Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 C knizhnoj polki Vadima Ershova
 http://www.chat.ru/~vgershov
---------------------------------------------------------------

           Hroniki IX veka v chetyreh knigah odinnadcati chastyah







                                   Russkij  narod  vsej  svoej   gromadnoj
                              massoj ne mog vdrug v 862 godu  razmnozhit'sya
                              i razletet'sya srazu, kak sarancha, ego goroda
                              ne  mogli  vozniknut'  v  odin  den'.    |to
                              aksioma.
                                                                YU. Venelin

                                   Net geniya bez dlitel'nogo i posmertnogo
                              dejstviya.
                                                                      Gete











     Vesnoj  razlivy  neuderzhimo ovladevayut nizmennostyami i  shchedro  pitayut
novgorodskie bolota.  Ostavlennye rekoj  stoyachie vody  letom oshchetinivayutsya
osokoj-rezunom,  podergivayutsya melkoj ryaskoj, odevayutsya pushistym vejnikom.
Krugom,  na  pojmennoj pochve  beregov,  zhirno  udobrennoj volhovskim ilom,
shchedro  rastut  sochnye  travy,  v  kotoryh pryachutsya hryashchevato-lomkie stebli
konskogo  shchavelya  -  lakomstvo mal'chat-pastushonkov.  Osen'yu  bolotnye vody
prozrachno svetly, vyalo puhnut bugry lohmatyh kochek, i zhizn' cepeneet...
     ...Odinec s razmahu brosilsya v boloto.  Sil'nyj i lovkij paren' legko
kidal s  kochki na kochku tyazheloe no poslushnoe telo.  Gruznye sapogi konskoj
kozhi ne meshali emu skakat' legko, kak dlinnonogomu losyu.
     Vdrug on pochuvstvoval,  chto noga ushla v pustotu - na begu ne otlichish'
ryhlogo,  odetogo mhom pnya  ot  materoj kochki!  On  ne  uspel vypravit'sya,
ruhnul vo ves' rost i,  nevol'no hlebnuv vody,  vskochil. Emu voda prishlas'
lish' po poyas,  hotya drugomu hvatilo by i po grud'.  On rvanulsya,  vyskochil
nakonec-to na tverduyu zemlyu i tol'ko tut posmotrel nazad.
     Troe vershnikov,  nahlestyvaya konej,  speshili k  bolotu.  Na  krayu oni
ostanovilis'.  Peregovarivayutsya.  O  chem -  otsyuda Odincu ne  slyhat'.  Da
nechego i slushat':  ne polezut oni cherez bolotinu - koni zavyaznut. Krugovoj
zhe  ob®ezd kuda kak dalek!  A  solnyshko uzh  zapadaet,  i  svetlogo vremeni
ostaetsya chut'.  Il' zahotyat speshit'sya i pojdut,  kak on, cherez vodu? Pust'
pokidayut konej,  on i ot konnyh pochti chto ushel. Noch' lozhitsya, les - ryadom,
idi-ka, lovi!
     Utyagivayas' za  zemlyu,  solnce posylalo svetlye strely pryamo  v  glaza
Odincu.  On  zakrylsya ladon'yu i  rassmatrival vershnikov.  Dvoe  byli svoi,
gorodskie rotniki,  poslannye,  kak  vidno,  starshinami dlya  poimki parnya.
Tretij - chuzhak, v kotorom Odinec uznal molodogo nurmanna.
     Da,  ne  zrya govoryat starye lyudi,  chto s  utra ne  hvalis' preklonit'
golovu vecherom na  to  zhe  mesto.  Nynche.  Odinec vstretil na  ulice  treh
nurmannskih gostej-kupcov. Pozhiloj nurmann stolknul Odinca s dorogi. Ulica
shiroka,  idi,  kuda tebe nado, a pozabavit'sya hochesh' - davaj. Eshche kto kogo
pokrepche pnet!  Nurmann bol'no rvanul Odinca za borodu.  Tut shvatilis' uzh
ne dlya udali,  ne v shutku.  Nurmann vcepilsya Odincu v gorlo kak kleshchami, i
oba povalilis' na mostovuyu.  Odinec vyrvalsya i so vsej siloj razgorevshejsya
zlosti  hvatil  obidchika  kulakom  po  lbu.  Zatylok  nurmanna prishelsya na
mostovoj kladi,  i ego golova, kak glinyanyj gorshok, tresnula mezhdu zhestkoj
drevesinoj i tyazhelym, kak molot, kulakom moguchego parnya.
     Dushoj Odinec viny ne chuvstvoval, no znal, chto delo ego hudoe i ne zrya
za   nim  pognalis'  rotniki.   Po  Novgorodskoj  Pravde-zakonu  za  zhizn'
zamorskogo gostya polagaetsya platit' bol'shoe bremya serebra.
     Neimushchego golovnika-ubijcu zhdet  gorchajshaya iz  vseh  bed.  Komu nechem
opravdat' viru,  togo, kak skotinu, navechno prodayut pod yarmo. Rabom budesh'
zhit',  rabom otdash' poslednij vzdoh.  |tot-to  strah i  gnal  Odinca,  kak
krovozhadno-neotvyaznaya gonchaya gonit robkogo zajca.  I  byla  u  nego tol'ko
odna mysl' - ujti. A chto pod etoj mysl'yu bylo neuklonnoe reshen'e ne dat'sya
zhivym, togo on ne znal.




     Ne  otryvayas',  Odinec  glyadel  na  molodogo nurmanna,  kotoryj  odin
sprygnul s konya. Na nurmanne byl natyanut kaftan chernogo sukna s bronzovymi
zastezhkami na  grudi,  shirokie kozhanye shtany i  uzkie korotkie sapogi.  Ne
vytyazhnye,  kak na Odince,  a zashnurovannye speredi. U nurmanna rosla takaya
zhe korotkaya molodaya boroda,  kak u Odinca,  tol'ko eshche svetlee, sovsem kak
l'nyanaya kudel'.  Na  ego  golove  sidela  nizkaya i  kruglaya valyanaya shapka,
chernaya,  kak kaftan,  s krasnoj kajmoj.  Takie shapki nurmanny vymenivali v
Gorode i  dlya sebya i  na vyvoz.  Ih tak,  i nazyvali -  nurmannki.  Na nih
udobno nadevat' shlem.
     Odinec uznal nurmanna:  to  byl  odin  iz  teh  treh kotorye emu  tak
neschastlivo pereshli dorogu v  Novgorode.  K  ego  sedlu dlinnym remnem byl
privyazan gromadnyj, s horoshego barana, lohmatyj pes. |tu porodu nurmanny s
drugimi tovarami privozili v  Gorod na  menu,  a  sami brali,  kak govoryat
lyudi, u frizonov kotorye zhivut na zakate za varyagami. Takoj pes prigoden i
na medvedya i na tura, a volkov dushit, kak shchenyat. I chut'e u nego tonkoe.
     "Bez psa oni by menya ne nashli, - dumal Odinec. - A nyne chto? Travit',
chto li, hotyat?"
     Esli molodoj nurmann byl rodovich ubitogo,  to on po Pravde mog vzyat',
kak mest'nik, zhizn' Odinca. Nurmann razrezal nozhom zatyanuvshijsya uzel remnya
na  shee psa,  uhvatil ego za  vysokij zagrivok i  prinyalsya svobodnoj rukoj
naglazhivat' protiv shersti.  Potom  on  pokazal na  Odinca i  zarevel,  kak
leshij:
     - Y-a! U-gu!
     Pes rvanulsya.  Ne  razbiraya,  on vzbival bryzgi i  na glubokih mestah
skryvalsya za vejnikom. Zlobnyj i strashnyj, on nessya pryamo na Odinca.
     S toskoj oglyanulsya zatravlennyj paren'.  Ni kamnya,  ni dubiny!  No on
tut zhe opomnilsya i sunul ruku za golenishche polnogo vodoj sapoga. Ne otryvaya
glaz ot psa, on nashchupal reznuyu kostyanuyu rukoyatku i vypryamilsya, zazhav nozh v
kulake. V obuhe klinok byl tolshchinoj v polpal'ca, a k lezviyu gladko spushchen.
Odinec sam ego otkovyval i kalil.
     A  pes uzh  vot on!  Mokryj,  so  vstavshej po  hrebtu zhestkoj kaban'ej
shchetinoj,  on  vyskochil iz  bolota i  kak  nemoj brosilsya na  cheloveka.  Iz
oshcherennoj pasti sochilas' pena i  torchali dlinnye svinye klyki.  Za bolotom
molodoj nurmann opyat' zavyl i zasvistal.
     Odinec ne  slyshal.  On  vygnul spinu  i  shiroko rasstavil napryazhennye
nogi.  Esli pes sshibet, tut i konec! Paren' prygnul v storonu, izvernulsya,
kak v kulachnom boyu,  levoj rukoj na letu podhvatil psa snizu za chelyust', a
pravoj udaril nozhom so vsej siloj. Tak odin na odin berut volka.
     Odincu  pokazalos',  chto  on  oshchutil korotkoe soprotivlenie nozhu,  no
zhelezo ushlo legko,  kak v  vodu,  do samogo kulaka.  Vcepivshis' v chelyust',
Odinec brosil psa  i  odnovremenno vyrval nozh.  Pes ruhnul,  budto pobityj
gromom. Paren' pridavil nogoj tushu v buroj medvezh'ej shersti i torzhestvuyushche
podnyal  ruku.  Razgoryachennyj  shvatkoj  i  svoej  pobedoj,  on  uspel  vse
pozabyt'.  On naklonilsya,  vyter klinok o sherst' psa i sunul nozh za sapog,
na mesto.
     Oshibka!  Ne  sledovalo by  spuskat' glaz  s  togo  berega bolota.  On
uslyshal znakomyj zvuk spushchennoj tetivy.  No pozdno:  v levoe bedro vpilas'
strela. Odinec rvanul za tolstoe drevko, i strela okazalas' v ruke. Derevo
bylo  okrasheno krasnym,  a  operen'e -  chernym.  Nurmanny lyubyat  chernoe  s
krasnym...  Nauka! Ne zevaj! Ot berega do berega daleko, tut tol'ko glupyj
ne sumeet uklonit'sya ot strely.




     Nurmann opyat'  gnul  luk.  Odinec lovil,  kogda  pravaya ruka  strelka
dernetsya nazad,  a nurmann, zhelaya obmanut', medlil. Novgorodskie mal'chishki
i podrostki lyubili igrat' v takuyu igru malymi lukami i tupymi strelami.  A
parni ne brezgali pozabavit'sya i iz boevyh lukov.
     Odinec skaknul vlevo i  sam obmanul nurmanna,  vyzvav strelu v pustoe
mesto. No i nurmann byl ne tak prost. On derzhal zapasnuyu strelu v zubah, i
ona skol'znula nad plechom parnya.
     Hot' nurmann i  byl,  kak vidno,  nastoyashchij luchnik,  Odinec nichut' ne
boyalsya  ego.  CHerez  boloto  bylo  pobol'she dvuh  soten  shagov.  Esli  by,
sgovorivshis' mezhdu soboj,  metali dvoe -  togda nesdobrovat'. No luk byl u
odnogo nurmanna.  Svoih poslali vzyat' Odinca,  a ne bit'.  A nurmann mozhet
bit', on mest'nik za svoego rodicha.
     Posle  shestogo raza  nurmann pozhalel zrya  brosat' strely i  zalez  na
konya. A odin iz rotnikov zaehal skol'ko mog, v boloto i zakrichal, nastaviv
ladoni pered rtom:
     - Ostaesh'sya bez ognya! Bez ugla!
     |to -  izgnanie.  Po  Novgorodskoj Pravde tot,  kto ne podchinyalsya ej,
stavilsya vne zakona i nikto ne smel davat' emu pristanishcha.
     "Luchshe mne propast' v  lesah,  kak sobake,  chem prodadut v  raby",  -
podumal Odinec.
     Solnce  uzhe  zapalo  za  Zemlyu.  Na  krayu,  za  ovragami,  iz  Goroda
podnimalis' dymki. Vsadniki povernuli konej. Po bolotu zarozhdalsya tuman.
     Veter  usnul.  Odinec slyshal,  kak  v  Gorode stuchali v  bila.  Skoro
zapahnut  vorota   v   gorodskom  tyne.   Ob   etom-to   vorotnye  storozha
i,preduprezhdali gulkimi  udarami  kolotushek  po  zvonkim  dubovym  doskam,
kotorye viseli na tolstyh pletenyh remnyah.
     Iz Detinca im otvechali redkie,  gustye zvuki.  Tam bili po vydelannoj
bych'ej  kozhe,  natyanutoj na  gromadnuyu bad'yu.  Net  bol'she  Odincu hodu  v
Gorod...
     Serdce parnya szhalos' gor'koj toskoj.  Poka ego gnali,  on  ne  dumal.
Teper' zhe ostalsya odin, kak vygnannaya, hudaya sobaka...
     On vse derzhal v  ruke strelu i tol'ko sejchas zametil,  chto na nej net
nakonechnika. ZHelezo, slabo prikreplennoe k derevu, ostalos' v tele.
     Odinec  sobral  votknutye v  zemlyu  nurmannskie strely  i  povernulsya
spinoj k Gorodu.
     Za  bolotom kustilis' chernaya ol'ha  i  tal'niki,  sputannye malinovoj
lozoj. Dal'she rasstavilsya mozhzhevel'nik, i v nem, v sumerkah, mereshchilis' to
byk to medved', to chelovek. Sgoryacha Odinec zabyl o rane.
     Paren' glyanul na nebo i  nashel Matku.  Ona hot' i  malaya,  no glavnaya
sredi zvezd. Drugie krugom nee vsyu noch' hodyat, a ona, kak pastuh, stoit na
meste  do  sveta.  Kogda Solnyshko,  vyspavshis',  s  drugogo kraya  na  nebo
polezet,  Matka vse zvezdy ugonit na pokoj. CHtoby ujti ot Goroda podal'she,
nuzhno Matku-zvezdu derzhat' na levoj ruke.
     Bedro nachalo mozzhit'.  Paren' nashchupal ranu. Nakonechnik zasel gluboko,
i  ego ne  udavalos' zahvatit' nogtyami.  CHtob vykovyryat' zhelezo,  pridetsya
dozhdat'sya sveta.
     Za  mozhzhevel'nikom poshel redkij kryazhistyj dubnyak so stupenyami krepkih
gribov na stvolah.  Sovsem stemnelo.  Potyanul veterok,  trevozhno zashurshali
uzhe podsushennye pervymi zamorozkami zhestkie dubovye list'ya. ZHelezo v bedre
meshalo beglecu krepko nastupat' na levuyu nogu.
     Odinec proshel duby i uhodil vse glubzhe i glubzhe v sosnovyj bor,  poka
ne  vybralsya na  polyanu.  V  seredine cherneli dve vysokie,  materye sosny,
rosshie  ot  odnogo  kornya.  Odinec  nashchupal glubokuyu duplistuyu shchel'  mezhdu
stvolami i vygreb nabivshiesya shishki.
     Zdes' budesh' szadi ukryt ot nechayannoj bedy. Horosho by razvesti ogon'.
V podveshennoj k remennomu poyasu kaftana sume-zepi nashlos' ognivo - tyazhelyj
brusok kalenogo zheleza,  no sam ognennyj kamen' - kremen' - zapropastilsya.
V temnote novogo ne najdesh'.  Odinec uselsya i vzhalsya spinoj v shchel'. Vverhu
nochnymi golosami razgovarivali sosny.




     Izgnannik prosnulsya s pervym svetom. Nochnoj zamorozok podernul polyanu
zyabkim ineem-kurzhakom.  Nogi v mokryh sapogah tak okocheneli, chto Odinec ne
chuvstvoval pal'cev. On shevel'nulsya, i bol' v bedre napomnila o nurmannskoj
strele.  S  trudom vstal  na  koleni i  oderevenevshimi pal'cami rasstegnul
pryazhku poyasa, styagivavshego kozhanyj kaftan. SHitye iz l'nyanoj pestryadi shtany
podderzhivalis' uzkim remeshkom.  V tom meste, kuda udarila strela, pestryad'
odubela ot krovi i prilipla k telu.
     Sama  ranka byla malen'kaya,  no  za  noch' myaso vspuhlo i  zatverdelo.
Opuhol' vzdula bedro,  a  samuyu  dyrku sovsem zatyanulo.  ZHelezo spryatalos'
gluboko,  a  znat' o  sebe davalo,  stuchalos' v  kost'.  Esli chto  v  tele
zastryalo,  nuzhno srazu tashchit' ili uzh zhdat',  kogda samo myaso ego ne nachnet
vytalkivat'...
     So  vcherashnego poludnya Odinec nichego ne  el.  Leto ostavilo na polyane
mnogo gribov.  Smorshchennye,  zamorennye holodom, oni eshche stoyali, na vid kak
zhivye.  Okolo  shirokih  buryh  lepeshek dedushek-borovikov sem'yami tesnilis'
mladshie  v  korichnevyh  shapkah  na  tolsten'kih  pen'kah.  Suhie  syroezhki
draznilis' brusnichnym cvetom.  Sama  zhe  brusnika vybrala malyj  holmik  i
shchetinilas'  na  mhu  pod  redkoj  vysokoj  gonobol'yu.  Prigotovleno lesnoe
ugoshchen'e, da ne po Odincu ono.
     Nebo vysokoe i lysoe,  bez oblachka.  Tumanom dyshit prosnuvshijsya les -
byt' i segodnya pogozhemu,  teplomu dnyu. Kuda zh teper' devat'sya? Les dobryj:
nakormit,  napoit, spat' polozhit. Tol'ko bez pripasa, bez nuzhnoj snasti ne
voz'mesh' lesnoe bogatstvo. Nozh est' i to dobro.
     Odinec  snyal  sapogi,  razmotal  dlinnye  mokrye  polotnishcha portyanok,
stashchil kaftan i rubahu. Ot holoda na parne vsya kozha poshla pupyryshkami, kak
u shchipanogo gusya. Nakryl kaftanom goloe telo.
     Rubaha byla  dlinnaya,  po  koleno,  i  shitaya iz  celogo kuska tolstoj
l'nyanoj tkani odnim perednim shvom, s ostavlennoj naverhu dyroj dlya golovy.
Bylo  netrudno zacepit' krepkuyu  l'nyanuyu nit'  i  vytyanut' vo  vsyu  dlinu.
Odinec nataskal iz podola puchok nitok.
     Tem vremenem portyanki podsohli. Odinec narval travy, zalozhil v sapogi
svezhej podstilki,  obulsya i  odelsya.  |h,  ne  bud' rany!  V  bedre sil'no
vozilos' nurmannskoe zhelezo,  dergalos',  stukalo. Zla na nurmanna u parnya
ne bylo sovsem: brat' krov' za krov' mozhno po Pravde.
     On,  sirota, zhil s rannego detstva v uchenikah-rabotnikah u znatnogo v
Gorode mastera Izyaslava i  uchilsya vsemu zheleznomu delu:  i  kak  zhelezo iz
rudy  varit'  i  kak  nozhi  kovat',   kopejnye,  rogatinnye  i  strelochnye
nasadki-nakonechniki,  gvozdi gnut',  delat' topory,  dolot'ya, shil'ya, igly,
tesla, zastupy, soshniki i vsyu prochuyu voinskuyu, domashnyuyu i loveckuyu snast'.
Vo  vsem  zheleznom dele  Odinec  uzhe  horosho masteril.  Ne  davalos' odno,
poslednee i hitroe umel'stvo:  ne mog on sobrat' po rovnym kol'cam, odno k
odnomu, malymi molotami zheleznuyu boevuyu rubahu - kol'chugu.
     Terpen'ya li ne hvatalo,  ili meshala yaraya ohotnickaya strast' lazat' po
lesam i  bolotam?..  Ne  begal ot raboty Odinec.  Izyaslav zhe govoril,  chto
parnyu vredit medvezh'ya sila,  ot kotoroj v  ruke Odinca luchshe igral bol'shoj
molot,  chem malyj, da eshche - dur' v golove. Izyaslav uchil remeslu surovo, ne
davaya potachki ne skupyas' i na obidnoe slovo,  kotoroe huzhe samogo krepkogo
tychka.
     Dur'  dur'yu,  zato  kalit'  zhelezo  paren' umel  do  nastoyashchego dela.
Izyaslav svoego umel'stva ne derzhal v tajne,  a u Odinca hvatalo uma,  chtob
vse i ponyat' i zapomnit'.
     Po-raznomu kalili pokovki.  V vode stoyachej i v probezhnoj,  v toplenom
svinom zhiru,  v  l'nyanom masle -  v  chernom varenom i v svezhem zelenom,  v
govyazh'ih i  v  svinyh tushah...  Glavnaya sila zakalki krylas' v  nagovornyh
slovah.  Poka zhelezo ponuzhdaesh' gornovym plamenem -  odni slova govori, na
volyu vynesh' -  drugie.  V vode ili v chem drugom tomish' - molvi tret'i. Dlya
vsego est' svoi slova.  I  ih nuzhno ne prosto sypat',  a so znaniem.  CHut'
potoropish' rech' ili chut' promedlish',  i vyjdet zhelezo ne takoe moguchee, ne
tak ono budet rubit' i rezat'. Nauka!
     Izyaslav strog, u nego vsyakaya vina vinovata. I ukoryal on uchenika, i za
volosy trepal, i po spine chem. pridetsya popadalo. Uchil: "Starajsya, duren',
sdaj kol'chugu na probu, vyjdesh' polnym masterom".
     Odinec bez obidy terpel trepki i kolotushki.  I pravdu,  ploho li byt'
masterom i  vyprosit' u  Izyaslava v  zheny dochku Zarenku.  Otdast...  A  ne
otdast - ubezhim...
     Reshil Odinec sdelat' kol'chugu za zimu,  do pervoj vody.  A teper' vot
ostalsya ni  pri chem.  Iz Goroda ego vygnala nezhdannaya beda.  Ne vidat' emu
teper' ni Izyaslava, ni ego dochki.




     Razmyshlyaya, Odinec suchil v ladonyah nitki i svival odnu s drugoj. Navil
neskol'ko pryadok,  otskoblil ot  stvola sosny kusochek smoly,  razmyagchil ee
teplom ruki i skatal so smoloj zagotovlennye pryadki. Poluchilas' verevochka,
plotnaya i krepkaya, kak olen'ya zhilka. Na koncah Odinec sdelal po petle.
     Ceplyayas' za sosnu, on podnyalsya. Trudno hodit'. Stupish', i bol' b'et v
koleno i  stupnyu,  podnimaetsya do  poyasa.  Koe-kak dobrel do holmika,  leg
grud'yu,  nabral vyalyh brusnichnyh yagod  i  nabil sebe  rot.  Mshistyj holmik
okazalsya vblizi dikim  kamnem,  vyrosshim iz  zemli.  Takih  kamnej povsyudu
mnogo  v  Novgorodskoj zemle.  Za  kamnem otkrylas' glubokaya yama,  nalitaya
svezhej vodoj.
     Odinca lomala goryachka,  on  pil  zhadno i  mnogo.  Za  kamnem tolpilsya
gustoj oreshnik.  Odinec vyrezal neskol'ko tolstyh stvolikov, narval ohapku
tonkih vetok i potashchilsya obratno k dvojnoj sosne, kak domoj. Tam on uselsya
na  obzhitom meste,  oshkuril samyj  tolstyj stvolik,  ostrogal i  k  koncam
stesal zabolon'.  On rabotal cherez silu, a vse zhe luk skoro pospel. Derevo
syroe i slaboe,  ni vdal',  ni krupnogo zverya ne goditsya strelyat',  vblizi
lish'...  Odinec natykal krugom sebya oreshnikovyh vetok i  zatailsya za nimi.
Ne to spal ne to grezil nayavu.
     Solnyshko lezlo i lezlo na nebo, uzhe vstalo nad golovoj. Tomno Odincu.
Po  telu begut murashi,  polzut ot  pyatok i  sobirayutsya na  spine,  hot' po
vremeni uzhe usnuli na  zimu lesnye muravejniki.  Rebra merznut,  a  golova
gorit.  Vo rtu suho,  ranu zlo dergaet.  V nej kak zhivoe,  tukaet i tukaet
novgorodskoe zhelezo s nurmannskoj strely.
     A  vse zhe on sidel smirno i terpelivo derzhal na kolenyah gotovyj luk s
nalozhennoj na tetivu tyazheloj streloj.
     Vniz,  za polden', povalilos' Solnyshko. Ne raz slyshalis' Odincu zhivye
zvuki,  hrusty vetochek pod ch'im-to ostorozhnym shagom, shorohi, budto dal'nij
zov.  V  chashchah  pyrhali ryabchiki,  pereparhivali dobrye pticy  dyatly pestrya
cherno-belym perom. Veverica-belochka vzbezhala po sosne, zavozilas' v such'yah
i sronila-brosila v cheloveka staruyu shishku.  Glupaya sinica-shchebetuha sletela
na votknutuyu chelovekom vetku, zakachalas' i zavertela nosatoj golovkoj - ne
ponimaet, kto eto sidit pod sosnami...
     Prishlos' Odincu uvidet' i  krutoj ryzhij bok  lesnoj korovy,  bezrogoj
losihi,  kotoraya bezzvuchno proshla,  kak  proplyla,  kraem  polyany.  Tak  i
tolknulo v  serdce!  |h,  bud'  nastoyashchij luk!  A  iz  etogo lish' naprasno
popyatnaesh', na smeh.
     Grubo  i  gromko  zahlopali kryl'ya  chernogo  lesnogo petuha,  gluhogo
borovogo tetereva,  kotoryj gde-to sorvalsya s dereva. Syuda il' net? S utra
Odinec zaprimetil na polyane gluharinyj pomet.
     Zdorovennaya  ptica  svalilas'  na  brusnichnyj  holmik,  oglyadelas'  i
prinyalas' zhirovat'.  Odinec vyzhdal poka gluhar' pokazal hvost,  i vypustil
tyazheluyu polutoraarshinnuyu strelu.







     V Detince bili po volov'ej kozhe, sozyvaya lyudstvo na veche.
     Zatyanutaya zheltoj vydelannoj kozhej shirochennaya bad'ya iz dubovyh klepok,
styanutyh zheleznymi obruchami,  stoyala na verhu vysokoj bashni Detinca.  Dvoe
biryuchej raz za razom vzmahivali derevyannymi molotami na dlinnyh rukoyatkah.
     Pogoda stoyala yasnaya i  tihaya.  V  takoe vremya golos vechevogo kozhanogo
bila  slyshitsya ne  tol'ko  chto  na  vyhode  reki  Volhova iz  Mojska-ozera
Il'menya, no i na samom ozere-more.
     Docherna osmolennye lod'i i melkie lodochki-ploskodonochki prichalivali k
beregam,  podhodili k  pristanyam.  Mezhdu  rekoj  i  gorodskim tynom  mnogo
mostkov-prichalov i pristanej na svayah. S pomostov ustroeny s®ezdy i dorogi
k vorotam, chtoby bylo udobno vezti v Gorod vse, chto pribyvaet Volhovom.
     A pribyvaet nemalo.  I hleb, i ruda, i len, i kozhi, i skot, i ryba, i
les.  Inozemnye gosti-kupcy  privozyat  mnogie  tovary  i  mnogo  kuplennyh
uvozyat. Volhov-reka - bol'shaya doroga. A Novgorod - etoj dorogi serdce.
     Na  beregu  na  svobodnyh  mestah  torchat  shesty  s  razveshannymi dlya
prosushki loveckimi setyami.  Zemlya priporoshena ryb'ej cheshuej,  kak ineem, i
krepko pripahivaet tuhlym.  Lovcy brosayut meloch' gde  pridetsya.  Nad rekoj
vzad-vpered tyanutsya chajki.
     I po s®ezdam s pristanej,  i beregom,  mezh setyami,  probiralis' lyudi.
Minuya nizkie ban'ki,  chto stoyat u reki,  novgorodcy cherez gorodskie vorota
vtyagivalis' v ulicy.
     Hozyaeva vyhodili iz  domov,  nizko klanyayas' dveryam,  chtoby ne razbit'
lba o  pritoloku.  Gremeli kalitnymi kovanogo zheleza kol'cami i  iz  svoih
dvorov,  moshchennyh  sosnovymi  plastinami,  plahami  i  tesanymi  brevnami,
vybiralis' na obshchie ulicy.  Na ulicah chisto i tverdo - ulicy, kak i dvory,
moshcheny derevyannymi kladyami. Po nim vsegda udobno i hodit' i ezdit'.
     Kozhanoe vechevoe bilo dlya  raznyh del zovet po-raznomu.  Po  nyneshnemu
golosu ponimali: zovut narod dlya sversheniya sudnogo vecha - odriny.
     Na ulicah lyudi ostanavlivalis' i  pereklikalis' s  sosedyami.  Na veche
sobirayutsya po svoemu ryadu i  stoyat ne zryashnoj tolpoj,  a po ulicam.  Mezhdu
soboj  ulic  nel'zya  putat',  a  samim  ulicam  sleduet  rasstavlyat'sya  po
gorodskim koncam.  Kazhdoj ulice  stoyat' za  svoim ulichanskim starshinoj pod
obshchim starshinoj kazhdogo gorodskogo konca.
     Kazhdyj,  uslyhav zov, tyanulsya na veche v chem byl. Odezhdu lyudi nosyat po
dostatku i po rabote.  Na veche zhe u vseh hozyaev ravnoe mesto.  Tak navechno
polozheno po korennoj Pravde-zakonu,  na tom stoit Gorod,  kak na skale.  U
kogo est' svoj dvor - dom v Gorode ili v prigorodah ili svoya obzha - izba v
Novgorodskih zemlyah kto prinyal Novgorodskuyu Pravdu, tot i svoj.
     Tak poshlo eshche so starogo goroda Slavenska. Odin za vseh obyazan stoyat'
vsej svoej siloj i  dostoyaniem i za nego vse tak zhe stoyat.  Net i ne budet
razlichiya mezhdu lyud'mi, bud' oni roda slavyano-russkogo, krivichi, dregovichi,
radimichi,  ili  meryane,  ili chudiny,  ili vesyane,  ili pecheriny,  yugriny i
drugie.
     Net golosa zakupu, kotoryj prodalsya za dolg, poka on ne otrabotaetsya.
Net  golosa  tomu,   kto  narushil  Pravdu,   i  kuplennym  rabam,  kotoryh
nurmannskie gosti-kupcy privozyat na torg. A vol'nye lyudi vse ravny.
     Boyarin Stavr,  starshina Slavenskogo konca  chinno shel,  budto plyl  so
svoego  dvora.  S  nim  prikazchiki i  naemnye  rabotniki -  zahrebetniki i
podsusedniki. Boyarin byl odet v dorogoj,  privezennyj ot Grekov kaftan. Po
krasnomu suknu zolotymi nityami rasshity nevidannye  pticy  i  cvety,  a  na
spine  olen'  s  odnim rogom vitym kak beresta.  Na golove boyarina vysokaya
shapka iz krasnogo zhe sukna s tul'ej iz luchshego chernogo sobolya.  V ruke  on
derzhal  reznoj  polirovannyj dubec - palku.  Byl obut v sapogi iz zelenogo
saf'yana
     Boyarin  Stavr  krasiv  i   strog  licom,   boroda  i   usy  korotkie,
podstrizhennye,  a shcheki britye.  Ego dognal zhelezokuznec Izyaslav,  starosta
SHCHitnoj ulicy Slavenskogo konca.
     Na grudi Izyaslava lezhit lopatoj gustaya chernaya boroda.  On v usmennom,
kozhanom kaftane,  bez shapki Dlinnye,  po plechi,  volosy, chtoby ne meshali v
rabote,  styanuty uzkim remeshkom-kol'com.  Izyaslav,  kak  vidno,  otorvalsya
pryamo ot  raboty.  Vremya teploe,  a  na  kuznece nadety valyanye iz ovech'ej
shersti sapogi chtoby ne popalit' nogi pri ognennoj rabote.
     Za Izyaslavom shlo narodu kuda bol'she,  chem za Stavrom. CHut' li ne ves'
ego dvor.  Pyatero synovej,  troe mladshih Izyaslavovyh brat'ev,  plemyannikov
bol'she desyatka, ucheniki, podmaster'ya, rabotniki. Narod pochti vse krupnyj i
dyuzhij esli ne rostom,  to plechami i  grud'yu.  S  muzhchinami shli i  zhenshchiny.
Sred' nih mladshaya Izyaslavovna -  doch' kuzneca Zarenka. Oblikom ona v otca:
chernye  kosy,  ognevye  glaza.  Nynche  devushka provozhaet svoyu  pyatnadcatuyu
osen', a minet zima, i Zarenka budet vstrechat' shestnadcatuyu vesnu.




     Vnutrennyaya  gorodskaya  krepost'  Detinec  sidela  na  vysokom  meste.
Detincevskij tyn vysilsya arshin v dvenadcat' - v chetyre chelovecheskih rosta.
Snaruzhi byl rov s perebroshennymi cherez nego mostikami k vorotam.
     Tyn stroilsya iz  otbornyh,  rovnyh sosnovyh i  elovyh lesin,  kotorye
zaryvalis' v  zemlyu pochti na  tret' vsej  svoej dliny.  Brevna tak  plotno
prigonyalis',  chto mezhdu nimi ne bylo prozora.  A byl by prozor - vse ravno
nichego ne uvidish'. Za pervym ryadom, otstupya shaga na dva, zabivalsya vtoroj,
za  nim -  tretij i  chetvertyj.  Mezhduryad'ya byli doverhu zapolneny zemlej.
Poverhu legla shirokaya storozhevaya doroga, prikrytaya zubcami i shchitami, chtoby
snizu bylo nel'zya sbit' rotnikov ni streloj,  ni kamnem.  Takoj tyn trudno
slomat', a zazhech' pochti nevozmozhno, razve tol'ko grecheskim ognem.
     Iznutri Detinca podnimaetsya osobyj  ostrog -  bashnya.  S  bashni  vidny
ulicy.  Goroda,  kotoryj opoyasan takim  zhe  tynom,  i  vsya  okruga vidna -
dal'nij hod Volhova na sever k Nevo-ozeru,  na poluden' - Il'men'-ozero, a
na  voshod  solnca,  za  Volhovom,  -  novye   koncy,   kotorye   svobodno
raspolzlis', bez tyna, ne kak starye.
     Gorod zhivet krepko.  Na  svoem yazyke nurmannskie gosti-kupcy nazyvayut
Novgorod Hol'mgardom,  chto znachit Vysokij, poprostu skazat' - nepristupnyj
gorod.
     Pod  Detincem  ostavlena  svobodnaya ot  zastrojki shirokaya  ploshchad'  -
torgovishche.  Zdes' vse novgorodcy vstrechayutsya drug s  drugom i s inozemnymi
kupcami dlya  kupli,  prodazhi,  obmena.  V  torgovishche ulicy vlivayutsya,  kak
vesnoj ruch'i talyh vod  v  Il'men'.  Ono  moshcheno,  kak ulicy,  derevyannymi
kladyami.  V lyuboe vremya goda ne tol'ko chto proedesh',  -  projdesh',  nog ne
zapachkaya.
     Inozemnye kupcy derzhali v  Novgorode sobstvennye gostinye dvory.  Tam
gosti i zhili, tam i hranili svoi kuplennye tovary. Bol'shaya chast' inozemnyh
dvorov  vyhodila  na  torgovishche.   Stroeny  oni  shodno.   Za  zaborom  iz
zaostrennyh lesin v odno ili v dva brevna postavleny teplye izby dlya zhil'ya
i kleti dlya sklada tovarov,  vse pod tesovymi ili shchepyanymi kryshami. Takovy
dvory Grecheskij,  Got'skij, Svejskij, Varyazhskij, Nurmannskij, Bolgarskij i
drugie.
     Esli glyadet' sverhu,  s bashni Detinca, stroeniya kazhutsya prizemistymi.
Vblizi zhe -  ne to. Tesno vo dvorah stanovitsya ot bogatstva, a ryadom mesta
net, chtoby rasshirit'sya. V dva i v tri yarusa stavyat i doma i kleti, zhivut v
verhnih yarusah - nizhnie dlya tovarov naznacheny.
     Vprochem zhe,  i  vo  mnogih  gorodskih dvorah  tak  nachali  stroit'sya.
Zazhimaet  gorodskoj  tyn,  a  lyudstvo  vse  mnozhitsya  i  mnozhitsya.  Mnogie
gorodskie hozyaeva stavyat doma v  dva  yarusa,  hot' ono  i  neprivychno.  Ot
tesnoty novye koncy perebrosilis' cherez Volhov,  a na etom beregu ostalis'
starye - Slavenskij s Plotnicheskim.
     ...Sobralsya narod,  i smolklo bilo.  Po izvestnym zaranee mestam lyudi
rasstavilis' po  torgovishchu za  svoimi  ulichanskimi starshinami.  Konchanskie
starshiny vyshli na seredinu.  Iz nih  starshij  Slavenskogo  konca  starshina
Stavr-boyarin.
     Stavr  podnyal dubec,  i  govor  utih.  Starshina ob®yavil lyudstvu,  chto
sil'no zhaluyutsya nurmannskie gosti,  a  v  chem,  to  skazhut sami.  Nurmanny
gotovy. Oni otvalili vorota svoego dvora i polilis' na torgovishche.
     Ih  bylo  desyatka tri,  v  dlinnyh,  pochti do  pyat,  plashchah chernogo i
zelenogo sukna s gornostaevymi otorochkami.  Inye v zheleznyh shlemah. Vidno,
chto plashchi ottopyrivayutsya mechami.  Nurmannskie mechi ne slishkom dlinnye,  no
tolstye i  krepkie.  Takim  mechom  umelaya ruka  mozhet i  kol'chugu probit'.
Nurmanny lyubyat hodit' s oruzhiem.  No nyne ne v boj oni shli,  shchitov i kopij
ne vzyali.
     Oni podoshli ryadami k  Stavru i podnyali ruki v znak privetstviya.  A iz
vorot za nimi dvoe rabov vytashchili dlinnye nosilki pod holstinoj.  Podnesli
ih k Stavru i otkinuli polotno s pokojnika,  chtoby vse mogli uvidet' -  ne
prazdno zhaluyutsya nurmanny.
     Ubityj  byl  muzhchina  bol'shogo rosta,  a  lezha  kazalsya eshche  bol'shim.
Dlinnaya boroda  i  dlinnye volosy  otlivali ognenno-ryzhim  cvetom  i  byli
skleeny zapekshejsya krov'yu.
     Starshij  nurmann zagovoril gromko  i  po-russki.  On  rasskazal,  chto
ubityj zvalsya Gol'dul'fom Moguchim, imel mnogo zemel' i rabov, vladel dvumya
bol'shimi morskimi lod'yami-drakkarami,  byl  yarlom  -  knyazem,  i  vse  ego
pochitali.  Ne  prostoj byl  chelovek Gol'dul'f,  ne  bezrodnyj prostolyudin,
bezvestnyj,  kak  rozhdennyj pod  zaborom shchenok.  Byl  on  znamenitogo roda
YUnglingov.  Te  YUnglingi vedut nachalo svoej krovi ot boga Votana,  vladyki
nebesnogo carstva Asgarda. Krov' potomkov Votana prevyshe krovi vseh drugih
lyudej, kotorye est' i kotorye budut!..
     Novgorodcy  slushali  terpelivo.   Nurmanny  lyubyat   i   umeyut  krasno
pogovorit'.  Sdyhali novgorodcy i  pro Votana i pro YUnglingov.  Vsyak kulik
svoe  boloto hvalit.  Odnako u  votanskih detej golova ne  krepche,  chem  u
drugih.  Pust' tolkuet nurmann,  on v svoem prave.  Plohoe delo -  vot on,
pokojnik-to.  Pravil'no zhaluetsya nurmann,  ne ujti ot. Pravdy, da i nechego
ot nee uhodit'.
     Potihon'ku vyshli k  vechu i  svej,  kotorye ryadom s nurmannami zhivut i
pochti  nichem ot  nih  ne  otlichayutsya.  Iz  svejskih tovarov horosho zhelezo.
Varyagi -  eto  blizhajshie sosedi,  ih  zemli  po  moryu  lezhat  na  zakat ot
novgorodskih. Rech' varyagov so slavyanskoj shozhaya. I got'skie gosti, kotorye
zhivut  za  varyagami,  i  dlinnolicye greki,  i  chernye bolgary,  i  zheltye
hazary...
     Inozemnye gosti hotyat znat', kak veche reshit zhalobu nurmannov. Ih ved'
samih mozhet zavtra zhe kosnut'sya kakoe-libo sudnoe delo.
     Starosta nurmannov ot  imeni  vseh  nurmannov treboval,  chtoby ubijcu
pojmali i vydali.  CHtoby vse lyudstvo ego iskalo i nashlo! Po svoemu obychayu,
nurmanny sozhgut ubijcu na pogrebal'nom kostre yarla Gol'dul'fa.  Tak ubijca
primet  za  krov'  YUnglinga  Gol'dul'fa  na  zemle  zasluzhennuyu  karu,   a
Gol'dul'fa provodit do dveri Asgarda, ot chego ubitomu budet udovol'stvie i
blago!
     Ish',  chego zahotel!  Zaroptal narod.  Net v  Novgorode takogo zakona,
chtoby lyudej zhiv'em zhech'. Poshumeli i stihli. Stavr pozval:
     - Izyaslave!   Golovnik  Odinec  s  tvoej  ulicy  i  u  tebya  zhivet  v
zahrebetnikah.  Pervaya  rech'  v  otvet  obizhennym nurmannskim gostyam  tvoya
budet.
     - Vyshlo  hudoe  delo,  -  nachal  slovo Izyaslav.  -  Veliki i  obil'ny
Novgorodskie zemli,  novgorodskie lyudi slavny,  Novgorodskaya Pravda krepka
chestnym i  strogim sudom.  Kol'  ne  budet poryadka,  kol' vina-projdet bez
kary,  zemli stoyat' ne  budut.  Sudit' zhe my budem po nashej Pravde,  a  ne
inozemnym obychaem. O chem nurmanny zhaluyutsya, my po chesti obsudim.
     Vyzvali vidokov.  Vidoki rasskazali,  kak Gol'dul'f shel po Konchanskoj
ulice i,  vstretiv Odinca,  togo  sil'no tolknul.  Byl  Gol'dul'f budto by
p'yan,  no na nogah stoyal krepko.  Oni oba zadralis', no bez oruzhiya. Odinec
sbitogo nazem' Gol'dul'fa hvatil kulakom po lbu.  A derzhal li chto v kulake
paren' ili ne derzhal, etogo vidoki ne zametili.
     Drugie vidoki pokazali, chto paren' Odinec byl bystrogo, nepokornogo i
smelogo nrava.  Iz yunoshej on nedavno vyshel,  odnako uzhe schitalsya po gorodu
iz horoshih kulachnyh bojcov.
     A s umyslom li ubil Gol'dul'fa ili bez umysla, togo ne znayut.
     Rotniki,  kotoryh posylali za beglym golovnikom,  rasskazali, kak oni
ego lovili i kak on ushel v les.




     Boyarin Stavr  proishodil iz  chisla samyh bogatyh novgorodskih kupcov.
On poluchil bol'shoe imenie ot otca i  sumel bogatstvo eshche umnozhit'.  Stavru
prihodilos' splyvat' po Volhovu v Nevo-ozero,  po Nevo-reke -  v Varyazhskoe
more,  i morem - v znamenityj gorod Skiringssal. V Skiringssale sobiralis'
kupcy so vsego mira.  Kak i drugie novgorodcy, Stavr bez opaski puskalsya v
dalekie,  no pribyl'nye puteshestviya.  V Novgorode i v prigorodah postoyanno
gostili  nurmannskie i  drugie  kupcy.  Oni  byli  kak  by  zalozhnikami za
novgorodcev, kotorye zabiralis' v chuzhie zemli.
     Stavr znal,  chto nurmanny pravil'no, po svoemu zakonu, trebuyut vydachi
golovnika.  CHego  by  s  nimi  sporit'?  Gol'dul'f  byl  chelovekom vidnym,
znatnym. Odinec zhe hot' i vol'nyj, no prostoj lyudin, bez rodu, bez imeniya.
Malo li takih molodyh parnej?!  Odnako zhe net v Novgorodskoj Pravde takogo
zakona,  chtoby  mozhno  bylo  vypolnit' zhelanie  nurmannov.  Stavr  dorozhil
druzhboj nurmannov,  znal, chto oni zlopamyatny i mstitel'ny, mogut i na nego
zatait' zlobu.  Esli by  mozhno bylo reshit' sud  bez  naroda...  I  gde ego
voz'mesh', Odinca?..
     Boyarin zadumalsya,  opersya na  dubec  i  poshatnulsya.  Svoi  podhvatili
Stavra pod ruki, i on skazal tihim golosom:
     - Mne nemozhetsya. Ne to goryachka, ne to lihomanka napala. Domoj vedite.
     Boyarina berezhno uveli, a on golovu opustil, budto sama ne derzhitsya.
     Starshim posle Stavra ostalsya na  veche Gyuryata,  starshina Plotnicheskogo
konca.  U Gyuryaty v Gorode horoshij dvor,  i lyudstvo ego uvazhaet.  Gyuryata ne
kupec,  a  znatnyj ognishchanin.  U  nego  za  Gorodom na  den' puti zalozheny
ognishcha,  raschishchennye palom ot lesa i udobnye dlya pashen i pastbishch. Obshirnye
zemli Gyuryaty zakrepleny za  vladel'cem po  Novgorodskoj Pravde:  "gde tvoj
topor, soha, kosa i serp hodili, to - tvoe".
     Gyuryata imel  bol'shie dostatki i  derzhal mnogo rabotnikov.  A  vidom i
zhizn'yu byl prost,  ne  to  chto Stavr.  I  na veche Gyuryata prishel v  prostom
kozhanom -  usmennom kaftane, valyanoj shlyape i v sapogah konskoj kozhi. On ne
stal tyanut' delo:
     - Priznaete li,  chto  molodoj paren' Odinec,  i  nikto drugoj,  lishil
zhizni etogo nurmannskogo gostya Gol'dul'fa?
     - Priznaem! - otvetilo lyudstvo.
     Esli  lyudi priznali,  to  starshina obyazan tut  zhe  ob®yavit' prigovor.
Znaet zakon Gyuryata, emu dumat' nechego.
     - Nurmanny u sebya po-svoemu sudyat,  nam k nim ne vstupat', i im k nam
ne  meshat'sya.  Po  nashej Pravde sudit' budem.  Nurmannam vzyat',  s  Odinca
pyatnadcat' funtov serebra.  A kak on sam sbezhal i kak net u nego ni dvora,
ni  prochego  vladeniya,  to  nurmannam  ne  byt'  v  naklade.  Golovnik  iz
Slavenskogo konca,  Slavenskomu zhe koncu iz svoej kazny za nego i  platit'
nurmannam,  chtoby  im  ne  bylo  obidno.  Sam  Odinec  navechno  iz  Goroda
izgonyaetsya,  poka dolg ne otdast.  I nikomu by ego u sebya ne derzhat'.  Kto
ego  syshchet,  pust' v  Gorod vedet,  chtoby on  za  svoj dolg soboj otvetil.
Pravil'nyj li sud? Prinimaete li?
     - Prinimaem!  - zakrichali lyudi. Za krikom ne bylo slyshno, kak v golos
zarydala Izyaslavova dochka Zarenka.
     Gyuryata prodolzhal:
     - Koli nurmanny zahotyat ubitogo v svoyu zemlyu vezti, im ot Slavenskogo
konca budet dana dubovaya koloda i cezhenogo meda skol'ko nuzhno,  chtoby telo
zalit' i  dovezti v  celosti.  Koli  zahotyat zdes'  zahoronit',  im  mesto
otvoditsya,  i Slavenskij konec dlya kostra drov podvezet,  skol'ko nuzhno. A
cena vsego - opyat' na Odince.
     I  eto narod odobril druzhnym krikom.  Odnako ne konchil Gyuryata.  Kogda
perestali krichat',  on  velel nesoglasnym vyjti vpered.  Druzhki ne  vydali
svoego,  smelo,  vyshli kuchkoj i govorili,  chto viru sleduet sbavit',  ved'
Gol'dul'f sam pervym zadralsya.
     CHto parni -  malost'!  Govoryat pustoe, u nih net uma. Ne prostoe delo
ubijstvo inozemnogo gostya,  to Gyuryata hot' i ne kupec,  a ponimaet ne huzhe
drugih starshin. Pogrozilsya on na parnej:
     - I vam vsem nauka! Polegche kulaki v hod puskajte!
     S tem lyudstvo i razoshlos' s sudnogo vecha - odriny. Obshchee delo reshili,
pora i k svoemu, zrya vremeni ne teryaya.







     Znatnyj zhelezokuznec Izyaslav zhivet na SHCHitnoj ulice,  blizhe k  rechnomu
beregu, chem k Detincu. Izyaslav davno pravit starshinstvo svoej ulicy.
     Dvor u nego bol'shoj. Hozyain ne vydelil zhenatyh synovej, derzhal ih pri
sebe, kak i dvuh starshih docherej s muzh'yami. Tol'ko odnu na storonu otdal.
     Vladenie Izyaslava obneseno vysokim zaborom iz poluchetvertnogo gorbylya
po  dubovym stolbam.  Vojdya  vo  dvor,  srazu i  ne  pojmesh',  gde  i  chto
nahoditsya: dveri, krytye perehody, kryl'ca. Okonca malye, zatyanutye bych'im
puzyrem,  no v  inyh chastye pereplety zapolneny kusochkami tonkoj slyudy.  V
holodnyh kletyah dlya sveta prorubleny uzkie shcheli, a gde i vse steny gluhie.
Nuzhen  svet,  -  mozhno i  dveri raspahnut'.  Okonnye nalichniki v  krasivoj
raznoj rez'be: ugolki, krestiki, dyrochki, polumesyacy - derevyannoe kruzhevo.
     Zemli  pod  nogami  net:   dvory  splosh'  vystlany  gladko  tesannymi
brevnami.  Nachnet  kakoe  kroshit'sya,  ego  rachitel'nyj hozyain  zamenit.  V
glubine pervogo ot  ulicy  dvora  stroenie rasstupaetsya,  davaya  prohod vo
vtoroj,  krytyj dvor. Za vtorym dvorom pryachetsya tretij. Bol'shoe hozyajstvo,
i kazhdomu nuzhno mesto. Bez malogo sem' desyatkov naroda zhivet v Izyaslavovoj
ruke.  Odnim on  otec,  drugim dever' i  test',  tret'im starshij brat  ili
rodnoj dyadya, men'shim ded, i vsem - hozyain.
     Po  vozvrashchenii s  sudnogo vecha Zarenka tak  spryatalas',  chto mat' ee
nasilu nashla.  Hozyajka Izyaslava rodom  chudinka.  Ona  vysokogo rosta,  pod
stat' muzhu. Licom belaya, seroglazaya, volosy l'nyanye. Izyaslav chernovolosyj,
ego lico i ruki navek temny ot uglya i zheleza.  Muzh i zhena ryadom kak noch' i
den', a zhivut ladno, dusha v dushu.
     Zarenka zabilas' v  teploj izbe za roditel'skuyu krovat' i natashchila na
sebya mehovuyu ruhlyad'.  Raskopala mat'.  Lezhit devushka,  dyshit chasto,  slez
net, a plakat' hochetsya.
     - Oj,  matyn'ka,  -  shepchet ona,  - gor'ko mne, navechno ego iz Goroda
vygnali, navechno nas razluchili...
     Mat'  legla  na  postel',  prityanula dochku,  bayukaet  ee,  kak  ditya,
uteshaet:
     - Ty  moya  malaya,  ty  moya nerazumnaya,  ne  odin est' na  svete takoj
paren', kak Odinec, my eshche luchshego tebe najdem.
     Samoj zhe do slez zhal' doch', zhal' pylkogo i bystrogo devich'ego serdca,
kotoroe  srazu  ne  vylechish' nikakim slovom,  nikakim ubezhdeniem.  A  doch'
zhmetsya k materi, prosit:
     - Pomoli tyatyu, on vse mozhet, chego ni zahochet...
     Legko skazat',  a kak sdelat'?  Zarenka poslednee ditya, samoe lyubimoe
otcom.  Oh,  hudo...  A  o  chem otca molit'?  Sdelannogo nazad ne vernesh',
nurmanna ne podnimesh', chtob emu na svet ne rodit'sya bylo, okayannomu!..
     Izyaslavova hozyajka Svetlanka ne lyubit nurmannov.  U nih chto kupec, to
i  boec-razbojnik.  Kto zhe ne znaet,  chto povsyudu tvoryat dikie nurmanny vo
vseh zemlyah?!  Oni esli i  s  tovarami pridut dlya torga,  to sami tol'ko i
razglyadyvayut, ne spodruchnee li nevznachaj napast' i siloj barysh vzyat', a ne
torgom.  V  Gorode  i  v  novgorodskih prigorodah  nurmanny  tihie:  znayut
novgorodskuyu silu.  A  dal'she,  vo  vseh  zemlyah,  po  varyazhskomu beregu i
drugim, vsyudu, kuda mozhno priplyt' na lod'yah i v zemli podnyat'sya po rekam,
nurmanny huzhe chernoj chumy.  Oni,  nichem ne  brezguya,  grabyat imeniya,  b'yut
staryh, a molodyh lovyat v rabstvo.
     Svetlanka byla maloj devochkoj, kogda na ih selo napali nurmanny. Malo
kto ucelel. Posle togo otec Svetlanki brosil pepelishche i ushel v Novgorod. I
etot yarl-knyaz' Gol'dul'f byl takoj zhe  razbojnyj kupec.  Dve morskie lod'i
imel,  kak  pro  nego  skazal  nurmannskij torgovyj starosta.  Nemalo  zla
nadelal lyudyam Gol'dul'f.  Mat' ne  mozhet priznat'sya docheri,  chto ej  samoj
Odinec milee sdelalsya posle togo,  kak razbil nurmannskuyu golovu. No kak i
parnyu i docheri pomoch'?
     Za  dumami i  utesheniyami hozyajka chut'  bylo  ne  propustila svoj chas.
Horosho, chto men'shaya snoha spohvatilas'. Vbezhala i zovet:
     - Mamen'ka, ne vremya li muzhikov k stolu krichat'?
     Svetlanka vyskochila vo dvor i vidit po Solnyshku - uzhe pora.




     Stoly,  dlinnye i uzkie, postavleny v dva ryada. S odnoj storony k nim
vplotnuyu pristavlen malyj stol, dlya hozyaina i ego starshego syna. Ostal'nye
domochadcy sadyatsya na skam'i kak komu vzdumaetsya. ZHenshchiny s muzhikami vmeste
ne  edyat,  im  ne  do togo.  Poka odni po dvoram sklikayut muzhikov,  drugie
rasstavlyayut  miski,  po  odnoj  na  chetveryh,  raskladyvayut gorkami  hleb,
rezannyj na lomti,  i  brosayut lozhki.  V  miskah dymitsya goryachee varevo iz
myasa, kapusty i raznyh koren'ev.
     Golodnye muzhiki sobirayutsya bystro,  chut' ne begom, sadyatsya, razbirayut
lozhki  i  zhdut,  kraem glaza sledya za  hozyainom,  kogda on  k  svoej miske
protyanet lozhku.  Tut  zhe  vse  razom berutsya.  Edyat bez  speshki,  odnako i
otstavat' ot drugih tozhe ne prilichestvuet.
     A  hozyajki ot  pechi  celyatsya korshunami,  sledyat,  vse  li  na  stolah
imeetsya.  Zametyat, chto hlebushko ubyl, podkladyvayut. Kotorye uspeli i misku
oporozhnit', tem predlagayut: ne dobavit' li?
     Za  pervym blyudom hozyajki,  bez  pereryva,  podayut vtoroe:  kroshennuyu
nozhami varenuyu govyadinu,  ili baraninu, ili svininu, ili dichinu. Za vtorym
blyudom podayut tret'e - kashu.
     Kak vsegda,  utolyaya pervyj golod, muzhiki eli goryachee molcha. Za vtorym
blyudom zagovorili i muzhiki i zhenshchiny.  Ob odnom rech',  ob Odince,  kotoryj
eshche vchera zdes' sidel,  za obshchim stolom.  Nikto ego ne hulit,  vse zhaleyut.
Takoj shum podnyalsya,  chto Izyaslav ne uterpel -  prikriknul. Zarenka stoyala,
prizhavshis' k teploj pechi, i ne svodila glaz s otca.
     Za  tret'im blyudom hozyajki nachali potoraplivat' teh muzhikov,  kotorye
otstali ot  drugih,  no ne mogut ot miski otorvat'sya,  hotya uzh chut' dyshat.
Pust' edyat,  ne zhalko. No zhenshchinam samim hochetsya skoree sest' za stol. Oni
tozhe s  utra golodny.  Ot dushistogo zapaha goryachego,  ot kashi s tol'ko chto
davlennym zelenym konoplyanym maslom u  nih  slyunki tekut.  Pora muzhikam ot
stola - da iz izby, chtoby dat' svobodu hozyajkam s malymi det'mi.
     Takov poryadok i u Izyaslava i vo vseh novgorodskih domah.  CHto v dome,
to vse prinadlezhit hozyajkam.  I k pogrebnym zapasam i k s®estnomu v kletyah
prikasaetsya lish' zhenskaya ruka.
     Muzhik v  zhenskie dela ne vhodit.  Bez hozyajki muzh golodnyj nasiditsya,
no ne prikosnetsya k  pechnoj zaslonke,  ne podnimet tvorila v  pogrebe,  ne
sunetsya v hlebnyj lar'.  Takov obychaj.  Ne zrya govoritsya,  chto bez hozyajki
net hozyainu ni kovsha, ni kuska. Hozyajka v pochete.
     Izyaslav pochital Svetlanku za  umeloe i  rachitel'noe domopravstvo.  No
odnogo pocheta malo. Lyubil muzh zhenu ponachalu za zhenskuyu krasotu, a s godami
eshche bol'she polyubil za razumnyj,  dobryj nrav, za sovet, za udachnyh, ladnyh
detej.  Izyaslav ne protivilsya,  kogda posle stola Svetlanka ego  uderzhala,
chtoby pogovorit' s glazu na glaz.
     Zarenka k otcu molcha prilaskalas',  kak polevaya povilika. A Svetlanka
pryamo sprosila:
     - Kak zhe my teper' budem s Odincom-to?
     Izyaslavu ne ponravilos',  nahmurilsya.  Emu i samomu Odinec byl horosh,
no teper' nichego ne podelaesh'.  Dobro eshche,  chto paren' zhivym i  na svobode
ostalsya,  a v Gorod emu hodu ne budet.  On dolzhen Gorodu pyatnadcat' funtov
serebra - gde zhe emu ih vzyat'?
     Zarenka shepchet:
     - A ty, tyaten'ka, ego vykupi, vykupi, rodimyj!
     Izyaslav rasserdilsya i dazhe otvel ot sebya rukoj doch':
     - |k pridumala! Gde zhe ya takoe mesto serebra voz'mu?!
     Gor'ko zaplakala Zarenka. Otcovskoe serdce kak svecha taet ot dochernih
slez.
     - Opomnis',  dochen'ka,  -  skazal Izyaslav.  - Esli by bylo u menya tak
mnogo serebra i  ya  by ego Gorodu otdal,  chto Odincu delat'?  Nurmanny ego
krovniki. Vernetsya Odinec, i pridetsya emu vo dvore sidet' bez vyhoda. Esli
ego  nurmanny  zarezhut,  s  nih  otveta  ne  budet.  A  Odinec  ub'et  ili
kogo-nibud' iz nih ranit v zashchite,  emu pridetsya otvechat' za vtoruyu krov'.
Nasha Pravda inozemnyh gostej strogo ohranyaet.
     Zarenka vskipela, slezy propali:
     - Koli tak, ya za nim pobegu, najdu ego i s nim eshche dal'she ujdu!
     Oh uzh vy,  detushki!  Maly vy -  i zaboty malye,  podrosli -  i zaboty
vyrosli.  Ne znaet Izyaslav,  chto delat' s docher'yu:  ne to serdit'sya, ne to
laskat'.  Podumal on,  chto  pora  by  devushku otdat' zamuzh,  no  nichego ne
skazal,  tol'ko pokachal golovoj i  poshel iz izby.  Dnya ostavalos' malo,  a
raboty mnogo.  Uzho noch'yu s  zhenoj na  odnoj podushke budet dodumyvat',  kak
dochernemu goryu pomogat'. Odinec paren' horoshij, i master iz nego budet, no
harakterom on nepokoren,  samovolen i  upryam.  I  bez nalozhennoj na Odinca
viry ne raz i ne dva podumal by Izyaslav, brat' ego v zyat'ya il' ne brat'.




     Vecherom pyatero nurmannov podoshli k vorotam dvora starshiny Slavenskogo
konca Stavra.  Postuchali kalitochnym kol'com,  i  za tynom gluho otozvalis'
psy.
     Stavr derzhal frizonskih sobak, kotorye horoshi ne tol'ko dlya medvezh'ej
i kaban'ej ohoty, a i dlya dvora. Oni vorchat ne gromko, no takimi golosami,
chto srazu otbivayut ohotu vojti dazhe dnem. A nu kak psy spushcheny s privyazki?
     U boyarina dom dvuh®yarusnyj, i nurmannov proveli v verhnyuyu svetlicu.
     Stavr vladel i  ognishchami na blizkih k  Gorodu zemlyah i  derzhal rybnye
lovli na Volhove i Il'mene.  No glavnoe ego bogatstvo shlo ot torgovli.  On
povsyudu  v  Gorode  i  v  Novgorodskih zemlyah  staralsya skupat'  bobrovye,
sobol'i,  kun'i,  vydrovye,  rys'i  i  belich'i meha.  Meha  davali  Stavru
inozemnye tovary,  kotorymi on  torgoval v  Gorode.  I  eshche Stavr torgoval
serebrom,  davaya ego v rost pod bol'shie pribyli malym kupcam, kotorye veli
delo na zaemnye den'gi.
     Krome  serebra i  mehov boyarin ne  brezgoval i  vsemi drugimi grubymi
tovarami.  Prostye,  tyazhelogruznye tovary Stavr ustupal na meste inozemnym
kupcam:   med,  vosk,  salo,  kozhi,  tovary  valyanye,  shchepnye,  goncharnye,
zheleznye.  A  dorogie meha mog  by  tozhe sbyvat' v  Novgorode,  no  ih  on
predpochital otpravlyat' k Grekam. Tak baryshi bol'shie.
     K  Grekam put' dal'nij.  Ot Il'menya podnimayutsya po Lovati i  volokami
tashchatsya  v  Dnepr.  Uhodyat  po  bol'shoj  vode  posle  vskrytiya rek,  chtoby
vernut'sya v  Gorod do  zimy.  Sverhu do  Kieva vezde po rekam i  po Dnepru
zhivut  lyudi  roda  slavyano-russkogo.  V  samom Kieve sidit knyaz' i  pravit
delami  soglasno s  luchshimi lyud'mi izbrannogo vecha  po  Pravde,  shodnoj s
Novgorodskoj.  Potomu-to ot Novgoroda i  do Kieva mirno,  i torgovye lod'i
hodyat bez opaski, sredi svoih.
     Ponizhe Kieva lesam konec. Tam stepi, zarosshie travami, kotorye skroyut
konya so vsadnikom. I plyt' nadobno ne vrazbivku, a stayami, derzhat' krepkuyu
strazhu: tol'ko i smotri, chtoby ne naleteli nevedomye razbojnich'i lyudi.
     Vnizu Dnepra zhivut pervye po  puti  Greki,  to  budet uzhe  na  beregu
morya-Ponta.  Kto  ne  hochet  plyt'  dal'she cherez more,  mozhet etim  Grekam
prodavat' tovary  s  horoshimi baryshami.  Smelyj zhe  puskaetsya na  poluden'
pryamo cherez Pont.
     Stavr  plaval cherez  Pont,  gde  dvadcat' dnej  ne  vidno berega,  do
velikogo goroda Vostochnogo Rima -  Vizantii.  Vyruchil bol'shie pribyli i za
odno leto sil'no razbogatel.
     Svetlica v  dome  Stavra  s  yasnymi oknami.  V  okonnicy vstavleny ne
puzyr' i ne slyuda,  a steklo,  kotoroe nichut' ne zatemnyaet dnevnogo sveta.
Lavki pokryty myagkimi kovrami.  V  uglu  postavec s  zerkalom,  v  kotorom
chelovek mozhet uvidet' svoe zhivoe otrazhenie.  Pochetnyh gostej Stavr ugoshchaet
ne  iz  kovshej,  a  iz  vysokih  steklyannyh  kubkov,  opravlennyh zolotymi
vetochkami  i  provolokami.  Vse  eto  privezeno iz  Vostochnogo Rima  samim
hozyainom.  Umeyut  i  novgorodskie mastera delat'  krasivye kubki  i  yasnye
zerkala,  no  boyarinu Stavru ne  nravitsya svoya rabota.  On  ne  lyubit zhit'
prostym ukladom, kak Izyaslav ili Gyuryata.
     Stavr usadil nurmannov na skam'i.  K nim vyshla doch' boyarina,  devushka
so strogim,  krasivym licom,  i podnesla po obychayu, s poklonom i poceluem,
dorogoe inozemnoe vino. Poslednemu poklonilas' otcu i pokinula pokoj.
     Vbezhali bosye  slugi  v  dlinnyh belyh  rubahah i  rasstavili blyuda s
dichinoj,  so sladkimi medovymi zakuskami, zhbany piva, vina, krepkogo meda.
Pritashchili zharenuyu  i  varenuyu  kobylyatinu,  do  kotoroj  nurmanny  bol'shie
ohotniki.
     Stavr  horosho  ponimal po-nurmannski,  a  nurmannskie gosti  razumeli
po-russki.  Nikto iz  nurmannov ne  napomnil boyarinu nyneshnij sud  i  ego,
boyarina, nezhdannuyu bolezn'.
     Oni  besedovali o  Vostochnom Rime.  Stavr  pristal'no priglyadyvalsya k
rimskim poryadkam. Tam ne tak kak v Novgorode. Tam prostye lyudiny poslushny.
Vsem pravit samovlastnyj kesar',  slushaya sovetov tamoshnih bol'shih lyudej. A
chtoby  derzhat'  narod  v  poslushanii,  kesaryam  sluzhat  horoshie druzhiny iz
inozemcev.  Inozemnye druzhinniki zhivut v Rime v otdel'nyh krepostyah, krome
kesarya i  bol'shih lyudej nikogo ne znayut i ne obshchayutsya s prostymi lyudinami.
Obychaj  razumnyj  -   druzhinnikam  ne   zhalko  bit'  lyudej  pri  usmirenii
nepokornyh.
     Nurmanny ne udivlyalis' rasskazam Stavra. Oni slyhali o rimskoj zhizni.
V inozemnyh kesarskih druzhinah sluzhat ne odni varyagi so slavyanami.  S nimi
vperemezhku i  nurmanny derzhat rimskij narod v  podchinenii kesaryam.  Kesari
platyat horosho,  a  vse zhe  sluzhba -  podnevol'noe delo.  Nurmanny ne lyubyat
poslushaniya, im by samim ustroit'sya gospodami.
     Ne v pervyj raz vedet Stavr s nurmannami krivye rechi,  pryacha v slovah
nedomolvki i nameki.







     Pod  mogilu ubitogo nurmannskogo yarla  Gol'dul'fa Gorod  otvel  mesto
chasah v dvuh hoda ot gorodskogo tyna. Horoshee mesto, vidnoe, na il'menskom
beregu, chtoby pokojniku bylo svobodno.
     Den' vypal yasnyj i  teplyj,  so  svetlym,  dobrym Solnyshkom.  Na nebo
glyadya,  skazhesh', chto Leto obratno vernulos' na Zemlyu. No na rakitnike vyaly
bitye  zamorozkami,  po-osennemu pechal'no opushchennye redkie list'ya,  berezy
uzhe sbrasyvayut zheltuyu listvu, poburela ogrubevshaya trava - otava.
     Net,  ne skoro Leto vernetsya. Uzhe zapiraet blizkaya Morena - Zima Nebo
zheleznym klyuchom.  Uzhe  bolee net s  Neba vyhoda veselomu gromu s  zolotymi
molniyami, ot kotoryh bezhit vsya nechistaya zlaya sila.
     S  sivera na poluden' tyanut kosyaki proletnoj vodyanoj pticy.  Kurlychat
dlinnonosye zhurki, glagolyat gusinye stai. Vse stronulis' so svoih vyvodnyh
gnezdovij.  Von i  lebedi.  Oni,  v  otlichie ot drugih krylatyh,  plyvut v
nebesnom more  sem'yami,  v  stai ne  sbirayutsya.  U  kogo ostryj glaz,  tot
otlichit po seromu peru molodyh ot starikov.
     Otkuda zhe tyanet nesmetnaya ptich'ya sila?  Otovsyudu. Odni s Novgorodskih
Zemel',  drugie ot nurmannov,  ot loparej -  karelov,  iz-za vesi. Inye zhe
sovsem neizvestno otkuda.  Kak by daleko ni zabredali vol'nye novgorodskie
ohotniki,  vsegda  vesnoj  i  osen'yu nad  ih  golovami prohodili proletnye
pticy. Kak vidno, est' na dalekom sivere nevedomye zemli.
     Mir  velik.  Odno Solnyshko ego  znaet,  emu  odnomu sverhu vse vidno.
Nurmanny rasskazyvayut, chto na sivere za ih zemlej lezhit predel vsemu miru.
Tam okean-more l'etsya vniz v bezdonnuyu  chernuyu  yaminu,  v  kotoroj  gibel'
cheloveku  i  vsemu  zhivomu.  Tam  sidit  zloj  bog  Utgarda  - Loki i zhdet
neminuemogo konca belogo sveta.
     Novgorodcy ne  veryat rosskaznyam nurmannov.  Net ni  chernoj yaminy,  ni
zlogo Loki.  Est' dobroe Solnyshko -  Dazh'bog,  ono sil'nee vseh,  i emu ne
budet konca.
     A  nurmanny veryat.  Oni  molcha shli s  telom yarla Gol'dul'fa k  mestu,
otvedennomu dlya pogrebeniya.  Byli oni v  kol'chugah i  bronyah,  so  shchitami,
kop'yami, mechami, s lukami i kolchanami, polnymi strel.
     Nosilki  s  Gol'dul'fom vezli  chetvero  korotko  ostrizhennyh rabov  s
zheleznymi oshejnikami,  odetyh v  gryaznye l'nyanye kaftany.  I  eshche  pyateryh
rabov, svyazannyh syromyatnymi remnyami, nurmanny gnali s soboj.
     Oni dvigalis' voinskim stroem,  kaban'ej golovoj. V pervom ryadu dvoe,
za  nimi troe,  potom chetvero.  V  kazhdom ryadu pribavlyalsya odin boec -  do
desyatka.  Potom  stroj ubavlyalsya po  odnomu cheloveku i  zakanchivalsya,  kak
vperedi, dvumya bojcami.
     Postoronnih ne bylo nikogo.  Nurmanny ne lyubyat, chtob na ih pohoronnye
obryady smotreli chuzhie.
     Novgorodskie starshiny sderzhali slovo.  Berezovye,  sosnovye i  elovye
stvoly, ochishchennye ot such'ev, byli slozheny kostrom. On vozvyshalsya kak holm,
na  tri chelovecheskih rosta i  shagov na  sorok po okruzhnosti.  Dlya podtopki
byli gotovy kolotaya shchepa i beresta.
     Vse  nurmanny,  kto  nahodilsya v  to  vremya  v  Novgorode,  prishli na
pohorony yarla Gol'dul'fa.  Sobralos' do  polutora soten.  Oni vstali pered
kostrom polukrugom.
     Drug  i  torgovyj tovarishch Gol'dul'fa,  yarl  Agmund,  vladetel' fiorda
Hummerbaken,  sbrosil s  nosilok pokryvalo i  posadil mertveca,  chtoby  on
videl vseh i ego videli vse.
     Vladetel' fiorda Snottegamn,  yarl Svibrager, slavivshijsya kak skal'd -
pevec-hranitel' predanij, protyanul ruki k Gol'dul'fu i zapel:

                         Deti Votana,
                         slushajte pesn',
                         slushajte slova,
                         Votan s nami.
                              Nam sil'nye Norny
                              I volya Votana
                              izmerili meru
                              i dnej i chasov.
                         Izbegnut' Sud'biny
                         nikto ne starajsya,
                         urochnoe vremya
                         nam tol'ko dano.

     Skal'd umolchal o  bitvah,  v kotoryh uchastvoval Gol'dul'f,  o dobyche,
kotoruyu on zahvatyval,  o bogatstve,  skoplennom mechom i torgovlej. CHto vo
vsem etom,  kogda Votan otkazal Gol'dul'fu v dostojnoj smerti,  ne dal emu
lech' v srazhenii!  Svibrager ne mog vospet' smert' Gol'dul'fa, i, napominaya
holodnomu trupu  o  neprelozhnosti sud'by,  kotoroj boyatsya  dazhe  bogi,  on
uteshal yarla, ubitogo kulakom novgorodskogo prostolyudina:

                         Tajny ne skroyu
                         ot hrabrogo muzha,
                         chto pol'zy ne budet
                         borot'sya s Sud'boyu.

     Pered  nosilkami  postavili  na  koleni  svyazannogo  raba,  molodogo,
svetlovolosogo,  sil'nogo.  Svibrager vcepilsya  v  korotkie  volosy  raba,
podnyal ego opushchennuyu golovu i zakrichal:
     - Smotri,  mogushchestvennyj Gol'dul'f!  Vot  tvoj ubijca!  Vot russkij,
Odinec! Nasladis' ego krov'yu!
     Svibrager protknul ostrym tolstym mechom sheyu narechennogo Odinca. Krov'
hlynula na trup.
     Gol'dul'f  besstrastno  smotrel   tusklymi,   mertvymi   glazami   na
yarla-skal'da, kotoryj zarezal s temi zhe slovami i vtorogo raba.
     No Agmund, kotoryj podderzhival trup yarla, voskliknul:
     - Gol'dul'f prinyal zhertvy i  uznal ubijcu!  Smotrite,  rana na golove
yarla sdelalas' vlazhnoj!
     Krov'yu treh  poslednih rabov okropili koster,  chtoby ona  podnyalas' v
Valgallu s Gol'dul'fom. Velikij Votan lyubit zapah chelovecheskoj krovi.




     Gol'dul'fa na chernom sukonnom plashche podnyali na koster.  Ryadom s yarlom
polozhili ego oruzhie,  v  nogah -  tela zarezannyh rabov.  Gospodin i raby.
Vestfol'dingi-nurmanny,  deti  plemeni fiordov,  uvereny,  chto  takim,  iz
gospod i  rabov,  Votan sozdal mir i takim mir budet do svoego konca.  Syn
plemeni fiordov - gospodin. I tam, gde on eshche ne pravit, on budet pravit'.
On - Sila. Sila pravit i budet pravit' mirom do poslednego chasa.
     Snizu  pobezhali ogon'ki i  zavilis' vverhu  v  chernom i  serom  dyme.
Solnyshko zaslonilos' ot  nurmannov gustym dymnym oblakom.  Derevo shipelo i
treshchalo i  vdrug razom vspyhnulo.  Tak yarko zabusheval zhelto-krasnyj ogon',
tak prinyalsya palit', chto nurmanny prikryli lica i otstupili ot kostra.
     CHtoby  ne  videt' togo,  chto.  delaetsya na  Zemle,  chtoby ne  slyshat'
strashnogo zapaha pogrebal'nogo kostra yarla Gol'dul'fa,  eshche vyshe podnyalis'
v nebe stai bezgreshnoj dobroj pticy.
     Ogon'  dopylal,  koster rassypalsya peplom,  smeshalsya prah  cheloveka i
dereva.  Nurmanny druzhno  vzyalis' za  rabotu i  nabrosali vysokij,  krutoj
holm.  V  nem navechno,  do konca mira,  dolzhen sohranyat'sya pepel sozhzhennyh
tel.
     Den' poshel na vtoruyu polovinu,  nebo opustelo ot ptic.  V  vozduhe na
legkih  pautinkah plyli  po  svoim  nevidimym dorozhkam legon'kie malen'kie
pauchki.  Nurmanny dvinulis' v obratnyj put'. Oni shli vrazbrod i glyadeli na
Gorod.
     Horoshij gorod...  U  samih nurmannov,  u sveev,  u datchan,  frizonov,
vallandcev,  saksov,  brittov i  anglov net  takih  gorodov.  Mezhdu  soboj
nurmanny nazyvayut russkuyu stranu bogatoj Gardarikoj, stranoj gorodov.
     CHerez etot Gorod idet torgovaya doroga k  Grekam.  Tot,  kto zavladeet
im, budet gospodinom dorogi.
     Hol'mgard razrastaetsya kak  les.  Emu malo odnogo berega reki,  on  i
drugoj nachal zahvatyvat' svoimi ulicami.  On vladeet horoshimi zemlyami.  Iz
ego  zemel' god  ot  godu vse  bol'she idet dragocennyh mehov.  A  prostogo
tovara - belich'ih shkurok, ovech'ih, bychach'ih i zverinyh kozh, ptich'ego puha,
sala, meda, voska - ne schest'...
     Nurmanny dumayut o bogatstve Goroda, ob otlichnyh masterah, kotorye vse
umeyut, kotorye vo vsem sil'ny: v kuznechnyh, litejnyh, tkackih, derevyannyh,
kostyanyh, goncharnyh i vo vseh prochih delah.
     Nurmanny smotryat na shirokoe,  beskrajnoe ozero-more,  na  mnogovodnuyu
reku,  na  vozdelannye  polya,  na  stada  skota.  Vnimatel'no razglyadyvayut
gorodskoj tyn. Sil'nyj Gorod.
     Nurmanny neuderzhimo tyanutsya k  bogatom mestam i smotryat na nih vzorom
gospodina i grabitelya razom.







     Odinec uzhe  tretij den' sidel na  lesnoj polyane pod  dvumya srosshimisya
sosnami.  Ne  huzhe,  chem  cep'  prikovannogo k  stolbu  dvorovogo medvedya,
derzhala parnya rana v bedre.  On ne mog stupit' na nogu. Bedro razdulos', i
tam,  gde zastryalo zhelezo ot nurmannskoj strely, podnyalas' shishka velichinoj
s kulak.
     On  ne byl goloden.  Emu udalos' sbit' eshche odnogo,  borovogo petuha -
gluharya, no on i, pervogo ne doel. Odincu bylo trudno i bol'no shevelit'sya,
no vse zhe on hodil na kraj polyany i  dobyl v peske horoshij ognennyj kamen'
- kremen'.  S berezy on sodral beresty,  a s lipy -  luba,  splel tueski i
zamochil v  vode.  Vot i  vederki.  V nih mozhno bylo by i pishchu svarit',  no
Odinec ispek svoih gluharej v zole, a v tueskah pripas pod rukoj vody. Ego
muchila zhazhda.
     V  Novgorode raznye bolezni i  rany  vrachevali kolduny -  arbui.  Oni
znali nagovornye slova,  a  na  shei  bol'nym naveshivali v  ladankah-nauzah
tajnye travy i kostochki.  Krome arbuev,  lyudyam pomogali znahari. |ti umeli
skladyvat' slomannye kosti v shchepu i lubki,  chtoby oni srastalis'. Otkrytye
rany  znahari promyvali nastoyami horoshih trav  i  zalivali chistym toplenym
zhirom. Znahari ne arbui, oni svoego umel'stva ne derzhali v tajne. I Odinec
znal, chto emu sleduet zhdat', poka naryv sozreet.
     Poslednyuyu noch' rana ne  dala spat'.  On istomilsya pozheltel,  oslabel.
Zato shishka vzdulas' ostriem i na oshchup' sdelalas' myagche.
     Paren' natochil nozh  ob  ognivo,  napravil na  pole  kozhanogo kaftana.
Poproboval nogtem - oster.
     On uselsya poudobnee,  nacelilsya i razrezal naryv vdol'.  Razrezal - i
belogo sveta ne vzvidel. V glazah stalo temno, i, ne bud' za spinoj sosny,
on povalilsya by navznich'.
     Opomnivshis',  on obeimi rukami nadavil shishku,  i  iz rany eshche sil'nee
hlynulo.  Bol' stala eshche zlee.  On stisnul zuby.  Ne chuvstvuya,  kak po lbu
techet pot,  on zalez pal'cami v ranu,  dostal do zheleza,  vpilsya nogtyami i
potyanul.
     Tochno zhivuyu kost' sam iz sebya tashchil.  Ot boli i  ot zlosti zavyl,  no
tashchil:
     - Vresh'! YA tebya dojdu!
     I  zhelezo -  v ruke.  Srazu sdelalos' legko i boli pochti net.  Promyl
ranu holodnoj vodoj. Kak horosho...
     Emu tak zahotelos' est',  budto by on vek nichego ne el.  Doel ostatki
pervogo gluharya,  prikonchil vtorogo.  Sgryz  vse  kosti,  zapivaya vodoj iz
tueska.
     Nasytivshis',  podumal,  ne  shodit'  li  eshche  za  vodoj?  Net,  luchshe
posidet'. Zabirala ustalost', sladkaya i myagkaya, kak gagach'ya perina. Boli i
tyagoty v tele kak ne byvalo.
     On  rassmatrival  nakonechnik  nurmannskoj  strely.   Takoj  zhe,   kak
obychno...  A  tut  chto?!  Odinec poter zhelezo o  zemlyu.  Na  trubochke yasno
oboznachilsya kruzhochek.  Tak eto zhe sobstvennaya Odinca meta! On sam koval na
prodazhu takie nakonechniki u Izyaslava.  Meta -  bukvica O,  pervaya -  imeni
molodogo kuzneca.
     I smeshno i dosadno Odincu. Tvoim dobrom tebe i chelom! CHtob pusto bylo
nurmannu! On narochno ne zakrepil nakonechnik. Odinec brosil zhelezo, kotoroe
tak chudno k nemu vernulos', spolz ponizhe, vytyanulsya, zakryl glaza, i pered
nim  hlynuli,  kak s  rasshitogo polotenca,  malen'kie-malen'kie chelovechki,
smeshalis', zakrutilis' i razbezhalis' pered Izyaslavovymi vorotami na SHCHitnoj
ulice. A on budto vhodit vo dvor, i Zarenka pered nim:
     "Gde byl,  neputevyj?  Gde shatalsya?" -  tak i zhzhet ego v samoe serdce
ognevymi glazami.




     Kogda Odinec ochnulsya,  to ne srazu ponyal, skol'ko vremeni spal - chas,
den' ili nedelyu. I ne totchas vspomnil, kak popal v les i pochemu.
     Vdrug shilom kol'nulo v serdce. On vstal. Noga chut' bolit i ne meshaet.
Drugaya bol' prishla, nastoyashchaya.
     On ne dumal o tom, chto nastupaet zima, i chto ne mozhet chelovek lech' do
vesny v berlogu za medvezh'yu spinu i sosat' lapu,  i chto nel'zya po-volch'emu
spat' v snegu, svernuvshis' kol'com. Pust' golymi rukami ili odnim nozhom ne
svalish' dereva,  ne nakolesh' drov i ne vyroesh' sebe zemlyanku,  - Odinec ne
boyalsya lesa.  No on privyk zhit' na lyudyah.  Volk i tot odin ne zhivet.  Volk
letom vmeste s volchicej pestuet malyh volchat a zimoj pribivaetsya k stae...
     Odinec ishudal,  budto postarel. CHetyreh dnej ne proshlo, a uzhe ego ne
srazu  priznal by  maloznakomyj chelovek.  Strogo  sudya  sam  sebya,  Odinec
zadumalsya  nad  tem,  chto  mal'chisheskoj,  nikchemnoj goryachnost'yu po-glupomu
lishil zhizni zamorskogo gostya i  navlek na sebya naprasnuyu bedu.  I pridetsya
li teper' vnov' uvidet' Gorod,  Zarenku,  tovarishchej i  rodnoj dvor dobrogo
Izyaslava? |h, hudo, hudo...
     Stoskovavshis' po  chelovecheskomu golosu,  Odinec kriknul,  chtoby  hot'
sebya uslyhat'.  Po  lesu poshel gul  i  nazad vernulsya.  Eshche sil'nee zanylo
serdce.
     CHto zhe delat',  prihoditsya i  s  etoj bol'yu borot'sya.  I zhit' nuzhno i
iskat' pristanishcha.  I oruzhie nuzhno, odnogo nozha malo. Odinec srezal pryamuyu
berezku,  ochistil,  podtesal,  podrovnyal i  zaostril verhnij konec.  Obzheg
ostrie  na  ogne  i  zachistil -  kop'e.  Nastoyashchaya rogatina imeet  kovanuyu
nasadku v tri chetverti i krepkij krest-perekladinu,  a po bednosti i takaya
goditsya.
     Odinec znal,  chto  v  etih lesah mnogo medvedej.  Osen'yu samaya durnaya
pora dlya vstrechi s medvedem.  Letom on dobryj;  esli ego ne zadirat', i on
ne trogaet cheloveka.  A  sejchas odni uzhe zalegayut,  a  drugie eshche brodyat i
pashut zemlyu kogtyami, kak sohoj, ishchut koren' son-travy. U etoj travy lipkij
stebel', i ee zovut lepok.
     Kogda medved' nalizalsya kornya,  ot nego ne zhdi dobra. On ishchet berlogu
i  dumaet o  vstrechnom cheloveke,  chto tot za nim podsmatrivaet.  A  drugoj
medved' potoropitsya lech' -  an v berlogu zashla osennyaya voda. Promochit meh,
holodit  kozhu.  Medved' v  polusne kryahtit,  vorchit,  branitsya,  ne  hochet
vstavat'.  Ved' i  chelovek kotoromu ne  dali spat',  so  sna i  obrugaet i
udarit.  A  s medvedya kakoj spros?  Lomit po lesu i odnogo ishchet:  s kem by
podrat'sya, na kom sorvat' zlost'. Inoj zlyden'-iz®eduha brosaetsya na ptic,
gonyaetsya za belkami.
     Odinec vybral vysokuyu sosnu,  razulsya i  polez vverh,  poka  stvol ne
sdelalsya gibkim. Oglyadelsya - gluboko zhe on, odnako, zabrel v lesa!
     Ego polyana prishlas' na vysokoj,  suhoj relke. Odinec razglyadel Gorod,
kotoryj lezhal na krayu temnoj polosoj,  i za nim budto by svetilsya Il'men'.
Na  sivere vse zakryvali lesa.  Gde-to  za  nimi pryatalos' ozero Nevo.  Na
poluden' lesnoj kryazh obryvalsya pahotnymi zemlyami,  a na voshod stoyal les i
les.  Tuda  idti,  dal'she ot  Goroda.  Tam  dolzhny sidet' bol'shie i  malye
ognishchane, na chishchennyh palom polyah. No nigde ne vidno dyma nad lesami.
     SHumit bor, i kachaetsya pod Odincom sosna... On prizhimal k grudi gibkuyu
vershinu i  kachalsya vmeste s  nej.  Pora  reshat'.  Na  voshode nuzhno iskat'
mesto.  Vblizi ot polyany na voshod vidno boloto,  za nim opyat' les.  I tam
budto by tochitsya slabyj dymok.




     Tosklivo, grustno osen'yu na bolotah. CHahlye berezki sronili poslednij
list,  stoyat golye i koryavye,  budto by kto narochno ih gnul i korchil.  Net
listvy, i viden sizyj moh i buryj lishaj, kotorye tak gusto zakryli stvoly,
chto  ne  rassmotrish' beresty.  Kak devki-perestarki,  oni ezhatsya i  zazhivo
truhlyaveyut.
     Est' i sosenki,  sduru zabravshiesya na boloto.  Oni pod paru berezkam,
takie zhe slepye i vethie. Na nih, na zhivyh, mrut-otsyhayut vershinki, i oni,
seduhi, stoyat bezgolovymi churkami.
     Odinec poproboval nogoj  -  zybun.  Kto  provalitsya,  tot  dostanetsya
vodyanomu.  Vodyanoj uhvatit i  utashchit  v  chernuyu  zhizhu.  Paren'  ne  boyalsya
vodyanogo.  I  vodyanoj i  leshij tomu strashny,  kto sam srobeet,  u kogo net
uhvatki.
     Mozhno  lyuboe  boloto  odolet' na  perenosnyh kladyah.  Odinec  narezal
zherdej i  poshel ot  derevca k  derevcu.  On  brosal zherdi na slabye mesta,
perehodil po nim i opyat' brosal pered soboj. Rabota nudnaya, no nuzhnaya.
     Na  bolote rastet ostraya osoka i  dlinnyj belous.  Trostnik i  redest
stoyat chashchami.  Na  oknah vody lezhat kruglye list'ya kuvshinki-bolotnicy.  Na
tverdyh mestah torchat ostrye list'ya nochnoj prelestnicy.  Letom ee  belyj s
prozelen'yu cvet tomno i  sladko pahnet po  nocham.  Zarenka lyubila zaryt'sya
licom v dushistuyu ohapku.
     Na  luzhah  otdyhalo mnogo  pozdnej proletnoj pticy -  kryakvy i  seroj
utki, shirokonosok, svistunov, shilohvosti. Pronosilis' stai chiryat. S unylym
krikom vsparhivali kuliki.
     CHto im do cheloveka,  kotoryj polz po bolotu. Izdavna znaya meru poleta
strely iz ohotnich'ego luka, pticy spokojno davali Odincu dorogu.
     Na mhah vstrechalis' yagody.  Budto by kto shel i  rassypal polnyj tues.
Net,  voz'mi  i  zametish',  chto  kazhdaya yagodka derzhitsya na  zhivoj  zhilochke
tonen'koj.  Lenivaya yagoda klyukva:  speet lezha,  s  odnogo boka  krasna,  s
drugogo -  bela.  |h, poel by Odinec piroga s klyukvoj, zapil by klyukvennym
kvasom!..
     Ne  vremenem,  a  otluchkoj iz  domu dolgi gody.  Peshemu legko,  kogda
serdce svobodno,  a  ot  bedy i  na  kone trudno ehat'.  Odinec teshil sebya
mysl'yu,  chto srossya cherep nurmanna.  Net, ne srossya. Kak by Izyaslavu vest'
podat'?
     A esli pojmayut, esli za viru prodadut v raby? Net, ne damsya zhivoj.
     Tut  nashlas' tropka.  Takie sledy probivayut baby  s  rebyatami,  kogda
hodyat po bolotam za klyukvoj. Odinec otbrosil nadoevshie zherdi. Tropka vyshla
na tverdoe mesto.
     Osen'yu starye sledy luchshe vidny,  chem letom.  Paren' ne teryal tropu i
vybralsya na  polyanu,  gde  brali  griby.  Lezhali kuchki broshennyh kornej na
borozdah ot  volokushi.  Vkus gribov luchshe,  kogda ih solyat svezhimi pryamo v
lesu. ZHil'e nedaleko.
     Teterev s zemli rvanulsya i upal.  Prizhalsya,  glupyj,  i golovu skryl.
Kto-to  zdes' plenku postavil.  Sidi,  poka hozyain ne pridet.  CHuzhoj silok
tronut' - pozor!
     ZHil'e blizko.  S  dereva na  derevo po suchkam perebrosheny zherdi.  |to
gorod'ba, chtoby pushchennaya v les skotina ne zabrela daleko v les.
     Odinec prislushalsya,  ne  psy li  tyavkayut?  I  poshel na  golos shirokim
shagom.  Solnyshko uzhe  opustilos' v  poldereva.  Kogo-to  najdet  bezdomnyj
brodyazhka?..




     Pered Odincom otkrylsya shirokij porub,  na  porube palisad,  a  za nim
solomennye kryshi.  V  storone stoyala  stajka  stozhkov,  prikrytyh kor'em i
prizhatyh zherdyami.  I  pole,  vspahannoe pod  ozimoe,  s  zelenoj  porosl'yu
vshodov.
     Iz  podvorotni vykatilas' sobaka-lajka s  pushistym hvostom,  za nej -
vtoraya.  Odinec poshel potihon'ku i, kogda storozha-sobaki zaskochili dorogu,
ostanovilsya.  On  ne otmahivalsya ot nasedavshih psov.  Ploh gost',  kotoryj
nachnet hozyajskih sobak bit'.
     V  vorota  prosunulsya nevysokij chelovek  s  toporom  v  ruke.  Zavidya
hozyaina, sobaki, zarabatyvaya kusok, eshche zlee brosalis' na Odinca, obhodili
so spiny.
     Hozyain cyknul.  Nataskannye psy  zamolchali i  otoshli.  Paren' polozhil
svoyu samodel'nuyu rogatinu i  podnyal navstrechu hozyainu ruki -  v znak togo,
chto durnogo ne  hochet.  Tot perebrosil topor pod ruku i  podoshel k  gostyu.
Sobaki seli i napryaglis' strunoj.  CHut' chto -  i vcepyatsya v chuzhaka. Hozyain
ne toropilsya razgovarivat'.  On byl na dobruyu chetvert' ponizhe Odinca, no s
shirochennymi plechami.  Pod  dlinnoj rubahoj iz  domotkanoj krasheniny bochkoj
vypyachivalas' grud'.  Na  dlinnoj  zhilistoj shee  sidela  krupnaya  golova  v
sputannyh zheltyh  volosah.  Kozhej  lica  byl  hozyain  temnovat,  s  redkoj
borodoj.
     "Meryanin", - podumalos' Odincu.
     Meryanin bez  stesneniya razglyadyval gostya.  On  kak by  shchupal prishleca
vnimatel'nymi glazami. Nakonec soshchurilsya i vymolvil:
     - Zdravstvuj.
     "Meryanin i est'", - reshil Odinec po vygovoru.
     - I ty zdorov bud', - otvetil on.
     - CHego zhe stoish'?  -  sprosil meryanin.  -  Noch' valit, stupaj v izbu,
budesh' gost', budesh' spat'. Tvoe imya kak?
     Odinec nazval sebya.
     - Odi-nec.  Odinec,  -  povtoril meryanin zapominaya.  - A menya ty zovi
Tsarg.
     Prislushivayas' k razgovoru, sobaki vorchali. Na lesnom ognishche gost' byl
redok, i zapah chuzhogo trevozhil storozhej.
     Perestupiv porog,  gost'  nizko  poklonilsya ochagu.  V  sumerkah  lica
razlichalis' ploho.  V izbe krepko pahlo tomlenymi derzhanymi shchami.  Muzhchiny
uzhe konchili pauzhinat', za stolom sideli zhenshchiny.
     Odinca posadili pered  miskoj teplyh shchej,  shchedro  podboltannyh mukoj.
Naprotiv sidela zhenshchina.  Ona chinno zapuskala svoyu lozhku v misku, sledya za
tem, chtoby ne pomeshat' gostyu.
     U  pechi na uglyah razduli ogon',  i Odinec razglyadel devich'e lico.  Ne
Tsargova li doch'?  Smuglokozhaya,  so svetlymi kosami, devushka potupilas' ot
sveta  i  zacepila lozhkoj o  lozhku  parnya.  Vskinula glaza  i  zasmeyalas'.
Milovidnoe lico ozhilo i zaigralo.
     "Horosha",  - nevol'no podumal Odinec. Devushka pokazalas' emu svezhej i
krepkoj, kak spelaya repka.
     Nakormiv gostya,  Tsarg prinyalsya za  vrachevanie.  On  zapalil voskovuyu
svechku,  dostal s  potolka puchok trav  i  namochil ih  v  berestyanom kovshe.
Bormocha neponyatnye slova, Tsarg nalozhil travy na ranu i prityanul mochal'noj
pryad'yu:
     - Tri dnya projdet, i myaso zarastet.
     Meryanin ulozhil gostya  ryadom  s  soboj  na  polu.  Odinec slyshal,  kak
nevnyatno shushukalis' zhenshchiny.  Kuda-to prygnula i sladko zamurlykala koshka.
Na dvore gusto hryukala svin'ya. Gulko vshrapnuli podravshiesya loshadi.
     V  izbe pahlo sladkovato-gor'koj sazhej.  Iz  priotkrytoj dveri tyanula
strujka prohlady. Na posteli iz medvezh'ej shkury bylo myagko i teplo. Rana v
bedre nemnogo chesalas' pod celebnymi travami.
     Ryadom  rovno  i  gluboko dyshal meryanin Tsarg,  kak  chelovek,  kotoryj
ulegsya spat' bez zabot i trevogi.







     V  uzkom okne Tsargovoj izby chut' brezzhil svet a  zhenshchiny uzhe byli na
nogah,  istopili pech',  i  obed  zhdal muzhchin.  Vmeste s  Odincom za  lozhki
vzyalis' vos'mero. Iz nih troe bezusyh yunoshej-pogodkov. Kak i vezde, v dome
Tsarga mal'chikov rano sazhali za muzhskoj stol.  A  im lyubo,  oni toropilis'
stat' muzhikami i  vzyat'sya za muzhskoe delo!  YUnoshi chinno hlebali navaristoe
goryachee iz utok i teterevov, sdobrennoe koren'yami zheltoj morkovi, stepenno
zhevali sochnoe, razvarennoe ptich'e myaso, hrustya vkusnoj prikuskoj - gor'kim
repchatym lukom.
     Na gostya nikto ne glazel i nikto ne tyanulsya s voprosom,  budto paren'
vek zhil v sem'e. Tsargova doch' stoyala u pechi ryadom s mater'yu. Ona skromno,
po-bab'i podhvatila pravoj rukoj lokot' levoj i polozhila shcheku  na  ladon'.
Net-net, a brosala na Odinca vzglyad karih glaz.
     Vo dvore Tsarg mahnul rukoj i skazal gostyu:
     - Prishel v les i sam delal...
     Meryanin razbrosal po dvoru stroeniya:  ne v Gorode,  mesta ne zanimat'
stat'.  Vse u nego. bylo srubleno krivovato, no prochno. Hozyain nadeyalsya na
tolshchinu breven bol'she, chem na pryamiznu i otves.
     Odno  brevno  vypyatilos',  drugoe  podalos'  vnutr',  tret'e  koe-kak
oshkureno.  Ugly torchat raznoboem -  trudilis' ne  gorodskie umel'cy.  Zato
pazy  krepko zabity sedym bolotnym mhom,  doski na  dveryah malo chto  ne  v
chetvert' i zavalinki shirokie.
     Pod ugly izby i  kletej Tsarg polozhil dikie lesnye kamni i  podnyal na
nih nizhnie vency. Ot etogo i brevna ne gniyut i sushe v izbah.
     V  seredine dvora  stoyal  stolb  so  vzdetym  koz'im  cherepom  -  dlya
ostrastki shalovlivomu domovomu.  A  nad  vorotami byla  pribita,  past'yu k
lesu, medvezh'ya golova, chtoby i leshemu ne bylo hodu mimo zhil'ya.
     Vchera  v  sumerkah Odinec ne  rassmotrel kak  sleduet,  kakoe dlinnoe
ognevishche raschistil sebe  Tsarg pod  pashnyu.  Ne  shchadili spin  muzhiki!  Inoj
hozyain pered palom na  nekorchevannye pni  valit pobol'she vershin i  such'ev,
chtoby vyzhech'.  Ogon' zhe hot' i est ne naestsya,  no v zemle emu net hodu. I
nudno ceplyaetsya soha-matushka za korni. A Tsargovo pole bylo rovnoe.
     Tsarg  molcha  poshel  cherez ramen'.  Za  lesnoj polosoj nashlos' vtoroe
ognishche,  kotoroe gotovili dlya pala.  Lezhali srublennye lesiny.  Kak vidno,
Tsargovy valili les  proshloj zimoj.  V  studenuyu poru  luchshe rubit' sonnoe
derevo. A vesnoj i letom hudo valit' zhivoe derevo: ono plachet pod toporom.
     Tsargovy vozilis' na  porube.  Rovnye  derev'ya idut  pod  brevna,  ih
chistyat i vytaskivayut na volokushah. Iz teh, chto pohuzhe, otbirayut drovyanik.
     Ne  god i  ne dva budet kormit' ochag chishchennoe pole.  Samoe zhe dorogoe
to,  chto ostanetsya na meste. Posle pala progretaya ognem i sdobrennaya zoloj
lesnaya zemlica shchedro dast i  krupnuyu rozh',  i  usatyj yachmen',  i  ostistyj
oves.
     Tsarg  prolez cherez povalennyj les  i  vyvel prishleca k  ovrazhku.  Iz
oblozhennogo kamnyami bochazhka vylivalsya chistyj, kak sleza, klyuch.
     Tsarg skazal parnyu:
     - Teper' vse govori.  Kto ty?  Zachem po lesu ne v poru hodish'?  Zachem
tebya streloj bili? - Meryanin poglyadel parnyu v glaza i torzhestvenno pokazal
na nebo i na klyuch:  -  Pravdu skazhi.  Tebya Nebo vidit. Zemlya slyshit. ZHivaya
voda primet slovo. Daj zarok!
     Odinec poklyalsya kostyami i prahom roditelej, dymom ochaga, Solnyshkom i,
nichego ne taya, otkrylsya Tsargu vo vsem.
     Slushaya gostya, meryanin kachal tyazheloj lohmatoj golovoj, - durnoe delo u
parnya, hudoe, hudoe. Vzdohnul:
     - Kak zhit' budesh'?
     - Dal'she pojdu.
     - Kuda pojdesh'?
     Odinec ne  otvetil,  s  toskoj slushaya,  kak  noet  les  pod  holodnym
vetrom-listoderom.
     - Tebe v lesu budet ploho,  -  skazal Tsarg.  - ZHivi u menya. Poka. Ty
sil'nyj. Ne budesh' zrya est' hleb. Potom ya uvizhu.
     Do  temnoty paren' trudilsya vmeste s  Tsargovymi muzhikami na  porube.
Meryanin,  kak vidno, byl znatok v travah, - Odinec zabyl o rane. A vecherom
on sel spinoj k ochagu i prizhalsya k teplomu kamnyu,  davaya nemuyu klyatvu, chto
nikogda ne sdelaet zla domu i budet ego berech', kak rodnoj.




     Vovremya beglec nashel krov.  Treh dnej ne prozhil on u Tsarga,  kak bez
ustali i bez sroka polil dozhd'.
     Nedarom nazyvaetsya gluhoj pora pozdnej oseni.  V  lesah i  na polyanah
pusto,  vse  zhivoe popryatalos'.  Nichto ne  poraduet cheloveka,  i  emu  net
pristanishcha nigde.  A  v  dome mnogo dela,  v  dome vse trudyatsya i nikto ne
skuchaet.
     Malye  rebyata  pasut  skotinu vblizi ot  dvora,  na  poslednej trave.
Popasut malost' -  i  k domu.  Skotina sama prositsya pod naves.  Rebyatishki
rady  zabrat'sya  v  teplo.   Oni  v  ohotku  starayutsya  pomogat'  starshim,
vtyagivayas' s rannih let v mnogotrudnuyu zhizn' roda.
     ZHenshchiny cheshut kudel' i pryadut nitki.  Razbirayut letnyuyu ovech'yu sherst'.
Iz  luchshej pletut na  veretenah niti dlya teplogo vyazan'ya,  a  iz toj,  chto
pohuzhe,  muzhiki budut valyat' teplye sapogi.  Pora zapravlyat' tkackij stan,
chtoby nagotovit' tkaniny na shtany, na rubahi, na plat'ya.
     Muzhchinam tozhe  delat' ne  peredelat'.  Oni  suchat plenki iz  konskogo
volosa i  prisposablivayut luchki na  tetereva,  na  lesnuyu kurochku -  beluyu
kuropatochku,   na  ryabka,  na  gluharya.  Na  zajca  nuzhny  petli,  kotorye
nastorazhivayut na  hodovyh dorozhkah:  ushkan,  kak chelovek,  trudno hodit po
glubokomu snegu.
     Vorchit Tsarg,  chto  nyne  krugom ego  ognishcha sovsem ne  stalo pushnogo
zverya:  sobolya,  gornostaya,  vydry-poreshni, kidusa i kunicy. No nuzhno i na
redkuyu  dobychu zapasti kolechki,  storozhki i  silki  s  gruzikami,  kotorye
stavyat nad ruch'yami.
     Na belku idut tupye strely, s vyrezom na nakonechnike, chtoby, ne portya
shkurki,  sbit'  zver'ka celym.  Strela nuzhna  pryamaya,  i  ee  proveryayut po
natyanutoj luchnoj tetive:  ona dolzhna lozhit'sya na tetivu bez prosveta.  Dlya
chetyrehstoronnego opereniya vybirayut rovnye per'ya.  Ploho  operennaya strela
negodna.
     Kozhi vymokayut v kislom teste-kvase.  Ih mnut,  mezdryat tupymi nozhami,
dubyat dubovoj koroj i  sushat na  raspyalkah.  Pora  kroit' gotovye kozhi  na
sapogi, na usmennye kaftany i na sbruyu.
     Odinec umel ne  tol'ko kovat' zhelezo,  no  i  rabotat' po derevu.  Iz
zagotovlennyh s  leta berezovyh i klenovyh churbakov on rezal malym,  ostro
zatochennym toporom i  zheleznoj krivoj  lozhkarnej miski,  solonki,  ploshki,
zub'ya dlya boron, lozhki, toporishcha. Oni pojdut dlya doma i dlya prodazhi, kogda
otkroetsya zimnyaya doroga.
     Ot Tsarga v Gorod letnyaya doroga i dalekaya i trudnaya.  CHerez bolota ne
projdesh'.  Est' kruzhnaya tropa.  Idya po nej, prihoditsya nochevat' v lesu dve
nochi,  a  gruz v'yuchit' na  spinu loshadej -  ni  telegoj,  ni  volokushej ne
probrat'sya. Poetomu Tsargovy letom byvayut v Gorode tri, mnogo chetyre raza.
Vesnoj  zhe  i  osen'yu sovsem net  hodu.  Zato  zimnyaya doroga cherez  bolota
pryamaya. Vyehav s nochi, mozhno pospet' v tot zhe den'.
     ZHdut ne dozhdutsya v dome Tsarga,  kogda zhe Zima-Morena zasushit zemlyu i
zakuet vody.  Svoim obozom na treh, na chetyreh sanyah budut ezdit'. Veselo!
I  Gorod  hochetsya  povidat',  i  poslushat' lyudej,  uznat',  chto  na  svete
delaetsya.
     Hozyajki zhdut  gorodskih obnovok,  a  bol'she  vsego  soli.  Nynche  byl
sil'nyj  gribnoj  god.  Poslednij zapas  rastyagivaet zhena  Tsarga,  zhaleet
kazhduyu krupicu. Goryachee, myaso i kashu daet edva solenye.
     - Komu presno, gribok pozhuj!..
     Tsarg bral zhenu v Gorode i iz russkogo doma.  Bral po lyubvi.  Togda u
nego eshche ne  bylo ognishcha.  Bogataya sem'ya bylo zaartachilas',  a  meryanin ne
stal klanyat'sya - vykral devku.
     Otkroetsya zimnyaya doroga,  i  Tsarg povidaetsya s Izyaslavom,  ob Odince
posovetuetsya. CHto-to budet?..
     Men'shaya Tsargova doch' poet pesenku:

                    Ah ty, Solnyshko - Solnce,
                    da ty Ogon' - Ogonechek,
                    ugolechek, da Solnca kusochek.
                         Kak ty zharko v pechi razgoraesh'sya,
                         kak ty yarko v pechi raspylaesh'sya,
                         tak by da serdce molodeckoe
                         da po mne da razgorelos' by.

     SHutit veselaya,  zhivaya devushka. To kozoj prygnet, to zagadku zagadaet,
to Odinca nevznachaj tolknet ili dernet za volosy:
     - Nadevaj na golovu gorshok,  ya tebe volosy podravnyayu!  -  Igraet, kak
kotenok.
     CHto zhe tut hudogo,  molodoe k molodomu tyanetsya.  Devushka i brat'yam ne
daet spusku, a paren' uzhe prizhilsya v sem'e. No emu viditsya drugoe lichiko i
slyshitsya drugoj golos.
     Devka ego za uho, bol'no.
     - Bros'!
     A ona emu uzh za vorot zapuskaet kolkuyu solominku.
     Odincu ne lyuby devich'i shutki,  budto on ne molodoj paren',  a  zrelyj
muzhik, u kotorogo na ume hozyajskie trudy-zaboty, a ne igry-zabavy.
     V krepkih,  kak sosnovye korni,  pal'cah meryanin Tsarg pletet guzhi iz
syromyatnyh remnej,  a  v  lohmatoj  golove  dumaetsya ob  Odince  nezryashnaya
otcovskaya dumka.




     Dozhd' utomilsya.  S sivera veet holodom. Tuchnoe, sizo-cherno-seroe nebo
plyvet, tomitsya, tuzhitsya tyazhkim bremenem. Vot rvat'sya ono nachalo, lopnulo,
i posypalis' belye hlop'ya.  Pozemnyj veterok, igraya, potyanul nebesnyj puh.
Padayut snezhinki, padayut. Net im ni scheta, ni konca...
     Postylaya gryaz',  kotoruyu razmesili lyudi i skotina, sohnet i tverdeet.
Pochernevshie  ot  nepogody  solomennye  krovli  nakrylis'  chistymi  myagkimi
shapkami, odelis' belymi rubashkami stozhki sena i solomy.
     I  lyubo  zhe  nasledit' dorozhku po  pervomu snegu!  Rebyatishki skachut i
oglyadyvayutsya. Im radostno videt', kak nogi pechatayut...
     Morozec chut' shchiplet.  Proyasnyaetsya razrodivsheesya snegom nebo.  Slavnyj
denek!  Iz-za lesu,  glyadi-ka,  vstalo Solnyshko! Zimoj ono ne greet Zemlyu,
zato raduet chelovecheskoe serdce.
     I  Tsarg  raduetsya.  On  pritopyvaet krepkimi  nogami,  potyagivaetsya,
raspryamlyaet  sognutuyu  dolgim  izbyanym  siden'em  spinu,  shchurit  glaza  ot
snezhnogo bleska, vypyachivaet bogatyrskuyu grud':
     - Oj, ladno!
     Lajki kak vzbesilis',  prygayut na hozyaina.  Staraya suka,  slovchivshis'
liznut' Tsarga v borodu, vzvizgivaet, po-svoemu govorit: "A nu, ohotnichek!
CHego zhe ty? A nu!"
     |dak nedel'ki cherez dve  bolota uzhe podnimut i  konej i  sani.  Tsarg
velel starshim synov'yam idti v ovin,  namolotit' iz suhih kladej rzhi i ovsa
na prodazhu.
     S  soboj v les Tsarg vzyal Odinca i samogo mladshego syna.  Za vorotami
sobaki  poverili,  chto  lyudi  vpravdu idut  na  ohotu,  i  s  nih  goryachka
soskochila. Zatrusili, chasto oglyadyvayas', kuda pojdet hozyain.
     V suhih, plotnogo pleteniya lychnicah cepko stupaet noga ohotnika.
     V  lesu tiho,  lyudskih shagov po  poroshe ne  slyshno,  i  net  nikakogo
golosa, krome sinic.
     Glupaya ptica.  Vse ostal'nye lesnye pichugi i ptashki na zimu uletayut v
Solncevu stranu,  na poluden'. A sinica zabyla dorogu. U drugih zhe ptic ne
sprashivaet,  gorditsya. Za eto ona i merznet zimoj bez krova. Ne-et, esli u
tebya v  chem-libo ne  hvataet svoego uma,  ty  ne stydis' u  soseda zanyat'.
Tak-to!
     Tsarg synishke na hodu rasskazal o sinice.  Skazka hot' skladka, a i v
nej est' nauka dlya malyh.
     Na  svezhem snegu mnogo sledov.  Vorona zvezdochek napechatala.  Gluhar'
probil mohnatymi lapami ryhlyj snezhok do  zemli.  A  gde  mahnul kryl'yami,
chtoby vzletet',  tam kak venikami provel.  Vidno,  kuda poletel.  A  zdes'
sledok nitkoj, chastyj, vidny kogotki.
     - Kto shel? - doprashivaet Tsarg syna.
     Sled -  velikoe delo. Kolduny-arbui vynimayut chelovecheskij sled, chtoby
navodit' porchu.  A  dobromu cheloveku ptich'i  i  zverinye sledy  sluzhat dlya
chestnoj dobychi.
     Eshche sledok,  parnyj.  Za  nim sneg chem-to,  ne  pushistym li  hvostom,
porazmetan. Sled privel k kryazhistoj sosne.
     Parnishka otstupil, nalozhil na tetivu strelu s vyrezannym nakonechnikom
i nacelilsya na sosnu.  U samogo serdce ekaet,  a glaza vypuchil tak,  budto
imi, a ne streloj hochet pustit' iz-luka.
     Tsarg dostal iz-za poyasa knut na korotkoj derzhalke s dlinnym remnem i
sil'no shchelknul.  Ispugannaya belka drognula,  sunulas',  ne  znaya  kuda,  i
otkryla sebya.  Parnishka udaril  metko.  Belka  perevernulas' i  povisla na
nizkom suku. Na zemlyu ee spustila vtoraya strela.
     Otec  pogladil  syna  po  shapchonke.  Parnishka  opustil  glaza,  budto
styditsya. Sam zhe schastliv. Pervaya dobycha vzyata im.
     Tsarg vel synovej zabotlivo i  strogo.  Meryanin schital,  chto huzhe net
prazdnoj boltovni,  i ne lyubil,  chtoby synov'ya mnogo govorili. Byl on skup
na  lasku,  shchedr na  nauku.  Sejchas on  byl dovolen.  Nedarom on zastavlyal
synovej  strelyat' v  metki  i  popadat' v  podbroshennuyu shapku.  I  nedarom
trebuet,  chtoby oni uchilis' levoj rukoj derzhat' pered soboj podolgu palku.
V ruke ohotnika luk dolzhen sidet', kak topor na toporishche.
     Doroga pervaya strela, net huzhe primety, kak pervyj promah.
     CHto-to  ne  slyshno i  ne vidno sobak.  Daleko ushli.  Net,  tyavkayut...
Ohotniki kralis' na golos i  prislushivalis'.  U  lajki est' svoj golos dlya
kazhdoj pticy i zverya.  Tsarg shel perednim,  za nim sled v sled stupal syn,
povtoryaya dvizheniya otca. Odinec otstal, chtoby ne meshat'.
     Tsarg  pryatalsya,  perehodil ot  dereva  k  derevu,  poka  ne  podoshel
poblizhe.  Na  suku toporshchilsya teterev-kosach.  Sobaki prygali na  stvol,  a
ptica draznilas'.  Teterev znal,  chto  sobakam ego  ne  dostat',  podnimal
kryl'ya, kival klyuvom i hodil po suku. Idite-ka, mol, syuda. Ne mozhete?
     Vdrug  teterev  nastorozhilsya,   no  ne  uspel  vsporhnut'  -   strela
operedila.  Sobaki brosilis' k upavshej ptice. Staraya suka vstala nogami na
kryl'ya, no past'yu ne shvatila - umnica.
     Ohotniki poshli  dal'she.  Vskore sobaki vernulis',  chut'  povizgivayut,
oglyadyvayutsya na les:  hotyat rasskazat',  chto nashlas' nastoyashchaya ohota,  dlya
kotoroj hozyain vyshel v les.
     Sobaki  priveli lyudej  v  gluhoman'.  Zdes'  prohodil krugovoj vihr',
vyvorachival i shchepil na kornyu derev'ya.
     Upavshaya el'  vyvernula plast zemli vysotoj v  tri chelovecheskih rosta.
Pered  nim  sobaki  uperlis'.  Priporoshennyj snegom i  skreplennyj kornyami
plast navis, kak krysha, prikryvaya chernyj laz.
     Sobaki vorchali chut' slyshno, no zlobno. S postavlennoj dybom sherst'yu i
s oshcherennymi zubami oni ryli zemlyu perednimi nogami, no vpered ne shli, kak
privyazannye.
     Zdes' on,  buryj lesnoj zver'.  Za leto i osen' on nagulyalsya, nateshil
nesytoe bryuho i  nabral pod kozhu zhira,  kak otkormlennyj borov.  Nalizalsya
kornya son-travy   i   zaleg  do  vesny.  Vidit  horoshie  sny.  Emu  mnitsya
neprolaznyj dlya vseh, krome nego, malinnik s alymi sochnymi yagodami; snyatsya
soty  v  razlomannyh  moguchimi lapami duplah.  Zly chernye pchely,  zato med
sladok.  Vspominayutsya i draka s sopernikom za  medvedicu,  i  sochnoe  myaso
nevznachaj zadrannoj Tsargovoj korovy.
     Medved' krepko spit.  A  naverhu hlopochet bessonnyj Tsarg.  V  nachale
zimy samoe luchshee vremya brat' na  berlogah medvedej,  poka oni ne  vyterli
lezhkoj meh i ne otoshchali ot spyachki.
     Tsarg otognal sobak i  prikazal im  molchat'.  Synishku on  podsadil na
derevo, otkuda vidna dyra. Syn dolzhen kriknut', kak tol'ko medved' sunetsya
na  svet.  Odinec oboshel mesto  krugom -  byvayut berlogi s  dvumya  hodami.
Sobaki s nim ne begali. CHelovek ne ponimaet, chto oni uzhe vse obnyuhali i ne
nashli vtorogo laza.
     Ohotniki srubili  moloduyu  elku,  zaostrili vershinku i,  primeryayas' k
berloge, ukorotili such'ya. Pered berlogoj mesto shagov na pyatnadcat' v dlinu
i  na desyat' v shirinu svobodno ot derev'ev i kustov.  Po storonam burelom.
Medvedyu budet odna doroga -  v  lob na  lyudej.  No  lyudyam pochti chto nekuda
stupit'.
     Tsarg ustupil pervoe mesto Odincu.  Emu nachinat' boj. Ohotniki vdvoem
podnyali zagotovlennuyu elochku, s razmahu votknuli v laz i otskochili.
     Odnoj  rukoj  Odinec podhvatil rogatinu,  a  drugoj proveril topor za
poyasom.  A v zemle uzhe vzrevelo.  Tol'ko mig torchal iz laza komel' elki, i
ego sdernulo vglub'.  Zaoral Tsargov parnishka: "Derzhi!" - a medved' uzh vot
on, tut! Pervyj medvezhij son legok.
     Lesnoj hozyain ne vstal na dyby,  a  poshel kabanom,  na chetyreh lapah.
Odinec ne poteryalsya, hotya huzhe net, kogda medved' tak idet, kabanom. Tsarg
ne uspel mignut',  kak paren' obeimi rukami vsadil v zverya rogatinu. I vot
ona torchit iz medvezh'ego boka - ushla do samoj perekladiny.
     Krepkij medved' vzmetnulsya na  dyby,  i  hrustnulo polutorachetvertnoe
drevko.  Odinec uspel vypustit' rogatinu, uderzhalsya na nogah i vstal pered
medvedem s toporom. Paren' na chto uzh byl vysok rostom, no medved' prishelsya
pochti  na  golovu vyshe.  Zver'  mahnul kogtistymi lapami,  chtoby  snyat'  s
cheloveka vmeste s shapkoj cherep,  no topor Odinca uzhe zasel po samyj obuh v
medvezh'ej bashke.
     I  usnul sil'no-moguchij lesnoj bogatyr'.  Sognulsya,  i  leg nichkom na
matushku-zemlyu. No ne videt' emu snov.
     Tol'ko sejchas uslyshali i  Tsarg i  Odinec zvonkij golos parnishki.  On
vizzhal bez  pereryva i  iz  vseh  troih odin  vse  videl:  kak  otec metil
rogatinoj,  chtoby podat' Odincu pomoshch',  kak psy staralis' medvedya osadit'
na zadnie nogi i kak paren' razmahnulsya.
     A Odinec stoyal s oblomkom toporishcha i govoril Tsargu:
     - Slabovato toporishche-to.  Bez  uma  vybirali  derevo.  YA  tebe  luchshe
sdelayu.
     Tsarg udaril sebya po bedram i tolknul Odinca v grud' kulakom:
     - Ty b'esh', paren', bez uma. Po-moemu!
     Odinec i  parnishka ostalis' na  meste obodrat' i  osvezhevat' medvedya,
poka tusha ne  ostyla.  Tsarg poshel ko dvoru za loshad'mi i  volokushami.  On
probiralsya po  lesu,  zapominal dorogu,  gde  udobnee  vytashchit' dobychu,  i
dumal,  kak  dal'she povesti delo s  Odincom.  Mil  emu  Odinec.  Horosho by
dobrogo  parnya  navek  osadit'  vo  dvore.  I  dlya  etogo  najdetsya vernoe
sredstvo.  Dadut emu zyat' i  dochka slavnyh vnuchat.  |h,  ne  visela by nad
parnem naprasnaya smert' nurmannskogo gostya!..  Skoree by s®ezdit' v Gorod,
razuznat' vse samomu i reshit' navernyaka, kak i chego derzhat'sya.
     V  Tsargovoj izbe  lakomilis' svezhen'koj sochnoj medvezhatinoj,  nezhnym
mozgom,  sladkoj pechen'yu,  zhirnymi pochkami.  A  medvezh'e serdce hozyajka na
derevyannom kruzhke-tarelke s  osobym  poklonom podnesla Odincu i  vymolvila
obychnoe prislov'e:
     - Budesh' sil'nyj, budesh' smelyj, budesh', kak on, razumnyj.
     V  medvezh'em serdce lezhit bol'shaya sila.  Sam medved' i  umen i hiter.
On, kak chelovek, vse mog by sdelat', tol'ko on leniv i ne hochet rabotat'.











     Novgorodcy  schitayut  zlym   delom  razoryat'  lesnye  muravejniki.   V
murav'inyh gorodah kazhdyj truditsya,  sebya ne shchadya. Tam uzh, verno, ne lyubyat
lentyaev.  V  lesu pervyj rabotnik muravej,  potomu-to  on nikomu ne zhelaet
zla. V muravejnik mozhno zasunut' nogi. Potrevozhennye hozyaeva bol'no zhalyat,
no pomogayut ot lomoty v kostyah.
     Murav'i zamirayut na  zimu,  a  novgorodcam zimoj dela ne men'she,  chem
letom.  Iz  inozemnyh gostej dlya zimnih torgov ostayutsya nemnogie,  a  svoi
kupcy i remeslenniki nachinayut novye torga s temi, kto zhivet vdali ot rechek
i rek, udobnyh dlya sudohodstva.
     Vmesto legkih vodnyh putej otkryvayutsya sannye.  Ne po kornyam volochit'
volokushi,  ne  lomat' v  lesah pokornye loshadinye spiny -  po pervoputku v
Gorod begut gruzhenye sani.  Dal'nie zhiteli sobirayutsya obozami,  a  blizhnie
ezdyat v odinochku.
     Meryanin Tsarg proehal cherez gorodskie vorota na chetyreh sanyah. Legkaya
pozemka zasnezhila i  sani i  sedokov.  Odnako zhe  moroz byl  ne  silen,  i
poezzhane odety teplo,  poetomu Tsarg ne  svernul na zaezzhij dvor,  kotoryj
soderzhal rodnoj po zhene hozyain. Tsarg ehal pryamo v Detinec, zhelaya poskoree
razdelat'sya s  podatyami.  V  proshlom godu on zaderzhalsya,  i  ego navestili
gorodskie sborshchiki. Bedy v etom net, no Tsarg bespokoilsya ob Odince.
     V  shirokih  i  glubokih  kletyah  Detinca  sobiralas' podat'  so  vseh
novgorodskih lyudej. V podati shla desyataya chast' vseh dohodov - hleba, meda,
l'nyanoj pryazhi i  kudeli,  ryby  solenoj i  sushenoj,  shkur,  ptich'ego puha,
shersti,  dragocennoj i myagkoj pushniny, izdelij iz zheleza, polotna, dereva,
kosti i vseh prochih.  Gorod bral podati vsem,  chem davali.  I serebrom,  i
zolotom,  i  samymi dostatkami.  U Tsarga,  kak i u bol'shinstva lyudej,  ne
byvalo ni monet, ni slitkov. On privozil dobychu svoih ruk.
     Sborom podatej vedali po  ocheredi vse  starshiny.  Tsarg ugodil v  dni
boyarina   Stavra,   prikazchiki  kotorogo  rabotali  pol   nadzorom  samogo
koncovskogo starshiny.  Oni  vzvesili  na  bezmenah privezennye ognishchaninom
zerno,  med,  vosk,  soschitali lozhki, miski, toporishcha, peremeryali gorstyami
sherst' i derevyannymi vedrami ptichij puh. Vsemu velsya svoj schet. Prikazchiki
otmetili podat' na birkah,  a Tsargu vydali kozhanyj yarlyk - svidetel'stvo,
chto on ot podati chist.
     Sani  sil'no  oblegchilis',  i  utomlennye loshadki  legko  pobezhali iz
Detinca.  No Tsarg ne zhalel o podati.  Kto skazhet:  konechno, luchshe bylo by
nikomu ne platit' i ostavlyat' vse sebe, da u kogo zhe togda najdesh' zashchitu?
Po  Novgorodskoj  Pravde  za  Tsargom  i   ego  rodom  navechno  zakrepleny
raschishchennye trudom ognishcha s  usad'boj.  Nikto ne  mozhet zahvatit' ognishche i
vygnat' hozyaina so dvora. A esli malo nyneshnih polej, mozhno chistit' novye.
Oni  budut  tvoi,  tol'ko plati  podati.  Gorod vseh  oberegaet,  soderzhit
bojcov-rotnikov.  Ne  bud'  togo,  nashlis' by  sil'nye lyudi i  obideli by.
Novgorodskaya Pravda horosha,  po  nej zhit' horosho.  Poetomu i  pribavlyaetsya
lyudstvo na Novgorodskih zemlyah.
     Na  zaezzhem dvore  Tsarg  peredal rodne-hozyainu privezennye gostincy.
Priezzhie popali ko stolu i poeli goryachego. Bez dolgih sporov Tsarg vymenyal
u dvornika soli, sushenoj ryby, zheleznyh izdelij i sladkih inozemnyh chernyh
rozhkov.   Dlya  bab  vzyal  krashenogo  polotna  tonkogo  tkachestva  i  yarkih
lent-kosopletok.
     U  ognishchanina ostalis' medvezh'ya shkura  i  bochonok  dorogogo celebnogo
medvezh'ego zhira.  Dvornik sulil za nih tri horoshih nozha,  zheleznyj kotel i
obeshchal dat' eshche rozhkov.  Tsarg ne soglasilsya.  |to, mol, zakaznoe. A nozhi,
kotel i lakomye rozhki on eshche voz'met, v usad'be najdetsya dovol'no tovara.
     Dvornik predlagal zabirat' v  dolg vse,  chto  zahochetsya.  No  krepkij
meryanin otkazalsya.  Kto  dolzhen,  tot lishen svobody.  Nachnesh' otdavat',  a
dvornik ucenit i uschitaet.  Hot' on i rodnya,  a ohulki na ruku ne polozhit.
Tsarg ponyal iz  razgovorov dvornika,  chto  etoj  zimoj budet horoshaya mena.
Tol'ko ne  zevaj i  ne  deshevi.  Meryanin ostavil na  zaezzhem dvore sani  i
peshkom poshel k Izyaslavu-kuznecu.




     Na torgovishche i na gorodskih ulicah tesno ot mnogolyudstva. Mezhdu vozov
brodyat  lyudi.  Odni  pricenivayutsya,  drugie sporyat,  a  inye  prosto vedut
besedy, chtoby uznat', chto i gde delaetsya i o chem idut v narode sluhi.
     Vot stoit krivich,  zarosshij do samyh glaz kudryavoj ryzhevatoj borodoj.
On vybralsya iz neprohodimyh v  letnee vremya pushch,  chto lezhat na zakat i  na
polden' za Il'menem,  i  beseduet s  kievlyaninom.  K  ih recham vnimatel'no
prislushivayutsya neskol'ko belovolosyh, roslyh chudinov.
     U  kievlyanina podborodok gol,  kak  koleno,  zato  pod  orlinym nosom
otrashcheny dlinnejshie usy, kotorye, kak dve kosy, padayut na grud'. Polushubok
kryt  sinim  suknom,  shapka  bobrovaya,  perevyaz' i  opoyaska  s  serebryanym
naborom,  mech  v  izukrashennyh serebrom zhe  nozhnah:  vidno srazu,  chto  ne
prostoj  lyudin.  Stoit  kievlyanin,  gordo  podbochenivshis',  a  rech'  vedet
privetlivuyu, iskatel'nuyu.
     On iz starshih druzhinnikov kievskogo knyazya i  s odnim-dvumya tovarishchami
prozhivet v Novgorode zimu. Budet tolkat'sya po torgovishchu, hodit' po dvoram,
znakomit'sya  s   lyudom,   rasskazyvat'  o   slavnyh   delah   kievlyan,   o
bitvah-nabegah  na   stepnyh  kochevnikov:   neobhodimyh,   no   pribyl'nyh
vozmezdiyah  za  napadeniya  bespokojnyh sosedej.  Budet  hvalit'sya  konyami,
oruzhiem,  shchedrost'yu Kieva k rotnikam.  I glyadish', po vesne s pervoj vodnoj
dorogoj on tronetsya k domu, k Kievu, s polusotnej dobryh molodcev.
     Nishchie peli zhalobnye pesni.  Ubogim ne otkazyvali i oni gruzili shchedroe
podayanie na ruchnye sanki.
     Gudel i shumel Gorod.  Zvonko rzhali koni, mychali korovy, layali sobaki.
Za  vdetoe v  nos  kol'co povodyr' tashchil  ruchnogo medvedya,  i  zver' revel
grubym  zhalobnym golosom.  Skomorohi igrali  na  gudkah  i  trubah  Slepye
skazyvali skazanie:

                    ZHil ot drevnosti drevnejshij Slaven!
                    Ot togo da ot Slavena,
                    da ot zheny ego ot Beloj ot Lebedi,
                    da ot syna ih, ot Volha Vseslavnogo,
                    povelos' plemya slavnoe,
                    slavnoe plemya, slavyanskoe!
                         Slava, slava slavnaya!

     Zamolkli slepye,  golovy  podnyali,  smotryat v  nebo  belymi bel'mami.
ZHeltye   pal'cy   trevozhat   gusel'nye  struny,   gusli   vtoryat   golosu,
rasskazyvayut:

                    A vnuk ih Mikula,
                    a prozvishchem Selyaninovich,
                    uchil slavyan CHernye lesa valit' na ognishche
                    chtob bylo gde rasselyat'sya,
                    chtob bylo gde razgulyat'sya,
                    rodu-plemeni nashemu,
                    rodu-plemeni slavyanskomu.
                         Slava, slava slavnaya!

     Narod stolpilsya,  slushaet.  Kazhdoe slovo znakomoe, a slushat' hochetsya,
ne priskuchivaet. Verno skazyvayut slepye, skazyvayut pravil'no.

                    A i nauchil Mikulushka,
                    a i nauchil Selyaninovich,
                    zemlyu pahat',
                    da v borozde zerno-semya horonit',
                    da rastit' dobryj hlebushko
                    na potrebu roda slavnogo,
                    na potrebu plemeni slavyanskogo.
                         Slava, slava slavnaya!

     Snezhok sypletsya,  sypletsya,  belit  belye golovy a  starym -  nichego,
poyut-zalivayutsya, rasskazyvayut:

                    Nam ot dedov skazano,
                    da ot pradedov prikazano,
                    da ot prashchurov zaveshchano:
                    zhit' v rodu-plemeni obshchinno,
                    druzhit' brat'yami-sestrami,
                    lyubit' otcami-detyami.
                         Slava, slava slavnaya!
                         Slavnaya slava slavyanskaya!

     Nad golovami lyudej shnyryali vorob'i,  soroki i vorony,  norovya, chto by
stashchit'.  Pod nogami,  ne  boyas' lyudej,  hodili golubi,  kormyas' nevznachaj
rassypannymi zernami.
     Ot neprivychnogo mnogolyudstva u Tsarga shumelo v golove.  On probiralsya
mezhdu vozami.  CHtoby bylo udobnee, meryanin nadel na golovu medvezh'yu shkuru.
Bochonok s salom on derzhal pod myshkoj. Pochuyav blizkij zapah medvedya, loshadi
nastorazhivalis' i shumno vtyagivali vozduh vdrug razduvshimisya nozdryami.
     Tsarg zaslyshal osobyj klich i otkinul navalivshuyusya shkuru.
     - |j, molodcy! |j, udal'cy-smel'chaki! Komu tesno doma? Komu svoj dvor
nadoel? Komu tesnota opostylela? Komu tesna staraya shuba?
     Meryanin podoshel k krikunam i slushal,  o chem govoryat. Sbivalas' vataga
povol'nikov idti v  dal'nie zemli.  CHasto i  ohotno snimaetsya novgorodskaya
vol'nica v  poiskah  novogo  schast'ya i  novogo  bogatstva i  nahodit novye
obil'nye ugod'ya.
     Tsargu horosho na ego ognishche i  teplo v svoej izbe.  A vse zhe pomanilo
ego poslushat' lyudej. Dazhe rassprashival, kto i kuda idet, kto zateyal, kogda
vyhodyat.  Da...  dlya  molodyh parnej eto  budet poluchshe,  chem nanimat'sya v
rotniki kievskogo knyazya:  pust'  pytayut  schast'e po  svoej,  ne  po  chuzhoj
vole!..
     Legko  hodit' po  moshchenym gorodskim ulicam.  Tsarg  ne  zametil,  kak
dobralsya do SHCHitnoj ulicy.
     Izyaslav vstretilsya Tsargu vo dvore:
     - Zdorov bud'. Za kakim delom prishel?
     - I ty zdorov bud'. Mne daj gvozdej.
     Izyaslav hotel poslat' za  gvozdyami plemyannika.  Tsarg ne  soglasilsya,
pust' sam hozyain pojdet s nim v klet' otbirat' nuzhnoe.
     Kuznec,  vysokij,  chernyj,  v korotkom nagol'nom tulupchike, a meryanin
hot' rostom ne velik,  zato shirok,  kak pen', i ot medvezh'ej shkury kazhetsya
eshche  shire.  Izyaslav hotel  bylo  skazat',  chto  ne  goditsya v  chuzhom  dome
rasporyazhat'sya,  a gvozdi huzhe ne budut, esli ih drugoj otberet, no meryanin
ukazal na svoj rot pal'cem i vysunul konchik yazyka.  Ponimaj,  deskat', chto
est' tajnoe slovo.
     V kleti Tsarg postavil bochonok, sbrosil medvezh'yu shkuru i skazal:
     - Ot parnya,  ot Odinca,  tebe pamyat' i poklon, - i dal Izyaslavu kusok
beresty, na kotorom paren' vydavil svoe imya gvozdem i vter v bukvicy sazhu,
chtoby bylo luchshe vidno.
     Otcy seli na zakrom.  Izyaslav rasskazal o  sudnom veche i  o  narodnom
prigovore. A Tsargu ne prishlos' mnogo govorit'. On ot dosady kryaknul:
     - |k ty! ZHal' parnya...
     Oba prizadumalis'. Potom Izyaslav eshche dobavil gorechi:
     - Biryuchi krichali,  chtob nikto ne daval Odincu ugla. A kol' kto znaet,
gde on spryatalsya, pust' ob®yavit. Odinec dolzhen otdat' gorodu viru.
     Tsarg,  kak i Izyaslav, ponimal, chto Gorod postupal pravil'no. Meryanin
nashel odin otvet:
     - Ne slyhal ya teh biryuchej.
     - A esli uslyshish'? - vozrazil Izyaslav.
     Odna za drugoj bezhali bystrye mysli v Tsargovoj golove. Odinec dolzhen
otdat' pyatnadcat' funtov serebra. Mnogo. Bud' by Tsargovo ognishche daleko ot
Goroda,  -  est' zhe lyudiny,  kotorye sidyat v  takoj gluhomani,  chto u  nih
godami nikto ne byvaet, - a u nego letom gluho a zimoj - inoe. Pod lezhachij
kamen' i  voda ne  techet a  novgorodskie kupcy dobychlivy,  zimami sharyat po
ognishcham ne  znaya pokoya.  Ugovarivayut,  b'yut po  rukam,  suyut poly tulupov,
vsuchayut  zadatki  pod  zimnyuyu  dobychu.  Da  i  sosednie  ognishchane poseshchayut
Tsargovu zaimku.  Paren' -  ne rubaha,  ego v ukladku ne spryachesh'. Net, ne
zhit' Odincu na Tsargovom dvore!..
     - Slushaj,  -  skazal Izyaslav,  -  ty dobryj chelovek. I ya ne zhelayu zla
parnyu. Ne derzhi ego. Uhodit' emu nadobno. I podalee.
     Izyaslav budto stolknul v vodu kamen'. Hotel by Tsarg uslyshat' drugoe,
da  net,  kuznec  govorit del'no.  Obozlivshis',  Tsarg  hvatil po  zakromu
kulakom.  Luchshe by  ne  prihodil na ego dvor polyubivshijsya paren'!  Meryanin
zlilsya na sebya. Ved' znal zhe on, chto v Novgorode ubijstvo ne prosto shodit
s ruk, a sduru prochil za golovnika doch'.
     - Kuda zhe ty posovetuesh' Odincu devat'sya?  - sprosil on kuzneca. - Ne
gnat' zhe ego so dvora, chto sheludivogo psa!
     - K povol'nikam by emu pristat'!  - chut' ne kriknul Izyaslav. On hodil
po kleti i, zaglyadyvaya v zakroma, so zlost'yu gremel zhelezom.
     Neputevyj paren' privorozhil i  smutil Zarenku Posle ego begstva budto
kto  na  devushku navel porchu.  Mat'  vynimala sled docheri presnym testom i
hodila k  arbuyam.  Oni  koldovali nad  sledom,  pronosili nad ognem,  zhgli
pahuchie  travy.  Svetlanka kupila  nagovorennuyu nauzu-ladanku.  Zarenka ee
nosila, no ne delalas' veselee.
     Roditeli znayut,  chto devich'e serdce zabyvchivo,  no  ot etogo ne legche
smotret' na tosku docheri.
     Izyaslav s  vorchan'em klyal Odinca i rylsya v zheleze.  On dostal nasadku
dlya voinskoj rogatiny,  kotoraya,  v otlichie ot zverovoj, kuetsya bez nizhnej
krestoviny,  i  podobral kol'ca dlya  drevka.  Otschital desyatka tri kalenyh
strelochnyh nakonechnikov,  otobral shirokij topor, pilu, troe dolot'ev i dva
tesla. Nemnogo podumav, dostal krugluyu blyahu i polosy dlya shchita.
     - CHtob emu!..  Hvatit,  chto li? Da chto tut, shchit dal, tak daj i shlem s
zheleznoj rubahoj... Leshij by emu golovu na spinu otvernul!
     Eshche  chto  ponadobitsya klyatomu  brodyazhke?  Izyaslav  staratel'no vybral
zagotovku dlya  luka.  Tverdoe  derevo  bylo  otpareno,  v  meru izognuto i
propitano dlya sohraneniya varenym maslom.  Takoj  luk  ne  natyanut'  slaboj
ruke.
     Bez ustali chestya Odinca, Izyaslav bormotal:
     - Neputevyj,  negodnyj,  dubovaya golova,  pustoshnyj paren', chtob tebe
petuha ne uslyshat', chtob ty pozheltel, kak zoloto!
     Na otobrannoe oruzhie i bron' mozhno bylo by namenyat' mnogo tovarov, no
Izyaslav ne  skupilsya:  Odinec zhil na ego dvore i  rabotal na ego dvor.  Ne
uhodit' zhe emu, kak nepriyutnomu nishchemu, kak bezrodnomu sirote. Po russkomu
obychayu, kuznec daval nevol'nomu beglecu vydel.
     Izyaslav slozhil zhelezo v lubyanoj korob:
     - Otvezesh', chto li, parnyu? CHtob emu, okayannomu!
     Klanyayas' za Odinca shchedromu hozyainu, Tsarg dostal rukoj pola:
     - Ne mnogo li emu budet? Bol'no horosho daesh'!
     - Hvatit s durnya, - vozrazil Izyaslav. - Nasadki pust' sam nasazhivaet,
on paren' umelyj. Pogodi. YA emu koe-chego prikinu iz lopotinki.
     - Ne nado, - skazal Tsarg i mahnul rukoj. - I u menya paren' rabotal.
     V izbe Svetlanka podnesla gostyu stavlenogo shipuchego meda. Tsarg vypil
kovsh i  v znak uvazheniya k ochagu ostatok plesnul k pechi.  Ne otkazalsya i ot
vtoroj chashi. Horosh med v dome kuzneca!
     Na proshchan'e Tsarg skazal Svetlanke:
     - U tebya dobryj hozyain,  vsem zhit' mnogo let,  -  i podhvatil tyazhelyj
korob.
     Na poroge on ostanovilsya i dobavil:
     - YA tozhe dobryj. Budem vsegda druz'yami.
     Potihon'ku, chtoby nikto ne uslyhal, Izyaslav obo vsem rasskazal zhene.
     Vskore posle poseshcheniya Tsarga vse  zametili,  kak Zarenka poveselela.
Roditeli uspokoilis' za doch'. Kak vidno, i vremya i nagovory arbuev sdelali
svoe. Devich'emu goryu pomogli koldovskie sily.







     V'yuzhit.  S mutnogo neba na ozera,  bolota, reki i lesa sypletsya suhoj
snezhok.  Metelica  ne  zabyvaet  i  Novgorod.  Morena-Zima,  ne  razbiraya,
posypaet  svoej  shchedroj  krupkoj  i  ostrye  mnogoskatnye  tesovye  krovli
bogatogo dvora imenitogo boyarina i gniluyu,  porosshuyu mhom solomennuyu kryshu
povalennoj nabok izbushki poslednego lyudina.
     Po Volhovu uzhe proshla merzlaya kasha -  shuga, uzhe natyanulsya s berega na
bereg ledyanoj most.  Po nemu veter gonyaet nebesnyj puh i  podbivaet berega
teplym odeyalom.  A  koe-gde  i  na  seredinu l'da vybralis' dlinnye ostrye
pereseki.
     Na  vse  stoyachie i  na  vse tekuchie vody Morena-Zima nalozhila ledovye
okovy. Vo vse storony sveta gotova rovnaya doroga.
     U  boyarina Stavra lyudno.  On prinimal gostej ne v  verhnih svetlicah,
kak nurmannov,  a vnizu, v molodcovskoj izbe. Sam boyarin sidel na lavke, a
gosti pered nim kak pridetsya.  Komu ne hvatilo mesta na lavkah, te nedolgo
dumaya, ustroilis' na polu.
     Oni  tolkovali o  svoem dele ne  spesha,  govorili v  ochered'.  U  nih
nashlos' k boyarinu vazhnoe delo, i vot otkuda ono zavelos'.
     Izvestnyj v  gorode  ohotnik  Dobroga  vernulsya  letom  posle  dolgoj
otluchki.  Dobroga hodil  s  tremya  tovarishchami na  voshod ot  ozera Nevo  v
Ves'kuyu zemlyu. Ushli chetvero, a vernulsya odin.
     Tut nichego divnogo net.  Byvaet,  chto ne  tol'ko malye vatazhki,  a  i
bol'shie vatagi propadayut bez sleda.  Dobroga hot' odin,  a vse zhe pribrel.
Ohotnik otdyshalsya i  prinyalsya mutit' lyudstvo.  Stalo byt',  ego ne uhodili
dal'nie dorogi, lesnye debri i zlye rechki. Dobroga prines malo mehov, i to
porchennyh vodoj.
     On  rasskazyval,  kak  nashel vmeste s  tovarishchami reku na  voshode ot
ozera Onegi.  |ta reka techet na  siver i  na polunoch'.  Na nej neskazannoe
bogatstvo pushnyh zverej,  i zveri tam nepuganye, ruchnye. Ohotniki nalovili
i nabili takoe bogatstvo zverej,  chto dlya hraneniya shkurok postavili osobye
ostrozhki na  primetnyh mestah.  A  kakoj  tam  sobol'!  CHernyj,  chistyj  -
"golovka"! Ohotniki plavali vniz po toj reke, no lyudej nigde ne vstrechali.
Reke  tozhe  ne  nashli konca.  Edva uspeli vernut'sya do  ledostava k  svoim
ostrozhkam.
     Zimovka poluchilas' tyazhelaya.  Nachali  bolet',  cherneli desny,  opuhali
ruki  i  nogi,  shatalis' zuby.  Ohotniki spasalis' otvarom sosnovoj hvoi i
zhevali smolku. K vesne odin pomer.
     Na  obratnom  puti  drugogo,   sonnogo,  zadrali  medvedi.  Potom  na
bezymennoj rechushke  perevernulsya berestyanoj chelnok,  i  poslednij  tovarishch
Dobrogi pogib pod koryagoj.
     Dal'nie dorogi ne  proshli darom  i  samomu Dobroge.  Ishudal,  kashel'
privyazalsya.  No on ne unyalsya. Po ego rasskazam, ne bylo i net luchshih mest,
gde propali ego tovarishchi. A esli popytat'sya po bezymennoj bol'shoj reke eshche
nizhe splyt', chem pobyval Dobroga?..
     Dobroga  klyalsya  i  Gorodskim tynom,  i  rodnym  dymom,  i  Nebom,  i
Solnyshkom,  i  Zemlej,  chto  nikto ne  videl takih bogatyh mest,  kakie on
nashel.
     A  pochemu by  Dobroge i  ne  poverit'?  I  do nego uhodili kuda glaza
glyadyat novgorodskie ohotniki. Tak zakladyvalis' dal'nie prigorody.
     Okolo  byvalogo ohotnika sbivalas' vataga.  Pervye  desyatki hodili po
domam, krichali na torgovishche, zvali novyh tovarishchej.
     Inoj chesal zatylok po celoj nedele.  Hochetsya pojti, no kak zhe brosit'
nazhitoj domok?  A  soblazn tochit,  kak piloj.  Mozhno vernut'sya s  bremenem
dorogih shkurok i srazu popravit' hozyajstvo.
     A  molodye  rebyata,  ne  vydelennye otcami  i  bessemejnye,  reshalis'
bystro.  Takie  hot'  sejchas gotovy v  lyubuyu  vatagu.  Inye  podgovarivali
devushek:  "Pojdem,  lyubushka,  budesh'  hodit'  v  sobolyah..."  Novgorodskie
devushki tozhe vol'nica.
     K  najdennoj Dobrogoj reke  net  vodnoj  dorogi.  Vataga sbivalas' ko
vremeni sannogo puti.  Oni uzhe soglasilis' mezhdu soboj, vybrali starost. A
dogovarivat'sya o  snastyah  i  pripase vatazhnye vybornye prishli  k  boyarinu
Stavru.




     Oni torgovalis' s boyarinom.  Vatage nuzhny sani,  koni, zerno, oruzhie,
teplaya i prochnaya lopotinka.  U Stavra vsego najdetsya ne na odnu vatagu.  I
on ne otkazyvaet Kakoj budet raschet s boyarinom? Ob etom-to i idet spor
     Stavr hotel imet' v dobyche ravnuyu dolyu s vatagoj Kazhdaya vtoraya shkurka
iz vseh vzyatyh dolzhna byt' boyarskaya.
     - Prostoj schet, vernyj raschet, - govoril Stavr. - Skol'ko vremeni tam
ni probudete, mezhdu nami vse pojdet v ravnyh dolyah.
     - Mnogo hochesh',  -  v otvet usmehalsya Dobroga.  - Znaesh', skol'ko tam
zverya?
     - Mnogo,  mnogo hochesh',  ustupaj,  boyarin,  -  podderzhivali vatazhnogo
starostu drugie.
     Stavr  poglazhival podstrizhennuyu holenuyu  borodu  i  laskovym  golosom
ubezhdal muzhikov:
     - Gde zhe mnogo hochu? Vy, lyudi razumnye i byvalye, podumajte. Vy zhe ne
malye deti, vy hozyaeva
     Boyarin l'stil vatazhnikam.  Bol'she poloviny bylo molodyh parnej. Stavr
ugovarival:
     - Dumajte,  dumajte. A myaso, dobytoe na moyu snast'? A ryba, lovlennaya
moimi  zhe  snastyami?  A  doma,  kotorye vy  postavite moimi  zhe  toporami,
teslami,  dolot'yami i strugami?  Ved' vse vashe budet!  V nih ne budet moej
doli.  A pashni, chto zaseete moim zernom? CHto roditsya to i vashe, ya ne proshu
moej doli. Gde zhe ya hochu mnogo poluchit'?
     Tak i sporyat chas,  drugoj.  Vatazhniki -  svoe,  a u boyarina na kazhdoe
slovo est' umnyj otvet.
     Dobroga nachal serdit'sya:
     - Ty doma v  teple i  sytosti budesh' sidet' boyarin.  A nam lomat'sya v
lesah i bolotinah, v nuzhde, trude, golode. CHego zhe ty s nami ravnyaesh'sya!
     Stavr kachal golovoj i ukoriznenno smotrel v glaza vatazhnomu staroste.
     - Dak  vy  zhe  dumajte,   lyudi,   -  vrazumlyal  boyarin,  -  bez  moej
snasti-pripasa vataga ne dojdet do mesta, ne nalovit zverya. Znat', glavnoe
vo vsem - moya snast'. Ili net? CHto ty, ohotnik, srabotaesh' golym?
     Dobroga mahnul rukoj,  vstal i  poshel k  dveri.  Za  nim  tronulis' i
ostal'nye vybornye ot vatagi.
     - Stojte! - boyarin povysil golos. - Kuda metnulis', ekie shuty-oblomy.
Stoj, vam govoryat!
     Vatazhniki vernulis' i  vnov' rasselis'.  Stavr kivnul svoim molodcam,
chtoby  podnesli yachmennogo piva  i  meda.  Rebyata namochili usy  i  slushayut,
chto-to im eshche boyarin skazhet.
     Stavr  ulybnulsya i  ponizil golos,  budto  hochet vtajne skazat' samye
vazhnye slova:
     - Vy smeknite,  razumnye,  chto ne vsem byvaet udacha.  V  lesah li,  v
rekah i bolotah vy sgibnete, pob'yut li vas chuzhie lyudi - i vse propalo. Mne
ne tol'ko chto pribyli ne budet, vse moe dobro pojdet prahom.
     Dobroga eshche laskovej ulybnulsya, chem boyarin, i soglasilsya:
     - Tut-to my s toboj, imenityj boyarin, i okazhemsya v ravnyh dolyah. Nashi
kosti i tvoi kop'ya budut vmeste lezhat'...
     Boyarin osporil Dobrogu:
     - Ne tak ty sudish'. Vam lezhat' v pokoe, a mne schitat' ubytki.
     Dobroga tak rashohotalsya, chto zakashlyalsya i ele otdyshalsya:
     - My,  boyarin,  v  nashu vatagu berem vseh udalyh lyudej.  Net otkaza i
tebe.  Pojdem  s  nami!  Lyazhem  vmeste,  i  tebe  ne  pridetsya gorevat' ot
protorej!
     Stavr potemnel i dernul sebya za borodu:
     - Menya ty ne uchi umu-razumu. YA uchenyj!
     Opyat' Dobroga vstal,  i  vse ostal'nye za nim sgrudilis' k porogu.  I
opyat' Stavr ih ne otpustil. Boyarin vskochil i zakrichal:
     - |kie vy,  sosnovye golovy,  vyazannye lykom,  neponyatlivye! Stupajte
vse za mnoj.
     Boyarin  povel  vatazhnikov po  kletyam.  Pod  rukami  boyarskih molodcov
zagremeli dorogie zheleznye izdeliya, i u vatazhnikov razgorelis' glaza. Odin
beretsya za topory, drugoj prismotrel rogatinu, kto nacelilsya na mech, a kto
napyalil na golovu kovanyj shlem.
     Za  pervoj klet'yu vsej tolpoj vvalilis' vo  vtoruyu.  V  nej hranilis'
ohotnich'i  snasti,   provolochnye  silki,  prochnye  zverovye  kapkany  -  i
novgorodskogo i inozemnogo dela. SHli dal'she i osmatrivali kotly i kotelki,
okovannye i  kozhanye  vedra,  olovyannye i  mednye  miski,  konskuyu  sbruyu,
kaftany, shtany, sapogi, dublenye polushubki, tulupy, shuby, shapki, rukavicy.
     Bogatye tovary u boyarina. Vatazhniki myaknut. CHego eshche, pora s boyarinom
bit' v ruki, tam razberemsya. Sami pal'cy, kak kryuchki, ceplyayutsya za horoshie
veshchi  i  ne  hotyat rasstavat'sya.  Tovarishchi nezametno podtalkivali Dobrogu,
shipeli:
     - Soglashajsya.
     Stavr prigovarival:
     - YA ne poskuplyus',  dam vse, chto nuzhno. I konej dam, i molodyh korov,
i dvuh bychkov dlya priploda.
     I  vse zhe Stavr ne ugovoril.  Vatazhnyj starosta molcha poshel so dvora.
Vatazhniki potashchilis' za  Dobrogoj.  Povesili oni nosy:  ved' inye pervyj v
zhizni raz vvolyu poderzhali v rukah to, chto do sego dnya lish' glazami shchupali.
     Stavr naletel na Dobrogu s podnyatym dubcom:
     - |j!  CHtob tebya Perun rassek molniej, zabil v zemlyu gromom! Ty upryam
i nepodatliv, kak dubovyj koren'. Moya polovina v mehe, a ty govori srok.
     Ustupil-taki boyarin i soglasilsya imet' polovinu v dobyche ne vechno,  a
na vremya.  No i na eto Dobroga ne poshel.  Starosta grozilsya,  chto pojdet k
Koltu,  k Pelgu ili k CHagodu.  V Novgorode najdutsya i drugie bogachi, krome
Stavra.  Torg zakonchili uzhe pri svechah.  Dogovorilis',  chto vataga za vse,
chto zaberet,  zaplatit chetvernuyu cenu protiv obychnogo torga. I poka vataga
ne vyplatit dolga, vse dobytye meha pojdut Stavru bez vsyakoj utajki. Kogda
zhe  raschet zakonchitsya,  to  vataga svoyu  dobychu pyat' let  ne  budet nikomu
prodavat', krome Stavra.
     Boyarin sam napisal na kozhe dogovor. Pod nim podpisalis' Dobroga i eshche
odin  vatazhnik,  Otenya.  A  ostal'nye zakoptili na  sveche bol'shie pal'cy i
postavili pechati.
     Stavr ne sumel navechno zakabalit' vatagu,  no vse zhe ostalsya dovolen.
Byli dovol'ny i  vatazhniki.  Boyarin zhelal im udachi i  schast'ya i poil medom
dosyta.  A  Dobroge vdrug vzgrustnulos'.  On  vspomnil tovarishchej,  kotorye
pogibli v lesah,  vspomnil,  kak dostayutsya nehozhenye mesta.  On pil p'yanyj
med, chtoby zabyt' prezhnie trudy i dumat' tol'ko o novyh.
     U  Dobrogi pobalivali i  grud' i  boka.  Osen'yu emu sluchilos' kashlyat'
krov'yu. Zima srazu prinesla oblegchen'e.
     Kto privyk iskat' novye mesta i  toptat' nehozhenuyu lesnuyu zemlyu,  tot
doma ne usidit,  poka ego nosyat nogi i  dyshit v grudi dusha.  Dobroga znal,
chto za zimu vataga ujdet daleko i emu polegchaet v lesnom razdol'e.




     Stavr  otpustil  povol'nikov i  v  soprovozhdenii starshego  prikazchika
Vasil'ko proshel v obshirnyj spal'nyj pokoj svoego doma.
     Boyarin byl ozabochen i kak budto nedovolen. CHem zhe? Ne ustupkoj protiv
zaprosa,  na  kotoruyu ego  vynudil upornyj ohotnik Dobroga.  Stavr byl  ne
zhaden.  Torguyas',  on igral umen'em pobedit' cheloveka v trudnom sostyazanii
uma i voli,  napryazhennyh zhelaniem vygody. Povol'niki ne serdili boyarina, i
ego  razdrazhenie  bylo  napusknym.  Stavru  nravilsya  umnyj  i  naporistyj
Dobroga.
     Povol'niki i vpravdu mogli pogibnut', bezvestno ischeznut' v nevedomom
CHernom  lesu.  |to  ne  zabotilo boyarina.  Bogatstvu ne  dolzhno lezhat' pod
spudom, ego dolya - begat' po belu svetu. Segodnya ubytok, zavtra - pribyl',
v torgovyh delah oni rodnye brat'ya.
     Stavru  stalo  skuchno.   Ne   otobrat'  li  iz  svoih  prikazchikov  i
zahrebetnikov sotni dve s polovinoj lihih molodcov i ne pogulyat' li s nimi
po nehozhenym lesam da po bezymennym rekam? A?
     - CHto skazhesh',  Vasil'ko?  Pojdu-ka i  ya  s  dobroj druzhinoj to li na
polunochnik,  to li na voshod, pokazhu nashim muzhikam, kak berut novye zemli.
CHto?
     - Knyaz'  shutit,  knyaz'  igraet slovami,  -  poluvoprositel'no otvetil
starshij prikazchik i lyubimyj napersnik boyarina.
     Rodom iz  Fessalii,  Vasil'ko let  shest' tomu nazad pristal ko  dvoru
Stavra. Grek byl goda na chetyre starshe svoego tridcatipyatiletnego hozyaina,
silen telom,  lovok umom,  gramoten po-grecheski i po-russki.  Zabravshis' v
Novgorod iz  Hersonesa Tavricheskogo,  Vasil'ko nachal delo  na  svoi  i  na
zaemnye den'gi.  On  vlozhil vse serebro v  hleb i  razbogatel by s  odnogo
udara,  no peregruzhennye zernom lod'i v buryu zatonuli na Il'mene. Vasil'ku
za  dolgi  grozila  vechnaya  kabala.  Stavr  vykupil  u  zaimodavcev  ranee
priglyanuvshegosya neudachnika-greka. Boyarin cenil um i sposobnosti Vasil'ko i
ne imel ot nego tajn.
     - A ezheli ne shuchu? - prodolzhal boyarin.
     Vasil'ko zazheg poslednyuyu svechu v  pyatignezdnom shandale,  i pokoj yarko
osvetilsya. Sleduya pravilam grecheskih sofistov, kotorye sovetuyut uklonyat'sya
ot  pryamyh  otvetov,  poka  sobesednik ne  otkroet  polnost'yu svoyu  mysl',
starshij prikazchik otvetil voprosom na vopros:
     - K  chemu zhe  knyazyu iskat' schast'ya v  dalekih lesah?  Razve moj knyaz'
otchayalsya byt' schastlivym v svoem Gorode?
     Stavr byl ne slabee greka v igre slovami. On skazal:
     - Tebe tak nravitsya Gorod? V nashem Gorode slishkom legko goryat dvory i
doma, kogda ih hozyain ne umeet ladit' s sosedyami.
     |to  byl  zhestokij namek.  Odnovremenno s  gibel'yu  hlebnyh  lodej  v
Novgorode sgorel nanyatyj grekom dvor s poslednim imushchestvom.  S osnovaniem
ili bez osnovaniya, no Vasil'ko obvinyal sosedej v podzhoge.
     - Knyaz',  knyaz',  - ukoriznenno molvil grek, - k chemu tak govorit', k
chemu?  Ah,  esli by moj knyaz' zahotel,  togda v etom Gorode emu bylo by ne
tesno, a shiroko-shiroko...
     - Ty opyat' za svoe!
     - Da,  da. No ya stoyu ne za svoe, ya - za tebya, moj knyaz', - i Vasil'ko
goryacho prodolzhal:  - Proshedshij chas ne ubytok v delah, ego ne vorotish' i ne
pokroesh' nikakoj pribyl'yu.  Strashno teryat' vremya.  A  hrabrost' poteryat' -
vsego  lishit'sya.  Moj  knyaz' teryaet vremya.  Moj  knyaz' nikogda ne  lishitsya
hrabrosti, ya znayu ego l'vinoe serdce. Uvy, u moego knyazya velikie mysli, no
on ne hochet reshit'sya.  Moj knyaz' govorit s  nurmannami i  s drugimi lyud'mi
okol'nymi slovami, a sam...
     Vasil'ko zamolchal.  Glyadya na nego,  kazhdyj skazal by, chto grek smushchen
sobstvennoj smelost'yu. No on lish' ispytyval svoego gospodina.
     - Prodolzhaj, - razreshil Stavr.
     - O,  moj knyaz',  k chemu? Mudrye egiptyane utverzhdayut, chto poyas bogini
Izidy,  kotoraya oplodotvoryaet stranu  Kemi,  mozhet  razvyazat' tol'ko  ruka
muzhchiny.  Ty muzhchina,  no ty ne hochesh'.  Ty ispytyvaesh' sebya i  drugih.  K
chemu?
     - CHtob znat'.
     - CHto znat',  chto?  V Novgorode est' odin obshchij zakon dlya vseh lyudej,
luchshih i hudshih.  |to bessmyslenno.  Dolzhny byt' dva zakona. Luchshie dolzhny
davat' zakony hudshim.
     - Prodolzhaj.
     - V  Novgorode hudye muzhiki-vechniki svoimi golosami pereveshivayut volyu
i  golosa  luchshih  lyudej,  kak  kamen'  pereveshivaet zolotye  monety.  |to
bessmyslenno.  Novgorodskie starshiny zavisyat ot prihoti temnogo vecha.  |to
bessmyslenno.
     - Da,  -  podtverdil Stavr.  - I v Novgorode ne tak budet. Budet odin
knyaz'. Ne Gorod im, a on budet pravit' Gorodom.
     Vasil'ko metnulsya k boyarinu:
     - Nakonec-to moj knyaz' zahotel!
     - Da. I ne segodnya lish'.
     Grek opustilsya na koleni, i Stavr polozhil emu ruku na plecho:
     - YA budu s terpeniem kovat' budushchee,  kak te cezari i kesari, kotorye
god za  godom v  bezvestnom molchanii tyanuli lyamku voina-naemnika.  Slushaj,
Vasil'ko,  otnyne den' za dnem,  leto za letom ya budu propuskat' cherez moi
pal'cy novgorodcev,  ya budu cedit' melkoj set'yu mutnoe lyudskoe more. Znaj,
ya ne pospeshu. YA vyberu den', kotoryj ya sam podgotovlyu...
     - Da, da, da...
     - YA  ne  zhelayu  zla  novgorodskim lyudyam.  YA  otseku  lishnie vol'nosti
Goroda,  kak dlya pol'zy bol'nogo u  nego otnimayut chast' tela.  YA najmu,  ya
pozovu nurmannov.  Da,  ya  nachnu podnimat'sya i  na  ih  spinah.  YA  budu v
Novgorode kak Marij i Sulla, ya soedinyu ih v odnom moem lice. YA budu pervym
novgorodskim kesarem...
     - Itak, moj knyaz'... - podskazal Vasil'ko.
     - Itak,  ya  razdelyu starshin,  ya  razdelyu boyar  i  kupcov,  ya  razdelyu
masterov i  prikormlyu prostyh hudyh  lyudinov,  ya  razob'yu mysli  gorodskih
bojcov-rotnikov...
     - Da,  da...  -  kival Vasil'ko,  - da. Moj knyaz' mudr, on prav. Gody
truda - veka vlasti.




     Posle dogovora so Stavrom vataga speshila konchit' poslednie sbory.  Za
vsem   nablyudali   vatazhnye   starshiny.   Vnutrennee   ustrojstvo   kazhdoj
novgorodskoj  vatagi   sledovalo  privychnomu  obrazcu  gorodskogo  uklada.
Izbirali glavnogo starostu i neskol'kih pohodnyh.
     Vatazhnyj starosta poluchal bol'shuyu vlast' vse  byli  obyazany slushat'sya
ego  prikazov bez sporov i  ogovorov.  Esli spustit' odnomu,  drugomu dat'
potachku  i  tret'ego  pomilovat',   to  vataga  mozhet  propast'.  Slabost'
vatazhnogo  starshiny  privodila  k  tomu,   chto  vataga  rassypalas',   kak
razletalsya po  vetru stog,  slozhennyj durom.  Na Dobrogu polagalis' i  emu
verili.
     V  vatage raznyj narod.  Pribilis' i neskol'ko zhenatyh muzhikov.  Est'
opytnye ohotniki,  na  kotoryh vozlagaetsya obshchaya nadezhda.  A  bol'she vsego
idet  molodyh parnej  -  mladshih lyudej,  kak  ih  zovut  v  Novgorode.  Im
naskuchilo slushat'sya starshih v bol'shih sem'yah im hochetsya na volyu, a otec ne
daet vydela:  "Ty  eshche malo porabotal na  rod".  S  otcom nel'zya sporit' i
nekomu na  otca zhalovat'sya.  V  bol'shoj sem'e i  sila bol'shaya.  Po staromu
novgorodskomu obychayu otcy ne prepyatstvuyut synov'yam uhodit' povol'nichat'.
     Polagayas' na  byvalogo i  chestnogo Dobrogu,  dazhe strogij Izyaslav bez
shuma  otpustil odnogo  iz  mladshih  synovej i  plemyannika.  V  Izyaslavovom
hozyajstve hvatalo ruk, pust' molodye povidayut dal'nie zemli.
     Eshche do sveta vataga spustilas' na volhovskij led Starshiny v poslednij
raz oglyadeli oboz i sochli vozy i lyudej.  Zabrezzhil den'.  Vatazhniki nachali
klast' zemnye poklony Gorodu,  rodnym i druz'yam,  kotorye vyshli provodit'.
Kto smeyalsya, a kto i poplakal.
     - |-goj! Poshli! - zashumel Dobroga.
     Loshadushki vlegli v homuty i kachnulis' vlevo,  vpravo,  chtoby otorvat'
primerzshie poloz'ya. Oboz zaskripel, poloz'ya zanyli.
     Vsled mahali i krichali:
     - Vozvrashchajtesya!
     - Rodnyh uglov ne zabyvajte!
     Vatazhniki otklikalis':
     - A vy k nam!
     - Na horoshee zhit'e!
     - Na bogatye lovli!
     Vot i golosov ne stalo slyshno. Vataga bol'shaya. Uzhe ne vidno perednih,
a  zadnie vse oglyadyvayutsya i oglyadyvayutsya.  Pridetsya li eshche uvidet' rodnyh
lyudej i Gorod?..
     Vseh vatazhnikov nabralos' okolo dvuhsot,  a vozov - do pyati desyatkov.
Vperedi begut lyzhniki,  chtoby osmatrivat' dorogu po  zaporoshennomu l'du  i
prokladyvat' put' sanyam. V hvoste drugie lyzhniki sledyat za obozom, kotoryj
idet v seredine vatagi.
     Tak i pojdut vse vremya, kazhdyj na svoem meste, ohranyaya i storozha sebya
i vseh.  Hotya sejchas vataga idet svoej zemlej i nikto ee ne obidit, no gde
zhe  i  uchit'sya pohodnomu remeslu,  kak  ne  doma.  Malaya  vatazhka mozhet  i
spryatat'sya i ubezhat', a u bol'shoj vatagi vsya sila v poryadke.
     S  obozom ehali dvoe Stavrovyh prikazchikov dlya nablyudeniya za  otdachej
dolga.  A  ryadom s  rodnym i dvoyurodnym brat'yami shla Zarenka.  Otec i mat'
otpustili devushku provodit' brat'ev i  pogostit' u rodnyh,  kotorye zhili v
novgorodskom prigorode Ladoge na Volhove, bliz ozera Nevo.







     Ot  ozera Il'menya do ozera Nevo volhovskie berega obzhity.  Na udobnyh
mestah les sveden i zemlica poshla pod posevy.
     Bogatye zemel'nye vladel'cy krepko zhivut  na  bol'shih ognishchah.  ZHilye
izby,  kleti,  hleva i  krytye dvory sobrany v  kulak i spryatany za tynom.
Izdali  vidny  tolstye chernye  brevna,  zaostrennye na  koncah.  Nad  nimi
tesnyatsya, kak opyata ili ovcy, prisypannye snegom kryshi.
     Bol'shie roda ili druz'ya seli pochinkami. Na pochinkah hozyaeva starayutsya
stavit' izby vplotnuyu.  Zadnie gluhie steny shodyatsya vmeste,  kak odna.  A
vperedi dvory zakryvayutsya tynom.  Vorota prochnye,  i kalitki tak uzki, chto
edva projdesh'.  Vnutri zhe pochinkov hozyaeva soobshchayutsya odin s  drugim cherez
dvercy  v  ogradah.  Mozhno  ves'  pochinok projti naskvoz' i  podat' sosedu
pomoshch'. Na pochinkah zhivut krepko.
     Odnako  novgorodcy ne  boyatsya  sadit'sya i  v  odinochku,  odnosemejno,
zaimkoj.  Oni ne  lyubyat zaranee tomit' mysl'yu o  tom,  chto kto-to mozhet ih
obidet'. Na polyubivshemsya meste novgorodec rubit izbu dvumya gluhimi stenami
naruzhu,  a oknami i dver'yu - vo dvor. Ot gluhih sten hozyain otvodit ogradu
i zamykaet usad'bu. |togo dostatochno dlya zashchity ot zverya, a ot lyudej nuzhno
polagat'sya na sebya, a ne na steny.
     Ves'  Volhov  techet  pod   novgorodskim  nadzorom.   Letom  beregovoj
ognishchanin lyubit prichalit' k  karavanu na chelnoke,  chtoby poslushat' lyudej i
smenyat' chego-nibud' dlya hozyajstva. A zimoj vstrechaet obozy.
     Dobroga hotel dojti do  ozera Nevo za chetyre dnya.  Starosta nablyudal,
chtoby perednie derzhali pravil'nyj shag, a zadnie ne ottyagivali.
     Na hodu sledovalo prismotret'sya k lyudyam.  K vatagam vsegda pristayut i
te,  kto ne znaet svoej sily.  Takih nuzhno vovremya otbit'. CHem dal'she, tem
bol'she oni budut v tyagost' i tovarishcham i sebe.
     Poetomu-to Dobroga s  pomoshch'yu pohodnyh starost s  pervogo dnya potyanul
vatagu vo vsyu moch'.  Podnimal lyudej zatemno i vel do pozdnej nochi.  Nikomu
ne pozvolyalos' prisazhivat'sya na tyazhelo gruzhennye vozy - on bereg ne lyudej,
a loshadej.
     V vatage nashlos' okolo dvadcati devushek i molodyh zhenshchin.  Im tozhe ne
davali potachki:  nazvalsya gruzdem,  tak polezaj v kuzov! Vse oni bezhali na
lyzhah, i po odezhde ih ne otlichit' ot muzhchin.
     Vataga nochevala pryamo na  l'du.  Sani  stavili v  krug,  loshadej -  v
seredinu.  Po  ocheredi storozhili,  a  spali na  snegu,  kak  vyvodok seryh
kuropatok.  V  pervye dni ne  varili goryachego,  dovol'stvovalis' domashnimi
podorozhnikami.
     Vatazhnyj  uklad  strozhe  gorodskogo.   Za  kazhduyu  maluyu  provinnost'
polagaetsya strogoe nakazanie.  A  za bol'shuyu vinu mogut lishit' i zhizni.  V
Novgorode net obychaya kaznit' smert'yu. Za kazhduyu vinu po Pravde naznachaetsya
vira.  No  i  v  Gorode byvaet,  chto  na  veche  obozlennyj narod  zabivaet
prestupnika nasmert'.
     Ne  dumaet molodezh' o  durnom,  ne  zhdet hudogo ot zhizni.  Zarenka ne
otstavala ot brat'ev.  Vse-to lyubo devushke,  tak by ona i bezhala do samogo
kraya  Zemli!  Ee  raduyut  i  moroznyj  vozduh,  i  skrip  sanej,  i  govor
vatazhnikov,  i zasnezhennye berega, i chernye lesa, i izbyanye dymki pochinkov
i zaimok.
     Kogda kto-nibud' bezhal k vatage navstrechu, devushka pribavlyala shag:
     - CHto-to mne stalo zyabko.
     A esli pribrezhnyj zhitel' dogonyal vatagu, to Zarenka ostanavlivalas' i
oglyadyvalas'.




     U  Dobrogi  raspryamilas' spina,  i  on  bol'she  ne  kashlyal.  Vatazhnyj
starosta sovsem opravilsya ot  osennego neduga.  On tochno rodilsya na lyzhah.
Dobroga srednego rosta,  takogo zhe,  kak Zarenka.  U nego shirokaya shelkovaya
boroda,  ne chernaya,  no i  ne svetlaya,  chistoe lico,  rumyanye shcheki,  glaza
veselye i  na yazyke vsegda gotovo umnoe slovo.  On ne znaet ni ustali,  ni
pokoya.  To ostanovitsya i,  shchupaya rys'imi glazami,  propustit mimo sebya vsyu
vatagu, to pristanet k komu-libo i probezhitsya ryadom, pogovorit. Znakomitsya
so vsemi.
     Dobroga lyubit molodok i  devushek,  emu  teplee okolo nih.  I  oni ego
lyubyat.  On  spoet  pesnyu,  sshutit  shutku,  rasskazhet nebylicu.  S  veselym
chelovekom horosho,  ne hochesh',  a rassmeesh'sya. Dobroga shutit ne obidno. Ego
znayut, kak mastera igrat' na gudke.
     - Gudok-to svoj vzyal?
     - Vzyal,  da ne pro vas on,  -  otvetil starosta, a sam primechal: etot
paren' chto-to slabovat.  Ne proshlo i  poldnya,  a  on,  kak ryba na beregu,
lovit rtom vozduh.
     - A  dlya kogo zhe gudok?  -  ne otstayut molodki.  Znayut,  chto starosta
pripas, chem poveselit' lyudej.
     - Kak pridem na reku,  budu igrat' v  lesu.  Tam zhivut sobolihi,  oni
velikie ohotnicy do gudka.  Sejchas priskachet i  s sebya sama shkurku styanet.
Na,  mol,  tebe,  ohotnichek,  za to, chto menya, zabytuyu i pechal'nuyu, horosho
poteshil.
     - Znaem,  uzh znaem my,  kakie tebe sobolihi snyatsya! - smeyutsya zhenshchiny
na starostu, a tot predlagaet parnyu:
     - A nu!  Davaj bezhat' naperegonki.  Osilish' menya,  gudok tvoj. A on u
menya dorogoj, zagovorennyj.
     Paren' ne priznavalsya v svoej slabosti i otshuchivalsya:
     - Ladno tebe,  Dobroga. Vladej svoim gudkom, on mne ne nuzhen, ya i tak
sobolih nalovlyu.
     A  volhovskie berega  uhodyat  i  uhodyat.  Za  vatagoj lozhitsya na  led
shirokaya, naezzhennaya doroga.
     Slegka snezhit.  Nebo zatyanuto, i bol'shogo holoda net. Lyudi greyutsya na
hodu,  sbivayut shapki na  zatylki,  suyut rukavichki za  poyasa i  razvyazyvayut
zavyazki na tulupchikah. Teplo.
     Po-nad beregom kto-to  bezhal napererez vatage,  na  kruche prignulsya i
prygnul vniz. Azh zavilsya beloj pyl'yu i pokatil po l'du. Lovok! On zavernul
i okazalsya v golove vatagi:
     - Kto starosta?
     Dobroga kak uslyshal,  pobezhal vpered.  Ne odin.  S nim vmesto slabogo
parnya  pognalas' Zarenka.  Ryadom  begut.  Net!  Devushka  vyrvalas' vpered,
Dobroga otstal. Vsem razvlechenie. Narod shumit:
     - Aj da devka! Ish', shustraya! Naddaj, naddaj!
     SHalit Dobroga,  daet devushke poblazhku.  Vo ves' rot uhmylyayutsya starye
druzhki vatazhnogo starosty:  Dobroga izvestnyj mastak!  Zarenka zhe  bezhit i
bezhit. Devich'i nogi legkie.
     Starosta nazhal i poshel ryadom. Skazal Zarenke:
     - Ne speshi, zadohnesh'sya.
     Net,  devushka dyshala rovno.  Ona tol'ko sverknula na ohotnika chernymi
glazami i  pribavila hodu.  I  Dobroga pribavil.  Tak i  dobezhali v golovu
vatagi, budto v smychke. Poigrali i budet.
     Neznakomyj  chelovek  bezhal  k  vatage.  Zarenka  ostanovilas',  chtoby
propustit' vatagu i vstat' na svoe mesto.
     - Nu,  devka!  Horosha!  S  takoj  ne  propadesh',  -  odobryali Zarenku
vatazhniki. Ona ne otvechala, budto ej v privychku gonyat'sya na lyzhah s luchshim
ohotnikom.
     Dobroga na hodu besedoval s prishlym parnem, kto on, chto umeet. Paren'
eshche s oseni slyhal o vatage i hochet s lyud'mi idti.
     - Sobirajsya,  dogonyaj  vatagu,  -  razreshil  starosta.  Ne  poslednij
chelovek prositsya v vatagu,  budut po puti i eshche pristavat'.  O novyh budet
reshat' vatazhnoe veche a staroste etot paren' ponravilsya.




     Opyat'   vatazhnyj   starosta  skol'zit  lyzhami   ryadom   s   Zarenkoj,
rasskazyvaet o  dalekih  lesah,  bezymennyh rekah,  o  nepuganyh zveryah  i
pticah.  Byvalyj ohotnik znaet tajnye ozera v gluhomani, gde v lunnye nochi
udal'cam   sluchalos'  podsmatrivat'  belyh   vodyanic.   Vodyanicy   igrayut,
nezhatsya...
     Smel'chak kradetsya v chelnoke, veslom ne plesnet. Tol'ko ruku protyanet,
chtoby shvatit',  a uzh ih i net Oni obernulis' belymi kuvshinkami,  ozernymi
rozami,  a v vode,  gde oni pleskalis', hodit odna ryba. Potyanesh' kuvshinku
za dlinnyj stebel', a vodyanica ego snizu tyanet, igraet s toboj.
     A  inoj raz vodyanicy oborachivayutsya lebedyami.  Nuzhno znat' slovo.  |to
zavetnoe slovo na zare,  posle pervoj vesennej grozy, raz, lish' odin raz v
svoej zhizni molvit lebedke lebed'.  |to  vernoe slovo znaet i  dikij gus'.
Uslyshav,  lebedka povtoryaet slovo i na vsyu zhizn' slyublyaetsya s lebedem. Vot
pochemu tak krepko brachatsya i lebedi i gusi.
     Esli zhe chelovek podslushaet eto slovo, zapomnit i skazhet vodyanice, ego
ona budet.  V nej srazu serdce zagovorit,  ej holodno sdelaetsya v vode,  i
ona, bol'she nichego ne boyas', sama vsya potyanetsya k cheloveku. Tut ee i beri.
Ona sdelaetsya vernoj zhenoj,  otkroet lyubimomu vse vodyanye i lesnye tajny i
zhivet s nim, ne stareetsya, takaya zhe, kak v pervuyu noch' na ozere.
     No  s  chelovekom vodyanica zhivet  tol'ko letom.  Kogda  voda  nachinaet
podergivat'sya pervym l'dom, lyubushka uhodit vglub' i spit do vesny.
     Vodyanica beret ot  cheloveka zarok,  chtoby on  hranil ej vernost' i  v
dele i v myslyah.  Kto narushit zarok, bol'she ne  uvidit  lyubushki.  Zimu  on
prozhivet spokojno.  A letom, prosnuvshis', vodyanica emu ne dast pokoya.  Ona
budet ryadom nevidimo plakat' gor'kimi slezami.  Ot  nih  nevernyj  chelovek
chahnet, poka ne sgibnet sovsem.
     Vse,  zataiv  dyhanie,  slushali  Dobrogu.  Sam  zhe  byvalyj ohotnik i
vpravdu vspominal lunnye bliki na  ozerah,  belye ruki  i  prozrachnye tela
divnyh kupal'nic.  On skradyval vesennie lebedinye tajny,  slyshal i slovo,
no ne sumel ni zapomnit' ego, ni povtorit'.
     - An ty,  Dobrogushka,  vodyanicu-to pokinul, chto letom chahnul, a zimoj
ona tebya otpustila?  -  zadela starostu bojkaya molodka.  Ona shla s muzhem i
zaranee prirevnovala ego k vodyanicam.
     - Na  chto  mne vodyanicy?  YA  i  bez nih horosho prozhivu!  -  zasmeyalsya
Dobroga i pobezhal vpered.
     Ubezhal starosta,  i  Zarenke sdelalos' skuchno.  Ona ne  slyhala takih
slov,  kakie  znaet  vatazhnyj starosta,  i  ne  vidala  takih  lyudej.  Ona
zadumyvaetsya, a o chem - sama ne znaet. Kakaya zhe devushka razberetsya v svoem
neopytnom serdce?..
     A Odinca vse net kak net.







     Odinec shel lesom i  tashchil za soboj sanki.  SHirokij lubok byl vysoko i
kruto  zagnut,  i  na  nem  byl  zakreplen lubyanoj kuzov.  Takie  sanki na
sploshnom i  shirokom poloze  legko  tashchit'  bez  dorogi.  V  korobe  lezhalo
pridanoe molodca i zapas edy na dorogu. Sverhu privyazany lyzhi.
     Snega malo,  zemlya priporoshena edva na  chetvert' i  vidny bylki.  Gde
bugorok - tam grib-dedovik, gde holmik - tam domik spyashchih murav'ev.
     Lychnicy shorkali,  i pod snegom pohrustyval sushnyak.  Blizkij  zvuk  ne
uhodil,  on budto ostavalsya na meste.  V lesu tiho, kak net nikogo. Morena
skovala i vozduh
     Tsarg s men'shim parnishkoj provozhali gostya.  Devka bylo metnulas',  no
otec na nee cyknul.
     Versty dve  oni  shli  molcha,  kazhdyj sam  po  sebe  Tsarg s  synom to
obgonyali Odinca,  to otstavali.  Do samoj razluki  ne  skazali  ni  odnogo
slova. Nakonec Tsarg vzyal Odinca za plecho.
     - Idi tak,  -  i meryanin pokazal na siver.  - Budesh' idti tak dva dnya
ili tri dnya,  vse edino.  Potom eshche tri dnya pojdesh' na  polunochnik.  Posle
opyat' stupaj na  siver.  Smelo topchi zemlyu i  dni schitaj.  Glyadi,  den' na
tretij,  na  chetvertyj li  i  vyjdesh' na bol'shuyu reku Svir'-Glubokuyu.  Ona
techet iz  Onegi-ozera Zvonkogo v  Nevo-ozero.  Po  nej vataga ta probezhit.
Ladno... Idi!
     Odinec upal na koleni i udaril dobromu cheloveku lbom.
     - Idi,  idi,  -  tiho  skazal meryanin,  - ladno tebe.  - On sam nizko
klanyalsya Odincu, a parnishka Tsargov ot serdca otbil zemnoj poklon.
     Vstali i povernulis':  Odinec -  na siver, Tsarg - na poludennik, - i
rasstalis'.  Potom Tsarg oglyanulsya Odinec shagal sazhennymi shagami, i za nim
prygal lubok. SHibko idet!
     - A-oj!  -  zakrichal Tsarg.  -  Mnogo-mnogo shkurok nakopish', prihodi!
Otkupish' viru, u menya zhit' budesh'!
     Odinec zapnulsya, snyal shapku i mahnul: slyshu, mol Opyat' zashagal...
     A  Tsarg  vse  glyadel  -  bol'shoj  paren',  sil'nyj  rabotnik...  |h,
uhodit!..  Nad  rys'ej shapkoj,  kotoruyu Tsarg  Dal  Odincu,  torchali,  eshche
pribavlyaya rosta, luk i naveshennaya na spinu rogatina. Na drugom krayu polyany
Odinec chut' obernulsya, mahnul rukoj, i net ego bol'she, sovsem ushel.
     Pora i Tsargu,  u nego mnogo del.  Meryanin pustilsya vmeste s synishkoj
bol'shim  krugom  proveryat' kapkany  i  silki,  vynimat'  dobychu  i  nanovo
nastorazhivat' stronutuyu snast'.
     U starshego bol'shie zaboty. Sem'ya derzhitsya ego prikazom. Sem'ya - sila.
Rassypletsya sem'ya -  kazhdyj obidit.  No  prikaz starshego bez uma nichego ne
stoit.  Po prislov'yu -  krivuyu spinu ne vypryamish' kaftanom i glupuyu golovu
ne  ukrasish' shapkoj.  Tsarg shel i  v  ume otschityval vse budushchie denechki -
komu, chto, kak i kogda delat'. Ot dum tyazhelela golova.




     A  Odincu nipochem.  Odna ne  bolit golova,  a  bolit -  tak vse odna.
Oruzhie horoshee,  sily dostatochno,  i emu sam leshij byl ne brat. On shagal i
shagal v derev'yah i porosli,  vybiraya dorozhku dlya lubyanyh sanok, poglyadyvaya
na  moh i  such'ya,  chtoby opredelit' put' i  ne sbit'sya v  seren'kij denek,
kogda po nebu ne pojmesh', gde polunoch', a gde polden'.
     V  seredine dnya  beglec  prisel na  povalivsheesya derevo,  s®el  kusok
vyalenogo myasa i - dal'she. Ustalosti net, nu i stupaj.
     Vstretilos' shirokoe boloto,  kuda  shire  togo,  cherez  kotoroe Odinec
osen'yu  probiralsya k  Tsargu.  ZHeltel  trostnik s  chernymi bobyshkami,  pod
snegom temneli kochki, i golyj rakitnik stoyal, kak obgorelyj. SHCHedraya klyukva
do vesny spryatalas' pod snegom. Okon ne vidno, zybun zatverdel.
     Ne  ver' bolotu i  zimoj.  Bolotnaya zhizha gusta i  tepla.  Tam,  gde k
kochkam,  kamyshu i  k  kustam veter  podbil sneg,  v  samye lyutye morozy ne
zamerzaet voda.
     Pora  stanovit'sya na  lyzhi.  Ohotnich'i lyzhi  korotkie,  shirinoj zhe  v
chetvert'.  Peredki raspareny v  bane,  zaostreny i  vygnuty.  V  nih  byli
vysverleny dyrochki dlya povodka, chtoby legche vertet'sya v lesu.
     Teplyj  zybun  eshche  dyshal.   Inogda  na   lyzhnom  sledu  sneg  syrel,
prihvatyvaya sanki.  V takom meste, ej, ne stoj, stupaj vpered. No i bezhat'
ne begi, ne zevaj i sil'no ne davi, lyzhi vynesut.
     Vot i konec bolotu.  Odinec poglyadel nazad. SHirokij malik ot lubyanogo
poloza petlyal,  no nigde ne rvalsya.  Verevochka k  Tsargovu ognishchu,  ee eshche
dolgo  budet  vidno.  Zasyplet  novym  snegom,  otpustit ottepel'yu,  malik
postareet,  no  vse zorkij glaz ego najdet.  A  chto vperedi?  CHego zhe  zrya
teryat' vremya, idi da idi.
     Do etogo mesta mysli Odinca leteli nazad.  Vse dumalos' o  Tsarge i o
ego sem'e,  kak on zhil s nimi.  Dobrye lyudi. Dumalos' o vozvrashchenii Tsarga
iz Goroda,  chto on skazal i kak, ne medlya chasa, prinyalsya sobirat' Odinca v
put'.  A  devka,  doch' Tsarga?  Pustoe delo.  Vot esli by  podmenit' ee na
Zarenku... Zarenka!
     Mysli  Odinca  otorvalis' ot  Tsargovoj  zaimki  i  poleteli  vpered.
Pyatnadcat' funtov serebra - bol'shoe bogatstvo, no ved' i ono sobiraetsya po
zolotnikam. Tsarg skazal pravdu. Nabrat' pobol'she mehov i opravdat' viru.
     Nebo gusto poserelo. Paren' zashel v pihtach i vybral derevo, podsohshee
na kornyu.  CHtoby ne bylo zharko, on sbrosil tulupchik i narubil pihtovyh lap
na  postel'.  Suhoe  derevo  on  svalil,  sbil  such'ya  i  nadkolol  brevno
pripasennymi v poklazhe klin'yami. Potom on pripodnyal ego na such'yah i razvel
koster pod hlystom.
     On  rasstelil pihtovye lapy  vdol'  gotovoj nod'i chtoby ne  lezhat' na
snegu.  Kosterok razgorelsya, iz hlysta zakapala smola, i nadkolotoe brevno
prinyalo ogon' Teper' derevo budet samo sebya dosushivat' i kormit' ogon' bez
otkaza. Plamya sgryzet brevno do samogo komlya.
     Za  delom  sgustilas' noch'.  Zdravstvuj,  temnaya!  U,  nod'i svetlo i
teplo.  Odinec rastopil v kotelke chistogo snega brosil gorst' krupnoj muki
i  shchepot'  soli,  opustil  kusok  vyalenogo myasa.  Kasha  pospela bystro,  i
samodel'naya lozhka dochista vyskrebla kotelok.
     Svet  ot  nod'i  hodil  po  neproglyadnoj stene,  pokazyval i  gnutye,
shchetinistye lapy,  i  sizye stvoly,  i  volosatyj moh na  vetkah.  Na ogon'
naletela sova,  besshumno porhnula tuda i syuda, metnulas', i net ee. Odinec
smotrel vverh, kak iz kolodca. Naverhu plyasala i migala zvezdochka.
     Oj,  zvezdochka,  vse-to ty vidish', vse-to znaesh', no ne rasskazhesh'. A
blizka ty...  Opustilas', yasnaya, i  povisla  nad  samoj  lesnoj  vershinoj.
Vlezt' i dostat'  rukoj.  Net,  obmanyvaet,  ne  dolezesh'  do  nee.  CHtoby
dotyanut'sya, nuzhno postroit' nevidannuyu bashnyu.
     Odincu mnilos',  chto on rubit les i ladit bashnyu do samogo neba. Vot i
zvezdy. Oni litye iz chistogo serebra.




     Telu stalo holodno i drozhko. Odinec prosnulsya. Ogon' po nod'e otoshel,
pora perebirat'sya za teplom.
     Za  lesom  nebo  vidno  ploho  i   nel'zya  rassmotret',   kak  zvezdy
povernulis' krugom svoej Matki.  A nod'ya govorila,  chto minula uzhe nemalaya
chast'  nochi.  Teplaya nod'ya  tlela,  kak  svecha,  ostavlyaya za  soboj goluyu,
posypannuyu peplom zemlyu.
     Odinec  perepolz  po  pihtovoj posteli  protiv  ognya.  Zdes'  horosho,
podstavlyaj spinu v odnoj rubashke,  speredi prikrojsya tulupchikom i spi, kak
v izbe.
     Pervyj son silen i  bystro boret cheloveka.  Vtoroj lenivee i  tumanit
ponemnogu,  podhodit,  otskakivaet. Nod'ya shipela i potreskivala pod zubami
ognya.  Ogon' doberetsya do  konca brevna i  opyat' kuda-to  skroetsya,  budet
zhdat',  poka ognivo ne vyb'et maluyu iskorku iz kremnya na varennyj v pechnoj
zole drevesnyj grib - trut.
     Krugom tiho.  Kazhetsya,  chto krikni, i golos pojdet do samogo Tsargova
ognishcha,  do Izyaslavova dvora v  Gorode.  No poprobuj kriknut'!  Les primet
tvoj  golos i  spryachet.  Les  bystro glushit chelovecheskij golos,  on  lyubit
drugie golosa.  On podhvatyvaet i neset vesennie ptich'i svisty,  shchelkan'e,
gul'kan'e,  gogotan'e, cykan'e, gukan'e, bleyan'e, bormotan'e, tarahten'e i
kazhdyj vskrik zharkoj i burnoj ptich'ej lyubvi.
     Zimoj  sonnomu  lesu  teshit'sya  nechem.  I  on  zatyagivaet  v  dremote
tosklivuyu pesnyu: "Holodno, golodno, ah, a-ah, uu-ah, toshno, u-o..."
     Zimnyaya pesnya nachinaetsya sverhu i  tyanetsya poverhu.  Drozhkaya i zybkaya,
no vmeste i ostraya, ona rezhet serdce serpom. Na vtorom kolene dikaya lesnaya
pesnya raspolzaetsya shire i opuskaetsya, uzhe ne letit ona, a lezet po chashche. A
na tret'em kolene glohnet, budto vtykaetsya v vyazkoe boloto.
     |h  vy,  nochnye zimnie pesni!  Vas poet ne  schast'e,  ne radost',  ne
lyubov'. Vas poet nuzhda, no ob etoj nuzhde nikto ne zapechalitsya i nich'ya ruka
ne protyanetsya pomoch'.  |ta nuzhda zlaya,  i utolyaetsya ne trudom i laskoj,  a
zhivoj krov'yu i teplym myasom. Ej nikto ne verit, nikto ne razzhalobitsya.
     Zluyu  pesn' tyanet bezdonnoe volch'e bryuho,  poet nesytoe volch'e gorlo.
Odinec slushal skvoz' dremotu.  Volch'ya noch' eshche ne prishla, volki eshche boyatsya
ognya i cheloveka. Pust' voyut.




     Nod'ya  dogorela  odnovremenno s  pervym  svetom.  Odinec  potoropilsya
svarit' kashicu. Ego sbory byli nedolgi. Vstal - i ves' tut.
     On  cherknul nozhom po  drevku rogatiny -  postavil birku za projdennyj
den'.  On toropilsya.  Lesnye puti nerovny.  I  bystro bezhish' i zrya teryaesh'
vremya,  kogda zaputavshis' v gluhomani, petlyaesh' zajcem. V krasnom sosnovom
ramen'e legko, v elovom trudnee, a v chernoles'e prihoditsya tashchit' sanki na
sebe i lezt' medvedem naprolom. Nalomaesh' spinu i ishchi obhoda.
     Dlya nod'i prigodno ne  kazhdoe derevo Na  vse nuzhno vremya i  vremya,  a
zima shla k  solncevorotu,  i  noch' borola den'.  Odinec staralsya ne teryat'
korotkih dnevnyh chasov.
     Dvazhdy vyhodil on  k  ch'im-to  ognishcham.  On nichego ne boyalsya,  sidya u
Tsarga, a teper' dumal, chto ego mogut opoznat', i delal bol'shie obhody.
     Na  shestoj birke Odinca zastigla zlaya metel'-popolzuha.  On  postroil
shalash,  uhitilsya el'nikom,  chtoby ne  zasypalo,  i  otsidel,  kak  zver' v
berloge,  dva  dnya  Metel'  navalila  po  poyas  ryhlogo  snega,  a  Odincu
prihodilos' tashchit' salazki.
     Prosvety otkrylis' na chetyrnadcatyj den' i  beglec vynyrnul iz lesov,
kak som iz vodyanoj glubi.
     Na  pustoshah torchali obgorelye pni posle pala izdali podnimalsya zhivoj
dym.
     Pochinok byl  postavlen na  vysokom rechnom beregu.  Nado  l'dom  vverh
dnishchami  lezhali  rasshivy  i  chelnoki.   Na  reke  koe-gde  okolo  prorubej
koposhilis' lyudi.
     Odinec  skinul rukavichku i  posmotrel na  ruku:  chernaya,  zakopchennaya
dymom i  sazhej.  On  podumal,  chto i  licom on  ves' pochernel.  Kto uznaet
takogo?
     Tolknulsya v kalitku.  Hozyajka otvetila, chto muzha net doma, a bez nego
ona ne pustit v dom chuzhogo.  Nu i leshij s nej...  Postuchalsya ryadom,  i ego
vpustili,  hotya i zdes' ne bylo muzhikov:  kto v lesu, kto poshel v Zagub'e,
novgorodskij prigorodok,  kto  vozitsya na  l'du i  dostaet siga,  tajmenya,
ryapushku, hariusa, snetka golavlya-mirona, taran', yazya, plotvu.
     Slovoohotlivaya i radushnaya hozyajka ob®yasnila gostyu,  chto ne oshibsya on,
net,  kak raz i ugodil na reku Sver', ili Svir', ona zhe Syuver', chto znachit
Glubokaya...
     - A iz Novgoroda povol'nich'ya vataga prohodila li?
     - Ne bylo takoj,  ne bylo.  My by uvideli. A sluh hodil. Novgorodskie
sil'no sbivalis' idti  zimnim putem na  voshod ot  Onegi-ozera.  Tak  eto,
tochno.  A ne vidali vatagu-to.  Mimo ej idti, odna ej dorozhen'ka, po nashej
Syuveri-Glubokoj. Gde zhe tebe tovarishchej zhdat' teh, golub', kak ne zdes'-to?
ZHivi.
     Kogda Odinec zhil u Izyaslava,  na nego neredko nahodilo bezdel'e, i on
otlynival ot  dela,  menyaya ego na  zabavy.  S  pervogo dnya zhizni u  Tsarga
prishla  peremena,  ruki  vse  vremya  prosili raboty.  Paren' soskuchilsya po
zvonkoj nakoval'ne i po gornovomu plameni. Novyj sluchajnyj hozyain okazalsya
serebrokuznecom.  V  ozhidanii vatagi  Odinec pomogal emu  lepit' iz  voska
ser'gi,  zastezhki i  naruchnye kol'ca,  snimat' formy  i  otlivat' krasivye
bezdelki.







     Staryj  novgorodskij prigorod Ladoga,  chto  znachit Privolnovyj gorod,
stoyal za tynom,  na vysokom beregu Volhova, nedaleko ot ozera Nevo. Vataga
pribyla v Ladogu na chetvertyj den'.
     Starosty ob®yavili dnevku,  otdyh loshadyam i  lyudyam.  Posle Ladogi put'
pojdet po nevskomu l'du do Svirskogo ust'ya.  Nevo letom burnoe,  a  zimami
v'yuzhnoe, ego nuzhno odolet' za odin den'.
     Povol'niki rassypalis' po dvoram Ladogi.  Zarenka s brat'yami prishla k
rodnym. Tam podnyalsya dym koromyslom. Hozyajki zahlopotali, prinyalis' topit'
pechi.  Muzhiki byli  rady  brosit' obychnye dela  radi gostej,  pochali novye
lipovye kadushki, potchevali dorogih gostej medom, pivom, ne zabyvaya i sebya.
Odna Zarenka sidela smutnaya i grustnaya.
     Hozyaeva ne  udivlyalis' na molodezh',  kotoraya ostavlyala sem'i,  menyala
rodnoe teplo,  otcovskuyu zabotu i  materinskuyu lasku na  shirokuyu dal'  bez
mysli o tom, chto zhdet vperedi.
     Otrastiv kryl'ya,  ptency uletayut iz gnezd, nabravshis' sily, medvezhata
ostavlyayut medvedicu.  U vseh odinakovo. Razrastaetsya sem'ya  i  brosaet  ot
starogo kornya novye pobegi. Tak po razumu, no serdce chuvstvuet inache.
     Zarenka s toskoj obnimala svoego brata Suvora i, polozhiv emu na plecho
golovu, govorila so slezami:
     - Kuda ty idesh', kak budesh' zhit' s odnim Radokom?
     Dvoyurodnyj brat Zarenki Radok starshe ee  na dva leta,  a  rodnoj brat
Suvor starshe pochti na  tri.  Suvor takoj zhe  smuglyj i  chernovolosyj,  kak
sestra.  |ti dve vetochki Izyaslavova stvola vmeste rosli i vsem delilis' ne
imeya tajn.  Suvor krepko druzhil s  Odincom,  ne prepyatstvoval emu i sestre
lyubit'sya i goreval,  kogda Odinca vygnali iz Goroda.  Ne stalo Odinca, eshche
bol'she Zarenka pril'nula k Suvoru. Devushka sheptala bratu:
     - YA ne hochu vozvrashchat'sya domoj, hochu idti dal'she s vatagoj.
     - A kak zhe bez sprosu ostavish' mat' i otca?
     - U nih i bez menya est' kogo lyubit'.
     - Doroga budet tyazhela, sil u tebya ne hvatit.
     Zarenka vspyhnula, u nee srazu vysohli slezy:
     - A skol'ko bab i devok idet s vatagoj! CHto ya, huzhe drugih?
     Esli otvetit' po sovesti,  to Zarenka ne huzhe,  a luchshe mnogih.  Edva
nauchivshis' hodit',  ona ne otstavala ot Suvora.  On s toporom,  i ona tut:
"Daj, ya potyapayu".
     Suvor s  lukom,  i ona tyanet za tetivu s toj zhe uhvatkoj.  Oni vmeste
grebli  na  chelnokah  i  vmeste  pereplyvali sazhenkami  Volhov,  ne  boyas'
bystrogo techeniya i mutnoj glybi shirokoj reki.  Sil'naya i upornaya,  Zarenka
sledom za Suvorom prohodila muzhskuyu nauku.
     Ne mog Suvor ni otkazat' sestre,  ni soglasit'sya s neyu i zhdal,  chtoby
skoree minula korotkaya dnevka.




     No  dnevka zatyanulas'.  K  utru zakurilis' zastrehi,  i  dym  pognalo
obratno v  izby.  S kazhdym chasom v'yuzhilo vse sil'nee.  Nebo zameshalos',  i
nastupil takoj  temnyj den',  chto  stalo  vporu  zazhigat' svechi,  luchinu i
nosatye fitil'nye ploshki, nalitye maslom.
     Dobroga sobral  svoih  pohodnyh starost sudit' o  vatazhnyh delah.  Iz
kozhanoj  sumki-zepi  Dobroga  dostaval  berestovye listki.  Kazhdyj  listok
vybran iz luchshej,  chistoj beresty,  tonko rasshcheplennoj i raspravlennoj pod
gnetom.   Na  nih  byvalyj  ohotnik  nachertil  shilom  puti,   kotorymi  on
vozvrashchalsya v Novgorod s nevedomoj reki.
     Dlinnaya doroga legla ne na odin i ne na dva listka.  Dobroga podbiral
ih na stole odin k  odnomu ne zrya.  Na odnom ugolke kazhdogo listka bukovka
pokazyvala poryadok,  a  na  drugom byl  vyzhat shilom krestik,  oboznachayushchij
nebesnuyu Matku.
     Dobroga razmyslil polozhenie izby na Matku i  raskladyval svoi listki.
Na nih byli narisovany rechki, ruchejki, bolota, ozera i ozerki, lesa, roshchi,
polyany.  S lista na list polzla zmejka dorozhki.  Vse vidno, i vse ponyatno.
Kto s umom,  tot ne poteryaetsya.  A glupyj, tot i v treh sosnah zabluditsya.
Dobrogina rech' ne dlya glupyh.
     Slushaya  svoego  vatazhnogo,  pohodnye  starosty  opasalis'  propustit'
nuzhnoe slovo ili proronit' svoe lishnee. Esli chego srazu ne ponyal, to luchshe
postarajsya sam  soobrazit',  a  peresprashivat' umej  nevznachaj,  chtoby  ne
pokazat' sebya glupee drugih.
     U  novgorodcev ostrye yazyki.  Za  vzdornyj vopros prozovut nedomekoj,
tyazhkodumom,  dubotolkom ili vydumayut obidnoe prozvishche.  Ono, togo i glyadi,
tak prilipnet, chto ne otdelaesh'sya.
     Dobroga eto znaet,  poetomu ne  toropitsya,  povtoryaet i  vozvrashchaetsya
nazad.  On  hochet vse nuzhnoe kak dolotom zabit' v  golovy svoih podruchnyh.
Mnogo,  mnogo vsego sluchaetsya v  lesnyh stranstvovaniyah.  Vataga ne  mozhet
derzhat'sya na odnom cheloveke. Dolzhna byt' gotova zamena.
     Muzhiki  sopyat-posapyvayut,   terebyat  borody,   slushayut,   dumayut.  Na
berestyanyh listah Dobroginyh rasstavleny metki i  oboznacheny dni hoda.  Do
ozera Onegi rovnaya doroga,  po l'du.  |to izvestnyj put'.  Dobroga otmetil
udobnye  dlya  nochlegov  lesa  i  pochinki.   Vatazhnyj  starosta  polozhil  v
shestnadcat' dnej  dojti  do  voshodnogo berega ozera Onegi.  Na  dnevki on
dobavlyaet chetyre dnya.  Da  eshche  mozhet zaderzhat' sluchajnaya nepogoda.  Vsego
budut idti po dvadcati pyati dnej.
     Posle ozera Onegi nachnutsya nastoyashchie trudy. V CHernom lesu net nikogo:
ni  russkih-slavyan,  ni  vesi,  ni  chudi,  ni yugory.  Odni bobry na ruch'yah
postavili plotinki i zatopili les.  Na suhih relkah rastet krasnoe ramen'e
- sosna,  el',  vekovechnaya pihta.  Nachinayutsya sobolinye gony, mnogo olenya,
losya,  bortevoj pchely,  gluharya,  ryabka,  tetereva,  medvedej i volkov. Na
ozera i bolota vesnami prihodyat nesmetnye rati vodyanyh ptic. V CHernom lesu
net i  net cheloveka i  net vodnyh putej.  Dobroga s tovarishchami probivalis'
letom i rasplachivalis' zhiznyami.
     Skol'ko zhe vremeni pridetsya idti CHernym lesom? Esli by bezhat', kak po
l'du, to dnej pyatnadcat'. V letnyuyu poru budesh' muchit'sya dnej sem'desyat ili
vosem'desyat i vse ravno ne projdesh' ni obozom,  ni mnogolyudstvom. I zimoj,
hotya topi zakovany, net ni pryamoj ni legkoj dorogi. Pridetsya i prorubat'sya
i  delat' obhody.  Gluhoman'.  Dobroga klal na CHernyj les ne dvadcat' i ne
dvadcat' pyat',  a vse tridcat' dnej.  |to ne beda.  Tam mnogo zverya, i tam
vataga budet sama sebya kormit' ohotoj.
     Dobralis' do  dvuh poslednih berestyanyh listkov.  Vot i  ostrozhki,  v
kotoryh hranyatsya shkurki,  sobrannye Dobrogoj i  ego  pogibshimi tovarishchami.
Ryadom  probezhnaya voda,  nikem ne  vidannaya bezymennaya reka.  Na  ee  bereg
vatage  sleduet  prijti  do  dnya  vesennego solncestoyaniya,  do  pory  zlyh
predvesennih v'yug.  Na  rechnom  beregu vataga budet  do  leta  valit' les,
stavit' sruby,  dolbit' chelnoki,  gotovit' rasshivy i ohotnichat' na zverya i
pticu.
     A veter vse vyl i vyl nad Ladogoj. Starosty razognuli spiny, vyshli na
krytyj dvor i na ulicu.  Krepko napala popolzuha.  Durom zakrutila. CHto zhe
delat'?  Sidet' na  meste,  v  Ladoge.  Na otkrytom nevskom l'du v'yuga tak
zakruzhit,  chto naveki uspokoish'sya v sugrobah.  Dnevka prodlitsya.  A poka -
obratno v izbu.  Dumat' o doroge i o novyh mestah. CHem bol'she dumaesh', tem
bol'she dumaetsya.  Kak na  novom ognishche:  odnu lesinu svalil,  za nej stoit
drugaya.
     Na   polatyah   lezhali   rebyatishki.   Slushaya   vzroslyh  oni   boyalis'
poshevelit'sya.  Dolgo  eshche  budut  rebyatishki mezhdu soboj obsuzhdat' vatazhnye
dela i zavidovat' starshim. A podrastut, i sami raspravyat kryl'ya.




     Tretij  den'  krutila  nepogoda.  Dobroga zashel  v  dom  gde  Zarenka
korotala vremya s brat'yami. Starosta, ves' v snegu, veselo vybiral sosul'ki
iz borody. S nim v izbe srazu stalo tesno i shumno.
     Hozyajka po obychayu podnesla gostyu kovsh s brusnichnym pirogom na zaezhku.
Dobroga pil bez opaski.  U nego golova krepkaya,  derzhanyj hmel'noj med emu
pridaval silu. On zaprokinul golovu i vylil v sebya med kak v kuvshin.
     Kryaknul i poshutil s neveseloj Zarenkoj:
     - CHto ty,  devon'ka,  zavesila glazki resnicami?  Ne pechal'sya. Bratcy
vernutsya i  tebya,  kak boyaryshnyu,  odenut sobolyami i  bobrami.  A osyadut na
novom  meste,  tak  ty  prihodi k  nim.  Oni  budut  bol'shimi vladel'cami,
postavyat shirokie dvory,  a  tebe prigotovyat dobrogo i bogatogo-prebogatogo
zheniha!
     Devushka  ne  otozvalas',  i  Dobroga ne  potreboval otveta.  On  znal
zhenskoe serdce.  Ne vyshlo srazu,  i ne pristavaj,  ne nudi,  zavodi druguyu
rech'.  Devki, kak zherebyata: vzbryknet, i ishchi vetra v pole. On rassprashival
Suvora i Radoka,  kakoe remeslo oni znali,  kak umeli vladet' oruzhiem, kak
ohotnichali krugom Novgoroda, kak lovili rybu. Horoshie parni, o nih nichego,
krome horoshego,  ne  skazhesh'.  Odno  slovo -  Izyaslavovy.  Beseda soshla na
ohotnickie byli.  Dobroga govoril, ne glyadya na Zarenku, no chuvstvoval, kak
devushka ego slushala.  Vatazhnyj starosta ne oshibalsya.  Zarenka ne vstrechala
lyudej s takim yarkim,  budto dnevnoj svet, slovom, kak Dobroga. On govoril,
a  ona  kak  videla  vse.  Ona  nevol'no sravnivala Dobrogu  s  molchalivym
Odincom, i tot otstupal, kazalsya mal'chikom ryadom so zrelym muzhchinoj.
     Vatazhnyj starosta ne krasil povol'nickuyu zhizn'. On ne zabyval skazat'
o melkoj moshke -  gnuse, kotoraya tochit zhivuyu kozhu, lezet v rot i v nos, ne
daet dyshat'.  Vody ne napit'sya: poka uspeesh' donesti k gubam kovshik, moshka
uzhe  plavaet poverhu,  kak otstoj slivok v  molochnom gorshke.  Lesnoj komar
letit tuchej,  zastilaet nebo,  i ego rukoj ne otmahnesh'.  V nachale leta ot
komarinyh ukusov u cheloveka otekayut ruki,  sheya, lico. No potom privykaesh'.
Komary  zhalyat  po-prezhnemu,  a  opuholi  net.  A  lesnye  rechki  tol'ko  i
podkaraulivayut cheloveka, chtoby utopit'. Omuty, bochagi, kolodnik...
     Suvor i Radok soglasno kivali. Znaem, mol, ne boimsya.
     - Slyshish', kak? - sprosil sestru Suvor.
     - Ne vse zhe po rovnomu hodit', - korotko otvetila Zarenka.
     Kak budto nichego ne slyhav, Dobroga prodolzhal rasskazyvat' o lovlyah i
ohotah,  o  zverinyh povadkah.  On peredaval skazaniya o medvedyah,  kotorye
pohishchali bab i devushek i usyplyali ih kornem son-travy,  chtoby oni ne mogli
zimoj  ubezhat'  iz  berlogi.   On  rasskazyval  o   shvatkah  s   kovarnoj
rys'yu-pardusom,  o  poedinkah s medvedyami i letom i zimoj.  Govoril o tom,
kak on  chetyre dnya hodil po sledu medvedya,  kotoryj pogubil v  CHernom lesu
ego  tovarishcha,  i  kak  v  otchayannoj bor'be so  zlobnym zverem otomstil za
druga.
     On razgorelsya,  no soblyudal svoyu chest':  ne priviral i ne pridumyval.
Malo li on povidal!  Esli vse vspomnit', emu odnoj chistoj pravdy hvatit na
vsyu dolguyu zimu.
     On sobralsya uhodit',  i Zarenka vyshla za nim.  Za dver'yu,  s glazu na
glaz, devushka sprosila vatazhnogo starostu:
     - Ne progonish' menya ot vatagi, esli ya s vami pojdu?
     Dobroga usmehnulsya:
     - Ne boish'sya, chto tebya medved' ukradet?
     Devushka vspyhnula i topnula na starostu nogoj:
     - Ne smej, ne pustoshi! Druguyu ukradet, a ya ne damsya! Delo govori!
     U  Dobrogi propal smeh.  On  protyanul k  devushke ruku,  budto  o  chem
poprosil, i tiho skazal:
     - Ne  v  shutku  govoryu,  a  v  pravdu,  po  chesti.  Trudno budet nam,
trudno...
     - Mne - ne trudno, - otrezala Zarenka.
     Starosta vzglyanul, tochno ee uvidel v pervyj raz:
     - CHto zhe, idi. YA ne prepyatstvuyu.
     On  vyshel na  ulicu.  Pusto,  temno,  v'yuzhno.  Vse zhivoe popryatalos',
sobaki i te molchat.  Vymer prigorod.  Sneg sechet lico, a Dobroge radostno,
emu nepogoda -  nichto! On potyanulsya, raspravilsya. On chuvstvoval svoyu silu,
budto sovsem molod, budto prozhito ne sorok let, a dvadcat', i po zhizni eshche
ne hozheno, budto v ego zhizni vse mozhet byt' nanovo, i vse - v pervyj raz
     |ta devushka,  Zarenka,  rodilas' na svet ne dlya shutki i ne dlya legkoj
zabavy. Takaya i sil'nogo sognet i na vol'nogo nadenet puty. I - ladno!







     Vataga,  perezhidaya nepogodu,  otsidela v  Ladoge tri  dnya.  K  vecheru
tret'ego dnya metel' prekratilas',  nebo proyasnilos',  i  po  ulicam proshli
starosty s krikom:
     - Sbirajsya! Vyhodi!
     Navalilo ryhlogo,  puhlogo  snegu.  Pod  nim  zaleglo  ozero  Nevo  s
zelenymi vodami,  s  bezdonnymi yamami,  so skol'zkimi skalami,  s serymi i
zheltymi peskami.
     Vataga vypolzla na ozero, postroilis' i tronulis'. Na rovnom snegu ne
bylo   sleda,    povol'nikam   prishlos'   probivat'   pervuyu   dorogu   na
Svir'-Glubokuyu.
     Poglyadi na  seryh  gusej  v  ih  vysokom polete.  Sil'nye pticy tyanut
druzhnym  kosyakom  i  besprestanno menyayutsya.  Kto  letel  v  ostrie  klina,
otstaet,  ustupaya svoe mesto drugomu.  Vidno,  i  v  nebe,  kak  v  snegu,
prihoditsya probivat' put', i umnye pticy delyat trud.
     Vataga poletela po ozeru, kak gusinyj tabun. Vperedi troe povol'nikov
na  shirokih lyzhah pahali borozdu.  Za nimi troe drugih pripahivali,  a  za
temi  ostal'nye uminali i  nakatyvali doplotna.  I  oboz katilsya,  kak  po
ulice. Loshadkam bylo tol'ko i truda, chto pyatnat' kopytami tverduyu dorozhku.
     Novgorodcy umeli hodit' zimoj,  i  im  ne byli strashny nikakie snega.
CHem bol'she byvalo v vatage lyudej, tem skoree ona bezhala.
     Golovnye menyalis' v ochered'. Soskakivaya s hodu v sneg, oni propuskali
lyzhnikov i,  stav pered obozom na  umyatyj sled,  otdyhali na  legkom hodu,
poka vnov' ne okazyvalis' v golove.  So storony kazalos', chto vataga bezhit
begom, a po storonam vse stoyat i stoyat stolbikami lyudi.
     Posle  v'yugi  moroz krepchal.  Projdya noch',  utrom vataga ostanovilas'
perevesti duh.  SHapki,  borody i dlinnaya sherst' na loshadyah zaindeveli. Nad
vatagoj  stelilsya  tuman.   Solnyshko  podnyalos'  krasnovatoe,  kak  zheltok
pechenogo yajca, i v dymke. Vidno, i ego morozec poshchipyval za yasnoe lichiko.
     Na  poludne legla  temnaya polosa -  lesistyj bereg ozera.  A  vperedi
ostryj glaz  mog  razlichit' sizoe oblako -  gubu  glubokoj reki Sviri.  Na
levoj ruke splosh' do samogo neba stelilsya sneg.  Vse belym-belo,  zasypano
serebryanoj pyl'yu s sinimi iskorkami. Net, ne vse.
     - Glyan'-ka!  -  pokazyval odin  iz  byvalyh lyudej  molodomu parnyu.  -
Vidish'?
     Paren' smotrel, somnevayas', i sprosil:
     - Tam? CHerneetsya. Ne to rukavichku kto na sneg brosil?
     - Rukavichka!..  Takaya  rukavichka budet s  tebya  rostom.  |to  vodyanaya
svin'ya - nerpa vylezla podyshat'. Do nee znaesh' skol'ko hodu budet? To-to!
     Povol'niki peregovarivalis', otdyhaya, i Nevo ne molchalo. Vzdohnulo, i
izdali poshel gul. Blizhe i blizhe gudelo, pod nogami tresnulo i smolklo.
     |to vo  sne s  boku na bok povernulsya Nevskij Vodyanoj,  ot nego poshla
volna i kachnulsya led. Staromu chuditsya Vesna.
     Pridet teplo,  razlomaet kryshku, i ozero poceluetsya s vol'nym vetrom.
Zaigraet ono, zab'etsya volnoj, podnimetsya penoj, a v pene i sam Pucheglazyj
zaprygaet,   raspustit  zelenye   volosy,   zashlepaet  shchuch'im   hvostom  i
pereponchatymi lapami. Emu burya lyuba. Hitryj. Igraet, a sam zyrkaet belesym
glazom na nebo, kak by i ego samogo nevznachaj ne zashiblo gromom. On lovok:
molniya chut' sverknet,  a  on  uzhe spryatalsya,  na dne otsizhivaetsya.  Spi do
svoego sroka, Ozerskij Hozyain. Tebe eshche dolgo pridetsya otlezhivat' boka.
     Nagonyaya vatagu, ot Ladogi po prolozhennomu sledu begut lyudi. Otstalye.
S nimi i novye mogut byt'.  Reshili do sroka nikomu otkaza ne davat'. Pust'
idut, pokazyvayut sebya i znakomyatsya s korennymi vatazhnikami.
     Zarenka idet s brat'yami.  Oni v Ladoge skazalis' rodnym,  chto devushka
eshche  nemnogo provodit parnej.  A  na  samom dele ona  perevodila brat'ev i
oboshlas' bez razresheniya Izyaslava.
     Roditel'skaya vlast' velika,  i  roditel'skoj volej,  kak snop zhgutom,
derzhitsya sem'ya.  V  rodu deti slushayutsya otca i materi do sobstvennyh belyh
volos.  No  vdali ot  glaz  starshih semejnaya svyaz' gorit solomoj,  molodye
stremyatsya ujti ot rodnogo doma, i ih nichem ne uderzhish'.
     Tak bylo isstari,  i  tak budet vsegda.  Esli by  ne  uhodilo iz domu
molodoe plemya,  kto by podvodil pod Novgorod novye zemli,  puskal v CHernyh
lesah novye paly i raschishchal novye ognishcha?
     Verno  vse,  pravil'no...  A  vse  zhe  prezhde  svoego  vremeni beleyut
otcovskie golovy  i  slepnut slezami materinskie glaza.  Molodoe serdce  -
zhestokoe serdce. Emu zhit', a vsem drugim - tol'ko starit'sya.




     Do nochi vataga uspela dostich' Svirskoj guby i probilas' cherez gubu po
uzkoj shejke.  Na nochevku vstali v Zagubskom pochinke, na svirskom beregu. V
Novgorodskih zemlyah vse dorogi schitalis' ot Goroda, poetomu tak i nazyvali
pochinok.
     Reka Svir' uzhe Volhova,  berega pustynny i lesisty. Ot Zagub'ya vataga
nochevala v lesah.
     Vatazhnyj starosta bystro sdruzhilsya s brat'yami Zarenki.  Suvor i Radok
iskrenne gordilis',  chto  Dobroga ih  otlichal ot  drugih,  i  mezhdu  soboj
govorili o  nem  i  staralis' emu  podrazhat'.  S  Zarenkoj Dobroga govoril
redko,  zato s brat'yami besedoval tak,  chtoby ego slova devushka slyshala. I
poglyadyval na nee. Inoj vzglyad govorit ne huzhe slov.
     Devushka ushla  iz  Novgoroda radi Odinca.  Ona  videla i  zhdala ego  v
kazhdom novom cheloveke,  kotoryj prosilsya v vatagu.  Konchilsya Volhov,  Nevo
pozadi,  vataga idet Syuver'yu,  Odinca net i  net...  No hotya i  ne pozdno,
Zarenka ne dumaet o tom, chtoby vernut'sya domoj.
     - Utomilas',  devushka?  -  laskovo sprosil Dobroga, kotoryj nezametno
ochutilsya ryadom.
     - Net.
     - Dobro.
     Oni vzglyanuli drug na druga, vot i ves' razgovor. Zarenka ne dumala o
vozvrashchenii,  ee ne tyagotila doroga. Ona muzhala s kazhdym dnem. Byt' mozhet,
teper' ona  poshla by  s  vatagoj i  ne  dlya  Odinca.  Dobroga sgovorilsya s
Suvorom i  Radokom:  oni  na  novyh  mestah syadut  vmeste i  budut  vmeste
ohotnichat'. No pochemu on ne sovetuetsya s nej? Glupoj, chto li, schitaet?
     Zarenka  dosadovala,   no  ne  mogla  ne  glyadet'  na  Dobrogu  i  ne
prislushivat'sya k ego slovam.  Ej nravilis' i golos,  i lico, i vse uhvatki
Dobrogi.  V nem bylo vse takoe skladnoe,  lovkoe,  smeloe.  Krasivoe lico,
gladkaya zolotistaya boroda,  serye bol'shie glaza,  to  surovye,  to dobrye.
Nel'zya bylo ponyat',  kuda on rech' povernet.  A  kogda on govoril,  Zarenke
hotelos' slushat' i slushat'.  Odinec byl drugoj:  molchalivyj i budto men'she
Dobrogi. Bol'shoj sil'nyj paren' kazalsya devushke kakim-to nedoroslym, kogda
ona po pamyati sravnivala ego s Dobrogoj.
     Vdrug devushka uslyshala, kak Dobroga skazal Suvoru:
     - Pristal odin paren', kotoryj osen'yu v Gorode ubil nurmanna...
     Ej stalo zharko.  Ona dognala brat'ev i,  edva ne nastupaya na koncy ih
lyzh, slushala. Vatazhnyj starosta govoril:
     - On zhil v dome vashego otca, zovetsya Odincom. CHto o nem skazhete?
     Suvor obernulsya i obnyal Zarenku:
     - Vot ne zhdali, ne gadali, chto po doroge najdem tvoego lyubushku!
     I  uzh  sam  Odinec bezhal  k  nim  po  chistomu snegu ryadom s  vatazhnym
malikom,  tashcha  za  soboj  lubyanye sanki.  On  ottolknul Suvora i  oblapil
Zarenku. Molchit, ne znaet, chto skazat', zadyhaetsya.
     Zarenka vyrvalas':
     - Pusti! Kakoj ty skoryj!
     Tem vremenem Dobroga ubezhal v golovu vatagi, budto ego ne kasaetsya.




     Na  vos'moj  den'  posle  Zagub'ya  vataga  ostanovilas' na  dnevku  v
pribrezhnom lesu. Povol'niki valili derev'ya, ladili shalashi iz vershin i lap,
razmetali sneg i ustraivali posteli. Vskore zakurilis' nod'i.
     V lesu stalo shumno i veselo. S pervogo dnya, kak zarodilsya etot les, v
nem ne byvalo takogo.
     Vatazhniki sushili  i  chinili  odezhdu i  obuv',  varili goryachee.  Potom
nachalos' pervoe pohodnoe veche.
     Povol'niki vybirayut svoih starshin bez  sroka.  Tak uzhe povelos',  chto
starshiny sluzhat,  poka  ugodny  lyudyam,  i  v  samom  Novgorode,  i  v  ego
prigorodah,  i v vatagah. Dobroga sprosil, dovol'no ili nedovol'no lyudstvo
im samim i drugimi pohodnymi starostami.
     - Dovol'ny, dovol'ny. - Lyudi otvetili druzhno, i les otozvalsya.
     Vse starosty skinuli shapki,  poklonilis',  i opyat' nakrylis'. Dobroga
bez shapki zabralsya na  povalennoe dlya nod'i brevno i,  ne toropyas',  nachal
rech':
     - Nam ostaetsya rovnoj dorogi do dvenadcati dnej. Kogda probezhim ozero
Onegu,  to prostimsya s  gladkoj dorozhen'koj.  S  togo dnya my pojdem tyazhkim
putem,  budem lomat' nogi v  lesah.  Nyne den' korotok i budet eshche koroche.
Svetlyh chasov nam  teryat' nel'zya.  S  nochi do  nochi ne  budem brat' v  rot
kuska. Pora uzhe pripryagat'sya k sanyam, nuzhno poberech' loshadej...
     Dobroga nikogda ne  prikrashival budushchie trudy povol'nikov.  V  vatage
odin stoit za  vseh i  vse -  za  odnogo.  Odnako zhe  nikto za  drugogo ne
srabotaet.  Kogda vatagi sbivayutsya v Gorode,  takie rechi obychny. No v lesu
oni zvuchat inache, chem doma, pod kryshej.
     Vatazhnyj starosta hotel  smutit' slaboe  serdce  i  ukrepit' sil'noe.
Svyshe  desyatka teh,  kto  ne  rasschital svoej sily,  uzhe  povernuli domoj.
Starosty otbirali u otstayushchih vse,  chto bylo polucheno ot Stavra,  i nikogo
ne uderzhivali. Na to i povol'nichestvo.
     Po Sviri,  po Nevo i Volhovu do Goroda lezhit probityj put'.  No kogda
mezhdu domami i vatagoj lyagut lesnye krepi, to slabyj dushoj i telom chelovek
budet dlya vseh tyazhelym bremenem. Takih pora otbit' i povernut' domoj, esli
oni sami ne hotyat uhodit'. I Dobroga zakonchil prizyvom:
     - Nazyvajte, kogo ne hotite imet' v vatage!
     Lyudi otozvalis' ne srazu,  nikomu ne hotelos' lezt' pervym. Odno delo
sgoryacha,  v ssore,  svernut' skulu,  drugoe -  vygnat' cheloveka bez gneva.
Otenya kryaknul,  prochishchaya gorlo,  i nazval odno imya. Nazvannyj ne zhdal, chto
skazhut drugie, i zakrichal:
     - A ya sam ne hochu idti!
     Otenya kak  v  vodu smotrel!  Vatazhniki razvyazalis'.  Poreshili poltora
desyatka lyudej povernut' nazad.
     Obsuzhdali i  teh,  kto pristal v  doroge.  Vataga otkazalas' ot dvoih
novyh tovarishchej,  kotorye byli  vygnany iz  Goroda za  vorovstvo po  chuzhim
dvoram.  A  na  Odince zapnulis',  kak o  koren' na lesnoj trope.  Stavrov
prikazchik zayavil:
     - Parnya vydat' nazad v  Gorod,  chtoby na nem vypravili viru gorodskie
starshiny!
     Vatazhniki ne mogli ponyat',  prav ili ne prav prikazchik. Suvor i Radok
nachali zashchishchat' druga,  a on sam onemel ot nezhdannoj bedy. Dobroga oborval
rechi tovarishchej:
     - Vy  ne tak i  ne to govorite.  Nechego Stavrovu prikazchiku vhodit' v
nashi dela.  On ne vatazhnik,  a  sborshchik nashego dolga,  i emu net golosa na
nashem veche.  Odinec podralsya s nurmannom, chto mozhet sluchit'sya s kazhdym. On
ne vor i ne nasil'nik, na nem net beschest'ya. Vataga ne gorodskoj prigorod.
I bylo i est',  chto v vatagi uhodili izgnannye iz Goroda. Parnishche prishel s
horoshim oruzhiem i  snast'yu.  I sam on ne budet vatage v tyagost',  on mozhet
horosho sluzhit' vatage.  Lyub on  vam ili ne lyub,  vot chto reshajte.  A  rechi
prikazchika zabud'te!
     Posle vecha  Dobroga podsel k  nod'e Izyaslavichej.  Odinec poblagodaril
starostu za zastupu, za dobrotu.
     - Ne blagodari, - vozrazil Dobroga, - ya ne tebya, a pravdu zashchitil.
     Posle  prihoda parnya  Dobroga kak  budto  ohladel k  Zarenke i  k  ee
brat'yam.  A sejchas on sdelalsya takim, kak v pervye dni vyhoda iz Ladogi, -
veselym,  radostnym.  Odinec sidel hmuro,  kak obizhennyj. On nashel vremya i
skazal:
     - |tot Stavrov prikazchik ot menya eshche naplachetsya.
     - Poberegis',  paren', krepko poberegis', - surovo predupredil Odinca
vatazhnyj starosta. - Oboih prikazchikov vataga vzyala po slovu. Obidish' ego,
tebya lyudstvo ne pomiluet.
     Odinec zamolchal. A kogda starosta ushel, on skazal emu vsled:
     - Ladno tebe...
     Zarenke ne ponravilis' slova Odinca,  i sam paren' vdrug ej pokazalsya
sovsem ne tem, kem on byl dlya nee prezhde. I ona ego bez stesneniya osudila:
     - Glupyj ty, neponyatlivyj.
     I Zarenka i Odinec oba byli upryamye, neustupchivye.  Do etogo sluchaya i
doma oni sporili ne raz, no mirilis' bystro  i  othodchivo.  Teper'  zhe  ih
raz®edinila dolgaya i holodnaya razmolvka.











     Krepchayut morozy.  Ot  holodov u  Solnyshka vyrosli ushi.  Ono na  maloe
vremya pokazhetsya na poludennom krae i nadolgo skryvaetsya.
     Luna  kutaetsya v  beloe oblako iz  nebesnogo l'na  i  ne  smotrit,  a
zhmuritsya.  Ot luny nebo svetloe i  na Sviri svetlo,  a  v  beregovyh lesah
zaleg mrak, kak v podpole.
     Stuzha kusaet shcheki i  nosy,  nabivaet l'dom borody,  davit na  lyudej i
ishchet mesta,  chtob probrat'sya k telu.  Stuzha sochitsya cherez dyrku, protertuyu
lyzhnym  remnem  v  sherstyanoj onuche  ili  v  valyanom sapoge,  polzet  mezhdu
rukavichkoj i rukavom,  l'etsya za vorot,  tomit,  manit prilech'.  Tam, kuda
probralas',  zhzhet i kusaet, mertvit i belit kozhu. Goloj rukoj za zhelezo ne
beris'.
     Moroz sushit derevo, sushit cheloveka i budit zhazhdu. Vataga idet prezhnim
poryadkom i stroem, no v nej net prezhnej sily. Golovnye menyayutsya vse chashche i
chashche i podolgu zhdut, poka ne protyanetsya vataga. Nikto ne zhaluetsya, no smeh
i shutki sdelalis' redkimi.
     Na  nochevkah povol'niki zasypali s  kuskom vo rtu,  ne chuvstvuya,  kak
nemeli pal'cy.  Mnogih sil'no pokusal moroz.  CHernye strup'ya na  licah  ne
zazhivut do leta.
     Starostam pribavilos' zabot.  Po nocham prihodilos' sledit' za nod'yami
i kostrami, chtoby derzhalos' plamya i lyudi ne otstavali ot ognya. Na nochlegah
vataga sbivalas' tesnee.  Odnako poyavilis' obmorozhennye ruki i nogi.  Odin
vatazhnik noch'yu  otoshel  i  navechno zamer  v  snegu.  I  so  vtorym  to  zhe
sluchilos'.
     Dobroga ne  znal ustalosti.  Drugih zima morila,  a  ego  izlechila ot
byloj  bolezni.  Vatazhnyj starosta spal  men'she  vseh,  sokolom  letal  po
vatage.  I vse s shutkoj, s umnym slovom: "Krepis', krepis', malo ostalos'.
Projdem Onegu, budem tri dnya otdyhat'".
     V poslednem prionezhskom pochinke smenyali neskol'kih loshadej na sushenuyu
rybu.  Molodcy boyarina Stavra sumeli vsuchit' shest' slabyh kon'kov, im by i
tak ne dojti.  V  osvobodivshiesya sani vpryaglis' lyudi.  Vataga ne gorod,  v
puti kazhdyj chelovek na vidu.
     Odinec i  Suvor shli v pervyh desyatkah pervoj sotni,  v tyazhelom trude.
Radok  i  Zarenka tashchili sani.  K  nim  postoyanno pripryagalsya Dobroga.  On
sdruzhilsya s Zarenkoj, i devushka perestala ego dichit'sya.
     Mezhdu Odincom i  Zarenkoj razmolvka prodolzhalas'.  Odinec ne mog,  ne
umel sdelat' pervyj shag k primireniyu. Bez rascheta i bez mysli o dal'nejshem
on zamykalsya v sebe.  Zarenka ego ottolknula,  tak on ponimal ee. Emu bylo
tyazhelo,  no u nego ne bylo zloby ni na devushku,  ni na Dobrogu. On schital,
chto v  zhizni,  kak v  trude,  ili kak v kulachnom boyu,  nuzhno byt' chestnym.
Gordost'  ne  pozvolyala Odincu  prosit'  Zarenku  i  navyazyvat'sya devushke,
kotoraya, kak on pospeshno schel otkazalas' ot nego. Devushka ne hotela ego, i
on tozhe otkazalsya ot nee uzhe sejchas,  kogda,  byt' mozhet,  emu bylo eshche ne
pozdno borot'sya.  I  iz  toj zhe  gordosti on  ne  pozvolyal sebe nenavidet'
Dobrogu.  Odincu  kazalos',  chto  nenavist' k  schastlivomu soperniku budet
nizkoj  zavist'yu.   Odinec  sumel  videt'  v   Dobroge  togo  kem   byl  v
dejstvitel'nosti vatazhnyj starosta.
     Kak horoshij kon' na pod®eme v  goru sam vlegaet v homut,  tak Odinec,
ne shchadya sebya,  lomil vpered po celine, probivaya pervyj sled. Vataga videla
ego trud i nachinala vysoko cenit' moguchego tovarishcha.
     Nakonec-to  odoleli  reku  Svir'  i  vybralis'  na  onezhskij  ozernyj
prostor.  Lezhali glubokie snega nebo bylo pasmurnym,  i v vozduhe nachinalo
teplet'.  Byt' peremene.  Onega-ozero,  po drevnemu smyslu slova, Zvuchnoe,
ili Zvuchashchee, ozero, molcha tailos' pod tolshchej l'dov.
     Teper' vataga ne letela i  ne bezhala,  a shla.  Golovy opushcheny,  grud'
nalegaet na postromki.  Remennye tyagi zaspinnyh kotomok-pesterej,  sanej i
sanok namyali natruzhennye plechi.
     Dobroga hotel vyvesti vatagu na Onegu na tridcatyj den',  a  vyvel na
tridcat' vtoroj. Ne opozdali, no trudno dalos'.
     Po ozeru polzli tumany i seroj,  mgloj zastilali dal'.  Tiho i gluho.
Skazhesh' slovo, a ego budto by i ne bylo.
     Pod  shirokimi lyzhami  shurshal i  shipel  snezhok,  mezhdu  lyud'mi trusili
sobaki. I oni povesili nosy, i ih pritomila doroga.
     Zimnij tuman ne sulit dobra.  Pobezhat' by,  kak bezhali po ozeru Nevo.
Sil net.
     Iz vseh dnej etot byl samym tyagostnym. Dobroga ubezhdal: "Eshche nemnogo,
i skoro bereg,  naznachim dolguyu dnevku v lesnom zatish'e, u teplyh nodej na
pihtovyh postelyah..."
     Vatazhnyj starosta uzhe ne pominal o trudnoj lesnoj gluhomani,  kotoruyu
pridetsya lomat' posle dnevki.
     K  nochi  vataga  probilas'  k  nuzhnomu  beregu  ozera.  CHernye  kamni
ustavilis' navstrechu lyudyam, kak baran'i lby.  Za nimi  stoyal  CHernyj  les.
Novgorodcy zvali chernymi lesami te, gde net i ne bylo cheloveka.




     Za  noch'  tak  rasteplelo,  chto  utomlennye vatazhniki zaspalis' okolo
potuhshih nodej  i  zasypannyh peplom kostrov.  Sneg  sdelalsya volglym.  Na
sosnovyh iglah viseli kapli,  i  vetvi elej i  piht podernulo rosoj.  Bylo
slyshno,  kak buhali s  mohnatyh lap otyazhelevshie plasty snega.  Posle stuzhi
nastupilo takoe teplo, tochno bez vremeni vesna nachalas'.
     Vataga prishla vovremya v  CHernyj les.  Starye zapasy konchalis',  i to,
chto  bylo,  sledovalo priberech'.  Prishla pora proverit',  kakim kormil'cem
pokazhet sebya CHernyj les.
     Sobralis'. Vstali polukruzh'em, licom k CHernomu lesu. Gromkim golosom,
razdel'no  brosaya  slova,   Dobroga  chital  zaveshchannoe  ot  dedov-pradedov
Zaklinanie ohoty:

                    Pojdite vy, Leshie mohnatye,
                    gorlastye, rukastye, krivonogie,
                    pojdite vy, Leshie, po lesu!
                         Prigonite rusakov i belyakov,
                         volkov, olenej i losej,
                         i medvedya s rosomahoyu,
                         i sobolya s kuniceyu,
                         i rys' - pardusa pushistogo,
                         i lisicu chernuyu i krasnuyu!
                    Prigonite na moi kleti,
                    na postavnye sumerechnye,
                    vechernie, nochnye, polunochnye i utrennie!
                         Prigonite, otlovite
                         i v moih kletyah zamknite
                         krepko-nakrepko!
                    A slovo moe tverdoe,
                    tverzhe kamnya dikogo,
                    tverzhe zheleza kalenogo!
                    A slovo moe sil'noe,
                    sil'nee rechnogo toka polovodnogo,
                    sil'nee vihrya lesolomnogo!
                         Slushajte, Leshie!
                         Delajte, Leshie!

     Iz  vseh,  kto  zhivet na  zemle,  lish' chelovek vladeet siloj skladnoj
rechi.  Verya  v  tajnoe  mogushchestvo slova,  vatazhniki nemoj  rech'yu,  odnimi
gubami, povtoryali zaklinanie za svoim starostoj.
     Oblava razdelilas' na dve "ruki",  pravuyu i levuyu, chtoby imi oblapit'
les i prizhat' ego k grudi,  k privalu. Na privale ostavili zasadu, kotoraya
nichego ne propustit.  Sobak perelovili i posadili na krepkie privyazki.  Na
oblave sobaka hudshaya pomeha.
     Oblavnyj zakon -  do vremeni molchat' i ne dyshat'.  "Ruki" razoshlis' i
poshli  gusem,   ne   spesha.   Oglyadyvalis'  i   zapominali  mesta.   CHerez
sorok-pyat'desyat shagov zadnij ostanavlivalsya i ostavalsya na sledu.
     Stupali gluhoman'yu,  nikogda ne  hozhennoj chelovekom.  V  inyh  mestah
lezhali svalennye burelomom derev'ya,  v  inyh les  tak stesnyalsya,  chto bylo
vporu probrat'sya lish' malomu i yurkomu zveryu.
     Vstrechalis'  valuny,   kotorye  pod  snegom  napominali  stajki  krysh
bogatogo dvora. Pod starymi elyami temnelo, kak vecherom.
     Oblavnye "ruki" petlyali,  tyanuli nitku i vyazali uzelki.  Uzelok - eto
ohotnik.  Ostavshis' odin, on osmatrivalsya, otaptyval na vsyakij sluchaj sneg
i zamiral.  V ozhidanii on prochishchal ushi, otkryval, chtoby luchshe slyshat', rot
i vytyagival sheyu. Ustav, pereminalsya, perekladyval s ruki na ruku rogatinu,
popravlyal topor za poyasom, peredergival plechami.
     Ohotnika tomila  zhazhda,  on  podhvatyval gorst' snega,  myal  komok  i
ponemnogu sosal.  On  zabyl dorogu.  Gorod i  cel' puti,  on  ni o  chem ne
dumaet.  Oklikni ego po imeni,  i  on vzdrognet,  kak so sna.  Ego zabrala
naibol'shaya iz vseh strastej - molodeckaya ohota. Skoree by!..
     Tuman  kopitsya na  merzlyh kolyuchih vetvyah.  Kaplya zreet,  naduvaetsya,
vytyagivaetsya i  otryvaetsya.  Sneg  myaknet.  V  takuyu poru shag  cheloveka ne
slyshen, lesnoj zver' smiren.
     Ognem goryat oblavnye starshiny.  V  nih  tyanetsya kazhdaya zhilka.  ZHivchik
zab'etsya,  sam  soboj  podmignet glaz.  Na  starshih legla vsya  ohota.  Oni
obyazany ne prosto razvesti ohotnikov,  a v golove oblavy svesti obe nitki.
Pojdi-ka  soobrazi!  Obtyani zhivoj  verevkoj nehozhenyj les  i  svyazhi koncy.
Starshie dolzhny reshat' srazu.  Esli oni nachnut perestavlyat' ohotnikov, myat'
oblavu i medlit',  ves' zver' ujdet.  Zver' i zorche cheloveka, u nego i uho
ostrej i nogi bystrej. Zver' slyshit i nosom, a u cheloveka net chut'ya. Zverya
mozhno vzyat' lish' smetkoj,  da ne prostoj, a skoroj. Tyazhkodumu sidet' doma,
on v lesu propadet.
     Kazhdyj ohotnik rvetsya pojti  na  oblavu.  CHem  glushe,  chem  nevedomej
mesto,  tem bol'she soblazna.  No byt' starshim nad oblavoj otkazhetsya - i ne
dlya vida,  ne dlya pocheta,  chtoby prosili,  a po-chestnomu.  |to ne torg.  V
takom dele, ne chuvstvuya v sebe sily, kto zhe zahochet sramit'sya?
     Oblavnye  starshie  ne  ishchut  legkogo  pocheta.  I  sredi  novgorodskih
povol'nikov ne byvalo nedostatka v starshih, umevshih, ne sbivayas', hodit' i
korotkimi i dlinnymi putyami.  S rannih let ruki, nogi i golova drug druzhku
uchili.
     Dobroga vyvel svoyu  oblavnuyu "ruku" iz  chashchi  k  prosvetu.  Otkrylos'
bol'shoe boloto s gustym osinnikom. Poshli kraem, ogibaya boloto. Za Dobrogoj
ostavalos' vse men'she i  men'she ohotnikov,  no  i  bolotnyj bereg uhodil v
nuzhnuyu, po mysli starosty, storonu.
     Idut.   Vdrug  starosta  pojmal  kraem  glaza,   kak  vperedi  chto-to
mel'knulo.  On  podnyal ruku  -  stoj!  Opyat' vzletela elovaya vetochka.  |to
podaval  znak  starshoj  vtoroj  "ruki".  Pora.  Oblavnyj  starshoj  ostalsya
vchetverom s Odincom, Zarenkoj i Suvorom.
     U  brata i  sestry goreli glaza,  im bylo vse horosho i vse nravilos'.
Odinec zhe smotrel hmuro. On poshel v oblavu s neuverennoj mysl'yu, chto vdrug
Zarenka zahochet otstat' i molvit emu zhelannoe slovo.  Naprasno. I on koril
sebya za glupuyu nadezhdu. Net, ne ego devushka, i nechego bol'she o nej dumat'.
Pust' tak i budet kak sluchilos'.
     Odinec  izdali  nablyudal  za  Zarenkoj i  Dobrogoj,  videl  to,  chego
bezrazlichnyj glaz ne uvidit: krepilis' mezhdu devushkoj i vatazhnym starostoj
besslovnye uzy lyubvi.  No  v  Odince ne bylo ni zloby,  ni nizkoj zavisti,
lish' golodnaya toska gordogo serdca.
     A  Dobroga  stupil  k  Zarenke i  chto-to  shepnul.  Devushka zasvistela
tonkim, protyazhnym svistom. I - poshlo!




     CHernyj les vpervye uslyshal chelovecheskij posvist. |tot zvuk pobezhal ot
odnogo  k  drugomu  po  vsem  uzelkam  smertnoj verevki,  kotoraya  oputala
iskonnye zverovye pushchi.
     Kazhdyj ohotnik svistel po-svoemu. Tiho, ne cherez pal'cy, a gubami. No
ottogo bylo eshche strashnee.  Otovsyudu zavilsya tajnyj,  polzuchij chelovecheskij
svist. On zvenel v zverinyh ushah, kak nazojlivyj letnij komar.
     On zhalil ne kozhu, a trevogoj zhalil serdce.
     V  snezhnoj nore belyak-ushkan ochnulsya ot legkogo sna.  V  duple drognul
sobol'.  Zamerla  ryzhaya  kunica.  Zabyv  pahuchij  belichij sled,  gornostaj
prizhalsya k suku zmeistym telom. Glupaya belka vysunula usatuyu golovku - chto
eto takoe, novoe, neslyhannoe?
     Filin, zabivshis' na den' v temnyj el'nik, raspyalil zheltye glaza. Losi
razom  perestali zhevat',  vzdernuli lopouhie  golovy  i  razduli  vyreznye
chernye nozdri. Vse slushayut.
     Gde-to hrustnula suhaya vetka.  Kachnulas' elochka. Svist priblizhalsya. V
odnom  meste  on  preryvalsya,  v  drugom nachinalsya,  i  opyat'  povtoryalsya.
Strashno...
     CHu,  stuchit po  stvolam.  Pod  obuhami toporov otzyvalis' zakochenelye
sosny i eli.  Odna govorila zvonko,  drugaya dryablo prinimala zhelezo puhloj
koroj.
     Lesnye zveri stronulis' v  obe storony ot  oblavy.  Tem,  kto ostalsya
snaruzhi oblavy, uhodit' horosho. A kto zahvachen? Oni toptali sled ot svista
i stuka k zasade.
     Oblavniki ne toropilis', perehodili, zhdali, opyat' perehodili.
     V nachale oblavy ne nuzhno delat' bol'shogo shuma i nel'zya krichat'. Zverya
ne gonyat, a otzhimayut.
     A  sledu,  sledu-to skol'ko!  V  osinnikah kormilis' sohatye:  kak na
skotnom dvore, natoptano kopytami, obglodany vetki, lezhit teplyj pomet.
     Zdes' rosomaha protashchila tolstoe bryuho na korotkih nogah. Vstrechayutsya
starye i  novye volch'i pereseki.  A chto natoptali zajcy i nasledili pushnye
zver'ki, ne sochtesh'! CHernyj les bogat i mozhet platit' horoshuyu dan'.
     ZHivaya petlya szhimalas'.  Oblavniki videli,  chto sledy mechutsya v raznye
storony,  i  zamechali odin drugogo.  Pora,  zveri oglyadelis' i opomnilis'.
Esli upustit' srok, zveri rvanutsya obratno, cherez oblavu.
     Ohotniki zakrichali vo vsyu moch'. Cep' zavereshchala, zaulyulyukala, zavyla.
Kazhdyj staralsya zaorat' pogromche i postrashnee. Zveri poteryalis' i rinulis'
na zasadu. Oblavniki pustilis' begom, zasadnye spustili sobak:
     - Derzhi, derzhi, derzhi-i!..
     Vzyali   tridcat'   sem'   golov   losej,   desyatok   volkov,   vosem'
rysej-pardusov,  pyatnadcat' olenej.  Nalovili sobakami i  pobili  strelami
bol'she  vos'mi  sorokov  zajcev.   Dostalos'  sem'  sobolej,  pyat'  kunic:
sluchajnaya dobycha,  eto ne oblavnye zveri. CHernyj les dal pushninoj ne dan',
a zadatok.
     Mezhdu delom oblavniki prismotreli dve berlogi. Posle oblavy, ne teryaya
vremeni,  vatazhniki goryachej  rukoj  vzyali  na  pervoj  berloge medvedicu s
pestunom, a na vtoroj - starika.
     CHernyj les dal horosho, no i vzamen potreboval platu. Odnogo oblavnika
nashli v  cepi s  razbitoj golovoj i prolomlennoj grud'yu.  Krugom tela i na
vyhodnyh sledah bylo napisano,  kak  byk  skakal na  cep' i  kak  oblavnik
nastavil rogatinu.  |h,  chto  zhe  ty!  Ne  tak nado.  V  storonu otskochi i
nastavlyaj naiskos',  pod  lopatku.  Net.  Oblavnik hotel  vzyat' byka,  kak
medvedya.  A byk -  na dyby.  On lovok, uklonilsya ot rogatiny, otvel rozhon.
Strashnaya sila, kogda materoj los' udarit sverhu perednimi nogami...
     Tovarishchi ubitogo poshli po sledu, okroplennomu svezhej krov'yu. Na sledu
nashlas' strela.  Zdes' los' chesalsya o derevo i sbil zanozu. |to emu kto-to
drugoj zasadil,  a ne ubityj oblavnik.  Dal'she poshel chistyj sled.  Sohatyj
spravilsya i ushel, ego ne dogonish'.
     Na  privale speshili obodrat' i  razrubit' dobychu poka ona ne zastyla.
Svezhinku varili  i  zharili  v  ohotku posle  suhoj  ryby  i  vyalenogo myasa
lakomilis' sochnym myasom.  Tugo nabitye losinye i  olen'i zheludki delili na
vseh.  |to  nevkusnaya,  no  dorogaya eda.  Ona spasaet ot  zimnej bolezni -
opuholi tela, desen i vypadeniya zubov.
     Vatazhniki pominali teh tovarishchej, kotorye zastyli v puti, i togo, chto
pogib na oblave.  Ot nego ostalas' molodaya zhena,  imenem Ilya. Vdove pojdet
ravnaya dolya  obshchej dobychi,  takov vatazhnyj zakon.  Esli ona  najdet novogo
muzha,  eto  ee  delo.  No  vataga  nikomu  ne  pozvolit nevolit' babu.  Po
Novgorodskoj Pravde lyubov' - delo vol'noe.







     Bogatye vladel'cy stavyat vysokie zabory,  naveshivayut tyazhelye zasovy i
krepkie zamki.
     CHernyj les zagorodilsya chashchobami, zakrylsya ozernymi vodami, zatvorilsya
bolotami.  Zimoj ne razberesh',  chego bol'she:  tverdoj zemli ili topi.  Les
hvojnyj s  berezoj,  osinoj,  ol'hoj,  s  gustym podleskom.  V  nem trudno
hodit'.
     Vatazhniki videli,  chto Dobroga verno govoril o trudnosti letnih dorog
cherez CHernyj les.  No  i  zimnyuyu dorogu bylo ne  legko probivat'.  Vnachale
vataga letela, potom shla, a teper' potekla.
     S pervoj dnevki vyslali dozornyh,  kotorye nametili stezhku po mestam,
gde  bylo mozhno projti s  sanyami.  Za  dozornymi poshli vatazhniki raschishchat'
toporami trudnye  mesta.  Dozornym i  tem,  kto  chistil  dorogu,  vysylali
podsmennyh.  A  oboz  podtyagivalsya den' za  dnem.  Tak  i  zakruzhilos' bez
pereryva, kak pryalka v umelyh rukah.
     Vataga probiralas' mestami, ukazannymi na berestyanyh listkah Dobrogi,
i  ne toropilas'.  Ne tot delaet bystro,  kto speshit,  a tot skor,  kto ne
peredelyvaet odnazhdy sdelannogo.
     Na  hmurom zimnem nebe ne  kazhdyj den' byvaet Solnyshko,  i  ne kazhduyu
noch'  udaetsya najti  zvezdu Matku.  No  novgorodcy umeyut  hodit' v  lesah.
Lesnaya nauka beretsya tyazhelym ohotnickim trudom.
     Den'  pogonyal den'.  CHast'  sanej prishlos' brosit' i  tashchit' gruz  na
volokushah. A gruza ne ubavlyalos'. Zapasy pishchi popolnyal les. Oruzhie, snasti
i hozyajstvennyj pripas ne umen'shalis'. Vatazhniki tshchatel'no beregli zashitye
v  kozhu meshki iz  domotkaniny s  semenami rzhi,  yachmenya i  ovsa dlya budushchih
ognishch.




     Ottepel' opustila sneg, on potemnel bylo, pokryvshis' uzornoj rospis'yu
hvojnyh igl,  sheluhoj shishek i cheshujkami kory. Vernulas' stuzha, upal svezhij
sneg,  i  opyat',  kak po pervoj poroshe,  pisali zverinye lapy i lapki svoi
rasskazy. Ne do nih.
     Vataga tekla.  Korotkij denek minul.  Solnyshko povernulo na  leto,  a
zima -  na moroz.  Moroz krepchal, krepchala i druzhba mezhdu vatazhnikami. Oni
sbivalis' vnutri obshchej vatagi svoimi vatazhkami-artelyami,  vmeste nochevali,
dnevali i rabotali.
     Dobroga,  Suvor,  Radok,  Zarenka, Karislav, Otenya i neskol'ko drugih
vatazhnikov sostavili svoyu druzhinku.  A  Odinec otstal,  on  ne chuzhdalsya ni
svoih prezhnih druzej, ni Dobrogi, no ne iskal s nimi vstrechi. On vse vremya
shel v perednem dozore i ne nuzhdalsya v smene. Vatazhnyj starosta vozvrashchalsya
na nochevki v  svoyu vatazhku k obozu,  a Odinec obychno i nocheval vperedi,  v
lesu.
     Posle  pervoj  dnevki  v  CHernom  lesu  Odinec bez  dogovoru sdelalsya
peredovym pomoshchnikom vatazhnogo starosty.  Dobroga namechal,  kuda  idti,  a
Odinec umel bez oshibki probivat' stezhku. K nemu podbilas' svoya druzhinka iz
samyh sil'nyh i  bojkih parnej.  Oni  o  sebe govorili:  "My  s  Odincom".
Dobroga videl,  chto  na  Odinca mozhno bylo polozhit'sya.  Paren' imel lesnoe
chut'e,  kak vidno,  otrodu, Odincova druzhinka umela na hodu podhvatyvat' i
dich' i pushninu. Oni pohodya pojmali polsoroka sobolej i kunic.
     Mnogo,  mnogo bylo vsyakih zverej na  polyanah,  progalah,  na  opushkah
merzlyh bolot,  sredi koryavyh berezok,  v  zaroslyah tal'nika,  v kamyshovyh
zajmishchah.  I  to skazat',  chto odno boloto pokazalos' shirinoj s Il'menskoe
ozero.
     Vataga   prohodila  mestami,   bogatymi  pushnym   zverem.   Vatazhniki
zakolebalis'.  CHego tashchit'sya dal'she?  I zdes' horosho.  Na dnevke sobralos'
vatazhnoe  veche.  Pochti  polovina vatagi,  chelovek  okolo  sotni,  zahotela
otdelit'sya: "Pust' kto hochet, tot bredet dal'she, a nam horosho i zdes'".
     Soglasnye poshli na  nesoglasnyh s  kulakami.  Vatazhniki shvatilis' za
topory i rogatiny. Spasibo. starostam pomog Odinec so svoimi rebyatami.
     Novgorodskij muzhik,  kogda  razojdetsya,  stanovitsya zver' zverem.  No
kogda uspokoitsya,  to net cheloveka razumnee ego. Dobroga ubedil lyudej, chto
im net rascheta ostavat'sya v lesu.  Letom zdes' shaga ne stupish' iz-za topej
i  bolot.  Negde pustit' pal i  seyat' hleb.  Da i nedolgo spiny lomat',  -
zapovednaya reka blizko.  Kto zahochet, smozhet ottuda legko begat' na zimnie
lovli v eti mesta.
     - CHto zhe ty ran'she ne govoril, chto blizok konec?
     Drachuny razoshlis' i poshuchivali:
     - CHto-to u tebya nos razrossya!
     - Svoj poshchupaj, u tebya ne luchshe.
     V  svare postradal odin chelovek -  za derevom nashli starshego Stavrova
prikazchika so svernutoj sheej.  V chuzhom piru pohmel'e.  A kak ego uhodili -
nikto ne mog skazat'. Vidokov ne bylo, i ne prishlos' vesti rozysk.
     Dobroga pro sebya podumal na Odinca.  No vatazhnyj starosta pomnil, chto
paren' byl vse vremya na vidu i rastaskival scepivshihsya vatazhnikov.  Za nim
bylo legko usledit': takih roslyh, kak on, v vatage naschityvalos' nemnogo.
     Mertvogo ne  voskresish'.  Dobroga napomnil vatazhnikam,  chto  pridetsya
pobol'she poberech' ostavshegosya mladshego prikazchika.
     CHerez mnogo let  vyyasnilos',  chto  s  prikazchikom raspravilsya odin iz
ohotnikov, kotorogo prikazchik obmanul na torgu eshche v Novgorode.
     Dobroga zhe  skazal Zarenke,  chto  kto-kto,  a  Odinec ne  prichasten k
ubijstvu. No devushka s toj pory sdelalas' eshche holodnee k Odincu.
     Vskore  sluchilos',  kak,  idya  v  peredovyh,  Odinec  uslyshal  chej-to
korotkij vskrik i  metnulsya na  golos.  Na snegu -  materaya rys'-pardus na
cheloveke, kotorogo ona sbila s nog broskom s dereva.
     Odinec odnoj rukoj shvatil zverya za korotkij hvost, drugoj - za spinu
i hryasnul o sosnu dvuhpudovym zhilistym telom.
     Hishchnaya lesnaya koshka  izognulas' v  smertnoj sudoroge,  a  iz  sugroba
podnyalsya Dobroga.  Rys' razodrala shapku i  vysokij vorot polushubka,  no ne
uspela prokusit' sheyu starosty.
     - Ty?!  - ne to sprosil, ne to utverdil Dobroga. Bylo vidno, chto rys'
ego nichut' ne ispugala.  - Vidno, golodnaya, - mahnul on na zverya. - Nu i s
lyud'mi eshche ne vstrechalas'... A ty - blagodarstvuj?
     - Nichego, - otvetil Odinec, s chem oni i rasstalis'.




     Minula  temnaya "volch'ya noch'",  kogda  staya  idet  za  volchicej i,  ne
strashas' ni  topora,  ni  rogatiny,  ni  chelovecheskogo duha,  brosaetsya na
lyudej.
     Volki  vyhodili k  vatazhnym privalam,  i  za  kostrami goreli  volch'i
glaza.  Zveri,  kotorye nikogda ne videli cheloveka, lyaskali zubami i vyli,
no poboyalis' mnogolyudstva.
     Den' pribavlyalsya. "A chto zhe Dobrogino obeshchan'e, gde reka?" - nachinali
vorchat' vatazhniki.
     Dobroga shel  vperedi vmeste  s  Odincovymi rebyatami,  tretij den'  ne
vozvrashchalsya k obozu i nocheval u sluchajnyh nodej. On iskal.
     On govoril Odincu -  stupaj tuda, a sam brel, vsmatrivayas' v derev'ya,
budto sprashivaya ih - ne ty li? Vyrvavshis' iz chashchi na polyanku, on oziralsya:
"Ne zdes' li hodili moi nogi?"
     So starostoj shla sobaka,  chuyala hozyajskuyu zabotu i hotela pomoch',  no
bez tolku.  U Dobrogi byla sobaka,  no prishlos' i ej ostavit' svoi kosti v
CHernom lesu.  |ta -  novaya.  Ej ne ob®yasnish',  chto nynche ohotniku nuzhny ne
zver' i ne ptica.
     Dobroga idet medlenno,  i sobaka podbiraetsya,  hotya i ne ponimaet, na
chto nacelilsya chelovek.
     Vot na  stvole kora sbita dvumya udarami topora,  stesana zabolon',  i
smola zalila drevesinu.  Ohotnichij zates -  zerkalo, horosho vidnoe izdali.
Dobroga uznal mesto i pobrel po zateskam bylym ohotnich'im putikom.
     On  prolozhil cherez znakomyj bereznyak lyzhnyu i  vybralsya na polyanu.  On
uznal pni  ot  derev'ev,  kotorye rubil vmeste s  tovarishchami.  Vot  i  ego
ostrozhki.  Steny srubleny ne po-izbyanomu,  a  tynom,  torchmya,  i  prikryty
tolstoj krovlej iz kor'ya. Dobralis', stalo byt'...
     Zdes' bylo vse tak,  kak ostavil Dobroga.  U  ostrozhkov vmesto dverej
vkopany zherdi. Vse celo. A komu trogat'? Lyudej net, zver' ne slomaet.
     Starosta  izo  vsej  mochi  svistnul  skvoz'  pal'cy.  Vskore  v  lesu
zamel'kali lyudi. Pervym pribezhal Odinec.
     Rebyata rastashchili zherdi i  voshli v  ostrozhek.  Pomeshchenie imelo v dlinu
shagov dvenadcat',  a v shirinu ne bol'she chetyreh. Sverhu navisali hvosty ot
tesno naveshannyh shkurok.
     Odinec vysek ognya, zagorelsya berestyanoj fakel. Pokazalos', chto naverh
ne prosunesh' ruki,  tak stisnulis' sobolya, bobry, kunicy, vydry. Sredi nih
gornostai  byli,   budto  pervyj  sneg  v   borozde  polya.   Lis'i  hvosty
sveshivalis',  kak  puchki  chesanoj kudeli,  no  zdes'  kudel' byla  chernaya,
prodernutaya serebryanym volosom...
     Beresta dogorela,  pustila chad i potuhla.  A molodye povol'niki tak i
ostalis' s zadrannymi golovami i razinutymi rtami. Vtoroj-to ostrozhek tozhe
polon pushniny! Velikoe bogatstvo, takogo ne najdesh' v Novgorode i u samogo
Stavra!
     - Velikoe-to velikoe, - skazal Dobroga s toskoj, - no ono ne moe.
     - A ch'e zhe? - sprosil Odinec.
     Dobroga vyvel ego na volyu i pokazal na dal'nij kraj polyany:
     - Tam odin drug,  v lesu drugoj...  Tretij v rechke.  Vot i soobrazhaj,
ch'e bogatstvo! Dorogo za nego zaplacheno, propadi ono propadom!
     - CHego zhe tak?  -  udivilsya odin iz parnej.  -  Da razve ono povinno,
bogatstvo?
     Rasserdilsya Dobroga i pritopnul lyzhej:
     - |k duren'!  Kto zhe povinen?  My zhadno gnalis' za etim bogatstvom. YA
ego ne hochu.  Otrekayus' ot nego.  YA syuda shel ne za nim.  Otdayu vse Stavru.
Snimem ego ocenim, i pust' prikazchik prinimaet za dolg. Moe slovo krepko.
     Dobroga otoshel na  bereg i  povesil golovu.  Ne  byvalo u  nego takih
tovarishchej, kakie pogibli v CHernom lesu.
     Kto prozhil dvadcat' let,  tot prav, ozhidaya ot zhizni novogo i luchshego.
No kto proshel sorokovoj god, znaet drugoe. U Dobrogi ne budet bol'she takih
tovarishchej.
     On smotrel na drugoj bereg reki.
     V  izluchine stoyal  mertvyj,  suhoj les.  Odni  lesiny upali,  drugie,
poteryav hvoyu,  zhdali, poka i ih ne stolknet veter. Ot mertvogo mesta veyalo
toskoj.  Staryj les  dogniet.  No  zemlya,  kotoraya znala ego  molodym,  ne
ostanetsya  pustoj.  Na  vskormlennoj  pochve  voz'metsya  i  usilitsya  novaya
porosl', budet zhit' svoj srok...
     Dobroga ne slyshal,  kak k nemu podoshel Odinec.  Odinec,  dlya kotorogo
serdce devushki bylo  zapechatannoj tajnoj,  kotoryj ne  mog  etu  tajnu  ni
raskryt', ni prochest', razbiralsya v dushe Dobrogi luchshe, chem v samom sebe.
     - CHto zhe ty,  starosta, povesil golovu? K chemu ty toskuesh' o bylom? -
govoril on  Dobroge.  -  Teh ty  ne  vorotish'.  CHto zhe,  razve u  tebya net
tovarishchej?
     Vatazhnyj  starosta  oglyanulsya  i  posmotrel v  glaza  Odincu.  A  tot
prodolzhal svoe:
     - Est' u tebya tovarishchi.  CHem tebe plohi Suvor, il' Radok, il' Otenya s
Karislavom?  I  drugie najdutsya,  skol'ko zahochesh'.  Ty skazhi -  i za tebya
kazhdyj postoit. Ty zahochesh' - pojdet za toboj lyuboj iz nashej vatagi i svoyu
krov' smeshaet s tvoej...
     "Net,  Odinec ne paren', a muzhchina", - dumal Dobroga. Starosta postig
v  odin mig silu i  gordost' dushi Odinca i  ne znal,  mog by li on sam tak
postupit'.  Oni byli ravny, i mezhdu nimi nikto ne stoyal. Dobroga mog by ne
zadavat' Odincu takogo voprosa i vse zhe sprosil:
     - A ty hochesh' byt' moim bratom?
     - Da.







     CHernyj  les  pomutilsya.  SHnyryali  povol'niki,  zapletaya chashchi  lyzhnymi
malikami.  Lyudi nastavlyali silki,  nastorazhivali zapadni, pryatali kapkany,
vysmatrivali berlogi. Na reke rubili prorubi, dostavali rybu v merezhi i na
kryuchki, prodergivali malyj nevod.
     Pobrodyat i  ujdut,  a  reku  ochistit  ledohod.  Net,  stuchali topory,
skripeli pily, tukali tesla. I eto bylo strashno dlya lesnogo pokoya.
     Na  drugom beregu povol'niki raspravlyalis' s  suhostoem.  Oni  reshili
etoj zhe vesnoj brosit' v zemlyu yarovye semena.  Ne urodit li novaya zemlica?
A s oseni poseyut ozimoe. Udobrennaya peplom pochva ne obiditsya na to, chto ej
ne dali pokoya.
     Povol'niki tshchatel'no priglyadyvalis' k novym mestam i nahodili, chto na
zdeshnej reke led tolshche volhovskogo,  a  rechnaya voda byla i slashche i gorazdo
svetlee chem doma.  Edva proshel solncevorot, no solnce sil'nee grelo, chem v
Novgorode, ne bylo takih tumanov. Ne budet li i leto teplee il'menskogo?
     Zarenka  vmeste  s  brat'yami gotovili brevna,  a  Dobroga  s  Odincom
masterili rasshivu.  Oni  obtesyvali el' tolshchinoj v  dva obhvata,  otbivali
natertoj uglem verevkoj borta.  Nos i korma odinakovye, a dlina v dvadcat'
shagov. Borta ostavili tolshchinoj v tri pal'ca, a dno - v shest'.
     Raspustili brevno  na  doski  i  doskami  rasshili  lodku-odnoderevku,
narastiv vnahlestku po  tri  doski na  kazhdyj bort.  Takaya rasshiva hot'  i
nekazista,  no  mozhet podnyat' shest' loshadej il' dvadcat' lyudej.  I  v  nej
mozhno plavat' i po ozeram, ne tol'ko chto po rekam
     Vataga trudilas' bez ustali,  osvaivaya novoe mesto. A vse zhe i CHernyj
les  i  chuzhaya reka strashili inyh vatazhnikov,  stoilo podumat' o  tom,  chto
krugom na desyatki dnej puti bylo pusto.  Imet' by kryl'ya, podnyat'sya v nebo
i vzglyanut', gde rodnaya storona! Kak zhe byt'? Skoree za delo. Letit zheltaya
shchepa,  i vzdragivaet derevo. A nu, eshche! Stvol krenitsya, rvet nedorublennye
volokna.  Poshel!  Lomaya such'ya,  lesina uhaet nazem' ne  zrya,  a  kuda bylo
namecheno.
     Muzhik oglyadyvaet lezvie topora:  ne  vyshcherbilos' li?  Samoe dorogoe -
topor,  i,  poka zhelezo celo,  les ne  strashen.  Provedet muzhik pal'cem po
lezviyu i vrazvalku pojdet k tochilu.  Tovarishchu skazhet:  "Nu-tka,  pokruti".
Toski uzh i net!




     Po vremeni i po solncu pora nastupat' vesne, no ona opazdyvaet protiv
novgorodskogo scheta.  Derzhitsya sneg  net  tumanov,  kotorye ego  edyat bliz
Il'menya.  Dni yasnye,  i pod luchami taet, vokrug komlej opustilis' glubokie
lunki. CHuya vesnu, derev'ya ozhivayut i tepleyut.
     Po  nocham studeno,  i  sneg  zatyagivaet krepkim nastom.  Prishlo vremya
gnat' sohatogo losya i tonkorogogo olenya.  Svezhego myasa hvataet na vseh bez
otkaza,  i  vse  zhe  prihvatyvaet vesennyaya hvor'.  U  nekotoryh vatazhnikov
slabeyut i krovotochat desny.
     Ot hvori lechilis' otvarom sosnovoj hvoi. Bylo protivno pit' smolistoe
zeleno-zheltoe snadob'e, no ono horosho pomogalo.
     Vremya bralo svoe. Na vysokom rechnom beregu otkrylis' kamni i zemlya. V
polden' chernyj  obryv  paril.  I  videli vatazhniki,  chto  budut  oni  i  s
pushninoj, i s hlebom.
     Rabota sporilas',  i  suhostoj byl gotov k  palu.  Ogon' puskayut v te
dni, kogda v lesu eshche derzhitsya sneg, a na ognishche uzhe soshel.
     Po vetkam prygali parochki sinic.  Dozhidayas' skorogo tepla, sinicy uzhe
razobralis',  chtoby  ne  tratit' dorogogo vremeni na  vybor druzhka v  dni,
kogda pridetsya vit' gnezdyshko.
     Razumnyj chelovek chuvstvoval vesnu ne huzhe nesmyshlenoj pichugi.  CHernyj
les slushal chelovecheskie pesni.  ZHenatye ustroilis' v  svoih shalashah.  A  u
teh,  kotorye s  soboj  smanili devushek iz  Goroda,  ne  vsegda ustroilos'
zadumannoe. Uzh luchshe smolodu razbezhat'sya, chem mayat'sya do sedyh volos.
     Vdova ubitogo losem vatazhnika sdruzhilas' s  Zarenkoj.  Ee zvali Ilej,
ona byla belen'kaya, goluboglazaya, ryadom s Zarenkoj - kak berezka s dubkom.
     Bezdetnaya molodka vskore uspokoilas' posle  pervogo gorya.  Ne  vsegda
mozhno ponyat',  golosit li  vdova po  pokojniku ot  serdechnoj boli,  ili po
obychayu, ili boyas' odnoj ostat'sya. Ona i sama ne znaet.
     Ilya  pominala muzha ot  luny do  luny,  nosila ego  dushe v  les  pishchu.
Narodilsya novyj mesyac, i muzhik otoshel navechno.
     K vesne Ilino gore rastayalo kak sneg.  U nee byl legkij smeh, skoraya,
kak u devushki, postup' i bystraya rech'.
     Sil'naya i  lovkaya  Zarenka ohotno bralas' za  muzhskuyu rabotu,  a  Ilya
zanimalas' tol'ko zhenskimi delami.
     Na rechnom beregu vataga rasselilas' malymi vatazhkami, ili druzhinkami,
kak nametilos' v puti.  Novgorodcy privykli,  chtoby upolovnikom  orudovala
zhenskaya  ruka,  i  molodye  parni  ohotno  podbivalis'  k  zhenatym.  Parni
vyrvalis' iz tesnyh dvorov, ot tyazheloj vlasti starshih v bol'shih, nedelenyh
rodah. I vse zhe na novom meste ustraivalis' bol'shimi kuchkami.
     Kazhdyj chelovek,  kak govorili novgorodcy,  prohodit v svoej zhizni tri
vremeni.  On  idet  v  roditel'skoj vole,  kak  upryazhnoj kon' pervyj put',
vtoroj -  on opiraetsya na roditel'skij um,  kak hromoj na kostyl'.  I lish'
tret'yu dorogu zhivet svoim razumom.
     Iz vseh druzhinok samaya malaya slozhilas' Dobrogina.  V nej byli,  krome
starosty,  Suvora,  Radoka i Zarenki,  Ilya,  Karislav -  ladnyj,  krasivyj
paren',  rovesnik Suvora i bogatyr' rostom,  kak Odinec, i byvalyj ohotnik
Otenya.




     V  reku ruch'yami bezhala lesnaya voda.  Rechnoj led nabuh i posinel,  kak
osinovaya zabolon'.  Natoptannye povol'nikami dorozhki  podnyalis' ogorodnymi
gryadkami.   Na  bolota  uzhe  nel'zya  bylo  stupat'.  Sneg  nalilsya  i  led
rastreskalsya. Novaya veshnyaya voda smeshalas' so staroj.
     V lesu lezhal gryaznyj,  zabrosannyj mertvoj hvoej sneg, ves' utykannyj
zayach'imi katyshkami i rascvechennyj ptich'im pometom.
     Na  polunoch'  valila  sgovorivshayasya  proletnaya  ptica.  Na  podsohshih
polyanah bili tetereva.  Do inogo tokovishcha poldnya hodu,  a gul'kan'e kosacha
slyshno.  CHernyj les byl polon ptich'ih golosov.  Dobroga,  Zarenka i Odinec
vyshli do sveta posmotret',  kak igrayut chernyshi. V lesu ne vidno ni zgi, no
Odinec vel uverenno.
     "On rodilsya,  chtoby brodit' po svetu",  - dumal Dobroga ob Odince. Na
dushe u  vatazhnogo starosty bylo yasno.  Ni  on,  ni  Zarenka eshche ne skazali
lyubovnyh slov,  no  Dobroga znal,  chto uzhe protyanulas' ot serdca k  serdcu
prochnaya zhilka.  Za  nee potyanesh',  i  delaetsya i  bol'no i  horosho.  Tak s
Dobrogoj prezhde ne byvalo,  hotya mnogoe sluchalos'. Emu kak budto nichego ne
nuzhno ot Zarenki, lish' by zhit' ryadom, lish' by na nee smotret'.
     I povol'nickaya zhizn',  i novye zemli,  i nevedomye reki -  vse zdes',
vmeste s devushkoj.
     Dobroga shel poslednim,  i emu kazalos', chto szadi eshche kto-to stupaet.
On chut' coknul yazykom.  Vse ostanovilis' i  prislushalis'.  Tiho,  i nikogo
net.  Poshli dal'she.  Net, Dobroga ne obmanyvalsya, i vpravdu za nimi kto-to
kralsya. Oni opyat' ostanovilis', i tot zamer.
     Zarenka sprosila shepotom:
     - Leshij?
     - Daj-ka ya vyseku ognya, - tihon'ko predlozhil Odinec.
     - Ne nado, - otvetil Dobroga. On sunul Zarenke svoyu rogatinu, prygnul
tuda, gde kto-to zhdal, i zakrichal na nego chto est' mochi.
     Perepugannyj lesnoj  hozyain vzrevel s  vizgom i  pustilsya nautek,  ne
razbiraya dorogi.
     - Ne bojs',  on zabolel ot straha,  -  smeyalsya Odinec,  - lovi ego za
ushi. Glyadi, ne raskolol li on bashku o lesinu?
     - Teper' ego i  filin ne dogonit,  -  vozrazil Dobroga.  V temnote on
ostupilsya i  upal v  vodu.  Vylezaya iz yamy,  starosta branilsya:  -  Otkuda
vzyalas' koldobina? Proklyatyj lohmach otvel v storonu!
     U tokovishcha lyudi vvolyu polyubovalis',  kak, krasuyas', prygali i dralis'
tetereva.
     - Oni starayutsya dlya teterok.  Golubushki pryachutsya u  toka i smotryat na
molodcov, - sheptal Zarenke Dobroga.
     A  emu  samomu bylo nevdomek,  chto i  on  tol'ko chto vystavilsya pered
devushkoj,  kak teterev,  nerazumnym udal'stvom.  Ved' mezhdu zveryami est' i
robkie i takie zhe smelye, kak sam Dobroga.
     Petuhi toptalis' i  drali  per'ya  drug  u  druzhki.  Inogo vyshibali iz
kruga,  no on lez obratno,  na novye tychki i  ryvki.  Smotret' na nih bylo
smeshno i veselo.
     Ne v  pervyj raz Dobroge prihodilos' kupat'sya v  holodnoj vode,  no v
eto utro on nikak ne mog sogret'sya.







     Rechnye  berega  prosyhali,   lesnye  bolota  raspustilis',   a  ozera
opoyasalis' shirokimi zaberegami.  Vodyanaya ptica  poshla nevidannoj siloj,  a
lesnaya  zabyla  pokoj.  Tysyachami raznyh golosov stonal les,  ne  umolkaya i
nochami.
     A  reka eshche lezhala mertvoj sredi zhivyh beregov.  Po l'du bezhala voda,
led puchilsya, treskalsya, no upiralsya. Krepko kuet Morena.
     Kukushka priletela i prinesla zolotoj klyuch ot Neba. Perun ego otopret.
Nebo  nakopilo teplye vesennie dozhdi  i  nagotovilo molnii,  kotorye budut
pit' tuchi i bit' vse zloe na zemnoj grudi.
     Nad Zemlej neslas' vesennyaya Priya,  molodaya veselaya boginya vesny. Tam,
gde  ona  kasalas' pravoj rukoj,  rascvetali belye  cvetiki,  gde  levoj -
zheltye.  Nebo-Svarog, Otec  novgorodcev,  pristupal  k  braku  s  matushkoj
Zemlej.
     Ilya brodila bliz stanovishcha, sobirala pervye cvety i pela:

                    Ty sveti, sveti, solnce krasnoe,
                    ty leti, leti, tuchka sizaya,
                    ne temni nebo yasnoe,
                         chtoby milyj moi, chtoby ladnyj moj
                         ne brodil v lesu, ne plutal v boru,
                         a skorej by shel, da ko mne domoj.

     Molodaya zhenshchina splela venok  iz  belyh  cvetov i  nadela na  golovu.
Zavodya novuyu pesn', ona plela zheltye cvety:

                    Zakatilos' ty, solnce krasnoe,
                    tak vzojdi zhe ty, mesyac yasnyj,
                    da sveti ty vo vsyu nochen'ku,
                    vo ves' put', vo vsyu dorozhen'ku.
                         Ty sveti moemu suzhenomu,
                         chtob s dorozhen'ki ne sbilsya,
                         chtob skoree vorotilsya.
                         Bez nego mne grustnehon'ko,
                         bez nego mne toshnehon'ko.

     ZHenshchina splela venok iz zheltyh cvetov,  nadela i  ego.  Cvetov mnogo.
Nezhno-nezhno pahnut belye podsnezhniki, a zheltye cvety prostye, bez zapaha.
     Zarenka prishla  na  golos  Ili.  Podruga nadela  na  devushku venok  i
otoshla; glyadyas' na nee, kak v zerkalo, popravila svoj venok.
     S  vysokogo berega  bylo  horosho vidno,  kak  v  povalennom suhostoe,
puskaya pal,  vozilis' muzhiki.  Podzhigali s  kraya,  po vetru.  Izdali malyj
ogon' byl nerazlichim.  Postepenno ognishche zavolakivalos',  i  usilivayushcheesya
plamya prinyalos' prygat' v dymu.
     Muzhiki poshli cherez reku,  nesya shesty, chtoby uberech'sya ot treshchin. Odin
poskol'znulsya, upal. Ilya ohnula. Net, vstal i poshel za drugimi.
     Mezhdu l'dom i beregom tyanulas' dlinnaya promoina.  Odinec razbezhalsya i
mahnul na zemlyu, a ostal'nye nabrosali shesty i perebralis' po nim.
     Ilya  pobezhala navstrechu Odincu i  nakinula emu na  golovu svoj venok.
Zarenka ne  glyadela na  Odinca  i  Ilyu,  ne  videla,  kak  molodaya zhenshchina
pocelovala parnya.
     Dobroga pereshel so l'da poslednim,  i bylo vidno, kak on kashlyal, stoya
na  beregu.  Nachalos'  teplo,  i  k  vatazhnomu staroste  vernulas' prezhnyaya
bolezn'.  Zarenka pomnila ego rasskazy o vodyanicah.  Neuzheli eto pravda? K
chemu zhe togda Dobroga rasskazyval ob ozernyh tajnah?
     V suhostoe busheval pal. Dlya glaz cheloveka vol'nyj ogon' i tomitelen i
prekrasen.  Ot nego ne otorvesh'sya, chto by ni gorelo, dazhe sobstvennyj dvor
ili stoga nemolochennogo hleba.
     Razoshedsheesya plamya metalos' dikim zverem. Vatazhniki krichali:
     - YAris' pushche, zhgi-pali zharche!
     V  CHernom lesu  gotovilos' pervoe ognishche.  V  takuyu poru dazhe nebo ne
zazhigaet les svoimi molniyami, chto mozhet sdelat' tol'ko chelovecheskaya ruka!
     - A razliv tuda ne zajdet?  - sprosila Odinca Ilya. Ona ne othodila ot
parnya i ne vypuskala ego ruku.
     - Net, yasyn'ka, - kratko otvetil Odinec.
     Polaya voda ostavlyaet sledy, po kotorym vatazhniki v chuzhom meste sumeli
ponyat', kuda vesnami podnimaetsya reka i gde ej polozhen predel.




     Reka  lomala bronyu  i  otkryvala dlya  novgorodcev legkuyu dorogu.  SHel
materoj mestnyj led, za nim protyanetsya verhovoj, a tam i puskaj rasshivy na
svobodnuyu vodu.  Doroga  ty,  doroga,  kuda  ty  povedesh'  i  sama  bezhish'
otkuda?..
     Vatazhniki nablyudali za l'dom.  Po nemu vse hodili zimoj,  i  vesennij
ledohod neset  sledy zhizni.  I  zimnyaya doroga,  i  zaborchiki dlya  rybackih
prorubej,  i poteryannoe brevno, i broshennoe poleno, i mnogoe drugoe plyvet
vniz.  No eta reka nesla odni zverinye pechati.  Kak vidno,  vverhu ne bylo
lyudskogo zhil'ya.
     Prihodila pora obshchim umom reshit', kak razbit'sya dlya letnego truda. Na
veche Dobroga predlagal vybor.  Odnim sledovalo ostat'sya na meste,  zaseyat'
ognishche i razvedat' zverovye lovli okolo pervoj zaimki.  Drugie dolzhny byli
podnyat'sya vverh po reke i  tam prismotret' mesta.  Im zhe poiskat',  net li
hodov  i  perevolokov  v  storonu  Novgoroda.  A  tret'im  plyt'  vniz  do
nevedomogo ust'ya.
     Vatazhniki spokojno i  uverenno obsuzhdali obshchie dela.  Oni  snyalis' iz
Novgoroda,  poveriv Dobroge na  slovo.  |to slovo sbylos'.  Vse byli syty,
vataga  nakopila  kopchenogo  myasa  i  ryby.  Uspeli  podnabrat' pushniny  i
ptich'ego puha. Stavrov prikazchik soschital i ocenil hranivshiesya v ostrozhkah
shkurki, i bol'she chetverti obshchego dolga uzhe sletelo s plech.
     Nyne vatazhniki uverenno glyadeli vpered.  Dazhe neudachlivye bobyli i te
parni, kotoryh zvali v Gorode soplivymi rebyatami, glyadeli boyarami, vopreki
perelatannym usmennym  kaftanam,  dranym,  zakoptelym shapkam  i  raskisshim
sapogam.
     Oni pochitali svoego starostu i ne ravnyalis' s ohotnikom-umel'cem,  no
kazhdyj soobrazhal pro sebya:  "CHetyre ohotnika za dve ili za tri zimy sumeli
sobrat' bol'shoe bogatstvo.  I ya budu starat'sya,  est' nad chem".  Poroj oni
podshuchivali nad Stavrom - mog by eshche bol'she zaprosit' boyarin za snaryazhenie
vatagi, ne obmanulsya by...
     Veche  vnimatel'no slushalo  Dobrogu,  kotoryj govoril o  novyh  trudah
vatagi:
     - Kto  ostanetsya,  s  togo sprosim hleba i  vsego zimnego zapasa.  Im
rabotat' na  ognishche,  ne shchadya sebya,  nalovit' bobrov i  navyalit' ryby.  Im
otyskat' borti  i  nabrat' meda.  Nuzhno najti gor'kie klyuchi,  chtoby varit'
sol'.  Iskat' v  bolotah zheleznuyu zemlyu i  postroit' na zimu teploe zhil'e.
Tem zhe, kto pojdet vverh i vniz, tozhe bol'shie trudy!
     Kak vsegda,  vatazhnyj starosta zhestko stelil.  On otkashlyalsya i  povel
rech' o tom, chto povol'niki zabreli na novye zemli ne sluchajnymi brodyagami.
Ne poluchitsya dobra,  esli kazhdyj budet dumat' lish' o  tom,  chtoby poskoree
razbogatet' i vernut'sya domoj.  Dobroga predlagal navechno zavladet' nich'ej
rekoj i  postroit' ne vremennuyu zaimku,  a  novgorodskij prigorod i zhit' v
nem po Novgorodskoj Pravde,  a  ne kak lesnye zveri!  V  novyj prigorod ne
puskat'  staryh  boyar!   Sami  povol'niki  sumeyut  byt'  boyarami  ne  huzhe
gorodskih!  Byt' prigorodu,  i  pod nego postavit' vsyu reku s verhov'yami i
nizov'yami!
     Metkie slova dohodili do serdca vatazhnikov,  i  im kazalos',  chto oni
sami  tak  dumali.  Krugom  nih  tesnilsya dikij  CHernyj les  s  bolotami i
bezlyudnymi chashchobami,  podnimalas' bezymennaya reka,  zalivaya berega,  a oni
krichali, gordyas' soboj:
     - Byt' tomu! Tak sdelaem!
     Dobroga leleyal svoyu mechtu v  lesah dolgimi zimnimi nochami,  pod svist
v'yugi i  pod  volchij voj.  On  mechtal o  novoj vol'nosti na  novyh zemlyah.
Nakonec on otkrylsya, i ego nikto ne osudil. On mechtal ne o svoem blage, no
ob obshchem.




     Utrennyaya zarya svetlaya i  veselaya.  Ot  odnogo slova "utryanka" na dushe
delaetsya horosho.  Vse pticy vstrechayut utryanku pesnyami,  a  vecherom i noch'yu
poyut redkie pticy.
     No  dlya  cheloveka vse zhe  samoe sladkoe vremya prihoditsya na  vechernie
zori. I lyubovnye pesni, i rechi cheloveka zvuchat vecherom, a ne utrom.
     Pal na ognishche razbilsya na kostry,  dotlevali tolstye kryazhi i  pni.  V
sumerkah kuchi uglej rdeli, kak v pechnyh zherlah. Zapozdaloe plamya struilos'
krasnymi ruch'yami. Sytye ogni ne begali, a polzli. Pal utomilsya i dremal.
     Odinec sidel na vysokom beregu.  Ryadom s krupnym muzhikom Ilya kazalas'
rebenkom.  Odinec molchal.  On upersya loktem v  koleno i  votknul v  borodu
kulak.  Dlinnye volosy upali na lob i zakryli glaza.  Ilya sochinyala pesnyu i
murlykala, kak sytaya koshechka. Ona ladila sebe novuyu sem'yu.
     - Slyshish', lyubyj?
     On slyshal. On chut' pokachivalsya, idya sledom za tihoj pesn'yu.
     Na  reku  padali  ptich'i tabuny.  Vmeste s  vodoj  plyli  temnye stai
gogolej,  chernedi,  krohalej.  V sutemkah, kak l'diny, beleli pary strogih
lebedej.
     Dobroga i  Zarenka tozhe sideli na  beregu.  Devushka strogo sprashivala
vatazhnogo starostu:
     - Poklyanis' Zemlej, chto ty ne govoril vodyanice lebedinyh slov!
     Dobroga smeyalsya:
     - Ne bylo togo. YA i slova-to ne znayu.
     - A videl ih? Priznajsya!
     - Videl.
     - Kakie oni?
     - Najdem tihoe ozero, vyberem lunnuyu nochku, sama uvidish'.
     Devushka rasserdilas':
     - Na chto mne oni? - i opyat' vzyalas' za svoe: - Poklyanis'!
     Dobroga ubezhdal devushku, kak ditya:
     - I chto oni tebe dalis'?  CHto tebe v nih?  Lyubushka moya, ty sama luchshe
vseh vodyanic.  Ty i  krasiva,  i v tebe zhivet zhivoe serdce,  a v vodyanicah
tol'ko viditsya.
     - No pochemu zhe ty,  kak tol'ko prosnulas' voda,  nachal kashlyat', tochno
proshloj osen'yu? Tvoya vodyanica prosnulas' i sushit tebya.
     CHego ne sdelaesh',  chtoby uspokoit' lyubimuyu! Uvazhaemyj lyud'mi vatazhnyj
starosta,   prostomu  slovu   kotorogo  svyato   veril   kazhdyj  povol'nik,
torzhestvenno poklyalsya devushke,  chto na nem net vodyanogo zaroka. Hvor' zhe u
lyudej byvaet. Solnyshko progreet telo, i bolezn' projdet.







     Dobroga uvel vniz po reke pochti pyat' desyatkov povol'nikov.  Oni plyli
na  treh rasshivah i  v  nih spali.  Iz  dernin byli ustroeny ochagi,  chtoby
gotovit' goryachee na hodu.
     Reka razlilas' shiroko.  V petlyah ona bila i rvala berega,  na kotoryh
bez  konca  i  kraya  tolpilsya CHernyj  les.  Na  kazhdoj rasshive sidel  svoj
vybornyj starosta. Parni, kotorye zimoj shli dozornymi, vybrali Odinca.
     Suvor i  Radok ne uznavali v Odince svoego bylogo druga.  Do ubijstva
nurmanna on byl goryach i  skor na ruku,  lyubil meryat'sya siloj i v odinochnom
boyu i v obshchem,  stena na stenu. Kakim on byl prezhde, ne prosto otdal by on
Dobroge Zarenku. A vot teper' soglasilsya, sam vzyal sebe Ilyu i na vatazhnogo
starostu zla ne imeet.
     Odinec prezhde vseh bralsya za tyazheluyu rabotu i  poslednim ee ostavlyal.
Drugie trudilis' s  otdyhom,  a  on byl kak zheleznyj.  Vatazhniki nauchilis'
pochitat' ego za  trud i  za skupoe,  veskoe slovo.  Ego rovesnikov starshie
zvali parnyami i malymi, a Odinca oklikali lish' po imeni.
     Rasshivy shli  vniz  ot  Dobroginoj zaimki,  kak  nazyvali svoe  pervoe
pristanishche vatazhniki,  bez  otdyha chetyre dnya.  Odinec staralsya perenyat' u
Dobrogi ego masterstvo chertit' na bereste. Sidya na korme svoej rasshivy, on
risoval rechnye petli i otmechal pritoki.  Ponemnogu poluchalos'.  CHto zhe,  i
Dobroga ne v odin den' nauchilsya.  |h,  Dobroga,  Dobroga!..  Odinec skazal
sebe, chto u nego s Zarenkoj ne lyubov' byla - detskaya zabava. I vse tut. On
ne hotel dumat' drugoe.
     Vatazhnyj starosta shel na perednej rasshive. Vdrug tam podnyali vesla, a
Dobroga zamahal shapkoj, toropya zadnih:
     - Naddaj! Raz! Raz!




     Berega  rashodilis',  i  na  pravom vidnelsya dymok.  Iz  vody  torchal
zatoplennyj rakitnik,  za nim molodoj prozrachnoj listvoj zelenel bereznyak.
Dym byl gustoj, kak ot syryh drov.
     Rasshivy razognalis',  proskochili kusty  i  vrezalis' v  myagkuyu zemlyu.
Povol'niki soskochili v  vodu  i  vyhvatili rasshivy podal'she,  chtoby ih  ne
utashchila reka. Dobroga prikazal:
     - Ne speshi!.. Berite shchity, nadevajte shlemy.
     Neizvestno,  chto  tam  za  lyudi.  Mogut i  pobit',  esli podojti zrya.
Vatazhniki tihon'ko poshli beregom. Skol'ko tam est' lyudej i kto oni - luchshe
ih zastich' nenarokom.
     Vdrug gde-to vperedi zakrichal chelovek,  slov ne razberesh'. I v drugom
meste zakrichali.
     V bereznyake bylo tiho.  Dazhe pticy molchali. Povol'niki pereminalis' s
nogi na nogu. Dobroga potihon'ku skazal:
     - A zametili nas...
     Povol'niki soshlis' tesnee i  nastavili rogatiny.  Za bereznyakom srazu
otkrylos' chistoe mesto s shirokim obzorom.
     Tak  vot ono chto!  |to zhe  mys.  Povol'niki prishli po  levoj reke,  a
vpravo byla eshche reka.
     Na  konce mysa les byl sveden,  derev'ev pochti ne  ostalos',  torchali
ostrye,  budto srezannye bobrami pen'ki.  Zemlya byla utoptana,  na  zherdyah
visela ryba, a dym tyanulsya iz dlinnogo berestyanogo balagana.
     Malen'kie lodochki bezhali daleko nizhe mysa. V nih lyudi mahali veslami,
kak murav'i nozhkami. Lodochki bezhali bystro. Skoro oni prevratilis' v tochki
i skrylis' za povorotom. CHto zhe eto za lyudi i pochemu oni tak ispugalis'?
     Povol'niki polozhili nenuzhnoe oruzhie i  razbrelis' po chuzhomu stojbishchu.
Berestyanoj balagan okazalsya rybnoj koptil'nej.  V  zemle nashlis' zasol'nye
yamy.  I  vblizi valyalis' kozhanye meshki,  shitye  zhil'nymi nitkami,  nabitye
sol'yu. Horoshaya nahodka!
     Na beregu lezhala lodochka,  takaya legkaya,  chto ee podnyal odin chelovek.
Lodochka byla spletena iz prut'ev i obtyanuta prosalennoj kozhej.
     Vot i  gadaj,  chto za  lyudi zdes'?  Kozha na meshkah i  na lodochke byla
pohozha na nerpich'yu. No otkuda v reke nerpa?
     Pod  berezami stoyali izbushki bezhavshih hozyaev,  ustroennye iz  zherdej,
upertyh komlyami v zemlyu i sverhu svyazannyh remnem v puchok.  Odni pokryvala
beresta, a dve byli obtyanuty kozhej, kak lodka.
     |ti rybolovy, vidno, ne mastera rabotat' toporami. CHto za zhil'e! Odnu
izbushku Suvor pripodnyal i razvalil.
     Povol'niki privykli dumat', chto, krome nih, v CHernom lesu nikogo net.
Vot i nashlis' drugie lyudi, i chuzhie, nevedomye, kak reka.




     Nikto ne zametil,  otkuda sredi svoih okazalsya chuzhak. On svalilsya kak
s  neba.  Srednego rosta,  krepkij,  s  zheltovatoj kozhej i s redkoj chernoj
borodoj,  chuzhak hodil sredi povol'nikov. Oni emu ne prepyatstvovali: hochesh'
ne hochesh' - hozyain! Ego sprashivali, no on ne otvechal.
     Trudno bylo ponyat',  star on ili molod. Volosy byli blestyashchie, so lba
do temeni tyanulas' lysina.  Lico zhe gladkoe,  bez morshchin i pohodka legkaya.
Na chuzhake byli shtany iz olenya i mehovoj kaftan, a nogi bosye.
     CHuzhak nachal serdit'sya, podobral palku s prikruchennym ostrym i tyazhelym
olen'im rogom. Povol'niki smeyalis':
     - Vot  tak  topor!   -  no  sami  rasstupilis'.  Hvatit  po  lbu,  ne
pozdorovitsya. Ne drat'sya zhe s nim.
     Rybolov chto-to zagovoril,  pokazyvaya na reku rukoj i  grozyas' olen'im
rogom. Bylo ponyatno, chto on hotel prognat' povol'nikov.
     - CHego shumish',  kogda net sily?  Nadoel,  -  skazal Suvor i vzyalsya za
rogatinu. - Sejchas ya tebya ukorochu!
     Rybolov pojmal rogatinu za  konec i  tak  mahnul rogom,  chto  edva ne
dostal Suvora. Suvor ozlilsya i hotel kol'nut' rybolova, no tot uvernulsya s
krikom i ugrozami. Povol'niki poteshalis' i podzuzhivali oboih.
     Vmeshalsya Dobroga:
     - Ne tron' ego, ne drazni!
     Suvor opustil rogatinu;  opomnilsya i rybolov,  ponimaya, chto siloj emu
ne  vzyat'.  CHuzhak  brosil rog,  podstupil k  Dobroge i  prinyalsya o  chem-to
tolkovat'. Starosta vslushivalsya, no ne pojmal ni odnogo znakomogo slova.
     Starosta pomanil rybolova k meshkam i poproboval sol'. Ona gorchila, no
byla dostatochno horosha.
     - Otkuda beresh' sol'?
     Rybolov slushal,  skloniv golovu nabok.  CHuzhoj - chto nemoj i gluhoj. S
nim  prihoditsya govorit' rukami,  i  on  dolzhen ponyat',  chto ego ne  hotyat
obizhat'.
     Dobroga vytashchil nozh  i  pokazal,  kak on  rezhet.  Pal'cami i  slovami
starosta ob®yasnil rybolovu:
     - Tebya ne budut rezat', ne bojsya, ne budut rezat'.
     Rybolov  smorshchilsya,   rastolkal  povol'nikov  i  podobral  svoj  rog.
Podrazhaya Dobroge, on tykal v rog pal'cem, a staroste v lob i otmahivalsya:
     - Ty menya ne budesh' bit', i ya tebya ne budu!
     Povol'niki smeyalis':
     - Ish', ty! Ponimaet. Stalo byt', ne drachlivyj.
     No  tut  rybolov  oglyanulsya i  pokazal Suvoru  kulak.  Dobroga pozval
parnya:
     - A nu. Mirites'.
     Suvor protyanul raskrytuyu ladon', no rybolov ne ponyal. Dobroga hlopnul
po ladoni Suvora. Rybolov ulybnulsya i protyanul svoyu ruku.
     Vzdumav pokazat' silu,  Suvor szhal  ruku  rybolova.  No  hotya  ladon'
chuzhaka byla men'she Suvorovoj, ona ne poddalas'.
     Posle  ispytaniya sily  rybolov  sovsem  osmelel,  raspahnul kaftan  i
dostal tochenuyu kost',  vrode  nozha.  Ruchka horoshaya,  krasivaya,  no  klinok
kostyanoj ne tak rezhet, kak zheleznyj. CHuzhak otdal nozh Dobroge.
     Starosta pocarapal kost' svoim nozhom,  chtoby chuzhak videl, kak zhestkaya
kost' ustupaet zhelezu,  i podal nozh rybolovu. Tot prikusil klinok zubami -
chto eto za veshch'?
     Starosta pokazal,  chto darit. CHuzhak obradovalsya i pogladil Dobrogu po
ruke.
     Na  mysu  naznachili dnevku.  Povol'niki razlozhili kostry i  v  ohotku
poeli ryby iz yam: davno ne probovali solenogo.
     Dobroga ne  otpuskal rybolova.  Pokazyvaya na  sebya,  starosta tverdil
svoe imya:
     - Dobroga,  Dobroga,  vot on.  YA -  Dobroga,  -  i nakonec-to dobilsya
svoego. Rybolov pokazal na nego pal'cem i zataratoril:
     - Dobr-oga! Dob-ro-ga! Dobroga!
     Rybolov smeyalsya i byl,  vidimo, dovolen. On gladil starostu po golove
i povtoryal ego imya. Druz'ya! Posle etogo bylo uzhe legko dobit'sya ot chuzhaka,
kak ego zovut:  Biar.  Skazhut "Biar",  on  povernetsya i  pokazhet na  sebya,
kivaet i podtverzhdaet:
     - Biar, Biar.
     Biara posadili k kotlu,  dali lozhku i nakormili. Posle edy Biar povel
Dobrogu i teh, kto iz sotrapeznikov prishelsya pod rukoj, v glub' bereznyaka,
mimo berestyanyh balaganchikov.
     V  lesu Biar zalez v  berlogu pod kuchej valunov.  Vskore on  vyshel iz
berlogi s tremya lyud'mi.  Vot chto! Zdes' tajnik, v kotoryj ukrylis' te, kto
ne uspel ubezhat' po reke.
     Iz  troih odna byla moloden'koj zhenshchinoj,  chem-to pohozhaya na Zarenku,
smuglaya kozhej,  temnovolosaya.  Tol'ko glaza u  nee chut' kosili i  ona byla
men'she rostom, chem Dobrogina lyubushka.
     Po dlinnomu uzkomu hodu propolzli na chetveren'kah v  obshirnuyu,  suhuyu
peshcheru s peschanym polom. Vverhu, dlya dyma i sveta, v shcheli mezh kamnyami byli
vstavleny  obrezki  berezovyh  duplistyh  stvolov.   Zdes',  vidimo,  lyudi
zimovali,  a  zimuya,  ne odnu rybu lovili:  v peshchere bylo podvesheno nemalo
horoshih svezhih shkurok pushnogo zver'ya.
     Dorogie shkurki...  Bud' draka -  oni dostalis' by vatage. A kol' delo
konchilos' mirom,  tak  pust' kazhdyj bez  pomehi vladeet tem  svoim dobrom,
kotoroe vzyal svoim trudom.







     S Biarom razgovarivali na vseh yazykah,  kakie tol'ko znali vatazhniki.
S nim tolkovali i po-chudinski,  i po-emi,  i po-vesi,  i po-vepsi. Iz etih
narechij bol'shaya chast' povol'nikov znala hot'  neskol'ko slov.  Net.  Budto
chto i pohozhee tolkoval Biar,  no ni on ne ponimal, ni ego ne mogli ponyat'.
A Dobroge hotelos' uznat' mnogoe.  Zver' nerpa, iz shkur kotoroj byli sshity
meshki s  sol'yu i  ch'ej  kozhej byli obtyanuty i  lodka i  dva  balagana,  ne
voditsya v  rekah.  Nerpa zhivet v  ozere Nevo  i,  kak  slyhali novgorodcy,
ploditsya takzhe i v solenyh moryah daleko za ozerom Nevo.
     Iz  razgovorov s  Biarom ponyali,  chto vniz po reke zhivut eshche takie zhe
lyudi,  kak rybolov.  Uznali, chto bezymennaya reka, na kotoruyu vyshla vataga,
nazyvaetsya po-biarovski Vagoj,  a  ta reka,  v kotoruyu vtekla Vaga u mysa,
nosit imya Vin-o, stalo byt' - Dvina.
     U  Biara ne  nashlos' ni  odnoj zheleznoj veshchi,  i  eto  ochen' zanimalo
vatazhnikov.  I  oruzhie,  i snasti,  i ves' loveckij pripas byli kostyanye i
kamennye,  iz kremnya.  Nichego ne skazhesh',  vse sdelano horosho, dobrotno: i
kryuchki, i shil'ya, i nozhi, i garpunnye nasadki dlya krupnoj ryby. No razve zhe
sravnish' s  zhelezom!  Biar  rubil kamennym toporom berezu.  Tyapal,  tyapal,
tyapal - bez konca. A Suvor takuyu zhe berezku snes v dva udara. I eshche odnomu
vatazhniki divilis':  Biar znal,  chto takoe kremen', a chto kremen' ognennyj
kamen', bylo Biaru nevdomek.
     Dobroga velel plyt' dal'she.  Biar vmeste s molodoj devushkoj, ee zvali
Beva  i  ona  byla  docher'yu Biara,  pogruzilsya na  rasshivu starosty.  Beva
prinesla s  soboj korzinku,  obmazannuyu glinoj,  i  zapas ugol'kov,  chtoby
kormit' ogon'. I verno, bez zheleznogo ogniva iz kremnya ne vyb'esh' iskru na
trut.
     Reka Dvina okazalas' bol'shoj, polnovodnoj, ne kak Vaga, hotya i Vaga v
polovod'e kazalas' ne men'she, chem Volhov. Biar znal Dvinu i pokazyval, kak
luchshe srezat' petli i derzhat'sya na strezhne.  Nochevali  v  mestah,  kotorye
ukazyval novyj drug.  Vstrechali vezhi, podobnye tem, chto byli na  mysu,  no
lyudej ne videli.
     Na  tretij den' povol'niki otoshli ot  nochlega i  zametili,  chto snizu
podnimaetsya celoe  vojsko.  Ne  menee  dvuh  desyatkov bol'shih lodej zanyali
strezhen', a vblizi beregov, po slabomu techeniyu, bezhali, kak utki, verenicy
malyh lodok.
     Povol'niki zatabanili veslami i postavili rasshivy ryadom.  Oni speshili
vooruzhit'sya,  hvatalis' za shlemy,  u  kogo oni byli,  napyalivali kol'chugi.
Nezhdanno poluchilos' -  i nikto ne mog srazu najti nuzhnoe,  vdvoem i vtroem
hvatalis' za odno.  Kto uspel natyanut' spushchennuyu tetivu, u togo net strel.
Drugoj iskal shchit, a sam na nem toptalsya.
     Na  Dobroginoj rasshive bylo bol'she poryadka,  no  i  na  nej opozdali.
Vverh po Dvine zabezhali legkie lodochki i  ohvatili povol'nikov.  Na kazhdoj
lodke dvoe grebli shirokimi veslami, a troe ili chetvero natyagivali luki.
     Dobroga krichal:
     - Beregi grebcov! Prikryvajsya shchitami!
     A strely uzhe letyat!..
     Na krajnej iz treh vatazhnyh rasshiv opustilis' srazu dva vesla s odnoj
storony -  i ne podnyalis'. Rasshiva povernulas', i ee, kak brevno, potashchilo
techenie. Ele spravilis'.
     Kto ne  uspel vooruzhit'sya,  tot prisel na  dno,  pryachas' za  bortami.
Bol'shie lod'i priblizilis', i ot nih, kak roi shershnej, pomchalis' strely.
     - K beregu,  k beregu grebi! - rasporyazhalsya Dobroga. On stoyal na nosu
svoej rasshivy v shleme i v kol'chuge,  a Zarenka dvumya shchitami prikryvala ego
i sebya.
     Vse tri rasshivy povernuli druzhno.  Odna bol'shaya lod'ya okazalas' mezhdu
povol'nikami i  beregom.  Rasshiva  Odinca  udarila v  nee,  probila legkij
kozhanyj bort.  Lod'ya perevernulas',  i rasshiva proshla nad nej.  Za kormoj,
kak gagary, iz vody vyskakivali golovy chuzhakov.
     Vatazhniki s  razmahu vybrosilis' na pologij berezhok,  vyskochili kto v
melkuyu vodu,  kto na  suhoe,  i  povernuli rasshivy bortami k  vode,  chtoby
ukryt'sya.
     A  na  reke vopili i  gomonili chuzhaki.  Nestrojno svisteli v  dudki i
stuchali v bubny. I bol'shie i malye lod'i tuchej navisali nad beregom.
     Na  tverdoj  zemle  povol'niki opomnilis',  vzyalis' za  luki,  nachali
vycelivat' po-ohotnich'i i, vypustiv desyatka tri strel, otognali chuzhakov ot
berega.
     A i mnogo zhe chuzhakov!  Obojdut lesom, nabrosyatsya razom s vody i sushi,
tut i konec. Vatazhniki brosilis' rubit' derev'ya dlya zaseki. Valili derev'ya
i  zlilis' s  kazhdym sbitym derevom,  klyali drug druga za  besporyadok,  za
rasteryannost'.  Rasshivy zahlamili,  mnogie  tol'ko na  beregu dobralis' do
svoego oruzhiya!
     U  chetyreh vatazhnikov byli prostreleny shei,  u  pyateryh strely zaseli
mezhdu reber,  a  troe byli raneny v  zhivot.  |ti plohi,  vyzhivut ili net -
neizvestno.
     Na  schast'e,  chuzhaki  imeli  legkie strely -  ne  s  zheleznymi,  a  s
kostyanymi nasadkami.  CHuzhaki-luchniki bili metko i  chasto,  no ih strely ne
mogli probit' golovu ili zastrevali v teploj odezhde.
     Povol'niki ustroili zaseku,  no ih gnev ne utihal. Tot, kto pod tuchej
strel  tol'ko  chto  proshchalsya s  zhizn'yu,  teper' sosal  ladon',  prokolotuyu
streloj, i treboval boya.
     CHuzhaki  izdali  posylali  strely,   kotorye  bez  sily  padali  okolo
vatazhnikov.  Odinec zashel v  vodu po  koleno i  do  plecha rastyanul dlinnyj
dvuharshinnyj  luk,   podarok  Izyaslava.  Tyazhelaya  polutoraarshinnaya  strela
proletela nad vodoj,  do per'ev voshla v  kozhanyj shchit,  i  porazhennyj chuzhak
upal  v  vodu  s  bol'shoj lod'i.  Odinec poslal vtoruyu smertel'nuyu strelu.
CHuzhaki otgreblis' eshche  dal'she ot  berega.  Muzhik hotel eshche  poschitat'sya za
tovarishchej i za svoe razorvannoe uho, no Dobroga pozval ego:
     - Budet. Ne mechi strel, beregi.




     Iz  lesa  potyanulo dymkom,  za  zasekoj  kto-to  hodil.  Dva  desyatka
povol'nikov oboshli zaseku po vode, brosilis' v les i zametili chuzhih. Suvor
nastig odnogo iz nih i ulozhil kraem shchita.  Za ostal'nymi ne pognalis',  iz
straha popast' v zasadu v neznakomom meste.
     Podobrali oruzhie, broshennoe ubezhavshimi chuzhakami: gladkuyu, kak cepilka
ot cepa,  palku so vstavlennym v tolstyj konec morzhovym zubom, eshche dubinku
s  prikruchennym zhilami  bol'shim ostrym kremnem,  i  olenij rog  na  palke,
pohozhij na  tot,  s  kotorym Biar  vyshel k  povol'nikam na  mysu.  Nashlas'
mazannaya glinoj korzinka s  goryachimi uglyami,  tozhe pohozhaya na  biarovskuyu.
Tol'ko tut hvatilis' povol'niki: a gde zhe sam Biar s devushkoj Bevoj?
     Ih ne bylo,  oni ubezhali,  a kak i kogda, togo v obshchej sumatohe nikto
ne videl.
     Povol'niki rassmatrivali oruzhie chuzhakov.  Plohoe.  Ot nego dostatochno
odnoj kozhanoj podkol'chuzhnoj rubahi,  ne  to chto kol'chugi.  Sdelano horosho,
prochno,   no  protiv  zheleznogo  nichego  ne  stoit.   CHuzhaki  ne  vyderzhat
rukopashnogo boya.  A  chtoby ukryt'sya ot  strel,  Dobroga pridumal na  borta
rasshiv  nabit' eshche  po  dve  doski,  dlya  vesel  prorubit' dyry  i  sverhu
prikryt'sya pletnyami iz vetok.
     Ranenyh  ulozhili na  hvojnye posteli i  zalili  rany  toplenym zhirom.
Zarenka derzhala na kolenyah golovu svoego dvoyurodnogo brata Radoka.  Radoku
strela ugodila v  bok.  Vyrvali ee.  Parnyu ploho.  Edva slyshnym golosom on
prosil, chtoby sestra spela lyubimuyu i grustnuyu novgorodskuyu pesn':

                    Ty skazhi, rasskazhi, rasskazhi, ne zabud',
                    peredaj, povesti vsemu lyudstvu.
                    Ot otca ne skryvaj, ot brat'ev ne tai,
                    matke slovo snesi.
                    CHto propal ya ne zrya, ne sglupa potonul,
                    ne v bolote zagryaz, ne v gul'be ya propal.
                    Sgovorilsya ya sam s CHernym lesom gluhim,
                    obzhenilsya ya sam na shirokoj reke.
                    Dobroj volej poshel, dobroj volej gulyal,
                    dobroj volej vse vzyal.

     Radok smotrel v vol'noe nebo i shevelil gubami.  Emu kazalos',  chto on
tozhe chto-to poet.
     No  emu mnilos',  chto krugom ne  tovarishchi,  chto on lezhit ne na myagkoj
hvoe i ne vozduhom dyshit. Ego kolyhala prozrachnaya, myagkaya, teplaya volna, i
on opuskalsya v podvodnoe carstvo.  K nemu sklonyalis' i ego laskali vodyanye
rozy. On uhodil glubzhe. Iz chashechek roz vyplyvali krasavicy, obnimali parnya
belymi rukami, i on ne mog nasytit'sya schast'em...

                    Sgovorilsya ya sam s CHernym lesom gluhim,
                    obzhenilsya ya sam na shirokoj reke.
                    Dobroj volej poshel, svoej volej gulyal,
                    ya sam dolyu nashel, sam ee ya i vzyal...

     Voda holodela i  temnela.  Radok zatrepetal,  iskal i prizhimal k sebe
nevidannuyu krasavicu,  chtoby sogret' serdce o serdce,  pripodnyalsya, glyadel
ne  migaya,  no  bolee ne  videl.  Sestra prikosnulas' k  spokojnomu licu i
smezhila bratu veki. Ronyaet teplye zhenskie slezy.
     Na rukah Ili drugoj povol'nik proshchalsya s zhizn'yu.




     Povol'niki trudilis' bez  otdyha vsyu  korotkuyu noch',  narastili borta
rasshiv i nagotovili pletnej. Teper' i nastoyashchej streloj ne prob'esh', ne to
chto slaboj kostyanoj.  Mozhno stalkivat'sya na vodu i schitat'sya s chuzhakami za
svoih pokojnikov.  Iz ranenyh semero uzhe poholodeli,  a dvoe vyhodyatsya ili
net - kto skazhet.
     V lesu za zasekoj, gde stoyal dozor povol'nikov, bylo spokojno, i reka
protiv sluchajnogo stana opustela. No chuzhaki ne ushli.
     Na  tom beregu nad derev'yami i  kustami podnimalis' dymki ot kostrov.
Bubny stuchali i tam i v lesu etogo berega.  Peresvistyvalis' dudki. CHuzhaki
peregovarivalis'.
     Dobroga na  odnoj rasshive vyplyl na strezhen'.  V  izluchine nizhe stana
byli prichaleny bol'shie lod'i chuzhakov.  Dobrogu zametili.  CHuzhaki bezhali po
beregu i lezli v lod'i, gotovyas' otchalivat'. CHasto i trevozhno bili bubny.
     Vyshe stana pryamo na  reke stoyali na yakoryah pyat' bol'shih lodej.  Okolo
nih,  kak sobaki na povodkah, derzhalos' desyatka dva malen'kih lodok. Dvinu
beregli s obeih storon i derzhali povol'nikov v osade.  Dobroga vernulsya na
stan.
     Povol'niki obsuzhdali, kak im byt'. Vyzhdat', chtoby delo samo pokazalo?
CHuzhaki dozhdutsya,  kogda veter potyanet s  berega,  zazhgut les i  vykuryat na
vodu...  I  kto zhe znaet,  ne poslali li oni eshche za svoimi?  Luchshe totchas,
pervymi napast', ne teryaya vremeni popustu. I tak i tak - drat'sya.
     Da,  byt' boyu. Tri rasshivy, ukrytye ot strel, smogut smyat' i potopit'
bol'shie lod'i chuzhakov.  Odnu uzhe razbili.  A  o malyh lodochkah i sudit' ne
prihoditsya.  Na  vode verh budet za  povol'nikami,  hotya ih  ostalos' lish'
chetyre desyatka, a chuzhakov budet neskol'ko soten.
     Povol'niki sudili pravil'no,  i Dobroga soglashalsya snachala napast' na
verhnie lod'i,  potom  smyat'  nizhnie.  CHuzhaki sami  razdelilis'.  Pobit' -
pob'em. A dal'she chto?
     Nekotorye tovarishchi predlagali vernut'sya na  svoyu reku,  kak  privykli
nazyvat' Vagu.  Na nej mesta mnogo i net chuzhakov. Drugie nastaivali pobit'
i pokorit' chuzhakov, vzyat' vykup i oblozhit' pogodnoj dan'yu.
     Kak sluchalos' i  na  bol'shih i  na malyh vechah,  povol'niki razbilis'
pochti porovnu i, otstaivaya svoe mnenie, branilis' i grozilis'. V uvlechenii
odnogo stolknuli v reku -  horosho,  chto na melkoe mesto.  A bubny chuzhakov,
budto prinimaya uchastie v spore, bili chasto i trevozhno.
     Dobroga kriknul:
     - CHuzhaki naletayut! CHuzhaki!
     Goryachie golovy opomnilis'.  A ne vernut'sya li k tovarishcham i ne reshat'
li vsej vatagoj, kak dal'she postupat' s chuzhakami?
     - Ne lyubo s chuzhakami drat'sya dlya draki,  -  skazal Odinec.  On do sih
por molchal.  Ego kaftan byl v krovi, razorvannoe streloj uho raspuhlo, kak
grib.  -  My zdes' ne dlya togo,  chtoby, kak na l'du, teshit'sya kulakami. Uzh
esli drat'sya, tak chtoby byl tolk...
     Odinec ne konchil - v lesu razdalsya chej-to krik. Prislushalis'.
     - Dobrog-ga! Dobroga!
     CHto zhe tam za chudo? Kto zovet starostu?
     - |-gej? Kto revet?
     - Dobroga! Dobroga!
     A ved' eto golos Biara!
     Starosta perebralsya cherez  zaseku  i  pozval rybolova.  Tot  vyskochil
iz-za dereva i  spryatalsya.  Boitsya.  Dobroga brosil rogatinu i mech i poshel
bezoruzhnyj. Biar vybezhal navstrechu.




     Okazalos',  chto  chuzhaki hoteli govorit' s  povol'nikami,  tak Dobroga
ponyal Biara.  Kak govorit',  ne hitryat li? Povol'niki prigotovilis' k boyu.
Biar prines buben, obtyanutyj s obeih storon kozhej, razrisovannoj figurkami
medvedej,  olenej i sobak. Na stuk biarovskogo bubna snizu vyplyla bol'shaya
lod'ya,  polnaya lyudej.  S nee Biaru otvechali na bubne zhe, a ostal'nye bubny
zamolkli,  i  na  reke sdelalos' tiho.  CHuzhaki byli bezoruzhnye.  Ih  lod'ya
medlenno i naiskosok pravila k stanu. Grebcy stoya rabotali tonkimi veslami
s shirokimi lopastyami, obtyanutymi kozhej.
     Lod'ya podoshla tak blizko,  chto sdelalis' vidny zhil'nye shvy na kozhanyh
bortah i lica chuzhakov.  Oni byli smuglokozhie,  chernovolosye,  kak Biar,  s
redkimi borodami.  Nesmotrya na  teplyj den',  chuzhaki byli odety tyazhelo.  U
odnih  s  plech  svisali plashchi iz  mehov,  sobrannyh hvostami vniz,  drugie
nosili  shitye  sobol'i shuby.  Blesteli kaftany iz  ryb'ej  kozhi,  uzorchato
rasshitye cvetnymi remeshkami.  Starshiny.  Oni  mahali  rukami i  pokazyvali
povol'nikam pustye ladoni.
     V  dymokurah potreskivali vetki,  v  lesu  odinoko karkal voron.  Nad
rekoj s  piskom vverh-vniz,  vniz-vverh letali chajki.  Okolo kozhanoj lod'i
vyskochila bol'shaya rybina.
     Sedoj vysokij   starik,   opirayas'   na  dlinnuyu  belo-zheltuyu  kost',
peregovarivalsya s Biarom.  Biar, pokazyvaya na svoi pustye ruki i na lod'yu,
staralsya ob®yasnit', chto ne nado oruzhiya.
     - CHuzhaki ne  boyatsya,  i  my ne truslivee ih.  -  Povol'niki pobrosali
topory,  luki,  rogatiny,  vybrosili nozhi iz sapogov. Kto byl v shleme, tot
snyal zheleznuyu shapku.
     Dobroga stashchil s  sebya  i  kol'chugu i  vmeste s  Biarom zval  chuzhakov
rukami i  golosom.  Lod'ya prichalila,  i lyudi poprygali na bereg.  Na bortu
ostalis' grebcy i starik s kostyanym posohom.
     Odin  iz  chuzhakov zagovoril.  CHudno:  Dobroga ponimal ego  slova.  On
govoril po-vepsi i  vnyatno,  hotya lomal slova.  Te iz vatazhnikov,  kotorye
znali vepsinskuyu rech', tozhe slushali.
     - Kakie vy sut' lyudi, - sprashival chuzhak, - i zachem vy k nam prishli?
     On razgovarival s Dobrogoj,  a znavshie vepsinskoe narechie, perevodili
dlya ostal'nyh.
     - Vot  ono  kakoe  delo.  On  govorit,  chto  chuzhaki uznali o  nas  ot
rybolovov,  kotorye bezhali s mysa.  Deskat', nevedomye lyudi teh rybolovov,
kotorye ne uspeli bezhat',  pobili.  Ponimaj,  chto my ubili Biara s Bevoj i
eshche teh dvuh. Vot i sobralis' chuzhaki, chtob nas nakazat' i prognat'...
     - Kogda oni uznali ot  Biara,  chto my  nikomu hudogo ne sdelali,  oni
ego, Biara, poslali k nam.
     - Govoryat: naprasno my u vas, a vy u nas lyudej pobili sgoryacha...
     - Govoryat:  ne nuzhno ubivat' lyudej.  A  nuzhno lovit' zverya i rybu.  V
lesu i v vode dlya vseh pripaseno mnogo zverya i ryby.
     - Govoryat: hotite, budem eshche bit'sya. Ne hotite, budem mirit'sya. U vas
gore, u nas gore.
     - CHelovek ot buri gibnet,  ot moroza gibnet,  ot hvorosti gibnet,  ot
starosti gibnet. A odin drugogo lyudi ne dolzhny gubit'...
     Konchilas'  rech'  vepsina.  Dobroga  so  svetlym  licom  povernulsya  k
vatazhnikam:
     - CHto zhe,  drugi? Budem sudit' vechem ili srazu reshim obshchim golosom? YA
tak schitayu: delo prostoe, nechego golovy lomat'!
     Odinec pervym otvetil, so vsej siloj otrubiv rukoj:
     - CHego zhe nam?!  My i ne hoteli vhodit' v chuzhuyu chast'! Na vseh hvatit
i bez togo. Byt' miru!
     - Byt' miru? Byt' miru i druzhbe!
     Tolmach chto-to skazal stariku v lodke,  i tot mahnul kostyanym posohom.
CHuzhaki vytolknuli k Dobroge kakogo-to cheloveka,  s nog do golovy zakrytogo
chernymi sobolinymi shkurkami. Tolmach poyasnil:
     - My  pervye prolili vashu krov'.  My daem vam zhenshchinu,  chtoby ona vam
rozhala novyh lyudej.
     Iz sobolinyh shkurok vysunulas' znakomaya golova - eto zhe Beva!
     Dobroga polozhil devushke na plecho ruku i usmehnulsya:
     - Devushka dobraya, i ee dolzhno prinyat'. U menya est' zhena. Pust' zhe ona
sama vybiraet iz holostyh rebyat, kogo zahochet.
     Tolmach perevel.  Putayas' v  sobol'ih hvostah,  Beva podoshla k Suvoru.
Paren' ee obnyal. Mir zakreplen!
     CHuzhaki pobezhali k povol'nikam i pustilis' obnimat'sya.  Starik v lod'e
podnyal kostyanoj posoh i potryas im.  Povsyudu na beregah udarili bubny,  i k
stanu vatazhnikov pobezhali kozhanye lod'i i lodochki. Krichat chuzhaki, radostno
krichat,  nado dumat',  odno krichat vse lyudi, kotorye izbavilis' ot mysli o
vojne:
     - Ne budet krovi, ne budet! Mir!
     Novye  druz'ya natashchili v  stan  povol'nikov svezhej ryby,  bitoj dikoj
pticy,  ikry v berestyanyh i lubyanyh tuesah,  ugoshchali,  ne otstavaya, sovali
pryamo v rot.
     Tolmach rasskazyval,  chto on,  sam ot roda vepsin,  uzhe davno zabrel v
eti mesta i v nih prizhilsya.  Narod zdes' dobryj,  zhivet v nizov'yah Dviny i
na beregah togo solenogo morya,  v kotoroe vpadaet Dvina.  |tot narod zovet
sebya biarami.  Slovo zhe biar znachit -  chelovek. Biary - deti Velikoj Vody,
bogini Jomaly.
     Vverh po  reke na nerest shli sil'nye kosyaki ryby.  Glad' Dviny ryabila
neschetnymi spinami. V vode bylo tesno.











     Novgorodcy lyubili les i,  slysha o zemlyah,  gde net lesa, ne ponimali,
kak  mozhet tam  zhit' chelovek.  Les daval zverej i  ptic,  derev'ya dlya izb,
rasshiv, dlya oruzhiya i snasti i plamya dlya ochaga, svyashchennogo ochaga roda.  Les
daval velikuyu krasotu, bez nego  zemlya  kazalas'  by  pleshivoj,  kak  temya
hilogo starca.
     Les - syn Zemli, tak zhe kak sami novgorodcy. Oni lyubili Zemlyu, shchedruyu
i dobruyu mat',  ona ne otkazyvala v hlebe cheloveku, kotoryj umel polit' ee
svoim potom.  Vse proishodilo ot  Zemli,  vse rozhdalos' v  ee lone.  Zemlya
derzhala na sebe reki, ozera i morya, zachinala i sladkie i gor'kie klyuchi, iz
vody  kotoryh vyparivali doroguyu sol'.  Zemlya  rodila kamen' dlya  ochagov i
darila ognennyj kamen' - kremen'. V svoej zabote o cheloveke Zemlya sobirala
v  bolotah zhelezo.  Sotvoryaya cheloveka,  Zemlya  dala  emu  krepkie kosti ot
kamnya, myaso - ot plodorodnoj pochvy i krov' - ot vody. Voda v tele cheloveka
- solenaya krov' serdca, voda v moryah - krov' Zemli.
     Daleko,  za  CHernym  lesom,  za  rekami  i  ozerami ostalsya Novgorod.
Povol'niki plyli vniz po  Dvine k  solenomu moryu.  Vskore eshche odna reka ne
men'she Vagi vtekla v  Dvinu,  no s  pravogo berega,  i  Dvina rasshirilas',
pokrylas' lesistymi ostrovami.  Obiarmivshijsya vepsin Ang, kotoryj tolmachil
pri  zaklyuchenii mira s  biarmami,  pokazyval povol'nikam udobnye protoki i
rasskazyval o biarmah.
     U biarmov net goroda,  oni ne nuzhdayutsya v gorodah. Oni zhivut rodami i
malymi pochinkami po moryu.  S  vesnoj mnogie podnimayutsya za ryboj po Dvine,
no  daleko ne hodyat.  I  zimuyut u  morya.  Redko kto ostaetsya tak daleko na
Dvine lovit' zverej zimoj,  kak  otec  Bevy  Tshudd,  kotorogo vatazhniki po
oshibke  nazvali Biarom.  Tot  zhe  Ang  ob®yasnil novgorodcam znachenie imeni
reki: Vin-o, osvoennoe novgorodcami kak Dvina, znachit Nezhnaya, Tihaya.
     Dvina byla  shiroka i  mnogovodna,  kuda  bol'she Volhova.  Vstrechalis'
horoshie luga, a lesa byli hvojnye, s berezoj, ol'hoj, ivnyakom. Dub i klen,
kak pod Novgorodom,  zdes' ne rosli.  Mnogo rechek i  rek Dobroga i  Odinec
nanosili na svoi berestyanye listy,  zapominaya i izuchaya novyj put', a zhil'e
vstrechalos' redko i tol'ko vezhi biarmov.
     Rasshivy  povol'nikov otoshli  ot  mirnogo stana,  okruzhennye lod'yami i
lodkami biarminov.  CHas ot chasu biarminy otstavali,  ostavalis' na mestah,
izlyublennyh dlya  rybnoj lovli.  CHerez dva  dnya ne  ostalos' nikogo,  krome
neskol'kih  chelovek  na   rasshivah  povol'nikov.   Oni   opoveshchali  drugih
biarminov, chtoby ne vyshlo chego. Plyli svobodno i mirno.
     Na   chetvertyj  den'  Dvina  rasshirilas'  eshche   bol'she,   eshche  bol'she
rassypalas' na  rukava.  Techenie pochti ne chuvstvovalos'.  Vatazhniki uznali
eshche  odno  znachenie imeni  reki  Vin-o:  Morskoj zaliv ili  SHirokoe rechnoe
ust'e.
     Rasshivy proshli za poslednie ostrova, i povol'niki uvideli, kak berega
zagnulis' i  vpravo i vlevo,  a pryamo,  na polnoch',  bolee ne bylo nichego,
krome  chistoj  vody  do  samogo  kraya  neba.   Tak  oni,  pervye  iz  vseh
novgorodcev, vplyli v novoe more.




     Vatazhniki cherpali vodu i  probovali:  sladkaya,  kak v ozere.  No voda
byla ne takaya,  kak v ozere Nevo, gde vidno dno na strashnoj glubine. Zdes'
bylo tak zhe mutno, kak na Volhove.
     Dazhe Dobroga nikogda ne videl morej, i serdca povol'nikov volnovalis'
strannym i  neobychnym chuvstvom.  Morskaya dal'  manila i  tyanula.  Po  vode
katilas' kruglaya dobraya  zyb',  more  dyshalo,  kak  grud'yu,  i  pokachivalo
rasshivy.  Povol'niki otgreblis' podal'she ot  berega  i  vnov'  poprobovali
vodu.  Solenaya voda, more! Nad morem stoyalo chistoe beloe nebo, i samo more
kazalos' belym.
     Kto-to bezhal iz morya navstrechu vatazhnikam i rezal vodu vysokim chernym
plavnikom,  pryacha telo v  more.  Kto zhe  eto?  Ne speshilo li morskoe chudo,
chtoby napast' na lyudej? Biarminy zavolnovalis' i pokazyvali rukami, chto ne
nuzhno  bit'sya.  I  vepsin prikazal,  chtoby  povol'niki ne  trogali morskoe
chudovishche, a povorachivali k beregu.
     Bezhat'?  Da i ne ubezhish', vot ono. CHudovishche otvernulo i mchalos' mezhdu
rasshivami,  chut' vystaviv chernuyu spinu s  plavnikom.  Odinec chto est' sily
metnul  tyazheluyu  boevuyu  rogatinu.   I  drugie  ne  opozdali:  kto  udaril
rogatinoj, a kto zazubrennoj ostrogoj.
     CHudovishche vzmetnulos' i vzbilo krovavuyu penu. SHirokij hvost rubanul po
bortu blizhajshej rasshivy,  no  doski uceleli,  a  zhelezo peresililo.  Zver'
pokazal tolstoe seroe bryuho, leg na bok i zamer. Ego podtyanuli za verevku,
privyazannuyu k  ostroge.  Dobroga vglyadelsya b  svirepuyu mordu so  strashnymi
zubami v pasti i poshutil:
     - Vot tak kasatushka-kasatka!
     Slovo-izdevka,  skazannoe lyubimym starostoj, ponravilos' povol'nikam.
I  prozvishche "kasatka",  dannoe  chudovishchu v  nasmeshku,  navsegda pristalo k
zlobnomu morskomu zveryu.
     Rasshivy  potashchili  kasatku  k  beregu.  Vdali  zhe  vidnelis' kakie-to
bol'shie ryby,  nad  nimi vzletali tonkie strui.  Vepsin ob®yasnil,  chto eto
tozhe morskie chudovishcha,  kotorye byvayut i  v  desyat',  i  v  dvadcat',  i v
tridcat' raz bol'she kasatok.  Uzh  ne  kity li eto,  o  kotoryh povol'nikam
prihodilos' slyshat' skazki?




     U berega rasshivy zaskrebli po kameshkam dnishchami.  Povol'niki vyskochili
v melkuyu vodu i vyhvatili rasshivy. Stalo byt', pribyli. A kuda?..
     Solnce belilo nebo i more.  S zemli podstupal CHernyj les, a mezhdu nim
i morem ostavalos' nichejnoe mesto; golyj kamenistyj bereg podhodil k zemle
so mhami i  travami,  kotorye pokryvali pervye drevesnye korni.  V  zalive
obnimalis' more i zemlya i zemlya struila iz lesa ruchej sladkoj vody.
     More  vorozhilo,  koldovski tyanulo povol'nikov.  Na  opushke stoyali dve
vezhi biarminov, obtyanutye kozhej. Hozyaeva morya podoshli k gostyam. Povol'niki
s  morya ne zametili zhil'ya na beregah,  a  vblizi,  kak vidno,  zhilo nemalo
biarminov: v zaliv vbegali lodka za lodkoj.
     Biarminovskij narod  valom  valil poglyadet' na  prishel'cev.  Davno li
zasypali strelami? Dobrye lyudi.
     Povol'niki koe-kak vytashchili na  sushu kasatku;  biarminy ne  pomogali.
Dazhe k mertvomu zveryu ne kazhdyj biarmin reshalsya podojti i na suhom beregu:
vodyanye lyudi schitali kasatku voploshcheniem zla.
     Samye hrabrye myalis',  myalis',  a  vse zhe podoshli.  Oni povytaskivali
rogatiny iz zhestkogo tela i koe-kak vyrezali ostrogi kostyanymi nozhami. Oni
s gromadnym lyubopytstvom rassmatrivali zheleznye nasadki  i  shchupali  ostrye
rozhny.  Pogovoriv  mezhdu  soboj,  biarminy  nachali  tykat'  mertvuyu tushu i
divit'sya legkosti, s kotoroj zhelezo vsparyvalo tverduyu shkuru. Oni smeyalis'
i mahali tem, kto eshche ne osmelilsya podojti.
     Odin  biarmin  vzyal  rogatinu  Odinca  i  prosil  rukami,  chtoby  emu
pozvolili metnut'. CHto zhe, dlya horoshego cheloveka ne zhalko, mechi.
     Biarmin otstupil shagov na sorok i sbrosil mehovoj kaftan.  Sutulovat,
telo smugloe,  chistoe, ruki dlinnye. Sil'nyj muzhik. Primeryayas', on vzvesil
v ruke tyazheluyu rogatinu i metnul v tushu.
     Horoshij ohotnik,  on vsadil rogatinu chut' li ne kak Odinec.  Budto ne
verya svoim glazam, biarmin podoshel poblizhe - i ohnul. On podnyal svoe kop'e
s kostyanym rozhnom i oshchupal ego.
     Tut-to i ponyali samye medlennye  umom  povol'niki  ochevidnuyu  istinu:
biarminy nikogda ne vidali zheleza!
     Dobroga podozval Odinca,  Otenyu, Suvora, Vecherku, Karislava, Ignacha i
YAnshu i uselsya s nimi na opushke.  Oni za dorogu vydelilis' umom i uhvatkoj,
i  starosta  hotel  pogovorit' s  nimi.  CHut'  gudeli  sosny,  biarminy  i
povol'niki vozilis' u  rasshiv i  okolo kasatki.  I  beloe more  lezhalo bez
kraya, bez konca, do samogo neba.
     Nashelsya konec CHernomu lesu,  Zemle i vatazhnoj doroge.  Dobroge bylo i
radostno i gorestno.  Teplyj den',  a ego znobilo. On zakashlyalsya, vzyavshis'
za grud', a otdohnuv, zharko zagovoril s tovarishchami:
     - Bogatye mesta,  narod prostoj i  dobryj,  s  nim  prozhit' bez spora
legko.  CHto zhe,  braty,  dumayu,  chto ne  iskat' nam bol'she dobra ot dobra.
Smotrite, biarminy sovsem ne znayut zheleza. My im zhelezo, oni nam otplatyat.
Oni  bogatye i  svoego  bogatstva sami  vsego  ne  soberut,  nam  pozvolyat
pol'zovat'sya vsem.  Dumajte,  dumajte.  Oni  so  svoim  kostyanym oruzhiem i
pripasom skol'ko zverya i ryby berut,  a skol'ko voz'mut s zheleznym! A my i
togo bol'she nalovim. Budem zdes' sadit'sya, po moryu.
     Povol'niki glyadeli v  beskrajnoe more i prinimali vse,  chto klal im v
dushi umnyj starosta.
     - Nash  dolg boyarinu Stavru my  legko otdadim.  No  vatazhnikam zrya  ne
menyat'sya s  biarminami.  Poka ne rasschitaemsya s  boyarinom,  vsyu menu budet
vesti vataga ot  sebya.  |h,  malo u  nas  zheleza!  Ne  snimesh' zhe  s  sebya
poslednee.
     - Nadobno domoj  v  zimu  pognat',  -  veselo  skazal Otenya,  byvalyj
ohotnik. On ne huzhe Dobrogi ponimal velikuyu udachu vatagi.
     - CHego zhe?  Dorozhka probita, - podderzhal Karislav, molodoj povol'nik,
kotoryj byl leta na tri starshe Odinca i  shozh s nim siloj tela i uporstvom
dushi.
     - Popervu i  sobaka plutaet,  a  po  zateskam i  glupyj ne  sob'etsya.
Znakomyj putik v Gorod, kazhdyj dojdet, - podtverdil Vecherko.
     Dobroga bylo  zakashlyal,  no,  zametiv Zarenku,  uderzhalsya.  Ona  sela
ryadom,  i  starosta obnyal odnoj rukoj zhenu.  A ona polozhila muzhu golovu na
plecho.
     - Uma,  uma,  braty,  prilozhim ko vsemu, - prodolzhal Dobroga. - YA tak
smotryu,  chto my  syuda naleteli ne  korshunami i  ne voronami,  chtoby vybit'
dobychu i  -  doloj.  Nuzhno sledit',  chtoby kto  iz  nas  sglupa ne  obidel
biarminov. Medvedya rogatinoj, sobolya silkom, pticu streloj, zemlyu sohoj, a
soseda beri serdechnoj laskoj.
     - Verno govorish'.  My budem krepki biarminovskoj druzhboj,  -  za vseh
soglasilsya Odinec. - A zhelezo by zdes' poiskat'. Bolot mnogo.
     - Postavim izbu,  i  ty  otdohnesh' ot  dorogi,  -  tiho  skazala muzhu
Zarenka.
     Konchilas' dal'nyaya doroga.  Pora  rubit' zhil'e,  trudom brat'  zemlyu i
trudom ovladevat' novym morem.







     V  ust'e reki Tihoj-Dviny berega i  ostrova lesisty.  A  na pravom ot
ust'ya  beregu morya,  kotoryj tyanetsya na  voshod solnca,  les  slabeet.  Na
bugristyh holmah bereznyak ne  rastet vvys',  a  kustitsya.  V  nizmennostyah
raspolzlis' travyanye i mohovye bolotistye luga,  zdes' biarminy pasut svoyu
ostroroguyu skotinu.
     V  svoem hozyajstve biarminy ne  derzhali loshadej korov,  ovec,  koz  i
svinej,  k  kotorym privykli novgorodcy.  Dlya vsego u  biarminov byla odna
domashnyaya skotina -  olen'.  Takie zhe oleni vodilis' v priil'menskih lesah,
po Nevo, Onege i Sviri. Novgorodcy schitali olenej dikim zverem, a biarminy
sumeli na  divo priruchit' ih pushche sobak.  Biarminy i  ezdili na olenyah,  i
doili, i brali s nih myaso i shkuru.
     Povol'niki oblyubovali udobnoe mesto  na  pravom  beregu  Dviny  okolo
samogo ust'ya,  na  bol'shoj protoke,  rubili les  dlya  izb  i  dlya tyna,  -
hotelos' prikryt'sya hot' nebol'shim ostrozhkom. Sosedi-biarminy ni na minutu
ne ostavlyali svoih novyh druzej.
     Zakonchiv svoi vesennie lovli po Dvine,  biarminy sotnyami vozvrashchalis'
k  moryu i ne sideli v pokoe.  Oni shnyryali i na bol'shih kozhanyh lod'yah i na
malen'kih lodochkah po vsem izvilistym protokam ust'ya i po moryu.
     Prostoj i dobryj narod,  chestnyj.  Kazhdaya veshch' iz obihoda povol'nikov
pobyvala v rukah lyubopytnyh biarminov,  no nichego ne propalo.  Vnachale vse
zhe inoj raz povol'nikam stanovilos' boyazno ot mnogolyudstva biarminov.
     Nadobny ili ne nadobny i ostrozhek,  i tyn,  kto zhe skazhet napered?  A
budet spokojnee.
     Stroilis' s pomoshch'yu biarminov.  Karislav namashetsya toporom i razognet
spinu, a biarmin tyanetsya
     - Poportish' zhelezo, muzhik. Ostav'.
     Malo-pomalu  biarminy  i  novgorodcy nachinali ponimat' drug  druga  v
prostyh delah, i priyatel' biarmin tverdil Karislavu:
     - Net. Ne poportish'. Net, ne poportish'.
     - To-to! Glyadi u menya!
     Biarmin smeyalsya, pokazyval na svoi glaza i krichal:
     - Glyadi menya, glyadi menya!
     - |h, da ne tak ty tyapaesh'. Smotri, kak nuzhno!
     Karislav pokazyval, kak derzhat' topor i kak bit', chtoby shchepa kololas'
krupno i  zhelezo ne myalo,  a  rezalo drevesinu.  A biarmin vertelsya okolo,
priprygival v uvlechenii i kryakal pod udary:
     - Ah-a! Top-por!
     Emu ne terpelos':
     - Davaj top-por. YA! YA!
     U  vseh zavodilis' druz'ya,  zvali po  imenam.  Otenya sidel na  brevne
verhom  i  oshkuryal  strugom  koru,   a  oba  ego  priyatelya,  Kiik  i  Dak,
pristraivalis' ryadom i ne mogli dozhdat'sya svoej ocheredi.  Brevno pospevalo
vmig.
     Vecherko vyrubal,  paz v stenovom brevne, i melkaya pahuchaya shchepa letela
v  glaza  Rubcu.  Vecherkinogo priyatelya prozvali tak  za  borozdu,  kotoruyu
medvezhij kogot' propahal ot  viska do podborodka biarmina.  Rubec migal ot
shchepy,  otduval guby,  no  ne slezal s  brevna.  Vecherko peredaval priyatelyu
topor,  Rubec pleval v ladoni po-novgorodski.  Prihodila Vecherkina ochered'
shchurit'sya i migat' ot shchepy.
     Biarminy prignali olenej i  svoimi rukami pomogali vytaskivat' brevna
iz  lesa i  volochit' iz  bolota moh dlya konopatki izbyanyh pazov.  Ne  bud'
biarminov - i ne pospeli by s takoj divnoj skorost'yu izby i ostrozhek.
     Po  vsemu bylo  vidno,  chto  biarminy ne  znali zloby i  vrazhdy.  Oni
privykli k  vatazhnikam,  no  k  zhelezu ne mogli privyknut'.  Oni nauchilis'
vodit' piloj,  skresti strugom,  tesat' teslom i  rezat' nozhom,  a  vse zhe
tverdoe zhelezo ostavalos' chudom, kak v pervyj den'.
     Uzhe  davno ogolel ochishchennyj chajkami kostyak ot  pervoj ubitoj kasatki.
Biarminy vytashchili kosti podal'she na  bereg i  obveli ih  nizkoj stenkoj iz
belyh  golyshej.  Mezh  pustyh  reber  oni  natykali  ostryh  zherdej,  chtoby
pokazat',  kak  razilo  zhelezo  strashnogo zlogo  zverya.  Biarminy vymenyali
Odincovu rogatinu na  tri soroka sobolej,  no  nikto iz  nih ne  vzyal sebe
chudesnoe moguchee oruzhie. Oni postavili v kamennom krugu kozhanuyu vezhu pered
zubastym  kasatoch'im cherepom  i  v  nej  utverdili rogatinu rozhnom  vverh.
Biarminy namazyvali rogatinu toplenym zhirom, kormili zhelezo:
     - CHtoby vse kasatki znali, chto na nih est' sila i uprava.
     Ladno.  Dajte  srok!  U  vas  budet zheleza vvolyu.  A  poka  terpite i
molites' na rogatinu.




     Povol'niki spravilis' so  strojkoj,  i  Dobroga poslal odnu rasshivu s
desyatkom lyudej vverh po Dvine na Vagu, chtoby dat' o sebe vesti tovarishcham i
uznat', kak u nih idet zhizn'.
     V  ostrozhke ot semejnyh staek tyanulo teplym zhenskim duhom.  Biarminka
Beva prinesla novgorodcu Suvoru v pridanoe ne odni sobol'i meha. CHto meha:
ih  Su  vor  otdal v  obshchuyu dobychu vatagi v  pogashenie dolga Stavru.  Beva
uchilas'  ot  Zarenki  i  Ili  hozyajstvu,  perenimala  navyki  i  ravnyalas'
uhvatkoj, tesha muzha zabotoj.
     Suvor privyk k chernym glazam,  k smugloj kozhe i k kose cveta voronova
kryla  molodoj zheny,  budto drugih ne  byvaet.  Emu  pervomu prishlos' dat'
vmeste  s  biarminkoj novgorodskij rostok na  beregu krajnego Belogo morya.
Budet ditya.
     Krugom molodoj pary ne perevodilis' Beviny srodichi. Skol'ko zhe ih? Ne
ves' li kamenistyj bereg morya? Biarminy umeli i lyubili schitat'sya rodstvom.
Oni nahodili svoyakov v  samyh dal'nih kolenah i  na dosugah dlinnyh zimnih
nochej,  perebiraya imena  i  prozvishcha,  podnimalis' do  dvuh  pervyh lyudej,
kotoryh sotvorila boginya Vody Jomala.
     Rubec sosvatal Vecherke svoyu sestru.  Dak otdal za  Otenyu doch'.  Braki
skreplyalis' obshchimi torzhestvami.  To  li  biarminam bylo  lyubo  rodnit'sya s
zheleznymi lyud'mi, to li oni stremilis' k zakrepleniyu soyuza, - ob etom malo
kto dumal, krome Dobrogi, no vse brali zhen s ohotoj.
     Odinec zhe ostalsya odin. Ego skoryj brak byl korotok i neradosten. Ilya
ushla k  Karislavu,  ona  ne  szhilas' s  Odincom.  Na  proshchan'e ona skazala
byvshemu muzhu:
     - Ty skuchnyj,  vse molchish' i  molchish'.  I  slava o tebe idet,  i tebya
pochitayut,  a ty kak holodyanka-lyagushka.  Mne s toboj holodno.  Kak ogon' ne
beret zalituyu golovnyu, tak i tebya ne zazhech'.
     Baba ushla k drugomu,  a Odincu vse nipochem, budto nichego i ne bylo. V
odnom Ilya byla prava:  s nej Odinec pust' byl holoden,  no drugie ne znali
ego holoda. Verno govoritsya, chto zhene trudnee ugodit', chem miru.
     Odinec  zavladel kuznechnoj snast'yu,  kotoruyu vatagi  vsegda  berut  s
soboj dlya nuzhnyh pochinok,  i emu nekogda bylo skuchat' za lyubimym delom.  K
nemu prirosli chetyre biarmina tak prochno,  chto ih ne razlit' by vodoj i ne
otorvat' kleshchami.  Poglyadel by teper' Izyaslav na podmaster'e,  kotorogo on
ne  raz hulil za  nebrezhen'e k  masterstvu!  Ne propali uroki zrya.  Odincu
nauka poshla vprok.
     Vmeste s  pomoshchnikami-biarminami on  nazheg uglya,  postroil kuznichku i
naladil  gornovye  mehi.  On  rabotal  v  ohotu  i  bez  ustali.  Otpuskal
vyshcherblennye  pily,   zubril  i   nanovo  zakalival.   Svarival  i  nanovo
perekovyval tresnuvshie topory,  pryamil i  otgibal strugi,  ostril dolot'ya,
pravil nozhi i delal lyubuyu rabotu.
     U povol'nikov nashelsya nebol'shoj zapas syrogo krichnogo zheleza. Iz nego
kuznec izgotovlyal samoe nuzhnoe  dlya  biarminov  -  garpunnye  i  ostrozhnye
nasadki. Mnogo drugogo nakoval by kuznec, kotoryj ne zabyl ni odnogo slova
iz umel'cheskih nagovorov pri kovke i zakalke vsyakoj snasti.  A  gde  vzyat'
zhelezo? Ne pustit' li v gorn nenuzhnye  zheleznye  shlemy,  bron',  kol'chugi,
mechi i boevye topory? Net,  nel'zya!  Vatazhniki  reshili  sohranit'  dorogoe
oruzhie.  Neroven chas... A novgorodec bez oruzhiya - chto medved' bez kogtej i
zubov.
     Svoih biarminov Odinec uchil remeslu strogo, kak ego samogo nataskival
surovyj  Izyaslav.   U   Odinca   vsyakaya  vina   byla   vinovata,   i   ego
podmaster'ya-ucheniki ne poluchali potachek.
     Sredi  masterov strogost' nikogda  ne  schitalas' obidoj.  Popalis' li
Odincu  osobenno ponyatlivye biarminy,  ili  kazhdyj  chelovek  mozhet  horosho
uchit'sya,  kogda vsej dushoj tyanetsya k  znaniyu,  no  biarminy delali bystrye
uspehi.
     Nauka shla bez lishnih slov.  Odinec ne  umel i  ne lyubil mnogoslovit'.
Kazhdoe ego  slovo  gvozdem vlezalo v  golovy biarminov.  Shodyas' na  obshchej
rabote,  kuznechnye podmaster'ya,  kotoryh zvali Rastu,  Troll, Ong i Boltu,
skoree  druzej  drugih  vatazhnikov osvaivali novgorodskuyu rech'.  I  Odinec
pervym iz povol'nikov nachinal vse luchshe ponimat' po-biarminovski.
     ...Vatazhnomu staroste ne  poshli  vprok  dal'nie  dorogi,  povol'nich'ya
zhizn' i morskoj bereg.  Ne bylo zdorov'ya Dobroge.  Ego ne ostavlyal kashel',
ego znobilo.  On  slabel telom i  uzhe ne primerom,  a  odnim yasnym razumom
derzhal vatazhnikov v rukah.
     Byvalyj ohotnik borolsya s  bolezn'yu,  ne  hotel lech' v  novoj izbe na
skam'yu i zabyt'sya na myagkoj medvezh'ej shkure.  Dobroga i s povol'nikami i s
biarminami na rasshivah i  na kozhanyh lod'yah ryskal po Dvine i  po moryu.  A
chto dal'she, tam, za morem?
     Biarminy rasskazyvali,  chto morskie berega ot dvinskogo ust'ya snachala
rashodyatsya,  a  potom povorachivayut na siver.  U  biarminov bylo predanie o
meste gde ot odnogo morskogo berega na drugoj,  s voshoda na zakat,  mozhno
pereplyt' dnya za dva.  Biarminy ne hodili v more daleko.  A chto zhe za tem,
za uzkim mestom? Govoryat, chto berega opyat' rashodyatsya.
     Poplyt' by  tuda,  poiskat' nastoyashchij kraj Zemli...  A  ne drugomu li
pridetsya ryskat'  v  more?  Dobroga nikomu  ne  priznaetsya,  no  vse  chashche
zadumyvaetsya:  drugie do  nego uhodili iz  zhizni,  i  emu pripasena ta  zhe
sud'ba.
     Nikogda ne  byvalo takih myslej.  Teper'-to tol'ko i  zhit' s  molodoj
zhenoj, kotoruyu Dobroga lyubil vsej dushoj, kak nikogda nikogo ne lyubil.
     Zarenka zhe  zabyla revnivye devicheskie mysli  o  vodyanicah,  hodit za
muzhem,  zhdet,  chto  bolezn' projdet s  zimnimi holodami,  kak bylo proshlym
letom, i ni o chem durnom ne dumaet. Ona vidit, chto lyubyj vesel i schastliv,
bodr duhom. U nego na shchekah igraet rumyanec, glaza yasnej, chem u molodyh. Da
i ne staryj muzh u nee.
     O  konce  pomyshlyaet tot,  kto  chuvstvuet ego  priblizhenie.  I  nikomu
drugomu ego ne ponyat'. Tak luchshe. Vsemu svoe vremya, svoj chas.




     Dobroga lyubil  zajti v  kuznicu,  poglyadet' kak  v  gorne gorit yarkoe
plamya i  kak  yaro  rdeet zhelezo.  S  nakoval'ni,  iz-pod  bol'shogo molota,
kotorym b'et podruchnyj,  syplyutsya zvezdochki iskr,  gasnut,  za nimi speshat
novye.  Malyj molotok hodit ukazchikom.  Master zvyaknet im po nakoval'ne, -
podruchnyj ponimaet.
     Na kuznecov horosho smotret'.  Biarminy pozavesili grud' i nogi kozhej,
volosy styanuli remeshkami, ruki golye, chernye ot uglya i okaliny. Zapravskie
kuznecy! Nauchayutsya zheleznomu delu i ne v shutku, budut masterami.
     Novgorodskoj zemli  pribylo,  novgorodcy  imeyut  v  biarminah  vernyh
soyuznikov,  druzej i  oporu.  |h,  podol'she by  pozhit'!  Zdes' tozhe  budet
prigorod.  Mal  ostrozhek,  no  dorog pochin.  Dobroga podozval Odinca.  Oni
sideli ryadom  na  sosnovoj plahe.  Vatazhnyj starosta rasskazyval,  kak  on
syzmal'stva brodil po  CHernomu lesu,  skol'ko trop toptal.  Vsyakoe byvalo.
Sluchalos'  po  dva  i  dolee  leta,   krome  svoih  tovarishchej,  ne  videt'
chelovecheskogo lica.  S  chuzhimi prihodilos' ne  odnim  dobrom schitat'sya,  -
delit' dorogu rogatinoj,  nozhom,  streloj,  lit' krov'.  Serdce teshilos' v
shvatkah.  No  teper' Dobroga ponimal,  chto  net  huzhe svary i  boya  mezhdu
lyud'mi.  Mnogo zemli,  do chego zhe mnogo!  Ne obojdesh' zemlyu,  ne obojmesh'.
Nuzhno zhit' na zemle radostno i prostorno, bez vsyakoj obidy drugim lyudyam.
     - Ne tak delaesh'!  - kriknul Odinec podmaster'yu. Pokazav Rastu, chto i
kak nuzhno, on vernulsya k Dobroge.
     A u togo novoe slovo:
     - My s toboj hoteli smeshat' krov'.
     - Smeshaem.
     Pered vecherom vse vatazhniki sobralis' na  morskom beregu,  na  opushke
CHernogo lesa.  Vyrezali plasty  mshistogo derna  i  v  myagkoj  zemle  mezhdu
chernymi kornyami vykopali yamku.
     Tovarishchi styanuli Dobroge i  Odincu ruki remnem i ostrym nozhom s odnoj
ruki  na  druguyu carapnuli odnim  vzmahom.  Brat'ya opustilis' na  koleni i
vytyanuli  nad  yamkoj  svyazannye ruki.  Krov'  slilas'  v  odnu  struechku i
zakapala v zemlyu.
     Tovarishchi nakryli brat'yam golovy dernom,  i oba gromko klyalis' Nebom i
Vetrom,  Solncem i Mesyacem, Lesom i Vodoj, Streloj i Mechom, Sohoj i Serpom
byt' vernymi, porovnu delit' gore i radost', trudy i dobychu i vse, chto ili
v ruki pridet, ili navalitsya, na spinu.
     Syraya  zemlya  prinyala bratskuyu klyatvu  vmeste s  krov'yu i  navechno ee
sohranit.
     Ne vstavaya, Dobroga skazal tihim golosom dlya odnogo Odinca:
     - Tebe ostavlyayu vse. Vse i vseh. Primi.
     - Primu.
     - Ne razumom, serdcem primi. Ne po klyatve, voz'mi po lyubvi.
     - Voz'mu, - shepnul brat bratu.
     Vsled za Dobrogoj i Odincom drugie sovershali svyashchennyj i chtimyj obryad
pobratimstva.  I  parami,  kak Dobroga s Odincom,  i po chetvero vytyagivali
naperekrest ruki  nad  obshchej  yamkoj.  Vataga  sleplyalas' bratskoj krov'yu i
skreplyalas' torzhestvennoj klyatvoj.
     YAmku  zasypali i  obratno ulozhili dern.  Sverhu polili sladkoj vodoj,
chtoby  poskoree  sroslis' travyanye koreshki,  krugom  postavili ogradku  iz
zhivyh ivovyh cherenkov.







     Ovody,  pauty,  slepni  i  hishchnaya  stroka  nesterpimo rezali zverinuyu
shkuru.  Moshka-gnus  zhgla  guby,  glaza  i  nezhnoe  vymya  olenuh.  Ot  muki
muchenicheskoj oleni zabezhali v  reki,  i  rechnye vody  ohladeli.  Podnyalis'
tolstye nochnye i znobkie utrennie tumany.  Moshka oslabela, komar otyazhelel,
spryatalis' slepni-ovody. Den' ukorotilsya.
     Okrepli svechi na sosnovyh vetkah, hvoya potemnela. Na CHernyj les nashla
Drema.  Lesnaya ptica  molcha  kormilas' na  zrelyh bogatyh yagodnikah Ptency
zamatereli,  ravnyayutsya so starymi.  Ozernaya i  morskaya ptica otorvalas' ot
gnezdovij,  ryskala povsyudu,  zhirovala i sbivalas' v stai.  Volch'i vyvodki
uchilis' vyt' vechernimi zoryami.
     S Vagi,  ot  Dobroginoj  zaimki,  s  vestyami  ot  brat'ev-povol'nikov
pribezhala rasshiva:
     "Na  novom  ognishche  ne  propali hlebnye semena.  Iz  trubki  vykinuli
sil'nyj kolos,  i  sil'no  nalivaet zerno.  Byt'  urozhayu,  a  nam  byt'  s
hlebushkom".
     "Te tovarishchi,  kto hodil vverh po  reke ot  zaimki,  vernulis' zhivy i
zdorovy.  Oni dobralis' do istoka reki.  Tam,  v  ozerah i bolotah,  sredi
sil'nyh bobrovyh gonov,  zachinaetsya reka.  Tam zhivet dikaya ves'.  Vesiny s
povol'nikami drat'sya ne dralis',  no i  druzhbu ne zavyazali.  Povol'niki ne
stali lomat' vesinov i  spustilis' nazad po reke,  a  na reke vesinov net.
Idya  obratno,  na  horoshih mestah stavili izbushki dlya  ohotnich'ih zimovok.
Pushnogo zverya mnogo".
     "Po zimnemu pervoputku poshlyut v  Gorod oboz.  S nim prikazchik boyarina
Stavra povezet vse,  chto dadut v schet dolga. Obozu nakazhut vernut'sya nazad
do vesny".
     Vestniki privezli gostinec -  sladkogo lesnogo temnogo meda v lipovyh
dolblenkah.
     Vatazhniki pospeshili sobrat'  vse  pushnye  meha,  kotorye  vymenyali  u
biarminov i sami dobyli.  I skoree pognali nazad posyl'nye rasshivy s tremya
strogimi nakazami:
     "CHtoby oboznye v  Novgorode povestili ves' narod:  shli by ohochie lyudi
na  novye bogatye zemli,  na  svobodnye shirokie reki.  SHli  by  smelo lyudi
vsyakogo roda i  plemeni,  kto zhivet dedovskim obychaem i  po.  Novgorodskoj
Pravde".
     "Zimnemu  obozu  privezti  pobol'she zheleza.  ZHelezo  brat'  syroe,  v
kricah, a ne v izdeliyah. Vse nuzhnoe iz zheleza sdelaem sami".
     "Samim  zhe  posyl'nym  vmeste  s  rasshivami na  Dobroginoj zaimke  ne
zastrevat',  a vozvrashchat'sya poskoree, chtoby ne popast' v ledostav. I zdes'
bogatye lovli, i zdes' ne hvataet ruk".
     Vverh  po  Dvine poshli obe  rasshivy,  vysoko gruzhennye pyshnym "myagkim
zolotom".  Oni  povezli eshche  odin  gruz,  samyj dorogoj,  hotya  grebcam ne
pribavilos'  raboty:   poyasnye  poklony  druz'yam-tovarishcham,   a  rodnym  -
zemno-lyubovnye:
     Pominaya Radoka,  plakali Zarenka i Suvor.  Eshche gorshe Zarenka plakala,
vymalivaya teploe roditel'skoe proshchenie devich'ego samovol'stva.  A  vyterev
slezy,  ona  prosila peredat' otcu  i  materi,  chto  ih  doch'  schastliva s
nechayannym i negadannym muzhem,  s vatazhnym starostoj Dobrogoj,  i ne zhelaet
sebe nikakogo inogo schast'ya...




     I  Dobroga ne  zhelaet drugogo schast'ya.  Esli by chelovek mog zastavit'
reki tech' nazad i sumel sam zhit' snachala,  Dobroga svoej volej vybral by i
povol'nich'yu zhizn' i Zarenku. No v ego serdce net legkoj radosti.
     Gde tol'ko ne kropili hrabrye novgorodskie ohotniki-povol'niki gustoj
aloj krovushkoj lesnye mhi i  rechnye peski!  Nichut' ne strashno lozhit'sya dlya
vechnogo sna,  no  gor'ko,  muchitel'no-tyagostno rasstavat'sya s  lyubimoj.  I
Dobroga borol svoyu bolezn', kak nikogda ne borol nikakogo nedruga.
     Tshudd,  otec Suvorovoj zheny Bevy,  zametil,  chto hireet ego serdechnyj
drug  Dobroga,  i  prizval  na  pomoshch'  biarminovskih koldunov-kudesnikov.
Vskore pod vecher na bol'shoj kozhanoj lod'e priehalo srazu chetvero.
     Pervyj,  samyj molodoj,  molcha dva raza obezhal pustoe mesto na beregu
Dviny pered ostrozhkom i vatazhnikom.
     Drugoj vylez na bereg i  vmeste s pervym tri raza to zhe mesto okruzhil
nogami. Vysadilsya tretij, staryj. Oni prodelali vtroem tot zhe obryad, no ne
bezhali,  a  shli  shagom.  I  na  hodu  oni  nosami shumno  vynyuhivali Zlo  i
otpugivali ego rukami.
     Pokonchiv so  svoim delom,  tri kolduna vytashchili iz lod'i chetvertogo -
starogo starika,  vethogo starca.  U  nego bylo suhoe telo,  na plechah ele
derzhalas' bol'shaya,  kak  kotel,  golova s  golym cherepom.  Ot  starosti na
borode roslo schitannyh tri volosa. Kolduny podtashchili starca k ostrozhku pod
ruki,  vseh povol'nikov postavili nitkoj i  veleli ne shodit' s  mesta,  a
Dobroge prikazali idti za soboj.
     Kolduny  ostanavlivalis' pered  kazhdym  povol'nikom  i  podnimali  za
podborodok bessil'nuyu tyazheluyu golovu starca. Drevnij kudesnik vsmatrivalsya
v cheloveka:
     - ...a  ne  etot li samyj po vrazhde,  po chernoj zavisti ili prosto ot
zloby durnogo, gnilogo serdca navel porchu na Dobrogu?
     U starca byli blestyashchie,  chernye, sovsem molodye glaza v morshchinistyh,
kak  kora,  vekah.  V  nih,  kak  ugolek v  zole,  teplilsya krasnyj ogon'.
Posmotrit,  hlopnet temnymi vekami:  net,  ne etot!  -  i dernetsya: dal'she
vedite.
     Kudesnik chut'  zaderzhalsya pered  Odincom,  a  dobravshis' do  Zarenki,
sovsem ostanovilsya.  On  dolgo-dolgo  vglyadyvalsya v  zhenskie glaza,  budto
nashel v nih chto-to, a chto nashel - ne ponimal. Sprosil:
     - ZHenshchina ch'ya?
     - Dobrogina.
     Kudesnik uronil golovu:  ne ta...  Tak i ne nashlos' sredi povol'nikov
Dobrogina vraga.
     Poka  kudesniki smotreli povol'nikov,  nachalo smerkat'sya.  Oni  vzyali
starostu na  blizkij morskoj bereg,  a  ostal'nym povol'nikam veleli stat'
poodal'.
     Kudesniki polozhili Dobrogu  nichkom  na  odeyalo,  sshitoe  iz  belyh  s
goluboj  podpush'yu  pescov,  i  obveli  vokrug  starosty  kostyanymi kop'yami
chetvernoj krug,  kotorym ego  zaperli ot  lihoj  sily.  A  mezhdu  morem  i
Dobrogoj nabrosali gorku suhogo mha.
     CHtoby  zazhech'  koster,  kudesniki ne  stali  vysekat' iskru  ognivom,
kotoroe biarminy uzhe  zaimstvovali u  novgorodcev,  i  ne  vospol'zovalis'
ugol'kami.  Oni dobyli zhivogo ognya ot  lipovogo polena luchkom iz  tverdogo
sosnovogo kornevishcha.
     Za  delom  na  morskoj bereg  nasela  chernaya  gustaya noch'.  Kudesniki
zapalili mohovoj koster i nabrosali na nego nagovorennoj morskoj travy.  V
ogne zatreshchalo. Zaprygali sinie, zheltye, krasnye zvezdochki.
     Mladshij kudesnik zalez v  sshituyu nerpich'yu shkuru,  a  na  sheyu  nacepil
ozherel'e iz vos'mi morzhovyh zubov.  Nevidannye zuby,  kazhdyj dlinoj v ruku
ot  plecha  i  do  konca  pal'cev!  Eshche  mladshij kudesnik navertel na  sebya
pobryakushek i bubencov iz ryb'ih cherepov i pobezhal k moryu.
     Temno.  Ploho vidno.  No  slyshno,  kak  kudesnik pyhtel i  toptalsya v
melkoj vode.
     V koster eshche metnuli travy,  i bereg ozarilsya.  Tashchit kogo-to mladshij
koldun,  tashchit,  glyadi-ka!..  Ne  vidno kogo,  ne  razberesh',  no  kogo-to
bol'shogo volochil na sushu koldun! V sheyu vcepilsya emu. Boret.
     Kudesnik svalil Morskoe Liho podnozhkoj,  prizhal kolenom i  bez poshchady
rezal  ego  izzubrennym kostyanym  nozhom.  Zapilil  nasmert'  i  otpihnul v
temnotu nogami. Morskoe Liho ischezlo, budto i ne bylo ego.
     Mladshij  koldun  perestupil  zacharovannyj  krug  i  polozhil  ryadom  s
Dobrogoj kostyanoj nozh-pilu.  Poka nozh budet pri staroste,  emu ne  strashno
Morskoe Liho.
     Vtoroj i tretij kudesniki nadeli medvezh'i shkury i brosilis' v les.
     Pervyj koldun bilsya molcha,  potomu chto Morskoe Liho nemo po-ryb'i.  A
eti tak rychali,  chto po lesu ston poshel. Oni vyzvali Lesnoe Liho, zakololi
ego kostyanymi kop'yami i podarili Dobroge svyashchennoe oruzhie.
     Pokonchiv svoe delo, troe koldunov uselis' ryadom i diko zabili v bubny
- starshemu kudesniku sobirat'sya na boj protiv Glavnogo, Obshchego Zla-Liha.
     Staryj,  bessil'nyj starec raspravlyalsya i  naduvalsya nevedomoj siloj.
Sila podnimala ego ot zemli i on ros,  ros!  On sdelalsya vysokim, pryamym i
podnyal  moguchie  ruki.   Velikij  kudesnik  topnul  i  vysoko  podprygnul.
CHasto-chasto  udarili bubny,  i  volshebnyj starec  pomchalsya krugom  Dobrogi
sazhennymi pryzhkami.
     On nessya,  budto letel po vozduhu,  i zval moshchnym,  strashnym golosom.
Tshudd i  vse  drugie biarminy povalilis' i  zakryli golovy rukami.  Koster
vspyhnul i pogas.
     Povol'niki slushali,  kak vo  mrake rokotali bubny i  velikij kudesnik
vopil golosom, kakogo u cheloveka ne byvaet. Vzrevet raz, vzrevet drugoj, a
emu sverhu otklikaetsya drugoj golos. |to prishlo na boj Glavnoe Obshchee Liho.
     Moroz dral po kozhe samyh hrabryh vatazhnikov,  volosy sami shevelilis'.
Kudesnik ryavkal,  prikazyvaya Lihu  ne  trogat' Dobrogu.  Liho  zadyhalos',
slabelo,  slabelo.  Vot i  sovsem smolklo.  Eshche raz diko i strashno vzvopil
kudesnik - i sdelalos' tiho...
     Razduli ogon'.  Starshij kudesnik sidel okolo Dobrogi i laskovo gladil
novgorodca po golove suhoj kostyanoj rukoj.
     Dobroga vstal, potyanulsya i promolvil zvuchnym golosom:
     - Budto ya spal...
     Mladshie kudesniki potashchili starshego k  lod'e,  kak  meshok s  kostyami.
Divo! I otkuda v dryahlom starce nashlas' takaya sila!
     - Dary im podnesti, otblagodarit' nadobno, - skazal Dobroga zhene.
     Vmeshalsya Tshudd.  Biarmin ob®yasnil,  skol'ko umel,  chto  nel'zya davat'
dary,  chto  kudesniki potrudilis' dlya  Dobrogi kak  dlya dobrogo i  rodnogo
cheloveka.




     Povol'niki ne  zabyli  ozherel'ya iz  morzhovyh zubov  na  shee  mladshego
kudesnika,  kotoryj pobedil Morskoe Liho. V vatage nikto, dazhe Dobroga, ne
vidyval zhivyh morzhej.  No  znali,  chto morzhi vidom pohozhi na nerp i  zhivut
tol'ko v solenyh moryah, a v ozerah i v rekah morzhej ne byvaet.
     Dlya vseh kostyanyh izdelij,  dlya rukoyatok samyh dorogih mechej i  nozhej
net nichego luchshe morzhovyh zubov.  Skol'ko ni  privozyat v  Novgorod krepkih
belyh zubov morzhej, kupcy zabirayut vse i vezut k grekam i k bolgaram.
     Iz vsej vatagi lish' u  odnogo Dobrogi byl lyubimyj krivoj nozh s ruchkoj
iz malogo zuba morzha. Za nego arabskij kupec vzyal s ohotnika pyatok sobolej
"vysokoj golovki" -  chernyh shkurok, pyatok "men'shej golovki" - cherno-buryh,
i pyatok svetlyh "podgolovkov" -  temno-buryh.  A k sobolyam prishlos', chtoby
poluchit' nozh,  dobavit' eshche  desyatok kunic  "myagkih",  s  zheltym klinyshkom
mezhdu perednimi lapkami.
     Otenya dopytyvalsya u Kiika i Daka,  Vecherko u Rubca, Suvor u Bevy i ee
srodichej,  Odinec u  svoih podmaster'ev o tom,  gde i kak biarminy dostayut
morzhovye zuby.  Uznali,  chto zimami mnogo morzhej byvaet na l'du v more,  u
polynej i  produshin,  kak nerpy.  No  biarminy redko bili morzhej na zimnih
ohotah.  U  morzhej kozha eshche tverzhe,  chem u  kasatok,  i  kostyanym garpunam
trudno dostat' do serdca.
     A otkuda zhe berut zub? Biarminy obeshchali pokazat'.
     Povol'niki poplyli na rasshive vdol' morskogo berega na voshod solnca.
Vmeste s  drugimi poshel  i  Dobroga:  emu  stalo  kuda  luchshe posle pomoshchi
biarminovskih kudesnikov.
     Po rekam v lyubuyu poru i pogodu plavat' odinakovo. No v more v osennie
dni trudno hodit'.  Begut krutye volny s  pennymi grebnyami,  a po beregu v
kamnyah kipyat buruny. Tuda popadesh' i razob'esh' rasshivu v shchepki. V otkrytoe
more tozhe opasno othodit': kak by ne utashchilo vetrom i techeniem v nelyudimuyu
holodnuyu dal'.
     Na  Il'mene sluchaetsya vysokaya volna.  Ozera Nevo  i  Onega ne  baluyut
plovcov,  v ih puchinah lezhit mnogo kostej. Novgorodcy ne boyalis' hodit' po
shirokim vodam, no ne na takih rasshivah, skolochennyh naspeh iz syrogo lesa.
V  more nuzhna by ozernaya lod'ya s vygnutymi bokami,  kotoraya ne valitsya,  a
podnimaetsya na volnah.
     Na  more  vyruchali  biarminy-provodniki.   I   horosho  zhe  oni  umeyut
upravlyat'sya,   vpravdu  vodyanye  lyudi!  I  etomu  delu  stoit  novgorodcam
pouchit'sya u novyh druzej.
     Nasilu voshli v  ust'e ruch'ya,  gde  Kiik  i  Rastu veleli prichalivat'.
Otsyuda poshli peshkom,  budto by  udalyayas' ot morya.  Podnimalis' vverh sredi
golyh kamnej,  zalizannyh morskimi vetrami. Prolezli na gryadu - i zamerli:
krucha obryvalas' stenoj, i vniz s gory bylo strashno vzglyanut'.
     Vnizu ot  sushi v  more vrezalsya gladkij bereg,  zabrosannyj kamnyami i
valunami. Bylo slyshno, kak shumeli volny. A gde zhe morzhi?
     Biarminy pokazyvali.  Sredi bol'shih kamnej lezhali men'shie.  Nekotorye
shevelilis'.  Iz morya plyl morzh.  On skrylsya v pribojnoj volne i ostalsya na
peske. Izdali i sverhu morzhi kazalis' malen'kimi, kak bobryata.
     S  obeih storon morzhovoe zhilishche zamykalos' kruchami,  kotorye zapirali
bereg  dikimi mysami.  Pered lezhbishchem morzhej iz  vody  vystavlyalis' zhadnye
chernye roga  podvodnyh skal.  Naletaya na  kamni,  tabuny voln vzmetyvalis'
gorami  i  padali  pennymi  vodopadami.  Syuda  ne  podojdesh'  beregom,  ne
podplyvesh' vodoj.  V  morzhovyj gorod byl lish' odin prohod:  spusk s kruchi,
pohozhij  na  bogatyrskuyu lestnicu  s  polomannymi stupenyami.  Spuskalis' s
pomoshch'yu kanatov.  Slezli vniz povol'niki i oglyanulis':  kol' morzhi napadut
na lyudej, to devat'sya nekuda. I mnogo zhe zdes' zhilo morskih velikanov! Vsya
gal'ka mezhdu valunami byla  raspahana.  Vot  lezhit bol'shoj,  kak  bezrogij
bychina, ryadom s nim malen'kij. Detenysh, chto li? Blizko ne lez', brositsya.
     Novgorodcy nikogda ne bili morzhej i  ne znali ih povadok.  Povol'niki
poglyadyvali na biarminov: chto te budut delat', to i my...
     Kiik,   Rastu  i   Rubec  smelo  podoshli  k  bol'shomu  morzhu.   Zver'
pripodnyalsya.  Prygnet?  Net,  tol'ko  zadral  golovu  i  udaril  v  gal'ku
arshinnymi zubami.  Kameshki  bryznuli,  kak  voda,  i  morzh  zarevel grubym
golosom.  Vidno, u morzhej na suhom meste net hodu, im by plavat' nerpoj, a
na beregu oni lenivy. Byt' morzham pod novgorodskimi rogatinami!..
     Biarminy ob®yasnili:
     - Ne nado, ne nado obizhat' morzhej. Klyki lezhat v drugom meste.
     - Gde, gde? Pokazyvaj!
     Tut  otkrylos' nevidannoe i  neslyhannoe.  V  levom  kryle  morzhovogo
goroda,  tam,  gde krutye skaly vysokoj gryadoj ushli daleko v  more,  lezhal
vysokij bereg.  Syuda v  samye sil'nye buri ne mogla zabezhat' volna.  Mezhdu
valunami byli navaleny kosti, vybelennye vetrom dochista.
     Povol'niki priblizilis',  i  ot  kostej  s  klekotom podnyalsya morskoj
orel.
     Mogil'nik,  obshchee kladbishche morzhej.  CHuya  smert',  oni  sami prihodili
syuda.  Oni  ne  hoteli,  chtoby volna mozzhila o  kamni bessil'noe telo,  ne
hoteli, chtoby more mochalilo kosti na gal'ke i ran'she chasa dushilo poslednij
vzdoh solenoj vodoj.  Morskoj morzh ne  ryba.  I  on  hodit umirat' na Mat'
Syruyu Zemlyu.
     Povol'niki primolkli.  I  vdrug  uslyshali tyazhkij vzdoh.  Sredi kostej
lezhal morzh,  bol'shoj,  kak  valun.  On  redko razduval boka  i  so  stonom
vypuskal dyhanie.  Byla  vidna  doroga,  kotoruyu on  prolomil cherez kosti,
chtoby podal'she ujti na Zemlyu.
     Ostorozhno,  ne narushaya pokoya smertnogo chasa, povol'niki podobralis' k
umirayushchemu.  No on uznal ih chut'em,  shevel'nul golovoj s  sedymi usishchami i
vzglyanul na lyudej.
     Odin klyk v polsazheni dlinoj, drugoj napolovinu sloman. Morzh smotrel,
no videl li on? Glaza uzhe zatyanula temnaya voda. On uronil golovu, vzdohnul
i bol'she ne podnyal boka.
     CHernaya kozha  ispolosovana shramami.  Bogatyr' nemalo pobilsya na  svoem
veku, da ne sladil s poslednim vragom...
     Skol'ko ni  sobirali biarminy mertvogo morzhovogo zuba,  no  ego mnogo
ostalos'.  Vezde  lezhali  dlinnye,  bol'she  loshadinyh,  lobastye cherepa  s
moguchimi zubami.
     - Nyne my,  braty,  ne tol'ko rasschitalis' s boyarinom Stavrom. Na nas
bol'she  net  dolga,  i  nam  samim  mnogo  ostanetsya,  -  skazal Dobroga i
zakashlyalsya.
     Ot natugi v grudi starosty porvalas' zhila, i krov' poshla gorlom.







     Obratnyj put'  povol'nikov byl  neradosten,  grebli bez  pesen i  bez
govora. Lish' by poskoree vernut' domoj zhivym lyubimogo starostu.
     Oni vnesli Dobrogu v ostrozhek na rukah.  Zarenka vsya szhalas',  uvidev
oslabevshego muzha,  kotoryj ushel  iz  izby na  svoih nogah,  a  vernulsya na
chuzhih. No ne uronila slezy i vidu ne podala.
     Ona  ulozhila Dobrogu na  myagkie shkury,  golubila -  ne  sebya,  a  ego
uteshala:
     - Tebe i  v  proshlom lete bylo s  oseni ploho.  Zimoj zhe vsya hvorost'
projdet, kak uzhe prohodila.
     Zarenka zvala Zimu,  i  Morena slushalas',  nastupala tyazhelym zheleznym
shagom.
     Veter  bez  ustali  vyl  v  dymovyh produhah,  nebo  hlestalo kosymi,
studenymi dozhdyami. Unylo svisteli izbyanye pazy.
     Ne stanovilos' luchshe bol'nomu Dobroge,  on tayal kak voskovaya svecha. V
inoj  chas  Zarenka  pryatalas'  ot  chuzhih  glaz.  Szhavshis',  v  bezyshodnom
otchayanii,  ona  davala volyu rydan'yam.  Ona brosala proklyat'e zloj sud'be i
klyalas' ujti  vmeste  s  lyubimym,  brosit' kak  pomehu,  kak  bremya,  svoe
nenuzhnoe telo.
     Uspokoivshis',  ona lozhilas' ryadom s  muzhem i  pochti prizhavshis' k  ego
gubam svoimi,  dyshala vmeste s  nim.  Vsej  volej ona  stremilas' peredat'
lyubimomu tajnuyu tepluyu silu zhizni,  skrytuyu v grudi cheloveka hotela otdat'
cvet bespoleznoj molodosti, svoyu zhizn'.
     Odnazhdy,  tvorya  nad  spyashchim  svyatoe koldovstvo lyubvi,  Zarenka vdrug
pochuvstvovala,  kak v  nej samoj gluboko,  tomitel'no i  chudesno-trevozhno,
shevel'nulos' chto-to zhivoe,  no ne ee. Zataivshis', zhenshchina prislushivalas' k
velikomu soversheniyu:  eto,  vitaya v  dyhanii dusha  lyubimogo pronikla v  ee
serdce i ozhivila plod, kotoromu naznacheno byt' prodolzheniem i vozrozhdeniem
Dobrogi... I Zarenka lezhala, prislushivalas' k sebe, k tomu, kto poyavilsya v
nej, i k gremyashchemu moryu.
     ...A more besilos' naposledok.  Ne to chto vzdumat' plyt' v rasshive, k
nemu i  podojti-to  bylo nehorosho.  Ono  vse  zalilos' rvanoj beloj penoj,
zlobno metalos' na zemlyu,  zavladelo berezhkami i norovilo vorvat'sya v les,
kusalo derev'ya za korni, puskalo tuman solenoj pyl'yu.
     Zadavaya svoj poslednij prazdnik, morskie vodyanye do dna mutili more i
bushevali vsej svoej durnoj siloj. Oni mchalis' v dikoj pogone, sami chernye,
a grivy sedye.  Naskakivaya, oni topili odin drugogo i vytalkivali vodu. Im
tesno,  im zhutko.  U  nih net dushi,  kak u cheloveka,  kotoryj utolyaet svoj
strah lyubov'yu i trudom.
     Prishla  pora,  poka  ne  nachalsya ledostav,  pokidat' ostrozhek tem  iz
povol'nikov,  kto budet zimovat' na dvinskih beregah i  zanimat'sya lovlyami
pushnogo zverya v CHernom lesu.
     Zimovshchiki naveshchali  bol'nogo  Dobrogu,  chtoby  poluchit'  ot  starosty
sovety i nastavleniya na zimnij trud i prostit'sya s nim. Otpravilis' oni, i
opustel ostrozhek v  dvinskih ust'yah  za  lesistymi ostrovami,  pritihlo na
zimu novgorodskoe zernyshko.
     Dobroge bylo dushno,  on  ne  mog  bol'she vynosit' privychnogo izbyanogo
dyma i  zapaha sazhi.  Ego vynesli v holodnuyu klet',  no i zdes' emu ploho.
Togda vo dvore srubili naves, chtoby pod nim gulyal vol'nyj veter, a dozhdyami
ne zahlestyvalo postel' bol'nogo.
     Biarminovskie kolduny  navedalis'  vnov',  no  kudesnichat' ne  stali.
Drevnij starec,  starshij kudesnik,  pogladil lico  Dobrogi tonkimi temnymi
pal'cami,  posidel okolo,  glyadya na bol'nogo,  prosheptal pro sebya kakie-to
slova, i tol'ko.
     Potom  biarminy prinesli ot  nego  dlya  Dobrogi  spinki  krasnoj ryby
myagkogo kopcheniya i  tues medvezh'ego zhira,  toplennogo na  dushistyh travah.
Starosta ne mog est' nadoevshuyu rybu,  ne mog pit' gustoj, pahuchij zhir. Emu
by rodnogo hlebushka s kislym kvasom. I gor'kogo yachmennogo piva...
     Posle poseshcheniya kudesnikov drugie biarminy,  i znakomye i neznakomye,
prinyalis' naveshchat' Dobrogu.  Pridut,  molcha  posidyat u  posteli bol'nogo i
prostyatsya.  Inoj  raz  ves'  den'  oni  tyanulis'  odin  za  drugim,  budto
sgovorilis' smenyat'sya v  ochered'.  A vse dlinnye nochi Dobrogu ne ostavlyali
Zarenka i  Odinec -  lozhilis' po  bokam bol'nogo i  ne othodili ot nego do
utra.




     Zima volkom podkralas' k  CHernomu lesu i  k  Belomu moryu,  dohnula na
vodnye istoki,  podsushila zemlyu.  Vody posvetleli i zamedlili svoj hod. Na
malyh ruch'yah Zima  natyanula ledyanuyu korochku i  pustila v  dvinskie nizov'ya
pervye l'dinki.
     Morena  poneslas'  nad  morem,   rastolkala  mokrye  osennie  tuchi  i
raschistila nebo.  Vyglyanulo Solnyshko.  Uvidev,  chto net hodu teplym lucham,
rodnoe spryatalo ih do vesny i smotrelo ne greya.
     Dobroga pripodnyalsya i poprosilsya na volyu. Emu stalo dushno i tesno uzhe
vo dvore ostrozhka.  Odinec na rukah vynes brata na dvinskij bereg. Dobroga
posidel okolo styloj vody i  poprosilsya k  moryu.  U solenoj vody on stoyal,
opirayas' na Odinca, i dolgo glyadel v pustye dali.
     Morskie vodyanye usnuli. Iz glubiny bez vetra shli kruglye valy. CHinno,
po ryadu, more dyshalo spokojnymi tyazhelymi volnami. Oni katilis' ne spesha ne
gonyayas',  kazhdaya  sama  po  sebe.  Pered  beregom  v  ochered'  izgibalis',
odevalis' snezhnymi  grebnyami  i  uhali  tyazhelymi udarami,  vse  kak  budto
odinakovye, no kazhdaya po-svoemu.
     Ne zrya,  ne prazdnoj shutochnoj zabavoj shumelo more. Tak shumit narod na
Novgorodskom veche.  Vse lyudi ravny pered Pravdoj,  no u kazhdogo svoe lico,
svoj golos, svoya dusha.
     Tiho  -  gromkoj rechi  u  nego uzh  ne  bylo -  starshij brat sprosil u
mladshego:
     - A chto tam-to? Za morem?
     - Ne znayu.
     - I biarminy ne znayut. A ty uznaj.
     - Uznayu.
     - Bol'shie lod'i nuzhny.
     - Postroim. Pridet vremya.
     I oni opyat' smotreli na more.  Na nego mozhno vechno smotret'.  Podoshli
troe vatazhnikov i  vstali ryadom.  Eshche  neskol'ko chelovek podoshli,  glyadeli
vdal'. Dobroga postaralsya skazat' pogromche:
     - Strojte bol'shie lod'i. Zovite umel'cev i sami uchites'.
     V more, podnimayas' na kruglyh volnah i skryvayas' mezhdu nimi, mel'kali
temnye tochki.
     Po moryu bezhali biarminy v svoih legkih kozhanyh lodochkah, chasto mahali
dvuhlopastnymi veslami i pravili k beregu.
     Vodyanye  lyudi  nichego  ne  boyatsya.  Prygnuli na  greben',  a  greben'
vzmetnulo nad  beregom.  Volna  lomaetsya.  Moguchaya  sila,  kak  zhe  s  nej
spravit'sya?  Biarmin letit nad  penoj,  kak na  kryl'yah,  na  nego strashno
smotret'. A on uzh vyskochil!
     Za  biarminom gonitsya moguchee more,  a  smel'chak bezhit po obledenelym
kamnyam, ne spotknetsya, i lodochku neset, kak pero.
     Minuty ne proshlo,  i vse biarminy vysadilis' na bereg,  k povol'nikam
pribyli v gosti.
     - Prigorod stav'te  vmeste  s  biarminami i  beregite ego,  -  skazal
Dobroga i oglyanulsya,  budto ego kto-to pozval golosom.  Podhodila Zarenka.
Tiho,  odnomu Odincu,  Dobroga shepnul:  -  Ona menya derzhit. A to - ushel by
uzhe...




     Dobroga poprosilsya v les.  Byvalyj ohotnik issoh ot bolezni, i Odinec
legko nes ego.  Tyanet ne bol'she rebenka.  Takih ne odnogo, a troih snes by
Odinec. SHagaya po merzlym mham, on obhodil derev'ya.
     Vdali  zatih  tyazhkij  grom  morskih  voln.  Na  elovyh  lapah  viseli
bahromchatye lishajniki,  vekovechnye sosny  machtami lezli  v  nebo.  Dobroga
molcha,  kak v  znakomoe lico,  vglyadyvalsya v kazhdoe derevo,  kasalsya vetok
slaboj  rukoj.  Na  vyrubke,  otkuda  povol'niki brali  les  dlya  ostroga,
starosta zatoskoval, zaskuchal:
     - Domoj, domoj...
     Pered tynom potoropil brata:
     - Skoree.
     Vo dvore Dobroga zahotel, chtoby ego postel' vynesli iz-pod navesa pod
otkrytoe nebo.
     S  morya nadvinulas' lohmataya tuchka.  Dobroga smotrel vverh,  a krugom
nego stesnilis' tovarishchi i biarminy, ozhidaya chego-to.
     - Ne obizhajte ih nikogda, brat'ya, - skazal Dobroga pro biarminov. - S
nimi vsegda zhivite po nashej Novgorodskoj Pravde...
     Peredohnuv, on prodolzhal:
     - Dlya nih ne skupites' na zhelezo, delites' vsem...
     On nachal zadyhat'sya. Odinec pripodnyal starostu.
     - Pomni:  ty  mne obeshchal prinyat'...  -  nachal Dobroga rech' k  bratu i
kashlyanul.  Izo  rta potekla alaya krov'.  Odinec ostorozhno opustil brata na
mehovoe izgolov'e.
     Dobroga hotel govorit' eshche, no ne mog. Odni glaza govorili.
     On protyanul ruki,  obnyal zhenu i  brata i  otoshel daleko-daleko,  kuda
uhodyat vse,  kto  chestno prozhil svoj  vek,  smelo  bral  vse,  pripasennoe
Mater'yu-Zemlej dlya cheloveka,  kto zrya ne chinil obidy i  vragu,  a za druga
sebya ne shchadil.
     Zastonali povol'niki,  proshchayas' so  svoim pervym starostoj,  gorestno
zavyli biarminy, pominaya dobrogo, mudrogo cheloveka.
     S serogo neba posypalis' snezhinki. Tiho-tiho kazhdaya sletala v poiskah
mesta, gde by lech' poudobnee na
     vsyu dolguyu temnuyu zimu.
     ...Utomivshis', zastyla Mat'-Zemlya,  Bereginya...  Povol'niki  spravili
torzhestvennuyu triznu po Dobroge i sobralis' na veche:  ne goditsya pustovat'
mestu, ostavlennomu slavnym pervym starostoj.
     Razmyshlyali. Ne na slovah, ne v sporah, - v myslyah primeryali na drugih
i na sebya tyazhkoe bremya starosty, kotoromu dolzhno budet, kak delal Dobroga,
dumat' o drugih,  - ne o sebe. Nemnogoslovno sudili, i v suzhdeniyah molodye
parni,  projdya ot  doma puti,  gde inoj den' nadobno schitat' za desyat',  a
inoj - ne za mesyac li ravnyalis' razumom so starshimi.
     Poreshili vozlozhit' bremya na Odinca:  pust' zhe drug i pobratim Dobrogi
idet  mudrym  sledom usopshego i  tot  sled  ne  portit.  Otkazov Odinca ne
prinyali.
     Obeshchayas'  tovarishcham v  vernoj  sluzhbe,  Odinec  prosil  prostit'  ego
molodost', po kotoroj on mozhet chto-libo i ne tak sovershit',  prosil u vseh
dobroj voli na obshchee blago.
     I  vpervye na  ledyanyh beregah vybelennogo Zimoj morya razdalis' slova
izdrevle velikoj neprehodyashchej russkoj klyatvy:
     - Vsegda, vezde i vo vsem stoyat' odnomu za vseh i vsem - za odnogo!
     Zemlya, Nebo i Voda zapomnili obeshchanie...
     A chto za izmenu zhdut smert' i pozor,  gorchajshij vsyakoj smerti,  o tom
lyudi ne pominali. To vse znali bez slov...







     Zimoj  v  dvinskom ostrozhke malolyudno.  Men'she treti naroda ostalos'.
Otenya ushel na zimnie lovli.  On ne odin otpravilsya: s nim poshli doch' Daka,
Otenina zhenushka-biarminka,  i sam Dak,  test' novgorodca. S nimi povol'nik
ne soskuchitsya v CHernom lesu.
     YAnsha i Ignach dumali vdvoem toptat' snezhnye putiki,  ohotnich'i dorozhki
i s glazu na glaz korotat' nochi v tesnoj izbushke.  A ushli vtroem.  Biarmin
Kiik  pravil'no rassudil,  chto  ego  drug  Otenya obojdetsya bez  nego i  ne
propadet vmeste s Dakom.
     Karislav ushel vdvoem s zhenoj Ilej.  Zasev gde-to v gluhomani, molodec
ohotnik proveryaet silki i zapadni, nastorazhivaet storozhki i izgotovlyaet iz
dereva i zhilok kapkanchiki,  kak prochie povol'niki. Vernuvshis' s obhoda, on
snimaet shkurki so zverushek i  raspyalivaet dorogie meha na mernyh shchepochkah.
Dlya kazhdogo zverya polagaetsya pyalka svoej merki.
     Karislavu vo vsem pomogaet molodaya zhena,  kotoraya emu i pesnyu spoet i
sogreet serdce muzha dobroj laskoj.
     Odinec ne vspominaet ob Ile,  budto takoj zhenshchiny i  ne bylo na belom
svete.
     Takov uzh Odinec.
     Ego ne izmenish', ne peredelaesh', kak mozhno perekovat' topor il' pilu.
     Novgorodec pishet  gvozdem  na  bereste,  a  zhizn'  nezrimo  vyvodit i
vyvodit na  chelovecheskom lice svoi bukvicy-morshchinki -  ih  ne  utaish',  ne
peremenish'.
     Kazhdoe leto,  kazhdoe gore i ezhednevnyj trud otmechayutsya zhizn'yu na lice
cheloveka.  Na  golom zhenskom lice eti znaki chitayutsya legko.  Boroda i  usy
muzhchiny pryachut gramotu zhizni.  Poka v  borode ne  prorastut belye,  kak na
spine lisovina,  volosy,  lish' po povadke,  a ne glazom uznaesh' - s parnem
vstretilsya ili so zrelym muzhem.
     Suvor  i  tot  zabyl,  chto  Odinec emu  pochti  chto  rovesnik.  Drugie
povol'niki razgovarivayut s Odincom,  kak so starshim.  Vernee skazat',  oni
govoryat,  a Odinec slushaet.  Novyj starosta ne imel,  kak slavnyj Dobroga,
dara  krasivoj i  svobodnoj rechi,  kotoraya lilas' iz  ust  Dobrogi podobno
pesne. Slovo Odinca bylo redko.
     Starosta-kuznec uspel peredelat' vse syroe zhelezo,  byvshee v vatazhnom
zapase, i s nachalom zimy pogas ogon' v kuznice. Nyne gorn zaduvali lish' po
sluchayu, dlya pochinok.
     Eshche do svoego izbraniya Odinec, po doveriyu ot vatagi, vel s biarminami
vsyu  menu zheleznyh izdelij na  meha.  Kak-to  krichal odin iz  povol'nikov,
ryzhij  Otenya,  chto  slishkom-to  deshevo  otdayut biarminam kalenye garpunnye
nasadki.  V vatage zasporili,  no soglasilis',  chto Odinec prav. Do samogo
zhadnogo doshlo,  chto esli by hoteli pomenyat'sya i ujti,  drugoe delo. A kol'
poreshili usest'sya u morya navechno, tak dlya chego zhe s biarminov drat' desyat'
shkur? Hvatit i chetvernoj ceny protiv novgorodskogo torga, kak sami platili
boyarinu Stavru.
     Konechno,  tot chelovek,  u  kotorogo nichego ne bylo i  net,  a  sam on
naglyadelsya na  chuzhie  dostatki,  byvaet zhaden  sverh  vsyakoj mery.  Takomu
kazhetsya, chto i est' on budet - ne naestsya, pit' - ne nap'etsya.
     I golodnyj,  dorvavshis' do svoego schast'ya, vpivaetsya v bogatstvo, kak
volk v pod®yaremnuyu zhilu zagnannogo po nastu sohatogo.
     Tak-to  ono tak,  a  vse zhe  skol'ko ni  golodaet chelovek,  no  on ne
volch'ej porody. Povol'niki priglyadelis' k CHernomu lesu, k Dvine, k morskim
beregam.  I  samaya tugaya vatazhnaya golova ponyala,  chto  privela ego dal'nyaya
dorozhka ne zverem,  s oglyadkoj i vorchan'em pospeshno glotat' legkuyu dobychu,
no po-hozyajski vladet' obil'nymi ugod'yami.
     Tyazhelyj dolg boyarinu Stavru snachala oblegchilsya shchedrym darom pokojnogo
starosty,  a  posle  nahodki  klada  morzhovyh zubov  i  sovsem  svalilsya s
povol'nich'ih spin. Eshche ne proshel polnyj god, a uzhe konchilas' kabala.
     Ne na boyarina, - na sebya rabotaet vataga, sami sebe hozyaeva. I dobrym
slovom lishnij raz pominayut Dobrogu za to,  chto on otkazalsya platit' Stavru
dolyu vo vsej vatazhnoj dobyche.
     Ostavshiesya na zimu.  v ostrozhke povol'niki lyubyat, sbivshis' v holostuyu
izbu, posudit' o budushchih delah:
     - Nadobny morskie lod'i, kak Dobroga nakazyval...
     - ZHelezo vsego nuzhnee.
     - K Novgorodu iskat' puti-perevoloki.
     - Gotovit' ognishcha pod hleb.
     - Nalazhivat' kozhevni.
     - Umel'cev zamanivat'.
     - Pobol'she razdobyt'sya rogatym skotom i loshad'mi.
     - ZHelezo v bolotah najti, tebe govoryat!
     - Ne puskat' kupcov, ne puskat' boyar, vse torga budem sami vesti!
     - Pristan' na Dvine stavit', kak v Gorode!
     - Ne vsem zhe zhenit'sya na biarminkah, devok dostat' by iz Novgoroda.
     - Ish',  devushnik!  Lyudi o  dele,  a ty o devkah.  Devku sebe ishchi sam,
vataga tebe ne svat!




     Vse nuzhnoe,  ne obojdesh'sya.  Krichat,  shumyat. Razgoryachivshis', nachinayut
tolkat'sya.
     Odinec  vstanet  so  skam'i,  zadevaya  shapkoj  za  potolochnuyu maticu,
prignetsya, skazhet: "|-ej! Vy!" I dostatochno.
     Ot  ruk,  ot golov po stenam i  potolku hodyat koryavye chernye teni.  V
derevyannyh ploshkah gorit yarkij nerpichij zhir. Biarminy nauchili novgorodcev,
kak  etot zhir rezat',  raskladyvat' v  ploshkah i  zazhigat'.  Sami biarminy
pletut fitili iz  tonkoj pescovoj shersti,  travy  i  mhov.  L'nyanye fitili
luchshe.
     V  ploshkah nerpichij zhir rastaplivaet sam sebya i  daet sil'noe vysokoe
plamya.  Bez horoshego sveta u  morya ne  prozhit'.  I  v  Novgorode korotenek
zimnij denek,  a  v dvinskih ust'yah ego pochti sovsem net.  Noch' chut' li ne
sploshnaya.
     Biarminy nauchili novgorodcev dobyvat' sol' novym sposobom, iz morya. V
udobnyh mestah na  beregu nadobno na prilive otrezat' morskuyu vodu zaborom
i  kamnyami,  promazav zaprudu glinoj.  Letom prihoditsya dolgo zhdat',  poka
voda  sama  ne  sgustitsya,  i  dovarivat' rassol nad  kostrami.  Zimoj  zhe
zapertaya voda bystro zamerzaet.  I chudno:  led presnyj,  a pod nim krepkij
rassol. Morskaya sol' gorche russkoj...
     Zima  zhmet.  Nebo zheleznoe,  zvezdy mednye,  belokamennyj morskoj led
svetitsya slabym svetom. Luna sidit v dymnom oblake. Nebo spit. Zemlya spit,
more spit.
     A zhivoe zhivo -  i chelovek i zver'. Na morskom beregu biarminy, vzyav v
ucheniki  novgorodcev,  nastorazhivali kapkany  s  derevyannymi  i  kostyanymi
pastyami i  brali na  morozhenoe myaso  i  rybu lisichek-pescov.  Pescovyj meh
myagok  i  cenen.  On  byvaet temno-seryj s  golubiznoj i  belyj s  goluboj
podpush'yu.
     V  CHernom  lesu  povol'niki  ohotnichayut za  vsyakim  zverem.  Berut  i
pardusa-rys' v pyatnistoj, budto v cvetah, shkure. Raduyutsya blestyashchej chernoj
lise,  na kotoroj odin k  odnomu otlivayut serebrom belye poyaski na dlinnyh
ostyah volos nad gustym mehom.  Ostorozhno,  chtoby ne poportit', vynimayut iz
kapkanov belomordyh lisic  v  chulochkah na  lapkah,  so  snezhnymi bryuhom  i
oshejnikom. Likuyut pri vide sobolya "vysokoj golovki" s pochti chernoj shkurkoj
na gustom golubom puhe.  I, otdavayas' tyazhelomu trudu opasnoj zimnej ohoty,
mechtayut o budushchem vol'nom prigorode.
     V lesu temno,  kak v hlebnoj pechi. Les osvetilsya, v nebe rassvet - ne
ver'.  Prihodit ne  den',  zaigrala ne  utryanka-zarya,  a  pazori.  Po nebu
pohodyat  belye  stolby,   razvernutsya  bahromchatye  skaterti,  razrastutsya
samocvetnye luga - i uvyanut. I opyat' noch'.
     Boryas' s  Morenoj,  more  nalomalos' vvolyu i,  poka  ne  ugomonilos',
nagorodilo l'diny  i  navalilo steny.  Po  morskim  l'dam  trudno  hodit'.
Biarmin Ong, iz kuznechnyh uchenikov, i Odinec, dobravshis' do otdushiny, seli
zhdat' bol'shuyu nerpu.
     Ohotniki zakutany v belyj medvezhij meh,  otkryty odni glaza. U odnogo
chernye, u drugogo serye, a kazhutsya odinakovymi.
     Moroz sushit grud',  davit telo, a shevel'nut'sya nel'zya, ne to spugnesh'
chutkuyu dobychu. Celuyu zimu, chto li, pridetsya sidet' u otdushiny?..
     Biarmin mozhet.  Biarmin celymi mesyacami sidit i  vytachivaet na  kosti
ostrym kamnem figurki lyudej i zhivotnyh,  chertochki, glaza i raznyj krasivyj
uzor.  Biarmin tret kost',  poka ne  natochit ee  dlya  garpunnoj ili drugoj
nasadki. Biarminy terpelivy.
     "S  terpeniem mnogo mozhno vzyat'",  -  dumal Odinec.  Est'  i  u  nego
terpenie.  On  pomnit svoyu zhizn' vo dvore dobrogo Izyaslava,  pomnit kazhdyj
shag, pomnit Zarenku, kogda ona eshche begala malen'koj devchushkoj...
     V otdushine budto plesnulo? Net, pomnilos'.
     Vspomnilsya  ubityj  nurmannskij gost'.  Glupost'  byla,  mal'chisheskij
zador.  Da i bylo vse eto budto davno, budto ne s nim. Odinec nyne vol'nyj
chelovek,  on iz svoej doli zimnej dobychi smozhet vykupit' v Gorode viru. On
otdast svoj dolg, no v Novgorod ne vernetsya.
     Voda vpravdu plesnula.  Nado l'dom podnyalas' kruglaya golova.  Garpuny
na remennyh povodkah udarili s  dvuh storon,  i  ohotniki vytashchili tyazheluyu
morskuyu nerpu. Bol'shoj zverina, kuda do nego nevskim nerpam!
     - S dobychej!
     No Ong ne hochet uhodit':
     - Malo sideli. Eshche budet horosho.
     - Ladno. Eshche posidim. Pust' na kazhdogo pridetsya po celoj nerpe ili po
dve.
     Odinec tak  zhe  terpeliv,  kak  Ong.  On  mozhet  dolgo zhdat'.  On  ne
toropitsya domoj.  A dom u nego est' est' i svoj ochag.  U drugih zheny,  a u
nego sestra, zaveshchannaya bratom.
     Kak ona zahochet, tak i budet. Ee volya.
     Suvor,  Beva, Zarenka i Odinec zhivut odnoj sem'ej. Byloj drug-tovarishch
Izyaslavovyh detej,  byloj Zarenkin vozlyublennyj bez zloby sdelalsya krovnym
bratom Dobrogi.  On chestno,  ot dushi soblyudaet bratstvo, i on brat molodoj
vdovy.
     S  nimi  zhivet i  pyatyj.  Zarenka zhdet svoego sroka.  ZHenshchina berezhno
nosit ditya. V nem vozroditsya dusha usopshego muzha.







     Posle  dolgih nochej dlya  chelovecheskogo serdca bol'shaya radost' videt',
kak  narastaet solnechnyj den'.  Vse  vyshe hodit Solnyshko nad CHernym lesom.
Ono zhivo, kak i prezhde, ono ne zabylo lyudej.
     Vse vyshe i dlinnee solnechnyj razmah.  Sneg nesterpimo blestit i rezhet
glaza,  kak  kalenym  zhelezom.  Biarminy  prinesli  novgorodcam  osobennye
podarki: chernye doshchechki, ukreplennye remeshkami, chtoby ih nadevat' na lico.
Pered glazami ostaetsya uzkaya shchel',  cherez nee i smotri, ne to oslepnesh' ot
ledyanogo morya.  Sami  biarminy hodyat v  takoj snasti.  Ne  vse  povol'niki
poslushalis'  druzej.   CHetvero  pochti  sovsem  lishilis'  zreniya,  prishlos'
otsizhivat'sya v izbe. Nauka!
     Eshche  s  oseni Ong  i  Rastu obeshchali svoemu drugu i  nastavniku Odincu
pokazat' kakoe-to  chudo.  Oni pustilis' v  put' na nizkih sanyah v  olen'ih
upryazhkah.  Na letnih olennyh pastbishchah biarminy otvernuli ot morya v  glub'
zemli. Ehali dolgo, olenyam davali rozdyh, a sami spali v mehovyh meshkah na
snegu.
     Biarminy rasskazyvali,  chto  v  etih  mestah net  letnih dorog  iz-za
topej. Nakonec dobezhali do holmov. Zdes'.
     Na odnom iz bugrov zastupami raskopali sneg,  i  Odinec uvidel kosti,
kotorye,  kak kamni,  torchali iz merzloj zemli. Stranno i diko bylo videt'
ih.  Eshche  razdolbili zemlyu.  Otkrylsya seroj  glyboj  chudovishchnyj cherep,  iz
kotorogo torchali dva  zagnutyh zuba,  po  sazheni  dlinoj.  Kost'  belaya  s
prozhelt'yu, ne huzhe morzhovoj.
     - Morzhi, chto li, takie zhivut zdes'?
     - Net, ne morzhi, i ne zhivut, - tolkovali biarminy.
     Oni, kak umeli, ob®yasnili svoemu bol'shomu novgorodskomu drugu, chto na
etih mestah i  letom zemlya ottaivaet lish' chetverti na tri,  a bugry vnutri
vsegda merzlye.  V  nih  spryatany chudovishcha po  imeni  Higi.  Higi  obizhali
drevnih biarminov. Jomala pomogla svoim detyam pobedit' Higov.
     Eshche  otbili  zemlyu.  Odinec  uvidel  chernuyu  kozhu  s  dlinnymi ryzhimi
volosami,  bez meha.  Pod udarami kozha rubilas',  kak kora,  i  pokazalos'
zamorozhennoe temnoe myaso.
     Syuda biarminy inogda ezdili za dlinnymi zubami, iz kotoryh vytachivali
posohi dlya kudesnikov i pochetnyh starikov-rodovichej.
     Rastu  i  Ong  vylomali chetyre dlinnyh zagnutyh klyka,  tyazhelyh,  kak
zheleznye.  Oni  poklonilis' drugu i  prosili prinyat' dar.  Zdes' eshche ochen'
mnogo takoj kosti, i oni vsyu ee otdadut svoemu novgorodskomu drugu.
     - Tvoe, vse budet tvoe, tol'ko ty uchi nas. Oj, uchi delat' zhelezo, eshche
uchi, sil'no bej nas, otkroj vse tajny!
     Rastu snyal s  lica doshchechki.  SHCHuryas' ot  snezhnogo bleska,  on  govoril
Odincu:
     - Smotri moi glaza,  sil'no smotri!  Vidish' pravdu? Ty nam horosho, my
tebe eshche bol'she horosho!




     Nochami byvalo studeno,  a dnem uzhe tayalo.  Podstupala vtoraya vatazhnaya
vesna. More shevelilo svoj led na Dvine proshla pervaya podvizhka. Morskoj led
ne dal hodu rechnomu. V dvinskih ust'yah voda hlynula poverhu.
     Ong zimoval vmeste s  povol'nikami.  On govoril,  chto skoro otorvetsya
morskoj led  i  projdet Dvina.  V  kuznice ne  bylo  dela,  chtoby pomogat'
Odincu,  i  zimovavshij poblizosti Rastu  boyalsya  nadoedat'  svoemu  drugu.
Biarmin naveshchal ostrozhek cherez den',  cherez dva.  Rasskazhet,  chto videl, i
poproshchaetsya. Ujdet bylo, no vernetsya, budto chto-to zabyl, i skazhet:
     - A budem vmeste iskat' zhelezo?
     Ili:
     - A skoro novoe zhelezo priplyvet sverhu?
     Nado byt', skoro.
     ZHena  Suvora  Beva  nyanchit  malen'kogo zhivulechku.  Ladnyj  zhivulechka,
zanyatnyj.  Na golove temnyj pushok, a glazenki goluben'kie, v Suvorovu mat'
Svetlanku, v babushku. Tel'ce s zheltiznoj, kak darenye Odincu Higovy klyki,
i  lichiko chut' skulastoe,  v  dedushku Tshudda.  Zarenka vozilas' i milovala
malen'kogo muzhichonku ne men'she materi.  Skoro i  Zarenkin zhivulechka pridet
na  svet,   on  blizok,   stuchitsya  i  prositsya.  |to  budet  vtoroe  ditya
novgorodskoj krovi, rozhdennoe na beregu dalekogo Belogo morya.
     Beva  bayukala svoego zhivulechku imenem otca,  Zarenka zvala Dvinchikom.
Emu zhe samomu tol'ko by poest' i  pospat',  u  nego eshche net nikakih drugih
zabot.  Imya synu daetsya volej otca,  i  byt' zhivulechke Izyaslavom v  dedovu
chest'.
     Povol'niki rady pervomu novgorodskomu muzhiku,  rozhdennomu v ostrozhke.
A ne prinesut li kogo zheny Oteni, Karislava i drugih?
     Za zimu biarminy dali zhen eshche shesti povol'nikam...
     Starshij biarminovskij kudesnik zahotel vzglyanut' na  Izyaslavika,  dlya
etogo on  priehal iz  nedostupnogo svyatilishcha Jomaly.  Parnishku raspelenali
pered ochagom.
     Drevnij starec poshchupal tel'ce,  ubedilsya,  chto u nego est' vse nuzhnoe
dlya pravil'noj zhizni, i skazal chto-to, ne srazu ponyatoe vatazhnikami, a dlya
biarminov yasnoe:
     - Kogda dve reki slilis' v odnu reku, ih nikto ne mozhet razdelit', ni
velikaya Jomala, ni bogi zheleznyh lyudej!








                                   Mir prinadlezhit  tomu,  kto  hrabree  i
                              sil'nee.

                                   My naselyaem more  i  v  nem  ishchem  sebe
                              pishchu.

                                   Bednyj plyvet za dobychej, bogatyj -  za
                              slavoj.

                                   My ne  sprashivaem,  kogda  hotim  vzyat'
                              ch'yu-libo zhizn' i imushchestvo.

                                   YA s kolybeli obrek svoyu zhizn' vojne.

                                   Ty, trus,  eshche  ne  vidal  chelovecheskoj
                              krovi.

                                   My ne voruem, a otnimaem.

                                   My ne  verim  ni  vo  chto,  krome  sily
                              nashego oruzhiya i nashej hrabrosti.

                                   My vsegda dovol'ny nashej veroj,  i  nam
                              ne na chto zhalovat'sya.

                                                        Skandinavskie sagi


                                   Veslo li galery sred' mraka i l'din,
                                   il' vint rassekaet more, -
                                   u Voln, u Vremeni golos odin:
                                   "Gore slabejshemu, gore!"

                                                                R. Kipling











     Vestfol'dingi, deti fiordov i potomki boga Votana, kotoryh novgorodcy
zovut nurmannami, lyubyat slushat' pesni svoih skal'dov, pevcov-voinov.
     Slushaj pesnyu skal'da,  i ty uznaesh' o vestfol'dingah ne vsyu pravdu, a
hotya by nekotoruyu chast' ee:
     "Uzhe do rozhdeniya bogov sushchestvovalo more.  Bogi sozdali tverduyu zemlyu
i  stesnili more.  Dvazhdy v den' vzdymaetsya more.  Val prihodit s zakata i
napadaet na sushu.  More pomnit svoyu byluyu vlast'.  Kogda ono vidit v  nebe
Lunu,  ono podnimaetsya eshche vyshe.  Ono hochet poglotit' ne tol'ko sushu, no i
Lunu.
     Poka zhivy bogi, more bessil'no. No nastanet neizbezhnyj den' bitvy pri
Ragnaradi,  v  kotoroj padut vse  bogi  i  vse  geroi.  Togda more poluchit
vlast',  poglotit sushu,  i lyudi vmeste so vsemi zhivotnymi pogibnut.  Kogda
eto sluchitsya?  Dazhe bogi ne znayut rokovogo chasa Ragnaradi.  Bez straha oni
zhdut.  Obrechennye,  bez nadezhdy na pobedu,  oni budut srazhat'sya i  padut s
oruzhiem v rukah, kak voiny.
     Sredi detej fiordov bogi  lyubyat tol'ko voinov.  Bogi zhdut v  Valgalle
teh,  kto  umiraet v  bitvah,  Geroj  podnimaetsya v  Valgallu i  tam  zhdet
poslednego boya,  v  kotorom on  budet srazhat'sya ryadom s  bogami,  podobnyj
bogam.  V  ozhidanii ravnyj bogam geroj p'et vino iz volshebnoj neissyakayushchej
chashi,  ohotitsya  na  neistrebimyh  olenej,  medvedej,  kabanov.  Obitatel'
Valgally padaet v  beschislennyh shvatkah i  poedinkah i  snova voskresaet,
chtoby  beskonechno naslazhdat'sya oruzhiem i  bitvoj.  Takova sud'ba geroya  do
chasa poslednego boya pri Ragnaradi.
     A poka more podnimaetsya dvazhdy v sutki.  I otstupaet.  V inyh stranah
mezhdu morem i sushej lezhit prostranstvo,  kotoroe po ocheredi prinadlezhit to
moryu, to sushe. V teh mestah lyudi slaby, i ih serdca truslivy.
     V  strane fiordov gory i  skaly sami nastupayut na more.  Oni otrazhayut
ego  napadeniya shchitami beregov,  rassekayut ostrymi mechami mysov.  Kogda syn
fiordov vonzaet strelu v bushuyushchee more,  on vidit volnu, kotoraya szhimaetsya
ot boli.  Byt' sil'nym i  prichinyat' Drugomu bol' i  gore -  v  etom vysshaya
radost' geroya. Mir prinadlezhit tem, kto hrabree i sil'nee.
     Votan -  otec bogov i  lyudej fiordov.  Dlya  nih on  otkryl Valgallu i
tol'ko ih zhdet v nej. Lyudi fiordov - plemya bogov. Vse drugie rozhdeny volej
nizkih bogov, ih krov' cherna, oni - nichto!
     V  nachale  vremen  Votan  pobedil gigantov i  sozdal sushu.  Ego  deti
povelevayut sushej,  i oni vladeteli morej.  More -  doroga dlya drakkarov, i
oni  povsyudu letyat  iz  strany fiordov i  nesut  morskih korolej,  yarlov -
knyazej fiordov".
     Tak  poet skal'd.  On  vdohnovlen bogom bogov,  povelitelem Valgally,
otcom vestfol'dingov Votanom: tak veryat vestfol'dingi, tak verit i skal'd.
Votan, otec vysshej rasy, osvyashchaet nasilie, vdohnovlyaet vospevanie ubijstva
i poraboshcheniya cheloveka chelovekom.
     |to ne novo, no ne ustarelo do nashih dnej, hotya bol'she nikto ne verit
v  Votana.  Skal'dy nashego  vremeni pol'zuyutsya drugim zhargonom,  ne  stol'
otkrovennym i ne menee opasnym. Byt' mozhet, bolee opasnym...




     Prilivnoj val, razbityj i rassechennyj skalistym ust'em fiorda, vhodil
vglub', kak vhodit v stojlo ukroshchennaya i pokrytaya bessil'noj penoj loshad'.
Slepoj,  on oshchupyval berega,  chtoby najti dorogu,  i  poslushno nes.dlinnyj
drakkar,  kotoryj  prinadlezhal svobodnomu nidarosskomu yarlu  Ottaru,  synu
Rekina, syna Gundera.
     YArl  stoyal  na  korotkoj nosovoj palubke drakkara.  Pod  ego  cepkimi
nogami   podnimalas'  iskusno   vyrezannaya,   pozolochennaya  cheshuistaya  sheya
chudovishcha.   Ona  okanchivalas'  zadrannoj  golovoj,  pohozhej  i  na  golovu
krokodila i  na  golovu zmei.  V  razinutoj pasti torchali nastoyashchie klyki,
zuby morzhej,  a  glaza iz prozrachnogo yantarya s  agatovymi zrachkami mercali
zhivym trevozhnym bleskom.
     Iz  dalekoj strany Grekov,  iz  Rima,  i  iz  eshche  bolee dalekih mest
inozemnye kupcy privozili v Skiringssal kostyanye i kamennye figurki.  Odna
iz nih i posluzhila obrazcom dlya ustrashayushchego ukrasheniya "Drakona",  luchshego
drakkara yarla Ottara.
     "Drakon" okanchivalsya ostrym hvostom chudovishcha.  Mezhdu sheej  i  hvostom
"Drakona" mozhno bylo  sdelat' pyat'desyat shest' shagov,  a  shirina drakkara v
srednej chasti ravnyalas' desyati.  Ego kostyak byl sobran iz  tolstyh dubovyh
brus'ev,  pravil'no  izognutyh  opytnymi  masterami  i  navechno  svyazannyh
zheleznymi boltami i pleten'em iz drevesnyh kornej.
     Ot  tyazhelogo brevna -  kilya  s  kazhdoj storony podnimalas' obshivka iz
shestnadcati  tolstyh  dosok.   Doski  nahodili  odna  na  druguyu,  i  pazy
zapolnyalis' prosmolennymi shnurami korov'ej shersti.  Smoloj  zhe  byl  shchedro
propitan i okrashen ves' "Drakon", krome nosovogo i kormovogo ukrashenij.
     Lev,  tigr,  medved' i  kaban  imeyut  kazhdyj svoj  sobstvennyj zapah.
"Drakon" povsyudu nes tyazhelyj neizgladimyj zapah smoly, razlagayushchejsya krovi
i  progorkshego sala.  |to  sobstvennyj zapah detej Votana plemeni fiordov.
Nedarom v  samuyu temnuyu noch',  kogda veter tyanet s  morya na  nizkie zemli,
chutkie psy zaranee podnimayut trevozhnyj, zhalobnyj laj.
     Kozhanymi kanatami,  tolshchinoj v ruku cheloveka, "Drakon" tashchil za soboj
pyat' gromadnyh tush tuporylyh kashalotov.  Spletennye iz  kitovoj kozhi,  eti
kanaty  byli  krepche  zheleznyh  cepej.  Oni  derzhalis' za  tolstye  kol'ca
garpunov, gluboko vsazhennyh v tushi.
     Za ust'em, v shirokoj chasti fiorda, priliv podnimal vodu spokojno, bez
voln.  Kormchij  |stol'd nahodilsya na  svoem  meste,  na  korotkoj kormovoj
palube.  Dvoe vikingov,  uchenikov i  pomoshchnikov |stol'da,  derzhali dlinnoe
pravilo rulya, napravlyaya drakkar po kratkim prikazam kormchego.
     Pered  |stol'dom v  krugloj  zheleznoj rame  visel  vognutyj bronzovyj
disk.
     Iz  dyr  v   bortah  vysovyvalis'  lapy  i  plavniki  "Drakona",   po
chetyrnadcati dlinnyh vesel  s  kazhdogo boka.  Grebcy sideli na  poperechnyh
skam'yah -  rumah v otkrytoj srednej chasti tak nizko, chto ih golovy ne byli
vidny nad bortami.
     |stol'd chasto bil  v  disk.  Zvonko-pronzitel'nye udary davali greble
stremitel'nyj temp.  Vdrug  kormchij udaril  dvazhdy podryad.  Pravaya storona
prodolzhala gresti,  a  na levoj vse vesla,  tochno svyazannye,  odnovremenno
opustilis' i uperlis' v vodu. "Drakon" povernul na hvoste, kak ryba.
     Tyazhelye tushi kashalotov, razognannye bystrym begom drakkara, pomchalis'
k  beregu.  Na  "Drakone" osvobodili kanaty,  i  gromadnye morskie  zveri,
tesnyas', kak zhivye, vyskochili na mel'.
     |stol'd  bezoshibochno metko  nacelilsya na  shirokuyu skalistuyu ploshchadku,
kotoruyu pokryval priliv,  a  otliv ostavlyal suhoj.  |to  mesto sluzhilo dlya
priema dobychi, prednaznachennoj dlya razdelki.
     Kogda otec Votan zhil na zemle,  chto, po verovaniyam plemeni, bylo tomu
nazad pyat'desyat pokolenij,  berega fiordov byli nizhe,  chem teper'.  Gordaya
zemlya plemeni Votana prodolzhaet rasti nad morem.
     Na beregu zhdali sto dvadcat', a mozhet byt', i sto pyat'desyat trallsov,
odetyh  v  korotkie  gryaznye  rubahi,  s  korotko  ostrizhennymi golovami i
shirokimi zheleznymi obruchami, zaklepannymi na shee.
     Trallsy  smelo  brosilis'  v  vodu,   lovili  kanaty  i  podtaskivali
kashalotov povyshe.  Rabotaya vse  vmeste,  s  polnym edinstvom,  oni razumno
pol'zovalis' poslednim dyhaniem priliva, chtoby oblegchit' svoj trud.
     Dvunogie veshchi,  rabochij  skot,  kotoryj  umeet  zapominat' prikazaniya
vikingov, ponimat' slova i proiznosit' ih, - trallsy ochen' udobny dlya vseh
rabot.
     Berega  fiorda  byli  zavaleny tysyachami kostyakov kitov  i  kashalotov,
kopivshimisya mnogo let.  Gromadnye cherepa i rebra, skreplennye s pozvonkami
eshche  ne  otgnivshimi  hryashchami,   s  visyashchimi  kuskami  chernogo  myasa,  byli
labirintami, v kotoryh mozhno i zabludit'sya.
     V fiorde stoyalo gustoe,  tyazhkoe,  udushayushchee zlovonie.  Skaly,  voda i
samo  nebo  -  vse  zdes' razilo smert'yu v  ee  samoj nepriglyadnoj,  samoj
ottalkivayushchej forme.  Stai obozhravshihsya voronov i  voron byli ne  v  silah
vzletet'. Presyshchennye volki, ne boyas' trallsov, spali vnutri cherepov sredi
gor kostej.
     V fiorde plavali gromadnye razduvshiesya vnutrennosti morskih zverej. S
chudovishchnym  obiliem  padali  ne  mogli  spravit'sya  dazhe  ryby:   v  vodah
Gologalanda i akuly sdelalis' razborchivymi.
     SHlo  goryachee vremya  ohoty na  kitov i  kashalotov.  Ruk  trallsov edva
hvatalo,  chtoby brat' s dobychi nuzhnye chasti:  kozhu i luchshee salo. Salo tut
zhe vytaplivalos' v ogromnyh kotlah, ogon' pod kotorymi razvodilsya drovami,
shchedro politymi tem zhe salom.
     Dan'  morya...  Kity i  kashaloty plavali stadami v  vodah Gologalanda,
Strany sveta.  Vladeniya Ottara nosili eto imya potomu,  chto,  raspolozhennye
dal'she vseh k  severu,  oni  bol'she vseh pol'zovalis' beskonechnymi letnimi
dnyami.
     Poblizosti ot  vladenij plemeni fiordov nigde ne bylo stol'ko morskih
zverej,  kak zdes'.  Ottar nikomu ne  pozvolil by  ohotit'sya v  ego vodah.
Pervym iz  vseh yarlov on bral dary morya i  vybiral luchshih zhivotnyh iz teh,
kotorye paslis' na ego lugah ili spuskalis' k yugu.
     Na  yakoryah,  u  vhoda v  fiord,  ostalis' eshche  vosem' tush kashalotov i
devyatnadcat' kitov. Oni zhdut sleduyushchego priliva.
     Kozha  kita  luchshe,  i  kit  daet  luchshee  salo.  No  v  kashalote est'
dragocennyj kashalotovyj vosk nezhnyj plotnyj,  chistyj belyj zhir.  Ego zhadno
berut arabskie i  grecheskie kupcy,  kotorye priezzhayut v  Skiringssal cherez
stranu russkih, Gardariku, cherez gorod Hol'mgard-Novgorod.
     Za kashalotovyj vosk kupcy otdayut krasivye tonkie tkani,  serebryanye i
zolotye ozherel'ya, braslety, kol'ca, zastezhki, podveski, pryazhki. Dayut takzhe
zolotye kruglye i  oval'nye monety  s  nadpisyami ne  takimi  pryamymi,  kak
svyashchennye runiry,  no  pohozhimi na  spleteniya tonkih chervej.  Dlya raschetov
zolotaya moneta udobnee vsego, a nadpis' ne imeet znacheniya.




     Brevenchatyj nastil dlinnoj pristani,  slozhennyj iz celyh neoshkurennyh
stvolov,  opiralsya na  les  svaj  iz  listvennicy,  kotoraya sposobna dolgo
stoyat' v vode,  ne podvergayas' gnieniyu. Dlya bol'shej ustojchivosti pristani,
a  takzhe dlya zashchity v sluchae napadeniya na nastil byli navaleny kuchi kamnej
i vozvedeny steny iz breven, obrazuyushchie uzly soprotivleniya.
     U  pristani  chut'  pokachivalis' tri  drugih  drakkara,  sobstvennost'
Ottara.  Kozhanye  prichal'nye  kanaty  byli  prikrepleny  k  prikovannym na
stolbah  kol'cam,  velichinoj  s  koleso  telegi.  Drugie  borta  zabotlivo
ottyagivalis' na  yakoryah,  chtoby  drakkary  ne  pomyalo  o  pristan'.  Samoe
dragocennoe dostoyanie vikinga - ego drakkary.
     Umelo  napravlennyj kormchim  |stol'dom,  "Drakon"  medlenno  i  tochno
razvorachivalsya pravym bortom. Ego ozhidali tri ili chetyre desyatka vikingov.
Oni nosili polnoe vooruzhenie.  Odni v  brone s  nabedrennikami i ponozhami,
drugie v kol'chugah s zheleznymi yubkami,  nadetyh na kaftany, sshitye iz kozhi
bychach'ih hrebtin;  vse  v  prostyh ili v  rogatyh shlemah.  |to blagorodnaya
tyazhest', ona ne utomlyaet vikinga.
     Neskol'ko trallsov pojmali broshennye kanaty  i  ostorozhno podtyagivali
"Drakon". Ne dozhidayas', yarl prygnul na pristan'. V boevom vooruzhenii on ne
risknul by. Mezhdu bortom drakkara i pristan'yu ostavalos', po krajnej mere,
pyat' shagov. Net, skoree shest', chem pyat'...
     Ottar kosnulsya kak raz krajnego brevna prichala i  zaderzhalsya na  mig.
Kazalos',  chto on  upadet mezhdu pristan'yu i  drakkarom,  no  on perestupil
vpered.  Stalo ochevidnym,  chto  yarl narochno zaderzhalsya na  krayu.  |to byla
svoeobraznaya shutka,  v duhe vikingov. A pryzhok byl ne tol'ko silen i smel,
on byl krasiv. Odnako zhe eto byla lish' igra vozhdya, obdumanno utverzhdayushchego
svoe prevoshodstvo,  postupok cheloveka,  znayushchego,  chto na nego smotryat, i
nichego ne delayushchego zrya.
     Nikto iz vikingov,  vstrechavshih "Drakon",  ne poshevelilsya.  Protyanut'
ruku synu Votana,  esli on  ne poprosil ob etom,  znachit usomnit'sya v  ego
hrabrosti i sile, nanesti tyazheloe oskorblenie.
     Vsled za Ottarom prygnuli Gall' i Svavil'd, telohraniteli yarla.
     Giganty rostom i  silachi,  oni  byli  takzhe i  berserkami -  voinami,
kotoryh   v   boyu   inogda   ohvatyvalo  bezumnoe   op'yanenie   ubijstvom,
udesyateryavshee sily.  Za  besprichinnye ubijstva,  nasiliya  i  podzhogi  ting
izgnal ih i ob®yavil vne zakona.
     Oni nashli nadezhnoe ubezhishche vo vladeniyah nidarosskogo yarla.
     Na  obshirnoj  pristani ne  sdelalos' tesno,  hotya  k  ohrane  prichala
prisoedinilos' okolo sotni vikingov, vernuvshihsya s morya. Kazhdyj, ne slushaya
drugih i  starayas' perekrichat' soseda,  rasskazyval o  svoih  podvigah,  o
broshennyh s  gromadnogo rasstoyaniya garpunah,  o  kitah,  ubityh  s  odnogo
udara,  ob ostrogah, kotorye celikom ushli v telo morskogo zverya, ob udarah
zheleznoj  boevoj  dubiny,  razbivavshih,  kak  yajca,  cherepa  kashalotov,  o
strelah, nastigavshih pticu pod oblakami...
     Nikto ne protivorechil samohval'stvu.  Proyavleniya sily i lovkosti byli
vozmozhny,  vyrazhenie zhe somneniya grozilo zlobnoj krovavoj ssoroj, a stychka
vlekla risk nakazaniya smert'yu, tak kak nidarosskij yarl ne dopuskal ubijstv
mezhdu svoimi.  No  ne  sledovalo byt'  i  izlishne doverchivym -  legkoverie
vyzyvalo obidnye nasmeshki. Vikingi byli postoyanno nastorozhe, mezhdu nimi ne
bylo bratstva, tovarishchestva, a tol'ko boevoe sodruzhestvo, v kotorom kazhdyj
stoyal za sebya, a za drugih - lish' po delovoj neobhodimosti.
     Bol'she sutok na "Drakone" nikto ne spal ni minuty;  vse,  ne isklyuchaya
yarla,  v  svoyu ochered' sadilis' na rum i  grebli v polnuyu silu.  Nichego ne
eli,  krome sluchajnogo kuska vyalenogo myasa  -  bylo  ne  do  edy,  strast'
istrebleniya  vladela  dobychlivymi  ohotnikami.   S  zapasom  presnoj  vody
pokonchili v  pervye zhe  chasy pogoni za  morskimi zveryami.  Odnako nikto ne
vykazyval neterpeniya,  kazhdyj  proslavlyal sebya  hriplym golosom,  nasil'no
vytalkivaemym iz peresohshej glotki.
     V  sushchnosti,  vo vsem etom ne bylo vymuchennoj risovki.  Vikingi umeli
perenosit' nastoyashchie lisheniya ne takie,  kak pustyakovye neudobstva korotkoj
ohoty! I sejchas oni mogli by bez otdyha pustit'sya v otkrytoe more.
     Nakonec shumnaya tolpa napravilas' vverh po doroge,  broshennoj zmeinymi
petlyami na krutoj bereg fiorda Strazha ostalas' na pristani.
     Net chasa, kogda na Gologaland i na Nidaros ne mozhet naletet' flotiliya
lyubogo svobodnogo yarla, privlechennogo zapahom izvestnogo bogatstva Ottara.
Na dalekih mysah i vershinah, komanduyushchih podstupami k fiordu, zhdut dozory.
Oni  bditel'no sledyat  za  morem  i  podderzhivayut suhim  toplivom ogon'  v
ochagah,  ukrytyh ot  vetra  i  dozhdya.  Ohapka syroj travy ili  solomy dast
trevozhnyj klub chernogo dyma.
     Na  beregah  zagotovleny nacelennye kamnemety i  samostrely,  gotovye
poslat' kamni i drotiki v drakkary napadayushchego, kogda oni poyavyatsya v gorle
fiorda.
     V fiordah net ni vojny,  ni mira.  Vse zavisit ot trezvogo,  delovogo
rascheta yarlov,  stremyashchihsya k svoej vygode.  Zdes' kazhdyj za sebya i kazhdyj
na strazhe s rannej vesny i do pozdnej oseni,  do temnyh dnej zimy, kotorye
delayut more slishkom svirepym dazhe dlya morskih drakonov i  prinosyat sushe ne
mir, a peredyshku.







     CHtoby  preodolet' kruchu,  doroga  ot  pristani delala chetyre vitka  i
perevalivala v dolinu,  kotoraya,  suzhayas' i rasshiryayas',  vrezalas' v gory.
|to bylo nadezhnoe gnezdo sredi to  golyh,  to  odetyh surovym temnym lesom
vozvyshennostej.  Oni zakryvali solnce.  V  doline utro nastupalo pozzhe,  a
noch'  prihodila ran'she,  chem  v  otkrytom more.  Zato  gord Ottara ne  tak
stradal ot severnyh i vostochnyh vetrov. Gory oslablyali silu zimnih bur', i
meteli padali v dolinu Nidarosa spokojnymi snegopadami.
     Kto  pervym osel zdes',  kto  postroil pervuyu stenu iz  breven i  kto
probil dorogu v skalah?
     YArlu  Gunderu,  synu  Ovina,  otcu Rekina i  dedu Ottara,  ponravilsya
dal'nij severnyj fiord v  te dni,  kogda krovavaya ssora s yarlom Gal'fdanom
Starym vynudila Gundera,  ne menee hrabrogo, no bolee slabogo, pokinut' yug
strany fiordov.
     YArly  Gunder  i  Gal'fdan  Staryj  oba  proishodili iz  velikogo roda
YUnglingov,   ot  otca  plemeni  fiordov  Votana  ih  otdelyalo  sorok  sem'
soschitannyh pokolenij.  Odnako dazhe rodnye brat'ya voyuyut i  prolivayut krov'
drug druga,  ne teryaya chesti i slavy. Itak, Gunder iskal svobodnyh mest - i
do sih por u ego vnuka Ottara est' tol'ko dal'nie sosedi, a blizhnih net.
     Blizhajshij svobodnyj yarl,  takoj  zhe  vladetel' svoego  fiorda i  vseh
prilegayushchih k nemu zemel',  sidel v treh dnyah puti k yugu ot Nidarosa. Puti
po moryu: cherez lesa i gory ne bylo nastoyashchej dorogi!
     A  v  dvuh  dnyah  puti  neskol'ko  svobodnyh bonderov  svoimi  rukami
vozdelyvali polya,  lovili rybu i bili morskogo zverya.  Bondery - svobodnye
lyudi  i  vladeyut obrabotannoj imi  zemlej  po  pravu  rozhdeniya ot  plemeni
fiordov.
     K  severu zhe  net  nikogo.  K  severu svobodna vsya zemlya i  nikomu ne
prinadlezhit,  tak  kak  tam  zhivut  lapony-gvenny,  lyudi  nizshej  rasy,  s
zheltovatoj  kozhej  i  chernymi  volosami,  otvratitel'nymi dlya  glaz  detej
Votana. |ti sushchestva prigodny yarlu kak trallsy, chtoby poluchat' dohod.
     Gunder  stroil malo,  u  nego  bylo  malo  trallsov.  On  ogranichilsya
vozvedeniem  palisada,  brevenchatogo  doma  dlya  sebya  i  dlya  vikingov  i
neskol'kimi hizhinami dlya trallsov.  Gunder byl ubit v  nabege na varyazhskij
bereg.
     Rekin napadal na zemli frizonov,  gotov, saksov, anglov, na frankskij
i  kel'tskij Valland,  na ostrova Zelenogo |rina.  Gospodin mnogochislennyh
trallsov, vzyatyh v udachnyh pohodah, Rekin vozvel dvojnuyu stenu, za kotoroj
poteryalsya pervyj malen'kij gord  nidarosskih yarlov.  Na  ego  meste  Rekin
postroil  dlinnyj  pryamougol'nyj dom,  vytyanutyj s  voshoda  na  zakat,  s
dveryami  na  oboih  koncah.   Na  voshod  -  dlya  zhenshchin,  kotorye  dolzhny
podnimat'sya ran'she muzhchin, i na zakat - dlya muzhchin, obladatelej zhenshchin.
     Rekin umel otbirat' v nizkih stranah trallsov, znayushchih masterstvo. On
ustroil kuznicy, kozhevni, stolyarni i postavil tkackie stany, chtoby trallsy
rabotali,  i  sklady  dlya  izdelij,  prednaznachennyh  k  prodazhe.  Druzhina
bogatogo i  sil'nogo gologalandskogo yarla  dostigala vnushitel'nogo chisla v
dvesti vosem'desyat vikingov, dlya kotoryh byli postroeny udobnye doma. Nado
znat',  chto v  te  vremena dvesti vikingov brali i  grabili takie zapadnye
goroda, kak Nant, Ruan, SHerbur.
     Sleduya  tradiciyam plemeni bogov,  Gunder  uchil  Rekina s  trehletnego
vozrasta igrat' s pticami,  lomat' zhivye kryl'ya i lapki,  vyshchipyvat' puh i
vyryvat' per'ya.  Rebenku prinosili ptencov baklanov,  gag,  chaek i krachek.
Kogda on podros, emu dostavali vzroslyh ptic.
     S  shesti  let  Gunder bral  syna  v  more  i  zastavlyal uprazhnyat'sya s
oruzhiem,  izgotovlennym po  sile  mal'chika.  On  uchil ego  stoyat' chasami s
vytyanutoj levoj rukoj,  chtoby priuchit' k  luku.  Dlya bol'shej dejstvennosti
poleznogo uprazhneniya mal'chik derzhal v kulake palku,  razmery i ves kotoroj
postepenno uvelichivalis'.
     V  desyatiletnem vozraste Rekin vzyal  svoego pervogo cheloveka streloj,
odinnadcati let -  mechom,  a posle trinadcati let on poteryal "blagorodnyj"
schet.
     Tak  vse  yarly i  vse vikingi staralis' vospityvat' svoih synovej.  V
svoyu ochered', i Rekin byl nastojchivym i vnimatel'nym otcom. Ottar okazalsya
sposobnee Rekina.  V semiletnem vozraste on dlya shutki probil cherep trallsa
iz prashchi. Vos'mi let on smertel'no ranil na poedinke mal'chika, kotoryj byl
starshe ego na dva goda.  Viking,  otec ubitogo, priznal chestnost' boya. Ego
syn slavno podnyalsya v Valgallu skazat' Votanu,  chto v strane  fiordov  net
nedostatka v geroyah.
     Ottaru  bylo  desyat' let,  kogda  razdrazhennyj shutkoj otca  podrostok
brosilsya s drakkara v more i doplyl do berega,  hotya voda byla holodna,  a
berega ne vidno.
     Odinnadcati let Ottar uchastvoval v  krovavom pohode na anglov i,  eshche
ne imeya sily muzhchiny,  vel sebya, kak vzroslyj viking. Na obratnom puti emu
poruchili sledit'  za  vzyatymi  trallsami.  Drakkary Nidarosa dognala burya,
poslannaya  vdogonku   pobeditelyam-vestfol'dingam  dlinnopolymi  koldunami,
kotorye chitayut  zaklinaniya,  napisannye rimskimi bukvami na  pergamentah i
breyut temya.
     Druzhina  Rekina  poredela v  shvatkah,  edva  hvatalo grebcov,  volny
zahlestyvali peregruzhennye drakkary.
     Grebli bez smeny,  ee ne bylo,  smeny,  ostavshejsya vykupom za bogatuyu
dobychu.  YArl  Rekin,  kak i  vse ucelevshie vikingi,  ne  vypuskal rukoyatki
vesla. Burya brosila vestfol'dingov k predatel'skomu melkovod'yu frizonskogo
morya,   izmenchivaya  krutaya  volna   zastavlyala  kormchih  postoyanno  menyat'
napravlenie,  spasayas' ot  rokovogo udara  v  bort.  Nad  golovami grebcov
povisali,  kak natyanutye struny,  zagnutye zelenye valy,  i kazalos',  chto
vremya ostanavlivalos' i voda ne mogla upast'.  Potom drakkar karabkalsya po
vodyanoj stene, s kotoroj na mig otkryvalas' bezbrezhnaya dal' beshenogo morya.
     YUnosha Ottar zanimalsya nalovlennymi trallsami.  Plenniki byli  svyazany
nadezhno:  ruki kazhdogo byli zatyanuty za spinoj dvojnym uzlom,  v  loktyah i
zapyast'yah,  i  podtyanuty k  pyatkam,  zahvachennym mertvoj petlej.  I kazhdyj
tralls byl  prikruchen k  obshchemu kanatu -  zhivaya  busina rabskogo ozherel'ya,
poplavok na seti...  Byli i  zhenshchiny,  no samaya molodaya i  krasivaya vse zhe
cenilas' vdvoe  deshevle  muzhchiny.  Ottar  razrezal remen',  nozh  vhodil  v
okochenevshee telo  plennicy  s  bezuchastnym vzorom  molodogo  vestfol'dinga
vstrechalsya drugoj vzor.  Kogda poslednee zhenskoe telo svalilos' za  bort v
vodovorot pod  vesla,  Ottar oglyadelsya.  Burya ne  utihala,  nuzhno bylo eshche
oblegchit' drakkar,  i  syn yarla prinyalsya za muzhchin.  Pust' muzhchiny trallsy
cenilis' vdvoe  dorozhe  zhenshchin,  oni  ne  mogli  sravnit'sya so  stoimost'yu
nagrablennyh tkanej,  oruzhiya,  serebryanoj utvari! No teper' Ottar vybiral.
Pomnya kazhdogo plennika, on utopil zemlepashcev, no sohranil masterov...
     Iz  etogo  pohoda  syn  nidarosskogo yarla  privez pervoe zveno  slavy
hladnokrovnogo i raschetlivogo vikinga.
     Rekin  lyubil  syna  i  tshchatel'no  uchil  ego  iskusstvu yarlov.  Nel'zya
zabyvat',  chto torgovlya mozhet byt' takoj zhe vygodnoj,  kak vojna, a inogda
eshche bolee vygodnoj. Sleduet torgovat' tak zhe horosho, kak voevat'. Torgovlya
pohozha na vojnu,  u  nih odna obshchaya cel' -  vygoda i tol'ko vygoda.  Pesni
skal'dov ukrashayut zhizn',  kak nasechka ukrashaet dospehi,  no  syn Votana ne
dolzhen zabyvat' o neobhodimosti postoyanno uvelichivat' svoe bogatstvo...
     Ottar znal,  gde i  kakie nahodyatsya zemli,  gde i  kakie tovary,  gde
vygodnee voevat',  a gde -  torgovat'.  No samoe luchshee bylo vyznat' zemlyu
torgovlej, a potom vzyat' vse siloj.
     Rekin umer  ot  rany streloj,  kogda ego  synu ispolnilos' pyatnadcat'
let.   Otec   ostavil  Ottaru   fiord   s   obshirnymi  zemlyami,   dannikov
laponov-gvennov i druzhinu,  poklyavshuyusya na oruzhii hranit' molodomu yarlu tu
zhe vernost', s kotoroj oni sluzhili otcu.
     S teh por minulo odinnadcat' let.




     Ottar  proshel cherez vorota v  brevenchatom tyne  po  pod®emnomu mostu.
Staryj Gunder neudachno vybral mesto dlya gorda,  i Rekin ne sumel ispravit'
oshibku:  rov  ostavalsya pochti  suhim.  Ego  pital otvod iz  probegavshej po
doline rechki,  no pochemu-to voda uhodila v  pochvu ran'she,  chem kak sleduet
napolnyala rov.
     "Ne rov,  a  kanava",  -  s dosadoj podumal Ottar.  Sredi trallsov ne
nahodilos' ni odnogo, kto vzyalsya by dobyt' vodu dlya rva, hotya Ottar obeshchal
slomat' oshejnik udachlivogo stroitelya.
     Po   obychayu  otpushchennik  poluchal  kusok   zemli  gospodina  i   pravo
vozdelyvat' ee,  poka on  ne  nakopit dostatochno,  chtob vykupit' i  zemlyu.
Zavidnaya,  redkaya dolya!  Ni Rekin, ni Ottar ne otpustili na volyu ni odnogo
trallsa.
     Legkij  veter  tashchil  smrad  iz  fiorda.  Iz  rva  razilo  bolotom  i
nechistotami.   Ceplyayas'  za   skuchennye  stroeniya  bogatogo  gorda,   von'
smeshivalas' i zastaivalas'.
     Molodoj yarl ustal,  i ego zheludok szhimalsya ot goloda, odnako on zashel
vzglyanut',  kak  podvigaetsya rabota v  kuznechnoj masterskoj.  Ottar  hotel
otvezti  v   Skiringssal  neskol'ko  bronej,   izgotovlennyh  po  obrazcu,
zahvachennomu pri poslednem nabege na Valland.
     Bronya  byla  iz  zhestkoj kovanoj medi.  Dve  chasti  zakryvali spinu i
grud',   soedinyayas'  na  bokah  iskusno  sdelannymi  zastezhkami.   S  plech
spuskalis' plastiny na  kol'cah  dlya  krepleniya poruchej.  Lokot'  skryvala
cheshuya,  a  pal'cy -  cheshujchatye rukavicy.  Vse sochleneniya hitro zashchishchalis'
tolstymi plastinkami,  kotorye  ne  meshali  dvizheniyam,  no  byli  sposobny
prinyat' udar mecha i  dazhe topora.  A samoe zamechatel'noe -  ukrasheniya,  ne
menee cennye,  chem bronya. Na grudi serebryanaya i zolotaya nasechka izobrazhala
orla so zmeej v kogtyah. Na spine krasovalas' neizvestnaya ptica s gromadnym
raspushchennym hvostom. Plastiny na plechah imeli formu rogatyh yashcheric.
     Pri razdele dobychi mezhdu vikingami i  yarlom eta bronya oboshlas' Ottaru
v sorok trallsov.  Ee ocenili by eshche vyshe, no ona okazalas' slishkom malogo
razmera, prigodnaya tol'ko dlya yunoshi ili zhenshchiny.
     Nidaros  obladal samymi  umelymi kuznecami-trallsami po  sravneniyu so
vsemi fiordami,  vplot' do  Varyazhskogo morya.  Dve broni uzhe byli otkovany.
Oni  -  nastoyashchego  razmera,  za  kazhduyu  dadut,  po  krajnej  mere,  cenu
shestidesyati trallsov.  YArl  hotel  vzglyanut',  kak  podvigaetsya rabota nad
ukrasheniem dospehov. Krasota imeet vysokuyu cenu.
     V kuznechnoj masterskoj shla usilennaya rabota.  Udaryali bol'shie moloty,
chetko zveneli malye. V gornah pylalo sinee i zheltoe plamya. Kto-to kriknul,
i  vse  zamerli  v  teh  polozheniyah,  v  kakih  kazhdogo  zastalo poyavlenie
gospodina.
     Ottar  podoshel k  vysokomu polugolomu cheloveku s  korotko ostrizhennoj
golovoj.  Dlinnaya chernaya boroda trallsa lezhala na ego toshchej gryaznoj grudi,
kak kusok svalyavshejsya shersti.
     - Pochemu zhe ty bezdel'nichaesh'?  -  kriknul yarl. On srazu zametil, chto
na  verstake,  sredi  instrumentov dlya  gnut'ya i  chekanki metallov,  lezhal
temnyj cherep broni v  tochno takom zhe vide,  v  kakom yarl videl ego dva dnya
tomu nazad.
     Podskochil  tralls,  na  obyazannosti  kotorogo  lezhalo  nablyudenie  za
rabotami v masterskoj. YArl hlestnul ego po shcheke koncami pal'cev.
     - On ne hochet.  YA nakazyval ego pletyami.  YA lishil ego vody i pishchi, no
on ne hochet,  -  opravdyvalsya nadsmotrshchik s takim licom,  tochno Ottar i ne
udaryal ego.
     YArl  medlenno  podnyal  ruku  nad  prisevshim  v   uzhase  nadziratelem.
Nadsmotrshchiki deshevle masterov. Odin udar kulakom v visok...
     Spasaya svoyu zhalkuyu zhizn', tralls uspel prosheptat':
     - On govorit, chto hochet umeret'!..
     |to bylo ser'eznoe obstoyatel'stvo,  i  ruka yarla medlenno opustilas'.
Inogda  sredi  trallsov  vspyhivalo  osobennoe  bezumie,  zarazitel'noe  i
razoritel'noe.  Inoj raz bylo dostatochno odnomu pokazat' durnoj primer,  i
nachinalas' strashnaya bolezn'.  Trallsy dushilis', rezalis', kidalis' s kruch,
topilis' s kamnyami na shee, nabrasyvalis' na vooruzhennyh vikingov. Oni dazhe
vosstavali - bessmyslenno, bez nadezhdy na svoj uspeh, razoryaya gospodina.
     - Vedi ego za mnoj! - prikazal nadsmotrshchiku Ottar.
     Za  dveryami  kuznicy  yarl  ostanovilsya razmyshlyaya.  On  strastno zhelal
nakazat' neposlushnogo.  On  vyrvet emu zuby i  vob'et ih v  cherep,  sorvet
nogti,  slomaet kosti,  vyvernet sustavy,  sderet kozhu. Umeloj i medlennoj
pytkoj on zastavit vyt' kazhduyu zhilku etogo nichtozhnogo gryaznogo tela!..
     No...  vse zhe eto budet ispolneniem voli trallsa,  i tralls umret.  A
kto budet rabotat' nad dospehami, kogda ne stanet luchshego mastera, kotorym
vladel Nidaros? Ot zloby Ottar prikusil nogot' bol'shogo pal'ca.
     Vzbuntovavshijsya rab stoyal,  sognuv spinu,  kak za verstakom,  vyalyj i
bezrazlichnyj.  On terpelivo ozhidal prihoda zhelannoj smerti v  lyuboj forme,
samoj uzhasnoj - lish' by ne zhit'.
     Net, ty ochnesh'sya!
     Lyubopytnye vikingi zhdali resheniya yarla.
     - Verevok i loshadej! - prikazal Ottar. - CHetyreh loshadej.
     Radostno ozhivivshiesya vikingi pobezhali v  konyushnyu.  Vot  i  poteha!  I
mozhno posporit',  pobit'sya ob  zaklad,  chto otorvetsya ran'she:  kakaya ruka,
stupnya, noga? Osuzhdennyj tralls ne shevelilsya, kak gluhoj.
     Priveli lohmatyh tolstonogih loshadej. YUzhnogo naezdnika mogli obmanut'
ih sedlistye spiny,  tolstye korotkie shei,  tyazhelye golovy.  Na samom dele
loshadi vikingov byli neprihotlivy, sil'ny i neutomimy.
     Gotovya na hodu skol'zyashchie petli na remennyh verevkah, vikingi podoshli
k  trallsu.  Drugie nabrasyvali upryazh' na loshadej,  takih zhe bezrazlichnyh,
kak tralls.
     Ostanavlivaya prigotovleniya k zabave, Ottar podnyal ruku:
     - Privesti vseh ostal'nyh kuznecov!
     Sbivshis' v  tesnuyu kuchu,  pryachas' odin za  drugogo,  iz  zamolknuvshej
kuznicy  vybralis'  rabochie  s  oshejnikami na  shee.  Nadsmotrshchik vytolknul
poslednih udarami nogi i pleti.
     Ottar  nablyudal za  osuzhdennym.  Tralls podnyal golovu i  posmotrel na
tovarishchej.  ZHizn' mel'knula v  tusklyh glazah kuzneca,  i  on  chut' kivnul
komu-to  v  zhalkoj  kuchke.  Ottar  pojmal dvizhenie i  zametil lico  yunoshi,
kotoryj plakal ne tayas'.
     - |togo, - yarl ukazal pal'cem, - etogo! Syuda!
     Kogda  nadsmotrshchik vyhvatil yunoshu  iz  kuchki trallsov,  kuznec sdelal
dvizhenie,  budto by on mog pomeshat'.  Ottar udaril osuzhdennogo, i tot upal
na spinu. Odin iz vikingov postavil rabu nogu na grud' i ne dal podnyat'sya.
     Nadsmotrshchik  podtashchil  yunoshu  i,  starayas'  ugadat'  volyu  gospodina,
zaglyadyval Ottaru v glaza.  Nadsmotrshchik vydelyalsya sredi ostal'nyh trallsov
sil'nym  telom.   Emu  dostavalsya  pervyj  kusok,   on   el  bol'she  svoih
podchinennyh.  SHCHeka,  po kotoroj udaril Ottar,  uspela vzdut'sya,  i opuhol'
podoshla k glazu. Kazalos', chto nadsmotrshchik hitro podmigivaet.
     - Snachala etogo loshad'mi, - spokojno skazal Ottar. Raduyas' uslozhneniyu
zabavy,  vikingi sbili  yunoshu  s  nog  i  zatyanuli petli  na  shchikolotkah i
zapyast'yah.
     Svavil'd i  Gall'  yarostno zasporili.  Kazhdyj  vzdumal zamenit' soboj
loshad' i tyanut' vmesto nee.  Silachi tolkalis' i svirepo zadirali borodatye
golovy. Tovarishchi pomirili pobratimov:
     - Tyanite oba!  Tut-to vse i uvidyat,  kto kogo peretyanet.  -  I tut zhe
vikingi nachali  vykrikivat' stavki na  Svavil'da i  na  Gallya,  chtoby  eshche
bol'she ih razzadorit'.
     - Nu,  ty  budesh' gromko pet'!  -  obratilsya k  yunoshe  |stol'd.  -  YA
prismotryu, chtoby oni ne slishkom toropilis'.
     Iz  doma  vyshla Gil'dis,  zhena  Ottara,  doch' yarla B'erna,  syna yarla
Pardul'fa.  Vysokaya,  strojnaya,  so  svetlymi tolstymi kosami,  perevitymi
shelkovymi lentami  i  zakinutymi na  grud',  s  zolotym  obruchem  na  lbu,
okruzhennaya svitoj iz docherej i zhen vikingov, ona kazalas' korolevoj.
     Pravo zhe, v etom dalekom fiorde tak malo razvlechenij...
     - Menya,  menya kaznite! - vopil neposlushnyj tralls-kuznec, hvatayas' za
tyazheluyu nogu vikinga. - Ne tron'te mal'chishku, on ni v chem ne vinovat!
     - Postav'te ego na nogi, pust' on vidit, - prikazal yarl i obratilsya k
masteru:  -  Ty podal pervym primer nepovinoveniya. No ty umresh' poslednim.
Snachala - vse oni, - Ottar ukazal na tovarishchej trallsa.
     Sredi zhenshchin razdalis' druzhnye vzdohi i vosklicaniya voshishcheniya.
     S  neozhidannoj siloj kuznec vyrvalsya,  brosilsya k  yarlu i  obnyal nogi
gospodina.
     - Prosti, prosti! - molil on s dikoj siloj i krasnorechiem otchayaniya. -
Oni nevinovny.  YA byl bezumnym,  no ya opomnilsya.  Klyanus', klyanus'! YA budu
rabotat',  ya sdelayu tebe luchshie dospehi, luchshee oruzhie. Takih ne videl eshche
ni odin chelovek. YA umeyu, ya umeyu!
     - Uvedite loshadej, - skazal yarl, - spravedlivoe nakazanie otlozheno na
vremya.
     Ottar ne gordilsya pobedoj nad rabom. YArl vsej dushoj preziral trallsov
- lyudej,  kotorye i  na  svoih  zemlyah,  na  svobode,  byli  sposobny lish'
rabotat':  prezrenen trud chelovecheskih ruk.  On  horosh tol'ko dlya  teh kto
pol'zuetsya ego rezul'tatami, no ne dlya togo kto truditsya sam.
     Sam  nidarosskij yarl  umel  delat'  mnogoe.  V  nabegah i  pohodah ne
prihoditsya taskat' s  soboj slug.  Viking sam grebet na drakkare,  poka ne
otvalyatsya ruki,  chinit oruzhie i dospehi,  rubit derev'ya,  obdiraet i varit
dichinu. No eto blagorodnyj trud syna Votana.
     ZHenshchiny udalilis',  ne skryvaya svoego razocharovaniya.  Ottar posmotrel
im vsled s ochevidnoj,  no molchalivoj ironiej. ZHenshchina legkomyslenna dazhe v
tom sluchae,  kogda ona rozhdena ot Votana.  Strast' k razvlecheniyam ugnetaet
zhenshchinu i lishaet ee razuma. Tol'ko muzhchina sposoben poznat' chistuyu radost'
naslazhdeniya pobedoj uma i vygodnym delom. Kogda yarl ushel, kormchij |stol'd,
drug prezhdevremenno pogibshego Rekina, svyazannyj s  rodom  Gundera  klyatvoj
krovi, torzhestvenno obratilsya k drugim vikingam:
     - Klyanus' svyashchennymi brasletami Votana,  molotom Tora  i  moim mechom!
Nash yarl tak zhe mudr, kak smel. I tak zhe smel, kak mudr.







     Mezhdu gorami i  prigorkami,  mezhdu rechkami,  rekami i ruch'yami,  okolo
ozer i bolot, v dolinah i ushchel'yah, sredi koryavyh sosen, gustyh nizkoroslyh
elej,  chahlyh berez,  iv  i  chernoj ol'hi zhivut zheltokozhie i  chernovolosye
lapony-gvenny.
     Zimoj  oni  vybirayut zakrytye ot  vetra  doliny,  chtoby  oleni  mogli
dostat' sebe iz-pod snega pishchu -  belyj moh yagel' i suhuyu travu. Letom oni
kochuyut  na  pastbishchah,  gde  oleni  otkarmlivayutsya i  nabirayutsya  sil  dlya
vynuzhdennyh zimnih golodovok.
     Oleni -  vse dlya laponov,  i ih hozyaeva sami sebya zovut ne laponami i
ne gvennami, a olennymi lyud'mi.
     Dlya olennyh lyudej v ruch'yah, rechkah, ozerah i bolotah est' raznye ryby
i vydry.  Sredi derev'ev zhivut tetereva,  belye kuropatki, krasnye lisicy,
belye lisicy, chernye medvedi, burye sobolya, ryzhie kunicy. Vesnoj priletaet
mnogo ptic  s  pereponchatymi lapkami,  kotorye dayut yajca i  puh.  Vse  eto
druz'ya ili pochti druz'ya. Vragi - eto volki. Letom odinochnye volki napadayut
na stada i pohishchayut malyh,  slabyh olenyat.  Zimnej noch'yu volki sbivayutsya v
bol'shie stai i starayutsya srazu lishit' cheloveka vseh olenej.  Nel'zya krepko
spat', nuzhno storozhit' olenej s pomoshch'yu vernyh tovarishchej - chutkih i zorkih
sobak.  Kogda chelovek ne  lenitsya,  dazhe volki ne v  silah sdelat' slishkom
mnogo zla...
     Ryadom s zemlej techet bol'shaya solenaya voda.  Na vysokih krutyh beregah
gnezdyatsya priletnye pticy. Ih tak mnogo, chto skaly beleyut ot pometa. Pticy
ustilayut gnezda  myagkim  puhom  i  kladut  vkusnye yajca.  Lovkij i  smelyj
chelovek lazaet za nimi po skalam.
     V solenoj vode eshche bol'she ryb,  chem v presnyh ruch'yah i ozerah.  Nuzhno
znat'  vremya,  kogda  ryby  podhodyat k  beregu.  Rybu  dostayut ostrogami s
kostyanymi nakonechnikami s  lodok,  sdelannyh iz  ivovyh prut'ev i  kozh.  V
takoj lodke legko perevernut'sya,  no  tak  zhe  legko opyat' postavit' lodku
pryamo.  Ona ne tonet ona sverhu zatyanuta kozhej, kotoruyu chelovek zavyazyvaet
vokrug poyasa,  i  voda ne pronikaet vnutr'.  Tol'ko lapony umeyut plavat' v
takih lodkah.
     Po  solenoj  vode  plavaet mnogo  gromadnyh zverej.  Ochen'  umelyj  i
hrabryj chelovek s  ochen' ostroj ostrogoj mozhet podplyt' k  morskomu zveryu,
udarit' ego  pod  lopatku i  dostat' serdce.  Na  takoe  delo  reshaetsya ne
kazhdyj. U zverej tolstaya shkura i mnogo zhira pod shkuroj, ih trudno probit'.
I nelegko uvernut'sya, kogda ranenyj zver' b'et hvostom...
     Na kitov napadayut s zheleznymi garpunami.  ZHeleznye garpuny,  zheleznye
nozhi, kotly dlya varki pishchi, nakonechniki dlya kopij i strel, kotorymi horosho
valit' medvedej i  bit'  volkov,  olennye lyudi dostavali u  lyudej fiordov,
obitayushchih na yuge.
     Prezhde olennye lyudi letom kochevali na  yug i  tam menyalis' s  vysokimi
svetlovolosymi lyud'mi fiordov,  u kotoryh na licah rastut gustye volosy, a
ne redkie i chernye, kak u olennyh lyudej.
     Tak bylo do togo vremeni,  kogda v  Nidaros priplyl Gunder na bol'shih
derevyannyh lod'yah,  pohozhih na  chudovishcha,  kotoryh chelovek vidit  tol'ko v
strashnom sne, v nochi golodovki. Gunder postroil dom nad beregom Nidarosa i
menyal zheleznye veshchi na meha,  puh i kozhi,  kotorye prinosili olennye lyudi.
On  treboval bol'she,  chem te lyudi,  pohozhie na Gundera,  k  kotorym prezhde
hodili na yug olennye lyudi.
     No Gunder zhil blizhe,  i  puti na yug shli cherez Nidaros.  YArl prikazal,
chtoby olennye lyudi  ne  smeli hodit' dal'she ego  doma.  Neskol'ko semej ne
poslushalis'. No nikto ne vernulsya: ni lyudi, ni oleni, ni sobaki.
     Kogda zhe drugie olennye lyudi navestili Gundera, oni uvideli na ostryh
kol'yah ego ogrady uzhasnye suhie golovy i uznali svoih ischeznuvshih brat'ev.
Gunder skazal,  chto zlye duhi pregradili prezhnyuyu dorogu na  yug.  Zlye duhi
ubili lyudej i  prislali emu golovy,  chtoby on pokazal ih laponam-gvennam i
predupredil ih nikogda bol'she ne hodit' yuzhnee Nidarosa.  Ne Gunder li ubil
lyudej?  Net,  konechno,  net!  Ved' on skazal, chto zloe delo sovershili zlye
duhi. Ne vydumal zhe on.
     Noandy-kolduny bili v bubny,  raskrashennye krov'yu medvedya,  svarennoj
vmeste s  koroj chernoj ol'hi i  olen'ej krov'yu.  Noandy nadevali svyashchennye
maski iz berezovoj kory,  ustrashayushchie zlyh lyudej i zlyh duhov,  naveshivali
gremuchie  poyasa  i  ozherel'ya iz  suhih  pozvonkov ostorozhnyh vydr,  smelyh
gornostaev i  svirepyh sobolej i  proiznosili zaklinaniya.  Noandy zazhigali
volshebnye kostry, vyzyvali zlyh duhov i pobedili ih vseh.
     Pyat'  semej otpravilis' pervymi na  yug  po  osvobozhdennym putyam cherez
gory. Skoro i ih golovy okazalis' na vysokih kol'yah vokrug doma Gundera...
     Gunder prizval laponov i  ob®yasnil,  chto zlye duhi ochen' obidelis' na
neposlushnyh lyudej.  Zlye duhi hotyat perebit' vseh laponov, i tol'ko Gunder
mozhet ih  spasti,  potomu chto  zlye  duhi boyatsya ego  odnogo.  A  za  svoe
spasenie kazhdaya  sem'ya  obyazana davat' Gunderu v  god  pyat'  sobolej,  ili
pescov,  ili  vydr,  odnu  shkuru medvedya,  treh  olenej i  pyat' polnyh mer
otbornogo gagach'ego puha.  Snachala lapony dumali,  chto  za  vse eto Gunder
budet davat' im horoshie zheleznye veshchi.  No oni oshiblis'. Poka olennye lyudi
razdumyvali i  zhdali,  Gunder prishel vmeste so svoimi vikingami i napal na
laponov. Iz chisla popavshih v ego ruki Gunder ubil kazhdogo pyatogo muzhchinu i
ob®yasnil ostavlennym v zhivyh,  chto takova volya zlyh duhov. Inache zlye duhi
sami by nabrosilis' na laponov.  Oni hotyat perebit' u laponov vseh zhenshchin.
Kto zhe togda budet rozhat' detej?
     No  esli  i  dal'she  lapony  ne  budut  slushat'sya Gundera,  on  budet
prodolzhat' izbienie muzhchin,  potomu chto on polyubil laponov i  hochet spasti
ot mesti zlyh duhov hotya by chast' olennogo naroda.
     Togda lapony ponyali,  chto oni obyazany slushat'sya Gundera,  i  privykli
platit' emu dan'.




     Gunder,  kotoryj spas  olennyh lyudej ot  zlyh duhov,  ischez gde-to  v
solenoj vode.  Ego syn Rekin sohranil dan' v teh zhe razmerah, i lapony bez
spora platili dan'.  Tak zhe  bylo vnachale i  s  synom Rekina,  no vnezapno
Ottar potreboval bol'she, da, gorazdo bol'she.
     Ottar zahotel poluchat' ot kazhdoj sem'i, gde est' vzroslyj muzhchina, ne
pyat',  a pyatnadcat' sobolej,  ili pescov,  ili vydr, vtoruyu shkuru medvedya,
dvojnoe kolichestvo puha.  I desyat' olenej.  I,  sverh togo,  po dva kanata
tolshchinoj v  ruku,  spletennyh iz  kitovoj kozhi  i  dlinoj v  sto  dvadcat'
brassov, v dvesti sorok polnyh shagov!
     Neponyatno!  Razve opyat' poyavilis' zlye duhi,  kak  pri  Gundere?  No,
mozhet byt',  zlyh duhov uzhe i  net?  Kak i lyudi,  duhi mogli sostarit'sya i
umeret'.  Ne oshibaetsya li vnuk Gundera? Olennye lyudi prishli k stenam gorda
i sprosili yarla obo vsem etom.  Ottar otvetil,  chto zloj duh laponov - eto
on sam!  I on stanet eshche zlee, esli oni otkazhut v poslushanii. I eshche skazal
Ottar,  chto  lapony b'yut  morskih zverej zheleznymi garpunami,  kotorye oni
poluchili ot Gundera,  Rekina i prodolzhayut poluchat' ot nego, ot Ottara. Oni
lovyat pushnyh zverej zheleznymi kapkanami,  edyat  pishchu  iz  zheleznyh kotlov.
Otkuda u  laponov vse  eto:  i  zheleznye kop'ya dlya  medvedej,  i  zheleznye
strely, kotorymi lapony zashchishchayut ot volkov svoi stada?
     Skazav, chto oni budut dumat', lapony ushli, i yarl otpustil ih mirno.
     |to sluchilos' nedavno,  byt' mozhet vsego za mesyac do dnya, kogda Ottar
potushil  iskru   nachavshejsya  bylo   opasnoj  bolezni  nepovinoveniya  sredi
trallsov-kuznecov.
     Olennye lyudi dumali i dumali.  I nidarosskij yarl,  vernuvshis' s ohoty
na  morskih zverej,  dumal o  laponah-gvennah za trapezoj v  bol'shom obshchem
dome svoego gorda.
     Kreslo yarla stoyalo na pomoste,  ustroennom vdol' korotkoj steny zala.
Nizhe nego pomestilis' kormchie |stol'd i |jnar.
     Naprotiv, v drugom konce zala, na takom zhe pomoste stoyalo tochno takoe
zhe kreslo,  prednaznachennoe dlya pochetnogo gostya ili gostej.  Redko-redko v
dalekij Gologaland zaplyvali drugie yarly.
     Nuzhno bylo sdelat' pochti sto shagov,  chtoby projti ot odnogo pochetnogo
mesta do drugogo -  takim bol'shim postroil dom vikingov Rekin rukami svoih
trallsov.
     Ostraya dvuskatnaya krysha,  obychnaya vo  vremena,  kogda ochagi ne  imeli
trub,   a  byli,  v  sushchnosti,  kostrami,  imela  neobhodimoe  v  te  gody
ustrojstvo.  Verhnyaya krysha ne dohodila svoimi skatami do sten,  a ot sten,
pod verhnej kryshej,  byli ustroeny navesy,  kotorye,  v  svoyu ochered',  ne
dostigali prodol'noj osi zala.  Takim obrazom,  po  vsej dline i  s  obeih
storon otkryvalis' dlinnye produhi,  kuda ne mog popadat' dozhd' i svobodno
vytyagivalsya dym  ochagov.  Prodol'naya matica  verhnej  kryshi  opiralas'  na
stolby. Ryady stolbov prinimali  navesy,  prohodili  cherez  nih  i  sluzhili
oporami svesov verhnej kryshi.
     Zal byl istinnym serdcem gorda.  V nem,  pered ochagami,  vikingi eli,
razvlekalis',  obsuzhdali svoi dela,  slushali yarlov. Na stenah i na stolbah
viselo  oruzhie,   kak  v  arsenale.   U  kazhdogo  vikinga,   vhodivshego  v
vozglavlyaemoe yarlom voennoe bratstvo,  bylo  svoe mesto na  skam'e,  pered
stolom, sobrannym iz tolstyh dosok.
     Trallsy,  pod  nablyudeniem  zhenshchin  blagorodnoj krovi,  prinosili  na
derevyannyh blyudah zharenuyu i varenuyu rybu, govyadinu, koninu, dichinu. Tashchili
miski s rzhanoj i ovsyanoj kashej, s ovoshchami, obhodili stoly s bochonkami meda
i yachmennogo piva.
     Mezhdu stolami brodili volkodavy;  psy rychali na trallsov i pristavali
k vikingam,  dralis' iz-za podachek, privlekaya obshchee vnimanie. Vse govorili
srazu,  i pronzitel'nyj vizg pobezhdennogo ne vsegda pronzal lyudskoj krik i
gam.




     Molcha i zhadno utolyaya golod, Ottar rval rybu rukami i othvatyval nozhom
bol'shie kuski  myasa.  Ptich'i kostochki hrusteli na  ego  krepkih zubah.  Ne
vytiraya zhirnyh  gub,  yarl  oporozhnyal dobytuyu u  saksov zolochenuyu chashu  dlya
prichastiya po katolicheskomu obryadu, vzyatuyu iz abbatstva v ust'e Temzy. YArlu
neotstupno  prisluzhival tralls,  opytnyj  dvoreckij  i  byvshij  vinocherpij
frankskogo grafa |rve,  odnogo iz vallandskih vladetelej, ograblennogo eshche
Rekinom.  Nidarosskij yarl nasyshchalsya tak,  kak edyat vestfol'dingi,  umeyushchie
postit'sya  nedelyami,   no   sposobnye  poglotit'  srazu  kolichestvo  pishchi,
pokazavsheesya by chudovishchno nepravdopodobnym obyknovennomu cheloveku.
     V  kresle yarla hvatalo mesta dlya troih,  no  Gil'dis nedovol'naya tem,
chto  ostroe  i  zabavnoe razvlechenie ne  sostoyalos',  zlilas'  na  muzha  i
ustroilas' v drugom konce zala,  na pomoste pochetnyh gostej. Ottar zabyl o
zhenshchine.  Postepenno soznanie tumanilos' ot  myasa,  meda,  piva,  no  yarl,
pobezhdaya op'yanenie siloj  voli,  prevrashchal hmel' v  bujstvo mysli.  V  ego
vozbuzhdennom mozgu  neslis' kartiny yarostnyh pogon',  shvatok,  pogolovnyh
istreblenij.  Otnyud' ne bescel'nyh! Nidarosskij yarl byl zhestok, kak horek,
i  nedostupen  zhalosti,   kak  akula,   no  ego  zhestokost'  i  sklonnost'
naslazhdat'sya stradaniyami lyudej  byli  vsegda  podchineny holodnomu raschetu,
vygode.  On dumal o nepokornyh laponah-gvennah, on iskal sposoby podchinit'
ih bez ushcherba dlya chislennosti dannikov Nidarosa, i on, nakonec-to, nashel!
     Ottar yarostno,  obeimi rukami ottolknul meshavshie emu serebryanye blyuda
s obglodannymi hrebtami ryb,  kostyami koniny,  olenya,  dikih ptic.  On leg
zhivotom na gryaznyj stol i kriknul vniz |stol'du:
     - YA  znayu,  kak  ukrotit'  laponov!  Ponimaesh'?  Bez  draki.  K  chemu
umen'shat' dohody ot dannikov?  Ha-ha, slushaj! - i yarl tihim golosom skazal
svoemu luchshemu kormchemu i pomoshchniku neskol'ko slov.
     |stol'd otorvalsya ot svinogo boka, kotoryj on obgladyval.
     |jnar,  ne rasslyshav,  chto skazal yarl, udaryal tovarishcha kulakam v bok,
trebuya  ob®yasnenij,   a  |stol'd  ottalkival  ego  loktem.   Slova  Ottara
postepenno pronikali v soznanie. V gustoj ryzhej borode kormchego "Drakona",
zalitoj  salom,  s  nalipshimi  kuskami  pishchi,  otkrylas' shirokaya  past'  s
tverdymi zheltymi klykami:
     - Ho-ho-ho!  -  zaoral |stol'd. - Klyanus' Bal'durom, no ved' ty prav,
moj yarl! Ty prav, moj Ottar prav kak Sud'ba! Y-ah!
     I  oba,  glyadya drug na druga,  oglushitel'no hohotali.  Postepenno oni
privlekli k sebe obshchee vnimanie.  Krepkie napitki kruzhili golovu,  vikingi
zarazhalis' vesel'em, ne znaya prichiny. Raskaty hohota potryasali kryshu.
     Zainteresovannaya Gil'dis  reshila  smenit' gnev  na  milost' i  uznat'
prichinu radosti muzha. No poka ona probiralas' sredi stolov, pachkaya dlinnyj
barhatnyj  podol  o   kuchi  ob®edkov,   s  kotorymi  ne  mogli  spravit'sya
obozhravshiesya psy,  Ottar v  poslednij raz  oporozhnil chashu  i  ulegsya spat'
pryamo na pomoste.
     Skazalis' utomlenie,  i bessonnica,  i presyshchenie.  Molodoj yarl dyshal
moguche i rovno,  kak kuznechnyj meh.  Sejchas ego moglo by. razbudit' tol'ko
raskalennoe zhelezo. V poiskah poslednego sladkogo kuska, pes yarla zabralsya
na stol,  pokazal zuby trallsu-mazhordomu, kotorogo on tak zhe preziral, kak
lyuboj viking,  potom sprygnul vniz i  zasnul ryadom s  hozyainom chutkim snom
predannogo storozha.
     Zal uspokaivalsya. Odni vikingi vyshli, drugie, kak Ottar, zasnuli tam,
gde  eli.  Tishina  narushalas'  zhuzhzhan'em  mushinyh  roev,  lyaskom  sobach'ih
chelyustej,   lovivshih  muhu,  hrapom  i  vskrikivaniyami  teh,  kogo  davili
vyzvannye hmelem i obzhorstvom koshmary.  Kak vsegda,  sochilsya tlennyj smrad
iz  fiorda  i  iz  rva,   smeshivayas'  pod  kryshej  zala  s  von'yu  gryaznyh
chelovecheskih tel  i  zapahom zhirnoj  pishchi.  |to  byl  svoeobraznyj aromat,
znakomyj vikingam, mnogoobeshchayushchij zapah bogatogo i procvetayushchego gorda.







     V gorde Ottara nahodilos' okolo dvadcati loshadej, prigodnyh pod verh;
v  pohod bol'she treh  soten vikingov vyshli peshkom.  Oni  dvigalis' shirokim
shagom, ego nazyvali "volchij shag vestfol'dinga".
     Vikingi umeli  hodit'.  Na  rovnom  meste  oni  operezhali loshadej,  i
vsadniki rysili,  chtoby  ne  otstavat';  a  na  pod®emah,  v  peresechennoj
mestnosti,  v  lesu  i  kustah  konnica ne  pospevala za  det'mi  fiordov,
vladeyushchimi iskusstvom pohoda.
     Doroga   podnimalas'  po   doline   mimo   pastbishcha  svinogo   stada,
prinadlezhavshego  Ottaru.  Zaslyshav  chuzhih,  odichavshie  zhivotnye  podnimali
dlinnorylye  mordy  i   vglyadyvalis'  v  lyudej  malen'kimi  podslepovatymi
glazkami. Storozhevye kabany zvuchnym fyrkan'em podali signal trevogi.
     Matki,   soprovozhdaemye  prytkimi  polosatymi  porosyatami,  brosilis'
bezhat' pervymi.  Molodye kabany i  svin'i otstupili so zlobnoj i  razumnoj
pospeshnost'yu. Vozhaki otoshli poslednimi.
     Stado vystraivalos' podobno otryadu voinov. V seredinu sbilis' samki s
detenyshami,  dragocennost'yu roda.  Ih okruzhili podrosshie kabany i holostye
svin'i.  Materye sekachi uperlis' golovnym otryadom,  gotovym ne tol'ko dat'
otpor,  no  i  perejti v  nastuplenie.  |to ochen' pohodilo na boevoj stroj
horoshego,   obuchennogo  vojska.   Priblizhat'sya  k   stadu  bylo   nenuzhnoj
opasnost'yu,  i vikingi daleko oboshli ego. Odin Ottar pod®ehal poblizhe. YArl
s udovol'stviem rassmatrival svinej, on videl v nih sil'noe plemya, smeloe,
gotovoe k drake. Ego sobstvennost'.
     Izdali  bylo  nelegko srazu  otlichit' samcov ot  samok.  Dlinnonogie,
podzharye,  gorbatye zhivotnye nedoverchivo smotreli na  gospodina.  Mordy  s
moshchnymi  chelyustyami  chem-to  napominali  golovu  chudovishcha,  ukrashavshuyu  nos
"Drakona".  Na ostryh spinah sekachej torchala vysokaya shchetina,  zhestkaya, kak
zheleznaya provoloka.
     V  etom  meste  doliny  stado  obitalo  kruglyj  god  pod  prismotrom
neskol'kih trallsov,  belobrysyh saksov-svinopasov.  Saksy zhili zdes' zhe v
vyrytoj v sklone gory hizhine-peshchere.  Svin'i schitali eto mesto svoim i  iz
vseh lyudej priznavali tol'ko storozhej-saksov.
     Svirepye matki gnezdilis' v norah,  otrytyh v gornyh sklonah. I kogda
oni  sideli  v  ubezhishchah  s  novorozhdennymi  porosyatami,   dazhe  saksy  ne
osmelivalis' prohodit'  poblizosti -  tak  yarostno  materi  zashchishchali  svoe
potomstvo. Razdrazhennaya instinktom, podskazyvayushchim opasnosti zhizni, svin'ya
pri  malejshem podozritel'nom shorohe  vyskakivala iz  nory,  kak  kamen' iz
kamnemeta,  i gore tomu,  kogo ona nahodila!.. V letnyuyu poru lovli kitov i
kashalotov svinej  podkarmlivali myasom  morskih zverej,  zimoj  -  ryboj  i
myasom,  kotoroe hranilos' v  glubokih yamah.  Tam ono medlenno razlagalos',
delayas' dlya stada vse bolee zamanchivym lakomstvom. Svin'yam zhe brosali tela
umershih trallsov - eti zhivotnye byli svoeobraznym hodyachim kladbishchem.
     Po mere nadobnosti svinej brali strelami:  osobyj vid takoj ohoty byl
sopryazhen s  riskom,  chto  delalo  zagotovku svininy  lyubimym  razvlecheniem
vikingov.
     Lyubopytstvo vsadnika nadoelo odnomu iz sekachej.  Gromadnyj, chernyj ot
nalipshej gryazi,  on  shagom vyshel iz stroya i  zamer,  shevelya nozdryami nosa,
kotoryj  byl  shire  chelovecheskoj ladoni.  Privyknuv doveryat'  bol'she,  chem
glazam,  svoemu  tonkomu  obonyaniyu,  sposobnomu  ulovit'  priyatnyj  aromat
sochnogo koreshka v zemle, sekach lovil zapah Ottara.
     Meshal mirnyj zapah loshadi... Vot i chelovecheskaya strujka... Za materym
kabanom  pronzitel'no vzvizgivali tesnimye  starshimi porosyata,  ogryzalis'
matki.  Trevozhno i  gusto  hryukali  svin'i,  vzvolnovannye vospominaniem o
strelah.
     Razdrazhennyj sekach reshil predlozhit' cheloveku poedinok, pobedit' ego i
s®est'.  On s mesta podnyalsya galopom, uvelichivaya razmah dlya odnovremennogo
udara klykami i vsej massoj, ravnoj masse loshadi.
     Ottar podpustil sekacha na  neskol'ko shagov,  vzdernul konya na  dyby i
povernul na  zadnih  nogah.  Kogda  obmanutyj sekach  ostanovilsya,  poteryav
protivnika,   yarl  byl  uzhe  daleko.   Prisev  i  spryatavshis'  za  stadom,
trallsy-svinovody  sledili  za  yarlom.  Saksy  zhili  vmeste  so  svin'yami,
pitalis' odnoj  pishchej,  privykli k  zhivotnym i  ponimali ih.  Kogda  stado
uspokoilos' i razbrelos',  odin iz svinopasov izdal laskovyj, napominayushchij
hryukan'e zov.  Sekach otvetil chem-to napominayushchim dlinnyj vzdoh,  i chelovek
priblizilsya k chudovishchnomu zveryu.  Kosya umnym sero-zelenym glazom v dlinnoj
orbite  s  belymi  resnicami,  kaban  pripodnyal guby,  eshche  bol'she obnazhiv
kinzhaly izognutyh bivnej.
     Saks chesal bok razvalivshegosya kabana.  On  chesal izo vsej sily ostrym
koncom mozhzhevelovoj dubinki,  inache  kaban  ne  pochuvstvoval by  druzheskoj
laski.
     - A esli by yarl ne uvernulsya ot tebya,  Dzhig? A? Dzhig! CHto by ty s nim
sdelal, Dzhig? - sprashival chelovek na saksonskom yazyke, nalegaya na dubinku.
     Dzhig otvechal vnushitel'nym vorchan'em.
     Szadi cheloveka podtolknul drugoj sekach. Pochti takoj zhe moguchij telom,
kak vozhak, i takoj zhe smelyj, on po pravu hotel poluchit' svoyu dolyu laski i
poslushat', o chem beseduyut druz'ya.
     - |h,  Dzhig, glupyj Dzhig, - govoril chelovek svoemu lyubimcu, - esli by
ty pustil menya pod tvoyu shkuru!  Esli by ya  byl koldunom i mog pomenyat'sya s
toboj telom!..




     Za  pastbishchem dlya  svinej,  na  obratnom skate vozvyshennosti,  lezhali
vozdelannye polya.  Zdes' vyrashchivali rozh'  dlya  lepeshek,  oves  dlya  kashi i
konej,  yachmen',  iz  kotorogo  delali  solod  dlya  piva,  lyubimogo napitka
vikingov,  predpochitaemogo mnogimi vinogradnomu vinu i  medu.  Otsyuda gord
poluchal morkov', bryukvu, red'ku i vkusnuyu zheltuyu repu.  Eshche Rekin  snabdil
zhenshchinami trallsov-zemledel'cev, chtoby oni sozdali sebe sem'i.  |to dolzhno
bylo privyazat' trallsov k mestu i, hotya bezhat' bylo nekuda, sdelat' pobegi
menee soblaznitel'nymi.  Na okraine usad'by byli poseleny trallsy,  vzyatye
na samyh dal'nih beregah Vallanda,  k  yugu  ot  saksonskogo  ostrova.  Oni
govorili na svoem osobom yazyke,  na  ih  golovah  rosli  takie  zhe  chernye
volosy, kak u laponov-gvennov, no kozha byla beloj, a ne zheltovatoj.  Na ih
lbah, kak i na lbah vseh trallsov Nidarosa byla vyzhzhena runa "R" -  rider,
nachal'naya bukva imeni Rekina.  Ih zhenshchiny nosili tot  zhe  znak  i  deti  -
vskore posle rozhdeniya.
     Vesnoj  polevye trallsy na  sebe  pahali polya.  Letom  oni  oberegali
posevy ot ptic i  zverej i u hazhivali za nimi,  propalyvaya vshody i taskaya
vodu dlya polivki.  Im bylo pozvoleno vozdelyvat' dlya sebya nebol'shie klochki
vdali ot polej yarla,  odin raz v  nedelyu hodit' k  moryu lovit' rybu svoimi
sredstvami i pol'zovat'sya ostatkami myasa ubityh morskih zverej, odnako bez
malejshego ushcherba dlya polej yarla.
     Na zimu polevye trallsy ostavalis' v zemlyankah okolo polej i zhili pod
snegom, kak umeli. Inogda nedovol'nyj plohoj rabotoj yarl veshal kogo-nibud'
za  sheyu  na  odnom iz  treh vysokih stolbov sredi polej.  Telo zapreshchalos'
snimat', ono dolzhno bylo upast' samo. Dlya nazidaniya. Vse ostal'nye trallsy
gorda, krome svinopasov, zavidovali polevym trallsam.
     Zastignutye vikingami  zemledel'cy stanovilis' na  koleni  i,  prizhav
krestom ruki  k  grudi,  nizko opuskali golovu.  CHernye golovy torchali kak
pen'ki sredi vysokih, kolosyashchihsya zlakov.
     Vikingi vytyanulis' po odnomu i proshli polyami po tropinkam. Vid hlebov
obeshchal horoshij urozhaj.  Izredka kto-libo  iz  vikingov nagibalsya i  sryval
vasilek. Cvety byli redki, polya tshchatel'no propalyvalis'.
     Viselica s zadrannoj oporoj dlya verevki imela vid  runy  -  kaun.  Ne
boyas'   vikingov,   vorony  prodolzhali  sidet'.  Telo  poveshennogo  slegka
povorachivalos',  vozduh sochil zapah tleniya.  Pod  viselicej  ros  osobenno
sil'nyj  i gustoj hleb;  rezko vydelyayas' svoej vysotoj sredi polya,  on uzhe
naklonyal nalivavshiesya kolos'ya.
     Kogda,  zamykaya stroj,  poslednim proehal yarl,  stebli pod  viselicej
zashevelilis'.  Pokazalas' golova rebenka.  Hudoe  lichiko  s  neestestvenno
gromadnym lbom, izurodovannym rastyanutym  klejmom  gospodina,  povernulos'
vsled gospodinu. CHernye glaza smotreli strannym vzorom.
     - Sss... ZHanna! Spryach'sya, ditya moe, spryach'sya, - pozval zhenskij golos.
Golova rebenka skrylas'.
     ZHenshchina,  obnimaya rukami strashnyj stolb  viselicy,  proiznosila slova
pogrebal'noj sluzhby na latinskom yazyke. Rebenok povtoryal ih, ne ponimaya.




     Na  vtorye  sutki  pohoda  vikingi  zametili pervye  stada  laponskih
olenej.  Zdes'  vikingi razdelilis' na  otryady  po  vosem'-desyat' chelovek,
razoshlis' i prodolzhali dvizhenie obshchim napravleniem na sever.
     Oni  bystro  prohodili sredi  redkih derev'ev sosnovyh roshch  i  krivyh
berez s temnymi,  urodlivymi stvolami, v narostah i yazvah. V syryh nizinah
prihodilos' obhodit' chastye  zarosli lomkoj chernoj ol'hi.  Kamennye sklony
zatyagivali gustye mhi,  podernutye kustikami kostyaniki, oblepihi, cherniki,
brusniki,  moroshki s  nezrelymi yagodami;  Gory  razrezali Gologaland set'yu
nevysokih hrebtov, mezhdu kotorymi pryatalis' sochnye zelenye doliny.
     Solnce dlinno kruzhilo po nebu, tol'ko prikasayas' k krayu zemli. Inogda
tuchi zakryvali neutomimoe svetilo,  padali bystrye letnie dozhdi,  i  kapli
sverkali na list'yah i  trave.  Kogda tuchi stoyali vysoko,  a solnce svetilo
snizu,  s  neba  protyagivalis' prekrasnye raduzhnye dorogi val'kirij.  Nebo
temnelo,  grohotal grom,  sverkali molnii: eto ryzhij velikan Tor nessya nad
mirom,  teshas' burej i  igraya v  tuchah zolotym molotom.  Moguchij bog vojny
lyubovalsya svoimi neutomimymi brat'yami-vestfol'dingami.
     CHem dal'she vikingi uhodili na sever ot Nidarosa, tem chashche vstrechalis'
lapony i stada olenej. Lapony vybegali iz svoih perenosnyh kozhanyh chumov i
sprashivali drug druga:
     - Kuda oni idut? Zachem idut? Pochemu oni tak toropyatsya?
     Kto  zhe  mog  znat'?..  Stada nagulyavshihsya olenej paslis' v  radushnyh
dolinah. CHto zhe eshche nuzhno dlya schast'ya olennyh lyudej?
     Vikingi speshili volch'ej postup'yu, za nimi gnalis' tuchi seryh komarov,
kak za  olen'imi stadami i  za  vsemi,  u  kogo v  zhilah techet alaya teplaya
krov'. Vikingi stremilis' na sever.
     Ottar razmyshlyal:
     "CHto tam,  na severe,  v samom konce? Skal'dy poyut o bezdonnoj yame na
dal'nem severe, v kotoroj zhivet vmeste s volkom Fafnirom zloj bog krasavec
Loki.  Loki  zhdet v  svoem carstve Utgarde naznachennogo neizmennoj Sud'boj
chasa, kogda on pobedit Votana i vseh bogov i vseh geroev v poslednej bitve
pri Ragnaradi... Skal'dy utverzhdayut, chto v bezdonnuyu yamu Utgarda slivaetsya
more. Dejstvitel'no, more vsegda techet mimo zemli fiordov na sever. V more
vtekaet mnogo rek i rechek iz zemli fiordov,  varyagov,  frankov,  frizonov,
anglov, saksov, gotov i vseh drugih. Vsya voda uhodit na sever i nikogda ne
vozvrashchaetsya,  ni  letom,  ni zimoj.  Skal'dy poyut sagu o  korole Garal'de
Drevnem, kotoryj zaplyl tak daleko na sever, chto edva ne byl uvlechen vodoj
v Utgard.  Na krayu bezdny vesla gnulis' v rukah grebcov, i sud'ba zavisela
ot prochnosti kuska dereva: slomajsya hot' odno veslo, i bezdna poglotila by
vikingov!..."
     Nidarosskij yarl ne mozhet voobrazit' yamu takoj glubiny, kotoraya god za
godom pogloshchaet more.  On ne slishkom verit skal'dam i  sagam.  Byt' mozhet,
byt'  mozhet...  Neizvestnoe  privlekaet.  A  sejchas  on  zajmetsya  glupymi
laponami.




     Koster iz  such'ev i  beresty byl  razlozhen na  vershine.  Kogda  plamya
razgorelos',  v koster brosili ohapki syroj travy, i v nebo podnyalsya stolb
gustogo dyma
     CHetvero vikingov rastyanuli svezhuyu shkuru olenya i  nakryli koster.  Oni
pohodya ubivali laponskih olenej i  eli  syroe  myaso,  kak  chasto  delali v
pohodah.
     Dym otorvalsya i unessya chernym klubom.  CHut' vyzhdav,  vikingi sbrosili
shkuru, ne davaya ognyu zadohnut'sya. Tak oni povtoryali raz za razom.
     Vskore takie zhe kluby dyma pokazalis' v raznyh mestah. Povsyudu otryady
vikingov igrali s ognem olen'imi shkurami. Prikaz letel po cepi, ohvativshej
zemli laponov-gvennov.
     Kazhdyj  otryad  po  puti  zamechal doliny  i  luga,  gde  paslis' stada
laponov.  Nachav  obratnoe dvizhenie,  vikingi  napali  na  olenej.  Oni  ne
ubivali.  Krikom,  ulyulyukan'em i masterskim podrazhaniem volch'emu voyu,  oni
spugivali stada, i oleni bezhali pered zagonshchikami.
     Vikingam  pomogali  shchetinistye  volkodavy.  Podzharye  zlye  laponskie
sobaki  hrabro bilis' s  prishel'cami.  Neravnaya bor'ba.  Tyazhelye psy  byli
zashchishcheny shirokimi oshejnikami s ostriyami. Oni sbivali zashchitnikov stad svoej
tyazhest'yu i ubivali.
     Navstrechu vikingam  vybegali  lapony  i  umolyali  prekratit' zhestokuyu
zabavu.  Tshchetnaya pros'ba!  Sledovalo srazhat'sya. Razroznennye i zastignutye
vrasploh lapony ne  smeli  i  podumat' o  boe.  Ne  v  silah  rasstat'sya s
olenyami,  lapony bessil'no bezhali za vikingami, na chto-to nadeyas'. Vikingi
shli i shli neutomimym volch'im shagom.
     Na   gromadnoj  ploshchadi  Gologalanda  sotni  tysyach  olenej  prishli  v
dvizhenie.  Ih gnali na yug i  odnovremenno ottesnyali k  moryu.  Zagonshchiki ne
davali otdyha zhivotnym,  oleni  ne  uspevali est'  i  pit'.  Pervymi gibli
molodye olenyata. Skorbnyj put' otmetili trupy pavshih.
     V  sutkah puti  do  Nidarosa v  uslovlennom meste soshlis' dorogi vseh
otryadov.  Skol'ko olenej zagnali vikingi v gromadnuyu dolinu?  Nikto iz nih
ne  mog by  soschitat',  nikto ne znal takih chisel.  Kolyhalos' more rogov.
Zemli ne bylo vidno. Koe-gde sredi sero-korichnevyh tel izmuchennyh zhivotnyh
vydavalis' skaly,  kak ostrovki v okeane.  Ni pishchi, ni vody... A dal'she, k
zapadu, zhdali golovokruzhitel'nye obryvy morskogo berega. Eshche odno usilie -
i oleni potekut vniz, kak more padaet v Utgard.
     K yarlu robko priblizilas' tolpa otchayavshihsya laponov. Oni ponyali smysl
strashnoj zatei Ottara.
     Zapugannye,  bezoruzhnye olennye lyudi  nichkom povalilis' pered  yarlom.
Oni bormotali rydaya:
     - Otdaj dobryh oleshkov,  otdaj.  Na  chto tebe oni?  My  prinesem tebe
dan', kotoruyu ty naznachil, prosti nas, gospodin...
     Ottar smotrel na  laponov-gvennov,  kotorye korchilis' u  ego  nog kak
chervi:  on  pokoril ih  siloj svoej voli,  svoego uma,  sam,  ni s  kem ne
sovetuyas',  ne imeya primerov, i pokoril navsegda. Horoshee, zvuchnoe slovo -
navsegda...
     YArl podoshel k laponu,  kotoryj byl vperedi drugih,  i pripodnyal nogoj
ego  golovu.  Da,  eto odin iz  vozhdej kak vikingi nazyvali glav laponskih
rodov.
     - Voz'mite olenej. I pomnite: ya vash gospodin navsegda!
     Ottar izdali sledil za laponami, kotorye pytalis' razobrat'sya v masse
zhivotnyh.  Slyshalis' gorestnye i pronzitel'nye kriki:  hozyaeva zvali svoih
lyubimyh  vozhakov.  Oleni  volnovalis',  mezhdu  zhivotnymi  mogla  vspyhnut'
gubitel'naya panika. CHast' laponov zashla so storony morya, obrazuya cep'. |ti
lyudi zhertvovali soboj,  esli by  oleni vse zhe brosilis' k  beregu.  Drugie
staralis' razdelit' zhivotnyh i  vytesnit' ih iz strashnogo mesta,  gde byla
pohoronena naveki navsegda mechta o svobode laponov.
     Ottar dumal,  - ne mozhet byt' v mire lyudej, kotorymi nel'zya nauchit'sya
upravlyat'.  Sleduet najti  slaboe  mesto.  Kazhdyj chelovek chego-to  boitsya,
kazhdyj budet  rabom  iz  straha.  Nuzhno uznat',  chto  strashit.  Togda lyudi
delayutsya myagkimi, kak kosa zhenshchiny, gibkimi kak vydelannaya kozha.
     Ottar znal,  chto  lapony slozhat o  nem pesni i  skazaniya,  v  kotoryh
peredadut detyam  detej  svoih detej predanie o  moguchem i  zlom  bogatyre,
nidarosskom yarle. Slava o nem pojdet v veka...
     No Ottar dumal  ob  etom  bez  uvlecheniya  i  gordosti.  On  ne  iskal
bespoleznoj  dlya  nego  lichno,  pustoj  slavy  i  ravnodushno  otnosilsya  k
predaniyam - krome predanij o ego predkah, kotorye byli  vygodny  dlya  nego
samogo, konechno.  Sejchas  on  gordilsya  svoej  obdumannoj  i  hladnokrovno
dostignutoj "pobedoj" nad laponami. Ved' on, Ottar, sdelal to, do chego, on
znal, ne dodumalis' by ni Gunder, ni Rekin.  I  on  obespechil  svoim  umom
postoyannoe, narastayushchee bogatstvo Nidarosa.






     Nochi uzhe pobezhdali dni,  priblizhalas' zima. V Nidarose kipela rabota.
K  pristani tyanulis' verenicy trallsov.  Kipy pushniny,  korabel'nye kanaty
pletennye iz kitovoj i kashalotovoj kozhi, svyazki shkur, bochki toplenogo sala
i bochonki kashalotovogo voska olen'i roga, kopchenoe i vyalenoe myaso, presnaya
i  solenaya sushenaya ryba,  zheleznye izdeliya,  oruzhie,  dospehi,  derevyannaya
posuda, vydelannaya kozha, morzhovye klyki, tyuki, yashchiki, tovary, tovary...
     Produkty truda trallsov, dan' laponov, plody ohoty yarla i vikingov na
morskih  zverej,  dobycha,  zahvachennaya v  vesennem  pohode  na  saksonskij
ostrov...
     I trallsy,  lishnie v hozyajstve,  prednaznachennye na prodazhu. Oni byli
skovany po  chetvero i  soedineny obshchej cep'yu,  chtoby nikto ne  prines yarlu
ubytka, vzdumav utopit'sya v more.
     Ottar provodil kazhduyu zimu na  yuge,  v  Skiringssale.  V  Gologalande
zimoj nechego delat' ni na sushe,  ni na more.  More slishkom burno,  i  nochi
beskonechny.  Sidya v gorde, mozhno pit' vino, med i pivo da pod svist zimnih
v'yug  razvlekat'sya  pridumyvan'em  zabav  nad  trallsami  -   zanyatie  dlya
zhenshchin...  Pravda,  mozhno hodit' na lyzhah,  podnimat' medvedej, ustraivat'
oblavy na  volkov i  uprazhnyat'sya vo vladenii oruzhiem.  |to bol'she podhodit
dlya muzhchiny, no ne dlya Ottara.
     Nekotorye yarly  otsylayut svoi  tovary  v  Skiringssal s  doverennymi,
kormchimi, brat'yami krovi. No Ottar vsegda plaval sam, kak i Rekin.
     V  Skiringssale sobiraetsya mnogo yarlov.  Tam  takoj rynok rabov,  kak
nigde v  mire.  Tam  vse  vostochnye,  novgorodskie,  grecheskie,  arabskie,
bolgarskie kupcy  vstrechayutsya s  zapadnymi kupcami.  V  Skiringssale legko
prodat' i kupit' lyuboj tovar, uvidet' lyubuyu veshch'. I uslyshat' obo vsem, chto
proishodit na svete.
     U  vladel'ca Nidarosskogo fiorda bylo  ochen'  mnogo tovarov,  danniki
lapony-gvenny vodilis' lish' v  Gologalande.  Poetomu v Skiringssal uhodila
vsya flotiliya i bol'shinstvo vikingov. Ostayushchiesya ohranyali gord i sledili za
trallsami.  Ne  tol'ko  gord  s  ego  stroeniyami,  s  masterskimi  i  vsem
hozyajstvom byl cennost'yu.  V obshchem zale, pod pochetnym pomostom, na kotorom
stoyalo  pyshnoe  kreslo  nidarosskih  yarlov,  pryatalsya  glubokij,  obshirnyj
tajnik.  Kak polkovodec derzhit do reshayushchej minuty boya zapasnyj polk, tak i
Ottar hranil v tajnike dostatochno cennostej,  chtoby ostat'sya v stroe yarlov
posle samoj hudshej neudachi.
     Malo kto v gorde znal tajnik. Bezuslovno predannye kormchie drakkarov,
eti zamestiteli i namestniki yarla, kak |stol'd i |jnar, neskol'ko starshih,
ne  po  vozrastu,  a  po  boevym  kachestvam i  voennym  znaniyam vikingov i
telohraniteli,  berserki Gall' i  Svavil'd,  znali tajnik i imeli dostup v
sokrovishchnicu.
     Bogatyri telohraniteli ostavalis' na zimu v Nidarose, kak i neskol'ko
desyatkov,  podobnyh  izgnannikov tinga,  poluchivshih ubezhishche  u  Ottara.  V
Skiringssale ih zhdala viselica,  oni byli vne zakona, i Ottar nichem ne mog
by im pomoch'.
     Ottar,  Gil'dis  i  |stol'd spustilis' v  tajnik.  Gall'  i  Svavil'd
ostalis' v zale ohranyat' dveri.
     Pod zemlej byli steny i  svody,  slozhennye iz  grubo otesannyh kamnej
vallandskimi trallsami eshche  do  rozhdeniya Ottara.  Rekin utopil kamenshchikov,
chtoby oni ne boltali.
     Zolotye monety zhdali  svoego vremeni v  malyh  larcah.  Tolstye,  kak
podoshvennaya kozha,  tonkie,  kak  nogot' na  bol'shom pal'ce ruki,  kruglye,
udlinennye,  kvadratnye i  mnogogrannye,  ili  nepravil'nye,  kak lepestki
cvetov...  Sploshnye  ili  probitye  dyrochkami,  chtoby  ih  podveshivali dlya
ukrasheniya ili  nanizyvali na  zhilki  dlya  sohraneniya,  zolotye monety byli
razlozheny ne po prichudlivym i neponyatnym znakam,  kotorye oni nosili, a po
vesu.
     Serebryanye bruski i  obruchi,  nozhnye i  ruchnye braslety,  kruglye ili
vitye oshejniki i  kuski tolstoj serebryanoj provoloki zapolnyali dva vysokih
yashchika.
     Zolotye,  serebryanye i  bronzovye ukrasheniya tela i odezhdy bez cvetnyh
kamnej ili s  zelenymi,  krasnymi,  sinimi i blistayushche prozrachnymi kamnyami
hranilis' v mednyh ploskih yashchikah.
     Ogni  voskovyh svechej v  syrom  nepodvizhnom vozduhe podzemel'ya goreli
rovno,  no tusklo. Sil'no pahlo plesen'yu. Gil'dis rylas' v dragocennostyah,
vybiraya.  Dragocennostej  bylo  slishkom  mnogo.  |to  zatrudnyalo  vybor  i
razdrazhalo zhenshchinu.  Hotelos' vzyat' vse.  No k chemu?  V Skiringssale Ottar
kupit novye ukrasheniya...
     Ottar  i  |stol'd naslazhdalis' osmotrom oruzhiya.  Zdes'  byli  sobrany
veshchi,  dostojnye mechty muzhchiny.  Dospehi dlya zashchity tela,  cel'nokovanye i
nabornye broni, kol'chugi, naruchni, ponozhi, shlemy, shchity zheleznye perchatki i
rukavicy,  sapogi v tverdoj kostyanoj i zheleznoj cheshue. Mechi, nozhi, topory,
dubiny,  kop'ya  shestopery,  kisteni,  strely i  drugoe neobhodimoe,  chtoby
napadat' i pobezhdat'.
     Dlya predohraneniya metallov ot rzhavchiny i derevyannyh chastej ot gnieniya
oruzhie i  dospehi byli pokryty tolstym sloem vytoplennogo iz vnutrennostej
kitov zhira.
     Gustaya smazka smyagchala ochertaniya, delala zhelezo tusklym, kak glubokaya
voda,  med' temnoj, kak zapekshayasya krov', i derevo chernym, kak agat. I pri
zheltom svete  voskovyh svechej oruzhie priobretalo tainstvennyj,  zagadochnyj
vid.  Ono  zastavlyalo mechtat'  o  neobychajnyh svojstvah metalla  i  formy,
manilo vzyat' v ruki i nanosit' udary, rassekayushchie vraga ot golovy do pyat.
     - YA  slyshal ot  odnogo grecheskogo kupca,  -  govoril Ottar,  druzheski
opirayas' o plecho |stol'da,  - chto gde-to  zhivut  lyudi,  kotorye  prezirayut
zoloto i priznayut odno zhelezo.
     - YA  pomnyu  greka,  -  otvetil  |stol'd.  -  On  nosil  dlinnyj plashch,
otorochennyj lis'im mehom.  A ego lico ne imelo volos, kak lico zhenshchiny. On
brilsya ostrym nozhom, bezdel'nik. On prodal tebe eto, - i |stol'd ukazal na
tyazhelyj dlinnyj mech s krestoobraznoj rukoyat'yu.  -  Da.  On govoril,  chto s
pomoshch'yu horoshego zheleza mozhno nabrat' mnogo zolota,  kak ya  ego ponyal.  On
nabival cenu mecha. No etot mech horosh i bez ego boltovni.
     - On byl prav, govorya o znachenii zheleza. A te lyudi, kotorye prezirayut
zoloto,  glupy. Da i mogut li byt' takie? Ty prav, kupec vydumyval skazki,
chtoby povysit' cenu.  Kogda mne bylo desyat' let, ya dumal tak, kak lyudi ego
skazki. Rebyachestvo! ZHelezo sluzhit muzhchine dlya dobychi bogatstva. Dlya potehi
mozhno srazit'sya neskol'ko raz, iz-za zolota stoit bit'sya vsyu zhizn'.
     - Tak govoril i Rekin, - zametil kormchij "Drakona".
     Gil'dis  prilozhila k  grudi  Ottara  tyazheloe  ozherel'e  iz  massivnyh
zolotyh diskov, sluzhivshih opravoj dlya zelenyh i sinih kamnej.
     Ottar ulybnulsya zhene.  Da,  ozherel'e velikolepno, a on sovsem zabyl o
nem.
     Vmeste s  Gil'dis yarl  rylsya v  dragocennostyah.  Ottar lyubil zoloto i
krasivye veshchi ne tol'ko za priobretaemuyu s ih pomoshch'yu vlast'. On tshchatel'no
vybral sebe  braslety dlya  ruk,  cepochki dlya  mecha  i  nozha,  zastezhki dlya
paradnyh plashchej  i  ukrasheniya dlya  rukavov sukonnyh kaftanov.  Molodoj yarl
umel dovol'stvovat'sya obychnym kostyumom vikinga,  shtanami iz koz'ej shkury i
grubym kozhanym kaftanom. Vsemu svoe vremya i mesto, Skiringssal - ne paluba
drakkara, i tam bednost' odezhdy yarla pripisyvayut neudachlivosti v nabegah i
neumeniyu v torgovyh delah. Lyudi glupy.
     Naverhu  Svavil'd i  Gall'  pererugivalis' cherez  ves'  dlinnyj  zal.
Druz'ya i pobratimy,  kotorye ne mogli provesti dnya bez spora, orali vo vse
gorlo. Im nadoelo zhdat', yarl uezzhal na vsyu zimu, a dlya nih Skiringssal byl
zapreshchen navsegda...
     |stol'd  nabival  zolotymi  monetami  kozhanye  meshochki,  udobnye  dlya
nosheniya pod kaftanom. |toj zimoj predstoyali bol'shie rashody.




     S  nachalom  otliva  flotiliya Nidarosa tronulas' ot  pristani.  Pervym
otvernul "Morskoj Zmej" na  desyati parah vesel,  vtorym dvinulsya "Volk" na
vos'mi  parah.  |ti  starye  drakkary  ne  raz  povidali berega  Vallanda,
Saksonskogo ostrova,  ostrovov Zelenogo |rina,  berega  frizonov,  datchan,
gotov, varyagov.
     Gunder bez  poshchady gonyal "Zmeya" i  "Volka",  no  ne  mog  utomit' ih.
Zamenyalis' bortovye doski,  probitye kamnyami iz kamnemetov i  drotikami iz
samostrelov,  rasshcheplennye  zubami  kashalotov,  klykami  morzhej,  hvostami
kitov.   Iznoshennaya  dubovaya   drevesina  obnovlyalas',   drakkary   nanovo
propityvalis' goryachej smoloj i  vorvan'yu:  "Zmej" i  "Volk" molodeli,  oni
nosili po moryam uzhe tret'ego gospodina.  Imenno im i byl obyazan bogatstvom
i vlast'yu rod Gundera, dinastiya nidarosskih yarlov.
     Starshim byl  "Zmej".  Buduchi  pervym dostoyaniem deda  Ottara,  "Zmej"
pomnil i  pervyj pohod molodogo Gundera.  Sorok sem' vikingov pustilis' na
"Zmee" v otchayanno smelyj nabeg, yarl byl sorok vos'mym.
     Kormchij imel pravo na tri doli dobychi,  "Zmej" -  na dvadcat', po dve
na kazhdyj rum, i vse ostal'nye bojcy - na odnu.
     K  zemle fiordov vernulis' dvadcat' chetyre vikinga iz  soroka vos'mi,
no "Zmej" byl cel,  a  dobycha stoila poter'.  Na obratnom puti Gunder odin
greb  paroj vesel!  Vse  doli  spravedlivo razdelennoj dobychi uvelichilis',
dolya "Zmeya" - tozhe. Iz dobychi "Zmeya" rodilsya "Volk". Rekin dal im tovarishcha
- "Orla" s dvenadcat'yu rumami,  s dvenadcat'yu parami vesel,  a Ottar sumel
pribavit' "Drakona" s  chetyrnadcat'yu rumami.  Drakkary Nidarosa sostavlyali
sem'yu iz  treh  pokolenij.  Oni  vyhodili v  more  v  poryadke starshinstva.
Krepkie,  vmestitel'nye...  No esli by mozhno bylo nagruzit' ih lish' odnimi
suhimi cherepami lyudej,  pogublennyh dlya vygody Gundera,  Rekina i  Ottara,
vsya flotiliya vladetelya Nidarosa poshla by na dno, budto nalitaya svincom,
     V  suzhennom  ust'e  fiorda  otlivnoe  techenie  burlilo,   kak  iz-pod
mel'nichnogo kolesa.  Trebovalos' vse  iskusstvo  kormchih,  zadacha  kotoryh
oslozhnyalas' i  tyazheloj nagruzkoj drakkarov i barzhami,  kotorye tyanulis' na
kanatah.
     Na barzhah nahodilis' menee cennye tovary:  salo, shkury, vyalenoe myaso,
ryba,  izdeliya stolyaren. Barzhi byli krepko skolocheny trallsami-plotnikami.
Grubye suda budut prodany v Skiringssale vmeste s drugimi tovarami.
     Vikingi schitali dlya sebya unizitel'nym plavat' na barzhah:  tam u rulej
byli prikovany trallsy, obyazannye sledit' za znakami kormchih.
     Severnyj veter  katil  krutuyu  korotkuyu volnu,  sryval grebni,  belil
more.  Barzhi to  natyagivali kanaty,  rezko vyryvaya ih  iz  vody,  to opyat'
topili. CHtoby smyagchit' ryvki, kormchie menyali temp grebli.
     Flotiliya  uhodila  v   otkrytoe  more,   poryvistaya  beregovaya  volna
smenyalas' razmerennoj i  dlinnoj.  Severnyj  veter  blagopriyatstvoval.  Na
drakkarah  podnimali machty,  obychno  lezhavshie  na  dne,  chtoby  ne  meshat'
grebcam.
     Drakkary nesli po odnoj machte s  parusom,  prikreplennym k  ree bolee
uzkoj storonoj,  a  shirokoj obrashchennym vniz.  Parusa sshivalis' iz chernyh i
krasnyh polos  tolstogo  polotna,  privozimogo iz Hol'mgarda-Novgoroda ili
tkannogo v Skiringssale iz novgorodskogo  l'na.  Byt'  kormchim  -  vysokoe
iskusstvo.  Berega  zemel' izrezany mysami,  zalivami,  buhtami,  a v vode
sidyat  rify  i  meli,  opasnye  kak  vrag,  zataivshijsya  v  zasade.   Odni
neterpelivo  vysovyvayut  v  chasy otliva zelenovolosye mordy i serye spiny,
drugie nikogda ne pokazyvayutsya, no oni zdes' i zhadno zhdut.
     YUt dvizheniya drakkara berega menyayut ochertaniya,  podobno begushchim tucham,
a kormchie dolzhny znat' ih, kak znayut lica druzej i ulovki vragov.
     Kogda Medved' prevratitsya v ZHabu,  pora otojti ot berega i pravit' na
CHeloveka.  A  kogda CHelovek nachnet ischezat',  uhodi pryamo v  more i plyvi,
poka ne  uvidish' Bashnyu.  |to znak,  chto pora polozhit' rul' na levyj bort i
gresti do miga,  v  kotoryj iz morya vysunutsya Tri Roga...  I tak nedelya za
nedelej. Primety beregov soschitany, uznany i navechno ulozheny v pamyati.
     Kormchij znaet  vse  vetry i  predskazyvaet peremeny pogody.  Glyadya na
vodu dazhe u  chuzhih beregov,  on pravil'no sudit o  glubinah i  bezoshibochno
dogadyvaetsya o  blizosti sushi.  Nedarom kormchij imeet pravo na  tri  doli,
dazhe esli on ne shodit na bereg,  ne prinimaet uchastiya v  boyu i  v zahvate
dobychi. V more vlast' kormchego ravna vlasti yarla.
     Vikingi grebut smenyayas'.  Na kazhdom rume sidyat chetyre vikinga, po dva
na veslo.  Prikosnut'sya k veslu drakkara - eto vysokaya chest'. Esli sluchaj,
neobhodimost' ili  volya yarla posadyat na  rum dazhe klejmenogo trallsa,  on,
vzyavshis'  za  veslo,   delaetsya  svobodnym  chelovekom  navsegda.   Skal'dy
vospevayut geroev,  kotorye umeli gresti ot voshoda i do voshoda solnca.  O
Gundere.  Velikom Grebce,  kotoryj mog  srazu gresti paroj vesel,  slozheny
dlinnye sagi.
     Rasskazyvayut,  chto greki i  araby sazhayut k veslam rabov i prikovyvayut
ih k rumam,  kak vikingi prikovyvayut trallsov k rulyam barzh. Slysha ob etom,
deti  fiordov  prezritel'no izdevayutsya nad  voinami  s  nezhnymi  ladonyami,
boyashchimisya vesla.  Takih legko pobezhdat'.  V  reshitel'nuyu minutu,  kogda ot
grebca zavisit vse,  rab ne budet gresti do poslednego vzdoha, kak viking.
Derzhat' na  rumah trallsov -  gotovit' vraga,  kotoryj zhdet minutu,  chtoby
pererezat' gospodinu podkolennuyu zhilu.
     Slovo "vik" znachit vertet', "ing" - tot, kto derzhit veslo. Soedinenie
etih  dvuh  slov obrazuet nazvanie lyudej,  plavayushchih v  moryah za  dobychej.
Vikingi. Oni naselyayut more i v nem ishchut sebe pishchu. No ne rybnoj lovlej ili
ohotoj na morskogo zverya! Sami vikingi govoryat o sebe tak:
     "Mir prinadlezhit tomu,  kto hrabree i sil'nee.  Bednyj idet v more za
dobychej,  bogatyj -  za slavoj i vlast'yu.  My ne voruem, a otnimaem, i eto
blagorodnoe delo muzhchiny.  My ne sprashivaem ni o chem, kogda berem ch'yu-libo
zhizn' i imushchestvo.  My ne verim ni vo chto krome sily nashego oruzhiya i nashej
hrabrosti. My vsegda dovol'ny nashej veroj, i nam ne na chto zhalovat'sya..."
     Vikingi grebli i  grebli.  Ot Nidarosa do prolivov v Varyazhskoe more s
poputnym vetrom dnej dvadcat' puti,  a  s  protivnym -  vse  tridcat'.  Ot
prolivov do Skiringssala - dnej shest'...











     Kogda  konchalis' zapasy pit'evoj vody,  drakkary podhodili k  beregu.
Sredi  beschislennyh fiordov  kormchie  vybirali  tol'ko  te,  gde  ne  bylo
naseleniya.
     Poroj na  mysah podskakivali dymki -  strazha preduprezhdala vladel'cev
fiordov o poyavlenii v ih vodah chuzhih drakkarov.  Signaly trevogi vstrechali
i  provozhali flotiliyu Ottara.  Odnako zorkie storozhevye posty  razlichali i
nagruzhennye barzhi  i  glubokuyu osadku samih  drakkarov:  bylo  vremya sbora
yarlov i kupcov v Skiringssale.
     Trevoga byla umestnoj. Nedoverchivost' i hitrost' yavlyalis' svojstvami,
neobhodimymi dlya sushchestvovaniya. V etih vodah nikogda ne bylo mira. V lyuboj
chas  sil'nyj bral  u  slabogo,  a  sil'nejshij otnimal u  sil'nogo.  Redkie
vstrechnye drakkary pospeshno pryatalis' v izvilinah fiordov.
     Ottar znal berega ne huzhe kormchih.  Ego otec i  on sam chasto vyzhimali
strandhug  v   mestnyh  poseleniyah  svobodnyh  bonderov.   Zakony  fiordov
obyazyvali   zemlepashcev  besplatno   snabzhat'   prodovol'stviem  vikingov,
sobravshihsya v pohod.  Tot,  kto sidel doma,  dolzhen byl kormit' togo,  kto
voeval  za  morem.  Svobodnye yarly  nikogda  ne  zabyvali  vospol'zovat'sya
vygodnym pravom strandhuga.
     Dni bystro ukorachivalis', more portilos'. Po nocham, chtoby ne poteryat'
drug druga,  drakkary palili fakely iz kitovogo zhira.  Dymnoe plamya chadilo
na korme, na nosu zazhigali fonar'. Ogon' tolstoj svechi novgorodskogo voska
zashchishchalsya ot vetra i bryzg slyudyanymi plastinkami v mednyh ramkah.
     Na  korotkoj  nosovoj  palube  "Drakona" razbili  nizkuyu  palatku  iz
plotnoj tyulen'ej kozhi. V nej zhili Gil'dis i dve soprovozhdavshie ee zhenshchiny.
Tuda zapolzali i  spali na  belyh medvezh'ih shkurah pod teplymi odeyalami iz
svetlogo myagkogo meha pushistogo severnogo volka.
     Na  rassvete Gil'dis vysovyvala belokuruyu golovu  i  videla  razdutyj
cherno-krasnyj parus,  kotoryj vypyachivalsya bryuhom i  skryval kormu.  Tyuki i
yashchiki zagromozhdavshie dno "Drakona",  byli ulozheny plotno i  pravil'no,  ne
narushaya ravnovesiya drakkara.  Vse bylo vlazhno ot bryzg i nochnogo dozhdya,  i
povsyudu spali vikingi,  v  shtanah iz koz'ego ili ovech'ego meha i v kozhanyh
kaftanah.
     Poputnyj veter -  otdyh. Ne den' i ne noch' ustanavlivali na drakkarah
chasy sna i bodrstvovaniya, a veter i ochered' na veslah.
     Ottar byl gde-to tam,  sredi skorchennyh ili vytyanutyh tel, v takoj zhe
odezhde i  tak  zhe  ostro  pahnushchij muzhskim potom  i  mokroj sherst'yu koz'ej
shkury.  Znakomyj s rannego detstva aromat blagorodnogo cheloveka vikinga...
ZHenshchina ne mogla najti muzha glazami.
     Gil'dis   vstavala,    potyagivalas',    zakruchivala   krugom   golovy
raspustivshiesya vo sne kosy i spuskalas' vniz. Zdes', za vysokimi bortami i
pod  prikrytiem parusa veter  ne  chuvstvovalsya.  CHut'  kruzhilas' golova ot
gustogo zapaha drakkara, ot smoly, sala, nechistot i staroj krovi, kotorymi
byli nabity pory chernogo, blestyashchego budto natertogo sazhej, dereva.
     Aromaty drakkara i vikingov op'yanyali Gil'dis.  Ona prikasalas' nezhnym
pal'cem k  tolstym rukoyatkam polozhennyh po  bortam vesel i  vglyadyvalas' v
ch'yu-nibud' raskrytuyu ladon',  gromadnuyu,  buruyu  ot  smoly  i  zastarevshej
gryazi,  s  zhestkimi valami  poperechnyh mozolej ot  grebli.  Ruka  vikinga,
tverdaya,  kak  kozha  morzha,  razvitaya rukoyatkoj tyazhelogo vesla,  moshchnaya  i
nadezhnaya,  budto  kuznechnye  kleshchi  ili  kak  kleshnya  gigantskogo kraba...
ZHenshchina smotrela na znakomye borodatye lica.  Kogda muzhchina spit,  u  nego
sovsem drugoe lico, chasto smeshnoe...
     Podnimaya plat'e,  chtoby ne zadet' spyashchih, Gil'dis smelo pereprygivala
s ruma na rum.  Lovkaya i sil'naya,  ona umela ne poskol'znut'sya na skam'yah,
otlakirovannyh  grebcami  do  bleska.   Parus  pregrazhdal  put',  pod  nim
prihodilos' prolezat'.
     Kak  tol'ko  Gil'dis  ischezala  za  parusom,  iz-pod  nosovoj  paluby
vysovyvalsya tralls  s  glubokim  kovshom  na  dlinnoj  rukoyatke.  On  lovko
razmahivalsya i, ne teryaya ni kapli, vypleskival za bort vodu i nechistoty. V
nosu i v korme drakkarov byli ustroeny osobye uglubleniya,  - cherpal'ni dlya
sbora vody.
     Sil'nyj muzhchina,  -  ego dostatochno shchedro kormili,  - etot tralls let
desyat'  prosidel pod  korotkoj nosovoj  paluboj "Drakona".  Prikovannyj za
nogu dlinnoj cep'yu,  ne meshavshej rabotat', tralls byl neobhodimoj i cennoj
chast'yu "Drakona".  Dazhe vo vremya shvatki on umel vybrat' vremya i, ne meshaya
vikingam,  vyskochit' s polnym kovshom, sdelat' svoe delo. Nikogda on ne mog
by dopustit' perepolneniya cherpal'ni.
     Kel't po proishozhdeniyu,  on byl rebenkom zahvachen frizonami i  sdelan
rabom.  A  yunoshej on popal k  Rekinu,  smenil odin oshejnik na drugoj i byl
zaklejmen. On zabyl svoj sobstvennyj yazyk i ne nauchilsya inomu. On sdelalsya
pochti ili sovsem zhivotnym,  priuchennym na vsyu zhizn' vypolnyat' odni i te zhe
dvizheniya, kak loshad' ili osel, zapryazhennye v zhernov, ili kak mul...
     On ne obrashchal vnimaniya na vikingov i  ne boyalsya ih.  No eta belokuraya
zhenshchina i prityagivala ego i vnushala uzhas.  Gde-to v ego otupevshem soznanii
brodili smutnye chudovishchnye obrazy-vospominaniya.  Massy lyudej,  sobravshihsya
noch'yu k podnozh'yu holmov.  Pervyj svet,  pervyj luch solnca,  prorvavshijsya v
ushchel'e.  I  svyashchennye zhenshchiny s dlinnymi kosami,  v dlinnyh belyh odezhdah.
Oni zolotymi serpami vzrezyvali grudi muzhchin,  chtoby vyrvat' zhivoe serdce,
pokazat' ego voshodyashchemu solncu,  i szhech' v ogne,  kotoryj byl razlozhen na
vysokom  zhertvennike iz  chetyreh  gromadnyh  kamennyh  plit,  postavlennyh
torchkom  i  prikrytyh  pyatoj.  |ti  zhenshchiny  byli  prekrasny i  nevyrazimo
strashny.
     U  nego ne  bylo imeni,  on  byl  cherpal'shchik.  Kogda on  slyshal golos
Gil'dis,  on cepenel, ne znaya pochemu. Plesk vody v perepolnennoj cherpal'ne
privodil ego v sebya...




     Za parusom dlya Gil'dis otkryvalas' korma s  dvumya vikingami u pravila
rulya  i  s  bditel'nym  |stol'dom.  Kormchie  pozvolyayut  sebe  otdohnut'  i
doverit'sya pomoshchnikam, kogda drakkar idet na veslah, no veter - predatel'.
Kormchij ne dolzhen spat', inache on upustit prevrashchenie soyuznika vo vraga.
     Gil'dis nahodila muzha i sadilas' ryadom, nablyudaya. Ottar kazalsya takim
zhe,  kak  vse  vikingi.  Svetlaya kurchavaya boroda,  korichnevo-krasnoe lico,
glubokie orbity s somknutymi sinevatymi vekami i ruki-kleshchi.  Razoshedshiesya
zavyazki korotkogo kozhanogo kaftana obnazhali kusok molochno-beloj grudi.
     ZHenshchina  prikasalas'  k  ladoni,   shchekotala  mozoli.  Tshchetno,  on  ne
chuvstvoval.  Ona prodolzhala rassmatrivat' muzhchinu.  Net, dazhe vo sne on ne
byl takim kak drugie.  Mnogie vikingi Nidarosa byli vyshe rostom,  ih  ruki
kazalis' sil'nee ego ruk,  plechi shire,  grud' vyshe.  I  vse zhe mozhno srazu
skazat', kto yarl.
     On  chasto serdil ee neponyatnymi postupkami.  Ona ssorilas' ili uporno
molchala. A on vsegda ostavalsya gospodinom, dazhe kogda spal.
     ZHenshchina  rassmatrivala  spokojnoe  lico  yarla  i   chto-to  meshalo  ej
razbudit' muzha.  S minutu ona sidela spokojno. Potom gordost' vozmutilas'.
Gil'dis naklonilas' i tiho proiznesla:
     - Ottar.
     |togo bylo dostatochno.  YArl otkryl glaza.  Kazalos',  on  i  ne spal.
Gil'dis  ne  uspela  zametit' usiliya,  kotoroe  sdelali muskuly atleta,  s
detstva razvitye voinskimi uprazhneniyami, kak yarl uzhe byl na nogah.
     Vzglyanuv na muzha snizu, zhenshchina zametila, chto on smotrit ne na nee, a
na  more.  |to  srazu  obidelo  Gil'dis.  Ona  proskol'znula na  kormu,  k
|stol'du.
     Ottar  prodolzhal rassmatrivat' bereg,  opredelyaya rasstoyanie,  kotoroe
proshli  drakkary vo  vremya  ego  sna.  Emu  nravilos' igrat'  s  zhenshchinoj,
nravilis' ee gordost' i nepokornost'. On umel spokojno smiryat' zhenu, kogda
hotel i  tak,  kak hotel.  Osteregayas' unizit' doch' Votana i  mat' budushchih
nositelej krovi  roda,  on  s  dostoinstvom sohranyal mesto gospodina i  ne
pozvolyal sebe byt' grubym pered ognem ochaga.
     Da,  rod dolzhen dlit'sya, i Gil'dis obyazana dat' synovej chistoj krovi.
Vne svoego doma viking tvorit vse, chto vzdumaetsya. No doch' B'erna i vnuchka
Pardul'fa - ne sluchajnaya plennica v den' udachnogo nabega na nizkie zemli.




     Rozhdennaya ot  dlinnogo ryada lyudej,  zhivshih morem i  na more,  Gil'dis
naslazhdalas' puteshestviem.
     Vydavalis' prekrasnye dni  gladkoj,  blestyashchej  pod  solncem  vody  s
belymi  fontanami  kitov,  s  verenicami  kuvyrkayushchihsya  morskih  shutov  -
del'finov.
     Vysunuvshis' do poyasa iz palatki,  Gil'dis nezhilas' na pushistoj shersti
belogo medvedya. Polozhiv podborodok na sognutye ladoni, s koronoj belokuryh
volos nad lbom,  gladkim,  kak kost' morzha, zhenshchina mechtatel'no nablyudala,
kak sgibayutsya i razgibayutsya spiny pyatidesyati shesti grebcov na chetyrnadcati
rumah  "Drakona".  Ona  znala kazhduyu spinu tak  zhe,  kak  znala lica.  Ee,
nesmotrya na  privychku,  charovalo edinstvo dvizhenij,  ee bayukal bezuprechnyj
ritm, i ona zasypala, ne zametiv miga, v kotoryj gaslo soznanie.
     Ochnuvshis',  Gil'dis videla te  zhe spiny,  te zhe dvizheniya i  ne znala,
spala  ona  ili  net.  |stol'd,  podbodryaya i  pomogaya  grebcam,  udaryal  v
bronzovyj disk,  i  zhenshchina  primeshivala k  glubokoj zvuchnoj note  metalla
melodichnye noty  svoego vysokogo golosa.  Ona  umela  bezuprechno sledovat'
ritmu i, uvazhaya blagorodnyh grebcov, nikogda ne reshilas' by pomeshat' im.
     Prislushivayas' k golosu zheny yarla,  |stol'd perestaval bit' v disk,  a
zhenshchina ne umolkala. Otdel'nye ritmichnye noty slivalis' v pesn' bez slov.
     CHuvstvuya povinovenie moguchih ruk i  tel muzhchin,  Gil'dis pela i pela.
Ona naslazhdalas' vlast'yu.
     Vesla  vzdymalis'  vyshe  i  udaryali  sil'nee.  Drakkar  uskoryal  hod.
Natyagivalsya  uvlekavshij  barzhu  kanat.   Kogda  vesla  upiralis'  v  vodu,
chuvstvovalis' ryvki - vstrechaya soprotivlenie, grebcy vkladyvali eshche bol'she
sily.  Esli Gil'dis preryvala pesnyu,  razdavalis' hriplye,  trebovatel'nye
vozglasy:
     - Eshche! Eshche!
     Boroda  |stol'da podnimalas' ulybkoj,  i  on  nachinal  medlennyj ritm
diskom, chtoby umerit' poryv "Drakona", nasedavshego na barzhu, kotoruyu tashchil
"Orel".
     Iz-pod nosovoj paluby vyskakival cherpal'shchik s polnym kovshom...
     Kogda zhe hlestal dozhd',  kogda cherez borta brosalos' more,  a drakkar
to  rvalsya,  to  zamedlyal hod,  tormozimyj tyazheloj barzhej,  eto  bylo  eshche
prekrasnee.
     "Drakon"  ozhival  v   bitve.   Gil'dis  vypolzala  iz  palatki.   Ona
zakutyvalas' v  nepromokaemyj plashch iz tyulen'ej kozhi,  natyagivala kapyushon i
obnimala chudovishchnuyu golovu  "Drakona".  On  podnimalsya,  prygal,  razbival
vodu,  rezal volny -  i zhenshchina vmeste s nim.  Ona naslazhdalas'. Ona umela
uslyshat' kriki boya v  zavyvaniyah i  v  sviste vetra,  v  pleske lomayushchihsya
voln,  v  tyazhelyh udarah po  dnishchu "Drakona".  Krovozhadnaya fantaziya docheri
vikingov  pomogala  ej  zametit' krovavyj ottenok  peny.  No  dlya  polnoty
naslazhdeniya ej  ne hvatalo trupov ubityh i  polos krovi na vode,  takih zhe
krasnyh,  kak  na  parusah drakkarov.  Utomlennaya,  Gil'dis vozvrashchalas' v
palatku.  Glyadya na grebcov, ona nahodila spinu Ottara, ej hotelos' pozvat'
muzha vzglyadom, no on ne chuvstvoval, chto ego zhdut v palatke...
     I  Gil'dis brezglivo zamechala cherpal'shchika.  Na  golove zverya  torchali
korotkie chernye volosy, chernaya boroda slivalas' s chernoj sherst'yu na plechah
i grudi. Na zhilistoj shee podprygival shirokij oshejnik iz pozelenevshej medi.
CHelovekopodobnoe  sushchestvo,   prednaznachennoe  dlya  vypleskivaniya  vody  i
nechistot iz  drakkarov synov Votana,  neuklyuzhe metalos' pered bezrazlichnym
vzorom Gil'dis.
     ...Pod kormovoj paluboj "Drakona" obitalo takoe zhe sushchestvo,  dvojnik
po  zhiznennomu naznacheniyu i  pochti dvojnik telom i  duhom.  Kazhdyj drakkar
imel dvuh cherpal'shchikov,  po chislu cherpalen.  Ih kormili dosyta, luchshe, chem
drugih  trallsov,  potomu  chto  drakkar samoe  cennoe i  lyubimoe imushchestvo
yarlov,  a  cherpal'shchiki -  chast' drakkarov.  Kogda cherpal'shchik zaboleval ili
vpadal v  bezumie,  meshavshee emu  byt' poleznym,  ego kak slomannoe veslo,
vybrasyvali za bort i na osvobodivshuyusya, vernee skazat', na oporozhnivshuyusya
cep' sazhali novogo...
     Kogda  cherpal'shchiki  ostavalis'  odni  na  drakkarah,  postavlennyh  u
pristanej,  oni  mogli vypolzat' na  paluby i,  podnyav golovu nad  bortom,
videt' drugih cherpal'shchikov.  |to ih  razvlechenie,  oni ne odni.  Oni mogli
vspominat',  chto na  svete est' drugie cherpal'shchiki,  esli hoteli podumat'.
|to  pomogalo  im  vycherpyvat' vodu,  byt'  mozhet  -  oshchushchenie prisutstviya
drugogo cheloveka, ne vestfol'dinga. Soznanie obshchnosti sud'by...
     No  ne  uteshenie svoego gorya  chuzhim bedstviem!  Lozh',  lozh'!  Mysl' o
vozmozhnosti takogo  utesheniya -  eto  lzhivaya  vydumka gospodina i  sredstvo
uspokoeniya ego podloj dushi pri ego sobstvennyh neudachah.
     CHerpal'shchiki molchali,  im ne o  chem bylo govorit',  esli oni eshche umeli
proiznosit' slova.







     V  tesnom  pustom  fiorde,  zashchishchennom  ot  priboya  kamennoj  gryadoj,
izognutoj,  kak  mech arabskogo kupca,  drakkary Ottara brali presnuyu vodu,
pered tem kak obognut' mys Hilldur.
     "Zmej" pervym pronik v  fiord s poslednim vzdohom priliva,  a "Orlu",
"Volku" i "Drakonu" prishlos' borot'sya s otlivnoj vodoj.  Poka oni nabirali
vodu, "Zmej" ushel s otlivom, a trem ostal'nym drakkaram prishlos' vygrebat'
protiv novogo priliva.  Tem  vremenem "Zmej" uzhe  daleko ushel  v  otkrytoe
more.
     Medlenno,  neotvratimo stiraya granicu mezhdu  sushej  i  vodoj,  s  gor
spuskalsya tuman.  Vysovyvaya rvanye yazyki,  seraya  gryada  lilas' v  more  i
dogonyala drakkary.  Inogda tuman vzdragival i podprygival,  kak ot ispuga.
Vetra ne stalo sovsem.
     Kormchie boyatsya  tumanov bol'she bur',  i  drakkary speshili v  otkrytoe
more. Nad seroj gustoj mgloj torchali dal'nie vershiny gor. Na samyh vysokih
uzhe belel sneg. Pervyj poslanec zimy, on ne rastet, kak v nizinah. Gil'dis
vspominala Nidaros,  nad  kotorym  uzhe  nosyatsya  meteli.  Zima  padala  na
Gologaland ran'she, chem na yuzhnuyu okonechnost' strany fiordov...
     "Zmeya" ne bylo.  On uspel ujti za Hilldur i zhdet tam tovarishchej. Tuman
dognal i utopil drakkary.  Putevodnaya okonechnost' Hilldura skrylas'. Stalo
syro, teplo i temno. S odnogo borta ne bylo vidno drugogo.
     Podnyali machty,  i  na  nih  zalezli nablyudateli.  Tuman  lezhal tonkim
sloem,  i  s macht prosmatrivalsya Palec na konce mysa.  Vernuv sebe zrenie,
kormchie uskorili beg drakkarov.
     Ottar visel na gibkom konce machty "Drakona". Ona byla dlinnee drugih,
i  yarl  videl  dal'she vseh.  Kogda  ogibali mys,  Ottar  zametil bezhavshego
obratno "Zmeya". Za ego kormoj bol'she ne bylo barzhi!
     Za   "Zmeem"  gnalsya   takoj   zhe   bol'shoj,   kak   "Drakon",   tozhe
chetyrnadcatirumnyj,  drakkar.  Beglec i  presledovatel' neslis' v otkrytom
more,  za  rubezhom tumannogo vala.  Ottar ponimal,  kak esli by  on byl na
"Zmee", ryadom s kormchim: |jnar tyanul chuzhogo v zapadnyu, kak zastrel'shchik.
     Korotkimi vykrikami,  tochnymi  slovami  Ottar  rasskazal o  sobytii i
otdal prikazy. "Drakon" obrubil buksirnyj kanat i, osvobodivshis' ot barzhi,
prygnul,  dogonyaya "Orla" i "Volka".  Tam tozhe brosili barzhi i gotovilis' k
boyu.
     Drakkary  vestfol'dingov  ne   boyalis'   neozhidannosti.   Iznutri  na
kostylyah,  v strogom i raz navsegda ustanovlennom poryadke viseli dospehi i
vooruzhenie kazhdogo bojca.  Sverhu shlem i  podkol'chuzhnaya rubaha iz  tolstoj
kozhi,  pod nimi ponozhi, naruchni i bronya ili kol'chuga. SHCHit prikryval oruzhie
i latnye rukavicy.
     Lyudi,  kotorye  s  detstva  uchilis'  iskusstvu  boya,  vooruzhalis'  so
skazochnoj bystrotoj,  ne dumaya.  Lovko i  bez pros'by odin pomogal drugomu
natyanut' kol'chugu i zastegnut' bronyu.
     Grebcy,  prodolzhaya rabotat' odnoj rukoj,  drugoj nadeli shlemy.  A  ih
vooruzhivshiesya tovarishchi zabrosili shchity za spiny i,  kak po komande, seli na
rumy,  smeniv ocherednyh grebcov i davaya im vozmozhnost' vooruzhit'sya.  Takoj
poryadok presledoval i  eshche odnu cel' -  k  shvatke na veslah sidela svezhaya
smena.  Umen'e bystro izgotovlyat'sya dlya  boya vsegda davalo plemeni fiordov
preimushchestvo pri vnezapnyh stolknoveniyah. Drakkary Ottara ne poteryali hod.
     Na  chuzhom drakkare mogli by zametit' figury lyudej,  kotorye bezhali po
tumanu,  kak po  tverdoj zemle.  No tam byli slishkom uvlecheny pogonej.  Im
bylo malo broshennoj barzhi; volki, presleduyushchie sani, ostanavlivayutsya pered
sbroshennym predmetom,  lyudi -  umnee. Obladaya bystrejshim hodom, oni hoteli
zahvatit' i "Zmeya". Inogda vosem' par vesel mogut ujti ot chetyrnadcati, no
"Zmej" byl tyazhelo nagruzhen.
     Ottar razlichal golovnoe ukrashenie chuzhogo drakkara - gromadnuyu kaban'yu
mordu,   pokrytuyu   nastoyashchej  shchetinistoj  shkuroj.   On   uznal   "Kabana"
hilldurskogo yarla Grol'fa.  No i Grol'f dolzhen byl by uznat' "Zmeya". Kto v
fiordah ne  znal starogo drakkara,  kotoryj nosil eshche Gundera?  Grol'f byl
sputnikom Rekina v  ego poslednem pohode...  On  zhaden,  Grol'f.  On  ishchet
legkuyu dobychu? On poluchit dobychu!..
     Ot vostorga Ottar,  podrazhaya volku,  tiho zavyl. Nachav vysokoj notoj,
on  zavershil udovletvorennym vorchan'em,  kak zver',  vcepivshijsya v  teploe
gorlo zhertvy.
     Vblizi ot granicy tumana Ottar ostanovil drakkary. Byvayut minuty, dlya
kotoryh stoilo rodit'sya na svet...




     Na  nosu  "Kabana" stoyali dva  ryada  luchnikov.  Vystaviv levuyu ruku s
kist'yu,  zashchishchennoj ot  udara  tetivy  kozhanoj  rukavichkoj,  luchniki zhdali
prikaza.
     Perednij ryad, pustiv strely, padaet na koleni i nakladyvaet na tetivy
novye  strely,  otkryvaya cel'  luchnikam vtorogo  ryada.  Takoe  cheredovanie
obespechivaet bespreryvnyj potok strel.
     Na  korme "Zmeya" tozhe stoyali luchniki.  Staryj drakkar byl pochti vdvoe
uzhe  "Kabana".  |to davalo emu vozmozhnost' teryat' rasstoyanie medlenno,  no
mesta dlya  luchnikov na  ego korme bylo malo.  Hotya na  rumah "Zmeya" stoyali
prashchniki, no i ih bylo vdvoe men'she, chem na "Kabane".
     Ottar byl uveren,  chto kormchij "Zmeya" |jnar vidit svoego yarla.  |jnar
ne  imel  opyta  starogo "Zmeya",  odnako on  nemnogim ustupal |stol'du,  a
|stol'd pol'zovalsya slavoj luchshego kormchego zemli fiordov. Ottar ne mog by
pozhalovat'sya  i  na  kormchih  "Volka"  i  "Orla".  Moglo  li  byt'  inache?
Nidarosskij yarl  ne  ogranichival kormchih tradicionnymi tremya  dolyami,  kak
prochie yarly.  I kormchie i luchshie vikingi poluchali podarki,  stoyashchie vtoryh
dolej.
     Vremeni bol'she ne bylo.  Ottar soskol'znul s machty i skazal |stol'du,
skazal,  a ne kriknul,  -  tuman horosho peredaet zvuk,  a do "Kabana" bylo
vsego shagov vosem'sot:
     - Vpered.
     Techenie medlenno tashchilo drakkary.  Vikingi,  zataya dyhanie,  sideli s
podnyatymi veslami i  zhdali  tak,  kak  umeli  zhdat' v  zasadah,  ne  teryaya
ravneniya vesel.
     Prikaz yarla  uslyshali na  vseh treh drakkarah,  i  vesla udarili vodu
pochti  odnovremenno.   Kormchie  davali  ritm   shipyashchim  svistom  i   sami,
prislushivayas' k plesku vesel soseda, upravlyali rulyami.
     Prizrachnaya gonka v tumane prodolzhalas' neskol'ko minut.  Ochen' dolgo,
kak pokazalos' vikingam,  beskonechno dlya Gil'dis.  Palatka dlya zhenshchin byla
sbroshena  s   nosovoj  paluby  "Drakona",   sputnicy  zheny  yarla  spokojno
spustilis' vniz i prikrylis' tolstymi kozhami ot strel i prashchnyh yader.
     Gil'dis stoyala naverhu,  v ryadah bojcov. V sverkavshih serebrom latah,
s  dlinnymi svetlymi kosami na  grudi i  v  rogatom shleme,  ona  pokazhetsya
val'kiriej,  pokazhetsya  prekrasnoj voitel'nicej-yunglingmoer v  mig,  kogda
"Drakon" vyrvetsya iz tumana.
     Ottar ne otkazyval zhene v  prihotyah,  a ee poserebrennye laty byli ne
menee prochny, chem tyazhelye mednye laty samogo yarla. Dvoe vikingov nablyudali
za Gil'dis, oni ne pozvolyat ej risknut' zhizn'yu.
     Drakkary nidarosskogo yarla vyskochili iz tumana na otkrytuyu vodu,  kak
byki-tury vyryvayutsya v  pole iz  lesa.  Teper' vse  kormchie otbivali samyj
bystryj temp na svoih zvuchnyh diskah.  Prashchniki zaverteli tyazhelye glinyanye
i kamennye yadra v kozhanyh sumkah prashchej.
     Konechno,  |jnar tol'ko i  zhdal svoih.  "Zmej" podnyal vesla po  levomu
bortu v  krutom povorote.  I  tut zhe s nego v protivnika poleteli strely i
kamni:
     "Kaban"  otvetil  kak-to  nehotya.  Neozhidannoe poyavlenie  sil'nejshego
privelo v zameshatel'stvo hilldurskogo yarla. "Kaban" zatormozil veslami.
     A  staryj  "Zmej"  pokazyval  sposobnosti  svoi  i  |jnara.   On  uzhe
vozvrashchalsya,  otrezaya  "Kabanu" edinstvennyj put'  otstupleniya v  otkrytoe
more.  CHtoby ne  teryat' vremya na povorot,  grebcy Grol'fa pereseli licom k
nosu drakkara. Pozdno! Oni byli okruzheny.
     CHetyre  drakkara  Ottara  ne   spesha  sblizhalis'  s   poteryavshim  hod
"Kabanom".
     Hilldurskij yarl  ne  stal dozhidat'sya,  kogda na  nego obrushatsya livni
strel i  kamnej so  vseh storon.  On  ne  mog ni  pobedit',  ni ujti,  eto
ponimali  vse.  A  pogibat' on  ne  sobiralsya.  Sledovalo spasat'  sebya  i
druzhinu.
     Grol'f zakrichal Ottaru:
     - Sdayus'! Sdayus'!
     On  brosil svoj shchit  i  snyal shlem.  Drakkary soshlis' tak blizko,  chto
Ottar  videl  past'  Grol'fa,   oskalennuyu  v   ulybke.   Pobezhdennyj  yarl
privetstvenno mahal rukoj pobeditelyu, kak igrok, poteryavshij partiyu v kosti
ili  prosporivshij zaklad.  Grol'f i  delal etot uslovnyj znak pobezhdennogo
igroka -  tryas  rukoj s  rastopyrennymi pal'cami.  Na  drakkarah bol'she ne
grebli,  i  techenie tyanulo ih,  kak svyazannyh,  obratno na sever,  k  mysu
Hilldur,  kotoryj  byl  viden  uzhe  ves'.  Tuman  rasseivalsya,  v  vozduhe
posvezhelo, budet veter.
     "Zmej"  podoshel  k  "Kabanu"  vplotnuyu  i  zabrosil na  vysokij  bort
plennika abordazhnye kryuch'ya i bagry. S "Kabana" peredavali oruzhie i dospehi
pobezhdennyh.   "Drakon",   "Orel"  i  "Volk"  zhdali,  surovo  nacelivshis',
razoruzheniya pobezhdennyh.
     - Toropis',  Grol'f,  toropis'!  - zakrichal Ottar, pokazyvaya rukoj na
bereg. Tam, v opasnoj blizosti k kamennoj gryade, prikryvavshej ot zapadnogo
vetra  fiord  Grol'fa,   pokachivalas'  broshennaya  "Zmeem"  barzha.   Izdali
kazalos', chto neuklyuzhee tyazheloe sudno uzhe voshlo v beliznu priboya.
     Malen'kie figurki trallsov staralis' gresti rulem,  kak hvostom ryby,
i uderzhat' barzhu. Drugie trallsy, prikovannye ne k rulyu, a k palube barzhi,
kazhetsya,  pytalis' vyrvat' kol'ca  iz  balok.  I  tralls  ne  vsegda hochet
umirat'.  A eti znali,  chto ih prodadut v Skiringssale, i mechtali o drugom
hozyaine, vmesto nidarosskogo yarla, chut' li ne kak o svobode...
     V  otvet na  krik Ottara Grol'f besheno zametalsya po "Kabanu",  toropya
vikingov. Gibel' barzhi byla by dopolnitel'no vozlozhena na ego schet. Oruzhie
i  dospehi druzhiny Grol'fa poleteli na  "Zmeya".  Vskore  Grol'f,  sohranyaya
ostroumie, soobshchil:
     - Vse, klyanus' mechom, kotoryj uzhe ne moj, vse!
     Na  vysotah  Hilldurskogo fiorda  razvevalis' trevozhnye  dymy.  Iz-za
kamennoj gryady, kuda tashchilo broshennuyu barzhu, vyskochili dva malyh drakkara.
Odin hrabro poshel v more, a drugoj pomchalsya lovit' barzhu.
     |jnar osmotrel "Kabana" i  vernulsya k sebe.  Staryj drakkar otoshel ot
"Kabana". Pobeditel' osel pochti na celuyu dosku pod tyazhest'yu trofeev.




     Ottar obnyal Grol'fa i,  po  obychayu,  vypil s  nim piva iz derevyannogo
kovsha, kak hozyain s gostem.
     Bezoruzhnyj "Kaban" boltalsya na  korotkom kanate za  kormoj "Drakona".
Vikingi Grol'fa ozhivlenno peregovarivalis' s vikingami Ottara; bol'shinstvo
iz nih byli horosho znakomy drug s drugom, a mnogie byli i tovarishchami.
     YArly besedovali o pogode istekshego leta,  o kitovoj i rybnoj lovle, o
rezul'tatah hozyajstva v  svoih  vladeniyah i  prochih  delah,  imevshih obshchij
interes.  Kogda vse vozmozhnye temy byli tshchatel'no i  sovershenno ischerpany,
Ottar kivnul v storonu "Kabana":
     - U tebya sil'nyj drakkar,  tebe mozhno pozavidovat'. Skol'ko sejchas na
nem vikingov, devyanosto ya dumayu?
     - Tol'ko vosem'desyat shest',  Ottar, tol'ko vosem'desyat shest'. I sredi
nih est' mnogo starikov,  utomlennyh morem i  nepogodoj,  i mnogo molodyh,
eshche ne nakopivshih vseh znanij vojny.
     - Net,  Grol'f, ty slishkom skromen, - vozrazil Ottar, - klyanus' tvoim
mechom! YA ochen' hotel by imet' takih vikingov i takoj drakkar.
     - "Kaban" sovershenno gniloj,  uveryayu tebya,  on  gniloj,  -  nastaival
Grol'f.  -  YA klyanus' tebe svyashchennymi brasletami Votana, - hilldurskij yarl
vstal i  torzhestvenno podnyal pravuyu ruku s  vytyanutoj ladon'yu:  -  "Kaban"
sgnil i stoit ochen' deshevo, da porazit menya molot Tora, esli ya lgu!
     Golos  opytnogo sorokapyatiletnego yarla  drognul.  Molodoj syn  Rekina
holoden i zhestok,  kak zhelezo.  Grol'f predpochel by popast' v drugie ruki.
Na meste Ottara Grol'f zabral by plennikov v svoj gord,  posadil na cep' i
naznachil horoshij, no razumnyj vykup. No gord Ottara daleko, Ottar ne imeet
vremeni vernut'sya v Nidaros do zimy. On dolzhen naznachit' vykup, nemedlenno
poluchit' ego i plyt' dal'she. CHto eshche mozhno pridumat'?
     Konechno,  Grol'f ne podozreval, chto vsya flotiliya Nidarosa tak blizka.
Ego privlekala vozmozhnost' legkogo zahvata "Zmeya", kotoryj odinoko tashchilsya
v vodah Hilldura. Proklyatyj tuman!..
     - Mne ne  nuzhen tvoj drakkar,  -  uspokoil plennika Ottar.  -  Kto iz
yarlov otnimet drakkar u drugogo yarla? No mne ochen' nravyatsya tvoj mech, tvoj
shchit i tvoi laty.  Ty podaril by ih mne,  kak drugu?  Skol'ko oni stoyat?  YA
dumayu, mnogo. Itak, pogovorim o vykupe.
     Grol'f pochuvstvoval legkoe prezrenie k molodomu yarlu,  kotoryj teryaet
vremya  na  boltovnyu i  sobiraetsya torgovat'sya,  vmesto  togo  chtoby  srazu
naznachit' svoyu cenu i predupredit', chto skidki ne budet.
     - Moe  oruzhie stoit  ochen' dorogo,  -  soglasilsya Grol'f.  -  Klyanus'
Valgalloj i prekrasnejshej iz voitel'nic yunglingmoer Gil'dis,  -  napyshchenno
voskliknul Grol'f,  ukazyvaya na  zhenu yarla,  -  ono  stoit pyatisot horoshih
zolotyh monet!
     Grol'f ocenil v  ume kazhdogo vikinga svoej druzhiny i  sebya v ih chisle
po  pyati monet i  okruglil itog.  Sam on  vzyal by s  Ottara ili s  drugogo
popavshego v plen yarla vykup priblizitel'no po tomu zhe raschetu.
     - |to horoshaya cena, - soglasilsya Ottar.
     - Nashi vozvrashchayutsya, - vmeshalsya |stol'd.
     Iz-za Hilldura vyhodili,  tashcha na kanate po barzhe,  "Orel" i  "Volk".
Nesomnenno,  chto  tret'ya  barzha  uspela  pogibnut'  vmeste  s  tovarami  i
trallsami.  "Zmej" poshel na sblizhenie s  malym drakkarom Grol'fa,  kotoryj
vel vylovlennuyu v priboe chetvertuyu barzhu,  broshennuyu spasavshimsya ot pogoni
"Zmeem". Uzkij "Lebed'" hilldurskogo yarla obladal stremitel'nym hodom i ne
boyalsya  priblizit'sya k  peregruzhennoj vrazheskoj  flotilii.  Ostavshiesya  na
beregu vikingi Grol'fa poslali "Lebedya" uznat',  chem zhe  i  kogda konchitsya
delo.
     - Ty vidish', - upreknul Grol'fa Ottar, - iz-za tebya ya lishilsya barzhi s
tovarami  i   vosemnadcat'yu  trallsami,   kotoryh   ya   hotel   prodat'  v
Skiringssale.
     - Vse budet vozmeshcheno,  vse,  -  pospeshil uspokoit' Grol'f,  - nazovi
tvoyu cenu,  i  ya  vyplachu tebe ee sverh pyatisot zolotyh monet,  kotorye ty
soglasen vzyat' za menya i moih.
     Grol'f  uzhe  schital,  chto  vse  koncheno,  i  s  derzkim  prostodushiem
navyazyval Ottaru svoi usloviya.  Nidarosskij yarl  ulybalsya,  glyadya v  glaza
plennika. Vdrug ulybka ischezla:
     - A  ty ne pomnish' li,  Grol'f,  kak desyat' let tomu nazad ty hodil s
Rekinom i so mnoj,  eshche ne imevshim sily muzhchiny,  k saksam i chto sluchilos'
togda?  Togda ty tozhe klyalsya.  I ty vzyal iz ruk saksov zoloto i serebro. I
ty ushel,  ne preduprediv nas.  Ty brosil nas odnih, i saksy napali na nas,
kogda my  ne  zhdali napadeniya,  tak kak ty  otkryl im  dorogu.  I  my edva
vyrvalis',  a  Rekin  unes  v  svoih  vnutrennostyah smertel'nuyu saksonskuyu
strelu...
     - No razve ya ne byl prav?  -  iskrenne udivilsya Grol'f.  - Tak vsegda
bylo.  Esli by  saksy dali vykup Rekinu,  on postupil by tochno tak zhe.  My
hodim v more za dobychej, a ne razvlekat'sya.
     - Konechno,  konechno, - soglasilsya Ottar. - My svobodnye yarly. I ty ne
lishilsya chesti yarla. YA ne sporyu, ya napominayu. No sejchas ya sil'nee tebya!
     Vnov'  ulybayas',  Ottar  druzheski polozhil  ruki  na  plechi  Grol'fa i
vnezapno vcepilsya v ego gorlo.  Grol'f shvatil zapyast'ya molodogo yarla,  no
ne smog otorvat' ego pal'cy.
     Ottar s  holodnym interesom nablyudal,  kak  chernelo lico Grol'fa.  Po
borode hilldurskogo yarla potekla slyuna, on zakryl glaza i bessil'no obvis.
     Kogda Grol'f ochnulsya,  Ottar predlozhil emu kovsh ne piva,  a  dorogogo
vallandskogo vina.
     - Ty pytalsya smeyat'sya nado mnoj,  Grol'f,  -  s  besposhchadnoj yasnost'yu
govoril Ottar,  - ty dumaesh', chto my s toboj sidim ne na moem "Drakone", a
v  Skiringssale,  gde pravyat starejshiny tinga?  YA  hochu vysadit'sya v tvoem
fiorde.  YA voz'mu vse tvoe imushchestvo, sozhgu tvoj gord i na pepelishche posazhu
na kolah tebya i tvoih synovej.  Na tolstyh kolah,  a ne na tonkih, i vy ne
sumeet tak  bystro umeret'.  Snachala vorony ob®edyat vas  zhivymi,  kak  teh
saksov, kotorye otvetili mne za smert' Rekina!
     Rastiraya pomyatoe  gorlo,  Grol'f,  uporno  i  muzhestvenno torguyas' na
poroge zhestokoj smerti, hripel:
     - Ty mozhesh'.  Ty sdelaesh' vse eto,  sdelaesh'.  No tam tebya zhdut.  Moi
budut soprotivlyat'sya. I ty poteryaesh' mnogo tvoih vikingov, poteryaesh'. YA ne
klyanus' tebe,  net,  ya  govoryu pravdu.  I ty promedlish' zdes' i ne uspeesh'
popast' v  Skiringssal.  Pogoda portitsya.  Tebya zaderzhat osennie buri.  Ty
budesh' vynuzhden zimovat' v chuzhom meste.  Moi sosedi prikonchat tebya,  chtoby
vospol'zovat'sya tvoim dobrom i moim. Da, kak ty menya. Ty tozhe pogibnesh'...
     - Pust' tak!  No chto tebe?  Tebya i vseh tvoih uspeyut s®est' vorony, -
vozrazil Ottar.  -  Poetomu ty dash' mne ne pyat'sot monet, i ne pyat' tysyach,
kotoryh u tebya net,  a prosto vse zoloto i vse serebro, kotoroe najdetsya v
tvoem gorde i v tvoih tajnikah. A ya vernu tebe i "Kabana" i tvoyu zhizn'.
     - Soglasen, soglasen, - prokarkal Grol'f.
     Tak   nidarosskij   yarl   pobedil   hilldurskogo.    Pobedil,   chtoby
vospol'zovat'sya  pobedoj,   no  ne  chtoby  otomstit'  za  otca.  V  sem'yah
vestfol'dingov rodovye svyazi krepilis' ne  veleniyami serdca,  a  soznaniem
obshchnosti  interesov.  Napominanie o  sud'be  Rekina,  predannogo Grol'fom,
posluzhilo Ottaru tol'ko kak priem vozdejstviya na voobrazhenie protivnika...
     I togda, i znachitel'no pozzhe v tradiciyah vestfol'dingov i ih potomkov
mest' imela prakticheskoe znachenie. Sluzha vlastitel'nym rodam, mest' vsegda
rassudochno podchinyalas' vygode.




     Vsyu  dlinnuyu-dlinnuyu osennyuyu noch' fakely i  fonari plyasali na  volnah
pered Hilldurskim fiordom, Utrom vernulsya "Lebed'" Grol'fa s poslannymi na
bereg pod komandoj |stol'da i  |jnara vikingami Ottara.  Gord hilldurskogo
yarla byl ochishchen,  v nem ne ostavalos' ni odnoj uncii dragocennyh metallov.
Tajnik byl opustoshen, iz nego izvlekli ne tol'ko monety, slitki i izdeliya,
no  i  vse oruzhie,  na kotorom okazalis' serebryanye,  zolotye i  bronzovye
nasechki. I, kak vsegda byvaet, vse skol'ko-nibud' cennoe...
     Rezul'taty vekovogo grabezha, nakopleniya roda Grol'fa pereshli v drugie
ruki. Nemedlenno dobycha byla vzveshena, soschitana, bystro ocenena znatokami
i  razdelena na doli.  Nidarosskie vikingi,  v  vostorge ot velikolepnoj i
legkoj dobychi,  utverzhdali, chto Gil'dis prinesla im schast'e, i potrebovali
vklyuchit' zhenu yarla,  divnuyu yunglingmoer,  v  chislo uchastnikov delezha.  |to
byla neobychnaya k vysokaya chest'.
     Itak,  kazhdyj poluchil po  odnoj  dole,  Ottar i  Gil'dis tozhe.  Potom
chetvero  kormchih  poluchili eshche  po  dve  doli  kazhdyj,  a  yarl  vzyal  doli
drakkarov, po dve na kazhdyj rum. Dvadcat' vosem' za "Drakona", dvadcat' za
"Zmeya",  dvadcat' chetyre  za  "Orla" i  shestnadcat' za  "Volka",  a  vsego
vosem'desyat vosem' dolej.  Tak  vsegda postupali vikingi vseh vremen.  Oni
tshchatel'no delili dobychu,  vzyatuyu na vojne i na ohote,  -  zoloto, serebro,
dragocennye kamni,  zhemchug,  yantar',  tkani, vino, zhelezo, utvar' i drugie
tovary,  klyki morzhej, kozhu i salo kitov i kashalotov, tyulenej i trallsov -
muzhchin,   zhenshchin,  detej,  ocenivaemyh  primenitel'no  k  rynkam  rabov...
Obizhennyh pri delezhe ne byvalo. To, chto prinosili zemli gorda i masterskie
s trallsami,  prinadlezhalo sobstvenno yarlam. No i etim molodoj nidarosskij
yarl  raschetlivo-shchedro  delilsya so  svoimi vikingami.  Posle  raspredeleniya
dobychi  Ottar  otpravilsya na  "Kabana".  Ego  vstretilo  mrachnoe  molchanie
bezoruzhnyh vikingov.  Tol'ko tot,  kto privyk ne  rasstavat'sya s  oruzhiem,
mozhet ponyat' ugnetenie ot podobnogo lisheniya. |to huzhe, chem okazat'sya golym
zimoj. Molodoj yarl vysypal na blizhajshij rum kuchku zolotyh monet, po tri na
kazhdogo vikinga. Preduprezhdaya udivlenie, on skazal:
     - Krome togo,  ya besplatno vozvrashchayu vam oruzhie,  kotoroe vy poteryali
po  vine  vashego  zhadnogo i  glupogo yarla,  -  i  prygnul obratno na  bort
"Drakona".
     Nidarosskomu  yarlu  prihodilos'  slyshat'  rasskazy  o  dalekom  yuzhnom
narode,  voiny  kotorogo  otlichalis' umen'em  pustit'  v  poslednyuyu minutu
smertel'nuyu strelu.  Takuyu-to  parfyanskuyu strelu  Ottar  i  prigotovil dlya
Grol'fa.
     "Zmej"  vozvrashchal oruzhie,  i  gam  lyudskih  golosov pohodil na  kriki
gnezduyushchihsya baklanov,  potrevozhennyh ohotnikami,  ili  morskih  kotov  na
lezhbishche.  Odni vikingi nezhno obnimali shchity, drugie celovali klinki lyubimyh
mechej, a tret'i tyanulis' k "Zmeyu" i orali v neterpenii i strahe, chto o nih
mogut zabyt'...
     Oni  vooruzhalis',  i  radost' proyavlyalas' vse shumnee.  Oni udaryali po
shchitam rukoyatkami mechej, boevyh dubin i toporov, proizvodya stranno-zloveshchij
grohot, i krichali v takt udaram:
     - Ot-tar! Ot-tar!
     Kto-to  pervym pereprygnul na bort "Drakona".  Za nim lavinoj hlynuli
drugie, kak na abordazh,  s voem i dikimi licami.  Oni protyagivali  k  yarlu
ruki  s  oruzhiem,  oni  klyalis'  v  vernosti yarlu i ego bozhestvennoj zhene,
pohozhej na val'kiriyu, i rodu Nidarosa.
     Ottar torzhestvenno prinimal klyatvu svoih novyh vikingov.
     Osvobozhdennyj "Kaban" tashchilsya k  beregu.  Rabotali lish'  chetyre  pary
vesel iz chetyrnadcati.  S Grol'fom ostalos' vsego dvadcat' vikingov -  te,
kto imel sem'i v gorde hilldurskogo yarla.  Vse odinochki i vse molodye ushli
s  Ottarom.  A  chto skazhut te,  kto na beregu v ozhidanii Grol'fa obsuzhdayut
pozornoe porazhenie svoego  yarla  i  sejchas  uznayut o  neslyhannoj shchedrosti
pobeditelya? Oni tozhe ujdut?
     Hilldurskij yarl  osmyslival vsyu  glubinu postigshego ego bedstviya.  On
predvidel eshche  bolee  mrachnye dni.  On  videl sebya  ostavlennym vikingami,
broshennym pochti v odinochestve, bespomoshchnym, kak obmelevshij kit ili krab vo
vremya lin'ki.  Ego  prikonchit pervyj popavshijsya pirat ili  sluchajnaya shajka
postavlennyh vne zakona izgnannikov. A bol'she treh soten trallsov, kotorye
mogut ponyat', chto ih gospodin lishilsya sily?
     ...Ottar spal na goloj palube ryadom s palatkoj zhenshchin. Morosil melkij
ledyanoj dozhd',  i  dlinnye volosy yarla  byli tak  zhe  mokry,  kak  plashch iz
mohnatyh koz'ih shkur.
     V  polusne Gil'dis grezila o  syne,  kotorogo ona  dast  Ottaru.  Ona
nazovet ego... kak? Zachem dumat', Ottar skazal, chto pervyj syn poluchit imya
Ragnval'd.
     Drakkary vhodili v  prolivy.  Skiringssal blizok.  Vikingi peli  sagu
Velikogo Skal'da:

                    Stremitel'nyj udar mecha,
                    ukol strely, blesk topora, -
                    i mir ischez v tvoih glazah,
                    i morya net, i net druzej,
                    i ty odin.
                         No ty odin na kratkij mig,
                         Valgally luch bezhit k tebe.
                         Doroga divnaya nebes,
                         ona tverda, ona verna,
                         kak mech, kak vikinga ruka.
                    Po nej letit moguchij kon',
                    on bel, kak sneg, on chist, kak svet.
                    Na nem val'kiriya speshit,
                    s nej Votan shlet tebe privet.
                    Tebya on zhdet, on zhdet tebya,
                    gotovo mesto dlya tebya.
                         I vy vzletaete, kak dym,
                         kak legkij par, kak oblaka, -
                         ty i poslannica nebes.

     Niding,  trus,  lishennyj chesti,  posle smerti otpravlyaetsya v  ledyanuyu
pustynyu Nifl'gejm.  Tam on  osuzhden vechno prozyabat' v  studenyh hizhinah iz
yadovityh kostej gigantskih zmej. A sud'ba geroev prekrasna.
     Vikingi  grebli  i  peli,  ne  obrashchaya  vnimaniya na  dozhd'  i  holod.
Voshishchayas' Ottarom, opytnye voiny, znavshie cenu pobed i bol' ran, govorili
o  mudrosti,  kotoraya  umeet  ne  tol'ko  pobedit',  no  i  ovladet'  vsem
imushchestvom pobezhdennyh,  ne  poteryav  ni  odnogo  bojca.  I  vdobavok  eshche
usilit'sya posle pobedy.
     Valgalla prekrasna,  odnako nikto ne hochet i ne toropitsya umirat'.  I
eta zhizn' mozhet byt' ne menee velikolepnoj, chem v Valgalle, esli yarl smel,
mudr i shchedr, a druzhina sil'na!







     Skiringssal'skij  fiord   vdaetsya  daleko  v   sushu   mnogochislennymi
zalivami,  izvilistymi,  kak  shchupal'ca kal'marov.  On  glubok i  zakryt ot
volnenij otkrytogo morya.  Zdes' susha i more vmeste postaralis' podgotovit'
nadezhnye pristanishcha dlya drakkarov vikingov i dlya lodej inozemnyh kupcov.
     Belya  pokrytye elyami i  sosnami gory  i  okrestnosti fiorda,  lozhilsya
pervyj sneg.  Ne uspev pochernet' ot kopoti ochagov,  sneg kopilsya na kryshah
domov chistymi plastami. Holodnaya voda zalivov, temnaya i tusklaya, kak spina
kashalota, chut' pleskalas', lenivo ochishchaya ot snega beregovuyu liniyu.
     U pristanej i prichalov i vo vseh udobnyh mestah bylo tesno. Drakkary,
lod'i  kupcov,  barzhi  i  lodki  obrazovyvali ostrova,  ostrovki  i  celye
plavuchie mosty.  Ih svyazyvali kanatami, perekidyvali s borta na bort trapy
i stavili teplye budki dlya storozhej.
     Prikovannym cherpal'shchikam brosali solomu i  mehovuyu odezhdu,  inache oni
mogli  by  zamerznut' i  perestat' oporozhnyat' cherpal'ni,  kuda  prodolzhala
sobirat'sya voda  ot  dozhdej,  ot  tayushchego  snega  i  iz  shchelej  v  dnishchah,
rasshatannyh trudnymi perehodami.
     V Skiringssale vechnyj mir.  Dazhe krovnye vragi ne smeyut napadat' odin
na  drugogo,  ne  govorya uzhe o  pokushenii na chuzhoe imushchestvo.  Naznachennye
tingom  osobye  vybornye sledyat za  poryadkom s  pomoshch'yu tyazhelo vooruzhennoj
strazhi, kotoraya soderzhitsya za schet special'nogo naloga na torgovlyu.
     Narushenie  mira  v  Skiringssale inogda  karaetsya  smert'yu  i  vsegda
izgnaniem.  Dozvoleny  lish'  sudebnye  poedinki  i  vstrechi  v  krugu  dlya
razresheniya vrazhdy  na  ravnom  oruzhii i  s  ravnym chislom bojcov s  kazhdoj
storony.
     Odnako vezde  est'  mnogo golodnyh lyudej i  nemalo takih,  kto  smelo
nadeetsya  na  svoe  schast'e  i  lovkost' nevziraya na  naglyadnye primery  i
napominaniya v  vide  viselic,  kolov,  krugov dlya  kolesovaniya,  stolbov s
zheleznymi  oshejnikami,   kotorye  ne  pustuyut  blagodarya  zabotam  strogih
vybornyh tinga.  Poetomu  povsyudu neobhodimy storozha.  Mozhno  beznakazanno
ubit' trallsa. No pohitit' ego nel'zya - eto vorovstvo.
     Gorod raspolzaetsya pryamo ot  vody.  Tesno,  vladeniya smykayutsya dom  s
domom,  stena so stenoj, zabor s zaborom. Krivye ulicy, pereulki, ulochki i
neozhidannye tupiki zloveshchego vida.  Sklady tovarov i  mnogo veselyh domov,
gde viking,  dosuzhij kupec i lyuboj chelovek,  obladayushchij den'gami,  nahodyat
pivo, vino, med, edu po svoemu vkusu i kompaniyu takih zhe, kak on.
     Otsyuda nesetsya rev  muzhskih golosov,  vopli zhenshchin,  gromovye pesni i
poroj grohot beshenyh drak.  Vybornye tinga ne vhodyat v veselye doma, ih ne
kasaetsya proishodyashchee vnutri sten.  Komu  ne  nravitsya,  mozhet  ne  iskat'
shumnogo i sluchajnogo obshchestva.
     Inogda draki perehodyat v poboishcha, valyatsya ubitye. Iskalechennye gulyaki
i  scepivshiesya,  kak  staya  psov,  posetiteli  vyvalivayutsya naruzhu,  chtoby
prodolzhit' shvatku  pod  otkrytym  nebom  po  vsem  pravilam ulichnogo boya,
horosho izvestnym skorym na ruku vikingam.
     Togda vmeshivayutsya vybornye tinga,  i vmeshivayutsya ser'ezno.  Ih pehota
oceplyaet obezumevshij kvartal,  a  tyazhelo vooruzhennaya konnica b'et,  davit,
rezhet,   kolet,   ne  razbiraya  pravogo  ot  vinovatogo,   poka  ne  budet
vosstanovlen poryadok.
     V  takih sluchayah dlya ostyvshih,  opomnivshihsya drachunov odno spasenie -
pritvorit'sya mertvym,  tak  kak upavshih ne  dobivayut.  Ved' eto vse zhe  ne
nastoyashchee srazhenie,  i v vojske tinga net gasil'shchikov, kotorye v nastoyashchem
vojske  idut  za  bojcami  i  dobivayut ranenyh tyazhelymi kolodami-gasilami,
pohozhimi na  trambovki mostovshchikov,  ili molotami,  udobnymi dlya drobleniya
shlemov i rasplyushchivaniya lat.
     V Skiringssale vse doma,  steny, sklady i zabory derevyannye. Kamen' i
glina  upotreblyayutsya tol'ko dlya  ochagov.  V  suhie letnie dni  Skiringssal
seryj,  v dozhdi -  chernyj, a zimoj gryazno-buryj, kak bolotnyj moh, kotorym
trallsy zabivayut pazy mezhdu brevnami.  S udaleniem ot beregovoj linii doma
redeyut i  ulicy  obryvayutsya,  smenyayas' proezdami mezhdu  raspolozhivshimisya v
sovershennom besporyadke bol'shimi i malymi usad'bami.
     Vokrug Skiringssala vse  udobnye zemli horosho vozdelany.  K  yugu,  do
samyh prolivov,  i  po severnomu beregu,  i  k  vostoku,  i  v glub' zemli
preobladayut vladeniya bonderov.  Svobodnye zemlepashcy,  bondery po rozhdeniyu
ravny yarlam,  oni takie zhe potomki Votana.  Krov' odna.  Plemya fiordov. No
bondery ne zanimayutsya nabegami,  oni sami obrabatyvayut zemli,  i kuplennye
trallsy v hozyajstvah bonderov trudyatsya naravne s hozyaevami.  Buduchi zanyaty
zemlej tol'ko letom i  to  ne  kazhduyu nedelyu,  bondery ne sidyat bez dela i
vladeyut mnogimi remeslami.  Oni dobyvayut zheleznye rudy,  izgotovlennoe imi
oruzhie  i   zheleznye  izdeliya  imeyut  obespechennyj  sbyt.   Bondery  tkut,
vydelyvayut meha i kozhi, goncharnye veshchi i mnogoe drugoe.
     Sredi beregovyh bonderov est' otlichnye sudostroiteli.  Oni  prinimayut
zakazy na  drakkary,  kupecheskie lod'i  i  barzhi.  I  bez  zakazov torguyut
legkimi lodkami i  chelnokami.  Bondery vedut  torg  svoim zernom i  svoimi
izdeliyami. Bondery nosyat oruzhie i umeyut vladet' im hotya ne tak horosho, kak
vikingi.
     Te  svobodnye  yarly,  ch'i  vladeniya  vkrapleny v  rajony,  zaselennye
bonderami,  schitayutsya  s  sil'nymi  i  druzhnymi  bonderami i  osteregayutsya
obidet' zemlepashca, remeslennika, rybolova.
     Starejshiny bonderov govoryat na  tingah polnym golosom,  ne stesnyayutsya
ugrozhat'  i  privodyat  v  ispolnenie svoi  ugrozy.  Nekogda  odin  korol',
razdrazhavshij narod  nasiliyami i  rasputstvom,  byl  izbran dlya  prineseniya
Votanu  krovavoj  iskupitel'noj  zhertvy.   Surovyj  prigovor  byl  vynesen
golosami bonderov i priveden v ispolnenie ih rukami.




     Rekin  ostavil  Ottaru  v   nasledstvo  usad'bu  na  dal'nej  okraine
Skiringssala.  Na  uchastke dlinoj shagov  v  chetyresta i  shirinoj v  trista
ostalos' neskol'ko desyatkov vysokih tonkih sosen  s  zhidkimi kronami.  Pod
nimi priyutilsya dlinnyj i nizkij obshchij dom vikingov s dvojnoj kryshej - zal,
kak v Nidarosskom gorde, semejnye domiki, kak soty, doma dlya holostyh, gde
vikingi spali na  dvuh®yarusnyh polatyah,  sklady,  konyushni,  izbushki-zagony
trallsov;  tyur'my dlya prednaznachennyh k prodazhe i hleva dlya slug.  Po mere
uvelicheniya  bogatstv  nidarosskih  yarlov   poyavlyalis'  naspeh   srublennye
bezobraznye nizkie kladovye s  odnoskatnymi kryshami i  s dveryami-vorotami.
Dom samogo yarla byl podnyat na stolbah sredi besporyadka kladovyh.
     Starye  voiny  ne  tak  podverzheny  opasnym  dlya  dela  uvlecheniyam  i
strastyam,  kak molodye,  i obychno oni skupy,  nedoverchivy. Viking, kotoryj
uzhe  ne  mog vertet' veslo,  prodolzhal byt' v  umelyh hozyajskih rukah yarla
cennym  orudiem.  Poetomu  skiringssal'skij gord  ohranyali  pyatnadcat' ili
dvadcat'  prestarelyh  geroev  morya,  kotorymi  upravlyal  suhoputnyj  nyne
kormchij,  bezuhij,  odnorukij,  krivonogij Gram. Kogda-to frizony otrubili
emu ruku, oba uha i dobiralis' do shei. Vikinga spas sluchaj.
     So vsej zhestokost'yu zlogo kaleki,  kotoryj gotov mstit' kazhdomu bolee
slabomu za  svoyu bedu,  i  s  yadovitoj nenavist'yu starika,  k  kotoromu ne
vernetsya  molodost',  Gram  sledil,  chtoby  ne  bezdel'nichali tri  desyatka
trallsov, byvshih v ego polnom rasporyazhenii.
     Letom usad'ba podderzhivalas' v poryadke, zagotovlyalis' seno i oves dlya
shesti loshadej, drova na zimu. No glavnym zanyatiem ohranitelej usad'by byla
torgovlya ne rasprodannymi za zimu tovarami.  Gram zanimalsya torgovym delom
s  goryachim uvlecheniem i  holodnym,  prozorlivym raschetom.  Vmesto  ushej  u
starogo vikinga torchali dva bezobraznyh,  kak drevesnye griby, obrubka, no
ni  uvech'e,  ni otpushchennye po mode vikingov volosy do plech ne meshali Gramu
obladat' tonchajshim sluhom.
     Kak bryuho volka,  kotoromu udalos' zagnat' po  nastu otkormlennuyu dlya
stola yarla moloduyu loshad' i  sozhrat' ee bez pomehi,  v odinochestve,  tak i
pamyat' Grama byla nabita svedeniyami o sprose, predlozhenii, cenah, sdelkah.
     Gram  vstretil svoego yarla i  ego  zhenu pered vorotami usad'by i,  po
pravu pobratimstva s Rekinom,  obnyal Ottara svoej edinstvennoj rukoj. Gram
znal Ottara s  pervoj minuty ego rozhdeniya,  kogda Rekin vnes v  obshchuyu zalu
Nidarosskogo gorda  krasnoe goloe  tel'ce  mal'chika i  vysoko  podnyal ego,
chtoby  vse  vikingi mogli  videt' i  zasvidetel'stvovat' zakonnoe rozhdenie
muzhchiny blagorodnoj krovi.  Gram pobezhal vpered,  - starye krivye nogi eshche
otlichno slushalis',  -  kak medved' vzobralsya po  lestnice i  ischez v  dome
yarla. Kogda Ottar i Gil'dis voshli, Gram sidel na kortochkah pered gromadnym
kaminom,  v  kotorom uzhe  davno byli prigotovleny suhie drova,  podtopka i
beresta.  Zazhav kremen' i trut kolenyami,  Gram uspel vysech' ogon' i teper'
razduval  plamya  malen'kim  mehom,  odnu  ruchku  kotorogo  on  priderzhival
stupnej.  Gram  proiznosil  zaklinaniya,  prizyvayushchie schast'e  k  semejnomu
ochagu.
     Kamin s  truboj,  podnimayushchejsya nad kryshej,  byl novshestvom.  Vysokoe
sooruzhenie iz  kolotogo  granita  celikom  zanimalo  torcovuyu stenu  doma,
kotoryj ves' sostoyal iz  odnoj komnaty.  Vezde v  domah zemli fiordov byli
ochagi bez trub.  Schitali, chto dym, kopot' i sazha tak zhe ochishchayut, kak ogon'
i  voda,  chto oni polezny dlya zdorov'ya i  podderzhivayut sily.  Lyudi fiordov
privykli sidet' v  dymu,  poka  ogon'  v  ochage  ne  razgoralsya i  dym  ne
vytyagivalsya cherez dyru v kryshe ili cherez otkrytuyu dver'.
     V  etom  dome,  blagodarya kaminu,  ne  bylo  sazhi.  Nalevo pomeshchalas'
zhenskaya  postel'  -  dlinnye meshki  nabitye perom  i  gagach'im puhom,  pod
pokryvalami  tonkogo  novgorodskogo polotna,  podushki,  teploe  odeyalo  iz
tshchatel'no podobrannyh krasivyh rys'ih bokov s podkladkoj iz spinok belok i
drugoe,  bolee legkoe,  gornostaevoe,  snezhno-beloe s  bahromoj iz  chernyh
hvostikov.  Naprotiv  pomeshchalas'  muzhskaya  postel',  iz  duba,  s  odeyalom
volch'ego meha.  Doski kogda-to sluzhili paluboj drakkara -  chtoby tot,  kto
lozhilsya, i vo sne oshchushchal neizgladimyj vremenem lyubimyj zapah.
     Pokonchiv s  razzhiganiem kamina,  Gram  uselsya  na  muzhskuyu  postel' i
prityanul k sebe svoego yarla.  Govoryat, chto v starom pne ne najdesh' svezhego
soka i  chto nechego iskat' ulybku na  tupo-bezzhalostnoj morde kashalota.  No
lico Grama s korichnevymi shchekami, rassechennymi, kak suhaya glina, morshchinami,
s  besformennym shishkovatym nosom,  glazami v  krasnyh vekah bez resnic i s
dlinnoj, gryazno-sedoj borodoj vse zhe umelo vyrazit' radost'.
     - Kak ty plaval? - sprosil on Ottara.
     - Kak vsegda. Horosho.
     Gramu  ne  byli  nuzhny  rasskazy  Ottara.  Vse  interesnoe on  uspeet
uslyshat' ot |stol'da, |jnara i drugih. Mazhordom hotel sam govorit':
     - Iz  bogatoj  strany  russkih gorodov Gardariki privezli eshche  bol'she
l'na, pushniny i meda, chem proshlym letom. Oni bogateyut, da, oni bogateyut...
Mezhdu prochim,  ya kupil po deshevoj cene dvuh otlichnyh novyh trallsov. YA byl
vynuzhden udavit' dvuh lenivyh gotov.
     |to byla meloch',  no  Gram ispytyval osobyj vid raskayaniya,  ugryzeniya
zhadnoj sovesti skryagi,  kotoryj sgoryacha nanes ubytok i  speshit opravdat'sya
hotya nikto ne prosit opravdanij. Pochuvstvovav oblegchenie Gram prodolzhal:
     - I  eshche,  iz Hol'mgarda privezli mnogo otlichnogo voska i ochen' mnogo
prochnyh zheleznyh izdelij i oruzhiya,  gorshkov,  posudy,  tkanej.  Da, eto ne
nravitsya nashim bonderam,  ha-ha! No i mne ne nravitsya... A za kitovoe salo
i  kozhi dayut men'she,  chem v  proshlom godu.  Myaso i  rybu berut kak vsegda,
skol'ko ni predlozhi. I vino i med, konechno!..
     Gram  bystro  i  tochno  peredaval torgovye  novosti.  Nidarosskij yarl
vnimatel'no slushal,  mgnovenno soobrazhaya vozmozhnye vygody  ili  poteri  po
sravneniyu so svoimi predvaritel'nymi raschetami.
     - Malo kashalotovogo voska.  Ne znayu,  pochemu.  Govoryat,  chto kashaloty
ostalis' na severe.  Araby i greki ishchut i horosho dayut za kashalotovyj vosk,
ochen' horosho... A?
     Gram vzglyadom upersya v Ottara. YArlu nechego bylo tait': ego ohota byla
udachna. Voshishchennyj Gram hlopnul Ottara po kolenu:
     - Horosho! |to ochen' horosho!
     Gil'dis i  zhenshchiny razbirali yashchiki i  tyuki s  naryadami i ukrasheniyami.
Vzglyanuv na zhenu yarla, Gram potihon'ku skazal:
     - Arab Ibn-Malek privez ochen' krasivyh zhenshchin,  ochen' horoshih,  ochen'
priyatnyh, ochen' nezhnyh, s myagkoj kozhej... A volosy, ah-a!..
     YArl prezritel'no dernul plechom. Sejchas on dumal ne o zhenshchinah.
     - Kak hochesh',  kak hochesh',  - skorogovorkoj soglasilsya Gram. - I Grek
Val'dmer privez ochen' horoshih zhenshchin, on daet ih na vremya i ne nuzhno brat'
ih syuda, v dom, - dobavil Gram potihon'ku. - No slushaj, - prodolzhal staryj
viking, - ot russkih opyat' privezli morzhovye klyki, mnogo morzhovyh klykov,
bol'shih,  tverdyh kak  zhelezo,  chistyh  i  prigodnyh dlya  luchshih rabot.  I
dlinnye klyki neizvestnogo zverya, tolshchinoj s moyu ruku. Russkie opyat' sbili
ceny na morzhovuyu kost',  proklyat'e na nih!  Podumaj, prezhde oni nikogda ne
imeli morzhovoj kosti.  Otkuda oni berut?  YA  ne mog uznat',  ne mog...  Ty
poluchish' za tvoi klyki men'she, chem proshlym letom. A ty ne vstrechal russkih
v tvoih vodah ili za nashim Gologalandom?
     - Net. Esli by ya vstretil ih, ya privez by etu kost', a ne oni.
     - Ty prav,  ty prav. YA dolzhen uznat' tajnu russkih, dolzhen, dolzhen, -
vnushal Gram samomu sebe. I on pereshel k drugim novostyam: - Bondery trebuyut
otmeny  strandhuga.   Oni  vse  uzhe  sgovorilis'  mezhdu  soboj.   I  chtoby
dejstvitel'no nikto ne daval ubezhishcha izgnannym tingom...  -  Gram nevol'no
ponizil golos: - Sredi drugih oni osobenno nazyvayut tebya, da... - Ottar ne
shevel'nulsya,  i Gram prodolzhal:  -  I bondery ne hotyat, chtoby yarly derzhali
masterskie s trallsami.  YA govoryu verno,  verno,  verno. Vse eto - pravda.
Slushaj zhe!  YArl Gal'fdan na ih storone.  S nim Lodin, Trollagur, Tgorfred,
Torol'f, Sivend, |rling. - Gram perechislyal sil'nyh yuzhnyh yarlov, ch'i fiordy
byli okruzheny zemlyami bonderov.  -  I slushaj eshche! Na tinge CHernyj Gal'fdan
budet izbran. Da. Budet. On budet korolem!




     Drova v kamine pylali zharkim ognem.  Ottaru stalo dushno. On raspahnul
dver' i ostanovilsya na verhnej stupen'ke lestnicy.  Staryj Gram vyglyadyval
iz-za  plecha yarla.  Ryadom oni  kazalis' geroem i  gnomom iz  sag,  kotorye
rasskazyvayut skal'dy.
     Byl legkij,  priyatnyj moroz.  Seroe nebo opuskalos' k  vershinam sosen
nad  usad'boj Ottara.  Eshche  nedavno tihij  ugol  kipel rabotoj.  Sotni nog
rastoptali i  smeshali s  taloj  gryaznoj zemlej chistyj sloj  pervogo snega.
Trudilis' vse vikingi i ne huzhe trallsov. Snachala sleduet razgruzit' barzhi
i drakkary, perenesti tovary v kladovye, a potom otdyhat'. Pered vikingami
otkryvalis' mesyacy bezzabotnoj,  bezdumnoj zimovki v Skiringssale,  polnom
razvlechenij.
     Vmeste so starymi, svoimi vikingami Nidarosa, rabotali novye vikingi,
pokinuvshie Grol'fa. Tozhe svoi. Sluhi o shvatke nidarosskogo i hilldurskogo
yarlov uzhe begut po Skiringssalu, polzut po fiordam. Pridut novye vikingi i
budut prosit' mesta na rumah velikodushnogo, shchedrogo, bogatogo yarla Ottara.
Pora speshit' s zakazami novyh drakkarov...
     Skol'ko zakazat' i kakih? No est' li vremya?
     Gal'fdan Staryj,  ded Gal'fdana CHernogo,  vygnal Gundera s  yuga.  Dlya
sebya i  dlya  svoego roda Gunder sumel svit' gnezdo v  dalekom Gologalande.
Gunder sumel zabit'sya na sever dal'she vseh svobodnyh yarlov,  i on rasshiril
zemlyu  plemeni  fiordov.  No  navsegda  li  potomki  Gundera  obespecheny i
dostatochno li daleko otstupil Gunder? Gal'fdan starshe Ottara na desyat' ili
odinnadcat' let.  V  zhiznennyh uspehah on smog prodvinut'sya dal'she Ottara.
CHernyj - drug bonderov? Lozh', Ottar ne mog poverit' etomu. CHernyj Gal'fdan
hiter,  a  bondery legkoverny,  hotya i uporny.  Gal'fdan l'stit im,  chtoby
podnyat'sya na  ih plechah.  Ego ded vyzhil Gundera s  pomoshch'yu bonderov.  Vnuk
idet po stopam deda.
     Rekin  mechtal o  prochnom soyuze  vseh  svobodnyh yarlov i  peredal synu
vrozhdennoe  prezrenie  k  bonderam.  Bondery,  po  krovi  potomki  Votana,
trudilis',  kak trallsy,  i oni, po slovam Rekina, sami izbrali svoyu dolyu.
Kto meshaet im stat' vikingami,  i razve malo vikingov rodilos' pod kryshami
bonderov? Poka syn Votana - bonder, on ne luchshe trallsa, uchil Rekin.
     |to  verno.   No  mechty  Rekina  o  soyuze  yarlov  byli  prazdny.  Dlya
deyatel'nosti i prochnosti soyuza nuzhna vlast' odnogo,  na chto svobodnye yarly
nikogda dobrovol'no ne soglasyatsya.
     Synu  Rekina myslilos' inoe.  On  hotel  peretyanut' k  sebe  pobol'she
vikingov,  oslabit' i  perebit' po  odnomu svobodnyh yarlov,  kak  Grol'fa,
kotoryj bol'she ne podnimet golovu.  V mire byli Aleksandr,  velikij korol'
grekov,  |tcel', velikij korol' gunnov, SHarleman', velikij korol' frankov.
Kogda u Ottara budet dostatochno sily, on sdelaetsya korolem vikingov, no ne
bonderov,  kakim  hochet byt'  Gal'fdan.  Bondery budut usmireny.  CHast' ih
prevratitsya  v  vikingov,  a  drugie  budut  ili  istrebleny,  ili  stanut
trallsami.
     Ottar videl fiordy, polnye poslushnymi ego vole drakkarami, i obshirnye
zemli,  obrabatyvaemye trallsami  i  bonderami  v  oshejnikah rabov.  Kakie
nabegi, pohody i zavoevaniya! Pogloshchena bogataya Gardarika. Greki pokoreny i
platyat dan'.  Za Valandom lezhit Rim,  strana  roskoshi,  dostojnaya  dobycha.
Nidarosskij  yarl  videl  ves'  mir  u  nog  strany  fiordov  i  sebya - ego
povelitelem.
     No CHernyj Gal'fdan budet korolem. Budet... Ottar znal silu bonderov i
obrechennuyu razdroblennost' svobodnyh yarlov.  Ego mysli - lish' mechty. CHtoby
peredavit' svobodnyh yarlov  i  sdelat'sya korolem vikingov,  nuzhno  imet' v
svoem rasporyazhenii desyat' let  i  vospol'zovat'sya imi  bez pomehi.  CHernyj
Gal'fdan  peredushit  svobodnyh  yarlov  v  svoyu  pol'zu.  Ottaru  sledovalo
rodit'sya na desyat' let ran'she...
     Emu  ne  udastsya  sdelat'sya vladykoj  fiordov,  korolem  Vestfol'da?!
Pust'...  Nedostupnoe ne  sushchestvovalo dlya praktichnogo voobrazheniya Ottara,
nevozmozhnoe ne  stoilo dazhe sozhaleniya.  Nidarosskij yarl  byl ubezhden,  chto
vsegda ostanetsya samim  soboj  i  sumeet sohranit' svobodu.  Tak,  kak  on
ponimal eto slovo...







     Na  vsenarodnyj ting sobralis' v  Sigtunu,  raspolozhennuyu na  beregah
velikogo Maelarskogo ozera v  glubine zemli fiordov.  Zima  svyazala ozera,
reki  i  ruch'i,  skrepila bolota i  vezde otkryla puti.  Vsenarodnye tingi
naznachayutsya  zimoj.   SHli  peshkom,   tolkaya  sanki  s   vysokim  siden'em,
ukreplennym na  prochnyh,  vygnutyh lyzhah.  Takie  sanki  legko  katit'  po
prolozhennomu sledu,  pomestiv na  siden'e cheloveka ili  gruz,  ravnyj  ego
vesu.  Bonder stanovilsya na zadnie koncy lyzh i  skol'zil,  ottalkivayas' to
odnoj, to drugoj nogoj, a s uklonov sletal pticej.
     Ehali na parnyh verenicah sobak,  zapryazhennyh v nizkie sani. Ehali na
olenyah, kak lapony. Ehali na kosmatyh loshadyah, nizkoroslyh, bol'shegolovyh,
no rezvyh i ne znayushchih ustali.
     Kak  niti  pautiny  styagivayutsya  k  central'nomu  kol'cu,  gde  sidit
hozyain-pauk,  tak vse dorogi,  dorozhki,  tropy i  tropochki veli v Sigtunu.
Mozhno bylo ne opasat'sya svorachivat' na svezhij sled,  kotoryj uhodil v les,
esli on nachinalsya v nuzhnom napravlenii. |to proshel kto-to, kto horosho znal
mestnost' i sokrashchal svoj put' k obshchej celi.
     Bondery,  bondery i bondery...  Lish' izredka vstrechalsya svobodnyj yarl
so svitoj.
     Ottar  ostavil  Gil'dis  v   Skiringssale  i  otpravilsya  na  ting  v
soprovozhdenii neskol'kih sputnikov.  Pochti  nikto  ne  zahotel  poehat'  s
yarlom.
     Vikingi spuskali v  kutezhah,  rasputstve i  chudovishchnom obzhorstve svoi
doli dobychi.  YArl mog prikazat',  ego by poslushalis',  i on mog yavit'sya na
ting,  okruzhennyj velikolepnoj svitoj.  No k chemu?  Dazhe dlya nego ting byl
chuzhdym delom,  on soznaval eto. Emu ne byli nuzhny zakony i resheniya, zakony
byli chuzhdy i  stesnitel'ny.  A  vikingi,  ne  rassuzhdaya,  sledovali svoemu
instinktu.
     I  chto im delat' v Sigtune?  Vstrechat'sya s druz'yami i obsuzhdat' obshchie
dela,  kak bondery?  Druz'ya sideli zdes', v veselyh domah Skiringssala i v
gordah,  v  usad'bah yarlov.  Sojtis' s  vragom  i  razreshit' staruyu ssoru?
Ubijstvo v Sigtune i vo vremya tinga grozilo eshche bolee vernoj kazn'yu, chem v
Skiringssale.  Byt' mozhet,  obsudit' zakony,  poleznye dlya  zemli fiordov?
Kakie zakony? Suhoj zemli? Viking rozhden na more, zhivet na more i umret na
solenoj vode! On znaet lish' pravo sobstvennogo svoevoliya. Nel'zya voevat' i
brat' dobychu v odinochku,  poetomu viking umeet podchinyat'sya yarlu.  No lyuboj
zakon lyuboj strany - vrag.
     Nidarosskij yarl  ne  sobiralsya vnushat' svoim vikingam drugie vzglyady:
kak derevo ispol'zuyut v  sootvetstvii s ego prochnost'yu i razmerami,  tak i
chelovekom pol'zuyutsya takim, kakov on est'. Dlya Ottara eto bylo nesomnennoj
istinoj.  Dejstvitel'no,  k  chemu pytat'sya lovit' kitov treskovymi setyami,
bit' navagu kitovymi garpunami ili vyrashchivat' zheludi na sosne!
     Dlya  prilichiya Ottar  nuzhdalsya v  nebol'shoj svite,  i  tol'ko.  On  ne
chuvstvoval sebya  ni  poslom,  ni  nablyudatelem.  Nemnogo lyuboznatel'nosti,
neskol'ko nablyudenij. On ehal kak razvedchik, kak lazutchik.
     V  vysokoj  vyhuholevoj shapke  s  bobrovoj tul'ej,  v  dlinnom  plashche
chernogo sukna,  shiroko  otorochennom gornostaem,  nidarosskij yarl  sidel  v
sanyah  ryadom  s  Gramom.   Mazhordom  zahotel  pobyvat'  v  Sigtune,  chtoby
poraznyuhat' novosti.
     Plashch  yarla  byl  podbit  golubym  pescovym mehom  i  styanut  tyazhelymi
serebryanymi zastezhkami.  Pod plashchom byl krasnyj sukonnyj kaftan s zolotymi
grudnymi i narukavnymi ukrasheniyami. Na cepochke visel krivoj arabskij nozh s
rukoyatkoj beloj kosti,  -  igrushka,  a ne oruzhie dlya sil'noj ruki yarla. Na
ting zapreshchalos' yavlyat'sya vooruzhennym. Na shee yarla viselo tyazheloe ozherel'e
s  cvetnymi sverkayushchimi kamnyami,  vybrannoe dlya  nego  Gil'dis  v  tajnike
Nidarosskogo gorda.
     Gil'dis...  Ottar vspomnil o zhenshchinah,  kotorymi torgovali arabskie i
grecheskie kupcy. Vzyat' sovsem ili na vremya?..
     Preduprezhdaya  peshehodov,   zagorodivshih  dorogu,   Gram  pronzitel'no
zakrichal.  Hitryj gnom. On ne zabyl v pervyj zhe den' skazat' i o zhenshchinah.
Net. Eshche net. I, konechno, ne doma. I, veroyatno, pozzhe, kogda Gil'dis rodit
syna.
     Davaya dorogu,  bondery rasstupilis' i soshli v sneg.  Oni stoyali okolo
svoih vysokih sanok,  ozhidaya, chtoby proehal svobodnyj yarl. Moguchie figury,
surovye lica.  Odno napomnilo Ottaru Rekina.  "Pochemu by i  net?  Vse deti
Votana -  brat'ya",  -  dumal  nidarosskij yarl.  Bondery,  otdayushchiesya trudu
trallsov,  zasluzhivali prezreniya.  Odnako  zhe  oni  ostavalis'  nositelyami
chistoj,  blagorodnoj krovi,  i  dlya  Ottara byli beskonechno vyshe nichtozhnyh
smeshannyh ras, naselyavshih nizkie zemli...
     Loshadi shli v  goru shagom,  i YArl razvlekalsya,  rassmatrivaya bonderov.
|tot pohozh na Svavil'da.  Vot |stol'd.  I kaban Grol'f. ZHenshchiny byli pochti
tak  zhe  rosly,  kak  muzhchiny.  Pod  kapyushonom mel'knulo lico,  vnov',  no
po-inomu napomnivshee o Gil'dis.
     "Kakie vikingi poluchilis' by  iz nih!  Vne zavisimosti ot svoej voli,
oni nesut v  sebe neizmennoe zerno roda i peredayut ego po nasledstvu.  Oni
mogli by po pravu vladet' vsem mirom. Kakie vikingi!" - mechtal Ottar.
     Privetstvuya brat'ev odnoj krovi, nidarosskij yarl vysoko podnyal pravuyu
ruku.
     I net vremeni,  chtoby privlech' k sebe odnih, podchinit' drugih i ubit'
tret'ih.  Bondery dumayut o svoem kuske zemli, o svoem remesle. Oni govoryat
- nasha rodina. Glupoe slovo...
     - Skoree! - prikazal Ottar, i sani rvanulis'.
     Ottar dognal haslumskogo yarla  Freya  i  priglasil ego  k  sebe.  Gram
peresel v sani Freya.
     Svobodnyj  yarl  Frej,  vladetel' Haslum-fiorda,  provel  vse  leto  v
nabegah na poberezh'ya frankov i Vallanda. Sozdannaya velikim vozhdem frankov,
korolem SHarlemanem-Karlom,  imperiya, rasskazyval Frej, sovsem razvalilas'.
Ego synov'ya i vnuki derutsya mezhdu soboj za nasledstvo ili poyut zaklinaniya,
tshchetno kolduyut s kudesnikami,  kotorye vystrigayut sebe na temeni pleshiny i
nosyat zhenskie plat'ya.
     Na  vseh morskih beregah.  Dal'she datskogo,  mozhno delat' chto ugodno.
Mozhno plyt' na yug,  poka ne nadoest,  vhodit' v lyubuyu reku, brat' dobychu i
trallsov. Datskij yarl Ragnar sobiraetsya vesnoj v bol'shoj pohod. On opytnyj
i smelyj konung, s nim zhdet udacha. Nidarosskij yarl budet dlya vseh zhelannym
tovarishchem, dobychi hvatit, v etom net nikakih somnenij.
     Ottar vyrazil soglasie.  Da, on postaraetsya pribyt' na sbornyj punkt,
esli  ego  ne  zaderzhat protivnye vetra.  Gologaland daleko.  Esli  zhe  on
opozdaet, on dogonit tovarishchej v more... Frej zychno zahohotal:
     - O  chem ty dumaesh'?  Kakie vetry?  Vse znayut,  chto vse tvoi drakkary
zimuyut v Skiringssale, a v Nidarose pusto!
     Ottar popravilsya. On hotel skazat' - esli ne zaderzhitsya postrojka ego
novogo drakkara...
     Haslumskij yarl vzglyanul na tovarishcha s nevol'nym uvazheniem. Ottaru eshche
net tridcati let i - pyatyj drakkar! Freyu ispolnilos' tridcat' pyat' let, on
vladeet tremya drakkarami,  i emu hvataet. On ne pozavidoval Ottaru, on byl
vpolne dovolen svoej sud'boj i udachej.
     - Zachem Frej edet na ting?
     - Prosto dlya razvlecheniya.  Uzh,  konechno,  ne vmeshivat'sya.  YA ne proch'
poglyadet' na sobranie bonderov i navestit' hram Otca Votana.
     - Govoryat, CHernyj Gal'fdan budet izbran korolem.
     Frej opyat' zahohotal:
     - Kakoe nam delo?  Esli by  takoe yarmo navalili na  tebya ili na menya,
stoilo by podumat',  chto s nim delat' ili kak izbavit'sya. YA ne znayu, chto ya
delal by korolem.  No etogo ne sluchitsya,  klyanus' Utgardom i  Loki.  Volej
Votana - my svobodnye yarly. Net nichego luchshego.
     "I vse oni takovy, - dumal Ottar. - Svobodnye yarly? Kak deti, kotorye
znayut den' lish' do vechera".  Ottar napomnil haslumskomu yarlu o trebovaniyah
bonderov otmenit' strandhug,  zapretit' yarlam  davat' ubezhishche izgnannikam.
Ottar govoril ob obeshchaniyah Gal'fdana ogranichit' svobodu yardov. Frej slushal
s trudom, morshcha lob i teryaya nit'. On mahnul rukoj:
     - Vzdor.  Kak vsegda bylo,  tak i ostanetsya. Ty govorish' - strandhug.
Bondery vorchali eshche pri nashih dedah.  A  my  s  toboj vyzhimali strandhug i
budem  vyzhimat'.   -  I  Frej  prinyalsya  s  uvlecheniem  i  s  beskonechnymi
podrobnostyami rasskazyvat'  nidarosskomu  yarlu  o  plennicah,  kotoryh  on
nalovil v Zavallandskoj strane.  Tak haslumskij yarl nazyval bereg, kuda on
smelo  dobralsya  posle  trudnogo,   bolee  chem  mesyachnogo  plavaniya  vdol'
zapadnogo berega Vallanda. Frej lyubil plyt' kuda glaza glyadyat.
     Ottar znal haslumskogo yarla kak besstrashnogo i umelogo voina. Podobno
Ottaru, Frej nachal plavat' malen'kim mal'chikom. |tot yarl, kotoryj ne umeet
dumat', no otlichno srazhaetsya, byl by horoshim oruzhiem v ruke Ottara... Esli
by...
     A byt' mozhet, nenavistnyj CHernyj Gal'fdan vse zhe ne budet izbran?
     ...Ting  otkrylsya na  l'du  Maelarskogo ozera.  Gromadnye tolpy lyudej
gusto okruzhili ostrov, gde razmestilis' starejshie.
     Korol' umer vesnoj.  Komu byt' korolem?  Vse leto, vsyu osen' i pervuyu
polovinu zimy zhiteli ozeru rek,  gor  i  dolin i  morskih beregov sudili -
komu byt'?  Ob  etom govorili,  vstrechayas' na dorogah,  naveshchaya sosedej na
rynkah, na obshchinnyh tingah.
     Svobodnye yarly sideli v  svoih fiordah i nosilis' v otkrytyh moryah za
dobychej.  Svobodnye yarly smotreli iz zemli fiordov v  drugie zemli i im ne
bylo dela do korolya,  do zemli, kotoraya videla ih rozhdenie. A bonderam byl
nuzhen korol',  kotoryj ponimal by ih zhelaniya.  Bondery nuzhdalis' v mire, a
yarly so svoimi vikingami -  v vojne. YArly, otpravlyayas' za dobychej vyzhimali
iz bonderov strandhug.  Bondery ne znali i ne hoteli znat', otkuda vzyalos'
eto chudovishchnoe, nespravedlivoe pravo yarlov.
     YArly privozili iz nabegov trallsov,  vozdelyvali ih rukami svoi polya;
yarly  zastavlyali  trallsov  izgotovlyat'  vsevozmozhnye  tovary  i,  torguya,
sbivali ceny na hleb i  na veshchi.  Bondery ne mogli sopernichat' s yarlami na
rynke,  tak kak trud trallsa,  kotorogo vyzhimayut kak bolotnyj moh i speshat
unichtozhit' i zamenit' novym,  kogda on uzhe ne mozhet rabotat', no eshche hochet
est',  -  trud  trallsa deshevle truda svobodnogo cheloveka.  Bondery znali,
chego oni hotyat.  Starejshie znali zhelaniya i vybor bonderov,  i bondery byli
uvereny v starejshih.
     Gord yarla Gal'fdana CHernogo lezhal sredi zemel' bonderov,  i  yarl  byl
dobrym sosedom.  Na  ego polyah i  v  ego masterskih rabotali otpushchenniki i
vol'nye rabochie,  sredi  kotoryh trallsy byli  ne  slishkom zametny.  CHast'
svoih obshirnyh vladenij Gal'fdan sdaval bonderam v vechnuyu, ot otca k synu,
arendu.  Bondery-arendatory platili  CHernomu  skromnuyu dan',  i  eto  bylo
spravedlivo,  tak  kak oni poluchili ot  yarla-vladetelya ochishchennuyu ot  lesa,
prigodnuyu dlya pashni zemlyu.
     Nikakoj  viking  ne  osmelivalsya vyzhimat'  strandhug vblizi  vladenij
CHernogo  Gal'fdana.  Strogij  yarl  poklyalsya,  chto  on  budet  presledovat'
vospol'zovavshegosya zhestokim i  nespravedlivym zakonom  strandhuga do  kraya
morya i eshche dal'she, do chernoj yamy Utgarda.
     Svobodnye  yarly   znali   sposobnost'  Gal'fdana  sderzhat'  klyatvu  i
osteregalis' razdrazhit' CHernogo.
     Ottar i  drugie priehavshie na  ting yarly sobralis' malen'koj kuchkoj v
storone ot tesnoj tolpy. Do nih ne dohodilo ni slova iz togo, chto govorili
starejshie, no, po obychayu tingov, stoyavshie vperedi peredavali po cepyam sut'
proiznosimyh rechej: CHernyj Gal'fdan, Gal'fdan, strandhug, narod, Gal'fdan,
interesy naroda,  strandhug,  grabezh, povinovenie zakonu, Gal'fdan i opyat'
Gal'fdan...
     Da...  CHem  dal'she  ot  berega,  tem  bol'she  izmenyayutsya lyudi.  Sem'i
pribrezhnyh  bonderov,  privyknuvshie k  moryu,  davali  vikingam  ne  tol'ko
strandhug,  no i svezhee popolnenie, novyh voinov. Deti Votana, osevshie uzhe
v  chetverti dnya ot morya,  dumali o vseh veshchah,  krome zhizni na drakkarah i
slavnoj dobychi.
     Ottar oboshel tolpu,  -  dlya etogo potrebovalos' nemalo vremeni,  -  i
pronik v svyashchennuyu roshchu,  gde nahodilsya hram Otca Votana. Sneg pod vechnymi
dubami byl  vytoptan,  kak  na  ulicah.  Vsyudu vidnelis' sledy nochevok:  v
ozhidanii tinga neprihotlivye lyudi provodili zdes' odnu,  dve  ili tri nochi
na snegu, zakutavshis' v shkury zverej.
     CHto-to belelo vysoko sredi golyh chernyh vetvej.  Na moguchem suku duba
viselo obnazhennoe telo  cheloveka.  Ottar  podoshel blizhe i  s  lyubopytstvom
vzglyanul  na  skorchennyj trup.  Mertvoe  lico  sohranilo  vyrazhenie uzhasa.
Glaznicy byli pusty, - delo voronov.
     |ta  zhertva Velikim Bogam  visela s  krayu.  Blizhe k  hramu trupy byli
podvesheny celymi grozd'yami.  Ne tol'ko chelovecheskie, takzhe i loshadi, kozy,
oleni, kabany. Bogi prinimali vseh, v kom tekla teplaya alaya krov'. Zametiv
ugol  gromadnoj steny,  slozhennoj iz  dubovyh  stvolov chudovishchnoj tolshchiny,
nidarosskij yarl ostanovilsya.
     ZHrecy Votana zhaluyutsya:  deti Votana ohladeli k kul'tu Bogov.  Nekogda
dlya zhertv ne hvatalo vetvej na derev'yah svyashchennoj roshchi,  a v hrame - mesta
dlya prinoshenij.
     Ottar  vspomnil  istoriyu  korolya,  spryatavshego  beschestno  pohishchennoe
zoloto  pod  shkurami  kozlov,   zapryazhennyh  v  kolesnicu  Tora.  Bos  Tor
bezrazlichno sohranyal ukradennoe.  Tak zhe bezrazlichno i  sejchas on stoit za
dubovoj stenoj i ne slushaet tinga...
     Votan zhivet v  boyah,  raduetsya pobedam i  udachnym zahvatam.  Velikomu
Otcu sluzhat mechom,  toporom,  kop'em i streloj.  Iz dubov, kotorye srubili
dlya hrama, sledovalo by postroit' ne steny, a drakkary.
     Ottar otvernulsya ot hrama,  u nego ne bylo zhelaniya vojti vnutr'.  |to
ne hram,  a kladbishche Bogov.  Zdes' oni,  lishennye chistogo vozduha otkrytyh
morej, zadyhayutsya i umirayut, ne dozhdavshis' dnya Ragnaradi.




     Ottar prislonilsya k  dubu.  Zadumavshis',  on ne zamechal,  chto nad nim
visyat dva okochenelyh trupa,  chelovek i volk,  pril'nuvshie odin k drugomu v
tragicheskom urodstve nasil'stvennoj prezhdevremennoj smerti.
     Svobodnyj yarl ochnulsya ot hrusta snega pod nogami lyudej.  Gruppa lyudej
v dlinnyh plashchah s tashchivshejsya po snegu bahromoj medlenno i molcha dvigalas'
k hramu sredi dubov. Vperedi, opustiv golovu, shel muzhchina srednego rosta s
korotkoj  zavitoj  borodoj.  Temno-zelenyj  plashch,  uderzhivaemyj  bronzovoj
zastezhkoj,  svisal s  odnogo plecha i  volochilsya po snegu.  Golova s kopnoj
slishkom temnyh dlya  potomkov Votana volos byla obnazhena,  i  dlinnye pryadi
padali na plechi. Laty pokryvali grud'.
     CHelovek proshel v treh shagah ot Ottara,  ne zametiv nidarosskogo yarla.
Temnovolosogo dognal hudoj i bezusyj yunosha. Kostlyavyj, s bol'shimi rukami i
nogami  on  napomnil  Ottaru  podrosshego shchenka  krupnoporodnogo volkodava.
YUnosha  druzheski popravil plashch  na  plechah temnovolosogo i  chto-to  skazal.
Muzhchina  obernulsya vstretilsya glazami  s  Ottarom  i  privetstvenno podnyal
ruku. Ottar otvetil tem zhe tradicionnym dvizheniem.
     CHernyj yarl Gal'fdan s synom Garal'dom!.. S takim zhe uspehom on mog by
pokazat' Ottaru  obnazhennyj klinok  ili  strelu,  znaki  vrazhdy  i  vojny.
Spokojnyj,  hitryj... I ostorozhnyj. On ne rasstaetsya s latami! Navernoe, i
mehovaya shapka,  kotoruyu on  neset  v  ruke  podbita ne  gagach'im puhom,  a
zhelezom.  Pod  ego plashchom i  pod plashchami ego sputnikov najdutsya ne  tol'ko
laty, no i mechi. Lyubimec bonderov. Korol' ne morya, a zemli.
     Ottar vyshel na  opushku svyashchennoj roshchi v  tu  minutu,  kogda razdalis'
pervye torzhestvuyushchie kriki:
     - Gal'fdan, Gal'fdan!
     Vnachale  nestrojnye,  kak  tresk  groma  v  ushchel'yah,  kriki  delalis'
ritmichnymi.  Druzhnyj i moshchnyj vykrik:  "Gal'f!" - smenyalsya moguchim udarom:
"dan!",   ot  kotorogo,  kak  ot  molota,  kazalos',  sejchas  tresnet  led
Maelarskogo ozera.
     Nad svyashchennoj roshchej podnimalis' vstrevozhennye vorony, kotorye zhili na
dubah  i  kormilis' zhertvami.  Krupnye,  chernye kak  ugol'  pticy  krutymi
spiralyami vzvivalis' v pasmurnoe zimnee nebo i sbivalis' v stayu. Sleduya za
vozhakom,  staya  vytyanulas' i  poneslas' nad  roshchej i  nad  tingom krugovym
poletom, pochti zamykaya kol'co. ZHivoj braslet Votana...
     Gal'fdan izbran.  Ceremoniya koronacii ne interesovala Ottara.  CHernyj
poklyanetsya otmenit' strandhug,  borot'sya so svoevol'stvom svobodnyh yarlov,
presech' ukryvatel'stvo prestupnikov i sdelat' mnogoe drugoe, vse na pol'zu
bonderov.
     Tolpa vtyagivalas' v  roshchu.  Ting shel  k  hramu.  Zdes' byli vse  deti
Votana,  obrabatyvayushchie zemlyu,  derevo,  metally.  Esli  ne  sami,  to  ih
predstaviteli. CHej-to golos pozval:
     - |j, yarl! |j!
     Ottar  ne   poshevelilsya.   Vnezapno  pered  nim  okazalis'  neskol'ko
bonderov, i odin podoshel k nemu vplotnuyu.
     - Ty ne uznaesh' menya?  -  sprosil on yarla.  Ne ozhidaya otveta,  bonder
zlobno vydohnul pochti v lico yarla gustoj zapah piva i zlobnye slova: - Ha!
A ya tebya uznal.  YA pomnyu tebya, proklyataya akula! Strandhug sdoh, ponimaesh'?
Sdoh!  Esli ty eshche raz poprobuesh' yavit'sya k nam, - i bonder zahlebnulsya ot
yarosti,  - my vstretim tebya toporami! A esli ty obidish' nas, korol' vyzhzhet
tvoyu berlogu,  i ty budesh' viset',  viset', viset'! Molchish'? Aga, zdes' ty
molchish'?!
     Bonder razmahnulsya dlya udara. Sejchas zhe tovarishchi, bezglasno vnimavshie
ego  krikam,  nabrosilis' na  poteryavshego golovu  narushitelya  mira  tinga.
Bonder vorchal i pytalsya stryahnut' s sebya druzej, kak medved' sobach'yu stayu.
     Ottar  holodno  smotrel  na   voznyu.   YArl  mog  by  odnimi  kulakami
raspravit'sya  s   nelovkim   bogatyrem,   telo   kotorogo  oderevenelo  ot
odnoobraznogo  neblagorodnogo truda.  On  mog  by  raspravit'sya  i  s  ego
tovarishchami, prezhde chem oni soobrazyat, otkuda rushatsya udary na ih borodatye
chelyusti.
     Vladetel' Nidarosa pomnil,  kakimi  glazami  etot  bonder  smotrel na
vikingov,  svezhevavshih vzyatuyu iz  ego hleva svin'yu,  odnu iz dvuh po pravu
strandhuga.  Prel'shchennyj rostom i shirinoj grudi bogatyrya,  Ottar predlozhil
emu  brosit' nedostojnuyu zhizn' zemlyanogo chervya,  smenit' zastup i  sohu na
veslo i mech. Togda bonder ne otvetil. Zdes' on nashel yazyk.
     V   gruppe  svobodnyh  yarlov   Ottara  privetstvoval  novyj  chelovek,
vladetel' Semskilen-fiorda Gol'dul'f.  Vosem' ili  devyat' let  nazad  dyadya
Gol'dul'fa,    tozhe    Gol'dul'f,    byl    sluchajno   ubit   na    ulicah
Hol'mgarda-Novgoroda.
     Obnyav Ottara, Gol'dul'f shepnul emu na uho:
     - V Skiringssal vernemsya vmeste. YA dolzhen peregovorit' s toboj.
     Konechno,  predstoit eshche odno predlozhenie obshchego nabega,  vtoroe posle
uzhe  sdelannogo haslumskim yarlom  Freem.  Tak  byvalo  kazhduyu  zimu.  YArly
sozdayut soyuzy-soobshchestva,  klyanutsya,  otkazyvayutsya ot klyatv,  potom  opyat'
soglashayutsya - i tak do samoj vesny.  Mnogo lovkih i pyshnyh rechej, vzaimnyh
intrig.
     Rekin,  mechtaya  sozdat'  prochnyj,  postoyannyj  soyuz  yarlov,  prinimal
uchastie v soobshchestvah,  prinimal uchastie v obshchih pohodah. On ushel vmeste s
Grol'fom i poplatilsya prezhdevremennoj Valgalloj. Ottar do sih por plaval v
nabegi  odin  i  ne  mog  pozhalovat'sya  na  neuspeh  Poluchaya  predlozheniya,
nidarosskij yarl ne  otkazyvalsya ot  soobshchestva,  no  opazdyval na  sbornye
punkty. Tak proshche. Svoe delo sleduet delat' molcha.
     Ottar ne spesha otoshel ot tolpy yarlov i  svity.  Gol'dul'f sledoval za
nim.
     - Skazhi zdes',  -  predlozhil nidarosskij yarl semskilenskomu.  - Lyuboe
delo, dostojnoe vikinga, mozhno izlozhit' v dvuh slovah.
     - Da,  -  soglasilsya Gol'dul'f.  -  Moe delo dostojno vikinga. No ono
trebuet dolgoj besedy i polnoj tajny pod torzhestvennoj klyatvoj.
     Ottar nevol'no vzdrognul.  Glyadya Gol'dul'fu pryamo v glaza, on shepotom
sprosil:
     - Gal'fdan?
     ZHivoe i hitroe lico Gol'dul'fa vyrazilo stol'ko nedoumeniya, chto v ego
iskrennosti ne prihodilos' somnevat'sya.
     - Kakoj Gal'fdan?  -  sprosil on,  ele sderzhav golos. - |tot, CHernyj?
CHto nam do nego? Net, my budem govorit' o nastoyashchem dele.
     Tol'ko  nabeg...  CHto  drugoe mogut  vydumat' eti  yarly?  Oni  nachnut
soobrazhat',  lish' kogda uvidyat svoimi glazami,  kak pod ih nogami zapylayut
fiordy.  Oni ne  ponimayut i  ne  pojmut,  chto imenno etot ting i  byl dnem
Ragnaradi dlya svobodnyh yarlov i vikingov.
     - Konechno,  my vernemsya v  Skiringssal vmeste,  -  lyubezno soglasilsya
Ottar.











     Vernuvshis' s tinga,  Ottar,  ne teryaya vremeni, zanyalsya vazhnoj rabotoj
vmeste  s  opytnymi kormchimi-morehodcami |stol'dom i  |jnarom.  S  pomoshch'yu
osobennyh  instrumentov,  kuplennyh u  arabskih  i  grecheskih kupcov,  oni
chertili  svincovymi palochkami na  gladkih  lipovyh doskah  novye  drakkary
Nidarosa.
     Odnako Ottar ne zabyl privezti v Skiringssal listy zheltogo pergamenta
s risunkami novogo drakkara. Nad nimi yarl so svoimi pomoshchnikami potrudilsya
nemalo.  |tot drakkar,  na pergamente, byl by samym sil'nym iz vsego flota
fiordov.   Bort   zashchishchalsya   zheleznym   poyasom   s   dlinnymi   ostriyami,
predohranyayushchimi ot abordazha.  Dve machty,  a ne odna.  Na nosu i na korme -
platformy dlya kamnemetov i samostrelov, nevidannyh na more sily i razmera.
Podvizhnye navesy,  chtoby ukryvat' strelkov i  grebcov.  Na  nosu -  golova
zhenshchiny so  zmeyami vmesto volos,  kak  na  vypuklom risunke belogo kamnya v
perstne,  dobytom Ottarom vo frankskom zamke.  Drakkar zaranee byl narechen
imenem Gil'dis, i zhena yarla obozhala ego.
     ...Gil'dis zhdala syna.  Ona ne  somnevalas',  chto pridet syn.  Temnye
pyatna portili krasotu ee lica, no zhenshchina ne ogorchalas'. Ona videla vo sne
Tora,  i bog otkryl ej tajnu nerozhdennogo mladenca:  on sdelaetsya geroem i
zavladeet chuzhimi zemlyami.
     Ottar  byl  nezhen s  zhenoj.  Opytnye v  zhizni zhenshchiny ne  othodili ot
Gil'dis, sledili za kazhdym shagom materi, chtoby ona ne povredila doverennuyu
ej bescennuyu noshu.
     Po utram ej prinosili chashu svezhej krovi,  i ona pogruzhala kisti ruk v
tainstvennyj sok,  lyubimyj bogami.  Ona dozhidalas', poka krov' ne vysohnet
na kozhe i, smyvaya korku teploj vodoj, ostavlyala pod nogtyami temnye obodki:
geroj dolzhen privyknut' k  krovi do  dnya  svoego rozhdeniya.  Tak  postupali
blagorodnye materi: i mat' Ottara, i mat' Rekina, i drugie.
     Prihodili  vikingi,  rasskazyvali  o  geroyah  i  pohodah,  o  predkah
nerozhdennogo,  o  Gundere Velikom Grebce,  kotoryj odin  greb  paroj vesel
drakkara, o Rekine ne znavshem straha, o smeloj mudrosti Ottara. Podchinyayas'
ritualu, Gil'dis slushala, chtoby plod zapomnil.
     Inogda  zhenshchina nadevala luchshie  plat'ya  i  otpravlyalas' razvlech'sya k
kupcam.  ZHenu yarla i  ee  zhenshchin steregla svita iz vikingov,  zakovannyh v
laty,  s mechami i kop'yami,  so shchitami,  zabroshennymi za spinu. Gordye, oni
shli kak volki na ohote,  gotovye brosit'sya na pervyj podozritel'nyj shoroh.
Vnutri zheleznogo kol'ca karaula,  na  shirokih pokojnyh sanyah,  ukutannaya v
sobolij meh, sidela molodaya zhenshchina s ustalym nadmennym licom.
     Ona nichego ne boyalas', ona mogla hodit' odna i sama zashchitila by sebya,
tem bolee v  gorode,  gde napadenie na  zhenshchinu blagorodnoj krovi karalos'
muchitel'noj kazn'yu.  No Ottar hotel,  chtoby tak bylo,  i ona povinovalas'.
Inogda  Gil'dis,  volnuemaya strannoj toskoj i  smutnym razdrazheniem protiv
muzha-muzhchiny,  kapriznichala.  No Ottar byl vsegda roven,  vsegda spokoen i
vsegda tak smotrel sinimi glazami, chto zhenshchina uspokaivalas'.
     Zapryazhennye  smirnoj  loshad'yu,   beloj,   kak   koni   Votana,   sani
ostanavlivalis'   pered   domom   kupca.    Dvoe   ili    troe   vikingov,
predvoditel'stvuemye Gramom, vhodili pervymi, chtoby Gil'dis ne stolknulas'
s kakoj-nibud' nezhelatel'noj neozhidannost'yu.
     Prikazchiki  kupca   raskladyvali  pered  blagorodnoj  zhenoj  bogatogo
nidarosskogo  yarla  tkani,  i  ona  naslazhdalas' neobychajnymi risunkami  i
kraskami,  prichudlivymi i  nezhnymi i  vmeste s  tem strastnymi.  Za shelkom
lilis'  tyazhelye  grecheskie  i  novgorodskie  parchi,  rasshitye  zolotymi  i
serebryanymi nityami.
     I vdrug poyavlyalis' kubki,  bokaly, chashi; ih stenki byli prozrachny kak
vozduh,  ih  mozhno bylo by ne zametit',  ne otrazhajsya svet ot polirovannyh
poverhnostej. V drugih - klubilsya sobrannyj rukoj volshebnika seryj, sinij,
rozovyj tuman.
     Kupec igral malen'kimi figurkami, oni letali nad ego lovkimi rukami i
sami vystraivalis' pered Gil'dis. V nih cherty cheloveka chudesno smeshivalis'
s  chertami zverya,  oni byli i tyazhelye,  kak zhelezo,  i legkie,  kak kost'.
Bol'shie, malen'kie, vseh cvetov, kakie est' v prirode i kakie mog vydumat'
chelovek, oni zabavlyali Gil'dis, kak rebenka.
     A tem vremenem podruchnye kupca razvlekali vikingov drugimi figurkami,
temi, kotoryh ne pokazyvayut znatnym zhenshchinam.
     Gil'dis stupala po tolstym,  pushistym,  kak moh,  kovram,  glyadela na
sebya v  bol'shie kuski stekla,  gde otrazhalis' ee lico i  figura,  a  cherez
plecho zheny yarla zaglyadyvali zhenshchiny i vikingi, i gromko smeyalis', i delali
smeshnye i strashnye grimasy.
     Gil'dis  brala  zolotye,  serebryanye,  glinyanye,  kamennye  sosudy  i
flakony i  vdyhala strannye,  priyatnye i  vozbuzhdayushchie aromaty,  dobytye v
beskonechno dalekih stranah.
     Tam,  po rasskazam kupca, kamni prevrashchayutsya v kolossal'nyh chudovishch i
zaryvayutsya v  suhoj  pesok,  zveri  nosyat chelovecheskie golovy,  a  lyudi  -
zverinye,  i  v  chashechkah  gromadnyh cvetov  spyat  yadovitye rogatye  zmei,
kotoryh nuzhno umet' zaklyast', chtoby vzyat' u cvetka ego chudesnyj zapah.
     Kupec  prinosil kuvshiny s  neizvestnymi napitkami,  prodlyayushchimi zhizn'
cheloveka,   i   predlagal  znatnoj   posetitel'nice  poprobovat',   tol'ko
poprobovat' chudesnoj mandragory konchikom yazyka...
     No  vmeshivalis' sputnicy Gil'dis i  otstranyali ruku  kupca.  Napitok,
vozmozhno, byl ocharovan vo imya neizvestnyh bogov i mog povredit'.
     Kupec  ulybalsya -  kupcy  vsegda  ulybayutsya -  i  usazhival Gil'dis  v
kreslo: ona ustala i pora razvlech' ee novym zrelishchem.
     Pod  tonkij,   preryvistyj  svist  flejty  i  pod  suhoj  stuk  bubna
poyavlyalis' zhenshchiny,  privezennye kupcom neizvestno otkuda,  byt'  mozhet iz
teh stran, gde kamennye chudovishcha zaryvayutsya v pesok, a zmei spyat v cvetah.
     Rabyni  kruzhilis' v  stremitel'noj plyaske,  potom,  pod  redkie udary
bubna i pronzitel'nye vskriki flejty,  zamirali, i izvivalis', kak zmei, i
tiho stonali ne  razzhimaya svedennogo strannoj ulybkoj rta.  Vikingi tyazhelo
dyshali peresohshimi rtami, i ih lica bagroveli.
     Kupec vspominal nochevki na beregah beskonechnyh rek, kogda prihodilos'
ne snimat' broni i  ne vypuskat' iz ruk mecha v  ozhidanii naleta nevedomogo
vraga,  vspominal prostory teplyh  morej  i  grozd'ya vinograda v  tenistyh
alleyah yuga.
     ZHenshchiny -  zhenshchiny vezde.  Vygodnyj tovar.  Odnako on  ne  bral i  ne
torgoval takimi  belokurymi zhenshchinami,  kak  eta  znatnaya  posetitel'nica.
Severnye  zhenshchiny,  nesmotrya na  knut  i  golod,  byvayut  neukrotimy.  Oni
sposobny dazhe ubivat' sebya, chtoby prinesti ubytok.
     Kupec predlagal Gil'dis kupit' odnu ili  neskol'ko rabyn',  oni budut
razvlekat' gospozhu i uhazhivat' za ee krasotoj i volosami. Gil'dis nebrezhno
otkazyvalas':  ona  prezirala eti  sushchestva,  pust' pohozhie na  cvety,  no
nesposobnye rozhdat' geroev.
     Kupec ulybalsya v borodu:  dejstvitel'no, redkaya zhenshchina sama vvedet v
dom krasivuyu sluzhanku! - i otvlekal Gil'dis novoj igrushkoj. Ego prikazchiki
soobshchali vikingam ceny rabyn' - na chas, na dva ili na bol'shij srok.
     A  zhivye igrushki,  zabivshis' v dal'nyuyu temnuyu komnatu,  zhdali,  kogda
ponadobyatsya vnov'.  Zauchennye ulybki  smenyalis' privychnoj grimasoj  tupogo
otchayaniya, chudovishchno zhalkoj na raskrashennyh licah. No oni ne plakali, boyas'
isportit' krasku  resnic  i  shchek  i  navlech'  nakazanie plet'yu,  zashitoj v
polotno i smochennoj vodoj, chtoby udary remnem ne ostavlyali sledov na tele.
     Novgorodskie kupcy  shiroko  raspahivali tyazhelye vorota svoih  skladov
pered  znatnoj  zhenshchinoj,  boyarynej,  okruzhennoj sil'noj svitoj.  Gil'dis,
naslazhdayas' pushistoj nezhnost'yu sobolej,  kunic i  vydr,  pogruzhala ruki  v
meha. Ona lyubila uprugost' gustogo korichnevogo puha bobrov.
     Novgorodec rasskazyval,  chto  bobry  umeyut rubit' derev'ya,  zapruzhat'
reki,  stroit' doma i  govorit' mezhdu soboj luchshe vseh drugih zverej,  tak
kak oni rabotayut vmeste, vatagoj.
     Bobrov  sovsem  ne   bylo  v   dani,   prinosimoj  nidarosskomu  yarlu
zheltolicymi laponami-gvennami, a ih sobolya i kunicy imeli hudshij meh...
     Pyatnisto-cvetistye shkury rysej-pardusov inogda byli iskusno  vydelany
vmeste  s  golovami.  Gil'dis priblizhala lico k oskalennoj pasti gromadnoj
dikoj koshki. No ej bol'she nravilos' draznit' zhivyh rysej, kotorye shipeli i
branilis' v kletkah.  Ona hotela by kupit' rys',  net,  luchshe dvuh,  chtoby
srazit'sya srazu s obeimi v krugu, okruzhennom vysokim zaborom. V odnoj ruke
kop'e, v drugoj - nozh, kak zabavlyalsya Ottar, buduchi yunoshej. Ego levaya ruka
i grud' nosili sledy kogtej.
     Sejchas ona ne odna, i Ottar ne pozvolit ej takoe zhelannoe, no slishkom
ostroe razvlechenie.  Potom,  potom...  esli ona ne ostynet,  kak ostyl sam
Ottar, k podobnym detskim zabavam.
     S pomoshch'yu svoih lyudej, takih zhe dyuzhih, kak on sam, novgorodskij kupec
raskatyval pered Gil'dis dlinnye kuski l'nyanyh tkanej,  tolstyh,  krepkih,
otlichno prigodnyh dlya  shit'ya parusov drakkara i  dlya  muzhskogo kaftana.  I
drugie  -  tonkie,  pochti  prozrachnye,  neobhodimye dlya  krasivyh zhenshchin i
novorozhdennyh mladencev.  I  l'nyanoe  volokno,  raschesannoe,  kak  volosy,
svetloe, kak kosy Gil'dis, no eshche bolee nezhnoe.
     V  skladah  voska  stoyal,  kak  nevidimyj tuman,  osobennyj,  gustoj,
plotnyj,  tyazhelyj i vmeste s tem dobryj zapah.  Vosk byl v bochkah, kadkah,
bol'shih,  kak zhernova,  krugah i  v uzhe gotovyh svechah,  belennyh solncem,
temno-zheltyh ili pochti chernyh, kotorye pobezhdayut mrak dlinnyh zimnih nochej
i delayut ih korotkimi.
     Derevyannye lozhki,  miski, kovshi, kruzhki, tarelki dlya myasa i ryby byli
samyh raznoobraznyh cen i vida,  prostye,  gladkie i reznye, v forme ptic,
ryb i  prichudlivyh,  nebyvalyh zhivotnyh,  ukrashennye znakom Solnca v  vide
kolesa  so  spicami.   Luny,   izognutoj  serpom  zemledel'ca,   usypannye
zvezdochkami, cvetami, glazkami.
     Kupec,   ser'eznyj,   vazhnyj  i  nemnogoslovnyj,  medlennymi  zhestami
ukazyval na posudu iz gliny,  bronzy,  kovanogo zheleza, predlagal ozherel'ya
iz  rys'ih,  medvezh'ih i  bobrovyh zubov,  kotorye pridayut silu  muzhchine i
ocharovanie zhenshchine.
     Gil'dis ne interesovalas' skladami kozh,  smoly,  sala, vyalenogo myasa,
kopchenoj i sushenoj ryby.
     ZHena yarla prohodila mimo mechej,  boevyh toporov, kopij, strel, lukov,
kol'chug,  bahtercev,  shlemov s nalich'yami i prostyh. |to oruzhie kazalos' ej
slishkom tyazhelym,  prostym,  grubym posle  togo,  kotorym torgovali araby i
greki.
     No  vikingi  svity  rassmatrivali novgorodskie  izdeliya  s  interesom
voinov,  kotorym vsegda malo  togo oruzhiya,  chto  uzhe  im  prinadlezhit.  Im
nravilas' novgorodskaya rabota -  rabota dlya muzhchin,  ne obyazannyh dumat' o
krasote, no zhelayushchih pobezhdat'. I Gil'dis s uvazheniem ostanavlivalas' i ne
toropilas', chtoby Ragnval'd zapomnil mneniya byvalyh voinov.
     Iz  temnogo  zakoulka  za  kipami  l'na  novgorodcy vynosili na  svet
dlinnuyu tyazheluyu kost'.  Ona  byla  kak  klyk starogo morzha,  s  zheltiznoj,
izognutaya i tupaya na konce. No takoj morzh byl by velichinoj s kita!
     - Otkuda eto? - sprashival Gram, gladya rukoj gromadnuyu kost'. - Otkuda
eti? - povtoryal staryj viking, ukazyvaya na morzhovye klyki.
     Ceny na  morzhovuyu kost' padali,  i  do sih por Gram ne sumel vyvedat'
putej, kotorymi ona popadala k hol'mgardskim kupcam.
     Novgorodec,  nablyudavshij za  Gramom,  chtoby ponyat' ser'eznyj li pered
nim pokupatel', ili prosto prazdnyj chelovek, otvechal bezrazlichnym golosom:
     - V  nashih zemlyah vsego mnogo,  nashi ohotniki daleko hodyat i dobyvayut
vsyakogo zverya.
     ...Gil'dis ne poseshchala rynki trallsov.  Raby nichtozhny,  bezobrazny. I
sredi nih  mogli okazat'sya kolduny nizkih plemen,  durnoj glaz kotoryh byl
by  vreden slabomu plodu.  Inogda Gram prinosil zhene yarla ponravivshiesya ej
veshchi,  inogda -  net,  kogda nahodil cenu chrezmernoj, a veshch' nenuzhnoj dazhe
zhenshchinam.  Gil'dis  ne  zamechala  hitrostej  domopravitelya,  ona  zabyvala
sluchajnye  zhelaniya,  ona  hotela  rodit'  geroya  i  zabotlivo,  nastojchivo
pogruzhalas' v  svoe delo,  kak  do  nee mat',  babushka i  vse sorok devyat'
pokolenij zhenshchin, otdelyavshih budushchego geroya ot Otca Votana. I kak zhenshchiny,
davshie ej muzha, Ottara.
     Vecherom  skal'dy  peli  i  rasskazyvali sagi  o  prekrasnom Bal'dure,
Moguchem Tore,  voploshcheniyah krasoty i  sily,  o  val'kiriyah,  zabotyashchihsya o
geroyah,  i o samih geroyah. V nachale nochi prihodil zhrec i chital zaklinaniya;
zhenshchina povtoryala za nim.  Ne ponimaya smysla slov, ona verila v magicheskuyu
silu sozvuchij.
     ZHrec  chertil  pal'cem  v  vozduhe  znaki  mogushchestvennyh  runir.   On
udalyalsya,  otstupaya spinoj ot zacharovannoj im posteli docheri Votana,  i ne
zabyval ogradit' runirami porog, chtoby zlye duhi ne priblizilis' k Gil'dis
v chasy sna, kogda slabeet volya.
     Utrom zhrec osobennymi dvizheniyami,  ustanovlennymi svyashchennym ritualom,
zakalyval beluyu  kozu  i  sobiral  krov'  v  bronzovuyu chashu,  zacharovannuyu
znakami  runir,   chtoby  zhena   znamenitogo  nidarosskogo  yarla  sovershila
ocherednoe omovenie.
     Tak shli dni Gil'dis,  kotoraya ne znala, chto Ragnaradi svobodnyh yarlov
uzhe nachalos'.




     A  Ottar  znal.  Poetomu  on  ne  budet  stroit'  drakkar  "Gil'dis".
Velikolepnyj i  samyj  moguchij drakkar zemli fiordov umer,  ne  rodivshis'.
Poetomu-to tak i trudilis' yarl i ego kormchie, ego luchshie kormchie, svedushchie
v morskom dele.
     Vzamen  drakkara s  zhenskoj  golovoj  i  zmeyami  vmesto  volos  budut
postroeny dva  drakkara,  na  dvenadcat' rumov  kazhdyj,  kak  "Orel",  syn
"Volka" i vnuk "Zmeya", no ne pohozhie ni na nih, ni na "Drakona".
     Oni budut nizkie i uzkie,  chto dast im neslyhanno bystryj hod.  CHtoby
prohodit' po  melkim rekam i  vonzat'sya v  chuzhie zemli tak legko,  kak mech
vikinga vhodit v  telo vraga,  im  vredna glubokaya osadka.  Ih dnishche budet
obshito  listami medi,  usilennoj kovkoj,  dlya  predohraneniya ot  podvodnyh
kamnej i rechnyh porogov.
     A chto proizojdet v otkrytom more,  v buryu? Volny zal'yut drakkar cherez
nizkie borta,  on ne smozhet idti vmeste so starshimi.  Smozhet. U nego budet
zapasnaya kozhanaya  paluba.  Vo  vremya  volneniya ona  zatyanet  drakkar,  kak
nepotoplyaemuyu lodku lapona-gvenna. No drakkar ne budet ostojchiv na volnah,
a  parus  oprokinet ego?  Net,  u  nego  budet  pustoj  kil',  napolnennyj
zheleznymi bruskami.  Kogda pridetsya vhodit' v melkie reki,  zhelezo iz kilya
mozhno izvlech'.
     Mastera privykli stroit' drakkary.  Obychno yarly  ukazyvayut lish' chislo
rumov i  ukrashenie nosa.  Poetomu vse  yarly plavayut na  pohozhih drakkarah.
Novye drakkary Ottara budut osobennye,  kak osobennym byl by i  "Gil'dis".
Poetomu Ottar i ego kormchie dolzhny sami vychertit' vse.
     Pust' Gil'dis ne stupit na palubu drakkara ee imeni.  Zato syn Ottara
i  Gil'dis  budet  stoyat'  na  dvuh  nogah-drakkarah.   Ottar  nazovet  ih
"Akulami",  eto horoshee imya dlya drakkara.  Budut dve "Akuly" -  "CHernaya" i
"Sinyaya", dostojnye sestry severnyh morskih akul.
     Posle  izbraniya CHernogo Gal'fdana korolem nuzhny  drakkary,  sposobnye
hodit' po novym moryam i neizvestnym rekam.
     Vybrany brus'ya i  doski,  vypilennye iz luchshih dubovyh breven s ozera
Nevo.  Derevo  vyderzhivalos' neskol'ko let  na  sklade kupca  bez  dostupa
solnechnyh luchej,  ukrytoe  ot  dozhdya  i  snega.  Doski  ne  imeyut  suchkov,
drevotochiny i vrednoj sinevy.
     Tshchatel'no  podobrany mednye  gvozdi  i  bolty  novgorodskogo izdeliya,
zakalennye,  kak zhelezo. Zapaseny novgorodskaya smola, pryadi l'na dlya pazov
i tyulen'i kozhi dlya shit'ya palub.
     Luchshie mastera Skiringssala zhdut zakaza. CHtoby oni ne zanyalis' drugoj
rabotoj, im platyat za dni vynuzhdennoj prazdnosti. Nidarosskij yarl ne lyubit
platit',  i  on toropitsya zakonchit' risunki "Akul".  No toropitsya razumno,
bez speshki:  drakkar - eto zheleznoe oruzhie vikinga. Mogushchestvo zheleza chtil
dazhe tot glupyj narod, kotoryj preziral zoloto.
     K  Ottaru  podkradyvalsya  staryj  Gram.   Domopravitel'  s  suevernym
pochteniem glazel na  linii,  narisovannye serym svincom.  Vot te osobennye
runiry,  s  pomoshch'yu kotoryh mysl' yarla rodit novye drakkary!..  I  pravda,
Gram razlichal izognutost' borta, rebro... No on prishel za drugim delom.
     Gram  nasheptyval svoemu  yarlu  novosti,  mnogo  interesnyh novostej o
torgovyh i  prochih veshchah.  U nego est' pomoshchniki,  oni,  kak i sam starik,
brodyat u  pristanej i  prichalov,  prisazhivayutsya k  stolam v veselyh domah,
oplachivaya vypivku  nuzhnogo  cheloveka,  zavyazyvayut znakomstva so  storozhami
drakkarov,  barzh i skladov,  boltayut s bonderami,  trutsya okolo kupcov, ne
brezgayut poboltat' i s trallsom.
     Kak viking na drakkare gonitsya za kupecheskoj lod'ej,  kak sobaka idet
po goryachemu sledu, tak i Gram ohotitsya za tajnami torgovli. Ego bormotan'e
razvlekaet yarla, i Ottar vslushivaetsya.
     - Tebe predlagayut sdelku na vse salo, moj yarl.
     - A cena?  Net. Eshche rano, nuzhno zhdat'. Po takoj cene pust' otdayut te,
kto ne mozhet zhdat'. My mozhem, Gram.
     - Domopravitel' |rika  Krasnoglazogo prosit  v  dolg  trista  zolotyh
monet?  A obespechenie?  Net,  ego meha plohi,  pust' sam torguet imi, a ne
pytaetsya vsuchit' ih mne pod vidom zaloga. Voz'mi ego serebryanuyu posudu ili
goni ego domopravitelya von, Gram.
     - YAvilsya staryj yarl Fiol'm s synom?  CHego on hochet?  |to durno, Gram,
chto  ty  zastavil ego  zhdat'!  Pust' on  drug  CHernogo Gal'fdana,  sleduet
soblyudat' prilichiya.  CHto emu nuzhno?  Bronyu?  Prinesi odnu iz teh,  kotorye
sdelal  tralls,  sobiravshijsya  umeret'  i  izmenivshij  svoe  zhelanie.  Uzhe
pokazyval?
     Ottar vyhodit k  znatnym pokupatelyam.  Oni  obnimayutsya,  p'yut vino iz
odnogo kovsha, luchshee vino gorda Ottara.
     Nidarosskij yarl  preduprezhdaet starogo Fiol'ma,  chto k  vesne ceny na
dospehi i oruzhie eshche povysyatsya,  kak vsegda, chto, naznachiv ukazannuyu cenu,
on  terpit  ubytok  protiv  budushchih  cen.  Tshchetno.  Pokupateli  uhodyat  ne
sgovorivshis'.  No Ottar znaet, chto zavtra oni ili pridut sami, ili prishlyut
zoloto s domopravitelem.  On prismotrelsya k Fiol'mu. Takoj otec ne otkazhet
synu.
     Staryj Gram  vse  vremya tverdit,  chto  CHernyj Gal'fdan i  ego  druz'ya
skupayut oruzhie,  mnogo  oruzhiya.  Sleduet zakazat' posle  pervyh "Akul" eshche
dve.  Zolota hvatit,  i nechego ego zhalet'.  V Makedonii zhil korol' Persej,
dal'nij  potomok  Velikogo  Aleksandra.   On   poskupilsya  potratit'  svoi
sokrovishcha na postrojku drakkarov i  naem voinov.  Rimlyane pobedili vyrodka
Perseya i vzyali ego zoloto. Skryagi kopyat den'gi dlya svoih vragov.







     |toj  zimoj  mastera-sudostroiteli poluchili nemalo  zakazov na  novye
drakkary,  i  Ottar ne  naprasno nachal platit' za  svoi "Akuly" do  nachala
postrojki.  Vse yarly,  krome Ottara, proyavlyali obdumannuyu trebovatel'nost'
lish' k formam ukrashenij.
     CHto kasaetsya torgovli, to yarly veli svoi dela s vozmozhnoj dlya kazhdogo
raschetlivost'yu  i  staralis'  ne  prodeshevit'.  Vzyatye  v  dobyche  zoloto,
serebro, bronza, oruzhie, cennye veshchi, tkani legko raspredelyalis' po dolyam.
No produkty ohoty na morskih zverej, trallsov i drugie tyazhelye tovary bylo
ne  tak-to  prosto  nemedlenno razdat'  po  rukam.  Snachala  sledovalo  ih
prodat',  a  potom razdelit' na doli mezhdu vikingami-uchastnikami i yarlami,
vladel'cami drakkarov.
     Po  obychayu,  po  estestvennomu pravu  torgovlya byla  delom yarla.  Ego
neraschetlivost' vela k  umen'sheniyu dolej,  zaranee podschitannyh vikingami,
vyzyvala nedovol'stvo vikingov i ih perehod k drugim yarlam. V Skiringssale
vikingi  provodili  vremya  v  rasputstve  i  kutezhah,  obogashchaya  kupcov  i
soderzhatelej veselyh domov.  Spustiv pervuyu  dobychu,  vikingi trebovali ot
yarlov ostal'nye doli.  I mnogie yarly byli vynuzhdeny reshat' trudnuyu zadachu:
i  torgovat' bez poter',  chto trebovalo vyderzhki,  i snabzhat' neterpelivyh
vikingov  den'gami,  dlya  chego  sledovalo imet'  horoshie  zapasy  deneg  i
cennostej. Zapas istoshchalsya, i nachinalis' zajmy na tyazhelyh usloviyah.
     K uslugam Ottara pribegali i Mezang, vladetel' Tanangergamn-fiorda, i
Agmund,  hummerbakenskij yarl,  i yarl Gardung iz Sel'dbe-fiorda. Zajmy byli
kratkosrochnye i  pod  nadezhnoe obespechenie.  |rik Krasnoglazyj uzhe lishilsya
svoej serebryanoj utvari.  |to bylo obychno sredi yarlov,  i |rik ne serdilsya
na Ottara.
     Svoe  svobodnoe vremya  yarly  tratili na  takie  zhe  razvlecheniya,  kak
vikingi.  Bogatyj  nidarosskij yarl  ne  ispytyval obshchih  zatrudnenij,  ego
vikingi vsegda imeli den'gi, a Ottar vse svoe vremya tratil na "Akul".
     SHla vtoraya chetvert' zimy,  dni uvelichivalis'.  Ostovy "Akul" uzhe byli
vidny.  Ottar i ego kormchie neusypno sledili za rabotoj. Stremyas' k tajne,
Ottar  prikazal ne  podpuskat' postoronnih k  verfi:  nedobrye lyudi  mogli
proiznesti tajnye  slova  i  vzglyanut'  chernym  glazom,  chto  povredilo by
"Akulam".  V dejstvitel'nosti yarl ne boyalsya porchi -  on ne hotel poyavleniya
podrazhatelej.
     Ottar uzhe ne pomnil o  poluchennom na tinge v Sigtune priglashenii yarla
Gol'dul'fa, - na obratnom puti Gol'dul'f tak i ne skazal nichego yasnogo. No
semskilenskij yarl ne zabyl nidarosskogo.
     YArl Gol'dul'f ne  imel svoego gorda v  Skiringssale i  prislal Ottaru
priglashenie v gord yarla Skata, vladel'ca Langezund-fiorda.
     Sani Ottara katilis' legko, k Langezund-fiordu vela horosho naezzhennaya
za zimu doroga vdol' berega. V storonu othodili tropy k usad'bam bonderov.
CHasto put' prolegal cherez poseleniya.
     Na  beregu vidnelis' ostavlennye na  zimu  rybach'i shalashi,  shesty dlya
razveshivaniya setej  i  priporoshennye snegom dnishcha  lodok,  perevernutyh na
katkah.
     Zima derzhalas' teplaya,  styli  polyn'i  s  tusklo-maslyanistoj  vodoj.
Treshchiny rassekali led,  uhodili tak daleko, kak tol'ko mog razlichit' glaz.
Vdali nebo bylo gusto-seroe s zelenym  ottenkom.  Tam  neutomimoe  morskoe
techenie vyrylo shirokie promoiny.
     Langezundskomu yarlu  Skatu  prinadlezhala  nebol'shaya  chast'  obshirnogo
fiorda.  Okolo uzkoj,  zatyanutoj nozdrevatym l'dom buhty neskol'ko chelovek
lenivo vozilis' s vytashchennymi na bereg dvumya malymi,  na vosem' ili devyat'
rumov,  drakkarami,  zamenyaya doski  poporchennoj obshivki.  Tretij  drakkar,
bol'shij, stoyal na vode. Led krugom nego byl razbit.
     Obshchaya  proezzhaya doroga  peresekala zemlyu  yarla  Skata.  Vozvyshennosti
meshali ob®ezdu,  i postoronnie, po pravu obychaya, voznikshego, vozmozhno, eshche
do togo, kak predki Skata utverdilis' v fiorde, ezdili cherez ego vladeniya.
     Esli by kto-nibud' chuzhoj osmelilsya proehat' Nidarosom!..  Ottar dumal
o  vremeni,  kogda  iz  Langezunda vyshel  pervyj  viking na  svoem  pervom
drakkare.  On  byl slishkom slab,  chtoby zastavit' sosedej prolozhit' druguyu
dorogu,  i hotel zhit' mirno v svoem gorde.  Potom on sdelalsya sil'nee,  no
usililis' i oni,  bondery.  Tak bylo i tak prodolzhaetsya do nastoyashchego dnya.
No chto budet zavtra?
     Mysli  o  reshivshem sud'bu svobodnyh yarlov tinge i  o  korole bonderov
CHernom Gal'fdane ne ostavlyali Ottara.




     V  gorde  yarla  Skata  Ottar  nashel  bol'shoe  obshchestvo.   |nergichnomu
Gol'dul'fu udalos'  sobrat' cvet  knyazej  fiordov.  Koroli  otkrytyh morej
blistali roskosh'yu kostyumov i  dragocennyh ukrashenij,  nagrablennyh vo vseh
izvestnyh stranah, kuda yarly sumeli dobrat'sya.
     Svobodnyj  vladetel'  Harans-fiorda   yarl   Al'rik   otlichilsya  svoim
poslednim nabegom na Valland. On podnyalsya po Sene, ispugal Parizh i bez boya
vzyal horoshij vykup s goroda.
     Zavidovavshie vsem  i  kazhdomu  vladeteli Bemmel'-fiorda brat'ya Gauk i
Gaeng utverzhdali,  chto vykup byl ne tak uzh velik,  kak  hvastalsya  Al'rik.
Byt' mozhet brat'ya byli pravy. Oni vsled za Al'rikom voshli v ust'e Seny, no
ne podnimalis' do Parizha,  ogranichivshis' grabezhami i  lovlej  trallsov  po
pritokam Seny - |pte, Andell' i Moretti.
     Zigfrid Neuyazvimyj,  vladetel' Rasvag-fiorda, nosil etu klichku za to,
chto vyshel bez carapiny iz  desyatkov srazhenij i  soten stychek.  On derzhalsya
vmeste    s    yarlom    Breksnehol'm-fiorda   Ganguarom   Molchal'nikom   i
hummerbakenskim yarlom Agmundom.  Oni istekshim letom vtroem napali na yuzhnyh
saksov  v  ust'e  reki  Temzy,  i  kazhdyj  iz  nih  otverg podarki saksov,
pytavshihsya rasstroit' soyuz  yarlov.  Posle  pervyh  uspehov  vikingov saksy
sobralis' s bol'shimi silami i potesnili yarlov.  Odnako Zigfrid,  Ganguar i
Agmund uspeli postroit' na  beregu skol'zkij i  krepkij val iz  obodrannyh
tush  skota,   zahvachennogo  u  saksov,  i  sumeli  uderzhat'sya  v  krovavom
ukreplenii, poka na drakkary ne byla pogruzhena vsya zahvachennaya dobycha.
     Vladetel'  Rete-fiorda   yarl   Balder  po   prozvishchu  Bol'shoj  Topor,
poluchivshij etu klichku ot izlyublennogo im oruzhiya, obladal neobychajnoj siloj
ruk.  Dikij sredi dikih,  on  byl odet v  kaftan iz  tolstoj kozhi,  obychno
sluzhivshej dlya  podkol'chuzhnyh rubah,  na  kotorom  byli  nashity  zolotye  i
serebryanye kresty, nagrablennye v vallandskih i saksonskih hramah. Krestov
bylo tak  mnogo,  i  nashity oni  byli tak  gusto,  chto  kaftan Baldera mog
zamenit' bahterec.
     Dlinnoborodyj Balder  iskosa poglyadyval na  vladetelya Laudsvig-fiorda
Garal'da,  prozvannogo Prekrasnym. Edinstvennyj iz vseh Garal'd bril usy i
borodu,  kak rimlyanin.  On nosil dlinnuyu krasnuyu odezhdu,  v  kotoroj mozhno
bylo  uznat' mantiyu rimskogo episkopa.  A  cherep  episkopa,  opravlennyj v
zoloto i prevrashchennyj v chashu, visel na cepochke u poyasa Garal'da.
     Predpriimchivyj |rik Krasnoglazyj,  kotoryj imel ot rozhdeniya belye kak
sneg volosy i glaza strannogo krasnogo  cveta,  Mezang,  |vill,  Ingual'd,
Skiol'd, Adil', Gal'fsen i Gunvar, o pohodah kotoryh bylo by slishkom dolgo
rasskazyvat',    okruzhali    yarla-skal'da     Svibragera,        vladetelya
Snottegamn-fiorda.  Svibrager byl znamenit svoim  darom  slagat'  pesni  i
pamyat'yu, hranivshej sto tysyach strok voinstvennyh i svyashchennyh skazanij-sag o
bogah i geroyah.
     Sobranie ne oboshlos' i bez haslumskogo yarla Freya,  kotoryj, dav slovo
datskomu yarlu Ragnaru, hotel uznat' vygody inogo predpriyatiya.
     Samymi molodymi byli vladeteli Noranger-fiorda Rollo i  Ul'vin-fiorda
Ingol'f.  Kazhdomu  iz  nih  bylo  let  po  dvadcati.  Oni  osobenno goryacho
privetstvovali dvadcatishestiletnego Ottara.
     Dvoe sutok staryj Skat razvlekal sebya i gostej. V nenasytnyh zheludkah
konskoe  myaso  smeshivalos'  s  novgorodskoj ikroj,  s  kopchenym  losem,  s
medvezhatinoj,  oleninoj,  repoj,  teterevyatinoj,  krepkosolenoj govyadinoj,
zhirnymi dikimi gusyami, utinymi potrohami, rublennymi so struchkovym percem,
zhavoronkami, zasolennymi s leta vmeste s gvozdikoj, myatoj i lukom.
     Ostrye i  solenye blyuda szhigali rty  i  palili neutolimoj zhazhdoj.  Ee
zalivali  pivom,  varennym  na  frizonskom  yachmene  s  saksonskim  hmelem,
novgorodskim medom, vinami, nagrablennymi v Vallande i v eshche bolee dalekih
stranah. Vse kazalos' presnym i, v popytke najti luchshuyu smes', v odin kovsh
lili  shirazskoe yantarnoe vino,  kisloe vallandskoe pivo  i  brosali gorst'
soli.
     Vikingi  vybivali o  doski  stolov  myagkij  zheltovatyj mozg  bercovyh
kostej;  rukami,  privychnymi k veslu i chernymi ot smoly, kotoraya sdelalas'
chast'yu ogrubeloj kozhi, lomali krasnye panciri rakov, krabov i kolyuchie laty
omarov i  langustov.  Rvali solenuyu i kopchenuyu rybu,  vyhvatyvali pal'cami
ustric iz rakovin i  pogloshchali podryad vse,  chto bez vsyakogo poryadka tashchili
na stoly perepugannye trallsy.
     V obshchej zale gorda pylali dva ryada ochagov -  i dlya tepla i dlya sveta.
Pod kryshej stoyalo gustoe oblako dyma, medlenno vytyagivayushcheesya naruzhu cherez
produh.  Kriki lyudej,  nauchivshihsya razgovarivat' v otkrytom more,  byli by
nesterpimy dlya vseh ushej, krome ih sobstvennyh.
     ZHir,  salo  i  sok  tekli  po  borodam  i  rukam,  zalivali ozherel'ya,
braslety,  perstni,  propityvali kaftany iz dorogih cvetnyh sukon.  Carilo
beshenoe vesel'e, k gostyam Skata spustilas' Valgalla.
     I zhelanie est' i zhelanie pit' kazalis' bespredel'nymi. Osobenno pit',
kak  v  more  s  pustymi bochonkami dlya  vody posle neskol'kih dnej grebli.
Mnogie iz  uchastnikov pira umeli utolit' suhoj zhar glotki krov'yu vzyatogo v
nabege trallsa, - napitkom geroya, po slovam skal'da.
     No zdes' hvatalo vsego i  vsem...  Gor'kuyu kislotu raznyh sortov piva
uzhe  ne  otlichali ot  ostroj shipuchesti meda,  terpkosti vallandskih vin  i
sladosti grecheskih.
     Garal'd Prekrasnyj osvobozhdal mesto dlya  novyh kuskov i  novyh chash po
sposobu utonchennyh rimlyan -  s  pomoshch'yu gusinogo pera.  Emu podrazhali |rik
Krasnoglazyj, Frej, Rollo i Al'rik.
     Drugie  yarly  polagalis'  na  estestvennuyu bezdonnost' svoih  moguchih
zheludkov.  Kogda  zhe  oni  okazyvalis'  perepolnennymi,  to  vestfol'dingi
dejstvovali  s  neopisuemoj neprinuzhdennost'yu.  Pir  byl  pirom  "geroev",
prazdnikom korolej otkrytyh morej, potomkov Votana.
     Valgalla,  Valgalla!  Tanangergamnskij yarl Mezang vskochil v vostorge,
sorval  mech  s  blizhajshego  stolba  i  yarostno  pritopyvaya nogoj,  vyzyval
molodogo yarla Rollo na ravnyj boj.  "Ne nuzhno shchitov i bronej! Izrubim drug
druga na kuski.  A  nu,  neskol'ko udarov v  polnuyu silu vikinga,  a potom
opyat' est' i pit'!.."
     Horoshij hozyain umeet  predusmotret' takzhe  i  obshcheizvestnye opasnosti
pira.  Sredi gostej byli  razmeshcheny vikingi Skata.  Hotya eto  bylo nemalym
podvigom no  oni lish' pritvoryalis',  chto p'yut.  Ih  nastoyashchej zadachej bylo
sledit' za poryadkom, ohranyaya gostej ot nih samih.
     Perenesshijsya zhivym  v  Valgallu yarl  Mezang videl val'kirij v  dymnom
oblake pod kryshej zala,  a ego v eto vremya valili na skam'yu i vyvorachivali
rukoyatku mecha iz oslabevshih,  no cepkih pal'cev.  A potom nasil'no,  cherez
kozhanuyu voronku, sluzhivshuyu dlya pytki vodoj, nakachivali krepkim vinom, poka
blagorodnyj yarl ne zasnul, kak mirnyj morzh na solnce.
     V  drugom uglu  bditel'nye ohraniteli pira  uspevali vovremya pomeshat'
vladetelyu Rete-fiorda Balderu,  kotoryj tyanulsya k  toporu s  bleskom menee
geroicheskoj i eshche bolee opasnoj strasti k ubijstvu v vospalennyh glazah.
     Snottegamnskij  yarl-skal'd   Svibrager  vospeval   svoi   podvigi   v
velikolepnyh stihah, no edva slyshal sobstvennyj golos.
     Op'yanev  do  predela,   gosti  zasypali.  Ih  ottaskivali,  kak  tushi
medvedej,  i ukladyvali v storone pod prismotrom, chtoby oni ne zadohnulis'
ili ih sluchajno ne zadavili nogami ili vesom tela drugie piruyushchie.
     Haransfiordskij yarl Al'rik dlya shutki shvatil trallsa, nalivavshego emu
vina, prizhal kolenom i perelomil spinu.
     V  zalu vbezhali rabyni.  Sredi ognej ochagov,  v  dymu,  oni plyasali s
neponyatnymi vozglasami,  kotorye protykali kak  igloj  obshchij gam.  Smutnye
prizraki dlya odnih,  soblazn dlya drugih, menee p'yanyh ili bolee krepkih...
Rabyni byli vzyaty Skatom pod zalog u arabskih kupcov, kak obychno.
     K plyasun'yam tyanulis' ruki lyudej,  privykshih k ubijstvu, s zhelaniem ne
to obnyat', ne to izuvechit'.
     Vozvrashchaya rabyn', yarly rasschityvalis' podnevno, a kogda odna iz veshchej
byvala slomana, ee cena uderzhivalas' iz zaloga.
     Na  tretij den' utomilis' samye sil'nye.  Pir  utihal,  i  obshchaya zala
gorda prevratilas' v spal'nyu.




     Ottar pil men'she vina i piva,  chem drugie yarly i vikingi,  poetomu on
ochnulsya ran'she mnogih i luchshe pomnil podrobnosti pira.  On s udovol'stviem
vypil holodnogo piva, podnesennogo mazhordomom Skata.
     Staryj viking Hug byl Gramom v gorde langezundskogo yarla. On provodil
gostya iz zala.
     Poka yarly pirovali,  pogoda uspela izmenit'sya. Proyasnelo, poholodalo,
obil'nyj inej usypal derev'ya. Po doroge dvigalos' neskol'ko sanej i bezhali
lyudi  s  vysokimi sankami na  lyzhah-poloz'yah.  Doroga prohodila blizko,  i
hrust snega donosilsya do sluha Ottara.
     - Bondery? - sprosil yarl u mazhordoma.
     Hug  prinyalsya zhalovat'sya na  sosedej.  Da,  ne  stalo prezhnih horoshih
otnoshenij  mezhdu  vikingami i  bonderami.  Prezhde  bondery  ohotno  davali
vikingam strandhug v nadezhde,  chto i im chto-libo perepadet posle nabega. I
perepadalo. A esli yarl nichem ne delilsya bondery molchali, boyalis'. Net, oni
ne smeli podnimat' golosa.
     - A  teper'  oni  vo  vsem  nahodyat povod  dlya  nedovol'stva.  Im  ne
nravitsya,  chto  yarl  obrabatyvaet polya trallsami,  ne  nravyatsya masterskie
gorda,  ne govorya uzhe o strandhuge...  - Hug priznalsya, chto Skat uzhe mnogo
let ne beret s sosedej strandhug.  I vse zhe oni krichat.  Ne strandhug, tak
ceny na hleb i tovary, kotorye, vidite li, sbivayut yarly!.. Hug schital, chto
luchshe bylo by  sil'nee zhat' na bonderov.  On ne odobryal Skata oblegchivshego
sosedej ot strandhuga.
     - CHto zhe budet dal'she? - sprosil starika Ottar.
     Hug s nedoumeniem posmotrel na nidarosskogo yarla.
     - Kak eto, chto budet dal'she?
     - Da,  chto budet cherez god, cherez dva? CHerez desyat'? CHto ty dumaesh' o
budushchem i chto dumaet tvoj yarl? - vtolkovyval mazhordomu Ottar.
     - Budet,  kak bylo,  -  otvetil Hug,  nakonec ponyav vopros. - Bondery
sami po sebe,  i yarly sami po sebe. Budut ssorit'sya po-prezhnemu. Tak bylo,
tak i budet.
     Ottar glyadel na fiord, na dorogu. Fiord byl takoj zhe, navernoe, kak v
te  vremena,  kogda Otec  Votan hodil po  etoj zemle.  Net.  Berega fiorda
podnimayutsya vmeste so vsej zemlej plemeni Votana.  Bereg, na kotorom lezhat
dva malyh drakkara Skata,  byl kogda-to pod vodoj.  A vot doroga poyavilas'
nedavno.
     Hug ischez i zabotlivo vernulsya s novym kovshom piva.  Ottar pil, dumaya
o  tuposti starikov,  kotorye vsegda uveryayut,  chto v  dni ih molodosti vse
bylo luchshe,  chem teper',  no  sohranyayut glupuyu uverennost' v  neizmennosti
okruzhayushchego ih mira. Stoilo videt' stol'ko peremen!..
     Semskilenskij yarl  Gol'dul'f podoshel k  Ottaru i  obnyal,  privetstvuya
brata-yarla,  kak  hozyain gostya s  horoshim pirom i  otdyhom.  Gol'dul'f byl
vsegda iskatelen i lyubezen.  V gorde starogo bezdetnogo Skata on byl svoim
chelovekom.
     - Vskore my pristupim k tomu, dlya chego sobralis', - skazal Gol'dul'f,
preduprezhdaya vopros Ottara.







     YArl  Skat,   hozyain  i  starshij  vozrastom,   soobshchil  svoim  gostyam:
zamyshlyaemoe predpriyatie trebuet tajny!  Nuzhna  klyatva!  Skat  prosil yarlov
poklyast'sya: svyashchennye slova ne svyazhut yarlov nichem, krome molchaniya.
     Uchastniki pira podbodrilis' vinom. Udobno razmestivshis' v zale, oni s
interesom ozhidali prodolzheniya.  Prisutstvovali dvadcat' tri yarla so svoimi
kormchimi i telohranitelyami. Vhody ohranyalis'.
     Net  somneniya,  predstoit  obsuzhdenie vygodnogo,  vydayushchegosya pohoda.
YArly poklyalis' hranit' tajnu svoim oruzhiem i Votanom.  Takie klyatvy ne raz
davalis' i  ne  raz  narushalis'.  Kak  tol'ko vmeshivalis' neposredstvennye
soblazny vygody, povtoryalas' istoriya predatel'stva Rekina Grol'fom. Odnako
pros'ba yarla Skata nikomu ne pokazalas' legkomyslennoj. I kazhdyj svobodnyj
yarl dal klyatvu vpolne iskrenne i dumaya sderzhat' ee.
     Vstal Gol'dul'f.  On  unasledoval dva drakkara ot  brata svoego otca,
tozhe Gol'dul'fa,  kotoryj poteryal synovej v  nabegah i,  ne uspev ostavit'
muzhskogo potomstva, byl sam ubit v Hol'mgarde.
     Gol'dul'f nachal s podscheta boevoj sily sobravshihsya svobodnyh . yarlov.
Stol'  zhe  opytnyj kupec,  kak  voin,  Gol'dul'f umel  vyschitat' stoimost'
lyubogo  tovara  primenitel'no k  drugomu:  "slozhit' len  s  trallsom",  po
pogovorke vikingov. Semskilenskij yarl obladal otlichnoj pamyat'yu na cifry.
     - Vysokochtimyj i mogushchestvennyj, velikolepnyj i nepobedimyj vladetel'
fiorda Langezund,  svobodnyj yarl  Skat,  -  govoril Gol'dul'f,  nachinaya so
starshego,  - obladaet tremya drakkarami, i s nim v pohod mozhet vyjti dvesti
tridcat' odin viking.
     Gol'dul'f vzglyanul na  Skata,  i  tot  utverditel'no udaril po  stolu
kulakom.
     - Vysokochtimyj i mogushchestvennyj, velikolepnyj i nepobedimyj vladetel'
Harans-fiorda,  svobodnyj yarl  Al'rik obladaet chetyr'mya drakkarami,  i  za
yarlom idut pochti chetyresta vikingov, - prodolzhal Gol'dul'f.
     On   izbegal  izmenyat'  slova  iz   opaseniya  zadet'  razdrazhitel'noe
samolyubie yarlov.  Velichanie odnogo sledovalo tochno otnesti k  drugomu,  vo
izbezhanie inogda ves'ma opasnyh oslozhnenij.  Nesmotrya na  odnoobrazie rechi
Gol'dul'fa,  vse slushali ego s vnimaniem:  v boevoj sile yarlov proishodili
izmeneniya, i bylo interesno znat', kto i na kakom meste nahoditsya segodnya.
     Dojdya do Ottara,  Gol'dul'f nazval shest' drakkarov i sem'sot tridcat'
vikingov.  Slova semskilenskogo yarla vyzvali obshchee udivlenie i vosklicaniya
nedoveriya.  Ne govorya uzhe o takih yarlah, kak Skat i Al'rik, kotorye vdvoem
byli slabee odnogo Ottara,  boevaya sila nidarosskogo yarla vydvigala ego na
pervoe mesto sredi sil'nejshih.  I,  kazhetsya,  nikto,  krome Gol'dul'fa, ne
znal ob etom. Vladetel' Rasvag-fiorda Zigfrid Neuyazvimyj sprosil:
     - Ne oshibsya li yarl Gol'dul'f? V Nidarose bylo chetyre drakkara!
     Ottar molchal,  budto ego eto ne  kasalos'.  CHut'em cheloveka,  kotoryj
vsegda nastorozhe,  on oshchushchal obshchee otchuzhdenie.  Zigfrid zadal svoj vopros,
ne starayas' smyagchit' nedobrozhelatel'stvo tona.
     - Net,  ya  niskol'ko ne  oshibsya,  -  otvetil Gol'dul'f.  -  Nash  drug
svobodnyj  yarl  Ottar,   pochtenie  k  kotoromu  ravno  ego  mogushchestvu,  a
velikolepie -  ego nepobedimosti,  dejstvitel'no obladaet segodnya chetyr'mya
penitelyami morej.  No  k  vesne on  budet imet' eshche  dva.  Nash  drug Ottar
muzhestvenno skromen i  ne  govorit sam  o  novyh  drakkarah.  I  chislo ego
vikingov neprestanno uvelichivaetsya.
     V pyshnyh slovah,  kak v bryushke osy,  pryatalos' tonkoe zhalo. Gol'dul'f
namekal,  chto hotya postoronnie i  ne  dopuskayutsya v  masterskie,  no tajna
Ottara ne sekret dlya osvedomlennyh lyudej.
     Po licam yarlov bylo vidno,  chto bol'shinstvo zaviduet Ottaru -  i  ego
drakkaram i vlecheniyu k nemu vikingov.  Po-svoemu oni byli pravy. Ottar vse
vremya umnozhal svoyu druzhinu za ih schet.




     Ob®yavlennyj  Gol'dul'fom itog  sil  dvadcati  treh  sobravshihsya yarlov
sostavil sem'desyat vosem' drakkarov i desyat' s polovinoj tysyach vikingov.
     Povtoriv eti  cifry  neskol'ko raz,  Gol'dul'f snabzhal ih  cvetistymi
sravneniyami, chtoby oni voshli v golovy yarlov, kak strela mezhdu reber. Zatem
semskilenskij yarl nachal krasnorechivo proslavlyat' silu, sposobnuyu sovershit'
vse. Perebiraya vse marshruty nabegov, Gol'dul'f ne somnevalsya, chto na lyubom
puti soobshchestvo yarlov ozhidal uspeh, polnyj uspeh.
     Oni  mogut  legko vzyat' dazhe  znamenityj Rim,  gde  iznezhennye bogachi
kupayutsya v  luchshih vinah i  zhivut v  belyh kak  sneg  kamennyh domah okolo
nezamerzayushchego morya,  vsegda teplogo i  udobnogo dlya  moreplavaniya.  Mozhno
zahvatit' i  vtoroj.  Vostochnyj Rim,  -  Konstantinopol',  stolicu grekov,
kotoraya nichut' ne huzhe pervogo, no...
     I  Gol'dul'f nachal  osparivat' samogo sebya.  V  Konstantinopol' mozhno
popast' cherez Hol'mgard,  chto udobnee.  A voobshche,  chtoby dobrat'sya do vseh
etih  yuzhnyh  stran,  prihoditsya gresti  mesyacy  i  borot'sya  s  vetrami  i
techeniyami.  Tam  buri,  priblizheniya kotoryh ne  ugadaet ni  odin  kormchij.
Neizvestnye vody polny opasnyh melej i  kamnej.  A  solnce v puti zhzhet vse
sil'nee, ot nego net spaseniya,  kak ot holoda i dozhdya pod  koz'ej  shkuroj.
Muskuly vikingov rastayut ot pota, kak salo na skovorode.
     "K chemu eto? - dumal Ottar. - Kakaya u nego cel'?"
     Na   licah   yarlov  Ottar  chital  uspeh  krasnorechiya  Gol'dul'fa.   A
semskilenskij yarl  prodolzhal opisaniya yuzhnyh  boleznej,  kotorye  pokryvayut
telo chernymi naryvami,  i viking,  zabolev utrom, vecherom uzhe mertv. Ili -
opuhayut  sustavy,  kozha  pokryvaetsya beloj  mukoj,  i  u  zhivogo  cheloveka
otvalivayutsya pal'cy.  Ili -  iz tela krov' vytekaet sama soboj,  i  viking
gibnet bez odnoj rany na tele.
     "Agmund,  Skat i  Al'rik slushayut spokojno,  a  drugim uzhe nadoelo,  -
otmechal pro  sebya  Ottar.  -  Ochevidno,  eti  troe  znayut prichinu boltovni
Gol'dul'fa".
     Posle Gol'dul'fa vstal Al'rik.
     - K chemu nam Rim? - sprosil on. - K chemu iskat' tak daleko bogatstvo?
Razve sovsem vblizi net  bogatyh gorodov i  stran?  I  takih,  kuda  legko
plyt'?
     - Da! - zakrichal Agmund. - YA znayu takoe mesto! Hol'mgard.
     - Hol'mgardu konec!  -  zakrichal Skat i  tak udaril kulakom po stolu,
chto raz®ehalis' grubo skolochennye doski.
     "Tak vot kuda oni klonili!  Ponyatno i  trebovanie klyatvy molchaniya,  -
dumal Ottar. - O nabegah na zapad i na yug mozhno krichat' vsyu zimu v veselyh
domah Skiringssala.  Kto uznaet i  kto ugadaet,  kuda votknetsya pushchennaya v
nebo strela?  A Novgorod blizok.  Gnezdo shershnej nakryvayut srazu, i tol'ko
durak draznit zaranee ego voinstvennyh obitatelej".
     Ne  otvlekayas' krikami  yarlov,  kotorye zagovorili vse  srazu,  Ottar
myslenno vzveshival vozmozhnosti.  Russkie privykli videt' u  sebya  drakkary
mirnyh  dlya  nih  vestfol'dingov.  Gorod  bogat.  Pri  edinstve dejstvij i
dostatochnyh silah mozhno sumet' ograbit' gorod i  ujti  spaliv i  gorod,  i
russkie lod'i.  Predlozhenie ponravilos' nidarosskomu yarlu. No do vesny eshche
daleko.   Posle  vspyshki  odobreniya  yarly  zatihli.   Nachnetsya  obsuzhdenie
podrobnostej pohoda i vybory konunga - vremennogo korolya soobshchestva.
     - No eto eshche ne vse,  blagorodnye yarly, - neozhidanno zayavil Agmund. -
My dali klyatvu molchaniya,  daby ne vstrevozhit' russkih. No pervoe uvlechenie
slavoj projdet,  i vy podumaete,  chto vse zhe Hol'mgard ochen' silen.  I eto
pravda.  Odnako medved',  kotoryj vstaet na zadnie lapy,  menee opasen dlya
vikinga chem tot,  kto napadaet veprem. No medved', kotoryj nepodvizhno zhdet
ohotnika, otkryv emu serdce, chto vy skazhete o takoj ohote, yarly?
     Nikto ne ponyal Agmunda,  no vse nastorozhilis'.  Vstal Al'rik. V obshchej
tishine, ne napryagaya golosa vladetel' Harans-fiorda skazal:
     - Nas zhdut tam,  yarly.  My imeem v  Hol'mgarde druzej,  i  eto vtoraya
tajna.
     Al'rik  rasskazal o  znatnom  zhitele  Hol'mgarda yarle  Stavre  i  ego
druz'yah. Oni zovut yarlov, chtoby usmirit' s ih pomoshch'yu svoih bonderov.
     - YArl Stavr hochet,  chtoby my posluzhili emu.  On hochet s nashej pomoshch'yu
derzhat' Hol'mgard v povinovenii,  -  govoril Al'rik.  -  Imya Stavra -  eto
tret'ya tajna, yarly.




     Ne smeyalis' tol'ko samye mrachnye, kak Zigfrid Neuyazvimyj - rasvagskij
yarl,  Ganguar Molchal'nik iz Breksnehol'm-fiorda i  Balder Bol'shoj Topor iz
Rete-fiorda,  kotorye voobshche ne umeli smeyat'sya. Vse ostal'nye hohotali nad
hol'mgardskim suhoputnym yarlom  Stavrom,  kotoryj  -  ha-ha!  -  sobiralsya
osedlat' ih, svobodnyh korolej otkrytogo morya.
     Ulybalsya i  Ottar.  Syuda stoilo priehat'.  Bessporno,  eto pravda,  i
Stavr s  ego  namereniyami sushchestvoval.  Ni  Agmund,  ni  Al'rik,  ni  dazhe
Gol'dul'f, ne govorya o tupom Skate, nikogda ne dodumalis' by sami do mysli
ne tol'ko ograbit',  no i  zahvatit' Hol'mgard.  Pod ih tolstye cherepa etu
mysl' zabili izvne.
     Zahvat Hol'mgarda,  eto zahvat i  Gardariki -  strany bogatyh russkih
gorodov.   Zdes'  yarly  mogli  by   vykroit'  sebe  gromadnye  vladeniya  s
sostoyatel'nymi dannikami,  ne  laponami-gvennami.  Pomoshch' iznutri oblegchit
zahvat, dast vozmozhnost' uderzhat'sya. A potom pokorennyj narod privyknet.
     Pochemu zhe  ni  Rekinu,  ni  emu,  Ottaru,  ne prishla takaya mysl'?  Na
mgnovenie  Ottar  pochuvstvoval  sebya  unizhennym.  No  net!  Ego  namereniya
sdelat'sya korolem vikingov i povelitelem mira vyshe vseh drugih zamyslov, i
eti yarly nikogda ne podnimutsya do nego!
     YArly  obsuzhdali,  komu byt' konungom.  Dlya  prilichiya nazyvalis' imena
vseh,   kto   prisutstvoval.   Nazvali  i   vladetelya  Nidarosa.   Kazhdogo
privetstvovali  krikami  odobreniya.  Dlya  nachala  vsegda  proishodil  etot
svoeobraznyj obryad, pereklichka, chtoby nikogo ne obidet'.
     V etom soobshchestve Ottar byl sil'nejshim, no on ponimal, chto u nego net
nadezhdy  sdelat'sya  konungom.  Posle  smerti  Rekina  nidarosskij  yarl  ne
prinimal uchastiya v obshchih predpriyatiyah,  on voeval dlya sebya i odin. Emu eshche
predstoyalo projti ispytanie obshchego dela. V sushchnosti, eto spravedlivo.
     Perebrav vse imena, yarly kak budto zabyli o dele. Oni perebrasyvalis'
zamechaniyami  o  predstoyashchem  pohode.  Kto-to  potreboval  vina,  nekotorye
zevali, kak sobaki pered vyhodom v pole. Na samom dele volnuyushchaya igra lish'
nachinalas'.  ZHdali,  kto  risknet  pervym  nazvat'  nastoyashchego  kandidata.
Reshilsya chej-to kormchij:
     - Gauk i Gaeng!
     Nikto  ne  podhvatil predlozhenie.  Hitryj  Agmund  nemnogo  vyzhdal  i
povtoril  imena  brat'ev,   no  bezuspeshno.   Gauk  i   Gaeng,   vladeteli
Bemmel'-fiorda, ne budut konungami.
     CHerez minutu byl  nazvan yarl  Al'rik.  Ego  kak budto podderzhali,  no
yavnym men'shinstvom. Potom zakrichal molodoj yarl Noranger-fiorda Rollo:
     - Ottar! Ottar!
     Rollo  vtoril Ingol'f,  yarl  Ul'vin-fiorda.  Samye  molodye iz  vsego
soobshchestva,  oni  tshchetno  pytalis' uvlech'  yarlov.  Vnov'  nastupila pauza.
Risknul Gol'dul'f:
     - Skat - konung!
     Snachala  nikto  ne   otozvalsya.   Byl  li   eto  znak  otkaza?   YArly
pereglyadyvalis'. Balder Bol'shoj Topor, kotoryj gluho vorchal, kogda nazvali
Ottara,  odobritel'no  kival.  Vladetel'  Tanangergamn-fiorda  yarl  Mezang
vykriknul:
     - Skat,  Skat!  - I imya langezundskogo yarla bylo podhvacheno kak ehom.
YArly vstavali,  povtoryaya imya hozyaina,  i uvlekali teh, kto eshche ne reshilsya.
Skat byl izbran.
     Ottar  predchuvstvoval podobnyj vybor,  no  ne  smog  uderzhat' grimasu
prezreniya.  CHtoby izbezhat' rozni, chtoby nikogo ne obidet', chtoby nikomu ne
dat'  nastoyashchej vlasti,  oni  vybrali  svoim  konungom  starogo,  zhadnogo,
glupo-samonadeyannogo langezundskogo yarla.
     Skat s  tremya medlennymi drakkarami,  iz kotoryh dva byli rovesnikami
nidarosskogo "Zmeya",  no  nikogda kak  sleduet ne  chinilis';  Skat,  vechno
tverdivshij,  chto  viking dolzhen reshat' vo  vremya  boya,  ne  obremenyaya sebya
predvaritel'nymi razmyshleniyami,  propovednik mudrosti kulaka, a ne golovy,
etot glupyj Skat - konung!
     U nego edva hvatit uma i vliyaniya, chtoby koe-kak nachat' pohod. Konung,
kotorogo na  sleduyushchij den'  posle  pervoj  udachi  ili  neudachi perestanut
slushat'sya. Udobnyj konung...
     Ottar napravilsya k  vyhodu.  Bol'she emu  zdes' delat' nechego,  on  ne
pojdet na Hol'mgard.
     - Nidarosskij yarl  uzhe  pokidaet nas?  -  sprosil  Gol'dul'f.  -  Nam
pridetsya eshche vyslushat' konunga i yarlov, uslovit'sya.
     - Ty izvestish' menya.
     - Znachit li eto, chto ty otkazyvaesh'sya?
     - Mne nuzhno obdumat'.
     - Nidarosskij yarl  vsegda obdumyvaet,  i  nikogda ego net,  kogda vse
sobralis'! - kriknul haslumskij yarl Frej, kotoryj uzhe zabyl svoe obeshchanie,
dannoe datskomu yarlu Ragnaru.
     U   dveri  Ottaru  pregradil  dorogu  viking  Ovind,   brat  krovi  i
telohranitel' vladetelya Drotninghol'm-fiorda yarla  Skiol'da.  Ovind derzko
skazal Ottaru:
     - Nidarosskij yarl  prezritel'no smeetsya,  kogda vybirayut konunga.  On
predpochitaet smanivat' vikingov u drugih yarlov!
     YArl   Skiol'd  byl   priyatelem  yarla  Grol'fa,   chem  i   ob®yasnilos'
oskorblenie. Ne otvechat' Ovindu znachilo priznat' sebya nidingom, trusom.
     Ottar sbrosil plashch i vyhvatil mech,  priglashaya Ovinda na poedinok.  No
viking brosil na pol svoj mech,  ne vynimaya ego iz nozhen.  Styagivaya kaftan,
on zayavil Ottaru:
     - YA predlagayu tebe "prostoj boj"!
     - Krug!  Krug!  -  krichali  so  vseh  storon.  CHtoby  ochistit' mesto,
otbrasyvali stoly  i  skam'i.  "Prostoj boj"  byl  odnim  iz  samyh ostryh
razvlechenij:  protivniki imeli pravo terzat' i ubivat' odin drugogo lyubymi
priemami, no tol'ko golymi rukami. YArly speshili ob®yavit' stavki i zaklady.
     Ovind ssutulilsya i  vytyanul obe  ruki,  kak  kleshchi.  Bogatyr' byl  na
golovu vyshe Ottara i  rasschityval na  besspornoe preimushchestvo dliny ruk  i
rosta.  Kazalos',  chto  vzroslyj lovit mal'chishku.  Stavki na  Ovinda srazu
podskochili.
     Protivniki vyzhidali k  udovol'stviyu prisutstvuyushchih.  Sam Ovind sejchas
ne byl sklonen legko ocenit' Ottara. Nidarosskij yarl, konechno, ustupal emu
v  roste i  v  vese,  no  ego obnazhennyj tors okazalsya tochno vysechennym iz
kamnya...
     A Ottar,  dlya kotorogo shvatka byla navyazannoj neobhodimost'yu,  hotel
razdraznit' Ovinda i lishit' ego samoobladaniya.  Ovind obil'no opohmelilsya,
eto pomeshaet emu bystro soobrazhat' i dejstvovat'.
     YArl metko plyunul v  lico Ovinda,  -  pravila "prostogo boya" razreshayut
vse,  -  prygnul,  dostal  do  lica  vikinga  kulakom  i  otskochil,  lovko
uvernuvshis' ot opasnyh ruk.
     Na belom,  kak moloko, pleche molodogo yarla vystupili glubokie ssadiny
ot  kogtej bogatyrya,  a  lico Ovinda srazu zalilos' krov'yu iz  rassechennoj
levoj brovi.
     Raz®yarennyj strashnym oskorbleniem i pervoj neudachej Ovind poshatnulsya,
nevol'no shvativshis' za glaz,  osleplennyj krov'yu.  Pravoj rukoj on ukazal
na blizhajshij stolb.
     - Ob etot!  - kriknul on, zhelaya skazat', chto razob'et Ottara ob oporu
kryshi, kak tol'ko shvatit ego.
     No  prezhde  chem  on  uspel  soobrazit',  nidarosskij yarl  vcepilsya  v
protyanutuyu ruku, rvanul bogatyrya, vonzil bol'shoj palec svoej ruki v orbitu
ego zdorovogo glaza, - sil'nyj, no riskovannyj priem, - prisel s lovkost'yu
rysi i  dernul Ovinda za shchikolotki.  Bogatyr' upal navznich'.  Ottar dvazhdy
udaril pobezhdennogo nogoj v visok.
     Ovind raskinul ruki,  podognul nogi i  zamer.  "Prostoj boj" konchilsya
smert'yu  bogatyrya  v  neskol'ko mgnovenij.  Razdalis' vozglasy voshishcheniya.
Norangerskij yarl  Rollo i  ul'vinskij yarl  Ingol'f,  zabyv o  sostoyavshemsya
vybore, krichali:
     - Ottar konung, Ottar konung!
     Ih usiliya byli po-prezhnemu tshchetny.
     Bol'she nikto ne  brosil vyzova nidarosskomu yarlu,  i  on pokinul gord
Skata.







     Priblizhalas' vesna.  Ting  otmenil strandhug.  Ting  prinyal  zakon  o
vechnom  izgnanii  kazhdogo  vikinga,  kotoryj  hotya  by  popytaetsya  vyzhat'
strandhug iz beregovogo bondera. Ting vnov' strogo ugrozhal ob®yavleniem vne
zakona kazhdomu svobodnomu yarlu, kto daet priton izgnannikam.
     CHernyj  Gal'fdan obeshchal  obuzdat' svobodnyh yarlov.  Bondery poklyalis'
slushat'sya korolya.
     V  veselyh domah Skiringssala yarly i  vikingi izdevalis' nad CHernym i
bonderami.
     Neskol'ko   vikingov   i   ohvachennyh  voennym   bezumiem   berserkov
nabrosilis' na  CHernogo,  kogda on  proezzhal po lesnoj doroge.  Korol' byl
legko ranen v lico, ego syn Garal'd - v ruku, a napadavshie perebity.
     V  moshny  kupcov  i  soderzhatelej veselyh  domov  uplyvali  poslednie
ostatki  dobychi  vikingov.   Vse  chashche  vspyhivali  zlobnye  draki,   chashche
ustraivalis' v  krugu ozhestochennye poedinki na ravnom oruzhii.  Nesmotrya na
bditel'nost' ohranitelej poryadka, vygorel odin iz kvartalov veselyh domov,
podozhzhennyj razorennymi kutilami.
     Vikingi s  neterpeniem zhdali vesny.  Govorili o pohodah na zapad,  na
ostrova,  govorili o  datskom  yarle  Ragnare  i  velikom  pohode  moguchego
soobshchestva yarlov s konungom Skatom. O Hol'mgarde nikto ne zaikalsya.
     Nidarosskij yarl  vygodno sbyval svoi tovary.  On  vel  torgovlyu luchshe
drugih,  imel bol'she tovarov,  ohotno daval zoloto i  serebro pod  horoshie
zaklady,  kotorye vsegda ostavalis' v  ego pol'zu,  i  shchedro nadelyal svoih
vikingov.  Vikingi  Nidarosa byli  bogache  mnogih  i  mnogih,  pered  nimi
zaiskivali te, u kogo uzhe opustel karman.
     Priblizhalas' vesna.  CHashche  i  chashche  v  gorde Ottara poyavlyalis' gosti,
chuzhie vikingi,  gotovye pokinut' svoih yarlov.  Oni  prihodili i  gruppami,
svyazannymi  krovavym  pobratimstvom,   i  poodinochke.   Kazhdogo  vstrechalo
shirokoe, obdumanno vnimatel'noe gostepriimstvo. Dlya gostej zdes' ne zhaleli
vin,  pripravlennyh grecheskimi pryanostyami, i luchshego novgorodskogo meda, i
krepkogo piva.
     Bogatyj gord,  ochen' bogatyj.  Nidarosskij yarl  ponimaet vikinga,  on
velikodushen i prost,  ne to chto Skat, Gol'dul'f, Agmund, Zigfrid, Ganguar,
Mezang ili Al'rik.
     Uzhe bol'she sta vikingov pereshli k  Ottaru.  V  obshchej zale gorda novyj
tovarishch  pered  ognem  ochaga  vkladyval v  ruki  yarla  svoi  ruki  v  znak
poslushaniya i  vernosti i klyalsya velikimi bogami.  On vruchal yarlu svoj mech.
YArl  vozvrashchal oruzhie i  klyalsya svyato  soblyudat' interesy vikinga,  klyalsya
zashchishchat' ego  vsegda i  ot  vseh,  takzhe  protiv lyubyh  prigovorov tinga i
protiv korolya.  Prinosili veslo drakkara,  povtoryali s nim tot zhe obryad, i
prisutstvovavshie soprovozhdali vozglasy  torzhestvennyh obeshchanij  udarami  v
shchity i krikami:
     - My slyshali! My videli! Klyatva! Klyatva!
     - Votan slyshal! Votan videl! Klyatva! Klyatva!
     "CHernaya" i "Sinyaya Akuly" poluchili grebcov-voinov.  K Ottaru prishlo by
eshche bol'she vikingov.  Meshalo soobshchestvo dvadcati dvuh yarlov. Ego uchastniki
sulili vikingam neslyhannuyu dobychu na YUge.
     Teplye zapadnye vetry lomali ryhleyushchij led v  Skiringssal'skom fiorde
i v otkrytom more.
     - Ty budesh' slushat',  Gram,  budesh' slushat', - napominal Ottar svoemu
mazhordomu.
     - Da,  da, da, - motal bezobraznoj golovoj staryj odnorukij viking. -
Kak vsegda, kak vsegda. YA budu znat' vse, vse, - tverdil Gram.
     - Bol'she chem vsegda.  Ostav' kupcov v pokoe, Gram. Slushaj i znaj, chto
budet delat' CHernyj. Sumej znat' o nem vse.
     - O-ah! CHernyj Gal'fdan, proklyatyj. Da, da.
     Korol' i ego druz'ya skupili mnogo oruzhiya.  Novgorodskie kupcy sdelali
etoj zimoj vygodnye dela s  Gal'fdanom CHernym i ego storonnikami.  Bondery
posylali svoih synovej k korolyu.
     - Ty voz'mesh' u masterov moyu tret'yu i moyu chetvertuyu "Akulu". Ne zhaleya
zolota,  -  ne smej skupit'sya!  - ty najdesh' grebcov. I ty uspeesh' poslat'
moi "Akuly" v Nidaros, kogda budut vesti. Esli budut...




     Molodoj  vladetel'  Noranger-fiorda  yarl   Rollo  navestil  Ottara  v
Skiringssale.    Gost'    otkazalsya    ot    predlozhennogo   tradicionnogo
gostepriimstva - druzheskogo pira i tancovshchic:
     - Net, ya presyshchen p'yanstvom i obzhorstvom. |ta zima dlitsya beskonechno.
YA hochu besedy, ona interesnee vina i zhenshchin.
     Rollo  vertel  na  ukazatel'nom pal'ce  tolstyj  zolotoj  persten' so
svetlym kamnem, siyavshim dazhe v pasmurnyj den'.
     Vladetel' Norangera rodilsya let na  shest' pozzhe Ottara.  Eshche korotkaya
ryzhevataya borodka  slivalas' s  podstrizhennymi nado  rtom  myagkimi  usami.
V'yushchiesya lokony udlinyali lico,  istoshchennoe kutezhami i  poteryavshee za  zimu
morskoj zagar.
     Norangerskij yarl napomnil Ottaru izobrazhenie kakogo-to boga, kotoromu
molyatsya  frankskie zhrecy  v  zhenskih  plat'yah  s  britym  temenem.  Ottara
raspolagali k  Rollo i beskorystnaya vostorzhennost' pered nim,  Ottarom,  i
oshchushchenie  kakoj-to  vnutrennej  obshchnosti.  |tot  molodoj  chelovek  ne  byl
sopernikom,   kak  hitryj  Gol'dul'f,   zavistlivyj  Al'rik,  pyshnoslovnyj
Svibrager  -   skal'd-yarl,   dikij  Balder  Bol'shoj  Topor,   kak   zlobno
nedoverchivaya para druzej - Zigfrid Neuyazvimyj i Molchal'nik Ganguar.
     - Bud' takim gostem, kak hochesh', yarl, i vybiraj razvlecheniya po svoemu
vkusu,  -  zametil Ottar. - Ty ustal? Rekin utomlyalsya i skuchal ot zabav. A
my  molody.  Piry i  bystraya smena molodyh rabyn' veselee,  chem sidenie na
rumah.   Arab   Ibn-Malek  i   grek  Sabbatius  imeyut  zhenshchin,   obuchennyh
porazitel'nym obrazom.  Nashi otcy ne znali, chto lyubov' mozhno sdelat' takoj
neozhidanno iskusnoj.  Ne  hochesh'  li?..  Ty  eshche  uspeesh' letom  povertet'
veslom, viking.
     - Drakkar dvizhetsya veslami.  Menya uzhe  toshnit ot  zhenskih zhivotov,  -
vozrazil Rollo.
     Da,  drakkar dvizhetsya, a gulyaka stoit na meste... Ottar kivnul v znak
soglasiya. Ego nastojchivost' byla lish' obyazatel'noj vezhlivost'yu hozyaina.
     - Skazhi, yarl, pochemu ty ne hochesh' vmeste s nami napast' na Hol'mgard?
- v upor sprosil Rollo.
     On  hochet  mnogo znat'.  CHtoby znat',  ne  sleduet zadavat' voprosov.
Ottar otvetil:
     - Nikto ne slyshal slov moego otkaza.  YA ne otkazalsya.  YA skazal,  chto
budu  dumat'.  YA  eshche  ne  prinyal okonchatel'nogo resheniya.  Vremya  est'.  YA
obdumyvayu.
     Poslednyaya fraza  vyrvalas' nevol'no  pod  vliyaniem simpatii k  Rollo.
Gost' vospol'zovalsya vozmozhnost'yu nastaivat':
     - Kak starshij i kak opytnyj,  skazhi, o chem ty dumaesh', vzveshivaya svoi
mysli, kak zoloto na vesah?
     Luchshe ne  speshit' pomogat' tomu,  kto sam ne  umeet prijti k  vyvodu.
Uklonyayas', Ottar vozrazil:
     - Esli ty schitaesh' menya starshim bratom,  skazhi,  yarl, okonchatel'no li
ty sam reshil idti na Hol'mgard?
     - Da.  -  V znak podtverzhdeniya Rollo zakryl glaza.  Polozhitel'no,  on
ochen' pohozh na boga frankov.
     - Pochemu? - vnov' sprosil Ottar.
     Rollo otkryl glaza:
     - YA beden.  YA ochen' hochu byt' bogatym. Klyanus', kogda ya sejchas zakryl
glaza,  ya videl zolotye monety. Hol'mgard blizok, udacha obespechena. YA hochu
razbogatet' odnim udarom.  Bud' moj Noranger tak zhe bogat,  kak Nidaros, ya
imel by vozmozhnost' razmyshlyat', - otkrovenno ob®yasnyalsya Rollo.
     On prodolzhal:
     - Datchanin Ragnar zovet vseh na yug,  v  Valland.  YA  schitayu Hol'mgard
vygodnee.  Pust' menya voz'met Loki,  esli posle Hol'mgarda ya  ne kuplyu tri
novyh drakkara. Kak ty, ya budu nosit'sya po moryam, ni ot kogo ne zavisya.
     - Ty govorish',  kak viking, - soglasilsya Ottar. - Odnako zhe nashi yarly
mechtayut ne tol'ko o dobyche, - oni ne proch' navsegda zavladet' Hol'mgardom.
     - Oni tak i  sdelayut,  -  podtverdil Rollo.  -  No ya ne hochu byt' pod
vlast'yu Skata,  Gol'dul'fa i nikogo voobshche.  YA voz'mu svoyu dolyu i ujdu. No
slushaj,  yarl!  -  i Rollo udaril Ottara po kolenu.  -  Idi s nami. Klyanus'
val'kiriyami,   my   sbrosim  zaplesnevelogo  konunga  Skata,   kak  gniluyu
derevyannuyu kuklu,  s nosa ego chervivogo drakkara. Ty budesh' nashim konungom
i korolem Hol'mgarda. YA za tebya. Ingol'f tozhe. Ostal'nyh my ugovorim.
     Molodost',  molodost'!..  Vladelec Ul'vin-fiorda Ingol'f byl  edva li
starshe Rollo. I oni vdvoem sobirayutsya ubezhdat' zrelyh vozrastom i kichlivyh
opytom zhizni vladetelej fiordov,  chlenov soyuza yarlov!  I  v pol'zu Ottara,
kotoryj dlya yarlov chut' li  ne takoj zhe yunosha,  kak oni,  dumal Ottar.  Kak
ohotno nidarosskij yarl istrebil by vseh ostal'nyh tupic-yarlov!  No v otvet
na iskrennost' Rollo on ne smog zastavit' sebya igrat' slovami:
     - Slushaj,  viking,  ya  skazhu tebe to,  chego ne skazhu nikomu.  Vot chto
budet  s  vami.  Vy  pobedite  i  razorite Hol'mgard.  Hol'mgardskie kupcy
lishatsya tovarov.  |to vygodno dlya vas, dlya plemeni fiordov. Araby, greki i
zapadnye kupcy pridut k nam za tovarami...
     Vospol'zovavshis'  pauzoj,   Rollo  hotel  chto-to  skazat',  no  Ottar
ostanovil ego ulybkoj i zhestom:
     - Podozhdi.  Itak,  vy pobedite i zavladeete Hol'mgardom. Projdut tri,
chetyre mesyaca,  god.  Vy  vse  peressorites' iz-za  sbora dani  i  vlasti.
Naselennye zemli dayut zoloto i serebro, no sami oni ne monety i ne slitki,
ih ne polozhish' v  meshok.  Slushaj,  soobshchestva yarlov ne vsegda godyatsya dazhe
dlya nabegov,  tomu primer gibel' moego otca Rekina,  gibel' yarla Torol'fa,
gibel' yarla Hallanga i drugih.  I sovsem ne godyatsya dlya zavoevanij.  Da, i
kogda  vy  nachnete mezhdu  soboj  nastoyashchuyu vojnu,  hol'mgardcy vosstanut i
pereb'yut ucelevshih pobeditelej.  |to verno, kak Sud'ba. Zavoevatel' dolzhen
byt' odin.
     S  pomoshch'yu  Ottara  sobstvennye  mysli  norangerskogo yarla  prinimali
zakonchennyj vid. Rollo instinktivno stremilsya k samovlastiyu, kak Ottar.
     - YA blagodaryu tebya,  Ottar,  -  skazal Rollo.  -  Tebe ne po doroge s
nimi, ya zhe pojdu. Daj mne sovet. Kak bystro ty ushel by iz Hol'mgarda posle
pobedy?
     - Rassudim vmeste.  I  shesti  tysyach  vikingov hvatit  dlya  zavoevaniya
Saksonskogo ostrova,  Vallanda ili Hol'mgarda.  Zamet',  ya ne somnevayus' v
vashem uspehe! I v tom, chto vy voz'mete dobychu. YA ushel by poskoree, no lish'
potomu, chto viking ne dolzhen popustu tratit' vremya.
     Ne  skazat' li,  chto  imenno teper',  kogda  CHernyj Gal'fdan sdelalsya
korolem, vikingi dolzhny toropit'sya? Net, ne k chemu. I Ottar zakonchil:
     - U vashego soobshchestva pochti desyat' tysyach vikingov.  Odin viking stoit
desyati voinov lyubogo plemeni. Povtoryayu tebe, chto dlya yarlov, obosnovavshihsya
v  Hol'mgarde,  nastoyashchaya opasnost' nastupit ne  ran'she nachala sobstvennyh
razdorov.
     - Blagodaryu tebya, - skazal Rollo. - Ty prav. Kogda u menya budet shest'
drakkarov, ya budu hodit' odin, kak ty.




     Neproglyadno-temnoj noch'yu nebo gnevno brosilo na zemlyu fiordov beshenye
strely.  Mutnye potoki rvanulis' k  moryu po ulicam Skiringssala.  Vo mrake
nebo  hotelo  vytashchit' i  nezametno utopit'  nakoplennye lyudskim  bujstvom
nechistoty i uliki prestuplenij.
     Liven' s®el  osevshie sugroby,  vybrosil naruzhu izurodovannye ranami i
ob®edennye sobakami tela  zhivotnyh i  lyudej.  Mutnye  potoki tashchili vse  s
odinakovo mrachnym rveniem.
     Vybiraya brevenchatye steny,  kotorye vdalis' v  ulicy  dal'she  drugih,
voda vygryzala pod  nimi yamy  i  brosala tuda vse,  chto  byla ne  v  silah
unesti.  V  svoem  userdii voda  svalivala vmeste  pogibshego v  drake  ili
opivshegosya vikinga,  izuvechennyj trup  rabyni,  dohluyu koshku,  ostov kozy,
kuhonnye  otbrosy  i   zhalkie  ostanki  mal'chika-trallsa,   na  lbu  i  na
prorzhavevshem oshejnike kotorogo uzhe  ne  udalos' by  prochest' runu hozyaina.
Napolniv yamu,  voda staralas' svalit' na nee stenu, chtoby prikryt' ot glaz
obshchuyu mogilu.
     Izmuchennyj neposil'noj rabotoj,  ustalyj liven'  nautro ustupil mesto
slezlivomu,  morosyashchemu dozhdyu.  Posle poludnya tuchi  lopnuli,  i  vyglyanulo
solnce.  Nedovol'noe zemnoj gryaz'yu,  ono  tut zhe  skrylos'.  No  dannyj im
signal byl  prinyat.  Ozhili berega,  i  ozhilo more.  Pervymi iz  vseh,  kto
zimoval  v  Skiringssale,  vyrvalis' drakkary Nidarosa.  Vperedi  flotilii
speshili "Akuly" s  mordami strashnyh ryb na vzdernutyh nosah.  Ottar shel na
"CHernoj Akule".  Nizkij uzkij drakkar mog,  ne  utomlyaya grebcov,  zamknut'
krug i  opyat' operedit' dazhe bystrohodnogo "Drakona".  YArl lyubil sidet' na
akul'ej morde  svoego detishcha.  Kogda  volna  pokryvala nizkie borta,  voda
legko  skatyvalas' s  kozhanoj  paluby,  a  tyazhelyj  kil'  pridaval "Akule"
nadezhnuyu stojkost'.
     Vo  vremya ostanovok dlya popolneniya zapasov presnoj vody Ottar naveshchal
"Drakona".  Inogda on .prygal na ego bort i  v more.  YArl byl vnimatelen k
zhene.
     Gil'dis nadoela emu.  Ona poteryala krasotu i stala slishkom kapriznoj.
ZHenshchiny v  ozhidanii detej chrezmerno preuvelichivayut svoe znachenie v  vazhnom
dele prodolzheniya roda!..
     Dvunogij obitatel' berlogi pod  nosovoj paluboj "Drakona" mog brosit'
durnoj  vzglyad  na  nerodivshegosya Ragnval'da.  Pered  palatkoj  zheny  yarla
natyanuli polosu arabskogo shelka,  pochti takogo zhe krasivogo,  kak nebesnaya
raduga. CHerpal'shchik ne mog videt' Gil'dis.
     Na  znameni Nidarosa byl izobrazhen moguchij voron.  Na  alom polotnishche
vydelyalis' krepkij klyuv,  tyazhelye cepkie  lapy  i  ostrye kryl'ya,  kotorye
vposledstvii zaimstvovala dlya svoej emblemy odna evropejskaya derzhava.
     Golos Gil'dis ne  poteryal silu,  no  stal bolee nizkim.  ZHenshchina pela
druguyu pesn':

                    YA vorona vizhu, on chernym krylom
                    mahnul i podnyalsya nad belym orlom.
                         YA vizhu, kak v nebo oni podnyalis',
                         kak sypalis' per'ya, kak kogti splelis'.
                    Orlinye kryl'ya voron'ih sil'nee,
                    orlinye kogti voron'ih ostree.
                         I padaet voron, orel odolel.
                         On sel na skalu i pobedu vospel.
                    No voron opravilsya, vzmyl na skalu
                    i metkij udar on nanosit orlu.
                         Vorona klyuv -
                         vikinga mech,
                         orlu on srubaet
                         golovu s plech.

     Drakkary ne  tashchili tyazhelyh barzh,  i  ih vleklo poputnoe techenie.  Za
den' flotiliya delala perehod, ravnyj dvum perehodam vsadnika, no dvigalas'
vchetvero bystree ego, tak kak po nocham drakkary ne nuzhdalis' v otdyhe, kak
loshadi.
     Na shestnadcatye sutki "Akuly" pervymi vbezhali v gorlo fiorda Nidaros.







     Za zimu  poslushnye  danniki,  zheltolicye   lapony-gvenny,   popolnili
opustoshennye torgovlej sklady gorda.
     Mnogo tysyach shkurok sobolej,  pescov,  rechnyh vydr, gornostaev, lisic,
kunic,  okolo  tysyachi shkur  belyh medvedej,  tysyachi shkur  olenej viseli na
dlinnyh perekladinah, na derevyannyh kryukah i zheleznyh kryuchkah.
     Kruto spletennye kanaty iz  kitovyh,  kashalotovyh i  tyulen'ih remnej,
tyazhelye,  kak cepi,  i prochnye, kak zhelezo, nad kotorymi laponskie zhenshchiny
lomali pal'cy i sryvali nogti vsyu zimu,  kazalis' zhivymi,  svernuvshimisya v
kovarnye spirali zmeyami neizmerimoj dliny.
     Sbor  puha v  gnezdov'yah priletnyh ptic shel  polnym hodom,  i  lapony
speshili nabit' pustye lari svoego strashnogo povelitelya,  gospodina lyudej i
zlyh duhov.
     Ottar mel'kom vzglyanul na puh,  no pushninu osmatrival pridirchivo.  On
zapuskal  pal'cy  v  meh,  chtoby  oshchutit'  opytnoj  rukoj  ego  myagkost' i
plotnost',  vstryahival,  pridavaya volnistoe dvizhenie,  dul,  vglyadyvayas' v
podsherstok.
     Prikusyvaya mezdru  zubami,  yarl  ispytyval plotnost',  vkus,  kotorye
bezoshibochno govorili  o  kachestve vydelki.  YArl  razbiralsya v  mehah,  kak
nemnogie kupcy.  V  pushnyh  skladah stoyal  osobennyj gustoj  zapah.  Ottar
tshchatel'no prinyuhivalsya,  net  li  zapaha  tleniya,  kotoryj podskazhet,  chto
mezdra byla  ploho ochishchena i  kakie-to  shkurki portyatsya,  teryayut cenu.  On
prikazal chashche provetrivat' sklady i  obkurivat' dymnymi kostrami iz svezhih
mozhzhevelovyh vetok.
     Neskol'ko desyatkov  trallsov pod  nadzorom pyati  vikingov sledili  za
sohrannost'yu dorogogo tovara i  zanimalis' ego  vydelkoj.  |to byla vazhnaya
rabota.  Ottar  priravnival  svoe  pushnoe  delo  k  trem  drakkaram  -  po
dohodnosti. On prenebrezhitel'no otnosilsya k ohotniku. Glavnoe - obrabotat'
meha, horosho ih vydelat' i vygodno prodat'.
     V  Skiringssale nahodili sbyt i syrye meha,  obrabotannye odnim suhim
solen'em.  V  mezdru vtirali sol'  dlya  predohraneniya ot  gnieniya,  chem  i
ogranichivalas' pervaya vydelka.  No za takie meha kupcy platili rovno vdvoe
deshevle.  Ne potomu, chto eti meha byvali plohi sami po sebe ili dal'nejshaya
vydelka dorogo stoila.  Kupcam byl  neudoben tovar,  kotoryj ne  mog  byt'
upakovan v plotnye tyuki, zanimal mnogo mesta, lomalsya pri suhosti i boyalsya
syrosti.  Ottar znal,  chto iz Skiringssala meha otpravlyayutsya v puteshestviya
vsegda na mnogie mesyacy, inogda i na gody.
     SHkurki otmachivalis' v dlinnyh korytah, v dozhdevoj ili v snegovoj vode
s sol'yu. Ottar smotrel na trallsov, kotorye zauchennymi priemami pereminali
shkurki,  chtoby  oni  skoree  namokli.  Slishkom  dlitel'naya mochka  uhudshala
kachestvo.  Ruki  trallsov  pokryvali  yazvy  i  strup'ya;  solenyj  rastvor,
sposobstvuya obrabotke mehov, raz®edal zhivuyu kozhu.
     Mezdrovshchiki sideli verhom na skam'yah. Syruyu otmochennuyu shkurku sleduet
brat' pravoj rukoj za zadnyuyu lapku,  a levoj za seredinu.  Na skam'e pered
kazhdym trallsom byla ukreplena tupaya skoba,  o  kotoruyu sdiralos' lishnee -
zhir, prirezi, to est' kuski myasa i suhozhilij.
     YArl zametil, kak odin iz mezdrovshchikov nepravil'no vzyal shkurku, pravoj
rukoj ne za zadnyuyu lapku,  a za perednyuyu. Tak on budet mezdrit' po volosu,
a  ne protiv volosa,  i  poportit meh.  Ottar udaril trallsa v  bok nogoj,
skoree tolknul,  a  ne  udaril,  ne  kak bogatyrya Ovinda v  "prostom boyu".
Raboty mnogo,  nevygodno lishat'sya obuchennogo trallsa, sovershivshego prostuyu
oshibku po rasseyaniyu.
     - Plet', - prikazal yarl vikingu-nadsmotrshchiku.
     Vikingi lenilis' kak sleduet nablyudat' za rabotoj, ne vse byli pohozhi
na  Grama,  ne  imevshego  ceny.  Ottar  ispol'zoval prestarelyh vikingov v
hozyajstve kak nadsmotrshchikov.
     Mnogie yarly pol'zovalis' otpushchennikami dlya upravleniya hozyajstvom.  No
Ottar  ne  hotel  imet'  trallsov-otpushchennikov,   hotya  oni  i   schitalis'
nailuchshimi pomoshchnikami.  Eshche pri zhizni Rekina Kanut,  andosskij yarl, pogib
so vsej sem'ej,  i  ego gord byl sozhzhen.  Myatezh trallsov byl uspeshen iz-za
soobshchnichestva  otpushchennikov.  Mstiteli  istrebili  trallsov,  no  muki,  v
kotoryh oni pogibli, ne pomogli Kanutu.
     Posle mezdreniya meha kvasilis' v  solenoj,  zakisshej muchnoj boltushke.
Ottar proveril gustotu zakvaski - trallsy byli sposobny pozhrat' otpushchennuyu
muku, ne dumaya ob uhudshenii kachestva kozhi.
     Ottar priglyadyvalsya k otnosheniyu vikingov-nadsmotrshchikov k trallsam.  U
starikov poroj zavodilis' lyubimcy.  Estestvenno,  inye lyubyat koshek, sobak.
No  balovstvo zhivotnogo nikomu  ne  vredit,  a  poblazhki lyubimcam uhudshayut
rabotu.
     Obrabotka kozh  trebovala sily,  a  dlya vydelki pushniny ispol'zovalis'
starye ili bol'nye trallsy.  Otsyuda oni uhodili tol'ko na svoe kladbishche, v
pishchu svin'yam.
     Ottar zametil muzhchinu, kotoryj legko nes tyazheluyu ohapku syryh olen'ih
shkur. YArl ukazal na nego, i viking-nadsmotrshchik kriknul:
     - Gorik! Syuda!
     Lico i golye ruki trallsa byli pokryty mnogodnevnoj gryaz'yu, no vse zhe
kazalos',  chto on molod.  Ottar ne pomnil etogo trallsa,  hotya yarl obladal
otlichnoj pamyat'yu na lica.
     - Otkuda ty?
     - Tvoi lyudi podobrali menya v more.
     Nadsmotrshchik rasskazal,  chto  etogo  cheloveka nedavno  -  yarl  eshche  ne
vernulsya iz Skiringssala - dejstvitel'no nashli na beregu. On ob®yasnil, chto
poterpel  korablekrushenie k  yugu  ot  Nidarosa.  Techenie  prineslo ego  na
oblomkah. YArlu ponravilis' sil'naya figura i smelyj vzglyad sluchajnogo raba.
     - Kto ty?
     - Varyag.
     - Ty umeesh' gresti?
     - Ispytaj. Umeyu vladet' mechom, kop'em i lukom tozhe.
     Snaruzhi pod plet'yu vyl tralls. Ottar razglyadyval sluchajnogo plennika,
kak  loshad'.  Na  lbu  varyaga eshche ne  bylo neizgladimogo ukusa raskalennym
zhelezom. |to posluzhilo poslednim dovodom v ego pol'zu.
     - Slomaj oshejnik,  zastav' vymyt'sya,  oden' ego i  privedi ko mne,  -
prikazal   Ottar   nadsmotrshchiku  i   sdelal   rukoj   privetstvennyj  znak
osvobozhdennomu rabu.
     Lishnij  mech.  Segodnya Ottar  sumel  sdelat' vygodnoe priobretenie.  I
darom. Mechi nikogda ne byvayut lishnimi.




     Priblizhalis' dlinnye dni leta, kogda na Varyazhskom more i v Hol'mgarde
ne byvaet nochnoj temnoty.  |to vremya bylo i vsegda budet samym udobnym dlya
vojny, dlya nabega, dlya osady, dlya bystryh srazhenij, reshayushchih sud'bu pohoda
odnim ili  neskol'kimi bystrymi udarami.  Ottar dumal:  konungu Skatu pora
vyhodit' s ego dvadcat'yu odnim yarlom v pohod na Novgorod.
     A  v  Nidarose uzhe shli dlinnye dni nezahodyashchego solnca.  Ottar sobral
vseh vikingov v bol'shom zale gorda.  YArl napomnil im o godah,  provedennyh
vmeste,  kogda ni  odin den' ne  byl  poteryan bez  pol'zy dlya vikinga,  ob
udachnyh pohodah, ob uvelichenii bogatstva kazhdogo.
     Ne otkryvaya svoih myslej o  neizbezhnosti pobedy CHernogo Gal'fdana nad
svobodnymi yarlami,  Ottar govoril ob  opasnoj dlya  obshchej svobody nenavisti
bonderov i  o tom,  chto prishla pora nidarosskomu voronu raspustit' kryl'ya,
poiskat' dalekih netronutyh zemel'.
     V  pohod pojdut "Drakon",  "Orel" i  obe  "Akuly".  Na  nih  shest'sot
pyat'desyat vikingov.  "Zmej" i  "Volk" s  ostal'nymi vikingami budut lovit'
morskih zverej i rybu v vodah Gologalanda.
     No  glavnaya zadacha ostayushchihsya -  eto  ohranyat' gord  s  novorozhdennym
vestfol'dingom,  yunglingom Ragnval'dom,  synom Ottara,  syna Rekina,  syna
Gundera,  syna Al'fa,  syna Svena,  syna Olafa,  syna Biera, syna Byu, syna
Gardena,  syna |stuta,  syna Motana,  syna Gru,  syna Asmunda, syna Sonta,
syna Branda, syna Ganunda... i tak do otca Votana.







     Drakkary plyli k  tainstvennomu severu mimo izvestnyh lezhbishch morzhej i
ne  pristavali k  beregam,  chtoby  vnezapnymi napadeniyami popolnit' zapasy
dorogoj beloj kosti v pustyh skladah Nidarosa.
     Videli  velikolepnyh sinih  kitov,  kotorye,  kazalos',  v  dva  raza
prevoshodili razmerami "Drakona",  i  ne  gnalis' za  nimi.  Bez  vnimaniya
ostavlyali stada  hishchnyh  zubatyh kashalotov,  bogatyh cennym belym  voskom,
pohozhih  na  hvostatye  obrubki  derev'ev,  srublennyh  gigantami.  Vskore
flotiliya Nidarosa voshla  v  neznakomye vody.  Obe  "Akuly" plyli  vperedi,
razluchayas' ne bolee chem na tri poleta strely.  "Drakon" i "Orel" derzhalis'
v struyah "Akul".
     YArl   sostavil  otryady  vikingov  na   "Akulah"  iz   novyh   voinov,
perebezhavshih ot  "Kabana" Grol'fa ili prinyatyh v  Skiringssale.  U  "Akul"
byli nizkie borta i skol'zyashchij hod,  na nih bylo znachitel'no legche gresti,
chem  na  staryh  nidarosskih drakkarah.  Ubezhdennyj v  nezyblemoj vernosti
staryh vikingov, Ottar laskal novyh s obdumannym raschetom vozhdya.
     Napravo,  na  vostoke  ot  puti  drakkarov,  gory  nastupali na  more
surovo-zlobnymi beregami, polnymi smutnyh, ugrozhayushchih obrazov, kotorye ili
vdrug  pryatalis',   ili  presledovali,  menyaya  koldovskie  lichiny,  vsegda
udivitel'nye i  vsegda urodlivye.  CHernyj i seryj kamen',  zelenye,  sinie
pyatna s  belymi znakami,  temnye provaly ushchelij v nizkoj kajme neumolchnogo
priboya - zdes' bereg ne sulil nichego dobrogo.
     Pod  neutomimym solncem  neskonchaemogo dnya  nevedomaya severnaya  chast'
zemli fiordov tumanilas' i mercala. Opasayas' uzkih labirintov mezhdu zemlej
i ostrovami,  vstrevozhennyj mut'yu vody, v kotoroj podzhidali kamni, starshij
kormchij  |stol'd  uvodil  flotiliyu  v  otkrytoe  more.   I  zemlya  fiordov
prevrashchalas' v tuchi, klubivshiesya pod yasnym svodom vostoka.
     Nel'zya  teryat'  iz  vidu  bereg.   Minovav  opasnye  mesta,  drakkary
vozvrashchalis' k zemle.
     Bol'she nigde  net,  kak  v  pervye dni  plavaniya,  dymkov ot  kochevyh
stojbishch  laponov i  ih  kozhanyh lodok,  v  kotoryh oni  smelo  napadayut na
tolstokozhih morskih zverej, chtoby platit' dan' nidarosskomu yarlu.
     Zdes' more bylo eshche obil'nee naseleno,  chem vblizi Nidarosa,  a zemli
stali pustynej. Mesta, prigodnye dlya obitaniya bogov i duhov.
     Bezymennye  arhipelagi  ostrovov  beleli  snegom  ptich'ih  gnezdovij.
Otkryvalsya glubokij fiord v  otvesnyh beregah nevidannoj vysoty.  Ni  odin
viking ne mog by podnyat'sya na bereg i  postroit' gord.  Strashnuyu skalistuyu
past' prikryvala spolzayushchaya s  gor bagrovo-sizaya tucha.  Iz nee Tor metal v
granit zolotoj molot. A v more, nad drakkarami, siyalo solnce.
     Vikingi molcha iskali amulety pod kaftanami.  Grebcy zhe, ch'i ruki byli
zanyaty, sheptali zaklinaniya.
     A iz sleduyushchej rasseliny berega pryamo v more lez gletcher, obrushivaya v
vodu kuski svoego tela - ledyanye gory, opasnye, predatel'skie ajsbergi.




     - Techenie usilivaetsya, - zametil Ottaru kormchij |stol'd.
     "CHernaya Akula" priblizhalas' k  prolivu.  Nesmotrya na  poputnyj veter,
vse  drakkary shli  na  veslah.  Pryamym parusom ne  tak legko upravlyat',  i
ostorozhnyj  |stol'd  ne  hotel  doveryat'sya  vetru  na  neizvestnoj doroge.
Drakkary byli vernym oruzhiem v rukah kormchih lish' na veslah.
     |stol'd ulavlival bystrotu techeniya opytom,  kotoryj trudno peredat' v
slovah.  On ulavlival silu techeniya po mnogim priznakam, v kotoryh dvizhenie
drakkara v  otnoshenii berega  i  izvestnyj temp  grebli byli  lish'  chast'yu
slagaemyh. Ottar ne otvetil.
     - Techenie eshche  usililos',  -  vnov'  zametil |stol'd cherez  nekotoroe
vremya.
     - Ty boish'sya? - sprosil yarl.
     Takoj vopros ne oskorbitelen.  Iz vseh vikingov drakkara odin kormchij
imeet  pravo  ispytyvat' i  opaseniya i  strah.  Stihii sil'nee dazhe  synov
Votana.  Kormchij derzhit  ne  pravilo rulya,  a  zhizn'  i  smert' drakkara i
voinov.
     - YA pomnyu istoriyu korolya Garal'da Drevnego, - otvetil |stol'd.
     Garal'd Drevnij zaplyl na sever dal'she vseh i  edva ne pogib v chernoj
yame Utgarda, kuda bezvozvratno izlivaetsya more.
     - Plyvi,  poka eto  dejstvitel'no ne  sdelaetsya opasnym,  -  spokojno
skazal yarl.  -  Garal'd uspel povernut',  uspeem i my.  Moi drakkary luchshe
Garal'dovyh,  -  dobavil  Ottar,  kotoryj  tozhe  chuvstvoval neobychnuyu silu
techeniya.
     Drakkary neslis' k beregu.  |stol'd zametil zaliv i napravil flotiliyu
tuda.
     "CHernaya Akula" podpustila drugie drakkary blizhe.  Ottar videl trevogu
kormchih i  svobodnyh ot  grebli vikingov.  Bol'shinstvo ne  vospol'zovalos'
pravom spat' mezhdu smenami na veslah.
     V  nebol'shom zalive  nashelsya  udobnyj  dlya  prichala  bereg.  Ottar  v
soprovozhdenii chetyreh kormchih i  neskol'kih desyatkov vikingov vskarabkalsya
na  vysokij  bereg.  Podnimalis' tuchi  ptic,  kotorye  s  oglushayushchim gamom
zaslonyali solnce.  So  vtorogo,  eshche  bolee vysokogo mysa  otkrylas' tajna
Severnogo morya.
     SHli chasy priliva, i vnizu, na kolossal'noj glubine, kipela chernaya yama
Utgarda.  Usilennoe vysokim  prilivnym valom  moguchee morskoe techenie diko
vryvalos' v proliv i iz proliva v fiord. Ne najdya vyhoda, voda, vzletaya na
vspenennye berega,  neslas'  v  svirepom  grandioznom vodovorote.  Vikingi
chuvstvovali, budto gora sodrogalas' pod naporom morya.
     Strashnoe zrelishche prityagivalo,  tomilo neispytannym chuvstvom. Hotelos'
i brosit'sya bezhat',  chtoby ne videt', i naklonit'sya nad bezdnoj, povisnut'
i -  vypustit' oporu!  Szadi, vnushaya strannye i opasnye zhelaniya, kazalos',
davilo nevidimym vetrom, kotoryj holodil spiny.
     V vode chto-to mel'knulo.  Nuzhno bylo vglyadet'sya,  chtoby ponyat'.  Kit,
zatyanutyj v lovushku, srazhalsya s bezdnoj za svoyu zhizn'.
     Moguchij zver' hotel vyrvat'sya v  otkrytoe more,  gde voda tak myagka i
dobra.  On  greb  protiv techeniya plavnikami i  hvostom,  greb  vsej  moshch'yu
opytnogo^ plovca,  kak nikogda ne  greb do  etoj minuty.  On  stoyal skaloj
protiv tyazhelogo vihrya vody, burlya i vzbivaya penu eshche vyshe, chem techenie. No
on ostavalsya na meste.
     Uvlekatel'noe dlya vikingov zrelishche bor'by zhivogo sushchestva so  smert'yu
pomoglo im spravit'sya s golovokruzheniem.
     Kit napryag sily i sdvinulsya.  Naprasnyj uspeh!  Gromadnyj zver' opyat'
ostanovilsya, kak drakkar na kanate. O ego usiliyah svidetel'stvovali stolby
vody.
     Vnezapno kit ponessya vmeste s  techeniem.  Trudno bylo usledit' za ego
stremitel'nym begom. Hotel li on ispol'zovat' silu vodovorota i vyrvat'sya?
Ili on prosto ne hotel sdavat'sya, poka byl zhiv?
     Bezdna okazalas' hitree. Soediniv silu techeniya s siloj bega kita, ona
vysunula emu navstrechu kamen'.  Ona derzhala ego nagotove,  pryatala v pene,
kak ubijca pryachet korotkij tolstyj mech pod plashchom.
     Besposhchadnyj udar! Taran v krepostnye vorota. Nad beloj, vzbitoj puhom
vodoj podnyalos' gromadnoe telo. Na mgnovenie kit vstal na golovu.
     Zatem  on  ischez  i   bessil'no  vsplyl  u   drugogo  kraya  strashnogo
fiorda-palacha.  Teper' kit bezuchastno nessya v burlyashchej vode,  pokazyvaya to
chernuyu  spinu,  to  sinevato-beloe  bryuho.  Postepenno  ego  zataskivalo v
voronku vodovorota.
     Odin iz  vikingov ili  slishkom daleko nagnulsya,  uvlechennyj zrelishchem,
ili poddalsya prityazheniyu pustoty.  On molcha upal.  Telo udarilos' o vystup,
otskochilo,  rasstaviv bespoleznye ruki-kleshchi,  i ruhnulo na uzkuyu ploshchadku
nad  kipyashchim kotlom.  Sekundu ono  lezhalo.  Vdrug vysunulsya chej-to  yazyk i
sdernul zhertvu.  I  sejchas zhe potok,  v poiskah novoj dobychi,  oblizal vsyu
stupen'.
     SHum   vody   usilivalsya.   Otrazhaemyj  stenami  fiorda,   usilivaemyj
tysyachegolosym ehom, on preobrazhalsya v dikij zverinyj rev. Tak vot gde edva
ne pogib drevnij korol' Garal'd! On ne solgal potomkam.
     No  kakoj  zhe  eto  Utgard?!  Dejstvitel'no  strashnyj,  dejstvitel'no
chudovishchnyj fiord mog  vypit' more s  takim zhe  uspehom,  kak  sam  Ottar -
vycherpat' lozhkoj dazhe samoe melkoe ozero Nidarosa...
     YArl oglyanulsya i  uvidel iskazhennye lica svoih vikingov.  Oni izmenili
sebe i ne stydilis' obnaruzhit' strah. A |stol'd i |jner byli spokojny, kak
sam yarl.  Oni glyadeli vdal'. Proliv, kotoryj rezko suzhalsya mezhdu ostrovami
i fiordom, dal'she rasshiryalsya, i za nim lezhalo svobodnoe, otkrytoe more.
     - Drevnij Garal'd ne byl trusom, konechno, no, - i Ottar sdelal pauzu,
- on byl navernyaka glupcom.
     |stol'd ahnul ot voshishcheniya.  Ego yarl,  ego Ottar,  vot eto nastoyashchij
viking!  Poka Ottar s kormchimi,  glyadya s vysoty na otkrytoe more, namechali
dal'nejshij  put'  drakkarov,  priliv  proshel  svoj  vysshij  uroven'.  Sila
vodovorota padala, grohot umolkal.




     - Oni    ne    hotyat    plyt'    dal'she,     -    predupredil    yarla
bogatyr'-telohranitel' Gall'. Ego pobratim i nerazluchnyj sopernik Svavil'd
dobavil ot sebya:
     - Odni krichali,  drugie molchali. Ne hotyat plyt'. Dal'she tol'ko Utgard
- Loki.
     - A chego hotite vy oba? - sprosil yarl s nasmeshkoj.
     - YA hochu vallandskih zhenshchin... - nachal Gall'.
     - Net, saksonok, - perebil Svavil'd. - Zachem ty nas tashchish' v pustynyu?
     - Dovol'no!  - ostanovil yarl bessmyslennuyu boltovnyu telohranitelej. -
CHto vy budete delat', kogda drugie krichat?
     - Vsegda s toboj, - ser'ezno skazal Svavil'd.
     - Konechno,  -  podderzhal Gall'.  -  My ih vseh pereb'em,  krikunov. -
Bogatyri ne ssorilis', kogda delo kasalos' vernosti yarlu.
     Drakkary pochti  opusteli.  Vikingi zhdali  svoego  yarla  na  beregu  s
reshitel'nymi i mrachnymi licami. Operezhaya sobytiya, Ottar kriknul Gallyu:
     - Prinesi moi runiry! I moj chernyj plashch!
     Ottar skol'zil vzglyadom po  tolpe.  Privyknuv videt' srazu mnogo lic,
on  otmetil,  chto  osobenno  nedovol'ny  byli  perednie.  V  zadnih  ryadah
chuvstvovalos' bol'she  nereshitel'nosti,  chem  razdrazheniya.  Byli  i  prosto
bezrazlichnye.  Kto-to hotel zagovorit'. YArl, trebuya molchaniya, podnyal ruku.
V  storone |stol'd i  |jnar  rasskazyvali tem,  kto  hotel ih  slushat',  o
spokojnom more za opasnym prolivom.
     Gall' pribezhal s  plashchom i kozhanym meshochkom.  CHernoe shit'e na krasnoj
kozhe  izobrazhalo dlinnye  i  korotkie  chertochki,  soedinennye v  neslozhnye
figury.  |to  byli znaki runir -  bukv,  sposobnyh peredavat' smysl rechi i
zaklinat'  lyudej,   duhov  i   bogov.   Deti   fiordov  blagogoveli  pered
posvyashchennymi v tajnyj smysl runir. U kazhdogo byl svoj amulet so svyashchennymi
znakami, inogda priobretennyj za vysokuyu cenu.
     Telohraniteli raskinuli plashch i  otoshli.  Vikingi sdvinulis' poblizhe k
yarlu, no ni odin ne reshilsya perestupit' blizhe desyati shagov. Ottar zapustil
ruku v meshochek i vytashchil neskol'ko belyh palochek  dlinoj  v  chetvert'.  Na
kazhdoj byla vyzhzhena odna runa.
     Vot "polovina strely" - "laugr", ili "voda".
     Vot "dvunozhie" - "ur", ili "iskra".
     I "elovaya vetka" - "os", ili "vhod".
     Vse eti znaki horoshi pri gadanii.
     No na sleduyushchih, okazavshihsya v gorsti, chitalos' sovsem inoe.
     Vot "viselica" - "kaun", ili "chuma".
     I "raspyatyj na stolbe" - "gagl'", on zhe "grad".
     Oba  eti znaka ochen' plohi,  oni predveshchayut bedu so  vseh storon:  ot
morya,  ot  kamnej i  s  neba.  Na  poslednej palochke byl znak,  pohozhij na
otkryvshego ob®yatiya druga -  "naud",  on zhe "blizost'". Horoshij znak, kogda
net "kauna" i "gaglya", no ochen' opasnyj, kogda sleduet za nimi.
     Znaya,  chto na nego smotryat,  ne spuskaya glaz, bol'she shestisot tak ili
inache vzvolnovannyh vikingov, yarl medlenno sel na plashch i zakrylsya poloj.
     Pered chteniem gadaniya,  kotoroe reshit sud'bu pohoda v nevedomye morya,
nidarosskij yarl vstupal v obshchenie s Votanom.
     Ottar  razmyshlyal.  Gnezdo  budushchego  korolya  vikingov mozhno  ustroit'
dal'she, prikryvshis' durnym fiordom, kak shchitom. No eta nepristupnost' budet
lish'   vremennoj.   Lapony-gvenny  sozdavali  naibol'shuyu  chast'  bogatstva
Nidarosa.  Zdes' bezlyudno. CHtoby vposledstvii pobedit' CHernogo i bonderov,
nuzhno  bogatstvo i  bogatstvo.  CHerez  god  u  Ottara budet  bol'she tysyachi
vikingov,  cherez sem' ili  vosem' let -  stol'ko zhe  tysyach skol'ko projdet
let.  Togda on ustroit Ragnaradi dlya CHernogo i bonderov.  Da,  a na chto zhe
kormit' i balovat' vikingov,  stroit' drakkary?  Odnih nabegov malo, nuzhny
bogatye naselennye zemli.
     Ottar  nezametno polozhil obratno v  meshochek opasnye runiry  "gagl'" i
"kaun".  Obshchenie s Votanom zakonchilos'.  YArl otkinul plashch i brosil palochki
na chernoe sukno. Vikingi nadvinulis', kak stado golodnyh bykov k kormu.
     Dlya  teh,  kto ne  mog podojti blizhe ili ne  ponimal znakov,  |stol'd
gromko vozglashal runu za runoj:
     - Voda. Vhod. Blizost'. Iskra! Uspeh - nesomnennyj - zhdet - smelogo!
     Redko  sluchalos',  chtoby  runiry lozhilis' stol'  blagopoluchno.  Ottar
zakrichal:
     - Na bort!
     Kormchie  povtorili prikaz.  V  chisle  pervyh,  kto  ohotno  pobezhal k
"CHernoj Akule",  Ottar zametil varyaga Gorika.  Horoshij grebec i, veroyatno,
vernyj mech, on budet polezen.
     Ottar vnimatel'no prismatrivalsya k svoim novym vikingam:  truslivye i
slabye ne nuzhny Nidarosu.
     V drugih rukah Gorik byl by osuzhden vechno nosit' oshejnik,  hotya on ne
byl kuplennym ili vzyatym v boyu trallsom.  No zhadnomu Ottaru bylo nevygodno
zastavit' nosit' oshejnik cheloveka,  vybroshennogo morem v podarok. Konechno,
esli on  godilsya na luchshee,  kak Gorik.  Nastoyashchego klejmenogo trallsa yarl
nikogda by ne osvobodil.
     Uzhe vse byli na mestah i zhdali svoego yarla, vnov' poslushnye i gibkie.
     - Kak vy mogushchestvenny,  o runiry!  - s ironiej proiznes Ottar nachalo
vseh zaklinanij svyashchennymi znakami.  On  veril v  gadaniya.  No  eshche bol'she
veril v svoyu volyu, v svoj razum.
     YArly  i  vikingi  vzaimno klyalis' v  soblyudenii obshchih  interesov,  no
otnyud' ne v kakoj-libo drugoj,  otvlechennoj vernosti. Byvali sluchai otkaza
vikingov ot pohoda, chto ne schitalos' predatel'stvom. Ottar hotel upravlyat'
ne prostym ponuzhdeniem.
     ...CHerez tri  dnya i  veter i  techenie ponesli drakkary na  vostok,  a
zemlya  po-prezhnemu byla  sprava.  Pyat'  dnej  flotiliya neslas' na  vostok,
bessoznatel'no ogibaya severnyj kraj  zemli fiordov.  Zatem veter potyanul s
severa,  a pered nosami drakkarov po-prezhnemu prostiralos' otkrytoe more i
zemlya po-prezhnemu lezhala na pravoj ruke!
     Vikingi ponyali,  chto oni okruzhili zemlyu fiordov.  Gde oni? Ne Gandvik
li eto, tainstvennoe more koldunov, o kotorom nikto nichego ne znal?
     V  vode  tesnilis' stada  neischislimyh kitov i  kashalotov.  A  pticy,
tyuleni,  morzhi leteli i plyli pryamo na yug.  |stol'd posovetoval otorvat'sya
ot pustynnogo,  bezlyudnogo berega i posledovat' primeru zhivotnyh. Na pyatyj
den'  s  togo  utra,  kogda  flotiliya voshla  v  Gandvik,  s  vysokoj machty
"Drakona" byl  zamechen bereg  i  na  vode  -  neskol'ko lodok,  pohozhih na
laponskie.







                                   YA proshel cherez morya, gde eshche  nikto  ne
                              hodil. Poetomu zdes' vse - moe!

                                                        Skandinavskie sagi


                                   Ne  tol'ko  dokumenty,  no,  chto    eshche
                              vazhnee,  byt,    nravy,    gosudarstvennost'
                              srednevekovoj  i  novoj   Zapadnoj    Evropy
                              yavstvenno,  neosporimo  pokazyvayut   glubinu
                              istoricheskogo   vozdejstviya    skandinavskih
                              piratov...
                                   Napor  skandinavskih  zavoevatelej   na
                              Vostok    okazalsya    neudachnym.       Soyuzy
                              priil'menskih  slavyan  reshitel'no   i    raz
                              navsegda  otbrosili  skandinavov.  No  napor
                              skandinavov na Zapad, proishodivshij v  VIII,
                              IX i H vekah, okazalsya uspeshnym. |ti sobytiya
                              predstavlyayutsya  ves'ma  vazhnymi  v   mirovoj
                              istorii.











     Dve tyazhelo gruzhennye rasshivy izdaleka shli vniz po  reke Vage,  grebli
po  techeniyu,   speshno  mahali  tyazhelymi  veslami,   spuskalis'  na  Dvinu.
Pomoryanskij starshina Odinec vmeste s tovarishchami kuznecami, podmaster'yami i
rabotnikami vozvrashchalsya iz poezdki za zheleznoj zemlej.
     Idet  odinnadcatoe  leto  s  togo  vremeni,  kogda  Dobrogina  vataga
novgorodskih  povol'nikov  vyshla  na   Vagu  iz  CHernogo  lesa.   ZHeleznaya
zemlya-ruda  byla  najdena  umel'cami  na  bolotah  nemnogo  vyshe  pamyatnyh
ostrozhkov s pushninoj, podarennoj vatage pervym starshinoj Dobrogoj.
     |ti bolota,  takie dorogie dlya osevshih po  Vage,  Dvine i  na morskom
beregu novgorodcev,  obshirny i melkovodny.  Po nim,  na kochkarnike i mhah,
vperemezhku s bereznyakom i osinnikom, korezhitsya krivoj el'nik.
     Rudu kopayut iz-pod  kornej.  Ona  po  vidu chernaya s  krovyano-krasnym,
budto k  zhirnomu listvennomu peregnoyu primeshalas' muka ot krepko obozhennyh
i tolchenyh gorshechnyh cherepkov.  Gorst' rudy tyazhela, kuda bol'she tyanet, chem
takaya zhe gorst' rechnogo peska.
     Uzhe  vos'moe leto  rasshivy pomoryanskih i  drugih kuznecov prihodyat na
zheleznye bolota. Mesto izvestnoe, obzhitoe.
     Stoyat izbushki,  chtoby bylo gde spat' v  rabochie nedeli,  i berestyanye
vezhi biarminov.  Biarminy tozhe sobirayut rudu. Zdes' hranitsya rudnaya snast'
- shirokie,  dolblennye iz komlej stupy,  tyazhelye pesty. Dlya osusheniya bolot
prokopany kanavy.
     Vse lishnee -  listvu,  shchepu, koreshki i peregnoj - vyzhigayut iz rudy na
kostrah. Zolu tshchatel'no tolkut v stupah i veyut derevyannymi lopatami.
     V  ostatke,  v  krepkom chernom  poroshke,  skryvaetsya zhelezo.  Poroshok
sobirayut v lubyanye koroba i gruzyat v rasshivy.
     |toj  vesnoj dosadlivye zatyazhnye dozhdi meshali pomoryanam prokalivat' i
veyat' rudu.  Kuznecy sverh obychnogo zaderzhalis' na bolotah.  Nyne semejnym
domovitym lyudyam  hotelos' poskoree popast' domoj,  i  oni  grebli vniz  po
techeniyu bez ostanovok, bez zaezdov k znakomym i rodicham.
     Probezhali mimo mesta,  nazvannogo Dobroginoj zaimkoj,  protiv kotoroj
bylo vyzhzheno pervoe pamyatnoe pole,  ognishche,  po staromu suhostoyu.  Mestnye
zhiteli podplyvali k rasshivam na lodkah pobesedovat' s pomoryanami.
     Pri ognishche ostalsya pochinok,  a  gorodka,  o  kotorom v svetloj pervoj
radosti vladeniya vol'noj rekoj  goryacho pomechtal Dobroga,  etogo gorodka ne
poluchilos'.
     Bliz  mysa,   gde  novgorodcy  vpervye  vstretilis'  s  biarminami  i
schastlivo podruzhilis' s  otcom zheny Suvora Bevy,  u sliyaniya Vagi s Dvinoj,
ustroilsya vtoroj pochinok, pobol'she pervogo.
     Vskore pomoryanskie rasshivy proshli mimo tret'ego pamyatnogo mesta,  gde
povol'niki srazhalis' i mirilis' s biarminami.
     Zdes', na dvinskom beregu, otdali dushi vosem' povol'nikov, s kotorymi
usnul i Radok, brat nenaglyadnoj dlya Odinca Zarenki.
     Odinec toropil rasshivy,  emu  bylo  toshno,  on  stoskovalsya vdali  ot
svoego dvora. Pomoryanskogo starshinu vse pochitayut, vse lyubyat. I na pomor'e,
i  na Dvine net u  nego vragov i  nedobrozhelatelej.  Emu kak budto v zhizni
udalos' vse.  Odnako zhe on nevesel.  Pochemu? Ob etom trudno rasskazat', on
sam ob etom ne skazal by.
     Kak by cheloveka ni muchila zhazhda, kak by ni tomil golod, - utolil ih i
zabyl.  No chem Odincu utishit' bespokojnoe chuvstvo serdca?  Est' takaya pishcha
no ne kazhdomu dano k nej prikosnut'sya.
     Rasshivy spustilis' do  kolmogor -  mestnosti,  otkuda  nizhnee techenie
Dviny razlivalos' razdelennymi ostrovami protokami.
     Zdes'   raspolozhilos'   samoe   bol'shoe   poselenie,   Kolmogoryanskij
prigorodok.  Novgorodcy privykli  zvat'  prigorodami ili  prigorodkami vse
svoi goroda,  krome glavnogo, Novgoroda. Mesto eto po-biarminovski zvalos'
Kalma-vaary -  Mogily-bugry, za drevnie mogily, lezhavshie v slabo holmistoj
mestnosti.  Osvaivaya nazvaniya novyh dlya nih mest, novgorodcy po legkosti i
po svoemu proiznosheniyu pereinachili biarminovskoe nazvanie.
     V kolmogorah nashlis' otlichnye mesta dlya pashen horoshie luga dlya nagula
skota,  dobroe  seno  na  zimu!  Odinec pomnil,  kak  vatazhniki pervyj raz
spuskalis' k moryu,  pomnil kazhdoe slovo Dobrogi. YAvilsya by pervyj starshina
i  poradovalsya.  Prochno oseli novgorodcy na novyh mestah,  nashli ne tol'ko
zheleznuyu rudu, no i udobnye rechnye puti, perevoloki k Novgorodu.
     Nizhe kolmogor Dvina techet slabo, a v prilivnuyu morskuyu volnu i sovsem
ostanavlivaetsya. Blizitsya pomoryanskij gorodok Ust'-Dvinec. Skoro i doma.
     Pomorskie mesta bogaty zverovymi, pushnymi i rybnymi lovlyami. Pomoryane
poduchilis' vyhodit' v  more,  bit' kitov i kashalotov,  brat' tyulenej.  A s
hlebom na morskih beregah delo ne poshlo.  Hleb i vymokal, i rannie osennie
zamorozki bili na  kornyu zelenye kolos'ya.  Ne  goditsya dlya hleba pomorskaya
zemlya.  U kolmogoryan zhe i vyshe,  po Dvine i po Vage,  zemlya rodila horosho.
Pomoryane privykli vymenivat' hleb u verhovyh -  eto vygodnee,  chem derzhat'
svoi pashni.




     Gorod Ust'-Dvinec sidel na meste pervogo ostrozhka,  postavlennogo pri
Dobroge.  Pomoryane ne postroili ukrepleniya,  o  kotorom zabotilsya Dobroga.
Staryj rov zavalilsya,  a brevna s tyna lyudi ponemnogu rastashchili dlya drugih
del.
     S  biarminami druzhili i ne dumali ssorit'sya,  a nikogo drugogo zdes',
na krayu sveta, ne bylo i byt' ne moglo.
     Tem,   kto  znaet  novgorodskuyu  zhizn',  prostornyj  i  bogatyj  dvor
pomoryanskogo  starshiny   Odinca   sil'no   napomnil   by   dvor   znatnogo
zhelezokuzneca Izyaslava.  Takogo zhe  vida  teplye izby  i  kleti,  takoe zhe
moshchenie dvora i  krytyj vtoroj dvor.  Ugly stroenij rezany v  novgorodskij
kryuk i v prochnuyu krivuyu lapu.
     Dvory Karislava,  Suvora,  Vecherki,  YAnshi  i  drugie tozhe  byli ochen'
pohozhi na novgorodskie.  Pomoryanskoe stroenie rubilos' iz sosny da eli,  a
novgorodskoe -  iz duba.  Dlya vzora v  etom-to i  byla,  pozhaluj,  glavnaya
raznica...
     Nedarom zatejlivo poshuchival ryzhij Otenya, kotoryj poselilsya na morskom
beregu vmeste so svoej zhenoj-biarminkoj:
     - Vidat',  ne  odni  ptency,  operivshis' i  vojdya v  silu,  sebe v'yut
toch'-v-toch' takie zhe gnezdyshki, kak te,  v  kotoryh  oni  razevali  zheltye
klyuvy i rastili na goloj kozhe pervyj puh.
     No vse zhe v uklade zhizni u pomoryan est' bol'shie otlichiya ot Novgoroda.
Vo  dvore Izyaslava zhivut ego  mladshie brat'ya s  sem'yami,  zhenatye synov'ya,
docheri  s  muzh'yami.  Nemalo nanyatyh podmaster'ev i  rabotnikov,  no  svoih
krovnyh bol'she.
     A  u  Odinca bylo by pusto,  ne poselis' s nim odnim rodom ego byvshie
pervye podmaster'ya biarminy Ong, Troll i Boltu. Oni poobruseli i prizhilis'
k glavnomu masteru.
     Iz  chetyreh  pervyh  biarminov,  postigshih  vse  tajny  novgorodskogo
zheleznogo umel'stva,  otstal odin Rastu.  Ovladev masterstvom,  on  zhil so
svoim rodom po moryu na zakat ot Ust'-Dvinca.
     Na  dvore  Odinca  nashlos' mesto  i  dlya  Ginoka,  odnogo  iz  pervyh
povol'nikov,  kotoryj, kak Suvor, zhenilsya na dobroj milovidnoj biarminke i
cherez zhenu porodnilsya chut' li ne s chetvert'yu vseh biarminov.
     Gorodok Ust'-Dvinec v  pervye zhe  tri leta razrossya dvorov na sorok i
na  tom pochti ostanovilsya.  Novgorodskie vyhodcy ne  zabyli obshchego resheniya
postavit' odin,  glavnyj  i  sil'nyj gorodok,  prigorod Novgoroda,  no  ne
ispolnili.
     Na  odinnadcatoe leto ot prihoda novgorodcev,  po rekam Dvine,  Vage,
Mezeni i po morskomu beregu zhilo do trehsot semej, i poodinochke - zaimkami
i  kuchkami -  pochinkami.  Razdroblennosti sodejstvovali bogatstvo ohoty  v
novom krayu i, kak uzhe pominalos', bezopasnost' zhizni.
     I  pervye prishel'cy,  bylye  vatazhniki,  i  novye  vyhodcy iz  Goroda
rassypalis' po udobnym mestam,  ohotno peremeshivaya svoi dvory s druzheskimi
stojbishchami biarminovskih rodov.
     Biarminy uzhe  ne  molyatsya zhelezu.  Vodyanye lyudi  horosho  poobzavelis'
toporami,  teslami, garpunami i vsej prochej zheleznoj snast'yu i oruzhiem. Po
primeru novgorodcev, biarminy nauchilis' po-nastoyashchemu obrabatyvat' derevo.
     Malo-pomalu menyalsya byt.
     Na letnih olennyh pastbishchah i na zverovyh lovlyah biarminy po-prezhnemu
dovol'stvovalis' kozhanymi i  berestyanymi vezhami,  na  zimov'yah zhe inye uzhe
srubili nastoyashchie doma...
     Ust'-dvineckie pomoryane  vybezhali  k  pristani  vstrechat' starshinu  i
svoih, vsem lyudstvom druzhno vynosili koroba s rudoj i ustavlyali na telegi.
     Vmeste so vzroslymi pospevali pomogat' mal'chiki i  devochki.  V pervoj
telege povel loshad' pod uzdcy Izyaslavik,  syn Suvora i Bevy.  S nim vmeste
staralsya drugoj mal'chik, tremya ili chetyr'mya godami pomen'she, - Gordik.
     Izyaslavik vel  odnoj  rukoj  loshad',  a  drugoj -  Gordika.  Mal'chiki
oglyadyvalis' nazad.  Izyaslavik uspel prilaskat'sya k dyade Odincu,  a Gordik
pobyval u otca na rukah.
     Mal'chata oshiblis',  im by vse palit' da palit' zheleznye pechi-domnicy.
Net,  podozhdete.  Odinec poshel ne za telegami,  a  k svoemu dvoru.  Gordik
vyrvalsya i pripustil za otcom.  Pobezhal by i Izyaslavik,  no nel'zya,  on ne
malen'kij,  emu  nedavno poshlo uzhe odinnadcatoe leto.  Kak brosit' loshad'?
Doroga,  vish', kakaya, eshche vyvernetsya telega-to. Uzh kol' vzyalsya za delo tak
delaj, - eto sam dyadya Odinec govoril.




     Odincov  dvor  bogat,  no  chto  hozyainu  v  bogatstve!  On  ne  iskal
bogatstva, ne gnalsya, ono samo prishlo.
     Dvor pomoryanskogo starshiny byl  by  pust bez  poselivshihsya po-bratski
biarminov i  Ginoka.  I sovsem ne byt' by svoemu dvoru,  ne vypolni Odinec
sokrovennuyu ot drugih volyu pokojnogo pobratima Dobrogi.
     Tomu minulo sem' let,  kak  Odinec hodil za  perevoloki v  Novgorod i
otdal starshinam viru,  chto na  nem tyagotela za ubijstvo nurmannskogo gostya
Gol'dul'fa.  Odinec stupal chuzhakom po  moshchenym ulicam i  ploshchadyam goroda i
nedolgo zagostilsya u testya Izyaslava.  Ego tyanulo poskoree vernut'sya domoj,
k dvinskim i morskim beregam. I Zarenka ne prosila muzha podol'she pogostit'
u krovnyh.
     Otrezannyj lomot' ne pristaet k karavayu, u roditel'skogo ochaga bystro
holodeet mesto,  ostavlennoe devushkoj.  Samoj zhe  ej  lyubo byt' hozyajkoj i
pravit' svoim domom.  Zarenka derzhala svoj dom vlastnoj rukoj, zhena Ginoka
i  drugie biarminki ej ni v  chem ne perechili,  zhizn' shla bez svar i pomehi
tverdym russkim poryadkom i ustavom.
     Zarenka vstretila muzha  po  obychayu nizkim poklonom,  snyala s  hozyaina
kaftan.  Odinec znal,  chto hozyajka ozabotilas' i banyu zatopit', kak tol'ko
uslyshala o vozvrashchenii.  Iz pechi toropilis' gorshki, iz pogrebov budto sami
bezhali mochenye i solenye prikuski. Napolnyalis' kovshi.
     Vse  ust'-dvineckie pribezhali pochestvovat' schastlivoe pribytie svoego
starshiny.  Radostno  siyal  Ivor,  Ivorushka,  priemnyj  syn  Odinca,  ditya,
rozhdennoe Zarenkoj ot  krovi  Dobrogi.  Vse  verili,  chto  v  tele  Ivora,
prishedshego v  mir  posle smerti otca,  zhila  smelaya dusha pervogo vatazhnogo
starosty. No dlya Odinca on byl ne pasynkom, a synom.
     Kogo eshche nuzhno Odincu,  chto nuzhno! Vzglyani na nego - radosten hozyain,
radosten muzh i  otec.  No  chem emu nasytit' serdce,  esli ono hochet samogo
prostogo,  dostupnogo v zhizni dlya vseh, a dlya nego odnogo nevozmozhnogo, ob
etom  on  znaet  odin.  Prinimaya iz  ruk  Zarenki kovsh,  Odinec vstal,  po
russkomu obryadu poceloval zhenu-hozyajku v guby i do dna osushil pervuyu chashu.







     CHtoby uberech'sya ot pozharov,  i v Novgorode i vo vseh poseleniyah mesta
dlya  varki zheleza vsegda otvodilis' podal'she ot  stroenij.  Ust'-dvineckie
pomoryane derzhali svoi domnicy vyshe gorodka, vblizi rechnogo protoka.
     Starinnuyu russkuyu pech'  dlya  vyplavleniya -  varki  -  zheleza iz  rudy
nazyvali domnicej, a pochemu - kto znaet.
     Rabota mehami zvalas' dmaniem. Otsyuda poshlo slovo nadmennyj, nadutyj,
v  primenenii k  cheloveku.  Ono,  kak i  oshelomlennyj,  to est' oglushennyj
udarom po shelomu, po shlemu, ostalos' do nashego vremeni v russkom yazyke.
     Byt' mozhet,  pervonachal'no plavil'nye pechi zvalis' dmanicami, kakovaya
klichka prevratilas' v  legche  proiznosimoe,  bolee  zvuchnoe slovo domnica,
domna.  Govoryat,  chto k zhelezoplavil'noj pechi pristalo primenennoe v shutku
zhenskoe imya Domna.
     |to neverno. Na Rusi grecheskoe imya Domna poyavilos' s rasprostraneniem
vostochnopravoslavnogo hristianskogo  veroispovedaniya,  a  plavit'  rudu  v
domnicah slavyanskie i  inye  plemena na  Rusi  umeli  za  mnogie  veka  do
poyavleniya na ih zemlyah pervogo grecheskogo monaha.
     Ust'-dvineckie pechi-domnicy byli  slozheny iz  dikih kolotyh kamnej na
rastvore peska s glinoj.  Snizu vnutr' pechej dlya vozduha, gonimogo mehami,
byli  provedeny tonkie  trubki  iz  obozhzhennoj gliny.  Kazhdaya domnica byla
vysotoj po sheyu cheloveku, a tolshchinoj v tri obhvata.
     Domnicu obryazhali chistym i krupnym berezovym uglem,  otseyannym ot pyli
i  melochi,  i  zheleznoj rudoj,  smeshannoj s krupnym rechnym peskom i pechnoj
zoloj,  mytoj v  vode.  Na  pechnoj pod uzhe byl zalozhen zazhzhennyj drevesnyj
trut dlya zapala uglya. Domnicu gruzili v chetyre kovsha raz za razom - kak by
ne zadohnulsya trut!
     Posle  napolneniya domnicy  odni  rabotniki nachinali tut  zhe  rabotat'
mehami -  dmat' domnicu,  -  a  drugie zakladyvali gorlo kamennym svodom s
dyroj - produhom.
     Palit'  domnicy,  varit'  zhelezo bylo  takim  zhe  velikim umel'stvom,
tonkim  masterstvom,  kak  kalit' kovanoe izdelie.  Vnachale sleduet sil'no
porabotat' mehami,  chtoby razzhech' ugli.  No  esli prodolzhat' bystro "gnat'
domnicu",   mozhno  pogubit'  vse  delo.   Skorodel'noe  zhelezo  poluchaetsya
kamenno-zhestkim i kolkim; ono, skol'ko ego ni razogrevaj v gorne, kroshitsya
pod molotom.  Za negodnost' takoe zhelezo zvali svinym.  Ego kuski godilis'
lish' dlya naveski k setyam vmesto kamennyh ili glinyanyh gruzil.
     Nikak nel'zya i medlenno,  slishkom ostorozhno vesti domnicu. Pri slaboj
rabote mehami,  "malom dmanii", zhelezo sovsem ne vyvarivalos' iz rudy. Ono
srastalos' v  orehi i  rassypalos' buroj tyazheloj okalinoj -  opyat' propali
trudy!
     Plohoj,  nebrezhnyj master .mog  gubit' plavku za  plavkoj.  Potomu-to
nastoyashchie mastera vsegda okruzhalis' pochetom: ne schast'em, ne udachej, kak v
inyh delah, - uspeh v plavil'nom dele dostigalsya soznatel'nym umel'stvom i
v svoej trudnosti schitalsya dostupnym ne kazhdomu,  no lish' osobo sposobnomu
cheloveku.
     Poka domnica ne  dovedena do  konca,  ot  nee  nel'zya ni  otojti,  ni
prekratit' rabotu mehov - dmanie.
     V  domnicu ne  zaglyanesh',  ne  poshchupaesh' zhelezo.  O  tvoryashchejsya tajne
vydeleniya iz  rudy dragocennogo metalla,  bez kotorogo v  zhizni ne stupish'
shaga,  master soobrazhal po vremeni, po goryachemu tyazhelomu duhu iz produha v
svode i, glavnoe, po svoemu umel'stvu.
     V  polden'  Zarenka  prishla  kormit'  rabotnikov.  Detishki,  materiny
pomoshchniki,  pritashchili gorshki  s  goryachim varevom,  miski,  lozhki.  Ivor  v
holstinnom meshke prines karavaj hlebushka.
     Bliz domnic byla postroena rabotnickaya izba s ochagom,  chtoby masteram
bylo gde otdohnut' i  sogret'sya v  syrye holodnye dni.  V  izbe -  bol'shoj
tesovyj stol i lavki.
     CHeloveku pishcha daetsya s trudom, i, kak schitali novgorodcy, nepristojno
prinimat' pishchu koe-kak, bez poryadka-obryada.
     Sidya za vyskoblennym nozhom i dobela otmytym dresvoj stolom, rabotniki
eli chinno i  strogo.  Oni berezhno derzhali lomti hleba,  chtoby ni kroshki ne
sronit' na zemlyu, ostorozhno makali v solonku - ne rassypat' by sol'.
     Iz  vsego,  chto  berut lyudi ot  Materi Zemli,  samoe chestnoe i  samoe
dorogoe - hleb. On dorog ne cenoj: gde zapahlo hlebnym duhom, tam dom, tam
rodnoj ochag. Ni o chem tak ne mechtaet zabredshij v CHernyj les ohotnik, kak o
hlebe.   Po  russkomu  obychayu,  gostyu  v  pochet  podnosyat  ne  zoloto,  ne
samocvetnye kamni,  ne serebro i  pushnye meha,  a hleb.  S hlebom podnosyat
sol',  potomu chto  ona  ot  Solnyshka.  Hleb  i  sol' -  chelovecheskij trud,
sogretyj i porozhdennyj dobrym Solncem-bogom.




     Pervaya smena konchila trapezovat', hozyajka kliknula druguyu.
     Ivor poprosilsya:
     - Otche? Pozvol' i mne podmat'!
     Vmeste  s   Ivorom  za  mehi  vzyalsya  Izyaslavik;   mal'chata-rovesniki
staralis' izo vseh sil. I Gordik hvatalsya pomogat'. Malyj sovsem, tem dvum
po  odinnadcatomu letu poshlo,  a  emu  edva sed'moe.  Odinec vzyal synka na
ruki:
     - Pogodi-ka malost', podrasti prezhde.
     Mehi sipyat  i sopyat,  progonyayut vozduh cherez trubki-sopla,  vmazannye
snizu v domnicu.  Paren'kam meshayut dlinnye volosy, padayut na lica, lezut v
glaza. Malye vstryahivayut golovami, no ne vypuskayut rukoyatok, boyatsya, vdrug
im skazhut: "Budet vam, othodite".
     Zarenka,  glyadya na rebyat,  vstala na poroge rabotnickoj izby.  Lico u
zheny  pomoryanskogo starshiny  spokojnoe,  vzglyad  pryamoj,  strogij.  Vsegda
takoj, vsegda, vsegda... Odinec ne znaet drugogo vzglyada.
     Gordik zavozilsya na otcovskih rukah, mal'chiku uzhe nadoelo, prositsya k
materi.  Odinec pustil malogo. Gordik lyubit mat', i Zarenka lyubit Odincova
syna nikto drugogo ne skazhet, net...
     Starshij master oshchupal svod domnicy i,  uznavaya,  chto delaetsya vnutri,
na sebya otmahnul duh.  Za nim proverili domnicu Troll i Ong.  Svod pylkij,
pylkost' zharkaya,  tonkaya,  znojnaya, no ne zhzhet. Duh chistyj, ostryj, suhoj.
Nad produhom vozduh drozhit.
     - Teper' brosaj dmat', - rasporyadilsya Ong.
     - YA ne utomilsya, otche, - vozrazil Ivor, glyadya na Odinca.
     - Da uzh domnica-to pospela, Ivorushka. Doshlo zhelezo. Dokonchili.
     Mal'chonok znaet,  chto Odinec emu ne krovnyj otec.  Ivor lyubit slushat'
rasskazy bylyh vatazhnikov o Dobroge, slavnom vozhake povol'nikov, komu byli
napered vedomy vse puti-dorozhen'ki i ch'e serdce bylo,  kak more shirokoe. A
Odinca bez prinuzhdeniya zovet otcom i  na  lyubov' otchima otvechaet iskrennej
synovnej lyubov'yu.
     Gordik bol'she tyanetsya k materi.  Ivorushka zhe k Zarenke holodnee,  emu
by vse byt' neotstupno pri otchime. Zorkie sosedi-pomoryane tomu ne divyatsya:
ved' v malom zhivet dusha Odincova pobratima Dobrogi.
     Vnizu domnicy byl  vmazan bol'shoj kamen'.  Spekshuyusya v  pazah glinu s
peskom  otbili lomikami i  vyvalili zaslonnyj kamen'.  Vnutri cherno  pyshet
yarym zharom, tonkim oblachkom vyletela belaya zola.
     Ginok  zapustil v  past' dlinnye,  dvuharshinnye kleshchi.  Ruki  mastera
zashchishcheny kozhanymi rukavicami, lico otvorachivaet. Goryacho, goryacho... To-to u
kuznecov borody pokoroche,  chem u  drugih lyudej.  Kak ni  beregis',  volosy
kurchaveyut i treshchat.
     Ginok vydernul zheleznuyu kricu - chernyj nozdrevatyj kamen' velichinoj s
detskuyu golovu.  Perehvatil kleshchi, kryaknul i vystavil kricu na nakoval'nyu,
na valun dikogo kamnya.  Tut zhe v  dva tyazhelyh molota Troll i Ong prinyalis'
ohazhivat' goryachee syroe zhelezo.  Uhayut mastera i  podletayut za molotami na
raskoryachennyh zdorovennyh nogah,  kak v bujnoj plyaske.  Glaza goryat,  celya
bez oshibki, borody vzdybilis', a moloty - kak bogatyrskie kulaki.
     |h,  i  lyubo zhe veselo smotret' na kuznecov,  kogda oni speshat,  poka
krica goryacha, osadit' i uplotnit' dorogoe zhelezo bystroj i moguchej kovkoj!
     Po pravilu kazhduyu kricu okovyvayut v  shar i  razrubayut zubilom,  chtoby
proverit' dobrotu zheleza.
     Tem  vremenem  podmaster'ya toropyatsya osmotret' kamennuyu  kladku  sten
domnicy,  produt' i  prochistit' zheleznymi prutami sopla i  vnov' zapravit'
pech'.
     Besprestannoj rabotoj,  ot voshoda i do voshoda,  s domnicy berut dve
kricy.
     Iz kricy, esli kovat', naprimer, odni topory, ih vyhodit chetyre-pyat'.
     V  zimnie stuzhi rabota na  domnicah ne tol'ko chrezmerno tyazhela,  no i
samo zhelezo chasto ne  dovarivaetsya,  a  inoj raz  vyhodit svinym.  Poetomu
mastera kazhdoe leto starayutsya nagotovit' pobol'she syryh kric i,  pol'zuyas'
svetlymi nochami, gonyat domnicy, ne davaya im otdyha. Zimami zhe peredelyvayut
zhelezo v izdeliya.
     Kazhetsya,  mozhno bylo by nagotovit' zheleza i otdohnut'. Net, iz leta v
leto vse  bol'she trebuetsya zheleznyh izdelij,  ne  napasesh'sya.  Kak  vidno,
dumal  Odinec,   ne  emu  odnomu  s  drugimi  masterami,   no  i  detyam  i
vnukam-pravnukam hvatit zheleznoj raboty na veki vekov.




     Edva mastera razrubili kricu, kak zaslyshalsya neobychajnyj shum golosov.
K   domnicam  ot  Ust'-Dvinska  prishli  svoi  pomoryane  i  pritashchili  dvuh
neznakomyh molodyh biarminov, kotorye edva derzhalis' na nogah.
     - Starshina, starshina gde?!
     - Zdes' starshina. Za kakim delom pribezhali?
     Biarmin,  kotoryj byl  pobodree,  ob®yasnil,  chto  ih  oboih prislal k
Odincu-starshine ego drug kuznec Rastu.  Poslal skazat' pomorskomu starshine
vest' -  na more hodyat nevidannye lod'i.  Rastu velel s etoj vest'yu bezhat'
morem k  Odincu i  nigde sovsem ne otdyhat'.  I oni oba grebli dva voshoda
solnca,  sil'no grebli.  Potomu chto  nikto ne  vidyval takih lodej,  samye
starye stariki-rodovichi ne slyhali. Takih lodej ne byvalo.
     - A kakie zhe te lod'i?
     I  hochet ob®yasnit' gonec,  i  net  u  nego nuzhnyh slov dlya rasskaza o
nevidannoj ranee veshchi.  On staralsya, dosadoval na svoe neumenie, zlilsya na
Odinca, na pomoryan, chto ego ne ponimali. Biarmin stuchal po golove kulakom,
no slova ne shli.
     - Ty lod'i sam videl?
     - Sam, sam!
     Odinec  zahvatil gorst' uglej  i  povel  biarmina v  izbu  k  chistomu
trapeznomu stolu.
     Nedarom biarminy lyubyat  korotat' dlinnye zimnie nochi  pered  vysokimi
ognyami zhirovyh svetilen za prichudlivoj rez'boj po tverdoj kosti.  Nezhdanno
prigodilos' umel'stvo.  Glaz biarmina byl  veren i  ruka poslushna,  hotya i
drozhala ot okrovavivshego ladoni vesla.
     Rezchik naostril ugol' ob ugol', primerilsya, razdelil beluyu stoleshnicu
dvumya chertami na tri ravnye chasti.  V  verhnej on narisoval dlinnuyu nizkuyu
lod'yu  s  pripodnyatym i  tupym ot  ryb'ej golovy nosom.  Na  boku  lod'i -
dvenadcat' kruzhochkov.  Biarmin ob®yasnil:  kazhdyj  kruzhok -  bol'shoe veslo,
lod'ya mashet dvenadcat'yu bol'shimi veslami s kazhdogo borta. Takih lodej dve,
sovsem odinakovyh, chernyh.
     Na  vtoroj chasti stola biarmin vyrisoval lod'yu povyshe i  pobol'she,  s
ptich'im nosom i tozhe s dvenadcat'yu kruzhochkami na bortu.
     A  vse  tret'e mesto  na  belom stole zanyala vysokaya bol'shaya lod'ya so
zverinoj golovoj.  Ona  byla vsya  kak neizvestnyj zloj zver'.  Nad bortami
lodej biarmin dobavil mnogo tochek, kak roi muh, - eto lyudi.
     - Kakie zhe lyudi?
     Daleko,  s  berega nikto ne mog razglyadet'.  Sami lod'i strashnye,  na
takih lyudi ne plavayut.  A vse zhe bylo vidno,  chto tam ne zveri,  a lyudi. I
eto  ne  morskie  duhi,   kotorye  poyavlyayutsya  nenadolgo  i   ischezayut  ot
zaklinanij.
     Stalo strashno. Kak byt', kak byt'?
     Rastu velel poskoree skazat' starshine Odincu.
     Zarenka povela biarmina ko dvoru,  nakormit' i ulozhit' gostya. Vtorogo
gonca potashchili pod ruki, on sovsem oslabel.
     Tem vremenem pognali novuyu domnicu, rabota - ona ne zhdet.




     Ust'-Dvinec vzvolnovalsya.  Prishli Karislav s  Vecherkoj i drugie,  kto
byl zanyat u sebya vo dvorah. Rassmatrivali umeloe biarminovskoe risovan'e -
nurmannskie lod'i, samye nastoyashchie nurmannskie...
     Ivorushka primchalsya iz domu s kuskom beresty. Na nej narisovana golova
s dvumya korov'imi rogami. Biarminu vspomnilos', budto takaya ne to byla, ne
to ne byla na blizhnej nizkoj lod'e.
     Odinec  vspominal zabytogo  naglogo  nurmanna  Gol'dul'fa,  strelu  v
bedre. Vspominal begstvo, ot kotorogo vsya ego zhizn' slozhilas' inoj, chem on
myslil,  buduchi veselym i pylkim molodym parnem. Nichego on ne mog izmenit'
i ne hotel menyat'. YUnost' ne vernetsya i ni k chemu ona sejchas.
     Pomoryanskij starshina ushel  daleko,  glyadit na  berestu s  nurmannskim
shlemom, ne vidit.
     - CHego golovu muchit'? - skazal Vecherko. - To nurmanny, nikto bolee.
     Odinec ne slyshal.
     Begom yavilas' vzvolnovannaya Zarenka.
     Ona   pomnit  materinskie  rasskazy  o   rodnom  sele,   sozhzhennom  i
razgrablennom nurmannami.  Ne udalos' by Zarenkinu dedu ujti ot zlyh lyudej
- byt' Svetlanke ne zhenoj Izyaslava, a nurmannskoj rabynej.
     ZHenshchina vstala pered muzhem, skrestila na grudi ruki i, kak nikogda ne
byvalo, zlo i mnogoslovno sprosila:
     - CHto zhe ty?  O chem zadumalsya?  Golovu povesil!.. Nurmanny prishli. Ty
zabyl,  oni po moryam ne s dobrom hodyat,  proklyatye morskie volki. Kto togo
ne znaet? Nyne oni dobralis' k nam. Ty chto, ispugalsya?
     Odinec ochnulsya.  On mozhet otvetit' zhene,  chto tol'ko odnazhdy v  zhizni
uznal  strah  -  kogda nad  nim  navislo rabstvo v  vozmezdie za  ubijstvo
inozemnogo gostya.  Mozhet chestno skazat',  chto  bol'she nikogda i  nichego ne
pugalsya.  Ne ispugalsya ved' on i ne sognulsya,  kogda ona ushla k Dobroge. U
nego odin nestydnyj strah -  ee,  Zarenki, lishit'sya. Odna tyagota - zhena ne
lyubit. No Odinec smolchal, ne obidelsya.
     On vstal,  smelo obnyal Zarenku,  prityanul k sebe po-hozyajski,  legko,
kak rebenka, pripodnyal i pryamo glyanul v gnevno-strogie ochi lyubimoj:
     - Ne bojsya.







     CHeloveku,  kotoryj sam ne ishchet zla drugomu, svojstvenno do poslednego
chasa uteshat' sebya myslyami, chto beda ne sluchitsya. I vpravdu, ne priplyli li
nurmanny s  prostoj torgovlej,  pochemu by i  net?  No slishkom horosho znali
novgorodcy nurmannskuyu povadku legko  meshat'  grabezh  s  torgovlej i  byt'
smirnym lish' tam, gde oni videli silu.
     Proshlo chetvert' dnya  posle pribytiya trevozhnyh goncov Rastu.  Vlevo ot
dvinskih ust'ev,  na zakat solnca,  i  vpravo,  na ego voshod,  pobezhali v
bystryh kozhanyh lodkah goncy s vest'yu dlya vsego naseleniya poberezh'ya:
     "Po  nashemu moryu plavayut chuzhie zlye lyudi nurmanny v  osobennyh chernyh
lod'yah. Im nel'zya ni v chem verit', i ot nih nuzhno pryatat'sya".
     Goncy vezli i nastoyatel'nyj nakaz:
     "Vsem muzhchinam brat' luchshee oruzhie i  speshit' v Ust'-Dvinec,  gde vse
lyudi budut vmeste oboronyat'sya ot nurmannov".
     I k kolmogoryanam poslal Odinec vestnikov, ne zabyl i letnih rybolovov
na dvinskih beregah, i biarminov na glubinnyh olen'ih pastbishchah.
     Na  biarminovskih stojbishchah nikak ne brali v  tolk,  chto eto za takie
lyudi i  lod'i,  kotoryh vdrug ispugalis' brat'ya biarminov,  zheleznye lyudi?
Esli  u  gonca  byl  s  soboj  risunok na  bereste,  to,  razglyadyvaya ego,
soglashalis':
     - Verno, lod'i nehoroshie, zlye.
     Biarminy vyhodili na more i, prikryvaya rukami glaza ot yarkogo bleska,
vpervye so dnya rozhdeniya, s opaskoj glyadeli na carstvo Jomaly.
     Zlaya  kasatka prorezhet vodu ostrym plavnikom,  i  net  ee.  Na  gladi
pusto.  A  v  nebe?  Tam vysoko i svetlo,  tam taet pozdnej l'dinkoj beloe
lebedinoe krylo, oblachko. Spokojno vse, mirno.
     Olen'i pastuhi ne ponimali, kak zhe eto im vdrug brosit' olenej? |togo
nikogda  ne  byvalo.  Kol'  poblizosti nahodilsya drug-pomoryanin,  zheleznyj
chelovek,  napravlyalis' k  nemu posudit' ne  spesha,  obshchim umom:  neponyatno
chto-to... A pomoryanin uzhe sobiralsya, nemedlya toropilsya k Ust'-Dvincu.
     Ego primer dejstvoval luchshe slov.  Ved' pravda,  ne  zrya zovet dobryj
chelovek, starshina Odinec. Zovet - nuzhno ego poslushat'sya.
     Otec bral s soboj mladshih synovej, ostavlyaya sem'yu na starshego:
     - Ty vo vsem budesh',  kak ya.  Strogo za vsem glyadi,  zabot'sya o  vseh
odinakovo, s tebya rod sprosit.
     Biarminy zahvatyvali s  soboj  ispytannoe ohotnickoe zverovoe oruzhie.
Zapasalis' starymi legkimi strelami i  novymi tyazhelymi,  izgotovlennymi po
novgorodskim obrazcam dlya volka,  medvedya,  rosomahi,  dikogo olenya. Brali
metatel'nye kostyanye kop'ya i zheleznye rogatiny dlya boya v upor. Ne zabyvali
zheleznye topory i  nozhi,  no  zahvatyvali i  tyazhelye olen'i roga,  nadezhno
kreplennye zhilami k mozhzhevelovym rukoyatkam.
     A  staryh  dubin  s  morzhovymi zubami ili  kamnyami ne  bylo,  ih  uzhe
pobrosali.
     Biarminy ne boyalis'.  Ih bol'she vsego vleklo lyubopytstvo i  nezhdannoe
razvlechenie,  hotelos' vzglyanut' na  to,  chego ispugalis' hrabrye zheleznye
lyudi. I oni povtoryali novoe strannoe slovo:
     - Nur-mann, nurmann...




     Neizvestnoe   more,    neizvestnoe   dno    polny    opasnostej   dlya
moreplavatelej. Kormchij vglyadyvaetsya, on napryazhen, kak ohotnich'ya sobaka na
stojke.
     |stol'd  cherpakom  dostaval  vodu  i  poloskal nebo,  podobno  kupcu,
opredelyayushchemu kachestvo i  cennost' vina,  piva  ili  meda.  V  temnye nochi
nabegov vkus vody zamenyaet glaza.  U raznyh beregov voda imeet raznyj vkus
i zapah, i kormchij zadolgo uznaet o blizosti rechnogo ust'ya.
     Kak budto by v etom neizvestnom more,  Gandvike,  voda byla vse vremya
chut'-chut' presnee,  chem  u  beregov zemli fiordov.  Kak  budto segodnya ona
sdelalas' eshche chut'-chut' presnee. No reki eshche ne bylo.
     |stol'd ostorozhno vel  v  melkom more flotiliyu nidarosskogo yarla,  ne
priblizhayas'  k beregam.   Tam  ne  bylo  gor.   Dalekie,  slabo  volnistye
nizmennosti, okrashennye glubokoj zelen'yu lesov, napominali dostupnye zemli
gotov,  frizonov,  vallandcev i saksov.  Inogda vikingam kazalos', chto oni
nahodili glazami horosho znakomoe mesto.  Samoobman.  Oni znali, kak daleko
zaplyli, ih nachinalo ugnetat' puteshestvie v nevedomoe.
     Blizilis' k  koncu  zapasy presnoj vody.  Vikingi ustali,  no  berega
ostavalis' bezlyudnymi.  Neuzheli  Gandvik  dejstvitel'no zaselen koldunami,
znayushchimi tajnye chary, chtoby delat'sya nevidimymi?
     Vikingi  vspominali  sagi  o   belokurom  Zigfride  i  o  nibelungah,
hranitelyah zolotyh  kladov,  skryvavshihsya ot  glaz  geroya  pod  maskoj  iz
volshebnyh trav.
     Nakonec s  "Drakona" zametili neskol'ko lodok u  berega,  i  flotiliya
napravilas' k zemle.  |stol'd pereshel na "CHernuyu Akulu". Opasnoe more bylo
tak zhe melko, kak pered Frizonlandom, gde otliv osvobozhdaet a priliv vnov'
pryachet beschislennye peschanye ostrova-lovushki.
     |stol'd  prikazal vsem  drakkaram brosit' yakorya  -  zdes'  bylo  lish'
dvadcat' loktej glubiny -  i  ushel  na  "CHernoj Akule" razvedat' podhody k
beregu.
     YArl nablyudal s  machty.  Ottar redko vmeshivalsya v dejstviya opytnejshego
kormchego zemli fiordov |stol'da.  On ne tol'ko doveryal emu,  kak kormchemu.
Ottar schital,  chto  podchinennye delayutsya nebrezhnymi,  esli  ih  priuchayut k
melochnoj opeke, i staralsya davat' svoim vikingam bol'she razumnoj svobody.
     "CHernaya"   medlenno   umen'shalas',   |stol'd   zanimalsya  tshchatel'nymi
promerami - dolgoj, utomitel'noj rabotoj.
     Terpenie, - glupo riskovat', pridya tak daleko.
     Vdol'  berega  skol'zila lodochka,  edva  razlichimaya v  linii  priboya.
Rasstoyanie  skradyvalo  bystrotu  dvizheniya,   no   opytnyj  vzglyad  Ottara
opredelyal, chto grebcy speshat. Nedavno u berega nahodilos' neskol'ko lodok.
Veroyatno,  na  beregu  est'  poselenie ili  zaliv.  Ottaru  videlsya dymok.
Konechno,  na beregu najdetsya ruchej ili rechka.  Potoki nikogda ne vpadayut v
morya po pryamoj linii. Ih ust'ya zakryvayut nabrosannye volnami bar'ery.
     Lodochka ubegala na vostok.
     Pust' uhodit,  nidarosskij yarl prishel ne dlya vnezapnogo nabega, kogda
neozhidannost' vysadki reshaet uspeh.  Do  sih  por vnov' otkrytaya bezlyudnaya
zemlya ne  imela nikakoj cennosti.  Esli na nej zhivet lish' redkoe i  bednoe
naselenie,  to  znachenie otkrytiya budet  takzhe neveliko.  Ottaru ne  nuzhny
pustyni. Komu nuzhny zemli bez lyudej!
     Otsutstvie  nochnoj  temnoty  pozvolyalo  ne  speshit'.  "CHernaya  Akula"
vozvrashchalas',  drakkary  peredvigalis',  priblizhayas' k  zashchishchennomu melyami
uzkomu  zalivchiku.   Uzhe  razlichalis'  ostrye  kryshi  zhilishch,   pohozhih  na
laponskie,  i  neskol'ko brevenchatyh domov  -  nevedomaya strana pokazyvala
svoe pervoe poselenie.
     Ottar  poslal  lodki.  Dva  otryada vikingov ohvatyat selenie.  Dymovye
signaly soobshchili o nachale zagonnoj ohoty, i yarl sam vyshel na bereg.
     Sleduet dat' reshitel'nyj urok i  izbavit' novyh dannikov ot  nenuzhnoj
bor'by i lishnih stradanij.




     Les nachinalsya srazu za  poselkom,  i  zhiteli vseh drugih zemel' davno
ischezli by, brosiv doma i imushchestvo. A iz etih, kak uvidel Ottar, nikto ne
ubezhal i ne sobiralsya bezhat'.
     Dlya  plemeni fiordov zhiteli beregov Gandvika svoimi temnymi glazami i
chernymi volosami oblichali prinadlezhnost' k  nizshej rase i napomnili Ottaru
laponov-gvennov.  No ih kozha byla svetlee i  rostom oni byli vyshe laponov.
Vidimo,  ne  znaya,  chto delat',  oni otstupili k  svoim domam -  na beregu
sdelalos'  tesno  ot  vikingov.   Lyudi  peregovarivalis',  i  Ottar  ponyal
neskol'ko slov. YArl ne sluchajno vspomnil laponov: rech' etih lyudej pohodila
na laponskuyu. Tem luchshe...
     Ottar prikazal ohvatit' poselok.  ZHiteli brosilis' k domam, i vikingi
vlomilis' za  nimi.  Sobaki  kidalis' na  chuzhakov i  padali pod  udarami -
pervye zhertvy kazhdogo nabega.  Lyudi probovali zashchitit'sya, ih soprotivlenie
bylo  bystro podavleno.  Vikingi vytashchili k  yarlu  zhivyh  i  teh  ranenyh,
kotorye  mogli  hodit'.  Vmeste  s  pojmannymi zagonshchikami nabralos' okolo
devyanosta muzhchin, zhenshchin i detej.
     Glazom  cheloveka,  privykshego razbirat'sya v  tolpe  plennikov,  Ottar
vybral  togo,   kto  pokazalsya  naibolee  znachitel'nym,   i   sprosil  ego
po-laponski:
     - Kak tvoe imya?
     Vopros byl ponyat, i Rastu nazval sebya vyhodcu iz morya.
     - Kak nazyvaetsya tvoj narod?
     - My - biarmy, deti bogini vody Jomaly.
     - |to horosho,  biarm,  syn Jomaly,  chto ty razumen i  ponimaesh' menya.
Ved' ty ponimaesh' moi slova?
     - Da.
     - I ya tebya ponimayu.  Teper' ty skazhesh' mne, skol'ko vas, biarmov, gde
goroda biarmov, kakie reki tekut po zemle biarmov. I kakie narody zhivut po
sosedstvu s biarmami. Ty skazhesh' mne vse eto. Ty ponyal menya?
     - Da, ya tebya ponyal.
     - Otvechaj.
     - Net!  - vykriknul Rastu. - Ty - ubijca. YA ne budu govorit' s toboj.
YA ne hochu!
     - No ya hochu,  -  vozrazil Ottar. - YA - povelitel' vseh biarmov, i vse
biarmy dolzhny ob etom uznat'.
     ...Pylali kostry,  kalilis' shchipcy i  kryuch'ya,  strashno i  gnusno pahlo
palenym myasom.  More uslyshalo kriki,  kakih nikogda ne slyhalo, les uvidel
to, chego nikogda ne vidal.
     Syn Votana,  yarl Ottar, uznal, chto biarmov mnogo i oni zhivut na dni i
dni puti po beregam morya.  Uznal o reke Vin-o, tekushchej iz glubiny zemli, v
ust'e kotoroj zhivut i biarmy, i zheleznye lyudi, prishedshie izdaleka.
     |ti lyudi nauchili biarmov obrabatyvat' zhelezo.  YArl uznal o  bogatstve
biarmov pushnym i morskim zverem i ryboj.
     Uznav vse  nuzhnoe,  Ottar  pozvolil  zhelannoj   smerti-izbavitel'nice
prijti  k  Rastu i k tem chetyrem biarmam,  kotorye pod raskalennym zhelezom
podtverzhdali pravdu slov Rastu-kuzneca, pervogo uchenika Odinca.
     Iz chisla plennikov Ottar otobral desyat' muzhchin i  prikazal zaklejmit'
ih znakom Nidarosa,  runoj R - rider. Trallsy novogo Nidarosa budut nosit'
klejmo starogo gnezda.  CHtoby vnushit' novym trallsam blagodetel'nyj strah,
a takzhe soznanie udachnogo sohraneniya zhizni, yarl pozvolil Gallyu i Svavil'du
poteshit'sya nad ostal'nymi biarmami-muzhchinami.
     Novye  trallsy smotreli,  ponimali,  zapominali...  Golovy zamuchennyh
byli  votknuty  na  kol'ya  zaborov.  Otnyne  etot  poselok  budet  nadolgo
ukazyvat' biarmam na  neobhodimost' poslushaniya yarlu i  sud'ba neposlushnogo
Rastu posluzhit primerom dlya vseh.
     Ottar skazal klejmenym trallsam, chto on, ih gospodin, ne hochet gibeli
vseh biarmov.  On,  gospodin i povelitel',  naveki ostaetsya zdes',  biarmy
dolzhny slushat'sya i  platit' takuyu dan',  kakuyu on  naznachit,  i  ispolnyat'
raboty po ego prikazu.  Togda on pozvolit biarmam zhit'. A vseh neposlushnyh
on pereb'et.
     YArl prikazal klejmenym izvestit' vseh biarmov o vole gospodina.
     Trallsy-biarminy vzyalis' za  vesla.  Rasterzannye kalenym zhelezom lby
zastavlyali pylat' mozg.  Oni ne chuvstvovali boli, ih serdca okameneli. Oni
bystro mahali veslami,  dva raza sprava,  dva -  sleva,  i opyat' sprava, i
opyat' sleva... Durnye vesti letyat.
     Ottar ob®yavil trehdnevnyj otdyh.  Otnyne vremya rabotalo dlya  nego,  i
strah razrushal serdca biarmov. Vikingi razlozhili dlinnye dymnye kostry dlya
zashchity ot moshki i komarov.  V domah nashlis' pushnina, morzhovye klyki, kozha,
ryba  i  drugie cennosti.  Otryady,  zagonyavshie biarmov,  zametili domashnih
olenej i otpravilis' za svezhim myasom.
     Po nelepoj sluchajnosti i nebrezhnosti vikingov yarl poteryal treh voinov
vo vremya korotkoj shvatki.  On razmyshlyal o budushchih dejstviyah.  Byt' mozhet,
on  predpochel by obshchuyu popytku k  soprotivleniyu vseh biarmov srazu.  Togda
odnim udarom on  prochno zakrepit za  soboj novye vladeniya.  Ne prodlit' li
otdyh sverh treh dnej? Pust' biarmy soberutsya s silami.
     ZHenshchiny  i  deti  perebityh i  zamuchennyh biarminov uhodili lesom  ot
strashnogo mesta.  Ottar poshchadil ih,  oni vyzhivut i dadut novyh dannikov. V
lesu bylo tiho - bol'shoe gore molchalivo.







     Na  tuchnyh donnyh pastbishchah pasutsya neschitannye stada  mirnoj treski.
Golovastyj okun', razinuv zubastuyu past', gonyaetsya za dobychej i tupo puchit
srazu v  obe storony bezzhalostnye kruglye glaza.  Rasplastavshis' na peske,
kambala podnimaet na pestroj kozhe zhestkie shipastye shishki.
     Ersh,  svodnyj bratec vodyanogo,  zaklinilsya mezh dvuh skol'zkih kamnej,
zagnul hvost i pritvoryaetsya, chto i sam on - tol'ko kamen'.
     Kity  cedyat  kostyanoj reshetkoj solenuyu vodu,  dlya  sobstvennoj potehi
odin za odnim kuvyrkayutsya morskie skomorohi.
     Na podvodnyh polyah i  v podvodnyh lesah rastet mnogo derev'ev i trav.
More  shchedro  vybrasyvaet na  bereg  list'ya i  seno:  zeleno-zheltuyu lapugu,
pohozhuyu  na  uzen'kuyu  lentochku-kosopletku  ili  na  remeshok,  vshityj  dlya
ukrasheniya  v  kaftan  biarmina;  i  burye  tury,  podobnye  puhlo-puzyrnym
pal'chikam-shchupal'cam;  i  medovogo cveta puchochki mornika;  i reznoj morskoj
lopuh, i shirokolistvennuyu morskuyu kapustu.
     Volna  vynosit  mnogo  zhestkih  rakovinok,   lodochek,   beregovichkov,
grebeshkov,  morskih  zheludej,  kotorye  horoshi  dlya  devich'ih ozherelij.  V
rakovinkah zhivut ne raki,  a belye,  myagko-hryashchevatye i tverdo-studenistye
zhivye zhiteli, beznogie, bezglazye, bezrukie, a dyshat!
     I  more dyshit,  podojdet k  beregu,  nakatit val i otstupit.  I opyat'
nakatit. Seryj morskoj il mutit melkuyu pribrezhnuyu vodu.
     SHumit,  pleshchet,  gremit i shurshit blednoe more,  kataet kamen',  tochit
ego,  kruglit.  More kachaet na sebe stvoly i  such'ya,  vynesennye rekami iz
nevedomyh  lesov,   tret,  deret  kor'e,  mochalit  drevesinu.  More  mashet
drevesnymi kornyami,  kak zmeyami,  gromozdit plavnik,  plyuet na nego penoj,
vykatit na suhoe mesto i vnov' zaberet k sebe dlya igry.  Tak i muchaet, tak
i terzaet, poka ne nadoest emu, moryu, pokazyvat' svoyu silu.
     Solnyshko zapadaet na korotkoe vremya i  podnimaetsya,  povyazyvaya zaryu s
zarej. Letnij dozhdik nabezhit, Solnyshko umoetsya.
     Tak vsegda byvalo dobrym morskim letom, i vse byvalo horosho. I v odin
mig vse sgiblo, nichego ne ostalos' ot prezhnej zhizni.
     Vdol' berega grebli klejmenye nurmannskie trallsy,  v  kozhanyh lodkah
vezli strah i smert'.  Trallsy vyhodili na bereg,  i lyudi zamirali, slushaya
ih rech'.
     Bezhat',  bezhat' ot strashnyh rogatyh golov, bezhat', bezhat' ot strashnyh
morskih ubijc!  Bezhat' kuda glaza glyadyat, brosit' vse dostoyanie i zabit'sya
v lesnye debri! No spasesh'sya li ot zlyh? Kak spastis'?
     A brat'ya so strashno izurodovannymi licami govoryat:
     - Prishlye ubijcy trebuyut ot  biarmov dan'.  Kto  dast,  tomu  ostavyat
zhizn', togo ne ub'yut.
     Nikomu i  nikogda biarmy ne  platili dan'.  S  plachem oni  sprashivali
goncov:
     - Byt' kak? Delat' chto? A vy, bezlikie, kuda vy speshite, neschastnye?
     - Na Dvinu.  K brat'yam zheleznym lyudyam. My bol'she ne biarmy, u nas net
lica,  nas ne uznaet Jomala. Nam net zhizni. My speshim za zheleznym oruzhiem.
Ubijcy tak zhe smertny, kak my. My znaem.
     Klejmenye smelo brosayutsya v  more  cherez pribojnye volny i  tak  b'yut
veslami,  budto hotyat probit' more do dna.  I na bereg skvoz' plesk priboya
donositsya:
     - Ubijcy smertnye, kak my. Nuzhno ubit' ubijc!
     Oni grebli, a im navstrechu toropilis' drugie posyl'nye. I vstretilis'
klejmenye goncy nurmannov s vol'nymi goncami starshiny Odinca.




     Ot  gorestnogo  dal'nego  stojbishcha,  gde  pogib  muchenicheskoj smert'yu
Odincov drug i vyuchenik Rastu so svoimi rodovichami,  do protokov dvinskogo
ust'ya lyudi vstrepenulis' i zametalis'.
     Sdirayut kozhi s chumov,  tabunyat olenej,  gruzyat ih dobrom, nagruzhayutsya
sami i probivayutsya v lesa,  kuda i voron puti ne znaet, kuda net ni dorog,
ni  trop -  odni primety.  Speshat spryatat'sya,  poka ne  primchalis' zlobnye
ubijcy na mnogovesel'nyh lod'yah-chudovishchah.
     V begstve lyudi razdelyalis'. Malye, zhenshchiny i stariki uhodili v lesnye
tajniki: prishlo ih vremya prinyat' zaboty o rode. Oni uteshali muzhchin:
     - My-to spryachemsya, o nas ne dumajte. A vam speshit' k starshine Odincu,
chto-to s vami budet!
     Slez, gorya - ne rasskazhesh'...
     Tam,  gde  s  biarminami zhil  novgorodskij nasel'nik  pomoryanin,  ego
provozhali,  poglazhivaya po  spine i  rukam,  zhidkoborodye strogie stariki i
zaplakannye kruglolicye biarminki:
     - Tvoya  zhena -  nasha,  tvoi deti -  nashi.  Vse  dobro vmeste,  dichina
popolam, kazhdaya ryba porovnu na dve chasti.
     Oh,  speshit'  nado,  speshit',  poka  eshche  ne  vidno  na  more  chernyh
nurmannskih lodej!
     Lodki othodili ot broshennogo stanovishcha.
     - Stoj, chtob vas razorvalo! Grebi nazad!
     Otenya ne  dozhdalsya i  vybrosilsya za  bort  v  melkuyu vodu.  Pomoryanin
vyskochil na  bereg s  volnoj i  pobezhal,  kak  beshenyj.  V  svoem dvore on
podhvatil ohapku drov i vskochil v izbu.
     ZHil'e uzhe nezhiloe!  Zashipev, ot hozyaina diko metnulas' zabytaya koshka.
V pechi eshche tleli goryachie ugli.  Otenya razmahnulsya polenom,  vybil bokovinu
ochaga i ugol'e rassypalos'.
     On sgreb rdyanye ugol'ki k  brevenchatoj stene,  vsunul berestu i dunul
vsej zlost'yu shirokoj grudi.  Smolistaya kora pokorezhilas',  pustila chad  i,
polyhnuv, opalila ryzhuyu Oteninu borodu.
     On  vykatilsya  vo  dvor,  budto  ego  kol'nuli  rogatinoj,  i  zamer,
shvativshis' za golovu.
     I dom,  i kleti,  i hlev,  i pogreb,  i ban'ka! Pogibnet vse dobro. S
minutu on  vnimatel'no smotrel,  ne otryvayas',  na ugol izby,  zabotlivo i
prochno  svyazannyj v  krivuyu novgorodskuyu lapu.  Ryadom  Rubcov dvor,  zhil'e
dorogogo soseda, srublennoe po novgorodskomu ukladu.
     "CHto  sotvoril,  hozyain,  bezdomnym sdelalsya?  Begi stopchi ogon'!"  -
budto kto-to krichit v uho Otene.
     Da propadi ono propadom!  More by zazhech' pod nurmannami, da ego ogon'
ne beret, chtob emu byt' pustu!




     Flotiliya Ottara pokinula mertvoe stojbishche Rastu lish' na  shestoj den',
posle horoshego otdyha.  Drakkary shli na  vostok,  k  ust'yu reki Vin-o,  ne
spesha prokladyvaya put'  dlya  mnogih predstoyashchih plavanij.  Kormchie izuchali
bereg,  zapominali harakternye osobennosti -  primety,  promeryali  glubiny
morya.  Dlya  ocenki sily  i  napravleniya techenij inogda drakkary prekrashchali
greblyu i otdavalis' moryu.
     Temnaya  pelena  hvojnyh  lesov  podhodila  pochti  k  cherte  priboya  i
udalyalas',  ostavlyaya shirokie prostranstva,  gde  nad sochnoj travoj torchali
besformennye spiny valunov.
     Bespodobnye lesa ocharovyvali vikingov.  V  domah biarmov nashlis' dazhe
shkurki chernyh sobolej, ocenivaemye na ves zolota. Takie sobolya byvali lish'
u  novgorodskih kupcov,  teper' budut i  u  vikingov.  |ti  lesa nastoyashchaya
sokrovishchnica. Nad bolotami vilis' yastreby, vernyj priznak obiliya dichi.
     More  bylo  nesravnenno  bogache  kashalotami,  chem  vody  Gologalanda.
Neraschetlivoj torgovlej mozhno  sbit'  ceny.  Dlya  izvlecheniya polnoj vygody
pridetsya samim vozit' k grekam kashalotovyj vosk.
     V  ust'yah  ruch'ev  i  rechek  vse  chashche  vstrechalis'  ostovy  chumov  i
brevenchatye  doma.  Byli  zametny  sledy  svezhih  pozharishch.  Bereg  zhe  byl
bezlyudnym.
     Zdes' proplyli pervye trallsy-biarmy, i Ottar ne udivlyalsya otsutstviyu
lyudej:  strah  nanosil  poleznye  udary  po  voobrazheniyu biarmov.  Snachala
begstvo,  byt'  mozhet,  popytka  k  soprotivleniyu,  potom  nastupit  vremya
postoyannogo povinoveniya.
     Zimoj v  starom Nidarose budut postroeny barzhi,  i  na sleduyushchee leto
nachnetsya pereselenie v  Novyj Nidaros.  Sam Ottar provedet v  Skiringssale
poslednyuyu zimu.
     Prishla  pora  zastavit' rabotat' vse  bogatstva,  sobrannye Gunderom,
Rekinom i  samim Ottarom.  On zakazhet shest' novyh drakkarov,  chetyre takih
zhe,  kak "Drakon", i eshche dve "Akuly". I, veroyatno, podarit Novomu Nidarosu
velikolepnuyu "Gil'dis". On sumeet otnyat' svoej shchedrost'yu u drugih yarlov ne
men'she dvuh tysyach vikingov za odnu zimu. Vikingi, vikingi, eshche vikingi...
     On  chuvstvoval sebya  otkryvatelem novyh  morej  -  pervym iz  plemeni
fiordov,  kto  smog  pobedit' strah pered Utgardom i  sdelat'sya gospodinom
novyh zemel'.  Itak,  on,  Ottar, odnim pryzhkom sumel naverstat' te desyat'
let,  na kotorye ego operedil CHernyj Gal'fdan.  Pust' zhe korol' bonderov i
ting  davyat svobodnyh yarlov,  dlya  vikingov vsegda najdetsya mesto v  Novom
Nidarose! I chem bol'she budet v strane fiordov izgnannikov, ob®yavlennyh vne
zakona, tem luchshe dlya Ottara.
     I  do  ustanovleniya vlasti  Gal'fdana  nahodilos' mnogo  izgnannikov,
otverzhennyh zakonami plemeni Votana. Vikingi i drugie smelye, neobuzdannye
lyudi,   vinovnye  v   nasilii  nad   zhenshchinoj,   v   pohishchenii  lyudej,   v
zloupotreblenii doveriem,  v grabezhah,  podzhogah i ubijstvah,  pryatalis' v
lesistyh gorah i zhili,  kak dikari, ohotoj, rybnoj lovlej v gornyh ozerah,
napadeniyami na puteshestvennikov i doma bonderov.
     Nidarosskie yarly  pol'zovalis' otdalennost'yu Gologalanda.  Segodnya  v
gorode  i  na  drakkarah nahodilos' bol'she  sta  vikingov,  prigovorennyh,
podobno Gallyu i  Svavil'du,  k  izgnaniyu i  smerti.  Ih vernost' yarlu byla
bezuprechnoj.
     Inogda Ottar poluchal ot  vybornyh tinga trebovanie vydat' izgnannikov
i  legko prinosil trebuemuyu zakonom klyatvu,  chto takih net v  Nidarose:  u
tinga ne bylo sily dlya proverki slova svobodnogo yarla. No kto v dal'nejshem
osmelitsya chto-libo trebovat' ot korolya, ch'i vladeniya ne nahodyatsya na zemle
fiordov!
     Pered  otplytiem  iz  Skiringssala Ottar  poruchil  neskol'kim  lovkim
vikingam verbovku ob®yavlennyh vne zakona. On prikazal im brodit' vse leto,
a  k  oseni  vyjti  k  pustynnym  fiordam  severnee  mysa  Hilldur.   Oni,
nesomnenno, soberut neskol'ko sot vikingov.
     Ottaru ponravilis' biarmy.  Hotya ih  yazyk pohozh na laponskij,  no oni
gorazdo sil'nee,  vyshe rostom, s bolee krepkimi muskulami. Rastu i chetvero
umershih pod raskalennym zhelezom byli stojkimi,  moshchnymi muzhchinami i  mogli
by  vertet' veslo drakkara.  Lyudi nizkih ras nedostojny sest' na rumy,  no
biarmy  budut  sposobny  vypolnyat'  tyazhelye  raboty.  Ottaru  nuzhno  mnogo
trallsov dlya postrojki domov i  ukreplenij pervogo gorda.  Uzhe na etu zimu
on ostavit zdes' vikingov dlya sbora dani.
     V  poselke Rastu nashlis' ne  odni zheleznye izdeliya,  no  i  nastoyashchaya
kuznica s  mehami,  instrumentami,  zapasom syrogo zheleza.  Gologalandskie
lapony-gvenny  ne  umeyut  obrabatyvat' zhelezo.  A  biarmy smogut platit' i
bol'shuyu i raznoobraznuyu dan'.
     Opisyvaya  dlinnye  petli,  flotiliya medlenno priblizhalas' k  lesistym
ostrovam. Voda sdelalas' pochti presnoj. Prolivy sredi ostrovov - eto ust'ya
Vin-o, o kotoryh govorili Rastu i drugie biarmy.
     Zdes' vse:  ostrova,  bereg i  blestyashchie protoki tak  nravilis' yarlu,
budto by  on  sam ih  sozdal.  On pereshel na "CHernuyu Akulu",  zhelaya pervym
poznakomit'sya s ust'em reki Vin-o,  mestom novogo gorda,  Novogo Nidarosa,
stolicy korolya vikingov.







     Smutno v  Ust'-Dvince.  Net skripa lyul'ki i piska mladenca,  ne stalo
veselogo  detskogo  gomona,   ne   slyshno   zhenskogo  golosa,   ne   mychit
korovushka-kormilica, ne rzhet rabotnica-loshad'. Smutno v Ust'-Dvince...
     Smutno,  no  ne  pusto  i  ne  tiho.  V  gorodok sbivayutsya pomoryane i
biarminy s  morskogo berega,  kotoryj protyanulsya vlevo ot dvinskogo ust'ya,
na zakat.  A s drugogo berega,  s voshoda ot Dviny, prishlo eshche malo lyudej;
Podojdut... Desyat' biarminov, zaklejmennyh nurmannami, vskolyhnuli strahom
i  gnevom  zakatnyj bereg.  Odinec  poslal semeryh izurodovannyh lyudej  na
voshod. Skoro narod povalit i ottuda.
     Podobno drugim starshinam na stojbishchah, pomoryanskij starshina ne medlil
posle  prihoda  klejmenyh.  Odinec  prikazal  vsem  zhenshchinam  s  det'mi  i
malosil'nymi parnishkami uhodit' vmeste so stadom,  s  loshad'mi i s dobrom,
kotoroe podorozhe.  Starshina dal korotkij srok,  chtoby hozyaeva vyryli yamy i
shoronili lishnee. Beglecy napravilis' k dal'nim olennym pastbishcham. Tam, za
lesami i bolotinami, biarminy pomogut perezhdat' bezvremen'e.
     A kak uznat', skol'ko zhe nurmannov napalo na pomor'e?
     Soschitali po risunkam,  ostavlennym na stole v  izbe u  domnic pervym
goncom neschastnogo Rastu.  Novgorodcy vidali drakkary nurmannov i znali ih
obychai.  Na  vseh chetyreh drakkarah sotnya vesel,  na  kazhdom vesle po  dva
grebca.  Na  obe smeny grebcov polagaetsya chetyresta vikingov i  sverh togo
vsegda  byvaet  dopolnitel'naya  smena,   i   eshche  kormchie  s  pomoshchnikami,
nachal'niki... Ves' schet vyshel bol'she chem na shest'sot mechej.
     Dlya biarminov eto bylo pustym zvukom. No kazhdyj novgorodec znal inoe.
Nedarom  sami  nurmanny,  poseshchaya Novgorod,  lyubili  rasskazyvat' o  svoih
nabegah.  Ne zrya drugie inozemnye kupcy ne molchali o vojnah,  kotorye veli
vestfol'dingi.  Dlya kazhdogo novgorodca ne byli tajnoj sila nurmannov i  ih
boevoe umen'e.
     Za Varyazhskim morem, v gotskih, frizonskih i frankskih zemlyah nurmanny
zahvatyvali i  grabili bol'shie kamennye goroda,  s  naseleniem v neskol'ko
desyatkov tysyach chelovek,  silami v  neskol'ko sot vikingov.  Oni zakovany v
zhelezo,  u nih tugie luki, sil'nye mechi i kop'ya, krepkie shchity. I voinskomu
delu nurmanny obuchayutsya s detskogo vozrasta...
     U  Odinca  nabralos'  prigodnyh  k  boyu  zhitelej  Ust'-Dvinca  vosem'
desyatkov da  s  zakatnogo berega pospeli shest' desyatkov.  S  voshodnogo zhe
berega pribylo vsego dvadcat' tri cheloveka. Vseh pomoryan naschityvalos' sto
shest'desyat tri cheloveka.  Biarminov zhe privalilo pochti pyat' soten,  i  oni
prodolzhali pribyvat'.
     Sila li eto? Luki i strely est' u vseh, a mechej malo. Toporov hvatit,
nastoyashchih shchitov pochti net. Inye biarminy prishli so svoimi starymi kozhanymi
shchitami,  godnymi lish' protiv kostyanoj strely.  Kop'ya,  rogatiny i  garpuny
horoshie,  no  dospehov -  kol'chug,  bronej,  shlemov,  poruchnej,  ponozhej i
nastoyashchih  shchitov,  okovannyh tverdym  zhelezom,  -  edva  nabralos' na  dva
desyatka latnikov.
     V boj idti -  ne les rubit',  ne zverya lovit'. Svoi kuznecy sumeli by
nakovat' zheleznyh polos i  blyah dlya kaftanov iz  bych'ej kozhi i  dlya shchitov,
sumeli by nadelat' shlemov,  ponozhej s poruchnyami, nabrat' kol'chugi - rabota
dlya pomoryan ne na dni, na gody. Ved' oni, sev na krayu zemli, zabotilis' ob
ohotnickih snastyah-pripasah, a ne o voinskih.
     Kolmogoryane ne ostavyat svoih bez pomoshchi, no k nim edva pospeli goncy.
Pritechet sila s dal'nih lovel', odnako Odinec znal: svoih pomoryan pribudet
eshche  ne  bol'she soroka.  Zato  biarminov pridet eshche  mnogo.  Posle vesti o
gibeli roda Rastu biarminy obozlilis',  kak  rastrevozhennye osy;  nedarom,
vidno, oni umeyut mezhdu soboj schitat'sya rodstvom do samoj Jomaly.
     CHto delat'?
     Kak byt'?
     Kak  otbivat'sya ot  nurmannov?  Vse  lozhitsya  na  plechi  pomoryanskogo
starshiny...
     ZHenshchiny i  deti  rasstavalis' s  Ust'-Dvincom s  gorestnym plachem.  A
Zarenka sovsem ne hotela uhodit' i sporila s muzhem:
     - Najdetsya komu priglyadet' za Gordikom, za Ivorom. Ne grudnye rebyata.
A ya ne ujdu.
     - Stupaj.  Tebya nashi zhenshchiny privykli slushat'sya.  Ty  starshej budesh'.
Vse uhodyat.
     - Vse - dlya menya ne ukaz!
     Svoenravnaya, svoevol'naya dusha, nikomu i ni v chem ne pokornaya. Skazala
b,  chto lyubit,  chto ego, muzha, ne mozhet ostavit', kak vopit belen'kaya Ilya,
povisnuv na svoem Karislave.  Net, ne govorit i ne skazhet. Ne hochu uhodit'
- i vse tut.
     Karislav siloj otorval ot  sebya  zhenu,  Suvor potashchil svoyu  biarminku
Bevu na rukah.  Uzhe vse sobralis',  vytyanulis' iz gorodka. Odna Zarenka ne
idet.
     Odinec nashel slovo, no smelosti skazat' ego v polnuyu silu ne sobral:
     - Kol' lyubish'... detej i muzha, uhodi.
     Zarenka ne skazala, chto ne lyubit muzha. Sprosila:
     - Pochemu zhe mne uhodit'?  CHto zhe ya,  ujti ne sumeyu i  ne uspeyu,  koli
nurmanny vas potesnyat?
     Odinec nikogda ne  umel  mnogo  govorit',  ego  rech'  byla  trudnoj i
maloslovnoj. I pered Zarenkoj on vpervye nashel v sebe silu slov.
     - Slyshish'?  -  On  mahnul  rukoj,  budto  ohvatil  vse  sobravsheesya v
Ust'-Dvince smyatennoe lyudstvo.  -  Narod  gudit,  v  nem  toska,  trevoga,
kolebanie.  Skol'ko ih nyne sbezhalos' -  menya zhdut,  na menya smotryat. YA im
nuzhen,  dlya  nih ya.  Nyne mne nadobno imet' svobodnoe serdce.  Ty  v  moem
serdce...  Kol' videt' tebya budu,  kol' budu.  znat', chto zdes' ty, - ne o
lyudstve, o tebe budu dumat'. Ty ujdesh' i mne vernesh' pokoj.
     Neobychno,  neprivychno opustilis' Zarenkiny glaza.  CHto spryatala v nih
gordaya zhenshchina? Ona obnyala muzha:
     - Proshchaj...
     Sdelala shag i obernulas':
     - Strashno. Obeshchaj, chto sebya sberezhesh'. Obeshchaesh'?
     - Budu berech'.
     I  ushla...   Skazala  by:  ne  iz-za  Ivorushki,  chtoby  ne  byt'  emu
sirotoj-bezotcovshchinoj i  goremychnym vdov'im synom,  -  sama za tebya poshla.
Skazala b - lyubyj moj. Net. Zabyla, chto li, skazat'?
     Lyubyj!  |koe slovo chudesno-volshebnoe! Inye usta ego legko proiznosyat.
Ot drugih zhe - ne dob'esh'sya.




     V svyashchennyh latah iz kitovogo zuba, gusto nashitogo na kaftany iz kozhi
morzha, v shlemah iz ryb'ih  cherepov  v  Ust'-Dvinec  pribyli  biarminovskie
kolduny-kudesniki, hraniteli tajnogo doma Jomaly.
     Vethij  starec-veshchun,  drug  pervogo vatazhnogo starshiny Dobrogi,  uzhe
neskol'ko let kak otoshel k Jomale.  Tam on, vmeste s Dobrogoj, zabotitsya o
zhivyh  biarminah,  pomoryanah i  detyah dvuh  slivshihsya plemen.  Da  zhivut v
vechnoj  druzhbe Zemlya,  Nebo  i  Voda!  Nyne  drugoj pravil starshinstvo nad
kudesnikami -  hranitelyami Jomaly. V tajnom svyatilishche bogini Vody on razil
zlyh  prishel'cev strashnymi zaklyat'yami i  vmeste  so  starikami-kudesnikami
prosil u  Jomaly i  u  svoih predshestvennikov pomoch' biarminam i  zheleznym
lyudyam.  A  vsem mladshim kudesnikam on prikazal srazhat'sya vmeste s  narodom
zemnym oruzhiem.  I  prislal s  nimi rogatinu,  kotoroj kogda-to novgorodec
Odinec zheleznyj chelovek, pervym porazil zluyu kasatku.
     Nurmanny  kak  zhdali  prihoda  kudesnikov.   Odna,   drugaya,   tret'ya
zamereshchilis' lod'i na dal'nem vzmor'e.  Skoro i  chetvertaya podnyalas' iz-za
morya. S sivera tyanul veterok. More dyshalo i gnalo v ust'ya prilivnoj val. S
nim plyli nurmanny.
     Ne toropilis'. Narastali medlenno, podobno prilivu.
     Vremya idet,  idet.  Lyudi razlichali,  kak  petlyali dve perednie lod'i,
dlinnye, dlinnee samyh bol'shih kitov uzkie, nizkie. Ishchut dorogu.
     Ottuda,  ot nurmannov, Ust'-Dvinec eshche ne viden. Eshche daleki nurmanny,
lod'i kazhutsya malymi. Tyazhko zhdat'. Uzh shli by skoree, vse odno!
     Nurmanny shli ostorozhno.  To  nad odnoj,  to nad drugoj lod'ej blistal
puchok  luchej.   Solnyshko,   razglyadyvaya  lod'i,   otskakivalo  ot  zheleza,
preduprezhdalo - idut s hudym.
     Priblizhayutsya.  Nurmanny plyli verno,  oni  nashchupali strezhen' bol'shogo
protoka, gde nadezhno idti i v otlivnuyu, ne tol'ko v prilivnuyu volnu.
     CHernye lod'i uvelichivalis'.  Skoro oni vstanut na takoe mesto, otkuda
budet viden Ust'-Dvinec.
     Zametili!  S  nizkoj perednej lod'i  podali znaki rukami,  na  drugih
povtoryali te zhe znaki. Nurmanny peregovarivalis' i sgovarivalis'. O chem?
     CHtoby ponyat',  Odincu ne  nuzhno bylo letet' pticej ili  polzti uzhom i
podslushivat'  peregovory  nurmannov.   Oni  vojdut  v  reku  i  udaryat  na
Ust'-Dvinec.  Oni  vse  uznali ot  neschastnogo Rastu  i,  esli  sumeli eshche
kogo-libo pojmat' na beregu, proverili slova zamuchennogo kuzneca-biarmina.
Nechego im  sharit' po  Dvine,  oni nacelivayutsya na  gorodok,  chtoby prinyat'
pokornost' naroda i vzyat' pervuyu dan'. Ne budet im ni pokornosti, ni dani!
     A  lod'i  sil'nye  i,   vidno,   mogut  bezhat'  moguchim  begom.  Esli
kolmogoryane na  nih  natknutsya,  to  zrya  pogibnut.  Odinec velel  Vecherke
pognat' vverh eshche dvuh goncov predupredit' kolmogoryan, plyli by te berezhno
i,  zavidya  nurmannskie lod'i,  tut  zhe  brosali  svoi  rasshivy  i  shli  k
Ust'-Dvincu peshi.
     Nurmanny uzhe  prohodili ust'e.  Odinec  potoropil Karislava na  bereg
protiv  ostrova.  Na  ostrove  nurmannov zhdala  zasada,  i  Karislavu bylo
porucheno podderzhat' zasadnyh strelkami s materikovogo berega.
     Pered Ust'-Dvincom,  u  pristani,  Odinec postavil dvadcat' pomoryan i
okolo  sotni  biarminov.  So  vsem  ostal'nym narodom  starshina skrylsya  v
gorodke vyzhidat' vremya dlya udara na vysadivshihsya nurmannov.
     ...A zhenshchiny i detishki uzh daleko,  proshlo chetyre dnya s uhoda lyubimyh.
CHto ni  sluchis',  nurmannam ih  ne  dognat',  ne  razyskat'.  Na  serdce -
svobodno.




     Ot  ostrova do  materikovogo berega bylo  shagov shest'sot,  na  polnyj
polet  strely.  V  zasade sidel  Otenya  za  starshego,  chetyre pomoryanina i
pyatnadcat' biarminov.  Oni dolzhny byli vyzhdat' i bit' nurmannov vblizi, no
ne  teryat'sya i  zrya ne klast' golovy.  S  drugoj storony ostrova na beregu
uzkoj protoki zhdala rasshiva.
     Otenya  nikak  ne  mog  dozhdat'sya,  kogda zhe  peredovaya nizkaya lod'ya s
pozolochennoj  akul'ej  golovoj  na  nosu  poravnyaetsya  s  ostrovom.  Otenya
soobrazhal, chto nurmanny srazu ne pojdut vsemi lod'yami. Oni budut shnyryat' v
ust'e  na  nizkih lod'yah,  chtoby ne  posadit' bol'shie na  mel'.  Tut-to  i
najdetsya delo dlya luchnikov.
     Nurmannskaya lod'ya medlenno grebla po bol'shoj protoke mezhdu ostrovom i
materikom,  a rasshiva zasadnikov zhdala na drugoj storone ostrova.  Luchshego
ne poprosish'!
     Zasada tailas' nad samoj vodoj.  Otenya znal, chto i na tom beregu zhdut
svoi. Nurmannov pokolyat strelami s oboih bortov, i oni smeshayutsya.
     Otenya  shchelknul  solov'em.  Pervoe  zalivistoe koleno  zvuchnoj ptich'ej
pesni raskatilos' po tihoj vode.  S togo berega karknul Karislav.  Solovej
zatyukal vtorym kolenom, voron zahripel v otvet.
     - Vot  my  im  sejchas!..  -  shepnul sebe Otenya pogladiv opalennuyu pri
podzhoge sobstvennogo dvora ryzhuyu borodu. - Kak raz sredi protoka tyanut. |k
medlenno grebut!
     Otenya razlichal golovy grebcov v rogatyh i v prostyh,  gladkih shlemah.
Na  nosu  lod'i  s  opushchennym k  noge  dlinnym shchitom  stoyal srednego rosta
krepkij nurmann v krasnyh mednyh latah. Na grudi ego dospeha byl narisovan
chernyj voron.  Nogi nurmanna zakryvali nabedrenniki i ponozhi,  pravuyu ruku
zashchishchali poruchen' i zheleznaya rukavica.  Nizkij nalichnik gladkogo shlema bez
rogov s  dvumya dyrami dlya glaz meshal nurmannu,  i on,  razglyadyvaya berega,
povorachivalsya  vsem   telom.   Ot   vsego  lica  nurmanna  vidnelas'  odna
svetlo-rusaya korotkaya boroda.
     Otene  poslyshalos',  budto  gryzut kost'.  On  otorvalsya ot  lod'i  i
oglyanulsya.  Ryadom stoyal klejmenyj biarmin,  u  kotorogo vospalennyj ozhogom
lob vypyachivalsya bugrami. Otenya tolknul biarmina, chtoby on opomnilsya.
     Biarmin povernul strashnoe lico:
     - On, etot, on ubijca!
     Sejchas akul'ya lod'ya pokazhet bort. Pora! Porazit' ee metkimi strelami,
otbit' ohotu tashchit'sya vyshe.
     Strela tolshchinoj v palec, dlinoj v poltora arshina. Na strele - kalenyj
kovanyj rozhon s usami v chetvert' dlya krepkoj nasadki na drevko.  S drugogo
konca  ot  prorezi s  chetyreh storon  tozhe  na  chetvert' vstavleny gusinye
raskolotye per'ya.  Luk  v  dva  arshina,  gnutyj iz  pyati yasenevyh plastin,
skleennyh varennym iz kopyt kleem i okruchennyj zhilami.
     Otenya, podavaya znak, zasipel:
     - Sss!..
     Levye ruki podnyalis' i vytyanulis'.  Strelki rastyanuli tetivy do uha i
pravym glazom metili po strele na cel' -  na sheyu,  na bedro,  na shcheku,  na
koleno nurmannam,  gde strela smogla by proskochit' mezhdu dospehami. Celili
ne prosto,  schitalis' s vetrom, s dvizheniem lod'i i s dugoj poleta strely.
A horosho ukryty dospehami nurmannskie tela...
     Otenya  kryaknul,  i  pal'cy razom  sorvalis' s  tetiv Kruchenye zhil'nye
tetivy zvyaknuli i udarili po kozhanym rukavichkam,  kotorye strelki nosyat na
levoj ruke, chtoby ne pokalechit' pal'cy.
     Pervye strely ushli odnim roem,  potom luchniki rvali tetivy tak chasto,
kak kazhdyj uspeval.  Strely bili chernuyu lod'yu, vonzalis' v borta, lomalis'
o mednye i zheleznye dospehi,  yastrebami vryvalis' v vesel'nye dyry. Dolzhna
zhe  inaya  najti svoyu  dorozhku,  nurmannskoe myaso ne  zhestche zverinogo,  ne
kamennee!
     S  oboih  beregov  leteli  tyazhelye  strely.   Nurmanny  ne  otvetili,
zakrylis' shchitami i vspenili vodu veslami. Kazhetsya, i miga ne proshlo, a oni
uzhe vyrvalis' vyshe ostrova i ushli ot zasadnyh luchnikov.
     A s materikovogo berega krichat:
     - Otenya! |-gej! Na rasshivu-u! Otenyushka! Vniz glyan'... Mila-aj!
     U Karislava golos,  kak u leshego.  Otenya opomnilsya ot boya.  On videl,
kak snizu k  ostrovu pospevala vtoraya akul'ya lod'ya i  metilas' pristavat'.
Pervaya zhe,  proskochiv ostrov, razvernulas' k ostrovnomu priverhu. Nurmanny
hoteli vzyat'  zasadu kleshchami,  vyjdya na  ostrov s  dvuh  koncov.  Otenya ne
poteryalsya: "Net, nurmann, my eshche pozhivem!"
     - Vse k rasshive, ej, zasadnye!
     Tot  protok uzkij,  za  nim  bol'shoj ostrov,  potom  starica,  vtoroj
ostrov. Ishchi do zimy, ne najdesh'.
     Strelki vmig  okazalis' u  vody.  Rasshivu ne  nuzhno tolkat',  zhdet na
vode. Iz zatonchika nichego ne vidno. A Karislav vse toropit:
     - Pospeshaj, e-ge-ge-gej, pospe-shaj!
     I gorlo zhe u cheloveka...
     Oglyanulsya zasadnyj starshoj poschitat'sya,  vse li zdes'?  Budto by malo
narodu... |h, da chto zhe eto! Poloviny biarminov net kak net!
     CHu?  S nizhnego konca ostrova biarminy vopyat, vizzhat po-svoemu, kak na
volch'ej ohote:
     - Ubej! Ubej!
     Serdce  Oteni  szhalos' smertnoj toskoj.  Ne  brat'  by  s  soboj  teh
biarminov! Klyalis' klejmenye i s nimi drugie, blizkie po krovi roda Rastu,
chto oni pri pervoj zhe vstreche s nurmannami svoyu smert' primut,  no voz'mut
nurmannskuyu zhizn'...
     Ne brosat' zhe tovarishchej. I nel'zya dolgo dumat'.
     - |j, - hriplo skazal Otenya. - Pobezhim, vyruchim srazu, togda uplyvem,
- i u nego zaperlo gorlo, prisoh yazyk.
     Zasadniki pobezhali mezh sosen i elej k uhvost'yu,  k nizhnemu po techeniyu
golomu koncu ostrova.  Vyskochili na chistoe mesto,  a  nurmanny uzhe zdes' i
tolpoj dobivayut biarminov.  Oteniny glaza prosvetleli, vse-to on vidit, do
chertochki. Gorlo chistoe, golos vernulsya. Net toski i sovsem nichego ne zhal'.
     - Nu,  beris'! - vydohnul udaloj ohotnik, vzmahnul toporom na dlinnom
toporishche  i   naiskos',   mezhdu  latnym  plechom  dospeha  i  nizkim  kraem
zaveshennogo kol'chuzhnoj setkoj rogatogo shlema,  vrubilsya v  pervuyu zhilistuyu
nurmannskuyu sheyu.







     Ust'-Dvineckaya pristan' dlinnaya i  shirokaya.  Svai  zabity na  desyatok
arshin ot  berega,  chtoby i  v  prilivnuyu i  v  otlivnuyu volnu bylo  udobno
prichalivat' tyazhelo  gruzhennym rasshivam.  Ot  tesanogo brevenchatogo nastila
pristani ustroen pomost dlya s®ezda teleg na dorogu, vedushchuyu k gorodku.
     Vystavlennye Odincom zashchitniki ne skryvalis'.  Ih delo - zastrel'noe,
oni zavodatai boya. Oni vvyazhutsya, vtyanut nurmannov, a starshina vsej siloj i
udarit iz Ust'-Dvinca.  Zdes' upravlyal Karislav, kotoryj vernulsya iz svoej
zasady protiv ostrova.
     Posle  istrebleniya  ostrovnoj  zasady  obe  ryb'egolovye lod'i  poshli
vverh,  k  pristani.  Vyshe  ostrova reka  rasshiryalas',  nurmanny derzhalis'
podal'she ot materikovogo berega, i ih nel'zya bylo dostat' streloj.
     Nurmanny opyat' grebli ne spesha,  razglyadyvali Ust'-Dvinec, pristan' i
ee zashchitnikov.
     Pomedliv protiv pristani,  obe  lod'i  ushli  vverh  versty na  dve  s
lishnim.  Tam odna lod'ya ostalas' na reke, a drugaya pobezhala vniz, k ust'yu,
gde zhdali dve bol'shie lod'i.
     Vremya zhe shlo i shlo.  Letnij den' dolog. Ot ust'ya tronulis' dve lod'i,
nizkaya povela bol'shuyu,  s ptich'ej golovoj na nosu. Samaya zhe bol'shaya lod'ya,
so zverinoj golovoj, ostalas' na yakore odna.
     Nizkaya  lod'ya  bystro  proskochila  mimo  pristani,   a  orlinogolovaya
priblizhalas'. Nad ee vysokimi bortami ne bylo vidno golov grebcov, i vesla
hodili budto sami  soboj.  Gotovyas' k  boyu  strelami,  zashchitniki vstali za
vytashchennymi na bereg rasshivami pomoryan i lodkami biarminov.
     Rulevaya doska na lod'e shevelilas' bez nevidimogo kormchego.  Po levomu
bortu kormu prikryval derevyannyj shchit  iz  dosok,  takoj zhe  prosmolennyj i
chernyj,  kak vsya lod'ya.  Biarminy,  vyzyvaya nurmannov,  zakrichali izo vsej
mochi. V kormovom shchite chto-to mel'kalo - nurmanny glyadeli v shchel'.
     Karislav poslal  strelu  v  chernuyu  dosku,  drugie  luchniki  spustili
tetivy,  inye strely skol'znuli v vesel'nye dyry,  no lod'ya shla i shla, kak
zheleznaya.
     Na ee nosu sam soboj podnyalsya takoj zhe shchit, kak na korme.
     Lod'ya podoshla uzhe na polovinu poleta strely.  Gromadnaya,  velichinoj s
barana,  orlinaya golova  koso  nastavila zagnutyj klyuv  na  rechnoj  bereg.
Znatnaya rabota,  vyrezano kazhdoe peryshko.  Derevo vyzolocheno.  Kogda lod'ya
podplyla blizhe,  stalo  zametno,  chto  pooblezshaya pozolota vypestrila orla
zmeej.
     Nad shchitom,  prikryvavshim nos,  vzmetnulsya yakor' i buhnul v Dvinu. CHto
eto? Nurmanny ne pojdut na bereg?! Ne pojdut. Lod'yu potashchilo, yakor' vzyal i
tihoe  techenie  ulozhilo  po  bortu  broshennye grebcami vesla.  I  hot'  by
pokazalsya odin nurmann!  Spat' oni,  chto  li,  prishli?  I  vverhu na  vode
zastyli obe nizkie lod'i.
     Druzhina  Karislava perestala popustu metat'  strely,  bit'  v  chernuyu
lod'yu bylo vse ravno, kak v pen' ili v glinu. Po dvinskim protokam ryskali
chajki.  CHto im  do pomoryan,  do biarminov,  do nurmannov?  Bezdumnye pticy
pripodnimalis'  nad  nepodvizhnoj  lod'ej  i  leteli  dal'she,   vverh-vniz,
vverh-vniz, podnimayas' i padaya s kazhdym vzmahom gnutyh kryl'ev.
     Veterok prinosil k  beregu tyazhkuyu von' lod'i;  ot  navyazchivogo chuzhogo
zapaha delalos' toshno.
     Nurmanny zhdali  chego-to,  i  zashchitnikov ot  trevogi brala  ustalost'.
Odin,  hot' i ne hotel spat', nevol'no zeval, drugoj kovyryal pal'cem petlyu
tetivy.   Zabyv  ostorozhnost',  lyudi  vstavali  na  povalennye  rasshivy  i
vglyadyvalis', vslushivalis'.
     Gromom,  chto li, pobilo nurmannov? Ne slyhali groma. Byvalye ohotniki
umeli s  utra  zaslyshat' podvizhku morskih l'dov,  kotoraya lish'  k  poludnyu
prihodila na bereg, razlichali, kogda s vetki sam soboj padal snezhnyj kom i
kogda ego stalkival zver',  primechali dyhanie medvedya v berloge i dvizhenie
tyulenya pod poverhnost'yu polyn'i.  Oni prislushivalis',  ne razbiraya slov, k
tihim razgovoram na  lod'e.  Voda plesnet -  eto iz cherpal'ni.  Slyshitsya i
hrap spyashchego. Nurmanny zhivy i zhdut, no chego?
     Nizhnej po  Dvine,  samoj bol'shoj zverinogolovoj lod'i ne stalo vidno,
ona kuda-to ushla ot vhoda v ust'e.
     Troe biarminov-kudesnikov v  morzhovyh dospehah s nashitym kitovym usom
vyshli na obrez pristani i vmeste, nastaviv kop'ya nad rekoj, prochli Velikoe
Zaklyat'e protiv Morskogo Zla:

                    Ty, kto tajno lomaet led pod nogami cheloveka
                    kto izmenyaet veter i staraetsya utopit',
                    kto lyubit buri i nenavidit pokoi,
                    kto zhdet neschast'ya i raduetsya emu!
                    Ty, kto i vo sne zamyshlyaet zloe,
                    kto probuzhdaetsya s zhelaniem ubivat',
                    kto gotovitsya dnem k soversheniyu ubijstva,
                    kto vstrechaet vecher s neutolennoj zhazhdoj zla
                    i perenosit na utro staruyu zlobu!
                         Tebya ne boyatsya biarmy!
                         Da skuet tebya Jomala!
                         Da oledeneesh' ty ot sveta!
                         Da utonesh' ty, kak kamen'!
                         Tebya ne boyatsya biarmy!

     Orlinogolovaya lod'ya ne otozvalas', ne rastayala ot Velikogo Zaklyat'ya.




     Karislav vse  bol'she  teryal  vlast' nad  svoej  sbornoj bezdeyatel'noj
druzhinoj.
     - Poberegis',  -  pokrikival on,  -  priderzhivajsya za  rasshivami,  ne
vystavlyajsya tak!
     Uzhe davno zasohla protiv pristani chernaya lod'ya s orlinoj golovoj.  Ee
poshevelivalo techeniem,  slegka  povorachivalo na  yakore.  Ot  nechego delat'
luchshie strelki votknuli neskol'ko strel v remennyj kanat.
     - |j, stoj za ukrytiem! - prikazyval Karislav.
     Svoi pomoryane koe-kak slushalis',  a  biarminy sovsem otbilis' ot ruk.
Ih  u  Karislava pochti sto  chelovek,  i  vse  oni goreli velikim gnevom na
nurmannov  za  neslyhannoe zlodejstvo,  sovershennoe nad  rodom  Rastu.  Im
nachalo kazat'sya,  chto prishel'cy postoyat,  postoyat i  ujdut,  ne  reshivshis'
vyjti na  bereg.  "Raz nurmanny ne  hotyat,  boyatsya idti na bereg,  sleduet
stolknut' na vodu lodki i rasshivy i napast' samim",  - trebovali biarminy.
"Nel'zya,  -  uspokaival ih Karislav, - budem zhdat', syuda nurmanny priplyli
ne spat', na vode my ih ne voz'mem".
     ...Daleko-daleko budto  by  zastuchal biarminovskij buben.  Vse  srazu
zatihli i  nastorozhilis'.  Sdelalsya slyshen tonkij komarinyj zvon  -  letom
komary stoyat zhadnymi tuchami na  beregah Dviny.  CHerez etot takoj privychnyj
zvon,  chto ego nikogda ne zamechaet chelovecheskoe uho, probivalsya suhoj stuk
po natyanutoj kozhe.  Dal'nij buben bil k trevoge i budil v serdcah somnenie
i  tosku.  Karislavu  vspomnilis' bubny  pri  pervoj  krovavoj  vstreche  s
biarminami. K pervomu bubnu pribavilis' vtoroj i tretij. Stuchali otkuda-to
iz ust'ya.
     Karislava osenilo:  ne naprasno ushla samaya bol'shaya nurmannskaya lod'ya!
A  ne  poshli li  nurmanny na  vysadku za ust'em,  na samom morskom beregu,
szadi Ust'-Dvinca?  I ottuda zhe, ot vzmor'ya chto-to zatrubilo. Zvuk dohodit
edva-edva, no ponyat' mozhno - eto rog, i u pomoryan ne takie roga.
     Slushayut i nurmanny,  nado byt',  i chuzhie bubny i svoj rog.  Slushayut i
smotryat, nevidimye, na pritihshuyu druzhinu. Karislav zakrichal:
     - Gotov'sya, oruzhajsya!
     Nurmanny kak zhdali ego prikaza.  Na  lod'e upali doshchatye chernye shchity,
na  bereg  poleteli strely i  kamni.  Glyadya  poverh kraya  okovannogo shchita,
Karislav videl na lod'e gustuyu tolpu luchnikov i prashchnikov.
     - Ukryvajsya! Za rasshivy, za rasshivy!
     Pozdno...  Biarminovskie kudesniki,  kotorym ne pomogli ni dospehi iz
morzhovoj kozhi,  ni  shlemy  iz  ryb'ih cherepov,  upali s  pristani v  vodu.
Pomoryane kak budto cely za bortami rasshiv, a gde biarminy?
     Karislavu pokazalos',  chto ih pobili srazu vseh.  Net,  koe-kto uspel
prisest' za ukrytie,  no ne polovina li ih uzhe legla? Kto srazu usnul, kto
eshche  korchitsya s  golovoj,  razbitoj prashchnym yadrom,  ili  probuet vstat' so
streloj, vystavivshej zheleznoe zhalo iz spiny.
     Ob  okovannyj zhelezom  kraj  Karislavova shchita  gryanulo i  raskololos'
prashchnoe yadro iz obozhzhennoj gliny.  Karislava oslepilo pyl'yu,  i shchit udaril
ego po shcheke. Prignuvshis', on proter glaza i opyat' vyglyanul.
     Iz-za  lod'i othodili dve  lodki,  spushchennye s  borta,  obrashchennogo k
drugomu beregu.  Nad  lodkami vystavlyalsya sploshnoj ryad boevyh shchitov i  nad
nimi  torchali rogatye i  prostye shlemy.  Kazhdaya lodka  grebla dvumya parami
vesel ne k pristani, ne k druzhine Karislava, a nizhe po techeniyu.
     S  orlinogolovoj lod'i po-prezhnemu celili luchniki i  prashchniki,  no ne
bili -  vse zhivye popryatalis'.  Karislav pripodnyalsya,  i  tut zhe o ego shchit
slomalas' strela,  a  glinyanoe yadro  uhnulo po  shlemu.  V  ushah  Karislava
zashumelo,  i  on  na  mig ogloh,  no  novgorodskij shlem na uprugom kozhanom
nagolovnike vyderzhal.
     Zashchitniki  pristani  popali  v  kapkan.   Oni  ne  mogli  napast'  na
nurmannov,  kogda te  nachnut vyhodit' na bereg iz lodok.  Poka oni dobegut
tuda,  ih  pereb'yut strelki s  lod'i.  Ne  mogli oni i  dozhidat'sya,  chtoby
vysadivshiesya nabrosilis' na nih szadi.
     Karislav ponyal,  chto ne  mozhet rasschityvat' na pomoshch' ot Odinca,  raz
nurmanny  vysadilis'  i   na   beregu   morya.   Neudachlivym  zastrel'shchikam
nesostoyavshegosya boya  sledovalo othodit'.  No  kak othodit' pod metkim boem
nurmannov?  U pomoryan eshche byli koe-kakie dospehi: u kogo shlem s kol'chugoj,
u  kogo horoshij shchit,  no  biarminy v  odnih kozhanyh kaftanah da  v  ryb'ih
panciryah byli vse odno chto goly.
     Dve nurmannskie lodki podhodili k beregu poleta na chetyre strely nizhe
pristani.  Karislav zakrichal,  chtoby  vse  perebegali poblizhe k  nemu  pod
ukrytie obmelevshih rasshiv. Zorkie nurmannskie strelki lovili perebegayushchih,
nekotoryh pobili.  Karislav velel vsem izgotovit'sya, razom vskochit' i bit'
strelami.
     Biarminy i pomoryane zavopili, chtoby smutit' nurmannov, i poslali svoi
strely navstrechu nurmannskim.  Upal li  kto na chernoj lod'e,  ne glyadeli i
svoih ne schitali.  A  vnizu Dviny drugie nurmanny uzhe vyskakivali na bereg
iz svoih dvuh lodok...
     Pomoryane sostavili shchity  iz  naspeh  otorvannyh ot  rasshiv  dosok  i,
prikryvaya bezdospeshnyh,  pyatilis' ot  pristani.  Dolog zhe  pokazalsya put',
teryali i  teryali svoih,  poka ne vyrvalis' iz-pod strel i prashchnyh yader,  a
vsego-to bylo tri sotni shagov!
     Vyzhivshie druzhinniki otbezhali k  opustelym dvoram prigorodka.  Nikakih
sledov vsego lyudstva, kotoroe bylo so starshinoj, v Ust'-Dvince ne nashlos'.
Druzhinniki Karislava glyadeli,  kak  ostorozhnye nurmanny  tesnym  stroem  i
beglym shagom shli k pristani, vdol' berega. A orlinogolovaya lod'ya snyalas' s
yakorej i grebla k prichalu, ne teryaya vremeni.
     V  druzhine Karislava vyzhilo vsego tridcat' dva cheloveka iz  s  lishnim
sta dvadcati zdorovyh i  sil'nyh lyudej,  kotorye,  kazhetsya,  eshche i miga ne
proshlo,  kak dyshali,  zhili.  I  Karislav ponimal,  chto nurmanny ne  stanut
gonyat'sya za zhalkim ostatkom ego druzhiny.
     Lyudi smotreli, kak odin iz nurmannov nagnulsya nad telom, chto-to s nim
sdelal,  i  uslyshali strashnyj chelovecheskij krik,  ot kotorogo u nih vnutri
vse  povernulos'.  Nurmann,  voin gromadnogo rosta,  ne  koroche Odinca ili
Karislava,  v  blestyashchem  rogatom  shleme,  razognulsya i  vysoko  podbrosil
krovavyj kom.
     Biarminy ne znali,  a  novgorodcam prihodilos' slyshat',  chto nurmanny
hvastayutsya svoim  umen'em odnim  povorotom mecha  vyrezat' iz  zhivoj  spiny
rebra. |to oni, dikie huzhe zverya, nazyvayut "krasnym orlom".
     Uzhe  iz  treh mest zvuchali gnuslivye roga:  ot  morya,  ot  pristani i
sverhu s reki.  Kak vidno, i tam vysadilis' nurmanny s dvuh nizkih lodej s
golovami akul na nosah.




     Sam togo ne znaya,  Karislav prozhil sto let za odin korotkij den'.  On
videl znakomye lica tovarishchej i nahodil  v  nih  kakoe-to  chuzhoe  oblich'e.
Nechayannyj voin nablyudal za drugimi i za soboj, kak izdali.  On ne rasteryal
svoego oruzhiya.  Luk v naluch'e i kolchan so strelami viseli za spinoj, shchit -
na levoj ruke, a dlinnyj nozh - za sapogom.  I topor byl  s  nim,  ego  dlya
Karislava otkoval sam  Odinec  po  Karislavovoj  sile:  lezvie  v  poltory
chetverti s nizko opushchennoj borodkoj, v  blestyashchej  mednoj  nasechke.  Novoe
toporishche v sem' chetvertej Karislav vyrezal iz derzhanoj berezy, zaslyshav  o
nurmannah.  On po-hozyajski poproboval, vstryahnuv, - ne oslabla li nasadka?
Derzhitsya horosho. A kak u drugih s oruzhiem?
     CHetvero pomoryan ostalis' s  odnimi  shchitami,  i  pyatero biarminov byli
sovsem s  golymi rukami.  Karislav otnyal shchity  i  otdal drugim,  a  devyati
bezoruzhnym skazal bez upreka, no i bez zhalosti:
     - Najdete sebe oruzhie, pridete. Uhodite. CHto zrya stoite?
     Mezhdu zahvachennoj  nurmannami  pristan'yu i Ust'-Dvincom lezhal rovnyj,
obshirnyj pustyr' na verstu po beregu  i  bol'she  chem  na  polovinu  versty
vglub'.  CHerez  nego  naiskos'  shla  doroga  k  gorodku.  Vyshe pristani ot
svedennogo na postrojki lesa ostalsya zarosshij  kustami  porub  s  pnyami  i
otdel'nymi  sosnami,  s  probitymi lyud'mi i skotom tropkami.  Za porubom -
ovrag,  i za ovragom na bereg Dviny nastupal les, kotoryj bylo nespodruchno
brat' iz-za kruchi. Gde-to tam vysadilis' nurmanny s nizkih lodej. Karislav
provel ostatok svoej druzhiny zadami Ust'-Dvinca na  porub.  V  kustarnikah
Karislav zametil dvuh bezoruzhnyh pomoryan. Na hodu on strogo prikriknul:
     - Otstan'! Skazano zh vam!
     Te vozrazili:
     - My s nozhami.
     Karislav hotel eshche strozhe zashumet' na nenuzhnyh lyudej, no peredumal:
     - Pospeshajte oba  vpered.  Kak  zametite nurmannov,  begite  nazad  i
preduprezhdajte krikom.
     Dvadcat' tri  druzhinnika zaseli  v  kustah  nad  ovragom.  Vskore oni
uslyshali vykriki:
     - Oj, oj! Idut, idut!
     Ot  lesa skat ovraga opuskalsya pologo,  k  etoj storone -  kruto.  Iz
lesnoj  opushki  vykatilis',  oglyadyvayas',  bezoruzhnye  pomoryane.  Karislav
svistnul, davaya znat'.
     Srazu  za  pomoryanami iz-za  derev'ev vysypali nurmanny.  Kazhdyj  nes
polnye dospehi,  laty  ili  kol'chugu,  ponozhi,  poruchni,  shlem i  shchit.  Na
perevyazyah viseli topory,  mechi i dubiny s shipastymi golovami, v rukah byli
tyazhelye kop'ya,  za spinami luki i kolchany.  Oni tashchili na sebe bol'shuyu, no
privychnuyu tyazhest' i bezhali legko.
     Na  otkrytom  meste  neskol'ko nurmannov vzyalos'  za  luki.  Zaslyshav
pervuyu tetivu,  bezoruzhnye pomoryane pobezhali,  prygaya v  storony,  kak nad
bolotom,  kruto  mechas'  vpravo i  vlevo,  uhodit stremitel'naya dolgonosaya
ptica -  gornyj barashek.  I vse zhe odnogo kusnula strela,  i on,  ohromev,
pobezhal medlennee. A pervyj uzhe skrylsya v kustah, ryadom so svoimi.
     Nurmanny perestali strelyat' -  ranenogo dogonyal odin  iz  ih  bojcov,
gromadnyj,  v  chernenyh dospehah,  s  medvezh'imi uhvatkami.  On  bezhal tak
sil'no, tochno na nem byla nadeta odna rubaha.
     Ranenyj,  najdya  znakomuyu,  tropku,  ne  davalsya.  Nurmann hotel  ego
perehvatit',  no v kustah popal v yamu. Poka on vybiralsya na tropu, ranenyj
pomoryanin dobezhal do Karislava, sel i vyrval strelu iz ikry nogi.
     Slyshalos',  kak v  tyazhelom bege nurmann gruzno toptal tropu.  Zvyakali
dospehi,  mech i dubina stuchali o ponozhi. Nurmann odolel pod®em i gnal, kak
sobaka, po goryachemu sledu, poka ne naletel na Karislava.
     Nurmann ne mog perebrosit' shchit iz-za spiny,  kriknut' ne uspel ili ne
zahotel, no mech vyhvatil iz nozhen.
     V  ruke,  kotoraya s rannego detstva uchilas' vladet' toporom,  kalenoe
zhelezo letelo molniej v temnoe,  vydublennoe vetrom i sol'yu lico nurmanna.
Vysekaya iskry, ono palo na nurmannskij mech, mech opustilsya, no otklonilsya i
topor. Udar ruhnul ne na shlemnoe temya, kuda metil Karislav...
     Verhnij ugol  lezviya voshel  mezhdu dvumya blednymi,  kak  morskaya voda,
glazami,   prosek  lico   silacha  Gallya,   nadvoe  razdelil  podborodok  i
ostanovilsya, uvyaznuv v vysokoj latnoj grudi.
     Vmig razmyakshee zheleznoe telo samo soboj poshlo nazad.  I  na letu,  ne
dav nurmannu lech', Karislav vydernul topor.
     Dvoe  bezoruzhnyh  pomoryan  zhadno  nabrosilis'  na  telo  Gallya.  Odin
podhvatil mech s  zazubrinoj ot topora Karislava,  drugoj zahvatil zheleznuyu
dubinu i  zavladel shchitom.  Razyskivaya,  kak  sorvat' dospehi,  oni verteli
tyazheloe telo.  Hitrye,  neznakomye zastezhki ne davalis', ruki skol'zili po
latam.
     Upershis' nogoj v  plecho Gallya,  Karislav shvatil shlem za  oba  roga i
dernul,  razorvav  podborodnye remni  i  zacepivshuyusya za  laty  kol'chuzhnuyu
navesku-barmicu,  sluzhivshuyu dlya zashchity shei. Karislav podnyal shlem na kulake
nad  kustami,  pokazyvaya otstavshim nurmannam,  chto  ih  tovarishch  nahoditsya
zdes'.  On tak i  derzhal shlem do pervogo vskrika i brosil zheleznyj rogatyj
gorshok ozhidavshemu ego pomoryaninu.
     I po odnomu, i po dvoe, i po troe nakidyvalis' pomoryane i biarminy na
nurmannov,  iskali  udarit'  i  speredi i  szadi,  staralis' podsech' nogu,
dostat' lico pod shlemom,  nahodili sheyu nad latami.  Skol'kih valili i  kak
sami valilis' -  nikto ne  videl i  ne schital.  Voiny lomali odin drugogo,
dikaya shvatka metalas' mezhdu pnej, v chashchah ol'hovnika i tal'nika.
     Karislav vzyal eshche  odnogo nurmanna v  odinochnom boyu.  Tret'emu prosek
shlem i  cherep,  no zhelezo zavyazlo v zheleze.  U Karislava edva hvatilo moshchi
vyrvat' topor vmeste so shlemom.
     Oglushennyj  nurmannskimi  krikami,   Karislav  otstupil,  otmahivayas'
toporom, na kotorom torchal zaklinivshijsya shlem, i sam zakrichal:
     - Othodi! Othodi-i!
     S etim krikom vozhak druzhiny bezhal ot reki vverh po ovragu,  v les,  i
besprestanno krichal, chtoby ucelevshie znali, kuda im uhodit'.
     K Karislavu sobralos' odinnadcat' druzhinnikov iz dvadcati pyati, vse v
krovi - v chuzhoj ili v svoej, nikto ne razbiral sgoryacha.
     Zabirayas' v  les  podal'she,  oni  prihodili v  sebya.  Pod kol'chugami,
podobno pylkim ozhogam,  vspyhnuli nurmannskie udary iz  teh,  kotorye,  ne
prorvav kolec,  vdavili ih  v  kozhu podkol'chuzhnyh rubah i  vmeste s  nej v
zhivoe telo.
     U  Karislava otnyalas' levaya ruka,  budto by v nej vse kosti razmololi
prinyatye shchitom udary.  I na toj zhe levoj ruke vmesto dvuh pal'cev ostalis'
razdavlennye lohmot'ya.  Kak  eto  bylo,  kak  pod  shchit  popalo nurmannskoe
oruzhie,  Karislav ne  pomnil i  ne ponimal.  Povalivshis' na moh,  Karislav
smotrel bez mysli v yasnoe,  sredi temnoj hvoi, blednoe nebo. Vdrug nad nim
poyavilos' lico, i on ne srazu uznal otca Bevy Tshudda.
     Gde zhe  on  byl,  starik?  Ucelel...  Karislav sel,  obnyal biarmina i
zaplakal. Zagolosil i Tshudd. Oni, kak obizhennye deti, smeshali svoi slezy i
ne slyshali drugih zhalob.
     U  Tshudda  byl  rassechen lob  i  otrubleno uho.  Krov'  v  ranah  uzhe
zapeklas',  i Karislav ponyal,  chto posle boya proshlo nemalo vremeni.  Tshudd
dobralsya do ranenoj ruki druga:
     - Hudo tebe budet, lishnee ne otnyat' - i ty ves' propadesh'.
     Tshudd znaharil,  znal  bolezni i  rany.  Karislav ne  drognul,  kogda
biarmin srezal obryvki zhivogo myasa,  rassekal zhily i vylushchival iz sustavov
oblomki kostochek pal'cev.
     Znahar' zakryl rany zelenoj maz'yu iz zhevanyh trav i  obvyazal list'yami
s ivovoj koroj.
     Oni dumali o svoih,  ob Ust'-Dvince,  kak tam bilis' i b'yutsya li eshche.
No ne imeli sil sdvinut'sya s mesta.







     Sudya o nurmannah, Odinec i drugie pomoryane byli uvereny, chto prishlecy
budut vysazhivat'sya protiv Ust'-Dvinca na  reke,  chto nurmanny pervym delom
nacelyatsya brat' gorodok, pered nim i budet boj.
     Ne uspela eshche lod'ya s orlinoj golovoj na nosu brosit' pered pristan'yu
yakor', a uzhe pribezhali so vzmor'ya skazat' starshine:
     - Samaya bol'shaya lod'ya hodit po moryu.
     Vskore, poka zastrel'naya druzhina Karislava bez dela zhdala u pristani,
k Odincu prishla novaya vest':
     - Nurmanny na bol'shoj lod'e podoshli blizhe k beregu,  spustili lodki i
meryayut vodu.
     Ot vzmor'ya do Ust'-Dvinca put' blizkij.  Ponyal Odinec,  ponyali Suvor,
Vecherko,  Ginok i  drugie:  glupo oni rassudili,  budto na Ust'-Dvinec net
drugoj dorogi,  kak ot pristani,  s Dviny.  Net,  dorog mnogo,  i nurmanny
hitry.  Nel'zya  prinimat' boj  pered  gorodkom na  dvinskom beregu:  zdes'
nurmanny zazhmut  mezhdu  svoimi  otryadami pomorskoe vojsko.  Samaya  bol'shaya
lod'ya nurmannov nacelilas' na  vzmor'e,  tam ih naibol'shaya sila,  i  tam i
byt' boyu.
     Odinec  poslal  predupredit' Karislava,  no  posyl'nyj ne  probilsya k
pristani, leg pod streloj nurmanna.
     Trevozhnye bubny toropili k  vzmor'yu.  S  Odincom tronulis' vse sily -
bol'she sta pomoryan i okolo shestisot biarminov,  -  chto chas,  to vse bol'she
podhodilo naroda s  voshodnogo berega.  Vblizi Ust'-Dvinca vstretilis' eshche
novye,  oni  plyli  k  Dvine  morem,  izdali zametili chernuyu chuzhuyu lod'yu i
vybrosilis' na bereg.
     Blizhe  k  moryu  les  redel.  Vojsko vsem  mnogolyudstvom speshilo mezhdu
zaroslyami sosen i elej s dlinnymi prosvetami. Eshche v lesu Odinec uznal, chto
nurmanny uspeli vysadit'sya na bereg chislom svyshe dvuh soten.
     Les konchalsya shagah v tysyache ot solenoj vody. Nurmanny uzhe podhodili k
opushke na  polet strely,  no,  zavidya,  kak im  navstrechu sypalos' vojsko,
opeshili i popyatilis'.
     - Hoteli probrat'sya nezametno,  udarit' ispodtishka, napast' vrasploh,
ne vyshlo u nih, - tak dumali i tak vosklicali zashchitniki Ust'-Dvinca.
     Otstupaya  i   otstupaya,   nurmanny  popyatilis'  do   samogo   priboya.
Ostanovlennye  vodoj,   vragi  szhalis',  sbivshis'  tesnoj  kuchej.  Vperedi
postavili chetveryh,  zatem shesteryh,  za  nimi ne to vosem',  ne to devyat'
voinov.  Tak  oni  s  kazhdym ryadom rasshiryali tesnyj stroj.  Kazalos',  chto
nurmannov sovsem malo -  gorstka,  gde  tam  bol'she dvuhsot,  kak donosili
dozornye,  naberetsya li i sotnya? V svoem tesnom tupoklinnom stroyu nurmanny
vdrug pokazalis' zamershim pchelinym roem,  kotoryj,  visya na  vetke,  zhdet,
poka ego ne obmetut v kuzov.
     V  more  stoyala bol'shaya zverinogolovaya,  sovsem pustaya lod'ya,  vblizi
berega kachalis' tri lodki, v nih nurmanny budut spasat'sya, esli ih prizhmut
na beregu.
     Vyhodya iz  lesu  i  odnim  svoim  vidom  ottesnyaya vragov,  pomoryane i
biarminy razvorachivalis' dlinnym i svobodnym stroem,  chtoby ne meshat' drug
drugu razmahivat'sya, ne to chto nurmanny.
     Sredi  nurmannov tosklivo i  gnusavo vzvyl  rog.  Smolk  i  vzvyl eshche
gromche.  Vidno, oni boyalis' nachinat' boj so vsej siloj pomoryan i biarminov
odnoj svoej gorstkoj i zvali na pomoshch' drugih.  Pomorskie voiny tol'ko chto
videli,  kak  nurmanny  poboyalis' podojti  k  beregu,  iz-za  Karislavovoj
druzhiny. Zovut roga, no na more pusto, net nurmannskih lodej.
     Pered  boem  biarminy  i  pomoryane  zakrichali  i  zavizzhali strashnymi
golosami.  Nurmanny  otstupili k  samoj  vode,  bezhat'  im  nekuda.  Uhodya
otlivnoj volnoj,  more ottyagivalo dal'she ot berega lod'yu.  Kuchka nurmannov
popyatilas' uzhe na osushennyj morem pesok.
     Vidya  blizkih  i  nyne  bespomoshchnyh  ubijc,  pogubivshih  ih  krovnyh,
biarminy ne uterpeli. Pervymi brosilis' kudesniki v dospehah kitovogo usa,
chislom vosemnadcat' chelovek, za nimi - vse mnogolyudstvo.
     Mnogie voiny, osvobozhdaya plecho, pobrosali luki i kolchany, ih podberut
posle pobedy. Tolpoj, nastaviv kop'ya, garpuny, zverovye i boevye rogatiny,
ostrogi,  zamahnuvshis' toporami i  dubinami,  pomorskoe vojsko  vperegonki
udarilo na plotnyj nurmannskij stroj.
     No  pod  udarom,  kotoryj  kazalsya  podobnym udaru  groznogo osennego
morskogo vala,  nurmanny ne smyalis' i  ne razbilis'.  Perednie i  bokovye,
zakryvshis' shchitami,  podnyali mechi.  Iz ih kuchki vystavilis' tyazhelye dlinnye
kop'ya. I poslednee, chto v svoej zhizni uvideli peredovye iz napadayushchih, byl
stremitel'nyj razmah nurmannskogo zheleza.
     Poryv zashchitnikov zemli razbilsya penoj.  Odinec videl, kak razvernulsya
stroj  vragov,  kak  srazu  ih  sdelalos' mnogo.  CHasto,  chasto zamel'kalo
oruzhie,  nurmanny bystro nadvinulis',  i  pered nimi  pomoryane i  biarminy
tayali, kak taet rannij, do vremeni vypavshij sneg.
     Vidya  bystruyu  gibel'  svoih,  pomoryanskij starshina uzhasnulsya.  Ston,
vopl',  zheleznyj lyazg -  i uzhe bezhit pered nurmannami tot,  kto ostalsya na
nogah.  Nurmanny zhe,  ohvativ shirokim polukol'com pomorskoe vojsko,  sekut
lyudstvo mechami, sekut, sekut, kak speloe pole!.. Molodym parnem, uvlekayas'
siloj i  udalym zadorom,  Odinec ne  raz  teryal golovu v  kulachnom boyu  na
volhovskom l'du.  No zdes' on vyshel v  pole s  yasnym razumom i ponyal -  ne
vystoyat', narod gibnet naprasno.
     Starshina  krikom  sobral  kogo  mog,  povel  ih  tesno,  sam  gvozdil
nurmannov ne  mechom  ili  toporom,  a  krepko okovannoj dubinoj s  tyazhelym
bugristym sharom.  Na  nego nacelilis' nurmanny,  on  ih  otbrosil,  ne dal
soedinit' smertnoe kol'co, pomeshal okonchatel'noj gibeli pomorskogo vojska.
     Stenala,  vopila,  rydala i krichala na golom morskom beregu bitva, ne
bitva - boj, ne boj - bojnya!
     Ostatki  nedobityh pomoryan i  biarminov dobralis' do  lesnoj  opushki,
nashli  eshche  sily  podobrat' kinutye  luki  i  kolchany i  pustit' strely  v
nurmannov. A te migom svernulis', kak ezh.
     Tak naveki i  zapomnilos':  bereg,  zavalennyj telami,  i nurmannskij
stroj, kotoryj ne streloj i ne kop'em, - ne probit' i kuznechnym zubilom.
     Roga nurmannov voyut i  hripyat uzhe v  Ust'-Dvince.  Ottuda nadvigalis'
novye nurmanny ohvatit' i dobit' zashchitnikov. Kto zhe ne ponimal teper', chto
druzhina Karislava ne mogla uderzhat'sya! Odno ostalos' - les. Speshite!
     Nesli ranenyh,  tashchili oruzhie.  SHli  bez  ostanovok,  breli vorovskoj
rossyp'yu iz  straha ostavit' za soboj vidimyj probityj sled.  U  Odinca ne
sohranilos' i  dvuh  soten voinov,  ih  nekomu bylo  schitat'.  Pobezhdennyh
ostanovila pervaya  ten'  korotkoj  nochi.  U  ruch'ya  zhadno  pili  i  padali
skoshennym snom nebyvalogo utomleniya ne tela, a dushi.
     Na teplyj zapah zhivyh leteli serye stai komarov.




     Napadeniem na Ust'-Dvineckuyu pristan' rukovodil kormchij "Orla" |jnar;
kormchij "CHernoj Akuly"  Gatto  i  kormchij "Sinej Akuly" Ruster komandovali
vysadkoj vyshe pristani; sam zhe yarl vyshel s "Drakona" na bereg morya.
     Melkaya ssora razluchila telohranitelej Ottara,  i Gall' poshel s Gatto.
Svavil'd  nashel  neuznavaemoe  telo  druga  i  byl  bezuteshen.   Vmeste  s
neskol'kimi vikingami on  brodil po polyu boya u  morya.  Na telah ne nashlos'
cennostej ili dorogogo oruzhiya,  kak v drugih mestah, i Svavil'd razyskival
sledy zhizni.  Najdya tyazhelo ranennogo,  umirayushchego, silach-viking kazhdyj raz
vydumyval novuyu zabavu.  On molchalivo,  uporno,  sosredotochenno terzal eshche
zhivyh.  Vslushivayas' v  vopli  ocherednogo stradal'ca,  on  zlobno  otvergal
pomoshch' sputnikov. Sovet - byt' mozhet, no delat' on budet sam.
     Svavil'd  znal:  Gall'  ego  odobryaet.  Pobratim  predlozhil  by  emu,
Svavil'du,  takuyu zhe triznu. YArl prislal prikaz dostavit' ranenyh, kotorye
mogli  by   hodit'.   Posle  yarostnogo  spora  Svavil'd  ustupil  pyateryh,
sberezhennyh na konec pominok Gallya.  YArl zval i Svavil'da; palachu prishlos'
potoropit'sya prikonchit' teh kto byl pod rukoj.
     "Drakon"  i   "Orel"  prishvartovalis'  k   pristani.   Ona  ne  imela
dostatochnoj dliny dlya vseh chetyreh drakkarov,  i "Akuly" stoyali na yakoryah,
perekinuv trapy na  borta "Drakona" i  "Orla".  Pristan' ohranyalas'.osobym
otryadom.
     Svobodnye vikingi sharili po  Ust'-Dvincu.  Im  ne vpervye dostavalis'
goroda,  u nih byl opyt zamanchivogo, uvlekatel'nogo obyska. Iz nih ne odin
dejstvitel'no  obladal  osobym  chut'em  i   ne   bez  osnovanij  hvastalsya
sposobnost'yu slyshat' zapah cennostej skvoz' kamen', zemlyu i derevo.
     Bez truda v kletyah i pogrebah nashlos' pivo,  med,  solenaya i kopchenaya
ryba i myaso,  medvezh'i okoroka, losyatina, olenina, zerno, muka i pomol'nye
zhernova.
     Molchalivye i  terpelivye kladoiskateli toptalis' vo dvorah.  Myslenno
razdeliv ploshchadi na  uchastki,  oni  uminali zemlyu pyatkami i  shchupali shag za
shagom  drevkami kopij.  Kto-to  pervym nashel zhelannoe bolee ryhloe mesto i
dobralsya do  dosok nad yamoj.  Nagradoj yavilis' teplaya odezhda i  meha,  dva
glinyanyh sosuda s vinom,  vydelannye kozhi,  l'nyanaya tkan' i sukno. Nahodki
mnozhilis' dlya  obshchej pol'zy:  tesnota na  drakkarah ne  davala vozmozhnosti
utait' chto-libo ot delezha, dazhe persten' ili ozherel'e byli by zamecheny.
     Ne znaya togo, Ottar vybral dlya sebya dom pomoryanskogo starshiny Odinca.
YArl  vzglyanul na  privedennyh ranenyh.  U  odnogo bylo pererubleno plecho i
ruka bezzhiznenno visela nizhe drugoj.  Bylo trudno ponyat',  ostavalis' li u
drugogo glaza na razrublennom lice.  No u vseh cely nogi, v bol'shem yarl ne
nuzhdalsya.
     On  govoril  laskovo,  vkradchivo  dazhe,  s  ubeditel'no  mnogoslovnym
krasnorechiem plemeni fiordov,  s izyashchnymi zhestami i klyatvami.  Oni byli ne
pravy,  lyudi zemli,  kotoraya lezhala v  ust'e Vin-o.  Svoej oprometchivost'yu
oni, i nikto drugoj, prichinili sebe stol'ko nepriyatnostej i neudobstv. On,
yarl Ottar,  poslal k nim goncov iz ih plemeni predupredit',  chto,  iz®yaviv
pokornost',  biarmy ne dolzhny boyat'sya.  K chemu zhe oni napali pervymi?  Da,
imenno oni  zachinshchiki!  K  chemu  oni  ustroili zasadu na  ostrove,  hoteli
pomeshat' vestfol'dingam prichalit' k  pristani i  napali na  yarla na beregu
morya?  Kakaya  oshibka  s  ih  storony!  Oni  vinovny,  i  oni,  nerazumnye,
vrazhdebnye lyudi, vynudili ego ubivat' i ubivat', poka on ne utomilsya...
     YArl prikazal dat' plennikam meda,  piva i  myasa,  pust' oni podkrepyat
svoi sily,  on ne zhelaet im nichego durnogo.  Pust' zhe oni pojdut k svoim i
ponesut im slova gospodina: esli biarmy i vse ostal'nye ne priznayut vlasti
gospodina,  on ne dast im vyhoda ni k reke,  ni k moryu. On budet ohotit'sya
za nimi,  kak za zajcami, i istreblyat' ih, kak myshej. Pust' ne dumayut, chto
on,  gospodin,  prishel syuda na vremya.  Net,  emu nravitsya eta zemlya,  i on
ostanetsya zdes' navechno.
     Klejmo  Nidarosa  bylo  raskaleno,   no   yarl  velikodushno  otstranil
Svavil'da:
     - Pust' eti idut tak. Oni dostatochno nakazany svoimi ranami.




     Sovet  Nidarosa sostavlyali kormchie  drakkarov,  iz  kotoryh sejchas  s
Ottarom byli |stol'd,  |jnar,  Gatto i  Ruster.  K  nim  primykali vikingi
Lodin, Brand, B'ern, Kanut, Olaf, Skurfva i neskol'ko drugih, ispytannyh v
umen'e upravlyat' otdel'nymi otryadami.
     - Horoshaya zemlya, - skazal kormchij "CHernoj Akuly" Gatto, - i sposobnaya
platit' horoshuyu dan'.
     - Oni ne  bednee drugih nizkih zemel',  -  soglasilsya Ruster,  -  oni
pripryatali zoloto i serebro, no ih meha stoyat metalla.
     V  uglu  lezhal  voroh  pushniny,   vytashchennoj  iz  razrytyh  pohoronok
ust'dvincev. Eshche raz vse zanyalis' mehami. Otlichnye ocenshchiki, sposobnye, po
pogovorke vestfol'dingov,  "slozhit' len s trallsom", vikingi eshche i eshche raz
vstryahivali  shkurki  bobrov,   sobolej,   vyhuholej  i  vydr,  naslazhdayas'
perelivami cvetov.  S  nezhnost'yu  zhenshchiny,  laskayushchej lyubimuyu  koshku,  oni
zapuskali v  myagkij puh pal'cy,  gryaznye i zhestkie kak zasohshaya syromyatnaya
kozha tyulenya.
     - YA schitayu dobychu nedostatochnoj,  -  zayavil bezuteshnyj Svavil'd,  - i
zdes' net ni odnoj beloj kurochki, moj Ottar!
     - Klyanus'  Votanom  i  Torom,   -  vozrazil  Lodin,  sopernichavshij  s
Svavil'dom siloj,  -  tebe,  kak soroke, ponyatny tol'ko blestyashchie veshchi, i,
kak byku, - korovy!
     - Da, da, eti meha luchshe arabskih rabyn', - podderzhal Lodina Skurfva.
     Voshel viking s  gromadnymi morzhovymi klykami,  po  tri  shtuki na  dva
puda. V gorodke tol'ko chto obnaruzhili celyj sklad dragocennoj beloj kosti.
     - Kto biarmy, kto zdeshnie lyudi? - sprosil Ottar, otvlekaya vnimanie ot
dobychi.
     |stol'd otvetil pervym:
     - Zdes' ya vizhu dva plemeni,  v ust'e etoj reki,  moj yarl. Odno pohozhe
na teh,  kotoryh my nashli v pervom poselenii, oni biarmy. A v gorode sredi
nih.my vstretili drugih,  ya  schitayu ih hol'mgardcami.  YA uznal ih v boyu na
beregu.  YArl, ya ne oshibayus', ya byval v Hol'mgarde. My nahodimsya na okraine
Gardariki.
     Ottar kivnul kormchemu "Drakona":
     - Ty prav,  |stol'd.  Teper' ya  znayu,  otkuda u  hol'mgardskih kupcov
poyavilis' morzhovye klyki. YA vizhu zdes' meha, znakomye mne po Skiringssalu.
I kashalotovyj vosk byl otsyuda zhe.
     - YA dumal o tom zhe, - priznalsya Lodin.
     - A daleko otsyuda Hol'mgard? - sprosil Kanut.
     Kormchie dolzhny  otvetit'.  Im  byli  znakomy vse  puti  ot  Nidarosa,
izmerennye v  dnyah postoyannoj grebli s  popravkami na veter i  na techenie.
Napravleniya opiralis' na urovni Solnca i Luny nad morem,  v zavisimosti ot
dnej goda, na nepodvizhnuyu Severnuyu zvezdu i na izmenchivye sozvezdiya.
     O dorogah cherez Gandvik nikto ne znal do nastoyashchego vremeni.  Pomogaya
odin  drugomu,   kormchie  chertili  uglem  na  doskah  dorogu,   projdennuyu
drakkarami Ottara.  Cepochka linij,  otmechayushchaya put' drakkarov,  -  kormchie
otsekali dni -  obognula severnyj konec zemli fiordov i  shla po  Gandviku,
opuskayas' uzhe nizhe Nidarosa.  Put' svernul na vostok i  okonchilsya v  ust'e
Vin-o.
     CHtoby najti Hol'mgard,  kormchie zashagali ot Nidarosa k yugu,  minovali
prolivy,  Skiringssal i Varyazhskim morem,  rekoj Nevoj, ozerom Nevo i rekoj
Volhovom voshli v stolicu Zemli Gorodov, Hol'mgard.
     Koncy nabroshennoj cepi  rashodilis' daleko,  prihodilos' prikladyvat'
novye i  novye doski k nachalu chertezha.  Hol'mgard nashelsya k zapadu i k yugu
ot ust'ya Vin-o.  Nikto i nikogda ne slyshal,  chtoby k vostoku i k severu ot
Hol'mgarda lezhalo  by  udobnoe  dlya  bystrogo  soobshcheniya more.  Otsyuda  do
Hol'mgarda mesyacy trudnogo puti cherez lesa.
     Vstrechennye hol'mgardcy ne  bolee kak  malochislennyj dal'nij vyselok.
Ottar vspomnil o soyuze yarlov s konungom Skatom.
     - Hol'mgard pal,  Hol'mgard razbit i poverzhen,  - vdrug, vyzvav obshchee
izumlenie, skazal yarl.
     Ottar napomnil svoim vikingam o  sozdannom zimoj v Skiringssale soyuze
dvadcati  dvuh  svobodnyh  yarlov,  kotorye  s  desyat'yu  tysyachami  vikingov
sobiralis' v velikij pohod na dal'nij YUg.  Ottar otkryl tajnu etogo soyuza,
kotoryj  nyne  uzhe,   nesomnenno,  zahvatil  Hol'mgard.  Nadolgo  li  yarly
ostanutsya  v  stolice  Gardariki,  ili,  udovletvorivshis' pervoj  dobychej,
bystro pokinut ego, eto bezrazlichno...
     - Hol'mgard  razbit,   razoren,  unichtozhen,  klyanus'  Ragnval'dom!  -
voskliknul Ottar,  okanchivaya svoyu rech'.  -  Vsled za  yarlami na nego,  kak
korshuny na padal', nabrosyatsya drugie i rastashchat ego na kuski!
     Vyvod  yarla  pokazalsya nastol'ko ochevidnym,  chto  mysl'  o  vozmozhnoj
ugroze iz  Hol'mgarda pokinula soznanie vikingov.  Kto-to  iz nih pro sebya
pozhalel  ob  upushchennom  sluchae  prinyat'  uchastie  v   grabezhe  bogatejshego
vostochnogo goroda, - ne bol'she.
     Pol'zuyas'  opytom  pohodov  v  nizkie  zemli  Zapada,  oni  obsuzhdali
dal'nejshee.  Vstrechalos' i  na  Zapade  ozhestochennoe soprotivlenie.  Posle
porazheniya nastupal  upadok,  razbitye  v  srazhenii  obvinyali i  proklinali
vozhdej,  razdelyalis',  mechtali o  peregovorah s  pobeditelyami i,  nakonec,
lyuboj  cenoj  soglashalis' spasti  svoe  sushchestvovanie.  Lyudyam  nizkih  ras
bezrazlichno komu platit' dan'.
     - Ne pojti li na "Akulah" uznat',  chto est' vyshe na Vin-o?  - sprosil
Kanut.
     Vse vzglyanuli na svoego yarla.
     - Net.  Podozhdem  pokornosti  ust'ya.  ZHarenogo  tetereva  glotayut  po
kuskam.











     Po levomu beregu Dviny,  na polovinu dnya puti vodoj ot morya,  zaleglo
svyashchennoe ugod'e biarmov.  Tajnoe ot  vseh  lyudej stojbishche kudesnikov,  po
narodnomu prozvishchu hranitelej Doma Jomaly,  sokryto v  besprohodnyh lesnyh
debryah.
     S berega k nemu,  tajnomu mestu,  est' odna dorozhka,  a vse ostal'nye
zakazany.  Ot  navisshej nad rechnoj kruchej opushki vo  mhah protoptana,  kak
vyzhzhena,  stezhka v  odin sled.  Stupaya po  nej,  glyadi pod nogi,  chtoby ne
zapnut'sya o korni vekovechnogo sosnovogo bora.
     Iz  bora  pridesh' v  elovyj les.  Sedye velikie eli  podperli nebo  i
zatmili den'.  Stezhka gluboko vrezalas' v  hvoyu,  kotoruyu nasypali eli,  i
snizu,  ot zemli, nichto ne probivaetsya - ni derevco, ni kust, ni grib. Eli
vzyali vsyu zemnuyu silu,  ne rastyat sebe na smenu ni odnoj molodoj elochki. U
nih net rodu-plemeni, chtoby ih pomyanut', kogda povalit smert'.
     Da i nuzhny li im deti? Skol'ko pomnit narod biarmov, eli vsegda byli.
Ne stoyat li vechnye eli sami soboj, bez rozhdeniya i bez umiraniya?..
     Tropka tebya povodit pod  starymi,  pokruzhit,  i  ty  poteryaesh'sya.  Ty
zabudesh',  na kakoj ruke prihoditsya reka Dvina,  gde ostalos' more, i tebe
budet mnit'sya,  budto by ty petlyaesh' davnym-davno i  budto otsyuda nikuda i
net vyhoda. Ne bojsya, stupaj po sledu.
     Tropochka tebya privedet k vysokomu mshistomu kamnyu,  na nem sidit golyj
medvezhij  cherep:  sero-zheltaya  kost',  v  pustyh  glaznicah puchitsya  buryj
lishajnik s chelyusti borodoj obvis moh.  U kamnya soberi svoi mysli:  zadumal
li ty prosit' hranitelej o  dele i  ne lezesh' li k  nim s  glupym,  pustym
slovom?
     Nadumav,  idi dal'she,  no s tropy ne sbivajsya ni na shag,  krugom tebya
zapret!  V etom lesu,  zapovednom dlya vsyakoj ohoty, zveri ne boyatsya lyudej.
Belka podpustit, kunica ne prygnet s nizkoj vetki, olen' i los' ot tebya ne
pobegut,  i  medved' tebya ne  tronet.  Smelo idi  do  Higovoj polyany,  gde
drevnij   zver'   vystavil  gromadnuyu  golovu   s   dvumya   gnutymi  vverh
tyazhelokamennymi zubami.  CHernye mertvye kosti Higa svyazany remnyami,  a  ne
zhilami s myasom.
     Prezhde v primorskih lesah,  na dvinskih beregah, u bolot zhili moguchie
i  mudrye,  no  zlye k  cheloveku Higi.  Ih pogubila Jomala.  A  poslednego
rodovicha postavila zdes'  dlya  pamyati biarmov.  Tut  zhe  lezhit i  nedavnij
kasatochij cherep, prinesennyj v znak soyuza biarmov s zheleznymi lyud'mi.
     Pered Higom tropochka svorachivaet k navesu iz kor'ya, i sled konchaetsya.
Pod navesom visit doska, v nee udar' chetyre raza kamnem ili obuhom topora,
chetyre raza prokrichi imya Jomaly i  zhdi.  Jomala slyshala,  i  ona ne  lyubit
neterpeniya.
     ZHdi molcha,  uvidish' nepuganyh zverej, a pod Higom poyavitsya chelovek. U
nego  na  golove ostraya shapka  ryb'ej kozhi.  Hranitel' primet dary:  rybu,
myaso,  dichinu.  Esli  zhe  on  ne  srazu otvetit na  tvoj  vopros i  ujdet,
dozhidajsya, on vernetsya.
     Sam zhe  ty  ne  zabud',  chto obyazan prinesti hranitelyam dar pravdivyh
slov.  Rasskazhi,  kto rodilsya,  kto zhenilsya, iz-za chego byli ssory, kakovy
ohoty,  rybnye lovli,  kak oleni i more,  chto delayut zheleznye lyudi. Jomale
nuzhno vse znat'.
     Odni pticy i  zveri vedayut,  otkuda na Higovu polyanu vyhodyat k gostyam
hraniteli.  V vytertom letnem mehu,  toshchaya, - vytyanuli sobolyata, - samochka
prygaet za hranitelem i slushaet ego razgovor: belich'e cokotan'e, tonen'kij
ryabchikovyj posvist. Otvechaet:
     - Glupogo  cheloveka  obmanyvaj,  ne sobolya.  Delis'-ka poskoree.  Daj
sladkuyu ptich'yu golovku dlya moih malen'kih!...  - i, podprygnuv, hvataet iz
ruk dobrogo cheloveka ne podachku, a dar druzhby, dar soyuza lyudej s lesom.




     Na  povernutyh ch'ej-to  velikoj siloj  kamennyh plitah lezhat gruznye,
kak izby, valuny. V razlomah torchat sizye mhi, na kamennyh lbah kurchavyatsya
mnogocvetnye lishai. Zdes' zhivet svyashchennaya Sosna.
     V  borah  najdetsya mnogo  derev'ev vyshe  nee,  no  starshe net  nigde.
Odinokuyu ne obnimesh' i vshesterom,  v shchelistoj kore spryachetsya zver',  vetvi
sami kak derev'ya,  a korni Velikoj razdvinuli kamni. Ej nipochem samye zlye
vetrolomy,  potomu chto  sama Jomala zavetnym malym semenem posadila Sosnu.
Iz ee kornej techet chistaya strujka,  nalivaet glubokij bochag i vnov' uhodit
pod korni. |to Ruchej Jomaly.
     Po prikazu bogini dva morskih gogolya,  chernyj i  belyj,  dostavali so
dna morya kamni i zemlyu dlya sotvoreniya ugodij.  A sozdavaya pervogo biarmina
s biarminkoj, Jomala ozhivila ih tela vodoj etogo Ruch'ya. Techet Ruchej, stoit
Sosna - i zhivy biarmy.
     Svyatynyu  kol'com  okruzhayut  ostroverhie chumy  hranitelej.  Vo  mnogih
zhilishchah pusto,  ni  odin molodoj hranitel' ne vernulsya,  nurmanny perebili
vseh.  I syuda pridut zlye ubijcy,  srubyat Sosnu, oskvernyat Ruchej, konchatsya
biarmy, umret narod.
     Starshij hranitel' sidel na korne Sosny i  smotrel v  glubokoe zerkalo
bochaga.  Nalivayushchaya ego  strujka byla  slaba  i  tonka,  podobno neprochnoj
chelovecheskoj zhizni.
     - Jomala,  Jomala,  my  brodim vo  mrake,  dlya nas vse neponyatno,  my
gibnem...
     Nad  vodoj stolbikami tolklas' seraya moshka.  S  Sosny upala hvoinka i
poplyla,  na  shirokih lyzhah skol'znul pauk.  Nebo  zatyagivalos' tuchami,  i
gladkoe zerkalo potemnelo.
     V  pamyati  hranitelej,  kak  kol'ca v  drevesnyh stvolah,  kopilos' i
priumnozhalos' zaveshchannoe opytom  pokolenij,  hranilos' v  strogom poryadke,
kak  snasti i  ohotnichij pripas.  Byli pod  rukoj,  nagotove,  mnogokratno
proverennye sovety i  ukazaniya na vse sluchai zhitejskih nevzgod.  A v samoj
glubine  lezhali  strashnye,  opasnye tajny,  kotoryh bez  razresheniya bogini
nel'zya bylo ne tol'ko otkryt', no dazhe i vspomnit'.
     Na  hvojnuyu  kryshu  upal  liven'.  Sosna  prolila  izbytok na  svoego
hranitelya.  On,  ne  chuvstvuya holoda,  zastyl  kak  kamen'.  Tyazhelye kapli
vozmutili zerkalo svyashchennoj vody, on ne videl.
     On sledil za vojnoj biarmov s Higami. Hig gnalsya za malym, kak belka,
chelovekom.  Biarm oborachivalsya,  no  chto on  mog sdelat' kostyanym kop'em i
olen'im rogom,  kak  mog  zashchitit'sya?  Ego  oruzhie  edva  carapalo tolstuyu
volosatuyu shkuru velikana, a Hig vdavlival biarma v moh, kak murav'ya.
     - My bessil'ny, Jomala, - sheptal hranitel'.
     Hig  odnim  zubom  podnimal chum,  nahodil rebenka i  besposhchadno gubil
nagogo chelovecheskogo chervyachka.
     - Jomala!..
     Otec rebenka kralsya k  opushke i  tajno zhdal priblizheniya Higa,  zhdal i
zhdal s  beskonechnym,  velikim terpeniem.  Vot Hig povernulsya burym bokom k
biarmu,  i  v  gubu  velikana ugodila strela.  Zloj  dostal  dlinnym nosom
kolyuchuyu igrushku.  On poiskal glupogo biarma,  no chelovek uspel ukryt'sya, i
Hig zabyl nichtozhnuyu zanozu.  On passya den',  drugoj,  tretij. No pochemu on
slabeet?  Ego glaza mutneyut, tolstye, kak sosny, nogi podgibayutsya, moguchij
lozhitsya i stonet.  On ne mozhet poshevelit'sya, murav'i lezut v past', v ushi.
V  poslednij raz  pripodnyalsya volosatyj bok.  K  vzdutomu  bryuhu  kradutsya
pushistye ostrozubye volki.
     Biarmy vtykali v  spiny tuhlyh krasnyh ryb nakonechniki strel i kololi
Higov. Esli Hig i dogonyal i ubival biarma, to vse zhe sam velikan neizbezhno
umiral.
     Tak   boginya   ukazala  hranitelyu  na   nuzhnuyu  tajnu   i   pozvolila
vospol'zovat'sya zapretno-zloveshchim oruzhiem dlya spaseniya naroda biarmov.
     Viden'e ischezlo.
     - Ty nauchila lyudej pobedit' zlyh Higov.  I  ty pomozhesh' svoemu narodu
izbavit'sya ot  ubijc  nurmannov so  zlobnoj dushoj Higa  v  tele  cheloveka.
Jomala, Jomala, Jomala, Jomala!.. - molilsya ochnuvshijsya hranitel'.







     - Nurmanny pojdut vverh i razoryat kolmogoryan,  kak nas, - zhalobno nyl
YAnsha.
     - Ne razoryat, - vozrazil Suvor, brat Zarenki.
     Pomoryanskogo  starshinu  vyveli  celym  iz   boya   dospehi,   kogda-to
prislannye Izyaslavom cherez Tsarga-meryanina.  Na  Suvore byli  tozhe horoshie
dospehi,  no on ne sumel sberech' lico,  ono razdulos' ot udara,  i ranenyj
glyadel odnim glazom, a chto s drugim - ne razberesh'.
     Kak  tucha na  more,  tak  svalilis' na  pomor'e nurmanny,  razbrosali
burelomom  pomoryan  i  biarminov.  Gore  i  otchayanie  razbitogo vojska  ne
izmereno.  Vol'no i nevol'no ego skryvali i sami voiny i tot, kto prinimal
na  sebya  neradostnyj trud  rasskaza.  Letopisec  ispuganno otvorachivalsya,
zaglyanuv v temnuyu glubinu.  Kto zhe izdali i posle vremeni prikladyval svoj
arshin,  u  togo poluchalos',  chto i pesni peli lyudi,  i eli,  i spali,  kak
vsegda, a otstupali lish' dlya togo, chto eto bylo nuzhno. Net, padali chestnye
serdca,  lyudej gnulo i vbivalo v zemlyu otchayanie.  Otchayanie pobezhdennogo ne
porok, a bolezn' dushi. Odin - opravitsya, drugoj - zahireet.
     Biarminy  krepko  ponadeyalis' na  pomoryan,  a  pomoryane polagalis' na
obshchuyu,  druzhnuyu i  mnogolyudnuyu silu.  Gotovyas' beshitrostnym boem  slomat'
nurmannov,  oni sami razbilis'.  Mezhdu pobezhdennymi ne bylo sporov, nikogo
ne hulili, ni na kogo ne stalkivali vinu za to, chto, zhelaya sebya oboronit',
ne sumeli togo sdelat' po neumeniyu bit'sya.  ZHivye dumali o pogibshih, zhivym
budet stydno pered sirotami i  vdovami.  Oni ne sdvinulis' s  mesta,  kuda
pribezhali posle  razgroma,  i  sideli v  bezdorozhnom lesu  v  polovine dnya
hod'by  ot  Ust'-Dvinca.  CHto  v  gorodke delayut  nurmanny -  ob  etom  ne
sprashivali.
     - Nado  byt',  kolmogoryane plyvut  po  Dvine.  Ih  na  reke  nurmanny
podushat, kak utyat, - stonal YAnsha.
     - Podushat, - otzyvalsya drugoj ranenyj.
     - Budet vam! - oborval Odinec.
     S YAnshi,  kak i s inogo drugogo,  mnogo ne sprosish'. Odinec, ispytyvaya
svoe  umel'stvo,  kak-to  ukrepil  darennuyu  Izyaslavom  kol'chugu  kovanymi
oplech'yami i  blyahami.  YAnsha zhe pod prostoj kol'chugoj,  nesmotrya na nadetyj
pod zheleznoj rubashkoj polushubok,  byl tak izbit i issechen,  chto kazalsya ne
zhil'com na svete. A bilsya kak beshenyj...
     Pomoryanskij starosta ne boyalsya za kolmogoryan,  on posylal k nim gonca
posle razgroma.  I chto nurmanny sidyat v Ust'-Dvince bez dela,  Odinec tozhe
znal.
     - Nurmannam vykup dat',  ne ujdut li, - edva ponyatno proshamkal Ignach.
Emu bylo trudno govorit'. Telo sberegli ne to tverdye dospehi, ne to pryt'
- etogo ne znal sam Ignach. Ego skoblenuli mechom po shlemnomu nalich'yu, smyali
nos i  ssekli s  podborodka borodu s myasom.  Strashnaya po vidu rana byla ne
opasna dlya zhizni.
     - Tebya  im  otdat',  beznosyj,  -  zlo  ogovoril Ignacha  Karislav.  -
Nurmannam vykup, chto rybe privada. A chego i otdash'-to? Oni sami vse vzyali.
     Posle boya u Karislava levaya ruka opuhla do plecha,  kak poleno.  I vse
zhe  on begal vmeste s  drugimi k  Ust'-Dvincu nablyudat' za nurmannami.  On
hodil v  bezrukavnoj rubahe.  Na izbitoe telo ne to chto kol'chugi -  nel'zya
bylo  nadet' i  kozhanoj podkol'chuzhnicy.  Nynche,  na  chetvertyj den',  telo
nachalo podzhivat' i opuhol' na ruke spadala. Tshuddovo lechenie pomogalo.
     Izranennyj Karislav -  ne voin,  odni nogi. Takim nado pomalkivat'. I
vse zhe ego razzadorilo chuzhoe nyt'e:
     - Bit'sya i bit'sya!
     - Ogo! - poddaknul Troll.
     Iz  Odincovyh druzej-kuznecov s  obshchego dvora  v  zhivyh  ostalsya odin
Troll.  Ong,  Boltu,  Ginok -  tam zhe, gde Otenya, Rastu, Vecherko i skol'ko
drugih!  Da.  Bit'sya i bit'sya!  No kak?..  Odinec po stojbishchu stal schitat'
zhivyh.  Pomoryane  sobralis' vse,  okolo  semidesyati.  A  biarminy vse  eshche
sobirayutsya,  ih prishlo do tysyachi chelovek,  bol'she, chem v den' zloschastnogo
boya.  Biarminy govorili ob obeshchannoj boginej Jomaloj pobede nad nurmannami
so slov hranitelej,  peredannyh iz svyatilishcha bogini.  A gde zhe klejmenye?!
Ih eshche net, oni obhodyat dal'nie stoyanki biarminov.
     No  bez  tyazhelyh dospehov i  bez  pravil'nogo stroya  nurmanny posekut
vseh.  Nurmanny priravnivayut kazhdogo svoego voina  k  desyati drugim.  CHego
hvalit'sya, odnomu latniku ne divo razognat' i dvadcat' bezdospeshnyh.
     YAnsha bredil v zabyt'i,  emu ne pomogalo Tshuddovo lechenie.  Neznakomyj
biarmin kormil Suvora,  Ignacha i YAnshu, kotorye sami byli ne v sile zhevat'.
Kak mamka, biarmin razzhevyval myaso i soval pomoryanam v rot.
     Poluchili v  biarminah zolotyh druzej,  obzhilis' na pomor'e,  dobilis'
horoshih dostatkov...  Ne  bezhat' li k  kolmogoryanam i  oboronyat'sya vmeste?
Net, ne vystoyat' protiv nurmannskogo stroya.
     A ne brosit' li vse i,  kak vstar', poiskat' vatagoj novogo schast'ya v
CHernom lesu?  Odinec vspomnil svoe begstvo iz Novgoroda,  svoyu bezdumnuyu i
bezzabotnuyu molodost'. Nel'zya brosit' Dvinu i predat' biarminov. A sdelat'
tak - ne glyadet' bol'she Zarenke v glaza.
     Prosit' by  pomoshchi u  Novgoroda?  I  pridet gorodskaya druzhina budushchim
letom na pustoe mesto,  nurmanny dochista razoryat i  pomor'e i  kolmogor'e.
Ili  eshche  huzhe:  oni,  kak hvalilis' cherez klejmenyh,  ukrepyatsya v  ust'yah
Dviny.  Oni umeyut,  najdya legkuyu dobychu,  sosat' ee raz za razom,  poka ne
brosyat suhuyu kozhu.  Strashno,  strashno! Posle ukrepleniya pervyh nurmannov k
nim  po  moryu priplyvet takaya sila,  chto s  nej ne  spravitsya i  pomoshch' ot
Goroda.
     A mnogo l' vojska dadut gorodskie starshiny i dadut li eshche? CHto Gorodu
dal'nij malolyudnyj kusishko,  u  nego hvataet svoih zabot.  K  tomu zhe inye
starshiny ne slishkom zhaluyut pomoryan.  Kosyatsya na nih Stavr, Gul i Gudim, ne
lyubyat boyare Nur, Delota, Sinij, Habar. Vse potomu, chto pomoryane ne pustili
k sebe nich'ih prikazchikov i sami vedut torgi...
     Lyudi zashumeli i  prervali dumy Odinca.  Zovut starshinu.  U Odinca eshche
bol'she upalo serdce, on nauchilsya boyat'sya vestej.
     Sobravshis',  kak na  veche,  slushali poslov nurmannskogo knyazya,  svoih
pyateryh  ranenyh,  peredavavshih shodnye  slova  s  temi,  kotorye prinesli
klejmenye biarminy iz roda Rastu.  No te hvastlivye ugrozy zvuchali ne tak,
kak proiznosimye posle poboishcha. Zaershennymi gvozdyami vhodilo v golovy:
     - Vse lyudi,  pomoryane i  biarminy,  otnyne budut nurmannskimi rabami.
Budut platit' dan',  skol'ko sprosit knyaz'-nurmann,  zhit' v ego poslushanii
i,  pod strahom neminuemoj i  muchitel'noj smerti,  molcha vorochat' na  nego
odnogo...
     Ochnuvshis' ot zabyt'ya, YAnsha zavopil dikim golosom:
     - Idut, idut!
     Lyudi sharahnulis', ne znaya kuda.
     - Ne idut,  - zakrichal Odinec, - ne idut, ne slushajte breda! Budem zhe
sudit', kak nam vyjti iz tesnoty!
     ...Neschastnyj YAnsha vpravdu oshibsya.  To  ne  nurmanny,  a  pomoryanskie
stoskovavshiesya zhenshchiny vyhodili k lesnomu priyutu.




     Vikingam dostalis' obil'nye zapasy v  pogrebah i  kletyah Ust'-Dvinca.
More  i  rechnoe ust'e kisheli ryboj.  "Akuly" dlya  razvlecheniya protaskivali
nevod, vnov' i vnov' ulovy okazyvalis' skazochno bogatymi.
     Vikingi  pol'zovalis' domami  i  imushchestvom  pobezhdennyh s  osobennym
udovol'stviem, nahodya vo vsem prelest' novizny i utverzhdenie prevoshodstva
pobeditelya.  Oni naslazhdalis',  kak krysy, vgryzshiesya v krug syra, i, umeya
dlitel'no  postit'sya,  pogloshchali na  otdyhe  kolossal'nye kolichestva pishchi,
obnaruzhivaya udivitel'noe shodstvo s chetveronogimi hishchnikami.
     Nidarosskij yarl  byl trebovatelen,  i  ohrana bditel'na.  No  lish' na
sed'moj den' posle boya,  kogda Ottar uzhe podumyval o  razvedkah v lesu i v
verhov'yah Vin-o, - smennyj dozor, postoyanno nablyudavshij s machty "Drakona",
zametil,  kak  na  materikovom  beregu  reki,  znachitel'no vyshe  pristani,
poyavilis' neskol'ko chelovek.
     Nezhdannoe  priyatnoe  razvlechenie,  -  prilezhnym  nablyudatelyam nadoeli
pustynnaya reka i  odnoobrazie lesov.  Naskol'ko hvatalo sily zreniya,  lesa
byli  povsyudu,  i  lish'  koe-gde,  po  stupenyam,  obrazovannym  vershinami,
ugadyvalis'  polyany  i   nerovnosti  pochvy  na  nizmennostyah,   okruzhavshih
zahvachennyj gorod.  Lish' tysyachi na  poltory shagov vyshe pristani,  vverh po
techeniyu korennoj les  byl vyrublen i  zamenilsya kustarnikami s  otdel'nymi
vysokimi sosnami.
     Dozornyj schital figurki,  pokazavshiesya na rechnoj otmeli - vosem'. Oni
ischezli.  Vskore kakie-to lyudi opyat' vyshli k reke, uzhe blizhe, i ih bylo ne
menee pyatnadcati.  Zvuk  roga  izvestil yarla  o  poyavlenii biarmov.  Ottar
prishel na pristan' vmeste s |stol'dom.  Byt' mozhet,  biarmy hotyat vyrazit'
pokornost'? Veroyatno...
     CHelovek dvadcat' probiralis' v  kustarnike i  ostanovilis' na granice
pustyrya  pered  pristan'yu  -  na  rasstoyanii priblizitel'no v  dva  poleta
strely.  V  kuchke byli  i  lyudi  s  gustymi borodami,  po  kotorym vikingi
otlichali hol'mgardcev ot biarmov.  Vse byli odety legko,  bez dospehov, no
vooruzheny.  CHtoby v ih namereniyah ne bylo somnenij, odin iz nih, molodoj i
bezborodyj,  vybezhal vpered  i  pustil  strelu,  sil'no  rastyanuv tetivu i
celyas' vverh. Strela upala shagah v sta ot pristani, znamenuya vyzov.
     YArl  prikazal Lodinu,  Brandu i  Kanutu vernut'sya v  gorodok.  Kazhdyj
voz'met po pyat'desyat vikingov i  skrytno vyjdet v les pozadi gorodka.  Tri
otryada vojdut v les i, opisav shirokie dugi, otrezhut kuchku derzkih.
     - Brat' bol'she zhivyh, - prikazal yarl. Sam on budet otvlekat' vnimanie
biarmov vo vremya dvizheniya oblavy,  o dlitel'nosti kotoroj yarl uslovilsya so
svoimi pomoshchnikami.
     Biarmy  i  hol'mgardcy bezdeyatel'no zhdali  vne  vystrela  iz  luka  i
dosyagaemosti prashchej.
     Ne  somnevayas' v  svoej  konechnoj pobede,  Ottar schital Novyj Nidaros
osnovannym:  zavoevannyj gorodok stoyal  na  udobnom meste,  i  nechego bylo
iskat' drugogo.  YArl ne sobiralsya gadat' o blizhajshih dejstviyah pobezhdennyh
biarmov. Posle pochti pyatidnevnogo plavaniya ot stoyanki Rastu do ust'ya Vin-o
Ottar sdelal pravil'nyj vyvod o rasseyannosti melkih poselenij biarmov. Oni
budut eshche vyzhidat', kazhdyj v svoej nore, na chto-to nadeyat'sya, bessmyslenno
i  tupo,  kak lyudi,  u  kotoryh v  zhilah net blagorodnoj krovi i v rukah -
oruzhiya  dlya  pobedy.  Nizkie plemena razlichayutsya po  kolichestvu urokov,  v
kotoryh oni  nuzhdayutsya.  Novyj  Nidaros stoil truda,  i  Ottar schital sebya
terpelivym.  Zadumchivo,  kak na progulke,  yarl opisyval petli i postepenno
priblizhalsya k  granice kustov,  rasschityvaya vremya,  nuzhnoe dlya  zaversheniya
oblavy. Da, cherez chetyre ili pyat' dnej on sam na "CHernoj" i "Sinej Akulah"
podnimetsya po Vin-o v poiskah drugih poselenij. Tam, konechno, uzh slyshali o
nem, i lyudyam pora uvidet' gospodina svoimi glazami.
     Ottar priblizilsya k kustam pochti na polet strely,  uzhe razlichal lica.
Vydelyalsya odin chelovek,  vysokij, kak Svavil'd, rusoborodyj. |togo sleduet
pojmat' zhivym. Voobshche pora brat' zhivyh i bol'she ne istreblyat' poddannyh.
     Ottar ostanovil rukoj vikingov, kotorye priblizhalis', natyagivaya luki.
Vikingi hoteli,  kak  oni  eto umeli,  vyigrat' rasstoyanie odnim broskom i
strelyat' na hodu. Rano, uslovlennoe vremya eshche ne isteklo.
     Gde-to  daleko zastuchal biarmovskij buben.  CHto  eto  znachit?  Kak po
signalu,  kuchka biarmov i  hol'mgardcev skrylas' v kustah.  Vikingi nachali
pogonyu.  Ottar  bezhal  legko  i  obognal svoih  voinov.  Podprygivaya,  yarl
razlichal v kustah golovy beglecov.  Biarmy uvelichivali rasstoyanie. Vikingi
tozhe  uskorili  beg,   prygali  cherez  pni,   proskakivali  kusty.  Pogonya
zahvatyvala.
     |stol'd ne  otstaval ot svoego yarla,  hotya byl let na dvadcat' starshe
Ottara.
     Eshche usilie,  i eshche...  Uzhe mozhno dobrosit' strelu.  Sredi kustov bylo
neudobno  strelyat',   i   biarmy  opyat'  otorvalis'.   Da,   oni   sil'nee
laponov-gvennov, hotya i govoryat odnoj rech'yu.
     Vikingi pobrosali tyazhelye kop'ya i shchity.  meshavshie bezhat'.  No dospehi
ne sbrosish' na hodu.
     V lesu stuchali neskol'ko bubnov.  YArl byl uveren,  chto ego otryady uzhe
zashli  k  reke.  Skoro  ubegayushchie biarmy  natknutsya na  zagonshchikov.  Brat'
zhiv'em!
     YArl byl v  legkoj kol'chuge,  a  ne  v  svoih tyazhelyh latah iz tverdoj
kovanoj medi. On ne brosil shchit, kak drugie. Vynoslivyj, sil'nyj yarl sluzhil
primerom dlya svoih vikingov. On ne ustal ot bega.
     On  gnal  po  goryachemu sledu s  priyatnym razdrazheniem krovnoj gonchej,
kotoraya stremitsya dognat', svalit' i rasterzat' zhelannuyu krasnuyu dichinu.




     Kusty  srazu  oborvalis',  i  vniz  pokatilsya  krutovatyj travyanistyj
otkos. Tam, v ovrage, protekal rucheek, sprava - reka, a na drugom, pologom
sklone ovraga biarmy prygali,  kak zajcy, k gustomu lesu, stoyavshemu stenoj
nad ovragom.
     Kto  tam,  v  lesu?  Brand,  Lodin?  Ili  Kanut sumel operedit' svoih
tovarishchej?  V  neskol'ko pryzhkov  -  on  oshchushchal  legkost' poleta  -  Ottar
okazalsya pered ruch'em i s razbegu vzyal prepyatstvie.
     Telo yarla samo delalo nuzhnye tochnye dvizheniya,  ne  meshaya emu videt' i
soobrazhat'. Takov rezul'tat podgotovki ko vsem sluchajnostyam boevoj zhizni s
rannego  detstva.   Slabye   deti   plemeni  fiordov  bystro  pogibali  ot
prezhdevremennogo istoshcheniya,  zato  tela vyzhivshih byli zakaleny,  a  ruki i
nogi poslushny. Vikingi gnali biarmov, kak neutomimaya volch'ya staya.
     Navstrechu vestfol'dingam iz lesu vyshlo srazu mnogo lyudej,  -  ne teh,
kogo  zhdal  yarl.  Vzvilas' i  upala tucha  strel.  Ottar zakryl lico shchitom.
Pogonya  zahlebnulas',  razdalis' gromkie rugatel'stva.  Vyrvavshiesya vpered
otstupili. Tot, kto brosil shchit, okazalsya v tyazhelom polozhenii. V shchit i shlem
yarla  udaryalis' i  lomalis'  o  rez'bu  tyazhelye  strely.  Odna  zastryala v
podvizhnyh plastinah i ukolola bedro.
     Vikingi  opomnilis'  i  otvetili  strelami  na  strely.  Nezashchishchennye
dospehami biarmy, prodolzhaya strelyat', spryatalis' za stvolami sosen. No gde
zhe hotya by odin iz oblavnyh otryadov!
     Stuk  biarmovskih  bubnov,  napominaya  kamni,  katyashchiesya  po  doskam,
posypalsya sovsem blizko. Ottar prikazal napadat', no biarmy ne stali zhdat'
i ischezli v chashche. Dal'nejshee presledovanie ne imelo smysla.
     Pervym poyavilsya Kanut. On opravdyvalsya:
     - Les  okazalsya polon  biarmami,  my  ne  mogli projti nezamechennymi.
Nichego nel'zya bylo podelat',  oni  ne  prinimali boya.  Oni otstupali i  ne
zhaleli strel. My gnali ih, gnali, otklonyalis' i zaderzhivalis'.
     - Horosho  by  ohvatit'  les  bol'shim  chislom  vikingov,   -  zametili
opozdavshie Brand i Lodin.
     Sto  pyat'desyat  vikingov!  Dostatochno  dlya  pobedy,  no  v  lesu  oni
teryalis'. Nikto ne sumel pojmat' plennikov. Vikingi uveryali, chto ne vse ih
strely byli popustu poteryany strel'boj v lesnoj chashche,  odnako yarlu ne byli
pred®yavleny obychnye dokazatel'stva v vide kisti ruki ili golovy vraga.
     Vikingi sobirali svoi i  chuzhie strely,  kak  vsegda delalos' na  pole
boya.  Na drakkarah hranilis' bol'shie zapasy strel,  no eto ne umen'shalo ih
cennosti.  Strely biarmov byli dvuh obrazcov:  dlinnye i  tolstye,  kak  u
vikingov,  -  podobnymi  strelami  v  Skiringssale torgovali hol'mgardskie
kupcy, - i bolee slabye strely s kostyanymi nakonechnikami.
     Biarmy umeli pol'zovat'sya lukami!  Vse vikingi,  popavshie v ih zasadu
vmeste  s  Ottarom,  byli  popyatnany.  Osobenno postradali brosivshie shchity.
Strelami v lico i sheyu bylo ubito devyat' voinov.
     Otryady  Lodina,  Kanuta  i  Branda  poteryali vse  vmeste chetyrnadcat'
voinov.  Oni  vynesli trupy,  kak obychno.  Biarminy umeli bit' ispodtishka.
Proklyatyj les!
     Tyazhelyj Svavil'd brosil  shchit,  chtoby  ne  otstavat' ot  svoego  yarla.
Bogatyr' vysasyval krov' iz obeih protknutyh strelami ladonej, kotorymi on
zakryval lico ot biarminovskih luchnikov. V kustah on zlobno zakrichal:
     - Klyanus' Loki,  ya  uznayu mesto,  zdes' oni  ubili Gallya!  I  mne  ne
udalos' nikogo pojmat'!..







     SHel dozhd',  na rastoptannoj nogami zemle u pristani i v gorodke stalo
skol'zko,  moh napolnyalsya vodoj stvoly sosen pocherneli so storony morya.  V
nachale vtoroj poloviny dnya,  srazu posle poludnya,  dozornye vnov' zametili
biarmov.   Otstupiv  pered   vikingami,   biarmy  vernulis'  pochti  srazu.
Pokazyvayas' na  teh zhe  mestah oni ostorozhno,  chtoby ne popast' v  zasadu,
probiralis' v  kustah k  pristani,  k  drakkaram.  YArl ne ostavil zasady v
kustah.
     On  reshil povtorit' do  mel'chajshih podrobnostej vse,  chto bylo tol'ko
chto   prodelano,   i   etim   obmanut'  biarmov.   Vnov'  Ottar  rukovodil
presledovaniem vdol'  reki,  a  otryady  Kanuta,  Branda i  Lodina pytalis'
osushchestvit' ohvat.
     Ni odin biarm ne byl otrezan i zahvachen,  hotya na etot raz tri otryada
proshli lesom po znakomym mestam i  ne dali sebya otvlech'.  Otryady zametili,
chto biarmy ne tol'ko otstupali pered nimi,  no i  shli sledom.  Vse vikingi
byli  horosho  zashchishcheny  dospehami,   ni   odin  ne  brosil  shchita.   Poteri
umen'shilis',  lish' chetvero byli ubity i  odin tyazhelo ranen v gorlo.  Otryad
Kanuta nashel dva  trupa biarmov,  vikingi prinesli v  dokazatel'stvo kisti
pravyh  ruk.  Lodin  slyshal  stuk  bubnov  sverhu,  biarmy  pryatali  svoih
nablyudatelej na vysokih derev'yah. V chashche bylo nevozmozhno razobrat' - gde.
     V poslednej chasti dnya biarmy predlozhili vikingam i v tretij raz tu zhe
igru.  Ochevidno,  oni nichego ne  boyalis' v  svoem lesu.  I  opyat',  izuchaya
biarmov,  yarl povtoril te zhe priemy. Ottar ne zhdal, chto biarmy dogadayutsya.
No  na  etot raz  on  poslal kormchego "CHernoj Akuly" Gatto s  sem'yudesyat'yu
vikingami vsled za pervymi tremya otryadami. Poka te, bez bol'shoj nadezhdy na
uspeh,  v  tretij  raz  prodelayut  obhodnoe  dvizhenie,  Gatto  dolzhen  byl
prodvinut'sya glubzhe v les i ustroit' zasadu.
     Gatto vypolnil prikaz,  no  vskore byl  obnaruzhen.  Zasada sorvalas'.
Vmesto togo chtoby dozhdat'sya biarmov i zahvatit' lyudej, nichego ne ozhidayushchih
posle prohoda pervyh treh otryadov, Gatto byl vynuzhden nadavit' na biarmov.
Oni  tak  zhe  legko  otstupili pered otryadom kormchego "CHernoj Akuly",  kak
pered drugimi.  No, othodya, biarmy zatyanuli vikingov Gatto v boloto, cherez
kotoroe oni sami,  konechno,  znali prohody.  A  tyazhelo vooruzhennye vikingi
zavyazli i  ne sumeli pomoch' v  ohvate,  kotoryj v tretij raz nichego ne dal
Ottaru.
     Priobretaya opyt i izuchiv les, otryady Kanuta, Branda i Lodina poteryali
vsego dvuh vikingov.  No  Gatto lishilsya desyati voinov,  iz  kotoryh pyatero
utonuli v tryasine. Biarmy ostalis' neulovimymi.
     Vikingi byli razdrazheny.  V  otkrytom pole oni mogli istrebit' tysyachi
biarmov,  bez hvastovstva. V lesah zhe ne bylo protivnika dlya udara moguchej
siloj  zheleznogo  stroya,   v  kotorom  kazhdyj  znal  svoe  mesto,  stroem,
udaryavshim,  kak odna mnogopalaya ruka. Tot, kto bezoshibochno puskal strelu s
kachayushchegosya na  volne  borta drakkara,  ne  umel  celit'sya v  lesu.  Vetki
otklonyali strelu,  ceplyalis' za tetivu i zakryvali cel'.  Strela vonzalas'
ne v  telo,  a v stvol sosny ili eli.  Rasstoyanie ne opredelyalos' s nuzhnoj
tochnost'yu,  protivniki poyavlyalis' i  ischezali srazu  v  neskol'kih mestah,
rasseivaya vnimanie.  V lesu teryalas' obshchaya liniya, svoj kazalsya chuzhim, odin
meshal drugomu.
     K  koncu dnya  biarmy vynudili yarla  vvesti v  besplodnuyu igru  bol'she
trehsot vikingov.  Za  den'  bylo  razbrosano okolo  dvuh  tysyach strel,  a
sobrano  men'she  tysyachi.  Biarmy  pol'zovalis' strelami vikingov,  krichali
proklyatiya i ugrozhali mest'yu Jomaly. Kto znal yazyk laponov-gvennov, ponimal
bran' biarmov.
     Lesa beregov Vin-o  mogli tak zhe goret',  kak v zemle fiordov,  zharche
yachmennoj ili ovsyanoj solomy.  YArl zazheg by les, no dozhdi povtoryalis' i mhi
byli  nasyshcheny vodoj.  Pozhar  byl  vozmozhen kak  pomoshchnik Ottara  v  takoe
nechastoe leto, kogda stoit sush' i moh prevrashchaetsya v trut, pochti prigodnyj
dlya ogniva i kremnya.
     Ottar eshche dumal o tolpe dikarej,  delayushchej besporyadochnye usiliya. Byt'
mozhet,  oni sdelayut popytku otbit' svoj gorodok. Pust', etim zakonchitsya ih
soprotivlenie.




     Letnij den' v  ust'e Vin-o  byl ne tak dlinen,  kak v Gologalande,  a
noch' -  temnee.  V mglistyh sumerkah,  sgushchennyh tumanom, ohrana drakkarov
zametila dvizhenie na reke vyshe pristani.  Ochertaniya byli neopredelenny,  i
tol'ko  vdrug  vspyhnuvshij  svet  pozhara  otkryl  opasnost'.  Na  pristan'
nadvigalis' shest'  bol'shih lodok,  nagruzhennyh such'yami i  senom vyshe  nosa
"Drakona" i ohvachennyh zharkim plamenem.
     Naibol'shaya opasnost' grozila  krajnemu  drakkaru  -  "CHernoj  Akule".
Vikingi ohrany  v  poslednyuyu minutu uspeli podnyat' yakorya.  Vsled  za  nimi
techenie  medlenno  poneslo  "Sinyuyu  Akulu",  na  kotoroj  obrubili yakornye
kanaty.
     Plavuchie   kostry   podhodili  k   pristani,   i   "Drakonu"  grozila
neposredstvennaya opasnost'.  "Orel" byl prichalen szadi "Drakona", i luchshij
drakkar Nidarosa ne mog otojti, ne navalivshis' na "Orla".
     Vikingi vstretili plamya,  oshchetinivshis' veslami i abordazhnymi bagrami.
Esli by  yarl ne  udvoil na  noch' ohranu,  "Drakon" by ne spassya.  Vikingam
udalos' uderzhat' i ottolknut' goryashchie lodki.  Kogda Ottar vskochil na bort,
"Orel" othodil,  osvobozhdaya "Drakonu" otstuplenie,  v  kotorom uzhe ne bylo
nuzhdy.
     Plamya poportilo gorduyu golovu "Drakona",  ego yantarnye glaza lopnuli,
vypali belye zuby iz morzhovyh klykov.  Po pravomu bortu drakkara vystupila
smola, no samo derevo ne postradalo.
     Goryashchie lodki,  yarko osveshchaya temnye berega reki, medlenno udalyalis' k
moryu, sleduya za otlivnym techeniem polunochi. "Akuly" i "Orel" vozvrashchalis'.
Ogon' unichtozhil kanaty, svyazyvavshie predatel'skie lodki i oni razdelilis'.
     Ottar byl v  yarosti,  on  nikogda ne prostit biarmam pokusheniya na ego
drakkary!  YArl  strogo  sudil  sebya.  Uvelichiv na  noch'  ohranu,  on  spas
drakkary.  On postupil tak,  lish' sleduya svoemu obshchemu pravilu byt' vsegda
zorkim, vsegda gotovym ko vsemu. No on ne dumal o podobnoj derzkoj popytke
biarmov,  net,  ne dumal.  Sluchaj,  a ne soznatel'noe dejstvie yarla spaslo
"Drakona"  i  drugie  drakkary.  Ottar  byl  unizhen,  sozdavalos' kakoe-to
podobie  ravenstva  mezhdu  nim  i  kakim-libo  biarmom  ili  hol'mgardcem,
sumevshim   pridumat'  i   osushchestvit'  napadenie,   ne   predvidennoe  im,
gospodinom.
     "Odno eto -  porazhenie, porazhenie, porazhenie", - povtoryal sebe Ottar.
Net, on nikogda ne priznaet ravenstva. No holodnyj raschet svobodnogo yarla,
korolya morya,  stremyashchegosya k  nadezhnomu pristanishchu,  smenyalsya nenavist'yu k
tem, kto osmelivalsya soprotivlyat'sya.
     YArl sledil,  kak s  "Akul" i "Orla" kogo-to lovili v vode.  Na "Orle"
spustili  lodku.  Vikingi  vytashchili  iz  reki  cheloveka.  Pojman  odin  iz
podzhigatelej!
     - Nazad,  Svavil'd,  nazad!  -  prikazal  Ottar  drozhashchemu  ot  zloby
bogatyryu. - Nazad, tebe govoryu! Ne trogaj plennika!
     CHelovek,  pochti takoj zhe  roslyj,  kak Svavil'd,  borodatyj,  mokryj,
smotrel na yarla ostanovivshimsya vzglyadom. Ego ruki byli prikrucheny remnem k
pokrytomu holshchovoj rubahoj telu.
     Ne Svavil'd,  net, Svavil'd poteryal golovu i slishkom potoropitsya. YArl
oglyanulsya:
     - Gorik!  Voz'mi etogo plennika.  Ty mne otvechaesh' za nego soboj.  Za
zhivogo!




     YArl  ne  uspel prikazat',  kuda  otvesti plennogo.  V  seroj mgle nad
gorodkom zaskol'zili zheltye svetlyachki.  Opuskayas',  oni  -  novaya  vydumka
novgorodcev i biarmov - vspyhivali ognem.
     Strelu  obmatyvayut  pod  nakonechnikom poloskami  propitannoj tyulen'im
zhirom beresty i suhoj travy. Mnogie ogni gasli eshche v polete, drugie strely
padali vo dvorah.  Ogni potuhali na tese, i dazhe v solome krovli, ne najdya
pishchi pod zatyanuvshim kryshu mhom i v syrom, posle dnevnogo dozhdya, dereve.
     No  strelkov bylo  mnogo.  Kogda yarl  pribezhal v  gorodok,  pozhary ot
strel,  pronikshih pod  zastrehi  krysh  i  v  dymovye  produhi,  nachalis' v
neskol'kih mestah.
     Gorik i plennyj otstali, a Svavil'd ne poshel za svoim yarlom. Boryas' s
ognem,  bogatyr' opalil ruki i  lico,  tak zhe kak Gorik.  Svavil'd shvatil
plennogo za plecho i zlobno skazal Goriku:
     - Ubirajsya!
     - Ty ubirajsya, - ogryznulsya varyag s nemen'shej zlost'yu. - YArl prikazal
mne berech' ego! Ty ne slyshal, tolstouhij?!
     Svavil'd preziral Gorika,  raba, tol'ko prihot'yu yarla prevrashchennogo v
svobodnogo vikinga. Proshlo poltora mesyaca so dnya, kogda Ottar torzhestvenno
posadil Gorika  na  rum  i  prinyal  klyatvu  novogo  vikinga Nidarosa.  Bez
Svavil'da eto  byli by  neplohie dni  dlya  sil'nogo telom molodogo varyaga,
kotoryj,  igroj morskogo techeniya popav v  Nidaros,  videl pered soboj gody
bezyshodnogo rabstva.  YArl  zapreshchal ssory  vo  vremya pohoda,  inache krov'
prolilas' by uzhe davno.  Gorik byl gotov na vse, dazhe na neravnyj dlya nego
po sile "prostoj boj".  S  kaban'im upryamstvom Svavil'd povtoryal odni i te
zhe ostroty i oskorbleniya, izdevayas' nad slavyanskim proishozhdeniem Gorika.
     Telohranitelyu yarla  ne  terpelos' samomu i  na  svobode,  poka drugie
zanyaty na  pozhare gorodka,  ottashchit' plennika na  "Drakon" i  razvlech'sya s
nim.  Svavil'd lyubil  "Drakona" ne  men'she,  chem  svoego  yarla.  On  hotel
obodrat' kozhu s plennika na nosu drakkara. A rassprosit' ego on sumeet.
     - Vonyuchij volchishka!  -  prigrozil Svavil'd Goriku.  Na  yazyke fiordov
slovo varyag sozvuchno slovu volk.  -  Vyrodok slavyanskoj suki  i  vendskogo
psa! YA razdavlyu tebya, kak klopa!
     Svavil'd byl uveren,  chto yarl ne progonit ego i  ne kaznit,  kakuyu by
raspravu on ni uchinil nad varyagom. Gorik onemel ot yarosti.
     - Ty ogloh,  syn treski!  Ubirajsya!  -  raz®yaryalsya Svavil'd. On odnoj
rukoj rval plecho plennogo,  a  drugoj pytalsya vytashchit' zastryavshij v nozhnah
mech.
     Gorik  sudorozhno vyhvatil  svoj  mech,  sdelal  stremitel'nyj vypad  i
votknul zhelezo pod rebra bogatyrya.  Tolstyj klinok,  sposobnyj v sil'noj i
umeloj  ruke  prolomit'  i  laty,  protknul  kol'chugu  i  razorval  serdce
nenavistnogo Svavil'da. Bogatyr' svalilsya bez zvuka
     Gorik oglyanulsya:  kazhetsya,  vo mgle nikto ne videl stychku. Da, on byl
odin na polovine dorogi mezhdu pristan'yu i gorodkom. Varyag shvatil plennogo
za  remen' i  potashchil za  soboj,  k  kustam.  Konechno,  yarl ne prostit emu
Svavil'da -  on eshche ne dumal ni o chem drugom. U varyaga hvatilo vyderzhki ne
bezhat', i on ponimal, chto ne smozhet poyavit'sya odin v lesu. CHto on, viking,
skazhet biarmam?  Gorik ne vladel laponskim yazykom, kak starozhily Nidarosa.
Za pervym kustom Gorik razrezal mechom remni na plennike i skazal:
     - Bezhim vmeste.
     Gorik ne vypuskal ruku plennika iz svoej, vse bylo ponyatno bez slov.







     V  Ust'-Dvince sgoreli dvory Odinca,  Karislava i  neskol'kih drugih,
kotorye vikingi ne  sumeli  otstoyat' ot  ognya:  Sgoreli vmeste s  dobychej,
dostavshejsya bylo Ottaru i ego druzhine.
     Dozornye pomoryanskogo starshiny perehvatili plyvshih sverhu  kolmogoryan
i spryatali ih rasshivy v zatone, v zarosshej dvinskoj starice.
     Kolmogoryane prislali maluyu pomoshch', vsego pyat'desyat chelovek. Pribyvshie
rasskazyvali,  kak kolmogoryane speshno ukreplyayut svoj prigorodok,  sobrav k
sebe vseh novgorodskih nasel'nikov s  Dobroginoj zaimki na Vage i  s reki.
Izveshchaya,   chto   budut  bit'sya  protiv  nurmannov  za   zemlyanymi  valami,
kolmogoryane prosili:  "CHtoby  vse  pomoryane i  biarminy,  kotorye sebya  ne
otstoyali, shli by k nam borot' nurmannov obshchej siloj".
     Kolmogoryane zvali k sebe,  a sami,  kak vidno,  bol'she vsego boyalis',
kak by  nurmanny k  nim ne priplyli.  Kolmogoryane-to i  posovetovali szhech'
nurmannskie lod'i.  Dlya  etogo dela oni  otdali tri  rasshivy,  na  kotoryh
prishli, a pomoryane dali tri svoih iz zapryatannyh v rechnyh tajnikah.
     Na  vode nurmannov ne  udalos' szhech',  zato nad nimi popalili kryshi -
pomoryanam bylo  ne  zhal'  nichego.  CHudom  vernulsya  cel  i  zdorov  SHCHegrya,
kolmogoryanskij starshoj,  kotoryj zameshkalsya, zazhigaya rasshivy. Da i s soboj
privel vikinga-varyaga, ne nurmanna. S etoj nochi pochuvstvovali vse pomoryane
i biarminy, chto perelomilas' na luchshee ih gor'kaya zhizn'.
     Utrom   zhe   iz   tajnogo   mesta   svyatilishcha  Jomaly   prishli   dvoe
kudesnikov-hranitelej i  nachali  uchit'  vseh  osobomu  sposobu  voevat'  s
nurmannami.  Kudesniki prinesli  vonyuchego studnya,  veleli  lyudyam  sobirat'
pustye kostochki i iz nih rezat' trubochki s zatychkami. V trubochki kudesniki
nakladyvali studnya i uchili:
     - Syuda makaj lish' samoe ostrie strely. Ukolotyj takoj streloj nurmann
zaboleet i umret. No sam beregis', pocarapaesh'sya i tozhe umresh'. I v rot ne
beri - umresh'. Strelu zhe makaj pered delom.
     CHto  eto  za  koldovskoe  snadob'e,   kudesniki  nikomu  ne  skazali.
Prikazali eshche,  chtoby  lyudi  lovili  krasnuyu rybu,  osetra i  sterlyad',  i
prinosili k nim v chum.




     Kudesniki  -   hraniteli  svyatilishcha  Jomaly   -   veshchali   ot   imeni
materi-bogini.  Dlya biarminov ih slova byli zakonom. Pomnya predanie o zlyh
Higah, biarminy otozhdestvili zlobnyh nurmannov v rogatyh shlemah s drevnimi
vragami, ot kotoryh kogda-to edva ne pogib ves' narod vodyanyh lyudej.
     Novgorodcy zhe  vstretili rechi kudesnikov s  somneniem.  Ne  znali oni
charodejnyh snadobij i  koldovstva chuzhdalis',  schitali  ego  delom  temnym,
nesovmestimym s novgorodskoj chest'yu.
     Ucelevshih pomoryan bylo  do  sotni -  sbrelos' vse  pomor'e.  Vmeste s
pribyvshimi kolmogoryanami oni soshlis' na veche. Sobralis', no ne kak obychno,
ne poluchilos' vol'nogo spora ob obshchej zabote, lyudi ugryumo molchali.
     - Slushajte menya, brat'ya! - s mukoj zakrichal Odinec.
     Starshina zabralsya na povalennoe derevo, kazalsya gromadnym i vlastnym.
Nachav govorit',  uspokoilsya i uspokaival lyudej. On napomnil vatazhnuyu zhizn'
ot vyhoda iz Novgoroda do vstrechi s  biarminami,  kak seli pri more i  kak
zhili do nedavnego dnya,  poslednego dnya ih vol'noj,  schastlivoj zhizni.  Dlya
bylyh  povol'nikov kto  pomnil Dobrogu,  v  ustah Odinca budto by  zvuchala
laskovaya i  tverdaya mudrost' pervogo starshiny.  I  inye nevol'no divilis',
chto zhe Odinec skryval svoe slovo desyat' let!
     No vot on proiznes proklyatoe imya -  nurmann...  I  ego golos sdelalsya
dikim,  a  slova -  strashnymi.  Odinec napomnil brat'yam o kazhdom zlodeyanii
nurmannov.  Starshina po imenam vspomnil lyudej, ch'i zhizni nurmanny otnyali v
boyu,  i  kazhdogo,  kogo  zlodei  domuchili posle  boya.  I  kak  byl  kazhdyj
domuchen!.. Ne zabyl Odinec i pogibshih brat'ev-biarminov. Sprosil veche:
     - Pochto zhe nas tak gonyat nurmanny? Pochto?!
     Ne ozhidaya otveta, Odinec poklyalsya Nebom, Solncem, Zemlej i Vodoj, chto
do  poslednego dyhan'ya on  budet bit'sya s  nurmannami vsem,  chto emu razum
vlozhit v ruku,  no nurmannam ne pokoritsya. I ne vidit on dlya sebya pozora v
koldovskoj  strele  biarminovskih  kudesnikov,   potomu  chto  tot  vol'nyj
chelovek, kotoryj zashchishchaet svoj ochag ot vraga, budet vo vsem prav, otnyne i
do veka!
     I net mezhdu obidchikom i obizhennym nichego obshchego:  ni zemli,  ni vody,
ni dyhan'ya!
     CHernyj  les  gudel  ot  golosov pomoryan,  povtorivshih klyatvu  Odinca.
Klyalis' i biarminy,  obstupivshie veche. Pochti vse oni uzhe tak razbiralis' v
russkoj rechi,  chto malo kto ne  ponyal slov starshiny zheleznyh lyudej,  svoih
brat'ev.




     Den' posle nochnogo pozhara proshel spokojno,  biarmy ne  pokazyvalis' i
ne trevozhili vikingov.  No vecherom oni poyavilis' s novym uporstvom. Biarmy
pytalis'  vymanit'  vikingov  v  les.  V  sumerkah  na  vseh  podstupah  k
polusgorevshemu gorodku i  k  pristani poyavilis' luchniki.  Podpuskaya k sebe
vikingov na polet strely, oni ubegali.
     Ottar zametil,  chto u biarmov podhodil k koncu zapas nastoyashchih strel.
YArl nashel v gorodke pechi dlya vyplavki zheleza i kuznicy.  Lishivshis' ih, kak
dumal Ottar, biarmy poteryali vozmozhnost' popolnyat' zapasy svoego oruzhiya.
     Biarmy   nachali   pol'zovat'sya  streloj   s   kostyanym  nakonechnikom,
prikreplennym zhilkoj k tonkomu i legkomu drevku, streloj ohotnika na pticu
i  melkogo zverya,  no  ne  streloj voina.  Izgotovlennaya iz  chistoj rovnoj
sosny,   horosho  uravnoveshennaya,   s  dlinnym  i  nizkim  chetyrehstoronnim
opereniem,  strela ohotnika obladala tochnym i dal'nim poletom -  bez sily.
Ostraya kost' hrupko lomalas' o rez'bu shchita,  shlem i latnuyu perchatku i lish'
vtykalas' v  podlatnuyu kozhanuyu rubahu.  Udar takoj,  strely po kol'chuge ne
chuvstvovalsya, a nastoyashchaya - zachastuyu ostavlyala na tele pyatno.
     Ottar ubedilsya v potere biarmami nastoyashchih strel, otnyne biarmy mogli
porazhat' tol'ko nezashchishchennoe telo i na blizkom rasstoyanii.  No oni boyalis'
priblizhat'sya. I vse zhe ne zhaleli strel... V techenie vsej korotkoj nochi oni
draznili vikingov.  Bespoleznye strely udaryali v laty storozhevyh vikingov,
padali v poselke.  Izredka oni, kak ukusy komarov, carapali kozhu, zadevali
shcheku ili ruku, sheyu, shchikolotku, nahodili sochlenenie dospeha.
     Tak dlilos' i  ves' sleduyushchij den'.  Ottar ne pytalsya vyhodit' v les,
biarmy zametno smeleli
     Inoj udalec,  preziraya opasnost' ot  strel i  prashchnyh yader,  podhodil
poblizhe.  Riskuya  zhizn'yu  on  natyagival dlinnyj  luk.  Kostyanoj nakonechnik
carapal ruku vikinga,  lovko hvatavshego strelu v polete, i biarm otbegal s
krikom:
     - Smert', smert', smert'!
     V  glubine  zelenoj kreposti biarmov vyzyvayushche stuchali mnogochislennye
bubny...  Budto by ne bylo nedavnego boya,  v  kotorom nidarosskij yarl ubil
bol'she  polutysyachi  biarmov  i  hol'mgardcev!   Budto  by  oni  eshche  mogli
soprotivlyat'sya!  Ottar  ne  somnevalsya,  chto  gde-to  poblizosti nahoditsya
lager' biarmov, ochag bessmyslennogo uporstva pobezhdennyh.
     V  tumannyh sumerkah Ottar  prikazal gotovit'sya,  i  s  mgloj,  kogda
pervaya strela nevidimogo nochnogo luchnika-biarma upala  u  nog  storozhevogo
vikinga,  iz  gorodka vyshli dva sil'nyh otryada.  Vikingi,  ih poshlo bol'she
trehsot pyatidesyati,  nadeli legkie dospehi ostavili shchity  i  kop'ya.  Pochti
neproglyadnaya temnota  lesa  skryla  vspyshki korotkih,  besposhchadnyh shvatok
slepyh,  prizrachnyh i  strashnyh,  kak  vo  sne.  Ne  razryvayas',  dve cepi
vikingov prochesali grebnem les  vblizi gorodka,  stremyas' nalovit' derzkih
strelkov.  Oni  dobyli shest' ili  sem'  bespoleznyh trupov i  priveli dvuh
plennikov, zastignutyh vrasploh.
     Oba  plennika okazalis' znakomymi -  ih  vydali  runiry  R  -  rider,
podzhivavshie na opalennyh klejmom Nidarosa lbah.
     Ih  doprashivali porozn'  i  ne  spesha,  s  terpelivym umen'em vikinga
dobit'sya ot samogo upryamogo obitatelya nizkih zemel' ukazaniya mesta, gde on
zaryl svoi cennosti pri  sluhe o  tom,  chto chernye drakkary vestfol'dingov
vnov' pokazalis' v more.
     Klejmenye molchali,  chto dalo cenu ih pokazaniyam posle togo, kak Ottar
pobedil uporstvo plennikov Ottar  uznal,  chto  lager'  biarmov,  nastoyashchij
lager',  s zapasami i zhenshchinami,  raspolozhilsya vsego v polovine dnya hod'by
ot gorodka.  YArl ostavil svoim klejmenym trallsam dostatochno zhizni v tele,
chtoby oni mogli provesti ego v lager' biarmov.




     Klejmenye uverenno veli vikingov.  "Dazhe kogda zhizn' bol'she nichego ne
obeshchaet,  krome vozmozhnosti dyshat' i  umeret' na odin den' pozzhe,  chelovek
nizkoj krovi vse zhe ceplyaetsya za nee", - dumal Ottar o svoih provodnikah.
     Provodniki znali dorogu, i ni odin biarm ne vstrechalsya v starom lesu,
udobnom dlya hod'by. Na stvolah vidnelis' zateski ohotnikov, primety zimnih
kapkanov.  Klejmenye ob®yasnili,  chto  vblizi  protekaet vpadayushchaya v  Vin-o
rechka.
     Neozhidanno golovnoj  otryad  Ottara  natknulsya  na  treh  ili  chetyreh
biarmov, kotorye ubezhali v strahe, zabyv o strelah.
     - Lager' blizko, - skazal odin tralls.
     Drugoj podtverdil, kak eho:
     - Blizko...
     Ih ruki byli isterzany utonchennoj pytkoj.  Oni bezrazlichno glyadeli na
povelitelya.
     - Sejchas, posle el'nika, budut polyany... - nachal odin.
     - Da, lager' tam, - podtverdil vtoroj. Oni ne smotreli drug na druga,
kak chuzhie.
     - Tak blizko? - sprosil |stol'd.
     - Da, eto zdes', - skazal pervyj tralls.
     - Eshche tysyacha shagov, - podtverdil vtoroj.
     Oni  ne  smotreli i  na  |stol'da,  oni glyadeli tol'ko na  gospodina.
Klejmenye ne mogli poshevelit' bespovorotno izlomannymi pytkoj rukami.  Oni
vmeste i ugodlivo pokazyvali napravlenie dvizheniem golovy.
     - CHego eshche hochet gospodin?
     Nichego.  "Neuzheli oni eshche dumayut o  zhizni i hotyat zhit'?" -  brezglivo
podumal Ottar.
     Vestfol'dingi razvernulis' dlya  shirokogo ohvata.  Budet mnogo,  mnogo
plennikov.  Vikingi molcha suzhali kol'co v  melkoles'e,  poka ne  vstretili
dlinnyj zaval iz svezherublennogo lesa. Hvoya kazalas' zhivoj, a list'ya berez
i  ol'hi eshche ne uvyali.  V  zavale byli ostavleny shirokie prohody,  ryadom s
kotorymi lezhali gory such'ev i lohmatyh vershin,  chtoby zakryt' hod v sluchae
nadobnosti. Obo vsem, sredi vyzvannyh pytkoj stonov, rasskazali klejmenye.
Lager' zdes'!
     Iz-za  zavala  razdalis'  trevozhnye  kriki,  i  vikingi  brosilis'  v
prohody. Tolpy plennikov i zhenshchiny zhenshchiny!
     Vnezapno pervye ryady ischezli v yamah,  prikrytyh such'yami i mhom. Takie
lovushki,  dlinnye,  uzkie,  ustraivayut na olenej i losej.  Izredka lovitsya
medved', a volki ne popadayutsya, oni slishkom nedoverchivy. Nastoyashchie zapadni
ustraivayutsya tshchatel'nee.  No  eti  sdelali svoe.  Za  kazhdym prohodom bylo
neskol'ko ryadov yam Skol'ko - Ottar ne mog opredelit'.
     Ryadom s yarlom stoyal klejmenyj tralls, izmuchennyj izoshchrennoj pytkoj, s
ustalo povisshej golovoj.  Ottar udaril ego kulakom v  latnoj perchatke.  On
otnyal u etogo trallsa lico i zhizn', a tot sumel vzyat' platu vikingami!
     CHerez prohody zavyazalas' perestrelka. Ottar ne mog dvinut'sya s mesta,
poka ne vytashchit vikingov,  popavshih v biarmovskie zapadni. Biarmy napali i
s tyla.  Stychka dlilas' nedolgo. Vikingi razmetali zaval, i biarmy otoshli.
Nikakogo lagerya,  dazhe ego sledov,  ne  okazalos'.  Ne  nashlos' i  trupov.
Biarmy uspeli unesti svoih.
     Napavshie  s  tyla  byli  otbrosheny  posle  besporyadochnogo boya.  Sredi
biarmov byl zamechen nebol'shoj otryad horosho vooruzhennyh latnikov.  I vse zhe
oni ne zahoteli upornogo pravil'nogo boya.  Oni otstupali, rastyagivaya stroj
vikingov, kotoryj bylo trudno soblyudat' iz-za derev'ev.
     A  bezdospeshnye biarmy  osypali  vikingov  i  kostyanymi i  nastoyashchimi
strelami.
     Pole boya  ostalos' za  Ottarom.  V  lesu zhe  stuchali i  stuchali suhie
biarmovskie bubny.
     "Obmanuli,  obmanuli, obmanuli!" - izdevalis' bubny. Ottar ne reshilsya
riskovat', presleduya biarmov v lesah.
     V  dno zemlyanyh biarmovskih zapadnej byli zabity chastye krepkie kol'ya
s zakalennymi na ogne ostriyami Kol'chugi i laty prikryvayut telo ot udarov s
bokov  i  sverhu,  no  ne  snizu.  Iz  lovushek  izvlekli bol'she  trupov  i
umirayushchih,  chem zhivyh.  Spaslis' lish' te vikingi, kotorye padali sverhu na
svoih  tovarishchej.  Eshche  neskol'ko vestfol'dingov leglo ot  strel biarmov i
shest' vikingov zarubleno biarmovskimi latnikami
     "Oni vzyali bol'she,  chem odin za odnogo", - dumal Ottar. Biarmy vtoroj
raz ustroili emu neozhidannoe. On ne razgromil lagerya biarmov i po-prezhnemu
ne  znal,  gde  oni pryachut svoi sily,  pripasy i  zhenshchin.  Otnyne pridetsya
otnosit'sya ostorozhnee k  pokazaniyam plennikov.  Kto by mog podumat' -  oni
vynesli takie pytki!
     Klejmenyj,  kotorogo yarl  udaril  latnym  kulakom,  eshche  dyshal.  Dusha
derzhitsya prochno v tele biarma...
     - Dobejte ih,  -  prikazal yarl, ukazyvaya na klejmenyh. Bol'she ih ne k
chemu bylo pytat',  i pytka ne byla vlastna nad nimi. Ottar ne preziral ih.
On smog ponyat' muzhestvo lyudej nizkogo plemeni,  sumevshih sovershit' podvig,
dostojnyj syna Votana.
     Medlenno, opasayas' zasad, vikingi vozvrashchalis' v gorodok. Ih provozhal
udruchayushche-nazojlivyj  stuk  bubnov,  vyzyvayushchie vopli  i  vizg.  Otkuda-to
skol'zili strely.  I  kogda vikingi vtyanulis' v polusgorevshij gorodok,  na
opushkah i v kustah pokazalis' biarmy. Oni chto-to krichali, nerazborchivoe na
rasstoyanii.  Oni  ne  boyalis' vestfol'dingov,  im,  kazalos',  byl priyaten
morosyashchij dozhd'. Oni delali ponyatnye zhesty, zvali k sebe, v les.







     Mestami  dva-tri  dvora  Ust'-Dvinca  vygoreli podryad.  I  pozharishcha i
ucelevshie dvory byli odinakovo cherny ot  dozhdya.  Dlya  topki ochagov vikingi
lomali zabory i  steny domov i  nadvornyh postroek,  poporchennyh ognem ili
celyh,  bezrazlichno.  Gorodok imel dikij, pechal'nyj vid mesta, osuzhdennogo
na smert' bezzhalostnoj bolezn'yu.
     Viking Kanut,  odin iz  lyubimcev yarla,  tyazhelo zabolel,  oslabel,  ne
hotel est'.  Golova sdelalas' nevynosimo tyazheloj i goryachej, a vnutrennosti
poroj ohvatyvala takaya bol', tochno tuda polozhili pylayushchih uglej.
     Moguchaya volya vikingov pobezhdaet bolezni.  Kanut hotel pojti so  svoim
yarlom  i  zavladet'  lagerem  biarmov,  chtoby  konchit'  zavoevanie  Novogo
Nidarosa.  I ne smog.  Ne poslushalis' nogi,  bol' v kishkah sognula kol'com
muskulistoe telo. Puhlyj krasnovatyj otek natyanul kozhu pod svetloj borodoj
Kanuta, spustilsya na sheyu i podnimalsya k glazu.
     Opyt  bolee chem  tridcatiletnih plavanij na  drakkarah nauchil mnogomu
kormchego "Drakona" |stol'da.  On  razbiralsya v  boleznyah,  umel  vrachevat'
opasnye lihoradki,  znal,  chto delat' pri krovotechenii iz  kishok.  |stol'd
izdali  raspoznaval opasnuyu  beluyu  prokazu,  ospu  i  chernuyu  chumu,  umel
uhazhivat' za ranami,  izvlekat' strely,  mog otdelit',  dlya spaseniya vsego
tela, razdroblennuyu ruku i nogu.
     |stol'd chuvstvoval,  chto  bolezn' Kanuta svyazana s  opuhol'yu lica,  i
rassmotrel  sled  ukola  ili  carapiny  On   doprashival  bol'nogo.   Kanut
vspominal:  da,  kazhetsya,  tret'ego dnya  ego  ukolola kostyanaya strela.  On
zabyl.  Stoit li  pomnit' kazhduyu carapinu,  eto nedostojno vikinga.  Pust'
|stol'd dast emu pit' i  ostavit v pokoe Pit',  ego muchit zhazhda.  Ne vody,
piva,  chtoby tebya vzyal Loki!  Pochemu pivo sladkoe? Neuzheli zhe zdes' bol'she
net nastoyashchego gor'kogo piva?..
     K vozvrashcheniyu Ottara soznanie ostavilo Kanuta YArl s grust'yu posmotrel
na  obezobrazhennoe lico  starogo tovarishcha.  Glaza Kanuta provalilis',  nos
zaostrilsya. On eshche dyshal, no ego uzhe ne bylo.
     Ne odin Kanut pokidal svoego yarla. Bol'she dvadcati vikingov proyavlyali
yasnye priznaki toj  zhe  ubijstvennoj bolezni,  vse zhalovalis' na  takie zhe
stradaniya kak Kanut.
     I  u kazhdogo ozabochennyj kormchij "Drakona" nahodil odinakovye opuholi
- na ruke, na noge, na shee na zatylke ili na lice.
     |stol'd molchal o svoih podozreniyah, nikto ne ponimal prichiny bolezni.
CHuma, vstrechavshayasya vikingam na zemlyah Zapada, ne pohodila na etu bolezn'.
CHernaya  smert' vydavala sebya  bol'shimi opuholyami pod  myshkami i  rozhdalas'
sredi  massy  trupov.  Mertvye franki i  trupy zhitelej Vallanda byvali dlya
vestfol'dingov strashnee zhivyh...
     Vskore  Kanut  uspokoilsya  i  poholodel.   Noch'yu  umerli  eshche  devyat'
vikingov,  i  k utru chislo bol'nyh dostiglo pyatidesyati,  zahvorali Lodin i
Brand.
     Posle  osmotra  bol'nyh kormchij "Drakona" pospeshil prijti  k  Ottaru.
|stol'd ne pytalsya skryvat' trevogi:
     - Biarmy umeyut otravlyat' svoi strely,  moj yarl. YA ubezhden v etom, moj
yarl. Ih strely otravleny. U kazhdogo umershego i bol'nogo est' ukol streloj.
I u kazhdogo - opuhol' v meste ukola.
     Kupcy,  greki i araby rasskazyvali o yuzhnyh narodah,  umeyushchih posylat'
smert' na  konchike strely.  No  mogut li  biarmy byt' sposobny na  eto!  U
|stol'da ne bylo nikakih somnenij.
     Ego samogo vchera ukolola strela.  Ili vetka? Kormchij ne mog vspomnit'
- v  etom  proklyatom lesu ne  znaesh',  na  chto  natknesh'sya.  Ponyav prichinu
bolezni vikingov.  |stol'd raskalil na ogne ochaga nozh i  vyzheg svoyu ranku,
trizhdy  povtoriv  boleznennuyu  operaciyu.  Razgovarivaya  s  yarlom,  kormchij
"Drakona"  ne  mog  izbavit'sya ot  navyazchivo-tyagostnoj  mysli  ob  otrave,
kotoraya, byt' mozhet, uzhe rastet i v ego tele.
     - Uveren li ty, |stol'd?
     - Da, klyanus' tebe muzhestvom Rekina, moj yarl. Ne znayu, mnogie li nashi
uzhe  otravleny.  Kanut prav:  kakoj viking obrashchaet vnimanie na  ukol  ili
carapinu?




     Itak,  vnezapno nastupil chas platezhej i  razmyshlenij o  dele.  Tol'ko
trezvye  podschety  mogli   pomoch'   nidarosskomu  yarlu   ponyat'   znachenie
proishodyashchej bor'by za  Novyj Nidaros,  sdelat' vyvody i  prinyat' reshenie.
Ottar ne nuzhdalsya v usilii pamyati ili v podskazah,  on obladal sovershennoj
pamyat'yu polkovodca,  znal kazhdogo svoego vikinga ne tol'ko po imeni,  no i
po sposobnostyam.
     Pervaya vysadka v poselke Rastu,  kogda klejmilis' biarmy i po beregam
Gandvika byl  pushchen  strah,  stoila  Ottaru treh  vikingov.  Sluchajnost' i
nebrezhnost' samih ubityh.
     Troe  byli  tyazhelo  raneny  strelami na  "CHernoj Akule" iz  zasady na
ostrove i  devyat' pogibli v  shvatke,  unichtozhivshej zasadu.  A sama zasada
biarmov ostavila devyatnadcat' trupov.  Devyat' za devyatnadcat' - neveroyatno
dorogo.  Vikingi byli povinny v tom,  chto srazhalis' bez stroya, prenebregaya
biarmami.
     |jnar  otlichno provel  vysadku s  "Orla".  Vzyatie pristani oboshlos' v
odnogo vikinga,  a  tel  biarmov bylo najdeno okolo vos'midesyati.  Kormchij
"Orla" zasluzhil velikuyu slavu nastoyashchego voina.
     Ottar  sam  vstretilsya na  morskom beregu so  vsemi  silami biarmov i
hol'mgardcev i  vynudil ih k  pravil'nomu boyu.  YArl poteryal dvadcat' shest'
vikingov,  a  na  pole boya bylo soschitano okolo pyati soten tel protivnika.
Pravil'noe sootnoshenie - za odnogo pochti dvadcat'.
     No  v  tot  zhe  den'  vysadka  s  "Akul",  zakonchivshayasya  shvatkoj  v
kustarnikah,  gde  pogib  Gall',  stoila dvenadcati vikingov,  za  kotoryh
biarmy zaplatili shestnadcat'yu telami!  Povtorilos' to zhe, chto proizoshlo na
ostrove: vikingi srazhalis' bez stroya.
     Pervyj den' poyavleniya biarmov posle shestidnevnogo pereryva, kogda oni
nachali vojnu  po-svoemu,  oboshelsya v  sorok  vikingov,  a  chego  on  stoil
biarmam,  yarl ne znal.  Vo vsyakom sluchae,  ne bol'she poter',  chem emu.  Za
vtoroj den' vojny po-biarmovski yarl rasplatilsya vosem'yu vikingami.  Tretij
den' stoil lish' dvuh, kogda posle popytki szhech' drakkary biarmy, pol'zuyas'
nochnoj sumatohoj, ubili Svavil'da, pohitili Gorika i osvobodili plennika.
     Nochnaya vylazka i  poimka klejmenyh oboshlis' bez poter'.  No klejmenye
otnyali u Ottara sorok sem' vikingov.  Sorok sem'! Stychka v lesu, u lozhnogo
lagerya s  zapadnyami,  oboshlas' pochti vdvoe dorozhe,  chem  nastoyashchaya bol'shaya
pobeda na  morskom beregu,  a  samim  biarmam stoila,  nesomnenno,  sovsem
deshevo.
     Vsego v  boyah i  stychkah poteryan sto pyat'desyat odin viking...  Proshlo
okolo dvadcati dnej.  Ottar schital, chto bol'shaya chast' vikingov byla u nego
ne vzyata biarmami za nastoyashchuyu cenu (ibo eta cena - pobeda), a ukradena.
     Sto pyat'desyat odin viking... Druzhina, pribyvshaya na chetyreh drakkarah,
uzhe umen'shilas' s shestisot pyatidesyati do pyatisot voinov. CHto budet dal'she?
     Pri kazhdoj vstreche v  lesu biarmy umeli brat' vikingov deshevoj cenoj.
I dazhe v lesu,  kak vo vremya napadeniya na lozhnyj lager',  oni otkazyvalis'
ot pravil'nogo boya. Oni ne povtoryat srazheniya na beregu, oni sumeli ocenit'
svoyu oshibku, ponyat' silu lat i nepobedimost' stroya vikingov.
     Laty,  spasaya ot  udara,  ne  vsegda spasayut ot  ukola.  YArl vspomnil
strelu,  kotoraya pocarapala emu  bedro shest' dnej  tomu nazad,  i  sprosil
|stol'da:
     - Kak skoro, ty schitaesh', nachinaet dejstvovat' yad biarmov?
     - Na  sleduyushchij den',  ili  na  tretij,  moj yarl,  -  otvetil kormchij
"Drakona".  On  sam  dumal,  chto  emu pridetsya zhdat' eshche dva skvernyh dnya,
chtoby uznat' svoyu sud'bu.




     "Kanut stal sto pyat'desyat vtorym trupom,  otdannym na delo zavoevaniya
Novogo Nidarosa",  -  prodolzhal svoj  schet  Ottar.  Dlya  nego vikingi byli
razmennoj monetoj Nidarosa,  no smert' Kanuta ogorchala polkovodca.  Kanut,
kotoromu mozhno  bylo  doverit' mnogoe,  zhalko i  bespolezno pogib ot  yada.
Umnyj,  hrabryj,  raschetlivyj.  Svavil'd i  Gall' byli  bezzavetno predany
Ottaru,  no takih on najdet.  A  um vstrechaetsya rezhe predannosti i sil'noj
ruki.
     Lodinu i Brandu ta zhe sud'ba.  Trudno voznagradimye poteri, yarl lyubil
i etih dvuh vikingov soznatel'noj hozyajskoj lyubov'yu.
     Vsled za  Kanutom uzhe umerli ot  bolezni,  ot  yada,  devyat' vikingov.
|stol'd soobshchil - est' eshche pyat'desyat otravlennyh. Posle ih gibeli na rumah
chetyreh  drakkarov edva  ostanutsya polnye  smeny  grebcov.  A  kto  znaet,
skol'ko  vikingov  uzhe  nosyat  v   svoej  krovi  yad   nezametnoj  carapiny
biarmovskoj strely...
     SHumel dozhd'. V lesu, kazalos' sovsem blizko, stuchali bubny biarmov.







     Ne  spiny trallsov,  -  zdes' ne  nashlos' trallsov,  -  vikingi gnuli
sobstvennye shirokie spiny. Oni sami, raskoryachivshis', sognuvshis', kak raby,
perenosili na  drakkary dobychu.  Ucelevshie dvory pomoryan podmetalis',  kak
metloj.
     Ne tol'ko meha, tkani, kozhi, pripasy i odezhdu - vestfol'dingi hvatali
i pryalku,  tochenuyu lyubovnoj rukoj pomoryanina v dorogoj, ot serdca, podarok
molodoj hozyajke.  Solonka,  na  ruchke kotoroj pristroilsya petuh ne  petuh,
golub'  ne  golub',  kovshik uticej s  kogotkom,  chtoby  ceplyat'sya za  bort
kadushki, i sama kadushka - im godilos' vse.
     Ne zrya,  ne iz pustoj zhadnosti...  V  kazhduyu veshch' vlozhen chelovecheskij
trud, perevodimyj v serebro i v zoloto.
     Okolo  domnic i  v  kuznicah nashlis' bol'shie i  malye moloty,  kleshchi,
zubila.  Vikingi podbirali i  syrye kricy,  rvali iz  sten  kryuki:  zhelezo
vysoko cenilos' v  prodazhe.  Oni ne zabyli by i  koroba s ochishchennoj rudoj,
bud' na drakkarah bol'she mesta.
     Odni taskali dobychu, drugie lomali podryad eshche ucelevshie doma, kleti i
zabory,  a tret'i ohranyali.  Biarmy ne skryvalis',  kopilis' v kustah i na
opushkah,  povsyudu blestelo oruzhie  i  s  kakimi-to  celyami peredvigalis' s
mesta na mesto latniki biarmov:
     Biarmy kuchkami podhodili na  polet strely,  i  nachinalos' sostyazanie.
Strelok viking  s  lukom  ili  prashchoj  celilsya pod  prikrytiem dvuh  svoih
tovarishchej.  I  vse troe ne mogli izbavit'sya ot ugnetayushchej mysli o strele s
kostyanym nakonechnikom,  kotoraya  mozhet  chut'-chut'  ukolot' telo,  otkrytoe
razmahom ruki. Leteli strely, i vikingi schitali slabye mesta v sochleneniyah
svoih dospehov, szhimalis' za shchitami.
     Sil'naya cep'  postov  zashchishchala vikingov,  zanyatyh perenosom dobychi  i
razrusheniem gorodka.  Kogda  strely leteli slishkom gusto,  ohrana nevol'no
pyatilas',  umen'shaya ploshchad',  kotoraya  eshche  prinadlezhala Ottaru.  Iz  lesa
vyhodilo vse  bol'she biarmov,  vystupal otryad latnikov,  podrazhaya vikingam
svoim tesnym stroem.
     Roga  na  drakkarah trubili  trevogu,  vikingi-nosil'shchiki brosali gde
prishlos' svoi noshi.  Iz  nih bol'she nikto ne  snimal dospehov!  Protivniki
sblizhalis'. Esli by tol'ko biarmy uperlis' i prinyali pravil'nyj boj! Ottar
ne  zhelal  nichego drugogo.  No  malyj  latnyj otryad biarmov nachinal othod.
Strely lomalis' o shlemy,  laty,  shchity,  ponozhi vikingov.  I kazhdaya, kazhdaya
mogla zadet' lico, stupnyu, zapyast'e, otkrytoe pancirnoj rukavicej...
     Biarmy otstupali, starayas' zatyanut' vikingov v les. CHtoby provalit'sya
v  zapadni?  CHtoby  zheleznaya stena stroya razbilas' sredi pnej,  derev'ev i
kustov? Net, yarl ne povtoryaet svoih oshibok!
     Ottar prikazal sobirat' otravlennye strely biarmov i pol'zovat'sya imi
- tela lesnyh lyudej ne byli zashchishcheny dospehami. Kak vidno, biarmy istoshchili
svoi zapasy,  teper' oni pol'zovalis' sdelannymi naspeh i grubo operennymi
strelami. Ili, kak podozreval Ottar, oni stali hitree.
     Otravlennaya biarmovskaya strela imela slishkom uzkuyu dlya tetivy vikinga
prorez',  lishennuyu zakrepa.  Tetiva luka  vestfol'dinga raskalyvala drevko
strely vdol' sosnovyh volokon i  zastrevala.  Otravlennaya ryb'ya kost' byla
slabo  privyazana zhilkoj  ili  lish'  votknuta v  derevo.  Strela  biarma ne
godilas' vikingu.
     Privychnaya,  vnushennaya mysl'  o  schitavshejsya po  tradicii  blagorodnoj
smerti ot  obychnogo oruzhiya ne  imela vlasti nad  soznaniem vestfol'dingov.
Ryb'ya kost' na  konce biarmovskoj strely sulila uzhas gibeli ot  nevedomogo
yada,  ot  koldovstva,  zazhigavshego  ogon'  v  kishkah.  Sodrogayas',  viking
vdavlival v zemlyu strelu biarmina,  starayas' pohoronit' prizrak,  nevidimo
ustroivshijsya na ostrie.
     YArl  ne  zhdal  otkrytogo  napadeniya biarmov.  I  vse  zhe,  kogda  oni
nakaplivalis',  on,  teryaya spokojstvie,  prekrashchal raboty i prinimal igru.
Poteryav iniciativu,  yarl  bezotchetno opasalsya chego-to  novogo,  chto  mogli
pridumat' biarmy v  svoih nastojchivyh popytkah razdrazhit' ego  i  vynudit'
vojti v les.
     Na  krajnej  opushke  za  gorodkom poyavilsya bol'shoj shchit,  ukryvavshij s
golovoj neskol'ko chelovek. Biarmy metali strely cherez shcheli i poverh shchita i
vynudili otstupit' storozhevoj post vikingov.  Ottar sam  napal na  derzkih
protivnikov.  Biarmy  ubezhali,  brosiv  yarlu  v  dobychu  nehitroe  doshchatoe
sooruzhenie.
     Dozornye s  machty "Drakona" soobshchali o poyavlenii novyh bol'shih shchitov,
kotorye biarmy dvigali v  kustah i  v  lesu.  Vot oni vytashchili i sostavili
vmeste srazu tri shchita.  |to moglo  byt'  nachalom  sooruzheniya  svoeobraznoj
kreposti, otkuda biarmy smogut  ugrozhat'  i  pristani  i  soobshcheniyu  mezhdu
gorodkom i drakkarami.
     |stol'd  sumel  ucelet',  i,  pol'zuyas' ego  opytom,  vikingi speshili
vyzhigat' kazhduyu carapinu.  Pochuvstvovav ukol strely,  -  inoj raz eto bylo
lish'  igroj  vozbuzhdennogo  strahom  voobrazheniya,   -   vestfol'ding,   ne
zadumyvayas',  brosal svoj  post  i  bezhal iskat' spaseniya.  Dlya  etoj celi
zhelezo  postoyanno kalilos' v  ogne  dvuh  ochagov  gorodka  i  v  ochage  na
"Drakone".
     Zlobno skripya zubami, viking vdavlival v sobstvennoe zhivoe myaso, a ne
v telo pytaemogo plennika,  rdeyushchij konec tupogo mecha.  Potom on medlenno,
neohotno vozvrashchalsya na svoj post, pod strely biarmov.




     Ottar  zahvatil olenej  u  gologalandskih laponov-gvennov i  navsegda
podchinil ih  strahom.  Naselenie gorodov nizkih zapadnyh zemel' sklonyalos'
posle razgroma i  samo predlagalo vestfol'dingam usloviya svoego podchineniya
i spaseniya zhizni -  vykup i rabov.  Zdes',  v ust'e Vin-o,  Ottar ne nashel
nichego,  chtoby slomit' volyu  biarmov i  hol'mgardcev.  On  po-prezhnemu byl
ubezhden,  chto  v  mire  net  lyudej,  kotorymi nel'zya  nauchit'sya upravlyat',
kotoryh nel'zya sdelat' myagkimi,  kak pchelinyj vosk, smyatyj rukoj. No on ne
mog uznat',  kak sdelat' lesnyh lyudej rabami straha, i v etom vinil tol'ko
samogo sebya.
     V  ust'e Vin-o  Ottar zavladel pustym gorodom.  Vverh po Vin-o  mogut
najtis'  poseleniya  s  zhenshchinami  i  det'mi,   horoshimi  zalozhnikami.  YArl
besedoval so  svoimi podchinennymi.  On hotel ne sovetov,  a  podtverzhdeniya
svoih myslej, i poluchil ego. |stol'd, |jnar, Gatto, Olaf i Skurfva boyalis'
ostavlyat' v  tylu  nepokorennyh biarmov.  Lodin  i  Brand ne  mogli nichego
skazat' svoemu yarlu: zloveshchaya sila tainstvennogo yada uzhe prikonchila ih.
     Biarmy krichali:
     - Smert', smert', smert', smert'!
     Ottar  molchalivo  priznaval,  chto  po  svoemu  muzhestvu  lesnye  lyudi
dostojny sest'  na  rumy  drakkarov vestfol'dingov.  Dlya  osnovaniya Novogo
Nidarosa sleduet perebit' ih vseh do odnogo.  Esli eto i vozmozhno,  to kto
budet pitat' korni gorda?  Nidaros v  pustyne ne  byl nuzhen ni Ottaru,  ni
lyubomu svobodnomu yarlu.
     Vikingi speshili razrushit' gorodok.  V  pyli  i  v  sazhe  otkatyvalis'
brevna sten poslednih domov,  treshchali ogrady.  Vse derevo snosilos' v odno
mesto i ukladyvalos' kostrom s produhami dlya vozduha.
     Sredi ostatkov razvalennyh ochagov,  chernyh ot dobrogo domashnego ognya,
sredi kuch mha iz pazov i  oblomkov utvari,  nad otvratitel'nym bezobraziem
unichtozhennogo gnezda  pomoryan  vozvysilsya  holm,  formoj  pohozhij  na  te,
kotorye zavoevateli nasypayut v  pamyat'  krovavyh pobed,  v  znak  unizheniya
slabejshih i dlya udovletvoreniya poshlogo samomneniya tupogo hishchnika.
     Ottar  ne  ostavit biarmam ni  odnogo tela  vestfol'dinga.  Odnogo za
drugim vikingi vnosili po pomostu na pogrebal'nyj koster sberezhennye trupy
tovarishchej. Oni podnyalis' v Valgallu, ostaviv druz'yam poslednyuyu zabotu. YArl
proshchalsya, nazyvaya kazhdogo po imeni.
     Gallya,  ot  lica  kotorogo  nichego  ne  ostalos',  polozhili ryadom  so
Svavil'dom.   Vpervye  silachi-berserki  ne  nashli  povoda  dlya  smeshnyh  i
bessmyslennyh sporov  na  potehu  drugim.  Kanut,  Lodin,  Brand...  Zapah
razlozheniya byl nesterpim.
     S  vysoty kolossal'nogo holma-kostra yarl  videl more,  shirokuyu reku s
ostrovami i protokami, zelenye lesa, uhodivshie vdal'.
     Novyj Nidaros, kotorogo ne budet...
     Trupy  lozhilis'  tesno,   odin  na  drugoj.  Pogibshih  vestfol'dingov
provozhali kriki biarmov, sulivshih tu zhe uchast' zhivym.
     Ottar ne  schital tela.  Posle Kanuta i  pervyh umershchvlennyh yadom ushel
eshche shest'desyat odin viking i,  byt' mozhet,  ne odin iz zhivyh nosit v svoej
krovi nachala toj zhe smerti.
     Goru  dereva podozhgli so  vseh storon.  Hriplym golosom |stol'd nachal
pesn' Velikogo Skal'da:

                    Stremitel'nyj udar mecha,
                    ukol strely, blesk topora, -
                    i mir ischez v tvoih glazah.

     Izdali biarmy otzyvalis' svoim  odnoobraznym,  upornym,  kak  techenie
reki, odnim i tem zhe krikom:
     - Smert', smert'!..
     YArl  otvel  storozhevye posty za  okrainy byvshego gorodka.  Ohranyalis'
lish' mesto pogrebal'nogo kostra i pristan'.

                    Doroga divnaya nebes,
                    ona tverda, ona verna,
                    kak mech, kak vikinga ruka.

     Morskoj veter natyagival seryj polog tonkogo morosyashchego dozhdya.  CHernyj
dym pogrebeniya vzdymalsya tuchami, plamya lizalo bezzhiznennye tela.
     Vikingi  otvechali  kormchemu  "Drakona"  nestrojnym,  dikim  horom,  v
kotorom edva razlichalis' znakomye slova:

                    Po nej letit moguchij kon',
                    on bel, kak sneg, on chist, kak svet.

     Biarmy  priblizhalis'.  Ih  ugrozy zvuchali yasnee.  Hor  vestfol'dingov
podhvatil:

                    Na nem val'kiriya speshit,
                    s nej Votan shlet tebe privet.

     Veter  zagibal chudovishchnye fakely na  dorogu,  vedushchuyu k  pristani,  i
vikingi otstupali shag za shagom.

                    Tebya on zhdet, on zhdet tebya,
                    gotovo mesto dlya tebya.

     Trevozhnye vskriki rogov  zvali vikingov k  drakkaram.  Somknuv stroj,
vestfol'dingi uhodili zheleznym kulakom,  speshnym shagom.  Skoree by, skoree
na rumy - i proch', v more, v more! Podal'she ot beregov Vin-o!
     Vsled im shipel i rychal Vseochishchayushchij Ogon'.  Legkij  prah  pogrebennyh
unosilsya vvys', i nikto, dazhe Otec Votan, ne mog by pogasit'  pogrebal'nyj
koster vestfol'dingov, vozdvignutyj Ottarom na chuzhoj zemle - vmesto tyna i
gorda Novogo Nidarosa...
     Skvoz' dym v spiny vikingov speshili strashnye strely biarmov.




     V tu trevozhnuyu noch', kogda kolmogoryane probovali szhech' drakkary i pod
korotkuyu  nosovuyu  palubu  "Drakona" zaglyadyvali otbleski plameni  goryashchih
rasshiv,   k  cherpal'shchiku  svalilsya  nozh,  poteryannyj  odnim  iz  vikingov.
CHerpal'shchik podobral  strannuyu veshch',  poproboval pal'cem  ostrie  i  uvidel
kaplyu svoej krovi.
     |ta veshch' sama rezala i kolola.
     CHelovek bez imeni i bez rechi byl bolen,  no ne znal etogo.  Emu stalo
trudno vypolnyat' obyazannosti, o smysle kotoryh on zabyl.
     V  ego pamyati navyazchivo zhili lico i  figura zhenshchiny,  strashnoj zhricy.
Ona mogla dlya chego-to razrezat' ego grud' i  dostat' kusok zhivogo myasa.  V
ushah cherpal'shchika sohranilsya ee golos. Sama ona poyavlyalas' po nocham, a dnem
pryatalas' v  dal'nem chernom uglu pod paluboj,  v  osnovanii shei zverya.  On
boyalsya etoj beloj zhenshchiny.  No ee obraz prityagival ego.  I on voznenavidel
vsegda  polnuyu  zhidkosti cherpal'nyu i  cherpalo na  dlinnoj rukoyatke.  Takoe
tyazheloe-tyazheloe, zachem ono?..
     On  bralsya  obeimi rukami za  mednyj oshejnik,  proboval prosunut' pod
nego podborodok i,  byt' mozhet,  pytalsya chto-to  vspomnit'.  Dlya chego etot
zhestkij obruch i otkuda on vzyalsya?
     ZHidkost'  iz   perepolnennoj  cherpal'ni  holodila  bosye   nogi,   on
vzglyadyval vniz.  On ne obrashchal vnimaniya na komarov,  kotorye gusto sideli
na  ego  lice  i  vseh  ne  prikrytyh lohmot'yami chastyah tela i  kopalis' v
ogrubeloj kozhe.
     |stol'd  zametil  nebrezhnost' trallsa,  cherpal'shchik uslyshal neponyatnye
zvuki  i  pochuvstvoval udary.  Ne  bol',  tol'ko udary.  Kormchij "Drakona"
zaklyuchil,  chto cherpal'shchik iznosilsya,  kak veslo,  bortovaya doska i  drugaya
chast' drakkara. Slishkom dolgo prosidev na cepi pod paluboj, cherpal'shchik sam
prevratilsya v  derevo,  tem  zakonchiv svoi srok.  Zamenit' ego bylo nekem.
"Drakon" spokojno otdyhal u pristani.  Ego kormchego,  blizhajshego pomoshchnika
yarla,   vsecelo  pogloshchali  trudnosti  vojny  s  biarmami.  V  dal'nejshem,
ugnetennyj mysl'yu ob  ukole  streloj,  |stol'd sovsem zabyl  ob  otupevshem
trallse.
     CHerpal'shchik pripryatal nozh,  zachem -  on ne znal. On poglazhival lezvie,
lizal zhelezo.  Holod metalla i  ostrota klinka napominali ne  soznaniyu,  a
pal'cam i rukam o svojstvah nozha.
     Vo vremya stoyanki u  prichala nikto ne pol'zovalsya neudobnoj cherpal'nej
pod  nizkoj  paluboj.  CHerpal'shchik mog  by  vyrezat' vbityj  v  kil'  kryuk,
derzhavshij cep' na noge, i skol'znut' cherez bort s nadezhdoj na uspeh.
     Tak on postupil by desyat' let tomu nazad,  byt' mozhet -  i  pyat' let.
Nyne dlya  prihoda takoj mysli bylo slishkom pozdno.  On  zahotel proniknut'
skvoz' dnishche drakkara.  Kogda i  kak  on  reshilsya,  on  ne  znal.  Voda  v
cherpal'ne meshala rabotat',  on vyzdorovel i vovremya vybrasyval zhidkost' za
bort i kovyryal zhestkoe dubovoe derevo.
     Sidya na kortochkah, cherpal'shchik chto-to bormotal, userdno sopya. V tihih,
kak  guden'e shmelya,  zvukah golosa prevrashchennogo v  zverya cheloveka vryad li
kto smog by ulovit' ritmy pesen beloj krasavicy Gil'dis.
     On tochil dnishche "Drakona" s  instinktom myshi,  kotoraya gryzet polovicu
bez  osobogo rascheta,  no  umeet prisposobit' sechenie otverstiya dlya svoego
tela.  Kogda emu kazalos',  chto kto-nibud' mozhet zaglyanut' pod palubu,  on
pryatal nozh i zamiral,  skorchennyj i besformennyj kusok,  ne kak chelovek, a
kak ta zhe mysh', pochuyavshaya zapah koshki.
     I vse zhe ne sovsem mysh'... CHtoby projti, on nuzhdalsya v krugloj dyre i
dolbil ne  splosh',  a  kanavkoj,  pytayas' opisat' okruzhnost'.  On  uznaval
glubinu pal'cem i  tochil drevesinu vezde na  odinakovuyu glubinu.  Potom on
tolknet derevo i vyskochit celikom, shchel' dlya nego ne godilas'. I chem dal'she
on vyrvetsya ot drakkara,  tem luchshe.  Potomu on protachival ne bok, a samyj
niz dnishcha.  Meshalo tolstoe brevno kilya i,  zavershaya okruzhnost',  on dvazhdy
prorezal ego.
     Melkie kusochki dereva i  truha  popadali v  cherpal'nyu.  Perepolnyavshaya
cherpal'nyu voda razlivalas',  meshala rabotat'.  On  oporozhnyal cherpal'nyu.  O
tom, chto krugom drakkara voda, on ne znal.
     Iz  "Drakona" vybrasyvali kamennyj  ballast,  i  drakkar  podnimalsya.
Zatem  on  ushel  gluboko  v  vodu  pod  tyazhest'yu dobychi.  CHerpal'nya bystro
perepolnyalas' i otryvala cherpal'shchika ot ego dela. Dobychi bylo ochen' mnogo,
tralls sidel  v  temnote,  i  emu  ostavili stol'ko mesta,  chtoby  on  mog
razmahnut'sya cherpalom.
     Kogda  drakkary prinimayut nagruzku bol'she  obychnoj,  cherpal'ni bystro
perepolnyayutsya.  Samoe horoshee i  prosmolennoe derevo nuzhdaetsya vo  vremeni
dlya nabuhaniya.  |stol'd zametil, chto oba cherpal'shchika, i na korme i na nosu
"Drakona", rabotayut odinakovo horosho.







     Gotovye k  boyu luchniki i  prashchniki,  cepko derzhas' nogami,  stoyali na
palubah drakkarov i na rumah mezhdu grebcami.
     Eshche podnimali yakorya i  ne  uspeli osvobodit' zabroshennye na  pristan'
prichal'nye  kanaty  iz  kitovyh  remnej,  a  uzhe  nadvigalis'  pomoryanskie
latniki, - ih Ottar naschital do pyatidesyati, - i speshili bezdospeshnye voiny
s doshchatymi shchitami.
     So  zvukom pervyh udarov kormchih v  bronzovye diski  v  drakkary i  s
drakkarov poleteli strely.  Pomnya ob otravlennyh strelah, kormchie izbegali
nikchemnogo sostyazaniya v  metkosti  i  speshili  otvernut'  ot  materikovogo
berega.  Vestfol'dingi vladeli vodoj,  na rechnyh ostrovah nizhe pristani ne
bylo  zasad.  Bessil'nye strely uzhe  lish'  na  izlete dostigali "Drakona",
otoshedshego poslednim.
     Predstoyal  dolgij  put'  po  pustynnomu Gandviku  i  krugom  severnoj
okonechnosti zemli fiordov.  Vikingi nadolgo spuskali tetivy nenuzhnyh lukov
i  pryatali v  kolchany nerazbrosannye strely.  Prashchniki skladyvali v  sumki
yadra iz obozhzhennoj gliny. Neskol'ko odinochek, osobenno sil'nyh i zhadnyh do
boya,  eshche krutili nad golovami remni i  sledili za  poletom sorvavshegosya v
cel' tyazhelogo yabloka.
     I  biarmy,  kak  vidno,  byli ne  syty.  Oni presledovali drakkary po
beregu,  mechtaya  pojmat' mig,  kogda  struya  podneset poblizhe kakuyu-nibud'
chernuyu zverinogolovuyu vonyuchuyu lod'yu.  Udalyayas', pylal pogrebal'nyj koster.
Ognyu hvatit eshche na poldnya dereva ot razrushennyh pomoryanskih domov.
     Ottar opredelyal v  vosem' ili v  devyat' soten chislo vyshedshih na bereg
biarmov, kak on privyk nazyvat' naselenie ust'ya Vin-o. Oni sumeli zashchitit'
sebya.
     YArl pomnil kazhdyj den' i  kazhdyj svoj shag s togo miga,  kogda Gandvik
otkryl emu  zemlyu.  Dnej bylo nemnogo,  okolo tridcati,  no  on  prozhil ih
dolgo-dolgo.  Dlinnye dni,  kazhdyj stoil desyati,  kak  kazhdyj vestfol'ding
stoit desyati voinov lyubogo drugogo plemeni. Byt' mozhet, krome etogo...
     Hotya eti  dni  byli tak dlinny,  on,  svobodnyj yarl Nidarosa,  korol'
otkrytyh morej,  ne sumel,  ne uspel najti u biarmov nuzhnoe emu mesto, to,
ovladev kotorym,  vestfol'ding lomaet  spinu  lyubogo plemeni.  On,  Ottar,
pokidal udobnoe dlya Novogo Nidarosa ust'e Vin-o  lish' iz-za  togo,  chto ne
nashel etogo mesta.  Ono est' u kazhdogo, v eto Ottar budet verit' vsegda. I
eti lyudi dolzhny chego-to boyat'sya. Ih strah pered smert'yu nedostatochen - tak
i   tol'ko  tak   Ottar  umel   ponyat'  vstrechennoe  neslyhannoe  uporstvo
soprotivleniya. Prishlos' ujti... Oni slishkom sil'ny dlya nego.
     Biarmy provozhali drakkary. Na beregu Ottar naschital uzhe bol'she tysyachi
voinov.  Oni eshche zhdut ot nego chego-to.  Vse li zdes'?  Net, oni, navernoe,
pryachut v svoem lesu zapas boevoj sily.
     Ih mozhno pobezhdat' v boyu, i on pobezhdal ih, on istreblyal ih, v kazhdoj
stychke  on  zastavlyal  ih  otstupat',   oni  vsegda  ubegali  pered  siloj
vestfol'dingov.  I  vse  zhe  eto  oni okazalis' sil'nymi.  On  ushel.  Pole
ostalos' za  nimi.  Pusty  pobedy,  posle  kotoryh  pobeditel' otstupaet i
otkazyvaetsya ot svoego zamysla.
     Ni  nastoyashchij voin,  ni nastoyashchij kupec ne lgut sami sebe,  Ottar byl
chesten s soboj.  Gnezdo korolya vikingov ne budet svito na beregu Gandvika.
Ottar  dumal:  on  mog  by  nachat' inache,  ne  pustit' prizrak straha,  ne
stremit'sya stat' gospodinom i  vlastitelem s pervogo shaga.  Protyanut' ruku
druzhby, iskat' soyuznikov... Byt' mozhet, byt' mozhet...
     Po  rasskazam  grekov  i  arabov,   lyudi  zharkih  stran  YUga  vladeyut
iskusstvom priruchit' takih svirepyh i sil'nyh zverej,  kakih net v stranah
zimnego l'da.  Govoryat,  chem sil'nee zver',  tem legche ego priruchit',  lev
skoree i nadezhnee,  chem tigr,  smyagchaetsya druzhboj cheloveka.  Slon delaetsya
drugom,  dikij kot -  nikogda.  |to pravda, mozhno priruchit' medvedya, no ne
hor'ka.
     Nachav  inache,  Ottar sumel by,  on  byl  uveren teper',  stat' drugom
biarmov. A gde okazalis' by danniki i trallsy dlya sozdaniya bogatstv Novogo
Nidarosa? Na chto bylo by verbovat' i soderzhat' vikingov i stroit' drakkary
dlya osushchestvleniya velikih zamyslov?  CHto dumat' o  pustom.  Nevozmozhnoe ne
sushchestvuet.
     I vse zhe yarl ne mog zabyt' i ne zabudet svoej radosti pri pervom vide
bogatyh beregov,  otkrytyh ego volej i ego razumom.  Kakie byli minuty! On
ne  zabudet gorechi porazheniya,  on  poboret ee  i  izvlechet uroki -  tak on
govoril sebe.




     Protok rasshiryalsya,  dym pogrebal'nogo kostra,  stelyushchijsya nad lesami,
ostalsya daleko pozadi.  Pod nogami yarla "Drakon" drognul, i Ottar vernulsya
k dejstvitel'nosti.
     On  ne  uspel sdelat' chetyreh shagov,  otdelyavshih ego ot kraya korotkoj
nosovoj paluby,  kak  grebcy uzhe brosili vesla i  vskochili s  rumov.  Voda
vorvalas' s  nosa drakkara.  "Drakon" srazu osel -  on byl tyazhelo nagruzhen
dobychej.
     Tech' byla nastol'ko yarostnoj, chto sledovalo dumat' lish' o sobstvennom
spasenii. "Akuly" i "Orel" razvernulis' s chudesnoj skorost'yu, svojstvennoj
drakkaram vestfol'dingov, i vozvrashchalis' k gibnushchemu "Drakonu". Ni kormchij
|stol'd,  ni  Ottar ne  poteryali prisutstviya duha.  Ne  sgovarivayas',  oni
otdavali odni i te zhe prikazaniya.
     Obe  "Akuly"  odnovremenno  pristali  k  bortam  "Drakona".   Vikingi
vcepilis' abordazhnymi bagrami v borta tonushchego drakkara. No voda vlivalas'
uzhe i snaruzhi v vesel'nye dyry luchshego drakkara Nidarosa.
     Vikingi "Drakona", ispolnyaya prikazy yarla i |stol'da, pereskakivali na
"Akuly" i  nalegali na obratnye borta,  chtoby vesom svoih tel uravnovesit'
tyazhest', kotoraya mogla perevernut' "Akuly".
     "Orel" podoshel kormoj i brosil petli. Ottar sam nadel ih na obgoreluyu
sheyu chudovishcha.  I  vse zhe "Drakon" pogruzhalsya.  Esli by podhvatit' i kormu,
zacepit' hvost.  No  "Volk" ili  "Zmej",  kotorye mogli  by  spasti svoego
mladshego brata, ohranyali vody dalekogo Gologalanda!
     Na kormovoj palube |stol'd odinoko derzhalsya  za  pravilo  rulya.  Reka
utopila ego vyshe  kolen.  Tyazhest'  "Drakona"  pobezhdala  usiliya  "Akul"  i
"Orla".
     - Uhodi! - prikazal yarl kormchemu.
     Dobychi  bylo  slishkom mnogo,  "Drakon" prinyal  vse  zhelezo,  vzyatoe v
gorodke.  I salo,  i bochki meda,  i vyalenoe myaso,  i meha,  kotorye sejchas
napityvalis' vodoj...
     Ottar  ne  hotel  teryat' luchshego kormchego fiordov.  On  opyat' kriknul
|stol'du, napominaya klyatvu:
     - Povinovenie yarlu! Uhodi na "CHernuyu", |stol'd!
     Izognutyj hvost "Drakona" skrylsya,  voda dostigla poyasa kormchego. Nad
poverhnost'yu mutnoj vody  ostavalis' pravilo rulya  i  bronzovyj disk pered
kormchim. |stol'du nekuda bylo uhodit'.
     S  "CHernoj Akuly"  metnuli remennuyu petlyu.  |stol'd nadel  ee  vokrug
grudi,  sdelal shag, drugoj i ischez v reke. Ego, zadyhayushchegosya, vytashchili na
kormu "CHernoj Akuly".
     Bor'ba  za  "Drakon"  prodolzhalas'.  Techenie  uvlekalo tri  drakkara,
vcepivshiesya v  chetvertogo,  na  strezhen' reki,  blizhe  k  krutomu  pravomu
beregu.  Nikto ne obrashchal vnimaniya na biarmov,  a oni skoplyalis'. Dal'she i
nizhe strezhen' bil k yaru materika.
     Esli by udalos' vytashchit' "Drakon" na mel'!  No kormchij "Orla" ne znal
dna chuzhoj reki. |jnaru byla nuzhna ne predatel'skaya, sosushchaya, ilisto-topkaya
mel' rechnogo ust'ya,  a  tverdaya,  peschano-galechnaya.  Promery s nosa "Orla"
govorili o  slishkom bol'shoj glubine dlya togo,  chtoby popytat'sya razgruzit'
"Drakon" pod vodoj i potom zastavit' ego vsplyt'.
     Ves'  pod  vodoj,  "Drakon"  derzhalsya lish'  usiliyami obeih  "Akul"  i
"Orla".  Nos tyazhelo gruzhennogo "Orla" zadralsya vysoko nad vodoj,  budto by
"Orel", kak gus', hotel vzyat' razbeg i vzletet'. Na drakkare perebrasyvali
dobychu na  nos,  razgruzhaya kormu.  Odnovremenno "Orel" greb.  Vsya  nadezhda
vozlagalas' lish' na |jnara, kotoryj iskal mel' i ne nahodil ee.
     Na  "Drakone" ostavalsya odin yarl.  On peregovarivalsya s  |jnarom.  Ne
vybrosit'sya li  na  pravyj  bereg  i  otognat' biarmov?  Pravyj bereg  byl
krutym,  pod nim gluboko.  "Orel" ne  mog vytashchit' na nego "Drakona".  Sam
"Orel" mog perevernut'sya pri takoj popytke.
     Sleva  lezhali  topkie,  gryaznye berega.  Vse  zhe,  boryas' s  otlivnym
techeniem ust'ya, "Orel" tashchil vlevo.
     Vse  drakkary byli  slishkom peregruzheny,  slishkom.  Nizkie i  dlinnye
"Akuly"   medlenno  krenilis'.   Vesa   vikingov,   kotorye   nadavili  na
protivopolozhnye  borta,  bylo  nedostatochno,  chtoby  uravnovesit'  mertvuyu
tyazhest' "Drakona".
     Reka neumolimo priblizhalas' k  vesel'nym dyram v borte "Sinej Akuly".
Dostatochno  "Sinej"  eshche  nemnogo  uvelichit'  svoj  kren,  i  voda  nachnet
vlivat'sya v nee.  Nagruzka na bort "CHernoj Akuly" srazu uvelichitsya,  i obe
stanut tonut'. Ne vmeste, a vsled za "Drakonom".
     Odnoj rukoj Ottar derzhalsya za  kanat,  kotorym "Orel" podderzhival nad
vodoj golovu "Drakona", a drugoj opiralsya na sheyu. Medlit' eshche - poteryat' i
"Akul".
     - Na  "Akulah" -  slushaj!  -  gromko predupredil yarl.  -  Na bagrah -
slushaj! Vse vmeste na bagrah - opuskaj! Raz! Eshche raz! Srazu vse! Opuskaj!
     Lyudi morya,  vikingi ponimali yarla i perehvatyvali bagry s sovershennym
edinstvom.
     Bol'she ne bylo vidno ni pravila rulya, ni diska na pogruzivshejsya korme
"Drakona".  Ottar chuvstvoval, kak pod ego nogami paluba kruto perekosilas'
k korme. "Akuly" vypryamlyalis'.
     Byt' mozhet,  udastsya najti mel' i vytashchit' "Drakon"?  Biarmy ne dadut
podnyat' ego. Strely, strely i strely, dnem i noch'yu, - s otravlennoj kost'yu
na  dereve...  Ottar otognal mel'knuvshuyu na  mig  mysl'.  Kak |stol'd,  on
prodel pod myshki,  poverh tyazhelyh boevyh lat,  podannuyu s  "Orla" remennuyu
petlyu.  Voda vhodila pod ponozhi,  v  latnye sapogi,  pod kirasu na  grudi.
Ottar ne chuvstvoval holoda.
     - Vse na bagrah,  -  komandoval yarl,  -  srazu!  Slushaj!  Na "Orle" -
kanat, na "Akulah" - bagry!..
     "Drakon" dolzhen ujti srazu, on perevernet togo, kto opozdaet.
     - Kanat - rubi! Bagry - brosaj!
     CHernaya,  obgorelaya golova  chudovishcha  -  vse,  chto  eshche  ostavalos' ot
"Drakona",  -  ischezla,  kak esli by reka rvanula k sebe drakkar.  Tak yarl
oshchutil ischeznovenie opory pod nogami. On povis ryadom s rulem "Orla". CHerez
mgnovenie ego vyhvatili na palubu.
     On byl gord soboj - on, yarl Nidarosa Ottar, syn Rekina, vnuk Gundera,
vyshel iz bor'by pobeditelem. Razve ne on sdelal vse dlya spaseniya "Drakona"
i  razve ne on sumel ne pogubit' vmeste s  "Drakonom" i  "Akul" nerazumnoj
zhadnost'yu?  Ottar byl uveren,  chto lyuboj yarl, kakoj-nibud' Mezang, Zigfrid
Neuyazvimyj,  Ganguar Molchal'nik,  Gol'dul'f, Balder Bol'shoj Topor ili Skat
vcepilis' by v  svoe gibnushchee dostoyanie i potonuli by vmeste s nim...  Tak
zhe,  kak kazhdyj iz nih pogubil by i vikingov i sebya,  beznadezhno,  s tupym
upryamstvom  ceplyayas'  za  bogatuyu,  no  slishkom  horosho  zashchishchennuyu  zemlyu
biarmov!




     YArl Ottar umel padat' kak koshka, na vse chetyre lapy, s celymi rebrami
i hrebtom.  Bor'boj s poslednim bedstviem,  bitvoj s rekoj za "Drakon", on
lovko  sumel zaslonit' ot  samogo sebya  istinnoe znachenie velikoj neudachi,
postigshej ego na beregah Gandvika.  On vypryamilsya,  on vnov' veril v  silu
svoej voli, v mogushchestvo svoego razuma. Pokoleblennaya bylo vera v sebya i v
svoe iskusstvo pobezhdat' utverdilas'.
     Tri  drakkara  uhodili  ryadom  v  shiroko  otkryvayushchemsya ust'e  Vin-o.
Stiralis' berega.  Lesistye ostrova,  razdelyavshie reku biarmov,  mutneli i
teryali chetkost' ochertanij.  Zemlya stala takoj zhe pustynnoj,  kak v  pervyj
den'. Nichej vzglyad ne mog razlichit' na nej cheloveka.
     Na nosu "CHernoj Akuly" sidel |stol'd, zhalkij, neschastnyj, bessil'nyj.
Kormchij bez drakkara,  viking bez mecha, boec bez ruki, strelok bez pravogo
glaza...
     Ottar  podozval  "CHernuyu".  YArl  iskal  i  budet  pol'zovat'sya kazhdym
povodom,  chtoby vosstanovit' sredi vikingov pokoleblennuyu veru v vozhdya i v
sud'bu Nidarosa.  Ne  snimaya tyazhelogo boevogo vooruzheniya,  Ottar prygnul s
borta "Orla" na "CHernuyu": on znal, chto ego prezrenie k risku i vera v sebya
budut zamecheny i oceneny.
     On  obnyal  |stol'da  zakovannoj  v  zhelezo  rukoj.  Tochno  dozhdavshis'
razresheniya, kormchij pogibshego "Drakona" gromko zaplakal, ne stydyas' grubyh
rydanij:
     - YA lyubil ego.  On byl tak krasiv.  I on budet spat' odin v ile chuzhoj
reki!..  -  prichital |stol'd.  - Proklyatyj Gandvik, more koldunov, - v nas
metali koldovstvo. "Drakon" byl tak prochen. On mog by dozhit' do dnya, kogda
tvoj syn Ragnval'd stupil by na ego rum. Da, Ragnval'd by vzyalsya za veslo,
kak ty. Moego "Drakona" pogubili koldovstvom.
     Est' chervi-drevotochcy,  kotorye, nichem sebya ne proyavlyaya, hodyat vnutri
doski,  poka vse derevo ne  prevrashchaetsya v  truhu.  Ottar videl,  kak voda
vybrosila iz-pod nosovoj paluby cherpal'shchika s truhlyavoj doskoj,  no nichego
ne  skazal |stol'du.  Ne  potomu,  chto  on  ne  hotel bespolezno upreknut'
neschastnogo kormchego,  ne doglyadevshego za dnishchem drakkara. Net, pust' vinu
za  gibel' "Drakona" vozlozhat na koldunov Gandvika,  pravil'noe ob®yasnenie
bylo nevygodno dlya Ottara.
     - Vestfol'ding perenosit i bedu i udachu s tverdym serdcem,  -  uteshal
Ottar |stol'da.  - Uspokojsya, ya dam tebe novogo "Drakona". Ne takogo zhe, a
prekrasnejshego.  On  budet  obladat' bolee bystrym hodom,  budet sil'nee i
stojche na volnah.  YA  postroyu ego vmeste s  toboj.  Eshche mnogo let my budem
penit' more i pisat' na volnah nashi runiry.
     Drakkary povernuli vlevo ot ust'ev Vin-o. Oni pojdut do stoyanki Rastu
i  svernut pryamo na  sever,  po  projdennomu puti,  chtoby ne  poteryat'sya v
Gandvike, more koldunov, i vernut'sya v Nidaros.
     Bereg s  lesami,  polnymi sobolej i  drugih cennyh zverej,  dlya sbora
shkurok kotoryh ne  nashlos' poslushnyh dannikov,  ostavalsya na yuge sinevatoj
polosoj.  Na more bylo tiho.  YArl gromkim golosom rasskazyval o  podvigah,
sovershennyh besstrashnymi vikingami:
     - Vestfol'dingi ne poboyalis' ni Utgarda,  ni Loki. Oni zaplyli dal'she
drevnego  Garal'da,   korolya.   Oni   zaplyli  dal'she  vseh   yunglingov  i
skiol'dingov so  dnya  rozhdeniya  plemeni  Votana,  so  dnya  zaseleniya zemli
fiordov ih predkami.
     Oni pobedili Gandvik,  poznali more,  o kotorom,  krome imeni,  nikto
nichego ne znal. Oni muzhestvenno izborozdili ego devstvennuyu poverhnost'.
     Oni pobezhdali v  otkrytom boyu koldunov-biarmov i  pokryvali ih telami
berega Gandvika.
     Oni zavoevali gorod koldunov i smeli ego, kak muravejnik.
     O nih vekami budut pet' skal'dy. O nih slozhat sagi, kotorye perenesut
ih imena v tysyacheletiya.
     Znaya  dorogu  k  serdcu vikingov,  yarl  slavil pobedy,  pobedy i  eshche
pobedy.  Po vozvrashchenii kazhdoe ego slovo budet povtoreno i razduto.  Nikto
iz pobyvavshih na Vin-o  nikomu ne priznaetsya v  strahe pered lesom,  pered
biarmami i  ih  strelami,  ne priznaetsya dazhe sebe.  I  nikomu ne pridet v
golovu  skazat' yarlu  Ottaru,  chto  eto  ego,  vladetelya Nidarosa,  biarmy
glodali po kuskam, kak zharenogo tetereva.
     Uvlekayas' prirozhdennym krasnorechiem vestfol'dinga, Ottar oblekal svoi
mysli  pyshnymi sravneniyami i  preuvelicheniyami.  Vnushennoe krasivoe slovo i
geroicheskij obraz  -  eto  semya,  kotoroe  daet  opytnomu seyatelyu obil'nyj
urozhaj.  On  budet govorit' so svoimi vikingami mnogo raz.  Oni vernutsya v
Nidaros pobeditelyami i utverdyat ego slavu.,
     - Vy syadete vyshe vseh za stolami Valgally! Nikto ne byval v Gandvike,
krome vas, i nikto ne sovershal velichajshih podvigov, o geroi!
     Tak  Ottar umelo i  obdumanno tvoril legendu.  Vposledstvii.  vydumki
skal'dov,  osnovannye na soznatel'noj lzhi samogo yarla i na hvastovstve ego
vikingov,  slozhilis' v  odnu iz sag,  v  odno iz skazochnyh povestvovanij o
puteshestviyah doblestnyh nepobedimyh vikingov.
     Smelyj grabitel',  raschetlivo-besstrashnyj delec, Ottar umel molchat' o
porazheniyah i  ubytkah.  V  svoem rode on  operedil alhimikov,  kotorye eshche
budut utverzhdat', chto oni odni sposobny prevrashchat' v zoloto dazhe nechistoty
zemli,   i  naemnyh  "filosofov",  voznesshih  zvonko-l'stivoe  slovo  vyshe
edinstvennoj real'nosti zhizni - dela cheloveka.







                              Privetstvuyu tebya, voinstvennyh slavyan
                              svyataya kolybel'. Prishlec iz chuzhdyh stran,
                              s vostorgom ya vziral na sumrachnye steny,
                              cherez kotorye stoletij peremeny
                              bezvredno protekli; gde vol'nosti odnoj
                              sluzhil tot kolokol na bashne vechevoj...

                                                              M. Lermontov

                                   Postizhenie    smysla      istoricheskogo
                              dejstviya    est'    obyazatel'naya     nasushchno
                              neobhodimaya  zadacha   potomkov.    Osuzhdenie
                              pomogaet borot'sya s  perezhitkami,  odobrenie
                              sluzhit  oporoj  postupatel'nomu    dvizheniyu.
                              Glavnejshim   rukovodstvom    v    postizhenii
                              yavlyaetsya  ponimanie  togo,   chto    istinnoe
                              velichie lish' v  tom,  chto  sluzhilo  i  budet
                              sluzhit' blagu lyudej.  V istorii obshchestva net
                              nichego, chto podlezhalo by zabveniyu.  Proshloe,
                              nastoyashchee i budushchee ne razryvayutsya  v  svoem
                              posledovatel'nom dvizhenii. Oni - edinoe telo
                              obshchestvennogo razvitiya.











     Otec plemeni fiordov Votan lyubit voronov, surovyh, strogih, sposobnyh
zhit' stoletiyami ne stareyas', sobiratelej tajn i veshchih opytom dolgih dnej.
     CHernye,   kak  drakkary,   pticy  spokojno  zhivut  v   dubovyh  lesah
vestfol'dingov,  ih  nikto ne obidit,  ih izobrazhenie -  lyubimyj simvol na
znamenah svobodnyh yarlov, korolej otkrytyh morej.
     Vorony mudry  i  umeyut  bezoshibochno pochuvstvovat' groznoe priblizhenie
opasnyh  dnej  nevynosimoj zimnej  stuzhi.  Oni  predusmotritel'no pokidayut
oledenelye lesa gnezdovij, gde pishcha tak kameneet, chto delaetsya nedostupnoj
dazhe dlya ih tverdyh,  kak mechi,  klyuvov.  Ubegaya ot stuzhi, vorony letyat na
yugo-zapad nad zabitymi l'dom moryami.  Ih stai chernee chernogo zimnego neba,
plotnee tyazhelyh snegovyh tuch.
     Vorony letyat  tuda,  gde  letom pobyvali vestfol'dingi.  Oni  nahodyat
obgorelye   steny,   raduyutsya   gluhomu   molchaniyu   obezlyudevshih   polej,
privetstvuyut sled volka na talom snegu i nabrasyvayutsya na obil'nye ob®edki
letnih pirov. Dlya zimy i eto horosho.
     Vmeste s  vesennim teplom dlya voronov nastupayut dni radosti:  v  more
vyplyvayut drakkary vikingov,  takie zhe  chernye,  kak  sami vorony.  Viking
ustupaet voronu luchshuyu dolyu  dobychi:  glaz  cheloveka -  muzhchiny,  zhenshchiny,
rebenka. Vestfol'dingi shchedry.
     S  vysoty  orlam  fiordy kazhutsya luzhami,  gory  -  holmami i  lesa  -
porosl'yu mha na  skalah.  Orly razlichayut morskoe dno i  nablyudayut dvizhenie
ryb'ih staj tam,  gde  ih  nikto drugoj ne  mozhet zapodozrit'.  No  orlam,
izobrazheniya kotoryh eshche  mozhno najti v  hrame Vallanda,  -  byvshej rimskoj
Gallii, - net dela do vikingov. A voronam - est'.
     |toj vesnoj tyazheloklyuvye i  mrachnye vorony,  nichem ne vydavaya skrytoj
radosti  ozhidaniya  letnih  lakomstv,  sledili  za  dvizheniyami flota  soyuza
svobodnyh yarlov,  uchastniki kotorogo  vyhodili iz  fiordov.  Uzhe  pokinuli
prichaly   tri    staryh,    davno-davno    znakomyh   drakkara   vladetelya
Langezund-fiorda yarla Skata.  Iz  Rasvag-fiorda i  iz  Breksnehol'm-fiorda
vyshli  drakkary  Zigfrida  Neuyazvimogo i  Ganguara Molchal'nika.  Sosedi  i
druz'ya vstretilis' v more. Kuda oni povernut?
     Ostryj  nos  pervogo  drakkara  yarla-skal'da  Svibragera vysunulsya iz
uzkogo gorla Snottegamn-fiorda. Svibrager pel moguchim golosom boevuyu pesn'
Velikogo Skal'da.
     Al'rik,   Gardung  i   Mezang,   pokinuv  fiordy  Harans,   Sel'be  i
Tanangergamn,    speshili   gresti.    Hitryj    Gol'dul'f   skol'znul   iz
Semskilen-fiorda;  kazalos', on oziralsya - stol'ko tajny bylo na ego lice.
Molodoj Rollo,  vladetel' Noranger-fiorda,  vstretilsya so svoim odnoletkom
Ingol'fom iz Ul'vin-fiorda.  Rollo povernul na vostok vmeste s  Ingol'fom.
Sud'ba Rollo - na zapade. Tam on predlozhit voronam desyatiletiya obil'nejshih
pirov.
     Opusteli  fiord  Rete,  vladeniya  gromadnogo,  kak  medved',  Baldera
Bol'shoj  Topor,  i  Haslum,  rodovoe  gnezdo  veselogo  Freya,  i  Bemmel',
sobstvennost' yarlov  Gauka  i  Gaenga,  nerazluchnyh brat'ev-sopernikov,  i
Gezing,  prinadlezhashchij Krasnoglazomu |riku,  i Drammen upornogo |villa,  i
Hagen, i Baggens...
     Nad drakkarami poroj kruzhilis' stai voronov, i vikingi privetstvovali
gromkimi krikami eto predznamenovanie udachnoj sud'by pohoda.  No  dvizheniya
flota byli neopredelenny,  drakkary shli razroznenno, i vorony vozvrashchalis'
na  fiordy,  zhdali,  opyat' kruzhili nad  morem.  Oni ne  boyalis' opozdat' -
kryl'ya  bystree vesel  i  parusov.  I  vot  nakonec-to  obshchee  napravlenie
opredelilos': drakkary vestfol'dingov plyli na Vostok.
     Togda gustye stai voronov rastrepannymi tuchami poneslis' v  vostochnyj
ugol   Varyazhskogo  morya   i   zaseli,   podobno  potushennym  golovnyam,   v
nesravnenno-yarkoj listve ostrovov ust'ya reki Nevo.
     Oni  dozhdalis'  poyavleniya  drakkarov  v   dymke  svetlogo  vzmor'ya  i
privetstvovali ih gromkimi krikami: "Hrra, grra, krra!"
     Vorony  sovershili korotkij perelet na  berega  ozera  Nevo  i  ottuda
valilis' v verhov'ya Volhova.
     |tim  letom nebyvalyj prilet voronov byl  zamechen ne  tol'ko ozernymi
zhitelyami i  obitatelyami privolhovskih pochinkov i zaimok.  I po Il'menyu i v
samom Novgorode lyudi smotreli na voronov s nehoroshim chuvstvom. Nikogda eshche
ih ne byvalo tak mnogo.
     - Durnoe znamenie, - govorili novgorodcy, nablyudaya za tyazhelym poletom
mrachnyh ptic.
     - Nedobryj znak,  - povtoryali oni, razglyadyvaya tyazhelye chernye figury,
mostyashchiesya na vershinah derev'ev.
     "Byt' hudu,  byt' hudu",  - proiznosil pro sebya novgorodec-ognishchanin,
meryanin Tsarg, glyadya poutru na zagryaznennye pometom korni duba, na kotorom
nochevala shajka nezvanyh zloveshchih prishel'cev.




     Novgorod  znaet  vazhnuyu  pohodku  boyarina  Stavra.  Gorodskoe lyudstvo
privyklo   videt'   vysoko   podnyatuyu   golovu,   privyklo  vstrechat'sya  s
pronzitel'no-strogim  vzglyadom i  slushat' gromkij golos  znatnogo boyarina.
Privyklo i  slushat' ego soveta,  cenit' cheloveka,  opytnogo v  delah i  ne
ronyayushchego slova zrya bez yasnogo smysla.
     V   etot  pozdnij  vecher  novgorodcy  ne  priznali  by  Stavra.   On,
sognuvshis',  brodit po verhnej svetlice svoego pyshnogo doma,  zalozhil ruki
za  spinu,  edva  volochit  nogi  v  myagkih  saf'yanovyh  sapogah  s  shitymi
zadnikami.
     Bolen on,  chto li?  Ili,  vstrechaya sorok pyatoe leto neprazdnoj zhizni,
prezhde vremeni pochuvstvoval starost'?
     Progonyaya gruznuyu dumu, boyarin vypryamilsya, rubanul rukoj, kak mechom, i
sdelalsya prezhnim. On bodro proshelsya po obshirnoj svetlice i vzyalsya za kubok
s  gustym  grecheskim vinom,  kotoryj ego  zhdal  na  stolike,  pokrytom dlya
krasoty, dlya roskoshi parchovym platkom.
     On podnyal dorogoj kubok, polyubovalsya rubinovoj vlagoj. Vot on, boyarin
Stavr,  bogatyj kupec,  uvazhaemyj starshina Gorodskogo konca. Emu sejchas by
provozglasit' zdravicu gostyam i skazat' gordoe slovo tak,  kak on umeet, -
chtoby lyudi ponimali: ne hozyain im okazyvaet chest', a oni hozyainu.
     No  gostej net,  Stavr  odinok v  svetlice.  Obo  vsem  peregovoriv v
poslednij raz,  uzhe ushli starshiny Gul i Gudim,  boyare Nur, Delota, Sinij i
Habar. Stavr sdelal glotok i, budto lyubimoe vino sdelalos' nemilo,postavil
obratno pochatyj kubok.  On podoshel k nizkomu okoncu,  sognul gorduyu spinu,
opersya  loktyami na  podokonnuyu dosku  i  glyadit,  glyadit  na  Gorod  cherez
okonnicu, otkrytuyu dlya teplogo yasnogo vremeni.
     CHego ty ne vidal,  boyarin? Ved' skol'ko raz ty glyadel otsyuda na kryshi
novgorodskih domov,  na steny,  zabory,  moshchenye ulicy!  Ty znaesh', chto po
nocham novgorodskie dvory pusty, kak i ulicy. Ili ty vzdumal poglyadet', kto
eshche ne spit v Novgorode?  CHas pozdnij.  V letnem nebe svetlo, no vecher uzhe
proshel i  konchaetsya pervaya polovina nochi.  Nahodit polnoch',  vozduh sereet
nedolgoj mgloj. Glyadi ne glyadi - vse spyat.
     Po Volhovu pautinoj zaplelsya tuman. Nad nim chut' vidny vysokie tonkie
machty dremlyushchih u pristanej i prichalov rasshiv. A nurmannskih drakkarov ty,
boyarin,  ne uvidish'.  Oni vstali u  nizhnih prichalov,  i ty eto znaesh'.  Ty
znaesh'...
     Ty  ne uvidish' i  Detinca-Kremlya,  on za toboj,  gorodskaya krepost' i
hranilishche,  stoit szadi tvoego dvora.  Tam  hranitsya gorodskaya kazna,  tam
sklady  gorodskogo  dobra,   tam   zhivut  rotniki,   kotorye  dali  Gorodu
klyatvu-rotu  ohranyat' Novgorodskuyu Pravdu.  A  krepka  li  v  kazhdoj  dushe
rotnika klyatva, ty znaesh'.
     Voiny-rotniki spyat  v  ochered' i  derzhat  nochnuyu strazhu na  gorodskih
stenah i u zakrytyh vorot. Drugie sledyat za Gorodom iz Detinca, s vysokogo
mesta,  gde  nahoditsya bol'shoe kozhanoe bilo.  Okolo bila  lezhat derevyannye
moloty.  Esli zagoritsya v  Gorode ili sluchitsya chto-libo nedobroe,  rotniki
prob'yut trevogu.
     Storozha ne spyat. Slyshen zvuchno-protyazhnyj krik:
     - Sla-aven Sla-avenskij ko-onec...
     Slyshish' otzyv:
     - Plo-otnicheskij sla-aven...
     Pereklikayas',  rotniki boryut son i,  po  voinskomu obychayu,  proveryayut
tovarishchej.  Konchiv slavit' gorodskie koncy,  perejdut k ulicam.  Ot ulic -
primutsya za znatnyh lyudej,  za koncovskih i ulichanskih starost.  Daj srok,
ty,  boyarin,  uslyshish' i svoe imya.  I prozvuchit tvoe imya sredi imen pervyh
novgorodcev.
     Stavr  razognulsya,  vzyalsya rukoj za  podstrizhennuyu borodu,  raspravil
usy.  CHtoj-to pal'cy lipkie?  Zabyl posle gustogo vina osushit' usy. Boyarin
nashel dorogoj rushnik, vyshityj docher'yu, i utersya.
     Vozduh za oknom gusto poserel.  CHu,  zapel petuh.  V  svetlice temno.
Velet' vzdut' ognya,  zazhech' svechej. Stavr podoshel k nizkoj dverce. Za nej,
pered lestnicej,  chto vedet vniz, na vojlochnom konike spit koshchej-otrok dlya
prislugi boyarinu. Net, ne nado...




     Vozveshchaya polnoch',  po dvoram pereklikalis' pervye petuhi.  V svetlice
ne vidno zgi.. Zaglyanul by kto - ne nashel boyarina.
     Stavr  vspominal dni,  provedennye mnogo  let  tomu  nazad za  teplym
morem, Pontom Evksinskim, v velikom kamennom gorode, Vostochnom Rime.
     V zharko-golubom nebe siyal znak vlasti kesarya,  basilevsa-avtokratora,
zolotoj krest na hrame Sof'i-Premudrosti.  Nad moshchennoj kamennym plitnyakom
ploshchad'yu navstrechu solncu neslas' konnaya statuya bylogo kesarya YUstiniana, i
bronzovyj idol  podnimal v  pravoj ruke shar,  hvastlivo izobrazhayushchij yakoby
vlast' kesarya nad vsem mirom.
     A  sam  togdashnij  zhivoj  basilevs  ne  shel,  -  shestvoval.  Zakryvaya
avtokratora,  tesnilis' sanovniki i  evnuhi  s  pozorno-bab'imi  licami  v
tyazhelyh  parchovyh  odezhdah,  iz  kotoryh  kazhdaya  ravnyalas' cene  horoshego
parusnogo korablya.  Iznyvaya ot  zhary,  oblitye smerdyashchim potom,  sanovniki
pokazyvali rimskomu lyudstvu mech, skipetr i shar avtokratora.
     Kupec Nikomah, priyatel' Stavra, sheptal novgorodskomu boyarinu trudnye,
tut  zhe  zabyvaemye imena  sanovnikov-evnuhov i  rasskazyval pro  vojsko -
ohranu basilevsa,  kotoroe plylo,  siyaya na solnce do boli v glazah. Vojsko
razdelyalos' na  raznye  otryady -  sapfariev,  bukkellariev,  ekskubitorov,
moglabitov,  mirtaitov,  kotorye byli po-raznomu vooruzheny.  Vse dlya togo,
govoril Nikomah, chtoby vnutri vojska ne proizoshlo sgovora protiv kesarya.
     Bylo i sovsem otdel'noe vojsko -  varanga iz slavyan, nurmannov, gotov
pod nachalom starshin Akalutosa i  Aritmosa,  nesshego ne mech,  a  serebryanuyu
vetv' dereva pal'my.
     Prosverkav skazochnym bogatstvom,  siloj i  vlast'yu,  basilevs skrylsya
kak  son.   Vecherom  Nikomah,   napivshis'  hiosskogo  vina,   teshilsya  nad
avtokratorom-bazilevsom,  glupym,  polubezumnym ot p'yanstva i neskazuemogo
rasputstva, kotorym, kak oblezlym, zabitym oslom, pravila zhena i ee bystro
smenyayushchiesya lyubovniki.
     Vyboltavshis' i protrezvev,  Nikomah opomnilsya, polzal chervem, obnimal
nogi  svoego gostya  Stavra,  molil novgorodskogo boyarina zabyt' kramol'nye
rechi. Grek ispugalsya popast' v kamennye temnicy, vonyuchie podzemnye numery,
zapryatannye pod dvorcom basilevsa...
     Podlinno horoshi rimskie zolotye monety nomizmy, ciziony, trizmiciony,
na  nih  mozhno vzyat' vse,  chto uvidish'.  A  samo rimskoe lyudstvo nichego ne
imeet,  zhivet v smrade i voni,  po kamennym ulicam ot nechistot i padali ne
projdesh', ne to chto na brevenchatyh chistyh mostovyh Novgoroda.
     V Novgorode suhoj vinograd -  sladkij izyum, frukty i dyni proboval ne
kazhdyj master,  ne  govorya o  prostyh muzhikah.  V  Rime  dorogoe lakomstvo
nipochem,   zato  tamoshnij  prostoj  lyudin,  zaedaya  kisloe  vino  sladkimi
zaeshkami,  ne vidit masla,  sala,  meda i myasa. Ottogo-to oni slabosil'ny,
zhidki duhom i telom, ne kak novgorodcy. Stavru ne ponravilsya pyshnyj i nishi
i  Vostochnyj Rim,  on  ne hotel by tam zhit'.  Emu mily rodnye novgorodskie
mesta. A pouchit'sya v Rime est' chemu.
     V Rime kesari sil'ny vojskom i inozemnymi druzhinami.  Kto peretyanet k
sebe inozemnye druzhiny,  za kogo vstanet vojsko,  tot basilevs-kesar', tot
pravit Rimom. Pravit' legko. Trudno vzyat' vlast'. Oh, kak trudno!..




     Boyarinu zabylis' dalekie dni,  kogda v  ego  dushe  vpervye povernulsya
chervyak i nachal sosat' serdce. No den', kogda vpolne reshilsya, pomnit.
     Stavr  popal mezhdu zhalobshchikami-nurmannami i  novgorodskim lyudstvom na
sudnom veche-odrine nad bezrodnym parnem-golovnikom,  kotoryj ubil znatnogo
nurmannskogo gostya yarla  Gol'dul'fa.  CHtoby ujti  ot  lyudej i  ne  obidet'
nurmannov, boyarin pritvorilsya bol'nym, no ot sebya, ot styda, ne ushel.
     Uteklo  mnogo  let.  V  novom  dal'nem novgorodskom prigorodke beglyj
paren' doros do pomoryanskogo starshiny.  Stavr svidelsya s nim, kogda Odinec
vnosil gorodu viru za ubijstvo.  On klanyalsya Stavru,  no lish' po obryadu. U
takih tverdye spiny.  Odinec ne pustil na pomor'e ni Stavrovyh,  ni drugih
prikazchikov.  Samovol'no i  samovlastno zhivut  pomoryane  i  severodvinskie
vyselki.
     Da,  mnogo  vody  ushlo,  Stavrovo  bogatstvo  vyroslo,  a  vlasti  ne
pribavilos'.  Udalos' sklonit' k svoim myslyam nekotoryh starshin i boyar, no
obshchaya sila  byla  nedostatochna,  chtoby samim vzyat' Novgorod v  ruki.  A  s
nepostoyannymi, uvertlivymi nurmannami ploho dogovarivat'sya.
     I  to  skazat',  ne  mog  zhe  Stavr pozvat' nurmannov polnym golosom.
Novgorodskoe lyudstvo zdes',  mozhno ne  snosit' golovy.  Tihim golosom,  ot
sluchaya k sluchayu,  zval Stavr nurmannov, shchupal namekami, sheptal na uho, pod
strogoj tajnoj.
     A vremya ne zhdalo. Sedina zabelila viski, nadoelo vyshchipyvat' iz borody
dosadlivye  predvestniki  bessil'noj  starosti.   Stavr   lishilsya  docheri,
edinstvennoj radosti serdca.  Ne  zaedat' zhe  emu bylo devichij vek.  Stavr
otorval  sebya  ot  docheri  i  otdal  svoyu  Potvorushku zamuzh  v  Pleskov za
polyubivshegosya ej molodogo boyarina Dobrynyu.
     Stavr teshilsya torgom, lyubil i umel prozorlivo tvorit' dela, v baryshah
iskal ne pribyl' bogatstva, videl pobedu uma. Postylo...
     On  ne  otkazyval sebe  v  rabynyah-nalozhnicah.  Ne  s  glupoj molodoj
goryachkoj,  -  s  zrelym  iskusstvom muzha  vysoko  cenil  i  tonko  ponimal
tomitel'nuyu zhenskuyu prelest'. Postylo...
     Odinokaya  noch'  mchalas'  borzym  konem.  Zagorlanili  vtorye  petuhi.
Rassvelo. Bessonnyj boyarin, vnov' glyadel v okonce.
     Tyanulsya i  budil Volhov karavan rasshiv.  Za nochnoe zatishnoe bezvetrie
solevozy  odoleli  vorchlivyj  Il'men'  i   pravili  k   solyanym  prichalam.
Karavannyj starshoj zychnym krikom opoveshchal,  chtoby na  pristanyah gotovilis'
prinimat' koncy.
     Za rekoj serye dymki otdelyalis' ot tumana.  Tam ot voshoda do voshoda
novgorodskie rudoplavil'shchiki rabotayut u domnic na otvedennom im urochishche.
     V ch'ej-to kuznice,  ne u Izyaslava li,  kuznecy potoropilis', i buhnul
pervyj tyazhelozvonkij molot.  Sobiraya stada,  pastuhi na ulicah zaigrali na
berestyanyh rozhkah. V hlevah protyazhnym mychan'em otkliknulas' skotina.
     Zaskripeli vorota.  Tarahtya kolesami po  derevyannym mostovym,  gromko
pokatilis' telegi.
     Golosov stanovilos' vse  bolee  i  bolee.  Gorod probudilsya,  i,  kak
strujki v reke, voedino slivalsya gorodskoj shum.
     U  nizhnih  prichalov,  kotorye ne  vidny  iz  svetlicy Stavra,  stoyali
nurmannskie drakkary.  Mnogie nurmanny zadumali etim letom plyt' k  grekam
po  torgovym i  voennym delam.  Oni ne mogli minovat' Novgorodskih zemel'.
Vchera na  shesti drakkarah pribyli pervymi konung Skat so svobodnymi yarlami
Agmundom, Gol'dul'fom i Svibragerom prosit' Novgorod o vol'nom propuske po
Volhovu, Il'menyu i dalee v Dnepr.
     Nurmanny predlagali zaplatit',  po obychayu, poshliny v gorodskuyu kaznu,
nyne  dadut  prohodnuyu,   potom  obratnuyu.   Po  sovetu  starshiny  Stavra,
podderzhannogo starshinami Gulom i Gudimom, bylo resheno propustit' nurmannov
bez pomehi.







     Iz  shesti  pribyvshih v  Novgorod  nurmannskih drakkarov dva  pobezhali
vniz,  chtoby izvestit' svoih o poluchennom razreshenii, a chetyre ostalis'. V
ih dnishchah otkrylis' techi, i nurmanny vytashchili drakkary na suhoj bereg.
     Buduchi izvestnymi umel'cami,  nurmanny ne prosili pomoshchi ot gorodskih
masterov, sami razveli kostry pod kotlami so smoloj i zastuchali klepalami.
     Drakkary soyuza  yarlov  zhdali  nepodaleku.  Vskore  oni  potyanulis' po
Volhovu. Novgorodcy s oboih beregov glazeli na nurmannskuyu silu.
     V  golove plyl vysokij drakkar na vosemnadcati parah vesel,  dlinnyh,
kak machta srednej rasshivy,  no hodivshih legko.  Na zadrannom nosu drakkara
torchala golova neizvestnogo chudovishcha, rogataya, so zmeinoj past'yu, s bych'im
lbom i cheshujchatoj sheej,  vygnutoj lebedem. Sam drakkar byl ugol'no-chernyj,
a golova zolotaya.
     Za nim tyanulsya svinogolovyj,  za svinogolovym - s chelovech'ej golovoj,
no  golova sidela na olen'ej shee,  a  izo lba vystavlyalsya rog iz morzhovogo
zuba. |tot - s voron'ej golovoj, tot - s loshadinoj. Novgorodcy shutili:
     - Velika loshadka-to!  Otkuda takuyu vzyali, gde pasli, chem kormili? |j,
nurmann! Ty by verhom na nee! Vresh', nogi razderesh'!
     Nel'zya bylo ponyat',  kakih chudishch izobrazhali inye drakkary. Novgorodcy
oshchushchali dikuyu ugrozhayushchuyu krasotu chuzhih korablej.
     Narodu na drakkarah sidelo mnogo-mnogo, no bezoruzhnyh. Golovy grebcov
byli   bez   shlemov,   odni   v   kruglyh  vojlochnyh  nurmannkah,   drugie
prostovolosye.  Bez bronej,  v kaftanah, v rubahah - teploe vremya. Sil'nye
lyudi,  odin k odnomu. |ti spravyatsya tashchit' drakkary cherez voloki! A chto-to
u nih ne vidat' tovarov. Odni bojcy. Novgorodcy peresmeivalis':
     - Natorguyut!  Ish',  chto povezli na  menu:  kop'e da mech,  da golovu s
plech!
     Nurmanny prohodili druz'yami, no starshiny prikazali opasat'sya. Rotniki
ne  otognali lyudstvo ot beregov,  odnako zhe zakryli vse volhovskie vorota.
Dogovor dogovorom, no nurmanny sil'no lukavy, pust' prohodyat.
     Sredi bol'shih drakkarov plyli malye, s men'shim chislom bojcov, legkie,
s bystrym hodom.  Vse plyli horosho;  hot' i raznye, s raznym chislom vesel,
no shli rovno i gusto,  ne nasedaya i ne ottyagivaya.  Sredi bol'shih drakkarov
malye  kazalis'  utkami  mezhdu  gusej.   Idya  Gorodom,  nurmanny  zahoteli
pohvalit'sya svoim umen'em.  Malye drakkary vzyali v  storony i  otstali,  a
bol'shie udarili veslami i zanyali svobodnye mesta.
     Novgorodcy poglyadeli vsled  poslednim drakkaram i  razoshlis' k  svoim
delam.  V gorodskom tyne otkrylis' vorota,  v Detince raspahnulis' dubovye
stvory.
     U  otstalyh iz-za  pochinok drakkarov na  volhovskom beregu  tolpilos'
soten shest' nurmannov,  vsem vmeste bylo nechego delat'.  Nurmanny pokinuli
na  rabote neskol'ko desyatkov,  ostal'nye kuchkami,  s  oruzhiem,  po svoemu
obychayu, razbrelis' po Gorodu. Inye zastryali v vorotah, drugie vybralis' na
torg.
     Oni,  kak lyudi,  nikogda ne  byvavshie v  Novgorode,  vse osmatrivali,
shchupali  tovary,  uznavali  ceny.  Sbivshis'  u  vorot  Detinca,  lyubovalis'
zaporami i stvorami, hvalili dobrotnuyu rabotu gorodskih plotnikov.
     Rasskazyvayut zhe  byvalye lyudi,  chto  v  nurmannskoj zemle  net  takih
bol'shih  i  horoshih  gorodov,  kak  Novgorod.  Nedarom  nurmanny po-svoemu
nazyvayut russkie zemli  Gardarikoj,  chto  znachit  Bogataya Strana  Gorodov.
Pust' lyubuyutsya.
     Nikto srazu i  ne zametil,  kak so dvora nurmannskih gostej,  kotoryj
smotrel na torzhishche, vyshlo mnogo vooruzhennyh lyudej.
     Otkuda ih stol'ko vzyalos'?
     Novgorodcy oglyadyvalis'.  A  te  skorym  shagom,  rastalkivaya lyudstvo,
proshli k Detincu.  Tuda zhe pustilis' vse shatavshiesya po torzhishchu nurmanny. I
uzhe oni v vorotah!
     Novgorodcy ne  uspeli opomnit'sya,  kak nurmanny skrylis' i  za  soboj
zatyanuli vorota.  Zavyli,  zanyli po vsemu Gorodu nurmannskie roga. Tut zhe
kozhanoe detincevskoe bilo udarilo k trevoge.
     V  Detince zavyazalsya boj,  slyshalis' strashnye kriki:  to s nurmannami
shvatilis' rotniki. Narod metnulsya k vorotam kreposti - vse zamknuty!
     Bilo smolklo,  zamolchali roga.  Novgorodcy metalis' po  torzhishchu i  po
blizhnim ulicam.
     Kto krichal: "Oruzhajtes'!"
     Kto: "Zapirajte gorodskie vorota!"
     Pozdno.  U  dvoih volhovskih vorot shlyavshiesya budto bez  dela nurmanny
pobili storozhej i porubili petli.
     S mesta, gde nurmanny varili smolu, raz za razom v nebo letel klubami
chernyj dym,  i  vse  drakkary bezhali po  Volhovu nazad,  v  Gorod.  Daleko
operediv bol'shih, golovnymi neslis', kak strely, malye drakkary.
     Minuya pristani,  oni,  vybiraya pologie mesta berega, vybrasyvalis', i
cherez  vorota,  otryad  za  otryadom,  v  Gorod  bezhali zakovannye v  zhelezo
vikingi.
     Oni  ne  bili  lyudstvo i  ne  kidalis' grabit' dvory.  Oni  rvalis' k
torzhishchu,  i esli kogo ubili,  to lish' iz teh, kto im popalsya v tesnote ili
pytalsya pomeshat'.
     A v Detince vse eshche bilis'.  Beda zastigla rotnikov vrasploh, kak kur
v kuryatnike, no voiny ne hoteli sdavat'sya, oboronyalis' gde i kak prishlos':
na  lestnicah,  v  domah i  vo  dvorah gorodskoj kreposti.  Iz Goroda bylo
vidno, kak dvoe rotnikov, tesnimye nurmannami, v odnih rubahah rubilis' na
tyne i byli sbrosheny v rov...
     Iznutri rotniki hoteli probit'sya k vorotam, razbrosali bylo nurmannov
i  uspeli  otkryt' odni  vorota,  nadeyas' na  pomoshch' naroda.  No  otkryli,
neschastnye,  hod  novym nurmannam.  Na  nih  nurmanny navalilis' speredi i
szadi,  sekli  i  kololi mechami,  protykali kop'yami i  vmig  navalili kuchi
mertvyh i umirayushchih.
     Novgorod ne  uspel opomnit'sya,  kak byl uzhe vzyat.  Vo  vseh vorotah -
nurmanny.  Na torzhishche,  na perekrestkah ulic, na tyne - oni i oni. Sgoryacha
pokazalos', chto ih bol'she, chem novgorodcev.
     Opyat' v Detince zagovorila kozha.  Ne trevozhno, - bilo zvuchalo vazhno i
mirno, privychnym golosom priglashaya gorozhan na obshchee veche. CHto zhe, chto?!
     Novgorodcy drognuli. Zabivshis' vo dvory, naspeh vooruzhayas', oni zhdali
nachala  grabezha.  Peregovarivayas' s  sosedyami,  inye,  pristaviv k  stenam
lestnicy,  sbivalis' vmeste, pryatali v pogrebah zhen i detej i gotovilis' k
oborone obshchimi silami.  Gorod zatih,  a bilo zvalo i zvalo. CHto zhe eto, ne
navazhdeniem li byli nurmanny?!
     Na ulicah pusto.  Na toj storone, v Zavolhov'e, bereg chernel narodom.
Tam  nurmannov  ne  bylo,   ottuda  lish'  videli  vozvrashchenie  nurmannskih
drakkarov,  tam slyshali trevogu, slyshali nurmannskie roga, a ponyat' nichego
ne uspeli.
     Velichestvenno gudelo bilo, sozyvaya vse lyudstvo na obshchee veche.




     Pokinuv  vse  gorodskie  vorota  otkrytymi,  vikingi  ushli,  ostavili
perekrestki,  ochistili  torzhishche  i  podnyalis'  na  steny  Detinca.  Mnogie
vernulis'  k   drakkaram  i  stolknuli  ih  na  vodu.   Na  reke  nurmanny
razdelilis';  chast' podnyalas' k Volhovskomu istoku, chast' spustilas' vniz,
k mestu, gde na beregu lezhali chetyre pervyh drakkara. Reka mezhdu Gorodom i
Zavolhov'em osvobodilas'.  Bilo  na  vremya  smolklo  i  opyat'  zagovorilo,
vyzyvaya po  poryadku na  veche  kazhdyj  konec  Goroda.  Na  ulicah razdalis'
vozglasy biryuchej, sobirayushchih lyudstvo. CHerez Volhov poplyli lodki s vestyami
dlya drugogo berega.
     Zavolhovskie zaranee vyvalili na  bereg.  Mnogie byli  s  oruzhiem,  i
posyl'nye poboyalis' vysadit'sya.  V  lodkah lyudi zametili i staryh biryuchej,
kotorye,  sluzha Gorodu,  godami toptali mostovye.  Ostanovitsya, postuchit v
buben i  razdel'no krichit v  trubu vedennoe skazat' ot  starshin.  Sideli v
lodkah neskol'ko gorodskih rotnikov i prikazchikov boyarina Stavra.
     Posyl'nye zakrichali:
     - Gej,  lyudstvo! Slushaj! Sadites' v svoi lodki, plyvite, shodites' na
torzhishche, budete slushat'.
     V   otvet  narod  zavopil  ne   pojmesh'  chto.   Lyudej  edva  uspokoil
zavolhovskij starshina Usynya i povel s posyl'nymi besedu:
     - Kto vas prislal?
     - Stavr.
     - Nurmanny gde, v Gorode?
     - V Gorode.
     - CHego nadobno Stavru? Sam sel na nurmannskuyu cep', drugih tyanet?
     - Ne na cepi boyarin! Nurmanny emu poslushny, emu sluzhat...
     Ne  dav  dogovorit' rech',  lyudi ahnuli vrazbrod.  Kto ne  ponyal,  kto
ponyal,  kto nedoslyshal. Narod zhe vse podvalival na bereg, zadnie potesnili
perednih v  vodu.  V  tesnote istoshnymi golosami vzvyli baby i  rebyatishki.
Usynya ischez v  sumyatice.  So straha lodki s  posyl'nymi otoshli na seredinu
Volhova.
     A bilo gudelo i gudelo, zvalo i zvalo. Smolkalo, perebivshis', i opyat'
nalazhivalos' zovom,  privychnym dlya novgorodskogo uha s pervyh dnej,  kogda
rebenok uchitsya hodit'.
     Zavolhovskie koe-kak razobralis',  otstupili ot vody, ochistili mesto,
i pokazalsya starshina Usynya.  Lico bagrovoe, boroda sbita na storonu, vorot
kaftana razorvan, i bez shapki. On mahnul rukoj - podplyvajte.
     Posyl'nye podgreblis'.
     - Govorite.
     Ne biryuch, a Garko, iz starshih prikazchikov Stavra, povel rech':
     - Nichego ne bojtes'.  Nas poslal knyaz' Stavr. Vy uzhe slyshali, chto emu
sluzhat  nurmanny.  Narodu ne  budet  hudogo.  Nurmanny ne  budut  grabit'.
Nasiliya chinit' ne budut.  Ne bojtes',  vse idite na veche.  A ot nas drugoj
rechi ne zhdite. Na veche knyaz' sam skazhet. S soboj oruzhiya ne berite.
     Lyudi smolchali,  a  poslannye poplyli obratno.  Hotya knyaz' Stavr im  i
velel  sojti  na  bereg  i  prokrichat' klich  po  zavolhovskim ulicam,  oni
oslushalis' knyazya.




     Zavolhovskie perepravlyalis'.  Sil'nee straha bylo zhelanie znat',  chto
sluchilos' s Novgorodom.  Narod vyhodil na torzhishche, no bez zhen, bez docherej
i podrostkov,  ne kak ranee shodilis' na veche.  Prihodili hozyaeva,  vzyav s
soboj dlya podmogi na sluchaj chego synovej, plemyannikov i zahrebetnikov.
     Starye stariki veleli molodcam tashchit' sebya na rukah, a ostal'nym vsej
krepkoj siloj starshego rodovicha prikazyvali:  nishknut' i  sidet' vo dvore,
pokuda sam ne vernetsya domoj.
     Sobiralis',  zhdali,  smotreli.  Vorota v Detinec raspahnuty, mostovye
okropleny  svezhej  krov'yu,   po  storonam  lezhat  pokolotye  i  posechennye
gorodskie rotniki.  Ih nakryli vrasploh. Pochti nikogo ne vidno v brone ili
v  kol'chuge,  vse  v  kaftanah i  prostyh  rubahah.  Na  kryshah  rasselis'
priletnye vorony. Ne bud' tel i ne bud' voronov, nikto by ne skazal, chto v
Gorode stryaslos' nevidannoe i neslyhannoe. Kak vsegda, ne boyas' lyudej, pod
samye  nogi  sletali  sizye  golubi,  svetilo Solnyshko i  s  Il'menya tyanul
veterok.
     Nakonec bilo zamolchalo,  i lyudi budto oglohli ot upavshej tishiny.  Kak
noch'yu.  Net,  nochami zabotlivye psy breshut v storozhevoj pereklichke i zovut
rotniki.  Nyne zhe s  prirechnyh dvorov donosilsya durnoj laj i voj lohmachej,
vstrevozhennyh chuzhim zapahom drakkarov.  Molcha, ozirayas' i vzdyhaya, hozyaeva
zhdali.
     Zabryacalo  zhelezo,  zatopali  tyazhelye  sapogi,  i  iz  Detinca  vyshli
latniki.  Stavr ne  pozhalel luchshih dospehov i  oruzhiya iz svoih kletej,  na
slavu  obryadil  svoih  prikazchikov,   zahrebetnikov  i  narushivshih  klyatvu
podgovorennyh  rotnikov.   Knyazh'ya   druzhina   vyshla   krepkim   stroem   i
rasstupilas', davaya put' Stavru.
     V  bahterce s nasechkoj luchshej raboty mastera Izyaslava,  v ponozhah,  s
dlinnym mechom  na  zolochenoj cepi,  knyaz'  Stavr vyshel k  novgorodcam.  Po
obychayu rimskih kesarej, on nes v ruke shlem s nalich'em.
     Knyaz',  otkinuv gorduyu golovu,  sverhu vzglyanul na  veche.  I,  mahnuv
strazhe rukoj,  chtoby ostavalas' na meste,  bez straha voshel v tolpu.  Lyudi
rasstupilis',  no ne soshlis', kak prezhde byvalo, nikto ne nastupil na sled
Stavra.
     - |j,  lyudstvo!  |j,  novgorodcy!  |j,  hozyaeva!  -  chistym,  gromkim
golosom,  ohvatyvaya vse torzhishche,  pozval Stavr.  - Neustrojstvo vashe vidya,
pechaluyas' o  vashih bedah,  ne  zhelaya prezhnego besporyadka pri vashem obil'e,
reshil ya! CHto reshil, o tom skazhu.
     Stavr povernul golovu vpravo i vlevo,  budto by mog uvidet' vse lica,
vstretit' vse vzglyady, i prodolzhal:
     - Reshil -  ne  byt' vybrannym na  krik starshinam.  Ot nih net chesti i
pravdy.  Reshil ya  sam byt' vashim knyazem.  Reshil vzyat' na  sebya Novgorod so
vsemi prigorodami, prigorodkami, zemlyami blizhnimi i dal'nimi. Otnyne ya vash
knyaz'!
     Stavr  vnov'  oglyanulsya.  Emu  nikto ne  perechil.  Uverenno zvuchal na
torzhishche golos knyazya:
     - Reshil ya  ispravit' Novgorodskuyu Pravdu,  v chem ona nehorosha.  V chem
horosha -  tak ostavlyu.  V Gorode budet zhit' vernaya nurmannskaya druzhina.  A
vmesto prezhnih rotnikov ya naberu novuyu druzhinu.  Idite sluzhit', kto hochet.
YA  pozhaluyu druzhinnikov.  Protiv prezhnego zhalovan'ya gorodskim rotnikam moim
druzhinnikam ya  dayu vdvoe.  YA  budu vas ohranyat',  budu dlya Novgoroda brat'
novye zemli,  ot togo Gorodu pojdut dobro i pribytki. Idite zhe ko dvoram i
zanimajtes' svoim delom.  CHto mne ot vas ponadobitsya,  o tom poveshchu. YA vash
knyaz', samovlastnyj vladyka. Nyne zhivite spokojno. Stupajte!
     Otstupaya pered  knyazem,  narod  potesnilsya.  Stavr  nakrylsya shlemom i
skrestil  ruki.   Medlenno,  oglyadyvayas',  novgorodcy  rashodilis'.  Stavr
zametil,  kak podnyalas' ch'ya-to ruka s tyazhelym nozhom,  chtoby metnut' v nego
oruzhie, no ne drognul.
     S  tyna Detinca,  gde gusto stoyali vnimatel'nye nurmanny,  skol'znula
metkaya  strela.  Na  torzhishche  ostalos'  telo.  Dvoe  vernulis'  i  podnyali
tovarishcha, knyaz' ne vosprepyatstvoval.
     Gorod zamer,  kak  boec,  oshelomlennyj zheleznoj dubinoj-oslopom,  kak
byk, oglushennyj obuhom po tolstomu cherepu.







     S  rassveta i  dotemna knyazh'i biryuchi hodili po  novgorodskim ulicam i
zvali  lyudej v  knyazh'yu druzhinu,  sulili znatnoe knyazh'e zhalovan'e i  knyazh'yu
milost',  obeshchali kazhdomu osobyj knyazhij podarok za horoshuyu sluzhbu.  Biryuchi
manili ohochih lyudej i ob®yavlyali strogij knyazhij nakaz:
     - Da nikto by ohochim lyudyam ne meshal, ne otgovarival by. Ni otec syna,
ni dyadya plemyannika,  ni ded vnuka,  ni hozyain zahrebetnika i podsusednika.
Ne prepyatstvovali by i rabu, i zakupu, otrabatyvayushchemu svoi dolgi!
     Proshel den',  drugoj,  tretij,  i novgorodcy nachali uznavat' o tajnyh
krivyh  dorozhkah,  kotorymi  prishel  k  knyazheniyu  boyarin  Stavr,  starshina
Slavenskogo konca.  Detinec tak legko pal potomu,  chto chast' rotnikov byla
zadarena knyazem.  Kto hotel zashchitit' Gorod i  scepilsya s nurmannami,  togo
svoi obhodom bili v  spinu.  Takoe zhe delo sluchilos' i  u gorodskih vorot.
Vnachale mnilos',  budto nurmanny odni ih zahvatili. Net, i tam postaralis'
knyazh'i prispeshniki.
     Novgorodcy nazyvali  i  oplakivali starshin  Guryu,  Simka,  Rodogoya  i
Rognyu, kotoryh lyudi Stavra vzyali so dvorov i, privedya v Detinec, udushili.
     Nazyvali starshin Gudima i Gula,  boyar Delotu,  Sinego, Habara i Nura,
byvshih s knyazem zaodno.  Iz nih knyaz' sostavil svoyu umnuyu dumu, oni vmesto
prezhnih starshin budut pravit' gorodskimi koncami. O tom uzhe klichut biryuchi.
Novye,   samozvannye  starshiny   nabirayut   druzhinki  i   vooruzhayut  svoih
zahrebetnikov v podrazhanie knyazyu Stavru. Razdelilsya Gorod...
     Novgorodcy  oglyadyvalis'  i  iskali,  kuda  zhe  pozadevalsya  starshina
Gyuryata?  O nem nichego ne slyshno,  i ego gorodskoj dvor pust,  odin zabytyj
pes  glozhet  privyazku.  Dobrye  sosedi  perelezli  cherez  krepkuyu  ogradu,
vyruchili  sobaku  i  zaglyanuli  v  izby.  Tam  naspeh  razbrosannoe dobro.
Vspomnili: Gyuryaty ne bylo v Gorode v den' poyavleniya nurmannov.
     Propali starshiny Kosnyata,  Kudroj,  Bonyata,  Goldun.  Ne stalo mnogih
znatnyh  masterov,  mnogih  prostyh  lyudinov.  Ne  stalo  kupcov,  kotorye
sopernichali so Stavrom v delah, - Kolta, Pelga, CHagoda.
     Oni bezhali.  Kogda zhe?  Uzhe na  sleduyushchij den' knyaz' vo  vseh vorotah
postavil  strazhu.  V  Gorod  puskali  vseh,  a  iz  Goroda  vypuskali lish'
odinochnyh lyudej, sem'yami vyezd vospreshchalsya.
     Stalo byt',  mnogie lyudi nashli vremya utech', kak tol'ko nurmanny vzyali
Gorod.  V tot den' nurmanny beregli volhovskie vorota,  a drugie,  polevye
vorota, ostavalis' svobodnymi.
     Preterpev pervyj strah,  inoj gorozhanin nachinal zlobit'sya na teh, kto
srazu dogadalsya sbezhat' ot knyazya Stavra s ego nurmannami.  Zlobit'sya,  chto
ego ne vzyali i skoree nego dogadalis' iskat' silu v nogah, kol' ee ne bylo
v rukah dlya zashchity Goroda.




     ZHelezokuznec Izyaslav,  uhodya  na  pervuyu  narodnuyu vstrechu  s  knyazem
Stavrom,   ostavil  bez  yazyka  svoyu  zhenu  Svetlanku.   ZHenshchina  zavidela
nurmannov,  zaslyshala proklyatye nurmannskie roga, i ej pochudilis' strashnye
dni detstva.  Metnulas' k kalitke -  nogi izmenili. K vozvrashcheniyu Izyaslava
Svetlanka prishla v soznanie i eshche slabym yazykom, no vnyatno prosila muzha:
     - Ujdem iz Goroda, ujdem...
     V belokuryh kosah Svetlanki sedina ne byla zametna,  i ona ostavalas'
takoj zhe beloj,  kak v molodosti. U Izyaslava boroda i golova sdelalis' kak
serebro s chern'yu.  On pogladil hozyajku po shcheke,  prigolubil, uteshil. Kakoe
by ni prishlo k sil'nomu gore, na nego opirayutsya slabye. Sil'nomu nesti dve
noshi.
     Vse  domashnie  Izyaslava,   kto  rabotal  v  Zavolhov'e  na  domnicah,
pribezhali vo dvor.  Spravnyj hozyain rasporyazhalsya ne meshkaya,  komu bezhat' v
tabun za loshad'mi,  komu ispravlyat' starye telegi,  komu gotovit' novye. V
hozyajstve nashlis' zapasnye kolesa,  a  obtesat' osi i  naladit' kuzova dlya
masterov bylo  pustym  delom.  Pospeshno razbiralis' s  dobrom,  zahvatyvaya
luchshee.
     Ne minulo chetverti dnya,  i Izyaslavovy sdvinulis' iz gnezda,  proehali
ne obshchim obozom, a po pare i po troe teleg okol'nymi ulicami i soedinilis'
za Pleskovskimi vorotami.  Vskore Gorod ushel nazad, nachalsya dozhd' i stenoj
zaslonil beglecov.
     Loshadki tyanuli,  vlegaya  v  homuty.  Doroga vilas' vygonami,  polyami,
kustami.  Bezdomnye shagali ryadom,  na telegah lezhali tyazhelye kladi,  konej
beregli. U beglogo samoe dorogoe dostoyanie - konskie nogi i holki.
     Navstrechu obozu s desyatkom vershnikov naletel Gyuryata:
     - |j! Daj dorogi! Stopchu!
     - Stoj, ne speshi. Tebe nekuda speshit'. Netu bol'she Novgoroda.
     Speshivshis',  vedya  konya  v  povodu,  surovyj Gyuryata  zashagal ryadom  s
Izyaslavom,  slushal.  Oni vmeste shlepali po zhidkoj letnej gryazi, ne slysha i
ne vidya, kak skol'zili loshadi, ne chuvstvuya mokryh borod i holoda promokshih
spin.
     Vmeste,  bez  slez  i  bez  zhalob,  boleli obshchej bol'yu,  schitali silu
nurmannov,  soobrazhali,  mnogo  li  svoih  novgorodcev  pojdet  k  Stavru,
privyazhetsya k samozvannomu knyazyu.
     - Derzhi ko mne put', - skazal Gyuryata. - Dorogu-to znaesh'?
     - Znayu.
     Gyuryata prihvatil konya za grivku,  prygnul. On ostavil na doroge dvoih
s prikazom vstrechat' beglyh i napravlyat' na ego ognishche. Sam na perekrestke
svernul k  znatnomu ognishchaninu Bargu,  a  syna s tremya vershnikami pognal k
drugomu sosedu.




     Bogatoe  Gyuryatovo ognishche  zaleglo na  den'  puti  ot  Novgoroda i  na
chetvert' dnya  ot  berega  Il'menya Gyuryata  vladel obshirnymi polyami,  derzhal
bol'shie stada rogatogo skota, mnogo sot svinej i ovec.
     Vo  dvore  Gyuryaty  stroeniya  byli  nizkie,  krytye  solomoj,  temnye,
zakopchennye.  V dveryah,  chtoby sohranit' lob, prihodilos' ponizhe klanyat'sya
ochagu i hozyainu. Okonca zatyanuty bych'im puzyrem, dvory ploho ili sovsem ne
moshcheny, - ne v Gorode. Vse eto bylo dlya Gyuryaty nipochem.
     Zato  usad'ba byla  zakryta vysokim tynom  i  zashchishchena glubokim rvom,
skotskie zagony - kak torzhishcha, hlevy - kak ulicy. Zato sup v miskah vsegda
byval gustym,  kasha  zhirnoj,  i  kovshi polny meda i  piva.  Vse  byli syty
odinakovo,  ot  hozyaina  do  soplivogo  parnishki-stradnika.  Tak  zavedeno
hozyainom.
     Stavr nikogda ne zhaloval Gyuryatu, a Gyuryata - Stavra. Znatnyj ognishchanin
zlo  smeyalsya nad zamashkami gorodskogo boyarina,  kotoryj,  poslushaj Gyuryatu,
tol'ko i  umel poddelyvat'sya pod greka,  ladit'sya pod nurmanna i  ryadit'sya
gotom.
     Oboz Izyaslava vtyanulsya v usad'bu Gyuryaty posle rassveta.  Hozyain zhdal,
uspev  pobyvat' u  sosedej.  Usevshis' s  kuznecom na  lavke,  Gyuryata vnov'
zastavil kuzneca rasskazat' bez  speshki vse,  chto bylo videno i  uslyshano,
kazhdoe slovo. Na rech' Stavra Gyuryata zahohotal, budto by ego razveselilo. U
Izyaslava nehorosho povernulos' serdce.
     - CHemu raduesh'sya? - upreknul master ognishchanina.
     - Tebe  gore slepit ochi  bab'ej vodoj,  menya zhe  ono  prosvetlyaet,  -
vozrazil Gyuryata.
     Iz  Gyuryatova ognishcha pustilis' chut' li ne pervye goncy po novgorodskim
prigorodam  i  zemlyam.  Raschetlivyj Gyuryata  vygonyal  posyl'nyh  parnymi  i
kazhdogo o  dvukon'.  Vershniki Gyuryaty veli s soboj v povodu vtoryh konej i,
pritomiv pervyh, vsegda imeli svezhuyu smenu.
     Poetomu  Pleskov  (Pskov),  prigorod  Novgoroda,  ne  popal  v   ruki
poslannym Stavrom boyaram Sinemu i Habaru s nurmannami, hotya oni i speshili.
Pleskovskie  vorota  vovremya  zapahnulis'  i  ne  otkrylis'   na    tonkoe
krasnorechie Sinego, ne otomknulis' hitrymi ugrozami  Habara.  Pleskovityane
podnyalis', posobniki Stavra smolchali, ne posmeli sebya pokazat' i  ostalis'
nevedomymi.
     Nurmanny sunulis' s  razmahu vzyat' Pleskov na  slom -  ne vzyali.  Pod
kamnyami i  strelami iz  tynnyh kamnemetov i  samostrelov,  ot  pleskovskih
luchnikov i  na  stene v  rukopashnoj shvatke leglo do  dvuh  soten vikingov
yarlov Gauka i  Gaenga i  do sotni vikingov iz pyatisot,  odolzhennyh brat'yam
drugimi yarlami za dolyu v budushchej dobyche.
     Tak i ne udalos' brat'yam-yarlam,  vladel'cam Bemmel'-fiorda,  s naletu
sdelat'sya knyaz'yami-namestnikami Pleskova,  i  oni  vernulis' v  Novgorod s
poporchennoj slavoj na potehu drugim chlenam soyuza.
     A  u knyazya Stavra nepokorennyj Pleskov zastryal v serdce,  kak oblomok
strely.  On ne imel nikakoj svyazi s oshchetinivshimsya Pleskovom,  ne znal, chto
zahotyat sotvorit' s ego docher'yu Potvoroj pleskovityane za otca,  i staralsya
ob etom ne dumat'.







     Molodoj  vladetel'  Noranger-fiorda  svobodnyj yarl  Rollo  krichal  na
konunga Skata:
     - YA uhozhu,  klyanus' Freirom, Niordom i vsemogushchim Asom! Gde moya dolya?
Daj mne moyu dolyu dobychi konung!
     - Ty poklyalsya nashemu soyuzu svyashchennymi brasletami Votana,  -  vozrazil
Skat.
     - YA klyalsya soblyudat' tajnu,  ne bol'she,  i ya sderzhal slovo.  Razve ty
togda ne slyshal slov moej klyatvy?  Teper' ya poklyalsya,  chto uhozhu.  Gde moya
dolya?
     Rollo  sdelal  rezkoe dvizhenie.  Skatu  pokazalos',  chto  derzkij yarl
sobiraetsya  shvatit'  ego  za  borodu.   Mezhdu  konungom  i  Rollo  vstali
Gol'dul'f,  Agmund i Svibrager.  Skat zlobno plyunul pod nogi norangerskogo
yarla.
     Dvadcat' dva svobodnyh yarla sobralis' v bol'shom zale,  zanimavshem niz
bashni Detinca.  On sluzhil trapeznoj dlya gorodskih rotnikov; yarly zavladeli
udobnym pomeshcheniem i sdelali ego svoej trapeznoj.
     Knyaz' Stavr bezrazlichno sledil za ssoroj. CHem men'she ostanetsya yarlov,
tem  luchshe.  Namereniya soyuza  ovladet'  Novgorodom dlya  sebya  i  vybrosit'
mestnogo knyazya,  kogda v  nem ne  budet nuzhdy,  ne sohranilis' ot Stavra v
tajne.
     Izvorotlivye i hitrye pomoshchniki Stavra Habar,  Sinij,  Nur,  Delota i
Gudim  userdno  obshchalis' s  yarlami  i  mezhdu  slovami,  kak  by  sluchajno,
nastraivali odnih protiv drugih,  sleduya obychnym priemam.  Oni  s  uspehom
obrabotali Gauka  i  Gaenga,  Ingol'fa  i  Rollo,  vnushiv  im,  chto  Skat,
Gol'dul'f, Svibrager i Balder Bol'shoj Topor zhelayut ih smerti. Gol'dul'fu i
Svibrageru byli peredany oskorbitel'nye otzyvy Rollo i Gauka,  ushi Baldera
i  Skata poluchili svoyu  porciyu yada.  Stavr gotovil vrazhdu i  mezhdu drugimi
yarlami. Sejchas knyaz' nablyudal za razvitiem ssory.
     Neudacha pod  Pleskovom otbrosila brat'ev Gauka i  Gaenga v  poslednie
ryady  yarlov  po   sile  druzhin.   |to  obstoyatel'stvo,   v   soedinenii  s
nasheptyvaniyami, zastavilo ih mechtat' lish' o skorejshem vozvrashchenii k sebe v
fiord Bemmel'.  Im predstoyalo ili brosit' odin iz drakkarov, ili zastavit'
vikingov gresti bez  smeny.  Rollo obeshchal brat'yam podderzhku.  K  nim troim
prisoedinilsya obidchivyj, zamknutyj Ingol'f, rovesnik Rollo.
     Gol'dul'f vzdumal vnesti razdor v etu chetverku:
     - A  pochemu by  moguchemu i  nepobedimomu Rollo  samomu ne  vzyat' sebe
Pleskov?  -  l'stivo skazal Gol'dul'f.  - Obdumannyj zahvat Pleskova, esli
izbezhat'  nerazumnoj pospeshnosti,  sulit  udachu.  -  Gol'dul'f namekal  na
porazhenie brat'ev-yarlov, s kotorymi bol'she mozhno bylo ne schitat'sya.
     Sam togo ne podozrevaya,  Gol'dul'f popal v lovushku.  Podruchnyj Stavra
grek Vasil'ko naudachu shepnul Rollo,  chto ego hotyat ustranit' iz Novgoroda.
Podobnye nameki delalis' ne odnomu Rollo,  tak kak Stavr boyalsya,  chto yarly
nachnut besporyadochno grabit' zemli  i  prigorody.  Vnimatel'nyj nablyudatel'
mog  by  zametit',  chto pri slovah Gol'dul'fa nastorozhilis' i  Garal'd,  i
|vill,  i |rik Krasnoglazyj, i Skiol'd s Gunvarom. No samomu Gol'dul'fu ot
etogo ne bylo legche. Rollo vspyhnul.
     - Ty   sam   hochesh'  shvatit'  luchshuyu  chast'!   Klyanus'  kop'em,   ty
izdevaesh'sya,  sladkorechivyj lzhec!  -  kriknul Rollo  i  udaril  Gol'dul'fa
kulakom po  licu.  Iz  rta semskilenskogo yarla bryznula krov'.  Teper' ego
mogla udovletvorit' lish' smert' Rollo.
     V  zale  nashlos'  dostatochno mesta  dlya  poedinka.  Prinesli dospehi.
Gol'dul'f poslushno  povorachivalsya i  podnimal  ruki,  podchinyayas' vikingam,
ukreplyavshim na  ego  tele  laty,  poruchni i  ponozhi.  Obychno  sderzhannyj i
ostorozhnyj,  Gol'dul'f op'yanel ot  oskorbleniya i  ne perestaval proklinat'
Rollo,  ego  otca  i  predkov.  Krov' iz  rassechennoj shcheki  ne  unimalas',
Gol'dul'f lishilsya odnogo zuba.
     Rollo tol'ko kival golovoj v  otvet na  rugan' protivnika.  Uzhe togda
molodoj   vladetel'   Norangera   razvival   kachestva,   vposledstvii  tak
vydvinuvshie ego v ryadu svobodnyh yarlov: sposobnost' bystro soobrazhat' i ne
volnovat'sya.  I  eta  vspyshka byla  ne  takoj uzh  bezraschetnoj:  Rollo byl
ubezhden,  chto  spravitsya s  Gol'dul'fom.  S  Balderom Bol'shoj Topor ili  s
Krasnoglazym |rikom Rollo vel by sebya inache.
     Vspominaya sovety nidarosskogo yarla Ottara,  Rollo myslenno blagodaril
ego.




     Golova Rollo  ischezla pod  shlemom.  Svetlo-serye  glaza molodogo yarla
kazalis'  chernymi  v  glubokih  prorezyah nizkogo  zheleznogo nalich'ya.  SHCHeki
molodogo yarla eshche  ne  ogrubeli ot  morya,  ego korotkaya borodka shelkovisto
vilas'.  Vyzhidaya protivnika,  vladetel' Noranger-fiorda ne  shevelilsya:  po
tradiciyam poedinka oskorblennomu prinadlezhit pervyj udar.
     Gol'dul'f nadvigalsya, ne otryvaya ot pola stupnej shiroko rasstavlennyh
nog.  Semskilenskij yarl vystavlyal shchit,  otvodya nazad i vverh pravuyu ruku s
mechom,  kotoryj kazalsya prodolzheniem kisti, pokrytoj cheshujchatoj rukavicej.
Na  ego  latnoj  grudi  lezhala  shirokaya boroda opytnogo,  zrelogo muzhchiny,
proshedshego tridcatiletie.
     Osvobozhdaya  mesto  dlya  razmaha  mecha,   Gol'dul'f  opustil  shirokij,
suzhayushchijsya knizu shchit,  i  zhelezo sverknulo nad  shlemom Rollo.  Molodoj yarl
prinyal udar kraem shchita i uspel dostat' koncom mecha grud' Gol'dul'fa.  Lyazg
oboih  udarov slilsya,  i  protivniki razoshlis'.  Na  shchite  Rollo  ostalas'
vmyatina, laty Gol'dul'fa ne postradali.
     Prishla ochered' Rollo.  Protivniki stolknulis' shchitami i  nanesli udary
snizu,  starayas' zadet' nogi.  Posle  korotkoj pauzy  Rollo  sumel udarit'
Gol'dul'fa po  shlemu,  a  sam  poluchil  udar  po  plechu.  Kovanaya yashcherica,
prikryvavshaya sochlenenie,  ostalas' celoj.  Rollo  kupil eti  laty  zimoj u
Ottara.  Tralls-kuznec, kotoryj hotel umeret', sderzhal dannoe dlya spaseniya
tovarishchej slovo, i dospehi Rollo byli prevoshodnogo kachestva. ZHelezo mechej
besplodno sporilo s zhelezom dospehov.
     Pervyj pyl vestfol'dingov propal. Nesmotrya na mechi i moguchie figury v
dospehah,  oni napominali Stavru kupcov,  sposobnyh torgovat'sya,  ne  shchadya
vremeni.  Boya  ne  bylo.  Stavr videl ne  dvuh voinov,  v  shvatke kotoryh
vozmozhno  neozhidannoe i  zahvatyvayushchee proyavlenie  muzhestva.  I  eshche  yarly
napomnili  samovlastnomu knyazyu  igrokov  za  kletchatoj  doskoj,  obdumanno
peredvigayushchih zatejlivye figurki po pravilam umnoj igry. Pust' igrayut.
     Stavr otvernulsya.  Proshlo dostatochnoe,  kazalos' emu,  vremya so  dnya,
kogda on  sdelal sebya knyazem.  Ego druzhina dostigla tridcati soten.  Gorod
ischerpal sebya.  Knyaz' malo znal o zemlyah.  Podvoz pochti prekratilsya, hleba
stalo  men'she.   Stavru-boyarinu,   torgovavshemu  i  hlebom,  bylo  vygodno
povyshenie cen.  Stavra-knyazya  bespokoila mysl'  o  blizkom dne,  kogda ego
sklady opusteyut. Posluhi donosili o vooruzhenii zemel'. Legko vzyat' vlast',
no pravit' trudnee.
     Knyaz'  slyshal besplodnyj lyazg  i  skrezhet zheleza o  zhelezo.  Nurmanny
umely,  razumny i terpelivy v srazhenii,  no v drugom ne zhdut,  napadayut na
dvory, obizhayut zhenshchin i devushek. Vchera vikingi ograbili dvor srebrokuzneca
Girkala.  Girkalovskie otbivalis',  polozhili  chetveryh nurmannov,  pyateryh
ranili i sami byli perebity. Pust' by skoree zemli opolchilis' i podstupili
k  Novgorodu.  Nurmanny pereb'yut myatezhnyh zemskih i posle togo dolzhny ujti
vosvoyasi.  Stavr hotel by ostavit' yarlov Agmunda, Skata, Al'rika i Freya. U
nih bolee tysyachi vikingov.  Posle razgroma zemskih takaya inozemnaya druzhina
budet v  meru  sil'na protiv myatezhnikov,  a  protiv nee  budet sil'na svoya
druzhina.  Po  vremeni Stavr poubavit yarlov,  lyudi smertny.  Knyazhej druzhine
nadobny ne yarly, a vikingi.
     Obshchij  vskrik prerval mysli knyazya.  Rollo sumel sbit' shlem  s  golovy
Gol'dul'fa!  Teper'  protivniki ne  napominali raschetlivyh igrokov.  Rollo
kruzhil okolo  Gol'dul'fa,  grozya nedlinnym tyazhelym mechom nepokrytoj golove
svoego vraga.  Norangerskij vladetel' zastavlyal semskilenskogo derzhat' shchit
vysoko, chto ne tol'ko utomlyalo, no i otkryvalo Gol'dul'fa.
     I raz!  I dva!  I tri! Obmanyvaya, Rollo dostaval ostriem mecha opasnoe
mesto mezhdu ponozh'yu Gol'dul'fa i korotkoj latnoj yubkoj.
     - I chetyre! I pyat'! I shest'! - vsluh schitali yarly udachi Rollo.
     - I sem'!..  - Gol'dul'f pochuvstvoval holodnyj ukol v pah. Pustoe! On
prikryval golovu mechom i,  bol'she ne  reshayas' podnyat' shchit,  otbrasyval mech
Rollo s siloj, vysekavshej iskry.
     Stavr zametil krovavye sledy stupni. Poterya krovi oslabit Gol'dul'fa.
Rollo mozhet lish' draznit' protivnika v  ozhidanii.  No molodoj norangerskij
yarl eshche ne byl takim tonko-raschetlivym igrokom,  kakim stal pozzhe. Budushchij
pervyj  gercog  Normandii  i  zyat'  korolya  frankov  eshche  uchilsya  trudnomu
iskusstvu pobezhdat' ne dlya pustoj slavy, a dlya vygody i ne riskuya soboj.
     Opytnyj  boec,  Gol'dul'f uspeshno otbival udary.  On  dvazhdy  nanosil
Rollo vernyj,  kak  kazalos',  udar -  sverhu i  naiskos'.  No  shlem Rollo
vyderzhal. Gol'dul'f oshchushchal, kak sapog napolnyaetsya krov'yu i stupnya skol'zit
po podoshve.  |to privodilo ego v yarost'.  On dumal o nebrezhnosti:  remni i
zastezhki  shlema   ili   iznosilis'  ili   byli   nedostatochno  zakrepleny.
Neprostitel'no!
     On  otdal by  vse  svoi drakkary,  chtoby lish' odin raz dostat' koncom
mecha pristal'nyj glaz vraga v prorezi nalichnika! Nenavist' tolknula serdce
i  telo,  Gol'dul'fa podnyalo soznanie sily i neuyazvimosti.  Udariv shchitom v
shchit -  ispytannyj priem, - on vybrosil mech vpered nad shchitom, v glaz Rollo.
I sam upal s probitym lbom, a Rollo ostalsya nevredimym...
     - Dlya etogo roda neblagopriyatna Novgorodskaya zemlya, - prosheptal knyaz'
Stavr.




     Pobeditel' ne  zahotel rasstavat'sya s  dospehami i  snyal  lish'  shlem,
otkryv golovu v sputannyh dlinnyh lokonah, mokryh ot obil'nogo pota.
     - Slushaj, konung, - obratilsya on k Skatu, vozobnovlyaya svoi prityazaniya
tam, gde ih prerval poedinok, - otdaj moyu dolyu, otdaj doli Gauka, Gaenga i
Ingol'fa.  My ujdem zavtra i ustupim ostayushchimsya vse bogatstva, kotorye eshche
dostanutsya vam.
     Staryj Skat uspel pridumat', chto skazat' Rollo:
     - Knyaz'  Stavr dast  vam  po  spravedlivosti.  Vy  tozhe  pomogali emu
sdelat'sya knyazem Hol'mgarda, emu i platit'.
     Vse  yarly srazu nastorozhilis',  zaranee pozavidovav Rollo i  ego trem
sputnikam.  Ih  razdrazhal bogatyj gorod.  Oni glyadeli na nego s  zhadnost'yu
kota,  v  prirode  kotorogo  zalozhena  bezotchetnaya  sposobnost' toropit'sya
proglotit' kusok myasa s  zlobnym rychan'em,  s  zlobnoj oglyadkoj,  davyas' i
zhestoko stradaya ot  trevogi,  pust' dazhe nikogo net i  nikto ne sobiraetsya
otnyat' dobychu.
     Nekotorye  iz   nih  popytalis'  by  osushchestvit'  bol'shie  namereniya,
vyskazannye na  zimnem sovete v  gorde Skata.  No  dlya  etogo sledovalo ne
grabit', a pravit'. I samoe glavnoe, neobhodimo dejstvovat' odnomu, a ne v
okruzhenii zavistlivyh druzej-sopernikov.  Nidarosskij yarl Ottar byl prav v
svoih  predskazaniyah.  Vprochem,  dlya  takogo  predvideniya  ne  trebovalos'
geniya...  Stavr nahodil,  chto uhod Rollo ne splachival soyuz ostayushchihsya,  no
nanosil udar po ego osnovaniyu, uskoryal razvitie treshchin.
     Legkost' ovladeniya Novgorodom sdelala yarlov  nebrezhnymi.  Neudacha pod
Pleskovom ukazyvala na znachenie Stavra i  ukrepila polozhenie novgorodskogo
knyazya,  neobhodimogo soyuznika.  Sam  knyaz' i  ego  pomoshchniki vnushali yarlam
neizbezhnost'  podavleniya  ochevidnogo  soprotivleniya  zemel'.  YArly  ohotno
vhodili v  obsuzhdenie dal'nejshego posle  pobedy  nad  zemskim opolcheniem i
davali  Stavru  mnogo  povodov  dlya  poseva  rozni  sredi  slishkom opasnyh
soyuznikov, gotovyashchihsya nadet' yarmo i na nego.
     Konunga  razdrazhala  derzost'  Rollo.   Skatu  ne   byli  svojstvenny
privyazannosti,  dlya  nego smert' soratnika vsegda oznachala uvelichenie doli
dobychi.  No  Skat privyk k  sovetniku Gol'dul'fu,  kotoryj ohotno dumal za
nego i za drugih. Pust' etot Rollo poskoree ubiraetsya, i delu konec!
     - Sprashivaj svoyu dolyu s knyazya. Mne net dela.. I mne ne o chem govorit'
s toboj!
     - Net,  net,  - zhelchno zametil Krasnoglazyj |rik, - snachala nuzhno vse
podschitat', opredelit' doli i naznachit' vsem spravedlivuyu chast'.
     Vladel'ca Gezing-fiorda podderzhali vse  yarly.  Delezh dobychi byl blizhe
ih serdcu, chem poedinok mezhdu Rollo i Gol'dul'fom.
     - Po  obychayu sleduet podelit' gorod  po  chislu  rumov i  vikingov,  -
predlozhil yarl Zigfrid Neuyazvimyj, vladetel' Rasvag-fiorda.
     - YA trebuyu vklyuchit' v schet nashih ubityh vikingov,  - pospeshil zayavit'
Gauk.
     - Pochemu?  -  sprosil konung Skat.  - Ubitye ubity, i na chto im dolya?
Tak vsegda bylo i budet.
     Gauk ne nashelsya, chto otvetit'. Ego vyruchil brat:.
     - Ubitye lishalis' doli  na  drakkare,  kogda vse  uchastvovali v  boyu.
Votan reshaet,  kogo vzyat' v Valgallu, kogo ostavit' na rume. No na Pleskov
hodili ne vse.
     - Gaeng  prav!  -  podderzhali te  yarly,  kotorye davali brat'yam svoih
vikingov  i  tozhe  ponesli  poteri.   Oni  byli  rady,   chto  Gaeng  nashel
dokazatel'stvo.
     Staryj Skat odin ne ponyal.  I ne stalo Gol'dul'fa, umeyushchego schitat' i
ob®yasnyat' tonkosti del  i  rassuzhdenij!  Konung  s  nenavist'yu vzglyanul na
Rollo. Dlya molodogo norangerskogo yarla ne sushchestvovalo trudnostej:
     - K  chemu prepirat'sya?  Vse vy ostaetes' zdes',  a my uhodim.  Berite
sebe vse bogatye zemli Gardariki.  My zhe na svoyu dolyu berem odin Hol'mgard
i nichego ne sprosim, hotya takoj delezh dlya nas ves'ma ubytochen.
     Ozloblyayas' vse sil'nee,  konung ne  znal,  chto vozrazit' na  skladnye
slova Rollo.
     Vmeshalis' retefiordskij yarl Balder Bol'shoj Topor i Ganguar Molchal'nik
iz Breksnehol'm-fiorda.  |ti dvoe nikogda ne vstupali v  spory,  no sejchas
delo kasalos' dobychi.
     - Ty eshche ne yarl,  a mal'chishka,  -  mrachno skazal Balder nizkim gluhim
golosom.  -  CHtoby ocenit' zemli - voz'mi ih. Ty ih ne vzyal. My ih voz'mem
bez tebya.  Tebe po spravedlivosti vikinga est' chast' v Hol'mgarde. I im, -
Balder ukazal na treh drugih uhodyashchih yarlov.  -  Esli ty budesh' sporit', ya
tebya ub'yu.
     - I ya tebya ub'yu, - podderzhal Molchal'nik. - Mertvym net doli.
     Rollo gnevno topnul nogoj:  vse  protiv nego!  Skat vstal,  nekotorye
yarly  obnazhali  mechi,  sobirayas' uvelichit' svoi  doli.  Razdrazhenie protiv
Rollo doshlo do opasnoj granicy,  pahlo ne poedinkom, a ubijstvom. Nesmotrya
na  bol'shoj zapros brat'yam-yarlam ne  udastsya poluchit' chto-libo  za  ubityh
vikingov, a samomu Rollo shvatit' lishnij kusok.
     - Mir,  mir! - voskliknuli Ingol'f i Gauk. - My soglasny s Balderom i
Ganguarom.




     Celyj den'  ushel  na  neobychajnuyu rabotu ocenki Novgoroda.  Vse  yarly
prinimali uchastie  v  zahvatyvayushche interesnom dele.  U  kazhdogo byli  svoi
merki i  soobrazheniya o stoimosti Goroda po opytu nabegov na raznye strany.
S  nimi sostyazalis' sam  knyaz' s  boyarami Sinim,  Delotoj,  so  starshinami
Gudimom i Gulom,  s pomoshch'yu greka Vasil'ko.  Knyaz' ne mog dopustit', chtoby
pochti  sed'maya  chast'  Novgoroda byla  razgrablena i  razgromlena v  samom
nachale knyazheniya. Vzveshivali i ocenivali kazhduyu ulicu.
     Posle  opredeleniya  razmera  odnoj  doli   byli  izgotovleny  zhrebii.
Proiznosya osvyashchennye vremenem zaklinaniya sud'by,  yarly vytyagivali iz shlema
konunga Skata mechenye kuski dereva. Novgorod byl podelen.
     I eshche polovinu dnya Rollo,  Gauk, Gaeng i Ingol'f torgovalis' s knyazem
o  vykupe za  dostavshiesya im  ulicy.  Knyazyu prishlos' postupit'sya gorodskoj
kaznoj i chast'yu gorodskih zapasov,  hranivshihsya v kletyah Detinca.  Ucelela
zapasnaya kazna  kupcov,  kotoraya sostoyala iz  vkladov v  obshchinu po  soroka
funtov serebra s kazhdogo.
     Edva konchilis' torgi,  kak prishel starshij prikazchik knyazya Garko, nyne
starshij v druzhine, s vest'yu:
     - K  Gorodu dvizhetsya zemskoe vojsko.  Idut i  budut pod Gorodom cherez
den'.
     Donosili dozornye knyazya, sledivshie za glavnymi dorogami.
     Stavr zhdal vestej o zemskom vojske i hotel neizbezhnogo boya.  A vse zhe
tverdoe  serdce  drognulo.  Ne  vovremya pokidayut Novgorod chetvero yarlov...
Net, pust' idut, ostayushchihsya hvatit pobit' muzhikov.
     Knyaz' ne pokazal vidu i skazal konungu:
     - Dobro.  Ne pridetsya nam teryat' vremya i  hodit' v zemli.  Nepokornye
sami idut k nam za naukoj. Pod stenami my ih vrazumim.







     Plavali  na  lodkah,   brodili,  hodili,  ezdili  posly  i  goncy  po
Novgorodskim zemlyam.  Dobralsya i  do  Tsargova ognishcha  neznakomyj meryaninu
chelovek.  On  tyanul za  chumbur zamorennogo konya,  oba vyvalyalis' v  chernoj
bolotnoj gryazi,  i  chelovek  vyglyadel leshim.  Odnako  prishlec ne  poboyalsya
medvezh'ej golovy na  vorotnom stolbe,  podlez pod  samuyu  past',  stuchal i
nastojchivym krikom zval hozyaev.
     - CHego prishel?
     - Nurmanny v gorode, - otvetil neznakomyj.
     - A chto tebe v teh nurmannah?
     - Nurmanny obmanom zavladeli Gorodom. Slyshish'?
     Tsarg pochesalsya, kryaknul, vozzrilsya na gostya:
     - Eshche skazhi.
     - Nurmanny Gorodom zavladeli. Ponyatna tebe rech'?
     - Zavladeli...  - otkliknulsya Tsarg i oglyanulsya na svoj dvor. Meryanin
oboshel hudogo vestnika,  dlya chego-to poshel k lesu,  no tut zhe  vernulsya  i
ustavilsya  na  konya,  kachaya  bol'shoj,  kak  kotel,  golovoj,  v lohmatyh s
prosed'yu volosah. Podumal, podumal i skazal ne cheloveku, a konyu:
     - Nurmanny zavladeli. Ish'?!
     Bokom,  budto emu  stala nynche uzka  kalitka,  Tsarg prolez vo  dvor,
sbrosil zasovy, ottyanul odno vorotnoe polotnishche i priglasil vestnika:
     - Vedi konya, chto li.
     V  izbe Tsarg uselsya protiv gostya i molcha,  podperev kosmatuyu golovu,
glyadel,  kak  golodnyj zhadno  hlebal  goryachee  i,  dorvavshis' s  goloduhi,
po-volch'i rval hleb zubami. Vestnik otvalilsya, i meryanin prikazal:
     - Teper' spi. A ya pojdu. Zavladeli, govorish'?
     ...Poslannyj ochnulsya ot tolchkov hozyaina. Izba byla polna narodu. Rech'
neznakomogo slushali tiho. Inoj vzdyhal s natugoj i vnov' zataival dyhanie.
Tsarg perebival obstoyatel'no dlinnyj rasskaz:
     - Knyaz',  stalo byt'?  Eshche povtori tu  rech'.  -  Dvojnye dani davat',
skazyvaesh'? Eshche govori. - Sverh dvojnyh po pyat' kun so dvora, tak, chto li?
- Nasil'nichayut? - i, oglyadev svoih, meryanin uspokoil sem'yu: - Nas ne najti
do zimy. Letnej dorogi net. CHego im tut iskat'?..
     Gonec konchil rasskazyvat' i vstal.
     - Nochevat' budesh'? - sprosil Tsarg.
     - Net. Eshche dorogi est'.
     - Daleko li?
     - K tvoim sosedyam.
     - Stupaj.
     Mladshij  syn  Tsarga,  kotorogo Odinec  znal  staratel'nym parnishkoj,
uspel vyrasti v  razhego muzhika i  sdelat'sya otcom.  On otvyazal ot konovyazi
konya.
     - Ne moj kon' tot, - vozrazil vestnik.
     - Ne perech', beri, - skazal Tsarg. - Tvoj ploh sovsem, zagnal ty ego.
Da postoj.  Leshij tebya zavedet,  moemu konyu zrya pob'esh' nogi.  Vnuchek tebya
provodit. A k tem ne hodi, - Tsarg mahnul na voshod, - k nim ya sam sbegayu.
     - Ladno tak, - soglasilsya vestnik.
     - Stupaj,  stupaj,  -  provodil ego meryanin,  no otpustil nedaleko: -
Stoj! Dlya chego zhe ne skazal ty, gde Izyaslav-kuznec?!
     - Ushel na ognishche k Gyuryate so vsem dvorom.
     Pokinuv pustye nyne,  obydennye dela,  muzhiki sobirali strely, chinili
kolchany,  vili  novye  zhil'nye tetivy,  proveryali nasadku toporov,  tochili
nozhi,  rogatiny,  sulicy-kop'ya.  U  Tsarga nashlis' dva dlinnyh mecha,  odin
shlem, kol'chuga i chetyre shchita.
     Minul den',  i muzhiki pobreli -  maloe zernyshko zemskoj sily. S soboj
oni vzyali dvuh konej pod v'yuki s  oruzhiem i  podorozhnikami.  Na spiny tozhe
navyazali tyazhelye lykovye pesteri s  temi  zhe  podorozhnikami.  Kto  zhe  ego
znaet,  nadolgo li uhodili ot dvora,  a  lishnij kusok v  bryuhe daet lishnij
den' zhit', svoj zapas spinu ne lomit.
     Dlya  doma  Tsarg ostavil dvuh  synovej,  s  soboj uvel  chetveryh.  Na
proshchan'e meryaninu prishlos' ryavknut' na gorestno rydayushchih zhenshchin i  na svoyu
staruhu:
     - Cyc, dury! Ne vojte, chumnye! Horoshih gostincev zhdite, pritashchim vo!




     Po  ukazaniyu  vestnika,  Tsargovy  vzyali  napravlenie na  polden'.  V
seredine dnya vybralis' k pochinku iz treh dvorov.  Sberegaya podorozhniki,  u
sosedej poeli goryachego i  tronulis' dal'she uzhe ne vpyaterom,  a pochti tremya
desyatkami vooruzhennyh lyudej. I horosho, na narode veselee.
     Zanochevali u  dal'nih sosedej.  Gosti spali,  a  hozyaeva,  blago noch'
svetla,  sobiralis',  vooruzhalis'.  Dal'she  poshli  mesta,  neizvestnye dlya
Tsarga. Ne beda: drugie dorogi drugie lyudi znayut.
     Vskore iz lesov vyshli na shirokie chishchenye polyany - ih teper' stalo uzhe
za chetyre sotni po-raznomu vooruzhennyh lyudej:  i slavyan, i meryan, i vesyan,
i  ugrov.  Po prislov'yu -  na chishche polya chashche.  I vidno vdal' luchshe,  chem v
lesu.  Odnako na  pochinkah i  na  zaimkah stalo pustovato,  muzhikov sovsem
malo.
     - Ushli uzhe nashi. I vy pospeshajte!
     Speshili.
     Sotnyami lychnic i sapog narod podnimal s zemli pyl', i veter ee snosil
podobno dymu pozharishch.  Na brodah nadolgo mutili vodu,  i  lyudi pili mutnuyu
vodu ohotnee loshadej, priuchennyh k yasnoj vlage lesnyh klyuchej i kolodcev.
     Verstah v  dvuh ot dorogi zametili vladenie boyarina Habara,  byvshego,
kak znali ot goncov, zaodno s samozvanym knyazem Stavrom, i otryadili ohochih
poshchupat' boyarina. Nastoyashchim dymom, a ne pyl'yu vskore zatyanulo usad'bu.
     Vmeste s drugimi begal i Tsarg,  vernulsya dovol'nyj. Starshij boyarskij
prikazchik davno  sbezhal  a  mladshij  sduru  zastryal v  usad'be.  Meryanin s
synov'yami   prizhal    prikazchika   i    pod    nozhom    vynudil    ukazat'
tajnichok-pohoronku. Tsarg spas ot ognya pervye gostincy, obeshchannye staruhe.
     Zemskie vzyali boyarskih zahrebetnikov i rabov. Boyarinu Habaru bolee ne
pridetsya  vladet'  ni  kuplennymi  u  ego  druzej  nurmannov  rabami,   ni
dolzhnikami-zakupami. S nih vseh kabala doloj, a topory v ruki. Dobro!
     Habaru ne vidno iz Novgoroda,  gde on sidit vmeste so Stavrom, kak na
ego usad'be tleyut goloveshki. No hozyajskoe serdce chutko. Dobro!
     V  roshche Tsarg s  synov'yami nenadolgo otstal ot  lyudej:  ne taskat' zhe
lishnee bremya!
     Meryane oglyadelis',  net li lishnih glaz, u primetnogo dereva tshchatel'no
podrezali dern i upryatali dobychu.




     Nurmanny so  svoimi  drakkarami vladeli  Volhovom i  Il'menem,  mogli
perebrosit' svoe  vojsko v  obhod zemskomu.  Opasayas' etogo,  novgorodskie
starshiny veli zemskih verstah v vos'mi-devyati ot il'menskogo berega.
     Zemskie nadvigalis' chetyr'mya polkami,  vystaviv dva peredovyh polka i
ottyanuv stupenyami kryl'ya.
     Vojsko  knyazya  Stavra  bylo  postroeno  tremya  polkami.   V  srednem,
peredovom polku shli knyazheskie druzhinniki,  a  na  kryl'yah svinymi golovami
celilis' dva nurmannskih polka.
     Sblizhalis' bez speha.  Zavidev odni drugih s  utra,  nachali shodit'sya
tol'ko k poludnyu.
     V   teh   mestah  ot   gorodskih  sten  nachinayutsya  skotskie  vygony,
perehodyashchie v polya. Na vygonah nekogda ros les. Nyne u staryh pnej, davshih
ot  kornej posmertnuyu porosl',  koe-gde kustyatsya krivye,  porchennye skotom
derevca.   Vstrechayutsya  melkie  ovrazhki  s  pologimi  sklonami  i  zmeitsya
malovodnaya rechushka s  beregami,  rastoptannymi do bolota stadami,  kotorye
pastuhi prigonyayut na vodopoj.
     |ti mesta gorozhanam izvestny, kak svoya ladon'. Nigde net ukrytiya, net
vysoty, na kotoruyu mozhno bylo by vstat', chtoby oglyadet'sya.
     Dlya  zemskih solnce svetilo sprava.  Byli  solnce i  nebo,  a  bol'she
nichego,  krome krika starshin, prikazyvayushchih ne lomat' stroj, krome myagkogo
topota nog po dernistoj zemle,  krome tihogo gula, kotoryj govoril, chto ne
ty odin,  a  mnogie tysyachi vas idut.  No zachem i  kuda?  Na serdce lozhilsya
bulyzhnyj kamen'.
     Tyazhelelo oruzhie, zhala plecho kol'chuga. Golovu tomila raskisshaya ot pota
podshlemnaya kozha. Nalichnik davil nos. ZHarko...
     Veter,  chto li,  podul by i  snes dushno-goryachij vozduh,  kotoryj,  ne
obnovlyayas', hodil iz grudi v grud'. Tyazhko...
     Ruka  sama  tyanulas',  nahodya privychnye zastezhki i  raspuskaya zavyazki
kaftana. Tot, komu ne dostalos' dospeha, obnazhal mokruyu grud'. A dospeshnyj
bezdumno sharil chernymi nogtyami rabochej ruki po  nagretomu solncem i  telom
kol'chatomu zhelezu ili po plastinam bahterca. Navazhdenie...
     Idut, idut, idut, i ty idesh'. Kachayutsya spiny i zatylki, v golove odno
- ne navalit'sya na perednih. Budto by vsyu zhizn' tak shli.
     I vdrug problesk.  Pered toboj spiny opustilis',  i ty,  kak vnezapno
prozrevshij slepoj,  uvidel dal'nij Gorod i  vysokij Detinec nad  tynom.  A
pered toboj rovnoe-rovnoe mesto, i  k  tebe  polzut  tri  nizkie,  dlinnye
chudishcha.  V  ih  rasplastannyh  telah  sverkaet  ryb'ya   cheshuya,    zarnichki
perelivayutsya blestkami. CHto eto?
     Ne uspev razglyadet',  voin delal shag s  bugorka,  i videnie ischezalo.
Vnov' te zhe spiny i te zhe znakomye zatylki.  Oni raskachivayutsya ot hoda,  i
ty, verno, tak zhe kachaesh'sya. Skoree by uzh, skoree!..
     Zakrichali starshiny.  Podobno petuham, golosa perekliknulis' po polkam
i v polkah.  Slyshno,  Kosnyatu podhvatil Kudroj,  prinyal Bonyata,  peredavaya
Goldunu.  Prorokotal Izyaslav, vzvizgnul pohodnyj meryanskij starshina Tsarg,
voronom karknul starshina ugrov. V golovah otrazilos' odno protyazhnoe slovo:
     - Sto-oj!
     Ostanovilis' i podobralis' tesnej.  Pripodnimalis' na noski, tyanulis'
cherez plechi, staralis' zaglyanut' cherez golovy perednih.
     Prishli. Bol'she nekuda idti. Vot oni.







     Peredovye polki zemskih i knyazya Stavra ne soshlis' na poltysyachi shagov,
i  zorkij mog razlichit' lica perednih ryadov.  Nurmannskie kryl'ya zhe daleko
ottyanulis'.
     Stoyali  i  zhdali,  komu  nachinat' strashnoe delo.  Mezhdu  protivnikami
zalegla nevidimaya stena,  postroennaya smert'yu. Zdes' - zhizn', tam - zhizn'.
A kto prikosnetsya k stene, togo bolee ne budet.
     Na mirnom vygone v zemlyu vrosli kruglye kamni-golyshi,  travy poshchipany
tupymi zheltymi korov'imi  i  ovech'imi  zubami.  Kusty  repejnika  obojdeny
razborchivym skotom.
     A smerti, toj vse ravno, dlya nee odinakovy vse mesta, vse travy, kuda
valit'  lyudej.  Serdca teh,  kto  ne  hotel  by  umirat',  a  prihodilos',
nalivalis' gnevom.
     K smertnomu rubezhu ot zemskih bez straha vyshli izvestnye lyudi. Kto ne
znal ih  v  Novgorode!  Oni byli bessmennymi vybornymi lyudstva,  sudili po
Pravde,  im verili. Ih golos zvuchal na vechah, ne smolk i na smertnom pole.
Strogo ukoryal gorozhan Stavrovoj druzhiny Izyaslav:
     - Vy Pravde izmenniki,  vy Stavrovy prisluzhniki! Vy raby nurmannskie!
Uzhel' budete bratoubijcami?!
     Strashno grozilsya Gyuryata:
     - Odumajtes',  netu vam vremeni!  Podhodyat vse zemli velikimi silami.
Budete vse vy pobity i proklyaty ot veka!
     Plachushchim golosom prosil Kosnyata:
     - Brat'ya  neschastnye,  nad  soboj  szhal'tes'!  Rodivshis'  svobodnymi,
nadevaete nurmannskij oshejnik, umrete rabami...
     Goldunu zhe ne prishlos' skazat' slova.  Szadi zavyli nurmannskie roga,
i v gorodskom polku zaorali postavlennye knyazem nachal'nye lyudi:
     - Na slom, na slom, na slom, na slom!..
     Knyazheskij polk kachnulsya,  a novgorodskie starshiny otoshli i ukrylis' v
ryadah vojska.




     Knyazh'e  vojsko  sdelalo nemnogo shagov  i,  nastaviv kop'ya,  brosilos'
begom.  CHtoby ne byt' smyatymi i  ne popyatit'sya ot udara,  zemskie pobezhali
navstrechu.
     Sshiblis' s  krikom,  s  voem,  s voplem,  kotoryh ne slyshal tot,  kto
krichal, vyl i vopil. Ruki delali delo... Odin obezumel, ne videl, ne znal,
chto tvorit.  Drugoj,  kto,  byt' mozhet,  pered boem sovsem poteryal serdce,
nashel ego vdrug.
     I,  tochno v derevo, metil v cheloveka, zaranee znaya, kak popast' i kak
vydernut' iz  trupa oruzhie,  i  kak  vnov' legko srubit' myagkoe telo -  ne
zhestkij stvol duba.
     Perednie ryady scepilis',  a zadnie zhali i zhali vpered,  trebuya skoree
svoej doli  boya,  budto by  na  smertnyh polyah mogut kogo  obdelit'!  I  -
vnezapno okazyvalis' licom k licu s vragom.
     Ne  uspevaya ponyat' i  zapomnit',  kak  v  durnom sne  ili v  bolezni,
vyrvannyj iz breda chej-to oskalennyj rot, ch'yu-to latnuyu grud', ch'yu-to ruku
s oruzhiem, ch'yu-to borodu na melkoj kol'chuge, chej-to shlem s ostrym shishakom,
- bili dubinoj s zheleznym bugristym yablokom,  zabyv o  shchite,  levoj  rukoj
pomogali  pravoj  donesti  do celi tyazhelyj topor,  s neslyhannoj metkost'yu
zhalili kop'em i rogatinoj i, otmahnuvshis' mechom, v tesnote dostavali gorlo
nozhom, a kak on v ruke okazalsya - ne znali...
     Vsej gorech'yu obidy za Gorod i za otcovskuyu Pravdu, vsej zloboj lyudej,
otorvannyh  v  stradu  ot  dela,  vsej  nerastrachennoj yarost'yu,  besslavno
nakoplennoj v muchitel'nom ozhidanii boya, udaryali novgorodcy.
     Pahar',  plotnik,  ohotnik,  kuznec,  tkach, kozhevnik, stolyar, tokar',
skornyak,   sherstobit  i  sukonshchik,  mel'nik,  litejshchik,  myasnik,  lesorub,
sudovshchik, uglezhog-smolokur,  rybolov,  pastuh i gonchar - vse sgoreli,  vse
stali tol'ko voinami,  bezzavetno otdavshimisya bitve, budto rozhdennymi lish'
dlya srazhenij!
     Srazhalis' li oni mig ili den'? Kto zhe mog sledit' za vremenem!
     No videli  starshiny  i videli bokovye polki-kryl'ya,  kak srazu ruhnul
knyaz'-Stavra sluchajnyj polk. Smyatyj, razdroblennyj, on rassypalsya, ot nego
nichego ne ostalos'. Brosiv oruzhie, sluchajno i nasil'no pristavshie k Stavru
gorozhane  smeshalis'  s  dobrovol'no  prodavshimisya  knyazyu  druzhinnikami  i,
spasayas', bezhali, kto ucelel, mezhdu dvumya polkami nurmannov.
     I  oba pobedivshih zemskih polka bez stroya i poryadka zabezhali v pogone
sred' nurmannov,  chego te i zhdali.  Krichali starshiny,  stremyas' ostanovit'
svoih, i ostanovili. No pozdno.
     Kazhdyj  nurmann  sdelal  v  svoem  stroyu  pol-oborota  i,  kak  odin,
svinogolovye  polki  povernulis'  zhivymi  kleshchami  razrezat'  i  istrebit'
goryachee neumeloe vojsko zemyan.







     Da,  kazhdyj nurmann sdelal lish' pol-oborota,  i oba nurmannskih polka
vyhlestnuli iz sebya po zheleznomu klinu,  navstrechu drug k  drugu.  I legko
vrezalis' v  tolpy zemskih,  kotorye svoj nerovnyj stroj i  tot poteryali v
pobede nad knyaz'-Stavrovym polkom. Na pomoshch' svoim pospeshili polki pravogo
i levogo kryla novgorodskogo zemskogo vojska.
     Kak  neotvratimo rushitsya  razognannyj yarym  tokom  plot  na  skal'nyj
rechnoj porog,  kak  mchatsya l'dy  v  pervoj pore  polovod'ya,  tak,  brat'ev
spasaya, udarili na nurmannov zemskie kryl'ya.
     Nurmanny migom povernuli navstrechu svoj stroj.  I  zadolbilo zhelezo v
zhelezo,  budto  v  kuznicah nebyvalogo zheleznogo goroda vsej  siloj kovali
kuznecy,  sobirayas' ves' svet obogatit' zhelezom naveki. Tak gremelo, budto
by oruzhie i ne vstrechalo polnogo aloj krov'yu myagkogo tela...
     Ne nashlos' proreh v nurmannskih polkah.  Kak tyn. I ne obojdesh', kuda
ni metnis': povsyudu pered toboj nurmanny.
     Gyuryata  odin  iz  vseh  starshin ostalsya szadi  levogo kryla  s  malym
zapasom voinov. On glyadel na velikoe masterstvo nurmannskogo boya. Slyhival
Gyuryata,  kak  starye greki-spartancy melkimi otryadami pobezhdali velichajshie
skopishcha persov,  kak vse zharkie strany s  malymi,  no vsegda pobedonosnymi
vojskami  proshel  Aleksandr.   No   kto  zhe  pomnil  geometricheskie  tajny
makedonskoj falangi  i  drevnego rimskogo legiona,  gde  vse  voiny  umeli
udaryat', kak odna ruka!
     Zemskie ne  imeli togo stroya,  ne imeli takogo oruzhiya,  kak nurmanny.
Gorod  mog  by  luchshe  vooruzhit'  vojsko,   no  ego  kuznicy,  masterskie,
kupecheskie sklady voinskih zapasov byli v  rukah samozvanogo knyazya Stavra.
Da,   kuda  men'she  poloviny  zemskih  byli  ukryty  shlemami,  kol'chugami,
bahtercami,  i pomoch' bezdospeshnym,  Gyuryata znal,  nikto ne mog.  Nurmanny
syzmal'stva uchilis' bit'sya i  drugogo dela  ne  znali,  zemskoe zhe  vojsko
sobralos' iz  raznyh  lyudej,  speshno  opolchivshihsya dlya  zashchity  vol'nosti.
Gyuryata zhdal  poslednego chasa,  -  reshenie boya  budet zaviset' ot  zemskogo
zapasa.
     Oba nurmannskih polka ne  somknulis'.  Postroennye s  tochnym raschetom
mest i chisla vikingov,  oni ne nuzhdalis' vo vzaimnoj podderzhke i dvigalis'
v pole, kak dva samostoyatel'nyh tela, ob®edinyaemyh lish' obshchnost'yu celi.
     Oni razoshlis' eshche shire.  Levyj polk vestfol'dingov podavalsya vpered i
vpered i vystavlyal uzhe ne odnu golovu, a tri, kak tri zuba. Imi on zheval i
molol zemskoe vojsko.  A pravyj polk othodil,  pyatilsya, vedya zvukami rogov
razgovor s  levym.  Gyuryata  smotrel,  kak  vnutri stroya  iskusno dvigalis'
nurmanny i  propuskali vpered odin drugogo,  smenyayas' v privychnoj krovavoj
rabote.
     V  stroe cheredovalis' raznovooruzhennye vikingi.  Kopejshchiki s tyazhelymi
kop'yami,  okovannymi vdol' po  drevku,  chtoby ne pererubili derevo,  shli v
ryadah  s  mechenoscami  i  vooruzhennymi zheleznymi  dubinami  ili  toporami.
Kopejshchik vorochal kop'em obeimi rukami, a mechenosec prikryval shchitom i ego i
sebya,  ozhidaya minuty dlya udara.  Nurmannskie polki kazalis' Gyuryate stenoj,
na kotoruyu svoi pleskali oruzhiem, kak vodoj.
     Levyj nurmannskij polk oboznachal svoj put' kuchami teh, kto tol'ko chto
byl zemskimi voinami.  Takie zhe sledy ostavlyal, othodya, pravyj polk. Mezhdu
telami begali zhivye novgorodcy v  poiskah chego-to.  Gyuryata dogadalsya:  eto
podbirayut  oruzhie  voiny,   poteryavshie  ili  slomavshie  svoe,   -  kto  iz
rassypannyh peredovyh polkov, kto iz kryl'ev - teper' ne pojmesh'...
     Levyj polk  vikingov tesnil,  myal  i  rval  pravyj novgorodskij polk.
Vikingi vygnali daleko  vpered svoego stroya  krajnij zub  i  zagibali ego,
chtoby eshche i  eshche razrezat' novgorodcev,  povernut' ih  licom k  solncu,  a
spinoj k Gorodu,  nagnat' na svoj pravyj polk,  smeshat', issech', iskolot',
razmozzhit'.
     Zadyhayas',  vraz zavereshchali nurmannskie roga.  Othodivshij pravyj polk
nurmannov upersya,  na mig ostanovilsya i nadavil na zemskih, ohvatyvaya ih i
otsyuda klinom, kotoryj nalivalsya, ros i vypyachivalsya, raspravlyayas' tolstoj,
zhelezocheshujnoj ostrogolovoj udavom-zmeej.
     Vestfol'dingi bilis' obdumanno i tochno.  Oni davno nauchilis' boyu, kak
remeslu,  podobno starym spartancam,  i  eshche dolgo budut,  ne  znaya dymnoj
gorechi porazhenij, srazhat'sya za doli v dobyche vo frankskih, saksonskih i vo
vseh prochih zemlyah i na ostrovah obshirnogo Zapada...
     Zabyv  o  tom,  chto  cheloveku kak  budto by  zhizn' dorozhe vsego,  chto
chelovek zhivet na svete odin raz i, poteryav zhizn', ee ne vernet, bespolezno
metal inoj novgorodec svoyu legkuyu sulicu-kop'e v zheleznyh nurmannov.
     Bezoruzhnyj, on golymi rukami lovil ostrie dlinnogo nurmannskogo kop'ya
i,  upirayas', tyanul k sebe, kak na pozhare tyanut bad'yu iz kolodca, strastno
vceplyalsya v zhelezo, budto volk v sheyu sopernika v zlye dni zimnego volch'ego
gona. I uspeval vyhvatit' kopejshchika iz stroya!
     V shchel' vryvalis' novgorodcy,  topor drovoseka uvyazal v zhestkih hryashchah
vestfol'dinga. Po tolstomu nurmannskomu mechu skol'zil dlinnyj novgorodskij
mech i  uzhe dostaval do nalitogo natugoj i zlost'yu glaza vikinga v glubokoj
prorezi zheleznogo nalich'ya.
     Ne temnaya zloba obizhennogo,  -  vysokie mysli i vysokie chuvstva,  dlya
kotoryh u  nego eshche  ne  bylo slov,  zhelezoplamenno kalili dushu sermyazhnogo
voina.  On  bezdospeshnyj,  v  odnoj  poskonnoj  rubahe,  prosunulsya  mezhdu
latnikami pervyh novgorodskih ryadov,  soboj  probil stroj vestfol'dingov i
umiral. Ne naprasnoj smert'yu!
     Ego toptali ch'i-to  nogi,  on ne znal,  -  to emu znat' ne nuzhno.  On
zakrylsya,   odetyj  v   l'nyanuyu  domotkanuyu  pestryad',   molchalivo-slavnym
otchayaniem tverzhe luchshih dospehov.
     U  nego v  kulake okazalsya istochennyj nozh,  kotorym on godami kromsal
hlebushko,  ostril kolyshek dlya borony,  svezheval dichinu, rezal lozhku. I dlya
etogo  zhala  on,  s  gruboj  muzhickoj pobrankoj,  nahodil  mesto  v  gorle
poverzhennogo im kopejshchika-nurmanna.
     A s poslednim vzdohom on eshche lovil zheleznuyu stupnyu kakogo-nibud' syna
Votana,  velikolepnogo yarla Mezanga, i valil ego pod bratskoe novgorodskoe
oruzhie.
     On umiral molcha i sam togo ne zametiv.  Ne chuvstvuya smerti,  on shchedro
otdaval svoej  zemle vsyu  krov',  shchedro poil  Mat'  dragocennejshim krasnym
semenem,  iz kotorogo,  derzhi -  ne uderzhish', a podnimetsya k Svetu velikaya
porosl'.
     Slava!




     Kak v  razlivy na  poluzatoplennom ostrove golye vetki tal'nika lovyat
plavuchij valezhnik, tak zapasnoj otryad Gyuryaty tyanul k sebe ucelevshih voinov
iz  razbityh  nurmannami golovnyh polkov  zemskogo vojska.  Slabyj  boevoj
zapas  sluchajnogo  voevody  Gyuryaty  razrossya.  I  podhodil  novyj  polk  -
zail'menskie chudiny.  Oni  nashli  pustoj lager' zemskih,  uznali nuzhnoe ot
oboznyh i pospeshili vdogonku.
     Dolgonogie,  dolgorukie,  beloglazye, belovolosye, upornye v pahotnom
trude,  s dlinnoglasnoj,  kak sami chudiny, rech'yu, vot i oni! A ne bolee li
tysyachi ih pribezhalo,  brat'ev? So starshinoj |stemajnenom, s podstarshinkami
Kaarom,  Luusajnenom i  Toolom oni ne  otkazalis' obkosit' svoyu delyanku na
zheleznom lugu.  Kto  obut  v  lychnicy,  no  mnogie bosy.  |ti,  razuvshis',
pobrosali  tyazhelennye  sapozhishchi,   chtoby  im  i  dogonyat'  i  bit'sya  bylo
posposobnee. |h, rodimye!..
     Neprivychno sladko,  diko i  dlya  nego kak-to  tomitel'no shevel'nulos'
kremnezhestkoe serdce grubogo Gyuryaty.  A  ne bab'ya li voda u tebya v glazah,
starshina?  Ne priznaetsya. Esli i plakal do etogo Gyuryata, to lish' v lyul'ke,
zhadno trebuya bezotkaznuyu materinskuyu grud'.
     Nacelivayas' na  zloveshche smertel'nuyu igru reshayushchego boya,  ot  kotorogo
zaviselo byt' ili ne  byt' novgorodskoj vol'nosti,  Gyuryata stroil zapasnyj
polk ne odnim,  ne tremya,  a shest'yu klin'yami.  V klin'yah i po bokam stavil
latnyh,  v seredine -  bezdospeshnyh.  Hotelos' by zakryt'sya latnymi szadi,
krugom,  kak nurmanny, no ne hvatalo. Voevoda brosal v boj vseh, nikogo ne
ostaviv. ZHeleznaya zmeya levogo polka vestfol'dingov rastyanulas' i prizhimala
k pravomu polku smyatye novgorodskie kryl'ya,  gotovya im neizbezhnoe i polnoe
istreblenie.  No probil strashnuyu zmeyu zapasnyj polk.  Da, so zlogo razmaha
Gyuryata probil nesokrushimyj stroj,  vikingi poteryali poryadok i  svoi boevye
mesta.  Kopejshchiki smeshalis' s  mechenoscami,  i  levyj polk rassypalsya.  Ne
prosto rassypalsya:  vestfol'dingi oshchetinilis' zheleznymi ershami,  upiralis'
spina so spinoj. No - tonuli.
     Teper'-to ih uzhe dostavali dlinnye novgorodskie mechi v  dlinnyh rukah
chudinov, kololi rogatiny, zahvatyvali kryuchkastye garpuny, rubili topory na
dvuharshinnyh toporishchah, kroshili zheleznogolovye dubiny.
     Na  pomoshch' svoim prilivnoj volnoj polilsya pervyj,  pravyj nurmannskij
polk,  no ego,  kak medvedya za gachi, ostanovili novgorodcy, vyrvavshiesya iz
smertnyh ob®yatij razgromlennogo levogo polka.
     I  vpervye  za  ves'  dolgij  boj  zamyalsya ostavshijsya nerazbitym polk
vestfol'dingov.  Nesokrushennyj,  ubavivshijsya v chisle,  no eshche moguchij,  on
otbilsya so vseh storon, sohranil stroj, nabrosal novgorodskih tel i zamer,
kak v razdum'e.  Otkatilis' i novgorodcy,  chtoby opomnit'sya,  oglyadet'sya i
razobrat'sya po polkam. Boevye kriki gasli, smenyayas' stonami.




     Lish' verstah v  polutora ot ucelevshego polka vestfol'dingov eshche revel
rog vikinga, eshche zval i o chem-to prosil.
     Pogibshim  polkom  vestfol'dingov  upravlyal  yarl  Zigfrid  Neuyazvimyj,
vladetel'   Rasvag-fiorda,    i    ego    drug   Ganguar   Molchal'nik   iz
Breksnehol'm-fiorda. S neskol'kimi desyatkami vikingov oni uspeshno othodili
k  Gorodu;  sil'naya kuchka,  ogryzayas' i teryaya bojcov,  nakonec vyrvalas' v
chistoe  pole.  Neozhidanno  oni  uperlis'  v  pregradu.  V  ovrazhke  shiroko
razlivalas' rechka,  ee  topkie berega rastoptal skot,  a  sledov broda  ne
nahodilos'.  Vooruzhennyj viking tonet v  vode,  kak kamen' i vestfol'dingi
zamyalis'.
     V  etom  meste  vikingov nastigli novgorodcy s  Izyaslavom i  Tsargom.
Kuznec i  meryanin ne  rasstavalis' v  boyu.  Zigfrid zval na pomoshch' zvukami
tur'ego, okovannogo serebrom roga.
     Vyjdya iz strashnoj bitvy, novgorodskie voiny hoteli dobit' nurmannov i
sohranit' sebya.  Srazhayas' ostorozhno,  oni tesnili vragov v top', zagnali v
gryaz'  i  skovali  dvizheniya vestfol'dingov.  Pribezhavshie s  Tsargom meryane
metali remennye petli.  Nurmanny rubili eto opasnoe oruzhie,  no novgorodcy
valili nurmannov po ocheredi, vytaskivali i dobivali.
     Svoi  ne  shli  na  pomoshch' k  zagruzshemu v  topi  vyshe  kolen Zigfridu
Neuyazvimomu.   Rasvagskij  yarl,  prozvannyj  Neuyazvimym  za  to,  chto  emu
udavalos' vyjti iz  mnogih srazhenij i  soten stychek bez malejshej carapiny,
ne zahotel umirat',  umyvshis' gryaz'yu.  Vmeste s  Ganguarom Molchal'nikom on
vyrvalsya  na  tverdoe  mesto.  Novgorodcy rasstupilis' i  zamknuli kol'co.
Mel'kalo zhelezo, zmeyami vilis' arkany.
     Otchayanie  sdelalo  berserkom Neuyazvimogo Zigfrida.  Voennoe  bezumie,
svojstvennoe vestfol'dingam,  udesyaterilo ego sily.  S dvumya mechami,  - on
umel bit'sya obeimi rukami,  - Zigfrid prygnul, razbil kol'co novgorodcev i
vstretilsya s Izyaslavom.
     Dlya   boya   pod   Novgorodom  znatnyj  master   vybral  nesokrushimye,
sobstvennoj  kovki,   laty-bahterec  iz  zheleznyh  plastin,  nizkij  shlem,
nadezhnye poruchi s ponozhami. Izyaslav srazhalsya ne mechom i ne toporom, a, kak
nemnogie, boevym cepnym kistenem, sostoyashchim iz ruchki s remennoj petlej dlya
zapyast'ya,  cepi,  dlinoj pochti v  dva loktya,  i  kovanogo zheleznogo shara s
shipami,  vesom  v  chetyre  funta.  Takoe  oruzhie trebuet ne  stol'ko sily,
skol'ko bezuprechno metkogo glaza kuzneca.
     Krutnuv kisten', Izyaslav poslal shar, i smyatyj shlem vdavilsya v shirokie
plechi Neuyazvimogo Zigfrida.
     Ucelevshie vikingi brosili oruzhie.  Na chto oni nadeyalis'? Na nemnogoe.
Istomlennye, izbitye, v issechennyh latah, sto raz v etot den' obnyavshis' so
smert'yu, oni, privychnye k pobedam, byli gotovy nadet' oshejnik trallsa...
     Net,  deti  Votana byli spaseny ot  poslednego pozora.  Ih  prirezali
skoroj   i   milostivoj   rukoj,   bez   nenuzhnoj   gnusnoj   potehi,   ne
po-nurmannski...
     Na  tele  Ganguara Molchal'nika meryanin Tsarg  nashel nozh  s  rukoyatkoj
morzhovogo zuba  i  s  zolotoj nasechkoj svyashchennyh runir  na  klinke.  Tsarg
berezhno spryatal nahodku. Staruhe prigoditsya potroshit' pticu krivym udobnym
zhelezom.
     Opyat' zareveli roga,  opyat' zashumelo pole. Iz Goroda vyshel novyj polk
na pomoshch' okruzhennym nurmannam.  Zemskoe vojsko otoshlo. Ostavshiesya v zhivyh
starshiny gotovili novyj boj.  No  nurmanny otstupili,  i  novgorodcy ih ne
presledovali.   Pole  ochishchalos'.  Iz  Goroda  donosilis'  trevozhnye  zvuki
kozhanogo bila...




     Gorod ostalsya za knyazem Stavrom i za nurmannami,  a pole - za zemskim
vojskom.  Novgorodcy razbirali  tela,  iskali  svoih  dlya  podachi  pomoshchi.
Bezdospeshnye zhadno zahvatyvali dospehi vestfol'dingov, setuya, chto nurmanny
unesli mnogo svoih tel. Vse sobirali oruzhie, zamenyaya svoe luchshim.
     Iskalechennogo tovarishcha poili krepkim medom, krepko derzhali i prosili:
     - Sil'nee vopi, budet legche.
     Zatyanuv zhgut, znahari ostrym nozhom rassekali zhily, otdelyali v sustave
ruku  ili  nogu,   zashivali  kul'tyu  myagkoj  varenoj  zhilkoj  i  bintovali
holstinkoj, propitannoj krepkim otvarom bolotnoj sushenicy. Slomannye kosti
obkladyvali chistoj stroganoj shchepoj  i  zakruchivali lubom.  Rezanye rany  i
razmochalennoe pod dospehami myaso zalivali celebnym nutryanym zhirom medvedya.
     Po polyu sobirali i  snosili dlya pogrebeniya bezdyhannye tela pavshih za
Pravdu novgorodskih voinov. Skol'ko zhe ih? Ne bol'she li, chem zhivyh?..
     Sletalos' voron'e.  I otkuda valilis' chernokrylye kolduny,  proklyatye
veshchuny!  V'yutsya nizko,  opuskayutsya, blestyashchie, krugloglazye, tyazheloklyuvye.
Kuda ni  pojdesh',  podnimesh' stayu.  Pereletayut i  sadyatsya ryadom bez straha
pered chelovekom.
     Vezde tela,  tela...  U  topkoj rechki na  nagoj trup  yarla  Zigfrida,
zvavshegosya pri  zhizni Neuyazvimym,  razom pali dva vorona.  Materye,  sytye
pticy  budto  by  sporili mezhdu  soboj,  v  ih  hriplom vorchanii slyshalas'
nenasytnaya zhadnost'.
     Smertnoe pole molchalo.  Krome voron'ego graya,  ne bylo bol'she drugogo
golosa.











     V  pole za  Novgorodom obil'no lilas' krov',  a  v  samom Gorode bylo
tiho.  Novgorodskie ulicy pustovali,  kak noch'yu;  ne  slyshalos' delovitogo
shuma trudovogo lyudstva i na volhovskom beregu.
     Broshennye,  kak beshozyajnye,  prazdno lezhali vytashchennye rassyhayushchiesya
lod'i i  rasshivy ili  skuchno dremali v  vode  na  privyazkah.  I  vpravdu -
beshozyajnye.  Kto  iz  vladel'cev bezhal iz  Goroda,  inoj srazhaetsya protiv
svoih v druzhinnikah knyazya Stavra.
     Bol'shaya zhe chast' gorozhan sidit po svoim dvoram,  zapershis' na krepkie
zamki  i  zasovy.  Hotyat  otsidet'sya ot  lihovremen'ya i  zhdut  ishoda boya,
nadeyutsya, chto svoi slomayut nurmannov v pole.
     U  pristanej i  prichalov,  ot  kotoryh  otognany  novgorodskie lod'i,
greyutsya na solnyshke chernye drakkary vestfol'dingov.  Vikingi berezhlivy, ih
drakkary raschaleny na  dva i  na  tri yakorya,  a  mezhdu bortami i  obrezami
pristanej podvesheny mochal'nye zhguty.
     Storozhevye vikingi valyayutsya na palubah,  spyat.  Prosnuvshis', tryasut v
derevyannyh charkah mechenye kostochki-zhereb'ya i brosayut s klyatvoj,  stavya  na
kon svoi doli eshche ne delennoj dobychi.
     Po  berezhkam  shatayutsya brodyachie psy.  Svyknuvshis' s  tyazhelym  zapahom
drakkarov,  bezdomnye kudlachi  klyanchat  podachku  i,  ne  dozhdavshis' kuska,
trusyat dal'she, podzhav hvost i nastavya nos po vetru. Bezlyud'e.
     CHerno ot naroda tol'ko u  nizhnih prichalov.  Tam,  bez provodov i  bez
provozhatyh,  sobirayutsya otplyvat'  vosvoyasi  svobodnye yarly  Rollo,  Gauk,
Gaeng i Ingol'f na vos'mi drakkarah.
     Po shodnyam,  perebroshennym na borta s pristanej,  prohodili vikingi i
usazhivalis' na  rumy.  Kormchie s  podruchnymi stanovilis' na  svoi  mesta u
rulej,  gotovyas' chastoj drob'yu bronzovogo diska  prikazat' grebcam podnyat'
vesla i zhdat' pervogo polnogo udara - grebi!
     Ostavalos' podnyat'  yakorya  i  sbrosit' s  kolod  pristanej prichal'nye
petli kanatov, pletennyh iz kitovoj kozhi.
     Mezhdu pristanyami i  tynom bereg byl pust.  A  s tyna,  zataivshis' kak
zverushki,   glazeli  zapugannye  nurmannami  rebyatishki.  Malye  dozhidalis'
vremeni pribezhat' vo dvor s radostnoj vest'yu: "Inye nurmanny uzhe uplyli!"
     Deti ne otryvalis' glazami ot yarlov, kotorye odni stoyali na beregu, i
peresheptyvalis':
     - |tot, v svetlom dospehe, serebryanyj, chto li?
     - A  ryadom s serebryanym,  glyadi,  borodishcha vo vsyu grud',  a lica net,
upryatano pod shlemnoe nalich'e.
     - Mne by takoj dospeh da mech, kak u borodatogo, uzh ya by...
     Nurmanny chego-to medlili,  chego-to zhdali, poglyadyvaya na solnce, chtoby
uznat' vremya. Uzh plyli by...
     Vdrug serebryanyj nurmann vyhvatil mech i mahnul im raz,  drugoj. I vse
nurmanny s drakkarov obratno pobezhali na bereg!
     Rebyatishki pokatilis' po dvoram:
     - Nurmanny ne ushli, razdumali!
     A nurmanny uzhe zdes', vyshibayut vorota i kalitki toporami, vryvayutsya v
izby i kleti.
     Molodoj  yarl  Ingol'f  i   brat'ya  Gauk  i  Gaeng,   udovletvorivshis'
poluchennym ot  knyazya Stavra vykupom za  svoyu  dolyu  dobychi v  novgorodskih
ulicah,  ushli by poprostu.  No Rollo predlozhil vyzhdat',  poka ostayushchiesya v
Hol'mgarde yarly vvyazhutsya v boj s nepokornymi novgorodcami, i togda bystroj
rukoj vzyat' vse, chto popadetsya poblizosti. Mysl' ponravilas'.
     V   molodom   vladetele  Norangerskogo  fiorda   probuzhdalos'  umen'e
ispol'zovat'  obstoyatel'stva  i   nahodit'  podhodyashchij  chas,   tak  udachno
primenennoe im v dal'nejshem v zemlyah korolej frankov.
     V  Gorode  nahodilis'  konung  Skat,  yarl  Garal'd  Prekrasnyj i  yarl
Arne-fiorda Ingual'd.  Oni i  neskol'ko sot druzhinnikov knyazya Stavra,  kak
uverenno predpolagal Rollo, ne smogut pomeshat' bystromu grabezhu.
     Vikingi razbezhalis' melkimi otryadami po blizhajshim ulicam. Pod ugrozoj
nemedlennoj  smerti  sami  hozyaeva  otkryvali  dveri  kletej  i  ukazyvali
nasil'nikam tajnichki,  o kotoryh znali ne vse domashnie. I na svoih spinah,
podgonyaemye ostriyami mechej, tashchili na bereg sobstvennoe dostoyanie.
     Vestfol'dingam bylo nekogda davat' izlyublennye primery ustrasheniya, no
vse zhe delo ne oboshlos'  bez  krovi.  Koe-gde  gorozhane  pytalis'  okazat'
tshchetnoe soprotivlenie.  Vsegda byli i  est'  lyudi,  ne  terpyashchie  vidimogo
glazami nasiliya, kotorye vdrug i kak by nezavisimo  ot  sebya  predpochitayut
gibel' unizheniyu.
     Na  Slivnoj ulice vestfol'dingov vstretili v  topory,  kop'ya,  mechi i
oslopy. V Detince bespolezno zagovorilo opozorennoe kozhanoe bilo...
     Vikingi,   ohranyavshie  drugie  drakkary,  vzvolnovalis'  razdrazhayushchim
zrelishchem dobychi,  kotoraya sama bezhala k Rollo, Ingol'fu i Gauku s Gaengom.
Mnogie iz ohrany reshili na vremya ostavit' svoi posty i razvlech'sya grabezhom
dlya sebya.
     Po  beregu  potyanulsya tomitel'nyj prelyj dymok  ot  neprosohshih posle
nochnogo dozhdya solomennyh krovel'.
     V  Detince molcha  zlobstvovali knyaz'  Stavr i  konung Skat.  Vyslav v
pomoshch' yarlam svoi  poslednie sily,  oni  nichem ne  mogli pomeshat' grabezhu.
Esli by  Rollo znal,  kak  gluboko zavyazli v  boyu ego byvshie soyuzniki!  On
dogadalsya by  zahvatit' pod dobychu neskol'ko novgorodskih rasshiv,  ih bylo
netrudno stashchit' vniz  po  reke.  No  sledovalo opasat'sya pogoni,  kotoruyu
moglo  vyzvat'  chrezmernoe  obogashchenie  za  schet  chuzhih  dolej.  I  nemalo
vytashchennogo na  bereg  imushchestva bylo  brosheno.  Kak  menee  cennoe,  yarly
otvergli nevydelannye kozhi,  syroe  zhelezo,  poskonnye tkani,  bochki meda,
zhenshchin,   tyuki  l'nyanogo  volokna.  Na  drakkarah  imelos'  ne  tak  mnogo
svobodnogo mesta,  sledovalo vybirat' luchshee sredi  bogatejshih rezul'tatov
grabezha.




     V  schastlivyj den'  udachnogo zahvata  Novgoroda v  Detince  s  knyazem
Stavrom vstretilis' dvadcat' dva svobodnyh yarla.
     Na  pole  pod  Gorodom poteryalsya Zigfrid,  vladetel' Rasvag-fiorda  -
schast'e  izmenilo  Neuyazvimomu.  Ne  stalo  vladetelya  Breksnehol'm-fiorda
Ganguara Molchal'nika.
     Novgorodskoe oruzhie ubilo  v  boyu  vladetelya Tanangergamn-fiorda yarla
Mezanga,     vladetelya    Gravarna-fiorda    yarla     Adilya,     vladetelya
Drotninghol'm-fiorda yarla Skiol'da.  Ih tela,  kak i tela mnogih vikingov,
byli prineseny v Novgorod.
     V   chestnom  boyu  na  ravnom  oruzhii  molodoj  yarl  Rollo  ubil  yarla
Gol'dul'fa,  i chetvero yarlov tol'ko chto sami pokinuli soyuz i Hol'mgard.  U
konunga Skata nedostavalo uzhe desyati yarlov.
     Nikogo ne ogorchala estestvennaya i blagorodnaya uchast' pavshih s oruzhiem
v rukah.  Nikogo ne trevozhila mysl' o toj zhe uchasti,  kotoraya, byt' mozhet,
zhdala kazhdogo, i v skorom vremeni.
     YArly vstretilis' radostno,  kak posle pobedy. Kazhdyj znal sovershennye
oshibki,  k  chemu  bylo  govorit' o  nih.  Oni  rasskazyvali o  sobstvennyh
podvigah, i tol'ko.
     I  oni klyalis',  chto teper'-to ne ujdut tak prosto iz Hol'mgarda,  ne
udovletvoryatsya prostoj  dobychej.  More,  vstretiv  na  beregu  vozvedennuyu
chelovekom stenu, brosaetsya na pregradu s osobennoj siloj i razrushaet ee.
     Viking ne otstupit, poka ne slomit soprotivlenie. Ne sluchajno skal'dy
vospevayut uporstvo vestfol'dingov. Skal'dy sami vikingi i znayut zhestokost'
dushi detej Votana.
     Vyhodka Rollo vyzvala ne negodovanie,  a obshchee vesel'e.  Sobytiya byli
slishkom ser'ezny, chtoby yarly mogli vzvolnovat'sya podobnoj meloch'yu.
     Knyazyu  Stavru sledovalo potoropit'sya s  naborom novyh druzhinnikov dlya
popolneniya  ubyli.   Sami  yarly  predpolagali  zanyat'sya  pogrebeniem  tela
Gol'dul'fa i pogibshih v srazhenii. Ushlo mnogo vikingov, ostalos' dostatochno
svobodnyh drakkarov,  chtoby ustroit' balfor, pogrebenie v ogne na otkrytoj
vode.
     - A  rastrepannoe  novgorodskoe  vojsko  ne  skoro  opravitsya,   esli
opravitsya voobshche, - utverzhdal |rik Krasnoglazyj.




     S  Il'menya tyanul  sil'nyj veter  i  gnal  v  volhovskij istok  mutnuyu
ozernuyu vodu. Vniz po reke katilas' chastaya, krutaya volna.
     CHetyre bol'shih drakkara shli na veslah protiv techeniya i volny.  Kazhdyj
tashchil na remennom kanate po odnomu drakkaru,  prevrashchennomu v pogrebal'nuyu
lod'yu.
     Iz  bortovyh  dyr  viseli  svobodnye vesla.  Volny  shevelili usnuvshie
plavniki morskih drakonov,  i v mertvom carstve tol'ko vesla, kotorye sami
skripeli i povorachivalis' v uklyuchinah, sohranyali iskru zhizni...
     Mertvyj drakkar...  Ubijca!  Pojmannyj,  ulichennyj,  prigovorennyj  k
kazni. Net, pyshnaya processiya ne skroet gryazi prestupleniya!..
     Na rumah,  otpolirovannyh usiliyami grebcov, ne bylo vikingov. V svoih
besporyadochnyh dvizheniyah rukoyatki vesel zadevali drova.  Kostry podnimalis'
vyshe bortov.  CHerno-krasnye parusa drakkarov zastilali drova.  V seredine,
na   kresle,   naspeh  skolochennom  podnevol'nym  novgorodskim  plotnikom,
vossedal yarl Skiol'd.

               Moguchij i velikolepnyj vladetel' Drotninghol'm-fiorda,
               potomok Votana, blagorodnyj yungling,
               korol' otkrytyh morej, pobeditel' na sushe i na more,
               muzh beschislennyh plennic...

     YArl-skal'd  Svibrager po  ocheredi  priblizhalsya na  svoem  drakkare  k
pogrebal'nym lod'yam  i,  prostiraya ruki,  vozdaval moguchim  golosom  hvalu
trupam.
     YArly  ne  odinokimi uhodili v  poslednee plavanie.  Krugom  tesnilis'
vikingi.  Ot  kachki  vestfol'dingi kivali mertvymi golovami,  navalivalis'
odin na drugogo,  no ne padali.  Zakreplennye zherdyami i verevkami, vikingi
sideli tesnymi ryadami, eshche plotnee, chem v boevom stroyu.

               Slavnye pobediteli, besstrashnye voiny,
               zheleznorukie, s cherepami tverdymi, kak kamen',
               neutomimye v boyah i v pirah,
               vy privykli spat' v postelyah pobezhdennyh,
               obladat' prekrasnejshimi devstvennicami,
               pit' vino iz cherepov vragov...

     Moshchnyj golos Svibragera, vibriruya ot vdohnoveniya, pobezhdal shum vetra.
Vestfol'dingi slushali i odobritel'no kivali mertvymi golovami, soglashayas'.
     Na  kolenyah yarla Mezanga lezhal opravlennyj v  zoloto cherep frankskogo
vozhdya Artoriksa - chasha dlya pirov. Podobnye chashi byli i u drugih yarlov i ih
svity.
     Pered bronzovymi diskami mertvyh kormchih viseli boevye topory i mechi.
Raskachivayas', oni zvonili strannymi besporyadochnymi golosami:

               Vy toptali telo Imira, doch' nochi,
               sestru sveta, mat' zhivotnyh, i mat' lyudej
               nizkih plemen toptali vy,
               blagorodnye deti Votana!

     Tak vospeval Svibrager pobedy vestfol'dingov na suhoj zemle,  kotoraya
nosila vse eti nazvaniya na pyshnoobraznom yazyke skal'dov.

               Vy povelevali stranoj ryb,
               vy razrezali zhivoe pole,
               popirali ozherel'e ostrovov
               i mchalis' po puti lebedej, -

napominal skal'd o podvigah vikingov v otkrytyh moryah.

               Vy shchedro kormili akul,
               vy napolnili kostyami glubiny morej,
               i Luna delalas' aloj,
               glyadya v volny, vspenennye drakkarami.

     Otkrylsya Il'men',  bezbrezhnyj kak  more.  I  volna byla kak  morskaya.
Il'menskij Hozyain gnevalsya na  chuzhih,  Sinij  Muzhik tolkal v  chernye grudi
zverinogolovye drakkary, ne hotel propuskat' k sebe.
     Pri  poputnom vetre provozhatye uzhe ot  istoka pustili by  na  svobodu
pogrebal'nye drakkary.  No Il'men' v  soyuze s  vetrom iz zemel' krivichej i
radimichej vosprotivilsya i  zashchitil  chistotu svoego  serdca  ot  chuzhezemnoj
gryazi.
     Drakkary vestfol'dingov otoshli ot berega na verstu, ne bolee.
     CHtoby ogon' ne szheg yakornye kanaty,  ih zakrepili pod vodoj za vbitye
dlya etoj celi kryuki v dnishcha drakkarov.
     Zaveli yakorya. Veter potashchil bylo ostavlennye pogrebal'nicy, no cepkie
yakornye lapy vpilis' v dno. Ogorchivshis', Il'men' zapenilsya i zaplevalsya.
     Prohodya mimo bal-fora,  vikingi shchedro zabrasyvali drakkary zazhzhennymi
fakelami.  Ne pozhaleli darovoj smoly i sala,  chtoby napitat' drova,  i vse
vspyhnulo razom.
     Dym zavolok polneba.
     Pod   palubami   nechelovecheskimi  golosami  vyli   otvykshie  govorit'
cherpal'shchiki.  Ih  bylo vosem',  po  dvoe na kazhdom otpravlennom v  bal-for
drakkare.  Ih bylo po odnomu na korme i nosu,  vosem' zhivyh, ran'she smerti
pohoronennyh  pod  nizkimi  palubami,   navechno  prikovannyh  k   smradnym
gnojnicam-cherpal'nyam,   vosem'  lyudej,   prevrashchennyh  v  takie  zhe  chasti
drakkara, kak bortovaya doska ili zhgut dlya shpaklevki.
     Oni stradali nedolgo. Svirepo udarilo plamya, razdutoe gnevnym vetrom,
kotoryj dlya neschastnyh cherpal'shchikov nichego drugogo sdelat' ne mog!..






     Novgorodskoe  ozero  v  starinu  nazyvalos'  Mojskim.  Potom  k  nemu
pristalo imya  Il'menya.  Sobstvenno zhe  slovom  "il'men'" v  starom russkom
yazyke oboznachali postoyannyj,  ne  vesennij razliv reki v  udobnom dlya togo
meste.
     Zapolnennaya novgorodskim Il'menem vpadina nalivaetsya mnogimi klyuchami,
ruch'yami,  rechushkami i  rekami,  iz  kotoryh isstari glavnymi byli nyne eshche
sushchestvuyushchie  Lovat',   SHelon',  Mshaga,  Psizha,  Pola,  Polist',  Porus'ya,
Pererytica,   Perehod',   Polimet'.  Sdelavshis'  po  sravneniyu  s  proshlym
malovodnymi,  eti  reki sohranili svoi prezhnie naimenovaniya.  Stokom ozera
kak byl tak i ostalsya Volhov, po-staromu Mutnaya reka.
     I segodnya,  kak i vstar', letom, ne obrashchaya vnimaniya na dela lyudej, v
kamyshovyh  krepyah  krasavcy  selezni,  rasstavayas'  s  iznoshennym  brachnym
naryadom,  ronyayut iz kryla zelenye s  sinim zerkal'cem peryshki.  A  utochka,
zabyv sluchajnogo supruga, nezametno puskaet po vode pestro-serye peryshki i
pushok;  ona vsecelo otdaetsya zabote o naivysshej dragocennosti, ostavlennoj
v gnezde pylkoj vesennej lyubov'yu.
     Nyne,  kak i v davno proshedshie gody,  veter i techenie podberut vse: i
pushinku,  i brevno,  i shchepu,  i hvorostinu. Vsemu, chto nositsya po Il'menyu,
tol'ko by  popast' poblizhe k  Volhovskomu istoku.  Volhov k  sebe i  lodku
podtashchit i plot ukradet,  - chto ni daj, so vsem spravitsya. Kol' ne pojmayut
v Gorode, tak splavit v ozero Nevo. On sil'nyj, Volhov.
     Po  ozernym  beregam  Volhovskogo istoka  novgorodcy derzhali bol'shie,
tyanuvshiesya na  neskol'ko  verst  lesnye  sklady.  Drevesina splavlyalas' po
rechkam i  rekam,  o  kotoryh bylo pomyanuto,  i  plotami peregonyalas' cherez
ozero.  U  istoka shel torg i  drovami,  i delovym brevnom dlya postroek,  i
suhim,  vyderzhannym pod  navesami lesom dlya podelok.  Pokupateli skatyvali
les v vodu i gnali v Gorod plotami.
     S  nachalom sumerek prislannye ot  novgorodskogo zemskogo vojska  lyudi
speshno vyazali ploty.  Nebol'shie:  arshin vosem' ili desyat' v dlinu,  arshina
chetyre v  shirinu.  Na ploty gruzili smeshannuyu s pylkimi lipovymi lutoshkami
solomu i zalivali smes'yu zhira, sala, degtya i sery. Plotovshchiki sobralis' iz
opytnyh rybolovov i sudovshchikov,  opytnyh plovcov, kotoryh ne srazu utopish'
i  s  kamnem na  shee.  Oni  ostavlyali na  beregu vsyu  odezhdu i,  chtoby  ne
chuvstvovat' holoda, natirali nagie tela syrym baran'im salom.
     Tem  zhe  vremenem  nurmannskie  i   knyazheskie  dozornye,   ohranyavshie
gorodskoj tyn  s  polevoj storony,  razglyadyvali,  kak  s  podhodom nochi k
stenam  priblizhalis' zemskie.  Ne  sobiralos'  li  nedobitoe  novgorodskoe
vojsko napast' v  potemkah?  Nurmanny nakidali vo  rvy  zazhzhennyh fakelov,
otognali  strelami  i  prashchami  derzkih  smel'chakov.  Smerkalos'.  V  pole
nestrojno pokrichali: "Na slom, na slom!" - no ne shli.
     Stavrovy  druzhinniki  vslepuyu  pobrosali  v   temnotu  iz   gorodskih
kamnemetov i samostrelov kamni i drotiki.  Novgorodcy perestali shumet',  i
konung Skat skazal knyazyu Stavru:
     - Oni ne ushli ot goroda. Zavtra my ih dob'em do konca.
     Nikto iz  yarlov ne veril v  reshimost' podorvannogo i  obeskrovlennogo
zemskogo vojska napast' na gorodskie steny.
     A  u  Volhovskogo istoka  nagie  plotovshchiki  uzhe  bralis'  za  vesla.
Ottolknuvshis' ot  berega,  oni otgrebalis',  poka ne zamechali,  chto Volhov
nachinaet  podsasyvat'  plotiki.   Oni   oklikalis',   podzhidali  drugih  i
zaderzhivali plotik, vnov' podtalkivayas' k melkomu mestu.
     Ploty kopilis' i  kopilis'.  Dnem pokazalos' by,  chto  vse ozero bliz
istoka useyalos' kopnami,  budto doshlye novgorodcy nauchilis' i  na  Il'mene
seyat' hleb.  Noch'yu zhe  s  berega vnachale videlis' pyatna,  a  kogda plotiki
sobralis',  chudilos':  tot bereg pridvinulsya k etomu,  i Il'men' suzilsya v
rechku.
     - |-goj!  Plyvi!  - prikazal golosom Gyuryaty temnyj bereg. Plotovshchiki,
podtalkivayas' v struyu, zarabotali veslami. Poplyli i ushli, kak rastayali.




     Stoyali nagie -  v temnote ne vidno - i otgrebalis', izbegaya sbivat'sya
v kuchi. Vytyanulis' dlinnymi-dlinnymi cepyami...
     Poglyadyvali na nebo. Ne bylo by dozhdya, kak v proshluyu noch'! Net, yasno.
Zvezdochki migali,  sprygivali v  vodu  i  ottuda  smotreli na  golyh.  Kak
veslom, pleskalas' ryba.
     Nevidimaya volna podgonyala, zahodila na plot i skatyvalas', ne v silah
smochit' ni propitannye zhirom derevo i  solomu,  ni nasalennoe chelovecheskoe
telo.
     Lezli  rebyatishki  il'menskogo  vodyanogo,   ozorno  sovali  pod  veslo
perevernutye hari, tashchilis' za lopast'yu, lovili brevna kamyshovymi pal'cami
i povorachivali, razglyadyvaya so vseh storon.
     Razgrebayas' shirochennymi ladonyami,  napolzal sam  Sinij Muzhik,  izdali
zasmatrivaya na golyh.  Uznav svoih, on podtalkival volnu, podduval v spinu
vlazhnym holodnym dyhan'em i, bez golosa, chtoby ne vydat', nasheptyval:
     - Poshli, poshli rebyatushki-i...
     - Horosho tebe, sam by poproboval!
     CHto ty skazhesh'!  Budto by vse stoish' na meste. Sam kruzhish'sya, a struya
nedvizhima. Zastryal, chto li, na meli, i koldovskaya nochnaya t'ma tebya morochit
i vertit?
     Tomilas'  dusha,  i  na  serdce  stanovilos'  eshche  mutnee  ot  gologo,
bezzashchitnogo,  kak zemlyanoj chervyak,  tela.  A zadenesh' sebya za bok - chuzhaya
kozha, skol'zkaya, chto snulaya sterlyad'.
     Na vode zgi ne vidat',  a volny smel'chali, znachit, im uzh net razgona,
znachit,  dvizhetsya plot.  Zdes' glub',  somov'i omuty. Ih, mordatyh, horosho
brat' na celogo vorona, zharennogo v per'yah.
     A  veslo  rabotalo i  rabotalo,  plotiki shli.  CHernee nochi  napolzali
cherno-ugol'nye kruchi berega,  i struya zabirala plyvushchih. Bereg gromozdilsya
vse  vyshe.  Gorod.  Zdes' ne  nuzhno dnevnogo sveta,  vse  znakomo:  kazhdoe
brevnyshko pristanej,  kazhdyj  izgib,  kazhdyj  zalivchik,  kamen',  borozda,
promytaya v etom godu vesennim potokom.
     U  pristani ne  zadrannyj li nos nurmannskogo drakkara?  Na plotike v
solome svetitsya krasnyj glazok.  V glinyanom gorshke s probitym dnom,  chtoby
zhar dyshal,  tleli ugli.  Pora ili net? CHto zhe ty, ne orobel li? A ved' sam
lez,  nikto tebya ne zval,  sam vystavlyalsya, hvalilsya, chto vse znaesh' i vse
mozhesh'. Volhov ne zhdet. Glyadi zhe, ochnesh'sya pod Gorodom!
     Ostorozhno, ne rassyp' ugli.  Tak, razduvaj. Ne bojsya sogret'  pal'cy,
vody mnogo, sumeesh' ostudit'.  Pochemu zhe ty tak  zyabko  zadrozhal,  holodno
sdelalos'? Delaj zhe!
     Ty  orobel,  i  tebe hochetsya brosit' plotik na volyu techeniya,  reka zhe
tebya ne  strashit.  Ty umeesh' gresti sil'nymi ladonyami ne huzhe nyrka s  ego
kozhistymi pereponchatymi lapkami,  mozhesh'  posporit' s  beloshchekim gogolem i
hohlatoj pogankoj.  Ved'  eto  ty,  spryatav golovu v  snyatuyu s  gusya kozhu,
ohotnichal  na  razlivah.  CHto  tebe  rechnye  glubiny!  Mal'chishkoj ty,  kak
lyagushonok,  nyryal  na  dno,  nahodil  sklizkuyu lapu  zatonuvshej koryagi  i,
zacepivshis',  dyshal cherez trostinku,  sporya s drugim zheltoklyuvym, kto kogo
peresidit.  Ty s  drugimi mal'chatami vozilsya dnyami naprolet pod slizistymi
rechnymi obryvami i  sotnyami chalil  v  trostnikovuyu korzinku kolyuchih rakov.
Odnazhdy vmesto raka ty shvatil gadyuku i  zavizzhal na ves' Volhov.  Ruchonka
opuhla do samogo gorla, ty edva vyzhil i opyat' lez ne davat' rakam pokoya.
     Tovarishchej na plotikah mnogo,  bez tebya sdelayut delo.  Nyryaj, tvoj dom
ryadom.   Pust'   tebya,   gologo,   primut  za   utoplennika,   za   nochnuyu
moroku-shishimoru,  kotoraya,  zabrav  pod  myshku  sobstvennuyu golovu,  zovet
zhivyh, veshchaya blizkuyu smert'.
     Net, ty ne mozhesh' ostavit' dobroe delo.  Boris' so strahom i razduvaj
ugli. Pora nachinat'.




     Nebyvaloe i  neslyhannoe pomereshchilos' vikingam,  ohranyavshim drakkary.
Po  reke  iz  vody tainstvenno zarozhdalis' ogni.  Krasno tleya,  oni  vdrug
razgoralis', vybrasyvaya dlinnoe sernoe plamya.
     Vozvrashchalis'   vestfol'dingi,    pogrebennye   na   Il'mene!   Gnevno
otkazyvayas' ot  melkoj  ozernoj mogily,  vikingi hoteli uplyt' v  otkrytoe
bezbrezhnoe more.  Nechelovecheski blestyashchie, nagie - ved' pogrebal'noe plamya
slizalo s  ih tel dospehi i  odezhdu,  -  oni lezli k  drakkaram v ognennyh
fakelah.
     Detincevskoe bilo zagudelo k pozharu.  Ochnuvshis' ot sna - ih i vo snah
ne ostavlyali nurmanny, - ochumelye gorozhane vybegali uznat', otkuda i kakaya
novaya beda stryaslas' na ih zloschastnye golovy.
     Ne rannij li rassvet, pospeshnyj sputnik letnej polunochi, krasil nebo?
     S  reki tyanulo smradnym zhirnym dymom.  Gremya oruzhiem i  dospehami,  k
beregu bezhali nurmanny,  bezhali s  krikami zloby i  trevogi,  tyazhelo topcha
mostovye.
     Vyzhdav,  kogda promchatsya nurmanny, gorozhane, kto posmelee, vybiralis'
iz kalitok.  Oni, hozyaeva, kralis' po ulicam rodnogo goroda, kak chuzhaki, i
oziralis' -  kuda  by  metnut'sya,  popav  na  nurmannov!  A  kozhanoe  bilo
prodolzhalo mutit' dushu.
     Snizu, ot temnyh ulic, verh beregovogo tyna osveshchalsya strashnym svetom
pozhara,  i dozornyh na stene kak budto ne bylo.  Novgorodcy karabkalis' po
lestnicam i  zemlyanym otkosam,  polzli chervyami,  kak  vory,  i  vystavlyali
lohmatye nechesanye golovy.
     Giblo, propadalo, dymom uhodilo rechnoe dostoyanie - bogatstvo Velikogo
Novgoroda:
     i nizkie, drovyanye prichaly s polennicami shvyrka, dolgot'ya i melochi;
     i brevnotaski dlya kruglogo lesa so skladami, s prichalennymi plotami;
     i rybnye pristani s posol'nyami, s koptil'nyami, s sushil'nyami;
     i  prichal'nye pomosty dlya inozemnyh gostej so  shodnyami,  s  doshchatymi
kletyami storozhej;
     i  kupecheskie prichaly,  gde  kazhdyj ostavlyal pod prismotrom za  maluyu
platu rasshivu i lod'yu;
     i    posypannye    chernoj    pyl'yu,     zalitye    smoloj    pristani
degtyarej-uglezhogov;
     i hlebnye prichaly, gde kormyatsya golubi, vorob'i, vorony, soroki;
     i masterskie,  gde umel'cy-plotniki stroili rasshivy i lod'i i sgonyali
ih v reku po nasalennym dorozhkam;
     i sami rasshivy, lod'i, lodki, chelnoki, - vse vse propadalo!
     Uhodilo,  rassypayas' peplom, bogatstvo, ischezal trud dedov i otcov. V
plameni i chadnoj kopoti vestfol'dingi hrabro sporili s ognem. Vcepivshis' v
prosmolennoe, nalitoe kitovym zhirom, dubovoe telo drakkara, oni, vskriknuv
razom,  vyhvatyvali korabl' na  berezhok.  Zverinaya golova na  nosu  pylala
svechoj.  Vikingi  sbivali  ogon'  rukami-kleshchami,  pleskali vodu  rogatymi
shlemami:  kazalos',  mogli  i  umeli potushit' plamya sobstvennoj krov'yu.  I
spasali obgorelyj obrubok.
     Drugie  proryvalis' k  drakkaram skvoz' ohvachennye plamenem pristani.
Opaliv po  puti cherez zharkuyu smert' volosy,  borody,  brovi i  resnicy,  s
mgnovenno  nalitymi  puzyryami  ozhogov,   vestfol'dingi  rassekali  kanaty,
ottalkivalis' goryashchimi fakelami vesel i othodili, uvlekaemye techeniem.
     Vokrug nih  ogon' gryz borta,  a  oni metali yakorya i  dyryavili dnishcha,
starayas' pobedit' bedu zatopleniem drakkara.  Mozhno bylo rassmotret',  kak
pozadi zavesy ognya na tonushchem Drakkare vikingi podnimali machtu dlya primety
i rvali s sebya dospehi,  kaftany,  shtany, gotovyas' odin na odin pomeryat'sya
siloj s Volhovom.
     Nizhe Goroda na  reke dogorali kostry,  a  sverhu prodolzhali pribyvat'
novye  plotiki.  Oni  yavno  gnalis'  za  drakkarami,  opomnivshiesya storozha
kotoryh uspevali vovremya otojti ot prichalov.
     Drakkar tyazhelo i  vrazbrod shevelil odnoj  ili  dvumya  parami vesel iz
pyatnadcati,  a  s  kormy  podnimalsya dymnyj  yazyk  i  zakryval beznadezhnym
grebcam togo,  kto  gnal  utlyj  plotik  s  solomoj,  drovami i  gorshkom s
goryachimi uglyami.
     Sdelav  svoe,   plotovshchiki  brosalis'  v   reku  i  skrytno  plyli  k
zavolhovskoj storone. Golovy lovkih plovcov pokazyvalis' i poyavlyalis', kak
ozernye gagary.
     Nekotorye,  podobno shchuke za  plotvoj,  gnalis' za spasavshimisya vplav'
vestfol'dingami.  Podobravshis' szadi,  novgorodec opletal nurmanna nogami.
Ili  on  uspeval vsporot' gorlo  vraga  korotkim rybackim nozhom,  ili,  ne
spravivshis' s sil'nejshim, tonul vmeste s nim.
     Utrennij  rassvetnyj  veter  razduval  rdyanye  kuchi   uglej.   Vmesto
pristanej  torchali  obgorevshie  pni  dymyashchihsya  svaj,  i  gorestnyj  zapah
pozharishcha pronikal v  kazhdyj dvor.  Odni petuhi bezzabotno-gorlasto slavili
Solnyshko.
     Na tom,  zavolhovskom beregu,  pered sbezhavshimisya zhitelyami zagorodnoj
storony priplyasyvali golye.  Vot odin zabezhal po otmeli v reku, povernulsya
i, draznyas', pohlopal sebya po spine.
     Ne do nego!  Ot Detinca zvali preryvisto-hriplye roga,  i tam zashumel
tysyachegolosyj rev bitvy.







     Opasnost'  grozila  dragocennejshemu dostoyaniyu plemeni  Votana,  ogon'
podobralsya k  "Morskim  Sobolyam",  "Volkam" i  "Penitelyam Valov",  kak  na
obraznom yazyke skal'dy nazyvali chernye drakkary.
     Hotya v  pole pod stenami Goroda bylo nespokojno,  no,  brosiv tyn,  k
Volhovu  pobezhali so  svoimi  druzhinami yarly  Svibrager,  Al'rik,  Agmund,
Ingual'd,  Gardung,  Garal'd Prekrasnyj i |rik Krasnoglazyj. Vestfol'dingi
speshili besporyadochnymi tolpami,  stalkivayas' v  temnote na  malo  znakomyh
tesnyh ulicah.
     YArl Balder Bol'shoj Topor zabludilsya i  ne  mog vybit'sya iz tupika.  V
yarostnoj pospeshnosti vikingi vlomilis' vo dvory,  probivali, lomali zabory
i steny.  Kak bezumnye, tochno v neprohodimom lesu, oni kroshili prepyatstviya
dubinami, mechami, toporami, pobili vse zhivoe, popavsheesya pod ruku, - lyudej
i skotinu i prorvalis', ostaviv za soboj razvaliny.
     V  Detince  ostalis' mnogochislennye ranenye  vikingi i  s  nimi  tozhe
ranenye yarly |vill,  Gunvar,  Frej.  Na stenah konung Skat bez razmyshlenij
brosil Stavra s  ego uzhe nemnogochislennymi druzhinnikami.  O chem mog dumat'
.staryj yarl, kogda ogon' ugrozhal i ego drakkaram!
     Skat  s  prezreniem  ottolknul  suhoputnogo  knyazya  nizkogo  plemeni,
kotoryj  nikogda  ne  vozvysitsya do  blagorodnoj strasti k  konyam  solenyh
dorog, i ischez, nazvav Stavra nidingom - trusom.
     Naprasnoe  oskorblenie.   Stavr  byl  uveren,  chto  uzh  kol'  zemskie
pridumali pustit' po  Volhovu goryuchie ploty,  to malo chto ostanetsya celym;
Propadut i  ego sobstvennye prichaly,  i  rasshivy,  i  sklady.  A drakkarov
Stavru ne bylo zhal'.  Razdrazhennyj grabezhom,  kotoryj uchinil Rollo,  Stavr
ponimal,  chto  takoe mozhet i  povtorit'sya.  Pust' zhe  sil'no ubavivshiesya v
chisle  vestfol'dingi poteryayut  vozmozhnost'  otstupleniya.  Tem  krepche  oni
privyazhutsya k knyazyu.
     Knyazya trevozhilo,  kak by  zemskie,  pol'zuyas' smyateniem,  ne napali s
polya na Gorod, ne slomali ego oslabevshuyu druzhinu.
     Volhovskij pozhar  osveshchal Gorod  i  slepil  dozornyh na  tyne.  Posle
vechernej trevogi zemskih ne bylo slyshno.  Stavr teshil sebya nadezhdoj, chto s
vechera  zemskie  draznilis' lish',  chtoby  ottyanut'  vnimanie ot  reki.  No
samozvanyj knyaz'.oshibsya.  Tarany udarili srazu v  dvoe vorot,  i zatreshchali
dubovye polotnishcha.
     Stavr rvanul holenuyu borodu:  ne  na  kogo gnevat'sya,  kak na  samogo
sebya.  Ne odnazhdy gorodskie starshiny sudili,  chto i derevo istruhlyavelo, i
gvozdi porzhaveli,  i petli oseli. Stavr, posporiv s Gyuryatoj, posmeyalsya nad
plohorechivym starshinoj:
     - CHegoj-to boish'sya ty i ot kogo horonish'sya? Nam s polya ne zhdat' vraga
i ne zhdat' niotkuda. I god, i dva, i dalee prostoyat vorota.
     Nyne ne on li, Gyuryata, pod vorotami?
     Vnizu,  v  temnote,  zemskie lyudi  kachali na  remennyh lyamkah tesanye
tridcatiarshinnye kryazhi.  Stavrovy voiny bili  iz  lukov i  prashchej.  Latnye
tovarishchi prikryli tarannyh shchitami,  kak tverdoj kryshej,  i eta krysha zhivoj
cherepahoj, kak sama, mahala taranom. Novgorodskij knyaz' slishkom ponadeyalsya
na  nurmannov,  ne pripas na tyne ni tyazhelyh kamnej,  ni plah,  ni goryachej
smoly...
     Stavr  pognal  druzhinnikov  v   ulicy  zavalivat'  vorota  iznutri  i
vstrechat' zemskih mechom.
     S  shestogo udara  okovannyj zheleznogolovyj taran  porushil odryahlevshee
dubovoe  stroenie vorot.  Rashodilis',  treskalis',  pyatilis' poluarshinnye
doski.  S  desyatogo -  slomalis' petli  i  osevshie polotnishcha uderzhalis' na
odnih nakladnyh zasovah.
     - U-uhnem! U-uhnem!
     Zasovy  rvanulis' iz  gnezd.  Vmeste  s  vorotami tarannye i  latniki
zemskih vleteli na  nastavlennye kop'ya  i  rogatiny.  Ulicu  srazu zaperlo
telami i derevom, napolnilo krikom i stonom.
     Zlo  lezli  zemskie latniki v  sobrannyh na  ratnom pole  nurmannskih
dospehah.  Oni  potesnili druzhinnikov,  kotoryh szadi  bodrili sam  knyaz',
byvshie starshiny Gul i  Gudim i  izlyublennye Stavrovy sovetniki boyare Nur s
Delotoj.  A chto tvoritsya u vtoryh vorot,  gde voevodstvovali boyare Habar i
Sinij  vmeste so  starshim prikazchikom Garko?  Ottuda dali  vest':  "Vorota
sbity.  Habara posekli.  Garko posekli.  Zemskie silyat.  Moshchi  net.  Sinij
otvodit druzhinnikov k Detincu".
     Prishlo utro.  Volhov pylal.  Stavr  velel  othodit',  edva  pospeli k
Detincu.  Zemskie  chut'  zaderzhalis',  i  vorota  Detinca  byli  zapahnuty
vovremya.  |ti  vorota ne  kak gorodskie:  nedavno obnovlyalis'.  Doski byli
nabrany na tolshchinu v pyat' chetvertej, prolozheny zheleznye polosy i ukrepleny
gvozdyami so shlyapkami v chetvert'.




     Zemskoe vojsko ne sovershilo tyagostnoj oshibki,  pytayas' s  razmahu,  s
pervogo udara razbit'sya o krepkij Detinec.  Znaya,  chto sila nurmannov ushla
na pozhar k Volhovu, zemskie hlynuli tuda, k reke.
     I v ulicah vstretilis' s izveshchennymi vestfol'dingami.
     Predsolnechnyj svet  pokazal vikingam teh,  kto  lishil  ih  drakkarov.
Opalennye  nurmanny  nabrosilis' na  novgorodcev kak  beshenye,  hoteli  by
pytat',  terzat',  muchit',  no  mogli  lish'  srazhat'sya.  I  oni  bilis'  s
neobuzdannoj siloj,  kotoruyu do etogo vremeni ne vkladyvali v  raschetlivoe
osushchestvlenie  nabegov,   edinstvennoj  cel'yu   kotoryh  byvali  grabezh  i
obogashchenie.
     Ne zabyvaya privychno izuchennogo iskusstva boya,  vikingi,  naskol'ko im
pozvolyali  ulicy,  stroilis',  udaryali  s  obychnym  edinstvom i  otbrosili
zemskih, besposhchadno istreblyaya perednih.
     Bilis' mezhdu dvorami. Perekrestki stali polyami ugarno-dikih srazhenij.
V tesnote edva mogli razmahnut'sya i ne rubili - kololi.
     Opustivshij kop'e ili rogatinu,  uzhe ne mog podnyat' oruzhie. I siloj ne
odnoj pary ruk,  a  vsem mnozhestvom strashno shel  kalenyj rozhon na  tolstom
drevke, poka ne lozhilsya pod tyazhest'yu probityh naskvoz' mertvyh tel.
     Sleplyalis' tak  tesno,  chto  mogli udarit' lish' sverhu rukoyatkoj mecha
ili toporishchem.  Perehvativ kop'e,  prevrashchali ego v kinzhal. Luchshim oruzhiem
sdelalsya nozh,  a teryalsya on -  kogtistye pal'cy iskali vpit'sya v gorlo ili
vydavit' glaz; stupnya, najdya stupnyu, mozzhila kosti. Bili kolenom, styanutye
kak obruchami v bezyshodnoj tesnote, podobno zveryu gryzli zubami.
     CHerez skol'zkie ot krovi zaseki,  navalennye iz mertvyh i  umirayushchih,
novgorodcy lezli,  ne  znaya  straha.  Zadyhayas',  hripya i  rycha,  speshili,
speshili svalit',  shvatit',  zadushit',  zadavit',  razorvat',  razdrobit',
rasterzat'...
     Zdes'  sovershalis',  kak  vo  mnogih russkih drevnih i  pozdnih boyah,
velikie podvigi samootrechennoj lichnosti, rastvorivshejsya v obshchem dele. |tih
podvigov nikto ne vospeval.  I ne mog vospet' tot,  kto videl. CHelovechno i
spravedlivo,  ustrashivshis' nagoj istiny,  takoj letopisec molchal.  Ili, po
istechenii let,  opisyvaya proshedshie gody,  kratko vspominal,  kak  "prostoj
chelovek v  poskonnoj rubahe i  s odnim korotkim kop'em zashchitil svoyu rodinu
otchayannym muzhestvom luchshe tverdogo dospeha...".
     A  kak  dejstviem  plamennoj dushi  slaboe,  myagkoe  telo  priobretalo
besposhchadno-zhestkuyu silu  zheleznogo tarana,  kak  otvergalas' samaya mysl' o
stradanii i  lichnoj gibeli?  |to neopisuemo.  Zdes' prava slov ogranicheny.
Pozvoleno lish' nameknut', chtoby ne zatmit' pravdu podrobnostyami podvigov.
     A  vse  nedoskazannoe sam  chelovek obyazan postich' svoej dushoj i,  bez
sodroganiya, voskresit' svetlye obrazy geroev.




     Vojdya  v  Gorod i  nesya  ezheminutnuyu tyazhkuyu ubyl',  zemskoe vojsko ne
tayalo,  a roslo.  Gorozhane raspryamlyalis'.  SHagaya iz svoih dverej,  hozyaeva
vstupali pryamo v boj, iskupali vinu.
     S  krysh i so sten v nurmannov bili kotly,  gorshki,  kuznechnye moloty,
kleshchi,  litejnye formy,  zastupy,  lomy,  tesla, telezhnye kolesa, kamni ot
naspeh razlomannyh ochagov i vse, chto popadalos' pod ruku.
     CHtoby  zaporoshit'  nurmannam  glaza,  vedrami  metali  zolu.  S  krysh
skatyvali gruznye myasnickie plahi i  brevna.  Po nehvatke strel i drotikov
celili polen'yami.  Podrubiv iznutri,  so  dvora,  stolby,  oprokidyvali na
nurmannov tyazhelye ogrady dvorov.  I  bezoruzhnye lezli pod trupy v  poiskah
mecha.
     Iz uzkogo okonca devich'ej svetlicy zhenshchiny vytolknuli tyazhelyj dubovyj
larec  s  pridanym i  svihnuli tolstuyu sheyu  moguchego vladetelya Rete-fiorda
yarla Baldera Bol'shoj Topor.
     Stariki sililis' dostat' kosoj iz podvorotni nurmannskuyu nogu. Kto-to
uhitrilsya vygnat'  na  nurmannov bykov,  zapaliv  na  ih  sheyah  i  hvostah
smolenye zhguty...
     Zavolhovskie zhiteli perepravlyalis' cherez reku  v  Gorod na  koe-kakih
lodkah,  na  oblomkah pogorevshih lodej i  rasshiv,  na sorvannyh polotnishchah
vorot,  na  svyazannyh po dve i  po tri vodopojnyh kolodah i  korytah.  Oni
zastigli konunga Skata,  kotoryj,  ne buduchi v  silah rasstat'sya so svoimi
napolovinu  sgorevshimi drakkarami,  zapozdal  na  beregu  s  kuchkoj  svoih
vikingov.
     Staryj  vladetel' Langezund-fiorda  proderzhalsya dol'she vseh.  Podobno
pevcu,  kotoryj v starosti horosho poet bez golosa,  Skat,  lishivshis' byloj
sily, sohranil vysokoe iskusstvo divno vladet' oruzhiem.
     Prizhavshis'  spinoj  k   bortu   svoego  naveki  obmelevshego  "CHernogo
Medvedya",  neuyazvimyj raschetlivyj latnik dolgo  ne  podpuskal bezdospeshnyh
rebyat.
     Podrostki izdali kamnyami oshelomili konunga Skata i, torzhestvuya pobedu
nad nenavistnym nurmannom, metnuli ego telo, zakovannoe zhelezom, kak rak v
skorlupu, v dogoravshuyu polennicu drov.
     Na tri chetverti rastayavshie i rastrepannye otryady nurmannov vybilis' k
Detincu i  oshchetinilis' poslednim boem.  Soblyudaya boevoe  tovarishchestvo,  na
pomoshch' vyshli iz  Detinca vse ranenye vikingi,  kotorye eshche mogli derzhat'sya
na nogah. Zdes'-to vladetel' Drammens-fiorda yarl |vill i veselyj Frej, yarl
Haslum-fiorda, k ranam,  poluchennym v srazhenii pod  Novgorodom,  pribavili
novye i bessil'no ostalis' na mostovoj gorodskogo torzhishcha.
     Bitva  konchilas',  i  ostyvayushchie novgorodcy uzhasnulis' svoemu Gorodu,
gde na kazhdoj ulice bojnya, gde kazhdaya rytvina nalita krov'yu, gde na kazhdom
perekrestke, kak stvoly na lesosekah, grudy tel.
     Vo mnogih mestah goreli dvory.  V golos plakal i stonal Gorod. V dymu
kosym  poletom  vilis'  vorony,   derzko  sadilis'  na  kryshi  i   zabory,
vysmatrivali.
     Nurmannskie tela i  ranenyh nurmannov staskivali na  bereg.  CHtoby ne
gryaznit' novgorodskuyu zemlyu chuzhoj mertvechinoj,  ih  golymi kidali v  reku.
Pust' dobryj Volhov uneset ih podal'she,  v ozero Nevo. A ottuda pust' tot,
kogo  po  puti ne  doedyat raki i  ryby,  dobiraetsya k  sebe domoj po  reke
Nevo...
     Kak shashel' v  doske,  kak drevotochec v  lesine,  kak cherv' v yabloke i
oblomok strely v tele,  ostavalsya Detinec s zatvorivshimisya nurmannami.  Ih
luchniki i  prashchniki pomeshali novgorodcam podojti k  telam  vokrug Detinca.
Sberegaya  zapas  kamnej  i  drotikov,  nurmanny ne  bili  iz  kamnemetov i
samostrelov. No znamenitye telemarkskie strelki tak metko celilis', chto na
polet strely ot Detinca nikomu ne davali vysunut' golovu.
     Gorodskie mastera-plotniki, kuznecy, tokari, litejshchiki, kozhevenniki i
drugie  umel'cy,  sozvannye starshinoj SHCHitnoj  ulicy  Izyaslavom,  prinyalis'
razmyshlyat'   i   nabirat'   materialy   dlya   postrojki   umnyh   voinskih
naryadov-pripasov.







     Mimo  broshennyh  zhitelyami  privolhovskih  zaimok,  mimo  obezlyudevshih
pochinkov uhodili yarl Rollo i ego sputniki.
     Grozno  rvalis'  vniz  po  techeniyu tyazhelo  gruzhennye chernye  drakkary
vestfol'dingov so  strashnymi,  bezobraznymi chudovishchami na zadrannyh nosah.
Mutnaya  voda  burlila  v  glubokih borozdah za  hvostatymi kormami,  volna
pleskalas' na berezhok.
     Proshli - i kak ne bylo chuzhakov na Volhove...
     U  brat'ev yarlov Bemmel'-fiorda Gauka i Gaenga ne hvatalo grebcov dlya
smeny,  no  ih  tri drakkara ne otstavali.  Doli dobychi ucelevshih vikingov
posle  zaklyuchitel'nogo  grabezha  uvelichilis'  pochti  vdvoe,  chto  zamenyalo
nedostayushchih.
     Pered Ladogoj,  budto navisnuv nad prigorodom, drakkary ostanovilis'.
Vestfol'dingi poglyadyvali na nizkij tyn i malyj Detinec Ladogi.  Im Ladoga
byla ne  nuzhna,  ih  zaderzhalo drugoe.  Ot berega,  bol'she chem na polovinu
Volhova ladogozhane vyveli  zagrazhdenie iz  sploshnyh plotov,  postavlennyh,
kak  vidno,  na  yakorya.  Volhovskoe techenie  zagnulo  polukruzh'em vyazannye
mochal'nymi kanatami tolstye brevna.  Za  nimi poluchilas' obshirnaya zavod' s
sobravshimisya rasshivami i  lodkami,  na  kotoryh pribyvalo zemskoe vojsko s
dal'nih onezhskih i svirskih beregov.
     Speredi Volhov pridelal k  brevnam ershistyj val  iz  kor'ya,  mertvogo
kamysha, such'ev i prochego rechnogo plavuchego musora - zagrazhdenie kopilo ego
ne odin den'.
     U ladogozhan ne hvatilo breven perehvatit' vsyu reku, zato oni ukrepili
zaslon,  ponastavili doshchatyh shchitov s kozyryami i bojnicami.  Strelki zaseli
na zagruzshih plotah. ZHdali nurmannov i na beregu.
     Opytnye  vestfol'dingi osmatrivalis':  nesmotrya  na  nehvatku plotov,
ladogozhane vse zhe zaperli strezhen'.  Techenie, burlya, uhodilo pod brevna. U
svobodnogo berega Volhov struilsya nezametno, tam meli, obychnoe prodolzhenie
beregovoj pologosti.  Zagrazhdenie,  othodya ot krutogo berega,  perehvatilo
udobnuyu dlya plavaniya,  bezopasnuyu glubinu. Vidno, ne nurmanny nad Ladogoj,
a Ladoga nad nurmannami navisla...
     Vestfol'dingi postroilis' v  dve  nitki.  Blizhe k  plotam pojdut pyat'
bol'shih,  a  dal'she ot  plotov,  u  melkogo berega,  proskochat tri men'shih
drakkara.
     Ne  spesha,   gotovyas'  prikryvat'  grebcov  shchitami,  drakkary  nachali
sblizhat'sya s  zagrazhdeniem.  Perednimi pustili brat'ev Gauka  i  Gaenga na
dvuh bol'shih i  odnom malom drakkare.  U  yarlov Bemmel'-fiorda ne  hvatalo
vikingov, Rollo i Ingol'f podderzhat ih szadi svoimi strelkami. Ingol'f shel
vtorym s  odnim bol'shim drakkarom i dvumya men'shimi.  Zamykal Rollo na dvuh
bol'shih.
     Oni spuskalis' po  techeniyu,  poka perednie ne okazalis' na rasstoyanii
chetyreh ili  pyati  poletov strely ot  plotov.  Tut  kormchie chasto zabili v
zvonkuyu bronzu, i drakkary rvanulis'.
     Ostorozhnyj kormchij Gauka  pravil tak,  tochno hotel ne  proskochit',  a
naletet' na  pregradu.  Znaya,  chto  ladogozhanskie luchniki ne  prob'yut bort
"Morskogo Konya",  a snizu vverh im neudobno celit', kormchij reshil provesti
drakkar tak blizko, chtoby lish' ne polomat' vesel. Vyzhdav mgnovenie, on sam
vmeste s  podruchnymi naleg na pravilo rulya,  bezuprechno metko razvorachivaya
"Konya" po brevnistomu krayu naplavnoj plotiny.
     Tut-to i  udarilo v  dnishche!  Grebcy oprokinulis' s  rumov,  i kormchij
sletel vniz golovoj s  kormovoj paluby.  Ego podruchnye uderzhalis' za rul',
no  sam yarl Gauk ne uderzhalsya za sheyu "Konya".  On kamnem ushel na volhovskoe
dno,  kak byl:  so shchitom i  mechom,  v  latah i ponozhah,  v rogatom shleme s
zolotoj nasechkoj na upryamoj i zhadnoj golove.
     Byvaloe dnishche "Morskogo Konya" tresnulo.  Razbrasyvaya plotno ulozhennye
tyuki  s  bogatoj dobychej i  lomaya  rumy,  snizu  prosunulsya tolstyj mokryj
zubishche-brevno. Upershis' v dno reki, ono pripodnyalo tyazhelyj chernyj drakkar,
tolknulo  na  drugoe  takoe  zhe  zubishche  i spryatalos'.  V dve rasshcheplennye
proboiny yarostno-hlynula mutnaya volhovskaya voda.
     Ni  v  chem  ne  ustupaya bratu  pervogo mesta,  Gaeng shel  na  men'shem
bemmel'skom drakkare vo  glave  vtoroj nitki.  Kormchij "Sobolya",  opasayas'
melej,  gnal  drakkar  streloj,  rasschityvaya proskochit' vozmozhnyj  ilistyj
perekat.
     Opytnyj morehod-vestfol'ding byl  prav  -  ego  zhdala mel'.  "Sobol'"
mchalsya pod chastyj zvon diska,  istinnyj penitel' morej, i sam pronzil sebya
brevnom,   kak  medved',   bujno  naporovshijsya  na   boevuyu  rogatinu  bez
perekladiny.  Konec okovannogo zhelezom podvodnogo zuba vysoko vyskochil nad
bortami,  i  "Sobol'"  samoubijstvenno  vgonyal  v  sebya  brevno,  poka  ne
proskochil nad nim i  ne  vyrval iz rasshcheplennogo nasmert' dnishcha.  "Sobol'"
osvobodilsya i osel. Rumy zalilo, kormchij brosil pravilo bespoleznogo rulya.
     Na  "Sobole" nikto ne uspel sorvat' tyazhelye dospehi i  nikto ne sumel
vsplyt'  pod  strely  ladogozhanskih  luchnikov.  Ne  bylo  i  yarla  Gaenga.
Naklonivshis' nad  hishchnym  nosom  vestfol'dingskogo "Sobolya",  novgorodskaya
sosna prilaskala neproshenogo gostya,  i  on pobezhal po dnu v  poslednij raz
posporit' s bratom, kto sobral bol'she slavy i kogo Otec Votan budet gromche
privetstvovat' za stolami Valgally.
     Neskol'ko  vikingov  "Morskogo  Konya"  reshili  glupo  vospol'zovat'sya
lishnim migom  zhizni i  pokupali etot  mig,  ceplyayas' za  ploty v  ozhidanii
novgorodskoj dubiny.




     V  tot  samyj  den',  kogda ladogozhane snachala slushali na  svoem veche
goncov samozvanogo novgorodskogo knyazya Stavra,  a potom vsem skopom topili
v   reke  neudachlivyh  poslov  i  neskol'kih  prezhdevremenno  ob®yavivshihsya
posobnikov, ne to troe, ne to chetvero masterov obsuzhdali prostuyu, nehitruyu
shutku:
     - Esli lesinu ot hlysta zatesat' ostro, a na komel' navyazat' kamen' i
zatopit'? Komel' vstanet na dno, a voda podymet ostrie. Dobro li budet?
     - Ne  dobro.  Ostrie povernet po  vode,  i  nurmanny sverhu ujdut bez
vsyakoj pomehi.
     - Ne dobro...
     - A navyazat' pod ostrie povodok s yakorem?  Vot ona, lesina, i vstanet
protiv vody.
     - A ostrie podtopit' povodkom, chtoby ego naruzhi bylo ne vidat'!
     - A ostrie ne okovat' li?
     - Huda ne budet.
     ...Kormchie Rollo vovremya ostanovili oba  drakkara norangerskogo yarla.
Drakkary zhe Ingol'fa okazalis' v opasnoj blizosti k lovushke, i ego bol'shoj
drakkar edva  ne  pogib.  Grebcy  uspeli peresest' licom  k  nosu  i  dat'
obratnyj hod. Strashnoe ostrie kosnulos' dnishcha, no dub vyderzhal.
     Rollo i Ingol'f bespomoshchno nablyudali za gibel'yu tret'ego i poslednego
drakkara byvshih vladetelej Bemmel'-fiorda.  No Gauku i Gaengu vse bylo uzhe
bezrazlichno, a Ingol'f obednel na odin iz svoih drakkarov. Men'shij drakkar
ullvinskogo yarla shel za "Sobolem". Kormchij "Kunicy" slishkom kruto otvernul
k  beregu i  posadil drakkar na  mel'.  Vikingi sprygnuli v  melkuyu vodu i
tshchetno   pytalis'  stolknut'  "Kunicu".   Oni   prinyalis'  za   razgruzku,
vybrasyvali dobychu, no "Kunica" sidela kak prikovannaya.
     Na blizkom pologom beregu, prisev v kustah tal'nika i lezha na zhivotah
v nizkih zaroslyah lopushistoj mat'-machehi, terpelivo kormila rechnyh komarov
tajnaya zasada ladogozhan.  Sil'noj i metkoj strel'boj luchniki novgorodskogo
prigoroda zagnali vikingov za obrashchennyj k reke bort, no i tut poterpevshih
krushenie na izlete dostavali strely s plotov.
     Ingol'f ne  reshilsya podojti k  obrechennomu imushchestvu;  no  ne pokinul
svoih.  Zakryv  ucelevshih  vikingov  "Kunicy"  ot  plotov  vysokim  bortom
bol'shogo drakkara, on prinyal plovcov.
     U  ladogozhan  ne  nashlos'  kamnemetov  i  samostrelov,  chtoby  pobit'
ostal'nyh nurmannov,  kogda te ostorozhnoj oshchup'yu,  kak slepye, probiralis'
po opasnomu mestu.
     Tashchas' medlennee lenivogo techeniya,  nurmanny ele dvigalis'.  Na nosah
lezhali nablyudateli,  vnimatel'no rassmatrivavshie vodu i  preduprezhdavshie o
strujkah,  rashodyashchihsya na  poverhnosti podozritel'nymi treugol'nikami.  I
vse zhe poroj zadevali zatoplennuyu smert'.  Kormchij uderzhival drakkar pochti
na meste,  i vse oshchushchali, kak ostrie skreblo dnishche, shchupaya prochnyj smolenyj
dub ot nosa do samoj kormy.
     Ladogozhanskie strelki otkryto bili  s  plotov  i  s  pologogo berega.
Drakkary ne otvechali.  Vse svobodnye ot grebli vikingi zakryvali tovarishchej
na  rumah shchitami i  telami v  dospehah.  Ot dvizhenij grebcov,  ot vnimaniya
nablyudatelej i kormchih zavisela zhizn'. Tak nikogda ne byvalo ni v odnom iz
pohodov!
     Na  drakkare Rollo  sorvalo  rul'  ostriem zuba,  zaklinivshimsya mezhdu
obrezom kormy i rulevoj doskoj. |to bylo poslednee ispytanie. Odnako Rollo
i  Ingol'f tyanulis' so  vsemi predostorozhnostyami do samogo ozera Nevo,  do
spasitel'nyh, pochti morskih glubin.
     Ladogozhane gryzli kulaki,  obvinyaya sebya v tyazhkodumstve.  Ne pospeshili
dostroit' kamnemety,  malo, malo nastavili na Volhove ostrenyh lesin! Ushli
chetvero nurmannov,  ushli...  No  bol'she ni  odin ne  ujdet!  I  ladogozhane
prodolzhali  zatykat'  Volhov  do  pervoj  lodochki,  prinesshej  vestochku  o
sozhzhenii nurmannov.  Togda lyudi pustilis' sharit' po dnu zheleznymi kogtyami,
iz-za   dobryh  dospehov  vytaskivat'  tela  vestfol'dingov  i   podnimat'
zatonuvshie na neglubokom meste Drakkary s bogatym imushchestvom.







     Kromnyj  gorod  otchuzhdilsya  ot  svoego  Detinca  zavalami,  zasekami,
zaplotami.  Blizhnie k  Detincu gorozhane zloj rukoj razorili dlya etogo dela
sobstvennye dvory,  chtoby  nikuda  ne  dat'  vyhoda  nurmannam s  okayannym
samovol'nym knyazem.
     Druzhinnik prines  knyazyu  Stavru strelu,  upavshuyu na  izlete vo  dvore
Detinca.  Na drevke byla namotana zheltovato-prozrachnaya lentochka pergamenta
s.nadpis'yu. Samovlastnyj knyaz' razvernul pergament i prochel:

               "Dobrynya Boyarin Pleskovskij s ZHenoj Potvoroj
                        Otrekayutsya Testya i Otca".

     Stavr prochel i laskovo, berezhno polozhil na stol kozhicu. A ona, skazav
bez golosa svoi nuzhnye slova, vnov' svernulas', kak zhivaya.
     CHto-to  vletelo v  uzkoe bashennoe okonce i  vpilos' v  stenu gornicy.
Stavr podnyalsya i  vzyalsya za  drotik,  gluboko zasevshij v  brevne.  Tverdyj
kalenyj nakonechnik rasshchepil treshchinu i uvyaz, kak zabityj molotom. Drevko ot
udara raskololos' i naselo na zhelezo.  Silishcha? Takoj drotik pronizhet byka,
prob'et latnika.
     Knyaz' podoshel k  okoncu i vysunulsya,  zakryv soboj proem.  On zahotel
vzglyanut',  otkuda metnuli drotik.  Razve razlichish'!  V ulicah za zasekami
mnogo voinov. |tot drotik pushchen ne rukoj.
     Stavr razglyadel kamnemet,  kotoryj,  zapryagshis' v  remennye i l'nyanye
kanaty,  novgorodcy tashchili na sebe,  no samostrela ne uvidel. Malo li gde:
na  dvore,  na  pozharishchah ili  na  kryshe -  zaseli strelki so  svoim malym
oruzhiem. Velik Novgorod, velik...
     Na nekotoryh pozharishchah,  gde dvory vygoreli v  den' bitvy nurmannov s
novgorodcami,  trudilis' hozyaeva.  Ne  proshlo  eshche  chetyreh  dnej,  a  uzhe
podnimalis' svezhie brevna novyh  sten.  Bystro umeyut stroit'sya novgorodcy.
Von kroyut kryshu zheltoj solomoj. Hozyain zabralsya na konek, prinimaet snopy.
     Izdali i  s  vysoty bashni  vse  lyudi  kazalis' Stavru bukashkami.  Kak
murav'i,  oni polzli,  kazhdyj so svoej bylkoj, sobirat' razorennye gnezda,
hotya von on, razoritel'. On zdes' i mozhet vnov' razorit'.
     Net,  ne  mozhet -  eto knyaz' znal krepko.  Ot nurmannov ne ostalos' i
pyatoj chasti toj  sily bolee chem  v  desyat' tysyach vikingov,  s  kotoroj oni
prishli v Gorod po ego zovu.  Ostal'nye,  krome uplyvshih s chetyr'mya yarlami,
vse pobity.  Ih pobili eti samye murav'i,  kotorye otstraivayut svoi doma i
royatsya na gorodskih ulicah, gotovyas' nasmert' zaest' poslednih vragov.
     Kak  budto by  knyaz' zhdal vtorogo drotika,  chtoby ego  rassmotret' na
letu. Ne dozhdalsya. Otojdya ot okonca, - on ne povernulsya spinoj, a otstupil
za stenu,  -  knyaz' zametil prinesshego gostinec druzhinnika i tol'ko sejchas
vspomnil o nem:
     - CHto stoish'-to, stupaj k svoemu mestu.
     Stavr  vnov'  raspravil  pergament,  vnov'  prochel  slova.  I  verno,
tret'ego dnya,  net, vchera,  emu s  tyna pomereshchilsya zyat',  boyarin Dobrynya,
sredi novgorodcev.
     Knyaz' vodil pal'cem po upryamo svivavshejsya kozhe.  Potvorushka-skvorushka
pisala,  ona,  ona.  Ne  naemnyj umelec,  Stavr sam  uchil doroguyu dochen'ku
skrytnoj tajne pis'ma,  svoej rukoj vodil ee ruchen'ku, vmeste s nej chertil
bukovki.  To-to bylo radosti oboim, kogda ot bukovok v golovku nenaglyadnoj
podnyalos' pervoe slovo, kogda razumnice otkrylos' pis'mo. Ona i eti slova,
poslannye Dobrynej na strele,  vyvodila,  ona,  krovinushka, umnica. Nekomu
bol'she.  Ne  kazhdyj uchenyj pisec iz  svoih gorozhan ili iz  inyh tak horosho
napishet.
     Dobrynya ne  slishkom silen razumom,  emu ne vesti bol'shie dela.  Krashe
gorodskoj zhizni emu  kazhutsya podpleskovskie ognishcha,  no  sam  on  pryamoj i
dobryj chelovek.  Kogda docheri priglyanulis' sinie ochi  i  bogatyrskaya stat'
molodogo boyarina,  kogda  prishlis' k  serdcu ego  laskovyj golos  i  miloe
slovo,  -  Stavr  sporil  so  svoej  skvorushkoj.  No  on  nashel  v  docheri
sobstvennuyu upryamuyu volyu i otdal ee za izbrannika. Da i neploh Dobrynya, ne
vsem imet' vysokie tajnye mysli, kak emu, Stavru.
     Skvorushka  uzhe  mat'  troih  detej,  no  dlya  otca  ostalas'  prezhnej
detochkoj.  Umnica,  umnica...  Ne Dobrynya,  a ona, ne kto drugoj, kak ona,
sumela povesti tak, chto pleskovityane ne vymestili na krovi Stavra zlobu na
knyazya.  I doch',  i vnuchata zhivy i zdravy.  Dlya Stavra ne moglo byt' luchshej
vesti, chem prislannaya Dobrynej. Tyagota pala s plech.




     Sleduet nagradit' druzhinnika.  Gde on?  Ushel uzhe.  Ladno i tak. Knyaz'
byl  schastliv umom docheri.  Ona ne  dlya spaseniya tela otreklas' ot  otca i
nauchila muzha otrech'sya.  Ona ponyala oshibku otca.  Nyne i sam knyaz' ponimal,
chto i ne tak i ne vovremya on poshel na zadumannoe delo.
     Odnako zhe  kazalos' emu,  chto  on  prav.  On  po-prezhnemu veril,  chto
men'shim lyudyam ne  dolzhno vhodit' v  upravlenie Gorodom i  zemlyami,  chto ne
sleduet byt' odnoj Pravde dlya bol'shih i malyh.  Nikomu ne pereubedit',  ne
peresporit' Stavra i ne perelomit' ego myslej. Svoe znanie on vynosil vsej
zhizn'yu, kak emu kazalos'. No chto nyne emu v etom znanii! Prazdna nauka, iz
kotoroj chelovek ne  umeet  dobyt'  nuzhnogo.  Ona,  tonkaya  nauka,  podobna
svitkam pergamenta i  papirusa,  gde mudrecy izlozhili svoi mysli.  Ih malo
prochest', nuzhno ponyat' i sumet' sdelat'. A kak delat' - ne napisano nigde.
     Stavr  vspominal  basilevsov-avtokratorov,  kesarej  Vostochnogo Rima,
pereosmyslival vidennoe i  slyshannoe.  V  samom nachale kto-to  odin  sumel
ustroit'  vlast'.   A   uzhe  potom  drugie  ee  perehvatyvali  i   derzhali
prikormlennye inozemnye druzhiny, kak podporku trona.
     Velikij  knyaz'  frankov Karl-SHarleman' pokoryal odni  narody  drugimi,
razdelyal ih  i  dobilsya vsego.  Korol' i  sobiral raznye druzhiny iz raznyh
narodov,  i soderzhal pri sebe inozemcev.  No ne imi on vzyal pervuyu vlast',
samuyu  nuzhnuyu,  kotoraya  lezhit  vnutri,  kak  vidno,  vsyakoj  vlasti.  |to
samobytnoe nachalo est' zhivoe semya knyazheskogo dela.
     Stavr slyhal o  velikih knyaz'yah bolgar,  arabov.  I  tam kto-to sumel
sdelat' pervyj dorogoj pochin  iznutri naroda.  Takoj  pochin  prochen.  Ploh
kupec,  nachavshij vse delo na zaemnoe serebro.  Takomu prihoditsya za pervyj
zhe promah rasplachivat'sya samim soboj.
     Obutyj v  myagkie sapogi,  neslyshnyj kak rys',  v nizkuyu dver' gornicy
proskol'znul grek Vasil'ko. Pogruzhennyj v svoi dumy, Stavr ne zametil ego.
     Sluga i sovetnik knyazya prishel predlozhit' otchayanno smeloe begstvo.  On
uzhe  podgovoril dvuh  nurmannov spustit' ego  i  knyazya  noch'yu v  rov.  Oni
proberutsya sredi  trupov  i  proniknut cherez  zaseki.  Po  svoej  privychke
Vasil'ko prigotovil podhodyashchie rasskazy -  primery iz  zhizni velikih lyudej
Rima i  Grecii.  No sejchas,  glyadya sboku na kamennoe lico knyazya,  on vdrug
ponyal tshchetu vsyakih vydumok.
     Grek lomal ruki i tiho plakal,  a ego knyaz' nichego ne slyshal,  on byl
uzhe   kak   mertvyj!   Podavlennyj  neskazannoj  gorech'yu   obrechennosti  i
odinochestva, Vasil'ko ischez.
     CHto-to  tyazhko  uhnulo.  Stavr ochnulsya i  prislushalsya.  Opyat' uhnulo i
zatreshchalo.  Stavr  iz  okonca uvidel,  kak  vzletela zemlya,  zabitaya mezhdu
brevnami  tyna,  zametil  bol'shoj  kamnemet,  ustanovlennyj  za  Varyazhskim
gostinym dvorom.  Novgorodcy naladili sil'nuyu  voinskuyu snast',  i  do  ih
kamnemeta ne dostanut kamnemety Detinca. Hotyat sdelat' prolom ot torzhishcha -
pravil'no rassudili.
     Pust' b'yut...  Nado by krepche pustit' korni,  sumet' privlech' k  sebe
bol'she znatnyh lyudej  i  prostyh lyudinov,  razdelit' narod.  Zavit' pervoe
knyazh'e gnezdo svoej siloj i  luchshe by sovsem ne zvat' nurmannov.  Podelit'
lyudstvo na  svoih,  oprichnyh ot  drugih lyudej,  i  na  prochih.  Togda-to i
rasshiryat' knyazhestvo i pokoryat' sosednie narody,  razdelyaya vseh, kak velos'
u  zapadnyh rimlyan i  kak  vedetsya u  vostochnyh!  I  nanimat' inozemcev za
uslovlennuyu platu.
     - A ty,  -  vsluh uprekal sebya Stavr,  - kak meda upivshis', s radosti
pervogo uspeha pospeshil pravit'.  Dumaya spasti svoj  gorod,  udvoil dani i
sverh danej potreboval pyat' kun so dvora. Opomnivshis', otmenil, no pozdno.
Srazu sebya proslavil hudom na vse zemli...
     Do   Stavra   donessya  vzryv   krikov,   smenivshijsya  gromkoj  pesn'yu
yarla-skal'da Svibragera,  -  vestfol'dingi nachali pir.  Utrom oni, vzyav do
chetyreh  soten  knyazheskih druzhinnikov,  vyhodili  iz  Detinca.  Bez  tolku
razrushili dva zavala i,  vorotyas',  rasskazyvali o  perebityh novgorodcah.
Knyaz' nablyudal za vylazkoj, no ne perechil pustoj pohval'be. Vestfol'dingov
samih vozvratilos' men'she poloviny,  a druzhinnikov - ni odnogo. Peredalis'
druzhinniki...
     Opyat'  i  opyat' treshchal tyn.  V  nem  chetyre ryada  dubovogo chastokola,
mezhduryad'ya zabity kamnem i zemlej. Pojti vzglyanut'? Net, ne k chemu eto...
     V Detince bylo smradno. Stoyalo teploe vremya, krugom lezhali neubrannye
tela,  i  v  samoj kreposti nahodilos' mnogo trupov.  A nurmannam nipochem,
piruyut, hot' drugomu kuska v rot ne polozhit' ot zapaha mertvechiny.




     Skol'ko zhe yarlov sredi piruyushchih?  Stavr schital po pal'cam -  Agmund i
Svibrager-skal'd,  starye znakomye,  Gardung,  Gunvar,  Ingual'd,  Garal'd
Prekrasnyj,  Al'rik  i  |rik  Krasnoglazyj.  Vosem'...  Net,  Ingual'd  ne
vernulsya s utrennej vylazki. YArlov ostalos' semero.
     Vmesto Skata oni izbrali svoim korolem-konungom |rika,  u kotorogo ot
rozhdeniya belye volosy i  krasnye glaza.  Krasnoglazyj dolzhen byt'  dovolen
smert'yu  Ingual'da.  V  serdcah  ostal'nyh tozhe  prochno  vlozheny  vzaimnye
podozreniya.
     Tam oni p'yut iz  oblozhennyh zolotom i  serebrom chelovecheskih cherepov,
obnimayutsya.  Stavr  zabavlyalsya legkoveriem synov  Votana,  kak  plyaskami i
potehami skomorohov. I eti hoteli sami knyazhit'! Neskol'ko slov, namek. Oni
ni v  chem ne veryat odin drugomu.  Nyne yarly smyagcheny obshchej opasnost'yu.  No
kak tol'ko ona projdet,  Stavr stravit ih mezhdu soboj, kak psov, nasmert',
da,  nasmert'!  On budet knyazem, a ne kakoj-libo chuzhezemnyj yarl!.. Net. Ne
peressorit. Ne k chemu da i nekogo budet ssorit'...
     Pod  udarami kamnemetov treshchal tyn,  pyl'yu  podnimalas' potrevozhennaya
zemlya mezhdu brevnami.  Valun promchalsya nad tynom,  udaril v stenu bashni, i
pod knyazem drognul pol.
     Stavr dostal  s grudi ladanku s pryadkoj svetlo-rusyh volos.  "Spasibo
tebe, Potvorushka-skvorushka! Tvoemu otcu nichto glyadet' na chuzhuyu bol', v ego
serdce lish' odno slaboe mesto,  i tvoej boli emu by ne vyterpet'.  Poluchiv
ot nurmannskogo kupca pervuyu  vest',  on  zagodya  prosil  tebya  pribyt'  v
Novgorod.  Ty  ne  poslushalas'  i razorvala otcovskoe serdce.  Ne chaya tebya
zhivoj, tvoj otec tolknul na Pleskov nurmannov dlya mesti...
     Spasibo tebe,  dochen'ka,  sladkoglasnaya skvorushka,  chto  sumela  sebya
sohranit' i  ne popala s  otcom v  odin kapkan!  ZHivi svoim umom i dal'she,
nikogo ne slushaya.
     Tvoj otec sebya ne vystavit na pravezh za neoplatnyj dolg,  u nego est'
nadezhnoe snadob'e rimskih kesarej. Proshchaj..."
     Knyaz'  Stavr  glotnul tajnogo snadob'ya i  ushel  iz  svoego nebyvalogo
knyazhestva.







     V  Detince hranilis' bol'shie zapasy prodovol'stviya.  Glubokie kolodcy
pronikali cherez nasypnuyu zemlyu i  glinu do  sil'nyh vodyanyh zhil  v  chernyh
peskah.  Novgorodcy znali,  chto golod i zhazhda ne strashny dlya nurmannov. No
byli by zapasy men'she i kolodcy huzhe, vse ravno nel'zya bylo zhdat'.
     Stroili  bol'shie kamnemety.  Na  prochno  svyazannom srube  iz  tolstyh
kryazhej  krepko ustanavlivali opornuyu ramu  v  forme  bukvy  P,  vysotoj do
desyati  arshin.  Iz  chetyrnadcatiarshinnogo  brevna,  ukreplennogo  na  osi,
ustraivali hodyachuyu chast' s pohozhim na mnogopaluyu zheleznuyu lapu gnezdom dlya
kamnej na svobodnom konce. Pod lapoj zakreplyali vitye kanaty iz syromyatnyh
remnej dlya tyagi.  Hodyachee brevno -  ruku kamnemeta - zakreplyali vchetverom,
podnimali valun, ukladyvali v gnezdo i nachinali vorotami tyanut' kanaty.
     Kanaty napryagalis' i  gusto  peli,  budto mnogostrunnyj gudok v  izbu
velichinoj.  Uderzhivaemaya uzdoj,  napryagalas' ruka -  hodovoe brevno. Vorot
zakrepili,   otskochili,   i  Izyaslav  udaril  po  uzde.   Ruka  gryanula  o
perekladinu,  opustelye  kogti  gnezda  sognulis'  sil'nee,  vse  stroenie
drognulo i hrustnulo.  Kamen' pereshel cherez tyn Detinca.  Pereneslo.  Ves'
srub  szadi  pripodnyali vagami i  podkatili brevno.  Vtoroj kamen' cherknul
pered  rvom,  vzvilsya i  otskochil ot  tyna.  A  na  tret'em,  posle  novoj
popravki, udarili v tyn.
     Odin  za  drugim  mastera  vvodili v  delo  sil'nye kamnemety.  Kamni
podvozili na rasshivah po Volhovu k  speshno sooruzhennoj pristani.  K nej na
dolgie gody pristalo nazvanie -  kamennaya.  Ot pristani vezli na loshadyah -
po chetyre-pyat' kamnej na telege.
     Nalazhivali samostrely.  V bruse, shirinoj v chetvert', vynimali kanavku
dlya drotika,  v perednej chasti ukreplyali,  kak luk, svyazki gnutyh zheleznyh
polos,  kalennyh uprugoj zakalkoj.  Tetivu iz volochenogo zheleza natyagivali
vorotkom s pryamym kryukom.
     V Gorode vsem rasporyazhalsya Gyuryata s pomoshch'yu Izyaslava i Kudroya. Oni iz
starshin prezhnego vybora odni ostalis' v  zhivyh.  Gyuryata zhdal obshchego vyhoda
nurmannov iz  Detinca i  protiv vseh  vorot  velel  ustanavlivat' pobol'she
samostrelov.
     Gyuryata nikogo ne otpustil iz zemskogo vojska,  kotoroe vse prodolzhalo
popolnyat'sya otryadami iz dal'nih zemel'.  I Gyuryata i drugie boyalis', kak by
ne prishla k nurmannam pomoshch'.
     Nizhe Goroda rubili les, skatyvali brevna v reku, skreplyali cepyami i -
zaperli mutnyj Volhov. Na beregah ustanavlivali samostrely i kamnemety.
     Po  okol'nym ognishcham,  pochinkam i  zaimkam poslali goncov s  nakazom:
nemedlya vezti v gorod s®estnoj pripas dlya kormleniya vojska.
     Vseh  gorozhan  obyazali  soderzhat' i  pitat'  zemskih  voinov.  Gyuryata
treboval ot gorozhan bez poshchady i ne skupilsya na surovye ukorizny:
     - Vy,  domosedy,  prospali, upustili Gorod. Na vas i budut naibol'shie
tyagoty.




     Pticami  leteli  kamni  i  dolbili  tyn.   Prochnoe  dubovoe  stroenie
narushalos'.  Rasshcheplyalos' odno brevno,  i  v  tyne,  kak v voinskom stroyu,
poyavlyalas' opasnaya  proreha.  Vysypalas' zemlya,  sosednie brevna  lishalis'
opory,  rasshatyvalis' i  vypadali naruzhu,  zapolnyaya rov.  Vo  vtorom  ryadu
zastreval kamen',  i,  kogda v nego popadal drugoj,  bryzgami letel ostryj
shcheben'.
     Ot  novgorodskih kamnemetov i  samostrelov s  tyna ushli proslavlennye
telemarkskie luchniki. Mastera popadat' s trehsot shagov v bychij glaz nichego
ne mogli podelat' protiv dal'nobojnoj snasti Goroda.
     Inoj valun udaryal v mostovye bliz Detinca,  so zverinym voem, vertyas'
volchkom,  vzmetalsya nad  stenami i  krushil nurmannskie kosti za  ukrytiem.
Drotiki iz samostrelov ne davali dyshat'.
     Tyazhelyj  drotik,  ostrogannyj  novgorodskim  plotnikom  i  nasazhennyj
novgorodskim kuznecom,  prigvozdil k  brevenchatoj stene  laudvigskogo yarla
Garal'da, prozvannogo Prekrasnym za krasotu tela i lica, napominavshuyu boga
Bal'dura, lyubimejshego syna otca bogov i plemeni fiordov Votana.
     Kak vidno,  Garal'd dorozhil poslednimi vzdohami zhizni: on ne pozvolil
vyrvat' drotik i  umiral dolgo.  Blednyj,  beskrovnyj,  on  pohodil na  tu
statuyu iz belosnezhnogo myagkogo kamnya, kotoruyu odnazhdy privez v Laudvigs iz
ograblennogo vo  Frizonii  zamka  vel'mozhi  frankskogo  korolya  SHarlemanya.
Utonchenno zhestokij,  prozvannyj vo  vseh  videvshih ego  stranah  Belokurym
D'yavolom,  o  kakih mukah-zabavah nad pobezhdennymi,  o kakih bitvah grezil
Garal'd,   kogda  k  nemu,  nakonec,  prishlo  izbavlen'e  -  tyazhkij  valun
kamnemeta, s gromom probivshij chetvertyj, poslednij ryad tyna?!
     Breshi  rasshiryalis'.  Kamni meshali kamnyam,  zapolnyali rov  i  otkosami
kopilis' u tyna.
     Inogda  vmesto  kamnya  v  vozduhe  pronosilsya  golyj  trup  nurmanna.
Razmahivaya,  kak payac, rukami i nogami, on rushilsya vo dvore Detinca znakom
neotvratimoj sud'by, ozhidayushchej kazhdogo osazhdennogo.
     CHislo novgorodskih kamnemetov uvelichivalos'.  V vorota, vyhodivshie na
torzhishche,  poleteli svyazki drov.  Kogda nakopilas' gora do verha vorot,  ee
zabrosali zazhzhennymi tyukami prosmolennoj pakli.
     Drovyanaya gora zanyalas' zharkim tyazhelym plamenem.  V Gorode, kak v noch'
sozhzheniya drakkarov,  zapahlo dymom.  Ne  bylo vremeni zhdat' blagopriyatnogo
vetra.  V  tihom vozduhe dym rastekalsya chernym oblakom,  zaslonil solnce i
opustilsya  na  Detinec.  V  strashnyj  koster  leteli  novye  svyazki  drov.
Zagorelis' vorotnye bashni.
     - Budem li my eshche zhdat'?  -  sprosil novyj konung |rik yarla Gardunga.
Zakopchennyj,  s  opalennymi borodoj  i  brovyami,  Krasnoglazyj tol'ko  chto
nablyudal,  kak vnutr' Detinca provalilis' progorevshie vorota,  a  za  nimi
polilsya ognennyj vodopad osevshej gory drov.
     Zapasy  kamnej dlya  kamnemetov Detinca istoshchilis'.  Vikingi ne  mogli
pol'zovat'sya slishkom  tyazhelymi  valunami,  kotorye  metali  novgorodcy,  i
drobili ih.  No sami mogli metat' lish' vslepuyu.  Zaslony na bashnyah i  tyne
byli sbity, i kazhdogo, kto osmelivalsya pokazat'sya, smetali samostrely.
     CHto zhe delat'?  Vladelec Sel'be-fiorda zabyl o vrazhde k krasnoglazomu
yarlu  Gezing-fiorda.  Obshchaya  opasnost'  sdelala  vseh  yarlov  brat'yami,  i
vzaimnaya zloba, hitro poseyannaya Stavrom, vremenno zamerla.
     - Eshche  raz poprobovat' dogovorit'sya o  vykupe?  -  neuverenno sprosil
Gardung.
     Krasnoglazyj konung  otricatel'no pokachal  golovoj  v  rogatom shleme.
CHetyre raza  on  posylal druzhinnikov Stavra i  dvazhdy vikingov-ohotnikov s
predlozheniem nachat' peregovory. Otveta ne bylo.
     K |riku i Gardungu, kotorye stoyali pryamo pod tynom, v bezopasnosti ot
drotikov i kamnej, podoshli Agmund, Al'rik i Gunvar.
     - Nam  nechego  zhdat',  -  skazal  Al'rik.  -  Oni  vykuryat  nas,  kak
lemmingov, zazharyat, kak tresku, i vojdut v breshi dobit' poslednih.
     Ostavalos' ne bolee tysyachi vikingov,  sposobnyh nosit' oruzhie,  i  do
polusotni druzhinnikov knyazya.  Stavr  sidel  uzhe  tretij  den'  holodnyj  i
nepodvizhnyj v  svoej  gornice na  bashne  Detinca.  Vikingi gnali  nenuzhnyh
mertvomu knyazyu druzhinnikov na samye opasnye mesta.
     Ne bolee tysyachi...  Mozhet,  i znachitel'no men'she. Krasnoglazyj konung
ne hotel schitat'. Tak ili inache, nel'zya postroit' nastoyashchij boevoj poryadok
s  golovoj iz treh klin'ev.  Dlya nego po ispytannomu raschetu sleduet imet'
tysyachu  sem'sot desyat' vikingov.  Vprochem,  v  tesnyh ulicah i  tak  negde
razvernut'sya...
     Pyatero  yarlov  stoyali  v   bezopasnom  meste  pod  tynom.   Takie  zhe
zakopchennye, kak dubovoe derevo steny, oni kazalis' nepodvizhnymi glybami.
     Iz dveri bashni medlenno vystupil yarl Svibrager. Vblizi s gulom udaril
valun,  broshennyj kamnemetom,  vybil brevno i  otkatilsya k nogam skal'da -
Svibrager ne zametil.  Opirayas' na kop'e, on priblizilsya k tovarishcham. Diko
i stranno glyadeli ego ostanovivshiesya glaza.  YArlov li on videl?  Ili videl
chto-to drugoe?
     Svibrager ne mog slyshat' togo,  o  chem besedovali vozhdi vikingov,  no
ego mysli byli blizki k ih myslyam.
     - Uhodite otsyuda!  - vykriknul skal'd hriplym, moshchnym basom. - Proch',
proch'!  V boj,  konung |rik,  v boj vy vse! Bej, sokrushaj, istreblyaj lyudej
nizkih ras! Plemya - pod koren'! Semya i plod - v ogon'!
     - A ty? - sprosil |rik. - Ty razve ne hochesh' idti s nami, viking?
     - YA ostayus'!  -  vykriknul Svibrager.  -  S velikimi geroyami!  - I on
ukazal na bashnyu,  v  kotoroj pervyj i  vtoroj yarusy byli zavaleny ranenymi
vikingami.
     - Vy -  tam,  ya -  zdes',  -  prodolzhal Svibrager.  - Vmeste s nimi ya
voznesus' v  Valgallu.  Ni  odin geroj ne imel eshche takoj svity,  yarly!  My
vojdem v dom Votana, ravnye bogam. Bogi zovut menya. YA imel viden'e!
     Bessonnica,  sdelavshayasya privychnoj,  vina  i  med,  kotorye bolee  ne
op'yanyali telo,  kak  obychno,  no  dovodili chuvstva do  ekstaza i  mysl' do
beshenstva,  plamya,  bespreryvnoe napryazhenie boya i bessoznatel'noe ozhidanie
neizbezhnoj kazhdosekundnoj smerti uzhe  vybrosili iz  zhizni  i  Svibragera i
mnogih vestfol'dingov. YAv' smeshalas' s bredom.
     Tol'ko  chto  Svibrager  rassmotrel v  nebe,  zatyanutom  tyazhkim  dymom
pozhara,  Tora.  Gromadnoe goloe telo  boga vojny obvival zheleznyj poyas.  V
podnyatoj ruke Tora svyashchennyj molot Miolnir rassypal molnii. Ryzhaya boroda i
ryzhie volosy Tora pylali ognem, i on zval gromovym golosom:
     "Gde viking Svibrager, gde moj skal'd? Kuda on tak nadolgo skrylsya ot
menya?  Bogi zhazhdut,  Svibrager!  Bogi zhazhdut i  zhdut!  Idi ko mne vmeste s
geroyami, ty budesh' nuzhen nam v nevedomyj chas Ragnaradi!"
     Stoya   pered   otkrytoj  dver'yu  bashni,   Svibrager  vytyanutoj  rukoj
privetstvoval uhodyashchie ryady  vestfol'dingov.  Zatem skal'd voshel v  zal  i
zatvoril nizkuyu,  okovannuyu zhelezom  dver'.  Ne  chuvstvuya yadovitogo smrada
gangreny,  Svibrager shagal cherez tela, vglyadyvalsya, oshchupyval volosy. Najdya
umershego ili poteryavshego soznanie, skal'd podnimal telo i otnosil k dveri.
Tam on stavil telo na nogi,  bormocha zaklinaniya.  Kak padali tela -  on ne
zamechal.   Inogda,   v  poryve  vnezapnogo  gneva,  skal'd  pronzal  mechom
neposlushnyj trup: on stroil mertvyh dlya boya.
     Kul't preimushchestva rasy i  vojny,  privychka k  ubijstvu,  besposhchadnaya
krovozhadnost',  vozvedennaya v  stepen'  vysshej  doblesti,  porozhdali sredi
vikingov osobyj vid im odnim svojstvennogo umopomeshatel'stva: ubijstvo dlya
ubijstva. S etim mozhet sravnit'sya lish' yuzhnoaziatskij amok.
     Pri  vspyshke bezumiya odin ili  dva berserka,  napav bez povoda,  byli
sposobny razognat' otryad  vooruzhennyh lyudej v  neskol'ko desyatkov chelovek:
pripadok udesyateryal sily.  V boyu berserki brosalis' na svoih soratnikov, u
sebya doma vryvalis' v poseleniya,  delali dorogi nedostupnymi dlya putnikov.
Berserki byli obshchestvennym bedstviem,  i pravo Drevnej Skandinavii,  stavya
krovozhadnogo bezumca vne zakona,  vmenyalo v obyazannost' kazhdomu grazhdaninu
ubivat' berserkov.
     Prishel chas Svibragera. V nem poet-skal'd, znavshij na pamyat' sto tysyach
strok  sag,  pobedil raschetlivogo kupca i  zhadnogo hishchnika,  zavistlivogo,
nedoverchivogo,   gotovogo  bez  udivleniya  vstretit'  vraga  vo  vcherashnem
soratnike,  gotovogo tak  zhe  legko prodat' i  predat' soyuznika,  kak byt'
predannym samomu.  Dvizheniya berserka byli legki,  verny,  kak u  lunatika.
Bessoznatel'no on pel,  i chto eto bylo za pen'e!..  On vyl strofy Velikogo
Skal'da o mire,  ischezayushchem vo vzore geroya.  No mir ne ischezal.  Svibrager
nachinal syznova.
     On  ne  znal,  skol'ko proshlo vremeni,  kogda potryasayushchij udar  groma
potryas vselennuyu.  Pod  udarom tarana dver' ruhnula,  rassypalas' stena iz
trupov.  Umirayushchie vikingi,  szhimaya  rukoyatki mechej  bessil'nymi pal'cami,
pytalis' podnyat'sya.
     V svete Valgally Svibrager uvidel Votana. Skal'd sbrosil shlem i poshel
navstrechu bogu vestfol'dingov,  chtoby v pervyj raz iz mnogih tysyach rassech'
ego telo i byt' samomu rassechennym,  i voskresnut',  i srazhat'sya opyat'. On
pel:

                    Gotovo mesto dlya menya!
                    Vzletayu ya, kak legkij dym,
                    Kak par, kak v nebe...

     Novgorodec obuhom  otbil  mech  nurmanna  i  razrubil odichalo-bezumnuyu
golovu pevca ubijstva - skal'da Svibragera.




     Protiv  zapadnyh vorot  Detinca  Gyuryata  rasporyadilsya postroit' bashnyu
takoj  vysoty,  chtoby  sverhu iz  samostrelov prostrelivat' ves'  Detinec.
Bashnyu dostraivali,  ostavalos' ulozhit' poslednij desyatok vencov,  plotniki
tyanuli naverh obtesannye i zarublennye brevna.
     Nurmanny vnezapno otvalili vorota i vyrvalas' naruzhu.  Po nim udarili
srazu iz dvenadcati samostrelov, byvshih v zasade.
     Ne  propal ni  odin drotik,  kazhdyj bil po dva-tri vikinga:  tak byla
plotna  ih  tolpa.  No  po  vtoromu  razu  udalos'  udarit' lish'  iz  dvuh
samostrelov, i nurmanny, kak burya, zalili zaval.
     Stoyavshie zdes' pleskovityane vstretili nurmannov bez straha i, ne shchadya
sebya, poseklis' s nimi. Zavidev nurmannov, boyarin Dobrynya vstal v perednij
ryad.  U nego byli tverdye dospehi,  i mech on derzhal ne kak staruha pryalku,
ne kak lychnik kochedyk. Ne znaya togo, Dobrynya srubil Krasnoglazogo konunga,
no i samogo ego podsekli nurmanny.
     Pered vyhodom vestfol'dingi otdohnuli,  ne pozhaleli vina i meda.  Oni
neuderzhimo rvalis'  cherez  zavaly,  znaya,  chto  otstupat' nekuda,  probili
pleskovityan, kak voda plotinu.
     Vikingam  pomogla  tesnota  ulic  -   novgorodskoe  vojsko  ne  moglo
razvernut'sya, i vestfol'dingi probilis' k polevym vorotam.
     V  pole  ih  vyrvalos' ne  bolee  poloviny.  Vestfol'dingov veli  dva
poslednih yarla, ostavshihsya v zhivyh, - Gunvar i Al'rik.  K severu ot Goroda
v chetverti dnya puti nachinalis' lesa.  Tuda-to i ustremilis' vikingi  svoim
skorym shagom, kotoryj vporu loshadinoj rysi.
     Gnavshie vraga  novgorodskie druzhiny yaro  lomali,  rvali,  raskalyvali
nurmannskij stroj,  usypaya krovavoj shchepoj  poslednij put'  vojska velikogo
soyuza dvadcati dvuh yarlov.  K  lesam,  vmeste s noch'yu,  dobralos' ne bolee
sotni  vestfol'dingov.  I  iz  etoj  sotni,  nenadolgo perezhivshej nedavnie
desyat' tysyach,  lish' shesterym udalos' otorvat'sya,  ujti ot presledovaniya...
Zabivshis' v  dremuchie pushchi,  oni,  probavlyayas' sluchajnoj dichinoj,  rannimi
gribami i nezrelymi yagodami, probiralis' na zapad po volch'im  tropam.  Oni
nabreli na chudinskuyu zaimku i ograbili ee, perebiv  vseh  zhivyh  chtoby  ne
ostavit' sleda.  No na vtoroj  zaimke  oseklis':  ih  vstretili  dub'em  i
oruzhiem.
     Odnako vestfol'dingi opyat' ubezhali.  |tih,  kak vidno, Votan ne zhdal,
eshche  ne  prigotovil im  mesta  v  perepolnennoj do  otkaza  Valgalle.  Oni
zabludilis'  v  mohovyh  bolotah  i  beskonechno  brodili,   kak  otoshchavshie
vygnannye so dvora psy,  sredi chahlyh berez i  elok.  Snachala oni dobili i
podelili odnogo tovarishcha, samogo slabogo, zatem i vtorogo.
     Pitayas'   syrym   chelovech'im  myasom,   pozdnej  osen'yu   yarl   Al'rik
sam-chetvertyj vypolz na bereg tumannogo Varyazhskogo morya. Glyadya na znakomye
serye volny,  vestfol'dingi lili slezy iz  gnojnyh glaz po opuhshim shchekam i
skulili, kak pobitye shchenyata.
     Im udalos' ukrast' lodku v chudinskom rybach'em pochinke. Otojdya v more,
chetvero  vestfol'dingov  opyat'  rassuzhdali,  kogo  budut  est',  kogda  ih
zametili so sluchajnogo drakkara...
     ...Sredi  tel  pleskovityan i  vestfol'dingov nashli  hrabrogo  boyarina
Dobrynyu.  On  eshche  dyshal  i  poshevelilsya,  kogda  s  tela  snyali  dospehi,
posechennye nurmannskimi mechami i toporami.
     Prostodushnyj, dobryj boyarin uhodil legko, ne zhaluyas', chto na ego dolyu
prishlos' rano lech', rano otkazat'sya ot radosti zhizni.
     ZHenskoe serdce -  veshchun: vse-to pomnilos' Dobryne, kak zhena zastavila
ego  proshchat'sya s  det'mi i  domochadcami budto  navsegda.  A  on,  privychno
ispolnyaya zhelan'ya umnoj lyubimoj zheny,  poshel v boj bez trevogi,  bez toski,
kak na vesennij prazdnik.
     Drugih zheny molili sebya poberech', emu zhe na proshchan'e Potvora govorila
lish' o  styde za  otca.  Dobryne ne podumalos' vozrazit',  chto sami oni ne
vinovny ni slovom, ni pomyshleniem, ni delom.
     Krov'yu smyvaetsya samoe chernoe...  Boyarin ochistil zhenu i detej, zasnul
svetlo, tiho toskuya o lyubimoj.
     A  ona,  vstrechaya vmeste  s  drugimi pleskovityankami tela  zashchitnikov
zemli,  plakala i o muzhe,  pavshem iskupitel'noj zhertvoj za chuzhuyu vinu, i o
greshnom neschastnom otce,  kotoryj nikogda ne nazovet ee skvorushkoj.  U nee
ne  bylo  bol'she temnogo uzhasa  za  detej pered besposhchadnym gnevom naroda.
Vnukov,  zaslonennyh  bezvremennoj  i  krovavoj  mogiloj  otca,  nikto  ne
popreknet dedom.
     Naveki nadev temnye vdov'i odezhdy,  chestnaya vdova, vernaya pamyati otca
svoih detej,  vela dom takoj zhe tverdoj rukoj,  kak pri muzhe. Bol'shen'kogo
iz troih syna gotovilas' sama uchit' gramote.
     Pominaya  lihoe  leto,   eshche   dolgo  ochevidcy  istrebleniya  nurmannov
rasskazyvali synam,  vnukam i  pravnukam,  kak  Volhovskij Vodyanoj serdito
pinal kostyanymi nogami popavshih na dno nurmannov:
     "Nadoeli vy mne! I chegoj-to stol'ko vas lezet, mesta drugogo net, chto
li?"
     Oni,  raskinuv bessil'nye ruki-kleshchi, pripodnimalis', budto by chto-to
hoteli ob®yasnit'.  No molchali.  I  volokli na sebe vpivshihsya v  beloe telo
rakov.
     Za Gorodom nurmanny sobiralis' v  polki,  tesnym stroem shli k Ladoge;
pod  nej,  zacepivshis'  za  donnuyu  gorod'bu,  vstrechali  svoih  i  hoteli
otdohnut'.
     No  ladogozhane,  otmykaya Volhov,  vytaskivali zatoplennye lesiny.  Ne
najdya  pokoya,  nurmanny  otpravlyalis'  dalee  i  vstupali  v  ozero  Nevo.
Neradostno  ih  vstrechal  Bol'shoj  Ozerskoj  Hozyain.  Skalyas'  s  nedobroj
uhmylkoj,  on,  sozyvaya  nesytuyu  rybu,  shlepal  pereponchatymi ladoshami  i
grozilsya na Volhovskogo:
     "YA tebya!.. Ne mog ty sam pribrat' nechist', dvornik babij!"
     Volhovskoj vysovyval iz ust'ya sivuyu golovu i rugalsya s Ozerskim:
     "A ty zachem moih rakov kradesh'? Svoih malo? Otdaj, vor bezdonnyj!"
     I  vceplyalis' vodyanye drug druzhke v  volosy.  Oba drevnie,  a v drake
uporny i zly pushche molodyh. To-to burlilo ozero Nevo...
     Mnogo,  mnogo popryatal k sebe na dno Ozerskoj Hozyain.  CHego tol'ko on
ne hranit ot lyudskogo glaza v puchinah,  mezhdu drevnejshih skal, v podvodnyh
peshcherah.  Zahoronil horosho,  zarastil peskom i myagkim ilom i do nashih dnej
berezhet  bescennye  klady,  zapryatannye ot  korotkoj  chelovecheskoj pamyati.
Kto-to ih otkroet?..





                                   Nuzhno postoyanno povtoryat'  istinu,  ibo
                              lozh'  vokrug    nas    tozhe    propoveduetsya
                              postoyanno, i  ne  tol'ko  odinochkami,  no  i
                              massoj.
                                                                      Gete







     V  dvuh dnyah puti ot  Nidarosa,  na  granice vod Gologalanda,  Ottara
vstretil novyj drakkar,  dvojnik "Akul".  Na nem,  s  toskoj ozhidaya svoego
yarla,  skitalsya staryj Gram,  domopravitel' Skiringssal'skogo gorda.  Gram
okazalsya durnym vestnikom:
     - Ty   pomnish'  nashih   vikingov,   kotorym  ty   prikazal  verbovat'
izgnannikov i  otverzhennyh tingom?  Slushaj,  s Tordom,  Reorom,  s Svearom
sluchilos' neschast'e.  Oni,  nabrav mnogo vikingov,  napali, - ya nikogda ne
pojmu zachem!  -  na poselenie bonderov za Kunghalloj...  YA uveren,  kto-to
hotel mstit'.  Bezumie,  bezumie!  Da...  Oni podozhgli doma i ubivali.  Ih
gnali,  kak zverej. I zagnali. Reor ne sumel umeret', bud' on proklyat! Ego
opoznali,  i on pod pytkoj vydal tebya. O, ya uznal, ya zaranee uznal o bede.
YA  ne  stal  dozhidat'sya.  YA  prodal  vse  ostatki tovarov i  tvoj  gord  v
Skiringssale.  Kakie ubytki, kakie ubytki! - Gram plakal. - YA edva ne umer
ot gorya.  Ne serdis'.  Inache my poteryali by vse darom.  I ya nashel vikingov
dlya tvoih novyh "Akul"...
     Ne upuskaya ni odnoj podrobnosti, staryj Gram povestvoval ob "Akulah",
spryatannyh im v rybach'em fiorde bliz Skiringssala,  o sebe, pritaivshemsya v
gorode pod  maskoj gotskogo kupca.  Ting  ob®yavil vne  zakona nidarosskogo
yarla i ego vikingov.  Otnyne kazhdyj mog napast' na Ottara, vzyat' ego zhizn'
i ego imushchestvo!..
     Zatem Gram prinyalsya rasskazyvat' o velikih sobytiyah etogo leta:
     - CHernyj  Gal'fdan reshil  unichtozhit' vseh  svobodnyh yarlov  odnogo za
drugim. Da, etot korol' bonderov vybral udobnyj chas!
     - Pochemu? - sprosil Ottar.
     - YA  zabyl,  ty eshche ne znaesh'.  No ty pomnish' o  dvadcati dvuh yarlah,
sobravshihsya na YUg s konungom Skatom iz Langezunda?
     - Da.
     - Razgovory o YUge velis' dlya otvoda glaz.  YArly tajno sobralis' pered
dlinnymi dnyami leta i napali na Hol'mgard.
     - YA znayu. Menya zvali. YA otkazalsya.
     - Ty postupil mudro,  kak vsegda. Iz nih vernulis' lish' molodye Rollo
i  Ingol'f na  chetyreh drakkarah.  Vse ostal'nye i  vse drakkary pogibli v
Hol'mgarde.  Kakoe porazhenie, kakoe neschast'e! Strana fiordov eshche ne znala
soyuza takoj sily i takogo razgroma. Fiordy opusteli...
     - I poetomu CHernyj osmelel?
     - Da,  da,  da, da! YArly obessileny. Govoryat, ting hochet ob®yavit' vne
zakona tozhe Rollo i Ingol'fa. Oni schastlivo vernulis', no chto ih zhdet! Kto
zhe   iz   svobodnyh  yarlov  ne   prinimal  izgnannikov?   Bessil'nyj  ting
udovletvoryalsya nashimi klyatvami po  obryadu.  Teper' ne to.  Oni hotyat nashej
smerti.
     Itak,  sud'ba byla za CHernogo,  Ragnaradi svobodnyh yarlov nachalos', a
Ottar eshche ne nashel sebe novogo gnezda...
     - Esli by yarly pobedili Hol'mgard,  -  vzdohnul Gram. - Ty, veroyatno,
poteryal by svoj gord v Skiringssale i ne mog poyavlyat'sya tam. No Nidaros!..
CHernyj ne posmel by napast' na tebya.  Odnako ty vernulsya.  Ty vernulsya,  i
teper' vse budet horosho.
     Severnyj veter  gnal  volny  protiv techeniya,  kotoroe vechno stremitsya
vdol' strany fiordov,  chtoby upast' v  Utgard.  Net,  eto skazka skal'dov.
Utgarda ne sushchestvuet.
     Ottar molcha gordilsya svoim postizheniem budushchego.  On ne oshibsya,  odin
iz vseh yarlov on ponyal priblizhenie novyh vremen, on ne zastignut vrasploh.
Ottar ne  sobiralsya zhalovat'sya na sud'bu i  bogov.  On sdelal vse i  ne po
svoej vine poterpel neudachu v ust'e Vin-o.  Vse ego stremleniya i namereniya
byli pravil'ny,  byli svoevremenny. Vot nagrada, kotoruyu nikomu ne otnyat'.
Ne v bogov i v sud'bu -  on veril v sebya.  |ta vera,  on znal, delala ego,
nevziraya  na  lyubye  neuspehi,   neuyazvimym,  kak  krov'  drakona  sdelala
nepronicaemoj dlya zheleza kozhu belokurogo vikinga Zigfrida, geroya sagi.
     YArl   nebrezhno  prislushivalsya  k   boltovne  Grama.   Staryj   viking
rasskazyval o sud'be yarla Pera, vladetelya Uggskogo fiorda.
     Ottar  propustil  opisanie  prichin  gneva  CHernogo  i  bonderov.   No
podrobnosti raspravy s uggskim yarlom privlekli ego vnimanie.
     - CHernyj,  -  rasskazyval Gram, - prikazal vynesti iz obshchej zaly doma
kreslo yarla  i  skam'i vikingov.  Kreslo vtashchili na  vershinu pogrebal'nogo
holma predkov Pera,  skam'i rasstavili po sklonu lestnicej.  Peru prishlos'
upast'  s  kresla,  skatit'sya  po  skam'yam  k  nogam  CHernogo  i  vyrazit'
pokornost' korolyu i  tingu.  Prodelyvaya eto,  Per razbilsya v krov'.  Kakoj
pozor!..  -  Golos Grama prervalsya.  I  on vzdumal nenuzhno uteshit' Ottara,
budto by yarl byl rebenkom: - No ved' nash Nidaros daleko...




     Konechno,  v  dalekom Nidarose,  na  krayu  zemli  fiordov,  v  dal'nem
severnom uglu Vestfol'da i  osen' i  zima proshli by spokojno.  No Ottar ne
hotel zhdat' vsyu dolguyu zimu.  Vynuzhdennoe bezdel'e zastavit rabotat' mysl'
vestfol'dingov, osuzhdennyh na izgnanie.  U  kogo-nibud'  prosnetsya  glupaya
detskaya  toska  vechnoj  razluki s kamenistymi beregami fiordov i morem,  s
rekoj v skalah,  s el'yu, chernoj ol'hoj, berezoj i mozhzhevel'nikom, s divnoj
vesnoj Vestfol'da.  Razmyshlenie pod voj zimnih v'yug,  vo mrake beskonechnoj
nochi v sugrobah razmyagchaet serdca slabyh.
     Podhodila pora ravnodenstviya s ego svirepymi shkvalami.
     Zatem,  do nachala noyabr'skih shtormov,  nastupaet vremya otnositel'nogo
pokoya - more, tyazheloe sozrevayushchimi v nem zimnimi buryami, otdyhaet.
     Gram nichego ne slyshal o sud'be drugih vikingov Nidarosa, kotorym, kak
Tordu,  Reoru i Svearu, vesnoj byla poruchena verbovka otverzhennyh zakonom.
Ne zhdut li oni v bezlyudnyh fiordah nad mysom Hilldur, kak bylo uslovleno?
     Nidarosskie yarly  ne  lyubili vydavat' svoih.  Ottar poslal |stol'da s
"Orlom" i "Zmeem" v nedal'nee no opasnoe plavanie.
     Nidaros gotovilsya k pereseleniyu, ne k begstvu. Speshno stroilis' barzhi
dlya imushchestva, ne pomeshchayushchegosya na drakkarah.
     Perebiralis' zapasy,  cennoe uvyazyvalos' v  tyuki zabivalos' v yashchiki i
zashivalos' v prosalennye kozhi dlya predohraneniya ot morskoj vody i syrosti.
Pod plet'yu i viselicej trallsy rabotali, kak nikogda. Oni ne znali, chto ih
zhdet, a chto oni dumali o svoej sud'be, ne interesovalo Ottara.
     Gil'dis obozhala malen'kogo Ragnval'da.  Mal'chiku shel pyatyj mesyac, i u
nego uzhe prorezyvalsya pervyj zub.  Nastoyashchij volchonok!  ZHenshchina s radost'yu
gotovilas' pokinut' Nidaros,  skuchnoe,  opostylevshee mesto,  gde  ona byla
vynuzhdena provodit' kazhdoe  leto  v  smrade  gniyushchego  kitovogo myasa.  Ona
zhazhdala peremeny.  Ottar  vse  mozhet,  on  najdet luchshuyu zemlyu dlya  novogo
gorda,  gde  ne  budet  beschislennyh roev  otravlyayushchih zhizn' muh,  mushek i
komarov.  K  Gil'dis vernulas' utrachennaya iz-za Ragnval'da krasota,  i ona
opyat' pol'zovalas' vnimaniem muzha.




     Uskol'znuv ot pervogo udara ravnodenstviya,  |stol'd vernulsya vovremya.
"Zmej"  i  "Orel"  privezli  okolo  trehsot  izgnannikov.  Nakip'  plemeni
fiordov,  ubijcy,  nasil'niki,  podzhigateli, grabiteli, oni byli schastlivy
idti s  Ottarom na  kraj sveta.  Tak  blagodarya dal'novidnosti Ottara byli
popolneny tyazhelye poteri, ponesennye v velikoj vojne s moguchimi biarmami.
     Da,  v  velikoj  vojne!  Vse  vikingi,  pobyvavshie v  Gandvike,  byli
neistoshchimy  na  rasskazy  o  svoih  podvigah,  o  srazheniyah  so  strashnymi
mnogogolovymi koldunami  v  ocharovannyh lesah,  kishashchih  yadovitymi zmeyami,
perepolnennyh nechelovecheskimi zapadnyami, o charodeyah, o velikanah, kotorye,
buduchi rassecheny na chasti, vnov' vozrozhdalis'.
     Vikingi rasskazyvali o "Drakone", kotoryj byl utashchen koldunami na dno
chudovishchnoj reki Vin-o,  i  ob yarle,  besstrashno borovshemsya s  koldunami na
predatel'ski zakoldovannoj palube  drakkara.  Ottar  vyrastal do  razmerov
Tora.
     Rasskazchiki gordilis'  sud'boj,  poslavshej  im  schast'e  srazhat'sya na
beregah Gandvika, i vozbuzhdali revnivuyu zavist' drugih.
     Sbory  zakanchivalis'.  Sredi  trallsov yarl  otobral luchshih masterov -
yadro   masterskih   budushchego   gorda.   Iznoshennye  cherpal'shchiki  drakkarov
zamenyalis' molodymi i bolee sil'nymi.  Nado skazat' - menee slabymi. Vybor
byl velik.
     Sud'ba ostal'nyh trallsov ne interesovala Ottara.  On brosal fiord na
volyu  pervogo  vstrechnogo,  a  trallsov otdaval golodnoj zime  bez  krova,
kotoraya, on znal, prikonchit ih vseh do odnogo.
     Nedostavalo Gallya  i  Svavil'da s  ih  nenasytnoj zhazhdoj chelovecheskih
stradanij i  krovi:  yarl  ne  stal  by  vozrazhat' protiv  obshchego  izbieniya
trallsov, v kotoryh on bolee ne nuzhdalsya...
     Tem  vremenem vikingi ubivali trallsov pohodya i  sluchajno,  v  minutu
razdrazheniya slabost'yu ili neponyatlivost'yu zhivoj veshchi.
     YArl prikazal perebit' stado svinej.  No,  kak vidno,  svinopasy-saksy
uspeli pronyuhat' chto-to.  Stado ischezlo,  i  ne ostavalos' vremeni idti po
ego sledam.
     Vse,  chto ne udalos' vzyat' s  soboj,  bylo sobrano v gorde i vmeste s
postrojkami sozhzheno v poslednij chas. YArl ohotno szheg by i laponov-gvennov,
chtoby  luchshaya cennost' Nidarosa nikomu ne  dostalas'.  Uvy,  lovlya laponov
potrebuet mesyacev.




     Flotiliya gotovilas' pokinut' fiord.  V  gorah  kitovyh i  kashalotovyh
kostyakov  pryatalos' neskol'ko trallsov.  A  kormchemu |stol'du,  vernejshemu
mechu pokidaemogo Nidarosa,  mnilos',  chto iz uzkih,  skrytyh ot lyudej nor,
kotorymi  podzemnye peshchery  soobshchayutsya s  poverhnost'yu zemli,  vyglyadyvali
hraniteli  tajnyh   kladov,   volshebnye  kuznecy-gnomy,   pervye  uchitelya,
soobshchivshie plemeni fiordov tajny  iskusstva kovki zheleza...  I  duhi  skal
lyutiny dolzhny byt' tozhe zdes'.  Vse  oni  yavilis' provodit' detej fiordov,
naveki pokidayushchih zemlyu Votana.
     I vot uzhe nich'ya noga ne stoyala na zemle...  Ostavalsya odin Ottar,  po
koleno v vode,  -  ne na zemle!  YArl podnyal obeimi rukami veslo drakkara s
loshadinym cherepom, privyazannym k lopasti, i zakrichal, obrashchayas' k zemle:
     - Zdes'  ya  podnimayu Stolb  Mesti!  YA  obrashchayu proklyat'e protiv  etih
beregov,  vody,  lesa,  polej,  gor i samoj Zemli,  i samogo Neba nad etoj
Zemlej! Proklyat'e im, proklyat'e!
     |ho skalistyh sten Nidarosa otvechalo: "...yat'e yat'e..."
     Ottar prodolzhal:
     - YA  podnimayu etot  Stolb Mesti protiv bogov,  sozdavshih etu  Zemlyu i
pokrovitel'stvuyushchih ej.  Pust' eti  bogi vsegda bluzhdayut,  pust' nikogda i
pust' nigde ne nahodyat sebe pokoya!
     Gnomy pochuvstvovali,  kak zemlya drognula.  V uzhase,  zatykaya ushi, oni
skatilis' v svoi peshchery.  Tam,  malen'kie,  kak lemmingi,  no sil'nye, kak
lyudi,  oni  pospeshili shvatit' svoi  moloty.  Gnomy  kovali novye zheleznye
svai, ukreplyaya potryasennye kosti zemli fiordov.
     Prozrachnye nissy-lyutiny podnyalis' nad skalami grustnym serym tumanom.
     Duhi fiordov uhodili proch' ot  Nidarosa,  proklyatogo rozhdennym v  nem
synom fiordov, otkazavshimsya ot rodnogo berega.
     Vnutri  pustogo  cherepa  gromadnogo kita  umiral  istoshchennyj rabstvom
tralls.  Slushaya  proklyat'ya,  on  smeyalsya  bezzvuchnym gor'kim smehom.  Pyat'
beskonechnyh  let  otdelyali  ego,   dryahlogo  starca,  ot  dnej  svobody  i
molodosti.  V  dalekom gallo-rimskom gorode  on  vdohnovlyalsya gekzametrami
Gomera,  naslazhdalsya Tacitom,  Plutarhom, Ovidiem... Nichto chelovecheskoe ne
bylo  chuzhdo emu,  cheloveku.  Ironiya zloj sud'by -  ego  zamuchil prezrennyj
dikar'-yarl,  bolee krovozhadnyj,  chem polulyudi,  o kotoryh rasskazyval otec
istorii grek Gerodot. Umeret' pod bessmyslennye proklyat'ya varvara!..
     Ot imeni svoego i vseh izgnannikov Ottar brosal vyzov otcu plemeni  i
razryval soyuz detej fiordov:
     - My proklinaem tebya,  Votan!  Pust' ty i vse bogi stradayut i chahnut,
poka  ne  vybrosyat s  etoj  proklyatoj zemli  CHernogo Gal'fdana,  ego  syna
Garal'da i  vseh  ih  blizkih,  i  vseh ih  dal'nih,  i  vseh ih  druzej i
posobnikov! Proklyat'e, proklyat'e!
     Vmeste s ehom yarlu otvetil zvuchnyj golos Gil'dis:
     - Proklyat'e!  - ZHenshchina podnimala krohotnuyu ruchku Ragnval'da, kotoryj
nikogda ne otstanet ot otca.
     Ottar votknul veslo v  rasshchelinu i povernul k zemle zheltye oskalennye
zuby  loshadinogo cherepa.  Plavniki akul rassekali tyazheluyu maslyanistuyu vodu
fiorda. More ne bylo vklyucheno v proklyat'e.
     Vernaya druzhina iz  otlichno obuchennyh voennomu delu vikingov,  kotorym
nekuda otstupat'.
     Luchshee oruzhie dlya napadeniya i luchshie dospehi dlya zashchity tela.
     Horoshij zapas strel,  yader dlya prashchej,  tetiv dlya lukov,  metatel'nyh
kopij.
     Instrumenty i  otbornye mastera-trallsy  dlya  pochinki  oruzhiya  i  dlya
izgotovleniya novogo.
     Voronki dlya pytki vodoj,  smoloj i goryachim maslom,  igly i kryuchki dlya
nogtej,   nabory  kleshchej  hitroumnoj  formy  dlya  vyryvaniya  kuskov  myasa,
vytyagivaniya zhil i loman'ya reber, pilki i dolota dlya kostej, kolesa i bloki
dlya rastyagivaniya,  reshetki dlya podzharivaniya,  tiski dlya ruk,  nog, golovy,
kruglye nozhi  i  derevyannye klin'ya-lopatochki dlya  sdiraniya kozhi...  -  yarl
Ottar ne  zabyl v  broshennom Nidarose nichego,  nuzhnogo emu  dlya zavoevaniya
zemel', dlya dobychi bogatstva i ukrepleniya vlasti.
     Pod  melkim  morosyashchim dozhdem  severnoj oseni  drakkary yarla  Ottara,
vestfol'dinga, othodili v seroe, mrachnoe, tumannoe i nespokojnoe more.
     Oni plyli na YUgo-Zapad,  tuda, gde, kak znal Ottar, i kop'ya koroche, i
mechi tupee, chem na Vostoke. I glavnoe - tam legche gnutsya spiny!
     Tam byvshij nidarosskij yarl budet pytat'sya osushchestvit' svoi namereniya,
kotorye on schital vysokimi.







     Pokonchiv s  nurmannskim lihovremen'em,  na obshchem veche zemel' i plemen
novgorodcy izbirali novyh  starshin vzamen teh,  kto  slavno otdal zhizn' za
gorod ili izmenil Pravde.
     Posadnikom, starshinoj nad starshinami, izbrali Gyuryatu.
     Narod i  starshiny klyalis' ne  zabyvat' chernoe delo Stavra i  vo  vsem
soblyudat' Pravdu.  Klyalis' sledit' za  boyarami i  bogatymi i  ni v  chem ne
davat' im  vlasti protiv men'shego lyudstva.  Bol'shie klyalis' pered men'shimi
chestno soblyudat' Gorod i Pravdu,  nikogda i ni v chem ne delat' urona,  vse
dela vershit' otkryto, ne imet' tajn.
     Veche naznachilo osobye podati na popravlenie Goroda, na vdov i sirot i
prinyalo raskladku podatej po dostatkam lyudej.
     Opozorennoe  kozhanoe  bilo  reshili  zamenit'  i  prikazali  gorodskim
masteram otlit' iz medi i serebra zvonkij vechevoj kolokol.
     Na tom zhe veche prinimali poslov,  prislannyh nurmannskim vechem-tingom
i korolem Gal'fdanom CHernym.  Posly ob®yasnili,  chto ni ih narod, ni korol'
ne  zhelali novgorodcam zla.  Govorili,  chto na Novgorod napali bezzakonnye
yarly-razbojniki, hudye nurmannskie knyaz'ya, kotoryh nyne gonit ot sebya sama
nurmannskaya zemlya.
     Posly s  nizkimi poklonami prosili novgorodcev ne imet' zla.  Molili,
bylo  by  vse  po-prezhnemu:  nurmannskie kupcy plavali by  v  Novgorod,  a
novgorodskie  -   k  nurmannam.   Prosili,  chtoby  novgorodcy  po-prezhnemu
propuskali mimo sebya inozemnyh kupcov,  a nurmanny ne budut meshat' plavat'
v Novgorod.
     Posly ubezhdali ne chinit' ushcherba torgovle:  ot zatrudnenij v  torgovle
budet ploho nurmannam,  ploho i novgorodcam.  Posly zaveryali:  nurmanny ne
budut voevat' s novgorodcami, a uznav chto durnoe - budut izveshchat'.
     Veche rassudilo i  poreshilo:  byt' po  semu,  zhit' s  nurmannami,  kak
ranee,  mirno.  Odnako zhe i Gorod,  i prigorody, i zemli nadobno krepit' i
krepit'.




     Do nurmannskogo razoreniya biarminy i  pomoryane smotreli na more,  kak
na  obshirnoe neischerpaemoe ugod'e,  gde  ryby,  tyulenej,  morzhej,  kitov i
prochego morskogo zverya  hvatit na  vseh  i  pro  vse  do  skonchaniya vekov.
Nurmanny nauchili dumat' inache.
     Pomoryane i biarminy obshchimi silami otstraivali Ust'-Dvinec, speshili do
zimy  postavit' teplye izby.  Odnako zhe  odnovremenno ryli  rvy,  gotovili
brevna dlya krepkogo tyna.
     Kto znal, ne vernutsya li nurmanny? Nurmanny ubili prezhnee spokojstvie
dushi, bol'she ono ne vernulos'. No lyudi upryamo stroilis' na prezhnem meste.
     Obshchaya beda, strashnye obshchie ispytaniya eshche tesnee splotili novgorodskih
vyhodcev  i  biarminov.   Im  nechego  bylo  delit',   ne  o  chem  sporit'.
Novgorodskoe Nebo-Svarog i  Zemlya-Bereginya horosho szhilis' s  biarminovskoj
Jomaloj-Vodoj.
     V  novom Ust'-Dvince osedali novye sem'i biarminov,  stavili dvory po
novgorodskomu  primeru,   perenimali  novgorodskie  obychai.   Pomoryane  zhe
vosprinimali biarminovskie navyki.  Sliyanie proishodilo nezametno, ne bylo
prepyatstvij v  vide zakosnelyh obychaev.  A  otnoshenie k  rodu,  k vzaimnoj
podderzhke rodovichej,  k  pol'ze poslushaniya starshemu v  rode  bylo  obshchee u
novgorodcev i biarminov.
     Vsem byli ponyatny osnovy dobroj Novgorodskoj Pravdy,  zaklyuchavshiesya v
ochevidno chelovechnom priznanii ravnogo prava vseh lyudej na  vol'nost' i  na
blaga zemli.




     Vo dvore starshiny Odinca zhil novyj, osobennyj chelovek. Ego nashli edva
zhivym ne  beregu Dviny nizhe  togo  mesta,  gde  zatonul naibol'shij drakkar
vestfol'dingov.
     CHelovek, kak zver' sherst'yu, zaros chernym volosom i, kak zver' zhe, byl
bez rechi.  Na  ego shee sidel mednyj obruch s  nurmannskoj bukvicej "  R  ".
Takaya zhe bukvica byla vyzhzhena na ego lbu,  a  na noge cep',  prikovannaya k
vyrezannoj iz  dnishcha drakkara prochnoj dubovoj doske.  Po doske-to pomoryane
ponyali luchshe Ottara istinnuyu prichinu potopleniya "Drakona".
     CHerpal'shchik do  samoj zimy  molcha i  diko,  ne  boyas' holoda i  dozhdya,
prosidel v uglu dvora. S nastupleniem morozov on zabilsya pod lavku v izbe.
     Rebyatishki boyalis' cheloveka-zverya,  potom privykli,  i on,  kak vidno,
privyk.  K seredine zimy cherpal'shchiku sdelalos' legche.  On,  kak malen'kij,
hodil za hozyajkoj Zarenkoj, taskal vodu, drova.
     I  gor'ko,  i  radostno bylo nablyudat',  chto v izuvechennoj nurmannami
dushe zateplilas' zhivaya iskorka. Divo, on pytalsya uchit'sya govorit'.
     S vesny cherpal'shchik mog osvoit' prostuyu rabotu. Na rabote okonchatel'no
osvoil chelovecheskuyu rech',  no  lish' cherez dva  leta on  sumel pripomnit' i
slozhit' slova rasskaza o svoej prezhnej strashnoj zhizni.
     Bezhavshij ot  nurmannov varyag iz pomerano-russkih slavyan Gorik ne osel
u  pomoryan,  vskore ushel v  Novgorod.  Gorik ne vernulsya na rodinu,  a dal
Gorodu klyatvu-rotu na vernuyu sluzhbu i sdelalsya gorodskim rotnikom-voinom.
     Vmeste s drugimi Gorik hodil na sluzhbu na okrainu, otlichilsya voinskoj
smetkoj  i  razumno-spokojnoj hrabrost'yu.  On  prishelsya  po  dushe  Gyuryate,
kotoryj poslal ego rotnym starshinoj v  Ladogu.  So vremenem Gorik,  vzyav v
zheny plemyannicu novgorodskogo posadnika, porodnilsya s Gyuryatoj.




     V  god  nurmannskogo razoreniya Odincu shlo tridcat' chetvertoe leto,  a
Zarenke dvadcat' vos'moe.  Oni chisto, ne rastrachivaya krovi i ne razmenivaya
serdca,  prozhili svoyu pervuyu zhizn'. I vtoruyu sumeli nachat' so zreloj siloj
poznaniya sebya i drugih.
     Ne  skoro  poyavilis' v  Odincovom dvore  prezhnie  dostatki.  A  zhizn'
sporilas'. Pomoshchniki Ivor i Gordik podrastali, za nimi podnimalis' drugie:
teper' Zarenka ne  skupilas' dlya  muzha  na  dobroe,  lyubovnoe slovo  i,  v
schastlivom brake, bol'she ne otkazyvala Odincu v synov'yah i docheryah. No eto
- ih delo.  Odinec zhil bez byloj toski,  so spokojnym, sytym serdcem. CHego
eshche nuzhno cheloveku!..
     I eshche po-inomu uvelichivalsya rod Odinca i Zarenki.  Posle nurmannskogo
razoreniya ostalos' mnogo vdov i sirot. Ne razbirayas' v plemeni, pomoryane i
biarminy   podbirali  bezotcovshchinu.   Zarenka   zhadno   tyanulas'  prigret'
neschastnyh.   V   sem'e  Odinca  vospityvalis'  shest'  rebyatishek  iz  roda
zamuchennogo vestfol'dingami Rastu i troe Oteninyh.
     Bol'shoj i krepkij, kak zemlya, rod, hotya bez titulov i rodoslovnyh. Ne
kazhdyj li, razglyadyvaya netlennuyu tkan' istorii rodiny, zahochet najti takih
predkov.




     Popravlyayas'  ot  nurmannskogo  razoreniya,  pomoryane,  pamyatuya  zavety
svoego pervogo starshiny Dobrogi, zaglyadyvalis' na more:
     - A dal'she tam chto zhe?
     Uchilis' stroit' i  stroili glubokodonnye,  ustojchivye pod  parusom na
morskoj volne shirokobokie lod'i, nachinali nadolgo uhodit' v more.
     Vskore v  ih  rechi  poyavilis' nazvaniya novyh mest  i  morskih mysov -
Maj-navolok,  Kripun, Zemlyanoj, Kokurskij, SHaronov, Kola, Kalguev, ZHogzhin,
Konchalovskij navolok,  Kara,  Terskij  bereg,   Vajgach,   Morzhovec-ostrov,
Grumant i drugie...







     Korol' Gal'fdan CHernyj nanosil svobodnym yarlam  sokrushitel'nye udary.
Syn CHernogo -  Garal'd,  prozvannyj Garfagerom Dlinnovolosym za  klyatvu ne
strich' golovy do polnogo izgnaniya i  istrebleniya svobodnyh yarlov,  izbival
korolej otkrytogo morya.
     Vnuk  Gal'fdana,  |rik,  po  prozvishchu Krovavyj Topor,  vybil s  zemli
fiordov poslednih penitelej morya.
     Ragnaradi svershilos'...  Kak?! Te, pered kem drozhala Zapadnaya Evropa,
ne  sumeli uderzhat'sya na  sobstvennoj rodine?  Kakoj rodine?  Ee ne bylo u
vikingov. Oni ne byli ni narodom, ni chast'yu naroda. Grabiteli-aristokraty,
oni byli parazitiruyushchim telom,  rakovoj opuhol'yu,  sposobnoj  zhit'  chuzhimi
sokami   vezde,   gde  gosudarstvennoe  neustrojstvo  i  slabost'  narodov
pozvolyali im prichalit' k beregu.
     Prichalit'  v  bukval'nom  smysle  slova...   Pobyvavshij  v  Novgorode
svobodnyj yarl Rollo,  on  zhe Rol'f le Marsher i  Rollon francuzskih hronik,
posle togo kak ting ob®yavil ego vne zakona,  v 876 godu na shesti drakkarah
vorvalsya  v   Senu.   Ispol'zovav  uroki  predydushchih  pohodov  i  osobenno
poluchennuyu na  Vostoke nauku,  umnyj  i  lovkij  Rollo  posle  dolgoj,  no
uspeshnoj vojny osnoval na severe nyneshnej Francii gercogstvo Normandskoe.
     V 912 godu Rollo vynudil Karla Prostogo,  korolya francuzov,  priznat'
sebya pobezhdennym. Karl utverdil pravo gercoga normandskogo na bol'shuyu dolyu
francuzskoj zemli i vydal za norvezhskogo pirata svoyu doch' ZHizel'.
     Neschastnyj  dogovor,   prinesshij  beskonechnye  bedstviya  francuzam  i
anglichanam v  techenie sleduyushchih semisot let  ih  istorii,  byl  podpisan v
gorodke Sen-Klersyur-|pte  (nyne  skromnoe mestechko departamenta Sen-e-Uaz,
okolo shestisot zhitelej).
     CHerez  poltora  stoletiya,   v  1066  godu,  potomki  pervogo  gercoga
Normandii Rollona udachno organizovali zavoevanie i  ograblenie Britanskogo
ostrova.  Moguchie, nominal'no zavisimye ot francuzskoj korony, normandskie
gercogi  sdelalis',  po  pravu  sily,  odnovremenno  nezavisimymi korolyami
Anglii. I na protyazhenii neskol'kih vekov Normandiya byla prokazoj v telah i
francuzskogo i anglijskogo narodov.
     Neischislimy bedstviya,  prichinennye vodvoreniem v Normandii svobodnogo
yarla  Rollo.   Istoriya  Francii  i   Anglii  s   H   po   XV  vek  kazhetsya
tomitel'no-beznadezhnym opisaniem etih bedstvij.
     A  glupcy  i  negodyai utverzhdali,  chto  blago  narodov vykovyvaetsya v
vojnah!
     Iz vseh svobodnyh yarlov lish' izgnannik Ingol'f v sodruzhestve s drugim
izgnannikom, Lejfom, ne poshel po puti grabezha i zahvatov chuzhih territorij.
V  874 godu Ingol'f i  Lejf nachali kolonizaciyu pustynnoj surovoj Islandii.
Potomki Ingol'fa,  Lejfa i ih sputnikov polozhili nachalo malomu chislom,  no
sil'nomu volej trudovomu islandskomu plemeni.
     Vse  drugie nosilis' chernymi voron'imi stayami vdol'  beregov Zapadnoj
Evropy,  pronikali v Sredizemnoe more,  grabili Ispaniyu,  Italiyu, Siciliyu,
Sardiniyu,  Severnuyu Afriku, Siriyu... No nikto ne posmel sunut'sya na Vostok
v  poiskah pozhivy  i  teplyh  mestechek.  Praktichnye yarly  horosho zapomnili
zhestokie uroki!..




     Byvshij  nidarosskij yarl  ne  otstaval ot  drugih  i  operezhal mnogih.
Blagopoluchno  rasstavshis'  s  zemlej  fiordov,  vestfol'ding Ottar  odolel
opasnoe tumanami i melyami Severnoe more,  proshel predatel'skim La-Manshem i
vybralsya na prostor Atlanticheskogo okeana.
     Togda ego eshche manili ust'ya bol'shih rek,  on osel v  del'te Luary.  Iz
mnogih namytyh rechnymi otlozheniyami nizkih ostrovov on izbral Nuarmut'e dlya
postrojki gyameta,  vorda ili varindry, kak nazyvalis' ukrepleniya iz breven
i  zemli na staroskandinavskom narechii.  Vestfol'dingi ne umeli stroit' iz
kamnya.
     Francuzskie   hroniki   togo    vremeni   nazyvali   Ottara    prosto
Vestfol'dingom po mestu ego rozhdeniya,  a takzhe |udom,  Edom ili Oddom.  On
sdelalsya grozoj atlanticheskogo poberezh'ya i rek,  vpadayushchih v okean. Pervoj
zametnoj  zhertvoj  Ottara  stal  starinnyj kamennyj gorod  Nant.  Ne  znaya
neudach,  Vestfol'ding osmelivalsya - i beznakazanno! - podnimat'sya vverh po
Luare na dvesti, na trista kilometrov v glub' strany.
     Ottar vzyal shturmom i ograbil -  togda uzhe nachali govorit': "polozhil v
meshok" - bol'shie, ukreplennye eshche pri rimlyanah goroda Tur, Fleri-syur-Luar,
Orlean.  Zdes'  nazvany lish'  bol'shie goroda,  bogatye,  s  mnogochislennym
naseleniem, uzly kul'tury, imevshie mnogovekovuyu istoriyu.
     Odnako voinstvennyj delec, kupec, bankir i opytnyj spekulyant ne shchadil
ni odnoj lachugi, umeya skolachivat' zolotye monety iz mednyh.
     Vse  ego  dejstviya  otlichala  raschetlivaya i  besposhchadno hladnokrovnaya
zhestokost'.  On obyazatel'no istreblyal i  obyazatel'no szhigal.  On stremilsya
ustrashat' i ustrashal. On skopil kolossal'nye bogatstva.
     No Ottar ne stremilsya k  bogatstvu,  kak k  celi,  i shchedro delilsya so
svoimi vikingami.  CHerez pyat' ili  shest' let Ottar ischez tak zhe  vnezapno,
kak poyavilsya.  Ego,  budto unesennogo vetrom,  ne  stalo na  atlanticheskom
poberezh'e Francii.  Strashnyj gyamet na  Nuarmut'e opustel.  Dozhdi razmyvali
gory nechistot, obnazhali kostyaki zamuchennyh plennikov i trallsov...
     Itak,  Ottaru nadoelo ostrovnoe razbojnich'e gnezdo.  On  eshche ne nashel
mesta dlya osnovaniya sobstvennogo korolevstva.
     On otsutstvoval mnogo let - sem' ili vosem'. Gde on byl?
     Vse   hroniki  molchat.   Byt'  mozhet,   eto   on   risknul  pereplyt'
Atlanticheskij okean i zanimalsya razvedkoj u pustynnyh beregov Labradora?..
I on, i ego sputniki umeli molchat'.
     Navernyaka izvestno  lish'  odno  -  Ottar  nikogda  ne  naveshchal  zemlyu
fiordov.




     I  vdrug Ottar so svoimi vikingami i  drakkarami okazalsya na sluzhbe u
korolya saksov Al'freda Velikogo.  CHego  iskal  pytlivyj um  i  chego  zhdala
neukrotimaya  zhazhda  samovlast'ya dikogo  i  odinokogo  Vestfol'dinga vblizi
blagorodnogo i  prosveshchennogo korolya?  Ottar presledoval svoi celi i molcha
shchupal pochvu Britanskogo ostrova. Odnako zhe korol' i pirat byli blizki.
     Odnazhdy,   v  minuty  otkrovennosti,  Ottar  rasskazyval  Al'fredu  o
Gologalande,  Nidarose,  o  svoem smelom puteshestvii v  stranu biarmov,  v
ust'e bol'shoj severnoj reki Vin-o.  S  teh por proshlo mnogo let.  V  svoem
zaklyuchenii Ottar byl kratok:
     - Dlya menya biarmy okazalis' slishkom sil'nymi...
     CHestnoe i mnogoznachitel'noe priznanie v ustah togo, kto godami grabil
i terzal Zapadnuyu Evropu, kak hotel. On ne zabyl...
     ...On hotel raspolozhit' k  sebe Al'freda i  prinyal hristianstvo.  CHto
byli  Ottaru i  Votan,  i  Hristos,  i  bogi  kel'tov!  Igrushki diplomata,
hitrospleteniya slov.
     On  ne  sumel  obmanut'  Al'freda,  prebyvanie na  Britanskom ostrove
nichego ne sulilo Ottaru.
     On stryahnul s sebya i vernost' korolyu saksov i "svyatoe kreshchenie".
     On vnov' ischez iz hronik i letopisej.
     Gde  on  opyat' skitalsya,  kakie goroda grabil i  zheg,  kto  proklinal
Vestfol'dinga?  Tak mnogo bylo dyma, krovi i stonov v Zapadnoj Evrope, chto
sledy Ottara poteryalis'.
     V  konce IX  veka Ottar vnov' vorvalsya vo  Franciyu.  Na  etot raz  so
storony La-Mansha.  On po-svoemu otozvalsya na prizyvy Rollo-Rol'fa, kotoryj
ustraivalsya v Normandii.
     Po  schetu lyudej,  provodyashchih svoi dni  pod kryshej i  na  suhoj zemle,
Ottar byl uzhe starikom.  Lish' odnu Zapadnuyu Evropu on grabil bol'she soroka
let.  Kakoj  opyt,  kakoe  znanie  vojny,  kakoe  postizhenie  chelovecheskih
slabostej!
     Uzhe davno,  kak istoptannye sapogi,  snosilis' i  "Orel",  i "Zmej" i
"Volk",  i  vse chetyre "Akuly".  I  mnogo raz na  rumah smenyalis' vikingi.
Ottar  imel  novye,   luchshie  drakkary  s  bortami,  snabzhennymi  dlinnymi
zheleznymi shipami dlya predohraneniya ot abordazha.
     Ottar  podnyalsya po  Sene,  voshel  v  ee  pritok  Andell'  i  zahvatil
Pon-del'-Arsh. K doline Andelli vskore on prisoedinil i dolinu reki |pte.
     Zemlya Brej. Tak nazyvalis' vladeniya Ottara na sushe, vdali ot otkrytyh
morej. On ne poboyalsya osest' v glubine chuzhoj zemli.
     Zemlya Brej i segodnya znachitsya na karte Francii.  Ee rassekala drevnyaya
Rimskaya doroga  iz  Bove  v  Ruan.  Ottaru dostalis' lesa,  tuchnye zelenye
pastbishcha,  oroshayushchie  ih  reki  i  rechki,  mnogo  dereven'  i  derevushek s
neschastnym zapugannym naseleniem,  gorodki Gurne,  na reke |pte,  Laferte,
Gell'fonten i drugie.
     Brodyachij   pirat   i   kupec   sdelalsya  sen'orom,   samostoyatel'nym,
samovlastnym,  ni ot kogo ne zavisyashchim gosudarem.  Otnyne na "sobstvennoj"
zemle,  v  svoem domene,  on  dolzhen byl ne  pospeshno potroshit' zhertvu,  a
kazhdodnevno davit' sok iz poddannyh.  On spravilsya i s etim. On imel opyt,
nakoplennyj v  Gologalande na laponah-gvennah,  i  mnogo nablyudenij v inyh
mestah.
     Sen'or de  Brej postroil svoyu pervuyu krepost' -  vord.  Nyne na meste
etoj  kreposti  Ottara  nahoditsya  mestechko  Vard  s   ostatkami  zemlyanyh
ukreplenij.
     Vikingi-piraty prevratilis' v osedlyh vassalov sen'ora de Brej.
     Kormchie   drakkarov  i   bolee   znachitel'nye  vikingi,   oficery  na
sovremennom yazyke,  poluchili ot  sen'ora  nadely  pervogo  klassa,  gordy,
korty, ili kurty, iz kakih slov francuzskij yazyk sdelal "kur".
     Vtorostepennye po  svoemu  znacheniyu druzhinniki poluchili mesnili,  ili
menili,  prevrashchennye v "vill'".  I vassaly tret'ego klassa, soldaty, byli
nadeleny "bo", ili "byu".
     Vestfol'dingi dali poluchennym lenam svoi imena.  Tak v  kartu Francii
naveki  vrezalas'  pechat'  normannskogo  zavoevaniya:   Lodinkur,  Renikur,
Gall'kur,   Bezankur,   Frikur,   Brandianskur,   Biervill',   |stutvill',
Mezangvill',   Matonvill',  Parduvill',  Sontvill',  Grumenil',  Byu,  Obyu,
Klerambo,  |ll'byu (nyneshnij |ll'bef), Byukajl' i drugie, nazvaniyami kotoryh
mozhno napolnit' mnogo stranic.




     Rod  Ottara byl ustroen.  Syn Vestfol'dinga Ragnval'd,  po-francuzski
Reno,  imel ot zheny, "blagorodnoj" Gal'frid, dvuh synovej: Gauka i Gajtera
- Gyuga i Got'e. Domen ne ostanetsya bez sen'ora.
     Nakopiv  opyt,   oceniv  sebya  i  zhizn'  ili  prosto  ustav,  stariki
otkazyvayutsya ot mechtanij molodosti. Otkazalsya li Ottar ot svoej mechty?
     Ah, esli by biarmy okazalis' ne takimi sil'nymi!.. Kakie zemli, kakie
lesa,  kakie bogatstva sushi i  morya lezhat bliz reki Vin-o!  Staromu korolyu
otkrytyh morej domen Brej kazalsya zhalkim. I ne tak uzh horosho on ustroilsya,
samovlastnyj gosudar'-sen'or.
     Ottar prozorlivo nablyudal,  kak s odnogo kraya usilivalsya opasnyj drug
- normandskij  gercog  Rollo,  s  drugogo  -  oskalivalis' zhelezom  koroli
francuzov.
     A  tam,  na  beregah pustynnogo Gandvika,  ne  bylo by sosedej.  Byt'
mozhet,  so vsej mudrost'yu zrelogo voina,  poprobovat' eshche raz?  Net, Ottar
videl zheleznoe uporstvo zashchitnikov i slyshal svist strel v zelenoj kreposti
Vin-o.
     No  pokoya ne bylo,  ne bylo,  ne prihodilo zhelanie otdohnut'.  Korol'
saksov Al'fred umer.  Ne  ispytat' li  eshche raz blizkuyu i  znakomuyu Angliyu?
Odnazhdy Ottar i  Ragnval'd vyshli iz  Seny i  napali na  Britanskij ostrov.
Neudachno. Nepobedimye vestfol'dingi edva vyrvalis' k moryu.
     Byt' mozhet Ottar ne  byl  prav,  vsegda otkazyvayas' ot  sodruzhestva s
drugimi konungami i polagayas' lish' na svoi sily?.. Rollo-Rol'f byl udachliv
v svoih soyuzah.
     Ottar sobral neskol'ko korolej otkrytyh morej. Novyj desant v Anglii.
Vblizi reki Severn, pri Vodansfiel'de, razygralas' bitva.
     Saksy mnogomu nauchilis': bol'shaya chast' normannov pala, v chisle ubityh
okazalsya i Ottar Vestfol'ding, sen'or de Brej.
     V  etoj  smerti  yavstvenno  chuvstvuetsya svoeobraznaya ironiya  istorii.
Poslednij pohod  Ottara byl  krupnoj razvedkoj,  avangardnym boem.  Staryj
Vestfol'ding, vopreki svoemu zhelaniyu, slozhil golovu za drugih. V 1066 godu
Vil'gel'm Zavoevatel' zahvatil Angliyu s pomoshch'yu potomkov normannov, pavshih
pri Vodansfiel'de.
     A  kakoe do  etogo delo Ottaru,  ubitomu v  911  godu!  V  god smerti
byvshemu nidarosskomu yarlu,  sen'oru de Brej ispolnilos' ne menee devyanosta
let.  Itak,  v  zavershenie kar'ery voina  sud'ba  darovala Ottaru slavnuyu,
dostojnuyu syna  Votana  smert'  ot  mecha,  topora ili  strely.  Ego  zhdala
Valgalla.
     Vzdor!  CHto byli dlya Ottara i Votan,  i Tor,  i Bal'dur, i val'kirii!
Pobryakushki skal'dov,  prigodnye dlya  tolstyh  cherepov  vikingov,  podobnye
slovesnym  vyvertam  novejshih  sochinitelej  teorij   vozhdeniya  odurachennyh
narodov.
     Kul't Votana - eto kul't klassa ekspluatatorov, kak pravil'no ponimal
ego  praktichnyj Ottar.  |tot  kul't  dozhil do  nashego dnya.  Votan smenilsya
Siloj.   Vmesto   Ragnaradi  vestfol'dingov  -   nyne   lyudyam   navyazyvayut
"dokazatel'stva" perenaseleniya zemnogo shara, vyrozhdeniya chelovecheskogo roda
i neobhodimosti lekarstva v vide nauchno-ubijstvennyh vojn...




     A v to vremya, na grani pervogo tysyacheletiya, dlya bezrodnyh nasil'nikov
i grabitelej vestfol'dingov smradnyj rimskij bog,  kotorogo im terpelivo i
hitro navyazyvali papy, okazalsya eshche bolee udobnym, chem Votan.
     V  rezul'tate upornogo i  uspeshnogo torga vnuk Ottara Gauk-Gyug Pervyj
krestilsya na  vygodnejshih dlya  nego  usloviyah.  Vnuk  Vestfol'dinga vruchil
Rimskoj cerkvi svoyu dushu,  a papa, v obmen na dragocennyj dar, special'noj
bulloj  otkazalsya ot  svoego  prava  byt'  hozyainom  vseh  prochih  dush  vo
vladeniyah roda Ottara.  Redkij sluchaj udivitel'noj shchedrosti i ustupchivosti
pap. Nesomnenno, dusha Gyuga imela chrezvychajnejshuyu cennost'.
     Itak,  papa soglasilsya,  chtoby vsemi ves'ma dohodnymi delami cerkvi v
domene  Brej,  a  imenno  naznacheniem  kapitulov,  upravleniem  cerkovnymi
imushchestvami i prochim,  samovlastno rasporyazhalis' sami sen'ory.  Sdelavshis'
takim  obrazom  blyustitelyami  religii,  oni,  arhidiakony  plahi,  dyby  i
viselicy,  poluchili  pravo  otpravlyat' svoih  vernopoddannyh ne  tol'ko  v
mogilu, no i v ad.
     Razve  eto  ne  progress?   Ottar  nikogda  ne  interesovalsya  dushami
laponov-gvennov i svoih raznoplemennyh trallsov.
     Gyug   Pervyj   praktichno  zavel   sobstvennuyu  svyatynyu,   "moshchi   sv.
Hil'deberta", s otlichno-pouchitel'noj legendoj i poleznymi "chudesami". A za
neverie on veshal "vysoko i korotko". Do konca XVIII veka, to est' do samoj
Francuzskoj  burzhuaznoj  revolyucii,  v  gorode  Gurne,  byvshej  rezidencii
sen'orov  de  Brej,  kazhdaya  subbota  znamenovalas' cerkovnoj processiej v
chest' sv.  Hil'deberta. Sem'sot let podryad. Tridcat' vosem' tysyach raz. Gyug
Pervyj umel utverdit' delo istinnoj very!
     Mladshemu  bratu  Gyuga  Pervogo,  Gajteru-Got'e,  osevshemu v  Laferte,
ponadobilis' svoi  svyatyni.  Got'e  napal  na  gorod Lens  i  zahvatil tam
podhodyashchie "moshchi sv. Vul'gena".
     Sen'ory de  Brej ne dovol'stvovalis' poluchennym ot otcov nasledstvom.
K  koncu XII stoletiya Gyug Tretij vladel nesravnenno bol'shimi territoriyami,
chem zahvachennye Ottarom.
     Ottarom?  Kto zhe pomnil ob Ottare!  Arhivy s  predannoj molchalivost'yu
hranili istoriyu roda,  no poety ne lyubyat ryt'sya v staryh pergamentah.  Dlya
truverov, tvorcov rycarskogo eposa, Gyug Tretij, sen'or de Gurne, vladetel'
zemli Brej,  rodstvennik mogushchestvennyh familij de  Kusi,  de  Vermandua i
drugih,  byl krovi ne  bezrodnogo yarla iz zabytogo norvezhskogo fiorda,  no
besspornym potomkom legendarnogo Farmonda-fromona i  Gardre,  byl plot' ot
ploti  i  krov'  ot  krovi  prodolzhatelem rodov  merovingskih pravitelej i
paladinov SHarlemanya, Karla Velikogo.
     |to nazyvaetsya pustit' korni. Udachnaya sdelka s istoriej.




     Vzglyanite na zhizn' Zapadnoj Evropy v X, XI, XII, XIII, XIV, XV vekah,
no ne glazami naemnyh hronikerov,  opisatelej dejstvij korolej i gercogov.
Posmotrite vmeste s temi,  kto vozdelyval zemlyu,  kormil,  obuval i odeval
sen'orov,  a  sam  udovletvoryal potrebnosti svoego  duha  i  tela  vopreki
gospodinu.
     Vot Britaniya,  Franciya,  Ispaniya,  Germaniya,  Italiya -  zaputannejshij
klubok dinasticheski-rodovyh mezhdousobic,  peredelov,  razdelov,  bol'shih i
malyh zahvatnicheskih vojn,  chumy i  prokazy,  grabezha,  intrig,  roskoshi i
nishchety, gordosti vladetelej i bezyshodnogo bespraviya, v sushchnosti, vseh.
     Poroj iz vonyuchih,  kak prezhnie drakkary, zamkov vysovyvalas' zheleznaya
zmeya  voinov.  Goroda  Levanta sokrushalis' i  grabilis' do  dna;  muzhchiny,
zhenshchiny  i  deti,  vinovnye v  tom,  chto  oni  zhili  v  opasnoj blizosti k
Ierusalimu, obrashchalis' v rabstvo.
     Na  obratnom puti  posle  odnogo iz  krestovyh pohodov Gyug  CHetvertyj
navestil v Rime papu. Sen'or de Gurne tak ponravilsya namestniku sv. Petra,
chto poluchil v podarok kusochek svyatogo kresta. V Gurne povalili palomniki.
     No  nel'zya  zhe  bespreryvno molit'sya,  i  v  Gurne  rascveli yarmarki,
kabaki,  veselye doma i vse prochie dohodnye dlya sen'ora mesta i professii.
Vremena  menyalis',  i  potomki Votana,  vladyki Asgarda,  bojko  torgovali
Hristom.
     Da, vremena menyalis'.
     Usilivayas', koroli ohotno lomali mechi opasnyh feodalov. V nachale XIII
veka korol' francuzov Filipp-Avgust napal na zemlyu Brej,  zahvatil Till'e,
Longshan, Mortimer, Laferte, SHato-de-Lion (Zamok L'vov) i osadil Gurne.
     Nelegko bylo slomit' doblestnuyu zashchitu potomkov vikingov. Postroennaya
po  prikazu  izobretatel'nogo Filippa-Avgusta  plotina perehvatila techenie
rek |pte i Moretti. Navodnenie razmylo krepostnye steny.
     Padeniem Gurne zakonchilsya period tak  nazyvaemogo velichiya roda Ottara
Vestfol'dinga (on zhe  |ud,  Ed  i  Odd) -  syna Votana iz  doma YUnglingov,
kotoryj  nasiliem,  ognem  i  zhelezom  zamyslil sdelat'sya snachala  korolem
vikingov,  potom  povelitelem mira.  Otnyne  potomki  byvshego nidarosskogo
svobodnogo yarla plodilis' s men'shej stepen'yu velichiya.
     Povestvovanie ob  ih  dejstviyah kak  budto  by  interesno:  srazheniya,
stychki,  pohishcheniya,  zubchatye steny,  vysokie bashni  i  tajnye podzemel'ya,
poedinki,  turniry, bogatye nevesty, vernost' i nevernost' korolyam, bogu i
zhenam, cepkoe muzhestvo pri zashchite svoego imushchestva, zlobno-veselyj geroizm
pri grabezhe chuzhogo...
     I vmeste s tem takoe povestvovanie skuchno.  Iz pokoleniya v pokolenie,
ot imeni k imeni,  na fone vneshne menyayushchihsya dekoracij, povtoryalos' odno i
to zhe.  Nedarom v rycarskih romanah, nalozhivshih svoyu pechat' na trudy ochen'
mnogih istorikov,  i  v  pervozdannyh hronikah o  korole Arture i  rycaryah
Kruglogo stola,  posluzhivshih istokom dlya rycarskih romanov,  na protyazhenii
mnogih stranic,  glav  i  biografij odnoobrazno rasskazyvaetsya,  kak  odin
rycar' sel na konya, poskakal na drugogo i oni slomali kop'ya i upali ili ne
upali s  konej,  i seli na konej,  i vzyali kop'ya,  i poskakali,  i slomali
kop'ya i upali ili ne upali s konej...
     A potom mnogie rycari poskakali na mnogih rycarej i slomali kop'ya,  i
odni upali, a drugie ne upali s konej i potom vzyali novye kop'ya...
     |to  otnyud' ne  skazka pro  belogo bychka,  pro  popovu sobaku ili pro
mochalo na stolbe. I otnyud' ne pokushenie avtora na zluyu ironiyu. |to istoriya
potomkov Ottara  Vestfol'dinga i  drugih "potomkov".  Mozhet  li  ona  byt'
drugoj,  kogda vse ee geroi imeli tol'ko odnu ogranichennuyu i poshluyu cel' -
vozvelichenie i blago svoej lichnosti!
     Mutnye   snovideniya  hishchnoj   ryby,   zastyvshej  v   mertvennoj  vode
zimoval'noj yamy...
     I k tomu zhe,  esli ne schitat' snabzhennyh vneshnej ekzotikoj Levanta (a
geroi -  vse  te  zhe)  vylazok v  Palestinu za  dobychej,  vsya odnoobraznaya
deyatel'nost' potomkov Ottara stoletiyami osushchestvlyalas' na  odnoj i  toj zhe
zatoptannoj kopytami  rycarskih  konej  i  sapogami  naemnikov  territorii
razmerom shest'sot na vosem'sot kilometrov,  v  severo-zapadnom uglu byvshej
imperii Drevnego Rima...
     Tem  vremenem potomki  Odinca,  Tsarga,  Izyaslava,  Dobrogi,  Gyuryaty,
Karislava, Oteni, Rastu, Tshudda i drugih ih brat'ev iz kievskih, severskih
i prochih yuzhnyh, zapadnyh i vostochnyh slavyanskih zemel', takih zhe, kak oni,
po duhu, chesti i sovesti, bez titulov i gerbov, bez turnirov, bez zamkov i
bogatyh nevest,  bezzvuchno gnuli  spiny v  rabote,  stradali,  terpeli vse
muki,  no  s  neotvratimoj siloj  stihii  osvaivali  neprohodimye i  pochti
bezlyudnye  territorii severo-vostoka  i  vostoka,  shli  v  yuzhnye  stepi  i
vyplavlyali  ne  poraboshcheniem,   a  trudom  i  druzhboj  lyudej  vseh  plemen
gosudarstvo-monolit na odnoj shestoj chasti vsego zemnogo shara.  No eto -  v
skobkah, kak obshcheizvestnoe...


__________________________________________________________________________
     Tekst podgotovil Ershov V.G. Data poslednej redakcii: 23/03/99

Last-modified: Thu, 22 Apr 1999 16:39:15 GMT
Ocenite etot tekst: