  pokrikivali  na  meshchan.  Narod
neohotno ustupal im dorogu. V cerkvi na Zarech'e shla rannyaya obednya,  tusklo
goreli svechi v pritvore, toshchij ponomar' v zasalennoj ryase userdno zvonil v
bol'shoj kolokol. Mednyj tyazhelyj  zvon  plyl  nad  krepost'yu.  Nad  zelenoj
glavkoj cerkvi s krikom nosilis' raspugannye galki.
   Putniki svernuli na torzhok, kotoryj kipel  u  Miassa-reki.  Tut  stoyala
lyudskaya tolcheya: krichali  baby-torgovki,  predlagaya  svoj  nemudryj  tovar:
belye shan'gi, goryachuyu rublenuyu  trebuhu,  morozhenoe  moloko.  Nad  bol'shim
kotlom, ustanovlennym na taganke, pod kotorym pylali raskalennye  ugol'ki,
vilsya gustoj par.  Rumyanaya  tolstaya  baba  pronzitel'no  krichala  na  ves'
torzhok:
   - A vot pel'meni!.. Dobrye pel'meni!..
   V lico Ivashki pahnulo  teplym,  priyatnym  duhom  vareva.  On  ulybnulsya
soldatu:
   - A chto, Fedor, horoshi pel'meni?
   - Horoshi! - podtverdil soldat. - |j, milaya, kladi!
   Torgovka  provorno  napolnila  chashki  goryachimi  pel'menyami,  i   druz'ya
prinyalis' est'.
   Soldat el netoroplivo i  ko  vsemu  prislushivalsya.  A  krugom  gomonila
bazarnaya tolpa. Sredi nee verhami tolkalis' bashkircy, obryazhennye v  teplye
kaftany,  v  rys'i  malahai.   Vnimanie   beglogo   privlek   krepkogrudyj
chernoglazyj kazak v chernom oklade borody.  Ryadom  s  nim  stoyal  stepennyj
molodoj horunzhij. Oni o chem-to goryacho govorili  tolpe,  gusto  obstupivshej
ih. Nad ploshchad'yu rasplyvalsya gul golosov.
   - Poshto novye zaploty, robyat? - vykriknul iz tolpy zychnyj golos.
   - Carya-batyushku ne hotyat pustit' v gorodok! -  ehidno  otozvalsya  drugoj
golosok.
   - Kakoj car'? To kazak Pugach! - zlo otozvalsya tretij.
   CHernoglazyj kazak serdito sdvinul brovi:
   - Molchi, ostuda! Budesh' brehat' - pozhaleesh'!
   Ivashka priglyadelsya k voproshavshemu derzkomu muzhichonke;  odet  on  byl  v
sermyagu, sam lohmatyj. Grechushnik  nabekren'.  Glaza  muzhichonki  nespokojno
begali.
   - A gde-to sej car'? Poshto po stepi begaet? - snova podnyal  on  lukavyj
golos. - Poshto etot car' v  CHelyabu  ne  shestvuet?  Voevoda  ego,  podi,  s
kolokol'nym zvonom povstrechaet, as'?
   Soldat ispodlob'ya razglyadyval muzhika. "Syshchik! Okayanec!"  -  razzlobilsya
on i tolknul Ivashku v bok:
   - A nu, poglyadim, chto za ptica?
   Ryadom stoyavshij kazak sverknul glazami i zakrichal muzhiku:
   - Ty kto takoj?
   - Izvestno  kto,  sysknoj!  Znakomaya  rozha!  -  opoznal  muzhika  drugoj
stanichnik.
   Lohmaten'kij zaegozil, szhalsya puglivo i poglubzhe  nyrnul  v  narod.  No
Ivashka ne uterpel, brosilsya za nim v tolpu i sgreb ego za vorot.
   - Tut on, bratcy, donoschik proklyatyj! Bej  supostata!  -  zaoral  on  i
ogrel pojmannogo kulakom.
   Tolpa vskolyhnulas', desyatki ruk potyanulis' k syshchiku. On  vzvyl,  golos
ego tonko-drebezzhashche vyrvalsya iz mnogogolos'ya:
   - Ratujte, ubivayut!..
   Tut i kazak pomog: nabezhal, shvatil donoschika za grud'.
   - Tryasi ego dushu! - odobritel'no zakrichal on beglomu.
   Slovno  shalyj  bes  ovladel  lyud'mi:  oni  rvali,  toptali  pojmannogo.
Isterzannyj,  okrovavlennyj,  on  bilsya  v   predsmertnyh   sudorogah   na
istoptannom snegu, poka ne zatih.
   "Ubili!" - ochuhalsya ot zapal'chivosti Ivashka i, potupiv  glaza,  nelovko
otvernulsya i vinovato poshel proch'. Za nim zakovylyal soldat.
   Poodinochke, vrazbrod, opustiv  glaza  v  zemlyu,  muzhiki  rashodilis'  s
Torzhka.
   S tyazhelym serdcem Gryaznov  s  bombardirom  voshli  v  kabak.  V  izbe  s
pochernevshimi  stenami  bylo  sumerechno,  svet  skudno  probivalsya   skvoz'
slyudyanye okonca.  Za  prilavkom  stoyal  toshchij  hitroglazyj  celoval'nik  v
pestroj rubahe i zorko priglyadyval za pituhami. Za ego  spinoj  na  polkah
pobleskivali shtofy. Gam, nestrojnye  golosa  napolnyali  izbu.  Za  stolami
shumeli kazaki, masterki, podvypivshie  gulebshchiki.  V  dal'nem  temnom  uglu
podnyalsya plechistyj borodach i pomanil ostanovivshegosya v razdum'e sredi izby
Gryaznova. Beglyj srazu priznal v nem znakomogo kazaka-zavodilu.
   "Aga, uspel unesti nogi v kabak", - obradovalsya on  i  shagnul  v  ugol.
Tam, prizhavshis' k stene, sidel horunzhij. Krepkij,  ladnyj,  on  podnyal  na
Ivashku veselye serye glaza:
   - Kulachnyj boec! Lovko oborudoval shpynya!
   Kazak predlozhil po-svojski:
   - Sadis'! Ne znaem tvoego rodu-plemeni,  no  vidat',  iz  priverzhennyh!
ZHaluj i ty, dobryj chelovek! - priglasil on i soldata.
   Na stole stoyal shtof, ryadom lezhala teplaya rzhanaya krayuha.
   Beglyj i bombardir priseli.
   - Kak zvat'? - v upor sprosil chernoglazyj kazak.
   Ivashka opustil glaza i nehotya otozvalsya:
   - Prohozhie my. S sibirskoj storony!
   Soldat strogo vstavil svoe slovo:
   - Ne speshi yazykom, speshi delom! - On laskovo posmotrel na zelenyj  shtof
i pridvinulsya k nemu.
   Horunzhij obodryayushche posmotrel na starika i ulybnulsya.
   - Nu chto zh, zemlyak, propoloshchi gorlo, a potom rech' potyanetsya! - On nalil
charu i podnes soldatu. Tot ne dremal, provorno oprokinul ee i, uterev usy,
kryaknul ot udovol'stviya. Vypil i Gryaznov.
   - Hvataj, rebyata, po drugoj! - predlozhil kazak.
   Oprostali po vtoroj.
   - Lyublyu provornyh! - odobril kazak i ogladil svoyu kurchavuyu borodu.
   - Kuda bredete, sibirskie? - pytlivo posmotrel horunzhij na Ivashku i ego
sputnika.
   Hmel'noe teplo pobezhalo po zhilam, sil'no priobodrilo beglogo.  Hotelos'
priznat'sya, no tut sedousyj bombardir otkliknulsya za dvoih.
   - Govorili by mnogo, da sosed u poroga! - vyrazitel'no posmotrel on  na
kazakov.
   Horunzhij podmignul:
   - Ponyatno! Vse tuda bredut! Letaet orel  nad  step'yu:  vchera  v  yaickih
stepyah kruzhil, a nyne k nam v gory zhdem!  Ezheli  ne  sam,  to  ptency  ego
poyavyatsya.
   V izbe pelenoj kolebalsya sinij tabachnyj dym. Kazak  posmotrel  v  sizuyu
t'mu i procedil:
   - Soldatushki tut gulyayut! Vremya none takoe. A vashi sibirskie muzhiki kak?
- vdrug sprosil on Gryaznova.
   Ivashka nastorozhilsya i otvetil tiho:
   - SHli dorogami, i vsyudu narod o kakom-to care bail! Kakoj-takoj car'  -
i nevdomek.
   Kazak oglyanulsya po storonam i ser'eznym tonom tiho obmolvilsya:
   - Na duhu budto skazano, razumej pro sebya!
   On ostorozhno sunul Ivashke izmyatyj list i prosheptal:
   - Sejchas upryach', eto tajnoe gosudarevo pis'mo!
   - Oj, spasibo, bratec! - potyanulsya beglyj k kazaku.
   - Nu, sibirskij, davaj za pobratimstvo vyp'em. Stav' shtof! -  predlozhil
tot.
   Ivashka izvlek altyny, probralsya k celoval'niku.
   - Dobro! - kivnul horunzhij. - Vyp'em...
   Hmel'noe razgoryachilo krov'. Kazak poveselel, polez k Ivashke celovat'sya:
   - Pobratimy budem. Zvat' Mihailom Urzhumcevym, a tot  -  Naum  Nevzorov.
CHuesh'?
   - Bratcy! -  umililsya  beglyj.  -  Povedajte,  bratcy,  kuda  mne  put'
derzhat'. Gde doroga?..
   Horunzhij sgreb Gryaznova za plechi, privlek k sebe.
   - Idite, sibirskie, otsel' v CHesnokovku, - zharko zasheptal  on.  -  Kraj
dal'nij. Skvoz' gory projdete, kreposti minuete. I sidit tam v  CHesnokovke
ptenec ego, bej emu chelom! On vojsko sobiraet...
   - Bratcy, - obradovalsya beglyj, - vyp'em, chto li, eshche?
   Horunzhij povel glazami.
   - Budet! - naotrez otkazalsya on. - Idi! Put' vash trudnyj. Otospis'...
   SHumno bylo v kabake. Hmel'nye pituhi  kurazhilis'.  Kto  pesnyu  vizglivo
tyanul, kto gor'ko plakal: vino beredilo dushevnye rany. V  tabachnom  gustom
tumane mel'kali  potnye  lica,  vzlohmachennye  borody,  blesteli  hmel'nye
glaza. Brenchala posuda, pokrikival bojkij  celoval'nik.  Ivashka  i  soldat
vybiralis' iz kabaka. Iz sizoj mgly kto-to  protyanul  charu.  Beglyj  hotel
otpihnut' ee, no, podnyav glaza, vstretilsya s goryachim, prizyvnym vzglyadom.
   Lohmatyj muzhik, uhmylyayas', skazal beglomu:
   - Pej, srodnik! Gulyaj! Popal v nashu stayu, tak laj  ne  laj,  a  hvostom
vilyaj!
   Ivashka vypil charu, kriknul:
   - Spasibo, bratcy! Pogulyaem eshche!
   Sizyj tuman zakruzhil volnoj, uhmylyayushchayasya rozha muzhika ischezla v nem.
   Raspahnuv dver', vmeste s teplym oblakom Ivashka vykatilsya iz kabaka  i,
soprovozhdaemyj bombardirom, veselyj poshel vdol' ulicy.


   Na Torzhke sibirskie obreli paru bojkih bashkirskih konej i  pustilis'  v
gory. Vskore step', pereveyannaya buranami, ostalas' pozadi.  Vperedi  vstal
sinevatyj Ural-Kamen'. Doroga vtyanulas' v dremuchij, hmuryj les. Vse tesnee
i tesnee szhimali ee moguchie sosny, vekovye kedry, gustye razlapistye  eli.
Den' stoyal sumrachnyj, k elanyam zhalos' nizkoe  nebo.  Lish'  stuk  dyatla  da
izredka bormotan'e paduna trevozhili etu lesnuyu glush'.
   Pofyrkivaya, rezvo bezhali bashkirskie koni, ne strashas' ni lesnoj  hmuri,
ni krutyh skal. Doroga petlej obhodila shihany, to nyryala v  taezhnuyu  chashchu,
to vybegala k nizinam, na bolota. Koni ostorozhno stupali  po  polusgnivshim
brevenchatym elanyam, ot tyazhesti ih po obeim storonam gati  uprugo  kachalas'
nezamerzayushchaya tryasina.
   A gory stanovilis' vse vyshe i  vyshe.  Na  kremnistyh  uvalah  Syrostana
otkrylis' Uren'ginskie gory. Na vysokih  sopkah  belym  dymom  kruzhilsya  i
kipel v beshenom voe buran.
   Doroga vnov' nyrnula v chashchobu, opyat'  prosterlas'  tishina.  Vsyu  dorogu
soldat rasskazyval pro lyubeznye emu pushki, nazyvaya ih laskovymi imenami.
   -  Pushka  -  ona  soldatskaya  spasitel'nica!  -   vostorzhenno   govoril
bombardir. - Hotya navodchik i pervaya persona, no  i  ona  matushka-krasavica
glavnaya. Bez nee - nikuda. Byvalo, lovko sadanesh' po vragu,  gul  idet,  a
tam, glyadish', i pobegut supostaty - zharko dovoditsya im ot metkogo ognya! Nu
kak tut ne poradovat'sya. Obnimesh' ee, mednuyu golubushku,  poceluesh':  "Mat'
ty nasha, soldatskaya pomoshchnica v boyu!"
   - Neuzhto tak lyubish' svoe delo? - sprosil Ivashka.
   - A kak ego ne lyubit',  potomu  ono  samoe  chto  ni  est'  glavnoe  dlya
soldata! Do smerti budesh' predan emu.
   Lico starogo bombardira poteplelo, glaza  zasverkali.  Soldat  pokrutil
sedoj us, vzdohnul:
   - Vot by k _nemu_ dobrat'sya! On, brat, ponimaet v orudiyah tolk.  Staryj
voin. Da i kak orudie ne lyubit' i ne berech'! Ono chto milaya u sluzhivogo!  -
s laskoj zagovoril soldat o pushke.
   Vdrug konek pod nim slovno spotknulsya, zafyrkal. Zapryadal ushami i  kon'
Gryaznova.
   - Zver', podi! - skazal Ivashka i uhvatilsya za rogatinu.
   Trevoga  okazalas'  naprasnoj:  spal  zimnim  snom   les,   spali   pod
vyvorotnyami v teplyh berlogah medvedi, tol'ko izredka bluzhdayushchim  ogon'kom
sredi zasnezhennyh lesin  mel'knet  zolotoj  hvost  ubegayushchej  ot  vsadnika
lisicy.
   CHut' slyshno hrustnul suhoj suchok, i na skale, navisshej nad tropoj,  kak
prizrak vstal suhoj seden'kij starichok v chernom azyame. Ne uspel  Ivashka  i
okliknut' ego, kak on ischez. I snova mertvyashchaya tishina,  i  snova  spokojno
bezhit konek. "To raskol'nichij starec, - dogadalsya soldat. - Znat',  blizok
potajnoj skit. Vot ona, lesnaya glush'! Budto spit, a pod spudom  idet  svoya
nedremlyushchaya, nevidimaya sueta..."
   Posle dolgogo neprestannogo bega  konyagi  vynesli  na  svezhie  vyrubki.
Lesnoj veterok pahnul v lico gar'yu. "ZHigari blizko", - soobrazil beglyj.
   I verno, skakun primchalsya v  kuren'  uglezhogov.  Podle  tropki  temneli
ugol'nye yamy. Poslednij sirenevyj dymok, vydyhayas', tyanul k vyrubkam.  YAmy
byli pusty, obshirny. Sredi  zemlyanok  na  maloj  slani  tolpilis'  chumazye
zhigari. Zavidev proezzhih, oni migom okruzhili ih.
   - Mir na stanu! - kriknul Gryaznov i sbrosil kosmatuyu papahu.
   - Spasibo na dobrom slove! - dobrodushno otozvalis'  pozhogshchiki.  -  Kuda
put' derzhite, dobrye lyudi, i chto slyhano?
   Po tomu, kak byli oni odety, po ih  povedeniyu  ponyal  Gryaznov:  brosili
muzhiki rabotu i sobralis' v nevedomuyu put'-dorogu.
   - A gde kurennoj? - surovo sprosil on.
   - Ubeg, irod! - pougryumeli muzhiki. - A vy ot hozyaina, chto li, poslany?
   - Aga,  ot  hozyaina,  da  ne  ot  Demidova,  a  ot  carya-batyushki  Petra
Fedorovicha! Brosaj rabotu, bratcy! - kriknul on zhigaryam.
   - |gej, chumazye! - zakrichal borodatyj uglezhog.  -  Slyhali,  bratcy?  I
vpryam' volyushka vyshla!
   ZHigari protyagivali priezzhim kto poslednyuyu krayushku  hleba,  kto  suhar'.
Muzhiki napereboj predlagali:
   - Daj konyu rozdyh, uprel nebos'. Put' nemalyj.
   - Edem my, bratcy, k atamanu, prislany ot carya-batyushki narod v voinstvo
verstat'.
   - Kuda vy, tuda i my! Ko vremeni podospeli!
   Lyudi  ves'  vecher  ne  othodili  ot  pribyvshih.   Koster   zharko   grel
vozbuzhdennye lica. Ogon' to vzmyval kverhu, vyshe el'nika, i  osypal  tabor
iskrami, to prituhal pod svezhej ohapkoj hvorosta. No sinie  bystrye  yazyki
ognya zhadno lizali sushnyak i vskore  vnov'  vzdymalis'  plamenem.  Ozarennye
svetom kostra, chernye ot nesmyvaemoj sazhi  trudyagi-zhigari  slushali  divnuyu
vest'.
   Spal zavalennyj snegami les, molchali ugryumye gory, tol'ko mesyac zolotym
kol'com katilsya ot shihana k shihanu, nyryal v oblaka i, blestya, igraya, vnov'
vybegal na prostor. Iskrilis' i goreli samocvetami pushistye snega; zelenyj
svet struilsya s neba. A lesnye brat'ya-zhigari ne dumali spat'. Raskryv rty,
zhadno lovili slova beglogo.
   Ivashka izvlek iz-za pazuhi zavetnyj list, razvernul ego. I, delaya  vid,
chto on gramotej, po pamyati chital muzhikam:
   - "I budete vy zhalovany krestom, borodoyu,  rekami,  zemlej,  travami  i
moryami, i denezhnym zhalovan'em, i hlebnym proviantom, i svincom, i porohom,
i vechnoj vol'nost'yu..."
   - I vechnoj vol'nost'yu! - kak molitvu, v  odin  golos  druzhno  povtorili
rabotnye.
   Staryj obdymlennyj zhigar' istovo perekrestilsya i skazal vsluh:
   - Slava te gospodi, dozhdalis' svetlogo dnya! Pojdem, bratcy,  na  dobruyu
zhizn'.
   V kostre strel'nul ugolek, zolotoj pchelkoj  iskorka  uneslas'  v  tem'.
Soldat oglyadel poveselevshie lica zhigarej i skazal im:
   - A chto, bratcy, vol'nost' delo horoshee, da sama po sebe ona ne  pridet
syuda v les-chashchoby. Davaj artel'yu k caryu-batyushke  dvinemsya.  None  na  slom
budet brat' dvoryan da zavodchikov.
   - A chto zh, my-to vsej dushoj! Vedite nas! - zagovorili zhigari.
   S gor podul  veter-polunochnik,  po  lesinam,  potreskivaya,  poshchelkivaya,
probiralsya neugomonnyj morozishche. ZHigari nehotya razbrelis' po  zemlyankam  i
balaganam. Tam oni  zabylis'  v  tyazhelom,  trevozhnom  sne.  Vprityk  sredi
sogretyh tel uleglis' posle mayatnoj dorogi  beglyj  i  soldat.  Son  srazu
smoril  ih.  Tol'ko  u  kostra  toptalis'  terpelivye   bashkirskie   koni,
netoroplivo hrustya suhim senom...
   Na zare staryj zhigar' vzbudil lesnyh bratkov,  i  Gryaznov  povel  ih  v
CHesnokovku.
   Tri sotni krepkih, kryazhistyh muzhikov, zakopchennyh, chumazyh,  vytyanulis'
vatazhkoj na gluhoj lesnoj doroge. SHli oni vooruzhennye toporami,  dubinami,
rogatinami. SHagali molcha: lesnaya  hmur'  da  tyazhelaya  katorga  otuchili  ot
pesni. I ottogo groznee, surovee kazalos' shestvie. Iz-za  oblaka  blesnulo
solnce, sverknulo" na ostryh toporah.
   CHudilos', budto iz-za temnogo lesa  zanyalas'  chernaya  strashnaya  tucha  i
zablistala molniyami. Vot-vot udarit grom i razygraetsya burya.
   Doroga tyanulas' cherez gornye kryazhi,  to  podnimalas'  k  perevalam,  to
spuskalas' k dolinam. Mnogim iz zhigarej byla znakoma eta  drevnyaya  gulevaya
dorozhka. Prolegla ona iz Rossii, peresekla Ural'skie kremnistye  hrebty  i
ushla v glub' neob座atnoj Sibiri.
   V glubokih padyah lezhali pritihshie zavody, ne dymili domny, prostiralos'
nad nimi chistoe belesoe nebo, a vokrug - pushistye  snega.  Po  skatam  gor
vidnelis' zavodskie seleniya.
   Vo vtoruyu noch' puti v nebe vspyhnulo i postepenno pogaslo zarevo.  Lish'
oblaka, plyvshie nad kamennym haosom gor, nezhno porozoveli ot eshche  tlevshego
vnizu pozharishcha.
   - Nu, teper' svoi blizko! - polnoj grud'yu vzdohnul Gryaznov.
   Zadolgo do podhoda k CHesnokovke vataga zhigarej  pochuvstvovala  blizost'
pugachevskogo stana. Po tornym dorogam i tropam tyanulis'  tolpy  zavodchiny,
oni, kak pervye veshnie strujki s gor, vlivalis'  v  rabotnuyu  vatazhku.  Na
puti stali vstrechat'sya konniki.
   K  poludnyu  vatazhka  vybralas'  iz  chashchob,  razom  rasstupilis'   gory,
raspahnulsya les, iz tuch bryznulo solnce, i yarkoe sverkanie ozarilo ukrytuyu
snegami shirokuyu poniz'. Sredi nametennyh sugrobov tonulo obshirnoe selenie.
K sumrachnomu nebu vilis' dymki. Veter  dones  zapah  zhil'ya,  sobachij  laj.
ZHigari pribavili shagu.
   Sidya na kone, Ivashka izdaleka zametil neladnoe.
   Vperedi rasstilalos' pole; v  poluverste  ot  sel'skoj  poskotiny  dvoe
peshih naskochili na proezzhego konnika i svolokli ego v sneg.
   - Nikak tati? - pokazal vdal' bombardir i stegnul kon'ka.
   Dva  dyuzhih  kazaka,  ne  stesnyayas'  nabezhavshih   konnikov,   vytryahnuli
poverzhennogo plennika iz dobrotnogo polushubka.
   - Da chto vy, bratcy? - vzmolilsya proezzhij. - Da ya zh tut svoj!..
   - Popina v svoi lezet! Skidyvaj pimy! - ozorovali kazaki.
   - Da ved' tut razboj! Neporyadok eto! - ne sterpel bombardir  i  garknul
na vse pole: - Stoj, okayannye! CHto vy robite?
   - Otstan', pes, - ogryznulsya stanichnik.  -  Ne  vidish',  chto  li,  popa
oblegchaem... Skidyvaj, dolgogrivyj, pimy! - nakinulsya on na  poverzhennogo,
no i ruk ne uspel protyanut', kak Gryaznov ogrel ego plet'yu.
   - Rashodis', ostudy! - zlobyas', zakrichal Ivashka. - |to chto zhe  udumali?
Pod nosom u atamana svoj narod obizhaete? Brys', okayannye!
   Zavidev begushchih na podmogu zhigarej, kazachishki podalis' proch'.
   Gryaznov soskochil s konya i shagnul v sugrob. Iz snega podnyalsya dolgovyazyj
zhilistyj pop. Beglyj vytarashchil glaza: razom vspomnil tajgu, Kyshtym...
   - Savva!.. Otec Savva!
   - YA samyj i est'! - dobrodushno otozvalsya pop. - No kto zhe ty? CHto-to ne
upomnyu tebya.
   - YA beglyj demidovskij. Iz lesnyh kurenej. Mozhet,  i  vspomnish'  Ivashku
Gryaznova.
   - Ne pomnyu. Malo li u Demidova rabotnyh, no chuyu, dobryj ty  chelovek!  -
iskrennim tonom otozvalsya Savva.
   Nabezhavshie  zhigari  s  udivleniem  razglyadyvali   svyashchennika,   odetogo
po-krest'yanski.  On  podnyal  i  otryahnul  ot  snega  otbityj  polushubok  i
oblachilsya v nego. Ivashka vzobralsya na konya i kriknul svoim molodcam:
   - Bratki, eto buntashnyj pop! Nuzhnyj on  chelovek!..  A  ya,  batyushka,  iz
Sibiri k hozyainu edu i  narod  privel.  Hochetsya  nam  hot'  odnim  glazkom
glyanut' na nego i peremolvit'sya slovcom o dele.
   Svyashchennik podtyanulsya, okinul vatazhka pronicatel'nym vzglyadom.
   - Ego velichestvo gosudar' Petr Fedorovich daleche prebyvaet ot sih  mest.
A dela tut vershit ego siyatel'stvo graf CHernyshev, - tverdo otvetil ierej.
   - Oj li? Skazyvali,  tut  ataman  Zarubin  prozhivaet!  -  razocharovanno
otozvalsya Ivashka.
   - Molchi! - prigrozil pop. - Vorogi ego siyatel'stvo klichut CHikoj, a  nam
dopodlinno vedomo, chto on graf.  Vedi  bogatyrej!  Ko  vremeni  podospeli,
molodcy!
   - |to my i bez tebya, batya, vedaem! - nahmurilsya soldat. -  Delo  u  nas
voennoe, i komandu znaem. Vedi!
   Ivashka v soprovozhdenii svyashchennika povel uglezhogov v selo.
   Posle lesnoj tishiny  zhigarej  porazilo  mnogolyud'e.  Oni  s  udivleniem
razglyadyvali selo. Na ulice suetilsya narod, skakali konnye. V  domah  bylo
shumno. Iz okoshek  i  vorot  vyglyadyvali  lyubopytnye  baby,  malye  rebyata.
Sbezhavshiesya stanichniki, v svoyu  ochered',  glazeli  na  chernyh  ot  kopoti,
oborvannyh lyudej.
   - CHto za cherti? Otkuda tol'ko i vzyalis'!
   No  zavodchina  vstretila  svoih  radostno  i  privetstvovala   krikami,
razmahivala ushankami.
   Gryaznov, podbochenyas', vystupal na kone vperedi svoej  vatagi.  Ryadom  s
nim ehal bombardir. Emu bylo lestno i lyubopytno.  Krugom  slovno  v  kotle
kipelo. Dvory i proulki byli zapruzheny  sanyami,  podle  galdeli  lyudi.  Na
ploshchadi pered cerkov'yu goreli kostry:  zavodchina  gotovila  pishchu.  Selenie
pohodilo na velikoe torzhishche. Kogo  tol'ko  tut  ne  bylo!  Kazalos',  syuda
sbezhalis' so vsego Ural-Kamnya, s容halis' so stepnogo YAika, sobralis'  dazhe
s dal'nih  lesnyh  uglov  Bashkirii.  Bol'she  vsego  bylo  zdes'  ural'skoj
zavodchiny. Iz  mnogih  gornyh  zavodov  mozhno  bylo  vstretit'  lyudej:  iz
Belorecka, iz Satki, iz Kosotura, Min'yara... Ih netrudno  bylo  uznat'  po
zemlistym licam, po zhilistym koryavym rukam, opalennym u domen borodam,  po
sutulosti, poluchennoj v rezul'tate  tyazhelogo  nepreryvnogo  truda.  Nemalo
vstrechalos' tut i pripisnyh muzhikov, beglyh, krepostnyh; oni uznavalis' po
ubogoj krest'yanskoj odezhde - rvanym zipunam, deryuzhnym sermyagam i laptyam...
   Suetilis' u kotlov ordyncy: kosoglazye kirgizy v verblyuzh'ih beshmetah  i
malahayah. Varili koninu skulastye bashkiry v ostrokonechnyh  rys'ih  shapkah.
Brodili po ulice lihie yaickie kazaki -  sil'nye  i  drachlivye  stanichniki,
odetye v dobruyu kazackuyu spravu. Sobralas' beglaya golyt'ba, gulyashchie  lyudi,
sibirskie varnaki i vse cherez kraj  hlebnuvshie  solenogo  gorya,  proshedshie
ogon' i vodu, ispytavshie barskij gnet, pleti, kabalu i tyazheluyu rekrutchinu.
Nyne vse eti lyudi shumnym potokom ustremilis' v CHesnokovku, gde stanovilis'
pod znamena Pugacheva, verstalis'  kazakami.  Oni  pribyvali  kazhdyj  den',
uvelichivaya pugachevskoe vojsko.
   Ivashka s lyubopytstvom razglyadyval  voinstvo,  i  v  serdce  ego  krepla
uverennost' v pravote zateyannogo dela. "Sermyazhnaya Rus' podnyalas' none! Kak
posle etogo ustoyat' baram!"
   Otec Savva ukazal na vysokij dom:
   - Tuda vedi zhigarej. Tam sam batyushka graf prebyvaet.
   - Pogodi chutok, milyj! -  tihon'ko  skazal  soldat  i  glazami  pomanil
Gryaznova v storonku. Oni ot容hali, i bombardir  prositel'no  posmotrel  na
beglogo:
   - Rodnoj ty moj, svyazali my zhizn' nashu odnoj verevochkoj.  Ni  tebe,  ni
mne nazad hodu net. Pojdem sejchas k  etomu  samomu  grafu,  chuyu,  svoj  on
chelovek. Vot i skazhi  ty  emu  pro  menya,  chto  ya  ne  pribludnyj  syn,  a
bombardir, russkij soldat. Glaz u menya vernyj; frunt derzhat' uchen i drugim
voinskim premudrostyam obuchen. Nezadarma shpicrutenami sekli ne raz...  Budu
veroj i pravdoj sluzhit', no pust' ostavyat pri tebe!
   - Dobro! - ohotno soglasilsya Gryaznov. - Byt' tebe, Fedor, moim  voennym
sovetchikom i pervym bombardirom.
   - Uzh ne bojsya, ne podvedu! - tverdo poobeshchal soldat.
   - Veryu, i potomu budet tak, kak prosish'!
   Oni povernuli konej k vysokomu  domu.  Proehali  mostik,  perebroshennyj
cherez nezamerzayushchij ruchej, i ochutilis' u stroenij.
   U zabora toptalis' privyazannye koni, gomonili tolpivshiesya kazaki. Pered
domom stoyali dve viselicy. Beglyj v strahe otvel glaza, po serdcu  pobezhal
nepriyatnyj holodok.
   - Nishto, eto tol'ko v pervyj raz strashenno zret', a posle obvyknetsya, -
ugadyvaya ego mysli, uspokoil otec  Savva.  -  Po  chinopolozheniyu  svoemu  ya
mnogih greshnyh tut naputstvuyu v dal'nij i neobratimyj put'. Osvobozhdayu mir
ot skorpionov. Ajda za mnoyu! - vskrichal pop i vzoshel na kryl'co.
   V  gornice  shumno  tolpilis'  kazaki.  Oni  besceremonno   razglyadyvali
prishedshih.
   - A kuda etot na derevyashke pret! - s nasmeshkoj sprosili oni.
   - Ty ne smejsya. Bez nogi,  da  s  golovoj!  -  ne  smutilsya  bombardir,
otryahnul sneg u poroga i shagnul sledom za Gryaznovym v izbu.
   Za stolom sidel kryazhistyj borodatyj detina  v  kazach'em  chekmene.  Otec
Savva tihon'ko tolknul Gryaznova i poklonilsya atamanu:
   - Vashe siyatel'stvo, eshche vataga k nam pribyla!
   Serymi pronzitel'nymi glazami CHika ustavilsya v beglogo.
   - Kto takie? - strogo sprosil on.
   -  Demidovskie  zhigari,  prishli  pod  vysokuyu  ruku   gosudarya,   -   s
dostoinstvom poklonilsya Ivashka.
   - Dobro! Ko vremeni  podospeli!  Sadis',  molodcy,  gostyami  budete,  -
radushno priglasil ataman. Kazaki potesnilis', dali pribyvshim mesto.
   Baby-stryapuhi podali na stol miski, polnye  goryachih  zhirnyh  pel'menej.
Poyavilis' i shtofy s vinom, podnyalsya  govorok.  Ataman  nalil  chary,  odnu,
bol'shuyu, pododvinul Gryaznovu.
   - Vo zdravie gosudarya! - podnyal charu CHika i poklonilsya gostyam: - Nachnem
s bogom!
   Kazaki druzhno osushili chary. Ne otstal i beglyj.
   - |k, po vsemu vidat', i ty  dobryj  pituh!  -  veselo  prishchuril  glaza
ataman. - |to dobro. Kto charu p'et, tot i v drake lih... |, da ty  eshche  ne
kazak! - On shvatil Ivashku za volosy i zasmeyalsya.
   Beglyj smutilsya. Sidevshij ryadom s nim ataman druzheski  hlopnul  ego  po
plechu.
   - Nicho, ne goryuj, drug! Vraz v kazaki poverstaem! - On posharil v  uglu,
dostal nozhnicy. - Nagnis'!
   Beglyj pokorno sklonil golovu. Ataman provorno podstrig ego pod kruzhok.
   - Nu vot, i kazak nyne! - veselo proiznes CHika. - A  teper'  vyp'em  za
poverstannogo!
   - Vashe siyatel'stvo! - vdrug vozopil soldat. - A menya chto zhe oboshli!
   - Da kuda tebya na derevyannoj noge! - otmahnulsya CHika.
   Soldat potemnel, prositel'no posmotrel  na  Gryaznova.  Beglyj  ponyal  i
veselo skazal atamanu:
   - To ne prostoj chelovek. On pervyj bombardir.
   - Bombardir! - izumlenno vskrichal CHika i ustavilsya v soldata. - Da  chto
zh ty promolchal. Pushkari da bombardiry u batyushki carya Petra Fedorovicha nyne
pervye lyudi! Verstaj i ego v kazaki! - predlozhil ataman, i soldatu Volkovu
tozhe podstrigli volosy pod kruzhok.
   V izbe stalo shumno, gomonili vse. Potnye ot zhary baby-stryapuhi provorno
menyali miski s pel'menyami da podstavlyali shtofy.  Raspahnuv  chekmen',  CHika
razglazhival borodu da podbadrival atamanov:
   - Posluzhim, bratcy, veroj  i  pravdoj  batyushke  gosudaryu!  Pob'em  vseh
vorogov! Na slom voz'mem!
   - Na slom! Na slom! - podhvatili atamany.
   Gryaznov i bombardir nedelyu probyli v CHesnokovke, i kazhdyj  den'  ataman
priglashal ih k obedu. Pugachevskij polkovnik  kormil  gostej  izobil'no.  S
rannego utra mnozhestvo poselyan iz blizhnih i dal'nih  slobod  prihodili  na
poklon k CHike, i kazhdyj prinosil emu dar: kto gusya,  a  kto  porosenka.  V
ambare stoyali bochki s vinom. Kazaki potihon'ku pili hmel'noe,  no  atamana
pobaivalis'.
   Narod lyubil ego za spravedlivost' i zabotu o prostyh  lyudyah.  Prikazano
bylo vsem atamanam i starostam narod  v  obidu  ne  davat',  nabory  sredi
zhitelej proizvodit' ravnomerno, a zhenkam i detyam ratnyh lyudej, prebyvayushchih
v pohode, otpuskat' proviant iz kazennyh i mirskih magazinov.
   V kazhdom selenii i zavode byl postavlen svoj ataman ili  starosta.  Oni
rassylali raz容zdy, derzhali na dorogah zastavy i zorko sledili  za  kazhdym
proezzhayushchim.
   Vseh svoevol'cev i grabitelej ataman neshchadno karal batogami. SHli k nemu
popy, on vstrechal ih pochtitel'no i sklonyal na svoyu storonu. Mnogie iz  nih
sredi naroda voshvalyali "gosudarya-batyushku".  Iz  Osy  priehal  s  poklonom
voevoda, privez pushku, bochku poroha i dva voza mednyh deneg.  CHika  prinyal
dary, prikazal voevode po-kazach'i ostrich' volosy:
   - Bud' ty otnyne kazak, a  ne  voevoda!  Polno  tebe  mirskuyu  krov'-to
sosat'!..
   Kazhdyj den' v CHesnokovku podhodili  novye  i  novye  tolpy  povstancev,
ataman verstal ih v kazaki.
   Mezh tem iz-pod Krasnoufimska priskakal gonec  s  radostnym  soobshcheniem:
Salavat YUlaev so svoimi bashkirami zanyal gorodok. Ataman zadumalsya, derzkie
mysli prishli emu v golovu: reshil on zahvatit' Kungur da CHelyabu. Poruchil on
tabynskomu kazaku Ivanu Kuznecovu prinyat' nachal'stvo nad bashkirami i vesti
ih v permskuyu zemlyu. Tut i Gryaznovu vypalo  schast'e:  vyzval  ego  ataman,
dolgo vglyadyvalsya v nego pytlivo, nakonec skazal:
   - Vizhu, vernyj ty chelovek! Sosluzhi gosudaryu-batyushke sluzhbu:  vedi  svoe
voinstvo na CHelyabu, prekloni ee k nashemu delu!
   Gryaznov ne uterpel, podoshel k atamanu, obnyalsya s nim.
   Ne meshkaya, Ivashka s bombardirom  podnyali  svoe  voinstvo  v  pohod.  Za
okolicej mela purga,  vyl  zlobnyj  siverko.  No  demidovskie  zhigari,  ne
strashas' ni moroza, ni vetra,  bodro  tronulis'  po  sibirskoj  doroge  na
CHelyabu.





   V CHelyabu iz slobody Kundravinskoj priskakal  kupeckij  syn  Anufriev  i
naskazal raznyh strahov. Ot nego uznali,  chto  pugachevskie  vojska  zanyali
kreposti CHebarkul'skuyu i Verhneural'skuyu.
   Kupeckij syn zagotovlyal oves dlya torgovlishki, kogda pugachevcy podoshli k
slobode Kundravinskoj. Naselenie, razodevshis' vo vse  prazdnichnoe,  tolpoj
vyshlo im navstrechu. Slobodskoj pop prikazal udarit' v  kolokola  i  sobral
pricht, chtoby podnyat' ikony i horugvi dlya vstrechi atamana Gryaznova.
   Iz-za gory pokazalis' pugachevskie vojska. Vperedi ehal  sam  Gryaznov  -
kryazhistyj, rusoborodyj. Na nem rasstegnutaya krytaya shuba, pod  nej  beshmet,
obut ataman v sapogi, na golove shapka-chepan, opushennaya lisicej. Za nim shli
chetyresta bojcov s sem'yu chugunnymi pushkami:
   Bombardir Volkov lyubovno oglyadyval ih, prislushivalsya i vremya ot vremeni
pokrikival komande:
   - Poglyadyvaj za golubushkami!
   Poravnyavshis' s tolpoj slobozhan, pugachevskij ataman kriknul:
   - Zdorovo, detushki!
   Tolpa drognula i zakrichala "ura".
   Po zanyatii Kundravinskoj povstancy razbili carev kabak, ataman zabral v
svoyu vojskovuyu kaznu den'gi iz kontory i pozheg  vse  bumagi:  kabal'nye  i
dolgovye  zapisi.  Vecherom   kundravincy   prisyagali   "imperatoru   Petru
Tret'emu".
   Noch'yu spryatavshijsya ot raspravy pod stog sena  kupeckij  synok  Anufriev
vylez i, pobrosav zagotovlennye vozy s kulyami ovsa, sbezhal v CHelyabu...


   Na drugoj den' v CHelyabu pribyla rota  tobol'skogo  batal'ona  i  s  neyu
polevaya artilleriya pod nachal'stvom podporuchika Fedora Pushkareva.
   CHelyabinskij burgomistr vstretil vojska  hlebom-sol'yu.  Rotu  na  postoj
razmestili na posad'e, a orudiya polevoj artillerii ustanovili  na  ploshchadi
protiv  voevodskogo  doma.  Aleksej  Petrovich  vyzval  k  sebe  Pushkareva,
rassprashival ego o dragocennom zdorov'e CHicherina.
   Tem vremenem, poka shla  oficial'naya  beseda,  tolpa  kazakov  sobralas'
vozle rasstavlennyh  orudij  i  s  lyubopytstvom  razglyadyvala  ih.  Staryj
kanonir stal otgonyat' ih proch'.
   Vysokij, s okladistoj borodoj  kazak  Mihail  Urzhumcev  tolknul  plechom
kanonira i kriknul:
   - Storonis', daj ya pokazhu, kak palyat!..
   On provorno brosilsya k pushke i bystro povernul  ee  na  gorod.  CHasovye
nakinulis' na zachinshchika, no byvshij tut zhe horunzhij Naum Nevzorov zakrichal:
   - Kazaki, pora dejstvovat'!
   Kazaki migom okruzhili orudiya i  povyazali  chasovyh.  Soldaty  tobol'skoj
roty so strahu razbezhalis' kto kuda.
   Vosstavshie povernuli pushki na gorod, pristavili k nim svoih  chasovyh  s
zazhzhennymi fitilyami, grozya v shchepy raznesti  CHelyabu.  Tolpa  ustremilas'  k
voevodskomu domu. Dva voevodskih holopa  vyskochili  iz  senej  so  starymi
mushketami i  dali  zalp,  no  kazaki  stashchili  ih  za  poly  s  kryl'ca  i
obezoruzhili.
   Voevoda vyglyanul v okno i ahnul. Ot straha on  upal  na  chetveren'ki  i
popolz pod krovat'. Vorvavshiesya v gornicu kazaki izvlekli  ego  ottuda  za
nogi i potashchili v kazach'yu vojskovuyu izbu. On upiralsya, no kazaki bili  ego
prikladami i orali:
   - Idi, chert, my eshche s toboj pogovorim!
   Podporuchik Pushkarev, uslyshav  shum  i  kriki  u  voevodskoj  kancelyarii,
bystro soobrazil, v chem delo. On brosilsya na posad'e. Ugrozami  on  sobral
polsotni shtykov i vnezapno okruzhil ostavlennyh u pushek chasovyh-povstancev.
Ovladev orudiyami, podporuchik bystro navel ih na vozmutitelej i, vystroiv v
komandu, so shtykami napereves poshel k vojskovoj izbe.
   Vosstavshie zavolnovalis' i stali razbegat'sya.  Kazak  Mihail  Urzhumcev,
razmahivaya drekol'em, krichal:
   - Kuda? Kuda, ostudy, da my ih!..
   No ego iz-za krika ne uslyhali. Tol'ko  horunzhij  Nevzorov  s  gorstkoj
vooruzhennyh kazakov otchayanno  otbivalsya,  no  tut  k  Pushkarevu  podospeli
artillerijskie oficery i kupecheskie synki, i horunzhij Nevzorov s  gorstkoj
lyudej, otstrelivayas', otstupil.
   Voevodu  nemedlenno  osvobodili.  Gospoda  oficery,  rekruty,  kupeckaya
druzhina i dazhe kancelyarskie sluzhiteli ves' den'  lovili  po  gorodu  i  na
posad'e myatezhnikov.  Zaderzhali  shest'desyat  tri  povstanca.  Kazak  Mihail
Urzhumcev, otrezannyj ot svoih, ubegal cherez ploshchad' k voevodskomu domu. On
zabezhal vo dvor,  razmahnulsya,  metil  prygnut'  cherez  dubovyj  tyn,  no,
poranennyj i ochen' oslabevshij, ne smog. Togda, ne meshkaya,  on  brosilsya  v
raskrytye vorota senovala i stal zaryvat'sya v seno. Tut ego i shvatili.
   Vecherom  togo  zhe  dnya,  po  ukazu  voevody,  izbitogo  kazaka  Mihaila
Urzhumceva priveli v voevodskuyu kancelyariyu i podvergli strogomu doprosu.
   Otharkivayas' krov'yu, kazak na voprosy ogryzalsya. Derzhal on sebya derzko.
   Urzhumcev pokazal, chto on, kak i vse kazaki, nenavidit voevodu i  prochih
dushitelej naroda, chto on hodil s chelobit'em  k  batyushke  imperatoru  Petru
Tret'emu, ot kotorogo v CHelyabu s ukazom vyslano chetyre cheloveka.  Gde  eti
lyudi, on, Urzhumcev, ne znaet, a hot' by i znal - vse ravno ne skazal by!
   Kazaka snova istyazali, no, izbityj do polusmerti, on ne sdavalsya.
   - Vse ravno horunzhij Naumka Nevzorov s kazakami pridet! Voevodu, dvoryan
i kupcov peredushit i CHelyaboj zavladeet!..
   Kak ni muchili kazaka, on stoyal na svoem.
   Posle dolgih, nesterpimyh pytok cherez semnadcat'  chasov  hrabryj  kazak
Mihail Urzhumcev umer.


   Bezhavshij posle neudachnogo  vosstaniya  horunzhij  Naum  Nevzorov  ob容hal
prigorodnye seleniya i, podnimaya kazakov, sobral  otryad  v  sto  shest'desyat
sabel'. V noch' na 7 yanvarya Nevzorov s otryadom podoshel k CHelyabe.  Otlichayas'
neobyknovennoj  hrabrost'yu,  on   lichno   pod容zzhal   k   samym   piketam,
rasstavlennym  Pushkarevym.  Sazhen  za  desyat'  Nevzorov   pereklikalsya   s
karaul'nymi:
   - Brosaj ruzh'ya, puskaj v gorod! Idet gosudareva sila v sorok tysyach!..
   Karaul'nye otvechali:
   - Uhodi, strelyat' budem!..
   Pereklikayas', horunzhij vse blizhe i blizhe pododvigal svoj otryad. Zametiv
eto, Pushkarev vystavil na valu dva orudiya i speshno podvel tobol'skuyu rotu.
Horunzhij Nevzorov povernul  svoj  otryad  i  v  tu  zhe  noch'  otpravilsya  v
Kundravinskuyu.
   Pugachevskij ataman Gryaznov prinyal starogo priyatelya Nevzorova radushno  i
velel nakormit' otryad. Dav nebol'shoj otdyh lyudyam, on so svoimi vojskami  i
s otryadom Nevzorova pod utro dvinulsya k CHelyabe.
   Utrom 8 yanvarya pikety, ohranyavshie podhody  k  gorodu,  obnaruzhili,  chto
CHelyaba oblozhena pugachevcami.
   SHtab Gryaznova pomestilsya v dvuh verstah ot CHelyaby, v derevne Matkinoj.
   V tot zhe den' v voevodskuyu kancelyariyu yavilsya krest'yanin  Voskresenskogo
zavoda Mikerov i ob座avil, chto prislan k tovarishchu isetskogo voevody Vasiliyu
Ivanovichu Sverbeevu ot samogo Gryaznova.
   Sverbeev totchas prinyal poslanca. Mikerov vruchil emu vozzvanie  atamana.
Odnako tovarishch voevody ne  udovletvorilsya  etim,  velel  nemedlya  v  svoem
prisutstvii obyskat' gonca. Muzhika razoblachili, snyali s nego pimy i v  nih
nashli gramotu ko vsem "zhitelyam i vsyakogo zvaniya lyudyam".
   Sverbeev prochel obe bumagi,  pomorshchilsya  i  velel  muzhika  otpravit'  v
podval.
   Pod vecher Sverbeevu donesli, chto hotya gryaznovskogo cheloveka i upryatali,
odnako posadskim lyudyam i  prochim  izvestno  to,  chto  napisano  v  gramote
pugachevskogo poslanca.
   9 yanvarya voevoda prosnulsya ot  pal'by  iz  pushek.  Ataman  Gryaznov,  ne
poluchiv ot Sverbeeva otveta na svoe poslanie, otkryl po  CHelyabe  ogon'  iz
pyati pushek.  Po  prigorkam  raz容zzhali  povstancy,  cepochka  peshih  bashkir
spuskalas' v dolinu. Iz CHelyaby  zagremelo  vosemnadcat'  orudij,  stremyas'
otognat' protivnika...
   CHetvertyj den' lezhal izbityj voevoda v posteli. Nyli spina,  nogi,  pod
glazami temneli sinyaki. Voevoda prikazal registratoru zagotovit'  paket  s
kopiej manifesta gosudaryni ot 29  noyabrya  1773  goda,  a  kogda  paket  s
pechatyami byl gotov, vyzval k sebe dvorovogo Perfil'ku.
   - Nu, holop, - strogo, no vmeste s tem i  milostivo  obratilsya  k  nemu
voevoda, - prishla pora, sosluzhi carice-matushke sluzhbu...
   Ot pushechnoj pal'by drozhala voevodskaya izba. Perfil'ka pri kazhdom  zalpe
krestilsya. Voevoda ne spuskal glaz s dvorovogo cheloveka:
   - Osedlayut tebe dobrogo konya, otvezesh' paket tomu zlodeyu, chto iz  pushek
palit.
   - Gosudar' ty  moj,  batyushko,  -  nezhdanno-negadanno  buhnulsya  v  nogi
Perfil'ka. - Mne  estol'  godkov  peremahnulo,  i  kon'  dobryj,  pochitaj,
razneset menya, i ochi moi slabye  -  steryayu  paket...  Batyushko  moj,  ezheli
poslat' kogo pomolozhe...
   Na lbu voevody  nadulis'  zhily.  On  spustil  nogi  s  posteli,  strogo
prikriknul:
   - Nakazyvayu ehat' tebe! Nikomu bole! Slyshish' ty, sych?
   Obryadili Perfil'ku v ovchinnyj tulup, napyalili na  nogi  teplye  pimy  i
usadili na materuyu kazach'yu kobylicu. Soldaty vyveli vsadnika za krepostnye
vorota, kapral hlopnul kobylicu po krupu, i ona poneslas'.
   Krugom grohotali pushki.
   "Ospodi, ospodi, vot kogda konec!.. Ne chayal,  ne  gadal",  -  ispuganno
dumal starik.
   Tol'ko on spustilsya v ovrag, kak ego okruzhili bashkiry.
   Starik soskochil i stal obnimat' ih, lez celovat'sya:
   - Slava te ospodi, ne ubili! ZHiv, celehonek! Vedi k vashemu eneralu!..
   Starika priveli v derevnyu Matkinu i dolozhili  atamanu,  chto  iz  CHelyaby
pribyl peregovorshchik.
   Ataman sidel v gornice za stolom v krasnom uglu,  ostrizhen  po-kazacki,
borodka rusaya, glaza golubye, veselye, smeyutsya.
   - Nu kak, starche, dobralsya? Ne rastressya dorogoj? Mozhet, charku vyp'esh'?
   Sovsem rasteryalsya starik, odnako s dorogi hvatit' by neploho.
   - Premnogo blagodaren, - poklonilsya Perfil'ka atamanu.
   Tot mignul hozyajke, ona provorno polezla v stavec, dostala ottuda  shtof
zel'ya, nalila charku. Ogon'  pobezhal  po  starikovskim  zhilam...  "Vot  tak
eneral, srazu vidat' dobrogo cheloveka!" -  podumal  Perfil'ka  i  poprosil
laskovo:
   - A nel'zya li, hozyayushka, vtoruyu?
   Ataman mezhdu tem vskryl paket, prikazal  prochitat'  manifest  caricy  i
gusto pokrasnel:
   - Vot kak!..
   Delo shlo k vecheru. Pushki zamolchali, pugachevcy  otstupili  na  nochleg  k
derevne Matkinoj. Ataman vse eshche sidel v toj samoj gornice i diktoval popu
Savve otvet chelyabinskomu voevode. On byl zol, bystr na  slova,  i  gusinoe
pero v rukah pisarya treshchalo ot speshki.
   Ataman predlagal  voevode  sdat'sya  i  dlya  etogo  prislat'  iz  CHelyaby
narochnyh iz znatnyh person, obeshchaya otpustit' ih obratno.
   Otvet byl gotov, vyzvali Perfil'ku.  Sytno  poevshij,  zahmelevshij,  on,
pritopyvaya, podoshel  k  stolu  i,  zaglyadyvaya  atamanu  v  glaza,  umil'no
poprosil:
   - Vashe  eneral'skoe  stepenstvo,  nel'zya  li  mne,  holopu,  pri  vashih
soldatah ostat'sya?
   - CHto, al' hozyajka po dushe prishlas'? - ulybnulsya ataman.
   - Vse: i baba i to, chto holop'ev lyudyami tut pochitayut! Dozvol'te...
   - Net, starche, otvezi ran'she depeshu voevode...
   Usadili Perfil'ku opyat' na kobylu i  pognali  k  CHelyabe.  U  krepostnyh
vorot iz-za osnezhennogo ometa vyskochili lyudi v baran'ih shapkah  i  stashchili
Perfil'ku s konya:
   - Hvatit, filin, doehal, a nam kon' v samyj raz!..
   - Zlodei, voryugi! - plevalsya Perfil'ka. - Nu i pes s vami, koli tak,  ya
vse ravno peshkom k eneralu vernus'...


   Ne  poluchiv  otveta  ot  voevody,  ataman  Gryaznov  s  pyat'yu   tysyachami
povstancev pri vos'mi orudiyah povel  reshitel'noe  nastuplenie  na  CHelyabu.
Pyat' chasov dlilas' pal'ba iz pushek. Naskoro skolochennye otryady ne privykli
k manevrirovaniyu. Gryaznov na mohnatoj bashkirskoj loshadi poyavlyalsya v raznyh
mestah, podbadrivaya voinstvo krikami, no polevaya artilleriya iz CHelyaby  bez
umolku slala yadra, razgonyaya napadayushchih. Odnako za vse vremya  u  povstancev
byli ubity tol'ko dve loshadi, narod zhe ostavalsya cel i nevredim.
   Horunzhij Nevzorov neskol'ko raz dobiralsya do sten CHelyaby.
   - Sdavajtes'! - krichal on. -  A  to  pozdno  budet!  Car'-batyushka  shlet
pomoshch'!
   Ego otgonyali ruzhejnym ognem.  Dvazhdy  ranennyj,  neustrashimyj  horunzhij
prodolzhal pod容zzhat' pod steny i smanivat' soldat.
   Rekruty, zasevshie u zaplota, voshishchalis' horunzhim:
   - Hraber, bes!
   - Vidat', za pravdu na rozhon lezet!
   - A to s chego by!
   Podporuchik  Pushkarev  zametil,  chto  rekruty  palili  svincom   ne   po
horunzhemu, a v nebo.
   "Dobryj soldat, eh, zhal', kuda podalsya!.." - s  dosadoj  podumal  on  o
horunzhem, no tut vspomnil prisyagu i zakrichal:
   - Bej izmennika!
   Kollezhskij asessor Sverbeev  vertelsya  tut  zhe  u  gradskih  vorot.  On
podoshel k podporuchiku Pushkarevu i, potiraya ruki, predlozhil:
   - A chto, ezheli obmanom zamanut' sokolika?
   - YA chelovek voennyj, obmanom ne dejstvuyu! -  suho  otvetil  podporuchik,
kruto povernulsya i poshel vdol' zaplota.
   Sverbeev razvel rukami i s ukoriznoj pokachal golovoj.
   - Podumaesh', kakie nezhnosti, a ezheli vas, gospodin podporuchik, vzdernut
na pen'kovoj verevochke? As'?..
   On podoshel k kapralu i ugovoril ego otvorit' krepostnye vorota.
   Kogda  horunzhij  Nevzorov  vnov':  pod容hal  i  stal  ubezhdat'  chasovyh
propustit' ego, vorota vdrug zaskripeli i raspahnulis'.
   - Za mnoj! - kriknul horunzhij. - Ajdate!
   I proskochil v krepost'...
   No v to zhe mgnovenie vorota za konnikom  bystro  zahlopnulis'.  CHasovye
brosilis' k horunzhemu, stashchili ego s konya i svyazali...
   K vecheru pal'ba opyat' smolkla. Pugachevcy otoshli  ot  CHelyaby.  Horunzhego
Nevzorova dostavili v ostrog, i Sverbeev nakazal uchinit' nad  nim  strogij
rozysk. Pod zhestokim bit'em plet'mi horunzhij  skripel  zubami,  razum  ego
pomutnel, no on ni edinym slovom ne obmolvilsya. Tak i pogib v zastenke.
   Noch'yu 11 yanvarya atamanu Gryaznovu donesli,  chto  na  CHelyabu  s  yuga,  so
stepej, dvigaetsya otryad generala  Dekolonga.  K  utru  pugachevskie  vojska
otoshli k derevne SHerstnevoj, gde komandiry ustroili soveshchanie.  Ostorozhnyj
ataman reshil do vyyasneniya sil generala Dekolonga otstupit' k CHebarkul'skoj
kreposti.
   13 yanvarya general Dekolong s dvumya legkimi polevymi komandami  [polevaya
komanda v te  vremena  sostoyala  iz  pyatisot  chelovek  pehoty,  konnicy  i
artillerijskih sluzhitelej] podoshel k CHelyabe. Versty za tri ot kreposti ego
vstretili nebol'shie konnye vatazhki  bashkir.  Oni  bystro  peredvigalis'  s
mesta na mesto i nedruzhno otstrelivalis'.
   Sibirskij gubernator CHicherin uvedomil generala, chto v  CHelyabu  pribudut
orudiya, prednaznachennye dlya orenburgskoj linii. Dekolong,  ne  podozrevaya,
chto v CHelyabe osadnoe polozhenie, pronik v gorod s  desyatoyu  i  odinnadcatoyu
legkimi polevymi komandami, s tem  chtoby  prisoedinit'  k  sebe  orudiya  i
uchinit' poisk nad myatezhnikami.
   Za vorotami kreposti  generala  Dekolonga  vstretil  voevoda  Verevkin.
Stariki oblobyzalis'.
   - Sam gospod' bog  poslal  CHelyabe  spasenie,  -  voskliknul  voevoda  i
proslezilsya.


   CHebarkul'skaya krepost' byla zanyata pugachevskimi otryadami 5 yanvarya  1774
goda. Duhovenstvo i naselenie kreposti vstretili pugachevcev krestnym hodom
s podneseniem  hleba  i  soli.  6  yanvarya  v  kreposti,  na  reke  Miasse,
sostoyalos' kreshchenskoe vodosvyatie. Provozglashali mnogoletie gosudaryu  Petru
Fedorovichu.
   V kreposti pugachevskimi otryadami byl zabran poroh i pyat' pushek.
   V to vremya kogda general Dekolong  stroil  proekty  dal'nejshih  poiskov
pugachevcev, ataman Gryaznov  proizvel  pereformirovanie  otryadov,  usilenno
obuchal ih peshemu i konnomu  stroyu,  strel'be  iz  ruzhej  i  pushek.  Konnye
bashkiry to i  delo  privozili  svezhie  novosti  iz-pod  CHelyaby.  Okrestnye
derevni  zhdut  ne  dozhdutsya  povstancev,  a  general  Dekolong  zasel   za
chelyabinskie steny i vylazok ne delaet.
   V konce yanvarya ataman Gryaznov s armiej v chetyre tysyachi chelovek vystupil
iz CHebarkulya po chelyabinskoj doroge.
   30 yanvarya utrom vysypavshie na val zhiteli CHelyaby  uvideli  na  blizhajshih
holmah skoplenie konnyh i peshih pugachevcev. Po dorogam, vedushchim v  CHelyabu,
ryskali nebol'shie partii i ostanavlivali idushchie v gorod podvody s gruzom i
proviantom. V gorod byli propushcheny tol'ko krest'yanskie podvody,  da  i  te
bez gruza.
   Na  drugoj  den'  kapral  iz  roty  podporuchika  Pushkareva  pojmal   iz
vyslannogo pugachevcami dozora krest'yanina Kalinu Gryatkina.  Kalinu  totchas
preprovodili v  voevodskuyu  kancelyariyu.  Dopros  uchinyali  tovarishch  voevody
Sverbeev i sam  ego  prevoshoditel'stvo  general  Dekolong.  Glyadya  volkom
iz-pod mohnatyh navisshih brovej, muzhik dolgo zapiralsya. Tol'ko pod  bit'em
plet'mi on pokazal, chto k CHelyabe podoshel s voinstvom sam  ataman  Gryaznov,
zhitel'stvo ataman imeet v derevne Pershinoj.
   SHtab atamana Gryaznova dejstvitel'no  ostanovilsya  v  shesti  verstah  ot
CHelyaby, v derevne Pershinoj. Kazhdyj den' v  izbu,  v  kotoroj  zhil  ataman,
pribyvali   krest'yanskie   deputacii,   prosili   prinyat'   ih   pod   ego
pokrovitel'stvo.
   Prihodili deputaty iz Karachel'skogo forposta, iz  sela  Voskresenskogo,
slobody Kurtamyshskoj i prochih okrestnyh s CHelyaboj selenij. Ataman prinimal
ih, sidya v krasnom uglu v chistoj gornice. Na  nem  byl  naryadnyj  sukonnyj
beshmet, yalovichnye sapogi.  Rusaya  boroda  raschesana.  Byl  on  dohodchiv  i
priyaten v razgovore. Deputatov oblaskal, dopytyvalsya ob ih zhizni i  prosil
vyslat' na pomoshch' kazakov.
   Vecherom 31 yanvarya sotniki sobralis' v izbu  k  atamanu  dlya  neotlozhnyh
del. Za oknami na vygone tlela kolkaya purga. Za stenoj, pod povet'yu, rzhala
kobylica, loshadi merno hrupali oves. Na ulice pod nogami prohozhih  skripel
sneg.  V  gornice  na  stole  stoyal  kaganec  s  salom,  slaboe  plamya  to
vspyhivalo, to merklo. Pech' byla raskalena, v izbe stoyala duhota i spertyj
ot chelovecheskogo dyhaniya i pota vozduh. Na polatyah, opustiv  vniz  golovy,
lezhali polugolye rebyatishki i razglyadyvali sotnikov i beznogogo bombardira.
   Sotniki ozhivlenno i goryacho sporili s atamanom.  Vysokij,  ospovatyj,  s
ser'goj v uhe sotnik, pokryvaya golosa tovarishchej, krichal:
   - Ne lyubo, ne mogu, kak baba, sidet' tut na hutorah! Pusti, ataman,  na
CHelyabu!
   -  Ty  pogod',  pogod'!  -  perebil  Gryaznov.  -  |va,  kakie   goryachie
ob座avilis'! Pervo-napervo okrug otrezat' nado, chtoby ni tuda,  ni  syuda...
Popriedyat vse, togda...
   - CHego godit'? - vykriknul stroptivyj sotnik, i glaza ego zasverkali.
   - A ezheli ego samogo v pole vymanut', ne luchshe l' budet tak? -  oglyadel
ataman sotnikov.
   - Vernee vernogo! - podderzhal bombardir. - CHego zrya silu  klast'.  Nado
po kreposti snachala yadryshkami, ogon'kom ih vykurit' da  zaploty  porushit'!
Prispeet pora, togda i na slom! Goryachit'sya tut nechego. Ne siloj derutsya, a
umeniem, - skazal on strogo. - Ataman spravedlivo govorit, i  slushat'  ego
nado! Umej byt' soldatom! Ne pravda li, bratcy?
   - I to verno! - razdalis' golosa.
   - Pravil'no, Fedor, ne gonkoj volka b'yut - ulovkoj!
   - A vot...
   Ataman ne dokonchil: hlopnula dver', i v senyah zavozilis'.
   - Stoj, pes, kuda presh'? Stoj! - zakrichali chasovye.
   SHum za dver'yu usilivalsya. Ataman i sotniki povernuli golovy.
   - |j, kto tam? - kriknul ataman. - Vpusti!
   On shvatilsya za rukoyat' sabli. Dver' raspahnulas': v moroznom oblake  v
gornicu vvalilsya chelovek v zipunishke, povyazannyj bab'im  puhovym  platkom.
Lico krasno ot moroza, po krayam platka bahroma ineya.
   - Perfil'ka! - opoznal ataman. - Nikak s vestyami ot voevody?
   Starik potopal pimami, stryahivaya s nih sneg, podul na ozyabshie ruki.
   - CHertushki tvoi ne hoteli pustit'! Zamorozili! - pozhalovalsya on.
   Sotniki  razglyadyvali  starika.  On   nerazborchivo   chto-to   bormotal,
poglyadyvaya na atamana; po glazam Gryaznov dogadalsya,  chto  Perfil'ka  imeet
soobshchit' vazhnoe.
   - Skazyvaj, chto preporuchil voevoda? - nastojchivo povtoril ataman.
   Starik podnyal golovu, s minutu pristal'no smotrel na migayushchij ogonek  v
kagance, potom skazal delovitym tonom:
   - Zavtra utrom zhdite syuda...
   - Kogo? - v odin golos sprosili sotniki.
   - General na Pershinu popret! Ponyali?
   - Ne vresh'? - Ataman vplotnuyu podoshel k stariku i vpilsya vzglyadom v ego
glaza.
   - Istin bog, pravda! - ulybnulsya Perfil'ka bezzubym rtom i dobavil: - YA
emu bole ne sluga, on mne ne hozyain. Ne hochu  byt'  holuem.  Hochu  vol'noj
zhizni...
   Utrom 1 fevralya vorota CHelyabinskoj  kreposti  raspahnulis';  iz  nee  s
razvernutymi znamenami, s barabannym boem vystupila armiya Dekolonga. V boj
shli polevye  komandy  i  artilleriya.  Na  poldoroge  k  Pershinoj  s  holma
spuskalas' bashkirskaya konnica.  Soldaty  vstretili  ee  nedruzhnym  zalpom,
odnako bashkiry povernuli i uskakali za holm.
   Dekolong ustanovil artilleriyu, razvernul kolonny i povel v goru.
   - Pogodi, supostaty, ya sejchas vas malost' popuzhayu! - vglyadyvayas' vdal',
posulil bombardir Volkov. On shvatilsya za pricel'nye sterzhen'ki na  lafete
i stal navodit' orudie.
   Nabrannye iz zavodskih rabotnyh pushkari s ser'eznymi licami vnimatel'no
sledili za dejstviyami svoego komandira. Kto-kto, a  oni  horosho  ponimali,
chto pushki ne poslednej siloj yavlyayutsya v boyu.
   - Glyadi, bratcy! - vykriknul Volkov, provorno prilozhil tleyushchij fitil' k
zatravke i bystro otskochil. Pushka gorlasto ryavknula. Oblako  dyma  okutalo
bombardira. Kogda rasseyalsya dym, vse uvideli, kak  zabegali-zasuetilis'  v
odnoj iz nastupayushchih kolonn.
   - Aga, ugostila matushka! - radostno vykriknul soldat i skomandoval: - A
nu, po mestam. Slushat' moyu komandu!
   Minutu spustya dali oglasilis' revom orudij: to tam, to zdes'  padali  s
grohotom yadra i rvalis' sredi kolonn, vnosya smyatenie.
   Dekolong izumilsya:
   - Muzhiki, a ognem donimayut, budto zapravskie artilleristy!
   Odnako generalu vskore prishlos'  eshche  bolee  izumit'sya.  Navstrechu  ego
vojskam spuskalas' krest'yanskaya pehota. SHla ona  nestrojno,  no  uverenno.
Bylo chto-to novoe i groznoe v tyazhelom shage etoj novoyavlennoj pehoty.
   General ne ozhidal takoj vstrechi. S blizhajshego holma  on  nablyudal,  kak
soldaty, priostanavlivayas'  na  hodu,  s  kolena  neuverenno  i  nestrojno
obstrelivali protivnika.
   Ryady somknulis', i nel'zya bylo teper' razobrat', gde svoi i gde  chuzhie.
Kto-to krichal "ura", no kto - neizvestno.
   U Dekolonga upalo nastroenie. On s trevogoj poglyadyval to na CHelyabu, to
na sani s medvezh'ej polost'yu, kotorye podzhidali ego za holmom...
   Podporuchik Pushkarev so svoej rotoj  oboshel  levyj  flang  pugachevcev  i
brosilsya k orudiyam.
   - Rebyatushki, ne sdavaj! -  zakrichal  bombardir  i  s  bannikom  v  ruke
brosilsya k oficeru. Podporuchik ele uvernulsya ot strashnogo udara.  Nachalas'
rukopashnaya. Bilis' prikladami, kulakami.  Razmahivaya  bannikom,  bombardir
oral: "Bej supostatov! Ne shchadi!" On molotil napravo i nalevo,  i  pod  ego
sil'nymi udarami lozhilis' golovy.
   V eti minuty  bystraya  konnica  probivalas'  vpered.  Bashkiry,  sverkaya
sablyami, podnyatymi nad golovami, s nozhami v zubah mchali na soldat.
   - Al-la! Al-la! - raznosilos' po snezhnomu polyu.
   S holma Dekolongu bylo vidno, kak rasstroilis' soldatskie ryady i mnogie
stali ubegat' k gorodu.
   - Stoj! Stoj, sukiny deti! - zakrichal general, no ego  golos  zateryalsya
sredi obshchego shuma bitvy.
   Podporuchik Pushkarev mnogo raz  brosalsya  v  ataku,  stremyas'  zahvatit'
pugachevskuyu artilleriyu. V pylu rukopashnoj on vzyal u odnogo soldata ruzh'e i
ustremilsya  k  svalke.  Ostervenelyj,  ne  pomnya  sebya,  on  dobralsya   do
bombardira i prikladom  sadanul  ego  po  golove.  Starik  ohnul  i  tyazhko
opustilsya v sneg.
   - Bej! - krichal podporuchik.
   Uvidya padenie bombardira, pushkari ne strusili, a ozlobilis' sil'nee.  I
proshlo nemnogo vremeni, kak oni oprokinuli rotu  Pushkareva  i  pognali  ee
proch'. Provornyj kanonir podskochil  k  orudiyu  i  poslal  vsled  ubegayushchim
izryadnyj zaryad kartechi...
   Bombardir Volkov otkryl glaza, i postepenno soznanie vernulos' k  nemu.
Pridya v sebya, on oglyadelsya.
   - Bratcy, cely li mortirki? - okriknul bombardir pushkarej.
   - Cely!
   - Nu, poshli im bog udachi! Koli cely - vse v  poryadke!  -  On,  shatayas',
vstal i proshel k orudiyu. Laskovo oglyadyvaya ego, on prosheptal:
   - Milaya moya, razve zh my otdadim tebya supostatu!..
   Pugachevcy dralis' svirepo. I  hotya  k  vecheru  polevye  komandy  zanyali
vysotu i zahvatili sotni  dve  plennyh  krest'yan,  general  unylo  opustil
golovu. Emu podali sani, on molcha uselsya v nih, plotno ukryvshis' medvezh'ej
polost'yu, i, soprovozhdaemyj konnikami, poehal k zanyatoj vysote. Podnyavshis'
na nee  s  podporuchikom  Pushkarevym,  on  osmotrelsya  vokrug.  Do  derevni
Pershinoj ostavalos' rukoj podat'.
   No na holme u Pershinoj snova zagremeli  pushki  i  zashevelilas'  pehota.
Sleva po l'du neslas' bashkirskaya konnica.
   Podporuchik posmotrel na generala:
   - Prikazhite, vashe prevoshoditel'stvo...
   General vstrevozhilsya. On pristal'no posmotrel v storonu Pershinoj:
   - Na segodnya hvatit... Da, da... Povernite k CHelyabe...
   On, kryahtya,  sel  v  sani  i  poehal  v  krepost'.  Komandy  s  pesnyami
vozvrashchalis' v gorod, gonya vperedi sebya plennyh muzhikov.
   Stan atamana Gryaznova kak byl, tak i ostalsya v derevne  Pershinoj.  Sidya
na lohmatoj bashkirskoj loshadke, Gryaznov nablyudal za  otbitoj  vysotoj.  On
videl, kak general vylez iz sanej i podoshel k  orudiyam.  Ego  soprovozhdali
oficery.
   Ryadom v novom dublenom polushubke toptalsya Perfil'ka.
   - Von nash voyaka! Von on! - krichal starik, ukazyvaya Gryaznovu na  dalekie
figurki na holme.
   Kogda general soshel s holma, sel v sani i pomchalsya k CHelyabe,  Perfil'ka
zasmeyalsya prezritel'no:
   - CHto, strusil?.. Kto tepericha  podshtanniki  generalu  otmyvat'  budet?
CHat', vse holopy razbezhalis'...
   Ataman ulybnulsya, povernul konya i poehal vdol' fronta.
   General ne spal vsyu noch'. Tol'ko sejchas  on  ponyal,  chto  CHelyaba  pochti
okruzhena. Dva poslednih dnya v gorod ne dostavlyali provianta.


   Utrom general vyzval k sebe burgomistra Borovinskogo i Sverbeeva.
   Lico u generala ot bessonnicy poserelo,  glaza  potuhli.  On  derzhal  v
rukah pis'mo.
   - Vot! - general perevel vzglyad na paket. - Vot chto  mnoyu  polucheno  ot
polkovnika gospodina Bibikova. Tamoshnyaya okrestnost' i sam Ekaterinburg  ot
zlodejskih pokushenij ves'ma opasen...
   Burgomistr pereglyanulsya so Sverbeevym.
   - Pozvol'te, vashe prevoshoditel'stvo, - delikatno napomnil Sverbeev.  -
Ekaterinburg, nado polagat', obespechen voinskoj siloj. Mezh tem CHelyaba...
   - Ah, - perebil Sverbeeva general i pomorshchilsya, - znayu,  chto  CHelyaba...
no  voennaya  kollegiya  i  glavnokomanduyushchij  vojskami  ozabocheny   zashchitoj
glavnejshih ekaterinburgskih zavodov. Da-s, gospoda...
   Burgomistr i tovarishch voevody ponikli golovami: ponyali, chto CHelyaba budet
ostavlena...
   7 fevralya otryady  Dekolonga  i  polevye  komandy  pokinuli  CHelyabu.  Po
zimnemu sibirskomu traktu na mnogie versty  rastyanulis'  obozy.  Ehali  so
svoim skarbom kupcy i prochie zhiteli goroda.  Pod  ohranoj  vyezzhali  vozki
isetskoj voevodskoj kancelyarii.  Vperedi  vseh  v  kolymage,  zaryvshis'  v
podushki i shuby, ehal voevoda. Poodal', v  kolymage  zhe,  ehali  voevodskie
damy. Tobol'skaya rota podporuchika Pushkareva  derzhalas'  vblizi  voevodskih
vozkov. Za rotoj shlo bolee tysyachi "vremennogo  kazachestva",  shli  rekruty,
shli otstavnye oficery.
   Stoyala surovaya zima, dorogi peremelo sugrobami, pod  poloz'yami  skripel
moroznyj sneg. S polunochnoj  storony  dul  ledenyashchij  veter.  Nad  obozami
kruzhilos' voron'e.
   General Dekolong ehal, okruzhennyj konnikami, vperedi svoego vojska.
   Vozle  forposta  Karachel'skogo,  dereven'  Suhoborskoj  i  Zajkovoj  na
otstupayushchih napali pugachevskie  otryady.  Ele  otbilis'.  Dekolong,  projdya
poldnya po traktu, svernul na tornye dorogi i poshel obhodnym putem, izbegaya
vraga.





   Starshij prikazchik  Kyshtymskogo  zavoda  Ivan  Selezen',  probirayas'  na
lesnye kureni, natknulsya na vatazhku vooruzhennyh bashkir i  ele  unes  nogi.
Vyruchil ego dobryj kon', ostavivshij vatazhku daleko pozadi. Bashkiry osypali
demidovskogo prikazchika strelami.
   Bez peredyshki,  edinym  mahom  domchal  Selezen'  do  Kyshtyma  i  totchas
prikazal krepit' zaploty, usilil karauly. Noch'yu na dalekom  lesnom  okoeme
zanyalos' bagrovoe zarevo. Po vsem primetam, goreli demidovskie kureni. Ono
tak i vyshlo. Na rannej zare v zavod pribezhali uglezhogi i prinesli nedobruyu
vest': bashkiry velikim skopishchem napali  na  kureni,  razvalili  polennicy,
pozhgli ih i razognali zhigarej, a kurennogo povesili  na  krepkom  sosnovom
suku. Bashkirskij udalec, tot samyj, kotoryj privel vatazhku, raspahnul svoj
beshmet, vydernul iz shtanov ochkur, pod容hal  na  kone  k  derevu  i  sdelal
petlyu. Isproboval ee; krepka li? Potom provorno soskochil s konya i  nakazal
kurennomu lezt' v sedlo. Kurennoj ohotno vsprygnul v sedlo, dumal ubezhat'.
Da ne tut-to bylo! Bashkiry  krepko  uhvatili  konya  za  povod,  a  starshoj
provorno nakinul petlyu demidovskomu ustavshchiku i kriknul:
   - Aj-yaj, davaj!..
   Kon'  zahrapel,  vzmetnulsya  proch',  i  povisshij  kurennoj  zabilsya   v
poslednej smertnoj sudoroge.
   - U, nehristi, chto tvoryat! Pogodi, sklichem iz CHelyaby ratnyh lyudej, vraz
ugomonim razbojnikov! - prigrozil Selezen'.
   No v polden' primchalsya novyj demidovskij prikazchik iz dal'nej derevni i
so strahom rasskazal:
   - Podnyalas' vsya Bashkir-orda, vmeste s pugachami idet  na  zavody,  budut
rushit' ih, a russkih gnat' iz lesov i s zemel'. A kto ne ubezhit  -  bab  v
polon, a muzhikam - smert'! I vedet bashkir batyr' Salavat  YUlaj,  bezmernoj
hrabrosti chelovek.
   Ot etoj vesti pomrachnel prikazchik, pognal gonca v CHelyabu. Tem  vremenem
nezhdanno-negadanno v zavod pribyli dva vsadnika.  Vperedi  ehal  kazak  na
chernom kone. Liho podbochenivshis', on vazhno  vossedal  v  sedle.  Odet  byl
konnik v dobryj sinij chekmen', v kosmatoj  shapke  s  alym  verhom.  Pozadi
kazaka na solovoj kobyle trusil ne  to  muzhik,  ne  to  baba  v  nagol'nom
tulupe.
   "|to eshche  kogo  bog  poslal  v  takuyu  godinu?"  -  nedovol'no  podumal
prikazchik i s lyubopytstvom vglyadelsya v priezzhih.
   - Batyushki-svety! - vzvyl Selezen': priznal on v udalom  kazake  beglogo
Mit'ku Perstnya, a v ego sotovarishche popa Savvu. - |j, rasstriga-pop,  zachem
pozhaloval? A ty, varnak, po kandalam zaskuchal?
   Mit'ka Persten' i uhom  ne  povel,  derzha  put'  pryamo  k  domnam,  gde
hlopotali rabotnye.
   CHuya bedu, prikazchik brosilsya emu napererez, hvatil voronogo  za  povod.
CHto bylo sily on zakrichal strazhnikam, stoyavshim u zaplota:
   - CHto zenki lupite? Zaleteli vorogi v zapadnyu! Vyazhi ih!
   Demidovskie strazhniki brosilis' k vershnikam.
   - Proch' s dorogi! - zakrichal na nih Persten'. - Ne vidish', chto  li?  My
poslancy carya Petra Fedorovicha, vezem syuda gosudarev manifest.
   - Vish' ty, chto za poslancy takie ot pokojnogo carya! Vory eto, vyazhi  ih!
- zaoral prikazchik i, shvativ Perstnya za polu, potashchil ego s konya.
   Sytye mordastye strazhniki nakinulis' na konnikov, s  boem  stashchili  ih,
migom obezoruzhili.
   - Nu-ka, v podtyuremok sih poslancev! - nasmehayas', podbodril strazhnikov
Selezen'. - Pust' tam ochuhayutsya da priznayut, kto oni!
   Strazhniki silkom uvlekli Perstnya i otca Savvu k podtyuremku i  vtolknuli
ih v uzilishche. Zagremel zapor.
   - Vot i vse. Otgulyalis'! - vzdohnul pop. - Neuzhto pogibat' nam ot  ruki
sego supostata?
   - Rano zapechalovalsya, pop! Povremeni! - otozvalsya Persten'. - Lozhis' na
zemel'ku, kulak pod golovu da podremi.
   Oba prilegli ryadyshkom, obogrevaya drug  druga  dyhaniem,  i,  utomlennye
dal'nej dorogoj, zabylis' v tyazhkoj poludreme.
   Nad gorami zasinel vecher. S nizkogo puhlogo  neba  priporashival  myagkij
snezhok. Mokraya vorona pereletela cherez  tyn,  vazhno  shagaya,  nasledila  na
poroshe tonkij uzor i, vzmahnuv krylom, uletela proch'. Nichem  ne  narushimaya
tishina prosterlas' krugom. Tol'ko v polutemnyh kamennyh cehah, utonuvshih v
sugrobah, redko i gluho udaryal molot.
   I otkuda tol'ko  proznal  masterko  Golubok  pro  nezvanyh  gostej?  On
tihon'ko probralsya k nabatnomu kolokolu i  stal  izo  vsej  sily  zvonit'.
Mgnovenno prosnulis' snezhnye prostory, otozvalis' lilovye dali, v litejnyh
vspoloshilis' rabotnye.
   Iz kontory vyskochil vzbeshennyj Selezen' i nakinulsya na Golubka:
   - Ty chto, sdurel, staryj filin? Poshto bulgachish' narod? Proch' otsyuda!
   Masterko, ne vypuskaya verevki, zakrichal prikazchiku:
   - Begi, irod, poka mozhno! |to ty sdurel, demidovskij pes,  a  ya  vedayu,
chto roblyu!
   Liho sdvinuv treuh na zatylok, dedka serdito prigrozil:
   - Poshto carskih poslancev pohvatal i v podtyuremok  zatochil?  Al'  zhizn'
nadoela?
   On gromche udaril v kolokol. V otvet na  vspoloh  vstrevozhenno  zagudelo
eho v gorah, zashumeli  lesa,  prizyvno,  po-volch'i,  zavyli  zlye  tazy  -
storozhevye psy.
   So vseh koncov posada  bezhali  rabotnye,  ih  zhenki,  malye  lyubopytnye
rebyata. Kto s lomom, kto s kuvaldoj, kto s toporom i prosto s drekol'em  -
vse neslis' k ploshchadi...
   Vzglyanuv na begushchuyu tolpu, prikazchik uzhasnulsya, pochuyal bedu. "Begut  ot
bashkircev oboronyat'sya, a proznayut istinu, voz'mutsya i za moyu  dushu",  -  s
trepetom podumal on, opaslivo oglyadelsya i pobezhal proch' ot masterka.
   Sypalsya,  kruzhil  zybkoj  pelenoj  gustoj  sneg.  V  ego  muti,  kak  v
koldovskom tumane, ischez, slovno rastayal, demidovskij prikazchik.
   A masterko vse zvonil, zvonil, szyvaya narod. Kogda na ploshchadi zatemnelo
ot sermyag, polushubkov, azyamov, dedka skinul treuh, poklonilsya miru:
   - Detushki, pribyli nyne k nam na zavodishko carskie poslancy i  privezli
zolotuyu gramotu o velikih vol'nostyah, a zlyden'  Selezen'  pohvatal  ih  i
zatochil. Za mnoj, rebyatushki!
   Razmahivaya rukami, masterko uvlek tolpu k demidovskomu tyuremku.
   - Sbivaj zamki, detushki! Tut-ko, slysh', carskie poslancy!
   Pod udarami loma gulko zagremeli sokrushaemye zapory...


   Ni t'ma, ni metelica ne ostanovili narodnogo gneva. Nenavist',  kotoraya
godami kopilas' i nazrevala v lyudyah,  teper'  s  bujnoj  siloj  vyrvalas',
zagudela pozharom. Vsyu noch' v Kyshtyme bushevali rabotnye i pripisnye zhigari.
Posredi dvora pylala smolyanaya bochka,  ozaryaya  bagrovym  otsvetom  lohmatye
borody,  vozbuzhdennye,  peremazannye  sazhej  lica  gornovyh,   litejshchikov,
uglezhogov. Vzobravshis' na brevnyshko, otec Savva pri nevernom svete plameni
netoroplivo chital pugachevskij manifest. Muzhiki obnazhili golovy, v glubokom
molchanii slushali ego.
   - Braty, lyub  li  vam  carskij  manifest?  Gotovy  li  vy  sluzhit'  ego
velichestvu gosudaryu Petru Fedorovichu? - gromko sprosil Mit'ka Persten'.
   Vsya ploshchad' druzhno otozvalas':
   - Lyubo nam! Rady sluzhit' caryu-batyushke! Vedi nas na Demidova!
   Nad prudom gromadoj temneli hozyajskie horomy. Gustoj mrak okutal ih, ne
svetilis' v etot den' ogon'ki v uzkih strel'chatyh oknah.
   - Ognya, bratcy! Na Demida! - odnoj moguchej  grud'yu  zarevela  tolpa  i,
kolyhayas', dvinulas' k belokamennym palatam.
   Vperedi vseh toropilsya chernomazyj zhigar' s lomom  v  ruke.  Dobezhav  do
dveri, on hryastnul po nej, otkryl dorogu.
   - Za mnoj, braty!..
   Zazveneli stekla - kolom krushili okonnicy; s topotom tolpa  vbezhala  na
shirokoe kamennoe kryl'co, pod naporom ee s grohotom ruhnuli dveri. I razom
v palatah zasvetilis' ogni, stalo shumno, bujno.
   Lohmatyj koval', vbezhavshij pervym v horomy, izumlenno vytarashchil glaza.
   - |h, i zhizn' tut! Uh, i krasota! - zamahnulsya on i s  razbegu  sadanul
molotom po siyavshemu zerkalu. Sverknuli bryzgi.  A  koval',  ohmelevshij  ot
bujstva, perebegal s mesta na mesto,  krushil  stoly,  krytye  alym  shelkom
kresla, posudniki - vse, chto podvertyvalos' pod ruku. On bil naotmash':
   - Oj, lyubo, braty! Oj, gozhe!..
   - Poshto rushish', varnak? - naletel  na  rashodivshegosya  kovalya  masterko
Golubok.  -  To  bol'shih  trudov  stoit!  Uberech'  nado:  glyadish',  teper'
sgoditsya...
   Krugom  krichala  i  bujstvovala  eshche  ne   tak   davno   terpelivaya   i
mnogostradal'naya zavodchina, zahmelevshaya teper' ot sladosti mesti.
   - Ujdi! - ugrozhaya Golubku, zakrichal koval'.  -  Ujdi,  poka  serdce  ne
zashlos'! Daj otvesti dushu. Pust' tut hosh' almazno vse, raspotroshu  vkonec!
Vse tut nashej krov'yu i mukami dobyto...
   Dedko pojmal vzglyad rabotnogo,  mahnul  rukoj  i  potoropilsya  poskoree
ubrat'sya proch'. Nenasytnaya yarost' gorela v glazah kovalya -  vidat',  kruto
dovodilos'  emu  ot  Demidova.  A  krugom  nego  neistovstvovali  te,  kto
vyplavlyal chugun, otlival yadra, pushki, rubil les, zheg  ugol',  kopal  rudu,
plotnichal, - vsya zavodchina nosilas' tut i krushila chto popadalos' pod ruku.
Rvali kovry, vdrebezgi  bili  hrustal'nye  lyustry,  drobili  ramy,  poroli
periny, podushki - iz raspahnutyh okon puskali lebyazhij puh.
   Bili, krushili, toptali, prigovarivali:
   - Ni nam, ni Demidovu!.. Oj, zhgi!
   YArkij plamen' osvetil horomy,  potyanulo  gustym  edkim  dymom  i  razom
zanyalos'. Slovno kto moguchij odnim shirokim mahom  razvernul  v  nebe  alyj
polog: ognennye vihri, osypaya lyudej iskrami, rvanulis' v  kromeshnuyu  t'mu.
Krugom posvetlelo. Veseloe plamya zaplyasalo po krovle. Iz  mraka  vystupili
zaploty, storozhevaya bashnya nad zavodskimi vorotami,  prikyshtymskie  lesa  i
gornye gromady.
   A po zadvor'yu, po sarayam, po tajnym zakutkam sharili  neugomonnye  lyudi,
razbitnye zavodskie zhenki: iskali zlydnya-prikazchika,  no  Seleznya  i  sled
prostyl.
   Hmurye plotinnye muzhiki  uglyadeli  v  ukromnoj  svetelke  zolotogolovuyu
YUl'ku, shvatili ee i vyvolokli na ploshchad'. Sotni ruk potyanulis'  k  devke,
rvali plat'e. YArostno zakrichali zhenki:
   - Na tyn gulyashchuyu! Na slezah nashih razdobrela, demidovskaya kobylica!
   - Katerinku zagubila!
   - My pot prolivali, rebyatenki bez moloka merli, grudi u nas ot goloduhi
otoshchali, a ona v puhovikah otsypalas'!
   YUl'ka vskriknula, zakryla lico rukami:
   - Iezus-Mariya...
   Kuda ona ni ustremlyala vzor, vsyudu ee vstrechali  kolyuchie,  zlye  glaza,
gnevnye lica. ZHivoe  chelovecheskoe  kol'co  vse  tesnee  szhimalos'  vokrug.
Prostovolosaya, oborvannaya, ona, shatayas', shla, kuda ee veli.
   - Na vorota ee! - golosili zhenki.
   V bagrovom  otsvete  pozhara  chetko  temneli  zavodskie  vorota.  Kto-to
rastoropnyj uzhe ladil petlyu. Tolstaya verevka, kak zmeya, kol'com izvivalas'
pod vetrom.
   - Idi, idi!.. - vse sil'nee tolkali YUl'ku. - Idi, kralya!
   Vot i vorota. Blednaya, isterzannaya, molodka upala na  koleni,  zalilas'
slezami.
   - Davaj, chto li! - zakrichal nevidimyj chelovek  s  vyshki,  i  tut  snova
desyatki ruk potyanulis' k YUl'ke...
   No v tu minutu, kogda ona v ozhidanii konca zakryla glaza, tolpa pokorno
razdalas' v storony: pod vorotami vyros korenastyj Persten'.
   - Stoj! Ne trozh', bratcy, to moya dobycha! - zaslonil on grud'yu  podruzhku
Demidova.
   - Molis', bludnica! - rezko kriknul kto-to v tolpe.
   - Ne smet'! Ne smet'! - zakrichala ona i vcepilas' v borodu  Perstnyu.  -
Odumajtes', chto vy delaete? Naedet pan i s vas zhivyh kozhu sderet!
   - Nu, na eto ruki korotki! - perebil ee derzkij golos. - Ish' vcepilas',
kak osa, v volosy!
   - Hamy! Hamy! - zakrichala YUl'ka, rvanulas',  no  tverdaya  ruka  Perstnya
uderzhala ee.
   - Ty zagubila moyu zhizn', iskalechila moyu nevestu. Ty  kak  durnaya  trava
sredi polya. Pora! - On shvatil polyachku za ruku, podnyal s kolen  i  potashchil
za soboj.
   Rabotnye rasstupilis', dali im dorogu k yaru. Komu, kak ne emu, Perstnyu,
kaznit' poganuyu devku za porugannuyu lyubov'?


   Stoya na krylechke hrama, otec  Savva  privodil  rabotnyh  k  prisyage.  V
dlinnyh rukah on derzhal obrazok i govoril kazhdomu podhodivshemu:
   - Klyanis' imenem gospoda boga verno i po grob  zhizni  sluzhit'  gosudaryu
nashemu, vserossijskomu imperatoru Petru Fedorovichu!
   Podhodivshij  vtoril  skorogovorkoj  slovam  popa,  trizhdy  krestilsya  i
prikladyvalsya k temnomu liku Spasa.
   Nikto sgoryacha ne zametil: v sumatohe pop ne razglyadel  i  derzhal  Spasa
vniz golovoj. Tol'ko masterko Golubok, polozhiv istovo  krestnoe  znamenie,
ahnul:
   - Vladychica svyataya, da kak zhe tak?
   Pridvinuvshis' k otcu Savve, masterko dernul ego za podryasnik.
   - Batyushka, glyadi, nikak gospod'  bog  perekuvyrnulsya!  -  prosheptal  on
popiku.
   Savva, ne smushchayas', perevernul obraz.
   - Pri takoj kuter'me i u gospoda golova zakruzhitsya, -  probasil  pop  i
pozval: - Podhodi k prisyage!
   Prinyavshie prisyagu shli k Perstnyu. Godnyh i sil'nyh muzhikov on verstal  v
kazach'e vojsko. Kazhdomu poverstannomu daval komu ruzh'e, komu samopal, komu
piku.
   V zavodskoj kontore vskryli sunduki,  vygrebli  rubleviki  i  sdali  na
obshchuyu pol'zu. Dolgovye knigi svalili na ploshchadi i sozhgli pri vsem narode.
   - Otnyne raskvitalis' s Demidom. Byl gruz  tyazhkij,  nemalo  cherez  nego
prolito krovi pod plet'yu, nyne tol'ko ugol'ki i pepel! - skazal Persten'.
   V gorah i na dorogah legli glubokie snega, zavyli meteli, no kraj,  kak
nikogda, ozhil. Po nocham v nebe vstavali zareva pozharishch,  goreli  zavody  i
russkie  seleniya.  Po  dorogam  ryskali   bashkirskie   konniki;   nastigaya
vozmutitelej, prohodili ekaterininskie soldaty,  davaya  bitvy  polkovnikam
Pugacheva. Kyshtym lezhal sredi gor, s minuty na minutu gotovilsya k boyu.
   V etu poru v Kyshtym priskakal gonec ot samogo  carya  Petra  Fedorovicha.
Pod nim garceval dobryj belyj kon'. Na  vsadnike  nadet  krasnyj  kazackij
chekmen' i vysokaya kazackaya zhe shapka.  No  chto  za  divo,  lico  pribyvshego
zavesheno setkoj iz konskogo volosa. Za plechami konnika  ruzh'e,  za  poyasom
pistolety, v rukah plet'. Osanka u vsadnika gordelivaya.
   Mit'ka trevozhno razglyadyval gonca.
   - Kto zhe ty v samom dele? - pytlivo sprosil on. - Nikoli ranee tebya  na
zavode u nas ne videli. I lico svoe ukryl. CHem dokazhesh',  chto  ty  i  est'
poslanec ot gosudarya Petra Fedorovicha?
   Gonec ne obidelsya.
   - |h, Mitrij, Mitrij, trudno menya  nyne  uznat'!  -  poslyshalsya  iz-pod
setki znakomyj golos. - Sostarilsya ya, da k etomu caricyny slugi-dvoryane da
tyuremshchiki vot CHto so mnoj srobili! - On legkim dvizheniem podnyal setku.
   U cheloveka okazalis' rvanye nozdri, no glaza i lico znakomye.
   "Vrode kak by s katorgi sbeg! - podumal Persten' i sililsya vspomnit': -
Gde zhe ya ego videl?"
   Tak i ne mog uznat' on konnika.
   - Byl ya malost' posle shuvalovskogo zavoda na  posluge  u  Demidova,  da
sbeg posle togo, kak Prokofij s dyad'koj-paralitikom travili lyudej...
   - Hlopusha! - vdrug radostno vskriknul Persten'.
   - On samyj! A chto poslan syuda iz Berdy, est' gramotka...
   On soskochil s konya i obnyalsya s Mit'koj.
   - Nu, milyj chelovek, gosudaryu  pushki  nadobny.  Kto  u  tebya  mozhet  ih
otlit'? I skol'ko mozhno nagotovit' pripasov k nim - yader?
   - Budut i pushki i yadra! Spasibo, chto primchal, nauchish' nas umu-razumu!
   - Vedi na zavod, pokazyvaj! - poprosil Hlopusha i, soprovozhdaemyj tolpoj
rabotnyh, poshel k litejnym...
   Tut i vspomnili o starom umel'ce-pushkare. Prizvali Golubka v kontoru  i
predlozhili lit' pushki.
   - Dozhdalsya-taki vremechka! Vo vsej sile, bratcy, pokazhu vam  masterstvo.
Poraduyu carya-batyushku! - obradovalsya starik.
   Masterku dali podsobnyh, i on s userdiem prinyalsya za rabotu...
   Hlopusha mezhdu tem ne dremal, on obuchal  poverstannyh  v  kazaki  stroyu,
strel'be i  rukopashnomu  boyu.  Provoren  byl  i  ne  znal  ustalosti  etot
shirokoplechij chelovek s prosed'yu v  temnoj  borode.  Tol'ko  pozdno  noch'yu,
rasstaviv ohranu na dorogah, vedushchih k  zavodu,  uspokaivalsya  neugomonnyj
Hlopusha.
   V odin iz hmuryh dnej iz belesoj mgly poyavilas' bashkirskaya konnica. Ona
na rysyah podoshla k zavodu, starshij postuchal  v  vorota.  Navstrechu  im  iz
vorot na belom kone vyehal Hlopusha.
   - Kto posmel trevozhit' gosudarev zavod? - surovo sprosil on.
   Bashkiry zakrichali po-svoemu. Hlopusha  spokojno  vyslushal,  ulybnulsya  i
skazal v otvet po-bashkirski:
   - Vy, rebyatushki, ne pugajte sabel'kami svoih! Nyne ne Demidovy  hozyaeva
na zavode! Zavod l'et pushki i yadra caryu Petru Fedorovichu da  ego  mladshemu
bratu Salavatu! Glyadi, ne trogat' zavodchiny i  krest'yan,  ne  to  gosudar'
shibko oserchaet!
   Bashkiry prismireli. Starshij iz nih vdrug ulybnulsya:
   - Oj, horosho delaesh'! SHibko horosho! Pushechka nado, skoro nado!
   - Nu vot vidish'! - soglasilsya Hlopusha. - Milosti prosim na otdyh.
   Konniki v容hali na obshirnyj zavodskoj  dvor,  peredohnuli  i  bez  shuma
poskakali po svoim delam...
   Nezametno podospela pora,  i  masterko  Golubok  otlil  dve  pushki.  Ih
otshlifovali,  obladili  i  ustanovili  na  dubovye  lafety.  Hoteli  srazu
otpravit', no dedka vosprotivilsya:
   - Net, milye, nado rane oprobovat', a to vdrug  da  porvet  yadrom,  chto
togda?
   - Starik govorit verno! - soglasilsya Hlopusha  i  predlozhil  Perstnyu:  -
Ajda poglyadim na pushkarskoe umel'stvo!
   Pushki vytashchili na prigorok, a v loshchine  za  verstu  ustanovili  shchit  iz
breven. Masterko sam pristroil pushki k strel'be, zaryadil ih.
   Krugom na prigorke, na zavodskoj bashenke i u vorot tolpilis' zavodskie,
krikami podbodryali starika:
   - Pali-gromi, pushkar'!
   Golubok zazheg fitil'. V etot mig Hlopusha mahnul shapkoj...
   Gryanul vystrel. Po goram pokatilsya gul. Opisav krivuyu, yadro s  grohotom
udarilo v shchit i  razneslo  ego  v  shchepy.  Po  goram,  po  dolam  razdalos'
raskatistoe "ura". Persten' podbezhal k masterku, obnyal ego i rasceloval.
   - Nu i vedun! Nu i umelec! - pohvalil on Golubka.
   - Da, brat, ruki u tebya zolotye! - ne  sderzhalsya,  skazal  Hlopusha.  On
porylsya v kisete, dobyl serebryanyj rubl' i protyanul  stariku:  -  Beri  za
sluzhbu vernuyu!
   Golubok podbrosil rublevik na ladoshke.
   - Celkovyj - den'gi ne malye! No ne doroga  kopejka,  doroga  chest'!  -
veselo otozvalsya on.  -  Skazhi  caryu-batyushke  Petru  Fedorovichu,  chto  my,
rabotnye lyudi, s ohotkoj robim dlya togo, chtoby skoree pokrushit' dvoryan  da
zavodchikov! Za nami delo ne stanet!
   Starik obradovanno suetilsya u pushek i vse eshche ne mog ugomonit'sya.
   - Vot kogda podoshel schastlivyj  chas.  Ah,  pushechki,  moi  milushechki!  -
laskovo gladil holodnyj metall dula  masterko.  -  I-ih,  golubushki,  svoe
pokazali-taki!
   Pushki pogruzili na sani i pod ohranoj otpravili na yug, k dalekoj Berde.
Sobralsya v dorogu i Hlopusha. Dopozdna oni sideli s Perstnem v svetelke,  i
pugachevskij polkovnik uchil zavodskogo:
   - Ty zri v oba! Krugom kipit kipnem. Nado do poslednego derzhat' zavod v
svoih rukah. Lej pushki, yadra! Bez nih ne  pobit'  vraga.  Slushaj  Golubka,
dobryj pushkar'! Vizhu, ne podvedet! Upravitsya tut s delami, prisylaj ego na
Avzyanskij zavod.
   Utrom na zor'ke  Persten'  provozhal  k  lesnoj  doroge  Hlopushu  i  vse
izumlyalsya:
   - Da kak zhe ty odin ne boish'sya! Krugom vragi!
   - Volkov boyat'sya - v les ne hodit'! Lesa da gluhie ugly  ya  poluchshe  ih
znayu! Ne pojmat' vorob'yu sokola!
   Oni obnyalis' i rasstalis'. Dolgo-dolgo  stoyal  na  pereput'e  Persten',
glyadya v tu storonu, gde postepenno ischezala figura konnika...





   Legko odetyj prikazchik Kyshtymskogo zavoda  Ivan  Selezen'  peshim  hodom
dobralsya do  gluhoj  lesnoj  derevushki  i  tol'ko  tut  perevel  duh.  On,
ozirayas', voshel v pervuyu izbu, so strahom oglyadelsya i ustalo opustilsya  na
skam'yu.  Hozyajka,  ispitaya,  bol'naya  zhenshchina,  s  izumleniem  i  trevogoj
razglyadyvala nezvanogo gostya.
   - Gde tvoj hozyain? - hriplo vydavil Selezen'.
   - Oj, milyj, bez hozyaina tretij god mayus'! - unylym golosom  otozvalas'
ona. - Sgib moj muzhik  na  demidovskih  kurenyah,  zasek  zlodej-prikazchik!
Ostavil mne chetyreh sirot! |va, glyadi, moi bespriyutnye ptashki! - Skorbnymi
glazami vdova pokazala na pechku.
   Beglec vzdrognul i rasteryanno skazal:
   - |koe gore! Vse byvalo, no, mozhet, i napraslinu na Demidova vozveli?
   - To ne napraslina, a gor'kaya pravda! - uporstvovala na svoem zhenshchina i
pytlivo vzglyanula na gostya: - A ty kto takoj budesh'?
   - Vedomo kto, zavodskoj  sluzhitel'.  Ehal,  da  razbojniki  v  lesu  na
pereput'e napali. Konya otnyali, hoteli i dushu vytryahnut', da vidyat -  beden
chelovek, otpustili! Ele doplelsya.  CHto  tol'ko  pered  hozyaevami  govorit'
budu, ne znayu. Tozhe, podi, zasekut! - pozhalovalsya on.
   - Kto znaet, razbojniki li ot tebya konya otobrali? - usomnilas' vdova. -
Nyne muzhiki gospod bezzhalostno potroshat za starye obidy!
   Po serdcu Seleznya poshel holodok. Otnekivayas', on skazal krest'yanke:
   - Da neshto ya gospodin kakoj?  YA  sam  v  gospodskoj  nevole  hozhu.  CHto
prikazhut, to i roblyu. Ne ispolnish' - bashka doloj!
   Hozyajka osmelela i s nenavist'yu vymolvila:
   - No i to popomni: ne tol'ko gospodin bedy tvorit, a psy ego prikazchiki
pohleshche muzhickoe telo terzayut. |h, i zlydni oni!
   Selezen' vtyanul golovu v plechi, razgovor prinimal nepriyatnyj oborot.
   "CHego dobrogo, pobezhit na selo i  muzhikov  navedet!  Opoznayut,  i  byt'
togda bede!" - so strahom podumal on.
   Prikazchik  pritih,  tyazhelo  opustil  golovu.  Posle  bol'shoj   prominki
hotelos' poest' i otdohnut'.
   - Tetushka, pokormi menya, - umil'no poprosil on zhenshchinu.
   - Rada by, milyj, da nechem. Korovenki net, zhivotinki vo dvore  nikakoj.
Rebyatishki - i te na postnyh shchah mayutsya! - pozhalovalas' vdova.
   -  Nu  hot'  kusok  hlebushka  daj!  -  ne  otstaval  Selezen',  zhalobno
poglyadyvaya na vdovu.
   ZHenshchina s minutu pokolebalas', sdalas' na pros'bu i polezla  v  sunduk.
Ona izvlekla iz ryadna kovrizhku cherstvogo hleba i otrezala skudnyj  lomot'.
Nacedila kvasu i postavila pered gostem.
   - Ty uzh prosti, hlebec u nas napopolam s tolchenoj koroj, - pozhalovalas'
ona. - Puhnut ot nego moi rebyatishki.
   - Da, hleb, vizhu, tyazhkij. Hudo zhivesh'! - nahmurilsya Selezen'.
   - Oj, kak hudo, milyj! Tak hudo, chto i  umeret'  legche.  Kak  tol'ko  i
derzhimsya my, odin bog znaet. Hot' by do luchshego  dotyanut'.  Mozhet,  teper'
sirotinam da vdovam polegchaet...
   - A otchego zhe? - podnyal golovu prikazchik.
   Vdova oglyadelas' i tainstvenno prosheptala:
   - Skazyvayut, budto sam  batyushka-gosudar'  idet  na  Kamen'  raspravu  s
zavodchikami chinit'.
   Selezen' ele sderzhalsya. On molcha, s potemnevshimi glazami, kak  golodnyj
volk, uminal hleb, zapivaya kvasom. Trevozhnye mysli oburevali ego.
   "Kak byt'? Podi, i na samom dele po dorogam brodyag pugachevskie  vatagi.
Popadi im na glaza - konec!" - so strahom podumal on.
   Demidovskij upravitel' reshil do nochi otsidet'sya v izbe.
   - Ty, baba, ne bojsya! - obratilsya on k hozyajke podobrevshim golosom. - YA
chelovek bezobidnyj. Hot' i ne bogat, no pri sluchae otsluzhu  tebe  za  tvoe
dobro! Pusti menya na pechku malost' otlezhat'sya!
   - Mne ne zhalko, zabirajsya! - soglasilas' vdova.
   On poklonilsya ej:
   - Za hleb-sol' blagodarstvuyu! Babon'ka, bud' stol' milostiva, nikomu ne
govori, chto u tebya postoyalec. Boyus' razbojnikov!
   - Da ty ne bojsya. Hristos s toboj! Oni, podi, i  sami-to  rady  dobyche.
Vzyali svoe, i davaj bog nogi!
   Selezen' zalez na pech' i ulegsya pod rvanyj tulup. Odnako ot volneniya on
ne mog usnut'. Vorochalsya, dumal. A dumki byli, kak  dobrat'sya  do  Nizhnego
Tagila.
   - Hozyayushka! - laskovo pozval on.
   - Ayushki? - otozvalas' vdova.
   Prikazchik pronzitel'no posmotrel na zhenshchinu i zasheptal ej:
   - Pomogi, rodnaya. Nado mne kon'kov v dorogu.  SHibko  horosho  uplachu  za
nih. Gde by takogo muzhika sgovorit'?
   ZHenshchina zadumalas', otoshla k stolu, sela na skam'yu.
   - Uzh ne znayu, kak i byt'! - posle razdum'ya obronila ona. - Muzhiki  nashi
ne dadut konej, da i razbrelis' kto kuda: odni pod Katerinburh, a kto  pod
CHelyabu...
   - A net li na sele muzhichka pokrepche, ne shatuchego? - sprosil Selezen'.
   - A to kak zhe, na kazhdom bolote est' svoj zver'! ZHivet tut odin, redkij
zhadnyuga. Vse v bogatej vybivaetsya, Sidorka Kopeechkin! Za bol'shie den'gi on
ne tol'ko konya, no i rodnuyu babu prodast. ZHadyuga, oh, i zhadyuga!..
   Beglec poveselel.
   - A kak by togo Sidorku Kopeechkina privesti ko mne! Da  neprimetno  dlya
drugih! - iskatel'no poprosil Selezen' i prikinulsya  ovechkoj:  -  Babon'ka
dobraya moya, vyruchaj. Vek ne zabudu! Kak tol'ko dela provernu  v  gorode  i
povertayus', tak dobrom tebe otsluzhu!
   - Vse vy dobry, poka v bede! -  nedoverchivo  skazala  zhenshchina  i  snova
zadumalas'. - Uzh ne znayu, kak i byt'. Kto ty  takoj,  ne  vedayu.  A  vdrug
vorog nash?
   - CHto ty, matushka! Kak tebe ne sovestno takoe na  menya  klepat'!  -  On
spolz s pechki i vytashchil iz-za vorota rubashki krest.  -  Glyadi,  serdechnaya,
hristianin ya i bogom klyanus', chto ne supostat ya krest'yanskij...
   On podoshel k vdove i tiho skazal:
   - Tak i byt', po chistote tebe odnoj  priznayus',  kto  ya  takoj.  Tol'ko
nikomu  ni  slovechka!  Poslan  ya  gosudarem  Petrom  Fedorovichem  na  odin
zavodishko pushki dobyt'...
   - Oh! - radostno shvatilas' rukoj za serdce prostodushnaya zhenshchina.  -  YA
tak i chuyala, ne prost ty  chelovek!  Dlya  takogo  i  poradet'  ne  greh.  A
skazhi-ka po sovesti, prisovetuj. Nashi baby namyslili pojti na  demidovskie
ambary za zernom. Tut na melenke meshki zalezhalis', boyatsya vyvozku  delat'.
Da  i  prikazchiki  razbezhalis'.  Ezheli  my  iz  teh  ambarov   dlya   sirot
pozaimstvuem, oserchaet li car'-batyushka?
   - CHto ty, baba! - prinuzhdenno veselo otozvalsya Selezen'. -  Da  berite,
skol'ko dushen'ke ugodno, na to i hleb, chtoby ego est'...
   - Nu i obradoval ty menya! - zaulybalas'  vdova.  -  Dumala,  uzh  sovsem
umirat' my budem s goloduhi. Poglyadi,  kakie  u  menya  zhivchiki!  Holodnye,
golodnye, i hosh' by odin na pogost pospeshil! Net, ne mrut.  Vot  ona,  moya
dolya kakaya, pribral by gospod', legche bylo by serdcu!
   Vdova zasuetilas', nakinula vethuyu odezhonku i vyshla iz izby. Na  poroge
ona obernulas' i tiho obronila gostyu:
   - Ty ne bojsya, ne vydam!
   Na  samom  dele,  ona  privela  kryazhistogo  muzhika  s  gustoj   dlinnoj
borodishchej. Lukavye glaza projdohi blesnuli,  zavidev  Seleznya.  On  kivnul
vdove:
   - Ty na chutok vyjdi, nam potolkovat' po-hozyajski nado.
   Hozyajka pokorno vyshla. Muzhik zaiskivayushche ulybnulsya Seleznyu:
   - Ty menya ne upomnil, Ivan Andreevich, a ya tebya horosho znayu!  Ne  raz  v
Kyshtyme byval. Hozyain ty smelyj, hotya i utesnitel'nyj!
   - Molchi, chert! - ozlobilsya vdrug Selezen'. - Predat' menya hochesh'?
   - CHto ty, batyushka! - uhmyl'nulsya v borodu muzhik. - Voron voronu glaz ne
klyuet! Sidor Kopeechkin ne takoj chelovek,  chtoby  zazrya  sgubit'  cheloveka.
Veryu ya, batyushka, chto bogateev ne tak legko stryahnut'... CHem mogu posluzhit'
tebe, Ivan Andreevich?
   - Koni est'?
   - Ne to chtoby dobrye, no prytkie! - otvetil muzhik.
   - Prodaj ih mne! - predlozhil prikazchik.
   - CHto zh, mozhno i prodat', tol'ko cena nyne vysokaya na konej!  -  pochuyav
dobychu, otvetil Kopeechkin.
   - Skol'ko hochesh'?
   - Za paru tysyachu rublev! - bez zazreniya sovesti otrezal muzhik.
   U Seleznya glaza na lob polezli:  nikak  ne  ozhidal  on  takoj  otkrytoj
naglosti, redkogo vymogatel'stva.
   - Ty s uma soshel! - serdito sorvalos' u nego s yazyka.
   Kopeechkin ne obidelsya i delovito ob座asnil:
   - Sudi sam, ne v konyah sejchas delo. Vse v zhizni chelovecheskoj! CHto  komu
dorozhe? Odnomu den'gi, a drugomu zhizn'!
   On ugodil v bol'noe mesto. Selezen'  pokorno  opustil  golovu  i  gluho
vydavil:
   - Soglasen. No tol'ko konej primu, a uplachu za nih v Nizhnem Tagile!
   - Obmanesh'! - zhadno blesnul glazami muzhik.
   - Slovo moe vernoe! - tverdo posulil Selezen'.  -  Nikogda  ne  vral  i
vrat' ne sobirayus'. Tvoe  delo:  hochesh'  ver',  hochesh'  net!  I  bez  tebya
obojdus'!
   - Pehom popresh'?
   - Uzh kak dovedetsya, svet ne bez  dobryh  lyudej.  Mozhet,  i  dovezut!  -
zagadochno otvetil prikazchik.
   Kopeechkin v dosade pochesal zatylok:
   - |h, kak i byt', ne znayu...
   - Ty hozyain konyam, ty i reshaj! - sderzhanno-ravnodushno otvetil beglec  i
otvernulsya k oknu. U vorot, pod vetrom, v staren'kom shushune stoyala  vdova,
glaza ee slezilis'. ZHalko vyglyadela ee istomlennaya, sutulaya figura.
   "Gore da bednost' ne  krasyat  cheloveka!  -  podumal  Selezen'  i  vdrug
obozlilsya na krest'yanku. - Sama - odna ubogost',  a  na  gospodskoe  dobro
zaritsya! Uh, chert!"
   On szhal kulaki, shumno vzdohnul:
   - Nikak temneet. Nu chto zh, Sidorka, vyhodit, ne sladili!
   - Bud' po-tvoemu! - reshil neozhidanno  muzhik.  -  Tol'ko  pered  obrazom
poklyanis'!
   - Izvol'! - ohotno soglasilsya Selezen', stal  pered  linyuchej  ikonoj  i
trizhdy  perekrestilsya,  poklyalsya:  -  Lopni  moi   glaza,   esli   ne   po
spravedlivosti razberus'!
   - Put' dal'nij! - vymolvil muzhik.
   - No i den'gi ne malye!
   - |to verno, - soglasilsya Kopeechkin. - Edem! Sejchas sovsem stemneet,  i
konej podgonyu! - On vyshel iz izby.
   S posinevshim ot holoda licom vernulas' vdova. Ona zyabko dula v ladoshki:
   - Oh, i studeno nyne!
   - Veter siverko idet, vot i studeno. Hmuritsya nash  Kamen'!  -  stepenno
otvetil Selezen'. - Nu, vybyvayu. Blagodaryu, milaya. Vek ne  zabudu.  Vskore
razochtemsya.
   - Spasibo, rodimyj. My teper' i  tak  ne  sgibnem.  Bab'ej  artel'yu  na
demidovskuyu melenku pojdem!
   - Ajdate! Beri zerno, vse vashe! - veselo skazal Selezen', i  u  zhenshchiny
radostno zablesteli glaza...
   Spustilas' noch', skripya poloz'yami, podkatili  sani.  Selezen'  pospeshno
vyshel iz hatenki.
   - YA i tulup zahvatil, - obradoval ego muzhik. - Ehat' nam i ehat'!
   Nad polem i lesom  prostiralas'  t'ma.  Hmuro  shumel  les.  Demidovskij
prisluzhnik tshchatel'no zavernulsya v tulup i zavalilsya v solomu.
   - Poshli, veselye! - svistnul knutom yamshchik, i koni pobezhali.
   Selezen' to dremal, to prosypalsya. Na doroge bylo tiho, i  on  trevozhno
dumal: "Tol'ko by do Ekaterinburga proskochit', tam  spokojnee  budet!  Tam
krepost' i soldaty est'!"
   Gluhimi dorogami,  lesami  Kopeechkin  uvozil  Seleznya  ot  bedy.  Iz-za
krutogo shihana vykatilsya kruglyj mesyac i vse krugom pozelenil svoim mutnym
svetom...


   Mezhdu  tem  i  v  okrestnostyah   Ekaterinburga   uzhe   bushevalo   plamya
krest'yanskogo vosstaniya. K severu ot goroda  dejstvovali  otryady  naibolee
energichnogo  pugachevskogo  polkovnika  Beloborodova.  Okrestnoe  zavodskoe
naselenie i pripisnye  krest'yane  s  ohotoj  bezhali  k  nemu.  V  seleniyah
ostavalis' lish' prestarelye i deti. Polozhenie Ekaterinburga,  okazavshegosya
vdrug v centre vosstaniya gornozavodskih krest'yan, bylo plachevnoe.
   Polkovnik  Vasilij  Bibikov,  glavnyj  rasporyaditel'  oborony   goroda,
zhalovalsya generalu CHicherinu:
   "Zdes' v gorode denezhnoj kazny  imeetsya  takaya  summa,  chto  s  velikim
tol'ko sozhaleniem skazat' o tom mozhno. Gorod vovse ne ukreplen, i voinskoj
komandy v nem ne bolee sta chelovek, rekrutov zhe hotya schitaetsya do semisot,
no mnogie raspushcheny po domam, da hotya by i vse byli nalico,  tokmo  pal'be
niskol'ko ne ucheny..."
   No i sam Bibikov tol'ko i dumal o tom, kak by  poprilichnee  uliznut'  v
bolee bezopasnye mesta.
   Beloborodov  zhe   dejstvoval   umelo.   Vo   vseh   ego   rasporyazheniyah
chuvstvovalas' tverdaya ruka i voinskij duh. On postepenno zanimal zavod  za
zavodom,  usilivalsya  lyud'mi  i  vooruzheniem.  Naselenie  vezde   radostno
vstrechalo ego otryady, ohotno snabzhalo prodovol'stviem. Tam, gde  prohodili
vojska Beloborodova, oni  vylavlivali  nenavistnyh  zavodskih  pravitelej,
prikazchikov i drugih gospodskih ugodnikov i veshali ih.
   - Vish', chto robitsya! - zagadochno smotrel na Seleznya yamshchik. - V  bol'shoj
risk ya pustilsya. Vyhodit, obmishurilsya! Mne  dve  vzyat'  s  tebya,  a  ya  po
dobrote serdca moego soglasilsya na tysyachu rublej! - skazal on, i glaza ego
vorovski zabegali.
   |to vselyalo trevogu. "Prodast pri  sluchae,  iuda!"  -  s  uzhasom  dumal
Selezen', holodeya pri mysli o predatel'stve. No tut zhe on uspokaival sebya:
"Net, nevygodno emu menya vydavat'. Pugachevskij polkovnik nichego  ne  dast,
da eshche konej otberet!"
   Skryvaya svoyu vnutrennyuyu trevogu, on strogo skazal Kopeechkinu:
   - Nu chto zh, zaverni k sataninym detyam i prodaj hristianskuyu dushu! YA tak
myslyu, oboih na relyu [viselicu] voznesut!  Skazhu,  chto  i  ty  demidovskij
sluzhka. As'? - prishchuriv glaza, nahal'no sprosil Selezen'.
   - T'fu, chert, oborotist! - pokachal golovoj Kopeechkin...
   Temnoj noch'yu el'nikami, minuya zastavy povstancev,  im  udalos'  vse  zhe
proskochit' v gorod i ustroit'sya na postoyalom dvore. Sovsem neuznavaem stal
Ekaterinburg. Prikazchik dolgo hodil po ulicam, prismatrivalsya i  udivlyalsya
nevidannym dosele poryadkam.
   V gorode carila panika, garnizonnaya komanda byla do togo raspushchena, chto
tol'ko dlya vidimosti nesla svoi voinskie obyazannosti. Soldaty  ili  spali,
ili brazhnichali. Rasskazyvali, chto odnazhdy noch'yu dezhurnyj oficer,  proveryaya
posty, zabral vse ruzh'ya u soldat, nesshih karaul pri dome glavnogo  gornogo
nachal'nika. Karaul'shchiki prespokojno spali, i mozhno bylo vse vyvezti.
   Gornye vlasti potihon'ku sbezhali iz Ekaterinburga, i pugachevskie vojska
postepenno okruzhali gorod. Avangardy Beloborodova razmestilis' po selam  i
derevnyam, raspolozhennym nepodaleku ot Ekaterinburga.  Vskore  dolzhno  bylo
prekratit'sya vsyakoe soobshchenie s gorodom. Tak kak  povstancy  ne  dopuskali
tuda obozov s prodovol'stviem, ceny na hleb bystro vozrosli.  Pricenivayas'
na bazarah k zernu, Selezen' ahal: bravshie ranee po vos'mi kopeek  za  pud
kupcy teper' trebovali po semnadcat' kopeek i bolee...
   "Oh, ploho, ves'ma ploho!  -  trevozhilsya  prikazchik.  -  Kak  ya  tol'ko
proskochu v Nizhnij Tagil!"
   Obespokoennyj uvidennym i uslyshannym, ugryumyj Selezen'  pozdno  vecherom
vernulsya na postoyalyj  dvor.  Za  oknom  sineli  rannie  sumerki,  krichalo
voron'e, primashchivayas' v sosednej roshche na nochleg. V bol'shoj temnoj izbe  za
tesovym stolom sideli nochlezhniki, potnye  borodatye  muzhiki,  i  igrali  v
zern' [igra v kosti ili  v  zerna].  Slaboe  plamya  luchiny  edva  osveshchalo
vozbuzhdennye lica igrokov, sredi kotoryh sidel bryuhatyj s tolstym bagrovym
nosom shatuchij monah. SHirokoplechij, zdorovennyj, on ves' byl pokryt bujnymi
volosami. ZHestkie puchki ih lezli iz nozdrej, iz  ushej,  pokryvali  tolstye
provornye pal'cy, ryzhim plamenem  bushevali  v  ogromnoj  kurchavoj  borode.
Iz-pod navisshih kosmatyh brovej inoka lukavo glyadeli shustrye glaza.  Podle
nego na stole  stoyala  zhestyanaya  kruzhka  dlya  sbora  pozhertvovanij.  Monah
opuskal v nee vyigrannye medyaki i  serebruhi.  Potryahivaya  skarbnicej,  on
basom provozglashal:
   - CHada moi milye, kto eshche?
   Vezlo shatuchemu! Ryadyshkom pristroilsya Sidorka Kopeechkin i alchno  smotrel
na provornye ruki monaha. On voshishchalsya provorstvom inoka:
   - A nu-ka, otec, kin' eshche kostochku!
   Selezen' neslyshno podoshel k stolu i  podsel  k  igrokam.  Muzhiki  hmuro
vykladyvali na stol medyaki. Po licu Kopeechkina rastekalsya pot, boroda byla
vz容roshena.
   Monah zagremel kostyashkami, uhmyl'nulsya v borodu i snova provozglasil:
   - Vo imya otca i syna i duha svyatogo! Nachnem, milostivcy, novyj kon!
   On  nevidimo,  lovko  perebrasyval  kosti.  Muzhiki-rotozei   ocharovanno
smotreli na mel'kavshie volosatye ruki i ne zamechali  shulerstva.  Kopeechkin
to proigryval, to vnezapno i emu perepadal medyak.
   Plamya v svetce potreskivalo. Na krepostnoj kalanche probili  polnoch',  v
izbe stalo dushno, parno. Muzhiki, zlye, s opustoshennymi karmanami, odin  za
drugim pokidali zastolicu.
   - Kuda, milye? - s ulybochkoj sprosil inok. - Davaj eshche!
   - Vse podchistuyu! - priznalsya proigravshij  i  tut  zhe  v  dokazatel'stvo
vyvorotil karman...
   Selezen' zabralsya na polati i vskore zasnul  pod  zavyvanie  meteli  za
oknom.
   Utrom hozyain postoyalogo dvora, shvativshis' za golovu, zagolosil na  vsyu
izbu:
   - Oj, zagubili! Oj, zarezali!
   Monah i muzhiki brosilis' k sarayam. Ni gnedogo, ni  serogo  v  hlevu  ne
okazalos'.
   - Ukatil chernomazyj d'yavol! - vyrugalsya inok, i vdrug lico ego obmyaklo.
On s zavist'yu podumal o Selezne: "Vot provora muzhik!"


   Ivan Selezen' v polnoch' primchal k Nizhnetagil'skomu zavodu. Padal gustoj
mokryj sneg, i vse krugom potonulo v glubokom mrake. Gde-to iz-za snezhnogo
sugroba mel'knul i pogas odinokij  ogonek.  Koni  ispuganno  vshrapnuli  i
razom ostanovilis' pered nevidimoj pregradoj. Iz t'my vnezapno  vyshli  dva
zdorovennyh muzhika v sobach'ih dohah, s rogatinami v rukah.
   - Stoj, kuda presh', satana! - razdalis' sil'nye i zlye golosa.
   - V Tagil toroplyus'! Dorogu! - rasserzhenno prikriknul na nih prodrogshij
prikazchik.
   - Kto takoj? Zachem? - grubo sprosili muzhiki.
   Selezen' vdrug ispugalsya. "A kto oni sami?  Ish'  kak  neprivetlivy",  -
podumal on i srazu popytalsya shitrit':
   - Po vsemu dogadyvayus', komu vy priverzheny...
   Muzhiki  ugryumo  molchali.  Selezen'  bespokojno  zavertelsya  v  sanyah  i
mnogoznachitel'no prodolzhal:
   - Poslanec carev, vot kto! Edu prinimat' zavod!
   - |h, vona chto! Sam na rozhon priper,  satana!  -  udivlenno  vyrugalis'
ohranniki, i ne uspel prikazchik opomnit'sya, kak ego zhivo izvlekli iz sanej
i povalili v sugrob.
   - Bratcy, bratcy! - zavopil Selezen'. - Da ya poshutkoval malost'!
   - Znaem takih! - ozloblenno zakrichal borodatyj strazh. - Nu-ka,  Grishka,
vytryahivaj ego!
   Oni privychnymi rukami bystro stashchili s nego tulup, poddevku i  zagolili
spinu.
   - |j, rebyata, syuda! Vora pymali!
   Iz t'my vynyrnuli eshche tri egerya s pletyami i nachali polosovat' Seleznya.
   - Oj, milye, da vy sdureli! Svoego b'ete! - zagolosil prikazchik. - Da ya
s Kyshtymskogo zavoda! Selezen' ya!
   -  Budet  vrat'!  Bej  ego,  Grishka,  i  za  seleznya  i  za  utochku!  -
podzadorival egerej borodatyj hvat.
   - Bratcy, bratcy, da iz vas dushu za menya vytryahnut! Ostanovis', irody!
   No eto tol'ko podlilo masla v ogon'. Molodcy izo vsej  sily  polosovali
Seleznya, on ne sderzhalsya i ot zhguchej boli zavopil:
   - Ratuj-te-e!..
   Kruto dostalos' by kyshtymskomu prikazchiku, da  spaslo  ego  neozhidannoe
poyavlenie upravitelya Nizhnetagil'skogo zavoda YAkova SHirokova.  On  sovershal
ob容zd karaulov, vystavlennyh vokrug zavoda, i uslyshal kriki.
   "Nu, slava tebe gospodi, odnogo vora, vidat', zacapali!" -  obradovanno
podumal on i s fonarem v ruke potrusil na kobylenke na otchayannyj krik.
   Vot i rogatki. Na  ledyanoj  nast  poverzhen  poluobnazhennyj  plennik,  i
muzhiki istovo polosuyut ego pletyami.
   - Postoj, rebyata! - gluho prikazal YAkov i, priblizivshis' k istyazuemomu,
osvetil lico ego fonarem. - S nami krestnaya sila! -  vylupiv  v  izumlenii
glaza, vykriknul on. - Ivan Selezen'! Da kak ty popal syuda?
   Prikazchik vyrvalsya iz ruk istyazatelej i brosilsya k SHirokovu.
   - Glyadi, chto tvoi golovorezy robyat! Svoih b'yut! - pozhalovalsya on.
   - Da, to ne  k  mestu!  Zrya  potoropilis'!  -  smushchenno  potupil  glaza
upravitel'. - I kakoe liho poneslo tebya v  temen'!  A  nu,  zhivo  oblachit'
gostya!
   Nedovol'nye, hmurye egerya netoroplivo oblachili Seleznya.
   - |h ty, napast' kakaya! - pochesal zatylok  borodach.  -  CHto  by  tolkom
opovestit', a to rezhet - poslanec gosudarya!
   Vsya spina Seleznya nyla ot boli.
   - Pogodi, irody, ya eshche napomnyu vam etu obidu! - prigrozil  prikazchik  i
skazal s edkoj nasmeshkoj SHirokovu: - Nichego u tebya vstrechayut dobryh lyudej!
   Upravitel' obizhenno promolchal. Serdito posapyvaya, Selezen' zavalilsya  v
poshevni i kriknul SHirokovu:
   - Nu, YAkov, vedi k  teplu  da  k  ogon'ku.  Izgolodalsya  i  namayalsya  ya
izryadno!
   Sidya v bol'shoj svetloj komnate, prikazchik morshchilsya ot boli, no ot styda
molchal. Mezhdu tem hozyain rasporyazhalsya po domu:
   - |j, stryapuhi, davaj na stol zhirnye shchi, da porosya,  da  shtof!  Da  vse
chtoby pogoryachej!
   Tyazheloj pohodkoj on voshel v gornicu.
   - Vyp'esh' charu? - obratilsya on k Seleznyu.
   - S dorogi v samyj raz! - obradovalsya prikazchik.
   Oni seli za obil'nyj stol,  zakusili.  Nalivaya  Seleznyu  charu,  SHirokov
vymolvil:
   - |stafeta nyne ot hozyaina doshla k nam. Prines ee odin muzhik  hitryushchij,
dobralsya-taki, podlec, cherez vrazh'i zastavy.
   - Oh, boyus', hudo mne ot gospodina budet! - so vzdohom skazal Selezen'.
   - Izvestno, ne pohvalit Nikita Akinfievich, - soglasilsya  upravitel'.  -
No i to nado po sovesti  rassudit',  razve  my  vinovaty  v  etom  velikom
neschastii? Da ty poslushaj gramotu ot gospodina!
   SHirokov polez v yashchik, dobyl izmyatyj paket i vodruzil  ochki  na  dlinnyj
nos.
   Nikita Akinfievich pisal:
   "Vyzhidaem ot nizhnetagil'skoj kontory po sluchayu neschastlivyh priklyuchenij
dokazat' osoblivo svoyu dobruyu uslugu. ZHdem, chto zavedennoe  nami  budet  v
tochnosti ispolnyat'sya. Zavodskoj  kontore  nadlezhit  dostavit'  k  pristani
zhelezo  i  podgotovit'  karavan   k   splavu,   takzhe   obespechit'   lyudej
prodovol'stviem, daby oni ostavalis' pri vozmozhnyh svoih spokojstviyah".
   - Vot chto nakazyvaet Demidov! - Upravitel' poverh  ochkov  posmotrel  na
Seleznya. - A togo ne vedaet on, u kogo  pristan'.  Na  Utku  s  boem  idet
Beloborodov, zlodej nash! I kak ee oboronyat', odin bog vedaet!
   - Na Utku? - perehvatilo dyhanie u prikazchika. - Von kuda  hvatili!  Vo
chto by ni stalo oboronyat' nado, a to  pogibnet  vse!  -  goryacho  zagovoril
Selezen'. - CHitaj dal'she!
   SHirokov ogorchenno vzdohnul.
   - Ne znaet gospodin vsego, chto tut delaetsya! Opozdal s sovetami. I  vot
chto eshche prikazyvaet Nikita  Akinfievich.  Slushaj.  -  Upravitel'  medlennym
golosom snova stal chitat' pis'mo Demidova.
   "Predpisuyu vam, - pisal  hozyain,  -  uveshchevat'  rabochih  ot  uchastiya  v
vosstanii i sostavit' iz nih otryady dlya otpora povstancam. No  glavnuyu  zhe
nadezhdu vozlagaem na voennuyu  silu.  Krome  sego,  nadlezhit,  sobrav  vseh
zavodskih zhitelej, ob座avit'  i  pochastu  delat'  spravedlivye  uveshchevaniya,
tolkuya vsem otnyud' ne verit'  buntovshchickim  obeshchaniyam.  Neobhodimo  vse  k
vooruzheniyu sposobnosti napravit',  kak-to:  vooruzhit'  lyudej  dlya  otpora,
sdelat' novoe oruzhie, ustroit' palisady i rogatki,  rasstavit'  chasovyh  i
proizvodit' vsevozmozhnuyu nedremlyushchuyu ostorozhnost'..."
   - To sdelano nami! - s gordelivost'yu vymolvil SHirokov.  -  My  upredili
hozyaina i na svoj risk srobili eto!
   -  Ty  molodchaga,  rastoropen!  -  pohvalil  Selezen'  nizhnetagil'skogo
upravitelya. Tomu stalo lestno, i on, ulybayas', skazal:
   -  Dopeklo-taki  hozyaina,  vidat',  i  on  malost'  smalodushestvoval  i
nakazuet prikazchikam ne svoevol'nichat', i, chto by ty dumal, gospodin  nyne
razreshil prisylat'  k  nemu  mirskoe  spravedlivoe  iz座asnenie  za  obshchimi
podpisyami s zhalobami rabotnyh  na  otyagoshcheniya...  Vot  zabota!  -  SHirokov
lukavo ulybnulsya v borodu i vdrug sprosil Seleznya: - Nu, chto sejchas robit'
dumaesh'?
   - Ne bojsya, nahlebnikom u tebya ne budu! - reshitel'no skazal  prikazchik.
- Ne vse tak pojdet, chut' polegchaet - vernus' oboronyat' hozyajskoe dobro! A
poka tut najdesh' delo! Poshli na Utku!
   - Da tam pahnet porohom! - pristal'no glyadya  v  glaza  Seleznya,  skazal
upravitel'. - Ne boish'sya?
   -  Volkov  boyat'sya  -  v  les  ne  hodit'.  Radenie  potrebno  pokazat'
gospodinu, zachtetsya potom pri nagrade!
   - To verno, - soglasilsya SHirokov,  svernul  gramotu  Demidova  i  snova
upryatal v yashchik.
   Selezen' eshche vypil charu,  zakusil.  Slipalis'  glaza.  V  kuryatnike  na
nashesti prokrichal petuh.
   - Nu, i otdyhat' pora. Idem v gorenku, otospish'sya,  -  predlozhil  gostyu
upravitel' i provel ego  k  shirokoj  posteli.  Selezen'  bystro  razdelsya,
kryahtya i morshchas' ot boli, ulegsya v myagkuyu perinu. Hozyain zagasil  svet,  i
vskore poslyshalos' rovnoe dyhanie usnuvshego prikazchika...
   Utrom   Selezen'   oboshel   Nizhnetagil'skij   zavod.   Ego   poradovala
rasporyaditel'nost' SHirokova. Vokrug zavoda podnovili tyn, nakatali snezhnye
valy, polili ih na  moroze  vodoj,  i  oni  obledeneli,  a  vperedi  valov
nastavili rogatki. Na bashenkah storozhili chasovye. Za prigorkom, nepodaleku
ot barskogo doma, temneli pushki. Bravyj  kapral  rasporyazhalsya  podle  nih,
obuchaya zavodskih lyudej obrashcheniyu s orudiyami.
   U kontory stroilis' v kolonnu vooruzhennye rabotnye. Selezen' pospeshil k
nim.
   - Kuda, bratcy? - sprosil on.
   - V Galashki, a tam i na Utku! - nehotya otvetili oni.  Ugryumymi  glazami
oni provozhali  prikazchika,  kotoryj  podnyalsya  na  kryl'co  i  proshagal  v
kontoru.
   Tam za stolom sidel SHirokov i o  chem-to  tolkoval  s  vysokim  zhilistym
serzhantom. Ne razdumyvaya dolgo, Selezen' poprosil upravitelya:
   - YAkov, daj mne shustrogo kon'ka!
   - Kuda sobralsya? - ustavilsya na nego SHirokov.
   - Pojdu so vsemi v Galashki!
   - Nu i  s  bogom!  -  soglasilsya  SHirokov.  -  A  vot  serzhant  Kurlov,
oboronitel' demidovskoj Utki. Derzhis' za nego. Ne vydast!
   Serzhant podnyal na Seleznya strogie serye glaza i skazal:
   - CHto zh, vidat', rastoropnyj chelovek. Nashego polku pribylo! - On  skupo
ulybnulsya prikazchiku,  no  eta  sderzhannost'  i  nemnogoslovnost'  Kurlova
Seleznyu ponravilis'...


   Ivan Selezen' s otryadom nizhnetagil'cev pribyl v derevnyu Galashki.  Zdes'
otryad raspolozhilsya po krest'yanskim izbam. Krest'yane i rabotnye  otkazalis'
idti dal'she, trebuya vyyasneniya obstanovki. Skol'ko ni rugalsya i  ni  grozil
serzhant Kurlov, skol'ko  ni  ugovarival  prikazchik,  zavodskie  ne  hoteli
dvigat'sya na Utku. Za vseh druzhinnikov otvetil chernomazyj ugryumyj uglezhog:
   - Pripozdali my v Utku, podi operedil nas polkovnik Beloborodov.  Bystr
voyaka! Opasno na rozhon lezt'!
   Po pravde govorya, i sam Selezen' strusil ne na shutku. On ne ozhidal, chto
pozhar vosstaniya tak bystro rasprostranitsya. Prorvalas' dolgo  sderzhivaemaya
nenavist' naroda protiv bar,  zavodchikov  i  prikazchikov.  Vstrechaya  sredi
krest'yan  i  zavodchikov   bol'shoe   sochuvstvie.   Beloborodoe   s   bystro
uvelichivayushchimsya otryadom proshel zavody, raspolozhennye po reke Beloj  i  pod
Kungurom, i vezde po-svoemu raspravlyalsya s ugnetatelyami.  Kuda  tol'ko  ni
prihodil on, nemedlenno szhigalis' kontorskie knigi. Narod lovil  zavodskih
prikazchikov i besposhchadno veshal  ih,  a  zachastuyu  predaval  mukam.  Pylali
horomy zavodchikov, upravitelej, ne shchadili  inogda  i  zavodskie  stroeniya.
Pripisnye krest'yane zhgli zagotovlennyj  v  lesah  ugol',  rushili  plotiny,
spuskaya vodu  v  prudah,  i  razbegalis'  kto  kuda.  Vozmushchenie  ohvatilo
ogromnyj kraj.
   Nikakie ugovory ne dejstvovali na rabotnyh  i  krest'yan.  Sejchas,  dazhe
nahodyas'  daleko  ot  Urala,  v  Sankt-Peterburge,  knyaz'  Vyazemskij   mog
ubedit'sya v tom, naskol'ko prizrachno bylo proizvedennoe im "umirotvorenie"
kraya. Rukovoditel' oborony gornozavodskogo  centra  Ekaterinburga  Vasilij
Bibikov v bol'shoj trevoge pisal emu:
   "Vot, vashe siyatel'stvo, nashi dela. YA bylo  ispytal  schast'e  i  posylal
otsel' partii porazhat' zlodeev, chelovek po pyatisot, no chto zhe? Vmesto  boya
ot neregulyarnyh vooruzhennyh  krest'yan  vyhodit  s  buntovshchikami  druzheskij
razgovor, i tol'ko zovut odin drugogo peredat'sya na svoyu  storonu.  Mnogie
zhe s nashej storony pri pervom vystrele iz pushek ne tol'ko  rasstraivayutsya,
no i begayut nazad i k zlodeyam, a uderzhat' takovoj  besporyadok  i  zlo  net
vozmozhnosti, potomu chto pri  takoj  komande  sostoyanie  pozvolyaet  voennyh
poslat' ne bol'she kak dvuh oficerov i  chelovek  tridcat'  soldat,  kotorym
dolzhno  ili  svoih  uderzhivat'  v  poryadke,  ili  oberegat'  nachal'nika  i
artilleriyu.
   Ne poslednee zlo ugnetaet nas i to, chto krest'yane hleba i sena syuda  ne
vezut, o chem, odnako zh, staranie eshche ot  menya  prodolzhaetsya,  i  ne  znayu,
uspeyu li chto. K vosstanovleniyu zhe pokoya i  presecheniyu  zla  ne  ostavil  ya
ispytat'  vseh  sredstv,   to   est'   lasku,   denezhnye   voznagrazhdeniya,
obnarodovanie s uveshchaniem vestej  o  porazhenii  gde-libo  chudovishch,  privel
vseh, ne tol'ko masterovyh vnov', no i sel'skih  krest'yan  k  prisyage,  po
osobo uchinennoj na sej sluchaj forme, a nakonec i samuyu strogost' i  strah,
no ochen' malo vizhu ot togo zhelaemogo uspeha..."
   V eti samye dni Beloborodoe zahvatil SHajtanskij zavod  i,  usiliv  svoj
otryad, dvinulsya na  Utkinskie  zavody.  Okol'nymi  putyami  ob  etom  stalo
izvestno nizhnetagil'skomu otryadu.
   Serzhantu Kurlovu nichego inogo ne ostavalos', kak pospeshit' v  Utku.  Za
korotkij srok soldaty i zhiteli  zavodov  prigotovilis'  k  oborone.  Zavod
okruzhili "gorodom" - obnesli tynom, obledenelym valom, rogatkami, zavalami
i ustanovili pushki. Serzhant rassylal po dorogam razvedku, zorko  sledya  za
dvizheniem otryada  Beloborodova.  On  dazhe  proboval  nastupat'  na  otryady
povstancev, no byl ottesnen imi za ukrepleniya.
   Kazhdyj den' cherez Galashki toropilis' beglecy v tu i druguyu  storonu,  i
nizhnetagil'cy zhadno vyslushivali ih rasskazy. Ot etih sluhov eshche  trevozhnee
stanovilos'  na  dushe  Seleznya.  Nakonec  ot  Kurlova  priskakal  gonec  i
potreboval ot prikazchika, chtoby on so vsem otryadom shel k nemu na pomoshch'.
   - CHto zh, bratec, takoe sluchalos', chto i pro nas vspomnili? -  sderzhanno
sprosil gonca Selezen'.
   Gonec, britousyj konnik, serdito posmotrel  na  prikazchika  i  sumrachno
otvetil:
   - Vyhodit, tak nadobno! Idet bol'shoe srazhenie, i zlodeev ogromnoe chislo
podoshlo i nastala krajnyaya opasnost'!
   U prikazchika zasosalo  pod  lozhechkoj.  Druzhinniki  ne  vselyali  k  sebe
doveriya. CHuvstvoval Selezen', chto pri pervoj trevoge  oni  shvatyat  ego  i
perebegut k povstancam.
   - Serzhant Kurlov - chelovek voennyj, hrabryj i drat'sya horosho  umeet!  -
otvetil Selezen' goncu. - CHto emu delat' s nashimi muzhikami, ne  obuchennymi
ratnomu delu? Boyus' odnogo, chto ne dojdut moi voyaki do Utki  i  razbegutsya
vse. CHto togda delat'?
   Britousyj konnik usmehnulsya:
   - Izvestno chto, drat'sya nado!
   - Vot ya i reshil drat'sya, -  ugryumo  otvetil  Selezen'.  -  Poglyadi  sam
vokrug, nastoyal ya pered druzhinnikami  na  postroenii  batarej  i  zavalov.
Mesto nadezhnoe. Vot tol'ko  fuzej  nedostaet  da  poroha.  Proshu  serzhanta
dostavit' mne fuzei, kremni k nim da tridcat' rogatin!
   - Da ty s uma soshel! - rasserdilsya gonec. - Idti nado sejchas zhe v Utku!
   Selezen' promolchal, podumal i otvetil strogo:
   - Gotov pomoch', no na pohod v  Utku  nado  soizvolenie  nizhnetagil'skoj
kontory. Bez prikaza ot nee ne tronus' iz Galashek!
   Tak ni s chem i vozvratilsya gonec v Utku. Mezhdu tem povstancy podoshli  k
samomu zavodu i probovali vzyat' ego s hodu. Kurlov otrazil  pervyj  natisk
Beloborodova. Serzhant ne upivalsya mimoletnym uspehom  i  poetomu  eshche  raz
popytal schast'ya i poslal gonca v Nizhnij Tagil prosit'  pomoshchi.  Upravitel'
SHirokov okazalsya  sgovorchivee  Seleznya.  Po  ego  rasporyazheniyu  nemedlenno
pogruzili poroh i oruzhie  dlya  otryada,  raspolozhennogo  v  Galashkah,  i  v
dvenadcat' chasov nochi otpravili gonca k Seleznyu s prikazom, chtoby on  vzyal
polovinu otryada i napravilsya na pomoshch' Utkinskomu zavodu.
   No otryad demidovskih krest'yan otkazalsya  vypolnit'  i  eto  prikazanie!
Selezen' razdelil druzhinu na dve chasti i ob座avil im  o  pohode.  Iz  ryadov
vyshel znakomyj uglezhog i ob座avil prikazchiku:
   - Gotovy idti vse, no nas malo i budem pogubleny!
   Dolgo ugovarival ih Selezen' idti v pohod, a oni upiralis'. Prikazchik i
sam razdelyal ih dumy. Hotya on i delal vid, chto serditsya, i grozilsya, no  v
dushe radovalsya, chto, mozhet byt', udastsya otsidet' grozu v Galashkah.
   Pered nimi vystupil gonec, svoj, zavodskoj, i s serdcem obmolvilsya:
   - Nu ladno, ostavajtes',  koli  tak!  No  uzh  esli  do  vashih  semejstv
doberutsya, to i my ne postoim za vas!
   |to zadelo nizhnetagil'cev. Rabotnye zakrichali:
   - Idem na Utku! Vedi nas!
   Volej-nevolej prikazchiku prishlos' sest' na konya i vesti otryad na zavod.
Dorogu pereveyalo buranami, nogi uvyazali  v  glubokom  sypuchem  snegu.  Dul
pronzitel'nyj veter, svoim holodnym dyhaniem rezal  lica.  Druzhinniki  shli
molcha, so smutnoj trevogoj na dushe.
   V polden' na mig vyglyanulo solnyshko,  skupo  ozarilo  lesistye  gory  i
snova ukrylos' za snegovye tuchi. Dazhe  etot  skudnyj  zolotoj  luch  ozhivil
lyudej, oni zashagali bodree. Glyadya na  svoe  voinstvo.  Selezen'  s  ukorom
dumal:
   "Glyadi, chego dobrogo, do  Utki  doberemsya,  a  tam  i  nachnetsya!  Im-to
nichego, v sluchae neudachi perebegut, a nam, prikazchikam, oh, i hudo budet!"
   Slovno v otvet na ego mrachnye dumki iz-za peleny snega vyskochil konnik.
V nem prikazchik uznal sluzhitelya Nev'yanskogo zavoda.
   Da kuda vy na  pogibel'  idete!  Utka  segodnya  okruzhena  zlodeyami:  ni
proezdu tuda, ni prohodu! - zakrichal on Seleznyu.
   - Da ty-to sam v Utke byl? - dlya ochishcheniya sovesti sprosil prikazchik.
   - V tom-to i delo, chto ne dobralsya do zavodishka! - rasteryanno otozvalsya
sluzhitel'. - Takaya pal'ba krugom, ne privedi gospod'! Ele nogi unes!
   Prikazchik stal soveshchat'sya s druzhinnikami.
   - Bratcy, idtit' nado! - zagovoril on tihim, vkradchivym golosom. - No i
to imet' nado v vidu, chto vooruzheny my ploho.
   - Za  pushkoj  nado  slat',  togda  i  dal'she  tronemsya!  -  soglasilis'
druzhinniki, nadeyas' na provolochku.
   - Byt' po-vashemu! -  skazal  prikazchik.  -  A  poka,  bratcy,  razzhigaj
kostry, obogrevajsya, da podkrepit'sya vremya!..
   Pod padayushchej pelenoj gustogo snega  zharkim  plamenem  zapylali  kostry.
Posinevshie voyaki otogrevalis', zhevali cherstvyj hleb...
   Proshel chas-drugoj. Na ogonek nabezhal na bojkom kon'ke verhovoj tatarin.
   - Ty kuda, britaya bashka, presh'? - serdito okriknul ego Selezen'.
   - Moj v Tagil skachet! Delo est'! - obnazhaya ryad  krasivyh  belyh  zubov,
ulybayas', otvetil tatarin.
   - Nebos' iz Utki ubeg! CHto tam, pugachevskie vzyali zavod? -  dopytyvalsya
prikazchik.
   - Allah! Kto  skazal  tebe  eto?  -  izumilsya  tatarin.  -  Beloborodov
mal-malo v storonu ushel, i v Utka doroga  sovsem  svobodna.  Ezzhaj  pryamo,
hodi pryamo, nikto ne tronet!
   - Da chto ty  vresh'!  -  rasserdilsya  Selezen'.  -  Tut  tol'ko  chelovek
skazyval drugoe. |j, zovi nev'yanca! Gde on?
   Kinulis' iskat' pervogo vestnika, a ego i sled prostyl. Otogrelsya, poel
i vtihomolku ubralsya vosvoyasi.
   -  Vot  leshij!  Vot  staryj  pakostnik!  -  razbushevalsya  prikazchik.  -
Nagovoril strahov, a sam v bega!  -  Teper'  on  primirenno  posmotrel  na
tatarina. - Skazhi, milyj, ty ne vresh'?
   - Zachem vrat'! Moj chestny chelovek! Allah!
   - Nu, koli tak, bratcy, nado idti! Ni tam,  ni  tut,  a  v  golom  pole
strashnee! Naskochat i porubyat vseh!
   Selezen' i v samom dele reshil toropit'sya v Utku, chtoby  otsidet'sya  tam
za krepkimi zaplotami.
   Pozdno vecherom, kogda gusto zasineli  sumerki,  nizhnetagil'cy  voshli  v
Utku, i Selezen' potoropilsya k serzhantu Kurlovu.
   Serzhant vstretil prikazchika sderzhanno. Holodnym,  surovym  vzglyadom  on
pronzil Seleznya i pokachal golovoj:
   - CHto zhe eto vy, demidovskij podnachal'nyj  -  i  tak  ploho  radeete  o
zavode svoego gospodina?
   Prikazchik molcha sglotnul obidu i nichego ne otvetil Kurlovu.
   - Nu, da chto teper',  ne  do  poprekov!  -  strogo  skazal  serzhant.  -
Podhodit supostat, i zavtra, po vsemu vidat', pridetsya drat'sya!
   - Kak drat'sya? - poblednel Selezen'.
   - Izvestno, kak drat'sya, ne na zhivot, a na smert'! -  spokojno  otvetil
Kurlov. - Nas nemnogo, poetomu, mozhet, i  pridetsya  lech'  kost'mi.  Takova
nasha soldatskaya dolya!
   Ot volneniya vo rtu u Seleznya peresohlo: nikak ne ozhidal on takoj skoroj
razvyazki...
   Gluhoj noch'yu v Utku vozvratilas' poslannaya Kurlovym razvedka i donesla,
chto doroga s SHajtanskogo zavoda na Utkinskij polnost'yu zanyata  otryadami  i
piketami  Beloborodova.  I,  chto  bol'she  vsego  udivilo  razvedchikov,   u
povstancev okazalas' artilleriya.
   - Nu chto zh, budem otbivat'sya, - spokojno  otvetil  serzhant  i  prikazal
razvedchikam: - Teper', bratcy, idite po  mestam.  Prishlo  vremechko,  kogda
kazhdyj chelovek dorog!
   On obryadilsya v polushubok, pricepil na  remen'  shpagu  i  potoropilsya  k
zaplotam. Dlinnyj, hudoj,  s  poserevshim  ot  bessonnicy  licom,  on,  kak
zhuravl', vyshagival vdol' vala i podbodryal soldat. Pered rassvetom on dolgo
probyl u pushek, sam vnimatel'no proveril ih, tiho nastavlyaya bombardirov.
   Stoyala glubokaya predutrennyaya tishina,  i  Seleznyu  tak  sladko  spalos'.
Vdrug,  narushaya  bezmolvie,  v  blizhnem  pereleske  ryavknulo   orudie,   i
prosvistevshee nad zaplotami yadro upalo  na  zavodskom  dvore.  Ot  grohota
prikazchik prosnulsya, so strahom sorvalsya s posteli i  podbezhal  k  okoncu.
CHto-to oslepitel'no yarkoe snova razorvalo t'mu, ozarilo  sinevatuyu  pelenu
snega, i opyat'  gde-to  nepodaleku  udarilo.  Minutu  spustya  ves'  vozduh
zakolebalsya ot gula orudijnoj pal'by.
   "Vot kogda nachalos'!" -  truslivo  podumal  Selezen',  prislushivayas'  k
gomonu i krikam za oknom, bystro odelsya i pobezhal na konyushnyu. On nyrnul  v
poluraspahnutye vorota; v lico udaril parnoj edkij zapah stojla.  Nesmotrya
na kanonadu, ego mohnatyj bashkirskij konek merno hrupal seno  i  vremya  ot
vremeni perebiral  kopytami.  On  krotko  poglyadel  na  hozyaina.  Selezen'
laskovo ogladil svoego begunka, s minutu postoyal podle nego v  razdum'e  i
polez v yasli. Iz-pod voroha slezhalogo sena prikazchik vytashchil rvanyj  zipun
i staruyu shapku i stal primeryat' ih.
   -  Ty  chto  zhe  eto,  ili  sbezhat'  vzdumal?  -  razdalsya  vdrug  ryadom
nasmeshlivyj golos.
   Selezen'  vzdrognul,  podnyal  glaza  -  pered  nim  stoyal  strogij,   s
potemnevshimi glazami serzhant Kurlov.
   - Da net! - pospeshil otkazat'sya prikazchik. - Nu, s chego  eto  ty  vzyal?
Primeryayu spravu. Horoshee zhalko, v drake izorvesh'!
   - A, vot ono chto! - protyazhno skazal serzhant,  i  v  golose  poslyshalas'
notka nedoveriya. On polozhil ruku na  plecho  Seleznya  i  surovo  skazal:  -
Dikovinnyj ty chelovek! Idet bitva, kak by golove ucelet', a  ty  o  tryap'e
dumaesh'. Nu, brat, idi, toropis', vedi svoih k zaplotu. Otbivat'sya nado! -
On kruto povernulsya i poshel iz konyushni.
   "Vot leshij, kak neslyshno podobralsya!" -  vyrugalsya  Selezen'  i  nehotya
poshel podnimat' druzhinnikov.
   Prikazchik i ne dogadyvalsya, chto serzhant prihodil  v  konyushnyu  vovse  ne
zatem, chtoby ulichit' ego v prestupnyh  zamyslah.  Kurlov  vybral  bystrogo
inohodca i poslal na nem vernogo gonca  s  pis'mom  v  Nizhnij  Tagil.  "My
teper' v  ogne,  -  pisal  nachal'nik  pravitel'stvennogo  otryada,  uprekaya
nizhnetagil'skuyu kontoru v bezdejstvii. - CHto vy, batyushka,  delaete,  ya  ne
znayu, pozhalujte narodom podkrepite. Hudo nashe delo..."
   Ves' den' prodolzhalis' ozhestochennye shvatki s protivnikom. Selezen' kak
zaleg so svoimi druzhinnikami u zaplotov, tak i nos boyalsya vysunut'. Sovsem
nepodaleku vrazh'e yadro s grohotom udarilo v zaplot, razneslo v shchepy dobrye
tolstye kryazhi i kak vetrom sdulo treh muzhikov.
   Vytarashchiv  ot  ispuga  chernye  glaza,  Selezen'  prisel  na  karachki  i
zakrestilsya:
   - Svyat, svyat, s nami krestnaya sila!
   Emu kazalos', chto vse krugom ob座ato ognem i s grohotom  rushitsya,  a  na
samom dele, kogda on podnyal golovu, to uvidel v  prolome  shirokoe  snezhnoe
pole. Po nemu bystro dvigalis' soldatskie ryady, vperedi kotoryh so  shpagoj
v ruke naporisto shel  serzhant  Kurlov.  Iz  soldatskih  glotok  s  rokotom
neslos' raskatistoe "ura". Ploho vooruzhennye  povstancy  popyatilis'  pered
derzkim naporom gorstki hrabrecov  i  stali  otstupat'  k  lesu.  Selezen'
osmelel, vskochil i veselo zakrichal svoim:
   - Bratcy, bratcy, nikak gonyat zlodeev! Ajda za mnoj! - I on, obodrennyj
udachej, potoropilsya sledom za soldatskimi ryadami.
   V techenie dnya Beloborodov neskol'ko raz vodil svoi otryady  na  pristup,
no kazhdyj raz otstupal s  uronom  pod  ognem  zavodskoj  kartechi.  Serzhant
Kurlov  uspeval  byvat'  vsyudu:  to  ego  videli  vperedi  soldat,  to  on
okazyvalsya podle pushek.
   Tol'ko v sumerki prekratilis' shvatki.  Potemnevshij,  ustalyj  Selezen'
dobralsya k serzhantu i uprosil ego:
   - Hochu dat' vestochku v Tagil. Hudo budet, esli nam ne pomogut!
   - Poroha malo, v lyudyah  bol'shaya  nehvatka,  fuzej  nedostatochno.  Pishi,
prosi! Gonca poshlyu! - soglasilsya serzhant.
   - Da kak on proskochit? - ozabochenno zadumalsya Selezen'.
   - Est' v lesu tropinka, odna, poka  lihodei  ne  dobralis'  do  nee.  V
odinochku vsegda mozhno proskochit'!
   - Schast'e nashe! - vzdohnul prikazchik i prinyalsya pisat'  pis'mo.  "Pered
svetom  nepriyateli  so  storony  ot  Kur'i  na  Utkinskij  zavod   sdelali
napadenie, - pisal on, - i ves' tot den' dazhe do samyh sumerek prebyval  s
nashimi zavodskimi pod komandoyu serzhanta v srazhenii. A pred  samym  vecherom
nepriyateli, vidya v sebe neustroennost' i uron, otstupili v pervoe mesto  v
Kur'e... Dajte ruku pomoshchi! Prishlite kak skoro mozhno eshche do  puda  poroha.
Zlodei  uchinili...  svoj  pod  zavodom  lager'.  A  teper'  nashi  poshli  v
nastuplenie. Batyushki, pomilujte... teper' uma u menya bol'she net!" - vzyval
Selezen' i sam gor'ko usmehnulsya: "Nachal o zdravii, a konchil za upokoj!"
   Znal on, ne skoro dojdet eto pis'mo, a esli i dojdet, to  YAkov  SHirokov
dolgo budet razdumyvat' nad tem, posylat' lyudej iz Nizhnego Tagila ili net.
Mezhdu tem utrom na drugoj den' srazhenie  za  Utku  vozobnovilos'  s  novoj
siloj. Povstancy na etot raz pustilis' na hitrost'.  Oberegaya  lyudej,  oni
veli pered soboyu val iz melkoj chashchi  i  snega,  postepenno  priblizhayas'  k
zavodu. Beloborodov vydelil luchshih strelkov, i oni nachali oruzhejnyj  ogon'
po zavodskim pushkaryam, vybivaya ih iz stroya. Odnako pushkari, podbadrivaemye
Kurlovym, ne brosali orudij i  vse  vremya  bili  po  vragu.  Oni  kartech'yu
vstretili pugachevskuyu konnicu,  kotoraya,  razvernuvshis'  lavoj,  probovala
probit'sya v zavod.
   Stoya na blizhajshem prigorke.  Beloborodoj  nablyudal  za  srazheniem.  Emu
donesli, chto oboronoj rukovodit  opytnyj  serzhant.  Pugachevskij  polkovnik
pohvalil serzhanta Kurlova:
   - Sam vizhu, dobryj on soldat. Tol'ko zrya golovy kladet. Takogo by mne!
   K vecheru ustalye storony snova prekratili boj i otoshli za valy.
   Utrom na prud, nesmotrya na obstrel, vyehal konnyj  tatarin  i  vodruzil
shest, a na nem trepetal na vetru list. Tatarin pokrichal, pomahal  malahaem
i uskakal proch'. Togda iz zavoda pod容hal soldat i shvatil  list.  Serzhant
ne dal chitat' ego. On uvel Seleznya v izbu i skazal emu:
   -  |to  manifest  samozvanca!  CHitat'  ego  ni  k  chemu.  Vot  perebeli
list-manifest gosudaryni i poshli na prud!
   Prikazchik terpelivo perepisal manifest Ekateriny Alekseevny i  vystavil
na prudu. Tol'ko ot容hali ot shesta zavodskie  lyudi,  kak  snova  priskakal
tatarin i zabral list. CHerez chas on snova  vernulsya  i  ostavil  vtorichnyj
list. Serzhant i etot list ne oglasil, a velel  sobrat'  narod  i  publichno
szheg ego na zavodskoj ploshchadi.
   - Zlodejskie prelesti nam chitat' ne k licu! - zayavil on.
   Staromu opytnomu  voyake  serzhantu  Kurlovu  dumalos',  chto  Beloborodov
ottyagivaet etimi peregovorami vremya, a sam, navernoe, dumaet  o  tom,  kak
udobnee udarit' po osazhdennoj  kreposti.  Kurlov  byl  umnyj  i  sposobnyj
chelovek i rassuzhdal tak:
   "Kuda brosit svoi vojska  vrag?  Pervoe,  on  nepremenno  ustremitsya  s
konnicej na prud i postaraetsya vyrvat'sya k kontore. Vtoroe, Beloborodov ne
obojdet svoim vnimaniem batarei i postaraetsya vorvat'sya na Vyatskuyu  ulicu,
chtoby perebit' kanonirov. Tret'e, veroyatno, udarit po gorodskoj  bashne.  I
chetvertoe, pojdet vsej tyazhest'yu na krepostnye tyny".
   Raschet okazalsya vernym. Rannim utrom Beloborodov nachal  nastupat'  tak,
kak eto predugadyvalos' Kurlovym,  no  vezde  vstretil  soprotivlenie.  Na
prudu ego konnicu obratili v beg, a serzhant Kurlov tak  udaril  po  vragu,
chto tot ne tol'ko zavodskoj batarei ne dostig, no i svoi pushki ostavil...
   Soldaty molcha, so zlost'yu otbivalis'. Selezen'  so  strahom  vziral  na
shvatku, i boyazn', kak rzha, raz容dala ego dushu. On uslyshal, kak  borodatyj
uglezhog slovno pro sebya obmolvilsya:
   - Segodnya my otbilis', a  zavtra,  glyadi,  polyazhem!  Ih  vse  bol'she  i
bol'she, a nas vse men'she i men'she!
   V pylu boya prikazchik neskol'ko raz begal na  konyushnyu.  On  tajno  vyvel
svoego kon'ka v ovrazhek i postavil ego sredi sugrobov, privyazav k berezke,
odetoj ineem.
   Vzvolnovannyj, on vernulsya k zaplotu; kto-to zakrichal emu:
   - Glyadi-ko, chto robitsya! Aj-yaj-ya!
   V to vremya kogda serzhant Kurlov hrabro otbival pristupy  vraga,  kto-to
pozadi zavoda raspahnul kalitku, i cherez nee pronikli povstancy. Oni,  kak
veshnyaya voda, stali prosachivat'sya vsyudu, i ne proshlo poluchasa, kak tolpa ih
s dikim vizgom i krikami ustremilas' k bataree, kotoroj komandoval Kurlov.
   "Vse  koncheno!"  -  s  uzhasom  podumal  Selezen'  i  tajkom  podalsya  k
polurazrushennoj izbe. Za  nej  nachinalsya  kustarnik,  on  stal  uhodit'  v
nego...
   A v eto vremya serzhant s desyatkom  batarejcev  ne  sdavalsya,  dralsya  do
poslednego. Dvoe roslyh povstancev vybili  u  nego  iz  ruk  shpagu,  togda
Kurlov shvatil bannik i stal molotit' napravo-nalevo. Pod容havshij na belom
kone Beloborodov zalyubovalsya bogatyrskim poedinkom serzhanta.
   - Detushki! - zakrichal pugachevskij  polkovnik.  -  ZHiv'em  vzyat'  sukina
syna! Ah, hraber! Ah, i voyaka! Ujmis', duren'! - prikriknul on na  Kurlova
cherez tolpu. - Sluzhbu dam! Oficerom sdelayu!
   - YA tebe, zlodeyu, pokazhu sluzhbu! YA voyuyu po  prisyage!  -  On  raz座arenno
razmahival bannikom, i ne odna razmozzhennaya golova  uleglas'  u  ego  nog.
Rassvirepevshie povstancy nabrosilis' na serzhanta i sablyami izrubili ego  v
kuski...
   Nizhnetagil'skaya  druzhina  pokorno  slozhila  oruzhie  i   zhdala   resheniya
Beloborodova. On pod容hal na svoem tonkonogom kone,  pristal'no  posmotrel
na zavodchinu i ukoriznenno pokachal golovoj:
   - |h vy, za kogo poshli drat'sya? Za svoih krovopijc!
   Borodatyj uglezhog upal na koleni:
   - Prosti nas, batyushka, ne po svoej ohote prishli syuda.  Tol'ko  i  zhdali
sluchaya, kak perejti k tebe. I vorotcy nashi otkryli...
   - Nu, koli tak, proshchayu! - milostivo skazal Beloborodov i mahnul  rukoj.
- Idite s bogom, a kto verstat'sya hochet, milosti proshu k nam, v kazaki!
   On ulybnulsya privetlivo i  laskovo,  povernul  i  potihon'ku  na  svoem
belogrivom skakune poehal k ploshchadi.
   - A gde zhe nash voyaka? - vdrug spohvatilsya uglezhog i predlozhil: -  Ajda,
bratcy, navernoe, u konej spryatalsya!
   Vsej tolpoj oni brosilis' na konyushnyu, no Seleznya i sled prostyl. Tajnoj
lesnoj tropinkoj, pol'zuyas' bystro nastupivshimi sumerkami,  on  skrylsya  v
lesnoj ureme...





   Razgromiv  demidovskuyu  oboronu  na  Utkinskom   zavode,   zabrav   tam
pyatnadcat' orudij, Beloborodov dvinulsya na Sylvinskij, zatem  na  Ilimskij
zavody. Zdes' rabotnye  ohotno  verstalis'  v  kazachestvo.  Ataman  zabral
zavodskuyu kaznu, ostavil garnizony i poshel  na  Sysertskij  zavod.  Odnako
zdes' uzhe podzhidali ego. Zavodchik Turchaninov zagodya obnes zavod  rogatkami
i nadolbami, nasypal snezhnyj s hvorostom val i polil ego vodoj. V naibolee
opasnyh mestah byli postavleny batarei. Zavodskoj popik privel  masterovyh
k prisyage na  vernost',  i  zavodchik,  razdav  im  oruzhie,  obuchil  pervym
voinskim artikulam. Sam  Turchaninov  i  vel  oboronu.  Tri  dnya  polkovnik
Beloborodov so svoim tysyachnym  otryadom  mnogo  raz  pytalsya  prorvat'sya  v
zavod, no byl s uronom otbit i otstupil.
   K doversheniyu  neudachi  polozhenie  za  eti  dni  v  Ekaterinburge  kruto
izmenilos'. Na pomoshch' gorodu podospeli pravitel'stvennye vojska  i  nachali
presledovat' vosstavshih. Boi shli s peremennym uspehom, no tam, gde  vojska
brali verh, oni zhestoko raspravlyalis' s rabotnymi, ne shchadya ni  staryh,  ni
malyh. Tak, otpravlennyj  po  moskovskoj  doroge  s  sem'yustami  soldatami
sekund-major Fisher vorvalsya  v  SHajtanskij  zavod,  razgromil  povstancev,
otobral u nih pushki, mnogih kaznil lyutoj smert'yu, a zavod  zazheg  v  shesti
mestah. Pri  bagrovom  zareve  pozharishcha  on  vozvratilsya  v  Ekaterinburg.
Obradovannyj polkovnik Vasilij Bibikov -  odnofamilec  komanduyushchego  -  na
drugoj zhe den' opovestil gorozhan svoim ob座avleniem:
   "Vot vozmezdie za narushenie pokoya  i  izmenu.  No  sie  eshche  nachalo  ih
ozhestocheniya.  Nikak  i  nikogda  ne   mogut   vozmutiteli   sebya   laskat'
blagodenstviem, prodolzhaya zlo..."
   Polkovnik smelel, tem bolee chto im byla poluchena radostnaya vest' o tom,
chto k Ekaterinburgu dvigaetsya sil'nyj otryad majora Gagrina. Na samom dele,
otryad etot forsirovannym marshem podhodil k Utkinskomu zavodu,  na  kotorom
hozyajnichal pugachevskij podpolkovnik Pargachev.
   Beloborodov ochen' udachno podobral sebe rastoropnogo i umnogo  pomoshchnika
Pargacheva, kotoryj  po  svoem  naznachenii  nemedlenno  organizoval  zashchitu
zavoda. Po skatu holma shel vysokij snezhnyj val,  polityj  vodoj  i  horosho
oledenevshij. Pozadi zavod prikryvalsya obshirnym prudom s krutymi  beregami.
Dalee za etimi ostroumnymi fortifikaciyami shli rogatki, prikovannye drug  k
drugu tolstym polosovym zhelezom, a za nimi byli postavleny  bol'shie  tury,
nabitye snegom. V snezhnyj val byl vmorozhen chastyj el'nik. Pri  vyhodah  iz
etoj svoeobraznoj kreposti ustanovili ispravnye pushki za rogatkami.
   Vse bylo gotovo dlya vstrechi majora Gagrina. No on byl tak stremitelen i
bystr v resheniyah, chto smeshal vse zamysly zashchitnikov zavoda. Pryamo s marsha,
pod pokrovom temnoj zimnej nochi, Gagrin brosilsya na  shturm.  Ne  ozhidavshie
takogo reshitel'nogo natiska v stol' neurochnoe vremya povstancy  rasteryalis'
i upustili reshitel'nyj moment. Soldaty majora Gagrina vorvalis' v krepost'
i stali krushit' zashchitnikov...
   Priskakavshij iz Utki konnik privez  polkovniku  Beloborodovu  pechal'nuyu
vest'. Ataman pospeshil na pomoshch', no bylo pozdno.  Niskol'ko  ne  smushchayas'
etim obstoyatel'stvom, Beloborodov bystro  prodvinulsya  vpered  i  atakoval
otryad  majora.  Mnogo  raz  pugachevskij  ataman  sam  navodil  pushki,  bil
protivnika bez  promaha,  brosalsya  vo  glave  svoih  vojsk  v  ataku,  no
pravitel'stvennye vojska smyali  naspeh  skolochennye  voinskie  komandy  iz
rabotnyh i obratili ih v begstvo.
   S ostatkami vojsk Beloborodov ustremilsya v Kasli...


   Nad ozerom pospeshno  vozvodilis'  snezhnye  valy,  vodruzhalis'  rogatki,
rubilis'  zaseki  -  izo  dnya  v   den'   Kaslinskij   zavod   opoyasyvalsya
ukrepleniyami. Iz okrestnyh sel stekalis' krest'yane, i druzhiny Beloborodova
vnov' vozrosli do tysyachi chelovek.
   Rannim  martovskim  utrom  v  moroznoj  mgle  pered  Kaslyami  poyavilis'
strojnye kolonny pravitel'stvennyh vojsk.
   Major Gagrin snova s marsha brosilsya na shturm krepostnyh ukreplenij.  Ne
schitayas' s poteryami,  on  gnal  soldat  na  vysokie  oledenelye  valy,  na
rogatki, navstrechu ognyu orudij.
   Sedye veterany v temno-zelenyh  mundirah,  v  istertyh  treugolkah  pod
treskuchij  barabannyj  boj  lezli  besstrashno  vpered,  userdno   rabotali
shtykami, prikladami. Sterveneli ot  krovi.  No  i  rabotnye  ne  ustupali,
bilis' do konca, rubili toporami, dushili vraga v smertnoj shvatke.
   K  poludnyu  nad  zavodom  podnyalis'  chernye  kluby  dyma.   Otstupavshie
povstancy podozhgli zavodskie stroeniya.
   Ataman Beloborodov so svoej druzhinoj, otbivayas', otstupil v gory...
   V etot samyj den'  masterko  Golubok  vyshel  na  dvor  i  zametil  stai
kriklivyh voron, temnoj tuchej tyanuvshih v storonu Kaslej.
   "K hudu! K bol'shoj bede!" - podumal dedka i pobezhal  k  Perstnyu.  No  u
zavodskoj  kontory  uzhe  gruzilsya  oboz,  stroilis'  ratnye  druzhiny.  Sam
Persten' byl u domen i toropil lyudej.
   Rabotnye otkryli koloshniki: bol'she ne zakidyvalis' v past' domen  ugol'
i ruda. Nad zherlom uzhe ne bushevalo, kak prezhde, plamya. Potihon'ku smolkalo
privychnoe gudenie  v  domnice.  Masterko  pochuyal  neladnoe,  brosilsya  pod
navesy, i tut serdce ego zanylo.
   - Ah, sukiny deti, chto udumali! Zagubyat domnushki! Bratcy, rebyatki!..  -
zakrichal on. - Da razve zh mozhno rushit' rodimoe?
   Litejshchiki rasstupilis', dopustili dedku k domnice.  Mrachnye,  lohmatye,
oni ugryumo prodolzhali svoe delo.
   - CHto zh eto, bratcy? "Kozla" udumali sadit'? -  vstrevozhenno  prohripel
masterko.
   - "Kozla", - surovo otozvalis' muzhiki i potupili glaza.
   - Brosaj! - kinulsya k nim starik, i glaza ego zaslezilis' ot obidy.
   - Ne vedeno! Persten' nakazal! Da i  Demidovu  chtob  dosadit'.  Hvatit,
narobilis' na ego chrevo! - zlo splyunul krichnyj s zapechennym na vechnom zharu
hmurym licom.
   Golubok s uzhasom vglyadyvalsya v svoih  druzej,  s  kotorymi  bok  o  bok
rabotal  mnogie  gody.  Vot  oni,   zelenolicye,   bespreryvno   kashlyayushchie
domenshchiki, obuglennye, s opalennymi resnicami, tut i litejshchiki  v  kozhanyh
fartukah-zashchitkah. Oni hmurilis' i opuskali glaza pered  ukoryayushchim  vzorom
masterka. |ti truzheniki vsej dushoj nenavideli Demidova, i v to zhe vremya im
bylo do boli zhalko gubit' domnu, s kotoroj szhilis' i  kotoruyu  schitali  za
blizkoe, zhivoe sushchestvo.
   - Ne tomi ty nashu dushu,  ujdi  Hrista  radi!  -  s  gorech'yu  gnali  oni
starika.
   ZHalkij i rasteryannyj, masterko otyskal Perstnya.
   - Synok, poshto gubish' domnu? - s dushevnym volneniem sprosil on.
   Persten' nahmurilsya i poshel proch'. Po  ego  reshitel'nomu  vidu  Golubok
ponyal: ne doshla do serdca pros'ba. Vse eshche na chto-to  nadeyas',  on  nagnal
Perstnya i brosilsya emu v nogi:
   - Batyushka, rodimyj, da poshchadi, poberegi domnicy! Nadobny oni  nam!  Oj,
kak nadobny! Da kak zhe my, rabotnye,  bez  nih  zhit'-to  smozhem!  Batyushka,
poshchadi!..
   Mit'ka oboshel starika, stisnul zuby i nichego ne skazal.
   Masterko poglyadel vsled, ukoriznenno pokachal golovoj:
   - |h ty, yalovyj!.. Zabubenna golova...
   Iz Kyshtyma so skripom potyanulsya gruzhenyj oboz. Uvozili kuli  s  zernom,
pushki, yadra. Pered obozom shli i ehali rabotnye. Vel ih Persten' na CHelyabu.
   Ushli za obozom vse sil'nye i molodye. Opustel zavod.  Masterko  Golubok
dolgo  unylo  brodil  u  ostyvshih  domen.  Tyazhelo  bylo  videt'  razor   i
zapustenie.  Pogoreli  lari,  veshnyaki  i  zapory  u  plotiny,  polnovodnyj
zavodskoj prud s shumom ushel  v  Kyshtymku.  Vse  eshche  dymilis'  podozhzhennye
ugol'nye kladi.
   V  martovskij  goluboj  denek  masterko  obladil  pososhok,   podgovoril
shestnadcatiletnyuyu vnuchku, bojkuyu Dunyashku, i vdvoem s nej pustilsya v gory.
   YArko svetilo solnce, temneli el'niki v gorah. Dedka oglyanulsya na zavody
i prigrozil komu-to nevidimomu:
   - Pogodi, obo vsem povedayu caryu Petru Fedorovichu...
   Pahlo mokroj taloj hvoej. Veshnij veter uprugo obduval  krugloe  rumyanoe
lico Dunyashi, pokryvaya ego zdorovym, krepkim zagarom. SHumeli  i  treshchali  v
kedrovnikah klesty.  I  vse  manilo  i  privlekalo  k  sebe  Dunyashku.  Ona
potyanulas' i skazala masterku zharko:
   - ZHit'-to kak hochetsya, dedko!


   Vernye lyudi donesli Seleznyu, chto Kyshtymskij zavod ostavlen povstancami.
On nemedlenno sobral dlya ohrany dvadcat' konnikov i ustremilsya  v  Kyshtym.
Vsyu dorogu on prebyval v bol'shoj trevoge, tak kak hotya Beloborodov i  ushel
k yugu, no ves' Ural po-prezhnemu burlil. Po seleniyam i poselkam  nepreryvno
prohodili  i  proezzhali  tolpy  pripisnyh  krest'yan  i  rabotnyh,  kotorye
tyanulis'  v  pugachevskij  stan,  pod  Berdu.  Opasno  bylo  narvat'sya   na
ozloblennuyu pugachevskuyu  druzhinu  -  bez  krovi  togda  ne  ujti!  V  dushe
upravitelya tailos' eshche bespokojstvo  za  svoi  sberezheniya,  upryatannye  na
zavode.
   V polden' Ivan  Selezen'  s  konnikami  pribyl  v  Kyshtym.  V  glubokoe
bezmolvie byl pogruzhen zavod. Ulicy i ploshchad' pustynny.  Ne  vilis'  dymki
nad domom i trubami,  ne  slyshalos'  privychnyh  ritmichnyh  zvukov  i  shuma
padayushchej vody u plotiny. Slovno pokojnik,  zavod  byl  holoden,  molchaliv.
Vezde vidnelis' sledy pozharishcha. Goryacha konya, upravitel'  minul  plotinu  i
pomchal k svoemu domiku. ZHil'e  ucelelo,  dver'  byla  zakolochena  doskami.
Iz-pod kryl'ca vypolzla sobaka i s vizgom brosilas' k hozyainu. No  Seleznyu
bylo ne do psa, on proshel v  hlevok,  gde  sredi  zheleznogo  hlama  bystro
otyskal lom, i potoropilsya k domu. Lovko otorval doski, raspahnul dver'  i
ostanovilsya, porazhennyj, na poroge. On prosto ne veril svoim glazam: v ego
holostoj kvartire vse sohranilos' v tom vide, v kakom pokinul ee hozyain.
   Upravitel' zakrylsya na kryuchok i, vse  eshche  ne  verya  sebe,  brosilsya  k
okovannomu sunduku, otodvinul ego v storonu i podnyal polovicu.  V  tajnike
on nashel tugoj kozhanyj meshochek. Goryachaya radost' prilila k serdcu Seleznya.
   "Batyushki, uceleli! Vse ucelelo!" - likoval on ot  radosti,  razglyadyvaya
svoj klad.
   On razvyazal meshochek, polozhil ego na koleni i  dolgo  lyubovalsya  bleskom
zolota. Ruki ego drozhali - vsego zahvatila zhadnost'.
   Zaslyshav na ulice golosa, Selezen' provorno  vskochil,  upryatal  klad  v
tajnik i snova zadvinul sunduk na staroe mesto. Otbrosiv dvernoj kryuk,  on
stal razglyadyvat' shkaf i sunduki. Vse lezhalo netronutym.
   "Vot divo, nichego ne utashchili!" - izumilsya on.
   Pod shagami zaskripel merzlyj sneg, i  s  veselym  shumom  v  izbu  voshli
zavodskie strazhniki. Upravitel' obradovanno zakrestilsya:
   - Svyat, svyat, otkuda nabreli? Gde ukryvalis' ot napasti?
   - A my po lesam da zaimkam pryatalis'! - priznalsya shcherbatyj strazhnik.  -
Tol'ko ubegli vozmutiteli, i my tut kak tut nagryanuli! Pohvatali koe-kogo!
   - Dobro! - pohvalil upravitel'. - Nu, kak s narodom none? Besnuetsya?
   -  Opasno,  batyushka!  Volkami  vse  smotryat,  togo  i   glyadi,   gotovy
rasterzat'! Poosteregat'sya nado, osoblivo ot knutobojstva vozderzhis'!
   Selezen' v soprovozhdenii pribyvshej ohrany otpravilsya osmatrivat' zavod.
V mrachnyh pustynnyh cehah gulko otdavalis' shagi. Vse pokrylos'  izmoroz'yu,
probiral holod; na vsem lezhala pechat' zabroshennosti i zabveniya. V ostyvshih
domnah sereli nozdrevatye glyby holodnoj lavy.
   - "Kozla" posadili! Ah, razbojniki! Ah, aspidy! Pogodi, ya  ih  zastavlyu
zubami vygryzt'! - so zlost'yu vykriknul Selezen'. - Gde lyudi? Sobrat' vseh
k kontore, govorit' budu!
   SHCHerbatyj strazhnik poklonilsya upravitelyu:
   - Uzhe poslany goncy szyvat' narod!
   Razdosadovannyj Selezen' proshel k barskim  horomam.  Glubokij  pushistyj
sneg ukryl pepelishche. Na vysokoj trube, torchavshej sredi  zadymlennyh  sten,
sidela odinokaya vorona i zloveshche karkala.
   "Davno li zdes' byli uyut i radosti! I vot vse  smeteno!"  -  s  grust'yu
podumal upravitel'.
   Na puti on zashel v kontoru. Na pristupochkah kryl'ca ego vstretil vethij
storozh dedka Vekshin. Pri vide upravitelya on zasuetilsya,  nizko  poklonilsya
emu i raspahnul dver'. Selezen' voshel v kontoru. SHkafy otkryty, v  komnate
pustynno.
   - Gde lyudi? Kuda podevalis' bumagi?
   - |h, batyushka, koe-kto ubeg, strashas' lyudskogo gneva, koe-kogo poreshili
za proshlye pakosti, a knigi vse predali  plameni!  -  gluhovato  zagovoril
starik.
   - Kak! - vspyhnul Selezen'. - Vyhodit, dolgi pozhgli!
   - Ugu, vse kabal'nye v pepel  obratili!  -  s  ploho  skrytoj  radost'yu
vymolvil storozh.
   -  Ty  chto  zh,  satana,  raduesh'sya  hozyajskoj  bede?  -  vdrug  vspylil
upravitel' i shvatil deda za sivuyu borodu.
   Sil'nym dvizheniem starik vyrvalsya ot nego i zamahnulsya posohom.
   - Ne trozh'! Nyne ne to vremechko! - prigrozil on.
   Vid u deda byl grozen, reshitelen. Seleznya tak i podmyvalo izo vsej sily
dat' stariku zatreshchinu, no shcherbatyj strazhnik uhvatil ego za rukav.
   - Budet, budet svaru razvodit'! - serdito skazal on. - Ded ved' ne  zheg
knig, i chto on mog srobit' s buntashnymi lyud'mi?
   Strazhnik vyrazitel'no  posmotrel  na  upravitelya,  tot  ponyal  namek  i
pritih.
   U kontory sobralsya narod.  Odnako  ne  slyshalos'  obychnogo  ozhivlennogo
gomona, lyudi stoyali tiho,  ugryumo  opustiv  golovy.  Selezen'  vyglyanul  v
okoshko. Gde zhe nastoyashchaya rabochaya kostochka, na kotoroj i  stoyalo  zavodskoe
delo? Pod oknom kontory tolpilis' tol'ko stariki,  zhenshchiny,  maloletki  da
invalidy.
   - Kuda podevalis' rabotyagi nashi? - obespokoenno sprosil upravitel'.
   - Izvesten ih put'-dorozhka! - sderzhanno otvetil ded Vekshin.  -  Kotorye
iz dal'nih pripisnyh,  te  po  domam  raz容halis',  a  korennaya  zavodchina
podalas' v drugie  mesta!  -  On  ne  doskazal  kuda,  boyas'  nazvat'  imya
Pugacheva, no vse horosho ego ponyali.
   -  Est'  posazhennye  v  zaklyuchenie?  -  sprosil  Selezen'  u  shcherbatogo
strazhnika.
   - Troe. Dva uglezhoga da vdova.
   - Otpustit' i pust' potoropyatsya syuda! - strogo prikazal upravitel'.
   On vyshel na kryl'co, skinul s  golovy  lisij  treuh  i  veselo  kriknul
tolpe:
   - Zdorovo, hlopotuny! CHto priunyli? V grehah povinny i pritihli. Nu, da
bog vam sud'ya, a ya imenem gospodina  nashego  Nikity  Akinfievicha  Demidova
proshchayu sodeyannoe, esli s dobrym umyslom voz'metes' za rabotu. |von, glyadi,
chto s zavodom nashim sotvorili zlodei! - pokazal on na zasnezhennye domny.
   - Da smozhem li my podnyat' takuyu  mahinu?  -  s  neskryvaemym  somneniem
skazal odin iz starikov rabotnyh. - Sil'nye da mogutnye rabotniki ushli,  a
my chto? Otrabotalis' da iznosilis' davno. S nas i spros mal!
   - Nu, ne gnevi boga, otec! Sil u tebya hvatit. A gde sily ne stanet, tam
umeniem svoe voz'mesh'!
   - I to verno, batyushka! - soglasilsya rabotnyj.
   - Videl ya none poporchennye vododejstvuyushchie kolesa, a bez nih ne  robit'
zavodu. V nih glavnaya sila! Est' li sredi vas  plotinnyj  ili  umelec  sih
del? - pytlivo oglyadyvaya tolpu, sprosil Selezen'.
   - Plotinnyj ushel i sem'yu svel, - otozvalis' v tolpe. - Horoshie ruki  da
umnaya bashka vezde potrebny.
   - Ne mozhet togo byt'! - gnevayas', zaprotestoval upravitel'. - Podumajte
da otyshchite umel'ca, a to sami rassudite: ne srabotaesh', i hleba ne dam!
   Tolpa ugryumo molchala. Kto-to vykriknul:
   - Govori za vseh, ded! Delo takoe!
   Starik unylo pokachal golovoj.
   - I tak i etak vyhodit hudo! Na bar robit' ne vyhodit v takuyu  poru,  a
bez dela nashi ruki mayutsya. Ot veku privychny oni  k  rabote!  -  On  surovo
vzglyanul na upravitelya i skazal: - Tut mal'chonka odin  est'.  Osm'nadcatyj
godik emu, a tolk v mehanizmah znaet. Odaril ego gospod'  talantom,  da  i
plotinnyj pri sebe derzhal i umu-razumu uchil.
   - Prislat' ko mne!
   V etu poru iz tolpy probilas' pozhilaya zhenka v starom latanom zipunishke.
Uvidev Seleznya, ona zagolosila:
   - Milyj ty moj, al' ne uznal? Vdova ya... Pomnish', Kopeechkina  s  konyami
dlya tebya podyskala. Pomog nam togda, kormilec! Melenku  baby  porushili,  a
menya vot za eto grozili izvesti!
   - Ty tish'-ko! - strogo skazal ej upravitel'. -  Kak  ne  pomnit'  tebya,
pomnyu! Potomu i osvobodil za sodeyannoe mne dobro. O melenke  sejchas  ne  k
mestu! Kto staroe pomyanet, tomu glaz von! Pristavlyu tebya, baba, k  rabote,
i syta budesh'! - Povernuvshis' k tolpe. Selezen' po-hozyajski kriknul:  -  A
nu, dobrye lyudi, rashodis' da prinimajsya za delo! Naryadchiki ukazhut, kto  k
chemu gozh!..
   V ugryumom molchanii rabotnye rashodilis'.
   - I ty s nimi otpravlyajsya, baba! -  prikriknul  Selezen'  na  vdovu  iz
lesnoj derevushki. - Idi, idi, ne budesh' v obide!
   On povernulsya i medlennym shagom, obrev vazhnost', vozvratilsya v kontoru.
Ostavshis' naedine so shcherbatym strazhnikom, on skazal emu:
   - Ty etu babu, chto grabila hozyajskuyu melenku, primet'! Kak  tol'ko  ona
izrobitsya i poutihnet groza,  otpusti  ej  trista  pletej.  Pust'  pomnit,
okayannica, kak trogat' chuzhoe. Ot veka i do skonchaniya sveta  byla,  est'  i
budet nepokolebimaya sobstvennost', i trogat' ee  velikij  greh!  A  sejchas
prishli ko mne umel'ca mehanika...
   Vskore v kontoru yavilsya  belovolosyj  sineglazki  parenek,  Selezen'  s
nedoveriem  posmotrel  na  nego  i  podumal:   "Nu   chto   razumeet   etot
nesmyshlenysh?"
   Odnako on laskovo sprosil yunca:
   - Vidal, chto s vododejstvuyushchimi kolesami vyshlo?
   - Vidal. Mehanizmy povrezhdeny, - tiho otvetil paren'.
   - Mozhesh' ih ispravit' da pustit' v hod?  -  sprosil  Selezen',  pytlivo
rassmatrivaya ego.
   - Kak mir skazhet. Blagoslovit narod - vse oblazhu!  -  uverenno  otvetil
yunosha.
   -  Ne  mir,  a  ya  hozyain  tut!  -  ne  sderzhivayas',  gnevno  vykriknul
upravitel'.
   - Ty vot byl, da sbeg! I opyat' mozhet takoe vyjti, a ya  v  otvete  pered
lyud'mi, - sderzhanno otvetil yunosha.
   - Zamolchi! Za takie rechi  yazyk  vyrvu  da  ruki  oblomayu!  -  prigrozil
Selezen'.
   Umelec grustno posmotrel na upravitelya i otvetil:
   - CHto zh, srobish' zlodejstvo, i nekomu  budet  naladit'  vododejstvuyushchie
kolesa.
   - Vot chert! - vyrugalsya Selezen' i, starayas' sderzhat' gnev,  predlozhil:
- Nu idi, pristupaj k delu. Nuzhny lyudi - otberi podhodyashchih i ukazhi im, chto
robit'!
   Paren' nakinul shapku na  l'nyanye  volosy  i  legkoj  pohodkoj  poshel  k
plotine.
   S pervogo dnya na zavode nachalas' rabota. Pravda, glyadya na nee, Selezen'
kislo morshchilsya. Vse podvigalos' ochen' medlenno, to odnogo, to  drugogo  ne
hvatalo, da i lyudi ostalis' neumelye, slabye.  Tol'ko  sineglazyj  parenek
veselil Seleznya. On spokojno i tolkovo ladil mehanizmy.  V  rukah  u  nego
rabota sporilas'. Vel sebya yunosha sderzhanno, byl razumen.
   - Otkol' u tebya takoe? - udivilsya Selezen'.
   - Ot batyushki i matushki nagrazhden, - s ulybkoj otozvalsya umelec.
   - Da ved' tvoi bat'ka i matka holopy, krepostnye! Gde im, cherni,  znat'
takuyu velikuyu premudrost'! - s nasmeshkoj skazal upravitel'.
   YUnosha gordelivo posmotrel na Seleznya, ego  sinie  glaza  potemneli.  On
spokojno, no tverdo otvetil:
   - Premudrost' v narode hranitsya, hozyain!  U  nego  celye  kladovye  sih
sokrovishch, no tol'ko ugneteny otcy nashi i ne mogut vo  vsej  sile  pokazat'
svoe umel'stvo!
   - Ty, paren', lishnee boltaesh'! - gnevno prerval ego upravitel'.
   - A ty ne obizhajsya, hozyain! Sprosil, ya i otvetil!
   - Otvetil, da ne tak, kak nado!
   - Ploho znaesh' nas, hozyain! - skazal paren' i ulybnulsya sinimi ochami. -
U prostogo cheloveka dumka svobodna ot styazhatel'stva!
   Selezen' promolchal, a parenek prodolzhal:
   - Prostoj russkij chelovek zhivet dushoyu. Mnogo u nego serdechnosti. A  kto
so svetlym serdcem zhivet, tomu i pesnya daetsya i masterstvo!  Tot,  u  kogo
dusha torgasheskaya, izvorotlivaya tol'ko na obman da pakosti, lish' i sposoben
na odnu koryst'. Nikogda emu ne dano budet radosti umel'stva! Razve tol'ko
k chuzhomu prisosetsya i za svoe vydast!
   Upravitelyu oh kak hotelos' razojtis' da  lozoj  pouchit'  smel'chaka,  no
svetlyj razum i nastojchivost' yunoshi uderzhali ego ot proizvola.
   Zavod medlenno ozhival. Potyanulis' zhidkie dymki nad trubami. V domnah  s
grohotom razbivali spekshiesya glyby lavy, a v lesu pod  toporami  lesorubov
zatreshchali vekovye lesiny.
   "Tol'ko by grozu proneslo storonoj! - so strahom  dumal  upravitel'.  -
Togda vse budet horosho!"
   On  prislushivalsya  k  vestyam.  Neveselye  sluhi  uporno  donimali  ego:
pugachevskie  vojska  prodvigalis'  k  Uralu  i  grozili   raspravit'sya   s
zavodchikami i ih slugami - upravlyayushchimi i prikazchikami.





   Rannim utrom otryady atamana Gryaznova  vstupili  v  CHelyabu.  Pod  nizkim
nebom vse eshche kruzhila i besnovalas' metel', zametaya dorogi i ulicy gorodka
sugrobami. Krepchal yanvarskij moroz. Gorodok slovno vymer: kuda ni  vzglyani
- vezde vorota na krepkih zaporah, vezde plotno prikrytye stavni. Lavki  i
magazei  -  pod  nadezhnymi  tyazhelymi  zamkami.  Kupcy  i   sluzhilye   lyudi
popryatalis' i pritailis' v domah, ne smeya vysunut' nosa na  ulicu.  Tol'ko
posadskie lyudishki  i  holopy  sbezhalis'  k  gradskim  vorotam,  v  kotorye
vstupalo pugachevskoe vojsko.
   Vperedi vseh na voronom grivastom  kone  ehal  sam  Gryaznov,  odetyj  v
zelenuyu barhatnuyu shubu i lis'yu shapku. Narod zalyubovalsya konem i vsadnikom.
Atlasnyj skakun, garcuya, zanosil bokom, kosil  ognistye  glaza,  iz  pasti
etogo chernogo demona goryachim oblakom valil par. Velichavo upershis' v  boka,
ataman privetlivo  rasklanivalsya  s  narodom,  v  ego  zaindeveloj  borode
skol'zila ulybka. Vremya ot vremeni on vykrikival:
   - Zdorovo, detushki!
   Posadskie muzhiki i baby razmahivali shapkami, platkami, krikami  radosti
vstrechali pugachevskogo atamana. Za atamanom na konyah vystupali blizhnie ego
esauly i sotniki, osenennye voinskimi znamenami i horugvyami. Snezhnaya dymka
shchedro serebrila shirokie polotnishcha, volnami trepetavshie na uprugom vetru.
   Na neznachitel'nom rasstoyanii ot nachal'nikov shli rozhechniki  i  dudoshniki
vo glave  so  starym  soldatom-barabanshchikom.  |tot  sluzhivyj  uvyazalsya  za
vojskom v Kundravinskoj. Esauly ne hoteli brat'  sedogo  invalida,  no  on
doshel do atamana i uprosil ego.
   - YA vsyu Nemetchinu da Turetchinu so svoim barabanom proshel. Za  starost'yu
vyshel v tutoshnij garnizon. Dozvol'te s vami Raseyu obshagat'.
   - SHagaj, sluzhivyj! - skazal ataman, i soldat poshel za vojskom.
   - Veselej, orly! Lyubo-liho,  chtob  podzhilki  tryaslis'!  -  podzadorival
teper' staryj barabanshchik dudoshnikov. - Ajda, bratcy, vpered!
   Gluho gudel baraban, budya pritihshie ulicy, pronzitel'no vizzhali rozhki i
dudeli dudki.
   Za dudoshnikami groznymi ryadami shlo vojsko. I strashilo ono ne oruzhiem, a
svoej ugryumoj reshitel'nost'yu, kotoraya chitalas' na licah shagavshih v  ryadah.
Kogo tut tol'ko ne bylo! SHli v vojske muzhiki iz pripisnyh k zavodam, ubogo
odetye v serye sermyagi, v nagol'nye polushubki, i mnogie iz nih  topali  po
skripuchemu snegu v lykovyh laptyah. Molchalivo dvigalis'  ugryumye  uglezhogi,
kotorye uznavalis' po chumazym licam, iz容dennym ugol'noj  pyl'yu.  Vse  eti
voiny byli vooruzheny dubinkami, rogatinami, toporami, pikami,  i  redko  u
kogo vidnelsya samopal ili sabel'ka. Tol'ko zavodskie tashchili  za  soboj  na
sanyah pushki i mortiry; oni kazalis' groznoj siloj.
   Pozadi pushek na malen'kih bojkih konyah dvigalas' bashkirskaya  sotnya,  za
neyu nestrojnoj tolpoj shli peshie tolpy bashkir, odetyh v teplye malahai.  Za
plechami u nih motalis' holshchovye kolchany, nabitye krasnoperymi strelami,  v
rukah - tugie luki, gotovye v lyubuyu minutu k boyu. Gortannye vykriki bashkir
meshalis' s russkoj bojkoj rech'yu, vpletalis' v zavyvan'ya rozhkov i dudok,  i
vse eto vmeste vzyatoe napolnilo gorodok neobychnym ozhivleniem i trevogoj.
   Ataman Gryaznov s lyubopytstvom razglyadyval gorodok. Zdes' vse  emu  bylo
znakomo, eshche ne  tak  davno  on  proshagal  cherez  gorod  odinokim  shatuchim
bobylem, a sejchas vstupal v krepostcu hozyainom.  On  bespokojno  sharil  po
tolpe; vsyudu vstrechalis' hotya  radostnye,  no  neznakomye  lica.  "Gde  zhe
Naumka Nevzorov, pochemu net kazaka Urzhumceva?" - ozabochenno dumal on.
   Nahmurivshis', Gryaznoe smotrel na prochno zamknutye kupeckie doma.
   "Popryatalis' shishigi! Ispugalis' rasplaty za sodeyannoe", - s  nenavist'yu
podumal on i zakrichal blizhnim esaulam:
   - Poshto v kolokola ne zvonyat? Kuda devalis' popy?
   Posadskij muzhichonka, sorvav s golovy treuh, otozvalsya iz tolpy:
   - Sbegli popy, batyushka! Vmestyah s voevodoj sbegli.
   - Savva! - kriknul ataman. - Udar' v kolokol i voznesi molitvu za  nashe
voinstvo.
   - Budet, batyushka! -  otkliknulsya  iz  svity  pop  v  nagol'nom  tulupe.
Sprygnuv s konya i peredav povod peshemu ratniku, Savva zatoropilsya v hram.
   - Na zvonnicu, bratcy! - opovestil on i polez na kolokol'nyu.
   Minutu spustya nad CHelyaboj, utonuvshej v sugrobah, zazvuchal blagovest.  V
tolpe poskidali shapki i zakrestilis'.
   - V dobryj chas  shestvuj,  batyushka!  -  krichali  v  narode  pugachevskomu
poslancu.
   Mezhdu tem otryady i tolpy pugachevcev razbrelis' po gorodu i lomilis'  na
postoj v kupeckie horomy. Zagremeli zapory, zatreshchali zaploty, oberegavshie
torgovoe dobro, ostervenelo zalayali  psy,  brosayas'  na  nezvanyh  gostej.
Vooruzhennye vilami i toporami muzhiki ne shchadili kupeckogo dobra. Vorvavshis'
vo dvory, kololi otkormlennyh svinej, hvatali kur i, ne  obrashchaya  vnimaniya
na voj i prichitaniya hozyaek, stryapali sytnoe varevo.
   Ni post, ni zapugivaniya grehami - nichto  ne  strashilo  muzhikov.  Oni  s
zhadnost'yu poedali vse, chto popadalos' pod ruku.
   - Hvatit, nagolodovalis',  na  vas  rabotayuchi!  -  otgonyali  oni  proch'
kriklivyh kupeckih zhenok.
   Na perekrestkah ulic i na ploshchadyah zadymilis' kostry. V bol'shih  chernyh
kotlah bashkiry varili koninu. Gustoj belesovatyj par podnimalsya  k  sizomu
nebu i tayal. Gorod srazu ozhil, po ulicam zasuetilis' lyudi, skakali konnye,
zaskripeli vozki, gruzhennye dorogoj klad'yu. To  i  delo  gnali  shvachennyh
dvoryan i kupchishek. Na ploshchadi pered voevodskoj izboj uzhe  stuchali  topory:
plotniki stavili iz svezhego  tesa  glagoli.  So  strahom  vzirali  na  eto
bredushchie pod karaulom na dopros plenniki.
   Ataman Gryaznov so svoimi blizhnimi soratnikami prosledoval k  voevodskoj
izbe. Tam na kryl'co vynesli kreslo, krytoe zelenym shtofom, i brosili  pod
nogi pushistyj buharskij kover. Pugachevec uselsya, vozle  nego  razmestilis'
esauly. Na ploshchadi sderzhanno zagudela tolpa.
   Nachalsya dopros. Pervymi podveli k pugachevcu  dorodnyh  kupcov-kerzhakov.
Oni stepenno podoshli, chinno stali ryadkom.
   Iz tolpy kriknuli kupcam:
   - SHapki doloj! Ne vish', pered kem stoite?
   Kupchiny netoroplivo snyali lis'i treuhi i poyasno  poklonilis'  Gryaznovu.
Tot pytlivo vglyadyvalsya v ih sytye borodatye  lica.  Volosy  u  vseh  byli
ostrizheny v kruzhok, po-kerzhacki, vzory ugryumy.
   - Vy chto zh magazei zakryli i hleb upryatali ot lyudishek? - strogo sprosil
ataman.
   - Istorgovalis' sovsem, - otozvalsya gruznyj, s gustoj prosed'yu v borode
kupec. - Skol'ko nedel' podvozu ne bylo. Otkuda hleba napasesh'sya!
   Po ego begayushchim, plutovatym glazam ataman ponyal: hitrit kupec.
   - Vresh'! - zakrichal Gryaznov.  -  Vresh',  hapuga!  Hleb  upryatali,  daby
lyudishki golodovali. Vidat', na glagol' zahoteli.
   Sedoj dorodnyj kupec pereglyanulsya s sobrat'yami i,  tryahnuv  golovoj,  s
legkoj nasmeshkoj skazal pugachevcu:
   - Poshto grozish' nam glagol'yu? Izvestno  nam,  v  bol'shom  sberezhen'e  u
carya-batyushki Petra Fedorovicha lyudi drevlej  very.  ZHalovany  my  gosudarem
bradami, dvuperstiem i os'mikonechnym krestom, a ty, batyushka, grozish' nam.
   Gryaznov nasupilsya, podnyal golovu i oglyadel gudevshij na  ploshchadi  narod.
Tam byli posadskie zhenki i rebyata,  zhavshiesya  k  materyam.  Glyadya  na  nih,
ataman kriknul:
   - ZHenki chestnye, tak li oni govoryat? Syty li vy i dovol'ny li hlebom?
   Slovno veter probezhal po lyudskoj volne, vspenil ee. Razdalis' kriki:
   - Upryatali hleb iz magazeev. I deti nashi goloduyut. Ne ver' im...
   - CHuete? - oborotyas' k raskol'nikam, kivnul v storonu tolpy Gryaznov.  -
CHuete, chto govoryat?
   S minutu ataman pomolchal, ispodlob'ya poglyadyvaya na kupcov.
   - |to verno! - snova zagovoril torzhestvennym  golosom  Gryaznov.  -  Ego
imperatorskoe velichestvo gosudar' Petr Fedorovich stol'  milostiv  k  lyudyam
drevlej  pravoslavnoj  very  i  daroval  vam  brady,   i   dvuperstie,   i
os'mikonechnyj krest...
   Starovery razom ozhivilis' i pododvinulis' vpered. No  ataman  dvizheniem
ruki ostanovil ih.
   - Stojte tut! Povedajte mne, gde gosudarem ukazano, chto kupcu  dopushcheno
zavorujstvo?  Govoryu  vam:  nosite  s  chest'yu  svoi  brady  i   krestites'
dvuperstiem otkryto, no nakazuyu vam nyne otkryt' magazei k otpustit'  hleb
bednym lyudishkam po shodnoj cene. Vot ty, boroda, stan' syuda! -  ukazal  on
perstom v storonu svoih esaulov i skazal im: - Voz'mite  ego  dlya  zaloga!
Budet nyne ispolneno moe slovo - darovat' emu zhizn', a net - zavtra poutru
na rele podnyat' ego!
   V tolpe zareveli kupeckie zhenki, no plach ih zaglushili kriki:
   - Pravil'no sudish', batyushka! Pravil'no!
   Dorodnyj kupec stoyal ni zhiv ni mertv. Potupyas', stoyali ego  sotovarishchi,
ozhidaya dal'nejshih ukazov pugachevca. No Gryaznov mahnul rukoj:
   - Ubrat' ih! Vesti dvoryanishek!
   Tolpa rasstupilas', i kazaki vytolkali k voevodskomu kryl'cu  hudoshchavyh
i drozhavshih ot holoda chinovnikov i ryhluyu prostovolosuyu barynyu so zlyushchimi,
kolyuchimi glazami.
   CHinovniki byli v potertyh, prohudivshihsya  na  loktyah  mundirchikah,  bez
shapok; oni ezhilis' i potirali posinevshie ruki.
   - Kto takie? - strogo sprosil ih ataman.
   - Stryapchie voevodskoj provincial'noj izby, - truslivo otozvalis' oba.
   - Tak! - Gryaznov ogladil borodu i ubezhdenno skazal: - Vzyatochniki!
   Stryapchie pali na koleni.
   - Byl greh, sudar'! - priznalis' oni.
   Ataman s prezreniem oglyadel ih, pomorshchilsya.
   - Kazhdomu poleta rozog! - gromko skazal  on  i  obernulsya  k  baryne  v
barhatnom salope. - A ty kto takaya?
   - Stolbovaya dvoryanka Prokof'eva! - gordelivo i zlo otozvalas' barynya.
   - Zavodchica? - peresprosil Gryaznoj.
   - Byla ranee i zavodchicej,  a  nyne  vdova  i  zhivu  ot  sberezhenij,  -
osmelev, skazala salopnica. - Vin za soboyu ne  chuyu  i  pered  hamom  ne  v
otchete!
   - Krovopijca! Na reli negodnicu! - zakrichali v tolpe.
   - CHem sogreshila ona pered chestnym lyudom? - vozvysil golos ataman.
   -  Dushegubica  ona!  Muchitel'nica!..   Nemalo   holopov   perevela   da
pokalechila! - snova zakrichali v tolpe.
   - Tish'-ko, ne vse razom! Kto  svidetel'stvuet  protiv  nee?  -  sprosil
pugachevec.
   Iz tolpy na kostylyah vyshla v rvanom shushune devka.
   - Dozvol', batyushka, - poklonilas' ona Gryaznovu.
   Ataman kivnul golovoj:
   - Govori!
   - Holopka ya toj dushegubki, - nachala zhalobu devka.  -  Tiranstvo  chinila
ona nad nami, morila nepomernoj rabotoj i golodom. Ne upravish'sya s  urokom
- bila chem popalo, podzhigala volosy na golove, hvatala za ushi raskalennymi
shchipcami, a to, ozlobyas', hlestala kipyatkom v lico.
   - Vresh', suka! - ne uterpela otvetchica. Ee  krupnoe  lico  poburelo  ot
gneva, glaza  suzilis',  kak  u  raz座arennoj  rysi.  -  Pogodi,  doberus',
hamka!.. - prigrozila ona.
   Gryaznov usmehnulsya.
   - Popalas' volchica v kapkan, da grozitsya. Molchi, poka v glotku  tryapicu
ne sunuli. Al' nevterpezh, pravda glaza kolet? - skazal on.
   V narode prokatilsya gul. Ataman podnyal ruku:
   - Tishe, lyudi! Doskazyvaj, devka. Ne tai nichego.
   Kaleka perestupila na kostylyah, smorshchilas':
   - Nozhen'ki  moi  iskalechila  barynya.  Bel'ishko  ne  upravilas'  v  srok
peremyt',  rasserchala  i  bosoj  postavila  menya  na  raskalennye  ugol'ya,
poteshilas' moimi mukami. Kaleka none ya, mezh dvor skitayus'...
   - Lyudi, pravdu li skazyvaet devka? - kriknul tolpe Gryaznov.
   - Sushchuyu pravdu! - zakrichali v narode. - Ta  podlyuga  Prokof'eva  golovy
bila, ot poboev u ee holopov cherviem spiny gnili. Stryapuhe  rebra  polenom
porushila, i ta sgibla. Na reli ee! Na reli!..
   - Ne smet' trogat'! YA gospozha! - s nenavist'yu kriknula zavodchica.  -  I
kto ty, vor, chto sudish' menya, stolbovuyu dvoryanku? YA  do  caricy  doberus'!
YA...
   Ona zadyhalas' ot gneva i yarosti. Podbezhav k pugachevcu, plyunula  emu  v
nogi.
   - Vor! Vor ty! Ne smeesh' dvoryan sudit'! - isstuplenno zakrichala ona.
   - Vidat' sovu po poletu! - sderzhivaya podstupavshij gnev, skazal  Gryaznov
i ukoriznenno pokachal golovoj. - |h, i razoshlas', matushka, podi  ot  zloby
uprela. A nu, detushki, podves' ee dlya ostudy na reli!..
   Desyatki ruk protyanulis' k salopnice i, shvativ, povolokli k viselice.
   - Batyushka! -  vdrug  vzvyla  zavodchica.  -  Za  chto  zhe  chestnuyu  vdovu
nakazuesh'? Neuzheli za holopku, za rabu lenivuyu?..
   Ostervenevshaya  baba,  kak  volchica,  ogryzalas',  kusala  ruki   lyudyam,
lyagalas', vyla i bryzgala slyunoj, no ee  podtashchili  pod  reli  i  nakinuli
petlyu...
   Po prikazu  atamana  Gryaznova  kazaki  perekopali  "naz'my"  za  valom,
otyskali izuvechennoe zamerzshee telo horunzhego Nauma Nevzorova, obmyli  ego
i s pochest'yu dostavili v vojskovuyu izbu. Otyskali telo  i  kazaka  Mihaila
Urzhumceva. Ulozhiv v grob tela zamuchennyh tovarishchej, pugachevcy torzhestvenno
otnesli ih na kladbishche i  pogrebli.  Sam  Gryaznov  provozhal  svoih  ratnyh
druzej do mogily. S gorodskogo vala udarili iz  pushek.  I  pod  pal'bu  iz
orudij, pri glubokom lyudskom molchanii, opustili groby v poslednee ubezhishche.
   - Spite, bratcy! - skorbno sklonilsya Gryaznov i uter nabezhavshuyu na glaza
slezu...


   V seredine fevralya v CHelyabu podoshla  pomoshch'  iz  Kyshtyma.  Po  glubokim
snegam, probirayas' gluhimi lesami, perevaliv gory, Mit'ka Persten'  privel
v gorodok trista kyshtymskih i kaslinskih rabotnyh. Polsotni  iz  nih  byli
konny i horosho vooruzheny. U kazhdogo sablya i  pika,  u  mnogih  za  plechami
ruzh'ishki.
   Za  konnicej  shla  pehota,  oshchetinyas'  pikami.  Lyudi  dvigalis'  ladno,
strojno; eto bol'she vsego obradovalo atamana Gryaznova, podzhidavshego  otryad
na kryl'ce voevodskogo doma.
   Za pehotoj na drovnyah vezli pushki i lari  s  chugunnymi  yadrami.  Dal'she
tyanulsya oboz.
   Stoyavshij na kryl'ce bombardir Volkov zalikoval, sorval s golovy shapku i
zakrichal:
   - Ura, bratcy, orudiya idut! Matushki-golubushki moi!..
   Vperedi otryada na dobrom kone ehal Persten',  odetyj  v  krytuyu  suknom
sobol'yu shubu. Na raspahnutoj grudi tusklo pobleskivala kol'chuga,  na  boku
visel dlinnyj mech, a za cvetnym poyasom - dva pistoleta otmennoj raboty.
   Obradovannyj podospevshej pomoshch'yu, Gryaznov sbezhal s kryl'ca.  Mit'ka,  v
svoyu ochered', nesmotrya na tyazheluyu shubu, provorno soskochil s konya  i  poshel
navstrechu atamanu.
   Oba na vidu u vseh krepko obnyalis' i rascelovalis'.
   - Otkol' takoj ubor razdobyl? - polyubopytstvoval Gryaznov,  dotragivayas'
rukoj do poserebrennoj kol'chugi.
   - Kol'chuga-to demidovskaya! Pri pervom Demide popala na  zavod.  Otobral
ee zavodchik u plennogo bashkirskogo batyrya Sultana. I shuba  demidovskaya,  i
pistolety ego! - pohvalilsya Persten'.
   Obnyavshis', oni proshli do voevodskogo doma. Na kryl'ce Gryaznov opustilsya
v kreslo, a Persten' vnov' chinno poklonilsya.
   - Dovozhu do atamana, chto pribyl na pomoshch' i na  ratnye  dela.  Voinstvo
kak dovelos', tak i obryadili k boyu.
   Gryaznov vnimatel'no oglyadel ryady i pohvalil:
   - Vizhu, tolkovo vooruzhil vojsko.  Koni  horoshih  statej,  lyudi  tozhe  v
polnoj sile. ZHaluyu  tebya  za  voinskuyu  rastoropnost',  Dmitrij  Ivanovich,
carevym esaulom!
   Persten' skinul shapku, sklonil golovu.  Byl  on  eshche  krepok,  kryazhist,
kurchavaya boroda, slovno izmoroz'yu, tronuta  rannej  sedinoj.  Ataman  vzyal
Mit'ku za plechi i, pytlivo glyadya emu v glaza, sprosil:
   - CHayu, po-horoshemu vse obladil na zavode?
   - Vse kak est'! - tryahnul golovoj Persten'.  -  Lari  plotinnye  pozheg,
domnicy pogasli - "kozlov" posadili.
   Gryaznov vdrug potemnel, opustil ruki. Ohripshim golosom on vykriknul:
   - CHto zh ty narobil? Kto dozvolil?
   Persten',  propustiv  zloveshchie  notki  v  golose  atamana,   bezzabotno
pohvalilsya:
   - CHto nado, to i narobil i dozvolen'ya  ne  sprashival.  Demidovskij  pes
prikazchik sbeg, a  my  dushu  i  na  tom  otveli.  Hvatit,  namytarilis'  u
domnushek!
   - Razbojnik! - ne sterpev, vskochil Gryaznov. Lico ego pobagrovelo. - Kak
ty smel stol' zlodejskoe delo dopustit'? Da znaesh' li ty, chto caryu-batyushke
lit'e potrebno, v pushkah nuzhda velikaya!
   Persten' poblednel, rasteryanno razvel rukami.
   - Da neshto ya vedal... - smushchenno skazal on.
   - Ty chto zh dumal: voroga golymi rukami voz'mesh'? |h, narobil! Sech' tebya
pletyami za takoe delo, da miluyu za dobroe vojsko. Voin ty udaloj, a hozyain
plohoj, ne rachitel'nyj!
   Mit'ka  nadel  shapku,  toptalsya  na  kryl'ce,  ne  znaya,  kak  ulestit'
atamana...


   Perfil'ka tak i ne ushel iz CHelyaby. On upryatalsya  na  senovale  i,  poka
voevoda ne vybralsya iz goroda, prebyval v tajnike.  Posle  otbytiya  barina
holop  poselilsya  v  krohotnoj  svetelke  v  voevodskom  dome.  Iz  uzkogo
strel'chatogo okoshechka vidny byli zaploty i gorodskoj val, ukrytyj glubokim
snegom, vlevo v shirokoj loshchine rasstilalas' skovannaya l'dom reka Miass, na
kotoroj s utra do nochi vozilis' vatazhki posadskih rebyatishek.  Iz-za  seryh
voinskih brevenchatyh magazeev vyglyadyvala zolochenaya makovka cerkvi.  Pryamo
na ploshchadi vysilis' glagoli. Na nih raskachivalis' okochenevshie trupy lyudej.
   Iz svoego okoshechka on  videl,  kak  so  skripom  raspahivalis'  dubovye
vorota i na voevodskij dvor v容zzhali sani s kolodnikami.  Byli  sredi  nih
oficerishki v zaindevelyh parichkah, posinevshie ot holoda dorodnye kupcy.
   Ataman vyhodil na kryl'co i sudil narodnyh supostatov. Po odnomu tol'ko
manoveniyu ego ruki sermyazhniki podhvatyvali zhertvu i veli  k  viselice.  Ni
slezy, ni mol'by ne  mogli  razzhalobit'  etogo  borodatogo  pugachevca.  No
otchego tyanulis' k nemu serdca prostyh lyudej? V dolguyu v'yuzhnuyu noch',  kogda
v trube stonal lihoj veter i za oknom poskripyvali strashnye reli,  stariku
ne spalos', i on podolgu razdumyval o Gryaznove.  Gde-to  v  dushe  roslo  i
kreplo opravdanie ego surovym delam.
   "A razve dvoryane i zavodchiki zhaleli narod? - sprashival on  sebya.  -  Ne
oni li porodili etu zhestokost'? Kto l'et krov',  sam  dolzhen  poplatit'sya.
Tak po vole bozhiej otlilis' volku ovech'i slezy!.."
   Prostoj i surovyj chelovek neozhidanno voshel v zhizn'  starika  i  pokoril
svoej zhestokoj pravdoj  ego  serdce.  Sovsem  neozhidanno  Perfil'ka  popal
Gryaznovu na glaza.
   - Ty chto zhe ne ushel so svoim boyarinom? - udivlenno sprosil ataman.
   - Mne s nim ne po doroge! - reshitel'no  otvetil  starik.  -  Kuda  ves'
narod, tuda i ya!
   Ataman kivnul golovoj i udalilsya v svoyu gornicu. Perfil'ka  vernulsya  v
svetelku, no ne nahodil sebe mesta. "Vidat', ne verit mne!" - podumal on i
reshil pogovorit' s Gryaznovym po dusham.
   Gluhoj noch'yu, kogda v dome ugomonilis' lyudi, a v  kleti  prokrichali  na
nashesti petuhi-polunochniki, on tiho probralsya v gornicu, v kotoroj pochival
ataman. Gromadnyj borodatyj chasovoj, raskinuv nogi,  bezmyatezhno  hrapel  u
poroga. Starik besshumnoj ten'yu promel'knul mimo nego.
   Gryaznov lezhal na skam'e, podlozhiv pod golovu svernutyj kaftan.  Zakinuv
ruki za golovu, spokojno i rovno  dyshal.  Perfil'ka  nevol'no  zalyubovalsya
detinoj. On byl krepok, muskulist, s shirokoj grud'yu. Na ego lbu  vystupili
melkie  kapel'ki  pota,  na  zagorelom  smuglom  lice   ot   koleblyushchegosya
svetil'nika  mel'kali  teni.  Kurchavaya  boroda  delala  lico   strogim   i
muzhestvennym...
   Ataman vdrug vzdrognul i otkryl glaza. Zavidya postoronnego cheloveka, on
bystro vskochil i sel.
   - Ty chto tut delaesh'? - zakrichal on, vse eshche oburevaemyj snom.
   - Prishel pro dumki svoi rasskazat'! - dushevno skazal starik.
   - Pro dumki li? Mozhet byt', tebya podoslali zarezat' menya?
   - Vot to-to i  est'.  Znal,  chto  eto  skazhesh'!  -  s  obidoj  vymolvil
Perfil'ka. - Dumaesh', holop ya, tak i serdce  u  menya  podloe!  Net,  brat,
shalish'! YA, mozhet, mnogo godov  ozhidal,  chtoby  otomstit'  za  svoi  obidy!
Glyadi, chto bary so mnoj delali! - s obidoj v golose skazal  on  i  sbrosil
polushubok. Stav k atamanu spinoj, starik zavernul rubahu. Na  tele  sineli
tolstye rubcy, sledy pletej.
   - Vot vidish', kak s nashim bratom! - vzdohnul Perfil'ka. - A za chto?  Za
to, chto vstupilsya za rodimuyu sestru. Rastlil ee barin...
   Starik snova obryadilsya v polushubok, sklonil golovu.
   - Ver' mne, batyushka! Ne soglyadataem ya tut ostalsya, a po  veleniyu  svoej
sovesti! - s zharom skazal on, i golos ego vzvolnovanno drognul.
   - Veryu, otec! Idi i uspokojsya! Lyub ty mne svoej pryamotoj!
   Perfil'ka poklonilsya Gryaznovu:
   - Spasibo, rodnoj, na dobrom slove!
   Starik vyshel na dvor; padal myagkij snezhok. On  shumno  vzdohnul  i  stal
zhadno glotat' svezhij vozduh. Na serdce stalo pokojnee...


   Pokinuv CHelyabu, general Dekolong so svoim vojskom  i  obozami  isetskoj
provincial'noj kancelyarii dvinulsya po  Sibirskoj  ravnine  na  SHadrinsk  i
Dalmatov  monastyr',  namerevayas'  takim  obhodnym  i   bezopasnym   putem
dostignut' Ekaterinburga. Nikto iz mestnyh dolzhnostnyh lic v distriktah ne
znal ob ostavlenii CHelyaby i dvizhenii generala v glub'  provincii.  On  uzhe
dostig Okunevskoj  slobody,  kogda  ob  etom  stalo  izvestno  shadrinskomu
komendantu, sekund-majoru Kenihu. Tot ne na shutku  vstrevozhilsya  i,  chtoby
predupredit'  otstupayushchih  o  grozyashchej  opasnosti,  poslal   narochnogo   s
doneseniem.
   17 fevralya kur'er dostig Okunevskoj slobody i vruchil generalu Dekolongu
pis'mo, v kotorom sekund-major soobshchal nepriyatnuyu novost':
   "Uvedomilsya ya, chto vashe prevoshoditel'stvo izvolite bliz  zdeshnih  mest
obretat'sya, - pisal Kenih, -  togo  radi  ne  preminu  donesti  o  zdeshnih
obstoyatel'stvah, kotorye uzhe  zlodejskim  yadom  napolneny:  ves'  Dalmatov
monastyr' okruzhen, da i okolo zdeshnego  goroda  derevni,  ne  dalee  verst
desyat',  vse  nepriyatel'skoj  storone  predalis',  i  tak  teper'  proezdu
nikakogo net..."
   Na drugoj den' general poluchil depeshu ot glavnokomanduyushchego  Aleksandra
Il'icha Bibikova, kotoryj pisal:
   "Proshu vas sdelat' svoimi vojskami dvizhenie k Orenburgu, pokazyvaya vid,
chto idete k Bashkirii, daby tem sdelat' diversiyu zlodeyu i  v  to  zhe  vremya
transportirovat' proviant i furazh dlya  Orenburga,  upotrebiv  k  tomu  vsyu
vozmozhnost' i staranie. Sie sodejstvie so storony vashej krajne  neobhodimo
nuzhno, daby otovsyudu stesnyat' glavnuyu zlodejskuyu tolpu i  chtoby  naiskoree
osvobodit' Orenburg i ves' etot kraj ochistit'..."
   Horosho bylo ob etom  pisat',  sidya  v  Ekaterinburge,  no  kakovo  bylo
Dekolongu, popavshemu po svoej vine v lovushku! Ostavlenie  im  CHelyaby  dalo
vozmozhnost' povstancheskomu dvizheniyu  perehlestnut'  cherez  Ural  i  bystro
proniknut' v Sibirskuyu guberniyu.
   Na vsem puti otstupayushchie vstrechalis' s naseleniem, kotoroe s minuty  na
minutu zhdalo tol'ko podhoda pugachevskih otryadov.
   CHtoby hot' nemnogo razgruzit'sya, Dekolong reshil isetskuyu provincial'nuyu
kancelyariyu  so  vsemi  obozami  i  pristavshimi  chelyabinskimi   obyvatelyami
napravit' v gorod Isetsk, a sam dvinulsya v SHadrinsk.
   Volnenie mezhdu tem prinimalo ugrozhayushchie razmery. Sibirskij trakt  mezhdu
Ekaterinburgom i Tyumen'yu byl  peresechen  zavodskimi  krest'yanami,  kotorye
zanyali mnogie pridorozhnye sela i ugrozhali dazhe samoj Tyumeni. Kazhdyj den' v
SHadrinsk prihodili uzhasayushchie dlya Dekolonga vesti. Upravitel' YAlutorovskogo
distrikta Babanovskij donosil emu, chto vosstali krest'yane slobod Ikovskoj,
Belozerskoj i Marajskoj. V Ivanovskoj zhe  slobode  kapitan  Smol'yaninov  s
komandoyu rezervnyh i otstavnyh soldat dolgo zashchishchalsya  protiv  povstancev,
no posle poter' dolzhen byl sdat'sya.
   Vezde narod s radost'yu vstrechal pugachevcev, stoilo tol'ko im poyavit'sya.
V selo Techenskoe, chto nepodaleku ot SHadrinska, pribyl  pugachevskij  kapral
Matvej Evseev vsego s shest'yu povstancami i zanyal  selo.  Svyashchenniki  vyshli
vstrechat' ego s ikonami, udarili v kolokola.
   Dekolong otsizhivalsya v SHadrinske,  ne  znaya,  na  chto  reshit'sya.  Ryadom
nahodilsya v  osade  Dalmatov-Uspenskij  monastyr'.  Pugachevskij  polkovnik
Prohor Nesterov s mnogochislennymi tolpami vooruzhennyh krest'yan  zanyal  vse
prilegayushchie k obiteli derevni, stremyas' zahvatit' samyj monastyr'.  Kazhdyj
den' pod stenami proishodili zharkie shvatki, no  obitel'  stojko  otrazhala
shturmy. Obnesennaya tolstoj kirpichnoj stenoj so shpicami i ambrazurami v dva
ryada i bojnicami dlya boya iz melkogo oruzh'ya, ona  nadolgo  zaderzhala  podle
sebya vosstavshih krest'yan.
   Nepodaleku ot monastyrskih bastionov shumnym taborom raspolozhilsya lager'
pugachevcev. Noch'yu,  yarko  osveshchaya  bagrovym  zarevom  nebo,  goreli  sotni
kostrov. Stoyavshie na krepostnyh stenah monahi so strahom vzirali na tabor,
osveshchennyj potokami  ognya,  chutko  prislushivalis'  k  konskomu  rzhan'yu,  k
lyudskomu govoru, k lyazgu oruzhiya.
   Sredi kostrov po taboru rashazhival prislannyj atamanom  Gryaznovym  otec
Savva, podbadrivaya vosstavshih:
   - Na shturm, bratie! I chto my sredi zimy stoim v studenom pole? V  piki,
bratie, monasej!
   Odnako i polkovnik Prohor Nesterov i sami monastyrskie  muzhiki  hot'  i
byli zly na monahov, no otmalchivalis'. Znali oni, chto v SHadrinsk vstupil s
vojskami general Dekolong. Boyalsya Nesterov, chto pri  neudache  ego  vatazhki
razbegutsya kto kuda. To i delo povstancy s trevogoj vglyadyvalis' v dorogu,
idushchuyu na SHadrinsk, opasayas' napadeniya.
   Mezhdu  tem  Dekolong  raspustil  sluh,  chto  on  s   ogromnym   vojskom
dejstvitel'no vystupaet v pohod k Dalmatovu monastyryu.
   V lagere povstancev s nochi nachalas' panika.  Rassvetalo.  Legkij  tuman
volnistym pologom zakryval dolinu reki Iset' s  mnogochislennymi  gasnushchimi
kostrami. Slyshen byl narastayushchij shum, slovno katilsya morskoj priboj.
   V odinnadcatom chasu popoludni,  kogda  veter  ponemnogu  razveyal  seruyu
pelenu tumana, stoyavshie na stenah monastyrya uvideli,  chto  vniz  po  Iseti
steletsya gustoj dym - goreli solomennye shalashi pugachevcev.  Po  shadrinskoj
do  roge  k  selu  Nikol'skomu  bezhali  tolpy  vozbuzhdennogo  naroda.  Nad
osnezhennymi polyami gudel blagovest.
   - Vory begut! Gospod' shlet nam spasenie! - krichali so sten monahi.
   S pyati monastyrskih bastionov po  tolpe  begushchih  pugachevcev  zagremela
pushechnaya i ruzhejnaya pal'ba. Monahi ne zhaleli porohu i  yader.  Rukovodivshij
oboronoj monastyrya sekund-major Zavorotkov voodushevil monasheskuyu bratiyu na
vylazku. Posedlav konej, sorok monahov vo  glave  s  majorom  pustilis'  v
pogonyu. Nastignuv lavinu ubegayushchih muzhikov, oni bili  ih  dubinami,  sekli
mechami, arkanili zhiv'em.
   Odnako v stanovishche pop Savva podnyal narod k otporu. Okruzhennye vozami i
rogatkami, povstancy ozloblenno otbivalis'.  V  ih  tolpe  vsyudu  voznikal
vysokij zhilistyj Savva, odetyj  v  sermyagu.  Vyvorotiv  iz  sanej  krepkuyu
ogloblyu, on yarostno krutil eyu nad golovoj i nasedal na monahov.
   - Krushi supostatov! Za mnoj, rebyata! - vzyval pop k muzhikam, i, vojdya v
azart, on razmashisto bil monahov ogloblej po golovam. Monahi vyli, hmeleli
ot yarosti, no poselyane so svoim predvoditelem stojko derzhalis'.
   - |k, molodchina! Silen pop! - pohvalil sekund-major bogatyrya i zakrichal
monastyrskoj bratii: - ZHiv'em, zhiv'em brat' sego okayanca!
   V pylu shvatki ne zametil  otec  Savva,  kak  zhilistyj  sil'nyj  monah,
provorno vzobravshis' na voz, lovkim dvizheniem kinul  vpered  arkan.  Zmeej
vzvilos'  krepkoe  pen'kovoe  vervie  nad  udalym  popom.  Ne   uspel   on
uklonit'sya, kak  petlya  obvilas'  vokrug  shei.  Savva  vzmahnul  rukami  i
rasplastalsya na zemle.
   - Nasha vzyala! - zareveli monahi. - Nizvergli poganogo  Goliafa!  Krushi,
bratiya!..
   Nad  mestom  shvatki  stoyal  nepreryvnyj  rev   osataneloj   ot   udachi
monastyrskoj bratii. Pereprygivaya rogatki, perebirayas'  cherez  vozy,  oni,
kak tabun odichavshih konej, mchalis' naprolom.
   Vidya plenenie svoego vozhaka,  povstancy  potihon'ku  v  odinochku  stali
vybirat'sya iz lagerya i uhodit' po techenskoj doroge.
   No razgnevannye monahi gnalis' za nimi, nastigali i na hodu rubili.
   Mezhdu tem monah, oprokinuvshij buntashnogo popa Savvu na zemlyu, navalilsya
na nego vsem svoim gruznym telom.
   - Opyat' popalsya-taki, smut'yan! Podlaya dusha!.. - rugalsya  on,  nagrazhdaya
ego tumakami. - Kak zhe ty,  grehovodnik,  protiv  boga  i  monastyrya  ruku
podnyal?
   Pobitye, rasseyannye po vsemu polyu,  pugachevcy  uhodili  po  chelyabinskoj
doroge...
   Nastupal vecher. Nad  razmetannym  taborom  kruzhilos'  voron'e.  Izbityh
plennyh muzhikov monahi pognali v obitel'. Vperedi vseh shel  izmordovannyj,
izryadno pomyatyj Savva. SHel on spokojno, rovnym privychnym shagom, kak pahar'
po vspahannoj nive. Podojdya k  vorotam  obiteli,  nad  kotorymi  teplilas'
lampada pered potemnevshej  ot  nepogod  ikonkoj,  Savva  smahnul  treuh  i
nabozhno perekrestilsya.
   Tyazhelye dubovye vorota, skripya na rzhavyh petlyah, medlenno  raspahnulis'
pered tolpoj plennikov. Slovno chudovishche, oni poglotili ih i  snova  gruzno
zamknulis'. Savva tyazhelo vzdohnul.
   - Nu, teper', kazhis', otgulyal svoe! - skazal on  i,  oglyadyvaya  krepkie
mshistye steny, podumal: "Ot sih konopatyh da bryuhatyh  bludodeev  ni  odna
zhivaya dusha ne vyrvetsya, vseh v podzemel'e svolokut! Poka v peklo  ugodish',
monasi poteshatsya..."
   Spustya nedelyu general Dekolong so svoim nemnogochislennym vojskom sdelal
vylazku iz SHadrinska i sovershenno neozhidanno  dlya  sebya  nanes  povstancam
reshitel'noe porazhenie pod Uksyanskoj slobodoj. Vzyatye v  plen  povstancy  i
te, kotorye byli zahvacheny  monahami  Dalmatova  monastyrya,  byli  predany
sudu.  Reshenie  shadrinskoj  upravitel'skoj  kancelyarii  bylo  konfirmovano
generalom  Dekolongom  18  marta  1774  goda  i  nemedlenno  privedeno   v
ispolnenie.
   V SHadrinske, na bazarnoj ploshchadi, pri stechenii  naroda  dvadcat'  shest'
osuzhdennyh byli povesheny, sorok chetyre povstanca publichno zhestoko nakazany
knutom. Ne poshchadili  i  svyashchennosluzhitelej.  Po  ukazu  svyatejshego  sinoda
pyatnadcat' svyashchennikov  i  d'yakonov  Tobol'skoj  eparhii,  v  ih  chisle  i
svyashchennik Savva Vasil'ev, izverzheny byli  iz  sana,  otlucheny  ot  cerkvi,
predany proklyatiyu i grazhdanskomu sudu...
   Skovannyj buntashnyj pop byl otvezen  v  Ekaterinburg,  gde  v  ozhidanii
svoej uchasti tomilsya v syrom sklepe pri gornoj tyur'me.





   Otryad majora Gagrina osadil CHelyabu i ne dopuskal podvoza prodovol'stviya
v krepost'. Kazhdyj den' v gorod zaletali yadra, krushili zaploty i  kalechili
lyudej. Stisnuv zuby, Gryaznov prislushivalsya k orudijnomu  grohotu.  Hot'  v
kreposti imelis' dobrye pushki, no otvechat' ne prihodilos': vse  sil'nee  i
sil'nee davala sebya znat' nedostacha v ognestrel'nyh pripasah.
   - Poberegite dlya trudnogo chasa! - nakazyval Gryaznov.
   Zavodskie pushkari neohotno podchinilis' prikazu. Oni sumrachno glyadeli na
atamana, ih izmozhdennye lica byli sery ot nedoedaniya i bessonnyh nochej.
   - Nikak ne sderzhat' svoego serdca! - zhalovalis' oni. -  Da  i  chto  tut
otsizhivat'sya, shvatit'sya by v poslednij raz!
   - Pogodite, bratcy, nastupit chas, pokazhem togda supostatu,  tol'ko  vot
batyushka-gosudar' podojdet na pomoshch'! - posulil ataman.
   U pushkarej tepleli lica; oni, kak  malye  deti,  verili,  chto  podojdet
Pugachev. Ne vedali oni, chto v seredine marta v  krepost'  tajno  probralsya
bashkirec i prines atamanu strashnuyu  vest'  o  porazhenii  carya-batyushki  pod
Sakmarskim gorodkom. Sohranyaya spokojnyj vid, Gryaznov  uteshal  pushkarej,  a
serdce bylo v bol'shoj trevoge. I vse-taki, nesmotrya na tyagoty osady, v ego
dushe tlela bol'shaya nadezhda na pomoshch'.
   "Ne mozhet togo byt', chtoby sgib car'-batyushka!  -  rassuzhdal  on.  -  Na
vojne schast'e  peremenchivo.  Segodnya  oni  nas  pobili,  a  zavtra  my  ih
pokolotim. Ne takov Petr Fedorovich, chtoby  ot  pravdy  svoej  otstupit'sya.
Umchal, znat', v stepi novoe vojsko nabirat'".
   Utrom Gryaznov oboshel zaploty i valy, proveril ih ispravnost'.  Tut  ego
zhdala nepriyatnost': noch'yu s krepostnogo vala  ubezhalo  polsotni  krest'yan,
pobrosav pishchali i rogatiny. Tol'ko zavodchina den' i noch' krepko  storozhila
krepost'.
   Hmuryj Persten' pristal k atamanu:
   - Ty muzhichkov vypusti: nenadezhny bol'no, tol'ko hleb  zadarma  zhrut,  a
ego i tak nedohvatka.
   - Negozhie rechi vedesh', - nedovol'no perebil Gryaznov. -  Sudi  sam,  chto
budet: razojdutsya krest'yane po domam, i  pojdet  molva,  chto  sgiblo  nashe
delo. Kto zh togda podnimetsya posle etogo?
   - Pozhaluj, spravedlivo rassudil! - soglasilsya  Persten'.  -  Tol'ko  za
nimi nado zorche teper' poglyadyvat'!
   - I eto spravedlivo! - odobril Gryaznov.
   Oba oni, korenastye, ladnye, noga v nogu oboshli zaploty. Na vid  slovno
rodnye brat'ya, no raznoj skladki lyudi. Persten'  podbadrival  Gryaznova  na
vylazku:
   - Posluhaj ty menya, Nikiforovich, chto skazhu  tebe.  Ne  tem  vrag  pobit
byvaet, chto on slab. V drake b'yut togo, kto vyzhidaet, a  kto  posmelee  da
ponahal'nee, tot mordu i krovyanit! Udarim-ka my noch'yu na voinstvo  Gagrina
da vyrvemsya na prostor! Ne  zhdat'  nam  tut  carya-batyushku  v  opostylevshih
zaplotah, a samim nado idti v gory.
   - Molchi! - nasupilsya ataman. - Kuda pojdesh',  kogda  vot-vot  vodopol'e
nagryanet: ni peshemu, ni konnomu puti ne budet!
   - |to im strashno, a nam privychno nalegke! - ne sdavalsya Persten'.
   On pytlivo glyadel v lico Gryaznova, ozhidaya resheniya. Naklonivshis' k nemu,
on vdrug prosheptal:
   - Ne po dushe mne, Nikiforovich, tut odin  pisec  -  gusinoe  pero.  YUlit
chto-to...
   Pisec Kolesnikov i vpryam' stal nenadezhnym. On  naglel  s  kazhdym  dnem.
Userdno skripya perom, kancelyarist budto nevznachaj sprosil pugachevca:
   - A chto, ataman, hudo dovoditsya nam? Skazyvayut, chto  car'-batyushka  ubeg
iz-pod Sakmarskogo gorodka, pobrosav vojsko. Raskaznit nas teper' Gagrin.
   Gryaznov poblednel.
   - Otkuda ty proznal o tom, gusinoe pero? - serdito sprosil on.
   Truslivo opustiv glaza, pisec slukavil:
   - Slyhano pro bedu ot lyudej na Torzhke.
   - Uzh ne ty li sam raznosish' etu molvu?  -  pytlivo  posmotrel  na  nego
pugachevec.
   Pisec vtyanul utinuyu golovu v uzkie plechi, s容zhilsya v ozhidanii udara.
   - CHto ty, batyushka, kak eto mozhno! Da menya zhe  pervogo  povesit  Gagrin.
Smilujsya, otec rodnoj!
   Gryaznov sgreb ego za shivorot, so zlost'yu  otbrosil  v  ugol,  brezglivo
pomorshchilsya.
   - Pogodi, doberus' do tebya, togda beregis'! - prigrozil on.
   V dushe pisca rosla trevoga, hotya vneshne derzhalsya on tiho, pokorno.  Vel
on sebya ostorozhno, vorovski. V  temnuyu  noch',  kogda  v  dome  vse  usnuli
glubokim snom. Kolesnikov neslyshno vybralsya vo dvor i skrylsya v zagumen'e.
Kak tat', kralsya on vdol' brevenchatogo zaplota.
   Ne znal on, chto zorkie glaza Perfil'ki napryazhenno sledyat za nim. Starik
neslyshno proshel v zagumen'e i pritailsya v temnom uglu.
   Pisec dostal iz-pod strehi tugoj tatarskij  luk  i,  navertev  bumazhku,
pustil za tyn strelu.
   "Ish',  gadina,  chto  robit!  Predaet,  pes!"  -  dogadalsya  starik.  Ot
negodovaniya ego kolotil melkij oznob.
   Sdelav svoe delo, pisec nevidimoj ten'yu ubralsya v dom. Za nim  neslyshno
yurknul Perfil'ka.
   "Atamanu vse nado rasskazat'!" - reshil on.
   Vse utro on podzhidal Gryaznova u dverej voevodskoj kancelyarii.
   - Dopusti na paru slov. Delo est' tajnoe! - strogo skazal on atamanu.
   Gryaznov usmehnulsya, povel plechom:
   - S kakoj pory u tebya tajnye dela zavelis', ded?
   - A ty ne shuti! - nahmurilsya Perfil'ka. - Tut chto-to vazhnoe est'!
   Odnako ne prishlos' stariku pogovorit' s  atamanom.  Naehali  sotniki  i
uvlekli Gryaznova na valy. Tak do nochi i ne vernulsya on v svoyu izbu.
   Dogadyvalsya Perfil'ka, chto voevodskij pisec zatevaet neladnoe,  a  chto,
nikak ne uznat'. So skuchayushchim  vidom,  tochno  ot  bezdel'ya,  ne  privlekaya
vnimaniya, starik oboshel dvor i prilegayushchie ogorody. V zaroslyah byl'nika on
otyskal znakomuyu  otkrytuyu  kalitochku  -  otsyuda  tropka  bezhala  pryamo  v
step'...
   Osada CHelyaby prodolzhalas'. Vse lyudi  iz  voevodskogo  doma  uhodili  na
valy, k tynu i tam  provodili  vse  vremya.  Tak  i  ne  udalos'  Perfil'ke
pogovorit' naedine s Gryaznovym. V odin  iz  dnej  ataman  prislal  stariku
karavaj.
   - Glyadi, chto tvoritsya! - obradovalsya Perfil'ka. - Vspomnil  o  starike.
Pozhalel! - U nego zadrozhali na resnicah slezy blagodarnosti. On  reshil  vo
chto  by  ni  stalo  dobrat'sya  do  Gryaznova  i  rasskazat'  emu  o   svoih
podozreniyah.
   Noch'yu gorodok zadrozhal ot grohota  pushek.  YAdra  padali  nepodaleku  na
ploshchadi pered voevodskim domom. Odno iz nih ugodilo v ambarushku i  vyrvalo
ugol.
   "Pochalos'!"  -  podumal  Perfil'ka   i   prislushalsya.   Po   kancelyarii
razdavalis' tyazhelye shagi atamana. "V razdum'e brodit!" - reshil starik.
   V koridore shumno dyshal chasovoj. Mertvaya tishina snova zastyla v obshirnom
dome. Gde-to za obvetshalym sundukom v podpolice skreblis' krysy.
   "Vse u  zaplotov,  a  ego  pokinuli  odnogo!"  -  vstrevozhenno  podumal
Perfil'ka, i vnezapnyj strah ohvatil ego: "A chto, esli pisec..."
   Vpravo za ploshchad'yu v gluhom pereulke v krepostnoj stene byli  vostochnye
vorota. Nikto ne ohranyal ih, oni vyhodili v glubokij,  zarosshij  tal'nikom
ovrag.
   "A chto, esli on vpustit ih syuda?" - ZHguchaya dogadka obozhgla starika.
   On hotel kinut'sya v gornicu, v kotoroj rashazhival Gryaznov, predupredit'
ego, no v etu minutu za oknami zatopalo mnozhestvo  nog,  razdalis'  kriki.
Perfil'ka raspahnul dver' v koridor. CHasovoj, truslivo vzglyanuv  na  nego,
prohripel:
   - Nikak chuzhaki v gorod vorvalis'!
   Pyatyas' zadom, on nyrnul vo dvor, ischez v potemkah.
   Kriki stanovilis' gromche, trevozhnee. Iz gomona vyrvalsya znakomyj  golos
pisca:
   - Syuda!.. Syuda! - krichal on. - Buntovshchik tut!..
   Vsled za etim razdalis' gluhie udary  v  dver'.  Perfil'ka  vorvalsya  v
gornicu i shvatil atamana za ruku.
   - Izmena! Begi! - blednyj, tryasushchijsya, zakrichal on.
   - Da ty chto, sdurel?
   No starik snova shvatil ego za rukav i nastojchivo prosheptal:
   - Oboshli krugom. Otrezany! Idi za mnoj! Idi!..
   Gryaznov zlo vyrugalsya, no pokorno poshel za nim.
   V konyushne on bystro vznuzdal skakuna i provorno vyvel ego na zagumen'e.
Perfil'ka otkryl zavetnuyu kalitku. Krugom vse tonulo vo  mrake.  So  stepi
dul svezhij veter. Starik potyanulsya, obnyal i poceloval atamana.
   - Skachi, dorogoj, eshche ne vse propalo! Tol'ko tut i spasen'e! Vyberesh'sya
i pomoshch' privedesh'!
   - Spasibo, otec! - kriknul Gryaznov i yurknul na kone v kalitku...
   Kogda Perfil'ka vernulsya v svoyu kamorku, pisec s soldatami  nosilsya  po
domu, obyskivaya vse zakoulki.
   -  Gde  vozmutitel',  sobach'ya  dusha?  -  istoshno   krichal   Kolesnikov.
Narvavshis' na Perfil'ku, on nabrosilsya na nego: - Ne videl?
   - A hot' by i videl, ne skazhu, iuda! - otrezal starik.


   Vsyu noch' pushki bili po CHelyabe. Po dorogam  somknutym  stroem  dvigalis'
kolonny. Na zare yadro s prevelikim grohotom udarilo v  krepostnye  vorota,
podnyalis' stolby dyma, zatreshchalo derevo. V obrazovavshuyusya bresh', kak  voda
v  polovod'e,  vorvalsya  shumyashchij  soldatskij  potok  vo  glave  s  majorom
Gagrinym.
   - Za mnoj, bratcy! Za mnoj!.. Koli supostatov! - zakrichal on  soldatam,
bezhavshim mimo s ruzh'yami napereves.
   Gluhoj gul chelovecheskih  golosov  narastal  i  pleskalsya,  kak  revushchaya
gornaya reka. Na valu u tyna nachalas' panika. Naprasno  krichali  i  grozili
pugachevskie sotniki  i  esauly,  pripisnye  muzhiki,  oboronyavshie  zaploty,
pobrosali dubiny, rogatiny, piki  i  v  strahe  razbegalis'  po  gorodu  v
poiskah ubezhishcha. Inye horonilis' v podpolicah obyvatel'skih domov, drugie,
obezumev ot straha, brosalis' v  razlivshijsya  Miass  i  stremilis'  vplav'
dobrat'sya do Zarechnoj slobodki, upiravshejsya v gustoj berezovyj les, tret'i
sdavalis' na milost' pobeditelya. No major Gagrin ne shchadil povinnuyu golovu.
Eshche kipela shvatka, a na ploshchadi pered voevodskoj izboj na  glagolyah,  gde
eshche chas  tomu  nazad  viseli  okochenevshie  trupy  zahvachennyh  povstancami
dvoryan, uzhe korchilis' v predsmertnyh sudorogah plenniki pravitel'stvennogo
vojska.
   Brezzhil sinij  holodnyj  rassvet.  V  tayushchem  sumrake  ego  ozhestochenno
dralis' poslednie zashchitniki krepostcy.
   V  uglu  kreposti,  na  valu  stoyala  pugachevskaya  batareya,  i   staryj
invalid-bombardir Volkov ne hotel sdavat'sya. On  bil  vdol'  ulic  goroda,
nanosya vragu bol'shoj uron.
   - Poradejte, bratcy! - ugovarival on pushkarej.  -  Na  poslednee,  hotya
dushu daj otvesti! Vse ravno ne poshchadyat caricyny sobaki!
   Zavodskie pushkari i sami ponimali, chto nastupil reshitel'nyj chas.  Luchshe
umeret' v boyu, chem sdat'sya na muki pobeditelyam!
   Porohovoj dym obvolakival val, i kazalos', chto vse krugom gorelo. Major
Gagrin  dolgo  vsmatrivalsya  v  storonu  pugachevskoj  batarei  i  prikazal
perebit' poslednih zashchitnikov. Prokradyvayas'  mezhdu  domami  i  sugrobami,
strelki veli chastyj ruzhejnyj ogon'  po  batarejcam.  To  odin,  to  drugoj
padal, srazhennyj pulej. Odnako nikto ne  drognul.  Kipuchij,  vzvolnovannyj
bombardir vsyudu uspeval i dlya vseh nahodil laskovoe slovo.
   - Poka  nashi  matushki-orudiya  ryavkayut,  ne  vidat'  im  nas!  Oni  nashi
zashchitniki! - laskovo poglyadyval on na orudiya. -  Glyadi,  lovko-to  kak!  -
pohvalil  on  navodchika,  kogda  pushchonka  udarila   v   samoe   skoplenie
nasedavshego vraga. - Aj da matushka!..
   No tut staryj soldat shvatilsya za pravuyu ruku.
   - |h, cherti, kuda popali! - serdito vyrugalsya on,  uvidev  krov'.  Ruka
povisla plet'yu. Odnako on peresilil bol' i muzhestvenno poshel k orudiyu. - A
nu-ka, ogon'kom! - prikriknul on  i  levoj  rukoj  shvatil  za  pricel'nye
planki. Ne uspel starik navesti orudie, kak  vtoraya  pulya  pronzila  levoe
plecho. On rasteryanno oglyanulsya vokrug, pomorshchilsya. - Vish' ty, kakoe delo!
   K nemu podbezhala posadskaya zhenka i holstinoj stala  perevyazyvat'  rany.
Ona berezhno perevela starika v zatish'e i skazala emu:
   - Ty uzh, batyushka, posidi tut!
   - |, net, shalish'! - snova vskochil bombardir i opyat', kovylyaya,  poshel  k
svoej pushke.
   - Da ty kuda? - nabrosilas' na nego baba.
   - Izvestno kuda! K orudiyu!
   - Zachem?
   - Dobraya ty, a  glupaya,  dochen'ka!  -  skazal  on  laskovo.  -  Da  ono
zatoskuet bez menya. Kto ego navodit' stanet? Ono ko mne  privyklo,  drugih
ne posluhaet!
   On po grebnyu vala poshel k bataree. Ne uspel starik dobrat'sya  do  svoej
pushki, ego ranili v golovu.
   No v etu minutu pushka zagrohotala i udarila yadrom v samuyu gustuyu  tolpu
nastupavshih. Lico starika prosiyalo.
   - Glyadi! CHuvstvuet, chto ya tut... Spasibo, rodnaya! - On nashel sily dojti
do pushki i golovoj pripal k dulu.
   - Batyushka, ujdi! - ne otstavala ot nego baba, vzglyadyvaya  na  pushkarej,
kotorye, zabyv vse na svete, slali yadro za yadrom po vragu.
   Bombardir tak i ne otoshel ot orudiya, poka chetvertaya pulya ne popala  emu
v grud'. Glaza ego zavoloklis' tumanom.  Sobiraya  poslednie  sily,  starik
pripodnyal golovu i glazami podozval k sebe molodogo kanonira:
   - Beregi ee do poslednego...
   On  ne  dogovoril  i  navsegda  ugomonilsya.  Zavodskoj  paren'   strogo
posmotrel na zhenku i prikriknul:
   - Ajda otsyuda! Sejchas vypustim poslednie pripasy i vzryvat'sya budem!..
   A v eto vremya na drugom konce CHelyaby shla tozhe poslednyaya shvatka. Mit'ka
Persten' s polusotnej konnikov  vrubilsya  v  neistovo  oravshuyu  soldatskuyu
lavinu i prokladyval sebe dorogu v pole. V tolpe,  v  chelovecheskom  mesive
slyshalis' tol'ko stony poverzhennyh, hrapeli koni,  vyryvalos'  ozloblennoe
slovo da zveneli udila i sabli.
   Naprasno major Gagrin brosalsya v samuyu kipen'  boya;  ego  zloj  donchak,
dybyas' sredi grudy tel, toptal i svoih i chuzhih, odnako provornyj  i  lihoj
rubaka Persten' otbival vse udary vragov. Ego malen'kij gnedoj  bashkirskij
konek yuloj vertelsya sredi svalki i vynosil hozyaina izo vseh bed.
   Ot skreshchivavshihsya sabel' sypalis'  iskry,  neistovo  rzhali  raz座arennye
krov'yu koni; mnogo palo voyak v strashnoj rezne i davke, no vatazhka  Perstnya
prorvalas'-taki za gorodskoj tyn i poneslas' v dikoe pole. Gagrin pognalsya
bylo za pugachevcami, no vovremya  odumalsya.  V  stepi  polusotnya  otchayannyh
rubak ne ustrashilas' by i sotni protivnikov. Obeskurazhennyj major vernulsya
v krepost'. Zdes' na valu on osadil konya i oglyadel gorod.
   Vshodilo solnce, pervye otbleski voshoda zaigrali na  krestah  cerkvej,
ozolotili svezhij tes obnovlennyh zaplotov i, dobravshis' do  reki,  ozarili
siyaniem veshnie vody. U valov i podle zaplota  valyalis'  grudy  bezdyhannyh
tel, a vdali za valom v dikom pole, pripav  k  luke,  slovno  stlalis'  po
zemle temnye vsadniki, - bystro uhodili ot bedy konniki Perstnya...
   Vse utro major Gagrin s neterpeniem  ozhidal,  kogda  privedut  plennogo
atamana Gryaznova. No poslannye na rozyski lyudi ne vozvrashchalis'.
   "Dolzhno byt', utonul na pereprave cherez Miass",  -  s  dosadoj  podumal
major, rashazhivaya po opustevshej  voevodskoj  izbe.  V  razbitoe  okno  dul
svezhij aprel'skij veter, pol byl ves' zasoren rvanymi bumagami.  "Merzost'
zapusteniya!" - s brezglivost'yu rassmatrival Gagrin sledy opustosheniya.
   Major reshil projti  v  zhilye  komnaty  voevodskogo  doma.  Krepko  szhav
rukoyat' sabel'ki, on reshitel'no raspahnul dver' v pokoi i na poroge  nosom
k nosu stolknulsya  s  dolgovyazym  chinovnikom.  Ispugannyj  neozhidannost'yu,
Gagrin otstupil.
   - Kto ty? - nasupiv brovi, strogo sprosil on chinovnika.
   CHelovek v zatertom mundirchike upal na koleni.
   -  Vashe  vysokoblagorodie,  ne  gubite!  -  vozopil  on.   -   Izvol'te
vyslushat'!..
   - Kto ty? Otkuda vzyalsya? - uspokoivshis', no sohranyaya strogost' na lice,
snova sprosil major.
   - Kancelyarist Kolesnikov. Plenen vorami. Vashe vysokoblagorodie,  bud'te
milostivy! - slezlivo umolyal chinovnik i protyanul ruki.  Po  ispitym  shchekam
ego tekli slezy.
   - Izmenshchik, predalsya voru! - serdito  zakrichal  Gagrin.  -  Na  glagol'
zahotel?
   Kancelyarist propolz na kolenyah  vpered  i  uhvatilsya  za  nogi  majora.
Prizhav svoe mokroe ostronosoe lico k gryaznym sapogam oficera, vzmolilsya:
   - Poshchadite! |to ya nakazal otkryt' vam vostochnye vorota. |to ya...
   - Molchat', chernil'naya dusha! - ne na shutku vdrug  rassvirepel  major.  -
Gde zhe vor? Kuda sbezhal? - On shvatil kancelyarista za shivorot i potryas.  -
Skazyvaj, gde vor?
   -  Sbezhal!  -  ponik  golovoj  chinovnik.  -  Sbezhal   v   step'.   Vashe
vysokoblagorodie, tut est' odin starikashka-sluga, tak on  peremetnulsya  na
storonu vraga. On i spas ego!
   - Pritashchit' zlodeya! - vykriknul oficer. - |j, kto tam?
   Voshli dva soldata, chinovnik zalebezil pered nimi:
   - Za mnoj, bratcy, za mnoj! YA pokazhu, gde obretaetsya zlodej!
   Perfil'ku pritashchili iz svetelki. On ne  upiralsya,  shel  smelo  i  pered
stolom doproschika derzhalsya s dostoinstvom.
   - Ty i est' tot samyj zlodej? - serdito sprosil Gagrin.
   - YA est' Perfilij Ivanovich SHerstobitov! - s gordost'yu otvetil starik.
   - Voru i samozvancu sluzhil! Na glagol' vzdernu! - prikriknul oficer.
   - Vresh'! - perebil ego  Perfil'ka,  i  glaza  ego  blesnuli.  -  Vresh',
supostat! Ne voru i  samozvancu  ya  sluzhil,  a  caryu  Petru  Fedorovichu  i
prostomu narodu!
   - Vot kak ty zagovoril, sobaka! - gnevno  vykriknul  major.  -  Ubrat'!
Povesit' supostata!
   - CHto, ne po dushe pravda? - nasmeshlivo skazal Perfil'ka  i  ukoriznenno
pokachal golovoj. - |h, barin,  barin,  ne  krichi  i  ne  pugaj!  Ne  budet
po-vashemu. Menya iznichtozhish', drugogo, a vsyu Raseyu ne pereb'esh'!
   - Povesit'! - zlo prikazal major, i ryadom so starikom vstali konvojnye.
Oni shvatili starika za ruki:
   - Poshli, ded!
   Perfil'ka vyrvalsya, prikriknul:
   - Ne trozh', ya sam do svoej mogily  dojdu!  YA  ne  iz  truslivyh!  -  On
vskinul golovu, ozorno blesnul glazami i vdrug na hodu zapel:

   Ty vzojdi-ka, vzojdi,
   Solnce krasnoe...

   - Cyc! - prikriknul, nalivayas' yarost'yu, Gagrin.
   Starik eshche bojche zapel:

   Nad dubravushkoj, dubravushkoj zelenoj,
   Obogrej, obsushi lyudej bednyh...

   Starika podveli k viselice. On oglyadelsya na prostory, perekrestilsya:
   - Nu, shkury, veshajte! Vam tol'ko so starikami i voevat'!
   On stoyal pryamoj, reshitel'nyj. Iz ozorstva palach vykriknul:
   - Povinis', staryj! Glyadi, pomiluyut!
   - Vse ravno tu zhe pesnyu spoyu! Ne ugomonitsya russkij  narod,  poka  vseh
svoih zahrebetnikov ne pereb'et! Ajda, delaj, sobaka, svoe delo!..









   Voronko unosil Gryaznova v yuzhnoural'skuyu pustynyu. Daleko pozadi ostalas'
CHelyaba, v tumannoj dali  na  gorizonte  sineli  gory,  dybilis'  ural'skie
kamni-shihany. Vperedi, kak okean, raspahnulas' bezlyudnaya step'. Sedogrivyj
kovyl' pod veshnim vetrom bezhal volnami k  dalekomu  gorizontu.  Na  redkih
kurganah vysilis' chernye  kamennye  idoly,  groznye  i  molchalivye  strazhi
pustyni. Nad kurganami v sinem nebe parili  orly.  Na  pereput'yah  v  pyli
tleli kosti, beleli oskalennye konskie cherepa.
   Vdali na barhanah, sredi stepnogo mareva, proneslos'  legkonogoe  stado
sajgakov, a  za  nimi  po  sledu,  kraduchis',  bezhal  seryj  volk.  Pochuyav
cheloveka, zver' truslivo podzhal hvost i yurknul v polyn'.
   Velikoe  mnozhestvo  suslikov,  vybravshis'  iz  nor,  oglashali   pustynyu
svistom. Na vstrechnyh ozerah shumeli stai pereletnyh ptic. SHumnoj tuchej pri
vide vsadnika s vodnoj gladi podnimalis' varnavy [gnezdyashchiesya po  peschanym
beregovym noram krasnye utki na Urale imenuyutsya varnavami].
   Step'! Step'!
   Tri dnya i tri nochi ataman bluzhdal sredi kolyshushchihsya sedyh voln  kovylya.
Rannim utrom iz-za stepnyh ozer vstavalo solnce i zazhigalo samocvety rosy,
unizavshej travy, i pautinki, raskinutye  sredi  hrupkih  bylinok.  Pozdnim
vecherom raskalennoe svetilo skryvalos' za kurganami, smolkali togda  svist
suslikov, klekot orlov, nad pustynej zagoralis' zvezdy, priletal  holodnyj
nochnoj veter.
   Aprel' v stepi chudesen; i nebo, i ozera-il'meni, okajmlennye  kamyshami,
i  reki,  nabravshie  silu  ot  talyh  vod,  otlivayut  priyatnoj  dlya  glaza
golubiznoj.  S  nastupleniem  sumerek  na  step'  lozhatsya  gustye  teni  i
nastupaet nichem ne narushaemaya blagostnaya tishina.
   Na chetvertuyu noch' vspyhnuli zolotye ogon'ki. Ot kraya  do  kraya  zolotaya
korona ohvatila nochnuyu zemlyu - pylala step'.
   Voronko vzbezhal na kurgan i tosklivo zarzhal. Gryaznov podnyalsya v  sedle.
Ocharovannyj ogon'kami, on vsmatrivalsya v nochnuyu dal'.
   Nad kurganom vo t'me s krikom leteli lebedi,  proshumeli  utki.  A  nebo
bylo tiho, migali zvezdy. Tol'ko odin Voronko puglivo drozhal.
   "V il'meni! Tam spasen'e!" - podumal ataman i, povernuv konya, pomchal  k
obshirnomu melkovod'yu. Syuda neslis' stada sajgakov,  ne  boyas'  cheloveka  i
zverya.
   Pod zvezdnym nebom v tihoj zavodi zastyli stada. Lish' vdali ot  beregov
razdavalsya tihij plesk: vstrevozhenno hlopali kryl'yami gusi...
   Ogon'ki vo t'me rosli, toropilis' k nebu.  Slovno  krov'yu  okrashivalas'
tem'.
   Voronko pritih; vzdragivaya  nozdryami,  nyuhal  vodu;  zastyl  izvayaniem.
Utomlennyj dolgim putem,  vsadnik  sklonil  golovu,  i  sladkaya  poludrema
ohvatila ego. V sonnyh glazah mel'kali  zolotye  roi  iskr,  oni  plyli  k
temnomu nebu i gasli sredi zvezd. Na smenu im iz mraka  podnimalis'  novye
ogon'ki; oni rosli, okutyvalis' sinim dymkom, a na vodah  il'menya  ot  nih
zastruilas'  bagryanaya  dorozhka.  I  mesyac,  vyglyanuvshij  iz-za   barhanov,
pomutnel, stal ugryumo-bagrovym.
   Byla eto yav' ili son, beglyj ne pomnil. Mozhet, stepnaya gar', prinosimaya
vetrom, plameneyushchee nochnoe nebo i vpryam' byli morokoj.
   Na predutrennej  prohlade,  kogda  ataman  prishel  v  sebya,  pered  nim
rasprosterlis' prozrachnye vody il'menya. Ni sajgakov, ni lebedinyh staj  ne
bylo. Za il'menyami lezhala chernaya, obuglennaya zemlya.
   Gryaznov vyehal iz tihoj  zavodi,  dobralsya  do  ovraga  i  zdes'  podle
rodnika uvidel zeleneyushchij mysok, nad kotorym sizoj strujkoj vilsya dymok. V
peschanom obryve ovraga on zametil lachuzhku. Podle ochaga sidela rastrepannaya
staruha.
   Ona ne vstrepenulas', ne podnyalas', kogda Gryaznov  sprygnul  s  konya  i
podoshel k nej. Belesye glaza staruhi ustavilis' na atamana. "Koldun'ya! - s
suevernym strahom podumal on. - Ish' kak navorozhila: i ogon' krugom obezhal,
i zver'e ne tronulo!.." On podsel k ogon'ku i strogo sprosil:
   - Ty otkuda, baushka?
   - Bozhij chelovek ya, synok! - bezuchastno otozvalas' staruha.
   - Kazachka, stalo byt', baushka?
   - Kto - ne znayu, ne vedayu, synok. Bylinochka  v  pole.  Zaneslo  vetrom,
rovno perekati-pole, izdaleka. Oh, izdaleka, - rovnym golosom otvetila ona
i ozabochenno zaglyanula v kotelok. - Oh, gore-goryushko kakoe, nechem ugostit'
tebya. Ne budesh' ved' est' moi koreshki stepnye?
   Ataman s lyubopytstvom razglyadyval staruhu. Byla ona drevnyaya-predrevnyaya.
Ruki ee, pohozhie na kur'i  lapki,  pokrytye  zheltovatoj  cheshuej,  drozhali.
CHto-to znakomoe, davnym-davno zabytoe mel'knulo v lice babki.
   - Nedavno syuda pribrela, milen'kij, iz stanicy. SHla ya v proshlom godu iz
Troickogo, da nozhen'ki otkazalis' sluzhit', vot i priyutili  kazach'i  zhenki:
kotoruyu travami popol'zuyu, s kotoroj dushevno potolkuyu, dokuku  otvedu,  ot
nih i syta byla. A kak solnyshko prigrelo, potyanulo na  volyushku,  vybralas'
ya, milen'kij, na step'. Glyadi, kakoj pal goryachij proshel,  da  ubereg  menya
gospod'! - Ona kivnula na prostiravshuyusya chernuyu step'.  -  A  kto  zhe  ty,
rodnen'kij? Ne razbojnichek li? Tak u menya nichegoshen'ki ne pripaseno...
   - CHto ty, baushka, kakoj zhe ya razbojnik! Zabludilsya tut v stepi!
   Staruha pytlivo osmotrela ego  i,  ustremiv  vzor  v  ogon',  zadumchivo
skazala:
   - Kto tebya znaet! Mnogo  nyne  tut  po  stepi  kruzhit  lyudej,  steregut
molodca...
   Opyat' chto-to znakomoe mel'knulo v  lice  staruhi.  Gryaznov  vspomnil  i
vskochil ot izumleniya.
   - Babka Olena! - priznal on nakonec staruhu. - Da kak ty syuda popala?
   Staruha pokachala golovoj:
   - Oshibsya, kasatik, ne Olena ya...
   - Da ty vglyadis' v menya, staraya! - Ivashka priblizil k nej lico.  -  Al'
ne uznaesh' menya? Da ya zh demidovskij beglyj Gryaznov!
   - Net, kasatik. Imechko svoe ya steryala, davno steryala!
   - Da ty vspomni, baushka! - upryamo prodolzhal ataman. -  Pod  Kyshtymom  v
lesu, na elanke, ty vyhodila menya. Davno eto bylo, davnen'ko!  I  kak  ty,
staraya, svoi kostochki sberegla i kakim vetrom tebya syuda v step' zakinulo?
   On laskovo glyadel v glaza staruhi,  i  golos  ego  drozhal.  Staruha  ne
uterpela i vdrug zalilas' slezami.
   - Laskovyj ty moj, synok! - neozhidanno  prosheptala  ona.  -  Neuzhto  iz
rodimyh mest primchal? Ah, ty... ah, ty!..
   Iz chernogo kotelka pahnulo vkusnym parom, i beglyj proglotil slyunu.
   Zorkim okom staruha primetila golodnyj blesk v ego glazah i predlozhila:
   - Podsazhivajsya tut, na vot lozhku.  Hlebaj,  golub'!..  Uzh  prosti,  bez
hlebushka zhivu...
   - Hleb est', baushka. Spasibo za lasku! - skazal kazak, skinul  shapku  i
uselsya k kotelku. Ot draznyashchego  para  zatrepetali  nozdri.  On  vynul  iz
peremetnoj sumy kusok cherstvogo hleba i  prinyalsya  zhadno  hlebat'  stepnoe
varevo.
   Staruha hlopotlivo vertelas' podle nego.
   - Davnen'ko ushla ya iz Kyshtyma, synok! - pozhalovalas' ona. - S toj pory,
kak zloj Demid sryl moyu izbenku... Vot i ubrela ya v CHelyabu, pobiralas' mezh
prostogo naroda, a potom do Troickogo prishla. I tam dobrye lyudi ne dali  s
golodu umeret'. A v proshlogod'e uslyhala ya, chto idet step'yu groza velikaya,
sam  car'-batyushka  podnyalsya  protiv  bogateev,  vot  i  poshla  ya   starymi
nozhen'kami pravdu iskat',  zadumala  predstat'  pred  svetlye  ochi  ego  i
pozhalovat'sya na Demidov! Da ne dovelos', vidno,  tut  i  pomru.  A  serdce
toskuet, oj, kak toskuet po rodnoj storonushke...
   Pomolchav, staruha vdrug pridvinulas' k beglomu i pytlivo sprosila ego:
   - A tebya, milyj, tozh kakim vetrom syuda zaneslo? Aj sajgakov b'esh'?
   Gryaznov uter borodu, prishchurilsya na ogonek. Seryj pepel podernul plenkoj
zharkie ugli. Bylo sytno, horosho.
   Nad il'menyami vshodilo solnce, tol'ko zemlya lezhala  chernoj,  molchalivoj
da vdali na kurgane vysilsya bezglavyj kamennyj idol.
   - YA, baushka, sled ishchu! - mnogoznachitel'no  skazal  ataman  i  vyzhidayushche
posmotrel na staruhu.
   Ona ne smutilas' i sama sprosila:
   - Ty skazhi, synok, s dobroj myslej brodish' tut al' na posluhe u kogo?
   Gryaznov priznalsya:
   - Carya-batyushku ishchu. A gde syskat', ne znayu. Step' shiroka, dorog  mnogo,
a gde on - i ne znayu.
   - Na chto on tebe sdalsya? - sprosila staruha.
   - Oh, baushka, - vzdohnul  ataman,  -  skazyvali  lyudi,  napal  na  nego
Golicyn-sobaka. Kogo pobil, a kogo i plenil. Bolit moe serdce: chto s nim?
   Staruha zadumchivo posmotrela na ogonek.
   - Ne znayu, chto i skazat' tebe, milen'kij. Byla ya v stanice,  v  stepnoj
balochke pritulilas' ona,  nabezhal  tuda  kazak  odin  iz  ego  voinstva  i
opovestil, chto snyali  osadu,  i  vojsko  batyushki  iz  Berdy  razoshlos',  i
pushek-de net.
   Ivashka vnimatel'no posmotrel na staruhu i podumal: "Vethaya,  slabaya,  a
mnogoe, podi, znaet!" On vzdohnul i vymolvil vsluh:
   - Veshchuet mne serdce, chto zhiv on...
   - ZHiv! - uverenno skazala Olena, i glaza  ee  ozhivilis'.  Svoej  kur'ej
lapkoj shvatila  ona  za  ruku  beglogo.  -  ZHiv  on,  car'-batyushka,  nashe
pribezhishche! - so strast'yu vygovorila staruha. - CHuyu, zemlya dyshit  im!  Koli
sluzhit' emu idesh', - toropis'!..
   - A gde zhe put'-doroga? - sprosil ataman.
   - A ty slushaj, chto povedayu! - skazala staruha. Pridvinuvshis' k  ognyu  i
podobrav pod sebya nogi, ona tiho prodolzhala: - Podle Uzyana est'  zavod,  a
tam rechka techet... Rechka  burnaya,  mnogovodnaya,  kamen'ya  b'et,  shvyrkaet,
takaya silishcha! I byl tam, slysh'-ko, car'-batyushka,  pushchonki  lil,  v  pohod
celil. A za nim po sledu  psy-stervyatniki,  stravit',  zaarkanit'  udumali
krasno solnyshko. No on to proznal, pushchonki - na kolesa, zavodishko  predal
ognyu i snyalsya s mesta, poshel...
   Olena perevela duh, zakashlyalas' v dolgom udush'e.
   - Kuda poshel, povedaj! - s neterpeniem voproshal beglyj. - Gde tot sled?
   -  A  ty  ne  perebivaj,  sluhaj,  -  tiho  skazala  vedun'ya.  -  Poshel
car'-batyushka, a za nim psy - caricyny slugi.  I  togda  oserchali  gory,  i
vody, i  lesa  na  vorogov  nashih,  slysh'-ko!  V  tu  poru,  kak  tronulsya
car'-batyushka v pohod, drognula vsya zemel'ka, podnyalas' rechka  i  ushla  pod
zemlyu, chtoby ne  mogli  iz  nee  napit'sya  lyudishki,  nastigayushchie  batyushku.
Splelisya lesa, zagorodili im put', i vstali  krupnye  gory...  Idi  ty  na
Kuhtur-reku, dityatko! Kak uvidish' kamen'ya suhie na rechnom bezvod'e, tut  i
put' nachinaetsya. Idi sledom, s kamnya na kamen'! Dojdesh' do togo mesta, gde
zemlya opyat' rasstupilas' i istorgnula iz sebya vody.  I  togda  po  strujke
idi-bredi. I pridesh' na zavodishko... A tam car'-batyushka...
   - To bajka, staraya! - obidelsya Gryaznov. - Da i otkuda tebe  znat'  vse:
tut po ovragu tol'ko zajchishki begayut da seryj volk prokradetsya.
   - Oj, dityatko, toropis' v Beloreck! Sedaj na konya i goni! Byt' gromu  i
molon'e na stepi. Byt'!..
   Staruha vskochila, lico ee preobrazilos', glaza  goreli  molodym  zharkim
ognem.
   - I ne tol'ko  volki  serye  byvayut  tut,  no  i  veter-vedun  vestochki
prinosit. Probirayutsya tut step'yu i beglye i  kazachishki,  a  za  nimi  sluh
idet.  Lyub  ty  moemu  serdcu,  stavlyu  tebya  na  vernuyu  dorozhku.  Skachi,
milen'kij. Sama by poshla, da othodilas', vidat', nasovsem!
   Golos babki zvuchal iskrenne. Ataman podnyalsya, poklonilsya staruhe:
   - Spasibo na tom, baushka!
   On vskochil v sedlo i vyehal iz ovraga. Vse ischezlo za yarom: i  zemlyanaya
berloga, i ogonek, i vedun'ya. Tol'ko sinij dymok chut'  primetnoj  strujkoj
podnimalsya nad chernoj  zemlej.  I  nel'zya  bylo  razobrat':  to  li  tleet
dogorayushchee stepnoe pozharishche, to li struitsya nagretyj solncem vozduh.
   Vperedi lezhala chernaya pustynya. Storozhili ee na kurganah kamennye idoly.
   Ataman svernul ot il'menej i poehal pryamo  na  zapad,  gde  na  dalekom
okoeme temnoj gromadoj vstavali Kamen'-gory.


   Za minuvshie osen'  i  zimu  v  Orenburgskih  stepyah  proizoshli  bol'shie
sobytiya. S teh por, kogda 17 sentyabrya 1773 goda Pugachev vo  glave  otryada,
sostoyavshego iz semidesyati vooruzhennyh kazakov i kalmykov,  s  raspushchennymi
po vetru znamenami vystupil iz Tolkachevyh hutorov, minulo  mnogo  krovavyh
sech  i  pobed.  Dostatochno  okazalos'  tol'ko  odnoj  iskry,  chtoby  plamya
vosstaniya  razgorelos'  i  ohvatilo  ogromnuyu  chast'  Rossijskoj  imperii.
Dovedennye nishchetoj i ugneteniem do krajnego otchayaniya,  krest'yane,  kazaki,
zavodskie lyudi i bashkiry davno predstavlyali gotovyj goryuchij  material  dlya
krest'yanskoj vojny. Na drugoj den' posle svoego vystupleniya,  18  sentyabrya
popoludni, Emel'yan Pugachev ostanovilsya v pyati verstah ot YAicka. Tol'ko  za
sutki otryad ego vozros v tri raza.  Navstrechu  Pugachevu  iz  gorodka  byla
vyslana kazach'ya konnica  i  pehota  s  pushkami.  Odnako  i  te  i  drugie,
sblizivshis', ne reshalis' vstupat' v boj. Dogadyvayas' o kolebanii  kazakov,
Pugachev poslal k nim manifest. Komandir yaickogo otryada Naumov  i  starshina
Okutin otkazalis' zachitat' etot  manifest  kazakam.  Vse  pros'by  kazakov
okazalis' bespoleznymi, i togda polusotnya konnikov,  podgovorennaya  svoimi
vozhakami, otdelilas' ot komandy i uskakala v step' k Pugachevu.  |to  srazu
obodrilo ego, i  on  reshil  idti  pryamo  v  gorodok.  Tem  vremenem  chislo
perebezhchikov pribyvalo s kazhdym chasom. Oni i soobshchili,  chto  na  CHaganskom
mostu vystavleny pushki i zashchitniki  gorodka  gotovyat  vstrechu.  Pugachev  s
voinstvom povernul vlevo i reshil perejti reku CHagan vbrod. No i Naumov  ne
dremal, on vyslal dlya zashchity broda sotnyu  kazakov  pod  komandoj  starshiny
Vitoshnikova. Poslednij etogo tol'ko i zhdal: vmeste s  kazach'ej  sotnej  on
pereshel na storonu Pugacheva. Nikem ne zaderzhivaemye  povstancheskie  vojska
podoshli k YAicku i ostanovilis' na vidu gorodka. Naumov szheg most i ubralsya
v YAick.
   Vsyu noch' iz gorodka, kak voda,  sochilis'  perebezhchiki,  usilivaya  otryad
Pugacheva, i k utru u nego uzhe naschityvalos'  chetyresta  bojcov.  Odnako  u
Pugacheva ne bylo pushek, i eto zastavilo ego  zadumat'sya.  YAickij  garnizon
sostoyal iz devyatisot  regulyarnyh  soldat,  raspolagavshih  artilleriej.  Ne
zhelaya teryat' lyudej, Pugachev utrom oboshel gorodok  i  napravilsya  vverh  po
YAiku. Projdya dvadcat' verst po stepi, otryad ostanovilsya  na  ozere  CHistye
berega, i zdes' Pugachev  predlozhil  svoemu  vojsku  prinyat'  prisyagu.  Vse
primknuvshie k nemu edinodushno zakrichali:
   - Gotovy tebe, nadezha-gosudar', sluzhit' veroyu i pravdoyu!
   Otsyuda i poshel vse bol'she i bol'she razgorat'sya ogon' vosstaniya. SHirokoe
narodnoe sochuvstvie i podderzhka Pugacheva ryadovym yaickim kazachestvom  srazu
sdelali ego moguchim i uverennym. S ozera CHistye berega Pugachev  proshel  na
forposty  Genvarcevskij,  Kirsanovskij  i  Irteckij.   Forpostnye   kazaki
prisoedinilis'  k  povstancam  i  zahvatili  s  soboj  pushki.  U  Pugacheva
poyavilas' artilleriya.
   Na vechernej zare 20 sentyabrya Pugachev so svoim otryadom poyavilsya  v  semi
verstah ot  Ileckogo  gorodka.  Noch'yu  vernyj  kazak  dostavil  v  gorodok
manifest "carya Petra Fedorovicha".  |togo  bylo  vpolne  dostatochno,  chtoby
podnyat' kazachestvo. Na drugoj den'  utrom  Pugachev  pod  kolokol'nyj  zvon
vstupil v Ileckij gorodok, gde  na  ego  storonu  pereshli  trista  ileckih
kazakov.
   Pugachevskij otryad vyros v groznuyu  silu.  Zahvativ  v  Ileckom  gorodke
pushki, poroh, yadra i kaznu, Pugachev  ustremilsya  k  krepostyam  Nizhneyaickoj
distancii.
   Odna za drugoj sdavalis' kreposti,  ne  vyderzhav  stremitel'nyh  udarov
povstancev.  24  sentyabrya  Pugachev  vzyal  krepost'  Rassypnuyu,   26-go   -
Nizhneozernuyu, 27-go -  posle  upornogo  soprotivleniya  razgromil  Tatishchevu
krepost', kotoraya yavlyalas' opornoj bazoj vsej ukreplennoj  linii  i  imela
bogatye intendantskie sklady. V Tatishchevoj  kreposti  na  storonu  Pugacheva
pereshli  shest'sot  kazakov;  krome  togo,  on  zahvatil  zdes'   ispravnuyu
artilleriyu i mnogo  dobra:  voennoj  amunicii,  provianta,  soli,  vina  i
snaryadov dlya pushek. Vmeste s  pushkami  k  Pugachevu  pereshli  i  sluzhiteli,
umevshie znatno strelyat' iz orudij.
   Vyrosla groznaya sila, kotoraya smetala vse na  puti.  V  konce  sentyabrya
povstancy  vzyali  krepost'  CHernorechenskuyu,  ot   kotoroj   do   Orenburga
ostavalos' vsego dvadcat' vosem' verst. Esli by Pugachev proyavil  i  dal'she
takuyu  derzost'  i  poshel  by  pryamo  na  Orenburg,  on  ovladel  by   im.
Administrativnyj centr  ogromnogo  kraya  byl  ne  podgotovlen  k  oborone.
Gorodskie valy nahodilis' v takom sostoyanii, chto vo mnogih mestah  na  nih
mozhno bylo v容zzhat' bez zatrudneniya verhom na loshadi.
   No Pugachev predpochel prodolzhit' pohod na  Kargalu,  gde  ego  vstretili
ochen' torzhestvenno. I tol'ko 2 oktyabrya  iz  Kargaly  povstancheskie  vojska
povernuli na Orenburg...
   Vecherom 5  oktyabrya  1773  goda  nachalas'  prodolzhitel'naya  orenburgskaya
osada, kotoraya otnyala mnogo sil u Pugacheva, i zdes' on ponaprasnu  poteryal
dragocennoe vremya.
   V  derevne  Berda,  nazvannoj  Pugachevym  Novoj  Moskvoj,  obosnovalas'
ogromnaya armiya, kotoraya uvelichivalas' s kazhdym  dnem,  i  uzhe  k  seredine
noyabrya u  Pugacheva  naschityvalos'  pyatnadcat'  tysyach  povstancev,  kotorye
raspolozhilis' pestrym taborom okolo Mayachnoj gory  i  vokrug  samoj  Berdy.
Kogo tol'ko zdes' ne bylo! Tut v pohodnyh kibitkah razmestilis' bashkiry  i
kalmyki, v naskoro ustroennyh shalashah zhili beglye  pomeshchich'i  krest'yane  i
zavodskie rabotnye, pribezhavshie s Kamennogo Poyasa.


   Mezhdu tem, nesmotrya na zimnyuyu  stuzhu  i  burany,  v  stepi  razygralis'
reshitel'nye shvatki, imevshie ogromnoe  vliyanie  na  sud'bu  povstancheskogo
dvizheniya.
   28 fevralya 1774 goda iz Buguruslana pryamoj dorogoj  na  stepnye  yaickie
gorodki i kreposti dvinulsya mnogochislennyj horosho vooruzhennyj korpus knyazya
Golicyna. Krugom rasstilalas' bezmolvnaya belaya ravnina, sverkavshaya plotnym
serebristym nastom. Dul  holodnyj,  pronzitel'nyj  veter.  ZHestokij  moroz
probiral do kostej.  Po  stepi  zaduvala  purga.  V  belesoj  muti  solnce
kazalos' tusklym, kak by obledenevshim. Vetry i meteli  zamedlyali  dvizhenie
soldat. Noch'yu v snezhnoj pustyne vyli volki. Mrak, slovno degot',  napolnyal
step'. Ne mel'kali v nej zamanchivye ogon'ki,  kakie  vstrechaesh'  v  zimnyuyu
poru na Rusi sredi polej, v zateryannoj derevushke.
   Nochami vojsko ostanavlivalos'  taborom  pod  prikrytiem  kibitok  sredi
bushuyushchej stepi. Vo t'me eshche zaunyvnee i ozloblennee plyasala metel'.
   Po balkam i ovrazhine  tailis'  zanesennye  snegom  umety  i  derevushki,
zanyatye povstancami. Vatazhki ih  ryskali  po  zimnim  dorogam,  tailis'  v
berezovyh okolkah. No chuyalos' priblizhenie glavnyh sil protivnika. Nevziraya
na opasnosti, otryad majora Elagina bystrym marshem i besprepyatstvenno minul
derevni Gaevickuyu i YAshkinu i spokojno raspolozhilsya na nochleg v Pronkinoj.
   Nikto ne znal, gde kruzhit sejchas Pugachev. V izbushku, gde  priyutilsya  na
nochleg major, pribrel strannik.
   - Nikak noch'yu so stepi? - udivlenno sprosil oficer, oglyadyvaya strannogo
gostya.
   Krepkij obvetrennyj starik, odetyj v polushubok, spokojno otozvalsya:
   - So stepi. |to nam v privychku.
   Gustoj inej ohvatil borodu  strannika,  ego  resnicy,  kosmatuyu  sherst'
polushubka. Starik s kryahten'em stal svolakivat' s sebya odezhdu.
   - Tiho v stepi? - ne vydavaya svoego volneniya, sprosil oficer.
   - V takuyu-to pogodku ne vsyakij v dorogu  tronetsya.  Domoj  menya  sil'no
potyanulo. Kto sejchas budet razgulivat' po  stepi?  -  poezhivayas',  otvetil
starik.
   - Izvestno kto! - mnogoznachitel'no skazal oficer. - Dobraya dusha na pechi
sidit, a perekati-pole i dnem i noch'yu ne znaet pokoya.
   - To verno, batyushka! - soglasilsya starik. -  Tol'ko  v  takuyu  nochku  i
bylinka pod snegom spit. Mozhet, kto  i  brodit,  da  daleko-dalechen'ko,  i
blagovesta o tom ne slyshno.
   Dobrodushno bormocha sebe pod nos, starik polez na pechku.
   - Ty kuda? - strogo okriknul ego major.
   - Kak kuda? Prygaet petuh na svoyu nasest', a tut ya svojskij, - spokojno
otozvalsya ded i nakrylsya s golovoj polushubkom.
   Oficer nahmuril brovi, sil'no klonilo ko snu. Za  dver'yu  psom  skulila
metel', carapalas' v okno. Na stole tosklivo potreskivala  sal'naya  svecha.
Nevozmutimaya tishina stoyala na sele, soldatskij govor ugas.
   "Razmestilis' na nochleg, - skvoz' dremotu  soobrazhal  major.  -  A  kak
zastavy?.."
   On nedodumal, son  poborol  ego.  Pogruzhayas'  v  priyatnoe  zabyt'e,  on
raskinul lokti i sklonil na nih golovu v gryaznom parichke...
   Slovno  vihrem  raspahnulo  dver'  izbushki,  serym  klubkom  v  gornicu
vkatilsya moroznyj vozduh. V muti plyli  temnye  teni,  o  chem-to  krichali.
Vspoloshno bil nabat.
   "To son!.." - podumal v dreme oficer, podzhimaya nogi.
   No spoloh ne umolkal. V zapech'e zashurshalo, kosmatyj starik vykatilsya iz
muti, okrysilsya.
   - Leshij!.. Leshij!.. - zakrichal v dreme major i s容zhilsya ot holoda...
   - Ochnites', vashe blagorodie! Beda! -  razdalsya  nad  uhom  otrezvlyayushchij
golos.
   Elagin otkryl glaza, v izumlenii oglyadelsya. Pered  nim,  vytyanuvshis'  v
strunku, stoyal serzhant.
   - Beda! - drozhashchim golosom povtoril on. - Vory tut!..
   - Kak vory? Ne mozhet togo byt'! - prikriknul  major,  i  son  mgnovenno
otletel.
   Oficer brosilsya k pechke: strannik ischez, slovno vetrom ego sdulo.
   - Kuda zh etot pes devalsya? - nedoumenno sprosil major.
   Serzhant izumlenno ustavilsya na komandira, ne ponimaya, o kom rech'.
   - Pikety, vashe blagorodie, sshibli! K orudiyam probivayutsya.
   Kak vstrevozhennye pticy, v okno bilis' prizyvy nabata. Oficer toroplivo
nakinul na plechi plashch, nadel treugolku  i  brosilsya  na  ulicu.  V  klubah
meteli suetilis' chernye teni. Sovsem nepodaleku, na ploshchadi, shla  shtykovaya
shvatka, s vala, gde stoyala batareya, veter prinosil neyasnyj gul.
   "Ah, proklyatyj starik! - pochemu-to vdrug vspomnil major. - Kak zhe  tak?
Otkuda vzyalis' vory?"
   On nikak ne mog sebe predstavit', chto sobravshiesya pod pokrovom  nochi  i
burana pugachevcy, prebyvavshie  v  selenii  Sorochinskom,  bystro  prodelali
forsirovannyj perehod v tridcat' sem' verst i vnezapno atakovali otryad.
   Major vzbezhal na val i ostanovilsya porazhennyj. Podle zav'yuzhennyh orudij
moloden'kij poruchik s  gorst'yu  lyudej  gerojski  otbivalsya  sabel'kami  ot
nasedavshej tolpy. Stranno bylo videt', kak iz mraka rozhdalis' vse novye  i
novye borodatye lica s razinutymi rtami... Tol'ko teper' ponyal major,  chto
napadayushchie i oboronyayushchiesya orut v  voinskom  isstuplenii,  no  voj  burana
glushit eti kriki.
   "K rezervu!" - bylo pervoj mysl'yu Elagina. Veter rval i  razveval  poly
plashcha, ostryj, kolkij  sneg  hlestal  lico.  No  oficer  upryamo  i  bystro
dvigalsya v belesoj muti k izbe, gde, po ego dogadkam, razmestilas' rota.
   Soldaty uzhe byli pod ruzh'em, kogda on pribezhal k izbe.
   - Vpered, bratcy! - kriknul Elagin i povel ih za soboyu na vyruchku.
   Vperedi kruzhilas' i vyla belogrivaya metel'. Iz nee,  kak  iz  penistogo
morskogo priboya, rozhdalis' chernye revushchie teni. Gustoj nepoborimoj  stenoj
vstavali pugachevskie otryady s pikami i kop'yami napereves. Sprava  i  sleva
shumel tot zhe priboj. Ochutivshijsya ryadom sedousyj serzhant shvatil majora  za
polu plashcha i zakrichal v uho:
   - Poberegites', vashe blagorodie! Dozvol'te nam...
   No krugom vmeste s metel'yu bushevali raz座arennye lyudi.
   - V shtyki, bratcy!  -  starayas'  perekrichat'  voj  buri,  vzyval  golos
Elagina.
   V etu minutu pered glazami  vzvilsya  stolbom  belyj  burun  meteli.  Iz
snezhnoj svistoplyaski vynyrnulo znakomoe borodatoe lico  deda;  ono  ehidno
ulybnulos'.
   - Syuda, bratcy, tut on! - zakrichal ohvachennyj ineem starik. Iz  nochnogo
mraka, oshchetinyas' pikami, lezli gruznye ozverevshie lyudi.
   - Ne trozh'! -  zakrichal  serzhant,  vybezhal  vpered  i  zaslonil  grud'yu
oficera.
   Naletevshij poryv vetra sorval s ego  golovy  treugolku,  serzhant  upal.
Orushchaya tolpa nabrosilas' na  majora.  Otstupaya,  on  molchalivo  otbivalsya.
Vperedi sredi kopij snova mel'knulo znakomoe do uzhasa lico starika.
   - |to on, bratcy! Bej ego! - besnovalsya starik.
   Desyatki kopij pronzili telo Elagina i podnyali nad revushchej tolpoj...
   Nabat smolk, no kriki stali gromche i ozhestochennej. Ostavshijsya starshim v
otryade sekund-major Pushkin sobral  razbezhavshihsya  soldat  i  brosil  ih  v
kontrataku, a sam spokojno uselsya na barabane u razlozhennogo kostra i stal
vyzhidat' sobytij. On chutko prislushivalsya k voyu vetra i gulu golosov.
   - K orudiyam! - komandoval major. - Otbit' pushki!
   Plamya kostra vse yarche i yarche osveshchalo dorogu, po kotoroj metalis' lyudi.
Kogda gul golosov stal stihat', on ulybnulsya.
   "Pobezhala  svoloch'!  Ispugalas'  shtyka!"   -   udovletvorenno   podumal
sekund-major, vynul iz karmana kiset i nabil trubku. Podhvatil  iz  kostra
zharkij ugolek, laskovo shchuryas', dolgo perebrasyval  ego  na  ladoni,  potom
prikuril i gasnushchij ugolek otbrosil proch'. Sladko zatyanulsya dymkom.
   - Konya mne! - prikazal sekund-major.
   Emu podveli podzharogo gnedogo.
   - Nu, bratcy, teper' rubit' vorov! -  skazal  on,  vskochil  v  sedlo  i
poskakal k eskadronu.
   Purga zalizyvala bagryanye pyatna na snegu,  zaporashivala  vyboiny.  Noch'
vse eshche byla temna, no konniki gnali ubegayushchih muzhikov po stepi i porazhali
ih na skaku palashami, rubya s plecha...
   Kogda vzoshlo solnce i uleglas' metel', po belosnezhnomu  stepnomu  nastu
vsyudu cherneli porublennye tela. Na valu u pushek  lezhal  iskolotyj  molodoj
batareec-poruchik i tyazhko stonal.
   - Ne trogajte, bratcy, dajte spokojno umeret',  -  prosil  on.  Krugom,
skloniv golovy, v molchanii stoyali soldaty.
   Sekund-major ne voshel v izbu, uselsya sredi ulicy na barabane i, potiraya
ruki, poezhivalsya u kostra. K nemu priveli shvachennogo deda  v  zaindeveloj
shube.
   - |to ty privel syuda vorov? - strogo sprosil major.
   - A hosh' by i ya! - spokojno otozvalsya starik.
   - Povesit'! - skazal oficer i otvernulsya ot zaindevelogo deda.
   Soldaty, podtalkivaya v spinu, pognali starika vdol' sel'skoj ulicy. Pod
ih krepkimi shagami poskripyval moroznyj sneg, a vsled tonkim sizym yazychkom
tyanulsya dymok  ot  kostra.  Sekund-major  privychnym  dvizheniem  nasharil  v
karmane kiset s tabakom i stal prilazhivat'sya zakurit'.


   Uvedomlennyj o neudachnom sblizhenii vojsk s nepriyatelem,  knyaz'  Golicyn
nachal reshitel'noe nastuplenie. Bystrym marshem on dostig derevni Pronkinoj,
v  kotoroj  pogib  major  Elagin.  Ugrozhayushchimi  dejstviyami   on   zastavil
povstancev ochistit' selenie Sorochinskoe i Tockuyu krepost'. Otstupaya  pered
sil'nym korpusom  Golicyna,  izbegaya  raspravy,  povstancy  zhgli  seleniya,
unichtozhali skot i hlebnye zapasy. Kazaki i  poselyane  ukladyvali  na  vozy
svoj zhalkij skarb i, boyas' mesti, uhodili vmeste  s  povstancami  v  glub'
stepi.
   17 marta 1774 goda korpus Golicyna,  usilennyj  otryadom  general-majora
Mansurova,   zanyal   Novosergievskuyu   krepost'.   Otsyuda    on    donosil
glavnokomanduyushchemu Bibikovu:
   "Za chrezvychajnoyu bureyu i snegom prinuzhden  ostanovit'sya,  otchego  chast'
bol'shaya podvizhnogo magazina eshche ne prishla. Zlodei ne  uspeli  takzhe  szhech'
zdeshnyuyu krepost', ot nastupleniya korpusa obyvatelej chast' bol'shuyu s  soboj
gnali k Ileckoj kreposti. Po vsem izvestiyam, chto ya poluchil,  vidno,  budto
imeyut namerenie zad korpusa trevozhit' ot  Ileckoj  kreposti,  a  iz  Berdy
berut svoe zlodejskoe vojsko k Tatishchevoj..."
   Komanduyushchij korpusom knyaz' Golicyn ne oshibalsya. Pugachev  styagival  svoi
vojska k  kreposti  Tatishchevoj,  namerevayas'  dat'  reshayushchee  srazhenie.  On
prekrasno ponimal vazhnoe strategicheskoe znachenie  etoj  stepnoj  kreposti,
yavlyavshejsya klyuchom dlya vtorzheniya v glub' kazach'ej  stepi.  Stoya  na  krutom
beregu  reki  Kamysh-Samary,  pri  vpadenii  ee  v  YAik,  krepost'   svoimi
bastionami prikryvala uzel dorog, uhodivshih otsyuda na Orenburg, na Ileck i
YAickij gorodok. Pugachev reshil uderzhat' krepost' za soboj.
   Skol'ko umeniya i ponimaniya obstanovki proyavil on! Otkuda chto i vzyalos'!
Reshitel'nym marshem on perebrosil  vse  svobodnye  sily  iz  Berdy.  Svoemu
blizhajshemu  atamanu  SHigaevu  Pugachev  strogo  nakazal  prodolzhat'   osadu
Orenburga, atamanu Ovchinnikovu prikazal speshit' k Ileckoj kreposti,  chtoby
tem  samym  skovat'  chast'  sil  Golicyna,  zastaviv  ego   nervnichat'   i
oglyadyvat'sya na svoi tyly. Sam Pugachev v soprovozhdenii polusotni  verhovyh
kazakov rannim  utrom  pribyl  v  Tatishchevu.  Ne  otdohnuv,  on  obsledoval
krepostnye valy i steny. Ot nedavnih shvatok krepost' izryadno  postradala:
oseli starye brevenchatye steny, mestami oni  ziyali  prolomami.  Otsyuda,  s
valov, daleko vidnelas' ploskaya step' s redkimi bugrami.
   V tot zhe den' vse naselenie i garnizon kreposti pristupili k ukrepleniyu
polurazrushennyh  sten.  K  vysokomu  brevenchatomu  tynu  druzhno  i   sporo
prisypali  snegovye  valy,  baby  s  koromyslami  na  plechah   beskonechnoj
verenicej ves' den' k noch' taskali vodu,  polivaya  umyatyj  sneg.  Za  odnu
moroznuyu noch' valy obledeneli  i  stali  nedostupnymi  dlya  protivnika.  S
bol'shim znaniem dela Emel'yan Ivanovich oboshel i vybral mesta  dlya  batarej.
Sam zhe on otobral iz plennyh  kanonirov  i  soldat  dobryh  artilleristov.
Vmeste s nimi oboshel okrestnuyu step', otmetil kol'yami horosho porazhaemye iz
orudij mesta. K vecheru vse pushki ugryumo smotreli zherlami na zapad,  otkuda
podzhidalis' vojska knyazya Golicyna.
   Ves' den' hlopotal Pugachev; ego mozhno bylo  vstretit'  u  bastionov,  v
gorodke, na rechke, otkuda baby brali vodu. Do vsego on dohodil sam, nichego
ne upuskaya svoim zorkim glazom.  Za  nim  begali  tolpy  naroda,  starayas'
zaglyanut' emu v lico. Sidya na vysokom podzharom donchake,  Pugachev  zaprosto
rasklanivalsya s narodom. Ego  slegka  kosovatye  glaza  siyali.  Poglazhivaya
chernuyu, s sil'noj prosed'yu borodu, on krichal tolpe:
   - Poradejte, detushki! Posluzhite mne, gosudaryu, svoej hrabrost'yu, a ya ne
zabudu vas vol'nostyami i zhalovaniem.
   Narod radostno razmahival shapkami:
   - Ot dushi poradeem, gosudar'! Vse za tebya vystupim! Vedi nas!..
   Na dushe Pugacheva bylo spokojno. Ponimal on:  silen  ego  protivnik.  No
neutomimyj  narod,  vsyudu  radostno  vstrechavshij   ego   krikami,   vselyal
uverennost' v svoi sily. Ob容hav v  poslednij  raz  valy  i  krepost',  on
vyzval Ivana Pochitalina, svoego sekretarya, i prodiktoval emu prikaz:
   "V tot den', kogda nash vorog pojdet na Tatishchevuyu, - blyusti  sovershennuyu
tishinu i chtoby lyudi vsyacheski skrylis', daby ne vidno bylo nikogo, i do teh
por k pushkam i kazhdomu k  svoej  dolzhnosti  ne  pristupat',  pokuda  knyazya
Golicyna korpus ne podojdet na pushechnyj vystrel yadrom".
   Prikaz  etot  prochitali  vo  vseh  sotnyah  i  naseleniyu.   V   kreposti
vodvorilas' tishina. Lyudi derzhalis' po-osobennomu,  torzhestvenno,  ponimaya,
chto blizitsya reshitel'nyj chas.
   Trudno bylo obmanut' knyazya Golicyna etoj malen'koj hitrost'yu, no vse zhe
on dolgo ne mog uznat' o silah povstancev.  Zanyav  Perevolockuyu  krepost',
Golicyn na sleduyushchij den'  -  21  marta  -  sam  otpravilsya  na  poiski  k
Tatishchevoj. Stoyala eshche utrennyaya tem'.  Rassypavshiesya  po  osnezhennoj  stepi
raz容zdy blizko podobralis' k kreposti.  CHut'-chut'  zasinelo  na  vostoke,
krugom prostiralos' pustynnoe molchalivoe pole, tishina stoyala i v temneyushchem
gorodke. V sizom zimnem rassvete slyshny byli tol'ko petushinye  pereklichki,
dazhe rannie dymki ne kurilis' nad hizhinami. Pohodilo na to, chto krepost' i
vpryam' byla ostavlena povstancami bez boya.
   Odnako knyaz' Golicyn ne dovol'stvovalsya poiskami svoih  razvedchikov.  S
rassvetom on nezametno proehal na otdalennyj holm i  ves'  den'  terpelivo
nablyudal za krepost'yu. I kak ni pritih gorodok,  vse  zhe  v  konce  koncov
ulavlivalos' v nem skrytoe  dvizhenie.  Na  yarkom  solnce  otchetlivo  siyali
vozvedennye snezhnye valy. Golicyn prishel v izumlenie.
   "Skol' mnogo voinskogo umeniya! Ponimayushchij  chelovek!.."  -  pohvalil  on
Pugacheva. Dlya Golicyna stalo yasno: v kreposti tayatsya povstancy, no skol'ko
ih - ostavalos' zagadkoj. "Hiter, hiter, lisa!" - pokachal on golovoj i pro
sebya reshil na drugoj den' atakovat' protivnika.


   Na rassvete 22 marta iz Perevolockoj  kreposti  vystupil  avangard  pod
komandoj  polkovnika  YUriya  Bibikova.   Krugom   prostiralos'   bezmolvie,
narushaemoe tol'ko rzhaniem konej da pozvyakivaniem udil. Spustya dva  chasa  v
sinem rassvete v  rechnoj  izluchine  vstali  neyasnye  ochertaniya  krepostnyh
valov. Priblizivshis' na blizkoe rasstoyanie, polkovnik vyslal  k  Tatishchevoj
kazachij raz容zd. Derzhas' nastorozhe,  konniki  bystro  doskakali  do  samoj
kreposti. Iz-za dal'nih osnezhennyh bugrov v  moroznom  tumane  podnimalos'
solnce, osveshchaya tihij, slovno vymershij gorodok.
   - A chto, bratcy, i vpryam' krepost' broshena zlodeyami! - skazal  starshoj,
chubatyj, s ser'goj v uhe kazak.
   Razvedchiki pereglyanulis'. Tishina kazalas' im kovarnoj. Slovno chuyalo  ih
serdce, chto v etu samuyu minutu, kogda oni na rysyah pod容zzhali k gorodskomu
valu, za nimi vnimatel'no  sledili  desyatki  glaz  pritaivshihsya  za  tynom
lyudej. Sam  Pugachev,  prislonyas'  k  shcheli  v  zaplote,  zorko  razglyadyval
kazakov.
   Mezhdu tem osmelevshie razvedchiki reshili podskakat'  k  samym  krepostnym
vorotam. Tol'ko chto oni tronulis'  vpered,  kak  v  eto  mgnovenie  vorota
chut'-chut'  priotkrylis'.  Iz  kreposti  navstrechu  kazakam  vyshla  statnaya
rumyanaya kazachka v teplom shushune.  V  rukah,  na  rasshitom  polotence,  ona
derzhala hleb s sol'yu.
   Molodka stepenno poklonilas' kazakam.
   - Milosti prosim, dorogie gostyushki! - skazala ona  pevuchim  golosom,  i
lukavye glaza ee pytlivo zabegali po kazach'im licam.
   "Horosha baba!" - edinodushno pohvalili kazaki molodku.
   - Skazhi, milaya, skol'ko zlodeev v kreposti? - sprosil starshoj.
   - CHto ty, milyj! Byli  vechor,  da  sbegli,  kak  proslyshali  pro  knyazya
Golicyna. ZHdem presvetlogo knyazya k sebe. Vstupajte,  kazachki,  v  krepost'
bez vsyakogo opaseniya!
   Osmelevshij starshoj prinyal ot baby hleb-sol', mahnul svoim rukoj:
   - Ajda, rebyatushki, zaglyanem, chto za vorotami tvoritsya!
   Molodka puglivo oglyanulas' i otbezhala s dorogi. Kazaki smelo podskakali
k vorotam.
   - Oh, bratcy! - kriknul starshoj i razom osadil konya.
   V kreposti za valami kolyhalis' piki, tesnilis' ryady gotovyh v bitvu.
   - Obmanula, podlaya! - zaoral chubatyj kazak i, vzmahnuv plet'yu, brosilsya
za baboj.
   Vorota s shumom raspahnulis', i pyat' pugachevcev na dobryh stepnyh  konyah
brosilis'  na  razvedchikov.  Dvoe  iz  kazakov,  bystro  povernuv   konej,
uskakali. Tretij - starshoj - neozhidanno okazalsya pered samim Pugachevym.
   Razgoryachennyj  donchak  udarilsya  grud'yu  o  grud'  kazach'ej  loshadi   i
rassvirepel.  Konskoe  zlobnoe  rzhan'e  oglasilo  snezhnuyu  ravninu.  Kazak
shvatilsya za klinok, no  Pugachev  operedil  ego,  pronziv  pikoj.  Konnik,
ohnuv, shvatilsya rukoj za grivu konya i stal medlenno  spolzat'  na  zemlyu.
Ego gnedoj ostanovilsya slovno vkopannyj i, skloniv golovu, stal obnyuhivat'
sbitogo hozyaina.  Pribezhavshie  iz  kreposti  muzhiki  podhvatili  kazaka  i
uvolokli  ego  v  gorodok.  Tam  vernuvshijsya  iz  pogoni  Pugachev  pytalsya
doprosit'  ego,  no  kazak  iznemogal  ot  rany.  Oslabevshim  golosom   on
prosheptal, ugrozhaya:
   - Beregis', vor!..
   - Skol'ko vojska privel knyaz'? - v  upor  razglyadyvaya  kazaka,  sprosil
Pugachev.
   - Ty kto takoj? - gluho sprosil umirayushchij.
   - YA gosudar' Petr Fedorovich. Kak ty smel podnyat' ruku na menya?
   Sobrav  poslednie  sily,  kazak  pripodnyalsya  i  zhadno  vpilsya  v  lico
Pugacheva.
   - Prost bol'no, - v razdum'e skazal on,  ni  k  komu  ne  obrashchayas'.  -
Vidat', vse zhe dobryj voyaka, s mahu ssadil menya!.. |h...
   Dve mutnye slezy vykatilis' iz-za poluzakrytyh resnic. Kazak prosheptal:
   - Tak i byt', tebe skazhu...  Prishli  syuda  tyshch  pyat'  pehoty  da  pushek
sem'desyat. CHuesh'?
   Golos ego upal do shepota, on hotel chto-to skazat', no ponik golovoj,  i
melkaya drozh' pobezhala po ego telu.
   - Othodit! - spokojno skazal Pugachev i istovo perekrestilsya.  -  Otpet'
po-hristianski...


   Tem  vremenem  vest',  prinesennaya  priskakavshimi  kazakami,  doshla  do
Golicyna. Knyaz' sderzhanno vyslushal doklad, raduyas' v dushe  svoej  dogadke.
On sel na podannogo konya i poehal vpered po stepnoj doroge. Pehota bystrym
marshem podhodila k zateryavshejsya v snegovyh prostorah kreposti.  Lyzhniki  i
egerya zanyali okrestnye vysoty i zhdali tol'ko prikaza.  Orudiya  za  bugrami
kazalis' nevidimymi  dlya  kreposti.  Dovol'nyj  osmotrom,  knyaz'  dumal  o
protivnike.
   "Skazyvali, vory i brodyagi, kak zavidyat koronnoe vojsko, tak  i  begut.
Gde muzhiku i holopu tyagat'sya s dvoryanami! Na dele  ne  tak  prost  donskoj
kazak Emel'ka, kak o tom pisali. A mozhet, to i ne  kazak?  Otkol'  stol'ko
voinskih znanij u sego cheloveka?" - sprashival  on  sebya,  i  tut  voinskij
azart ego razgorelsya pushche.  Interesno  bylo  skrestit'  mechi  s  dostojnym
protivnikom, razumeyushchim tolk v voinskom dele.
   Opytnym vzglyadom komandira on eshche raz okinul pole predstoyashchej  bitvy  i
ostalsya  dovolen  osmotrom.  Vojska  prodvigalis'  k  namechennym  ishodnym
mestam. V kreposti po-prezhnemu carila tishina.  Na  blestevshih  pod  zimnim
solncem valah ne temnelo i pyatnyshka. Vperedi pered knyazem lezhala  glubokaya
pad', v kotoruyu, slovno vesennij potok, probirayas' talym snegom,  besshumno
stekalo  nastupayushchee   vojsko.   Komanduyushchij   pustilsya   sledom.   Horosho
podkovannyj kon' legko sbezhal po krutomu otkosu i ostanovilsya na dne.
   "Vot pochemu ne strelyayut iz kreposti! - soobrazil Golicyn. -  Vse  ravno
tut yadrami ne dostanesh'".
   On opyat' udivilsya voinskomu iskusstvu Pugacheva. Vzor ego nevol'no  stal
sharit' po prilegayushchim vysotam. I tut on obratil vnimanie, chto dve iz  nih,
ves'ma vygodnye k oborone, ne zanyaty povstancami.
   "Na  sej  raz  oploshal  Emel'ka",  -  obradovalsya  Golicyn  i  prikazal
nemedlenno postavit' na nih batarei.
   Mezhdu  tem  vojska  v  ovrage  stroilis'  v  boevoj   poryadok.   Pehota
pridvinulas' k vyhodu iz ovraga, glubinu ego zanyala  kavaleriya,  ozhidavshaya
chasa ataki...
   V polden' po stepi raskatilos'  eho:  batarei  knyazya  Golicyna  otkryli
uchashchennyj ogon' po kreposti. V  otvet  im  zagremeli  tridcat'  krepostnyh
orudij. Pushki bili redko, no tochno, porazhaya podhody k  kreposti.  Knyaz'  s
volneniem nablyudal za pal'boj. YAdra lozhilis' na valy kreposti, rvalis' nad
gorodkom, no ozhidaemogo opustosheniya  ne  proizvodili.  Ot  ledyanyh  valov,
sverkaya na solnce, sypalis' bryzgi  ledyanyh  iskr,  v  gorodke  vspyhivali
pozhary, no bystro gasilis'. Bylo yasno, chto kanonadoj  nel'zya  bylo  vybit'
protivnika iz kreposti. Obychnyh v takih sluchayah suety, begotni, perepoloha
v kreposti ne nablyudalos'.  Po-prezhnemu  ona  kazalas'  pustynnoj,  tol'ko
pushki s valov ozloblenno ogryzalis'.
   "Net, etim ih ne voz'mesh'! - reshil Golicyn. - SHturm, tol'ko shturm..."
   Vpravo uhodila shirokaya stepnaya doroga; po nej i reshil  general  nanesti
udar  po  kreposti.  Batal'ony  general-majora  Frejmana  poluchili  prikaz
atakovat' protivnika po etoj  doroge  v  pravyj  flang.  No  edva  Frejman
poyavilsya  na  doroge,  kak  vorota  v  kreposti  raspahnulis',  iz  nih  s
barabannym boem vystupili strojnye  kolonny  vojska.  V  to  zhe  vremya  na
prigorok bystrym allyurom pobezhali koni, vezya pushki.  Pugachevskie  kanoniry
bystro ustavili ih. Ne uspel general opomnit'sya,  kak  ubijstvennyj  ogon'
vstretil nastupayushchie kolonny.
   Sblizhayas' s pravitel'stvennymi vojskami, povstancy isstuplenno  krichali
soldatam:
   - Bratcy, chto vy delaete! Protiv kogo idete? Znaete li vy, chto s nami v
kreposti sam gosudar' Petr Fedorovich!
   Pehota medlenno nadvigalas' vpered, a kriki stanovilis' gromche.  Mnogie
iz soldat, priostanavlivayas', pytlivo oglyadyvalis' na oficerov.
   - Vpered, vpered, rebyata! - podzadorivali komandiry. - Pomnite  prisyagu
gosudaryne! Koli ih!..
   No batal'ony, slovno zmejka, vilis' po doroge, postepenno rassypayas' na
otdel'nye nestrojnye tolpy otstavshih. Ogon' ih pryamo ustanovlennyh pushek i
bez togo krushil ryady. Vidya zameshatel'stvo, knyaz' vskochil na konya i,  vstav
vo glave podkrepleniya, sam kinulsya v bitvu.
   Nepreryvnyj gul stoyal nad step'yu. Vse novye i  novye  tolpy  povstancev
shumnym potokom vyryvalis' iz krepostnyh vorot i vstupali v boj.
   Na ravnine pered krepost'yu nachalas' ozhestochennaya  reznya.  Koni  toptali
lyudej,  gryzlis'.  YAdra  padali  v  gushchu   raz座arennyh   tolp,   proizvodya
opustosheniya. No pugachevskie kopejshchiki dralis' otchayanno. Padaya izranennymi,
shvatyvalis' v poslednem smertnom  ob座atii  s  vragom.  Pugachev  na  svoem
krasnomastnom donchake vel v ataku konnicu. Razmahivaya sablej, on vzyval  k
povstancam:
   - Smelee, detushki! Vpered, sokoly!..
   Knyaz' Golicyn s vysoty  nablyudal,  kak  lihoj  konnik  v  alom  kaftane
besstrashno vrubalsya v ryady nasedavshih soldat. Kon', vstavaya  v  yarosti  na
dyby, podminal i toptal lyudej.
   Komanduyushchij nahodilsya na holme, to vglyadyvayas'  v  rasstroennye  boevye
linii batal'onov, to  hvatayas'  za  sablyu.  On  horosho  ponimal:  nastupal
poslednij reshitel'nyj moment shvatki, kogda neozhidannyj udar  reshit  ishod
vsego srazheniya. S holma bylo vidno, kak konnik v alom kaftane vyrvalsya  iz
gushchi srazhayushchihsya i, ot容hav k krepostnym valam, stal nablyudat' za bitvoj.
   "Neuzheli eshche vybrosyat vojska iz kreposti?  Skol'ko  zhe  ih  tam?"  -  s
trevogoj podumal knyaz'. Vnezapnaya mysl' osenila ego. On kriknul:
   - Bibikova ko mne!
   - YA zdes', vashe siyatel'stvo! - otozvalsya na zov polkovnik. -  Pora  mne
vstupit' v delo!
   - Pora! - podtverdil Golicyn. - Berite  egerej  i  lyzhnikov,  bejte  vo
flang voru. Konya!..
   Nesmotrya na tuchnost', on legko vskochil na konya  i  poskakal  pod  goru,
tuda,  gde  razvevalis'  znamena  batal'onov  Frejmana.  Zavidya  skachushchego
komanduyushchego, suhoj vysokij  general-major,  vyhvativ  iz  ruk  znamenosca
drevko, ustremilsya vpered.
   - Za matushku-gosudarynyu!.. - zakrichal on istoshno. - Za mnoj, bratcy!..
   Nagnav  peredovoj  batal'on,  knyaz'  soskochil  s  konya,  brosiv   povod
ad座utantu. S obnazhennoj shpagoj, po poyas v glubokom snegu, on poshel vperedi
batal'ona.
   - Neuzhto, bratcy, posramite menya? -  krichal  on  soldatam,  uvlekaya  ih
vpered.
   Zavidya komanduyushchego, soldaty priobodrilis'.
   - V shtyki ih, bratcy! - krichal knyaz'.
   Lyzhniki i egerya stali ogibat' gorodok  i  krepost'.  Ot  vala  vse  eto
horosho bylo vidno Pugachevu. On s trevogoj oglyanulsya na svitu.
   Iz tolpy vydvinulsya ataman Ovchinnikov.
   - Vidish',  batyushka,  chto  knyazek  zateyal!  -  skazal  on  prostuzhennym,
hriplovatym  golosom  Pugachevu,  pokazyvaya  na  podnimayushchih  snezhnuyu  pyl'
lyzhnikov. - Obojdut, podi! Uezzhaj ty, batyushka, poka dorozhka svobodna, a to
pozdno budet. Uzhotka my kak-nibud' otob'emsya bez tebya!  Berezhenogo  i  bog
berezhet.
   Pugachev nasupil brovi. Molchal. Veter dones  usilivayushchijsya  gul  revushchej
tolpy.
   - Vidat', pomoshch' k  nim  podospela.  Skachi,  batyushka,  ish',  toropyatsya,
okayannye! - opyat' zagovoril Ovchinnikov.
   Hotya ego zagoreloe lico, obramlennoe borodkoj, i kazalos' spokojnym, no
bespokojno begayushchie glaza vydavali ego strah. Pugachev vstryahnulsya,  slovno
ochnulsya ot sna.
   - Horosho! - voskliknul on. - Bud' po-tvoemu,  ya  poedu.  No  prikazyvayu
tebe i drugim, koli mozhno budet stoyat', tak postojte do poslednego, a koli
goryacho dovedetsya i nadezhdy sgasnut, tak i vy begite. Bez vas ne  soberu  ya
novogo vojska.
   Pugachev bystro povernul konya i nezametno  skrylsya  sredi  seryh  nizkih
hibar kreposti. Spustya neskol'ko minut ataman Ovchinnikov  uvidel,  kak  iz
yuzhnyh vorot kreposti vyehal na donchake znakomyj vsadnik.  Za  nim  nalegke
skakali chetyre konnika. Zametya poskakavshego iz kreposti  begleca,  desyatok
egerej pomchalis' za nim. No vysokij donchak Pugacheva, ne menyaya bega, bystro
i legko stlalsya po stepi. Slovno legkaya ptica, plavno i krasivo unosil  on
svoego hozyaina  ot  bedy.  Sputniki  ego  ne  otstavali  i  vmeste  s  nim
postepenno rastayali v molochnoj dali. Pritomlennye egerya unylo vozvratilis'
nazad...
   "Navstrechu  im  neslos'  raskatistoe  "ura".  Serye  tolpy   povstancev
besporyadochno bezhali k kreposti, a sledom za nimi  s  torzhestvuyushchim  krikom
toropilis' pehotincy. Stoyavshaya dosele v bezdejstvii  kavaleriya  prorvalas'
cherez vorota v gorod. Istoshnye kriki i voj oglasili  uzkie  krivye  ulochki
kreposti. Obozlennye konniki, ne razbiraya, rubili vseh podvernuvshihsya  pod
ruku. Pole, gorodok  i  dorogi  ustlalis'  telami.  Na  valah,  zavalennyh
porublennymi,  pokolotymi  artilleristami,  sirotlivo  temneli   broshennye
pushki.
   Nastupal vecher. Solnce krasnym, raskalennym yadrom zakatilos' za  holmy.
Po nastu  pobezhali  sinie  sumerechnye  teni.  Otkuda-to  poyavivshiesya  stai
kriklivyh voron neugomonno zakruzhilis' nad step'yu.
   Pol'zuyas' t'moyu, lesami i  ovragami,  bez  dorog  spasalos'  rasseyannoe
pugachevskoe opolchenie...
   Besposhchadno stegaya konya, ataman Ovchinnikov so  svoej  vatagoj  pryamo  po
stepi ubegal k Perevolockoj kreposti.


   Nad stepnym prostorom vysypali chastye zvezdy,  kogda  vdali  zamel'kali
dolgozhdannye ogon'ki Berdy. Pochuyav otdyh, koni  ozhili  i  vnov'  poneslis'
vpered. Pugachev skakal vperedi; nemnogo pootstav, mchalas'  svita.  Za  vsyu
dorogu on ne obmolvilsya ni slovom. Mrachnyj i reshitel'nyj, on podozritel'no
vglyadyvalsya v lica svoih priblizhennyh. Trevozhnye mysli cepko ovladeli  ego
dushoj. "Neuzhto vse koncheno, izmenilo schast'e?" - s  gorech'yu  sprashival  on
sebya.
   Pozvyakivali  udila,  ogni   v   slobodke   stanovilis'   yarche.   Pravee
gromozdilis'  teni  krepostnyh  sten:  v  gustom  mrake  lezhal  molchalivyj
osazhdennyj Orenburg.
   Sredi dorogi vnezapno vyrosli rogatki.
   - Stoj, kto edet? - okriknuli karaul'nye konnuyu vatazhku.
   Pugachev ne otozvalsya.  Molcha,  netoroplivo  proehal  mimo  stoyavshih  na
karaule sermyazhnikov. Zavidya ego, oni otoropelo posmotreli vsled:
   - Sam car'-batyushka v etakuyu poru so stepi priskakal. Uzh ne  k  lihu  li
to?..
   Po zastavlennoj  vozami  slobodskoj  ulice  tolkalis'  i  shumeli  tolpy
sermyazhnikov. Na ploshchadi u kostra kurazhilis'  dvoe  p'yanyh.  V  prizemistoj
hibarke gudeli sopelki, shla hmel'naya gul'ba. Prislushivayas'  k  nestrojnomu
gulu golosov v lagere, Pugachev hmuro podumal: "Gulyashchie  besputniki!  Im  i
gorya malo, chto beda nagryanula. Podi, razbegutsya, kak uznayut..."
   Pugachev v soprovozhdenii Pochitalina proehal  k  vojskovoj  izbe,  ustalo
slez s konya. Tyazhelo perestavlyaya nogi, on podnyalsya na zasnezhennoe krylechko.
Odnako Ivan Pochitalin operedil ego i raspahnul ugodlivo dver'.
   - ZHaluj, batyushka! - tiho skazal on.
   V izbe bylo temno. Pugacheva priyatno ohvatilo teplom.
   - Ognya! - hriplym golosom vykriknul on.
   Kto-to v temnote soskochil s pechi i bosymi pyatkami protopal po  gornice.
V zagnetke usilenno stali razduvat' ugli. Vskore vspyhnulo rumyanoe  zarevo
i osvetilo zaspannoe lico krasivoj molodki. Eshche mgnovenie - rodilsya  sinij
yazychok plameni i s legkim  treskom  pobezhal  po  luchine.  Izba  osvetilas'
slabym, nevernym svetom.
   - Prosti, gosudar'-batyushka, ne zhdali k takomu vremeni, -  v  poluispuge
skazala molodaya zhenshchina i stala provorno nakryvat' na  stol.  V  trepetnom
svete luchiny belymi pyatnami mel'kali ee kruglye polnye lokti.
   Ona berezhno postavila pered Pugachevym prostoe glinyanoe blyudo s  pahuchej
rybnoj shcherboj i chesnokom, zhban kvasu i flyagu vodki.
   - Zakusi, gosudar', s dorogi, - skazala ona  laskovo  i  pododvinula  k
nemu pahuchij karavaj.
   Pugachev nalil vodki, zhadno vypil.
   - Dobro! - poezhivayas', skazal on. - In teplo po nutru  poshlo.  Ispej  i
ty! - pododvinul on charu Pochitalinu.
   Naklonyas' nad blyudom, Pugachev stal s appetitom est' rybnuyu shcherbu; zapah
chesnoka napolnil izbu. Pochitalin podsel poblizhe  k  stolu,  no  k  ede  ne
pritronulsya: vyzhidal, kogda nasytitsya Pugachev.
   Luchina to merkla, to, sbrosiv nagarnyj ugolek, vspyhivala, yarko osveshchaya
gornicu. Skrestiv ruki pod tyazheloj  grud'yu,  molodka  spinoj  prizhalas'  k
goryachej pechke i iz polut'my sledila za Pugachevym.
   Lico ego bylo pechal'no, on ssutulilsya, kazalsya postarevshim.  V  borode,
shvachennoj prosed'yu, zaputalis' kroshki; on ne smahnul ih, edu zapil kvasom
i zadumalsya. Vse ego molodechestvo kak  vetrom  sdulo.  ZHenshchine  stalo  ego
zhalko: utomlennyj, pridavlennyj tyazhelymi myslyami,  on  kazalsya  ej  blizhe,
rodnej. Ona vystupila iz polut'my i po-bab'i zhalostlivo skazala:
   - Istomilsya, gosudar'-batyushka, prileg by, otdohnul...
   -  Ne  do  togo,  hozyajka.  Pochitalin!  -  vdrug  obratilsya  Pugachev  k
sekretaryu. - Veli v karaulah muzhikov smenit'  kazakami!  -  On  pristal'no
posmotrel emu v glaza, i tot  ponyal.  Kogda  zahlopnulas'  dver',  molodka
podoshla poblizhe i poklonilas' Pugachevu:
   - Otdohni, batyushka! Vseh del ne peredelaesh'...
   Pugachev usmehnulsya v borodu.
   - Budet, otospalsya na puhovikah. V pohod idem! - skazal on  reshitel'nym
golosom i podnyalsya iz-za stola...
   Po hozyajskim dvoram zhidko perekliknulis' ucelevshie  petuhi;  ih  golosa
daleko raznosilis' v utrennej tishine. So stepi podulo dolgozhdannym  teplym
vetrom. Odna za drugoj pogasli tihie zvezdy. Koe-gde zaskripeli zhuravli  u
kolodcev, nad slobodskimi hibarami zasineli dymki,  vdol'  ulicy  potyanulo
ostrym zapahom gorelogo kizyaka. Na ploshchadi dogoral koster,  sin'  ego  ele
primetnoj strujkoj plyla i kolebalas' po vetru.
   Mezhdu  tem  vo  dvorah  i  na  ulicah  proishodilo  zametnoe  dvizhenie.
Pripodnyavshis' v stremenah, Pugachev vnimatel'no razglyadyval svoe voinstvo.
   Ne ozhidaya, poka soberetsya vse  opolchenie,  on  vyehal  vpered.  Za  nim
poskakali yaickie kazaki. Bolee  dvuh  tysyach  ih  potyanulos'  iz  Berdy  po
stepnoj doroge.
   Rassvelo. Iz-za mglistogo okoema podnyalos' solnce.  CHto-to  neulovimoe,
zloveshchee  povislo  nad  slobodoj.  Ulicy  stali  pustynny,  tihi.   Vorota
pugachevskogo  doma  stoyali  raspahnutymi  nastezh'.  Pervymi  pochuyali   etu
vnezapnuyu trevozhnuyu peremenu stanichnye zhenki.
   - Oh, lihon'ko, beda! Car'-batyushka pokinul nas!.. - istoshno  zagolosili
zhenshchiny.
   V eti minuty tysyachi gorozhan vysypali na krepostnoj val.
   Nad krepost'yu i gorodom, nad step'yu vskore zagudel blagovest: po  ukazu
gubernatora zvonili vo vse kolokola v gorodskom  sobore  na  radosti,  chto
okonchilas' osada...
   Po taloj doroge v krepost' iz Berdy tyanulsya  oboz;  vezli  hleb,  salo,
myaso. Gnali gurt skota, otary ovec. Za  obozom  shli  stanichnicy  s  malymi
rebyatami, breli s povinnoj kazaki, otstavshie ot svoego vojska...
   A Pugachev v eto vremya s otbornymi sotnyami mchalsya po stepi. No  kuda  ni
kidalsya  on,  vezde  vstrechal  zasady,  zanyavshie  vse  dorogi  i  stanicy.
Kazalos',  vsya  step'  navodnilas'  vojskami,  vse   puti-perepravy   byli
perehvacheny.
   Odnako v  gluhuyu  martovskuyu  noch'  opytnyj  vozhak  so  svoimi  sotnyami
prorvalsya skvoz' vrazh'e okruzhenie i ustremilsya k Sakmarskomu gorodku.
   No i tut ego podzhidali.
   Gusary knyazya Golicyna, stol'  stremitel'no  presledovavshie  vsyu  dorogu
pugachevskoe voinstvo, na ego plechah vorvalis' v gorodok.
   Shvatka  byla  zhestokaya  i  reshitel'naya,  povstancy  ne   vyderzhali   i
ustremilis' v step'...





   Nikto ne znal, chto stalos' s Pugachevym  posle  poboishcha  pod  Sakmarskim
gorodkom. Nosilis' sluhi, chto  on  pogib  v  boyu,  a  esli  i  sbezhal,  to
nepremenno zateryalsya v gorah, gde sredi neprohodimyh trushchob imelos'  mnogo
tajnyh pristanishch. Po odnim vestyam car'-batyushka so svoimi vernymi konnikami
ushel  za  Ural-Kamen'  v  privol'nuyu  sibirskuyu  storonu,  po   drugim   -
prestarelyj general-poruchik  Dekolong  opoveshchal  CHelyabu,  chto  vozmutitel'
kruzhit po stepi podle Ust'-Ujska. Mezhdu tem komendanty  stepnyh  krepostej
schitali  vosstanie  podavlennym,  ottogo  osmeleli   i   stali   proyavlyat'
zhestokost' k stepnyakam. V marte bliz Karagajskoj v stepi zaderzhali mirnogo
bashkira i dostavili k komendantu Foku. On kruto raspravilsya  s  bezobidnym
plennikom: bashkiru otrezali nos, ushi  i  vse  pal'cy  na  pravoj  ruke.  V
obezobrazhennom vide bashkira otpustili  v  step'  dlya  ustrasheniya.  Tak  zhe
postupil so svoim plennikom bashkirom  i  komendant  Verhneyaickoj  kreposti
polkovnik Stupishin. V svoem vozzvanii k bashkiram on pohvalyalsya:
   "Sego chisla okolo Verhneyaickogo pojman bashkirec  Zeutfundinka  Musin  s
vorovskimi  tatarskimi  pis'mami  ot  zlodeev,  i  ko  mne  onyj  bashkirec
priveden, i hotya on nemoj, odnako zh  temi  imeyushchimisya  u  nego  vorovskimi
pis'mami dovol'no prilichaetsya,  i  togo  radi  ya  velel  onye  pis'ma  pri
narodnom sobranii szhech', i oni sozhzheny ot profosa,  a  tomu  voru  bashkiru
velel ya otrezat' nos i ushi i k vam, voram, s sim pis'mom posylayu..."
   Polkovnik ugrozhal bashkiram i daval im srok dlya raskayaniya:
   "Dumajte! Srok bashkircam, zhivushchim bliz kreposti, - tri, a prochim - sem'
dnej, inache ya budu s vami po-svoemu  rasporyazhat'sya,  kak  dolg  moj  velit
mne..."
   Hotya posle  etih  ugroz  v  Verhneyaick  i  yavilis'  s  povinnoj  trista
bashkirskih semej,  kochevavshih  poblizosti,  no  samoupravstvo  komendantov
vnov' vosplamenilo potuhavshij bylo pozhar. S bystrotoj vetra po  bashkirskim
ulusam razneslas' vest' o bessmyslennyh zhestokostyah,  i  snova  prosnulas'
iskonnaya nenavist' k carskim chinovnikam. V gorah opyat' zashevelilis' konnye
bashkirskie vatazhki Salavata YUlaeva. Ugasavshee plamya vosstaniya vspyhnulo  s
bol'shej siloj. Istomlennye tyazhkim gnetom lyudi vyzhidali tol'ko teplyh dnej.
   Nakonec v marte prishla dolgozhdannaya pora. Po  stepnym  balkam  zashumeli
talye vody, vesna bystro i shumno dvigalas' na sever,  v  ural'skie  gornye
tesniny. Den' i noch' nad sedym Kamnem krichali  stai  pereletnyh  ptic:  na
dikij skalistyj sever leteli  zhuravli,  napolnyaya  gory  veselymi  trubnymi
klikami,  belosnezhnymi  oblachkami  nad  kremnistymi  vershinami  proplyvali
legkie lebyazh'i stajki. Utinye kosyaki zashumeli na tihih  lesnyh  ozerah.  V
etu poru v  gluhoj  bashkirskij  ulus  na  dobryh  konyah  primchalis'  lihie
konniki. Bashkiry uznali sredi nih vozhdya  vosstaniya.  Verili  li  oni,  chto
pribyvshij gost' yavlyaetsya dejstvitel'no carem Petrom Fedorovichem, ili  net,
trudno bylo ugadat' po ih zamknutym licam. Mnogo pozzhe odin iz  bashkirskih
istorikov pisal:
   "On (Pugachev) govorit,  chto  bashkiram  dast  svobodu:  pust'  oni  sami
upravlyayut svoej stranoj, gde oni po svoemu zhelaniyu  mogut  letat'  podobno
ptice i plavat' podobno rybe... YAvlyaetsya li Pugachev carem ili net,  -  eto
nas ne interesuet. Pugachev protiv russkih chinovnikov, generalov i boyar,  -
dlya nas etogo dostatochno..."
   Tak bylo i na samom dele.  Bashkiry  radovalis'  poyavleniyu  v  ih  krayah
Pugacheva i gotovno krichali:
   - Bachka, bachka, vedi nas!
   Slishkom  bol'shoe  ozloblenie  nakipelo   u   nih   na   serdce   protiv
pritesnitelej. Oni poetomu ohotno  verstalis'  v  pugachevskuyu  konnicu.  I
snova  pod  znamenami  Pugacheva  poyavilis'  novye  sotni  priverzhencev.  V
polovine  aprelya  Emel'yan  Ivanovich  s   bol'shim   otryadom   poyavilsya   na
Voznesenskom zavode. Zavodchina  primknula  k  povstancam.  Vybral  iz  nih
Pugachev ves'ma sposobnogo zavodskogo cheloveka Grigoriya Tumanova,  umevshego
govorit' i pisat' po-bashkirski, i sdelal  ego  svoim  povytchikom.  Bojkogo
kazaka Ivana SHundeeva naznachil svoim sekretarem. Oba oni napisali ot imeni
carya  Petra  Fedorovicha  ukazy  k  bashkirskomu  naseleniyu  i  k  ural'skim
rabotnym. Ukazy, prednaznachennye dlya bashkir, Grigorij Tumanov  perevel  na
ih rodnoj yazyk.
   Poleteli  iz  novoj  stavki  goncy  po  ural'skim  seleniyam.   Treboval
"gosudar'", chtoby gotovili furazh i pechenyj hleb dlya "personal'nogo shestviya
ego velichestva s armiej". Naselenie  ohotno  stalo  gotovit'sya  k  vstreche
Pugacheva.
   Probyv na Voznesenskom zavode dvoe sutok, povstancy stali sobirat'sya  v
pohod. Nad pad'yu sumernichalo, nad kosmatym lesom zazhglis'  pervye  zvezdy.
Tolpa bashkir i zavodchiny  poprosila  Pugacheva  vyjti  na  ploshchad',  i  tut
podveli emu belosnezhnogo konya v dobroj sbrue.  Pugachev  glazam  ne  veril,
slovno vo sne tvorilos' chudo divnoe.  Kon'  otlival  serebristoj  sherst'yu;
slovno lebed', spustilsya on na zelenuyu elan' so zvezdnogo neba.
   Na polyane tolpilis' plotnye, krepkie muzhiki. I  oni  chinno  poklonilis'
Emel'yanu.
   - Otec nash, vedi na dvoryan da na zavodchikov! Na slom ih!
   Pugachev podnyal golovu, velichavo oglyadel i kriknul svoemu voinstvu:
   - Zavtra, detushki, v pohod trogaemsya! Nakormit' moego lebedya,  ottochit'
piki ostree!
   Noch' prosterlas' nad zavodom; sredi  chashchoby  shla  nevidimaya,  neslyshnaya
suetnya: pugachevcy gotovilis' k vystupleniyu.


   Nad krutymi vysyami Iremelya plyli  sinie  tuchi,  gremeli  pervye  grozy;
shumnye vodopady nizvergalis' s kremnistyh skal v zelenye  doliny.  Eshche  ne
otshumeli rannie vody, s gor bezhali s  revom  potoki,  bilis'  o  kamni  i,
penyas', v yarosti kidalis' na skalistye berega.  V  etu  poru  v  solnechnyj
aprel'skij den' cherez burelomy i dremuchie chashchoby,  preodolevaya  polovod'e,
na Malinovuyu goru vyshlo  nevedomoe  vojsko.  Demidovskij  Avzyanskij  zavod
lezhal v padi, sogretyj blagostnym solncem, umytyj veshnimi vodami. Serebrom
sverkalo zerkalo zavodskogo pruda, zolotom gorela  makovka  cerkvushki.  Na
prosohshej paperti tolpilis' rabotnye. Legkij veterok kolyhal plamya  svechej
v rukah bogomol'cev.
   Iz padi na Malinovuyu goru donosilos' strojnoe pesnopenie.  I  kogda  na
gore zakolyhalsya styag, v tolpe molyashchihsya ahnuli:
   - Otcy rodnye, nikak batyushka-car' pozhaloval!
   Srazu vse ozhivilos', hromonozhka-ponomar' migom vzbezhal na kolokolenku i
udaril v nabat. Nad  step'yu  poneslis'  prizyvnye  zvuki  kolokola.  Narod
vzvolnovanno sledil za Pugachevym. Plechistyj  borodatyj  vsadnik  sderzhival
goryachego konya.
   - Oj, to sam batyushka-car'! - proneslos' v tolpe. - Klich' popa!  Vyhodi,
chestnye, navstrechu!
   Solnce shchedro ozaryalo zemlyu.  Starye,  sogbennye  trudami  i  nevzgodami
litejshchiki i molodaya zavodchina zashumeli, kolyhnulis' navstrechu Pugachevu.
   Mezhdu tem Pugachev soshel s konya i  spokojnym  shagom  stal  spuskat'sya  s
gory.  Za  nim  stepenno  vystupali  kazaki.  Bol'shaya   krestnaya   horugv'
razvevalas' nad Pugachevym, vysoko nes ee dyuzhij  detina.  Emel'yan  Ivanovich
byl odet v krasnyj barhatnyj kaftan, kotoryj pri bleske solnca perelivalsya
zharom.  Navstrechu  Pugachevu  medlenno  poplyli  zolotye  ogon'ki  voskovyh
svechej: bogomol'cy torzhestvenno shli na poklon k caryu.  Muzhikovatyj  pop  v
holshchovoj ryase s krestom v rukah vystupal vperedi.
   Ne dohodya desyatok shagov, Pugachev ostanovilsya i kriknul:
   - Zdorovo, detushki!
   Slovno iskra pobezhala po tolpe - srazu zagovorili sotni lyudej:
   - SHestvuj, nasha nadezhda, car'-batyushka! Zazhdalis' my tebya!
   Narod okruzhil Pugacheva; kidali vverh shapki. Raskatistoe "ura" zagremelo
nad pad'yu. Svyashchennik tryasushchimisya rukami  blagoslovil  Emel'yana  Ivanovicha.
Pugachev stepenno ogladil borodu, glaza ego zasiyali dobrozhelatel'stvom.
   On torzhestvenno proshel cherez tolpu k paperti. Syuda emu vynesli  kreslo,
on osanisto uselsya. Kazaki v cvetnyh chekmenyah tesnoj stenoj stali  pozadi.
Pugachev sklonilsya vpered, zorko oglyadyvaya-tolpu. Vse pritihli.
   - Kto tut nyne na zavode starshoj? - delovito osvedomilsya Pugachev.
   - Zdes' on, batyushka-car'! - zagomonili v tolpe. - |von cheloveche nash!..
   Iz tolpy vypihnuli tshchedushnogo  starika.  On  upal  pered  Pugachevym  na
koleni.
   - Upravitel'? - strogo sprosil Emel'yan Ivanovich.
   Golubok besstrashno posmotrel na Pugacheva i otvetil:
   -  Nyne  stal  upravitelem  na  zdeshnem  zavodishke,  kogda  demidovskij
pes-prikazchik sbeg v lesa ot narodnoj kary!
   - Car'-batyushka, eto znatnyj pushkar' iz Kyshtyma pribeg tebe posluzhit', -
razdalos' v tolpe.
   Lico Emel'yana Ivanovicha proyasnilos', glaza stali privetlivymi.
   - Vstan'! - skazal on. - Pushki lit' budesh' svoemu gosudaryu!
   Golubok podnyalsya s kolen i dobrodushno otvetil Pugachevu:
   - Prislan ya po prikazu Hlopushi. Uzhe izgotovili tri edinoroga sekretnyh!
Ot serdca povedayu, gosudar', chto nikoli tak radostno  ne  rabotalos',  kak
sejchas. Tol'ko i zhdali tebya!
   - Otkol' znal, chto ya mogu syuda pozhalovat'? - udivilsya Pugachev.
   - Delo podskazalo, chto ne minuesh' nash zavod! - poklonilsya masterko.
   - Molodec, zhaluyu tebya kaftanom! - veselo promolvil  Pugachev.  -  Tol'ko
tri pushki malovato. Dedushka, i vy, dobrye lyudi, posobite mne v trudnyj chas
i  sprovor'te  orudiev  pobol'she!  A  kto  zhelaet  v  vojsko,  togo  zhaluyu
kazachestvom i zhalovaniem!
   Masterko, sklonivshis', podoshel k krestu,  oblobyzal  polu  pugachevskogo
kaftana. Stolpivshiesya rabotnye poobeshchali ohotno:
   - Otol'em, gosudar', skorostrel'nye pushki. Otol'em, eshche kakie!..
   Na Malinovoj gore zabeleli palatki. Vzglyanuv tuda, Pugachev skazal:
   - Lyudi nashi izgolodalis' v dal'nem puti. Hlebom ssudite, kto chem bogat!
   - Vse  budet,  batyushka!  ZHaluj,  gosudar',  pod  krovlyu,  ne  pobrezguj
hlebom-sol'yu! - napereboj predlagali avzyancy.
   Nabezhavshij s gor veter odin za drugim  potushil  ogon'ki  svechej,  smolk
kolokol'nyj zvon. Hromonogij  zvonar'  davno  spustilsya  s  kolokolenki  i
zateryalsya v tolpe.
   Soprovozhdaemyj blizhnimi  svoimi  i  avzyancami,  Pugachev  prosledoval  v
zavodskoj dom, gde suetlivye baby bystro nakryvali na stol.
   - Teper' blagoveshchen'e, i po bozh'emu zavetu dazhe ptaha gnezda  ne  v'et,
no delo takoe prispelo, chto i bog prostit, - obratilsya Pugachev k masterku.
- Pushki nyne zhe pristupi otlivat'!
   Starik poklonilsya i vyshel iz izby. V nej ostalis'  tol'ko  priblizhennye
da baby-stryapuhi. Pugachev ulybnulsya, obnazhiv krepkie belye zuby.
   - A vy, babon'ki, - skazal on  im,  -  dobro  pokormite  menya  da  moih
generalov!
   Stryapuhi stali razlivat' varevo v bol'shie  miski.  Teplyj  par  klubami
poplyl po izbe.  CHinno  peregovarivayas',  kazaki  stali  rassazhivat'sya  za
stolom.
   - Nu, gospoda generaly, - obratilsya k nim Pugachev, - utolim chrevo  -  i
za delo. Meshkat' nam nel'zya! Voda  potihon'ku  ubyvaet  v  rekah  da  i  v
il'menyah: konnomu i peshemu  nastupaet  dobraya  doroga.  Narod  verstat'  v
kazaki da pospeshno lit' pushki i yadra.
   Temnye glaza Pugacheva obezhali  soratnikov.  Blizhnij  ego  -  CHumakov  -
vstrepenulsya i skazal:
   -  Po  vsemu  vidat',  gosudar',   narod   podzhidaet   nashe   voinstvo.
Vskolyhnulis' opyat' po vsej stepi i v gorah...
   Kazaki za stolom ozhivilis'  i  zagomonili  razom.  Osmelevshij  CHumakov,
zaglyadyvaya v glaza Pugachevu, poprosil ego:
   - Vashe velichestvo, razreshite nam osushit' malu charu?
   Pugachev pokosilsya na stryapuh i sprosil:
   - A chto, babon'ki, net li chego hmel'nogo?
   Ostroglazaya devica s tonkim stanom otozvalas' pevuchim golosom:
   - Otchego zh, car'-batyushka, net? Dlya tebya vraz vse razyshchut!
   - Ish' ty! - podmignul ej Pugachev. - Postarajsya, milaya.
   Tol'ko teper' sredi suetlivyh staryh bab zametil on etu prigozhuyu devku.
Do chego zh ona byla horosha i sdobna! Brovi gustye, glaza veselye,  ozornye,
a sama statna.
   - Skol'ko godkov tebe, hozyayushka,  kak  zvat'?  -  sprosil  poveselevshij
Pugachev.
   - Semnadcat', car'-batyushka. A zvat' Dunej, -  smelo  otozvalas'  ona  i
vzglyanula na Pugacheva.
   - Muzhnyaya al' devica?
   Dunyasha zakrasnelas' i potupilas'.
   - ZHenihi zaglyadyvali, da dedko ne ugovorchiv,  -  tiho  promolvila  ona,
podoshla k stolu i ostorozhno postavila dymyashchuyusya misku s varevom. - Kushajte
na zdorov'e, - skazala Dunya priyatnym pevuchim golosom i poklonilas'.
   Stryapuhi sprovorili na stol  hmel'noe.  Kazaki  prinyalis'  pit'.  Posle
utomitel'nogo perehoda po goram vse  zhadno  eli.  Pugachev  podnyal  charu  i
slovno nenarokom vzglyanul na Dunyu, kotoraya vozilas' u pechi. Naklonivshis' k
chelu pechki, ona uhvatom izvlekala ottuda gruznyj zakopchennyj  kotel.  Stan
ee, kak  bylinka,  izognulsya.  Raskrasnevshis'  ot  natugi,  devushka  opyat'
ukradkoj bystro vzglyanula na  Pugacheva.  Vzvolnovannyj  laskovym  vzglyadom
Dunyashi, on vstal i shagnul k devke.
   - Oj, ne trozh' menya! - vskriknula Dunya, i lico ee  zardelos'  stydlivym
rumyancem.
   Pugachevu pochemu-to  vdrug  stalo  zhalko  ee.  Usmehnuvshis',  on  skazal
stryapuhe:
   - CHego udumala? Da ya tebe v otcy gozhus'. Nu, ne bojs'!
   Ona robko vernulas' k pechi, i minutu spustya  lico  ee  vnov'  ozarilos'
ulybkoj. |ta chistaya ulybka eshche glubzhe zadela Pugacheva za serdce. Poshchipyvaya
svoyu borodu s prosed'yu, on gor'ko podumal: "|h, otletela mladost'! Ne  dlya
menya sozdana eta krasa!.."
   On opustil na grud' golovu. Glaza ego stali skorbny, v uglah rta  legli
gor'kie skladki. Bol'she  on  ne  pritronulsya  k  chare.  Kazaki,  sderzhanno
poshumev, vypiv do dna hmel'noe, razbrelis' po horomam. Pugachev vstal iz-za
stola poslednim. Opechalennyj, on pokinul gornicu.
   - K nochi vernus'! - skazal on na hodu stryapuham.
   U vorot emu podali konya. Legko i molodo vsprygnuv, on potrepal  skakuna
po holke i poskakal k Malinovoj gore.
   Pozdno vecherom, kogda sumerki  skryli  belye  shatry  na  gore,  Pugachev
vernulsya v zavod. On pod容hal k nizen'komu zakopchennomu stroeniyu  litejnoj
i, sojdya s konya, proshel v  masterskie.  Tam,  oblivayas'  potom,  suetilis'
rabotnye.  Snopy  bryzzhushchih  iskr  osveshchali  pomeshchenie.  Staryj   masterko
provorno rasporyazhalsya lit'em. Zavidya Pugacheva, on i glazom ne morgnul,  ne
brosil delo, vernoj rukoj napravlyaya zhidkij chugun v formovochnuyu kanavku.
   - Bog v pomoshch', detushki! - skazal Pugachev  litejshchikam  i,  oborotis'  k
stariku, pohvalil ego: - Dobro! Glyadi, dedko, pushku otlej otmennuyu!
   - Srobim, gosudar'! - poklonilsya Pugachevu Golubok.
   Raskalennaya chugunnaya zhizha sverkala beschislennymi zolotymi zvezdami. Oni
iskrilis',  trepetali,  vzdragivali,  i  kazhdaya  iz  nih  charovala   glaza
nevidannoj krasotoj. Pugachev zasmotrelsya na  igru  oslepitel'nogo  siyaniya.
Starik opaslivo zaslonil trepeshchushchie iskry soboyu i predupredil ego:
   - Nel'zya, gosudar', zret' podolgu: vzor pomerknet.
   Osveshchennoe bagrovym otsvetom lico Pugacheva dyshalo dovol'stvom.
   - Vizhu, detushki, staraetes', - skazal on i, postoyav maloe vremya,  vyshel
iz litejnoj.
   - Hozyain! Hosh' car', a prost bol'no! - posmotrev emu  vsled,  promolvil
zavodskoj.
   Ne toropyas', zadumchivo Pugachev poshel k zavodskomu domu. Nochnoj  stepnoj
veter priyatno obveval razgoryachennoe lico. Pokornyj kon' brel za  hozyainom,
tolkaya ego mordoj v plecho. V izbe bylo temno. Pugachev  raspahnul  dver'  i
voshel v izbu. Polusonnaya  rastrepannaya  baba  vzdula  ogonek  i  zasvetila
luchinu.
   - Mozhet, poest', batyushka, hochesh'? Nash-to dedko na zavodishke  robit,  ne
do sna emu! - uchastlivo skazala ona.
   Pugachev otkazalsya, poprosil provodit' do posteli.
   Hozyajka ulozhila ego v myagkie periny. Glubokij  zdorovyj  son  mgnovenno
ohvatil Emel'yana Ivanovicha.


   Nedelyu probyl Pugachev v Avzyane. Rabotnye otlili  pushki  i  sotnyu  yader.
Kazhdyj den' iz lesov v zavod vozvrashchalis' beglye i  verstalis'  v  vojsko.
Sorok avzyanskih rabotnyh vyzvalis' byt' pri pushkah.
   "Pora v pohod!" - reshil Pugachev i na zare v  teploe  utro  vystupil  iz
Avzyana.
   Pugachevskie vojska dvinulis' po grebnyu gory Veselyj Mashak.  V  lesu  ne
prosohla zemlya, kolesa teleg, gruzhennyh tyazheloj klad'yu, vyazli po  stupicu.
Koni nadryvalis'; zacepivshis' kopytom za kornevishche, spotknulsya korennik  i
ne podnyalsya bol'she, pal. Avzyancy sgruzili pushki,  pristroili  zherdi  i  na
sebe potashchili ih. S kamnya na kamen', s shihana na shihan,  oblivayas'  potom,
oni tashchili pushki. Na sheyah muzhikov ot napryazheniya vzdulis' zhily,  no  oni  s
userdiem volokli tyazhelyj gruz.
   Pugachev soshel s konya i krikom podbadrival lyudej:
   - Ne robej, detushki! Druzhnej voz'mem!.. A nu, poshli!
   Ele primetnaya tropa vilas' po samomu grebnyu Kamnya. Po obe storony vnizu
shumeli svezhej zelen'yu  lesa,  krichali  pticy,  na  vostoke  v  sinej  dali
prostiralas' step'. Vysoko v nebe nad ravninoj kruzhili orly. Gde-to  vnizu
v glubokoj padi gremela i pleskalas' neistovaya gornaya  reka  Belaya.  CHerez
burelomy, dremuchie  chashchoby,  nabiraya  vody  ot  mnogochislennyh  bezymennyh
ruch'ev, ona rvalas' v glubokuyu  dolinu,  v  kotoroj  sredi  gor  pritailsya
Beloreck.
   Vnizu u gor  rasstilalos'  sinee  marevo.  Ukazyvaya  na  nego,  Pugachev
obeshchal:
   - Pogulyaem tam, detushki, na vole!
   Na drugoj den'  na  lesnuyu  dorogu  vyehali  drovni,  vlekomye  volami.
Pogonshchiki upali pered Pugachevym na koleni.
   -  Poslancy  my  podsobit'  tebe,  car'-batyushka.  Proslyshali,   chto   s
pushchonkami idesh', da v lesah tyazhko dovoditsya, - skazali oni.
   - Oh, dobro, ko vremeni podospeli! -  obradovalsya  Pugachev  i  prikazal
peregruzit' pushki.
   Medlitel'nye  voly  bez  natugi  povolokli  tyazhelyj   gruz.   Pogonshchiki
zasmeyalis':
   - Vot ona, bych'ya dorozhka!
   Proshlo eshche  dva  dnya.  Krugom  vse  vzdymalis'  gory,  ryadom  shumela  i
besnovalas' Belaya. Lesnye chashchoby sil'nee szhimali  tropu.  Na  tretij  den'
skaly rasstupilis', i v shirokoj doline pokazalis' kurchavye dymki zavoda.
   - Vot i Beloreck! - pokazal na dymki Pugachev i pognal konya v poniz'.





   Pozadi ostalis' ordynskie stepi. Voronko, pofyrkivaya, bezhal  po  lesnoj
doroge-trope. V chashchobe struilas' utrennyaya prohlada. Machtovye sosny  stoyali
nepodvizhno, rasplastav nad tropoj shirokie pyshnye lapy  vetvej,  otbrasyvaya
na elan' bledno-sinie teni.  V  torzhestvennom  lesnom  bezmolvii  slyshalsya
tol'ko mernyj topot konya da tresk suhogo valezhnika. Izredka  iz-pod  samyh
nog Voronka s shumom sryvalsya gluhar'; on stolbom vzvivalsya nad derev'yami i
ischezal v gluhom el'nike.
   Gryaznov prislushivalsya, no gustaya tishina tailas' v gornyh debryah. Tropka
kruto vzbegala na pereval, vperedi siyalo goluboe nebo.  Postepenno  redeli
sosny, kon' pribavil shagu i nakonec vynes vsadnika  na  prostornuyu  elan'.
Gryaznov podnyalsya v stremenah i glyanul vpered. Vnizu v glubokoj padi vilas'
reka, kurchavilis' dymki zavoda.
   I tol'ko oglyadelsya, kak iz  lesu  na  elan'  odin  za  drugim  vybezhali
ugryumye muzhiki s rogatinami i dubinami i okruzhili ego.
   - Stoj, kuda edesh'? Kto takov? - rezko zakrichal odin iz nih.
   - Gosudarev ataman, a edu ya k batyushke  v  Beloreck!  -  oglyadev  lesnuyu
vatagu, spokojno otvetil Gryaznov.
   Muzhiki uvazhitel'no postoronilis':
   - Koli tak, ezzhaj s mirom! I my k nemu toropimsya.
   CHem blizhe ataman pod容zzhal k zavodu, tem chashche obgonyal  tolpy,  bredushchie
po doroge. Iz gor, iz  lesov  vyhodili  vse  novye  i  novye  krest'yanskie
vatagi, zavodskie muzhiki, na nizkoroslyh  kon'kah  vyezzhali  bashkiry.  Vse
ustremlyalis' v Beloreck...
   Tam na zavodskoj ploshchadi stoyal vysokij polotnyanyj shater, i  prebyval  v
nem sam gosudar'-batyushka. Serdce Gryaznova sil'nee zabilos' pri vide shatra.
   "Vot koli pridetsya svidet'sya s mogutnym chelovekom!" - radostno  podumal
on.
   Odnako ne tak-to legko bylo dobrat'sya do shatra. SHirokoplechij, kryazhistyj
stanichnik CHumakov - blizhnij Pugacheva - krepko oberegal ego.  Posle  dolgoj
besedy s Gryaznovym i pytlivogo  osmotra  on  sdalsya  i  poobeshchal  dolozhit'
gosudaryu.
   V okrestnyh domah bylo  shumno,  tesnilis'  konniki,  peshie  druzhinniki.
Zvenelo zhelezo v pohodnyh kuznicah: chernomazye kuznecy kalili  zhelezo  dlya
kopij, kovali kazach'ih konej, ladili  bashkiram  zheleznye  nakonechniki  dlya
strel.  Nichto  ne  uskol'zalo  ot  smetlivogo  vzora   Gryaznova.   I   chem
vnimatel'nee on vglyadyvalsya v okruzhayushchuyu suetnyu, tem yavstvennej  prostupal
vo vseh delah poryadok i voinskij duh.
   "V dobryh rukah vojsko!" - pohvalil on pro sebya Pugacheva.
   Pered shatrom tolpilis' atamany, sotniki, pribyvshie bashkirskie starshiny.
Vse podzhidali carskogo vyhoda. S gor produval teplyj veshnij veter, kolyhal
znamena i polotno  shatra.  CHumakov  vynes  nizkuyu  skamejku,  postavil  na
pestrom kovre.
   Tut raspahnulis' poly  shatra,  i  na  yarkoe  solnyshko  vystupil  dobryj
statnyj kazak s veselymi karimi glazami; byl  on  slegka  skulast,  smugl,
boroda gusta, kurchava, s legkoj prosed'yu. Na  kazake  -  parchovaya  bekesha,
krasnye saf'yanovye sapogi, shapka s alym barhatnym verhom.
   - Zdravstvujte, detushki! - vskrichal Pugachev.
   Vse srazu opustilis' na koleni, druzhno otozvalis':
   - Zdraviya zhelaem, vashe carskoe velichestvo!
   -  Spasibo,  detushki!  Vstan'te!  -  skazal  on  laskovo  i  uselsya  na
skameechku,   krytuyu   zelenym   shelkom.   Podbochenilsya,   ustremil    svoi
pronzitel'nye glaza na bashkir.
   - Vedomo mne, chto po chistoserdechnosti  vy  prishli  syuda!  -  razdel'no,
vlastnym golosom skazal on bashkirskim starshinam.  -  Vasha  sluzhbishka  mne,
gosudaryu rossijskomu, budet oplachena vam vol'nost'yu.  Osvobozhu  ya  vas  ot
vsyakih utesnenij  i  poborov.  A  bratu  moemu  mladshemu,  Salavatu  YUlayu,
peredajte poklon i dar.
   Pugachev povel karim glazom na CHumakova; tot bystro  nyrnul  v  shater  i
vnov' vyshel, derzha v ruke krivuyu sabel'ku v dragocennoj oprave. Na goryachem
solnyshke cvetami radugi zasiyali krovavye laly, zolotistye yahonty, zelenye,
kak molodaya travka, smaragdy.
   CHumakov podnes sablyu Pugachevu. Tot vnimatel'no oglyadel  ee  i  protyanul
sedoborodomu starshine. Bashkir totchas upal na koleni.
   - Bachka, bachka, gosudar'! - zalepetal on, i glaza ego vpilis' v sablyu.
   On berezhno prinyal ee, poceloval protyanutuyu Pugachevym ruku.
   Ne uterpel staryj krivonogij konnik i, otojdya na shag, vyhvatil iz nozhen
klinok. Vse ahnuli. Gryaznov prizhal ruku k serdcu, ne  mog  otorvat'  svoih
ocharovannyh glaz ot klinka. Sinevataya ruch'istaya stal' struilas' ogon'kami,
budto iz glubi metalla vsplyvali i gasli zolotye iskorki.
   Izumlennyj bashkir zashchelkal yazykom.
   - Horosh! Oj, horosh klinok! - pohvalil on.
   Pugachev dovol'no ogladil temnuyu borodu, skazal:
   - A eshche povedaj moemu bratu, Salavatu YUlayu,  chto  vorogi  u  nas  odni.
Pust' sim  klinkom  besposhchadno  rubit  vrazh'i  golovy!  No  to  razumejte:
zavodishek nashih ne rushit', oberegajte ih ot ognya, ot zloj ruki  i  poruhi.
Potrebny nam budut sii zavodishki, kogda tronemsya na Moskvu...
   Gryaznov zalyubovalsya Pugachevym. Sila, molodechestvo, umnaya  rech'  plenili
ego. Ataman srazu uveroval v nego. "Umen! SHibko umen!  I  vidat',  chelovek
rassuditel'nyj, voin  dobryj.  Golova!  Emu  i  vesti  nas.  Mnogo  godkov
podzhidali takogo!" - dumal on.
   Ot etih myslej ego otorval okrik:
   - A ty kto? Otkuda, molodec?
   Gryaznov upal na koleni, podpolz i poceloval ruku Pugacheva.
   - Gosudar'-batyushka,  vernyj  sluga  tvoj  ataman  Gryaznov,  povoevavshij
generala Dekolonga. Iz CHelyaby pribeg.
   - Znayu! Naslyshan o tebe, kazak! - Pugachev vnimatel'no oglyadel Gryaznova,
ozhivilsya. - Za voinskie  doblesti  zhaluyu  polkovnikom.  CHumakov!  -  snova
pokosilsya on na provornogo kazaka. Tot opyat' nyrnul za polog shatra i vynes
sukonnyj kaftan, zolotye polkovnich'i znaki.
   - Podojdi blizhe!  -  Pugachev  podnyal  pytlivye  glaza  na  Gryaznova.  -
Uzakonivayu tebya polkovnikom yaickogo polka, i nyne byt' tebe  blizhnim  moim
ohranitelem. Sluzhi chestno, a ya, gosudar', tebya ne zabudu...
   K Pugachevu podhodili drugie; dlya vsyakogo on  nahodil  umnoe  i  tverdoe
slovo. Otpustiv vseh, on podnyalsya i,  postrozhav,  kriknul  okruzhavshim  ego
spodvizhnikam i bashkirskim starshinam:
   - V pohod, detushki! V pohod!..
   CHumakov otkinul poly shatra, i Pugachev, slegka kachnuv golovoj  atamanam,
skrylsya za belym pologom.
   Na  dushe  u  Gryaznova  stalo  bodro,  legko,  slovno   hmel'naya   krov'
perelivalas' po zhilam,  obodryayushchee  slovo  Pugacheva,  budto  zhivoj  rosoj,
osvezhilo ego. On vzglyanul na gory, na siyayushchie pod solncem lesa,  na  sinee
nebo i potyanulsya do  hrusta  v  kostyah:  "|h,  skorej  by  perevedat'sya  s
supostatami!.."
   I mnilis' emu starye dorogi  cherez  step',  cherez  kamni-shihany,  cherez
chashchoby na znakomuyu CHelyabu, na Kyshtymskij zavod. "Pogodi, eshche  pogulyaem  po
znakomym mestam!" - bodryas', podumal on.


   V goryachem zybkom mareve kolebletsya  beskrajnaya  step'.  V  chistom  nebe
chertyat plavnye krugi ostroglazye orly, vysmatrivaya  dobychu.  No  pustynno,
bezmolvno krugom. Naprasen orlinyj dozor: ni  ovech'ih  otar  v  stepi,  ni
konskih kosyakov - otkochevali ordyncy v glub' kovyl'nyh  prostorov,  sledom
za stadami ushli volki. V sizom mareve  po  stepi  s  poludnya  na  polunoch'
redkimi  gorodishchami  sereyut  derevyannye  krohotnye  kreposti  Verhneyaickoj
distancii: Magnitnaya, Karagajskaya, Kizil'skaya,  Petropavlovskaya,  Stepnaya.
Vo vseh etih krepostcah ele-ele  nabiralos'  do  tysyachi  ratnyh  lyudej  da
desyatka tri orudij. Tol'ko nad starym YAikom-rekoj, pri ust'e Urlyady, stoit
hot' derevyannaya, no krepkaya svoimi valami, zaplotami i sil'nym  garnizonom
Verhneyaickaya krepost'.
   Pugachev reshil umno: "Pervaya neudacha obernetsya bedoj, a malen'kij  uspeh
okrylit lyudej".
   Reshil  on  minovat'  Verhneyaickuyu  krepost'  i  udarit'  na  Magnitnuyu.
Dvigayas' po stanicam i seleniyam, zabiraya godnyh konej, skot, zapasy hleba,
pyatitysyachnoe vojsko Pugacheva proshlo mimo Verhneyaicka.
   Komendant kreposti etoj stanicy polkovnik  Stupishin,  stol'  hrabryj  s
odinokimi bashkirami,  pri  vide  pugachevskogo  vojska  izryadno  strusil  i
pustilsya  na  voinskie  hitrosti.  Po  ego  nakazu  za  valami   nastavili
obryazhennye chuchela, za tynom vystavili obozhzhennye shesty, izdaleka shozhie  s
pikami. Zvonili v kolokola v krepostnom sobore, gde hot' i teplilis' pered
obrazami lampady, no bylo pusto. Ves' narod, i star i  mal,  proizvodil  v
gorode shumy, izobrazhaya bol'shoj voinskij lager'...
   Pugachev na tonkonogom belom kone ostanovilsya  na  Izvoz-gore.  Vnizu  u
nog, za  sinej  lentoj  YAika,  lezhala  krepost'.  Emel'yan  Ivanovich  dolgo
vsmatrivalsya v serye derevyannye  zaploty,  v  ulochki  goroda;  nasmeshlivaya
ulybka bluzhdala po ego licu.
   Gryaznov ne sterpel, na Voronke bystrym mahom pustilsya  k  reke.  Redkie
pul'ki provizzhali mimo, no polkovnik dazhe uhom ne povel; pod容hav poblizhe,
vyglyadel nemudrye hitrosti komendanta.
   Smeh podmyval ego.
   "Plohi dela, koli goloveshki dlya ustrasheniya vystavil", - podumal on i vo
vsyu pryt' pomchal v goru.  Ele  sderzhivaya  radost',  ukazyvaya  na  zaploty,
Gryaznov kriknul Pugachevu:
   - Batyushka-gosudar', shitril staryj plut Stupishin!  Za  tynom  goloveshek
natykal.
   - Tish'-ko! - sverknul zlymi glazami Pugachev. - Sam vizhu.
   Lico ego stalo surovo, zamknuto. On vlastnoj rukoj tronul  povod,  kon'
poslushno povernulsya i poshel pod goru. Za nim zatrusil  Voronko.  Za  goroj
bystro skrylsya krepostnoj gorodok. Nabezhavshij  veterok  shevel'nul  konskie
grivy. Pugachev oglyanulsya na atamana i skazal v glubokom razdum'e:
   - Posle rassudim, kto kogo obhitril...
   Voinstvo,  obtekaya  goru  i  Kamennye  sopki,  chto  sineli  na  yuge  ot
Verhneyaicka, oboshla krepost' i na drugoj den', slovno  vyhlestnutoe  sizym
marevom, vstalo shumnym kol'com pod Magnitnoj.
   Lyudi goryachilis', rvalis' v bitvu. Pugachev na polnom skaku  pod容zzhal  k
krepostnym vorotam.
   - Detushki, detushki! - zakrichal on. - Protiv kogo idete? Al' ne priznali
menya, gosudarya vashego?
   Iz-za krepostnogo vala vyglyanul sedousyj kapitan.
   - YA  tebe,  sukinu  synu,  pokazhu  sejchas!  -  pogrozil  on  kulakom  i
skomandoval pritaivshimsya strelkam: - Po voru - ogon'!
   V stepnoj tishine prozveneli redkie vystrely.  Gryaznov  kinulsya  vpered,
uhvatil pugachevskogo konya za povod:
   - Osteregis', gosudar'!
   - Ujdi proch'! - zakrichal Pugachev. - Znaj svoe delo!
   On oglyanulsya na begushchie tolpy i zakrichal im:
   - Za mnoj, detushki!..
   No iz kreposti druzhno otstrelivalis'. Ne dobezhav do zaplotov  polusotni
shagov, porasteryav ranenyh, tolpy povernuli nazad.  Oni  uvlekli  Pugacheva.
Belyj kon' shirokim mahom vynes ego vpered. Na polnom  skaku  on  ostanovil
konya, krepko vznuzdav, povernul obratno, vzdybil ego i vrezalsya v  lyudskuyu
gushchu. Davya lyudej, shiroko razmahivaya plet'yu, Pugachev stal hlestat' ih.
   - Kuda zh vy? CHego spugalis', lukavye? Nazad, nazad! - krichal on i  gnal
tolpy na krepost'.
   Iz-za tyna razdavalis' chastye druzhnye zalpy... Gryaznov vyskochil vpered,
prikryl soboyu Pugacheva.
   - Proch'! - ozlilsya Emel'yan Ivanovich. - Dokol' glaza budesh' mozolit'?  -
Smugloe lico ego  v  zlobe  perekosilos'.  Oshcheriv  krepkie  zuby,  Pugachev
shvatilsya za klinok.
   V etu minutu vrazh'ya pulya udarila Voronka. Kon'  zarzhal  i  oprokinulsya,
zagrebaya kopytami zemlyu. Gryaznov vskochil. Pugachev,  szhav  skuly,  obhvatil
pravoj rukoj levuyu  i  ot容hal  proch'.  Na  parchovoj  bekeshe  ego  zaalela
krov'...
   "Propal kon'!.. Gosudarya izuvechili!" - s  gorest'yu  podumal  Gryaznov  i
sledom za Pugachevym pobrel proch' ot kreposti...
   Ruka Pugacheva vspuhla, posinela. Sil'nyj zhar odoleval telo. On  valyalsya
na vojloke v palatke i gor'ko zhalovalsya:
   - Nikoli togo ne bylo! Na carej puli eshche ne  otlivalis'.  |ta,  vidat',
nagovornaya! Koldun oficerishka!..
   Noch' temnym pologom nakryla step'. Narushaya tishinu, za dal'nim  il'menem
provyl odinokij volk. Pugachev vyshel iz palatki, vzglyanul na zvezdnoe nebo,
tiho obronil:
   - K polunochi mesyac vzojdet... Konya! - vlastno skazal on CHumakovu.
   Emel'yanu Ivanovichu podveli belogo skakuna. Podderzhivaemyj blizkimi, on,
morshchas' ot boli, vzobralsya v sedlo.
   V etu poru po  ovrazhkam,  rytvinam  k  zaplotam  kreposti,  kak  chernye
neslyshnye teni, kralis' ohotniki. Zagremela  pal'ba,  za  valami  trevozhno
zabil baraban, no bylo pozdno,  -  pod  udarami  toporov  treshchali  vethie,
issohshie ot stepnyh vetrov brevna, rushilis' tyny.
   I togda Pugachev na svoem skakune vyehal vpered; s  tolpami  raz座arennyh
dnevnoj neudachej lyudej on ustremilsya v prolom. S razvevayushchejsya grivoj  ego
kon' nosilsya po krepostnoj ulochke i davil potryasennyh uzhasom zashchitnikov...
   Iz-za holmov vyplyl bagryanyj mesyac, osvetil step'. U temnyh  krepostnyh
vorot krichali obozlennye pugachevcy:
   - Na perekladinu ih!..
   Muzhiki veshali usatogo komendanta kreposti i ego zhenu.
   Za garnizonnoj izboj zanimalos' plamya. Bagrovye otsvety ozarili  temnoe
stepnoe nebo. Priletevshij veter pahnul v lico gar'yu.


   Nad shirokim YAikom tyanulis' gor'kie dymy; dotlevali brevenchatye  domishki
Magnitnoj. Krugom pepel i zapustenie.  Na  pozharishche  koposhilis'  bezdomnye
odinokie psy.
   Po kovylyu, po  dorogam  veter-gulena  slavu  raznes.  Dnem  i  noch'yu  v
pugachevskij stan pribyvali konnye bashkiry, ordyncy, zavodchina. ZHivotvornoj
vodoj orosilas' step', ozhila, zashumela. Pod  zvezdami  na  gluhih  dorogah
zaskripeli telegi, rzhali koni; gory i step' izobil'no rozhdali nedovol'nyh,
i speshili oni teper' pod Magnitnuyu.  Roslo  pugachevskoe  voinstvo  i,  kak
veshnij potok, vyhodilo iz beregov.
   V stane nad YAikom belel bol'shoj shater, a  v  nem  na  vojlokah  metalsya
batyushka; vse telo ego gorelo i tomilos' ot boli. Ivashka Gryaznov  sklonilsya
nad nim:
   - Dozvol', gosudar', privesti lekarku. Znayu tut odnu v stepi.
   Pugachev pokrivilsya ot boli.
   - Zovi, daj oblegchen'e... - obronil on, ustalo opustiv golovu.
   Ivashka vskochil na konya i poskakal k il'menyu, k znakomoj balochke. Vot  i
vody blesnuli, i nizinka raspahnulas'! Kak i v proshlyj raz, podle  rodnika
vilsya dymok, u kostra sidela staruha. Prilozhiv drozhashchuyu ladon'  k  glazam,
ona pristal'no vglyadyvalas' v pod容zzhavshego konnika.
   - Zazhdalas' tebya, rodimyj! - nizko poklonilas' ona kazaku.
   - Oj, chto ty? - Gryaznov sueverno pokosilsya na staruhu. -  Otkol'  tebe,
babka Olena, bylo vedomo, chto naedu syuda?..
   - Serdce veshchee podskazalo, chto ne minovat' tebe i v  tretij  raz  menya,
staruyu...
   Ona smolkla, pomeshala v chugunke.
   - Ty chto zh,  poludnevat'  sobralas'?  -  sprosil  kazak  i  zaglyanul  v
kotelok. V nem kipela-puzyrilas' chistaya vodica.
   - Otpoludnichala i otuzhinala, synok! -  skorbno  otozvalas'  vedun'ya.  -
Popriela vse. Gody  moi  vyshli,  i  sobralas'  ya,  krestnichek,  v  dal'nyuyu
dorozhku. Vot i lapotochki nadela...
   I vpryam', na nogah staruhi beleli lipovye lapotochki. V chistom  sarafane
prazdnichno i torzhestvenno vyglyadela babka.
   - Nikak na Kyshtym sobralas'? - vozzrilsya na staruhu Ivashka.
   - Net, synochek, ne dobresti mne do rodnoj zemel'ki. Uslyshala ya  vcheras'
grom dal'nij i podumala - idet gosudar'-batyushka! Neset on  rasplatu  nashim
pritesnitelyam. Oh, hot' by v ochi ego poglyadet'!
   Kazak podsel k ogon'ku i molcha vyslushal staruhu. Iz glaz ee  vykatilas'
zharkaya slezinka.
   - Hot' odnim glazkom vzglyanut' na yasnogo sokola,  da  silushki  uzh  net.
Uhodilas'...
   - Sadis', baushka, na moego konya, da poedem my k nemu! Poranili ego nashi
supostaty. Dobud' travku takuyu, chtoby bol' tu unyat'.
   - Est' takaya travinka. Oj, est'! Prilozhish' k ranke, otojdet bol', a  na
desyatyj den' vozvratitsya zdorov'ice...
   Staruha zapolzla v svoyu  lachugu,  dobyla  ladanku,  podala  ee  kazaku.
Vruchiv travku, ona prisela u kostra i ogorchenno skazala:
   - I to staraya podumala, da mozhno li sovat'sya emu na glaza? Do  menya  li
emu! Net, net! - Ona grustno pokachala golovoj. - Ezzhaj  odin!  I  tak  mne
radostno, chto hot' kapel'ku dobrogo mogu  dlya  nego  srobit'.  Nu,  synok,
toropis'!
   Ivashka soglasilsya so staruhoj. Bystro  vskochil  na  konya  i  ponessya  v
step', a na prigorke  dolgo  temnel  siluet  malen'koj  starushki.  Stepnoe
marevo postepenno ukrylo ego...
   V noch' polegchalo Pugachevu ot Oleninoj  travy,  opuhol'  stala  spadat'.
Nakazal on sbirat'sya v  pohod.  Utrom  zaigrali  truby,  zagremeli  bubny:
konniki vystupili vpered.  Klonilsya  dolu  kovyl',  razbegalis'  nevedomye
tropy, podnyalis' pticy nad step'yu. Stanichniki zapeli pesnyu:

   Ah ty step' li, step' nasha rodnaya,
   Ty nesi konej glazhe skaterti...
   My zadumali delo pravoe,
   Delo pravoe, dumu chestnuyu...

   Veter razveval konskie grivy, zveneli  udila.  Osenennyj  znamenami,  v
golove ehal Pugachev. Vperedi neslis' pticy, pozadi kralos' zver'e...
   Nepodaleku  ot  Verhneyaicka  iz-za  gory  vyplylo  pyl'noe   oblako   -
pokazalas' rat'.
   "Byt' drake!" - reshil Pugachev i stal vyglyadyvat' mesta. No v etu minutu
ego ostryj glaz zametil vestnika.  Na  serom  kone  shirokim  mahom  skakal
kazak. Navstrechu emu Pugachev vyslal Gryaznova.
   Rati ostanovilis', razdelennye  holmami,  i  stali  vyzhidat'.  Uleglas'
pyl', smolkli golosa, tol'ko kuznechiki  v  kovyle  neutomimo  zaveli  svoe
nadoedlivoe cyrkan'e. Podbochenyas', sidel Pugachev na belom kone.
   Vot Gryaznov otorvalsya ot vestnika i poskakal proch'. Pugachev  oblegchenno
vzdohnul. Na skaku Gryaznov mahal shapkoj i krichal:
   - Svoi!.. Svoi!..
   Pod容hav k Pugachevu, on vytyanulsya v sedle i molvil radostno:
   - Vashe velichestvo, polkovnik Beloborodoe pomoshch' vedet!
   Emel'yan Ivanovich mahnul rukoj. Snova zaigrali rozhki,  zabili  v  bubny,
vzvilas' pesnya:

   Kol' pridetsya pokorit'sya nam,
   Slozhim golovy nepokornye.
   Pod katov topor, pod strashnyj udar
   Slozhim bujnye, eh, da golovushki...

   S kurgana v pad' navstrechu Pugachevu na dobrom  kone  spuskalsya  vysokij
plechistyj vsadnik. Ne doezzhaya, on  soskochil  s  konya  i  poshel  nespeshnym,
chinnym shagom. Bylo v ego dvizheniyah chto-to uverennoe,  hozyajskoe.  Derzhalsya
on pryamo, strogo.
   Pugachev sam soshel s belogrivogo i dvinulsya navstrechu.  Oni  soshlis'  na
stepnom pereput'e, obnyalis' i trizhdy pocelovalis'.
   Kon' o  kon'  poveli  oni  vojsko  mimo  Verhneyaickoj  kreposti.  CHerez
ordyncev doznalsya Pugachev: sidit za valami i tynami kreposti  pribyvshij  s
druzhinami general Dekolong. Szhigaya  mosty,  razrushaya  paromy,  pugachevskoe
vojsko svernulo  na  Karagajskuyu.  V  kreposti  za  polusgnivshim  zaplotom
pritailis' v oborone starye  da  dryahlye  invalidy.  Zavidev  na  kurganah
povstancev, smotritel', praporshchik Vavilov, zakryl vorota. Tishina legla  na
step'. ZHarko prigrevalo solnce, blesteli pod nim  solonchaki  da  struilos'
marevo.
   "Gospodi bozhe, da budet volya tvoya!" - vzmolilsya staryj praporshchik,  snyal
treugolku i perekrestilsya. V etu minutu iz-pod  parika  vyglyanulo  prostoe
muzhickoe lico,  zagoreloe,  s  ryabinami.  Na  bashkirskom  kone  k  zaplotu
pod容hal Beloborodov. Soldaty ne strelyali v nego:
   - |j! - zakrichal ataman. - Otzovis', dobraya dusha! Otvoryaj vorota!..
   - Slysh'-ko! - otozvalsya iz-za tyna praporshchik.  -  CHego  oresh'?  Tut  ne
kabak, a krepost'! Fortecii s boyu berut!
   - Ne perech', sluzhivyj! - vykriknul polkovnik. - U nas pushechki,  yadryshki
i konnikov t'ma! Idet syuda sam gosudar' Petr Fedorovich!..
   - Slysh'-ko! - opyat' otkliknulsya smotritel'. - Dajko pomyslit'!..
   Za tynom  prerekalis'  soldaty.  Zaplot  byl  vethij,  prognil,  vorota
poshatnulis',  pod  dyryavym  skatom  ih  pobleskival  mednyj   krest.   Tut
poslyshalsya tihij golos praporshchika:
   - Slushaj, kto ty? Koli starshoj, to znaj: rassudili  my  vyjti  v  pole,
sdat' fortecii pod ugovor: ne rushit'  nashu  voinskuyu  chest',  otpustit'  s
barabanom!
   - Slovo dayu! - posulil ataman i pomanil svoih.
   Praporshchik raspahnul vorota i vyvel desyatok staryh soldat.  Razvernulos'
znamya, udaril baraban.
   - K sdache gotovy! - zakrichal praporshchik kazakam.
   Krepost' zanyali, godnye pushki zabrali, poroh polozhili na telegi, a  tyn
i domishki predali ognyu. K nebu vzvilsya dymok, zatreshchalo  suhoe  obvetshaloe
derevo.
   Na doroge postavili baraban, i na nego uselsya Pugachev. K  nemu  podveli
praporshchika.  Starik  v  iznoshennom   mundirchike,   v   pomyatoj   treugolke
otsalyutoval sabel'koj i vytyanulsya v strunku.
   - ZHelaesh' nam, gosudaryu, sluzhit'? - sprosil Pugachev.
   -  Rad  starat'sya,  vashe  velichestvo!  -  chetko,  razdel'no   otozvalsya
praporshchik.
   - Koli tak, verstayu kazakom! - skazal Pugachev i  mahnul  rukoj:  -  |j,
obryadit' po-nashenski!
   Praporshchika podveli k kolode.
   - Nu, kladi golovu na plahu!  Kladi  sejchas  zhe,  nekogda  vozhzhat'sya  s
toboj! - zakrichal borodatyj kerzhak i uhvatilsya za topor.
   Praporshchik zadrozhal.
   - Batyushka, da za chto zhe? - vzmolilsya  starik.  -  Fortecii  ved'  ya  po
dobroj vole sdal...
   - Molchi! - prikriknul muzhik i shvatil ego za kosichku.
   Starik pridvinulsya k kolode i ruhnul pered nej na koleni.
   - Nu, bud' zdrav! - usmehnulsya kerzhak i, ulozhiv  kosichku  na  kolodinu,
zhihnul po nej toporom. - Vot i ty otnyne kazak, Tit Ivanovich!..
   - Uh! - shumno vydohnul starik. - A ya-to dumal...
   Dogoreli  zaploty,  veter  razveyal  dymok.  Byla  i  ne  stalo  stepnoj
krepostcy.  Vzvilis'  znamena,  podnyalas'  pyl'.  Bystrym  marshem   vojsko
tronulos' na Petropavlovskuyu.
   Zapylali pozhary, zadymilas' gar';  goreli  kreposti  Petropavlovskaya  i
Stepnaya, pylali reduty Podgornyj i Sinarskij. Na rannej zare pered  shumnym
voinstvom blesnuli vody Uvel'ki. V glubokoj  padi,  u  sliyaniya  dvuh  rek,
zablesteli  krestami  cerkovki;  tonkimi  belosnezhnymi  minaretami  vstali
dalekie mecheti, - otkryvalsya bogatyj gorodok i krepost' Troickaya...


   19 maya Pugachev ovladel  Troickom.  Pobediteli  zhestoko  raspravilis'  s
nepokornymi: komendanta Fejervara i chetyreh garnizonnyh oficerov povesili.
Ne pozhelavshih prinyat' prisyagu soldat  i  zhitelej  perebili  i  perekololi.
Dotemna dlilos' poboishche.
   K etomu chasu Pugachev v soprovozhdenii Gryaznova ob容hal okrestnye holmy i
vybral mesto dlya stana. Vyslannye dozory soobshchili: stremitsya  ego  nagnat'
general Dekolong i dat' boj.
   Vse shlo ladno: po kurganam rasstavili pushki, k dorogam  styanuli  peshih,
konnicu upryatali po loshchinkam.
   Na vysokom kamenistom yaru Uya otyskalas' peshcherka;  tut  nakidali  koshmy,
pestryj  kover  i  podushki.  Pugachev  ulegsya  otdyhat'  nad  rekoj.  Vnov'
otkrylas' rana, zhar rastekalsya po krovi, lomilo  kosti.  Emel'yan  Ivanovich
raspahnul vorot rubahi, podstavil goryachee lico vetru.
   Ataman Gryaznoe sidel na kamne, pered nim  rasstilalas'  glubokaya  pad'.
Gorod, belyj kamennyj sobor i minarety uhodili vo  mrak.  Tol'ko  vody  Uya
otsvechivali poslednim gasnushchim blikom zakata. Na okrestnyh holmah rogatymi
chudishchami stoyali vetryanye mel'nicy,  a  vokrug  dymilis'  kostry  ogromnogo
stana. V bol'shih chernyh kotlah kochevniki varili koninu,  kazaki  -  zhirnyj
kulesh. Reveli pod nozhom barany, rzhali koni,  golosa  slivalis'  v  neyasnyj
gul... Sinie  oblaka  na  zakate  podernulis'  peplom.  Opuskalas'  temnaya
stepnaya noch'...
   Mezhdu tem general Dekolong v samom  dele  toropilsya  k  Troicku.  Minuya
razorennye kreposti, ostaviv v storone sozhzhennye  mosty,  on  povernul  na
Ujskuyu i cherez Sinarskij redut napryamik dvinulsya na Pugacheva. Ne zhaleya  ni
konej, ni lyudej, general 21 maya rannim utrom nastig Pugacheva i  udaril  po
ego voinstvu.
   Na   holmah   zagovorili   pushki.   Beloborodov,   otmennyj   otstavnoj
artillerist, sam byl za navodchika. YAdra, poslannye im, vryvalis' v  gustye
kolonny, proizvodya strashnoe opustoshenie. No soldaty smykalis' vnov' i  shli
naprolom.
   Sidya na krutom yaru, Pugachev zorko sledil za dvizheniyami tolp. Ego  zlili
konnye bashkiry. Oni, kak volch'ya staya, s pronzitel'nymi krikami neslis'  na
soldat, no, otbroshennye stojkimi veteranami, razbegalis' i rasseivalis' po
stepi. Neobuchennye, neobstrelyannye tolpy krest'yan i ordyncev bilis' kuchno,
neumelo.
   Pugachev vskochil, glaza ego pylali gnevom.
   - Lapotniki! Na shalosti gorazdy, a v drake vyaly! - zlobyas', krichal  on.
Vzglyanuv na Gryaznova, on povelel: - Konya!
   Tut zhe podveli belogrivogo lyubimca, no Pugachev ne smog sam zabrat'sya  v
sedlo. Prikusiv guby ot boli, on  prizhal  iskalechennuyu  ruku  k  grudi  i,
opirayas' na kazaka, sel v sedlo.
   - Vashe velichestvo, kuda vy? - vstrevozhenno sprosil Gryaznov. -  Glyadite,
begut!
   I vpryam', v pod容m po pyl'noj doroge na oshalelyh konyah mchalis' ordyncy.
   - Kuda vas chert neset?  -  kinulsya  im  napererez  Pugachev  i  vzmahnul
sablej.
   Razbitye  ordyncy  lavoj  proneslis'  mimo.  Iz  ovragov,   iz   kovylya
podnimalis' peshie tolpy i toropilis' proch'...
   Pugachev  prishporil  konya  i  ponessya  navstrechu.  Ivashka  edva   nastig
belogrivogo, shvatil udila.
   - Pozdno, gosudar'! - zakrichal on. - Slysh'-ko, tishina kakaya?..
   U pushek shla svalka. A begushchie tolpy, kak vzbalamuchennyj potok, zalivali
dorogi. Pugachev ponik golovoj. On svernul v storonu i poehal k reke.
   Na kovyle eshche blestela rosa, step'  dymilas'  prohladoj,  no  vse  bylo
koncheno.
   Gryaznov snova nastig Pugacheva, shvatil za udila  konya  i  uvlek  proch'.
Vperedi shumeli berezovye roshchi, vzdymala peschanuyu glavu Zolotaya  sopka,  za
nej krylsya ovrazhek.
   - Za mnoj, gosudar'! - kriknul Ivashka i pomanil Pugacheva. -  Mesta  tut
mne znakomye. Ajdate ot bedy!..
   Pochuyav dorogu, koni vstrepenulis' i shirokim mahom poneslis' po stepi...
   Po dorogam valyalis' posechennye tela, chernye  konskie  tushi,  polomannye
telegi s dobrom. Poldnevnyj znoj raskalil zemlyu, iz-pod belogo  oblaka  na
ratnoe pole s klekotom spuskalis' orly.
   Nigde general ne mog otyskat' Pugacheva, tak i  ne  nastigli  ego  lihie
draguny. Prytkij belogrivyj skakun unes  Emel'yana  Ivanovicha  ot  bedy,  a
stepnye balki ukryli ego, vetry zameli sled.
   Staryj general prizadumalsya;  znal  on:  porubany  chasti,  no  spaslas'
pugachevskaya golova, ne segodnya-zavtra  kak  iz-pod  zemli  vyrastut  novye
pugachevskie sotni...
   Predchuvstvie ne obmanulo Dekolonga: rasseyannye pod Troickom,  pugachevcy
opyat' sobralis' i po chelyabinskoj doroge dvinulis'  na  Nizhneusol'skuyu.  Ne
zaderzhivayas', Pugachev proskakal cherez Kichiginskuyu krepostcu, v  kotoroj  k
nemu prisoedinilas' polusotnya kazakov...
   Ot stana k stanu,  ot  pereput'ya  k  pereput'yu  roslo  voinstvo.  Snova
vospryanul duhom Emel'yan Ivanovich. Ryadom skakal Gryaznov, podbadrivaya ego:
   - Na zavody, gosudar', put' derzhi! Tam vernaya opora budet!
   Zasineli gory, zashumeli  lesa,  poshli  bol'shie  dorogi  na  zavody,  na
Kamu-reku, na Kazan'. Pugachev skinul shapku s malinovym verhom,  poklonilsya
dalekim goram i skazal veselo:
   - Zdravstvuj, Ural-batyushka!..
   Plyli nad Kamnem hmurye tuchi, nad kedrovnikom letali stai ptic,  dorogi
vrezalis' v chashchoby; v gorah gremela kajla rudokopa, budila  tajgu;  kopot'
stoyala  nad  zavodami.  Vyhodili  navstrechu  Pugachevu  zhigari,  litejshchiki,
rudokopy, kuznecy - goremychnoj doli lyudi.
   - Zdravstvuj, Ural-vekun! - svetloj ulybkoj vstretil  Ivashka  znakomye,
rodnye kraya i, naklonyas' k Pugachevu, uverenno skazal:
   - Otsel', gosudar', nedaleche i do Moskvy...





   Po goram, po kochev'yam Bashkirii ryskal otryad  podpolkovnika  Mihel'sona,
privodil vozmutivshihsya bashkir  v  pokornost'.  Otmennyj  voyaka,  cherstvyj,
suhoj, vsegda  chistyj  i  opryatnyj,  on  neutomimo  gonyalsya  po  lesam  za
proslavlennymi  konnikami  Salavata.  No   bashkiry   dralis'   s   velikim
beshenstvom, predpochitaya smert' uhodu iz rodnyh gor. Vsya Bashkiriya ozarilas'
plamenem, kazhdyj kamen' tut vzyval  o  mesti.  Uzhasayas'  uporstvu  bashkir,
podpolkovnik Mihel'son zhalovalsya nachal'stvu:
   "ZHivyh zlodeev ya edva mog poluchit' dva cheloveka, iz zabezhavshih v ozero.
Kazhdyj iz sih varvarov krichal, chto luchshe hochet umeret', nezheli sdat'sya.  YA
ne mogu ponyat' prichiny zhestokoserdiya sih narodov. Zlodej Pugachev onyh hotya
i uveril, chto budut vse perevedeny [istrebleny], odnako, chtob im  dokazat'
protivnoe, ya ne tokmo kazhdogo, kotoryj mne popadalsya, ostavlyal bez vsyakogo
nakazaniya, no daval im neskol'ko deneg i  otpushchal  onyh  s  manifestami  i
uveshchevaniyami v ih zhilishcha".
   Ne znal podpolkovnik, chto vruchennye im listy bashkiry  rvali,  a  den'gi
kidali v boloto. Uhodya, plenniki ot styda plakali. Kazhdaya iz poslednih zhen
soseda budet tykat' pal'cem i krichat' detyam:
   - Glyadite, vot idet prodazhnyj! Plyujte v ego sled!..
   Projdya gorami so svoim otryadom,  Mihel'son  dobralsya  do  Kundravinskoj
slobody i, proshagav dvadcat' verst gluhoj dorogoj, stal vyhodit' iz  lesa.
Mihel'son ne veril svoim glazam. Na shirokoj polyane podle derevni Lyagushinoj
dymilis' sotni kostrov, pestrel bol'shoj voinskij stan.
   "Kto zhe eto? - izumilsya podpolkovnik. - Ne mozhet byt'  Pugachev!  Propal
sled Emel'ki! Stalo byt', tut Dekolong!" - On podozval vestovogo i nakazal
vyslat' raz容zdy - uznat', chto za tabor vperedi.
   Ostorozhnyj i predusmotritel'nyj Mihel'son, ne teryaya ni  minuty,  vybrav
udobnoe mesto, postroil vojsko k boyu...
   No i Pugachev ne dremal.  Stanichniki  brosilis'  na  vrazh'i  raz容zdy  i
porubili ih. Gryaznov s konnikami ponessya na otryad, ogibaya ego levoe krylo.
Ele uspel Mihel'son perestroit' svoi kolonny i prinyal ves' udar  na  sebya.
Nesmotrya na chastyj ogon', pugachevcy  sblizilis'  s  vojskom  i  udarili  v
kop'ya...
   Mihel'son vo glave izyumskih gusar kinulsya  v  ataku.  Raz座arennye  koni
vryvalis'  v  tolpu,  myali,  toptali  ubegavshih  lyudej.  S  beshenogo  hoda
bezzhalostno, s plecha, rubili im golovy ozloblennye gusary.
   Belogrivyj kon' edva vynes svoego hozyaina  iz  krovavoj  rezni.  Gustaya
pyl' i dymy rastoptannyh kostrov stlalis' nad ratnym polem i  zavolakivali
poboishche...
   Tem vremenem Pugachev bystro uhodil ot pogoni. Za nim  na  svezhih  konyah
ubegali CHumakov i Beloborodov. Seroj pelenoj tyanulas'  pyl'  po  volnistoj
doroge,  chasto  stuchali  kopyta  konej.  Navstrechu  beglecam  leteli  stai
kriklivyh voron; storonoj, golodno ozirayas', mel'knul odichalyj pes. Na mig
Pugachev  oglyanulsya;  trevozhno  szhalos'  ego  serdce.  Pozadi,  na  pyl'nom
pereput'e, chetvero gusar rubilis' s Gryaznovym. Ego  seryj  kon'  vzdymalsya
vihrem,  kruzhil  v  tolpe.  Raza  dva  oslepitel'no  sverknuli  na  solnce
klinki...
   - |h! - szhal rukoyat' pleti Pugachev i ogorchenno ogrel belogrivogo.
   Kon' vstryahnul grivoj i, hrapya, ponessya streloj. Sprava tyanulis' krutye
gory, sleva rasprosterlas' holmistaya step'. Vot i  lesnye  chashchoby.  Skoro,
skoro oni ukroyut beglecov.
   Na pereles'e Pugachev ne uterpel, eshche raz oglyanulsya.
   Pozadi skakali gusary. Na pereput'e, gde tol'ko chto rubilis' oni,  bylo
pusto. Tol'ko odinokij seryj kon' unylo kruzhil bez vsadnika.
   "|h, srubili golovushku Ivashke!.. Dobryj kazak byl!" - s  bol'yu  podumal
Pugachev.
   On eshche raz ogrel plet'yu konya i nyrnul v molchalivuyu gushchu  lesa.  Za  ego
plechami, ne otstavaya, hrapeli atamanskie koni.
   "Nu, teper' eshche pozhivem!" - poveselel Pugachev i svernul konya na  krutuyu
tropku.
   Neumolchnym morskim priboem  shumel  hmuryj  gornyj  les.  Gustoj  el'nik
hlestal vsadnikov po licu. Bez konca-krayu potyanulis' lesa, gory...
   Razom oborvalas' i bez togo ele ulovimaya tropka.  Ehali  celinoj,  edva
prodirayas' mezh derev'ev i vyvorotnej. Slovno v kamennom bezmolvnom  hrame,
stoyala torzhestvennaya tishina. Koni stupali ostorozhno.  Iz-pod  samyh  kopyt
vdrug sryvalsya teterev i, hlopaya kryl'yami, skryvalsya  v  chashchobu.  Kruche  i
kruche vzdymalis' gory. Vdrug raspahnulas' shirokaya elan', a nad nej otvesno
uhodili v  nebo  shihany.  Ryadom  nachinalas'  kamenistaya  rossyp'.  Pugachev
vzglyanul vverh.
   - Vot i nochleg nam! Orlino Gnezdyshko! - ustalo  skazal  on  i  soshel  s
konya.
   Na vechernem solnce  velichavo  pylali  kremnistye  vershiny  nedostupnogo
Taganaya...


   Tomitel'nye  chasy  provel  Pugachev  v   Taganajskih   sopkah.   Podobno
pustynniku, on celyj den' sidel v podoblachnom Orlinom Gnezde.  Pered  nim,
kak zastyvshee  burnoe  more,  razvertyvalis'  skalistye  grebni  Kamennogo
Poyasa.  Uhodili  oni  na  yug  v  lilovuyu  dal'.  Na  vostoke  raspahnulas'
bespredel'naya step' s tysyachami ozer, siyavshih na solncu. Vnizu pod Taganaem
temneli ugryumye ushchel'ya, kurilis'  tumany  v  tesninah.  Lesa  peresekalis'
svetlymi rekami; vot bystryj Keliim i ryadom Tes'ma  nesut  penistye  vody.
Nad nedostupnymi kruchami paryat orly da pronosyatsya legkie puhlye oblaka.
   Atamany raz容halis' za vestyami. Vernyj CHumakov ushel v Zlatoust. "Kak on
tam? Privetyat li zavodskie lyudi?.."
   Tiho v gorah, vnizu v lesnyh zaroslyah  posvistit  vsporhnuvshij  ryabchik,
postuchit v duplo dyatel, da ogon'kom mel'knet s vetki  na  vetku  ryzhen'kaya
belka. Von polukruglaya lozhbina mezhdu grebnyami gor - Perekliknoj log, cheren
kak past' chudovishcha. Esli kriknut', to v gorah razdastsya velikij i strashnyj
grom i mnogazhdy raz progrohochet eho. I kazhetsya, to ne gornoe eho, a  revet
chudishche, obitayushchee v podobnyh kamennyh vysyah.
   Solnce klonilos' dolu, v nizinah pobezhali sinie teni. Blizilsya vecher.
   Proshumel veter, prines golosa. Iz lesu na elan' vyehali vsadniki, a  za
nimi tolpa peshih.
   "Prishli!" - obradovalsya Pugachev i kriknul s kamnya:
   - Zdorovo, detushki!
   Desyatok vybornyh-zlatoustovcev CHumakov dopustil v  Orlinoe  Gnezdo.  On
podvodil kazhdogo po ocheredi k "gosudarevoj ruke".
   Pugachev skupilsya na slova, derzhalsya zamknuto.
   Nad gorami zabrezzhili pervye  zvezdy.  Ozhivali  lesnye  chashchoby:  zauhal
filin, zavyli volki,  pod  tyazhelym  shagom  zverya  zatreshchal  valezhnik.  Nad
skalami vzvilsya dymok. Pugachev poveselel, priyatnyj  zapah  vareva  obodril
ego...
   Na zare prishli radostnye vesti: dal o sebe znat' ataman Beloborodov. Za
rekoj Aj on sobral snova dve tysyachi ratnikov i povel ih na  Satku.  Tam  i
nadeyalsya on vstretit' gosudarya.
   Pylal koster, kipeli kotly, hodila krugovaya  chara.  Pugachev  hmelel  ot
sytosti, ot zelena vina.
   - Lihie u menya polkovniki!  -  pohvalilsya  on.  -  Ne  caricynym  cheta!
Projdut tam, gde i volk ne proskochit. Iz kamnya  vojska  ponadelayut,  da  i
b'yut sverhu, chto orly melkuyu ptashku!
   - U kogo zh i byt' orlam-polkovnikam, kak ne u tebya, gosudar'! -  veselo
otozvalis' zlatoustovcy.
   Proshla noch'. Zanimalsya zharkij  den',  no  v  gornyh  tesninah  sochilas'
prohlada. Pugachev s nebol'shoj tolpoj spustilsya s Taganajskih sopok.  Vnizu
zeleneli elani, siyali  reki,  rasstupilis'  lesa,  pokazalis'  dorogi.  Iz
bashkirskih ulusov vyhodili tolpy i pristavali k Pugachevu:
   - K Ayu!.. K Ayu-reke!..
   Vse  sbylos'  tak,  kak  donesli  vybornye.  Na  beregu  reki  podzhidal
Beloborodov. Byli u nego pushki i poroh, peshie i konnye voiny...
   Pugachev vyslal raz容zd na Satku  i  povel  vojsko  okol'nymi  dorogami.
Kruzhil, hitril. Perejdya CHulkovu goru, on  poshel  vverh  po  reke  Ustrut',
malomu pritoku Aya. K poludnyu on kruto povernul na vostok shirokim  logom  k
hrebtu Suleya. Perevaliv etot vysokij lesistyj greben', Pugachev ostanovilsya
na Valesovoj gore, na beregu Bol'shoj Satki. Otsyuda rukoj podat' do zavoda.
   Do vechera prostoyali tut sredi tihih lesov. S zarech'ya vernulis' dozory i
donesli: pust zavod! Mihel'son  pokinul  Satku  i  pustilsya  v  pogonyu  za
bashkirami Salavata.
   - Nu, detushki, v dorozhku! - veselo kriknul  Pugachev  atamanam,  sel  na
konya i pustilsya k rechnomu brodu.


   ZHarko grelo solnce. Na elani nad  cveten'em  letali  mohnatye  babochki,
zhuzhzhali pchely. Pahlo smolami, lesnym nastoem.  Doroga  srazu  vybezhala  iz
chashchi i pokatilas' k sinej reke. A na nej Satkinskij zavod.
   Opyat' povernulos' schast'e  k  Emel'yanu  Ivanovichu:  pozadi  ego  shumelo
konnoe voinstvo, pod tysyachami  kopyt  drozhala  kamenistaya  zemlya.  Vperedi
bulatnym klinkom blestela rechnaya izluchina, plyl veselyj zvon. U  zavodskoj
okolicy rabotnye podzhidali s hlebom-sol'yu.
   - Zdravstvuj, detushki! Zdorovo, hlopotuny! - kriknul zavodchine Pugachev.
   - ZHaluj, car'-batyushka! - privetstvovali v otvet sotni krepkih golosov.
   V novom parchovom kaftane, tugo peretyanutyj poyasom, liho podbochenivshis',
Pugachev vystupal na  svoem  belogrivom  kone.  Vse  tesnilis'  k  nemu,  s
neskryvaemym lyubopytstvom razglyadyvali veseloe smugloe lico. Blagoobraznyj
sedoj starik podnes emu na  derevyannom  blyude  hleb-sol'.  Pugachev  skinul
shapku, berezhno prinyal dar i, naklonyas', s blagogoveniem poceloval  pahuchij
karavaj. Dobraya ulybka ozarila ego lico:
   - Spasibo, dedushka!
   Starik  stoyal  bez  shapki,  veter  perebiral  sedinu.   Ded   izumlenno
razglyadyval Pugacheva.
   - Vpervoe, batyushka, gosudarya zryu! - umilenno molvil on, slezy sverknuli
na ego glazah.
   Vozle cerkvi skolotili viselicy. Iz  popovskogo  doma  vynesli  kreslo,
postavili na kovre. Pugachev soshel s konya i uselsya v kreslo. Vokrug  stoyali
blizhnie: Beloborodov, CHumakov, atamany.
   Nachalsya sud.
   Rabotnye vlekli na  ploshchad'  prikazchikov,  zavodskih  lihodeev:  katov,
strazhnikov, naryadchikov...
   - A eto chto za lyudi?  -  Pugachev  tknul  pal'cem  v  storonu  zavodskih
sluzhashchih.
   Oni pokorno opustilis' na koleni. Pugachev  naklonilsya  vpered,  veterok
shevel'nul ego temnuyu kurchavuyu borodu. On veselo kriknul:
   - Bog s vami, detushki, proshchayu vas! Sluzhite mne, gosudaryu vashemu, chestno
i radivo!


   Krugom ryskali  bashkirskie  vatazhniki  Salavata  YUlaeva.  Gde-to  ryadom
trevozhil on vojska karatelya Mihel'sona. Nikto ne  znal  istinnyh  zamyslov
Pugacheva. Ostaviv v Satkah Beloborodova, on na  drugoj  den'  s  konnikami
pomchal po doroge na Zlatoust. Dojdya do berega Aya i  gory  Delezhnoj,  podle
dereven'ki  Medvedevoj  on  raskinul  stan.  Na  izumrudnom   luzhke,   nad
prozrachnymi rechnymi vodami  postavili  gosudarev  shater.  Kudryavaya  bereza
sklonilas' nad nim...
   V eto zhe vremya podpolkovnik Mihel'son  po  doroge  v  Satku  podoshel  k
bystromu Ayu. Na reke dogorali paromy, po vode stlalsya dymok. Naprotiv,  na
yaru, shumeli bashkiry.
   Salavat YUlaev na goryachem kone nosilsya nad rekoj, razglyadyval soldat. Po
manoveniyu ego ruki iz-za kamnej sypalis' sotni operennyh strel.
   Podpolkovnik podozval soldata.
   - Na mushku ego! - skazal on, ukazyvaya soldatu na batyrya.
   Nad shihanami dogoral zakat. Na vysokom kamne, temneya  na  zolotom  fone
vechernej zari, mayachil vsadnik.  Strelok  metil  verno,  nadezhno,  no  pulya
minovala hrabreca.
   - Nagovornyj! - splyunul soldat. - S nimi, chertyami, razve upravish'sya?
   Voronoj kon' povernulsya na kamne  i  tiho  ushel  proch'.  Sizye  sumerki
ukryli ego. Bylo i propalo videnie...
   Na rassvete Mihel'son sel na kon'ka i poehal vdol' reki, otyskal  brod.
V etom meste  soldaty  sryli  bereg,  vystavili  pushki.  I  tol'ko  solnce
vyglyanulo iz-za okoema, podpolkovnik na  kone  brosilsya  v  reku:  za  nim
ustremilis' soldaty.
   Pod  strelami,  osypaemye  kamnyami,  pehotincy  pereshli  Aj   i   stali
okapyvat'sya. Za nimi vplav' dobralas' konnica, svernula v les i sginula.
   Vysoki gory, nesokrushim kamen', hrabry bashkiry.  No  lezli  soldaty  na
gory, odolevali kamen',  brosalis'  vrukopashnuyu.  Shvativshis'  v  smertnoj
shvatke, vragi kidalis' v reku. I pod vodoj dushili  drug  druga,  po  reke
ryab' shla, puzyrilas' glub', bilis', rezalis' nasmert'.
   Pozadi bashkir zastuchali chastye kopyta konej.
   Ponyal Salavat YUlaev: idet beda; kriknul  on,  shvatil  udila,  podnyalsya
chernyj kon', vzmetnul grivoj i s mahu kinulsya so strashnoj kruchi  v  temnyj
rechnoj omut. Za nim s vizgom brosilis' bashkiry...
   I kogda podpolkovnik  Mihel'son  vybralsya  na  kamen',  uvidel  tol'ko:
vybirayutsya na bereg prytkie  bashkirskie  koni,  otryahivayutsya  i  uhodyat  v
les...
   Poteryalsya sled Salavata YUlaeva. Ukryli ego lesa, gory. Nad  rekoj,  nad
shihanami kruzhili orly, podzhidali, kogda s ratnogo polya ujdet chelovek...
   I tut na pereput'e nezhdanno-negadanno  vstretilis'  Pugachev  i  Salavat
YUlaev.
   Mchalis' bashkiry na prytkih konyah po hmuromu lesu. Na shirokuyu  elan'  iz
temnogo kedrovnika vdrug vyehal na  belom  skakune  shirokoplechij,  moguchij
udalec. Glyanul Salavat na smugloe lico, na chernuyu borodu i uznal Pugacheva.
Migom on soskochil s konya i, skloniv golovu, poshel navstrechu, prizhimaya ruku
k serdcu:
   - Bachka-osudar'! Bachka!
   Pugachev slez s konya, obnyal molodogo nizkoroslogo dzhigita.
   - Bud' zdrav, brat Salavatushka! - radostno  skazal  on.  -  Ko  vremeni
vstretilis'.
   Oni seli na konej, poehali ryadkom. Pozadi potyanulos' vojsko.
   - Spasibo, yakshi-ma, batyr'!  -  snova  promolvil  Pugachev  i  ispytuyushche
poglyadel na Salavata. - Ne zhdal ya bashkircev tak  skoro  pod  svoyu  vysokuyu
ruku. Skol' privel?
   Glaza Salavata zablesteli. On smushchenno  smotrel  na  Pugacheva.  P'yanela
molodaya  golova  ot  laski.  Russkij  car'  batyrem  nazval.  SHel   batyryu
devyatnadcatyj god, telo ego bylo gibko, kosti krepki i zvonok  golos.  Kak
zarnica, zazhglas' ego yunost'. Spel by on caryu pesnyu, da nel'zya! Ne k licu.
Strel'nul by iz luka - ne vyhodit! Hvastunom obzovet.
   - CHto zh molchish'? - opyat' sprosil Pugachev.
   - Vsya Bashkir budet! - uverenno  otozvalsya  tot.  -  A  sejchas,  vidish',
vstretilis' s Mihel'son, neudacha byla...
   - Kak? Kuda ushel sej supostat? - udivilsya Pugachev.  -  Oj,  ko  vremeni
podospel ty! Vot koli perevedaemsya s nim...
   - Na Kiga poshel! - skazal Salavat i, vzglyanuv v temnye glaza  Pugacheva,
ulybnulsya. - Kuda ty, tuda moya!..
   Gudel les, bezhali dobrye koni. Zamolchali stanichniki, pritihli  bashkiry:
"Pust' dumu dumaet gosudar'-batyushka, kuda povesti..."


   Pod  Kigami  iznurennyj  gornymi  pohodami  otryad  Mihel'sona  vnezapno
okruzhili pugachevskie konniki.
   Na rannej zor'ke, kogda nad poniz'yu klubilsya sedoj tuman,  iz  vekovogo
bora na opushku vyplesnulos' neozhidannoe voinstvo. Kazalos',  to  ne  tuman
kolebletsya nad lugami, a nabegayut i pleshchutsya  bezzvuchnye  volny.  Iz  nih,
budto iz tainstvennoj ozernoj glubi, rozhdalis' chelovech'i golovy,  i  plechi
plyvushchih lyudej, i tulovishcha dikovinnyh konej s sidyashchimi na nih vsadnikami.
   Strah skoval starogo barabanshchika.  Ele  sbrosiv  ocepenenie,  on  zabil
trevogu.
   Tysyacha bashkirskih udal'cov, privedennyh  Salavatom,  s  voem  i  vizgom
naletela na voinskij stan.  Nikak  ne  zhdal  podpolkovnik  lihoj  napasti.
Odnako ego byvalye soldaty ne drognuli: poluodetye, pohvatav ruzh'ya, oni ne
stali zhdat'  protivnika,  a  kinulis'  navstrechu.  SHli  krepkim  somknutym
stroem, pod nogami gudela zemlya. Sotni strel osypali  ih,  koni  s  hrapom
mchali, grozya razdavit' kopytami.
   V syrom tumane shvatilis' vragi. Rzhali izranennye,  ostervenelye  koni,
zveneli klinki. Molcha, zlo otbivalis'  oborvannye,  ishudavshie  v  pohodah
soldaty. S yarost'yu oni bili prikladami, s isstuplennym revom  krushili  vse
na puti. Ustrashivshis' ih zheleznoj stojkosti, bashkiry smeshalis',  brosilis'
vrassypnuyu. Mihel'son,  pokinuv  chast'  otryada,  s  konnikami  pustilsya  v
pogonyu. I kogda za holmami  uleglas'  pyl'  ot  skachushchej  konnicy,  ugasli
kriki, togda na voinskij stan, ukreplennyj vozami, oberegaemyj pushkami, iz
lesu lavinoj rinulis' peshie vatagi Pugacheva.
   I na etot  raz  ne  sdalo  soldatskoe  muzhestvo,  hrabro  bilis'  sedye
veterany, ne dopuskaya pugachevcev do pushek.
   Pugachev na kone sledil za shvatkoj. Glaza ego byli sumrachny.
   "|h, medvedishchi vy moi, medvedishchi!.." - s  gor'koj  usmeshkoj  dumal  on,
razglyadyvaya svoe nepovorotlivoe, ploho obuchennoe vojsko.
   Hlestnuv po konyu, on vyrvalsya vpered:
   - Vpered, detushki, vpered!..
   No voinstvo razbegalos' po lesu.
   Ponuriv golovu, Pugachev shazhkom poehal k satkinskoj doroge. Na  rasput'e
ego nastig CHumakov. On ukoriznenno  glyadel  v  glaza  Emel'yanu  Ivanovichu.
Pugachev vstrepenulsya.
   - Nishto, ataman! - spokojno skazal on. - Ne on i ne my;  znachit,  skoro
odoleem!
   Na pereput'e v pyli valyalis' tela zarublennyh bashkirami soldat. Odin iz
nih,  gromadnyj,  zagorelyj,  raskinuv  ruki,  lezhal  na  spine,  ustremiv
nepodvizhnyj vzor v nebo.
   - |h, i dobr voyaka! - vzdohnul Pugachev. - Mne by tyshchu takih, oh,  zapel
by ya togda pesenku!..
   On velichavo podnyal golovu i zhestko skazal CHumakovu:
   - Soberi po lesu beglecov da vedi v Satku.
   Svistnul, stegnul konya i poskakal po doroge...
   Vecherom Mihel'son podnyal ostatki svoego vkonec iznurennogo, oborvannogo
i golodnogo voinstva, po lesnoj doroge besshumno otstupil na Ufu...


   Na rassvete v izbe zashumeli atamany, Pugachev  podnyalsya  iz-za  stola  i
reshitel'no povelel:
   - Na Zlatoust, detushki! Na konej!..
   Po doroge, kolyhayas' i pylya, dvinulis' verenicy pugachevskogo  voinstva.
Krasnaya pora prishla v Ural-gory. Reki voshli v svoi  berega,  v  chashchobah  i
pereleskah raspevali pticy, na elanyah pyshno zacveli travy.
   Na vechernej zare v rechnoj padi reki Aj zasiyala zolotaya  makovka  cerkvi
Ioanna Zlatousta, vdali blesnul razdol'nyj prud.
   Navstrechu Pugachevu bosonogij belogolovyj mal'chonka-povodyr' vel starca,
belogo kak lun'.  Odetyj  v  chistye  porty  i  rubahu,  dedka  netoroplivo
peredvigal nogi. V rukah on derzhal derevyannuyu chashku, a v  nej  pobryakivali
mednye groshiki. Starec protyazhno pel:

   Golubaya step', reki chistye,
   Lesa temnye, gory krepkie...

   - Stoj, dedushka, kuda bredesh'? - ostanovil pered nim konya Pugachev.
   Starec stih, podnyal svoi nezryachie glaza.
   - So svyatoj Rusi bredu, pravdu  ishchu!  -  tiho  molvil  on.  -  Podajte,
nishchelyubcy, bednomu, nemoshchnomu...
   - Dedushka, a gde dobyt' pravdu? - snova i nastojchivo sprosil Pugachev.
   Starik prislushalsya k stuku kopyt, konskomu rzhan'yu, nastorozhilsya.
   - I sam ne znayu, ne vedayu! Mnogo godov bredu, nemalo  dorog  proshel,  a
pravdy ne zrel! - otozvalsya on. Golos  ego  prozvuchal  tiho.  On  gorestno
sklonil golovu, prislushalsya k bryacaniyu udil, zvyaknul medyakami, zaprosil: -
Podaj, hristolyubec! Vidat', voin...
   Pugachev dostal ladanku, vysypal zolotye v chashku. Zaslyshav chistyj  zvon,
starec udivlenno podnyal bel'my.
   - O, shchedraya ruka! -  prosiyal  on.  -  Znat',  to  sam  car'-batyushka!  -
promolvil on radostno i opustilsya na koleni v dorozhnuyu pyl'.
   - Ugadal, dedka! - poveselel Pugachev i sprosil: - Budet udacha?
   - Poshli tebe,  gospodi,  udachu  i  dobruyu  dolyu!  Zazhdalis'  my  tvoego
prihoda, gosudar'-batyushka! Tol'ko ne idi na Kosotur. Oj, ne  hodi  tuda!..
Skazyvali, idut tuda tvoi supostaty, caricyno vojsko.
   Pugachev pomrachnel, na krutom  lbu  sobralis'  morshchinki.  Odnako  on  ne
rasteryalsya i bodro kinul starcu:
   - Spasibo, dedka, za dobryj sovet...
   Pugachev kruto svernul na yug, na lesnuyu dorogu.


   Pugachevskoe  vojsko  vyshlo  na  bereg  Bol'shoj  Satki.  Otvesnye  skaly
pregrazhdali put' vpered. Pugachev soshel s konya, okliknul narod:
   - Probit' dorogu, detushki!
   Tysyachi ruk vzyalis' za rabotu i nad vysokim obryvistym beregom prolozhili
tropu.
   Prostoyav stanom dnevku na  svetlom  ozere  Zyurak-Kul',  v  temnuyu  noch'
Pugachev perevalil kamenistuyu lesistuyu Uren'gu i poshel na sever.
   Nad lesnym  mirom  podnyalas'  chernaya  tucha,  pogasila  zvezdy;  pahnulo
vihrem. Zagremel grom, blesnuli molnii.
   V gorah i chashchobah nachalas' groza. Ot gromkogo gula  sodrogalis'  skaly,
burya krushila lesa, zelenym zarevom ozaryalis'  bezdny.  CHudilos',  ne  burya
gremit, ne gornye paduny revut v tesninah, - rokochet, pleshchetsya i sodrogaet
sedoj Ural-Kamen' velikij narodnyj gnev.





   Pugachevu snova dovelos' vstretit'sya s Mihel'sonom.
   S  kazhdym  chasom  rosli  povstancheskie  otryady.  Sobrav  sily,  Pugachev
ustremilsya k Kunguru. Proznav ob etom, Mihel'son vystupil iz Ufy  i  poshel
emu napererez. Otvazhno perevaliv gory,  perebravshis'  vplav'  cherez  reki,
Mihel'son toropilsya vstretit'sya s protivnikom. On shel s pushkami, i,  chtoby
ne stroit' mostov, podpolkovnik prikazal peretaskivat' orudiya  na  kanatah
po dnu bystryh gornyh rek. ZHadno  perehvatyvaya  kazhdyj  sluh  o  Pugacheve,
Mihel'son v odno utro uvidel za lesom strojnoe mnogochislennoe  vojsko.  On
porazilsya, nedoumevaya, otkuda mogli poyavit'sya pravitel'stvennye vojska.
   Pugachev tozhe zametil vraga i ne  teryal  ponaprasnu  vremeni.  On  reshil
predupredit' protivnika. Emel'yan Ivanovich prikazal  konnikam  speshit'sya  i
sam povel ih na Mihel'sona. Na legkom serebristo-belom kone Pugachev pervym
brosilsya v ataku.
   - Za mnoj, detushki, za mnoj! - vzyval on.
   Neustrashimost' vozhdya uvlekla povstancev, i oni  brosilis'  vrukopashnuyu.
Protivnikov ohvatilo ozloblenie.  Na  beshenom  skaku  Pugachev  vrubilsya  v
soldatskie ryady,  oprokinul  zashchitnikov  i  zahvatil  pushki.  Levyj  flang
protivnika byl smyat i rasstroen. No i Mihel'son ne rasteryalsya,  on  bystro
perestroil kolonny i besstrashno povel ih v kontrataku.  Snova  pushki  byli
otbity, i pugachevskoe voinstvo, rasstroennoe i ne  umeyushchee  manevrirovat',
stalo razbegat'sya pod udarami. CHerez dva chasa vse bylo pokoncheno.
   S nemnogimi ucelevshimi atamanami Pugachev pustilsya po lesnoj doroge.
   - Oh, i voyaki! Glyadi-ka, vchistuyu menya razbili! - ne unyvaya,  skazal  on
CHumakovu. - Pogodi, pridet vremechko, i my svoe vojsko obuchim!
   Ogromnuyu i neukrotimuyu silu  Pugachev  cherpal  v  narode.  Proshlo  vsego
neskol'ko dnej, i opyat' vokrug nego, kak molodoj dubnyak, shumeli konnica  i
druzhiny. S nimi i ustremilsya on  na  Osu.  Tri  raza  v  doroge  on  snova
shvatyvalsya s Mihel'sonom,  iznuril  ego.  Tri  raza  Mihel'son  rasseival
protivnika, i snova, tochno iz zemli, u Pugacheva vyrastali novye  sily.  Ne
bylo u nego pushek, no za etim delo ne stalo. Podojdya  k  Ose,  on  upryatal
otryady v zasade, a bashkir poslal trevozhit' gorod. Iz Osy vyslali komandu s
pushkami v pogonyu za bashkirami. Kochevniki zamanili  ih  v  glub'  lesov,  i
Pugachev vnezapno napal na nezadachlivoe voinstvo, otobral orudiya i teper' s
artilleriej podoshel k gorodu. Ne meshkaya,  on  poslal  komendantu  kreposti
Skripicynu predlozhenie sdat'sya na milost' pobeditelya. Komendant otkazalsya,
i togda Osa byla vzyata i vyzhzhena. Delo ostavalos' za krepost'yu.  Skripicyn
kolebalsya. Stoya na stene, on vglyadyvalsya v okrestnosti, podzhidaya poyavleniya
Mihel'sona. Odnako tot medlil s pomoshch'yu.
   A mezhdu tem Pugachev, ne teryaya dorogogo vremeni,  prikazal  podkatit'  k
kreposti polsotni vozov s senom i  podzhech'  derevyannye  krepostnye  steny.
Zametya ugrozu, iz kreposti zakrichali:
   - Sdadimsya, batyushka, tol'ko do utra poterpi!
   Pugachev soglasilsya zhdat' do  utra.  Na  rassvete  iz  kreposti  vyslali
drevnego serzhanta, kotoryj dolzhen byl udostoverit'sya, dejstvitel'no li pod
stenami kreposti poyavilsya  gosudar'  Petr  Fedorovich.  Pugachev  po  glazam
dogadalsya, chto tot ne  verit  v  nego.  Odnako  umnyj  soldat  slukavil  i
uklonchivo skazal:
   - Kak budto vy, batyushka-gosudar', i budto ne vy! Mnogo  vody  uteklo  s
toj pory, kogda mne dovelos' byvat' v Pitere! Oh,  mnogo,  mnogo  godochkov
minulo!
   Serzhant vernulsya  v  krepost',  i  na  drugoj  den'  krepostnye  vorota
raspahnulis' pered Pugachevym. Komendant Skripicyn vstretil  pobeditelya  na
kolenyah s hlebom-sol'yu. Duhovenstvo vyshlo s ikonami i horugvyami, v  cerkvi
torzhestvenno   zablagovestili   kolokola.   Pugachev   milostivo    prostil
komendanta, ostavil pri nem shpagu, a krepost' vse zhe prikazal szhech'.
   Kogda Mihel'son podoshel k Ose, nad rekoj tyanulis' sizye dymki.  Gorodok
lezhal v grudah pepla.


   Nikto ne znal o dumkah Pugacheva. Emu predstoyalo reshit'sya na smelyj  shag
- pora bylo idti na Moskvu, no  on  medlil,  kolebalsya.  Emel'yan  Ivanovich
ponimal, chto nevozmozhno budet osilit' horosho osnashchennuyu  pravitel'stvennuyu
armiyu.
   Odnako nikto ne ozhidal, chto plamya vosstaniya v blizhajshie dni  razol'etsya
po  mnogim  i  mnogim  rossijskim  guberniyam.   Stoilo   tol'ko   Pugachevu
perebrat'sya na pravyj bereg Volgi, kak krest'yanskaya  vojna  razrazilas'  s
nebyvaloj do etogo siloj i  ostrotoj.  Tatary,  chuvashi,  marijcy,  mordva,
krepostnye krest'yane, proznav o podhode  Pugacheva,  osmeleli  i  ogromnymi
tolpami shli emu navstrechu, usilivaya ego vojska. Gorod za gorodom sdavalis'
Pugachevu. Den' i noch' pugachevskie povytchiki strochili  ukazy  i  manifesty,
deyatel'no rassylaya ih po gorodam i selam, tem samym vse  bol'she  i  bol'she
razzhigaya plamya krest'yanskoj vojny.  Krepostnye  hvatali  svoih  vekovechnyh
pritesnitelej dvoryan-pomeshchikov, veshali ih i szhigali pomest'ya. Vskore  pala
Kazan', za nej Alatyr', Saransk, Penza i, nakonec, Saratov. Pugachev bystro
dvigalsya k Caricynu.  Pobeditel'  stremilsya  na  Don,  mechtal  on  podnyat'
donskoe  kazachestvo,  sredi  kotorogo  bylo  mnogo   nedovol'nyh   carskim
pravitel'stvom. Posle etogo Pugachev dumal povernut' na Moskvu.
   Vidya, chto predvoditel'  vedet  vojska  na  yug,  minuya  drevnyuyu  russkuyu
stolicu, predstaviteli vosstavshego krest'yanstva ugovarivali Pugacheva:
   - Vashe velichestvo, pomilujte, dolgo li nam stranstvovat' po volostyam  i
uezdam? Vremya vam idti v Moskvu i prinyat' prestol!
   Pugachev reshitel'no otvetil:
   - Net, detushki, sejchas nel'zya! Poterpite!  Ne  prishlo  eshche  moe  vremya!
Kogda ono budet, tak ya i sam bez vashego zova pojdu.  A  teper'  ya  nameren
idti na Don - menya tam primut s radost'yu!
   Mezhdu tem v Moskve chas ot chasu narastala  trevoga.  Vzyatie  i  sozhzhenie
Pugachevym Kazani zastavilo pravitel'stvo potoropit'sya  zakonchit'  vojnu  s
Turciej...


   Sem'ya Nikity Demidova v eti dni prebyvala v Sankt-Peterburge, a sam  on
v ozhidanii pereloma sobytij nahodilsya v Moskve, chtoby pri  udobnom  sluchae
otpravit'sya na Ural. Ugryumyj  i  molchalivyj  zavodchik  hodil  po  ogromnym
moskovskim horomam, prislushivayas' k besedam holopov. U nego ne vyhodilo iz
golovy  najdennoe  pis'mo  Andrejki  Vorobyshkina,  prizyvavshee  krepostnyh
vosstat' protiv svoih gospod. V dome carila gnetushchaya  tishina,  i  eto  eshche
bol'she usilivalo nedoverie Demidova k starym slugam. Po glazam i skrytnomu
povedeniyu ih on chuvstvoval, chto  krepostnaya  dvornya  i  vse  prostye  lyudi
vtajne ozhidali vosstaniya. Moskva s chasu na chas zhdala  poyavleniya  Pugacheva.
Moskovskij glavnokomanduyushchij  knyaz'  Volkonskij  slal  carice  relyaciyu  za
relyaciej, uveryaya ee v tom, chto "zdes' vse obstoit  blagopoluchno":  "Zdes',
vsemilostivejshaya  gosudarynya,  vse  tiho...",  "Zdes',  slava  bogu,   vse
blagopoluchno..." Demidov znal ob etih oficial'nyh soobshcheniyah knyazya  i  pro
sebya gor'ko ironiziroval: oni niskol'ko ne  otrazhali  istinnogo  polozheniya
veshchej. Nastroenie prostogo naroda v Moskve bylo takovo, chto i sam umnyj  i
sderzhannyj glavnokomanduyushchij poteryal golovu. On raspustil po Moskve  sluh,
chto Pugachev yakoby razbit. A mezhdu tem kur'ery i  bezhavshie  iz  privolzhskih
gubernij dvoryane-pomeshchiki  soobshchali  strashnye  vesti.  Posle  etogo  nikto
bol'she ne veril Volkonskomu.
   Kazhdyj den' na bazarah, v kabakah, na torzhkah i  perevozah  policejshchiki
shvatyvali  vse  novyh  derzkih  vozmutitelej.   Vse   moskovskie   tyur'my
perepolnilis' arestovannymi, no  vozmushchenie  naroda  ne  prekrashchalos'.  Ne
pomogali i mery, predprinyatye glavnokomanduyushchim. Na  ploshchadi  pered  svoim
domom on ustanovil orudiya, usilil raz容zdy po gorodu,  a  policii  nakazal
zorko sledit' za vsemi sborishchami i nemedlenno razgonyat'  ih.  Dlya  oborony
stolicy ot vozmozhnogo vosstaniya knyaz' Volkonskij razbil Moskvu  na  chasti,
vo glave kazhdoj iz nih postavil senatora i pridal  im  vooruzhennyh  dvoryan
dlya podderzhaniya tishiny i poryadka. Tshchetno!  Podmetnye  manifesty  i  pis'ma
Pugacheva dohodili v Moskvu. Sluhi ob uspehah "tret'ego imperatora" zametno
volnovali prostolyudinov.  Vse  eto  sil'no  bespokoilo  Demidova,  no  ego
mrachnoe nastroenie usililos' posle togo, kogda na vremya prervalas'  vsyakaya
svyaz' s Uralom. Tak kak reki i rechnye perevozy vnushali  bol'shie  opaseniya,
to mnogie paromy cherez Moskvu i Oku  uprazdnili,  a  po  uezdnym  granicam
ustanovili  kordony  iz   krepostnyh   krest'yan,   vooruzhennyh   toporami,
rogatinami i prosto dubinkami. Vsyakogo, kto pytalsya proniknut' v Moskvu iz
prostogo naroda, zaderzhivali i doprashivali.
   V odin iz dnej s okaziej iz Tuly pribyl v Moskvu demidovskij  prikazchik
i opovestil hozyaina, chto i tam  nastali  trevozhnye  vremena.  SHirokoplechij
borodatyj  tulyak  sidel  v  kabinete  Nikity  i  rasskazyval  emu  krepkim
basovitym golosom:
   -  Naladili  kupechestvo  i  oruzhejniki  raz容zdy  i  karauly,   no   to
udivitel'no, chto nikakie zastavy  ne  sderzhivayut  sluhov  i  vozmutitelej,
pronikayushchih ot samogo... - On poperhnulsya, poboyalsya nazvat' imya Pugacheva.
   Demidov promolchal, vyzhidatel'no ustavyas' v prikazchika.
   - Sovsem nedavno, na pervogo spasa, utrechkom u pitejnogo doma, chto  pri
Tul'skom oruzhejnom zavode, poyavilsya nevedomyj chelovek. Narodishchu vozle nego
sobralos' - t'ma! Izvestnoe  delo,  vsem  ne  terpitsya  uznat'  pravdu.  I
prohodimec tot pohvalyalsya pered narodom, chto on  privez  ot  samogo  Petra
Fedorovicha dva ukaza: odin k generalu ZHukovu, a  drugoj  v  provincial'nuyu
kancelyariyu.  No  chto  ne  segodnya-zavtra  pridet-de  gosudar'  osvobozhdat'
masterovyh ot tyagot.
   -  I  zavedomomu  pugachevskomu  zlodeyu  dali  govorit'  nepotrebnoe!  -
vozmutilsya Nikita.
   - CHto ty, batyushka! - uspokoil Demidova prikazchik.  -  Tol'ko  pochal  on
nesurazicu plesti, kak ego shvatili  i  dostavili  k  doprosu.  I  tam  on
nazvalsya  krepostnym  SHapochnikovym,  a  kogda  krepko  posekli   ego,   to
priznalsya,  chto  on  beglyj  kapral  iz   moskovskogo   batal'ona   Danila
Medvedchikov. Vot kakovo, gospodin moj!
   - Da, neveselo! - soglasilsya Demidov  i,  zlobyas',  vykriknul:  -  Malo
sekli, takogo isterzat' nado!
   - Prosili o tom, chtoby Medvedchikova ne otsylat' na Moskvu, a na Tule  k
primeru nakazat'.
   - To razumno! I uchinit' emu nakazanie po vsem slobodam i  ulicam  Tuly,
chtoby podlyj narod, a tem pache p'yanicy i ozorniki  ne  posledovali  vpred'
podobnomu bespokojstvu! - so strast'yu vymolvil Nikita.
   On dolgo i vnimatel'no rassprashival prikazchika  o  delah  na  zavode  i
tol'ko togda uspokoilsya, kogda uznal, chto oruzhejniki vedut sebya sderzhanno.
   - Na  Tulu  prislan  bol'shoj  zakaz,  mnogie  tysyachi  ruzhej  izgotovit'
potrebno, i nasha gosudarynya nadeetsya na kazakov! - spokojno skazal tulyak.
   - Nu, slava tebe gospodi, hot' s  etoj  storony  ne  duet  siverkoj!  -
perekrestilsya Demidov. - Ty pojdi, otdohni s puti, a posle snova pogovorim
o delah.
   Odnako na drugoj den' ne prishlos' Nikite Akinfievichu zanyat'sya  tul'skim
prikazchikom. Iz privolzhskoj Fokinskoj votchiny  prishel  izmuchennyj  dal'nim
perehodom i prochimi peredryagami  muzhichonka  i  vruchil  Demidovu  vest'  ot
upravitelya. Fokinskie krepostnye stali ves'ma nenadezhny, osazhdayut  kontoru
i trebuyut vozvrashcheniya s zavodov otoslannyh tuda  dlya  raboty  krest'yan.  K
tomu zhe mestnye vlasti potrebovali dat' lyudej i vooruzhit'  ih  dlya  otpora
povstancam. |to by eshche polgorya, no to, chto soobshchil vestnik ot sebya,  bolee
vsego vstrevozhilo Nikitu.
   Ospovatyj  muzhichonka  yulil  glazami,  izbegaya  vstretit'sya  vzglyadom  s
barinom. Govoril gluho, s nepriyazn'yu. Demidov vplotnuyu podoshel  k  nemu  i
prigrozil:
   - Ty ne verti ochami! Glyadi pryamo i govori po sovesti,  chto  tam  vokrug
moih votchin robitsya.
   Vestnik prismirel, vzdohnul tyazhko i vymolvil netoroplivo:
   - Po sovesti, u votchin vashih, gospodin,  poyavilsya  gosudarev  polkovnik
Aristov...
   - Kak ty smeesh'! - vskrichal s negodovaniem Demidov. - Izvestno li tebe,
chto u nas na prestole prebyvaet gosudarynya, a ne gosudar'! Imenuyushchij  sebya
Petrom Fedorovichem est' vor, katorzhnik, beglyj kazak  Emel'ka  Pugachev!  -
Vse bol'shoe ryhloe telo Nikity vskolyhnulos' ot  zloby.  On  perevel  duh,
nemnogo uspokoilsya i prikriknul: - Skazyvaj dal'she!
   - A dal'she, gospodin, izvestnoe,  -  spokojno  prodolzhal  muzhichonka.  -
Aristov tot prishel v sel'co Vorotynec  grafa  Golovina,  zanyal  polotnyanyj
zavod;  muzhiki  ego  vstretili  hlebom-sol'yu,  a  upravitelya  na  vorotine
povesili!
   - Uh ty! - pomorshchilsya ot vesti Demidov. - Vorotynec-to sovsem  ryadom  s
nashej votchinoj! CHas ot chasu ne legche! Idi-ka v lyudskuyu  da  zhdi,  ponesesh'
obratno otvet moj i nastavleniya.
   Muzhichonka poklonilsya i ubralsya v lyudskuyu.  Demidov  dolgo  vzvolnovanno
hodil po kabinetu. Zatem prisel k stolu i napisal predpisanie v  fokinskuyu
kontoru; v nem on soobshchal upravitelyu:
   "Nebezyzvestno mne, chto zlodejskie izvergi Pugacheva partii pokazyvayutsya
bliz nizhegorodskih  moih  votchin  i  lozhnymi  svoimi  uveshchevaniyami  mnogih
krest'yan sklonyayut na svoyu storonu. Nakazyvayu teh  podgovorshchikov  lovit'  i
peredavat' ih voinskim komandam..."
   Na drugoj den' pis'mo bylo vrucheno vestniku, i on otpravilsya v obratnuyu
dorogu.
   Vstrevozhennyj Demidov metalsya po  horomam,  hvatal  sebya  za  golovu  i
stonal:
   - |h, kaby mir zaklyuchili s Turciej! Mir - vot chto potrebno dvoryanstvu i
zavodchikam sejchas, da vojsko  perebrosit'  na  smut'yanshchika  i  potryasatelya
osnov carstva!
   Podoshel sentyabr', i vesti stali veselee. Nikita vospryanul duhom.  Groza
progremela, minuya  Moskvu.  Iz  Fokinskoj  votchiny  donesli  hozyainu,  chto
povstancheskij polkovnik Aristov shvachen i sdan voinskoj komande.
   - Nu, teper' pogancu ottyapat'  golovu,  i  delu  konec!  -  obradovalsya
Nikita i pospeshil opovestit' fokinskogo upravitelya:
   "Glavnogo poimshchika togo zlodeya Aristova otpustit'  na  polnuyu  volyu,  a
ostal'nyh izbavlyayu na tri goda ot  neseniya  obroka.  O  sej  moej  milosti
svyashchennikam  i  prikazchikam  opovestit'  na  vseh  krest'yanskih  shodah  s
raz座asneniem samozvanstva Pugacheva i ukazat', chto on  s  ego  d'yavol'skimi
pomoshchnikami  ne  inoe  chto,  kak  otchayannaya  slepota,  a  ne  samomalejshaya
veroyatnost'..."
   Vsled za etim  Demidov  napravil  svoe  ukazanie  ural'skim  zavodam  o
peresmotre oplaty podennym rabotnym lyudyam. Otnyne  drovoseki  dolzhny  byli
poluchat' po sem' kopeek v den', a podrostki po  shest'  kopeek.  ZHenshchiny  v
oplate priravnivalis' k podrostkam.
   Demidovskij  prikaz  o  novoj  oplate  truda  nikakih  vostorgov  sredi
ural'skih rabotnyh ne vyzval.
   Nastupil solnechnyj sentyabr'. Nikita  Akinfievich  ponemnogu  uspokoilsya,
priobodrilsya.  Odnazhdy  za  oknami  poyavilos'  mnogo   ekipazhej,   kuda-to
toropivshihsya. Demidov polyubopytstvoval:
   - CHto sluchilos', holop?
   Odevavshij ego sluga vdrug smorshchilsya, na glazah blesnuli slezy.
   - Da kak vam skazat', gospodin, - tiho vymolvil on.  -  Skazyvayut,  ego
razbili pod Caricynom-gorodom.
   - |kaya radostnaya vest', a ty plachesh', razbojnik! -  zakrichal  Nikita  i
ottolknul slugu.
   - Ne znayu, otchego plachu, gospodin. Vidat', ot velikoj radosti, -  boyas'
kary, slukavil sluga.
   - Vresh', shishiga! - prikriknul na nego Demidov. - Po  glazam  vizhu,  chto
vresh'! Idi, potoropi kuchera!..
   Nikita Akinfievich poehal k domu Volkonskogo. Tam  uzhe  suetilos'  mnogo
dvoryan, kotorye speshili uznat' novosti...


   Vesti  podtverdilis'.  Povstancheskaya  armiya  Pugacheva  na  samom   dele
poterpela  nepopravimoe  porazhenie  pod  Caricynom.  Stalo  izvestno,  chto
Pugachev bezhal za Volgu i tam s neskol'kimi sotnyami  kazakov  skitaetsya  po
zajmishcham mezhdu YAikom i Volgoyu.
   Vidya neudachu svoego vozhaka, kazackie starshiny reshili predat' ego i  tem
spasti svoi golovy. V Uzenyah, v gluhom selenii,  oni  vnezapno  napali  na
svoego predvoditelya i posle korotkoj  i  neravnoj  bor'by  svyazali  ego  i
povezli v YAick.
   Posle predvaritel'nyh doprosov  Pugacheva  posadili  v  krepkuyu  kletku,
vodruzili ee na dvukolku i, skovannogo po rukam i nogam, povezli v dalekij
Simbirsk. Vperedi i pozadi telegi dvigalis' konniki, gremeli tri pushchonki,
konvojnyj oficer  ehal  na  savrasoj  loshadke.  On  to  kruzhil  polem,  to
pod容zzhal k dvukolke i trusil ryadom.
   "Podumat'  tol'ko,  kakuyu  pticu  vezem!  Muzhik,  a  um   voennyj!"   -
vzvolnovanno dumal on i poglyadyval na uznika. Kak stepnoj berkut,  Pugachev
sidel, ustalo zakryv glaza, i dremal...
   Noch'yu vperedi poezda dvigalis' konniki s pylayushchimi  fakelami,  bagrovym
svetom ozaryaya gluhuyu dorogu.
   V poputnyh selah  i  derevnyah  na  dorogu  vybegali  ugryumye  muzhiki  i
sostradatel'nye zhenki i  rebyatishki.  Narod  skorbnymi  vzglyadami  provozhal
uznika, mnogie tajkom utirali slezy...


   Zarevo pozharishch vse eshche obagryalo  nochnoe  nebo  v  pravoberezhnyh  uezdah
Povolzh'ya, krepostnye vse eshche zhgli, razoryali imeniya  i  gubili  nenavistnyh
pomeshchikov, odnako s poimkoyu Pugacheva vosstanie dogoralo i  bystro  shlo  na
ubyl'. Razoslannye po selam i dorogam vostochnyh gubernij pravitel'stvennye
otryady vstupali v boj s ploho organizovannymi vatagami povstancev, gromili
ih, predavali lyutoj kazni, a zachinshchikov brali v plen i dostavlyali v Tajnuyu
ekspediciyu.  Po  gryaznym  osennim  dorogam  chasten'ko  zhuravlinoj  stajkoj
tyanulis'  plenennye  pugachevcy,  konvoiruemye   dvumya-tremya   garnizonnymi
soldatami...
   Skovannogo Pugacheva na prostoj telege nakonec dostavili v Simbirsk.  Po
prikazaniyu glavnokomanduyushchego grafa Panina ego vyveli na gorodskuyu ploshchad'
i  pokazyvali  tolpe.  Narod,  odnako,  ne   iz座avlyal   radosti.   Prostoe
lyubopytstvo i zhalost' chitalis' na licah lyudej, razglyadyvavshih kandal'nika.
Kogda graf Panin, podojdya k uzniku, nanes emu neskol'ko poshchechin,  v  tolpe
pronessya ropot.
   Pugacheva uvezli v kazemat, gde ego cep'yu prikovali  k  stene.  Klyuch  ot
cepnogo zamka hranilsya v ladanke na grudi u kapitana karaul'noj roty.  Nad
zaklyuchennym ustanovili strozhajshij kontrol', isklyuchavshij vsyakuyu  popytku  k
begstvu. Bylo nastrogo nakazano kormit' uznika  pishchej,  "podlym  chelovekom
upotreblyaemoyu". Ego obryadili v rvanuyu sermyagu, porty i rubahu.
   V  Simbirske  Pugacheva  pozhelal  uvidet'  Mihel'son.  On  neozhidanno  v
blestyashchej paradnoj forme yavilsya v temnicu k uzniku.
   - Emel'yan, uznaesh' li ty menya? - sprosil on.
   Pugachev, nepodvizhno sidya u steny, neohotno podnyal glaza, prishchurilsya.
   - A kto vasha milost'?  CHto-to  ne  upomnyu,  mnogo  tut  u  menya  vsyakih
generalov perebyvalo!
   - YA Mihel'son! - gordo podnyal golovu prishedshij.
   Pugachev poblednel, opustil golovu. Minutu spustya on vzdohnul  i  slovno
pro sebya pozhalovalsya:
   - Ah, proklyatyj CHumakov, pogubil ty menya!..
   Konvojnyj kortezh medlenno  dvigalsya  k  Moskve.  Osmelevshee  dvoryanstvo
postaralos' hot' chem-nibud' vymestit' svoyu nenavist' k Pugachevu. Glumleniya
i izdevatel'stva, a takzhe  istyazaniya,  kotorym  on  podvergalsya  vo  vremya
dlitel'nyh doprosov, podorvali fizicheskie sily  Pugacheva.  Vsyu  dorogu  on
nahodilsya v  mrachnom  sostoyanii  duha,  a  pod  Arzamasom  v  grudi  vdrug
poyavilis'  sil'nye  koliki.  Konvojnye  oficery  ispugalis'  za  sostoyanie
zdorov'ya plennika  i  napoili  ego  tremya  chashkami  punsha,  sdelannogo  iz
krepkogo goryachego chaya i francuzskoj vodki. Pugachev s ohotoj vypil,  horosho
propotel i vskore usnul  krepkim  snom.  K  utru  koliki  utihli,  plennik
obodrilsya i stal veselee.
   Tret'ego sentyabrya kletka s Pugachevym ostanovilas' na poslednij nochleg v
sele Ivanovskom, v desyati  verstah  ot  Moskvy.  Knyaz'  Volkonskij  vyslal
navstrechu tridcat' shest' gusar. Utrom pechal'nyj kortezh dvinulsya dal'she.
   V Moskve uzhe davno s neterpeniem podzhidali Pugacheva. Nikita  Akinfievich
rannim utrom pospeshil k Ohotnomu ryadu. Tam, v Monetnom dvore, prevrashchennom
v tyur'mu, predpolagali zaklyuchit' plennika. Seryj, sumerechnyj den' medlenno
zanyalsya nad Belokamennoj, kogda sredi tolpy poshel govor:
   - Glyadi! Glyadi!
   Skvoz' pelenu medlenno padavshego snega priblizhalas' kletka s chelovekom,
sidyashchim v nej. Demidov vspyhnul ot radosti: "Nakonec-to!"
   - A, chto, zveryuga, popalsya! - zakrichal  on  zaklyuchennomu.  -  V  kletku
posadili serogo volka!
   - Sam ty volk i zveryuga! - vykriknul kto-to v tolpe Demidovu.
   Nikita  oglyanulsya:  krugom  nego   stolpilis'   nepriyaznennye,   hmurye
prostolyudiny. Podi otyshchi v tolpe, kto derzil!
   Mezhdu tem dvukolka medlenno priblizilas' k Monetnomu dvoru i tut  pered
ostrozhnymi vorotami ostanovilas'.  Dezhurnyj  oficer  podoshel  k  kletke  i
otkryl  zamki.  Pugachev  medlenno  vylez,  otryahnulsya  ot  snega.   Iskosa
poglyadyvaya na bar, smotrevshih na nego, on, zvenya  kandalami,  poshel  sredi
konvoya v raspahnutye nastezh' vorota ostrozhnogo dvora.
   - |h, batyushka, na muku privezli! - tyazhelo  vzdohnul  stoyavshij  v  tolpe
starichok. V staren'kom tulupe, v zayach'em treuhe, s kotomkoj za plechami, on
dolgo  smotrel  vsled  uzniku,  utiraya  nevol'nye  slezy.  Vorota  ostroga
zahlopnulis', a tolpa vse ne rashodilas'.
   Ozhidali lyudi, Pugachev podojdet k okoshku  temnicy  i  poshlet  proshchal'nyj
vzglyad. Odnako, prikovannyj tolstoj korotkoj cep'yu k stene kamery,  on  ne
smog etogo sdelat'. Vse gushche i gushche padal  sneg;  rasstroennye  uvidennym,
lyudi medlenno rashodilis'.
   Uselsya v sani i Demidov. Zapahnuvshis' v tepluyu dohu, on  udovletvorenno
podumal: "Vot kogda konchilas' trevoga! Teper' ne izbezhit  kary.  Knutoboec
SHeshkovskij, podi, nateshitsya vvolyu! Nikogda emu ne dovodilos' vesti  takogo
bol'shogo rozyska!"
   V to samoe vremya, kogda Pugachev tomilsya po kazematam, na Kamennom Poyase
po goram i lesam eshche brodili bashkirskie vatazhniki Salavata.  Oni  napadali
na zavody, zhgli ih i bili prikazchikov.
   Zavodchiki uprosili grafa Panina potoropit'sya vosstanovit' na  rudnikah,
shahtah i domnah tishinu i poryadok. Bashkirskie bai povinilis' pered  carskim
generalom, iz座avili polnuyu pokornost'. Obnadezhennyj etim, general  otobral
zalozhnika  iz  naibolee  vidnyh  bashkirskih  starshin  i  otoslal  ego  dlya
iz座avleniya raskayaniya  v  Sankt-Peterburg,  k  samoj  gosudaryne  Ekaterine
Alekseevne.
   Nesmotrya na umirotvorenie bashkirskih starshin, Salavat YUlaev  ne  sdalsya
na uveshchevaniya i s konnym  otryadom  udal'cov  vse  eshche  prodolzhal  neravnuyu
bor'bu.
   Sredi lesov dotlevali pozharishcha razorennyh zavodov. Ostanovilis'  domny,
opusteli shahty, no, proslyshav o plenenii  Pugacheva,  zavodskie  prikazchiki
osmeleli. Stolkovavshis' s bayami, oni zaveli po  ulusam  lazutchikov,  i  te
zorko sledili za putyami Salavata.
   Glubokoj osen'yu hrabrogo bashkira  nastigli  v  gorah  konniki  i  posle
zharkoj shvatki  plenili  ego.  Skovannogo  Salavata  vozili  po  ural'skim
zavodam i  dlya  ustrasheniya  nepokornyh  shel'movali  pri  bol'shom  stechenii
naroda. Vo vseh mestah, gde podnimal on lyudej k vosstaniyu,  bili  Salavata
pletyami. Posle soversheniya ekzekucij na zavodah plenniku  vyrezali  nozdri,
vyzhgli raskalennym klejmom pozornyj znak "vor i  ubijca"  i  otpravili  na
katorzhnuyu rabotu v Rogervik...





   Nev'yanskij  zavod  Demidova  ucelel.  Prokofij  likoval.  V  parokonnoj
upryazhke on ob容zzhal moskovskie hramy i  treboval,  chtoby  zvonili  vo  vse
kolokola.
   - Pust' pervoprestol'naya znaet: sej smerd i zlodej pal'cem ne osmelilsya
kosnut'sya moego dostoyaniya!
   8 yanvarya 1775 goda Prokofij Akinfievich napisal pis'mo Mihel'sonu:
   "Pokornejshuyu    moyu    blagodarnost'    prinoshu    stol'    spravedlivo
proslavivshemusya hrabrost'yu i neutomimost'yu svoeyu gospodinu Mihel'sonu... A
za  to  blagodaryu,  chto  s  malym,  no  hrabrym  korpusom  nepobedimym  ee
imperatorskogo velichestva oruzhiem ne ustrashilsya napadat' na  mnozhestvennuyu
tolpu   razbojnich'ego   gosudarstvennogo   buntovshchika   Pugacheva,   i   ne
prepyatstvovali  tebe  nedostatki  v  pishche  i  loshadyah,  i  ne   uderzhivala
medlennost' ot vspomozheniya zhivushchih. Vy, gosudar' moj, sledovali  po  pyatam
ego bolee 5000 verst po mestam pustym i pochti neprohodimym i  mnogie  emu,
voru, s bol'shim uronom delali  napadeniya.  Vsego  togo  udivitel'nee:  uzhe
Pugachev, prishedshi v gorod Kazan', grabil i razoryal  i  ognyu  predaval,  no
pomoshchiyu bozhiej vy, gosudar' moj,  radeniem  i  userdiem  svoim  s  tem  zhe
nebol'shim hrabrym korpusom konec ego  uskorili,  i  Kazanskoe  carstvo  ot
sovershennogo  razoreniya  sohranili,  i  mnogih  plennyh   blagorodnyh   ot
muchitel'noj smerti izbavili, i tut so vseyu ego poganoyu tolpoj  razbili,  i
pache vsego, chto tem razbitiem otvratili ego  namerenie  prijti  v  carstvo
Moskovskoe, k  chemu  prozorlivost'yu,  primernym  k  otechestvu  userdiem  i
blagorazumnymi nastavleniyami velikogo v  nashi  vremena  muzha  grafa  Petra
Ivanovicha  Panina  sovsem  ego,  vora,  iskorenili,  za  chto,   milostivyj
gosudar', prinoshu naivyashchuyu moyu s prezentom blagodarnost' i  pokorno  proshu
prinyat' v znak moego userdiya,  chto  dal  mne  zhizn'  i  prochim  moskovskim
meshchanam ot ubieniya sobstvennyh nashih lyudej, kotorye, slyshav ego zlodejskie
prelesti, mnogie prihoda ego ozhidali i zhadno razoryat', ubivat'  i  grabit'
domy gospod svoih zhelali. I  za  takovye  ko  vsemu  obshchestvu  userdnye  i
radetel'nye  postupki  dolzhny  obshche  -  vse  vashemu   vysokorodiyu   vsegda
blagodarnost' prinosit'  i  boga  molit'.  I  ostayus'  vashego  milostivogo
gosudarya moego userdnym slugoyu".
   Pis'mo eto s raduzhnymi assignaciyami, vlozhennymi v paket, v tot zhe  den'
bylo dostavleno Mihel'sonu.


   Nikita Akinfievich Demidov s bol'shim udovletvoreniem  prochel  ob座avlenie
moskovskogo   ober-policmejstera    Arharova,    v    kotorom    naselenie
pervoprestol'noj opoveshchalos' o predstoyashchej kazni pugachevcev:
   "10 fevralya, v 11 chasov  utra,  na  Bolote  glavnye  prestupniki  budut
nakazany smert'yu, a prochie po mere prestupleniya  nakazany.  Na  drugoj  zhe
den', to est' 11 chisla sego mesyaca, v 10 chasov popolunochi,  na  Ivanovskoj
ploshchadi, pered  Krasnym  kryl'com,  budet  ob座avleno  vsemilostivejshee  ee
imperatorskogo velichestva pomilovanie tem  prestupnikam,  koi  dobrovol'no
yavilis' s povinnoyu, a nekotorye iz nih predali i samogo  zlodeya  zakonnomu
pravosudiyu".
   Demidov  ot  velikoj  radosti  razmashisto  perekrestilsya:  "Slava  tebe
gospodi! Pozhar potushen, i mozhno vnov' podnimat' zavody!"
   Hotya rabotnye  na  zavodah  i  shahtah  pritihli,  no  za  trud  bralis'
neohotno. Pripisnye krest'yane gluho volnovalis'. Po lesam i  goram  gulyali
nespokojnye bashkirskie vatazhki,  kotorye  neredko  napadali  na  ucelevshie
zavodishki i razoryali ih. Mnogie ukryvalis' v  begah  po  lesnym  trushchobam,
drugie  chego-to  vyzhidali.  Pisali  prikazchiki  Demidovu,  chto  ne   veryat
zavodskie v gibel' Pugacheva.
   Odno iz takih pisem  privez  Nikite  ural'skij  dedka  Golubok,  peshkom
dobravshijsya do Moskvy. Masterko stal sedoj kak  lun',  lico  ego  izrezali
glubokie morshchiny. Demidov podivilsya emu:
   - CHto pognalo tebya, ded, s dalekogo Kamnya?
   - Nuzhda velikaya privela syuda! - s zharom otozvalsya starik, i  na  glazah
ego zasverkali slezy. - Takoe gore u lyudej!
   - Radovat'sya, ded, nadobno! - veselo perebil ego Nikita.  -  Slyshal  li
ty, otec, Pugach nyne pojman?
   - Kak ne slyhat', slyhival, batyushka. Tol'ko to pustoj  sluh!  Ne  mozhet
togo byt'! - spokojno otozvalsya raskol'nik.
   Starik glyadel upryamo. Demidov vspylil:
   - Kak tak? Pojman on! V zheleza zakovan i na Moskvu dostavlen.
   - A ty, slysh'-ko, ne radujsya zagodya, - uverenno  skazal  starik.  -  Ty
posluhaj luchshe. Hodil na Kamne mezh dvor  odin  blagochestivyj  strannik,  -
vpolgolosa, tainstvenno povel  rech'  ded.  -  Bayal  on,  chto  ne  Emel'yana
shvatili, a shozhego s nim. A Pugachev-batyushka spassya. Bezhali ego vatazhki ot
carskih vojsk, rassypalis' po goram, po neprohodimym chashchobam. Tut by im  i
konec ot zhazhdy i  pritomlennosti,  da  gospod',  slysh'-ko,  spas:  nabreli
beglye na ozero v gorah, ukrytoe lesom. V ozere tom  neischislimo  ryby,  v
lesu bogatimo dichi. Pugachev-batyushka na gore stoyal, vozradovalsya.  Ryadom  s
nim telohranitel' ego, bashkir-luchnik, kak uvidel svetlye ozernye vody, tak
i kriknul na  ves'  les:  "Turgo-yak!  Stop,  stop  noga,  bachka!"  Ostalsya
Emel'yanushka so vsej vatazhkoj na tom presvetlom ozere...
   - Bajka  to!  -  perebil  starika  Demidov.  Tot  ugryumo  posmotrel  na
zavodchika.
   - A ty, slysh'-ko, dale i prikin' chto k chemu! - strogo skazal Golubok.
   Nikita pritih.
   - Kazhdoe utro, na rannej zor'ke, kogda travy eshche v  rose,  -  prodolzhal
ded, - Emel'yan-batyushka  umyvaet  konya  v  svetlom  ozere.  Nabirayutsya  oni
vmestyah sil dlya ratoborstva. Osvezhatsya, prishporit togda ataman voronogo  i
poskachet, slysh'-ko, v lesa dremuchie, v gory vysokie.  Skachet  kon',  zemlya
drozhit, iz nozdrej ogon' palit, iz-pod  kopyt  iskry  letyat...  Mchal  odno
utrechko Emel'yanushka, a navstrechu emu strannik. Idet skorbnyj, lik ugryum, v
chernoj pechali chelovek. Uvidel Emel'yanushka strannika i sprashivaet ego:  "Po
vidu ty, slysh'-ko, molod, a po kruchine - starec! Aj,  ty  skazhi,  molodec,
poshto zakruchinilsya? Poshto bujnu golovu povesil?" Otvechaet  strannik:  "Kak
mne, miloj, ne gorevat' da bujnoj golovy ne veshat'? Ves' svet  ya  ob容hal,
schast'ya-doli iskal, no ne syskal. Mnogo lyudej ya  videl,  da  vse  zhivut  v
golyt'be, da v nuzhde, da v velikih stradaniyah. V  pote  lica  robyat,  a  s
golodu mrut. Mel'knulo-pomanilo schast'ice. Podnyal  narodishko  nash  Emel'yan
Ivanovich... Da vot, skazyvayut, plenili ego boyary-kupcy, zakovali v zheleza.
Kak teper' byt', skazhi, batyushka, kak golyt'be pomoch'?.."
   Glaza Golubka ustavilis' pytlivo na  Demidova.  Nikita  slushal,  zataiv
dyhanie. Starik doskazal zavetnoe:
   - Vstrepenulsya tut ataman, govorit molodcu: "Ne zhuris',  ne  kruchin'sya,
udaloj, vospryan' duhom i skachi v sel'bishche, mchis' po  dorogam,  vest'  daj:
zhiv Emel'yan Ivanovich, silen on i dast o sebe eshche znat'! A na  proshchan'e  na
vot tebe mech-kladenec, chtoby sech' boyar-vorogov. Glyadi, ne teryaj ego!  Idi,
podnimaj narod!.."
   Masterko ogladil borodku, smolk. Demidovu ne po dushe skaz prishelsya.  On
vspylil i skazal staromu pushkaryu:
   - Prishel smertnyj chas Pugachevu, vot chto, otec! I gde ty  tol'ko  takogo
strannika videl?
   - Uzh ya ego videl, kak sam-drug! - Glaza starika blesnuli  hitrinkoj.  -
Brel ya s vnuchkoj iz-pod Kosotura i vstretil.
   - Mozhet, i Pugacha v toj pore videl? - nahmurilsya Demidov.
   - A kto zh ego znaet, mozhet, i vidal! - prostovato otozvalsya  dedka,  no
zavodchik ponyal - lukavit on.
   "Ish' ty, smut'yanshchik! - nedovol'no podumal Nikita. - Nu,  da  otkukovala
nyne kukushechka!.."


   Eshche s nochi vsya Moskva vskolyhnulas'. Noch' vydalas' yasnaya, zvezdnaya,  ot
zhestokogo moroza zahvatyvalo v grudi dyhanie. Nesmotrya na stuzhu,  so  vseh
koncov Belokamennoj zatemno na Boloto ustremilsya narod. S Zemlyanogo  Vala,
s Presni i Samotekov, s YAuzy  toropilis'  starye  i  malye  posmotret'  na
kazn'.
   Nad  Bolotom  eshche  vilsya  sizyj  predutrennij  tuman,  v  Zamoskvorech'e
pereklikalis' rannie petuhi, a  vokrug  eshafota  uzhe  volnovalos'  lyudskoe
more.
   Demidov vyehal v krytyh sanyah, kogda nad Moskvoj zaalelo. Iz-za dal'nih
kremlevskih palat vyglyanulo solnce, razom vspyhnuli i  zasiyali  kresty  na
mnogochislennyh moskovskih soborah i  cerkvushkah.  Silen  morozishche!  Uminaya
sneg, proshli na Boloto vojska s barabannym boem. Za nimi  plotnym  potokom
po doroge dvigalis' karety, rydvany, sani.
   U Kamennogo mosta  demidovskaya  kolymaga  v容hala  v  gustuyu  tolpu,  i
zatertye narodom koni ostanovilis'. Naprasno golosisto krichal forejtor:
   - Padi, padi! Rasstupis'!
   Narod shumel. Dal'she nekuda bylo podat'sya. Forejtor soskochil  s  konya  i
probralsya k rydvanu. Demidov opustil okoshechko, lyudskoj gomon  stal  gulche,
pleskalsya  ryadom.  CHto-to  neulovimo  groznoe  slyshalos'   v   nespokojnom
chelovecheskom priboe. Demidov vylez  iz  rydvana.  Otyazhelevshij,  v  dorogoj
sobol'ej shube, on vazhno vystupal sredi razdavshegosya naroda.
   Kakoj-to muzhik v lapotochkah, s ershistoj borodenkoj, probiralsya  vpered.
Nesmotrya na zhguchij moroz, on shel s nepokrytoj  golovoj.  Nikitu  razdrazhal
stepennyj vid tihogo muzhika, on sil'nym dvizheniem  loktya  otbrosil  ego  v
storonu. Tot ohnul, ukoryayushche posmotrel na zavodchika.
   - Nu kak, muzhik, raskaznyat nyne Pugacha? - Nikita veselo oskalil zuby.
   Starichok bystro vskinul golovu, pronzitel'no posmotrel na Demidova:
   - Dlya tebya Pugach, a dlya nas car'-batyushka, Petr Fedorovich!
   - Ah ty, pes! - obozlilsya Nikita i vo vsyu glotku zaoral: - Vyazhi,  derzhi
smut'yana!..
   Slovno shalyj veter vzburlil more: zashumel narod, razdalsya v  storony  i
poglotil muzhika s kotomkoj, budto volnoj ego smylo...
   Forejtor i holopy nasilu prolozhili  Demidovu  dorogu  k  Bolotu.  Vdali
vidnelsya  vysokij  eshafot  iz  svezhego  tesa.  Vokrug  nego   viselicy   s
raskachivayushchimisya petlyami. Na pomoste bylo pusto, posredine ego stoyal stolb
s vozdetym na nego kolesom, a na konce  stolba  v  utrennih  luchah  solnca
pobleskivalo zheleznoe ostrie.
   Vojska okruzhali lobnoe mesto. Nikto iz prostogo naroda ne dopuskalsya za
shchetinu shtykov.
   - Vezut! Vezut!.. - zakrichali v narode.
   Po ulice sredi dvuh volnuyushchihsya lyudskih sten dvigalis' drogi s  vysokim
pomostom. Na skam'e v starom tulupe  sidel  sutulyj  ishudalyj  chelovek  s
chernoj kurchavoj borodoj.
   - On!.. On!.. - proshel po tolpe tihij govor.
   Vse ustremili vzory na osuzhdennogo. V bol'shih  zhilistyh  rukah  Pugachev
derzhal dve tolstye voskovye svechi. YAryj vosk oplyval ot vetra  i  zaleplyal
emu pal'cy. Emel'yan Ivanovich vse vremya stepenno klanyalsya  na  obe  storony
narodu.
   Protiv Pugacheva sidel svyashchennik v rize, s  krestom  v  rukah.  Ryadom  s
duhovnikom pristroilsya chinovnik iz Tajnoj ekspedicii.
   CHinovnik drozhal ot holoda, vzor ego to puglivo  bluzhdal  po  tolpe,  to
mimohodom ostanavlivalsya na osuzhdennom.
   Nikita Demidov ne mog otorvat' glaz ot  plennogo  Pugacheva,  kotoryj  i
zakovannyj  strashil  ego.  Zavodchik  trevozhno  oglyanulsya  vokrug;   slovno
shtormovoj priboj, ugrozhayushche gudel narod.
   - |j, ej, storonis'! - krichali konnye rejtary, razdvigaya tolpu.
   Pozadi  drovnej  s  obrechennym  dvigalis'  sani,  v  kotoryh  vossedali
chinovniki, ehali konnye draguny.
   Demidov potoropilsya k lobnomu mestu. Oberegaemyj holopami, on probralsya
za voinskij frunt, gde tolpilos' mnogo dvoryan.  Podle  eshafota  verhom  na
kone zastyl ober-policmejster Arharov s pokrasnevshim ot stuzhi licom.
   Drovni  s  osuzhdennym  priblizilis'  k   pomostu.   Korenastye   palachi
podhvatili Pugacheva pod ruki i bystro vzveli na  eshafot.  Za  nimi  vzoshli
voennye, sud'i i svyashchennik s krestom. U plah  nagotove  zhdali  palachi,  na
dubovyh kolodah pobleskivali na solnce ottochennye topory.
   Vpered, k krayu pomosta, vyshel senatskij chinovnik, stal chitat' senatskoe
opredelenie.
   Ploshchad' zatihla. Gromoglasnoe  chtenie  daleko  raznosilos'  v  moroznom
vozduhe.
   Buduchi vyshe mnogih  rostom,  Nikita  Akinfievich  vnimatel'no  obozreval
ploshchad'.  Pritihshij  narod  pugal  ego;  on  perevel  vzglyad  na  sutulogo
cheloveka, odetogo v nagol'nyj ovchinnyj tulup.
   Pugachev derzhalsya s dostoinstvom, vglyadyvalsya v narod, izredka klanyalsya.
V  ego  chernyh  zhguchih  glazah  videlas'  neslomlennaya   sila.   "Pozhaluj,
otyskivaet edinomyshlennikov, - s razdrazheniem podumal Demidov,  i  murashki
pobezhali po spine ot vnezapno vspyhnuvshej mysli, - da ved' chernyad',  podi,
vsya za nego! I kak tol'ko nam smirit' etu silu!"
   S  nevozmutimym  serym  licom  senatskij  chinovnik   prodolzhal   chtenie
prigovora. Iz ego tonkih ust vilsya parok v moroznom vozduhe, chut' primetno
drozhali ozyabshie ruki.
   V etu  poru,  kogda  shlo  chtenie  prigovora,  vokrug  eshafota  besshumno
gotovili k kazni soobshchnikov Pugacheva. Palachi nadevali im na golovy  tyuriki
[holshchovye meshki, kotorye nadevalis' na prigovorennyh i smertnoj  kazni]  i
vzvodili pristavlennye k viselicam lesenki. Osuzhdennye dolzhny byli umeret'
odnovremenno s Pugachevym.
   Senatskij chinovnik okonchil chtenie. V mogil'noj tishine razdalsya  hriplyj
bas  ober-policmejstera.  Podnyavshis'   v   stremenah,   Arharov   okriknul
osuzhdennogo:
   - Ty li donskoj kazak Emel'ka Pugachev?
   - Tak, sudar', - tverdo otozvalsya tot i sklonil golovu.
   Svyashchennik osenil ego krestom i, volnuyas', ele vnyatno obronil  neskol'ko
naputstvennyh slov. Sovershiv polozhennoe, batyushka zatoropilsya s eshafota.
   Pol'zuyas' minutnoj pauzoj, Pugachev perekrestilsya  na  blistavshie  vdali
kresty kremlevskih soborov i toroplivo stal klanyat'sya narodu:
   - Prosti, narod pravoslavnyj... Otpusti, v chem sogrubil pered toboj...
   |kzekutor dal znak.
   Zabili barabany; v narode zashumeli, gde-to zavyla i  mgnovenno  smolkla
baba.
   Borodatyj palach podoshel k Pugachevu i styanul s nego belyj baranij tulup.
Sil'nym ryvkom on razodral rukav polukaftan'ya.
   Pugachev vsplesnul rukami, oprokinulsya navznich' na plahu... Mig - i  nad
pomostom povisla okrovavlennaya golova s vytarashchennymi glazami.
   - Ah ty, sukin syn, chto ty sdelal? - osipshim golosom zashipel na  palacha
senatskij chinovnik. - Rubi ruki i nogi...
   Po tolpe pokatilsya gul. Slovno odnoj grud'yu  ohnula  vsya  ploshchad'.  Nad
eshafotom palach podnyal obrubok ruki.
   Kaplya krovi rosinkoj upala na chistyj snezhok. Demidov eshche  raz  vzglyanul
na eshafot. Tam na kolese uzhe lezhal iskromsannyj trup, a naverhu na  ostrie
torchala strashnaya golova Pugacheva. Podle eshafota na glagolyah  raskachivalis'
v poslednih sudorogah ego soobshchniki.
   Solnce podnimalos' k poludnyu; holodno glyadelo ono s neveselogo  zimnego
neba.
   Narod rashodilsya, i sredi prostolyudinov, meshchan  i  nishchebrodov  mel'knul
masterko Golubok. Tut, na Bolote, on vyglyadel hilym, gorbaten'kim. K spine
ego plotno pril'nula kotomochka, v rukah  -  posoh.  Zayachij  treuh  gluboko
nahlobuchen na golovu starika. Nikita zaslonil dedu dorogu.
   - Nu chto, vidal, kak golovu emu ottyapali? - okriknul on Golubka. -  Vot
tebe i Turgo-yak! Ku-ku! Otkukovalsya varnak! Kakovo?
   Masterko nahmurilsya, potoptalsya na meste.
   -  Nichegoshen'ki  ne  videl,  rodimyj  moj,  glaza  moi  ploho  zryat  ot
drevnosti. Temnaya  voda  zastilaet  ih.  -  On  podnyal  suhoshchavoe  lico  i
posmotrel na Demidova. - Daj dorozhen'ku nemoshchnomu cheloveku, - skazal on  i
zateryalsya v tolpe nishchebrodov.
   "Upryamyj narod:  mertvogo  zhivym  srobyat.  Da  i  to  verno,  golovu-to
otrubili, a ego dumki v narode ostalis'. CHego dobrogo, i drugie,  podobnye
Pugachu, najdutsya", - hmuro podumal zavodchik  i  poshel  k  podzhidavshej  ego
kolymage.


   Razbitye tolpy povstancev razbrelis' po lesam  i  stepi,  ukryvayas'  ot
mesti. Vsyudu ryskali karatel'nye otryady,  hvatali  pravogo  i  vinovatogo,
sekli lozoj, a bol'she veshali. Mnogim rezali ushi i yazyki: na vsyu zhizn' hodi
izurodovannym v ustrashenie drugim!
   Izranennyj Ivashka Gryaznov dolgo  otlezhivalsya  v  raskol'nich'ih  skitah.
Vyhodili ego starcy, ugovarivali ujti iz mira, no slishkom  neugomonen  byl
pugachevskij ataman, slishkom lyubil zhizn', chtoby zazhivo  pohoronit'  sebya  v
skitskoj kel'e. S prihodom vesny zazhili  rany,  vernulas'  sila,  i  snova
potyanulo beglogo na prostor. Ushel on v stepi, krugom kovyl'  da  nebo.  No
letom 1775 goda i v  stepi  ne  bylo  pokoya;  dotlevalo  velikoe  narodnoe
pozharishche. Vytesnennye iz rodnyh gor, otdel'nye bashkirskie  otryady  brodili
po yaickim stepyam,  i  vremya  ot  vremeni  na  shirokom  pustynnom  prostore
vspyhivali  poslednie  krovavye  sechi;  bilis'  bashkiry   s   nastigayushchimi
karatelyami nasmert'. I dolgo potom nad mestom  bitvy  kruzhili  s  klekotom
stepnye berkuty da v gustom kovyle po nocham tosklivo vyli volki.
   V tu poru iz Bashkirii cherez step' shli dve boevye vatazhki;  derzhali  oni
put' v dalekie pustyni. Peredovuyu vatazhku vel salavatovskij batyr' Muhamet
Kuluev. Sledom shli vsadniki,  kotoryh  vela  krepkaya  plechistaya  naezdnica
Anis-Kizym.
   Cvela step' iz kraya v kraj, v goryachem mareve pered  putnikami  vstavali
mirazhi: dalekie prichudlivye minarety, serebristye ozera, roshchi. Na  vysokih
kruglyh  kurganah  mayachili  drevnie  mogil'niki.  Neredko  s   obvetrennyh
pogrebal'nyh kamnej sryvalsya i vzmyval kverhu potrevozhennyj orel  i  dolgo
kruzhil nad vatagami. Po nocham dve vatagi  vmeste  stanovilis'  taborom  na
nochleg. Ognej ne zhgli, sideli pod zvezdami. I, kak ptica, plyla nad step'yu
pesnya. Pel ee  Muhamet  Kuluev,  a  bashkiry,  ustremiv  glaza  na  zvezdy,
slushali. Golos, polnyj gorechi, budil prostory:

   Pust' nozdri moi vyrvut,
   Pust' ushi i yazyk otrezhut,
   Puskaj ochi moi vykolyut streloj, -
   Veter tvoj sladok budet i rvanym nozdryam,
   YUruzen'!
   Iskalechennye ushi uslyshat plesk tvoih vod,
   YUruzen'!
   YAzyk moj ne smozhet slavit' tebya,
   No i mertvye glaza zapomnyat krasu tvoyu,
   YUruzen'!

   Iz-za stepnogo okoema serebryanoj lad'ej vyplyl ushcherblennyj  mesyac,  pod
nim zastruilsya goluboj kovyl'. A noch'  prosterlas'  teplaya,  kak  laskovaya
mat' nad kolybel'yu syna.
   I kogda smolkla pesnya, sedoj starik  bashkir  s  rvanymi  nozdryami  uter
slezu i skazal:
   - Horosho ty poesh', Muhamet Kuluev, gluboka tvoya lyubov' k rodnoj  zemle,
no chto ty sdelal, chtob ne stonala ona ot muk? Ty poslushaj, chto zaveshchal nash
velikij batyr' Salavat...
   Vse pritihli. Hrabraya Anis-Kizym sklonila golovu  na  plecho  dostojnogo
muzha.
   - Dvenadcat' lun prokatilos'  nad  gorami  Bashkirii  s  toj  pory,  kak
podbili carskie ohotniki dobrogo voitelya-urusa, podnyavshego narod. -  Golos
starika zvuchal torzhestvenno sredi zeleno-mglistoj nochi. -  Dvenadcat'  raz
nalivalas' ognem i gasla bagryanaya luna s togo chasa, kak v  strashnoj  bitve
srazili neustrashimogo batyrya Salavata. Istekaya krov'yu, on upolz v gory  i,
chuvstvuya smert', snyal s sebya  sablyu  i  zheleznye  saryki.  Batyr'  vykopal
glubokuyu yamu, poceloval klinok i polozhil krepkuyu  klyatvu:  "Tot  bashkirin,
nogi kotorogo tak krepki, chto smogut nosit' moi  tyazhelye  saryki,  i  ruka
kotorogo tam sil'na, chtoby podnyat' moyu sablyu, pust' vyroet ih iz  zemli  i
vstanet na zashchitu bashkirskogo naroda..."
   Nosil velikij batyr' saryki, vykovannye iz  zheleza,  vylozhennye  myagkim
mehom vnutri. Ulozhil Salavat ih v glubokuyu yamu, a  sverhu  sablyu  i  zaryl
zemlej. I ni rzha i ni vremya ne voz'mut  ih,  potomu  chto  skovany  oni  iz
dobroj stali, omyty krov'yu...
   Uhodim my sejchas ot vraga v dalekie pustyni, v chuzhie zemli. I  gde  tot
batyr', kotoryj vyroet iz zemli sablyu velikogo Salavata?  Ili  ona  tyazhela
dlya vashih ruk, bashkiry? - Glaza starika  svetilis'  ognem.  On  smolk,  no
pytlivym i pronizyvayushchim vzorom okinul kazhdogo.
   Muhametu Kuluevu stalo ne po sebe, on otodvinulsya ot Anis-Kizym,  vstal
i skazal druz'yam po oruzhiyu:
   - Mnogie dni za nami, kak golodnye shakaly, idut konniki generala. Im ne
ugnat'sya za nami, i my mozhem ujti. No pozor  na  nashi  golovy  i  proklyato
budet nashe imya v potomstve, esli my ne postoim za Bashkiriyu.  Staryj  voin,
slushaj vernoe moe slovo: ya podnimayu sablyu Salavata na vragov nashih! Zavtra
ya i Anis-Kizym povedem vas v boj!..
   - Da budet tak! - prilozhil ruku k serdcu staryj bashkir. - Luchshe umeret'
u rodnyh gor, chem stradat' na chuzhbine!..
   Tishina stala glubzhe, shorohi  stihli.  Tol'ko  serebryanaya  lad'ya  mesyaca
nachala  pogruzhat'sya  v  sinie  volny  kovylya,  a  za  kurganom,  osypannym
sverkayushchej rosoj, zarzhali strenozhennye kobylicy...
   Utrom, kogda travy lezhali eshche vlazhnymi i na  vostoke  zaalela  zarya,  v
stepi nachalas' secha. Tysyachi voinov okruzhili vatazhki bashkir  i  rubilis'  s
nimi ves' den'.
   Tol'ko dvoih zhivymi vzyal v plen carskij  general:  Muhameta  Kulueva  i
Anis-Kizym. Povyazal" im ruki i nogi, brosili na konej  i  pod  rev  mednyh
trub uvezli na kazn'...
   K vecheru na mesto sechi pribrel bezdomnyj brodyaga. Za kurganom  opuskala
sinij polog stepnaya noch'. Truslivyj shakal, podzhav hvost, vybezhal iz kovylya
i potrusil v temnyj kamysh.
   Tol'ko carstvennyj berkut nepodvizhno  sidel  na  kamne  mogil'nika,  na
kruglom kurgane, storozhil pokoj mertvyh.
   Slovno ugolek, raskalilas' toska v  serdce  beglogo,  On  molcha  oboshel
poboishche.  V  dremuchem  sedom  kovyle,  raskinuv  ruki,   pochivali   vechnym
bezmyatezhnym snom bogatyri.
   "Svoi! - s mukoj podumal on. - Pali v goryachem boyu. Nikto ne  pridet  na
bezvestnuyu mogilu, dazhe dozhdi v suhoj pustyne ne umoyut  ih  kosti.  Tol'ko
goryachaya pyl' da perekati-pole pronesutsya nad pechal'nym dolom i  nikomu  ne
rasskazhut o poslednej bitve..."
   Vesna eshche ne otoshla, eshche dyshala teplom, aromatami gor'kih stepnyh trav;
pustynnaya reka do kraev byla polna vody, goryachie suhovei, zharkie  peski  i
solnce ne uspeli ee ispit'.
   Obrosshij volosami, obozhzhennyj vetrami i zharom pustyni chelovek molchalivo
smotrel na vody. Oni tekli, tekli, kak vremya techet v beskonechnost'. CHto-to
podskazalo dushe brodyagi idti sledom. Mozhet byt',  emu  do  konca  hotelos'
ispit' gorech' chuzhogo i svoego gorya. Utrom on podnyalsya i poshel  na  vostok:
tuda zatejlivym uzorom tyanulis' sledy konskih podkov.
   V stepi pri sliyanii dvuh rek, Uvel'ki i Uya,  stoit  osypannyj  peskami,
oveyannyj vetrami polupustynnyj Troick-gorodok. Syuda carskij general privel
plennikov, tut sudil ih  skoro  i  zhestoko.  Po  ulicam  krepostcy  hodili
profosy i krichali narodu:
   - Na kazn'!.. Na kazn'!..
   Na beregu Uvel'ki-reki postavili dva stolba,  slozhili  vokrug  nih  dva
kostra. Nakrepko privyazali palachi k stolbam poslednih bashkirskih  ratnikov
Muhameta Kulueva i Anis-Kizym i podozhgli kostry.
   Iz vseh sel i kazach'ih stanic, iz kirgizskih stanovishch  s容halis'  lyudi,
no soldaty ne dopuskali  ih  blizko.  Sredi  naroda  pritailsya  i  stepnoj
brodyaga - utrom prishel syuda.
   Molva prinesla vest': byl u Muhameta i u Kizym syn, mal'chugan semi  let
- Mingarej. V chas zloj sechi staryj bashkirin kinul ego na konya i kriknul:
   - Skachi v gory!..
   Umchalsya Mingarej...
   I vot pylayut kostry, v'etsya chernyj dym, pahnet zhzhenym telom, no Muhamet
i Anis-Kizym ne plachut, ne stonut, slova ne obronyat.
   Kogda plamya  dobralos'  do  grudi,  raskalennym  yazykom  liznulo  lico,
Muhamet povernulsya v step', nabralsya sil i razom tak zasvistel, chto  travy
stepnye sklonilis', u soldat ruzh'ya  vypali  iz  ruk,  a  narod  na  koleni
povalilsya.
   I na krepkij svist, na otcovskij  zov  iz-za  reki  v  stepi  pokazalsya
voronoj zherebec, a na nem Muhametov malec - Mingarej.
   Uvidal Mingarej otca i mat', ostanovil zherebca i gor'ko zaplakal.
   Carskij general otdal prikaz soldatam:
   - Strelyajte!
   A u sluzhivyh ruki tryasutsya, ne slushayutsya, i ruzh'ya ne strelyayut.
   Mat' i otec kriknuli synu po-bashkirski. Muhamet snova svistnul,  giknul
na ves' prostor, i voronoj zherebec vetrom umchal Mingareya v step'. I tol'ko
togda u Muhameta pokazalas' sleza. Opustil on na grud' golovu, da  tak  do
smerti i ne podnyal. A zhena ego, Anis-Kizym, povernula golovu  k  narodu  i
vdrug zagovorila po-russki:
   - Bratiki, net li sredi vas kogo iz dal'nih ural'skih sel?
   Otoropel narod, ispugalis' muzhiki.  Stepnoj  brodyaga  vzdrognul,  budto
goryuchaya sleza upala na serdce i prozhgla vsego. Uznal on  golos,  rastolkal
narod:
   - Aniska! Moya lyubaya!.. |to ya tut, Ivanushka tvoj.
   Zagovorila togda zhena Muhameta - ogon' ej uzhe do serdca doshel:
   - Radost' moya, milyj ty moj!.. Vot gde dovelos' videt'sya!.. Uznal-taki!
Spasibo!.. Budesh' zhiv - idi na Kamen' i skazhi tam narodu, chto otdala zhizn'
ya, Aniska, za dobroe delo. Proshchaj! - Tut ona sklonila golovu i umerla.
   Opomnilsya general, oserdilsya, zatopal nogami, zakrichal  i  velel  narod
razognat'.
   S tem muzhiki i stanichniki po domam razbrelis'.  Tol'ko  slyshali  oni  v
puti ot bashkir, chto davnym-davno privez iz nabega devku Anisku  k  sebe  v
ulus molodoj togda Muhamet Kuluev, i s toj pory ona s nim zhila...
   A malec Mingarej kak v vodu kanul. Ukryli ego neprohodimye gory da lesa
Bashkirii. Vidat', prigrel rodnoj narod goremyku-sirotinu...





   Eshche po zime, kogda nad Uralom i po volzhskim prostoram gremeli poslednie
raskaty pugachevskoj grozy, Demidov stal sobirat'sya na Kamennyj Poyas.
   V 1775 godu, s nastupleniem veshnih dnej, Nikita Akinfievich  tronulsya  v
dalekij put'.
   Stoyali teplye vlazhnye dni, zhivitel'nye grozy omyli gar' v  opustoshennyh
seleniyah Povolzh'ya, do otkaza napoili  tuchnye  chernozemy.  Po  istoptannym,
nezaseyannym polyam bujno zazeleneli  sornye  travy  -  pyrei,  chertopolohi.
Odichali sady v barskih pomest'yah. Sil'no  obezlyudeli  gorodki  i  seleniya:
povinnye v vosstanii ukryvalis' po lesam, gluhim zajmishcham, a mnogie  vovse
soshli v dikie otdalennye mesta.
   "Iz sego nadobno  izvlech'  sebe  pribytok,  -  hozyajstvenno  prikidyval
Demidov. - Nepremenno lyudishki rinutsya v Sibirskij kraj, v Ordu,  a  my  ih
perehvatim i na Kamennom Poyase.  CHto?..  Otbivat'sya?  Ho-ho!..  Umel  bedu
robit', umej nyne i otvet derzhat'! Ne  hochesh'  podobru-pozdorovu  Demidovu
sluzhit', tak po nuzhde budesh'! Vzlyapaem na nogi pretolstye kolodki -  da  v
rudniki metally kopat'!.."
   Ne radovali serdce zavodchika opustoshennye polya. "Hleb vzdorozhilsya,  chem
rabotnyh lyudishek kormit' budem? - rassuzhdal on. - Hudo!.. Hudo!.."
   Pod Kazan'yu Nikita vybralsya na sibirskij trakt.
   Mesta poshli glushe. V gorodishki koe-gde ponemnogu vozvrashchalis' sbezhavshie
voevody, komendanty i sluzhilye lyudi. V polurazorennyh  cerkvah  svyashchenniki
sluzhili panihidy po ubiennym i bez vesti propavshim. Potihon'ku, s opaskoj,
vozvrashchalos' dvoryanstvo v sozhzhennye rodovye gnezda.
   Minuya odno  barskoe  pomest'e,  Demidov  vzdrognul,  ostryj  nepriyatnyj
holodok pobezhal po spine. Na  pridorozhnyh  vorotah  raskachivalos'  izryadno
istlevshee telo barina. Nikita  perekrestilsya  i  dvinul  kulakom  v  spinu
yamshchika.
   - Goni otsyuda! - ispuganno kriknul  on,  i  v  voobrazhenii  ego  vstala
strashnaya kartina raspravy ozhestochennyh krest'yan so svoim vladel'cem.
   - |to, sudar', nishto! -  slovoohotlivo  otozvalsya  yamshchik.  -  Privykat'
nado. Tut pojdut mesta postrashnee! - On  tryahnul  golovoj  i  vdrug  zapel
razudaluyu pesnyu:

   Nas pugali Pugachom,
   A nam bylo nipochem...

   - Ty chto zh eto, oryasina, zavel? Zamolchi! - zarevel Nikita  i  prigrozil
yamshchiku. - V ostrog dusha zaprosilas'?
   - |va, sudar', glyadite! - prerval pesnyu muzhik i protyanul  knutovishche:  -
Skol' narodishchu pokrushili! Nu i nu!.. - pokrutil on golovoj,  i  glaza  ego
pomrachneli.
   Podle  dorogi  tyanulos'  unyloe  seroe  pepelishche.  Na  tropah  i  sredi
obgorelyh  breven  valyalis'  obezobrazhennye,  polusgnivshie  trupy   lyudej.
Odichavshie, razzhirevshie  ot  mertvechiny  psy  rylis'  v  zole...  Kriklivaya
voron'ya staya snyalas' s shumom s chernyh, opalennyh ognem berez  i  poneslas'
nad pustynnym polem.
   S trevozhnym serdcem Nikita vziral na zapustenie i razorenie.
   "Neuzheli i na Kamennom Poyase to zhe  samoe?  -  podumal  on,  i  na  ego
shirokom lbu vystupil holodnyj pot.  -  Dobro  sdelal,  chto  v  svoe  vremya
ubralsya podal'she ot sih mest!" - pohvalil on svoyu predusmotritel'nost'.
   Na pyatye  sutki  posle  volzhskoj  perepravy  pered  Demidovym  zasineli
znakomye grebni Ural'skih gor. Nemnogo polegchalo na serdce. Velikaya tishina
lezhala tut po lesam i uvalam.  Obuglennymi  ostatkami  cherneli  razorennye
zavody i derevni russkih posel'nikov.
   "Trudnoe delo, trudnoe budet delo, daby voskresit' vse porushennoe..." -
ozabochenno podumal Demidov i tronulsya dal'she.
   I chem bol'she on uglublyalsya v gory, tem tyazhelee stanovilos' na serdce.
   V  umete,  gde  udalos'  Nikite  Akinfievichu  pristroit'sya  na  nochleg,
vstretilis' emu zavodskie prikazchiki, ehavshie k hozyaevam s  doneseniyami  o
razoreniyah.
   Pravitel'  Arhangel'skogo   zavoda,   vladel'ca   Tverdysheva,   skorbno
pozhalovalsya Demidovu:
   - Lyudishki zavodskie skopom peredalis' pugachevskomu polkovniku, a ya  ele
svoyu dushu ubereg, skitayuchis' v gorah. Dobro, raskol'nich'i starcy sokryli v
molel'ne. V petrov den' v proshlom gode na zavodishko naleteli bashkirishki  i
pozhgli vse: i  krest'yanskie  stroeniya  i  plotinu,  ostalis'  pechi,  i  te
pokalecheny razorom...
   -  Znayu  vash  zavodishko,  -  otkliknulsya  Nikita  i  obodryayushche  oglyadel
prikazchika. - Stroen on nemnogo ranee moego Kyshtymskogo. Byval ya na  rechke
Aksynke, dobryj zavodishko!
   Tverdyshevskij  prikazchik  v  dolgopolom   azyame   ves'ma   pohodil   na
raskol'nich'ego nachetchika.
   "Vidat', silen duhom muzhik. Strog!" - opredelil Nikita i sprosil:
   - Kuda put' derzhish'?
   - Sperva k hozyainu, a potom v  lesa  podamsya,  lovit'  beglyh  nado  da
pristavlyat' k delu. Budet, otgulyali svoe!
   - Dobro udumal! - pohvalil prikazchika Nikita. - Tol'ko, glyadi, pod zluyu
ruku moih shatunov ne zagrebi! Sam doberus' do nih!
   - Ni-ni, sudar', - stepenno poklonilsya muzhik. - My v chuzhoe dobro nos ne
suem.
   - Vsyako  byvaet!  -  usmehnulsya  Nikita  i  vozvysil  golos:  -  Pomni,
radetel', i  drugim  prikazchikam  povedaj,  ukaz  est'!  Utajshchikam  beglyh
zavodskih  krest'yan  ob座avleno,  chto  s  nimi  budet  postupleno   kak   s
derzhatelyami lyudishek, prebyvayushchih v netyah.
   Prikazchik zevnul, istovo perekrestilsya.
   - Pomiluj bog nas perestupit' zakon! - smirenno  otozvalsya  on  i  stal
prilazhivat'sya na otdyh.
   Za oknom temnelo, v zavodi na  reke  pogasli  poslednie  bliki  zakata.
Othodya ko snu, Nikita Akinfievich sprosil tverdyshevskogo prikazchika:
   - A na Kaginskom chto?..
   - I ne uznat', gde kakoe stroenie nahodilos'. Vse  predali  plameni!  -
sonno otozvalsya prikazchik.
   - Ish' ty, zavorui! - vzdohnul Nikita. - A na Voznesenskom kak?
   - Bashkiry pozhgli! - somknul glaza prikazchik i smolk.
   - CHto nadelali! CHto nadelali! - zaohal Demidov.
   V izbe sgustilas' t'ma, razdavalsya moguchij hrap,  a  Nikita  Akinfievich
vse vorochalsya na svoem zhestkom lozhe, ne mog usnut'. Neterpenie  ego  gnalo
dal'she, k sebe domoj, v Kyshtym...
   Na zor'ke on pokinul umet i prodolzhal put'. Nad rekoj kolebalsya  redkij
tuman, gde-to v zavodi pereklikalis' lebedi. Iz-za sinego el'nika bryznuli
pervye luchi solnca, i na travah, na listve pridorozhnogo kustarnika robkimi
manyashchimi ogon'kami zaigrali golubovatye kapli rosy.
   V polden' v tumannom mareve zharkogo  dnya  vstal  dvuglavyj  Taganaj,  a
cherez neskol'ko chasov puti pered  glazami  Nikity  podnyalsya  oshchetinivshijsya
hvojnymi lesami Kosotur.
   "Tam, na reke Ae,  godov  bolee  dvadcati  tomu  nazad  Mosolov  stavil
zavodishko!  -  vspomnil  Demidov.  -  Nyne  otoshel  on  zavodchiku  Larionu
Lugininu. ZHal', upustil ya togda pribrat' ego!"
   Vse kazalos' blizkim, rukoj  podat',  no  ehat'  prishlos'  dolgo.  Put'
gornyj, kamenistyj, i obmanchivo blizki gory.
   Tol'ko k vecheru dobralsya Nikita Akinfievich do  Zlatoustovskogo  zavoda.
Tonkoj zmejkoj izvivalis' vody obmelevshego Aya. Vperedi lezhala chernaya pad',
zazhataya kamenistymi gorami, ilistyj opustevshij prud.
   Demidov ahnul:
   - Varnaki, razbojniki! Lari da stoyaki  plotinnye  pozhgli,  prud  izoshel
vodoyu!..
   Zlatoustovskij zavod lezhal v grudah  razvalin.  Vse  stroeniya  istrebil
vsesokrushayushchij ogon'.  Plotina  pokrylas'  peplom.  Starye  domennye  pechi
razvalilis'. Nikita hodil po zavodu v soprovozhdenii ustavshchika,  odetogo  v
ponoshennyj  zhalovannyj  kaftan.  Podslepovatymi  glazami   on   pristal'no
vglyadyvalsya v Demidova i pechalilsya:
   - Hozyain daleko, prikazchika udushili zavodskie lyudishki, odin tut ya!  Dva
goda uzhe, kak stal zavod. Kak ego podnyat'?..
   Nad Kosoturom klubilsya sizyj tuman. Ne shelohnuvshis', stoyali na  sklonah
gor sosny, okrashennye v grustnyj brusnichnyj cvet.  A  pod  nimi  v  doline
pobleskivala strujka Aya.
   Nikita v razdum'e razglyadyval  razvorochennye  kamni,  uspevshie  porasti
dikim malinnikom. Nad nimi kruzhilis' bol'shie  mohnatye  medunicy,  sobiraya
dan'. Krupnaya perezrelaya malina padala v  kamenistuyu  rossyp'  pri  legkom
dunovenii veterka.  Vse  vozvrashchalos'  k  svoemu  ishodu,  vse  nado  bylo
nachinat' snachala.
   Slovno ugadyvaya mysl' Demidova, ustavshchik pokruchinilsya:
   - Po lesam da po  vzlobkam  gor  podospeli  griby,  yagody,  a  sobirat'
nekomu...
   Pri vide opustosheniya Nikite stalo nevynosimo tosklivo, on povernulsya  i
bystro poshel k svoej telezhke.
   - Da kuda zh vy, sudar'? - zasuetilsya ustavshchik. - Vy by perenochevali,  a
tam i v dorogu.
   - Nekoli, delo ne terpit! - ugryumo otozvalsya Demidov  i  minutu  spustya
vyehal iz odichavshego zavoda.
   Ot容hav versty tri, on prikazal ostanovit' konej i v lesu, pod mayachnymi
sosnami, gotovit' nochleg. YAmshchik razlozhil koster i  pristroil  na  zherdochke
kotelok s vodoj. Iz-za  Uren'ginskih  gor  velichestvenno  vyplyvala  luna,
mertvenno-blednye bliki legli na zemlyu i lesa.
   - Otchego, sudar',  ne  izvolili  v  Kosoture  zanochevat'?  -  udivlenno
dopytyvalsya u hozyaina yamshchik.
   Nikita zadumchivo posmotrel na sinee plamya kostra i otozvalsya tiho:
   - Zapustenie tomit, vot i sbezhal!
   Na ogonek v gluhuyu  poru  s  gor  spustilis'  ognevshchiki  [tak  nazyvali
ohranitelej lesov ot pozharov; ognevshchikov obychno selili na vershinah vysokih
gor]. Borodatye  nelyudimye  muzhiki,  nesmotrya  na  letnyuyu  poru  odetye  v
lohmatye  ovchiny,  bez  priglasheniya  uselis'  k  ognyu  i  s   lyubopytstvom
razglyadyvali Demidova. S nimi pribreli  otoshchavshie  psy-volkodavy  i  legli
poodal', zorko sledya svoimi zheltymi ognistymi zrachkami za lyud'mi.
   Nikita mnogoznachitel'no pereglyanulsya s yamshchikom. Vihrastyj,  pochernevshij
ot sazhi i gryazi muzhik usmehnulsya v borodu.
   - Ty, hozyain, ne trus'! My ne razbojniki! - uspokoil on  Nikitu.  -  My
ognevshchiki!
   Demidov osmelel, spokojnym golosom otozvalsya:
   - YA i to vizhu. Kakogo besa vy les berezhete ot  ognevoj  napasti,  kogda
tut pozharishche lyudej korezhilo?
   - A my i ne shodim otsyuda! - mirno otozvalsya muzhik. - Emel'yanovy vojska
storonoj proshli, mezh gor. Ne prishlos' smanut'sya, a  teper'  uzh  pozdno,  -
priznalsya on.
   - Ugadali, tem i spaslis'!  -  utrobno  zasmeyalsya  zavodchik.  -  Pugachu
golovushku ottyapali toporom da na ostryj kol nasadili. Vot tebe i carstvie!
I teh, kto protiv zakonnyh vladetelej shel, togo pod knut polozhat da nozdri
urvut.
   Ognevshchiki sideli ne shelohnuvshis'.  V  kostre  plyasal  veselyj  plamen',
rumyanil ih ugryumye obrosshie lica.  Demidov  samodovol'no  podbochenilsya  i,
naklonyas' k vihrastomu muzhiku, skazal veselo:
   - Koncheno, navek koncheno s velikoj poruhoj!  Ne  vyjti  nyne  rechke  iz
beregov, ne smyt' plotinu, vozvedennuyu mudrym hozyainom...
   - |h-he-he! - tyazhko vzdohnul chumazyj ognevshchik i perebil  Nikitu:  -  Ne
tak vse gladko byvaet, kak dumayut, sudar'. Trudno derzhat' vodu v  plotine.
Raznye pory prihodyat.  Veshnyaya  voda  kamen'  rvet,  sudar'.  Hochesh',  vasha
milost', odnu pritchu tebe povedayu? As'?
   Demidov sovsem ozhil, obodrilsya. Priglyadelsya k lohmatym  polunoshchnikam  -
ne tak strashny stali, skazal im podobrevshim golosom:
   - Strast' lyublyu pobaski! Skazyvaj, cheloveche!
   Muzhik peremignulsya s  tovarishchami,  skinul  s  lohmatoj  golovy  baran'yu
shapku, pochesalsya i, glyadya v sinevatyj ogon', nachal svoyu pritchu:
   - V nekotorom carstve, v nekotorom gosudarstve zhil-byl chelovechina odin.
S vidu nevzrachnyj, rostom nezavidnyj, umom netorovatyj, a prosto tak: puzo
s kartuzom...
   - Lovko! - poddaknul Nikita i hitro prishchuril glaza.
   - A v tom carstve-gosudarstve tekla reka, -  torzhestvenno,  razmerennoj
rech'yu prodolzhal ognevshchik. - Izdali tekla  ona,  za  tridevyat'  zemel',  iz
tridesyatogo carstva. Razlilas' voda v rechke, spokojnaya, tihaya. Medlenno  i
mirno techet ona, polya da luga pitaet. Posmotrel tot chelovechina na rechku  i
dumaet: "I chego eto ona techet? I kuda ona techet? Zachem ona techet?  Sem-ka,
zapruzhu ya ee da zastavlyu na sebya robit'!.."
   "U-ha-ha!" - zauhal v lesnoj chashchobe filin. Psy vskochili, nastorozhilis'.
Muzhiki ne shelohnulis'. Proshla minuta-drugaya napryazhennoj tishiny, rasskazchik
dosadlivo mahnul rukoj.
   - Pustoe! Polunoshchnik besa teshit. Sluhaj, sudar', dale! - obratilsya on k
Demidovu i snova, kak tonkuyu pryazhu, potyanul rasskaz: - Skazano -  sdelano!
Navalil tot chelovechina kamnej v reku,  hvorostom  reku-bystrinu  pereplel,
zemlej-glinoj obmazal. Zaprudil reku. Takuyu on hitruyu plotinu vozvel,  chto
ni v skazke skazat',  ni  perom  opisat'.  Stoit  chelovechina  na  plotine,
glyadit, kak voda vozmushchaetsya, da  i  govorit:  "Nichego,  obojdesh'sya!.."  I
gulyaet po plotine puzo s  kartuzom,  bryuho  svoe  nagulennoe  poglazhivaet,
kartuz na makovku zalozhil...
   - A ty skazhi, putevyj, kto sej chelovek-puzo? -  ne  uterpel  i  sprosil
skazochnika kucher. Glaza ego plutovski zabegali po licu hozyaina.
   - Ty ne perebivaj, supostat-zanoza! - nasupil  gustye  brovi  muzhik.  -
Skoro skazka skazyvaetsya, da ne skoro delo delaetsya!
   Medlenno techet voda v rechke, a  eshche  togo  medlennej  pribyvaet  ona  u
plotiny. Odnache pribyvaet. Nabuhaet ruslo vodoj, sobiraetsya u plotiny vody
bol'she da vyshe. Stala voda napor na plotinu davat'. A plotina stoit,  hot'
by chto...
   - Znat', krepko sroblena, - vstavil slovo Demidov.
   Ognevshchik uhom ne povel.
   - A toj poroj nabezhalo vody v rechke bogato. I v dobryj chas ee sobralos'
stol', chto nevmogotu  ej  stalo  mykat'sya  u  plotiny.  Zadyhaetsya  ona  v
zaprude. B'etsya o plotinu. Kak zhivaya stonet.
   Proshli denechki-chasochki, vidit voda: netu  ej  zhizni.  Stala  ona  togda
vyhoda iskat'. Stala vsej svoej siloj na plotinu  nazhimat',  to  tuda,  to
syuda. I vot nashla v plotine slaboe mesto i prososala ee.
   Vidit chelovechina, chto delu tugo!  -  Tut  rasskazchik  zavrashchal  belkami
glaz, zatoropil svoj  skaz.  -  ZHivej  davaj  latat'  plotinu.  To  kamnej
podbrosit, to hvorostu navorochaet, to zemli podnavalit. |h-ma,  nichego  ne
pomogaet! V odnom meste  zadelaet,  a  voda  v  drugom  prososala.  Begaet
chelovechina po plotine, krichit, suetitsya.
   A voda v rechke podnimaetsya. Vsej svoej  silushkoj  davit  na  plotinu...
Veter  s  verhov'ev  naletel,  burya  razgulyalas',  zaburlila  voda,  volny
zahlestali. |-eh!.. Skoro-skoro prorvet voda plotinu. Smetet  ona  s  lica
zemli i chelovechinu-puzo i vsyu ego hitruyu vydumku... A ty  smekaj,  hozyain,
chto tut i k chemu!
   Lohmatyj muzhik, slovno leshij, oshcherya belye kak kipen' zuby, zahohotal.
   Demidov opustil plechi.
   - Ne pojmu, chto k chemu skazano, nevdomek mne, - shitril Nikita.
   - A ty, slysh'-ko, hozyain, pokormil by dobryh lyudej! Nebos'  v  dorozhnoj
ukladke est' chem utrobu nasytit', - nastojchivo poprosil ognevshchik. - My  ne
varnaki, ne tati, ne grabim, ne rezhem dorozhnyh, milostynyu prosim.
   Hmurye muzhiki ozhivilis',  v  ozhidanii  razglyadyvali  zavodchika.  Nikita
poezhilsya, odnako peresohshim golosom brosil kucheru:
   - Vyvorachivaj, chto pripaseno. Nakormi ih! - Demidov vstal ot  kostra  i
kruto poshel k telezhke. Poka kucher vykladyval pered polunoshchnikami  pripasy,
hozyain zavernulsya v dorozhnyj kaftan i zakryl glaza...
   Mesyac  vysoko  podnyalsya  nad  Uren'ginskimi  gorami,  plyl  k  Taganayu,
vzdymavshemu k temnomu zvezdnomu nebu svoyu vysokuyu glavu. Veter shebarshil  v
chashchobe, psy podpolzli k ognevshchikam i prosyashche glyadeli v ih glaza,  ugodlivo
vilyaya hvostami. Izgolodavshiesya v lesu muzhiki  alchno  pozhirali  demidovskie
pripasy.
   Pod utro mesyac ukrylsya  za  okoemom.  Kak  tuman,  rastayala  koldovskaya
lunnaya mut'. I vmeste s nej, slovno i ne byli, ischezli lesnye muzhiki.
   Razbudiv  hozyaina,  kucher   zagadochno   posmotrel   emu   v   glaza   i
perekrestilsya:
   - Nu, hozyain, slav' gospoda! Velikaya beda nas minovala.
   - Kak tak? - udivilsya Demidov.
   - A tak, sudar', ne priznali varnaki tebya, a kaby znali da vedali...
   YAmshchik oseksya pod groznym vzglyadom Nikity.
   - Poehali dale! - suho skazal on i velel zapryagat' konya.
   Snova  poshla-zavilyala  sredi  lesa  i  gor  dal'nyaya  doroga.   Minovali
Miass-ozero, ostavili vlevo Il'menskie grebni.  Nigde  ne  dymili  zavody.
Glubokoe  molchanie  prostiralos'  krugom.  Narushali  ego  izredka   konnye
voinskie komandy, speshivshie v gorodki. Pod samym  Kyshtymom  Nikita  nagnal
tolpu goremychnyh kandal'nikov. Breli oni ustalo, no v nogu, v tyazhkij  shag,
pod  zvon  zheleza  unylo  tyanuli  pesnyu.  Demidov  nastorozhil  uho,  velel
priderzhat'  konej  i,  sleduya  poodal',  prislushalsya  k  grubym   golosam.
Kandal'niki peli:

   U Demidova v zavode
   Rabotushka tyazhela,
   Ah, rabotushka tyazhela...

   Bolee vsego ne po nutru bylo zavodchiku to, chto staryj kapral s  pyl'noj
kosichkoj i garnizonnye invalidy - kazennaya strazha - s  userdiem  podpevali
kandal'nikam:

   ...Uzh vy, gory, da gory vysokie,
   Uzh lesa na gorah, da dremuchie,
   Vy ukrojte rabotnichkov bednyih,
   Ah, lyudej, da ot Demidovyh...

   - Ah, razbojniki! Ah, katorzhnye, skol' velikij pozor na  menya  raznosyat
po zemle! - v ogorchenii vskrichal Nikita. - Goni!..
   Zaklubilas' pyl' pod kolesami, koni s hrapom rvanulis'  vpered  i  zhivo
nagnali vatagu. Demidov podnyalsya v telege i kriknul kapralu:
   - Pochemu oresh', pes, vorovskie pesni?  Kto  ty?  Carskij  soldat?  Kogo
oboronyat' dolzhen? Rachitelej gosudarstva: dvoryan, zavodchikov. A ty?..
   - Batyushka! - vytyanulsya staren'kij kapral, no Nikita perebil ego.
   - Molchat'! - zarevel on. - Nyne zhe  generalu  budet  dovedeno  o  tvoem
zavorujstve!
   Pyl'nye stariki invalidy utirali  pot,  lica  ih  obgoreli  na  solnce,
kazalis' mednymi. Gryaznye mokrye parichki u mnogih s容hali nabok, treugolki
iznosheny. Demidov sprosil strogo:
   - Kuda gonish' beglyh?
   - V Kyshtym, batyushka! V Kyshtym, k Demidu...
   Nikita kashlyanul, mahnul rukoj:
   - Koli tak, goni s bogom! Hozyain, chaj, rad budet!
   - Izvestnoe delo, batyushka, kazhdoj zhivoj tvari none obraduesh'sya...
   Zavodchik ne doslushal kaprala, pognal konej. Stihlo na  doroge,  poveyalo
prohladoj. Pochuyav ee, koni  rezvej  ponesli,  obognuli  sumrachnuyu  goru  i
vynesli na prostor. Vperedi blesnulo razdol'noe ozero.
   - Kyshtym! - vozradovalsya Nikita. - Vot on, dolgozhdannyj Kyshtym!


   Zavod bezmolvstvoval. CHernoe pozharishche  prostiralos'  tam,  gde  nedavno
klokotala zhizn'. Rabotnyj poselok sgorel ves' do osnovaniya.  Ot  zavodskih
zdanij ostalis' zadymlennye, gryaznye steny s provalami izurodovannyh  okon
i dverej. Zaploty rastaskany, sozhzheny.  Most  cherez  Kyshtymku  kak  vetrom
sdulo. Reka obmelela, hozyain pereehal ee  vbrod.  Tut  i  vstretil  ego  s
radostnym vosklicaniem starshij prikazchik Ivan Selezen'.
   - Batyushka, priehali! A my-to davno podzhidali! - vsplesnul on  rukami  i
brosilsya k hozyajskomu vozku, stal ssazhivat' Nikitu.
   Demidov obnyal prikazchika i po starinke trizhdy  oblobyzalsya  s  nim.  On
vnimatel'no  vglyadelsya  v  ego  suhoe  lico.  Postarel,  sil'no   postarel
Selezen'. Gustye pryadi sedyh volos  serebrilis'  v  ego  poblekshej  chernoj
borode lico vytyanulos', ego  izborozdili  morshchiny.  I  vse  telo  kogda-to
bravogo  cyganskogo  muzhika  podsohlo,  pohodil  on  teper'  na  podzharogo
golodnogo zimogora-volka.
   - CHto, ukatali sivku  krutye  gorki?  -  soboleznuyushche  sprosil  Nikita,
razglyadyvaya holopa.
   - Ukatali, - pokorno soglasilsya Selezen'. - Nasilu sbeg, vse iskali  na
raspravu. V Nizhnem Tagile prebyval, Utkinskij zavod vash oberegal...
   Hozyain ugryumo posmotrel na prikazchika.
   - Ploho ubereg, koli ognyu predali stroeniya na Utke.
   - CHto zh podelaesh', Nikita Akinfievich, na to bozh'ya volya, - razvel rukami
Selezen'. - Otsluzhu eshche ya vam, batyushka. Ran'she siloj bral,  teper',  vizhu,
nam dovedetsya zhit' hitrost'yu i lukavstvom. Bol'no zly zavodskie...
   "Pronyra-l'stec!" - pohvalil pro sebya Demidov holopa i sprosil:
   - Nu, kak zavod? Kak lyudishki? CHuyu, naladil delo?
   - Hudo, - protyazhno vzdohnul Selezen'. - Oj, hudo, hozyain! Sami  videli:
kamen' da steny, voda i ta  utekla.  Lyudishek  pomalu  syskivayu,  k  rabote
stavlyu. S narodom nyne prihoditsya ostorozhno...
   - N-da! - zakruchinyas', procedil skvoz' zuby Nikita i kivnul: - Vedi  da
skazyvaj!..
   Ot  broda  oni  proshli  na   plotinnyj   val.   Vse   derevyannoe   bylo
vosstanovleno. Demidov udivlenno posmotrel na prikazchika.
   - Da otkole ty otyskal masterka, chtoby vododejstvuyushchie kolesa  pustit'?
- izumlenno sprosil on.
   Selezen' stoyal pered gospodinom bez shapki, skloniv golovu. Znal on, chto
obradoval hozyaina.
   -  Nashelsya  parenek  odin,  talant-prostolyudin,  i   vse   obladil!   -
poteplevshim golosom vymolvil on.
   - Oh, i dobro! Pokazhi mne etogo molodca, - pohvalil Nikita.
   U nog hozyaina serebristoj lentoj medlenno lilas' strujka. Za  valom,  v
kosogore, slovno barsuch'i nory, temneli zemlyanki.
   - Rabotnoe zhil'e! - kivnul v ih storonu prikazchik.
   Mrachnyj, molchalivyj Nikita v soprovozhdenii Seleznya oboshel zavod.
   Razvaliny, ukrytye gustoj polyn'yu,  uspevshej  uzhe  ovladet'  pozharishchem,
krugom zheleznyj lom, bityj kirpich, gory pepla, ostatki ugol'nyh zapasov. S
gor sorvalsya shalyj veter i podnyal tuchi zoly. Demidovu stalo  ne  po  sebe:
zola lezla v glaza, v ushi, hrustela na zubah. On tiho pobrel k  domnam.  I
tut zhdalo gor'koe razocharovanie. Hot' s vidu i uceleli domennye  pechi,  no
oni nadolgo vybyli iz stroya.
   Vse videl, vse prikidyval v svoem ume rachitel'nyj Nikita. Stavit' novyj
zavod legche, chem podnimat' iz  pepla  staryj.  Novoe  delo  veselit  svoim
budushchim, a starye rany  vyzyvayut  bol'.  Porazhennyj  razoreniem,  zavodchik
prisel na kamen', sgorbilsya v glubokom  razdum'e.  Prikazchik,  razglyadyvaya
sutuluyu spinu hozyaina, ego bol'shoj suhoj nos, s grust'yu podumal: "Da i ty,
Nikita   Akinfievich,   izryadno-taki   podsoh   da   postarel!    Otletalsya
orel-hvat!.."
   Demidov podnyal golovu i sprosil:
   - A na kurenyah kak?
   - ZHigari vse pobrosali i razbrelis' kto kuda. A pered razbrodom  pozhgli
ugol'.
   Zavodchik eshche nizhe sklonil golovu. Myslil-prikidyval Nikita: "Dlya  puska
zavoda potrebny ruda, flyusy, ugol'. A  gde  oni?  Ugol'  sgib  pri  pozhare
vmeste s zavodom. A dobyt' toplivo - nado  rubit'  les,  vyzhigat'  ugolek,
vozit' ego na zavod. A dlya togo nuzhny lyudi, koni, vremya. |h!.." - vzdohnul
hozyain i vdrug ozhil, stuknul kulakom sebya po kolenke:
   - CHto zh, robit' tak robit'. Ozhivim zavod, Selezen'?
   - Ozhivim! Raz vy tut, ozhivim! - uverenno otozvalsya prikazchik.
   Rasstaviv lyudej na zavode, na rudnike i na kurenyah, Demidov  dal  nakaz
prikazchiku sdelat' opis' ubytkov, a sam uehal na Tagil'skij zavod.
   K severu ot Kyshtyma dorogi  poshli  veselee,  koe-gde  k  nebu  tyanulis'
dymki: rabotali ucelevshie  zavodishki.  Bashkirskie  vatazhki  dohodili  syuda
redko i nenadolgo, a  vojska  Beloborodova  oberegali  zavody  ot  bol'shoj
poruhi. Povstancheskie  otryady  ne  doshli  do  Nizhnetagil'skogo  zavoda  na
shest'desyat - sem'desyat verst, i on  ucelel.  Zavod  vsego  na  dva  mesyaca
priostanovil rabotu, lyudi byli  brosheny  na  vozvedenie  valov,  zaplotov,
rubili i stavili krepkie vorota. Tagil izo vseh sil gotovilsya k oborone. K
schast'yu dlya Demidovyh,  groza  proshla  mimo,  ne  tronuv  ni  lyudishek,  ni
domen...
   Na zavode po-prezhnemu hozyajstvoval upravitel'  YAkov  SHirokov;  shel  emu
sed'moj desyatok, no on ne sdavalsya stan byl  pryam,  zuby  krepki,  serebro
sediny slegka tronulo chern' borody. Dela na zavode shli dobro, veselili.  I
vstrecha hozyaina byla radostnaya. Demidov  umililsya  rachitel'stvu  SHirokova:
nazubok znal  on  vse  carskie  ukazy  i  predpisaniya  Gornoj  kancelyarii.
Permskoe gornoe nachal'stvo predpisyvalo sotnikam,  starostam  i  desyatskim
povsyudu razyskivat' zavodskih lyudej i vysylat' ih  s  sem'yami  na  rabotu.
SHirokov perehvatyval na puti svoih i chuzhih beglyh i kabalil.
   - Ezheli tut ne ukroem, - uspokaival  on  Nikitu,  -  to  na  kyshtymskie
kureni zagonim, tam i leshij ih ne otyshchet!
   Ne uspel Nikita Akinfievich pomyt'sya v ban'ke s dorogi, otospat'sya,  kak
upravitel' prepodnes emu opis' ubytkov. Demidov ahnul: on i sam ne  ozhidal
takoj nagloj besceremonnosti ot upravitelya.
   YAkov SHirokov sostavil raport v Ekaterinburgskuyu gornuyu kancelyariyu:  "Za
otlucheniem masterovyh i rabotnyh lyudej, -  pisal  on,  -  i  ot  ostanovki
fabrik i za neprigotovleniem uglya zhelezo nedodano i vpred'  ot  nedostatka
uglya i ostanovok nedodelaetsya, i ottogo  nedopoluchitsya  63447  rublej  1/4
kopejki... S zavodov, krome sego, vo  vremya  srazheniya  so  zlodeyami  ubito
lyudej 10 chelovek, po 250 rublej kazhdyj, - na 2500 rublej..."
   - Gospodi pomiluj! - udivilsya Demidov. - Kakoe tut srazhenie,  kogda  ni
odin zlodej i duhom ne byval na zavode?
   - |, batyushka, vse sie izvestno vam da mne! - uverenno zagovoril starik.
- Snachala kak budto i vse yasno, kak bozhij den', a pojdet eta bumaga gulyat'
po kancelyariyam da departamentam, da kak pochnut chernil'nye  dushi  da  yasnye
pugovicy,  chinovnye  kryuchkotvory,  pisat'  otpiski,  -  vse  migom   mohom
obrastet, i nachnutsya takie debri,  chto  podi  razberis',  gde  tut  chistaya
pravda, a gde vydumka! A posle togo my i sami poverim, chto  vse  to  bylo,
kak pisano. A nam eto i nado:  pozhalujte,  sudar',  posobie  ot  kazny  za
ubytki! Vot ono kak!
   Nikita sidel s raskrytym rtom, ne shelohnuvshis', glyadya na SHirokova.
   Prikazchik vzdohnul:
   - CHto zhe podelaesh', batyushka, ezheli nyne pravda derzhitsya na gusinom pere
da na posule?
   "Dotoshliv, oj, kak dotoshliv! - pohvalil v  dushe  hozyain.  -  Iz  nichego
vygodu poluchit!"
   Dve nedeli otdyhal Demidov v  Nizhnem  Tagile;  gulyal-kurolesil  hozyain,
tol'ko gul katilsya po tagil'skim horomam.  Upravitel'  iz  sil  vybivalsya,
ugozhdaya hozyainu. V konce koncov Nikita Akinfievich odumalsya.
   - Pora v Kyshtym! Zakladyvaj karetu! - prikazal on.
   Hozyaina s velikoj pochest'yu usadili v kolyasku i  pri  kolokol'nom  zvone
provodili iz Tagila. Ot容zzhaya ot kryl'ca, Nikita prigrozil upravitelyu:
   - Glyadi, ne voruj, ne rastaskivaj hozyajskoe dobro!  Teper'  ya  chashche  na
zavodishko naezzhat' budu! Ne poshchazhu!
   V Kyshtyme Demidova podzhidal prikazchik Selezen'.  On  privel  v  poryadok
hozyajskie horomy. Bylo stranno videt' sredi obgorevshego zdaniya obnovlennoe
kryl'co, neskol'ko vosstanovlennyh komnat.
   "Nichego, k oseni i ves' dom oblazhu", - uspokoil sebya Nikita.
   Prikazchik polozhil pered nim prigotovlennuyu rospis' poter'.
   - Gozhe! - zasiyal Demidov. - Lyubo! Vse ot kazny strebuem. Ona povinna  v
nashih ubytkah.
   Hozyain uglubilsya v chtenie rospisi:
   "Istrebleno dolgovyh listov na 54671 rubl'..."
   "Lovko! - ulybnulsya hozyain. - Podi sun'sya, prover'!.."
   Dal'she shel perechen' sozhzhennogo dobra i hozyajstvennyh  predmetov.  Sredi
prochego znachilos': "Iznichtozheno 20 par  dvernyh  kryuchkov  i  petel'  -  20
rublev. Pogibli dve  klyuki  (kochergi)  -  1  rubl'.  Uteryana  v'yushka  odna
chugunnaya, 6 skovorod, a vsego za nih 1 rubl' 60 kopeek..."
   Prikazchik stoyal ryadom, pereminalsya s nogi na nogu. Nikita podnyal  glaza
na nego:
   - Vse, podi, zapisal, ne upustil?
   Selezen' poklonilsya, spokojno otvetil:
   - A to kak zhe! Izvestno, vse!..
   - A net tut togo, chto nebo s iz座anom nyne stalo, prokopcheno pozharom! Ne
vpisat' li i to v ubytok? - uhmylyayas', sprosil hozyain.
   - Pomiluj, Nikita Akinfievich, nebo nikak ne vyhodit  trogat',  tam  sam
gospod' bog navodit poryadki i schet vedet, -  sovershenno  ser'ezno  otvetil
prikazchik.
   Nikita poveselel; znal on: kazna  oplatit  vse.  V  strane  tol'ko  chto
otgremela iznuritel'naya, dolgaya vojna s Turciej. Zavody na Kamennom  Poyase
byli potryaseny vojskami Pugacheva, razoreny bashkirami. A kto  daval  pushki,
yadra, klinki, kak ne ural'skie  zavody!  Ostavit'  ih  v  zapustenii  bylo
opasno dlya gosudarstva, okruzhennogo sil'nymi vragami.
   "Stanut voskreshat' nashi zavody i  domny!  Glyadish',  i  my  ne  v  obide
budem!" - pravil'no rassuzhdal Demidov.
   Pomoshch' ural'skim zavodchikam so storony gosudarstva ne zamedlila: Nikita
Akinfievich poluchil bol'shie ssudy na vosstanovlenie Kyshtyma.


   Snova zadymil demidovskij zavod.  Nikita  Akinfievich  byl  dovolen.  On
hodil  po  Kyshtymu,  osmatrival  pushchennye  v  dejstvie   domny.   SHel   on
netoroplivo, gordo zakinuv golovu, vlastno poglyadyval na rabotnyh.
   - CHto, otgulyalis', zavorui? - sprosil on kuznecov.
   Lohmatyj chernomazyj koval' podnyal golovu,  s  nenavist'yu  posmotrel  na
hozyaina. Dyhanie rabotnogo stalo shumnym, glaza  nalilis'  krov'yu.  Vot-vot
vspyhnet yarost'yu i sorvetsya s mesta plechistyj koval', zanesya  nad  golovoj
tyazheluyu kuvaldu.
   Demidov vzdrognul i zamolchal. Sohranyaya prezhnij nedostupnyj  vid,  vyshel
on iz kuznicy. Pered ego glazami vse eshche mayachilo zlobnoe  lico  rabotnogo.
Na zavodskom dvore, pod yarkim solncem, hozyain  snyal  shlyapu,  oter  na  lbu
obil'nyj pot.
   -  Raspustili  narodec-to!  Nado   budet   pokrepche   poprizhat',   daby
chuvstvovali hozyajskuyu ruku! - Nikita s sokrusheniem vzdohnul  i,  pokazyvaya
glazami na  kuznicu,  prigrozil  prikazchiku:  -  Ty  glyadi  v  oba!  Ezheli
neradivost' al' zavorujstvo usledish', bit' plet'mi v provodku!  Dopravlyat'
varnakov do razumstva tak, chto i prahu ih ne pomyanetsya.
   Selezen' ispuganno oglyanulsya.
   - Opaslivo, batyushka! - poniziv golos, pozhalovalsya on. - Hosh'  Pugachu  i
skrutili golovu, a narod-to do sej pory ne ugomonilsya.
   - Ugomonyu! - uverenno otozvalsya  hozyain.  -  Pozhar  pritushili  i  pepel
razmetem!
   Demidov shel po dvoru, zalozhiv ruki za spinu. Byl on eshche v cvetushchej pore
i sile chelovek. Odetyj v barhatnyj kaftan vishnevogo cveta, v  kruzhevah,  v
shelkovyh chulkah na tolstyh ikrah, on derzhalsya  vel'mozhej.  Za  nim  plelsya
prikazchik v temnoj sukonnoj poddevke. Sklonivshis' k hozyainu, on  vkradchivo
sheptal:
   - Vse tak, hozyain... No kak by masla v ogon' ne podlit'! Tut  po  lesam
da po goram zavorui eshche shastayut, Mit'ka  Persten'  s  buyanami  po  dorogam
brodit...
   - Pustoe! - s dosadoj  prerval  prikazchika  hozyain.  -  Otgulyal  dobryj
molodec. Izlovim!
   Nikita Akinfievich kruto povernulsya i poshel k horomam.
   Posle obeda hozyain otdohnul  v  prohladnoj  spalenke,  a  kogda  svalil
poldnevnyj znoj,  velel  zapryach'  trojku  rysistyh  konej  i  sobralsya  na
sosednij rudnik.
   - Skol'ko chelovek v ohranu prikazhete? - trevozhno sprosil Selezen'.
   - Nikogo ne nado. YA da kucher edem, vot  i  vse  tut!  -  upryamo  skazal
Demidov. Derzhalsya on smelo, spokojno. Po-hozyajski oglyadel trojku, pohlopal
kuchera po shirokoj spine i, dovol'nyj, uselsya v kolyasku.
   - Poshli! - kriknul on kucheru.
   Koni vstryahnuli grivami, legko  i  veselo  ponesli  kolyasku.  Prikazchik
pozhal plechami, pomyalsya sredi dvora i, mahnuv rukoj, poshel k zavodu.
   "Hraber bol'no, kak by  ne  naporolsya  na  bedu!"  -  trevozhno  podumal
Selezen'.
   Demidov mchalsya lesom.  Temnye  gustye  el'niki  stenoj  tyanulis'  mimo,
sosnovye bory obdavali smolistym duhom, v chashchobah  stoyala  tishina,  tol'ko
izredka krichala vspugnutaya zverem ptica, hrapeli koni  da  kucher,  lyubuyas'
konyami, ot izbytka sil samodovol'no pokrikival:
   - Gej, gej, serye!..
   Solnce raskalennym yadrom zakatilos' za temnye gory, i,  kak  parok  nad
bad'ej, nad ponizyami zasinel legkij teplyj tuman.  Smolkli  pticy.  Nikita
oshchushchal na dushe pokoj, uverennost'.  Poluzakryv  glaza,  on  neodobritel'no
podumal pro Seleznya: "Zapugat' vzdumal, bezdel'nik!"
   Vdrug  koni  ispuganno  sharahnulis'  v  storonu  i,  probezhav  lozhbinu,
ostanovilis'. Na uzdechke povis krepkij borodatyj muzhik.
   - Stoj, irod! - zaoral on yamshchiku. - Kogo vezesh'?
   Demidov vskochil s siden'ya, shvatilsya za plechi kuchera.
   - Proch' s dorogi! - zakrichal on na muzhika. - Proch', katorzhnyj!
   No v etu minutu iz pridorozhnyh kustov, shumya, vybezhali molodcy s dub'em.
   - Hvataj barina! - zaoral borodatyj dyad'ka i krepche vcepilsya v udila.
   No i Nikita ne dremal: on vyrval iz ruk yamshchika  vozhzhi,  loktem  s  mahu
skinul ego s obluchka i, dernuv izo vsej sily remni, zaoral na ves' les:
   - Gr-ra-abyat!..
   Koni razom vzvilis' na dyby. Muzhik povis na udilah. Demidov so  svistom
ozheg seryh knutov'em,  oni  vzdrognuli,  rvanulis'  i  ponesli.  Korennik,
moguchij kon', vzmahnuv grivoj, kak kotenka stryahnul ucepivshegosya muzhika.
   - |ge-gej! - likuyushche zaoral Demidov i snova hlestnul po konyam.
   Slovno zveri,  mchalis'  oni  po  lesnoj  doroge.  Kak  morskoj  priboj,
navstrechu im nessya shum elej; sin' vechera ohvatila prostory nad poniz'yu...
   Posredi dorogi iz  pyli  podnyalsya  pomyatyj  muzhik  i  pogrozil  tyazhelym
kulakom vsled trojke:
   - Pogod', irod, vse ravno pojmaem!..
   Zatemno priehal Nikita Demidov v svoj lesnoj kuren' i nikomu ne  skazal
ni slova o dorozhnoj bede. Vse porazilis' odnomu: hozyain pribyl bez yamshchika.
"Neuzhto po zlu ulozhil yamshchika v doroge?" - v strashnoj dogadke vzvolnovalis'
oni.
   Odnako utrom pribrel v kuren' i yamshchik.  Potnyj,  gryaznyj,  s  podbitymi
glazami, on molcha podoshel k trojke i stal ee holit'. Hozyain  i  slovom  ne
obmolvilsya s holopom, a zhigari podumali: "Poozoroval Demid, sbrosil yamshchika
s obluchka i umchal odin!"
   Tol'ko otdohnuv i uspokoivshis', hozyain vyshel k rysakam.
   - Nu, chto tam za chertushki byli? - s legkoj nasmeshkoj v  golose  sprosil
on kuchera.
   - To Mit'ka Persten' povstrechal nas! - holodno otozvalsya yamshchik. - Dobry
koni, a to pogibat' by tebe, hozyain...
   - Ish' ty kak! -  ne  unimalsya  Nikita.  -  Nu,  nishto,  my  eshche  s  nim
vstretimsya!
   Demidov  istreboval  iz  Ekaterinburga  voinskuyu  komandu   i   oblozhil
kyshtymskie lesa i gory dozorami i raz容zdami. Soldaty skitalis' po  lesnym
dorogam, gluhim tropam i tesnili vatagu  Perstnya.  SHumno  i  veselo  gulyal
Mit'ka, da nedolgo. Mnogo pereveshal on na  pridorozhnyh  berezah  sudejskih
povytchikov, nemalo poobchistil kupcov, no tut emu konec prishel. V sumrachnyj
osennij den' soldaty vysledili bujnuyu vatagu v gorah, zagnali  v  skaly  i
pokololi. Ostalsya Persten' s pyatnadcat'yu molodcami, dolgo on bilsya  ne  na
zhizn', a na smert'. Odnako odoleli udal'ca, shvatili ego  zhiv'em.  Sbylos'
zhelanie Demidova: vstretilsya on s Mit'koj, zakovannym v kandaly.  Posadili
molodca na korotkuyu cep', a na sheyu nadeli tyazheluyu rogatku. Rubaha i  porty
byli na plennike  rvanye,  v  prorehi  vidnelos'  krepkoe  zhilistoe  telo.
Persten' i ne vzglyanul na svoego vraga,  kogda  tot  spustilsya  v  podval.
Demidov uselsya protiv uznika na skam'yu, pomolchal.
   - Hochesh' zhit'? - vdrug kovarno sprosil zavodchik.
   - Eshche kak! - s neozhidannym zharom otozvalsya Persten'.
   - A dlya chego zhit'? - vkradchivo snova sprosil Demidov.
   - Ne otgulyal svoe! -  smelo  otvetil  Mit'ka.  -  Ne  vsem  krovopijcam
pokrushil bashki! Ty ved' pervyj vse eshche palachestvuesh'.
   - Satana! - skripnul zubami Nikita. - Vidat', do sih por ne ugomonilsya!
   Persten' promolchal. Demidov oglyadelsya, vzdohnul:
   - Horosh!.. Derzok!.. Hochesh', ya s tebya kandal'e snimu?
   - Ne snimesh'! Izdevaesh'sya vse nado mnoj!  -  nedovol'no  povel  plechami
Persten', lyazgnuli cepi.
   - A vot snimu, ej-bogu, snimu! Tol'ko ugovor odin, Skazyvayut,  bogatstv
mnogo ty shoronil v lesah. Skazhi, gde upryatal, tut tebe i volya!..
   Uznik vdrug ozhil, zagremel kandalami:
   - Ujdi, d'yavol! Zubami zagryzu!..
   - Ty chto? SHal'noj stal? - otshatnulsya zavodchik.
   - Zagryzu! - sverknul glazami Persten'. - Nikakih kladov ne  imeyu.  Vse
razdal narodu.
   - Vresh'! - kriknul Demidov, ozlobyas'. - Vresh', zavoruj!
   - YA ne zavoruj, ne razbojnik. YA  karatel'  tvoego  plemeni!  -  otrezal
Persten' i zamolchal.
   - Pogodi, ya tebe bashku sejchas ottyapayu! - prigrozil hozyain.  No  Mit'ka,
opustiv golovu, sterpel. Tak Nikita i ne dobilsya ot nego otveta.
   Nedelyu spustya Mit'ku Perstnya otvezli v Ekaterinburg,  tam  ego  sudili.
Pugachevca zaklejmili kalenym zhelezom, vyrvali nozdri i soslali v Sibir' na
katorgu...
   S toj pory v narode poshel sluh: ostavil Persten' posle  sebya  nesmetnye
sokrovishcha, bochki zolota i serebra. Hodila molva:  kogda  soldaty  okruzhili
vatazhku Perstnya i ne bylo ej spasen'ya,  togda  sobral  ataman  vseh  svoih
druzhkov v krug i skazal im po dushe, iskrenne:
   - Plohie, vidno, bratcy, nashi dela! Otgulyali, udalye! CHto teper' delat'
budem, kuda podadimsya?
   Otvetili tovarishchi:
   - Tebe, ataman, vidnee. Umirat' nam ne strashno. Pogulyali!
   - Ne smert' strashna! - soglasilsya ataman. - V boyu i smert' krasna. ZHal'
kazny, bratcy! Komu ona  dostanetsya?  V  zemlyu  zaryvat'  chasu-vremeni  ne
hvatit. A zaroesh', carskie  shpyni,  kak  psy,  vynyuhayut,  dobudut.  Vot  i
gadajte, rebyatushki, da zhivee, kak byt'?
   Krugom prostiralis'  lesa,  sineli  gory,  a  ryadom  lezhalo  privol'noe
svetloe ozero.
   I skazal tut odin iz molodcov svoemu atamanu:
   - CHerez zoloto opyat' mnogo slez budet. A chtoby ne dostalos' ono nikomu,
shoronim ego gluboko, na dno ozernoe...
   Tak i sdelali.
   Vtyanuli bochki na Lysuyu goru, a ottuda stali katat' ih. Tyazhelye bochki  s
zolotom v razgon pustili pod ugor'e da v ozero.  Vspenilos',  vzbushevalos'
ono. Zahlestnulos' ot yarosti,  slovno  zolotu  nedovol'no.  Togda  pustili
bochki s serebrom; ukatilis' oni i nyrnuli vglub'. Voda ponemnogu  uleglas'
i zaserebrilas'. Uspokoilos' ozero...
   S teh por stali nazyvat' ego Serebryanym.
   Skazyvali starye lyudi, chto posle uvoza Perstnya  na  katorgu  po  nakazu
Demidova v Serebryanoe  ozero  krepkij  nevod  zakidyvali.  Pytalsya  hozyain
dobyt' pugachevskij klad, bochki s zolotom, da razve dobudesh'  ego.  Svetloe
ozero krepko hranit zolotoj klad ot nechistyh ruk...





   Prokofij  Demidov  vozvrashchalsya  s  medvezh'ej  ohoty  iz-pod  Muroma.  V
ozhidanii smeny loshadej obogrevalsya  na  pochtovoj  stancii.  V  nadymlennoj
gorenke stancionnogo smotritelya volnami kolebalsya sizyj  dym;  pod  nizkim
okoshechkom sidel nevedomyj melkopomestnyj dvoryanchik i,  brezglivo  podzhimaya
guby, kuril iz dlinnogo chereshnevogo chubuka. Na skam'e valyalas' skinutaya  s
plech dorozhnaya shuba, poryadkom oblezlaya  i  potertaya.  Da  i  kaftanishko  na
dvoryanchike byl izryadno zasalen. Hot'  na  bezymyannom  pal'ce  proezzhego  i
sverkal biryuzovyj persten', no ruki ne otlichalis' chistotoj.
   Pri vhode Demidova dvoryanchik podnyal golovu i, uvidev  na  nem  dorozhnuyu
volch'yu shubu, sprosil:
   - Kupec pozhaloval?
   Prokofiyu stalo ne po sebe, no on sderzhalsya i, poklonyas', otozvalsya:
   - Net, ne kupec, a zavodchik ya...
   Dvoryanchik nahmurilsya, pustil klub tabachnogo dyma i bol'she ne obmolvilsya
s Demidovym ni edinym slovom. Tak  prosideli  oni  molcha  dovol'no  dolgo.
Tishina napolnyala gorenku, tol'ko za pechkoj shurshali prigretye tarakany da u
temnogo ot kopoti chela neslyshno vozilas' opryatnaya starushonka.
   Izdaleka voznikli, stali rasti i, nakonec, na doroge za oknom zazveneli
gromkie kolokol'cy. Vse nastorozhilis'; po vsemu slyshno bylo  -  iz  Moskvy
skakal vazhnyj kur'er. Eshche v senyah razdalsya ego prostuzhennyj bas:
   - Nemedlya konej!
   Raspahnuv dver', vmeste s klubami moroznogo  vozduha  v  gornicu  voshel
roslyj, osypannyj snegom fel'd容ger'. Ne glyadya na proezzhih, on zakrichal na
vsyu izbu:
   - Vodki mne!
   Molchalivyj dvoryanchik mgnovenno  ozhil  i,  l'stivo  zaglyadyvaya  v  glaza
kur'era, sprosil:
   - CHto za vesti iz Belokamennoj?
   - Dobry vesti, sudar'!  -  zagrohotal  basom  kur'er.  -  Bashku  zlodeyu
ottyapali!
   - Milyj ty moj! - ahnul dvoryanchik i brosilsya obnimat' kur'era. - Ty chto
zh, staraya? - nakinulsya on na babku.  -  CHto  ne  klanyaesh'sya  gospodinu  za
dobruyu vest'?
   Starushonka obernulas', na glazah ee blesteli slezy.
   - Greh skazat', na nego ne zhaluemsya! Prohodil on tut s vojskami, a  nam
zla ne sdelal. Pomyani, gospodi, ego dushu!..
   Ona nabozhno perekrestilas'.
   Dvoryanchik, zamahnuvshis' chubukom, prikriknul:
   - Za kogo molitvu tvorish'? Za razbojnika!
   - I, batyushka, gospod' sam za razbojnika otcu svoemu vsevyshnemu molilsya!
- nevozmutimo skazala starushka.
   - Ty kto? - zaoral dvoryanchik. - Holopka?.. Krepostnaya?..
   - Krepostnaya, batyushka, - smirenno poklonilas' babka.
   - Na konyushnyu! Knutom za takie slova! - vyshel iz sebya dvoryanchik, bryzgaya
slyunoj.
   Kur'er podsel k stolu. On poteshalsya zrelishchem. No tut Demidov vskochil  i
zaslonil soboyu babu:
   - Ne trozh'!
   - Kak ty smeesh'? - istoshno vzvizgnul proezzhij.  -  Da  znaesh',  kto  ya?
Stolbovoj dvoryanin!
   - |ka, udivil! - ulybnulsya Demidov. - YA sam stolbovoj dvoryanin.
   - Pozvol'te!.. - ne unimalsya proezzhij... - YA ves' gerbovnik  znayu.  Kto
vy, sudar'?
   Prokofij nalilsya rumyancem, ego zadelo za zhivoe. Ne sderzhivayas'  bol'she,
on kriknul:
   - YA - Demidov! Mozhet, slyshali obo mne?
   Zahudalyj dvoryanishka vdrug razrazilsya zhelchnym smehom.
   - Ha-ha!.. Tozh dvoryanin vyiskalsya! S kuvshinnym rylom  da  v  dvoryanskij
ryad lezet. Poravnyalsya! Dvoryanstvo-to tvoe zhalovannoe, a my  potomstvennye.
My...
   Dvoryanchik ne okonchil. Demidov shvatil bol'shuyu kozhanuyu rukavicu  i  stal
bit' ego po licu, prigovarivaya:
   - Tak!.. |tak!..
   Otkolotiv dvoryanchika, on otbrosil rukavicu i udovletvorenno skazal:
   - Ruk ne hochu marat' ob eto ubozhestvo!
   Razgoryachennyj zloboj, on vyshel iz gornicy, serdito hlopnuv dver'yu.
   Vskore perepryagli konej, i proezzhie otbyli po  svoim  putyam-dorogam.  V
muromskih lesah lezhal glubokij sneg, Zasnezhennye  sosny  gnulis'  pod  ego
tyazhest'yu. V tishine vremya ot vremeni razdavalsya tresk: vzmetnuv serebristuyu
pyl', lomalis' i padali suhie vetki...
   Belizna snega, zataennoe molchanie vekovogo bora,  poskripyvanie  sannyh
poloz'ev ubayukivali, navevali pokoj. No Demidov ne  mog  celikom  otdat'sya
pokoyu. Zlye dumy odolevali ego. "Kto zhe my takie, Demidovy? Sermyazhniki ili
dvoryane? - dumal on o sebe. - Kazhis', bogaty, znatny, a vse  chtut  nas  za
chernuyu kost'! Kazhdyj borzyatnik sebya vyshe mnit... Pogodi, ya eshche vam pokazhu,
ne raz vzmolites' pered muzhickoj kost'yu!" - prigrozil on nevidimomu vragu,
pokrepche zapahnulsya v volch'yu  shubu  i  poglubzhe  uselsya  v  teplyj  ugolok
kibitki.
   Skripeli poloz'ya, rannij vecher sinim pologom ukutal  usnuvshij  les.  Na
elani iz-pod kopyt rezvoj trojki vyskochil vspugnutyj zajchishka i, kovylyaya v
ryhlom snegu, zatoropilsya pod elochku.
   Mezh velichavyh sosen v temnyh prozorah zazhglis' pervye zvezdy.
   A dorozhnaya drema vse ne prihodila k Demidovu, vstrevozhennaya nepriyazn' k
borzyatnikam goryachila mysli...


   Dvoryanstvo povsemestno radovalos' poimke i kazni  Pugacheva.  Gosudarynya
Ekaterina Alekseevna reshila posetit' pervoprestol'nuyu. Proslyshav ob  etom,
so  vseh  rossijskih  gubernij  s容zzhalis'   v   Moskvu   dvoryane,   chtoby
predstavit'sya carice.
   Vsya Moskva ubralas', priukrasilas' k  priemu  vysokoj  gost'i.  Pravda,
Kreml' k etomu vremeni sil'no obvetshal, prishlos' vybrat' tri bol'shih doma,
prinadlezhavshih  Golicynym  i  Dolgorukim,  i,  soediniv   ih   derevyannymi
galereyami, ustroit' podobie dvorca, v kotorom i razmestilas' gosudarynya  s
pridvornymi.
   Kazhdyj  den'  davalis'  baly,  koncerty,  maskarady.  Pridvornye  umeli
poveselit'sya, a v eti dni, perezhiv strashnuyu pugachevshchinu, osobenno hotelos'
zabyt'sya v bezdumnom vesel'e. Prokofij Akinfievich ne  otstaval  ot  znati.
Sredi pridvornogo bleska i shuma Demidov niskol'ko ne teryalsya, derzha sebya s
dostoinstvom, ne dopuskal v  prisutstvii  imperatricy  nikakih  chudachestv.
Pridvornyh l'stecov i peterburgskuyu znat'  porazhali  roskosh'  i  bogatstvo
Demidovyh. Mnogie  zaiskivali  pered  Prokofiem  Akinfievichem,  no  skvoz'
l'stivye ulybki i rabolepstvo  ulavlival  on  nepriyazn'  i  otchuzhdennost'.
Neulovimoe prezrenie chuvstvovalos' v rechi i v zhestah obrashchavshihsya  k  nemu
ekaterininskih vel'mozh iz starinnyh knyazheskih rodov.
   On vse dni dumal ob odnom: kak by  dosadit'  titulovannomu  dvoryanstvu.
|ta zlaya mysl' ne ostavlyala ego ni na minutu. Kak man'yak, on  mnogo  chasov
ne svodil glaz s toj ili inoj  persony,  podzhidaya  sluchaya,  chtoby  sdelat'
kaverzu. Mezhdu tem sluchaj sam podvernulsya.
   Pri gosudaryne Ekaterine Alekseevne kavalerstvenno  derzhalas'  pozhilaya,
no ves'ma zhemannaya grafinya Rumyanceva. V svoe  vremya  ona  sostoyala  pervoj
stats-damoj  pri  imperatrice  Elizavete  Petrovne.  Sejchas,  prebyvaya  na
torzhestvah  v  Moskve,  grafinya  izryadno  poistratilas'.  CHtoby  vyjti  iz
zatrudnitel'nogo polozheniya, ej nuzhny byli  pyat'  tysyach  rublej.  Neskol'ko
dnej podryad ona ob容zzhala rodnyh i znakomyh, pytayas' zanyat'  den'gi.  Uvy!
Pomeshchiki, priehavshie iz povolzhskih gubernij,  byli  razoreny  krest'yanskim
vosstaniem. Ostavalos' odno: obratit'sya s  pros'boj  k  Demidovym.  "No  k
kotoromu iz  nih?"  -  razdumyvala  grafinya.  Priehavshij  s  Urala  Nikita
Akinfievich byl shchedr na posuly, no skup na dele.  Volej-nevolej  ostavalos'
prosit' Prokofiya Akinfievicha.
   Ona priehala v  demidovskij  dvorec.  Prokofij  prinyal  ee  uchtivo,  no
chrezvychajno suho. Terpelivo vyslushav  kavalerstvennuyu  damu,  on  vstal  i
poklonilsya ej.
   - Prostite, vasha svetlost', ya ne mogu ispolnit' vashej pros'by! - strogo
skazal on.
   - No pochemu  zhe?  Vy  tak  skazochno  bogaty!  -  izumlenno  voskliknula
grafinya.
   Demidov nahmurilsya. Glyadya v glaza prositel'nicy, otrezal:
   - Vashe siyatel'stvo, u menya net deneg dlya zhenshchin vashego  zvaniya,  potomu
chto gde ya najdu na vas upravu, esli vy ne zaplatite dolga k sroku?
   Demidov snova sel za stol i zaglyadelsya  na  stats-damu.  Kogda-to  ona,
nesomnenno, byla krasiva, ob etom govorili  ee  glubokie  i  vyrazitel'nye
glaza, eshche do sih por ne poteryavshie bleska, nezhnyj oval ishudavshego  lica,
tonkie plechiki - vse napominalo soboyu tihoe uvyadanie v zolotuyu  osen'.  On
vzdohnul, i grafinya, ves'ma chutkaya do dushevnyh  perezhivanij,  ulovila  ego
minutnuyu slabost' i povtorila svoyu pros'bu.
   - Net, vashe siyatel'stvo, ne mogu! Vybrosit' na veter pyat' tysyach  rublej
ne shutka.
   Lico  i  sheya  grafini  mgnovenno  vspyhnuli,  ona  zakusila  guby.  Ele
sderzhivaya slezy gor'koj obidy, ona vstala s kresla,  no  Prokofij  uderzhal
ee.
   - Obozhdite, vashe siyatel'stvo, - smyagchilsya on, - ya dam vam deneg,  no  s
odnim usloviem. Vy dadite mne raspisochku, kakuyu ya zahochu.
   - YA soglasna, - ne chuvstvuya kovarstva, sklonila golovu gost'ya.
   - A koli tak, izvol'te! - skazal Demidov. On  podoshel  k  byuro,  dostal
bumagu,  gusinoe  pero  i  bystro  nastrochil  raspisku.  -  Vot  izvol'te!
Podpishite! - protyanul on listik.
   Grafinya uselas' k stolu, chtoby raspisat'sya.  No  to,  chto  ona  prochla,
zastavilo ee vskochit' v negodovanii. V raspiske znachilos':
   "YA, nizhepodpisavshayasya grafinya Rumyanceva,  obyazuyus'  zaplatit'  Prokofiyu
Akinfievichu Demidovu cherez mesyac 5000 rublej,  poluchennye  mnoyu  ot  nego.
Esli  zhe  etogo  ne  ispolnyu,  to  pozvolyu  emu  ob座avit'  vsem,  komu  on
zablagorassudit, chto ya rasputnaya zhenshchina".
   - YA znala, chto vy chudak, - vozmushchenno skazala grafinya, - no nikogda  ne
dumala, chto vy dopustite podobnoe v otnoshenii zhenshchiny!
   Ona s negodovaniem brosila raspisku.
   - Kak hotite, - ravnodushno skazal Demidov. - Inache ya  ne  mogu  ssudit'
vam deneg.
   Gost'ya boyazlivo rassmatrivala  hozyaina.  ZHeltolicyj,  lysovaten'kij,  s
bluzhdayushchimi chernymi  glazami,  on  napominal  sumasshedshego.  Strashno  bylo
nahodit'sya s nim naedine. "A mezhdu tem mne nuzhny den'gi! - s toskoj dumala
Rumyanceva. - CHto zhe delat'? No esli ya uplachu emu dolg v srok, raspiska  ne
budet oglashena!.. Nu chto zh, pust' pochudit", - razdumyvala ona i potyanulas'
za perom.
   Demidov otschital ej den'gi i uchtivo provodil do dveri.
   - Ne zabud'te o nashem uslovii. YA ved' neustupchiv byvayu v chestnom slove,
- skazal on, celuya ee nezhnuyu nadushennuyu ruchku.
   Prazdnestva shli svoim cheredom. Stareyushchaya  stats-dama  zabyla  o  dannom
obeshchanii, a mezhdu tem den'gi uplyli i sroki  istekli.  Demidov  predvkushal
udovol'stvie. Kak nel'zya  kstati,  podospel  bal  v  dvoryanskom  sobranii.
S容halas'  vsya  sanovitaya  Moskva.  Dvusvetnye  zaly  blistali  pozolotoj;
drobyas' v hrustal'nyh podveskah,  iz  lyustr  struilsya  myagkij  sogrevayushchij
svet. On teplym potokom nizvergalsya na pyshnye okruglennye  damskie  plechi,
sverkayushchie  molochnoj  beliznoj,  igral  cvetami   radugi   v   samocvetah,
ukrashavshih pridvornyh prelestnic, zazhigal svoim sverkaniem pozolotu pyshnyh
mundirov i struilsya na regaliyah i ordenah.
   To i delo  k  pod容zdu  podkatyvali  karety  s  famil'nymi  gerbami,  i
livrejnye lakei brosalis' otkryvat'  dvercy.  Vse  novye  i  novye  potoki
generalov,   sanovnikov,   neuklyuzhih   provincial'nyh    dvoryan    s    ih
mnogochislennymi sem'yami vlivalis' v obshirnye pokoi sobraniya.
   Na horah za shirokimi belymi kolonnami orkestr torzhestvenno zaigral marsh
"Slav'sya sim, Ekaterina...".
   Odetaya v malinovyj shelkovyj robron, imperatrica voshla v zal.
   Prokofij Akinfievich ne svodil voshishchennyh glaz s caricy.
   Ona gordo vzirala na sklonennye golovy  svoih  poddannyh.  Dva  pazha  v
barhatnyh alyh kaftanchikah i zavityh parichkah,  pohozhie  na  pastushkov  iz
pastorali, berezhno nesli tyazhelyj shlejf plat'ya gosudaryni. Pozadi dvigalas'
svita.
   Sredi nih Demidov  zametil  znakomuyu  grafinyu;  ego  serdce  vspyhnulo.
Veselyj bes zaigral v ego krovi. On pokorno sklonil  golovu  pod  vzglyadom
shestvuyushchej gosudaryni, a mysli byli ob odnom...
   Posle torzhestvennogo priema vse razbrelis' po zalam. Molodye petimetry,
a za nimi priezzhie iz dal'nih gubernij dvoryanskie  bajbaki  potyanulis'  za
Demidovym. Sobrav ih v kruglom zal'ce, on vynul zapisku grafini Rumyancevoj
i, grimasnichaya, gromko prochital ee molodezhi.
   Razdalsya druzhnyj hohot...
   Ekaterina Alekseevna izumlenno vzglyanula na kamergera:
   - Uznajte, kto umeet tak schastlivo veselit'sya?
   Uchtivyj caredvorec, rasteryanno  poglyadyvaya  na  stats-damu,  soobshchil  o
demidovskoj prodelke. Carica nahmurilas' i strogo prikazala kamergeru:
   - Skazhite, chtoby on nemedlenno udalilsya iz sobraniya!
   Prokofij Akinfievich molcha vyshel iz dvorca i uehal domoj. Na drugoj den'
moskovskij ober-policmejster uplatil Demidovu pyat' tysyach rublej i  otobral
u nego raspisku grafini.


   Neslyhannaya  derzost'  ne  mogla  projti  beznakazanno.  Na  etot   raz
gosudarynya Ekaterina Alekseevna  povelela  Prokofiyu  Akinfievichu  ostavit'
Moskvu.
   Bratec Nikitushka ne zamedlil prislat' estafetu so skorohodom:
   "CHayu, milyj i dorogoj moj, ne skoro teper' vstretimsya.  Ves'ma  ogorchen
velikoj opaloj..."
   Dal'she Prokofij Akinfievich ne mog chitat'. On, kak bezumec,  nosilsya  po
gornicam. Ego chernye bespokojnye glaza byli diki, pronzitel'ny. Bez  scheta
otpuskal on poshchechiny i pinki podvernuvshimsya dvorovym. A mysl' o  tom,  chto
bratec Nikitushka zloradstvuet, napolnyala ego zhelch'yu.
   "CHto zhe delat'? - goryachechno dumal on. - Kak sbyt' bedu?"
   Vzlohmachennyj, v  neryashlivom  kaftane,  on  podbezhal  k  zerkalu  i  ot
izumleniya shiroko raskryl glaza. CHuzhoe, neznakomoe lico s  glazami  bezumca
glyadelo na nego. On vysunul yazyk svoemu otrazheniyu i sprosil zlo:
   - CHto, pereigral, staryj durak?
   Vihlyayas' i prishlepyvaya stoptannymi myagkimi  tuflyami,  on  s  priplyaskoj
poshel po komnatam, povtoryaya obidnoe dlya sebya slovo:
   - Durak!.. Durak!..
   Vernyj sluga  Ohlomon,  ukradkoj  nablyudavshij  za  svoim  gospodinom  v
priotkrytuyu dver', uzhasnulsya i toroplivo stal krestit'sya:
   - Gospodi Isuse, nikak okonchatel'no svihnulsya!..
   Schastlivaya mysl' prishla k Demidovu noch'yu. On  prosnulsya  sredi  mertvoj
tishiny. Vse spali. Gde-to potreskivalo  suhoe  derevo:  rassyhalsya  staryj
shkaf. A mozhet, eto sverlil  drevnyuyu  ruhlyad'  neugomonnyj,  vsesokrushayushchij
cherv'?
   Vpervye predstavilos' Demidovu, kak mnogo godov im uzhe  prozhito  i  kak
malo ostalos' do mogily. On  uzhasnulsya,  stalo  nevynosimo  zhal'  pokidat'
Moskvu.
   "Nado pojti i past'  k  nogam  gosudaryni,  povinit'sya  vo  vseh  svoih
ozorstvah!"
   S pervymi petuhami Demidov  byl  uzhe  na  nogah,  i  Ohlomon  tshchatel'no
obryadil ego vo francuzskij shelkovyj kaftan. Dvorovyj  parikmaher  vodruzil
na ego malen'kuyu  lyseyushchuyu  golovu  pyshnyj  parik,  osypannyj  serebristoj
pudroj. Na nogah siyali brilliantovymi pryazhkami otmennye bashmaki.
   Razryazhennyj i  srazu  poser'eznevshij,  Prokofij  Akinfievich  podoshel  k
zerkalu. Na etot  raz  pered  nim  stoyal  vel'mozha  v  pyshnyh,  blistayushchih
odezhdah. No iz volnistyh gustyh lokonov  parika  na  nego  glyadelo  zhalkoe
ostronosoe lico. I, bog moj, kak pusty i holodny byli glaza,  ustremlennye
na Demidova!
   On sel  v  karetu,  zapryazhennuyu  shesterkoj,  i  otpravilsya  vo  dvorec.
Imperatrica dolgo  protomila  ego  v  priemnoj,  no  vse  zhe  szhalilas'  i
dopustila k sebe.
   Prokofij upal na koleni.
   - Carica-matushka! - vzmolilsya Demidov. - Prosti menya, besputnogo!  A  ya
tebe  takoe  delo  sdelayu,  chto  vsem  carstvam-gosudarstvam  v  udivlenie
budet...
   Gosudarynya smyagchilas'. Sidela ona v bol'shoj komnate pod  oknom,  myagkij
svet padal na ee polnoe rumyanoe lico. Odetaya v prostoe plat'e, ona  v  eto
utro pohodila na obyknovennuyu pomeshchicu. Polozhiv malen'kuyu  ruku  na  plecho
sklonennogo Prokofiya, carica tiho promolvila:
   - Vstan', Demidov, i rasskazhi, kakoe ty zadumal delo?
   - Nadumal ya, matushka-gosudarynya, soorudit' vospitatel'nyj dom,  gde  by
tysyachi pokinutyh i osirotevshih detej nashli teplo i lasku.
   - Dorogo zhe eto obojdetsya i tebe, Demidov, ne pod silu budet, - laskovo
vozrazila Ekaterina Alekseevna.
   - Matushka-gosudarynya! - so slezoj v golose skazal Prokofij. - Vo chto by
ni oboshlos', a razreshi mne dobroe delo. I prosti menya...
   - Nu, koli tak, delat' nechego. Proshchayu tebya, Demidov!
   Prokofij Akinfievich v tot zhe god pristupil k vypolneniyu zadumannogo: na
beregu reki Moskvy,  tam,  gde  ot  drevnih  Kitajgorodskih  sten  sbegaet
pologij spusk k tihim vodam, on zalozhil nevidannoe po razmeram zdanie.


   S togo vremeni, kogda Prokofij  Akinfievich  pohoronil  suprugu  Matrenu
Antipovnu, on dolgie gody  oshchushchal  v  dome  pustotu,  ne  pered  kem  bylo
priverednichat'. On chasto prosypalsya sredi nochi i, kak prizrak,  brodil  po
komnate. Dichka Nasten'ka odinoko rosla sredi nyanyushek,  byla  svoenravna  i
upryama. V poslednem ona  ne  ustupala  otcu.  V  tomitel'nye  nochnye  chasy
osobenno chuvstvovalos' gor'koe odinochestvo.
   Vtajne nadumal Demidov obresti sebe podrugu zhizni.
   "No gde najti moloduyu,  dostojnuyu,  a  glavnoe,  pokornuyu  suprugu?"  -
raskidyval on myslyami.
   V prazdnichnye dni on prikazyval zakladyvat'  ekipazh  i  otpravlyalsya  na
progulku po Moskve. Netoroplivoj ryscoj koni vezli  ego  po  Petrovke,  po
Kuzneckomu  mostu.  V  modnyh  francuzskih  magazinah  tolkalis'  dorodnye
moskovskie baryni s rumyanymi dochkami - devicami na vydan'e. Neredko, pyhtya
kak samovar, mimo proplyvala myasistaya kupchiha.
   Inogda Demidov zaezzhal k rannej obedne v  krohotnye  drevnie  cerkovki,
mirno i uyutno pritaivshiesya v zeleni v tihih tupichkah.  ZHelten'kie  ogon'ki
voskovyh  svechej  ele  trepetali  v  dnevnom  svete,  v  polumrake   hrama
molchalivye bogomol'cy slivalis' s t'moj. Vse zdes'  bylo  prosto,  surovo.
Stareyushchij Prokofij Akinfievich  umilyalsya  blagostnoj  tishine  i  uhodil  iz
cerkvi, obretya na vremya dushevnyj pokoj.
   Odnazhdy v cerkovke Nikoly na Kur'ih nozhkah on zametil vysokuyu  strojnuyu
devushku. Netoroplivo otmolivshis', ona legkoj postup'yu,  slovno  lebedushka,
vyplyla na pape