Ocenite etot tekst:



--------------------
Avtor(y) proizvedeniya:       Valentin Dmitrievich Ivanov
Perevodchik proizvedeniya:
Nazvanie proizvedeniya:       Rus' Iznachal'naya.
ZHanr proizvedeniya:           Istoricheskij roman-hronika.
Cikl (seriya); nomer v cikle: Trilogiya o nachale Rusi; No1.
Ist. polucheniya proizvedeniya:
Avtor(y) fajla:              Ershov V.G.
Redaktor(y) fajla:           Ershov V.G.
Nazvanie fajla:              rus_vel.txt
Tip (kodirovka) fajla:       txt (CP-866)
Data (nomer) redakcii fajla: 19/05/99
Istochnik polucheniya fajla:    http://lib.ru/~vgershov/
__________________________________________________________________________
Iz kollekcii Vadima Ershova: http://lib.ru/~vgershov/
--------------------

                                  Roman

                                Tom pervyj





                                               Blazhen, kto posetil sej mir
                                               V ego minuty rokovye -
                                               Ego prizvali vseblagie,
                                               Kak sobesednika na pir.

                                                                    Tyutchev


     Vostochnyj bereg poluostrova,  zanyatogo Vizantiej, izbran dlya sobraniya
dvorcov,  hramov, sluzhb, sadov. |to Svyashchennyj Palatij, altar' Edinolichnogo
Vladyki imperii. Segodnya, v prohladnom dyhanii blizkogo Evksinskogo Ponta,
Palatij kazalsya zemnym raem.
     V  odnoj  iz  komnatok odnoj  iz  palatijskih kancelyarij trudilsya nad
rukopis'yu  muzhchina  let  tridcati  pyati  -   soroka.  Postoyannyj  sovetnik
polkovodca  Velizariya  i   neizmennyj  ego   sputnik   Prokopij,   chelovek
obrazovannyj i umnyj, chto vazhno, i hitryj, chto eshche vazhnee dlya sushchestvuyushchih
v teni Vlasti,  byl suh i krepok telom. Ugly ego rta podcherkivala skladka,
svojstvennaya tem, kto godami umel vezhlivo ili, luchshe, iskatel'no ulybat'sya
recham  vyshestoyashchih.  On  byl  slegka sutulovat,  ne  pomogali gimnastika i
usiliya massazhistov.  Prokopij slishkom mnogo  vremeni provodil za  rabotoj.
ZHenat on ne byl i ne znal zabot o sem'e.
     Glavnejshej iz  vseh nauk emu kazalas' istoriya lyudej.  On schital,  chto
cheloveku,  ne vedayushchemu proshlogo,  neponyatno i nastoyashchee:  zrimoe nevezhdoj
lisheno  glubiny,  podobno  ploskim risunkam na  stenah  drevnih egipetskih
hramov.
     Daby prodolzhit' trud proshlyh pisatelej,  Prokopij rasskazyval o svoem
vremeni.  On  hotel  pravdivo izlozhit' to,  chto  videl sam,  i  soobshchennoe
drugimi.  Dlya etogo nuzhno umet' sprashivat' i  postigat' smysl prochtennogo.
Obdumyvaya uznannoe,  sleduet otdelit' zerno  ot  polovy.  Nuzhno ne  tol'ko
sobrat', no, ustanoviv svyazi, pridat' rasskazu strojnost'. Dozhdevoj cherv',
chtoby  dvigat'sya,  propuskaet zemlyu  cherez  svoe  telo.  Takovy pisatel' i
zhizn', tekushchaya cherez ego razum.
     Znat', ponyat' proishodyashchee vnutri imperii i za ee granicami... Proshlo
vremya,  kogda imperiya cepko razrastalas', zhadno pogloshchaya zahvachennoe. Nyne
imperiya tol'ko zashchishchaetsya na territorii vdvoe men'shej, chem nekogda. Otkuda
nazrevayut  ugrozy?  Ne  s  Zapada,  gde  varvarskie gosudarstva istoshchayutsya
svaroj na staryh imperskih zemlyah v Ispanii,  Galii,  Britanii,  po Rejnu.
Goty,   zahvativshie  Italiyu,   vydohlis'.   Na  Vostoke  imperiya  privychno
sderzhivaet persov  malymi  vojnami,  peregovorami,  zolotom.  Tol'ko Sever
kopit neizvestnye sily. Dunajskaya granica postoyanno popiraetsya nashestviyami
plemen,  kotorye,  po  vsem  soobshcheniyam,  prochno vladeyut prostranstvami za
Dunaem i Evksinskim Pontom.
     Vse   prezhnie   pisateli   nazyvali   po-raznomu   severnye   narody.
Preemstvennosti sredi etih narodov,  kazalos',  ne bylo.  No,  v sushchnosti,
nikto ne  obladal vernymi svedeniyami.  Odnako zhe  vpolne vozmozhno,  chto so
vremen Gomera,  Gekateya,  Gerodota na Severe ne bylo chrezvychajnyh peremen.
Lyudi  odnogo  plemeni  mogli  nazyvat'  sebya  po-raznomu  dlya  otlichiya  ot
soplemennikov,   vladel'cev  smezhnyh  ugodij.   Nesomnenno,  chto  izustnaya
peredacha chuzhih,  neprivychnyh sluhu ellina i  rimlyanina imen iskazhala ih do
neuznavaemosti.
     Prokopij,  ne  zhelaya  povtoryat'  nedostovernye  dlya  nego  soobshcheniya,
staralsya  ogranichivat'sya  nastoyashchim  vremenem.  No  neobhodimo  rasskazat'
sushchestvennoe o proshlom i o byte severnyh plemen,  ibo do sih por napadeniya
na  imperiyu  kazhutsya  lyudyam  besprichinnymi navodneniyami s  nevidimyh  gor.
Takovy  rezul'taty  nevezhestva,   ibo  vse  imeet  prichiny,   opredelyayushchie
sledstviya.
     Pochti  polnoe tysyacheletie otdelyalo Prokopiya ot  veka,  v  kotorom zhil
Otec  Istorii  Gerodot i  velikij Fukidid.  Prokopij dumal  ob  iskaniyah i
mucheniyah  etih  lyudej.   Bez  opyta  nikomu  ne  poznat'  sushchnosti  lyubogo
masterstva,   lish'  pishushchij  pojmet  pishushchego.  Pisatelyu  nuzhna  reshimost'
bol'shaya,  chem  drugim,  tak kak somnevayushchijsya ne  zakonchit i  strochki,  on
osuzhden na besplodie beskonechnyh pomarok i  chistyh stranic.  Na samom dele
zhizn'  snabzhena beschislennymi granyami.  Ispytyvaemaya razumom,  ona  menyaet
svoj  vid,  kak  izrezannyj bereg  |llady pered vzglyadom morehoda.  Kazhdaya
stroka trebuet proyavleniya muzhestva,  kazhdaya mysl' est' reshenie polkovodca.
Net, voenachal'nik mozhet uklonyat'sya ot srazhenij, v ego vlasti zamena shturma
bezdejstviem terpelivoj osady.  Pisatel' zhe podoben soldatu,  rvushchemusya na
stenu.
     Prokopij nachal:
     "|ti plemena,  slavyane i  anty,  ne  upravlyayutsya odnim chelovekom,  no
zhivut v narodopravstve".
     On  znal,  chto slavyane i  anty govoryat odnoj rech'yu,  zhivut odinakovym
ukladom.  Odni raspolagayutsya blizhe k imperii,  drugie - dal'she. V nazvanii
"anty"  dlya   Prokopiya  zvuchal  koren'  latinskogo  slova,   oboznachayushchego
mestonahozhdenie "ran'she,  protiv".  K tomu zhe ni odno iz slavyanskih plemen
ne nazyvaet sebya antami.  Prokopij sohranyal eto nazvanie, chtoby byt' luchshe
ponyatym.
     Itak, oni zhivut v demokratii... Dal'she!
     "Poetomu  u  nih  schast'e  i  neschast'e schitayutsya obshchim  delom.  I  v
ostal'nom u etih narodov vsya zhizn' i vse zakony odinakovy".
     Ego okruzhili obrazy,  dlya nego svyashchennye:  obshchiny svobodnyh i  ravnyh
lyudej,  sil'nyh  edinstvom  voli,  podchinyayushchihsya  lish'  neobhodimosti.  On
prodolzhal vo vlasti Vdohnoven'ya:
     "Oni schitayut, chto tol'ko edinyj bog, tvorec molnij, vladychestvuet nad
vsemi,  emu prinosyat oni zhertvy i  sovershayut drugie obryady.  Sud'by oni ne
znayut  i  voobshche  ne  priznayut,  chto  Sud'ba po  otnosheniyu k  lyudyam  imeet
kakuyu-libo silu..."


     Vdohnoven'e!   Velikoe  i  neopredelimoe  filosofami  ponyatie.  CHasto
Prokopij ubezhdalsya,  chto istina legche otkryvaetsya Vdohnoven'yu, chem usiliyam
razuma.  No  kak legko spugnut' etu divnuyu pticu!  Perechityvaya napisannoe,
Prokopij razmyshlyal.
     On napisal o lyudyah,  kotorye pol'zuyutsya demokratiej i otricayut vlast'
Sud'by.  Da,  takovy v dejstvitel'nosti byt i vozzreniya slavyan,  antov. No
chto mozhet podumat' inoj,  prochtya eti stroki?  Bazilevs YUstinian vyzhigaet v
imperii poslednie sledy demokratii,  a  bez upominaniya o  Sud'be nemyslima
rech' hristianina.
     Prokopij byl horosho znakom s  yazycheskimi vozzreniyami.  V proshlom lyudi
schitali  Fatum  sil'nee olimpijcev.  Hristiane vosprinyali eto  ponyatie kak
vyrazhenie neizrechennoj voli  svoego boga.  Poetomu v  opisanii slavyan inoj
zlonamerennyj i  vysluzhivayushchijsya poddannyj YUstiniana obnaruzhit i  myatezhnoe
osuzhdenie avtokratii,  i  neverie v boga.  Ni sam klevetnik,  ni vnimayushchij
donosu ne  zahotyat oznakomit'sya s  istochnikami osvedomleniya istorika.  Ego
dazhe ne sprosyat, on budet osuzhden zaochno.
     Sleduya za  Velizariem,  vdali  ot  Vizantii Prokopij dyshal svobodnee,
pisal  smelee.  Zdes'  inoe  -  Palatij dushil pisatelya.  Ne  shevelyas',  on
vzglyanul vpravo,  vlevo.  Uvlekshis', on, kazhetsya, rassuzhdal vsluh. On znal
za  soboj eto opasnoe svojstvo.  K  tomu zhe,  kak mnogie avtory,  on lyubil
chitat' napisannoe vsluh, chtoby uhom proverit' slog i soderzhanie.
     ZHeleznyj dospeh,  kotorogo nikogda ne snimayut,  uroduet telo.  Nel'zya
vechno davit' v sebe protest i ostavat'sya zdorovym. Pechal'naya uchast' kamnya,
odinoko protivostoyashchego techen'yu.
     Prokopij skol'znul k dveri,  polozhil ruku na mednuyu zadvizhku. Net, on
ne  zabyl zaperet'sya,  nikto ne mog podslushat'.  Esli u  nego i  vyrvalis'
opasnye slova, segodnya zheleznaya zapadnya Sud'by-Sluchaya ostanetsya golodnoj.
     V okne -  prochnaya reshetka. Odinochestvo v odinochestve. Nel'zya doveryat'
ni   krovnym,   ni   blizkim.   Kogda  byl  sozdan  etot  nepisanyj  zakon
sushchestvovaniya poddannyh?
     - Skazhi,  -  sprosil sebya Prokopij, - v dejstvitel'nosti li ty verish'
vo vsepobezhdayushchuyu silu Sud'by, kak vse? V tvoih knigah ty umeesh' ssylat'sya
na  nee.  Gde zhe  ty  byl iskrenen,  a  gde ty ukazyval na Sud'bu lish' dlya
pamyatnoj zametki v nadezhde na prishestvie vremeni, kogda smozhesh' ob®yasnit',
chto  ne  Sud'ba,  a  zlaya volya YUstiniana i  Feodory byli prichinoj vseobshchih
bedstvij?
     Prokopij oshchutil svoyu slabost',  bezdarnost'.  K chemu vse eto?  Zachem,
dlya  kogo?  Ego  pero slabo,  ego mysl' skudna.  Emu kazalos',  chto on  ne
napishet bol'she ni  strochki.  On  suh,  on  besploden.  Esli by on mog,  on
molilsya by  kak  bezbozhnik,  kotoryj v  burnom  more  vzyvaet o  pomoshchi  k
vsevyshnemu.
     On  gor'ko ulichal sebya:  kak vse,  ty nahodish' uteshenie vo vsemogushchej
Sud'be,  v  nej ty  ishchesh' zashchitu protiv lyudej,  s  kotorymi ty  ne  smeesh'
borot'sya, kotoryh boish'sya oblichit'! A svoboda voli? Tak kto zhe ty sam? Gde
tvoya mera,  kotoroj ty nadmenno izmeryaesh' dela drugih?  I kogda ty nachnesh'
pisat' knigu Pravdy?




     Sumerki  podkradyvalis' k  Svyatomu  Palatiyu.  Uspokoivshis',  Prokopij
dumal  o  yunosti narodov,  i  Vdohnoven'e nezhno laskalo pisatelya.  On  byl
ubezhden,  chto ne tak davno, tomu nazad poltorasta ili dvesti pokolenij, na
beregah Teplyh morej  siyal  Zolotoj vek  lyudej,  zhivshih v  narodopravstve.
Togda  svoboda  mysli  ne  ukroshchalas' otvarom cikuty,  toporom palacha  ili
otluchen'em ot cerkvi.
     A Sud'ba? Byt' mozhet, dejstvitel'no sushchestvuet rokovaya svyaz' sobytij,
ne zavisyashchaya ot voli cheloveka.  Esli i  tak,  to v te dalekie i yasnye leta
Fatum,   zlobnyj,   neumolimo  slepoj,  no  i  pribezhishche  slabyh,  spal  v
bezdonnosti vod Mirovogo okeana.  Ibo togda eshche ne bylo nadobnosti v Uzhase
bogov i v uteshenii smertnyh. Mozhet byt'...
     Tak  pust' zhe  ostaetsya napisannoe o  slavyanah.  Lozh' est' smert',  i
pravda, kak dyhan'e, nuzhna cheloveku. Prokopij gromko poklyalsya:
     - Veruyu! Istinno veruyu! Nelicepriyatno issleduya zhizn' i glyadya pravde v
lico, lyudi voskresyat Zolotoj vek, kotoromu imya - Svoboda!







                                              Tam russkij duh... tam Rus'yu
                                                                   pahnet.

                                                                    Pushkin




     S  vechnogo  duba  smotrel  vladyka Ognya  i  ZHizni.  Bog,  kotoryj dlya
plodorodiya Zemli  zolotymi bichami  gonyaet  v  nebe  chernyh korov,  odnazhdy
gromovym kop'em brosil sebya  na  svyashchennoe s  togo dnya  derevo.  |to  bylo
davno-davno,  pri  prashchurah ili pri bolee dal'nih predkah,  dlya kotoryh po
drevnosti let net oboznacheniya stepeni rodstva.
     Bog slomil-razbil vershinu duba i, ujdya nazad ot oplodotvorennoj zemli
v nebesnuyu tverd', ostavil svoj obraz v stvole. Tak verili, tak peredavali
inye.  Drugie zhe  pomnili skazanie ob  iskusnike mastere.  On vdohnovennym
rezcom i siloj kalenogo zheleza oboznachil v dereve yavlenie Svaroga.  Tak li
sluchilos' ili inache, no kazhdyj eshche i segodnya mog uvidet' lico: pod chernym,
vypuklym,  kak shchit, chelom sideli dva glubokih glaza, i levyj byl prishchuren,
budto  u  luchnika.  Razdutye nozdri pryamogo,  kak  u  rosskih lyudej,  nosa
napominali o  ture-zubre,  kogda  zamiraet on  glyboj serogo kamnya,  chutko
slushaya zapahi stepi. Usy boga, slivshis' s borodoj, stekali sem'yu neravnymi
pryadyami,  a  koncy pryadej pryatalis' pod  koroj.  Ruki skryvalis' v  such'yah
bolee tolstyh,  chem  telo  cheloveka,  nogi  odelis' kornyami.  Ognennyj bog
Svarozhishche glyadel iz prolysiny v  zeleni duba na zarosskie stepi,  shchurilsya,
prismatrivalsya. A iz-za Ros'-reki Ratibor, zataivshis', smotrel na bol'shoe,
kak nalityj yachmennym pivom volovij meh,  lico boga rosskih lyudej.  Ratibor
ne znal,  net li na dube i drugih glaz,  krome Svarozh'ih?  Ne kroyutsya li v
vetvyah i drugie lica?
     Kak  ostorozhnaya ptica,  podnyav nad zarosl'yu golovku,  medlenno pryachet
ee,  vtyagivaya dlinnuyu sheyu,  -  znaet:  nichto tak ne  privlechet vraga,  kak
bystroe dvizhenie,  -  tak  Ratibor vnov'  spryatal v  trave  svoyu  golovu s
sobrannymi na zatylke v puchok svetlo-rusymi volosami.
     Ratibor polz  na  chetveren'kah,  po-volch'i.  Zagrubev ot  uprazhnenij,
golye lokti i koleni ne chuvstvovali ukolov zhestkoj travy.
     Vremya medlenno tyanulos' za poluden'.  ZHarko, v takoj chas krylatye zrya
ne letayut. Dvigat'sya nuzhno s oglyadkoj, bez speshki. Inache spugnesh' pticu, i
ona tebya vydast rezkim vzletom. Pticy mnogo v zarosskih netronutyh travah.
Slobodskie berut zverya,  chtoby dobyt' myaso i kozhu.  Pticu zhe trogayut malo,
redko kto pozabavitsya natyanut' sil'ya - kol'ca-spletki iz konskogo volosa.
     Ratibor zametil,  kak strepetka uvodit s  ego dorogi pestryj vyvodok,
kak yurkie strepetyata,  vytyanuv shejki,  drobno topochut za matkoj v travyanoj
chashche.  Mel'knuli -  i net ih. "Stat' by pticej na nedolgoe vremya", - dumal
Ratibor.
     Strepetyata byli  eshche  pochti  goly.  Dlinnye  shejki  morshchilis'  cheshuej
pen'kov budushchih per'ev,  tol'ko  na  koncah kryl'ev uzhe  torchali nastoyashchie
per'ya.  Ratibor tozhe byl pochti gol,  v odnih korotkih,  edva dohodivshih do
kolen,  shtanah.  V poyase shtany styagival syrodublenyj remen',  k remnyu byla
podvyazana kozhanaya zhe sumka-zep'.
     Telo Ratibora zakalili veter i dozhd',  letnij zhar i zimnij holod.  Ot
etogo belaya v  detstve,  molochnaya kozha sdelalas' cvetom kak  zemlyanaya.  Na
temnom lice svetilis' ser'ge rosskie glaza. CHernovatuyu smuglost' ruk, nog,
grudi i spiny prosekali belesye shramy -  sledy neschitanyh carapin shipami i
suchkami, sledy padenij.
     Ne  stanesh' ni  silen,  ni  lovok,  kol' budesh' truslivo berech'sya.  I
bit'sya ne nauchish'sya.  Na pleche Ratibora est' borozda ot mecha, na klyuchice -
bugor ot srosshejsya kosti.  Metki voinskoj nauki. Net luchshego ukrasheniya dlya
muzhchiny.  Bronzovye,  serebryanye,  zolotye  braslety i  ozherel'ya ne  stoyat
rubca.
     V sizom ot zhary nebe chut' zametno shevelilis' puhovo-kurchavye barashki.
Solnce  zakroetsya  dymkoj,   i  opyat'  slepit  bleskom  i  zhzhet  zemlyu.  V
nepodvizhnom vozduhe skvoz'  sladkuyu zavesu zapaha klubniki ostro  i  zhguche
tyanulo gadyuch'im lukom.  Tonkoe obonyanie Ratibora moglo  by  najti  zelenuyu
gor'kuyu strelku i za tri sotni shagov.  Mutnaya prelost' razdavlennoj loktem
sochnoj  listvy  solnceglyada kazalas' pohozhej na  aromat  uvyadshego landysha.
Gor'kovataya strujka  goricveta napomnila Ratiboru  mat'  Aneyu,  svedushchuyu v
silah trav i v mogushchestve tajnyh slov-nagovorov.
     Goricvet lyubit lesnye opushki. Zapah goricveta skazal Ratiboru, chto on
priblizhaetsya k celi.
     Vot  i  nizen'kij kustarnichek-travka,  pokrytaya  zhestkimi fioletovymi
cvetochkami.  |to  barvinok-mogil'nica.  Vot pryanaya posechnaya trava.  Po  ih
zapahu Ratibor nashel by les i s vykolotymi glazami.
     On  perepolz-peretek cherez  povalennyj kornevym chervem stvol osokorya,
truhlyavyj i  golyj.  Ego tolstuyu melkozernistuyu koru slobozhane obodrali na
nevodnye poplavki.
     Po-zverinomu  perebezhav polyanku,  Ratibor  skol'znul v  kusty  gustoj
leshchiny  i  zamer,  uderzhivaya dyhan'e:  yavstvenno,  sil'no  potyanulo  zhivym
chelovekom!
     Ratibor zametil podoshvu sapoga:  chelovek ne sidel, a lezhal. Po sapogu
Ratibor uznal Vseslava, slobodskogo voevodu, ponyal, chto Vseslav, smorennyj
zharom i skukoj, spal v holodke.
     Kak vidno,  ne  tol'ko trevoga,  no i  pokoj peredaetsya ot cheloveka k
cheloveku bez slov, bez zvukov, odnoj siloj nemogo obshcheniya. Ratibor, na mig
zazhmurivshis',   uslyshal  mirnoe   gudenie  dikih   pchel,   treskuchij  stuk
kuznechikov, guukanie nezhnyh gorlinok.
     Sbrosiv chary,  Ratibor krepkimi zubami otkusil orehovuyu vetku i, edva
kasayas' zemli golymi stupnyami,  podoshel k Vseslavu.  Vseslav spal, prikryv
glaza shirokoj ladon'yu.  Na  volosatoj ruke,  utopiv dlinnyj nos,  trudilsya
krovavo  razduvshijsya komar.  Glubokoe dyhanie spyashchego pushisto pripodnimalo
gustye usy.
     Tochnym  i  myagkim  dvizheniem  Ratibor  zalozhil  vetku  za  oslabevshuyu
podpoyasku voevody.  Zabyl Ratibor,  chto  dushi spyashchih lyudej brodyat vo  snah
vokrug tela  i  vse  vidyat svoimi glazami,  pust' telesnye ochi  i  smezhila
ustalost'. Vidno, on zadel tonkuyu nit', soedinyayushchuyu spyashchee telo Vseslava s
dushoj,  i  ta,  vzdohnuv,  vernulas',  chtoby oberech' telo.  Voevoda otkryl
glaza.
     Ispytyvaya  voinskoe  iskusstvo Ratibora,  Vseslav  vmeste  s  drugimi
storozhil dorogu na Ros', a molodoj, vozomnya o sebe, vzdumal posmeyat'sya nad
starshim.
     Serdce Ratibora oblilos' gorech'yu na  sebya  za  glupyj postupok.  I  -
nerazumnoj yarost'yu.  Ne  smiryaj ego  privychka k  povinoveniyu -  on  mog by
vymestit' svoyu  oploshnost' na  Vseslave.  Voevoda,  privykshij bezrazdel'no
vlastvovat'  nad   voinami-slobozhanami,   umel  chitat'  na   licah  lyudej.
Sorokaletnij muzhchina  vskochil  kak  yunosha  i,  prityanuv k  sebe  Ratibora,
shepnul:
     - Idi... ne vidal ya tebya.


     Dubovaya  roshcha  na  levom  beregu  Rosi  ne  velika.  U  starogo duba,
nosivshego oblich'e Svaroga,  vsego soten do  pyati  rodovichej.  Moguchi duby.
Glyanesh' vverh,  i kazhetsya,  chto koryavye vetvi derev'ev lezut v samoe nebo.
Ratibor probiralsya ne napryamik, a storonami, gde byl pogushche podlesok.
     Blizhe k  beregu Rosi  duby  smenilis' osokoryami.  Listva ih  kazalas'
seroj posle glubokoj zeleni dubnyaka.
     Na  vlazhnoj  zemle,  nedaleko ot  vody,  Ratibor stolknulsya s  chernoj
ohotnicej za myshatami i lyagushatami,  s gadyukoj-kozulej. Slomit' ee hrupkuyu
spinu bylo b legko, da ne vremya, ne mesto.
     Ratibor  medlenno-medlenno ottyanul  ruku,  kotoroj edva  ne  kosnulsya
izgotovivshejsya uzhalit' zloj golovki, i oba zamerli.
     "Esli ty ne ispugaesh'sya,  ispugayutsya tebya",  -  uchila syna mat' Aneya.
Tihon'ko prisvistyvaya,  Ratibor  glyadel  v  holodnye glazki,  nasheptyval v
mal'chishestve zauchennoe ot materi zmeinoe zaklyat'e-zarok.
     On skazal zmee, chto ne hochet ej zla i s rodom ee nichego ne delit.
     Luchshe ej budet ujti v chelovech'ej dorogi, luchshe pust' poishchet dobychu po
sile.
     Mnogo dobychi v podzemnyh gnezdah,  mnogo dobychi v staryh duplah.  Tak
polzi zhe, polzi, speshi, speshi, speshi, speshi...
     Svistyashchij shepot  chelovech'ego golosa uspokoil zmeyu.  Ona  otvela proch'
golovu i,  struyas' ostro  zubchato i  vypestrinoj tolstoj spiny,  potekla v
storonu.
     Vysokie  lapchatye  orlecy,   tochashchie  tyazhelyj  zapah  pyl'noj  preli,
rasstupilis' pered Ratiborom.  S  reznyh buro-zelenyh list'ev vzmyli serye
stai  komarov i  melkoj  gnusi.  Za  hrupkimi steblyami orlecov vystroilas'
zhestkaya stenka rechnogo trostnika.  Izvivayas',  Ratibor berezhno vtisnulsya v
gremuchij palochnik.  Gnus'-moshkara zhivoj pyl'yu osela na spine, grudi, lice,
lepilas'  v  glaza,  v  nozdri,  v  rot.  Ratibor  ne  otmahivalsya,  budto
derevyannyj.  On  privyk.  SHli samye trudnye minuty -  tol'ko by  ne vydat'
sebya!  Zabravshis' poglubzhe v vodu, on prisel na spleten'e podvodnyh kornej
trostnika, ostaviv na s®eden'e golovu nazojlivoj moshkare.
     So  dna,  mutya  vodu,  podnimalis' kluby  potrevozhennogo ila.  Hishchnye
piyavki, uchuyav zhivoe telo, nevidimo szhimali i razzhimali ploskie cherno-serye
lopasti svoih tel.
     Ratibor dumal o  velikodushnom Vseslave.  Po  milosti voevody Ratiboru
ostavalos' odolet'  poslednee  ispytanie,  daby  byt'  priznannym vzroslym
voinom,  daby  sdelat'sya  polnopravnym  slobozhaninom.  No  ne  tak  prosto
nezamechennym pereplyt' otkrytuyu  reku.  "Zdes'  budet  napryamik  chetyresta
pyadej, da sneset bystrym techeniem tysyachi na poltory", - schital Ratibor.
     Poiskav glazami,  on  nashel dlinnuyu trostinku,  tolstuyu i  suhuyu.  Iz
kozhanoj sumki  oshchup'yu  dostal  kusok  slomannogo nozha.  Ostatok klinka byl
tonko i  ostro zatochen.  Im  Ratibor bril pervye volosy na borode.  Srezav
trostinku,  Ratibor raskolol kolenchatye uzly,  vyskreb belye  peregorodki.
Nashelsya v  sumke  i  kusok chernoj smoly.  Ratibor zater raskoly,  a  potom
styanul ih nitkoj.  Poluchilas' trubka v  dva loktya dlinoj,  chtob dyshat' pod
vodoj. Nozdri i ushi plovec zatknul zheltym voskom.
     Desyatka chetyre  slobozhan,  iz  kotoryh mnogie  eshche  bolee  smetlivy i
lovki,  chem Ratibor,  povsyudu ishchut ego,  vezde steregut ispytuemogo, chtoby
pojmat' ili  hot'  popyatnat' izdaleka tupymi strelami.  Ratibor probiralsya
glubzhe i glubzhe,  shchupaya dno nogami.  Vot i to,  chto on iskal.  Priderzhivaya
trostinku za  konec gubami,  on  skrylsya pod vodoj i  obeimi rukami podnyal
kamen' velichinoj s korov'yu golovu.  Obvyazav gruz tonkoj verevkoj,  Ratibor
ustroil petlyu dlya ruki.
     Vlivayas' v  shirokoe  ust'e  zavodi,  reka  vnachale  kruzhilas',  potom
uspokaivalas',  prilaskavshis' k  nezhnosti pahuchih belyh  lilij-kupal'nic i
sladkih zheltyh kuvshinok.
     Letnyaya voda  byla tepla,  myagkij il,  zapletennyj kornyami i  steblyami
plavuchih rastenij, chut' zasasyval nogi.
     Ratiboru kazalos', chto on oshchushchaet legkie-legkie tolchki: zavod', kak i
reka,  byla  izobil'na ryboj.  Puzatye lyagushki nyryali i,  perevernuvshis' v
glubine,  vsplyvali ostrymi nosami k cheloveku,  pucha na nego glupye glaza.
Zdes' byli,  Ratibor znal,  i drugie vladeteli vod.  Gde-nibud' v glubokom
buchile-omute  dremal  vodyanoj,  pryachas'  ot  dnevnogo sveta.  A  rusalki i
sejchas, navernoe, lyubopytno podsmatrivali za chelovekom.
     Rusaloch'ya sila narastaet s  lunoj,  s  lunoj zhe  i  upadaet.  Vodyanye
charovnicy hitry i  prokazlivy.  V  polnolunnye nochi oni  mogut svoej igroj
zavlech' cheloveka, zakruzhit' v horovode i utashchit' na dno.
     Derzha  nad  vodoj  golovu,  Ratibor  probiralsya kromkoj  trostnikov -
golova plovca vidna na reke,  kak noch'yu ogon' na polyane.  Pora i na chistuyu
vodu.  On  znal,  chto  zdes' reka neglubokaya,  no  v  kamenistom dne  est'
yamy-bochagi, tam ne pomozhet i trubka.
     Neskol'ko raz Ratibor gluboko vzdohnul,  priuchaya grud'. Potom, nabrav
vozduha,  pogruzilsya.  Kamen'  pobezhdal  stremlen'e  vody  vybrosit'  telo
cheloveka.  Ot  kamyshej  v  reku  uhodila ilovataya,  no  tverdaya rakushechnaya
otmel'.  Nachavshis'  pologoj  stupen'yu,  podvodnyj vystup  kruto  obryvalsya
vglub'.   Soprotivlyayas'  usilivayushchemusya  techeniyu,  plovec  shel,  zakidyvaya
golovu. Skvoz' mutnovatuyu tolshchu vody poverhnost' reki blestela, kak lipkaya
plenka.  Konec trostinki vysunulsya.  Grud' davilo. Ratibor sil'no vydohnul
peregorevshij vozduh i gluboko vdohnul.
     Reka struilas', uvlekala. Ratibor ceplyalsya nogami za dno. Smotret' on
mog tol'ko vverh,  chtoby konec trostinki ne podnyalsya slishkom vysoko ili ne
ushel pod  vodu.  Ponemnogu telo privykalo -  ved' on  povtoryal ne  odnazhdy
prodelannuyu voinskuyu igru.  Razrezaya techenie levym plechom, Ratibor i shel i
plyl v bystroj Rosi.
     Vdrug -  on  edva uspel ostanovit' vdoh -  kamen' uvlek ego v  donnuyu
yamu.  Zdes'  voda  byla  sovsem  holodnoj i  kazalas' sovsem  nepodvizhnoj.
Ratibor, prisev, sil'no ottolknulsya v storonu levogo berega. Samoe glavnoe
- ne teryat' napravlen'ya.  V reke put' ukazyvalo samo techenie. V donnoj yame
on  mog  zabludit'sya.  Ne  chuvstvuya boli,  Ratibor  skol'zil po  slizistym
skalam. Vzletal, opuskalsya. Eshche usilie i eshche. Skoree by!
     Pryzhok -  i teplaya voda, shvativ, potashchila plovca. Tol'ko samyj konec
trostnikovoj trubki vstal nad vodoj. Ratibor sumel produt' dlinnoe gorlo i
vdohnut' svezhego vozduha.
     Nachinalo melet'.  Nadvigalas' ten'  krutogo,  porosshego ivoj  berega.
Kusty navisali nad vodoj.  Vesennyaya Ros' topila ih i,  othodya, ostavlyala v
razvilkah vetvej  bylki  travy,  lomanyj  kamysh  i  gryaz',  prinesennye iz
verhovyh pojm i zajmishch.
     Ryadom  tak  sil'no plesnulo,  budto chelovek prygnul v  vodu.  Ratibor
ostanovilsya.  Net,  eto hishchnyj sheresper gnalsya za ploskim i  zhirnym leshchom,
shiroko  rashodilis'  krugi  na  vode.   U  samogo  berega,  v  prozrachnoj,
zatenennoj  vode,   nepodvizhno  stoyala   protiv   techeniya  shchuka,   derzhas'
nezametnymi dvizheniyami sil'nyh per'ev.  I vdrug ischezla,  kak ot zaklyat'ya.
Ej  na  smenu  poyavilsya ostrorylyj osetr.  Na  etoj  rybine  ot  zhaber  do
hvostovogo pera mog ulech'sya vzroslyj muzhchina.  Iz  Rosi nikto ne  v  silah
vybrat' rybu, s ozer i bolot - vodyanuyu pticu, iz lesov i iz stepi - zverya,
iz  dupel  -  medovyh  bortej.  Dazhe  lenivyj budet  syt  v  bogatoj zemle
rossichej.
     Pod pologom ivnyaka Ratibor nezametno vypolz na bereg i, podnyavshis' na
kruchu, vypryamilsya vo ves' rost.
     Zdes',  na chistom ot derev'ev meste,  stoyal vrytyj v zemlyu bezymennyj
bog,  bylaya nadezhda i hranitel' nevedomogo rossicham drevnego plemeni.  Byl
on gromaden,  v  tri chelovecheskih rosta.  Vyrublennyj iz tverdogo rosskogo
peschanika,  toshchij, so srosshimisya nogami, bog slozhil na vislom bryuhe ruki i
bezglazo smotrel na vostok.
     Mertvyj  bog...   No  po  obychayu  Ratibor  oboshel  ispolina,  izbegaya
nastupit' pa dlinnuyu ten'.  Nedostojno rossicha vzyat' chuzhoe, nel'zya podnyat'
poteryannuyu ili zabytuyu kem-to veshch'.  Beschestno pozavidovat' sile, lovkosti
ili  umen'yu drugogo.  I  durnoe delo  -  potrevozhit' sonnyj pokoj  pust' i
chuzhogo, pust' nikomu ne nuzhnogo boga zabytyh plemen.
     Ratibora zametili.  Gde-to zavyl rog,  vtoroj rog sdvoil,  otozvalis'
tretij,  chetvertyj,  pyatyj.  Na  pravom beregu Rosi tam  i  syam pokazalis'
slobozhane. Strelki vhodili v tekuchuyu vodu i pereplyvali reku, derzha povyshe
luki  i  kolchany.  Kosye luchi solnca delali neobychajno krasivymi lubyanye i
kozhanye kolchany, iskusno raskrashennye krovyano-krasnym i zheltym cvetom.
     Iz uzkogo zatona vyskochil cheln.  V  nem pomestilis' chelovek dvadcat'.
Odni  sideli,  drugie dlinnymi shestami-tychkami sil'no gnali  cheln  poperek
roki. Rosskie slobozhane sobiralis' k svoemu mestu.


     Kak  v  poredelom,   istonchennom  letami  kuske  l'nyanoj  tkani  edva
sohranyaetsya sled risunka,  tak zhilo vethoe predanie o  holme,  na  kotorom
teper' stoyal grad-sloboda rosskogo plemeni,  ili  rossichej,  kak  oni sami
sebya nazyvali.
     Byl etot holm nasypan ne to dvenadcat',  ne to chetyrnadcat' pokolenij
nazad. V+sen do trehsot minulo s togo vremeni. Togda gunny vpervye yavilis'
v stepi, na polden' ot Ros'-reki, na bereg Teplogo morya. Dobralis' gunny i
na Ros'.  Holm-mogilishche byl nasypan dlya pogrebeniya rossichej,  perebityh na
poboishche s gunnami.  Iz prezhnego roda vyzhili sem' brat'ev-bogatyrej,  kakih
nyne  zhenshchiny ne  rozhdayut.  Na  vsem pole oni  ostalis' odni,  kak  redkie
kolos'ya na nive,  vybitoj gradom.  Vse ostal'nye pogibli,  i  vse gunnskoe
vojsko leglo. Sem' brat'ev i posluzhili kornem dlya nyneshnih rossichej.
     Mogilishche-krepost' byla  okopana suhim rvom.  CHastokol iz  zaostrennyh
breven, chernyh ot smoly, sberegavshej derevo, zakryval ot glaz vnutrennost'
slobody, mayachila odna hrupkaya na vid storozhevaya vyshka.
     Po  uzkoj  doske  Ratibor perebezhal cherez  rov  i  vzobralsya vverh po
lestnichnomu shestu - tonkomu brevnu so vrezannymi perekladinami.
     Vysokij  snaruzhi,  iznutri  chastokol kazalsya  nizkim  -  krugom  byla
podsypana zemlya.  Hod  dlya  strelkov vnutri  tyna  prikryvalsya navesom  iz
tolstogo  kor'ya.  Navesnymi  plashkami  zashchishchalis' prodelannye v  chastokole
chastye bojnicy,  uzkie i  vysokie.  SHest' dlinnyh i nizkih izb -  stena po
plecho  -  byli  kryty na  dva  skata snopami iz  kamysha,  gusto smazannymi
glinoj.  Stoyali izby polumesyacem,  sleduya okruglosti chastokola.  Ni odnogo
rostka travy ne probivalos' na utoptannoj nogami zemle dvora.  V  seredine
torchal  kolodeznyj srub.  Glubokaya dudka  vrezalas' loktej na  shest'desyat,
chtoby   dobrat'sya  do   vodonosnoj  zemnoj  zhily.   Zemlekopy,   navernoe,
potrevozhili prah  prarodichej,  kogda  otryvali kolodec.  No  kto,  kak  ne
slobozhane, navsegda sohranit mogilu ot poruganiya chuzhimi.
     CHetyre pryamyh osokorevyh brevna,  kak chetyre nogi, derzhali storozhevuyu
vyshku. Po shestovoj lestnice, vrytoj mezhdu stolbami, Ratibor belkoj vzletel
naverh,  skol'znul v  dyru  pomosta,  golovoj  otkinuv kryshku,  pohozhuyu na
pogrebnoe tvorilo.  Pol, spletennyj iz neskol'kih ryadov ivovyh vetvej, byl
okruzhen takim zhe pletenym zaplotom,  dostatochno prochnym, chtoby zashchitit' ot
strely.  Pol  promazyvali glinoj i  ustilali derninami -  ot  pozhara.  Pod
bych'ej shkuroj hranilas' tonkaya lipovaya shchepa dlya  signal'nogo dyma.  Tut zhe
byl zapas svezhej travy i korchaga s vodoj.  Torchkom stoyali shesty s gotovymi
smolenymi snopami, chtoby v sluchae nuzhdy dat' ognennye znaki trevogi.
     Verh  pletenogo zaplota  prihodilsya Ratiboru po  plechi.  Otsyuda  glaz
cheloveka  hvatal  shiroko,  kak  glaz  pticy  s  vershiny  vysokogo  dereva.
Grad-sloboda  rossichej  byl  postavlen na  konu  poludennogo kraya  rodovoj
zemli.  Otsyuda Ros'-reku vidno na tri storony: na voshod, na poluden' i na
zakat  -  zdes' rechnoj lokot'.  Svoim loktem Ros'  vdavalas' v  poludennye
stepi.
     Pravoberezh'e Rosi Ratibor,  kak i vse, privyk zvat' step'yu. Odnako na
toj  storone bylo nemalo lesov:  v  balkah rek,  rechek i  ruch'ev grudilis'
derev'ya,  zashchishchaya svoi korni neprolaznym podleskom. Dazhe s vyshki kazalos',
chto  zarosskie lesa,  slivayas',  podpirayut kraj neba sploshnoj stenoj,  bez
prohoda i bez prosveta.
     No net lesnoj zashchity za Ros'yu.  Obmanyvaet i sobstvennyj glaz.  Mezhdu
roshchami,  opushkami dubov, po grivam, razdelyayushchim Ingul i Ingulec, a levee -
mezhdu  Dneprom  i  Ingul'com  dal'nyaya  step'  tyanetsya  k  Rosi  svobodnymi
pustoshami,  dohodit do nee izvilistymi yazykami.  Na teh pustoshah i  yazykah
dazhe travy rastut inye,  chem na lesnyh polyanah.  |to -  stepnye dorogi. Po
nim  kozy i  stepnye oleni pribegayut ispit' rosskoj vody.  Tam  tury pasut
svoih sero-golubyh korov.  I chem dal'she ot Ros'-reki, tem stepi stanovyatsya
shire.  Projdi dva dnya -  i derev'ya uzhe ne zakroyut poluden', a potom lesa i
sovsem razbegutsya,  ustupiv chernuyu zemlyu  stepnym travam.  Tam  shiroko dlya
vzglyada,  dlya skachki,  i veter svistit v ushah vsadnika po-inomu,  i pahnet
inache. Tam bespredel'nost'. Razdol'e!
     Zloe  razdol'e...  Ottuda  tajno  probiraetsya vrag,  zachastuyu  sovsem
bezymennyj,  tshchas'  nahvatat'  oploshnyh  lyudej  slavyanskogo yazyka,  tajkom
projti cherez Ros'-reku,  ograbit' grady. Prihodyat i otkryto celym vojskom,
chtoby ubit' muzhchin,  vzyat' imushchestvo,  a zhenshchin,  detej,  devushek i yunoshej
ugnat'  dlya  prodazhi na  rabskih torgovishchah v  romejskie goroda na  berega
Teplogo morya.
     Krepko  sloboda na  Ros'-reke  berezhet kon-granicu slavyanskogo yazyka.
Slobodskimi lyud'mi pravit voevoda.  U  nego nad voinami-slobozhanami vlast'
bol'shaya dazhe,  chem  u  starshih rodov  nad  rodovichami,  hot'  i  zovut teh
knyaz'yami-starshinami,
     Slovo  "knyaz'" drevnejshee,  znachit ono  -  hranitel' ochaga-ognya,  gde
zhivet nachalo Svaroga-Dazhboga. S detstva rossich privykaet dumat' o sebe kak
o peredovom,  a o drugih lyudyah slavyanskogo yazyka -  kak o zadnih. U zadnih
slobody malochislennye,  oruzhie oni  men'she lyubyat.  Vse  slavyanskie plemena
sidyat sredi lyudej svoego yazyka. Rossichi zhe - pogranichnye. U nih svoi szadi
da po bokam. Vperedi zhe - step' chuzhaya.
     Ratibor vzglyanul na  sever.  Les i  les...  Vse v  lesah pryachetsya:  i
rodovye grady,  i vzodrannye pashni na polyanah,  i usad'by ushedshih iz rodov
na vol'nuyu zhizn' izvergov.
     I  lesa s  zasekami -  kreposti,  i  grady za  chastokolami da rvami -
kreposti.  Glavnaya zhe krepost' -  voinskoe umenie rosskih muzhchin,  glavnaya
oborona - sloboda.




     Vechernyaya  zarya  davno  dogorela v  bezoblachnoj vysi.  Svod  nebes  iz
golubogo sdelalsya sinim,  sinee  stalo  chernet';  obil'no zazhglis' zvezdy.
Glyadya na  mercayushchie ogni i  cvet neba,  Ratibor znal bez oshibki,  chto noch'
techet k koncu pervoj chetverti.  Dvizhenie vremeni opredelyalos' peremeshcheniem
svetil,  eta  nauka sama  soboj postigalas' rossichami -  cherez sobstvennoe
dvizhenie. V zhizni vse dvizhetsya.
     Na kryshe izby,  gde zhil voevoda Vseslav,  stoyal nevysokij zaostrennyj
stolb.  V  solnechnye  dni  dvizhenie  teni  po  vnutrennej chasti  chastokola
pozvolyalo sudit' o  vremeni,  ostavshemsya do  konca siyaniya solnca.  Podobno
ellinskomu gnomonu,  stolb v slobode byl bessilen v pasmurnye dni i noch'yu.
No i  bez nego kazhdyj znal,  chto mozhno sdelat' noch'yu do sveta,  dnem -  do
nastupleniya t'my.
     |toj noch'yu Ratibor bereg son slobody.  I  sprava,  i  sleva,  i szadi
mogut vspyhnut' trevozhnye ogni. Vsyudu mogut proniknut' chuzhie. Gde by ih ni
zametili - zazhgut koster ili fakel.
     A  vperedi,  v  zarosskoj storone,  tysyachah  v  soroka  shagov  taitsya
peredovoj dozor rosskoj slobody. Mesto zovetsya Tur'im urochishchem. Kto pojdet
iz stepej, tot ne minuet urochishcha.
     Vyshka drognula,  zaskripeli poperechiny shestovoj lestnicy.  Po  zapahu
izbyanogo tepla,  kotoroe nes chelovek,  Ratibor uznal,  kto idet, i, prezhde
chem pokazalas' golova, uspel podumat': "Pochemu-to voevode ne spitsya?.."
     Voevoda prishel, kak vstal s posteli, v odnih shirokih holshchovyh shtanah,
bosoj,  ne  chuvstvuya nochnoj prohlady,  ot kotoroj Ratibor ukryvalsya koz'im
plashchom.
     - Nichego ne videl? - tihim golosom sprosil Vseslav.
     - Net, - otvetil Ratibor.
     - A mne smutno na dushe, - ob®yasnil voevoda.
     Podchinyayas' gluhomu pokoyu nochi,  oni  taili golosa.  No  ved'  bylo zhe
chto-to trevozhnoe v etom pokoe, esli sam voevoda skazal.
     Nedoverchivyj i chutkij, Vseslav derzhal slobodu v napryazhenii. V slobode
nyne  zhilo  pochti pyat' desyatkov nastoyashchih voinov,  obuchennyh ratnomu delu.
Podobno Ratiboru,  oni vse proshli voinskie ispytaniya.  Tot, kto umeet byt'
nevidimym, naneset pervyj udar. Vesnoj volk uhodit ot cheloveka v trave, ne
dostigayushchej kolena ohotnika. I ni odna travinka ne drognet tam, gde polzet
lukavyj  zver'.  Belka  rasplastaetsya na  vetke,  kaban  besshumno  projdet
kamyshi.  Dazhe tur umeet skryt' v kustarnike svoyu moguchuyu tushu. Voin dolzhen
byt' lovche i hitree zverya.
     Krome voinov, v slobode zhili tridcat' podrostkov, ot dvenadcati let i
do  pochti zrelyh parnej,  uzhe skoblyashchih pervyj puh borody.  Knyaz'-starshiny
rodov ne soglashalis' derzhat' v  slobode bol'she narodu,  otryvat' mnogo ruk
ot zemli i remesel.  Vse muzhchiny v slavyanskih rodah umeli vladet' oruzhiem,
slobody  zhe  lezhali  tyazhelym  gruzom  na  rodovyh hozyajstvah.  Verno,  chto
slobodskie sami  kormili sebya  myasom ot  ohoty na  zverya,  sami vydelyvali
shkury,  shili iz nih zimnyuyu odezhdu.  No hleb,  tkani, maslo, ovoshchi, posudu,
obihodnye melochi postavlyalo plemya.
     Govorili,  chto  v  drevnie vremena ne  bylo  slobod sredi  zhivushchih na
lesnyh  polyanah  slavyanskih  plemen.   Slobody,  gde  svobodnye  ot  tyagot
povsednevnosti izbrannye voiny vsegda gotovy byli srazhat'sya i  gde  kazhdyj
podrostok dolzhen byl obuchit'sya trudnomu iskusstvu boya, poyavilis' pozzhe. Ne
znali,  kto pervyj dodumalsya do  takogo obychaya.  Gorech' byt' bitym nauchila
slavyan derzhat' v kulake pust' maluyu, zato nadezhnuyu kuchku voinov, sidyashchih v
krepkom meste.
     U  cheloveka dve ruki,  v  sem'e muzh i  zhena,  svet boretsya s  t'moj -
kazhdoe delo imeet dve storony,  a  v  horoshem sidit i plohoe,  iz soglasiya
mozhet vyjti razdor.  Nuzhna sloboda, kto skazhet protiv nee slovo! No vsegda
sporyat  slobodskie voevody  s  rodovymi  knyaz'-starshinami.  Starshiny tyanut
svoe:  pouchil delu i verni poskoree parnya v rod.  Voevody zhe starayutsya tak
priohotit' molodyh k voinskomu delu,  chtoby te navek osedali v slobode.  I
tak ploho,  i  tak ne  horosho...  No  sem'ya dolzhna byt' u  kazhdogo,  zhenyat
zrelogo parnya  poskoree,  v  slobode on  zhivet ili  doma.  Nel'zya muzhchine,
nel'zya zhenshchine ostavat'sya besplodnymi.
     Stoyali Vseslav s Ratiborom na vyshke, slushali, smotreli - net nichego v
temnom  vladenii  nochi.   "CHto  bespokoit  voevodu?"   -   dumal  Ratibor.
Vspominalos',  chto  nynche vecherom odin iz  rosskih knyaz'-starshin,  lukavyj
vedun Kolot,  drug Vseslava,  pozhaloval v slobodu.  Kolot -  chastyj gost'.
Budto  by  Kolot  brodil  v  zarosskih  mestah...  Vseslav  prerval  mysli
Ratibora. Bespokojnyj voevoda reshil: byt' nochnomu poisku.


     Tiho, no pronzitel'no pozval rog: "Tu-u... tu-uu... tu-tu!" Iz nizkih
dverej sporo posypalis' slobozhane.  Posle kromeshnogo mraka izby  vo  dvore
kazalos' svetlo.  Poluoshchup'yu zavyazyvali remni obuvi,  obkruchivaya golen' do
kolena.  Osmatrivali oruzhie  -  kazhdyj byl  priuchen derzhat' svoe  vsegda v
odnom meste -  na derevyannyh gvozdyah,  chasto vbityh v stenah izb. Negromko
oklikalis' i,  razbivshis' na  svoi  desyatki,  stroilis' vo  dvore,  ozhidaya
prikaza.  Uslyshav -  zatoropilis'.  Odni  spuskalis' naruzhu  po  lestnice.
Drugie,  perekinuv s  verha chastokola na  kraj  suhogo rva  dlinnye shesty,
skol'zili,  ohvativ gladkoe derevo  rukami i  nogami.  V  slobode ostalis'
podrostki i s nimi pyatok starshih.
     Glubokij pokoj nochi  narushilsya topotom nog,  obutyh v  tolstuyu myagkuyu
kozhu:  slobozhane bezhali k  reke.  Vseslav s podruchnymi sderzhival chrezmerno
speshivshih,  zadavaya bystrotu bega.  Vo  t'me  bezlunnoj nochi  plotnaya kucha
voinov kazalas' strannym chudishchem, rogato oshchetinennym ostrymi kop'yami.
     Protiv  slobody  letnij  spad  vod  priotkryval  brod  vdol'  grebnej
stochennyh vodoj  skal  rechnogo poroga.  Voiny  priblizilis' k  brodu.  Tam
Vseslav prikazal desyatku molodyh brat' konej i  dogonyat' peshih po  puti  k
Tur'emu urochishchu.
     Dnem ocherednye pastuhi iz  slobodki s  pomoshch'yu podrostkov pasli tabun
podal'she ot slobody,  sberegaya na noch' travu v  rechnyh pojmah.  S temnotoj
tabunshchiki gnali loshadej blizhe k  slobode.  Ne prosto noch'yu projti k konyam,
hot' i ob®ezzhennym,  no privychnym k svobodnomu vypasu na podnozhnyh kormah.
Noch'yu  kon'  storozhko pugliv.  Izdali Ratibor rogom pozval tabunshchikov.  Ne
spesha,  s  tihimi  laskovymi vozglasami,  slobozhane otbili  chetyre desyatka
loshadej.  Ih  ohazhivali,  ohlopyvali ladonyami  po  krepkim  sheyam,  laskovo
prigovarivaya  privychnye  slova  -  primi  da  pusti!  -  sovali  zhelezo  v
stroptivye rty i  zabrasyvali za  ushi ogolovnye remni.  Kazhdyj vzyal po tri
zavodnyh konya.
     Do  broda  bezhat' -  teryat' vremya.  Peshie davno perepravilis' i  ushli
daleko.  Dvoe tabunshchikov provodili voinov k  chelnu.  Tuda polozhili oruzhie,
chtoby ne  podmochit'.  Ratibor prinudil svoih konej vojti v  vodu.  Za  nim
sami,  bez  ponukanij,  poshli  ostal'nye  koni.  CHernaya  Ros'  vspenilas'.
Priuchennye k  perepravam koni plyli bez  natugi,  vol'no polozhiv golovu na
vodu.  Oblegchaya  zhivotnyh,  vsadniki spolzli  s  ih  spin  i,  derzhas'  za
loshadinye holki,  plyli s  toj  storony,  kuda  otnosit techenie,  chtoby ne
zatyanulo pod loshadinoe bryuho.
     Na  beregu  koni,  otryahivayas',  fyrkali,  predveshchaya  udachu.  Natyanuv
povod'ya,  vsadniki zhdali uslovnogo znaka ot leshih. Poslyshalsya dal'nij krik
sovy: "K-oo!.." Ne vremya eshche krichat' sovam osennim golosom. A kogda pridet
ih vremya -  budet drugoj golos i  u slobozhan.  Ratibor otschital pro sebya -
odin,  vtoroj,  tretij.  Vmeste s  medlennym schetom na  chetyre uho prinyalo
vtoroj sovinyj krik. Pora!
     Opushkoj  dubravy,  otkuda  v  step'  smotrel obraz  Svaroga,  konniki
podnyalis' vskach'. Ratibor sidel bez sedla, kamenno szhav koleni, na gnedom.
Emu Vseslav poruchil byt' starshim v desyatke.
     Otpustiv povod'ya,  slobozhane skakali za  golovnym,  skol'zya na spinah
konej v  takt skachke -  vpered-nazad,  vpered-nazad.  Po  kolenyam hlestala
trava.
     Kak vezde i  vsegda,  budto srossheesya s telom oruzhie mchitsya vmeste so
slobozhanami.  Sprava,  za plechom,  kolchan s tremya desyatkami strel. K sedlu
pritorochen luk v naluch'e, s zapasnymi tetivami. Sleva mech, ili sekira, ili
dlinnaya sablya.  Sprava,  v rost vysokogo muzhchiny,  - drot-kop'e s zheleznym
nakonechnikom.  Grud'  szhimaet perekrest remnej-perevyazej mecha  i  kolchana.
Privychnaya nosha dlya slobozhanina tak zhe legka i  nezametna,  kak dlya zhenshchiny
rubaha,  podpoyasannaya cvetnoj lentoj,  i dushegrejka, vyazannaya iz sherstyanoj
niti.
     Peshie uspeli daleko operedit' konnyh.  Oni shli shiroko,  po-slobodski.
Za takim shagom loshad' pospevaet lish' rys'yu.  V dni, kogda svet raven nochi,
voiny mogut ot zari do zari projti vosem'desyat verst.
     Verstah v  treh  ot  perepravy Vseslav ostavil mahal'nogo,  chtoby tot
krikom sovy zval konnyh.  Ratibor podobral tovarishcha,  podobral i  vtorogo.
Lish' posle tret'ego mahal'nogo vsadniki dognali peshih.
     Speshila noch';  zvezdy,  povorachivayas' v  nebesnoj tverdi,  govorili o
vechnom  techenii  neukrotimogo  vremeni,   v  kotorom  kazhdyj  stremitsya  k
sovershen'yu zadumannogo.
     Blizitsya i Tur'e urochishche.  Eshche i eshche povorot.  Zdes' poslednie izgiby
stepnoj dorogi, kotorymi ona, vyjdya s dal'nego yuga, vrezaetsya v prirosskie
dubravy.  Pered  konnymi  vynyrnul  chelovek  s  prostertymi  vverh  rukami
nevidannoj dliny - s kop'em i mechom.


     Na  Tur'em  urochishche  postoyannyj dozor  -  shest'  ili  sem'  slobozhan.
Vstrechnyj vsadnik speshil v slobodu posyl'nym.
     Vesti vazhnye.  Vecherom,  kogda ugasala zarya,  budto sdelalis' zametny
konniki,  idushchie s yuga.  Malo bylo sveta,  ne bylo uverennosti, ne tury li
eto ili dikie loshadi-tarpany.
     Starshij dozora poslal dvoih  razvedat'.  Eshche  ne  vernulis' te  dvoe,
kogda s  vershiny vysokogo vyaza,  sluzhivshego dozoru storozhevoj vyshkoj,  sam
starshij zametil blesk plameni tam, gde nachinaetsya Sladkij ruchej.
     Lyudi v stepi...  Step' ne posylala nichego dobrogo k Ros'-reke.  Romei
priplyvali vesnoj, po bol'shoj vode, po Dnepru dlya torta, v Ros' zhe nikogda
ne zahodili.
     Veshchim  okazalsya voevoda.  Veshchim  zovut cheloveka,  umeyushchego dobavit' k
rassuzhdeniyam razuma svetloe proniknovenie duha, sposobnogo zret' izdali ne
vidimoe obychnym glazom i osobennym chuvstvom providet' budushchee.
     Budut  slobozhane pomnit' etu  noch',  vse  prizadumayutsya nad  chudesnym
darom svoego voevody.
     Projdet den' trevogi,  projdut leta molodosti i sily.  Kto dozhivet do
starosti,  kto doneset do nee pamyat' i  um,  tot vspomnit proshloe i ocenit
ego.
     Vot i kraj Tur'ego urochishcha.  Mrak pogustel.  Opushka poslednej dubravy
kazhetsya beregom pustoj stepi.
     Dozornye  zhili  v  hitro  zapryatannyh norah  s  dvojnymi  i  trojnymi
vyhodami, kak u lisic. Vernulis' razvedchiki, poslannye starshim dozornym. U
Sladkogo nochuyut lyudi.  Koni pasutsya po balke ruch'ya,  strenozhennye,  kak na
pohode v chuzhom meste.  Skol'ko prishlyh?  Konej mnogo -  dolzhno byt', tam i
v'yuchnye i zavodnye. Sudya po tabunu - lyudej budet ne menee sotni.




     Poslednyaya chetvert' nochi blizitsya k koncu, tak zhe kak bylo v neschetnye
utekshie nochi, kak budet dlya neischislimyh dnej gryadushchih iz vechnosti let.
     Mir,  kak  derevo  vesennim sokom,  napolnyaetsya predchuvstviem solnca.
Storozhevoj  voin,  opirayas'  na  postyloe  kop'e,  hochet  uvidet'  sinevu,
smenyayushchuyu glubokuyu chernotu  neba.  Pamyat'  cheloveka,  privykshego nablyudat'
dvizhenie  zvezd,  vskore  pomozhet  emu  nazvat'  alymi,  zelenymi i  inymi
neopisuemye kraski rassveta.
     Den'  blizok.  Nochnoj zver'  sokrashchaet prichudlivye,  no  rasschitannye
petli  poiska,  podchinennye zapahu sledov zhivoj pishchi-dobychi.  Pora  nochnym
dobytchikam vybrat' mesto dlya  poslednej zasady.  Udachna ili  neudachna byla
ohota, a pridetsya zalech' na dolguyu, sonnuyu i chutkuyu dnevku.
     CHetveronogij dnevnoj zver' probuzhdaetsya tomleniem golodnogo bryuha.  A
cheloveku v etot kratkij predrassvetnyj chas spitsya krepche, slashche vsej nochi.
Rossichi znayut, chto nesprosta cheloveku horosho spitsya pod utro: temnye sily,
zlye  duhi,  podobno predusmotritel'nym nochnym  hishchnikam,  speshat ostavit'
poprishcha,  otkrytye dlya gotovogo yavit'sya na  vostoke vsepobezhdayushchego sveta.
Kolduny,  vselyayushchiesya  ne  noch'  v  telo  volka,  lisy,  laski  ili  sovy,
poteshivshis' nochnym razboem,  uzhe  vozvrashchayut svoyu dushu chelovecheskomu telu,
kotoroe mirno  lezhalo vsyu  noch'.  Vsya  nechist',  vse  oborotni v  shkurah i
per'yah, kopyatsya v predutrennih tumanah, tyanutsya v gluhie lesnye chashchoby i k
vhodam v peshchery.  Zloe otstupaet v strahe pered svetom, no medlenno, chtoby
ne teryat' poslednego miga bystrotechnoj vol'nosti - letnyaya noch' korotka.
     Podobno oborotnyam,  volch'ya sem'ya shla za  letuchim zagonom hazarov.  Po
vole matki-volchicy sam materoj i troe pribylyh,  kotorye obeshchali v roste k
zime  dognat'  starikov,  privyazalis' k  lyudyam  vblizi  ot  krutogo berega
Dnepra.  Operediv drugie volch'i pary,  staruha pometala shchenyat v  peshchere na
zapadnom beregu velikoj reki,  s  pomoshch'yu samca  vyhodila vyvodok.  Prishlo
vremya ostavit' logovishche,  zasorennoe ptich'imi, zayach'imi i koz'imi kostyami.
Volchica byla  lyubopytna.  Kogda-to  otbivshayasya v  boevoj sumyatice suka toj
porody sobak,  kotorye vdvoem mogli vzyat' v  lesu medvedya,  a  v  stepi ne
boyalis' tura,  odichala i vernulas' k svoim brat'yam-volkam. Praroditel'nica
ostavila dal'nemu potomstvu lukavoe  stremlenie k  somnitel'noj blizosti s
chelovekom.  Den' za dnem volchica vela svoih po goryachim sledam,  znaya,  chto
budet pozhiva.  Poseshchaya kazhdyj ostavlennyj hazarami prival,  volki nahodili
obil'nuyu  sned'.  Oni  raskusyvali mozgovye kosti,  obzhiralis' nedoedennym
myasom,  vnutrennostyami zherebyat i molodyh loshadej: kak vsegda, hazary gnali
svoe prodovol'stvie na nogah.
     Dnem  volki  byli  ostorozhny,  noch'yu naglo lezli k  hazarskim stenam.
Zverej tolkala zhadnost',  vozbuzhdal sochnyj zapah  konya,  volnovalo rebyach'e
rzhan'e molodnyaka,  gonimogo dlya  uboya.  Smeleya,  volki  pugali konej voem,
derzko podpolzaya v  nadezhde otbit' glupogo zherebenka ot tabuna,  pognat' v
step' i poteshit'sya na vole.  |toj noch'yu volch'ya sem'ya obnaglela, i pod utro
tabun perestal pastis'.  Zakryv soboj zherebyat i  kobyl,  zherebcy s gnevnym
hrapom  obrazovali kol'co.  Pyat'  ili  shest'  storozhevyh hazarov  spali  v
sedlah.  Kochevniki, oni privykli dremat' na kone. Kon' sam perestupaet, ne
otstavaya ot stada ili tabuna.  Esli chto sluchitsya,  loshadi razbudyat. Hazary
doveryali svoim konyam.  Stepnaya loshad' umeet ne tol'ko bit' vslepuyu zadnimi
nogami,  no i nanesti sverhu vniz ostrym kopytom perednej nogi smertel'nyj
udar i zveryu, i chuzhomu cheloveku.
     I tabun,  i volki, i dremlyushchie pogonshchiki neprimetno peremeshchalis' vniz
po  doline  Sladkogo  ruch'ya.  Rasstoyanie mezhdu  nimi  i  stoyankoj  hazarov
uvelichivalos'.  Ratibor i  pyatok slobozhan iz  ego desyatka prokradyvalis' i
etot razryv
     Nochnaya ptica videla slobozhan, zver' - slyshal. A dlya cheloveka, v stepi
li on rodilsya, v lesah il' v gorah, ne bylo i teni. Gor'ka voinskaya nauka,
no plod ee dorozhe zolota -  v nem zhizn' plemeni. Beda hazaram, byt' im bez
konej.
     Odni  volki  videli  i  chuyali  chuzhih  lyudej.  K  zapahu hazarov zveri
privykli. Ostorozhnost' prishel'cev, veroyatno, kazalas' volkam robost'yu. Oni
ustupali pole slobozhanam nehotya,  shag za  shagom.  Ostroe obonyanie Ratibora
oshchushchalo smrad volch'ej pasti, tyazhelyj zapah volch'ego tela.
     Uspokoitel'no peregovarivalis' dal'nie  sovy.  Esli  podrazhat'  kriku
sovy, napravlyaya golos vniz i v storonu, on kazhetsya prishedshim izdaleka.
     Hazary spali ne tesno,  no i ne vrazbros. Vot shkura ili kusok tolstoj
tkani iz  sherstyanoj pryazhi,  viden konec ostronosogo sapoga iz myagkoj kozhi,
golova spolzla s vysokogo sedla,  sluzhivshego podushkoj.  V redeyushchej temnote
spyashchie kazalis' kuchami meha i  tryap'ya.  Ryadom -  kop'e,  votknutoe v zemlyu
koncom drevka,  raspisnoj kolchan,  korotkij,  sil'no izognutyj luk, krivaya
sablya s rukoyatkoj, splyushchennoj poperek klinka.
     Kraya balki stoyali nad  spyashchimi,  podobno nevysokim stenkam,  sozdavaya
oshchushchenie zamknutosti i pokoya. Neskol'ko zakopchennyh kotlov zhdali tam i syam
na  taganah  kovanogo zheleza,  zasypannyh peplom  progorevshih kostrov.  Ot
obil'nogo uzhina  ostavalos' varenoe myaso,  chtoby utrom proglotit' kusok na
hodu, pered sedlovkoj.
     Ratibor zavyl po-volch'i. Podrazhaya zveryu, chelovek nachal nizkimi notami
i  zakonchil,  kak zver',  -  pronzitel'nym "aaaa"...  On  sam sebe kazalsya
volkom. Zavyli i tovarishchi. Uho lyudej ne moglo by raspoznat' obman. Loshadej
trudnee provesti.  I vse-taki pod dremlyushchimi tabunshchikami koni drognuli,  a
sam tabun vzvolnovanno pryanul i pustilsya vniz po dolinke ruch'ya.  Pol'zuyas'
sluchaem,   nastoyashchie  volki  otbili  nakonec-to  poteryavshegosya  ot  straha
dvuhletka i pognali dobychu v step'.  Ochnuvshiesya tabunshchiki poskakali, chtoby
povernut' loshadej k privalu. Na voshode zametno blednelo.
     Ni odin iz hazarov ne uspel ni smenit' plet' na sablyu,  ni perekinut'
shchit so spiny na grud'. Volki obernulis' lyud'mi, vmesto voya zvyakali tetivy.
Bityj tyazheloj streloj navylet, mertvyj hazarin molcha zaprokinulsya v sedle.
Smert' na rassvete takova zhe, kak v polden'. Ne pomogaet stepnyaku privychka
vovremya sbrosit' so  stupni glubokoe stremya.  Obezumevshie koni  volochat po
stepi tela,  i mertvye vsadniki budut skakat',  poka po vyrvetsya iz sapoga
noga ili poka ne  ostanovitsya sam kon',  ne  ponimaya,  chto tak tyazhko tyanet
sedlo v storonu.
     Iz  tabunshchikov tol'ko  odin  uvernulsya  bylo  ot  strelkov,  vnezapno
vstavshih mezhdu  tabunom  i  storozhami.  Vzdybiv konya,  on  povernul ego  v
vozduhe na zadnih nogah,  budto oba oni byli odnim telom. I uzhe opuskalsya,
gotovyas' rastyanut'sya v beshenoj skachke.  Arkan leg na sheyu hazarina, vyrval,
brosil na  zemlyu.  On ne uspel ochnut'sya,  oglushennyj paden'em.  Vse ravno,
kol' i ochnulsya by. Nabezhavshij slobozhanin rubanul koncom mecha sheyu hazarina.
     Ratibor pobedil tabunshchikov.  Ne tot chas shel, chtoby schitat' dobychu ili
gordit'sya uspehom.
     Slobozhane lovili dlya  sebya  konej.  Zaarkanennyj kon' otstupal hrapya.
Obmanuv,  szadi na loshadinuyu spinu prygal rossich.  Sdavlennyj nogami, kon'
vskidyvalsya.  I,  oglushennyj tyazhkim udarom kulaka mezhdu ushej,  smirivshis',
padal na chetyre nogi.
     Svetalo vse  zametnee.  Uspokoivshijsya tabun passya daleko ot  hazarov.
Ratibor poslal dvoih otognat' loshadej eshche dal'she.  Ot  golovy balki eshche ne
donosilos' ni zvuka. Sovy molchali.


     Rozhdennyj v  stepi  ne  lyubit lesa,  osteregaetsya chashchi.  Lesnaya debr'
prinadlezhit lesnym lyudyam.  Kto privyk s rovnogo mesta ozirat' okrugu verst
na  dvadcat',   a  s  holma  -   na  vse  pyat'desyat,   vol'no-nevol'no,  a
preuvelichivaet opasnosti lesa.  On cenit krasoty ogolennoj zemli,  les dlya
nego - bezobraznoe skoplenie derev'ev. Dlya stepnyaka v lesu net primet, net
dorogi. Est' reki, no stepnyak ne pomestitsya v lodke vmeste s loshad'yu.
     V  stepi  mnogo  primet  i  mnogo  dorog.  Stepnyaki hodyat  schitannymi
peregonami, noch'yu po zvezdam, dnem po solncu. Oni znayut, otkuda duyut vetry
i kakie sledy vetry ostavlyayut na peskah,  kuda i otkuda techet voda, na chto
pohozhi  ochertan'ya vozvyshennyh mest.  I  ne  primetami li  dorog  sdelalis'
ostavlennye zabytym narodom kamennye bogi?  Esli izmenit pamyat' -  pomozhet
vydelannaya do  tonkosti drevesnogo lista  poluprozrachnaya baran'ya kozha.  Na
nej primety naneseny nesmyvaemoj chernoj kraskoj iz zheleznoj okaliny.
     Hazarskij zagon ne znal dorogu na Ros',  no u  nih byl provodnik.  On
pobyval na  Ros'-reke let  dvadcat' tomu nazad.  Pamyat',  ne  obremenennaya
izlishnim znaniem,  hranit nuzhnoe navsegda.  Provodnik vel zagon tak, budto
mesyacy proshli, a ne gody.
     Verhushki  dalekih  roshch  kazhutsya,  esli  smotret' iz  stepi,  stadami,
zamershimi pod solnechnym znoem.  YAvivshis' na granice stepej, oni napominayut
o blizosti celi. Kak gory, lesa zashchishchayut inuyu zhizn'. Lesnye debri davyat na
vol'nuyu step',  podobno kamennoj stene.  I, tak zhe kak stena, les ohranyaet
ch'e-to bogatstvo.
     Provodnik ukazyval privaly.  On  privel  i  k  etoj  balke  s  ruch'em
osobenno vkusnoj  vody.  Na  yuge  ne  chasta  horoshaya  voda.  Stepnyak umeet
dovol'stvovat'sya gor'kimi i  solenymi vodami.  CHem  dal'she k  severu,  tem
slashche istochniki.
     V zagon shlo bolee devyati desyatkov byvalyh ohotnikov za rabami. V mire
mnogo pastbishch, udobnyh dlya stad korov, ovec i verblyudov. Mnogo dikih ptic,
dikih zverej. Lyudej - malo. Rab ne tol'ko cenen, on - neobhodim.
     Vo  sne  hazary  lyubovalis' krepkimi mal'chikami i  nezhnymi devochkami,
kotorye bystro zabudut svoj narod i rech' roditelej, videli krasivyh zhenshchin
i  sil'nyh muzhchin -  oni  budut verno sluzhit' gospodinu,  u  nih ne  budet
vybora.  I  eshche  nad  privalom vitala mechta o  naslazhdenii vlast'yu,  pust'
kratkovremennoj,   zato  bezgranichnoj  vlast'yu  pobeditelya  v  chas,  kogda
protivnik slomlen i  vse  pozvoleno sil'nejshemu.  Dlya  odnogo etogo  stoit
odolet' tyagoty dorog  i  skitanij,  stoit  risknut' svoej zhizn'yu.  Upoenie
zhelanij,  skovannyh obychno,  nikogda ne udovletvorennyh i vdrug vypushchennyh
na volyu, kak zveri iz kletok!
     Uzhe  razlichalis' ochertaniya veshchej,  pochti  mozhno  bylo  videt' kraski,
kogda  usyplennoe vniman'e  storozhej privala  probudil konskij  topot.  On
donosilsya otkuda-to szadi,  s yuga,  iz stepi.  Blizhe i blizhe topochut koni.
Izoshchrennyj sluh  stepnyaka ugadyvaet tabun  golov v  tridcat'-sorok.  Topot
vdrug prekrashchaetsya: dikie koni pochuyali lyudej! Opyat' topochut, priblizhayutsya,
udalyayutsya.  Naverno,  dikie koni prishli na  obychnyj vodopoj i  vzvolnovany
prepyatstviem.
     Den'  blizitsya,  blizitsya.  Pora  budit' tovarishchej.  Dikie koni begut
sovsem blizko. I vot - poyavlyayutsya vsadniki.
     Ne srazu,  porazhennyj neozhidannost'yu, hazarskij storozh soznaet obman,
postigaet   hitrost'   napavshih.   Zapozdalye  kriki   podnimayut   spyashchih.
Razvernuvshis' polumesyacem,  vsadniki molcha svalivayutsya v balku. Oni zdes'!
Vsadnik ostavlyaet drotik v poverzhennom gele.
     ...Lesnye  naezdniki sekut  tverdym  uklad-zhelezom mechushchihsya hazarov.
Inye b'yut srazu obeimi rukami:  v odnoj -  mech,  v drugoj -  sekira. Vsled
konnym  speshit  desyatok  peshih  slobozhan.  Im  dobivat'  hazarov,  kotoryh
razbrosayut, razmechut vsadniki.
     Na  skaku  slobozhane prochesali prival.  Povernuli -  peshie  b'yutsya  s
opomnivshimisya hazarami. Malo peshih slobozhan, a idut kulakom, kolyut i rubyat
razbivshihsya hazarov.  Odin hazarin otbezhal,  zovet.  K nemu uzhe sobiraetsya
kuchka.  Pervye hazarskie strely zmeyami svistnuli po balke. Tesno, koleno k
kolenu,  slobozhanskie vsadniki pryanuli v hazarskuyu kuchu, na kop'ya, na vizg
i  osobyj pugayushchij loshadej rev hazarov.  Szadi udarili i  peshie.  Na kriki
priskakal Ratibor s desyatkom molodyh.
     Slomlennye hazary,  kto stoyal eshche na nogah, razbezhalis', rassypalis'.
Vernye  vyuchke,  slobozhane  ne  razbrelis',  presleduya.  Oni  nosilis'  po
privalu,  ubivali i dobivali.  Hazary ne prosili poshchady.  Prosili by -  ne
poluchili. Net i ne budet poshchady mezhdu lesom i step'yu, step'yu i lesom.
     Rossichi ne derzhali rabov dlya hozyajstva.  Inoe delo,  popadis' plennik
vesnoj,  pered poezdkoj na  dneprovskoe torzhishche.  Mozhno by  nedolgo za nim
prismotret' da i polozhit' v cheln vmeste s drugim tovarom.  Nyne zhe torzhishche
davno konchilos'.  Na  Torg-ostrove ostalis' odni yamy ot  shatrov,  ugol'e v
ochagah,  slozhennyh pod otkrytym nebom.  Tam, na utoptannoj doplotna zemle,
podnyalsya podorozhnik,  v  rovikah zasohla vsyakaya nechistota posle  skopleniya
lyudej.
     I bezhit,  bezhit v step',  sam ne znaya zachem,  bezoruzhnyj uzhe hazarin.
CHtoby  lishnij  raz  vzdohnut' i  prodlit' uzhe  poteryannuyu zhizn'...  Strela
vzvivaetsya poslushnoj dugoj.  Primetiv mesto,  chtoby  vzyat'  potom  strelu,
slobozhanin oziraetsya, ishchet nedobityh.
     Ne zamechennoe nikem solnce podnyalos' vysoko. Pomoshchnik pobeditelya. Vot
kolyshetsya trava -  tam kto-to polzet. Slobozhanin skachet. Navstrechu prygaet
otchayavshijsya hazarin, tshchetno pitaetsya otbit' natisk, v kotorom vlozhena moshch'
i cheloveka i konya...
     Tihoe  utro  obeshchaet zharkij den'.  Bezvetrennyj vozduh dyshit aromatom
cveteniya  trav.   No   na   razbitom  hazarskom  privale  smerdit  krov'yu,
raspalivshimsya chelovecheskim telom.  Smutno glyadyat ochi  opomnivshihsya voinov,
toshnota  podstupaet k  gorlu  molodyh slobozhan,  vpervye ispytavshih boevoe
pohmel'e.  Ratibor zapnulsya o telo, i budto uzhalila nogu podkolodnaya zmeya.
Polnyj neponyatnyh chuvstv, v smyatenii myslej bez slov, on uzhasnulsya chemu-to
nikogda ne  ispytannomu.  Ne zhalost',  ne somnenie -  neiz®yasnimoe chuvstvo
ovladelo molodym voinom.
     A  drugie  speshili obezhat' balku  Sladkogo ruch'ya  i  ne  skupilis' na
milostivyj udar,  chtoby  usypit' hazarina,  obrechennogo tyazhkimi ranami  na
medlennuyu smert'.
     I  vezde ryskali vsadniki,  vglyadyvayas' v zarosli trav,  kak v poiske
poteryannogo, dorogogo.
     Ne  ujti zataivshemusya hazarinu,  ne  posluzhit' omu  v  provozhatyh dlya
drugogo nabega.
     Veliki schety krovi mezhdu Lesom i Step'yu, Step'yu i Lesom.




     So  zlom  prishli  hazary  -  nashli  zlo.  Ne  narushaet spravedlivosti
otvechayushchij hitrost'yu na hitrost',  mechom na mech.  Kto pervyj zadumal - tot
vinovnik.  Ne  hodit'  hazaram k  Ros'-reke,  a  na  Svarozh'ih vnukah  pet
prestupleniya protiv izvechnoj pravdy. Tak bylo, tak budet.
     Otdav  dan'  dushevnoj trevoge,  Ratibor  ochnulsya.  Slobozhane prilezhno
vozilis' na  vzyatom privale.  Sobirali oruzhie,  skladyvali ryadami strely k
strelam, luki k lukam. Budto na torgu, lezhali krivye i pryamye sabli, mechi,
odni  s  uzkimi,  drugie  s  shirokimi  klinkami,  s  zagnutymi ostrozhalymi
koncami.  Kruglye  shchity  kazalis' cherepash'imi cherepami.  Obtyanutye zhestkoj
kozhej,  okovannye kol'com  po  vsemu  krayu,  shchity  byli  usypany vypuklymi
zheleznymi blyahami,  hitro nabitymi tak,  chtoby udar,  skol'znuv po  odnoj,
zatupilsya by o druguyu.
     Boevye dubinki-palicy byli pohozhi na cepilki ot cepov;  na utolshchennom
konce vypuchivalis' zheleznye ili mednye granenye yabloki s shipami, na tonkom
konce  byl  zakreplen remennyj temlyak dlya  zapyast'ya.  CHekany-toporiki byli
nasazheny  na  polirovannyj rog,  otparennyj i  vypryamlennyj,  s  nasechkami
poperek.  Samo toporishche bylo,  kak i russkoe,  dvoyakoe:  s odnoj storony -
uzkij  topor,  s  drugoj -  zagnutyj klyuv  v  chetvert' dliny.  ZHelezo bylo
chernenoe, chtoby ne vydavat' vladel'cev bleskom luchej.
     Malo vzyali dospehov - vsego poltory dyuzhiny. Hazarskij dospeh pohozh na
rosskij:  kozhanaya  rubaha  s  nashitymi  konskimi  kopytami  ili  zheleznymi
blyahami,  dlinnaya,  s  razrezami,  chtoby prikryt' i bedra vsadnika.  SHlemy
hazarskie kruglye,  s  nizkoj shishkoj na temeni.  Rosskie shlemy glubzhe,  na
temeni ne shishka, a ostrie.
     V  kuchi kidali chernye i  zheltye sapogi,  prostye i  rasshitye cvetnymi
remeshkami i  nitkami,  i  krepkie novye,  i pobitye zheleznym stremenem,  s
golenishchami,  potertymi stremennym remnem.  SHtany kozhanye i  iz  nevidannyh
tkanej,  poyasa dlinoj po desyat' loktej,  rubahi,  plashchi...  S prorehami ot
oruzhiya, mechennye krov'yu...
     Nochnoj pohod i  goryachaya bitva razozhgli golod.  Kto  ran'she opomnilsya,
tot uspel pohvatat' myaso iz hazarskih kotlov. I vnov' sluzhili kotly, v nih
varilos' myaso  naspeh  zabitogo hazarskogo zherebenka.  Bol'she  treh  soten
konej zahvatili. Bogataya dobycha!
     Semerymi ubitymi zaplatila sloboda za pobedu. Poraneno bylo do desyati
chelovek -  na krepkom tele bystro zatyanutsya borozdy ot mechej.  Tol'ko odin
ranenyj byl strashen.
     Boj  ne  poshchadil samogo Vseslava.  Mudryj voevoda veshchim duhom uznal o
hazarskom zagone.  V vodu li glyadel on, nablyudaya, kak krutitsya Ros'-reka v
zavetnom omute,  gadal li na shume list'ev i vetra,  lovil li tajnu ptich'ih
golosov i sokolinogo poleta?  Sam ne skazhet,  sprosit' nikto ne osmelitsya.
Maloj krov'yu voevoda vzyal hazarov, pobedil siloj, a sebya ne obereg.
     Na ishode boya poslednyaya, byt' mozhet, hazarskaya strela nashla Vseslava,
vonzilas' pod levym glazom i ushla v golovu edva ne naskvoz',  kak vidno po
ostavshejsya chasti drevka.  Tak Vseslav i  zavershil boj -  s  torchashchim pered
licom opereniem hazarskoj strely.
     So  strahom poglyadyvali slobozhane na  svoego  voevodu.  On  prikazal,
chtoby vse  zanyalis' delom -  sobirali by  dobychu;  s  soboj velel ostat'sya
Kruku, svoemu pomoshchniku, i Ratiboru.
     Dazhe  iz  mertvogo tela  ne  prosto dostat' strelu:  nakonechnik mozhet
ostat'sya, ego prihoditsya vyrezat'. S zhivym telom tak ne postupish'.
     Krov' iz rany nasochilas' v usy Vseslava, tekla po grudi. Svesiv ruki,
stoyal Kruk,  opytnyj voin iz  teh,  kto  vsem serdcem prinadlezhal slobode.
Sutulyj,  no s vypukloj grud'yu, s tolstymi krivymi nogami ot ezdy na konyah
s  detstva,  Kruk byl  molchaliv.  Kogda govoril,  budto karkal po-voron'i.
Otsyuda i  klichka,  pristavshaya k  nemu  i  zamenivshaya imya.  Ratibor molchal,
podrazhaya Kruku. CHem mog on pomoch'?
     Derzha odnoj rukoj strelu,  drugoj Vseslav shchupal szadi sheyu; i pal'cy i
telo chuvstvovali, chto blizko k kozhe sidit nakonechnik strely.
     - Dajte,  -  skazal Vseslav,  ukazyvaya na vysokoe hazarskoe sedlo. On
velel Kruku krepko derzhat' sedlo, a sam opustilsya na koleni, vniz licom, i
upersya rasshchepom strely v  yamku pod lukoj sedla.  Ratiboru Vseslav prikazal
derzhat' rasshchep  v  yamke,  chtoby  ne  soskol'znul.  Vzyav  obeimi  rukami za
zatylok, stoya na kolenyah, Vseslav nadavil. Ne toropilsya, ne rvanul s siloj
vpered,  kak,  holodeya ot  uzhasa,  myslenno podskazyval emu Ratibor.  Net.
Medlenno, medlenno Vseslav vsazhival v svoe telo strelu. On dyshal gluboko -
vdohnet,  zaderzhit,  vydohnet.  Myshcy napryaglis',  ruki porosli uzlami,  i
Ratiboru kazalos', chto volosy voevody vstali dybom.
     Pal'cy Ratibora,  uderzhivaya konec  strely v  upore sedla,  ocepeneli,
serdce kak budto ostanovilos',  a na shee Vseslava,  pod volosami, poyavilsya
bugorok, potom narost zaostrilsya.
     ZHelto-chernaya   babochka,   obmanutaya  nepodvizhnost'yu,   opustilas'  na
vygnutuyu spinu Vseslava,  slozhila krylyshki, preobrazhayas' v drevesnyj list.
Ratibor ne videl ee,  on glyadel,  kak vylezalo tupovatoe chernoe zhalo.  Vot
prorezalis' i ostrye kraya nakonechnika. Ratibor edva skazal:
     - Vyshel, dovol'no...
     - Srezajte zhelezo!  -  otvetil Vseslav.  Ego  golos pokazalsya stranno
zhivym i spokojnym.
     Voevoda  prodolzhal opirat'sya na  sedlo.  Ratibor  po-prezhnemu  derzhal
konec  strely,   a   Kruk   tolstymi,   no   lovkimi  pal'cami  strelka  i
umel'ca-oruzhejnika, oruduya ostrym nozhom, srezal nakonechnik: gotovo!
     Vseslav razognulsya.  Lico  ego  bylo  sovsem chernym,  krov'  zalivala
glaza.  Oni,  kak pokazalos' Ratiboru, siyali krasnym svetom, budto vnutri,
za zrachkami, pylalo plamya.
     - Nyne derzhite strelu speredi! - skazal voevoda.
     Vseslav stoyal na kolenyah.  Ratibor i  Kruk,  upershi:  lokti v  sedlo,
vzyalis' za  strelu.  Kak raz hvatilo mesta dlya chetyreh ladonej.  I  tak zhe
medlenno,  kak  progonyal cherez sebya  strelu,  Vseslav potashchil ee  obratno.
Ottalkivayas' ot sedla, on vsem telom otkidyvalsya nazad. Eshche natuzhilsya, eshche
- i  vdrug v  rukah Kruka i  Ratibora ostalas' strela.  Otnyne ej  suzhdeno
hranit'sya v  izbe voevody vmeste s  mechom i  drugimi zavetnymi veshchami,  po
kotorym rosskaya sloboda pomnit svoih vozhdej i znatnyh voinov.
     Vstal  Vseslav,  raspryamilsya,  raspravilsya.  S  uzhasom,  starayas'  ne
popadat'sya na  glaza,  slobozhane poglyadyvali na  svoego  voevodu.  Kazhdyj,
primeryaya k sebe podvig,  perezhil,  perechuvstvoval i sprosil: "A sam ty mog
by sovershit' takoe?" Otvetit' nelegko.
     Ot Tur'ego urochishcha, rastyanuvshis' dlinnoj cep'yu, skakali verhovye. |to
slobozhane vezli motygi i zastupy, chtoby kopat' hazarskuyu mogilu.
     Vse lyudi odnogo yazyka,  kak zhivshie na Ros'-reke,  tak i samye dal'nie
obitateli zapripyatskih bolot,  vse  slavyane do  samogo  Holodnogo morya  na
severe  tverdo  znali,  chto  zabota  o  chelovecheskom tele  sovershaetsya dlya
ustrojstva dushi.  Pri zhizni dusha i telo -  odno. Kak voda napolnyaet zemlyu,
kak vlagoj polon zhivoj list dereva, kak v kremne taitsya ogon', izvlekaemyj
udarom tverdogo zheleza,  tak dusha zhivet v tele. No i posle razrusheniya tela
sohranyaetsya tajnaya svyaz' ostankov s dushoj.  Szhigaetsya trup na pogrebal'nom
kostre -  i ochishchennaya ognem dusha legko voznositsya na nebesnuyu tverd'.  Tam
mat' i otec zhdut detej,  tam drug nahodit druga, tam konec vsem razlukam i
- svershenie kazhdoj mechty.
     Pokin' telo na dobychu ptice, zveryu, chervyam - i budet dusha neprikayanno
skitat'sya bliz mest,  gde umer chelovek.  Za lishenie obryada ona postaraetsya
mstit' ne odnim vinovnikam smerti tela,  no vsem lyudyam bez razlich'ya.  Dusha
cheloveka,  telo kotorogo budet brosheno v  vodu,  posleduet za nim,  i gore
tomu,  kto,  najdya takoe telo,  ne  vozlozhit ego na koster ili ne zaroet v
zemlyu.
     Zarytoe  telo  izbavlyaet  lyudej  ot  mesti  dushi,  no  po-inomu,  chem
sozhzhen'e.  V zemle dusha ostaetsya pod gnetom,  ne vyrvat'sya ej ni pod zhivoj
svet dnya,  ni pod kolybel'noe mercanie zvezd. Kak spelenatyj mladenec, kak
zver' v tenetah ili kak rab, navechno prikovannyj k zhernovu, tak bessil'na,
nepodvizhna dusha togo,  ch'e telo zaryto v zemle. Po vremeni podzemnyj holod
i mrak raz®edayut dushu, toska i golod po dnevnomu svetu istoshchayut nadezhdy, i
ona,  rastvorennaya,  gasnet,  kak ugol' pod peplom, zabyvaet sebya, podobno
zazhivshemusya starcu, i zamiraet navechno v zemnom pokoe.
     Poetomu  vrag  nigde  ne  vozdast  vragu  pogreben'ya.  Poetomu  luchshe
pogibnut' v boyu, chem umeret' rabom i lishit'sya pogrebeniya.
     Rossichi osteregalis' prosto brosat' tela vragov,  chtoby brodyachie dushi
ne  mstili,  obratyas' v  netopyrej,  ne sosali by krov' rosskih mladencev,
chtoby ne navevali vragam sny,  ukazyvaya put' k Ros'-reke,  soblaznyaya chuzhih
slavyanskim bogatstvom.
     Nechestno  i  podvergat'  bezzashchitnyj  trup  poruganiyu.  Srezav  dern,
slobozhane vyryli glubokuyu yamu v  blizhnej k  privalu loshchinke i ulozhili tela
hazarov v obshchuyu mogilu. Schitali, chtob znat', skol'kih pobedili.
     V  kust gustoj polyni zapolz ranenyj i  tam otdal duh.  Vytashchiv telo,
Ratibor nachal bylo ego razdevat' -  i  otpryanul.  Ne muzhchina,  a zhenshchina v
muzhskom plat'e byla  pered  nim.  ZHenshchina-voin.  I  smert' prinyala grud'yu:
levoe plecho rassecheno.  Smugloe lico chut' iskazilo zhelan'e chto-to skazat'.
Glaza byli otkryty,  gromadnye,  glubokie.  Obmanutyj ih zhivost'yu, Ratibor
naklonilsya i uvidel sebya otrazhennym v glubine. Budto on sam glyadel ottuda.
On smotrel, ne buduchi v silah otorvat'sya. Sejchas ona ozhivet!
     Dlinnaya kosa,  chernaya,  kak pero vorona,  lezhala,  skryvayas' v  kuste
polyni,  i  kazalas' beskonechnoj.  Na grudi edva podnimalis' dva malen'kih
polushariya,  devstvenno nezhnye. Vpervye pered Ratiborom byla zhenshchina, v ego
vlasti, no bezgranichno chuzhaya - ee unesla smert'. Slomlennoe derevce. I uzhe
letela muha k glazam, gde ostalsya Ratibor.
     Kto  zhe  srubil  hazarinku,   kto  zagubil  takuyu  krasotu?!  V  pole
vstrechayutsya,  ne smotryat na lica.  Sama li ty poshla na Ros'-reku, povez li
tebya kto, buduchi ne v silah rasstat'sya s tvoej laskoj?
     Polzhizni otdal  by  Ratibor za  gorst' mertvoj vody,  chtoby  srastit'
porushennoe telo,  da za gorst' zhivoj, kotoraya vernet dushu. CHto - polzhizni!
V  strannom bezumii on  otdal by  vsyu,  ostaviv sebe  den',  pust' chas,  s
voskresshej hazarinkoj.
     A  tam  uzhe  zapolnili  obshchuyu  mogilu,   zasypali  zemlej  zheltovatye
hazarskie tela.  Krepko uminayut zemlyu -  ne doroyutsya zveri,  - zakladyvayut
sberezhennymi lomtyami dernin,  chtoby  mogila  poskoree slilas' so  step'yu i
nikto ne nashel mesta, dazhe te, kto ryl mogilu.
     Ratibor zhe  chego-to  zhdal  v  toske  neutolimyh zhelanij,  tomilsya bez
nadezhdy. Rog zval. Ratibor slyshal, no ne shel k sboru.
     Nezamechennym podoshel Vseslav.  Veshchij  voevoda,  sorokaletnij muzhchina,
ponyal dvadcatiletnego, ne znavshego eshche zhenskoj lyubvi.
     - Ne dam ee zaryvat',  -  skazal Ratibor, zakryv svoim shchitom ot chuzhih
grud' i lico hazarinki.
     - Da,  -  gluho soglasilsya knyaz'-voevoda.  Emu  meshala rana,  nabuhal
yazyk, gorlo spiralo. - Polozhi ee na koster vmeste s nashimi...
     Dobycha dostalas' bogataya -  budut delit' slobodskie.  Poluchat nuzhnoe,
ne obremenyaya sebya izlishnim zapasom, Voevoda zabotitsya obo vseh. V slobode,
kak  i  v  rodah,  obshchee hozyajstvo,  obshchie veshchi.  Est'  u  kazhdogo i  svoe
sobstvennoe, nuzhnoe dlya zhizni. Iznosilos', isportilos' - dadut novoe, esli
ne v  silah sdelat' sam.  Rody vmeste vozdelyvayut polya,  razvodyat skotinu,
sobirayut medovye  borti,  lovyat  rybu,  ohotyatsya za  zverem,  tkut  tkani,
vydelyvayut kozhi,  orudiya truda.  Raznye dela delayut raznye lyudi po  sile i
umeniyu,  kazhdyj v  rode imeet pravo na  vse  emu  nuzhnoe.  Knyaz'-starshiny,
ukazyvaya,  kakuyu  delat' rabotu,  po  obychayu soobrazhayut obshchee  vsem  delo,
sovetuyas' so starshimi po letam.
     Vzyatoe s boyu prinadlezhit slobodskim,  no ne tomu, kto vzyal, a vsem. V
etom sila slobodskih obychaev.  Inache sil'nyj stanet eshche sil'nee,  a slabyj
ne dotyanetsya do sil'nogo. Kazhdaya cep' ne krepche samogo slabogo zvena.
     Diko,  norovisto shel  k  Rosi vzyatyj s  boyu  tabun.  Hazarskie loshadi
volnovalis',  slysha chuzhuyu rech',  chuzhie golosa, putalis' neznakomogo zapaha
rossichej.  Privyknut. Inoj slobozhanin otmetil osobo priglyanuvshegosya konya v
nadezhde,  chto  pri delezhe knyaz'-voevoda vnemlet pros'be.  U  takogo konya v
grivku vpleten remeshok s uzelkami ili zapleten kosicami zhestkij volos.
     Zakutav v  hazarskie plashchi,  slobozhane vezli  svoih  mertvyh.  Vot  i
Svarog na  zube  sdelalsya viden.  Kazhdyj voin protyagivaet bogu oruzhie,  na
kotorom nynche poluchil uspeh, kazhdyj slavit Ognennogo Otca.
     Vseslav ne mog privetstvovat' Svaroga golosom.  Veshchij voevoda predrek
nalet hazarov,  no ne mor uznat', kogda samomu zakryt'sya shchitom. Hotya on ne
shodit s  konya -  emu  ploho.  Krov' bol'she ne  techet,  oblegchaya telo,  iz
zapekshihsya ran. Oteklo lico, nabuhlo vo rtu. Na gorlo legla petlya, i grud'
tyanet vozduh vsem usiliem reber i plech. Ne slova, a shipenie prohodit cherez
vospalennye guby.




     V verste ot slobody,  bliz kraya lesa, razlozheny kostry. SHest' kostrov
razlozheny tak, chto obrazuyut krug. V seredine sed'moj - dlya vedunov.
     Knyaz'-starshina Kolot - Drug Vseslava, izvesten svoemu plemeni znaniem
sily trav i  tajny nebesnyh socvetij-sozvezdij.  Kolot umelec v  iskusstve
gadanij. Zovut ego rossichi Kolot-vedun. Za glaza inoj skazhet - koldun. |to
obida.  Vedun vedaet dobrye sily,  koldun,  chtob vredit' lyudyam, znaetsya so
zlymi.
     Segodnya vmeste s  mater'yu Ratibora staroj Aneej  Kolot  varit travy v
glinyanom gorshke.  CHtoby otvar byl celebnym, nuzhen ne mednyj, ne bronzovyj,
ne zheleznyj gorshok. Belaya glina odna blagopriyatna lecheniyu. Glinu kopayut na
moloduyu lunu, vecherom, kogda na zakate edva namechaetsya novorozhdennyj serp.
V  takie  zhe  dni  sobirayut spelye travy.  Nachinat' dobroe delo  nadobno s
narastan'em luny.  Zaklyat'ya na  zloe  poruchayut koncu luny.  No  eto  tajna
koldunov.  Koldun pryachetsya.  CHtoby pogubit' drugogo, on snachala gubit sebya
samogo.  Koldun  vershit  odin.  Veduny  skryvayut tajny,  chtob  nevezhda  ne
isportil tvorimoe,  drug druga zhe ne chuzhdayutsya.  Mudraya staruha Aneya znaet
tajny dobrogo delaniya.
     Smenyayas',  chtoby  zaklinaniya  zvuchali  bez  pereryva,  Kolot  i  Aneya
nasheptyvayut nuzhnye slova: zarok udvaivaet silu trav.
     Nynche noch'yu nikto iz slobodskih ne spit.  Vse na rabote, vse vybirayut
v lesu suhie derev'ya i tashchat ih,  gotovya pogrebal'nyj koster. Opyt nauchil,
skol'ko nadobno drov dlya sozhzheniya tela.  Skol'ko tel -  v  dva raza bol'she
sazhen suhih drov.
     Sem' tel zhdut pogrebeniya.
     Ni  ohladevshij nochnoj vozduh,  ni goryachee dyhanie kostrov,  ni par ot
varyashchihsya snadobij ne prinosyat oblegcheniya Vseslavu. Emu kazhetsya, chto uzkaya
trubochka,  podobno solominke, vstavlena v zatverdevshee gorlo. Lico voevody
sinee,  opuhol' obezobrazila guby  i  shcheki.  Na  goloj  grudi i  shee  veny
nadulis' verevkami. Dyshat'! Nevyrazimo stradan'e ne boli - bessil'ya.
     Snadob'e gotovo.  Ostuzhaya, Kolot i Aneya perelivayut chernuyu zhidkost' iz
gorshka v gorshok.  Navar menyaet cvet,  svetleet; ili eto tol'ko kazhetsya pri
nevernom svete kostrov?
     Ostyvshee snadob'e slivayut v  turij rog,  sluzhivshij eshche otcam i dedam.
Tonko  otpolirovannaya,   kamenno-tverdaya  kost'  uspela  pokryt'sya  setkoj
treshchinok,  isterlas' serebryanaya okovka  -  ot  drevnosti rog  sdelalsya eshche
dorozhe.
     Srez roga -  dve  chetverti v  obhvate,  vnutr' mozhet projti kulak.  S
materogo tura snyali etot rog. Iznutri kraya okruzhaet serebryanaya bahroma, ee
voloski  zagnuty  vniz,  chtoby  zaderzhat' travinki,  plavayushchie v  celebnom
otvare.
     Vedun i vedun'ya probuyut snadob'e i peredayut rog voevode.
     - Ispej za zdravie, Svarozhij vnuk, chtoby tebe byla dolga zhizn', chtoby
sto par sapog istoptal, poka ne vzojdesh' na koster! Ispej sily Svaroga!
     I na uho Vseslava Kolot shepchet:
     - Pej vo imya CHernogo Peruna!
     Net,  ne  vhodit v  gorlo napitok.  Tshchetny popytki glotnut'.  Vseslav
vozvrashchaet rog.  Ne mogut pomoch' travy,  ne pomoglo i zaklyatie, napisannoe
na roge prichudlivymi chertochkami, kruzhochkami, uglami.
     Vseslavu viditsya,  chto on  plavaet v  gromade vody.  To  opuskaetsya v
zelenuyu glubinu,  to podnimaetsya,  rastalkivaet rukami sero-gryaznye tyazhkie
l'diny,  vidit sizo-chernoe nebo.  Potom opyat' uhodit v  nepodvizhnuyu zelen'
glubin i vnov' podnimaetsya k bezradostnoj poverhnosti,  ne udivlyayas' tomu,
kak myagki l'diny, kak tepla voda, v kotoroj plavaet led.
     Voevoda ne hochet lech';  zakinuv dlya opory ruki za spinu, on smotrit v
nebo,  kotorogo ne vidit. Svistyashchij hrip kazhetsya pochti krikom. On obrechen.
Veduny  pereglyadyvayutsya:  zavtra  na  pogrebal'nyj koster  vzojdet vos'moe
telo.
     "Da,  - dumaet Kolot, - i budet novyj voevoda na slobode". Na pogoste
soberutsya vse desyat' knyaz'-starshin,  pridut slobozhane, budut dumat'. Kolot
ne  zhelal  Vseslavu smerti,  oni  byli  druz'yami.  Kolot  zhaleet,  chto  ne
podgotovilsya k smerti druga:  on sam hochet sdelat'sya vozhdem slobody.  I on
razmyshlyaet,  kogo iz  knyaz'-starshin,  kogo iz slobozhan podgovorit',  chtoby
nazvali ego imya.
     Aneya skorbno glyadit, kak seryj pepel gasit ugli nenuzhnogo kostra. Tem
ugolkom serdca,  gde  zhenshchina i  v  starosti celomudrenno hranit ponimanie
tajn  lyubvi,  ona  gorestno  zhaleet  Vseslava.  V  nem  soedinyayutsya vysshie
kachestva muzhchiny,  i  plemya teryaet vo Vseslave luchshego zashchitnika,  kotoryj
eshche ne svershil velikogo podviga.
     Nepodaleku,  ryadom so svoej zloschastnoj dobychej, lezhit syn Anei. Mat'
v  zabotah o vozhde slobozhan zabyla nerazumnogo syna.  Dobycha ego nikomu ne
nuzhna,  nikto ne osporit ee u voina.  Ratibor ne razvyazal tkani, zakryvshie
telo hazarinki.  Smert' uzhe potushila ochi - pust' oni ostanutsya takimi, kak
on uvidel ih vpervye.
     ZHivoj s zhivymi! Vseslav razbrosal mertvye l'diny. Net, ne umeret', ne
umeret'!  Nichto ne  soversheno iz  zamyslov,  kotorye on  tait.  Strashna ne
smert', - gor'ko, kak sok boligolova, soznanie nesversheniya zhelannogo.
     Udush'e usilivaetsya.  Net,  zhivi!  Voevoda drozhit v  oznobe.  Smert' -
protivnik.  On hochet smyat' smert', shvatit'. On tozhe dushit, lomaet. CHernye
kogti vpivayutsya v gorlo, on otryvaet ih. Emu kazhetsya, chto pod ego pal'cami
lomayutsya ch'i-to kosti.
     On  delaet  shag,  drugoj,  tretij,  nastupaet!  Dazhe  holodnyj  Kolot
ispuganno  glyadit  na  bor'bu  s  nevidimym.   Vseslav  hripit,   slyshatsya
neponyatnye slova.  Kazhetsya, chto on sryvaet s sebya nechto. Vot on beretsya za
golovu, obeimi rukami povorachivaet ee vpravo, vlevo. Ladoni spolzayut, zhmut
rebra. Ot chernoty tela volosy na grudi kazhutsya zolotymi.
     Dyshit voevoda,  dyshit!  On otplevyvaet cherno-smolistuyu krov' i dyshit.
On govorit:
     - Pit'!
     Aneya  podaet zacharovannyj rog.  Krupnyj oreh  hodit pod  kozhej gorla.
Voevoda p'et... P'et!
     Vseslav pobedil.  Smert' otstupila,  eto vidyat vse. ZHizn' prinadlezhit
sil'nomu.  Ne podobaet krichat' ot radosti tam,  gde lezhat mertvye. Vest' o
pobede voevody peredaetsya,  bezhit,  kak ogon' po trave,  v glubinu lesa, k
samomu dal'nemu slobozhaninu.
     - Voskres Vseslav, voskres! Vernulsya ot poroga Smerti!
     Budto i ne bylo nichego, voevoda sprosil:
     - Gotov li koster dlya pogrebeniya brat'ev?
     Uvidev Ratibora, Vseslav vspomnil. Udariv molodogo voina po plechu, on
zabotlivo prikazal:
     - Goryuesh'? Vstan'!
     Oni uhodyat.
     Goryat vysokie kostry,  ohranyaya ognem tela pavshih za plemya.  Storozha s
obnazhennym zhelezom ustrashayut zloe,  veduny  podbrasyvayut v  plamya  pahuchuyu
osvyashchennuyu smolu.


     Utrom proshlogo dnya nad slobodoj podnyalsya stolb chernogo dyma.  Po dymu
v  gradah  uznali:  v  Zaros'e  hodyat  stepnyaki.  I,  gotovyas' k  oborone,
knyaz'-starshiny prikazyvali,  komu iz  muzhchin idti slobode v  pomoshch',  komu
ostat'sya dlya zashchity grada.
     V  konce pervoj chetverti dnya  dym zaprygal klubami,  budto ego raz za
razom vyduvali mehom velichinoj s vorota: sloboda b'etsya so Step'yu! Speshili
gradskie druzhinniki, boyas' opozdat'.
     K  koncu dnya  vse  grady uznali,  chto slobodskie svoej siloj perebili
stepnyh  lyudej  i  vzyali  bogatuyu  dobychu.  Nazyvali imena  ubityh  v  boyu
slobozhan. I stali gradskie sobirat'sya k slobode.
     Blizhnie prishli  utrom,  dal'nie podhodili i  podhodili.  Tropy  cherez
vladeniya plemeni izvilisty, chuzhoj ne srazu sumeet proniknut' skvoz' lesnye
chashchi,  ovragi, a napryamik cherez lesa, razdelyayushchie vozdelannye polyany, tozhe
net  hoda:   huzhe  vetroloma  meshayut  umno  ustroennye  zaseki  povalennyh
derev'ev. Vol'nye lyudi sobiralis' bez ponuzhdeniya. Obychaj rozhden zhizn'yu, on
dlya rossichej sil'nee pisanyh zakonov,  izmyshlennyh v  te zhe gody vladykami
persov, rimlyan, gotov i prochih lyudej.
     Vse zhivoe obrecheno smerti,  ptica i zver', ryba i zmeya, zlak i sornaya
trava,  derevo i kust.  I chelovek...  Znaya neizbezhnost' smerti,  postignuv
neizbezhnost'  unichtozheniya  vsego   zhivogo,   rossichi   ne   primiryalis'  s
prekrashcheniem sobstvennyh dnej. Zdes' ni privychka, ni ravnodushie ne smiryali
lyudej.  Tesnaya  lyubovnaya  svyaz'  semej  i  pokolenij,  poznanie zhizni  kak
vysshego,  ni  s  chem ne sravnimogo blaga sumeli porodit',  kak mech porodil
dospeh,  a strela -  shchit, zhelanie zhit' posle smerti. Besposhchadnoe vtorzhenie
smerti, chuvstvo gorchajshej utraty, serdechnaya svyatost' zemnyh svyazej, zemnoj
lyubvi  izdrevle rodili  u  rossichej ubezhdenie vo  vremennosti razluki.  Za
pogrebal'nym kostrom vseh zhdali vstrecha i vechnyj soyuz.
     Primirenie, nepronicaemyj pokrov zabveniya na otgorevshem plameni bylyh
strastej...   Ne  tol'ko  eto  -  usopshie  delalis'  hranitelyami  zhivyh  i
pokrovitelyami roda.
     Pogrebal'nyj koster  byl  slozhen iz  dubovogo dereva.  Dub  -  derevo
muzhchin,  ego plamya ochishchaet dushu voina. Na verh stroeniya ulozhili dorogu, po
nej voznosili tela.  Na grud' klali shchit, v nogi - kolchan so strelami, luk.
Sprava -  kop'e,  sleva -  mech,  kak pri zhizni,  tak i  v nebe,  V golovah
stavili berestyanye i lubyanye chashi,  gorshki s medom i molokom,  ne zabyvali
hleba i krup.  Na pal'cy nadevali bronzovye,  mednye,  serebryanye perstni,
kakie u  kogo byli,  s  kameshkami ili prostye.  Na  golovy -  shapki,  nogi
obuvali v novye sapogi.  Klali arkany dlya lovli konej i remennye lestnicy,
chtoby lazat' na derev'ya. Nakryvali plashchami. Nichego by ne zabyt', daby drug
ne popreknul druga v nebrezhen'e pri gryadushchej vstreche.
     ZHenshchiny plakali. Kto s tihim stenaniem nazyval usopshih po imenam, kto
s  gromkimi voplyami  poruchal im  ne  zabyt'  na  nebesnoj tverdi  peredat'
rodimym vesti o zhivushchih na zemle.
     Poslednim Ratibor vnes na koster telo hazarinki, dushu kotoroj on spas
dlya  sebya  ot  gibeli v  podzemnom mrake.  ZHenshchina nyne  budet  zhdat' ego.
Ratibor polozhil na  nee zarok ni s  kem ne lyubit'sya do sversheniya ego chasa.
Na  tverdyj holodnyj palec molodoj voin  nadel mednoe kolechko,  prostoe po
delu, ne prostoe po zaklinaniyu. Okolo hazarinki pomestili veshchi, podarennye
dobrymi rosskimi zhenshchinami: vereteno, pryalku, motok l'na, shersti, chtoby ne
skuchala bez dela.
     V  molchanii  zemli  semya  vypuskaet rostok,  v  molchanii raskryvaetsya
pochka,  molcha zachinaetsya zhizn'.  Lyudi zatihli, ozhidaya soversheniya ognennogo
chuda.
     V tishine slyshalsya stuk ogniva o kamen'. Staraya Aneya derzhala kremen' s
podlozhennym trutom.  Po  kremnyu  kalenym  zhelezom udaryal  staryj  Goroboj,
knyaz'-starshina,  otec Vseslava. Suhoj drevesnyj grib, varennyj v shcheloke, -
trut zanyalsya.  Vtoraya staruha razdula trut,  podlozhila ego  pod  kosterok,
slozhennyj iz suhih struzhek zhenskogo dereva -  berezy.  Goroboj zhe,  sdelav
svoe delo, otoshel.
     ZHenshchina est' sozidatel'nica, obrazovatel'nica. |to ona sobiraet semya,
vyazhet snopy za koscom,  sogrevaet rod, daet plemeni telo. Ona kak kremen',
v nej skryvaetsya plamya.  ZHenshchina oberegaet plemya,  ona zachinatel'nica, bez
nee  prekratitsya zhizn'  rossichej.  Poetomu  na  pogrebeniyah zhenshchiny dolzhny
zabotit'sya ob ogne.
     Muzhchina  pashet,  brosaet semya,  razdiraet zemnuyu  plot'  -  on  voin,
nadelennyj moshch'yu tela.  Poetomu muzhchina dolzhen bit' ognivom po  kremnyu,  a
zhenshchina dolzhna derzhat' kremen'.  I muzhchina, kak otec, kotoromu prinadlezhat
rozhdennye  zhenshchinoj  deti,  podzhigaet poslednij koster,  chtoby  osvobodit'
poslednim razrusheniem dushu ot omertvevshego tela-kory.
     Po  znaku  Goroboya  slobozhane razbirali zagotovlennye sosnovye  lapy,
brali plamya ot kosterka.  Koster zanyalsya krugom v  samyj polden',  v samyj
yarkij svet neba, chtoby dushi ne zabludilis' v puti. I zavilos' plamya, unosya
v nebesnuyu tverd' rastvorennuyu i ochishchennuyu plot' - slavyanskie dushi.


     Vselivshis' v  orla,  veshchij  chelovek mozhet  podnyat'sya skvoz' vozdushnye
toki  do  samoj  granicy nebesnoj tverdi.  Ottuda on  ohvatit zemli  lyudej
slavyanskogo yazyka ot predelov stepej YUga do holodnyh morej Severa,  kak ih
vidyat zhiteli samoj tverdi.  Blizhe vseh k  predelu stepi lezhit zemlya malogo
plemeni rossichej.  Zdes' on uvidit izvilistuyu reku,  chasto smenyayushchuyu tihie
zavodi  na   stremitel'noe  techenie.   Uvidit  lesnuyu  chern'   s   temnymi
vkrapleniyami sosnovyh roshch,  polyany-roschishchi s  polosami hlebov,  so stadami
korov i  ovec,  s tabunami loshadej.  V seredinah nekotoryh polyan,  podobno
sem'yam gruzdej,  tesnyatsya tesovye krovli gradov.  Rodovye mezhi  oboznacheny
stolpami vysokih mogil,  tam teni rossichej -  obuglennye kostochki - i teni
vzyatyh  na  nebo  veshchej  -  rzhavchina zheleznogo oruzhiya,  pozelenevshaya med'.
Sdelavshis' vechnoj  sobstvennost'yu predkov,  veshchi  poteryali zemnoj vid.  No
mogily zhivut, oni steregut granicy.
     Ne bud' mogil - bylo by li plemya? Mogily rossichej soedinyayut proshloe s
nastoyashchim. Bez takogo edinstva net budushchego.
     Taet, taet ognennaya gora. Rossichi smotryat, dumaya o dushah ushedshih. Oni
tam, gde carit vechnoe, neponyatnoe zemnomu cheloveku dvizhen'e; tam nosyatsya i
boryutsya nebesnye zveri,  pasutsya nebesnye stada,  plyvut nebesnye chelny  i
svetyatsya cvety.
     Dushi  semi  voinov,  dusha  nevedomoj hazarinki vmeste  nesutsya  cherez
volnuyushchijsya okean vozduha,  dno  kotorogo -  nasha  Zemlya.  Oni  ne  boyatsya
zyrkanij molnij i  gromovyh udarov.  Vot  golubaya prozrachnaya gora  carstva
nav'ih -  predkov,  svet i zhilishche dush.  Zdes' hranilishche vseh semyan,  zdes'
solnce  otdyhaet  posle  dnya.  Na  nebesnyh  lugah  dushi  mladencev  pasut
petushkov,  per'ya kotoryh blistayut zarnicami dlya glaz zemnyh lyudej. O dushah
mladencev zabotyatsya belye  oblachnye devy  do  chasa,  poka  dusha  materi ne
podnimetsya k nim.
     Ostylo zharovishche.  Mesto podmeli s kraev,  ne stupaya v seredinu kostra
iz pochteniya k prahu.  Zemlyu nosili v shchitah,  v bad'yah,  v ivovyh i lubyanyh
korobah, v kozhah, v plashchah. Brosali so vseh storon v seredinu, myagkij holm
narastal,  osypalis' kom'ya.  Potom  utaptyvali nogami,  bili  kolodami  na
ruchkah, polivali vodoj, chtoby plotnee uleglas' zemlya, a holm byl kruche.
     Svyashchenny   mogily,    velikoe   zlo    pered   usopshimi   potrevozhit'
pogrebal'nicu. Na mogil'nyj holm tak nado nasypat', chtoby vekami nikomu ne
prishlos' v silu razryt' ego ili zapahat'.
     Na mnogih telegah i  v'yukami privezli hleby,  varenoe i zharenoe myaso,
rybu, varevo na myase i rybe v glubokih korchagah, kashi polbyanye, pshenichnye,
gorohovye, yachmennye, medy stavlenye p'yanye, piva zhidkie, kak voda, i bragi
gustye,  kak  hlebnaya zakvaska,  kislye  kvasy...  U  holma  raskidyvaetsya
strava-pir  dlya  pominaniya usopshih.  Edyat,  spesha  utolit' golod i  zhazhdu,
slavyat ushedshih. Razmyagchennye pivom i medom, plachut blizkie.
     Nachinaetsya trizna - primernyj boj. Slobozhane stroyatsya dvumya otryadami.
Sblizhayutsya,  stuchat  oruzhiem,  rashodyatsya vnov';  vse  s  ostrymi mechami i
kop'yami.  No izbegayut nanesti hot' carapinku:  na trizne nel'zya pokazyvat'
krov', usopshie ne lyubyat vida bratskoj krovi. Lovok i slaven na trizne tot,
kto, nanesya ubijstvennyj na vid udar, umeet sderzhat' silu.
     Sostyazayutsya darami - eto zrelishche lovkosti, boevoj krasoty.
     Tak rossicha odushevlyalis' mysl'yu o bessmertii.  Ih ne zashchishchali soyuzy i
dogovory.  Vera v chest',  s kotoroj budet rossich prinyat v obiteli predkov,
vozvyshala chuvstvo dostoinstva lichnosti.
     Mal'chiki, podrostki, prisutstvuya na muzhestvennyh obryadah trizny, vsej
dushoj stremilis' k slobode. Kol' pridetsya past' - padem, kak eti!
     Trizna svershilas',  bojcy razoshlis'.  S pomoshch'yu molodyh Goroboj, otec
Vseslava,  vzobralsya na mogil'nyj holm.  Provozhaya uhodyashchee solnce,  starik
slavil plemya:

                    Imeem my obychai svoi,
                    zavet otcov i vechnye predan'ya.
                    I veshchij son v teni rodnyh lesov,
                    i shepot nashih trav v lugah i na polyanah,
                    i shelest nashih zlakov v borozdah,
                    vozdelannyh rukami rosskih,
                    i gik konej,
                    i topot stad,
                    i graj vozdushnyh ptic. -
                    vse nashe zdes'.
                         Mogily predkov hranyat granicy,
                         stoya na mezhduput'yah, nablyudayut
                         poryadok smeny let i cheredu
                         smenyayushchihsya pokolenij roda.
                    A tolpy dush, nosyas' v vihryah
                    mezhdu zemlej i vyshnej tverd'yu,
                    gde obitat' pridetsya nam,
                    kogda nastanet tajnyj srok
                    blazhenstva vechnosti, -
                    te dushi sovershayut nam podmogu
                    v den' trudnyh ispytanij.
                         Podobno bogu sveta, kotoryj gasnet,
                         umiraya kazhdyj vecher,
                         podobno travam i listve drevesnoj,
                         svetil'niki dyhan'ya v cheloveke,
                         zazhegshis' pri rozhdenii,
                         potuhnut...
                    No chelovek - on ne ischeznet,
                    on umer - kak zakat.
                    On - uspokoen.

     Vdali ot trizny voevoda besedoval s knyaz'-starshinami rodov.
     Obychaj...  Po  obychayu  rody  davali lyudej  v  slobodu,  davali skupo.
Vseslav  zateyal  trudnuyu bor'bu  s  obychaem,  chtoby  starejshie soglasilis'
otpustit' v druzhinu plemeni pobol'she molodyh.  Starejshie gnut svoe. Tyazhelo
budet stol'ko rtov kormit'.  I tak v slobode zhivot kazhdyj pyatyj ili shestoj
muzhchina. Otkuda zh ih brat'? Kto v gradah budet rabotat' rabotu?
     Vseslav  govoril  o  hazarskom zagone.  Ne  vzyali  by  ego  slobozhane
vnezapnym naletom,  skol'ko zla  prishlos' by  zhdat' ot  hazarov.  Hazary -
voiny, u nih horoshee oruzhie: semeryh ubili, desyateryh poranili. Vyuchkoj da
umen'em vzyala sloboda.  Bud' zhe  hazarov dve sotni ili tri,  chto togda,  k
chemu poshel by ves' trud? Pozhgli by oni grady, pobili lyudej.
     Slobodskoj vozhak  sebya  zabyl poschitat' v  ranenyh.  Edva  otbilsya ot
smerti, golovu povernut' ne mozhet, a gnet i gnet svoyu storonu. Neslyhannoe
delo sovershil Vseslav -  sam iz sebya vytashchil strelu.  Pust' pobil hazarov,
pust' nabral bogatuyu dobychu - po spravedlivosti vse merklo pered muzhestvom
voevody. Dogovorilis' zhe napolovinu. Esli ot kazhdogo roda v slobodu pojdet
eshche muzhchin pyat' ili shest',  no ne bolee semi,  starejshie prepyatstvovat' ne
budut.  Odnako i  ponuzhdat' nikogo ne stanut,  pust' molodye idut po svoej
vole.
     Govorili,  a  kazhdyj  dumal:  "Otkuda  Vseslav  uznal  o  priblizhenii
hazarov?" Sprosit' -  nikto ne sprosil.  Somnevalis' inye iz starejshih: ne
predupredil li kto voevodu...
     Zarya  pogasala,  pora  i  k  domam.  Slobodskie podrostki pochtitel'no
podnesli gostyam vodu, slituyu s goryachih uglej.
     Umyv  ruki  i  lica  pod  struej  iz  lubyanogo tuesa,  knyaz'-starshiny
ochistilis' posle pogrebeniya.
     Dlya blaga oboih polozheno vodoj otdelyat' zhivogo ot usopshego.




     Aneya shla polevoj mezhoj.  Lebeda vyrosla uzhe vysoko, oboznachiv dorozhku
mezhdu pshenicej i yachmenem.  ZHeltaya pyl'ca krasila yubku vdovy.  Hleba sil'no
vykolosilis', zerno vyspevalo, skoro i zdes' nachnut zhatvu.
     Versty dve v  poperechnike,  versty tri v dlinu -  lesnaya polyana,  vsya
odetaya zreyushchimi hlebami,  byla kak ozero v lesu.  Nerovnaya kromka derev'ev
vrezalas' v polyanu mysami,  otstupala zatonami,  a v seredine, kak ostrov,
ustroilsya grad, knyaz'-starshinstvo v kotorom pravil Goroboj, otec Vseslava.
Kazhdyj  grad  staralsya sest'  sred'  chistogo  mesta,  chtoby  trudnee  bylo
nezametno podkrast'sya,  chtoby negde bylo vragu spryatat'sya ot  strely i  ot
prashchnogo kamnya.
     Pro  rosskie grady pravil'nee bylo by  skazat',  chto ne  seli oni,  a
legli za svoi ogrady.  Rov glubokij,  tyn vysokij.  Za nim,  vnutri grada,
stroeniya nizkie, rastyanutye po zemle, ne po neumeniyu vyvesti steny povyshe,
a  krovli -  pokruche,  no s  toj zhe ponyatnoj bez slov mysl'yu:  chtob s polya
chuzhomu glazu ne videt', chto tvoritsya za tynom.
     Grady  rozhdalis' s  odinakovoj mysl'yu  o  zashchite  v  selenii,  kak  v
kreposti.  Nachinali ih stroit' so rva, prodolzhali vozvedeniem tyna. Domami
zhe tol'ko konchali.
     Aneya vyshla iz svoego grada rannim utrom; sejchas solnce vysilos' uzhe k
poludnyu.  Po pryamoj dorozhke puti stalo by verst na shest',  ne bolee. Lesom
zhe, minuya zaseki, bylo, navernoe, v tri raza dal'she.
     Aneya  oboshla ogorozhennye tynom  i  zashchishchennye glubokim rvom  gradskie
zady.  Obychno ruch'i,  kotorym pomogla ruka cheloveka, pitayut rvy. Zdes' rov
byl pochti suh -  vidno,  eshche ne prochistili zarosshuyu vesnoj kanavu.  Krutye
otkosy zatyanulo malinnikom,  vnizu  mestami stoyala voda,  pokrytaya ryaskoj.
Grelsya na solnce tolstyj uzh.  On ne shevel'nulsya, i zhenshchina soshla so sleda,
protoptannogo lyud'mi i  skotom,  chtoby ne pobespokoit' zmeyu.  Dobrye zmei,
chernye,  v koronkah belobryuhie uzhi i korichnevo-burye polozy poroj zhili pod
izbami.  Deti  igrali s  nimi i  pili moloko iz  odnoj chashki.  Dobrye zmei
vrazhdovali s gadyukami. Tuda, gde zhivet uzh ili poloz, gadyuka ne hodit.
     Pered   okolicej   cherez   rov    byl    perebroshen   most.    CHetyre
brevna-perevodiny,   opirayas'  na   kozly,   nesli  nastil  iz  plastin  -
rasplastannyh povdol' breven.  Koncy  mosta  upiralis' na  vrytye v  zemlyu
churbaki.  Derevo povyshcherbilos' pod  kopytami,  razmochalilos' pod telezhnymi
kolesami.  Most davno ne menyali, ne rushili, kak delali pri vesti o nabegah
stepnyakov.
     Dlya proezda v tyne bylo ostavleno uzkoe mesto - rasprostertymi rukami
pochti mozhno bylo  dostat' do  oboih vorotnyh stolbov.  Projdet telega -  i
dobro.  Tyazheloe polotnishche vorot  bylo  otvaleno,  i  vhod  pregrazhdali dve
zherdi,  chtoby ne voshla otbivshayasya skotina.  Aneya, sognuvshis', prolezla pod
zherdyami. Gody stali ne te, chtoby pereprygnut', kak byvalo.
     Ot  vorot  uzkaya  pryamaya ulica  pochti srazu upiralas' v  gluhuyu stenu
izby. Ustup sluzhil prepyatstviem dlya togo, kto s razmahu vorvetsya v vorota.
Obojdya stenu, ulica opyat' vytyagivalas' pryamo.
     Tiho,  bezlyudno,  vse  pri dele.  Dvuh zhenshchin vstretila Aneya na  vsej
ulice, poklonilis' drug drugu ne po odnomu obychayu. V desyati rodah rossichej
naberetsya ne bolee desyati soten vzroslyh,  vse znayut svoih v lico. ZHenshchiny
ne sprosili Aneyu,  zachem prishla iz svoego roda,  tol'ko pozhelali zdorov'ya.
Hozyain gostya ne sprashivaet,  Aneya zdes' obshchaya gost'ya. U vorot Goroboya Aneya
potyanula za derevyannoe kol'co. Vnutrennyaya shchekolda podnyalas'.


     Kalitka  otkryvalas' naruzhu,  koloda  zhe  byla  vrublena  s  naklonom
vnutr'.  Tyazheloe kalitochnoe polotnishche, sobrannoe iz dubovogo tesa pal'ca v
chetyre tolshchinoj,  moglo dognat' neostorozhnogo posetitelya i,  glyadish', chut'
li ne slomat' spinu.  Doma u  Anei byla takaya zhe kalitka,  poetomu staruha
uspela perestupit' cherez porog.  Szadi shchekolda sama  podnyalas' po  skosu i
vshchelknulas' v  paz.  Vorota,  kak i gradskie,  byli uzkie,  edva proehat',
iznutri krepkie zasovy byli vstavleny v kovanye gnezda.
     Dveri i  vorota vsegda dolzhny otkryvat'sya naruzhu.  Bej po nim,  budut
derzhat',  poka  ne  porushitsya vse  stroenie.  Mnogo zabot i  truda trebuet
krepost', mnogo ruk otnimaet ot drugogo, nuzhnogo dela. Poschitat' vse tyny,
tolstye steny,  rvy... Rabota bol'shaya. Kuda legche i proshche zhivut dal'nie ot
stepi slavyane.
     Na tesnom dvore,  shagov desyat' v dlinu,  ne bolee -  v shirinu, vybrav
mesto na  solnechnom prigreve,  lezhal pes.  Byl on  rostom s  trehmesyachnogo
telenka,  v sizoj s prosed'yu shube. Uslyshav Aneyu, pes podnyal zarosshuyu mordu
- cherez  zhestkuyu sherst' edva  blesnuli glaza -  i  opyat' opustil na  lapy.
Zverovye sobaki byli obucheny ne smet' rychat', tem bolee brosat'sya na lyudej
vo dvorah,  na ulice. Esli hozyain ne prikazhet. CHuzhih v svoem rodu net, net
sosedej -  vse svoi.  Komu chto nuzhno - sprosi, net nikogo - voz'mi sam, ne
teryaya vremeni. Potom skazhesh' ili otdash'.
     Na golos Anei vybezhala devochka let chetyreh, v rubashonke, i ustavilas'
na gost'yu. Za devochkoj vyshla roslaya zhenshchina, vysoko nesya tyazhelyj zhivot. Da
i  bez togo,  po odnomu ustalomu licu s temnymi pyatnami,  mozhno bylo srazu
uznat', chto blizko razreshenie ot tyagosti.
     S natugoj zhenshchina poklonilas', starayas' dostat' rukoj zemlyu:
     - Budesh' zdorova, matushka Aneya, vot mne radosti poslali...
     - Bud' i ty zdrava, molodaya, - otvetila staruha, - davno ne byvala ya.
Otec-to gde? Ne ushel li kuda?
     - Tut on,  v sosedyah.  Da ty,  matushka,  v izbu-to pojdi,  otdohnesh',
otvedaesh' hleba-soli.
     Gost' dal'nij,  iz  drugogo roda,  hozyainu zazorno ego zabyt',  gostyu
nel'zya  otkazyvat'sya:  brezguet,  stalo  byt'.  Narushenie obychaya povedet k
obide na gody i gody.
     Dver' v  izbu Goroboya nizkaya,  vhodish' -  klanyajsya.  Ne  iz  gordosti
stroyat rossichi nizkie da  uzkie dveri,  a  dlya oborony.  I  okonca uzkie -
vzroslomu ne  prolezt'.  V  glubine izby na  zemlyanom polu ustroen ochag iz
dikogo  otesannogo  kamnya.  Nad  nim  krysha  po-letnemu  raskryta  shirokim
produhom dlya tyagi dyma.  Zimoj produh zakryvayut,  dym tyanet cherez otkrytuyu
dver'.  Zato  kogda drova progoryat i  dver' zakroyut,  v  izbe teplo,  hot'
razdevajsya dogola.
     Krysha-stropa   sobrana   bez    potolka,    vidna   balka-matica   so
stropilami-rebrami.  Izby  vsemi  rossichami  stavyatsya  odinakovo.  V  izbe
temnovato,  osobenno dlya togo,  kto voshel so svetlogo dnya.  Obrosshaya sazhej
krysha cherna, kak krashennaya degtem. CHerny i steny, v puhloj, kak meh, sazhe.
Sazha vezde,  gde v povsednevnoj zhizni ee ne kasayutsya spiny i ruki. Do vsej
sazhi hozyajskaya ruka s metloj i venikom dobiraetsya dvazhdy v god:  po vesne,
pered svetlym zhenskim prazdnikom pervogo berezovogo listka,  i  po  oseni,
kogda rossichi uhichivayut zhil'e k holodam.
     Vokrug sten idut shirokie,  v pyat' chetvertej,  lavki-lezhanki, na nih i
sidyat i spyat.  Zimami,  kogda nadoedlivye dozhdi pereb'yutsya morozom, spyat i
na polatyah -  dal'nij ugol izby ves' perekryt tesovym pomostom. Na polatyah
mogut ulech'sya i  dvadcat' chelovek.  U Goroboya malo narodu v sem'e,  a izba
bol'shaya.  V lesu zhivut rossichi,  dereva mnogo, stroyatsya shiroko. Napravo ot
vhoda k stene pristroeny peregorodki,  vhod zaveshen seroj tkaninoj. Tam po
obychayu hozyajskaya postel'. Vtoroj takoj zhe kut - dlya zhenatogo syna.
     S prigovorami,  s pros'bami, slova kotoryh, ne dumaya, proiznosit yazyk
i,  ne dumaya,  prinimaet sluh, zhena slobodskogo voevody Krasa usadila Aneyu
za  dlinnyj  stol,  nozhkami vrytyj  v  pol.  Legko  otvaliv tolstuyu kryshku
vysokogo larya,  hozyajka  vytashchila derevyannoe blyudo  s  varenym  stegnom  -
okorokom dikoj kozy, polozhila na stol dlinnyj nozh.
     - Vseslav vchera prislal iz slobody dve tushi. Budto by svoego myasa net
v dome... Nuzhno mne! - vdrug sorvala s serdcem zhenshchina.
     Tyazhelo,  na  vsyu  stupnyu topaya  bosymi nogami,  ona  vyshla  i  vskore
vernulas' s glinyanoj korchagoj moloka.  V drugom lare nashlis' kruglaya miska
s  sotovym medom  i  malyj,  ladoni v  dve,  ploskij hlebec.  Razlomiv ego
rukami,  Krasa predlozhila gost'e bol'shij kusok,  sebe ostavila men'shij. Na
tom  i  konchilsya  obryad.  Nebrezhenie  hozyaina  oskorbitel'no gostyu.  No  i
navyazchivost' izlishnya sred' vol'nyh lyudej:  vse pered toboj,  esh' ot  dushi,
nevolit' ne budut.
     Sev ryadom,  Krasa zakusila svoyu dolyu hleba.  Aneya progolodalas',  ela
ohotno,  zapivaya molokom.  Zubov u  staruhi ostalos' malo,  no  myaso  bylo
horosho razvareno. Hozyajka zhalovalas' na hleb:
     - Samye  ostatki ostalis' zerna-to,  po  laryam poskrebyshi skrebem.  S
sorom da myshami travlennye. Ne dozhdemsya, kak dozhivem do novinki.
     I  pravda,  hleb  v  dome knyaz'-starshiny byl  nehorosh ni  vkusom,  ni
cvetom.  SHel  poslednij mesyac  pered zhatvoj,  rosskie rody  tyanuli ostatki
zerna, delili ego gorstyami po edokam. Obilie myasa, moloka, tvoroga, masla,
meda -  vse kazalos' presnym bez hleba.  V gradah redko slyshalos' vorchan'e
zhernovov.
     Molot' zerno -  zhenskaya i  rebyach'ya zabota,  trud legkij,  no  nudnyj.
ZHernova  parnye,  v  odin  ohvat,  polozheny pirogom.  V  seredine verhnego
zhernova vydolblena dyrka pal'ca v dva,  blizhe k krayu zhernova torchit ruchka.
ZHernov krutyat,  v  dyrku gorst'yu podsypayut zerno.  Polomannye i peretertye
zerna vysypayutsya krugom na  podlozhennoe ryadno.  Za odin propusk poluchaetsya
krupa na  kashi,  za  dva  propuska -  krupnaya myagkaya muka.  Komu zahochetsya
hlebca pobelee, tot otob'et muku na chastom site iz pletenoj solomy.
     Ploho,  kogda  uspokoitel'nyj golos  zhernovov  smolknet zimoj.  Posle
zhenskogo prazdnika berezovogo listka bezdejstvie zhernovov ne strashit.
     Tak i otvetila Aneya:
     - Nichto, Krasushka, skoro zhat' budem.
     - Skoro, - bezuchastno soglasilas' Krasa.
     - Vizhu, ty mal'chika prinesesh', - zametila Aneya.
     Vedun'ya takogo  slova  zrya  ne  skazhet.  Vidno,  prismotrela primety,
zaglyanula v sovershayushchuyusya tajnu.
     CHtoby ne isportit' veshchego slova,  Krasa,  povorachivayas' na vse chetyre
storony, v kazhduyu zaklyala:
     - Sdelaj,  sdelaj,  sdelaj,  sdelaj!  - i priznalas' Anee: - YA i sama
bylo dumala tak. Skazat'-to boyalas', chtoby ne isportit'. A on-to, golubchik
moj,  stal  sil'no tolkat'sya.  Oh!  -  Krasa polozhila ladon' na  zhivot.  -
Uslyshal! I vpryam' muzhichok!
     - Teper' uzh ne bojsya slova,  delo sversheno to,  -  uspokoila Aneya.  -
Budet muzhik u tebya.
     Staruha laskovo pogladila Krasu po golove, tugo povyazannoj platkom.
     Laska rastvoryaet neprivychnoe serdce.  Po  uvyadshim shchekam Krasy potekli
neproshenye slezy.
     - I chego mne sebya berech'-tu,  -  zaprichitala ona, - komu nuzhna ya? Byl
by  u  menya muzh kakoj-nikakoj,  a  byl by so mnoj,  uzh ya  by ego,  golubya,
holila.  A etot?  Kogda raz v mesyac, kogda cherez dva priskachet iz slobody,
kak chuzhoj. Slova ne skazhet, znaj emu rozhaj i rozhaj! Emu by mechi, da kop'ya,
da druzhina, sam ves' on kak kamennyj idolishche.
     - Takova nasha dolya,  nosi da kormi, kormi da nosi, poka zhenskoe v nas
zhivet,  -  strogo vozrazila Aneya. - Nash babij zhivot soboj rod-plemya neset,
bez nashego bab'ego dela rossichi istoshchatsya. YA ne pripomnyu, skol'kih rozhala.
Nyne doch' zhivet.  Ot  starshego syna,  kotorogo hazary pobili,  dvoe vnuchat
zhivut,  tretij moj rozhenyj - Ratibor. Ostal'nye malymi peremerli. A vse zhe
ya pered rodom ne dolzhnica.
     - Da razve ya perechu,  matushka,  - zhalobno skazala Krasa. - YA Vseslavu
rozhala, ne moya vina, chto deti ne zhili. Vot, glyadi, devochka rastet, drugogo
mal'chika v sebe noshu. Radunicy da nav'i pomogut, vyroshchu parnya.
     Polozhiv shcheku na ladon', Krasa zagovorila naraspev:

                    Rozhu, vykormlyu,
                    slezoyu vymoyu,
                    soboj vykuplyu
                    syna milogo.
                         Ot lihogo zla,
                         ot napasti vsej,
                         ot bedy dennoj,
                         ot bedy nochnoj
                         zaslonyu ego...

     Upav golovoj na stol, Krasa snova zaplakala i vdrug zasmeyalas':
     - YA  tak  ego vyholyu,  chto moj on  budet,  matushka Aneya,  tol'ko moj.
Vtoroj budet pust' Vseslavov, a etot - moj!
     - Milaya, - vnushala Aneya, - budet on svoj sobstvennyj, kak vse synov'ya
nashi.  Ne  budet rodu  dobra,  kol'  nashi  synov'ya budut doma  sidet',  za
materinskij podol derzhat'sya;  net nam dobra, kogda nas synov'ya brosayut dlya
kop'ya da mecha.  I tak serdce rvetsya,  i tak rvetsya. I net iz nashej gor'koj
doli inogo spasen'ya, kak serdce krepit' i krepit', sebya pobezhdat'. Ponimaj
- tak zhili, tak zhit' budem. Stalo byt', inache nel'zya.
     Zamolchala Aneya,  i  takaya  tishina  v  dome  sdelalas',  budto  smert'
navestila zhivushchih.  Neslyshno stupaya,  podoshla k stolu dochka Krasy, zalezla
na lavku, dotyanulas' do miski s medom. ZHenshchiny ochnulis'.
     - Blagodaryu dom sej i  rod sej za  privet da za lasku,  -  proiznesla
staruha.  SHepcha obrashchenie k ognyu, ona otrezala kusochek myasa, brosila ego s
hlebnymi kroshkami na pepel ochaga. Tuda zhe plesnula moloka i kapnula meda -
dlya predkov.


     Goroboj vse ne vozvrashchalsya. Aneya vyshla vo dvor. Solnce peremestilos',
vmeste  s  nim  peremestilsya i  domashnij pes,  naglyadno znamenuya dlya  Anei
sud'bu cheloveka voobshche,  osobo zhe  uboguyu sud'bu starosti:  ne imeya svoego
tepla - zanimaj u drugogo.
     Aneya tozhe uselas' na pripeke.
     Kuda  legche  najti  teplo dlya  tela,  chem  dlya  stynushchego v  zabvenii
chelovecheskogo serdca.  Serdcu nuzhna lyubov',  a  ee ne dostanesh' po zakazu.
|to  ne  solnechnyj luch  dobrogo Svaroga,  chto greet kazhdogo,  ne  razlichaya
bukashki ot cheloveka, morshchinistoj staruhi ot krasavicy devushki. Svarog est'
otec vsej zhizni.  Tak  bylo,  tak  budet -  horosho znala Aneya.  Ona sumela
perenesti neusmirennuyu deyatel'nost' sil'noj dushi na obshchee blago roda,  kak
ona ego ponimala.
     Dom  Goroboya byl dlinnoj stenoj vytyanut po  ulice.  K  dvorovoj stene
doma lepilis' chulany i kladovye,  slozhennye iz tolstyh breven,  kak i dom.
Dubovoe  stroenie nadezhno,  vechno,  poka  ogon'  ne  vyrvetsya na  volyu.  V
kladovyh knyaz'-starshiny hranilis' samye  cennye  rodovye  zapasy:  sol'  v
dolblenyh  vyazovyh  kolodah,  tkanina  dlya  meny,  vydelannye kozhi,  zapah
kotoryh chuvstvovalsya i  vo  dvore.  Ber+g  rod  u  knyaz'-starshiny i  syroe
zhelezo,  kotoroe brali  kuznecy po  mere  nadobnosti,  syuda  zhe  snosilas'
glinyanaya posudina,  shitaya tkanevaya i kozhanaya odezhda,  orudiya dlya obrabotki
zemli - motygi, pluzhnye lemehi. Nadezhno ukrytye stenami, stoyali obsypannye
peskom vysokie glinyanye korchagi. S oseni v nih zakladyvali samoe cennoe iz
vsego -  prosushennye,  otveyannye ot  kukolya,  ovsyuga i  prochih sornyh trav
semena dlya posevov. Nyne korchagi po vremeni goda pustovali.
     K kladovym primknul vtoroj dom,  pomen'she. Protiv vorot byli stavleny
hleva dlya zimnego soderzhaniya skotiny.  Sejchas skot gulyal libo v lesu, libo
v poemnom lugu.
     Sosednyaya usad'ba  otdelyalas' ot  dvora  vysokim  pletnem  iz  tolstyh
ivovyh vetok na dubovyh stolbah.  V pleten' vdelana uzen'kaya kalitka. Aneya
privstala  -  cherez  kalitku  prolez  dolgozhdannyj  hozyain.  Byl  on  toshch,
po-starikovski  kostist,  moshchnoe  nekogda  telo  ssohlos',  umen'shilos' ot
starosti,  a stat' ostalas'.  Plechi ne prohodili,  i cherez kalitku Goroboj
protisnulsya bokom, ploskij, shirokij, kak stol.
     Belennye rosoj na lune i  na solnce rubaha i  shtany boltalis',  budto
pod  nimi pochti ne  ostalos' tela.  Uzhe  let desyat' Goroboj po-starikovski
perestal brit'  borodu.  ZHelto-belaya  lopata  lezhala na  grudi,  ogolennoj
raspahnutym kosym vorotom. Usy zhe, kotorye nikogda ne brilis', padali nizhe
borody, i v nih na divo eshche zmeilis' chernye volosy.
     Vstav, Aneya nizko poklonilas' Goroboyu, starejshemu vdvojne: i godami i
knyazhestvom.  Blyudya svoe dostoinstvo,  Goroboj otvetil kivkom,  ne utruzhdaya
spinu. Zasunuv ruki za krasivuyu opoyasku, starik sprosil laskovo:
     - Zdorova  li,  Aneyushka?  Nu  ladno,  ladno,  stalo  byt'.  A  nashego
hleba-soli otvedala li? Ladno.
     Starik,  bodryas',  vysoko  derzhal  golovu,  boroda  vzdernulas' mezhdu
dlinnymi kosami usov. On oglyanulsya.
     - Sadis'-ka syuda,  na kolodu. V izbe mne chtoj-to prohladno, budto mne
ne tak zdorovitsya nynche s utra.  - Ploho grela staraya krov', v chem Goroboj
ne lyubil, kak i vse, priznavat'sya.
     Opustivshis' na  kolodu,  knyaz'-starshina srazu sdelalsya men'she,  kosti
ostrymi uglami vyperli na  plechah,  loktyah,  kolenyah.  Aneya uselas' ryadom,
udobno opershis' spinoj na tyn.
     - Delo u menya k tebe, knyaz', ne prostoe, - nachala Aneya.
     - To znayu,  ne prostoe, - so starikovskoj slovoohotlivost'yu podhvatil
Goroboj.  - Ty tozhe, chayu, ne moloden'kaya, a vot pribezhala zhe v drugoj rod.
Al' u vas tam neladno?
     - U nas ladno.
     - Tak chego zhe ty nogi toptala za sem' verst ovsyanogo kiselya hlebat'?
     - YA k tebe samomu prishla, k Vseslavovu otcu.
     - Ish'!  - udivilsya Goroboj. Otdeliv usy ot borody, on, privychno igraya
muzhskim ukrasheniem, navival na pal'cy dlinnye, kak devich'i kosy, pryadi.
     - Vseslav?  -  rassuzhdal Goroboj.  - On sam sebe golova. On vse ravno
chto ya  -  knyaz' rodovoj.  Strela emu golovu probila,  on  zhe sam vytashchil i
zhivet,  kak i ne byvalo nichego. Sluchalos' li takoe? Vot on, Vseslav. V nem
gustaya krov'.
     - Slysh'-ka,  -  perebila Aneya otca,  kotoryj ne  nahvalilsya by umnym,
udachlivym synom, - slysh', ty vot otec, a ya - mat'. U menya net muzha, ya odna
umom.
     - Nu tak, nu i chto zh?
     - U syna moego uma ne stalo, u Ratibora.
     - CHto govorish'?  -  starik otpustil usy,  divyas'. - YA ne slyhival pro
nego, a ya, mat', vse znayu. On v slobodskih malo ne v luchshih.
     - Ne pro to ya,  -  dosadlivo vozrazila Aneya.  -  Parnyu zhenit'sya vremya
prishlo, a on otrekaetsya.
     - Ne hochet,  stalo byt'.  A mne chto? - v ulybke starik pokazal zheltye
zuby. - Svoemu knyaz'-starshine zhalujsya, chto u vas, knyazya, chto li, ne stalo?
     - Ne ya l' govorila! Belyaj-knyaz' k nemu i dobrom i grozil. Ne poslushal
i ego Ratibor.
     - Vo ty kakoj,  -  Goroboj prodolzhal usmehat'sya.  -  Devku tu, chto ty
daesh', ne hochet brat'? Druguyu najdi. Sam pust' ishchet po serdcu. Razgoritsya,
tak bystrej konya pobezhit,  pticej poletit. Ne nudi parnya. YA vot sam sebe v
svoe vremya nashel.
     Sdelavshis' ser'eznym,  Goroboj podnyal kustistye brovi nad nepotuhshimi
chernymi glazami.
     - On zhe, Ratibor moj, tebe govoryu, sovsem zhenit'sya ne hochet.
     - Sovsem?  To neladno,  neladno...  CHego zh delat'-to s nim?  Vseslav,
voevoda-to, chto skazal?
     - Skazal, ne ego delo slobodskih voinov svatat'.
     - Ono i verno, ne ego delo-to.
     - Tak   tomu,   znachit,   i   byt',   chto  parnya  okoldovala  mertvaya
baba-hazarinka?  -  vozvysila golos Aneya.  -  CHtob on  pered rodom byl kak
izgoj bezrodnyj, chtob moe semya propadalo v nem. Nebyvaloe delo sluchaetsya.
     - Tak  i  ya  razmyshlyayu,  ne  ladny  budut takie parni,  -  soglasilsya
Goroboj.
     Starik i staruha povesili golovy pod tyagotoj obshchej dumy.  Vesnoj i po
oseni - tryasuchie lihomanki, letom - bolezni zhivota, zimoj - kashel', naryvy
v gorle, - malye deti ne zazhivalis' na belom svete. Vzroslye redko boleli,
dlya vzroslyh veduny znali travy, davavshie horoshuyu pomoshch'. Vzroslye byli na
divo moguchi,  rosly,  deti zhe  hily,  sredi desyatkov mog  probit'sya tol'ko
odin.  Tak  na  toshchej  zemle  iz  mnogih  semyan  prorastayut i  ukreplyayutsya
izbrannye, a slabye, komu nuzhna pomoshch', otmirayut. Rossichi ne znali goloda,
hvatalo moloka dlya  malyh detej,  hot' topis' v  nem,  i  nezhnogo ptich'ego
myasa,  i yaic,  ovsyanyh i pshenichnyh kash,  yagod,  yablok,  grush, maliny. Baby
rozhali chasto.  Ne  zhili deti,  ne  zhili.  Iz desyati,  pyatnadcati,  a  to i
dvadcati ostavalos' edva chetyre, chashche - tri, inoj raz tol'ko dva.
     Mysl' Goroboya hodila budto po krugu: ugodij mnogo, skota vodi skol'ko
hochesh',  ruch'i i Ros'-reka kishat ryboj, zverya ne vzyal by tol'ko glupyj il'
slabyj, a takih ne byvalo. Vzroslye brezgovali brat' dikuyu pticu. Ona byla
detskoj dobychej,  semiletnij parnishka ili  devchonka umeli  pritashchit' domoj
vyazku kryakovyh utok,  bol'shih kulikov,  strepetov,  gusej,  vzyatyh detskim
lukom ili nemudryashchimi sil'yami.  Nalety stepnyakov stali chto-to  redki,  uzhe
davno stepnyaki ne proryvalis' na Ros'-reku.  A rod malo razrastalsya,  malo
pribavlyalos' lyudej.
     Da,  ni  odin  paren',  ni  odna devushka ne  dolzhny hodit' holostymi.
Sozrela devka,  u parnya zakurchavilas' pervaya borodenka - pora. Trudis' dlya
roda, daj plod, ne gubi semya. Ne vozbranyalos' vzyat' i vtoruyu zhenu.
     - Da,  -  soglasilsya Goroboj,  -  nadobno i  ponudit' nerazumnogo.  YA
Vseslavu prikazhu, prikazhu ya emu. On hotya i sam kak knyaz', a syn mne.
     - A  krepko li  budet?  -  lukavo usomnilas' Aneya.  -  Ratibor sovsem
obezumel.
     - Sdelayu - i krepko. Tebe govoryu, staraya.
     Opyat' oba ponurilis',  znaya,  chto delo budet sdelano.  I  stalo oboim
chego-to zhalko.
     - A  pomnish',  -  zagovoril starik s  usmeshkoj,  no s inoj,  chem bylo
vnachale, - ty-to sama pomnish', kak lyubilas'? Zabyla, chto li? YA ne zabyl. YA
budu tebya postarshe vesen na tridcat' nebos', a?
     - Nastol'ko li starshe ili inache, otkuda mne znat', - uklonilas' Aneya.
     - Verno govoryu,  -  podtverdil Goroboj.  -  Tebya eshche ne bylo - u menya
vtoroj syn  rodilsya.  Kotoryj potom  za  hazarami v  step'-tu  hodil i  ne
vernulsya. Hodil pri tebe uzh. To ty pomnish'?
     - To ya pomnyu.
     - A togo,  chto ran'she bylo, nikto, krome menya, ne pomnit. Pervuyu svoyu
ya lyubil,  znaesh',  kak?  Byla zhe ona besplodna. Tri leta prozhili, detej ne
neset.  V  nej ya dushi ne chayal,  ona vo mne.  Net i net detej.  Vtoruyu zhenu
vzyal.  Dve zheny u menya stalo,  a v myslyah,  serdcem zhil s odnoj, s pervoj.
Vtoraya tol'ko rozhala.  Pervaya umerla na  svoej tridcatoj vesne,  vtoraya ee
perezhila let na desyatok.  A  ya vse s pervoj,  vse ee videl.  Tak vot i moi
deti rozhdalis'.  I tret'ya zhena zhila v moem dome,  ya uzh star stal,  kak ona
otoshla. Ni odnu ya ne pomnyu, pervaya zhe - vot ona...
     - Da-a,  -  grustno soglasilas' Aneya.  Byt' mozhet,  i u nee hranilis'
serdechnye tajny. Ne tak legko v nih priznaetsya zhenshchina, kak muzhchina.
     - Vseslavovu Krasu videla? - Goroboj ukazal na svoj dom.
     - Videla.
     - Ty  -  segodnya,  ya  kazhdyj den'  vizhu.  Horosho li  ej?  ZHivet,  kak
bezmuzhnyaya.  Budto  skotina dlya  doma,  a  ved'  ona  zh  zhivaya dusha.  YA  ee
po-starikovski holyu.  Ty baba,  ponyat' mozhesh': dlya nee moya holya - chto list
proshlogodnij.  Ratiboru prikazhem,  zastavim. A dal'she kak budesh'? Ne mozhet
muzh zhit' s zhenoj nasil'no.
     - A ty zh mog? - surovo sprosila Aneya.
     - U menya v myslyah byla drugaya, ona zhe i v dome zhila, so mnoj.
     - A  moj syn v mysli pust' hot' s kem zhivet,  tol'ko by mne vnuki,  a
rodu  voiny da  materi rozhdalis',  -  zhestko molvila Aneya,  v  upor  glyadya
stariku v glaza.
     Ot  etih  slov  Goroboj,  op'yanevshij ot  vyzvannoj koldovstvom serdca
molodosti,  potrezvel. Knyaz'-starshina pripodnyalsya s kolody, vnov' sdelalsya
shirokij,  kak  dver',  i  vysokij.  S  vernuvshejsya starcheskoj suhost'yu  on
podtverdil Anee:
     - Skazal ya  tebe -  byt' tomu.  Lomat' parnya ne  budem,  a  sognut' -
sognem.
     Aneya ne speshila proshchat'sya.
     - Konchili odno delo, skazhu o vtorom, knyaz'.
     - O chem eshche?
     - Vyslushaj kratkoe slovo. Toshno nam, materyam. I zheny pri zhivyh muzh'yah
sohnut vdovami.  Net  pravdy na  Rosi:  odni my  stoim protiv Stepi.  Pora
kanicham s ilvichami byt' pod rosskoj rukoj.
     Kachnuvshis' k Anee, Goroboj otvetil:
     - Trudno.
     - Trudno,  -  soglasilas' Aneya.  -  Da nuzhno! Tebe, otcu, iz blizi ne
vidno. Pospel Vseslav dlya dela.


     Bez para ne sognesh' dereva, bez slova ne ovladeesh' dushoj cheloveka, ne
povernesh' ego volyu.
     V  serdce,  potryasennoe krovavym ugarom pervoj bitvy,  Ratibor prinyal
ocharovanie lica i tela hazarinki.  On pristyl k nej. Kak, zachem? On sam ne
znal. No upryamo derzhalsya mechty.
     Dni  posle hazarskogo istrebleniya shli  svoej cheredoj.  Na  popolnenie
poteri  v  voinah  knyaz'-starshiny  prislali molodyh  muzhchin.  Podhodili po
okonchanii vesennih rabot i senokosa podrostki. Rana voevody zazhivala, i on
sam  osmatrival kazhdogo novogo,  budto konya ili byka.  Redko kogo otsylal,
chtoby eshche malost' podros.
     Pobeda slavoj oveyala slobodu rossichej,  molodye sami tyanulis' k  nej,
knyaz'-starshiny legche  mirilis' s  uhodom iz  roda  nuzhnyh ruk.  V  prezhnih
slobodskih izbah  stanovilos' tesnovato.  I  novye  pervym  delom  vzyalis'
rubit' novuyu izbu.
     Iz slobozhan vozrastom vyshe dvadcati godov, krome Ratibora, byl tol'ko
odin nezhenatyj -  i  to  lish' potomu,  chto  slishkom razborchivye starshie ne
mogli najti zhelannuyu im,  a  ne synu nevestu.  ZHenatye i  dva i tri raza v
mesyac nochevali v sem'yah.  Vernuvshis',  inye hvastalis' soboj i zhenami. Tut
krylas' zhguchaya tajna.  Ee  ne  pristalo muzhu  otkryvat' v  vol'nyh slovah.
Podrostki aleli,  slushaya  muzhskie smeshki  i  nameki.  Vpolnameka hvalilis'
muzh'ya  myagkoj da  goryachej postel'yu,  v®yav'  gordilis' zhenskimi podarkami -
uzorchatym poyasom,  vyshitym vorotom i  oborkoj rubahi,  privozili medovye i
makovye zaeshki iz tonkoj muki-seyanki.
     A tajna -  znal kazhdyj podrostok, - sladkaya tajna ne ujdet, kogda puh
na lice, ogrubev, stanet volosom.
     Byla u starshih i drugaya tajna.  Poroj uho podrostka lovilo neponyatnoe
slovo.  V nochi polnolunij kuda-to uhodili starshie slobozhane.  Zachem i kuda
uhodili,  gde byli -  ne sprashivaj. Ne polozheno muzhchine dopytyvat'sya, tesha
svoe lyubopytstvo.
     V  pervoe polnolun'e posle bitvy Ratibor prosnulsya ot  ch'ej-to  ruki,
kotoraya legla emu na lob. On shvatil zapyast'e v shirokom obruch'e. Po zapahu
tela i primetnomu obruch'yu Ratibor uznal Kruka.
     - Ne shumi, obujsya, vyhodi naruzhu, - prikazal Kruk.
     Ratibor  spolz  s  nizkih,  kak  izbyanye skam'i,  polatej.  Na  sene,
zastlannom sshitymi  koz'imi shkurami,  slobozhane spali  ryadami,  kazhdyj  na
svoem  postoyannom meste.  Ratibor natyanul myagkie  sapogi hazarskoj dobychi.
Zatyagivaya uzkij  remeshok,  Ratibor sunul v  pravoe golenishche mech.  Rukoyatka
edva  dostigala kolena.  Privychka nosit' eto  oruzhie za  sapogom dala  emu
nazvanie - nozhnoj mech, potom kratko - nozh.
     Kruk zhdal,  zagorazhivaya soboj svet v otkrytoj dveri. Dvor slobody byl
vybelen  lunoj,  ten'  vyshki  peresekala ego,  budto  glubokij rov.  Okolo
perelaza cherez tyn vozilis' lyudi, opuskaya lestnicu. Ne bylo ognya na vyshke,
nad  pletenym zaplotom torchali dva chernyh kochana -  golovy storozhevyh.  Ne
bylo obshchej trevogi. Ne napadeniya zhdet voevoda.
     Spustivshis' s  tyna v chisle poslednih,  Ratibor videl,  kak kto-to iz
ostavshihsya v slobode utyanul naverh shestovuyu lestnicu. Oglyadyvat'sya vremeni
ne bylo.  SHli molcha,  gusem,  stupaya sled v  sled,  po-voinski,  chtoby kto
drugoj, poschitav otpechatki, ne uznal, skol'ko lyudej probivali stezhku.
     Perednie shirili i shirili shag.  Pobezhali tihoj pobezhkoj, potom skoree.
Zvuka topota ne bylo,  opiralis' na noski,  kak uchili v  slobode begat' po
nocham.  Upoenno sverchali zemlyanye sverchki, ne boyas' lyudskih tenej. Dlinnaya
vyazka  lyudej  na  begu  rastyanulas' bylo  i  opyat'  sobralas'.  Minovalos'
otkrytoe mesto s kamennym bogom.  Ego probezhali s lunnoj storony, chtoby ne
potrevozhit'  cherno-ugol'nuyu  ten'.   Priblizhalos'  vysokoe  mesto  rechnogo
berega.  Nad  kruchej  obnazhilis'  skalistye  kosti  zemli.  Dlinnyj  svist
perednego prizval ko vnimaniyu, dva korotkih prikazali: "Idi shagom".
     Bol'shie kamni gromozdilis' v  poryadke,  budto ustroennom chelovecheskoj
rukoj.  Za  zubchatoj stenoj  lezhalo ploskoe,  kak  gumno,  rovnoe mesto  s
belymi,  pohozhimi na  cherepa,  golyashami,  s  zhestkoj travoj,  chahnuvshej ot
skudosti pochvy.
     Zdes' vesnami gadyuki spravlyali svad'by,  spletalis' klubami velichinoj
s dobryj snop.  S shipen'em i smradom vertelis' tupye chernye golovy,  igraya
dlinnymi zhalami.
     Sila  yada,  nosimogo telom  myagkim  i  slabym,  davala  gadyuke podluyu
vlast',   delala  ee  nespravedlivo  sil'noj.  Protiv  gadyuki  znali  pyat'
zaklyatij.  Vstrechaya zmeyu,  rossich ne daval ej dorogi,  meshala - ubival, no
nikogda ne gnalsya i ne bil dlya zabavy nikogo zhivogo.
     Slobozhane stolpilis',  osveshchennye lunoj.  Voevoda vyshel iz teni skal.
On nes v obnimku drugogo cheloveka. Net, ne cheloveka. Vseslav podnyal chto-to
dlinnoe,  pryamoe i  s  siloj  udaril koncom v  zemlyu.  Nechto  votknulos' i
ostalos' stoyat' samo.
     Eshche dvoe lyudej vyshli iz  teni skal,  vysekaya ogon'.  Pomchalis' iskry,
zagorelis' maslyanye svetil'niki.
     Vseslav pozval Ratibora i prikazal:
     - Glyadi!
     |to byl Perun, bog muzhchin, vojny, pobedy. Rossichi vidali nemalo chuzhih
bogov i prosto lyudej iz myagkogo kamnya mramora, iz bronzy, kosti, iz dereva
i serebra,  dazhe iz zolota. CHuzhie byvali okruglo-gladkie, velikolepnye, na
glaz myagkie vopreki tverdosti kamnya ili metalla.  Ne takov byl Perun, i ne
to bylo emu nuzhno. Bog slobodskoj druzhiny yavilsya voinom, kotoromu nuzhna ne
krasota,  a sila.  Ne ugozhdat' zhenshchinam,  a sovetovat' i pomogat' muzhchinam
hotel Perun.
     Pod  tyazhelym  shlemom  hmurilsya uzkij  lob,  v  glubokih glaznicah pod
vypuklymi brovyami sideli krasnye glaza -  dragocennye laly.  Rot  byl  kak
rana, usy dlinnye, vislye. Na prizhatyh k telu rukah torchali moguchie myshcy,
grud' byla vypuchena nad vpalym zhivotom -  priznakom sil'nogo muzhestva. Bog
opiralsya na zemlyu dlinnymi stupnyami.  On byl gol,  no vooruzhen - dva mecha,
sekira-topor,  nozhi.  Dubovoe derevo  bylo  iskusno vyrezano.  Pal'cy  ruk
perehodili v rukoyatki mechej,  v drevko sekiry -  telo slivalos' s oruzhiem,
nel'zya bylo skazat', gde konchalos' odno i nachinalos' drugoe.
     Vera v istinnost' izobrazheniya, soznanie svoej pravoty i neobhodimosti
bozhestva  rukovodili  sozdatelem obraza  Peruna.  Bog  muzhej  vdohnovlyal i
potryasal.  Vposledstvii,  vyjdya na  ploshchadi gradov,  v  svyashchennye roshchi  na
holmah,  Perun  smyagchilsya,  obleksya myagkoj plot'yu.  A  zdes',  na  granice
rosskogo yazyka,  on byl neobhodimym obrazcom besposhchadnogo muzhestva storozha
ot Stepi.  Ottuda,  s yuga, vsegda shli vojny, nasilie, istreblenie. Nichego,
krome   vojny,   nasiliya,   istrebleniya,   nel'zya  bylo   protivopostavit'
kochevnikam, chtoby sohranit' rod lyudej, vozdelyvavshih lesnye polyany.
     |to  byl  bog,  blizkij,  ponyatnyj,  zemnoj.  Voploshchenie pokrovitelya,
obrazec.  V Perune ne bylo mechty o zaoblachnom mire Svaroga, o vechnoj zhizni
dushi,  o voznagrazhdenii za bol',  za muki, za smert'. Svarog byl bogom dlya
vseh lyudej,  dlya detej,  zhenshchin i nemoshchnyh starikov,  razmyshlyayushchih o konce
zhiznennogo puti.  Svarog pomogal voinu nadezhdoj vstretit' na  nebe  druga.
Perun zval k bitve.
     - YA  obeshchal tebe  boga i  bratstvo,  -  govoril Vseslav,  obrashchayas' k
Ratiboru.  -  Vot tvoj bog i vot tvoi brat'ya. My - druzhina Peruna, odin za
vseh, i vse za odnogo. My vyshe roda, my sila rosskogo yazyka, mech i shchit. Ne
volya knyaz'-starshin pravit nami,  a nasha volya.  YA knyaz' druzhiny.  Ty hochesh'
byt' s nami, Ratibor? Klyanis' Perunom, Ratibor!
     Proiznosilis' slova  ob®yasnenij i  obeshchanij.  U  nog  Peruna razozhgli
ugli,  razduli malen'kim mehom  sinee plamya.  Svetil'niki pogasli,  skvoz'
ugol'nyj chad byl slyshen zapah raskalennogo zheleza.
     - Podnimi levuyu ruku  nad  golovoj,  chtoby prinyat' znak  bratstva,  -
prikazal Vseslav.
     Ratibor videl,  kak  iz  uglej knyaz'-voevoda dostal zheleznyj prut  na
derevyannoj ruchke.  Konec  zheleza rdel  zvezdochkoj.  Skosiv glaza,  Ratibor
smotrel,  kak zvezdochka priblizilas' k levoj podmyshke.  Ozhog,  bol', zapah
palenyh volos i gorelogo myasa.
     Vseslav  pokazal novomu  bratu-druzhinniku konec  klejma,  ostuzhennogo
zhivym telom.  Dva mecha,  skrestivshis',  ukazyvali na chetyre storony sveta,
napominaya o vechnoj vernosti bratstvu.
     Druzhinniki podhodili, obnimali novogo brata. Gotovilsya eshche odin obryad
- klyatvu skrepyat smesheniem bratskoj krovi.
     Na slavyanskom severe,  v  lesah,  bogatyh i  prostym i dorogim pushnym
zverem,  v  mestah,  obil'no rodyashchih hleb i  ovoshchi na polyanah,  obnazhennyh
toporom i ognem, obychaj pobratimstva ogranichivalsya uzkim krugom tovarishchej.
Neskol'ko ohotnikov,  iskatelej novyh zemel' i bogatstv, bratalis' krov'yu,
vyrazhaya  krepost'  tovarishchestva i  obeshchaya  drug  drugu  podderzhku vo  vseh
trudnostyah zhizni v netronutyh CHernyh Lesah.
     Po nuzhde voinstvennomu YUgu trebovalos' bol'she brat'ev,  zdes' spinami
smykalis' ne dvoe, zdes' byli nuzhny steny desyatkov i soten brat'ev.
     Dusha cheloveka zhivet v yamochke na grudi mezhdu klyuchic, a ego zhizn' techet
v  krovi.  Smeshenie krovi bol'she rodnit lyudej,  chem muzha i  zhenu soedinyayut
brachnye ob®yatiya. Bratstvo krovi sil'nee bratstva roda.
     Nadrezaya pal'cy,  vse  druzhinniki spuskali krov'  v  serebryanuyu chashu,
tochili ne shchadya.  Iz polnoj chashi Vseslav pomazal guby,  grud',  ruki i nogi
Peruna.  Ostal'noe slil  v  plamya  uglej.  Zapah osobennoj gari  porazhal i
zapominalsya  navsegda.  Tak  vozneslos'  svidetel'stvo nerastorzhimoj svyazi
druzhiny.
     V  slobode  voevoda zhil  v  svoej,  voevodskoj izbe.  Ona  takova  zhe
razmerami,  kak drugie,  v  kotoryh mogut pomestit'sya i  tridcat' i  sorok
slobozhan.  Vseslavova postel' ustroena bliz dveri.  Okolo lar' s  zapasnoj
knyazh'ej odezhdoj,  oruzhiem.  Vse ostal'noe mesto zanyato slobodskim zapasom.
Tut i oruzhie, kotoroe dlya sohrannosti smazyvayut zhirom, tut i odezhda. CHtoby
tlya  i  cherv' ne  poportili rubahi,  shtany,  shuby,  plashchi,  sapogi,  zapas
perebirayut, provetrivayut pod prismotrom samogo voevody.
     Ochaga zhe v  knyazheskoj izbe sovsem net.  Zimy na Ros'-reke ne zlye,  a
spat'  pod  shkuroj  sladko  na  lyubom  moroze.  Vseslav i  zimoj  hodit  s
raspahnutoj grud'yu.
     Voevoda ne byval doma so dnya hazarskogo poboishcha.  Vskore posle obryada
Vseslav vznuzdal konya i  poskakal provesti noch' v  rodu,  pod roditel'skoj
krovlej.
     Drobno prostukali kopyta po plastinam mosta cherez rov. Vseslav podnyal
konya  cherez zherdi,  zagrazhdavshie v®ezd ot  brodyachej skotiny.  Na  skaku on
sprygnul u  svoih vorot,  migom otvalil tyazheloe polotnishche.  ZHena  vybezhala
navstrechu. Vseslav molcha brosil zhenshchine konec povoda.
     Krasa   razrodilas',   prinesla   mal'chika,   kak   vyznala   zaranee
Aneya-vedun'ya.
     Otec  osmotrel rebenka.  Dvuhnedel'nyj mal'chik zlo  krichal  v  grubyh
rukah - budto by budet sil'nyj parnishka.
     S  vneshnim pochten'em vyslushal Vseslav dlinnuyu rech' Goroboya ob  Anee i
neposlushnom Ratibore,  dumaya pro sebya:  "|k,  boltliva starost': gde nuzhno
pyat' slov, tratit desyatki..."
     Noch'  Vseslav  spal  na  lavke,  oberegaya zhenu,  utomlennuyu nedavnimi
rodami. A Krasa, tshchetno prozhdav muzha v supruzheskoj posteli, zasnula v zlyh
slezah.  Lilis' oni vtihomolku -  zhenshchina stydilas' muzha, testya, domashnih.
Prosnuvshis' pod utro, Krasa opyat' zhdala, i opyat' tshchetno.
     Na ulice Krasa so zloboj glyadela vsled muzhu. Bud' vzglyady kak strely,
emu by ne vyzhit'. Vseslav, kak narochno, ehal shagom i ne oglyanulsya ni razu.
     Staryj Goroboj nashel v svoem nezasohshem serdce novuyu lasku, ves' den'
hvalil za kazhduyu malost' pogozhuyu snohu.  I pravda,  Krasa,  opravivshis' ot
rodov, na divo pohoroshela.
     Dolya zhenskaya...  Da  i  otcovskaya dolya pust' ne tak gor'ka,  da i  ne
prosta.  CHtoby  vykupit' pered  mater'yu svoih  vnukov zhestkoe serdce syna,
Goroboj sdelal u  sebya  vo  dvore Krasu polnopravnoj hozyajkoj.  Vtoroj syn
Goroboya s zhenoj i vdova tret'ego syna slushalis' Krasu, kak starshuyu. CHto zhe
eshche v starikovoj vlasti!
     Krase nekomu otdat' svoyu volyu. Vseslav ne beret. Drugomu otdat' - net
zhelaniya,  o drugom ona i ne dumaet.  Krepok rodovoj uklad. Vse-to na vidu,
vse-to tak slazheno,  chto i  v golovu nichego,  krome polozhennogo,  ne idet.
ZHivet mechta o kom-to, chudesnom. No za mechtu zhenshchina v otvete ne byvaet.


     Ognennyj krestik na  tele vospalilsya,  opuh.  Opuhol' bystro opadala.
Dlya  Ratibora takaya ranka delo  pustoe.  Zver' poranit sil'nee,  kogda ego
zhivogo vynimaesh' iz tenet. V voinskih zabavah-urokah bol'she dostavalos' ot
mecha,  ot  dubiny.  Konec  kop'ya carapal bol'nee,  tupaya strela bila,  kak
kamen', i dolgo mozzhilo bitoe mesto.
     Krestik  daval  gordoe  soznanie  ravenstva s  luchshimi  iz  luchshih  v
slobode, krov' Ratibora smeshalas' s krov'yu Vseslava, i nyne oni brat'ya.
     I paril i gnul Vseslav upryamogo Ratibora.
     - Ne hochu ya zhenit'sya, - upiralsya paren'.
     - Pochemu?
     Posle hazarskogo poboishcha minulo polnolunie,  odin mesyac umer,  drugoj
narodilsya, idet ko vtoroj chetverti. Unyalsya pyl Ratibora, i emu stydno nyne
skazat': iz-za hazarinki.
     Nevedomaya  zhenshchina  ostalas'  v  tom  proshlom,   kotoroe  neutolennym
zhelan'em derzhit cheloveka nevidimoj rukoj.
     Takie chuvstva neob®yasnimy slovami.  Vseslav znal,  chto  ne  s  pustym
upryamstvom on boretsya v  serdce novogo brata-druzhinnika.  Dolg pered rodom
obyazyval knyazya.
     Bez  grubosti knyaz'-voevoda tolkoval Ratiboru to  zhe,  chto  bylo yasno
Anee i Goroboyu. Nerozhdennyj rebenok vse odno, chto pavshij v boyu slobozhanin.
Semya zachahnet,  rod issohnet kak derevo s  istochennym kornem.  Ne povelos'
eshche  v  rosskom rodu i  samoe maloe delo valit' na  tovarishcha.  Byl synom -
budesh' otcom, i nikto tebya ne zamenit.
     Smirivshis', Ratibor vygovoril sebe:
     - Budu zhit' v slobode vsyu zhizn',  kak ty zhivesh', knyaz'. I k zhene budu
ne chashche hodit', chem ty hodish'.







                                                  Koncom kop'ya vskormleny.

                                                   "Slovo o polku Igoreve"




     Ne  poshel Ratibor sam k  materi.  Prosil druga-druzhinnika,  chtoby tot
poskakal  k  gradu,  poklonilsya by  staroj  Anee  i  skazal,  chto  syn  po
materinskoj vole soglasen vzyat' v  zheny tu  devushku,  chto  emu  naznachena.
Smotret' zhe  ee  Ratibor ne  budet,  dlya nego lyuboj vybor horosh,  kak mat'
skazhet.  Privez brat  otvet Ratiboru,  chtoby emu  byt' doma v  naznachennyj
den'.
     V  rodah vezde konchili zhatvu,  svezli hleb.  Svarog dal i pshenicy,  i
polby, i yachmenya, i ovsa, i prosa s gorohom.
     V takuyu poru leta rossichi melyut novinku,  pekut pirogi, sidyat* p'yanoe
pivo iz yachmenya i svad'by igrayut.
     _______________
         * S i d e t '  p i v o - starinnoe russkoe znachenie: varit' pivo.

     Rossichi ne  brachilis' vnutri svoego roda.  Na  takoe zazornoe delo ne
soglasyatsya otcy i materi, ego zapretyat knyaz'-starshiny. Za samovol'nyj brak
iz roda vygonyat-izgoyat.  Izgoj zhe -  chelovek, lishennyj roda, kak oshchipannaya
ptica,  kak  trava na  doroge,  emu kazhdyj veter v  moroz,  ego lyubaya noga
potopchet.  Tak povelos' izdrevle, ot nav'ih. Na gunnskom poboishche u pyateryh
brat'ev-rossichej gunny semejstva pogubili,  mladshie dvoe byli eshche holosty.
Brat'ya otpravilis' sebe zhen dobyvat' i siloj umyknuli devok. A chtoby devki
ne  ubezhali,  chtoby ih  svoi rodovichi ne  otyskali,  brat'ya daleko hodili,
po-volch'i.  Svoj  volk letom bliz berlogi skotinu brat' nikogda ne  budet.
Otsyuda i slovo "nevesta" povelos'.  Nevest',  ne znaet, bez vesti ot svoih
ostalas'.  Dal'she tak i shlo, po otcovskomu primeru, tol'ko nyne devushek ne
umykali siloj, a brali vedomo, po sgovoru iz svoih rosskih rodov.
     Konnye i  vooruzhennye chuzhie rodovichi s  Ratiborovoj nevestoj privezli
eshche troih.  Kazhdaya na svoej telege v®ehali nevesty v  vorota.  I  -  budto
opyat' domoj vernulis'.
     Kto videl odin rosskij grad,  tot vse videl.  Takoj zhe  rov s  tynom,
iz-za  kotorogo kryshi ne  vidat',  takaya zhe  ulica,  te zhe gluhie ogrady s
oknami-bojnicami, gruznye kalitki, tyazhelye vorota.
     Nevest vstrechali vsem  rodom,  vse  starye i  malye  -  i  posmotret'
lyubopytno,  i chest' okazat' nado.  Vstrechali s krikom,  s hohotom, s obshchim
vesel'em. Molodye parni tyanuli na verevke ruchnogo medvedya, poteshno odetogo
muzhikom: vot zhenih, chem nehorosh.
     Koni v  telegah popyatilis' ot medvezh'ego reva i  zapaha.  Zdorovennye
ruki  vcepilis'  v  oglobli:  kak  by  ne  vyvernulsya  svadebnyj  poezd  k
beschest'yu.  Vstrechayushchie vpryaglis' v lyamki, ustroennye sboku teleg, chtoby v
trudnom  meste  hozyain  mog  pomoch'  konyu,  shvatilis'  za  postromki,  za
ogolov'ya, potashchili i telegi i loshadej.
     Gorodskie psy,  potrevozhennye shumom i gromom,  prygali na ulicu cherez
dvorovye ogrady. Uvidev, chto narod ne deretsya, ne slysha hozyajskogo zova na
boj, sobaki sbilis' v gluhoj konec ulicy i uselis' mohnatymi glybami, odni
vo   vsem   grade  bezrazlichno-spokojnye.   Po   ocheredi  svadebnyj  poezd
ostanavlivalsya pered kazhdym domom,  kuda shla  nevesta.  Iz  vorot vynosili
dogovornyj vykup za devushku:  tkani ili kozhi, odezhdu, oruzhie ili chto inoe.
Vykup vruchalsya poezzhanam otkryto,  pri vseh i po schetu.  Obelennuyu vykupom
devushku-nevestu poezzhane s ruk na ruki peredavali otcu ili materi zheniha s
prigovorom o  tom,  chto "nashe stalo vashe,  a my v vashu chast' vstupat'sya ne
budem".
     I nevesta v dlinnoj beloj rubahe,  v venke iz polevyh cvetov vstupala
v dom, gde ej pridetsya vek vekovat'.
     Na ulicu vynosili stoly i  skam'i,  tashchili zagotovlennuyu sned'.  Ves'
grad byl odnoj sem'ej,  proisshedshej ot odnogo kornya, k svad'bam gotovilis'
v kazhdom dome, ne razbiraya, v nem li torzhestvo ili u sosedej.
     Pili,  eli, krichali. Rebyatishki pokrupnee snovali u stolov, nadelyaemye
sladkimi kuskami,  prihlebyvaya iz  obshchih chash pivo i  stavlenyj med.  Malye
deti trebovali svoej doli, s kulachonkami napadaya na nogi piruyushchih.
     Rossichi umeli podolgu obhodit'sya bez pishchi,  bez vody. Ohotniki, uhodya
na tri,  na chetyre dnya,  ne brali kuska iz domu,  chtoby ne obremenyat' sebya
noshej.  Lenyas' otrubit' kusok myasa s dobychi i ispech' ego v zole,  lozhilis'
spat' na  goluyu zemlyu,  s  pustym zhivotom.  Zato doma sebe ne otkazyvali v
obil'nom stole.
     Eli mnogo i sochno. Myaso zverej i vol'noj pticy, myaso domashnego skota,
med dikih pchel, gustoe moloko sil'nyh, malo razdoennyh korov, syr i maslo,
luk,  pshenichnye,  ovsyanye,  gorohovye kashi, pechenuyu bryukvu, repu, morkov'.
Detej staralis' kormit' zhirnee i  sytnee.  Letom malye detishki merli,  kak
osennie muhi,  trudno bylo rebenku perevalit' cherez dve pervye vesny. Zato
i byli vyzhivshie na divo sil'ny.
     Za svadebnym pirom vzroslyj muzhchina,  v odinochku oruduya ostrym nozhom,
prikanchival  baranij  okorochek  na  zakusku.  Peredohnuv,  sharil  nesytymi
glazami i  tyanul k  sebe poblizhe koryto s  pechenymi na  raskalennyh kamnyah
okunyami,  linyami,  yazyami i myagkoj somyatinoj, chtoby legkoj pishchej pobalovat'
zuby.  Derevyannoj lozhkoj  hlebal zhidkuyu studenistuyu gorohovuyu kashu,  shchedro
sdobrennuyu cezhenym medom.  I  tut,  podi  zh  ty,  v  nozdri udaryalo zhguchim
soblaznom svininy.  Iz  ch'ego-to dvora hozyaeva,  sami vpryagshis' v  telegu,
vezli  novuyu,  s  pylu  goryachuyu,  tol'ko chto  dospevshuyu edu:  svinye tushi,
nabitye lukom, celikom zapechennye v yame, oblozhennoj kamnem.
     Veselo treshchali bubny s  natyanutoj na obrez vyazovogo ili ivovogo dupla
zhelto-palevoj  skoblenoj kozhej.  Svisteli-vizzhali  sopelki -  trostnikovye
dudochki na  pyat' i  na sem' dyrok.  I  uhalo-rychalo kozhanoe bilo,  velikij
buben.  Ego slyshno verst na  pyat',  v  tihuyu pogodu -  na vse desyat'.  |to
lipovaya dvuhohvatnaya bad'ya.  Bilo est' v  kazhdom grade,  ego  gul sozyvaet
rodovichej  v  sluchae  bedy.  A  teper',  pol'zuyas' prazdnichnoj vol'nost'yu,
lyubitel' moguchego reva  natyanutoj kozhi  to  daval  derevyannymi kolotushkami
chastuyu drob',  to gudel redko: udarit vsej siloj i prizhmetsya uhom k bad'e,
op'yanyayas' zvukom, chudovishchno prelomlennym kostyami sobstvennogo cherepa.
     CHestvuya novobrachnyh,  rodovichi slavili Ratibora, voshvalyali slobozhan.
Kak zhe ne voznosit' ih!  Takih strelkov da naezdnikov nigde net,  i  voiny
oni umnye,  i voevoda u nih veshchij,  sam vo vsem pervyj iz pervyh, da zhivet
on dva veka!
     Vdrug,  kak zabytaya v  motke shersti igla,  iz  dobryh slov vysunulos'
zhalo: sloboda-de na nashih kormah oboronyaet zhe vsyu Ros'-reku.
     Vspomnilos' nezabyvaemoe. Vse znayut, pochemu rossichi bednej sosedej. I
Pavno, Ratiborov sosed po gradu, bujno grozilsya vo hmelyu:
     - Bylo  pri  dedah,  tolkalis' my  s  zhadnymi  ilvichami-lezhebokami za
pojmennye ugod'ya.  Pora ih tak,  tak! - i Pavno pokazyval, kak vznuzdyvayut
stroptivogo konya. - I kanichej tak, tak!..


     Vot  i  solnce  opustilos' vpoldereva -  konchalsya dlinnyj  den'.  Uzhe
utoptali sapogami i  bosymi pyatkami ulicu.  Ne  odna molodezh' poteshilas' v
bystrom plyase,  i  starshie porastryasli tugo nabitye zhivoty tak,  chto  hot'
opyat' sadis' za stoly. I sadilis', dobirali ostatki.
     Solnca   ne   stalo.   Vsevidyashchee  oko   Svaroga  smenilos'  miganiem
zvezdochek-gvozdikov,  nabityh na  nebesnuyu tverd'.  Lyudyam  pora  k  pokoyu,
molodozhenam - k chestnomu delu.
     CHinno, bez shuma razvodyat molodyh k postelyam. Vol'nyj na yazyk, umeyushchij
navek  prilepit'  yadrenoe  prozvishche,  dlya  nasmeshki  ne  upuskayushchij samogo
melkogo povoda, rossich vo mnogom i ogranichen. Prava roda, vlast' starshih i
otcovsko-materinskaya,   predki,   mogily,  bogi,  zhenskaya  chest',  muzhskaya
doblest' -  s nimi ne shutyat.  Nad brachnym delom smeyat'sya schitayut zazornym,
beschestnym. Za glupoe slovo tut zhe nakazhut. I bol'no, ne skoro zabudesh'.
     Zapirayut vorota. Za tyn uzhe ushli dvoe ocherednyh storozhej, vooruzhennyh
mechami i  kop'yami.  Ne v oruzhii sila ohrany.  S nimi dva desyatka gorodskih
psov rosskoj porody,  iz kotoryh para beret medvedya i  ostanavlivaet tura.
Umnye psy priucheny nemo brodit' po  okrestnostyam.  Trevogu oni podnimut ne
zrya,  a po nastoyashchej opasnosti, zashchityat storozhej, dadut im otojti k gradu.
Tak grady ohranyayutsya kazhdoe leto, poka molchalivaya osen' ne zakroet stepnuyu
dorogu.


     V  dal'nih uglah  ambara  zaslonami zasypano zerno  pervyh  umolotov.
Mercaet glinyanyj svetil'nik na doshchechke nad korchagoj s vodoj.
     Provozhavshie nevestu i zheniha ostalis' vo dvore. Mat' voshla s molodymi
v  ambar.  SHepcha zaklinaniya,  Aneya  chetyrezhdy osypala muzha i  zhenu zernami
pshenicy.  Inoe pshenichnoe zerno odno daet tri kolosa,  v  kazhdom zhe  kolose
desyatki zeren.
     Pyatyas',  Aneya  s  poroga brosila poslednyuyu gorst'.  Zaperla dver',  i
srazu sdelalos' tiho. Novye pary razmeshcheny.
     SHirokaya postel' ustroena poseredine ambara -  lozhis' s lyuboj storony.
Snopy namolochennogo hleba ulozheny tugo,  vperevyazku, v tri ryada - pochti na
vysotu poyasa.  Na  nih -  Ratibor uznal po zapahu -  mat' nastelila dobryh
trav. Ih suhie puchki viseli v kletyah, tomyas' v teni i ne teryaya sily.
     Po  snopam  natyanuta tkan'-rovnina,  polozheno odeyalo iz  spinok dikih
koz.  Korichnevoe pri svete dnya,  ono sejchas kazalos' chernym,  uvelichivaya i
bez  togo  shirokoe brachnoe lozhe.  Smutno beleli zayach'i shubki,  broshennye v
izgolov'e.
     Mezhdu Ratiborom i Mlavoj eshche ne bylo skazano slova. Oni i ne nuzhny na
brachnom piru,  molchanie molodyh umestno kak  znak  skromnosti i  smushcheniya.
Uspeyut nagovorit'sya, ostavshis' odni.
     Ratibor  sel,  snopy  zashurshali,  sminayas' pod  tyazhest'yu tela.  Mlava
podoshla,  opustilas' na koleni.  Devushka znala obyazannosti zheny, vnushennye
ej   pered   svad'boj  dotoshnymi  vo   vseh   melochah  starymi  zhenshchinami,
blyustitel'nicami obychaev i pravil roda.
     Muzh ne vosprepyatstvoval zhene styanut' s nego myagkie sapogi.  On glyadel
na golovu,  pokrytuyu tonkim platkom. Eshche doma rodnye raspleli devich'i kosy
i  nevesta oplakala svoe  vol'noe devichestvo.  Mlava  poshla vymyt' ruki  v
korchage s vodoj pod svetil'nikom.  Ona,  boyas' neizbezhnogo, soobshchennogo ej
zhenshchinami,  tainstvennogo,  kak  vse neispytannoe,  medlila,  pleshcha vodoj.
Slaben'koe plamya svetil'nika kolebalos' ot dyhaniya i  dvizhenij devushki.  V
tenyah vzglyad Ratibora ugadyval dlinnuyu zhenskuyu odezhdu, nadetuyu vpervye. Na
devich'em tele  dolzhna  byt'  dlinnaya rubaha,  kotoruyu kazhdoj  devushke sh'yut
pered brakom,  odnazhdy v  zhizni.  V  nej  zhe  szhigayut telo,  kogda zhenshchina
svershit svoyu zhizn'.
     Mlava povernulas' -  Ratibor vspomnil,  chto ne  znaet ee lica.  On ne
smotrel na nevestu za pirom,  ne mog by skazat', kakogo cveta u nee glaza.
Teper',  mel'kom vzglyanuv,  on uspel zametit' ochen' svetlye volosy. I eshche,
obladatel' tonkogo chut'ya,  Ratibor uzhe znal,  uzhe zapomnil zapah Mlavy, ee
zapah, inoj, chem u drugih.
     Glaza  i  volosy  hazarinki byli  chernye...  Desyatki dnej  minuli,  i
konchilos'  koldovskoe ocharovanie mertvoj.  Ujdya  v  den'  vcherashnij,  chary
lishilis' vlasti,  ne zhgli, ne davili razum, ne tomili serdce. "Mozhet byt',
- dumal Ratibor,  -  tak ruka privyknet k obruch'yu, podborodok - k shlemnomu
remnyu,  a telo -  k parnoj tyagote dospeha.  I serdce - k utrate". Utratit'
zhe, nikogda ne imev, - koldovskaya tajna, neponyatnaya umu.
     Nevidimaya,  Mlava shagnula k  posteli i  ostanovilas' robeya.  I  vdrug
reshilas'.   Ratibor  slyshal,   kak  devushka  za  ego  spinoj  razbiralas'.
Zashurshali, shevel'nulis' snopy.


     Bylo sovsem temno,  svetil'nik edva mercal, na nagorevshem ugle fitilya
plyasala sinen'kaya strelka.  Ratibor prosnulsya,  kak ot tolchka,  ochnulsya ot
sna,  kak vsegda, srazu, svezhim, gotovym k dejstviyu i znaya, gde on i chto s
nim.  Tak  sobaka  uspevaet prosnut'sya,  telom  uslyshav  sodroganie zemli,
obonyaniem -  zapah  degtya  i  kozhi  i  uspevaet otskochit',  oshchutiv sherst'yu
prikosnovenie telezhnogo kolesa.
     Ratibor sel.  Bud' ne  krysha,  a  otkrytoe nebo,  on  srazu uznal by,
skol'ko vremeni ostalos' do  rassveta.  Sejchas on znal lish',  chto noch' eshche
dlitsya.
     Noch' eshche dlilas', i Ratibor ochnulsya ne zrya. Mat' stoyala pered nim. Ee
prisutstvie razbudilo syna.  Staruha  podnyala ruku  i  udarila Ratibora po
temeni,  ne  sil'no,  suhim  korotkim udarom,  kak  ona  ego  nakazyvala v
detstve. Ona tol'ko rukoj bila syna.
     Pripodnyav opushchennuyu golovu  syna  za  podborodok,  Aneya  drugoj rukoj
ukazala za ego spinu, na Mlavu.
     - YA ne mogu.  Ne hochu,  - skazal Ratibor. V soedinenii etih slov byla
lozh', kotoruyu on pochuvstvoval sam.
     Shvativ syna  za  plecho,  Aneya zastavila ego  vstat'.  Oni  vyshli.  V
temnote slyshalsya hrap;  v  solome i  sene,  v raspryazhennyh telegah povsyudu
spali lyudi, kak komu prishlos' lech' posle pira.
     "Otkuda ona uznala?" - dumal Ratibor. On byl uveren, chto Mlava nichego
ne mogla skazat' Anee. Aneya uznala sama.
     So strastnym uprekom mat' sheptala synu:
     - Ty solgal mne,  soglasivshis',  ty opozorit' rod.  Ty znaesh', chto ee
otvezut domoj. Ty hotel posmeyat'sya nad nami?
     Poblizosti propel  petuh,  emu  otvetili drugie.  Petush'ya  pereklichka
prokatilas' po derevyannomu gradu, vernulas', sdelala eshche krug i smolkla.
     - Ty slyshish'? Poslednie, - skazala Aneya.
     Mat' ne spala vsyu noch', ponyal Ratibor, vsyu noch' ona zrila dushoj i vot
prishla, trebuet.
     Ratibor byl prav: Aneya, dobivshis' svoego, zhdala. Ona vedala kovarstvo
zhizni. Sejchas ona zhalela, chto ne dala synu lyubovnogo napitka. |to nastojka
poroshka  vysushennyh  telec  zhuchkov  zolotisto-zelenogo  cveta.   V  pervuyu
polovinu leta ih  sobirayut po utram s  vetok kustov pered voshodom solnca.
|to  napitok i  smerti.  Esli  dat'  vypit'  slishkom mnogo,  chelovek umret
muchitel'noj smert'yu.  Aneya  znala meru,  ona  sberegla by  syna.  Lyubovnyj
napitok budit zhelan'e i pridaet silu dazhe slabomu.
     Kogda zhenshchiny zhalovalis' Anee na lyubovnyj holod muzhej, ih bede horosho
pomogal tajnyj napitok. A v svoem dome Aneya ne sumela pomoch'.
     Na  grad  oblakom navalilas' predrassvetnaya tishina.  V  etot chas  uho
cheloveka ne  uslyshit nichego.  Nochnaya tishina polna  zvukov,  predutrennyaya -
gluhaya.
     - Idi,  syn,  idi,  - skazala Aneya. V ee golose ne stalo ni zloby, ni
prikaza.  Ona budto by  nichego ne trebovala,  dazhe ne prosila.  A  Ratibor
slyshal: "Vershi!" I vspomnil svoe obeshchan'e Vseslavu.
     On poshel. Szadi myagko pristuknulo kroshashcheesya derevo ambarnyh vorotec.
     Maslo v otkrytoj chashechke glinyanogo svetil'nika pochti vygorelo. Ogonek
otoshel s dlinnogo nosika k chashke. Maslo razogrevalos', sejchas ono vspyhnet
srazu. Ambar na mig osvetilsya. Za stenkoj po zemlyanomu polu tupo toptalas'
loshad'; chto-to bespokoilo i ee.
     Ogonek eshche  shagnul.  Vot on  perejdet v  chashku,  i  maslo dast plamya.
Pahnulo chadom ot vygorevshego fitilya.
     Ratibor pomochil pal'cy v  korchage i  bezzhalostno ubil trepeshchushchuyu dushu
ognya.
     Kosnuvshis' v  temnote kolenom ostryh komlej snopa,  Ratibor raspustil
opoyasku i  styanul s sebya shirokuyu rubahu s shitym kosym vorotom.  |tu rubahu
po  obychayu  Mlava  prislala zhenihu posle  togo,  kak  sovershilsya dogovor o
vykupe.




     Vidno, ne tol'ko ot gunnov sil'no postradali rossichi. Ot otcov detyam,
ot dedov k vnukam peredavalis' skazaniya ob inyh razoritelyah. I skazyvavshie
starye predaniya inoj  raz  mezhdu soboj sporili:  budto by  i  poboishche,  ot
kotorogo tol'ko sem'  brat'ev ostalis',  ne  gunny sovershili,  a  kakie-to
drugie stepnyaki.
     Gunny li, drugie li, o raznyh li nabegah Stepi govorili skaziteli il'
ob odnih i teh zhe, no nachinali vse odinakovo.
     Ta zima byla zlaya,  sneg v lesah medlil ujti.  Novyj mesyac narozhdalsya
krasnym,  budto  v  stradaniyah  pokidaya  nebesnoe  lono.  Iz  stepi  volki
podstupali nevidannoj siloj,  voj  ih  lyudyam kazalsya strannym,  neobychnym.
Beda  prishla v  poru,  kogda  molodaya trava uzhe  pokryvaet kopyto konya  do
putovogo sustava,  v luchshuyu poru dlya stepi.  Korm sochen, nalitye vesennimi
silami travy tuchny i zhiznetvorny.  Moshka, ovod, komar tol'ko narozhdayutsya i
ne muchayut.  Dni dolgi, a zhary eshche net, solnce ne iznuryaet konya i vsadnika.
Vesennie vody soshli, brody dostupny.
     Tut-to i  povalili s  poludnya tury po stepnoj doroge.  Stadami,  byki
pervymi, tury vhodili v reku, plyli tesno, i lyudyam prihodilos' videt', kak
turihi  tolkali rogami  turenkov,  podnimaya detenyshej nad  vzbitoyu v  penu
vodoj.  Razmesili tury berega i ushli.  Kuda?  V pripyatskie lesa, gde zhivut
pyatnadcat' bol'shih rek,  a  rekam malym i ruch'yam scheta net.  Stol' obil'no
vodu  rozhdaet zemlya,  chto  inoj  poroj reki tam  ostanavlivayutsya i  vspyat'
podayutsya, kak Ros' v polovod'e.
     Pohodya tury travili hleba,  rossichi zhe,  porazhennye mnozhestvom zverya,
ne reshalis' ih gnat' budto by...
     Bezhali iz  stepi kozy,  bezhali lisy-ognevki i  malye sobachki-korsaki.
ZHuravli leteli na  polnoch',  drofy  putalis' na  lesnyh opushkah.  Za  nimi
navalilos' stepnoe vojsko.
     Dalee  skaziteli  rashodilis'  v  rasskaze,   sporya  mezhdu  soboj.  U
nekotoryh poluchalos',  chto v te pory mnogo slavyan zhilo po tu storonu Rosi,
na Tur'em urochishche,  i  eshche dalee k yugu.  Odni bezhali vsled turam v vodyanuyu
pripyatskuyu krepost' i  tam  poselilis' naveki.  Drugie  ostalis' bit'sya za
mogily otcov.  Iz  nih ne bolee semidesyati ucelelo ot poboishcha.  Ostalis' v
zhivyh oni lish' potomu,  chto shli vmeste,  umeli udaryat' srazu,  budto odnoj
rukoj, umeli otbit'sya vmeste, kak odnim shchitom.
     CHto  ran'she sluchilos'?  S  kem srazhalis' rossichi?  Iz  desyati rosskih
rodov sem' schitali sebya proisshedshimi ot semi brat'ev,  a tri nazyvali sebya
potomkami Skifa,  ili skifami,  hotya ni rech'yu,  ni oblich'em, ni obychaem ne
raznilis' ot  drugih.  Ni  u  kogo ne sprosish',  nekomu reshat' spory mezhdu
skazitelyami.  Odno  lish' vidno,  kak  solnce na  nebe:  sila nuzhna,  i  ne
prostaya,   a  otkovannaya  voinskim  umeniem  i  zakalennaya,   kak  zhestkoe
uklad-zhelezo.
     U  rossichej za slobodoj na rovnom meste ustroeny shchity iz myagkoj lipy,
kazhdyj vysotoj v sazhen',  dlinoj -  v tri.  Na shchitah sazhej,  razvedennoj v
konoplyanom masle, narisovany vsadniki.
     Strelku ruka nuzhna.  CHtoby byla ruka -  ne propuskaj dnya,  ne natyanuv
tetivu.  Pered  lipovymi risovannymi shchitami mnogo slez  glotayut podrostki,
nachinaya slobodskuyu zhizn'.  Vsya trava vokrug strel'bishch vytoptana v  poiskah
poteryannyh strel.  Kak  rassvetet -  strelyaj i  strelyaj.  Menyayutsya zhil'nye
tetivy,  snashivayutsya rukavichki na levoj ruke,  izbitye udarami. Po vremeni
privykaet ruka,  razvivaetsya glaz.  Dal'she,  na tretij rubezh, na tri sotni
shagov othodyat strelki. Otsyuda risovannye tela nuzhno tak porazit', chtoby iz
pyati  strel  chetyre  shli  v  vozduhe,  kogda  vpivaetsya pervaya.  Togda  ty
nastoyashchij strelok.  Sam,  gordyas'  masterstvom,  budesh'  starat'sya dnya  ne
propustit' bez strely.
     Kazhdyj  slavyano-rosskij  podrostok (devochki tozhe  vozyatsya  s  lukami)
samodel'nymi strelami b'et  melkogo zverya i  pticu.  Kazhdyj vzroslyj umeet
natyanut' boevuyu tetivu.  V  rukah slobozhan luk stanovitsya strashnym oruzhiem
dal'nego boya,  a vblizi,  shagov na sto, slobozhanin pronizhet kozu, a v tura
ili v tarpana - dikuyu loshad' - vgonit strelu do pera.
     Na sever ot Ros'-reki zemlya podelena mezhdu bratskimi rodami:  na yuge,
za rekoj, zemlya nichejnaya. Tuda slobozhane drugih rodov otryazhalis' ezdit' na
telegah  lomat'  pchelinye  borti,   lovit'  po   ruch'yam  i   rechkam  ryzhih
bobrov-plotinostroitelej.
     U ilvichej-sosedej tozhe mnogo ohotilis' za zverem, kopili pripasy, dlya
tovara vydelyvali shkury i meha. Takie slobody byli vygodny rodovicham.
     Rosskie slobozhane ne tyanulis' v  dikoe pole za bortyami i  shkurami.  V
latah-dospehah,  cheshujchatyh ot  nashityh na  tolstuyu kozhu konskih kopyt,  s
mechom ili sekiroj na perevyazi,  so shchitom na levoj ruke, s kop'em v pravoj,
kolchan i  luk za spinoj,  a nozh za sapogom,  oni uchilis' hodit' staej,  ne
razryvayas'.   Uchilis'  begat'  odnoj  stenoj,  povorachivat'sya,  kak  odin.
Ostanovivshis' po  prikazu voevody,  perednie srazu metali kop'ya,  za  nimi
zadnie brosali svoi.  I, zakryvshis' shchitami, obnazhali mechi i begom napadali
vse razom, vse srazu, budto katilos' odno mnogogolovoe, mnogozhal'noe chudo.
V drugih slobodah zhizn' shla povol'gotnee.
     Kazhdyj, i muzhchina, i zhenshchina, umel ezdit' verhom, derzhat'sya v sedle i
bez  sedla,  pravit'  uzdoj.  Voin  dolzhen  umet'  pravit' tol'ko  nogami,
osvobodiv ruki dlya boya.  Eshche s Vseslava Starogo v rosskoj slobode povelos'
iskusstvo razvivat' silu nog.  Dayut kamen' s pud, obshityj kozhej. Ego nuzhno
derzhat' kolenyami stoya. Bystro ustayut nogi, kamen' padaet. Podnimi i derzhi.
Bol'shij  i  bol'shij  kamen'  dayut,  dovodyat gruz  do  chetyreh pudov.  Zato
slobozhane ne nuzhdayutsya v povod'yah, kon' idet po odnomu prikazu nog. Sozhmet
slobozhanin nogi,  chtoby  nakazat' konya,  mutyatsya  ot  muki  konskie glaza,
treshchat rebra, i, kol' ne uglyadet', kon' valitsya na zemlyu.
     S konya,  kak s tverdoj zemli,  bili strelami,  metali kop'e.  Skakali
odnim stroem,  koleno s  kolenom,  shli nitkoj v  zatylok i  sploshnoj lavoj
loshadinyh grudej i boevyh shchitov.  Konej obuchali lozhit'sya i mertvo lezhat' s
prizhatoj k zemle golovoj.
     Tyazhela voinskaya nauka dlya novichkov.  Ih zastavlyayut begat' s meshkom na
spine:  meshok na lyamkah, v meshke - pesok. Gruz kamnya mezhdu kolenyami, kak i
gruz peska na spine,  dovodyat do chetyreh pudov. V reke plavayut podolgu, ne
schitayas' so studenoj vesnami i osen'yu vodoj. Stroptivyh net.
     Voevoda Vseslav opiralsya na  krovnyh pobratimov.  Tajnoe pobratimstvo
povelos'  budto  by  eshche  do  Vseslava  Starogo,  predshestvennika Vseslava
nyneshnego.  V  kazhdom rodu mozhno najti muzhchin so  sledom kalenogo zheleza v
tajnom meste pod myshkoj.  Kogda ves' rod rossichej,  sobravshis' na pogoste,
vsem  mirom  sudit  o  delah,  pobratimy,  sgovorivshis'  zaranee,  druzhnoj
podderzhkoj mogut dobit'sya svoego.


     Derevyannyj grad eshche ne ochnulsya posle prazdnestva.  Zaspalis' pastuhi,
v hlevah mychala skotina.  Ratibor ne stal dozhidat'sya utrennih obryadov,  ne
zahotel sest' za stol so vsemi.  S  pervym svetom on vyvel konya,  slova ne
skazal potyanuvshejsya bylo k nemu Mlave, ne poproshchalsya s mater'yu.
     Zagremeli breveshki mostkov cherez rov.  I poletel vsadnik,  ne kasayas'
povod'ev,  bez uzdy - na kone bylo lish' konyushennoe ogolov'e. Skakal, budto
edinoe  telo  mchalos'.  V  pustoj  sled  posmeyalis' nochnye  storozha  muzhu,
speshashchemu ot molodoj zheny,  kak ot osinogo roya,  i, pustiv na volyu sobach'i
svory,  sami begom pobezhali k  gradu.  Podgonyal ih  ne  golod,  ne zhelanie
skoree vospol'zovat'sya ostatkami sladkogo pira,  lyubopytstvo: ne sluchilos'
li chego neprigozhego pod kryshej vedun'i Anei v pervuyu brachnuyu noch' syna?
     Pustoe bylo  lyubopytstvo:  Mlava i  drugie novobrachnye vyshli chestnymi
pered muzh'yami i  svoim novym rodom.  A  muzhu sidet' li  prishitym k  bab'ej
sladkoj rubahe, skakat' li po polyam i. lesam - to znat' samomu.
     Stashchiv ogolov'e, Ratibor pustil konya v slobodskoj tabun i polez cherez
tyn k  sebe domoj,  v rodnoe,  lyubimoe mesto.  A ved' pyat' ili shest' vesen
tomu nazad bylo inoe.  Surovost' slobozhan,  zhestokost' voinskogo obucheniya,
nasmeshki,  na kotorye podrostok ne umel i ne smel otvetit',  -  zhizn' byla
gor'ka,  kak polyn'.  Kletkoj byla dlya nego sloboda,  i  v  etoj kletke on
hodil zloj,  budto horek na cepi. Okrik, tyagota, smertnaya istoma k nochi. I
ne hvatalo nochi,  chtob vyspat'sya.  Byvalo, chto inoj podrostok tak i sgoral
bez bolezni, nikem ne zamechennyj, nikem ne prigretyj.
     Esli teper' Ratibor i  vspominal trudnye gody,  to lish' s  gordost'yu.
Rodnoj dom - sloboda, i drugogo ne nuzhno.
     V slobode, kak vsegda utrom, pusto, vse za delom. Dver' vo Vseslavovu
izbu  byla  otkryta.  Ratibor  zaglyanul  i  uslyshal  druzhestvennyj  okrik:
"|-gej!"
     Voevoda  sidel  na  shirokoj lavke,  pokrytoj shkuroj.  Ratibor sel  na
porog.
     Vseslav rassmatrival krivoj hazarskij mech.  Klinok tusklo osvetilsya v
luchah solnca i brosil zarnichku v temnyj ugol.  Golova voevody byla v teni,
so sveta Ratibor videl tol'ko nogi,  obutye legko, v postoly-kaligi. Kusok
kozhi,  vydelannoj mokroj dubkoj,  byl  obzhat na  kolodke po  forme stupni.
CHetyre remnya,  dva speredi i dva v zadnike,  uderzhivali kaligu i,  obvivaya
nogu do kolena, prizhimali k goleni shirokuyu shtaninu.
     Hotya Ratibor ne videl lica voevody,  on znal, chto tot smotrit, chitaet
v nem.  Skryvat' nechego, volya roda-plemeni, volya voevody ispolnena chestno,
bez obmana.
     Vseslav prerval molchanie:
     - Pojdem pozvenim-ka mechami.
     Snyav rubahi,  oba vyshli vo dvor golye po poyas, kazhdyj s dvumya mechami.
Oboerukie voiny.  Ne  kazhdyj vladel etim  iskusstvom.  Zametiv v  Ratibore
horoshuyu sposobnost' k oruzhiyu, Vseslav sam obuchil ego.
     Voevoda byl telom mnogo moshchnee,  Ratibor eshche ne  voshel v  polnuyu silu
muzhchiny.
     V odnu ruku Vseslav vzyal rosskij mech,  pryamoj,  tyazhelyj, zatochennyj s
obeih  storon,  dlinoj v  poltora loktya,  schitaya s  rukoyat'yu.  V  druguyu -
hazarskij mech,  krivuyu sablyu,  tonkuyu,  na chetvert' dlinnee mecha.  Ratibor
vyshel s dvumya hazarskimi mechami.
     Meryayas' vzorami,  oni vstali na chetyre shaga grud' ot grudi. I oba vs+
zabyli  dlya  zamanchivo-opasnoj igry.  Pervym  Vseslav sdelal shag,  prikryv
grud' mechom i otvedya sablyu dlya udara.
     Brosiv telo vpered s sablej,  Vseslav, kazalos', prob'et Ratibora. No
tot,  otkloniv levym  mechom klinok,  pravym mel'knul nad  plechom Vseslava.
Otbitoe zhelezo plesnulo vverh.  I tut zhe vnov' i vnov' lyazgnulo,  pokryvaya
oboih mel'kaniem lomano-gnutyh klinkov.
     Storozhevye na vyshke zabylis',  glyadya na krasotu boya.  Pokazhis' u  rva
hazary,  i ih ne zametili by.  Sami voiny,  oni zataiv dyhanie byli gotovy
uvidet',   kak  srazu,  oba  issechennye,  izrublennye,  pronzennye,  padut
oboerukie bojcy.  V metanii teh i zheleza bylo prityagatel'no-strashnoe,  kak
koldovstvo, zaklinanie sily.
     Ne  rashodyas',   ne  otdyhaya,   po  dvoru  slobody  klubom  vertelos'
chetverorukoe chudovishche, sverkalo, brenchalo.
     Razdalsya zvonkij  vskrik  zheleza,  i  nad  vyshkoj  chto-to  svistnulo.
Voevoda i  ego  izlyublennyj voin  ostanovilis'.  V  pravoj  ruke  Ratibora
ostalas'  odna  rukoyat'.   Pereshiblennyj  otbivom  mecha  hazarskij  klinok
slomalsya i otletel, edva ne poraziv storozhevyh.
     Oblitye  potom,  tela  bojcov  vlazhno  blesteli.  Na  pleche  Vseslava
sochilas' krov' iz dlinnogo poreza.
     - Krasno bit'sya stal ty, krasno, - odobril voevoda.
     Ratibor podoshel,  vysosal ranku.  Krov' ne vyplyunul -  bratskaya krov'
svyataya.
     Vseslav razvel ruki,  opletennye tolstymi myshcami; temnoe, kak zemlya,
telo vzdulos' uzlami i bugrami. Voevoda gluboko vzdohnul. Pot shchipal ranku,
nuzhno  prilozhit' zhevanyh list'ev bolotnoj sushenicy.  Ratibor rval  v  izbe
lekarstvo iz zagotovlennyh puchkov.
     Da,  b'etsya paren',  kak muzh. Kruto emu prishlos' s postyloj svad'boj,
no ne dolzhna konchit'sya im odnim takaya sila, nuzhna ona rodu i bratstvu.
     Odin  iz  storozhevyh sbezhal  s  vyshki,  dostal  i  prines otlomlennyj
klinok. Otdat' kuznecam, pust' svaryat zhelezo poprochnee.
     Ratibor prilozhil list'ya sushenicy k porezu,  lovko prikrepil ih tonkim
mochalom.  Pervyj raz sorevnuyas' s  voevodoj v  dvoerukom boyu,  on  otmetil
protivnika.  Do  sih por byvalo inache.  On  ne  znal,  chto Vseslav narochno
poddalsya.  U kogo mnogo nezhnosti, u kogo - malo. Kazhdyj daet skol'ko mozhet
i kak sumeet.
     Tak minula korotkaya Ratiborova molodost'.  Da i  detstvo u  teh lyudej
bylo kuda pokoroche,  chem u ih dal'nih potomkov.  Ne u odnogo Ratibora gody
tekli  zlo,  ispolnennye surovosti zhizni.  I  drugih  gnuli  mnogo,  bili,
kovali.  Pod besposhchadno-nastojchivym boem tyaguchee zhelezo tverdelo, glina zhe
razletalas' pyl'noj truhoj.




     Eshche  vchera  na  legkih  pautinkah letali  malye  pauchki,  ceplyayas' za
podsohshie bylki,  za vetvi, za usy, za brovi, i, probezhav po licu, puskali
novuyu nitku: chtoby dal'she letet'...
     Dozhd' prinyalsya,  kak skazali storozhevye,  s rannej nochi.  Budto seyali
ego cherez muchnoe sito,  nazem' sypalis' tonkie bryzgochki-kapel'ki.  Ot nih
sedinoj probivalo korichnevuyu sherst' koz'ih plashchej i  vnizu,  s  otreza,  s
dlinnyh kosm tekli strujki.
     Na utoptannom shchebnem slobodskom dvore gryazi net.  Voda,  eshche ne uspev
nasytit' hryashchevatuyu pochvu,  prohodit vnutr' kurgana,  kak  v  gubku.  I  v
glubokom kolodce eshche ne  pomutnela voda,  kak mutneet zimoj.  Perehvatyvaya
odubeluyu,   krepkuyu   ot   vody   verevku,   slobozhanin  vytyagivaet  bad'yu
hrustal'no-prozrachnoj vlagi.  Voda  svezha,  holodna,  chut' pahnet pen'koj.
Postaviv bad'yu na zakrainu sruba, chelovek p'et i ustupaet mesto drugomu.
     Hmuritsya den'. Mezhdu nebesnoj tverd'yu i zemlej protyanulsya vlazhnyj par
- oboloka zemli.  Nynche sverhu uzhe ne uvidish', chto tvoritsya vnizu. I snizu
vverh tozhe ne vidno. Slyshish', kak tiho dyshit zemlya, zasypaya. V ee dyhanii,
kak i v chelovecheskom, dvizhetsya dusha. Usnet - i dyhaniya pochti ne stanet.
     Ni v  hmuroe utro,  ni v  zimnie nochi net pokoya cheloveku.  On neset v
sebe  kolyuchij kom  bespokojnyh zhelanij,  ne  znaet,  dazhe posle soversheniya
luchshego iz zadumannogo, tihogo pokoya zemli.
     Nyne rosskij voevoda odnomu otdalsya -  imet' sovershennoe orudie svoej
sily:  voinov samyh smelyh,  iskusnyh,  poslushno emu predannyh, kak pal'cy
ruki.
     Melkij  dozhd'  seetsya  na  dlinnye volosy  Vseslava,  melkie kapel'ki
kopyatsya  na  dlinnyh  usah.   Podnimaya  bad'yu,  on  p'et,  derzha  na  vesu
dvuhpudovuyu tyazhest', kak berestyanoj kovsh.
     Vvolyu napivshis',  slobozhane artelyami edyat kashu iz molodoj krupy. Kasha
krutaya,  holodnaya -  varili vchera vvecheru,  -  i  lozhek ne  nado.  Glotayut
tverdyj syr iz varenogo s  telyach'im zheludkom tvoroga,  rezhut lomtyami myaso.
Nasyshchalis' bystro, kak pridetsya: kto sidya, kto i stoya.
     Pospeshaya,  vyhodili iz izb vooruzhennye po-ohotnicki -  kop'e,  nozh za
golenishchem,  kolchan s  dvumya desyatkami strel i luk.  Ot dozhdya luk spryatan v
chehle iz kozhi, promaslennoj kostyanym zhirom.
     Polnyj  kapel' vozduh pahnul mokroj zemlej,  zhuhloj travoj,  loshad'yu,
krepkim muzhskim telom, dublenoj i syromyatnoj kozhej. Dlya Ratibora to byl ne
sravnimyj ni s chem zapah slobody - bez prelosti hleva, dymno-izbyanogo chada
i smrada gradskih nechistot.
     U nekotoryh slobozhan byli svoi izlyublennye loshadi, bol'she zhe lovili i
brali,  kakaya popadet pod  ruku.  Baluya i  pritvoryayas',  chto  pugaet uzda,
molodoj zherebec zahrapel, popyatilsya, tesnya drugih loshadej. Hotel vzmahnut'
na dyby,  no opozdal:  v  nozdri kleshchami vpilas' ruka.  I,  poslushno skalya
zuby,  zherebec  prinyal  zhelezo  uzdechki,  pokosilsya na  cheloveka,  lebedem
vyvernuv sheyu,  vykatyvaya glaz v  krovavyh zhilkah na yabloke,  no ukusit' ne
posmel.    On    zhivo    pomnil    nauku,    pomnil,    skol'ko   bystroj,
zhestoko-povelitel'noj sily skryvaetsya v tele dvunogogo.
     Snuya  v  ruchnom,  no  vsegda vzvolnovannom tabune,  slobozhane sedlali
konej  i  verhom vyezzhali k  Ros'-reke.  Loshadi,  skol'zya na  budto  salom
smazannom sklone berega, upiralis' na zadnie nogi. Vsled im neslos' rzhan'e
- ostavshiesya proshchalis' so svoimi.
     Za  leto  reka  otkryla brod-perekat.  Vsadniki kuchno  voshli v  vodu,
kotoraya edva dostigala putovogo sustava loshadi. Dno bylo slozheno gal'koj s
namytym  peskom.  Ushi  napolnilis'  osobennym  pleskom  rechnyh  struj  pod
kopytami. Ros' vlazhno pahla ryboj, vodoroslyami, so stepnoj storony dubovaya
roshcha posylala aromat svoih char. Sila konya i tvoya, brat'ya krugom, i vperedi
den' ohoty - vsem bylo vol'no i schastlivo.
     Vsled  vsadnikam  cherez  Ros'  perepravlyalis'  shest'  teleg.   Telegi
dlinnye, kolesa vysokie, pochti v rost cheloveka. Na takih tol'ko i ezdyat po
lesnym  polyanam,  lugam,  melkoles'yu i  stepi.  Telegi shli  za  ohotnich'ej
dobychej.
     Ot reki slobozhane, razminaya konej, poshli shirokim shagom, potom vskach',
potom opyat' shagom. V tu poru loshadi vyezzhalis' na shag i na skachku, drugogo
hoda u nih ne byvalo. Vsadniki, kak privykli, ehali pohodno, po dva v ryad,
i tesno,  na hvoste.  CHereduya shag i skachku,  dobralis' do Tur'ego urochishcha.
Zdes' nyne net dozora, pusty zemlyanki. Nabegov ne zhdi, skoro zima, stepnye
lyudi sid'mya sidyat, i rossichi ezdyat v step', nevozbranno.
     Ot Tur'ego urochishcha vzyali pravee, na zakat. Mestami byli zametny sledy
telezhnyh kolej.  Oni konchalis' u  vzlobka.  Zdes' byli podkopy,  vidnelas'
zheltovato-seraya,  zhirnaya pod dozhdem zemlya.  Syuda rossichi i  vse ih  sosedi
ezdili  za  slavnoj beloj  glinoj  dlya  korchag,  gorshkov,  blyud,  tarelok,
bokalov,  detskih kukolok i  raznyh svistulek.  Po  levomu beregu Rosi,  v
lesu,  nigde  ne  byvalo  takoj  prigodnoj  dlya  goncharnyh  del  gliny.  I
prihodilos' za nej hodit' v dikuyu step'.
     Nedaleko za beloglinnymi raskopami,  v glubokoj balke, gusto zarosshej
lesom,  tek ruchej Tikich.  Vsadniki ne stali lomit'sya v  balku,  a  poehali
opushkoj na  polden',  imeya Tikich na  pravoj ruke.  Nalevo zhe  razvernulos'
vysokoe, ochen' rovnoe mesto. Do samogo kraya byli po stepi razbrosany duby,
redkie,  kryazhistye, koryavye, kakim byvaet derevo, rastushchee v odinochku. Ono
tyanet bolee vshir',  chem vverh.  Dubovaya step' - budto kto zdes' seyal duby,
redko brosaya zheludi na volyu stepnogo vetra. V zharkuyu sush' s suhimi grozami
Svarog molniyami pobil  les.  Mnogo  zdes' bylo  bugrov ot  pnej,  zarosshih
zemlej.  Tut osenyami lyubili pastis' dikie byki i korovy.  Nikogo ne boitsya
stepnoj tur -  ni  sotennyh staj volkov,  ni lesnogo medvedya.  Osen'yu tury
uhodili blizhe k  lesam,  pokidaya vyzhzhennuyu,  vytoptannuyu step' i  opasayas'
edinstvennogo vraga - gololedicy.
     Rossichi  raschetlivo  i   berezhno  brali  turov,   tury  mnogo  davali
slavyaninu.  Iz rogov delali luki,  rukoyatki oruzhiya,  grebni dlya volos, dlya
chesaniya  pryazhi  i  shersti,  vytachivali  i  vyrezali  zastezhki  dlya  rubah,
kaftanov,  polushubkov.  Tolstaya shkura  shla  na  podoshvy,  a  hrebtina byla
nezamenimo horosha  dlya  dospeha.  Tolshchinoj v  poltora pal'ca,  s  nashitymi
kopytami  ili  zheleznymi blyahami,  hrebtinnye dospehi  otbivali  i  mech  i
strelu.
     Iz   tur'ej  kozhi   vygibali  shlemy   i   podshlemnye  shapki,   delali
kozhancy-kaligi.  Myaso solili i  koptili vprok.  Tur'i mytye kishki nabivali
varenym myasom s  salom,  sohranyaya tak pishchu nadolgo.  Tusha ubitogo tura vsya
shla dlya dela.
     Veter dul s  severa i  s polunochi.  Slobozhane sdelali dlinnyj ob®ezd,
chtoby  ohvatit'  turov  s   poludnya.   Sredi  tur'ih  stad  paslis'  dikie
loshadi-tarpany raznyh  mastej,  raznyh  statej.  Odni  po  vidu  nichem  ne
otlichayutsya ot rosskih, drugie zhe s dlinnymi sedlistymi spinami, s golovami
bol'shimi,   tyazhelymi,  kak  korov'i.  Schitali,  chto  tarpany  povelis'  ot
odichavshih,  otbivshihsya loshadej.  Ot  veka  hodili po  stepyam raznyh yazykov
lyudi,  ot veka bilis' v stepyah i v predstep'yah. I vsegda razbegalis' koni,
poteryavshie hozyaev.  Govorili zhe,  chto na  Pripyat'-reke,  po ostrovam sred'
bolot i  ozer zhivut dikie lyudi-syroyadcy,  kotorye kutayutsya v  nevydelannye
shkury i  zabyli,  kak  dobyvayut ogon'.  Tozhe  bezhali kogda-to  ot  bedy  i
zabilis' stol' daleko,  chto  ne  nashli nazad dorogi,  odichav na  bezlyud'e.
Tarpanov rossichi ohotno bili dlya  myasa:  ono  vkusnee,  chem  myaso dvorovoj
loshadi.
     Tury paslis' i paslis', a tarpany, podzrev vsadnikov, zabespokoilis'.
Vot tabunok golov v  desyat' brosilsya po vetru v balku Tikicha.  I uzhe s toj
storony poslyshalos' rzhanie zherebca-hozyaina,  sobiravshego svoih.  Tam i syam
ubegali tarpany,  a  tury,  po svoej sile ne stol' ostorozhnye,  glyadeli na
vsadnikov i opyat' opuskali golovy, sryvaya travu.
     Utrennij  sero-dymnyj  polog  nebes  prorisovyvalsya letuchimi  gorami,
dozhd' issyakal,  stanovilos' yasnee.  Sdelalsya viden materyj byk na holmike.
On, ustavivshis' na lyudej, ravnodushno katal zhvachku po gorlu.
     Ot mesta,  gde nahodilis' sejchas slobozhane,  do balki ruch'ya Sladkogo,
gde  pobili hazarov,  rasstoyanie bylo  verst vosem',  esli  idti  pryamo na
voshod solnca.  Dalee,  otojdya verst na dvenadcat', nachinalas' dneprovskaya
pojma  kamyshistymi bolotami i  topyami  da  glubokimi staricami ot  drevnih
rusel Dnepra.
     Za  spinoj slobozhan Tikich  povorachival pryamo  na  yug  i  verst  cherez
shest'desyat vlivalsya v  Sin'-reku.  Mezhdu  Tikichem i  dneprovskoj pojmoj po
suhim ploskim grivam,  razmezhevyvayushchim bezymennye balki bezymennyh ruch'ev,
lezhali puti iz stepi na Ros'.  Tury, koni i lyudi s telegami - byl hod vsem
i vsemu.  Ottuda letom tyanulo bedoj. Osen'yu zhe prihodili dikie stada budto
vykupom za chinimoe step'yu zloschast'e.


     Vsadniki ehali shagom sredi tur'ih stad.  Priblizhalis' lyudi - i korovy
s telyatami nespeshno othodili vpravo, vlevo, kuda pridetsya. Byki kosilis' i
tozhe otstupali. Ne ot straha. Prisutstvie chuzhogo tesnilo vol'nogo zverya.
     Nebo  raschishchalos',  veterok sushil step'.  Slobozhane rastolkali turov.
Pod molchalivym nazhimom vsadnikov golov do soroka turov otstupili k severu,
k krayu lesa, gde letom zhil dozor.
     Vsadniki dvigalis' izognutoj liniej,  kraya shli  bystree,  a  seredina
otstavala,  budto  napryazhennaya tetiva.  Tury  perestali kormit'sya,  telyata
zhalis' k matkam.  Byki, ih bylo shestero, nachali serdit'sya. Dvoe ustavilis'
na vsadnikov,  budto v pervyj raz ih zametili.  Zadnij,  pomen'she, opustil
golovu i negromko vzrevel.  Drugoj molcha i medlenno shel na lyudej. Vdrug on
zarevel  eshche  gromche,  moshchnee,  chem  pervyj.  Neskol'ko turih  s  telyatami
skachkami pribezhali na zov.
     Goryacha sebya,  byki bili kopytami zemlyu. Potom, nakloniv golovy, grozya
rogami  v  poltora loktya,  byki  poskakali na  vsadnikov.  Korovy  speshili
sledom.
     Slobozhane brosilis' v storony,  otkryvaya v svoej cepi shirokij prohod.
Tury uzhe razognalis' do  skorosti,  s  kotoroj umeet sopernichat' ne kazhdaya
loshad'. Oni ne iskali boya, shli pryamo, streloj.
     Propustiv ih,  vsadniki zamknuli cep'. A tury, prorvavshis', zamedlili
skok. Byki teper' shli szadi, ohranyaya korov.
     Mezhdu  lesom i  ohotnikami ostavalis' chetyre byka,  s  desyatok korov,
golov pyatnadcat' molodnyaka.
     Dumaya za zverya,  Ratibor ponimal,  chto i zver' nabiraetsya mudrosti ot
zhitejskogo opyta,  sudit  sam  po  sebe.  CHego-chego  ne  vstretitsya stadu,
kotoroe brodit v  stepi ot  Teplogo morya do samyh chashch prirosskih lesov!  A
eti, vidno, eshche nikogda ne vstrechali cheloveka vplotnuyu. Mozhet, tol'ko v ih
krovi,  kak i  v krovi Ratibora,  zhivet golos vospominanij,  peredannyh ot
predkov. Nichto ne pomozhet dikim bykam.
     V  poluverste ot  opushki zveri  ostanovilis'.  U  bykov zaklokotalo v
stesnennyh gortanyah,  dlinnye hvosty s  temnymi metelkami shersti na koncah
bili po rebram. Molodnyak zhalsya k starshim.
     Kak voiny, vystroilis' byki, i bylo vidno, ni odin ne otstupit bol'she
nazad.  Prishel chas vykupa za vlast' nad samkoj,  nad stadom, za moshch' tela,
pohozhego na  glybu dikogo kamnya,  za  veru  v  sebya.  Pora  platit' soboj,
rasstavayas' s  vol'nost'yu zhizni,  s  bylymi volneniyami lyubvi,  so  stepnym
prostorom. Bylo, bylo vse, i net nichego, krome bitvy.
     Vsadniki priblizhalis'. Ponimaya samoe legkoe davlenie nogi, nezametnyj
dlya glaza naklon tela vsadnika,  koni perestupali shag za shagom, spokojnye,
poslushnye,  usmirennye odnazhdy,  no  vsegda pomnyashchie silu  kolen cheloveka,
udar ego kulaka mezhdu ushej i polosu zhguchej boli ot pleti.
     Sblizhayas'  so  Vseslavom,   Ratibor  o  chem-to  poprosil,  i  voevoda
zakrichal:
     - Ne bit' zadnego!
     Samyj bol'shoj byk zhdal boya chut' szadi treh drugih.
     Tolchkom  odnoj  nogi   vsadnik  povorachivaet  loshad',   drugoj  nogoj
uderzhivaet.  Na  szhatyh kolenyah chelovek pripodnimaetsya nad  sedlom,  chtoby
dat' svobodu nizhnemu usu  luka.  Soobraziv silu vetra i  otkuda on  tyanet,
strelok rastyagivaet tetivu do  uha  i  metit v  levyj pah byka.  Ottyanutaya
srednim i ukazatel'nym pal'cami,  tetiva sryvaetsya budto sama i shchelkaet po
kozhanoj rukavichke, zashchishchayushchej levuyu ruku.
     Ot  zvyaka tetivy,  ot shmelinogo guda uhodyashchej strely kon' vzdergivaet
golovu.  Mozhet byt',  on  umeet uvidet' v  polete prorez' strely v  kreste
operen'ya?
     Kon'  stoit,  podobrav zadnie  nogi  pod  krup,  sobravshis',  gotovyj
otvetit' novomu prikazu vsadnika. Net prikaza, i kon' prodolzhaet glyadet'.
     Strelok dolzhen znat',  kak veter sneset strelu.  On celil v  pah,  no
strela uhodit pod levuyu lopatku tura. Izdali osnashchennyj nakrest sero-belym
gusinym perom  konec strely kazhetsya malen'koj ptichkoj,  kulichkom-vorob'em,
prilepivshimsya k tur'emu boku.
     Ot ukola byk vzbrasyvaet tyazhelyj pered,  prygaet i padaet.  Da poshlyut
Svarog,  nav'i i rodanicy,  chto zabotyatsya o cheloveke,  kazhdomu voinu takuyu
smert'.  Ne  gnit' v  gnusnoj starosti,  ne  valyat'sya v  pole  bez  nog  s
perebitoj spinoj, ne chahnut' na rabskoj cepi, ishodya bessil'noj zloboj pod
palkoj nadsmotrshchika. Ukol v serdce - dobryj ukol.
     Leteli  strely  slobozhan,  priuchennyh popadat' v  bychij  glaz  ili  v
seredinu grudi cheloveka na  tri sotni shagov.  Ne  proshlo vremeni,  nuzhnogo
horoshemu begunu,  chtoby probezhat' eti  sotni,  kak na  nogah ostalis' lish'
pyat'-shest' molodyh i staryj tur, poshchazhennyj po prikazu voevody.
     Neskol'ko slobozhan gnalis' za  krupnym telkom,  godovalym bychkom.  On
pobezhal bylo, potom, opomnivshis', hrabro nastavil uzhe zametnye roga, chtoby
pobit'sya, kak igral v stade so sverstnikami.
     Slobozhane ne  igrat' sobralis'.  Dva arkana vzyali sheyu hrabrogo bychka,
dernuli:  on upal,  vyvaliv dlinnyj,  shirokij v konce yazyk. Ego ottashchili k
lesu,  chtoby krepko privyazat' k  derevu,  a potom,  kogda priedut svoi,  k
zadku telegi.
     Ne gulyat' emu v  stepi,  no bykom on budet.  Opilyat strashnye roga,  v
nozdri prodernut,  chtoby smiryalsya ot ruki cheloveka, zheleznoe kol'co. Budet
on  revet',  pugaya  i  nerobkih strashnym zykom,  i  krugom budut  hodit' s
podnyatoj shchetinoj gromadnye rosskie psy, gotovyas' prijti na pomoshch' pastuhu,
esli byk sorvetsya.
     Stodvadcatipudovyj zver' s podgrudkom chut' ne do zemli otdast hitromu
cheloveku samoe dorogoe,  chto v  nem est',  -  svoe plemya.  Potomu-to tak i
sil'ny sero-burye rosskie voly,  tak molochny i myasisty korovy,  chto hozyain
ne  daet im  mel'chat',  plodyas' mezhdu soboj,  a  umeet vlit' v  svoi stada
vol'nuyu krov', ne iznezhennuyu gotovym kormom i teplym hlevom.
     S  gikom  i  svistom zakruzhilis' slobozhane pered ostavlennym v  zhivyh
bykom.  Zver'  tyazhko  metalsya,  mechtaya podcepit' dokuchlivyh protivnikov na
ostryj rog. Vsadniki uvertyvalis', uvodya byka ot bojni, soblaznyaya nadezhdoj
nanesti udar.
     Gnev lishaet razuma ravno cheloveka i zverya,  uchili starshie. Vzbeshennyj
tur uzhe bez rascheta brosalsya za  vsadnikom.  Izmuchivshis',  on ostanovilsya.
Boka vzdymalis', chernye ot pota. Razdutye nozdri vpivali zapah nedostupnyh
vragov. Ratibor videl, kak katalis' karie yabloki glaz, slepye ot yarosti.
     Speshivshis',  Ratibor brosil povod tovarishchu i pobezhal k byku. S raznyh
storon  speshili  tuda  zhe  eshche  pyat'-shest'  slobozhan.  Prevrashchenie vysokih
presledovatelej v korotkie dvunogie figurki udivilo tura. Emu i vpravdu ne
dovodilos' videt' peshih  lyudej.  Segodnya dlya  nego  vid  i  zapah cheloveka
soputstvovali loshadi,  a  s  loshad'mi  on  nikogda  ne  vrazhdoval.  I  eti
malen'kie sushchestva kazalis' emu ne strashnee volkov,  kotoryh on nikogda ne
boyalsya.
     Vseslav operedil Ratibora.  Podbezhav k  byku pochti vplotnuyu,  voevoda
svistnul i  hlopnul v ladoshi.  Tur otvetil tochnym i smertnym udarom rogov.
No Vseslav uspel vysoko prygnut'. Mel'knuv nad rogami, voevoda hvatil byka
kulakom po gulkomu boku. Tur hotel povernut'sya. Vseslav, operediv, shvatil
ego za zadnyuyu nogu, dernul. Gruznaya tusha muskulov i kostej ruhnula nazem'.
     Perekativshis' na  spinu,  tur  besheno udaril zadnimi nogami.  Vseslav
otskochil,  vnimatel'nyj i  spokojnyj.  Byk perevalilsya na  bryuho,  opersya,
pryanul.  S  sizyh gub  tekla slyuna.  Tur  revel ne  tak,  kak do  sih por.
Oskorblennyj,  on krichal ob ubijstve.  Uslyshav takoj rev i  daleko v pole,
kazhdyj nevol'no oglyadyvalsya, vybiraya ubezhishche.
     Dvunogij opyat' pered nim!  Obidchik ili drugoj, tur ne razlichal bolee.
Nagnuv golovu,  on udaril ne celyas'. Dostat' rogom ili kamennym lbom - vse
ravno.
     Ratibor ne  uklonilsya ot  udara.  On  obeimi rukami upersya v  lob  i,
pomogaya sebe razmahom tur'ej golovy,  perevernulsya nad spinoj byka i vstal
na nogi szadi.
     Pusto pered turom.  Vse izmenilo ot gneva:  i nyuh, i glaza, i bystraya
sila. I opyat' pered nim dvunogie, opyat' on b'et - vse naprasno.
     Konovody,  znaya, chto peshie tovarishchi ne pustyat k nim byka, s vostorgom
sledili za igroj.
     Tovarishchi kazhutsya im topkimi i  hlipkimi ryadom s  bykom.  Byk mechetsya,
mechutsya lyudi.  Tur ishchet, kogo udarit', lyudi ne zhdut, roga b'yut mimo, mimo,
opyat' mimo!  Vot dostanet?  Net,  Vseslav lovit byka za hvost, rvet nazad,
vbok.
     Ratibor povtoryaet svoj pryzhok,  no  inache.  S  razbegu udariv nogoj v
bychij bok,  on letit cherez nego,  kak kamen' iz prashchi.  Vseslav prignulsya.
Ratibor proletel nad nim,  a voevoda prygnul verhom na tura, osedlav, szhal
nogami. Byk zametalsya pod neponyatnym gruzom.
     Loshad',  esli volk vskochit ej na spinu,  umeet upast', podmyat' zverya.
Tur ne znal loshadinoj nauki.  On prygal, vzbrasyvaya pered, podkidyvaya zad.
Slabye, neumelye popytki izbavit'sya ot cheloveka, kotoryj mozhet szhatiem nog
slomat'  loshadinye rebra.  CHuvstvuya strashnoe davlenie,  tur  ostanovilsya i
zakinul golovu,  probuya dostat' rogom spinu.  Na  nego nabrosilis' so vseh
storon,  tyanuli  za  hvost,  hvatali za  roga.  Moguchim dvizheniem shei  tur
osvobodil golovu. Sejchas on nakonec-to udarit, ub'et!
     I vdrug vse konchilos'.  Novyj slobozhanin,  derzha v obeih rukah gibkie
prut'ya,  vmeshalsya v  igru.  On  sechet byka po  glazam.  Tur  szhimaet veki,
otmahivaetsya vslepuyu,  no  prut'ya b'yut,  b'yut.  Byk  pyatitsya,  izdavaya uzhe
zhalobnyj rev. On zabyl o cheloveke, osedlavshem ego, ne chuvstvuet, chto tyanut
za hvost. On oslep.
     Tak nikogda ne byvalo.  V gustom mrake nochnoj stepi, v kromeshnoj mgle
lesnyh pushch  glaza vse zhe  vidyat.  Pod gradom melkih udarov tur eshche sil'nee
szhimaet veki.  Hochet otkryt' glaza i  ne  mozhet.  Vpervye ego nozdri polny
zapaha cheloveka,  vpervye ushi slyshat golos cheloveka, a navsegda etot zapah
i eti zvuki budut soedineny s vospominaniyami o slepote.
     Byk   otstupal,   pobezhdennyj.   Tak   mal'chishka-pastushonok   smiryaet
vzbesivshegosya domashnego byka,  tak  smirilsya i  tur.  V  ego  reve zvuchala
zhaloba na bedstvie t'my,  vyzvannoe vsemogushchestvom dvunogih.  Kak chelovek,
tak i tur ne znal svoego chasa,  ne znal, chto reshalos': zhit' emu ili past'.
Kruk zahotel ne igry,  a  boya.  Odin na odin,  i mech protiv rogov.  Drugie
vozrazhali: tur zaplatil svoe igroj, on ustal. Voevoda reshil, chto myasa nyne
vzyali dovol'no.
     Konovody podali  loshadej  speshivshimsya tovarishcham.  Poslednim prygnul v
sedlo slobozhanin, brosivshij nazem' izmochalennye prut'ya.
     Tur otkryl glaza.  Von tam stoit kuchka vsadnikov.  Esli on  brositsya,
cherez polsotni pryzhkov on smozhet napast'.
     Rosskie verili:  Svarog zabotitsya o zhivyh i o mertvyh, nav'i pomogayut
svoim,  rodanicy golubyat novorozhdennyh,  no svoj put' i svoyu dolyu vybiraet
chelovek sam, svoej volej. Tak pust' i tur vybiraet. Napadet - ego vstretit
mech  v  chestnom edinoborstve.  Ujdet -  pust' idet  s  mirom.  Boevaya igra
sblizila lyudej i zverya. On kazalsya ne takim, kak ostal'nye tury.
     On stoyal,  dumal,  svesiv tyazheluyu golovu.  SHirokolobyj - mezhdu rogami
dobryh dve s polovinoj pyadi -  mozhno sest'.  Tyazhelyj podgrudok dostaval do
nizkoj travy.  Spina  kazalas' gorbatoj,  tak  kruto padal ostryj hrebet k
uzkomu krupu. Ot goryachego tela byka shel par.
     Net, emu dovol'no. Budto ne vidya lyudej, tur povernul na poluden', gde
verstah v desyati, mozhet byt' i blizhe, sredi redkih dubov i bugrov, paslis'
ego rodovichi.  Oni nichego ne  znali,  ne ispytyvali uzhasa oslepleniya.  Tur
poshel k nim.
     Vsled  emu  slobozhane pognali neskol'kih telyat,  malyh,  poshchazhennyh v
bojne.  Tur ne obernulsya na lyudskoj svist i gikan'e.  Uvidev byka,  telyata
sami pripustilis' k  nemu.  Pohozhij na matku,  okruzhennuyu priplodom,  tur,
perevaliv cherez grivu, ischez.
     Dobychu razdelyvali na meste,  sdiraya tepluyu shkuru.  Tushi gruzilis' na
telegi,  k  zapasnym  postromkam  pripryagali verhovyh  loshadej.  Inache  ne
uvezesh' dobychu ya po gladkomu, kak izbyanoj pol, lugu.




     I  leto  davno umerlo,  i  osen' ushla  nezametno.  So  dnej  osennego
solncestoyaniya idet tret'ya luna,  i  Morena-zima legla vo vsej svoej styloj
mertvosti. To sneg, to dozhd' ledyanoj upadet eshche holodnee snega.
     Goly buki,  vyazy,  lipy, osokori, ol'ha. Kustarniki torchat metlistymi
prut'yami.  Po chernoj kore sochatsya toki holodnoj vody.  Voz'metsya moroz,  i
derev'ya  odevayutsya l'dom,  v  hrupkih  vetkah  razbojno svistit polunochnyj
veter.
     A  potyanet s  poludnya,i,kak iz  bani,  zakryvaya nebo ot kraya do kraya,
parom nakatyvayutsya nizkie oblaka, ceplyayutsya za derev'ya, spolzayut na zemlyu.
Stanovitsya tiho, i golos glohnet v tumane. V slobodskom dvore stoish' budto
v pole, blizkih izb ne vidat', ne vidno i storozhevoj vyshki.
     Zimoj  vyshka  bespolezna i  sluzhit  sluchajnym pritonom dlya  vorovatyh
voron i obnaglevshih sorok.  Esli kto i zaberetsya naverh, ceplyayas' ozyabshimi
pal'cami za  osklizlye stupeni  lestnicy,  chto  on  uvidit  sverhu!  Razve
pridetsya zametit' emu  neveseloe zimnee  divo,  kak  napolzaet po  rosskoj
nizine  nizkoe  oblako,  gonimoe  lenivym vetrom.  Ono  dvizhetsya,  utoplyaya
derev'ya, napolnyaya ovragi. Zasteliv vsyu okrugu, oblako podplyvet k slobode,
perel'etsya cherez tyn.  Utonuli kryshi nizkih izb, net nichego. Podobie vody,
slabo i  myagko volnuyas',  zatopilo ves'  mir.  Ostalsya ty  na  vyshke odin.
Vpravo  eshche  struitsya skvoz'  dym  ostraya  golova  kamennogo boga.  I  ona
nyrnula. Lish' vdali chernymi ostrovami mayachit na bugrah verha sosnovyh roshch.
Utomlennyj neizvestno chem slobozhanin lezet vniz.
     V  dubravah upryamye duby nikak ne hotyat polnost'yu rasstat'sya s letnej
odezhdoj.  Zdes'  vetru  otvechaet zheleznyj shoroh korichnevyh list'ev.  Vnizu
royutsya  kaban'i  stada,  kormyas' zheludyami,  lakomyas' koreshkami,  sochnymi i
zimoj.
     A obraz Svaroga smotrit ne otryvayas' v step'. Neizmennyj Svarog zimoj
viden yasnee, poka v moroz ne pokroetsya ego lik ledyanoj lichinoj.
     V  zavodyah Ros'-reki,  v ozerah i v bolotinah,  poluvysohshih za leto,
pribyvaet voda ot  dozhdej i  talyh snegov.  Povsyudu v  mertvyh zhelto-seryh
kamyshah prolomany kaban'i tropy,  vezde natoptano ostrymi kopytami.  Belye
korki kamyshej sladki ne tol'ko dlya zverya, no i dlya cheloveka.
     V   slobode  podrostki  vorochayut  mechami  tupymi,   chtoby  po  pervoj
nelovkosti ne  porubit' tovarishcha do  uvech'ya.  Spryatav levuyu ruku pod  shchit,
mashut tyazhelymi eshche  dlya nih klinkami.  Eshche i  eshche.  Udar,  otbiv...  Udar,
otbiv...  Stuchat shchity,  lyazgaet zhelezo.  Na  tele sinyaki,  temnye pyatna ot
poboin. Pust'. Molodye men'she budut boyat'sya zheleza.
     Svetleet den' -  idut strelyat'.  V bezopasnoe ot nabegov zimnee vremya
legkaya  shestovaya  lestnica  zamenena  naklonnymi  plastinami  s   tesovymi
stupenyami.
     Vperemezhku  begayut  s  zaplechnymi  meshkami,  nabitymi  peskom.  Zemlya
skol'zkaya, sneg ili gryaz'. Begi! CHem trudnee, tem luchshe obuchitsya voin.
     Mechut kop'ya i v odinochku i ryadami. Kazhdyj dolzhen popast' v svoyu cel'.
Kidayut arkany,  lovyat petlej drug druzhku, razvivayut silu nog kamnem. Letom
molodoj slobozhanin,  sev verhom,  divitsya svoej novoj, velikoj sile. Zimoj
verhom pochti ne  ezdyat,  sberegaya konej.  Slobodskoj tabun velik -  v  nem
bolee  chetyrehsot golov bez  zherebyat.  Vse  zhivoe toshchaet zimoj na  skudnom
podnozhnom kormu. V tabune oves i yachmen' zadayut tol'ko zherebym matkam.


     Vecherami, tesnyas' u zakopchennyh ochagov, slobozhane edyat zhadno i mnogo.
S  nasyshchen'em prihodit istoma.  Na  nizkih polatyah,  na  myagkih medvezh'ih,
koz'ih,  ovech'ih,  lis'ih,  volch'ih shkurah teplo i  vol'gotno.  Produh nad
ochagom zakryt na noch' dlya tepla,  pahnet dymom,  zharenym i  varenym myasom,
mokroj sherst'yu ot odezhdy,  naveshannoj dlya prosushki.  Snaruzhi slyshen veter,
dozhd' shumit na  pologoj kryshe.  Kto-libo iz  starshih,  iz umelyh v  rechah,
nachinaet rasskaz.  Peredaet,  chto sam slyshal, dobavit, esli sam videl. Uzhe
temno, zgi ne vidat', slova l'yutsya i l'yutsya.
     - Otsyudova idti chelnom vniz po Ros'-reke, tak do ust'ya, gde nasha reka
v  Dnepr vtekaet,  budet verst za  shest'desyat.  Na  gruzhenom dazhe chelne da
lad'e  mozhno  za  den'  proplyt'.  Nazad zhe,  protiv techeniya,  plyt' budet
dol'she, i gresti nuzhno sil'no i shestami tolkat'sya.
     Sama Ros' ne  pryamo techet.  Vskore ot  nas  ona  daet koleno verst na
dvadcat' dlinoj i  vse na sever da na sever.  A  ot konca togo kolena i do
Dnepra rukoj podat'.  Protiv nashej reki na  Dnepre bol'shoj ostrov peschanyj
da vysokij,  ego polaya voda nikogda ne topit.  Zvat' ego Torzhok-ostrov, na
nem-to i stoit izdavna vesennij torg s kupcami.
     Kto zhe togo ne znaet! A slushat' horosho. Slushayut.
     - V Ros'-reke voda prozrachnaya,  chernovataya. V Dnepr-reke voda mutnaya,
zheltovataya. Prinyav Ros'-reku, Dnepr-reka techet budto by verst trista mezhdu
vostokom i poludnem.  Ostrovov mnogo. I chto nizhe, to bol'she vody v Dnepre.
On  sleva v  sebya prinimaet mnogo rek.  Glavnye iz nih budut Supoj,  Sula,
Vorskla da Orel'.  I  vse-to reki bol'shie,  kazhdaya bol'she Ros'-reki.  A po
pravoj storone,  po  nashej,  rek net i  net na vse trista verst.  Potomu -
step' vodu ploho rodit,  v nej roshchi, da ruch'i, da ruch'ishki... Po levomu zhe
beregu lesa i lesa.  CHem dalee k vostoku i severu, tem oni gushche. Dorog tam
net nikakih posuhu,  po vode lish'.  I levyj bereg Dnepra nizkij, po beregu
pojmy zalivnye v bolotah i ozerah.  Ni peshemu, ni konnomu tam net nikakogo
puti. Myagkim beregom - top', tverdym - krep' lesnaya...
     Vot i hodyat stepnye lyudi pravym beregom k nam na Ros'-reku, drugoj iz
stepi k nashej zemle net dorogi...
     |tot  Dnepr-reka,  kotoryj  techet  na  trista  verst  mezh  vostokom i
severom,  konchaetsya bol'shim ozerom-razlivom.  Verst  na  dvadcat' pyat'  to
ozero-il'men' razlivaetsya, chtoby Dnepr soshelsya s mnogovodnoj Samar'-rekoj.
     Ot  Samar'skogo il'menya Dnepr povorachivaet pryamo na  poluden'.  Verst
cherez sem'desyat nabegaet na  ostrov lesistyj.  I  tut ego spirayut kamennye
berega.  So dna torchat bol'shie, velichinoj s izbu i bolee, kamni, i poperek
stoyat kamennye steny-zabory. Techenie takoe, chto ni odin plovec ne odoleet,
ni odni grebcy ne poshlyut cheln protiv nego. Vesnoj kamni-porogi pokryvayutsya
vodoj,  v uzosti mozhno projti.  I podnyat'sya i spustit'sya mozhno. A letom da
osen'yu chelny vytaskivayut na zemlyu i volokut volokom desyat' verst. Zdes'-to
stepnyaki i napadayut na proezzhih.
     Posle  uzosti Dnepr  eshche  shire  stanovitsya,  na  nem  ostrov bol'shoj,
lesistyj Hortica,  a  po  levomu beregu zavod' verst na  sorok,  v  zavodi
kamyshi,  kak les. To ust'e Kon'-reki razdelyaetsya neschitannymi ruslami, kak
v bolote. Mesto durnoe, im ne idut noch'yu, a tol'ko dnem i derzhatsya pravogo
berega.  Otsyuda Dnepr techet na zakat.  I mezhdu zakatom i poludnem verst na
shest'desyat.  Pravyj bereg nizkij,  ostrova bol'shie,  i  Bazavluk-reka  tut
vpadaet cherez bol'shie bolota.  Posle eshche verst sto tridcat' plyt' do ust'ya
Ingulec-reki. Dnepr zdes' shirokij, i pyat' i shest' verst, i ostrovov mnogo.
A  dna ne to chto shestom,  ne dostanesh' i  kamnem na dlinnom arkane.  Mezhdu
ostrovami dorogu nuzhno znat',  struya put' ne pokazhet. Tut Dnepr idet tiho.
Posle - Dnepr-Konec. To razliv pered Morem, shirinoj verst na pyatnadcat', i
tam  sprava Bug-reka vhodit.  Ot  nee  verst cherez dvadcat' Konec suzhaetsya
verst do semi.  I uzhe More vidno.  CHto za More? V Konce voda sladkaya, pit'
mozhno.  Blizhe k Moryu voda gorchaet. V More voda gor'kaya. Pit' nel'zya. ZHazhdy
ne utolish', a uma lishish'sya.
     Tam  est'  kamennyj gorod s  kamennymi zhe  stenami.  Romejskij gorod,
zovut ego  Karikintiya.  Est' tam eshche gorod Ol'viya.  Romei zhivut po  beregu
morya, po-ihnemu More - Pont Evksinos. Mnogo romeev zhivet v krepkih gorodah
po Moryu, est' tam Korsun'-gorod, Pantikapeya, Fanagoriya. Obitayut oni tol'ko
po Moryu da po rechnym ust'yam,  daleko vnutr' zemli nikuda ne uhodyat.  Kto v
teh gorodah zhivet, tot romejskogo zakona slushaetsya. A okolo to rodov zhivut
raznyh yazykov raznye lyudi...
     ...A  na  vostok da na sever ot Ros'-reki i  Dnepra zhivut lyudi nashego
yazyka -  vyatichi.  A  po  syu  storonu Dnepra zhivut tozhe  lyudi nashego yazyka.
Zovutsya po svoim rodam oni kanichi, ilvichi, rossavichi, rostovichi, hvastichi,
irpichi i mnogo-mnogo drugih...
     Vse  my  lyudi  odnogo yazyka  slavyanskogo,  Dazhbozh'i vnuki,  poshli  ot
drevnejshih rodnyh brat'ev Slavena, Skifa, ot Rossa, vechno my zdes' zhili, i
zdes' my zarodilis' ot veka...
     Gasnet golos rasskazchika.  Dalekij voj narushaet pokoj nochi. Oboroten'
li  brodit?  Ili  dushi svoih ili chuzhih,  ch'i tela ostalis' bez pogreben'ya,
pechalyatsya svoej zhalkoj dole?
     So  stonom i  svistom rvetsya s  holodnyh nebesnyh polej  zloj  veter,
b'etsya o merzluyu zemlyu. Spit sloboda.


     Dni pohozhi odin na drugoj. Vecherom vnov' zhurchit rasskaz:
     - Voin-romej v  boj  idet  s  grud'yu,  s  nogami v  cheshue kovanoj,  v
zheleznyh ili mednyh latah-dospehah.  Kolchan nosit na pravom boku, mech - na
levom.  Romejskij mech  koroche rosskogo,  zato prochen,  na  konce shirok,  k
rukoyati uzhe, chtoby udar tyazhelee byl, kolet on ili rubit, vse odno. Kop'ya u
romeev korotkie, v rost cheloveka, mechut horosho. Strelki zhe plohie i tetivu
ne mogut tyanut' tugo.
     ZHenshchin romei ne chtyat, i hodyat te, kak zamorennye loshadi: v rabote oni
bezyshodnoj.  Idet kuda,  na spine tashchit rebenka,  ili hvorost, ili drugoj
gruz,  ruki zhe zanyaty:  vyazhet.  No est' i krasavicy,  strojnye, kak klenok
molodoj,  volosom raznye,  rusye,  krasnovolosye.  Est' i chernye,  glaza -
ugli, telo zhe beloe, kak lebedya puh... Mnogo, mnogo u romeev yarogo zolota,
serebra  zvonkogo,   medi   krasnoj  i   zheltoj.   Vina   ih   sladkie  iz
vinograda-yagody.  Ne sochtesh' kamnej-samocvetov,  odezhdy krasivoj,  oruzhiya,
utvari. Kto romeev bil, tot dobychi unesti ne mog...
     V  nizkih primorskih stepyah eshche est' hunny,  sily v nih byloj uzhe net
sovsem.  Hazary zhe zhivut i hodyat so stadami na vostok ot Dnepra.  Ih zemlya
stepnaya na mnogo dnej puti budet.  Za nimi k yugu zhivut alany, yasy, kosogi.
Ot nih na vostok i  na poluden' stoyat gory krutye,  vysokie.  Gory porosli
neprolaznym kolyuchim lesom i podhodyat pryamo k moryu.  Takie tam obryvy,  chto
esli  chelovek upadet,  umret v  vozduhe ranee,  chem  razob'etsya o  morskoj
berezhok. Po goram est' tajnye tropy. Kto ih ne znaet, tot, zabredya v gory,
navek ostaetsya.  Romei po moryu hodyat,  v  gory ne podnimayutsya.  Puti cherez
gory sto dnej i eshche sto dnej.  Kto iz slobozhan vidal gory?  Net takih. Kak
urok,  povtoryaet rasskazchik nauku o mire,  zauchennuyu s golosa drugih takih
zhe.
     - Za gorami zhivut persy.  Molyatsya oni ognyu neugasimomu da dvum bogam,
chernomu i  belomu,  nochnomu i  dnevnomu.  U ih bogov ravnaya sila.  Belyj -
dobryj k cheloveku, chernyj - zloj. Mertvyh oni ne szhigayut, a brosayut tela v
vysokie pustye bashni na rasterzanie hishchnym pticam.  U persov net knyazej, a
est' odin knyaz'-han  velikij,  im  on  byvaet ot  otca k  synu ili kto sam
vlast' zahvatit siloj cherez vojsko.  Ot veka persy voyuyut s romeyami i romei
- s persami.  Ne te romei,  chto zhivut u Dnepra po Moryu,  drugie. Romejskaya
zemlya lezhit za Morem. Pomorskie romei ottuda vyhodcy. Esli ot Dnepra-Konca
idti na zapad beregom Morya,  cherez verst dvesti budet bol'shaya reka Dnestr,
ottuda  bereg  Morya  povorachivaet  na  yug,  i  cherez  trista  verst  budet
Dunaj-reka,  bol'she vseh rek,  kakie est' na svete, bol'she Dnepra. Po krayu
Morya Konec Dunajskij na dvesti verst.  Po beregu net puti, bolota i mnogie
ust'ya.  Nuzhno obojti na tverduyu zemlyu verst na dvesti tozhe i perepravit'sya
cherez Prut-reku.  Ot nee na poluden' zhe budet Seret-reka.  Ot toj reki eshche
verst bolee trehsot idut  na  yug  i  togda lish'  pereplyvayut Dunaj.  I  po
Dnestru i  posle zhivut vladel'cy ugolichi,  tivercy,  vyazuntichi s rech'yu dlya
rossichej ponyatnoj.  Za  Dunaem zhe vse yazyki vo vlasti romeev.  Posle Dunaya
bereg Morya povorachivaet na vostok. Tam dlinnaya stena kamennaya, ee ohranyaet
vojsko.  Na odin den' puti ot steny stoit velikij grad Vizantiya. Tam zhivet
knyaz' vseh romeev, on zovetsya bazilevs - imperator romanorum. Romei bogache
vseh  yazykov.  Esli na  vojne ne  mogut pobedit',  to  otkupyatsya zolotom i
dorogimi tovarami. Vojsko oni posylayut bol'shoe: i dvadcat' tysyach voinov, i
sto tysyach.  Sluzhat u  nih voiny za zhalovan'e i  za dobychu.  V zemle romeev
mnogo kamennyh gorodov.
     Vse bylo ponyatno,  i puti po zemle,  i voinskaya sila, i raznye yazyki.
No kak peredat', chtoby slobozhane uzreli steny, slozhennye iz tesanogo kamnya
vo  mnogo loktej vysoty!  Nikto iz rossichej ne vidal inyh stroenij,  krome
brevenchatyh izb  i  tyna,  ne  vidal  inyh  stroenij,  i  rasskazchik,  no,
uvlechennyj nevidannym, prodolzhaet:
     - Doma  iz  belogo  kamnya  u  romeev.  Vnutri dvor,  kamnem moshchennyj,
tenistyj.  Tam  voda  b'et struej vverh i  osvezhaet dnevnoj znoj.  Vysokie
hramy,  soglasnozvuchnoe  pen'e.  Ploshchadi,  yarkie  tkani  i  veshchi,  kotorye
neizvestno zachem sdelany.  Sosudy iz  prozrachnogo,  kak  voda,  stekla.  I
statui,  muzhchiny,  zhenshchiny, kamenno-tverdye, a vidom takie zhivye, chto telo
bogini vvodit v soblazn...
     Utomlyaetsya vnimanie. Neobychnaya rabota uma dejstvuet, budto snotvornoe
snadob'e.
     Son napolnyaetsya videniyami. Spyashchij probuzhdaetsya ne to s krikom ispuga,
ne to zhelaniya. On sam ne znaet.
     V  utrennih prosonkah slobozhanin pomnit,  kak  ego  dusha,  vsporhnuv,
podnyalas' nad  zemleyu.  I  on,  takoj zhe,  kak  v®yav',  letel vysoko.  Bez
kryl'ev,  skrestiv ruki,  szhav  nogi,  on  odnoj volej mchal  sebya  bystree
yastreba, kotoryj presleduet golubya v nevidimoj gromade vozdushnyh voln.
     Vnizu,   daleko,   emu  videlos'  sverkan'e  rek  na  zeleni  stepej.
Nevyrazimo,  kak stena,  vozvyshalos' lazorevoe chudo Teplyh morej, ne davaya
prohoda v  belokamennyj gorod.  Tesnilas' grud',  i on videl sebya budto so
storony i boyalsya: upadet. I ne padal. I bolee ne strashilsya poleta.
     Podnimalsya  vyshe,  voshishchennyj  videniem  bezbrezhnosti sveta.  On  za
Morem.  Pora  opustit'sya i  ovladet' velikim gorodom.  No  tyanet  i  tyanet
nevidimaya nitochka,  privyazannaya k  ostavlennomu telu.  On  skol'zit  vniz.
Dvizheniya zamedlenny,  on tyazheleet.  I  vdrug -  strashnoe padenie s vysokoj
gory,  bespamyatstvo.  Udar!  On slyshit golosa tovarishchej.  V otkrytuyu dver'
l'etsya moroz. Pora vstavat' i brat'sya za voinskuyu nauku. A vecherom snova:
     - Skazhi, chto za lyudi romei?
     Ponyav smysl voprosa, rasskazchik sobiraet slova. S trudom.
     - Iz lyudej vseh zhestoche oni:  takovy po porode i ot ihnego boga... Ne
sami,  a rabami kuplennymi da vzyatymi s boya zemlyu pashut...  Remeslennichayut
ne sami,  a  rabami zhe.  V nakazanie svoih i rabov terzayut zhelezom,  ognem
zhgut do smerti...  Rech'yu lzhivy:  ne odin yazyk u romeya -  desyat'...  Pochemu
takie? ZHadny oni, nesytye ot veka. Ot zhadnosti i bogaty: sebya ne lyubya, vse
po zolotu tomyatsya.
     Ne veritsya, net, poverit' nel'zya. Sprashivayut.
     - CHego zh raby ne ubegut? CHego zh sami romei ne razbegutsya?
     Togo i rasskazchik ne ponimaet. I otvechaet poprostu:
     - Nekuda im ubegat'...




     V  pervoj polovine mglistogo dnya  chetvero vsadnikov probiralis' okrug
polyan na  sever ot  Ros'-reki.  Posle zimnego solncevorota minovala vtoraya
luna.  Postylaya  vsemu  zhivomu  Morena-zima  dotyagivala  poslednie  skupye
den'ki.
     Konchalas' zima,  obychnaya dlya prirosskih mest,  s  nechastymi moroznymi
dnyami,  so  snezhnymi  buryami,  vdrug  smenyavshimi pasmurnuyu hmurost' dymnyh
tumanov i  seryh dozhdej.  V  lesah eshche  lezhali nizen'kie kuchi nozdrevatogo
snega,  gryaznogo ot  opavshih  cheshuek  kory,  do  zemli  probitogo tropkami
zverinyh sledov.  Na  raspahannyh polyanah mertvye korni  sterni  i  slabye
koreshki   ozimyh   nichut'   ne   derzhali   razbuhshuyu   zemlyu,   kazavshuyusya
ugol'no-chernoj.  Noga gluboko vyazla v zemle.  Tak i probiralis' vsadniki -
kruzhas' po dernovym opushkam.
     Rosskie  ugod'ya  povsyudu  preryvalis' sploshnym lesom,  sberezhennym ot
porubok.  Les svodili s  umnoj opaskoj:  ne  prodolzhit' by stepnuyu dorogu.
Dikij,  pugayushchij vid imeli groznye valy lesnyh zasek,  neprohodimye i  dlya
cheloveka,  ne tol'ko chto dlya stepnogo konya.  Derev'ya valilis' s  raschetom,
vershiny ershilis' vo  vse  storony -  srazu  ne  rastashchish',  ne  prorubish'.
CHetvero vsadnikov delali  ob®ezdy,  kolesili,  chtob  dobrat'sya do  skrytyh
mest,  gde v  zasekah nahodilis' hitrye prohody.  CHerez lazejki mozhno bylo
probrat'sya,  speshivshis',  vedya konya v povodu. Tol'ko privychka ukladyvat' v
golove  pautiny krivyh  putej,  privychka pomnit' mel'chajshie primety rodnyh
mest pozvolyala rossicham nahodit' nuzhnuyu dorogu.  CHuzhak zhe,  skol'ko emu ni
rasskazyvaj,  beznadezhno bilsya by,  kak  muha  v  pautine,  ob  izvilistye
zaseki,  bluzhdal by sredi derev'ev i  vyaznul v ruch'yah,  zakrytyh zaroslyami
malinnika, kaliny, smorodiny, oreshnika, kolyuchej boyarki.
     Vsadniki vstrechali stada,  passhiesya na  skudnyh ostatkah mertvyh trav
po  opushkam  lesov  i  v  samih  lesah.  K  koncu  zimnego  vremeni  piloj
zaostrilis' hrebty,  obruchami  vylezli  rebra.  Byki,  ukroshchennye golodom,
stali smirny,  kak voly.  V  rosskih stadah mnogo tur'ej krovi -  v zimnyuyu
beskormicu domashnyaya  skotina,  obrastaya kloch'yami sizoj  shersti,  prinimaet
dikij,  trevozhnyj  vid.  Pri  vide  vsadnikov  medlitel'no  povorachivalis'
bol'sherogie serye golovy,  osmyslenno smotreli prekrasnye glaza.  Budto by
pomoshch' dadut novye lyudi...
     Priedeno seno v stozhkah,  stavlennyh v zimu. Izbrannyh stel'nyh korov
vzyali  v  hleva.  Byki,  voly,  holostoj molodnyak pust' probavlyayutsya sami.
Sil'nyj telom i umom vyzhivet, slabyj da tugoumnyj propadet.
     Peshie,  v shapkah mehom vverh,  v dlinnyh plashchah, vyvernutyh ot dozhdya,
pastuhi sami byli pohozhi na  sil'nyh i  strashnyh zverej.  Luki,  kolchany i
mechi rastopyrivali plashchi,  kop'ya torchali,  budto dlinnye bivni edinorogov.
Pri vide vsadnikov pastuhi povorachivalis' eshche medlennee,  chem korovy. Inoj
lenivo mahnet rukoj: u slobodskih-to koni eshche hodyat pod verhom.
     Na  opushke  nebol'shoj raspahannoj polyany  slobozhane ostanovilis'.  Za
zherdevoj  ogradoj  stoyal  rublenyj domishko,  iz  senej  kotorogo,  korotko
vzlayav,   kak  po  zveryu,  vyskochili  dva  psa  rosskoj  porody.  Kosmatye
zashchitniki,  grozno  oshchetiniv hrebty,  ustavilis' na  chuzhih.  Za  psami  iz
temnyh,   kak  zherlo  ochaga,   senej  vystavilis'  ruki,   derzhavshie  tugo
napruzhennyj luk. Potom pokazalsya i luchnik, gotovyj spustit' tetivu. Uvidev
lyudej,  chelovek oslabil tetivu i  lovko podhvatil tyazheluyu strelu.  Odet on
byl  v  uzkuyu  rubahu iz  vydelannoj kozhi,  shituyu hazarskim pokroem,  i  v
hazarskie shtany.  SHagaya  bosymi nogami po  shishkam zastyloj zemli,  kak  po
rovnomu polu, hozyain podoshel k ograde.
     - Zdravstvuj,  knyaz',  -  nazval on Vseslava ne prinadlezhashchim voevode
titulom.  -  Oboznalsya ya,  budto zver' podoshel.  Oni,  -  poshutil chelovek,
kivnuv na psov,  -  na tebya golos dali,  kak na medvedya. To k dobru. Udacha
tebe budet.
     Priskuchiv tesnotoj gradskoj zhizni  pod  nachalom  knyaz'-starshin,  inoj
rossich, ilvich, kanich uhodil na vol'nuyu zhizn'. Treshchinu stala davat' krepkaya
zhizn' v krepkih rodah.  Zemel' hvatalo.  Zabrav svoih, vyhodec ustraivalsya
na  svobodnom ugod'e.  V  otlichie  ot  izgnannikov za  prestuplenie zakona
dobrovol'no pokidavshie  rod  nazyvalis' izvergami  ot  rodovichej.  Izvergu
prihoditsya tol'ko na sebya rasschityvat', slabomu legche za rod derzhat'sya. Iz
sil'nyh  byl  i  Neugoda,  u  doma  kotorogo  ostanovilsya Vseslav.  Umelyj
dobytchik rudy  iz  bolot  i  znatnyj  kuznec,  Neugoda dovodilsya rodovichem
voevode. Iz roda on ushel vesen pyatnadcat' tomu nazad, po ssore s Goroboem.
     - Gotovo li? - sprosil voevoda mastera.
     - U  menya gotovo vsegda,  -  otvetil Neugoda.  -  Sejchas voz'mesh' ili
prishlesh'?
     Neugoda  po  sravneniyu  s  drugimi  rosskimi  umel'cami otlichno  umel
vydelyvat'  zhestkoe  uklad-zhelezo.   Polagayas'  na  iskusstvo  slobozhan  v
strel'be,  Vseslav  kopil  i  kopil  strely.  Luchshimi  nasadkami schitalis'
izgotovlennye  Neugodoj.  Za  rabotu  sloboda  rasplachivalas' po  usloviyu.
Davalis' krupy,  zerno, kotoroe voevoda otryval iz poluchaemyh na kormlenie
slobozhan.  Vzyav na  pobityh hazarah mnogo myagkoj ruhlyadi,  Vseslav snabdil
Neugodu odezhdoj.
     Izvergi derzhalis' slobody. Tesnimyj kakim-libo knyazem, izverg reshalsya
prosit' zastupy u  voevody.  Kak  i  rodovichi,  izvergi posylali synovej v
slobodu. Vseslav prinimal.
     - Pogostit' edesh'? K bogam da starshim sobralsya? - sprosil Neugoda.
     Vseslav kivnul.  Izverg polozhil na  koleno vsadnika chernuyu ot  uglya i
zheleza ne ruku - lapu medvezh'yu i, glyadya snizu, skazal:
     - Mech  ty  natochil,  strely naostril.  CHego zh  tebe!  Perun za  tebya.
Derzaj, knyaz'!


     Odolev  poslednyuyu neschitannuyu zaseku,  vsadniki vybralis' na  krugluyu
polyanu.   Derev'ya  obramlyali  mesto  rovnoj  stenoj,  srazu  oblichaya  ruku
cheloveka.  Poperechnik polyany byl shagov v trista. Travy zdes' rosli sil'no,
kak v mestah, gde ne kosyat i ne pasut skot.
     Na  zapadnom  krayu  polyany  podnimalsya  holm,   kruto  i  polumesyacem
srezannyj s vostochnoj svoej storony,  otkrytoj k polyane. K srezu holma byl
pristroen  neshirokij  naves,  opiravshijsya speredi  na  brevenchatye stolby.
Dernovaya krovlya,  prodolzhaya temya holma,  sroslas' s nim, i zasohshie stebli
trav sveshivalis' s nee,  kak mertvye volosy. Vnutri stoyali nizkie skam'i i
byli  ustroeny  ochagi.  Koe-gde  lezhali  nebol'shie  polennicy suhih  drov,
zagotovlennyh s oseni poslednimi posetitelyami pogosta.
     |tot osobennyj dom,  bez perednej steny,  uzkij i dlinnyj, izognutyj,
kak  by  ushedshij pod holm,  godilsya lyudyam tol'ko kak vremennyj priyut,  ibo
lyudi zdes' ne  hozyaeva,  a  lish' gosti.  Potomu-to i  nazyvalis' svyashchennye
mesta  slavyan,  ustroennye u  vseh  plemen po  odnomu obrazcu,  pogostami.
Hozyaeva zhe i vladyki zdes' -  bogi,  obshchie vsem lyudyam slavyanskogo yazyka na
Rosi i k severu ot nee, po vsemu Dnepru.
     Poveliteli slavyanskoj nebesnoj tverdi  stoyali  polukruzhiem,  spinoj k
holmu i  licom na  vostok.  Oni ne hotyat tesnoty,  im ne nuzhny kryshi,  oni
lyubyat vol'nyj vozduh.  V  seredine -  Svarog-Dazhbog vysotoj v  tri sazheni,
ryadom s nim - Hors. Po pravoj ih ruke - sem' nav'ih - prashchurov slavyanskih,
po levoj -  sem' zhenshchin -  prababok. To radunicy-rodanicy, bogi-dushi vidy,
lesov, legkogo vozduha.
     Vse bogi glyadyat na voshod solnca,  i  vse oni dobrye,  zlyh sredi nih
net i ne byvalo. Ne tol'ko glazami - rossich vidit kazhdyj obraz svoih bogov
vnutrennim okom. Bogi rossichej dobry i divno-prekrasny. Mastera, tvorivshie
vidimyj  oblik  bogov,  umeli  najti  tajnu  krasoty,  svojstvennuyu  odnim
rossicham.


     Slobozhane speshilis',  kazhdyj  poklonilsya bogam,  kak  klanyalsya  otcu,
materi, knyazyu, - nizko-nizko, dostavaya pal'cami pravoj ruki matushku-zemlyu,
kotoraya znaet pravdu chelovecheskogo serdca.
     Iz  uvazheniya k  pogostu voiny  tihim  shagom  proveli konej  kraem,  k
nizhnemu koncu navesa,  gde  byla konovyaz'.  Kon' -  chist,  ego  goshchen'e na
pogoste vmeste s lyud'mi ne protivno bogam.
     Zimami rossichi naveshchali pogost lish' po osobym,  kak segodnya, sluchayam.
Zimnij solncevorot prazdnovalsya kazhdym rodom otdel'no v svoem grade.  Buri
nameli  sneg,  kotoryj,  podbivshis' v  zatishnye  mesta,  lezhal  zernistymi
polosami tam,  kuda ne dostavalo solnce.  V chernyh,  golyh vershinah bukov,
vyazov i lip svistel veter i, zavihryayas' na polyane, gnul vysokie byl'ya.
     Vseslavu bogi byli nemymi,  no  vnimatel'nymi druz'yami.  On znal:  ni
Svarog,  ni Hors, ni nav'i ne mogli skazat' emu slova, ne mogli sdvinut'sya
s mesta.  Da i ne nuzhno eto bylo.  Obitateli pogosta zrimo oboznachali dushu
slavyanskogo yazyka.  Oni, govorya s sovest'yu rosskogo voevody, svyazyvali ego
dushu s  ego  delom i  byli emu nuzhny,  kak vposledstvii znamya stalo nuzhnym
bojcu.
     Ne  meshaya zadumavshemusya voevode,  ego  provozhatye ustroili v  blizhnem
ochage kosterok,  vyrubili ognya. Dym, pomedliv, metnulsya vpravo, vlevo, kak
chelovek,  ne znayushchij vyhoda. Potom potyanul pod krovlyu, zastruilsya naruzhu i
vverh, sryvaemyj vetrom s kraya dernovoj kryshi.
     Pahnulo rodnym zapahom doma.  Ochag s ego zapahom, s teplom, s verhom,
chernym ot kopoti, byl svyashchenen dlya rossicha, v nem sovershalas' dobraya tajna
ognya. Kogda ochag nakalitsya, a vnizu nakopyatsya pylkie ugol'ya, horosho zharit'
vkusnoe myaso.  Lyubo  slyshat' vorchan'e kotla  s  varevom.  Lepeshki i  hleby
ispechet umelaya ruka v zole. A potom pod peplom dremlyushchij ogon' budet zhdat'
vsyu dolguyu noch',  poka na rassvete ego ne rastormoshit dyhanie meha v rukah
hozyajki.
     Ratibor leg  pered  ochagom.  Horosho lezhat' pered ognennym chelom pechi,
lyubuyas'  izmenchivo-divnym   trepetan'em  ognej.   Skoro   golova  Ratibora
opustilas'  na  ruki.  Pobezhali,  poskakali  chelovechki,  peshie  i  konnye.
Zaprygali malen'kie ognennye zver'ki.  I  tekli  i  vilis' zhivoj rechkoj po
vedovskomu chelu ochaga.  Znakomo vse.  Tak  v  detstve sovershalis' ognennye
chudesa,  tak vershatsya oni i  sejchas ravno i dlya tyazhelogo,  moguchego telom,
tverdogo dushoj  Kruka,  i  dlya  ne  menee  moshchnogo telom  i  tonkogo dushoj
Ratibora.  A  pojmat'  by  chelovechkov,  nalovit'  by  zver'kov  ili  luchshe
pustit'sya vmeste s  nimi  svetlymi tropami ognej,  poletet',  ne  chuvstvuya
tela.  I  uzhe  sovershaetsya takoe legkoe,  takoe prostoe usilie ruk,  nog -
proishodit samo.  Ne zabyt' by, kak letayut... I rvetsya zavesa mezhdu snom i
yav'yu, net ni ognya, ni zhivushchih v nem chelovechkov.
     SHCHerb nabral ohapku syrogo byl'ya,  brosil v ochag. Sgustilsya i pochernel
dym.  Naprasnyj trud,  kazalos' by.  Veter prib'et i razveet dym,  edva on
dojdet  do  verhushek derev'ev.  Obychaj zhe  tverd:  pervyj,  kto  pribyl na
pogost,  obyazan  pustit'  dym,  chtoby  znali  -  v  svyatilishche  est'  lyudi.
Rastyanuvshis', SHCHerb srazu zasnul ryadom s tovarishchami.
     Koni  ponuro  dremali  na  privyazi,  zabyv  pogryzt' zherd'  konovyazi.
Vseslav  sidel  na  broshennom bliz  ochaga  sedle.  Skrestiv nogi,  voevoda
smotrel, ne vidya, na chernye ot dozhdya spiny bogov.
     "Odnoj rech'yu  govoryat vse  slavyane,  -  dumal  Vseslav -  zhivet odnim
obychaem ves'  slavyanskij yazyk  ot  Rosi do  Pripyati i  dalee -  do  samogo
Holodnogo morya. CHto zhe togda est' rod, v chem zhe togda rodovaya osoblivost',
k chemu ona?  Sredi rossichej sem' rodov vedut sebya ot semi brat'ev,  a tri,
buduchi vo  vsem rossichi,  svoim predkom nazyvayut Skifa.  ZHivut zhe vmeste s
rossichami, ne s kanichami, hotya kanichi vse nazyvayut sebya skifami. A est' li
mezhdu  rossichami i  kanichami,  mezhdu  vsemi raznozvanymi plemenami Poros'ya
hot' v  chem malaya raznica?  Net.  Tak dlya chego odni ot  drugih otdelyayutsya?
Povsemestno uhodyat izvergi, razryvaya rodstvo. Rody zhe mezhdu soboj ssoryatsya
za pokosy v obshchej dlya vsego plemeni pojme Rosi.  U kogo mnogo devok, hotyat
k sebe zyatej brat'.  U kogo malo devok - prosyat bol'shoj vykup. V chem zalog
rosskoj obshchnosti?"  -  sprashival sebya Vseslav,  ukreplyaya razum k vstreche s
knyaz'-starshinami.  I otvechal: "V slobode lish'. Lish' v bratstve muzhchin vseh
desyati rodov. Iz slobody idet svyaz' cherez staryh pobratimov, davshih klyatvu
CHernomu Perunu rosskih voinov..."
     Istlela dymnaya trava  v  ochage,  ot  gromady rdeyushchih uglej dyshit zhar.
Temnoe lico  knyazya kazhetsya zheleznym.  Spyashchie slobozhane grezyat,  kak  malye
deti. Molodym vse izvestno, vse prosto.


     Blyudya chest'-dostoinstvo roda,  kazhdyj knyaz'-starshina ne  pervym hotel
pribyt' na  pogost  dlya  suzhdeniya o  dele  obshchem,  obdumanno medlil protiv
uslovnogo chasa.  No  den'-to  odin dlya vseh,  eshche nochi dozhdesh'sya.  Tak vse
sochli svoi puti, chto k pogostu vyshli chut' li ne vse desyat' srazu.
     Vse zhe pervym priehal drug Vseslava,  Kolot, - verhom i odin. Konnymi
i   tozhe  bez  provozhatyh  yavilis'  Dubun  i   CHamota.   I  tot  i  drugoj
knyaz'-starshiny vozrasta hot' i  zrelogo,  let  pod  pyat'desyat,  no  svezhi,
sil'ny.  I  eti  -  druz'ya.  Buduchi slobozhanami,  oni pered CHernym Perunom
skreplyali  pobratimstvo.  Vseslav  znaet  ih  mysli,  oni  vedayut  zhelaniya
voevody.
     Otdavaya predpochtenie opytu dolgoj zhizni,  rossichi ne  vsegda izbirali
starikov dlya  upravleniya rodom.  Budet vse  ladno,  i  Kolot,  kak Dubun s
CHamotoj, sostaryatsya ne v ryadu, a v knyazhestve.
     Pribyvali  k   pogostu  i   starcy.   Utomlennogo  starika  Kelagasta
provozhatye snyali s  konya  i  pod  ruki  proveli k  mestu.  Otec  Vseslava,
Goroboj,  sam slez s konya, no poshel, raskoryachiv natruzhennye ezdoj nogi. Na
telegah by ezdit' starcam, no po zimnemu bezdorozh'yu net hoda na kolesah.
     Poetomu zlo glyadel Velimudr,  vse kosti kotorogo nyli. Belyaj i Moguta
skryvali dosadu,  a Tiudemir vorchal, zhaluyas' na bespokojstvo: podozhdat' ne
mogli,  poka ne podsohnet zemlya,  dolgo li zhdat'-to?.. Plavik zhe dosadlivo
shchurilsya, pryacha glaza pod sedymi kustami brovej.
     Stariki...  Oni  uzhe preodoleli boyazn' zemnogo,  bystrotechnogo bytiya.
Lyubov' k zhizni gasla: zhila vyzvannaya etoj lyubov'yu vera v bessmertie duha.
     "A  ved'  ni  odin  ne  ustupit  knyazhestvo mladshemu,  sil'nomu telom,
bodromu duhom,  -  dumal Vseslav. - Mnogo znanij u starosti, kto zh osporit
pravo starejshego?  Razuma mnogo, no razum tot suh, kak podsechennoe derevo.
Obychaem, pamyat'yu derzhitsya rosskoe plemya. Novomu zhe net mesta v obychae".
     Knyaz'-starshiny podhodili,  klanyalis' drug drugu v poyas. Kazhdyj bralsya
obeimi rukami za goryachij svod ochaga v znak pochteniya k ognyu-svarozhichu.  Vse
vmeste  knyaz'ya  priblizilis' k  bogam.  Pered  Svarogom polozhili na  zemlyu
oruzhie: knyazheskie sekiry-chekany na rogovyh rukoyatkah, nasechennyh zolotom i
serebrom.  Provozhatye stesnilis' szadi knyazej.  Kelagast, chej rod schitalsya
ot  starshego iz semi brat'ev,  prochel molitvu k  Svarogu.  Bez klyatv,  bez
slovesnyh ukrashenij,  ne  obizhaya boga vozvelichivaniem,  ne  oskorblyaya sebya
unichizheniem,  Kelagast govoril Svarogu o  vechnoj  druzhbe  tverdi  zemnoj i
tverdi nebesnoj.  Napomnil o dushah predkov, obshchayushchihsya s bogami na rosskom
nebe.
     Po pravu starikov,  kotorym uzhe vidna granica zemnogo bytiya, Kelagast
govoril Svarogu o  skoroj  s  nim  vstreche v  zaoblachnoj zhizni.  Prosil zhe
Svaroga lish' ob odnom:  chtoby on vmeste s drugimi bogami pobyl na pogoste,
gde nynche sobralis' knyaz'ya v zabote o rosskom plemeni.
     Edva Kelagast konchil,  kak  ego  provozhatye pribezhali s  golovnyami iz
ochaga. Kelagastu podali belogo petuha, nogi i kryl'ya kotorogo byli svyazany
mochalom.  Ostrym  nozhom  Kelagast  snes  golovu  zamershej  ptice.  Okropiv
petushinoj krov'yu  nogi  Svaroga,  starik  brosil v  ogon'  zhertvu.  Zataiv
dyhanie vse vslushalis'. I Kolot uverenno skazal:
     - YA slyshu, slyshu!
     I drugim poslyshalsya v shume vetra novyj zvuk,  budto vdali gromyhnulo.
Svarog prinyal zhertvu.
     Knyaz'ya rasselis' vblizi ochaga po  starshinstvu rodov.  Vyshe  vseh,  to
est' protiv chela pechi, dali mesto Kelagastu, sprava ot nego - Goroboyu, rod
kotorogo schitalsya ot vtorogo brata. Tret'im sel Velimudr. Tiudemir, CHamota
i  Moguta okazalis' v  konce -  ih  rody  vyshli ot  Skifa.  Po  levoj ruke
Kelagasta sidel Vseslav,  v znak podchineniya slobody obshchej vole vseh desyati
knyaz'-starshin.
     Mestami na  pogoste i  bol'she nichem ne  schitalis' mezhdu soboj rosskie
rody.  Sobrat'sya zhe dlya obshchego dela plemeni ne na pogoste ne soglasilsya by
ni odin.
     "Vlast'..."  -  dumal Vseslav.  Troe  ego  slobozhan nablyudali izdali.
Nel'zya spat' pri starejshih vo vremya soveta.  I  Kruk,  i  SHCHerb,  i Ratibor
ravno znayut namereniya svoego knyaz'-voevody.
     Knyaz'-starshiny velichestvenno-spokojny. Lica starikov temno-korichnevye
i zimoj:  staraya kozha navechno vydelana solncem i vetrom. Usy cveta mokrogo
snega opuskayutsya na grud'. Volosy na golove podrezany pryamo, i pod koncami
pryadej vidny shei, hudye, issechennye ovragami morshchin. Pal'cy kak korni.
     "Kogo  bogi  lyubyat,   tot  umiraet  molodym",  -  vspominaet  Vseslav
prislov'e romeev.  Ne  o  dolgih  godah  zhizni  lukavoumnye romei  slozhili
prislov'e.  Vethost' dushi,  sumerki razuma, temnota serdca - vot nastoyashchaya
starost'.
     Vzor Kelagasta svetel,  razumen.  Vseslav znaet, chto i Goroboj pojmet
voevodu ne odnoj privyazannost'yu otca k synu.




     Molodym ne polozheno sudit' o bol'shih delah,  molodye zhdut poodal', ne
slyshat   rechej   starshin.   Tlennye  obrazy  netlennyh  bogov-pokrovitelej
terpelivo stoyat na pogoste.
     - Vsya na nas da na nas lozhitsya tyagota iz Stepi.  Dumajte,  knyaz'ya! Ne
uderzhit sloboda,  pogibel' budet rossicham. A zadnih, glyadi-ka, nasytivshis'
nami, stepnyak i ne tronet.
     Vseslav beredit,  tverdit svoe.  Dlya togo i sloboda, chtoby ne puskat'
stepnyakov.  Ved' ne izmenish' nichego.  Tak bylo,  tak budet.  Ne brosat' zhe
iznachal'nye votchiny da  lezt'  na  gluhoj levyj bereg Dnepra.  Verno,  tam
stepnye ne  hodyat.  Tam ot  razliva-ozera dneprovskogo,  ot  Konskogo luga
dremuchie lesa,  v  lesah bol'shie reki,  vo mnogo raz polnovodnee Rosi.  Ot
Konskogo luga -  Samar',  cherez poldnya - Vorskla, cherez den' - Psel, potom
Sula,  Supoj.  A mezhdu rekami topi, bolota, kalugi mochlivye. Hoda tam net.
Put' s yuga na sever idet mezhdu Ingul'com i Ingulom. Zdes' ruch'i s horoshimi
brodami pomogayut vodopoyami,  lesnyh chashchob net, tut mozhno proehat' telegami
na  vysokih kolesah.  Doroga  iz  stepi  vyhodit pryamikom k  rossicham,  na
slobodu.
     Na  knyazheskih s®ezdah ne  prinyato perebivat'.  Govori skol'ko hochesh'.
Zato i ne zhalujsya,  kol' neudachnoe slovo tvoe tebe zhe pryamo v okno vernut,
kak  strelu.  Terpelivy slushateli Vseslava.  Ne  zrya,  dumat'  nado,  nyne
voevoda napominaet obshcheizvestnoe. Kuda privesti hochet on?
     Levee rossichej zhivut kanichi.  Ih  polyany s  yuga  granichatsya Ros'yu,  s
vostoka - Dneprom, s zapada - zemlej rossavichej. Lyud'mi kanichi pochti vdvoe
slabee rossichej. Pravee po Rosi do reki Rostovicy zhivut ilvichi. Oni chislom
sil'ny, v ih plemeni dvadcat' tri roda protiv rosskih desyati. Voinskogo zhe
poryadka u ilvichej malo,  sloboda u nih slabaya.  Ne k chemu im derzhat' mnogo
slobozhan.  Protiv ilvichej Ros'  techet  bolotisto,  tot  bereg  gusto lesom
zaros,  v  lesu ovragi,  gory,  kruchi.  Tam hod tol'ko ohotniku,  da i tot
izmuchaetsya.  Vedya konya pod v'yukom v rukah, on edva proderetsya ot polyanki k
polyanke. Tam ruch'i v stavlenyh bobrami zaprudah i letom puhnut v razlivah.
     Ilvichi zhivut,  kak za  stenoj.  Dlya nih stepnyaki stanut opasny,  lish'
kogda somnut rossichej,  ne  ranee.  O  zadnih zhe plemenah rosskogo yazyka i
govorit' nechego. Do samoj Pripyati oni slobodki derzhat skoree dlya razdorov,
chem dlya obshchej oborony ot Stepi.
     Slova voevody budyat trevogu.  Velimudr popravlyaetsya na  meste,  cheshet
usy kogtistymi pal'cami.  V pamyati shevelyatsya obrazy,  budyat zhelaniya, takie
zhe  neyasnye,  kak obrazy.  Budto by on sam kogda-to o  chem-to mechtal.  Kak
zhenshchina,  kotoraya ishchet  konec  zaputannoj niti,  starik lovit  neposlushnuyu
mysl'.  Veter  ne  dostaet pod  naves,  v  zatishke pahnet goryachimi kamnyami
ochaga.   Kelagast  vnimatel'no  slushaet,  zabyvaya  ustalost',  nakoplennuyu
dolgimi godami.  Davno uzh on bez straha i  sozhaleniya dumaet o  dne,  kogda
prosnetsya v  inoj zhizni.  Stariku hochetsya pokoya.  No poka chelovek zhiv,  on
dolzhen trudit'sya.
     Ne   polagayas'  na  pamyat',   Vseslav  razvorachivaet  uzkij  svitochek
kozhi-pergamenta i  chitaet:  vzroslyh muzhchin u  ilvichej dvenadcat' soten  i
sorok tri cheloveka,  u kanichej zhe - pyat' soten i sem'desyat vosem' chelovek.
"Smotri-ka,  -  soobrazhayut knyaz'ya,  -  vseh schel voevoda. Posylal schitat',
dumat' nado..."
     Knyaz'-starshina Dubun skazal:
     - Stalo byt', ilvichi budut sil'nee chislom i nas i kanichej.
     - Zato  u  nih  sloboda mala,  u  nih  i  slobodskie ne  tak  obucheny
strelyat', mechom bit'sya, - otvetil Kolot.
     Vstrepenuvshis', Kelagast sprosil:
     - CHto?  Svaru s ilvichami hotite zateyat'? Obid ot nih ne bylo nam, ili
ya ne znayu?
     V  poru  Kelagastovoj yunosti sluchilas' u  rossichej ssora s  ilvichami.
Dralis', kosti lomali, puskaya krov' odni drugim, zhgli spelye posevy.
     Budto znaya,  chto  za  Ros'-rekoj besporyadok,  naletel iz  stepi malyj
zagon  kakih-to  do  toj  pory  nevidannyh lyudej  i  nadelal mnogo bedy  i
rossicham i ivlicham. Neschast'e pomoglo - zakonchili draku mezhdu soboj, chtoby
prognat' stepnyakov.
     - Proshu ya,  knyaz'ya,  -  govoril Kelagast, - dokole zhivem, ne pozvolim
byt' ssoram-zloschast'yu mezhdu rosskim yazykom.
     - Ne k razdoru ya zovu,  -  vozrazil Vseslav,  - drugoe u menya na ume.
Dokole budet vladet' nami nespravedlivyj uklad?!  Iz  vsego rosskogo yazyka
naibol'shee bremya nesut rossichi.  Pervyj udar -  nam.  Naibol'shuyu druzhinu v
slobode derzhat' komu?  Nam. Proshlym letom na kogo kralis' hazary? Nyneshnim
letom na  kogo nacelyatsya?  Vinovaty,  chto li,  rossichi,  chto zhivut na mezhe
rosskogo yazyka!
     - Komu-to i na konu zhit' prihoditsya,  - skazal Kolot. - Tvoya sloboda,
voevoda,  stoit na samom krayu,  za to tebya plemya i  kormit.  Zato i bol'she
vseh prochih slobod u tebya zhivet slobozhan...
     - My,  rossichi, ukrajnie, - pospeshil prodolzhit' Dubun, chtoby nikto iz
drugih knyazej ne  uspel ucepit'sya za lukavoe po vneshnosti slovo Kolota.  -
Vnutri sebya  nesem  my  bremya  kormleniya slobody i  tshchimsya poslat' voevode
lyudej pobolee. Dlya zadnih zhe i dlya sosedej nashih - vse plemya rosskoe budto
sloboda ihnyaya.  Odnako zh  oni nam kormleniya ne dayut,  i my obo vsem dolzhny
sami promyshlyat',  -  zakonchil Dubun rechi, o kotoryh bylo zaranee uslovleno
mezhdu nim, Vseslavom i Kolotom.


     Perevaliv na  vtoruyu polovinu,  den'  holodel.  Nebo svetlelo,  stali
vidny nizkie oblaka,  gryaznye,  rvanye.  Prozrachnye zveri vozduha, kotorye
nevidimo zhivut mezhdu tverd'yu zemnoj i  tverd'yu nebesnoj,  ne  lyubya  zimnih
vihrej,  podnyalis' povyshe,  poblizhe  k  solncu.  Iz-za  polunochi  vylezala
tyazhelaya tucha,  sero-sinyaya,  kak ostyvayushchee zhelezo.  Letom v  takih oblakah
skryvaetsya gromkokipyashchij Perun,  zimoj -  rozhdaetsya sneg.  V  predchuvstvii
nyli kosti starcheskih nog, ne pomogali mehovye sapogi.
     Na konovyazi vzvolnovalis' ozyabshie koni.  Zverya li pochuyali v lesu, ili
bogi, vnimaya lyudyam, chto-libo skazali?
     - Dogovor nam  nuzhno  sovershit' s  ilvichami po  vsej  spravedlivosti,
oblegchit' sebya,  -  govoril voevoda. - Pust' by ilvichi v nashu slobodu dali
desyatkov pyatnadcat' ili dvadcat', my legche sebya ohranim. Sebya ohranim - ih
izbavim ot razoreniya.  Tu zhe rech' obratim k kanicham.  Potom budem dumat' o
drugih rosskogo yazyka rodah-plemenah.  Znayu, delo bol'shoe. Bol'shoe zhe delo
dolgoe, ottogo i nachinat' nuzhno nemedlya.
     Vseslav zamyslil neslyhannoe.  Nikogda plemena,  zhivshie po  Rosi,  ne
smeshivali slobod.  Byvalo,  soobshcha oboronyalis',  no slobody i v boj hodili
pod nachalom svoih voevod.
     - A kto budet kormit' slobozhan iz chuzhakov? - sprosil Velimudr.
     Rosskie rody davali v svoyu slobodu hleba, schitaya slobozhan po golovam,
v mesyac po pudu,  krupy -  polovinu puda, meda - vedro, ogorodnyh ovoshchej -
po vozmozhnosti.  Obuv' i odezhdu davali po nadobnosti. Obidno budet kormit'
prishlyh.
     Nachav s melkogo, Velimudr nashel nit' myslej, poteryannuyu im:
     - Glavnoe ono  vot  chto.  Ruka vyshe golovy ne  schitaetsya,  voevoda ne
knyaz'.  Nabrav mnogo parnej ot  ilvichej da ot kanichej,  ne mechtaesh' li ty,
voevoda, volyu vzyat' bol'shuyu? Ot vojska bol'shego ne mnish' li ty vstat' vyshe
rodov, vyshe nas, knyazej? Znaem my, ty s izvergami druzhish'! Ty za nih pered
nami,  knyaz'yami,  zastupaesh'sya naprasno. A rodovichi nashi, u tebya v slobode
pobyvav,  bol'she tebya  slushayut,  nezheli knyazej.  Ratibor golousyj vyshel iz
voli knyazya Belyaya. Ty zhe emu povelel - i on vzyal zhenu...
     - Net,  knyaz' Velimudr, - vozrazil voevoda. - Nigde ne vizhu togo, chto
tebe viditsya.  Net! - Vseslav ukazal na bogov, zryashchih na Ros' iz svyashchennyh
obrazov.  - Oni vidyat moyu dushu. Dlya sebya ya nichego ne ishchu. Hochu, chtoby Rosi
nashej krov'yu ne  krasit'sya.  Ne kozha na moem tele -  bron' zhivaya dlya yazyka
nashego.  Vy,  knyaz'ya-starshiny,  very v  menya ne imeete?  YA  v  vole vashej.
Skazhete -  budu slobozhaninom.  Voinov pust' povedet,  kto vam milee, ya ego
budu slushat'sya.  I eshche slovo ob izvergah skazhu: oni zhe rossichi, ne hazary,
ne romei, ne gunny. Izvergi svoimi synami pribavlyayut nashu silu.
     Molchali knyaz'-starshiny, otyagoshchennye dumami, kak zimnee nebo - tuchami.
Nikto ne  iskal vzglyada soseda.  Nakonec staryj Belyaj,  kazalos' obizhennyj
voevodoj,  zagovoril tak,  budto by  ne  bylo ni  zloj rechi Velimudra,  ni
gor'kogo otveta Vseslava.
     Tihim golosom Belyaj kak by sebe ob®yasnyal,  chto nadobno, oj nadobno zhe
pomoch' slobode, ili sebe, vse odno ved' - dlya Rosi... Huda zhe ne sluchitsya,
net,  ne sluchitsya,  kogda eshche bolee budet zhit' v  slobode voinov,  svoi zhe
oni,  svoi. Pust' zhe uchatsya delu voennomu pod umnoj volej Vseslava. Dobryj
voevoda Vseslav.  Net emu ravnogo ni u kanichej, ni u ilvichej, net takogo u
rossavichej,  u rostovichej net takogo. Potomu i podoben voevoda Vseslav dlya
knyazej synu edinomu, synu lyubimomu...
     Slushaya  plavnuyu,  budto  voda  techet,  rech'  Belyaya,  Velimudr tomilsya
bessiliem.  Slovno on ne chelovek byl,  a derevo, nevlastnoe ujti s berega,
hot' i vidit ono urochnyj,  neizbezhnyj pod®em reki.  Roet potok, obnazhayutsya
korni,  i  ne zhit' bolee derevu.  Ugasaya,  Velimudr chuvstvoval,  chto svoej
vol'nost'yu  mogut  rasplatit'sya rossichi  za  boevuyu  moshch'.  Knyaz'-starshiny
upravlyali rodami, ne imeya sil ponuzhdeniya, krome uhishchrenij uma i obshchej voli
rodovichej.  Izvergi uhodyat,  nekem ih uderzhat'. Razve chto prizhmesh' takogo,
kogda on pridet prosit' ssudu -  kupu semyan.  Net schast'ya v obide, chinimoj
izvergu, tol'ko zlobu poteshish'. Prav voevoda. CHem spokojnee byli leta, tem
blizhe zloe leto.  Nekuda idti -  Step' navisaet. Budet ne chuzhoe yarmo - vse
yarmo. Horosho, chto ne zhit' Velimudru v te, gryadushchie leta.
     Potomu-to  i  molchal samyj staryj iz  knyaz'-starshin,  kogda ostal'nye
soglasilis' prosit' pomoshchi u sosedej. Ne vozrazhaya obshchemu resheniyu, Velimudr
skazal lish', chto perestarilsya on, chtoby vybirat'sya k sosedyam za kon svoego
plemeni da klanyat'sya.
     "Tak-to,  -  dumal  Vseslav,  -  yasnee  solnca pokazal knyaz'-starshina
Belyaj,  chto  edinstvenno obshchim  strahom  pered  Step'yu  derzhitsya  nyneshnij
voevoda rossichej.  Ved' prav byl Velimudr v svoih podozren'yah",  - i etogo
Vseslav ne skryval pered svoej sovest'yu. Odnako zhe i on, Vseslav, vozrazhaya
starejshemu iz knyazej,  ne solgal protiv chesti. Dlya sebya-to nichego ne nuzhno
Vseslavu:  ni  pocheta,  ni  sladkoj zhizni,  kakoj  zhivet sosed,  ilvichskij
voevoda Muzhilo. Nichto Vseslavu poklony, nichto myagkoe lozhe i laski zhenshchiny.
Volya lyudyam nuzhna?  Volya, chtoby smenit' ee na hazarskuyu nevolyu? A vse zh, ne
bud' straha pered Step'yu,  segodnya zhe  knyaz'ya sdelali by  Vseslava prostym
slobozhaninom.  Iz desyati knyazej lish' troe mogli dat' emu pomoshch': pobratimy
po Perunu -  Dubun,  CHamota i Kolot. Goroboj stal by grud'yu, no slab golos
otca, kogda v takom dele on za syna.
     Da i chem zakonchil by Kolot, koli by knyaz'ya vsej krutost'yu povernulis'
protiv Vseslava?  Kolot mog zahotet' sam stat' voevodoj.  I Vseslav sluzhil
by emu,  chtoby hot' etim posluzhit' rodu.  I sluzhil by tak, kak Kolot, - za
slobodskuyu silu.
     CHernaya  tucha   v   bagrovyh  podsvetah  pozdnego  zakata  valilas'  s
podnebes'ya  na  zemlyu.   Pominaya  hudymi  slovami  upryamstvo  Moreny-zimy,
knyaz'-starshiny speshili  s  pogosta  po  domam.  Vseslav  pozval  gostej  v
slobodu, s nim poehali Kolot, CHamota i Dubun.
     Toropilis',  no  ne  uspeli ujti.  Na  poslednej zaseke burya sbrosila
gustoj sneg, odelas' mrakom, s voem rinulas' nazem'.
     V  takuyu poru les spasaet cheloveka.  Kak i  stepnogo,  les ne puskaet
nebesnogo kochevnika - vetra.
     Tol'ko na otkrytom meste pod samoj slobodoj,  na vysokom beregu reki,
pozdnyaya v'yuga udarila polnoj siloj svoih polkov.
     Sladkoe  Leto  legko,  lenivo  ustupaet zharkomu  Letu.  Ustaloe Leto,
presytyas',  v dremote otdaetsya Oseni.  Robkaya Osen',  pugayas' pervyh ugroz
Mor+ny-zimy, bezhit k poludnyu i potom lish' ukradkoj, kogda otvernetsya Zima,
darit hladeyushchej zemle svoi ushcherbnye laski.  Zima zhe nikogda ne ustupit bez
bitvy. Tak nakidyvaetsya staroe na molodoe, spesha udushit', poka v yunom tele
eshche malo sily, v starom ne istratilas' zlobnaya moshch'.
     Rossichi  veli  v  povodu  konej,  ispug  inyh  koldovskoj  vojnoj.  V
poluverste ot slobody v ukrytii pastuhi spryatali ot v'yug slobodskoj tabun.
Pustiv konej v tabun, hozyaeva i gosti nakonec-to dobralis' do slobody.
     V  voevodskoj izbe Vseslav vyrubil ognya i zazheg fitili,  utoplennye v
svetil'nikah iz obozhzhennoj gliny.  Ognennye cvetki, shirokie v seredine, na
koncah ostrye kak strely, raspustilis' nad dlinnymi nosikami.
     Dver' v izbu zapiralas' plotno, stena i krovlya byli nadezhny.
     Ot  dyhaniya shel par.  Vo  vpadinah vsyu zimu ne mazannogo glinozemnogo
pola  zerkal'cami sverkal led.  Vseslav uselsya na  svoej  shirokoj posteli,
ryadom  s  nim  na  shkurah  razvalilis' knyaz'-starshiny,  molodye  slobozhane
sobirali ugoshchenie.
     Tol'ko svobodnaya perednyaya chast' voevodskoj izby,  gde stoyali postel',
skam'i i  stol,  byla osveshchena.  Dal'she uhodilo nesorazmernoe s  shirinoj i
vysotoj izby temnoe pomeshchenie,  budto peshchera. Lari iz rovnogo tesa, sbitye
v  ship  i  skolochennye derevyannymi gvozdyami,  vysokie  i  nizkie  korziny,
lubyanye  i  berestyanye koroba  ostavlyali uzkie  prohody.  Slabyj  svet  ne
pronikal v nih,  i nory v slobodskom bogatstve kazalis' beskonechnymi.  Pod
kryshej, tolstaya matica kotoroj byla utykana gvozdyami, viseli tyuki zapasnoj
odezhdy,  svyazka klinkov dlya  pryamyh mechej  i  krivyh sabel',  puki  strel,
kruglye i dlinnye shchity.
     Voevoda skinul vysokuyu shapku,  shituyu iz  rys'ego meha  i  otorochennuyu
bobrom.  Golova s  dlinnoj pryad'yu na temeni byla davno ne brita,  otrosshie
pal'ca na  tri  volosy,  primyatye shapkoj,  kazalis' svetlo-rusym  mhom.  S
plechej sam  spolz myagkij plashch iz  koz'ego meha.  Rubaha uzlovatoj tkaniny,
tolstaya, grubaya, byla slabo zavyazana u vorota shnurkom. V razreze vidnelas'
grud',  molochno-belaya po  sravneniyu s  temnoj sheej  i  korichnevato-krasnym
licom.
     Voevode tesno v slobode.  Medlenno techet vremya. Gorech' i nedovol'stvo
opustili  ugly  rta,  krivili  guby,  svodili  brovi  v  glubokoj skladke.
Ispolnennoe zhelanie vyzyvalo novuyu  zhazhdu.  Slishkom mnogo  zastylogo pokoya
privychno zhilo v delah rossichej.
     Popravlyaya usy,  Vseslav kosnulsya yamki  na  shcheke,  pamyati o  hazarskoj
strele.  Proshloe ne  uteshaet dazhe  starika...  Nedovol'stvo raz®edalo dushu
Vseslava,  tochilo chervem,  davilo, kak kamen', popavshij v sapog. On proshel
poru strastnyh uvlechenij voinskim delom.  Mal'chikom on zavidoval vzroslym,
umeniyu ruk,  sile  tela.  Potom  on  preklonyalsya pered  reshimost'yu surovyh
muzhchin,  ih  znaniem tajn  zhizni.  Vzroslye,  obrazcom kotoryh sluzhil  dlya
Vseslava otec,  byli  vsevedushchimi,  vsemogushchimi.  On  podrazhal nastojchivo,
upryamo,  uchas' besposhchadno trebovat' ot  sebya.  Ruki  Vseslava nosili sledy
ozhogov kalenym zhelezom - on v odinochestve ispytyval svoyu volyu.
     Poslannyj  v   slobodu,   Vseslav  nashel  tam   obrazec,   eshche  bolee
sovershennyj,  chem Goroboj. Ne bylo ispytanij, kotoryh Vseslav ne iskal by.
U nego edva probivalas' boroda,  a on uzhe mog zastavit' konya lech' ot muki,
prichinennoj szhatiem kolen vsadnika.  Tol'ko v samye sil'nye holoda molodoj
slobozhanin nakidyval mehovoj plashch. Plavat' on mog ves' den', ne nuzhdayas' v
otdyhe,  i  spuskalsya vniz po  Rosi na  tridcat' verst.  V  umen'e vladet'
lukom, mechom i kop'em Vseslav bystro sravnyalsya s sil'nejshimi slobozhanami.
     Ot Vseslava Starogo on nauchilsya molchat'.  Sam ot sebya on treboval, ne
znaya  otkaza,   i  nauchilsya  ugadyvat'  mysli  drugih,   lomat'  nezametno
soprotivlenie chuzhogo uma, chuzhih zhelanij.
     Vseslav ne zahotel vernut'sya v rod i sumel ubedit' otca.  ZHenit'sya on
soglasilsya holodno, po obyazannosti pered rodom.
     Desyat' vesen tomu  nazad umer Vseslav Staryj.  Ego  preemnik ne  imel
sopernikov,  reshenie  knyaz'-starshin  po  zaveshchaniyu Vseslava  Starogo  bylo
prinyato vsemi,  kak  nechto stol' zhe  ochevidnoe,  kak  svet  dnya.  I  zhizn'
Vseslava ostanovilas', nechego bylo zhelat'.
     Ego  detskie predstavleniya razrushalis':  zrelost' ne  nadelyala muzhchin
mudrost'yu i  mogushchestvom.  On  nablyudal nerazumie prostupkov,  sluchajnost'
reshenij,  uporstvo v oshibke, neposledovatel'nost' zhelanij, slabost'. Pochti
vse,  kogo znal Vseslav, byli dlya nego pererosshimi det'mi. Huzhe, chem deti:
ot vzroslyh nechego bylo zhdat'. Ih nuzhno vesti, imi nuzhno upravlyat'.




     - A chto,  voevoda,  -  govoril Kolot budto ot nechego delat', - dumayu,
ponachalu my voz'mem da primanim ilvichskih parnej,  a  potom raskinem umom,
kak vzyat' dan'.  Ponachalu - pomalu... Pomalu, da byt' by nachalu, s chego by
noga ni  nachinala,  da  lish' by  stupala,  na  meste ne stoyala,  shagala da
shagala,  zemlicu popirala.  Vse ved' delo v nachale... Oni nevod kak nachnut
chalit' da  chalit',  nu  i  byt' somu u  prichala,  a  potom opyat' by nachat'
snachala, mnogo mozhno nachalit'. He-he, vot i ege...
     Vedun  knyaz' Kolot -  umelec vit'  slovo.  Vseslav ne  otkliknulsya na
prostuyu,  da s neprostoj hitrinkoj rech'. Zamysel Vseslava byl viden Kolotu
- pryamaya rech' ne  skazhet yasnee,  chem rech' s  zatejlivoj pogovorkoj.  Kolot
glyadit dal'she drugih.
     Ne  otvechaya Kolotu,  Vseslav bezrazlichno glyadel,  kak  Ratibor podnes
stol dlya ugoshcheniya.  Molodye slobozhane nesli kopchenyj okorok veprya, lipovuyu
dolblenku so  sladkim medom,  druguyu -  so  stavlenym,  vyazki  vyalennoj na
solnce i kopchennoj v holodnom dymu rybiny,  pshenichnye lepeshki,  pechennye v
zole, pohozhie na ploskie rechnye kamni.
     Pchelinyj  med,  razvedennyj vodoj,  sbrozhennyj  hlebnoj  zakvaskoj  s
hmelem,  dospel v samuyu meru.  Mutnovatyj,  s chastichkami voshchiny i hlop'yami
zakvaski,  p'yanyj  napitok  pahnul,  kak  dynya,  ot  sobstvennoj zrelosti,
lopnuvshaya pod solncem,  -  i sladko i ostro. Po krugu poshel kovsh s ruchkoj,
sdelannyj pod lebedinuyu golovu.  Vseslav dlinnym nozhom plastal dvuhpudovyj
okorok.  Vepryatina  vyderzhivalas'  v  rassole  vmeste  s  gadyuch'im  lukom,
polyn'yu, donnikom, smorodinnym listom, koptilas' v dymu ol'hovyh, orehovyh
vetok i  dubovogo prelogo lista,  vyalilas' na solnce i  byla ostra vkusom,
sochna i  myagka na  zub,  kak varenaya dichina.  Spinki sterlyadej i  sevryuzhek
prosvechivali na  ogon'.  Lepeshki,  zadelannye na  moloke,  masle  i  medu,
plotnye  i  tyazhelye,  obmanyvali  -  vesom  budto  kamen',  a  kusni  -  i
rassypaetsya vo rtu.
     Ot  prosyhayushchej na  goryachih telah odezhdy,  ot  dyhaniya v  izbe  tuman
stoit, tuskneyut yazyki svetil'nikov.
     Otvalivshis' ot stola,  CHamota i Dubun zarylis' v shkury, kak v seno, i
net ih.  Mehovoe lozhe ustroili i Kolotu. Uhodya iz voevodskoj izby, molodye
slobozhane raspahnuli dver'. Udarilo v'yuzhnym vetrom, svetil'niki mignuli, i
ogon'ki otleteli vo mglu.
     - Ty   silu   naberesh',   brat,   kogda  ilvichej  nakopish'.   Sil'nuyu
silushku-silu. Stariki nashi, dubovy golovy, ne ponimayut, nikto ne ponimaet.
Velimudr bylo ponyal,  no star,  -  vdrug oproverg sebya Kolot i dobavil:  -
Belyaj ponimaet, da Stepi boitsya...
     Vseslav  lezhal  na  medvezh'ej  shkure,  postlannoj  na  lipovye  doski
posteli.  On  oshchushchal tepluyu vlazhnost' nog v  shirokih sapogah,  uprugost' i
kislovatyj zapah  ovech'ih shkur,  kotorymi ukrylsya ot  nochnoj stuzhi.  Pust'
Kolot govorit.
     Naruzhi eshche zlee Mor+na brosalas' na Vesnu,  svistela, shipela, a Kolot
nasheptyval:
     - Ilvichej naberesh'.  Nashi privykli.  Ne  ty  nachal,  eshche  do  Starogo
nachalos'.  Nashim yarmo-to holku ne b'et,  zatverdela.  Te - neuchenye. Kruto
skrutish' -  pobegut  ot  tebya.  Povadku lezhebochnichat' dash',  svoi  ot  nih
isportyatsya.  Ob etom dumaj,  brat, ya tebe budu vernyj pomoshchnik. Hochesh', ot
knyazhestva otkazhus', k tebe rukoj pridu pravoj?
     Vseslav molchal.  Ne  dobivayas' otveta,  znaya,  chto  ni  odno slovo ne
propadet, Kolot plel setku:
     - Malyj  kamen',  kstati popav pod  telegu,  bol'shoe koleso izlomaet.
Naibol'shoj pomehoj nam -  voevoda sosedskij.  Sytyj pes,  poigravshi, kost'
brosit,  drugomu zh  ne dast.  Tak i  voevoda ilvichskij,  zhadnyj Muzhilo.  A
kamen' bol'shoj,  to hazary. Kol' oni nyneshnim letom ne pridut? Dumaj, brat
voevoda...
     Dubun i  CHamota spyat pod teplym mehom spina so  spinoj,  kak podobaet
pobratimam.  Kolot  shepchet v  uho  Vseslavu.  I  s  tajnoj opaskoj voevoda
vnimaet knyazyu-bratu.
     Telo  nasytit' legko,  ne  dushu.  Dusha  byla  polna,  kogda  Vseslav,
nevidanno vlastvuya nad soboj, tyanul strelu, probivshuyu golovu. On ne otdast
pamyatnogo chasa.  Gordilsya on  ot velikoj sily,  pobezhdaya smert',  zazhavshuyu
gorlo.  Schast'e zhivet v gnevnom borenii.  Kolot verno razmyslil: ilvichskih
pridetsya parit' i gnut' zheleznoj lapoj v mehovoj rukavice.  A Muzhilo budet
meshat'.  Umnyj  voznica ubiraet kamen',  chtoby sberech' koleso.  Kogda konya
vedut cherez zaseku,  umnyj vsadnik ishchet, gde sbit' mertvyj suk, prezhde chem
on proporet loshadinyj bok. CHto zhe sluchitsya, esli letom ne budet hazarov?..
     Pered  svetom  vyzvezdilo.  Pochuyav  moroz,  Vseslav prosnulsya.  Dver'
prishlos' otvorit' plechom, snaruzhi sneg podbilsya izbyanoj zavalinoj. Zajdya v
tret'yu izbu,  Vseslav razbudil SHCHerba s Ratiborom.  Pervaya stezhka na chistom
snegu legla ot ih nog. Oni skol'znuli vniz po zatynnoj lestnice, kak rysi,
prygnuli i poneslis' k tabunu. Molodost' teshila netronutuyu silushku.
     Kolot lezhal na  spine s  otkrytym licom.  Dyhan'ya ne bylo slyshno,  za
noch' na usah namerz led.  Kto znaet,  gde brodila ego vedovskaya dusha. Byt'
mozhet,  ona,  pol'zuyas' poslednej mgloj i  sledya voevodu,  sejchas nevidimo
letela za SHCHerbom i Ratiborom.
     Noch'yu tabun stoyal na konnom dvore.  Ograzhdaya maluyu lesnuyu polyanu, mezh
derev'ev s  odnogo  na  drugoe  polozheny chastye zherdi,  nagluho zadelannye
pletnyami,  chtoby volk  ne  proshel.  K  seredine zimy stai otoshchavshih volkov
lezut iz stepi blizhe k  chelovecheskomu zhil'yu i k domashnej skotine.  Temnymi
nochami oni  mogut  nadelat' mnogo bedy.  Koni,  tesno sbivshis' ot  holoda,
grezili o vesne. Tabunshchiki spali v izbushke u okolicy.
     Poslannye otobrali shest' sil'nyh konej,  vypoili iz  obmerzloj bad'i.
Zadali yachmenya.  ZHerebcy,  prizhav ushi,  s  neistovoj zloboj,  zhadno hvatali
zerno,  a lyudi stoyali,  othlopyvaya plet'mi.  Inache navalitsya ves' golodnyj
tabun,  i neskol'ko sot loshadej, ozverev, zateyut smertnuyu draku. S pomoshch'yu
tabunshchikov trudno sedlali rvushchihsya, vzvizgivayushchih konej.
     Zaiskrilsya sneg pod  rozovoj zor'koj,  nad lesom podnimalis' vorony i
vorony,  soroki poshli trepeshchushchim l+tom. Ratibor i SHCHerb vyskochili v vorota,
kazhdyj vel v  povodu po  dva zavodnyh konya.  Za nimi,  napiraya na vorotnye
stolby,  budto voda  v  uzkom rusle,  nadavil ves'  tabun.  Gikaya,  shchelkaya
dlinnymi  bichami,  ne  zhaleya  prilozhit' zhguchij  konec,  prosekayushchij shkuru,
konnye tabunshchiki sbili loshadej so sleda verhovyh i pognali k reke. Tuda zhe
potyanuli vorony, soroch'ya staya storozhko poshla za tabunom. Stervyatniki zhdali
ne odnogo toshchego navoza, mogli pokormit'sya i padal'yu.
     Otorvavshis' ot  tabuna,  slobozhane pereveli konej so  skachki na  shag.
Put' lezhal vdol' Ros'-reki, kotoraya v etom meste davala koleno na sever. U
novogo povorota vsadniki speshilis',  smenili konej.  Eshche  verst cherez pyat'
skachki  vstretilsya im  vysokij holm-mogila.  Na  nem  mayachil Kon'-kamen' -
plita  v  rost  cheloveka,  postavlennaya dybom.  |to  byla  drevnyaya  mogila
predkov,  hranyashchaya kon-granicu mezhdu rossichami i  ilvichami.  K  severu kon
prodolzhalsya po zaseke, kotoraya shla na Matku-zvezdu. Zaseku rubili ilvichi -
rossicham ona ne  nuzhna,  -  cherez ilvichej stepnyaki ne pojdut,  pust' zhe te
sami zabotyatsya ograzhdat' svoj kon.  Ilvichi, kak vidno, bol'she nadeyalis' na
rossichej. Granica soderzhalas' ploho, derev'ya byli povaleny davno - Ratibor
vsegda pomnil zaseku takoj.  Stvoly navalilis' na  sgnivshie vetki,  such'ya,
iz®edennye chervem, oblomalis'. Zarosshaya mhami i gribami, zaseka obvetshala,
tyanulas' k zemle,  rastvoryayas' v kustarnikah. Kabany prodrali hody. A tam,
gde odin kaban prolezet, drugie za nim raschistyat i ulicy.
     Blizkaya  ilvichskaya  sloboda  zakryvalas'  s  odnoj  storony  kamennym
ovragom,  s  drugoj -  ruch'em,  proryvshim glubokoe lozhe  pered vpadeniem v
Ros'.  S  tret'ej storony ilvichi otsekli sebya rvom i  tynom,  za  kotorymi
spryatali chetyre izby.  Po sravneniyu s  rosskoj ilvichskaya slobodka kazalas'
nizkoj,  hudo  ukrytoj.  Tol'ko  storozhevoj pomost byl  kuda  vyshe:  mesto
nizmennoe, krugom les.
     Voevoda Muzhilo  korotal predvesennie dni  ne  bolee  chem  s  desyatkom
slobozhan iz  golousyh,  nezhenatyh parnej da  so  svoim  drugom-napersnikom
Dubkom.
     Ilvichskie slobozhane slavilis' masterstvom stavit'  silki,  bobrovat',
vydelyvat' shkurki i shkury,  dubit' kozhi. Zato oruzhiem i konem oni ne umeli
vladet',  kak rossichi.  Odnoj rukoj dva dela srazu ne  delayut.  Muzhilo byl
zhaden,  kopil.  Odno ego tochilo:  ne  mog on sam ezdit' na vesennij torg s
romeyami -  po obychayu,  s samoj vesny voevody sidyat v slobodah.  Posylaya na
torg druga Dubka,  Muzhilo v narushenie obshchnosti staralsya dostavat' dlya sebya
krasivye izdeliya romeev.
     Gosti  zastali Muzhilu  za  delom  -  on  peresmatrival meha,  otbiraya
golovku dlya torga. Slobozhane poklonilis':
     - Voevoda Vseslav da  knyaz'-starshiny CHamota,  Dubun  i  Kolot  s  nim
prosyat,  pozhaloval by ty na med,  na znatnuyu sned'. A tam by i pobalovalsya
gon'boyu-ohotoj.  Za  Ros'yu tury hodyat,  kozy mnogo,  kabanov mnogo.  Zver'
prismirel, my zhe davno ego ne gonyali.
     Muzhilo  lyubil  sladko  est',  krepko pit'.  Nemnogim starshe Vseslava,
ilvichskij voevoda  otyazhelel,  obryuzg.  Uslyshav  o  predstoyashchej gul'be,  on
vstryahnulsya. U Vseslava gostyat troe knyazej, budet znatnyj pir.
     Sapogi  krasnoj kozhi  s  zheltymi razvodami prodelali dlinnyj put'  iz
nizhnedneprovskoj Karikintii,  esli ne iz samoj Vizantii,  chtoby popast' na
nogi  ilvichskogo voevody.  Krasnaya shelkovaya rubaha  pod  legkoj  shubkoj iz
nezhnogo meha kozy rasshita zolotymi shnurkami, plashch skroen iz tonkogo sukna.
Tol'ko bobrovaya shapka  s  sobol'ej otorochkoj byla  svoego,  rosskogo dela.
Takim vyshel Muzhilo,  izgotovivshis' v svoej izbe. Sam rosta vysokogo, knyaz'
knyazem, a ne voevoda tol'ko.
     Kon' popyatilsya,  natyanuv uzdu.  Usmirennyj okrikom, on vytyanul mordu,
obnyuhal vsadnika.  Dumaya o durnoj,  po pover'yu, primete, Ratibor priderzhal
stremya. Tyazhelo uhnuv v sedlo, Muzhilo razobral povod'ya.
     Otkinuvshis' v  sedlah,  pochti  dostavaya golovami do  krupa,  vsadniki
spustilis' v  ovrag.  Privychnye koni  sami vybirali,  gde  postavit' nogu.
Prihvativ grivku,  utknuvshis' v shei konej,  lyudi pozvolili vynesti sebya na
rovnoe  mesto.  Muzhilo  podnyal konya  vskach' i  gnal  do  zaseki.  Tam  emu
peremenili konya,  i  opyat' ilvichskij voevoda skakal budto v  pogonyu.  CHego
shchadit' zherebca -  ne svoj.  Zagonish' -  drugoj idet v povodu u provozhatyh.
Hotel Ratibor sprosit' voevodu, dlya chego ne podnovyat ego ilvichi zaseku, da
za skachkoj ne stalo vremeni.
     Nochnaya burya,  kak chernaya korova belogo telenka,  rodila chistyj denek.
Ot skachki lyudyam bylo zharko.  Prigretyj solncem,  mokro padal nazem' nochnoj
sneg s  vetvej.  Pichugi porhali parochkami,  chernye pticy-vorony,  poverya v
vesnu, kruzhili nad polyanami v horovodah.
     Rosskie knyaz'ya vstretili gostya ob®yatiyami, den' proveli v brazhnichan'e.
Samym nezhnym drugom Muzhile smotrel knyaz'-starshina Kolot.


     Nochnoj morozec vspuchil zvenyashchij ledok v  luzhah,  pod  hrupkim steklom
zastoyalis' belye puzyri.  Golye vetki oledeneli.  No hlynulo svetloe teplo
Svaroga - rodilsya pervyj vesennij den'.
     V ledyanyh zakrainah lenivo tekla chernaya Ros'.  Reka obmelela za zimu,
na  brode  otkryvalis' obtochennye vodoj  kamni.  V  podvodnyh  peshcherah  na
postelyah iz  vodyanogo l'na  eshche  dremali  vodyanye i  vodyanicy.  V  zelenom
sumrake  pokoilis' krasnye laly,  prozrachnye alabandiny,  nizki  zhemchugov,
obmanno-zolotye zapyast'ya,  ozherel'ya, budto iz serebra. Nad spyashchimi zveneli
raduzhnymi  per'yami  chudesnye  rybki.   Na  strazhe  v  styloj  vode  viseli
somy-ispoliny i gigantskie shchuki,  obrosshie mhom,  sedye ot drevnosti. Edva
struyas' po poverhnosti, reka eshche spala.
     Knyaz'ya i  voevody gulyali,  igrali pesni  i  sushili kovshi  do  pozdnej
nochnoj    strazhi.     Utrom    opohmelyalis',    opazdyvaya    s    vyezdom.
Zagonshchiki-slobozhane soskuchilis', stoya v oklade.
     Ohote byt'  za  Ros'yu.  Umnye koni  ostorozhno nesli lyudej cherez brod.
Muzhilo byl hmelen i vesel.  Zapel by, no pomnil - na ohotu idut bez krika.
Voevoda goryachil konya,  bil kablukami,  dergal povod.  Kon' ostupilsya. Edva
Muzhilo ne  vykupalsya v  studenoj kupeli,  mog  i  golovu sebe  raskroit' o
kamen'. No kon' spravilsya, vyshel na bereg.
     Do bolota nedaleko.  K oseni,  pokryvshis' molodym kamyshom i v dva i v
tri  raza  vyshe  chelovecheskogo rosta,  ono  pochti  issyhaet.  Takie  mesta
izlyubleny vepryami,  est'  korm  -  sladkie korni trostnika,  est' udobnye,
teplye lezhki. Utrom vepri uhodyat iz bolot, vecherom vozvrashchayutsya domoj.
     Nastoyashchaya ohota na veprya peshkom,  s rogatinoj, s toporom za poyasom, s
tyazhelym nozhnym mechom za sapogom.
     Pora toropit'sya, skoro zagonshchiki stronut zverya iz stepi. Ot ih shuma i
krika,  ot zova rogov vepri pojdut v bolota,  kak lyudi,  kotorye v trevoge
begut za tyn rodnogo grada.
     Ohotniki  razobralis'  v  mertvyh  kamyshah,   okolo  kaban'ih  hodov,
primerilis', chtoby vepr' ne zametil. Glazki u nego malye, vidyat zhe horosho.
Eshche  luchshe chuet etot zver'.  Delo ohotnich'e tak gnat' oblavu,  chtoby vepr'
shel s vetrom.
     Skoro  pridut,  pobegut v  glub'  bolota.  Ohotniku nuzhno vybirat' na
prohode,  kogo kolot':  samca-sekacha ili nezhnuyu myasom moloduyu svin'yu.  CHem
bol'she kaban, tem grubee myaso. No posle ohoty tushi vytashchat kopyami, polozhat
ryadom,  smeryayut ot konca nozdristogo ryla do nachala korotkogo hvosta.  CH'ya
dobycha dlinnee, tomu i slava. Vot i vybiraj: ohotnik ty il' ohotnishko.
     Veterok  shelestit burymi  yazykami  mertvyh  list'ev na  suhih  palkah
trostnika.   Porhnuv,  ptica  povisla  na  steble,  kachaetsya.  Potoropilsya
dlinnohvostyj drozd priletet' na  gnezdov'ya,  an pusto vse,  net kormov na
zemle.  Umnaya ptica znaet,  kak mnogo chervyachkov i yaichek najdetsya na pervoe
golodnoe  vremya  v  metelkah  kamysha.   Vnizu  zamorozki,  naverhu  teplo,
volosatye metelki kishat zhivoj pishchej.
     Gostyu pervyj kovsh  vsego,  chto  p'yut za  stolom,  gostyu luchshij kusok,
gostyu i luchshee mesto na ohote.  Pervym Vseslav postavil Muzhilu, za nim tri
luchshih  mesta  razobrali tri  knyaz'-starshiny.  Vmesto  zhereb'ya kopalis' na
rogatine.  CH'ya  ruka pokryla,  tot pervym vybiral,  ch'ya pod nim -  vtorym,
tretij vzyal ostal'noe mesto.
     Slyshny dal'nie kriki  rogov,  zagonshchiki stronuli zverya.  Muzhilo znal:
emu-to vystavyat horosho,  vybiraj tol'ko. "Drugie zhe, navernoe, goryachatsya",
- dumal Muzhilo.  I bez dobychi ploho,  no dostanetsya otoshchavshaya svin'ya -  ne
oberesh'sya nasmeshek, chto naprasno maral zhelezo, utruzhdal drevko.
     Muzhilo prislushivalsya.  Svezhij vozduh povyvetril hmel'  iz  golovushki,
ilvichskij voevoda bodr,  sila  po  zhilkam zhivchikom perelivaetsya.  Zver' ne
idet. ZHdi tut...
     Trubyat,  trubyat. Muzhilo budto vidit: zagonshchiki, ohvativ stado dlinnoj
cep'yu,  otzhimayut veprya k bolotu.  Priblizilis' roga. "|ge, stado podalos',
poshlo  hodom!  Nu,  molodcy,  napiraj,  napiraj zhe!  Mne  by  vystavili vy
kabanchika-starichka so shchetinoj po hrebtu hot' v  dve ladoni da s  klykami v
dve pyadi, voz'mu!"
     Kolot vybral dlya gostya rogatinu, podhodyashchuyu k bol'shomu vesu ohotnika,
k  nemaloj ego  sile.  YAsenevoe Drevko tolshchinoj v  zapyast'e ruki,  nasadka
dlinoj v tri pyadi, zhalo chetyrehgrannoe, lezvie shirinoj v ladon'. Na kabana
li,  na medvedya,  na tura -  na vseh otlichno goditsya.  Nemalo krovi vypilo
prikladistoe zhelezo. Iz-za golenishcha u Muzhily torchit rukoyat' tur'ego roga -
ego sobstvennyj nozhnoj mech.
     Vseslav velel Ratiboru ostat'sya s gostem, chtoby na sluchaj chego podat'
zapasnuyu rogatinu.  Byvaet tak,  chto so  starshim stoit na  zasade mladshij.
Muzhilo ne zametil by zaboty, ne skazhi Kolot naputstvie Ratiboru:
     - Ty zh  glyadi,  ty zh beregi dorogogo gostya.  S tebya budet spros -  ne
shutka, opozorit'sya mozhesh' navek, kol' prosmotrish'.
     Ne srazu doshlo do Muzhily. Poshli uzhe bylo, kogda obida kol'nula serdce
ilvichskogo voevody. On grubo prognal neproshenogo zashchitnika:
     - YA  ne  golousyj,  ne  baba,  sam za soboj uglyazhu,  bral kabanov net
chisla. Stupaj, ne meshaj!
     Votknuv  zapasnuyu  rogatinu v  zemlyu,  Muzhilo,  nablyudaya za  golosami
rogov, zabyl obidu.
     Vot  u  soseda  polosnul  ostryj  vzvizg  i  -  tiho.  Tam,  shagah  v
polutorasta,  stoyal Kolot.  Vzyal,  bud' neladen, pervogo zverya. |h, neuzhto
posmeyutsya nad gostem?  Po kriku sudya,  Kolot vzyal svin'yu.  Ladno,  my tebe
otvetim veprem...
     Muzhilo uslyshal shoroh, hrust trostnika. Zachavkali ostrokopytnye nogi v
razmyakshej k  poludnyu gryazi.  Hrap i  sopen'e blizhe,  blizhe.  K  ilvichskomu
voevode po uzkoj trope katilo ohotnickoe schast'e,  k  ego konyu shel materyj
vepr'.


     Pervym cherez  kamysh probilsya Kolot.  Uvidel i  pozval v  rog,  trubil
protyazhno, nizkim po zvuku voem, derzha rog v zemlyu. Tak ne zovut na veseluyu
shodku ko vzyatoj dorogoj dobyche.
     Sobralis' ohotniki.  CHego  i  gadat',  ne  vyderzhalo drevko rogatiny,
povdol' rasshchepivshis',  slomalos' u samoj nasadki.  Vidno, voevoda udaril v
kost'.  V kost' -  nichego, byvaet. Ne tak poshlo lezvie rogatiny, ne rebrom
po hodu zverya,  a  plashmya.  ZHalo uperlos' v  kost',  vepr' povernul.  Bud'
lezvie kraem povdol', zver' sam sebe rasporol by myaso, a zhelezo soshlo by s
kosti.  Tut by vepryu srazu i  konchit'sya.  Net,  drevko lopnulo ot strashnoj
sily, i nasadku vybrosilo iz rany.
     Vidno,  chto Muzhilo uspel shvatit' zapasnuyu rogatinu,  no povernut' ee
ne bylo vremeni.  Vepr', ne umeya zadirat' golovu, pervyj udar daet v nogi.
Muzhilo lezhal na spine,  zatoptany v  gryaz' i  krasnye sapogi,  i  shelkovaya
rubaha romejskoj raboty, i koz'ya shchegol'skaya shubka. Sbiv, sekach proshelsya po
telu,  royas' v nem krivymi klykami,  vyryvaya rebra,  podobno lemehu pluga,
kotoryj krushit korni i  tashchit ih  naruzhu.  Netu Muzhily.  Telo mozhno uznat'
lish'  po  kloch'yam odezhdy.  Nehorosho i  glyadet'.  Smotreli,  hodili  okolo,
uznavaya,  kak  sluchilas' beda,  i  pospeshno  nakinuli  plashch  na  chelovech'i
ostanki.
     Na drevki dlya kopij, rogatin, strel vybirayut pryamoj, chistyj yasen' ili
klen.  Pervyj god hranyat neoshkurennye brevna podveshennymi pod kryshu, no ne
v izbe,  a v ambare.  Ot verhnego izbyanogo zhara svezhee derevo daet treshchiny
dazhe v kore. Na vtoroj god brevno oshkuryayut - ne zavelsya by cherv', - smolyat
i podveshivayut v izbe.  Zakoptivshis' v dymu,  drevesina tverdeet. Na tretij
god brevno kolyut kolyshkami, a ne raspuskayut piloj. Vybirayut bruski rovnye,
bez zaplyvshih suchkov, na kotoryh mozhet sluchit'sya izlom, strogayut strugami,
chistyat kamnem.  Takomu drevku mozhno doverit'sya.  Byl by veren glaz, tverda
ruka, a rosskoe derevo ne vydast.
     Ne  narushila rosskaya sloboda gostepriimstva.  Dobroe bylo  drevko.  S
ubijcy zhe nado vzyat' vykup smert'yu.
     Temnoj krov'yu vepr'  pokropil dorozhku,  ostavil mety  na  kamyshe.  Po
goryachemu sledu poshel Vseslav, za nim kak svideteli - Dubun i Ratibor.
     V  zaroslyah spletshihsya kustov po  ruslam ruch'ev,  rechek,  ovragov vse
Poros'e,  vse  Podneprov'e dalo priyut vepryam.  Nizkij,  tolstoshkuryj vepr'
projdet tam,  gde  net hodu drugomu krupnomu zveryu.  Sam prodelaet dorogu,
razdvigaya kolyuchki ostroj mordoj,  kotoraya ne  boitsya dazhe ukusa zmei.  Hod
veprya v neprolaznyh kustah kak nora. Tuda mozhet projti lish' volk, no volki
boyatsya veprej.  Vepr'  lyubit bolota.  CHutkij,  ostorozhnyj,  on  nikogda ne
vstupit na  charusu  -  bolotnoe okno,  obojdet omut-okno,  ostavlennoe dlya
glupyh hitroj top'yu.
     U  sekacha-pobeditelya rana gorela,  serdce zlobilos'.  Emu malo odnogo
cheloveka,  on ne ushel,  ne zabilsya v kamyshah,  kak sdelal by vsyakij drugoj
zver'.  Otojdya ot mesta shvatki,  on povernul i leg na svoj sled, mordoj k
hodu.  Ne  pridet li kto eshche pod klyki?  Vepr' slyshal chelovecheskie golosa,
lozhas'  bokom,  studil  holodnoj  zemlej  ranu.  Veter  shelestel  kamyshom.
Potreskivayut suhie stebli, lomayutsya ostrye pen'ki kamyshej. |to ne veter. V
trostnike, v mertvyh osokah sochitsya dyhanie vozduha, techet nad snezhkom, ne
soshedshim v zatenennyh progalah, neset chelovecheskij zapah.
     Vepr' vstaet.  Malen'kie glazki pod belymi resnicami vnimatel'ny.  On
besshumno   neset   mnogopudovuyu   tushu    navstrechu   presledovatelyu   ili
presledovatelyam,  emu vse ravno.  Ne  on vybiral,  on mog by vyzhdat' okolo
pervogo tela, napast' na lyudej. On ushel. Oni hotyat eshche?
     U  kolenca tropy  vepr'  ostanovilsya,  podnyal rylo  kak  mog,  razdul
glubokie nozdri, postavil lopushistye ushi. CHelovek blizko...
     Vepr',  gotovyas',  chut' skrivil sheyu.  On udarit,  kak vsegda,  pravym
klykom i -  kak vsegda b'et vsya poroda veprej -  snizu vverh.  Zadnie nogi
podoshli pod bryuho.
     Napravlyaya levoj  rukoj,  Vseslav  pravoj  udaril  rogatinoj navstrechu
chernoj glybe. ZHelezo voshlo v zverya.
     CHest' poslala Vseslava na poedinok s ubijcej gostya.  No net u rossicha
k zveryu zloby ili prezreniya.  Razum voevody holoden, on znaet: vepr' tyanet
pudov vosemnadcat', chelovek zhe tol'ko sem'. Vepr' - boec ot prirody, inache
drugie davno pogubili by veprinoe plemya.  CHelovek tozhe voin. Razve ne boem
otstoyal on svoe mesto? No v otlichie ot zverya chelovek sam uchil sebya bit'sya,
sam uchil svoe telo byt' poslushnym, kak krylo slushaetsya pticy.
     Nogi rosskogo voevody ushli v myagkuyu zemlyu do polukolena,  no on sumel
ostanovit' veprya.  Starayas' izbavit'sya ot rogatiny, vepr' nazhal v storonu.
Vseslav ne  dal sebya obmanut'.  Vepr' vstretil ne Muzhilu,  otyazhelevshego ot
sladkoj snedi, razmenyavshego na styazhanie silu razuma.
     Neobychno dlya  ohotnika vstavat' pryamo  pered  veprem.  Starayutsya bit'
sboku,  metyat  pod  levuyu  lopatku.  CHto-to  zastavilo Vseslava predlozhit'
ubijce Muzhily ravnoe sostyazanie,  budto ravnomu soperniku v  odinochnom boyu
pered vojskom.
     Kak  v  pen'  upersya  vepr'.  Zver'  popyatilsya,  zhelaya  vyrvat'sya  ot
rogatiny,  otojti dlya razbega.  Vseslav ne  pustil.  Osev na  zadnie nogi,
vepr'  dernul tugoj  sheej,  chtoby dostat',  srezat' klykom drevko.  Pozdno
bylo.  On sidel ne v  bolote,  a  v  ozere sobstvennoj krovi.  Drozh'-oznob
potryasla telo, pomutilis' glaza, iz nozdrej poshla krov'. Nasytilas' mest'yu
otomshchennaya dusha Muzhily.
     SHli mgnoveniya. Stranno glyadel Vseslav na mertvogo veprya. Potom pozval
svoih,  na  ih  glazah srubil golovu veprya i  legko podnyal za  krivoj klyk
trehpudovyj obrubok.
     Svoyu noshu Vseslav brosil u  tela Muzhily,  chtoby sovsem uteshilas' dusha
ilvichskogo voevody.
     Snyav shapku,  knyaz'-starshina Kolot rukavom oter pot.  Emu odnomu stalo
zharko, hot' on zhdal, kak drugie, i, kak vse, odet byl legko, po-ohotnich'i.
Vstretivshis' vzglyadom s voevodoj,  Kolot otvernulsya,  kak zhenshchina, kotoraya
boitsya vydat' tajnuyu mysl'.
     Ostanki  Muzhily  zakutali  v  plashchi,  obvyazali arkanom.  Obnyav  telo,
Ratibor po prikazu Vseslava povez ego v slobodu.
     V slobode sdelayut dlinnye nosilki iz zherdej, navesyat na paru loshadej.
SHagom,  so skorbnoj ostorozhnost'yu povezut k ilvicham telo voevody,  kotoryj
pogib ne v boyu,  a ot svoej nerazumnoj smelosti. Otkazalsya vzyat' tovarishcha,
odin vstal na kaban'yu tropu i sgib ponaprasnu.
     Sam pogib...  Ne  Sud'boyu  pogublen.  Lyudi rosskogo yazyka ne verili v
nevedomo-moshchnuyu,  unizhayushchuyu  volyu  cheloveka  Sud'bu  -  prednachertan'e  ot
velikih bogov.  Na pogostah v derevyannyh oblich'yah raznye bogi.  No ne bylo
ni  odnogo,  podobnogo tem,  kto u  drugih vyrazhal bezgranichnuyu silu Roka,
Fatuma,     Predopredeleniya.    Dobrye    rodanicy-rozhanicy,    naputstvuya
novorozhdennogo rossicha,  klali v  ego  kolybel' pridanoe dobryh pozhelanij.
CHto on s tem dobrom sdelaet - volya ego... Budi razumen!
     Sam sebya zagubil nerazumnyj Muzhilo.
     Kolot i  Vseslav vozvrashchalis' v  hvoste konnyh i peshih.  U broda,  na
pravom  beregu  Rosi,  oni  ostalis' poslednimi.  Budto  uzhe  pozabyv svoe
volnenie, Kolot s usmeshkoj, kak lyubil, skazal:
     - |k ved' ko vremeni tresnulo drevko! Skazhi, Vseslav-brat, son byl li
u tebya? Stalo byt', v ruku...
     Vseslav ne speshil s otvetom.  Kolot emu vernyj drug i pomoshchnik, obshchie
mysli u  nih.  Ne  byt' by  luchshemu rossichu,  ne tochi serdce Kolota chernaya
zavist'.  Vseslav znaet -  v boyu,  telom svoim Kolot zakroet brata,  zhizni
svoej ne pozhalev. I drugoe znaet Vseslav: ubej nyne vepr' ego samogo vsled
Muzhile, Kolot skoro uteshilsya by schast'em stat' rosskim voevodoj.
     Kak iz kamnya lico rosskogo voevody, glaza - temnaya voda rechnaya:
     - Ne moj son -  tvoj.  Dlya togo ty i otvel Ratibora,  Kolot-brat, chto
tvoj son byl,  ne moj, - i Vseslav poslal konya v reku. A na drugom beregu,
dozhdavshis' Kolota,  obnyal brata, i, ponyav, knyaz'-starshina ulybnulsya: legche
nesti razdelennuyu noshu.




     Ilvichi  sozhgli  telo  svoego  voevody.  Na  strave-pominkah  s®eli  i
veprya-ubijcu.  Novogo  holma-mogilishcha ne  nasypali.  Sobrali  oni  ostatki
kostej i  oruzhiya,  kotoryh ne  v  sile okazalsya unesti ogon',  i  skryli v
starom  holme,  v  mogile,  stoyavshej  na  konu-granice  mezhdu  ilvichami  i
rossichami.  Dlya voevody horoshee mesto.  Pogrebennyj Muzhilo mog by  skazat'
pro sebya: "I posle smerti esm' ya mezha-granica moego plemeni".
     Rosskie knyaz'-starshiny,  pokinuv na vremya rody,  gostili u  ilvichskih
sobrat'ev,  ugovarivaya, chtoby te svoih lyudej ne otkazali poslat' v rosskuyu
slobodu:  "Brat'ya my,  edinokrovnye,  odnogo my  yazyka  rosskogo,  vse  my
slavyanskie lyudi,  kto zhivet, kormyas' hlebom, ot Ros'-reki i do Pripyati, ot
Pripyati vo vseh lesah do Holodnogo morya".
     Ugovarivali,  a  sami speshili:  vesna prishla.  Ot solnechnoj laski par
valil  nad  chernymi  pashnyami.  Gusto,  sochno  pahla  kislaya  zemlya,  shchedro
napivshis' vody.  Buhli, lopalis' pochki. Ozhila staraya trava. Pod eshche golymi
ot  list'ev  kustami  kluben'ki chistyaka vybrosili strelki,  gnali  listki,
polnye edkogo soka,  otkryvali zheltye zvezdochki skromnyh,  no  milyh glazu
cvetov.  Zazheltel  i  lyutik,  malyj,  no  lyuto-gor'kogo  vkusa  pervocvet.
Nezhnejshaya belaya vetrenica,  kotoraya ot malejshego dunoveniya kachaetsya, cvela
devstvenno-belaya,  opiraya slabye stebli na  moguchee kornevishche.  Ona -  kak
zhenshchina,  slabaya vidom,  sil'naya dushoj,  kotoraya u cvetka zhivet v korne. I
baranchik speshil razvernut' na  gladkom cvetonose kist'  dlinnyh cvetochkov,
tyanulas' k svetu fialka - vse ozhivalo v teploj zemle.
     Gus',  lebed' prishli stayami,  utka pleskalas' v  kazhdoj luzhe,  pishchali
kuliki. Nad mochazhinami v lugah, budto po mertvym detochkam, zhalobno stonali
chibisy-piviki.  Lyubov' u nih gor'kaya,  dumat' nado,  vot i plachut zaranee.
Takaya uzh skuchnaya ptica...
     Nabuhali ruch'i,  Ros'-reka  proshla pervym pod®emom,  opala na  chas  i
poshla opyat' lezt' na berega vyshe,  vyshe. Techenie zametno zamedlilos'. Vkus
vody stal zemlyanoj -  iz lesov polilas' gustaya voda,  zemlyanaya,  a  vyhodu
Rosi ne stalo, Dnepr podper Ros', kak, dumat' nado, i vse prochie reki. Uzhe
i sejchas bylo vidno po medlennosti techeniya pered slobodoj, chto Dnepr sumel
ostanovit' Ros'  ot  ust'ya i  do  samogo vhoda v  bol'shoe koleno.  Kak  po
stoyachej  vode,   po  Rosi  steletsya  seraya  gryaz'-pautina,  edva  dvizhetsya
unesennyj valezhnik,  rvanaya  s  kornem suhaya  trava.  Veter  gonit  gryaz',
sobiraet ee v morshchiny pod beregom, gde dvizheniya vod net sovsem.
     Tut,  tam  vdrug budto vskipit reka,  vzmoet potrevozhennaya na  otdyhe
stanica  gusej,  puhlyh  gag,  zakryakayut utki,  zashipit  hrabryj selezen',
udiraya ot  strashnogo mesta.  Vo vse storony,  kak bryzgi,  metnutsya ostrye
spiny  ryb.  To  ponizu  idet  ostrorylaya beluga,  dlinoyu v  horoshij cheln,
raspugivaet kruglogo lososya,  krepkogo sudaka, ploskogo leshcha, shirokotelogo
sazana.  A  mozhet byt',  i  shipastyj osetr shchupaet dno  grudnym perom.  Ili
mnogopudovaya shchuka, muchayas' ot napora ikry, ishchet mestechko s melkoj vodoj da
obil'noe travami.  Za  neyu,  kak telyata za korovoj,  idut dva samca rostom
raza v dva koroche.  Najdet shchuka mesto, vstanet, budet davit' iz sebya zhivoe
proso, a samcy, zabotyas' o rode, pol'yut ikru molokom.
     Stesnivshis' vesennim bezumiem,  ryba nabila ust'ya vseh ruch'ev,  pochti
chto na bereg idet.  Rossichi rybu eshche ne lovyat,  tak, berut deti ponemnogu,
na obshchuyu potrebu.  V  gradah vynimayut svezhuyu ikru,  chut' prisolyat i  edyat,
poka ne  nadoest.  Sol' beregut,  vesennyaya ryba slabaya.  Solnca eshche  malo,
chtoby vyalit'.  Letom ryba budet sadit'sya v  vershi-venteri,  idti v  seti -
tol'ko beri.
     Sobaki,  s  ohotki  ponabiv bryuho,  razzhirev za  neskol'ko dnej,  uzhe
vorotyat ot ryby mordy. Vorony nakonec-to nabrali nesytye zoby. Belohvostyj
orel  lenivo hvataet legkuyu dobychu.  Sytyj  mir  zhivushchih,  na  suhoj zemle
bezrazlichen  k   vesennej  ryb'ej   sutoloke.   Holodnaya  rechnaya  zhivnost'
nevozbranno tvorit svoi dela.
     K  kanicham -  cherez Rossavu -  ne  projti,  ne proehat' bez chelna.  K
ilvicham eshche  mozhno dobrat'sya konyami,  da  dlinny obhody-ob®ezdy razlivov i
ozer,  kotorye podelalis' na nizinkah, gde letom tol'ko mochazhiny-kalugi, a
osen'yu suho sovsem.
     I  vse  zhe  vesti,   hodivshie  po  rossicham,  pereletali  k  sosedyam:
nastupayushchim letom zhdite iz stepi bedy.


     Ubezhdaya knyaz'-starshinu ilvichej Syta,  staryj  Kelagast odeval mnogimi
slovami mysl',  kak odevaetsya derevo list'yami. Smysl zhe byl odin, prostoj,
protiv nego  ne  posporish'!  edinstvo.  Davno,  iz  vekov idet prizyv byt'
vmeste;  skol'ko raz povtorennyj,  on  ostavalsya bez otveta.  Vidno,  delo
prostoe,  ochevidnoe -  trudnee vsego.  Odnako zhe  legche kul' zerna podnyat'
dvoim, chem odnomu; legche brevno nesti vshesterom, chem vdvoem.
     Vmeste nashi i vashi slobozhane sderzhat hazarov, byt' nam zhivymi, imen'yu
- celym.  Porozn' ne odoleem. Razol'yutsya oni cherez Ros', nas i vas pob'yut,
ugonyat v raby.
     Syt  ugoshchaet Kelagasta.  Suho  staroe gorlo,  ne  lezet eda.  Rech' zhe
obil'na. I te iz rosskih knyaz'-starshin, kto vyalo soglashalsya so Vseslavom i
na  pogoste  ne  sporil,  lish'  chtob  ne  protivodejstvovat'  bol'shinstvu,
razgorelis',  ubezhdaya.  Ot neobychnogo dela, zateyannogo rossichami, ot veshchih
videnij  Vseslava  i   Kolota  nyneshnyuyu  vesnu  omrachilo  videnie  budushchih
bedstvij. Kaby step' nikogda ne prosyhala, da reki nikogda ne opadali!..
     Dlya vseh vesna horosha, i voem ona mila, no - ne zhivushchim na Ros'-reke.
Vesna lishaet pokoya, pokoj prihodit lish' osen'yu.
     Polyany uzh sohnut.  Sohnet i step'.  Skoro polovod'e nachnet ubyvat'. V
pojmah  pervymi  otkroyutsya  sedla  mezhdu  holmami,   potom  vyjdut  grivy,
razdelyayushchie zatoplennye ozera i bolota.  Zver'e, spasavsheesya ot navodneniya
na vysotkah,  popyatnaet osevshij rechnoj il.  CHernyj v  pervyj den',  zhirnyj
pokrov  posereet,  rastreskaetsya,  v  treshchinah  prorezhutsya  bledno-zelenye
rostki lopushnika,  shchavelya,  lebedy. Voda spadet, step' pokroetsya travoj po
koleno.  I  pridut kazhdyj god  ozhidaemye hazary.  V  eto  leto,  navernoe,
pridut.
     Ne  poluchilos'  soglasiya  mezhdu  ilvichami.  Iz  straha  pered  Step'yu
dvenadcat' rodov  reshili poslat' k  rossicham lyudej  iz  svoih  slobodskih.
Pravil'no rasschitali-razmyslili knyaz'-starshiny so  svoimi  rodami:  "Budut
nashi otbivat' hazarov na rosskih polyanah -  nashim ubytka ne budet. Budut u
nas otbivat'sya - nam ubytok". Tak reshili v blizhnih k rosskim rodah. Drugie
odinnadcat' ilvichskih rodov tozhe pravil'no reshili: "Luchshe nyne zhe ukrepit'
zaseku mezhdu soboyu i rossichami,  zhdat' za neyu.  Rosskaya sloboda sil'naya. A
my izgotovimsya, kogda hazary pridut. Glyadish' - nasha sila hazarov dokonaet,
dobycha s hazarskih tel i s oboza tozhe nasha".
     Eshche odno lezhalo v  dushe teh knyaz'-starshin,  kotorye soglasilis' slit'
sily slobod,  -  posle smerti Muzhily ne stalo u  ilvichej nastoyashchego vojna.
Dubka oni postavili v voevody potomu lish', chto luchshego ne nahodilos'. No v
etom iz gordosti nikto ne priznalsya by.
     Tak i sdelalos' delo -  napolovinu.  Knyaz'-starshiny speshili domoj. Po
primetam -  pora pahat',  seyat'.  CHem ran'she semya umret v zemle, tem hleba
budet bol'she.  Rannim posevam ne strashna zasuha. Step' ot solnca gorit, na
lesnyh  polyanah  kolos  nalivaetsya.  Knyaz'-starshina  dolzhen  ukazat',  gde
nachinat',  kuda  da  komu  iz  paharej perehodit'.  Semena nado proshchupat',
obnyuhat', poprobovat' na vkus, chtoby ponyat', zhiva li dusha v zerne, spit li
zarodysh velikogo delaniya ili umer.
     Pora!  Pora!  Rossichi hodyat po  svoim polyanam za  dubovym brusom,  na
bruse kovanoe ostrie s otvodom -  lemeh.  Szadi dva pravila,  chtob derzhat'
plug  v  borozde,  speredi  remennye  lyamki  dlya  volov'ego yarma  ili  dlya
loshadinoj upryazhki.  Zanyaty ruki  u  paharya.  On  krichit-oret  na  skotinu.
Ponimaet  besslovesnyj vol,  ponimaet  i  molchal'nica-loshad'.  Znaet,  gde
pravo,  gde levo, ostanovitsya po golosu, povernet. Prooryut polyanu povdol',
prooryut poperek. Borozdy dolzhny byt' gluboki i rovny, plug derzhi pryamo. Iz
ogrehov dikaya  ptica  vyklyunet zerno,  dikie  travy  zaglushat dobryj vshod
ran'she propolki.
     Za  paharyami idut  seyateli  s  lukoshkami.  |to  rabota  starikovskaya,
bol'shoj sily ne trebuet, umenie nuzhno. Zerno sypletsya, kak osennij dozhdik,
rovno, bez pleshin, no i ne gusto, chtoby odno ne meshalo drugomu. Pobrosaj -
i pojmesh'...
     Glavnye seyateli -  sami  knyaz'ya.  Kelagast lish' vtoruyu vesnu perestal
hodit' po pashne,  a Velimudr eshche topchetsya, i vot - divo divnoe! - pod ruki
vodyat,  edva ne  nesut knyaz'-starshinu,  no  v  rodu s  nim nikto ne  mozhet
sravnit'sya po chistote, po rovnosti seva. Goroboj, otec Vseslava, ne otdaet
seyalku-lukoshko,  Tiudemir i  Belyaj  natuzhno brodyat po  polyanam.  Budto  by
umeret' oni vse hotyat za svyatym delom.  Starcy ne osilyat podnyat' v lukoshke
polnuyu meru, za nimi podrostki nesut zapasnye koroba i gorstyami podbavlyayut
zerno,  smeshannoe s  suhoj  seyanoj zemlicej.  Za  seyatelyami tashchat borony s
zub'yami iz tverdogo vyaza.  Borony zapryagayut v odnu loshad',  parnishka stoit
na borone, zakryvaet semena vlazhnoj zemlej.
     Okrug polej na kazhdom dereve zhdut grachi i vorony,  v vozduhe s piskom
nosyatsya chajki.  Brali by  za paharem chervej,  nikto slova ne skazhet.  Net,
kradut i  semya.  Poka ne vstanut vshody,  deti s lukami i prashchami steregut
polya ot zari do zari.  Kogda zhe podnimutsya vshody,  noch'yu vzroslye beregut
ih  ot  potravy dikimi  zveryami.  Na  bol'shih staryh  polyanah zhirnaya zemlya
chista,  plug rezhet svobodno.  Na malyh polyanah i  na novyh chishchah,  gde byl
les,  plug ne prigoden.  Zacepivshis' za koren',  plug rvet upryazh',  muchaet
loshad'.  Peretashchish' cherez koren' -  plug skol'zit,  ne pashet.  Zdes' zemlyu
rezhut sohoj. Pohozha ona na perevernutuyu koz'yu golovu. Pahar' neset sohu na
vesu,  ne  davaya gluboko vrezat'sya zagnutym vpered rogam-lemeham.  Vol'nye
pahari na svoih malyh polyankah bol'she sohami pashut: iz-za kornej.
     |toj vesnoj,  kak i vsegda, snachala opahali krugom grady, vypuskaya na
volyu  zemlyanuyu silu.  Nesmyshlenyshi da  devki radovalis' vesne.  Starshie ne
hmurilis',  no  mozhno  bylo  videt' paharya,  ostanovivshegosya na  povorote:
dumaet on o chem-to, poka sami ne vlyagut v yarmo soskuchivshiesya voly.
     Pridut hazary ili ne pridut,  pashi da sej.  Kto-to ubirat' budet!  Ne
chelovek pashet -  nadezhda. Svyatoe, velikoe svojstvo dushi - verit' v luchshee,
zhdat'  ne  smerti,  a  zhizni.  Bez  nadezhdy davno zapusteli by  polyany,  a
vladel'cy sbilis' by  pod  zashchitu pripyatskih topej  i  vyrozhdalis' tam  ot
beshleb'ya,  ot  zloj lihoradki,  nikomu ne vedomy i  vsemi zabyty.  Rossich
gordilsya siloj  tela,  umeniem  pustit'  strelu,  bit'sya  mechom.  Gordilsya
urozhaem hlebov, konyami, skotom, udachlivoj ohotoj. No velik byl on drugim -
neugasimoj Nadezhdoj hrabrogo serdca.







                                         ...To budet povest' beschelovechnyh
                                         i krovavyh del, sluchajnyh kar,
                                         negadannyh ubijstv, smertej,
                                         v nuzhde podstroennyh lukavo,
                                         krovavyh koznej...

                                                                   SHekspir




     Vo vremena, o kotoryh sam Gerodot ne mog chto-libo uznat', i, konechno,
zadolgo  do   Troyanskoj  vojny,   uzhe  byla  probita  dorozhka-tropa  vdol'
Propontidy,  nyne Mramornogo morya,  i  konchalas' ona  na  vostochnom beregu
poluostrova.  I esli tak uzh nuzhno voobrazit' sebe pervogo,  samogo pervogo
cheloveka,  protoryavshego peshij put' v Aziyu,  to nesomnenno odno:  on, idya s
yuga ili s zapada,  vstupil na poluostrov imenno tam, gde vposledstvii byli
vozdvignuty Zolotye Vorota Vizantii, kotorye sejchas nazyvayutsya Edikulek. A
drugoj  chelovek,  tozhe  samyj  pervyj,  kotoryj shel  s  severa,  zabrel na
poluostrov v meste vizantijskih vorot Harisiya,  teper' - Edirnek. Bylo eto
imenno tak,  inogo puti ne  bylo i  byt' ne  moglo,  ibo ne volya lyudej,  a
skladki zemnoj poverhnosti opredelyayut dorogi. Tak zhe estestvenno obe tropy
vstretilis' tysyachah v  dvuh  shagov  ot  konca poluostrova.  Vposledstvii v
meste vstrechi obrazovalas' ploshchad' Tavra,  v chetyrehstah shagah k vostoku -
ploshchad' Konstantina,  a  obe  starye  tropy  byli  nazvany ulicej  Mesa  -
Srednyaya.
     Zdes'  tysyacheletiyami  hodili  lyudi  iz  |llady,   |pira,   Makedonii,
Fessalii,  Dardanii,  Pannonii,  Italii i iz Germanskogo lesa,  iz Frakii,
Skifii, Kimerii, iz vseh stran yuzhnyh, zapadnyh, severnyh, nazvaniya kotoryh
mnogo raz izmenyalis'.  Nevozmozhno uznat', kak imenovali ih lyudi otdalennyh
epoh.  No  tverdo izvestno vazhnejshee -  zhivshie za  sotni pokolenij do  nas
imeli takoe zhe telo,  kak i my, i stol'ko zhe dragocennogo veshchestva vmeshchali
ih cherepa. Oni myslili; oni smeyalis' i plakali, otdavayas' tem zhe chuvstvam,
kotorye segodnya vyzyvayut radost' i gore ih otdalennyh potomkov.
     Kakimi  by  sochetaniyami zvukov ni  oboznachali sebya  naselyavshie Evropu
narody, i v dni pervyh putnikov i v gorazdo pozdnejshie, kazhdyj, vstupiv na
poluostrov, oshchushchal zdes' blizost' Vostoka.
     Vot  holm,  zarosshij kiparisami.  Derev'ya gromadny,  takih  nikto  ne
videl.  V chernuyu sen' lesa mozhno vojti, kak v peshcheru, i otdohnut' ot zhary.
Net, veroyatno, tam obitayut bogi. Bezopasnee ne priblizhat'sya k nevedomomu.
     Drevnij  puteshestvennik obladal  pronzayushchim  zreniem.  Emu  sluchalos'
videt' driadu v zelenoj teni roshchi. Na myagkom peske buhty on ne raz nahodil
sledy pereponchatyh lap hitrogo tritona,  a odnazhdy veslo ego galery zadelo
grebenchatuyu  spinu  sushchestva,   nichem,   krome  obmanchivoj  vneshnosti,  ne
otlichayushchegosya ot  nego samogo.  V  volnah on  zamechal lica s  vysokim lbom
cheloveka nad past'yu ryby.  On slyshal topot kentavra,  smeh favnov. On znal
navernoe,  chto v pene morya u beregov,  izrezannyh zalivami, rozhdayutsya tela
bogin', docherej Okeana.
     |tot chelovek nichego ne znal tol'ko o chudesah.  Vse bylo estestvenno i
prosto -  zemlya naselena zhivymi sushchestvami,  kak  nebo zvezdami.  Byk  mog
okazat'sya bogom, po prihoti prinyavshim oblik torzhestvuyushchej ploti. Sledovalo
blagorazumno otvernut'sya,  chtoby ne  proyavit' nizkoe lyubopytstvo.  Tolstyj
uzh,  lenivo upolzshij za kamen',  mog vernut'sya starcem v  blagozhelatel'nyh
morshchinah ulybki - sdelaj vid, chto ne ponyal, ne ulovil tajnu metamorfozy. V
krike vorona zvuchalo preduprezhdenie, a polet korshunov tail prorochestvo dlya
sudeb ne odnogo smertnogo, a celogo naroda.
     Rodnoj zaliv prishel'ca,  gory privychnyh emu ochertanij,  dolinu, holmy
naselyali, krome obychnyh, i osobennye sushchestva. Zdes', v novom meste, tozhe,
navernoe,   zhili  svoi  bogi,   geroi,   videniya.  Neobhodimy  vnimanie  i
ostorozhnost', daby ne oskorbit' odnih, ne obidet' drugih.
     Gde-to mirno,  po-domashnemu,  laet sobaka.  A vot v roshche vechnozelenyh
dubov kamennoe zdanie s dvumya kolonnami.  Legko dogadat'sya -  odna v chest'
Evropy,  drugaya - ee sestry. S obryvistogo berega vidna voda, napominayushchaya
velikij razliv velikoj reki.  A  za  nej -  zemlya,  kotoraya nosit nazvanie
zhenshchiny - Azii. Zdes' konchilas' strana Evropy. Vnizu u morya zhdet cheln.
     Pora prinesti zhertvu mestnym bogam,  i putnik,  vojdya v skromnyj hram
Bosfora, sklonyaetsya pered altarem. ZHrec ili rybak prinosit petuha, golubya,
mozhet byt' -  rybu. Plamya unosit zapah zhertvy, kotorym naslazhdayutsya bogi i
pitayutsya  teni  geroev.  Hozyain  i  gost'  po-bratski  delyat  mezhdu  soboj
zhertvennoe myaso,  potomu chto v  te  vremena voinstvennyj palestinskij bog,
ogranichivayas'  vlast'yu  nad  odnim  malochislennym narodom,  eshche  ne  uspel
zarazit' neterpimost'yu drugie.  Prochie bogi,  iz  kotoryh inye  byli  kuda
krovozhadnee Edinogo Vsevyshnego, men'she ego boyalis' sopernikov.
     V  dar  hramu  putnik prinosil serebryanyj kruzhochek,  kusok bronzy ili
zheleza ili  eshche  chto-libo.  Bogi  berut dan'  ot  dostatka lyudej,  a  veshchi
izmenyayut cenu.  Menyayutsya i bogi v techenii reki vremen. Kazhetsya tol'ko, chto
nikogda ne izmenyalis' imena dvuh zhenshchin-sester,  Evropy i Azii.  Neskol'ko
zvukov  v  neistoshchimoj pamyati  o  edinstve lyudej-potomkov.  Imena  umershih
nel'zya izmenit'.
     Redko kto brosaet ochag i bogov ochaga iz odnogo lyubopytstva.
     ZHrec i  putnik,  vozdav dolzhnoe pokrovitelyam,  obmenivalis' poleznymi
svedeniyami.  Zvuchali slova,  oboznachayushchie len,  kozhi,  maslo, zerno, vosk,
ambru, salo... Trevozhnoe naslazhdenie puteshestvennika soedinyalos' s myslyami
o vygode torgovli.
     V mire,  naselennom videniyami i bogami, tak zhe nuzhno znat' ceny veshchej
i vygody obmena.
     Kogda elliny poprosili Apollona Del'fijskogo ukazat' mesto dlya  novoj
kolonii, bog otvetil:
     - Protiv zhilishcha slepcov.
     Togda na  aziatskom beregu uzhe sideli v  gorodke Halkedone vyhodcy iz
Megary. Oni "proglyadeli" velikolepnuyu buhtu na protivopolozhnom evropejskom
beregu, nazvannuyu vposledstvii Zolotym Rogom.
     Ne budem osparivat' predaniya bylyh dnej...
     Udachno sev na torgovyh putyah,  Vizantiya, obladatel'nica estestvennogo
porta,   nazvannogo  po  pravu  Zolotym,  bystro  zatmila  Halkedon.  Roshche
svyashchennyh   kiparisov   na    holme    prishlos'   ustupat'   svoe    mesto
akropolyu-kreposti, hranilishchu monet, tovarov i - bogov.
     Dal'novidno izbrav luchshij gorod Vostoka dlya novoj stolicy,  imperator
Konstantin,  podrazhaya Romulu,  sam  nametil chertu  novoj  gorodskoj steny.
Nametil ne  plugom,  kak,  po  predaniyu,  Romul oboznachil granicy budushchego
Rima,  a  kop'em,  na rasstoyanii soroka stadij ot okonechnosti poluostrova.
Vskore stene prishlos' otstupit' eshche na shest' stadij.
     Ne  stalo hoda  sluchajnym putnikam -  Evropu razluchili s  Aziej.  Sto
sorok  boevyh bashen  zashchishchali stenu,  perepoyasavshuyu peresheek.  Vosem'desyat
bashen steregli stenu,  zakryvshuyu gorod ot morya.  Bashni eti byli postavleny
ne tak tesno,  kak na suhoput'e,  -  lish' tam,  gde,  po mneniyu strategov,
vozmozhna vysadka vraga. Hochesh' mira - gotov'sya k vojne. Morya vody utekli s
togo dnya,  kogda kto-to pervym skazal eti slova.  Mnogo let bylo i  drugim
slovam: "chelovek cheloveku - volk", - kogda vozvodilis' vizantijskie steny.
     Sdelavshis'   Vtorym    Rimom,    staraya   Vizantiya   perestraivalas'.
Vozdvigalis' arki dlya  novyh akvedukov,  naznachennyh poit' novye cisterny,
sopernichayushchie razmerami s mandrakiyami* novyh portov.  Na konce poluostrova
uselas' krepost' Vlasti - Svyashchennyj Palatij bazilevsov. Sobranie dvorcov i
hramov,  soedinennyh  krytymi  perehodami,  domov  ohrannyh  vojsk,  zhilishch
izbrannyh  sanovnikov,   skladov,  sadov.  Takzhe  i  obitalishch  prislugi  i
rabotnikov,  plotnyh i tesnyh, kak osinye soty, kuhon', spalen dlya gostej,
konyushen  prostyh  i  konyushen roskoshnyh,  hranilishch yavnoj  i  tajnoj  kazny,
pogrebov i  tyurem ryadom s  pogrebami i  pod pogrebami -  vsego,  chto nuzhno
Svyashchennomu Palatiyu,  chtoby  dejstvovat',  est',  pit'  i  spat' na  pol'zu
imperii  i  po  etiketu,  prilichnomu obiteli  Bozhestvennyh i  Edinstvennyh
vladyk imperii.
     _______________
          * M a n d r a k i j - bukval'no: zagon dlya ovec.  |to slovo bylo
     prinyato dlya oboznacheniya zakrytyh portov, dlya zamknutyh iskusstvennymi
     molami akvatorij.

     Konstantin i pervye bazilevsy obyazyvali znatnyh lyudej pereselyat'sya vo
Vtoroj  Rim.  Prostym  lyudyam  byli  obeshchany  darovoj hleb,  legkaya  zhizn',
ezhednevnye razvlecheniya ippodroma i teatrov. Ko vremeni bazilevsa YUstiniana
Vizantiya  vmeshchala  okolo  sta  miriadov  zhitelej  -   pochti  odin  million
poddannyh, schitaya i rabov.
     Osobenno mnogo staranij bylo prilozheno k ukrasheniyu Vtorogo Rima.  Vsya
imperiya sovershenno dobrovol'no,  kak  eto  byvaet  v  imperiyah,  vypolnyala
strogie edikty lyubimyh bazilevsov.  V Vizantiyu iz Italii, |llady, Egipta i
drugih  provincij  plyli  kolonny,  obdelannye plity  porfirov,  sienitov,
bazal'ta,  mramora vseh cvetov.  O  statuyah ne prihoditsya i  govorit'.  Ih
krasota,  inoj raz,  uskol'znuv ot  toporov fanatikov-hristian,  prel'shchala
hristianskih  vladyk.  Obshchestvennoe mnenie  obezvredilo  mramor.  Poshlo  i
dal'she:  hristianki,  legkomyslennye v  obshchenii s muzhchinami,  osteregalis'
celomudrennoj statui yazychnicy Venery.  Kazhdyj vizantiec znal,  chto odnazhdy
veter  grubo sorval plat'e s  raspushchennoj rodstvennicy odnoj iz  baziliss,
neosmotritel'no proshedshej v opasnoj blizosti ot byvshej bogini lyubvi.
     No -  pri vsej stojkosti predanij - lyudi zabyvchivy. Tezej i Gerkulesy
pereimenovyvalis' v  Georgiya,  pobeditelya  drakona.  Nerazluchnye Kastor  i
Polluks -  v  svyatyh vrachevatelej Koz'mu i Damiana,  a Dionis -  v svyatogo
Dionisiya.  YAvilsya  svyatoj Vakhij,  tezka  veselogo boga  vina.  Apollon na
kolesnice Zari podoshel dlya proroka Ilii, zhivym vzyatogo na nebo.
     Proizvodilis' neobhodimye peredelki statuj, srezalis' atributy bogov,
vse eti nechestivye grozd'ya vinograda, liry, dubiny... Poporchennye mesta na
mramore,   kak  i  starye  legendy,   otshlifovyvalis'  po-novomu.  Koe-chto
pridelyvali na zheleznyh krepleniyah. I kogda shtifty, raspuhnuv ot rzhavchiny,
sbrasyvali dobavki, privychka byla uzhe sozdana.




     V  pervye gody  pravleniya bazilevsa L'va Pervogo troe molodyh lyudej v
chisle mnogih prishli v  Vizantiyu za  schast'em.  Po  mestu rozhdeniya oni byli
illirijcy,  chto zhe kasaetsya plemeni, to etim oni i sami ne interesovalis',
kak pustyakom,  ne imeyushchim nikakogo znacheniya v imperii.  Ob®yasnyalis' oni na
dialekte,  rasprostranennom sredi chuzhdyh gramote zemledel'cev, smeshnom, no
vse  zhe  ponyatnom  dlya  osnovnogo  naseleniya  mnogoyazychnoj  Vizantii,  gde
gospodstvovali rech' i pis'mennost' ellinov.
     Starshemu iz  nih,  YUstinu,  bylo,  po  ego sobstvennomu mneniyu,  goda
dvadcat' dva,  dvoe drugih schitali sebya mladshimi.  Vsem im  ravno prielas'
zhizn' v  trude i besprosvetnoj bednosti.  YUstinu udalos' zahvatit' s soboj
korotkuyu shubu iz  kislyh ovchin,  zapassya on  dubinoj na  sluchaj vstrechi so
zverem - chelovek nishchemu ne strashen - i ukral iz otcovskoj kladovki nemnogo
hleba,  chtoby hvatilo hot' na  pervye dni.  Da  i  hleb-to  byl zemlistyj,
kolkij  ot  neotveyannoj  polovy,  peredelannyj iz  razmochennyh  suharej  s
primes'yu gorsti  svezhej  muki  dlya  svyazi.  Ne  blagoslovenie -  proklyatiya
roditelej naputstvovali syna.  Silachom vyros,  spina  pryamaya,  rukami vola
svernet, no obmanul, brosil starikov bezzashchitnymi pered zhalkoj dryahlost'yu,
pod rozgoj sborshchika nalogov.  Ne zhdat' emu schast'ya.  Samim Hristom skazano
bylo,  chto  lish'  chtushchemu otca  i  mat'  svoih  bog  poshlet blaga zemnye i
dolgovechnuyu zhizn'.
     V gornyh mestah ne tol'ko lyudi -  i zveri hodyat ne tam,  gde hotelos'
by, i, konechno, ne pryamo, no raz navsegda povinuyas' goram. Tropoj, kotoraya
i  segodnya  vedet  cheloveka  s  odnogo  hrebta  na  drugoj,   hodili  lyudi
tysyacheletiya tomu nazad. I tak zhe, kak togda, put' prekrasen tomu, dlya kogo
on  nov  i  -  kol' vperedi svetit nadezhda.  Dvadcat' pyat' dnej hod'by dlya
cheloveka bez noshi otdelyali YUstina ot Vizantii. Neobhodimost' dobyvat' pishchu
udlinyala dorogu.  Dlya nevzyskatel'nyh lyudej vse godilos'.  Ukradennaya ovca
ili  koza  byla  sushchim  blagosloveniem boga.  Nanyavshis' na  tri-chetyre dnya
vorochat' kamni, brodyagi obespechivali sebya na nedelyu.
     Iskateli udachi  znali  velikuyu  raznicu mezhdu  vojskami palatijskimi,
raspolozhennymi vo  Vtorom Rime,  i  vojskami provincial'nymi,  ohranyavshimi
granicy  imperii.  CHtoby  nanyat'sya v  provincial'nyj otryad,  ne  sledovalo
tashchit'sya tak daleko.  No na granice huzhe platili.  A sluchaev poteryat' ruku
ili nogu nahodilos' bol'she, chem zhelatel'no razumnomu cheloveku.
     Vizantiya oglushila prishel'cev.  Oni  robko  brodili okolo Palatiya,  ne
reshayas' priblizit'sya,  oni  stradali ot  soznaniya svoego  nichtozhestva,  ih
muchilo  neponyatnoe razocharovanie.  V  strashnom  gorode  oni  ne  riskovali
krast',  hotya  dlya  etogo,  kazalos',  dostatochno bylo protyanut' ruku.  Na
tretij den'  izgolodavshijsya YUstin,  vtershis' v  svitu kakogo-to  patrikiya,
reshilsya vlezt' v Palatij.
     YUstin  vernulsya  uzhe  v  sumerki,   kogda  tovarishchi  uspeli  myslenno
pohoronit' ego.  YUstin ne  tol'ko byl syt,  no pokrovitel'stvenno prikazal
tovarishcham sledovat' za nim. S etogo chasa o dal'nejshej sud'be ego sputnikov
nichego ne izvestno,  chto vovse ne znachit,  chto s nimi priklyuchilos' durnoe.
Prosto iz mnogih sushchestvovanij sohranilis' opisaniya lish' vydayushchihsya.
     Vysokij rostom,  s  figuroj i  moguchej i krasivoj,  s priyatnym licom,
YUstin  byl  zachislen  v   palatijskoe  vojsko.   Pozdnee  bazilevs  Zenon,
prozvannyj Isavryaninom,  vklyuchil YUstina v  sostav svoih  izbrannyh soldat.
Oni nazyvalis' ipaspistami,  to est' kop'enoscami, shchitonoscami, - gvardiej
bazilevsa ili  ego  polkovodcev.  Iz  etih  lyudej,  kotorye byli  izvestny
poimenno,   sposobnosti  kotoryh  proyavlyalis'  na  glazah  ih  povelitelya,
izbiralis' nachal'niki otryadov i komanduyushchie armiyami.
     Posle   smerti   Isavryanina  ego   sootechestvenniki  prichinili  mnogo
bespokojstv imperii i  novomu bazilevsu Anastasiyu.  YUstin okazalsya v chisle
nachal'stvuyushchih  v   vojske  romeev,   vtorgnuvshihsya  v   Isavriyu  -   gory
Maloazijskogo Tavra.
     V  etom  zhe  pohode  YUstin  byl  obvinen komanduyushchim Ioannom Kirtom -
Gorbachom  v  rashishchenii  dobychi,  zaklyuchen  v  tyur'mu,  no  vskore  obelen
polnost'yu. Sluchaj v svoe vremya byl izvesten malomu chislu lic. V dal'nejshem
nichto ne meshalo vozvysheniyu YUstina na sluzhbe v Palatii.
     Nedorazumenie mezhdu komanduyushchim i podchinennym cherez mnogie gody stalo
mnogoznachitel'noj legendoj,  v  kotoruyu lyudi sumeli vlozhit' svoj vzglyad na
boga i vlast', vyraziv ego v simvolah vremeni. Vopreki opasnosti obvineniya
v oskorblenii bazilevsa - shpiony kisheli - poddannye rasskazyvali:
     - Ne  prosto Ioann  Kirt  pomiloval vinovnogo YUstina,  no,  povinuyas'
prizraku,  kotoryj  povelel  vernut' svobodu i  ne  presledovat' cheloveka,
izbrannogo sosudom dlya vypolneniya voli bozh'ej... - I dobavlyali: - Strashnoe
videnie grozilo Kirtu karami v  etoj zhizni i v toj za protivodejstvie vole
bozh'ej,  ibo bog, ispolnivshis' gneva na imperiyu, hochet ispol'zovat' YUstina
i ego blizkih kak orudiya nakazaniya lyudej...
     Posle   isavrijskogo  pohoda   bazilevs   Anastasij  postavil  YUstina
prefektom vseh palatijskih vojsk, konnyh i peshih. Na torzhestvennom narechii
Palatiya eta  dolzhnost' imenovalas' "komes  domestikorum militum ekvitum et
peditum".  Iz  greko-latinskogo slova "komes" v  dal'nejshem franki sdelali
slovo "kont" -  "graf".  Anastasij doveryal YUstinu -  vlast' i  vozmozhnosti
palatijskogo prefekta byli veliki. Kak v Pervom Rime prefekt pretoriancev,
vizantijskij  komes  domestikorum,   vykazav  sebya  myatezhnikom,   mog   by
rasporyadit'sya i  prestolom.  Uzhe  starik,  YUstin  nauchilsya plavat' v  muti
dvorcovyh omutov,  ugrem  uskol'zaya ot  intrig  kovarnyh favoritov,  vechno
ozloblennyh evnuhov,  izbegal vmeshivat'sya v raspri duhovenstva, sdobrennye
fanatichnymi sporami  o  sushchnosti  boga  i  o  vzaimootnosheniyah sil  vnutri
hristianskoj troicy.
     Spory o  tonkostyah veroispovednyh dogm  proishodili ne  tol'ko v  dni
YUstina.  V  pervye veka hristianskoj imperii i  v dal'nejshem preniya o vere
stoili zhizni mnogim millionam poddannyh Vtorogo Rima.
     Cerkovniki podozrevali bazilevsa  Anastasiya  v  eresi  monofizitstva,
rasprostranennoj v  aziatskih  vladeniyah  imperii  i  sredi  vizantijskogo
plebsa.  Monofizity ispovedovali, chto v lichnosti Hrista slilos' i bozheskoe
i  chelovecheskoe.  Pravyashchaya  Cerkov'  sochla  pravil'noj  uslozhnennuyu  dogmu
Nikejskogo i  Halkedonskogo soborov,  trebovavshuyu verovat',  chto  eti  dva
nachala soedineny v  Hriste nerazdel'no,  no nesliyanno.  V  pol'zu lovkosti
YUstina  govorit to,  chto  on  byl  izvesten Vizantii kak  istovyj kafolik,
priverzhenec Pravyashchej Cerkvi.
     V  massah  hristian byla  rasprostranena uverennost' v  tom,  chto  ot
pravil'nosti ispovedaniya zavisit,  v  adu ili v rayu protechet zhizn' vechnaya.
Pri  obshchej vere v  zagrobnuyu zhizn' tol'ko redkie edinicy umeli otvernut'sya
ot  voprosa o  dogme.  Iz-za dogmy voznik myatezh v  Aleksandrii.  Naselenie
perebilo garnizon. Patriarh Proterij byl rasterzan:
     - Iz-za tvoego nepravil'nogo ispovedaniya my vse pojdem v ad!
     V  god smerti bazilevsa Anastasiya YUstinu ispolnilos' sem'desyat vosem'
let.   Starec  prefekt  uzhe  davno  vyzval  rodstvennikov  iz  illirijskih
zaholust'ev,   i   ego  plemyannik  YUstinian  ne   tol'ko  poluchil  horoshee
obrazovanie, no i prodelal nekotoruyu dorogu na gosudarstvennoj sluzhbe.
     V  Vizantii  rodovaya  preemstvennost' prestola  ne  predusmatrivalas'
zakonom i  ne  sushchestvovala v  soznanii poddannyh.  Bral  vlast' tot,  kto
odoleval.   No  samoderzhavie  samo  po  sebe  nikem  ne  osparivalos'.  Za
isklyucheniem nekotoryh nichtozhnyh po  svoemu  chislu  i  vliyaniyu obrazovannyh
lyudej,  komu  eshche  mereshchilis' otzhivshie  prizraki  oligarhicheskih respublik
byloj |llady i starogo Rima,  massam poddannyh edinovlastie predstavlyalos'
estestvennym sostoyaniem gosudarstva. Horosh ili ploh bazilevs? Takoj vopros
eshche   mog  vozniknut'  u   poddannyh  imperii.   No   nikto  i   nigde  ne
protivopostavlyal samoderzhaviyu inuyu sistemu pravleniya.
     U  posteli  umirayushchego  Anastasiya  evnuh  Amantij,   nosivshij  zvanie
blyustitelya  svyashchennoj  opochival'ni -  ministr  vnutrennih  del  pozdnejshih
vremen,  -  nazval preemnika i vruchil besstrastnomu starcu prefektu YUstinu
neskol'ko tysyach  funtov zolotoj monety dlya  pokupki dobroj voli  dvorcovyh
vojsk.  V kazne bazilevsa lezhalo trista tysyach funtov dragocennogo metalla:
Anastasij byl berezhliv.
     V  soprovozhdenii soroka  chelovek,  iz  kotoryh  kazhdyj  nes  meshok  s
kentinariem -  sta funtami zolota, YUstin ustroil smotr palatijskih otryadov
i  kupil  ih  v  svoyu  pol'zu.  Potom rezali opasnyh dlya  novogo bazilevsa
sanovnikov,    pod    blagovidnym   predlogom   vyzyvali   iz    provincii
neblagonadezhnyh polkovodcev,  kotorym snachala l'stili,  a  zatem  ubivali.
Proishodilo obychnejshee ochishchenie sredi sanovnikov,  kak sotni raz byvalo do
YUstina, kak povtoryalos' i posle nego v techenie mnogih vekov.
     V   samoj  Vizantii  novyj  bazilevs  byl  prinyat  s   blagosloveniem
kafolicheskogo duhovenstva.  Provincii takzhe  prinyali novogo  bazilevsa,  i
reznya ogranichilas' predelami Palatiya.  Svoj chelovek,  plemyannik bazilevsa,
YUstinian byl ob®yavlen polkovodcem Vostoka.  On ne vodil vojska -  bazilevs
byl star i  ne  sledovalo otluchat'sya iz goroda.  YUstinian vybral neskol'ko
nachal'nikov,   kotorym   doveryalis'   voennye   dejstviya;   ostorozhnyj   i
dal'novidnyj,  plemyannik  bazilevsa  predpochel  by  proigrat'  vojnu,  chem
sosredotochit' opasnoe glavnokomandovanie v  odnih i tverdyh rukah.  S etih
let stanovyatsya osobenno ochevidny usiliya avtokratorov podderzhivat' v armiyah
rozn', spasitel'nuyu dlya prochnosti prestolov.
     Bazilevs  YUstin,   pol'zuyas'  vernopoddannicheskoj  pomoshch'yu   kvestora
Prokla,  podpisyval purpurnoj kraskoj edikty,  obvodya  vyrezy v  zolotoj -
obyazatel'no  zolotoj!  -  doshchechke.    Vyrezy  izobrazhali  latinskoe  slovo
"l e g i", chto znachit: "ya prochel".  Negramotnyj  bazilevs  nichego  ne  mog
prochest', tradicionnaya formula lgala, chto, vprochem, byvalo v toj ili  inoj
forme chashche, chem  privykli  dumat'  poddannye.  Kvestor  Prokl  slavilsya  v
Palatii bezuprechnoj chestnost'yu, kotoraya  proshche  obychnoj,  ibo  zaklyuchaetsya
lish' v besprekoslovnom ispolnenii prikazanij i v otsutstvii svoego mneniya.
K tomu zhe  interesy  negramotnogo  dyadi  zorko  ohranyal  ves'ma  gramotnyj
plemyannik - Sopravitel'.
     Na   ippodrome  vizantijcev  razvlekali  pyshnymi   i   zahvatyvayushchimi
sostyazaniyami, igrami, predstavleniyami.
     Vperemezhku s  konskimi begami poddannye uslazhdalis' travlej medvedej,
afrikanskih l'vov, panter, dikih nubijskih bykov. SHCHedro razdavalis' hleb i
den'gi.  Vizantiya schastlivo chestvovala novogo pravitelya, smenivshego skupca
Anastasiya, kotoryj napolnil kaznu dlya neproshenyh preemnikov.
     Sueta  suet  i   vsyacheskaya  sueta,   kak  skazal  drevnij  povelitel'
Palestiny, odin iz bogatejshih vladyk svoego vremeni.




     Vlast' uprochilas'. Imenno togda, v pervye mesyacy upoeniya eyu, tol'ko s
techeniem  let  delayushchegosya  privychnym,  vo  vremya  bogosluzheniya  v  staroj
bazilike Sofii Premudrosti,  v  pautinno-seryh struyah ladana,  v sozvuchnyh
pesnopeniyah hora,  Sopravitelyu yavilos' lico zhenshchiny. V Vizantii bylo mnogo
krasavic,  no  eto lico,  osobennoe,  pokazalos' YUstinianu cvetkom vodyanoj
lilii,  podnyavshimsya v tumane nad bolotom. Sopravitel' osvedomilsya. Istoriya
Feodory,   izlozhennaya  v  zakruglennyh  frazah  evnuha,  ne  udovletvorila
lyubopytstva YUstiniana. Dal'nejshie dejstviya Sopravitelya byli tajny, kak hod
chervya pod zemlej. O nih nichego ne izvestno.
     Zato  podrobno,  ochen' tochno,  s  dnej rannego detstva izvestna zhizn'
zhenshchiny, navsegda plenivshej bazilevsa YUstiniana.
     V  hristianskoj imperii  konskie  bega  zamenili boj  gladiatorov,  i
arena* vytyanulas' v oval ippodroma. Vizantijskij ippodrom svoimi razmerami
prevzoshel  rimskij   Kolizej   Kolossal'nyj.   Pod   amfiteatrom  kamennyh
skamej-tribun skryvalsya malen'kij gorod:  kletki dlya dikih zverej, travlej
kotoryh  zriteli-hristiane  stol'  zhe   uvlekalis',   kak   ih   yazycheskie
predshestvenniki,  konyushni,  sklady,  zhil'e dlya prislugi.  V etom propahshem
nechistotami mirke i rodilas' Feodora, no eto ej ne v uprek.
     _______________
          * A r e n a - pesok (lat.).

     Akakij,  otec budushchej bazilissy, sluzhil smotritelem zverej prasinov -
zelenyh,   odnoj  iz  "partij  ippodroma".   Akakij  zanimalsya  i  uborkoj
ippodroma.
     Korziny dlya  musora napolnyalis' ne  odnimi ob®edkami,  prigodnymi dlya
kormezhki  zverej  i  sobstvennogo potrebleniya uborshchikov.  Nahodilis' celye
frukty,  pechen'e, hlebcy, kuski zharenogo i vyalenogo myasa, sala, podhodyashchie
dlya prodazhi*. V musore popadalis' monety, dragocennosti, grebni, flakony s
aromatami -  vse,  chto mogut poteryat' lyudi,  obezumevshie ot  bega kvadrig.
CHastye  draki  mezhdu  priverzhencami sostyazuyushchihsya tozhe  ostavlyali ne  odni
trupy i krov' na kamne tribun.
     _______________
          * Eshche v XIX i XX vekah dvorcovaya  prisluga  torgovala  ostatkami
     carskih stolov,  i  nebezvygodny  byli  dolzhnosti  uborshchikov  cirkov,
     ippodromov - mest, gde zriteli chrezmerno uvlekayutsya zrelishchem.

     Kogda Akakij beznadezhno zabolel,  ego budushchaya vdova izbrala odnogo iz
mnogih  zhelayushchih zhenit'boj nasledovat' vygodnejshuyu dolzhnost'.  No  glavnyj
rasporyaditel' hozyajstva  prasinov  mim  Asterij,  podkuplennyj otvergnutym
vdovoj pretendentom, reshil po-inomu. Ostalas' poslednyaya nadezhda - dobit'sya
milosti zritelej.
     Odnazhdy  pered  nachalom  zrelishch  zaplakannaya zhenshchina  i  tri  devochki
vstretili vizantijcev,  speshivshih zanyat' mesta. ZHenshchina stoyala v unizhennoj
poze, kak by prosya podayaniya, devochki, lovya prohozhih za odezhdu, krichali:
     - Vzglyani i  szhal'sya nad det'mi usopshego v boge Akakiya!  Dajte hleb i
krov neschastnym sirotam. Szhal'tes'!
     Na  golovah prosyashchih byli venki iz uvyadshih cvetov,  v  rukah -  myatye
girlyandy zeleni: znak teh, kto ishchet milosti zritelej.
     Mladshej, Anastasii, bylo sem' let, Feodore - devyat', starshej, Komito,
- trinadcat'.   Feodora  ne  zabyla  ruk,  otbrasyvavshih  ee  kak  pomehu,
zapomnila rugan',  pinki.  Prasiny  prezreli mol'by  detej.  Vzyali  chuzhie,
venety,  sinie.  U  nih tozhe umer nadsmotrshchik,  i ego mesto poluchil votchim
sirot. Vo vsem etom net upreka Feodore.
     Devochki,  kotorye privykli dyshat'  ostrym  smradom hishchnyh zverej,  po
sravneniyu s chem zapah skakovyh konyushen kazhetsya fimiamom,  devochki, kotorye
umyvalis' iz gryaznogo vedra,  esli voobshche oni umyvalis',  devochki, kotorye
privykli utolyat'  golod  kuskami,  podobrannymi na  tribunah,  so  sledami
podoshv i  plevkov,  -  rascvetali krasavicami,  kak  piony  i  giacinty na
navoze. Mat' pospeshila pristroit' starshuyu, Komito, v truppu mimov. Devushka
imela  uspeh  i  sostoyatel'nyh pokrovitelej.  Feodora sledovala povsyudu za
starshej sestroj,  kak rabynya - v hitone s dlinnymi rukavami, prisluzhivaya i
prismatrivayas'.
     V hristianskoj imperii teatr okazalsya neobhodimym, kak i v yazycheskoj.
Svetochi hristianstva proklyali licedejstvo,  no ne mogli ego iskorenit'.  V
mire  yazycheskom aktrisa mogla  sohranit' uvazhenie k  sebe  i  pol'zovat'sya
uvazheniem  obshchestva.  V  hristianskom -  ona  byla  ob®yavlena  bludnicej i
bludnicej stala,  proklyatie ispolnilos'.  Greh okazalsya sil'nee propovedi,
ego terpeli;  miryanin vpadal v zabluzhden'e s bludnicej, ochishchalsya ispoved'yu
i  prichastiem,  vnov'  greshil,  vnov' poluchal proshchen'e.  No  dlya  devushki,
prikosnuvshejsya k teatru, vozvrata ne bylo.
     Imenno  poetomu,  buduchi  eshche  nezrelym podrostkom,  Feodora  schitala
estestvennym za  den'gi  otdavat' sebya.  Ona  zarabatyvala na  zhizn',  kak
drugie, takie zhe, kak ona, i inogo ona ne znala v stolice imperii, bogatoj
hramami svyatyh i ubezhishchami monahov.
     Ona    obladala   moguchim    zdorov'em,    izumitel'noj   stojkost'yu,
terpelivost'yu. Drugie, kak i ee sestry, bystro sgorali, a Feodora horoshela
i  horoshela.  V  shestnadcat'  let  ona  kazalas'  angelom,  kakih  tvorilo
voobrazhenie veruyushchih, a inogda i kist' zhivopisca. Ona byla uverena v svoem
obayanii i ne zahotela,  kak drugie,  uchit'sya pet',  tancevat', svistet' na
flejte ili ovladet' strunnymi instrumentami. Ved' vse eto privodilo lish' k
odnomu  -  povelevat' strastyami  muzhchiny.  Ona  uchilas'  etomu  iskusstvu,
glavnomu.  I  dostigla celi:  priblizivshijsya k  nej odnazhdy iskal i  iskal
novyh vstrech.
     Vystupaya s mimami na estrade,  Feodora privlekala obshchee vnimanie: ona
byla  vsegda neozhidanno ostroumna i  ne  stydilas' nichego.  Kogda po  hodu
p'esy ee bili po shchekam,  ona smeshila. I vdrug zastavlyala zritelej zamirat'
ot  kakogo-libo nezhdanno-besstydnogo dvizheniya ili nameka.  V  nej poistine
potryasalo  vyrazhenie  nevinnosti  v   sochetanii  s  utonchennoj  smelost'yu,
obeshchavshee vsem i  kazhdomu v otdel'nosti nechto neobychajno grehovnoe.  V nej
proyavlyalos' d'yavol'skoe,  ona kazalas' docher'yu Lilit, a ne zemnoj zhenshchiny.
Ej bylo pozvoleno to, chto u drugoj bylo prosto gadost'yu.
     Feodora ne  znala ustalosti,  pod  gladkoj,  bez edinogo poroka kozhej
skryvalis' muskuly iz  bronzy,  serdce nosil'shchika granitnyh plit,  zheludok
volka i legkie del'fina. Ni odna bolezn' ne pristavala k etomu telu.
     Zakony hristianskoj imperii vospreshchali vystupleniya na arene polnost'yu
obnazhennyh zhenshchin.  Odnako zhe v  Vizantii dejstvoval teatr pod otkrovennym
nazvaniem  -   Pornaj.   Proklyatyj  sluzhitelyami  cerkvi,  teatr  prodolzhal
sushchestvovat',  i  odnoj iz  ego opor sdelalas' Feodora.  Zakon konchalsya na
poroge Pornaya.
     Molodaya   zhenshchina  zavoevala  chernuyu   slavu   besslaviya.   Sluchajnoe
prikosnovenie k  ee  odezhde uzhe oskvernyalo.  Sluchajnaya vstrecha s  Feodoroj
utrom schitalas' durnoj primetoj na ves' den'.  Sotovarki, menee udachlivye,
chem Feodora,  nenavideli aktrisu: tonkaya nablyudatel'nost' Feodory nadelyala
ih obidnymi prozvishchami, kotorye prilipali na vsyu zhizn'.
     Patrikij Gekebol,  chelovek  nemolodoj,  no  ispolnennyj very  v  silu
hristianskogo raskayan'ya,  vlyubilsya v Feodoru. Po primeru mnogih vlyublennyh
on vselil v aktrisu Pornaya evangel'skuyu Mariyu Magdalinu.  Patrikij uezzhal.
Bazilevs YUstin naznachil ego prefektom Livijskogo Pentapolisa, oblasti pyati
gorodov Livii.
     Patrikij tshchilsya  soedinit' poryvy  pozdnej strasti so  spaseniem dvuh
dush.  I  v  tom i  v  drugom on  okazalsya nesostoyatel'nym.  Postarevshij za
neskol'ko mesyacev na gody,  istoshchennyj, presyshchennyj, Gekebol vymestil svoe
zhalkoe bessilie na neudachlivoj Magdaline.
     Prefekt -  on  ukazom izgnal bludnicu iz Livii.  Feodora dobralas' do
Aleksandrii na kupecheskom sudne, platya sirijcu-hozyainu svoim telom.
     Skitayas' po  Maloj Azii,  Feodora upala do  poslednego razryada,  cena
kotoromu dva  mednyh obola.  Togda  v  zolotom statere eshche  schitali dvesti
desyat' obolov.


     Krug zavershilsya,  Feodora vernulas' v  Vizantiyu,  gde  slishkom mnogie
poznali ee  i  gde  vse  slyhali o  nej.  Inoj  vozvrashchaetsya neuznavaemym.
Feodora ostalas' soboj - schitali, chto zhemchuzhina, zabytaya na gody v kloake,
ne   teryaet   bleska.   Feodora  sumela   prinesti  gorstochku  staterov  v
poyase-kopilke,   kotoryj  nadevali  na   goloe  telo,   i   uverennost'  v
bessmyslice,  v gluposti svoej zhizni:  hot' i pozdno,  no opyt s prefektom
Livijskogo Pantapolisa nauchil ee mnogomu.  Mnogo bylo obdumano i  v tyazhkih
skitaniyah po starym greko-rimskim gorodam Maloj Azii.
     Kak i v Rime italijskom, v Vizantii bylo mnogo chetyreh- i pyatietazhnyh
domov,  postroennyh bogatymi,  chtoby  nazhivat'sya  na  sdache  zhil'ya  vnaem.
Feodora nanyala komnatu, pohozhuyu na stojlo ili na monastyrskuyu kel'yu.
     Doska na dvuh churbakah,  zastelennaya kuskom gruboj tkani iz teh,  chto
vydelyvayut saraciny-araby,  yashchik,  na  kotorom mozhno  sidet' i  gde  mozhno
spryatat' skudnoe imushchestvo,  dve glinyanye chashki i kuvshin dlya vody - takova
byla obstanovka, v kotoroj nachalas' novaya zhizn'.
     V  hitone iz nebelenogo holsta,  so skreshchennymi rukami,  s  opushchennoj
golovoj -  naedine ej prihodilos' zanimat'sya gimnastikoj,  chtoby sohranit'
pryamiznu  spiny,   -  Feodora  ne  propuskala  ni  odnoj  sluzhby  v  Sofii
Premudrosti,  chto ryadom s  Palatiem.  ZHenshchinu slishkom znali v Vizantii,  i
dolgie  mesyacy  ona  podvergalas' nasmeshkam,  ot  nee  gadlivo storonilis'
svyashchenniki,  otkazyvaya v prichastii.  Feodora terpela.  Evtihij,  presviter
Sofii,  szhalivshis',  nalozhil na  kayushchuyusya tyazhkuyu epitim'yu.  Hleb i  voda i
desyatki  tysyach   poklonov  pered   obrazom  Marii   Magdaliny,   nazojlivo
napominavshej Feodore o Gekebole.  Tak mnogo glaz sledilo za Feodoroj,  chto
epitim'ya byla nepoddel'noj, a iskusheniya, nepreklonno otvergnutye eyu, stali
izvestnymi.
     Kayushchayasya  greshnica  ishudala,   no  zdorov'e  ne  vydalo,  i  Feodora
sdelalas' eshche krasivee,  chem byla.  Zakon byl surov, skol'ko by ni kayalas'
bludnica,  dlya nee ne  bylo vozvrata,  kara smyagchalas' v  nastoyashchej zhizni,
vechnoj, no ne v etoj zemnoj, vremennoj.
     Evtihij  miloserdno pozabotilsya o  chestnom  trude  dlya  greshnicy.  Ee
oskvernennym rukam nel'zya bylo doverit' oblachenie klira;  ona  shila hitony
dlya otryadov palatijskih vojsk, no i to ne vseh, a lish' naverbovannyh sredi
plemen varvarov.
     Nakonec ee dopustili k prichastiyu.
     Feodore byl nuzhen vtoroj Gekebol,  bogatyj, mogushchestvennyj. S nim ona
ne  povtorit  oshibok,  sovershennyh  s  pervym.  Ona  sumeet  ovladet'  ego
chuvstvami i razumom cherez chuvstva. Drugoj dorogi dlya nee net.
     Vpervye YUstinian i  Feodora vstretilis' na zagorodnoj ville.  ZHenshchinu
dostavili syuda doverennye evnuhi Palatiya.  Ona ne protivilas',  znaya,  chto
otkaz budet slomlen nasiliem.
     Zadolgo do  vstrechi budushchego bazilevsa,  togda eshche Sopravitelya svoego
dyadi  YUstina,  i  byvshej  aktrisy Pornaya ostyvshie serdcem mudrecy Levanta,
starayas' ob®yasnit' stremlenie muzhchiny  k  zhenshchine  i  zhenshchiny  k  muzhchine,
pridumali racional'nuyu,  na ih vzglyad,  teoriyu o polovinkah dush, vlozhennyh
bogom  v  tela  lyudej.  Lyubov' est'  poisk svoej poloviny,  oshibki lyubvi -
oshibki poiska. Tak prosto, tak vse opravdano dlya vseh, navsegda...
     CHerez  neskol'ko mesyacev  posle  pervoj  vstrechi YUstiniana i  Feodory
bazilevs YUstin izobrazil  l e g i  pod ediktom o prisvoenii Feodore zvaniya
patrikii. Novaya patrikiya obladala domom v Vizantii i toj samoj villoj, gde
proizoshla  pervaya  vstrecha.   Desyatki  kentinariev  gosudarstvennoj  kazny
prevratilis'  v  pozolochennuyu skorlupu  vozlyublennoj YUstiniana.  Den'gi  i
roskosh' lyubovnik mozhet dat',  mozhet i otnyat'.  Vlyublennye zadumali svyazat'
sebya brakom. Kafolicheskaya cerkov' ne priznavala razvoda.
     Zakon   zapreshchal  veruyushchim  hristianam  braki  s   zhenshchinami  durnogo
povedeniya.  ZHena YUstina,  bazilissa Evfimiya,  prishla v  yarost' pri vesti o
namerenii plemyannika muzha. Sam YUstin nekogda sdelal plennicu Evfimiyu svoej
nalozhnicej,  zatem  zhenilsya na  nej.  Togda ona  nosila imya  Luppiciny.  S
vrozhdennym u  varvarov  upryamstvom Evfimiya-Luppicina  zastavila  YUstiniana
dozhdat'sya ee smerti.  Vdovec YUstin utverdil novyj edikt.  Otnyne,  pamyatuya
zavety Hrista i miloserdie bozhie,  imperiya vozvrashchala vse prava bludnicam,
kogda oni dokazyvali primernym celomudriem otkaz ot puti greha.  Na golovu
Feodory podnyalas' diadema baziliss.


     YUstin eshche zhil,  ego imya eshche stoyalo na  ediktah" eshche dlilos' pravlenie
YUstina:  vizantijcy schitali gody po  bazilevsam i  nalogovym periodam.  No
YUstinian pravil odin. Dusha medlenno, neohotno rasstavalas' s telom starogo
bazilevsa.
     Ne  shevelyas',  on  lezhal  na  spine,  pugayushche  gromadnyj  skelet  pod
imperatorskim  purpurom.   Ego  dlinnye  volosy  berezhno  raskladyvali  na
podushke,  chtoby  oni  obrazovyvali  nimb-siyanie,  kak  na  ikonah  svyatogo
YUstina-muchenika,    avtora   blagochestivogo   truda   "Vozvelichenie   very
Hristovoj".  Pamyat' togo YUstina,  zamuchennogo yazychnikami (v god shest'desyat
sed'moj ot  rozhdeniya Hrista,  a  ot  sotvoreniya mira  v  godu  pyat'  tysyach
shest'sot shestidesyatom),  slavilas' cerkov'yu trinadcatogo aprelya. |tot den'
otmechalsya osobo,  kak tezoimenitstvo pravyashchego bazilevsa.  No sam bazilevs
uzhe ne pomnil imeni svoego svyatogo.
     V  samoe raznoe vremya i  ne  odnazhdy v  den'  YUstinian naveshchal svoego
dyadyu-Sopravitelya.
     On vglyadyvalsya v issohshee lico s propast'yu bezzubogo rta - podborodok
otvalivalsya,  kak u  mertvogo,  i rot kazalsya chernym provalom vnutr' tela.
YUstinian lovil vzglyad tusklyh, nalityh vodoj glaz. Zrachki napominali ploho
polirovannoe steklo, morshchiny byli kak zheleznye, hotya lico i telo bazilevsa
myli  dushistym uksusom,  umashchivali nezhnymi mazyami  iz  kashalotovogo voska,
vody i rozovogo masla.
     - Kak tvoya dusha, bozhestvennyj? - sprashival YUstinian.
     Gromkoe  dyhanie  preryvalos',   bazilevs  tshchilsya  proiznesti  nechto.
YUstinian sklonyalsya, vslushivalsya. Odnazhdy on ulovil:
     - ...ran'she ushel by... esli by znal... ujti hochu...
     Ujti ne davali. Neskol'ko raz v den' dvoe vrachej ostorozhno otkidyvali
imperatorskij purpur,  podnimali belosnezhnye prostyni.  I  vnezapno  cherez
pobezhdennyj zapah roz grubo, kak mech, probivalos' tyazhkoe zlovonie.
     Sil'nye raby medlenno, chtoby starik ne pochuvstvoval, podsovyvali ruki
v perchatkah iz nezhnogo meha i,  ne dysha, soglasnym usiliem, ne podnimali -
voznosili gromadnyj kostyak. I vse zhe YUstin zhalobno krichal:
     - Aj-aj-aj!..
     YUstinian  ponimal,   chto  starec  krichit  ne  ot  boli.  Ot  otchayaniya
zhalovalos' telo,  slishkom zazhivsheesya na etom svete.  YUstin ne hotel, chtoby
ego trogali.  V nepodvizhnosti on, mozhet byt', eshche sozdaval sebe son-mechtu.
Ulozhennyj na  chistoe  polotno bazilevs lovil  vozduh  kistyami ruk,  chto-to
nashchupyval.  Vstretiv protyanutuyu ruku  plemyannika,  starec  ottyagival svoyu,
podobno ulitke,  kotoraya,  oshchutiv zhar ugol'ka, szhimaet i pryachet v rakovinu
rogatuyu golovu s trepeshchushchimi shchupal'cami slepyh glaz.
     Da,  nikto ne  mog  skazat',  chto  molodoj bazilevs zabrosil starogo,
poruchiv ego  zabotam naemnikov.  Dlya  YUstiniana dyadya  byl  bol'she  otca  s
mater'yu.  CHtushchemu roditelej svoih budet blago,  i  dolgoleten on  budet na
zemle.
     I zhizn' v YUstine eshche tlela.
     Trizhdy v  den'  svyashchenniki i  raz  v  nedelyu sam  patriarh otpravlyali
bogosluzhenie u lozha bazilevsa YUstina, ezhednevno ego prichashchali tela i krovi
Hristovyh. Poistine on byl schastliv, osvobozhdennyj ot gruza grehovnosti. A
to, chto on ne mog umeret', kasalos' ego, ne YUstiniana.
     Inogda,   vzdrognuv,  YUstinian  ot  lozha  starca  toropilsya  pryamo  v
Svyashchennuyu Opochival'nyu Feodory-bazilissy.
     Molcha  ego  privetstvovala strazha,  molcha,  skrestiv ruki  na  grudi,
sklonyalis' evnuhi  v  priemnoj bazilissy,  sklonyalis' senatory,  patrikii,
voenachal'niki,  kotorye chasami iznyvali v tesnom koridore okolo priemnoj v
nadezhde uvidet' lico bazilissy.
     Za  priemnoj nachinalas' svyataya  svyatyh,  u  vhoda  storozhili chernye i
belye   kolossy-spafarii  ispytannoj  sily   i   proverennoj  predannosti.
Sleduyushchie zaly,  krome bazilevsa,  byli dostupny tol'ko izbrannym evnuham,
otbornym rabynyam,  priblizhennym napersnicam i slepym massazhistam. Zdes' na
stenah  zerkala  v  forme  diskov,  pryamougol'nikov,  mnogokonechnyh zvezd,
grandioznyh  cvetov   udivitel'no  rasshiryali  prostranstvo.   Polirovannoe
serebro mnozhilo siyanie rubinovyh i sapfirovyh lampad, povtoryaya i peredavaya
liki svyatyh na  ikonah,  figuru samogo bazilevsa,  okovannye pozolochennymi
polosami zheleza shkafy,  lari,  sunduki s imushchestvom bazilissy i ee kaznoj,
obil'noj noven'kimi staterami, znavshimi prikosnovenie tol'ko ruk monetnogo
mastera i kaznacheya.
     Ruka bazilevsa otkidyvala poslednij zanaves.


     Imperiya,   osobenno  Vizantiya,   byla   nabita   shpionami  bazilevsa,
donoschikami gorodskih prefektov,  ishchejkami palatijskogo prefekta i  drugih
sanovnikov.  Ne sledovalo rassuzhdat' o chem-libo,  ne kasavshemsya lichnyh del
sobesednikov.
     Po slabosti chelovecheskoj,  podzhigayushchej i  podzhigavshej lyubopytstvo ili
lyuboznatel'nost',  narod  boltal  o  sekretah  vlasti,  o  magicheskoj sile
Feodory,  okoldovavshej YUstiniana. Pogovoril - i zabyl. Bessporno odno; tak
nazyvaemaya "vsya"  Vizantiya  vidala  Feodoru  na  teatrah  uchastnicej scen,
pozornyh dlya zhenskoj skromnosti;  mnogie pol'zovalis' ee "milostyami". Nyne
zhe   vse  sklonilos'  pered  bazilissoj.   Po  etiketu  ee  privetstvovali
celovaniem nog.
     Tayas' ot samyh blizkih, ochevidec pisal:
     "Nikto  iz  senatorov,  vidya  pozor  imperii,  ne  reshalsya  vyskazat'
poricanie i vosprotivit'sya: vse poklonyalis' Feodore, kak bozhestvu. Ni odin
iz  svyashchennosluzhitelej  ne  protestoval  otkryto  i  gromko,   i  oni  vse
besprekoslovno byli  gotovy  provozglashat' ee  vladychicej.  A  tot  narod,
kotoryj videl ee vystupleniya na teatre,  nemedlenno i do neprilichiya prosto
schel spravedlivym sdelat'sya ee  rabom i  poklonyat'sya ej.  Ni  odin voin ne
ispolnilsya gnevom pri mysli,  chto on  umiraet v  boyu lish' za  blagopoluchie
Feodory.  Vse,  kogo ya znayu,  preklonilis' pered prednaznacheniem svyshe,  i
kazhdyj, ya videl, sodejstvoval obshchemu oskverneniyu gosudarstva..."
     Nekotorye pozdnejshie pisateli,  naivno  sudya  o  sobytiyah  proshlogo s
tochki zreniya svoego vremeni,  utverzhdali, chto Feodora ne byla kurtizankoj,
ibo v  takom sluchae YUstinian ne  reshilsya by  iz  straha pered obshchestvennym
mneniem sdelat' ee bazilissoj. |ti istoriki ne znali, chto net nevozmozhnogo
dlya  samoderzhavnoj  vlasti  i  chto  byvali  epohi,  kogda  tak  nazyvaemoe
obshchestvennoe mnenie otsutstvovalo polnost'yu.
     Veroyatno,   lyubvi  ne  uchatsya  po  knigam.  Konechno  zhe,  ne  vstrecha
bluzhdayushchih polovinok dush, ne magicheskie chary i privorotnye napitki sdelali
opytnejshuyu kurtizanku Feodoru  zhenoj  bazilevsa  i  ego  sopravitel'nicej.
Mudrejshaya,   ona   umela   dat'   svoemu  suprugu  oshchushchenie  velikoj  sily
muzhestvennosti.
     Bazilissa,  sleduya  sovetam opytnyh vrachej,  prinimala osobuyu pishchu  i
mnogo spala. Dlya bazilevsa zhe ona vsegda bodrstvovala. Razumno i vkradchivo
ona davala horoshie sovety, umestnye i ozhidaemye. YUstinian pokidal Feodoru,
znaya:  on sam velik i lish' ot ego voli zavisit dlit' i dlit' schast'e zhizni
dazhe sverh obychnoj chelovecheskoj doli.




     Bazilevs YUstinian,  Bozhestvennyj,  Edinstvennyj,  Nesravnennyj,  spal
ochen'   malo.    Deyatel'nyj,    podvizhnyj,    dejstvitel'no   on   obladal
sverhchelovecheskoj vynoslivost'yu.
     Bazilevs udelyal  chrezvychajnoe vnimanie zakonam,  vo  vsyakom sluchae ne
men'shee,   chem   delam  religii  ili  delam  vojny.   Zakony  obespechivali
postuplenie  nalogov,   zoloto  est'  krov'  imperii.   Uzhe  osushchestvlyalsya
edinstvennyj v istorii trud,  sobiralis', proveryalis', ispravlyalis' starye
zakony  dlya  edinogo svoda  -  kodeksa YUstiniana.  Izdavali novye  zakony,
poyasneniya,  utochneniya.  Kvestor  Palatiya legist  Tribonian sluzhil  glavnym
orudiem zakonodatel'noj deyatel'nosti YUstiniana.
     - Uzhe trudno postich' raznicu mezhdu servom i pripisnym.  Oba odinakovo
nahodyatsya vo  vlasti vladel'ca zemli ili  v  moej,  esli oni sidyat v  moih
vladeniyah.  Razve  tol'ko odno:  inogda serv  mozhet poluchit' otpusknuyu,  a
pripisnoj -  net.  Pripisnoj uhodit  ot  vladel'ca vmeste s  kuskom zemli,
kotoraya mozhet byt'  prodana.  Dlya  nego lish' izmenyaetsya lico gospodina,  -
govoril YUstinian kvestoru Tribonianu.
     Kvestor,  chelovek  tonkogo vospitaniya,  umel  ne  glazet' v  upor  na
bazilevsa,   kak  eto  delali  grubye  soldaty.   Korotkij  vzmah  resnic,
vnimatel'noe,   no   ne   nazojlivoe  vyrazhenie  lica,   ulybka  skromnaya,
pochtitel'naya,  kotoraya ne krivila guby lish' po prikazu etiketa,  no kak by
sledovala za mysl'yu avtokratora,  -  vse eto legko davalos' Tribonianu. On
bez vnutrennej fal'shi obozhal Velichajshego.
     YUstinian lyubil sebya.  Ego sil'nyj, gibkij um byl ukreplen bezuslovnoj
veroj v sobstvennoe sovershenstvo,  v nepogreshimost'.  Vziraya na vseh kak s
vershiny,  dostupnoj lish' dlya nego,  bazilevs ne nuzhdalsya ni v  poze,  ni v
rezkosti.  On kak bog,  vse ostal'nye slaby i greshny. Poetomu bazilevs mog
byt' estestvenno myagkim,  mog  terpet' chuzhuyu tupost',  medlitel'nost'.  Na
samom dele!  Ved' eti,  oni,  kotorymi on  dolzhen pol'zovat'sya,  takovy po
svoej nichtozhnoj prirode.  Tak  ob®yasnyalas' sila lichnogo obayaniya YUstiniana,
kazavshayasya izdali koldovskoj.  Ved'  Bozhestvennyj dazhe  proshchal,  i  proshchal
neobychajno  mnogoe.  Krome  odnogo:  svyatotatstvennogo  pokusheniya  na  ego
diademu.   Pust'  luchshe  pogibnet  sto  nevinovnyh,   chem  uvernetsya  odin
vinovatyj.
     Tribonian schital,  chto  Bozhestvennyj genial'no ponimal  duh  zakonov.
Sejchas YUstinian kosnulsya odnoj iz glavnejshih veshchej -  otnosheniya cheloveka k
zemle. "Vernee, - vnutrenne popravilsya kvestor, utochnyaya vyrazhenie, - svyazi
mezhdu pashnej i rabotnikom. Glavnyj istochnik dohodov imperii - pashnya".
     Tribonian znal,  chto v drevnosti svobodnyj zemledelec-kolon - rimskij
grazhdanin byl chlenom uvazhaemogo sosloviya respubliki i ee oporoj. Sila Rima
zhila  v  vojske,  sila vojska -  v  svobodnyh po  rozhdeniyu legionerah,  iz
zemledel'cev-kolonov,  sposobnyh ograbit' lyuboe gosudarstvo dlya obogashcheniya
svoego.  Eshche pri respublike v  zakonah nachali poyavlyat'sya osobennosti.  Pri
imperatorah,   podobno  sloyam  rechnogo  ila,  kopilis'  izmeneniya  melkie,
malozametnye kazhdoe v otdel'nosti,  uchashchalis' ogovorki, ssylki, umolchaniya.
S   nastojchivost'yu  vody  zakony  rastvoryali  i  unosili  prava  svobodnyh
zemledel'cev.  Zakony rabotali ne klykami proizvola, a zubami melkimi, kak
peschinki.  Oni terli, a ne gryzli, oni ot®edali ponemnogu, i kazhdyj ukus v
otdel'nosti ne prichinyal boli.
     Svobodnyj  zemledelec-kolon  perestaval upominat'sya v  ustanovleniyah,
kotorye opredelyali prava poddannyh pri vstuplenii v brak i na nasledovanie
imushchestva,  pravo rasporyazhat'sya sobstvennost'yu,  zaklyuchat' dogovory. Ranee
kolon  pol'zovalsya  neogranichennoj potomstvennoj  svobodoj.  V  dal'nejshem
kak-to  samo soboj poluchilos',  chto lichno svobodnyj kolon uzhe ne peredaval
polozhenie svobodnogo cheloveka synu.  Mimohodom upominalos',  chto  kolon ne
mozhet schitat'sya storonoj na  sude,  ne mozhet zaklyuchit' dogovor na postavku
materialov,   tovarov.   Krome  kolonov,  poyavilis'  novye  zemledel'cy  -
pripisnye.  V  pripisnogo  prevratilsya  ranee  svobodnyj  chelovek,  otnyne
bessrochno zakreplennyj na  zemle togo  vladel'ca,  gde  ego  zastal zakon.
Pripisnoj kak budto by zanyal srednee polozhenie,  vtisnuvshis' mezhdu rabom i
kolonom. No mezhdu samim kolonom i pripisnym ostavalos' ne bol'she razlichiya,
kak mezhdu pripisnym i servom-rabom "sidyashchim na pashne", v otlichie ot raba v
dome, upotreblyaemogo vladel'cem dlya remesla ili lichnyh uslug.
     Rabstvo kak by samo zasasyvalo poddannyh imperii,  i  stydlivyj zakon
umel ne  nazyvat' veshchi svoimi imenami.  Vse  -  dlya  obshchego blaga.  Zakony
delali vid,  chto  lish' priznayut estestvenno slozhivshiesya formy,  ne  bolee.
Poddannye platili desyatki podatej raznyh vidov,  vlast' zhe  ponimala,  chto
imenno obrabotannaya zemlya sluzhit istochnikom vseh  dohodov,  poetomu nel'zya
bylo uhodit' s zemli,  kak by ni imenovalas' sama podat'. Odinakovo lovili
i vodvoryali obratno i kolona,  i pripisnogo, i serva. ZHelavshij zhenit'sya na
zhenshchine iz  sosloviya kolonov obyazan  byl  dlya  nachala  zasvidetel'stvovat'
pered vlastyami svoe soglasie prikrepit'sya k zemle: prezhde braka s zhenshchinoj
zaklyuchalsya brak s pashnej.
     - Da,  Bozhestvennyj,  -  govoril Tribonian,  -  tol'ko pashnya  vladeet
zemledel'cem.  Legist, pomnya eto, legko primenyaet zakony. Pust' zhe nevezhda
vpadaet  v  samouteshenie,  serv  pust'  zaviduet  pripisnomu,  pripisnoj -
kolonu. Vse lyudi teshatsya zvaniyami.
     - Bog  ot  veka  blagoslovil zemlyu i  trud zemledel'ca,  -  razmyshlyal
YUstinian vsluh.  -  Moi  zakony  vsegda dolzhny zashchishchat' pravo  zemli  byt'
obrabotannoj. |to ne protivorechit svobode lyudej, ustanovlennoj Hristom. Ne
protivorechit, govoryu ya! Vyrazhaj eto v zakonah!
     - Konechno zhe, Bozhestvennyj! - voskliknul Tribonian. - Dolg zemle est'
izvechnyj zakon boga, dannyj Adamu. Bog sovershil nerastorzhimyj brak pashni s
trudom cheloveka.
     - Blago imperii est' blago lyudej, ponimaemoe cherez blago imperii, - s
udovol'stviem govoril  YUstinian.  -  Blagosostoyanie poddannogo zavisit  ot
ispolneniya  ego  obyazannostej k  imperii,  opredelennyh moej  volej  cherez
zakony. YA, ty znaesh', pozvolyayu mnogoe... tem, kto polezen imperii. Zapishi:
kto  primet bezhavshego kolona -  vernet ego  i  zaplatit dva  funta  zolota
prezhnemu hozyainu kak vladel'cu zemli.
     - Edinstvennopremudrejshij,  ya ponimayu. Hozyain poluchaet kolona obratno
ne  kak  vladelec  ego  lichnosti  -   lichno  kolon  svoboden,   -  no  kak
predstavitel' zemli, pashni.
     - I,   -  prodolzhal  YUstinian,  -  nel'zya  davat'  pravo  sluchajnomu,
ponimaesh',  sluchajnomu vladel'cu zemel'nyh ugodij  govorit' o  poteryah  ot
begstva kolonov.  Dva funta zolota! Pust' ishchet beglecov. No pust' ne smeet
prosit' o snizhenii naloga.  YA ne dopushchu,  chtoby vladel'cy zaznavalis'. Oni
poddannye, kak vse.
     - Nesravnennyj,  ty mozhesh' prevratit' lyubogo sobstvennika v kolona, u
tebya est' velikoe pravo konfiskacii.


     YUstinian mog prilech',  skazav sebe: "YA prosnus' cherez chetvert' chasa",
- zasypal mgnovenno i  vstaval svezhim,  budto  spal  celuyu noch'.  Bazilevs
lezhal na boku, polozhiv shcheku na ladon'.
     Oberegaya  son  vladyki,  Tribonian glyadel  na  stennuyu  zhivopis'.  Ee
soderzhanie mnogo govorilo cheloveku,  po  pravu slavivshemusya kak ne imeyushchij
ravnyh v znanii zakonov imperii, nachinaya s pervyh postanovlenij Italijskoj
respubliki,  zapisannyh vposledstvii po izustnomu predaniyu. Na odnoj stene
polkovodcy privodyat k  bazilevsu pokorennyh vladyk i  pobezhdennye plemena;
na  drugom -  ispolin bazilevs,  kak egipetskij faraon,  derzhit za  volosy
krohotnyh  plennikov.  No  samym  znachitel'nym dlya  Triboniana byla  ikona
svyatogo Georgiya: pobeditel' drakona imel cherty lica YUstiniana.
     "Da,  imperiya razvivalas' posledovatel'no,  -  dumal Tribonian. - Eshche
YUlij Cezar', pobyvav v Egipte, ponyal, chto nuzhno imperatoru: on sdelal sebya
Pontifeksom Maksimusom,  Velikim ZHrecom, i ob®yavil narodu o bozhestvennosti
svoego proishozhdeniya.  Po materi Cezar' schital sebya potomkom Numy, po otcu
- Venery.  Cezar' pravil'no nachal. Zabyv ob ohrane, on pal, dav preemnikam
urok  o  neobhodimosti bditel'nosti.  No  kinzhaly  ubijc  ne  dokazali  ih
pravotu..."
     "Kak  zhe  bylo  dalee,  -  sprashival sebya  Tribonian.  -  Posleduyushchie
imperatory  ob®yavili   sebya   bogami.   No   preemnik   sbrasyval   statuyu
predshestvuyushchego boga.  Pochemu?  Ne bylo nastoyashchej opory na nebe. Poslednij
iz  nih,   Diokletian,   ob®yaviv  sebya  synom  YUpitera,  poproboval  putem
usynovleniya sozdat' krug bogov. On nauchilsya etomu tozhe u Egipta, razmyshlyaya
o staryh faraonah. No i Diokletian poterpel neudachu. Hotya on osobenno yasno
ponimal,   chto  narody  nuzhdayutsya  v   tverdoj  vlasti,   tverda  zhe  lish'
obozhestvlennaya vlast'..."
     Vozlozhennyj  na  Triboniana  trud  po  sboru,   proverke,   otboru  i
privedeniyu v strojnyj vid rimskih zakonov sdelal iz nego istorika.  Luchshe,
chem  kto-libo,  Tribonian  umom  legista-zakonoveda ponimal  tonkie  hody,
kotorymi  prokladyval  svoj  put'  k  vlasti  pervyj  imperator-hristianin
Konstantin. V svoej bor'be s drugimi pretendentami Konstantin ob®yavil sebya
poklonnikom Solnca.  Ved' ego opora -  gall'skie legiony -  imela v  svoih
ryadah bol'shoe chislo poklonnikov etogo kul'ta. Im ob®yasnili, chto Konstantin
proishodit  iz  roda  drevnejshih poklonnikov Solnca,  kak  ego  znamenityj
predok  Klavdij  Tiberij  Druz.   I   vse  zhe   eto  byla  staraya  doroga.
"Genial'nost',  -  dumal Tribonian,  -  zaklyuchaetsya v  nahozhdenii novogo".
Konstantin,  prinesya v  Vizantiyu Solnce,  zametil,  chto v  umah lyudej yavno
gasnut  yazycheskie  verovaniya.   Nel'zya  bylo  ne   zamechat'  hristianstva,
ovladevshego chuvstvami bol'shinstva poddannyh. I vot siyanie Solnca zatmilos'
Hristom  Pantokratorom.  Konstantin nashel  novuyu  oporu  dlya  imperatorov.
Prosto kak budto by? Net, Tribonian ponimal, kak vse eto trudno, kak mnogo
nuzhno truda i vremeni, chtoby slovo stalo dejstvitel'no delom.
     I  dlya Triboniana edinstvennym iz vseh imperatorov i pervym sposobnym
sdelat' vlast' bazilevsa dejstvitel'no bozhestvennoj byl YUstinian.


     YUstinian otkryl glaza,  takie yasnye,  budto on i  ne spal.  Tribonian
berezhno obnyal nogi bazilevsa i s drozh'yu vostorga proiznes:
     - YA  boyalsya,  Velichajshij,  chto  bog sejchas voz'met tebya zhivym v  svoe
lono.  Mne,  smertnomu,  uzhe  videlos'  raskryvsheesya nebo.  Ty  prosnulsya,
Svyatejshij, ty s nami. Prosti moe nichtozhestvo!
     Tribonian plakal:
     - Znayu, po prevoshodstvu tvoej prirody ty raven velichiem bozhestvu, ty
podoben Hristu. Podnyavshis' vvys' nad bezdnoj chelovecheskogo morya, ty uznal,
chto prekrasno v nebe;  buduchi eshche vo ploti, ty beseduesh' s besplotnymi. Ty
dostignul prestola, vidya, naskol'ko Vselennaya nuzhdaetsya v tvoej vlasti.
     YUstinian pripodnyalsya,  kvestor otstupil. Ego slezy vysohli, no ekstaz
prodolzhalsya:
     - Kogda  ty   pokorish'  Vselennuyu,   lish'  togda,   osvobodivshis'  ot
podverzhennogo stradaniyam tela,  ty voznesesh'sya na luchezarnoj kolesnice i v
burnyh vihryah dostignesh' rodnoj obiteli efirnogo sveta,  otkuda ty,  budto
zabludivshis',  nisshel v  chelovecheskoe telo,  chtoby  spasti imperiyu i  ves'
mir...
     Bazilevs protyanul ruku.  Kak ikony, Tribonian kosnulsya gubami pal'cev
Bozhestvennogo. YUstinian pogladil golovu vernogo slugi.
     - Ty ponimaesh' menya. Gde moj Kappadokiec?
     - On zhdet, Bozhestvennyj.
     Vse  znali,  chto bazilevs,  prervav delo,  vozobnovlyaet ego tam,  gde
ostanovilsya. On vse pomnil, nichego ne zabyval.
     Nachal'nik dvorca  prefekt  Ioann,  prozvannyj Kappadokijcem po  mestu
rozhdeniya  v  otlichie  ot  mnogih  drugih  Ioannov,   byl  chelovekom  inogo
proishozhdeniya  i  drugoj  vneshnosti,   chem  suhoshchavyj,   izyashchnyj  patrikij
Tribonian.
     Ioann Kappadokiec pisal bojko, ne zadumyvayas' nad grammatikoj, - bylo
by  ponyatno.  Schitat' on umel s  chrezvychajnoj bystrotoj,  a  tochnost'yu mog
posporit' s lyubym hranitelem gosudarstvennyh skladov,  s lyubym apografom -
upravlyayushchim sborom nalogov, i dazhe s sirijskim kupcom. Vsya ostal'naya nauka
v  ego  glazah byla glupym sorom.  Grubyj telom,  bol'sherotyj,  s  krupnoj
borodavkoj  na   konchike  tolstogo  nosa   -   nenavistniki  prozvali  ego
Rinokerasom - Nosorogom, - Ioann Kappadokiec lyubil govorit':
     - Net dobra,  net zla.  Est' pol'za Bozhestvennogo ili vred.  Bazilevs
est' proyavlenie boga na zemle. CHego eshche tebe nuzhno?
     Tribonian otkinul zasov  iz  kovanoj medi,  izobrazhavshij chelovecheskuyu
ruku,  i  pal'cami  probezhal po  krayu  steny,  razyskivaya tajnye  vystupy.
Sekretnye zapory,  nevidimye dlya neposvyashchennyh,  byli ustroeny v nekotoryh
zalah i kubikulah,  palatijskih dvorcov.  V Egipte eshche sohranyalos' koe-gde
redkostnoe umenie  pryatat' v  stenah  zamki,  upravlyaemye legkim  nazhatiem
ruki,  no  chrezvychajno prochnye.  SHCHedro voznagrazhdennyh egipetskih masterov
pogubila burya okolo ust'ev Nila.
     Vpustiv Kappadokijca,  kvestor otoshel v  storonu i vynul tablichki dlya
zametok.  Dazhe  kogda  udastsya  sozdat'  sistemu  zakonov,  strojnuyu,  kak
nebesnaya  ierarhiya,   zakonodatel'  ne   mozhet  ostanovit'sya:   primenenie
nuzhdaetsya v  novyh  i  novyh opredeleniyah,  raz®yasneniyah.  Naibolee slozhen
vopros  o  sobstvennosti.  CHastnaya sobstvennost',  estestvenno,  sluzhit  i
dolzhna sluzhit' osnovoj vseh  vzaimootnoshenij mezhdu  lyud'mi.  Sobstvennost'
nuzhdaetsya v  nepreryvnoj zashchite,  i  vmeste  s  tem  sobstvenniki vhodyat v
postoyannoe protivorechie s Vlast'yu. V svoem rode, schital Tribonian, istoriya
Pervogo  Rima  est'  istoriya bor'by  imperatorov s  sobstvennikami.  Zdes'
krylas' interesnejshaya problema.
     Slova  Kappadokijca  prervali  razmyshleniya  kvestora.  Ioann  govoril
nizkim golosom, podhodivshim k ego tyazheloj figure:
     - Avgustejshij!   Velikodushno  shchadit'   vinovnyh  -   takovo  svojstvo
chelovecheskoj prirody.  No  ne shchadit' nevinnyh -  vot istinnoe bogopodobie.
Neobychajnost' nakazaniya est'  sredstvo:  podvlastnye uderzhivayutsya strahom.
Ne vse li ravno, na kogo padayut udary? Vazhno, chtoby vse boyalis'. Gorod? Da
on polon dryani. Pust' zhe ona vypleskivaetsya naruzhu.
     Prislushivayas', Tribonian odobritel'no kival. Tak, tak, nakazanie est'
ustrashenie,  poetomu  polezny dazhe  oshibki.  Zakon  est'  ideal'noe celoe,
podobno troice svyatoj, v sushchnosti svoej nerazdel'noj. No primenenie zakona
est'  voploshchenie  duha  v  grubost'  ploti,  neobhodimost' zamenyaet  zakon
vremennymi   merami.    Bazilevs   rukami   vernyh   lyudej    osushchestvlyaet
blagodetel'nyj  proizvol;  proizvol  zhe  -  eto  bozhestvennaya  prerogativa
edinovlastiya.  Bazilevs stoit vyshe zakona, ego nepogreshimoe reshenie vsegda
zakonno.  Ibo  ego  dejstvie  ili  ispravlyaet  zakon,  ili  vvodit  novyj.
Sledovatel'no,  bazilevs nikogda ne  byvaet  narushitelem zakona  -  vot  i
dokazatel'stvo ego nepogreshimosti!  A  pravo na besposhchadnost' k  nevinnym?
Tribonian pomnil urok Knigi Bytiya: razgnevannyj bog potopil vse neobychajno
razmnozhivsheesya  chelovechestvo,   krome  Noya  s  sem'ej.  Opytnejshij  legist
Tribonian ponimal,  chto sredi miriadov miriadov utonuvshih bol'shinstvo bylo
ni  v  chem  ne  povinno,  ibo prestuplenie naglo,  a  dobrodetel' skromna.
Svyashchennoe pisanie daet  mnogo  i  drugih  primerov istrebleniya nevinnyh po
vole  boga.  Da!  Kappadokiec prav!  Imenno besposhchadnost' k  nevinnym est'
priznak bozhestvennosti,  chto podtverzhdaetsya neprerekaemymi svidetel'stvami
Cerkvi.




     Vizantijskie kupcy veli  torg po  kavkazskomu poberezh'yu,  doplyvaya do
Pitiunta,   malen'kogo  poluostrova  pod   vysokim  hrebtom,   znamenitogo
osobennymi  sosnami,  kotorye  ot  sotvoreniya  mira  rosli  tol'ko  tam  i
schitalis' neprikosnovennymi.  Drugie  korabli  povorachivali posle  Bosfora
vlevo. Na odnoj iz nih poddannyj imperii Malh zanyal mesto grebca.
     SHCHikolotku nogi  Malha  derzhalo kol'co,  obmotannoe ryzhej ot  rzhavchiny
holstinoj,  chtoby zhelezo ne gryzlo kozhu:  k  chemu hozyainu terzat' poleznoe
zhivotnoe?  Grebcov,  i vol'nyh i prikovannyh,  kormili dosyta.  Voda,  kak
vsegda v plavaniyah, byla teploj, zathloj, no drugoj ne bylo ni dlya kogo.
     "YA zhiv,  -  uteshal sebya grebec.  - Menya mogli szhech'. I - ne sozhgli! -
Raskachivayas' v  ritme obshchej raboty,  Malh pomogal sebe slovami sobstvennoj
komandy:   -   Sognis',   razognis',  tyani,  nazhmi,  vniz,  vpered..."  On
staratel'no uchilsya novoj rabote,  chtoby izbavit'sya ot neobhodimosti dumat'
o  nej.  Vskore grebec nachal  uteshat'sya rassuzhdeniyami:  vladyki,  iskrenne
uverennye v  spravedlivosti voznesshego ih bozhestvennogo proizvola,  vse zhe
stradayut ot  podozrenij,  chto vse hotyat pokusit'sya na  ih  zhizn' i  na  ih
vlast'.
     Let  tridcat'  pyat'  tomu  nazad  vospriemniki mladenca,  narechennogo
Malhom,  u  svyatoj  kupeli  otreklis'  za  nego  ot  Diavola,  posle  chego
novorozhdennyj stal poddannym hristianskoj imperii.  V razvalivshihsya Afinah
dom roditelej Malha kazalsya eshche prigodnym tol'ko potomu,  chto ego okruzhali
sovershennye uzhe ruiny.  Mal'chik privyk dumat', chto takov mir voobshche. Potom
on uznal,  chto prezhde lyudej bylo mnogo,  no oni razuchilis' rozhdat'sya. I na
samom dele, on ne videl semej, gde bylo by bol'she dvuh zhivyh detej. CHashche -
odin.
     Gorod  soderzhal  neskol'kih  filosofov,  primiryavshih  hristianstvo  s
mudrost'yu  Aristotelya  i  Platona.  Soderzhal  gorod  i  uchitelej  gramoty,
skromnye obyazannosti odnogo iz kotoryh ispolnyal otec Malha.  Plata za trud
byla nebol'shaya.  Akademiya davala emu vsego tridcat' funtov zerna v  mesyac.
Otec rasskazyval,  chto i  v  byloj |llade ne hvatalo svoego hleba.  Nyne v
Afinah zhila  edva desyataya chast' prezhnego naseleniya,  a  hleb byl  takoj zhe
redkost'yu:  takova  Sud'ba.  Muku  smeshivali s  maslichnym zhmyhom,  lepeshki
zhevali medlenno, chtoby ne slomat' zuby o kostochki.
     Otec,  mat' i  syn motyzhili sosednij pustyr',  vyrashchivali ovoshchi.  Tri
desyatka koryavyh maslin davali maslo.  Sem'ya zhila v  krajnej bednosti,  chto
Malhu ob®yasnyalo lish' chtenie,  -  sam on  byl schastliv,  ne  ispytav drugoj
zhizni. More raznoobrazilo skudnyj stol. Plody ego - ryby, kraby i rakoviny
- byli obil'ny i pochti vse s®edobny.
     Malh ochen' rano nauchilsya vertet' zhernov i  chitat'.  Let desyati on uzhe
byl sposoben spisat' kakuyu-nibud' nadpis' na kamne, napolovinu utonuvshem v
krasnuyu zemlyu |llady. Otec ob®yasnyal smysl, esli sam ponimal.
     V  Akademii  hranilis' knigi  Gomera  i  Gerodota,  |shila,  Sofokla,
Evripida i  mnogih  drugih.  Pol'zovanie imi  bylo  razresheno otcu  Malha.
Koe-chto nahodilos' i doma:  celye spiski, obvetshavshie otryvki bez nachala i
konca, ch'i-to mysli, kak nadpisi na kamnyah i pamyatnikah.
     Pozzhe,  kogda  konchilas' yunost' i  Malh  byl  daleko ot  roditel'skih
mogil, on postig dushevnye muki otca, terzaemogo zhelan'em prosvetit' syna i
strahom  za  sud'bu  prosveshchennogo.  Duhovenstvo  zlobilos'  na  Akademiyu,
nazyvaya ee naslediem yazychestva,  pribezhishchem lozhnoj mudrosti.  Na imevshih k
nej otnoshenie donosili kak na  tajnyh eretikov,  skryto sovershavshih obryady
osuzhdennoj bogom religii ellinov.
     Filosofy  opravdyvalis':   esli  v  gluhih  mestah  imperii  eshche  mog
soblyudat'sya yazycheskij ritual,  to  nikto iz prosveshchennyh ellinov ne schital
vozmozhnym vozvrat k proshlomu.
     Vposledstvii   Malh   priznal   ne   pravotu,   no   vernost'   chut'ya
nevezhestvennogo  duhovenstva.   Dejstvitel'no,   ostatki   myslyashchih  lyudej
protivopostavlyali osnovy drevnej demokratii imperskomu proizvolu.  Naedine
- iz straha pered shpionami i eshche bolee opasnymi dobrovol'nymi naushnikami -
otec  ostorozhno  vnushal  synu  mysli  o  zlom  preobrazhenii  hristianstva,
sdelavshegosya imperskoj  religiej.  Istina  mnilas'  stariku  v  soedinenii
hristianstva s byloj demokratiej. No kto mog ispravit' ih, udaliv iz oboih
nasilie?  Nevozmozhnost' zadachi  ponimali  sami  filosofy,  sheptavshiesya  na
razvalinah |llady,  ispolnyaya  v  prizrachnoj yavi  svoej  zhizni  vse  obryady
pravyashchej cerkvi.
     Otec boyalsya zhizni.  Znaya,  chto  privyazannosti sut' samoe slaboe mesto
samogo sil'nogo serdca,  on v  zabote o Malhe ne obremenyal ego nezhnost'yu k
roditelyam:  synovnij dolg,  ne  bol'she.  Lyudi ne  stoyat lyubvi.  K  tomu zhe
blizkih mogut u tebya otnyat',  kak zemlyu, odezhdu, den'gi. Tol'ko mysl' tvoya
prinadlezhit tebe navsegda. Uchis'!
     Knigi  pokazali Malhu byluyu |lladu,  naselennuyu geroyami,  pisatelyami,
myslitelyami,  hudozhnikami.  Pochemu  zhe  emu  ne  dovelos' rodit'sya togda?!
Trezvyj um otca lishil syna illyuzij:
     - Ty podoben cheloveku,  kotoryj glyadit lezha,  -  ego vzor upiraetsya v
stenu kolos'ev. Vstan', i ty uvidish' pustynyu s redkimi rostkami ot gorstki
semyan, razveyannyh burej.
     Narisovav podobie  karty,  gde  rasstoyaniya oboznachali stoletiya,  otec
razmestil imena,  i  Malh  uvidel,  chto  vse  nasledie mysli i  geniya bylo
sotvoreno nemnogimi,  izredka rozhdavshimisya v malen'kih,  vrazhduyushchih drug s
drugom gorodkah-respublikah.  Muchenichestvom byla  zhizn' kazhdogo tvorca,  i
nikto ne poluchil vozmeshchen'ya.
     - Nyne zhe,  -  govoril otec,  -  ih nasledstvo kak eta staraya urna na
starom stolbe.  My lyubim ee,  ona ukrashaet nashe zhilishche,  no ona,  govoryat,
bespolezna.  CHto nyneshnie romei vosprinyali ot |llady?  Iskusstvo torgovli,
sozdannoe ne filosofami, a iskatelyami nazhivy.
     - K chemu zhe mne uchit'sya? - sprashival Malh.
     - CHtob znat',  -  otvechal otec,  - ibo lish' mysl'yu chelovek otlichen ot
zhivotnyh.
     Vremya  dlya  pechal'nyh otkrovenij bylo  izbrano pravil'no.  Mysl' syna
probudilas', a na etom puti net mesta dlya povorota nazad.


     Za  pyat'  pokolenij do  rozhdeniya  Malha  goty  obrushilis' na  |lladu,
predannuyu imperiej. Iz kazhdyh desyati ellinov ne stalo devyati: odnih ubili,
drugih uveli,  i  oni  ischezli v  chuzhdoj stihii,  kak voda na  raskalennom
kamne.  Pered vestgotami i  posle nih  |lladu grabili vandaly-piraty.  Eshche
ran'she - rimlyane, do rimlyan - makedoncy, persy...
     - |llinov net bolee,  -  povtoryal staryj uchitel' gramoty.  -  Pustota
|llady zapolnyaetsya prishlymi varvarami.  Solnce zhzhet nashu zemlyu, chtoby prah
geroev ne prevrashchalsya v gryaz'.  My, elliny, zhivem v nashem mramore, v nashih
postrojkah,  v  knigah,  v  nashem  yazyke,  kotoryj bogache drugih,  kotorym
pol'zuetsya imperiya,  nas prezirayushchaya. Speshi uchit'sya, syn. My poslednie, my
dyshim pod lavinoj, i kazhdyj den' priblizhaetsya obval.
     Lavina  ruhnula.  Po  prikazu bazilevsa YUstiniana vizantijskij legion
zamenil mestnoe opolchenie,  kotoroe - prizrak staroj |llady - neslo ohranu
Fermopil'skogo  prohoda.   Odnovremenno  poslednie  goroda   |llady,   eshche
sohranyavshie  ostatki   samoupravleniya,   poluchili   naznachennyh  Vizantiej
prefektov.  Ne  stalo  afinskogo  samoupravleniya,  ne  stalo  i  deneg  na
soderzhanie Akademii.  Ee  zakryli za nenadobnost'yu,  a  prefekt vvel novye
nalogi.
     Otec Malha ne  tol'ko lishilsya hlebnoj vydachi,  no otdal za podati vse
ovoshchi i  vse  maslo.  Ostalsya zhmyh.  Stariki slegli ot  osobennoj bolezni,
zaklyuchavshejsya v otvrashchenii k zhizni. Suhost' serdca pomeshala synu zametit',
chto otec i mat' po primeru drevnih stoikov umorili sebya golodom.
     Malh stal odinok,  po  otnyud' ne svoboden.  Naslednik,  teper' on byl
obyazan platit' nalogi za loskut toshchej zemli i za roshchicu dryahlyh maslin, za
dom,  pust' razvalinu,  za okna bez staven,  za dveri, ot kotoryh ostalis'
lish' dyry proemov,  za  ochag,  za  hvorost,  sobiral ego Malh ili net,  za
domashnyuyu pticu i zhivotnyh,  kotoryh ne bylo,  za soderzhanie legiona, yakoby
ohranyavshego Fermopily,  za dorogi v provincii i za ulicy Afin,  hotya nikto
ne zabotilsya o mostovyh,  za sol',  za zrelishcha -  pust' cirk byl zakryt...
Nel'zya otkazat' i  hramovym sborshchikam,  ibo  lenost' v  delah  blagochestiya
svidetel'stvovala   ob   uklonenii   ot   istinnoj   Cerkvi,    chto   bylo
gosudarstvennym prestupleniem, kak i neuplata lyubogo naloga.
     Set', udushivshaya roditelej, opuskalas' na syna. Malhu poschastlivilos'.
Brodyachie mimy prinyali ego v  svoe obshchestvo za umen'e chitat',  i  on bezhal,
brosiv  na  volyu  Sud'by  dom,  zemlyu,  derev'ya,  ibo  za  obremenitel'noe
nedvizhimoe imushchestvo nikto ne zahotel dat' emu i treh obolov.
     Dva osla tashchili povozki s zhalkoj utvar'yu:  grubye maski,  podrazhavshie
obrazcam s barel'efov,  lohmot'ya dlya rolej i rvanye knigi,  k kotorym Malh
prisoedinil  svoe   nasledstvo.   Desyatok   muzhchin   razvlekali   zritelej
predstavleniyami,   gde  grubye  shutki,  zamenyavshie  yumor,  cheredovalis'  s
dialogami iz tragedij i fokusami zhonglerov.
     Stranstvuyushchie komedianty smelo  toptalis' po  vsej  imperii.  Dobytoe
delilos' porovnu,  krome monet.  Den'gi kopilis' na pobory,  ot kotoryh ne
sledovalo uklonyat'sya.  Imperiya  ne  stesnyala  peredvizheniya tol'ko  dryahlyh
starikov i yavnyh, ni k chemu ne prigodnyh kalek.
     Dorozhnye zastavy hvatali ne imevshih prohodnyh listov.  Kazhdyj brodyaga
mog  okazat'sya  beglym  rabom,   kolonom,   brosivshim  zemel'nyj  uchastok,
prestupnikom,  poddannym, skryvshimsya ot nalogov. Brodyag zaklyuchali v tyur'my
i raspravlyalis' bystro:  esli zaklyuchennogo ne razyskivali kak beglogo,  on
prodavalsya v rabstvo,  kak zhelavshij uskol'znut' ot ispolneniya obyazannostej
pered imperiej.
     Sil'nyj, lovkij, Malh sdelalsya otlichnym zhonglerom. On horosho ispolnyal
i roli. Napyaliv masku, on vyzyval priyatnyj trepet u zritelej, lyubyashchih byt'
ispugannymi v meru svoego udovol'stviya.
     Vozhak mimov znal nastoyashchie i vydumannye imena vseh mimov,  nachinaya ot
Kaina.  Inye  svoej  znamenitost'yu zatmevali  rimskih  imperatorov:  odnim
dvizheniem tela i  ruk oni umeli lepit' iz  vozduha srazu neskol'ko figur i
perevoploshchat'sya,   kak  drevnie  bogi.   Iz  opaseniya  byt'  obvinennym  v
koldovstve,  vozhak  reshalsya  pokazyvat' obrazchiki umershego  iskusstva lish'
pered svoimi.  On  nachinal metat'sya,  kak  ukushennyj tarantulom.  Vnezapno
nelepye budto by  dvizheniya obretali ritm.  Videniya dvoilis',  troilis',  k
dvum golosam dialoga primeshivalsya tretij.
     Potom mim chestno razoblachal sekrety svoego masterstva,  no  povtorit'
ne udavalos' nikomu.
     - So mnoj vse umret, ya poslednij, - s gorech'yu govoril vozhak.
     Malh  veril  predaniyu o  nekoem afinskom mime,  kotoryj bezhal v  Aziyu
pered  priezdom Nerona  iz  straha pered  revnost'yu imperatora-licedeya.  V
sirijskom gorodke beglec zahotel pokazat' "Antigonu" Sofokla,  vse  roli v
kotoroj  on  ispolnyal  sam.  Kogda  na  arene  malen'kogo  cirka  nachalis'
prevrashcheniya  odnogo  vo  mnogih,   zriteli,  ranee  ne  vidavshie  velikogo
iskusstva,  ubezhali v  uzhase.  Ves'  sleduyushchij den' mim  hodil po  gorodu,
ubezhdaya  zhitelej  ne  boyat'sya.   Nakonec  zhiteli  sobralis'  na  vtorichnoe
predstavlenie.  Uvidev "Antigonu",  oni ostavili vse dela.  Kazhdyj pytalsya
vosproizvesti zrelishche,  vse  zabyli  o  pishche.  Poyavilas' strannaya bolezn',
unesshaya naselenie v  mogilu,  a mim pogib ot ubijc,  poslannyh zavistlivym
imperatorom.


     Nishchaya,  no bespechal'naya zhizn' Malha oborvalas', kak gnilaya verevka. V
Aleksandrii Nil'skoj sotovarishchi Malha  soblaznilis' bezopasnoj,  kazalos',
vozmozhnost'yu  proniknut'  v   kladovuyu   torgovca  dragocennostyami.   Vseh
shvatili, Malh uskol'znul sluchajno.
     Sdelavshis' dejstvitel'no brodyagoj,  byvshij mim  mog  okazat'sya legkoj
dobychej pervogo,  kto imeet pravo sprosit':  gde ty  zhivesh',  chem zhivesh' i
uplatil li podati?  Opasnejshee polozhenie. K tomu zhe, ni mednogo obola. Kak
zhit', kak vyzhit'? Malh reshil stat' legionerom.
     |llinov schitali nezhelatel'nymi dlya sluzhby v vojskah,  no Aleksandriya,
obyazannaya  sdat'  soldat  po  naboru  imperii,  ne  interesovalas' proshlym
dobrovol'cev.  Malh skryl svoe proishozhdenie.  ZHongler tot zhe gimnast - iz
Malha legche sdelali soldata, chem iz paharya.
     SHla vojna s persami, kakaya-to po schetu, ibo s persami voevali vsegda,
vo vsyakom sluchae s let vavilonskogo stolpotvoreniya, kogda bog smeshal yazyki
lyudej.  Mozhet byt',  odin  Malh  vo  vsej armii mog  skol'ko-nibud' svyazno
rasskazat' o  stoletiyah vrazhdy,  kotoraya vopreki obshchemu  mneniyu okruzhavshih
ego  byla  vyzvana  snachala  naletami ellinov  na  Aziyu,  a  zatem  stojko
podderzhivalas' hishchnym  davleniem  na  Vostok  Rimskoj  imperii,  neustanno
iskavshej zhertvu  dlya  ocherednogo grabezha.  Teper' polkovodec Velizarij vel
tri legiona i neskol'ko tysyach konnicy iz druzhestvennyh imperij saracinov i
drugih  naemnikov-varvarov.  Obe  storony  izbegali  reshitel'nyh srazhenij.
Zimnie  dozhdi,   zahvativshie  armii   vblizi  razvalin  Vavilona,   lishili
protivnikov podvizhnosti. Posle neskol'kih stychek bylo zaklyucheno peremirie.
Dlya  Malha posledovali dva  goda korotkih perehodov i  dlitel'nyh stoyanok,
peremezhavshihsya  ne   slishkom  krovoprolitnymi  stolknoveniyami.   Malhu  ne
prishlos' uchastvovat' vo  vzyatii gorodov,  no  on sobral nebol'shuyu dobychu s
trupov persov i svoih.
     ZHizn'  legionera  priskuchila  Malhu.   On  zabolel:   ne  razgibalas'
poyasnica,  on volochil nogu,  stradaya ot postoyannoj boli.  Byvshij mim legko
izobrazil  rasprostranennuyu  soldatskuyu  bolezn'.   Vysluzhivshiesya  soldaty
poluchali  pravo  na  nekotoroe  obespechenie  po  starosti.   Tyazhelaya  pyata
YUstiniana nastupila i na etu privilegiyu. Vprochem, kratkost' sluzhby ne dala
by Malhu prava na pensiyu.  No on poluchil svidetel'stvo, ograzhdavshee ego ot
bditel'nosti dorozhnyh zastav.
     Malha vlekla Aleksandriya -  gorlo Nila  i  golova Egipta.  Popav tuda
vtorichno, on vstretilsya s lyud'mi, vladevshimi naukoj charovaniya vzglyadom. No
poiski smysla bytiya kazalis' Malhu interesnee magii.
     Dannoe v  detstve dano navsegda.  Mysl' u  Malha no  otnimut,  kak  i
umenie dovol'stvovat'sya malym.  Malh  sushchestvoval na  tri  obola  v  den',
soldatskoj dobychi dolzhno bylo hvatit' nadolgo.  I opyat',  kak govoril Malh
novym druz'yam,  on, podobno vorob'yu, zapertomu v dome, udaryaetsya ob odni i
te  zhe  steny.  |llin -  on ne mog ne videt' v  Rime,  razdavivshem |lladu,
tol'ko durnoe.  V  etom krylos',  Malh sam  eto  ponimal,  meshayushchee istine
licepriyatie,  hotya on ponimal i neizbezhnost' krusheniya |llady, rasterzannoj
vzaimnoj vrazhdoj gorodov-respublik i koznyami demagogov.
     CHitaya pisatelya Devskippa-afinyanina*, Malh soglashalsya s nim: vse novoe
v Afinah ishodilo ot potrebnostej grazhdan,  oni byli respublikoj, vlast'yu.
Sobravshis' vmeste na  odnoj ploshchadi,  oni  umeli,  brosaya v  urny  stvorki
rakovin,   izgnat'  izmennika,   izbrat'  umnyh   zakonodatelej,   chestnyh
kaznohranitelej, vernyh poslov, talantlivyh strategov.
     _______________
          *  D e v s k i p p - a f i n ya n i n    -    drevnij   pisatel';
     sohranilis'  obryvki  proizvedenij.  V  nih  s  bol'shoj    siloj    i
     ubeditel'nost'yu  prevoznositsya   gosudarstvennyj    stroj    Afinskoj
     respubliki.  Devskipp  sygral  rol'    v    pozdnejshej    idealizacii
     rabovladel'cheskih respublik Drevnej Grecii.

     No  gde,   sprashival  sebya  Malh,  sojdutsya  sto  miriadov  naseleniya
pribosforskogo Rima?  Najdis' takaya  ploshchad' -  kto  zhe  budet izbrannikom
sbroda?  Na  odin  den'  demagogi  ovladeyut tolpoj,  a  zavtra  i  oni,  i
respublika-efemera ischeznut v  haose lichnyh strastej.  Tri  miriada afinyan
znali  drug  druga  po-sosedski,   poetomu  trezvo  cenili  sposobnosti  i
haraktery. Tak vse i ob®yasnilos'.
     A raby? Dlya Malha rab byl chelovekom. Hotya by lish' potomu, chto sam on,
kak  neimushchij,   byl  otdelen  ot  rabov  malozametnoj  chertoj.   Rabov  v
proslavlennoj Devskippom Afinskoj  respublike bylo  bol'she,  chem  grazhdan.
Razve  neobhodimost' ugneteniya  ih,  razve  opasnost'  rabov  ne  vyzyvala
splochennost' grazhdan? Ty o chem-to umolchal, Devskipp!
     Poznav  nevozmozhnost' respublik,  Malh  razumom dopustil edinovlastie
bazilevsov kak neizbezhnost'.  No -  zluyu. Opasnoe sostoyanie uma, usmehalsya
Malh, ibo bazilevsy trebuyut ne tol'ko podchineniya, no i lyubvi poddannyh.
     Hristianskie  bazilevsy  poruchili  Cerkvi,  luchshego  i  ne  zhelavshej,
istreblyat' vysokomerie mysli.  Ot  bronzovo-zvonkih gekzametrov Gomera  do
slov,  neponyatnyh nevezhde,  vse bylo eres'yu dlya duhovenstva. No ved' uzhe v
respublikanskom Rime  remeslo literatora stanovilos' nebezopasnym.  S  let
pervogo  imperatora  Avgusta  nachinayutsya  presledovaniya.  Tiberij,  vtoroj
imperator,  sam ne  chuzhdyj pisatel'stvu,  horosho ponimal neblagonadezhnost'
pisatelej i ohotno unichtozhal ih.  Poslednij imperator-yazychnik, Diokletian,
tshchas'   sozdat'  sem'yu   imperatorov-bogov,   prikazyval  povsyudu  hvatat'
pisatelej i kaznit' ih kak rassuzhdayushchih o gosudarstvennyh delah.
     Ne luchshe poluchalos' u  Malha i s religiej.  On soglashalsya s pravilami
hristianskoj morali,  no spory o sushchnosti Hrista kazalis' emu bescel'nymi.
"Uchenie o  troichnosti bozhestva izlozheno eshche v egipetskih mifah",  -  dumal
Malh.  CHto  kasaetsya tajny  neobhodimogo sosushchestvovaniya dobrogo i  zlogo,
sveta  i  t'my,  bozhestvennogo utverzhdeniya  i  d'yavol'skogo otricaniya,  to
zdes',  po mneniyu Malha,  nichto ne razresheno.  K  uzhe byvshim protivorechiyam
posledovateli  Hrista   dobavili  eshche   odno,   svoe;   dobrye  pravila  i
beschelovechnost' dejstvij.


     Byvshij  mim,  otstavnoj  legioner  i  samochinnyj filosof  bespechal'no
sushchestvoval v  shumnoj  Aleksandrii,  sytyj  razmyshleniyami i  besedoj,  kak
Diogen.
     Vor  dolzhen umet' molchat'.  Zagovorshchik nuzhdaetsya v  sotovarishchah.  Dlya
myslitelya zhe  nemota  prosto  nevozmozhna.  Na  Malha  donesli.  Po  svoemu
nevezhestvu shpion  ne  mog  skol'ko-nibud' svyazno peredat' slova Malha,  no
vysledil,  chto neponyatnye rechi proiznosit chelovek,  otkazavshijsya ot myasa i
sem'i.  Na  tri obola v  den' Malh nevol'no zhil asketom,  kak togo trebuet
uchenie Mani. Manihejstvo zhe - tyagchajshaya shizma!
     Eretika otpravili v  Vizantiyu,  gde  byli  sobrany mnogie  manihejcy,
ozhidavshie sledstviya i  kazni.  Manihejskie eresiarhi otvergli predlozhennoe
im  pokayanie.  V  te  dni,  kak i  v  drugie,  nahodilos' mnogo lyudej,  ne
boyavshihsya  muchenichestva.  Malh  poznakomilsya s  cerkovnoj tyur'moj  Vtorogo
Rima,  nosivshej nazvanie in pace,  chto oboznachaet:  prebyvanie v  mire,  v
tishine, v pokoe. Zaklyuchennogo na verevke opuskayut v temnuyu uzkuyu gorlovinu
kamennogo meshka, na glubinu neskol'kih rostov cheloveka.
     Patriarh  Mena  schital  bogougodnym  delom  istreblenie eretikov,  no
tyazhkim  grehom  sudej  oshibku  v  prigovore.   Malh,   zashchishchayas',  otrical
obvinenie, ispovedalsya, prinyal prichastie, i Mena "smirenno ukazal"!
     - V  etom hristianine nahodim my  ne lozh' d'yavol'skoj eresi,  no lish'
smyatennost' mysli ot nepolnogo znaniya cerkovnyh kanonov.  Goroda,  kipyashchie
soblaznom,  opasny ego dushe. Da podvergnut ego pokayaniyu v gordosti mysli i
da otpravyat v dal'nee mesto.
     Ot  zari  utrennej i  do  zari vechernej veruyushchie,  vhodya i  vyhodya iz
hrama,  plevali  na  prikovannogo  k  stolbu  greshnika,  daby  pomoch'  ego
smireniyu.  Zatem  Malh  prevratilsya v  grebca.  Kupec,  kotoromu  poruchili
izgnannika,  ne byl obyazan obrashchat'sya s nim,  kak s kipoj cennogo gruza, i
prikoval k  skam'e.  I vse-taki s kupcami,  kak ubedilsya Malh,  bylo legche
imet' delo, chem s vlast'yu.
     CHerez veslovoe otverstie v  bortu byl chashche viden bereg,  chem otkrytoe
more:  korabli,  iz  straha zabludit'sya v  pustyne Ponta,  boyalis' nadolgo
teryat' sushu iz  vidu.  Kogda poputnyj veter naduval parusa,  grebcy spali.
Sluchalis' i dni tyazhkoj bor'by s vetrom. Snachala Malh schital dni, potom vse
poglotilo odnoobrazie. Prikaz polozhit' vesla po bortu byl ponyat Malhom kak
ocherednaya ostanovka,  chtoby lodki mogli eshche raz otpravit'sya k  ust'yu odnoj
iz rek za vodoj i drovami. Neozhidanno emu veleli podnyat' nogu. Lovkij udar
rasklepal kol'co!
     Svoboden!  Stoyalaya voda v portu byla teploj,  budto podogretoj.  Malh
nyrnul. Otrosshie volosy sliplis' ot soli.
     Karikintiya stala dlya  Malha mestom zhitel'stva.  Kak  i  drugie goroda
romeev  na  severnom  beregu  Evksinskogo Ponta,  ona  kazalas'  korablem,
okamenevshim na  sushe.  Stena i  rov ograzhdali gorod s  treh storon,  koncy
krepostnogo  poyasa  pogruzhalis' v  more.  Buri  razmetyvali kamni  -  lyudi
vosstanavlivali razrushennoe. Vorota porta zamykalis' cepyami. Doma, vysokie
iz-za  tesnoty,  byli  slozheny iz  nozdrevatogo kamnya,  poetomu dazhe novye
stroeniya kazalis' drevnimi.
     Kak-to  odin iz  aleksandrijskih sobesednikov Malha vyrazil udivlenie
osobym  svojstvom zhitelej Vizantii.  |to  svojstvo on  nazval prezreniem k
smerti.  "Mozhet byt',  k zhizni", - dumal Malh. Inoj raz emu hotelos' vyt',
ne ot goloda i gorya, ne ot straha ili otchayaniya, a tak prosto. Izredka Malh
dostavlyal sebe eto udovol'stvie,  zabivshis' gde-nibud' za stenoj v  ovrag,
pahnuvshij zharkim besplodiem zasuhi, polyn'yu i morem.
     Ujti bylo nekuda,  step' obeshchala golodnuyu smert' ili plen u varvarov,
mozhet  byt'  eshche  hudshij,  chem  plen  imperii.  Izgnannik imel  vremya  dlya
razmyshlenij -  preimushchestvo nishchety i odinochestva,  cenimoe daleko ne vsemi
filosofami i lish' redkimi propovednikami otrecheniya ot zemnyh blag.
     Prezhde Malh  videl pravitelej imperii s  udaleniya,  spasitel'nogo dlya
poddannyh i dlya velichiya vlasti. Karikintijskaya tesnota snabdila ego novymi
protivorechiyami.  Prefekt,  sud'ya-kvezitor i  logofet-kaznachej byli  lyud'mi
lichno  nichtozhnymi  i  nevezhestvennymi,  vlast'  zhe  ih  -  neogranichennoj.
Edinstvennoj  cel'yu   pravitelej  Karikintii  bylo   vybivanie  deneg   iz
poddannyh; nadezhnym sredstvom sluzhili soldaty, tyur'ma, pytka, kazn'.
     Sami karikintijskie sanovniki, odnazhdy zaplativ za dolzhnosti, obyazany
byli  napominat' o  sebe  ezhegodnymi podarkami-donatiyami  imperskoj kazne,
pokrovitelyam i samomu bazilevsu.
     Cerkov'  tozhe  trebovala  dani  ot  blagochestiya veruyushchih.  Zabyvchivym
napominali lish' odin raz.
     Malhu ne  hvatalo pal'cev dlya perechnya novyh protivorechij.  Ego tyanulo
pisat' istoriyu. Na chem, dlya kogo?..
     Ne  propuskaya bogosluzheniya,  on  staralsya  pochashche  popadat' na  glaza
Demetriyu, strogomu presviteru Karikintii.
     Puteshestviya sdelali  Malha  poliglotom,  teper'  on  pohodya  nauchilsya
govorit' po-slavyanski ili po-skifski; karikintijcy bezrazlichno pribegali i
k  tomu  i  k  drugomu nazvaniyu rechi  dneprovskih varvarov,  mnogie  slova
kotoryh udivlyali Malha svoim rodstvom s ellinskimi.
     Proshlo   uzhe   sorok   pokolenij   s   teh   por,    kogda   brodyachie
moreplavateli-miletcy pervymi zacepilis' za severnoe poberezh'e Evksinskogo
Ponta.  Oni  skoro  uznali,  chto  po  Borisfenu-Dnepru legko  dobrat'sya do
oblastej starinnogo zemledeliya,  gde  obladateli horosho  vozdelannyh polej
ohotno prodayut zerno,  kozhu, vosk, meha. |llada privykla k pshenice, polbe,
rzhi,  gorohu, kotorye pribyvali samym deshevym putem - po vode. Prekrashchenie
pontijskogo podvoza zastavlyalo gordyh  afinyan  postit'sya,  poka  kupcy  ne
dostavlyali zerno iz drugih zemel'.
     V Karikintii vse byli zanyaty; sluchalos', chto vlozhennyj v delo kapital
utraivalsya za  odin god:  torgovlya s  varvarami sulila bystroe obogashchenie,
chto ob®yasnyalo cepkuyu silu primorskih gorodov.
     Malh podkarmlivalsya rabotoj u serebrokuzneca i - gramotnye byli redki
- inogda  pomogal  kupcu  Repartiyu  vesti  torgovye zapisi.  Trudnyj  schet
bukvami-ciframi sam po  sebe issushal mozg,  kupcam zhe prihodilos' utaivat'
pribyli,  inache  lihva,  vzimaemaya gradopravitelyami sverh  podatej,  mogla
uvesti lyuboj barysh.  Kupcy pritvoryalis' bednyakami. No chto za sobytiya poroj
sluchalis'  na  severe?   Pochemu  inogda  ischezal  dneprovskij  hleb?  Malh
ubedilsya,  chto kupcy udivitel'no malo znali o  Dnepre i prilegayushchih k nemu
zemlyah.
     Na vtoroj god Repartij vzyal s soboj Malha na dneprovskij torg.







                                            Lgali kupcy, v meru togo,
                                            skol'ko nuzhno byvalo dlya dela.
                                            Lgali svyatiteli bol'she, chem
                                            lgali kupcy.
                                            Ibo svyatost' bol'she torgovli
                                            verit sebe i iskusnomu slovu.

                                                        Iz drevnih avtorov




     Ros' sovsem ostanovila techenie pod slobodoj - znak, chto nora plyt' na
Torzhok-ostrov.  Tovary dlya torga ispodvol' nakopili na beregu. Cezhenyj med
shel v lipovyh dolblenkah i v sbityh iz lipovogo zhe tesa bad'yah.  Med gust,
a huzhe vody, cherez vsyakoe derevo protekaet, tol'ko myagkaya lipa derzhit ego.
Mytaya,  pereplavlennaya voshchina sbita  v  krugi  tolshchinoj s  zhernov.  SHkurki
pushnyh  zverej sobiralis' tyuchkami po  chetyre desyatka:  temno-burye  bobry,
serye belki-vevericy,  belye gornostai, temno-ryzhie norki, ognennye kunicy
i lisy,  vodyanye vydry-rybalki. Vydelannye kozhi turov, volov, korov, koz i
baranov skatyvalis',  kak  brevna,  krupnye -  po  desyatku,  melkie  -  po
dvadcat' kozh.  Dorogoj tovar  -  zerno -  nasypan v  shitye iz  ovech'ih kozh
meshki.  V  kazhdom shest' pudov da eshche s torgovym pohodom,  chtob ne poteryat'
chest'.  Kopchenoe myaso domashnego skota,  turov,  veprej zagotovili,  snyav s
kostej, vyderzhav pod gnetom.
     Desyat' rosskih rodov nagruzili sorok sem' chelnov.  Kazhdyj rod slal na
torg svoi chelny.  U kogo okazalos' pobol'she tovara,  tot i chelnov pobol'she
otpravil.
     Na  chelne  vosem'  grebcov,  devyatyj s  rulevym veslom  da  dvoe-troe
starshih.  Vseslav dal dlya ohrany tri desyatka molodyh slobozhan,  bol'she dlya
chesti, dlya togo bol'she, chtoby molodye povidali inyh lyudej.
     Po  Ros'-reke plyt' v  poluyu vodu vse ravno,  chto po  ozeru.  Otchaliv
utrom,  chelny eshche do  poludnya dostigli nachala bol'shogo kolena.  Zdes' Ros'
techet protiv Dnepra, on - na yug, ona - na sever.
     Po  pravomu beregu -  pojma.  Letom  vzoru  otkryvaetsya nizkij bereg,
izrytyj starymi ruslami i ozerami. Vsholmleniya zarosli derev'yami, lyubyashchimi
vodu,  -  serym topolem,  osokorem,  ivoj.  Pojma pochti neprohodima, zdes'
ohotnich'i ugod'ya  kanichej.  Vostochnye sosedi  rossichej berut  neischislimuyu
dan' puha s  dikoj pticy,  iz staryh rusel cherpayut nabivshuyusya v poluyu vodu
glupuyu rybu.  Razve ee voz'mesh' vsyu?  K  oseni v  sotnyah ozer i ozerkov ne
vidat' vody;  ne  ryaska -  dohlaya ryba prevrashchaet vodoemy v  kashu.  Izdali
takoe  ozero  kazhetsya  belym,   budto  tam  sneg.   Veter  donosit  smrad,
otvratitel'nyj dlya cheloveka,  zamanchivyj dlya mnogih dikih zverej. Oni idut
lakomit'sya tuhlyatinkoj. Kanichi pol'zuyutsya zverinoj shkurkoj.
     Redko  kto  iz  rossichej videl etu  pojmu.  Letom im  nechego delat' v
ust'e.  Teper' zhe pojmy net,  est' neoglyadnyj prostor bez beregov. Koe-gde
torchat kamyshinki -  verhushki zatoplennyh derev'ev, vdali vidny, kak golovy
v  mohnatyh  shapkah,  vershiny  lesistyh  holmov,  prevrashchennye v  ostrova.
Molodye smotryat ne otorvutsya:  vot ono, more kakoe! Takogo siyaniya, bleska,
igry ne byvaet na Rosi.
     Plyt' by da plyt' vse vremya k nevidimomu beregu,  kotoryj,  navernoe,
kak v skazke pro zamorskie strany.
     Daj volyu molodym,  oni i  pustilis' by v plavanie.  No starshie znayut,
chto pojmennyj razliv podoben zhizni.  Tut sverhu i rovno i gladko. Snizu zhe
koryagi,   zatonuvshie  derev'ya.  V  mutnoj  vode  ne  vidat'  -  zaedesh'  v
zatoplennyj les, na mel' popadesh'. Namoknet tovar i sovsem propadet. CHelny
shli vernoj dorogoj, vdol' vysokogo levogo berega, korennym ruslom.
     Rossichej dogonyali ilvichi.  |ti  byli pobogache svoih sosedej ne  odnim
chislom  rodov  i  dush.  Malaya  chislom voinov ilvichskaya sloboda ostavlyala v
hozyajstve ruki.  Gnali  ilvichi sto  sorok chetyre chelna,  polnyh dvenadcat'
dyuzhin.  Bol'she shesti chelnov s tovarom prihodilos' u nih na rod, u rossichej
zhe  ne  bylo i  pyati.  Dazhe ilvichskaya sloboda poslala na  torg dva  chelna.
Doverennyj  preemnika  Muzhily   vez   tovar,   nakoplennyj  promyslovatymi
slobozhanami.
     Iz ust'ya Rossavy,  budto sgovorivshis' s sosedyami o vstreche, vyplyvali
kanichi. Oni ne bednee ilvichej: na shest' rodov - tridcat' devyat' chelnov.
     CHelny  u  vseh  lyudej  rosskogo  yazyka  odinakovye:  odnoderevki.  Iz
osokorevogo brevna ili  iz  duba  delayut dolblenku shagov  tridcat' dlinoj,
borta rasshivayut tesom vnahlestku, krepya dosku klenovymi gvozdyami. CHelny ne
shiroki, v seredine do treh s nebol'shim loktej, dvuhnosye - pri takoj dline
ne vezde razvernesh'sya.
     Vmeste  s  kanichskimi  sobralos'  dvesti  tridcat'  chelnov.  Ne  bud'
razliva,  tesnovato sdelalos' by na reke.  Esli zacepit' vse chelny odin za
drugoj, poluchitsya vyazka dlinoj v chetyre s polovinoj versty: rosskaya versta
- pyat'sot sazhen.  V sazheni kosoj -  mera ot pal'cev levoj nogi naiskos' do
pal'cev podnyatoj vverh pravoj ruki.
     Plyli,  pereklikayas'.  Molodye zabyli pro more,  vglyadyvalis' v novye
lica brat'ev po yazyku.  A vdali,  na vostoke,  v sverkayushchej moshchi razlitogo
bez  kraev Dnepra,  uzhe videlsya ostrov.  Byl on  nizok,  versty na  chetyre
dlinoj.  V pravom krayu ostrova,  za techen'em,  podnimayutsya vysokie strelki
macht nad vysokobortnymi korablyami. Romei uzhe zdes'.
     Grebcy  nalegayut  na  vesla,  rosskie  chelny  puskayutsya naperegonki s
ilvichskimi,  kanichskimi. A vostochnogo berega Dnepra net i net, za ostrovom
bez mezhi stelyutsya vody, i opyat' molodye dumayut o more.
     Velikij  Dnepr  zamedlil  techenie.   On  zapert  tesninami,   kotorye
nachinayutsya nizhe Samar'-reki. Tesniny prorezany hrebtistymi skalami. Vesnoj
Dnepr topit skaly, vol'no techet, zahvativ bereg verst na pyat'. Nizhe tesnin
on opyat' razlivaetsya v  more,  k  vostoku rovnoe,  k zapadu zhe,  gde bereg
vysok,  Dnepr  zanimaet tol'ko niziny i  prevrashchaet step' v  chudnuyu stranu
ostrovov.
     V eto vremya goda na Dnepre opasny buri. Horosh ego prostor dlya razbega
vetrov!  CHut' zasvezheet -  speshi k beregu,  pryach'sya, esli uspeesh', i zhdi s
terpeniem, kol' zhizn' tebe doroga. No drugoj opasnosti net.
     Vesnami   mir   vladeet   dneprovskimi  vodami.   Polovod'e  otognalo
stepnyakov,   sidnem  sidit  otoshchavshij  za  zimu  hishchnyj  hazar.  Snizu  ot
Evksinskogo Ponta -  Teplogo morya bezboyaznenno podnimayutsya romei.  Sverhu,
pol'zuyas' gladkoj dorogoj kazhdogo ruch'ya,  stavshego rechkoj,  iz svoih lesov
splyvayut lyudi  slavyanskogo yazyka.  Plyvut  na  torga  slavyane  pripyatskie,
verhnedneprovskie, sozhskie severyane, desninskie, sejmovskie...
     Torgov  neskol'ko.  Pervyj bol'shoj vesennij torg  zhivet  na  ostrove,
protiv Ros'-reki.  Peschanyj Torzhok-ostrov krut,  ego  podmyvaet voda.  Niz
ostrova -  uhvost'e tyanetsya v  uzkuyu  strelku.  Starye pomnyat,  chto  ranee
ostrov byl budto chut' dal'she.  Ros' svoj pesok brosaet k  ostrovu i  tyanet
ego k  sebe.  V  zasushlivoe leto dno mezhdu ostrovom i  Ros'yu mozhno dostat'
dlinnym shestom.  S  toj storony Dnepr roet puchinu,  tam -  ruslo,  zdes' -
zatonno. Torguyut romei i nizhe, odnim-dvumya korablyami oni zahodyat v Sulu, v
Supoj.  Tam torg malyj,  barysh zhe bol'shoj.  Slavyane, zhivushchie po tem rekam,
bedny hlebom,  no za tovary dayut kupcam mnogo vosku, medu, mehov, kozh. |to
dorogie dlya  romeev ugod'ya.  Bez  vedoma hozyaev prodayut kupcy odin drugomu
pravo plavat' tuda. Vse poplyvut - ceny sob'yut.
     Vtoroj  bol'shoj vesennij torg  stanovitsya verstah v  polutorasta vyshe
rosskogo ust'ya,  pod  goristym beregom Dnepra,  verst  na  pyatnadcat' nizhe
sliyaniya Desny s Dneprom. Pod goroj Dnepr priglub, prichaly k beregu udobny.


     Mutnaya  voda  pleskala  dymchatuyu  penu  na  peschanuyu pogost'  berega.
Izgibami  bezhali  nizen'kie  stupen'ki,   mechennye  lomanoj  hvorostinkoj,
mertvoj travinkoj,  kuskom drevesnoj kory,  slepivshejsya metelkoj kamysha, v
kotoroj rannij drozd iskal sebe pishchu.
     Ilvichi,  rossichi i kanichi gnali chelny k zapadnomu beregu ostrova.  Na
meli  grebcy prygali v  vodu,  zataskivali cheln podal'she na  pesok.  Lyudej
mnogo, nuzhno - i na rukah podnimut.
     Plemena pristavali stayami,  kak pticy. Kazhdyj stavil svoi chelny tesno
i  pryamo,  chtoby zanyat' men'she mesta.  Tak  legche dosmotret' za  poryadkom,
bystree pokazhesh' tovar.
     Vse ezdivshie na Torzhok-ostrov imeli zdes' svoj prichal.  Iz goda v god
chelny razmeshchalis' po neizmennomu poryadku:
     u samoj golovy ostrova stavilis' rossavichi, zhivushchie po pravomu beregu
Rossavy, ot istoka do srednego techeniya;
     nizhe ih - slavichi, obitayushchie mezhdu verhov'em Rosi i Rostovicej;
     potom - rostovichi s levogo berega Rostovicy-reki;
     za nimi - berdichi s verhov'ev Rostovicy;
     dalee - ilvichi i rossichi;
     poslednimi s Poros'ya prichalivayut kanichi.
     Vseh ih sem' plemen,  imenuyushchih sebya po-raznomu. Dlya drugih zhe slavyan
oni,  obitayushchie po Ros'-reke i ee pritokam,  - rossichi, ili russichi, kakoj
vygovor inym legche daetsya. Ostal'nye pridneprovskie slavyane, pahari lesnyh
polyan,  plavayut na verhnij torg, pod goru. Tak im udobnee, blizhe. Irpichi i
hvastichi  spuskayutsya po  Irpen'-reke,  zdvizhichi  -  po  Zdvizhe,  skvirichi,
lazorichi,  romodane, zhulyane, zhitomichi, berdichi - po Teterev-reke i Irsheni,
uzhichi s zherichami -  Uzh-rekoyu.  Goryn'-reka,  Sluch' i sama Pripyat' prinosyat
glevtichej,  kazatichej,  zhmerichej,  belichej,  chapovichej,  olevichej.  Vyatichi
spuskayutsya na  verhnij torg po Ostru,  Sejmu,  Desne i  Snovu.  Lish' malaya
chast' vyatichej, zhivushchih na Supoj-reke, prihodit na Torzhok-ostrov.
     Romei tozhe iz goda v god prihodyat odni na Torzhok-ostrov,  drugie - na
verhnij torg.
     Ezda na  torg dlya rossichej,  kak dlya vseh slavyan,  lyuba razvlecheniem,
kotoroe krashe  sladkogo kuska.  Uzhe  vbity  v  pesok pered chelnami rogatye
kol'ya.  Goryat drova, privezennye s soboj, - na ostrove rastet tol'ko hilyj
ivnyak.  Zabrav mutnoj rechnoj vodicy, brosili v kotly zapasennuyu svezhinku -
i, zabyv golod, pustilis' teshit' glaza.
     Romejskie korabli stoyali za ostrovom u strelki na prichal'nyh kanatah.
Samyj bol'shoj korabl' romeev budet nemnogim dlinnee slavyanskogo chelna,  no
kuda shire.  A po vysote borta kazhetsya domom v sravnenii s zemlyankoj. A eshche
luchshe  skazat':   slavyanskij  cheln  kak  volk  po  sravneniyu  s  romejskim
bykom-korablem.
     Budto narochno,  chtoby pokazat' sebya na  plavu,  k  ostrovu tyanuli eshche
chetyre korablya. Veter dul ne v kormu, a v bok, kosoj parus naduvalo sleva,
no  korabli pravili pryamo k  ostrovu.  Ratibor ponyal:  parus tyanet v  odnu
storonu,  rul' upiraetsya v druguyu,  a korabl' mezhdu nimi dvizhetsya pryamo!..
Umno  plavayut romei...  Na  perednem korable vdrug uronili s  machty parus.
Iz-za  kormy vyskochila lodochka s  dvumya grebcami,  za  nej  tyanetsya kanat,
tonet,  hleshchet  po  vode.  Romei  vygrebli na  mel',  vyskochili v  vodu  i
starayutsya perevernut' posudinku.  Dlya chego zh? A, tam yakor'. Tozhe pravil'no
delayut, ego nad lodkoj neudobno podnyat'.
     Eshche  neskol'ko usilij -  i  lodka perevernuta.  Na  korable podtyanuli
kanat, korabl' potashchilo, no net, yakor' zahvatil pod vodoj. Koe-gde na meli
vysovyvalis' yakorya drugih korablej.  Odin kak trezubaya ostroga,  no  zubcy
otognuty v  raznye storony,  drugoj pohozh na zhernov.  |tot,  vidno,  beret
svoim vesom - svincovyj.
     Romei tem vremenem postavili chelnochok,  veslom vyplesnuli vodu.  Odin
romej sovsem golyj,  kak  mat' rodila,  drugoj v  korotkih,  izdali vidno,
gryaznyh shtanah.  Kozha smuglaya,  golovy chernye, na plechah i grudi ch+rnyj zhe
volos.  Ratibor  zhadno  vglyadyvalsya v  pervyh  uvidennyh  romeev.  Te  uzhe
zabralis' v chelnok i bystro priblizhayutsya k korablyu.
     Nosy  u  korablya vysokie,  vygnutye.  U  odnogo  torchit zheleznyj kol.
Naedet -  bodnet,  kak tur,  protknet,  kak kaban. Sinim, zheltym i krasnym
raspisany vypuklye borta.  Korma nizhe nosa,  no  tozhe vysoka.  K  seredine
borta ponizhayutsya, odnako zhe do vody ostaetsya dobryj rost cheloveka. S takoj
vysokoj paluby gresti ne budesh', v bortah ponadelany dyry dlya vesel.
     Von stoit voin v blestyashchih,  kak zoloto,  mednyh dospehah.  Na golove
shlem s grebnem ot lba do zatylka.
     Von romej,  belokuryj,  kak sam Ratibor,  v beloj chistoj odezhde, pola
zakinuta na levoe plecho,  pravaya ruka i grud' golye. Romej sdelal ladonyami
shchitok, krichit. Ish', po-russki zhelaet zdorov'ya.
     CHto zh,  Ratibor i drugie iz molodyh zdes' vpervye, romei zhe po Dnepru
podnimayutsya  kazhduyu  vesnu.  Vot  i  znayut  slavyanskuyu  rech',  kak  kazhdyj
ostrovok, kazhdyj povorot velikoj reki. U nih, romeev, takih rek net.


     Den' byl hotya i vesennij,  no zharkij.  Na vysokom meste ostrova,  gde
sypuchij pesok  svyazan kornyami ivnyaka,  kupcy raskidali shatry iz  chernogo i
serogo vojloka. Dlya prohlady kraya shatrov byli pripodnyaty, vidnelis' lari s
tovarom,  vysokie uzkie korchagi,  kotorye romei nazyvayut amforami, posteli
iz  remennyh setok  na  legkih  ramkah.  Na  setkah  vojlochnye podstilki i
meshochki, nabitye puhom. Ih romei lyubyat klast' sebe pod uho, kogda spyat.
     U shatrov v pesok vryty vysokie,  sazheni chetyre, shesty. Ne derevyannye,
a  iz  osobennogo trostnika.  On  takoj zhe  kolenchatyj,  kak  rosskij,  no
tverdyj,  podobno kosti,  i  v  nizhnih kolenah tolshchinoyu s ruku.  Na shestah
bol'shie kuski  razrisovannyh tkanej.  Veter  terebil polotnishcha,  srazu  ne
rassmotrish'.  Vglyadyvayas',  Ratibor uznal orla, razglyadel starca s bol'shoj
borodoj i s siyaniem vokrug golovy,  zhenshchinu v krasnyh odezhdah s mladencem.
Byli prosto kresty: belye na krasnoj tkani, sinie - na zheltoj.
     S  desyatkom  slobozhan Ratibor  provozhal starshih  v  gosti  k  romeyam.
Hozyaeva zhdali  pered shatrami.  Ne  uspeli rosskie poklonit'sya,  kak  romei
sognulis' eshche nizhe.  Ulybayutsya,  rady. Znakomye! CHamota nazyvaet neskol'ko
romeev po  imenam,  oni  emu  otvechayut.  Novichki s  lyubopytstvom nablyudayut
neznakomyj im  obryad.  Odin  romej  vyshel vpered,  protyanul gostyam ruki  i
skazal po-rosski:
     - Torg mezhdu nami da budet miren, nezlobiv i chist ot nepravdy.
     - Takoj  torg  pust'  i  budet,  -  otvetil CHamota i  rukami kosnulsya
otkrytyh ladonej kupca.
     - My  v  tom  obeshchaemsya  bogom  svyatym,   vsederzhitelem,   Hristom  -
spasitelem mira,  - prodolzhal romej. Govoril on po-rosski, no ne vse slova
Ratibor ponyal srazu.  CHto za vsederzhitel', kakoj eto bog i kto mir spasal,
zachem spasal, ot kogo?
     - Vse my obeshchaemsya, - vrazbrod povtorili ostal'nye kupcy, vygovarivaya
odni chisto,  drugie iskazhaya rosskuyu rech'.  I  kazhdyj sdelal strannyj zhest:
soediniv shchepot'yu tri  pal'ca pravoj ruki,  podognuv bezymyannyj i  mizinec,
romei  kasalis' snachala lba,  potom  zhivota,  pravogo plecha  i  konchali na
levom. Zachem eto bylo?
     - I  my  vam obeshchaemsya Svarogom,  Perunom,  nashim oruzhiem,  -  skazal
CHamota.
     - Kto klyatvu narushit, togo da pokaraet bog, a my nakazhem po zakonu, -
strogo skazal romej.
     - Esli kto  iz  nashih poderetsya da  obidit vashih,  my  ego podvergnem
rasprave po-svoemu, - podtverdil CHamota.
     Slugi romeev il'  raby -  Ratibor ne  znal -  begom tashchili iz  shatrov
legkie siden'ica,  pletennye iz trostnika.  Romei priglasili gostej sest',
potom uselis' sami.  Ratibor zametil,  chto pochet otnositsya lish' k starshim,
dlya nego i drugih provozhatyh siden'ya ne nashlos'. Emu i ne hotelos' sidet'.
Dvoe prinesli vysokuyu korchagu. Naliv bol'shuyu chashu do verha, odin iz romeev
podnes vino gostyam,  zachem-to  sam prigubiv pervym.  Byl etot romej rostom
nizok.  On  li odin takoj?  Ratiboru romei kazalis' melkovaty telom protiv
rossichej.  Ruki u romeya byli smugly i volosaty,  kak lapy zemlyanogo pauka,
chto roet kruglye yamki i yadovito kusaetsya. Zvali etogo romeya Repartij.


     Tysyachi nog istolkli pesok -  sapogi i  postoly-kaligi tonut v sypuchej
pochve.  Razmyaty sochnye  rostki lopushnika i  mat'-i-machehi,  obradovavshiesya
teplu ne  ko vremeni.  Obterhan,  izloman pokornyj ivnyak,  pahnet dymom ot
kostrov,  na kotoryh kipit, dospevaet varevo. Tut i svezhee myaso, i vyalenoe
iz staryh zapasov,  i dikaya ptica,  i ryba, kotoruyu dobyvayut i po nuzhde, i
ot  bezdel'ya.  Torzhishche  nachalos'  v  hozhdeniyah  romeev,  v  razgovorah  so
starshimi.  Molodym delat' budto by  i  nechego.  Vot  i  zanimayutsya ohotoj,
nevodami. Lishnee daryat romeyam kak gostyam. Torzhok-ostrov - zemlya rosskaya.
     Varevo zamanchivo pripahivaet lukom;  luk  dlya  vkusa  i  cveta kladut
celym,  v pere.  Dobavlyayut pobegi molodoj lebedy; repy, kapusty, morkovi i
bryukvy uzhe net.  Net muki dlya podboltki i krup dlya kashi. V gradah ostalos'
nemnogo zerna dlya malyh detej, ves' hleb privezli na Torzhok dlya prodazhi.
     Na rosskih polyanah net soli. U romeev malo hleba. Desyatkami pokolenij
romei plavayut po  Dnepru za  hlebom.  Pervyj torg s  romeyami idet za hleb.
Pervyj torg rosskie vedut za sol'.
     Sol' doroga.  Sami romei,  kak  oni rasskazyvayut kazhdomu,  komu ohota
poslushat',  ezdyat za sol'yu neblizkoj dorogoj.  Iz dneprovskoj uzosti-gorla
oni  plyvut morem  na  yug.  Plyvut vdol'  berega,  potom,  mezhdu beregom i
dlinnym ostrovom Tendroj,  povorachivayut na vostok. Voda v more solenaya, no
ne ochen'.  Plyvut,  plyvut i  zabirayutsya v  tupoj konec.  Tam more melkoe,
plyt' opasno.  Esli korabl' pritknetsya na mel', volny pob'yut ego v shchepu. V
tupom konce morya - gor'ko-solenye ozera. V nih voda tak gusta ot soli, chto
cheloveka derzhit vysoko i  utonut' nel'zya.  A  eshche bol'she soli tam lezhit na
dne, berega zhe chernye, topkie. Nuzhno cherpakom gresti sol', brat' v korzinu
i nesti na korabl'. Rabota trudnaya, po plechu samym sil'nym.
     To  eshche  ne  beda.  Za  sol'yu  prihoditsya ezdit' s  vojskom,  u  ozer
podsteregayut hazary,  gunny,  dikie goty.  Odni  romei otbivayutsya,  drugie
speshat gruzit' sol'.
     Romei vsegda hvalilis',  chto ih sol' polita ih zhe krov'yu.  Inye kupcy
pokazyvali rubcy na tele ot mechej i  strel.  Ratiboru i drugim molodym vse
interesno,  vse v  novinku.  S  romeyami govorit' legko,  oni lyubyat slova i
pochti vse  umeyut ob®yasnyat'sya s  rossichami.  "Delo prostoe;  i  dedy  ih  i
prashchury torgovali so slavyanami", - dumayut rossichi.
     Romei  klyanutsya  bogom-vsederzhitelem,  i  Iisusom  Hristom,  i  Devoj
Mariej,  i rosskim Svarogom,  chto govoryat pravdu i nikak ne mogut ustupit'
sol' deshevle, chem meshok za desyat' meshkov pshenicy ili za pyatnadcat' - ovsa,
za sem' - goroha, za dvenadcat' - yachmenya.
     Bol'she vsego  romei gonyatsya za  hlebom,  starayutsya uznat',  skol'ko u
kakogo roda est' hleba. Pokonchiv s hlebom, berut pushninu, kozhi, vosk, med,
vyalenoe i kopchenoe myaso, suhuyu rybu. Za bobra platyat pyat' gorstej soli, za
kunicu - tri, za vydru - dve, za desyat' belok - odnu.
     Privozyat romei i  zhelezo v  kricah,  vidom pohozhih na  nizkie hlebcy.
ZHelezo  ot  rzhavchiny gusto  mazano  salom.  U  rossichej dovol'no i  svoego
zheleza. Ne otkazyvayutsya oni i ot romejskogo, pokupaya po shodnoj cene.




     Dlya  molodyh  dlilas'  prazdnost'.   Ratibor  hotel  by  pobyvat'  na
romejskom korable, no kupcy k sebe ne priglashali i starshin, a navyazyvat'sya
v gosti -  ne v chest'.  Sami kupcy uzhe ne tolkalis' v tolpe, tolpa zhe byla
nemalaya.  Desyatki soten lyudej s®ehalis' so vsej Ros'-reki s  pritokami i s
togo berega Dnepra.  Samye dal'nie iz vseh,  rossavichi i slavichi,  pervymi
pokonchili torg.  Nabrav soli, vzyali oni serebra, zheltoj i krasnoj medi, iz
kotoryh svoi umel'cy nadelayut brasletov,  sereg, perstnej, zastezhek, vzyali
krasivo okrashennyh tonkih  zhenskih poloten;  kupili steklyannyh i  kamennyh
bus,  tonkih romejskih nozhej,  zheleznyh i kostyanyh igl, pugovic, myagen'kih
sapog,  shtanov,  rubah,  kotorye  romei  po-svoemu  nazyvayut tunikami libo
hitonami.
     Slavyanskie tovary tyazhelye i gromozdkie -  vsego na korablyah kupcam ne
uvezti.  Rossavichi i  slavichi prodali romeyam  chast'  chelnov.  U  nih  svoya
vygoda.  Verhov'ya bystro meleyut,  uzhe i teper' do dal'nih rodov plava net,
pridetsya ot vody tashchit' kuplennoe v'yukami i volokushami.  Derev'ev mnogo, k
budushchemu godu novye chelny legko izgotovit'.
     Uplyli verhnie, svobodnee sdelalos' na Torzhke-ostrove.
     K kotlam rossichej hodil romej ne takoj,  kak drugie. Byl on bos, odet
v  dlinnyj  nepodrublennyj hiton  chernogo  polotna  i  bez  cvetnoj kajmy.
Podpoyasan ne krasnym shnurkom ili remnem,  kak kupcy, a verevkoj. Ego zvali
Demetrij. U Demetriya bylo odno ukrashenie, i nosil-to on ego ne kak lyudi, a
pod odezhdoj na  grudi.  No  ne  skryval.  Beseduya,  Demetrij poroj vynimal
tyazhelyj serebryanyj krest  s  vypuklym raspyatym chelovekom i  celoval ego  v
podtverzhdenie istiny svoih slov. Govoril zhe on po-rosski ponyatno.
     V   to   utro,   sobrav  bezdel'nyh  rossichej,   Demetrij  im  chto-to
rasskazyval.  Ratibor podoshel,  leg na pesok,  slushal. Romej govoril pochti
naraspev, vnyatnym golosom:
     - ...Otpustiv narod,  on  vzoshel na  goru pomolit'sya i  noch'yu ostalsya
odin.  A  lodka byla uzhe na  seredine morya,  i  ee bilo volnoj,  veter byl
sil'nyj.  V chetvertuyu nochnuyu strazhu poshel k nim Iisus, stupaya po volnam. I
ucheniki ego,  uvidya ego iz lodki,  govorili:  "|to prizrak", - i ot straha
zakrichali.
     "Trus  krichit ot  straha",  -  podumal Ratibor.  No  rasskaz Demetriya
zahvatil ego. CHto budet dal'she?
     - Iisus skazal:  "Obodrites',  eto ya",  -  prodolzhal Demetrij. - Petr
skazal emu:  "Bozhe,  esli eto ty,  poveli mne idti k  tebe po  vode".  Bog
skazal:  "Idi". I, vyjdya iz chelna, Petr poshel po vode navstrechu Iisusu. No
ispugalsya,  i  voda perestala ego derzhat',  rasstupilas',  on provalilsya i
nachal tonut'.  Iisus totchas podderzhal ego i skazal:  "Malovernyj, zachem ty
usomnilsya?!" I togda oni oba voshli v cheln...
     Ne ozhidaya prodolzheniya,  Ratibor podnyalsya. Dnepr tek svobodno, shiroko.
Staryj krutoj bereg byl odet v  zelen' cvetushchego lesa.  Do sih por Ratibor
dumal,  chto  chelovek v  vode  mozhet tol'ko plavat',  ottalkivayas' rukami i
nogami.  Begayut vodyanye pauki,  ozernye kurochki na shirokih lapkah. Znachit,
mogut hodit' i lyudi?! Ratibor prosto ne znal etogo.
     On  stupil na otlogij berezhok,  na tverdyj i  gladkij ot vlagi pesok.
Sejchas i voda pokazalas' emu plotnoj,  edinoj,  budto zemlya.  Po nej mozhno
hodit'!
     Ratibor vspomnil sny -  on  letal,  sdelav usilie,  zabyvaemoe utrom.
Letat' trudnee,  chem  hodit' po  vode.  On  pochuvstvoval sebya  i  legkim i
sil'nym. Pryamo k tomu beregu, nad vodoj. Po sile, po lovkosti on nikomu ne
ustupit.  On ne slabee togo Iisusa.  Prosto, tak prosto - stremis' vverh i
pryamo k tomu beregu!
     Nezametno dlya sebya podnimayas' na noski,  Ratibor stupil shag,  vtoroj.
Lish'  pogruzivshis' do  poloviny goleni,  on  opomnilsya.  Za  ego  popytkoj
sledilo,  kak on uvidel, mnogo glaz. Veroyatno, i u drugih mysli byli takie
zhe. Udajsya emu - srazu nashlis' by podrazhateli!
     Ratibor skryl gnev,  zatail razocharovanie,  kak  byvalo pri neudachnoj
strele,  pri  bezuspeshnom sostyazanii na  mechah ili sablyah.  On  vstretilsya
glazami s Demetriem.  Romej glyadel stranno;  bud' Ratibor starshe,  bud' on
spokojnee,  on prochel by na lice Demetriya razocharovanie.  Romej zhdal chuda,
molilsya  za  Ratibora.  Kakie  obrashcheniya v  istinnuyu  veru  obeshchala  udacha
varvara!..
     Spravivshis' s  soboj,  romej prodolzhal propoved'.  Ratibor ne  slushal
bol'she.  Na mokrye sapogi nalip pesok... No ved' on, Ratibor, ne trus, kak
tot romej Petr.  Voda! On nikogda ee ne boyalsya, on mog plavat' ot rassveta
do zakata, ne otdyhaya. Byt' mozhet, on ne sumel na reke, ved' romej govoril
o  more?  Razocharovanie ugnetalo.  Ratibor  ne  reshalsya  sprosit' romeya  o
prichine neudachi.
     Podumat',  chto romej lzhet,  Ratibor ne  mog.  On  znal shutki,  basni,
zagadki.  Znal hitrost' boya,  obman vraga,  obman sopernikov v sostyazanii.
|to byli ne slova,  a dela, uvertka tela, vnezapnost' napadeniya, brosok ne
ottuda,  otkuda tebya zhdut.  Ratibor umel obmanut' zverya silkom i  zasadoj,
umel podkrast'sya k pasushchimsya kozam ili sernam,  nadev na golovu kozhu kozla
s rogami. Vse bylo hitrym umeniem, ne lozh'yu.
     V tenyah list'ev, trepeshchushchih na vetru, rossich mog razglyadet' dvizhenie,
byt' mozhet,  ch'ej-to  dushi,  ne nashedshej pristanishcha.  On mog vstretit'sya s
oborotnem,  slyshal kakie-to  golosa,  nazyvayushchie ego imya.  Emu prihodilos'
zametit' na kratchajshij mig mohnatogo polevika,  duha stepi, vzmetnuvshegosya
nad travoj.  V rzhan'e konya,  v reve tura razlichalis' hot' i neponyatnye, no
slova.
     Inogda  Ratibor  zamechal  pod  vodoj  mgnovennyj  izgib  belogo  tela
rusalki-vodyanicy,  ispugannoj nyryal'shchikom.  V  temnyh pushchah lesa on ne raz
uspeval ulovit' bystryj blesk  zelenogo glaza i  koryavuyu spinu pryachushchegosya
leshego - tonkost' chuvstv i bystrota oshchushchenij davali veshchestvennost' pryzhkam
voobrazheniya.
     Ne  bylo chudesnogo v  mire,  bylo to,  chto  kazhdodnevno,  i  to,  chto
vstrechaetsya redko.  Vse,  vklyuchaya nebesnuyu tverd', obitalishche dush rossichej,
sushchestvovalo dlya rossicha oshchutimo i prosto, kak veslo v ruke, kak tetiva na
pal'cah. No mesta dlya lzhi, mesta dlya vydumki nebyvalogo ne bylo.
     Golos  Demetriya  nazojlivo  lez  v  uho.   |tot  chelovek  byl  sejchas
nepriyaten, ujti zhe Ratibor ne hotel. Romej rasskazyval:
     - Uslyshav o  bolezni svoego druga Lazarya,  cherez dva dnya Iisus skazal
svoim uchenikam:  "Lazar',  nash drug, usnul, no ya idu razbudit' ego". Iisus
govoril o smerti, no oni dumali, chto on govorit ob obyknovennom sne. Togda
Iisus skazal pryamo: "Lazar' umer. I raduyus', chto menya tam ne bylo, daby vy
uverovali.  Teper' zhe pojdem k nemu".  I oni, pridya, nashli, chto Lazar' uzhe
chetyre dnya v grobu...
     "Oni ne szhigayut tela, a lishayut dushu neba, zaryvaya telo pod zemlyu, - s
otvrashcheniem podumal Ratibor. - Ploho umeret' v takoj strane".
     - I mnogie uteshali dvuh ego sester,  -  tek golos Demetriya.  -  Iisus
prishel k  grobu,  to  byla peshchera,  i  kamen' lezhal na nej.  Iisus skazal:
"Otnimite kamen'".  I  sestra Lazarya prosila ne otkryvat',  ibo proshlo uzhe
chetyre dnya i mogila smerdela...
     Ratibor sodrognulsya: gadko trevozhit' mogily i ryt'sya v padali tel, ne
poluchivshih  chistogo  pogrebeniya.   Zachem   etot   romej   rasskazyvaet  ob
oskvernen'e mogil! No chto on skazhet eshche?
     - I  Iisus vozrazil sestre Lazarya Marfe:  "Ty budesh' verovat',  uzrev
slavu boga".  Otnyali kamen' ot peshchery.  Iisus,  obrativshis' vvys', skazal:
"Otec,  blagodaryu tebya,  chto ty uslyshal menya".  I vozzval gromkim golosom:
"Lazar',  idi von!" I umershij vyshel,  kak byl,  obvityj pelenami, lico ego
bylo obvyazano platkom.  Iisus skazal:  "Razvyazhite ego, on zhiv", - zakonchil
Demetrij.
     Vpervye Ratibor ponyal,  chto chelovek mozhet lgat'. Rosskie veduny umeli
inogda  pobedit'  bolezn'.   Vseslav  pobedil  smert'.  No  nikto  ne  mog
voskresit' mertvogo. I zachem? Razve tak ploho emu na nebesnoj tverdi?
     Ratibor ne  zametil,  kak  k  Demetriyu,  shagaya cherez tesno lezhavshih i
sidevshih rossichej,  podoshel CHamota i sel na kortochki pered romeem. Ratibor
uslyshal golos CHamoty. Knyaz'-starshina sprosil romeya:
     - YA davno vizhu:  ty,  dobryj chelovek, uchish'. Ty znaesh', vidno, mnogo.
Ty mne skazhi: tam, dumaesh', chto u nas? - i CHamota ukazal vverh.
     - Tam   prebyvaet  edinyj   gospod'   bog-vsederzhitel',   kotorogo  ya
ispoveduyu, tam voinstvo ego, tam raj, v rayu zhe dushi pravednikov, - otvetil
Demetrij.
     - A eta zemlya ch'ya? - opyat' sprosil CHamota, delaya krug rukoj.
     - Zemlya vasha, - byl otvet.
     - Tak i tverd' nad nashej zemlej -  nasha zhe, - skazal CHamota ochevidnuyu
dlya nego istinu.  -  V  nashej tverdi tvoemu bogu delat' nechego.  U vas,  u
romeev,  est' svoya tverd' nad golovoj.  U nas -  nasha.  My v vashu chast' ne
vhodim.
     Svyashchennyj zhar ohvatil Demetriya.
     - YA,  nedostojnyj presviter istinnoj cerkvi,  govoryu tebe,  -  strogo
nachal on,  -  bog est' lyubov',  bog est' dobro nesushchij miru.  On sozdatel'
vsego sushchego i otec lyudej,  sotvorivshij ih po svoemu obrazu i podobiyu.  On
otec,  duh i syn svyatoj,  troica edinosushchnaya, predvechno sushchestvovavshaya, ne
imeyushchaya ni nachala ni konca.  Edinstvenno nasha vera istinnaya,  ona nam dana
samim synom bozh'im v  evangeliyah ot  svyatyh apostolov.  Prinyavshij istinnuyu
veru spasen v  sej zhizni,  a  v  inoj prebudet v rayu u boga.  Otvergnuvshij
istinnuyu veru pojdet v ad.
     Privlechennye  CHamotoj,  rossichi  podhodili:  odni  ostanavlivalis' za
krugom, drugie protiskivalis' blizhe, rastalkivaya perednih. Demetrij videl,
chto prishlo ego vremya.  No satana silen, on zaslonyaet uho greshnika, a slovo
istiny skuchno dlya grubyh umov. Myslenno Demetrij prosil pomoshchi u boga.
     - Skazhi, chto eto za raj? - sprosil CHamota.
     - Raj -  mesto na  nebesnoj tverdi,  gde veruyushchie nahodyatsya v  vechnom
blazhenstve,  bez zabot i tyagot, bez sozhalenij, bez ogorchenij... - Demetrij
staralsya proshche i zamanchivee dat' kartinu raya.  - V rayu oni vospevayut hvaly
bogu, prebyvaya v pokoe, bez soblaznov, bez truda.
     - Skazhi pro ad! U nas i slova net takogo.
     - To  zloe  mesto  pod  zemlej,  carstvo satany v  vechnom mrake.  Tam
d'yavoly bez otdyha muchayut dushi greshnikov,  ne znavshih istinnoj sery, pekut
ih v neugasayushchem ogne, varyat v smole, terzayut kryuch'yami... - zhelaya porazit'
voobrazhenie   prostodushnyh  slavyan,   Demetrij   perechislyal   strashnye   i
otvratitel'nye pytki, prinyatye v Rime i v Vizantii.
     - Ty  skazal,  -  nachal  CHamota,  dozhdavshis' konca  dlinnogo  perechnya
muchenij, - kol' ya primu tvoyu veru, tvoj bog menya voz'met v raj?
     - Da. Krestis', i ty spasen.
     - A te? - CHamota ukazal na nebo.
     - Kto? - ne ponyal Demetrij.
     - Nav'i.  Otcy i dedy nashi,  - poyasnil knyaz'-starshina. - Oni na nashej
tverdi.
     - Ty  oshibaesh'sya,   -   vozrazil  Demetrij,   -  oni  ne  na  nebe  s
pravednikami,  oni tam,  -  on ukazal na zemlyu,  -  oni goryat v adu. Budut
vechno goret'.  - CHitaya trevogu na licah, Demetrij s siloj ubezhdal: - Speshi
zhe  obratit'sya k  bogu istiny,  speshite vse.  Nikto ne vedaet svoego chasa,
speshite!  Sam bog govorit s  vami cherez moe posredstvo,  inache ad,  ogon',
ogon'!
     - CHto zh!  - CHamota vstal, potyanulsya. - Ne nravitsya mne tvoj raj. Sidi
da  sidi slozha ruki...  Za  den' odin toska chervem serdce vysoset!  Da eshche
pohval'by tvoemu bogu krichat',  slavit' ego.  |to delo ne muzhskoe.  U  nas
kak? U nas molodoj, nesmyshlenyj, vstretiv starogo knyazya, emu dast poklon i
- budet. Net, i chelovek tot ploh, i bog tot negoden, esli lyubit sebe hvaly
slushat' i  pohval'bami teshit'sya hochet,  kak  nesytyj kaban  sebe  nabivaet
bryuho zheludyami bez mery.  T'fu!  Takoj bog dlya rabov prigoden.  My zh  lyudi
vol'nye.  Da i  ot nav'ih nashih mne ne pristalo otryvat'sya.  Tak u  nas ne
vedetsya -  tovarishcha brosit', druzhinu pokinut'. |h, ty!.. - CHamota vtorichno
plyunul i prodolzhal:  -  Ty vot nemolod. Ty zh podumaj, uchish' chemu! Net! Sam
ty skazal, slyshali vse, chto nashi-to nav'i v adu sidyat. - CHamota ne skryval
nasmeshku.  -  I ya -  tuda zhe.  Mne bez svoih skuchno budet.  Ognya tvoego ne
boyus'.  Pogrebal'nogo kostra ne minovat' ni odnomu rossichu.  I - ladno tak
dlya nas budet.
     Pokonchiv delo,  CHamota ushel.  Razbrelis',  ne pomedliv,  i ostal'nye.
Ostavshis' odin,  Demetrij s  raskayaniem udaril sebya v  grud' raz,  drugoj.
Romej narochno ranil telo ostrymi granyami kresta. On sheptal:
     - Moya vina,  o bozhe,  moya velikaya vina, zabyl ya svyatoe pisanie, chto i
lozh' byvaet vo  spasenie,  chto nado byt' krotkim,  kak ovca,  mudrym,  kak
zmeya.
     Pod  tunikoj  iz  glubokih  ssadin  sochilas'  krov'.  Net  mesta  dlya
uedineniya,  inache Demetrij nakazal by  sebya bichom,  trojnoj hvost kotorogo
srazu  prosekaet kozhu.  Da  prostit  emu  bog  neumyshlennyj greh  soblazna
yazychnikov.
     "Voistinu ya zabyl,  -  ispovedovalsya sam sebe Demetrij, - chto nadobno
osteregat'sya obnazhennoj istiny.  Da,  pospeshnoe otkrovenie est'  d'yavolovo
iskushenie, ibo satana obladaet iskusstvom obrashchat' dobro vo zlo. Ne mechite
bisera pered svin'yami,  uchite, no ne soblaznyajte. Vedomyj cherez pustyni ne
dolzhen  zaranee  znat',  dolgi  li  dni  muchenij  dlya  dostizheniya  oazisa.
Voistinu,  bozhe,  tvoej  volej  Moisej sorok  let  vodil izbrannyj narod v
pustyne,  a  ved'  pryamoj put'  v  Hanaan dazhe  lyudi s  gruzom prohodyat za
tridcat' dnej.  Kto poshel by za Moiseem,  povedaj on lyudyam istinu o  tvoej
vole, obrekshej evreev sorokaletnemu skitaniyu!.."
     A Ratibor ob®yasnyal i sebe i tovarishcham:
     - Vidno,  tverd' romejskaya ochen' ploha,  ne  takaya,  kak nasha.  Vot i
mechtayut oni podol'she na  zemle pozhit'.  Vot i  prosyat sebe ot  bogov svoih
voskreshen'ya:  smerti oni ochen' boyatsya.  S ispuga oni,  kak malye, nebylicy
rasskazyvayut sebe i  drugim.  Ni  po  vode hodit',  ni  mertvyh voskreshat'
nikomu ne pod silu. Da i nechego...


     Voda spadala, sdelalsya viden vostochnyj bereg Dnepra, razlivy v ust'yah
Rosi  i  Supoya  perestali  kazat'sya  bezbrezhnymi  moryami.  Novye  i  novye
stupen'ki nabivali na  Torzhke-ostrove otstupayushchie volny.  Zdes' ostavalis'
blizhnie -  kanichi s ilvichami,  rossichi da supojskie vyatichi.  Im toropit'sya
nechego, po samoj nizkoj vode oni doplyvut domoj.
     Snyalas' i  polovina romejskih korablej.  Oni othodili,  lovya poputnyj
veter.  Na kuplennye slavyanskie chelny romei sazhali po dvoe,  troe lyudej ne
stol'ko gresti,  skol'ko pravit' gruzhenym chelnom.  Kazhdyj korabl' vlek  za
soboj po neskol'ku chelnov,  kak budto nanizannyh na kanat.  Dlinnye vyazki!
Za povorotom vysokogo berega ischezalo krylo parusa, a chelny vse tashchilis'.
     Nikto iz ostavshihsya slavyan ne dumal tyanut' k sebe kupcov,  predlagat'
svoe, perebivat' sosedej. Romei, ustav, lenivo sporili s CHamotoj i drugimi
starshimi.  Te cepko derzhalis', znaya, chto ne budet pribyli kupcam, kol' oni
povezut svoi tovary obratno. Mladshim dela po-prezhnemu ne nahodilos'.
     Ratibor  prazdno ostanovilsya u  kupecheskogo shatra.  Ohrany  zdes'  ne
bylo.  Izdavna povelos' -  na torgu nikto ne voz'met polyubivshuyusya veshch' bez
meny, bez voli hozyaina.
     - |j, chego ishchet tvoe serdce, voin?
     Vysokij  romej  v   dlinnoj  tunike,   podpoyasannoj  krasnym  remnem,
prikosnulsya  k   plechu   Ratibora.   Dlinnaya   golaya   ruka   romeya   byla
zolotisto-smugloj,  kurchavye temno-rusye volosy lezhali krupnymi zavitkami,
temnye glaza smeyalis'. Vypuklye muskuly verevkami obvivali shirokie kosti -
on  byl  stranno hud,  etot  chelovek,  suhaya kozha  brityh shchek  prilipala k
skulam, k ostromu podborodku.
     - Pojdem, ty budesh' moj gost', - zval romej.
     Ukazyvaya na vhod v shater,  on protyanul ruku,  kak kinul nechto zhivushchee
otdel'no ot tela.  Skol'znuv,  budto plyvya,  romej otbrosil dver',  vojlok
ostalsya otkinutym, slovno prilip k stenke.
     - Vojdi, vojdi!
     V shatre romej,  cepko i lovko nazhav na plechi Ratibora, posadil ego na
krovat'.  Posle  dnevnogo sveta  zdes' kazalos' temnovato.  Ratibor oshchutil
chuzhie, neznakomye zapahi. Romej, prisev na kortochki, vytaskival derevyannuyu
probku  iz  gorlyshka  glinyanoj  korchagi.  Vysokaya  posudina  podprygnula i
vzletela na koleni romeya -  on uzhe sidel ryadom s Ratiborom!..  Toshchij,  kak
zimnij volk, romej silen, kak volk zhe!
     Ratibor ne uglyadel,  kak romej prikosnulsya k chashe. A! I korchaga snova
na polu! Romej podbrosil pustuyu chashu i predlozhil gostyu:
     - Pej! Vino! Horosho! Pit'!
     Ego serye guby stali yarki,  kak vishnya.  Pal'cy, byt' mozhet i tolstye,
byli tak dlinny,  chto kazalis' tonkimi,  nogti vypuklye,  temnye, tverdye.
Grud' i ruki bezvolosy, kak u mal'chika. Glubokaya chasha vdrug zaporhala, kak
ptica,  nad rukami romeya,  ne  pusta -  polna do kraev.  Ne poteryav kapli,
romej plesnul sebe v  rot struyu,  i chasha kak budto sama poprosilas' v ruki
Ratibora.
     Golos romeya zvuchal myagko:
     - Pej,  horosho. Krov' zemli, ona tozhe krasnaya. Zdes' vse: i grozd', i
zerno, i kozha, i sok vinograda. Voin lyubit krov'.
     Vino  bylo  i  terpkoe,  i,  napominaya vkus yagod terna,  kislovatoe i
sladkoe srazu,  i  chut'  gor'koe.  Strannyj napitok.  "Navernoe,  -  dumal
Ratibor,  -  eto zapah Teplogo morya, na beregah kotorogo rastet vinograd".
On slyshal ob udivitel'nom rastenii. Govorili, ono pohozhe na plyushch, hmel'.
     Oporozhniv chashu, Ratibor s poklonom vernul ee hozyainu.
     - Ty,  varvar,  skif ty, slavyanin il' ditya mnogih narodov, ne znayu, -
ty  vezhliv.  -  Romej smeshival svoi slova i  rosskie.  Ratibor ulybnulsya v
otvet na ulybku novogo druga.
     Romej ulybnulsya,  no glaza ego byli ser'ezny. Zrachki v karej obolochke
rasshirilis' i opyat' suzilis'.  Ratibor pochuvstvoval legkoe golovokruzhenie.
Opora shatra,  temnyj vojlok v morshchinah, kak kozha, sam romej, upershijsya, ne
morgaya,  v glaz rossicha,  -  vse,  vse otoshlo,  vse ischezlo,  krome chernoj
glubiny  nastojchivyh glaz.  Ratibor  ne  ustupal.  Nevol'no  vvyazavshis'  v
strannuyu bor'bu  molchaniya i  vzglyada,  on,  protivyas' chemu-to,  ottalkival
neizvestnoe.
     Oba ne znali, kak dolgo merilis' oni siloj dushi i voli. Ratibor opyat'
uslyshal dal'nie i  blizhnie zvuki golosov,  uvidel ne  odni glaza,  no  vse
strogoe,  eshche bol'she osunuvsheesya lico romeya. Tot zasmeyalsya, trizhdy hlopnul
v ladoni, splel ruki za zatylkom, potyanulsya, hrustnuv sustavami.
     - Ty -  sil'nyj muzhchina,  molodoj syn lesa i stepi, - skazal romej, -
iskusstvo magov Persii i  Egipta ne mozhet tebya pobedit'!  YA  -  tvoj drug.
Skazhi mne, chego ty hochesh'?
     Krovavoe vino romeya bylo slabee rosskogo meda, stavlennogo na hlebnoj
zakvaske,  vybrodivshego v teple,  vyderzhannogo v holode yamy.  Med veselil,
vino navevalo grust'.  Ot  meda zhivchiki igrali v  tele,  ot  vina tyazheleli
nogi. CHego poprosit' u romeya? Ratibor ne znal.
     Rossich ne zametil, otkuda v ruke romeya yavilas' temnaya figurka - golyj
muzhchina derzhal v  pravoj ruke  korotkij,  shirokij knizu  mech,  v  levoj  -
kruglyj shchit.
     - Vot  kto tebe nuzhen!  Bog vojny -  Arej-Mars.  On  syn Zevsa,  otec
Romula. Glyadi, glyadi, ty pohozh na nego.
     Romejskij bog vojny?  Kakoj zhe eto bog?! U nego byla kurchavaya golova,
chut' skoshennyj nazad lob,  pryamoj nos, prodolzhavshij liniyu lba. Ruki, nogi,
grud' -  vse myagko,  okruglo.  Net, Perun - nastoyashchij bog voinov. Ego ruki
moguchi,  pohozhi na korni,  ego kozha ne boitsya carapin, kak kora duba. Lico
Peruna grozno,  glaza -  zorki.  |tot bog slep,  mech i  shchit u nego kak dlya
detej. Ratibor ne uspel otkazat'sya, kak v shater voshel chernorizec Demetrij.
     - CHto ty  delaesh' zdes',  Malh,  s  etim varvarom?  -  strogo sprosil
presviter*. Iskusstvo zhonglera izmenilo Malhu, ili ono godilos' tol'ko dlya
chuzhih. On ne uspel spryatat' izobrazhenie Areya-Marsa.
     _______________
          * P r e s v i t e r  -   starejshij.   Pervonachal'no  ego  vlast'
     ravnyalas' episkopskoj, vposledstvii umen'shilas'.  V nastoyashchee vremya -
     svyashchennik.

     Demetrij vzyal bronzu, brezglivo brosil.
     - YA,  nedostojnyj,  pytayus'  nastavit'  yazychnikov  slovu  bozhiyu,  ty,
eretik, smushchaesh' ih dushi sataninskimi obrazami, - gnevno govoril Demetrij.
- CHto mne delat' s toboj!  Ty kayalsya v svoem nechestii, otbyl epitim'yu, byl
proshchen ot nas,  slabyh sluzhitelej dobra.  No vizhu,  ty ne zabyl proklyatogo
remesla mima, obmanshchika lyudej. V Vizantii ty sidel v temnicah, spravedlivo
ulichennyj v grehe;  v Egipte ty edva ne vpal v sataninskuyu eres' maniheev.
Kafolicheskie bazilevsy zapretili izobrazheniya d'yavolov.  Zachem ty  smushchaesh'
varvara, otvechaj!
     Romei govorili na svoem yazyke -  Ratibor ne ponimal ih. On videl, kak
Malh klanyalsya,  chasto-chasto prikladyvaya tri pal'ca ko lbu, zhivotu, plecham.
V  golose Malha zvuchal strah,  on umolyal.  Vot on na kolenyah,  celuet ruku
Demetriya.   Lico  strogogo  cheloveka,  podpoyasannogo  verevkoj,  budto  by
smyagchilos'.  On  polozhil ruku na  opushchennuyu golovu Malha.  "CHernyj romej -
hozyain  Malha?"  -  sprosil sebya  Ratibor,  zhaleya  novogo  znakomogo.  Dlya
Ratibora   Demetrij  byl   obmanshchikom,   glupcom,   kotoryj   rasskazyvaet
nesbytochnoe i sam tomu verit.
     Malh podnyal figurku,  opyat' brosil ee,  plyunul.  Da,  on rab. Ni odin
rossich tak ne unizitsya i pered knyaz'yami.
     Romei,  ne  obrashchaya vnimaniya na  rossicha,  poshli von.  Na beregu Malh
razmahnulsya,  bozhok  bul'knul v  Dnepre.  Sognuv plechi,  Malh  poplelsya za
Demetriem.  Ratibor glyadel na vodu.  Zdes',  k ust'yu Rosi, ne tak gluboko.
Soobrazhaya techenie, on metnul shchepku. Potom razdelsya i poshel v vodu.
     V vesennej rechnoj muti glaza ploho videli,  techenie snosilo. Prishlos'
zaplyvat' i  nyryat' chetyre raza.  V  svete  solnca myagkie formy romejskogo
boga  vojny pokazalis' Ratiboru sovsem neprigodnymi dlya  vyrazheniya muzhskoj
doblesti.  |tot  Arej -  zhenshchina po  sravneniyu s  Perunom.  Ratibor uronil
bronzu na pesok tak zhe prenebrezhitel'no,  kak Demetrij. I tut zhe podobral.
Romei sami utopili svoe dostoyanie. Rosskie kuznecy sumeyut vykovat' iz medi
chto-libo dobroe.




     Sverhu splyvali chelny.  Pomogaya sebe techeniem,  oni razumno derzhalis'
pravogo berega, chtoby ne poteryat' rechnoj strezhen' v levoberezhnyh razlivah.
SHli  ne  rosskie chelny i  ne  romejskie korabli.  U  etih chelnov nosy byli
vysokie, ostrye, zadrannye kruto, tupaya korma s paluboj. Horosho osmolennoe
derevo blestelo na solnce. Priblizivshis' k Torzhku-ostrovu, vnov' pribyvshie
razvernulis' protiv techeniya,  okolo ust'ya Rosi,  i vzyali k beregu. Grebcy,
vidno privychnye k  plavaniyu,  ladno i  sporo bili veslami.  Na  melkovod'e
golovnoj cheln brosil v vodu rogatyj brus na kanate, pletennom iz remnej. V
tochnosti podrazhaya pervomu, vse ostal'nye vytyanulis' vdol' berega.
     Koe-gde  nad  vysokimi bortami torchali kozhanye meshki.  Vidnelis' lica
borodatye i  bezborodye,  s  usami i  bez  usov.  Grebcy,  podnimaya vesla,
ukladyvali ih  vdol' bortov.  Mnogie byli pochti goly -  tol'ko v  korotkih
shtanah.  Na potnom tele, krasnom ot vesennego zagara, tugo sideli braslety
i ozherel'ya:  zheltye i svetlye,  gladkie,  vitye,  cheshujchatye,  kovannye iz
kolec.
     ZHilistye ruki podtyagivali k  bortam legkie chelnoki,  kotorye tashchilis'
na prichalkah za chelnami.
     Na ostrove vse, kto ne spal, sbezhalis' dlya zrelishcha.
     - Dal'nie, dal'nie lyudi, - govoril CHamota. - Ne prussy li? Glyadi, von
u togo ozherel'e zheltogo yantarya.  Oni i est'. Na ih Holodnom more zimoj dnya
pochti ne  byvaet,  a  letom splosh' den' stoit.  Ish' kak ih nashim solnyshkom
napeklo. Blestyat, chto med' chishchenaya.
     CHelnoki pristavali k beregu. Pribyvshie vyskakivali na pesok, podnimaya
vverh ruki s otkrytymi ladonyami v znak mira i druzhby.
     - Budto i il'mency est', - prodolzhal priglyadyvat'sya CHamota.
     Rossichi znali,  chto  daleko-daleko,  esli plyt' po  rekam i  tashchit'sya
volokami na polunoch',  est' kraj zemli. Tam Zvezda-Matka stoit v nebe kuda
vyshe, chem na Ros'-reke. Tam pusto, temno, led, sneg. Tuda pryachetsya na leto
Mor+na-zima  i  zhdet svoego sroka,  poka proletnye pticy,  uhodya na  yug  k
Teplym moryam,  ne  zaprut nebo  dlya  tepla.  Okolo etogo kraya,  na  beregu
Holodnogo morya,  zhivut  lyudi  slavyanskogo yazyka,  po  nazvaniyu  prussy.  A
poblizhe ih,  za  dneprovskimi verhov'yami,  est' ozero-more Il'men'.  Okolo
nego tozhe zhivut slavyane.
     Vysadivshis',  prussy  i  il'mency  razminali nogi,  utomlennye dolgim
sideniem.  Neskol'ko chelovek, pozdorovavshis' s CHamotoj, poshli vmeste s nim
k romejskim shatram,  drugie sbilis' v kuchki, kak, ne dumaya, delayut vse pri
pervoj vstreche s neznakomymi.
     CHuzhoe  manit  k  sebe.  Rossichi  bez  stesneniya napirali na  prussov,
sprashivali. Prishlye ne stesnyalis'. Odin iz nih, nemnogo postarshe Ratibora,
uporisto  rasstavil  nogi,  ceplyayas'  za  pesok  gorbatymi pal'cami  bosyh
stupnej. Prishchurivshis', on zakinul Ratiboru shutochnoe prislov'e:
     - Za posmotren'e platyat, drug! CHego mne dash' za rasskaz?
     Ego  zvali Golubom,  ne  pruss,  a  il'menskij zhitel'.  Ne  dozhidayas'
otveta, Golub prodolzhal:
     - Dalek Il'men'-batyushka.  Otsyuda,  skazhem, plyt' tuda do Dnepru, poka
tot ne  izmel'chaet do  ruch'ya.  Potom chelny tashchat ploskoj grivoj,  tam put'
probit cherez lesa,  nazyvaetsya - Volok. Ot nego vodoj idut k Il'menyu-ozeru
Mojskomu. Tam, na rechkah Porus'ya i Polist', nash gorod Russa, a zalozhil ego
brat  Slavena,  sam  imenem Russ.  Grad bol'shoj,  muzhchin v  nem  naberetsya
bol'she,  chem na tvoem ostrove,  drug Ratibor.  A  zhenshchinam i  devkam u nas
scheta  net.  Odno  v  puti  ploho,  uzh  trudno,  kak  trudno  tashchit' chelny
perevolokoj cherez Volok.  Tam  sil'nye lyudi nuzhny,  slabym tam  -  smert',
bryuho lopnet. A ty chelny posuhu taskal?
     Igraya,  Golub vzyal  Ratibora za  ruku,  szhal pal'cy budto po  druzhbe.
Druzhba  druzhboj,   no  zhestkaya  pyaternya  Goluba  davila  kleshchami.  Tut  ne
splohovat' by:  ne  osilish' -  ili  proshchen'ya prosi,  ili  pal'cy  slomayut.
Nezametno dlya  drugih oba  pustili v  delo  vsyu  silu.  Golub ulybalsya,  a
Ratiboru videlos',  kak  krepkie zheltye zuby il'menskogo slavyanina nedobro
skalilis' v rusoj borode. CHuzhoj hotel zlo posmeyat'sya nad molodym rossichem.
Ne vyshlo...  CHuvstvuya,  kak oslabela hvatka, Ratibor vypustil ruku Goluba.
CHto  ego  obizhat',  gost'  ved'.  Tryahnuv golovoj,  Golub popravil dlinnye
volosy - sbilsya remeshok, kotoryj ih derzhal. I zasmeyalsya:
     - A  horosho u  vas  kormyat,  sily  hvatit u  tebya volochit' cheln cherez
Volok-to!
     U kotlov zakrichali, zashumeli ocherednye povara:
     - Gej, gej, uprelo varevo-to, myaso ot kostej otoshlo!
     Razobrav pribyvshih kak prishlos',  rossichi poveli ih k  kotlam.  Kotly
bol'shie,  emkie,  ne beda, chto sverhu cherny v sazhe, ty v chashku smotri, tam
horosho li?  Navar po vidu zhiren i krepok.  Myasa polozheno bez scheta i vesa:
esh' ne hochu.
     Prussy prichalili k  Torzhku-ostrovu ne dlya sluchajnogo otdyha.  Proshlym
letom,  sobravshis' v  chisle  okolo dvuh  soten,  oni  podnyalis' ot  svoego
Holodnogo morya. Prussy nazyvali ego Volch'im. Plyli oni po reke Bolotistoj,
ona zhe Nevo,  do ozera Nevo.  Ottuda,  protiv techeniya reki Mutnoj-Volhova,
dobralis' do  bol'shogo grada  il'menskih slavyan,  svoih rodichej.  V  grade
Russe,  na  beregu presnogo morya-ozera  Il'menya,  prussy torgovali horoshim
zhelezom i  chudesnym yantarem-alatyrem.  ZHelezo  prussy brali  i  nabegami i
torgovlej v  Skandii -  gornoj strane,  na  severnom beregu Volch'ego morya.
YAntar'  zhe  sobstvennyj.  Volch'e more  vybrasyvaet ego  na  pologie berega
prussov.
     Ob etom rasskazyval romeyam glava dal'nih slavyan, izbrannyj vozhakom na
vremya dorogi.  Pri upominanii o yantare romei shevel'nulis'. Kamen'-elektron
vysoko,  kak zoloto,  cenilsya na  Sredizemnom more i  vo vsej Azii.  Pruss
vytashchil iz sumki pochti prozrachnyj kusok, obtochennyj v forme yajca, i podnes
podarok starshine romejskih kupcov. |lektron poshel po rukam, vse lyubovalis'
redkost'yu. Vnutri sidel, edva li ne zhivoj, krupnyj shershen'.
     Poka  romei  myslenno ocenivali dragocennyj elektron,  pruss reshil ne
pominat' o  vymenennyh v  Russe chernyh sobolyah,  kotoryh nazyvali golovkoj
vseh mehov.  Dorogu zhe  skryvat' ne  prihodilos'.  Iz  Russy putniki plyli
cherez  Il'men',   podnimalis'  protiv  techeniya  Lovat'-reki.   Ne  to  oni
zapozdali, ne to legla rannyaya zima, no dneprovskie verhov'ya hvatilo l'dom.
Vot pochemu prussy vyshli na Dnepr ne letom, a vesnoj.
     Zimovali prussy v grade krivichej.  ZHili bez obidy hozyaevam.  Mogli by
pobit' muzhchin, vzyat' sebe zhenshchin i imushchestvo. No eto delo durnoe.
     Pruss pomyanul o mirnom zhit'e sred' krivichej bez vsyakogo umysla. Kupcy
sochli  ego  slova  pohval'boj.  ZHivushchih na  volokah ne  obizhayut,  chtoby ne
rasplatit'sya na obratnom puti.
     S pervoj vodoj prussy stolknuli chelny.  Na Bol'shom Torgu, pod vysokim
beregom Dnepra,  tesno,  i zhdat' tam nechego.  Prussy plyvut v Vizantiyu. Ne
voz'mut li ih romei poputchikami?
     Izo dnya v den', iz leta v leto, iz pokoleniya v pokolenie karikintijcy
so strahom glyadeli v  nebo varvarov i  na dikie prichudy Evksinskogo Ponta.
Na rodine lyudi iz goda v god kopyat primety -  u romeev davno-davno ne bylo
rodiny. Poddannye imperii byli potomkami lyudej, slishkom chasto peremeshchaemyh
prihotyami vladyk i sluchajnost'yu vojn.  Uzhe prashchury ih -  midy,  assirijcy,
elamity, aravityane, iudei, italijcy, makedonyane, elliny i skol'ko drugih -
yavlyali  smeshenie  yazykov.   Romei  zhe  byli  splavom,  sozdaniem  imperii,
usilennoj  za   poslednie  desyat'   pokolenij  vozdejstviem  hristianstva:
bazilevsy-imperatory i cerkov' ravno ne schitalis' s plemenem.
     Mir  -  v  ruke  boga.  Tol'ko buryam izvestno,  skol'ko vody nakopili
slavyanskie lesa,  gde nikto ne byval ot sotvoreniya mira.  Bog znaet, kogda
otkroyutsya dneprovskie porogi,  puti  zhe  boga  neispovedimy dlya  smertnyh.
Prussov ne tak mnogo, chtoby razbit' karavan, a v bede oni smogut pomoch'.
     No  esli v  imperskom gorode prussy stanut beschinstvovat',  otvetit i
tot,  kto pokazal razbojnikam put'.  Zachem prussy hotyat plyt' v  Vizantiyu?
Eshche  pri Konstantine protokolarii zapisali zakony o  vstreche poslannikov i
vseh chuzhih, kotorye pribyvayut v imperiyu. V granicy Vizantii - Vtorogo Rima
b'et   volna   hishchnyh   varvarov.   Poetomu  zakony   prikazyvayut:   lyudi,
pristavlennye k  chuzhim,  dolzhny osteregat'sya skazat' im  to,  o  chem chuzhie
sprashivayut.  Nichego ne  govorit',  nichego ne otkryvat'!  Poslannikam mozhno
pokazyvat' lish'  tri  veshchi:  mnozhestvo poddannyh imperii,  blagoustrojstvo
sil'nyh vojsk i krepost' gorodskih sten.
     Otkryvavshij tajny  imperii  chuzhezemcu karalsya po  zakonu  muchitel'noj
kazn'yu, o kotoroj ne hotelos' i pominat'.
     Odnako  te  zhe  zakony razreshali byt'  menee  ostorozhnymi so  slabymi
sosedyami imperii ili s lyud'mi, pribyvayushchimi iz otdalennyh zemel'. Prussy -
zhiteli severnogo kraya zemli.  |to  obodryalo kupcov.  Karikintijskie vlasti
doprosyat prussov. A sejchas kupcy nadumali sostavit' zapis' prusskih rechej,
chtoby prefekt mog ulichit' prishel'cev vo lzhi, esli te peremenyat slova.
     - My hotim prodat' vizantijcam tovary, - ob®yasnil vozhak.
     - Prodaj zdes', prodaj nam i vernis' k sebe.
     - U vas est' horoshee zoloto? - sprosil pruss.
     - No pochemu ty hochesh' plyt' tak daleko?  - uklonilsya romej ot otveta.
- Dalekij put' dorog...
     V  Sredizemnom more  elliny  kogda-to  ustupali  torgovoe  pervenstvo
tol'ko  finikijcam.  Potom  Arhipelag  popyatilsya  pered  italijskim Rimom.
Odnako v vostochnom uglu Sredizemnogo morya elliny uderzhali torgovlyu v svoih
rukah.  A zdes', na Dnepre, s ellinami nikto ne sopernichal. S nachala zhizni
ellinskih gorodov na severnyh beregah Evksinskogo Ponta proshla tysyacha let.
Vse izmenilos', net ellinov.
     Eshche zhivet ih rech', bogataya, velikolepnaya dlya vyrazheniya i dlya sokrytiya
lyuboj mysli. No i ona uzhe izmenyaetsya, i vse zametnee i zametnee rashodyatsya
slovo napisannoe i slovo skazannoe.  A iskusstva?  Iz nih sohranilos' odno
nyne edinstvenno nuzhnoe - velikoe iskusstvo torgovli. Ono ne prostoe.
     Torgovlya izoshchryaet um  v  ulovkah,  uchit  yazyk  skryvat' mysli,  sushit
serdce kazhdodnevnost'yu lzhi.  Lzhet ravno i bogach,  i melkij torgash vraznos.
Lzhet vzglyad,  ruka,  dvizheniya tela.  Lzhet poslushnyj golos,  lzhet pohodka i
dazhe lzhet uho,  kotoroe umeet vslushivat'sya, lovit skrytyj smysl i tam, gde
ego net.  Romei mogli by beskonechno dolgo igrat' slovami s prussami.  No v
celi  prussov ne  bylo  nichego tajnogo.  Reshenie,  kotoroe oni  prinyali na
beregu  Volch'ego morya,  ne  podvergalos' somneniyu dazhe  v  skuchnye  mesyacy
zimovki v chernyh izbah gostepriimnyh krivichej.
     - Klyanus' mechom i kop'em, - skazal pruss. - Nashe serdce otkryto, nashi
zhelaniya prosty. Prodav tovar, my postupim na sluzhbu bazilevsa. Esli verno,
chto on daet voinam horoshuyu platu.


     Malh slushal,  otmechaya nuzhnoe stilosom na voshchenoj doshchechke. On ponimal,
chto  varvary byli vsegda obmanuty i  obobrany karikintijskimi kupcami.  No
den'gi vozvrashchalis' k varvaram,  esli ne k tem,  kogo obobrali kupcy, to k
drugim.
     Bazilevsy postoyanno otkupalis' ot  svoih voinstvennyh sosedej,  delaya
im    podarki,    chtoby   uderzhat'   ot    vtorzheniya.    Imperiya   platila
soyuznikam-federatam, ukreplyaya neprochnye soyuzy. Imperiya vykupala poteryannye
vo vremya vojn zemli, podderzhivala mir ezhegodnymi vznosami. Tovary, zoloto,
serebro hodili  po  krugu.  Sodejstvovat' etomu  vrashcheniyu,  sami  togo  ne
podozrevaya,   sobiralis'  dalekie  kimmerijcy-prussy.  Mnogo  varvarov  za
vysokuyu  platu   sluzhili  imperii.   Bazilevs  YUstinian  lyubit   soderzhat'
voinov-chuzhezemcev. Repartij voshvalyal shchedrost' bazilevsa:
     - Krome  zhalovan'ya,  za  kazhdyj  den'  v  godu  bazilevs  daet  svoim
naemnikam-soldatam vse i vozobnovlyaet utrachennoe. Za poteryannogo konya daet
konya,  za strelu -  strelu,  za mech -  mech.  Dazhe za slomannoe stremya,  za
porvannuyu  uzdechku,  za  iznoshennyj sapog  bazilevs  platit  ne  torguyas'.
Poetomu  soldaty  bazilevsa  ne  boyatsya  poter'.   Za  hrabrost'  v  bitve
polkovodcy  nagrazhdayut  serebryanymi  i  zolotymi  ozherel'yami,  brasletami,
perstnyami.  Tut zhe,  na pole -  soldat eshche ne uspeet vyteret' pot. V chuzhoj
strane soldaty berut vse,  chto zahotyat.  Vzyatyj gorod otdaetsya soldatam na
den', dva, dazhe na tri dnya.
     "|to mozhno ne zapisyvat',  - s ironiej dumal Malh, skromno sognuvshis'
nad voskovoj doshchechkoj. - I togo, chto skazhet Repartij dal'she".
     - No,  -  govoril Repartij,  -  bazilevs beret na sluzhbu teh, za kogo
poruchatsya  nadezhnye  lyudi.  Poruchitel'stvo  stoit  deneg.  My  najdem  vam
poruchitelej...


     Svezhij veter beznadezhno pytalsya zarovnyat' istoptannyj pesok,  ryab' na
Dnepre prevratilas' v nizkie gryady belyh barashkov.  Proletnaya tucha prolila
pospeshnye strui.
     Sohranyaya bezrazlichno-vnimatel'noe lico,  Malh  pozvolyal svoim  myslyam
vitat' po ih vole.
     Presviter Demetrij vnimatel'nee Malha  vslushivalsya v  besedu kupcov s
prussom.  Grehovny  dela  bazilevsa,  dumayushchego o  mirskom,  pol'zuyushchegosya
mechami varvarov!  Vse  lozh',  vse soblazn satany,  sueta suet i  vsyacheskaya
sueta.   Imperiya  dolzhna  stremit'sya  ne  k  soyuzam  s  yazychnikami,   a  k
evangel'skoj propovedi.  Ognem  nado  podavit' eresi  v  samoj  imperii  i
podnyat' svyashchennyj labarum Konstantina dlya prosveshcheniya i spaseniya varvarov.
Prinyavshij svyatoe kreshchenie spasetsya,  zakosnelyj -  pogibnet.  V  pohode za
Hrista bog, angely i svyatye usilyat voinstvo bazilevsa nevidimym oruzhiem, i
Vtoroj Rim vocaritsya navechno, ne kak pervyj, istochennyj grehami, yazycheskij
Rim.
     Podnyav glaza,  Malh  ne  mog  srazu  otvesti ih  ot  surovogo profilya
Demetriya.  Strah ovladel Malhom,  on s  drozh'yu vspomnil sobytie s rossichem
Ratiborom.  Malh boyalsya sebe priznat'sya,  chto neuspeh propovedi presvitera
obeshchal emu samomu malo horoshego.  Prostil li  ego Demetrij?  Esli Demetrij
pozhaluetsya prefektu na Malha, soblaznyavshego varvarov, chto s nim sdelayut? I
eshche  -  Malh  po-detski  zhalel  pogibshuyu  figuru  Areya,  oblomok  velikogo
iskusstva drevnej |llady.




     SHumno  i  veselo  bratalis' hozyaeva-rossichi  s  gostyami -  prussami i
il'mencami.  Vol'nye ohotniki iz rossichej otpravilis' posharit' v zatonah i
pobrodit' po beregu za svezhim myasom. Vernulis' v gruzhennyh doverhu chelnah.
Tushi sern, veprej, dikih korov byli zavaleny sotnyami i sotnyami bitoj pticy
- gusej,  lebedej,  utok, vodyanyh ozernyh kurochek. Ne chelny plyli - chudishcha
pernatye. Sami ohotniki, obleplennye puhom, pohodili na ptic.
     Bliz ostrova vol'nye rybolovy, razvlekayas' shirokoyacheistym nevodom, za
kanaty tyanuli po  otmeli ulov.  Otbirali dlya  sebya polusazhennyh sterlyadej,
osetrov v  chelovecheskij rost,  leshchej ne menee pyati chetvertoj ot hvostovogo
pera do zhabr, sazanov, tolstyh, kak porosyata. Meloch' otpuskali na volyu: ne
nuzhna, pust' dospevaet. Na Rosi ot goloda eshche nikto ne umiral.
     Gosti nasidelis' na kopchenoj i  vyalenoj suhomyatine.  Toropyas',  oni v
puti ne popolnyali zapas,  nakoplennyj zimnej ohotoj,  i sejchas, kak volki,
p'yaneli ot svezhego myasa. Pticu shchipali-goili koe-kak, gorst'yu, puh letel po
vsemu  ostrovu.   Sochna,  vkusna  dikaya  ptica  s  prileta,  poka  eshche  ne
istratilas' na vesennyuyu lyubov'.  Ryba zhe,  pechennaya na raskalennyh kamnyah,
pripravlennaya gustym medom, luchshe vsyakoj inoj sladosti.
     V  tovarishchestve s  Ratiborom derzhalis' il'menec Golub i troe prussov,
iz kotoryh molodogo rossicha privlekal rovesnik po imeni Indul'f.
     Indul'f  ponravilsya Ratiboru smelym  licom,  vol'nym  vzorom,  lovkoj
siloj,  kotoraya sama  prosilas' naruzhu pri  kazhdom dvizhenii.  Po  rosskomu
obychayu polagaetsya zabotit'sya o  goste v  meru,  bez  nazojlivosti.  Odno -
obychaj, inoe, kogda druzhba idet ot dushi.
     - Blagodaryu tebya za lasku, - govoril Indul'f.
     - Prishel by ty k  nam v  slobodu,  tam by ya tebya ugostil,  -  otvechal
Ratibor. - No skazhi, ty nashego yazyka, hot' i govorish' ne sovsem po-nashemu,
tak pochemu zhe u tebya imya ne nashe?
     - Bylo u  menya imya drugoe,  -  otvetil Indul'f.  -  Mat' i  otec menya
narekli Lyutikom,  po  cvetku,  potom  menya  nazvali Lyutoborom -  za  silu.
Potom...  ZHizn' posylaet nam neozhidannoe... My hodili na chelnah v Skandiyu,
stranu ozer.  V  boyu ya shvatilsya so skandijcem,  my okazalis' ravnoj sily,
ravnogo umeniya.  Drugie skandijcy otstupili,  on ostalsya odin. My dali emu
ujti. Prussy ne lyubyat napadat' mnozhestvom na odnogo cheloveka. CHerez den' ya
otstal  ot  svoih.  Skandijcy okruzhili menya,  ya  by  ostalsya trupom na  ih
beregu.  Tot  chelovek ne  dal ubit' menya.  Holodnoe Volch'e more bylo nashim
svidetelem,  my smeshali svoyu krov' i obmenyalis' imenami.  Teper' ego zovut
Lyutoborom,  menya -  Indul'fom.  YA  ne  hochu bol'she napadat' na skandijcev.
Poetomu segodnya ya zdes', a zavtra hochu byt' na beregah Teplogo morya...
     Besede pomeshal Golub. On predlozhil molodomu rossichu:
     - My s toboj poprobovali bylo silu. Davaj eshche poboremsya, razomnemsya.
     U zadornogo il'menca ostalas' v serdce zanoza, chto ne mog on perezhat'
ruku Ratibora.
     Lyubimaya zabava dlya muzhchin -  bor'ba. Samomu li poborot'sya, posmotret'
li, - odinakovo horosho. Vse, kto uslyshal vyzov, vstali v krug.
     Ssory  ne  bylo,  i  bor'ba pojdet tol'ko na  ispytanie sily.  Borcam
delit' mezhdu soboj nechego,  krome chesti.  Poetomu nel'zya hvatat' za nogi i
bit' nogami, zapreshcheno telo rvat' i davat' podnozhku. Za sheyu brat'sya mozhno,
no ne dushit'.
     U  sopernikov razgorelis' serdca.  Tut zhe  ob®yavilis' sud'i,  chtoby v
uvlechenii nikto ne narushil chestnyh pravil.
     Golub,  golyj  po  poyas,  pritopyval nogami,  razminal ruki,  gluboko
vdyhal,  budto prinyuhivayas',  kak  pahnet dneprovskij vozduh i  chto  sulit
udalaya zabava v novom meste.


     Kak  i  vse  deti v  Russe,  golopuzym mal'chonkom Golub shlepal bosymi
nogami po  vesennim luzham,  kogda pod  zaborami i  v  teni izb  eshche lezhali
zernistye  sugroby,   chernye  ot  pepla  ochagov,   s  dyrkami,   probitymi
vybroshennoj kost'yu.  Byla  i  drugaya  zabava  -  razbivat'  tverdymi,  kak
kopytca, golymi pyatkami led zastyvshih za noch' luzh. Malyj rano priuchalsya ko
vsyakoj rabote i  vo dvore i  v  pole.  Meshaya delo s  bezdel'em,  mal'chishki
plavali na il'menskih otmelyah -  kto dal'she, nyryali s prichalov pod chelny -
kto glubzhe,  kto kogo peresidit pod vodoj.  Dralis' palkami, budto mechami,
bili iz  samodel'nyh luchkov pticu,  gde ni  popadis',  metali palki-kop'ya.
Mal'chishki  boronili,   kosili  seno,   zhali  hleb,  rano  uchilis'  taskat'
sohu-matushku,  vyazali vozy,  ezdili verhami,  gonyaya skot i tabuny,  rubili
les,  peretaskivali brevna na sebe i na volokushah.  Pod prismotrom surovyh
starshih uchilis' vladet' toporom, mogli sobrat' srub na izbu, slozhit' ochag,
sdelat' i nastorozhit' sil'ya lovushki na pticu i raznogo zverya. Golub uchilsya
i  delal  vse,  chto  delali vse  mal'chishki,  podrostki i  parni v  bol'shoj
slavyanskoj  sem'e,   gde  neskol'ko  desyatkov  vzroslyh  muzhchin  i  zhenshchin
ispolnyali razumno-neobhodimuyu volyu starshego v rode.
     Zashchishchennoe rekami i bolotami,  zakrytoe dubovymi roshchami,  sosnovymi i
chernevymi lesami,  severoslavyanskoe gnezdo ne  ispytalo nabegov chuzherodnyh
polchishch.  Priil'mencam ne grozili ordy stepnyh narodov, visevshih nad Ros'yu.
Oni ne znali vojn,  grozyashchih plemeni unichtozheniem.  Byvali neuryadicy mezhdu
soboj zhe,  ssory i svary s blizkimi sosedyami -  meryanami, chudinami, ves'yu.
Posle neskol'kih desyatkov pobityh golov stychki konchalis' mirovoj.  V samyj
zloj chas ssory ni  odna iz storon ne zamyshlyala pogolovnogo unichtozheniya ili
poraboshcheniya soseda, stavshego vremennym nedrugom. Glavnym oruzhiem il'mencev
sluzhil ne mech, a rabochij topor.
     Toporom il'menskij slavyanin uchilsya vladet' ne  kak voin,  a  po  vole
nuzhnoj raboty,  tak  zhe  kak kuznechnym molotom,  kotoryj tozhe prigoden dlya
draki.  I  naezdnikom byl il'menec iz-za trudovoj nuzhdy.  Lesa izobilovali
dich'yu -  slavyanin vladel lukom,  rogatinoj. Bogataya priroda svoi sokrovishcha
sama ne  otdavala.  Trudit'sya zhe stoilo.  Trud voznagrazhdalsya.  Vzyav odno,
ruka  tyanulas' za  drugim,  deyatel'nost' vezde nahodila sebe  primenenie -
tol'ko umej. K zrelosti vykovyvalis' i sila tela i tverdost' duha.
     Po takoj dorozhke shagal i  Golub,  s  toj raznicej ot drugih,  chto ego
podkalyvalo bespokojstvo neposedy.  Povzroslev,  on  ne obzavelsya sem'ej -
takih nazyvali bobylyami. Prihodilos' Golubu shatat'sya po netoptanym lesam s
vatagoj tovarishchej v  poiskah pushnogo zverya,  ne  boyalsya  i  odin  poiskat'
schast'ya.  On  dobyval,  no ne hranil dobytoe,  kotoroe veselo uplyvalo mezh
pal'cev.  Dozhivaya tretij desyatok,  Golub  izvedal Sever i  nachal mechtat' o
novom.  Na Il'mene dovol'no slyhali o  chudesnom YUge,  rekah vina,  sladkih
plodah na  beregu Teplogo morya,  o  krasivyh zhenshchinah.  Prussy zhe  byli ne
proch' vzyat' sil'nyh muzhchin dlya pomoshchi v dal'nej doroge.
     Na  bor'bu s  Ratiborom Golub vyshel s  siloj,  narashchennoj na  shirokih
krepkih kostyah.  Spina ego  ne  lomilas' i  grud' ne  zadyhalas' pod noshej
bol'shego vesa, chem on sam. Nogi umeli nosit' hozyaina s shestipudovym meshkom
za spinoj po kochkam, skvoz' burelom, po zybkim tryasinam mohovyh bolot ves'
dlinnyj letnij den'.
     Tak zhe, kak Golub, podrastal i Ratibor. Te zhe zabavy, tot zhe trud, ot
kotoryh ne  prosyat poshchady i  kuda slabomu luchshe ne  lezt'.  Tak  zhe  zhizn'
ispytyvala  telo  holodom,   merzloj  slyakot'yu,  gruboj  pishchej.  Ona  sama
opredelyala -  byt'  li  dal'she parnishke ili  ujti vsled mnogim mal'chikam i
yunosham,   slishkom  hilym,   chtoby   dozhit'  do   vozmuzhalosti  i   sluzhit'
rodu-plemeni.
     No  byla i  raznica.  Surovye deti Ros'-reki chut' ne s  pervym kuskom
hleba na molochnyh zubah poznavali sebya budushchimi voinami.  ZHelaniya i  mechty
samyh  smelyh ustremlyalis' k  slobode.  Tol'ko tam  Ratibor nashel  obrazec
doblesti  -  voevodu  Vseslava.  Vidimym,  oshchutimym usloviem doblesti byla
telesnaya sila.  K  pervoj sile,  sozdannoj trudom,  sloboda umela dobavit'
svoyu vtoruyu - tyazhkimi voinskimi uprazhneniyami, v poryadok kotoryh byl vlozhen
dlitel'nyj opyt.


     Sud'i postavili protivnika na  tri  shaga  odin ot  drugogo i  otoshli:
nachinaj!
     Borcy s  opushchennymi rukami,  chtoby ne vydat' priema,  sledili drug za
drugom:  kto shvatit pervyj, tot mozhet srazu poborot', kto oshibetsya, tot i
lyazhet.
     Na   rukah   Goluba  myshcy   nadulis'  shishkami,   napryazhennye  pal'cy
podognulis',   kak  vypushchennye  kogti.  Na  spine  vzdulis'  dve  podushki,
razdelennye borozdoyu hrebta.  Myshcy na rebrah ottopyrivali ruki v storony.
Golub vtyanul golovu v plechi, sdelal shazhok, eshche shazhok.
     Ratibor zhdal,  rasstaviv pryamye  nogi.  Gladkij tors  s  vypukloj nad
vtyanutym zhivotom grud'yu ne govoril o  napryazhenii,  grudnye myshcy s pyatnami
soskov byli kak ploskie perevernutye chashi.
     Golubu ostavalsya eshche odin shag.  On  ne reshalsya.  Ispytav silu pal'cev
rossicha,  il'menec osteregalsya. "Obhvatit' by srazu, grud' s grud'yu, tut ya
tebya i slomlyu", - soobrazhal Golub.
     Otstupiv nazad,  eshche  nazad,  Ratibor zastavil Goluba  snachala shiroko
shagnut', zatem sdelat' brosok.
     Dlya  rossicha bor'ba s  drugom sluzhila preddveriem boya.  Sloboda uchila
voina umeniyu vynudit' sopernika otkryt'sya.  Raschet dolzhen byl sochetat'sya s
siloj i lovkost'yu udara.  Il'menec zhe polagalsya na silu,  na natisk, a tam
bud' chto budet. On ne byl vospitan dlya bor'by s neizvestnym vragom.
     Promahnuvshis',  Golub  ne  uspel  shvatit' Ratibora poperek  tela,  a
Ratibor pojmal oba zapyast'ya Goluba.  Upershis' plecho v  plecho,  oni tesnili
odin drugogo.  Golub byl  tyazhelee,  no  emu ne  prihodilos' chasami derzhat'
mezhdu kolenyami dvuhpudovyj kamen'.  On ne mog tak szhat' nogami rebra konya,
chtoby tot, hrapya, leg pod vsadnikom.
     Oboim  meshal  pesok,  slishkom sypuchij.  Cepkie  pal'cy bosyh  nog  ne
nahodili dostatochnoj opory.
     Ratibor hotel pustit' v delo priem,  primenyavshijsya v bor'be s bykami.
CHtob povalit' byka,  gnut uporno vsem vesom v odnu storonu,  priuchaya zverya
napryach' sily v  druguyu.  Byk ne rvetsya,  kak inoj zver'.  Verya v sebya,  on
staraetsya perezhat' cheloveka,  chtoby vyrvat' iz ego ruk roga i udarit'.  Po
napryazheniyu shei byka,  po tyazhesti, kotoraya sil'nee i sil'nee davit, chelovek
opredelyaet nuzhnoe mgnovenie i  vdrug,  menyaya  ruku,  rvet  tuda  zhe,  kuda
priuchil davit' byka.  Poteryavshis', byk poddaetsya i padaet na bok. Inoj raz
nasmert' hrustyat ego pozvonki.
     Ratibor i  Golub  kazalis' dostojnymi drug  druga  protivnikami.  Uzhe
sotni lyudej nevol'no szhimali krug,  i dobrovol'nye sud'i ottalkivali nazad
slishkom uvlekshihsya zrelishchem.
     Malh lovko protisnulsya v  pervyj ryad.  On uvidel ne prosto sostyazanie
dvuh muzhchin,  a bor'bu dvuh razlichnyh sil.  Golub -  eto voploshchenie zemli,
gruboj,  tyazheloj.  On pohozh na nekotorye izobrazheniya Gerakla-Gerkulesa,  v
kotoryh   polubog   kazhetsya  utomlennym  sobstvennym  telom.   Ratibor  zhe
predstavilsya Malhu podobiem solnechnogo Apollona.  V ego tele sila ne cel',
a predlog krasoty, vmestilishche duha.
     Ratibor ne  videl voshishchennogo vzglyada romeya,  vse  ego vnimanie bylo
pogloshcheno Golubom.
     Slyshalos',  kak tyazhelo, s natugoj dyshal il'menec. Kapli pota katilis'
po ego licu. Ratibor oshchutil, kak uvlazhnilas' pod ego pal'cami kozha Goluba.
     On  ne  pytalsya  svalit'  Goluba,  no,  vnezapno vypustiv ego,  uspel
obhvatit' il'menca i podnyat' vverh, prezhde chem tot pustil v hod ruki.
     Sud'i zakrichali:
     - Na silu,  na silu!  - Oni napominali o tom, chto Golub ne imel prava
otbivat'sya nogami.
     Prizhatye k  telu  ruki  delali  il'menca eshche  shire.  Ratibor ne  smog
splesti pal'cy na  spine Goluba i  vse zhe derzhal ego v  vozduhe,  ne davaya
vyrvat'sya.
     Dlya Malha eto byla skul'pturnaya gruppa,  on  vspominal mif ob Antee i
Gerakle.
     Ratibor pochuvstvoval,  chto  Golub perestal soprotivlyat'sya.  Rossich ne
povalil protivnika,  chtoby  pobedonosno prizhat' plechi k  pesku,  a  prosto
postavil ego na nogi i otstupil.
     Golub  ne   risknul  prodolzhat'  bor'bu,   ne  zahotel  i   sramit'sya
bahval'stvom.
     - A i silen zhe ty, - priznalsya on, - a krepkih lyudej rodit Dnepr vash.
     "Molodoj slavyanin ne tol'ko silen,  on blagoroden, - dumal Malh. - On
mog by grubo vospol'zovat'sya pobedoj - ne zahotel. Kakoj put' prolozhili by
zhenshchiny  takomu  atletu  pri  dvore  bazilevsa!   Vo  vremena  imperatricy
Pul'herii on  vstal by  vsemogushchim s  ee lozha.  No i  nyne zhenshchiny slishkom
mnogo znachat pri dvore, oni zastavili by zaplatit' za tvoyu silu..."
     Bespokojnyj um  Malha,  znavshego uspehi v  teatre i  kloaku cerkovnoj
tyur'my, nasheptyval o svezhej krovi varvarov, o novyh istochnikah, ot kotoryh
moglo  by  vozrodit'sya velichie  prostoj  zhizni.  No  hristianin  napominal
filosofu beznadezhnuyu istinu:  ne  vlivayut  molodoe  vino  v  starye  mehi.
Raz®edayushchee somnenie govorilo Malhu -  on sam etot staryj meh, iznoshennyj,
poteryavshij proshloe, lishennyj nadezhdy na budushchee.
     Krug,  obrazovavshijsya okolo borcov,  raspalsya,  tol'ko Malh zadumchivo
glyadel na rastiravshego sebe ruki i grud' Ratibora.
     - Ty nastoyashchij boec.  - Slova prussa Indul'fa, obrashchennye k Ratiboru,
vyveli Malha iz zadumchivosti. - Ty hochesh' li pomerit'sya so mnoj?
     - Da, esli ty hochesh'. Budem borot'sya? - otvetil Ratibor.
     - Net.  YA boryus' so svoimi,  chtoby telo sdelalos' sil'nee.  Nastoyashchaya
bor'ba muzhchin lish' s  oruzhiem v rukah i kogda zhdet smert'.  Muzhchinu uznayut
ne tol'ko v bor'be -  iv stihiyah. My ne salamandry, chtoby vojti v ogon', i
umeem letat' lish' vo sne. Ostaetsya voda. Ty hochesh' sostyazat'sya v vode?
     Ne tol'ko Malh,  no i drugie romei na etom bezymennom dlya nih ostrove
umeli ponyat' krasotu tela  molodyh varvarov.  Lenivo rashodivshiesya zriteli
ostanovilis'.  Rossich byl  chut' vyshe prussa,  ego nogi i  sheya byli nemnogo
dlinnee.  V poyase oba byli odinakovo suhi i strojny, bez kapli zhira. Mozhet
byt',  nogi rossicha byli izlishne muskulisty dlya strogogo kanona; veroyatno,
uprazhneniya s  kamnem i  konem ne  vhodili v  programmu ellinskoj atletiki.
Plechi  Indul'fa byli  bolee  pokaty,  chto  schitalos' krasivym.  Kisti  ruk
Ratibora byli grubee,  chem u Indul'fa,  - rossich bol'she rabotal rukami. No
dlinoyu pal'cev on edva li ne prevoshodil prussa...  Trudno bylo by sdelat'
vybor.
     Malh dumal o  tom,  chto uzhe zadolgo do nastupleniya novyh vremen nikto
ne  udivlyalsya  pastuham,  kotorye  besprepyatstvenno vzbiralis' na  vershinu
Olimpa v poiskah kapriznoj kozy. Moguchaya i plotskaya religiya drevnej |llady
smenilas'  pustymi  dlya   myslyashchih  lyudej  obryadami,   yakoby  nuzhnymi  dlya
prostolyudinov.  Avgury eshche,  kak  v  drevnosti,  chitali sud'bu,  ozhidayushchuyu
imperiyu,  po  poletu  korshunov,  a  ocherednye  imperatory uzhe  ob®yavlyalis'
bogami,   bessmyslenno   uvelichivaya   naselenie   nesushchestvuyushchego  Olimpa.
Ottochennaya v sofizmah mysl',  bogataya literatura, velikolepnaya arhitektura
i  skul'ptura  zamenili  dobrodeteli  predkov.   No  Imperiya  rano  nachala
opasat'sya vol'nodumstva.  Pet' hvaly imperatoru, a luchshe vsego - molchat' i
podchinyat'sya.  Nyne proshlo bolee dvuhsot let  so  dnya ob®yavleniya milanskogo
edikta  imperatora  Konstantina.   Opasnaya  religiya  rabov  i   ugnetennyh
obuzdana,  obrashchena v  luchshuyu oporu vlasti,  kotoruyu kogda-to  byla gotova
sokrushit'.   Torzhestvuyushchie  cerkovniki  dobili  literaturu.  Dva  stoletiya
hristiane unichtozhali besovskie mramory,  no skul'ptura eshche zhiva. Iskusstvo
izobrazheniya sohranyalos'. Ved' statuya zlodeya mogla byt' takim zhe prekrasnym
proizvedeniem,  kak Diana, Laokoon ili Zevs. Komu-to ved' nuzhno bylo vayat'
imperatorov  i   imperatric,   vozvodit'  zdaniya  i   ukrashat'  ih,   daby
svidetel'stvovat' o velichii imperii. Eshche sohranyalsya vzglyad na telo muzhchiny
kak  bolee  sovershennoe po  sravneniyu s  otyagoshchennym izlishnej plot'yu telom
zhenshchiny.   Hristianstvo  s  pochti  besplotnymi  obrazami  svyatyh,  skrytyh
odezhdoj, ne moglo nichego protivopostavit' zavetam bylyh estetov.
     Dozhdavshis',  kogda  soperniki voshli  v  vodu,  romei  zanyalis' svoimi
delami.
     Tol'ko rossichi nyne ostavalis' na ostrove; pora kupcam konchat' torg i
vozvrashchat'sya.  CHamota i  starshie okazalis' terpelivy.  Oni  poluchat bol'she
drugih,  no nemnogim.  Pravda, na korablyah ostalas' lishnyaya sol', no romeyam
nel'zya sbivat' cenu,  slavyane pamyatlivy,  odin god isportit mnogo budushchih.
Potom,  uzhe  na  obratnom puti,  kupcy ee  vysyplyut v  vodu dlya oblegcheniya
gruza.  V  ozerah u Meotijskogo bolota soli beskonechno mnogo.  I dostaetsya
ona vovse ne s  takim trudom i  ne s takimi opasnostyami,  o kotoryh hitrye
kupcy lyubyat rasskazyvat' legkovernym pokupatelyam.


     V   poslednie  tri  dnya  Dnepr  zametno  opadal,   no   segodnya  voda
ostanovilas'. |to byl priznak dozhdej, prolivshihsya v verhovyh lesah.
     Vpadaya v Dnepr,  Ros' obrazovyvala na ego pravom beregu dlinnyj mys -
im  ona prikryvalas' ot  starshego brata.  Ot  etogo mysa do ostrova bylo s
verstu. Golova Torzhka otbrasyvala Dnepr k ego levomu beregu.
     Kto  ran'she  kosnetsya  mysa,  kto  operedit sopernika,  vernuvshis' na
ostrov?  Mutnaya voda  byla  tak  holodna,  chto  telo szhimalos',  zatrudnyaya
dyhanie.  V pervye mgnoven'ya plovcy nevol'no pustili v hod vsyu silu. Kogda
kozha privykla k holodu, oni podchinili dvizheniya raschetu.
     Dostignuv  mysa,   plovcy  imeli  pravo  vyjti  na  bereg  sogret'sya.
Estestvennye usloviya delali  sostyazanie bolee  zhestokim,  chem  kazalos' na
pervyj vzglyad.  Otstavshij,  konechno,  ne  zahochet teryat' vremya na  otdyh i
mozhet okochenet' na obratnom puti.
     U  berega ostrova techenie pochti ne  chuvstvovalos'.  Blizhe k  seredine
reka,  proryvaya ruslo v nanosah peska i ila, podhvatila plovcov. Stalo eshche
holodnee.  Vnachale,  u berega,  Ratibor operedil Indul'fa. Sejchas on ponyal
raschet prussa. V sterzhne-strue Indul'f poplyl vo vsyu moch'. On delal chastye
vzmahi,  zaryvaya pod  sebya sognutye v  loktyah ruki.  Golovu on  derzhal pod
vodoj,  podnimaya lico dlya  redkih vdohov.  Ratibor ne  umel tak  plavat' i
poteryal preimushchestvo pervogo broska.
     Techenie  snosilo.   Kakie-to  krupnye  rybiny  vdrug  zametalis'  pod
Ratiborom. Emu pokazalos', chto zhestkij plavnik ukolol ego v grud'.
     Peregnav,  Indul'f prodolzhal udalyat'sya.  Pruss postupil pravil'no, on
bystree proplyl trudnoe mesto.  Zdes' voda  shla  tishe,  sopernika pochti ne
snosilo. On byl blizhe k mysu, chem Ratibor.
     Vezde,  kak  i  v  boyu,  est'  svoya ulovka,  svoj raschet -  pobezhdayut
umeniem. Ratibor sdelal oshibku.
     Rossich ne  ponimal trudnosti bor'by s  prussom,  vyrosshim u  morya.  S
rannego detstva prussa surovo priuchili k styloj vode stylogo morya, on znal
ne  prostoj tok  rechnyh struj,  a  predatel'skuyu igru  pribrezhnyh techenij.
Indul'f uvlek Ratibora na pole, gde sam on byl sil'nee, umelee.
     Ustalosti  Ratibor  ne  chuvstvoval,  telo  slushalos'.  Primirivshis' s
mysl'yu o  vozvrashchenii bez otdyha,  on  sledil za  Indul'fom.  Ozyab li  on,
reshitsya li vyjti na bereg, rasteret' nogi na solnce?
     Net...  Ratiboru ostavalas' eshche  polusotnya shagov ili  vzmahov,  kogda
Indul'f dostig meli.  Vstav,  pruss srazu okazalsya po  poyas.  Razbryzgivaya
vodu,  on  vybezhal na  pesok,  podnyal ruku v  znak pervogo uspeha i  snova
brosilsya v Dnepr.
     Dostignuv  berega,   Ratibor   postupil   inache.   Gladkij   berezhok,
ostavlennyj otoshedshim Dneprom,  byl tverd i roven,  kak ulozhennyj tesinami
pol.  Ratibor pobezhal vverh po techeniyu. Bezhat' golym tomu, kto umel begat'
s tyazhelym meshkom za spinoj versty,  ne perehodya na shag, bylo vse ravno chto
letet' na  kryl'yah.  On probezhal sotni tri shagov,  ne zametiv.  Uslovie ne
prepyatstvovalo takomu priemu.
     Indul'f,  uspev preodolet' pochti tret' rasstoyaniya,  plyl pryamo protiv
techeniya.  Ratibor plyl naiskosok vniz.  Ih dorozhki dolzhny byli vstretit'sya
na ostrove, gde borcov uzhe zhdali.
     Ratibor ne zametil raznicy v  teple beregovoj vody -  telo zastyvalo.
Nezametno  dlya  sebya  plovec  kochenel.   Ego  i   prussa  razdelyalo  shagov
tridcat'-sorok.   Sejchas   techenie  pomogalo  Ratiboru  i   prepyatstvovalo
Indul'fu.
     Teryaya  bystrotu,  Indul'f plyl  inache,  chem  vnachale,  golovu  on  ne
pogruzhal, plechi podnimalis' vyshe, chem nado. Lico prussa iskazilos', kak ot
boli  i  dosady.  Ratibor  podumal  o  sudoroge,  kotoraya  mogla  porazit'
sopernika.  Tak bylo odnazhdy i  s  nim.  Letom na  dne holodnogo omuta ego
pojmala neponyatnaya, kak zaklyat'e, bol', vpivshayasya szadi v golen'.
     Ratibor pozvolil techen'yu snesti sebya blizhe k Indul'fu. Eshche nemnogo, i
oba pochuvstvovali mel'. Dlya zritelej nikto ne pobedil. Posinelye soperniki
vernulis' na bereg plecho k plechu. Indul'f derzhalsya pryamo, no Ratibor znal,
chto eto daetsya nelegko: na levoj ikre prussa vzdulas' shishka.
     Nakinuv  plashchi,   oni   otogrevalis'  pod  luchami  solnca,   razminaya
oderevenevshie pal'cy. Povtorit' sostyazanie nikto drugoj ne reshilsya.


     Bezdel'e smenilos' speshnoj rabotoj.  Kupcy  dogovorilis' s  prussami,
zakonchili torg s rossichami. Pora, pora vniz, poka ne otkrylis' porogi.
     Romejskie  korabli  podtyanulis'  blizhe  k   beregu.   CHelny  rossichej
obrazovali mosty  mezhdu beregom i  korablyami.  S  korablej snosili meshki s
sol'yu,  koroba s sushenoj sladost'yu -  korichnevymi abrikosami bez kostochek,
smorshchennymi  chernymi  slivami,  pahnushchimi  dymom,  vinogradom,  zasushennym
cel'nymi kistyami.  Raskatyvalis',  izmeryalis' yarkie tkani s  narisovannymi
cvetami,  pticami,  zveryami.  Razgibalis'  i  tozhe  izmeryalis'  zhguty  dlya
brasletov i ozherelij, spletennye iz medi, gibkoj bronzy, belogo serebra.
     Ukrasheniya  otdavalis' pokupatelyam v  malen'kih  yashchichkah  iz  kedrovyh
doshchechek,  chto  delalo eshche bolee zamanchivymi zatejlivye izdeliya iz  olova i
mednyh splavov. Nozhi s tonkimi lezviyami proveryalis' na gibkost' klinka.
     Suhie,  pochti  nevesomye struchki krasnogo perca  prodavali schetom  na
desyatok.  Ostavshijsya lom  i  semena  otdavalis' pokupatelyu darom.  Starshie
probovali,  ne  progorklo li  olivkovoe maslo,  zapuskaya dlinnye palochki v
uzkie gorlyshki vysokih glinyanyh flyag.
     Razgruzivshis',  kupecheskie korabli podnyalis' nad vodoj i  vnov' oseli
pod  tyazhest'yu zerna.  Rossichi taskali kozhanye meshki  s  zernom  na  spine,
priderzhivaya ih  obeimi  rukami  za  ugly,  pohozhie na  svinye  ushi.  Romei
pomogali i  sledili za ravnomernost'yu ukladki.  Prosmotrennye kozhi i shkury
zakatyvalis' i sil'no styagivalis' remnyami - tak oni zanimali men'she mesta.
Krugi voska zabivali vniz,  ukryvaya ot  solnechnyh luchej.  Romei natyagivali
poverh tovara sshitye vydelannye kozhi  dlya  predohraneniya ego  ot  dozhdya  i
rosy.  Odin za drugim prinyav gruz, korabli othodili ot berega na vsyu dlinu
yakornyh kanatov. Opasalis', chto Dnepr obmeleet za noch' eshche bol'she.
     Prussy i  il'mency ne  prinimali uchastiya v  chuzhom dele.  Porassprosiv
rossichej,  oni  na  vseh  svoih chelnah otpravilis' k  levomu beregu Dnepra
poiskat' svezhego myasa i  ryby.  Nevod u  nih byl svoj i ne odin.  Ne zabyv
privezti  drov,  dobychlivye ohotniki  pozvali  rossichej  k  svoim  kotlam,
otvechaya na gostepriimstvo.
     Svetlaya zarya  smenilas' lunoj  -  serebryanym shchitom rossichej,  mrachnoj
Gekatoj prezhnej |llady,  Solncem Mertvyh persidskih magov,  Nochnym Solncem
vorovskih  shaek   Vizantii.   Luna  vybelila  pechal'yu  istoptannyj  pesok,
koroten'kie teni  ot  rytvin ispestrili Torzhok-ostrov.  Zavtra lyudi  ujdut
otsyuda,  dozhdi  smoyut  sledy,  izlomannye kusty dadut novuyu zelen',  veter
razveet prah kostrov.


     V poslednij raz presviter Demetrij stuchalsya v rosskie serdca,  vzyval
k rosskomu razumu.
     Rossichi ne byli gluhi k moguchej poezii Biblii. Ih uvlekali rasskazy o
sobytiyah, sluchivshihsya gde-to daleko, gde lyudi, derev'ya, zemlya i sam vozduh
drugie.  I  vdrug  vtorgalos' chudesnoe,  neveroyatnoe,  vyzyvaya nedoverie k
propovedniku, prevrashchaya skazanie v skazku.
     Ne  nahodilas'  zavetnaya  tropka.  Utomivshis'  bezuspeshnost'yu  truda,
Demetrij  ozlobilsya i  nevol'no  mstil  slushavshim.  Samye  mrachnye  obrazy
bedstvij,   obeshchannyh   stroptivomu  Izrailyu   ego   zhestokimi  prorokami,
vdohnovlyali rech' hristianina pered yazychnikami.
     Naslushavshis'  proklyatij,   knyaz'-starshina  CHamota  perebil  serditogo
romeya:
     - Tebe kto skazal,  chto nashe semya pogibnet?  I  chto za  vred my  komu
prichinili?
     - Vy protivites', - otvetil Demetrij. - Vy otvergaete istinnogo boga.
On vas nakazhet.
     - Nepravda!  -  vozrazil CHamota. - Kak zhe nam dovelos' obidet' tvoego
boga,  kol' my ego i v glaza ne vidali! Ty na nego solgal, ty i bojsya. |to
ty sam hochesh' nam durnogo.  My,  rossichi,  v lesu sidim, no ne slepy belym
dnem,  kak sovy. YA zh tebya ponyal, chernyj chelovek. Skazhi, ot kogo uznal, chto
na nas Step' opolchaetsya?
     - Net,  net, ty menya sovsem ne tak ponyal, - otkazyvalsya Demetrij. - YA
preduprezhdal o  gneve bozh'em v  lyubovnoj zabote o  vashih dushah.  YA eshche raz
proshu tebya pozvolit' mne ostat'sya sredi vas. Uznav menya, ty najdesh' vo mne
druga.
     CHamota dosadlivo otmahnulsya.
     - |k ty! YA pro odno, ty na drugoe otvodish', sled putaesh', kak lukavyj
lis.  -  CHamota polozhil ruki  na  plechi  Demetriya.  -  Kol'  ty  drug,  to
priznajsya!  Byla ot romeev zasylka poslov k hazaram?  Glyadi na menya! Kogda
bylo? S chem posly hodili?
     Demetrij byl  gotov  na  muchenichestvo,  no  grubost' CHamoty oskorbila
presvitera,  pered kotorym sgibalas' vsya Karikintiya.  Sbrosiv ruki CHamoty,
Demetrij otstupil, edva sderzhav gnev:
     - YA sluga boga. Mne chuzhdy dela svetskoj vlasti.
     - Net,  ty prosto skazhi,  bez uvertki,  -  nastaival CHamota. - Hodili
vashi posly k hazaram il' ne hodili?
     Proshlym letom kakoe-to posol'stvo, pribyv morem v Fanagoriyu, pobyvalo
v  hazarskom  gorode  Sarkele.   Ni  samo  posol'stvo,   ni  ego  celi  ne
interesovali presvitera Karikintii.
     - CHerez  Karikintiyu  nikakie  posly  ne   proezzhali,   tverdo  skazal
Demetrij, ne gresha protiv pravdy.
     - Tak ty govorish', chto ot romeev nikakih posylok k hazaram ne byvalo?
- nastaival CHamota. - Tak tebya ponimat'?
     Po  cerkovnym kanonam,  kotorym neprerekaemo veril  Demetrij,  kazhdyj
svyashchennosluzhitel' za lozh' lishaetsya bogom blagodati, tainstvenno poluchaemoj
pri posvyashchenii v san.
     - Slyshal ya, chto bazilevs cherez drugoj gorod, ne cherez nash, snosilsya s
hazarami. No o chem, togo ya i nikto v Karikintii ne znaet.
     - |j,  drugi-brat'ya!  -  voskliknul CHamota.  -  Dobro  etomu cheloveku
veshchat' nam  bedy budto by  ot  romejskogo boga,  kogda sami romei druzhat s
hazarami i na nas Step' naushchayut!
     Razom otvetil CHamota i na ugrozy Demetriya,  i na ego pros'by ostat'sya
u rossichej.
     Demetrij ne mog soglasit'sya s porazhen'em.  Kak!  V slovoprenii lesnoj
yazychnik okazalsya sil'nee sluzhitelya cerkvi,  izoshchrennogo v  disputah!  Net,
net!  Sluga boga ne obmanetsya vidimost'yu telesnogo obraza. |to sam D'yavol,
Otec Lzhi, govoril yazykom slavyanina. Demetrij gromko chital zaklinanie:
     - Da voskresnet bog, i da rasseyutsya vragi ego...


     Indul'f  priglasil k  svoemu  kostru  Ratibora i  neskol'ko rossichej.
Prussy i il'mency bratski smeshalis' s hozyaevami ostrova. V ih kruzhok gibko
vtersya romej Malh. On zhadno priglyadyvalsya, vslushivalsya, ulybalsya, starayas'
ponravit'sya vsem.
     Malh uspel sozdat' sebe mechtu:  pristat' k  prussam i  vmeste s  nimi
uehat',  vernee -  bezhat' v  Vizantiyu.  Kto tam pomnit osuzhdennogo eretika
aktera i filosofa! Papirus prigovora davno s®eden myshami i murav'yami.
     - V  vode  ya  uznal  teplo  tvoego serdca,  -  govoril pruss namekom,
ponyatnym odnomu Ratiboru.  - Takov nastoyashchij voin v sorevnovanii s drugom.
Poslushaj, zhizn' tak bystrotechna! Nam nuzhno speshit'...
     Indul'f rasskazyval o  temnyh  lesah,  rastushchih na  kamennyh gorah  u
Volch'ego morya.  Tam severnyj kraj mira,  plavayushchego v bespredel'nom okeane
morya.
     Indul'f ushel iz doma, chtoby poznat' prostranstvo mira i kosnut'sya ego
vtoroj granicy na beregu okeana.  Ego manili belye doma iz kamnej,  polnye
zolota,  serebra i  osobennyh zhenshchin.  Muzhchina hochet  vse  videt'  i  vsem
obladat'.  Ratibor grezil,  voploshchaya slova  prussa  v  sobstvennye obrazy,
neyasnye, kak oblaka, zamanchivye, podobno snam.
     - Idi s nami,  -  zval Ratibora pruss,  -  voz'mi svoih druzej, zdes'
nastoyashchie muzhchiny,  dlya vas najdetsya mesto na nashih chelnah. Idi, ya polyubil
tebya, u menya ne bylo brat'ev.
     Net,  Ratibor ne mozhet brosit' slobodu. Pust' luchshe Indul'f ostaetsya.
Ros'-reka  prekrasna,  i  budet vojna,  pridut hazary ili  drugie voiny iz
stepi. Indul'fu dadut zhenu.
     Ratibor vozrazhal, a serdce shchemilo zhelanie - ujti vmeste s prussom.
     - Nam gor'ko oboim,  -  ugadyval Indul'f,  -  ty ne dolzhen ujti, ya ne
mogu ostat'sya.  Podumaj,  voin obyazan stremit'sya k  nevozmozhnomu,  schast'e
muzhchin lish' v odnom - v nevozmozhnom. Slushaj zhe, rossich, - govoril Indul'f,
- u nas est' skazka o schast'e. Vot noch' i zima, vot voiny sidyat u kostra v
temnom lesu,  i razbuzhennaya ptica pronositsya nad plamenem. Schast'e v zhizni
muzhchiny tak zhe bystrotechno,  kak teplo, kotoroe lish' na mig oshchutila ptica.
Tol'ko nevozmozhnoe greet serdce voinov, tol'ko pogonya za nim...
     Golosa lyudej na  ostrove stanovilis' to gromche,  to tishe,  kak golosa
ptic,  proletnaya staya kotoryh spustilas' na  otdyh.  Kak pticy,  smolkli i
lyudi.  Pod  vysokoj lunoj  vse  spali u  podernutyh peplom kostrov.  Dnepr
bezzvuchno kolyhal korabli i  chelny.  Nastupala prohlada,  v pojmah gusteli
tumany.   Budto  brat'ya,  ryadom  spali  pruss,  rossich  i  il'menec.  Odin
bespokojnyj Malh poslednyuyu noch' na ostrove provel bez sna.
     Edva zagorelsya vostok,  kak otplyvayushchie romei razbudili Torzhok-ostrov
zvuchnym zovom korabel'nyh kolokolov.
     Proshchayas',   Indul'f  otdal  Ratiboru  skandijskij  nozh  s  zheltovatoj
rukoyatkoj iz klyka morzha. Na vodyanom uzore zheleza byli vytravleny strannye
znaki.  Rossich otdarilsya tyazhelym nozhom raboty rodovogo kuzneca s rukoyatkoj
tur'ego roga.
     - Byt' mozhet, kogda-libo uvidimsya.
     - Byt' mozhet, zhelan'ya ispolnyatsya.
     SHel  dobryj den' dlya nachala puti.  Nochi obeshchali byt' svetlymi.  Romei
toropilis'. Malh poproshchalsya s Ratiborom strannymi slovami:
     - Da hranit tebya Zevs,  kotorogo ne bylo,  i chelovek Hristos, kotoryj
umer ne voskresaya.
     Za  poslednyuyu noch' Dnepr ubyl na  tri  pal'ca,  otmechennyh na  vbityh
romeyami vodomernyh kolah.
     Dlya rossichej konchilsya korotkij prazdnik vesennego torga.  Kogda Dnepr
vojdet v berega, step' prosohnet.
     Kogda step' prosohnet, mozhet byt', pridut hazary.




     V  pustyne  dneprovskih vod,  v  dikom  bezlyud'e beregov,  rastyanulsya
mnogoverstnyj karavan.  SHestnadcat'  vysokobortnyh kupecheskih  korablej  s
kosymi  parusami na  machtah vlekli dlinnyj hvost  -  po  chetyre,  po  pyat'
gruzhenyh chelnov. Ne prosto upravlyat'sya s nimi.
     Sem'  prusskih  chelnov,  kotorye  kazalis' malen'kimi po  sravneniyu s
korablyami romeev, shli szadi. Parusa u prussov byli pryamye, godnye lish' dlya
poputnogo vetra.  Ne to chto u  romeev,  kotorye igrayut parusami,  prinimaya
peremenu vetra.  Prussy bol'she polagalis' na  vesla.  Sil'nye grebcy,  oni
mogli by i bez parusov operedit' romeev. No soyuz zaklyuchen, idut vmeste.
     Za obeshchanie poruchitel'stva prussy dali svoih lyudej na chelny v  pomoshch'
romeyam.  Dali,  ne  ogovoriv cenu,  za chto zasluzhili skrytoe prenebrezhenie
kupcov.
     S  chelna  kupca  Repartiya romej Malh  pechal'no oglyadyvalsya na  pustoj
ostrov.   Potom  peschanaya  kosa  utonula  vdali,   konchilos'  udivitel'noe
puteshestvie v  glub'  skifskoj zemli.  CHto  zhdet  v  Karikintii ssyl'nogo?
Vremennyj hozyain Malha kupec Repartij skazhet:  "Za moim stolom tebe vsegda
najdetsya mesto".
     Repartij lyubil poboltat',  lezha za trapezoj. Dlya nego Malh byl redkim
v  Karikintii  sobesednikom.  No  nel'zya  zloupotreblyat'  gostepriimstvom,
neimushchij  gost'  riskuet  prevratit'sya  v  shuta-lizoblyuda.   Horoshij  obed
tri-chetyre  raza  v   mesyac  -   vse,   chto  nishchemu  sleduet  poluchit'  ot
blagozhelatel'stva bogatogo.
     Posle  togo  kak  v  Karikintijskom portu  s  ego  nog  sbili cep'  i
vypustili s  galery,  Malh  voobrazil,  chto  umen'e  pisat' vyruchit ego  v
dal'nem zaholust'e imperii.  On oshibsya. CHerez nedelyu mestnye piscy donesli
arhontam na neozhidannogo sopernika: Malh nechestivo soblaznyaet zakazchikov.
     Arhonty sledili za  poryadkom -  malejshee svobodomyslie presledovalos'
privychno,  vekami. U donoschikov nashlos' dokazatel'stvo - pis'mo, v kotorom
neudachlivyj pisec  zabyl poruchit' adresata zabotam svyatogo,  ch'e  imya  tot
nosil.   Arhonty,  prigroziv  tyur'moj,  zapretili  Malhu  zanimat'sya  etim
remeslom.
     Malh mog by prepodavat' gramotu,  obuchat' zhelayushchih logike i ritorike;
kak byvshij akter,  on  vladel iskusstvom krasnorechiya.  Na staroj zemle,  v
|llade,  v Italii,  na Bosfore,  on nashel by sebe kusok hleba:  tam, sredi
gromadnyh skoplenij lyudej,  eshche vozmozhny mnogie vol'nosti. V okruzhennoj zhe
yazychnikami kolonii  svyashchennosluzhiteli byli  bditel'nee svoih  sobrat'ev  v
metropolii.  Hristianskaya cerkov' cepko derzhala v rukah obuchenie,  svirepo
nablyudaya za eresyami,  tayashchimisya v glubinah dush.  Cerkovniki videli eres' v
kazhdom  slove,  kotoroe  ne  povtoryalo v  tochnosti nyne  priznannye teksty
svyashchennyh postanovlenij.  Kupcy, yaro hranya tajny, sami veli torgovye knigi
i  perepisku ili pol'zovalis' obuchennymi rabami,  nad kotorymi imeli pravo
zhizni i smerti, kak nad domashnim skotom.
     Zdes' krylsya vyhod.  Malh po dogovoru mog pojti v klienty, ischeznuv v
ryadah slug bogachej. Otkazat'sya ot poslednego prizraka svobody? Nikogda.
     Ostavalos' odno  -  snova v  dom  serebrokuzneca,  pomogat' hozyainu i
rabotnikam masterit' grubye dlya  vkusa  Malha  ukrasheniya iz  medi,  olova,
bronzy.  Kupcy  zakazyvali deshevye  hrupkie veshchicy  dlya  prodazhi varvaram.
Dobryj hozyain,  cenya lovkost' ruk Malha, daval emu krov i skromnuyu pishchu za
neskol'ko chasov raboty v den'.  Hozyain byl spravedliv. Trud Malha ne stoil
bol'shego.  K  bol'shemu Malh  i  ne  stremilsya:  emu  byla protivna voznya s
gornami, s goryachim metallom, plavil'nymi formami, molotochkami i rezcami.
     So mnogim eshche mozhno primirit'sya.  Ne imet' nikogo, komu otkryt' dushu,
znaya -  tebya pojmut,  na  tebya ne  donesut,  -  vot chto sushilo mozg Malha.
Mysli,  kotorye chelovek vynuzhden nosit' molcha, raz®edayut dushu, kak kislota
- zheleznyj sosud.
     No Malh horosho pomnil Aleksandriyu. Imperiyu navodnyali shpiony-naushniki;
soglyadatai  umeli  vyzyvat'  na  otkrovennost',   chtoby  pozhivit'sya  dolej
imushchestva,  kotoruyu zakon daval donoschiku.  Potom v dela sovesti vpivalis'
boleznenno-podozritel'nye  svyashchenniki   vostorzhestvovavshego  hristianstva.
Malh vspomnil Demetriya i sodrognulsya.
     Zimoj  Karikintiya stradala  ot  ledyanyh  vetrov,  zlobno  nesushchihsya s
severo-vostoka.  Zemlya styla,  bryzgi voln  prevrashchalis' v  ledyanuyu krupu.
Malh ne  imel horoshej odezhdy.  V  takie dni  dazhe rabota u  gorna kazalas'
zamanchivoj.  S  nastupleniem sumerek Malh lozhilsya na  uzen'kuyu krovat' pod
lestnicej,  vedushchej na verhnij etazh,  zakutyvalsya v ovchinu. Polozhiv golovu
na kozhanuyu podushku, on vspominal o tom, chto svod, podderzhivavshij lestnicu,
uzhe byl odnazhdy narushen zemletryaseniem. Esli sluchitsya eshche tolchok... I Malh
zasypal bez straha, bez zhalosti k sebe.


     Repartij ne prikazal - prosil Malha plyt' na hvostovom chelne. Korabl'
kupca tashchil pyat' kuplennyh chelnov,  gruzhennyh cennym tovarom. Krome Malha,
grebcami na  chelne seli pruss Far i  odin iz rabov Repartiya.  Ploskonosyj,
ploskolicyj,  s zhestkimi chernymi volosami,  rab imel osobennye glaza: koso
prorezannye veki podgibalis' u nosa vnutr',  ne raskryvayas', kak u romeev,
egiptyan,  saracinov, persov, gotov, slavyan. Sil'nyj, molchalivyj do nemoty,
on rodilsya gde-to na vostochnom krayu mira. Na rynok rabov on popal vmeste s
drugimi  plennikami,  pojmannymi vojskami  polkovodca Velizariya  vo  vremya
odnoj iz vojn s  persidskim imperatorom Hozroem Velikim.  Rab otzyvalsya na
imya  Gavaly.  Malh dumal,  chto  na  rodine ego zvali inache.  Gavala -  imya
persidskoe, a etot chelovek sovsem ne pohodil na persa.
     Karikintijskie romei osteregalis' pokupat' rabov iz  gunnov,  hazarov
ili  slavyan,  rodina kotoryh nachinalas' srazu  za  gorodskimi stenami.  Po
drevnemu,  hot' i nikem ne zapisannomu zakonu,  raby uvozilis' podal'she ot
rodnyh mest.  Takomu,  kak  Gavala,  bezhat' bylo nekuda.  On  dazhe ne  mog
ukazat',  gde ego rodina,  pod kakoj zvezdoj.  Do nee,  navernoe,  bylo ne
men'she sta tysyach stadij -  rasstoyanie,  nevoobrazimoe dlya uma.  Gavala byl
kreshchen,  chto  obespechivalo emu horoshee voznagrazhdenie v  zagrobnom mire za
bedstviya v etom. Pri kreshchenii Gavala poluchil hristianskoe imya Petr. Svyataya
voda osvobodila Petra ot grehov yazychnikov Gavaly. Na ego goloj, bezvolosoj
grudi boltalsya mednyj krestik na sal'nom shnurke.
     U  drugogo poputchika Malha,  prussa  Fara,  v  ryzhih  volosah putalsya
krohotnyj amulet, meshochek iz tonkoj kozhi. CHto tam skryvalos', Far ne znal,
v  chem ustupal Gavale-Petru.  Mozhet byt',  cherep letuchej myshi,  utoplennoj
koldunom v krovi vesennej noch'yu,  kogda luna idet na pribyl'. Ili kostochki
iz pal'ca ispolina,  nogot' drakona.  Mozhet byt',  i veshch',  kotoruyu nel'zya
nazyvat' dazhe shepotom.  CHem  strashnee ona,  tem  dejstvitel'nee zaklinanie
schast'ya.
     Dlya grebcov naznachalis' mesta sredi gruza.  Odno blizhe k nosu, drugoe
u kormy.  U kormy,  pochti ryadom s soboj, Malh posadil prussa. Romej obyazan
byl sledit' za rasstoyaniem, izbegat' ryvkov, stolknovenij.
     Poslednij  cheln  napominal  rul'  korablya.   Inogda  Malh  prikazyval
rabotat' veslom  tol'ko  odnomu grebcu,  poroj  grebli oba.  Na  povorotah
hvostovoj cheln pomogal dlinnoj vyazke opisat' pravil'nuyu krivuyu.
     Tugo  perevyazannye  shkury  lezhali,  kak  brevna.  CHtoby  uvidet'  dva
perednih chelna iz chetyreh,  Malh byl vynuzhden vstavat'.  Romej byl silen i
lovok,  shirokoe veslo gnulos' v  ego rukah,  a sam on uspeval ispol'zovat'
kazhduyu minutu dlya razgovora s Farom.
     Skol'ko slov bylo v zapase u Fara? Tysyacha? Dve? Ne bol'she treh tysyach,
konechno.  Vprochem,  ih  nikto ne  schital.  Prostota grammatiki vozmeshchalas'
intonaciyami proiznosheniya -  v  nih-to i bylo vse delo.  Nauchis' ih lovit',
zapominat',  kak  muzykal'nye takty,  i  uznaesh' yazyk.  Neskol'ko desyatkov
glagolov i nazvaniya dvuh-treh soten veshchej uzhe pozvolyali ob®yasnit'sya.
     Dnepr zametno spadal. Eshche nedavno, kogda korabli podnimalis' po reke,
Malhu  zapomnilas'  bezbrezhnost'  razlivov.   Osobenno  porazitelen,  dazhe
strashen byl  levyj  bereg  -  ozhivshee predanie o  vsemirnom potope.  Ust'ya
dneprovskih pritokov slilis' voedino, i korennoj bereg oboznachilsya zdes' i
tam ostrovkami, v kotorye prevratilis' vershiny holmov. Dazhe vzobravshis' na
machtu,  Malh  ne  mog  razglyadet' konca  razliva.  Teper'  razliv  poteryal
grandioznost'.
     Romei  toropilis'.  Puchiny  vod  zhili  svoimi  zakonami,  sily  lyudej
kazalis' nichtozhnymi.  Mir kovarnyh chudes porozhdal postoyannoe bespokojstvo,
postoyannuyu neuverennost'.  Na korablyah grebli vse,  pomogaya parusam,  dazhe
hozyaeva sadilis' na mesta vybivshihsya iz sil rabov,  rabotnikov i klientov.
Otdohnuv, rab dobrovol'no smenyal gospodina. Strah uravnival.
     Kupcy i  kormchie mnogo raz podnimalis' i spuskalis' po Dnepru.  Vozhak
karavana sovershal svoe  dvadcat' tret'e  puteshestvie.  No  trevoga,  pust'
tshchatel'no  skryvaemaya,  davila  i  ego.  Mir  vosprinimalsya kak  torzhestvo
bezzakoniya,  rasprostranyavsheesya i na prirodu. Hristianstvo, proklyavshee vse
proyavleniya ploti,  kak d'yavol'skij soblazn,  obrekalo greshnika smertel'nym
opasnostyam.    Schast'e   bylo   obeshchano   pravednikami,   kazhdyj   shchegolyal
blagochestiem,  no  kto zhe  iskrenne sam pered soboj schel by  sebya svyatym v
minutu opasnosti!
     Ispytuyushchij i  karayushchij bog  mog  prigotovit' lovushku  na  dneprovskih
porogah.  Ved'  bozhestvu dovol'no na  mig  otvesti ruku,  chtoby ad  podnyal
golovu.  CHto v podskazkah opyta!  Da, pust' primety govoryat o vysokoj vode
na porogah.  Nel'zya uspokaivat'sya, vse v rukah bozh'ih, nikto ne znaet mery
terpeniya boga.  On  zahochet -  i  kamni vsplyvut nad vodoj.  Horosho,  kol'
nakazanie  ogranichitsya  muchitel'nym trudom  voloka.  A  esli  bog  prishlet
kochevnikov?
     Romei speshili. Vozhak karavana ukazyval put', vse stremilis' derzhat'sya
strup ego korablya, povorachivat' tam, gde proshel perednij.
     Sulu i  Psel minovali vecherom,  luna eshche  ne  vshodila.  Na  perednem
korable chasto-chasto zazvonil kolokol.  Vozhak povorachival k vysotam pravogo
berega.  S nosa brosili svincovyj shar na shnure,  chtoby opredelit' glubinu.
Razvedyvaya,  golovnoj korabl' voshel v tihuyu vodu i uzhe greb protiv techeniya
vdol' berega.  Zagovorila truba: glavnyj kormchij peredaval ukazaniya flotu.
Stai chaek,  gusej i utok,  ustroivshiesya bylo na nochleg,  tuchami vzmyvali v
strahe  pered  chudovishchami,  izdayushchimi  neslyhannyj rev.  Golovnoj  korabl'
metnul  yakor',  ukazav  mesto  stoyanki.  Sovershaya  manevr  s  udivitel'noj
tochnost'yu,  ostal'nye korabli zanyali mesta u  berega.  Utrom im  ostanetsya
sovershit' pol-oborota, chtoby vosstanovit' prezhnij stroj.
     Prussy  lyubovalis' iskusstvom romeev.  Lyudi  Teplyh  morej  prekrasno
vladeli svoimi vysokobortnymi bol'shimi korablyami.


     Budil'nye petuhi vozvestili rassvet,  vmeste s probuzhdeniem voskresla
trevoga.  Zov trub i  zvon korabel'nyh kolokolov kolebali vozduh,  izgonyaya
molchanie nochi.  Strannye zvuki  rashodilis' v  pustyne,  podobno krugam na
stoyachej vode.
     SHel chas mezhdu sovoj i voronoj.  Nochnaya ptica uzhe ubralas' v duplo,  a
dnevnaya vorovka eshche  sidela  na  dereve.  Na  zapade  opuskalas' luna,  na
vostoke belelo nebo. Na zemle eshche dlilas' noch', no vody svetleli ozhidaniem
dnya.
     Glavnyj kormchij dal  signal otpravleniya.  Kto  ne  uspel  s®est' svoj
kusok, pust' est za rabotoj i lovit gorst'yu rechnuyu vodu.
     Nizhe  ust'ya  Vorskly  pravyj  bereg  povysilsya i  priblizilsya.  Zdes'
techenie   zametno  umen'shilo  skorost'.   Priblizhalis'  tesniny,   kotorye
skovyvayut  razlivy  Dnepra  posle  vpadeniya  Samari.   Velikaya  reka  tiho
napravlyala svoi vody pryamo na voshod solnca.  Veter segodnya ne pomogal,  i
romei shli  tol'ko na  veslah.  Snyav  odezhdu,  obnazhennye grebcy oblivalis'
potom i zhadno hvatali vodu, ohlazhdaya goryachie tela. Na chelnah vse rabotali,
chtob   pomoch'   korablyam.   Kogda   kanaty  mezhdu   chelnami  natyagivalis',
svidetel'stvuya o leni grebcov, na korable udarami kolokola vybivali chislo,
oboznachayushchee nomer chelna: hozyain preduprezhdal o grozyashchem nakazanii.
     Vopreki obshchim usiliyam v  etot  den' karavan proshel ne  bolee shestisot
shestidesyati stadij,  ili okolo sta dvadcati verst.  Veter tak i ne zahotel
pomoch';  lyudi  vybivalis'  iz  sil.  Do  tesnin  ostalos'  stadij  do  sta
shestidesyati.   Vozhak   karavana  schel   takoe   udalenie  dostatochnym  dlya
bezopasnogo nochlega.
     Dazhe  kogda  voda  pokryvala kamni porogov,  ne  tol'ko plyt',  no  i
priblizhat'sya  k   nim  v  temnote  schitalos'  riskovannym.   Razoblachennye
hristianstvom lzhivye bogi  bezhali iz  predelov imperii v  zemli  varvarov.
Oslabevshie pered  znameniem kresta,  ozloblennye izgnaniem,  druz'ya satany
nahodili pristanishche v dikih gorah i stepyah.
     Lishivshis' zhertvoprinoshenij i hramov, lzhivye bogi golodali, boleli. No
tol'ko svyatoj mog pozvolit' sebe roskosh' besstrashiya pered nimi.
     V  dneprovskih porogah zhili  i  mestnye d'yavoly,  protiv nih  molitvy
bessil'ny. Privlekaemye, kak mnogie, chudesnym i uzhasnym, zhiteli Karikintii
utverzhdali,  chto  nochami nad  Dneprom poyavlyayutsya chudovishchnye kogti i  topyat
korabli,  gubya lyudej bez poshchady.  Kogda voda obnazhaet porogi,  dneprovskie
d'yavoly dazhe  dnem  osmelivayutsya ugrozhat' smel'chakam.  Tam,  v  reve vody,
taitsya hohot satany, kak zhelezo mecha v dyryavyh nozhnah.
     Korabli vtyagivalis' v  tihij  zaton,  izbrannyj vozhakom.  Zatoplennoe
ust'e bezymennogo ruch'ya obrazovalo port,  spokojnyj,  kak zakrytyj stenami
vizantijskij Bukoleon, gavan' bazilevsov.
     Malh prygnul na stavshij ryadom cheln prussov,  a  s  nego -  na odin iz
chelnov,  kuplennyh kakim-to  kupcom u  rossichej.  Tam,  razdevshis' donaga,
derzha  nad  golovoj uzel  s  odezhdoj,  romej  ostorozhno spolz v  vodu.  Do
zatoplennyh kustov berega bylo ne bol'she dvadcati shagov.
     Malh  hotel navestit' Repartiya.  Korabl' kupca-hozyaina podtyanulsya tak
blizko,  chto na bereg perebrosili dosku.  Vdrug Malh uslyshal svoe imya - na
prusskom chelne Far razgovarival so svoimi.
     Lyudi,  provodyashchie bol'shuyu chast' zhizni vne  krova,  privykayut govorit'
gromko. Malh ulovil pohvaly, rastochaemye emu Farom.
     Romej medlil,  prinimal pozy cheloveka,  o  chem-to  razmyshlyayushchego.  |,
teper' ego oklikayut. Da, Far prosit podozhdat'.
     Prussy ne zahoteli prygat' v vodu, kak Malh. Far sprosil:
     - Gluboka li voda?
     - Da, mozhno podojti, prichalit', - otvetil romej.
     Prusskij cheln  podalsya vpered -  vybirali yakor'.  Potom  grebcy lovko
vzyali nazad i  skol'znuli k beregu,  odnovremenno povorachivaya.  Mozhno bylo
voshitit'sya umen'em  grebcov  i  glazomerom  kormchego.  CHeln  sblizhalsya  s
beregom.  Bereg byl  obryvistyj,  shnur  lota ushel otvesno po  bortu.  Malh
pojmal broshennuyu grebcom verevku. Far priglasil:
     - Bud' gostem prussov.
     Treh prussov romej uzhe znal: vozhaka, molodogo atleta Indul'fa i Fara.
Romej  privetstvoval  prussov  po-rimski  -  podnyatoj  rukoj  s  raskrytoj
ladon'yu.




     Prussy  uspeli svarit' pishchu  na  ochage  chelna.  Iz  dvuh  kotlov myaso
vyvalivali na kozhu, sluzhivshuyu pohodnoj skatert'yu. Eli kak pridetsya, lezha i
sidya  na  kortochkah.  Myaso  rezali  boevymi  nozhami  i  zapivali  otvarom,
pol'zuyas'  obshchim  cherpakom.   Vse  bystro  i  zhadno  glotali  pishchu.  Malhu
pokazalos', chto trapeza byla podcherknuto surova, kak u drevnih spartancev.
Neobhodimo utolit' golod -  i  tol'ko.  Skandijcy pokonchili s edoj v takoj
srok,   v   kotoryj  romei  uspeli  by  sdelat'  lish'  neskol'ko  glotkov.
Oporozhnennye kotly  opolosnuli v  reke  i  napolnili dlya  teh,  kto  hotel
utolit'  zhazhdu,   -  dlya  prussov,  vidno,  byla  horosha  i  mutnaya  voda,
pocherpnutaya u samogo berega.
     Glava prussov,  budto sobirayas' kupit' raba,  poshchupal ruku Malha. |ti
sil'nye lyudi dolzhny uvazhat' silu! Malh poslushno sognul ruku, vzduv tverdyj
kak kost' biceps. Pruss odobritel'no shchelknul yazykom.
     Ne  pokazat'  li  prussam  shutki  s  veshchami,   kotorye  tak  porazili
voobrazhenie Ratibora?
     Malh  vovremya pochuvstvoval,  chto  eto  mozhet  vyzvat' lish'  nedoverie
prussov.
     - Gde ty byval, kakie strany ty znaesh'? - sprosil Indul'f.
     A, tak Malha pozvali za delom - Indul'f ne stanet prazdno teshit' svoe
lyubopytstvo.  Medlenno,  po  slogam,  Malh nazval desyatka poltora gorodov,
takih, kak Rim, Afiny, Neapol', Antiohiya, Aleksandriya, - byt' mozhet, imena
mest,  znamenityh mnogie stoletiya,  doshli  do  giperborejskoj Prussii,  do
strany, kotoraya, veroyatno, byla Kimmeriej Gerodota. Nesprosta vse! U Malha
vspyhnula mechta bezhat' s prussami.
     Po  nepodvizhnomu licu Indul'fa Malh ne  mog ponyat',  doshel li  sluh o
velikih gorodah YUga do Holodnogo morya.
     - Pokazhi goroda! Pokazhi, - povelitel'no skazal kto-to iz prussov.
     - Pokazat'? Kak?
     Indul'f  dal  Malhu  neskol'ko pogasshih  uglej.  CHerty,  izobrazhayushchie
zemlyu, ponimaet kazhdyj.
     Na kozhe, prosalennoj sotnej trapez, poyavilsya bereg Evksinskogo Ponta.
Vot  oval ego  k  yugu  ot  ust'ya Dnepra.  Prolivy,  |llada,  Italiya.  Malh
popytalsya nachertit' maloaziatskoe poberezh'e,  ust'ya Nila i pustynnyj bereg
Livii. Karta, nacherchennaya pri poslednem svete dnya na dikom beregu! Skol'ko
takih  kart  chertili  lyudi  vseh  vremen,   pytayas'  ponyat'  dni   puti  i
prostranstva  neizvestnogo  mira.  Izgnannik  uzhe  videl  sebya  v  dalekom
plavanii sredi gostepriimnyh prussov.  On im nuzhen,  on budet polezen.  On
mechtal pochti vsluh.
     - Ty rab? - vdrug sprosil Malha Indul'f.
     - Net.
     - Kto zhe ty?
     Dnevnoj svet ugasal vmeste s  mechtoj.  U  Malha ne  bylo dostatochnogo
zapasa  slavyanskih slov,  chtoby  ob®yasnit' neobhodimost' tajnogo  begstva,
opravdat'  sebya  pered  lyud'mi,  kotorym  vedomy  lish'  porochashchie cheloveka
prestupleniya: krazha, ubijstvo, nasilie. Gnet, kotoryj imperiya osushchestvlyaet
nad sovest'yu i svobodoj grazhdan,  - kak vtolkovat' takie ponyatiya! V luchshem
dlya  Malha sluchae prussy sochtut ego izmennikom romejskoj zemle!  Vse budet
koncheno  s  nimi  togda.   Predavshij  odnogo  -  zavtra  predast  drugogo.
Staraya-staraya istina.
     Malh pochuvstvoval sebya chuzhim,  bez roda,  bez otechestva.  Petr-Gavala
prikosnulsya szadi k plechu izgnannika:
     - Idi, gospodin hochet, chtoby ty prishel.
     Repartij gotovilsya ko snu.  V  malen'kom shatre nashlos' mesto dlya dvuh
legkih krovatej.
     Pochti      shepotom      kupec      prinyalsya     nastavlyat'     svoego
polutovarishcha-poluklienta:
     - Ty sovershaesh' oshibki,  da,  da. Ty neostorozhen, kak yunosha. Demetrij
nedovolen toboj, da, on serdit na tebya.
     - Klyanus', na ostrove ya sovershil oshibku, ne dumaya, - soznavalsya Malh.
- No  svyatoj  chelovek prinyal moe  pokayanie.  On  prikazal brosit' bronzu v
reku, ya poslushalsya.
     |to byla horoshaya bronza.
     Repartij ne mog uderzhat'sya ot ukora. Glupec Malh... Ne mog rasstat'sya
vovremya s  krasivoj igrushkoj.  Ne dogadalsya podarit' ee drugu.  Razve malo
Repartij sdelal dlya  ssyl'nogo!  No  umnyj  chelovek ne  stanet vyskazyvat'
sozhalenie o nepopravimom. Repartij prodolzhal:
     - Ty opyat' rasserdil Demetriya.
     - No chem zhe?
     - Dlya chego ty obshchaesh'sya s severnymi varvarami?
     - Oni priglasili menya, u menya ne bylo durnyh namerenij.
     - |,  -  zhestko skazal Repartij, - ty, vidno, nikogda ne pojmesh', chto
reshayut ne nashi namereniya, no to, chto o nih dumayut drugie.
     - Otkuda Demetrij uznal, gde ya?
     - Sluzhiteli boga zabotyatsya o  nashih dushah pristal'nee,  chem  o  svoem
blage.  Im dano videt' bol'she,  chem nam, - blagochestivo skazal Repartij. -
Ne  vsyakoe  priglashenie sleduet prinimat'.  I  chtoby  ty,  drug  Malh,  ne
sogreshil opyat', ostan'sya nochevat' so mnoj.


     Na beregu i na korablyah vse eshche spali, kogda Malh potihon'ku vybralsya
iz  shatra Repartiya.  Kazhetsya,  neobhodimo chto-to  reshit' -  eta  mysl' ego
razbudila.  On ploho umel reshat',  kogda delo kasalos' ego lichnoj sud'by -
Malha slishkom sil'no zanimalo otvlechennoe,  -  takov udel  slabyh dush,  po
mneniyu lyudej, preuspevayushchih v zhizni.
     K chemu vse sushchestvuyushchee?  Malh ne nahodil otveta. Poroj emu kazalos',
chto,  rodis'  on  v  gody,  kogda  hristianstvo bylo  religiej ugnetennyh,
protestom protiv nasiliya i  nespravedlivosti,  on otdal by zhizn' za uchenie
Hrista, kak te pravedniki, kotoryh nyne slavit torzhestvuyushchaya cerkov'. Net,
horosho,  chto  on  ne  prinadlezhal k  chislu  muchenikov,  obmanutyh  himeroj
hristianstva.
     Malh  po-prezhnemu  uvlekalsya mudrost'yu mira,  umershego,  byt'  mozhet,
ran'she,  chem  hristiane  zanyalis'  istrebleniem  togo,  chto  oni  nazyvali
yazychestvom.  Ego uvlekali mudrost' |pikura, surovost' stoikov, besposhchadnaya
logika Sokrata, muzhestvo pifagorejcev; teshili zagadki Apuleya, tainstvennye
nameki magov.
     No  vse  zhe,   k   chemu  ves'  vidimyj  mir?   Da,   vse  govorili  o
spravedlivosti.  I snova mysli Malha vozvrashchalis' k drevnim Afinam.  Pust'
Afiny byli grazhdanskim raem. A mnogo tysyach rabov, lyudej-veshchej, bez kotoryh
ne  mogli by sushchestvovat' tridcat' tysyach polnopravnyh afinyan!  Vprochem,  v
tom  mire  hot'  ne  bylo mesta licemeriyu:  rab  ne  schitalsya chelovekom po
zakonu.  Uchenie Hrista budto by  uravnyalo lyudej,  kazhdyj imeet bessmertnuyu
dushu,  raj  dlya pravednyh,  tam ne  razlichayut sostoyanij.  A  na  zemle vse
po-staromu,  hristianskaya imperiya tak zhe nuzhdaetsya v rabah,  kak yazycheskij
Rim.  Vot spit hristianin Petr-Gavala.  Hristianin Repartij mozhet v  lyuboj
mig rasporyadit'sya im, kak veshch'yu.
     V  sumrake Malh  po  dlinnoj ryase uznal Demetriya.  Presviter uzhe  shel
kuda-to,  on  tozhe,  vidno,  ne znaet pokoya utrennego sna.  Vspomniv uroki
Repartiya,  Malh  priblizilsya,  slozhiv  ruki  gorstyami vverh,  budto  zhelaya
uderzhat'  davaemoe:   tak   veruyushchie  prosyat  u   svyashchennikov  blagodeyanie
blagosloven'ya. Demetrij oboshel Malha, kak prepyatstvie na puti.
     ZHestkij kak  kremen',  Demetrij nenavidel nechestie.  Strogij postnik,
nikogda ne prikosnuvshijsya k zhenshchine,  on byl besposhchaden k sebe.  Mucheniki,
prolozhivshie put' dlya torzhestva cerkvi hristovoj,  -  vot komu on  pozvolyal
sebe zavidovat'.  Emu kazalos',  chto takaya zavist' - edinstvennoe chuvstvo,
dopustimoe dlya hristianina. S neustannym razdrazheniem Demetrij iskal sledy
eresi i yazychestva. Ego iskrenne vozmushchala legkost' nravov v gorode svyatogo
Konstantina,  sila  mnogoglavogo greha.  S  tajnoj  mechtoj o  muchenichestve
Demetrij prosil  poslat' ego  na  okrainu imperii dlya  propovedi varvaram.
Ahonty Karikintii boyalis' presvitera - donosy svyatogo cheloveka prochtut pri
dvore i mogut dolozhit' samomu bazilevsu, blyustitelyu kafolichestva.
     Demetrij izuchil yazyk slavyan,  dlya  propovedi on  poplyl s  kupecheskim
karavanom.  On  vozvrashchalsya razocharovannyj,  s  podorvannoj veroj v  sebya.
Slovo  bozhie ne  pronikalo skvoz' grubye obolochki dush.  On  hotel ostat'sya
sredi yazychnikov. No zdes' Imperiya D'yavola.
     Demetrij videl:  dlya nego doroga na Ros' zakryta.  I on s otvrashcheniem
dumal o  srazu opostylevshej Karikintii.  V etom gorode,  podobnom korablyu,
kotoryj pristal k chuzhomu beregu, Demetrij okrestil vseh rabov. On ispravil
nebrezhenie drugih  svyashchennikov,  no  zhil  mechtoj  o  prosveshchenii varvarov.
Varvaram nuzhny mech i ogon' i lish' posle - svyataya kupel'.
     Vecherom  Demetrij  nablyudal  za  besedoj  Malha  so  skandijcami.  On
zavidoval legkosti,  s  kotoroj Malh shodilsya s varvarami.  No cenoj chego?
Ssyl'nyj  eretik  potakaet  yazychnikam.  Na  vopros  o  Malhe  duhovnyj syn
presvitera rab  Petr  prostodushno otvetil:  Malh ob®yasnyaet severnym lyudyam,
kak plavat' po moryu v Vizantiyu.  Nikto ne imel prava nastavlyat' varvarov o
putyah v imperiyu... Esli tvoya ruka soblaznyaet tebya, otseki ee...
     Glyadya  na  udalyayushchegosya Demetriya,  Malh  poholodel.  Pochemu presviter
otkazal v blagodati?
     Iz shatra vyshel Repartij.  Malh ne mog uderzhat' zhalobu, prodiktovannuyu
strahom.
     - YA  govoril  tebe,  govoril,  -  s  ogorcheniem otvetil  kupec.  -  YA
popytayus' smyagchit' ego svyatost'.  Ne mogu tebe prikazyvat',  no proshu:  ne
sblizhajsya s varvarami.


     Demetrij  vozglashal  slova  bogosluzheniya.   Romei,   svobodnye  raby,
otvechali nestrojnym horom: "Pomolimsya!" Ili: "Amin'!"
     Neskol'ko  prussov   prinyuhivalis'  k   sladkomu  dymu   kadil'nic  i
priglyadyvalis' k  dvizheniyam romeev.  Dvoe ili troe,  protolkavshis' vpered,
podrazhali hristianam.  Veroyatno, eti prikosnoveniya ko lbu, zhivotu i plecham
sluzhat magii dobrogo zaklinaniya v puti, kotoroe polezno dlya kazhdogo.
     Posle molebna za  blagopoluchnoe prohozhdenie porogov romei razbezhalis'
po korablyam, i kolokol dal znak otpravleniya.
     V  zatone,  gde nocheval karavan,  voda byla kak v tihij den' na more;
razliv-ispolin  podbival na  bereg  zheltuyu  penu.  Legko  bylo  opredelit'
vcherashnij uroven' vody  -  novaya stupen'ka nametilas' pal'ca na  dva  nizhe
predydushchej.  Malh dostatochno znal matematiku Pifagora i geometriyu |vklida,
chtoby schest',  skol'ko vody dolzhno bylo za noch' sbezhat' cherez tesniny.  No
dlya poznaniya mira nuzhna svoboda dushi,  nuzhna radost' zhizni, nerazluchnaya so
svobodoj.  V unynii Malh dobralsya do chelna. Unizitel'na byla neobhodimost'
slushat' Demetriya, molit'sya pod ego nablyudeniem, otvechat' na ego vozglasy.
     Vmesto Fara na skam'e grebca sidel Indul'f!  V serdce Malha vspyhnula
nadezhda: utopayushchij hvataetsya za solominku.
     Perednij  korabl'  s  verenicej chelnov  opisyval krivuyu  na  yug,  emu
podrazhali s obychnoj tochnost'yu.  V meste vpadeniya reki Samari razliv levogo
berega   postepenno  suzhalsya.   Vskore  pokazalsya  mys,   pokrytyj  gustym
kustarnikom,  kak  baran  sherst'yu.  |to  sprava  priblizhalsya vysokij bereg
ostrova, kotoryj delil reku na dve neravnye chasti.
     Vnezapno  dlya  glaz  otkrylas'  nerovnaya,  no  yasno  vidimaya  polosa,
peresekavshaya Dnepr.  Ryaboj ot vetra razliv prevrashchalsya v volnistye polosy,
begushchie  vdol'  reki.  Podobno nachalu  gornogo vodopada,  ispolinskaya sila
tyanula k sebe reku.
     Na  romejskih korablyah  opustili parusa.  Mozhno  bylo  zametit',  kak
perednij korabl',  perejdya  rubezh,  srazu  natyanul kanat,  s  novoj  siloj
uvlekaya chelny. Sleduyushchie korabli eshche userdnee zarabotali veslami, chtoby ne
otstavat'.  CHastye udary  kolokolov obodryali grebcov.  Nakonec cherez rubezh
perevalil i korabl' Repartiya. Kanat podskochil nad vodoj. Malh pochuvstvoval
ryvok.
     Berega stremitel'no uhodili nazad,  cheln raskachivalo v struyah. I Malh
videl,  chto reka,  napadaya na ostrov,  obrazuet odin vysokij burun.  Burun
osobennyj, ne kak na more, gde za udarom volny sleduet otstuplenie, otdyh.
Stoyachij burun uhodil ot ostrova uglom, cheln podnyalo i opustilo, kak shchepku.
Teper' korablej ne  bylo vidno,  oni skrylis' za povorotom.  Petr-Gavala i
Indul'f  grebli  izo  vseh  sil.  Malh  pomogal  grebcam  kormovym veslom.
Povorot!  Malh perebrosil veslo napravo,  naleg vsej siloj.  Zadnemu chelnu
nikto ne  pomozhet,  no  on  pomogaet perednim.  Eshche povorot,  na  etot raz
nalevo. Reka vypryamilas', pokazalis' golye machty korablya Repartiya.
     To  tam,  to  tut nad vodoj vzletali fontany,  to  tam,  to  tut reka
vspuhala,  oboznachaya verhushki utoplennyh porogov. Malh staralsya sledit' za
kormoj korablya,  ugadyvat' dvizheniya lyudej u  rulya.  CHeln eshche stremitel'nee
dvigalsya  vpered,  i  Malhu  kazalos',  chto  on  operedil  by  kvadrigi na
sostyazaniyah zelenyh i golubyh.
     Na  korme korablya Repartij zamahal rukami i  pokazal na  vodu.  CHerez
neskol'ko mgnovenij Malh uvidel rashodyashchiesya treugol'niki strui.  Kamennyj
zub podzhidal dobychu.  Predposlednij cheln edva ne kosnulsya ego. Ne starajsya
tak Malh - i ego i drugie chelny naleteli by na skalu.
     "Pochemu by i net, - dumal Malh. - Neskol'ko glotkov, sudoroga glupogo
tela - i pokoj, pokoj, pokoj..."
     Uvlechenie bor'boj minulo.  Malh  ravnodushno glyadel na  burlyashchuyu vodu.
Mestami kipelo,  kak v kotle. Tochno adskoe peklo hristian nashlo sebe mesto
zdes', pod Dneprom.
     - Ty - muzhchina! - skazal Indul'f.
     Malh sumel ocenit' pohvalu.  On obodrilsya.  I snova dvizhenie op'yanilo
Malha.  Kolokola,  chut' otdohnuv,  vozobnovlyali chastyj perezvon. Grebcy ne
imeli pokoya.
     Levyj bereg to otstupal v  razlivah,  to blizilsya mysami,  ot kotoryh
tyanulis'  poperek  reki   zatoplennye  hrebty  mertvyh  chudovishch.   Kormchie
derzhalis' pravogo berega, kazavshegosya snizu goroj.
     Reka s  grohotom ustremilas' vpered.  Eshche i  eshche b'yut grebcy,  gnetsya
kormovoe  veslo.   No  vot  berega  rashodyatsya,  raskryvayutsya,  kak  zherlo
ispolinskoj voronki.  Poluzatoplennye ostrova,  techenie zamedlyaetsya.  Malh
ponyal,  chto tesnina okonchilas'.  On vzglyanul na solnce - segodnya vremya shlo
nezametno.
     Snizu naplyval bol'shoj ostrov, byli vidny derev'ya. Korabli spustilis'
vdol' ostrova i  zabrosili yakorya v  podobie buhty.  |tot ostrov nikogda ne
zatoplyalsya.  Romei  nazvali  ego  imenem  svyatogo Grigoriya.  Slavyane zhe  -
Horticej,  po odnomu iz imen Solnceboga.  Rossichi govorili, chto bylo zdes'
svyatilishche Horsa, pri kotorom zhili sobaki osobennoj porody: horty-storozha.




     Prochno zabitye kol'ya dlya shatrov,  ochagi,  zashchishchennye ot vetra, shiroko
protoptannye  tropy.  Pni  ot  srublennyh  derev'ev,  zagotovlennye drova,
legkie postrojki iz gliny i kamysha -  ostrov Horsa davno obzhit.  Odnako do
pribytiya romejskogo karavana on byl tak zhe bezlyuden, kak berega.
     Ostrov  ozhival osen'yu,  kogda  porogi stanovilis' neodolimy i  voloki
obeshchali slishkom mnogo opasnostej. Stepnyaki - pokupateli romejskih tovarov,
vvedennye v  iskushenie,  predpochli by  vmesto meny ograbit' kupcov,  no ne
smeli.
     Torgovcy iz  gorodov severnogo berega Evksinskogo Ponta priplyvali na
osennij torg celymi obshchestvami;  kupecheskie starshiny sledili za  poryadkom,
za   soblyudeniem  cen:   nikomu  ne  pozvolyalos'  sbyvat'  tovary  deshevle
ustanovlennogo zaranee.  ZHadnosti varvarov kupcy  protivopolagali raschet s
tem zhe uspehom,  s  kakim legion srazhalsya s vol'noj tolpoj hrabryh,  no ne
znayushchih voennogo stroya lyudej.
     Osennij torg  na  Hortice i  vneshne napominal srazhenie:  kazhdyj nosil
oruzhie,  dlya  obshchej  sohrannosti kupcy  nanimali otryad pehoty,  i  torzhishche
pohodilo na voennyj lager'.
     Vo  vremena vladychestva gotov v  primorskih stepyah,  i  do  gotov,  i
posle,  tot,  kto vozdelyval zemlyu na Vorskle,  Samari,  Oreli,  dostavlyal
izlishki zerna na osennij torg nizhe porogov.  A stepnyaki vezli kozhi, shkury,
sushenoe myaso,  gnali  tolpy rabov,  zahvachennyh v  nabegah i  vo  vzaimnyh
stychkah.
     Na  torge  svyatogo Grigoriya pervoe mesto  zanimal zhivoj tovar.  Zdes'
velikaya imperiya pokupala vseh i u vseh.
     Svyatilishche Horsa zhilo dolgo. Smenyavshiesya hozyaeva primor'ya osteregalis'
oskvernit' ego iz straha pered mest'yu chuzhogo boga.  |lliny,  s  ih umeniem
nahodit' sobstvennyh bogov  pod  lyubymi imenami,  prinosili Horsu  zhertvy,
nazyvaya ego  Zevsom Skifskim.  Voinstvuyushchie hristiane unichtozhili yazycheskoe
kapishche.  Predshestvenniki Demetriya okropili zemlyu svyatoj vodoj i  posvyatili
ostrov svyatomu Grigoriyu.  Poetomu Demetrij sluzhil moleben na  ochishchennoj ot
vlasti demona zemle.  Kupcy, vozdavaya hvalu bogu, blagodarili za uspeh, za
sohranennuyu zhizn'.
     Mnogie dolgo ne  podnimalis' s  kolenej,  skryvaya ustalost' pod vidom
blagochestiya.  Utknuvshis' lbom v pol hrama - vselennaya est' hram Hristov, -
Repartij v nemoj molitve vosslavlyal milost' bozhiyu.  Prozrevaya s nebes, bog
spas tovary,  kogda rab na chelne gnusno prozeval podvodnyj kamen'. Otvechaya
vmeste s  drugimi na vozglasy svyashchennika,  Repartij prosil boga vozzret' i
na Malha,  kotoryj spas chelny.  Konechno, sam bog podskazal vzyat' v poezdku
ssyl'nogo aktera-filosofa.
     Kraem glaza Repartij videl Malha.  Nerazumnyj vnyal preduprezhdeniyu, on
zdes' i molitsya na vidnom meste.
     Neschastnyj  -  i  glupyj...  Repartij  cenil  bolee,  chem  pokazyval,
obshchestvo  povidavshego  mir  filosofa  -  akter  ne  privlekal  ego.  Malh,
kazalos',  pomnil naizust' Svetoniya,  Plutarha,  Tacita. Kto mog proverit'
cvety   krasnorechiya,   kotorymi  Malh   raskrashival  povestvovaniya  staryh
pisatelej?   Spiski  staryh  knig  delalis'  redkost'yu.   Istoriya  Tacita,
napisannaya  na   papiruse  aleksandrijskim  sposobom  ili  na   pergamente
po-rimski,  stoila stol'ko zhe,  skol'ko godovoj trud  pyati-shesti  iskusnyh
rabov-remeslennikov.   Repartiyu  osobenno  nravilis'  "Annaly"  Tacita   i
"Istoriya  dvenadcati cezarej"  Svetoniya.  Opasnost'  razdrazhala appetit  -
mnogie  postupki  blagochestivogo  bazilevsa  YUstina  i  nyne  vlastvuyushchego
YUstiniana   blagochestivejshego   kovarno   napominali   te    dela   staryh
imperatorov-yazychnikov, kotorye Tacit nazyval prestupleniyami.
     Repartiyu  budet  ne   hvatat'  obshchestva  Malha,   edkie  vyskazyvaniya
ssyl'nogo mogli sravnit'sya s  percem v myase.  I Repartij inogda chuvstvoval
pravotu nishchego filosofa.
     Repartij videl,  kak  Malh userdno molilsya.  Naprasno.  Cerkov',  kak
yastreb,  -  ona  ne  razozhmet kogtej.  Glupec,  stol'ko raz bityj,  on  ne
ponimal,  chto slabyj dolzhen esli ne dobivat'sya pokrovitel'stva sil'nyh, to
hot' ne vyzyvat' ih gneva.
     V  serdce  kupca  borolis'  protivorechivye chuvstva.  Reshalsya  slozhnyj
vopros sovesti:  predostavit' zhernovam,  uzhe zahvativshim cheloveka, smolot'
ego, kak zerno, ili vmeshat'sya?
     Pustynya,  zdes' mir  takov,  kakim ego  sozdal vsemogushchij.  Nigde net
cheloveka, velikaya reka pusta. I vse zhe, chuvstvoval Repartij, v mire tesno.
I ne tol'ko takim, kak Malh.
     Razmyagchennyj molitvoj,  uspokoennyj obshcheniem s  bogom,  kotoryj  yavno
blagovolil v  etu  poezdku  Repartiyu,  kupec  reshilsya  tajno  pogovorit' s
Malhom.
     On shepnul:
     - Malh, pojdi za mnoj nezametno, nas ne dolzhny uvidet'.
     Malh nashel Repartiya v roshche, na vysokoj chasti ostrova.
     - Ty izbavil menya ot bol'shogo ubytka,  -  tiho govoril Repartij,  - ya
blagodaren.  YA  skazhu to,  chego  ne  dolzhen byl  otkryvat' tebe.  Demetrij
potreboval, chtoby ya pered vysadkoj v gorode zabil tebya v kolodki i peredal
arhontam. Ty prepyatstvoval propovedi istinnoj very sredi varvarov i otkryl
im dorogu v imperiyu. YA dolzhen vypolnit' zhelanie presvitera.
     Malh shvatil ruki kupca.  Slova ob®yasnenij,  opravdanij rvalis' s ego
ust.
     - Molchi, molchi, - sheptal Repartij, - slova bessil'ny. Ah! Syuda idut!
     Oba priseli,  ozirayas'.  Nikogo ne bylo. Ispugannyj Repartij pospeshno
dogovarival:
     - Skoree,  Demetrij ne  dolzhen menya  zapodozrit'.  Delaj chto  hochesh',
razmysli,  u tebya eshche est' vremya.  Pomni:  ya molchal,  ty nichego ne slyshal!
Vidit bog, i presvyataya deva, i troica edinosushchnaya - ya ni pri chem. |to tvoe
delo, tvoya sud'ba.
     Repartij  chasto-chasto  krestilsya,  razrushaya  durnoe  spletenie  svoej
sud'by so  zloschastnoj dolej  Malha.  Ohvachennyj suevernym strahom,  kupec
klyal svoe vmeshatel'stvo. Sejchas ego tolknulo v serdce, on uznal - zloj rok
presleduet etogo cheloveka.  Kogda sud'ba protiv,  nichto ne pomozhet. Sdelav
ukazatel'nym pal'cem i mizincem pravoj ruki roga - tak Deva Mariya otgonyala
satanu,  - Repartij pochti bezhal. Lish' na otkrytom meste on poshel tiho, kak
prilichestvuet dostojnomu cheloveku.
     Malh  zabyl  ustalost'.  Kazalos',  uzhe  zahlopnulas' zheleznaya  dver'
tyur'my. Znakomyj hod, oblicovannyj kamnem, idet pokato vniz. Uzhe podnimayut
kryshku v  polu.  Stupaj tuda,  v  chernuyu dyru.  Ee nazyvayut vser'ez,  ne v
nasmeshku,  mirnym mestom.  Potom vytashchat,  polumertvogo ot goloda i zhazhdy,
op'yanevshego ot  smrada.  Nakormyat solenoj  ryboj,  vyvernut ruki,  issekut
knutom  s  mednymi  kolyuchkami,  sorvut  nogti,  ispeshchryat kalenym  zhelezom.
Zastavyat nazvat' nebyvalyh soobshchnikov -  podskazhut kogo.  I dob'yut,  kogda
vmesto Malha ostanetsya razdavlennyj, onemevshij ostov cheloveka.
     On  ponyal:  vse eto on znal eshche vchera,  kogda presviter otkazal emu v
blagodati.  Da,  znal,  no malodushno ne hotel znat'. On byl bykom, kotoryj
vezet na bojnyu telegu s myasnikami.
     Ustalost' slomila ego.  Noch'yu,  v  polnom mrake,  on vypolz na bereg.
Spryatat'sya  na  ostrove?  Ego  najdut.  Kakaya  lovushka!  Zachem  on  prinyal
priglashenie Repartiya  i  otpravilsya  v  zloschastnuyu poezdku...  Do  berega
versty dve.  Burnaya reka,  holodnaya voda -  emu ne  odolet' stihiyu,  on ne
rossich Ratibor i ne pruss Indul'f. A ne pomozhet li emu molodoj pruss?
     Kak  vor  na  vizantijskom bazare,  Malh  brodil okolo  spyashchih.  Esli
Indul'f ushel  na  svoj cheln,  poiski tshchetny.  Prusskie chelny noch'yu slishkom
pohozhi odin na drugoj.  On perepoloshit prussov,  nadelaet shuma. Teper' vse
kazalos' opasnym.
     Pervym Malh nashel Fara.  Udacha -  Indul'f spal tut zhe.  Malh prileg i
tihon'ko  razbudil  molodogo  prussa.  S  vdohnoveniem otchayaniya  on  sumel
ob®yasnit'sya: nuzhno bezhat', nuzhna pomoshch' muzhchiny muzhchine, voina - voinu.
     Indul'f ne nashel nichego chrezvychajnogo v  pros'be Malha.  Presleduemye
vrazhdoj sil'nyh,  izbegaya nakazaniya za prostupok, sovershennyj pod vliyaniem
oskorbleniya,  mstya ili izbegaya mesta, sootchichi Indul'fa ne schitali pozorom
begstvo v gory i lesa. Lishayas' vsego, oni sohranyali glavnoe - svobodu.
     Indul'f vyrazil sozhalenie,  i Malh ponyal, chto prussy sobiralis' vzyat'
ego s  soboj.  No  eto bylo by nevozmozhno:  dazhe na bol'shom korable trudno
spryatat' cheloveka.
     Sochuvstvie okrylilo Malha.
     - Pomogi mne, - prosil on.
     Indul'f  razbudil  Fara.  Troe  muzhchin  probiralis'  mezhdu  potuhshimi
kostrami,  perestupaya cherez  spyashchih.  Iznuritel'nyj den'  skosil vseh.  Na
beregu nashelsya legkij chelnok iz teh,  kotorye vozili s soboj prussy.  Malh
zhdal  u  bol'shogo chelna,  kuda  skrylis' Indul'f i  Far.  Prussy  medlili.
Nakonec,  peregnuvshis',  Indul'f peredal Malhu kolchan,  luk, mech i kozhanyj
meshok. Dve ili tri golovy poyavilis' nad bortom, pohozhie v temnote na koncy
breven.
     Pervym  v  chelnok  zabralsya Malh,  za  nim  Far  i  Indul'f ostorozhno
spustilis' v zybkoe sudenyshko.
     CHerez volokna tumana slabo svetila bagrovaya luna.  Far i  Malh sideli
na veslah,  Indul'f pomogal grebcam kormovym veslom.  Malhu kazalos',  chto
oni plyvut beskonechno. Korotka vesennyaya noch'. Prussy ne zahotyat iz-za nego
ssorit'sya s romeyami.
     Vnezapno veslo Malha zadelo dno. Indul'f vyskochil i podtashchil chelnok.
     Oni pospeshno prostilis'.
     - Esli suzhdeno -  my vstretimsya.  ZHelayu tebe,  romej, slavnoj smerti,
kogda vzojdet luna tvoej nochi! Stremis' k nevozmozhnomu, i zhizn' ne budet v
tyagost' tebe. Mne pora!
     Vposledstvii Malh uveril sebya, chto imenno eti slova proiznes Indul'f.
     Beglec voshel v  vodu i sil'no ottolknul chelnok.  Pod kormoj vzburlila
voda.  Prussy vzyalis' za vesla.  Na krasnovatoj vode i  lyudi i chelnok byli
cherny,  kak oblitye smoloj.  Eshche nemnogo,  i tuman proglotil vse, kak noch'
glotaet zemlyu.
     Malh zhadno pil,  emu  kazalos' -  on  ne  pil  vechnost'.  On  ne  mog
otorvat'sya ot reki. Voda pahla chernoj zemlej.
     V mglistom mrake neba vokrug ostriya Severnoj Zvezdy bezzvuchno i nizko
katilis' blizkie svetila nochi.


     Nuzhno ujti ot reki,  spryatat'sya.  Malh ochnulsya ot yarkogo sveta. Utro:
on  ne zametil,  kak zasnul.  Malh vskochil.  Pervyj korabl' uzhe othodil ot
ostrova.  Malen'kij-malen'kij...  chelny za ego kormoj tyanulis' bezgolovymi
utkami. Tam i Demetrij!
     Suetivshiesya na  beregu  ostrova lyudi  izdali  kazalis' medlitel'nymi,
korotkonogimi zhukami.  Korabli vbirali lyudej,  bereg pustel.  Pod  solncem
seraya tkan' parusov delalas' krylom beloj chajki.  CHelny prussov shli staej.
Vysokie nosy, grubye vblizi, otsyuda byli strojny i krasivy, kak yastrebinye
golovy.
     Malh  podnyal ruku,  privetstvuya druga.  No  kakoj  glaz  razlichit ego
zdes',  pod kamenistym otkosom!  On vzobralsya na kruchu.  Teper' ego vidyat.
Pust' vidyat! Pozdno dlya vraga, est' eshche vremya dlya druzej.
     Uhodyat, uhodyat... Vesla bili vodu, kak lapki nasekomyh. Ischezla korma
poslednego prusskogo chelna. Malhu chudilos', chto Indul'f mahal emu ottuda.
     CHelovek i pustynya ostalis' licom k licu.
     Nizko nad Dneprom tyanuli krupnye i  melkie chajki.  Pennymi ostrovkami
sideli stanicy lebedej,  gusej,  pelikanov. Bystro-bystro svistya kryl'yami,
chut' ne  zadev cheloveka,  promchalsya selezen',  v  brachnom polete presleduya
seruyu  utku.  Tyazhelo plesnulas' krupnaya ryba.  Uvlekaemye techeniem,  krugi
mgnovenno vytyanulis' ovalami.
     Obeimi  rukami  Malh  obnyal  bezbrezhnost'.   V   sushchnosti,   on   byl
po-nastoyashchemu odin vpervye.  V shirokom,  v pustom mire lyudi, sredi kotoryh
zhil  Malh,  umeli  sbivat'sya v  tesnye kuchki,  kisheli za  stenami gorodov,
hodili po odnim i tem zhe tropam i dorogam. Vezde sosed tesnil soseda.
     Malh byl odin.  Poistine,  sejchas on mikrokosmos v  makrokosmose,  to
est' mir malyj v  mire bol'shom.  V  dal'nej drevnosti kto-to iz bezymennyh
filosofov dodumalsya do etogo gordogo i  velikolepnogo upodobleniya cheloveka
vselennoj: raznica lish' v izmerenii. Malh veril, chto vol'nyj myslitel' zhil
v  gody,  kogda lyudi eshche ne znali nasiliya odnogo nad drugim i  ne ispytali
ugneteniya tesnogo bytiya vnutri gorodskih sten i  imperskih granic.  Diogen
vladel bochkoj,  Malh byl eshche bednee.  Ssyl'nyj, priehavshij v Karikintiyu na
skam'e grebca, spal na chuzhoj posteli v chuzhom dome.
     Malh s naslazhdeniem perebiral podarki Indul'fa. Korotkij mech v nozhnah
iz  tolstoj kozhi byl  shirok i  otlichno natochen.  V  kolchane nashlas' dyuzhina
strel s zheleznymi nakonechnikami.  V meshke bylo ognivo, para kremnej, kuski
truta,  sol',  varenoe myaso, uzkie remeshki, chtoby podvyazat' noshu na spine,
zapasnaya tetiva dlya luka. Brat ne sdelal by luchshe dlya brata.
     Na severo-zapad.  Vverh po Dnepru. Primut Malha rossichi ili otvergnut
- drugoj dorogi u nego net.







                                              Tak revet, sokrushaya altar' i
                                              zheleznuyu cep' razryvaya,
                                              zhertvennyj byk, uyazvlennyj
                                              nevernym udarom.

                                                                  Vergilij




     Svetalo,  no  kraya morya eshche ne otdelilis' ot nebosvoda.  Solenaya voda
stoyala u  berega,  kak u kraya chashi,  nepodvizhnaya,  budto v ozere,  teplaya,
nagretaya podzemnym ognem.
     Indul'f privykal k  strannostyam Teplyh morej.  Tam,  na rodine,  byli
holodnye   puchiny   s   gladkimi   otmelyami,   porosshimi   sosnoj,   el'yu,
mozhzhevel'nikom.  Vo  vlazhnom peske,  kak v  vode,  tonuli valuny,  chernye,
serye, s buro-zelenoj plesen'yu mhov.
     Na skandijskom beregu,  v tom meste,  gde slavyanin Lyutobor pobratalsya
so  skandijcem Indul'fom,  drevnie velikany vvolyu poigrali s  kamnem.  Nad
vodami  Volch'ego  morya  podnimalis' rify  -  mohnatye  zveri  s  otkrytymi
pastyami,  nastorozhennymi rogami,  klykami,  penistye,  nepodvizhnye. No vse
znali,  chto inogda oni ozhivayut...  Oni probuzhdayutsya vo mrake zimnih nochej,
kogda v more ne vyhodit ni odin cheln.
     Nikto  ne  smog  nazvat' den',  kogda nebo  sdelalos' chuzhim,  myagkim,
zeleno-lazorevo-sinim.  Na rodine v  yasnye dni nebo podnimalos' neobychajno
vysoko. To byla nezhno-blistayushchaya tverd' Severa.
     Gde-to byl razryv,  gde-to byla propast' mezhdu tverd'yu rodiny i nebom
Teplyh morej.  Nikto ne sumel uvidet' berega dvuh nebes.  Mozhet byt',  pod
granicami nebesnyh tverdej slavyane proplyli noch'yu  ili  v  pasmurnyj den'.
Mozhet byt', sami nebesa hranyat svoyu tajnu.
     Indul'f  rasstegnul podborodnuyu pryazhku.  SHlemnyj  remen',  zashchishchennyj
cheshujkami zolochenoj medi, povis na grudi. Snyav shlem obeimi rukami, Indul'f
zalyubovalsya krasotoj  chudesnoj veshchi.  Glubina  shlema  iskusno  napolnyalas'
podboem myagkoj kozhi, lovko okovannye kraya zavorachivalis' vnutr', uderzhivaya
podkladku  chastymi  gvozdikami  s   shirokimi,   odnoobrazno  rasplyushchennymi
golovkami.  Borta  shlema  opuskalis'  nizhe  ushej,  i  trebovalas' voinskaya
privychka,  chtoby svobodno povorachivat' golovu. Ot bortov vpered vydavalis'
dva vystupa dlya zashchity shchek. Perednyaya chast' navisala, zakryvaya lob i brovi,
a v seredine dve skovannye polosy,  usilivaya nalobnik,  streloj opuskalis'
do  rta.  Nel'zya  bit'sya  vslepuyu,  inache  predusmotritel'nyj oruzhejnik ne
ostavil  by  mesta  i  dlya  glaz.  Po  temeni  shlema  vypyachivalos' podobie
petushinogo grebnya s gnezdyshkami dlya borodok.  V osobyh sluchayah dlya krasoty
v nih vstavlyalis' per'ya strausa. No i bez per'ev shlem byl velikolepen.
     Polozhiv  shlem  na  pribrezhnyj kamen',  Indul'f  osvobodil zastezhki na
bokah i plechah i,  kak krab,  vylez iz pancirya.  Pozolochennyj dospeh vesil
chetyrnadcat' funtov.  Kak i shlem,  latnaya zashchita byla ne igrushka,  podobno
roskoshnym izdeliyam iz  zolota  i  serebra,  tonen'kimi listochkami kotoryh,
vydavaya sebya za  muzhchin,  v  torzhestvennyh sluchayah prikryvalis' tuchnye ili
toshchie sanovniki i evnuhi bazilevsa YUstiniana, Vladyki Imperii romeev.
     Pancir' byl vzdut na grudi, chtoby vmestit' myshcy, i ukrashen rel'efami
fantasticheskih golov s  raspushchennymi volosami.  V  seredine byl prikreplen
krest,  uvenchannyj  monogrammoj bazilevsa.  Krest,  no  tol'ko  okruzhennyj
bukvami INRI,  siyal  i  na  shleme.  Indul'f znal,  chto  bukvy obrazuyut imya
vizantijskogo boga  Iisusa  Hrista,  rodivshegosya v  Nazare  palestinskoj i
nekogda raspyatogo na kreste.
     Osvobodivshis' ot  zheleznoj skorlupy,  Indul'f snyal  krasnuyu tuniku  s
korotkimi rukavami,  razvyazal remni sapog i  styanul shtany takoj zhe  tkani,
kak tunika.  Otdavayas' myagkomu pokoyu bezoblachnogo rassveta, on ostanovilsya
v melkoj vode.  Za otvesnym mysom uzhe podnimalos' solnce,  i more blestelo
polirovannym shchitom.  No zdes', u berega, eshche lezhala ten', voda byla temnoj
i osobenno tihoj.
     Krome  lica,   ruk  i  shei,  telo  Indul'fa  bylo  molochno-belym.  On
pochuvstvoval,  kak  chto-to  shchekochet nogu.  Bol'shoj,  pochti kvadratnyj krab
ostorozhno shchupal tupymi kleshnyami:  dostatochno li  myagko eto myaso,  takoe zhe
beloe,  kak  zhivot  mertvoj ryby?  Indul'f nagnulsya.  Krab,  hrabryj voin,
otstupil,  no ne bezhal,  a pripodnyalsya na tonkih nozhkah, ugrozhaya raz®yatymi
kleshnyami.
     Szadi yavstvenno zagremel upavshij kameshek.  Zabyv razvlechenie. Indul'f
povernulsya vsem telom. V etom mire, pod etim solncem opasnost' steregla na
kazhdom shagu.
     Indul'f  znal,   chto  vse  lyudi,  otnosyashchiesya  k  Palatiyu  bazilevsa,
neprikosnovenny  dlya  prochih.   Ne  tol'ko  ubijstvo,   dazhe  malaya  rana,
nanesennaya voinam i drugim slugam bazilevsa,  karaetsya smert'yu. No on znal
tozhe, kak dorogo cenitsya vooruzhenie hranitelya Svyashchennogo tela.
     V  Vizantii bylo ochen' mnogo svyashchennogo.  Romei ne  umeli proiznosit'
prostye slova,  vse  bylo  velikim,  edinstvennym,  sovershivshimsya vpervye,
nepovtorimym,   mudrejshim,   bozhestvennym.  Perevodchiki,  pristavlennye  k
raznoyazychnym  otryadam   voinov   Palatiya,   prilezhno  peredavali  pyshnost'
vyrazhenij.  Svyashchennoe telo bazilevsa!  Navernoe,  kak  u  vseh,  navernoe,
dryabloe - ved' bazilevs ne voin.
     No otkuda upal kamen'?  Kamennye rebra berega uhodili vverh,  i  tam,
naklonyayas' nad  kruchej,  za  osypayushchuyusya pochvu  ceplyalis'  derev'ya.  Pochva
obnazhala  tonkie,   kak  volosy,  korni,  uvlekala  vniz  melkie  kameshki.
Kakoj-nibud' iz  nih  i  potrevozhil Indul'fa.  Na  kamenistom berezhku bylo
pustynno.
     Indul'f uhodil v vodu, postepenno pogruzhayas'. Granica teni konchilas'.
Solnce udarilo osleplyayushchim svetom.  Indul'f,  otkinuvshis', razvel ruki. On
privetstvoval  svetilo,   dejstvitel'no  velikoe,   zhivoj   obraz  Svaroga
ZHiznedatelya, chistyj obraz, ne nuzhdayushchijsya v lesti i proslavlenii.




     CHuzhak,  okazavshis' na tribunah vizantijskogo ippodroma, mog podumat',
chto dusha romeev tol'ko i zhivet konskimi sostyazaniyami.
     Kto-to  udaryal sluchajnogo posetitelya po  plechu  i,  pokazyvaya monetu,
delal  pal'cami strannye znaki.  To  i  delo  tyanulis' ladoni s  gorstkami
chernyh obolov,  pahnuvshih med'yu. Von tam chelovek pokazyvaet zolotoj solid.
Drugoj,  vidimo otvechaya,  podnyal levuyu ruku s  podognutym bol'shim pal'cem.
Esli  prishelec i  ponimal romejskuyu rech',  zdes'  on  slyshal  nechto  vrode
zhargona vorov ili zagovorshchikov, bessmyslennogo dlya neposvyashchennyh.
     Na  arene  voznicy,   obnazhiv  muskulistye,   kak  u  borcov,   ruki,
pronosilis' sinimi,  krasnymi,  zelenymi,  belymi  vihryami.  Na  povorotah
kazhdaya  kvadriga  staralas' svernut' kruche,  os'  zadevala za  os'.  Esli,
sorvavshis' na polnom skaku,  kvadrigi padali,  shum i krik delalis' takimi,
chto inoe nebo,  ne romejskoe,  moglo by i obrushit'sya.  Odni torzhestvovali,
drugie zhe  tak ogorchalis',  kak budto lishilis' roditelej.  Iz  ruk v  ruki
porhali monety,  romei ssorilis',  ugrozhali, ulybalis', obnimalis'. Vidno,
zdes' samym vazhnym delom schitalos' lomat' konskie nogi. Po okonchanii begov
arenu vyravnivali,  posypali peskom s kedrovymi opilkami.  Blagodarya etomu
arena byla upruga, chto spasalo nemalo chelovecheskih i konskih kostej.
     V  pereryvah mezhdu begami na  arene poyavlyalas' ryzhaya,  krivaya na odin
glaz sobachonka.  Govorili,  chto v  nej zhivet prorocheskij duh tainstvennogo
proishozhdeniya.  Navernoe,  eto  byl  dobryj  duh  -  koldovskuyu sobaku  ne
osmelilis' by vypustit' v  prisutstvii bazilevsa.  Mim sobiral u  zhelayushchih
kol'ca,  i uchenaya sobaka,  dostavaya iz vazy,  bez oshibki vozvrashchala kol'ca
vladel'cam.   Po  zakazu  zritelej  sobaka  razyskivala  zhenshchin  skvernogo
povedeniya,  umela nahodit' skupcov, bogachej. Ej krichali: "Umnica, milochka,
krasavica!"  -  i brosali lakomye kuski.  Sobaka nichego ne brala,  i kuski
dostavalis' uborshchikam.
     Desyatki mimov  razvlekali vizantijskij narod  predstavleniem korotkih
komedij;  akrobaty hodili na  rukah,  vystraivali zhivye kolonny v  pyat'  i
shest' etazhej; shuty begali, peresmeivayas' mezhdu soboj i vysmeivaya kogo-libo
iz zritelej. Ostal'nye zriteli byli v vostorge, ibo priyatno, kogda smeyutsya
ne nad toboj.
     Travlya  krupnyh hishchnikov probuzhdala strah  u  odnih,  zhazhdu  krovi  u
drugih.  Rogatiny bojcov sostyazalis' s  klykami i kogtyami zverej.  Rychanie
medvedej   i   l'vov,   vykriki   ohotnikov   vlastvovali  nad   molchaniem
pritaivshegosya ippodroma.
     V seredine dnya zrelishcha preryvalis' na otdyh i obed.  I vozobnovlyalis'
vo vtoroj polovine dnya, nachinayas' opyat' konskimi begami.
     Na  ippodrome mozhno bylo provesti ves' den' v  obshchestve bolee chem sta
tysyach  lyudej,  sredi  roskoshnyh statuj i  bleska zolota.  Zdes' mozhno bylo
videt' samogo bazilevsa, vseh znatnyh lyudej, vseh bogachej Vtorogo Rima.
     Obzhivshis' v gorode,  prishlyj varvar nachinal ponimat', chto v ippodrome
bylo  nechto ot  polyany svyashchennogo duba  na  ego  dalekoj rodine,  nechto ot
pogosta,  kuda  prihodili edinoplemenniki,  chtoby obsudit' obshchie dela.  No
tam,  na rodine,  v  mestah sobraniya plemeni zhili bogi.  Romejskie bogi ne
lyubili vetra,  solnca,  dozhdya.  Ot  oka dnya oni ushli v  temnye hramy.  Tam
romejskie bogi  slushali hvalu svoih imen,  vnimali obrashcheniyu blagogovejnyh
serdec, prinimali zhaloby obizhennyh.
     Nastoyashchee sobranie naroda nashlo sebya na ippodrome. Ne bylo, da i ne k
chemu bylo by iskat' inogo mesta dlya lyudskogo mnozhestva. Kakie polyany mogli
predlozhit' sebya naseleniyu Stolicy Mira!


     V  voskresen'e 11  yanvarya  532  goda  zriteli ippodroma obrashchali malo
vnimaniya na sostyazaniya voznic.  V etot den', nazvannyj vposledstvii pervym
dnem  myatezha,  osobenno  volnovalis' tribuny  prasinov -  zelenyh.  Svist,
proizvodimyj ne tol'ko gubami, no i vsevozmozhnymi svistul'kami, sdelannymi
iz  kostej i  gliny,  pugal  loshadej,  i  kopi  sharahalis' pered  skam'yami
prasinov,    otkazyvayas'   povinovat'sya   voznicam.   Razdavalis'   kriki,
nestrojnye,  neponyatnye,  no  ot  etogo tem  bolee yarostnye.  Razdrazhennyj
YUstinian prikazal Glashatayu sprosit' prasinov,  chego  oni  hotyat.  Starshiny
prasinov byli vyzvany k kafizme uslovnym zvukom trub.
     Kafizma  bazilevsa  voznosilas' nad  tribunami,  podobno  altaryu  ili
boevoj bashne. Vrezannaya v zapadnuyu chast' ippodroma, prilegavshuyu k Palatiyu,
ona byla ne chem inym, kak ukreplennym vystupom dvorca-kreposti.
     Sam bazilevs blagodarya skrytym hodam i lestnicam poyavlyalsya na kafizme
vsegda vnezapno.  Vidimyj snizu ot  kolen,  v  belizne odezhdy,  ottenennoj
purpurom, i v zolotoj diademe, bazilevs kak by upiralsya golovoj v nebo. Ni
odin  kupol dvorcov,  ni  odin hramovyj krest ne  podnimalsya nad  Vladykoj
Imperii, stol' obdumanno byla voznesena kafizma.
     Sprava i  sleva -  dve  ochen' krutye lestnicy,  kak  dve protyanutyh k
narodu ruki,  spuskalis' na tribuny. Lestnicy nachinalis' priblizitel'no na
treti vysoty kafizmy,  pered vrezannymi v mramor sten dveryami polirovannoj
medi.  Kogda-to, do let YUstiniana, eti dveri inogda otkryvalis' dlya gostej
bazilevsov.
     Kafizma byla slozhnym,  trehetazhnym zdaniem bez okon.  Poyasa mramornyh
girlyand i ukrashenij,  golovy fantasticheskih zhivotnyh i lyudej byli vysecheny
s takim kolichestvom prorezej, chto vnutrennie pomeshcheniya horosho osveshchalis' i
ottuda, ne buduchi vidimym, mozhno bylo obozrevat' tribuny i arenu.
     - My  zhelaem  blagodenstviya i  pobedy bazilevsu.  No  ty,  nailuchshij,
uznaj,  bog svidetel', my bolee ne v silah vynosit' obidy. Esli my nazovem
obidchikov,  eshche  bolee usilitsya ih  yarost',  -  pozhalovalsya starshina dema*
Manassios.
     _______________
          * D e m y - gorodskie obshchiny.

     - Ne znayu, o kom ty govorish', - otvetil Glashataj.
     Po etiketu v  Glashatae videli kak by samogo bazilevsa i  obrashchalis' k
nemu, kak k Vladyke Imperii.
     - Ty znaesh', ty znaesh' nashih obidchikov, trizhdy Avgustejshij, ty znaesh'
imena nashih muchitelej,  -  vozrazil Manassios.  On staralsya govorit' ochen'
gromko, chtoby ego slyshali tribuny.
     - Nikto  ne  delaet vam  zla,  ya  ne  znayu  takih lyudej,  -  vozrazil
Glashataj.
     - |to spafarij Kolopodij,  o Velichajshij!  I kvestor Tribonian. Tak zhe
Ioann Kappadokiec. I prefekt Evdemonij!
     - Ty lzhesh'! - skazal Glashataj. - |ti lyudi ne obshchayutsya s prasinami!
     Manassios  sobiralsya  otvetit',   no  ego  operedil  drugoj  starshina
prasinov. Rezkim golosom on vykriknul:
     - CHto  by  tam  ni  govorilos',  nashi muchiteli ispytayut uchast' Iudy i
Kaina! Bog nakazhet ih!
     - Ty oskorblyaesh' pravyashchih! - grozno podnyal ruku Glashataj.
     - Pust' tak! Kto tvorit prestupleniya, togo postignet uchast' Iudy!
     Tribuny prasinov podderzhali starshinu revom i krikom,  v kotoryh mozhno
bylo razobrat':
     - Na viselicu! Na suk, v vodu!
     Glashataj,  nedarom  izbrannyj na  takuyu  dolzhnost',  moguchim  golosom
otvetil na kriki tolpy:
     - Molchite, eretiki, iudei, manihei, samarityane!
     |to bylo nemaloe oskorblenie. Manihejskaya eres' karalas' sozhzheniem na
kostre, iudei i samarityane posle nedavnih vosstanij nahodilis' vne zakona.
     - Ty  zhestoko  obizhaesh'  nas,  no  da  sohranit nas  Gospod'  i  tebya
odinakovo, - skromno otvetil Manassios.
     Mezhdu  obrashcheniem  k   Glashatayu  i  ego  otvetom  vsegda  proishodila
nebol'shaya pauza:  Glashataj, stoya u kraya kafizmy, proiznosil slova, kotorye
emu podskazyvali szadi. CHasto eto byli slova samogo bazilevsa.
     Glashataj ne  znal,  ch'i slova byli emu podany,  no  sumel peredat' ih
zluyu ironiyu:
     - YA sovetuyu vam prinyat' svyatoe kreshchenie!
     - My gotovy, - s toj zhe ironiej otvetil starshina prasinov.
     CHerez neskol'ko sekund Glashataj razrazilsya ugrozoj:
     - Zamolchite,  ne  narushajte bolee blagochiniya igr!  Ili vy  vse budete
kazneny.
     Razdalis' negoduyushchie kriki  prasinov.  Manassios nashelsya ran'she,  chem
kto-libo iz starshin:
     - Da, my znaem, imeyushchij vlast' imeet silu zastavit' pochitat' sebya. Da
ne  budet  tvoe Velichie razdrazheno nashimi zhalobami.  Ved' Bozhestvennyj tem
samym umeet byt' terpelivym k neschastnym. My zhe bolee ne znaem dazhe dorogi
v Palatij.  Esli my i popadaem v gorod,  to lish' kogda nas vezut na kazn'.
Spravedlivo li eto?
     - Vsyakij svobodnyj chelovek, ne rab, mozhet hodit' vezde, gde zahochet.
     - Da,  Avgustejshij,  -  podtverdil Manassios,  -  no  u  nas otnimayut
svobodu,  hotya my i ne raby.  Nas grabyat,  venety nasiluyut nashih zhenshchin. A
sud'i karayut nas zhe.  Ibo sud'ya,  reshayushchij po spravedlivosti, podvergaetsya
risku lishit'sya zhizni.
     Bazilevsy   vsegda   podderzhivali   kakoj-nibud'   iz   "cvetov"   iz
estestvennogo zhelaniya razdelit' narod Vizantii eshche odnim sposobom.
     Partii ippodroma.  Krome sinih i  zelenyh,  na  ravnyh s  nimi pravah
razvevalis'  belye  i  krasnye  plashchi.   Ne  cirkovye  razvlecheniya  delili
poddannyh na venetov i prasinov.
     Sredi  venetov  preobladali  bogatye  vladel'cy  podgorodnyh  vill  s
zemel'nymi  ugod'yami,  patrikii  i  senatory,  bogatejshie kupcy.  Simpatiya
predshestvennika YUstina  Anastasiya byla  otdana prasinam.  |to  ob®yasnyalos'
svoeobrazno  demokraticheskimi  nastroeniyami  pokojnogo  bazilevsa  i   ego
blagovoleniem k monofizitskoj dogme:  sredi remeslennikov i men'shogo lyuda,
kotoryj sostavlyal bol'shinstvo prasinov, bylo mnogo monofizitov. Vo vremena
Anastasiya prasiny zachastuyu byvali obidchikami venetov.  Odnazhdy posle begov
prasiny sdelalis' zachinshchikami draki, v kotoroj palo tri tysyachi venetov. Na
storonu prasinov stali  deklassirovannye i  ugolovnye elementy stolicy.  S
vygodoj dlya sebya oni ob®edinilis' v shajki, beschinstvovali, naglo davili na
sudy i gorodskie vlasti.
     So vremeni YUstina blagovolenie Palatiya pereshlo k venetam: utverzhdali,
chto bol'shoe znachenie imeli strogij kafolicizm YUstina i  YUstiniana i staraya
nenavist'  k  prasinam  so  storony  mstitel'noj,  vsegda  pomnyashchej  obidy
Feodory. SHajki, podderzhivavshie prasinov, chuya izmenenie vetra, perekinulis'
k venetam.  Proizvol vse usilivalsya.  Venety storicej vymeshchali na prasinah
starye obidy.
     Kak vidno, YUstinian ne sobiralsya navesti v gorode poryadok. Na gor'kie
i pravdivye slova Manassiosa Glashataj grubo otvetil:
     - Bojtes' za svoi dushi, vy prestupniki, i petlya zakonchit vashi dni!
     Starshina,  uzhe  odnazhdy  operedivshij otvetom Manassiosa,  zakrichal ne
menee gromko, chem Glashataj:
     - Ty tak govorish'?  Zapreti togda nash cvet! Ty sam pozvolyaesh' ubijcam
lishat' nas zhizni.  I ty eshche kaznish' nas?  Horosh u nas istochnik zhizni!  Tak
tebya nazyvayut,  a  ty -  umershchvlyaesh'!  Da ne rodilis' by tvoi dedy i  tvoj
otec. Kogo oni proizveli na svet! Nas ubivayut kazhdodnevno i mnogih!
     Sinie  otvetili  so   svoih  tribun  ran'she,   chem  Glashataj  poluchil
podskazku:
     - Vse ubitye ubity prasinami zhe!
     Vstavaya s kamennyh stupenej, prasiny vopili:
     - Vy, vy ubijcy! Vy grozite smert'yu dazhe sud'yam!
     - O  Velichestvo!  -  vozzval Manassios.  -  Vmeshajsya i  rassudi,  kto
vinoven.
     - Prasiny, - vykriknul Glashataj, - vy vinovny!
     - Pozhalej nas,  Vladyka, - prosil Manassios. - Ved' unichtozhayut svyatuyu
istinu.  Esli verno,  chto  bog  vsemilostivyj upravlyaet mirom,  to  otkuda
stol'ko bedstvij padaet na nas?!
     - Hristos est' protivnik zloby,  - ne sovsem vpopad otvetil Glashataj.
Veroyatno,  iz-za  shuma  do  vysoty  kafizmy  doleteli tol'ko  otryvki slov
Manassiosa.
     Poryadok byl narushen okonchatel'no.  Prasiny pokidali svoi tribuny, pod
kafizmoj na  arene  sobralas' tolpa.  Skvoz' podnyavshijsya na  ippodrome shum
mozhno bylo razlichit' otdel'nye vykriki:
     - Kol' Hristos dobr, pochemu nas gonyat?
     - Pust' mudrecy pojmut!
     - Proshchaj, pravda!
     - Istina umerla v tyur'me!
     - Sdelaemsya evreyami!
     - Luchshe nam obrezat'sya!
     - Budem yazychnikami!
     Sinie pokazyvali prasinam kulaki,  i,  hotya  noshenie oruzhiya schitalos'
prestupleniem,  za  kotoroe  besposhchadno konfiskovali imushchestvo i  ssylali,
esli ne kaznili, koe-gde sverknuli nozhi.
     Vse prasiny - okolo pyati miriadov dush - pokinuli ippodrom, nanosya tem
samym  tyagchajshee  oskorblenie bazilevsu:  poddannye ne  dolzhny  uhodit'  s
ippodroma ran'she Vladyki.
     Prasiny krichali:
     - Kosti zritelej na zhivodernyu, v kloaku, v navoz!




     - Ty slyshal ob Antiohii?  Net? Gde zhe byli do sih por tvoi ushi? Uznaj
zhe:  vdrug povernulis' vse znamena na  bashnyah.  Smotreli oni na  zapad,  a
obratilis' k  vostoku.  Nikto ne  prikasalsya k  nim,  vetra ne  bylo  dazhe
stol'ko, chtoby podnyat' pushinku! I potom vse znamena - vse srazu! - prinyali
prezhnee polozhenie!..
     - Kakoe strashnoe predznamenovanie!
     - Vsya Antiohiya v strahe, zhdut vojny s persami.
     - Durnoj znak, neschastnaya Antiohiya!
     - Neschastnye my...
     Vozbuzhdennye lyudi tolpilis' na ulicah, povsyudu slyshalis' razgovory:
     - K  soli  uzhe  nel'zya  pristupit'sya,  pena  na  hleb  povyshaetsya  na
pyatnadcat' obolov za litru!
     - YA slyshal - na dvadcat' pyat'.
     - Bud' ty proklyat, zloj vestnik!
     - Da pomozhet nam Nikolaj, chudotvorec mirlikijskij!
     - Konchilis' chudesa, nebo zakrylos'.
     Kto-to ob®yasnyal, pomogaya sebe energichnymi zhestami:
     - Bazilevs beret hleb za nalogi i nagrevaet na etom ruki. Ver'te mne,
lyudi, ya nedavno pribyl iz Egipta.
     Ego podderzhivali:
     - Proklyatyj Tribonian vmeste s Nosorogom starayutsya izo vseh sil,  kak
byki na pashne.
     - Uzh eti sumeyut vysosat' zhir iz suhoj kosti!
     - S tkachej i kozhevnikov nachali brat' chetvertyj nalog.
     - Plati, plati... Ne platish' - tyur'ma i pytka.
     - Pravy prasiny: zhizn' huzhe ada.
     - Odnu  prirodu ispovedujte vo  Hriste,  edinopriroden syn  bozhij!  -
vosklical  muzhchina  dikogo   vida,   v   rvanoj   ryase,   dlinnoborodyj  i
dlinnovolosyj.
     On  podnimal  nad  golovami lyudej  dubinu  s  perekladinoj -  podobie
kresta.  Vzobravshis' na vystup cokolya,  brodyachij propovednik monofizitskoj
dogmy isstuplenno prodolzhal:
     - Brat'ya  hristiane!  Vyslushajte greshnogo,  prishedshego iz  pustyni so
slovom istiny.  Svyatoj Simeon Stilit, kotoryj uzhe pyatnadcatyj god voznosit
molitvy k gospodu s vershiny stolba kamennogo, sam blagoslovil soj krest! -
Otshel'nik poceloval rukoyatku  dubiny.  -  Vnimajte  mne,  prinesshemu vest'
istiny. Ne chelovek YUstinian, a d'yavol. Sama mat' ego govorila, chto ponesla
ne ot muzha Savvatiya,  a  prinimaya nochnogo demona.  Angel bozhij,  yavlyayas' v
Isavrii duku Ioannu Gorbachu,  predrek,  chto bog upotrebit YUstiniana i  ego
krovnyh na  gibel' hristian.  Razve vy ne znaete,  chto bazilevs bez golovy
hodit nochami v  Palatii?  Ne  znaete,  chto lico ego inogda delaetsya kuskom
gnojnogo myasa?
     Razdalis' golosa:
     - Svyatoj govorit istinu!
     - Svidetel'stvuem: YUstinian voistinu d'yavol vo ploti lyudskoj!
     S siloj, kotoraya yavlyaetsya sledstviem sovershennoj very cheloveka v svoyu
pravotu i v znanie istiny, otshel'nik prodolzhal:
     - Vam nuzhny svidetel'stva?  Pomnite li svyatogo monaha Zenona, kotoryj
dva leta tomu nazad pribyl v Palatij? On hotel prosit' bazilevsa o milosti
k  egiptyanam,   nesterpimo  ugnetennym  nalogami,   poborami,  obidami  ot
prefektov,  logofetov,  apografov. V uzhase bezhal Zenon iz Palatiya. Pochemu?
Proniknovennym okom Zenon uzrel na prestole samogo vladyku demonov!
     Kto-to v tolpe golosom, pronzitel'nym kak truba, kriknul:
     - Istina,  svidetel'stvuyu,  svidetel'stvuyu!  I  Feodore-bludnice bylo
predskazanie: ona vozlyazhet na lozhe vladyki demonov i budet vlastvovat' nad
vsem bogatstvom imperii!
     Tolpy lyudej vse uvelichivalis'. Vchera bazilevs otverg zhaloby prasinov.
Segodnya utrom raznessya sluh,  chto YUstinian povelel kaznit' smert'yu semeryh
ubijc i grabitelej.  Ih imena byli izvestny,  chetvero schitalis' prasinami,
no  troe byli iz  chisla osobenno derzkih venetov.  Za dolgoe vremya vpervye
mech   pravosudiya  podnyalsya  i   nad  venetami.   Bazilevs  hotel  proyavit'
bespristrastie,  on  smutilsya  muzhestvom prasinov  -  tak  hotelos' dumat'
mnogim.
     Novye tolpy,  stremyashchiesya na ploshchad' Byka,  gde dolzhna byla proizojti
kazn', uvlekali za soboj lyudej, zaderzhavshihsya okolo otshel'nika.


     Torgovaya  ploshchad'  Tavra-Byka  poluchila  nazvanie  ot   kolossal'nogo
mednogo byka,  kotoryj stoyal v  ee  centre.  Neizvestno,  privezli li  etu
skul'pturu izdaleka,  kak bol'shuyu chast' dostoprimechatel'nostej i ukrashenij
Vizantii,  ili zhe  byk byl otlit i  otkovan na  meste.  Gromadnoe tulovishche
vnutri bylo pusto,  pravyj bok  imel shirokoe i  dlinnoe otverstie,  obychno
zakrytoe iskusno podognannoj kryshkoj,  povtoryayushchej ochertaniya bych'ego tela.
Zametny byli lish' shvy  i  vystupy tyazhelyh petel'.  Inogda byk upotreblyalsya
dlya kaznej. Pod nim razvodili ogon', i, kogda ugli, razduvaemye kuznechnymi
mehami,  raskalyali med',  prestupnika brosali vnutr',  i  dlinnymi kryukami
zakryvali  kryshku  strashnogo  chreva.   Vizantijcy  nazyvali  eto  -   byt'
izzharennym v byke.  Na sleduyushchij den' ostyvshuyu zakopchennuyu bronzu chistili,
polirovali,  i  tesnyashchiesya na  torgovoj ploshchadi vizantijcy ne  obrashchali na
chudovishche  nikakogo  vnimaniya.  Inogda  mozhno  bylo  uslyshat'  dazhe  shutku:
"Smotri,  kak by  tebya ne  s®el byk!"  Publichnost' i  zhestokost' nakazanij
priuchili lyudej otnosit'sya s bol'shoj legkost'yu k smerti i k sposobu smerti.
     Pytki  i  kazni,  ustrashaya na  kratkij mig,  horosho zakalyali nervy  i
voobrazhenie.  ZHestokost',  proizvol i nespravedlivost' Vlasti vyrabotali v
massah  zhitelej Vizantii svoeobraznoe prezrenie k  smerti,  to  prezrenie,
kotoromu udivlyalis' vse svideteli myatezhej v stolice imperii.
     Segodnya Byk ostanetsya golodnym.  Noch'yu po prikazu Evdemoniya, prefekta
goroda,  na ploshchadi Byka byl postroen doshchatyj pomost. Na shchelistom polu tri
stolba vytyagivali dlinnye ruki  perekladin,  koncy kotoryh s  kol'cami dlya
verevok  dovol'no daleko  vyhodili za  predely pomosta.  Dlya  ustojchivosti
stolby ukreplyalis' rasporkami. Figura kazhdoj viselicy napominala gromadnuyu
i urodlivuyu lambdu*.
     _______________
          * L a m b d a - bukva grecheskoj azbuki.

     Lyudi oblepili steny,  portiki,  kryshi.  Aravijcy-saraciny i  sirijcy,
umeyushchie lazat' po  gladkim stvolam pal'm,  legko dobiralis' do kapitelej i
povisali tam, pohozhie na chetverorukih, beshvostyh obez'yan. Pravo vstat' na
legkij stul,  iz  teh,  kotorye raby obychno nosili po  ulicam dlya zhelayushchih
otdohnut', prodavalos' - neslyhannaya cena! - za tridcat' obolov.
     Davka  uvelichivalas'.  Voiny  gorodskogo  legiona,  kotorymi  segodnya
komandoval  sam  prefekt  Evdemonij,  uderzhivali tolpu  konskimi  krupami,
kop'yami i shchitami. S trudom udalos' obrazovat' uzkij proezd do eshafota.
     Po doshchatomu pomostu rashazhivali palachi v  kozhanyh,  pyatnistyh,  mehom
vverh  rubahah i  korotkih shtanah.  Ispolniteli voli  Zakona  svoim  vidom
vyzyvali vospominanie o gigantskih, pohozhih na cheloveka obez'yanah.
     Palachi pokazyvali narodu orudiya pytki, chtoby ustrashit' i slomit' volyu
k  prestupleniyu  i  k  myatezhu.   |to  byli  kleshchi  na  derevyannyh  ruchkah,
zakopchennye i  rzhavye ot  krovi,  zheleznye izognutye prut'ya dlya  obzhiganiya
tela,  kryuch'ya dlya  vyryvaniya vnutrennostej,  lopatochki dlya obdiraniya kozhi,
shchipcy dlya vyryvaniya nogtej i otkusyvaniya pal'cev,  burava dlya oslepleniya i
dolota dlya kostej.  Kak torgovcy,  predlagayushchie tovar,  palachi protyagivali
poddannym YUstiniana zheleznye reshetki dlya podzharivaniya, semizhil'nye knuty s
gir'kami i  mnogolapnymi yakor'kami,  pily  so  zloveshchimi zubcami,  nozhi  i
zheleznye  orudiya  neponyatnogo vida,  strannoj i  trevozhnoj formy,  kotorye
prityagivali glaz i vyzyvali uzhas.
     Tolpa vskolyhnulas' s  tysyachegolosym voplem otvrashcheniya i lyubopytstva,
straha i  vyzova.  Lyudi  sminali odin drugogo,  razdavalis' smertnye kriki
teh,  kto imel neostorozhnost' podnyat' ruku i  ch'i rebra teper' treshchali pod
loktyami sosedej. Otchayanno vizzhali zhenshchiny.
     Na  mgnovenie kriki  oslabeli.  Pokazalis' telegi s  kolesami v  rost
cheloveka, zapryazhennye voronymi loshad'mi. Na nih, besposhchadno prikruchennye k
stolbikam,  korchilis' osuzhdennye.  Nad golovoj kazhdogo byla pribita chernaya
doska s nadpis'yu "Ubijca i vor". Bukvy napominali bercovye kosti.
     Svyashchennosluzhiteli  uteshali  prigovorennyh,  prikladyvaya  k  ih  gubam
kresty s izvayannym iz slonovoj kosti izobrazheniem raspyatogo, v iznemozhenii
obvisshego na smertnom dreve.
     Vozbuzhdenie tolpy  usililos'.  Perednie,  oborachivayas',  ceplyalis' za
zadnih,  a  te  nevol'no tolkali  ih  pod  nogi  loshadej i  kolesa  teleg.
Pokazalis' lyudi,  kotorye bezhali po golovam i  plecham tolpy,  szhatoj,  kak
obruchami. Oni padali, podnimalis', opyat' padali i, nakonec, provalivalis'.
Golovy shevelilis',  kak kolos'ya:  vse srazu, oni povorachivalis' to v odnu,
to v druguyu storonu, budto ploshchad' Byka pahal veter svincovoj tyazhesti.
     CHudovishchnye telegi vplotnuyu pod®ehali k pomostu.  Slozhiv v kuchi orudiya
pytok, palachi otvyazyvali osuzhdennyh i volokli na eshafot.
     Pervogo,  s  rukami,  zakruchennymi szadi tak,  chto  grud' vypyatilas',
gotovaya lopnut',  brosili na koleni.  On popytalsya vstat'.  Mech, shirinoj v
ladon',  mel'knul,  kak  krylo.  Bezgolovoe  telo,  metnuv  fontan  krovi,
podprygnulo i ruhnulo. Palach, kak fakel, vozdel mech, a ego pomoshchnik podnyal
otrublennuyu golovu za ushi.
     Derevyannye  truby  izdali  drebezzhashchij  prizyv.   V  obshchem  molchanii,
golosom,  razvitym chastymi uprazhneniyami,  Glashataj ne to prokrichal,  ne to
propel:
     - Tak  nakazan Nikolios,  rodom  iz  Vifinii,  za  ubijstvo Pamfiliya,
zhitelya  dema  Oktagona,  za  ubijstvo  Feodora,  zhitelya  Selimvrii.  Slava
pravosudiyu YUstiniana Spravedlivejshego, Vsemilostivogo, Naivelichajshego!
     Ploshchad' otvetila mnogogolosym revom.  Eshche  i  eshche  padal mech  palacha,
krichali truby,  eshche  tri  golovy uvideli i  tri imeni uslyshali vizantijcy.
Dvoe  iz  chetyreh kaznennyh schitalis' venetami,  dvoe  -  prasinami.  Poka
bazilevs svidetel'stvoval svoe nelicepriyatie.
     V tolpe peredavali imena osuzhdennyh na udavlenie:  dva prasina,  odin
venet.
     Utrom  vypal  iglistyj inej.  Goryachee dyhanie tolpy  rastopilo zimnij
den'. Ot miriadov rasparennyh tel nad ploshchad'yu Byka vstal teplyj tuman.
     Na  smertnom  pomoste  soznatel'no,   rasschitanno  ne  speshili.  Tela
kaznennyh ukladyvali v groby,  pristraivali golovy k tulovishcham, skreshchivali
ruki  na  grudi.  Kryshki pribivalis' ne  spesha,  tol'ko chetyr'mya gvozdyami,
chtoby mertvym legko bylo vstat' na  zov  truby arhangela v  den' strashnogo
suda. Svyashchennosluzhitel' razduval ugli v kuritel'nice dlya ladana. Tri groba
eshche zhdali svoej noshi.
     Verevki uzhe  byli prodety v  kol'ca gigantskih viselic-lambd.  Palachi
zatyanuli skol'zyashchie petli na  sheyah  osuzhdennyh i  podtolknuli smertnikov k
krayu pomosta. Truby dali signal protyazhnyj, beskonechnyj.
     Vcepivshis' v verevki,  palachi,  rvanuv,  priseli. Kak na kachelyah, tri
tela vzmetnulis' nad golovami zritelej.  I  vdrug na  vysshej tochke razmaha
dve verevki oborvalis'.
     Neponyatno pochemu,  no verevki viselic rvalis' i  v  te vremena,  i  v
gorazdo bolee pozdnie.  Rvalis',  hotya vsegda tshchatel'no vybiralis'. Tol'ko
odin  poveshennyj  vernulsya  nazad,   pronessya  nad  eshafotom  i  prodolzhal
raskachivat'sya v  strashnom tance.  Dvoe drugih,  kak  kamni iz  katapul'ty,
upali  v   tolpu.   Sotni,   tysyachi  ruk  protyanulis'  k  nim  i  povlekli
poluudushennyh, ne znavshih, umerli li oni, popali v ad ili eshche zhivut.
     Legionery pytalis' povernut' loshadej, v bessmyslennoj nadezhde vernut'
palacham ih dobychu.  Poveshennyh nesli,  peredavali s ruki na ruki, uvlekali
na kraj ploshchadi,  k cerkvi svyatogo Konona, kuda ustavlyal tupye roga mednyj
byk.  Oba smertnika,  i prasin i venet,  vdrug stali bezmerno dorogi vsem.
Pod zhestokost'yu i zhazhdoj k krovavym razvlecheniyam,  pod prezreniem k sebe i
k  smerti v  dushah vizantijcev zhilo to,  chto vsegda i  v samye temnye gody
otlichalo cheloveka ot zverya.  ZHilo miloserdie, tovarishchestvo v sostradanii k
neschast'yu.
     - Ubezhishche! Ubezhishche! - razdavalis' kriki.
     Raspahnuv  dveri,  tolpa  napolnila hram,  i  chudesno  spasshiesya byli
polozheny pered svyatymi vratami altarya.
     Nasilie Vlasti ostanavlivalos' pered  dveryami hramov,  nikto  ne  mog
izvlech' prestupnika,  otdavshegosya pod  zashchitu  cerkvi.  Hristianskie hramy
vosprinyali  pravo  ubezhishcha,  kotorym  obladali  do  nih  hram  Solomona  v
Ierusalime,  nekotorye hramy Zevsa i Apollona v Italii i v drevnej |llade,
svyashchennye mesta  Vostoka.  No  sanovniki cerkvi  imeli  i  drugoe pravo  -
razreshat' Vlasti narushat' ubezhishcha.
     V sumerkah ploshchad' Byka opustela. Gorod umolk, zvezdnoe nebo kazalos'
glubochajshim kolodcem s  iskrami na  dne.  YAnvarskaya noch'  poveyala holodom.
Vnutri hrama svyatogo Konona zanochevalo neskol'ko sot  chelovek dobrovol'noj
ohrany.
     Prefekt  Evdemonij okruzhil svyatogo Konona  strazhej.  Neizvestno,  chto
reshit patriarh Mena po vole YUstiniana.




     V  konce nochi,  podobno konnym ordam varvarov,  v  Vizantiyu vorvalis'
shkvaly severo-vostochnogo vetra.  Burya odolela vlazhnye prostory Evksinskogo
Ponta,  i  ee  nevidimaya past' poglotila nochnoj inej.  V  napoennom vlagoj
vozduhe syrela  odezhda,  zhelezo oruzhiya pokryvalos' ledyanymi kaplyami.  Stai
nizkih tuch volochilis' v rvanyh lohmot'yah,  i kazalos', budto ot nih padali
zvuki,  napominayushchie gluhie udary grozy. Burya na Ponte dostigla redkostnoj
sily,  daleko ne  kazhdyj god  grohotu evksinskih voln udavalos' preodolet'
sto sorok stadij, kotorye otdelyali Vizantiyu ot pontijskogo berega.
     Kopyta  loshadej  skol'zili  na  gryaznoj  plenke  raskisshih  nechistot,
smazavshej plity i bulyzhniki mostovyh.  Vse zyabko kutalis' v mehovye plashchi,
vtyagivali v  rukava ruki  s  ogrubevshimi ot  vlagi  remnyami povod'ev.  Pod
kem-to upala loshad'.  Legioner, syplya gryaznye i nechestivye rugatel'stva, s
neistovoj zloboj rval udilami rot loshadi i bil nogami neschastnoe zhivotnoe,
v slepoj yarosti meshaya emu vstat'. Prefekt Evdemonij sam sovershal poslednij
pered dnevnym svetom obhod postov.
     Zloj veter rozhdalsya gde-to  v  nevedomyh krayah,  za  zemlyami alanov i
hazarov,  v  zapontijskih pustynyah.  On  yadovito  razdrazhal chuvstva lyudej,
muchil  serdca,  vozbuzhdal  strasti,  podhlestyval poroki,  razvyazyval zlo,
pryachushcheesya v  greshnyh serdcah.  Evdemonij znal,  chto naibol'shee kolichestvo
krovavyh rasprav,  zverskih nasilij,  ozloblennyh drak i  osobenno derzkih
ograblenij sovershalos' v dni gospodstva severo-vostochnogo vetra.  V eti zhe
dni byli obychny i ubijstva neponyatnye, bez vidimyh prichin, ne vyzvannye ni
strast'yu,  ni  koryst'yu,  te  ubijstva,  kotorye  sovershalis' so  strannoj
legkost'yu dlya zabavy, dlya udovletvoreniya zhazhdy krovi.
     Gorod uzhe prosnulsya.  Bronzovye doski hramovyh zvonnic zvali k rannej
utrene.  Dymnye,  so slabymi pyatnami zazhzhennyh svechej,  doma boga kazalis'
peshcherami beskonechnoj glubiny, gde sovershalas' tajna, nedostupnaya ponimaniyu
cheloveka.  Golosa molyashchihsya slitno gudeli,  nad  obshchim rokotom podnimalis'
vozglasy svyashchennikov,  otvety  diakonov,  vysokie noty  soglasnogo na  vse
hora.
     Poryvy vetra  ne  mogli  unesti smrad  fekaliya,  smeshannyj s  zapahom
svezhego hleba:  nochnaya  vypechka byla  tol'ko chto  zakonchena.  Myasnye lavki
otdavali smradom zavalyavshegosya myasa i staroj krovi, rybnye - tuhloj ryboj.
Zapah chesnoka vceplyalsya v  nozdri,  kak  ostroiglye semena bur'yana v  polu
odezhdy.  Ot  ugol'nyh zharoven neslo  dymnym ugarom,  podgorevshim olivkovym
maslom,  na zheleznyh skovorodah skvorchali kuski selezenki, serdca, pecheni,
trebuhi  podozritel'nogo vida  i  skvernogo zapaha.  Vhody  v  polupodvaly
tavern  byli  otmecheny  naftovymi  svetil'nikami,   prikrytymi  ot   vetra
zakopchennym steklom.  Plebs  speshil nabit' toshchee  bryuho pered nastupleniem
dnya.
     Kak  budto  nechayanno,  spasayas' ot  kopyt  loshadi prefekta,  kakoj-to
chelovek vceplyalsya v  stremya Evdemoniya.  On lovko otskakival,  nagrazhdaemyj
udarami pleti, kotoraya, vprochem, edva kasalas' ego spiny.
     Dnem ishchejki prefekta peredavali doneseniya v domah s tajnymi vhodami i
vyhodami, pronizyvayushchimi kvartaly tak, chto lish' posvyashchennyj mog znat', kak
projti i  kuda  vyjti.  V  sumrake agenty dejstvovali smelee.  Lyudi tolpy,
nezametnye,  kak  stertye  monety,  oni  poyavlyalis' u  stremeni prefekta i
ischezali,  podobno letuchim mysham.  Segodnya oni soobshchali o prashchah,  kotorye
pleli tkachi vmesto poloten,  ob ugrozah sanovnikam,  ob obeshchaniyah mesti, o
samodel'nyh kinzhalah,  kotorye razdavali zloumyshlenniki,  ch'i imena eshche ne
udalos' uznat', o mnogolyudstve v hramah, neobychnom dlya chasa rannej utreni,
o tom, chto gul golosov imel neblagochestivyj ottenok.
     Tiranicheskaya  vlast'  imperii  ne  lyubila  stechenij  naroda.   Kazhdyj
prefekt,  esli by mog,  unichtozhil ippodrom, hramy, bazary. Uvy, neizbezhnoe
zlo...  Esli by poddannye obshchalis' lish' v  krugu svoih semej.  Esli by oni
nikak ne obshchalis'!..
     SHpion shepnul:
     - Noch'yu vstrechalis' starshiny prasinov i venetov, - i sredi neskol'kih
imen upomyanul Manassiosa-prasina i senatora Origena.
     Kak!  Origen,  vrag prasinov, venet po krovi, esli mozhno tak skazat'.
Vspomniv oskorblenie,  kogda-to  nanesennoe Origenu bazilissoj,  Evdemonij
perestal udivlyat'sya.
     CHelovek deyatel'nyj,  sostoyatel'nyj, izvestnyj vizantijcam, Origen byl
zhestoko obizhen Feodoroj v  pervyj god  pravleniya YUstiniana.  |to malen'koe
sobytie  harakterizuet  nravy  Palatiya.   Patrikij  Simeon  zanimal  togda
dolzhnost' Hranitelya Svyashchennoj Opochival'ni Feodory  -  byl  ee  kaznacheem i
upravitelem lichnyh imushchestv.  Simeon byl dolzhen Origenu, prosrochil dolg, a
vzyskat'  sudom  Origen  ne  mog  -  Hranitel'  Opochival'ni  po  dolzhnosti
neprikosnovenen. Dvorcovyj evnuh pod sekretom soobshchil Origenu, chto Feodora
primet zhalobu,  ibo sobiraetsya izgnat' Simeona za upushcheniya. Rasprostershis'
pered  bazilissoj,  Origen  izlozhil zhalobu.  Bazilissa proiznesla v  otvet
nezhnym golosom:
     - O znamenityj patrikij Origen!
     A evnuhi podhvatili horom:
     - I kakaya zhe u tebya vydayushchayasya gryzha!
     Rasteryavshis', dumaya, chto oslyshalsya, Origen voskliknul:
     - O vsemilostivejshaya!
     No  bazilissa s  toj zhe nezhnost'yu povtorila ego imya,  i  evnuhi vnov'
oskorbili senatora.
     Pod obshchij hohot i  nasmeshki Origen bezhal iz Palatiya,  ponyav,  chto ego
zamanili syuda na pozor.
     Origen zhdal sluchaya otomstit'.  Potom mozhno i  umeret',  no kak pchela,
kotoraya ostavlyaet zhalo v rane.
     Vizantiya  vvolyu  posmeyalas'  nad  nezadachlivym senatorom.  Mnogo  raz
privratniki zamazyvali izvest'yu kolossal'nye gryzhi, izobrazhennye na stenah
doma Origena dosuzhimi ostroumcami.
     Pozabavivshis' dve  nedeli,  Vizantiya  uvleklas' novymi  posmeshishchami i
zabyla porugannogo senatora. A bazilissa?
     Origen  spryatalsya,  kak  sverchok  v  shchel'.  Otkazavshis'  ot  vybornoj
dolzhnosti starshiny dema, on nikogo k sebe ne dopuskal, rasprostranyaya sluhi
o  smertel'noj bolezni.  Dva  goda  on  drozhal,  ozhidaya  lyubogo obvineniya,
vlekushchego  pytku  i   kazn'.   Primerov  sudebnyh  rasprav  bylo   slishkom
dostatochno.  Pri  sebe Origen vsegda derzhal otvar cikuty,  soedinennyj dlya
vernosti s  sokom akonita.  Nagotove byli  britvy,  otravlennye egipetskim
yadom, odna carapina kotorymi ubivala loshad'.
     Ne pokidaya lozha bolezni,  Origen ishudal,  postarel.  Pritvoryayas', on
mnogo raz ispovedovalsya i prichashchalsya,  kak pered smert'yu, i, rasplachivayas'
podobno mimu za slishkom horosho sygrannuyu rol', dejstvitel'no edva ne umer.
Na  tretij  god  Origen  razreshil sebe  iscelit'sya svyatoj vodoj  ot  dreva
kresta.   Za  nej,   yakoby  po  vnusheniyu  sna,  on  posylal  v  Ierusalim.
"Iscelivshis'", Origen riskoval inogda prisutstvovat' na zasedaniyah senata,
sobiravshegosya po  prikazu bazilevsa dlya suzhdeniya o  pustyh delah.  Reshalsya
Origen poyavlyat'sya i  na ippodrome,  no lish' v te dni,  kogda bylo navernoe
izvestno, chto Feodora prebyvaet v lyubimom eyu zagorodnom dvorce Gierone ili
na  palatijskih villah.  ZHenshchiny ne poseshchali ippodrom,  no bazilissy mogli
naslazhdat'sya zrelishchem iz-za reshetok cerkvi svyatogo Stefana.


     Na ploshchadi Byka,  kuda Evdemonij dobralsya uzhe zasvetlo, ne ostavalos'
i  sledov eshafota.  Prefekt ponyal:  noch'yu strazha sozhgla vse derevo,  chtoby
obogret'sya. Utomlennye legionery byli hmury.
     Gorodskoj  legion   naverbovali  iz   poddannyh  imperii.   Nekotorye
legionery imeli v gorode sem'i, mnogie - druzej. Na takih, konechno, vliyala
trevoga,  ohvativshaya Vizantiyu.  "Pora by,  -  dumal Evdemonij,  - zamenit'
kesarijcev,  kappadokijcev,  sirijcev,  vifinijcev,  lidijcev, makedonyan i
prochih poddannyh skifami,  persami,  kem  ugodno,  chtoby sozdat' strazhu iz
lyudej, ne imeyushchih kornej ni v stolice, ni v samoj imperii".
     Ob osuzhdennyh, spryatavshihsya u svyatogo Konona, prefekt ne bespokoilsya.
Iz dvuh tysyach ishcheek,  soderzhimyh prefekturoj, ne men'she desyatka zameshalis'
v  tolpu  dobrovol'nyh ohranitelej  ubezhishcha.  Prestupnikam ne  uskol'znut'
nezametno.
     Na  meste  Bozhestvennogo prefekt udovletvoril by  zhelanie poddannyh i
daroval pomilovanie.  Obe hishchnye ptichki ne zamedlyat opyat' popast'sya,  i  s
nimi konchat tiho. Mozhet byt', sleduet proizvesti razdachu hleba...
     Gorodskoj  prefekt  pol'zovalsya kak  shpionami  ne  tol'ko  svobodnymi
lyud'mi, no i rabami senatorov i drugih vidnyh lyudej. Evdemonij schital, chto
znaet vse, no segodnya oshchushchal tshchetu svoego znaniya. On boyalsya Vizantii.
     Hvala Hristu,  bazilevs znaet,  chto delaet! Podchinenie vole YUstiniana
davalo Evdemoniyu oshchushchenie blazhenstva, v ego prisutstvii ischezali somneniya,
vse  delalos'  prostym.   Opaseniya  odolevali  prefekta  tol'ko  vdali  ot
YUstiniana.
     Hotya zloj veter ne unimalsya,  mrachnoe utro smenilos' yasnym dnem.  SHum
goroda  zaglushil trevozhnyj grohot voln.  O  more  nikto  ne  dumal.  Kupcy
zakonchili svoi  plavaniya do  nastupleniya mesyacev  bur',  i  redkie  zimnie
soobshcheniya podderzhivalis' tol'ko vdol'  beregov.  Dazhe  na  takie  perehody
korabli reshalis' lish' v tihie dni, i kazhdyj kormchij vel sudno ot ukrytiya k
ukrytiyu.    Letom   sinij,    zimoj   Evksinskij   Pont   stanovilsya   dlya
puteshestvennikov chernym morem.
     Vizantijcy prinimali zimu kak neizbezhnuyu,  no  korotkuyu nepriyatnost'.
Reki  i  ruch'i ne  zamerzali,  i  ne  kazhdyj den'  utrenniki dekabr'skih i
yanvarskih dnej umeli zatyanut' luzhi hrupkim steklom tonkogo,  kak  papirus,
l'da.  Dub i lavr sohranyali zelen',  zelenela i trava.  V yasnye dni solnce
grelo dostatochno, chtoby mozhno bylo snyat' shubu.
     V  nedelyu,  sleduyushchuyu za  dnem  prazdnika kreshcheniya Hrista,  naselenie
Vizantii  privyklo k  osobenno interesnym zrelishcham na  ippodrome.  Segodnya
kamennye skam'i-tribuny prinyali bolee desyati miriadov lyudej. Pered nachalom
sluzhiteli venetov,  otlichimye po sinim hitonam,  i sluzhiteli prasinov -  v
zelenyh -  progulivali na  arene loshadej.  Poklonniki begov,  kak  obychno,
vykrikivali klichki lyubimcev:
     - Gunn, Krasavchik, Dikar', Merkurij, Divnaya...
     Bylo prohladno,  i  zriteli kutalis',  vo  chto  pridetsya.  Dlya  bolee
sostoyatel'nyh kilikijskie kozy dali belye shkury i belye tkani,  pobednee -
dovol'stvovalis' suknom iz zhelto-korichnevoj nepromytoj shersti. Vidnelis' i
saracinskie sukna,  takie zhe chernye,  kak shatry kochuyushchih aravityan.  Egipet
prisylal puhluyu vatu gossipiya, teplymi hlop'yami kotoroj podbivali tkani iz
nitej pen'ki,  l'na i togo zhe gossipiya.  V bol'shom hodu byli korotkie shuby
iz pegih shkur zherebyat i telyat, korichnevye nakidki iz olen'ih, ryzhie lis'i,
zheltye iz  shkur korsaka,  mohnatye ovech'i -  vse privozimoe iz  slavyanskih
zemel'.
     Tryapki skryvali zaklepannye oshejniki.  Opytnyj glaz  uznaval rabov po
krepko obvyazannym golovam -  tak pryatali rabotu hozyajskoj britvy,  kotoraya
snimala polovinu volos ili speredi nazad,  ili poperek, ili naiskos'. Inye
gospoda brali s soboj rabov dlya uslugi.
     Vysshie sanovniki mogli nasladit'sya zrelishchem igr  s  kryshi kafizmy,  a
narod  mog  byt'  oschastlivlen licezreniem  sanovnikov,  kotorye  kazalis'
byustami, rasstavlennymi na obvode kryshi.
     Na  tret'em etazhe naruzhnoj steny kafizmy vydelyalsya mramornyj gorel'ef
starca v  lezhachem polozhenii s  veslom v  ruke.  Dlya  poddannyh eto podobie
yazycheskogo Neptuna  znamenovalo vlast'  bazilevsa nad  moryami.  Vnutri  zhe
ochen' udobno pomeshchalsya prefekt goroda -  otlichnejshij punkt dlya nablyudeniya.
Mesta hvatalo i  dlya  pisca,  kotoryj uspeval delat' zametki dlya osvezheniya
pamyati sanovnika.
     Vovremya preduprezhdennyj, Evdemonij vstretil bazilevsa vnizu lestnicy,
pronikayushchej cherez vse etazhi kafizmy.  Ispolnyaya palatijskij ritual, prefekt
pal na  koleni i,  lovko kosnuvshis' nogi bazilevsa,  uspel ee  pocelovat',
sovershenno ne pomeshav dvizheniyu Velichajshego.
     Trudnomu etiketu uchilis' u  luchshih mimov i akrobatov.  Otdat' dolzhnoe
nahodivshemusya v  pokoe bazilevsu ili bazilisse bylo ne  tak trudno.  Samyj
neotesannyj provincial obuchalsya etomu  za  shest'-sem'  dvuhchasovyh urokov.
Privetstvovat' zhe  bazilevsa na  hodu  pri  vsem zhelanii mog  nauchit'sya ne
kazhdyj.  Neuklyuzhie okazyvalis' mezhdu Skilloj i Haribdoj: promahnut'sya ili,
chto  uzhe pochti prestuplenie,  pomeshat' Bozhestvennomu sdelat' shag.  Poetomu
lyudi,  v  sebe neuverennye,  pryatalis' i  staralis' priblizit'sya k Vladyke
imperii v bolee udobnyj mig.
     Razognuvshis',   Evdemonij  posledoval  za   bazilevsom  po   vintovoj
lestnice, otstavaya na odnu stupen'ku. YUstinian opiralsya na plecho prefekta,
a tot,  vystaviv po-cherepash'i golovu, tiho dokladyval ob utrennih i nochnyh
proisshestviyah.  Vospitannik rimsko-grecheskoj  kul'tury,  Evdemonij obladal
darom kratkoj rechi. Na tridcat' tret'ej stupen'ke prefekt uspel zakonchit':
     - Esli Tvoya Bozhestvennost' zahochet, ona vypustit dvoih. Tvoj rab tebe
ih opyat' izlovit.
     Pochuvstvovav,   chto   YUstinian  perestal  opirat'sya  na   ego  plecho,
Evdemonij,  povinuyas' molchalivomu prikazu svoego bozhestva,  otstal. On vse
zhe reshilsya dat' sovet, ibo nad nim ne vlastvoval vzglyad bazilevsa. No dazhe
tak,  sboku, on ne reshilsya nameknut', chto zhelatel'no smazat' salom hlebnoj
podachki zagrubevshie guby poddannyh.
     On  ne  raskaivalsya.   Prikosnovenie  bazilevsa,   minuta  obshcheniya  s
bazilevsom snyali zaboty i durnye predchuvstviya.
     Pustye glaznicy slepogo boga Teplyh morej i  lovko prorezannye shcheli v
kudryah postupili na sluzhbu prefekta.


     V  etot solnechnyj,  no  holodnyj den' voznesenie YUstiniana na kafizmu
sovershilos' v  oblake meha  gornostaev,  shkurki kotoryh dostavlyali kupcy s
severnogo  berega  Evksinskogo  Ponta.  Poverh  gornostaev  byla  nakinuta
porfira,  skladki  kotoroj,  posle  togo  kak  YUstinian  vossel,  opravili
nevidimye dlya poddannyh ruki.
     YAvlenie vladyki bylo vstrecheno zatihayushchim ropotom golosov.  S minutu,
kak v zasypayushchem ptichnike,  tam i syam eshche slyshalis' vykriki, potom lyudskoe
mnozhestvo  uspokoilos'.   Zakryvshij  glaza  mog  schest'  sebya  v  pustyne.
Evdemonij vzdrognul. CHto eto? Ni odnogo privetstviya! No, pomimo vyrazivshih
svoe nedovol'stvo poddannyh, bolee tysyachi tol'ko ego agentov nahodilos' na
tribunah.  Skol'ko  tam  bylo  shpionov  Ioanna  Kappadokijca,  Triboniana,
Kolopodiya i bazilissy Feodory?  Vot kto-to vstaet.  Net,  ego hvatayut,  on
ischezaet.
     YUstinian  lyubil  loshadej,  i  konyushennaya prisluga zastavlyala skakunov
vydelyvat' na  arene  osobenno  krasivye  i  slozhnye  figury.  Smotrel  li
Bozhestvennyj na  arenu,  Evdemonij ne  znal.  No  tribuny glyadeli lish'  na
kafizmu.
     Ot levyh k kafizme tribun, prinadlezhashchih prasinam, otdelilos' desyatka
dva lyudej s  zelenymi bantami i  poyasami.  S tribun venetov tozhe podnyalas'
gruppa lyudej,  nesushchih sinie  cveta.  Prositeli shli  k  kafizme,  sohranyaya
unizhennyj vid,  s  opushchennymi golovami,  gorbatya spiny,  -  nel'zya bylo by
upreknut' poddannyh v derzosti.
     Starshiny prasinov i venetov soedinilis' u podnozhiya levoj lestnicy. Ee
nazyvali Stupenyami Milosti, ibo v evangelii skazano: levaya ruka dayushchego ne
dolzhna znat', chto delaet pravaya. V pravoj kesar' derzhal mech, v levoj - shar
derzhavy, uvenchannyj krestom raspyatogo.
     Evdemonij perestal videt' starshin,  no  znal,  chto  oni vzbirayutsya po
krutym  stupen'kam.  Vot  verhnie dostigli ploshchadki pered  mednoj  dver'yu.
Prefekt prizhal k  otverstiyu glaznicy levoe uho.  Pravoe slyshalo huzhe posle
udara kamnem po shlemu v bitve s persami.
     Posledovalo molchanie,  potom  golos  Glashataya sprosil,  kakoj milosti
prosyat vernopoddannye.
     - Volya  bozh'ya i  rok  odnazhdy porvali verevki osuzhdennyh,  -  otvechal
kto-to, - da smiluetsya Edinstvenno Velikij i da uspokoit svoyu stolicu... -
Prositel',  upotreblyaya obshcheprinyatye formuly, nazyval sebya i vseh poddannyh
chervyami i prahom,  nichtozhestvom i gryaz'yu.  No prefekt ulovil koshchunstvennuyu
ugrozu v slovah Manassiosa - on uznal ego golos. Uspokoit stolicu? Znachit,
kol' bazilevs ne poshchadit visel'nikov, stolica ne uspokoitsya?
     Ne otryvaya uha ot shcheli, Evdemonij shepnul piscu:
     - Otmet': Manassios grozit myatezhom...
     A  eto  govorit senator Origen.  Agenty  donesli spravedlivo.  Origen
povtoryaet  Manassiosa  slovo  v  slovo.  Ba,  vse  zataskannye uvereniya  i
samounizheniya ne  stoyat  rzhavogo  obola,  ih  tverdyat vse  uzhe  bolee  dvuh
stoletij,  s  teh por,  kak Konstantin ustanovil etiket Palatiya i  formuly
proshenij. V sushchnosti, Origen derzko grozit, kak i Manassios.
     Ostrym nogtem prefekt klyunul golovu pisca:
     - Origen. Tozhe.
     Glashataj brosil, kak kamen':
     - ZHdi... te!
     Ustalye  tribuny  zashevelilis',  poslyshalsya  narastayushchij gul  tolpishch,
sposobnyh hranit' molchanie lish' schitannye mgnoveniya.
     Perevernuv sklyanicu chasov,  Evdemonij glyadel  na  strujku mel'chajshego
peska.  Kak  dolgo...  Milost' ili otkaz?  V  oboih sluchayah YUstinian mozhet
narochno nakalit' volnenie tolpy.  Narastayushchij konus  peska predveshchal nechto
znachitel'noe.
     Edina vlast',  edina volya... Po dvizheniyu na tribunah Evdemonij ponyal,
chto Glashataj podnyal ruku, prizyvaya vnimanie.
     - Net!..
     Slyshali starshiny,  slyshal Evdemonij,  poddannye eshche zhdali.  Prefekt s
gorech'yu perezhival svoyu neudachu.  K chemu, glupec, on lez s sovetom! Tupica,
on  ne sumel ugadat' volyu Bozhestvennejshego.  Esli sud'ba pozvolit,  bol'she
nikogda on ne skazhet ni slova...
     Evdemonij chuvstvoval,  kak medlenno shodyat starshiny; stupeni Lestnicy
Milosti uzki i kruty. Da ugodno budet bogu, chtoby odin iz myatezhnikov upal!
Smeh tolpy prevratit tragediyu v  balagan.  CHto  stoit bogu sovershit' takuyu
malost'?
     Vnizu starshiny razdelilis'.  Oni vozvrashchalis' na svoi mesta, i kazhdyj
pokazyval  poddannym ruku  s  chetyr'mya  podzhatymi pal'cami  i  s  bol'shim,
opushchennym  vniz.   Znak  nemilosti,  prishedshij  eshche  iz  yazycheskih  vremen
italijskogo Rima. Bazilevs ne proshchaet.
     Tribuny ohnuli,  ahnuli,  vstali.  Miriady razinutyh glotok ispustili
rev,  edinyj,  nizkij i  pronzitel'nyj odnovremenno.  Na  arenu  vodopadom
potekli golovy v pleske ruk, dubin, nozhej.
     Nel'zya  bylo  lishit'  myasnika topora i  rezaka,  plotnika -  dolota i
stameski,  sem'yu -  koluna dlya drov i kazhdogo - kuska zheleza na derevyannoj
ruchke dlya hleba,  myasa,  ovoshchej. Nevozmozhno bylo zapretit' noshenie palok i
dubin. Podobnoe oruzhie i mel'kalo nad tolpami raz®yarivshihsya zritelej.
     Ischezli  derevyannye  ogrady   areny,   ischezli  hraniteli  poryadka  -
kursoresy s ih zhezlami,  izyashchno obvitymi lentami, - na samom dele kop'yami.
Sluzhiteli ippodroma ne uspeli ubrat'sya s areny.  Stesnennye tolpoj, loshadi
podnimalis' na dyby.  Pod lyud'mi tonul Hrebet -  dlinnoe sooruzhenie vnutri
areny,  ukrashennoe statuyami  i  simvolicheskimi izobrazheniyami.  Odinnadcat'
miriadov myatezhnikov. CHto uzh tut otmechat' imena...
     Po  vintovoj lestnice prefekt vzbezhal na  venec kafizmy.  Platforma s
kreslom bazilevsa opustela, navernoe, sejchas Bozhestvennyj byl uzhe v cerkvi
svyatogo Stefana. No mesto prefekta goroda - zdes'.
     Tolpa brosilas' na  obe lestnicy kafizmy.  Mednye dveri zagremeli pod
udarami dubin.  "Glupcy,  - podumal Evdemonij, - zdes' edva spravilsya by i
zheleznyj lob tarana".  Vidya,  chto dveri ne poddayutsya, myatezhniki popytalis'
ustroit' na  ploshchadke zhivuyu  lestnicu.  Ohrana Evdemoniya pokazala bezumcam
mechi.  Mozhet byt',  ugroza i ne podejstvovala,  esli by tolpa ostalas', no
ippodrom pustel.  Sleduya ukorenivshejsya tradicii, poddannye, possorivshis' s
vladykoj, speshili ujti s ippodroma.
     O kreslo bazilevsa udarilsya kamen' i,  otskochiv,  ranil v lico odnogo
iz zashchitnikov kafizmy. Kamni udaryalis' ob venchayushchij karniz, drobili mramor
i sami rassypalis' ostrymi oskolkami.
     Rastekayas',  tolpa  uvlekala  prashchnikov.  Oni  otstupili  nehotya:  ne
kazhdomu dovedetsya sluchaj poigrat' s  prashchoj protiv Svyashchennoj kafizmy,  gde
poyavlyaetsya Svyashchennoe telo.
     Korotkaya svalka  u  glavnyh  vorot  ostavila na  peske  ch'i-to  tela.
"Uznali moih lyudej",  - podumal Evdemonij. On ustal, kruzhilas' golova, ego
podtashnivalo.  I  zachem on  dal Edinstvennomu bessmyslennyj sovet,  kak on
osmelilsya ne ugadat' volyu Lyubimejshego!  CHtoby ne upast',  Evdemonij opersya
na obvod kafizmy.  Vnutri levogo boka strannaya bol', kotoroj on ne znal do
etogo chasa,  terzala serdce.  Prefektu hotelos' zaplakat',  chtoby, podobno
zhenshchine, oblegchit' gore.
     On  glyadel na  arenu.  Kak  vsegda posle beshenstva tolp,  istoptannyj
pesok  byl  useyan  kloch'yami  odezhdy,  poteryannymi shapkami.  Valyalis' trupy
razdavlennyh loshadej.  Lezhali i lyudi,  odni pohozhie izdali na kuchu tryap'ya,
drugie -  stranno ploskie,  vdavlennye v pesok.  Malo ih,  malo.  Prefektu
hotelos'  imet'  ognennyj  mech  arhangela,  chtoby  unichtozhit'  srazu  vseh
poddannyh, kotorye osmelilis' narushit' vernost' Obozhaemomu.




     Evdemonij byl sovershenno uveren v  tom,  chto poznal istinu:  imperiya,
podobno peschaniku,  sleplennomu iz mel'chajshih chastic, sostoit iz malen'kih
lyudej,  kotorye za  vremya kratkoj zemnoj zhizni obyazany vernopoddannicheskim
povedeniem obespechit' sebe vozmozhnoe blagopoluchie v  zhizni vechnoj.  I tam,
na nebesah,  ta zhe ierarhiya: malen'kie dushi malen'kih lyudej obrazuyut hory,
slavyashchie vysshih. Evdemonij veril v dobro: vernopoddannyj zhelaet mirno zhit'
na  svoem klochke zemli libo  zanimat'sya svoim remeslom,  zhelaet byt' sytym
segodnya,  i  tol'ko.  Esli  malen'kij chelovek vosstaet -  vinovno naushchenie
zlyh. D'yavol iskoni meshal bogu.
     Prefekt  zatailsya v  starom  dome,  kotoryj  byl  nekogda podaren ego
pradedu bazilevsom Feodosiem.  Obvetshavshee i tesnoe zdanie.  Vo vnutrennem
dvorike-atriume,  v  skudosti  obluplennogo  portika,  statuya  Apollona  s
blagochestivo   prileplennymi  krylyshkami   izobrazhala   serafima,   amury,
podpravlennye shtukaturkoj,  -  angelov,  peredelannyj Morfej - apostola. V
centre dvorika zeleno-rzhavyj triton razeval bespoleznuyu past' nad obrosshej
mohom pustoj chashej bassejna.
     Dom  kazalsya zadavlennym gromadoj hrama  Hrista,  kotoryj nadvinul na
nego  svoyu  gluhuyu  ogradu.   Po   obeim  storonam  ulicy  byli  vozvedeny
mnogoetazhnye doma-ul'i,  gde sdavalis' v arendu komnatki,  vytyanutye vdol'
dlinnyh i  uzkih shchelej-koridorov.  Dlya ekonomii mesta etazhi dohodnyh domov
soedinyalis' naruzhnymi lestnicami.  Inoj  raz  hilye perila poddavalis' pod
naporom p'yanogo ili  nelovkogo zhil'ca.  Ulica  nazyvalas' SHerstyanoj,  ili,
poprostu, SHerst', po masse obitavshih zdes' tkachej.
     Ovcu pryachut v stade,  cheloveka - v tolpe. V ulice SHersti lyudi kisheli,
kak vshi v vojloke.  Tut prefekt i ego kontubernalii-sotrudniki vstrechalis'
s ishchejkami.  Priton shpionov imel neskol'ko vyhodov i skrytyh lazeek.  Sidya
zdes',  Evdemonij,  po istaskannomu v dal'nejshem vyrazheniyu, upodoblyal sebya
pauku v seti.
     Segodnya userdie ishcheek samo po sebe govorilo o  nezauryadnosti sobytij.
Mnogie  remeslenniki prekratili  rabotu.  YUstiniana,  Feodoru,  sanovnikov
pozorili  i  proklinali na  kazhdom  perekrestke.  Zamechali rabov,  otkryto
brivshih sebe golovy u  ulichnyh bradobreev.  Rab,  izbavlennyj ot  kloch'ev,
ostavlennyh na  ego golove gospodinom,  delalsya pohozhim na svobodnogo.  A!
Nepokornost' rabov zastavit prizadumat'sya buntuyushchih hozyaev...
     Hudshee  Evdemonij  videl   v   prodolzhayushchihsya  soveshchaniyah  venetov  i
prasinov.  Soglasie vragov grozilo nastoyashchej opasnost'yu. Lyudi reshitel'nogo
vida otkryto vynuzhdali kuznecov,  rabotavshih na rynkah, kovat' nakonechniki
pik, nozhi i dazhe mechi.
     Prefekt  slal  chastyh  goncov  v   Palatij  k   Ioannu  Kappadokijcu.
Razdelennye revnost'yu k milosti bazilevsa,  sanovniki ne byli druz'yami. No
Evdemonij doveryal umu Nosoroga i ego predannosti YUstinianu.
     Eretiki podnyali golovy. Monofizitstvuyushchij otshel'nik po imeni Vasilisk
neistovo  ispovedoval shizmu,  privlekaya slushatelej smelost'yu razoblachenij
bazilissy.  A  ved'  nekogda sluchilsya den',  kogda lish'  schastlivaya sud'ba
spasla  samogo  Evdemoniya  ot  blizosti  so  znamenitoj  svoim  iskusstvom
geteroj.  Bazilissa mstitel'no unichtozhala skol'ko-nibud'  zametnyh  lyudej,
popol'zovavshihsya "druzhboj" s docher'yu ippodromnogo podmetaly Akakiya.  Bylye
lyubovniki  izoblichalis'  pytkami  v  chem  ugodno:   v  zamyslah  na  zhizn'
bazilevsa,  v zagovorah, v snosheniyah s vragami imperii, v sodomskom grehe,
za kotoryj zakon karal izuvechivaniem.
     Segodnya piscy  zapolnyali papirusy sotnyami imen,  soobshchennyh ishchejkami.
Prefekt  rassylal gorodskih vestovshchikov-glashataev ob®yavlyat' prikazy.  Vsem
poddannym sledovalo razojtis' po domam i zanyat'sya svoim delom. Zastignutye
na  ulice raby  budut podvergnuty bichevaniyu i  peredany hozyaevam,  kotorye
zaplatyat penyu. Vernopoddannye priglashalis' okazyvat' sodejstvie Vlasti.
     Na ulicah raskleivalis' listy pergamenta s bukvami velichinoj v palec.
Prefekt  preduprezhdal  o  gotovnosti  vojska  raspravit'sya so  smut'yanami,
ob®yavlyalis' nomera legionov i imena polkovodcev.
     Kak byvaet vsegda v podobnyh sluchayah,  prefekt obmanyval i zapugival.
On  otlichno znal  meru truslivosti zolochenoj gvardii Palatiya,  neobhodimaya
reforma kotoroj ne  byla zakonchena.  Nadezhnejshie tri sotni spafariev,  eti
otbornye  silachi  -  lichnaya  ohrana  bazilevsa,  ego  dospeh,  kotoryj  ne
rasstanetsya  s  telom.   Slavyanskaya  shola-otryad  nadezhna  otchuzhdeniem  ot
Vizantii, no etih prishel'cev s Dal'nego Severa dazhe men'she, chem spafariev.
Velizariyu bylo razresheno vvesti v  Palatij lish' chast' iz  neskol'kih tysyach
ego ipaspistov.  Pravda, ne tak daleko ot gorodskoj steny sidyat ispytannye
naemniki -  goty i  geruly -  vo vremennyh lageryah.  No Evdemonij bolee ne
derznet podskazyvat' Bozhestvennomu: ne iz straha ne ugadat' Ego volyu. Net,
legche budet polozhit'sya na providenie Obozhaemogo. On znaet Sam.
     Sam  prefekt goroda imel  legion polnogo sostava.  V  kazhdoj centurii
chislilos' shest'desyat legionerov,  dve  centurii  sostavlyali manipulu,  tri
manipuly - kogortu. Desyat' kogort - tri tysyachi shest'sot mechej. Kak vsegda,
v  stroyu ne  hvatalo desyatoj chasti otpusknyh i  bol'nyh.  V  obychnoe vremya
odinnadcatyj legion  spravlyalsya s  ohranoj  poryadka  v  Vizantii.  Segodnya
Evdemoniyu hotelos'  by  imet'  devyatyj  i  chetyrnadcatyj legiony,  kotorye
prezhde stoyali v gorode. I voennyh domov v samom Palatii bylo kuda bol'she v
dni pravleniya predshestvennika YUstina i YUstiniana.  Nyne bol'shaya chast' shol
v Palatii pustovala,  okna i dveri zalozhili kamnem, chtoby nikto ne gryaznil
pomeshcheniya.
     Segodnya Evdemonij vpervye zadumalsya,  vspominaya,  sravnival.  V  Rime
italijskom mnogochislennye vojska,  sobrannye v  gorode,  privykli igrat' s
Vlast'yu.  Ne  tak  davno staryj YUstin kupil vojska v  svoyu pol'zu zolotom,
poluchennym  ot   evnuha   Amantiya.   Mudr,   poistine  bozhestven  bazilevs
YUstinian...
     Poslyshalsya  strannyj  zvuk,   budto  krysa  skrebet  stol.  Evdemonij
ochnulsya. Pered prefektom sklonilsya agent, odetyj ulichnym prodavcom lepeshek
i  v  samom dele ochen' pohozhij na  krysu.  |to  on,  soskuchivshis',  posmel
napomnit' o sebe Evdemoniyu.
     - Govori! - prikazal prefekt.
     - Velikolepnyj svetlejshij,  - nachal shpion s obyazatel'nogo titulovaniya
sanovnika,  -  vo-pervyh,  ya naschital za vremya dostatochnoe, chtoby dva raza
shagom obojti ippodrom,  pyat' soten lyudej, vooruzhennyh nozhami. Vo-vtoryh, ya
popal na  sled.  Kto-to sobiraetsya predlozhit' zoloto palatijskim vojskam i
tvoim legioneram. Mne tozhe nuzhno zoloto, chtoby pojti po sledu. CHut'-chut'.
     Evdemonij obodrilsya. Vse uznaetsya. I nikto ne izbegnet kary, nikto!
     Sanovniku vspomnilas' strofa, sochinennaya odnim zheltorotym ritorom:

                    Hitroumno lishiv Polifema edinogo oka,
                    spas Odissej sebya i svoih. CHtob oslepit'
                    imperiyu, zryashchuyu tysyacheglaz'em ishcheek,
                    net Odisseev...

     Konechno,  net.  Kakie  tam  Odissei!  Imya  sochinitelya stalo  izvestno
prefektu prezhde,  chem na sitovnike vysohla sepiya. Pisatel' vyrazil istinu.
No  izbral  nepodhodyashchie slova,  zlonamerenno sravnivaya svyatuyu  imperiyu  s
dikim ciklopom, a ee slug - s sobakami.
     Est'  obshchee mezhdu knizhnikami i  predskazatelyami Sud'by.  Ih  mudrost'
poleznaya dlya drugih,  no bescel'na i  opasna dlya obladatelej.  Takova volya
boga,   kotoryj  lyubit  lyudej,  smirennoposlushnyh  umom.  Poetomu  prefekt
razdavil pisatelya pohodya, kak murav'ya.


     Na  ploshchadi Byka,  zabravshis' na spinu mednogo strashilishcha,  otshel'nik
Vasilisk obrashchalsya k tolpe:
     - Brat'ya,  rodnye vo Hriste,  ne ver'te i  ryase i  rize.  Edinstvenno
ver'te slovu, ibo bog est' slovo. Ne Hristos li skazal, chto legche verblyudu
vojti v igol'noe ushko,  chem bogatomu v carstvo nebesnoe!  Ne on li zaveshchal
chtit' bednost' prevyshe vsego! U kogo est' dva hitona, odin otdaj blizhnemu.
     Otshel'nik uspel sobrat' okolo sebya neskol'ko desyatkov posledovatelej.
Podrazhaya priznannomu imi vozhdyu, oni vooruzhilis' dubinami s krestoobraznymi
perekladinami. |to oni podsadili Vasiliska na Byka.
     K  vecheru s  yuga  dohnulo vlazhnym teplom,  udivitel'nym dlya  severyan,
obychnym dlya vizantijcev,  privykshih k rezkim peremenam. No bagrovyj zakat,
napominayushchij cvetom  krovyanistyj zheltok  nasizhennogo yajca,  predveshchal malo
dobrogo na zavtrashnij den'.
     Otshel'niku pomeshali -  svertyvalas' manipula,  kotoraya  ohranyala hram
svyatogo Konona.  Ioann Kappadokiec dal znat' prefektu,  chto ob  osuzhdennyh
"mozhno zabyt'".  Narod uzhe uspel privyknut' k tomu,  chto legionery stoyat u
hrama,  i ne zamechal ih. Sejchas razdalis' svistki, ulyulyukan'e. Otstuplenie
vojska  probudilo smelost',  tolpa  splotilas'.  Mnogie vytaskivali prashchi,
dostavali iz  sumok,  podveshennyh pod hitonom,  gladkie,  obkatannye morem
kamni.
     Okruzhennaya manipula ostanovilas'.  Dvumya vykrikami centurion zastavil
legionerov prinyat'  stroj  kvadrata.  Obrazovalis' chetyre  stenki  dlinnyh
shchitov.  Vizantijcy ocenili krasotu manevra.  Inye aplodirovali kak  mimam.
Odin iz sluchajnyh vozhakov,  kotorye poyavlyayutsya i ischezayut,  podobno shchepkam
na grebnyah voln, obratilsya k vizantijcam:
     - Nazad!  Polozhite kamni v  sumki!  Beregite ih,  nam  eshche prigodyatsya
prashchi. V legione - nashi brat'ya. Pogovorim s nimi.
     Otshel'nik  terpelivo stoyal  na  spine  Byka.  Tolpa  slushala  vozhaka,
soblaznyavshego legionerov.
     - Edinovercy,  rimlyane!  CHto vam v etom bazilevse!  -  On delal zhesty
privychnogo oratora.  -  CHto v  svyashchennyh telah YUstiniana i  Feodory,  v ih
golovah i  drugih  chastyah,  kotorye nepristojno nazvat'.  CHto  vy  skazhete
naschet  spiskov  starshinstva,  kotorye prezhde  obespechivali vashe  budushchee?
Razve ne etot bazilevs -  kakoj pozor!  - prikazal ne vycherkivat' umershih.
Nyne  vashi  mertvye  tovarishchi  stoyat  na  vashej  zhe  doroge,  meshaya  zhivym
priblizhat'sya k  vysluge.  Kogda vy  stareete,  u  vas otnimayut poyas voina.
Kaznachej govorit: "YA ne znayu tebya", i vy lishaetes' zhalovan'ya, zasluzhennogo
vami po zakonu. CHto vam v etom bazilevse! Ved' vy ne gepidy, ne geruly, ne
varvary,  kotorye obozhralis' zolotom Vtorogo Rima.  Mozhet byt',  vy sumeli
sdelat'sya gunnami ili massagetami?  Net, zoloto, kotoroe YUstinian davit iz
nas,  kak maslo iz olivok, idet ne vam. Vy - rimlyane. Varvarov kormit etot
bazilevs, vy zhe toshchaete.
     Razorennyj ritor ili opal'nyj legist sypal sol' s  percem na otkrytye
rany.  Vse  znali,  chto Anastasij Molchalivyj ostavil kaznu v  trista tysyach
funtov  zolota,  a  YUstinian  za  neskol'ko let  vse  istratil na  roskosh'
Palatiya,  na  bezumnye postrojki.  Podumajte,  emu  malo mesta na  tverdoj
zemle. CHtoby otnyat' mesto u Propontidy, YUstinian narashchival berega. Zoloto,
ischerpannoe na takie bessmyslennye raboty, vse zhe ostavalos' v imperii. No
YUstinian prevratil kaznu  v  dyryavyj sosud.  Zoloto  uhodilo varvaram,  ot
kotoryh bazilevs otkupalsya, varvaram, kotoryh on nanimal. Nedavno YUstinian
zaplatil Hozroyu zolotom za peremirie i obyazalsya ezhegodnoj dan'yu.
     Oratora slushali s  interesom.  V  legionah i  bez  togo  porhala zlaya
shutka: "Pochemu ne rodilsya ya persom?.."
     Manipula ushla  blagopoluchno,  i  otshel'nik svoej  dubinoj  udaril  po
zvuchnomu bryuhu  Byka,  prizyvaya vnimanie.  Emu  pomeshal  chelovek v  chistom
sherstyanom hitone, s bobrovoj shapkoj na golove.
     - Ty byl prav, monah, govorya o rasputstve Feodory gnusnoj. I YUstinian
ne  chelovek,  a  vladyka demonov.  No  k  chemu ty vozmushchaesh' bednyh protiv
bogatyh?  Bog  vsevyshnij ustroil vse.  Esli ne  budet bogatyh,  kto podast
bednomu milostynyu? Kto dast hleb i rabotu? Otvet' mne.
     Vasilisk prinyal disput:
     - YA ponimayu tebya,  ty est' golos cerkvi vysokoj. Demon iskushal Hrista
v pustyne,  predlagaya emu bogatstva vselennoj. Hristos otverg demona, tvoya
cerkov' - soblaznilas'!
     - Bogohul'stvuesh'!
     -- Molchi, - poslyshalis' golosa, - daj emu govorit'!
     - Brat'ya,   -  vzyval  otshel'nik,  -  apostoly  dali  obet  bednosti,
besserebriya.  Hristiane apostol'skie zhili v  chistoj obshchnosti,  delya hleb i
odezhdy.   Poslushnaya   bazilevsam   vysokaya   cerkov'   predala   veruyushchih.
Bazilevsy-yazychniki  gubili  lish'  telo,  nyneshnie  dushu  gubyat  na  vechnye
stradaniya.  Vzglyanite na patriarhov, episkopov, presviterov, d'yakonov. Kto
kadit demonu YUstinianu? Oni! Kto ne zastupaetsya za ugnetennogo, ne otvodit
ruku sil'nogo,  ne oblichaet vinovnogo?  Oni,  oni,  oni!  Da obnazhu ya blud
vysokoj cerkvi, kapishcha idol'skogo, oporu greha bazilevsov! Da ukazhu ya...
     Rukopleskaniya smeshalis' s proklyatiyami.
     Razdalis' kriki gneva:
     - Shizmatik, donatist!
     Nachalas' svalka.  Kogo-to  podnyali,  raskachali i  vzbrosili na mednuyu
spinu Byka.
     Kto-to, pokazyvaya natertye voskom tablichki, ob®yasnyal:
     - Ishchejka! On chto-to pisal, pryacha ruki!
     - Daj   prochtu!    -   potreboval   Vasilisk.   -   Nikodim-kozhevnik,
Nikolaj-tkach,  Feodor  Arbuz,  Ananij,  rab  Stratigiya,  Stefan-voznica...
Brat'ya, da tut desyatki imen!
     Zapodozrennyj pripodnyalsya na koleni;  vytyanutym,  kak morda, licom on
stranno napominal krysu.
     - Pregnusnyj! - Dubina otshel'nika podnyalas' nad agentom prefekta.
     - Net,  -  otkazalsya otshel'nik, - ne oskvernyu dreva, blagoslovl+nnogo
Simeonom Stilitom,  prikosnoveniem k chetyrezhdy nechistomu! - i sbrosil vniz
postavshchika palachej.
     Ston,  vizg,  pisk, tupye udary dubin, vopli, proklyat'ya i toptanie na
odnom meste lyudej, sbivshihsya v kuchu, kak dlya beshenoj plyaski...
     Tablichki,  kotorye  mogli  otkryt'  dver'  tyur'my  dlya  mnogih,  byli
oplevany, izlomany, rastoptany.
     Nezametno spustivshayasya noch' nachinalas' prizyvami:
     - K tyur'mam!
     - Osvobodim stradal'cev!
     - Smert' donoschikam!
     - Smert' sud'yam!
     - Smert' Evdemoniyu!
     - Pobezhdaj!
     - Napryagajte parusa!







                                                Gorgona, tol'ko vzglyanuv,
                                                delala kamnem zhivyh.
                                                Po sravnen'yu s delami
                                                pozdnejshimi vse eti Gidry,
                                                Gorgony - zhalkij mif.
                                                Pustyaki!..

                                                        Iz drevnih avtorov




     V chas vechernej zvezdy prizyvy -  pobezhdaj, napryagaj parusa! - zvuchali
na mnogih ulicah i ploshchadyah Vizantii.
     Na  tele  gromadnogo goroda  durnoj  bolezn'yu puchilis' naryvy  tyurem,
zven'ya cepi, otkovannoj Vlast'yu.
     Evdemonij ne  mog  vmeshat'sya,  hotya  i  uznal  vovremya ob  opasnosti,
grozyashchej tyur'mam, - prefekt boyalsya razbrosat' svoi i bez togo slabye sily.
V  takoj chas ne stoilo dumat' o zaklyuchennyh.  Ih ne tak mnogo.  Pravosudie
imperii  bylo  skorym.  Znachitel'nejshaya chast'  prestuplenij  i  prostupkov
nakazyvalas' smert'yu.  Izredka primenyalas' ssylka.  Neplatel'shchikov nalogov
speshili prodat' v rabstvo.
     Povinuyas' prikazam,  legaty i tribuny otvodili svoi kogorty okol'nymi
putyami,  minuya  shirokie ulicy  i  ploshchadi.  Odinnadcatyj legion  othodil k
Palatiyu,   chtoby  raspolozhit'sya  mezhdu  bazilevsom  i   gorodom.   Cepochki
legionerov dvigalis',  kak zagovorshchiki.  Tribun vozglavlyal pervuyu manipulu
kogorty, centuriony zamykali svoi manipuly. Legat, kaznachej, piscy, profos
s rozgami i toporom shli szadi kogort, daby sledit' za legionerami. Tshchetnye
predostorozhnosti!  Manipuly teryali lyudej.  Beglecy,  znaya gorod,  kak svoyu
ladon',  ischezali  besshumno,  podobno  letuchim  mysham.  Povinuyas' voennomu
bratstvu,  centuriony umalchivali o pokinuvshih stroj, a legionery ne dumali
vydavat' svoih. Oni slushalis' prikaza, hotya starye obidy i shevelilis', kak
chervi v zapushchennyh ranah.
     Steny tyur'my v kvartale Oktogon,  gryaznye dnem, ugol'no-chernye noch'yu,
kogda-to byli otdeleny rvom i ot ulicy i ot sosednih vladenij.  Prezhde eto
byla kazarma,  po starorimskomu obychayu sluzhivshaya i ukrepleniem. Vtoroj Rim
prevratil kazarmu v  tyur'mu  i  nadvinulsya na  nee  so  vseh  storon.  Rov
zasypali,  k  stenam prislonilis' doma,  szadi vystroili hram  novogo boga
imperii.  Ulica,  rasshirivshis' bylo  za  schet  rva,  suzilas' nastupleniem
protivopolozhnyh domov.
     Dvor  kazarmy,  stavshij dvorom tyur'my,  zastroilsya zhilishchami storozhej.
Steny  podnyali,  ustroili dvojnye vorota,  mezhdu  kotorymi sideli svirepye
psy. Dlya propuska chuzhih cepi ukorachivalis' hitroumnym ustrojstvom. Vol'nyh
i nevol'nyh posetitelej vstrechali zlobnoe rychanie i ostraya von' sobachnika.
     Pristaviv k vnutrennej stene lestnicu,  odin iz storozhej vzobralsya na
stenu i staralsya perekrichat' shum tolpy i laj sobak:
     - CHego ishchut rimlyane? Zdes' net ni deneg, ni vina!
     Storozh,  on  zhe  palach,  zayavil,  chto vpervye za dolgij opyt zhizni on
vidit  lyudej,  kotorye  po  svoej  vole  hotyat  zalezt'  v  tyur'mu.  SHutka
ponravilas', no sredi obshchego shuma ee ocenili nemnogie. Palach eshche torchal na
stene,  i  novye znakomye sravnivali ego s  kotom na  kryshe,  kogda pervye
vorota ruhnuli, vybitye brevnom. Palach skatilsya vo dvor.
     Ih  bylo  vosemnadcat',  sovmeshchayushchih dolzhnosti palachej i  tyuremshchikov,
sytyh,   dovol'nyh  zhizn'yu,   preuspevayushchih.  Oni  nasledovali  umershim  i
kaznennym, im po zakonu prinadlezhali obuv' i odezhda, snyatye s tel. Oni eli
luchshuyu i bol'shuyu chast' pishchi, prinosimoj druz'yami i rodstvennikami uznikov,
im  popadalo podayanie myagkodushnyh hristian,  pamyatovavshih zavety  svyatyh o
milostyne, neschastnym greshnikam. Sverh vsego, palachi-tyuremshchiki poluchali ot
prefektury po  odnomu obolu v  den'  za  kazhdogo uznika i  osobuyu platu za
pytku i kazn'.
     Muskulistye -  slabosil'nyj ne  goditsya dlya  takih  del,  -  tyazhelye,
privykshie ugrozhat' tolpam  vystavkoj pytochnyh orudij,  palachi rasteryalis'.
Zashchishchat'sya?  No kak?  Oni privykli bit',  izdevat'sya, vymogat', otnimat' u
bezzashchitnyh,  terzat' teh, kto ne mog soprotivlyat'sya. Kto v gorode ne znal
o sobytiyah na ippodrome?! No ni pod odin tolstyj cherep ne mogla proniknut'
mysl',  chto kipyashchij gorod plesnet myatezhom i  na ih uyutnuyu,  miluyu,  rodnuyu
kormilicu, na myagkoe gnezdyshko-tyur'mu.
     Psy  smertno  vzvyli  pod  dubinami,  nozhami,  samodel'nymi  kop'yami.
Ruhnuli i vtorye vorota.  Palachi,  obezumev,  lezli na steny, bessmyslenno
pryatalis';  komu-to,  sluchajno smeshavshis' s tolpoj,  udalos' uskol'znut' v
obshchem besporyadke, v speshke, v bredu.
     V pervyj etazh tyur'my veli dve dveri, vo vtoroj podnimalis' po vneshnej
lestnice.  ZHeleznye zasovy uderzhivalis' navesnymi zamkami.  Po  trebovaniyu
osazhdayushchih tyuremshchiki otkryli zamki, otvalili zasovy.
     - Ognya, sveta, ognya!
     Otozvalis'  te,  kto  uzhe  hozyajnichal v  domah  palachej,  rashvatyvaya
imushchestvo.  V  ochagah  nashlis' goryachie ugli,  v  ambarah -  maslo.  Fakely
krutili iz tryapok,  v kotorye ruki, pohozhie na kogti, prevratili sodrannuyu
s palachej odezhdu. Teper' palachi, golye, stali ochen' zametny.
     Osvetili zal doprosov obychnogo v imperii vida.  Vozvyshenie v seredine
zala  koshchunstvenno napominalo altar'.  |to  bylo  mesto  sudej,  zdes'  zhe
pomeshchalis'  piscy,  zapisyvayushchie  voprosy  i  otvety.  Bez  protokola  net
pravosudiya.  Kamennye skam'i, pripodnyatye na lokot' ot pola, chtoby palacham
ne  prihodilos' osobenno gnut' spiny,  imeli kol'ca dlya kistej i  lodyzhek.
Oni byli slegka naklonny i snabzheny vydolblennymi kanavkami, prodolzhennymi
po polu do zeva kloaki.
     Okolo  ochagov  valyalis' meshki  s  uglem  samogo obychnogo vida.  Takie
razvozyat ugol'shchiki na spinah oslov, kricha: "Uglya, uglya..."
     Na potolke torchali kryuch'ya s verevkami,  cepyami,  oshejnikami, petlyami.
Na  stenah byli razveshany v  raz  i  navsegda ustanovlennom poryadke orudiya
pytok  tochno takie zhe,  kotorymi vchera chut'  li  ne  eti  palachi ustrashali
poddannyh.  Vo  vseh  tyur'mah  orudiya  pravosudiya byli  odinakovy.  Nabor,
ustanovlennyj obychaem i zakonom, zakazyvalsya prefekturoj.
     Zrelishche  zastenka  raz®yarilo tolpu.  Uzhas  i  gnev  porodili zhelaniya,
kotoryh tol'ko chto ne bylo.  Palachej tashchili k pytochnym lozham,  preodolevaya
soprotivlenie,  vylamyvali ruki,  nogi i, nakonec, rastyagivali. V neumelyh
rukah dobrovol'nyh ispolnitelej prigovora kleshchi,  nozhi,  spicy, kryuch'ya dlya
vnutrennostej nanosili shirokie, obil'no krovotochashchie rany.
     Svodilis' schety. Mstili za brata, syna, otca, sestru, mat'... S dikim
torzhestvom  nad  istyazuemymi reyali  svezheobritye golovy  sbezhavshih  rabov,
vsklokochennye shevelyury  remeslennikov,  sedye  kudri  i  lysiny  starikov.
Kto-to s vypuchennymi glazami na perekoshennom lice metalsya,  hvatal za ruki
mstitelej i vopil:
     - Brat'ya,  imenem Hrista miloserdnogo!  Ne  toropites'!  Ne  speshite!
Ostorozhnej,  daby ne  tak skoro oni umerli.  Vo  imya sladchajshej Prisnodevy
Marii...
     V  glubine pytochnogo zala  chernyj zev  arki otkryl prohod k  numeram.
Iz-za  dverej,  sploshnyh  i  reshetchatyh,  slyshalsya  raznogolosyj voj.  |to
uzniki,  potryasennye revom  tolpy  i  stonami  palachej,  ne  ponimaya,  chto
proishodit, v uzhase vstrechali svoj poslednij chas.
     Bol'she ne  u  kogo  bylo sprashivat' klyuchi.  Zamki sbivalis' lomikami,
prednaznachennymi dlya sokrusheniya kostej. Mech palacha posluzhil otmychkoj.
     YArost'  smenilas'  vostorgom.   Svirepye  muchiteli  umilyalis'.  Ruki,
izmazannye krov'yu,  sopernichali nezhnost'yu s materinskimi.  Teh, kto ne mog
idti, nesli. Nogi skol'zili, provalivalis' v smradnye stoki, prodolblennye
iz  obshchih  numerov  k   obshchej  kloake,   gde  lyudskaya  krov'  koshchunstvenno
smeshivalas' s nechistotami.
     Nikto ne sprashival, kto etot zhivoj skelet s gnojnymi ranami ot pytok:
nevinnyj chelovek, oklevetannyj vymogatelyami, molvivshij neostorozhnoe slovo,
zloschastnyj  neplatel'shchik  nalogov.   Ili  strashnyj  ubijca,  ne  shchadivshij
rebenka,  vor,  kotoryj ne  brezgoval sumoj nishchego.  Uzniki -  ugnetennye.
Sejchas vse byli kak brat'ya.
     Probivshis'  vo   dvor  tyur'my  i   na  ulicu,   spasiteli  pokazyvali
osvobozhdennyh,  voznosya ih vverh,  kak znamena,  chtoby vse mogli razdelit'
radost'. I - poznat' zhivoe svidetel'stvo svoej sily, lomayushchej dazhe tyur'my.
     Kto-to  padal.  Nechayanno,  povinuyas' svoej sile,  podobnoj sile reki,
prorvavshej plotinu, osvobozhdennogo davili ne zamechaya.
     Razdalis' kriki:
     - Mest' sud'yam! Smert' sud'yam!
     CHelovek s  kurchavoj,  napolovinu vybritoj golovoj prizyval,  potryasaya
palacheskim serpom:
     - YA znayu dom sud'i!


     Kriki,  topot,  udary v mednye blyuda usilivalis'.  Lihoradochno spesha,
ispeshchrennaya  pyatnami  dymnyh  fakelov,  tolpa  vorvalas'  v  tihuyu  ulicu.
Patrikianskie doma,  v kotoryh dveri i vorota byli ne tol'ko zaperty, no i
zavaleny iznutri,  chem  pridetsya,  budto  szhalis' bezglasnye,  bez  odnogo
ogon'ka - strah tushil dazhe neugasimye lampady pered ikonami.
     Patrikij Tacit  sobral  blizkih domochadcev,  komu  mog  doverit'.  Iz
tajnika,  izvestnogo  tol'ko  glave  sem'i,  ego  zhene  i  starshemu  synu,
izvlekalis'  klinki  s   serebryanymi  rukoyatkami  v   nozhnah,   otdelannyh
samocvetami, roskoshnye kinzhaly. Zdes' zhe chut' drozhashchaya ruka nashchupyvala mech
predka,  strogij,  prostoj,  no  krepkogo zheleza,  nahodila krivoj akinak*
persa,  dobytyj v Mesopotamii,  dvuostruyu francisku,  privezennuyu s Rejna,
midijskij shchit, obtyanutyj kamenno-tverdoj kozhej slona.
     _______________
          * A k i n a k   -   tyazhelaya  sablya  s  zagnutym,   utolshchennym  i
     rasshirennym koncom.

     Patrikij  vspominal predaniya o  domah  predkov,  podobnyh krepostyam s
garnizonami.  CHto  dal'nie gody!  Sovsem nedavno pokoj Vizantii ohranyali i
tri i  pyat' legionov,  da i v Palatii zhilo nadezhnoe vojsko.  Ohlos* boyalsya
bujstvovat'.  Uvy,  togda grozilo bujstvo samih vojsk,  soldaty sami  sut'
vooruzhennyj ohlos.  Rimskie  mechi  ubivali  rimskih imperatorov,  vyskochki
pokupali diademu zolotom, rassypaya ego v kazarmah. Kak glupyj starik YUstin
i gnusnyj YUstinian.
     _______________
          * O h l o s - po-grecheski imeet dva  znacheniya:  i  myatezh,  i  tu
     chast' naroda, u kotoroj  net  nikakogo  imushchestva,  krome  pary  ruk,
     otdavaemyh vnaem. Pervonachal'no samo slovo ni v Grecii, ni v Vizantii
     ne imelo skol'ko-nibud' obidnogo znacheniya.

     Znanie ne prinosit schast'ya.  Tacit ne nahodil vyhoda.  Posle Scilly i
Haribdy moreplavatelyu otkryvalos' chistoe  more,  dlya  imperii zhe  patrikij
videl tupik:  ili proizvol ohlosa,  ili proizvol vojska.  A v promezhutke -
proizvol bazilevsa.
     Patrikij zhdal grozy, zataivshis' v domike privratnika. ZHenshchin spryatali
v dal'nem pokoe gospodskogo doma. S patrikiem byl syn, zyat' domopravitel',
i chetvero klientov,  pitayushchihsya s ego stola. A ostal'nye? Iz treh desyatkov
rabov  -  privratnikov,  konyuhov,  povarov,  uborshchikov -  on  mog  koe-kak
polozhit'sya na desyateryh.  Im on veril,  oni rodilis' v ego dome, on ne byl
zhestok.  Na  zadnem dvore,  pri masterskih bylo eshche shest' desyatkov rabov i
rabyn'.  Patrikij schital sebya isklyucheniem, nakazaniya primenyalis' redko. No
kto zahochet zashchitit' ego zhizn'?..
     Bezlikie tysyachi priblizhalis' s nagloj uverennost'yu.  Patrikij uslyshal
proklyatie, poslannoe synom bazilevsu.
     - Molchi, - skazal Tacit, - odna past' stoit drugoj.
     Tolpa  kak  budto ostanovilas' u  vladenij Tacita.  Net,  tysyacherukij
zver' napal na soseda.  Teper' mgla kazhetsya ne takoj gustoj.  Ishchut ne ego,
patrikiya imperii,  ch'i predki proslavili svoe imya ne tol'ko muzhestvom. Rod
Tacitov dal znamenitogo istorika i dobrogo imperatora.  Pust' drugie dadut
stol'ko zhe!*.
     _______________
          * P u b l i j  K o r n e l i j  T a c i t  (55-120 gg. n. e.)  -
     znamenityj master slova, istorik.  K sozhaleniyu,  sohranilas'  men'shaya
     chast' ego proizvedenij.
          M a r k  K l a v d i j  T a c i t (200-275 gg. n. e.) v vozraste
     75 let protiv svoej voli provozglashen senatom imperatorom.  Otdav  na
     nuzhdy  gosudarstva  vse  svoe  sostoyanie,  imperator  Tacit   pytalsya
     ustanovit' poryadok, no byl ubit soldatami.  Odnim iz meropriyatij  ego
     shestimesyachnogo  pravleniya  byl  edikt,  obyazavshij    vse    imperskie
     biblioteki imet' po desyat' ekzemplyarov proizvedenij  Publiya  Korneliya
     Tacita.

     Odnim  iz  blizhajshih  sosedej  Tacita  byl  sud'ya  Teofan,  vyskochka,
kreatura otvratitel'nogo Ioanna  Kappadokijca.  Poryadochnye lyudi  prezirali
sud'yu.  Vymogatel' i vzyatochnik,  yustinianovskij torgovec sovest'yu.  K nemu
Tacit ne prishel by na pomoshch', raspolagaj patrikij celym legionom.
     Tak, znachit, ohlos ne slep, kol' delaet pravil'nyj vybor.
     - Znajte, deti moi, - govoril Tacit, obnimaya v temnote syna i zyatya, -
chto etot Teofan po  prikazu Feodory pogubil patrikiya Bassiana.  Neschastnyj
budto by  ploho otozvalsya ob etoj durnoj zhenshchine.  Na samom dele bezilissu
soblaznyalo bogatstvo Bassiana,  i, uvy, Bassian byl chelovekom raspushchennogo
povedeniya i priblizhalsya k Feodore,  kogda... - patrikij ne zahotel ukazat'
vremya.  -  Teofan  pytkami  vynudil neschastnyh klientov Bassiana ogovorit'
svoego patrona v priverzhennosti k sodomskomu grehu.  Prigovor vypolnyalsya s
takim zverstvom,  chto izuvechennyj Bassian umer. Ego dostoyanie Teofan naglo
ob®yavil vymorochnym, hotya vse znayut v lico brat'ev i sestru Bassiana.
     - A znamenityj process L'va protiv Alfeya?  - napomnil zyat'. - Obobrav
oboih, Teofan sumel konfiskovat' spornye zemli v pol'zu YUstiniana.
     - Nashi sud'i pogryazli v styazhatel'stve,  nasilii,  bezzakonii. Sud'i -
pritony razboya i gnusnosti, - mrachno skazal patrikij.
     Tem vremenem narod,  slomav vorota,  ne vstretil soprotivleniya v dome
Teofana.  Vo  dvore zhena i  doch' sud'i protyagivali ruki,  prosya poshchady.  V
otvet sverknuli pytochnye nozhi. Vosstavshie trebovali Teofana.
     Raby sud'i vmeshalis' s redkoj smelost'yu:
     - Ostav'te zhenshchin, im zhilos' ne mnogim slashche, chem nam. Pojdem, my vam
pokazhem zrelishche.
     Sud'ya zabralsya v  yamu dlya nechistot,  eto ne  uskol'znulo ot  glaz ego
rabov.  So zlym smehom mstiteli sorvali kryshku. Teofan nyrnul, zadohnulsya,
vsplyl.  Na  nego  nabrosili petlyu i  poluudushennogo vytashchili.  Otvrashchenie
posluzhilo shchitom. Na verevke, za kotoruyu Teofan ceplyalsya, kak za zhizn', ego
povlekli v atrium. Ledyanaya vanna v fontane koe-kak smyla nechistoty.
     Prezhde  chem  kto-libo  uspel  kosnut'sya  sud'i,  na  nego  nabrosilsya
remeslennik s rukami purpurnogo cveta.  Krasil'shchik bol'shimi pal'cami nazhal
na glaza Teofana:
     - Za  Petra,  krasil'nogo  mastera,  kotorogo  ty  oslepil  pytkoj  i
vypustil bezumnym!
     Glaznye yabloki sud'i, pohozhie na golubinye yajca, vyskochili iz orbit.
     Krasil'shchik zlobno smeyalsya:
     - Ty sdelal eto verevkoj,  ya - pal'cami. Po-bozh'i, oko za oko, zub za
zub!
     Uzhe  pylali  potolki  doma,  dym  povalil  iz  sluzhb.  Odni  uhodili,
nagruzivshis' dobychej,  po  ih  mneniyu,  zakonno vzyatoj  na  hishchnike-sud'e,
drugie gnevno bili vse, lomali, pomogaya ognyu unichtozhat'.
     - Sud'yu v tyur'mu! Na pytochnyj stol!
     I opyat' tolpa bezhala po ulice.  Lyudskoj smerch nessya,  vtyagivaya v sebya
novye massy lyudej i ostavlyaya teh, kto vydohsya i poteryal sily.
     Teofanu ne sud'ba byla lech' na pytochnyj stol. Tyur'ma pylala eshche yarche,
chem  dom  sud'i.  Nad  gigantskoj zharovnej metalsya  stolb  plameni.  Sud'yu
nepravednogo metnuli v ogon'.  Vremya ne zhdalo, noch' neslas' beshenym konem,
a delo lish' nachinalos'.
     U  doma  Tacita  vnov'  bylo  tiho,  lish'  zarevo  blizkogo  pozharishcha
napominalo o  nedavnem  proisshestvii.  Nadsmotrshchik,  poklonivshis',  skazal
patrikiyu:
     - Gospodin, ushli pochti vse raby.
     - Horosho,  -  tverdo otvetil patrikij.  -  No nikto iz nih ne zahotel
brosit' na nas tolpu,  ne tak li?  Kogda oni vernutsya,  - esli vernutsya, -
vseh horosho nakormit'.  Ne uprekat',  zabyt'. A teper' pojdem posmotrim na
ulice, ne nuzhna li komu iz neschastnyh nasha pomoshch'.


     Na  forume  Konstantina pervyj  imperator-hristianin  byl  uvekovechen
velichestvennym monumentom.  Cerkov' prichislila k liku svyatyh pervogo ryada,
nazvala Ravnoapostol'nym.  Na vzglyad kafolicheskoj cerkvi Konstantin mog by
na pravah brata podat' ruku Petru, privratniku raya.
     Lozh'  est'  smert',  kak  skazal  osnovatel'  hristianstva.  Svyatost'
Konstantina byla  odnoj iz  mnogih lzhej,  kotorymi oskvernyala sebya religiya
ugnetennyh,  lish' tol'ko ee vozhaki prikosnulis' k soblaznu svetskoj vlasti
i  po-hozyajski  vozlozhili ruki  na  hrebet  zlatogo  tel'ca,  preziraemogo
izdali, no vblizi tak soblaznitel'no-pyshnogo.
     Ubijca  svoih  rodstvennikov,  hitryj  i  besposhchadnyj,  velerechivyj i
smelyj vladyka vel  sebya  po  otnosheniyu k  religii melkim torgashom,  ochen'
pohozhim na teh, kto vposledstvii hodil inogda v cerkov' na vsyakij sluchaj -
vdrug "tam" nechto est', ne zapastis' li i etoj blagodat'yu?
     Dopuskaya novuyu religiyu, pokrovitel'stvuya ej iz utonchenno-politicheskih
vidov,  etot chelovek s  dvojnym dnom ne  hotel okonchatel'no svyazyvat' sebe
ruki.  K  tomu  zhe  esli  dejstvitel'no  sushchestvuet  raj  hristian,  luchshe
priberech'  magicheskoe tainstvo  kreshcheniya  do  poslednego chasa  zhizni.  Vsya
grehovnost'  dolgih  let  smoetsya  srazu,  i  imperator  predstanet  pered
nebesnym privratnikom chistym,  kak novorozhdennyj. Tak Konstantin i sdelal.
Tridcat' odin  god  ego  pravleniya byl  vremenem lzhi  i  kompromissa mezhdu
cerkov'yu i imperiej. Rokovoj otpechatok nikogda ne izgladitsya.
     S  foruma-ploshchadi  svoego  imeni  ravnoapostol'nyj bazilevs napravlyal
vzory na  vostok -  otnyud' ne  dlya privetstviya utrennih zor'!  On nes tuda
krest.
     Dobrovol'nye, ne imperatorskie, vestniki novogo otkroveniya uzhe davno,
zadolgo do  let Konstantina,  dobralis' do  samogo berega Azii,  do Okeana
Sinov.  ZHeltolicyj uchenyj v shelkovoj odezhde,  kotoryj znal naizust' desyat'
tysyach znakov,  - odno sozercanie ih vozvyshaet cheloveka, tak kak dazhe chast'
znaka  izobrazhaet ideyu,  -  lyuboznatel'no vnimal novomu SLOVU.  CHto  zh,  i
Konfucij*  uchil  chestnosti,  pochteniyu  k  roditelyam,  blagotvoritel'nosti,
osuzhdal zlyh.  CHelovek dobr po prirode, v mire net protivoborstvuyushchih sil,
lish'  sam  smertnyj gotovit  sebe  pogibel',  prestupaya zakon  po  oshibke.
Poetomu  narod  nuzhdaetsya  v  postoyanstve  primerov  i  pouchenij.   Lyubit'
blizhnego,  kak sebya,  ves'ma razumno:  budut lyubit' i tebya. Da pogibnet ot
mecha  podnyavshij  mech.   Vojna  -  naihudshee  bedstvie,  pust'  unichtozhitsya
zachinshchik.  I  pust'  dlya  vechnyh istin  nahodyat novye obrazy:  sila  slov,
povtoryaemyh postoyanno, tupeet.
     _______________
          * K o n f u c i j - Kun-fuczy, kitajskij  nravouchitel'  (551-479
     gg. do n. e.).

     Sosredotochennye  molchal'niki  Indii,   stremyashchiesya  k  snu  strastej,
prislushivalis'  k  novomu  ucheniyu.   Pochemu  zhe  novomu?  Troica  hristian
napominala Trimurti*, i ne odnazhdy uzhe pravedniki zakreplyali muchenichestvom
svoe  otkrovenie.   Nesomnenno,   etot  bessrebrenik,  hodivshij  bosym  po
ternistym  dorogam  udalennogo Zapada,  prinadlezhal k  svyashchennomu bratstvu
posvyashchennyh v Tajnu. Ne sleduet prepyatstvovat' ego posledovatelyam.
     _______________
          * T r i m u r t i - v indijskom bramanizme edinstvo bogov Bramy,
     Vishnu, SHivy; simvoly - trehgolovaya statuya i trezubec.

     Konstantin  zhe  vossedal  na  boevom  kone,  v  geroicheskom oblachenii
imperatorov voinstvennogo Rima.  Takogo apostola Vostok otkazalsya prinyat'.
Bezobidnye propovedniki Hrista s nishchej sumoj na krotkih oslikah obernulis'
lazutchikami zlogo  drakona.  Na  Vostoke hvatalo sobstvennyh boevyh konej,
mechej,   dvorcov  i  besposhchadnyh  samoderzhcev.   Poetomu  vremya  otnyalo  u
imperatora Vtorogo Rima dazhe tu  zemlyu,  kakuyu zanimali na forume nogi ego
konya.
     Itak, etot forum i eta statuya okazalis' mnogoznachitel'nymi simvolami,
voploshchennymi predskazaniem. No - lish' po primeru rechej Kumskoj Sivilly ili
Del'fijskoj Pifii, to est' ponyatnymi posle ispolneniya predskazannogo.


     Zdanie prefektury,  izvestnoe kazhdomu vizantijcu, nahodilos' na ulice
L'vov,  shagah v pyatistah ot foruma Konstantina. Ubedivshis' v neobychajnosti
razmaha smuty,  Evdemonij schel,  chto  ego  mesto zdes'.  Poslav legion dlya
ohrany Bozhestvennogo,  prefekt ostavil sebe  odnu manipulu pervoj kogorty.
Po staromu obychayu, pervye kogorty formirovalis' iz luchshih mechej, legionery
pervyh kogort eshche nosili rimskoe zvanie evokatusov - izbrannyh.
     Evdemonij prikazal ne zazhigat' ognej i  snyal post iz pyati legionerov,
ohranyavshih den'  i  noch'  desyat'  stupenej,  kotorye podnimalis' k  dveryam
zdaniya.  Na  mednyh polotnishchah dverej vydelyalis' vypuklye znaki kresta.  S
nimi  sosedstvovali  sledy  zaklepok,  nekogda  uderzhivavshih  starorimskuyu
emblemu pravosudiya -  puchok rozg liktora s  toporikom,  vstavlennym v snop
prut'ev.
     Legionery razostlali plashchi  i  prizhalis' drug  k  drugu  potesnee,  v
zyabkoj dreme mechtaya ob ugol'nyh zharovnyah.
     Otrazhennyj nizkimi oblakami,  na pol upal otsvet pozhara.  Nepodvizhnaya
kuchka  legionerov  budto  by  podnyalas'  iz  temnoty,   napominaya  voennoe
nadgrobie.
     Pylala tyur'ma v  Oktogone.  Svetlye pyatna  na  tuchah  ukazyvali mesta
drugih pozharov.  Na  ploskoj kryshe  trehetazhnoj prefektury byla  bashenka s
horoshim obzorom.  Na nee podnyalsya Evdemonij s  dvumya desyatkami pomoshchnikov.
Voobrazhenie hozyaev goroda podskazyvalo punkty, gde proishodili bedstviya.
     - Ohlos napal na tyur'my! - gnevno skazal pretor dema Petr. - I nekomu
pomeshat', - eto byl uprek prefektu.
     Petra podderzhal kvezitor Stefan:
     - CHto skazhet ego Bozhestvennost', on budet nedovolen.
     Otglazhennye etiketom,  kak  gal'ka -  volnami,  yazyki sanovnikov sami
soboj  otlivali kruglye frazy:  vse  s  tochki  zreniya blaga,  voli,  pokoya
bazilevsa,  vse  so  ssylkami  na  zakony  Edinstvenno Mudrogo  i  na  ego
vyskazyvaniya.
     YUstinian nadelil  pretora  neogranichennymi pravami  ugolovnogo syska.
Sovershennaya sekretnost',  smenivshaya publichnost' reshenij bylyh magistratov,
pozvolyala  pretoru  shiroko  pol'zovat'sya veshchami,  otobrannymi  u  vorov  i
razbojnikov. Vladel'cam vozvrashchalos' naimenee cennoe, a luchshee podnosilos'
kazne Palatiya s dokladom o nerazyskanii sobstvennikov.
     Tainstvennost' razvyazyvala i  proizvol kvezitora.  On  vedal delami o
protivoestestvennom  razvrate,   o  eretikah,  iudeyah,  tajnyh  yazychnikah.
Iskorenenie deyanij, obychno ne imevshih veshchestvennyh ulik i svidetelej, bylo
zolotym  rudnikom.   Neogranichennaya  pytka  sozdavala  svidetelej,   a  za
podozrennym ostavlyala  edinstvennoe zhelanie  -  poskoree  umeret'.  Smert'
pokupalas' cenoj pozoryashchih priznanij. Nasledovali bazilevs i kvezitor.
     Oblasti  dejstvij  prefekta goroda,  pretora  i  kvezitora sovpadali.
YUstinian, zaproshennyj imi, raz®yasnil: "Kto pervym sumeet nachat' delo..."
     Prefekt Evdemonij mog perehvatit' kuski u pretora i kvezitora, no eti
dvoe  ne  mogli  polakomit'sya dohodami prefekta.  Spokojstvie,  rasporyadok
zhizni v  gorode i,  glavnejshee -  sbor nalogov byli vozlozheny na prefekta.
Oblagalis' vse pokupki i  vse prodazhi,  instrumenty remeslennika,  loshadi,
byki,  osly.  Oblagalis' imushchestvo i  dareniya imushchestva,  nasledstva,  vse
yuridicheskie dejstviya,  vse podelki ot  yuvelirnyh do  pletennogo iz solomki
siden'ya stula.  Platili nalog s  dohoda vse  publichnye zhenshchiny,  i  kazhduyu
sborshchik naloga ubezhdal,  chto ee dobycha nyne uvelichilas' i dolya bazilevsa -
tozhe.     Imperiya    YUstiniana    unasledovala    razrabotannuyu    sistemu
nalogooblozheniya.  Ostavalos' ee  sovershenstvovat'.  Vizantijcy ne  platili
tol'ko za vozduh dlya dyhaniya.
     Summy   vzyskannyh  nalogov   sluzhili  merkoj   predannosti  prefekta
bazilevsu.  ZHaloby na  oblozhenie ne  prinimalis' nigde  i  nikem.  Nevznos
naloga  yavlyalsya  po  zakonu  gosudarstvennym  prestuplen'em.   Nedoimshchikov
presledovali  s  zverskoj  zhestokost'yu.  Press  vizantijskih  nalogov  mog
rabotat' lish'  v  usloviyah intensivnogo terrora.  Terror  zhe  dejstven pri
obyazatel'nom  uslovii   postoyannogo  primeneniya.   Poetomu   neplatel'shchika
razryvali na chasti. Nalogovaya sistema eshche bolee, chem krovozhadnost' Vlasti,
razvivala v vizantijcah prezrenie k smerti.
     Nachinaya  s  prefekta,  sborshchiki nalogov  kormilis' ot  nalogodatelej.
Torgovcy staralis' perelozhit' gnet na pokupatelej i tshchatel'no sledili odin
za  drugim,  daby nikto ne  sbival ceny.  Rasprostranyalis' poddelki.  Vino
razbavlyali vodoj, hleb pekli s zoloj, peskom, otrubyami, opilkami. V merkah
utolshchali dnishcha. Giri podpilivali, ukorachivali mednye bruski dlya izmerenij.
     Stremyas' vo vsem uvelichit' dohody i koe v chem sokratit' rashody,  chto
v  kakoj-to  mere  sovpadaet,  YUstinian povelel prekratit' otpusk masla  i
nafty, nalivaemyh v ulichnye svetil'niki.
     - Vernopoddannym ne polagaetsya brodyazhnichat' nochami po gorodu.  Ishchushchij
duhovnika dlya umirayushchego obyazan zapastis' fonarem,  i emu nechego delat' za
predelami svoego  prihoda.  CHem  men'she  soblazna  ispytayut hristiane,  ne
pokidaya svoi ochagi s  nastupleniem temnoty,  tem spokojnee budet spat' moj
gorod,  - ob®yasnil Bozhestvennyj s obychnym krasnorechiem svoyu zabotu o blage
poddannyh.
     Ne boyas' v temnote soglyadataev, poddannye vol'no krichali:
     - Nika! Nika!*
     _______________
          * N i k a - znachit "pobezhdaj", "bej".

     |to   slovo   kak   by   samo   soboj   sdelalos'  lozungom   myatezha,
podgotovlennogo gnetom,  vybivaniem nalogov,  obnishchaniem,  nagloj roskosh'yu
Palatiya i sanovnikov, proizvolom Vlasti.
     Bej zlo,  bej neschast'e,  voploshchennoe v YUstiniane.  Dlya nekafolikov -
bej takzhe i vysokuyu cerkov' lzhivoj dogmy i d'yavol'skuyu po delam ee. "Nika"
- podhodyashchij lozung dlya myatezha,  ne podgotovlennogo zagovorom.  Myatezh Nika
otrical, i tol'ko.
     Nad  holodnoj Propontidoj tuchi  sveshivali gigantskie hoboty  k  belym
volnam,  hlestali, izvivalis', vpivalis'. Rozhdalis' vodyanye chudovishcha. Tuchi
ne  kropili more  dozhdem,  tuchi  pili  volny,  nebo  sosalo vodu.  Tyazheloe
prevrashchalos' v legkoe, more podnimalos' k nebu.
     |toj noch'yu na Vizantiyu snizoshla sila,  podobnaya bure. Ona vyhvatyvala
lyudej iz postelej, otryvala ot semej, prevrashchala slabyh v sil'nyh, smirnyh
- v yarostnyh. Poddannyj, uvyaznuvshij v zabote o nasushchnom hlebe, unizhennyj i
soglasivshijsya na unizhenie,  zamknutyj v sebe,  kak ustrica v rakovine, vsya
sila kotoroj v  szhatii stvorok,  vyshel na ulicu.  Podobrav dubinu,  topor,
vertel,  pokrepche obvyazav kamen' verevkoj, poddannyj krichal: "Pobezhdaj!" -
i stanovilsya v ryad s lyud'mi, kotoryh nikogda do sih por ne videl.
     Uspeh v rasprave s tyur'mami,  sud'yami, sborshchikami nalogov i sluzhashchimi
prefektury dal reshimost'.
     Podtochiv zuby na  tyuremnyh vorotah,  myatezh sozdaval peredovye otryady.
Zavyazyvalas' druzhba, nazyvalis' imena ili sluchajnye klichki.
     - Pojdem za Krasil'shchikom, za Gololobym!
     CHelovek s  rukami,  okrashennymi purpurom,  teper' vel lyudej k  forumu
Konstantina. Ryadom s nim shel rab s poluobritoj golovoj.
     Ploshchad'   vstretila   myatezhnikov  podavlyayushchim  voobrazhenie  prostorom
temnoty.  Sverhu bazilevs-koloss ugrozhal tyazhkoj med'yu, vnizu vojska zhivogo
bazilevsa gotovilis' zamknut'  zapadnyu.  Truslivye,  smushchaya  muzhestvennyh,
popyatilis'  pered  prizrachnoj stenoj  nevidimogo legiona.  I  kto-to,  pav
duhom, uzhe schel sebya padal'yu, prigodnoj dlya palacha. Tolpa ostanovilas'.
     Poka za  sluchajnymi vozhakami eshche ne  priznali prava prikazyvat',  oni
dolzhny riskovat' sami. Krasil'shchik i Gololobyj ushli na razvedku i vernulis'
s  radostnoj vest'yu.  |to svoi,  brat'ya s  drugih ulic,  vstupali na forum
Konstantina.  Groznyj  imperator  prevratilsya v  kuchu  bezdushnogo metalla.
Odinochestvo  kazhdogo  rastayalo.   Smelye  vysekali  ogon',   slabye  stali
sil'nymi.
     Dymnye fakely osvetili znakomye lica.
     - Pobezhdaj, pobezhdaj, pobezhdaj!
     Lozung myatezha povtoryali trizhdy, kak allilujyu.


     S  kryshi  prefektury  mnilos',  chto  monument  Konstantina  Velikogo,
Svyatogo  i  Ravnoapostol'nogo podvergsya napadeniyu.  Potom  dvizhenie  ognej
napomnilo krestnyj hod pashal'noj noch'yu.
     Pyatna pozharov rosli,  rastekalis'. Evdemonij poezhilsya, kak ot holoda.
Ohlos nastupal na prefekturu.
     Bujstvo ili zagovor? Beschinnyj myatezh ili vosstanie?
     Podpol'e shpionstva nachinalos' v  zakopchennyh tavernah i sredi ulichnyh
zhenshchin,  a  konchalos' na  poroge  Svyashchennoj Opochival'ni.  Prefekt  goroda,
prefekt Palatiya,  kvestor,  komes spafariev Kolopodij,  pretor, kvezitor -
vse soderzhali ishcheek.  Dazhe palatijskie evnuhi,  zlobnye polulyudi, opasnye,
kak  starye baby,  kotorym iz  vseh  naslazhdenij ostalis' tol'ko spletnya i
intriga,  hoteli vse znat'.  Proverka, pereproverka - i agent, ulichennyj v
zhelanii skryt',  iskazit',  smyagchit',  pogibal, ostaviv, kak klop, krasnoe
pyatnyshko v registre shpionov.
     Zagovor?  Evdemonij vozderzhivalsya ot takogo opredeleniya. Eshche nikto ne
dobralsya do nastoyashchih zagovorshchikov.
     Odin iz logofetov, vedavshih nalogami, prikosnulsya k ruke prefekta:
     - Svetlejshij, ohlos osmelivaetsya...
     Glupec,  razve  Evdemonij sam  ne  vidit!..  Molodoj  logofet  Agnij,
rodstvennik prefekta, prodolzhal:
     - I  kvezitor  dostopochtennejshij Stefan  i  pretor  dostopochtennejshij
Petr...   -  Agnij  ne  zabyval  obyazatel'noe  titulovanie,  no  zapnulsya,
podyskivaya slova, - pokinuli tebya!
     "Trusy,  trusy,  podnyavshiesya k vlasti v pleseni kancelyarij,  - zlobno
dumal Evdemonij. - I vse zhe pora otstupat'".
     Vnizu legat sprosil:
     - Kakovy prikazy, svetlejshij?
     - Ne puskat' ohlos v zdanie.
     Uhodya, Evdemonij uslyshal chetkij vykrik legata:
     - K mechu!
     Potom topot,  zvyakan'e, tupoj stuk shchita, upavshego na pol: zaspavshijsya
legioner sunul ruki mimo poruchnej.
     Gulkimi  perehodami,   pustymi  komnatami,   gde  dushno  pahlo  syrym
papirusom, prefekt so svoimi provozhatymi vyshel na zadnij dvor. Tri vysokie
steny  delali  ego  pohozhim  na  cisternu  dlya  vody.   K  odnoj  iz  sten
prislonilos' nizkoe zdanie,  pohozhee na konyushnyu. Ono sluzhilo dlya doprosov,
dlya  kaznej.  Prefekt,  kvezitor i  pretor dema vladeli zastenkami soobshcha.
Tela  kaznennyh i  zamuchennyh vyvozilis' na  Monetnuyu ulicu,  kuda vyhodil
zadnij dvor, i po nocham topilis' v Prolive. Pod naruzhnym techeniem, kotoroe
shlo  iz  Evksinskogo Ponta v  Propontidu,  sushchestvovalo vtoroe,  obratnoe.
Trupy unosilis' v neizmerimuyu bezdnu Ponta.
     Po  privychke ne  zamechaya durnogo,  kak na  bojne,  zapaha,  Evdemonij
ostanovilsya vo dvore.  Konechno,  zagovorshchiki dogadayutsya ustroit' zasadu na
Monetnoj ulice.  Pretor i kvezitor bezhali etim prohodom.  No ih mogli ved'
shvatit' neozhidanno. Evdemonij poslal na razvedku Agniya, i molodoj logofet
vernulsya s dobrym izvestiem:  Monetnaya ulica svobodna.  Evdemonij podumal:
"CHto zh,  esli eto zagovor, to plohoj..." Prefekt vspomnil o legionerah. Ne
vyvesti li ih s soboj?  Ba!  CHtoby potashchit' ohlos po pyatam? Mechi nanimayut,
chtoby oni lozhilis' pod mechami, no ne umirali v posteli ot starosti.


     Prezhde chem  Anfimij zasluzhil znachok centuriona,  cheshuya  kaski  uspela
nateret' mozoli na  ego nizhnej chelyusti.  Prozvishche Zajca Anfimij poluchil za
gubu,  smeshno razdvoennuyu konchikom persidskogo akinaka.  Zvanie zhe  legata
dostalos' Anfimiyu eshche pri Anastasii,  kogda hodili usmiryat' isavrov. V tom
pohode i sluchilas' ssora mezhdu glavnokomanduyushchim Ioannom Kirtom-Gorbachom i
YUstinom. Anfimij togda sluzhil v devyatom legione, kotorym komandoval YUstin.
     Potom,  kogda  staryj YUstin  shvatil diademu,  a  rasporyazhat'sya nachal
YUstinian, popolzli sluhi o snah Kirta, o prizrakah, o prorochestvah. Staryj
soldat ne verit brednyam,  on povidal mir.  Kirtu-Gorbachu i v golovu prijti
ne moglo,  chto ego ssora s YUstinom prevratitsya v legendu.  Da eshche v kakuyu!
Po pravde skazat',  nyneshnij bazilevs - plemyannichek starika - luchshego i ne
zasluzhivaet.
     Legat prohazhivalsya v temnote szadi stroya. Pervaya centuriya dolzhna byt'
pokoroche  vtoroj,  v  nej  ne  hvatalo  odinnadcati  mechej.  Hitrecy,  oni
rasstavilis' porezhe.  Malen'kie hitrosti stali privychkoj,  ustraivalis' vo
vremya  podscheta kaznacheyami chisla  legionerov.  V  legionah umeli  poluchat'
zhalovan'e na mertvecov.
     Itak,  siyatel'nejshij upolz...  Anfimij Zayac pomnil Evdemoniya strojnym
krasavcem legatom: patrikii podnimayutsya bystro. S vozrastom k nim prihodyat
pochesti,  zhir i ostorozhnost'.  |, chto govorit', na meste Evdemoniya Anfimij
tozhe udral by otsyuda.
     Dver' uhnula ot udara. Nachalos'. V takoe vremya sleduet ponyat', za kem
sila, i - sberech' svoyu sherstku. Legat oshchutil kozhanyj poyas-kopilku, kotoryj
nosit kazhdyj legioner pod odezhdoj na  golom tele.  Vsya manipula,  on znal,
tozhe zahvatila svoe, kogda zavolnovalsya demos. Segodnya, esli stanet zharko,
legionery ne brosyat ni odnogo tela, unesut svoih hot' v zubah.
     V dver' udarili vtorichno. Anfimij uhmyl'nulsya. Na stupen'kah osobenno
ne razvernesh'sya,  mozhno bit' tol'ko sboku ili snizu,  udar skol'zit, dver'
krepka. Oslam pridetsya dolgo vozit'sya.
     Legat izdal podobie myshinogo piska -  zayach'ya guba meshala emu svistet'
po-nastoyashchemu.  Emu otvetil mnogogolosyj pisk,  kto-to  zaskreb nogtyami po
shchitu,  kto-to hryuknul ot udovol'stviya.  Manipula zabavlyalas',  i  legat ne
obizhalsya.  Svoi,  sem'ya... Da, sem'ya, i nechego gibnut' za spiski nalogov i
prochuyu gryaz', kotoruyu piscy razvodyat v prefekture.
     Legat udaril rukoyatkoj mecha po gulkoj dveri:
     - O-gej!
     - Otpiraj, - otvetili snaruzhi.
     - Komu?
     Otveta ne bylo. Hrustelo derevo, natuzhno dyshali lyudi. V okna struilsya
krasnovatyj svet, pahlo goryachej smoloj fakelov.
     Pochuvstvovav opasnost',  legat otskochil za  stenu.  Sejchas zhe  pravaya
polovina dveri  obrushilas' vnutr'.  Myatezhniki ustroili na  stupenyah pomost
dlya tarana.  "Sejchas oni vorvutsya",  -  soobrazhal legat. Net, vyzhidayut, ne
lezut vslepuyu. Prikryvayas' shchitom, on prygnul na povalennuyu dver':
     - Stoj! Pogovorim!
     Legat  uvidel dvoih,  odnogo s  mechom,  drugogo s  toporom:  siluety,
osveshchennye szadi.
     - Dogovorimsya,  -  predlozhil Anfimij,  -  my  ujdem sami.  Ili hotite
draki?
     - Idite,  -  ne zadumyvayas',  otvetil chelovek s mechom.  -  Nam nechego
delit' s legionom.
     - Svobodnyj vyhod tol'ko legioneram, - predupredil chelovek s toporom.
     - Drugih zdes' net, vse uzhe udrali, - zaveril legat. - Zdes' pusto!
     Ne teryaya ni sekundy, - tolpu nel'zya zastavlyat' zhdat', - Anfimij vyvel
manipulu. Dvuhsotnogaya shchitonosnaya yashcherica, bystro soskol'znuv po stupenyam,
povernula  k   forumu  Konstantina.   U   vizantijcev  ne  bylo  schetov  s
odinnadcatym  legionom.   Manipulu  propustili.  Legioneram  predlagali  -
krichite:  "Pobezhdaj!"  Legionery krichali.  Na  ulice  Mesy,  okolo ploshchadi
Avgusty,  bylo pochti bezlyudno. Privyazavshiesya bylo k manipule sotni dve ili
tri  gorozhan  sochli  razumnym  otstat'.   Legionery  blagodarili  Anfimiya,
skandiruya:
     - Nashemu otcu - slava, slava!
     Molchanie  i  pustota  prefektury  rasholazhivali ostavshuyusya okolo  nee
tolpu.   Ne  bylo  soprotivleniya  -  ne  stalo  i  yarosti.  Novuyu  vspyshku
razdrazheniya vyzvali zapertye dveri vnutrennih pomeshchenij.  CH'e-to  vnimanie
privlekla statuya bazilevsa v strogih skladkah mramornoj togi. Beluyu golovu
v lavrovom venke opalili fakelom. Pochernevshie shcheki vyzvali zlobnyj smeh, i
lomy raspravilis' s izobrazheniem Vladyki imperii. Vspomnili o nalogah. Te,
kto  iskal  krovi  zhivogo  vraga,  uhodili.  Drugie  zahoteli dobrat'sya do
pergamentov i papirusov,  otkuda vse zlo.  SHpiony, boyas' spiskov, gde byli
ih imena, pervymi razlozhili koster.
     Posle polunochi krysha prefektury provalilas',  i pozhar perebrosilsya na
sosednij dvorec.
     Prefekt   Evdemonij  pered   rassvetom  oboshel   mesto   raspolozheniya
odinnadcatogo legiona,  stoyavshego v sadu Palatiya za vorotami, kotorye byli
prozvany Mednymi.  Prefekt terzalsya somneniyami.  Bozhestvennyj ne zval ego,
ne peredaval rasporyazhenij. Obozhaemyj gnevaetsya? Zanyatyj soboj, rasseyannyj,
Evdemonij nashel pervuyu kogortu v polnom sostave treh manipul,  no ne zadal
Anfimiyu ni odnogo voprosa.  "Plohi dela Palatiya",  - reshil legat. Takoe zhe
mnenie sostavili sebe i drugie legionery.




     Odnovremennost'  dejstvij,  edinodushie  vosstavshih  bylo  rezul'tatom
obshchego  nedovol'stva Vlast'yu.  Dlya  torgovli nachalo  YUstinianova pravleniya
bylo zolotym vekom.  Kupcy bogateli na torgovle s Vostokom.  Iz Persii shli
dragocennye kamni,  blagovoniya,  ostrye i  sladkie pryanosti.  Iz  Indii  i
strany Sinov -  med', klinki otlichnogo zheleza i samo zhelezo. Tak zhe olovo,
neobhodimoe dlya  vyplavki bronzy,  slonovye klyki,  myagkij kamen' zelenyh,
rozovyh, sinih ottenkov, nefrit, agat, zhemchug i stvorki rakovin-zhemchuzhnic,
mnogocvetnye kamni dlya mozaik, belye kamni almazy, ne slishkom krasivye, no
sovershenno neobhodimye dlya graneniya cvetnyh. |ti dela vsegda byli vygodny.
     K  venetam prichislyali sebya i  torgovcy,  bogatevshie v puteshestviyah na
nil'skie  katarakty.   Ottuda  privozili  zolotoj  pesok,   shkury  krupnyh
hishchnikov,   slonovye  klyki  bol'shego  razmera  i  luchshego  kachestva,  chem
indijskie,  velikolepnyh chernokozhih rabov  vysokoj  cennosti.  Kogda  byla
potrebnost' dlya ippodroma,  privozili i l'vov,  leopardov,  panter. Mnogie
venety nazhivalis' na torgovle s Lazikoj,  s poberezh'em Evksinskogo Ponta k
severu i zapadu ot reki Fazisa.  Absagi, allany, lazy, ivery byli nebogaty
metallami,  zolotoe runo davno poredelo,  zato v  izobilii i deshevo kupcam
dostavalis' muzhestvennye raby i belokozhie rabyni,  cenimye za krasotu lica
i  nezhnost' tela.  Plemena  lesistogo Kavkaza po  voinstvennosti haraktera
predpochitali oruzhie  lyubomu tovaru.  Narushaya zakony imperii,  vospreshchavshie
takuyu torgovlyu,  kupcy menyali kinzhaly,  mechi, laty, strely, luki, shlemy na
zhivoj tovar. Pri udache kapital udvaivalsya za odno leto.
     Venet Ejrinij vladel tol'ko v  Vizantii sem'yudesyat'yu dvumya publichnymi
domami.    K   nemu   tyagoteli   vse   rabotorgovcy.   Zenobios,   krupnyj
korablevladelec,  yavlyalsya  svoeobraznym  starshinoj  korabel'shchikov.  Vassos
derzhal v rukah torgovlyu skotom, to est' myasom.
     YUstinian shchedro sypal nakoplennoe Anastasiem zoloto,  on  oprokinul na
Vizantiyu rog izobiliya. Dlya ippodroma zavozilis' luchshie loshadi ne tol'ko iz
Persii,  Aravii,  Afriki,  Ispanii,  no  dobyvalis' istinnye  zhemchuzhiny iz
tabunov zakavkazskih allanov.  Bazilevs platil za kazhdoe zerno yachmenya,  za
kazhduyu krupinku pozoloty na  kopytah konej i  kolesah kvadrig,  za  kazhduyu
lentochku, vpletennuyu v hvost.
     Tribuny  zavalivalis' cvetami,  bazilevs  platil  za  kazhdyj  cvetok.
Zritelej obnosili vinom, hlebom, fruktami.
     Iz   Afriki   dostavili  slonov  s   ushami,   kak   plashchi,   i   dvuh
chudovishch-nosorogov.  L'vov,  tigrov,  leopardov schitali  sotnyami.  Vizantiya
uvidela nebyvaloe -  shvatku pyatisot volkov  s  pyat'yudesyat'yu medvedyami,  i
voistinu desyat' protiv odnogo bylo pravil'nym sootnosheniem sil.
     Razdachi  hleba  ohvatili  polovinu zhitelej  Vtorogo  Rima.  Na  arene
ippodroma  v   pereryvah  mezhdu   zrelishchami  nasypali   gorki   serebryanyh
milliareziev.
     Prodavalos' i  pokupalos' vse,  chto  uspevali  dostavlyat' karavany  i
korabli.  Vse tochno razbogateli,  rabov rashvatyvali v  portah,  publichnye
doma  ne  znali otboya ot  posetitelej,  a  istoshchennye lyubov'yu rabyni srazu
nahodili pokupatelej iz  maloimushchih,  kotorye  segodnya  schitali  vozmozhnym
prokormit' eshche odin rot, krome svoego sobstvennogo.
     Statery  nosilis'  stajkami zolotyh  rybok.  Nad  ippodromom vzletali
pozolochennye golubi.
     Potom YUstinian narushil mir s  persami.  Posle neudachnoj,  v sushchnosti,
vojny  prishlos' platit' dan',  zamaskirovannuyu vozmeshcheniem rashodov persov
na  soderzhanie ZHeleznyh Vorot u  Kaspijskogo morya.  YUstinian nachal stroit'
kreposti vo  mnogih mestah,  gde ne bylo dostatochno zhitelej,  daby sdelat'
torgovlyu pribyl'noj.  YUstinian podkupal sopredel'nyh varvarov,  ego  posly
sypali zoloto, i statery uplyvali iz imperii. Na ippodrome travili dryahlyh
l'vov i  prestarelyh medvedej,  s  kolesnic osypalas' pozolota,  i voskres
zabytyj bylo nalog - obol na zrelishcha, kak ego nazyvali.
     Spiski  poluchayushchih hleb  obrezali  kazhdyj  mesyac,  poka  ne  zarezali
sovsem.  Dlya kupcov eto bylo razoritel'no,  ibo tot, kto prezhde mog chto-to
kupit' ili razvlech'sya, teper' tratilsya na hleb. Vsled za hlebnymi spiskami
YUstinian obrezal stater. Teper' za zolotuyu monetu platili ne dvesti desyat'
obolov,  kak pri Anastasii,  a tol'ko sto vosem'desyat.  Palatij vyigryval,
kupcy teryali, a pokupatelej delalos' vse men'she i men'she.
     Razbrosav  zoloto,  unasledovannoe ot  Anastasiya,  YUstinian  prinyalsya
zatyagivat'  petlyu  nalogov.   Ranee  v  Abidose,   v  prolive  Gellespont,
dosmatrivali korabli,  s  tem  chtoby  v  stolicu ne  vvozili oruzhie  i  ne
v®ezzhali nezhelatel'nye lyudi,  v Bosfore -  chtoby na korablyah ne ukryvalis'
beglecy i  dlya varvarov ne  vezli shelk i  oruzhie.  V  obe tamozhni YUstinian
poslal  novyh  nachal'nikov s  prikazom vzimat' poshlinu v  razmere poloviny
stoimosti vseh tovarov.
     Nad  vizantijskimi  portami  YUstinian  naznachil  nachal'nikom  sirijca
Addeya, kotoryj vzyskival poshlinu v razmere stoimosti vsego privezennogo. V
pervye  dni  neskol'ko raz®yarennyh kupcov  otveli svoi  korabli v  more  i
publichno sozhgli. Bazilevs ne povel i glazom.
     Kupcy postaralis' perelozhit' poshliny na optovyh pokupatelej,  te - na
melkih torgovcev.  Ceny na  vse  podskochili v  dva  i  tri  raza.  Pokupki
sokrashchalis',  gorozhane bedneli. Srazu poyavilos' bol'shoe kolichestvo hozyaev,
zhelayushchih prodat' rabov,  kotoryh nechem  stalo kormit'.  Groznyj,  ponyatnyj
kazhdomu priznak!
     U  Ejriniya i  drugih  soderzhatelej publichnyh domov  poyavilis' opasnye
soperniki.  Svobodnye zhenshchiny torgovali soboj na ulicah i  v lyuboj konure,
chtob ne umeret' s golodu.
     Vizantiya stala est'  malo myasa.  Krupnejshij torgovec myasom Vassos byl
nasledstvennym starshinoj soletorgovcev: on nablyudal, chtoby soli ne vvozili
slishkom mnogo,  daby ne sbit' ceny.  YUstinian prikazal, chtoby vsya vvozimaya
sol' sdavalas' v  portah agentam Addeya po cene men'shej,  chem bylo.  A vsem
pokupatelyam - i krupnym i melkim torgovcam - Addej predlozhil sol' po cene,
povyshennoj  v   dva  s  polovinoj  raza.   Prezhde  Vassos  zasalival  myaso
sobstvennoj deshevoj sol'yu, nyne za svoyu zhe sol' on budet platit' kak vse!
     Myasotorgovcy  i  solevshchiki  metnulis'  v  Palatij.  Vsesil'nyj  Ioann
Kappadokiec  vygnal  ih  s  poboyami.   Solevshchiki  prigrozili,  chto  brosyat
promysel.  Ih  predupredili,  chto obyazannost' poddannyh -  umnozhat' dohody
imperii,  ne oskorblyaya Bozhestvennogo rassuzhdeniyami.  Tut zhe prefekt goroda
Evdemonij vzyal pod strazhu solevshchikov Agapiya i Semiona,  i oni priznalis' v
izrechenii huly na bazilevsa.  Prestupnikov sozhgli v  mednom Byke na potehu
ohlosa, kotoryj ne lyubit bogatyh. Vskore tem zhe sposobom byli lisheny zhizni
eshche neskol'ko kupcov.  Bazilevs nasledoval im, glashatai obvinili kaznennyh
v povyshenii cen, mednyj Byk nasytilsya, no sol' ne podeshevela.
     Anastasij priuchil poddannyh k nekoemu oshchushcheniyu, kotoroe mozhno nazvat'
otsutstviem straha pered Vlast'yu u nevinnyh. YUstinian povel bor'bu s takim
vrednym dlya imperii predrassudkom.
     Byl  vveden  zakon  pod  nazvaniem diagrafe  -  na  vladel'cev domov.
Vladel'cy  dohodnyh  domov  perelozhili  diagrafe  na   zhil'cov,   voznikli
volneniya, neskol'ko vladel'cev byli ubity.
     Sobytiya sledovali odno za drugim,  bez pereryva, bazilevs staralsya ne
popolnit' kaznu,  no  rasprostranit' svoyu  vlast'  nad  vselennoj.  Den'gi
izyskivalis' lyubym sposobom. Odin iz bogatejshih lyudej Vizantii Zenon, vnuk
bazilevsa Anfimiya,  byl naznachen bazilissoj Feodoroj na dolzhnost' prefekta
Egipta.  Zenon  pogruzil na  triremu vse  svoe  dostoyanie.  Noch'yu  korabl'
razgruzili i sozhgli,  a Zenonu ob®yavili, chto imushchestvo ego pogiblo. Vskore
Zenon umer, ne spravivshis' s gorem. Kvestor Tribonian pred®yavil zaveshchanie,
v kotorom vnuk bylogo bazilevsa,  ispolnyaya dolg vernopoddannogo,  podnosil
vse  svoe  sostoyanie  YUstinianu.  Po  prichine  velichestvennyh i  serdechnyh
izliyanij glashatai chitali eto zaveshchanie na  vseh ploshchadyah Vizantii.  Tut zhe
pochti,  ne  proshlo i  nedeli,  kak skonchalis' patrikii i  senatory Tatian,
Demosfen i Gilarij, ostaviv stol' zhe patrioticheskie zaveshchaniya.
     Sledovalo  smirit'sya,  molchat'.  Po-prezhnemu  YUstinian  na  ippodrome
blagoslovlyal pervymi  venetov.  Po-prezhnemu  sudy  okazyvali  blagovolenie
golubomu cvetu  v  ushcherb  spravedlivosti.  No  goryachie  vostorgi zritelej,
zanimavshih  tribuny  napravo  ot  kafizmy,  sil'no  ostyli.  CHto  kasaetsya
redkostno-neobychajnogo sodruzhestva venetov i prasinov, - istoriya sohranila
opisanie  nekotoryh sobytij,  podstegnuvshih zlobu  mnogih  venetov  protiv
Palatiya.
     Kak-to  odin iz  referendariev Palatiya,  senator Lev,  imel neschast'e
poteryat' zhenu.  Ne  sobirayas' dlit' zhizn' vdovca bolee ukazannogo kanonami
cerkvi sroka,  Lev  sobralsya zhenit'sya za  neskol'ko mesyacev do  yanvarskogo
myatezha.  Sostoyalos' obruchenie  s  devicej  patrikianskogo roda,  vse  bylo
prigotovleno k svad'be.  V poslednij den' vmeshalas' bazilissa Feodora.  Ee
napersnica, byvshaya aktrisa i getera Indaro, hotela pristroit' svoyu doch', a
senator byl  zavidno bogat i  ne  molod -  dvojnoe preimushchestvo.  V  den',
naznachennyj dlya  braka,  pochtennyj  senator  byl  shvachen  telohranitelyami
bazilissy i  obvenchan s  docher'yu  Indaro.  CHerez  neskol'ko dnej  senator,
popytavshijsya primirit'sya s  polozheniem hot'  ponevole,  no  vse  zhe  muzha,
prinyalsya gromko zhalovat'sya, chto molodaya zhena dazhe devicheskoj skromnosti ne
prinesla v  pridanoe.  Indaro,  vstupivshis' za doch',  plakalas' bazilisse.
Feodora vyzvala senatora.  V  ee priemnoj,  na glazah desyatkov sanovnikov,
evnuhi zagolili boltuna i,  podnyav "na vozdusi", vysekli sorokapyatiletnego
senatora, kak bludlivogo shkol'nika.
     Posle buri blesnulo solnce... Muzh docheri L'va ot pervogo braka Malfan
zhalovalsya na nedostatochnost' svoego sostoyaniya. Po pros'be Feodory YUstinian
poslal  Malfana  s  shirochajshimi  polnomochiyami  v  Kilikiyu,   otkuda  ploho
postupali nalogi;  krome togo,  v stolice etoj provincii,  v Selevkii,  po
donosam shpionov,  nekotorye pozvolyali sebe durno vyskazyvat'sya o Svyashchennoj
Osobe bazilevsa. Devyatyj legion, raskvartirovannyj v Kilikii, byl na vremya
podchinen Malfanu.  Reshiv vospol'zovat'sya obstoyatel'stvami, Malfan obiral i
kaznil poddannyh, na kotoryh ukazyvali ishchejki.
     Provincial'nye prasiny  molchali.  Venety  goroda  Tarsa,  uverennye v
raspolozhenii k sebe bazilevsa, uznav o raspravah s selevkijskimi venetami,
predali  Malfana  anafeme.  SHpiony  ne  zamedlili  osvedomit' polnomochnogo
predstavitelya bazilevsa.  Noch'yu  Malfan s  dvumya  kogortami voshel v  Tars.
Legionery prinyalis' gromit'  doma  i  ubivat'  lyudej  po  spisku,  dannomu
shpionami.  ZHiteli,  voobraziv,  chto  v  gorod vtorglis' inozemcy,  okazali
soprotivlenie,  chem  eshche  bol'she uvelichili gnev  Malfana.  Senator Damian,
glava tarsijskih venetov, byl ubit na poroge sobstvennogo doma.
     Vizantijskie venety vzvolnovalis'.  V ugodu im YUstinian izdal edikt o
rassledovanii dela i  o nakazanii Malfana.  L'vu prishlos' spasat' zyatya,  i
senator  podnes  bazilevsu  donatium  -  dar  zolotom  i  dragocennostyami.
Donatiumy shiroko primenyalis' i  pooshchryalis' v pravlenie YUstiniana.  Kazhdyj,
zhelavshij  poluchit' vygodnuyu dolzhnost' ili  hlopochushchij o  kakom-libo  dele,
vnosil bazilevsu donatium. Uzhe sovremennye YUstinianu istoriki osmelivalis'
obvinyat'  bazilevsa v  torgovle dolzhnostyami i  pravosudiem.  Pod  vliyaniem
kodeksa zakonov YUstiniana vzyatka korone dozhila do serediny XIX veka v vide
prodazhi gosudarstvennyh dolzhnostej v  Zapadnoj Evrope.  Molodaya zhena L'va,
utverzhdaya svoe polozhenie v  sem'e,  hodatajstvovala cherez svoyu mat' Indaro
pered Feodoroj.  |dikt o rassledovanii deyanij Malfana ostalsya v kancelyarii
Palatiya.
     Po  vozvrashchenii Malfana iz  Kilikii palach Selevkii i  Tarsa,  kak ego
nazyvali venety, byl milostivejshe prinyat YUstinianom. Neskol'ko raz®yarennyh
venetov napali na  Malfana v  sadah Palatiya,  zhestoko izranili ego,  no ne
uspeli ubit' -  im  pomeshala strazha.  Byl  narushen mir Palatiya,  poddannye
osmelilis' yavit'sya tuda s  oruzhiem,  no  YUstinian ne  prikazal razyskivat'
prestupnikov. Bazilevs kak by brosil v podachku venetam krov' Malfana.
     V  to  zhe  vremya,  ne vyhodya za predely Palatiya,  ischez Nikodem,  syn
ubitogo  v  Tarse  senatora Damiana.  Nikodem tshchetno  prosil  u  YUstiniana
pravosudiya. Byl li syn Damiana zatochen v numerah pod dvorcom Bukoleon, ili
pod dvorcom Feodory,  ili utoplen v prolive,  kak mnogie do nego, nikto ne
znal.
     Vizantijskie venety,  torzhestvovavshie v  nachale  pravleniya  YUstina  i
YUstiniana,  pochuvstvovali,  kak pri zemletryasenii,  neprochnost',  zybkost'
gorodskih mostovyh.  Nebo stalo groznym.  K  dnyam stihijno voznikshego Nika
venety presytilis' obmanom.  Ne  tak  davno  prasiny,  sverh vsyakih zaslug
prevoznosya bazilevsa Anastasiya,  delali iz  nego  monofizita.  Teper' inye
venety byli sposobny otkazat'sya ot kafolichestva iz nenavisti k YUstinianu.
     YUstinian  posledovatel'no  sluzhil  idee:   imperiya  est'  bessmertnoe
sushchestvo -  carstvo bozhie na zemle, poddannyj zhe - prehodyashchaya sluchajnost'.
Poddannyj ne imeet voli i inogo naznacheniya,  krome sodejstviya imperii. Tak
nazyvaemye  zhertvy  poddannogo  na   samom  dele   sut'  edinstvennoe  ego
naznachenie,  i  lish'  oni  opredelyayut ego  pravo na  zemnoe sushchestvovanie.
Otkazyvayushchijsya vypolnyat'  obyazannosti po  otnosheniyu k  imperii  tem  samym
stavit sebya vne  prava na  zhizn',  tak  kak obshchee blago voploshcheno v  blage
imperii.   Bazilevs  est'  bozhestvennoe  voploshchenie  imperii,  poetomu  on
nepogreshim,  edinovlasten,  ni  pered kem ne neset otvetstvennosti za svoi
dejstviya.
     Vse  posleduyushchie samoderzhcy,  kazhdyj po-svoemu,  kazhdyj v  meru svoih
vozmozhnostej, stremilis' vypolnit' idealy YUstiniana.


     Posle  razgroma gorodskih tyurem  dazhe  lyudyam ostorozhnym,  s  holodnoj
krov'yu i  trezvym umom,  nachalo kazat'sya,  chto YUstinian blizitsya k  koncu,
ispytannomu   mnogimi   ego    predshestvennikami.    Bezdejstvie   Palatiya
podtverzhdalo sluhi o slabosti vojska.
     Sobranie vidnyh lyudej proishodilo v cerkvi svyatoj Anny,  vo Vlahernah
- dal'nem severo-zapadnom deme goroda.
     - Ranee poddannye privetstvovali imperatora,  preklonyaya odno  koleno.
Prinimaya poceluj patrikiya v  pravoe plecho,  imperatory otvechali poceluem v
golovu.   ZHenu  imperatora  privetstvovali,   kak   prilichestvuet  zhenshchine
blagorodnogo  proishozhdeniya.   Teper'   vse   dolzhny  rastyagivat'sya  pered
bazilevsom i bazilissoj,  kak vinovatyj pes pered hozyainom, i celovat' obe
nogi. Takogo my ne trebuem i ot kuplennyh rabov...
     Tak govoril patrikij Tacit. On prodolzhal:
     - Trebuetsya  nazyvat'  bazilevsa  Bozhestvennym,   Bogopodobnym,   chto
koshchunstvenno pered Hristom, i vydumyvat' emu novye i novye vozvelichivayushchie
klichki. Nazyvaya pri nem drugih, sleduet k ih imenam dobavlyat': "tvoj rab".
Kto otkazhetsya ot pozornogo obychaya,  togo obvinyayut v grubosti, derzosti, na
takogo smotryat kak na otceubijcu.  V  unizhenii chelovecheskogo dostoinstva ya
vizhu prichinu bedstvij otechestva.
     Neskol'ko vezhlivyh hlopkov dokazali,  chto prisutstvovavshie ne  ponyali
svyazi  mezhdu  stremleniem YUstiniana  utverdit' avtokratiyu i  unizitel'nymi
formami palatijskogo etiketa.  Sam Tacit ne  slishkom yasno videl etu svyaz'.
Nevol'no obol'shchayas' obrazami proshlogo,  k tomu zhe ochishchennymi voobrazheniem,
potomok  znamenitogo istorika ne  ulavlival novoe  v  dejstviyah bazilevsa.
Brezglivost' tumanila ostrotu vzglyada.
     Tacita smenil senator Origen.
     - Sograzhdane, rimlyane, - govoril Origen, - gorod podvergsya bedstviyam.
Izvestno, chto neustupchivost' i slepoe uporstvo ne privodyat k dobromu, no i
zloumyshlenie protiv  bazilevsa  est'  delo  bogoprotivnoe i  nakazuemoe po
zakonu, vsemi priznavaemomu.
     Origen byl  hud i  ostronos.  Lico ego hranilo osobuyu beliznu,  kak u
lyudej,  redko vidyashchih solnce.  Sdelav pauzu,  senator posmotrel vverh. Pod
kupolom vryad li chto mozhno bylo uvidet'. Desyatok polikandil iz kiparisovogo
dereva,  sobrannyh v polukrug pered amvonom,  daval slabyj svet.  V kazhdom
gorela tol'ko odna  svecha.  Okolo  tridcati chelovek -  starshin demov oboih
cvetov i senatory -  chuvstvovali sebya neuyutno v ploho osveshchennoj,  mrachnoj
cerkvi. Mnogie iz priglashennyh ne sochli nuzhnym prijti. Byt' mozhet, inoj iz
prisutstvovavshih tozhe sozhalel,  chto ne izbral blaguyu chest':  vozderzhat'sya,
vyzhdat',  poka ne  opredelitsya,  za  kem sila.  Ot  Origena zhdali prizyva,
proklyatij, mstitel'nyh planov. On zhe nachal kak vernopoddannyj. Sobravshiesya
zhdali, chto eshche skazhet porugannyj Feodoroj senator.
     - Ne pravda li,  lyubeznyj Rufin?  - prerval molchanie Origen. - Ne tak
li, lyubeznejshij Arimat?
     Zdes'  vse  umeli  vladet'  soboj,   vse  umeli  glyadet'  pristal'no,
vnimatel'no -  i bezrazlichno. Rufin, odin iz starshin prasinov, ogranichilsya
igroj gustyh brovej.  On  ne ponimal voprosa.  Senator Arimat,  revnostnyj
venet,  chelovek let  okolo pyatidesyati,  s  profilem porodistogo rimlyanina,
zvuchno vozrazil:
     - Robost' moego druga Origena ne  najdet vo  mne podderzhki.  Ne znayu,
kak  Rufin,  ya  zhe  schitayu sebya obyazannym soveshchat'sya ne  o  zakonnosti ili
nezakonnosti narodnyh vosstanij, no ob opasnosti dlya otechestva YUstinianova
pravleniya.
     - Pust' budet tak,  -  soglasilsya Origen. On udaril sebya v grud'. - YA
sledil za Rufinom i Arimatom.  I vot dobycha!  -  Origen pokazal pergament,
svernutyj v  trubku.  Tonkaya kozha,  ne  prinyav eshche formu svitka,  poslushno
razvernulas'.
     - I bedstvie,  i zloumyshlenie,  i bogoprotivnost' -  vse zaimstvovano
mnoj  iz  etogo  pis'ma.  Segodnya vblizi Palatiya moimi lyud'mi byl  shvachen
domopravitel' Arimata.  Arimat i  Rufin donosyat na nas bazilevsu.  Na nas,
kotorye eshche nichego ne reshili i nichem eshche ne provinilis', i na mnogih, kogo
zdes',  k sozhaleniyu,  net.  Vy sprosite,  pochemu zhe Arimat i Rufin prishli?
Pochemu oni ne pripali k nogam bazilevsa?  Uvy,  nichego ne znaya,  nichego ne
podozrevaya,  patrikij Tacit  otvetil  vam.  Prezrennoe rabstvo  rastlevaet
dushu.  Vzglyanite na  etih dvuh.  Igroki bez proigrysha,  oni stavyat na dvuh
voznichih srazu.
     Rufin bystro podnyalsya na amvon.
     - Sograzhdane i patrikii! - s siloj vykriknul Rufin. - Vy znaete, ya ne
storonnik  neobdumannogo.  Tomu  svidetel'stvo -  moi  torgovye  knigi.  V
trudnejshij god ya  ne  ostavalsya bez pribyli.  Imenno poetomu sostoyatel'nye
lyudi  moego dema  pochtili menya  izbraniem.  Nedarom i  ya  i  Arimat zdes'.
Bazilevs pobedit ohlos, nam ne sleduet pomogat' myatezhu. Ne tak li, Arimat?
     Senator Arimat odobritel'no hlopnul v ladoni. Rufin pravil'no stavil,
kak igrok,  na kvit ili na dvojnoj proigrysh, nichego drugogo ne ostavalos'.
Glupo otricat' donos bazilevsu.
     - Da,   sograzhdane,   -  zagovoril  Arimat,  -  smushchennye  dejstviyami
bazilevsa v provinciyah i zdes',  my,  venety,  i vy,  prasiny, soglasilis'
dejstvovat' vmeste.  Vmeste  hoteli  my  smyagchit' bazilevsa.  No,  podobno
Kapaneyu i Amfiarayu*, vyzvali molniyu, nas ubivayushchuyu, udarili zemlyu, gotovuyu
nas poglotit'. Vzglyanite! Ohlos razbivaet tyur'my i zhzhet gorod. Nashi raby i
klienty pokidayut nas.  Ozhili shizmatiki.  YA slyshu golosa donatistov**.  Ne
hotite zhe vy razdela zemel' i imushchestva,  kak delali v Afrike eti bezumcy?
Prizyvayu vas imenem Hrista vsemogushchego, spasite sebya i imushchestvo, ne idite
na  gibel'!   Unichtozhim  etot  pergament,  kotoryj  ne  ponyat  lyubeznejshim
Origenom,  napishem  novyj,  i  pust'  vse  vyrazyat  predannost' bazilevsu,
pomazannomu na prestol svyashchennym maslom ot gvozdej Iisusa Hrista!
     _______________
          *  K a p a n e j  i  A m f i a r a j  -  geroi drevnih grecheskih
     mifov, nakazannye bogami za igru s silami prirody.
          **   D o n a t i s t y    -    religioznaya   sekta   s   chertami
     social'nopoliticheskoj partii v Severnoj Afrike. CHastichno stremilis' k
     razdelu imushchestva i material'nomu ravenstvu.

     Nagnuvshis' s  amvona,  Origen  chego-to  zhdal.  S  ostriya  polikandila
soskol'znula svecha  i  myagko  upala  na  kamennyj  pol;  zatreshchal natertyj
selitroj fitil'.  Pohoronennye pod  hramom  pravedniki spali  vechnym snom.
CHej-to golos vstupil v bor'bu s odinochestvom i obrechennost'yu.
     - Hristos bog nash, - molilsya starshina prasinov Manassios, - blagodaryu
tebya,  ty otkryl nam tajnu dushi Iudy, Ne byl li on prednaznachen nesti tvoe
slovo?  -  I predal.  No on ushel molcha. |ti gordyatsya, hvalyatsya svoim umom,
zvenyat tridcat'yu srebrenikami...
     Arimat vybezhal na amvon;  vmeste s Rufinom on uhvatilsya za rizu ikony
Hrista, vmeste oba zakrichali:
     - Ubezhishche, ubezhishche!
     No kto-to uzhe razmahnulsya polikandilom, kak dubinoj.


     Severo-vostochnyj veter  razduval ochagi  pozharov.  V  nekotoryh mestah
zhitelyam udavalos' otstoyat' svoi zhilishcha,  no bol'shie doma rushilis', i gorod
zatyagivalo dymom.
     Peredavali protivorechivye sluhi:  v  gorod cherez Zolotye Vorota voshli
desyat'  tysyach  naemnyh  varvarov,  kotoryh bazilevs vyzval  dlya  usmireniya
myatezha; bazilevs noch'yu bezhal, i myatezhniki zahvatili Palatij.
     Na beregu Zolotogo Roga i Propontidy,  v portah YUliana, Kontoskalij i
Elevferiya  tolpilis'  perepugannye  zhiteli.   Na  rassvete  lodochniki  eshche
udovletvoryalis' pyat'yu obolami s  cheloveka za perepravu na aziatskij bereg.
Posle voshoda solnca stali zaprashivat' po  serebryanomu milliareziyu.  Lodok
ne  hvatalo.  Nevziraya na  ledyanuyu vodu,  lyudi brosalis' s  berega,  chtoby
perehvatit' vozvrashchayushchijsya pustym chelnok perevozchika.
     Golosili zhenshchiny, plakali deti.
     Nekotorye  obvyazali  lica  tryapkami,   zhaluyas'  na  ozhogi  i   ushiby.
Vooruzhennye chem popalo gruppy po  pyat',  po desyat' chelovek kogo-to iskali.
Govorili,  chto prefekt Evdemonij i kvezitor Stefan pryachutsya v gorode,  chto
ih videli na beregu.
     Lyudi,  poteryavshie v  ogne vse  dostoyanie,  chego-to  zhdali,  lishivshis'
sposobnosti dvigat'sya.
     Segodnya ne  bylo obychnyh postov iz legionerov.  Storozha,  vooruzhennye
palkami,   okazalis'  bessil'nymi.  Vorota  skladov  byli  razbity,  dveri
vylomany.  Tolpy rastaskivali sol',  zerno, sushenye frukty, muku, amfory s
maslom,  vino.  Vino pili tut zhe,  zaedaya suhimi abrikosami i  pshenicej iz
gorsti.
     Dvoe, sedoborodyj i molodoj, stoya na kolenyah, vybirali zerno iz shchelej
po zastareloj privychke bednosti, hotya ryadom stoyal nabityj kul'.
     Kto-to  krichal  pod  nozhom,  kogo-to  tashchili na  mys  kamennogo mola,
brosali v  vodu,  i  mstiteli hishchno  nagibalis',  sledya,  ne  otvyazalsya li
kamen',  ne vsplyvet li sud'ya, sborshchik nalogov, rostovshchik ili kakoj-nibud'
sluzhitel' Palatiya.
     - Konec mira  prishel,  voistinu konec!  Bozhe,  vozzri na  grehi nashi,
navedi karu na bezbozhnogo!  - vsluh molilsya svyashchennik v izorvannoj ryase, i
nel'zya bylo ponyat', na ch'yu golovu prizyvaet on groznuyu dlan' bozhestva.
     Vmeste  s  peplom  i  kopot'yu veter  raznosil nabat.  Bronzovye doski
zvonili pospeshno,  nestrojno,  trevozhno. Tol'ko Sofiya Premudrost', tverdaya
krepost' kafolicheskoj dogmy,  pritvoryalas',  chto nichego-to  ne  vidit,  ne
znaet.  Ee  bila vysotoj v  pyat' loktej,  izognutye v  vide rimskogo shchita,
vzdragivaya na krepkih cepyah, utverzhdali, kak obychno:

                         My
                              - zdes'!
                         My
                              - zhdem!
                         My
                              - b'em!

     A men'shie podgoloski l'stili:

                         Ty vse, ty vse,
                         ty vlast', ty vlast',
                         ty est', ty est'.

     Tyur'my  sgoreli,  prefektura tozhe.  Legion  ushel,  gorod  prinadlezhal
myatezhnikam. CHto zhe delat' dal'she? Nikto ne znal.
     Krasil'shchik  i  Gololobyj  ne  razluchalis',  za  nimi  posle  razgroma
prefektury sledovalo sotni  dve  reshitel'nyh lyudej.  Krasil'shchik dobyl sebe
shchit i kasku. Gololobyj uspel obrit' golovu.
     Okruzhennye svoimi,  oni  soveshchalis' otryvisto,  reshitel'no.  Bud' chto
budet,  no  sleduet napast' na  Palatij.  Bol'she chem kto-libo,  Krasil'shchik
ponimal  trudnost'  zatei.   Plebei  s   nozhami  i   samodel'nymi  kop'yami
stanovilis' v  voinstvennye pozy  byvalyh  soldat.  Nesomnenno,  v  tolpah
nashlis' by legionery,  nespravedlivo, kak Krasil'shchik, vygnannye iz vojska.
Net vremeni podnyat' verbovochnyj znak. Net oruzhiya. Ostaetsya gnev.
     - Druz'ya,  brat'ya!  Ne medlite, ne dajte tiranu opravit'sya ot straha!
Na Palatij! - kriknul Krasil'shchik.
     Iz tolpy vydelilsya hudoj, blednyj chelovek.
     - Sograzhdane,  svobodnye lyudi,  tiran drozhit!  Sila s vami. Tak hochet
bog.  Starshiny vseh demov s vami.  Budut snizheny ceny na hleb, na myaso, na
rybu.  Vozobnovitsya darovaya razdacha nuzhdayushchimsya.  Ne  budet  grabitel'skoj
monopolii na  sol'.  Kazhdyj budet pokupat' sol' bez ponuzhdeniya i  po cene,
kotoruyu zahochet zaplatit'!  U  vas  budet  spravedlivyj sud  v  demah,  po
staromu obychayu.  Bez razresheniya demov nikto ne budet osuzhden i nakazan. Na
tirana! Pobezhdaj!
     V tolpe peregovarivalis':
     - |to Origen, senator. Ego oskorbila bazilissa, emu mozhno verit'.
     I  snova  tolpa  dvinulas' k  ploshchadi Konstantina,  a  tam  nedalek i
Palatij.   Ulica,   kotoraya  vela  k  Mednym  Vorotam,   byla  pregrazhdena
odinnadcatym legionom.
     Pervaya kogorta,  obrazovav chetyre tesnyh ryada, pravym bokom upiralas'
v  stenu.  Tret'ya kogorta stoyala takim zhe  stroem na  levoj storone ulicy.
Vtoraya kogorta zhdala poseredine, nemnogo otstupiv v glubinu.
     Vdali,  shagah  v  chetyrehstah,  blesteli  Mednye  Vorota,  ukrashennye
rel'efnymi venkami i girlyandami so stilizovannymi cherepami bykov, v pustye
glaznicy kotoryh byli vstavleny chernye agaty. Mednye Vorota prinadlezhali k
chislu chudes Vizantii, uzhe izdali glaz oshchushchal nevyrazimuyu tyazhest' stvorok.
     Kogorty tozhe kazalis' nechelovecheski tyazhelymi v kamennoj nepodvizhnosti
ryadov, odinakovyh shchitov, odinakovyh kasok.
     Myatezhniki vzroptali i  umolkli.  Pervye ryady ostanovilis' v  dvuhstah
shagah ot legionerov.
     Krasil'shchik osmotrelsya, posovetovalsya s Gololobym, i tot, vzyav s soboj
neskol'ko desyatkov lyudej, kuda-to ischez.
     Vperedi stroya kogort stoyal legat,  otlichavshijsya ot ryadovyh legionerov
poyasom osobennoj formy i otsutstviem drotikov. Krasil'shchik podoshel k legatu
i  privetstvoval  ego  vzmahom  mecha.  Vnimanie  tolpy  sosredotochilos' na
vstreche etih dvuh lyudej.
     - Staryj Zayac,  Anfimij,  ty ne uznaesh' menya? - sprosil Krasil'shchik. -
Menya, Georgiya iz vtoroj kogorty sed'mogo legiona?
     - Ty!!!
     - Uznal?  A ya srazu tebya uznal v prefekture.  Mozhet byt', ty i teper'
predpochtesh' tot zhe manevr,  tol'ko naoborot?  - Krasil'shchik govoril gromko,
chtoby vse slyshali. - Idem v gorod. Tam hvatit gustogo vina, myasa i zhenshchin.
CHto tebe v zhadnom skryage!
     Krasil'shchik  videl,  kak  uvelichilis'  shcheli  mezhdu  shchitami  i  kaskami
legionerov. Ego slushali.
     - Dni  etogo  bazilevsa-krovososa uhodyat,  kak  nochnoj inej.  Staromu
voinu stydno pogibat' za togo, ch'ya sud'ba sovershilas'. Da i vy chego zhdete,
legionery?  Kak  menya,  vas lishat poyasa.  Vy  budete prozyabat',  pokazyvaya
starye rubcy.  Ili,  kak ya, najdite suhuyu korku na dne chana s kraskoj. Gde
vashi pyat' solidov,  chto  vy  prezhde sverh zhalovan'ya poluchali za  primernuyu
sluzhbu?  Idite k nam. Srazu po desyat' zheltyh monet kazhdomu i do konca dnej
dvojnoe zhalovan'e.
     Georgij Krasil'shchik obeshchal pervoe,  chto prihodilo emu v golovu.  Legat
Anfimij vozrazil:
     - Pokazhi snachala den'gi i lyudej, kotorye ih dadut. |ti, chto li, nesut
kentinarii v svoih dyryavyh shtanah?  -  legat ukazal na tolpu.  I tiho, dlya
odnogo Krasil'shchika,  dobavil: - Solnce blizitsya k zakatu? A esli net? YA ne
hochu umirat' dazhe za  sebya samogo.  Pojdem za  tem,  kto  odoleet.  Dokazhi
snachala silu. Sejchas - bez draki ne obojdetsya.
     Popyativshis', legat, vskinuv pravuyu ruku, kriknul:
     - Truba!
     Razdalsya gnuslivyj vopl' buksina -  krivoj truby, pohozhej na kozlinyj
rog.
     Legat  otstupil za  stroj  pervoj  kogorty.  Vtoraya  kogorta medlenno
katilas' iz glubiny,  proshla mezhdu pervoj i tret'ej, ostanovilas', obrazuya
vystup.  Krasil'shchik znal:  sejchas  prodvinutsya pervaya  i  tret'ya  kogorty.
Obychnyj priem...  Ne  spesha,  chtoby  ne  slishkom razdrazhat',  legion budet
davit' i davit', tesnya tolpu, kak porshen' nasosa - vodu.




     Na stene siyal zolotoj disk, nazyvaemyj v ikonopisi nimbom-oblakom. Po
obychayu  hristianskoj cerkvi,  nimb  kak  simvol  svyatosti  naznachalsya  dlya
izobrazheniya svyatoj troicy,  apostolov i  vseh prochih,  prichislennyh k liku
svyatyh postanovleniyami vselenskih soborov.
     |tot nimb,  budto sotkannyj iz tysyachi luchej, kazalsya vozdushno-legkim,
vyzyvaya oshchushchenie myagkosti,  oblachnosti -  takoj nezhnoj, chto prikosnuvshayasya
ruka  dolzhna  byla  pochuvstvovat' lasku  pushinok  strausovogo  pera.  Nimb
struilsya, kolebalsya, kak by otdelyayas' ot steny.
     Na  nimbe  lezhala imperatorskaya diadema,  uderzhivaya na  meste siyanie,
kotoroe inache moglo by podnyat'sya k nebu.  Ona byla tyazhelaya,  yarkaya, slovno
zheltok yajca, kak by sogretaya iz glubiny zhivoj krov'yu.
     Tyazhelaya i  prochnaya diadema legko visela nad gladkim i spokojnym licom
zhenshchiny.  Gde by  ni  nahodilsya chelovek v  etom zale,  glaza Feodory chudom
iskusstva hudozhnikov sledovali za nim. Govorili dazhe, chto portret izmenyaet
milostivoe vyrazhenie na  strogoe,  no  eshche nikto ne priznalsya v  tom,  chto
vyzval  neodobrenie  chudesnogo  izobrazheniya-ikony.   Na  nityah  zhemchuga  i
dragocennyh kamnej  lezhala ikonka Devy  Marii  s  mladencem.  Lico  bozh'ej
materi  bylo  opyat'  licom  Feodory,  v  chertah  mladenca Iisusa  nahodili
shodstvo s  YUstinianom:  po  pravilam ikonopisi Hrista-mladenca izobrazhali
staroobrazym.
     Belaya  odezhda  s  shirokoj  rostroj skryvala telo  Feodory,  no  vnizu
vysovyvalis' konchiki pal'cev v  remnyah sandalij,  i  tol'ko oni ostorozhno,
celomudrenno namekali na tainstvennyj cvetok zhenstvennosti.  Po levuyu ruku
bazilissy  hudozhniki  izobrazili  sem'  zhenshchin  v   odezhdah,   pestryh  ot
simvolicheskih vyshivok: lilii v znak chistoty, kolos'ya pshenicy - plodorodiya,
pchely -  trudolyubiya,  shipy -  terpeniya, krestiki - voskreseniya v vechnosti,
ryby -  very,  glaza -  yasnovideniya.  Napravo ot bazilissy zhenshchina derzhala
CHashu-Graal',  polnuyu rubinovoj krovi Hrista, a eshche pravee muzhskaya figura v
zolotyh rizah i s klyuchami u poyasa priotkryvala polog nad dver'yu, predlagaya
vojti v sad s pal'mami i angelami, - v raj.
     Na  kartine-ikone  legko uznavalis' mnogie lica.  Graal' byl  doveren
Hrissomallo,  pervoj nalevo ot  bazilissy stoyala Indaro,  v  semejnye dela
kotoroj tak  blagozhelatel'no vmeshivalas' Feodora,  dalee nashlos' mesto dlya
Antoniny,  zheny polkovodca Velizariya.  |ti  tri zhenshchiny shli putem Feodory:
teatry,  ulicy,  Pornaj,  opyat'  ulicy  priveli  ih  v  Palatij.  Obrazcom
chetvertoj sputnicy Feodory po  doroge v  raj posluzhila Makedoniya,  lyubimaya
tancovshchica antiohijskih venetov.  |to  ona,  druzheski  podderzhala Feodoru,
kogda ta probiralas' v  Vizantiyu posle neudachi s  Gekebolom v  Pentapolise
Livijskom.  Govoryat,  eshche  togda  Makedoniya  predskazala  Feodore  velikoe
budushchee.  Ostal'nye zhenshchiny  byli  nadeleny chertami  materi  Feodory i  ee
sester Komito i  Anastasii.  Zdes'  hudozhniki mnogo trudilis',  prezhde chem
ugodit' Feodore, tak kak ee blizkie ne dozhili do dnej slavy.
     Patriarh, priglashayushchij v raj Feodoru so sputnicami, imel tradicionnye
cherty apostola Petra -  suhoj asket s grubovatym licom. Vnachale privratnik
byl  snabzhen golovoj odnogo iz  episkopov.  Posle  ssory,  konchivshejsya dlya
svyatitelya cerkvi ves'ma pechal'no, Feodora predpochla izbrat' originalom dlya
privratnika raya usopshego. Mertvye ne v silah skazat' ili sdelat' chto-libo,
tem  bolee nepriyatnoe dlya Vlasti.  A  elliny,  lyudi nevozderzhannogo yazyka,
pustili zluyu  shutku:  "Smotri,  kak  by  na  tvoi  plechi ne  nadeli golovu
apostola".
     Zal  nosil  nazvanie Svyashchennogo Pokoya Vladychicy.  YUstinianu nravilas'
kartina-ikona,  izvestnaya kak preobrazhenie Avgusty.  Ne  shozhest'yu lic ili
bogatstvom krasok!  Utverzhdenie,  vnushenie sut' orudiya Vlasti.  Avtokrator
nazovet glinu serebrom,  navoz -  zolotom,  emu obyazany verit'.  I  vsegda
poveryat,  nakonec.  Nastojchivost' utverzhdeniya  lomaet  volyu  i  ovladevaet
chuvstvami.   Dusha  cheloveka  vechno  kolebletsya,   somnevaetsya,  neobhodima
reshitel'nost' ubezhdeniya,  a  sushchestvuyushchee ne imeet znacheniya.  Zemnoj mir -
mirazh dlya poddannyh.
     Zastenchivost' gubit  vladyk,  sobstvennoj siloj  ovladevshih  Vlast'yu.
Vlast'  govorit -  znachit,  tak  i  est'.  Vnachale lyudi  udivlyayutsya,  dazhe
vozrazhayut,  osobenno  te,  kto  pomnit  vlastitelya  v  roli  iskatel'nogo,
l'stivogo slugi  Palatiya,  a  vlastitel'nicu -  ulichnoj  zhenshchinoj.  Vlast'
ubivaet  vozrazhayushchih,   smertel'ny  dazhe   shutki.   Ustrashennye  primerami
poddannye  umolkayut.   Nachinaetsya  period  samoubezhdeniya,  odin  iz  vidov
proyavleniya instinkta samosohraneniya.  CHem  blizhe  chelovek k  Palatiyu,  tem
bolee  i  skoree on  primenyaetsya.  Centr Vlasti odevaetsya koncentricheskimi
krugami opory  i  doveriya.  CHerez neskol'ko let  delo  zaversheno,  kak  po
krajnej mere kazhetsya. Myatezh pokazyvaet nedostatok sily davleniya, i tol'ko.
     Poslushnaya cerkov' mogla by  ob®yavit' YUstiniana i  Feodoru svyatymi.  V
etom  bazilevs ne  nuzhdalsya.  Cerkov' uspela  naselit' nebo  takoj  armiej
svyatyh,  chto ni  odna pamyat' ne mogla uderzhat' ih imen,  ne hvatalo dnej v
godu,   svyatym   prihodilos'  pomeshchat'sya  po   neskol'ku  srazu,   podobno
palatijskim soldatam  v  kubikulah voennyh  domov.  Hristos  razorval cepi
pervorodnogo  greha,   tyagotevshego  na  kazhdom.  Nyne  ostavalos'  odno  -
podrazhat' svyatym.  Nikto iz nih ne vosstaval dazhe protiv yazycheskoj vlasti,
vse  oni  skromno  otdavali  svoi  tela  muchitel'stvu.  Popytki  poddannyh
issledovat'  smysl  Vlasti  vredny.   Edinstvennoe,   chto   dolzhen  chitat'
poddannyj, eto zhitiya svyatyh, primery, kotorym sleduet podrazhat'.
     YUstinian ne hotel unizhat'sya, vstupaya v ryady skromnyh legionov Hrista.
Bogomater' s licom Feodory,  Hristos Pantokrator v oblike bazilevsa -  vot
nastoyashchee mesto.  YUstinian lyubil  stroit' novye hramy i  obnovlyat' starye.
Hudozhniki  ispravlyali oshibki  svoih  predshestvennikov,  kotorye  izvlekali
obraz bozhestva iz svoego neprosveshchennogo voobrazheniya.


     YUstinian schital,  chto obladaet osoboj sposobnost'yu, kotoraya pozvolyala
emu  zaglyadyvat' vnutr' temnogo,  zaputannogo labirinta lichnosti cheloveka.
|tomu bazilevsu sanovniki ne izmenyali. Pravda, YUstinian umelo i nastojchivo
ssoril vseh,  ne nadelyaya ni odnogo chrezmernymi polnomochiyami.  No on udachno
vybiral i lyudej po priznaku ih dejstvitel'noj vernosti.
     Obrazovannyj legist Tribonian byl  predan bazilevsu bezrazdel'no,  no
YUstinian lyubil  oshchushchat' muzhestvennuyu predannost' Ioanna Kappadokijca,  ona
ne  priedalas',  kak  zhenstvenno-pryanaya lyubov' Triboniana.  Ruchnoj Nosorog
obezvredil palatijskoe vojsko,  razbaviv ego  varvarami.  Reforma ne  byla
zakonchena k dnyam myatezha,  no YUstinian,  po krajnej mere,  mog ne opasat'sya
paradnoj gvardii.  Kappadokiec umel  uvelichivat' dohody Palatiya.  YUstinian
znal,  chto Nosorog ne lyubit Feodoru iz revnosti.  CHto zh, podlinnoe chuvstvo
ishchet bezrazdel'nosti.
     Evdemoniya bazilevs schital  slishkom  pryamym.  Tribonian i  Kappadokiec
nravilis' emu  bol'she  -  uprugaya  gibkost'  kinzhala  cennee  nepodatlivoj
zhestkosti mecha.  Evdemonij byl predan bazilevsu po-sobach'i, do izlishestva,
kak skazal by glupec, no predannost' ne mozhet byt' chrezmernoj.
     Neobychajno obogativshis' vzyatkami, torgovymi monopoliyami, mzdoimstvom,
troe  sanovnikov otlichalis' ot  svoih predshestvennikov shchedrymi podarkami -
donatiumami,  kotorye oni vnosili v  kaznu bazilevsa po vsem torzhestvennym
dnyam.  Vprochem,  net  predannosti bez vygody,  kazhdyj sanovnik imeet pravo
pol'zovat'sya svoim polozheniem.  Askety ishchut spaseniya v  pustynyah,  a ne vo
dvorcah.  Zato Kappadokiec dobrovol'no uvelichil ezhegodnyj vznos v kaznu ot
prefekta Palatiya s  treh do shesti tysyach zolotyh staterov.  Na yazyke zakona
etot vznos-nalog nazyvalsya "padayushchim s neba".  No sobirat' zolotye monety;
prihodilos' na zemle.
     Vzyatka,  mzdoimstvo i  tomu podobnoe ne  imeli ni  v  te gody,  ni vo
mnogie posleduyushchie znacheniya prestupnogo dejstviya.  Vse sanovniki kormilis'
ot svoih dolzhnostej.  Ne imeya pol'zy ot dolzhnosti, sanovnik ne ispolnyal by
obyazannostej.  V  imperii zhadnost' sanovnikov sposobstvovala trudnomu delu
sobiraniya deneg,  rassypannyh v  masse  poddannyh,  kak  zerno  na  pashne.
Zabotyas' o sebe,  sanovnik zabotilsya i o kazne.  Hranitel' Svyashchennoj Kazny
evnuh Narzes vel spiski imushchestva sanovnikov.  |to byli,  kak by  zapasnye
kopilki, gde Vlast' mogla cherpat' pri nuzhde. Konfiskaciya dostoyaniya bogatyh
poddannyh  shiroko  primenyalas' uzhe  rimskimi  imperatorami i  eshche  shire  -
bazilevsami.  Nazhivshiesya  lyudi  izobreli  dazhe  osobyj  sposob  strahovki.
Nekotorye zablagovremenno vnosili krupnye vklady v  hristianskie monastyri
s  usloviem,  chto pri nadobnosti i dariteli i ih sem'i poluchat pozhiznennoe
soderzhanie.
     Vernopoddannicheskij  zvon  Sofii  Premudrosti  byl  slyshen  v   Pokoe
Svyashchennoj  Vladychicy.  No  donosilsya tuda  i  nabat  izmennikov.  YUstinian
govoril s obychnoj yasnost'yu golosa i vyrazhenij:
     - Iz  lyubvi  k   moim  vernopoddannym  ya  lishayu  dolzhnostej  kvestora
Triboniana,  prefekta  Palatiya  Ioanna,  prefekta  goroda  Evdemoniya.  Oni
povinny v nepravednom ispolnenii obyazannostej.  Deyaniya ih rassmotryat sud'i
bespristrastnye,  kak vse moi sud'i, i posovetuyut mne nakazanie vinovnyh v
meru viny.
     Kreslo  bazilevsa stoyalo pod  Preobrazheniem Avgusty,  na  vozvyshenii,
pokrytom purpurnym kovrom.  Golova YUstiniana prihodilas' pryamo pod  nogami
voznosyashchejsya Feodory,  i  vse,  glyadya na  odnogo Bozhestvennogo,  okazyvali
pochet oboim.
     V  stroe sanovnikov krajnim sprava stoyal polkovodec Velizarij,  a  za
nim  hudoshchavyj chelovek v  belom hitone.  Na  ego  poyase visel pozolochennyj
flakon  v  vide  kubika s  zavinchennoj probkoj.  Probku ukrashala krohotnaya
zhenskaya figurka s  pal'cem,  v znak molchaniya prilozhennym ko rtu.  Stal'noj
stilos  v  nozhnah,   kak  kinzhal'chik,  i  navoshchennye  tablichki  v  sumochke
oboznachali zvanie apografosa,  uchenogo sovetnika.  Ritor Prokopij Kesariec
povsyudu soprovozhdal Velizariya.
     Sanovniki stoyali  polukrugom,  i  Prokopij  mog  kraem  glaza  videt'
obrechennyh.  Tribonian potupilsya s  vidom prestareloj devicy,  i  Prokopiyu
vspomnilas' statuya vestalki. Evdemonij chut' pokachivalsya ot napryazheniya, ego
lico nichego ne  vyrazhalo,  kak u  legionera na smotru.  Sovershenno obychnym
kazalsya i  Nosorog.  Opadaya  s  dereva Vlasti,  podobno perezrelym plodam,
opal'nye sanovniki derzhalis' so stoicheskim muzhestvom.  "Est' zhe nechto i  v
etih prezrennyh", - podumal Prokopij.
     Posle pauzy YUstinian prodolzhal iz®yavleniya svoej voli:
     - Otnyne  Foka  budet  prefektom  Palatiya,  kvestorom budet  Vasilid,
prefektom goroda - patrikij Kirill.
     Nemnogochislennye    urozhency    obezlyudevshej    |llady     nadelyalis'
prezritel'nymi  klichkami  grekulyusov  i   elladikov-grechishek.   Oni   byli
ugneteny,  obezdoleny,  poetomu podozrevalis' v  svobodomyslii.  Hotya  rod
Vasilida uzhe  mnogo pokolenij kak porval svyaz' s  |lladoj,  ego naznachenie
kazalos' strannym.  Vasilid byl bogat i  kormil bednyh v prazdniki.  Foka,
legist i  ritor rodom iz  Egipta,  byl chelovekom populyarnym,  kak advokat.
Kirill, polkovodec tret'ej ruki, schitalsya dobrodetel'nym.
     Raduyas' padeniyu vysshih,  drugie sanovniki otmetili pro  sebya:  novymi
naznacheniyami bazilevs mudro smyagchaet ohlos.
     - Pribliz'tes',   svetlejshie,   -   skazal  YUstinian,  i  troe  novyh
sanovnikov opustilis' pered tronom na pravoe koleno.
     Ne  sgovarivayas',  oni  okazyvali bazilevsu pochet po  staromu obychayu.
Glyadya  poverh ih  golov,  YUstinian ulybalsya s  kakoj-to  svetloj,  detskoj
veselost'yu.  Obychnaya ulybka bazilevsa,  znakomaya Prokopiyu.  Ona  nichego ne
oboznachala, kak maska mima.
     - Vizhu  ya,  chto  gorech'yu raskayaniya polny  serdca vinovnyh,  -  dobrym
golosom, budto soboleznuya chuzhoj boli, proiznes YUstinian.
     Byvshij kvestor Tribonian eshche bol'she potupilsya.  No  Ioann Kappadokiec
glyadel  prezhnim  Nosorogom,  ustavivshis'  na  Bozhestvennogo  s  naigrannoj
tupost'yu.  Obmanchivyj  vid,  vsem  slishkom  izvestnyj:  derzkij  gotovilsya
razygrat' shuta.
     Sejchas Palatij byl  ostrovkom,  kotoryj mogli  zalit' volny bushuyushchego
ohlosa.  No,  kak ponyal Prokopij,  zdes' po-prezhnemu velas' igra,  gadkaya,
poshlaya,  kak v razvrashchennoj sem'e mimov, gde lyudi, izlomannye figlyarstvom,
navsegda lishilis' dara prostogo slova, iskrennosti serdechnogo dvizheniya.
     Vdrug Evdemonij poshatnulsya.  Ne ispugalsya li on na samom dele? Byvshij
prefekt  popytalsya  operet'sya na  sosedej,  oni  brezglivo otshatnulis',  i
Evdemonij,  kak p'yanyj, osel na pol. On slepo sharil rukami. Ne vspomnil li
on, chto Obozhaemyj ne znaet granic?
     Sosedi  prefekta  patrikii  Ipatij,   Pompej  i   Probus  imeli   vid
blagovospitannyh lyudej,  kotorye ne znayut, obyazany li oni samolichno ubrat'
nechistotu ili predostavit' nepriyatnoe delo drugim.  Po  materi blagorodnye
patrikii byli plemyannikami bazilevsa Anastasiya, po otcu - potomkami Pompeya
Velikogo,  sopernika Kaya YUliya Cezarya.  Lyudi izvestnye, troe patrikiev veli
sebya s primernoj skromnost'yu, daby sohranit' imushchestvo i zhizn'. Kak mnogie
drugie,  oni yavilis' v Palatij na vtoroj den' myatezha, chtoby byt' na vidu u
bazilevsa.
     Kappadokiec  vyvel  patrikiev  iz  zatrudneniya.   Podobno  mal'chishke,
uvlekayushchemu drugogo na shalost', Ioann, tashcha za soboj Triboniana, sklonilsya
nad  Evdemoniem i  otpryanul,  shutovski zazhav sebe nos.  Zatem dva opal'nyh
sanovnika shvatili tret'ego za  ruki i  povolokli ego  po  polu k  vyhodu.
Ioann smeshno i  narochito vilyal tolstym zadom,  prikrytym shitoj dalmatikoj.
Vse  sledili,  skosiv  glaza,  i  nikto  ne  izmenil kamenno-pochtitel'nogo
vyrazheniya lica. Samochinnye shuty rabotali tol'ko dlya Avtokratora.
     Prokopij zametil,  chto  novye  sanovniki uzhe  lezhali,  rasprostershis'
pered tronom po  etiketu Palatiya!  I  bazilevs smotrel na samogo Prokopiya.
Glyadel so svoej ulybkoj,  s  kotoroj on byl izobrazhen v  Sofii Premudrosti
pod  vidom Pastyrya Dobrogo na  krotkom,  kak on  sam,  oslike v®ezzhayushchim v
Ierusalim.
     Na   ruke  bazilevsa  shevel'nulsya  mizinec.   Kak  romejskij  soldat,
pojmannyj za  Dunaem arkanom kochevnika,  Prokopij podbezhal i  rasprostersya
pered  Vlast'yu.  Uzheli demon prochel mysli!  Prokopij umel  byt'  hrabrym v
odinochestve. V prisutstvii bazilevsa strah lishal ego razuma.
     - Pishi!  -  prikazal YUstinian.  -  |dikt da budet nemedlenno ob®yavlen
poddannym,
     Prokopij pripodnyalsya,  dostavaya stilos i tablichki. On uzhe opublikoval
pervye glavy istorii vojny s persami. On bylo podumal, chto tam chto-libo ne
ponravilos' YUstinianu:  kto-nibud' dolozhil,  vyhvatyvaya otdel'nye slova  i
zlobno iskazhaya smysl.
     |dikt  neobhodimo  izlozhit'  slovami  bazilevsa.  Tol'ko  ih  sleduet
derzhat' v pamyati,  poka stilos ne ostanovitsya.  No prosilsya muchitel'nyj do
boli protest,  i vpervye strah oslabel. Sami soboj skladyvalis' zapisannye
vposledstvii slova  nadezhdy na  luchshee  budushchee:  "Boyus',  vse  eto  nashim
potomkam pokazhetsya neveroyatnym,  nedostovernym,  kogda vidimoe nami nachnet
zabyvat'sya  v  techenie  let...   Kak  by  ne  sochli  istorika  sochinitelem
ustrashayushchih skazok  ili  tragedij  dlya  ispolneniya  mimami  v  strashnyh  i
otvratitel'nyh maskah..."


     Kak  mertvoe telo,  protashchili opal'nye sanovniki svoego tovarishcha mimo
bezrazlichnyh sholariev Rikily Pavla. Potom Nosorog grubo rvanul Evdemoniya:
     - Vstavaj!  T'fu! Vsevyshnij menya ne obidel siloj, no ty tyazhelee meshka
s tremya sotnyami kentinariev,  a ne stoish' i gorsti obolov.  Ochnis', byvshij
svetlejshij, predstavlenie koncheno!
     Otstavnoj prefekt tyazhelo podnyalsya.
     - Pospeshim,  -  priglasil Nosorog i dlya Evdemoniya dobavil: - Poka nam
ne otsekli golovy!
     Sporo  perebiraya  nogami  v  zolototisnenyh  sandaliyah  na  gromadnyh
stupnyah,   razmahivaya  tolstymi  rukami,   Kappadokiec  katilsya,  kak  shar
perekati-polya,  gonimyj vetrom.  Mel'kali zaly, perehody, lestnicy, temnye
tupiki,  strazha v zolochenyh latah,  s kop'yami i mechami,  strazha v latah iz
chernoj kozhi,  vooruzhennaya bichami iz  kozhi  gippopotama.  Kraya  takih bichej
rezhut ostree zheleza. Ukazyvaya na nih, Kappadokiec s hohotom krichal:
     - Iz moej kozhi bazilevs sdelaet bich pokrepche etih!  -  On ne stydilsya
svoej klichki: nosorog - redkij zver', i ohota na nego opasnee slonovoj.
     V  dvorcah i  na  dorogah Palatiya bylo  osobenno mnogolyudno.  K  dvum
tysyacham   slug,   prisluzhnikov,   prisluzhnic   dobavilis'   soprovozhdayushchie
patrikiev,  senatorov,  logofetov, sluzhashchih prefektury, sudej. Sanovniki i
chinovniki spasalis' vblizi bazilevsa, odni iz straha pered ohlosom, drugie
- chtoby  ne  byt'  vposledstvii obvinennymi  v  souchastii.  Kappadokiec  s
rugan'yu razbrasyval meshayushchih. Vyhvativ u kogo-to trost', byvshij prefekt ne
skupilsya na udary.  Vletev v  pustoj tupik,  Nosorog zabarabanil v  dver',
edva razlichimuyu v polut'me.  Dver' otkrylas',  Ioann sklonilsya v shutovskom
pochtenii:
     - Proshu oschastlivit' menya, nesvetlejshie!
     Vtolknuv gostej, Kappadokiec pomchalsya vniz po stupen'kam s krikom:
     - Skorej, skorej!
     Uzkaya zala byla ustlana kovrami,  yarkimi, kak cvetushchij lug. Dvoe slug
zhdali hozyaina.
     - Obed! - prikazal Ioann. - I zavtrak! I uzhin! Vse srazu, ya goloden.
     Razdalis' takie pronzitel'nye svistki,  chto u  Triboniana zazvenelo v
ushah.  Lovkie ruki staskivali so svetlejshih dalmatiki, nabrasyvaya plashchi iz
nezhnogo meha -  bylo prohladno. K stolu treugol'noj formy byli pristavleny
uprugie myagkie lozha.  Massazhisty, uspev razut' hozyaina i gostej, razminali
i razglazhivali muskuly nog,  pochesyvali pyatki,  sozdavaya priyatnoe oshchushchenie
otdyha.
     - Lukull obedaet u Lukulla!  - podmignul Tribonianu Kappadokiec. - Ty
dumaesh',  ty odin voruesh' iz staryh knig?  YA vsyudu soval nos.  Tvoj Lukull
byl durak,  on davilsya ot tshcheslaviya. YA zhru dlya sebya, ya vsegda hochu est'. U
menya golod sidit v kostyah,  v kostyah!  Ponimaete,  nesvetlejshie?  Moj otec
golodal, moj ded golodal. Bud' oni proklyaty vse, ot samogo Adama oni sohli
ot goloda i umirali ot zavisti k sytym.  Uzh ya-to znayu,  kak smotret' v rot
tomu,  kto est.  Zabudesh'sya, slyuna sama techet, i grud' mokraya, budto palach
vystavil tebya k stolbu i tebya uspela oplevat' sotnya zevak.  Vam ne ponyat',
vy iz sytyh.
     Venki  iz  krasnyh  roz,  kotorye  kruglyj god  cveli  v  palatijskih
teplicah,   opustilis'   na   golovy   sotrapeznikov.   Ruki,   budto   ne
prinadlezhavshie telam,  nagruzhali stol blyudami. Razdrazhayushche pahnulo zharenym
myasom,  dich'yu,  ostrymi pripravami iz chesnoka,  perca,  gvozdiki, muskata,
vanili.  Ot  chash  s  soblaznitel'nymi blikami zhira  podnimalsya legkij par,
chistyj zapah limonov i apel'sinov perebivalsya drugimi, slozhnymi, manyashchimi.
Povarskoe iskusstvo obyazano vyzvat' zhazhdu i zhadnost'.
     Sdelavshis' nepoddel'no ser'eznymi,  Ioann pripodnyalsya na levoj ruke i
lovko plesnul vinom iz kubka na kamennyj vystup v stene, formoj pohozhij na
hramovyj naloj.
     - Bozhestvennomu i Edinstvennomu - vechnost' v zhizni i slava!
     Nad  podobiem naloya  visela ikona.  Svyatoj Georgij s  licom YUstiniana
pronzal kop'em mnogoglavogo zmeya.
     - Ty delaesh' vozliyanie po-ellinski?  -  udivilsya Evdemonij. Znaya, chto
takoe dlya hozyaev ushi ih slug, byvshij prefekt govoril shepotom.
     Kappadokiec motnul golovoj snizu  vverh,  budto  hotel udarit' nosom,
kak rogom.
     - Govori gromko,  tebya nikto ne  uslyshit,  krome nas  dvoih.  A-a!  -
Kappadokiec rashohotalsya.  -  Tak tvoi ishchejki ostanovilis' na moem poroge?
Ty  ne  znaesh',  chto  mne za  stolom sluzhat libo gluhie,  libo gluhonemye?
Uchenye obez'yany...  CHto kasaetsya Edinstvennogo, ya Ego lyublyu. Dlya menya On -
vse. YA pricepilsya k Nemu nichtozhnym. On sotvoril menya, kak bog. YA vse znayu,
ya umnee d'yavola.  YA umnee tebya,  Tribonian,  v pyat' raz,  tebya, Evdemonij,
tozhe v pyat'.  Vy, v svoem rode, stoite odin drugogo. A On umnee menya v sto
raz.  My  vse  tupicy.  Vresh',  ya  tupica lish'  pered  Nim,  -  popravilsya
Kappadokiec.  - Vozliyanie! Da, dlya Nego ya sdelayu vse, chego ne sdelaet i...
- Ioann hotel nazvat' Feodoru,  no vovremya ostanovilsya.  - Slovom, ya chasto
zhelal prevratit'sya v  Elenu Prekrasnuyu libo v  caricu Savskuyu...  Vprochem,
pejte, esh'te!
     - O svetlejshij,  o pyatiumnyj!  -  voskliknul Tribonian.  Lico byvshego
kvestora osenila ulybka,  ironicheskaya i  rastrogannaya.  -  O  mudrejshij iz
mudryh,  kotoryj hotel by  umet' izmenyat' svoj oblik i  pol!  Uspeha tebe!
Nekto v podobnoj popytke,  kak govoryat,  prevratilsya v osla. No ty slishkom
hiter,  chtoby  s  toboj  priklyuchilos' takoe.  Pogovorim luchshe  o  lyubvi  k
Bozhestvennomu.  Podumaj.  Ne vo iskushenie sud'by bud' skazano -  poddannye
privykli  k  nasil'stvennoj smene  avtokratorov.  No  znaesh'  li  ty,  chto
postoyanno   povtoryaemoe   dejstvie,   chto   privychki   narodov,    delayas'
o b y ch a e m, perehodyat v  z a k o n?  I - protiv sushchestvuyushchego ne sporyat
-  deyanie,  otvechayushchee  privychkam  narodov,  predstavlyaetsya  im    pravom,
osnovannym na dobrodeteli.  Poyasnyu primerom.  Ne  potomu  li  stol'  legko
utverdilsya na prestole... nu, skazhem, bazilevs Omega i no potomu li  stol'
zhe legko ego sverg bazilevs Psi?
     Zabyv o  p'yanyashchej roskoshi stola,  Ioann i Evdemonij kak by povisli na
ustah ritora.  On govoril opasnejshie slova. No v mozgu Ioanna legist budil
otkliki,  kak  esli  by  sam  Ioann razmyshlyal o  podobnom.  Dejstvitel'no,
prestol imperii ne  prochen.  Pust' vposledstvii tajnye pruzhiny perevorotov
obnazhalis' i  proisshedshee kazalos' prostym,  dostupnym.  No otchego zhe bylo
stol' dostupno ronyat' bazilevsov?  Kazhetsya,  chto  Tribonian sumel polozhit'
ruku na tajnoe tajnyh. I - horosho vybral chas!
     Naslazhdayas'  vlast'yu  svoej  mysli,  legist  sdelal  pauzu.  A,  dazhe
Nosorog, so vsej ego derzost'yu, molchit i zhdet! Mozhno prodolzhat'.
     - Itak,  p r i v y ch k a  -  o b y ch a j  -  z a k o n  -  vot svyataya
troica, edinaya v ipostasyah,  podobno  otcu,  synu,  duhu  svyatomu.  Odnako
uporstvom vozdejstviya mozhno peresozdat' i sozdat' privychki narodov.  Komu,
kak ne nam, izvestny pustota i besplodie  narodov,  esli  ne  polivat'  ih
vodoj ukazov,  ne obogashchat' udobreniem del,  ne mesit' mechom  v l a s t i.
Pust' dejstvie postoyanno  povtoryaetsya  i  to,  chto  bylo  n a s i l i e m,
delaetsya  p r a v o m.
     Sleduya   priemam  advokatov,   tradicionnym  so   vremen   tribunalov
italijskogo Rima,  Tribonian  proiznosil otdel'nye  slova,  kak  by  chitaya
zaglavnye bukvy, chto pridavalo im osobuyu vesomost'.
     - Da,  da,  povtoryayu,  n a s i l i e  preobrazhaetsya v  blagodetel'noe
p r a v o.   CHudovishchnoe  i  otvratitel'noe   dlya   otcov   mozhno   sdelat'
b o zh e s t v e n n y m  dlya detej.  Ne tak li sluchilos' s religiej?  Nasha
svyataya vera  nashim  dedam  predstavlyalas'  merzkim  zabluzhdeniem  rabov  i
tupoumnyh zhenshchin, nashego spasitelya oni koshchunstvenno izobrazhali  s  oslinoj
golovoj.  Potomki zhe gonitelej pripali k nogam  raspyatogo.  Krest,  orudie
pozornoj kazni, kotoroj po zakonu ne mog podvergnut'sya  rimskij  grazhdanin
dazhe za lyuboe prestuplenie,  etot  k r e s t  voznessya na  labarum  vojska
imperii i na diademu imperatorov.  Bozhestvennost'  bazilevsa,  ispolnitelya
voli  Hristovoj  i  tol'ko  pered  Hristom   otvetstvennogo,    utverzhdaet
b o zh e s t v e n n o e   p r a v o   pravleniya  i  peredachi  prestola  po
nasledstvu ili po vole bazilevsa, po zaveshchaniyu, podobno i m u shch e s t v u.
Nastojchivo utverzhdaya v zakonah   b o zh e s t v e n n o s t '  v l a s t i,
ya sozdayu nepokolebimost' prestola.  Otnyne i  v  vekah  vse  budut  iskat'
prosveshcheniya v zakonah YUstiniana, chtoby cherez  s o b s t v e n n o s t '  i
e d i n o l i ch n u yu  vlast' obespechit' blagopoluchie lyudej v zemnoj zhizni
i raj dlya ih dush!
     Tribonian sdelal  krasivyj  zhest  advokata,  budto  davaya  svernut'sya
svitku, na kotorom byla napisana rech'.
     Umno...  Kappadokiec ponyal,  chto po oshibke on videl v  legiste tol'ko
krasnorechivogo pisca,  hitrejshego torgovca zakonami. Net, i v podkupnosti,
zavidno  obogashchavshej  kvestora,   byla  posledovatel'nost'.   On   sozidal
razrushaya.  Konechno zhe,  neozhidannaya opala byla tol'ko igroj Bozhestvennogo,
nastoyashchie slugi redki, Edinstvennyj ne otkazhetsya ni ot svoego Nosoroga, ni
ot Triboniana.
     Slozhiv ruki gorstyami,  kak by prosya blagosloveniya,  Ioann potyanulsya k
legistu:
     - Kayus'!  Moya vina.  V  znak raskayaniya beru obratno svoi slova.  Ne v
pyat' raz ya umnee tebya, uchenejshij svetlejshij, no edva lish' raven. Poistine,
ty mog by charovat' tigrov.  Segodnya ty sovershil nevozmozhnoe:  ya  zabyl moj
golod. No - k delu! K delu, k delu!




     Ioann  Kappadokiec brosal  v  rot  obzharennyh  v  suharyah  perepelok,
nashpigovannyh salom,  chtoby sdelat' eshche sochnee etih zhirnyh ptichek,  zheval,
sosal i  vyplevyval,  daby  prezhdevremenno ne  nagruzit' zheludok.  Tak  zhe
postupal  on  i  s  fazanami,  s  kuropatkami,  zazharennymi  na  vertelah,
zapechennymi v protivnyah, nabitymi yadrami lesnyh orehov i fistashek. ZHeltymi
krepkimi zubami  Nosorog vpivalsya v  svinoj  okorok,  zapechennyj v  teste,
hvatal  gorst'yu  katyshki,   zavernutye  v   marinovannye  list'ya  myaty   i
sostavlennye iz smesi myasa telenka, yagnenka, molochnyh zherebyat, naslazhdalsya
kopchenymi kolbaskami, tonkimi, kak dozhdevye chervi.
     CHtoby osvezhit' n+bo,  Kappadokiec prinimalsya zhevat' chesnok,  poloskal
rot rozovoj vodoj. Igraya, on zakryval glaza i sharil rukami po stolu, chtoby
shvatit' kusok  naugad.  Ot  zhadnosti ne  buduchi  v  sostoyanii uderzhat'sya,
Kappadokiec glotal i glotal, zapivaya vinami. Vdrug on sdelalsya mrachnym, na
lbu vystupil pot.  S pomutivshimsya vzorom on shvatil kusok myasa, obzharennyj
pryamo na  raskalennom kamne,  strujka krasnogo soka potekla po podborodku.
Net!.. Kappadokiec brosil kusok i svesilsya nad kraem lozha. CHelovek vazhnogo
vida,  lichnyj vrach Ioanna, upal na koleni, podstavlyaya serebryanuyu lohan'. V
svobodnoj ruke vrach derzhal gusinoe pero, na kotorom byla ostavlena metelka
vorsinok.
     Otkinuvshis', Nosorog oblegchenno vzdohnul.
     - ZHizn' byvaet prekrasna,  druz'ya!  -  skazal on. - YA dobr, kogda em.
Prosite u menya -  vsem podelyus'.  Mne dazhe zhal' etih myatezhnikov. Glupcy! A
kto meshal kazhdomu iz nih zabrat'sya tak zhe vysoko, kak ya? Nikto. Odin glup,
drugoj umen, i tak ustroeno bogom. |, Bozhestvennyj vse postavit na mesto!
     - On - Nesravnennyj! - ubezhdenno skazal Tribonian.
     - On - Sverhvelichajshij, - otozvalsya Evdemonij.
     - A vy -  otstavnye svetlejshie,  - ne uderzhalsya Kappadokiec. Vprochem,
eto byla shutka, bez primesi zlosti, lyubya.
     "A ty kto?" - podumal Evdemonij, no smolchal.
     Byvshij  prefekt  goroda  ohotno  umeril  by  svoi  somneniya druzheskim
izliyaniem  -   i  ne  umel.  Kak  vse,  on  privyk  govorit'  umalchivaya  i
vyskazyvalsya lish'  v  meru  poleznogo dejstviya  slov  na  sobesednika.  Ot
stoletiya  k   stoletiyu  iskusstvo  igrat'   slovami  delalos'  v   imperii
obyazatel'nym ne tol'ko chtoby preuspevat',  no hotya by lish' sohranit' sebya.
Otkrovennost'?    |to   strashnaya   lovushka,   medvezhij   kapkan,   kotoryj
nastorazhivaesh' na  sobstvennom poroge,  v  sobstvennoj posteli.  Segodnya -
drug,  cherez desyat' let  -  vrag  vspomnit neostorozhnye rechi  i  porazit v
slaboe mesto.  ZHena vydast muzha lyubovniku,  kotorogo segodnya eshche  net,  no
kotoryj  mozhet  prijti  zavtra.  Doch'  po  gluposti molodosti predaet otca
podrugam,  syn - priyatelyam. Poroj i ne sluchajno, no sovershenno soznatel'no
deti royut mogilu otcu:  zazhivshijsya starik meshaet im pol'zovat'sya radostyami
zhizni.   Igra  strastej  gubitel'nee  zemletryasenij,  alchnost'  i  zhelanie
naslazhdat'sya  sil'nee  yada  indijskih  koldunov.  V  patrikianskih  sem'yah
prefekt goroda imel shpionov,  zaverbovannyh ne bleskom staterov. Evdemonij
videl vezde odno:  legioner zhelaet smerti centuriona,  centurion - legata,
legat  -  duka,  mladshij  pisec  -  starshego,  prostoj  sborshchik  nalogov -
logofeta.  Tol'ko sebya Evdemonij schital svobodnym ot  chelovekoubijstvennoj
zavisti: dostignuv predela, on ne zhelal smerti Obozhaemogo. Tak ne sprosit'
li  vse  zhe,  dejstvitel'no li  Naivelichajshij ustranil vseh troih lish' dlya
manevra?  A!  Nosorog opyat' budet izdevat'sya. Luchshe nasytit'sya i op'yanet'.
Evdemonij ukazal na  amforu.  Po  forme ee i  po pechati on uznal korifskoe
vino,  vkusnoe i  krepkoe.  Nemnogoe iz togo,  chto eshche ostalos' v temnoj i
nishchej |llade.
     Evdemonij   perestal   oshchushchat'   sobstvennye  nogi.   Stol   zatyanulo
dymom-tumanom,  par  ot  goryachih blyud i  navarov gustel,  gustel.  Nosorog
udvoilsya,  utroilsya.  Ha-ha!  Troica Nosorogov! Vse troe zhrali s neistovoj
pospeshnost'yu.
     - Vy lopnete,  lopnete,  obzhory!..  -  uzhasnulsya Evdemonij i utonul v
p'yanom nebytii.
     Kappadokiec metnul v obessilevshego svetlejshego farshirovannym utenkom.
Podrumyanennoe tel'ce pticy s zhivotikom,  zashitym shelkovoj nitkoj, s rozoj,
zamenivshej emu  sheyu  i  golovu,  upalo  na  temya  Evdemoniya,  -  budto  by
uhmylyayushchayasya rozhica  vyglyanula iz  rozovogo  venka.  Tribonian tozhe  spal,
polozhiv shcheku na ladon'.
     - Nishchie,  lizuny,  sobach'i hvosty, ublyudki, manihei, samaryane, iudei,
elladiki-grekulyusy,  -  branilsya Kappadokiec,  - vas ne stoit kormit', vy,
nazhravshis',   spite,  kak  raby,  kak  kastraty!  Net,  vol  i  tot  umeet
nasladit'sya zhvachkoj,  vy huzhe vonyuchih hor'kov, vas ne stoit uchit' radostyam
zhizni!..
     Ioann  opyat'  svesilsya  s  lozha.   V  kotoryj  raz,   on  ne  pomnil,
vnimatel'nyj rab-vrach  predlozhil emu  serebryanuyu lohan' i  uslugi gusinogo
pera.
     - Stoj!  -  prikazal Ioann sam sebe.  On podnyal palec.  Ruka drozhala.
Nesmotrya na predostorozhnosti, hmel' vin pronikal v krov', manil zabveniem,
igral s  telom i  myslyami.  -  Otdohni,  u tebya est' dela,  svetlejshij,  -
napomnil sejchas Kappadokiec.
     Vrach,  privyknuv  ugadyvat'  zhelaniya  svoego  hozyaina  i  povelitelya,
priblizil k gubam gospodina uzkij bokal.  Napitok byl gor'kovat, s tyazhelym
zapahom ammiaka.
     - Kogda ty  pridumaesh' delat' eto ne takim protivnym?  -  s  grimasoj
sprosil Ioann.
     Gluhoj - v svoe vremya emu protknuli barabannye pereponki, - vrach umel
chitat' slova povelitelya po dvizheniyu gub i  pochtitel'no razvel ruki v  znak
bessiliya. Kappadokiec pogrozil vrachu pal'cem.
     Gadkoe  na  vkus  snadob'e  dejstvovalo  bystro.  Mysli  proyasnilis'.
Kappadokijca obuli,  podnyali,  postavili na nogi,  nadeli na nego sukonnuyu
dalmatiku.  Nizkaya shapka iz meha bobra zamenila venok. Sejchas on opyat' mog
by est' i pit',  appetit vozvrashchalsya.  Dolg sluzhby Bozhestvennomu...  Inache
Ioann ne stal by borot'sya s soboj, kak svyatoj s iskusheniem.
     Svet  pronikal  v  stolovuyu  zalu  iz  okon,  prorezannyh  pod  samym
potolkom.   Okna  zashchishchala  kovanaya  reshetka,   izobrazhavshaya  perepletenie
vinogradnyh loz i grozdej.
     - Ty vidish',  oni spyat,  -  obratilsya Ioann k ikone svyatogo Georgiya s
licom YUstiniana.  -  A  ya,  Naivysshij,  sluzhu tebe iz lyubvi i tak,  kak ty
lyubish' sluzhbu.  Bez tvoih prikazov chitayu ya tvoi bozhestvennye mysli,  kogda
oni  eshche  pokoyatsya,  podobno ptenchikam,  v  teplom  gnezde tvoego velikogo
razuma...


     Dver',  kotoraya otkryvalas' v  stene,  imela vid  oblicovochnoj plity.
Ioann Kappadokiec ochutilsya na  ploshchadke lestnicy.  Eshche pyatnadcat' stupenej
vniz -  i  lestnica uhodila pod vodu.  |to byl palatijskij port,  nosivshij
nazvanie "Bukoleon" -  po  dvorcu,  stoyavshemu na  beregu.  Zamknutye kovshi
portov zvalis' mandrakiyami, slovom, oboznachavshim na sushe "zagon dlya ovec".
Kak zagony,  porty imeli steny i vorota. Mandrakij Bukoleona byl obrazovan
dvumya molami,  othodivshimi ot  berega,  kak kruto zagnutye na koncah roga.
Steny slagalis' iz  tesanyh glyb,  bez izvesti.  Oni derzhalis' sobstvennym
vesom:  kazhdyj kamen' imel v dlinu pyat' loktej, dva loktya v vysotu i tri -
v shirinu. Kladka vidimoj glazom chasti mandrakiya proishodila bystro. Trudno
bylo sozdat' podvodnye opory.
     YUstinian velel pobedit' more.  V polutora stadiyah ot berega, tam, gde
byli  vorota  mandrakiya,  glubina sostavlyala sto  loktej.  Sil'noe techenie
proliva otnosilo v  storonu svincovyj gruz  lota  vesom  v  shest'  funtov.
Bol'she goda v  more valili s  korablej glyby neotdelannogo kamnya.  Oblomki
padali v bezdnu,  trud kazalsya beznadezhnym,  tak medlenno podnimalos' dno.
Soobrazuyas' s  techeniem,  v  more  sypali  i  kamennuyu  meloch'  v  popytke
zapolnit' pustoty mezhdu glybami,  no nikto ne znal,  chto proishodit vnizu.
Zato Ioann Kappadokiec znal, skol'ko zolota priliplo k ego rukam.
     CHerez god  kritskie vodolazy soobshchili,  chto vershiny nasypej pohozhi na
gornye  hrebty.  Kogda  ostalos' desyat'  loktej  glubiny,  buri  prinyalis'
razmetyvat' verh nasypej.  No  volya bazilevsa okazalas' sil'nee,  bazilevs
lyubil stroit',  otnimaya mesto u  morya.  Na nasypyah i  na svayah stroili i v
Zolotom Roge, i po yuzhnomu beregu poluostrova.
     Berega Propontidy i  Evksinskogo Ponta,  gde  nahodilis' kamenolomni,
izmenilis'.  Dyry prevrashchalis' v peshchery,  peshchery -  v ovragi,  ovragi -  v
doliny.  Livni  nahodili novye mesta dlya  vodopadov.  Ostrie ugly  kamnej,
pohozhih na  egipetskie sarkofagi,  rasshcheplyali brevenchatye paluby korablej.
Kogda lebedki i  tali podnimali kamen' na meste ukladki,  inoj raz pod nim
viseli besformennye kloch'ya,  v kotorye prevratilos' telo raba,  svobodnogo
rabotnika,  ili mastera,  zazevavshegosya v  moment pogruzki na kamenolomne.
Kritskie lovcy gubok - vodolazy vsplyvali umytye krov'yu, hlynuvshej iz nosa
i  ushej.  Inoj  i  vovse  ne  podnimalsya -  privlechennye voznej  skol'zkie
mureny-ohotnicy  uzhe  ustraivali zasady  na  podvodnyh gorah,  vozvedennyh
bazilevsom.
     Bazilevs YUstinian pobedil more.  Mramornye statui, vzyatye v |llade, v
Sicilii,  v  Sirii,  Palestine,  Italii,  Egipte,  vystroilis'  na  stenah
mandrakiya.  Bashni  na  koncah kamennyh rogov upravlyali vorotami s  pomoshch'yu
cepej.
     Segodnya v  mandrakii stoyalo  mnogo  korablej.  Neskol'ko kolossal'nyh
kinkirem s  pyat'yu ryadami vesel,  pyat'  trirem -  s  tremya ryadami,  plotnaya
stajka odnoryadnyh bystrohodnyh galer, nizkih, dlinnyh s okovannymi zhelezom
ostrymi nosami-bivnyami, delali mandrakij tesnym.
     Vorota byli zakryty; pronosyas' poverhu, veter svistel v koncah macht i
rej,  v  otkrytom  more  bylo  burno.  Zdes'  voda  lezhala,  kak  v  luzhe.
Prozrachnaya, ona kazalas' temnoj i gustoj iz-za mertvenno-serogo cveta dna,
zarosshego otbrosami, kak vo vseh portah.
     Koe-gde na palubah,  ukryvayas' mehovymi shubami ot yanvarskoj svezhesti,
vidnelis' lyudi,  pohozhie  na  lohmatyh zverej.  Grebcy,  v  bol'shej  chasti
nevol'niki,  ili sideli na svoih mestah prikovannymi,  ili byli otvedeny v
palatijsnie tyur'my dlya rabov.  Matrosy pryatalis' pod paluboj, gde oni eli,
spali,  razvlekalis'.  Boevoj flot nahodilsya v privychnom sostoyanii - zhdat'
voli bazilevsa. Moryakam ne nadoeli, prosto prielis' moly mandrakiya, pyshnaya
lestnica,  mramornye steny dvorca i statui na stenah gavani -  dlya nih eti
figury ne imeli nikakogo smysla.  Ioann Kappadokiec ne privlek vnimaniya. V
Palatii  lyudi  umeli  poyavlyat'sya iz  sten,  ischezat'  v  tupikah.  Obychnoe
neinteresno.
     Ioann ostanovilsya, hranya bezrazlichnost' lica. Vsetaki na nego smotryat
lyudi, dlya kotoryh i pryzhki vorob'ya mogut sluzhit' zabavoj. Ioann rassuzhdal;
"Esli menya zabudut, ya sam zaberus' hot' pod palubu, na skam'yu grebca. No -
podozhdem..."
     Kappadokiec umel videt' srazu desyatki vozmozhnostej,  chto  svojstvenno
mnogim, no vybirat' iz nih i dejstvovat' on mog ran'she, chem inym prihodila
v golovu pervaya mysl'. |, kto sejchas iz palatijskih dumal o flote! Poka zhe
nado dejstvovat'.  "Luchshe myatezh v gorode,  chem vrag v svoem dome. - skazal
sebe Ioann. - Vospol'zuyus' svobodoj i zachishchu spiski..."
     Byvshij  prefekt  Palatiya  podnyalsya vverh  po  lestnice,  protisnulsya,
podtyanuv zhivot,  v  stvorki paradnogo vhoda vo dvorec i ischez,  ster sebya,
kak gryaznoe pyatno, s belizny lestnicy.


     Hotya  smoly ne  zhaleli,  hotya  kamen' pritesyvali k  kamnyu,  chtoby ne
prohodil  dazhe  volos,   tyazhest'  morya  protalkivala  vlagu  v  podzemel'ya
Bukoleona.  Steny poteli,  na svodah povisali kapli. Veroyatno, i nechistoty
proedali shcheli v stykah stochnyh trub,  zalozhennyh pod polami Bukoleona, kak
nory gigantskih krotov.
     SHvy  kladki  tajnyh  kladovyh  zachekanivali svincom,  no  v  tyuremnyh
numerah  prishlos' vydolbit' yamy  dlya  sbora  zhidkosti.  Inache  voda  mogla
utopit' uznikov, tem samym ran'she vremeni zavershiv ih sud'bu. Sud'ba zhe ih
byla v rukah bazilevsa, kak sledovalo dumat'. Prefekt Palatiya byl pal'cami
etih ruk.  Nosorog schel,  chto dobrodetel'nyj Foka ne  dolzhen zaglyadyvat' v
numery,  poka ego  predshestvennik,  podobno chestnomu kupcu,  ne  spishet so
schetov izlishnie cifry.
     Sbezhav po lestnice-ulitke,  Kappadokiec udaril v dver' - emu nravilsya
osobyj  gul  dveri  numerov,   priglushennyj,   no  glubokij  i  zatihayushchij
postepenno,  kak  struna.  Ioann  opiralsya na  trost',  kotoruyu vyhvatil u
kogo-to po doroge iz zaly Preobrazheniya Avgusty.
     Zvuchanie dveri pogaslo. Mel'knula zadvizhka v lezhachem ovale smotrovogo
okoshechka za resnicami reshetki -  kakoj-to cinichnyj shutnik prikazal sdelat'
smotrovuyu shchel' tyuremnoj dveri po risunku vsevidyashchego oka.
     Zakryvaya  za  posetitelem,   privratnik  otvesil  poluzemnoj  poklon.
Pozhiloj chelovek,  privratnik byl odet v  uzkij hiton iz potertoj kozhi i  v
kozhanye shtany.  SHapki ne bylo, venchik seryh volos vilsya, kak oreol, krugom
gumenca lysiny.  Suhoe lico ego bylo otlichno vybrito, vpalye shcheki oblichali
otsutstvie mnogih zubov.
     - Ty odin, Alfej? - sprosil Ioann.
     - Ivir spit,  svetlejshij,  -  privratnik otvesil eshche poklon, ne stol'
nizkij.  On  byl pohozh na  pisca,  vysohshego v  kancelyarii,  gde po durnoj
privychke prikusyvat' stilosy, gryzt' palochki dlya tushi i raspravlyat' zubami
skladki pergamentov sluzhashchie stachivayut sebe klyki.
     Iz  yarko nachishchennogo mednogo yashchika Alfej dostal spiski na pergamente.
CHut'  vlazhnaya kozha razvorachivalas' legko.  Probegaya glazami stroki,  Ioann
shchelknul pal'cami,  i  Alfej  vlozhil svetlejshemu v  ruki  svincovyj stilos.
Kappadokiec nakladyval, chut' nazhimaya, serye chertochki na ch'i-to imena.
     - Pojdem, sveti!
     Po  obe  storony dovol'no shirokogo koridora byli  uzkie,  razdelennye
uzkimi zhe prostenkami nizkie dveri,  zapertye zasovami i zamkami. Povorot,
eshche  povorot,  dveri i  dveri.  Zdes' vsegda noch' i  vsegda mozglaya osen'.
Nekotorye dveri  byli  raspahnuty,  v  glubine  pryatalsya mrak,  eshche  bolee
gustoj, chem v koridore.
     - Molyu  svetlejshego ob  ostorozhnosti,  -  tihon'ko predupredil Alfej.
Nachalsya spusk. Pologie stupeni losnilis' pod ognem tolstoj svechi, kak kozha
morskogo  zverya.  Moh,  sposobnyj  pitat'sya  zlovonnoj  syrost'yu  numerov,
puchilsya iz shchelej.
     Kappadokiec opiralsya na  trost',  zhelezo nakonechnika chertilo zigzagi.
Vnizu povtorilis' takie zhe dveri. Nizhnij etazh podzemnoj tyur'my! Ikonopiscy
imperii,  izobrazhavshie v  hramah  ad  dlya  ustrasheniya greshnikov,  poprostu
priukrashivali sudebnuyu proceduru i tyur'my.
     Nosorogu ne hvatalo vozduha,  Alfej dyshal bez truda. Privychka sdelala
iz nego uznika,  s toj raznicej,  chto tyuremshchik ne znal etogo. Alfej otkryl
zamok i  otkinul zasov na  dveri,  oboznachennoj grecheskimi bukvami "pi"  i
"fita", chto v schete sostavlyalo 89.
     Numer  byl  uzok  i  glubok.  Nechto  brosilos' k  svetu i  otpryanulo,
osleplennoe.  Tot,  kto znal,  eshche mog by ugadat' v  lohmot'yah uznika ryasu
monaha.  CHelovek  prikryl glaza  pal'cami,  chernymi,  kak  zemlya.  Torchali
dlinnye pryadi sputannoj borody.
     - Bud' zdorov, Savvatij, - privetstvoval uznika Ioann. On pol'zovalsya
aramejskim narechiem, kotorogo ne ponimal Alfej.
     - D'yavol kappadokijskij? Mozhet li byt'? - negromko sprosil sebya uznik
i  vdrug,  raspraviv gryaznye  pal'cy  s  zagnutymi,  kak  kogti,  nogtyami,
prygnul.  Cep',  prikreplennaya k zheleznomu obruchu poyasa,  rvanula Savvatiya
nazad. Zadyhayas', trepeshcha ot slabosti, on prislonilsya k stene.
     - Ne  serdis',  Savvatij,  -  druzhelyubno skazal  Ioann,  -  ya  prishel
po-hristianski vyvesti  tebya  iz  somnenij i  samoobol'shcheniya.  Poistine ty
naprasno uporstvoval.  Togda ty  posmeyalsya nad zakonom.  YA  ponyal,  chto ne
najdu pytki, vlastnoj nad tvoim upryamstvom. Ty pomnish'? YA vzyalsya za tvoih.
Tvoj  Hristos,  sozdannyj iz  nichego po  gnusnomu ucheniyu Ariya,  ne  ustoyal
protiv nashego edinosushchnogo.  YA  vzyal pyat' yashchikov s zolotoj utvar'yu,  ty ee
znaesh',  iz-pod sklepa Antoniya-d'yakona.  A  kaznu ya vytashchil iz-pod sed'moj
plity vlevo ot altarya. Ulov byl horosh.
     Savvatij  zastonal.  Zablagovremenno i  umno  pripryatannoe  imushchestvo
hrama i  obshchiny dostalos' D'yavolu,  Poistine,  Savvatij vpal vo iskushenie,
dumaya  skryt' zemnoe ot  zemnogo.  Demon-bazilevs izdal  zakon ob  iz®yatii
imushchestva  nekafolicheskih obshchin,  sledovalo  podchinit'sya.  Ne  sebya  zhalel
Savvatij,  a neschastnyh iz svoej pastvy,  kto, stradaya pod pytkoj, narushil
klyatvu molchaniya i vydal tajniki.
     - Slushaj menya,  Ioann, rozhdennyj v Kappadokii, bliz Kesarii, - tiho i
vnyatno skazal Savvatij.  -  Ne  znayu,  pamyat' kakogo svyatogo chtit  segodnya
istinnaya cerkov' i kakoj god ispolnilsya ot prishestviya v mir iskupitelya. No
veryu ya  v  pobedu sveta nad t'moj,  veryu v gibel' lzhi.  V temnote ya slyshal
golosa angelov i  prozreval budushchee.  Skazhu  lish'  o  tebe.  Est'  u  tebya
edinstvennaya doch', ditya nevinnoe. ZHdet zhe ee sud'ba gnusnoj Feodory. Budet
ona dobrovol'no terpet' oskvernenie ploti,  daby ne  pogibnut' ot  goloda.
Strashno vpadat' v  ruki  boga zhivogo,  vymeshchayushchego grehi nashej krovi i  do
sed'mogo kolena...
     Ioann zamer.  Alfej,  ne  slushaya bessmyslennye dlya  nego zvuki golosa
Savvatiya, edva ne uronil svechu, kogda Ioann brosilsya na uznika. Vcepivshis'
v  toshchee gorlo Savvatiya,  Kappadokiec ispugalsya,  chto slomaet,  vypustil i
prinyalsya tykat' ostroj trost'yu zhalkoe telo, hripya:
     - Lzhesh',  eretik!  Priznajsya,  ty  vydumal!  Ty,  kak zlobnyj pisaka,
sochinil satiru! Priznavajsya, pes, pes!
     Alfej lovil szadi za lokti rassvirepevshego vladyku.
     - Ne  tak,   svetlejshij,  ne  tak,  -  uveryal  Alfej.  -  Ty  slishkom
toropish'sya, on ne chuvstvuet.
     Opomnivshis', Nosorog otstupil.
     - Ty prav. Otomkni obruch, tashchi ego naverh.
     Tyuremshchik povinovalsya. On poproboval zastavit' Savvatiya vstat'. Legkoe
telo  upalo.  Kak  zapravskij vrach,  Alfej  nashchupal pul's,  potom  obnazhil
issohshuyu grud' uznika i prizhalsya uhom k serdcu.
     - Konechno zhe,  ty potoropilsya, svetlejshij, - nedovol'no skazal Alfej,
- tak nel'zya delat', on byl slishkom slab.
     - Da ub'et tebya bog,  skryaga,  eto ty umoril ego golodom!  -  kriknul
Ioann.
     - A skol'ko ty mne daesh' na kazhdyj rot,  svetlejshij!  - smelo sprosil
Alfej.
     - Demony demonov!  - vybranilsya Kappadokiec. - Vse nauchilis' schitat'.
Pojdem otsyuda.
     Naverhu Ioann pokazal na spiski:
     - Vseh perecherknutyh spisat' v rashod. I vychistit' ih imena.
     Alfej  sobral  guby.  Bezzubyj rot  so  shodyashchimisya vnutr'  morshchinami
napominal horosho zatyanutyj, no otoshchavshij koshel'.
     - Ty pozvolish' mne ne toropit'sya,  svetlejshij? - skoree poprosil, chem
sprosil Alfej.
     - Ne  pozvolyu,  -  vozrazil Ioann.  -  Segodnya nikakih zabav  kota  s
myshkami.  Vsem -  milost'.  Davi,  koli,  no vershi srazu, bez razvlechenij,
po-bozheski. YA zhdu, skoree.
     Alfej razbudil Ivira, moguchego gorbonosogo muzhchinu, zarosshego do glaz
chernoj borodoj.
     Otkryvalis' dveri numerov.  Inogda do  Ioanna donosilis' zvuki vozni,
vskrik, ston. Inogda palachi vyhodili srazu - hvatalo odnogo prikosnoveniya,
chtoby potushit' poluugasshuyu iskru.
     Ioann hotel predlozhit' svoyu  besedu eshche  dvum  uznikam:  tkachu Petru,
kotoryj,  kazhetsya, sobiralsya zamyslit' pokushenie na zhizn' Bozhestvennogo, i
senatoru Kurciusu, odinokomu i bezdetnomu bogachu, u kotorogo Ioann pytkami
vynudil  zaveshchanie  v  svoyu  pol'zu.  Savvatij  ispugal  ego.  Kappadokiec
staralsya ubedit' sebya:  strashnoe prorochestvo vydumano zlobnym shizmatikom.
No esli drugie skazhut nechto podobnoe! Ioann reshil ne iskushat' Sud'bu.
     Tyuremshchiki prinosili tela ubityh.  Alfej otper dver',  za kotoroj byla
lestnica s  krutymi stupenyami.  Spryatavshis' v  tolshche steny,  eta  lestnica
okanchivalas' nad  kloakoj,  zev kotoroj otkryvalsya v  proliv.  Alfej vnizu
priceplyal trupy k podobiyu beskonechnoj cepi.  Naverhu Ivir osvobozhdal ih, i
tela  skol'zili  vniz,   v  more,   chtoby  ischeznut'  v  bezdonnoj  mogile
Evksinskogo Ponta.
     Kappadokiec schital,  kak kupec tyuki s tovarom.  On lyubil schet. On byl
opyat' goloden i edva dozhdalsya konca.
     Vyskablivaya imena  tonkim  nozhichkom  so  staraniem  prilezhnogo pisca,
Alfej razmyshlyal:  "CHto-to okayannyj Nosorog segodnya toropilsya po-nosorozh'i.
I  ved' spisal-to* on  v  rashod tol'ko svoih.  Da  ne tronul ni odnogo iz
Feodorinyh. CHto by eto znachilo?"
     _______________
          * Vyrazhenie "spisat'  v  rashod"  v  dannom  smysle  svojstvenno
     Vizantii v VI veke.

     Podelit'sya myslyami,  posovetovat'sya bylo  ne  s  kem.  Ivir -  gruboe
zhivotnoe, on tol'ko cheshetsya: slushaya.




     Na ulice Mednyh Vorot pochti nikto ne zametil,  iz okon kakih domov, s
kakih etazhej byli vybrosheny brevna. Udaryayas' torcami, brevna podprygivali,
podskakivali s bystrotoj neozhidannosti. Stroj kogort razbilsya, rassypalsya.
     Vposledstvii  odni   rasskazyvali,   chto   bozh'i   angely   razognali
legionerov,  drugie byli ubezhdeny vo vmeshatel'stve zloj sily, prishedshej na
pomoshch'  myatezhnikam.  Mnogotysyachnaya tolpa  nadavila,  povinuyas' ne  ch'im-to
prikazam,  a  instinktu  massy,  uvlekaemoj  vidom  slabosti,  proyavlennoj
protivnikom. SHest'sot ili shest'sot pyat'desyat legionerov razbezhalis'. Kaski
legionerov zamel'kali,  kak  dyni,  popavshie v  burnoe  more  s  razbitogo
volnami korablya.
     Anfimij  Zayac   v   poslednyuyu  sekundu  uspel  otskochit'.   Vmeste  s
dvumya-tremya desyatkami legionerov legat ubezhal k chetvertoj,  pyatoj i shestoj
kogortam,  kotorye  stoyali  pered  Mednymi  Vorotami.  Razroznennye  zhe  i
sdavlennye myatezhnikami legionery pochti  ne  soprotivlyalis'.  Razoruzhennye,
otdav shchity,  bez lat i bez kasok, oni perestali byt' zametnymi i staralis'
probrat'sya v tyl tolpy, glubzhe v gorod. Veroyatno, bol'shinstvo obradovalos'
vozmozhnosti deshevo otdelat'sya.
     Sluh uzhe osvoilsya s voem tolpy,  krikami boli, gneva, s prizyvom bit'
i  ubivat'.  I  vdrug  vse  uslyshali bodryj,  veselyj pisk  dudok  ulichnyh
glashataev,  privychnyj golos  mirnyh dnej.  Na  zov  etih  dudok vizantijcy
privykli vybegat' iz  dvorov,  brosaya  delo,  preryvat' nachatyj  razgovor,
vysovyvat'sya  iz   okna.   Ostanavlivalis'  skripuchie   telegi,   vsadniki
natyagivali povod'ya,  osly,  kazalos',  ponimali,  chto  mozhno  peredohnut'.
Prohozhego,  kotoryj meshal slushat',  mogli ubedit' kulakami v tom,  chto dlya
vizantijcev samoe glavnoe v etu minutu - slushat' glashataya.
     Nekotorye edikty vyveshivalis' na stenah, no gramotnyh bylo nemnogo, i
chitat' im samim bylo skuchno,  a slushat' ih - eshche skuchnee. Listy so slovami
na  nih  byli i  tem nepriyatny,  chto podozritel'nye vizantijcy ne  slishkom
doveryali sluchajnym gramoteyam.  I -  ne zrya. Zakonniki i piscy pol'zovalis'
hotya  i  obshcheprinyatym grecheskim narechiem,  no  oboroty  byli  tyazhelovesny,
dlinny, mertvenny, kazalis' narochito zaputannymi dlya togo, chtoby gramotnym
bylo legche ugnetat' bezgramotnyh, sud'yam - istcov i otvetchikov, obvinyaemyh
i svidetelej.  Kazhdyj,  kto imel neschast'e soprikasat'sya s Vlast'yu, privyk
slushat' ob®yasneniya i  tolkovaniya,  kotorye pochemu-to  vsegda  sulili novoe
neschast'e.   |dikty,   zakony,   raz®yasneniya,  prikazy  vsegda  nachinalis'
zavereniem v  chrezvychajnoj zabote,  kotoruyu  proyavlyayut bazilevs,  prefekt,
logofet i  drugoj nachal'nik.  A  zatem iz-pod  slovesnyh roz  vysovyvalis'
skorpiony i aspidy.
     Drugoe  delo  -  glashatai,  eti  govorili yazykom  naroda,  povtoryali,
ob®yasnyali prosto,  ih  rech'  zapominalas'.  Glashatai izveshchali ob  igrah na
ippodrome,  o  pribytii inozemnyh poslov,  o pobedah,  o naznacheniyah novyh
sanovnikov,  o resheniyah cerkovnyh soborov,  a ne tol'ko o zakonah.  Inogda
glashatai oprovergali sluhi. Glashatai prinosili novosti, poetomu ih lyubili.
     Svistya i hripya v rozhki, neskol'ko glashataev bezhali k tolpe. V vysokih
cvetnyh kolpakah,  v  korotkih plashchah,  gorodskie vestniki imeli  kakoj-to
milyj,  domashnij vid.  Ih okruzhayut, no berezhlivo, ne tesnyat. Zvonkij golos
krichit nemnogo naraspev:
     - Bozhestvennyj vladyka svoim vernym poddannym - privet! On rassmotrel
zhaloby vizantijcev.  On vnyal im. ZHaloby spravedlivy. I on reshil! Otreshit',
da,  otreshit' Ioanna Kappadokijca! - Glashataj sdelal pauzu i drugim, bolee
nizkim golosom kriknul: - Prozvannogo Nosorogom!
     V  edikte  ne  bylo  etih  slov,  glashataj  pribavil  ih  po  obychayu,
pozvolyayushchemu porochit' otstavnyh sanovnikov.  Vyhodka vyzvala obshchij  hohot,
kotoryj pokatilsya volnami. Dav lyudyam nasladit'sya, glashataj prodolzhal:
     - Otreshaetsya i kvestor Tribonian!  I Evdemonij!  Slushajte!  Slushajte!
Vseh ih budut sudit' i nakazhut!
     Tut  zhe  drugoj  glashataj povtoril izveshchenie,  bystree i  bez  shutok.
Tretij soobshchil o  naznachenii na mesta otrechennyh sanovnikov dobrodetel'nyh
i pochtennyh Foki i Vasilida, a takzhe blagorodnogo patrikiya Kirilla.
     Zakonchiv,  glashatai  pogruzilis' v  tolpu,  vse  rasstupalis',  davaya
dorogu vestnikam, i cherez minutu rozhki pishchali uzhe gde-to v otdalenii.
     Eshche  ne  rashodilis'.  Eshche nikto ne  sobiralsya ujti,  no  uzhe yavilos'
oshchushchenie razobshchennosti, budto kazhdyj chelovek zanyal men'she mesta.
     Zadavali voprosy:
     - CHto delat' nam?
     - Pochemu ya zdes'?
     - A ved' nichego ne skazali o proshchenii...
     - Pochemu YUstinian ne otdal nam zlodeev?
     - Neuzheli vse konchilos'?
     - Zachem  YUstinian  ne  hochet  pokayat'sya  na  ippodrome,   kak  sdelal
Anastasij?
     Somneniya nachali odolevat' dushi lyudej:
     - Vryad li tebe prostyat razgrom tyur'my.
     - Prefektura tozhe ne tak legko sojdet s ruk.
     - Viselicam zadadut rabotu.
     - Vse ostanetsya po-staromu.
     Kto-to, probivayas' vpered, ubezhdal:
     - Ne ver'te bazilevsu.  Hristiane, etot bazilevs imeet desyat' yazykov.
On slab - my sil'ny. SHpiony uzhe zapisali vashi imena!
     - A tvoe imya, Origen? - kriknul chelovek, uznavshij senatora.
     - Moe  zapisano prezhde tvoego!  Ver'te zhe  cheloveku,  zhizn'  kotorogo
prinesena v zhertvu.
     Okolo  Mednyh  Vorot  zableyali buksiny legiona.  CHetvertaya,  pyataya  i
shestaya  kogorty  nastupali.  Palatiyu ne  terpelos' pozhat'  plody  ustupki,
broshennoj ohlosu.
     Mednye Vorota priotkrylis',  i, kak adskaya past', Palatij vypustil na
pomoshch' trem kogortam,  prikryvaya ih s  tyla,  novyj otryad.  Po sravneniyu s
temnymi ryadami  legionerov eto  vojsko porazhalo svoej  pyshnost'yu.  Vperedi
vydelyalsya voin vysokogo rosta, s nepokrytoj golovoj.
     Legionery   peredvigalis'  medlenno,   ostanavlivayas'  cherez   kazhdye
dvadcat'-tridcat' shagov. Poka eto bylo eshche ne napadenie, a ugroza siloj.
     Krasil'shchik  uznal  vysokogo  predvoditelya,  i  nechto  vrode  gordosti
shevel'nulos' v serdce byvshego centuriona. Sam Velizarij sobralsya srazit'sya
s  plebsom.  Protiv tolpy bezoruzhnyh poslali znamenitogo polkovodca i  ego
ipaspistov.  Kak  vse  legionery,  Georgij  Krasil'shchik  nenavidel  gvardiyu
polkovodca. Net spora, oni byli otbornymi bojcami, opytnymi, hrabrymi; oni
umeli  vladet'  lyubym  oruzhiem.  No  bol'shinstvo  ipaspistov  nabirali  iz
varvarov.  Nesmotrya na  eto,  imenno iz  nih polkovodcy naznachali komesov,
legatov,  centurionov. Im davali komandovanie, posylali na dela, gde mozhno
bylo i  otlichit'sya i nabrat' dobychi.  Iz-za ipaspistov centuriony linejnyh
legionov dryahleli,  prezhde chem sdelat'sya legatami, a zasluzhennye legionery
ne imeli povysheniya.
     Bazilevs poslal Velizariya...  Velizarij imel slavu hrabreca s yunosti,
kogda on  sam  byl  ipaspistom YUstiniana.  Potom v  lageryah govorili,  chto
Velizarij lizhet nogi YUstiniana,  rasskazyvali,  kak  etot petuh nashel sebe
potrepannuyu kurochku, geteru Antoninu.
     Neskol'ko desyatkov  prashchnikov vybezhali  navstrechu kogortam.  Prashcha  -
oruzhie ohlosa. Svyazat' remni ili verevki mozhno bystro. Prashchniki bili cherez
legionerov.  Velizariyu podali kasku s nalichnikom. Hitrec, on narochno vyshel
s otkrytym licom, chtoby ispugat' slavoj svoego imeni. A b'yut v nego. Ryadom
upal  ipaspist.  |tot  pojmal kamen' vsej  past'yu.  Vyzhivet,  tak  lishitsya
krasoty. Svincovaya pulya vesom v unciyu razbivaet i konskij cherep.


     V  verhnie etazhi  domov podnimalis' naruzhnye lestnicy.  Oni  zhalis' k
stenam,  gryazno-serye,  kak  prileplennye pod  kryshami  lastochkiny gnezda.
Stupeni  iz   myagkogo  kamnya  bystro  vykrashivalis',   pory  propityvalis'
nechistotami. Zasalennye perila skol'zili pod rukami.
     Gololobyj ne znal, chto dvazhdy odnogo i togo zhe ne byvaet, i sobiralsya
povtorit' tol'ko chto  prodelannoe s  neudachlivymi kogortami Anfimiya Zajca.
CHetvertyj etazh,  verhnij,  byl  pust.  Stropila sgnili,  obvetshavshie balki
prodavili doshchatyj potolok.  Lezhali doski, brevna, stoyali chany s izvest'yu -
vladelec gotovilsya ispravit' razrushennoe vremenem.  Gololobyj pochuvstvoval
sebya kak  doma.  Ego  hozyain zanimalsya stroitel'nymi podryadami,  ispol'zuya
umelyh rabov na pribyl'nyh rabotah.
     Tri  kogorty uspeli  prokatit'sya mimo  doma.  Sverhu nogi  legionerov
kazalis' koroten'kimi,  kruglye kaski byli,  kak  pal'movye orehi.  Vpravo
kolyhalos' pole golov,  tam i strast' i strah, tam i tverdo i zybko. Ruch'i
prosekali lyudskuyu massu -  kto-to sililsya ujti,  kto-to probivalsya vpered.
To  i  delo na otkrytoe mesto vyskakivali rastopyrennye figurki prashchnikov.
Gololobyj byl  kak  na  kryl'yah,  vostorg  podnimal.  On  prikazyval,  ego
slushalis'.
     Legionery proshli.  Blizilis' ipaspisty.  Strausovye per'ya  na  kaskah
kazalis'  gorstyami  puha.  Plashchi  perelivalis' yarkost'yu  krasok  -  sinih,
zheltyh, zelenyh, kak raduga, upavshaya na mostovuyu. Ipaspisty shli bez stroya,
mechi v nozhnah. V etom bylo nechto obidnoe.


     Gololobyj kriknul, kak na rabote:
     - Razom! Vzyali! Ga!
     On  sam metal iz  okon i  brevna i  brus'ya.  No ne on zhe kidal yashchiki,
skam'i,  amfory,  glinyanuyu posudu  iz  okon  drugih  domov!  Ot  udivleniya
Gololobyj vysunulsya naskol'ko mog, chtoby ponyat'.
     Ego zhizn' byla slishkom korotka i  uzka,  inache on  znal by  o  staroj
privychke vizantijcev i  ne  voobrazhal,  chto  pervym  vydumal  etot  sposob
uravnivat' sily plebsa i vojska. Vosemnadcatiletnim Gololobyj byl prodan v
rabstvo za nedoimku. Sejchas emu bylo dvadcat' tri.
     Gololobyj tashchil  kuski  gnilyh balok  i  stropil.  Potrevozhennaya pyl'
slepila glaza.  Vnizu  korchilos' neskol'ko chelovek,  dva  ipaspista lezhali
nepodvizhno.  Vysokij rostom  nachal'nik byl  cel,  do  nego  ne  dobrosish'.
Gololobyj krichal i grozil kulakami.
     Pyl'  osedala,  odezhda i  lica sdelalis' serymi.  Sverhu,  cherez dyry
potolka,  upal kamen',  vtoroj, tretij. Potom ruhnul vnutr' kusok torcovoj
steny. Kto-to dogadalsya lomat' stenu vverhu, gde legko razdelyaetsya kladka.
     Pered  domom  sdelalas' pustota.  V  poiskah  novogo  dela  Gololobyj
vyskochil na lestnicu,  chtoby spustit'sya,  najti drugoe mesto i bit', bit'.
Po izbitym stupenyam, naverh lezli cvetnye plashchi, ipaspisty nastupali.
     Sam soboj chan s izvest'yu vyvernul edkuyu zhidkost'.  Kamni,  bespolezno
vylomannye iz  steny,  okazalis' imenno togo  vesa,  chtoby muzhchina mog  ih
podnyat' obeimi rukami i  dazhe pricelit'sya!  Kakoe torzhestvo!  Pyshnye voiny
valyatsya, ubegayut. Vot eti, pozhaluj, i ne vstanut.
     Iz  okon  pervogo etazha  povalil dym,  iz  dverej i  okon  posypalis'
zhenshchiny,  deti,  muzhchiny.  Lyudi prygali i so vtorogo etazha. Ipaspisty bili
vseh,  kto popadalsya pod ruku.  Pechal'naya sud'ba teh,  kto dumaet spokojno
otsidet'sya v den' smuty!
     Gvardiya  Velizariya  nakopila  privychki,   sozdavshiesya  v  Afrike,  na
Vostoke, v samoj imperii. Za soprotivlenie otvechayut vse, bez razbora.
     Gololobyj i ego tovarishchi,  probiv pol, sprygnuli v tretij etazh. Takim
zhe  sposobom oni  probiralis' dal'she,  shchelistye doski  lomalis' legko.  Po
schast'yu,  oni  probili pol  vtorogo etazha nad mestom,  gde eshche ne  gorelo.
Instinkt sbil ih v kuchu, vse vmeste oni metnulis' vo dvor.
     Proizoshlo neponyatnoe,  soznanie kak budto otstalo ot ruk,  ot nog, ot
vsego tela, kazhdyj kusochek kozhi kotorogo zashchishchalo zhelanie vyzhit'.
     Gololobyj opomnilsya za kakoj-to nizkoj ogradoj.  Tronutye zamorozkami
list'ya irisa napominali klinki kinzhalov. Gololobyj derzhal dlinnoe toporishche
bez topora -  palku...  Gde nozhi? Gde mech varvarskoj formy s rukoyatkoj dlya
dvuh ruk? Vytiraya krov' s lica, Gololobyj osmatrivalsya. S nim bylo desyatka
poltora kakih-to lyudej. On ne uznaval nikogo, no byl uveren - eto svoi.


     Prashchniki razbezhalis' pered nastupavshimi kogortami. Myatezhniki othodili
medlenno,  tolpa uplotnyalas'.  Krasil'shchik zhdal, gotovya shchit, chtoby prikryt'
sebya  sverhu.  Sejchas legionery ostanovyatsya i  metnut drotiki.  Krasil'shchik
pyatilsya -  podstavlyat' spinu nel'zya!  - poka ne pochuvstvoval, chto upersya v
kogo-to.
     Eshche  tri  desyatka  shagov.  Net,  legionery pereshli nevidimuyu granicu,
ustanovlennuyu taktikoj. Udara drotikami ne budet.
     Legionery stavili nogu,  kak odin. Stepa shchitov navalivalas' na tolpu,
uplotnyaya i nevol'no vyravnivaya myatezhnikov. Stroj navalivalsya na stroj.
     Robkie  uspeli  uskol'znut'.  Smelye ili  te,  kto  ne  ponimal,  chem
konchitsya napor legiona, prigotovilis' k soprotivleniyu. Legaty i centuriony
krichali  szadi  shereng:   "Razojdis',  razojdis'!"  -  kak  vsegda,  kogda
razgonyali tolpu.
     Kruglyj  shchit  Krasil'shchika upersya  v  dlinnyj vypuklyj shchit  legionera.
CHuvstvuya,  kak  silen  natisk,  Krasil'shchik chut'  otstupil i,  najdya nuzhnoe
ravnovesie, ostanovil legionera.
     Legioner zhal  levym plechom,  opirayas' na  pravuyu nogu i  perenosya ves
tela na shchit.  Vse shchity stroya,  soprikasayas' krayami, sostavlyali odno celoe.
Kogda-to Krasil'shchik uchilsya i uchil drugih.  Davi,  tesni,  zhmi,  no umej ne
teryat'  ravnovesiya.  Poka  edina  stena  iz  tverdogo  dereva,  okovannogo
zhelezom,  s toboj nichego ne sluchitsya,  legioner,  nikogda!  Davi,  no umej
videt', chuvstvovat' tovarishchej sprava i sleva. Ne uvlekajsya! Ne otstavaj!
     Teper'  Krasil'shchik  glyadel  v  upor  v  glaza  legionera,  blistavshie
nedobrym mezhdu verhom shchita i nizkim kraem kaski. Brovi legionera losnilis'
ot pota, i Krasil'shchiku hotelos' skazat': "Tovarishch, brat, ty ved' takoj zhe,
kak ya..."
     Emu kazalos' -  legioner slabeet.  No esli vdavit' ego nazad,  pravyj
sosed  legionera  prosunet  korotkij  klinok  mecha  v   shchel'  i   prokolet
Krasil'shchiku levyj bok. I etot perestupit cherez trup i vosstanovit stenu.
     "A  poprobovat' srazu  podat'sya nazad,  -  dumal Krasil'shchik,  -  esli
legioner ploho obuchen,  on mozhet upast' nichkom i v stroe obrazuetsya bresh'.
No, uvy - ne mog ne priznat' on, - ee srazu zatyanut shchitom iz vtorogo ryada.
A poka stena shchitov edina, mech zhdet, emu nechego delat'.
     Kogda flangi i  tyl legiona zakryty,  on nepobedim.  Legiony Kaya YUliya
Cezarya  razdavili germancev Ariovista vblizi Bel'fora v  nyneshnej Francii.
Davi  i  davi,  kak  odin  chelovek.  Fizicheski bolee sil'nyj i  dazhe bolee
hrabryj, no ne obuchennyj voin vynuzhden sdelat' shag nazad, vtoroj. Potom on
povorachivaetsya,  chtoby ne upast', i bitva prevrashchaetsya v bojnyu. Boj pehoty
davno dostig vysshego urovnya, i ego taktika ne izmenyalas' stoletiyami.
     Dikij rev vorvalsya v  ushi Krasil'shchika.  Otdavshis' celikom bor'be,  on
perestal bylo  slyshat' tolpu.  Po  obe  storony ot  sebya  Krasil'shchik snova
uvidel  ruki,  grudi,  spiny,  kotorye meshali legionu prodvigat'sya.  Stena
shchitov pokachivalas' na meste. V spinu Krasil'shchika nadavili. Emu pokazalos',
chto krupnaya sobaka propolzla mezhdu nog.  Pochemu-to  legioner zaprokinulsya,
padaya navznich'.
     Zakryv serdce shchitom,  Krasil'shchik,  chtoby zashchitit' pravyj bok,  udaril
mechom palacha vpered i ot sebya, ottyagivaya klinok, kak uchili.
     Szadi  na  tolpu  nazhimali novye tolpy.  Davka sdelalas' nesterpimoj.
CHtoby spastis',  ne  byt'  razdavlennymi,  perednie ryady myatezhnikov dolzhny
slomat' stroj legiona. V tylu ohlosa tozhe dejstvovala sila, podobno porshnyu
gigantskogo nasosa. Upavshie lovili legionerov za nogi. Naverhu obrazovalsya
greben',   kak  pri  vstreche  dvuh  techenij.  Mnogie,  vyzhatye  davleniem,
okazalis' na plechah tovarishchej.  Teryaya ravnovesie,  takie staralis' dostat'
legionerov sverhu.
     V gorode,  plotnom,  kak syr,  bespokojnom, kak muravejnik, a poroj i
kak osinoe gnezdo,  odinnadcatyj legion mnogo raz rasseival ulichnye tolpy.
I  vsegda odnim i  tem  zhe  sposobom.  Pochti vsegda vizantijcy razbegalis'
pered shchitami.  Bylo izvestno,  chto legionery prohodili,  ostavlyaya za soboj
mertvyh i umirayushchih, kotorye budto padali s neba. No legion ne bil zrya.
     Luchshe hlestat' po dushe tolpy,  chem po ee telu,  eto vernee, deshevle i
ne  sozdaet tradicionnoj zloby i  mesti.  Tak  govoril bazilevs Anastasij,
bolee skupoj na statery, chem na slova.


     Malo kto ucelel iz uchastnikov stolknoveniya legiona s ohlosom na ulice
Mednyh Vorot.  Redkie uskol'znuvshie ot  smerti vo  vremya myatezha i  ot  eshche
bolee  istrebitel'nyh presledovanij posle nego  molchali,  chtoby ne  vydat'
sebya.  Nich'i slova ne byli zapisany.  Palatij zhe poprostu obvinil legion v
izmene.
     Na  samom  dele  odinnadcatyj okazalsya zhertvoj  sobstvennoj taktiki i
proyavlennoj im umerennosti.
     Myatezh  slomal  legion golymi rukami.  Tak  myagkaya volna  drobit steny
portov.
     Stolknovenie   s    ipaspistami   Velizariya   bylo   i   strashnym   i
otvratitel'nym.  Telohraniteli znamenitogo polkovodca  prevoshodno vladeli
mechami i kop'yami. Sarissy* s shirokimi nakonechnikami nanosili udary v zhivot
i  grud',   i  kopejshchik  vyryval  oboyudoostroe  zhelezo  iz  rany  s  takoj
pospeshnost'yu,  tochno  emu  osobo platili za  kazhdyj udar.  Mechenoscy sekli
pryamymi  klinkami i  persidskimi akinakami,  izognutymi i  utyazhelennymi na
konce, chtoby usilit' razmah.
     _______________
          *  S a r i s s a   -   tyazheloe  kop'e  s  nakonechnikom  v   vide
     oboyudoostrogo kinzhala. Primenyalas' v peshem boyu i dlya zashchity pehoty ot
     konnicy.

     - Cel'te v lico, v lico! - krichali myatezhniki iz teh, kto imel opyt.
     Krichal i  Krasil'shchik.  Sejchas emu bylo gde poigrat' palacheskim mechom.
Razdrobiv kop'e, on dostal golovu ipaspista:
     - S®esh', krasavchik!
     Bitva  rassypalas' na  sotni  shvatok,  razbrelas' po  pereulkam,  po
dvoram.  Iz okon,  s krysh myatezhniki kidali v ipaspistov vse skol'ko-nibud'
tyazheloe, ipaspisty podzhigali doma.
     Oblaka dyma  poroj zakryvali srazhayushchihsya,  i  protivniki korchilis' ot
kashlya,  protiraya slezyashchiesya glaza.  Veter gnal  plamya pozharov s  uzhasayushchej
skorost'yu,  no nikomu ne bylo dela do ognya.  Golovni,  kazalos',  padali s
neba.  Zanyalsya gospital' svyatogo Samsoniya. Vopli bol'nyh, kotorye ne mogli
bezhat',  kazalis' golosami greshnikov v  adu.  Dym valil iz ban' Zevksippa,
gromadnogo zdaniya, gde bylo dve tysyachi mest dlya myt'ya.
     Vetru  bylo  vse  ravno  kogo  zhech'  -  myatezhnyj gorod  ili  vladeniya
bazilevsa.    Ogon'   perebrosilsya   za   Mednye   Vorota.   Kak   d'yavol,
severo-vostochnyj rylsya  v  pozharishchah,  razduval ugli,  metalsya  golovnyami,
oshchipyval plamya zagorevshihsya krysh i zabrasyval pylayushchie per'ya na krovli,  v
otkrytye dveri,  lomal okna,  ne  zabyvaya ozhivit' i  samyj malyj,  gotovyj
ugasnut' ugolek.
     Uragan prygal po  gorodu,  vygnuv spinu v  dymu,  kak kot velichinoj s
goru, i shipel miriadami zmej.
     Besporyadok byl takov,  chto Velizarij upustil iz ruk svoih ipaspistov.
Polkovodcu kazalos',  budto on  uzhe poteryal mnogih.  Besposhchadno izbivaemye
myatezhniki  ne  ubyvali  v  chisle,  ne  udavalos' oprokinut' tolpy  ohlosa.
Velizarij ne videl spin.
     Pozhary  opasno  suzili  ulicy,   a  polkovodec  legkomyslenno  obeshchal
Bozhestvennomu  potushit'  myatezh,   kak   svechu,   pervym  dyhaniem  zheleza.
Neutomimyj Velizarij oshchushchal pugayushchee utomlenie.  Navernoe, ot dyma i zhara.
Emu kazalos',  on bolen.  Ispugavshis',  chto pozhary otrezhut ego ot Palatiya,
Velizarij prikazal svoim othodit'.
     Ohlos pytalsya presledovat' ipaspistov.  V  domah zazhivo sgorali lyudi.
Rushilis' raskalennye razvaliny. Smerdelo palenym myasom.
     Pereulki suzhalis' v tropinki,  dvory prevrashchalis' v lovushki.  Obmotav
golovy plashchami, ipaspisty cherez pozharishcha proryvalis' obratno k Palatiyu.
     Raskalyalis' laty.  Styanuvshis' ot zhara, kozha sapog ranila nogi. Mednye
Vorota  ruhnuli.  Plamya  rastekalos',  ognennoj zavesoj  razdelyaya ohlos  i
bazilevsa.
     Trupy  valyalis',  kak  ryby,  vybroshennye iz  setej neradivyh lovcov.
Ogon' chernil lica,  ruki.  Tlela odezhda. V ranah zakipala krov'. Myatezhnik,
kotoryj hotel poiskat' na telah oruzhie i  dobychu,  vynuzhden byl spasat'sya,
gonimyj nesterpimym zharom.
     Vtoroj  Rim  prinimal  obychnyj  vid  goroda,   vzyatogo  shturmom.  Kak
Antiohiya, kak Dary na Evfrate, kak Pal'mira, Ierusalim, kak Rim italijskij
i Karfagen vandal'skij, kak Sirakuzy, Aleksandriya...
     |tot  koroten'kij perechen',  kotoryj dolzhen  by  vklyuchit' vse  goroda
beregov Teplyh  morej,  obyazan  ob®yasnit' privychki i  soldat imperii i  ee
poddannyh.




     Veter gnal ogon' vdol' i poperek poluostrova,  po kvartalam Dagisteya,
Devtera i ot dvorca Livsa do ploshchadi Konstantina.  Pozhary unichtozhali gorod
k yugu ot ulicy Mesy, drevnej ulicy, bolee drevnej, chem sam gorod.
     Ot ognya mramor serel, zheltel i osypalsya prokazoj izvesti. Pozhar dotla
razrushal kamennyj gorod.  Vo  vlasti  plameni nad  kamnem ne  bylo  nichego
neestestvennogo.
     Krome  sravnitel'no redkih  zdanij iz  tesanogo kamnya  so  svodchatymi
perekrytiyami,  steny obychno sobirali iz rvanyh oblomkov,  pustoty zalivali
smes'yu izvesti ili gliny s  peskom.  CHtoby takaya stena ne rasplyvalas' eshche
pri ee sooruzhenii,  v kladku zadelyvali brevna,  doski, svyazannye otkosami
iz  zherdej.  Mezhdu  etazhami  berezhlivo  ukladyvali  ryadok-drugoj  dorogogo
kirpicha,  tol'ko chtoby vyrovnyat' stenu i  operet' koncy balok.  Prileplyali
ukrasheniya,   vystupy,   karnizy,   barel'efy,  ostavlyali  nishi.  Ploskosti
zatirali,  vydavlivali shvy v podrazhanie vidu tesanogo kamnya, krasili melom
ili cvetnymi zemlyami.
     Steny  bolee  bogatyh  zdanij  oblicovyvalis' tonkimi  plitkami,  eta
rubashka prikleivalas' izvest'yu.
     Massivnejshie portiki,  moguchie kolonnady kazalis' vechnymi, kak skaly.
Na  samom  dele  eto  byli  doshchatye  i   brevenchatye  ostovy,   ukrashennye
shtukaturkoj i lepkoj iz legkogo alebastra.
     Uzhe  neskol'ko stoletij  tomu  nazad  imperiya  obladala  kamenshchikami,
plotnikami,  stolyarami,  shtukaturami, mozaichnikami, oblicovshchikami vysokogo
masterstva.  Umeli  stroit' bystro,  deshevo.  Nichto ne  propadalo,  gorst'
musora,  lopata shchebnya,  shchepa -  vse shlo v delo.  Znamenityj bogach triumvir
Krass   skazochno   obogatilsya   stroitel'nymi  podryadami.   Krass   stroil
mnogoetazhnye doma dlya rimskih grazhdan.  Poetomu tak bujno i  strashno gorel
pri Nerone italijskij Rim. Glyadya na krasivye doma, nemnogie znali, chto pod
otdelkoj skryvayutsya edva  svyazannye oblomki kamnya i  derevyannoe kreplenie.
Derevyannye perekrytiya ne tol'ko opiralis' na steny - oni uderzhivali zdanie
v  ravnovesii,  i  narushat'  edinstvo  bylo  chrezvychajno  opasno.  No  vse
nuzhdalis' v zhil'e, v lavkah, v masterskih, v banyah.
     Vlast'  kazalas' vechnoj,  goroda -  kamennymi.  Vlast' ob®yavlyala sebya
sushchestvuyushchej po vole bozh'ej edinstvenno dlya blaga poddannyh.  Tochno tak zhe
lgali i steny, obol'shchaya glaza mnimoj prochnost'yu.
     Antiohiya schitalas' posle  Vizantii tret'im  gorodom  Vostoka,  vtorym
byla nil'skaya Aleksandriya.  Hozroj unichtozhil Antiohiyu. Persy ne bili steny
taranami i ne podkapyvali fundamenty.  Rabotal tol'ko ogon'.  Posle pozhara
Antiohiya tak razvalilas',  chto i  tot,  kto vsyu zhizn' prozhil tam,  ne  mog
najti izvestnyh naizust' linij ulic i ploshchadej.


     Podobno  Antiohii,  v  dni  myatezha  Nika  pogibali gusto  zastroennye
kvartaly  mezhdu  Mesoj  i   Propontidoj.   Podozhzhennye  v   shvatkah  doma
prevratilis' v  dlitel'no dejstvuyushchie ochagi.  Rushas',  perekrytiya tyanuli i
ottalkivali slabye steny.  Rassypayas',  steny snabzhali ogon' novoj pishchej i
lomali sosednie doma. Prosalennye poly i peregorodki pylali, kak fitili. V
uzkih  ulicah  lyudi  popadali v  kol'co  plameni.  Grohot  obvalov  glushil
bessmyslenno-tshchetnye prizyvy o pomoshchi.
     Na  samoj  Mese  smrad  pozhara  perebivalsya aromatami muskusa,  rozy,
zhasmina,  ladana:  ne  vse torgovcy dogadalis' vovremya spasti zapasy svoih
lavok. Poddel'no-kamennye kolonnady i portiki pylali, kak fakely. Strashnee
lyudej krichali loshadi, zabytye v konyushnyah.


     V  podvale,  sredi  glinyanyh  amfor  i  mehov  s  vinami  Arhipelaga,
perepletyas', davya odin drugogo, valyalis' opivshiesya lyudi. Kto-to bredil:
     - Aaaa...  kozhu derut,  derut,  aaaa...  Ostav',  pogibayu, ostav', ne
tron' nogti, dobej, dobej menya...
     - Uuuu...  vse kosti perebili, kishki tyanut, oooo... skazhu, vse skazhu,
pit', oooo...
     P'yanicam videlis' sud'i,  palachi;  ih rastyagivali na kamennyh stolah;
oni  slyshali hrust sobstvennyh kostej...  |to  ne  byl  strah nakazaniya za
bunt,  za grabezh i  men'she vsego ugryzeniya sovesti.  |poha snabzhaet svoimi
znameniyami p'yanyj koshmar.
     Kogda  utrobnye vopli stihali,  bylo  slyshno,  kak  sochilas' razbitaya
amfora gde-to  na  samom verhu shtabelya.  Zdes' vina hvatilo by  na miriady
glotok.
     Krasil'shchik  skol'zil  na  stupenyah,  steklyanno  otshlifovannyh  bosymi
nogami. Glubokij aromat vin, smeshannyj s tyazhelym zapahom lyudej, vorchaniya i
vskriki,  na vlazhnyh balkah,  kak na lesnyh gnilushkah,  svetyashchiesya pyatna -
vse delalo podval opasnym, podobno zapadne lyudoeda. Vhod osvetili fakelom.
Ego plameni otvetil burnyj vzryv p'yanogo breda. Krasil'shchik vybral uprugij,
gruznyj meh.
     Zimnyaya noch' nastupala na gorod.  Stena,  pregrazhdavshaya dostup v  port
Kontoskalij,  osveshchalas' blikami pozhara.  Severo-vostochnyj veter  gusto  i
tyazhelo mchalsya poverhu,  pod  stenoj bylo zatishno.  Syuda nabilos' neskol'ko
sot myatezhnikov.  Zakopchennye,  oborvannye,  bitye kop'yami i mechami, no bez
tyazhelyh ran,  oni ustali do toj stepeni iznemozheniya,  kogda bol'no podnyat'
ruku.  Nikto iz nih ne byl v sostoyanii svyazat' slova dlya rasskaza -  i vse
zhe  oni  ved'  zastavili  otstupit'  samogo  Polkovodca Vostoka.  Otstupil
Velizarij?  Da  ili net?  Proklyatye ipaspisty podlo zazhgli gorod,  da  eshche
pomeshala ustalost'...
     Szhavshis' v  kuchi,  chtoby stalo teplee,  oni delilis' kuskami.  Stegno
byka,  baranij ili  svinoj okorok,  bedro  loshadi -  vse  ravno,  golod ne
razbiraet.
     Tolstye burdyuki s rastopyrennymi nogami, mohnatye, kak kozly, vyzvali
slaboe, no iskrennee ozhivlenie. Vino imelo priyatnyj privkus i muzhestvennyj
aromat.  Dublenaya  kozha  hranilishcha soobshchala vinu  temno-zheltyj  ottenok  i
zapah,  cenimyj znatokami.  Dlya  obitatelej Teplyh morej  vino  sluzhilo ne
tol'ko  dlya  naslazhdeniya ploti.  Uznat' n+bom  i  nosom  rodinu lozy  bylo
iskusstvom,  blagorodnoj tonkost'yu, otlichavshej romeya ot varvara. V gryaznoj
taverne  nishchij  oborvanec kichilsya izyskannost'yu vkusa,  i  lyudi  bilis'  o
zaklad poslednego obola.


     Pered rassvetom Krasil'shchika razbudilo soznanie neobychajnogo. Kogda on
byl centurionom Georgiem, on, kazhetsya, dumal ob otdyhe. Posle dvadcati let
stroya  nachinaet  kazat'sya  ves'ma  soblaznitel'nym obespechenie,  obeshchannoe
zakonom.  Domik na kuske zemli s  sotnej vinogradnyh loz,  dyuzhinoj olivok,
dvumya desyatkami grush  i  yablon',  gryadkoj-drugoj ovoshchej.  Esli pribavit' k
etomu desyatok solidov vysluzhennoj pensii,  zhizn' budet, pravo zhe, sladkoj.
V kazarmah legionov daleko ne vsegda vspominayut prezhnie pobedy i stremyatsya
k  novym,  kak  utverzhdayut verbovshchiki.  Pri vsej rastochitel'nosti soldat u
inogo kopitsya koe-chto  iz  dobychi,  podhvachennoj na  puti slavy,  to  est'
obodrannoj s tel na polyah srazhenij i otnyatoj u mirnyh zhitelej.
     Kogda  Georgiya uvolili,  on  ne  nashel  sebya  v  spiskah vyslugi.  On
vstrechal nishchih  s  rubcami ran,  s  mozolyami na  chelyustyah ot  cheshui kaski,
byvshih veteranami. No s nim samim, dumal Georgij, tak ne poluchitsya.
     Sud'ya,  obyazannyj zashchitit' Georgiya, obrushil na nego teksty zakonov, v
kotoryh  nichego  nel'zya  bylo  ponyat',  i  za  neostorozhnoe slovo  obvinil
zhalobshchika  v  neuvazhenii k  bazilevsu.  Sud'ya  vzyal  vse  imushchestvo -  sto
vosem'desyat solidov,  no  po  dobrote  dushevnoj  vyshvyrnul nishchego  Georgiya
celym, sohraniv emu pal'cy, nos, ushi i glaza.
     Vycherknut iz spiskov zhivyh! Pustyak. Lyudej vycherkivali dazhe iz spiskov
mertvyh.   |to  znachilo  vypolnit'  rabotu  bozhestva,  znachilo  prevratit'
cheloveka v  bezymennuyu pyl',  sobrat' kotoruyu dlya vosstanovleniya istiny ne
vlasten nikto.
     V sushchnosti,  otstavnoj centurion otdelalsya legko.  Vskore posle togo,
kak  ego  oshchipal  sud'ya,  v  Filadel'fiyu  Lidijskuyu,  gde  sovershilos' eto
zauryadnoe   sobytie,    pribyl    novyj    prefekt    Ioann,    prozvannyj
Maksiloplyumakiosom za  urodlivoe lico  s  chelyustyami,  kak  u  gippopotama.
Ioann,   po  sluham,   kupil  u  YUstiniana  svoyu  dolzhnost'  za  pyat'desyat
kentinariev zolota.
     Horosho,  chto Georgij dogadalsya otdat' vse srazu. V Filadel'fii zhil na
pokoe  zasluzhennyj legioner  Diomid,  pri  Anastasii  poluchivshij  pochetnoe
zvanie evokatusa*.  Maksiloplyumakios oblozhil Diomida na dvadcat' staterov,
hotya po zakonu evokatusy ne platili nalogov.  Starik uporstvoval,  zashchishchaya
svoe dostoinstvo,  a kogda on stal ssylat'sya na bednost', emu ne poverili.
Dovedennyj do  otchayaniya ezhednevnym secheniem rozgami,  Diomid obeshchal vydat'
zoloto,  yakoby pripryatannoe v  dome.  Georgiyu dovelos' videt',  kak Diomid
plelsya v  okrovavlennyh lohmot'yah pod  nadzorom dvuh tyuremshchikov.  V  svoem
domike Diomid spustilsya v  pogreb,  kuda tyuremshchiki polenilis' posledovat'.
No  im  prishlos'  pobespokoit'sya,  tak  kak  starik  uspel  zadushit'sya.  V
beshenstve tyuremshchiki razgrabili zhalkoe imushchestvo Diomida,  a  telo vykinuli
na gorodskuyu svalku. Boyas' Maksiloplyumakiosa, lyudi ostavili v pishchu voronam
telo byvshego ipaspista bazilevsa Anastasiya.
     _______________
          *  E v o k a t u s   -   izbrannyj;   pochetnoe   zvanie   luchshih
     legionerov, osobo zasluzhennyh.

     Diomid byl  hotya chelovek izvestnyj,  no  prostogo zvaniya.  Prefekt ne
poshchadil  i  senatora  Petroniya,  obladatelya kollekcii  rubinov,  sapfirov,
izumrudov,  kamej. Po rasskazam, oni sohranilis' v rodu ot tezki Petroniya,
ego  predka,  lyubimca Nerona.  Maksiloplyumakios velel  zakovat' Petroniya i
sech' rozgami, poka on dobrovol'no ne otdast kamni. Filadel'fijskij episkop
Ananij  v  polnom  oblachenii pribyl hodatajstvovat' za  Petroniya.  Prefekt
vygnal svyatitelya s ploshchadnymi rugatel'stvami.
     Zatem po gorodu byli raskleeny vypiski iz zakonov YUstiniana:
     "Pust'  poddannye platyat nalogi pravil'no i  beznedoimochno,  so  vsej
predannost'yu,  chtoby  tem  samym pokazat' svoyu  priznatel'nost' bazilevsu.
Pust'     nachal'niki    upravlyayut    chestno,     i     togda    proizojdet
prekrasno-garmonichnoe sochetanie mezhdu vysshimi i nizshimi".
     A vnizu novyj prefekt pribavil ot sebya:
     "Prinimaya dolzhnost',  ya  poklyalsya,  chtoby  za  plohoe upravlenie menya
postigli uchast' iudina,  prokaza Gieziya,  i trepet kainov, i vsya strogost'
Strashnogo Suda".
     Soobraziv,  chto deshevo otdelalsya,  Georgij bezhal iz Filadel'fii.  Uzhe
okrasiv ruki do  loktya,  byvshij centurion uznal,  chto etot aziatskij gorod
byl ograblen dochista i pochti obezlyudel.
     Oruduya derevyannymi lopatami v dymyashchihsya chanah, otzhimaya goryachie tkani,
Georgij postigal tajny imperii.  Konechno zhe, varvary dlya bazilevsa udobnee
svoih. Ih mozhno derzhat', kak zverej, v kletkah, a rvat' oni budut, kogo im
ukazhut.  Stoyat  oni  podeshevle svoih,  ih  men'she nuzhno.  Sredi ipaspistov
Velizariya romeev nemnogo.  Sejchas Krasil'shchik vspominal odinnadcatyj legion
s chuvstvom,  podobnym zhalosti.  Gde-to teper' Anfimij Zayac, sohranil li on
shkuru?
     Shvativ rtom morshchinistoe gorlo meha, Krasil'shchik vysosal ostatki vina.
Budto ochnuvshis' so  svetom,  severo-vostochnyj otkryl zev  buri,  posypalsya
pepel.   Gde-to  krichal  chelovek.  Okochenevshie  myatezhniki  prosypalis'  so
stonami, s vorchan'em, s rugatel'stvami.
     Voda v mandrakii porta, zashchishchennaya stenoj ot beregovogo vetra, lezhala
kak v chashe.  SHCHepki,  polen'ya,  oblomki korzin,  lohmot'ya, sor, dohlye ryby
valyalis', kak na gryaznoj ploshchadi goroda.
     Staya  golubej,  srezav zubcy  sten,  upala na  doski pristani.  Ptica
privykla  nahodit'  zerna  v  shchelyah.  Tolstogolovyj samec  semenil,  tesnya
golubku i trebuya laski.
     Tri egipetskih sudna,  na  kotoryh vozyat hleb,  kazalis' prodolzheniem
prichala.  Ni odnogo chelnoka,  ni lodochki.  Vchera beglecy zahvatili vse. Na
ostrovke, postavlennom samim morem dlya zashchity Kontoskaliya, torchala bashnya i
vidnelis' koromysla katapul't.
     Po  mertvoj  vode  razoshelsya  krug.  Vsplyl  spinoj  razduvshijsya trup
cheloveka... Net pokoya i v smerti.
     "Kto ya?  - sprashival sebya Krasil'shchik Georgij. - I vse eti tovarishchi po
myatezhu?"
     Dlya imperii lyudi ohlosa te  zhe  varvary.  No  u  varvarov est' gde-to
rodina, i mogily otcov, i sem'i, i gordye predaniya.
     - Ohlos!  -  kriknul Krasil'shchik. Vmesto znameni on podnyal mech palacha.
Neploho dlya ruki v neotmyvaemom purpure.
     Samochinnoe vojsko otpravilos' za  delom  i  hlebom.  Vsled,  shatayas',
p'yanye lezli  iz  podvala.  Opozdav podnyat'sya na  nogi,  inye  tashchilis' na
chetveren'kah.  Dazhe  v  hmelyu kazhdomu bylo  strashno otstat' i  okazat'sya v
odinochestve.


     Blizhajshie  k   Palatiyu  kvartaly  pochti  do  ploshchadi  Byka  schitalis'
krepost'yu venetov;  hotya v mnogoetazhnyh domah kisheli plebei,  ih zarabotok
zavisel ot  bogatyh,  i  oni privykli zanimat' tribuny vpravo ot  kafizmy.
Vliyanie venetov perekidyvalos' za gorodskie steny, gde svobodnye rabotniki
v ih villah-pomest'yah nosili cveta svoih hozyaev.
     Venety  postradali  ot  pervyh  pozharov,  ochagami  kotoryh  posluzhili
tyur'my,  doma sudej.  More ognya,  razdelivshee ohlos i Velizariya,  ohvatilo
kvartaly  Dagistej  i  Artopolij  s  okrestnostyami  portov  Geptoskaliya  i
Kontoskaliya.  Tut  mnogo  venetov  imeli  dohodnye  doma,  lavki,  sklady.
Gromadnye ubytki vyzyvali i  otchayanie,  i  yarost'.  Poterpevshie proklinali
bazilevsa YUstiniana Razoritelya,  proklinali i  sebya.  No  chto sejchas mozhno
sdelat'!  Tol'ko zhelat' sverzheniya Podzhigatelya v nadezhde vozmestit' hotya by
chast' ubytkov milostyami novogo bazilevsa.
     Prasiny preobladali po  Pravoj  i  Levoj  Mese,  za  ulicej  Palatiya,
kotoraya peresekala poluostrov ot  porta Elevferiya do  Palatijskih vorot na
Zolotom Roge.  Okolo  portov YUliana,  Geptoskaliya i  Kontoskaliya na  yuzhnom
beregu sideli gnezda prasinov -  rabotnikov i remeslennikov, obsluzhivavshih
porty i  korabli.  Po  beregu Zolotogo Roga prasiny kak by zahodili v  tyl
venetov,  zaselyaya uzkij, no plotnyj kvartal Drungarij, vytyanutyj po samomu
beregu u podnozhiya gorodskoj steny.
     Mozhno podumat',  chto stroiteli Vizantii narochno ubrali za chertu steny
bednyj,  deyatel'nyj i bespokojnyj lyud moryakov, rybakov, vyazal'shchikov setej,
kanatodel'cev, lodochnikov, stroitelej chelnov i korablej. Otsyuda v gorod, v
kvartaly venetov,  mozhno  bylo  projti i  proehat' moshchenymi dorogami cherez
vorota Rektora,  Neoriya,  Viglijskie, Perama i Platijskie. Vo vremya ssor s
venetami drungarijskie prasiny ili zashchishchali eti prohody, ili proryvalis' v
kvartal  Vigly.   Inogda  im  udavalos'  potesnit'  viglijskih  venetov  i
dobrat'sya dazhe do ploshchadi Tavra.
     Kak  v  italijskom Rime  lica  vysshih  soslovij inogda  perehodili na
storonu plebeev,  tak i  v Vizantii v srede prasinov okazyvalis' senatory,
bogachi,  patrikii.  No  tam  oni  byli perebezhchikami i  izmennikami svoemu
sosloviyu,  a zdes' predstavlyalis' politikami.  Nasledstvennaya aristokratiya
istoshchilas' vmeste so svoimi tradiciyami.
     Utrom  shestogo  dnya   myatezha  vidnye  venety  i   prasiny  prodolzhali
peregovory,  ostayushchiesya  do  sih  por  besplodnymi.  Mogushchestvo stihijnogo
myatezha potryasalo, no nikto ne mog predlozhit' sposoba ovladet' rukovodstvom
ohlosa. Razrushenie dlya razrusheniya - eto bessmyslica!
     Perebirali proshlye  obidy.  Senator Origen  to  uhodil  propovedovat'
nenavist' k  YUstinianu,  to  vozvrashchalsya i  prizyval k  edinstvu venetov i
prasinov.  Ego slushali vnimatel'no,  ibo on vystupal kazhdyj raz kratko,  i
nadeyalis' -  sejchas,  nakonec,  Origen pervym reshitsya nazvat' imya budushchego
bazilevsa.  Ved' nuzhen zhe  kto-to dlya protivopostavleniya YUstinianu.  Mozhno
starat'sya svergnut' vladyku,  no ne vo imya pustoty. Bazilevsu vlastvuyushchemu
neobhodimo  protivopostavit'  antibazilevsa,   ego  imenem,  kak  rychagom,
okonchatel'no povalit' poshatnuvshegosya vladyku.  Ne byvalo eshche sluchaya, chtoby
poddannye  imperii  svergali  imperatora ne  vo  imya  ego  sopernika.  Bez
bazilevsa net  imperii.  Pri vsej zlobe,  pri vsem prezrenii k  smerti,  s
kotorymi  vizantijcy mnogo  raz  brosalis' protiv  mechej,  chtoby  pogubit'
nenavistnogo bazilevsa, oni vsegda ostavalis' poddannymi.
     "My  ostaemsya  poddannymi,   -  dumal  starshina  prasinov  Manassios,
povtoryaya pro  sebya eti slova,  kak nekoe otkrovenie.  -  Nazovite zhe  imya!
Pochemu ty sam ne nazyvaesh' ego?" - sprashival sebya Manassios.
     On  prinadlezhal k  sem'e staryh hristian,  v  ego  rodu  byl  muchenik
Manassios,  imya  kotorogo nosil  potomok.  Obuchennyj s  detstva  chteniyu  i
pis'mu,  Manassios pomnil zavet Tertulliana*,  otvergshego nasilie v  delah
very,  i  na nego neizgladimoe vpechatlenie proizvel gnevnyj vykrik svyatogo
Avgustina:
     - Edva  lish' prinadlezhnost' k  cerkvi hristianskoj sdelalas' poleznoj
dlya  polozheniya  cheloveka  v   gosudarstve,   kak  mnogie  nedobrosovestnye
brosilis' k svyatoj kupeli!..
     _______________
          * T e r t u l l i a n - odin  iz  rannih  cerkovnyh  dogmatistov
     (160-240 gg. n. e.).

     Manassios  pogruzhalsya  v  mechty.  Drevnee  hristianstvo kazalos'  emu
radostnym utesheniem ugnetennyh serdec,  nastavleniem,  kotoroe  razmyagchalo
surovost',  pomogalo cheloveku v  mukah i  delalo bessil'noj smert'.  CHerez
bogomater' hristianstvo vozneslo zhenshchinu,  nezhnaya  podruga  muzhchiny  stala
ravnoj emu  v  duhe i  prave.  Potrebovav odnozhenstva,  hristiane osvyatili
brak, zamenili rimskoe rasputstvo blagorodnoj vernost'yu suprugov. Pozvoliv
rabu i svobodnomu pit' prichastie iz odnoj chashi,  hristianstvo podgotovlyalo
ravenstvo dush. Buduchi priznannoj, cerkov' hristian narushila vse obeshchaniya -
nasil'nica, rabovladelica, lzhivaya, prodazhnaya. Bludnaya Feodora neodnokratno
delala zhesty kak by v podderzhku monofizitov, a YUstinian zhestoko unichtozhaet
shizmatikov.  V  dushe ne schitaet li etot bazilevs ne nuzhnym edinstvo very?
Net, pustoe, bazilevsy prihodyat i umirayut, kak vse.
     Manassios ne dumal vystupit' novym eresiarhom.  On polagal, chto eresi
budut derzhat'sya hotya  by  potomu,  chto  dusha cheloveka ne  mozhet mirit'sya s
vysokomernoj lozh'yu pravyashchej cerkvi.
     Manassios byl ravnodushen k  zhalobam venetov.  Da,  oni terpeli poteryu
pribylej,  da,  nad  nimi  visela  strashnaya  ugroza  lozhnogo  obvineniya  i
konfiskacii -  staroe  oruzhie  yazycheskih imperatorov,  s  gorech'yu vspomnil
Manassios. No naskol'ko huzhe malomu lyudu, kotoryj platit novye nalogi ne s
nakoplennogo  zhira,   kak  bogatye,  no  svoim  myasom  i  krov'yu,  istoshchaya
bessmertnuyu dushu v povsednevnyh unizheniyah.
     Posle  vvedeniya monopolii na  sol'  prefekt  Evdemonij sozdal  obshchinu
prodavcov soli  iz  teh  melkih torgovcev,  kotorye ranee torgovali eyu  iz
lar'kov i vrazvoz so spin oslov. Kak i v drugih obshchinah, torgovcy prinesli
klyatvu soblyudat' chestnost' pered gosudarstvom.  K kazhdomu torgovcu prefekt
pristavil po  sborshchiku naloga,  kotoryj srazu  otnimal dve  treti vyruchki.
Sgovorivshis' so  sborshchikami,  torgovcy nachali  podmachivat' sol',  dobavlyaya
belyj pesok.  Nedavno lyudi, vozmushchennye dorogoviznoj i poddelkami, razbili
neskol'ko lar'kov,  rashitili sol',  chetyre prodavca i tri sborshchika naloga
byli ubity.  Torgovcy hoteli brosit' beznadezhnoe i  opasnoe delo.  Prefekt
Evdemonij prigrozil tyur'moj i denezhnoj penej.
     ZHaloby soletorgovcev byli blizki vsem.  Obshchiny prevrashchalis' v  osobyj
sposob  iznureniya  i  nakazaniya.  Sborshchiki  nalogov  neotluchno  nablyudali,
nepreryvno schitali  zarabotki  i  chasto  zahvatyvali imenem  bazilevsa vse
poluchennoe,   ne  ostavlyaya  rabotniku  ni  odnogo  obola  na  hleb.   Lyudi
ozloblyalis',   brosalis'  odin  na  drugogo  so  svirepost'yu  zatravlennyh
hor'kov.   Na  sborshchikov  ne  prinimali  nikakih  zhalob,   i  oni  speshili
nazhivat'sya.  Ih donos schitalsya neoproverzhimym dokazatel'stvom. Eshche nedavno
sud'ya Teofan,  nyne  kaznennyj narodom,  priznal vinovnym v  utajke dohoda
sirikariya Epifana,  vladel'ca malen'koj krasil'ni s  chetyr'mya rabotnikami,
i,  primeniv pytku verevkoj,  vydavil neschastnomu oba glaza. Vlast', vvodya
novye nalogi,  speshila utverdit' ih zhestokostyami. Manassiosu kazalos', chto
zdes'  ne  bylo  sluchajnosti.  YUstinianu,  kak  vidno,  hotelos' zapugat',
podavit'  volyu  lyudej,  chtoby  odno  lish'  sohranenie  zhizni  i  tela,  ne
izuvechennogo pytkoj, mnilos' poddannomu kak blago.
     V  rechah  Ejriniya,  ne  imevshego bolee  pribylej ot  torgovli zhenskim
telom,   Zenobiya,  oplakivavshego  bylye  vygody  rabotorgovli,  i  Vassosa
Manassiosu videlas' zavist'  k  YUstianinu,  vysovyvavshayasya,  kak  ispodnyaya
odezhda iz-pod verhnej.  YAzychniki byli, pravo zhe, luchshe, oni ne lgali. Pora
prervat' rechi-zhaloby. Manassios reshilsya:
     - Sograzhdane! YA nazovu imya togo, kto, dumayu ya, mozhet dostojno smenit'
YUstiniana na prestole.  |to... - i Manassios zakryl rukoj sobstvennyj rot.
Kandidat v  bazilevsy nahodilsya sejchas v  Palatii.  Nazvat' ego -  znachilo
ubit'.
     Manassios podumal  ob  Ipatii,  plemyannike bazilevsa Anastasiya.  |tot
slabyj,  no dobryj chelovek i obrazcovyj sem'yanin, slavivshijsya svoej chest'yu
i umom, uvy, sejchas byl vo vlasti YUstiniana.







                                     Hozyain kormit  sobak,  daby  ukroshchat'
                                     neposlushnoe stado. Dlya ohrany imperii
                                     nuzhny voiny chuzhdoj poddannym krovi.

                                                        Iz drevnih avtorov




     Luna  rozhdalas',  umirala.  Opyat' poyavlyalsya uzen'kij serpik.  Svetlye
nochi  smenyalis' temnymi,  i  vnov'  i  vnov' luna  otbrasyvala chernye teni
dvorcov i hramov na dvory i sady Svyashchennogo Palatiya.
     Rikila  Pavel,  komes  -  nachal'nik  slavyanskoj  strazhi,  i  Indul'f,
nedavnij pomoshchnik komesa,  - on bystree i luchshe drugih ovladeval ellinskoj
rech'yu,  -  smenyali posty. Vizantiya bolela myatezhom. Soldatam ob®yasnili, chto
poddannye  durno  pol'zuyutsya myagkost'yu  Velikogo  YUstiniana,  pekushchegosya o
narode otecheskoj lyubov'yu: ved' sobstvennyh detej bazilevs ne imel!..
     Vizantijskaya zima.  Snega net,  po  utram inej.  Ot stylyh sten neset
mozgloj syrost'yu,  kamennye plity holodyat nogi cherez myagkie podoshvy sapog:
nikogda i nich'ya gromkaya postup' ne smeet narushit' Svyashchennyj pokoj.
     Malen'kaya zhenshchina v  hitone,  kakie nosyat slugi ili rabyni,  yashchericej
vyskol'znula iz-za  povorota koridora.  Mesta hvatilo by i  dlya vos'meryh,
idushchih  v  ryad,  no  zhenshchina zadela  Indul'fa i  gibkoj  koshkoj prygnula k
Golubu, kotoryj shel szadi. Malen'kaya, golovoj po grud' soldatu, ona na mig
prizhala shcheku k  pozolochennym latam.  Vytyanuv ruki vniz i  otstaviv ladoni,
kak  plavniki rybki,  zhenshchina,  izvivayas' na  begu  vsem  telom,  draznila
muzhchin.  Na tihij svist Goluba ona obernulas', raskryla ob®yatiya, i, prizhav
palec k gubam, ischezla.
     Komes  s  ulybkoj  podmignul  soldatam.  Indul'f  otvernulsya.  Serdca
zdeshnih zhenshchin polny otchayannoj smelosti i temnogo straha.  V pervye mesyacy
ego  palatijskoj zhizni takaya zhe  malen'kaya zhenshchina podruzhilas' s  nim.  Ee
zvali  Amata,  chto  znachit -  Lyubimaya.  |to  ej  Indul'f byl  obyazan svoim
povysheniem, tak kak ona nauchila ego romejskoj rechi.
     Rikila Pavel shepnul:
     - Vpered, vpered...
     V  temnyh  mestah svet  davali podveshennye na  stenah mednye sosudy v
vide rogov prichudlivoj formy. V nih gorela nafta*.
     _______________
          * N a f t a - neft' iz Azerbajdzhana, byla  izvestna  s  glubokoj
     drevnosti.

     Poslyshalsya myagkij topot,  budto stupali koni s  kopytami,  obernutymi
kozhej.  Troe latnikov, chernolicyh, chernorukih, dlinnonogih, shli medlennymi
gromadnymi shagami.  Za  nimi  dvigalis'  eshche  troe  takih  zhe  roslyh,  no
belolicyh  i  dlinnoborodyh.   Nalitye  siloj,   sverh  mery  obremenennye
kamennymi  kostyami  i  zheleznymi  myshcami,   spafarii,  blizhnie  hraniteli
Svyashchennogo tela,  glyadeli ispodlob'ya,  vysmatrivaya,  kogo by razdavit' dlya
zashchity Vlasti.
     Vsled im  plyl  chelovek srednego rosta v  sherstyanoj hlamide,  snezhnuyu
beliznu  kotoroj  podcherkivala purpurnaya kajma.  Svetlye  zavitye  volosy,
razdelennye po  temeni,  opuskalis'  pochti  do  plech.  Svetlo-serye  glaza
smotreli poverh golov,  budto  by  videli nechto nedostupnoe drugomu vzoru.
Rozovataya kozha lica ne byla tronuta obychnym dlya prochih zagarom. Bazilevs!
     Rikila Pavel gibko opustilsya na koleni i, ne pomeshav Vladyke imperii,
prikosnulsya gubami k purpurnomu sapozhku. Prozvuchal poceluj.
     Indul'f i  Golub,  otstupya k  stene,  vypryamilis',  rasstaviv nogi  v
blagorodnoj poze voinov, tverdo obladayushchih polem. YUstinian chut' povernul k
nim lico i edva zametno priostanovilsya.
     Nadvinulas'  svita.  Vse  zorko  zametili  znak  velichajshej  milosti:
bazilevs  izvolil   u v i d e t '   svoih  naemnikov.  Povinuyas'  etiketu,
kotoryj  treboval  ot  poddannyh  mnogokratnogo   usileniya    sovershennogo
vladykoj, sanovniki posylali soldatam ulybki, kak esli  by  vstretilis'  s
nezhno lyubimymi.
     V  krajnej speshke  -  nel'zya otstat' ot  bazilevsa -  soldatam darili
kol'ca i zheltye kruzhochki,  solidy ili statery,  vsemirno izvestnye zolotye
monety romeev.
     Vsem byl znakom chekannyj oblik bazilevsa i nadpis',  znachenie kotoroj
ponimali tozhe vse, hotya redko kto umel chitat'.
     Nikto i nigde,  krome romeev, ne chekanil zolotye monety, dazhe Hozroj,
povelitel' persov i  sopernik romeev,  ne  osmelivalsya etogo delat'.  Lyudi
vseh narodov privykli k rimskoj monete.  Po zakonu Konstantina-imperatora,
kotoryj osnoval stolicu imperii v  Vizantii,  iz  funta zolota izgotovlyali
sem'desyat dva solida.  Bazilevs YUstinian prikazal dobavit' medi v  splav i
delat' vosem'desyat chetyre monety takogo zhe  vesa  i  ob®ema.  Oni  tak  zhe
blesteli i  tak zhe manili glaz,  kak starye.  Tol'ko menyaly,  rostovshchiki i
sborshchiki nalogov ponimali hitruyu rol' medi,  spryatannoj v  zolote.  Gunn i
hazar,  numidiec i  egiptyanin,  saracin i  pers,  frank i  kel'tiber znali
ustanovivshijsya vekami schet:  imperskij,  romejskij kentinarij zolota - eto
sto funtov, ili sem' tysyach dvesti shtuk zheltyh solidov.
     Bazilevs YUstinian vyigral vosem'  solidov ili  staterov na  funt.  Na
kazhdom kentinarii,  kotoryj bazilevs platil naemnym soldatam,  postavshchikam
ili kotorym otkupalsya ot voinstvennyh sosedej,  kazna vyigryvala vosem'sot
staterov zolota, zamenennogo med'yu.
     Okolo  soldat  ostanovilsya zapozdavshij sanovnik.  Ego  chernye  volosy
kurchavilis',  guby byli yarki,  gladkij lob vysok.  Bezvolosoe lico yavno ne
nuzhdalos' v britve, v kozhe i v uglah rta bylo nechto starushech'e.
     Protyanuv Indul'fu neskol'ko staterov,  sanovnik s  osobennym akcentom
proiznes po-slavyanski:
     - Tebe. Tvoim druz'yam.
     Evnuh-sanovnik  Narzes,  Hranitel'  Svyashchennoj Kazny,  slavilsya  sredi
soldat svoej shchedrost'yu.
     Holodnyj veter,  vorvavshis' v Palatij, prines zapah gari, napomnivshij
vmeste s  zolotym dozhdem o  myatezhnoj Vizantii.  No zapah pozhara tut zhe byl
vytesnen znakomymi aromatami.  Doroga eshche ne osvobodilas'.  Opyat', podobno
mednomu bivnyu na  nosu boevogo korablya,  shestvie nachinali spafarii.  No za
nimi,  kak  dopolnitel'naya zashchita  dragocennosti  dazhe  bol'shej,  chem  sam
bazilevs,   sharkala  staya   evnuhov.   Odinakovo  ostrye   vzglyady  iz-pod
morshchinistyh vek  odinakovo vyalaya kozha lic  delali eti  osobennye romejskie
sushchestva rodnymi brat'yami.  Ruki evnuhov pryatali v skladkah hlamid kinzhaly
neizvestnoj  v   drugih  zemlyah  formy.   Rukoyatka  derzhala  dva   klinka,
napravlennyh v protivopolozhnye storony;  dve osy, srashchennye lbami. V takom
kinzhale  skryvalos' osoboe  ustrojstvo,  pozvolyayushchee bryznut' v  ranku  yad
egipetskih ehidn-aspidov, neotvratimo vyzyvavshij muchitel'nuyu smert'.
     V Palatii bylo mnogo evnuhov;  schitali, chto razum uroda, svobodnyj ot
strastej,  nadezhnee sluzhit hozyainu, chem grubyj rassudok muzhchiny. Da ved' i
slugi  bozh'i,  angely,  heruvimy,  serafimy,  tozhe  sushchestva osobogo roda,
d'yavol zhe - eto vse znayut - muzhchina.
     Za evnuhami sledovali chetyre zhenshchiny, odna na shag vperedi drugih. Pod
diademoj bazilissy belokurye volosy v zolotoj pudre lezhali tyazhelym vencom,
kak na  golovah bogin'.  Feodora udivlyala bol'she,  chem voshishchala.  Lico ee
kazalos' vysechennym iz  kamnya,  tol'ko chto zaglazhennogo i  otshlifovannogo.
Udivitel'no dlinnye resnicy otbrasyvali ten' na  shcheki.  Malen'kij rot  byl
skoree detskim,  chem  zhenskim.  Ona ne  shla,  a  stremilas',  parila,  kak
sotkannaya iz  vozduha.  Nikto iz  soldat ne mog ponyat',  skol'ko let etomu
sushchestvu.
     Feodora proshla  mimo  slavyan,  kak  prohodyat mimo  sten.  No  Indul'f
vstretilsya  vzglyadom  s  Antoninoj,  zhenoj  polkovodca  Velizariya,  i  emu
pokazalos',  chto sputnica bazilissy chut'-chut' ulybnulas'. I Antonina i dve
drugie  napersnicy Feodory -  Hrisomallo i  Indaro  -  vse  tri  krasivye,
napominali svoyu  povelitel'nicu takoj  zhe  strannoj,  smushchayushchej svezhest'yu,
yunost'yu lic i  oslepitel'nym cvetom kozhi.  Na  podborodke Indaro byl shram.
Govorili, chto ona ispytyvala na sebe pritiraniya i kto-to otravlennoj maz'yu
pokushalsya na krasotu i zhizn' Feodory.


     V  obychnyj  chas,  obychnoj  processiej vladyki imperii prosledovali na
utrennee  bogosluzhenie.  No  za  soboj  oni  ostavili  neobychnoe bezlyud'e.
Mramornyj pol  poslednego pered  vyhodom iz  dvorca zala  oskvernyali sledy
kostrov.  Iz pepla torchali obgorevshie oblomki skamej, taburetov, kresel. V
uglah,  pod  zakopchennym potolkom,  rasplylis' nechistoty.  Valyalis'  grudy
obglodannyh kostej,  prut'ya hlebnyh korzin i dva trupa prisluzhnikov-rabov,
ne  ugodivshih gostyam.  Vid chasti dvorca,  bolee estestvennyj dlya pokinutoj
stoyanki  vtorgshegosya vojska,  svidetel'stvoval o  nagloj  neprinuzhdennosti
gotskih i gerul'skih naemnikov.  Vchera oni byli dostavleny morem v Palatij
i zdes' nochevali.
     Neskol'ko stupenej veli iz dvorca v voennyj dvor. Iz-za vysokoj steny
donosilsya ropot dalekoj tolpy.  Gde-to  chetko i  bystro bili  v  bronzovuyu
dosku,  iz  teh,  chto visyat v  zvonnicah okolo hristianskih hramov.  Udary
prervalis', slyshnej stal ropot lyudskogo mnozhestva.
     Goty i  geruly grelis' na zimnem,  no teplom solnce Vizantii.  Roslye
svetlovolosye goty byli, kak na podbor, lyud'mi zrelogo vozrasta. Rozhdennye
na zemle imperii,  davno poteryav soznanie svoej plemennoj osoblivosti, oni
ob®yasnyalis' i  mezhdu  soboj  na  voennom  zhargone  iz  smesi  ellinskih  i
latinskih slov.  Dolgoletnyaya privychka ne  razluchat'sya sdelala ih  pohozhimi
odin na drugogo.  Tyazhelovesnye remeslenniki vojny,  terpelivye i po-svoemu
dobrosovestnye,  oni,  estestvenno,  otseyali iz svoej sredy slabyh telom i
serdcem.  Ih dospehi i  oruzhie,  slozhennoe v obrazcovom poryadke,  v polnoj
gotovnosti k boyu, ohranyalis' tovarishchami, ibo ryadom byli geruly. Geruly zhe,
ne  rasstavayas' s  dospehami iz  tolstoj  kozhi  pod  zheleznoj  cheshuej,  ne
nahodili sebe mesta, kak krysy, svalivshiesya v pustuyu cisternu.
     Predanie ob obshchem predke ne utolyaet vrazhdu mezhdu potomkami, dazhe esli
predok -  rodnoj otec,  primer tomu  -  Kain  i  Avel'*.  Gotov i  gerulov
razdelyali starye  schety.  Kazhdyj  got  schital  kazhdogo  gerula  gnusnejshim
tvoreniem boga, geruly zhe nazyvali gotov semenem d'yavola.
     _______________
          * Po biblijskomu predaniyu, Kain ubil svoego rodnogo brata Avelya.
     Oba byli synov'yami Adama i Evy.

     Odnako  i  te  i  drugie  byli  ne  tol'ko  starymi  hristianami,  no
ispovedovali odinakovo  dogmu  Ariya,  kotoryj  uchil,  chto  syn  bozhij  byl
sushchestvom sovershennym,  no  ne  bozhestvennym.  Imperiya  okrestila gotov  i
gerulov eshche v gody priznaniya pravyashchej cerkov'yu ucheniya Ariya.  Zatem cerkov'
otvergla Ariya,  no ranee obrashchennye prodolzhali derzhat'sya very otcov. Kak i
vse ostal'nye hristiane,  oni schitali spasenie dushi obespechennym dogmoj, a
ne delami.
     Missionery propovedovali istinu varvaram,  poddannye-eretiki lishalis'
chelovecheskih prav,  imushchestva i zhizni.  No naemnikov i soyuznikov-federatov
pravyashchaya cerkov' ne  zamechala,  hotya dlya  spaseniya ih  dush ne  prihodilos'
hodit'  daleko.  Imperiya cenila  ne  veru,  a  vernost' etih  svoih  opor,
otchuzhdenie zhe mezhdu poddannymi i  soldatami,  kak i plemennaya vrazhda mezhdu
otdel'nymi otryadami, nichemu ne vredilo, ibo i lozh' byvaet vo spasenie.
     Komes  gerulov,  ih  rodovoj vozhd' Filemut,  kvadratnyj,  krivonogij,
zarosshij do glaz ryzhej borodoj, ostanovil Rikilu povelitel'nym zhestom:
     - CHto resheno? CHto my budem delat'?
     - Ne znayu, ne znayu, - otvetil Rikila.
     - Ne lgi!  -  Filemut ponizil golos.  -  Ty znaesh',  i  ty dolzhen mne
skazat'.
     Greko-rimlyanin,  rodivshijsya v  Sirii,  Rikila byl stroen.  Ego britoe
lico s nosom,  prodolzhavshimsya ot lba,  kak u nekotoryh ellinov,  rassekala
polosa. Ne bud' zagara, kotoryj ostavil beloj polosu rubca, sled zheleza ne
byl by zameten. Filemutu poschastlivilos' men'she: ch'e-to zhelezo, otrazhennoe
kraem  shlema,  skosilo konchik  nosa  nachisto.  Lico  s  otkrytymi nozdryami
napominalo kaban'yu mordu.
     Kak osy na med, geruly sletelis', chtoby podslushat' besedu komesov.
     - YA ne poluchil nikakogo prikaza, - vozrazil Rikila.
     Iskazivshis'  grimasoj,   lico  gerula  sdelalos'  eshche  strashnee.   On
vykriknul:
     - No chto delaet Velizarij? I... bazilevs?
     Filemut hotel  skazat',  chto  emu  ne  nravitsya myshelovka,  kuda  ego
posadili vmeste s gerulami,  no davka sdelalas' chrezmernoj. Kakoj-to gerul
prosunul golovu nad  plechom Rikily,  chtoby luchshe slyshat',  samogo Filemuta
tolkali szadi.
     - Pojdem pogovorim, - priglasil Rikila.
     Shola slavyan pomeshchalas' v  voennom dome-skube,  razdelennom vnutri na
kubikuly-komnaty, raspolozhennye po storonam dlinnogo koridora.
     Predusmotritel'nyj zodchij  vozvel iznutri,  pered  vhodom stenku,  ne
dohodyashchuyu do potolka i shirinoj na dva loktya bol'shuyu,  chem vhod. Nuzhno bylo
povernut' vpravo ili vlevo,  vorvat'sya zhe srazu bylo nel'zya -  prihodilos'
podstavlyat' spinu tem, kto mog ohranyat' vhod.
     Za  stenkoj byl bol'shoj zal,  osveshchennyj uzkimi oknami,  imeyushchimi vid
bojnic,  zastavlennyj lozhami* i  stolami dlya trapezy.  Neprivychnye slavyane
obrubili nozhki lozh,  prevrativ ih v  skam'i.  Zdes' oni sobiralis',  peli,
slushali rasskazy,  igrali  v  kosti.  Tut  zhe  chistili dospehi,  dobivayas'
zerkal'nogo bleska -  sholarij v polnom vooruzhenii blistal ognem. Krasivye
laty, oruzhie horoshego zheleza sami prosili uhoda za soboj.
     _______________
          * Zdes': l o zh e - nechto vrode krovati, chtoby obedat' lezha.

     Indul'f i Golub proshli po koridoru v svoyu kubikulu. Takih spalen bylo
pochti tri  desyatka,  v  kazhdoj -  priyut dlya vos'mi chelovek.  Mesta dlya sna
raspolagalis' v dva yarusa. Tovarishchi osvobodilis' ot dospehov. Zevaya, Golub
povalilsya na kozhanyj tyufyak, nabityj ptich'im perom, potyanulsya.
     - Imeni-to ona i ne sprosila.
     - Kto?
     - YAshcherica eta, krasnopyataya. Ne pridet.
     - Ne eta - drugaya...
     Iz-za tonkoj stenki,  otdelyavshej kletku-kubikulu ot sosednej, donessya
zhenskij vskrik, smenivshijsya smehom.
     Svyashchennyj  Palatij   izobiloval  zhenshchinami,   smelymi,   lyubopytnymi,
svobodnymi,  polusvobodnymi, rabynyami. Golodnye po laske, zhenshchiny l'nuli k
soldatam.  Ne  tol'ko  soldat,  monahov trudno priuchit' k  vozderzhaniyu.  I
vlast' i  vladel'cy rabyn' ne stesnyali svobodu obshcheniya s  soldatami,  deti
uvelichivali dostoyanie gospod.
     Tyazhelaya sistema shtrafov obyazyvala poddannyh k braku. Bazilevsy tol'ko
podtverzhdali  edikty  svoih  yazycheskih  predshestvennikov:   imperiya  davno
ispugalas' oskudeniya lyud'mi. Poddannye zhe uklonyalis' i uklonyalis'.


     Nedavno  vkradchivyj evnuh  vtorichno  soblaznyal Indul'fa  vozmozhnost'yu
pira  i  priyatnogo  vremyapreprovozhdeniya.   Bezborodyj  posol,  igraya  rol'
yazycheskogo amura,  ne  byl pervym soblaznitelem,  probiravshimsya v  voennyj
dom,  zanyatyj slavyanskim otryadom. Tovarishchi Indul'fa uspeli dogadat'sya, chto
evnuhi,   opryskivaya  tela  izbrannikov  dushistymi  snadob'yami,  starayutsya
ubedit'sya v  ih  zdorov'e.  Indul'f  opyat'  prognal  zhalkogo polucheloveka,
neprikosnovennogo po svoej slabosti.
     Odnazhdy,  v  nachale  palatijskoj zhizni,  Indul'f  otvetil  na  prizyv
zhenshchiny.  Togda on edva ponimal neskol'ko romejskih slov.  Palatij molchal,
kak  osennij  les  pered  pervym  morozom.  ZHenshchina vela  ego  kuda-to,  i
edinstvennym zvukom bylo rzhanie loshadi v  dalekoj konyushne.  Oni  prohodili
mimo strazhej, shli dolgo, Indul'f ne nashel by obratnoj dorogi.
     Im vstrechalis' blyustiteli molchaniya.  Den' i noch' eti osobennye lyudi v
beloj,  plotno prilegayushchej odezhde skol'zili povsyudu,  besshumnye, kak sovy.
Nikto ne mog soschitat' ih,  odinakovyh, neutomimyh. Potom Amata ob®yasnila,
chto nel'zya smotret' na silenciariev,  ih nel'zya zamechat'.  Silenciarij!  V
etom slove Indul'fu slyshalos' shipenie gadyuki.
     Amata ne  pohodila na  statui zhenshchin,  ukrashavshie ippodrom.  Te  byli
moguchi,  kak  zhenshchiny prussov ili  il'mencev,  sposobnye podnyat' takoj  zhe
gruz,  kak muzhchina.  Amata byla tonka i bela, kak gornostaj, pal'cy ee nog
tak zhe gibki, kak na rukah, i nogotki ih tak zhe podkrasheny, podoshvy nezhny,
kak ladoni, a ladoni - kak landysh.
     V  krohotnoj  komnatke  Indul'f  pokazalsya sebe  slishkom  bol'shim,  a
krovat' Amaty -  slishkom shirokoj dlya takoj kamorki. V uglu teplilsya ogonek
pered raskrashennoj doskoj.  Rubinovoe steklo lampady delalo svet krasnym i
rozovoj kozhu  Amaty.  "Nel'zya",  -  shepnula Amata,  kogda  Indul'f zahotel
pogasit' ogonek. |to bylo odno iz pervyh slov, kotorym Indul'f nauchilsya ot
Amaty. Vazhnoe slovo.
     Kakim-to chudom - potom Indul'f uznal tajnu palatijskih dverej - zasov
na dveri otkinulsya sam.  Silenciarij zaletel,  kak letuchaya mysh',  i tak zhe
ischez.
     Amata uchila slovam. Vskore Indul'f smog ponyat', chto takim, kak Amata,
nizshim,   nel'zya  gasit'  svet  lampad.  I  dveri  takih,  kak  ona,  sami
otkryvayutsya  pered   silenciariyami.   No   ne   nuzhno   stesnyat'sya   belyh
molchal'nikov.  Oni  vidyat  lish'  to,  chto  vredno dlya  bazilevsa.  Indul'f
poznaval zakony imperii cherez Amatu,  pervuyu dlya nego zhenshchinu Teplyh morej
i  pervuyu v  zhizni.  Na rodine on zheny ne imel,  a  molodym voinam nekogda
dumat' o zhenskoj laske do braka.
     Oni videlis' chasto. Indul'f bystro uchilsya. Iz nezhnyh slov ona vybrala
lish' dva -  milete, chto tak pohozhe na slavyanskoe "milyj", i sobstvennoe ee
imya - Lyubimaya. Vposledstvii Indul'f ponyal, chto eto imya ona vydumala tol'ko
dlya nego, chto drugie znali Lyubimuyu pod drugim imenem.
     ZHenshchina-cvetok uchila  Indul'fa slovam,  nuzhnym muzhchine dlya  zhizni  na
beregah Teplyh morej.  Sila,  vlast',  boj,  obida,  nasilie, obman, lozh',
kleveta,  hitrost'.  I  mnogim  drugim.  Vskore Indul'f nachal  ponimat' ee
rasskazy o  sluchivshemsya na beregah Teplyh morej,  o  srazheniyah,  o pobedah
odnih,  o muzhestvennoj gibeli drugih. Znaya tri slova iz pyati, Indul'f umel
dogadat'sya o smysle. Tol'ko sovsem teryaya nit', on preryval Lyubimuyu.
     Ona  terpelivo ob®yasnyala,  motylek ee  shepota trepetal u  ego uha,  i
kogda silenciarij otkryval dver',  ruka blyustitelya molchaniya ne prikasalas'
k gubam v znak upreka: shepot oboih ne prevyshal dozvolennogo. Indul'f znal,
chto za narushenie tishiny budet nakazana zhenshchina.
     On lyubil povtoryat' ee imya. Nezhnaya, ona zvala ego Amatom, Lyubimym. Ona
umela edva kasat'sya gubami ego grudi, i emu delalos' horosho i chut' stydno.
Inogda ona plakala v ego ob®yatiyah.  Pochemu?  S chuvstvom neponyatnoj viny on
celoval ee mokrye resnicy.
     Ona  obeshchala:  kogda Indul'f sovsem horosho uznaet vse slova,  on  vse
pojmet,  vse.  Vse li  zhenshchiny Teplyh morej lyubyat,  kak Amata?  Muzhchiny ne
delyatsya sokrovennym, Indul'f ne znal, kakovy vozlyublennye ego tovarishchej.
     Ryadom s Amatoj on kazalsya sebe slishkom sil'nym. On mog posadit' ee na
ladon' i  podnyat' odnoj rukoj.  Inogda emu  stranno hotelos' byt'  men'she,
slabee, chtoby obnyat' Lyubimuyu, ne ogranichivaya sebya berezhlivoj nezhnost'yu.
     On bystro uchilsya.  Odnazhdy prishla noch',  i on mog rasskazat' Lyubimoj,
kak nekogda rossichu Ratiboru, o nevozmozhnom. No chto mogla ponyat' ona v ego
stremlenii? Po-nastoyashchemu dlya etogo ne bylo slov ni v ch'ej rechi.
     Ona lyubila ego ne  za  telesnuyu silu,  on  pochemu-to znal eto.  On zhe
schital,  chto  beret,  ne  obyazuyas' nichem.  Amata rasskazyvala o  soldatah,
kotorye  s  pomoshch'yu vernyh  tovarishchej nadevali diademu imperii.  |to  bylo
pravdoj, ona nazyvala imena.
     - Oni tozhe zhelali nevozmozhnogo,  -  sheptala Amata.  -  Tvoi lesa, moj
Amat,  moj milete,  holod tvoih dolgih nochej ochishchayut dushi lyudej. CHto by ni
sluchilos',   ty  budesh'  svetel,   moj  solnechnyj  luch...   -   I  Lyubimaya
predskazyvala Indul'fu velichie nebyvalyh svershenij,  a on, ustalyj, dremal
pod skazku zhenskoj lyubvi.
     Indul'f uznal,  chto Amata rodilas' v  Palestine,  v  Samarii,  no eto
tajna, ibo v Palatii nenavidyat samaryan. Romei ubivali samaryan, prognali ih
iz rodnyh mest.
     - No togda samaryane dolzhny nenavidet' romeev, - vozrazhal Indul'f.
     - Ty eshche ne umeesh' ponyat',  -  otvechala Amata tak nezhno,  chto Indul'f
soglashalsya zhdat'.


     V  seredine  trapeznoj bylo  ustroeno vozvyshenie dlya  nachal'nikov ili
pochetnyh gostej.  Luchshego mesta dlya spokojnogo razgovora ne  nashlos' by vo
dvorcah  Palatiya,  gde  nekotorye steny  imeli  ushi,  ustroennye po  opytu
sirakuzskogo tirana Dionisiya Drevnego.  Nezametnye snaruzhi shcheli  prinimali
zvuki  golosov i,  usilivaya,  peredavali v  kamorki,  gde  piscy  otmechali
uslyshannoe.   Tajnoe  delaetsya  yavnym,   kak  glasilo  svyashchennoe  predanie
hristian.  Lovkie lyudi uveryali bazilevsa v  svoej predannosti cherez zapisi
podslushivayushchih. Poistine byvayut vremena, kogda trudno chemu-libo verit'.
     V  takoe  trudnoe vremya  Rikila Pavel predpochel by  besedu na  beregu
morya,  v  pole,  posle chego  mozhno bylo by  otricat' ne  tol'ko soderzhanie
rechej,  no i  samuyu vstrechu.  Odnako i zdes' nichto ne moglo dojti do chuzhih
ushej.  V trapeznoj nahodilis' Indul'f i eshche neskol'ko slavyan,  no komes ne
schital eto  opasnym.  Slavyane pochti  ne  znayut  yazyka  romeev i  ne  budut
prislushivat'sya k  ego  recham.  Rikila  svistnul i  podnyal palec.  Odin  iz
rabov-prisluzhnikov sholy prines glinyanuyu amforu s  otpechatkom ryb'ehvostoj
zhenshchiny na  smole,  zalivshej gorlyshko,  dva  kubka-ritona v  forme  golovy
favna,  mednoe blyudo  sushenogo vinograda,  smokv  i  sliv.  Rikila obushkom
kinzhala otbil gorlyshko,  nalil v ritony gustoe vino.  Filemut zhadno vypil,
splyunul,  zasunul v  rot gorst' vinograda.  Po  ryzhej borode stekali kapli
vina,  gerul hrustel suhimi zernyshkami, ego lico stalo eshche bolee pohozhe na
kaban'yu mordu. Nevnyatno vytalkivaya slova iz polnogo rta, Filemut govoril:
     - U nas,  u nego tol'ko Palatij.  Gorod ne nash.  Gorod, gorod, ochen',
ochen', ochen' bol'shoj... Govori, romej! Molchish'? Tvoj gorod ochen' zloj...
     Otpiv vina, Rikila dolil Filemutu i otvetil nravouchitel'nym tonom:
     - Kto  derzhit Palatij,  derzhit i  gorod.  Kto  derzhit gorod,  uderzhit
imperiyu.
     Romej dumal o neizgladimom vpechatlenii,  kotoroe Vizantiya proizvodila
na varvarov.  Miriady lyudej, bolee mnogochislennyh, chem hotya by vse geruly,
miriady zdanij  na  beregah proliva.  Takoe  vpechatlenie podobno rane  ili
ozhogu: rubec ostaetsya navechno i tyanet kozhu, kak shram na lice.
     Komes glyanul na Indul'fa. O chem on zadumalsya, boitsya li on? Navernoe,
net.  Slavyane hrabry, a etot - vdvojne, ibo on ne znaet, chto takoe myatezh i
smena bazilevsov, grozyashchaya imperii.
     Indul'f ne  dumal  o  sud'bah bazilevsov.  Malen'kaya zhenshchina-yashcherica,
sovsem  ne  pohozhaya  na  Amatu,  vyzvala navyazchivye vospominaniya.  Lyubimaya
prinadlezhala samoj bazilisse. Raba ili naemnica? On ne znal dazhe etogo. On
hotel sprosit', no svidaniya vnezapno prekratilis'. Dni shli. Ot gordosti on
reshil zabyt' Amatu.  Zabyt'?  Kakaya-to zhenshchina s  zakrytym licom,  prohodya
mimo nego, shepnula:
     - Tvoej Amaty net bolee. Molis' za nee.
     Kogda on  opomnilsya,  bylo  uzhe  pozdno gnat'sya za  vestnicej smerti.
Molit'sya! Net, ubit'! No kogo? Zabyvshis', Indul'f udaril kulakom po stolu.
Filemut predlozhil slavyaninu kubok vina:
     - Podozhdi! Vypej, skoro budem rubit'.
     Gerul,  nesmotrya na  kazhushchuyusya uverennost',  ne  tak uzh byl ubezhden v
neizbezhnosti boya. Konechno, spor mezhdu gorodom i Palatiem reshit sila. No za
kem  ona?  Bazilevsy eshche  ne  imeli  muchenikov vo  imya  svoe.  Gerul uspel
sdelat'sya romeem nastol'ko,  chtoby ponimat' - lish' glupec-neudachnik tshchitsya
podderzhivat' padayushchego vladyku.  Myatezh  dlitsya,  YUstinian  kolebletsya.  On
slab? Utro konchaetsya, prikazov net. CHego zhdut?
     Eshche noch'yu,  vskore posle vysadki v palatijskom portu,  Filemut uznal,
chto ekskubitory -  dvorcovaya gvardiya -  zaperlis' v  voennyh domah,  reshiv
vyzhdat'  sobytij.   |ti  dorozhat  svoej  shkuroj,  im  zhivetsya  neploho,  v
ekskubitorah tak vygodno sluzhit', chto mnogie zolotom pokupali zachislenie.
     - Privet hrabrym, udacha vernym, i da sohranit nas vseh svyataya troica!
- s  etimi  slovami na  vozvyshenie vzobralsya Mund,  vremennyj komes gotov.
Nikto ne zametil, kak on poyavilsya v trapeznoj.
     Liviec po mestu rozhdeniya,  syn kolonista-vandala i mavritanki,  Mund,
chto  po-latyni  znachit  "mir",  "vselennaya",  nachal  sluzhit'  imperii  let
dvadcat' tomu  nazad.  Nyne  udachlivyj polkovodec,  cenimyj  YUstinianom za
soldatskuyu beshitrostnost',  dostig  zvaniya  magistra-militum,  odnogo  iz
vysshih  v  voennoj  ierarhii.  Po  vole  besporyadkov emu  sluchajno  vypalo
komandovanie malym dlya nego otryadom gotov.  I  Filemut i Rikila Pavel byli
podchineny Mundu.
     - A!  Bozhestvennyj velik!  -  vosklical Mund.  -  On  shchedr k  voinam!
Sejchas,  pri mne,  on podpisal edikt o tebe, Filemut. Da, da! Otnyne ty, i
so vsem potomstvom, est' ono ili budet, patrikij imperii! P'em za zdorov'e
Edinstvennogo!
     Naivysshee zvanie! Velichajshaya shchedrost' bazilevsa! Filemut zahohotal ot
radosti,   ego  somnenij  kak  ne  byvalo.  Rikila  Pavel  do  krovomshcheniya
voznenavidel varvara.  Zlaya Sud'ba! V takie dni emu, Rikile, romeyu, vypalo
komandovat' lish' malochislennym otryadom.
     - Prikazano!  - govoril Mund. - Budem ukroshchat' ohlos. Skotine puskayut
krov',  i ona smirneet.  No nel'zya ubivat' ee sovsem. Hozyain ne istreblyaet
stado, on uchit.
     Rikila pochuvstvoval oblegchenie.  Mund - glupyj varvar vopreki uspeham
i zvaniyam. SHCHadit', YUstinian prikazal shchadit'? Ne takov etot bazilevs, chtoby
vsluh velet' bit' vizantijcev do poslednego,  esli ponadobitsya.  Poddannyj
obyazan  ponimat' bez  slov:  segodnya  izrechennaya poshchada  oznachaet na  dele
pogolovnoe istreblenie.  Rikila  ne  sobiralsya  podskazyvat' Mundu.  Komes
slavyanskogo otryada nashel sebe uteshenie: esli toga patrikiya padaet na plechi
takih,  kak Filemut,  sud'ba YUstiniana nahoditsya na lezvii britvy.  Rikila
reshil, kol' udastsya, ne vvyazyvat'sya v draku.




     Magistr-militum Mund, vremennyj komes gotov, i Filemut, rodovoj vozhd'
gerulov, novyj patrikij imperii, vyshli na voennyj dvor iz skuby slavyanskoj
sholy*.  Evnuh,  ozhidavshij u dveri,  lovko nabrosil na gerula beluyu togu s
purpurnoj  rostroj.   |to  byl  znak  dostoinstva  romejskogo  patrikiya  i
svidetel'stvo vnimaniya evnuha Narzesa,  vypolnyavshego obyazannosti Hranitelya
Svyashchennoj opochival'ni bazilevsa.  Filemut udostoilsya poluchit' togu s plecha
Bozhestvennogo,  Edinstvennogo,  Nesravnimogo Bazilevsa, Imperatora romeev,
gotov,  gerulov, frankov, vlastitelya livijskogo, vandal'skogo, armyanskogo,
skifskogo i  obladatelya prochih zemel' i narodov.  Evnuh otstupil,  lyubuyas'
novym sanovnikom imperii.
     _______________
          * S k u b a - voennyj dom, s h o l a - otryad izbrannyh soldat.

     Geruly sletelis' k vozhdyu, bystrye, kak ohotnich'i persidskie gepardy*.
Zashevelilis' i menee vpechatlitel'nye goty. Filemut zadral golovu. Ego lico
s  otrublennym koncom nosa nad oskalennym rtom,  s otkrytymi yamami nozdrej
yarko napomnilo mordu veprya.
     _______________
          *  G e p a r d y   -   krupnye  dlinnonogie  hishchniki  iz  porody
     koshach'ih, legko priruchayutsya i upotreblyalis' izdrevle dlya ohoty vmesto
     sobak.

     - Ha!  -  skazal  novyj  patrikij.  -  Odezhda doroga,  doroga milost'
bazilevsa. No... v ovchinnoj shube udobnee mahat' mechom!
     Podskochiv,  evnuh prisel na kortochki. Dlinnye poly ukorotilis' kak-to
sami soboj, purpurnaya kajma ohvatila poyas. Skladki, prishpilennye bulavkami
i podhvachennye fibulami,  legli na spinu.  Verh togi byl ottyanut, otkryvaya
ruki.   Za  plechami  poluchilos'  podobie  krylyshek.  Tak  rimlyane  izdavna
ukreplyali togu na latah - udobno i krasivo.
     "Imej ya  segodnya vosem' soten varvarov,  i  ya  byl by  patrikiem",  -
zavistlivo podumal Rikila. Mund pozval ego:
     - Stupaj za nami,  no v otdalenii,  tol'ko dlya prikrytiya szadi. Sledi
za sadami. Ty pojdesh' v delo tol'ko po moemu prikazu.
     Za  vorotami  bylo  urodlivoe  pozharishche,  zakopchennye ostatki  dvorca
Halke.   Zadnyaya  stena  obvalilas'.  Obrushivshis'  na  polukruglyj  kortik,
razvalina sshibla kolonny i krovlyu.  Fasad Halke obrashchalsya k severo-zapadu,
pod uglom k Mese,  a zadnyaya chast' - k yugo-vostoku. Znamenityj vechnozelenyj
sad,   halkinskij  les   limonnyh  i   apel'sinnyh  derev'ev  byl  vyrashchen
opytnejshimi sadovnikami -  egiptyanami. Gladkie stvoly, dostigaya pyatnadcati
loktej vysoty,  nesli  sploshnuyu krovlyu glyancevoj listvy.  S  vysot dvorcov
Magnavra,  Dafne,  Hristotrikliniya ili  s  kryshi  baziliki Sofii slivshiesya
krony derev'ev kazalis' ocharovannym lugom.  Sad byl isporchen.  Pri padenii
kuski kapitelej i karnizov bili derev'ya, kak kamni katapul't. Ot golovnej,
ot  goryachih uglej prochnaya na  vid,  no nezhnaya listva byla iz®yazvlena,  kak
gorelaya kozha.
     Neskol'ko  ruchnyh   lanej   i   olenej,   kotoryh  zabyli  nakormit',
priblizilis' bylo k gerulam, no otstupili, ne uznavaya dvunogih.
     Alleyu  eshche  ohranyal Gerakl v  l'vinoj shkure.  Belyj  mramor ischertili
ugli,  byvshij  polubog  derzhalsya na  odnoj  noge.  Lico  s  otbitym  nosom
napominalo Filemuta - nikto iz gerulov ne skazal o durnoj primete.
     Kakie-to  lyudi  pryanuli iz  dvorca,  kak  zveri,  pochuyavshie ohotnika.
Zvyaknula tetiva. Strela slomalas' o kamen' v prolome. Geruly, vzyav goryachij
sled, s razbegu prygali v shirokuyu shchel' steny.
     Dlya Munda samoe trevozhnoe zaklyuchalos' v otsutstvii svedenij o gorode.
Volya bazilevsa byla razumna,  vyrazhenie ee proizoshlo v  prostyh i laskovyh
slovah.  I vse-taki ostalas' nedomolvka. Odnako bylo vremya, kogda bazilevs
sam  voeval.  On  dolzhen  ponimat'  opasnost'  nevedeniya.  On  sam  sluzhil
ipaspistom pri  svoem  dyade  YUstine,  kogda  pod  Amidoj  persy  vnezapnym
napadeniem  unichtozhili vojsko  romeev.  Glavnokomanduyushchij Ipatij  bezhal  s
neskol'kimi lyud'mi.
     Mund  pomnil  i  bunt  pri  bazilevse  Anastasii,  kogda  staryj  uzhe
povelitel', sozvav poddannyh na ippodrom, sam stoyal na kafizme bez diademy
v  znak uvazheniya k  vole naroda.  Togda Anastasij pomirilsya s poddannymi i
vnov' nadel diademu po obshchej pros'be. YUstinian ne takov. Mund, schitaya sebya
nastoyashchim romeem,  videl vo vseh vizantijcah gryaznyj ohlos. Vse zhe segodnya
sledovalo by znat' sily plebsa. Vchera Velizariya otlichno pomyali.
     Velizarij -  sopernik. Ego neuspeh byl radosten Mundu. |tot krasavchik
ves'ma lyubit samolichno poigrat' s mechom. Vot i sunulsya vchera, ha-ha!
     Noch'yu Munda posetil Narzes, evnuh, pohozhij na muzha. Kaznachej uzhe znal
o  reshenii poslat' v  gorod Munda i Filemuta.  Mezhdu slovami Narzes brosal
nameki: pastuhi-de ne istreblyayut stada slishkom surovym nakazaniem. Skupec!
     Goty  podtyagivalis',  razdelennye  na  sotni.  Komandovali ispytannye
centuriony, sedousye, oblysevshie pod kaskami. No chto eto?
     Strelki,  pognavshiesya za lyud'mi,  kotorye rylis' v  razvalinah dvorca
Halke,   vozvrashchalis'  begom.  Oni  tashchili  trup,  razmahivaya  otrublennoj
golovoj.
     Geruly  tesnilis',  slushaya rasskaz tovarishchej.  Okazyvaetsya,  odin  iz
beglecov byl sbit strelami. No kogda strelok podskochil k upavshemu, ranenyj
sumel pripodnyat'sya i  udarit' nozhom.  Opytnye voiny,  glyadya na rassechennuyu
sheyu,  ubedilis',  chto neudachlivyj zagonshchik ispustil duh mgnovenno.  On byl
uzhe  mertv,  kogda  ego  ubijce snyali golovu.  Pereves vstrechi okazalsya za
gorozhanami -  oni pervymi vzyali zhizn' gerula.  Durnoj znak. No - molchanie.
Slova, kak izvestno, pomogayut ugrozam Sud'by oblekat'sya plot'yu.


     Levaya,  yuzhnaya  storona ploshchadi Avgustei granichila s  razvalinami ban'
Zevksippa. Grudy kamnej eshche istochali dym, kak kratery nepogasshih vulkanov.
S severnoj storony na ploshchad' vyhodilo zdanie senata -  uchrezhdeniya,  davno
lishivshegosya vsyakogo znacheniya.  Zvanie  senatora davalo  pravo  na  pustye,
vneshnie otlichiya,  za  kotorye prodolzhali ceplyat'sya tshcheslavie,  samomnenie,
vnutrennyaya  pustota  i  prochie  kachestva,  o  stojkosti  kotoryh  prazdnye
moralisty tuzhat vekami.
     Senat  stoyal  na  vozvyshenii,  estestvennom ili  nasypnom -  nikto ne
pomnil.  Sooruzhennyj po  obrazcu i  v  podrazhanie senatu italijskogo Rima,
Vizantijskij  senat  obladal  vnushitel'no-krasivoj  kolonnadoj.   Stupeni,
shirokie, kak tribuny ippodroma, opuskalis' k gladkim plitam ploshchadi.
     Sprava  nahodilas'  Sofiya  Premudrost',   ochen'  vysokaya,  udlinennaya
bazilika, hram togo tipa, kotoryj vostorzhestvovavshee hristianstvo perenyalo
u  administrativnyh  zdanij  starogo  Rima,  pryamougol'nyh,  s  dvuskatnoj
krovlej, strogih ochertanij.
     Portal  Sofii  zashchishchalsya vysokimi  kolonnami,  na  kotorye  opiralas'
vynesennaya vpered krysha. Dveri hrama iz kedrovyh dosok, s obrazami angelov
i svyatyh,  s siyaniem nimbov u glav, s siyaniem zolota i medi, nachishchennoj do
bleska  zolota,  s  nezhnymi otsvetami serebra,  s  cvetnymi kamnyami,  byli
shiroki,  kak gorodskie vorota,  i vysoki,  kak krepostnaya stena.  Papert',
raspahnutyj zev hrama i sama ploshchad' byli nabity lyud'mi.
     Opyt  vozhdeniya vojsk,  opyt vlasti priuchil Munda v  zadannyj sebe mig
videt'  i  slyshat' tol'ko  nuzhnoe.  Voenachal'nik ne  dolzhen razvlekat'sya i
otvlekat'sya chuvstvami.  Strelok i  prashchnik tak zhe  pogibnut,  kak strateg,
esli  dopustyat  razdvoenie vnimaniya.  Mund  pozvolil  sebe  uslyshat' golos
goroda  tol'ko  na  stupenyah  senata.  Trevoga  bronzovyh  dosok  zvuchala,
navernoe,  i  ot samyh dal'nih,  vlahernskih Bogomateri i Nikolaya.  Tol'ko
tverdynya kafolichestva,  Sofiya Premudrost',  gudela redkimi udarami v otvet
na vozglasy liturgii, svershavshejsya v bazilike.
     K  severu ot  Mesy nad netronutymi pozharom kvartalami kamennyj koloss
Valensova vodoprovoda shagal  dvumya  etazhami arok  vdol' vsego poluostrova,
davaya  k  severu  i  yugu  gorbatye  otvetvleniya,  chtoby  napolnit' desyatki
cistern,  tysyachi fontanov.  Za  spinoj Sofii vodoprovod prinikal k  zemle,
smirenno i  obil'no pitaya  truby,  fontany,  zapasnye cisterny i  bassejny
Svyashchennogo Palatiya.
     Ploshchad' Avgustei,  Mesa, vse pereulki, prohody, vse vyhody na ploshchad'
byli  polny  lyudej,   kak  zhivorybnyj  sadok,  kotoryj  kishit  bespokojnoj
raznocvetnoj ryboj.
     Goty szadi i sprava ot senata -  mezhdu nim i Sofiej - ustanavlivalis'
tyazheloj  i  glubokoj kolonnoj.  Gerul'skie strelki uspeli  razvernut'sya na
stupenyah senata.  CHetyresta gerulov  zanyali  dve  linii,  vysota  lestnicy
pozvolyala zadnim strelyat' cherez golovy perednih.  Ostal'nyh soldat Filemut
ostavil v zapase.
     Tolpy ohlosa othlynuli vodovorotami golov v  shapkah iz  mohnatogo ili
nizkogo meha,  v kolpakah iz sukna i l'na;  v seryh, belyh, chernyh, zheltyh
valyanyh shlyapah,  ostryh, kruglyh, udlinennyh, iz shersti ovec, iz puha koz,
sern,  verblyudov,  v  pohozhih na  shlemy uborah,  sshityh iz polosok cvetnoj
kozhi.
     Torzhestvenno,  shag za shagom, Filemut naiskos' spuskalsya s lestnicy na
ploshchad'.  Prikrytyj svoimi strelkami,  novyj patrikij byl sejchas v bol'shej
bezopasnosti, chem v palatke sredi lagerya.
     Pered senatom v glubinu ploshchadi ochistilos' prostranstvo shagov na sto.
Dal'she  ohlos  ne  otstupil,  veroyatno iz-za  krajnej tesnoty.  Goty,  kak
skovannye cep'yu,  vydvinulis' sprava ot senata i, perestroivshis' na hodu v
klin, ostanovilis'.
     Mund bez pomehi vyshel na  pole.  Somneniya zakonchilis' pri vide tolpy.
Gorod zavisel ot voli Munda.  Stado v rukah.  Byt' mozhet,  ne tak uzh nuzhno
puskat' emu  krov'.  Inogda oshchushchenie svoej sily  delaet lyudej milostivymi,
dazhe samyh privychnyh k rezne.
     Voenachal'niki vstretilis' u  podnozhiya lestnicy,  kak  dva prohozhih na
ulice. Filemut sprosil:
     - YA gotov. Udarit'?
     - Net. Vyzhdem.
     Svyataya Sofiya medlenno i zvuchno tverdila:
     - Bog...
     - Bog...
     - Bog...
     Uskorivshis',  zvon izvestil ob  okonchanii sluzhby.  Veruyushchie,  pytayas'
pokinut' hram,  davili iznutri.  Grubo  i  serdito tesnyas',  lyudskie massy
plesnuli  pestroj  penoj.   Granica,   kotoraya,   v  sushchnosti,  sovershenno
estestvenno  obrazovalas'  mezhdu  vojskom  i   demosom,   razrushilas',   i
svobodnoe, nichejnoe prostranstvo pered senatom srazu sokratilos'.
     Mund  uselsya  na  stupenyah.  Ten'  Obeliska  Vremeni,  kamennoj igly,
vyvezennoj kakim-to bazilevsom iz Egipta,  pokazyvala,  chto do poludnya eshche
daleko.  Mozhet byt',  eti  lyudi razojdutsya.  Kto  mog otvetit' Mundu?  Sam
YUstinian ne  znal,  chto  v  dejstvitel'nosti tvoritsya.  Sofiya  Premudrost'
sluzhila oporoj Kafolichestva i Vlasti. Mund priderzhivalsya arianstva.
     Filemut stoyal  vnizu  kak  chasovoj.  Gerul predpochital sedlo,  no  ne
boyalsya i  peshego stroya.  Dvadcat' sem' let  est' molodost' bojca,  esli on
sumel  izbezhat' tyazhelogo uvech'ya,  meshayushchego voinskoj sluzhbe.  Starost' eshche
beskonechno daleka.
     K Filemutu priblizilas' zhenshchina v svetlom hitone iz verblyuzh'ego puha.
SHagah v  desyati ona  ostanovilas',  glyadya v  upor  na  obezobrazhennoe lico
gerula.
     - Privet  blagorodnomu  patrikiyu,  -  zhenshchina  kivnula  Filemutu  kak
ravnaya. - Skazhi, kak idet spasenie dushi blagochestivoj Feodory, skromnejshej
iz skromnyh, celomudrennoj suprugi bazilevsa? I moej horoshej znakomoj?..
     Trudno bylo  by  skazat',  skol'ko let  etoj zhenshchine.  Mazi,  belila,
kraski,  pritiran'ya pozvolyali pobezhdat' vozrast.  Lico zhenshchiny so vpavshimi
shchekami,  s  opushchennymi uglami utomlennogo rta  bylo  eshche  krasivo.  CHernye
volosy, zavitye goryachim zhelezom, stoyali vysokoj shapkoj nad zelenoj lentoj,
kotoraya ohvatyvala lob. Zvuchnost' golosa i chetkost' proiznosheniya delali ee
slova slyshnymi daleko.
     - CHto  zh  ty  ne  otvechaesh'?  -  ZHenshchina eshche bolee povysila golos.  -
Peredaj ej privet ot menya, patrikij. Ot Feodory. YA tozhe okreshchena Feodoroj.
Napomni ej:  ta  samaya,  kotoraya byla ee  podruzhkoj po  Pornayu.  Ona togda
zaiskivala peredo mnoj.  Ved' u menya,  krome tela, byl golos, ona zhe umela
tol'ko  odno.  -  Teper'  zhenshchina  vykrikivala slova  tak,  chto  oni  ehom
otdavalis'  pod  kolonnadoj  senata.  -  My  nazyvali  ee  Hitrejshej.  Ona
zabralas' naverh.  YA  ne  zahotela ceplyat'sya za  ee hvost,  kak Indaro ili
Hrisomallo.  No slushaj,  chto ya skazhu. S nas, takih zhe, kak ona, nyne derut
oboly  naloga,  chtoby  pornajskaya bazilissa mochila  svoe  byvaloe tel'ce v
oslinom moloke. |! - izdevalas' getera. - Skazhi, ya soglasna kupat'sya posle
nee.  Ved' my rodstvennicy - po byvshim muzh'yam! YA mogu ne brezgovat' eyu. No
pust' ona v pamyat' o svoih podruzhkah osvobodit nas ot naloga...  na eto! -
Getera sdelala otkrovennyj zhest.
     Ona  pozorila  bazilissu  i  bazilevsa s  neprinuzhdennost'yu stolichnoj
plebejki, kotoraya vypleskivaet pomoi na sosedku. Mund i Filemut slushali ne
meshaya.  Oba voenachal'nika chuvstvovali sebya sejchas na pole boya: zakorenelye
soldaty, oni otnosilis' s prezreniem k zhenshchine: pri vsem preklonenii pered
YUstinianom oni  divilis'  vmeshatel'stvu bazilissy v  dela  Vlasti.  Getera
razvlekala.  Ona krichala na  vsyu ploshchad'.  Za men'shee s  zhivyh drali kozhu,
koptili na vertelah i  sazhali na tolstye kol'ya,  na kotoryh inye prizyvayut
smert' dolgimi dnyami.  Getera Feodora umela  vybrat' vremya,  chtoby  svesti
schety s Feodoroj-bazilissoj, kotoruyu nenavideli ne za ee proshloe.
     Getera  otstupila.  |ti  komesy-varvary dayut  vremya.  Evdemonij srazu
zatknul by  ej rot.  Tak vpered,  smelej,  pobedi zhe svoj strah,  zhenshchina!
ZHizn' - kloaka, a sud'ba podlee, chem torgovec rabynyami!
     ZHenshchina  s  zhestami  Medei,  proklinayushchej predatelya  YAzona*,  vlozhila
sobstvennye slova v tragicheskij monolog:
     - No zachem, no k chemu ya govoryu vse eto tebe, o gryaznyj varvar? CHto ty
ponimaesh',  svinomordyj! Naemnyj, tupoumnyj myasnik-lyudoed... Toga patrikiya
idet tebe,  kak diadema sheludivomu psu.  CHto umeesh' ty? Ubivat'? Dlya etogo
ne nuzhny ni um... ni vdohnoven'e!
     _______________
          * M e d e ya, YA z o n - geroi mifa ob argonavtah. Iz nego Evripid
     pocherpnul syuzhet tragedii "Medeya".  |tim zhe syuzhetom uvlekalis'  mnogie
     drevnie poety.

     Filemut ponyal s nekotorym opozdaniem,  chto teper' zadeli i ego. Gerul
vskinul levuyu ruku, chtoby privlech' vnimanie, i ukazal na geteru. S verhnej
stupeni udarila strela.
     Ostrie vysunulos' iz spiny Feodory, i ona, glyadya na operen'e, kotoroe
beloj liliej torchalo iz ee ploskoj grudi,  ulybnulas'.  Ona uspela skazat'
tiho, no perednie v tolpe uslyshali:
     - Horoshaya smert'... dlya menya. Prisnodeva, poprosi za menya syna.
     Vtoraya strela vpilas' getere v visok.
     Mund ne  zametil,  otkuda svalilas' dohlaya krysa,  kotoraya shlepnulas'
emu v lico, tak kak myatezhnaya tolpa plebsa rinulas' na stupeni senata. Bud'
zdes' Evdemonij, on, kak lyuboj prefekt, opytnyj v obshchenii s tolpami, legko
dokazal   by   Mundu   neumestnost'   medlitel'nosti:   svoim   vyzhidaniem
magistr-militum priuchil ohlos k vidu vojska.


     Ozloblennyj   nespravedlivost'yu  bytiya,   davimyj   zrelishchem   chuzhogo
nedostizhimogo blagodenstviya,  razdrazhennyj zapahom zhirnyh i  ostryh blyud i
viden'em  utonchennyh,  kak  cvety,  zhenshchin  Palatiya,  raznoplemennyj plebs
Vizantii  ne  imel  uteshenij  rimskogo  plebsa.  Tot  eshche  dovol'no  dolgo
osoznaval sebya narodom-povelitelem, dlinnozubym otrod'em Romula.
     Vzamen  vizantijskij plebs,  kak  byk  na  bojne,  oglushalsya dubinami
cerkvi,  postupivshej na sluzhbu bazilevsam.  Znachenie veroispovednyh sporov
bylo neobychajno sil'nym.  Religiya yazycheskogo gosudarstva nichego ne obeshchala
za grobom:  Gades sluzhil hladnym ubezhishchem pechal'nyh tenej. Haron otnosilsya
bezrazlichno i  k  doblestnoj moshchi geroya i  k myshcam nosil'shchika.  Imperskoe
hristianstvo perevernulo prezhnie predstavleniya. CHem holodnee zemnaya zhizn',
tem  blizhe  vechnost'  nebesnogo blazhenstva.  CHelovek  s  ego  potrebnost'yu
uvidet'  garmoniyu,  dobit'sya  spravedlivosti soglashalsya  s  takimi  chashami
vesov.  Da i tak vsegda nahodilis' miriady, bezropotno prinimavshie lisheniya
vo imya takih del, kak obshchee blago, vyrazhennoe v velichii imperii, umiravshie
bez mysli o nagradah.
     Slovo imperskoj cerkvi slishkom daleko rashodilos' s  delami imperskoj
vlasti.  Skol'ko ni izoshchryalis' zakonniki i ritory, ih krasnorechie ne moglo
postroit' most.  Odnako zhe  nesomnenno,  chto nikto i  nichto ne  moglo byt'
protivopostavleno poryadkam imperii, hotya svyazi mezhdu narodom i bazilevsami
davno oborvalis'.  Ne naprasno poddannye lisheny byli prava imet' i  nosit'
oruzhie.  Vysokoe prezrenie k smerti brosilo sejchas ohlos na zdanie senata.
No  kazhdyj na  vopros:  "CHego ty hochesh'?"  -  otvetil by tol'ko:  "Drugogo
bazilevsa".
     ...Geruly  spuskali  tetivy,   celyas'  po  privychke  strelka,   zdes'
izlishnej.  Filemut brosil zapasnye sotni v bok ohlosa, sprava udaril tupoj
klin gotov.  Vse zhe vnachale strelki byli smyaty. Bol'shinstvo iz nih, horosho
zashchishchennye zheleznoj cheshuej,  poruchnyami i  ponozhami,  ostalis' nevredimymi.
Raz®yarivshis', geruly otbrosili obremenitel'nye shchity. Oni kololi i rezali s
voinskim krikom,  dlya  kotorogo po  obychayu  sluzhilo imya  vozhdya:  "Filemut,
Filemut!"
     Iz  dverej-vorot  hrama  Sofii vyshla processiya.  Torzhestvennoe pen'e,
velichie podnyatyh krestov i oriflamm zastavili prekratit' bojnyu.
     Zvyakali cepi  i  kryshki  kadil'nic,  serye  strui  ladana smeshalis' v
misticheskoe oblako,  skvoz'  dymnyj  nimb  blesteli roskoshno perepletennye
knigi,  chashi,  kovchezhcy s moshchami svyatyh,  shit'e riz i epitrahilej.  SHapki,
vysokie,   rasshiryayushchiesya  vverhu,  s  nabroshennym  prozrachnym  oblakom  iz
tonchajshej tkani, ili zhestkie ostrokonechnye kapyushony neobychajno uvelichivali
rost  duhovnyh.   Rychali  basy,  otvechal  nezhnyj  hor  diskantov,  al'tov,
zhenstvennyj, prekrasnyj.
     Goty  i  geruly  ostavalis'  v  bezdejstvii,   a  processiya  kazalas'
beskonechnoj,  nesokrushimoj.  Nastoyatel'  Sofii  Premudrosti  Evtihij  schel
dolgom  pastyrya pomeshat' krovoprolitiyu.  On  opozdal,  tem  reshitel'nee on
vmeshivalsya.
     Dlya arianstvuyushchih gotov i gerulov kafolicheskoe duhovenstvo Sofii bylo
vmestilishchem gnusnoj  shizmy.  Blagodat'  peredaetsya tol'ko  ot  episkopov,
ispoveduyushchih  istinnuyu  dogmu,  lozhnaya  dogma  otpravlyaet  v  ad.  Vse  zhe
naemnikov smutilo prepyatstvie,  kak  novyj otryad na  pole boya,  napavshij s
tyla. Mund ponyal - sderzhivat' svoih nel'zya, myatezh rasshiritsya eshche bolee. No
bazilevs sam kafolik.  "A,  -  reshil Mund, - on skazhet, duhovnye vstali na
storonu ohlosa". Mund zakrichal, kak na travle:
     - O-lya-lya! Goty! Goty!
     Sedousye nachetchiki-centuriony, umevshie posporit' ob ipostasyah troicy,
brosili svoi sotni na eretikov:
     - Bej edinosushchnyh, rezh' nerazdel'nyh, nesliyannyh!
     Geruly tozhe  ne  zevali.  Skvoz' ladan zhirno svetilos' zoloto,  mozhno
pustit' krov' nikejcam-halkedoncam i pozhivit'sya.
     Goty  s  uvlecheniem  rubili  duhovenstvo.  Staromu  centurionu  Ariyu,
okreshchennomu tak v  chest' zakonouchitelya-aleksandrijca Ariya,  udalos' pervym
dobrat'sya do prepodobnogo Evtihiya.  Got rvanul napersnyj krest s massivnym
telom  raspyatogo  i  rubinami,   izobrazhayushchimi  krov'  Hristovu.  Cep'  ne
poddalas'.  Arij poshchechinoj sbrosil s Evtihiya vysokuyu mitru, sorval krest i
prosunul  v   cep'  sobstvennuyu  golovu,   chtoby  ne   poteryat'  v   drake
dragocennost', sluzhivshuyu poltora stoletiya gordost'yu Sofii Premudrosti.
     Levoj rukoj derzha presvitera za  borodu,  pravoj Arij  vdavil v  telo
Evtihiya,   kotoryj  kogda-to   sposobstvoval  obeleniyu  budushchej  bazilissy
Feodory, ostrie mecha:
     - Za tvoi sobory,  halkedonskij kozel, nikejskij baran! Be-e-e! Idi v
ad!
     Sbiv,   rastoptav  processiyu,   goty  rychali,   kak   hishchnye  borzye,
zapolevavshie zverya.  S oriflami rvali dragocennyj shelk, nozhami i kinzhalami
poddevali  zolotye  i  serebryanye  rizy  na  ikonah  i  svyashchennyh  knigah.
CHervonnoe zoloto  sosudov i  kovchezhcev s  moshchami  plyushchilos' pod  sapogom -
inache ne  zasunesh' pod  hitony ili  v  sumku.  Raby-voiny,  soprovozhdavshie
gerulov, lovko razdevali ubityh, skatyvali rizy, dalmatiki, ryasy, hitony v
tyuchki i zabrasyvali za spinu setki, pripasennye dlya dobychi.
     Ostatki duhovenstva svoimi telami pytalis' spasti ot oskverneniya raku
svyatoj Sofii,  chtimuyu vizantijcami,  proslavlennuyu chudesami.  Vera v  moshch'
pal'cev svyatoj,  hranivshihsya v  rake,  byla stol' velika,  chto  klir s  ee
pomoshch'yu   sobiralsya  ukrotit'  bezumie   vosstavshego  naroda   i   smirit'
krovozhadnost' vojska.
     Tridcat'  diakonov  i  tridcat' miryan  derzhali  svyashchennyj sarkofag na
shestah iz kiparisa i pal'my. Soldaty rinulis' na zavoevanie sokrovishcha, kak
nekogda,  po svidetel'stvu Biblii,  nepokornye Moiseyu evrei -  k  zolotomu
tel'cu. ZHivaya stena bezoruzhnyh byla rastoptana, kak kamysh stadom bujvolov.
Raka ruhnula, davya i kalecha poslednih zashchitnikov pyat'yustami funtami svoego
vesa.  Neskol'ko nosil'shchikov vstali  nad  svyatynej s  oblomkami bezobidnyh
palok  v  rukah,  kakoj-to  bogatyr'-diakon so  svistom vertel,  kak  giryu
boevogo kistenya, tyazheluyu panagiyu na serebryanoj cepi.
     Rakoj ovladeli goty, zakryli dobychu v stroyu, peredali v tyl. Gde-to v
zdanii  senata  sorvali kryshku  raki,  vyshvyrnuli moshchi,  rubili  i  lomali
zoloto,  vykolupyvali cvetnye kamni i zhemchuzhiny,  splyushchivali dno,  stenki,
kryshku.
     Na  trupah  perebitogo duhovenstva vspyhnula opasnaya draka  -  geruly
trebovali svoyu  dolyu  zdes' zhe,  na  meste.  Neskol'ko chelovek uzhe  upali,
gerul'skie strelki vybirali poziciyu,  chtoby perestrelyat' gotov.  Usmirenie
myatezha grozilo prevratit'sya v draku mezhdu otryadami naemnikov. O myatezhe vse
zabyli.  Mund i Filemut hlestali plashmya odichavshih soldat, komesam pomogali
centuriony.
     Sofijskaya bronza bol'she ne  vzyvala k  bogu.  Hramovye doski krichali:
"Bej!"
     Vizantijcy nazyvali zvuk  etih  bronzovyh bil  Golosom.  YUzhnyj  veter
nosil ego do Evksinskogo Ponta,  severnyj -  po vsej Propontide.  "Bej!" -
prizyval  Golos.   Desyatki  podgolosnyh  dosok   zvali  na   pomoshch',   kak
perepugannye deti.
     Troe kolossal'nyh spafariev v  belyh palatijskih plashchah na  latah,  v
zolochenyh kaskah s  reshetkami,  opushchennymi na lica,  protolkalis' k Mundu.
Podnyataya reshetka otkryla smugloe lico,  kurchavuyu borodu i zheltovatye belki
glaz   v   tyazhelyh  vekah.   Arsak,   centurion  tret'ej  sotni  izbrannyh
telohranitelej Bozhestvennogo, skazal Mundu:
     - Edinstvenno Nepobedimyj hochet znat'...
     - Peredaj,  -  perebil Mund,  - klir Sof'i pristal k ohlosu, ya utopil
ego v krovi. Teper' pojdu dal'she i uspokoyu gorod.
     - SHum razdrazhaet tonchajshij sluh Velichajshego,nameknul Arsak na Golos.
     Mund  otvetil rugatel'stvom,  on  ne  nuzhdaetsya v  podskazkah.  Arsak
smirenno sklonilsya pered  magistrom,  kotoryj byl  pa  poltory golovy nizhe
spafariya.  Mund segodnya -  glavnoe lico.  Hodil sluh,  chto  Velizariya zhdet
nemilost'.  Togda nikto,  krome Munda, ne budet naznachen glavnokomanduyushchim
Vostoka i Zapada.  Derzkij, podobno vsem spafariyam, Arsak proglotil obidu,
kak speluyu slivu.
     Arsak znal,  gde  ahillesova pyata znamenitogo Velizariya:  ego schitali
rimlyaninom.  Emu  ohotnee,  chem  drugim polkovodcam,  podchinyalis' legiony,
sformirovannye iz  korennyh  poddannyh imperii.  Vizantijskij plebs  delal
plohuyu  uslugu  Velizariyu burnymi privetstviyami tribun  ippodroma.  Munda,
Filemuta ili ego,  Arsaka, nikogda tak ne vstretit ohlos, kakie by vysokie
zvaniya ni daroval im bazilevs. |to horosho...
     - Prosti, moguchij, ya neudachno sygral na flejte, - izvinilsya centurion
spafariev. - Edinstvenno - userdie i pochtenie k tebe... No - ne soizvolish'
li ty?
     Arsak  podal  Mundu  serebryanyj kubok,  drugoj  spafarij napolnil ego
vinom iz malen'koj amfory, opletennoj ivoj.
     - Vnimanie Narzesa,  -  shepnul Arsak.  -  Ot  nego  zhe,  -  centurion
spafariev protyanul Mundu kol'co s  ametistom,  prinosyashchim udachu.  -  I eshche
cherez  Narzesa...  Sverhvelichajshij skazal:  "Da  opustit vernyj  Mund  vsyu
tyazhest' mecha na  ohlos.  Hristos-spasitel' izberet vinovnyh i  sam otvedet
zhelezo ot nevinnyh".




     Arsak  reshil  zaderzhat'sya,  chtoby videt',  kak  zatknut glotku Sofii.
Zdes' bylo interesnee,  chem na  ippodrome.  Arsak ispolnyal obryady cerkvi i
schitalsya  kafolikom.   No  edinstvennoe  vospominanie  detstva  -  razgrom
nestorianskogo hrama  v  Feodosiopole,  uchinennyj  garnizonom  po  prikazu
novogo kafolicheskogo episkopa,  - kakim-to kaprizom chelovecheskogo soznaniya
ostavilo v  Arsake nepriyazn' k kafolichestvu.  Soprovozhdavshij Arsaka gigant
negr byl,  po mneniyu centuriona,  tajnym yazychnikom,  a mavr, byt' mozhet, i
donatistom, kak mnogie afrikancy. V sotnyah spafariev vlastvovalo bratstvo.
Holimye bazilevsom,  imevshie dostup v svyataya svyatyh Palatiya, spafarii byli
splocheny zharom vseobshchej k nim zavistlivoj nenavisti.
     Storozhevaya sluzhba  vyrabotala u  spafariev privychnye pozy  spokojnogo
ozhidaniya.  Troe  kolossov  s  reshetkami vmesto  lic  kazalis' skul'pturnoj
gruppoj,   postavlennoj  dlya  ukrasheniya  senata.  Centr  ploshchadi  Avgustei
zanimali statui:  mat'  Konstantina -  Elena i  serebryanaya Evdoksiya,  zhena
imperatora Arkadiya, pri kotorom imperiya raspalas' na Zapadnuyu i Vostochnuyu.
CHut' szadi i  levee imperatric chetyre kolonny podderzhivali kupol s lepnymi
atributami vojska:  mechami,  kaskami,  shchitami,  latami,  bichami i  boevymi
kolesnicami.  |to byl Milij,  podrazhayushchij italijsko-rimskomu,  - sredinnyj
holm,  ili kurgan,  ot  kotorogo nachinalsya schet stadij vseh dorog do  vseh
granic imperii.
     Budto  pridya ot  vseh  granic,  budto odolev vse  dorogi,  vizantijcy
nabrosilis' na zabyvshihsya naemnikov. Ne odno vojsko pogibalo, rassypavshis'
dlya  grabezha,  zahlebnuvshis' dobychej.  No  zdes'  napadayushchij byl  slab,  a
grabitel' slishkom krepok oruzhiem i boevoj privychkoj.  Gotskie sotni,  chut'
drognuv,  otoshli,  chtoby vosstanovit' stroj. Gerulov zhe, bolee privychnyh k
konnomu boyu,  chem k peshemu,  tolpa zahlestnula. Kak schel potom Filemut, on
poteryal v etoj shvatke bolee poloviny iz teh, kogo emu prishlos' lishit'sya v
svoem otryade za ves' mnogotrudnyj den'.
     CHast'  myatezhnikov pod  natiskom  gotov  otstupila  k  paperti  Sofii.
Spafarii videli  cherepicu,  kotoraya padala  s  krovli,  blestya  pozolotoj.
Myatezhniki  razrushali  krovlyu  baziliki,   chtoby  bit'   gotov.   Goty  zhe,
prikryvayas' shchitami,  kak pod vrazheskoj krepost'yu, rvalis' v dveri - vorota
takie shirokie, chto sorok chelovek mogli vojti tuda stroem.
     Sofijskaya zvonnica pomeshchalas' s levoj,  vostochnoj, storony, v krugloj
bashne s  kryshej na vysokih stolbah,  chtoby vol'nee zvuchal Golos.  Vdrug on
smolk.  Molchanie  vosprinyalos' kak  vnezapnaya  gluhota.  Sluh,  izmuchennyj
drozhaniem bronzy, otkazyvalsya srazu prinyat' drugie zvuki.
     U  spafariev ne stalo povoda dlit' razvlechenie.  Kuchka myatezhnikov eshche
soprotivlyalas',  zacepivshis' za Milij.  Geruly gnali tolpu k  nachalu Mesy,
vdol'  razvalin  ban'  Zevksippa.  Spafarii pobezhali k  Palatiyu  sazhennymi
pryzhkami.  Poslednee,  chto zametil Arsak,  -  komes Filemut ne ponyal,  chto
sledovalo zagnat' myatezhnikov v zapadnyu ippodroma,  gde oni propali by, kak
kury. Kak skazat' bazilevsu ob oshibke gerula i nasolit' novomu patrikiyu?
     Spafarii begom odoleli sad Halke.  Soldaty Rikily Pavla, pochti tak zhe
roskoshno  odetye,   kak   spafarii,   bezdel'no  toptali  travu,   pobituyu
zamorozkami.
     CHasovye  postoronilis'  pered  spafariyami.  Vo  dvore  Arsak  nakonec
dodumalsya,  kak byt'.  On  pobaivalsya YUstiniana,  kotoryj ne lyubil slishkom
umnyh.  Bazilevsu on dolozhit tol'ko o vidennom.  Potom Narzesu rasskazhet o
Filemute.  V promahe vinoven i hitryj Mund.  Kaznachej lyubit voennoe delo i
ponimaet v  nem.  Narzes luchshe  samogo Arsaka povredit oboim  nachal'nikam.
Goty  pozhivilis' cerkovnoj utvar'yu.  Skazat' Narzesu?  Konechno.  Kaznachej,
sledya za putyami kazhdogo funta zolota,  ne zabyvaet pomoshchnikov. Evnuh shchedr,
kak nastoyashchij muzhchina.


     Vnutri baziliku Sofii  razdelyali po  dline  chetyre ryada  kolonn.  Dva
vnutrennih ryada  sostavlyali kolonny,  stol'  iskusno suzhennye kverhu,  chto
sozdavalos' oshchushchenie  grandioznoj vysoty  zdaniya.  ZHelavshij pobedit' obman
chuvstv  vglyadyvalsya,  chtoby  razrushit'  illyuziyu,  v  rez'bu  kapitelej,  v
zhivopis' potolka.  No eto bylo vozmozhno lish' utrom. V sumerechnye chasy samo
mnozhestvo trepetnyh ognej  svechej  i  lampad  obmanyvalo glaz  siyaniem bez
tenej.
     Bokovye kolonny sluzhili oporami dlya  horov,  gornih  mest,  zabrannyh
reshetkami, i ginekeya*.
     _______________
          * G i n e k e j - pomeshchenie dlya zhenshchin.

     V dni patriarshih bogosluzhenij v ginekee skryvalas' bazilissa, i k nej
svyatitel' torzhestvenno podnimal krest, daby ran'she vseh veruyushchih vladychica
nevidimo, v duhe lobzala raspyatogo.
     Obitel' Cerkvi Pravyashchej, Cerkvi Vysokoj... Bolee dvuh stoletij na nee
izlivalis' shchedroty Palatiya.  Dva cveta - bagryano-krasnyj purpur bazilevsov
i  zheltyj  -  imperatorskih staterov -  razlivalis' na  stenah,  kolonnah,
rez'be,   rizah   ikon,   polikandilah,   lyustrah,   lampadah,   reshetkah,
balyustradah.  Tol'ko  balki,  obrazovavshie  slozhnymi  perepleteniyami oporu
kryshi,  byli  gusto-sini,  pod  cvet  nebes.  Rossyp'  zvezd  nad  altarem
izobrazhala  monogrammu Hrista  i  krest,  kakimi  oni  yavilis'  imperatoru
Konstantinu Ravnoapostol'nomu v izvestnom videnii*.
     _______________
          *  V  312  godu  Konstantin,  togda  yazychnik,  pobedil    svoego
     opasnejshego sopernika Maksenciya.  Mnogo pozzhe byla sozdana zhivuchaya  i
     do nashih dnej legenda o yavlenii Konstantinu  kresta  v  nebe  v  noch'
     pered srazheniem.

     V bazilike naemniki stolknulis' s ozhestochennym vnachale soprotivleniem
ohlosa.  Skol'ko tam sbilos' myatezhnikov,  tysyacha,  dve,  tri,  -  ostalos'
izvestnym bogu.  Goty  ochistili hram  do  samogo altarya.  Vozvyshenie pered
svyataya svyatyh i  ohranyavshaya ego balyustrada pozvolili zaderzhat'sya sotne ili
dvum lyudej.  Oni otbivalis' ot  gotov toporami,  dubinami,  sovali nozhi na
shestah, pytayas' dostat' samodel'nymi kop'yami lica pod kaskami.
     Zdes'  okazalis' i  kakie-to  voiny  v  latah,  so  shchitami i  oruzhiem
rimskogo obrazca.  Mozhet  byt',  eto  byli  schastlivcy,  kotorym dostalos'
oruzhie  razgromlennyh kogort odinnadcatogo legiona.  Mozhet  byt',  i  sami
legionery - myatezhi polny neozhidannosti.
     Pestro,  koe-kak,  no vse zhe vooruzhennye, eti myatezhniki vyzhili dol'she
drugih; i v stadah zagnannyh oblavami zhivotnyh sil'nejshie otbivayutsya zlee,
padayut poslednimi.
     Imenno zdes' byl osobenno silen natisk gotov -  oni znali, chego ishchut.
Oblomki  balyustrady issekli i  zatoptali vmeste  s  zashchitnikami.  Zakrytye
nagluho carskie vrata razbili.
     V  altare neskol'ko svyashchennikov,  podnyav kresty v  nadezhde ostanovit'
razgul soldat,  sdelalis' eshche  odnoj potehoj dlya arianskih mechej.  Soldaty
pomnili,  skol'ko arianskih svyashchennikov muchenicheski pogibli pri  razorenii
arianskih  hramov!  Dogma  Ariya  imela  svoih  svyatyh,  pogublennyh rukami
kafolikov.  Goty nyne pol'zovalis' sluchajnoj,  redkoj udachej. Gde-to zdes'
dolzhna  byt'  sokrovishchnica  Sofii  Premudrosti,   kladovye  zapasnyh  riz,
epitrahilej,  ne  gnushchihsya ot  zolotogo shit'ya,  lampad rubinovogo stekla v
dragocennyh opravah, svyashchennyh sosudov, prinoshenij veruyushchih i kazna!
     Polukrug uzkih  i  nizkih  dverej s  ikonami apostolov vo  ves'  rost
skryval,  konechno,  vhody  v  hranilishcha.  Soprotivlenie tverdogo dereva  i
zheleznyh listov razozhglo zhadnost'.  Centurion Arij  rasporyadilsya vzyat' dlya
taranov stolby nadprestol'nogo baldahina.
     Stoilo zhit' i desyatki let teret' chelyusti cheshuej kaski,  stoilo parit'
telo  pod  latami,   krovenit'  kostochki  shchikolotok  zheleznymi  plastinami
ponozhij, chtoby uvidet' takoe!
     Tol'ko odna dver' iz  dvenadcati obmanula vozhdeleniya zolotoiskatelej.
Gory  papirusov,   pergamentov  i  starik  evnuh,   kotoryj  osypal  gotov
neponyatnymi slovami i dostatochno ponyatnymi ugrozami!..
     Kto zhe iz soldat,  dazhe centuriony,  dazhe sam Mund,  mog ponyat',  chto
evnuh  nosil  vysokoe  zvanie  skevofilika -  Hranitelya aktov  imperii,  a
razbrosannye gotami v poiskah cennostej listy s pechatyami,  perepletennye v
doski knigi,  slozhennye v  vysokih shkafah papirusy -  ves' etot musor,  ne
stoyashchij dlya voina i mednogo obola, zaklyuchal v sebe nechto bolee cennoe, chem
glupye cvetnye kamni i besprimesnoe zoloto cerkovnoj utvari?
     Zdes'  hranilas'  perepiska  Konstanciya  Hlora,  synom  kotorogo  byl
Konstantin, pis'ma Galeriya, Diokletiana*, Maksenciya i samogo  Konstantina,
dela suda nad starym  Maksiminom  Gerkulom,  zapiski  Feodosiya,  perepiska
mogushchestvennogo Rufina, dejstvitel'nogo  pravitelya  Vostoka  pri  Arkadii,
ubijcy  i  preemnika  Rufina  evnuha  Evtropiya,  Stilihona,   takogo    zhe
vsesil'nogo vremenshchika pri imperatore Zapada Gonorii**, vse dela bazilissy
Pul'herii***, akty i zapisi, otkryvavshie tajny pobeditelya Atilly Aeciya****
i prichiny gibeli samogo Aeciya.
     _______________
          * D i o k l e t i a n - imperator, pravil s 284 po 305 god n. e.
     Dlinnaya, pestraya liniya  desyatkov  rimskih  imperatorov-yazychnikov,  iz
     kotoryh odni (Antonin, Mark Avrelij,  Sever  i  dr.)  soznavali  svoyu
     otvetstvennost', drugie (Karakalla, Geliogabal i  prochie)  videli  vo
     vlasti lish' predel'nuyu vozmozhnost' ispolneniya lichnyh zhelanij,  tret'i
     zhe byli igrushkami v rukah soldat,  zavershaetsya  znachitel'noj  figuroj
     Diokletiana.  Administrator, polkovodec, on nachal "temnym"  soldatom.
     Nachal'nik gvardii imperatora Numeriana, Diokletian zahvatyvaet vlast'
     posle  ubijstva  Numeriana.  Pri  Diokletiane  Rim  teryaet   znachenie
     stolicy.  Diokletian  ishchet  novye  formy  propagandy  dlya  ukrepleniya
     vlasti. Poznakomivshis' v Egipte s kul'tom bogov-faraonov, posredstvom
     kotorogo, kak ponyal Diokletian, v techenie tysyacheletij  obespechivalis'
     stabil'nost' i preemstvennost' monarhii, on pristupaet k  organizacii
     svoeobraznoj "Sem'i Bogov".  Sebya samogo Diokletian  ob®yavlyaet  Synom
     YUpitera,  a  ranee  privlechennogo  k  pravleniyu  Maksimiana  -  Synom
     Gerkulesa.  Diokletian  ne  hochet  delat'  prestol  imperii  igrushkoj
     sluchajnosti rozhdeniya.  Imperatory-bogi gotovyat sebe  smenu  iz  chisla
     bogov-pomoshchnikov.  |ti mladshie bogi, nazyvaemye cezaryami,  sostavlyayut
     podobie shkoly.  Oni pri  zhizni  imperatorov-bogov  obuchayutsya  vlasti,
     upravlyaya otdel'nymi oblastyami, ispolnyaya porucheniya, komanduya  armiyami.
     Izbrannye v cezari vhodyat v sem'yu kak posredstvom brakov  s  docheryami
     imperatorov-bogov, tak i usynovleniem.  Poslednee v  soznanii  rimlyan
     bylo ravno krovnoj  svyazi.  V  cezari  Diokletian  izbiraet  Galeriya,
     Maksenciya, Konstanciya Hlora (Blednogo) i drugih.
          Diokletianu kazalos', chto on  sozdal  vechnuyu  mashinu  pravleniya,
     povinovenie  kotoroj  dlya  poddannyh  yavlyaetsya  i    grazhdanskim    i
     religioznym  dolgom.  Pri    dvore    vvoditsya    osobaya    pyshnost',
     razrabatyvaetsya etiket.
          K tomu vremeni hristianstvo, predlagaya  vsem  ugnetennym  nezhnye
     utesheniya v zemnoj zhizni, moral'nuyu i dazhe  material'nuyu  oporu  svoih
     horosho organizovannyh obshchin, a za grobom - vozmeshchenie obid  i  vechnoe
     blazhenstvo,  uspeshno  zavoevyvalo  massy.  Idejnogo   protivnika    u
     hristianstva  ne  bylo.   Tradicionnaya    gosudarstvennaya    religiya,
     zaimstvovannaya rimlyanami u ellinov, nahodilas' v sostoyanii polnejshego
     opustosheniya.  Pri vsej svoej praktichnosti Diokletian vzdumal  ozhivit'
     mertvoe telo.
          Sobiraya "Sem'yu  Bogov",  Diokletian,  kak  osnovopolozhnik  novoj
     imperskoj    religii,    schel    nuzhnym    podavit'      hristianstvo
     administrativnymi merami.  Massy veruyushchih  soprotivlyalis',  poyavilis'
     mucheniki  za  svoi  ubezhdeniya,  no  mnogie    episkopy    podchinilis'
     imperatoru.
          Sochtya svoyu missiyu  zakonchennoj,  Diokletian  ushel  na  pokoj  za
     desyat' let do svoej smerti i vynudil k  tomu  zhe  svoego  sopravitelya
     Maksimiana.  No "Sem'ya Bogov", razorvannaya vnutrennej svaroj,  uspela
     ruhnut' na glazah Diokletiana.
          Konstantin, syn Konstanciya Hlora, prodolzhaya, po  sushchestvu,  delo
     Diokletiana  (ukreplenie  i  obozhestvlenie    edinolichnoj    vlasti),
     otkazalsya ot opasnosti svoeobraznoj kollegii bogov i  ot  restavracii
     yazychestva.  Ob®yaviv ponachalu kul't  Solnca,  posledovatelej  kotorogo
     bylo  mnogo  v  legionah,  podderzhavshih  Konstantina  v   bor'be    s
     Maksenciem, novyj imperator vovremya otkazalsya  ot  Solnca  i  poruchil
     hristianskim cerkovnikam propagandu avtokratii.
          Torzhestvuyushchaya  hristianskaya  cerkov'  horosho   porabotala    nad
     izobrazheniem  Diokletiana  v  roli  sataninskogo  gonitelya    Hrista.
     Vsyacheski zamalchivali, chto otec "Sem'i Bogov" presledoval obrazovannyh
     yazychnikov  s  ne  men'shej  siloj,  chem  hristian.  Opasayas'  skepsisa
     gramotnyh,  Diokletian  prikazal  "povsyudu  izyskivat'  i  unichtozhat'
     lyudej, pozvolyayushchih sebe rassuzhdat' o delah imperii".  Pogibali knigi,
     biblioteki, a inoe, byv ubito v zarodyshe, voobshche ne uvidelo sveta.  I
     v  etoj  oblasti  Diokletian  predvaril  dela   svoih    hristianskih
     preemnikov.
          ** G o n o r i j  -  pervyj  imperator  Zapadnoj  imperii  posle
     razdela, proisshedshego v 395 godu n. a.  Imperatorom Vostochnoj imperii
     stal ego brat Arkadij, chto ne pomeshalo  obeim  chastyam  nachat'  vrazhdu
     putem intrig i natravlivaniya varvarov.  V 403  godu  Gonorij  perenes
     stolicu Zapadnoj imperii v Ravennu,  sil'nejshuyu  krepost'  i  port  -
     dvojnoe preimushchestvo pered Rimom. Umer v 432 godu.
          *** P u l ' h e r i ya - bazilissa Vostochnoj  imperii,  umerla  v
     453 godu.  Sestra vtorogo bazilevsa Vostochnoj imperii, imela  bol'shoe
     vliyanie na brata.  Period smesi  hanzhestva,  vzyatochnichestva,  intrig,
     rasputnyh zhenshchin, dvorcovyh ubijstv, stremitel'nyh vozvyshenij i stol'
     zhe bystryh padenij vremenshchikov.
          ****  A e c i j   -   talantlivyj  administrator  i  polkovodec.
     Vidnejshij deyatel' Zapadnoj imperii, komandoval  soedinennymi  armiyami
     imperii i ee soyuznikov v neudachnoj dlya Attily bitve  na  Katalaunskih
     polyah,  bliz  nyneshnego  SHalona-na-Marne  (Franciya).  V    rezul'tate
     dvorcovoj  intrigi  Aecij  v  vozraste  priblizitel'no  60  let  ubit
     imperatorom Valentinianom III v 454 godu.  Aecij  prozvan  nekotorymi
     poslednim rimlyaninom.

     V pal'movyh shkatulkah mozhno bylo najti tajnye doneseniya tajnyh poslov
i sovershenno sekretnye doklady yavnyh poslannikov, obnaruzhivayushchie, chto celi
poslov  slishkom  chasto  byvayut  inye,  chem  ob®yavlennye v  imennyh ukazah.
Doneseniya o  vosstaniyah samaryan,  i  iudeev,  i afrikanskih vojsk.  Zapisi
doprosov,  svedeniya o  chisle vosstavshih,  tochnye soobshcheniya o koshchunstvennom
zhelanii  nekotoryh  rabov  v  Livii  pokonchit'  s  vlast'yu  imperii.  Akty
vselenskih soborov,  podlinnye zapisi reshenij otcov  cerkvi,  vposledstvii
izmenennye po  vole  bazilevsov,  osuzhdeniya  eresiarhov,  issledovaniya dlya
prichisleniya k liku svyatyh.
     Sberegalis' zdes' i annaly - pogodnye zapisi bol'shih i malyh sobytij,
eti svideteli segodnyashnego dnya,  uzhe prevrashchayushchegosya v den' minuvshij,  eti
tvoreniya  bezymennyh  avtorov,   kotorye,  razrastayas',  podobno  godichnym
kol'cam derev'ev,  budto sami soboj dayut dragocennyj material dlya istorii.
Ne lishennye lukavstva i krivodushiya,  kak mnogie dela cheloveka,  zapisi eti
vopreki  svoemu   nesovershenstvu  byvayut  dorozhe  dyhaniya  tomu,   kto   v
beskorystnom poiske  pravdy  ne  pobrezgaet i  tajnoj svyashchennyh opochivalen
bazilevsov.
     Luchshim  mestom  dlya  sberezheniya  cennyh  pisanij  sluzhila,  kazalos',
zaaltarnaya kladovaya Sofii.  Hranitel' aktov  imperii nosil  beluyu  hlamidu
sluzhitelej Palatiya;  goty  znali,  chto  evnuh ne  mozhet byt'  kafolicheskim
klirikom.  Snachala  soldaty  ottalkivali skevofilika,  kak  veshch',  kotoraya
meshaet.  No bran' i ugrozy razdrazhali,  i kto-to razdrobil bezvolosoe lico
rukoyatkoj mecha.
     Zabivshis'  na  hory,  ostatki  myatezhnikov  zavalili  krutye  lestnicy
skam'yami.  Krysha  snabdila cherepicej.  Tyazhelye plitki snova  posypalis' na
gotov,  no  soldaty uzhe  oshchipali rizy  s  ikon.  Maslo iz  razbityh lampad
razlivalos',  ogon'ki  zaplyasali na  laryah  s  melkoj  utvar'yu,  svechami i
fitilyami.  Zagoralas'  derevyannaya rez'ba.  V  proboiny  krovli,  gde  byla
sorvana cherepica, tyanulo, kak v trubu.
     Telohranitel'-ipaspist Munda peredal Ariyu kakoe-to rasporyazhenie,  uzhe
nenuzhnoe staromu,  byvalomu soldatu.  V  otvet centurion ukazal na altar',
polnyj  dereva.  Ottuda vybrosilis' takie  yazyki  plameni,  chto  zvezdy na
potolke srazu pocherneli.
     Goty  othodili,  razbrasyvaya pachki svechej,  razlivaya lampadnoe maslo.
Zatleli lari s ladanom.  Udushayushchij dym zatyagival baziliku,  ischezali balki
kryshi,  bolee tolstye, chem chelovecheskoe telo. Iz Sofii Premudrosti hlynuli
dymnye reki, pahnulo ladanom. Pogibaya, bazilika kadila sama sebe.
     Poslednij  desyatok  gotov  ushel  iz  hrama,  prevrashchennogo  v  geennu
ognennuyu, podobno Sodomu i Gomorre. Vprochem, ogon' ochishchaet. Dobycha, vzyataya
usmiritelyami na  Sofii  Premudrosti,  zachtetsya  myatezhnikam,  kotorye,  kak
izvestno, vsegda ustraivayut pozhary.
     Vposledstvii anonimnyj avtor,  obrativshis' k  sobytiyam  svoej  burnoj
molodosti,    pisal,    podrazhaya   formam,    zaveshchannym   ego    drevnimi
predshestvennikami:

               Otcy-senatory, sheyu svernuv osnovatelyu Rima,
               prochim skazali: bogi na nebo vzyali velikogo Romula.
               A sami, telo ubitogo raschleniv na kusochki,
               ego raznesli po domam, pod odezhdoyu, skrytno.
               I skormili ostanki svin'yam da ptice domashnej...
               Pered podvigom etim naskol'ko zhe melki
               dela podzhigatelej!

     S dragocennym krestom patriarha, motavshimsya po zhelezu nagrudnika, kak
zolochenaya blyaha na  latnoj grudi boevogo konya,  centurion Arij vyskochil iz
baziliki.
     Osleplennye dymom,  myatezhniki uzhe ne mogli bit' gotov cherepicej, da i
ne  do  togo im  bylo.  Lestnicy pylali,  ogon' otdelil ot mira vseh,  kto
zabralsya naverh.  Tam  proishodilo samoe  obychnoe dlya  vseh  vojn  i  vseh
vosstanij.
     Tela lyudej,  ch'i imena ostalis' neizvestnymi,  padali na mostovuyu. No
ne vse iskali takogo ubezhishcha ot muchitel'noj kazni ognem i udush'em.  Inye s
udivitel'nym uporstvom,  otlichayushchim cheloveka, ne verili v smert'. Ceplyayas'
za  shvy  kladki sten,  oni  pytalis' spolzti vniz i  eshche  raz shvatit'sya s
Vlast'yu.
     Drugim  v  serom  dymu  mnilis' belye  kryl'ya arhangelov.  S  krikami
otchayaniya borolos' molitvennoe pesnopenie:  "Bozhe moj,  v  ruki tvoi predayu
duh moj!" Ispolnyali 'ego muzhskie i zhenskie golosa.
     Centurion Arij  bezoshibochno ukazyval,  kuda otnesti dobychu,  skol'kim
ostat'sya v ohrane, komu vernut'sya v stroj. On ne byl by ni nachal'stvuyushchim,
ni  dazhe soldatom,  ne  umej on  rasporyadit'sya sohraneniem dobychi.  Voyuyut,
chtoby dobyvat'.
     Filemut zanyal levyj ot  senata kraj ploshchadi Avgustei do samogo nachala
Mesy.  Sama  Mesa  kazalas' pustoj.  Geruly,  sochetaya udar strely i  mecha,
prinyali takoe zhe  postroenie kak  vnachale,  s  toj  raznicej,  chto strelki
raspolozhilis' na  razvalinah ban' Zevksippa,  a  ne na stupenyah senata,  a
mechenoscy zhdali na ploshchadi, chtoby prikryt' strelkov.
     Mund videl bezdejstvie strelkov -  ne bylo celej.  No i vpered oni ne
idut, znachit osteregayutsya neozhidannosti.
     Pravaya  storona Mesy,  ne  tronutaya pozharom,  predstavlyalas' podobiem
sploshnoj steny, no izrytoj, kak pchelinye soty. Portiki sluzhili krovlej dlya
dvuhetazhnyh lavok serebryanikov, menyal, torgovcev blagovoniyami, pryanostyami,
tkanyami,  voskovymi svechami,  sladostyami i edoj, melochami obihoda, obuv'yu,
plat'em.  Vyshe portikov -  okna,  okna i okna dvorcov, mnogoetazhnyh domov.
Vorota i v®ezdy, uzkie i shirokie prohody, proulki, tupiki, shcheli, berlogi -
tol'ko  zhivshie  zdes'  ne  riskovali  zabludit'sya  v  gustozastroennom  i,
pozhaluj,  samom bogatom iz  staryh kvartalov Vtorogo Rima.  Kogda-to  etot
kvartal  byl  opoyasan  vos'miugol'noj stenoj  i  sohranil  uzhe  poteryavshee
znachenie imya Oktogona*.
     _______________
          * O k t o g o n - vos'miugol'nik (grech.).

     Kupcy i  torgovcy postaralis' v  pervye dni  myatezha unesti i  vyvezti
tovary.  CHto ostalos' -  bylo pohodya rastashcheno.  S kupola Miliya komes Mund
videl raspahnutye dveri,  ostatki sorvannyh staven.  Videl on  i  sploshnuyu
tolpu  na  ploshchadi Konstantina,  pered  vhodom  Mesy.  Mund  ne  udivlyalsya
uporstvu myatezhnikov, vizantijskij plebs imel staruyu slavu.
     Polkovodec,  dvinuv chetyre sotni svoih gotov, nablyudal. Dvesti shagov,
trista,  chetyresta.  Golovnaya sotnya  ravnyaetsya s  razvalinami.  Gerul'skie
strelki ostayutsya szadi.  A!  Vot  chto on  hotel znat'!  Iz  vseh otverstij
Oktogona posypalis' vooruzhennye.  Kak? So shchitami, v kaskah! Mund so svoimi
ipaspistami pobezhal vdogonku gotam.
     Kogda-to,  po  starym  zakonam,  otryady gorodskoj strazhi,  opolchency,
nazyvaemye demotami, tak kak ih soderzhal ne bazilevs, a gorodskie obshchiny -
demy,  nosili oruzhie.  Teper' eto oruzhie, po ukazaniyu kakogo-to sluchajnogo
hranitelya  tajny,  razyskali  v  zabytyh  i  zamurovannyh sklepah-tajnikah
ippodroma pod tribunami, za konyushnyami i zverinymi kletkami.
     ZHelezo i med' vpitali zapah nechistot,  klinki raz®ela rzhavchina,  inye
mechi prevratilis' v podobie pil,  a kinzhaly,  ochishchennye ot korosty,  stali
pohozhi na  veretena;  derevo shchitov  otruhlyavelo,  remni rassypalis',  laty
lomalis' v  rukah,  iz  kasok vypadala gnilaya kozha.  No  vse  zhe  eto bylo
nastoyashchee oruzhie -  dlya  bezoruzhnyh.  Ego  naspeh chinili,  v  dyry  shchitov,
proedennye chervyami, prodevali verevki, kuznecy vypravlyali i podkolachivali,
chto vozmozhno.
     Vremeni ne bylo.
     ZHelavshih srazhat'sya okazalos' kuda bolee, chem oruzhiya. Odnako k razdache
ne  pospeli pochti vse,  kto  schitalsya krasoj i  gordost'yu sostyazanij,  kto
sluzhil  znamenem  sopernichavshih partij  ippodroma.  Spryatalis'  znamenitye
atlety,   borcy,  gimnasty,  mimy,  velikolepnye  v  rolyah  geroev.  Da  i
dlinnovolosye smel'chaki v hitonah s razdutymi rukavami, groza nochnyh ulic,
tozhe ne slishkom popolnili ryady samochinnyh demotov.
     Starshiny  koe-kak  stolkovavshihsya prasinov  i  venetov,  v  sushchnosti,
nikakoj vlasti ne imeli i speshili,  mozhet byt' chrezmerno, skoree pustit' v
hod  upavshee s  neba  vooruzhenie.  Minuvshej noch'yu oruzhie udalos' vyvezti s
ippodroma,  i  starshiny poslali  neskol'ko dobrovol'cev prokrichat' prizyv.
Rannim  utrom  na  ploshchadi  Byka,  gde  proishodilo  raspredelenie oruzhiya,
voznikli  mnogo  ssor.   Sumrachnost',   ozloblennost'  vizantijcev  vsegda
udivlyali novichkov, poka Vtoroj Rim ne peremalyval i ih vseobshchej zhizn'yu bez
zavtrashnego dnya, vseobshchim sopernichestvom za odin kusok - na chetveryh.
     Byvshie legionery ran'she vseh  uspeli vcepit'sya v  oruzhie.  Sbivshis' k
samodel'nym znachkam,  podnyatym  samymi  dogadlivymi,  oni  opoznavali drug
druga  po  svojstvennym  vojsku  slovechkam,  po  nepoddel'nym  priemam,  s
kotorymi chelovek bralsya za  shchit,  za  mech.  Starye legionery s  prezreniem
otognali l'nuvshih k nim remeslennikov,  torgovcev,  rabov, uzhe vozomnivshih
sebya svobodnymi. Kogo-to pobili, otnyav godnyj dlya dela mech.
     Mnogoe  bylo  oshibkoj,  rukovodit' bylo  nekomu.  Bessil'nye starshiny
metalis' mezhdu otchayaniem i nadezhdoj.
     V  tolpe  vykrikivali  imena  sluchajnyh  lyudej,   yakoby  prigodnyh  v
soperniki YUstinianu.  Ih  sejchas zhe  zabyvali.  Po  gorodu porhali sluhi o
vojskah,  vyzvannyh YUstinianom. Kto-to pribyl iz Geraklei Evropejskoj, gde
videl  svoimi  glazami chetyre desyatka trirem i  stai  galer,  podannyh dlya
federatov-varvarov.   Ssylayas'  na  yakoby  vsem  izvestnogo  hlebotorgovca
Nikolaya,  utverzhdali,  chto ne v  Evropejskoj,  a v Paflagonijskoj Geraklee
isavry zhdut,  tol'ko by  unyalos' volnenie na Ponte.  V  Nikee i  Nikomedii
Vifinijskih gruzilis' galaty  i  armyane.  Konnicu federatov-gunnov  videli
mezhdu Filippopolem i YUstinianopolem.
     Dlya mnogih bylo nesomnenno,  chto Palatij dolzhen rasprostranyat' sluhi,
pol'zuyas' ustami shpionov,  soglyadataev.  I vse-taki Vtoroj Rim oshchutil sebya
okruzhennym.  Vorota  v  gorodskoj stene  so  storony  sushi  zavalivali chem
pridetsya.  V  portah lomali prichaly,  chtoby zatrudnit' vysadku.  Kazalos',
petlya  uzhe  nabroshena,   i,  kak  vsegda,  pospeshnost'  byla  edinstvennym
spaseniem ot  straha.  Otstupat' nekuda:  net  shchelki,  chtob  spryatat'sya ot
pobedivshego YUstiniana - esli on pobedit.
     Povsemestno prodolzhali raspravlyat'sya s temi,  na kogo ukazyvali,  kak
na  shpiona,  na  sluzhashchego prefektury,  na sborshchika naloga.  Netrudno bylo
svodit'  i  lichnye  schety,  pol'zuyas'  obshchej  nenavist'yu k  tajnym  oporam
Palatiya.  No  neskol'ko soten rasterzannyh iud ne mogli ischerpat' tysyachnye
ryady soglyadataev.
     Demarh obshchiny-ceha kuznecov Arovelian i demarh tkachej Menos vyzvalis'
vesti  demotov.  Tret'im prosili byt'  Tacita.  CHuvstvo chesti  i  dolga ne
pozvolilo patrikiyu otkazat'sya.  Vsego  nabralos' do  polutory tysyach mechej.
Starshiny venetov  Ejrinij i  Zenobij potrebovali,  chtoby  iz  priverzhencev
golubogo cveta  sostavili otdel'nyj legion.  K  ih  gnevu,  demoty  uspeli
peremeshat'sya,  lyudi  ne  zahoteli  schitat'sya s  cvetami.  Potom  Arovelian
posporil  s  Menosom  iz-za  byvshih  legionerov,   i  resheno  bylo  delit'
komandovanie otryadami po zhrebiyu.  No legionery zayavili,  chto pojdut tol'ko
za Tacitom. Vizantijskij plebs znal skromnogo patrikiya.
     Edva   tol'ko  sluchajnye  strategi  uspeli  naznachit'  centurionov  i
otobrat' sebe  ipaspistov dlya  upravleniya i  ohrany,  kak  prishli vesti  o
vylazke palatijcev na ploshchad' Avgustei.  Gorodskie strategi uspeli koe-kak
zanyat'  Oktogon,  a  v  ostal'nom  polozhilis' na  gnev  plebsa  i  milost'
vsevyshnego.
     V  cerkvah  svyashchenniki molilis' o  mire:  da  otvedet bog  ot  goroda
desnicu,  yavstvenno karayushchuyu za grehi, za bludnoe rasputstvo, za koryst' i
nemiloserdie,   za  zavist'  bednyh  i  za  zhadnost'  bogatyh,  za  pyshnuyu
nadmennost' i  za  unizhenie  obraza  bozh'ego  v  obraze  chelovecheskom,  za
lihoimstvo i za mzdodatel'stvo,  za zlobu i lukavuyu lozh', za koshchunstvennoe
obogotvorenie i za nepokorstvo vlastyam prederzhashchim, za bezzhalostnost' i za
gordost' mysli...
     Pogas  Golos  Sof'i  Premudrosti.  Vest'  o  gibeli  svyatoj  baziliki
ognennym  vetrom  obozhgla  serdca  kafolikov.  Nastoyateli  hramov  Mihaila
Arhangela,  Bogomateri Halkoprachijskoj i Bogomateri Vlahernskoj osmelilis'
bez  blagosloveniya patriarha provozglasit' anafemu.  Imen ne  nazvali,  no
trizhdy proklyali, trizhdy otluchili vinovnyh, kotorye vedomy bogu.
     Na ulicah i ploshchadyah besprihodnye svyashchenniki,  zataivshiesya shizmatiki
i monofizisty,  nestoriane,  yakovity,  manihei i drugie vozglashali anafemu
YUstinianu i prizyvali veruyushchih nizvergnut' bazilevsa-demona.




     Opasayas' zasad, soldaty shli levoj storonoj Mesy, vdol' eshche kuryashchegosya
dymom haosa,  v  kotoryj pozhary prevratili yuzhnye kvartaly.  Dvory,  ulicy,
pereulki byli neprohodimy.  Sprava gotskie naemniki ohranyalis' ot Oktogona
cepochkoj dozornyh. Opytnejshie voiny, estestvenno otobrannye vo mnogih boyah
imperii,  oni  byli  otlichnym obrazcom boevoj sily imperii,  kost' kotoroj
sostavlyali varvary.
     Demarh-tkach  Menos  spryatal svoyu  "kogortu",  kak  uzhe  nazyvali sebya
demoty, tak gluboko v Oktogone, chto sam ne zametil dvizheniya gotov po Mese.
Nachal'niku vtoroj kogorty Arovelianu povezlo eshche men'she. Zaglyanuv za stenu
pyshnogo  dvorca  familii  Laviniev,   dozornye  zametili  demotov.  Zasada
sorvalas'. Arovelian podal signal napadeniya. Pyat'sot novichkov, schitaya, chto
dostatochno nadet' kasku i vzyat' mech,  chtoby dobit'sya pobedy, pylko udarili
na  gotov.  Bez  vyuchki,  bez  stroya demoty ustremilis' kuchej,  meshaya odin
drugomu.  Naemniki rasstupilis' i propustili ih, a potom vzyali v kol'co na
seredine shirokoj  Mesy.  Ot  polnogo  istrebleniya otryad  Aroveliana spasli
demoty Menosa, sluchajno sumev organizovat' neozhidannuyu vylazku.
     Kogda  Mund  poyavilsya na  meste  shvatki,  ucelevshie demoty  bezhali k
ploshchadi Konstantina,  a  goty blagorazumno vozderzhalis' ot  presledovaniya.
Ulica byla zabrosana telami demotov,  no  otdali dan' mechu i  goty,  rezko
otlichayushchiesya temnym cvetom lat i odezhdy.
     Neskol'ko desyatkov soldat snorovisto chistili pole boya. Udarom v gorlo
oni okazyvali milost' chuzhim ranenym,  a  svoih otnosili v  storonu,  chtoby
potom pozabotit'sya o  zhivyh i  predat' pogrebeniyu mertvyh.  Vse  kazhushcheesya
cennym oni sryvali s tel demotov i brosali v kuchi.
     Mundu  predstoyalo  reshat'.  On  mog  razmyshlyat' ne  spesha.  Neopytnyj
protivnik ne umel predlozhit' boj,  ozhidaya, poka na nego ne napadut. Otsyuda
horosho prosmatrivalas' vsya ploshchad' Konstantina. Tam Mund videl more lyudej.
Ploshchad' hotela vtech' v Mesu i -  ne reshalas'.  Mundu kazalos',  chto koloss
Konstantina  medlenno  uplyval  k  vostoku,  ottalkivaemyj  miriadami  nog
chelovecheskogo mnozhestva.
     Polkovodec,  provedshij bol'shuyu chast' svoej zhizni v provinciyah,  mnogo
raz byval i  v  stolice.  I  nikogda do sih por on ne oshchushchal sebya na konce
uzkogo poluostrova,  osazhdennogo morem.  Mund  ne  lyubil  zhidkuyu stihiyu za
izmenchivost',  za  ispolnennuyu sil bezdnu pod nogami,  borot'sya s  kotoroj
vyshe  muzhestva  i  sil  cheloveka.   V  yunosti  Mund  tonul,  ego  vytashchili
polumertvym. Dat' zdes' sebya razbit' - znachit byt' sbroshennym v more. Net,
nel'zya idti na ploshchad' Konstantina! Gde zhe syn? Mavrikios, l'venok! On tak
pohozh na umershuyu mat'-grechanku. Nikakaya pobeda ne vozmestit poteryu syna.
     Minuta slabosti okonchilas'.  Prosto - ne dvigat'sya po Mese, ostaviv v
tylu Oktogon. Spokojstvie. Nechego sovat' syna pod dubiny ohlosa. No pochemu
geruly torchat, kak staya prazdnyh voron, na razvalinah ban' Zevksippa!
     Melkimi shazhkami komes gerulov podhodil k Mundu.
     - Moi nedovol'ny i  -  v  ad vseh svyatyh,  klyanus' hvostom satany!  -
ob®yasnil Filemut.
     Mund  privyk  ne  zamechat'  urodstva  gerula,   no  sejchas  porazilsya
vyrazheniem svireposti.  Kak-to v debryah Panonnii konnye zagonshchiki vyzhimali
iz dubovogo lesa dikih svinej.  Mund zhdal na pne dereva, slomannogo burej.
Gorbatyj kaban podoshel vplotnuyu i,  chuya neladnoe, s usiliem podnyal golovu.
Glubokie nozdri  kazalis' chernymi  dyrami.  CHelovek  i  zver'  vstretilis'
vzglyadami. Mundu zapomnilas' zloba, medlenno razgoravshayasya krasnymi ognyami
vnutri blednyh glaz.
     - Ty sumel sunut' gerulov pod goryachie kolotushki, a kusok rvanul sebe.
Ty  sumel!  -  Dvadcatisemiletnij gerul-patrikij  Filemut  vystavil  levoe
plecho, kak mal'chishka pered drakoj. - Ty otdash' desyat' kentinariev chistogo.
CHestnaya igra!
     - Otkuda? - vozrazil Mund.
     - Ty zhaden! Odna raka vesit shest' kentinariev. I vnutri Sofii ty vzyal
tridcat',  net  pyat'desyat kentinariev.  Tebe zhal' dat' nishchim gerulam pyatuyu
chast'?
     - Ty preuvelichivaesh',  patrikij, i ne schitaesh' etih, - Mund ukazal na
ubityh i ranenyh soldat.
     - Tem bol'she dlya delezha,  -  privel Filemut obychnyj dovod.  -  Schitaj
inache.  Skol'ko leglo moih,  kogda ty oshchipyval Sofiyu?  I  kto tebe ochistil
mesto?  CHto ty  budesh' delat' bez gerulov?  My  ustali.  My  iznemogaem ot
zhazhdy. My golodny. My budem otdyhat'.
     - Ty poluchish' desyat' kentinariev, - soglasilsya Mund.
     Gerul otvel glaza i cherez mgnovenie skazal:
     - Esli tebe nuzhen sovet,  vot on. |to, - Filemut ukazal na Oktogon, -
miriad nor,  hodov,  perehodov.  Uzko,  kak  v  kolodce.  Strelka prokolyut
ran'she, chem on nalozhit na tetivu vtoruyu strelu. Ty zhe videl tam zasady.
     - Tak chto zhe ty predlagaesh'?
     Oba ponimali -  smysl dnya ne v  obeshchannom po zhelaniyu bazilevsa pohode
do ploshchadi Tavra.  Nuzhno slomat' kost' myatezha.  Sud'bu i v pole i na stene
kreposti reshayut luchshie muzhestvom ryady.  Kogda ih  unichtozhayut,  vse  padaet
budto samo soboj...


     Legkimi  stajkami,  podrazhaya  konnomu  postroeniyu,  geruly  bezhali  k
ploshchadi Konstantina.  Otdavaya dolzhnoe soldatam,  Mund preziral gerulov kak
nizkuyu rasu. Sovsem nedavno oni bluzhdali gde-to okolo Istra-Dunaya, ublazhaya
chelovecheskimi zhertvami i  staryh svoih bogov i  novogo boga  v  lice  treh
ipostasej   Hristianskoj  troicy.   Svoih   bol'nyh   i   prestarelyh  oni
prikanchivali.  Ih zheny, po obychayu i vo izbezhanie pozora, sami udavlivalis'
na  mogilah  muzhej.   Odnako  geruly  sumeli  pobedit'  i  oblozhit'  dan'yu
langobardov.  Pri  Anastasii  oni  bez  vsyakogo  povoda  napali  na  svoih
dannikov.  Sverh ozhidaniya geruly byli  ne  tol'ko pobity langobardami,  no
istrebleny na  tri chetverti.  Nekotoroe vremya ostatki gerulov ukryvalis' v
zemlyah bliz Norika*,  No tut na nih obrushilis' gepidy. Po pros'be gerulov,
stavshih sovsem malochislennymi,  Anastasij razreshil im  perepravit'sya cherez
Istr  i   kak  federatam  imperii  osest'  na   opustevshih  zemlyah  gotov.
Vposledstvii grabezhi  i  nasiliya nad  sosednimi romeyami vynudili Anastasiya
predprinyat'  pohod  protiv  razbojnyh  federatov.  S  teh  por  usmirennye
izbieniem i  okonchatel'no obessilevshie geruly zhili mirno.  YUstinian ohotno
nanimal gerulov,  davaya vyhod ih  opasnoj energii.  Pri nem geruly zametno
opravilis'.
     _______________
          * N o r i k (ili Norika) - obshirnaya provinciya imperii k  yugu  ot
     Dunaya, obnimala pozdnejshuyu Verhnyuyu  i  Nizhnyuyu  Avstriyu,  znachitel'nuyu
     chast' SHtirii i Karintii.

     A! Geruly begut obratno! Horosho, tak nuzhno!
     Sam Mund ne spesha priblizilsya k  ploshchadi Konstantina shagov na trista.
On  videl torchavshie nad tolpoj shesty,  shei verblyudov -  na  ploshchad' chto-to
privezli?
     Ploshchad'  vtyanula  lyudej,  kotorye kak  budto  sobiralis' presledovat'
gerulov,  kak  hotelos' togo Mundu.  Komes zametil ershistyj val iz  teleg,
povozok, tachek, ugol'nyh yashchikov, lotkov, skameek, breven, dosok. Myatezhniki
speshili nagluho zadelat' ostavlennye prohody.
     SHturmovat' val da  eshche imeya v  tylu Oktogon?  Mund ne byl stol' glup.
"Ohlos  ne  podalsya na  primanku gerul'skih spin,  poetomu geruly  eshche  ne
zarabotali svoi kentinarii",  - dumal Mund. Svobodnoe prostranstvo i yavnaya
vozmozhnost' ne popast'sya v lovushku edva ne vymanili ohlos na prostor Mesy.
No k ploshchadi Avgustei nikto iz nih ne reshitsya priblizit'sya.
     Vojna ugrozhala pauzoj.
     - Mavrikij,  - prikazal Mund synu. - Skazhi Bozhestvennomu, ya izbil dva
miriada myatezhnyh. Skazhi eshche: oni sidyat v Oktogone. YA slomayu ih kosti.
     Mund nachal nastuplenie na Oktogon s  Halkoprachijskoj ulicy -  shirokoj
arterii,  kotoraya shla pochti po pryamoj linii ot ploshchadi Avgustei k  vorotam
Prosforiya i  k  portu togo zhe nazvaniya v nachale Zolotogo Roga.  So storony
Mesy vhod na  ploshchad' Avgustei dolzhen byl  zashchishchat' Filemut silami chetyreh
soten gerul'skih strelkov.
     Pohodya  goty  perebili  zvonarej  hrama  Bogomateri  Halkoprachijskoj.
Vnutrennost' hrama  byla  poshchazhena za  neimeniem vremeni.  Soldaty voshli v
Oktogon odnovremenno neskol'kimi pereulkami Halkoprachijskoj ulicy, dobivaya
zapolzshih  syuda  ranenyh  v  utrennej  bojne.  Pochti  srazu  na  soldat  s
neistovost'yu nabrosilis' myatezhniki.  Sotnya  centuriona Ariya  stolknulas' s
myasnikami.  Tyazhelye topory v  rukah,  privykshih metko  rubit' tushi  skota,
zastavili gotov blagorazumno popyatit'sya. V drugom meste rybniki-ihtiopraty
orudovali samodel'nymi kop'yami.  Ohlos  uspel ponadelat' koe-kakogo oruzhiya
iz lomanyh reshetok dvorcov, plotnickih pil, lomov i kirok. Drotiki i kop'ya
snabzhalis' nakonechnikami iz dolot i stamesok.
     Goty  srazhalis' vyalo.  CHernorabochie vojny ne  ustali,  ih  obremenyala
mysl' o bogatoj dobyche,  uzhe zahvachennoj,  manil delezh. Ih tyanulo k svoemu
zolotu.
     V  Oktogone zaseli  ne  vladel'cy bogatyh  vladenij.  Syuda  nabralis'
remeslenniki,  nosil'shchiki, rybaki, matrosy, portovye rabotniki. Kak vsegda
byvalo v  gorodskih srazheniyah,  iz okon domov i  s  krysh metali tyazhesti na
soldat.  V  tesnote pereulkov ne udavalis' obhody i  obhvaty,  prihodilos'
bit'  v  lob.  Gotskie sotni teryali bojcov.  Mramornyj byust,  broshennyj iz
okna, smyal kasku i vyvihnul ruku centurionu Ariyu.
     Mavrikij,   vernuvshis'  iz  Palatiya,   peredal  otcu  blagosklonnost'
bazilevsa.  Molodoj chelovek vostorgalsya spokojstviem YUstiniana. Odnako vse
spafarii byli postavleny na nogi i  ohranyali dvorec Bukoleona,  gde sejchas
soveshchalis' bazilevs  i  bazilissa.  Ekskubitory po-prezhnemu otsizhivalis' v
kazarmah.
     Pro sebya Mund sdelal vyvod: Bukoleon - eto i port. Na korablyah hvatit
mesta vsem,  krome gotov i  gerulov.  Emu,  Mundu,  suzhdeno prikryt' obshchee
begstvo,  ostat'sya v Palatii, kak na ostrove. Net, on ne sobiraetsya vplav'
spasat'sya cherez proliv.  Mund  otoslal syna v  Palatij s  prikazom:  sledi
neotstupno, my s toboj ne budem dozhidat'sya othoda poslednej galery!
     Mund prikazal zhech' vse i  othodit' iz  Oktogona.  Ogon' podnimalsya po
linii  Halkoprachijskoj ulicy.  Severo-vostochnyj veter  gnal  pozhar  vnutr'
Oktogona.  Grandioznye arki  akveduka Valenta  kazalis' gornym  hrebtom  v
tuchah.


     V gorode zagovorili o slabosti Palatiya. Proslyshav o myatezhe, podhodili
sel'skie zhiteli iz Frakii,  Rodopa. Vifinijskie gorcy perepravlyalis' cherez
Propontidu i vysazhivalis' v Selimvrii.
     Za  dva  chasa  do  zahoda solnca ohlos razbrosal im  zhe  vozdvignutoe
zagrazhdenie na  vyhode  iz  foruma  Konstantina.  Vperedi  nastupayushchih shla
kogorta  Tacita.  K  nej  pristal  Georgij  Krasil'shchik s  vol'nym otryadom.
Ucelevshie demoty Menosa i  Aroveliana ne  zahoteli otstat' ot drugih.  |ti
soznatel'no dvinulis' v put' bez vozvrata.  Szadi napirali tolpy teh,  kto
eshche ne slyshal svista gerul'skih strel i ne videl gotskih mechej.
     Kto-to  ustroil  sebe  shchit  iz  sorvannoj  dveri.   Nekotorye  shli  s
pletenkami iz  ivy,  voobrazhaya,  chto  sumeli  sdelat' shchit  po  persidskomu
obrazcu,  kotorogo nikto ne vidal.  Kotelki dlya varki pishchi,  napyalennye na
shapki, dolzhny byli spasat' golovy, kak nastoyashchie shlemy.
     Odnako  obvetshavshie  dospehi  demotov  vse  zhe  koe-kak  zashchishchali  ih
obladatelej ot strel,  i stroj efemernyh latnikov prikryval zadnih. Geruly
s men'shim uspehom opustoshali kolchany.
     Filemut ne poslal vovremya za strelami v  arsenal Palatiya.  Ego oshibka
proshla nezamechennoj,  tak  kak  myatezhniki sumeli zastavit' gerulov prinyat'
rukopashnyj boj. Mund pospeshil brosit' na pomoshch' gotov.
     Boj to otkatyvalsya k Mese i k pylayushchemu Oktogonu, to Munda zastavlyali
othodit'  k   stupenyam  senata.   Plity   ploshchadi   sdelalis'  skol'zkimi,
srazhayushchimsya meshali trupy.
     Silachi-myasniki,  soedinivshis' s ostatkami demotov,  prizhali tri sotni
gotskih soldat k pylayushchemu kostru Sofii.  Vyruchaya svoih, Mund poluchil udar
po golove. Ego spasla osobaya prochnost' kaski, no massivnyj orel byl sorvan
i  poteryalsya.  Ipaspisty vynesli Munda iz sechi,  on opomnilsya mezhdu kolonn
senata.
     I vse zhe Mund pobedil. Oktogon pylal, pozhary sokrushali doma, dvorcy i
portiki po  pravoj  storone Mesy.  Ulica  opasno  suzhalas',  k  myatezhnikam
perestali pribyvat' podkrepleniya.  Ostatki demotov i plebsa byli vybrosheny
na Mesu.
     - Strelkov,  strelkov syuda!  -  prikazal Mund. I kogda okazalos', chto
kolchany u gerulov pusty,  polkovodec skazal Filemutu:  -  |to budet stoit'
tebe pyat' kentinariev zolota.
     Kak  v  predydushchij den',  ogon'  razdelil storony.  Sotni  gotov byli
rastrepany, geruly poteryali bol'she treti svoih.
     Na zahode solnca ruhnul dvorec Laviniev. Goryashchie oblomki okonchatel'no
zatknuli Mesu.  Gorodu bol'she neotkuda bylo  napast' na  Palatij,  soldaty
Palatiya ne mogli by prorvat'sya v gorod.
     Mund ostalsya nochevat' v zdanii senata.




     Avtokrator...  |tot  titul bazilevsov byl  vposledstvii pereveden kak
samoderzhec, titul gosudarya edinolichnogo, ni pered kem ne otvetstvennogo.
     Inoj raz  istoriya slova proslezhivaetsya legko pri  dostatochnom userdii
izyskatelej.   Neizmerimo  trudnee  vosstanovit'  pervonachal'noe  ponyatie,
vkladyvaemoe kogda-to  v  sochetanie zvukov  golosa i  bukv  pis'ma.  Slovo
"avtor"  v  drevnosti  ponimalos'  kak  tvorec,   nachal'nyj  obrazovatel',
sozidatel',  a koren' "krat" vhodil v slova,  oboznachayushchie silu, tverdost'
duha,  terpenie,  a takzhe i v bytovye ponyatiya: prigotovlenie chego-libo dlya
pishchi,  dlya  drugoj celi.  Emkij koren',  emkoe slovo shirochajshego znacheniya.
Veroyatno,  v  soznanii sovremennikov YUstiniana titul  "Avtokrator" vyzyval
oshchushchenie znachitel'no sil'nejshee, chem Samoderzhec u poddannyh russkih carej.
     Otnosheniya pri  dvorah  yazycheskih imperatorov byli  dostatochno prosty.
Obshchenie poddannyh ne  zatrudnyalos' ceremoniyami ni  s  takimi povelitelyami,
kak  Mark Avrelij ili  Antonin,  imperatorami,  dlya  svoego vremeni vpolne
chelovechnymi, ni so svirepo-surovym soldatom Septimiem Severom.
     Ih hristianskie preemniki, nachinaya s pervogo, Konstantina, otkazalis'
ot yazycheskoj prostoty.  Tshchatel'nymi usiliyami byl sozdan mnogotomnyj Kodeks
Ceremonij.  Ego izuchali,  kak legisty - zakony. YAvilis' Magistry Ceremonij
mnogih  stepenej,  ibo  lish'  vysokie znatoki mogli  upravlyat' palatijskim
etiketom.  Ritualy  cerkovnye i  dvorcovye razvivalis' ruka  ob  ruku.  No
roskosh'   palatijskih   obryadov   podavlyala   voobrazhenie   bol'she,    chem
torzhestvennost' hramovyh.  Ibo bog pravit mirom nevidimo, a zrimo ego volya
voploshchena vo Vladyke imperii.
     Papa Lev utverzhdal: ot pravil'nosti dogmy ob ipostasyah troicy zavisyat
edinstvo  i  prochnost' imperii.  Kafolicheskoe opredelenie sushchnosti  Hrista
imelo  znachenie politicheskoe:  v  lichnosti Hrista  ne  sluchajno bozheskoe i
chelovecheskoe soedinyalos' neizmenno, neprelozhno, nerazdel'no i - nesliyanno.
Takim obrazom,  i Avtokrator i Cerkov' opredelili svoyu vzaimozavisimost' s
preimushchestvom dlya  Avtokratora.  Vzamen  Cerkov',  kak  mladshij  soyuznik i
satellit, obespechila sebe zemnoe oruzhie.
     Opirayas' na  kafolichestvo,  imperiya  pod  ereticheskimi dogmami  umela
rassmotret' ugrozu dlya Vlasti.
     Ariane schitali,  chto Hristos,  lish' podobnosushchnyj bogu, byl sotvoren,
kak derev'ya, zhivotnye, lyudi. Arij narushal ierarhiyu.
     Nestoriane videli  v  Hriste prostogo po  rozhdeniyu cheloveka,  kotoryj
lish'  vposledstvii prisoedinil v  sebe k  nachalu obydenno-plotskomu nachalo
bozhestvennoe.  CHelovechnost' nishchego  plebeya  Hrista  razvivala u  poddannyh
samomnenie.
     Monofizitstvo ohvatyvalo massy monashestvuyushchih i  dalo  pri  YUstiniane
miriady  stroptivyh  velikomuchenikov.   Ved'  po  ucheniyu  monofizitov  vse
chelovecheskoe nachalo v  Hriste rastvorilos' v  bozhestvennom,  kak  kaplya  v
Mirovom okeane.  |to bylo hristianstvo, dovedennoe do krajnosti, v nem dlya
Vlasti moglo ne ostat'sya i malen'kogo ostrovka.
     I  ostal'nye shizmy,  menee rasprostranennye,  no  ne menee yadovitye,
tozhe  trebovali  pristal'nogo  vnimaniya  Avtokratora.  Ibo  shizma  znachit
"treshchina", i treshchina v nevidimom tele Cerkvi vyzovet ranu v tele imperii.
     Evropejskie gosudarstva byli v  toj ili v inoj mere,  no naslednikami
imperii.  Poetomu vse vosstaniya,  vse revolyucii vklyuchali v  svoi programmy
trebovaniya  o   reforme  Cerkvi,   zakonchili  zhe   sovershennym  otdeleniem
gosudarstva ot Cerkvi.
     Izoshchrennoe, izobretatel'noe titulotvorchestvo sostavlyalo chast' etiketa
i obyazatel'noe nachalo obrashchenij k bazilevsu i bazilisse i ob®yavlenij ot ih
imeni.  Za upushcheniya nakazyvali.  V  Palatii dazhe pri razgovorah s glazu na
glaz  imeni  bazilevsa  predshestvovali slovesnye pyshnosti.  Prostota  rechi
svidetel'stvovala o  nedostatke  lyubvi,  chto  moglo  okazat'sya  chumoj  dlya
hladnodushnogo. Hristianin byl obyazan lyubit' i boga i Avtokratora. Bog est'
lyubov'.
     O  sebe  YUstinian  govoril:  "Pridumyvaya poleznoe  dlya  poddannyh,  ya
provozhu dni  v  trude,  nochi bez sna".  On  ne  presledoval nazyvavshih ego
Ajksomejtosom - bessonnym.
     V   pishche  on  byl  vozderzhan.   Ego  sverh®estestvennyj  obraz  zhizni
podderzhivalsya nebol'shimi kolichestvami ovoshchej i fruktov, malen'kim kusochkom
myasa nevinnogo zhivotnogo -  telenka, yagnenka. Vinu on predpochital pit'e iz
sokov grush, yablok ili sliv. Utolyaya zhazhdu, bazilevs sohranyal yasnost' mysli.
Tem bolee on ne iskal zabven'ya. Manihei klevetali, chto dushi zagublennyh ne
dayut  emu  spat'.   Bazilevs  byl  bezgreshen,  ibo  nepokornye,  myatezhnye,
prepyatstvuyushchie  ego   namereniyam  poddannye  tem  samym  vpadali  v   greh
samoubijstva, bazilevs zhe, lishaya takih zemnoj zhizni, vypolnyal volyu tvorca.
     No spal on dejstvitel'no men'she drugih lyudej.
     Povara,  lyubov' kotoryh k  bazilevsu byla  proverena i  podtverzhdena,
vrachi,   izoshchrennye  v   iskusstve   raspoznavat'  yady,   ohranyali   plot'
Bozhestvennogo ot temnyh proiskov lyudej i ot slepyh sluchajnostej Sud'by.
     Lyubya dvizhenie,  YUstinian znal svoj Palatij vo  vseh melochah.  On umel
vstrechat'  zaryu  na  krepostnoj  stene  szadi  dvorca  Ormizdy.  Priglashaya
sanovnikov,   on   na   progulkah  vyslushival  doklady,   reshal.   Inogda,
soprovozhdaemyj  episkopom  iz  kakoj-libo  dal'nej  provincii,   bazilevs,
beseduya   o   delah   very,    dlya   ob®yasneniya   tajn   Logosa*   nahodil
krasnorechivo-ubeditel'nye obrazy v  yavleniyah neba i  morya,  v  listve i  v
formah derev'ev, v chashechke cvetka so shmelem, ispachkannym zheltoj pyl'coj.
     _______________
          * L o g o s - v religioznoj filosofii vechnaya bozhestvennaya mysl',
     olicetvorennaya v Hriste, syne bozh'em.

     V svoej bezopasnosti bazilevs byl uveren. Palatij ohranyal Kollopodij.
     Urozhenec Palestiny,  no hristianin i romej po vospitaniyu,  Kollopodij
byl   zamechen  YUstinianom  davno,   kogda  sam  YUstinian  byl  neprimetnym
plemyannikom starogo YUstina,  odnogo  iz  imperskih polkovodcev ne  pervogo
ryada.  Sredi  molodyh  ipaspistov  YUstina  Kollopodij  otlichalsya  talantom
razvedchika.  Zloe sopernichestvo mezhdu polkovodcami delalo ne  stol' vazhnym
proniknovenie v zamysly vraga ili razvedku ego sil i dorog,  prigodnyh dlya
nastupleniya  i  othoda.   Kollopodij  pronikal  pod  palatki  polkovodcev,
obzavelsya ushami pri samom Anastasii. V dal'nejshem Kollopodij pervym uznal,
chto   bolezn'  prestarelogo  Anastasiya  ne   byla   obychnym  nedomogan'em.
Kollopodij okazalsya odnim iz glavnejshih deyatelej zahvata vlasti YUstinom.
     Kollopodij ne  stremilsya,  kak  Velizarij,  drugoj znakomyj molodosti
YUstiniana,  k slave pri svete dnya. V nem s chutkost'yu ohotnika, vybirayushchego
iz pometa luchshego shchenka, YUstinian ugadal osoboe prizvanie.
     Komes spafariev Kollopodij zavisel tol'ko ot bazilevsa.  S uvlecheniem
skul'ptora,  poluchivshego vozhdelennuyu glybu  porfira,  kotoruyu  on  zhdal  s
neterpeniem Iakova,  passhego stada  Lavana*,  Kollopodij vzyalsya za  ohranu
Bozhestvennogo.  On sovershenstvoval,  izobretal. S tshchatel'nost'yu yuvelira on
perebiral spafariev,  eti  laty  bazilevsa.  Kak  krot,  on  izryl Palatij
tajnymi  hodami  soglyadataev,  on  sumel  ogradit'sya  ot  yazvy  Palatiya  -
raspushchennyh ekskubitorov -  i  gotovil  korennuyu reformu  etogo  paradnogo
vojska.  Vseh  ili  pochti vseh  nezhelatel'nyh v  drugih sluzhbah Palatiya on
udalil.  On  sdelal Palatij takim zhe bezopasnym,  kak esli by Bozhestvennyj
zaklyuchil sebya v mednuyu bashnyu. I, zavershiv, kazalos', vse, Kollopodij, znaya
neprochnost' chelovecheskih dush,  utroil usiliya.  On proveryal,  pereproveryal,
ulavlival ne slova, ne shepot - vzdohi.
     _______________
          * Po biblejskomu predaniyu, Iakov, chtoby  poluchit'  v  zheny  doch'
     Lavana Rahil', chetyrnadcat' let byl u Lavana pastuhom.

     Segodnya Palatij stal ostrovkom v burnom more,  no bazilevs ne izmenyal
svoih  privychek.  Bozhestvennyj shel  noch'yu iz  Hristotrikliniya k  vostochnoj
stene,  ne  opasayas' ubijc,  kotorye mogli by  pritait'sya v  zaroslyah roz,
pohozhih noch'yu na plotnye glyby.  V konce koncov i zdes',  konechno, zasluga
prinadlezhala Avtokratoru, umevshemu vybrat' slugu.
     Dorozhki v  rozarii byli  posypany belym peskom.  Plotno utrambovannyj
sloj ne skripel,  i  belaya figura bazilevsa plyla angelom vo mrake.  Veter
bujstvoval v vershinah kiparisov.
     Iznutri stena  byla  pobelena,  i  okolo nee  noch'  kazalas' svetlee.
YUstinian legko  odolel  boevuyu lestnicu s  shirokimi stupenyami iz  kamennyh
plit.
     Na stene veter zastavil bazilevsa poshatnut'sya.  Bylo priyatno pobedit'
stihiyu. Bazilevs podoshel k krayu steny. Veter natyagival pokryvalo oblakov i
sam  rval ego,  kak rastochitel'nyj hozyain.  Luna v  svoej tret'ej chetverti
skatyvalas' k  zapadu.  Kogda  ee  lucham udavalos' prorvat'sya,  osveshchalis'
belye grivy beshenyh psov,  ovladevshih Propontidoj.  U steny shvatka voln s
kamnem volnoloma proishodila v temnote.  Halkedon spal bez ognej, i proliv
uhodil v bespredel'nost'.
     YUstinian lyubil more,  iz-za  morya on  osobenno lyubil Palatij.  Drugoj
bazilevs pust'  uhodit s  etogo  vystupa,  kotoryj zlonamerennye poddannye
sposobny prevratit' v ostrov.  Zaveshchaniya tshchetny, YUstinian ostavit obrazcy.
Imeyushchij ushi,  da  slyshit.  Sam on  uznaval o  proshlom,  chtoby ne povtoryat'
oshibok.
     Ot  voln,  razbityh volnolomom,  vzletali strui  vody,  i,  kogda val
otkatyvalsya,  po stene shumeli ruch'i. YUstinian lyubil stroit'. Projdut veka,
a lyudi eshche budut voshishchat'sya ego sozdan'yami. Nuzhno stroit' na tysyachu let i
steny i imperiyu. "V volnah bol'she peny, chem sily", - dumal YUstinian.
     Veter brosil bryzgi v  lico bazilevsa.  Bylo priyatno oshchushchat' na gubah
holodnuyu solenost' zimnego  morya.  Bushuj!  YUstinian vzyalsya  za  zubec.  Ty
drozhish',  kamen',  ty  boish'sya?  Slabost'  sten  proishodit ot  chrezmernoj
zhestokosti kamnya. On ne umeet izgibat'sya, kak besstrashnaya volya.
     YUstinian ne  zahotel  obernut'sya.  On  bokom  otstupil ot  parapeta k
zheleznoj dveri boevoj bashni.  Otpolirovannyj zasov bezzvuchno povernulsya na
smazannom sharnire.  Vnutri bylo temno,  kak v pechi. Bazilevs nashchupal nogoj
znakomoe  nachalo  lestnicy.  Podnyavshis'  naverh,  YUstinian  pozvolil  sebe
vzglyanut' na gorod.
     Gorod  gorel  besshumno.  Pozhary osveshchali snizu  arki  vodoprovoda,  i
kazalos',  chto nekotorye iz nih rasplavilis'. Otrazheniya plameni shevelilis'
na tuchah. Vygoral Oktogon, gnezdo oligarhov.
     YUstinian ne  lyubil bogatyh,  oni  vsegda hotyat vstat' mezhdu Vlast'yu i
poddannymi.   Kazhdyj,  imeyushchij  vlast'  nad  drugimi,  opasen.  "YA  obyazan
umen'shit' dazhe  vlast' otca  nad  det'mi,  muzhej nad  zhenami",  -  govoril
YUstinian.
     Mnogoplemennyj ohlos eshche opasnee.  Greki merzki svoimi vospominaniyami
o  bujnyh  demokratiyah,   ostatkami  filosofskih  akademij  i  advokatskoj
boltovni.  Araby i  sirijcy prezrenny izvorotlivost'yu,  evrei i samarityane
zlostno uporny v svoih zabluzhdeniyah,  oni - ot®yavlennye protivniki Vlasti.
Goty,  gunny,  slavyane,  geruly,  gepidy,  armyane, ibery, isavry, epiroty,
makedoncy,  egiptyane -  gryaz'.  Narod  est'  lozh',  ustarelyj predrassudok
obshchnosti lyudej,  govoryashchih na odnom yazyke.  Hristos sozdal grad bozhij,  ne
ogranichennyj stenami.  Za derzost' vavilonskogo stolpotvoreniya bog nakazal
lyudej razdeleniem yazykov,  vladenij,  tiranij.  Potom po  izvoleniyu boga v
odno  i  to  zhe  vremya  yavilis' dva  rostka -  cerkvi Hristovoj i  Rimskoj
imperii.  Ih  ten' da  pokryvaet vselennuyu.  Oni odni sposobny soedinit' v
svoih nedrah pod edinym skipetrom ves' lyudskoj rod do Mirovogo okeana.
     CHto  etot gorod!  Pust' ochishchaetsya ognem.  Nichtozhnaya zhizn' vo  ploti -
prah.
     Podnyav glaza vverh,  YUstinian uvidel kolossal'nyj krest, svetyashchijsya v
tuchah. Hristos Pantokrator! CHudo, chudo! Bog poslal bazilevsu videnie, znak
pobedy, kak Konstantinu!
     Krest unosilsya na  zapad.  YUstinian vskinul ruki,  on  oshchushchal kryl'ya.
Uzhel' gospod' hochet voznesti ego sejchas?!  No net,  eshche rano,  net, nel'zya
ujti iz zhizni,  ne zakonchiv sluzheniya.  Zaklyuchaya dogovor s nebom,  YUstinian
govoril:
     - Klyanus' vosstanovit' edinstvo imperii do Gadesa i Al'p.  I potom ne
vlagat' mech v  nozhny.  YA  do poslednego dyhaniya budu rasprostranyat' vlast'
kresta.  Klyanus' zashchishchat' cerkov' dazhe ot nee samoj. Klyanus' ne ustavat' v
presledovanii shizm,  poka eretiki ne pojmut,  naskol'ko ya  zabochus' ob ih
dushah.   YA  soedinyayu  poddannyh  v  vere.   Pomogi  zhe  mne,  Pantokrator,
raz®edinit' lyudej vo ploti.  Ty znaesh', chto zloba dolzhna obrashchat'sya vnutri
lyudej,  ne napravlyayas' na Vlast'. Pomogi, ty vidish', kak dikie sily b'yutsya
v moi steny! YA spokoen, ty daroval mne videnie.
     Veter  rvanul s  novoj  siloj,  krest  ischez.  Ostryj vzor  bazilevsa
zametil figurki lyudej na hrebte vodoprovoda -  krysy na zadnih lapkah.  Iz
chernogo Ponta prygnul shkval, nad kamennymi arkadami vzmetnulos' plamya.
     Bog svershal mshchenie.
     Tronnaya  Zala  dvorca  Hristotrikliniya nazyvalas'  Zaloj  Miloserdiya.
Vnutri kupola byl izobrazhen Hristos.  Skloniv golovu, on slushal ZHenshchinu, a
ona, legko obnyav plecho Syna CHelovecheskogo, nechto emu sheptala.
     Hudozhniki-hristiane uzhe  sumeli daleko otojti ot  plotskogo iskusstva
yazychnikov:  duh  pobedil.  Suhoj,  strogij sud'ya byl  izobrazhen s  temnymi
shchekami,  provalivshimisya ot posta,  s mertvennym vzglyadom gromadnyh glaz, s
zhestkoj skladkoj suhogo rta, bezrazlichnyj, ustremlennyj v sebya, s ploskimi
volosami,  pohozhimi na  mertvuyu travu.  Lob Hrista,  obremenennyj ternovym
nimbom,  neob®yatno shirokij,  svincovo-tusklyj,  s  edva  vidnymi treshchinami
morshchin,  pohozhimi na treshchiny staroj kosti,  skryval rokovuyu tajnu. Davyashchij
gruz  ustrashayushchego vnimaniya,  s  kotorym Hristos vnimal  issohshej ZHenshchine,
sulil Zastupnice malo horoshego.  Net,  zhivi takoj Hristos, ot nego, kak ot
voploshcheniya chumy,  opusteli by dorogi Palestiny. I ne pal'movymi vetvyami, a
zakrytymi vorotami,  kipyashchej smoloj,  strelami ballist i kamnyami katapul't
vstretil by Ierusalim chudovishchnogo gostya.
     Rybaki i bednye remeslenniki, ego apostoly, projdya cherez mysl' i ruki
blagochestivyh  hudozhnikov,   prevratilis'  v   roskoshno  odetyh   starikov
sanovnikov s  derevyanno-bezzhalostnymi licami lyudej,  v  svoem  prezrenii k
miru  zhivyh bezrazlichno gotovyh na  samoe hudshee,  na  samoe luchshee -  kak
prikazhut. Dobrye angely bozhii opiralis' na kamennye oblaka s dvusmyslennym
vyrazheniem muzhe-zhen.  Vse chelovecheskoe bylo izgnano iz hrama s zhestokost'yu
palacha, obdumanno razdirayushchego telo pytaemogo.
     Tshchatel'nyj vybor slov budto by raz navsegda ob®yasnil tajnu soedineniya
duha i ploti:  neizmenno, neprelozhno, nerazdel'no i - nesliyanno. Iskusstvo
zhe oblichalo nesostoyatel'nost' hristianskih sofistov. YArostno-beschelovechnoe
istreblenie Hristovoj ploti obeshchalo lyudyam stol' zhe mrachnuyu uchast'.
     Raby privychki,  palatijskie sanovniki ne  videli istiny,  tak  horosho
izobrazhennoj vnutri kupola Hristotrikliniya.  Kak i  vsem prochim lyudyam togo
vremeni, Hristos, vnimayushchij Miloserdiyu, govoril glazam vizantijcev stol'ko
zhe,  skol'ko  vzglyadu  zhivotnogo.  Tragicheskij simvol  ostavalsya nenuzhnym,
neprochitannym ieroglifom.
     Segodnya sanovniki byli zanyaty lish' odnoj mysl'yu: zhizn' kazhdogo iz nih
mozhet okonchit'sya s  zhizn'yu bazilevsa,  esli  Bozhestvennomu volej nebesnogo
provideniya opredelen nasil'stvennyj konec.
     |tiket  prikazyval  soblyudat'  tishinu.   Sanovniki  molchali,   kak  i
spafarii,  ohranyavshie vhody.  Zakovannye v  zhelezo kolossy zamerli v pozah
muzhestvennogo pokoya.
     Otpechatok yazycheskoj drevnosti lezhal na  strannom byte i  udivitel'nyh
nravah lichnoj ohrany YUstiniana.  Svoim  obrazcom,  pust' iskazhennym,  dazhe
izurodovannym otrazheniyami v  mutnyh,  krivyh  zerkalah predaniya,  spafarii
imeli svyashchennyj legion ellinskih Fiv.  Nikakih obyazannostej,  krome vojny.
Trista  fivancev,  izbrannyh iz  izbrannyh,  dva  ili  tri  stoletiya umelo
zamenyayas',  byli nerazluchny,  kak  pal'cy na  ruke.  Oni vsegda pobezhdali.
Tol'ko  pri  Heronee* izobretennaya Filippom** falanga  razdavila svyashchennyj
legion Fiv.  Trista umerli, ni odin ne otstupil. Esli by v tot den' |llada
mogla vyvesti v  pole hotya by vchetvero men'shuyu po sravneniyu s  makedonskoj
armiyu,  no  ravnuyu  fivancam  po  muzhestvu i  podgotovke,  Aleksandr,  syn
Filippa, konchil by svoyu zhizn' temnym vozhdem razbojnikov-gorcev.
     _______________
          * Pri Heronee  (338 g. do n. e.)  makedoncy razgromili ellinskij
     soyuz - nachinaetsya epoha makedonskoj gegemonii.
          ** F i l i p p (382-336 gg. do n. e.) - vladyka Makedonii.

     Rukami Kollopodiya YUstinian sozdal iz spafariev svoj svyashchennyj legion,
takuyu  zhe  strannuyu,  chudovishchnuyu po  nravam  sem'yu  silachej  vseh  plemen,
ob®edinennuyu nenavist'yu k nim vseh okruzhayushchih.
     Sejchas spafarii skuchali, kak vsegda skuchal i budet skuchat' chasovoj, -
vyaloj,  obydennoj skukoj.  V ih polusonnyh mechtah vitala nadezhda na myatezh.
Oni znali,  chto ih ne vyvedut za predely Palatiya.  No,  mozhet byt',  ohlos
prorvetsya.  Togda i spafarii smogut vvolyu poteshit'sya - dobycha im ne nuzhna.
Prostoe zhelanie ubivat' rodnilo aravijskogo saracina i numidijca,  kolha i
absaha,  vandala i ispanskogo ibera, gepida, geta, daka. Lukavyj um ellina
i tot zamiral pod kaskoj spafariya. Spafarii ne boyalis' ishoda vosstaniya.
     |toj noch'yu sanovnikov sobrali v Hristotriklinij silenciarii. V myagkoj
obuvi,  besshumnye,  kak sovy ili yastreby,  silenciarii mel'kali, bystrye i
vnimatel'nye.
     Sejchas  YUstinian obshchalsya  s  sanovnikami,  ne  soblyudaya ceremonii,  s
prostotoj.  Svetlejshie l'nuli  k  Nesravnennomu bez  lesti  -  on  izluchal
blagodat' uverennosti, odin ego vid utishal zataennoe volnenie i upryatannyj
uzhas.
     Narzes,  iz  pochteniya  ne  glyadya  v  lico  Velichajshego,  berezhno,  na
rasstoyanii loktya - po etiketu, - podstavlyal uho. YUstinian govoril gromko:
     - Ty poshlesh' k  venetam,  k  Ejriniyu,  Vassosu,  Zenobiyu,  Andreyu,  k
drugim. Ob®yasnish' opasnost' ot bujstva ohlosa. Oni uzhe poterpeli ubytki ot
pozharov,  ustroennyh zlonamerennym ohlosom. Pri raskayanii im budet okazana
pomoshch' dlya vozmeshcheniya poter',  esli oni dokazhut na dele. Predupredi: ohlos
gotovit im istreblenie, prasiny sgovarivayutsya.
     Potreskivali  fitili  v  lampadah  pered  ikonami  apostolov.  Veter,
prevrashchennyj stavnyami  i  tyazhelymi  zanavesyami v  dyhanie,  zastavlyal ogni
kolebat'sya. Na uzhasayushchem like Hrista Pantokratora vzdragivali teni.
     Sobranie  svetlejshih  bylo  oblacheno  s   udruchayushchej  glaz  roskosh'yu.
Nekotoroe  predstavlenie  o  naryadah  palatijskih  sanovnikov  mogut  dat'
odeyaniya, upotreblyaemye dlya bogosluzhenij, - tiary i rizy pap i patriarhov.
     Vnushaya poddannym ponyatie o bozhestvennosti,  sverhchelovechnosti Vlasti,
Palatij hotel podavit' ih voobrazhenie pyshnost'yu. Odnako zhe prostoj prikaz,
pust'  i  povtoryaemyj,  ne  ostanovil by  vyrozhdeniya odnazhdy ustanovlennoj
paradnoj odezhdy v zataskannuyu formu. Roskosh' imela bolee nadezhnuyu osnovu.
     Oshchushchaya    sluchajnost'   svoego    vozvysheniya,    svetlejshie   speshili
pol'zovat'sya:  lichnoe bylo tak neprochno!  Bogatstva sozdavalis' s yarostnoj
hvatkoj,  rastochalis' neistovo.  Podrazhaya polkovodcam,  sanovniki na  svoj
schet soderzhali ipaspistov,  sostyazalis' v pyshnosti vooruzheniya.  I vyskochki
prinosili v Palatij golod v kostyah, neumolimyj, neutolimyj.
     Vospalennoe   samomnenie   lyudej   sluchaya   ustrashalos'  neprochnost'yu
polozheniya,   den'  bez  naslazhdenij  teryalsya  naveki.   Ne   tol'ko  opala
soprovozhdalas' konfiskaciej imushchestva.  Obezdolivalis' blizkie dazhe vernyh
slug,  esli nasledstvo vozbuzhdalo zhadnost' bazilevsa.  Ne tak uzh po-svoemu
byl  ne  prav  i  vlastitel':  bogatstvo  svetlejshih sozdavalos' vzyatkami,
vymogatel'stvom,   grabezhom  -  drugih  istochnikov  ne  znali.  Berezhlivaya
umerennost' rodonachal'nika kazalas'  glupoj  vdvojne.  Da  nekuda  bylo  i
vkladyvat'.   Fizicheski   neistrebimaya   osnova   kapitala   -   zemel'naya
sobstvennost'  -   nikogo  ne  prel'shchala.   |pibola  i   sinona*  razoryali
vladel'cev; zhelavshie izbavit'sya ot imenij ne nahodili pokupatelej.
     _______________
          * Pravlenie YUstiniana,  pokazavshego  primer  svoim  beschislennym
     podrazhatelyam  v  Evrope,  otlichaetsya  sredi  prochego  takzhe    tonkoj
     izobretatel'nost'yu  v  nalogovoj  oblasti  i  neveroyatnoj  dlya    nas
     zhestokost'yu vzimaniya nalogov; pytki i kazni nedoimshchikov po prigovoram
     sudov  byli  obydennym  yavleniem.    | p i b o l a  i  s i n o n a  -
     nalogi:  krugovaya  poruka  sel'skih  hozyaev,  obyazannyh    vozmestit'
     nedovnesennoe sosedyami, vne zavisimosti ot vojn, nashestvij, stihijnyh
     bedstvij, i besplatnaya postavka zerna na  kormlenie  vojsk.  |ti  dva
     naloga, osobenno tyazhkih, okonchatel'no obescenili zemlyu, kotoruyu  inye
     vladel'cy, spasayas' begstvom,  prosto  brosali,  ibo  pokupatelej  ne
     bylo.

     Tratit'!  Tratit'  sverhchelovecheski!  Opredelyat' zhelannost' blyuda  ne
n+bom,  a dorogoviznoj.  Svetlejshie oshchushchali sebya bogachami,  den'gi kotoryh
zavtra,  kak v zloj skazke,  prevratyatsya v kuchu uglej.  Poetomu zavalivat'
zhilishche  nikchemnymi  veshchami!   Nav'yuchivat'  na   sebya  eshche   bol'she  shit'ya,
dragocennostej, zolota - zhal', ego nel'zya s®est'! Roskosh' sdelalas' vragom
udobstva.  Gerul  Filemut  byl  prav:  v  oblachenii imperskogo patrikiya ne
razmahnesh'sya mechom.
     Tak  rodilsya  stil',  nazvannyj  vposledstvii vizantijskim.  ZHestkij,
pyshnyj,  peregruzhennyj ukrasheniyami,  nasiluyushchij  prirodu.  Ego  emblema  -
kruzhevo. Iz kamnya.
     Hodyachie vystavki roskoshi,  no  lyudi  otnyud' ne  zauryadnye,  sanovniki
zataili dyhanie,  prislushivayas' k slovam bazilevsa.  Narzes chutko umen'shil
rasstoyanie mezhdu svoim uhom i gubami YUstiniana.
     Do blizhajshih donosilis' mnogoznachitel'nye obryvki.
     - ...v gorode... po kentinariyu... mozhno uvelichit'...
     Konechno,  Bozhestvennyj rasporyazhalsya den'gami,  kotorye  nahodilis'  v
gorode u kakih-to doverennyh lyudej.  Dejstvitel'no, trudno bylo by v takoj
chas obremenit' poslannyh meshkami zolota dlya podkupa.
     Bazilevs povysil golos:
     - Pust' izveshchayut, chto zavtra ya zovu poddannyh na ippodrom. Miloserdie
Hristovo povelelo mne smenit' mech na slovo.
     Blyustitel'  dvorca  Germogen,   gunn   po   proishozhdeniyu,   nevol'no
perestupil - izmenili krivye nogi, nasledstvo predkov, ne pobezhdennoe, kak
i cherty shirokogo lica, tremya ili chetyr'mya pokoleniyami romeev.
     - YA provozhu zhizn' v bodrstvovanii, v zabotah o blage obshchem i ne ustayu
ot nerazumiya mnogih,  zloj voli inyh i  lenosti bol'shinstva,  -  prodolzhal
YUstinian, obrashchayas' ko vsem. - No ne teryaj vremeni, - skazal on Narzesu. -
Hristos Pantokrator pomozhet tebe  rastvorit' sol'  moej  mysli podobayushchimi
uprekami,  preduprezhdeniyami  i  predosterezheniyami.  Sovershaj!  -  Bazilevs
perekrestil Hranitelya Svyashchennyh SHCHedrot.
     - YA lyublyu trudyashchihsya v pote lica, - skazal YUstinian Blyustitelyu dvorca
Germogenu, - lyublyu, kak otec svoyu plot' i krov'. Kto zhe podast svoemu synu
kamen' vmesto hleba i vmesto olivy -  skorpiona?  Hristos skazal:  "Vsyakoe
carstvo, razdelivsheesya v sebe, opusteet, i dom, razdelivshijsya sam, padet".
YA govoryu,  kogda satana razdelitsya,  ego vladenie ne ustoit.  Ty poshlesh' k
obshchinam trudolyubivyh prasinov.  Napomni im  slova Hrista:  esli  by  vedal
hozyain,  kogda pridet vor, to bodrstvoval i ne dopustil ego podkopat' dom.
No  gospodin pridet v  chas,  kotorogo vor ne ozhidaet,  i  rassechet ego,  i
podvergnet odnoj uchasti s nevernymi.  Tot rab,  kto znal volyu gospodina, i
ne byl gotov,  i ne delal po vole ego, bit budet mnogo... Predupredi takzhe
- venety  gotovyatsya  napast'  na  prasinov.  Pust'  sozyvayut  poddannyh na
ippodrom.
     Doshla  ochered'  do  Rasporyaditelya  Prislugoj  Palatiya.  Emu  YUstinian
prikazal:
     - Dobrye   vernopoddannye  nahodyatsya   v   moih   kuhnyah,   pogrebah,
masterskih,  v konyushnyah. Ty slyshal moyu volyu. Otberi lyudej iz nizshih, pust'
idut.  v  gorod s radostnoj vest'yu o moej milosti.  I odnih dlya izvestiya o
zlobe  venetov k  prasinam,  drugih -  o  zlobe  prasinov k  venetam.  Kak
Germogen,  ty  dash'  deneg  izbrannym toboj.  Ob®yavi o  blagovolenii moem,
kotoroe k nim proyavitsya v meru vernopoddannyh usilij.
     Preemniki  Triboniana,   Ioanna  Kappadokijca  i  Evdemoniya  poluchili
rasporyazhenie izgotovit' edikt, prizyvayushchij na ippodrom.


     Ostorozhnoe prikosnovenie razbudilo byvshego prefekta Palatiya.
     - Naisvetlejshij, - sheptal golos, - v mandrakii zashevelilis'.
     Ogonek lampady,  stoyavshij,  kak na  molitve ili kak na strazhe,  pered
ikonoj Bogomateri, chut'-chut' osveshchal spal'nyu. Ioann sel, sluzhitel' natyanul
na  nogi  gospodina teplye sapozhki,  nabrosil na  ego  plechi mehovoj plashch.
Ochnuvshis', Kappadokiec sprosil:
     - Tam chto? Pribyli novye vojska?
     - YA  ne  osmelilsya by  budit' naisvetlost',  ne lishil by tebya sna,  -
iz®yasnyalsya sluzhitel'. - Sobirayutsya sadit'sya na galery.
     "Ne soizvolil li  Bozhestvennyj sobrat'sya v  Gerakleyu,  otdohnut'?"  -
podumal Ioann.  On  revnoval -  vremya shlo,  no s  minuty opaly YUstinian ne
prislal emu ni slova.  Kollopodij prinosil novosti, no nikto, krome komesa
spafariev,  ne naveshchal byvshego sanovnika.  Lyudi dela,  Kollopodij i  Ioann
govorili lish' o dele, no ne o vozmozhnyh dejstviyah Bozhestvennogo.
     Poezhivayas' ot holoda, Kappadokiec vyshel iz dvorca. V portu ni fakela.
Tol'ko uzkie poloski sveta iz  potajnyh fonarej peresekalis',  kak  zheltye
pal'cy.  Dve  lodki ottaskivali ot  prichala dlinnuyu galeru.  Na  ee  mesto
podtyagivali   druguyu.    Temnye   massy   peredvigalis'   s   tainstvennoj
medlitel'nost'yu.  Tonkie  luchi  na  mig  vyhvatyvali lico,  ruku.  Palatij
pokidali ne sanovniki, ne soldaty. Plebs, ohlos. Mel'knul vzdutyj na pleche
rukav  ulichnogo razbojnika,  chudom  popavshego v  Palatij...  |!  CHudes  ne
byvaet.
     Lyubitel' pohvalit'sya svoim umom,  sejchas Ioann,  k ego sozhaleniyu,  ne
imel auditorii. On ponyal! S pervogo vzglyada ponyal! Na galery gruzili nechto
dvunogoe dlya  otravy myatezhnikov.  Ioann vzglyanul na  nebo.  Bereg i  steny
ukroyut galery,  kotorye povernut po beregu Propontidy -  napravo, no potom
obyazatel'no nalevo.  Posle  desyatka stadiev raboty  grebcy vvedut galery v
Zolotoj Rog.




     Za  noch' pozhary sumeli kakim-to chudodejstvennym sposobom prodvinut'sya
i protiv vetra. Na vostochnom krayu Oktogona zagorelsya hram svyatoj Iriny, na
Halkoprachijskoj ulice - hram Bogomateri.
     |ti  hramy  po   svoemu  bogatstvu  ne  mogli  sravnit'sya  s   Sofiej
Premudrost'yu,  no tozhe zaklyuchali v svoih stenah mnogo cennostej. Dva novyh
kostra  dopolnyali steny  razvalin i  pozharishch,  kotorye otdelyali Palatij ot
goroda.   Mund   mog   teper'  ogranichit'sya  ves'ma  skromnym  kolichestvom
nablyudatel'nyh postov.
     Zanesennoe kopot'yu zdanie senata prevratilos' v kazarmy. Lyudi-shakaly,
iskateli    ob®edkov    vojny,    sosvatali    gotskim    naemnikam   treh
masterov-serebryanikov, yavivshihsya so vsemi prinadlezhnostyami svoego remesla:
vesami,    shchipcami,   kleshchami,   perenosnymi   nakoval'nyami,   tigel'kami,
razduvatel'nymi mehami.
     Mund otdal gerulam pyat'sot funtov zolota,  nakazav Filemuta za pustye
kolchany.
     Sam Mund, chrezvychajno obogativshijsya za dvadcat' let vojn i upravleniya
takimi provinciyami,  kak Illiriya i  Norik,  vzyal dvesti funtov i  otdal ih
svoim  ipaspistam.   Ostal'noe  bylo  podeleno  na   doli  po  tri  funta.
Dragocennye kamni ne drobyat, ih razygrali po zhrebiyam.
     Serebryaniki  pytalis'  organizovat'  skupku  pod  raspiski,  no  goty
priznavali tol'ko kruglen'kie monety. Vskore poyavilis' menyaly i skupshchiki -
smelye lyudi iz teh, kto obychno taskalsya v obozah romejskih armij. |to byla
nastoyashchaya  professiya,   postoyannaya,   inogda  chrezmerno  riskovannaya,   no
sverhpribyl'naya  pri   udache.   Professional'nye  marodery  dokazali  svoyu
hrabrost', sumev probrat'sya cherez myatezhnyj gorod i goryashchie razvaliny.
     Soldaty  ohotno  otdavali  kamni:  meloch'  neizvestnoj ceny,  kotoruyu
zavtra poprostu vyronish',  esli ne  sbudesh' segodnya.  Sdelki zhe s  zolotom
zaderzhivalis'.  Mgnovenno  staknuvshis',  menyaly,  serebryaniki  i  skupshchiki
predlagali po  tridcat' pyat'  solidov  za  funt  vmesto  vos'midesyati dvuh
monet.  Raschetlivye soldaty  zastavili serebryanikov izgotovlyat' braslety i
ozherel'ya,  konechno  ne  imevshie  nichego  obshchego  s  zhenskimi  ukrasheniyami.
Braslety delalis' v vide dovol'no tolstyh plastinok, kotorye zagibalis' na
ruke. Ozherel'e izgotovlyalos' iz dvuh desyatkov dlinnyh kolec, zagnutyh, no,
kak  braslety,   ne  zaklepannyh,  -  soldatskij  sposob  hranit'  dobychu.
Serebryaniki brali za izgotovlenie brasleta chetyre solida, ozherel'ya - pyat',
i kazhdyj soldat pytalsya operedit' tovarishcha. Kuchku gerulov, tozhe pozhelavshih
vospol'zovat'sya uslugami masterov, prognali tychkami. Obizhennye vernulis' s
podkrepleniem.  Spor pereshel v draku, s trudom ukroshchennuyu nachal'stvuyushchimi.
Delo s dobychej bylo ne shutochnoe, kazhdyj mig truba mogla pozvat' v boj.
     Serebryaniki  dergalis',   kak   ukushennye   tarantulom.   obzhigalis',
krovavili sebe pal'cy,  obveshivali,  starayas' zazhat' v  kulak i  brosit' v
korzinu  s  uglem  zakopchennyj  kusok  zolota.  Ih  tesnili,  tolkali,  im
ugrozhali. Dobrovol'nye pomoshchniki razduvali mehi s takoj siloj, chto goryachie
ugli vyletali iz gornov.
     Mezhdu  soboj  serebryaniki  perekidyvalis'  slovami,  neponyatnymi  dlya
chuzhih;   eto  byl  cehovoj  yazyk,   neobhodimyj  dlya  vzaimnyh  sovetov  i
peregovorov pri postoronnih. Menyaly deneg, torgovcy pryanostyami, raznoschiki
tovarov i drugie obshchiny-cehi tozhe imeli svoi zhargony.
     Zakon  zapreshchal  serebryanikam  pokupat'  ili  pereplavlyat'  svyashchennye
sosudy.  Mastera  sgovarivalis'.  Segodnya  oni  neveroyatno nazhivalis'.  Ne
bezhat' li k persam, kotorye horosho prinimali vizantijskih perebezhchikov?
     Kak   ostal'nye  remeslenniki,   serebryaniki  sostavlyali  obshchinu-ceh,
bezzhalostno sdavlennuyu Vlast'yu.  Prefekt goroda byl ih  bogom i  hozyainom,
sborshchik nalogov -  arhangelom i  palachom.  Im bylo zapreshcheno verbovat'sya v
vojska, menyat' svoyu rabotu na druguyu, vyezzhat' iz goroda. Nel'zya bylo dazhe
prinyat' obety monashestvuyushchih,  kak ni stremilas' by dusha otrech'sya ot mira.
Zakony imperii mnili sebe gosudarstvo v podobii ideal'nogo ul'ya, gde pchely
sobirayut med, a sami dovol'stvuyutsya otbrosami.
     Znaya,   chto  vse,   vklyuchaya  prefekta  goroda,   nazhivayutsya  na  nih,
serebryaniki  izvorachivalis',   lgali,   krali,   obmanyvali,   obveshivali,
dobavlyali v splavy izlishnyuyu ligaturu.  Vse zhili sluchaem,  neuverenno,  bez
zavtrashnego dnya. Tak vyrabatyvalsya v svobodnom cheloveke tip lukavogo raba,
rabotnika beschestnogo, dumayushchego lish' o sebe, vseobshchego vraga.
     Pochitateli papy  Pelagiya ne  nashli luchshej dlya  nego  pohvaly,  luchshej
cherty ego haraktera i deyatel'nosti,  kak vyrazhennoj v epitafii, vysechennoj
dlya obshchego obozreniya na sarkofage usopshego:

                      "Mnogih oblekaya svyashchenstvom,
                      on ne izvlekal lichnoj vygody".

     Serebryaniki, teshas' mechtoj o begstve, perekidyvalis' slovami.
     - Ty  zhe  slyhal o  romeyah,  zhivushchih sred'  gunnov,  skifov i  drugih
varvarov, pochem ya znayu kakih!
     - Oni sami sdelalis' varvarami.
     - No  pochemu?  Vsyakie eti  gunny strashny dlya  chuzhih.  A  u  sebya  oni
pol'zuyutsya spravedlivost'yu,  nalogi  malye,  praviteli i  sud'i  ne  berut
vzyatok.
     - Ob etom slyshal i  ya.  Byvshie romei dazhe vmeste s varvarami napadayut
na imperiyu, chtoby ih schitali za svoih.
     - A,  oni pravy!  Otechestvo tam,  gde men'she b'yut.  Beda v tom, chto k
varvaram trudno probrat'sya.  I kak im ob®yasnish', chto hochesh' sdelat'sya tozhe
varvarom...
     V  uglu  lezhala  gora  serebra,  sorvannye so  svyashchennyh knig  doski,
zastezhki,  razbitye larcy, rizy s ikon, polikandila, obivka peril, dveri i
dvercy,  naloi,  kresty, chashi, kupeli, altari. Serebro stoilo v dvenadcat'
raz deshevle zolota.  Vladel'cy-soldaty sejchas glyadeli na koshchunstvennyj lom
s  prezreniem.  Mastera ponimali,  chto,  kogda s  zolotom budet pokoncheno,
razdastsya krik:  "Deli serebro!"  S  zhestkim metallom trudnee spravlyat'sya,
chem s zolotom, no opyat' predstoyat baryshi, baryshi...
     Centurion Arij vossedal v  senatorskom kresle.  Levyj glaz centuriona
byl  zakryt bagrovoj opuhol'yu,  visyachie usy  zalepleny krov'yu,  vyvihnutaya
ruka vpravlena,  no raspuhla. Arij to dremal, to proklinal serebryanikov za
medlitel'nost':  vot on  prikazhet posadit' kogo-nibud' na kol dlya primera!
Napersnyj  krest  presvitera Evtihiya  pryatalsya  pod  zheleznym  nagrudnikom
pobeditelya.
     Vse bylo kak vsegda posle voennoj udachi.


     Sotnya sholariev-slavyan pod komandoj Rikily shla,  chtoby zanyat' kafizmu
ippodroma.  Ryadami  po  tri  cheloveka slavyane  vstupili vo  dvorec  Dafne,
dnevnoj svet smenilsya holodnym sumrakom vysokih zalov. Vo vnutrennem dvore
Dafne struya fontana bila na vysotu pyati loktej, i na krayah porfirovoj chashi
namerz  led.  Otsyuda put'  na  ippodrom shel  cherez  triklinij Devyatnadcati
akkuvitov*.  Obychno zdes'  bazilevs ugoshchal poslov.  V  seredine palaty byl
devyatnadcatiugol'nyj stol dlya takogo zhe chisla sotrapeznikov.
     _______________
          * A k k u v i t - tovarishch po stolu, sotrapeznik.

     Vezde bylo holodno i  tiho.  Vstrechalis' toroplivye slugi s  privychno
zamknutymi rtami.  Poslednie ryady  sotni videli,  kak  zametalis' sledy ih
nog,  -  hotya na kamennyh polah nichego ne ostavalos',  -  i  raskatyvalis'
kovry. Skoro zdes' pojdet bazilevs.
     Temnyj perehod,  skupo  osveshchennyj oknami-bojnicami,  soedinyal palatu
Devyatnadcati akkuvitov s  hramom  svyatogo Stefana -  pervomuchenika vo  imya
Hrista.
     ZHeleznye dveri,  vedushchie v  hram,  byli tak  tyazhely,  chto privratniki
upravlyalis' s pomoshch'yu blokov.
     Vse eti kamennye perehody,  kletki, peshchery byli zaputany, neponyatny i
poetomu  kazalis'  vrazhdebnymi.  Nel'zya  bylo  ugadat'  posledovatel'nost'
povorotov,  perehodov,  krivyh putej Palatiya.  Po sravneniyu s  nim lovushka
lesnogo pauka so  znakom vizantijskoj very  na  spinke byla ochen' prostoj.
Lazy  i  perelazy Palatiya  kazalis' shchelistymi nasloeniyami gnezda  zemlyanyh
pchel.
     Dver'  zakrylas' s  tyazhelym vzdohom.  V  svyatom Stefane visel sumrak.
Hory-katihumenii,  otkuda sama  bazilissa inogda razvlekalas' vidom begov,
zatemnyali korabl' hrama. Vizantijskie bogi lyubili cvet zheltyj, kak osennij
list.  Neskol'ko neugasimyh lampad  zloveshche  podsvechivali zoloto,  zoloto,
zoloto...
     Rikila ushel,  i slavyane razbrelis'.  Kto-to nazhal na dveri altarya. On
ne sobiralsya vlamyvat'sya siloj,  no byl ne proch' zaglyanut' tuda, gde zhivet
tajna zdeshnego boga. Kto-to gromko zevnul.
     Indul'f ostanovilsya pered  nastennoj zhivopis'yu.  Umelo osveshchennaya,  s
yarkimi,  vypuklymi kraskami,  gromadnaya kartina-ikona byla kak okno v inoj
mir.  Seredina izobrazhala nizkuyu stenku s dvustvorchatymi vorotami.  Starik
napravlyal klyuch v  skvazhinu zamka,  i,  nesmotrya na otsutstvie vyrazheniya na
ego lice,  v dvizhenii ruk, vo vsej figure chuvstvovalas' vlast'. Nad stenoj
kto-to s kryl'yami ugrozhal kop'em udalyayushchimsya muzhchine i zhenshchine,  ch'i golye
tela  prikryvali  list'ya  vmesto  odezhdy.  Sleva  k  vorotam  priblizhalis'
neskol'ko staryh  muzhchin v  krasivyh odezhdah.  Za  stenoj v  glubine sidel
nekto sumrachnyj,  no v  siyanii,  a  v vozduhe parili malen'kie pticelyudi s
cvetochnymi lepestkami vmesto kryl'ev.
     Za  Indul'fom sobralos' desyatka tri tovarishchej.  Nekomu bylo ob®yasnit'
slavyanskim naemnikam,  chto  tak  izobrazhalsya ves'  put' chelovechestva,  kak
ponimala ego Cerkov':  izgnanie iz raya Adama i  Evy i vozvrashchenie v raj ih
dalekih potomkov,  muzhchin.  ZHenshchina zhe byla odna,  i  to lish' v  izgnanii,
greshnaya, nechistaya.
     Samim slavyanam bylo nevozmozhno ponyat' smysl izobrazhenij,  kotorye oni
videli kazhdyj den' i vezde. Tak zhe nevozmozhno, kak ulovit' prichiny myatezha,
kipevshego  uzhe  nedelyu.  No  obshchenie  s  imperskoj religiej  ne  prohodilo
beznakazanno ni dlya nih, ni dlya mnogih ih soplemennikov.
     Trudno    pytat'sya    predstavit'    d e j s t v i e    vizantijskogo
hristianstva na soznanie  yazychnikov-slavyan.  No  bylo  nechto,  ostavlyavshee
vostochnyh slavyan mnogo vekov podryad bezrazlichnymi  i  dazhe  vrazhdebnymi  k
gosudarstvennoj religii Vizantii.
     Dal'nejshij put' na  kafizmu shel  cherez dlinnyj pokoj,  steny kotorogo
sostavlyali odno celoe s zapadnoj stenoj hrama.  Porazhal pol. Na nem nabory
mozaiki izobrazhali celye sceny.  Zdes' rebenok ehal  po  zelenomu lugu  na
upryazhke gusej,  tam tigr razryval olenya, a drugie ubegali, polozhiv roga na
spinu.  Dal'she  -  sem'  peshih  i  konnyh ohotnikov gnalis' za  medvedyami,
volkami i barsami, a hishchniki, v svoyu ochered', presledovali lanej i olenej,
ne zamechaya nastigayushchih ih samih kopij i strel. Vse bylo zhivo, ubeditel'no.
No kak stranno veli sebya hishchniki! V svoih lesah slavyane ne vstrechali takih
glupyh zverej.  Vnov'  i  vnov' smysl uskol'zal ot  lyudej,  umevshih videt'
tol'ko real'nost' zhizni, ne zatenennuyu simvolami.
     Zverinyj zal konchalsya krytym vyhodom na  kafizmu.  Zatesannye na klin
kamni obrazovyvali nesokrushimye svody.  Bronirovannaya dver' otkryvalas' na
shirokuyu  lestnicu.  V  konce  lestnicy neohotno raz®yalis' tyazhelye  chelyusti
dverok.   Posle  mozgloj  zathlosti  zakrytyh  perehodov  holodnyj  vozduh
nevysokogo zala veyal svezhest'yu.  |to byl nizhnij etazh kafizmy,  no  ego pol
nahodilsya na vysote dvadcati loktej ot areny.  Eshche tri lestnicy,  zavitye,
kak ulitki, priveli na verh kafizmy, tronnyj venec bashni bazilevsa.
     Zdes'  chelovek chuvstvoval sebya  plyvushchim nad  mirom.  Vse  vnizu -  i
stupeni ippodroma,  i stena Palatiya, ustupami opuskayushchayasya k moryu, i gorod
s razvalinami, kotorye kurilis', kak kostry syrogo dereva.


     Na   sotnyah  sten  vizantijskih  domov  poyavilis'  listy  papirusa  i
pergamenta. Dazhe v Siki, na tot bereg Zolotogo Roga, i v trushchoby za holmom
Ksirolof,  na zapadnoj okraine,  i  na gryaznuyu rechku Lik sumeli proniknut'
ruki Palatiya. V samom poyavlenii listov bylo chto-to pugayushchee.
     Vo  mnogih mestah listy byli sorvany i  sozhzheny,  kak szhigali vrednye
zaklinaniya koldunov,  vyzyvayushchie bedstvie svoim vidom.  Krichali,  chto  eto
nachertaniya opasnyh proklyatij. Pered listami razygralos' neskol'ko krovavyh
scen.  Ubivali s  dikoj pospeshnost'yu nenavisti i  straha.  Kakih-to  lyudej
ulichili kak rasklejshchikov.  Na drugih,  byt' mozhet nespravedlivo,  ukazali,
kak na palatijskih shpionov.
     Odnako zhe i listy i zhivaya peredacha svoe sdelali.  Vryad li kto,  krome
malyh detej,  bol'nyh i  umirayushchih,  ne znal novosti:  dlya spaseniya goroda
bazilevs zovet poddannyh na ippodrom.  Naemnikami izbity miriady,  sozhzhena
edva li  ne pyataya chast' goroda,  desyatki miriadov razoreny,  ostavleny bez
krova i pishchi...  i bazilevs obeshchaet milost',  mir,  bezopasnost'. Patriarh
Mena v poslanii k duhovenstvu prikazyval vsem klirikam uspokoit' veruyushchih,
podgotovit' dushi k vstreche s bazilevsom.
     Lyudi  prosachivalis'  na  ippodrom.  Smel'chaki  igrali  rol'  zazyval.
Podoslannye  iz   Palatiya  davali   primer,   shpiony  proyavlyali  usilennuyu
deyatel'nost'.   CHashche,   chem  dumaet  obyvatel',   soglyadatai  i  predateli
okazyvayutsya smelymi i  reshitel'nymi.  V  svoej nenavisti lyudi lishayut vraga
hrabrosti.
     S  kafizmy  ippodrom kazalsya  bezlyudnym.  Im  vladeli  statui.  Zdes'
nashlos' mesto dlya  bronzovoj Volchicy iz  Rima.  Poslushno pribyli Gerkules,
izvayannyj Lizippom, Apollon Del'fijskij, Afrodita, Afina-Pallada iz goroda
ee  imeni.  Nevedomo kem  izvlechennaya iz  mramora,  Elena  Troyanskaya byla,
nesomnenno,  eshche prelestnee prelestnoj modeli:  slava ukrashaet posmertno i
dushi i tela.
     Nad verhnej stupen'yu tribun byla ustroena alleya iz  statuj.  Kamennoe
naselenie  ippodroma vozbuzhdalo suevernyj strah.  Po  nocham  ono  ozhivalo.
Sotni  sluzhashchih,   kotorye  zhili  pod  tribunami,   na   noch'  zapiralis',
ogradivshis' krestom na  pritoloke,  izobrazhennym kopot'yu osvyashchennoj svechi.
Bylo mnogo priemov ustrasheniya demonov.  Osobenno pomogala krasnaya nitka na
mizince i ukazatel'nom pal'ce,  kotorye sledovalo nastavlyat' rozhkami.  |to
znak proroka Moiseya, kotorym bogomater' otgonyala satanu.
     V bezlunnye nochi Gerkules razmahival palicej. Odnazhdy Elena Troyanskaya
soblaznila voznicu venetov Simeona.  Utrom uborshchiki nashli ego iskusannym i
lishivshimsya razuma.  Kogda slyshalsya voj  Volchicy -  izvestno,  chto volki ne
umeyut layat',  -  na  sleduyushchih igrah ili loshadi lomali nogi,  ili ubivalsya
voznica, ili zver' rval ohotnika.
     Dnevnoj  svet  obessilival demonov.  Im  mstili.  Za  pachkan'e statuj
polagalis' zhestokie nakazaniya.  Odnako zhe  spiny,  zhivoty,  nogi  bogov  i
geroev  byli  obil'no  tatuirovany  gryaznymi  rugatel'stvami  i  cinichnymi
risunkami.


     Bogomater' plakala. Vizantijcy pochitali dobruyu posrednicu mezhdu mirom
strastej i  surovym synom.  Ved' nikto ne pogibal iz-za sporov o  sushchestve
stradalicy materi.
     Pokrovitel'nica skorbela o  lyudyah.  Ee  ikona vo  Vlahernah prolivala
chistoe miro. Kazhdyj mog videt' kapel'ki dushistogo masla v ugolkah ee glaz.
Plakali ikony Devy u  svyatogo Feodosiya v  kvartire Deksiokrit,  u  svyatogo
Konona na  ploshchadi Byka,  v  tom  hrame,  gde  v  pervyj den' myatezha nashli
ubezhishcha  sorvavshiesya  s   petli  venet  i   prasin.   Na  chele  chudotvorca
mirlikijskogo  Nikolaya  prostupili  kapli   pota.   Segodnya  utrom  chudesa
prekratilis'.  Mnogie prochli v etom znamenie: predlagaya poddannym vstrechu,
bazilevs uspokoil volnenie pokrovitelej hristian. Ejrinij, Zenobij, Vassos
i nekotorye drugie venety priglashali prinyat' mir.
     - Idite na  ippodrom!  Da  zhivet YUstinian,  da  zhivet Feodora!  -  po
ocheredi vykrikivali neskol'ko chelovek.
     - Zatkni past'!  - chelovek dobavil neskol'ko rugatel'stv. Ego sbili s
nog. Vskochiv, obizhennyj otvetil udarom nozha.
     Iz  shirokogo rukava odnogo iz  zashchitnikov bazilevsa vyskochil kisten'.
Granenyj shar na zheleznoj cepochke tupo shchelknul po cherepu, kak po brevnu.
     - K ubijstvu!  K ubijstvu! - zavopili svideteli, nevol'no rasstupayas'
pered organizovannoj siloj.  Storonniki pravyashchej vlasti,  ugrozhaya mechami i
kistenyami,   prorezali  tolpu.   No  ih  uzhe  dogonyali,  okruzhali,  kto-to
komandoval...
     - Glyadi... - govoril Georgij Krasil'shchik Gololobomu, obyskivaya telo, -
i na etom tozhe kol'chuga pod hitonom.  To-to on takoj tolstyj. YA ego dostal
udarom po plechu, a on sterpel!
     - Ostavit' by parochku zhivymi da rastyanut', - zametil Gololobyj.
     - Ostavit'! - zhelchno otvetil Krasil'shchik. - Ostavish' s vami. Net uma u
vas vseh!  I poryadka net! Da razve skolotish' za nedelyu vojsko iz sbroda...
- zakonchil on s filosofskim prezreniem starogo soldata k novichkam.
     Opyt,  odnako,  uzhe byl.  Prozhity dni,  ravnye godam.  Otryad, koe-kak
sbityj  otstavnym centurionom,  pobyval  vezde.  Oni  vovremya  vybralis' s
ploshchadi  Avgustei,  sumev  uskol'znut'  iz  myshelovki  Sof'i  Premudrosti.
Pervymi oni  stali  ustraivat' zaval  na  ploshchadi Konstantina.  Potom  oni
izbrali soyuznikom kogortu Tacita i v labirintah Oktogona imeli dazhe uspeh.
Otryad poteryal, veroyatno, bol'she dvuh tretej nachal'nogo sostava, no v chisle
ne umen'shilsya.
     - YA uverilsya, my s toboj neuyazvimy, - hvastalsya Gololobyj. Krasil'shchik
po  opytu  soldata nauchilsya ne  dumat'  o  tom,  chto  kazhdyj  udachnyj den'
priblizhaet neizbezhnyj chas rany i smerti. On ne hotel razocharovyvat' druga.
     Gololobyj govoril - otryad, vojsko. Ne bylo dlya Krasil'shchika ni vojska,
ni otryada -  shajka,  sbrod,  tolpa.  CHto s  togo,  chto byl znachok -  kusok
krasnogo purpura na kop'e,  znamenosec, kotoryj ob®yasnyalsya na chudnoj smesi
latinskih i ellinskih slov, trubach, taskavshijsya s nastoyashchim buksinom. |tot
utverzhdal,  chto sluzhil v kakom-to legione. V kakom? On nazval snachala odin
nomer,  potom -  drugoj.  I bez etogo Krasil'shchik uznal samozvanca.  K chemu
razoblachat' lzheca,  esli on hrabr! Byla i dobycha: gorodskie shvatki vsegda
brosayut pod nogi cennoe, tol'ko nagnis'. Mozhet byt', i vpravdu vojsko?
     Vorota  ippodroma perekryval portik.  Plitnaya mostovaya pod  nim  byla
zametno volnista.  Kak by  ni byl krepok kamen',  miriady miriadov nog tak
istirali ego, chto kazhdye pyat' let prihodilos' zamenyat' plity.
     Bol'shie listy papirusa,  prikleennye k  vorotam,  privlekali vnimanie
vizantijcev.  Bukvami,  velichinoj s chetvert', tolsto namazannymi sepiej na
zheltovatom fone, bazilevs obeshchal:

                   Klyanus' naisvyatejshimi gvozdyami
                   dreva Hristova i mukami spasitelya
                   nashego, vhodite bez somneniya, nikomu
                   ne budet prichineno malejshego vreda.

     Reshat'sya ili net!  Kakim malen'kim kazhesh'sya sebe ryadom s  zakovannymi
medvedyami!  Kolossal'nye zveri iz chernogo mramora morshchili nosy v  strannoj
ulybke.  Ih  krokodil'i  chelyusti  s  zheltymi  klykami  mogli  prisnit'sya v
koshmare,  vizantijskie materi pugali detej  ippodromovymi medvedyami.  Znak
pobed Septimiya Severa nad germancami - na medvezh'ih lapah, zalityh krasnoj
rzhavchinoj zheleza, viseli cepi.
     Arena byla pribrana -  sluzhashchie ippodroma sobrali kloch'ya, ostavlennye
na  peske v  den'  ssory vizantijcev s  bazilevsom:  musorshchiki umeyut luchshe
mnogih nazhivat'sya na myatezhah.
     S kafizmy lyudi v vorotah ippodroma kazalis' meloch'yu,  vrode krys.  No
ne  iz-za  rasstoyaniya,  kotoroe po  pryamoj ne prevyshalo trehsot pyatidesyati
shagov - zdes' vse, krome lyudej, obladalo chrezvychajnymi razmerami.
     - Mne  sejchas vspominayutsya nashi lesa,  nashe more,  -  govoril Indul'f
tovarishchu.  -  Nashi lyudi luchshe.  Smotri,  kakie eti!  - Indul'f ukazyval na
pestruyu melkuyu gryaz', kotoraya vtyagivalas' v vorota ippodroma.
     A snizu Georgij Krasil'shchik ob®yasnyal vsem, kto hotel ego slushat':
     - |to spafarii.
     Zolochenye shlemy nad  obvodom kafizmy kazalis' pticami,  usevshimisya na
kraj mramornoj kormushki.
     Prismotrevshis' poluchshe, staryj soldat oproverg sebya:
     - Net, eto ne spafarii. Navernoe, ekskubitory. Takie zhe, s pozvolen'ya
skazat', nastoyashchie voiny, kak vy. Vazhnaya postup', dlinnyj mech, gordyj vid.
Nagonyayut strah na poslov,  i  te potom vrut u  sebya nebylicy.  Govoryat,  v
Italii,  v Rime,  bylo pyat' miriadov takih pretoriancev.  Oni verteli vsem
delom, stavili na kafizmu, kogo hoteli.
     - Togda by  tebe ne  udalos' svesti schety s  Teofanom,  -  yazvitel'no
skazal Gololobyj.
     - Durak ty, priyatel', - bez zlosti vozrazil Krasil'shchik, - togda ya byl
by pretoriancem i, klyanus' bogom, kupil by tebya, a potom dal otpusknuyu. Ty
mne skazhi,  pochemu ty tol'ko odin raz videl Velizariya s ego ipaspistami? YA
schitayu,  na  odnih gerulah da  gotah dolgo ne  uderzhat'sya -  eto  tebe dlya
podskazki...
     - A ty znaesh' pochemu? - uvernulsya Gololobyj po-detski.
     - Mozhet byt',  -  ne poddalsya Krasil'shchik, - mozhet byt'. A nu, kto eshche
znaet? - sprosil on.
     - Ne  hochet teryat' lica  pered lyud'mi,  ne  hochet portit' otnosheniya s
vizantijcami, - skazal pozhiloj muzhchina, vooruzhennyj toporom myasnika.
     - Byl by horosh bazilevs Velizarij! - vykriknul kto-to iz-za spin.
     - Verno,  -  podtverdil  Krasil'shchik s  udovletvoreniem cheloveka,  ch'e
mnenie ne odinoko. - On shchedr k soldatu.
     - A chto budet dal'she? - polyubopytstvoval Gololobyj.
     - YA ne providec,  sprosi patriarha...  |j!  -  zakrichal Krasil'shchik. -
Nazad, syn mula, navoznik! Kuda lezete, svin'i? |h, net u menya eshche profosa
s rozgoj,  on nuzhnee znachka i buksina.  Vmeste derzhis', ne raspolzajsya, ne
lez' daleko.  Budem zdes',  poblizhe k  vyhodu.  Vot  chto  dal'she sluchitsya:
podoprem odin drugogo - konec YUstinianu.
     Myatezh  nahodil ravnovesie.  Vopreki pozharam,  vopreki izbieniyam gorod
ozhival.  ZHizn',  prervannaya bylo,  vozobnovlyalas'.  Nashlis' zapasy  zerna.
Samochinnye nachal'niki proizvodili besplatnuyu razdachu. Nachalsya podvoz myasa,
ovoshchej,  masla,  ryby  -  torgovcy ne  mogli gnoit' produkty.  Rynki ozhili
napolovinu,  no cepy upali -  nikto ne vyzhimal nalogi i vzyatki.  Razvaliny
prefektury smerdeli  kozhej  palenyh  pergamentov -  dotlevali  nenavistnye
opisi  nalogoplatel'shchikov,  chastye  seti,  kotorymi ulavlivalis' i  solidy
kupcov i oboly publichnyh zhenshchin.




     Ochen' mnogie imperatory i  bazilevsy nosili klichki,  metko broshennye,
krepko prilipnuvshie i daleko ne vsegda obidnye.  Predshestvennika YUstiniana
prozvali "Molchalivyj" ne  po  toj prichine,  chto Anastasij byl kogda-to  po
palatijskomu zvaniyu silencariem, to est' byl obyazan ne tol'ko sam molchat',
no  trebovat' i  ot drugih proyavleniya etogo cennejshego kachestva.  Byvali -
Obzhory, Krovavye, Myasniki.
     YUstinian  uskol'znul.  Ot  nastoyashchej klichki,  konechno.  Ajksomejtos -
Bessonnyj -  ne pamyatnoe prozvishche. Tak zhe, kak Otec Otechestva, Pokrovitel'
Naroda  i  prochie -  Bessonnyj ne  klichka,  a  lest'.  YUstiniana mogli  by
prozvat' Boltunom ili,  bolee vezhlivo,  Oratorom.  Ne  sluchilos' i  etogo.
Mozhet byt',  potomu,  chto narod,  kak nikogda,  byl oglushen slavosloviyami,
kazhdodnevno livshimisya,  podobno lave iz vulkana,  iz zakonov,  ob®yavlenij,
izveshchenij,  preduprezhdenij?..  Tak li,  inache li,  no YUstinian ne poddalsya
kratkomu opredeleniyu. K ego gladkoj kozhe ne prilipali slovechki.
     On  lyubil govorit',  ego  mysl' sozrevala zhivee v  slovah izrechennyh.
Inogda on proiznosil poistine udivitel'nye rechi.  Povelev privesti k  sebe
poddannyh,   ulichennyh  v  manihejstve,  YUstinian  vel  s  nimi  diskussiyu
posredstvom sobstvennogo monologa. I zakonchil:
     - Ne  ubediv vas,  vozvrashchayu vas pravosudiyu,  daby nemedlenno byli vy
sozhzheny v ogne...
     Takaya skromnost',  takoe priznanie sobstvennoj neudachi byli  poistine
bozhestvenny.
     V  seredine etogo zimnego dnya  YUstinian shel na  ippodrom,  znaya,  chto
skazhet sam,  i predpolagaya dal'nejshee.  Reshil sam,  sam sygraet,  hranya do
konca  sekrety  resheniya.  Mozhet  byt',  imenno  poetomu  ego  ne  prozvali
Boltlivym:   govorya  s  rastochitel'noj  shchedrost'yu,   YUstinian  nikogda  ne
progovarivalsya.
     Segodnya on usnul pered rassvetom i  spal dolgo,  pochti polnyj chas.  V
bane slepcy massazhisty omolodili telo bazilevsa. On s®el cyplenka, nemnogo
otvarnoj  svekly,  dva  yabloka,  i  grushu,  i  kist'  horosho  sohranennogo
vinograda.
     Kazhetsya,  Feodora sobiralas' tajno prisutstvovat', ukryvshis' na horah
svyatogo Stefana.  Bylo dostatochno nameka -  i ona otkazalas'.  YUstinian ne
hotel zaranee govorit' o svoih namereniyah, daby ne iskushat' Sud'bu. Sejchas
on chuvstvoval sebya sovsem molodym,  on mog by letet'.  CHerez devyanosto let
Magomet obeshchal pravovernym podobnuyu nagradu,  no v rayu.  Proroku sledovalo
by  vozdat' hvalu  YUstinianu,  kotoryj razoreniem Sirii,  Nizhnego Egipta i
Afriki, unichtozheniem naseleniya etih oblastej raschistil put' arabam.
     Palata  Devyatnadcati akkuvitov.  Sero-belo-golubye mozaiki.  Gorbataya
lestnica.  V  stayah  svity bazilevs plyl,  kak  pchelinaya matka.  S  pervoj
stupen'ki  lestnicy-ulitki  bazilevs  blagoslovil slavyan-naemnikov  znakom
kresta,  hotya  sholarii  i  byli  yazychnikami.  Idolopoklonniki,  chuzhie  i,
estestvenno,   vernye.   Ih  komes  Rikila  v  ssore  so  vsemi,  na  nego
nagovarivayut,   on   odinok  i   raz®eden  zavist'yu.   Umej   pol'zovat'sya
nenavidimymi,  doveryajsya otverzhennym.  Ne svershaj oshibki,  naznachaya lyudej,
uvazhaemyh poddannymi,  sil'nyh druz'yami. Da parit vlast' na temnyh kryl'yah
orla...
     Rikila Pavel  uspel  pocelovat' purpurnyj sapozhok bazilevsa.  Kak  by
vvinchivayas' v  kohlios*,  YUstinian  uvidel  slavyan  na  vtorom  etazhe,  na
tret'em.   Bazilevsu  nravilis'  shirokie   plechi   i   blagoobraznye  lica
naemnikov-severyan.  Rozhdennye beskonechno daleko,  takie soldaty verny. Oni
vnosili v  Palatij aromat devstvennyh lesov  i  stepej,  kak  dikie  koni.
YUstinian lyubil i  loshadej,  i  sil'nyh poslushnyh muzhchin.  U  etih  -  svoi
obychai. Bud' Rikila umnee, on opozdal by s ceremonialom poceluya nogi.
     _______________
          * K o h l i o s - vintovaya lestnica, bukval'no: ulitka.

     Zev lestnicy otkryvalsya za kreslom bazilevsa. Desyatok slavyan ohranyali
kraj  kafizmy.  YUstinian  stuknul  ostrym  nakonechnikom  posoha-kop'ya.  Ne
slishkom  bystro  slavyane  obernulis',  privetstvuya bazilevsa po-romejski -
podnyatiem pravoj ruki.
     Po  dvizheniyu strazhi poddannye dogadalis'.  Iz slitnogo gula vyskochili
vskriki, kak shapki, podbroshennye nad tolpoj.
     Itak,  oni yavilis'.  Podnyavshis' na prestol, bazilevs oshchutil nebol'shoe
razocharovanie:  tribuny  napolneny ne  bolee  chem  napolovinu.  On  medlil
narochito, ne toropilsya v soznanii sily. Esli inye zaklyuchat, chto on robeet,
pust' tak. On opustilsya na podushku siden'ya. Tak nedavno otsyuda on nablyudal
za triumfom v chest' pobedy nad vandalami!
     Togda,  sovershiv put'  pered voshishchennymi poddannymi,  voennaya dobycha
ischezala v podzemel'e dvorca Bukoleon,  v sokrovishchnicah ryadom s podzemnymi
temnicami-numerami.  Na  telezhkah,  special'no zakazannyh,  vezli  zolotye
sosudy,  blyuda, tarelki, kubki, amfory, a takzhe osobennye, neprigodnye dlya
upotrebleniya po  nepod®emnoj tyazhesti vazy  gruboj  raboty  -  svoeobraznye
slitki,  neposil'nye dlya  vora.  Nesli  gromadnye shchity  s  prikreplennym k
derevu oruzhiem,  po  svoej  cennosti dostupnym tol'ko bazilevsam.  Upryazhki
belyh verblyudov tyanuli gorki so svyashchennymi predmetami evreev iz Solomonova
Hrama.  Ih vzyal Tit*, razrushitel' Ierusalima. Iz Rima ih pohitili vandaly,
kogda Genzerih** grabil goroda Italii.  Teper' oni  vernulis' k  preemniku
imperatorov Flaviev***.  Lish' neskol'ko chelovek znali,  chto bol'shaya  chast'
etih velikolepnyh predmetov byla otlita iz obtyanutogo zolotom svinca.  Kto
sovershil strannyj i koshchunstvennyj podlog?  Mudryj Solomon,  kotoryj vedal,
chto  bogu  ne  nuzhno  zoloto,  chto tol'ko lyudskaya glupost' navyazyvaet bogu
sobstvennye  poroki?  Ili  postavshchiki,  snedaemye  koryst'yu,  obmanuli   i
Solomona i boga,  i v Ierusalime ne nashlos' svoego Arhimeda? Ili preemniki
zanyali u boga dragocennyj metall - znal tol'ko Iegova.
     _______________
          *  T i t   -  syn  imperatora  Vespasiana,  pokoril  i  razrushil
     Ierusalim v 70 godu n. e.
          **  G e n z e r i h,  ili  G e j z e r i h   -   reks  vandalov,
     osnovatel'  vandal'skogo  gosudarstva  v  Severo-Zapadnoj  Afrike  na
     zemlyah, ottorgnutyh u  imperii.  Vzyal  i  ograbil  Rim  v  455  godu.
     Nastojchivaya  impersko-hristianskaya  propaganda   -    vandaly    byli
     shizmatikami-arianami - soobshchala neveroyatnye  podrobnosti  ogrableniya
     Rima. Naprimer, vandaly byli nastol'ko diki, chto snyali s rimskih krysh
     pozolochennuyu cherepicu, sochtya ee chistym zolotom,  i  t.  p.  Vse  eto,
     doverchivo    vosprinyatoe    burzhuaznoj    istoriografiej,     sdelalo
     naricatel'nym naryadu s gunnami, varvarami plemennoe nazvanie hrabrogo
     naroda. No te zhe samye istochniki izobrazhayut vysokij uroven' ekonomiki
     i bogatstvo vandal'skogo gosudarstva.  A cherez  neskol'ko  let  posle
     vozvrashcheniya "v lono imperij" Severo-Zapadnaya Afrika  yavlyaet  strashnuyu
     kartinu razruhi: orositel'nye kanaly razrusheny,  polya  zasohli,  sady
     pogibli  ili  vyrubleny,  naselenie  ischezlo.  Takov  byl   rezul'tat
     osvobozhdeniya ot vandalizma.
          *** F l a v i i - znamenitaya plebejskaya sem'ya v Rime,  k kotoroj
     prinadlezhali tri imperatora - Vespasian,  Tit,  Domician (s 69 po  96
     god n.  e.).  Kogda-to,  pri pervyh "caryah",  v Rime byli negrazhdane,
     imenovavshiesya  plebeyami.  Vskore  oni  priobreli  grazhdanskie  prava.
     Lichnoe  polozhenie  v  Rime  opredelyalos'  po preimushchestvu bogatstvom.
     Delenie na sosloviya sluzhilo skoree tshcheslaviyu,  chem real'nosti. Prichem
     potomki  "drevnih"  plebejskih familij gordilis' svoim plebejstvom ne
     men'she,  chem  drugie  senatorstvom.  Slovu  "plebej"   unichizhitel'nyj
     ottenok byl pridan znachitel'no pozzhe, i ne v Rime.

     Dragocennye kamni byli nasypany v steklyannye yashchiki,  a den'gi narochno
brosheny na nosilki kamenshchikov, zapachkannye glinoj i izvest'yu.
     Za sto let vlasti nad Zapadnoj Afrikoj,  za sto let piratstva vandaly
nakopili nemalo.  Poddannye dolzhny  ponyat',  chto  razum  bazilevsa sil'nee
bessmyslenno spyashchego zolota.
     Pered  strojnymi tolpami  ryzhe-svetlovolosyh plennikov shel  poslednij
reks vandalov -  Gelimer,  vysokij,  no slishkom tonkij, iznezhennyj, brityj
po-rimski.  Bez  cepej.  YUstinian  schel  ih  primenenie ne  podobayushchim dlya
hristianskogo triumfa. Lico Gelimera iskazhala ulybka strannoj ironii.
     Poslednij vandal chital naizust':
     "Sueta suet,  i  vse sueta.  Rod prohodit,  i  rod prihodit,  a zemlya
prebyvaet voveki.  CHto bylo,  to  i  budet,  i  chto delalos',  to i  budet
delat'sya,  i net nichego novogo pod solncem.  Net pamyati o proshlom,  da i o
tom, chto budet, ne ostanetsya pamyati u teh, kto budet posle..."
     Pered  kafizmoj ceremonijmejstery snyali s  Gelimera purpurnyj plashch  i
postavili reksa na koleni,  kak prositelya.  Takaya tishina voznikla,  chto so
svoej vysoty YUstinian uslyshal golos zhenstvennogo vandala:
     - ...potomu chto uchast' synov chelovecheskih i uchast' zhivotnyh -  uchast'
odna.  Kak te umirayut,  umirayut i  eti,  i  odno dyhanie u  vseh,  i net u
cheloveka preimushchestva pered skotom,  ibo  vse  sueta...  Kak vyshel chelovek
nagim na svet,  takim i othodit,  i nichego ne voz'met ot truda svoego, chto
mog by vzyat' v ruku svoyu. Kakaya zhe pol'za emu, chto on trudilsya na veter?..
     Potomu-to  on  tak  besslavno zakonchil svoi dni,  etot prilezhnyj chtec
|kkleziasta. "Nichtozhestvo", - reshil YUstinian.
     YAzycheskij Rim ubival plennyh vladyk posle triumfa pobeditelej. YUgurtu
opustili v kamennyj meshok, i numidiec uspel zlo poshutit' poka zamurovyvali
mogilu: "Holodnye u vas bani, rimlyane!"
     Poslednego  preemnika  Aleksandra,   Perseya  Makedonskogo*,  zamuchili
lisheniem sna.  Sleduya  gnusnym respublikanskim tradiciyam,  prezhnie rimlyane
teshilis' kaznyami pobezhdennyh pravitelej.
     _______________
          * Makedoniya byla zavoevana Rimom v 148 g. do n.e., cherez 175 let
     posle smerti Aleksandra Velikogo, posledovavshej v 323 g. do n. e.

     YUstinian   schital   vrednym   podcherkivat'  brennost'  tela   vladyk.
Poveliteli mogut pogibat' v  boyu,  mogut vrazhdovat' odin s drugim,  no oni
ostayutsya podobiem sem'i, oni - drugoj krovi, chem demos! YUstinian pozhaloval
byvshemu reksu vandalov Gelimeru san romejskogo patrikiya.  Ne ego vina, chto
plennik bystro zachah v roskoshnoj ville. Tak zhe YUstinian postupit s drugimi
sopernikami,  dazhe s Hozroem-persom, kogda ego po vole Hrista Pantokratora
privedut na etot ippodrom.
     No  kak  togda vel  sebya  plebs pri  vide  Velizariya...  Pobedonosnyj
polkovodec i  udachlivyj  dobytchik  Velizarij  byl  vstrechen  s  chrezmernym
vostorgom.  Nikto ne smotrel na kafizmu.  YUstinian oshchutil nechto pohozhee na
zluyu  grust'.  Vozbuzhdenie poddannyh doshlo  do  bezumiya,  kogda  Velizarij
razdaval  plebsu  melochi  -  pryazhki,  poyasa,  zastezhki,  perstni,  ser'gi,
braslety...  Net,  Velizarij bol'she ne poluchit triumfa.  Bazilevs znal:  v
Afrike Velizarij pribral v  svoi  ruki ne  menee vos'midesyati tysyach funtov
zolota. |to neizbezhno. No triumfa Velizarij bol'she nikogda ne poluchit...
     Dovol'no vospominanij!  Napryazhenie tolpy lozhilos' na plechi YUstiniana,
kak plashch,  podshityj svincom. Pora, pora! K edinoborstvu so mnozhestvom, kak
Samson.  Bazilevs podnyalsya na  vozvyshenie.  Sejchas  ego  videli do  kolen.
Slozhiv  tri  pal'ca v  krestnoe znamenie,  on  blagoslovil pravye tribuny,
potom - levye.
     Po  vidu,   na  tribunah  vlastvoval  ohlos,  i  kak-to  ne  sluchajno
razbredshijsya,  a  kuchkami.  Net,  pod  tunikami gruboj  shersti pryatalis' i
znatnye.   YUstinian  uznal  Origena,  demarha  Manassiosa...  Emu  nekogda
schitat', on razoblachit maski potom.
     Vozdev ruki  podobno pervosvyashchenniku,  YUstinian vybrosil kisti  belyh
ruk iz purpurnyh rukavov,  budto obnimaya ippodrom,  i zamer kak statuya. Na
fone  neba,  bez  sravneniya s  drugim chelovekom,  on  pokazalsya kolossom v
diademe nad  gladkim nechelovecheski-belym licom ot  egipetskih i  indijskih
pritiranij.
     Vizantijcam yavilos' nechto inoe,  nechto bol'shee,  chem prostoj chelovek.
Ochen' mnogie,  pridya s  kamnem dlya prashchi v  sumke,  s kamnem gneva v dushe,
stranno rasslabli. CHto eto? Strah? Net, nechto hudshee.
     Bazilevs byl  daleko ne  odin.  Vmeste s  nim prishli Armiya,  Cerkov',
Privychka  povinovat'sya,  Privychka soznavat' sebya  malym,  nedostojnym dazhe
prezreniya,  Privychka  byt'  vsegda  ugnetennym,  Privychka  izvorachivat'sya,
lgat', otstupat', krivit' dushoj, dumat' lish' o sebe, Privychka prodavat'sya,
Umen'e dovol'stvovat'sya malym.  Delo YUstiniana gotovilos' vostorzhestvovat'
vnutri lyudej. Sejchas oni, poddannye, osoznayut svoe nichtozhestvo.
     Kak  udav,  kotoryj  nuzhdaetsya v  tochke  opory  dlya  proyavleniya sily,
YUstinian ottolknulsya ot molchaniya ippodroma:
     - YA   proshchayu!   YA  obeshchayu  zabvenie  prostupkov!   Po  zavetu  Hrista
Pantokratora zovu  vas:  vernites'  k  delam  svoim!  Prekratite bezbozhnuyu
smutu!
     Poddannye ne slyhali o  nauke bazilevsov,  ne vidali,  kak krivlyayutsya
vlastiteli pered  zerkalami  po  ukazke  mimov-uchitelej.  Velichestvennost'
yakoby   daruetsya  nevidimym  Geniem.   Avtokratoru  bylo   legko  kazat'sya
neobychajnym pered  poddannymi,  podavlennymi Privychkami.  Bazilevs  daruet
proshchenie. On Dobr, on Velik, on Bozhestvennyj!
     - Klyanus' svyashchennym Evangeliem!
     Otkuda u nego poyavilas' svyataya kniga?  CHudo!  On podnes k licu knigu,
poceloval krest na pereplete.
     - Nikto ne budet nakazan! YA vse zabyl!
     Pora  zaklyuchat'.  Sejchas  Bozhestvennyj ujdet.  Kollopodij,  nevidimyj
snizu,  opyat' podpolz,  chtoby prinyat' Evangelie.  YUstinian podnyal ruku dlya
blagosloveniya. Eshche odna minuta, odna, i on - pobeditel' tolpy.
     - Ty ubil miriady!  Kogo ty proshchaesh'? Sebya? Ty lzhesh', oslopodobnyj! O
gnusnyj! - gnevnyj golos prorezal tishinu.
     Kto osmelilsya metnut' v  bazilevsa kom gryazi,  kakimi obmenivayutsya na
rynkah!   Nuzhno  bylo  dejstvovat'  bystree,  ostavit'  ohlos  raz®edayushchim
somneniyam.  No uzhe nel'zya ujti, teper' bazilevs dolzhen porazit' protivnika
gromom  svoego  slova.  Pochemu  Hristos  Pantokrator ne  prevrashchaet pal'cy
bazilevsa v puchki molnij!..
     Ustroiv lestnicu iz  spin i  ruk,  myatezhniki podsadili na  zhertvennik
del'fijskogo Apollona lohmatogo monaha.
     - Ne ver'te emu,  brat'ya!  V  nashem hrame,  v  den' troicy,  vo vremya
nochnogo  bdeniya  byla  voznesena molitva:  "Tvorec i  vladyka nash,  kakogo
bazilevsa ty nam poslal?" Vsya bratiya,  vse miryane slyshali otvet:  "Hudshego
po delam vashim ya vam ne nashel!"
     Golos monaha byl  posil'nee YUstinianova,  no  i  bez togo bazilevs ne
mozhet vstupit' v perebranku s poddannymi. Prihodilos' zhdat'.
     - Brat'ya!  Hrista demon ne obol'stil,  nas zhe obmanyvaet ezhechasno. Ne
sudite po klyatvoprestupnym ego obeshchaniyam,  no po delam.  YUstinian razrushil
vashi zhilishcha, rukami varvarov izbil vashih blizkih, on sdelal s vami to, chto
ranee sovershil v  provinciyah.  V  nachale ego pravleniya na  vostoke yavilas'
zvezda vidom kop'ya.  My  zhdali bedy ot  midov -  smert' prishla ot  pastyrya
stada.  On opustoshil Siriyu,  Palestinu.  Dazhe v  pustynyah otshel'nikov lyudi
pogibali ot nego.  Episkopy Pavel i Evfrasij,  i Efrem,  syn Apiana,  sut'
adskie vily v  rukah demona-bazilevsa.  Lish' v Sirii oni ubili vosem'desyat
miriadov muzhchin, zhenshchin, detej. I tridcat' miriadov oni prodali saracinam.
Skol'ko zhe pogiblo v begstve - znaet bog!
     Prirozhdennyj orator,  monah ostanovil na  sebe  zrachok tolpy,  on  ne
ustaval, ne daval YUstinianu brosit' s kafizmy sokrushitel'nuyu repliku.
     - CHto  stoish'  ty,   kak  lozhnyj  arhangel!  -  vzyval  monah.  -  YA,
hristianin,  vyzyvayu tebya.  Pojdem v Siriyu! YA pokazhu tebe doma prochnye, iz
tesanogo kamnya, no oni bolee ne zhilishcha, ih steny cherny ot kopoti zazhzhennyh
toboyu pozharov. Vot akveduki, toboj sokrushennye, issushennye toboyu cisterny.
Livni,  prorvav kraya zhivotvoryashchih kanalov,  smyli plodorodnuyu pochvu,  i na
obnazhennyh skalah ne zacepitsya i  verblyuzh'ya kolyuchka.  Ty vymoril Siriyu,  i
Palestinu, i Samariyu. Ot tebya bezlyudeet Egipet. Ty otkryl put' aravityanam,
i  oni,  kol' zahotyat,  bez  truda ovladeyut starymi hristianskimi zemlyami.
Brat'ya! CHto skazano bogom o pse, pozhravshem doverennoe emu stado?
     Vot  pochemu  YUstinian  ne   hotel  prisutstviya  Feodory.   Monah  byl
neistoshchim.
     - YA pokazhu tebe,  demon,  goroda i seleniya,  pustye,  kak ograblennye
mogily drevnejshih yazychnikov.  Goroda eshche cely, est' krovat' dlya nochlega. V
laryah najdetsya gorst' muki, suhie olivki. Ty - esh'! YA zhe ne tronu zabytogo
rukoj palacha. Kak by angely na strashnom sude ne soprichislili menya k tvoemu
voinstvu,  ubijca! To byli zhilishcha hristian. Ty ukladyval sirijcev, evreev,
samarityan licom vniz s petlej na shee. Koncom toj zhe verevki svyazyval nogi.
Schast'e tomu,  kogo bystro prikanchivala yadovitaya gadina.  Ne  smeya napryach'
telo  ot  boyazni greha  samoubijstva tvoej  hitroj petlej,  oni  prinimali
gorchajshuyu smert' ot muk blizkih svoih, pogibavshih ryadom. Ty razoril oploty
hristian. Ty sovershil delo vraga.
     Budto sgovorivshis' s monahom, Origen vorvalsya v pauzu:
     - Ty vysosal romeev, kak tarantul kuznechika. Ujdi! Tebe otkryto more.
U  tebya est' korabli.  Ty obeshchal nam bezopasnost' vstrechi s  toboj.  My zhe
obeshchaem  otpustit' tebya  chetyrem vetram.  Gruzi  nagrablennoe toboj.  I  -
proshchaj!
     Monah  sumel  derzhat'  vnimanie tolpy  siloj  iskrennego krasnorechiya,
Origen imel uspeh kratkosti.  CHas rechej proshel. Ni odnogo vykrika v pol'zu
mira i spravedlivosti.
     Pod purpurom YUstinian byl zakovan v  zhelezo.  No  kak uberech' golovu,
kogda poletyat kamni?.. On slyshal vykriki:
     - Tolstomordyj byk! Skryaga! Vor! Ubijca! Lzhec! Podzhigatel'! Grabitel'
hramov!
     Po  arene  tashchili  osla  s  boltayushchimsya  chuchelom.   Nachinaetsya  obryad
poruganiya.  Tryapichnoe telo koshchunstvenno narekut imenem bazilevsa,  oplyuyut,
ogadyat i brosyat v kloaku.
     YUstinian ne  razlichal otdel'nyh slov  v  obshchem krike,  lish'  sluchajno
doshlo do sluha:
     - Akakij bazilevsopater! - Pominali Feodoru...
     YUstinian vozdel ruki, i velika sila Privychek - shum ada oslabel.
     - Hristianin, ya proshchayu obidy. Hristiane, prostite i menya. Da vrazumit
vas bog!  Da ne obratit na vas karu za zlobu,  za neposlushanie! Poslushanie
Vlasti ustanovleno Hristom!
     Golos nevidimoj zhenshchiny otvetil iz-pod kafizmy:
     - Materi-otcy,   a  ne  ty,   pes  bezrodnyj,  rasplatimsya  za  tebya.
Rasputnik, detoubijca, pochemu tvoya Feodora ne rozhaet? Razuchilas' v Pornae?
     Boyas'  pokazat' spinu  tolpe,  YUstinian otstupal v  glubinu  i  vdrug
prisel,  ischeznuv iz glaz poddannyh.  Poza nevelichestvennaya voobshche i ochen'
neudobnaya iz-za  lat  pod  odezhdoj.  No  ego  nikto ne  videl.  Bili kamni
poslednih oskorblenij.
     - Privet v mere, toboyu zasluzhennoj!
     - Spustis',  spustis' k nam!  My tebya povesim,  kak Valentinian veshal
podzhigatelej.
     - Avtokratora na vodoprovod!


     Odnako zhe Anastasij umel mirit'sya s  gorodom.  Ne tak,  kak YUstinian.
Tot bazilevs odnazhdy vstupil na  kafizmu bez diademy i  vnov' nadel ee  po
razresheniyu plebsa.
     Sily i Mogushchestva,  Mogushchestva i Sily, ih schitaet i vzveshivaet kazhdyj
bazilevs - iz teh, kto hochet byt' Vlast'yu. Ih nel'zya unichtozhit', tak kak v
svoej  sovokupnosti  oni  sut'  gosudarstvo.   "Ih  nuzhno  postich',  chtoby
obessilit'", - dumal YUstinian.
     Osnova   imperii   est'    sobstvennost'.    Afrikanskie   shizmatiki
donatisty-cirkumcelliony,  otricaya sobstvennost',  hoteli,  ne  znaya togo,
pogubit' imperiyu:  lyudyam,  podelivshim dostoyanie porovnu,  Vlast' ne nuzhna.
Ibo, ne imeya vozmozhnosti obogatit'sya, nikto ne zahochet podchinyat'sya. Odnako
imushchie,  gordyas' duhom,  hotyat uchastvovat' v  pravlenii,  daby  eshche  bolee
obogatit'sya.  Oni vredny,  kak gnezdo nepokornosti,  gde mogut vospitat'sya
soperniki bazilevsov.  Poetomu YUstinian usmiryal zemlevladel'cev epiboloj i
sinonoj,  kupcov - oblozheniyami i palatijskimi monopoliyami, a vseh vmeste -
konfiskaciyami i kaznyami.
     Ne  tak  davno  imperiya  soderzhala shest'desyat chetyre  miriada soldat,
YUstinian  umen'shil  vojsko  do   pyatnadcati  miriadov.   Pust'   medlennee
dostigayutsya uspehi v vojne. Vygodnee podkupat' vragov, vygodnee ssorit' ih
podkupami mezhdu soboj, chem posylat' protiv nih moguchie, opasnye dlya Vlasti
legiony.
     Glupec monah krichal o  razorenii Sirii.  Tam  gnali monofizitov,  ibo
eres' zarazila sirijskie zemli. Kafolicheskaya cerkov' neuklonna v podderzhke
Vlasti.  Svyatiteli ee klyalis' v  vernosti,  no s usloviem:  "Daj zemlyu,  s
kotoroj ty  vymel eretikov,  my zaplatim tebe nebom.  Pomogi nam sokrushit'
rebra shizmam, my pomozhem tebe pobedit' persov, gotov, gunnov, germancev".
Schitaya zemnuyu zhizn' nichtozhnoj,  svyatiteli ne prepyatstvuyut Vlasti gasit' ee
dyhanie  v  tlennyh  telah.  Sposobstvuya imperii,  Cerkov' lishila  eretika
chelovecheskih prav.  Bog skazal:  ne ubij. No kogo? Eretik est' ne chelovek,
no vrag boga i hristian:  ubit' ego -  zasluga. Odnako i edinstvo veruyushchih
opasno, kak i gordost' svyatitelej.
     Palatijskie sanovniki  -  klubok  intrig,  strastej,  samolyubij.  Bez
svetlejshih nel'zya upravlyat', i net obshchego lekarstva protiv dremlyushchej v nih
opasnosti, krome bditel'nosti i razdeleniya.
     Legche  vsego  YUstinian  spravilsya s  demagogami.  Advokaty  potryasali
staryj Rim.  Katon* i  Ciceron** byli  sutyagami.  Odin  pokonchil s  soboj,
drugogo  zarezali  ili   udushili.   Sledovalo  oboih  utopit'  mladencami.
Populyarnost' demagogov  nachinalas'  so  slovoprenij na  processah.  SHpiony
izyskivali lyubitelej pachkat' papirus i rassuzhdat' o delah Vlasti. YUstinian
uprostil sudy.  Senat prevratilsya v neprisutstvennoe uchrezhdenie.  Ostalis'
zdaniya i zvaniya.
     _______________
          * K a t o n (Uticheskij) borolsya v 46-45  gg.  do  n.  e.  protiv
     zahvata vlasti YUliem Cezarem.
          **  C i c e r o n    -   politicheskij   deyatel'   i   znamenityj
     orator-advokat (106-43 gg. do n. e.).

     Plebs, kak istochnik vseh dohodov gosudarstva, byl dlya YUstiniana siloj
nerazumnoj,  kak  stado zhivotnyh.  Ego nuzhno razoruzhit'.  Pust' bezoruzhnye
zhiteli provincij ne  imeyut  chem  otbit'sya dazhe  ot  razbojnikov.  Pust' ot
straha pered lyudokradami skol'ko-nibud' sostoyatel'nye lyudi pryachutsya.  Zato
sejchas gorst' gerulov,  gotov, slavyan, raznoplemennyh ipaspistov Velizariya
dostatochna  protiv   edinodushnogo  ohlosa.   Net,   YUstinian  ne   vyzovet
podkrepleniya!
     Ego predshestvenniki imeli soyuznikov vnutri gosudarstva.  Kto opiralsya
na armiyu,  kto na bogatyh,  kto dazhe na plebs,  kak Anastasij, pokrovitel'
prasinov. Imeya soyuznika - imeesh' vraga. Nuzhno inoe.
     Vinogradnaya loza  umeet  izvlekat' luchshij  sok  iz  padali,  razumnyj
pravitel' -  iz  istorii.  YUstinian eshche yunoshej nashel u  Gerodota rasskaz o
tirane  Mileta  Frazibule.  Ego  soyuznik,  tiran  Korinfa Periandr,  hotel
poluchit'  sovet,  kak  luchshe  upravlyat'  gosudarstvom.  Vzyav  na  progulku
poslannogo,  Frazibul tonkoj  trost'yu  s  velichajshim terpeniem oblomal  na
pshenichnom  pole  vse  kolos'ya,  podnyavshiesya  vyshe  drugih,  i,  nichego  ne
ob®yasniv,  otpustil posla.  Tot mog rasskazat' Periandru tol'ko o strannom
povedenii ego  miletskogo druga.  No  korinfskij tiran  ponyal.  YUstinian -
tozhe.  On  tshchatel'no borolsya  s  samym  strashnym  protivnikom Vlasti  -  s
CHelovekom. |tot vrag poyavlyalsya vezde, trost' Vlasti ne mozhet znat' otdyha.
Cena myatezha bezgolovogo -  med'.  Nedelyu buntuet gorod,  a  vozhdya net.  Ni
ozloblennyj  Origen,   ni  Tacit-mechtatel',  ni  Manassios-myagkodushnyj  ne
godyatsya v praviteli.
     V  Hristotriklinii bazilevs povelel privesti k nemu Ipatiya,  Pompeya i
Probusa, znatnyh patrikiev, v chisle drugih iskavshih v Palatii pribezhishcha ot
myatezha.
     Patrikii, istovo vypolnyaya ceremonial, celovali nogi bazilevsa. On zhe,
prikazav vsem vyjti,  podnyal poddannyh laskovym slovom, milostivo razreshil
im sest' na podnozhie prestola.
     Patrikii,  drozha,  lepetali blagodarnosti s vidom lyudej,  sovershivshih
prestuplenie,  za  kotorym posleduet kara.  No  bazilevs,  ne  obmanyvayas'
vneshnost'yu,   znal:   eti   troe  nepovinny  pered  nim   dazhe  v   myslyah
nevyskazannyh.
     Nizkie  kolos'ya na  slabyh  kornyah  ne  zasluzhivali trosti Frazibula.
Vopreki blizosti rodstva eti plemyanniki bazilevsa Anastasiya ne byli cenimy
svoim avgustejshim dyadej.  Anastasij ne priobshchil ih k vlasti pri zhizni,  ne
pochtil svoyu krov' obeshchaniem diademy. Sam chelovek neznatnogo proishozhdeniya,
Anastasij vydal sestru za  rodovitogo patrikiya imperii,  odnogo iz  pryamyh
potomkov Pompeya Velikogo*, balovnya Sully Feliksa Schastlivogo**.
     _______________
          * P o m p e j - polkovodec, prokonsul i konsul, chlen triumvirata
     vmeste s YUliem Cezarem i Krassom, v dal'nejshem sopernik Cezarya,  ubit
     v 48 g. do n. e.
          ** S u l l a - rimskij diktator, umer v 78 g. do n.  e.  Stoyalaya
     voda smorshchilas' pod veslami. Stvorki vodyanyh vorot raspyalili zev.

     V  pravlenie Anastasiya Ipatij,  polkovodec chestnyj,  no  neudachlivyj,
popal v  plen i  byl  vykuplen dyadej-bazilevsom.  Posle etogo patrikij vel
zhizn'  chastnogo  lica.   Ego  zhena  slavilas'  i   krasotoj  i  ne  vsegda
soputstvuyushchej etomu daru  strogost'yu nravov.  Sam  Ipatij schitalsya horoshim
sem'yaninom i revnostnym kafolikom.
     YUstinian nekotoroe vremya  besedoval s  plemyannikami Anastasiya,  posle
chego   ishchejki   Ioanna   Kappadokijca  prinesli   otstavnomu   svetlejshemu
znachitel'noe izvestie:  dopodlinno,  chto  Ipatiyu,  Pompeyu,  Probusu veleno
vernut'sya domoj.
     Nosorog podsmatrival.  Troe patrikiev spustilis' po stupenyam lestnicy
Bukoleona, vlezli na maluyu galeru.
     - Da, - skazal sebe Ioann, - sredi ekskubitorov boltali o diademe dlya
Ipatiya. Ne dlya etogo zhe Obozhaemyj vypustil ptichku na volyu. Ne ponimayu... YA
ne reshilsya by!  A potomu-to ya i zovus' Ioannom, a ne YUstinianom. Potomu-to
Bozhestvennyj  i  ne  smushchen  predskazaniem  o  mantii  Avgusta  dlya  menya.
Razmyslim teper',  sprosi u  menya Nesravnennyj soveta,  chto ya  otvetil by?
Net... moj um zaplesnevel... ya tupeyu vdali ot Velichajshego...


     Svyatoj  trud  na  pol'zu imperii zaslonit oskorbleniya,  nespravedlivo
nanesennye ohlosom.  Novyj kvestor Vasilid prigoden lish' kak imya v edikte.
YUstinian prikazal pozvat' Feofila, talantlivogo pomoshchnika Triboniana.
     - Menya zabotit Egipet.  Zapishi mysli, kotorym ty pridash' nuzhnuyu formu
dlya novelly*.
     _______________
          * Tak nazyvalis' zakony novye v dopolnenie k Kodeksu.

     Feofilu   byla   izvestna   lozhnaya   skromnost'   takih   vstuplenij.
Bozhestvennyj revniv. Vprochem, eto ne portit delo. YUstinian diktoval:
     - Itak.  Besporyadok v  postuplenii egipetskogo hleba  voznik  eshche  do
Nashego vstupleniya na prestol.  My eshche togda udivlyalis' podobnomu upushcheniyu,
kogda vsevyshnij Nas ne  prizyval.  Ot Nashego vnimaniya ne uskol'zaet maloe,
tem  bolee  nablyudaem My  bol'shie  dela.  Ibo  oni  imeyut  gosudarstvennoe
znachenie.  Dostavka hleba  iz  Egipta prekrashchaetsya.  Poddannye zemledel'cy
utverzhdayut,  chto  vse  uplatili.  Poddannye pagarhi*,  sborshchiki,  osobenno
mestnye  vlasti,  tak  vse  zaputali,  chto  istina  skryvaetsya dlya  vygody
neposredstvenno prikosnovennyh k hlebnym delam...
     _______________
          * P a g a r h - vysshij  chinovnik-administrator,  nablyudayushchij  za
     postupleniem nalogov.

     Melkaya   skoropis'  zakonnika  pestrila  papirus.   YUstinian  izlagal
zakon-novellu  s  zakonchennoj  tochnost'yu.  Naznachaetsya novyj  sanovnik  so
zvaniem  avgustaliya v  titule  svetlejshego.  S  pomoshch'yu shestisot soldat  -
podchinennyh  tol'ko  emu!   -  avgustalij  sobiraet  hlebnyj  karavan  dlya
Vizantii.  Prezhde otpravleniya hleba  v  stolicu zapreshchen kakoj-libo  vyvoz
zerna iz  vseh egipetskih gorodov!  Esli hleb budet vyvezen s  opozdaniem,
esli ego budet vyvezeno men'she,  avgustalij i  ego zamestiteli i pomoshchniki
podvergayutsya denezhnomu  nakazaniyu  v  odin  solid  za  kazhdye  dva  meshka.
Nakazanie  budet  lezhat'  na   avgustalii  i   ego  naslednikah,   na  ego
zamestitelyah,  na  pomoshchnikah i  ih  naslednikah,  poka  ne  vzyshchetsya  vsya
nedoimka...
     Bazilevs obogashchal svoi mysli prostymi slovami:
     - Pomnit' budem,  chto  izdanie neispolnyaemyh zakonov poprostu vredno.
Pozhiznennost', nasledstvennost' nedoimok sut' neobhodimosti. Penya-nedoimka
dolzhna presledovat' poddannogo neukosnitel'no.  Tem  bolee  chto  grehovnaya
poroda  lyudskaya  vvedet  avgustaliya v  soblazn lichnogo obogashcheniya,  zamechu
tebe,  Feofil.  Pust'  zhe,  podobna  pervorodnomu grehu  Adama  i  Evy  do
prishestviya  spasitelya  nashego,   nedoimka  sleduet  za  naslednikami,   za
naslednikami naslednikov... Poka ne budet pogashena. Zapomni, Feofil, takaya
mysl' podobna ozhivlyayushchej telo bessmertnoj dushe da  vhodit vo  vse  zakony.
Vechna  imperiya,  vechny  obyazannosti poddannyh.  Odnazhdy  upushchennoe imi  ne
minuet okladnyh spiskov,  kak  ni  odin  greh  hristianina ne  vypadaet iz
zapisej angela-hranitelya...
     Pered  vnutrennim vzorom  YUstiniana yavilos' volosatoe lico  monaha na
del'fijskom zhertvennike.  Bazilevs otvleksya.  Feofil pritailsya,  kak mysh',
osteregayushchayasya narushit' pokoj kota.
     V chem-to zlobnyj eretik byl i prav.  YUstinianu vspomnilsya pamflet, ne
slishkom davno dostavlennyj emu vernym Nosorogom.  S naglym izdevatel'stvom
bezymennyj avtor  predlagal bazilevsu oblozhit' vseh  eretikov desyaterichnym
protiv kafolikov nalogom:  "i ty uvidish', otnyud' ne bozhestvennyj, kak tvoi
poddannye ozaryatsya svetom istiny.  Ne ognem ubezhdaj,  a tvoimi genial'nymi
sposobami  prevrashcheniya navoza,  koim  polya  udobryayut,  v  zoloto  diademy.
Vprochem,  skoro tebe  ne  s  kogo budet drat' kozhu,  tvoi poddannye speshno
pereselyayutsya na nebo".
     YUstiniana zabotilo umen'shenie chislennosti poddannyh.  On usilil nalog
s holostyakov,  podtverdil ranee izdannye edikty protiv bezbrachiya,  dobavil
novoe. Dejstvitel'no, yug obezlyudel, osobenno Siriya.
     - Zapishi  v  storone,   -   prikazal  YUstinian  Feofilu,  -  o  merah
razmnozheniya poddannyh.  -  On vzmahnul rukoj.  -  O privlechenii kolonij iz
chisla zadunajskih varvarov na  svobodnye zemli nashih aziatskih vladenij!..
- I vnov' trevoga prervala techenie derzhavnoj mysli.
     YUstinian vspomnil Origena,  mel'knul Ipatij, tryasushchiesya ruki Probusa.
Proch'! I on vernulsya k nil'skomu hlebu:
     - Po   indiktu  stoimost'  egipetskogo  hlebnogo  vyvoza   sostavlyaet
ezhegodno  vosem'sot miriadov  solidov.  Vpred'  my  ne  budem  uvelichivat'
obyazannosti poddannyh.  Poetomu  spravedlivaya desyatina  dolzhna  sobirat'sya
avgustaliem s  pomoshch'yu ego  voinov so  vseh  gorodov,  poselenij i  lic  v
Egipte.   I   pust'   avgustalij  ne   obremenyaet  skudost'  svoej   mysli
razmyshleniyami o  neurozhayah...  Sobrannyj nalog avgustalij vruchaet sborshchiku
korabel'nogo naloga...
     Bazilevs  poteryal  strojnost'  izlozheniya.  Feofil  ulovil  umestnost'
odobryayushchej repliki:
     - Sledovatel'no,  Bozhestvennyj, avgustalij obyazan i postavit' zerno i
vzyskat' nalog.
     - Da.  Odno  sochetaetsya s  drugim.  Inym rukam neudobno poruchat' eto.
Sborshchik korabel'nogo naloga nablyudaet za avgustaliem.  Kazhdyj da sledit za
kazhdym vo ispravlenie zarodysha oshibki.
     - S  takoj  yasnost'yu,  Vsevidyashchij,  ne  ostaetsya  mesta  dlya  uvertok
avgustaliya i leni tvoih egiptyan.
     - Tak ugodno bogu,  -  soglasilsya YUstinian. - Nasha bessonnica sozdaet
schast'e poddannyh.  Izuchiv razvrashchayushchie oshibki svoih  predshestvennikov,  ya
poklyalsya v duhe ne priuchat' hristian ko lzhi,  budto by cherv' s®el derev'ya,
a polya issohli.  Imperiya kolebletsya ne myatezhami, a nevznosom naloga. Vojna
i presledovanie vraga ne proishodyat bez deneg i ne vynosyat promedlenij. My
ne iz prazdnyh vladyk,  tupo vzirayushchih na sokrashchenie granic.  My zavoevali
Afriku. My pokorili vandalov, mavrov, numidijcev, beschislenno ih istreblyaya
na vojne. My, po doveriyu boga, gotovy prikonchit' italijskih gotov.
     Na etot raz Feofil byl potryasen po-nastoyashchemu.  Ostavshis' v  Palatii,
kak na  ostrove,  bazilevs reshil nachat' vojnu s  gotami!  Ne dav zakonniku
vremeni, YUstinian snova vernulsya k Egiptu:
     - V  toj zhe novelle ty izlozhish' o  fivaidskom limitone*.  -  Sledya za
rukoj Feofila,  YUstinian delal pereryvy,  neobhodimye pri diktovke:  - Duk
limitona, imeyushchij vlast', ravnuyu avgustalievoj, obyazan pogruzit'
     _______________
          * L i m i t o n - nazvanie  pogranichnyh  okrugov  v  otlichie  ot
     vnutrennih.

     ves' fivaidskij hleb...  na rechnye korabli ne pozzhe... devyatogo chisla
mesyaca avgusta...  dostavit' karavan v Aleksandriyu ne pozzhe desyatogo chisla
mesyaca...  sentyabrya, gde dat' hleb avgustaliyu dlya... peregruzki na morskie
korabli...  S  fivaidskogo duka,  kak  s  avgustaliya,  neispravnost' budet
vzyskana v  odin solid s dvuh meshkov,  a nedoimka budet istrebovana s nego
pozhiznenno i s ego naslednikov! - zakonchil YUstinian skorogovorkoj.
     - CHto  eshche?  CHem zanyat' sebya?  Vremya,  vremya!  -  YUstinian znal tajnu
vremeni.  -  Ty  medlenno.  Ty  ne  idesh'.  Ty sochish'sya,  kak pot na stene
podzemel'ya.  Ty bolezn'. Ty lenivyj rab, protiv kotorogo net bicha. Bud' zhe
ty proklyato v  tvoem spotykayushchemsya shage,  chudovishche!  Terpen'e,  terpen'e -
ved' obeshchano angelom Ioannu-apostolu: "Togda ne budet Vremeni..."
     YUstinian   molilsya.   Ispolneny  obeshchaniya,   vselennaya  prekratilas'.
Vsevechnaya nepodvizhnost' nebes,  ryady  svyatyh,  rovnye,  kak  kusty  roz  v
palatijskih sadah.  Mnogo  zvanyh,  malo  izbrannyh.  Golosa obrechennyh na
vechnuyu muku slilis' v  gimn slavy.  Izlyublennyj sluga voshodit na  stupeni
rajskogo prestola. Pokoj, blazhenstvo...
     Bog s otecheskoj laskoj kosnulsya ustaloj golovy. Bazilevs spal.







                                            Bud'te, o duhi lesov, bud'te,
                                            o nimfy potoka,
                                            verny dalekim ot vas, dostupny
                                            blizkim druz'yam.

                                                                      Gete




     Solnce s  kazhdym migom  menyaet mesto:  do  poloviny leta  Svetilo vse
bolee otklonyaetsya k severu.  Istinnyj vostok i istinnyj zapad oboznachayutsya
zvezdoj dnya lish' dvazhdy v god, v dni vesennego i osennego ravnodenstviya, -
tem ogranichivalis' poznaniya Malha v astronomii. On ponimal, chto u nego net
znanij varvara, dlya kotorogo nebo - razvernutyj svitok. Varvar dazhe chut'em
znaet mesto,  gde nahoditsya,  i put',  kuda idti.  Nepisanye nauki trudnee
vseh. Malh skoree by obuchil rossicha chitat' po-ellinski, chem nauchilsya by ot
nego hodit' bez dorog.

                  My v Skifii, my na krayu Zemli,
                  dostigli my pustyn' neprohodimyh... -

deklamiroval Malh pervye stroki eshilovskogo "Prometeya".
     Malh znal, chto v svoih porogah Dnepr techet pochti pryamo na yug. Vyshe ot
rosskogo ozera velikaya reka nesetsya s severo-zapada na yugo-vostok.
     Oblomki znanij imeli cenu dlya odinokogo brodyagi.
     Kupcy  schitali,  chto  ot  ostrova v  ust'e  Rosi  do  ostrova Svyatogo
Grigoriya* rasstoyanie ravno  dvum  tysyacham dvumstam stadiyam.  |to  nemnogim
bolee  dvuhsot  shestidesyati rimskih mil'.  Dnepr!  Reka  budet  dlya  Malha
podobiem steny,  utknuvshis' v kotoruyu palka slepogo pokazhet hozyainu,  kuda
idti.
     _______________
          * O s t r o v  S v ya t o g o  G r i g o r i ya  -  ostrov Hortica
     na Dnepre.

     Beskonechno odinokij na  chuzhoj,  nevedomoj zemle  Malh  byl  schastliv.
Skifiya?   A  chem  on  sam  otlichalsya  ot  skifa?  Podborodok  gusto  zaros
temno-rusoj shchetinoj.  Boroda podnyalas' k golove s nestrizhenymi, nechesanymi
volosami, estestvenno volnistymi, podernutymi ineem, kak sherst' stareyushchego
lisa.  Greben' iz  kopyta,  dostojnyj raba,  a  ne "svobodnogo grazhdanina"
imperii,  vmeste  s  istochennoj,  kak  listik kamysha,  britvoj ostalis' na
korable Repartiya.
     Adam  novogo mira,  pervoe utro  svobody!  Pamyat' podskazala Malhu  i
drugoj otryvok iz |shila:

                  ...projdya nevspahannye zemli,
                  ty Skifii dostignesh'. Tam zhivut
                  kochevniki v vozah s pletenoj kryshej,
                  s kolesami bol'shimi, i u nih
                  v kolchanah spyat gubitel'nye strely:
                  ih nrav zhestok i strashen - beregis'...

     Pust',  pust'!..  Segodnya  pridneprovskij prostor  prinadlezhit odnomu
Malhu.
     Doroga  napominala  Malhu  plavanie  vdol'  beregov  |llady  i  mezhdu
ostrovami Arhipelaga. Tam - skalistye mysy, zdes' - ovragi; tam - ostrova,
v pustyne -  ozera,  bolota,  i roshchi,  i stada sero-gnedyh turov - ih Malh
obhodil s osoboj ostorozhnost'yu.
     CHtoby ne sbit'sya v schete dnej, Malh otmechal kazhdyj vecher carapinoj na
kostyanoj rukoyatke mecha.
     Ruch'i i ozera poili,  nepuganaya dich' davalas' strelku.  Malh udachlivo
podpolzal k  drofam.  Terpelivo skradyvaya opushki,  on umel vzyat' sajgu ili
sernu.
     Na  dvenadcatyj den' Malh byl  potryasen nevidannoj krasotoj,  pustynya
otkryla emu eshche odno lico: ona mogla byt' i raem! S vozvyshennosti on videl
sotni ozer,  kak serebryanye shchity,  razbrosannye v zelenyh zaroslyah.  Bashni
derev'ev kazalis' postavlennymi narochno,  rukoj  arhitektora.  K  drevnemu
beregu podstupala pojma s zaroslyami krasnotala i trostnikov.
     Malh  shel  vysokoj ploskost'yu,  pojmennye luga  byli  neprohodimy dlya
cheloveka.  SHirokij ovrag pregradil dorogu.  Les, ceplyayas' za krutoj sklon,
svalivalsya vniz. Na dne zarosshaya top' ne dala prohoda. CHelovek vernulsya.
     Tak malo vremeni proshlo,  i tak vse izmenilos'! Zemnoj raj potusknel,
v pojme veter igral volnami kamyshej. Trepeshchushchie list'ya okajmlyali razryvy v
vershinah derev'ev, nad nimi bezhali serye tuchi.
     Malh uzhe privyk k  letnim dozhdyam,  k vnezapnostyam izmenchivoj pustyni.
Ne  nauchilsya on  lish' odnomu -  spokojno spat' po nocham.  K  schast'yu,  dni
uvelichivalis'.  V temnote Malhom vne voli i razuma ovladevala trevoga.  On
kazalsya sebe  bezzashchitnym.  Izredka on  nahodil zakrytoe mesto v  kamnyah i
ostavalsya tam dlya otdyha,  hotya noch' byla eshche daleka. Odnazhdy ego razbudil
topot.  Zemlya gudela. Massy zhivotnyh promchalis' mimo. Kto bezhal, pochemu? -
on  ne  uznal.  Nochnye  strahi byli  svojstvenny ne  emu  odnomu -  plohoe
uteshenie.
     Malh  staralsya ustraivat'sya na  derev'yah,  rasplachivayas' ustalost'yu i
sudorogami za korotkie chasy bezopasnosti. Gde by spryatat'sya segodnya?


     Veter  krepchal,  vverhu busheval uzhe  vihr'.  Vdali gremelo -  giganty
gnali telegi,  gruzhennye kamnem,  po ispolinskim brevnam nevidimyh mostov.
Padali prezhdevremennye sumerki.
     Malh natknulsya na  gromadnyj dub,  kotorogo hvatilo by  na  postrojku
neskol'kih korablej.  Lesnoe chudovishche lezhalo goroj  sredi molodoj porosli.
Nikakaya sila ne  mogla by s  nim spravit'sya.  Bylo nechto tragichnoe v  etoj
moshchi, povalennoj nichtozhnymi chervyami.
     Ruina sulila horoshee pristanishche.  Malh bystro nashel mesto,  gde mozhno
bylo ne tol'ko lezhat', no i sidet', kak v peshchere.
     Groza  priblizhalas'.  Nevidimye titany  shagali  v  nogu  s  tuchami  i
rubilis' izzubrennymi mechami molnij.  Teper' uzhe ne  telegi s  kamnyami,  a
gornye  obvaly  rushilis' na  mir.  Grohot delalsya nevynosimym.  Mogushchestva
uragana, tuch i ognya slilis' v uzhasnuvshem Malha edinstve. Nepreryvnyj blesk
byl  by  podoben polyhaniyu pozhara,  ne  bud'  strannogo holoda v  zubchatoj
yarosti sinego plameni.  Boyas' oslepnut', Malh zakryl lico rukami - i videl
ogon'  skvoz' ladoni,  skvoz' zazhmurennye veki.  Mertvoe derevo peredavalo
drozh'  telu  prizhavshegosya k  nemu  cheloveka.  Ne  pokinut'  li  nenadezhnoe
ubezhishche? Malh ne nahodil sily reshit'sya. Ego uvlekal strannyj vostorg.
     On  ne  molilsya.  Surovyj presviter byl prav,  chuya bezbozhnika.  Malhu
kazalos',  chto  on  odin  iz  vseh  lyudej,  tajkom  proniknuv v  svyatilishche
devstvennogo  mira,  prisutstvuet pri  rokovoj  shvatke  gigantov.  YArost'
prirody vyzyvala v dushe romeya ne smirenie molitv, a bronzovo-zvonkij topot
gekzametrov.
     Treskuchie udary  raz  za  razom drobili nebo.  Pahnulo seroj,  dymom.
Pamyat'  poslushno  vybrosila  pered   Malhom  rasshcheplennye,   izurodovannye
derev'ya,  kotorye on ne raz vstrechal v pustyne. Ne zahotyat li velikie sily
nanesti eshche udar po mertvomu dubu i zhivoj bukashke-cheloveku?
     V Karikintii Malh spokojno spal pod kamennym svodom,  kladku kotorogo
narushilo odno zemletryasenie i  razrushit vtoroe.  Teper' on hotel zhit'.  On
vyskochil  pod  liven'  iz  svoego  logovishcha.  Kakoe-to  zhivotnoe ispuganno
pryanulo ot cheloveka, molnii vyrvali iz mraka chej-to krup mezhdu stvolami.
     Grom opazdyval. Groza tak zhe stremitel'no uhodila, kak napala. Gde-to
poblizosti eshche plyasal zheltyj ogon', umiraya pod bichami livnya. Malh vernulsya
v ubezhishche.
     Posle nochnogo bujstva nebo  podarilo zemle yasnyj rassvet,  no  vskore
oblaka zatmili solnce.  Nesil'nyj,  nastojchivyj dozhd' ne  hotel unimat'sya.
|to  byl  teplyj,   dobryj  dozhd',  zalog  plodorodiya  i  radost'  paharya,
blagodeyanie dlya  rastochitel'noj stepi  i  nagrada lesam,  kotorye sberegut
kazhduyu kaplyu.  Ne  utomlyayas',  dozhd' ves'  dolgij letnij den' nezhno laskal
zemlyu.
     V  lesah cheloveku kazhetsya,  chto on idet pryamo.  Vnezapno on zamechaet,
chto solnce svetit uzhe ne v  spinu,  a  sleva.  Soobraziv vremya i polozhenie
solnca,  chelovek mozhet  ispravit' oshibku.  V  hmuryj  den'  istochnik sveta
spryatan.  Malh ne vedal,  kuda idet.  Pervaya zhe mysl' o  potere putevodnoj
niti lishaet cheloveka chuvstva napravleniya. Malh zabludilsya.
     Pust'!  Ego nichto ne strashilo. Zavtra solnce pokazhet put', a sploshnye
lesa nachinayutsya tol'ko za Ros'yu.  Bredya naudachu,  Malh vernulsya k  berloge
pod upavshim dubom -  svoemu nochnomu priyutu.  On obradovalsya emu, kak davno
znakomomu mestu.
     Malh razzheg koster i naelsya,  sdobriv sol'yu polusyroe, poluobuglennoe
myaso kozlenka,  ubitogo dva  dnya tomu nazad.  Zalozhiv such'yami vhod v  svoe
logovishche, on vpervye za gody, byt' mozhet, spal spokojno, kak rebenok.


     Utrennij les, odevshis' v tumannuyu dymku, ne hotel prosypat'sya. Kazhdyj
list  eshche  derzhal  svetlye kapli,  chernye stvoly sochili vodu.  Nepodvizhnyj
vozduh  byl  tyazhel  gustoj  smes'yu  tleniya proshlogodnih list'ev s  gorech'yu
ol'hi,  tonkost'yu oreshnika, chernym parom zemli. Podobno prozhilkam svetlogo
mramora v  glybe  granita,  struilsya aromat  pozdnih landyshej,  raskryvshih
bezgreshno-porochnye chashechki.  V ispareniyah dikogo mira,  v tishine svyatilishcha
bogov   Malhu  mnilos'  dvizhenie  velikih  sil.   Zdes'  zhila   i   dyshala
mogushchestvennaya, izvechno sushchestvuyushchaya dusha rastenij.
     Kak byla ne  pohozha moshch' etoj chernoj zemli na  suhuyu prelest' krasnoj
pochvy |llady!  Vnezapno Malhu yavilos' otkrovenie skifskogo lesa: beglec ne
zahotel by  sejchas perenestis' na  YUg,  bud' k  ego uslugam volshebnaya sila
magov. Pust' budet s nim to, chto sluchitsya.
     Malh  razgreb koster,  i  pepel vzletel serym oblachkom.  Goryachie ugli
pomogli  brodyage  pozavtrakat'.   On  zametil,   chto  polusyroe  myaso,  ne
priedayas',   bylo  vkusnym,  tochno  pustynya  nevidimo  pripravlyala  chem-to
varvarskuyu pishchu.
     Ruki  s  otrosshimi kogtyami,  chernye,  byli  tochno lapy  zverya.  Dikij
chelovek do rozhdeniya bogov -  takim Malh uvidel sebya so storony.  Horosho!..
Ego porazhala beskonechnost', bezrazlichie v zhizni. Semya tvoreniya, razlitoe v
mire, besstrastno tvorilo travu, zhivotnyh, cheloveka, chtoby tak zhe spokojno
primirit'sya s ih smert'yu.
     Malh   dumal   o   drevnej  mechte   lyudej,   odnoj   vsegda,   vsegda
mogushchestvennoj, no i bessil'noj. Prometej pohitil s neba ogon' dlya lyudej -
simvol zhivoj mysli. Kazhdyj chelovek - Prometej. Kazhdogo plamen' mysli zhalit
tak zhe bezzhalostno, kak ovod neschastnuyu Io, doch' Inaha*.
     _______________
          * "...Vechno ty, presleduema Geroj i ovodom yazvimaya,  bezhish'".  -
     |shil. "Skovannyj Prometej".

     Negasnushchee plamya  szhigalo |shila sorok  pokolenij tomu  nazad.  CHerez
tysyachu let zhivaya mysl' budet zhalit' cheloveka,  esli on  ne naglyj politik,
kakim byl bazilevs Konstantin, pervyj imperator-hristianin, kakov nyneshnij
YUstinian Spravedlivejshij!
     Simvoly  izmenyayutsya,   ih   smysl  ostaetsya.   Predskazanie  Prometeya
ispolnilos',  Zevs umer,  hristiane opustoshili Olimp. Posledovateli Hrista
nazyvayut svoego uchitelya Lyubov'yu.  Hristos byl dobryj chelovek,  chestno zhil,
smelo umer,  ne izmeniv Mysli.  Ego posledovateli sdelali Lyubov' nasiliem.
Oni vbivayut dobro,  kak palach gvozdi. Spasiteli dush, drobyashchie cherep... CHto
zh togda Zlo?
     Hot' na chas okazalsya by zdes' Demetrij! Malh skazhet presviteru:
     - Ty znaesh' li, chto filosofy, kotoryh ty glupo klyanesh', postigali Zlo
tol'ko  kak  rokovuyu silu,  kak  Fatum?  Posle  smerti dlya  dushi  cheloveka
ostavalos'  prozyabanie  v  Aide,  odinakovo  zhalkoe  i  dlya  geroya  i  dlya
nichtozhestva.  Tebe eto ne nravitsya, Demetrij, eto eres'? Horosho. Hristiane
nazvali Zlom samuyu zhizn'!  CHto skazhesh'? |to pohuzhe staroj eresi yazychnikov!
Vy obeshchaete veruyushchim nagradu posle smerti, zhizn' dushi v carstve besplotnyh
duhov bez voli, bez Mysli! Raj pal'm pod golubym nebom, polnyj bezgreshnyh,
bezdeyatel'nyh -  ty ponimaesh'?  -  bezdeyatel'nyh tenej!  Vy hotite,  chtoby
chelovek,  zazhivo otkazavshis' ot  mysli,  izvlek iz  svoej  zhizni  pol'zu -
pol'zu!  -  kak rostovshchik iz deneg, otdannyh v rost. CHtoby popast' v priyut
dlya  kalek...  A  v  drugom  meste  vy  pripasli  dlya  neosmotritel'nyh ad
beskonechnyh muchenij. Ty ponimaesh', Demetrij, chto znachit beskonechnost'?
     Ha-ha!  CHto otvetil by svyatoj chelovek v  lesu,  gde net ni cepej,  ni
tyur'my, ni palachej?
     I  vdrug pustynya podarila Malhu otkrovenie.  On  vnimal,  kak gluhoj,
obretshij sluh, prozreval, kak slepoj, ch'i glaza nakonec-to otkrylis'.
     Dopushchennyj k  tajne,  Malh  smeyalsya nad  prezhnim soboj:  razve ne  on
prinimal ukrasheniya gekzametrov za simvol very predkov?  Bogi Gomera i bogi
|shila  -  tol'ko metafory poetov,  izobrazhayushchih bor'bu chelovecheskoj dushi.
Nastoyashchaya  istina  trudna  svoej  prostotoj:  dazhe  travinka  vzveshena  vo
vselennoj, dazhe travinka sushchestvuet po pravu rozhdeniya.
     - CHudo!  - krichal Malh, v vostorge ne slysha otklikov eha. - Tebya net,
chudo! Syn zemli, ravnyj vsem i vsemu, zhivet pod zashchitoj zakonov vselennoj,
napisannyh vsyudu. Gde zhe tvoe mesto, chudo?
     - Menya ne obmanut bolee,  - obrashchalsya Malh k derev'yam, kak k brat'yam.
- Soblaznennyj chudom,  ya  veril v molnii kapriznogo boga,  veril...  Pust'
sovershitsya chudo! Ego - pet! Ono - vydumka truslivyh glupcov.
     Kak prekrasny i nebo, i skifskij les, i kazhdyj list na dereve... Malh
speshil najti slova:
     - Ot boga-chuda,  kotoryj sotvoril vselennuyu po svoej prihoti,  prishlo
Zlo! Vy - ponimaete? - I emu kazalos', chto les shumel v otvet, soglashayas'.
     - |to  Zlo  -  bazilevsy-tirany.  Ved' kazhdyj iz  nih est' pomazannik
bozhij.  Konechno!  Ved' bez voli boga nichto ne  svershaetsya.  Poetomu kazhdyj
ob®yavlyaet sebya tvoryashchim volyu boga.  Poetomu na vojne pravy vse.  CHuda net,
est' chelovek.
     V  tyagotah ssylki Malh  edva  ne  zabyl tropinku poznaniya.  Zdes' net
donoschikov.  V  odinochestve skifskih pustyn' ne bylo mesta dlya Zla.  Malha
steregli opasnosti,  kotorye ne unizhali volyu,  ne trebovali smireniya. Ukus
zmei,  klyk veprya,  zuby volkov, rog tura ubivayut togo, kto okazhetsya bolee
slabym,  menee lovkim. Malh ne uteshal sebya, on znal, chto sluchajnoe padenie
v  rytvinu ili s dereva ub'et ego golodom ran'she,  chem srastetsya slomannaya
kost'. Pust'. Pustynya ubivaet bez gneva i vechnyh stradanij, v nej net Zla.
Romej  mechtal  o   lyudyah,   poslushnyh  lish'  neobhodimosti  pod  otecheskim
rukovodstvom patriarhov, kak v zolotom veke.
     Solnechnyj  luch,   kosnuvshis'  Malha,   izvestil  o   konce  nenast'ya.
Ochnuvshis',  Malh  zametil,  chto  derev'ya uspeli  vysohnut' i  nebo  splosh'
golubelo nad vershinami lesa.
     Vo   vpadinkah,    v    chashkah   iz   proshlogodnih   list'ev   stoyala
kristal'no-prozrachnaya voda.  Malh opuskalsya na koleni,  lovil v  zerkal'ce
obrosshee lico dikarya i gasil obraz gubami.
     On byl obut v  kuski kozhi,  iskusno vyrezannoj,  ukrashennoj vysechkoj.
Remni,  zavyazannye krugom  shchikolotok,  delali  odnim  celym  s  nogoj  eti
sandalii.  Rossichi nosili takuyu zhe obuv', nazyvaya ee kaligami. Malh dumal,
chto kak chashu,  nozh,  topor,  i  etot predmet obihoda lyudi odnogo naroda ne
zaimstvovali u  drugih.  Neobhodimye  veshchi  naprashivalis' sami,  iskusstvo
ukrashalo ih, ne izmenyaya.
     Pohodka v  sandaliyah bezzvuchna,  no romej narochno shumel,  nastupal na
hvorostiny, lomaya vetki.
     Po  shkuram i  kozham,  predmetam torga,  Karikintiya znala vseh  zverej
pridneprovskih lesov. Zdes' ne bylo tigrov, leopardov, panter, kak v Azii,
ne vodilis', kak v Afrike, l'vy, slony, nosorogi.
     S solncem les ozhil, shchebetali pevchie pticy, gulko dolbili dyatly, serye
drozdy podpuskali vplotnuyu.  Malh ne hotel by slishkom blizko stolknut'sya s
burym medvedem ili veprem-sekachom.  On znal,  chto eti sil'nye zveri uhodyat
ot shuma.
     Mezhdu  derev'yami  stoyala  voda.   Vysokie  pni,  ostrye,  kak  kol'ya,
podskazali,   chto   chelovek   podoshel  k   gorodu   bobrov.   Udivitel'nye
zveri-stroiteli  sumeli  gde-to   ustroit'  plotinu.   Prozrachnaya  granica
strannogo ozera sdelalas' putevoditelem.  Do  sih  por  Malh  videl tol'ko
temno-ryzhie shkurki mudryh zverej,  emu  tshchetno hotelos' podmetit' bobra na
svobode. Ob ume etih zverej sushchestvovali zamechatel'nye skazaniya.
     Zatoplennyj les  kazalsya beskonechnym.  Skol'ko zhe  bobrov zhilo zdes'!
Malhu ne udalos' uvidet' ni odnogo.  Nakonec on dobralsya do vershiny ruch'ya.
Stalo zametno techenie.
     Lesnye  sumerki  nastupayut ran'she,  chem  stepnye.  Vlazhnaya  zemlya  ne
prel'shchala ustalogo cheloveka,  postelit' bylo nechego.  Malh ubezhal v toj zhe
odezhde,  v kakoj sidel na chelne:  dlinnye shtany,  pohozhie na varvarskie, i
rubaha-tunika,  tozhe dlinnaya, s rukavami po lokot'. On zabralsya na osokor'
i ustroilsya v razvilke vetvej, bolee tolstyh, chem ego telo.
     Schitaya carapiny na rukoyatke mecha,  Malh ne mog vspomnit',  otmetil li
on vcherashnij den' i  predydushchij -  vecher grozy.  Stranno,  u  nego ne bylo
uverennosti i  v  drugih dnyah.  Net,  on  byl tochen...  Tochen li?  Pustynya
rastvorila vnimanie,  napravila mysl' na glavnoe.  CHto v schete dnej!  Dnem
bol'she, tremya dnyami men'she - kakoe delo do vremeni svobodnomu cheloveku?
     Malh privyazalsya k derevu remnem.  On sumel byt' sytym, ne poteryav eshche
ni odnoj strely.
     Utrom ot  ostatka koz'ego myasa pahnulo tleniem,  i  Malh otkazalsya ot
edy.   Ohota  na   zverya  trebovala  terpelivoj  zasady.   Malh  predpochel
vozderzhanie.  On  znal golod tyur'my,  tam  chelovek gryaznet v  unizitel'noj
mechte o  korke hleba i miske bobov.  Na ulicah gorodov golodnye razdavleny
torzhestvom sytyh. V pustyne Malh zavisel ot sebya, a ne ot chuzhoj voli.
     On dumal,  chto idet na severo-zapad.  Mnogo raz, obmanchivo redeya, les
predveshchal otkrytoe prostranstvo.  Malh  brel  po  pologim lesistym holmam.
Prosvetami okazyvalis' vpadiny s vlazhnym dnom,  polyany, neprohodimye iz-za
povalivshegosya lesa.  Zloveshchie mesta.  Budto chuma raspravlyalas' s derev'yami
ili teshilsya uragan.
     Vstrechalis' ruchejki,  i  v  lesu delalos' sushe;  vyazy,  topolya i lipy
smenyalis' dubami. Vnov' i vnov' za chastokolom stvolov mel'kalo sinee nebo.
     CHelovek vyshel na opushku i ostanovilsya,  ocharovannyj peremenoj.  Zdes'
trava podnimalas' uzhe do kolen. SHag - i s shumom vzletela staya temnyh ptic.
Malh sledil za natuzhnymi vzmahami vygnutyh kryl'ev, smenyavshimisya korotkimi
pauzami  svobodnogo  poleta.   Stepnoj  teterev!   Pticy  upali  v   travu
poblizosti.  Izgotoviv luk,  Malh podkralsya na  dvadcat' shagov.  Operennyj
kusok dereva s  zheleznym zhalom i  ptica vstretilis' v vozduhe.  Potyanuv po
opushke,  staya opyat' sela vblizi.  Navernoe, eti tetereva nikogda ne videli
cheloveka.  Podobrav pervuyu dobychu,  Malh udachno vzyal i  vtoruyu.  On  zabyl
nakinut' rukavichku na  levuyu  ruku,  tetiva,  hot'  i  natyanutaya vpolsily,
porezala kozhu.  Pustoe...  Zato v skifskoj pustyne budet goloden lish' tot,
kto zahochet postit'sya.
     No gde on? Zelenye metelki kovylya podskazali otvet. Kovyl' nikogda ne
rastet na zamknutyh lesom polyanah.
     Malh  uvidel  vsholmleniya,  napominavshie mogil'nye nasypi.  Veroyatno,
vremya shlo  za  polden'.  Vostok,  otkuda prishel Malh,  zakryvalsya lesom do
nebesnogo kupola.  V  neskol'kih desyatkah stadij  vidnelas' poloska  vody,
obramlennaya yarkoj zelen'yu kamysha.  Dal'she step' podnimalas' k nebu.  Volya,
prostor!




     Nishchij,  najdya  sokrovishcha,  opaslivo  oziraetsya posle  bujstva  pervyh
vostorgov.  Robost'  smenila  radost' Malha.  Zdes'  ne  k  chemu  bylo  by
prizhat'sya spinoj.  Somknutye ogrady lesa,  kak tysyachi komnat v  labirintah
stvolistyh sten,  uspeli  vnushit'  brodyage nedoverie k  slishkom prozrachnym
prostoram.
     CHto tam?  Malh upal, spesha spryatat'sya. Vglyadevshis', on uspokoilsya. Ne
chelovek  -  bezvrednyj kamen'  ustalo  grezil  na  blizkom mogil'nike.  Ot
karikintijcev  Malhu   prihodilos'  slyshat'   o   podobnyh   izobrazheniyah,
razvlekayushchih putnika v  odnoobrazii stepej.  Grubye  izvayaniya,  pohozhie na
kamennye stolby,  uzhe stoyali v stepi, kogda pervyj korabl' iz Mileta nashel
severnyj bereg Evksinskogo Ponta.
     Vse govorilo Malhu o tom,  chto on na stepnoj doroge, o kotoroj slyshal
na  rosskom ostrove.  I  vse-taki  Malh ne  znal,  gde  on  nahoditsya.  On
vspomnil: slavyane zhdut nabegov kochevnikov. Esli konnye orly uzhe dvinulis',
ih  volny  mogut  prokatit'sya i  zdes'.  Emu  zahotelos' skoree dostignut'
Ros'-reki.
     Teper',  lishivshis' pokoya,  beglec  po-inomu  oshchushchal  molchanie  stepi.
Vesennie golosa stihli,  pticy  vykarmlivali ptencov,  zveri -  detenyshej.
Kazhdyj tailsya.  |tot  mir,  takoj spokojnyj,  na  samom dele  polon zasad.
Ubivaya, kazhdyj mozhet sam sdelat'sya pishchej.
     Nad  obmanchivo-radostnoj  step'yu  viseli  yastreba;  raby  dokuchlivogo
goloda,  oni  steregli zhertvu  v  predatel'skom shevelenii steblej.  Vysota
prinadlezhala orlam,  kotorye,  podobno  bazilevsam,  ne  pobrezgayut otnyat'
chuzhuyu dobychu. Vsyudu zhdali pasti i kogti.
     No  kazhdyj byl  gotov  pozhertvovat' soboj  vo  imya  spaseniya plemeni.
Volchica,   orlica  budut  tak  zhe  hrabro  srazhat'sya  s  sil'nejshimi,  kak
utochka-chirushka ili seraya perepelka,  istoshchennaya zhadnym i  zhalkim bessiliem
vyvodka.
     Vypuklaya spina  stepi pokazalas' Malhu pohozhej na  shkuru ispolinskogo
zverya.  Nikogda ne trevozhimye plugom korni trav pereplelis',  plotnye, kak
kozha.  Uprugaya trava etogo leta byla podobna molodoj shersti.  Razogrevshis'
na solnce, spyashchee chudovishche zharko dyshalo polyn'yu i myatoj.
     Priglyadyvayas',  Malh ponyal,  chto  liniya holmov,  kotorye kazalis' emu
hrebtom giganta,  tyanulas' s yuga.  Nevdaleke vidnelas' rechka. On spustilsya
na  galechnuyu otmel'.  Ot  stepi  ego  zakryvala kajma pribrezhnyh derev'ev.
Vernulos'   oshchushchenie   svobody    i    bezopasnosti.    Malh    vypotroshil
teterevov-chernyshej i,  kak  byla ptica v  pere,  oblepil tushki glinoj.  Na
kostre myaso dojdet v svoem soku.
     Poev,  on poshel k severu beregom.  Rechnaya dolina otkryvalas' v nuzhnom
emu napravlenii.  Boyazn' otkrytogo prostranstva oslabevala, kruchi, mestam:
sdavlivavshie ruslo,  utomlyali.  Podnyavshis' v  step',  Malh  pokazalsya sebe
chelnokom na  gladkih volnah mertvoj zybi.  Solnce svetilo v  levuyu shcheku  -
den' blizilsya k vecheru. "Est' li imya u etoj reki?" - dumal Malh.
     Ego  spasla sluchajnost':  on  oglyanulsya imenno v  tot mig,  kogda tri
zhivyh komka vozneslis' szadi nego na kruglyj greben' stepnoj volny.
     Spryatavshis',  Malh nichego bol'she ne mog uvidet', krome golovok cvetov
- tol'ko pamyat' hranila figury treh vsadnikov. Ego zastigli, byt' mozhet, v
tysyache  shagov  ot  reki.  Derev'ya  i  kamyshi  byli  zamanchivo  blizki.  No
bessmyslenno spasat'sya ot  konnyh,  begstvo gubilo i  budet  gubit' peshih.
Malh prigotovil luk.
     Veter dul s  yuga,  gonimye im vsadniki priblizhalis'.  Vsadniki?  Net!
Tol'ko odna konskaya spina iz treh nesla vsadnika.
     Loshadi shli shirokim skokom.  Malh vspomnil:  koni varvarov obucheny ili
idti shagom, ili skakat' - rys' ne prigodna v travyanistyh stepyah.
     Romej videl:  put' vsadnika idet storonoj. Esli kogo-to i presleduyut,
to  ne  ego.  Perestav byt' dich'yu,  on  oshchutil v  sebe ohotnika.  Imet' by
konya...
     Net,  daleko.  Malh ne  sumel by uverenno pustit' strelu na dve sotni
shagov.  Romej uteshal sebya,  - sbiv cheloveka, on mog i ne pojmat' ni odnogo
iz treh konej. On chasto slyshal, chto koni varvarov priznayut tol'ko hozyaina.


     Malh,  zataivshis',  provozhal vsadnika glazami. Vdrug tot ostanovilsya,
sprygnul na  zemlyu.  Teper' Malhu prishlos' by  podnyat'sya v  vysokoj trave,
chtoby uvidet', chto proishodit. A! On ploho spryatalsya, i ego zametili.
     Tol'ko chto  on  sam  hotel napast' i  hladnokrovno gotovilsya.  Teper'
napadut na nego.  Bystroe voobrazhenie sozdavalo obrazy: predstoit shvatka,
obychnaya v  pustynyah.  Pobeditel' nichego  ne  znal  i  nichego  ne  uznaet o
pobezhdennom.
     Takie sostyazaniya nachinayutsya bez vidimogo povoda,  bez gneva.  Pozdnyaya
zloba zatmit poslednij vzglyad pobezhdennogo.  Pobeditel',  perezhiv volneniya
igry,   zloradno  dob'et  umirayushchego,  teshas'  naibol'shej  vlast'yu  odnogo
cheloveka nad  drugim -  beznakazannym ubijstvom.  Bezopasnost' mira tak zhe
zybka, kak tkan' gubki. I vse zhe gubka uderzhivaet vodu, a mir - zhizn'.
     CHto delat'?  Malh hotel otpolzti, peremenit' mesto. No kochevnik opyat'
pokazalsya nad golovami trav. On opyat' v sedle!
     Proch',  on  skachet  proch'!  Slyshalsya drobnyj,  bystro gasnushchij topot.
CHelovek kazalsya odnim celym s konem -  videnie zhivogo kentavra.  I kruglyj
shchit na spine i tonkoe kop'e u pravogo stremeni byli chast'yu edinstva.
     "Kuda zhe on tak speshit?" - sprashival sebya Malh.
     Zagadka stepi  byla  i  razoblacheniem,  dlya  Malha ischezlo obmanchivoe
videnie bezlyudnoj pustyni svobody.  Snova na  pamyat' prishli stihi drevnego
poeta:

                  ...v kolchanah spyat gubitel'nye strely,
                  ih nrav zhestok i strashen...

     Istekshie dni prevratilis' v vospominaniya o bystrotechnom schast'e. Malh
schel  chertochki na  rukoyatke mecha.  K  chemu vspominat',  kak  dolgo dlilos'
naslazhdenie, kotorogo net. Pora schitat' inye dni.
     Ischez serp molodoj luny, gasla zarya. Blistayushchij konec osi, na kotoroj
podveshen  hrustal'nyj  kovsh  Bol'shoj  Medvedicy,   vel  romeya  na   sever.
Utomivshis', on bespechno zasnul pryamo na trave. Strah pered chelovekom lechit
ot straha pered zverem.


     S  rassvetom Malh spustilsya k reke.  Dlya utrennej trapezy emu hvatilo
ostatka tetereva -  on  umel dovol'stvovat'sya malym.  Tut zhe na beregu emu
udalos' zastrelit' doverchivogo olenya-antilopu.
     Reka melela, na samom glubokom meste vody bylo lish' po grud'.
     V  chistoj vode  vidnelos' dno.  Malh  glinoj i  peskom vymyl odezhdu i
telo.
     Privedya sebya v  poryadok,  naskol'ko eto bylo vozmozhno,  Malh dvinulsya
dal'she.  Step' rassekalas' ruch'yami,  rechkami.  Bezymyannaya dlya  Malha reka,
dolinoj kotoroj on shel, povernula k zapadu, i prishlos' s nej rasstat'sya.
     Byvshij  voin  i  byvshij  akter,  sejchas on  staralsya opyat'  sdelat'sya
voinom; zalogom igry byla zhizn', zdes' sledovalo ne kazat'sya, a byt'.
     Vskore posle  poludnya emu  udalos' vovremya ukryt'sya.  Udivlennyj,  on
glyadel na vsadnika s  tremya konyami.  Takoj zhe,  kak u  vcherashnego,  shchit na
spine,  takaya zhe nizkaya shapka.  I legkost' kentavra.  Dazhe loshadi kazalis'
takimi  zhe.   Malhu  chudilos':  osuzhdennyj  na  vechnoe  dvizhenie,  vsadnik
opisyvaet krugi,  kak solnce.  Videnie proneslos' i skrylos'.  Malh zhdal -
vsadnik opyat' smenit konya, kak vchera.
     Na  mig k  Malhu vernulos' oshchushchenie prizrachnosti mira.  On  sozercal,
nepodvizhnyj; pered nim kruzhilis' obrazy.
     Vsadnik davno ischez,  kogda Malhu udalos' stryahnut' navazhdenie. Nuzhno
speshit',  goncy budili trevogu,  kazalos', chto tam, na yuge, dvizhutsya ordy,
vybrasyvayushchie predvestnikov, kak vulkan - kamni.
     Vechor  zastal  Malha  v  dolinke ruch'ya,  zhivaya  struya  utolila zhazhdu.
Svezhaya,  poistine sladkaya voda...  Zarya osveshchala na  zapade vysokie pni  v
venkah molodyh pobegov.  Sever chernel lesami.  Veroyatno,  uzhe  blizka reka
Ros'.
     V  trave belelo chto-to.  Malh  tolknul nogoj,  cherep legko otkatilsya,
ostaviv v trave blednuyu vpadinu. Vot i bercovaya kost', pohozhaya na korotkuyu
dubinku s nabaldashnikom. Malh podnyal cherep - temya bylo raskoloto.
     Starye  zemli  Sredizemnomor'ya byli  useyany  lyudskimi  ostankami.  Na
pustyryah  Rima  chelovecheskij cherep  sluzhil  igrushkoj mal'chishkam.  Kosti  v
pustyne  krasnorechivee ukazatelej na  kamennyh  dorogah  imperii  govorili
Malhu, chto on idet po tornomu puti.
     On berezhno vernul cherep na mesto,  otkuda nechayanno ego potrevozhil,  i
vymyl ruki v ruch'e.
     Na lyudyah mysl' o neizbezhnom pryachetsya pod maskoj bespechnosti. Malhu ne
pered kem bylo skryvat'sya. Ne nashlos' i slov molitvy.
     Ruchej byl  udoben dlya nochlega,  no  Malh poshel dal'she.  V  temnote on
natknulsya na trup loshadi, pogibshej, ochevidno, ne pozzhe etogo dnya.
     On  shel  na  sever do  iznemozheniya.  Pered snom on  zheval syroe myaso,
rastochitel'no tratya poslednie krupicy soli.  Emu kazalos',  chto na  severe
viden ogon'.  Koster na holme,  fakel,  mozhet byt', zvezda. On mog ubedit'
sebya na  vybor.  Konechno,  ne zvezda...  Malh ne ustal,  on uspel polyubit'
odinochestvo, kotorogo prezhde ne znal, i mog beskonechno dlit' puteshestvie v
pustyne. Uvy, dazhe pustyni konechny!..




     Dnepr  melel otstupaya.  Obnazhalis' smazannye ilom  glyancevo-blestyashchie
niziny i bystro sereli pod melkoj set'yu treshchin.
     Na osvobozhdennyh stvolah, na prignutyh vetkah visela zhirnaya gryaz'; po
ee  sledam mozhno  bylo  uznat' i  vysshuyu tochku razliva,  i  ego  vcherashnyuyu
granicu.
     Utverzhdalis'  eshche  vchera  zatoplennye  lesa.  Pevchie  pichugi  pyatnali
ostrymi zvezdochkami myagkuyu,  eshche  naguyu  ot  travy  pochvu;  krasnye kuliki
dyryavili  dlinnymi  nosami  zemlyanuyu  myakot';  cherv'  ostavlyal  svoj  sled
bystrotverdeyushchimi naryvchikami zemli, propushchennoj cherez kol'chatoe telo.
     Bedstvovala ryba,  besposhchadno otsechennaya ot  svobodnoj vody  grebnyami
vnezapno  podnyavshihsya  otmelej  i   pereshejkov.   Starye  slepye  rusla  i
zahvachennye bylo  razlivnoj vodoj  ozera  i  bolota pojmennyh nizin kipeli
leshchami,  sazanami,  sterlyad'yu.  Tam i  syam,  kak zhivye brevna,  vorochalis'
obrechennye belugi i osetry.  Belohvostyj orel mchalsya, edva ne borozdya vodu
iglami kogtej, i tyazhelo vzmyval, tashcha vverh zamershuyu glupuyu rybu.
     Ot Ros'-reki i  do Teplogo morya,  v  stepyah i  v lesistyh predstep'yah
vol'nye koni-tarpany,  otoshchav na  staroj trave,  ne  po dnyam,  a  po chasam
ozhivali na novoj.  Po vidu eshche iznurennye, v kloch'yah zimnej shersti, iz-pod
kotoroj pyatnami obnazhalas' blestyashchaya letnyaya,  tarpany byli nervny i bodry.
ZHerebec zval podrugu volnuyushchim golosom lyubvi i  vsem telom vnimal dal'nemu
otzyvu. Zashchishchaya tol'ko svoe pravo prodolzhat' rod, on budet nasmert' bit'sya
s sopernikom.  Pobediv -  otdohnet, polozhiv izranennuyu golovu na sheyu samoj
lyubimoj iz vsego garema.  Ne raz, ne dva pridetsya starym zherebcam vstupat'
v edinoborstvo - vblizi hodyat tabuny molodyh holostyakov.
     Tury, netoroplivye, kak otryady latnoj pehoty, tyazhelo peredvigalis' po
pastbishcham. Tam i syam nad ryadami rogatyh golov i gorbatyh spin vskidyvalas'
tusha  samca;  rev,  pri  zvuke  kotorogo  nevol'no vzdragivaet vse  zhivoe,
raznosilsya na versty.
     Vse luzhi,  vse zarosli vodyanyh trav na  ozerah i  bolotah byli nabity
sgustkami krupnyh,  kak  plody  vishennika,  prozrachnyh sharikov  lyagushech'ej
ikry.  Iz  nih  uzhe  lezli tonkie golovastiki,  a  lyubovnyj krik  vzroslyh
lyagv-holodyanok slivalsya v nepreryvno-gulkij, koleblyushchijsya i stonushchij voj.
     Uhodya,  Dnepr tyanul za soboj rechki i  reki.  V ust'e Rosi uzhe ne bylo
zastoyavshegosya  musora.   Poverhnost'   vody   ochistilas'.   Dnepr   glotal
razlivshiesya vody.  Nad  gromadoj pravoberezhnoj pojmy pripodnyalis' lesistye
holmy ostrovov,  a derev'ya,  podtoplennye v nizinah, uzhe zrimo vyhodili na
sushu.
     Na chelnah rossichi sil'no rabotali veslami.  Uhodit,  uhodit -  sovsem
zakrylsya mysom Torzhok-ostrov.  No  za  razlivom eshche  viden sam  Dnepr nizhe
ostrovnogo uhvost'ya.  Eshche grebut, eshche povorot - i budto vorota zapahnulis'
pered vzorom Ratibora. Sprava - bereg, sleva - bereg, speredi i szadi tozhe
suhaya   zemlya.   CHelny   tyanutsya  verenicej,   a   shirokij  mir   suzilsya,
bespredel'nost' ischezla.  Budto by iz stepi ushel chelovek v les i zamknulsya
v granicah polyan, blizkih opushek.
     Ot  inogo mira Ratiboru,  chtoby ne  zabyl,  ostalsya nozh,  kakih net u
rossichej.  I bronzovaya figurka chuzhogo boga.  Boga,  kotorogo, kak i teh, o
kom pomyanul na proshchanie Malh-romej,  mozhet byt', nikogda v®yav' i ne byvalo
ni na zemle, ni v nebesnoj tverdi.
     Ne skoro spravyatsya molodye, vpervye vkusiv novogo, s tem, chto nabrali
um i dusha. Znali oni svoj rodnoj kusok lesov i polyan da vysotu do nebesnoj
tverdi,  tozhe svoej.  Prikosnuvshis' k prostoru,  oni oshchutili beskonechnost'
zemnogo prostranstva.  Nyne mir raskinulsya vdol' po  zemle,  vo vse chetyre
storony sveta. Sami tverdi nebes za rosskoj gran'yu drugie. Molodost' - tak
bylo,  tak budet! - stremilas' k dvizheniyu, k novomu, chto by ono ni sulilo.
Mnogie byli gotovy brosit' rod  i  dom,  zabyt' obydennyj trud i  zaboty i
metnut'sya  vdal'  bez  oglyadki  i   rassuzhdenij  -   k   neizvestnomu,   k
nevozmozhnomu, kak govoril molodoj pruss Indul'f-Lyutobor.
     Napominali sosedyam po chelnu: "Pomnish' li?.."
     Ne bylo smeha,  pesen.  Kormshchiki toropili grebcov, pomogaya im mernymi
krikami: "Bej, raz, bej, raz..."
     Ros'-reka izvilista. Kazhdyj povorot zakryval eshche odnu dver' na tajnah
shirokogo mira.
     Starshie  zanimalis' ne  mechtami,  a  delom.  Na  svezhih  palochkah  iz
oshkurennyh vetok oni metili zarubkami ves i chislo tovarov,  lyudej v rodah;
schitali,  perekladyvali,  schitali opyat'.  Pometiv vse dobro i  vse golovy,
razlozhiv vse palochki v svoem poryadke,  starshie bralis' za gladkie doshchechki,
za tonkuyu berestu,  za vymenyannyj u grekov papirus. Piscovymi palochkami iz
svinca starshie zapisyvali,  chertya bukovki, nazvaniya tovarov, imena hozyaev,
kolichestvo  kuplennyh  veshchej  i  lyudej  v  sem'yah.   Nadobno  podelit'  po
spravedlivosti.  Sobravshis' u knyaz'-starshin,  vse rodovichi vyslushayut svoih
doverennyh,  peresmotryat tovary i reshat okonchatel'no,  komu i skol'ko dat'
nuzhnogo bez obidy, po rosskoj pravde. I chto ostavit' do sluchaya.
     CHelny kazhdogo roda prichalivali k beregu v mestah, gde udobnee i blizhe
dostavit' tovary v svoj grad.  Nekotorye vtyagivalis' v ruch'i i zataskivali
chelny  vverh po  melkoj vode  rukami,  poka  byla  vozmozhnost',  poblizhe k
tropam, nahozhennym lyud'mi i loshad'mi.
     Znakomye  stezhki  lozhilis' ot  polyany  k  polyane,  krayami  chashchob,  po
opushkam,  minuya bugry i vpadiny,  po zatverdevshim beregam bolot i napryamuyu
cherez  tryasiny  po  ukazkam  kustov,  ukrepivshih zybun  nevidimym moshchen'em
krepkih kornej.
     Tabuny eshche ne uspeli opravit'sya ot zimnej beskormicy, a luchshie koni v
kazhdom  rodu  zatomilis' na  tol'ko chto  konchivshejsya pashne.  Vernuvshiesya s
Torzhka-ostrova rossichi v'yuchili na  loshadej legkij  tovar,  a  gruznuyu sol'
taskali na sobstvennyh spinah.
     S  poslednej noshej soli,  derzha za  ushi  tugoj meshok,  Ratibor shel ot
berega cherez les,  kusty,  opyat' cherez les.  V  zaseke na blizhnem puti byl
prodelan hod,  dlya chego na  vremya rastashchili derev'ya.  Versty dve s  lishnim
tropa vela Ratibora pashnej,  mezhami ovsyanyh,  polbyanyh i  pshenichnyh polej.
Krepkie vshody  uzhe  dali  rovnuyu shchetku.  Sberezhennoe semya  uspelo probit'
razryhlennuyu zemlyu,  polya zalilis' nezhnoj kraskoj,  budto pervye berezovye
listochki.  V zelenyah stolbikami torchali krohotnye izdali chelovechki -  deti
vypolnyali nuzhnoe delo,  oberegaya dorogoj hleb ot  pernatyh i  chetveronogih
ohotnikov.
     Zakrytyj burym tynom,  grad  sidel sred' ravniny polej,  kak  ostrov,
chuzhoj v cvetushchej sile vesny. Priblizivshis', Ratibor zametil novye brevna v
tyne.  Rov  napolnyalsya  iz  ruch'ya,  peresekavshego polya.  Ruchej  otveli,  i
neskol'ko podrostkov zastupami raschishchali zarosshee dno,  ispravlyali otkosy.
Pomnilis' predvideniya voevody Vseslava.
     Vmesto  starogo mostika cherez  rov  byl  perekinut novyj,  iz  tonkih
sosnovyh breven.  Konya takoj perehod vyderzhit,  a po trevoge legkij mostik
mozhno zatashchit' vnutr'.
     Knyaz'-starshina Belyaj vstrechal tovary na svoem dvore.  Opustiv dorogoj
meshok na tesovyj pol kladovoj,  Ratibor nizko poklonilsya starshemu. Koe-kak
knyaz' otvetil molodomu slobozhaninu.  On  ne prostil i  ne prostit Ratiboru
neslyhannoe nepokorstvo.  Razumom,  a  ne serdcem zashchishchal Belyaj slobodu ot
napadok Velimudra. Tak zhe, kak razumom, a ne dushoj strashilsya Belyaj Stepi.
     Belyaj znal,  chto men'she voli bylo voevodam u  kanichej i ilvichej,  a v
zadnih  zemlyah  rosskogo  yazyka  voevodami  pomykali,  kak  bezdel'nikami,
zahrebetnikami rodov.  Ne  bud' rossichi peredovye,  Belyaj sognul by gorduyu
vyyu  Vseslava.   Zlee  Velimudra  Belyaj  poschital  by  Vseslavu  druzhbu  s
izvergami, iz gorla vydavil by dobychu, vzyatuyu na hazarah.
     Ratibor zhe,  klanyayas' knyaz'-starshine,  ispolnyal pustoj obryad. Molodoj
voin chuzhd i  gradu i rodu.  Vse desyat' rodov emu ravny,  kak ravny vol'nye
pahari-izvergi, kak ravny novye tovarishchi po slobode, prislannye ot ilvichej
i kanichej. Sloboda - rod Ratibora.
     Zvyaknula shchekolda na  kalitke materinskogo dvora.  Vnutri bylo  chisto,
nichto  zrya  ne  valyalos'.  Odnako  hozyajskij glaz  zametil by,  chto  zdes'
upravlyalas' ne  muzhskaya,  a  zhenskaya ruka -  ona ne  tak spora s  toporom.
Podgnivali stolby,  truhlyavel tes,  kotorym byla zabrana stenka ambara.  V
etom ambare proshlym letom stoyala brachnaya postel' Ratibora. Vetshala i krysha
hleva,  gde,  kak prochno zapomnilos' Ratiboru,  v  tu  noch' tak bespokojno
toptalsya ego slobodskoj kon'.
     Sognuvshis' vdvoe,  Ratibor shagnul v  otkrytuyu dver' izby.  Dom pahnul
svoim sobstvennym, navechno pamyatnym zapahom. Takoe zhe derevo, kozha, zemlya,
pishcha,  kak i vezde,  no i otlichnoe ot drugih domov.  Nichego ne izmenyalos',
nikogda. Mlava ne vnesla novogo, budto rastvorilas'.


     Uzkaya,  v lokot',  no dlinoj vo vsyu trehsazhennuyu stenu, rama tkackogo
stana opiralas' na kozly. I v dlinu i s torcov na brus'ya stana byli nabity
v dva ryada ostrye kolyshki iz vyaza. Dve chastye shchetki kolyshkov byli ustroeny
tak,  chto  protiv uzen'kogo -  tol'ko by  prohodila nit'  -  promezhutka vo
vnutrennem ryadu prihodilsya kolyshek vneshnego ryada.  Beskonechnaya nit' osnovy
natyagivalas' povdol' stana,  s kazhdym razom zahvatyvaya to odin kolyshek, to
drugoj.
     Kogda Ratibor voshel,  mat' i zhena zapletali osnovu utkom.  Propustit'
chelnok* nad pervoj,  krajnej nit'yu osnovy,  prodernut' pod vtoroj, podnyat'
nad tret'ej, prodernut' nad chetvertoj... Vverh, vniz, vverh, vniz, ot sebya
i  k  sebe i  vdol' po vsej desyatiarshinnoj dline stana.  ZHenshchiny tak lovko
snovali chelnokami,  chto trudno bylo usledit' za otdel'nym prikosnoveniem k
nityam,  slitnoe  dvizhenie  kazalos' bespreryvnym,  budto  ne  zavisyashchim ot
mastericy. Konchitsya nit' - pal'cy, ne glyadya, svyazhut uzelok. I opyat' vverh,
vniz,  vverh,  vniz...  CHelnoki porhali,  pryalki, spuskaya nit', vertelis',
krenyas' s legkim piskom i skripom.
     _______________
          * CH e l n o k - igla ploskaya, shirokaya, s vyrezom.  V vyreze zub,
     za nego ceplyayut nit' - utok.


     Izba bol'shaya, a vsego naroda v nej dve zhenshchiny. Zanyatye delom, oni ne
slyshali stuka kalitki.  SHagi Ratibora,  obutogo v  myagkie kaligi,  vryad li
pochuyal by i slepoj. Aneya tkala spinoj k dveri i chto-to rasskazyvala snohe.
Potyanuvshis' k veretenu,  Mlava podnyala golovu.  Uvidev muzha, ona zamerla s
nitkoj v ruke.  Ratibor videl,  kak kraska zalila molodoe lico. Mlava edva
slyshno  skazala  Anee:  "Mama..."  Staruha oglyanulas',  Ratibor poklonilsya
obeim zhenshchinam,  dostavaya pol rukoj. Aneya otvetila kivkom, Mlava, ne shodya
s mesta, nagnulas' nad stanom.
     Aneya vnimatel'no oglyadela syna,  budto otyskivaya peremenu.  Veroyatno,
ee vzglyad mog videt' to,  chego ne zamechali drugie: syn eshche bol'she vozmuzhal
i  eshche bol'she kazalsya chuzhim.  Nichego ne vydalo mysli Anei.  Ee suhoe lico,
obramlennoe platkom,  krashennym marenoj,  ostavalos' nepodvizhnym. Takoj zhe
platok,  podvyazannyj pod podborodkom, skryval tugo zapletennye kosy Mlavy.
Lico molodoj zhenshchiny sdelalos' pochti tak zhe krasno, kak platok.
     Ratibor podoshel k ochagu,  prikosnulsya obeimi rukami k kamnyam -  pochet
predkam i ognyu-pokrovitelyu. Staruha skazala synu, kak gostyu:
     - Sadis', bud' milostiv.
     Povernuvshis' k  stanu,  ona  zakonchila svoj ryad i  votknula chelnok na
mesto, za remeshok, prikolochennyj sboku ramy.
     Brosiv na  lavku  meshok s  pohodnoj meloch'yu,  Ratibor sel,  oglyadyvaya
izbu, gde on byl tol'ko gostem.
     Pod  maticej,  prikreplennye lubkom,  viseli dlinnye yasenevye bruski.
Ratibor narubil ih v proshloj -  net,  on vspomnil - v zaproshloj zime. Pora
snyat'  i  unesti  v  slobodu,   drevesina  dospela  dlya  podelok  strel  i
ratovishch-drevkov.  Tol'ko glaza cheloveka,  znayushchego, chto visit pod krovlej,
mogli rassmotret' zakopchennye brus'ya.
     Steny  izby  znakomo  utykany  ryadami  derevyannyh gvozdej.  Byli  oni
raznodlinnye, i pryamye i gnutye, gladkie i s golovkami. Nabivalis' po mere
nadobnosti ne  tol'ko otcom Ratibora,  a,  nado dumat',  i  dedom.  Na nih
veshalis' shuby,  shapki,  rubahi. Naceplyalis' izzubrennye serpy, raspyalki so
svezhimi shkurkami dlya  sushki ili  oruzhie.  ZHenshchiny podveshivali motki pryazhi,
resheta i sita, gorshki. Inye gvozdi byli ukrasheny prichudlivymi golovkami, v
kotoryh  vol'noe  hudozhestvo  zabavlyalos'  izobrazheniem  ptic,   nebyvalyh
zhivotnyh, lyudej.
     Ratibor  nashel  strashnuyu golovu  kolduna  s  bezzubym rtom  do  ushej,
dlinnym nosom, zagnutym, kak klyuv yastreba, nashel barana, medvedya, pohozhego
na  cheloveka.  Tverdoe derevo,  posluzhivshee dlya zabavy,  ot  vremeni stalo
gladkim,  kak  kost'.  Na  verhnih  gvozdyah eshche  sohranilis' uvyadshie puchki
berezovyh vetochek -  pamyat'  o  prazdnike pervogo listka  zhenskogo dereva.
Ratibor i ne podumal,  chto on ne udosuzhilsya v tot den' prijti iz slobody v
materinskij dom.
     Perestav tkat',  Aneya vozilas' v izbe.  Ratibor snyal shapku,  korotkij
kaftan  iz  myagkoj  koz'ej  kozhi  i  ostalsya v  dlinnoj rubahe s  vorotom,
rasshitym v elku krasnoj nit'yu. Mlava molcha prodolzhala snovat' chelnokom.
     Tkackie stany stoyali v kazhdoj izbe,  gotovye k rabote, pochti vsegda s
zapravlennoj tkan'yu.  S  rannih let kazhdaya devochka uchilas' pryast' nitku iz
sherstyanyh, l'nyanyh i konoplyanyh shmatkov.
     Malyutkoj  ona  pomogala  starshim,   godam  k   semi-vos'mi  stanovyas'
nastoyashchej pryahoj.  Obucheniyu tkat'  meshal  malyj rost,  dlya  devochek delali
lavki, s kotoryh oni tyanulis' s nitkoj poperek stana.
     ZHenshchiny masterili pohodya,  v  svobodnyj chas,  kazhdyj den'.  Polotnishcha
rosli nezametno,  i kazhdyj mesyac sam soboyu daval i tri i shest' sazhen budto
bez truda, po odnoj lish' privychke.
     Tkali rovninu iz rovnoj l'nyanoj niti,  tolstuyu i  takuyu prochnuyu,  chto
samyj sil'nyj muzhchina ne mog razorvat' tkan'.  |tot surovyj holst, kotoryj
bezrazlichno zvalsya i novinoj i krosnom,  shel na zhenskie plat'ya, na muzhskie
rubahi,  na  podvertki pod  sapogi.  Iz  eshche bolee krepkoj pen'kovoj nitki
delali  pestryad'-polosushku -  ryabaya  raznomastnaya tkanina upotreblyalas' na
shtany,  muzhskie kaftany, meshki. Iz otborno tonkoj l'nyanoj nitki vydelyvali
polotna, kotorye belili na solnce i pri lune. Polotno bylo zhenskoj tkan'yu,
muzhchiny ego ne nosili - edinstvenno brachnaya muzhskaya rubaha shilas' iz takoj
tkani.
     Dlya  holodnogo vremeni tkali  sukna  iz  sherstyanoj pryazhi  na  plashchi i
kaftany.  Iz  puha  kozy  delalis' legkie  sukonca dlya  zhenshchin.  Romei  na
Torzhke-ostrove ohotno brali vse izdeliya rosskogo tkachestva.  Rossichi zhe ne
privykli sbyvat' mnogo tkaniny. Obychno masterili lish' dlya sebya, bez speshki
i  ponuzhdeniya.  Dobrotnye tkani byli  na  divo prochny v  noske.  Odezhda iz
rovniny i  pestryadi nosilas' godami i  godami.  Inoj kaftan iz  sherstyanogo
utka na pen'kovoj osnove sluzhil hozyainu s ego mladosti do sedyh volos, kak
i  zhenshchine kozij dlinnorukavnyj shushun.  Tol'ko v  durnye gody,  kogda hudo
rodilsya hleb, starshie rodovichi prikazyvali gotovit' tkan'e dlya meny. Togda
vse zimnie dni,  uzhe ne po ohote, a iz nuzhdy, zhenshchiny gnulis' nad stanami,
prihvatyvaya i noch' so slabym mercan'em maslyanyh ploshek.
     Ratibor ne ponimal,  chto Mlava ne otojdet ot stana, poka ne spravitsya
s volneniem. Tem vremenem Aneya postavila na stol zakrytyj kotel s varevom,
kotoroe ostavalos' do  vechera goryachim na  ochazhnyh uglyah,  umelo zasypannyh
peplom.  Mat' prinesla syr, seryj i plotnyj, ostryj zapah kotorogo Ratibor
zhadno uchuyal izdali.  Ryadom s  kopchenym myasom Aneya  polozhila nizkij hlebec,
cvetom i formoj pohozhij na slitki zheleza, privozimye romeyami.
     "V dome eshche est' hleb",  -  podumal Ratibor.  On ne dogadyvalsya,  chto
zhenshchiny hranili nemnogo muki  lish'  dlya  ego  poseshchenij.  Mat' rasschitala,
kogda svoi vernutsya s torga. Tol'ko vchera byl ispechen hleb dlya syna.
     Reshivshis'  otojti  ot  stana,  Mlava  postavila na  stol  korchazhku  s
chernovatymi sotami  proshlogodnego sbora,  prinesla gorshok  kislogo moloka.
Skryvaya golod,  Ratibor poshel napit'sya. U vhoda na krugloj skamejke stoyala
kadushka;   kovshik  s   reznoj  ptich'ej  ruchkoj  plaval  v   temnom  kvase.
Potrevozhennye, so dna pobezhali puzyr'ki.




     Zdes' zhizn' shla svoya,  inaya.  ZHizn' shla bez Ratibora, a on, ne dumaya,
ne starayas' najti slova,  smutno chuvstvoval sebya chuzhim.  ZHena ne podoshla k
nemu, emu zhe bylo vse ravno.
     On  privyk byt'  na  lyudyah  i  noch'yu,  na  dlinnyh narah obshchih izb  v
slobode.   On   znal  lish'  polnoe  osobogo  znacheniya  odinochestvo  zasad.
Molchalivye dni  v  dal'nih  dozorah ne  otkryvali emu  sokrovennogo v  ego
sobstvennoj dushe.  On zhil,  on chuvstvoval,  dazhe ne znaya,  chto v nem samom
taitsya nechto,  ne opredelimoe slovom. On ne znal, chto v nem nuzhdayutsya, chto
materi  byvaet  tyazhelo  ne  tol'ko  ot  raboty.   S  obychnym  v  molodosti
neumyshlennym prenebrezheniem k  starshim Ratibor osvobozhdal sebya  ot  dolga.
Svoim brakom on  zaplatil vykup za sebya i  materi i  rodu.  On ne ponimal,
chto, ujdya, on vse zhe ostavalsya.
     ZHivomu  trudno  daetsya  znanie konechnosti svoego bytiya,  zrelost' eshche
chemu-to nauchit,  a  molodost' ne verit v  smert'.  S molodogo dereva legko
opadayut  cheshujki  staroj  kory.  Perespevshee derevo  so  skupost'yu starika
zamedlyaet smenu kory i,  umerev,  stoit,  kak  zhivoe.  Vdrug kora nachinaet
padat' plastami,  ne pod naporom novoj,  a iz®edennaya chervem,  i otkryvaet
beznadezhnoe opustoshenie.
     No v etoj sem'e ne bylo lzhi.  Ratibor ushel iz domu ne dlya razgula, ne
dlya prihoti sebyalyubca.  Estestven byl byt porubezhnyh plemen.  ZHenshchiny, kak
slabejshie otnyud' ne  duhom,  a  telom,  ostavalis' szadi,  dlya  nih vechnym
udelom byl kazhdodnevnyj, nikogda ne skonchaemyj trud. Kazhdyj delal svoe.
     Ratibor  ne  zametil  nozha,  polozhennogo mater'yu,  i  vytashchil podarok
Indul'fa.  ZHelezo budto samo voshlo v  plotnyj okorok s  zheltymi prozhil'yami
sala.  Neslyshnymi  shagami  bosyh  nog  k  stolu  priblizilas'  Mlava.  Ona
protyanula ruku, chtoby vzyat' strannuyu veshch'.
     V  klinke bylo chto-to  chuzhoe.  ZHalo,  po-osinomu ostroe,  zagibalos',
dopolnyaya  obshchuyu  izognutost' klinka.  Nozh  napomnil zhenshchinam rog.  Vybiraya
budushchih poilic iz  pervotelyh,  hozyajki ne  berut  korov s  takimi rogami,
osobennyj izgib preduprezhdaet o zlobnosti nrava skotiny.
     Ot rukoyati i do zhala protyanulsya vystup,  budto klinok slozhili iz dvuh
listov,  pripodnyatyh  v  meste  svarki.  Pod  rukoyat'yu  na  temnom  zheleze
vidnelis'  znaki,  nachertannye peresecheniyami pryamyh  linij.  Oni  ne  byli
pohozhi na bukvy, kotorymi pol'zovalis' rossichi.
     Dlya  upora  ruki  temno-zheltaya  kost'  rukoyati slegka rasshiryalas' nad
klinkom.  Set'  melkih treshchinok na  kosti  podskazyvala mysl' o  drevnosti
oruzhiya, no klinok v staroj rukoyatke sohranil svezhest', ego redko puskali v
delo.
     Skandijskij nozh byl zatochen s obeih storon. Po zhestokoj mechte mastera
eto oruzhie dlya lyudej so slabymi rukami dolzhno bylo samo razit' telo, i nozh
imel  chto-to  obshchee  s  hazarskoj sablej,  kotoraya  nanosila  dlinnye,  no
neglubokie  rany.  Podarok  Indul'fa  v  temnovatoj  russkoj  izbe  glyadel
prishel'cem iz mira inyh lyudej i inyh veshchej.
     - Otkuda vzyal nozh? - sprosila Mlava.
     - Podaril dalekij chelovek,  pruss s  Volch'ego morya.  YAzyka zhe  nashego
prussy.  Zvat' ego Indul'fom,  Indul'f!  - Ratibor razbil na slogi trudnoe
slovo. - Po-nashemu on - Lyutobor.
     ZHenshchin nikogda ne  brali na  Torzhok-ostrov.  Ob  inom mire oni  mogli
znat' tol'ko so slov neohochih na rechi muzhchin. Ratibor ne sumel rasskazat'.
     V  polusne Ratiboru mnilos',  chto ego ruka,  edinaya v  pleche,  dal'she
razdvoilas'.  Kulak tverdo lezhal pod skuloj,  i  vmeste s  tem ladon' byla
raskryta na chem-to myagko podatlivom.
     Ratibor  vozvrashchalsya iz  strany  snov  i  videnij,  oblekalsya  telom,
tyazhelel.  Prishlo  oshchushchenie pushistogo prikosnoveniya belich'ih shkurok odeyala,
tepla volch'ego meha,  na kotorom lezhalo skovannoe snom telo. Vo vnutrennem
zrenii  dushi  zhil  vol'nyj polet.  Ratibor videl  nevidannoe:  razlivshijsya
Dnepr,  no  ne  zagrazhdennyj beregami,  a  chudesno  zashchishchennyj stenami  iz
svetlyh tumanov.  V stenah byli ozera,  prorezannye ptich'imi kryl'yami. |to
zhenshchiny romeev leteli nad sine-zelenoj step'yu, a Ratibor znal - nad morem.
On sam pobyval v nevozmozhnom, o kotorom govoril Indul'f.
     Stalo  temno,  zapahlo domom  i  zhenshchinoj.  Ratibor lezhal na  volch'ih
shkurah, ruka byla pod shchekoj. No ladon' hranila vospominanie.
     Vo dvore golosisto zakrichal sonnyj petuh.  I,  kak v kazhduyu noch',  ne
prosypayas',  krepko  derzhas' tupo-kogtistymi pal'cami za  zherdinu nasesta,
vytashchiv slepuyu golovu iz-pod kryla,  kazhdyj petuh napryagsya i zychno otvetil
zapevale.  Zvonkaya pereklichka prokatilas' po  gradu,  vernulas' k  pervomu
petuhu, povtorilas', zamerla.
     U  petuha svoj  zakon:  napominat' lyudyam i  zveryam,  chto  den' s  ego
zabotami,  gorem,  a  mozhet byt'  i  schast'em,  vsegda budet.  CHto  by  ni
sluchilos', solnce pridet.
     Noch'.  CHerno-sinee nebo.  ZHeltye zvezdy.  CHernye stai lesov. ZHeleznyj
otsvet rechnyh vod,  ozer i bolot.  Na polyanah,  obramlennyh stenami lesov,
pyatna rosskih gradov.
     Hor  petuhov,  vzletaya nad  tynom,  daleko-daleko  otdaetsya v  spyashchih
lesah.  Starye druz'ya -  chelovek i petuh. Krikam gradskih pevunov otvechayut
ih sobrat'ya so dvorov izvergov. Net pokoya, net mira v mire zhivyh.
     V  ruke Ratibora zhilo blizkoe vospominanie,  i  krik petuhov napomnil
emu pervuyu brachnuyu noch'.  Sejchas,  kak i togda,  on ne znal,  kakie petuhi
propeli.  No  togda  dlilos' navazhdenie,  nyne  net  bol'she nad  Ratiborom
koldovskoj vlasti mertvoj hazarinki.  I  on smenil legkuyu pautinu videnij,
gasnuvshih v pamyati, na yavnoe, na dejstvitel'nost'.
     Prosnuvshis',   Ratibor  vspominal  slova   romeya   Demetriya,   uporno
propovedovavshego svoego boga s berega Teplogo morya.  Demetrij govoril, chto
romejskij bog  sozdal zhenshchinu iz  tela muzhchiny,  poetomu dvoe obyazany byt'
plot'yu  edinoj.  Bog  romeev  ne  pozvolil razluchat'sya muzhchine i  zhenshchine,
soedinennym odnazhdy. To zhe i u rossichej. Dazhbozh'i vnuki soblyudayut brak.
     Dver' otkrylas' tak tiho, chto ne kazhdoe uho pojmalo by shoroh remennyh
petel',  na  kotoryh bylo podvesheno polotnishche.  Mat' vernulas',  vchera ona
ushla spat' vo dvor. Znachit, sejchas propeli poslednie petuhi, za lesami uzhe
beleet zarya.
     Potyanulo svezhest'yu, po-novomu pahnulo mehom i telom Mlavy. Ona dyshala
spokojno, gluboko. Ratibor podumal: "A chto ej mnitsya vo sne?"
     Suho stuknul kremen' ob ognivo.  Ne otkryvaya glaza, Ratibor kak budto
videl iskry,  vonzayushchiesya v suhoj grib - trut. CHerez opushchennye veki pronik
svet - vspyhnula beresta, zanyalsya puk suhoj shchepy-podtopki. Pahnulo dymom.
     Sejchas vo  vseh  izbah  temnogo grada zhenshchiny razzhigayut ochagi,  chtoby
prigotovit' pishchu dlya muzhchin, dlya detej. I dlya sebya...
     Zapah dyma,  perebivshij bylo vse  ostal'nye zapahi,  oslabel.  Vot ot
nego  ostalos' v  nozdryah lish'  vospominanie.  Povinuyas' tyage  iz  dveri v
produh kryshi,  dym ochaga podnyalsya vverh.  I nad domom Anei i vo vsem grade
kryshi zavoloklis' pelenoj, v kotoroj eshche razlichalis' iskry.
     Lyudi  prosnulis'.  Ratibor  zakazal sebe  ne  zabyt'  vzyat'  yasenevye
brus'ya, podveshennye k matice kryshi.
     Iz svoego zheleza i iz novogo, kuplennogo u romeev, kuznecy uzhe delayut
zubchatye nasadki.  V  slobode est' zapasy otbornogo pera iz kryl'ev dikogo
gusya. Tol'ko gusinoe pero goditsya dlya boevoj strely.
     Step' sohnet,  krugom gradov hleb  skoro vybrosit trubku.  Iz  trubki
vyjdet kolos. Kolos'ya naklonyatsya...


     Kazhdogo,  kto pobyval na Torzhke-ostrove, voevoda Vseslav vysprashival:
a chto romei rasskazyvali o stepi,  o hazarah, gunnah, o drugih yazykah, chto
zhivut-plodyatsya  na   shirokoj   stepi,   mezhdu   Itil'-rekoj,   Dneprom   i
Istrom-Dunaem.
     V  rodovyh predaniyah rossichej,  v  skazkah dlya malyh,  v  skazkah dlya
bol'shih YUg vsegda byl podoben tainstvennomu carstvu mraka,  hot' rossichi i
znali,  chto tam teplye morya, sladkie plody, zharkoe solnce. Zaslonila beda,
postoyanno kopyashchayasya dlya rosskih lesov vdali ot glaza, vdali ot sluha.
     Zapruzhennyj  bobrami  ruchej,   nabrav  silu,   razlivaetsya  po  lesu,
navodnyaet okrugu.  Stepnaya beda perelivala izlishki na Ros'-reku. Perevaliv
granicu,  ona stremilas' vglub', poka stepnyaki, utomlennye uporstvom lyudej
i  soprotivleniem lesa,  ne  othodili na yug.  Kolybel'nye pesni govorili o
zloj Stepi,  bessmertnyj Kashchej zhil na  ostrove sredi Teplogo morya.  Rossich
privyk pomnit' o Stepi.
     Bystrym  nabegom  stepnyaki  razbivali-zhgli  grady.  Potom  uhodili  s
dobychej,  ugonyali plennyh. Davno ne sluchalos' bol'shih nabegov. Glupyj odin
ne ponimal, chto opasnost' uvelichivalas' s kazhdym godom.
     Rossichi  privezli  celyj  korob  romejskih  rasskazov  o   bluzhdayushchih
utigurah,  massagetah,  getah, dakah, hazarah. Budto by kto-to hotel vzyat'
proshloj osen'yu samu Karikintiyu,  no romei ne tol'ko otbilis', no i nabrali
polon.  V  Italii  voyuyut.  V  Azii  -  tozhe.  Na  beregah gnilyh ozer,  po
Meotijskomu ozeru, po beregu Evksinskogo Ponta stepnyaki hodili do osennego
rasput'ya.  CHernyj romej,  kotoryj priezzhal na torg ne s  tovarom,  a uchit'
rossichej  svoej  vere,   predveshchal  strashnye  bedy.  Priznavalsya  on,  chto
romejskij bazilevs-knyaz'  snosilsya s  hazarami.  O  chem?  Est'  dogadka  u
knyaz'-starshiny CHamoty, a znan'ya net.
     CHto pravda,  gde lozh',  ne znayut i  sami romei.  Odnako ves' hleb oni
vzyali, zhaleli, chto ne bylo bol'she. I ostal'nye tovary vse kupili.
     SHiroko rasstaviv dlinnye, sil'nye, kak u loshadi, nogi, svesiv tyazhelye
ruki  s  kolen,  Vseslav slushal  Ratibora.  S  nastavnikom-drugom  Ratibor
nahodil slova. Nevozmozhnogo ishchet pruss Indul'f? Vseslav vidyval i prussov,
znal, chto mnogo lyudej raznyh yazykov sluzhat romejskomu bazilevsu.
     Stremis' k  nevozmozhnomu!  Vseslav nahodil svoyu molodost' v molodosti
Indul'fa,  Ratibora. No ni s kem on ne delilsya, kak delitsya s nim Ratibor.
On sam uznal, gde istinno skryto samoe trudnoe, samoe nevozmozhnoe:
     - Ono lezhit okolo nas,  my zh ego redko vidim,  Ratibor! Mechtaj letat'
pticej,  mechtaj opustit'sya v dneprovskie omuty, vylovit' zhemchug iz Morya...
Sumej-ka  rosskuyu silu sobrat' voedino -  eto  trudnee,  chem ujti na  kraj
zemli, chtoby uvidet', kak solnce lozhitsya otdyhat' v okean.
     V dome Anei Mlava otkryla lar',  gde hranilas' zapasnaya odezhda muzha i
oruzhie,  ostavlennoe otcom Ratibora v nasledstvo synu. Ot tli i ot syrosti
nuzhno vysushit' tkan' i  kozhu,  smazat' zhelezo i derevo toplennym iz kostej
zhidkim zhirom.
     Sverhu   lezhala   figurka   Areya-Marsa.   Obe   zhenshchiny  razglyadyvali
izobrazhenie muzhchiny. On sidel tak, kak inoj raz sidel, otdyhaya, Ratibor. I
byl pohozh na Ratibora.  Meshal grebenchatyj shlem na golove. Snyat' by ego, no
metall  byl  slishkom  prochen,  ne  poddalsya  pal'cam.  Poboyavshis'  slomat'
figurku, zhenshchiny ostavili bronzu v pokoe.




     Pervoe  polnolunie leta  posvyashcheno CHernomu Perunu voinov.  Leto  est'
vremya Peruna, vremya vojny. Noch'yu pobratimy-druzhinniki sobiralis' v gadyuch'i
peshchery.
     Rasstaviv nogi s gromadnymi stupnyami,  chtob bylo,  na chto opirat'sya v
boyu,  bog  slushal,  glyadya  iz-pod  mednogo shlema  na  lunnyj svet  krasnym
rubinovym glazom. On molchal.
     On mog by govorit' tol'ko o nasilii, krovavom nasilii bez ogranicheniya
razumom.  No vse bogi molchat.  Ih yazyk vlozhen v usta lyudej, ch'e serdce oni
vdohnovlyayut.  Bogi  podobny umershim lyudyam,  imenem  kotoryh vershat  vlast'
zhivye.
     Mnogie rossichi slyhali ot romeev o golosah bogov prezhnej |llady.  Tam
zhenshchina Pifiya,  sidya v  blagovonnom dymu na mednom trenozhnike,  peredavala
slovami volyu bogov.  Nyneshnie tri boga romeev ostavili svoyu volyu v knigah.
Slova Pifii byli uklonchivy, slova knig rashodilis' s delami romeev.
     CHernyj Perun vsegda molchal.  Ego grom govoril odno: "Delaj, sovershaj.
A kak sovershat' - tvoya vol'naya volya, rossich".
     Rosskaya  sloboda,  prinyav  srazu  desyatki  molodyh ilvichej,  poteryala
obychnuyu strojnost'.
     Molodaya loshad' iz  tabuna ili  pojmannyj dikij tarpan legche v  nauke,
chem durnoezzhij kon',  pobyvavshij v glupyh rukah.  Odni ilvichi prishli pryamo
iz svoih gradov s naputstviem ot knyaz'-starshin,  chtoby ne sramili svoj rod
na chuzhih lyudyah.  Takie,  i  lovkie ot rozhdeniya i  neuklyuzhe-kosolapye,  kak
molodye shchenki,  poslushno shli v  ruki Vseslava i ego podruchnyh.  S temi zhe,
kto uspel pobyvat' v slobode pri pokojnom Muzhile, bylo huzhe. Ne legka dolya
ohotnika-dobytchika,  zato privol'na, i za trud nagrazhdaet dichina. Pri vsej
zhadnosti Muzhilo umel i delit'sya so svoimi - tem i derzhalsya.
     Popav v inye poryadki,  byvshie ilvichskie slobozhane nachali pokrikivat':
ne voinskoe zdes' zhit'e, a loshadinoe, kak na pashne.
     Sredi ilvichskih rodov, kak znali rossichi, shlo raznoglasie iz-za novoj
zatei  sliyaniya slobod.  Knyaz'-starshiny,  otkazavshiesya dat'  svoih  molodyh
Vseslavu, ukoryali poslavshih za oslablenie plemeni. A odin iz knyaz'-starshin
ilvichej, Pavich, budto by krichal: "Voinov otdali rossicham, sami k nim idite
zhit', stanete rossichami".
     Sluhi o  gryadushchem nashestvii hazar pomogali rosskoj slobode.  Ne budet
nabega - kak by ilvichi k osennej rasputice ne pozvali svoih nazad. Nachatoe
delo zamret v pervom rostke.
     Skorye na  ruku  sovetovali vykinut' lishnee iz  slobody:  hudoj  kon'
portit tabun, a v zapryazhke s sil'nym on ne tyanet ni plug, ni telegu.
     Teni  skal  zahvatili osveshchennoe mesto,  skrylas' ot  luny  i  golova
Peruna s pomerkshimi glazami. Temnota pokryla pobratimov.
     Reshili poslat' v step' dal'nij dozor na rasstoyanie neskol'kih dnej.
     - Projti  dozornym vniz  po  stepnoj  doroge.  Zaranee  oni  podozryat
stepnyh, uspeyut nas izvestit', - skazal Vseslav.
     - A ne vstretyat, - dobavil Kolot, - tak my podumaem, kogda vernutsya.
     Znak Peruna,  zarosshij pod myshkoj levoj ruki, - malyj znachok. Ego tak
zhe trudno najti,  kak mysl' v chuzhoj golove, kak dogadat'sya, kakoj otklik v
dushe nahodit slovo, zabroshennoe budto by naudachu.


     A  leto nakatilos' polnoj siloj,  a  travy uzhe  podnyalis' do  kolena.
Lesnye pchely roilis' vtorichno. Pticy zamolkli v gnezdah.
     Na raspahannyh polyanah rossichi dovol'no pognuli spiny v propolke;  na
mezhah  i  sohnut  i  gniyut  cherno-ryzhie  zavaly  vyrvannyh s  kornem  zlyh
sornyakov. Hleb, primyatyj rabotnikami, vstal, i ne najti mesta, gde stupali
hozyajskie nogi.
     V  lesah otcvel landysh,  na golom stebel'ke zavyazalsya plodik.  Tol'ko
svoim blagovonnym aromatom raduet landysh, osvezhaet i staroe serdce, za chto
prozvan molodil'nikom.  YAgod ego ne  beret ni chelovek,  ni zver'.  Sladkaya
pazemka-zemlyanika na  meste  zheltogo  serdechka skromnogo cvetka  narastila
beleyushchie  pupyryshki,  dal  zavyaz'  opushechnyj vishennik,  obil'e  predveshchayut
yabloni,  grushi.  CHeremuha,  osypavshis'  snegom,  tozhe  ne  obidit  rossicha
yagodkoj.  Koni  i  skot nagulyalis',  budto i  ne  byvalo zimnej golodovki.
Ustalye zhenshchiny,  nabiv masla, nadelav syrov, pripuskayut telyat na podmogu,
chtoby ne prisushit' korov'e vymya. ZHit' by da zhit' - ne bud' ryadom stepi.
     Primerom i  ubezhdeniem gnuli  ilvichej,  razzhigal voevoda Vseslav i  u
prishlyh rebyat molodoj zador byt' ne hudshim s  lukom,  s  mechom,  v metanii
kop'ya,  na kone.  Rezvy slobodskie koni;  ne odin ilvich, sbroshennyj nazem'
ili  unesennyj po  vole skakuna,  sam  bralsya za  skuchnoe delo -  stoya zhal
kolenyami tyazhelyj kamen'.
     Vyazku  prut'ev ne  slomit i  silach,  po  odnomu -  spravitsya rebenok.
Verstu odolet' - tysyachu pyat'sot raz shagnut'. Prostym voinskim shagom za chas
prohodyat pyat' verst, skorym - shest', samym skorym - sem'.
     Vseslav stavil svoih slobozhan i  novyh ilvichskih v  tri  tesnyh ryada.
Hodili, chtoby ne otryvat' ot loktya lokot'; ryad ot ryada hranil rasstoyanie v
dva  kop'ya.  SHCHitami prikryvalis',  kak  stenoj.  Vse vmeste metali kop'ya i
brosalis'  v  mechi.   Povorachivali  v  storony  i  nazad,  ne  razryvayas'.
Ostanovivshis', zakryvalis' krugom. Izdali moglo pokazat'sya, chto ne lyudi, a
odin mnogonogij zver' topchet zemlyu.  Vot on zamedlil, ostanovilsya. Povorot
- i  vlevo poshel.  Bystree,  bystree katitsya.  Trava zakryla nogi,  stenka
shchitov  budto  sama  nadvigaetsya.  I  dumaetsya,  nikto  ne  uderzhit  napora
razumnogo zverya iz skazki o zmeyah-velikanah,  o stonogih latnyh chudovishchah,
kotorye vodyatsya gde-to na krayu suhih peskov, na beregah Okeana.
     Rossichi manili  ilvichej iskusstvom skakat' ne  v  sedle,  a  stoya  na
skol'zkom krupe  konya,  umeniem na  razmashistom skaku zubami podhvatit' iz
travy  holshchovuyu zep'-sumku,  snyat'  rozhnom kop'ya  podveshennoe na  rogul'ku
kolechko iz ivovogo prutika, srubit', ne slomav, votknutuyu v zemlyu vetku.
     Redkoe serdce ne  zazhigalos' zavistlivoj revnost'yu,  kogda pyat' strel
vypuskal Ratibor ili drugoj slobozhanin.  Vse strely odna za  drugoj puchkom
sadilis' v  tur'yu shkuru tak  tesno,  chto  pyat' rasshchepov mozhno bylo zakryt'
odnoj ladon'yu.
     Eli po-letnemu -  myasnoe varevo s pripravoj iz luka, molodyh koren'ev
i trav,  pechenoe myaso i rybu,  dichinu - vvolyu. Hvatalo vsem sotovogo meda,
syrov, moloka. Hleba ne bylo, kak vsegda, do novinki.
     Kak-to   vecherom  ob®yavilsya  u   slobody  Pavich,   knyaz'-starshina  iz
ilvichskogo plemeni. Priehal s dvumya provozhatymi, kak podobaet.
     Starik sil'nyj,  bodryj,  s usami dlinnee,  chem u Vseslava,  Pavich ne
pozhelal  podnyat'sya v  slobodu  i  prinyat'  bratskoe  ugoshchenie ot  rosskogo
voevody. Nadmenno i grubo Pavich potreboval:
     - Parnej verni mne totchas zhe, - i nazval shest' imen.
     - Pochemu zhe tak? Dobrom teh parnej otpustili.
     - Otpustili, a teper' berem.
     Serdityj starik povernul konya -  ne o  chem bol'she boltat' yazykom -  i
kriknul na proshchan'e:
     - Derzhat' budesh'  -  hudu  byt'.  Sami  zhe  ne  zahotyat ujti,  stanut
izgoyami. Ne vidat' im svoego roda, kak mne - moej spiny!
     Eshche  chto-to  krichal Pavich s  hodu.  Vseslav myal tolstyj remen' poyasa,
zubami by izzheval!  Dognat' glupogo,  snyat' s  kon'ka da povozit' licom po
zemle, poka nos ne sotretsya do gladkogo mesta.
     - Vidish',  vot ono kak, tak ono i est', tak i pojdet, - nalil masla v
ogon' Kolot.  Knyaz'-starshina s malymi pereryvami gostil v slobode s vesny.
V rodah govorili, chto Kolot-vedun chuet bedu iz stepi.
     - Verno skazano,  -  otvetil Vseslav pobratimu,  - pchel ne pomorivshi,
medu ne est'.
     - Moril'ni-to net eshche,  net,  net,  -  skazal Kolot, ohvativ druga za
plechi.  -  I dyma-to nechem razvest'.  Gnut'sya pridetsya.  A ty zametil, kak
hitro Pavich skazal:  "Kol' sami ne zahotyat ujti..." Sami i ne zahotyat,  on
zhe  skazhet -  ty  ne pustil.  Silen obychaj -  zavet roditel'skij:  ne nami
postavlennyj -  ne  nami i  otmenitsya.  Ne vernetsya hot' odin ilvichskij iz
shesti - skazhut: otnyali cheloveka iz roda, rossichi vse odno chto hazary.
     S  nevidnym oruzh'ishkom prishli dal'nie shestero ilvichej.  Pogordilis' v
rosskoj slobode nastoyashchimi lukami, tyazhelymi mechami, cvetnymi kolchanami. Na
horoshih konyah  poezdili.  Peshkom prishli,  peshkom i  ushli.  Ushli  parni pod
nachalo starshih,  opyat' pashni pahat',  zemlyu ryt', ogorody gorodit', v lesu
topornichat',  pole polot', skot pasti, zaseki popravlyat', kozhi myat', shkury
vydelyvat',  ovec  strich',  sapogi shit' -  vsej raboty v  rodu za  den' ne
rasskazhesh' i do veka ne peredelaesh'.
     Nasmeshkami,  obidnymi klichkami provozhali uhodyashchih novye  slobozhane iz
ilvichej. Vseslav primechal - prirosli uzhe novichki. Nedarom sloboda slobodoyu
zovetsya. Doma zhizn' hot' proshche, da seree.
     CHerez  dva  dnya  troe  otpushchennyh  ilvichej  vernulis',  vstali  pered
voevodoj: vot my, mol.
     - CHto zh vy? Nesluhi rodu!
     Mnutsya parni,  davyat iz  sebya slova,  robeya pered gnevom voevody.  Ne
hotyat oni bol'she zhit' doma, im v slobode milee.
     - Stupajte, ya lyudej iz rodov krast' ne stanu.
     Idti im bylo uzhe nekuda.  Oni otkazalis' ot povinoveniya,  ih vygnali,
kuska na dorogu ne dali.
     Slova  neskazannogo  budto  by  i  net.   No  Vseslav  ponimal,   chto
sovershilos' nebyvaloe.  Molodye drugogo plemeni dlya  slobody otkazalis' ot
svoego roda,  po dobroj vole stali izgoyami, promenyav plug na mech. Nikto im
nevest  ne  dast,  dlya  nih  zaseka mezhdu  ilvichami i  rossichami sdelalas'
neodolimoj, kak Dnepr plovcu v poluyu vodu.
     Dlya spravedlivoj zashchity ot Stepi vydumal Vseslav obshchnost' slobod.  Po
kaprizu zhadnyj hozyain Pavich otozval parnej.  I  -  zrimo dlya  vseh yavilos'
zerno nevedomogo, novogo.
     Rechnaya voda neslas' cherez greben' broda, pokryvaya kamni na polsazheni.
Gruppa vsadnikov perepravilas' nizhe, v glubokom, no spokojnom meste.
     U  duba s  obrazom Svaroga ostanovilis',  proshchalis'.  Nikto ne  mozhet
znat', uhodya v Step', kogda vernetsya.
     Vseslav i Kolot provozhali dal'nij dozor - sem' slobozhan, u kazhdogo po
dva zavodnyh konya.  Kon' v stepi -  cheln v reke. Horosho vykormlennyj ovsom
ili yachmenem kon', nesya vsadnika, dogonyaet tarpana, hotya tot bezhit nalegke.
Konej dlya dozora kormili poslednim sberezhennym ovsom.
     Prostivshis' s  Svarogom,  vsadniki minovali dal'nyuyu  rosskuyu  mezhu  u
Tur'ej zastavy.  Zdes',  v podnovlennyh zemlyankah,  uzhe nachalos' bdenie za
koncom stepnoj dorogi.
     Vot i balka Sladkogo ruch'ya,  gde pobili hazarskij zagon. Vse zaroslo,
zatyanulo, tol'ko mesta pod bylymi kostrami vydavali sebya yarkost'yu zeleni.
     Napravo  nachinaetsya  nevidimaya  otsyuda   Tikich-reka.   Opushki   lesov
razdvigalis',  othodili.  Step' otkrylas'.  Ona zahvatila i ne otdala lesu
mesto,  gde  v  gody  gunnskogo poboishcha  vygorela  dubrava.  Tur'e  mesto,
lyubimoe.  Vsadniki videli srazu neskol'ko stad stepnyh bykov, nahazhivayushchih
sily na tuchnom pastbishche.
     Vot i  holm,  na  kotorom uporno ne hochet rassypat'sya obozhzhennyj pen'
duba, shirokij, ohvata v chetyre. Rossichi ostanovilis'.
     Vseslav ob®yasnyal posyl'nym primety stepnoj dorogi.  Sam  on  lazal po
nej  pri Vseslave Starom i  v  pervyj god svoego voevodstva.  Starshim idet
Ratibor,  on  dolzhen zapomnit' primety luchshe  vseh,  ego  ostal'nye dolzhny
slushat' vo vsem, kak samogo Vseslava.
     Pokonchiv s naputstviem, Vseslav i Kolot obnyalis' s uhodyashchimi v Step'.
Zaderzhav pri sebe Ratibora,  voevoda eshche chto-to emu prikazyval. Kolot zhdal
poodal', nablyudaya, kak omrachalos' lico molodogo.
     Eshche  raz  Vseslav protyanul ruki.  Krepko  obnyalis' voevoda i  molodoj
pobratim. Koni stoyali vplotnuyu, obnyuhivayas'.
     Voevoda i  knyaz'-starshina vozvrashchalis' bez  speha,  kazhdyj  so  svoej
dumoj.
     - A sovershit li, kak dolzhno? - narushil Kolot molchanie.
     - Sovershit. On ne huzhe staryh.
     - Pochto zhe ty staromu ne doveril, kol' Ratibor staryh tol'ko ne huzhe?
- vysprashival Kolot, ispytyvaya voevodu-brata.
     - On  serdcem tverd,  kak ognivo.  Po molodosti zhe -  dushoj chist eshche.
Umstvovat' lukavo o dele ne budet on.
     Dushu Kolota kak zmeya ukusila:  umstvovat' lukavo!  Ne  lukavo li  sam
Vseslav vzyal mysl',  broshennuyu emu Kolotom,  i  nyne prevratil ee v tajnyj
prikaz Ratiboru?  No sluchis' neudacha s zadumannym,  protiv kogo povernetsya
delo? Protiv Vseslava. I, poborov sebya, Kolot skazal:
     - Ne pro to govoryu ya. Horosho l', s umom li on to vypolnit?
     - Pochemu zh bez uma?
     - Videl ya po nemu, ne po serdcu prishlos'.
     - On v  puti vse pojmet,  vse i  svershit,  -  utverdil Vseslav,  i do
samogo broda, chetvert' dnya, ehali oni molcha.




     SHirokij,  tornyj put'  protyanut ot  Rosi  na  yug.  Nikto ne  prorubal
kustarniki,  ne mostil mosty,  ne gatil bolota,  a doroga lezhit, hot' i ne
naezzhennaya kolesami, ne troplennaya nogoj cheloveka.
     Suhaya doroga iz  stepi v  lesa svoimi izvilinami pohozha na  reku.  Na
reke tihie zavodi-zatony,  a zdes' -  dlinnye polyany.  Oni, otkryvayas' dlya
glaza zamanchivoj glubinoj teni i  sveta,  na  samom dele nikuda ne  vedut.
Poezzhaj - i upresh'sya v zamok sploshnogo lesa, ili v golovu ruch'ya, gde voda,
zapruzhennaya bobrami, prevratila chashchu v zabolochennuyu nizinu.
     Est' i uzkie protoki-progaly,  dlinnye, zmeistye. Oni, kak v tesninah
reki, svyazyvayut odnu prolysinu lesa s drugoj. Vot podobnaya razlivu shirokaya
polyana. V travah zameten kovyl', posol stepej. Otstupivshie lesa temneyut po
storonam, podobno beregam samogo Dnepra v polovod'e, a roshchi - kak ostrova.
     Put' v step' i iz stepi, prolegshij po grivam vsholmlenij, stroilsya ne
chelovecheskoj volej, a chetyr'mya stihiyami: zemnym plodorodiem, siloj vetrov,
rveniem vod i podzemnym ognem.
     Stepnuyu dorogu romej nazval by Fatumom rossichej. Ugod'ya za Ros'yu byli
podeleny mezhdu lyud'mi slavyanskogo yazyka.  YUzhnoj step'yu po ocheredi obladali
sil'nejshie,  kak  poslushnym telom  rabyni,  a  doroga iz  stepi v  les  ne
prinadlezhala nikomu, krome zverya.
     Mnogo li mest voz'mut sem' vsadnikov i chetyrnadcat' zavodnyh loshadej?
Stol'ko, skol'ko zajmut nogi konej.
     Mozhet byt',  i na sto,  i na dvesti,  i na trista verst v storony net
zhivoj chelovecheskoj dushi.  Rossichi zateryalis',  kak  kameshki v  more.  Net,
ischeznut' mozhno  lish'  v  lyudskih  tolpah,  v  gorodah bol'shih,  kak  Rim,
Vizantiya ili il'menskaya Russa.  Na stepnoj doroge chelovek viden, kak fakel
noch'yu.
     Rossichi ehali nitkoj, prizhimayas' k opushkam. Iz zaroslej ol'hi, klena,
bereskleta,   oveyannyh  vysokimi  vershinami  chernostvolyh  vyazov,   tyanulo
svezhest'yu    i    gnil'yu.    S    kruzhevnyh   list'ev    ostro    pahnushchih
kochedyzhnikov-paporotnikov  vzmyvali  zhadnye  oblaka  seryh   komarov;   ot
krovopijc hotelos' spastis' skachkoj.
     Ostrye  strelki  plaunov-hvoshchej,  vybravshis' na  opushki,  govorili  o
blizosti vodyanyh zhil. V takom meste vyrytaya yamka bystro nasasyvaet vodu.
     Svivayas'  chernymi  pelenami,   zloj  pchelinyj  roj  nessya  s  moguchim
gudeniem.  Novaya matka,  kotoroj tesno v  sem'e,  iskala mesta dlya  novogo
roda. Tak rasselyalis' i lyudi.
     Izdali vsadniki kazalis' takimi zhe odinakovymi,  kak pchely v royu.  Na
kazhdom shtany iz pestryadi,  rubaha iz holsta-rovniny. Raznitsya lish' vyshivka
na kosom vorote - krestiki ili elochka. Ratiboru zhena vyshila krasnoj nitkoj
treugol'nichki s tochkoj v seredine - glazki.
     U  odnih  slobozhan shtany  zapravleny v  sapogi  na  tolstyh podoshvah,
prishityh smolenymi nitkami.  Drugie  obuty  v  postoly-kaligi  s  dlinnymi
remnyami,  prikruchivayushchimi shtaninu k goleni shest'yu oborotami do kolena.  Na
golovah ploskie kolpaki iz kozhi, kakie nadevayut pod shlemy.
     Szadi  k  sedlu  pritorochen plashch,  bezrukavka iz  koz'ej shkury  mehom
vverh,  speredi -  peremetnye sumy s raznoj pohodnoj meloch'yu. Mech visit na
levom  boku,  uderzhivaemyj kozhanoj  perevyaz'yu.  Perevyaz'  korotkaya,  chtoby
oruzhie ne boltalos', ne pomeshalo sprygnut' i na skaku. Nozhnoj mech sidit za
golenishchem pravogo sapoga ili  visit  u  poyasa  sprava zhe.  Kolchan s  tremya
desyatkami strel, dva luka so opushchennymi tetivami v tverdom lubyanom naluch'e
na  svoej perevyazi pritorocheny k  sedlu.  A  kruglyj shchit  -  za  spinoj na
dlinnom remne.  On  vytochen iz cel'nogo vyaza tolshchinoj v  tri pal'ca.  Kraj
okovan  zhelezom,  po  polyu  nabity  zheleznye blyahi.  Iznutri dve  remennye
naruchiny,  shirokaya dlya loktya,  uzkaya dlya pal'cev. Pod naruchinami prolozhena
tolstaya kozha bych'ej hrebtiny.  V nej zastryanet zhalo kop'ya ili strely, esli
oni, skol'znuv po blyaham, prokolyut vyazkoe derevo, da i ruku ne tak mertvit
udar po  shchitu.  Vse  slobozhane vooruzheny odinakovo -  takov obychaj rosskoj
druzhiny.
     Stepnye tarpany,  razglyadev vsadnikov,  storozhko othodyat, primeryayas',
ne  na  nih  li  tyanetsya nitka lyudej.  Net,  mimo,  storonoj idut  loshadi,
pokorennye chelovekom. Dikie zhdut, net li obmana. I, uspokoivshis', opuskayut
mordy v travu.
     Tury,  zametiv lyudej,  dayut dorogu,  otstupayut medlenno, vazhno. Inache
sluchaetsya,  kogda vsadniki,  obognuv vystup lesa, okazhutsya pochti vplotnuyu.
Byki yaryatsya,  nastavlyayut rogatye golovy.  Dlinnyj hvost s  kist'yu hlestnet
rebra. Utrobnym revom byk draznit sebya samogo, budit v serdce boevoj gnev.
Slobozhane otstupayut,  delayut  shirokij ob®ezd.  Semerym muzhchinam ne  s®est'
tura, zhalko brosat' myaso i kozhu.
     S otdyha sryvayutsya kozy,  serny i unosyatsya chudesnymi skachkami,  svetya
belym zerkal'cem podhvost'ya.
     Drugih zverej budto  i  net.  V  trave  ne  to  chto  lisu-ognevku ili
korsaka,  ne zametish' i volka. Izredka nametannyj glaz usmotrit na dal'nem
bugre ochertaniya mordy,  gorbatyh plechej.  Volk  vstal,  za  verstu podzriv
cheloveka.
     Tonki i  umnye vepri.  Pod  dubom izryto,  zdes' lesnaya svin'ya iskala
proshlogodnih zheludej,  vybirala koreshki i  chervej.  V holodnyj den' teplyj
pomet eshche dymilsya by.  Slyshen goryachij zapah,  sled ne prostyl, no stada ne
uvidish'.  Zatailis' poblizosti,  slushayut,  nyuhayut shirokimi dyrami hryashchevyh
nosov.  Molchat.  Samyj glupyj porosenok, podrazhaya starym, ne vzvizgnet, ne
perestupit myagkim kopytcem.
     CHut'em  vybiraya  dorogu,  Ratibor posylaet konya  v  dubravu.  Vsadnik
pravit nogami,  ruki dostali luk,  nadeli tetivu. Bezzvuchno legla v krutoj
vygib petlya shnura,  svitogo iz  olen'ih suhozhilij.  Olen' -  samyj sil'nyj
nogami zver' iz vseh. Esli dernut' za tetivu, luk podast melodichnyj golos.
     Postepenno  szhimaya  koleni,   Ratibor  zastavil  konya   ostanovit'sya.
Nastaviv ushi,  kon' zamer.  On vidit. Vidit i vsadnik - shagah v pyatidesyati
za  list'yami oreshnika...  Sverhu  prosvechivaet solnyshko,  a  v  listve  za
okoshechkom, takim, chto mozhno prikryt' ladon'yu, temno.
     Golos tetivy gasnet v  udare o rukavichku.  Vizg.  Lomaya vetki,  stado
topochet v  lesu,  s  hrapom,  s tonkimi vskrikami porosyat,  kotoryh mnut v
davke.
     Ratibor volochit na arkane tushu godovaloj svin'i.
     Pohozhij  na  privychnogo idola,  zabytogo vblizi  slobody,  na  temeni
nizkogo holma stoyal bog,  vysechennyj iz  serogo kamnya.  Slozhiv na otvislom
zhivote toshchie  ruki  bez  pal'cev,  on  tupo  ustavilsya bezglazym licom  na
stepnuyu dorogu.  Do polukolena vrosli v zemlyu slivshiesya nogi. Stoyal tysyachu
let, eshche tysyachu prostoit, poka ne ujdet po makovku.
     Slobozhane ob®ehali dlinnuyu ten' -  solnce sadilos' -  i natknulis' na
bugry i  yamy.  V  trave byli razbrosany kamni.  Probivalas' strujka ruch'ya:
mesto horosho dlya nochlega.
     Toropyas', chtoby ogon' progorel do temnoty, slobozhane razlozhili koster
v  yame,  opalili i  izzharili svin'yu;  obuglivshiesya lomti svezhego myasa byli
sochny.
     Nikto ne hodit nochami v stepi, berech' nuzhno ne sebya, a konej. Ocheredi
storozhej blyudutsya po dvizheniyu zvezd.
     Ratibor ne uspel zasnut',  lezha na vojlochnom podsedel'nike,  - durnoj
voj,  dalekij,  no  trevozhnyj,  zastavil ego  prislushat'sya.  Volkam eshche ne
vremya.  Razve  chto  beda  sluchilas' so  shchenkami i  volchica plachet,  tomyas'
gor'koj zloboj po obidchiku.
     Loshadi spokojno rvali travu,  zvuchno zhevali: loshad' ne slyshit golosov
oborotnej i mertvyh.  "Plohoe mesto ya vybral,  - dumal Ratibor. - Slyshish',
kak voet?" - sprosil on Mstishu, storozha pervoj ocheredi.
     Stih bylo strashnyj golos.  I  vdrug opyat' donessya do smushchennogo sluha
zhalobnyj, no i otvratitel'nyj prizyv.
     S  obnazhennym mechom Ratibor otoshel ot  privala,  Mstisha brel  sledom.
SHagah v  dvuhstah oni sravnyalis' i oba vmeste prochli zaklyat'e na nevedomoe
zlo:

                   Ot sveta solnca palyashchego,
                   ot yaroj molnii razyashchej,
                   ot groma Peruna -
                   propadi, rassyp'sya!
                   Siloj Svaroga skovannyj,
                   siloj Peruna naostrennyj,
                   ya derzhu mech.
                   Krepko zhelezo kovanoe,
                   ostro zhelezo kalenoe
                   v ruke vnuka Dazhbozh'ego.
                   Ujdi v zemlyu, sgori v ogne,
                   utoni v vode, razvejsya v vetre.
                   Na tvoyu silu u menya bol'shaya sila,
                   na tvoyu hitrost' - bol'shaya hitrost'.
                   Moj mech v tvoem serdce,
                   v tvoem serdce, -

eti slova Ratibor povtoril chetyrezhdy, porazhaya mrak ukolami mecha.  Emu,  vo
vdohnovenii zaklinaniya, mnilos': on tam,  daleko,  gde  voet  zloj.  Pered
zhalom mecha otstupaet, osedaet chudovishche.  Smutno vidno telo, polzushchie lapy.
Merknut krasnye glaza.
     Napryazhennyj,  kak natyanutyj luk,  Ratibor zakonchil obryad. Stalo tiho,
golos zla umolk.
     Vernuvshis' k konyam, tovarishchi opyat' uslyshali voj. Koni perestali est'.
Velika  sila  zaklinanij  i  moshch'  cheloveka!  Pobezhdennyj zaklyatiem  mecha,
oboroten' vernul zveryu ukradennoe telo.
     - Kakogo zhe yazyka lyudi zdes' zhili? - zadumchivo skazal Ratibor.
     - Knyaz' Belyaj otcu moemu davno govoril,  -  otozvalsya Mstisha,  -  chto
lyudi te telom byli neveliki,  nogi korotkie, ruki dlinnopalye, a sily, kak
Vseslav libo ty, - otvechal Mstisha. - Budto Belyaj videl kosti, chto li. ZHili
oni v yamah.  Na turah ezdili,  turih doili.  Myaso eli bez soli,  a pole ne
pahali plugom,  zemlyu razbivali zastupom.  Topory,  nozhi  byli  u  nih  ne
zheleznye,  a tverdoj medi.  Mertvyh svoih oni tak brosali, bez pogrebeniya.
Za to i propali sami.
     - Verno,  tak i mne mat' Aneya skazyvala,  i pro turov verno. A mednyj
topor ona sama vidyvala.  Govoryat, chto dlinnopalye propali za to, chto zhili
na stepnoj doroge. I mnogo ih bylo, a vseh stepnyaki pobili.
     - Gunny, chto l'?
     - Net, to bylo zadolgo do gunnov...
     I oba zadumalis'.  Vse step' i step',  ottuda beda vsegda shla.  Mozhet
byt', i teper' navstrechu tyanut hazary. Den' projdet, drugoj... Ne pristalo
voinu dumat' o porazheniyah. Ratibor perebil svoi mysli:
     - Vot dlinnopalyh pobili, bogi ih ostalis' mertvym kamnem.
     - Bogi tozhe mogut umeret',  -  zaglyanul v  tajnu Mstisha.  -  Ih dushi,
navernoe, tozhe uhodyat na nebesnuyu tverd'.
     - Uhodyat.  Gde zhe im byt'?  Vot tol'ko odno ne ponyat'.  Mne na Torzhke
Malh-romej  govoril chudnoe.  Budto  by  prezhnij romejskij Zevs-bog  sovsem
nikogda i  ne byl na svete.  A tepereshnij Hristos-bog byl prostoj chelovek,
dobryj, a ne nastoyashchij bog.
     - Stalo byt', nyne on zhivet na nebe, Hristos tot, - zaklyuchil Mstisha.
     Nebesnaya tverd' svetila zvezdochkami,  zheltymi,  kak cvetok kuroslepa.
Kraj  neba  podsvechivalo krasnym,  ustalo  podnimalas' poslednyaya  chetvert'
staroj luny. Na yuge, gde step', polyhnuli zarnichki - odna, drugaya, tret'ya.
Na  nebe dushi mladencev igrali s  petushkami:  shvatit za  hvost,  .petushok
rvanetsya i sronit yarkoe peryshko.
     Tiho svetilos' zhilishche chelovecheskih dush,  dush umershih,  zabytyh zemleyu
bogov i zhivyh bogov, chej chas eshche ne prishel.


     Okruzhennaya krutymi obryvami,  okajmlennaya vysokimi trostnikami lezhala
chasha  vody.  |to  golova  Ingul-reki.  Zdes'  reka  pitaetsya pervoj vodoj,
kotoruyu davyat iz zemli kamenistye holmy.
     Stepnaya doroga obhodit istok Ingula sleva.  Vskore,  verst cherez sem'
ili vosem', opyat' poyavlyayutsya plesy. Zdes' vtoroj istok togo zhe Ingula. Kak
mat' rebenka, iz dvuh grudej poit zemlya stepnuyu reku.
     Ot  vtorogo istoka Ingul-reki na  yug  tyanet lysaya griva.  I  tut  zhe,
iz-pod  ee  levogo,  vostochnogo sklona,  rozhdaetsya Ingulec-reka -  mladshaya
sestra Ingula.
     Step' shirilas',  s uvala i do uvala,  s izvoloka na izvolok,  vverh i
vniz, vniz i vverh katilas' travyanaya volna. Kovyl' ovladel zemlej. Blizhe k
Ros'-reke on  tol'ko gost',  zdes' stepnaya trava byla vladykoj drugih.  Ne
golovki  cvetov,  a  zelenye  metelki  kovylya  bili  v  grud'  konej.  Les
rasstupilsya na versty, ushel v balki. Tam derev'ya beregut neschitannye ruch'i
i rechki, kotorye tyanut sebe na podmogu sprava Ingul, sleva - Ingulec.
     Zdes' ne prizhmesh'sya k  lesnoj opushke,  ne spryachesh'sya v teni derev'ev.
Slobozhane nablyudali za pticami. Visyat, drobno trepeshcha kryl'yami, korichnevye
yastreba v  poiske polevyh myshej i  ptashek;  na  krayu zemli stoyat ili  tiho
perehodyat drofy,  pohozhie  na  vsadnikov;  ne  vzletayut  serye  strepeta -
spokojno vokrug, net lyudej.
     Net lyudej i za uvalami,  kuda ne pronikaet glaz, - tury pasutsya, kozy
ubegayut ot vsadnikov, i ne vidno, chtoby zver' bezhal navstrechu.
     Stepnye bolota, gde, kak v kotlah, ostavalas' eshche nalitaya zimoj voda,
vstrechali slobozhan stayami  kulikov.  S  podsyhayushchih beregov,  chernaya gryaz'
kotoryh  obil'na  chervyami  -  lyubimoj  pishchej  dolgonosyh,  vzvivalis' stai
dlinnonogoj pticy. I bol'shie, s horoshuyu kryakvu, v pestrom pere, i srednie,
v  cherno-belom naryade,  i  melkie,  s vorob'ya,  kuliki naletali na lyudej s
zhalobnym diskom.  Oni vilis',  edva ne  zadevaya za golovy nelepo povisshimi
lapkami,  kruzhilis',  padali  v  travu,  pritvoryayas' bol'nymi,  podbitymi.
Kulich'e serdce ispolneno zharkoj lyubvi k detyam.
     S dosadoj otmahivayas' plet'mi ot dokuchlivyh kulikov, slobozhane vskach'
uhodili ot  bolota.  Vidnaya na versty tucha ptic vydavala dozor.  A  kuliki
gnalis' i  gnalis'.  Byt' mozhet,  lyudi zadumayut vernut'sya i  primut zhertvu
roditel'skoj zhalosti k malym.
     Ratibor vyslal parnyh dozornyh daleko vpered,  k primetnym holmam,  s
kotoryh te  osmatrivalis',  davali  znak.  Slobozhane chashche  menyali loshadej,
chtoby byt'  na  svezhem kone,  esli nechayanno pridetsya doverit' sebya konskoj
pryti.
     SHel den' chetvertyj,  pyatyj. Sberegaya zapas vyalenogo i kopchenogo myasa,
slobozhane ohotilis' s hodu.  Raz®ehavshis' cepochkoj,  primechali mesto,  gde
legli  serny.  Spushchennaya tetiva  posylala strelu,  operennuyu dikim  gusem.
Nikto iz chuzhih ne videl,  kak, privstav na stremenah, strelok do uha tyanet
tetivu,  kak,  brosiv strelu i glyadya na cel',  on totchas, oslablyaya tetivu,
pryachet luk v naluch'e, znaya, chto net v nem bol'she nadobnosti. No kto uvidel
by i strelka i na divo poslushnyh konej, kamenno zhdushchih prikaza vsadnika, -
o mnogom by tot prizadumalsya.
     Sberegaya konej,  Ratibor uvodil dozor ne  bolee chem na  sorok verst v
den'. Nachinaya dvizhenie s voshodom, v seredine dnya Ratibor naznachal prival.
Konej vypaivali,  davali kormit'sya.  Stoyanki i  nochlegi slobozhan ostavlyali
nedolgovechnye sledy.  Slobozhane zhe vstrechali shirokie zarosli sornyh trav -
eto  zemlya  vygorela pod  bol'shimi kostrami.  V  trave  valyalis' cherepa  i
kostyaki konej, kotoryh stepnyaki gonyayut s soboj na myaso.
     Podobno stolbam,  mayachili kamennye bogi dlinnopalyh. Zatyanutye step'yu
ostatki zhilishch napominali o vrage, o srazheniyah za zemlyu, za zhizn'.




     Esli schitat' pryamoj,  ptich'ej tropoj,  i  to  ne  menee trehsot verst
otdelilo ot  Ros'-reki,  semeryh slobozhan.  Konskimi zhe  kopytami vsadniki
natoptali i vse pyat'sot verst.  Ih put',  skrytyj uprugoj travoj, leg kuda
bolee zmeistym izvivom,  chem  petli rechek i  ruch'ev holmistogo predstep'ya,
vyrytye vodoj v upryamoj zemle.
     V otkrytoj vsem vetram, vsem nogam i vsem kryl'yam stepi Ratibor nashel
predel svoego pohoda. Zdes' stoyal ne to ispolinskij mogil'nik, ne to gora,
ochen' pohozhaya svoimi krutiznami, svoim okruglym podnozhiem na mogilu. O nej
govoril Vseslav,  uznat' mesto bylo  legko.  Po  slovam voevody,  otsyuda k
zapadu tek  Ingul,  nalevo -  Ingulec,  i  bylo  do  kazhdoj reki  verst po
dvadcat' pyat'. Storozh-gora stoyala poseredine.
     K  severu,  v  poluverste  ot  podnozhiya,  v  balke,  zarosshej  melkim
tal'nikom,  boyaryshnikom i vishennikom,  rozhdalsya ruchej.  Vo vlazhnuyu dolinku
klonilis' kolyuchie kusty stepnoj rozy, zheltofiol' sveshivala puchki i puchochki
melkih serdechek. Horoshee mesto dlya stana.
     S  vysoty gory,  neobychajnoj dlya Ratibora,  on  videl malen'kih konej
okolo  privala,  nelovko perestupayushchih sputannymi nogami,  krohotnyh,  kak
detishki lyudej.  Temnyj yazychok rusla ruch'ya to ischezal, to opyat' otkryvalsya.
On napravlyalsya k vostoku.  Ratibor ne sumel razglyadet' Ingulec,  glaza eshche
ne privykli ponimat' veshchi, izmenennye nebyvalym rasstoyaniem.
     Kto znal,  skol'ko dnej prodlitsya zhizn' dozora v stepi... V pervyj zhe
den'  legko  vzyali  turihu,  myasa  hvatit nadolgo.  Koster dlya  varki  edy
razvodili,   k  seredine  dnya,  kogda  step'  odevalas'  suhoj  dymkoj.  V
trepeshchushchej mgle strujka dyma teryalas', kak v sumerkah.
     Ratibor  redko  pokidal  vershinu.  Polnopravnyj namestnik voevody  ne
zhelal doverit' drugomu nablyudenie za tainstvennym YUgom.
     On znal,  chto skol'ko ni budet idti chelovek, nikogda on ne vstanet na
kraj zemli,  gde mozhno rukoj kosnut'sya tverdogo svoda nebes.  No on privyk
videt' svoyu  zemlyu vsegda ogranichennoj rubezhom vstrechi s  nebesnym svodom.
Sushchestvovanie granicy bylo stol' zhe zrimo, kak bereg reki. Kak reka, vremya
utekalo vmeste  s  solncem v  tajnu  zemnogo okoema.  Gde-to,  naverno,  i
vpravdu byl konec zemli, dalekij-dalekij. Kto tuda dohodil, tot nikogda ne
vozvrashchalsya, kak ne vstaval nikto nikogda iz pepla mogily.
     YAsnym utrom Ratibor eshche  mog  podsmotret' sovershenie ezhednevnoj tajny
solnca. Medlennyj pod®em svetila mnilsya ochevidnym vyrazheniem bespredel'noj
sily.  Vecherom zhe,  posle zharkogo dnya,  solnce gaslo samo,  ne pogloshchennoe
mezhoj nochi, kak byvalo na Ros'-reke.
     Dnem vse rubezhi ischezali,  zemlya okruzhalas' pustotoj.  Na tri storony
sveta  stekali  niziny.  Gde-to  tam  oni  chudesno prevrashchalis' v  pustotu
vozduha. Bez vidimogo perehoda zemlya slabela, stiralas'.
     V temeni gory bylo uglublenie. Ratibor videl yurkih yashcheric, pryachushchihsya
v  treshchinah.  Privyknuv k  cheloveku,  bezvrednye zmejki na nozhkah smeleli,
begali  po   rukam,   shchekocha  kozhu   kogtistymi  lapkami.   Posle  poludnya
yugo-zapadnaya stenka yamy davala ten'.
     S  neischerpaemym terpeniem,  sily kotorogo on  sam ne  znal,  Ratibor
storozhil YUg.  On,  kak  nemnogie,  mog  soschitat' vosem'  zvezd  Stozharov,
kotoryh romei nazyvayut Pleyadami,  i  vidal v  izgibe Kovsha ne odnu,  a dve
zvezdy. Ostroe zrenie bystro svykalos' s prostranstvom, on nahodil Ingul i
Ingulec. Mysl' dopolnyala.
     Inogda,  po  utram,  kogda step' eshche ne nachala stranno trepetat',  on
razlichal v  glubinah YUga kakie-to dvizheniya,  menyalsya cvet tenej.  Budto by
tam  propolzali  otrazheniya  oblakov.   On   vzglyadyval  na   chistoe  nebo.
Tainstvennoe shevelenie YUga pomogalo zhdat'.
     Po slobodskomu obychayu kazhdyj starshij nadelyalsya vlast'yu,  ogranichennoj
lish' nevozmozhnym. V pervyj zhe den' Ratibor skazal, chto budet odin na gore.
     V  seredine dnya,  znaya:  nichto  ne  zreet na  YUge,  on  pozvolyal sebe
zasnut'.  Odin i tot zhe drug-tovarishch Mstisha taskal Ratiboru vodu v konskom
vedre.  Sshitoe iz  tonkoj kozhi  vedro  iznutri rastyagivalos' tremya ivovymi
obruchami.   Sverhu,   chtoby  vodu  mozhno  bylo  vozit'  u   sedla,   vedro
zatyagivalos',  kak  koshel'.  Posle poludnya Mstisha prinosil myasnoe varevo s
list'yami shchavelya i lukom.
     - Ty snizu,  budto orel,  - govoril Mstisha. - Budto zdes' orel prisel
otdohnut'.
     Kak-to i v samom dele priletel orel.  Ratibor i orel vstretilis' lico
s  licom.  Obmanchivaya  nepodvizhnost'  spyashchego  vozbudila  zhadnost'  pticy:
govoryat,  orly zhivut sto let, vse znayut i pomnyat. Stepnoj knyaz' pal ryadom,
veter ot kryl'ev vzmetnul dlinnye volosy na golove cheloveka. Skvoz' pryadi,
svalivshiesya na  lico,  Ratibor  videl  nemigayushchij  kruzhok  zheltogo  glaza,
zagnutyj, kak zhalo skandijskogo nozha, klyuv s dyrochkoj nozdri. Orel kazalsya
zhelezno-tyazhelym.  Gotovyas' zashchitit' lico, Ratibor sblizil raskinutye ruki.
Orel  ispugalsya,  chelovek ulovil  i  pryzhok  i  sudorozhnyj vzmah  kryl'ev.
Protiraya glaza,  zasorennye izvestkovoj pyl'yu,  Ratibor  sledil  za  kosym
poletom obmanutoj pticy.  I  tut  zhe  zabyl o  vstreche.  Emu  bylo  o  chem
podumat'.
     - Dolgo zhdat'-to budem teh? - sprashival Mstisha kazhdyj den', ne ozhidaya
otveta. Ratibor mog by otvetit', a mozhet byt', i net.
     Izredka  Ratibor  sbegal  pod  goru,   razdevalsya,  lozhilsya  v  vodu.
Slobozhane ustroili na ruch'e zaprudku iz kamnej i derna.  Prohladnaya utrom,
k  vecheru voda  sogrevalas',  kak  na  ochage.  Voiny nezhilis',  terli telo
puchkami travy.  Narubiv tonkih vetochek krasnotala,  toskuya o  parnoj bane,
oni  hlestalis' venikami,  sidya na  berezhku.  Obsyhaya,  natiralis' pahuchej
polyn'yu i  myatoj.  Privychka ohotnika -  zapah dobryh trav  otbivaet nyuh  u
zverya. Da i samo telo slavno pahnet.
     No sami slobozhane ne razmyakali, ne babilis'. Tur'yu shkuru raspyalili na
kol'yah,  izdyryavili strelami i  vzyali vtorogo tura dlya shkury.  Skakali bez
sedla i  povoda,  sovershenstvuyas' v boevom upravlenii konem.  Sedlali lish'
dlya togo,  chtoby podobrat' na shirokom skaku vetochku, shapku, strelu. Rubili
s  konya  tonkie vetki,  chtob  otrub padal pryamo.  Bilis' mechami,  igrali v
uvertki ot  strely i  kop'ya.  Uchili  konej  padat' po  slovu  i  udarom po
perednej noge.
     Nichto ne moglo byt' im krashe takoj zhizni.
     V nachale nochi Ratibor vysylal dozornyh,  ezdil i sam.  Ne bylo nichego
luchshe uprugogo shaga konya pod soboj,  nichego luchshe nochi tysyach zvezd,  tysyach
golosov malyh sushchestv.
     Dazhbog shchedro dal zhizn' vo vlast' cheloveku lesnyh polyan.  CHernyj Perun
nauchil voina tverdosti serdca i smelosti dushi.
     Rossicha  ne  zhdali  kovarnye  zasady  predopredeleniya,  ego  volyu  ne
vstrechala vsemogushchaya volya Fatuma, borot'sya s kotorym bespolezno.
     V  mglistoj dymke  YUga  Ratiboru grezilos' Teploe  more.  Gde-to  tam
hrabryj   Indul'f.   Budushchee   sobstvennogo  sushchestvovaniya  predstavlyalos'
Ratiboru bezbrezhnym,  kak  stepi.  On  eshche ne  oshchushchal vozmozhnosti smerti i
nikogda ne dumal o gryadushchej bessil'noj starosti.  Odnako emu kazalos', chto
on  zhivet uzhe  davno,  ochen' davno.  Ne  odno detstvo ischezlo,  zabylos' i
otrochestvo. V etom zabvenii - vernyj priznak molodosti,
     Storozhevaya gora  videla  proshlym letom  hazarskij zagon  i  krasavicu
hazarinku.  Ee obozhzhennye kosti spyat v obshchej mogile s tovarishchami Ratibora.
V ego pamyati sterlis' cherty zhenshchiny.
     Vremya i Mlava zaslonili hazarinku.  No i o zhene Ratibor ne vspominal.
Otdyhaya,  on  mechtal o  Teplyh moryah.  Navernoe,  otsyuda za neskol'ko dnej
mozhno dostignut' berega solenyh vod  i  v®yav' obladat' ih  chudom.  Nel'zya,
nevozmozhno eto.
     Izredka perepadali slabye  dozhdi:  nebo  ne  skupilos' -  raskalennaya
step'   ottalkivala  vodyanye  oblaka.   Zemlya   issyhala,   strujka  ruch'ya
utonchalas'.  A  na  severe paslis' i  paslis' cherno-sizye nebesnye stada i
tyazhelo  opuskalis' v  lesnye  glubiny,  obeshchaya  prirosskim polyanam  tuchnyj
urozhaj.
     Mysli  Ratibora delalis' takimi zhe  smutnymi,  kak  teni  nevedomogo,
struyashchegosya  na  dal'nem  YUge.  On  sozercal,  nepodvizhnyj,  kak  yashcherica,
zamershaya na  teplom kamne.  On  budto spal s  otkrytymi glazami,  prinimaya
vnutr' dushi  obrazy i  zvuki  s  bezrazlichiem peschanoj otmeli,  zalivaemoj
vodoj.  CHuvstva  zhe  neobychajno  obostryalis';  osvezhennyj obmanchivym snom,
Ratibor ponimal, pochemu tak nuzhna vest' o hazarskom nabege Vseslavu i vsej
slobode.
     Devyatyj,  desyatyj,  odinnadcatyj dni  ushli.  SHel dvenadcatyj,  solnce
opuskalos' k  poslednej chetverti mglistogo neba.  Ratibor podnyalsya v svoem
orlinom gnezde.  Eshche na polovine gory on stal zvat' v rog. I kogda dobezhal
do privala,  vse sobralis',  krome odnogo,  kto storozhil loshadej.  Ratibor
skazal Mstishe:
     - Konej svoih voz'mi.  I skachi v slobodu,  skazhi voevode: Ratibor sam
videl konnyh.  Mnogo ih, idut k nam. Tak i skazhesh': ne ty sam, mol, vidal,
Ratibor to vidal.  Teper' zhe skachi:  ne medli.  I byt' tebe na Ros'-reke v
tretij ot zavtrashnego den'.
     Mstisha byl goda na tri postarshe Ratibora,  otec dvoih detej.  Druzhina
krovnyh pobratimov pered CHernym Perunom prinyala ego  k  sebe  ran'she,  chem
Ratibora.  Byl Mstisha silen, kak drugie, no telom pomel'che, vesom polegche.
Dlya bystrogo vestnika v etom bol'shoe preimushchestvo.
     Tovarishchi polozhili Mstishe myasa v peremetnye sumy. Na tri dnya hvatit, a
kol' i tronetsya zapahom, dlya voina eto nichego. Konej stanet vypaivat', sam
nap'etsya. Zabotlivaya ruka v poslednij mig sunula i luchku, chtoby prigorchit'
myasnuyu presnost'.
     Koni svezhi i v tele.  Letnyaya noch' korotka, no do dnevnogo zhara Mstisha
uspeet projti verst sorok.  V  poludennyj zhar pokormit i do vechera odoleet
stol'ko zhe.  S  temnoty dast  otdyh konyam do  polunochnoj zvezdy i  k  tomu
vecheru opyat' proskachet verst bolee vos'midesyati. A na chetvertyj den' gonec
uvidit Ros'.  Ratibor dal  vremya -  Mstisha pridet k  slobode,  ne  zarezav
konej.
     Zabotlivo,  bez speshki Ratibor i Mstisha pripominali dorogu,  vodopoi,
schitali versty.  Dorogu voin  znaet,  ehali syuda  s  oglyadkoj,  zapominali
primety.
     Gonec vzyal s mesta shagom,  uderzhivaya goryachivshihsya konej,  ne davaya im
srazu  polnoj voli.  Glyadya vsled emu,  slobozhane molchali,  kazhdyj staralsya
odin  pered  drugim  pokazat'  sderzhannost'  zrelogo  voina.  Ratibora  ne
rassprashivali.  Slyshali:  chto  skazano Mstishe,  to  budet  znat'  Vseslav.
Znachit, drugogo znat' nikomu nechego.
     Da,  vse skazano. No chto znachit skazannoe, kakoe delo vyjdet iz slov?
Slovo kak semya,  kak yajco.  CHto roditsya?  Nechto yavitsya iz oplodotvorennogo
slovom budushchego. Kakoe - ne znaet nikto.
     V sumerkah eli myaso:  raz za razom,  nachinaya so starshego,  hlebali iz
kotla  holodnoe,  kak  l'dom,  tverdym salom  pokrytoe varevo na  tolchenom
prose.
     V nochnoj raz®ezd Ratibor naznachil dvoih,  velel im daleko ne hodit' i
vernut'sya do polunochi.  Sam zhe polez na goru i spal do rassveta, znaya, chto
net v stepi nikogo.  Spal spokojnee,  chem vsegda. Reshilsya, sdelal, tolknul
kamen' i  nachal bol'shoe delo.  Ono  nevest' chem konchitsya,  da  nachalos'-to
nakonec.
     Utrom Ratibor ne spustilsya so svoego gnezda. Vodu i edu prines Muzhko.
Posle poludennogo sna v  teni vpadiny Ratibor potyanulsya i uzhe privychno leg
licom k yugu na teplyj kamen'.
     Tam,  v neopredelimoj dali,  sredi takih obychnyh dlya ego vzora pyaten,
risuyushchih granicy prostora, yavilos' nechto novoe.
     On dolgo-dolgo lezhal nablyudaya. Potom, ne uhodya, pozval v rog. Trubil,
kak vchera:  odin protyazhnyj zvuk cheredovalsya s tremya korotkimi. Pereryv - i
dva vskrika cherez kost'.
     Vspomnilsya durnoj voj,  zaklyatyj im v odnu iz nochej,  kogda dozor shel
ot Rosi.  Div pered bedoyu klichet...  Vot i beda topchet stonogaya,  katit na
Ros'-reku sazhennymi kolesami. Zaklyatij ona ne boitsya.
     Pribezhali  tovarishchi,  razglyadeli.  Kto-to  shepnul  s  uvazheniem  i  s
zavist'yu k prevoshodstvu starshego:
     - Glaz zhe u nego! Na skol'ko zhe on vchera ih uzret' sumel!..
     V nachale nochi na yuge rassypalis' gorstochki ogon'kov.  Ratibor schital,
soobrazhal. Kostry, pomercav, pogasli. Tol'ko dva upryamilis' dolgo.
     Rassvet  pokazal  dvizhenie  rvanyh   pyaten.   Ot   obshchego   mnozhestva
vytyagivalis' shchupal'cami medlennye izdali, na samom zhe dele pospeshnye strui
vsadnikov.
     Projdet  poldnya.   Novye  lyudi  zaberutsya  na  goru,  budut  sledit'.
Slobozhane sobralis'.  Do poludnya oni pospeyut k stenke lesa, podnimayushchegosya
iz sochnoj balki Ingul'ca.  S  hodu Ratibor poslal vtorogo gonca.  Emu bylo
prikazano govorit' po-inomu, chem Mstishe:
     - Ne odin Ratibor videl nyne,  a  vse svoimi glazami videli,  kak shli
konnye i s telegami. Budet ih soten do dvadcati ili bolee.
     Muzhko poskakal.  Ratiboru kazalos', chto i skachet-to on rezvee Mstishi.
Sam videl!..
     Ukryvshis' opushkoj  balki,  slobozhane davali  rozdyh  loshadyam.  Teper'
osobenno nuzhno berech' konskie spiny i nogi,  berech' s umnoj lyubov'yu - chtob
potnik ne zagnulsya,  chtob pod nego ne popali kameshek, vetka, chtob podpruga
byla zatyanuta v  meru.  A  kak slezesh' s  konya,  poglyadi,  ne  poranena li
podoshva u nog. Budet tak, chto ot konya, a ne ot sily vsadnika pridet udacha.
Veselo bylo - ne zrya zhdali, delo sdelali.
     Gora vidnelas' v nebe,  kak vyrezannaya.  Nizovaya mgla ne meshala glazu
razlichit' orlov, mostivshihsya na ostroj vershine.


__________________________________________________________________________
     Tekst podgotovil Epshov V.G. Data poslednej redakcii: 18/05/99

Last-modified: Tue, 01 Jun 1999 14:49:20 GMT
Ocenite etot tekst: