Ocenite etot tekst:


--------------------
Avtor(y) proizvedeniya:       Valentin Dmitrievich Ivanov
Perevodchik proizvedeniya:
Nazvanie proizvedeniya:       Rus' Iznachal'naya.
ZHanr proizvedeniya:           Istoricheskij roman-hronika.
Cikl (seriya); nomer v cikle: Trilogiya o nachale Rusi; No1.
Ist. polucheniya proizvedeniya:
Avtor(y) fajla:              Ershov V.G.
Redaktor(y) fajla:           Ershov V.G.
Nazvanie fajla:              rus_vel.txt
Tip (kodirovka) fajla:       txt (CP-866)
Data (nomer) redakcii fajla: 19/05/99
Istochnik polucheniya fajla:    http://lib.ru/~vgershov/
__________________________________________________________________________
Iz kollekcii Vadima Ershova: http://lib.ru/~vgershov/
--------------------

                                  Roman

                                Tom vtoroj







                                            CHernye tuchi s morya idut,
                                            hotyat prikryt' chetyre solnca,
                                            i v nih trepeshchut sinie molnii.
                                            Byt' gromu velikomu!

                                                   "Slovo o polku Igoreve"




     Ne  na  storozhevoj vyshke,  chto vnutri rosskoj slobody,  a  na vysokom
beregu,  gde na holme stoit zabytyj bog zabytyh lyudej,  zapylal prozrachnym
plamenem koster iz suhogo dolgot'ya.  Ne dali voli veselomu ognyu, zabrosali
such'yami syroj ol'hi, zalozhili travoj. So svistom, s shipeniem borolis' voda
i ogon', tekuchee i tverdoe, suhoe i zhidkoe.
     Knyaz'-starshina  Kolot-vedun  polozhil  ruku  na  plecho  Vseslava.   Na
volosatom zapyast'e blestel  bronzovyj braslet  v  tri  pal'ca  shiriny,  na
temnyh  pal'cah sverknuli perstni.  Kolot  gromko proiznes slova,  smyslom
svoim ponyatnye tol'ko Vseslavu:
     - Kuda derevo rubyat,  tuda i valitsya ono, knyaz'-brat, - skazal Kolot,
po oshibke budto by dav Vseslavu vysokij titul.
     Da,  rubili derevo, srubili. Pered svetom v slobodu priskakal Mstisha,
peredal,  slova ne  izmeniv,  skazannoe emu dlya voevody.  Blizyatsya hazary.
Upalo   derevo   v   storonu,   izbrannuyu  drovosekom  Vseslavom  da   ego
podskazchikom, knyaz'-starshinoj Kolotom.
     SHepcha  zaklinaniya odnimi  gubami,  Kolot  brosal na  koster travinki,
svyazannye  nagovornymi  uzlami,   sledil,   kakuyu  primetu  yavyat  sudorogi
sgoravshih bylinok. Sledili i drugie, verya v gadan'e. Veril i sam Kolot.
     Utro tiho,  veter spit,  i  sero-chernyj dym  raspuskaetsya ispolinskim
hvostom nad vershinami rosskogo lesa.  Eshche i  eshche nesut suhie drova,  eshche i
eshche  gnetut plamya  syr'em.  Velikomu kostru goret' do  nochi;  ego  zamenyat
smolyanye fakely na storozhevoj vyshke.
     K  nebesnoj tverdi  lezet  zybkaya  bashnya.  Budto  by  lyudi  zamyslili
postroit' nebyvaloe.  Vnizu vozduh po-prezhnemu nedvizhim, no tam, v vysote,
vidno,  est' veter.  Bashnya osedaet,  opyat' vzdymaetsya.  Vverhu hlop'ya dyma
tayut  i,  sdelavshis' nezhno-prozrachnymi,  ischezayut  v  pustyne  podnebesnoj
stepi.  No snizu,  ot.  tleyushchej gromady,  v nebo,  podobno nashestviyu, idut
novye i  novye dymnye ordy.  Samo solnce zastilaetsya,  i  na zemlyu lozhatsya
teni.  Nyne nikto v rosskoj zemle ne smozhet uteshit' sebya somneniem,  nikto
ne  skazhet,  chto  libo  smolokur zapalil krytoe  dernom ognishche iz  kornej,
sochnyh smoloj,  libo  kuznec zadumal zhech' v  yame  berezu na  ugol',  chtoby
svarit' zhelezo iz rudy.
     U  rossichej vse  gotovy  uslyshat' zlye  vesti,  kak  vspahannaya zemlya
gotova  prinyat'  semena.   Ne  zrya  staralsya  i  karikintijskij  presviter
Demetrij.  Ne mog on pohvalit'sya obrashcheniem slavyan v  istinno kafolicheskuyu
veru,  obratno uvez  mednye  i  serebryanye krestiki i  ikonki na  shelkovyh
gajtanah,  na  serebryanyh cepochkah i  na l'nyanyh shnurkah.  Ne privel on ko
Hristu lyudej,  zato horosho poseyal v  serdcah ne  strah pust',  no ozhidanie
vernoj bedy.
     Dlya  Demetriya zhizn' byla neizmenna,  ot  veka odnoobrazna;  vse zhivoe
nadeleno pechal'no-gibel'nym stremleniem k grehu. Put' zemnoj zhizni kratok,
nichtozhen pered vechnost'yu stradanij dlya  mnogih ili pered vechnost'yu raya dlya
izbrannyh.
     Budto  by  metko ulichil CHamota zlogo propovednika.  Budto by  dokazal
umnyj knyaz'-starshina,  chto  ne  bog  romejskij,  a  sami romei naus'kivayut
Step'. Tem bolee pomnilis' prorochestva Demetriya:
     - CHto zh, nadevajte vashi shlemy, oblekajtes' v broni i tochite kop'ya. Vy
uvidite,  chto sovershitsya s vami.  Otovsyudu uzhas. Ne ubezhit bystronogij, ne
spasetsya sil'nyj, oni spotknutsya i upadut. Net dlya vas spasen'ya, vash vopl'
napolnit lesa  i  nivy,  i  step' pokroetsya vashimi telami,  i  vasha  plot'
ostanetsya  bez  pogrebeniya.  Vy  ne  poslushalis' slova  bozhiya.  Vy  budete
istrebleny,  i  doma vashi,  i  deti,  i zheny,  i skot.  I trupy vashi budut
brosheny pod dnevnoj zhar i na holod nochi.
     Lyubi blizhnego,  kak samogo sebya, ne podnimaj mecha, bud' krotok, prost
dushoj  -  myagkie uveshchevaniya Novogo zaveta legko  zabyvalis' propovednikami
Hrista.  Sam Hristos skazal,  chto ne  mir on  prines na zemlyu,  no mech,  i
priznal svyatynej predan'ya Izrailya.  I  Demetrij s iskrennej veroj povtoryal
groznye predskazan'ya drevnih svirepyh prorokov:
     - Istinnyj bog govorit vam: ya podnimu na vas stepnyh lyudej, zhestokih,
neobuzdannyh,  kotorye brodyat po zemle lish' s  cel'yu grabezha.  Kosti otcov
vashih vybrosyat iz mogil,  raskidayut pod solncem, lunoj i zvezdami, kotorym
vy poklonyaetes'.  A vas samih ne uberut i ne pohoronyat.  I budete vy,  kak
navoz v  ogorodnoj gryade.  I esli kto iz vashego plemeni ostanetsya zhiv,  to
sam smert' predpochtet zhizni.
     Nakarkal chernyj romej v dushi slavyanskih lyudej.


     ZHdali. S ne sluchajnoj pospeshnost'yu podnyalsya dym nad slobodoj ilvichej.
Eshche dva dyma vskore sdelalis' zametny: na severo-vostoke, gde kanichi, i na
severe, u rossavichej.
     Znali:  trevoga poshla v glub' zemli lyudej rosskogo yazyka, peredavayas'
ot slobody k slobode,  ot ilvichej -  k rostovicham,  ot teh -  k slavicham i
tripolicham s hvastichami,  dalee - k berdicham, k zdvizhicham, zhiticham. Tak do
samyh pripyatskih debrej uznayut o vojne, kotoraya dvizhetsya v les iz stepi.
     Zemli  rosskogo yazyka rassecheny rekami,  rechkami,  mnogimi rechushkami,
ruch'yami,   ruchejkami,   klyuchami,   podklyuchikami.  Zateneny  zemli  lesami,
ograzhdeny bolotami i tryasinami. CHem dalee k severu ot Ros'-reki, chem dalee
ot   Dnepra  k   zapadu  solnca,   tem   trudnee  probrat'sya,   tem  legche
zaplutat'sya-zaputat'sya i bez lukavoj pomoshchi leshego.
     Zdes',  ne znaya,  ne prolezesh'.  A kto znaet, tot mozhet za shest' dnej
proehat' verhom ot  Rosi  do  Uzh-reki  cherez zemli pyati  plemen:  ilvichej,
tripolichej,  irpichej,  zdvizhichej i  irshichej.  Nekogda  rossicham begat'  za
pomoshch'yu k dal'nim sosedyam, blizhnie pomogli by. Vseslav ne poslal v dal'nie
zemli.  K  blizhajshim zhe  poedut  izbrannye posly,  rosskie knyaz'-starshiny:
Dubun -  k ilvicham,  Kolot -  k kanicham,  CHamota -  k rossavicham.  Ih delo
sobrat' rody  na  pogostah i  ugovorit' ne  zhdat' vremeni,  kogda zaplachet
krov'yu rosskaya zemlya, a vmeste idti na Ros'-reku i bit' hazar na vyhode iz
stepi.
     V  svoi rody poskakali slobozhane s kop'yami,  na kop'yah hvosty voronyh
konej; vstrechnyj rossich bez slov uznaet vest' po chernoj pryadi.
     Nynche v  rosskoj slobode pochti dve  sotni slobozhan.  Nikogda,  dazhe s
Vseslava Starogo,  ne  skaplivalos' u  rosskogo voevody stol'ko voinov.  V
hozyajstve gotovo vse,  no kazhdomu nashlos' delo. Razbirali strely iz zapasa
i,  zavorachivaya v kozhu, vyazali snopami po chetyre desyatka. Tak strely vozyat
v  torokah*  pri  sedle  dlya  popolneniya kolchanov.  Vladevshie  masterstvom
prodolzhali gotovit' novye  strely -  v  boyu  strela v  izbytke ne  byvaet.
Suhimi klinyshkami podbivali nasadku toporov i  kopij.  Na tochil'nyh krugah
ostrili mechi,  nozhi,  sabli, sekiry. Rabotali sporo. O hazarah - ni slova.
Prazdnoe slovo  oslablyaet dushu.  Dlya  boya  rod  kormit  slobozhan,  sloboda
golovami platit za korm. Tak bylo i est'.
     _______________
          * T o r o k i - meshki, sumy, podveshivaemye k sedlam.

     Voevoda lgat' ne privyk.  Kolotu zhe veselo.  |to on,  brodya v poiskah
nalityh tajnoj siloj trav,  podmetil v  stepi za Tur'im urochishchem hazarskij
zagon.  On  zhe,  peredav vest'  Vseslavu,  hitro nauchil druga molchat'.  No
sovershit' lozhnoj  vest'yu  ispytanie obshchnosti rosskih plemen  nadumali oba.
Otvet budet na odnom Vseslave.
     Solnce shlo  k  poludnyu,  kogda k  brodu vyrvalsya vsadnik.  Zamuchennyj
dolgoj skachkoj kon' pal v  vodu.  Ne  uspel eshche vtoroj Ratiborov poslannyj
peshkom dokovylyat' do slobody,  kak Vseslav uznal Muzhko i ponyal bez slov. I
durno podumal: naklikali sami.
     Muzhko  men'she  chem  na  den'  otstal  ot  pervogo posyl'nogo.  Uvidev
sobstvennymi glazami  hazarskoe nashestvie,  on  gnal  loshadej i  sebya  bez
poshchady.
     Eshche den',  dva ili tri,  no ne bolee shesti dnej mogut dymit'sya kostry
nad  Poros'em.   Bolee  dvuh  desyatkov  soten  stepnyh  lyudej,   zhestokih,
neobuzdannyh,  idut na Ros' s  edinstvennoj cel'yu grabezha.  Ne pridetsya li
rosskim gradam vnov' rassypat'sya zoloj? Ne ostanutsya li ot rosskogo semeni
redkie lyudi, kak bylki na vybitom pastbishche?


     Tuskly  vycvetshie  glaza  knyaz'-starshiny  Velimudra:  starcheskaya voda
pogasila yasnost'  vzora.  Burye  pyatna,  budto  osennie list'ya,  nalipli v
treshchinah suhih morshchin.  Nichto ne  milo stariku,  ego  serdce zakrylos' dlya
dvizhenij lyubvi,  radosti,  zhalosti,  sostradaniya k  chuzhomu goryu.  Velimudr
ostalsya odinokim. V svoem rodu sredi svoih krovnyh on zhil vospominaniyami i
pravil rodom privychkoj k obryadu pravleniya. Sebya zhe on derzhal v zhizni siloj
voli, edinstvennoj siloj, kotoruyu ne otnyala dryahlost'.
     Vystaviv kosym gorbom spinu,  -  kak  davno spina perestala gnut'sya i
kogda naros gorb,  knyaz'-starshina ne  pomnil,  -  on  toptalsya na  rosskom
pogoste.  Bylo nepribrano, pora by velet' propolot' pod bogami. Da vremeni
net -  hazary iz stepi idut. Oderevenevshie nogi starika putalis' v steblyah
travy.  Obeimi  rukami Velimudr ceplyalsya za  knyazheskij posoh.  Perestupit,
vytashchit uvyazshij konec s zheleznoj, kak u kop'ya, nasadkoj, opyat' perestupit.
     Vethij  starik  kovylyal  po  koleno  v   trave  u   dubovyh  podnozhij
pokrovitelej plemeni.  Ustal on,  oh  kak zhe ustal!..  Emu nuzhno vspomnit'
nechto,  samoe vazhnoe,  samoe nuzhnoe.  Vspomnit' by, bolee on ne zabudet. V
ushah svistit, budto blizko chto-to l'etsya. Velimudru slyshitsya zvuk: "Ti-li,
ti-li-li, li-li, ti-li..."
     Znakomyj zvuk,  takoj znakomyj. No - meshaet, meshaet. Sejchas Velimudru
nuzhno ujti v  sebya,  poiskat',  vspomnit' glavnoe.  Eshche  samaya malost',  i
vspomnitsya.
     "Ti-li-li,  ti-li,  ti-li-li-li..." Lipkoj pautinoj tyanulas',  vilas'
bez  razryva detskaya pesenka pastush'ej svireli.  Derevyannaya dudochka mala i
tonka,  ee  golos chut' sil'nee komarinogo svista,  no slyshen daleko -  kak
ptichij.  Vblizi golosom legko zaglushit' svirel'.  No vdali budet slyshen ne
golos, a svirel'nyj pereliv.
     V trave,  za spinoj Velimudra,  sidel belovolosyj parnishka v holshchovoj
rubahe. Sledya za prashchurom, kak by tot ne zapnulsya, ne upal, parnishka pishchal
v svirel'.
     Imen  mnogo,  razve vse  uderzhish' v  golove.  Ne  starayas' zapomnit',
knyaz'-starshina zval koshcheya-prisluzhnika Malom - ot malogo. Vtoroe leto hodil
Mal za knyazem,  silenka pribavilas'.  Velimudr zhe vovse issoh. Mal ego mog
podnesti na rukah, hot' golovoj dostaval lish' do podborodka starca.
     Dlya rodovichej Velimudr -  knyaz',  dlya Mala - zabota. Oni vse vmeste i
vmeste,  drevnee  smeshalos' s  detskim.  Starik  pro  sebya  nashepchet,  Mal
po-svoemu pojmet.
     Pod navesom dlya gostej na  skam'e lezhali meshochki iz holstiny.  V  nih
s容stnoj pripas:  pechenyj hleb,  tolchenoe proso,  lukovicy,  sushenaya ryba,
zavyalennoe myaso,  sol', vymenennaya u romeev. V ochage dopreval kusok myasa v
zhidkoj kashice. Perestav svistet', Mal pobezhal k ochagu poglyadet', ne gotovo
li varevo. Pomeshal, poproboval - myagko li? Zubov u Velimudra sovsem net.
     Svirel' umolkla,  i knyaz'-starshina vspomnil,  chto hotel. Vsyu zhizn' on
prozhil v  strahe.  Vsegda v  nem  bylo dva cheloveka:  odin boyalsya,  drugoj
pryatal stydnoe chuvstvo.  Nikomu ne priznavalsya, nikomu ne priznalsya by, no
dni byli otravleny.  Privyk, ne daval voli strahu, zhil, kak vse. Dumal, ne
vse li boyatsya,  ne vse li pryachut i ot sebya,  i ot drugih mysl' o tshchetnosti
zhizni,  kotoruyu zavtra  nasil'no otnimut.  Pri  vesti  o  hazarah Velimudr
otkazalsya  ot   starshinstva,   chtoby  ne  meshat'  rodu  svoej  bespomoshchnoj
dryahlost'yu. Pust' otbivayutsya, kak umeyut. ZHizn' ne mila, nuzhen pokoj, chtoby
v pokoe ujti.  Samaya strashnaya smert' - ot zverya. Zver' budet telo trepat',
ne dast umeret' v  pokoe.  Net straha,  est' zloba na stepnyh lyudej za to,
chto ne dali umeret' v pokoe.
     V  gor'kom bessilii Velimudr podnyal ruku  na  Dazhboga.  Metil v  lico
pokrovitelya slavyan ostrym posohom i sheptal:
     - Vot ya tebe! YA tebya ne boyus'...
     Brosiv lozhku, Mal podbezhal k stariku.
     - Opozdal by ya,  ty by,  glyadish',  i  oblomalsya!  Uglyadi-ka za toboj,
staryj ty, staryj...
     Velimudr uhvatilsya za podnozhie boga, ottolknul parnishku.
     - Meshaesh' ty! - i, kak kop'em, pyrnul ostroj klyukoj.
     Mal prisel shustrym volchonkom.  ZHelezo,  skol'znuv po plechu,  do krovi
pocarapalo kozhu. Edva ne ubil zloj starik.
     Ne  v  pervyj raz parnishke uvertyvat'sya ot  klyuki.  On  ne  obizhalsya.
Dvenadcatiletnyaya  nyan'ka  pri  stoletnem  rebenke,   mal'chik  schital  sebya
razumnym za  dvoih.  Kak nikto,  on  znal zhalkuyu dryahlost' knyaz'-starshiny,
privyk s materinskoj nebrezglivost'yu hodit' za starikom, zhaleya ego lyubov'yu
sil'nogo k slabomu.  Mog by Mal klyuku otnyat', dav Velimudru prostuyu palku.
Vmesto  togo  parnishka zhdal,  gotovyas' uvernut'sya ot  vtorogo udara.  Net,
zadohnuvshis' ot  usiliya,  Velimudr opustil  posoh.  Golova  zatryaslas',  a
tusklye glaza proyasneli.
     - Pojdem, pojdem, - pozval knyaz'.
     Krepko obnyav starika,  Mal povel ego k ochagu. Budto nichego mezhdu nimi
ne sluchilos'. Volocha klyuku levoj rukoj, pravoj Velimudr gladil parnishku. V
nelovkih dvizheniyah suhih kostej, obvityh dryablym myasom, byla osobaya laska.
Slabyj prosil proshcheniya u sil'nogo.  Mal dumal:  "Goryach ty eshche,  a ugodi ty
mne v serdce, kto b za toboj glyadel? Propal by ty, kak kurenok".
     Kashica horosho razoprela. Velimudr ter edu pustymi desnami, i ego lico
stanovilos' stranno-shirokim, a sedaya v prozelen' boroda dybilas' k vislomu
nosu.  Mal vytashchil myaso,  otdeliv myakot',  melko ee iskroshil, nater lukom,
podsolil.
     Knyaz'-starshina zhdal terpelivo.  Ne vorchal,  kak vsegda:  "Sam ya sebe,
sam ya  vse,  chto ya  tebe,  malyj,  chto l'!"  Parnishka ponimal,  chto prashchur
smyagchilsya,  zhaleya ob udare klyukoj. On ved' takoj - gnevliv, da othodchiv. V
bane kak? Deretsya, tolkaetsya. Sam! Sam! Potom ustanet i budto ne zamechaet,
chto ego moyut. Oni, drevnie, uzh takie.
     Nakormiv  Velimudra dosyta,  Mal  vygladil  lozhkoj  gorshok,  chtob  ne
propalo zrya kroshki.  Meshochki s  pripasom ubral so skam'i i podvesil povyshe
na derevyannyj gvozd', ne to myshi istochat.
     - Ty podi,  syuda podi ty, - pozval prashchur. Obnyav Mala, on nachal rech'.
Edva,  edva,  s odnogo slova na pyatoe,  ponimal Mal,  budto i ne po-rosski
govoril drevnij.
     Velimudr zhalovalsya na  izvergov,  kotorye ot  leta k  letu vse  bolee
plodyatsya,  a  l'nut oni vse k  Vseslavu.  Hazary prishli,  pob'yut rossichej.
Vseslav hazar pob'et,  sloboda vlast' zaberet. Roda oslabli nyne. Ne budet
vol'nosti gradov.
     Nichtozhno malo iz slov Velimudra doshlo do Mala -  vse ploho, i tol'ko.
Ceplyayas' za parnishku, starec zaklyuchal svoi rechi.
     - Ty ponimaj, pomyshlyaj, - tverdil Velimudr, - ty uhodi totchas, uhodi.
Odin.  Ne putajsya mezh hazar i nashih.  Na Pripyat' stupaj.  Nashego yazyka tam
lyudi. Tebya primut v rod. Na Ros' ne pomysli vernut'sya.
     - Bez tebya kuda mne?  Ty zh i po rovnomu ele bredesh',  ty cherez les ne
prolezesh'.  Ty i  na kone-to sidish',  kogda tebya s obeih storon derzhat,  -
bezzhalostno ulichal starca Mal.
     Ruka  Velimudra  nashla  uho  neposlushnogo.  Ne  obizhayas',  Mal  otvel
skryuchennye, holodnye pal'cy i surovo prigrozil:
     - Budesh' shchipat'sya, ya otsyadu, chtob ne dotyanut'sya tebe.
     - Ladno,  ne stanu,  - smirilsya Velimudr. - Gordyj ty. YA tebe govoryu:
uhodi. Ne ponimaesh' ty... - Prashchur priznalsya: - Kol' ne bylo b nikogo, i ya
horosho by pomer. Vse vy, zhivye, menya tyanete, umeret' ne daete. Budu odin -
i pokoj. Les shumit, net zhivyh, net ni straha, ni zaboty net...
     Sumerki pali  na  les.  Velimudr nachal  sovsem  neponyatno sbivat'sya v
slovah. Soskuchivshis', Mal pripodnyalsya; starik pojmal ego za nogu:
     - Ty, ty kuda? Spat' budem, ya s toboj budu spat'.
     Vmeste s  noch'yu k Velimudru prihodil poslednij strah.  Drevnij starik
boyalsya sna, uzhasayas', chto v snovidenii razorvetsya nit' opostylevshego bytiya
i  dusha  ujdet  nezametno,   obmanuv  spyashchee  telo.  Nochami  mal'chik  grel
kochenevshuyu spinu prashchura.  Dremlya,  Velimudr toskoval,  pugalsya i shchupal za
soboj: ne udral li nenavistnyj i lyubimyj parnishka?
     Mal grezil,  chto zhivet v slobode,  skachet na zlyh konyah,  sechet hazar
ostroj sablej.  I videlsya emu voevoda Vseslav,  velikij i prekrasnyj,  kak
zhivoj obraz Svaroga, chto smotrit na step' iz svyashchennogo duba.




     V  zelenoj chashche vekovogo osokorya zatreshchali zavitye vetki.  Upal suhoj
suk.  Ratibor gruzno valilsya vniz.  Sverhu eshche sypalis' list'ya,  a Ratibor
byl uzhe v sedle.
     CHetvertyj den' idet, kak hazary gonyatsya za rosskim dozorom. CHetvertyj
den' idet,  kak slobozhane othodyat, ne davaya zagonshchikam obojti sebya i vzyat'
v petlyu oblavy.  Rossichi mogli by ujti,  otorvat'sya,  no Ratibor ne hochet.
Hazarskie konniki opasayutsya slishkom daleko operedit' svoyu glavnuyu silu,  a
glavnaya sila ne mozhet brosit' oboz.  Vse Ratiboru ponyatno.  Ponimaet on: i
hazary znayut ved',  chto rossichi v silah ujti. Ne uhodyat, stalo byt', nechto
zadumano.
     Tak igrali,  tak igrayut v stepyah starye igry. Bez zakona, bez pravil,
bez ugovora. Vyzhivaet tot, v kom bystree mysl' i ch'e telo poslushnee vole.
     Rossichi  znayut,   chto   hazary,   dostignuv  gory,   opoznali  sledy.
Mnogodnevnyj prival -  ne  podbitoe suhoj  travoj i  puhom kuropatoch'e ili
strepetinoe gnezdyshko,  kotoroe  pryachetsya v  melkoj  yamke.  Po  sledam  na
privale legko schest' i lyudej i konej.
     V  pervuyu  zhe  noch'  hazary  probovali  operedit'  slobozhan.  Ratibor
obmanul,  sokrashchaya vremya nochlega.  A  utrom hazary okazalis' nevdaleke,  i
slobozhane dali im poglyadet' na sebya. Igra zatyanulas'. I hazaram i rossicham
prihodilos' davat' otdyh konyam.
     Izvoloki,  uvaly, izlogi da vzlobki* - stepnaya doroga ne rovnaya. Leto
stoyalo v polnoj sile,  korotkie nochi byli teply,  dnem step' dyshala znoem,
kak ochag s zhivymi uglyami pod peplom. Ot pota gnedoj kon' vyglyadel voronym.
S udil padala belaya pena. Na vsadnikah odezhda volgla i razmokali remni.
     _______________
          * V z l o b o k - odno iz  krasochnyh  nazvanij,  davaemyh  nashim
     narodom krutovatomu pod容mu.

     V  balkah-ovrazhkah krepko-polynnyj aromat  stepi  perebivalsya zapahom
travyanoj gari,  kak  zhguchee  solnce  palilo skaty  loshchin.  Bezostanovochnym
strekotom zelenye i burye kobylki-kuznechiki slavili zhar raspalennoj zemli,
noch'yu sverchki podnimali slitnyj gomon.
     Na ostanovkah s bryuha konej tek strujkoj pot,  prozrachnyj, kak slezy.
Vypaivali loshadej tol'ko na hodu,  davaya opustit' guby v ruchej na brode. I
totchas zhe gnali dal'she.  Esli goryachemu konyu posle vodopoya dat' otdyh, kon'
ostuditsya, a vsadniku bez konya ne ujti ot gibeli.
     Na  tretij den' slobozhane soobrazili,  chto  hazarskie ohotniki daleko
ushli ot svoih.  Byli vidny dve stajki pogoni. Na vysokih mestah, dostupnyh
glazu izdali,  Ratibor sderzhival svoih, manya hazar vidom vozmozhnoj potehi.
Nyne,  na chetvertyj den',  dozor uhodil,  derzko pokazyvayas' raz za razom.
Hazary pribavlyali hodu.  S osokorya Ratibor videl,  chto za nim gnalas' odna
staya. Te, u kogo koni byli poslabee, ostalis' daleko pozadi.
     Uzhe shli znakomye mesta.  Stepnaya doroga bezhala po  lysoj grive,  gorb
kotoroj pital dva rechnyh istoka:  inguleckij i  ingul'skij.  Do  Ros'-reki
otsyuda ostaetsya verst sto sorok.  Ne zhaleya konej,  mozhno za den' pospet' k
Tur'emu urochishchu.
     Sprava i  sleva  podbegali lesnye opushki,  obeshchaya ukrytie slabomu,  a
step',  svobodnaya ot  dobroj  zashchity derev'ev,  yazykom izgibalas'.  Gnis',
gnis', zmeya-doroga, a vedesh' ty vseh, kto zahochet, pryamo na Ros'!
     Ratibor priderzhival svoih  konej,  i  slobozhane poslushno ravnyalis' po
starshemu.   Hazary  pospevali,  v  ih  stajke  uzhe  razlichalis'  otdel'nye
vsadniki.  Vystup lesa nenadolgo zakryl obzor.  I kogda doroga vyshla opyat'
na pryamuyu, sdelalos' ochen' zametno, kak dogonyali stepnyaki. Sejchas ih mozhno
schest' vseh bez oshibki,  ne  putaya verhovyh loshadej s  zavodnymi.  Ratibor
prikazal:
     - Stoj, menyaj konya!
     Peresedlyvali konej na  vidu  u  hazar,  i  s  mesta tronulis' shagom.
Verstah v dvuh speshila staya zagonshchikov,  ne po sledu,  a nazryach'*.  Mahali
pletyami, speshili. Videli hazary, kak slobozhane, peremeniv konej, ne smogli
otorvat'sya dazhe na svezhih.
     _______________
          * N a z r ya ch ' - vidya.


     Blizilsya verhnij istok Ingula,  pervyj, esli schitat' ot Rosi. Dubovye
roshchi stesnili stepnuyu dorogu do uzkogo progala -  znakomogo rossicham gorla
zmeinogo puti.  Skoro budet uzost',  gde ot  lesa do lesa ne bolee chetyreh
soten shagov.
     Stepnye  lyudi  sbivalis' v  kuchu  dlya  udara.  Zadnie  podtyagivalis',
perednie  priderzhivali,  pomnya  ob  ostorozhnosti.  I  slobozhane dali  volyu
loshadyam.
     Svezhie koni vzvilis',  i tonkie travy ne uspevayut sognut'sya.  Budto v
bylinkah rodilis' velikie sily i  brosayut vsadnikov vse  vpered i  vpered.
Uzhe ne skachut, letyat nad step'yu chudesnye vsadniki.
     Povorot i eshche povorot.  Veter hvataet topot,  i,  kak iz prashchi, nazad
unosyatsya tverdye kamni  udarov.  Vot  i  nuzhnoe  mesto!  Ratibor zakrichal,
ukazyvaya vlevo.  Slobozhane pticami  porhnuli k  opushke,  tverdo  uderzhivaya
povod'ya i  szhimaya koleni,  chtoby koni ne pobilis' o  derev'ya.  S poluslova
ponyav volyu starshego,  kazhdyj zakrepil ogolov'ya zavodnyh loshadej za derevo.
I vzor uzhe v pole, i strela uzhe na tetive. ZHdat', vidno, nedolgo.
     ZHarkij pot struitsya po loshadinomu telu,  loshad' ne shevel'netsya.  Kon'
zhdet, znaya chudesnoj obshchnost'yu s vsadnikom, chto zadumano delo i delo dolzhno
sovershit'sya.  Medlenno  vpivaetsya  zhalo  ovoda  v  telo  pritihshej loshadi,
medlenno napolnyaetsya krov'yu seroe bryushko zlobnogo muchitelya.  Emu  net dela
do lyudej,  on hochet nasytit'sya i  otlozhit' yaichki,  chtoby prodlit' svoj rod
neizvestno zachem.
     Mgnoveniya nepodvizhny,  kak  voda v  rechnoj zavodi.  Na  vershinu duba,
bitogo gromom,  upal voron.  On  byl tak zhe  cheren,  kak such'ya,  opalennye
gnevom Peruna.  Ptica  s  pripodnyatymi kryl'yami byla  pohozha na  cheloveka,
vzdernuvshego plechi.  Voron  ne  veril  zataivshimsya lyudyam.  Blestya  gor'koj
yagodoj glaza, on byl gotov k begstvu. On znal - chelovek ne beret vorona. I
vse zhe boyalsya. Durno tomu, kto muchaet sebya lishnimi strahami - ot izlishnego
znan'ya.  Plohoj iz  nego  budet voin.  Po  skuposti dushi on  staraetsya tak
postupit', chtoby sovershit' zadumannoe bez poter'. I - vse poteryaet.
     V  tishine zyabko drozhali puglivye list'ya robkih osin.  Ne sderzhavshis',
kon'  udaril  hvostom.  ZHestkaya  pryad'  prosekla  razdutoe  bryushko  ovoda,
bryznula krov'.
     Razdalsya zvuk truby.  Hazarin,  naduv shcheki, drebezzhal v pustuyu kost'.
Zval svoih, podgonyal.
     Solnce svetilo slobozhanam v zatylok, hazaram - v lico. Hazary skakali
kuchno,  dav konyam polnyj mah. Dumali stepnye, chto dogonyayut ustalyh, slabyh
chislom rossichej. Speshili pryamo na solnce.
     Umej vybrat' zasadu,  znaya i veter i svet,  na kogo by ni zasel: i na
zverya, i na cheloveka!


     Budto opuskaya s razmahu topor s krikom-vydohom - ga! - slobozhane vsem
telom brosili pervye strely.  Eshche rubila zhil'naya tetiva dublenuyu rukavichku
- zashchitu levoj ruki,  a  pravaya uzhe  klala novuyu strelu,  uzhe tyanula-rvala
tetivu. I gnetsya tugoj luk kolesom, nad uhom sryvaetsya tetiva s pal'cev. I
opyat' vsled strele rvetsya iz  grudi ne  to vzdoh,  ne to vykrik.  Nikto ne
videl, kak ot boevogo gneva postareli molodye lica.
     Strely shli gusto,  tyazhelye, krepkie, s perom vesennego materogo gusya.
Hazary  padali.  Padali  i  hazarskie koni,  sbitye uzdoj,  kotoruyu tyanuli
mertveyushchie ruki.  Rosskie strelki, ne migaya, brali cel', vysoko podnimayas'
na stremeni.
     Rossichi delali delo,  vlozhennoe v um i v ruki trudnymi godami ucheniya.
Ubivali vernoj  smert'yu teh,  kto  hotel  ih  ubit'.  Ni  odin  hazarin ne
proskochil mimo zasady,  ni odin ne uspel povernut'.  Vpered umchalis' koni,
lishennye vsadnikov, nazad ne vernulsya ni odin, kak vsegda.
     Kto-to iz sbityh hazarov poproboval vstat'. Mech dovershil poboishche.
     Skoree, skoree! Ratibor pomnil ob otstavshej, vtoroj shajke hazarov.
     Slobozhane  vyryvali  iz  tel  dragocennye strely.  Vladel'cy  otmenno
borzyh konej,  na  pole boya  polegli hazarskie bogachi.  Nevzyatoj ostanetsya
bogataya dobycha -  vremeni net  nichego.  Toropis',  toropis'!  Gibnut posle
udachi voiny, zabyvshie sebya ot zhadnosti. Spesha, slobozhane hvatali hazarskoe
oruzhie. Gromko zval Ratibor razbirat' zavodnyh loshadej, kotorye yarilis' ot
zapaha krovi.
     Na  pole,  gde lezhalo byloe gorodishche dlinnorukih lyudej,  ot  rossichej
sharahnulis' hazarskie loshadi.  Sbivshis'  vmeste,  oni  tyanulis'  k  trave.
Slobozhane razvernulis' i pognali zhivuyu dobychu.
     Ratibor znal, chto hazary nepremenno zapnutsya na telah svoih, i vse zhe
chuvstvoval na  svoej  spine  hazarskuyu stayu.  Molodoj vozhak  hotel sberech'
chistoj boevuyu udachu.
     Brosko skakali prytkie koni,  vsej  siloj  kostej,  myshc  i  dyhaniya.
Vperedi uhodili, shporya sebya pustymi stremenami, hazarskie loshadi.
     Zlaya doroga,  v  neschetnyj raz  politaya krov'yu,  diko i  moshchno bezhala
nazad ot lyudej.
     Veter, ostuzhaya goryachie tela, svistel v ushah, napolnyaya razdutye nozdri
chistym vozduhom lesa i stepi.
     Byli vol'naya volya,  razgul, boevoe veselie. Nikto ne pomnil o smerti,
i vse byli ravno bessmertny - i lyudi i koni.




     V  kazhdom  dome  Poros'ya  est'  oruzhie,   iz  pokoleniya  v  pokolenie
nakoplennoe zabotoj hozyaev. Est' privychka k oruzhiyu, est' lyubov' k nemu.
     Kazhdyj rossich, provedya svoj srok v slobode, ottuda vmeste s voinskimi
navykami unosil pridirchivoe znanie oruzhiya, unosil neizgladimoe pristrastie
ne k lyubomu, a k otmennomu kop'yu - odnorogoj rogatine na prochnom ratovishche,
k luku tugomu, k nadezhnoj strele. V oruzhii cenil ne krasotu, ne izyashchestvo,
a  vernost'.  Vyjdya na polyanu,  rossich umel lyubovat'sya streloj,  broshennoj
vverh pod samoe oblako, glyadel, kak ona, povernuvshis' v vysi, vozvrashchalas'
i tyazhko vonzalas' v ryhluyu zemlyu. Horosho!..
     Obtesav  i  raspariv vyazovuyu dosku,  zhitel'  Poros'ya tyanul  razmyakshee
derevo, gnul, vygibal, stroya dlinnyj shchit dlya peshego, kruglyj - dlya konnogo
boya.  Iz  kopyt svoih loshadej i  dikih tarpanov,  iz  lobnyh kostej bykov,
korov, turov vytachivalis' blyahi. Iz nih, iz kopytnoj rogoviny, iz zheleznyh
plastin tak  umeli  nabrat' cheshuyu  na  dospehe,  chto  lezhala ona,  podobno
ryb'ej, - kozhi ne vidno.
     Lyubo rossichu vol'no tvorit' vol'noj rukoj. Beden i slabodushen lenivyj
neumelec,  kotoryj ne znal schast'ya vladet' voistinu sobstvennymi veshchami. U
nego net nichego svoego.  On golyj.  On kak evnuh,  o  kotoryh rasskazyvayut
romejskie kupcy na Torzhke-ostrove.
     V  pervyh  vpechatleniyah rebenka vmeste  s  lyubovno sdelannoj domashnej
utvar'yu i igrushkoj,  vmeste s plugami, boronami, vilami, grablyami vo dvore
neot容mlemo prisutstvovalo oruzhie.
     Na stene visel otcovskij dospeh,  vypyativ grud' i chudno raspyaliv boka
s  remeshkami-hvostami.  K  nim tyanulos' ditya,  kogda koshka uvertyvalas' ot
dokuchlivyh detskih ruchonok.
     I zapominalsya pervyj podzatyl'nik-nauka: glyadi glazami, a ne rukami.


     Rosskoe vojsko vstalo za Ros'yu,  verstah v  treh ot broda.  Okazalos'
ego chislom men'she,  chem moglo byt'.  Iz desyati rodov tol'ko vosem' vyslali
podmogu slobode.  Svoi zhe predali,  svoi zhe udarili s tyla,  rassudiv, kak
chuzhie.  Kogo tut vinit',  knyaz'-starshin?  Nevelika ih vlast', nichto ona po
sravneniyu s vol'nost'yu roda.  Rod terpit vlast' starshego,  poka hochet. Dva
roda,   kotorye  v  strashnyj  chas  v座av'  otkazalis'  ot  obshchnosti,  reshiv
oboronyat'sya u  sebya,  iz-za  gradskih tynov,  byli iz  dal'nih po mestu ot
yuzhnogo kona plemeni.
     Ilvichi i  kanichi postupili budto by  i  po  chesti.  Ot ilvichej prishlo
shest' desyatkov slobozhan,  ot kanichej - chetyre. Lishnyaya sotnya mechej - pomoshch'
bol'shaya.  I kakaya malaya,  esli podumat', chto pyat' soten mogli by prijti, i
shest' nabralos' by, i sem'...
     Hazary eshche ne pili vody iz Rosi. S Tur'ego urochishcha oni vyslali vpered
sotni dve vsadnikov,  i te,  zavidev rossichej,  otoshli bez boya.  Opytnye v
nabegah,  hazary  ocenili  zasadu,  ustroennuyu Ratiborom  dlya  zarvavshejsya
pogoni, i vtorichno popast' v lovushku ne zahoteli.
     V  peshej chasti rosskogo vojska stoyal romej Malh.  Stranno i  diko emu
bylo vse. Odin sredi chuzhih, za chuzhih budet srazhat'sya i za nih, esli resheno
sud'boj, slozhit golovu. Ego sheyu eshche sadnilo ot arkana. Bredya opushkoj, Malh
vpervye za  ves' put' ot Horticy-ostrova zametil chernyj perehvat na stvole
berezy ot  srezannoj beresty,  uvidel penek  ot  srublennogo dereva.  Lyudi
blizko.  Vdrug  chto-to  upalo  na  plechi.  Pytayas'  sorvat'  udavku,  Malh
zadohnulsya. Ochnulsya on krepko svyazannym i vstretil chej-to nedobryj vzglyad.
Za  maskoj molodogo lica  pryatalsya chelovek,  umudrennyj zhestokost'yu zhizni.
Voin sobiral chernyj, kak uzh, volosyanoj arkan, lovko mecha petli na lokot' i
otognutyj palec.
     Malh  zagovoril na  rosskom  narechii.  Poimshchik  udivilsya,  sprosil  o
hazarah.  Takie zhe voprosy zadal Malhu i Vseslav. Romeya opoznali neskol'ko
slobozhan,   pobyvavshih  vesnoj   na   Torzhke-ostrove.   Voevoda   pozvolil
pribludivshemusya cheloveku ostat'sya.
     Slavyanskij lager' raspolozhilsya otkryto, pod ohranoj dal'nih i blizhnih
dozornyh  i  nablyudatelej na  vershinah derev'ev.  Vstretiv Ratibora,  Malh
potyanulsya k nemu,  kak k drugu, pytalsya ob座asnit' prichinu begstva ot svoih
i  sam  sbilsya:  razve  svobodnomu mozhno  ponyat'  slozhnye zakony  imperii,
davyashchie sovest'?
     - Stalo byt', ty izgoj, - zaklyuchil Ratibor.
     Malh  ponimal smysl  zhestokogo slova.  Izgnannik -  kak  ptica golaya,
lishennaya pera.
     - Budu bit'sya za vas, - skazal Malh. On hotel zavoevat' ne milost', a
pravo zhit' sredi slavyan. Volej Vseslava Malh popal v peshee vojsko i sejchas
nablyudal, kak hazary gotovilis' k boyu.


     Krytaya vojlokom,  so sploshnymi kolesami vysotoj v cheloveka, za tysyachu
let ne izmenilas' telega kochevnika,  i Malh opyat' vspomnil |shila.  Hazary
okruzhili svoj stan sotnyami teleg,  obrazovavshih prochnuyu stenu,  ih strelki
mogli bit' snizu, prikryvayas' kolesami, kak shchitami. Oboznyh loshadej hazary
otognali k Tur'emu urochishchu pastis' na netronutyh travah.  Tabun skrylsya, i
hazarskie voiny nachali vyezzhat' iz lagerya, stroit'sya tremya polkami. Oshibsya
Ratibor v svoem schete. Tol'ko vojska, kotoroe gotovilos' k napadeniyu, bylo
zdes' soten ne menee dvadcati pyati. V lagere tozhe ne odni zhenshchiny s rabami
ostalis'.  Tabun oboznyh konej pognali sotni tri tabunshchikov. Vseslav schel,
chto bolee treh tysyach hazar-voinov prishlo na Ros'.
     Konnye tolpishcha hazar  klubilis',  budto royas',  volnovalis',  podobno
stepnoj  trave  pod  vetrom.   Vot  dvinulis'  tremya  tuchami,   nesterpimo
gromadnymi dlya rossichej, iz kotoryh nikto nikogda ne videl takoe mnozhestvo
vsadnikov srazu.  V  raznyh  mestah storozhevye slobozhane trubili trevogu v
roga.  S  vysokogo dereva  knyaz'-voevoda  Vseslav pticej  sletel  vniz,  i
knyazheskij konovod pospeshil pomoch' knyazyu styanut' remni dospeha.
     Za noch' peshie slavyane nabili pered soboj ryady ostryh kol'ev.  Nizkie,
do poloviny bedra,  ostriya spryatalis' v trave. Sprava ot hazarskoj konnicy
vojsko  prikryvalos' lesom.  Peshie  eshche  ne  mogli  rassmotret'  hazar.  V
ozhidanii kto dremal,  razvalivshis',  kto besedoval s  tovarishchem,  i  Malha
porazhalo obshchee bezrazlichie, kak emu kazalos'. Szadi zakrichali prikaz:
     - K boyu gotov'sya, k boyu, k boyu! Tetivu natyani, tetivu!
     Vojsko zashevelilos'. Pereminalis', proveryali, horosho li mech pojdet iz
nozhen,  udobno l'  visit sekira-chekan,  shchupali rukoyat' nozha za  golenishchem,
podtyagivali kolchannye perevyazi,  s tem, chtoby kolchan, podnyavshis' nad levoj
lopatkoj, sam podstavlyal operennye borodki strel. I potom tol'ko gnuli luk
i natyagivali tetivu. Blizko k Malhu v stroyu byl znamenityj strelok Gorbyj.
Gorbyj sidel na skam'e.  Let pyatnadcat' uzhe,  perestav vladet' nogami,  on
taskal na kostylyah svoe telo.  I bez togo sil'nye ruki sdelalis' krepkimi,
kak kuznechnye kleshchi,  i Gorbyj mog poslat' strelu na rasstoyanie, nikomu ne
dostupnoe.   Glyadya  na  kaleku,  mnogie  so  zloboj  vspominali  zdorovyh,
ostavshihsya doma.  No ne stalo vremeni dumat' ob etom.  Zametili peshie, kak
nad travoj poyavilis' hazarskie polki.  Razlichalis' golovy loshadej i lyudej.
Hazary skakali plotnym i  shirokim stroem.  Nad ih  mnozhestvom na nevidimyh
drevkah trepetali, kak yastreba v polete, puchki konskih volos i kuski yarkih
tkanej, boevye znachki. Slavyane izgotovilis' k strel'be.
     Ostavalos' hazaram projti ne bolee versty,  kogda oni sderzhali konej.
Tri polka ostanovilis', ravnyayas' stenoj, a te, kto ne sumel srazu ovladet'
slishkom  goryachim  konem,  skakali  pered  plotnym  stroem,  chtoby,  kak  v
nakazanie, vstat' sboku.




     Kak  vsegda pered boem  byvaet,  mezhdu hazarami i  slavyanami ostalos'
pustoe,  nich'e pole.  Budto by ogorozhennoe, hotya sten net, ono zapretno na
srok, kotorogo nikto ne znaet.
     Pervym  reshilsya  hazarin.  On  medlenno vyehal  iz  srediny hazarskoj
konnicy. V chernom zheleze dospehov on kazalsya shirokim, kak bochka. Pokazyvaya
iskusstvo naezdnika,  hazarin vzdernul konya na dyby i  zastavil ego projti
na zadnih nogah shagov sotnyu. Potom, dav volyu, pohlopal konya po shee, i tot,
bezzabotnyj,  povernuv golovu,  potyanulsya k  ruke za  podachkoj.  Ne spesha,
hazarin priblizhalsya i  ostanovilsya na  rasstoyanii,  bezopasnom ot  strely.
Boec podnyal kop'e,  trebuya boya.  Budto kapli rosy iskrilis' na  ego nizkom
shleme,  iskrilos' i  ogolov'e konya.  Znatnyj  hazarin iskal  sopernika dlya
edinoborstva.
     Ot  lyudej rosskogo yazyka vyehal prostoj po vidu vsadnik,  v  kopytnom
dospehe,  v  shleme iz  tur'ego cherepa.  Ehal prosto,  ne  pokazyvaya svoego
naezdnicheskogo umeniya,  pryamo na hazarina.  Tot tronul navstrechu, no dugoj
uklonyayas' k svoim.  Bylo ponyatno,  chto opytnyj voin osteregaetsya,  chtoby v
sshibke nechayanno ne popast' v opasnuyu blizost' k rosskim strelkam.
     I  mesto,  i  vremya dnya prinuzhdali rosskogo voina prinyat' boj licom k
slepyashchim lucham solnca.  Hazarin tolkal i tolkal konya,  poka ten' shishaka ne
legla mezhdu ushej zhivotnogo.
     Naklonili kop'ya.  Uzhe na  skaku rossich brosil kruglyj shchit so spiny na
levuyu ruku.
     S  mesta  oba  prygnuli razom.  Bol'shie,  tyazhelye  vsadniki sorvalis'
pticami,  bez razgona,  na polnyj razmah.  K etomu slavyane priuchali boevyh
konej.  Stepnye zhe loshadi inache i ne mogli nachat' skachku.  Mozhet byt', pod
rossichem byl stepnoj kon', vzyatyj proshlym letom u hazarskogo zagona. Mozhet
byt', etot kon' rodilsya v odnom tabune s konem hazarina. Prichudlivy puti i
konej i oruzhiya.
     Sshiblis' bezzvuchno.  Kazhdyj  sumel  prinyat'  ostrie  kop'ya  sredinnoj
blyahoj shchita, kop'ya otbrosilo vverh, i razmah razluchil bojcov.
     Rossich ran'she povernul konya,  no, vstav licom k boyu, vyzhdal hazarina.
On iskal ravnogo boya i dal protivniku opravit'sya.
     Opyat' poskakali.  Kosnulis'.  CHto  eto?  Rossich kop'e poteryal?  Sredi
peshego vojska podnyalsya krik -  i smolk.  Pod hazarinom loshad' spotknulas'.
Naverno,  neudachno vsadnik prinyal kop'e svoego protivnika.  Vniz otbil,  i
ono porazilo konya.
     SHirokoe pole,  vysokoe nebo.  Pod  nebom  lyudej  na  pole  sobralos',
skol'ko nikogda ne  shodilos' syuda s  sotvoreniya mira.  No  dlya vseh budto
tol'ko odin  chelovek na  etom  pole.  Dlya  slavyan -  rossich,  dlya  hazar -
hazarin.
     Hazarin legko i lovko sprygnul s konya - do togo, kak tot zavalilsya na
bok.  Iz  hazarskogo vojska vyskochili vsadniki,  no  tut zhe  i  vernulis':
rossich speshilsya stol' zhe bystro, kak ego protivnik. Ravnyj boj.
     Hazarin,  nebrezhno svesiv levuyu ruku s kruglym shchitom,  poshel na peshuyu
strechu.  Rossich speshil,  shiroko shagaya.  Za nim, kak sobaka, shel kon'. "Nash
bez shchita,  bez shchita!" -  krichali okolo Malha. Romej vglyadelsya. Net, rossich
so shchitom,  no shchit zabroshen za spinu.  Pochemu?  Ryadom prozvuchalo neznakomoe
slovo: oboerukij. CHto ono znachit?
     Ob座asnenie prishlo samo. Bojcy soshlis'. Lyazg, tresk, chto-to mel'knulo,
i hazarin pal,  kak bityj gromom.  Vzmetnuv ego telo pered sedlom,  rossich
uzhe skakal k peshim.  Ego uznali.  To voevoda Vseslav vyshel na boj prostym,
kak poslednij iz ne imushchih zheleznogo dospeha,  vzyal vraga chestno, grud' na
grud', bez ulovki. Ne v dospehe sila, a v tverdosti serdca. Peshie krichali:
     - Slava knyazyu, slava Vseslavu vseslavnomu!
     Dobryj znak. Vtoroj raz berut rossichi hazarskuyu krov', kapli svoej ne
dav  vzamen.  I  -  navsegda sredi rossichej byl  narechen knyazem slobodskoj
voevoda.


     Novye hazary vyezzhali dlya sostyazaniya,  novye rossichi prinimali vyzov.
Malh hotel by prinyat' uchastie,  on nadeyalsya na svoe umenie,  soedinennoe s
lovkost'yu mima-zhonglera, no peshimi hazary ne srazhalis'.
     Romej hotel bit'sya za  chuzhoe znamya.  On  ne  znal  svoego.  Vse  byli
chuzhimi.  V legionah on dumal o zhalovan'e soldata,  o dobyche. Nichto inoe ne
manilo.  Pobeda, zahvat lagerya protivnika znamenovali ne uspeh imperii, ne
obshchee  blago,  a  vozmozhnost' shvatit' dobychu,  za  kotoruyu skupshchiki dadut
serebro i zoloto.  V vojskah imperii hodili rasskazy o chudesnom obogashchenii
soldat.  Nazyvali imena legionerov,  kotorye kupili sebe  villy,  zhenshchin i
okonchili dni  v  pyshnoj prazdnosti,  okruzhennye rabami.  Pisateli sochinyali
podobnye istorii -  eto  Malh  znal.  Mechta  o  bogatstve delala legionera
imperii oslom iz  basni,  kotoryj bezhal za  puchkom zeleni,  podveshennym na
konce  dyshla.  V  sushchnosti,  chelovek lyubit  byt'  obmanutym,  nishcheta umeet
ryadit'sya  v  pyshnost' slov.  Obogashchalis' bazilevs,  polkovodcy,  skupshchiki.
Odnazhdy evnuh-sanovnik, pribyv v armiyu iz Vizantii, obratilsya k soldatam s
deklamaciyami o  lyubvi k otechestvu.  Oratora osmeyali.  "Zdes' vse inoe",  -
dumal Malh,  nablyudaya za  sostyazaniem voinov.  Izdali i  chuzhoj,  on ne mog
razlichit', gde rossich i gde hazarin.
     No  vot odinochnyh vsadnikov sdulo s  polya kak vetrom.  Ostalis' li  v
trave  tela  lyudej ili  konej,  ne  rassmotrish'.  U  hazar zagudeli bubny,
protyazhno zahripeli roga.  Izgibayas',  trepeshcha usami  kopij,  igraya blikami
oruzhiya i pleskom znachkov, hazarskaya massa dvinulas' k polyu.
     Tesnyj stroj  konnikov s容dal step'.  Tysyachi kopyt sminali travy,  ne
vstat' im bolee, stoptannym, izlomannym, razdroblennym, vbitym v zemlyu.
     Nichego ne ostalos' ot stepnoj dorogi,  vsyu ee zanyali hazary, i bezhali
ih koni,  i mchalis' hazary,  narastaya i vse vozvyshayas'.  Sejchas oni yavyatsya
nad rosskimi strelkami valom konskih mord,  valom ruk,  shchetinistyh kopij i
sabel'.
     Solnce zamerlo v  nebe,  vremya ostanovilos',  nichego ne bylo v  mire,
krome   bezmerno  rastushchego,   kak   volya   sud'by,   nastuplen'ya  bujnoj,
neuderzhimoj, nikem eshche ne obuzdannoj Stepi.
     Malha otrezvil blizkij zvuk, podobnyj gudeniyu tolstoj struny. Gorbyj,
rasstavya mertvye nogi,  sidya  pustil pervuyu strelu.  Ot  vzdutyh myshc  ego
spina kazalas' gorbatoj. Opyat' izognulsya neobychajno tyazhelyj luk iz tur'ego
roga. Pora? Starshiny zakrichali:
     - Bej, bej, bej!
     Ne stalo slyshno tetiv, ih penie utonulo v krikah strelkov.
     S vizgom i svistom neslas' hazarskaya konnica. Hazary krichali:
     - Harr, harr!
     V  ih  boevom kliche  rossicham slyshalos' karkan'e hishchnogo vorona.  Eshche
skoree metalis' ruki strelkov k kolchanu i k tetive.
     Malh ne mog zastavit' sebya pricelit'sya i  brosal strely,  kak v vodu.
Emu kazalos',  chto on  b'et v  groznyj val,  kakim CHernyj Pont napadaet na
bereg.
     Strelki samozabvenno rvali tetivy.  Ne vesnami,  ne lunami i ne dnyami
schitalas' nyne ih  zhizn',  no strelami,  kotorye oni eshche uspeyut vypustit',
prezhde chem hazary nastupyat na golovu.


     Rosskaya konnica zhdala skryto,  za  vostochnoj opushkoj polya,  v  kustah
oreshnika i  boyaryshnika,  sredi lip,  lapchatyh klenov,  ostrolistyh yasenej.
Vseslav dvinul konnyh, kogda hazary v boevom poryve otkryli emu svoj bok.
     Upravlyaya nogami,  kak  umeli oni vodit' svoih konej,  rossichi s  hodu
pustili v  delo  luki.  Pravoe krylo  hazar zamyalos',  zagnulos' i  slitno
polilos' navstrechu.
     Povinuyas' prikazam Vseslava,  slobozhane s  divnoj skorost'yu sbilis' v
kulak pered udarom.  Koleno s kolenom, vystaviv kop'ya, rossichi vrezalis' v
hazar.
     Boj  konnyh stremitelen,  golovokruzhitelen,  mysl'  otstaet ot  tela,
slova ne uspevayut vyrazit' dejstvie.  Zemlya kolebletsya,  drozhit pod nogami
konej,  budto ee tverdost' koldovski,  prevrashchena v hodyachuyu zyb'.  Nosyatsya
prizraki,  reyut  lica,  ruki,  grivy,  razzyavlennye rty.  CHelovek otdan ne
soznaniyu,  a  vihryu navykov voinskoj nauki,  v  nem vse priobrelo chudesnuyu
silu,  on molniya, on ne dumaet, no znaet, osvobozhdennyj ot rassuzhden'ya, on
srazu vezde i vo vsem.
     - Ros'! Ros'! Harr! Harr!
     Razve mozhno, razve nuzhno dumat', gde ostalos' kop'e, razve ne sam mech
v  ruke,  razve ne  samo  rubit i  kolet zhelezo!  Per'ya-shipy boevoj palicy
lomayut hazarskij shlem,  a  levaya  ruka  rubit  i  rubit.  Pravaya sokrushaet
palicej libo chekanom uzhe ne shlem hazarina,  a konskuyu golovu,  zahvachennuyu
ubijstvennym polukruzh'em razmaha.
     Szhimaya konej  kleshchami kolen,  slavyanskie vsadniki paryat nad  sedlami,
neobychajno vysokie, i, oboerukie, kosyat, kosyat i kosyat.
     Pole kachaetsya vverh, vniz, vverh, vniz. Sovsem perekosilos' pole, i v
naslazhdenii boem serdce pylaet.
     Tihij boj!..  Net treska,  lyazga, net krikov lyudej i hrapa konej, net
stonov i voplej,  vse zvuki otstali,  mgnoven'ya otskakivayut v nebytie, kak
prah ot kopyt.
     Belymi pushinkami,  takimi legkimi, chto na nih mogla by zasnut' tol'ko
nevesomaya dusha,  topolevyj puh  podbivaetsya v  zatishnye  ot  vetra  mesta.
Podnesite ogon' -  puh,  dav plamya,  ischeznet mgnovenno.  A  ved' v kazhdoj
pushinke skryvaetsya semya,  iz  kotorogo mozhet  vyrasti mnogosazhenoe derevo.
Tak v  tihom dlya srazhayushchihsya boyu pylaet edinstvennyj v svoej sile plamen'.
V nem sgorayut, ne uznav o sobstvennom ischeznoven'e, zhizni lyudej.
     Rossichi  znali  razve  chto  iz  predanij o  boevoj  vstreche  s  takim
mnozhestvom stepnyakov.  Vseslav godami razmyshlenij sam dodumalsya, kak vesti
boj so stepnymi lyud'mi.
     On znal,  chto stepnye vse otlichno-horoshie voiny v  skachke i  v rubke,
horosho mechut strely s  sedla i  kop'em umeyut igrat',  kak  zhuravl' klyuvom.
Stepnyak roditsya i  umiraet na  kone.  No  stepnye svoevol'ny,  b'yutsya  bez
stroya,  tabunom.  Dvadcat' let Vseslav gotovilsya k bol'shomu boyu so Step'yu,
verya v silu edinstva rosskoj konnicy, verya v stojkost' i vysokoe iskusstvo
rosskih strelkov.
     Dlya voevody nyneshnij boj ne  byl ni  tihim,  ni prizrachnym.  Vseslav,
podchinyayas'  predan'yam  i  obychayu  vseh  narodov  svoego  vremeni,   prinyal
edinoborstvo kak  neobhodimost' dlya  zvaniya vozhdya  voinov.  Smeniv prostoj
dospeh   na   zheleznyj,    pokryvshis'   kovanym   shlemom,   Vseslav   stal
kamenno-spokoen.  Kak pastuh,  on pravil stadom zheleznyh bykov - slobozhan,
napravlyal, vel, posylal, imeya nagradoj slepoe poslushanie voinov.
     Rossichi, opomnivshis' posle pervogo udara, ne uspeli udivit'sya pustomu
polyu,  kuda oni vyskochili, probiv hazarskij polk, kak opyat' byli brosheny v
sechu.  I tol'ko nemnogie iz bojcov ponimali, pochemu sejchas pered nimi byli
spiny,  zatylki hazar,  konskie hvosty,  a  ne hazarskie lica i  loshadinye
mordy.  Ved' eto oni, po vole Vseslava, opisali v pole polukrug i vtorichno
udarili na  smeshavshihsya,  poteryavshih razmah  hazar.  S  torzhestvom podumal
Vseslav o svoej pravote, o pravil'nosti s trudom nadumannogo, s somneniyami
prinyatogo reshen'ya,  kak bit'sya.  I  so  zloboj vspomnil i  o  svoih,  i  o
sosedyah.  Bud' by u nego sejchas hot' sem', pust' dazhe shest', soten konnyh,
on razbil by vseh hazar na etom pole,  kak orel b'et stayu gusej,  kak odin
kamen' pobivaet celuyu kuchu glinyanyh korchag.
     Edinstvennyj zritel', kotoryj mog pravil'no ocenit' boi Vseslava, byl
romej Malh.  Udar konnyh rossichej,  razbrosav pravoe krylo hazar,  vynudil
ostal'nyh zamyat'sya i  povernut' na  pomoshch' svoim.  Malhu  bylo  yasno,  chto
hazarskie polkovodcy preuvelichivali silu rosskoj konnicy.  Da i  chto mogli
oni videt' iz glubiny svoego stroya!  Peshee vojsko eshche bilo strelami hazar,
pochti dostigshih kol'ev,  a  peredovye hazary uzhe  naporolis' na  nevidimuyu
pregradu.  No poryv ih byl ostanovlen ne kol'yami, a haosom, voznikshim, kak
po vole bogov,  sredi sobstvennogo vojska.  Malh videl vse i dumal: "Kakie
moguchie sily zreyut vdali ot granic imperii,  v mestah,  o kotoryh izvestno
odno - zdes' zhivut varvary..."
     Rosskaya  konnica skrylas'.  Solnce,  sklonyayas' k  zakatu,  reshilo  za
hazarskih polkovodcev.  Podhvatyvaya tela  tovarishchej,  hazary  bez  poryadka
othodili k svoemu lageryu.  Noch'yu konnica ne b'etsya.  Rosskie peshie strelki
poshli na nichejnoe pole sharit' v  trave v  poiskah strel,  oruzhiya i zabytyh
tel. CHuzhih i svoih.




     CHtoby hazary ne  mogli soschitat' rosskuyu silu,  kostry dlya varki pishchi
byli  razozhzheny  v  yamah.   Knyaz'-starshiny  Kolot,   CHamota  s  izbrannymi
slobozhanami hodili po lageryu,  oprashivaya kazhdogo, skol'ko strel on pustil,
i chislo otmechali bukovkami-ciframi na lipovyh doshchechkah.
     - A  skol'ko ty nashel svoih strel?  -  sprashivali starshiny i  branili
teh,  kto podobral malo. Naprasno strelok opravdyvalsya tem, chto ego strely
unesli v sebe hazary,  hazarskie koni,  chto trava na pole slishkom gusta. -
Ne to govorish' ty, lenivyj, - strozhili starshiny ot skuposti.
     V telegah, spryatannyh v roshche Svaroga, hranilsya zapas. Kazhdomu strelku
polagalos' imet' pri  sebe sorok strel.  Na  tri s  polovinoj sotni peshego
vojska trebovalos' sto  sorok  soten  strel.  Pochti  stol'ko i  ostalos' v
zapase posle nochnoj razdachi.
     Malhu tozhe sdelali uprek, snesennyj im bez obidy. Romej, estestvenno,
privalilsya k kostru desyatka, s kotorym on stoyal v boyu. Surovye rossichi, on
chuvstvoval, ne chuzhdalis' ego. Malha porazhalo spokojstvie etih lyudej. Budto
by ne bylo strashnyh minut,  budto zavtra nichego ne mozhet sluchit'sya. Hazary
navisli nad rosskim vojskom.  Komu,  kak ne  Malhu,  pomnit' ih  blizost':
hazarskaya strela  nashla  mesto  v  ego  dospehe,  tknulas' mezhdu  rogovymi
plastinami i  vonzilas' nad  levym soskom.  V  goryachke Malh ne  chuvstvoval
boli.  Sejchas ranka nyla. Rossichi govorili mezhdu soboj, chto hazarskie ruki
slabee  slavyanskih,  ih  strely legko  zastrevali v  kozhe  dospehov.  Malh
slyshal,  chto peshee vojsko poteryalo ne bolee desyatka - bityh v lico, v sheyu.
Romej sidel u  kostra,  snyav tuniku.  Ne obrashchayas' ni k  komu,  on skazal,
gordyas' svoej ranoj:
     - Popalo i mne.
     On   ulovil  neskol'ko  vzglyadov,   skol'znuvshih  po  ego  licu,   do
okrovavlennoj  grudi.   Kto-to   sunul   Malhu   pachechku  suhih   list'ev,
perevyazannuyu mochalom, skazav:
     - Pozhaluj, prilozhi, bystro dyrku zatyanet.
     Terpkaya kislota trav  vyazala yazyk  i  rot.  Nalozhiv na  ranu celebnuyu
kashchicu,  Malh  prileg.  Ego  udivlyala tishina.  Voennyj stan  slavyan  dyshal
tajnoj,  kak  sborishche  poklonnikov  zapreshchennoj religii  ili  zagovorshchikov
protiv  bazilevsa.  Iz  yam  tyanulo  udushlivym dymkom,  kak  ot  pechi,  gde
perezhigayut derevo na ugol'.  Priglushenno i  nevnyatno tek chej-to golos,  i,
kogda on preryvalsya, noch' navalivalas' mrachnym molchan'em. Ne takovy byvali
voennye stany imperskih vojsk, p'yanye, bujnye, s vysokim plamenem kostrov,
sredi  kotoryh  nachal'niki prohodili  s  ohranoj,  ne  riskuya  v  odinochku
doveryat'sya soldatam.
     Malh  pripodnyalsya.   Ego  tovarishchi  spali  ili  mechtali.   V   smutno
ugadyvayushchihsya telah,  naverno,  tlela mysl',  kak i  v nem.  Vnezapno Malh
oshchutil i trevogu i skrytoe volnenie rossichej, i strannaya teplota razlilas'
v ego serdce. Druz'ya, blizkie lyudi! Izdali doneslis' slabye zvuki, krik. I
opyat' tishina vse zadavila,  Malh slyshal tol'ko svoe dyhanie.  On leg. Rana
bol'she  ne  oshchushchalas'.  Dremotu prerval topot.  Bol'shoe telo  vyneslos' iz
mraka strannymi pryzhkami. Kto-to, dysha, kak byk, sprosil:
     - |j, lyudi, zdes' vy?
     I srazu tri ili chetyre golosa otvetili:
     - Zdes'.
     Hrustnulo.  Malh  ulovil brosok,  uznal  kostyli.  Ryadom  s  nim  sel
beznogij strelok. Gorbyj vorchal:
     - Ish', skol'ko moih strel unesli oni, klyatye...
     - CHto, ne sobral? - otkliknulis' golosa.
     - Vse pomnyu, kuda sadil. Vidish', oni tela podobrali.
     - A chto tam krichali?
     - Lazutchiki hazarskie nabezhali. Teh lazutchikov nashi bili.
     Gorbyj obratilsya k Malhu:
     - A ty slysh', chuzhoj, luk ne tak gnesh', ya tebya pouchu...
     No ego prervali bran'yu:
     - Lozhis' i molchi. Nazavtra budet nauka nam vsem.
     Knyaz'-voevoda ne spal.  Net, ne tak on postupil by na meste hazarskih
polkovodcev. Ne ushel by iz boya, konnyh skoval by, peshih razdavil by.
     Vseslav uzhe  davno,  sam  togo  ne  znaya,  postig tshchetnost' grecheskoj
istiny,  zaklyuchavshejsya v tom,  chto dlya poznaniya drugih nado poznat' samogo
sebya i sudit' po sebe. Net, lyudi razlichny.
     Dazhe holod i golod terpyat po-raznomu, inache lyubyatsya, ne kazhdoe serdce
raskryvaetsya na  lasku.  Ucha  lyudej,  Vseslav  sam  uchilsya.  Gordyas' svoim
plemenem,  Vseslav znal:  rossich cepok, stoek. Odnazhdy shvativshis', ruk ne
razozhmet,  za sebya ne boitsya,  nachav,  dela ne brosit,  lezet, poka ego ne
ub'yut.  Dlya  rossicha  bitva  ne  udalaya  igra.  Stepnye  zhe  lyudi  goryachi,
pylko-pospeshny,  v  boyu smely,  no ne nastojchivy.  Vseslav znal,  chto i  u
stepnyh lyudej,  i u romeev byvaet, kogda po neskol'ku dnej vojska, vyjdya v
pole s utra,  stoyat do vechera,  teshas' shvatkami odinochek-udal'cov,  i bez
boya rashodyatsya k  nochi.  Byvaet,  chto i sshibutsya,  i opyat' razojdutsya,  ne
dobivshis' reshen'ya.


     Trupy konej kazalis' bugrami. Ratibor osmatrival pole. Vseslav poslal
slobozhan  sterech'  hazar,  chtoby  oni  noch'yu  ne  podpolzli k  kol'yam,  ne
razvedali by zashchitu peshego vojska.
     CHtoby  videt' noch'yu,  nuzhno glyadet' snizu vverh.  Slobozhane pripali k
zemle,   nablyudaya  hazarskuyu  storonu.  Mesto  znakomoe,  kazhdyj  neschetno
proezzhal zdes' verhom,  hodil peshim.  Otsyuda Ratibor,  kak mnogie do nego,
prohodya ispytanie voina, glyadel iz travy na obraz Svaroga, a Svarog glyadel
na  nego.  I  sejchas Svarog,  prozrevaya t'mu,  tak zhe  smotrit na  stepnuyu
dorogu,  vidit hazar,  vidit svoih.  Tak  zhe  gluboki ego glaza pod chelom,
vypuklym, podobno shchitu.
     Bogi uhodyat so svoimi parodami,  novye bogi prihodyat s novymi lyud'mi.
Byt' mozhet, i Svarog obrechen na zabven'e smerti, kak kamennye bogi zabytyh
dlinnopalyh lyudej. Pobedyat hazary i srubyat svyashchennoe derevo rosskih. Obraz
boga prevratitsya v drova pod kotlom so sladkim myasom neezzhenoj loshadi...
     Na tele Ratibora vspuhli rubcy ot udarov,  no ni odna hazarskaya sablya
ne  prosekla dospehov.  Gde  im!  Oboerukij,  kak  sam Vseslav,  Ratibor i
otbival i razil dvumya mechami.  On pomnil vse, ne poddavshis' boevomu hmelyu:
on  po  prikazam  Vseslava tozhe  vel  stroj,  srosshis' s  konem,  kotorogo
chuvstvoval, kak drugoj chuvstvuet sobstvennye nogi.
     CHut' shelestela trava, chutkoe uho lovilo nevidimyj hod zverya. Step' ne
spala.  Pod trupom loshadi trudilas' krysa;  vpivayas' v svezhuyu padal',  ona
skrebla,  gryzla,  terebila.  ZHuk-mogil'shchik nalazhival noru, cherv' probival
dorozhku k pozhive. Noch' polna zvukov, noch' polna zapahov.
     Net  hazar.  Szadi slobozhan,  kak mertvye,  lezhat obuchennye poslushnye
koni.
     Skuchno zhdat'.  Net,  ne  skuchno -  nuzhno  ved'.  Ot  napryazheniya glaza
ustayut,  chto-to mel'kaet.  V ushah shumit, i kazhetsya, chto iz dal'nego lagerya
hazar donositsya gul  golosov,  rzhan'e loshadej,  laj sobak.  CHtoby rasseyat'
obrazy,  prihoditsya bystro zakryt' glaza i opyat' raskryt'.  Ved' eto noch',
eto zemlya sama govorit,  vspominaya v sonnoj dremote. Dushi ubityh nosyatsya v
vozduhe,  zemle est' chto vspomnit'.  A sama ona shepchet: "Spi, spi..." Telo
ustalo, v temnote uspokaivaetsya serdce.
     Mat' Aneya uchila syna: "Bud' s lyud'mi spravedliv, blyudi pravdu, budesh'
lyudyam vsegda horosh,  i oni k tebe budut horoshi".  Net spravedlivosti. Lyudi
svoego yazyka brosili rossichej v  bede,  na odnih rossichej vozlozhili zashchitu
granicy mezh lesom i step'yu.  Vrag tot,  kto napal.  Kak nazvat' togo,  kto
svoih ostavil na volyu vraga?
     Ratibor  smotrit -  opyat'  dvizhetsya step'.  On  ne  verit  obmanchivoj
temnote -  on  ne  slyshit zapaha hazar.  Segodnya on navechno zapomnil zapah
stepnyh lyudej...
     V  chudnom  mgnovenii Ratibor spal  i  ne  spal.  Vnutri zvuchal golos,
lilis' slova pevca:

                 I veshchij son v teni rodnyh lesov,
                 i shepot nashih trav v lugah i na polyanah,
                 i shelest nashih zlakov v borozdah,
                 vozdelannyh rukami rosskih...

     Temnoe nebo s temnym solncem boya. Obe ruki raschishchali dorogu, i kazhdaya
znala,  kogda  kolot',  kogda  rubit'.  Slovami ne  peredat',  kak  pahnet
hazarskaya krov'. A golosa vnutri napominali, uteshaya:

                       No chelovek, on ne ischeznet,
                       on umer - kak zakat,
                       on uspokoen.

     Ne  nado pokoya,  pokoj -  dlya  mertvyh.  Ratibor zhil,  budet zhit' bez
utesheniya,  sam,  volej razuma i tela.  On pripodnyalsya, oshchutiv svezhij zapah
hazarina.
     Zemlya byla zheleznaya,  kogda rubilis' cherez hazarskoe vojsko. S kop'em
prishlos' razluchit'sya posle pervogo udara.  Ne nashlos' ono i posle. Horoshee
bylo kop'e.  Tot, pervyj hazarin, v kotorogo ushlo kop'e, vognal Ratiboru v
nozdri svoj zapah, ot kotorogo ne izbavit'sya.
     Mstisha, podtyanuvshis' k Ratiboru szadi, shepnul:
     - Slyshu hazar.
     Ratibor,  stoya na kolenyah,  osvobodil arkan,  probuya,  verno li legli
petli. Tishe vzdoha on otvetil:
     - Budem brat'.
     Hazary  naplyvali,  kak  dushi  mertvyh.  YAvilis' nad  step'yu  chernymi
prizrakami, sgustkami mraka. Dogadalis', navernoe, obut' konej kozhej.
     Nochnoj vozduh tek,  nesya chuzhoj zapah,  kak strui muti v  chistoj vode.
Vzyat' zhivogo!..
     Ratibor skorchilsya na kolenyah,  vygnuv spinu gorbom. Hazary zdes', nad
nim.  Vskochiv,  Ratibor metnul arkan,  brosil v storonu,  rvanul.  Mstisha,
dostav konnogo dlinnoj sablej, krichal, sozyvaya svoih:
     - Ros'! Ros'!
     Ispugannye koni  hazar pryanuli,  arkan natyanulsya,  i  Ratibor povolok
gruznoe telo. Vzyal!
     Svoi uzhe skakali na shvatku.  S gordost'yu Ratibor podumal: "Ne spali,
v  sedlah vse,  pasha sila!"  S bol'yu,  s gnevom zakrichali chuzhie golosa.  V
temnote vsadniki sshiblis',  i topot unessya v hazarskuyu storonu.  Kto-to iz
slobozhan vysekal ogon', sobirayas' osvetit' sbityh nazem' hazar.
     Ratibor rval arkan k  sebe,  chtoby ne dat' opomnit'sya vzyatomu v  plen
hazarinu.  Oshchupal.  Petlya  zahvatila sheyu  i  ruku.  Vidno,  hazarin  srazu
obespamyatel.  ZHivoj li? Serdca ne proshchupaesh' pod zhestkim dospehom. Ratibor
nashel  zapyast'e.  ZHiv...  Svyazav arkanom hazarina,  Ratibor pones dobychu k
konyu. Kon' zhdal, lezha na zemle, nepodvizhnyj, kak dikij kamen'.


     Osvobozhdennyj ot zheleznyh dospehov,  bosoj,  v preloj rubahe, chernoj,
kak  zemlya,  hazarin  pereminalsya okolo  kostra.  On  shevelil styanutymi za
spinoj rukami,  vygibal grud',  proboval zemlyu burymi pal'cami nog,  budto
hotel vzvit'sya,  uletet'. Byl on kostist, ploskonos, shirokorot. Na voprosy
ne otvechal,  kak gluhoj.  CHernoglazyj,  on licom napominal ersha,  a telom,
emkim v plechah, uzkim v bedrah, byl kak klin.
     Krome hazarskogo klicha "harr",  nikto iz  rossichej ne  znal hazarskih
slov. Ratibor vspomnil o mnogoyazychnom romee. Starshiny znali, gde nahodilsya
kazhdyj  chelovek iz  rosskogo vojska,  i  Malha  bystro dostavili k  kostru
voevody.  Malh poproboval romejskuyu rech', potom gotskuyu. Znal on nemnogo i
narechie   stepnyakov,    kotoryh   romei   nazyvali   po    staroj   pamyati
gunnami-hunnami.   Na  vopros:  "Kak  tebya  zvat',  imya  kak?"  -  hazarin
vstrepenulsya, no ne otvetil, hot' i yavno vydal sebya.
     - Ty  ego  sprashivaj teper',  skol'ko  ih  vseh,  skol'ko  oni  nynche
poteryali lyudej?  Da zachem k nam prishli?  Da chto dumayut dalee sovershat'?  -
prikazal Vseslav tolmachu.
     Hazarin molchal.
     - ZHelezo kalite, - velel voevoda.




     Tridcat' dva leta tomu nazad cherez Ros' perevalili stepnye prishel'cy.
Tret' veka,  bolee odnogo pokoleniya minulo s togo vremeni,  kotoroe sejchas
zhilo v pamyati Vseslava.  Togda voevodoj byl Gudoj, predshestvennik Vseslava
Starogo.   Knyaz'-starshiny  skupilis',  otzyvali  svoih  dlya  hozyajstvennyh
podelok, polevyh rabot. Gudoj, imeya maloe chislo slobozhan, ispugalsya hazar,
bez  boya  pustil ih  cherez Ros',  a  sam  zapersya v  slobode.  Stepnyaki ne
staralis' vzyat'  slobodu:  trudnoe delo  lezt' pod  strely na  nedostupnyj
holm-krepost'.  Svobodno razojdyas' po rosskim polyanam,  hazary zhgli grady,
nabirali dobychi,  polonyannikov.  Pod konec Gudoj vyshel iz  slobody,  pobiv
malyj otryad hazar,  lenivo nablyudavshij za  zatvornikami.  Na obratnom puti
hazar Gudoj sil'no shchipal stepnyh,  otbil chast' polona i  skota.  Sam Gudoj
byl dvazhdy ranen,  no ne iskupil svoej viny pered plemenem i byl za izmenu
zhivym sozhzhen na  kostre.  Posle togo  upala sloboda v  mnenii rossichej.  S
neskazannymi trudami podnimal slobodu Vseslav Staryj.  Ne mstit' za nabeg,
a ne puskat' stepnyh cherez Ros' dolzhna sloboda. Rod kormit slobozhan ne dlya
mesti,  a dlya svoej zashchity.  Lech' dolzhna sloboda, esli sily ne hvatit. Tak
dumali vse,  tak myslil v molodosti voevoda Vseslav. Potom, s vozrastom, s
opytom vlasti,  yavilis' somnen'ya.  CHto pol'zy lech', ne vyigrav boya? Net na
mertvyh  beschest'ya.   No  zhivye?  Besprepyatstvenno  stepnye  voz'mut  vse,
besprepyatstvenno ugonyat lyudej, skol'ko zahotyat. Davno uzhe nyneshnij voevoda
opravdal bylogo voevodu Gudoya. Ne ego zhech' - karat' by sosedej, ostavivshih
svoih bez pomoshchi v bedstvii, karat' roda, kotorye otstayut ot obshchego dela.
     - CHest' rodnym nashim brat'yam ilvicham s kanichami, - govoril Vseslav, -
chest'  tem,  kto  prishel vmeste s  nami  delit' zheleznuyu zhatvu.  Da  i  to
skazat': nikto ne otlichit rossicha ot ilvicha, ot kanicha. Beschest'e tem, kto
nyne, ostavshis' za zasekami, dumaet besstydno: pust'-de drugie lozhatsya pod
hazarskoj  sablej,  mne  zh  net  gorya,  do  menya  ne  dobrat'sya stepnyakam.
Beschest'e tomu,  kto,  kak  knyaz' Pavich,  v  gnusnoj zhadnosti ne  pozvolil
rodovicham zhit' brat'yami v rosskoj slobode.  Beschest'e nashim knyaz'yam Mogute
i Plaviku,  ne davshim nam ratnikov.  A eshche, - vosklical Vseslav, - glyadite
na izvergov!  Lyudi oni v rodah nelyubimye,  utesnenie ot knyazej ispytavshie.
Oni zh prishli.  Sem'i pokinuli ne za stenami gradov,  - v zhalkom begstve, v
lesah pryachutsya te,  kak myshi.  "Kto zhe svoi nam?" -  sprashival Vseslav, ne
ozhidaya otveta.
     Net dlya cheloveka gorshe obidy,  kogda on,  znaya,  chto i  kak svershit',
lishen  takogo  schast'ya po  tuposti drugih.  Pora  kriknut' pravdu vo  ves'
golos. I Vseslav beredil dushi voinov:
     - Dumajte!  Bylo b po-nashemu,  ne my by zhdali segodnya hazar. Oni, kak
vepri,  oblozhennye v bolote,  zhdali by nyne poslednego chasa. Horonilis' by
oni za  svoimi telegami,  boga svoego proklinaya,  chto zavel ih  na rosskie
zemli.
     Kolot-vedun skazal odnazhdy, chto zloba rozhdaetsya ot bessil'ya.
     Vseslav ne mog reshit'sya ujti s dorogi hazar. Hazary zhe byli svobodny.


     Layali  i  vyli  zheltye  hazarskie  sobaki,   chuya  rossichej,   kotorye
priblizhalis' k telezhnomu lageryu,  chtoby sledit' za vragom. Eshche do rassveta
peshee vojsko uspelo poest'.  Malhu kazalos', budto kazhdyj slavyanin dumaet,
chto emu udastsya nasytit'sya poslednij raz v  zhizni.  Vse eli zhadno i mnogo,
unichtozhaya ostyvshee varevo iz myasa s koren'yami, pechenuyu i varenuyu govyadinu,
pahuchij hleb iz  myagkoj pshenicy,  kopchenoe salo.  Za  edoj dozhidalis' voli
starshih i voli hazar.
     Solnce  uzhe  poryadochno pripekalo,  kogda  shiroko  i  vol'no  polilas'
hazarskaya konnica iz proezdov-vorot, ostavlennyh v telezhnom obvode.
     - Neuzheli  oni  povtoryat  po-vcherashnemu?  -  sprashival sebya  Vseslav,
nablyudaya za polem s samogo vysokogo dereva Svarozh'ej roshchi.
     Po  dal'nosti rasstoyaniya hazary  kazalis'  melkimi,  kak  murashi.  Ne
spesha,  oni  nestrojno  klubilis' pered  svoim  lagerem.  Lish'  postepenno
nametilsya razryv mezhdu massami konnicy i  kraem lagerya.  Hazary nastupali.
Medlenno-medlenno.
     Ratnye rosskoj peshej  druzhiny razbiralis' po  mestam,  kak  strelki v
zasade na zverya.  No zasada byla na vidu,  i  zver'-hazarin i videl i znal
ohotnika.
     Odin stoit treh,  srazhayas' iz krepkogo mesta. I bol'she stoit, poka ne
slomaetsya krepost'. Kol'ya v trave ne krepost', a hitrost'.
     Hazarskie konniki priblizhalis'.  Stalo  vidno,  chto  stroj ih  redok.
Vnachale kazalos',  chto hazary vse zdes'.  Teper' Vseslav, ohvatyvaya vzorom
desyatki i polusotni, schel nemnogim bolee tysyachi konnikov. Gde ostal'nye?
     Segodnya  hazary  ne  vysylali odinochnyh bojcov,  chtoby  razzhech'  sebya
lihost'yu zastrel'shchikov.  Ih  konnaya rat',  navisaya v  gotovnosti k  udaru,
uderzhivala slavyan,  kak kapkanom. S mesta ne sojti, zhdat'. "CHego zhdat'?" -
sprashival knyaz'-voevoda.  I otvechal:  "Ispolneniya hazarskogo zamysla". Emu
vse  mereshchilsya  voevoda  Gudoj,   nespravedlivo  osuzhdennyj  vsemi  lyud'mi
rosskogo yazyka.  Net,  ne  byt'  tomu.  Vseslav ne  dumal,  chto  nynche  zhe
hazarskaya strela ili sablya mogut poslat' ego dushu na  nebo,  a  telo -  na
pogrebal'nyj  koster.  On  veril  sebe,  iskal  reshen'ya,  prislushivayas'  k
vnutrennemu golosu,  i  prikazal gotovit'sya k  othodu  za  Ros'.  No  -  k
neprostomu othodu.
     Nablyudaya sbor strelkov v obshchij stroj, hazary zavolnovalis'.
     Iz-pod  vysokogo  znameni  poskakali posyl'nye,  i  skoro  sotni  dve
razvedchikov shirokim mahom konej pustilis' vzglyanut' na rossichej. A glavnoe
vojsko shagom teklo im vsled.
     Rosskie strelki dvinulis' ne  vspyat',  no  na  sblizhenie s  hazarami.
Razvedchiki stali sderzhivat' konej,  glavnaya zhe sila uskorila hod.  Vseslav
staralsya vojti v  dushu hazarskih nachal'nikov,  ponyat' ee  po  povedeniyu ih
vojska.
     Peshee vojsko slavyan ostanovilos',  yavno pugayas' sblizheniya s hazarami.
Snachala odin desyatok, potom drugoj povernulis' i pobezhali obratno. Za nimi
v smyatenii pustilis' vse tri s lishnim sotni peshih.
     Vid  begushchih  nesterpimo zamanchiv dlya  konnicy.  Sami  loshadi  prosyat
povod,  rvutsya,  hotyat  dognat'.  Hazarskij stroj izognulsya piloj,  brosiv
vdogonku goryachih  naezdnikov.  Navernoe,  veselyj veter  svistnul v  ushah,
vvys' vzleteli i  sabli i dushi bojcov v upoenii predstoyashchej rubki begushchih.
No beglecy ostanovilis' i povernulis' vse razom.


     Nelegkim gnetom lezhalo na  plemenah kormlenie slobod,  eshche  huzhe byla
poterya sil,  otryvaemyh ot raboty.  Vseslav Staryj dobilsya v  konce svoego
voevodstva,  chtoby  kazhdyj  muzhchina  otdaval  slobode  pervuyu  molodost' i
pokidal by slobodu, tol'ko dostignuv dvadcat' tret'ej vesny. Raznoj raboty
v  rodu  ne  perechislit',  legche  bylo  skazat',  chto  umel  delat'  lihoj
slobozhanin.  CHto v tom, chto na loshadi on ezdil, kak edinoe s nej telo, ili
mog bit' iz luka v yabloko na tri sotni shagov?  Vozvrashchayas' v rod,  muzhchina
ne prinosil ni remesla,  ni umen'ya-snorovki k pashne. Huzhe eshche bylo drugoe.
Mnogie vozvrashchalis' iz slobody,  nesya prezren'e k obydennomu trudu. Skuchno
im  byvalo gnut' spinu na polyah,  nudno remeslennichat'.  Rossichi ne tol'ko
posylali na Torzhok-ostrov men'she tovarov, chem mogli dat' po svoim ugod'yam,
i  po chislu muzhchin.  Ne sluchajno,  chto imenno oni ran'she drugih ostavalis'
bez hleba, poka ne smelyut novinki.
     Zato lyubo-dorogo bylo posmotret',  kak, zamaniv hazar blizhe k kol'yam,
peshee rosskoe vojsko razvernulos' dlya boya.
     Malh,  kak i  vse peshie,  byl preduprezhden o zamysle lozhnogo begstva.
Voennoe iskusstvo romeev i rimlyan davno znalo etot priem, i romej udivilsya
lish' tomu,  chto slavyane na krayu zemli sami dodumalis' do hitroj i  opasnoj
strategii  velikih  polkovodcev  Sredizemnomor'ya.  On  videl,  chto  luchshie
legiony imperii edva  li  mogli  s  takoj  vyderzhkoj prodelat' riskovannyj
manevr.  Zdes' prikazyval kto-to odin, prosto golosom. V legionah krichali,
komandy podtverzhdalis' zvukami trub, flejty davali skorost' shaga.
     Kogda  strelki vernulis' i  rasstupilis',  chtoby ne  bylo  pomehi dlya
luka,  Malh,  schitavshij sebya lovkim i gibkim, odin iz vseh otstal, poteryav
svoe mesto v svoj desyatok.
     Hazary byli uzhe na kol'yah. Naletev, kak staya voronov, s oglushitel'nym
voplem: "Harr, harr!" - hazary zamyalis', vidya padayushchih perednih.
     Otvlekshis', Malh nablyudal, kak daleko otoshli pravye lokti strelkov, i
emu,  vpervye  v  zhizni,  udalos'  ulovit'  udivitel'nyj  zvuk,  korotkij,
moguchij, melodichnyj akkord soten tetiv, srazu rassypavshijsya v shchelkan'e zhil
i   strelkovye  rukavichki.   Ochnuvshis',   otbrosiv  probudivsheesya  chuvstvo
hudozhnika.  Malh nashel mesto v  stroyu i,  vidya tol'ko hazar,  strelyal,  ne
slysha chuzhih tetiv i znaya tol'ko svoyu.
     Mel'kali koni,  ruki  lyudej,  ch'i-to  lica.  Loshadinoe kopyto yavilos'
pochemu-to vverhu,  i  budto uzhe nad Malhom povisla konskaya grud' s shirokim
remnem i krasnym kamnem na grudnoj blyahe.  Poteryav luk, Malh shvatil shchit i
na  kolenyah,  ne  uspev  vstat' s  zemli,  prinyal udar,  ruhnuvshij na  shchit
kamennoj glyboj.  Telo romeya vse  zhe  vspomnilo uroki,  kotorymi vorchlivyj
centurion,  izdevayas' nad  byvshim  mimom,  zlo  dokuchal  Malhu.  Otstavnoj
legioner sumel,  vybrosiv vverh slavyanskij mech na vsyu dlinu svoej zhilistoj
ruki, prokolot' hazarina. I lish' togda on ponyal prikaz:
     - Strelkov oberegaj ot konnyh!
     V  desyatkah ratniki so  shchitami  i  mechami  obrazovali zaslony,  iz-za
kotoryh drugie prodolzhali bit'  iz  lukov.  Hazarskie konniki rassypalis',
proneslis' dal'she,  i  pered  peshim  vojskom otkrylos' pole.  Glavnaya sila
hazar zaderzhalas' u kol'ev.
     - Othodit' vsem! - razdalas' komanda rossicham.
     Tut  okazalos',  chto  ne  tak  mnogo  hazar  prorvalos' cherez  peshih.
Hazarskie  konniki  uzhe  vozvrashchalis'  k  svoim,  izbegaya  stolknoveniya  s
vyshedshej konnicej rossichej.  Malh uspel sorvat' s ubitogo im hazarina poyas
s  dlinnym  nozhom  v  nozhnah,  opravlennyh serebrom i  ukrashennyh cvetnymi
kamnyami. Ne zhadnost' tolknula romeya. On hotel unesti s polya dokazatel'stvo
svoej vernosti novomu znameni.
     Ratniki uhodili shirokim shagom, i Malh, neprivychnyj k takomu dvizheniyu,
pochti bezhal.  Nesli svoih ubityh i  ranenyh.  Malh nechayanno vstretil zhivye
glaza pod  rassechennym cherepom,  uvidel tverdo szhatye guby.  Otvernuvshis',
chtoby ne beredit' serdce strashnym zrelishchem molchalivoj muki,  Malh zametil,
chto ratniki uzhe daleko otorvalis' ot  hazar.  Te,  opasayas' novyh lovushek,
medlili.
     Vot  kusty,  vybroshennye roshchej  Svaroga poperek puti.  Otsyuda uzhe  ne
vidno togo, chto tvorilos' pozadi.
     Gde-to opyat' razdalos' boevoe hazarskoe "Harr, harr!".
     No kto-to skazal svoe:
     - Vot i Ros' nasha.




     Kon' voevody ostorozhno, edva tryahnuv hozyaina, peremenil nogu. Mertvyj
hazarin lezhal  nichkom,  stranno i  chuzhdo  dlya  zhivogo  podognuv golovu pod
grud'.  Nevnyatnye rechi  boltal noch'yu plennyj lazutchik pod  pylkim zhelezom.
Tolmach Malh peredal,  chto budto by tri starshih hana vedut hazar,  budto by
hotyat delat' ratnoe delo porozn'. Byl li hazarin upryam, ploho li ego slova
byli  ponyaty tolmachom,  kto  mog  sejchas znat'.  Eshche  odno bezymennoe telo
ostalos' okolo Rosi, slomannaya vetka, listok, opavshij s dereva zhizni.
     Dlya voina,  uchastnika shvatki,  bitva podobna naletevshemu vihryu.  Dlya
polkovodca boj kazhetsya medlennym, tyaguchim.
     Vseslav  videl,   kak  zamyalis'  hazary  u   kol'ev,   i   ocenil  ih
ostorozhnost'.  To,  chto kazalos' peshim strelkam burnym poryvom,  na  samom
dele bylo korotkoj vspyshkoj.  Gorstki naezdnikov naskochili na strelkov,  a
sotni byli uderzhany kem-to,  kto bez goryachki rukovodil boem. Teper', kogda
rosskie ratniki uhodili, desyatki kazalis' plotnymi, kak kladi snopov. Esli
est' sredi hazar te,  kto  pomnit nabeg pri  Gudoe,  oni skazhut,  dumalos'
Vseslavu, chto nashli drugih lyudej na meste bylyh.
     S  vsholmlennoj lesnoj opushki otkryvalsya horoshij obzor,  a hazaram ne
byli vidny vsadniki v dospehah, krashennyh orehovoj kraskoj.
     - Opasayutsya hazary nyne, - govoril Dubok.
     - Da,  prav ty,  brat voevoda,  -  soglasilsya Vseslav ne potomu,  chto
umestno dumat' vsluh, no zhelaya pokazat' raspolozhenie preemniku Muzhily.
     Hazary,  bolee ne  doveryaya rovnosti polya,  ne stremilis' presledovat'
otstupayushchih.  Stepnaya konnica vypustila shchupal'ca, chtoby vnov' ne popast' v
zasadu.
     Vseslav  pytalsya  razgadat' zamysel hazar.  Dve  treti  ih  sil  ushli
nevedomo kuda,  i odna tret' vyshla v pole.  Dve treti hazar poteryalis' dlya
Vseslava. Net huzhe, kogda vrag ischezaet nevedomo kuda.
     Poslednij desyatok peshego  vojska  zakrylsya Svarozh'ej roshchej.  Osmelev,
golova stepnyaka poshla shirokim mahom. Vseslav poslal im navstrechu ilvichej s
Dubkom i chetyre desyatka svoih. Stepnye zavopili svoj klich - "harr, harr!",
brosilis' bylo,  no povernuli nazad,  ne prinimaya boya. I v etom tozhe nashel
Vseslav podtverzhdenie svoih myslej o hazarah.
     Voevoda dovel vseh k  brodu.  V eto vremya s vyshki v slobode zaprygali
kluby chernogo dyma.


     Svoi mesta,  ishozhennye,  iz容zzhennye.  Kolei ot  teleg,  privozivshih
beluyu  glinu  iz  podkopov v  ovrage  na  Sinem  ruch'e  i  dobychu,  vzyatuyu
ohotnikami v  stepi,  i  stezhki,  godami  probitye  loshadinymi kopytami  i
chelovech'imi  nogami,   shodilis'  u  broda  cherez  Ros'.   Byli  i  drugie
stezhki-tropy,  protorennye ohotnikami za bobrami,  za bortyami dikoj pchely,
za  dikoj pticej,  za  veprem.  Oni veli k  drugim mestam rosskogo berega.
Tropy nabivayutsya raz  za  razom,  god za  godom i  ne  zarastut,  poka zhiv
chelovek,  poka ne izmenilis' ego potrebnosti.  Zverinye tropy drugie: esli
eshche i  oshibesh'sya na otkrytom meste,  to v  lesu srazu pojmesh' -  vysota ee
nevelika pod nizkoj krovlej vetvej.  Da  i  bez togo ne obmanetsya stepnyak,
izoshchrennyj v chten'e sledov.
     Troe hanov veli stepnoe vojsko na Ros',  i  iz nih starshim sebya nikto
ne  mog  utverdit'.  Posle pervogo boya hany metali zhrebij,  i  volej boga,
vyrazhennoj v dvizhenii granenoj kosti, odin ostalsya v lagere, daby, ohraniv
sem'i i  imushchestvo ushedshih,  samomu davit' na Ros'.  Dvoe ushli dlya ohvata,
dlya proryva v tyl upornyh v zashchite rossichej.  V orde byli udal'cy, nekogda
hodivshie na Ros'. Ot nih hazary znali, chto lesa na etom beregu reki, budto
neprolaznye, dostupny i konnym, na reke zhe est' neskol'ko brodov.
     Noch'  pomogala lesu  zashchishchat'sya.  Ovragi-promoiny pugali  neprivychnyh
loshadej,  kopyta lomalis' o korni, zadnie tesnili perednih. Rassvet sorval
polog tajny,  nashlis' tropy.  Meshalo ozero - sledy ukazyvali mesto obhoda.
Boloto  protivilos' -  tverdyj  berezhok  predlagal sebya.  Osmelev,  hazary
uskoryali dvizhenie.
     Potrevozhennye pticy podnimalis' nad lesom;  v  listve,  pereprygivaya,
zastrekotali  soroki,  vepri,  vyzhivaemye  nebyvaloj  oblavoj,  uhodili  v
storonu Rosi, chtoby spryatat'sya v trostnikovyh zatonah.
     Voevoda  Vseslav  ostavil  opusteluyu slobodu na  popechenie neskol'kim
vzroslym voinam,  pomoshchnikami kotoryh byli desyatka tri podrostkov,  eshche ne
godnyh dlya boya v pole.
     Odolev roshchi,  hazary vyshli  k  beregu Rosi.  Zametiv ih  priblizhenie,
slobozhane zazhgli ogon'  na  vyshke,  zavalili plamya syroj travoj i  raz  za
razom nabrasyvali i  sryvali syruyu shkuru.  V nebo klubok za klubkom rvalsya
chernyj dym -  znak togo,  chto stepnyaki navisli nad rekoj, chto blizki oni i
uzhe mogut otrezat' dorogu zashchitnikam rosskogo plemeni.
     Vysokuyu  muku  ispytali ostavshiesya v  slobode ot  nevedeniya o  sud'be
svoih.  Gorstka vzroslyh i gorstka podrostkov,  oni obyazany byli vypolnit'
volyu  voevody,  ne  otdat' slobodskuyu krepost',  ne  vyhodit',  ne  verit'
hazaram.  So  sten slobody bylo vidno,  kak  begom othodilo k  brodu peshee
vojsko.  A  gde brat'ya po slobode?  Vot i  rosskaya konnica.  Vse dospeli k
brodu ran'she hazarov. Eshche cela rosskaya sila, eshche est' strely v kolchanah.
     Rossichi  perepravilis'  na   svoyu  storonu.   Ne  dozhidayas'  prikaza,
slobozhane prinyalis' portit' brod ershami, utaplivaya zagotovlennye na beregu
podobiya ostrozubyh boron.  A  hazary lilis' iz  redkih lesov togo  berega,
glazeya  na  rosskih.  Na  brode  shirina  Rosi  sostavlyala schitannyh dvesti
dvenadcat' shagov. Strelki gotovilis' zashchishchat' brod. Opustiv v vodu mertvye
nogi,  uselsya Gorbyj so  svoim zhestkim lukom.  I,  pozvav Malha,  beznogij
strelok nastavlyal chuzhaka:
     - Ty  levuyu ruku ne  tak  derzhish'.  Smotri,  na  kost' opiraj.  Vygni
zapyast'e.  Opyat' pryamo postav'.  Kak ya delayu.  Vidish'? |h, bit' tebya nado,
neuka! Kak tebya zvat'? Malhij? Vyiskal imechko...
     Svoe delali rossichi. Oni ne pustyat na brod hazar. Ne pustyat? V stepyah
rek mnogo,  mostov net.  Bez brodov perepravlyalis' hazary cherez Dnepr nizhe
Horticy-ostrova.  Bez broda odolevali Ingul.  Najdut oni mnogo dorog cherez
uzkuyu  Ros'.  Nuzhno  zhdat'  voli  hazar,  nuzhno zhdat',  kogda oni  pervymi
podnimut ruku. Nachat' samim u rossichej net sily.
     Rosskoe vojsko odinoko pered stepnoj siloj. Pomoshchi ne zhdi, delaj sam,
sam umiraj.




     Lipa byla mnogostvol'naya,  gromadnaya,  drevnyaya,  no  eshche polnaya sily.
Drugie lipy uzhe otcveli,  a eta eshche shchedro manila medovym aromatom.  CHernye
pchely gusto gudeli,  na  mig zamirali v  cvetke i  opyat' nenasytno iskali.
Tyazhelye,  mohnatye,  zlye,  oni zhili,  ko vsemu bezrazlichnye,  krome svoej
sobstvennoj celi, kak samo derevo, kak zemlya, kak nebo, kak tucha na nebe.
     Vseslav  glyadel   na   lipu.   Opomnivshis',   knyaz'-voevoda  podumal:
"Proklyatoe derevo!" Bezzabotnost' zhizni vyzvala gnev.
     Na beregah Teplyh morej lyudyam pomogala vera v  nesokrushimost' Sud'by.
Fatum,  bezlichnyj, izvechnyj, nesotvorennyj, predsushchestvovavshij, stoyal vyshe
bogov,  rasporyazhalsya bogami.  Starye bogi umerli,  Sud'ba prodolzhala zhit'.
Udary Sud'by ne unizhali, podobno udaram, nanesennym chelovecheskoj rukoj.
     Velikij Fatum!  Dobryj  osvoboditel' ot  usilij,  ot  bor'by,  shchedryj
daritel' pokoya  dushi,  on  umeet  nasypat' na  svezhie  rany  makovye zerna
zabven'ya.
     Dazhe luchshie lyudi novogo mira ne  mogli pridumat' nichego uteshitel'nej,
chem sochetanie slov magicheskoj sily:  delaj, chto dolzhen, svershitsya to, chemu
suzhdeno.
     Nikto,  nikakoj Fatum ne  mog  pomoch' voevode Vseslavu.  Ni  odin  iz
bojcov ego vojska ne mog uteshit' sebya veroj v  Sud'bu.  Strela ne popala -
ty ploho strelyaesh'.  Srubil tebya hazarin -  ty sam vinovat: opozdal otbit'
zhelezo,  opozdal nanesti udar.  Kon' tvoj spotknulsya -  vsadnik,  ne  kon'
oploshal.  U  slavyan bylo  svoe uteshenie -  schastlivoe bessmertie v  vechnyh
lesah,  na  polyanah,  gde vlastvuet neprehodyashchee leto.  No chtoby podnyat'sya
posle smerti na nebesnuyu tverd',  dushe slavyanina nuzhno plamya pogrebal'nogo
kostra.  Nikto,  krome tebya,  ne  budet vinovat,  esli  tvoe telo okazhetsya
broshennym, istleet, kak padal'. Tak reshaj, delaj sam.
     Lyudi,  rozhdennye na beregah Teplyh morej,  ne mogli by ponyat' muki, v
kotoryh  Vseslav  reshal  budushchee  bez   pomoshchi  Sud'by,   kotoraya  l'stivo
opravdyvaet  oshibki.  ZHivaya  kost'  obrastet  myasom.  Dlya  voevody  kost'yu
rossichej byli ego konnye slobozhane i ego peshee vojsko -  opolchenie rosskih
rodov. Ne dat' hazaram slomat' kost'...
     Blizko,  na vidu,  k Ros'-reke,  katilis' hazarskie telegi. Dul yuzhnyj
veter.  Dyhanie stepi  tyanulo  iz  Zaros'ya skrezhet i  skrip  soten  koles,
tyazhelyh,  sbityh iz dosok,  shirokih v  obod'yah,  chtoby telegi ne uvyazali v
gryazi.  Desyatki loshadej,  zapryazhennyh cugom, tashchili kuzova, gromadnye, kak
izby.  Obozy  kolyhalis',  vzdragivali.  Vsadniki  gnali  tabuny  zapasnyh
loshadej.  Nikogda rossichi ne slyhali takogo raznogolosogo krika i  rzhaniya.
Svoimi telegami,  svoimi tabunami hazary mogli by  zaprudit' Ros'  i,  kak
posuhu, projti obnazhennym dnom.
     Stepnye lyudi prishli syuda navsegda,  dumali rossichi.  |to ne sluchajnyj
zagon udal'cov,  kotorye stremyatsya pograbit',  nahvatat' plennikov.  Tesno
stalo hazaram na travyanistyh prostorah u  beregov Teplyh morej,  ne s kogo
im tam brat' dobychu, esli s takim uporstvom Step' napiraet na Les.
     Rossichi glyadeli,  kak hazary ustraivalis' na  pravom beregu reki,  no
pomeshat' ne mogli.


     Rodovichi Ratibora ostavili obychnye dela  vtune.  Knyaz'-starshina Belyaj
otoslal pochti vseh muzhchin zashchishchat' kon -  granicu plemeni.  Dlinnye letnie
dni uhodili bez vestej s  Ros'-reki.  ZHenshchiny,  deti i nemnogie iz muzhchin,
ostavlennye v grade, uzhe zakonchili raschishchat' ruslo ruchejka, pitavshego rov,
i glubokij okop okrug gradskogo tyna zapolnilsya vodoj. Zastupami podrezali
val,  chtoby on  stal  pokruche so  storony polya.  Mesili glinu s  polovoj i
navozom,  gusto smazyvali krovli izb,  ambarov, nadvornyh kletej, zakryvaya
tes, solomu, kamysh, kotorymi byli zasteleny kryshi. Ot pozharov, esli hazary
zadumayut podzhech' grad goryachimi strelami.  Belyaj ne ostavlyal svoih v dobychu
tyagostnoj prazdnosti.
     Ot pervoj trevogi proshel den',  drugoj, shestoj... Troe devochek let po
devyati-desyati i  troe  parnishek togo zhe  vozrasta byli otpushcheny na  lesnoe
ozero za pernatoj svezhinkoj,  za kryakovoj i za seroj utkoj.  Pribylo vremya
goda,  obil'noe kormom dlya vodyanoj pticy. Utinaya trava podnyala korobochki s
maslyanistym zernom,  a  voda kishit chervyakami i vodyanymi bukashkami.  Rannie
vyvodki uzhe vyspeli, ptency matereyut, gotovy vstat' na krylo.
     Kak  dedy  i  otcy,  deti  dobyvali pticu nagonom.  Po  ocheredi malye
zagonshchiki lezli v vodu,  vooruzhennye bych'imi puzyryami. V ozere est' topkie
mesta,  est' i glubokie, a plyt' v kamyshe i trave nel'zya. Puzyri podderzhat
na vode,  dadut otdohnut',  kogda vyb'esh'sya iz sil.  Gde plavom, gde hodom
zagonshchiki otzhimali  pticu  k  uslovlennym beregovym zerkal'cam-plesam,  na
ohotnikov.  Krichat' ne nuzhno -  utka vsego bol'she boitsya gluhih, no gulkih
udarov puzyryami po vode.
     "Hup,  hup,  hup",  -  slyshitsya v kamyshah.  Opasayas' strannogo zvuka,
vyvodki perestayut kormit'sya i  skol'zyat mezhdu kamyshom dal'she ot  nehoroshih
golosov.  Ne shelohnuv kamyshinkoj,  na zerkal'ce vyplyvaet mat'-starka,  za
nej tesno, golova k hvostu, tyanet poslushnyj vyvodok.
     Detskie luki korotkie, v chetyre pyadi, strely - v tri.
     Devochki  zhdali,  ustroiv zasidki v  kamyshe.  Vybrannaya starshej -  bez
starshih nel'zya -  svistnula po-kulich'i,  i strely udarili. Tiho, bez zvuka
pochti. Strelyali eshche. Ne srazu opomnilis' pticy.
     V  kamyshah  vse  hupayut  staratel'nye  zagonshchiki,   nazhimayut,   vnov'
vystavlyayut utok.  pod  strely.  Glupyh utok.  Umnuyu  utku  zagonom tak  ne
voz'mesh',  ona zrya ne vyjdet na chistoe mesto.  Ona i nyrnet pod zagonshchika,
ona i na dno ujdet,  zahvatit tam koren' klyuvom i zhdet.  Zadohnuvshis', ona
ne vsplyvet,  a vystavit snachala odin klyuv i glaza,  posmotrit. Vse zveri,
vse pticy - kak lyudi, raznye po umu, po hitrosti.
     Zagonshchiki vybilis' na ples.  Pomogaya sebe puzyryami,  mal'chiki sobrali
strelyanyh utok.  Devochki polezli v vodu za podrankami, oni primetili, kuda
te popryatalis'.
     - Nyne mnogo pticy urodilos', - govoril malen'kij ohotnik, vybravshis'
na  bereg i  davya pyatkoj piyavku.  -  Ish',  kak  nasosalas',  krov'yu tak  i
hlestnulo.
     V  vodu zagonshchiki lezut,  odevshis' v  star'e,  no  bosye nogi i  ruki
krovotochat ot ozernoj travy-rezuhi. Piyavki uspevayut zalezt' pod holstinu.
     - Horosho  urodilas',  -  soglashalsya drugoj mal'chik,  pomogaya tovarishchu
zavyazat' mochalo na podzhilke,  meste,  izlyublennom piyavkami.  A ranku posle
piyavki nuzhno zazhat' listkom bolotnoj sushenicy, inache krovi mnogo sojdet.
     Bityh utok svyazali za shei.  Pora snova razbirat'sya dlya ohoty,  teper'
ochered' devochek lezt'  v  ozero.  Deti-ohotniki znayut svoe  ozero ne  huzhe
rodnogo grada, umeyut otzhat' pticu na udobnye plesy.
     Den' za  delom bezhit kak begom.  Temneet,  pora na  nochleg.  Na suhom
meste hranyatsya korchazhka,  ognivo,  kremen',  trut v  berestyanoj korobochke.
Grad blizok, da noch' nyne korotkaya, utrom nuzhno vzyat' eshche pticy.
     Deti ogoili kazhdyj po utke,  razrubili,  vymyli v ozere. Dlya kosterka
prishlos' vyryt' yamku,  natykat' krugom vetok,  zatyanut' rezanym kamyshom. V
grade veleli varit' varevo skryto. Posle edy vse legli ryadyshkom, pokrylis'
obshchim pologom. Odna iz devochek skazala eshche chistym ot sna golosom:
     - A dym v slobode brosali dotemna.
     - Oni-to,  hazary,  vyshli k reke,  -  otvetil mal'chik.  Vse rossichi s
rannego detstva znayut smysl dymnyh znakov.
     - A fakely zhgut li,  za lesom ne vidat' otsyuda-to,  -  skazala drugaya
devochka.
     - ZHgut,  navernoe,  -  posle  molchaniya otvetil sonnyj  golos,  i  pod
pologom sdelalos' tiho.
     V  kamyshah zvuchno  shlepali nosami utki,  propuskaya gustuyu vodu  cherez
dyryavyj klyuv. Utka zhadnaya, spit malo, kormitsya dolgo i mnogo. Vsyu noch'.
     Starayas' ne  pokazat' odin  drugomu,  kak  tyazhelo nesti,  utrom  deti
tashchilis' domoj.  V  pole oni zametili vsadnika.  On katilsya k  gradu,  kak
nesomyj vetrom.
     - Gonit-to kak!
     Posmotreli v storonu,  gde dolzhno byt' slobode.  Ne klubami, kak bylo
vchera,  a stolbikom stoyal dymok,  tusklyj, temno-seryj. Stalo byt', hazary
blizko. Stalo byt', stepnye lyudi uzhe perebralis' cherez Ros'-reku.
     Derevyannyj grad  kazalsya prochnym,  nepristupnym.  Vot  v  pole by  ne
pojmali zlye stepnyaki,  tol'ko by dobrat'sya do tyna.  SHatayas' pod tyazhest'yu
dobychi, ne chuvstvuya merzkih vshej, kotorye uhodili na tepluyu detskuyu kozhu s
ohladelyh tushek pticy, malen'kie ohotniki zaspeshili domoj.
     Mostik cherez rov eshche ne  byl porushen.  Odnako koncy perevodnyh breven
uzhe byli podnyaty vagami iz vrezov opory,  uzhe byli zavedeny verevki, chtoby
razom vtashchit' mostovoe stroenie v  vorota.  Na  ulice za  vorotami kletkoj
lezhali dlinnye plahi.  Sdvinut' ih, priperet' iznutri dvernye polotnishcha, i
v grad zdes' luchshe ne probovat' probit'sya.
     Dvoe rodovichej vstretili Ratibora voprosom:
     - Hazary gde?
     - Perepravilis' hazary cherez Ros' blizhe k  ilvichskomu konu.  Gde reka
pered izluchinoj techet s zakata. I na vostok ot slobody perepravilis'.
     - A vy, slobodskie, chto sovershili?
     Ratibor ne  otvetil.  Iz-za plah pokazalsya knyaz'-starshina Belyaj.  On,
dumat' nado,  vse slyshal, no ne povtoril voprosa, ostavlennogo bez otveta,
drugoe sprosil:
     - S chem prishel?
     - Voevoda  Vseslav prikazal,  znat'  by  tebe,  dvumya  polkami hazary
pereshli cherez Ros'. Tretij ih polk stoit protiv slobody, u broda.
     - Blagodari  Vseslava  za   milost',   -   otvetil   Belyaj.   -   CHto
perepravilis',  znayu po dymu.  A dvumya li polkami,  odnim li, tremya li, to
mne znat' vse odno.
     V chistyh belyh shtanah,  v beloj rubahe s belym poyasom, v belyh onuchah
knyaz'-starshina Belyaj glyadel starym lebedem.  On  prigotovilsya k  vstreche s
hazarami.  Bol'she ne sprashivaya Ratibora, Belyaj postoronilsya, davaya konnomu
dorogu.
     Nizko  poklonivshis' s  sedla,  Ratibor tolknul konya,  obognul stenku,
kotoraya zapirala pryamoj vhod v  gradskuyu ulicu,  i poskakal k svoemu domu.
Vorota byli  raspahnuty i  podperty kol'yami,  chtoby sami ne  navalilis' na
kosyaki. I vse dvory byli raskryty - tak udobnee budet podavat' pomoshch' v tu
storonu, gde hazary napadut na tyn.
     Blesteli pokatye krovli,  zhirno smazannye svezhej glinoj.  Vo dvore na
kozlah byl raspyalen otcovskij dospeh.  Svezhesmazannyj salom,  on losnilsya,
kak  zmeinaya spina.  Tri  leta  tomu nazad Ratibor eshche  mog  nadet' staryj
dospeh, potom syn pereros otca. Vot i otcovskij mech s glubokoj vyshcherblinoj
na lezvii. A eto chto? Krivoj nozh, podarok Indul'fa, lezhal na kolde tochila.
No gde zhe mat', gde Mlava?
     Gnedoj zherebec,  chuya kobylu,  zarzhal. Ot sosedej emu otvetilo zvonkoe
gorlo.  Otkrylas' kalitochka v zabore.  Mat'! Za Aneej poyavilas' i Mlava. I
sejchas  zhe  v  izbe  pozval trebovatel'nyj golosok syna,  malogo Ratibora,
grudnogo eshche:
     - K-ha, k-ha, aaaa!
     Ne zapah doma, Ratibor unes zapah goryachej smoly, vse zaslonivshij, vse
zamenivshij. I, dumaya o svoem grade, on slyshal gor'kij zapah smoly. Velikie
chary kroyutsya v zapahah.
     - My  zdes' sami  budem,  sami,  -  skazala Aneya.  -  K  svoim speshi.
Zastignut tebya v pole, i ty odin zrya propadesh'.
     Nigde ne  ostalos' pristanishcha.  Sredi polya rasplastalsya grad -  seryj
kusok,  obrezannyj tynom.  Nad  grebenkoj tyna odinoko torchal truboj uzkij
srub.  |to vyshka:  Belyaj velel srubit' ee pri vesti o nashestvii.  Pri toj,
pervoj,  vesti,  lozhnoj, kotoruyu privez Mstisha. Kak i vse, Ratibor ne znal
Sud'by.  Solgat' svoim bylo protivno,  i  tol'ko.  Ratibor podchinilsya vole
voevody dlya blaga obshchej zashchity.  A  teper' on  zabyl svoyu lozh'.  Vse stalo
inym, proshlogo net.
     V  dvore Anei ambar prislonilsya zadnej stenoj k  tynu.  Na  ego kryshe
sdelali pomost,  na  pomoste ochag pod kotlom so smoloj.  CHernyj kraj kotla
viden konnomu.  Ottuda i tek zapah, kotoryj ostalsya v nozdryah. I ves' grad
pahnet smoloj. Ne v grade dom Ratibora, a v slobode.
     S  opushki lesa vidnelis' kryshi,  na  nih kto-to shevelilsya.  Gotovyat i
gotovyatsya.  Naprasno tyn  v  ostriyah,  za  ostrie legko  zacepit'sya petlej
arkana.  Privykli lyudi  ostrit'  pali.  Ratibor vse  vspominal,  kak  mat'
toropila ego.  Eshche ona skazala:  "Zarok ya na tebya polozhila,  chtoby ty vzyal
inuyu zhenu, koli nas pob'yut".
     Vse v prezhnih myslyah mat' derzhitsya -  chtoby ee rod ne prervalsya. Sama
natochila oruzhie,  zaklyala  zhenit'sya tol'ko  na  svoej,  pomnit  hazarinku.
Knyaz'-starshina Belyaj,  kogda  Ratibor emu  poklonilsya,  slova  ne  skazal.
Sadyas' za rvom v sedlo, Ratibor vse glyadel na grad, na Belyaya v vorotah.
     Budto by nechto hotel skazat' knyaz'-starshina svoemu rodovichu.
     Molodoj slobozhanin chutko medlil.
     Belyaj  myslenno  skladyval kratkuyu  rech'  dlya  peredachi  Vseslavu.  A
slozhiv, molcha mahnul Ratiboru, chtob tot ne zhdal. Proshlo vremya, ni k chemu i
slova.
     Ratibor,  pustiv konya, dumal o tom, chto malo muzhchin ostalos' v grade,
pochti vse ushli v vojsko.
     Gradskim teper' vse ravno, skol'ko hazar pereshlo Ros' i gde pereshli.
     Na pole vykolosivshijsya hleb nalival zerno. Porosshie sorom mezhi rubili
pole na pol'ca.  Ratibor uznaval zheltovatye kolos'ya pshenicy,  sizuyu zelen'
ovsa, svetlo-ostristuyu shchetku yachmenya, polbu, peristye metelki prosa, sinevu
goroha. Ni dushi krugom grada, nikto ne storozhit hleba ot potravy zverem. I
dikoj ptice tozhe razdol'e.
     |h,  a syn-to na dva kolena pesenku tyanet,  kak ptashka pevchaya.  "A-a,
a-a",  i pojdet:  "Aaaaa!.." Te rebyatishki-to tashchilis',  vidat',  s lesnogo
ozera.  Dobycha u  nih  horoshaya.  Ratibor tuda  hazhival malym.  Davno bylo,
kazhetsya,  i ne on to byl.  Tam ptica ne perevoditsya, skol'ko ee ni beri...
Belyaj  ladno  sdelal  s  mostom,  ego  teper' legko  zatashchit' vnutr' tyna.
Kazhetsya, tashchat uzhe!..
     Tolknuv loshad', Ratibor bez oglyadki skrylsya v lesu.







                                               Vstupite, vstupite v stremya
                                                                    zlatoe
                                               Za chest' sego vremeni,
                                                         za Russkuyu zemlyu!

                                                   "Slovo o polku Igoreve"




     V  stepi vsadnik vidit daleko i  privyk zapominat' primety.  On lovit
ochertaniya zemli tam,  gde opuskaetsya nebo,  zamechaet mesto solnca, sledit,
kuda padaet ten'.  V  lesu inoe.  Hazary postoyanno oglyadyvalis',  pytalis'
primetit'  derev'ya,   kusty,   povoroty,  chtoby  sumet'  vernut'sya,  kogda
ponadobitsya.  Tropa privela k zaseke. Zdes' sledy podskazali hazaram mesto
prohoda cherez omerzitel'nyj dlya  nih val besporyadochno povalennyh derev'ev.
Nad zasekoj hotya bylo vidno nebo.  V lesu list'ya gasili solnce,  prevrashchaya
vlast' sveta v  igru luchej i tenej.  Tropa izvivalas'.  Szhech' by zloj les,
chtoby  hodit'  i  iskat' bezvozbranno po  vsej  zemle.  Rozhdennyj v  stepi
nenavidit les, gory. Ih sozdali alye duhi-dzhinny, chtoby povredit' lyudyam.
     Perednij podnyal  rudu,  ostanovilsya,  i  vse  vsadniki zamerli zataiv
dyhanie.  Po  cepi skol'znul shelest shepota:  tropa poteryalas'.  Ne sovsem.
Ostavalos' shagov desyat', i dal'she - kak obrubilo. Koldovstvo? Ne povernut'
li  obratno?  Hazary ishchut slavyanskie grady,  im  ne nuzhny slepye tropinki.
Net,  zdes'  tajna.  Tropa skrylas',  podobno zajcu,  kotoryj pered lezhkoj
delaet dlinnyj pryzhok. Kto pryachetsya, tot vydaet sebya.
     Vozhak,  odin  iz  mladshih  synovej hana  i  samyj  molodoj v  otryade,
dvinulsya  vpered.  Tropa  konchalas' na  polyanke.  Krugom  stenoj  tolpilsya
krepkij podlesok iz kaliny,  oreshnika,  molodyh klenov. Kon' vozhaka stupil
na travu.  Razdalsya rezkij zvuk, kak ot tetivy, vperedi tryahnulo list'ya, i
kon' vozhaka, podprygnuv, zavalilsya. Vsadnik uspel soskochit'.
     V konskoj grudi torchala tolstaya strela,  operennaya tonkimi, kak rybij
plavnik,   derevyannymi  plastinkami,  Hazary  otpryanuli.  Speshennyj  vozhak
zastavil sebya  priblizit'sya k  rokovomu mestu.  Najdya  chto-to,  on  znakom
podozval drugih.
     V  trave  byli  vbity  kolyshki.  K  krajnemu  byla  privyazana  zhilka,
propushchennaya cherez ser'gu,  podveshennuyu na  drugom kolyshke.  Ot  nego zhilka
uhodila dal'she, v kusty.
     Speshivshis',  hazary ohvatili opasnoe mesto.  Oni  nashli treharshinnyj,
nagluho zakreplennyj luk.  On byl nacelen tak, chtoby strela popala v grud'
cheloveku,  ne posvyashchennomu v tajnu. Nashlis' i eshche dva samostrela. V drevko
luka i v tetivu upiralas' kruglaya palka, ot nee shla zhilka, prikreplennaya k
tyazhelomu obrubku dereva i  ot obrubka -  k kolyshkam.  Zadevshij zhilku nogoj
sbrasyval plahu s podstavki, plaha sryvala palku, luk puskal strelu.
     Hazary  zlobno  izrubili  slavyanskuyu  vydumku.   Zagadku  tropy   oni
razreshili v  poiskah samostrelov.  Slavyane,  dohodya  do  izvestnogo mesta,
rashodilis' po lesu. Kuda? Vskore les prosvetlel. Otkrylas' polyana.
     |to ne grad.  Na polyane stoyali polumesyacem lozhnye bogi,  koshchunstvenno
vyrezannye iz  dereva.  Za  nimi v  holm byl  vrezan naves,  tozhe v  forme
polumesyaca.  Lyudej ne bylo vidno.  Navalivshis' na ogradu iz zherdej, hazary
slushali tishinu.
     Bylo  sovsem legko otorvat' neskol'ko zherdin ogrady,  prikreplennyh k
derev'yam.  Hazary,  ne lyubyat hodit' peshkom. Verhom, torzhestvuya, dvenadcat'
razvedchikov v容hali v rosskoe svyastilishche.
     Prezrennye bogi  prezrennyh yazychnikov!  Bogi,  kotoryh mozhno  uvidet'
glazami,  oshchupat' rukami.  Hazary znali istinnogo boga,  edinogo,  kotoryj
proyavil sebya sotvoreniem neba i zemli.  On sozdal svet,  otdelil tverd' ot
vody,  sotvoril solnce, lunu i zvezdy, upravlyal vselennoj. No obraza on ne
imel. Smertnym grehom, oskorbleniem boga byla popytka izobrazit' ego cherty
v kamne,  metalle, v dereve, narisovat' na doske, polotne. V svoem velichii
edinyj  bog  vospretil lyudyam  iskat' sposob poznaniya ego  bozhestvennosti v
vidimyh glazom predmetah. Bog byl bol'she neba, vmeshchal v sebe vse dostupnoe
i nedostupnoe ponimaniyu.  Bog lyudej, duhov, angelov tainstvenno proyavlyalsya
vo snah,  svyatye slyhali ego golos.  Namekom na vysshee sushchestvo byl chernyj
kamen',  hranivshijsya v Aravii.  Bog izbral hazarskij narod.  Tol'ko hazary
imeyut  pravo  vladet' zemlej.  Bog  dopuskaet sushchestvovanie inyh  narodov,
chtoby hazary ovladevali ih  imushchestvom i  nadevali im  na  sheyu  yarmo,  kak
skotu.
     Hakan,  velikij han-vladyka,  i  znatnye lyudi  ispovedovali istinnogo
boga pod imenem YAhve. Prostoj narod znal boga Havra, bolee prostoe i bolee
ponyatnoe vyrazhenie YAhve.  Bog  edin,  poetomu u  nego  mnogo  imen.  Hakan
dopuskal veru v Havra. Havr byl bogom predkov hakana, poka ne prishli s yuga
uchitelya-mudrecy,  poslannye YAhve.  Oni  ob座asnili,  chto  v  YAhve  zaklyuchen
istinnyj smysl boga, a Havr - ego otrazhenie, vremenno prigodnoe dlya nizkih
razumom poddannyh hakana.
     Velik  YAhve-Havr!   S  nasmeshkoj  hazary  smotreli  na  glupyh  bogov
bessil'nyh slavyan,  kotorye  zhivut  v  lesu,  kak  gryaznye  svin'i.  Vozhak
hlestnul plet'yu derevo pobezhdennogo Dazhboga.  I kto-to pospeshil oskvernit'
pogost. No chto tam, pod navesom. Tozhe bog?
     Otdelannyj obrubok pnya so spinkoj i podlokotnikami,  s meshkom puha na
siden'e byl  tak  zhe  udoben,  kak romejskoe kreslo,  zapletennoe remnyami.
Velimudr dremal,  ego razbudili golosa hazar.  On ne shevelilsya. Sejchas ego
ub'yut.  Emu  bylo vse ravno.  Hazarin oskorbil Dazhboga.  Velimudr sozercal
yav', kak cherez ochi sna.
     Hazary priblizhalis'.  Vpervye Velimudr videl zhivyh hazar tak  blizko.
Molodoj   hazarin   podoshel   i   ostanovilsya   v   dvuh   shagah.    Kozhej
korichnevo-smuglyj,  pod korotkimi usami yarkie guby kazalis' vyvorochennymi,
chernoglazyj.  Po  shchekam  iz-pod  shlema padali dve  kurchavye pryadki.  Szadi
vysovyvalsya ryzhij, ego boroda rosla redko po kosti chelyusti. Rot uzkij, kak
prorublennyj, glaza - shchelochki.
     Straha u Velimudra ne bylo. Umer strah, kotoryj terzal knyaz'-starshinu
vsyu ego dlinnuyu zhizn'. Step' prishla za nim v les. Pust'.
     Nepodvizhnost' Velimudra ostanovila hazar. CHto eto ili kto? Ruki, lico
kazalis'  vysechennymi  iz  korichnevogo kamnya,  raspolosovannogo treshchinami.
Vozhak dernul Velimudra za  borodu,  i  knyaz'-starshina otvetil emu  ostriem
posoha. Budto by opyat' vozhak zadel zhilku, kotoraya osvobodit strelu.
     Hazary otpryanuli. Vozhaku ne schastlivilos'. Sud'ba byla protiv nego, i
Rok mozhet obrushit'sya na blizhajshih.
     Ne bylo u Velimudra sily;  upershis' v dospeh hazarina, posoh vypal iz
skryuchennyh starost'yu pal'cev.  Vozhak  udaril  starca nozhom,  brosil legkoe
telo  nazem',  vskochil  na  grud',  podprygnul,  vvolyu  vymeshchaya  zlobu  za
poteryannogo konya i za derzost' udara.
     Pobediteli svalili rosskih bogov,  svolokli derevo v kuchu i podozhgli.
Oni   torzhestvovali  pobedu  razrushen'em  slavyanskogo  svyatilishcha.   Ubivaya
inovernyh i unichtozhaya lozhnyh bogov,  ispovedniki YAhve utverzhdalis' v svoej
vere,  ognem i mechom oni slavili i istinnogo i starogo Havra,  kotoryj byl
pust'  i  nesovershennym,  no  vse  zhe  dopustimym otrazheniem Edinogo.  Tak
nauchili narod propovedniki, prislannye YAhve s zharkogo YUga.


     Razgromiv pogost,  hazary prinyalis' iskat' tropy k gradam slavyan. Oni
slyhali ob  obychayah lesnyh  lyudej.  Kazhdyj  grad  hodit  syuda  poklonyat'sya
idolam.  Hazary ponyali,  chto  oni natolknulis' na  odnu iz  etih trop,  no
sluchajno poshli v obratnuyu storonu.  Oni byli dovol'ny uspehom.  V ih rukah
okazalsya klyuch k dorogam.  No po znakomoj oni ne hoteli idti. Tam zhdal Rok,
ne sledovalo opyat' ispytyvat' Sud'bu.
     Poshariv v  lesu,  hazary  bez  bol'shogo truda  nashchupali novuyu  tropu.
Nauchennye opytom, oni nashli i obezopasili samostrely.
     Lenta   tropy   zagadochno  struilas'  pod   lesnym   svodom.   Proshlo
vozbuzhdenie,  vyzvannoe udachej.  Hazary vspomnili,  chto  slavyane hitry  na
lovushki.  Oni dvigalis' shagom,  ostanavlivayas',  ozirayas', peresheptyvayas'.
Vdrug,  kak v otvet na mysl',  iz lesu priletela strela. |to ne samostrel.
Udar nashel zhertvu na ostanovke -  koni ne shevelilis',  nikto ne mog zadet'
predatel'skuyu zhilku.  Hazary metnuli strely v debr'.  Neskol'ko vsadnikov,
prignuvshis' k  holkam,  brosilis' v  chashchu.  Poslyshalis' kriki,  raz-drugoj
zvyaknuli tetivy.
     Poimshchiki vernulis' ni s chem.  Videli kovarnogo strelka,  bili v nego.
No on svalilsya v ovrag, gde net hoda ni loshadi, ni cheloveku.
     Vozhak lezhal bez zhizni. Tonkaya strela vpilas' v sheyu, nad samym vorotom
dospeha,  sboku,  pod koncom pryadki volos, kotorye on otpuskal na viskah v
znak pochitaniya YAhve. Segodnya Rok pobedil ego. Dvazhdy on izbezhal Sud'by, no
ne  ponyal smysla preduprezhdeniya.  K  schast'yu dlya  podchinennyh emu  bojcov.
Inache on  ne ehal by pervym.  Vprochem,  Sud'ba sil'nee lyudej,  takova volya
YAhve.  Podchinennye hanskogo syna,  prostye lyudi, pochitavshie starogo Havra,
verili v neprerekaemost' Sud'by. Oni privyazali telo na spinu loshadi, chtoby
vernut' ego otcu-hanu dlya ispolneniya svyashchennyh obryadov nad umershim.


     Hazarskaya strela nashla Mala, vonzilas' v myakot' nogi i vyshla s drugoj
storony na dobruyu chetvert'. Strela zadevala za such'ya, meshaya bezhat'. Vse zhe
Mal  perebralsya cherez ovrag po  upavshemu derevu,  kotoroe leglo mostom nad
vlazhnoj tryasinoj glubokogo lozha.  |h,  ne doshli syuda hazary! Mal ne brosil
svoj luk,  strely byli.  Luk prostoj,  ohotnichij,  strely tonkie, da zhalyat
izryadno. Poboyalis' hazary truslivye...
     Mal vzyalsya za delo. So streloj v noge daleko ne ujdesh'. Tem zhe nozhom,
kakim on kuharil dlya Velimudra, Mal peretochil tverdoe, kak kost', derevo i
vytashchil strelu iz  myasa.  Horosho vot,  chto v  kost' ne  popalo.  V  kost',
govoryat,  hudo.  Voevoda Vseslav iz  golovy svoej vytashchil strelu.  Vot eto
divo. Ne prostonal, ne ohnul dazhe. A tashchit' iz myagkogo myasa prosto. Mal ne
zametil, kak srazu ne stalo ni nog, ni ruk, ni mysli.
     Otkuda-to naplyla, kak iz tuskloj vody, mohnataya morda. Mal glyadel na
chernye dyrki nozdrej v  melko-morshchinistoj,  kak u sobaki,  temnoj kozhe.  A
ved' on,  Mal,  kak vidno, somlel!.. Ser-seryachok uchuyal svezhinku. "Sejchas ya
tebya ugoshchu, kak hazarina". V ruke ne bylo sily, chtoby vzyat' nozh ili luk. A
seryj skrylsya iz glaz, spryatalsya bez zvuka shoroha, budto i ne byl zdes'.
     Soroki  strekotali na  nizkih vetkah.  Ispugannye dvizheniem mal'chika,
pticy vsporhnuli,  i odna iz nih smeshno zaputalas' v mertvoj metelke suhih
vetochek.  "Moloda i  glupa letat' eshche",  -  reshil Mal.  Na  krov' napolzli
murav'i.  Mal  pripodnyalsya:  chto  lezhat'-to,  esli zhivoj!  Na  goleni rany
zaplyli myasom i suhoj krov'yu. Mal opustil shtaninu, zakrutil remni postola,
vstal. Stupat' bylo bol'no, da nuzhno.
     Mal'chik znal,  chto hazary ushli. Bud' oni zdes', to i soroki ne naseli
by,  da i seryj by ne pribrel na ih strekot. Soroki kriklivy sebe vo vred.
Najdya  pozhivu,   dadut  golos,  a  drugie,  znaya  soroch'yu  povadku,  umeyut
popol'zovat'sya najdennoj padal'yu.
     Mal potashchilsya obratno cherez ovrag po derevu-mostu.  On tverdo pomnil,
otkuda bil po hazaram.  Tam on brosil torby s pripasom. Segodnya spozaranku
mal'chik begal v  grad za  edoj.  Eshche  vchera oni so  starikom prieli vse do
kroshki.  Velimudr ego  ne  otpuskal pochemu-to.  Staryh  trudno ponyat'.  To
"uhodi,  umirat' budu". To "ne pushchu nikuda, bez tebya hudo tut, a hleba mne
ne  nado".  Beda byt' starym.  Ne  nashli li proklyatye torby?  Net,  obereg
Dazhbog ot poteri.  Skorej na pogost. Velimudr izvelsya odin da golodnyj. "YA
emu pro hazar ne skazhu.  A ohromel - zashib nogu, bystro bezhal. Net chesti v
nepravde. A pravdu emu skazat' nel'zya, on staryj".




     Bolee ne  posylali za gradskij tyn,  kak vsegda byvalo,  storozhej dlya
nochnogo obhoda. Ne ohranyali, kak velos' ot dedov, posevy ot potravy. Pered
zakatom v hleba valilis' stai pestryh utok. I noch'yu, kogda nikakoj glaz ne
rassmotrit letyashchuyu pticu,  sporo  svisteli nad  gradom tugie kryl'ya.  Odni
stai,  pokormivshis',  shli na ozera,  drugie,  napivshis' dosyta,  leteli na
smenu.  Tabuny gusej padali na polya trizhdy v den': utrom, v seredine dnya i
pod vecher.
     Net  v  pole  hozyaina.  Vorovataya utka  sharit ponizu,  soset povisshij
kolos,  sobiraet s zemli.  Gus' lomit grud'yu,  topchet, vybivaet hleba. Gde
zhirovala gusinaya  stanica,  budto  koni  valyalis',  i  cheloveku nichego  ne
ostanetsya.
     V  pamyati lyudej  vepri perevelis' vnutri kona  rossichej.  Vytesnennye
vepri zhili v  Zaros'e i na levyj bereg Rosi perepravlyalis' vplav'.  Inogda
vepri zabredali ot ilvichej. U ilvichej zemli bol'she, chem u rossichej. Hazary
spugnuli veprej.  V polyah chervyami izvivalis' chernye spiny svinej,  gnoyashchih
posevy.
     Nad  rosskimi gradami  navislo  odinochestvo.  Zapershis',  rodovichi ne
znali,  chto tvoritsya na  zemle.  Ukreplyalis' protiv hazar i  protiv toski.
Ozhidanie huzhe samoj bedy.
     Inogda udavalos' zametit' strujku dyma v  storone Ros'-reki.  Sloboda
derzhalas' protiv hazar.  Svoego dyma v  grade boyalis'.  Iz  opaseniya hazar
ochagi dlya pishchi topili noch'yu.
     V  grad Belyaya prishel den',  kogda na  opushke lesa,  na  dal'nej mezhe,
sdelalis' zametny konnye. Svoi ili chuzhie? Za poltory versty ne rassmotrish'
ni  lic,  ni oblich'ya.  Vsadniki rastayali v  kustah.  A  pustye polya uzhe ne
kazalis' pustymi.
     Vecherom vdali  poslyshalis' zvuki bila.  Budto by  v  grade sosedskogo
roda,  gde  pravil starshinstvo Goroboj.  Noch'yu  v  toj  zhe  storone zarevo
podsvetilo nebo. Opasayas', chto v temnote hazary nechayanno brosyatsya na grad,
Belyaj poslal v  pole dozornyh.  Ne  vzroslyh muzhchin,  kotoryh slishkom malo
ostalos' v  grade,  a bystronogih podrostkov s sobakami.  Tyazhelaya trevogoj
noch'  razreshilas' nichem.  Nautro  sloboda  po-prezhnemu derzhala dym,  a  na
zapade, gde zhil rod Goroboya, vozduh stal chist.
     Po  istechenii pervoj chetverti dnya hazary prishli na  pole.  Ot pogosta
oni ehali s toj opushki, gde vchera vidnelis' konnye. V grade prinyalis' bit'
v bilo i podnyali gustoj dym. Pust' drugie rody znayut, gde hazary.


     Hazarskie  koni  travili  hleba,   hazarskie  voiny  ob容zzhali  grad,
vysmatrivaya, kak i otkuda pristupit'.
     V  grade  u  kotlov  so  smoloj lezhat  cherpaki na  dlinnyh derzhalkah.
Natocheny sekiry,  nozhi,  kop'ya, mechi. Natuzheny luki, strel hvatit. Da malo
komu iz zashchitnikov po ruke-to oruzhie.
     Muzhchin pochti nikogo,  net v  grade strelkov,  i  blizko hodyat hazary,
pestry, na raznomastnyh konyah, dikie, hishchnye.
     Za tynom rodovichi -  zhenshchiny,  devushki, stariki. Deti okolo vzroslyh.
Hot'  podneset,  hot' v  ruku podast nuzhnoe,  vse  v  pomoshch'.  Samyh malyh
spryatali v  tajnik,  podpol'nyj laz.  Prismatrivaet za  nimi sosedka Anei,
staruha Arsin'ya, berezhet zernyshki roda.
     Hazary podvozili iz lesa tolstye vyazanki svezhih vetok i,  prikryvshis'
vetvyami i  shchitami,  lezli  k  gradu.  Oni  brosali snopy vetok pered rvom,
gatili vodu.  Kto  iz  gradskih umel strelyat',  pytalsya bit' v  shcheli mezhdu
palyami. Hazarskie strelki zastavili zashchitnikov skryt'sya.
     Tyn  vysotoj v  tri  chelovecheskih rosta kazhetsya ochen' vysokim,  rov -
shirokim. No hazary vo rvu, gatyat rov. Ih vizg, krik, govor - vezde. Treshchat
pod nogami such'ya, pleshchet voda.
     Nad  tynom  vzletela  arkannaya petlya.  Zahvachennogo vslepuyu  mal'chika
volosyanaya verevka svalila,  vzdernula mezhdu ostriyami palej. Kto-to rubanul
po udavke. Rebenok upal bez zhaloby.
     Arkany ceplyalis' za pali,  hazary vopili: "Harr, harr!" Na tyne srazu
poyavilos' mnogo hazar.  Pogruziv cherpaki v kotly, zhenshchiny pleskali smoloj,
zhidkoj kak voda,  dymno-plamennoj. Dushno, dymno, diko. Temno, budto noch'yu.
Neprivychnoe k  dospehu zhenskoe telo  oblivaetsya potom.  Pod  kotlami rdeyut
ugli,  sboku k  zharu pridvinuty korchagi s  zapasnoj smoloj.  Ne popast' by
smoloj na svoih. Svoih ne popalit' by...
     Mlava ne  zametila,  kak  ee  podruga upala pod hazarskoj sablej.  Ne
videla,  kak ubijca, odolevshij tyn, sam svalilsya ot ch'ego-to kop'ya. Drugie
ruki podobrali podruzhkin cherpak. V kotel oprokinulis' zapasnye korchagi. No
vot  zhelezo  cherpaka  zaskreblo  po  medi.   Hriplo,  s  bab'imi  slezami,
prorvavshimisya v gorle, Mlava zakrichala, neslyshnaya v obshchem gomone:
     - Smoly davajte, smoly!
     Net smoly,  pusty korchagi.  Mlava uvidela podrugu-sosedku. Ona lezhala
nichkom,  i razletevshiesya kosy tleli na ugol'yah.  Na temnom tyne - bryzgi i
zateki,  chernye,  kak kolesnyj degot'. Brosivshis' k palyam, Mlava prisela v
samoe vremya.  Strela proletela,  edva  ne  zadev kozhanuyu shapku.  V  glazah
ostalos' strashnoe videnie:  na  snopah vetvej,  zavalivshih rov  do  verha,
kto-to korchilsya, kto-to rval s sebya dospehi, odezhdu.
     - Smoly, smoly!
     Deti volokli tuesy iz luba s razogretoj smoloj,  tashchili kuli s uglem.
Mehi razduvali sinij ogon', chadnyj, kak v kuznice.
     Hazar budto ne byvalo. Pribezhal podrostok so slovami:
     - Knyaz'-starshina velel vam.  Hazary prikryvayutsya ot smoly.  Tak vy na
nih brevna mechite.
     I  opyat' hazary za  tynom.  Nesut nad soboj plashchi,  kozhi,  idut,  kak
stepnye cherepahi.
     Rosskaya zhenshchina umela podnyat' meshok zerna na  pyat'-shest' pudov.  Nosha
drov,  kul' repy puda v  tri kazalis' legkimi.  CHerez tyn padayut na  hazar
plahi, brevna. Letit zhguchij dozhd' chernoj smoly.
     Kazhetsya,  otbilis'.  No  iz  vseh  rodovichej  odin  Belyaj  ohvatyvaet
vzglyadom i  grad i  to,  chto tvoritsya za  tynom.  Uzhe so vseh storon lezut
stepnye lyudi,  nichem ne pomozhesh', net zapasnyh lyudej. Grad mog by otbit'sya
protiv  vorovskogo naleta,  otstoyal by  sebya  ot  sotni-drugoj  stepnyakov.
Protiv vojska gradu ne otbit'sya, dazhe imeya vseh muzhchin za tynom. Rod Belyaya
konchalsya pod dlinnoj stupnej hazarina.
     Knyaz'-starshina byl odin,  vseh mal'cov razoslal s  poslednim sovetom.
CHetvert' dnya  proderzhalsya grad.  Hot'  malo,  no  vzyali  hazarskih zhiznej.
Drugim budet legche.
     Rasstavayas' s  zhizn'yu,  Belyaj  chudesno svetlel umom,  krepilsya volej.
Vnizu,  vo dvore,  uzhe krichali chuzhaki.  V izbe -  ni dushi.  U ochaga lezhalo
vysokoe bremya beresty.  Est' i goryachie ugli,  nemnogo razdut' - i zapylala
smolkaya kora zhenskogo dereva.  Steny suhi.  Kak staryj trut, suhi i chernye
stropila kryshi.  Zanyalos' vse srazu.  Staryj knyaz' s mechom vyshel iz dveri,
mahnul raz-drugoj.  Bil po-starinnomu,  bez promaha, no telo svoe ne hotel
zashchitit'. S rassechennoj grud'yu, osleplennyj krov'yu iz probitogo lba, Belyaj
otstupil pryamo v plamen',  sumel zapahnut' dver',  nabrosit' zasov. I leg,
umiraya.
     Krugom pylal,  ne potushish', pogrebal'nyj koster, ugli zasypali beluyu,
krashennuyu krov'yu rubahu. I vol'no i moshchno vzvilas' dusha rossicha, ochishchennaya
ognem, vvys', k nebesnoj tverdi, sobstvennomu zhilishchu lyudej rosskogo yazyka.
     Otbitye v  dvuh mestah,  hazary vorvalis' v  grad v  shesti drugih,  i
lovili  lyudej,  i  davili  arkanami,  i  rezali,  esli  vzyat'  ne  hoteli.
Pobediteli razbirali brevna u  vorot,  chtoby otkryt' vorota i brosit' most
cherez rov.
     Na rodovichej,  kotorye dumali, chto otbilis', beda upala szadi. Hazary
yavilis' so spiny,  lezli iz samogo grada.  Ostatki zashchitnikov skatilis' vo
dvor Anei.
     - Spasajsya, matushka! - kriknula Mlava pered otkrytoj dver'yu izby.
     - Begi, glupaya, slushajsya, - prikazala staruha.
     Dvoe mal'chikov zaskochili v izbu vmeste s zhenshchinami.
     Za  nimi sunulsya bylo hazarin,  no  ego udarili szadi,  i  on upal na
podstavlennyj Mlavoyu staryj mech otca Ratibora, okrovyaniv istochennyj klinok
s glubokoj vyshcherblinoj.
     Vskochil sosed i zahlopnul dver'.  Ponimaya,  chto bolee svoih net, Aneya
nalozhila zasov.
     Mlava otbrosila tvorilo nad podpolom. Staruha molcha tolknula v temnuyu
yamu mal'chikov.
     - Lez' skoree! - prikazala ona Mlave.
     - Matushka, matushka, bez tebya ne pojdu ya! - vzmolilas' snoha.
     - Stupaj!  -  zakrichala staruha.  -  I ty,  sosed, toropis'. Edva vam
uspet'...
     - Mat',  pozhalej sebya, ya ostanus', - prosila Mlava, kogda sosed ischez
v yame.
     - Skazano tebe, bezgolovaya, - tiho i strashno otvetila Aneya. - Ratibor
vernetsya li,  net li.  Ty  zh  vnuchka moego sberegi,  glupaya.  Ne vernetsya,
drugogo muzha beri, rozhaj! Starye da besplodnye nyne rodu ne nuzhny.
     Ot  ee  golosa,  ot  tajnoj  sily  ognennogo vzglyada Mlava  bezvol'no
opustilas' na kraj podpola i soskol'znula vniz.
     Aneya nakinula tvorilo, poddernula lar', postavila sverhu tyazhelyj yashchik
i,  lomaya ochag,  skreplennyj hrupkoj glinoj, brosala kamni v otkrytyj zev,
chtoby sdelat' lar' potyazhelee.
     V  dver' gulko udarili,  Aneya ne  prekrashchala svoe delo.  Eshche udarili.
Dver' ne poddavalas'.  Snaruzhi,  navernoe, brevno pustili taranom. Tolstye
doski,  sobrannye derevyannymi gvozdyami i kleem v edinoe telo, shchepilis', no
ne padali.
     Eshche i eshche bili.  Nakonec dver' rassypalas'. Vstav sboku, u pritoloki,
Aneya uspela ukolot' muzhninym mechom pervogo,  a  vtoroj dostal po ee golove
kraem kruglogo shchita.  Hazarskaya ruka  pripodnyala Aneyu  za  kosu.  Staruha.
Staruhi ne  imeli  ceny.  Podobrav s  pola  krivoj nozh,  podarok Indul'fa,
hazarin umelo otdelil golovu ot tela.  Po obychayu plemeni,  on podvesit etu
dobychu k perednej luke sedla.  Golova nechestivogo vraga ukrasit voina, han
dast nagradu.  Pokrasovavshis',  hazarin zakinet padal'.  V  zakone starogo
Havra i novogo YAhve skazano:  "Doma ih sozhgi, kosti ih razmechi. I pohoroni
ih oslinym pogrebeniem".


     V podpole noch'.  Stanet svetlo, esli hazary otvalyat tvorilo. Oshchupyvaya
osklizlye brevnyshki,  iz  kotoryh byl  slozhen srub  podpola,  Mlava  nashla
nuzhnoe mesto. Vynuv dva korotkih brevna, Mlava tihon'ko pozvala muzhchinu, i
on propolz v dyru.  S toj storony Mlava naladila na mesto zaslon. Nizkij i
uzkij laz tyanulsya na sazhen'.
     - Pomogaj, pomogaj, - shepnula Mlava sosedu.
     Oni tolkali rukami i nogami ryhluyu zemlyu,  na kotoroj lezhali, nazad v
laz.  Zadevali odin drugogo, carapali ruki, sryvali nogti, ne zamechaya. Hod
nuzhno zabit',  poka hazary ne dogadayutsya o tajnike. Zemlya myagko osypalas',
neposlushnye kom'ya  katilis' obratno.  Lyudi-kroty  nashchupyvali,  doverhu  li
zasypaetsya  prohod.   Oprokinuvshis'  na   spinu,   oni   staralis'  nogami
utrambovat' zemlyu.
     Bylo parno i dushno.  Gustaya temnota davila,  kak zhernovom. Neozhidanno
zaplakal detskij golosok:  "K-ha,  k-ha,  aaaa..."  -  Ratibor zval  mat'.
Drugoj rebenok nevnyatno zabul'kal, i starushechij golos prosheptal naraspev:

                        Gulyushki-gulyu, bayushki-bayu,
                        spi, usni, hazar pridet,
                        tvoyu golovu sorvet,
                        t-shshsh, t-shsh, t-shsh...

     Mlava popolzla na golos,  natknulas' na ch'e-to telo.  Staruha Arsin'ya
gromko sprosila:
     - Ty, zhivoj, kto?
     Mlava otvetila shepotom:
     - Tishe molvi, matushka, tishe.
     Arsin'ya vozrazila:
     - Koli ty hod prochno zabila,  im ne uslyshat'.  Ploho zadelala,  i bez
golosa najdut nas.
     - Ne znayu,  matushka, - uzhe gromche skazala molodaya zhenshchina i dobavila:
- Pavno zdes' tozhe, zhivoj.
     Pavno byl synom Arsin'i, no staruha ne otkliknulas', budto ej skazali
o chuzhom.
     - A gde Ratibor moj? - sprosila Mlava.
     - Ruku daj...
     Pal'cy Arsin'i byli  holodny,  kak  zemlya.  Mlava  nashla gubami lobik
syna,  vlazhnyj i teplyj.  Rebenok opyat' zasnul. Mlava slyshala, kak temnota
dyshala mnogimi dyhaniyami.  Priderzhivaya malogo Ratibora, drugoj rukoj Mlava
nashla tel'ce eshche odnogo rebenka,  drugoe,  tret'e,  eshche i eshche. Malye deti,
slaboe semya pogibshego roda,  spali, pereputavshis', kak kolos'ya. Dusha Anei,
navernoe,  videla ih.  Ved' eto  Aneya svarila dlya  malyh sonnyj napitok iz
makovyh golovok.  Takim otvarom vedun'ya lechila ot  inyh boleznej.  CHelovek
zabyvalsya,  iscelyayas' vo sne. Samym malym, grudnym, dali vypit' chut'-chut'.
Ratibor opyat' prosnulsya, nashel materinskuyu grud'.
     - Sevin'ya gde? - sprosila temnota golosom Arsin'i.
     - Matushka,  ne  znayu,  tam ona gde-to ostalas'...  -  otvetila Mlava.
Vspomnilsya zapah  goryashchih  volos  i  zatylok Sevin'i s  razrublennoj sheej.
Sevin'ya byla snohoj Arsin'i, zhenoj Pavno.
     - Polonili Sevin'yu?  - nastaivala staruha. Vidno, i v etoj sem'e bylo
bol'she blizosti mezhdu snohoj i svekrov'yu, chem mezhdu mater'yu i synom.
     - Net, ne vzyali Sevin'yu, ona spryatalas', verno, - uklonilas' Mlava.
     Prichmoknuv, Ratibor otvalilsya. Tajnik molchal, Arsin'ya i ne vzdohnula.
Perezhdav chto-to, ona pozvala:
     - Mlava, slysh'?
     - Slyshu.
     - Donchika voz'mi, pokormi. Syuda. Ruku daj. |h ty, nelovkaya!..
     Grudnoj Donchik byl  synom Pavno i  Sevin'i.  Malen'kij sonno pososal,
prichmoknul, otvalilsya ot grudi.
     - Pavno celyj? - tol'ko sejchas sprosila mat' pro syna.
     - Budto by celyj on...
     - Zasnul, stalo byt', - zaklyuchila Arsin'ya.
     I  na Mlavu navalilas' udushayushchaya soznanie drema.  S  rebenkom u grudi
ona uhodila daleko-daleko.  Ne chuzhoj Donchik,  on rodnoj,  svoej krovi. Dlya
detej, dlya roda Aneya otoslala Mlavu zhit', a sama ostalas' hazaram.
     Gul,  tyazhelyj,  strashnyj,  zastavil zhenshchinu ochnut'sya.  S  brevenchatoj
kryshi tajnika posypalas' zemlya.
     - CHto eto?
     - Dom upal,  drugomu nechemu byt',  -  otvetil golos Pavno. - Grad nash
oni razoryayut. Ne lyubyat oni gradov, - rassuditel'no ob座asnyal Pavno.
     - Oh-ho-ho,  -  vzdohnula Arsin'ya,  -  zavalitsya vse, my ne vyb'emsya.
Nekomu budet i o kostochkah nashih pozabotit'sya, dusham nashim posluzhit'...




     Na  pole-polyane pogibshego roda Belyaya voevoda Vseslav nashel poteryannyh
im  hazar.  Teper'  ne  rossichi -  hazary ne  znali,  gde  rosskoe vojsko.
Razvedchiki-slobozhane vysmotreli stepnyakov.  Peshie  i  konnye odoleli lesa,
polyany i zaseki. Oni byli doma. Doma pomogayut i steny.
     Nikto ne sprosil voevodu,  uspel li on spasti grad Belyaya.  CHto on sam
ob etom znal,  ostavalos' v tajnah ego dushi. V teh tajnah, v kotorye i sam
ih vladelec umeet ne zaglyadyvat'.
     V   poslednej  chetverti  dnya  Vseslav  svoimi  glazami  uvidel  grad,
razrushennyj,  podobnyj mertvomu telu, s hazarami, pohozhimi na hishchnyh ptic.
Takoe na  svoej zemle rossichi videli pri voevode Gudoe,  tridcat' dva leta
tomu nazad,  tak davno,  chto nikto uzhe i  ne pomnil.  I esli kto podumal o
Gudoe, to lish' odin Vseslav.
     Hazary zanochevali v grade i okolo grada,  u vysokih kostrov.  Rossichi
nochevali v lesu, bez ognej, kak zveri v logove, v molchanii, chtoby nichem ne
vydat' svoego prisutstviya.  Ot  polyany s  hazarami les  ohranyali Ratibor i
drugie rodovichi Belyaya, lyudi, znavshie kazhdoe derevo.
     S  vechera  Ratiboru udalos'  pojmat'  na  trope,  vedushchej k  pogostu,
pyateryh  posyl'nyh hazar.  Na  doprose opyat'  tolmachil romej  Malh.  Posle
otstupleniya za Ros' Vseslav vzyal ego v  konnye.  Kogda pervogo molchal'nika
izrubili,  chetvero ostal'nyh,  prosya poshchady,  popytalis' govorit'. Poseshchaya
dlya  torgovli  protok  iz  Meotijskogo  bolota*  v  Evksinskij  Pont,  oni
chut'-chut'  nauchilis'  romejskomu  narechiyu  v  Fanagorii.   Han  |gan-Saol,
vladyka,  nasledstvennyj povelitel' roda-gnezda, kotoryj nyne vzyal rosskij
grad,  zavtra pojdet brat' drugoj.  Mozhno bylo dogadat'sya,  chto na ocheredi
byl grad knyaz'-starshiny Kolota.  Kuda byli poslany izlovlennye hazary?  Iz
ponevole  sbivchivyh  ob座asnenij udalos'  ponyat',  chto  oni  napravlyalis' k
gradam Goroboya i Kelagasta. Tam, tolkovali posyl'nye hazary, nahoditsya han
SHamoel-Zarol.  Rosskie grady maly i bedny.  Hany budut hodit' porozn'. Oni
toropyatsya,  poka vse  rosskie ne  ubezhali v  dalekie lesa,  kak ubezhalo ih
vojsko.
     _______________
          * M e o t i j s k o e  b o l o t o - nyne Azovskoe more.

     Utrom bylo  tiho,  po  lesu stelilsya legkij tuman,  kak  byvaet posle
srazhenij:  dushi ubityh ne pokidayut mesta svoej gibeli,  poka ne sovershitsya
obryad pogrebeniya.  Nad ruch'em,  kotoryj rassekal pole-polyanu,  belyj polog
stoyal stenoj, skryvaya pogibshij grad.
     Po stepnomu obychayu hazary pustili konej vol'no, nesputannymi, pastis'
v pole. Okrug les, konyam ujti nekuda, pod kopytami sytnyj korm sozrevayushchih
hlebov.
     V  tumannoj dymke,  sredi  mnogih soten loshadej,  nezametno poyavilis'
poltory sotni slobozhan.  SHiroko razvernuvshis' mezhdu stanom hazar i  polem,
rossichi bez truda stronuli s  mesta puglivyh stepnyh loshadej,  potesnili i
nachali sbivat' v tabun.
     Desyatka dva konnyh pastuhov,  kak vorob'i, razletelis' pered upavshimi
s neba rossichami.  Slobozhane sekli stepnyh konej mechami,  sablyami,  kololi
kop'yami.  Obezumev ot boli, ot medvezh'ego reva i volch'ego voya, kotorymi ih
pugali rossichi,  hazarskie loshadi,  podobno list'yam pod vihrem, uneslis' v
les. Za nimi, ranya i ubivaya neschastnyh konej, skrylis' slobozhane.
     Bez  stroya,  bez  vsyakogo poryadka hazary  pobezhali iz  lagerya spasat'
loshadej.  Eshche  pochti nikto iz  nih  ne  ponimal,  chto  sluchilos'.  Kazhdyj,
vooruzhivshis' koe-kak,  dumal tol'ko o  potere:  hazar bez  konya ne  hazar!
Dorogie loshadi hana i ego blizkih vypasalis' v putah,  pod osoboj ohranoj,
okolo shatrov, raskinutyh dlya povelitelya.
     |gan-Saol  skakal  v  parchovom halate,  na  kotoryj  oruzhenosec uspel
nadet' laty, i tshchetno sozyval svoih. Speshennye znali odno - najti loshadej.
Okolo hana sobralos' sotni dve  konnyh.  Vse sovershalos' s  bystrotoj boya.
Solnce ostanovilos' v ozhidanii bitvy.


     Polyana roda Belyaya imela v  poperechnike tri s  nebol'shim versty.  Grad
byl  postavlen pochti  v  seredine polyany.  Mnogo li  nuzhno vremeni,  chtoby
proskakat' poltory versty!
     |gan-Saol znal,  chto v konnom boyu tol'ko udarom mozhno vstretit' udar,
i  otchayanno  brosilsya  na  slobozhan.  Tyazhelye,  somknuvshie  plotnyj  stroj
slobodskie vsadniki s razmahu stolknulis' s hazarami. Sila segodnya ravnaya,
odin na odin.
     Vzvilis' strui ruk i oruzhiya, diko smeshalis' kriki: "Ros'! Harr-harr!"
Pole vspenilos',  podnyalos' v vizge,  stone,  voe. Konnyj boj sravnivayut s
molniej.  I verno. Tol'ko stolknulis', i uzhe dal'she pronosyatsya slobozhane v
krepkom stroyu,  a szadi - tela, tela, tela. Kak chervyami kishit zemlya, i net
chistogo mesta i net steblya,  ne okroplennogo krov'yu, i voet hazarin, gryzya
zemlyu. Odin na odin!
     Gde  hazary?  Kak  ruka,  prikreplennaya k  nevidimomu  telu,  rosskie
vsadniki povorachivayut.  Loshadi  poslushny zheleznym kolenyam,  konniki znayut,
chto delat'.  Ih uzhe ne tri tesnyh ryada,  kotorymi oni razdrobili hazarskuyu
stayu, a odin ryad. I stroj ne tesen, a redok. Kazhetsya, oni zanyali vse pole,
ot lesa do lesa.  Mnogo oboerukih,  im sejchas razdol'e.  Ne lyudi - dzhinny,
kotorym Havr otdal hazar.
     Vseslav zovet v  rog,  i dikie vsadniki sobirayutsya k knyazyu poslushnymi
ovcami.  Ne okonchena zheleznaya strada. Peshee vojsko poshlo iz lesa navstrechu
speshennym hazaram. Nuzhno toropit'sya, poka hazary ne opomnilis'.
     Net hana,  net starshih, net znachkov, net upravleniya. Konnye vrezayutsya
stroem  ostrym,  kak  lezvie  topora.  Peshee  vojsko ohvatyvaet hazar,  ih
szhimayut,  im tesno.  Hazar vse eshche bol'she, chem rossichej. No rosskie b'yutsya
dva i tri protiv odnogo. Tol'ko krajnie hazary mogut otbivat'sya. Szadi nih
v  tesnote mnetsya podobie stada,  okruzhennogo volkami.  Tot,  kto  opustit
ruku,  uzhe ne mozhet podnyat' ee.  Sablya kolet svoih,  kop'e,  vojdya v spinu
druga,  pronizyvaet ego i  ubivaet drugih,  poka ne opustitsya pod tyazhest'yu
tel.  Izvne rossichi rubyat,  rosskie strely padayut,  kak s  neba,  i kazhdaya
nahodit cel'.
     Pyl',  smrad, grohot i neumolchnyj ston, ston, ston - hor dush, kipyashchih
v adskih kotlah Havra.
     Brosiv oruzhie,  hazarin ohvatyvaet rukami golovu i  padaet na koleni.
On sam tyanet gorlo pod zhelezo.  Podnimayutsya ruki s ladonyami, obrashchennymi k
rossicham. |tih ruk mnogo. Utomivshis', rossichi prekratili bojnyu.
     Nikomu ne ujti.  Konnye i peshie okruzhili hazar, kak tabun, prignannyj
na prodazhu.
     Takova volya YAhve,  takova volya Havra. Bog prednachertal sud'bu kazhdogo
zhivogo,  ni  odin volos ne  upadet bez  ego  voli.  ZHivomu psu luchshe,  chem
mertvomu l'vu.  Brosaya oruzhie,  sryvaya na hodu dospehi i shlemy,  raby idut
verenicej cherez stroj pobeditelej.
     Vseslav vzglyanul na solnce, obraz Dazhboga, dovol'nogo svoimi det'mi.

                 Vse nashe zdes'.
                 Imeem my obychai svoi,
                 zavet otcov i vechnye predan'ya.
                 I veshchij son v teni rodnyh lesov,
                 i shepot nashih trav v lugah i na polyanah,
                 i shelest nashih zlakov v borozdah,
                 vozdelannyh rukami rosskih,
                 i gik konej,
                 i topot stad,
                 i graj vozdushnyh ptic.
                 Vse nashe zdes'!

     CHas  rannij...  Solnce ne  uspelo sdelat' i  dvadcatoj chasti dnevnogo
puti, a uzhe sovershilas' pobeda.
     Ratibor verhom  proehal v  vorota,  kak  neskol'ko dnej  tomu  nazad.
Hazary ne udosuzhilis' ubrat' s ulicy tela pogublennyh rossichej.  Tam i syam
lezhali oni,  kak ubili ih.  Odni budto spali, inye vozdevali mertvye ruki,
prizyvaya Svaroga i nav'ih vzglyanut' vniz i szhalit'sya nad uchast'yu svoih.
     Vmesto  dvora  knyaz'-starshiny  Belyaya  rassypalos' pozharishche  v  smrade
gorelogo dereva, kozhi, myasa.
     Vot i dom Ratibora.  Ne uznat'.  Vorota sorvany,  vmesto izby -  kucha
breven i  lomanyh dosok.  Udarili v  stenu,  i  vse razvalilos'.  Tol'ko i
ostalos' celogo -  ambar,  gde na  obryadovoj posteli iz nemolochenyh snopov
volya  materi Anei  sdelala syna  muzhem  Mlavy.  Neotvyazno stuchalas' glupaya
mysl': "Ty zhe videl, chto nizhnie vency podgnivali, ne popravil..." Budto by
iz-za vencov ruhnula zhizn' dvuh zhenshchin i syna.
     Na zemlyanom hodu u tyna oprokinutyj kotel,  razbitye korchagi, chernye,
blestyashchie. Vypleski smoly styloj. I zhenshchina! Nichkom lezhit, golovoj v zole.
Mlava? Net, sosedka Sevin'ya. Bilis' oni. Ne otbilis'. A ty, voin, zhiv...
     Net materi,  net zheny,  net syna.  Gde zhe ih tela?  S  ulicy krichali,
zvali:
     - Ratibor! Ratibor!
     CHto speshit',  takoe vsegda uspeetsya.  Nechego speshit',  ne speshit', ne
speshit'... Vency byli gnilye - vnov' vspomnilos' glupoe.
     Ratiboru kazalos', chto beskonechno dolgo sidit on v sedle, opershis' na
luku, i smotrit na vernogo psa Anei, lohmatogo, kak medved', izrublennogo,
kak doblestnyj voin.
     - Ratibor, Ratibor!
     Na  ulice tesno stoyali ego rodovichi iz  slobozhan,  iz  peshego vojska,
chto-to zaslonyaya. Ratibor vzglyanul i opustil golovu, zakryl glaza, chtoby ne
vglyadyvat'sya.  ZHenshchiny,  deti.  Vse odinakovye,  vse svyazannye.  U kazhdogo
gorlo vskryto ot  uha do uha.  Krov' eshche yarka,  kak kraska marena.  Poka v
pole bilis',  ohrana plennikov poteshilas' rosskoj mukoj. Navernoe, Ratibor
eto skazal vsluh, tak kak kto-to otvetil:
     - Nikuda ne ushli te hazary...
     S  polya  zval rog.  V  ego  zvuki privychnoe uho  vkladyvalo privychnye
slova: "Vsem sobirat'sya, vse byt' syuda! Vsem pospeshat', pospesha-a-at'!"
     Kon' Ratibora sam tronulsya s  mesta.  Za  nim poslushno potyanulis' vse
konnye i  peshie,  ostavlyaya tela svoih,  kak nashli ih.  Lica zhivyh rossichej
byli  strashnee,  chem  u  dzhinnov,  vydumannyh sluzhitelyami svirepyh YAhve  i
Havra.
     "Ne lilas' by nevinnaya krov', soblyudaj plemena rosskogo yazyka rosskuyu
obshchnost',  pomogaj by drug drugu ne skupym podayaniem voinami, kak ilvichi s
kanichami nam pomogli", - tak zapomnilos' vsem skazannoe voevodoj Vseslavom
v  kratkih slovah.  Otdyhat' bylo nekogda,  pirovat' bylo ne k chemu,  da i
nechem. Hodit hazarin po rosskoj zemle.
     K  ubijce  krovnyh mozhno  kosnut'sya tol'ko  zhelezom.  Bystro perebili
plennyh hazar, nekogda bylo uteshit' serdca medlennoj mest'yu. Tol'ko hanu i
neskol'kim znatnym  okazali  pochest' razmychkoj.  Sognuli berezy,  k  odnoj
vyazali pravye ruku i nogu,  k drugoj -  levye. Ponemnogu otpuskali stvoly,
sognutye, kak luki. I - srazu brosali...
     Ne hleb -  brannuyu dobychu sobrali na vytoptannom pole. Cena zhe pobedy
byla tri desyatka svoih po  veshchej mudrosti voevody.  Dlya ohrany razorennogo
grada ot zverya da ot uskol'znuvshih s  poboishcha hazar ostavili gorstku peshih
voinov. Ostal'nye - vse nuzhny.
     Sdelalos' pusto,  sdelalos' tiho.  Dushi  pavshih nevidimo nosilis' nad
ostavlennym polem.


     Ochnuvshis',  Mlava dostala rukoj do  nizkogo potolka.  Den',  noch' li?
ZHenshchina pozvala, ej otvetil muzhskoj golos:
     - Zdes'  ya.  Slushaj.  Otkapyvat'sya  budem.  Ne  otkopaemsya,  propadem
naprasno.
     - Nazad dumaesh' vyjti?
     - V grad,  k hazaram? Net, - vozrazil Pavno. - Budem kopat'sya naruzhu.
CHerez val. Vash dvor stroen vplotnuyu k tynu.
     Glinistaya zemlya,  kotoruyu nikogda ne voroshil zastup.  Materik.  Uzkij
hod prorezali nozhom.  Osyazanie chudesno obostrilos'.  Svetil'nyu zazhgli odin
raz,  kogda nachinali podkop.  Ogon' otrazilsya v  blestyashchih,  kak u  zverya,
glazah.  V  tajnike -  troe vzroslyh,  dva grudnyh rebenka i devyat' detej.
Svet -  nadezhda.  K nemu vse potyanulis'. No ogonek, slabyj, kak moshka, sam
ugasal v gustom vozduhe. Ognyu nuzhno bol'she prostora, chem cheloveku.
     Rossichi  ryli.  ZHenshchina  rabotala v  ochered'  s  muzhchinoj.  Grudnye -
Ratibor i Donchik -  otmechali vremya. Oni zhadno brali holodnuyu grud', i mat'
staralas', chtoby glina ne popadala v glupye rty.
     Pavno toropil.  Mal'chiki i devochki koposhilis' u nog,  starayas' pomoch'
starshim.  Syraya zemlya studila telo,  no vozduh byl zharkij, udushlivyj. Mrak
utomlyal,  ruki obessilivali.  Pora s容st' kusok.  V  tajnike byl  nakoplen
pripas.  Arsin'ya beregla badejku s molokom poslednego udoya. Staruha delila
myaso,  na  zubah pishcha  myalas' vmeste s  zemlej.  Arsin'ya,  nashchupyvaya lica,
podnosila k gubam lubyanoj kovshik, vorchala:
     - Ne hvataj, razol'esh', huzhe slepyh vy...
     Pavno zamiral v  uzkom laze,  otdyhaya na mig.  Ne dvigalas' i  Mlava.
Slyshno,  kak  shepchet,  ryhlo vozitsya,  kak  bystro-bystro dyshit tajnik.  I
molchit.
     Pot zastyval na tele.  Pavnu mereshchilis' dushi,  ch'i tela pogrebeny pod
zemlej.  Oni vechno tomyatsya vo mrake, istlevayut bez sveta. Strashno ostat'sya
bez pogrebal'nogo kostra.  Pavno ustal i ne v silah spravit'sya s uzhasom. V
podkope ne  povernesh'sya.  Pavno  pyatitsya polzkom.  Spina zadevaet za  verh
podkopa.  Krotovaya nora zavalit, sejchas zavalit!.. Serdce ostanavlivaetsya.
Ne chelovek -  mysh' davlenaya.  Golye stupni upirayutsya v plechi Mlavy:  tebe,
zhenshchina, pora pokopat'...
     V podkope ne vozduh -  gar' gor'kaya.  Mlava teshitsya myslyami. Ona byla
vzyata iz  starshego roda.  Muzhnin rod -  mladshij.  Matushka Aneya znala:  rod
zhivet,  rod derzhitsya zhenshchinoj.  SHirokij nozh perevorachivaetsya v ruke. Nogti
sorvany.  Nuzhno  kopat'.  Mlave kazalos',  chto  ona  kopaetsya na  ogorode.
ZHenshchina,  lezha  nichkom,  rylas',  zazhmuriv glaza.  Sil'no  pahnulo travoj.
Vperedi osypalas' zemlya.
     Mlava   opomnilas'.   V   tajnike  sidyat   trinadcat'  dush,   ona   -
chetyrnadcataya.  Rod  sohranitsya.  Otkryv glaza,  Mlava uvidela seryj svet.
Budto by golosa slyshno. Slyshno, kak komok zemli plesnul v vodu.
     ZHenshchina popolzla nazad, nazad, pyatyas' na loktyah, chtoby sberech' pal'cy
s sorvannymi nogtyami. I v tajnike, v temnote nastoyashchej, chernoj, podzemnoj,
ona shepnula, chtoby snaruzhi ne uslyshali by:
     - Pavno, a Pavno! YA probilas'.
     CHerez laz, bolee ne zakuporennyj telom, potekla tonkaya-tonkaya strujka
svezhesti.  Ee  mozhno bylo  uchuyat' tol'ko tomu,  kto  dyshal tyazhelym smradom
podzemel'ya.




     V zhizni voevody Vseslava sluchalis' shvatki,  sloboda otbivala nabegi.
Nastoyashchej vojny ne bylo. Bol'shaya vojna vpervye prishla k Vseslavu.
     Sredi lyudej slavyanskogo yazyka peredavalis' predan'ya o bylyh vojnah, o
srazhen'yah s gunnami.  V molodosti,  poseshchaya v dni vesennego torga ostrovok
na  Dnepre,   Vseslav  slushal  rasskazy  romeev,   zapominal  trudnye  dlya
slavyanskogo  uha  imena  polkovodcev.  Gannibal  i  Kesar'  YUlij,  Kserks,
Aleksandr,   Ahill,   Avgust,  Oktavij,  Feodosii,  Iuda  Makkavej,  Pirr,
Konstantin,   YUlian,   Hosroj,  Fabij,  Agafokl,  Kir,  Pompej,  Feodorih,
Ksenofont,  Filipomen, Leonid, Marij, Agamemnon... Kogda oni zhili, skol'ko
pokolenij isteklo so vremeni ih pobed,  ih porazhenij?  Kogda-to. Davno ili
nedavno -  eto ne interesovalo povestvovatelej i slushatelej. O polkovodcah
govorili,  kak  o  zhivyh.  Nekotorye rasskazchiki budto sami  uchastvovali v
znamenityh srazheniyah.
     Vseslav  Staryj  nachal  gotovit'  rosskoe  vojsko,   Vseslav-preemnik
prodolzhal trud.  Kto  mog  skazat',  sil'no li  rosskoe vojsko,  umeet  li
voevoda vodit' vojsko. Teper' Vseslav uverilsya v svoej sile.
     Pod kopytami loshadej myagko lozhilas' lesnaya zemlya. SHli po rodnoj zemle
Vseslava. Zdes' emu bylo znakomo vse. Dvoe lyudej vylezli navstrechu vojsku.
Svoi rodovichi.
     - CHto grad? - sprosil Vseslav.
     - Net grada, - otvetil muzhchina.
     - Net grada, - povtorila zhenshchina.
     Vseslav,  ne chuvstvuya,  szhal nogami gibkie rebra konya,  i,  zahrapev,
kon' poshel bokom.
     - Zorishche na meste grada, - skazal muzhchina.
     - Zorishche, mesto pustoe, razorennoe, zhzhennoe! - vyklikivala zhenshchina.
     Glupaya,  glupaya!..  Ne  ponimaet razve voevoda,  chto  koli net grada,
znachit, tot razoren dotla, vytoptan, vyzhzhen.
     Voevoda sidel kamnem v sedle,  pryamoj,  bol'shoj,  svetlye usy koncami
legli na zheleznuyu grud' dospeha. Knyaz'-voin oboerukij.
     Strashnaya vidom,  obozhzhennaya, gryaznaya, pochti golaya, zhenshchina zalilas' v
prichitaniyah:
     - Odni my ushli, odni s nim bezhali, odni my ostalis', vseh postrelyali,
vseh  posekli-porubili,  vseh podushili,  vseh polonili.  Net  nashego roda.
Pobili knyaz' Goroboya,  Krasu tvoyu pobili, detok pobili. Gore nam, ne stalo
nashego  roda,   ne  stalo,   ne  stalo...  Derev'ya  plachut,  trava,  gorem
sozhzhennaya...
     A-a! Huzhe net nadoedlivoj, glupoj klikushi!.. Nekogda slushat'. Vremeni
net,  solnce ne  zhdet,  hazary ne  zhdut.  Gde  tvoj koster,  byloj voevoda
Gudoj?!..  CHto v pobede tomu,  kto,  vseh poteryav, ostalsya odin? Gore emu,
pobeditelyu...
     Vseslav tronul konya.  V boj idti nuzhno. Knyaz' oglyanulsya. Vot oni vse:
rod,   sem'ya,   plemya,   svoya  krov'.  Konnye,  bronnye,  tihie  v  pohode
molchal'niki. Ne idut, ne edut - paryat yastrebami na myagkom kryle. Vsadnikov
bol'she dvuh  soten,  peshih pochti tri  sotni.  Malo ih  leglo,  sohranilas'
rosskaya sila.  Teper' Vseslav znal,  chto  mog by  on  ne  pustit' hazar za
Ros'-reku.  Svoi vse polegli by,  ni odin ne sploshal by.  Zato u  hazar ne
hvatilo by smelosti i sily pojti cherez Ros', razbivat' grady.
     Vseslav vstretilsya vzglyadom s Ratiborom.  Syn dushi! Bezrodnyj voevoda
hotel napomnit' bezrodnomu voinu,  chto est' v gradah tajniki.  Razdumal. K
chemu manit' serdce na dvojnuyu utratu,  beredit' bol' nadezhdoj.  Budem zhit'
bez nadezhdy.  Svershilos'.  Ne vernetsya. Tiho, no s vnyatnost'yu golosa pticy
Vseslav skazal dvoim ucelevshim:
     - Vy...  bredite k nashemu gradu. Tela oberegite dlya pogrebeniya. Hazar
ne budet bolee.
     Eshche  hodili hazary po  rosskoj zemle.  S  blizhnih polej  bylo  slyshno
gudenie bila.  |tot grad eshche zhil,  eshche vzyval k  muzhestvu zhenshchin,  detej i
gorstki  muzhchin,  ostavshihsya za  tynom  posle  uhoda  bojcov  v  opolchenie
plemeni.


     Vseslav ne  mog cenoj istrebleniya Kelagastova roda povtorit' voinskuyu
hitrost',  pogubivshuyu hana |gana-Saola. Knyaz'-voevoda ne hotel dozhidat'sya,
poka hazary vojdut v grad.
     Han  SHamoel-Zarol,  opytnyj vozhd',  umel  po-svoemu  brat'  kreposti.
Hazary-strelki,  na konyah i  peshie,  gusto stoyali pered tynom,  i  ni odna
golova,  ni  odna ruka ne mogla podnyat'sya nad palyami,  ni odin glaz ne mog
vzglyanut' iz grada v pole.  Pod nadezhnym prikrytiem hazary zabrasyvali rov
zherdyami, ukladyvali na zherdi poperechiny, shchity. SHirokij most dast podojti k
valu vplotnuyu,  na  tyn  podnimutsya srazu sotni.  Zashchitniki vslepuyu metali
smolyanye fakely.  Vot-vot  hazary-rabotniki obernutsya bojcami i  hlynut  v
grad,  podobno vode,  kotoraya,  vskipev,  perelivaetsya cherez kraj  polnogo
kotla.
     Rosskie grady shozhi mezhdu soboj,  kak  lyudi.  Grad  Kelagasta kazalsya
sobstvennym i dlya teh,  kto, kak Vseslav ili Ratibor, znal - net bol'she ih
gradov.
     Sotnya peshego vojska medlenno vyshla na mezhu.  V  grade sil'nee udarilo
bilo,  yavno zovya na  pomoshch'.  A  hazary,  kak kazalos',  ne srazu zametili
derzkuyu gorstku. Oni prodolzhali mostit' rov.
     Peshie rossichi otoshli ot opushki na polet strely, kogda sotni tri hazar
nacelilis' v  ih  tyl.  Lihie  vsadniki byli  pohozhi na  sokolov,  kotorye
zahodyat kosym poletom, chtoby udarit' sverhu na utinuyu stayu.
     Togda  vtoraya  sotnya  peshih  rossichej  vyshla  iz   lesa,   a   pervaya
ostanovilas'.  Neozhidannost' lishila hazar poryva. Stepnaya konnica zamyalas'
pered kop'yami,  iz-za kotoryh gusto sypalis' strely. Strely bili v lico, v
bok konnym,  i vsadniki otkatilis'.  SHamoel-Zarol ponyal,  chto pered nim ne
kuchka rosskih,  zhertvuyushchih soboj, chtoby prodlit' agoniyu grada, obrechennogo
na gibel' volej Stepi.
     Pronzitel'no  svistali  dudki   desyatnikov,   reveli  roga   sotennyh
nachal'nikov.  Konovody gnali loshadej pryamo ko rvu, i hazary, brosiv osadu,
sadilis' v sedlo.
     Hazarskie koni ne  uspeli vytravit' hleba.  Vysokie kolos'ya zakryvali
peshih do  poyasa,  upavshih lyudej i  konej ne bylo vidno.  Pole eshche kazalos'
rovnym, netronutym.
     Znachok hana veyal na vysokom drevke.  Krasnoe i  zheltoe polotnishcha byli
sshity v dlinnuyu polosu.  Na nej dva zolotyh treugol'nika,  nalozhennyh odin
na drugoj, izobrazhali zvezdu, simvol YAhve, imeyushchij vysokoe znachenie.
     Han razmyshlyal.  Izoshchrennyj v  hitrostyah vojny,  on  vzveshival rosskuyu
derzost',  rosskuyu doblest',  svoyu silu.  Han slushal,  kak medlenno padali
kapli mgnovenij v  chashu vechnosti,  kak istekal nevedomyj lyudyam srok zhizni,
prednachertannyj volej YAhve.  Nepobezhdennymi rosskie bezhali s polya.  Tak zhe
postupil by i sam SHamoel-Zarol,  vstretiv bol'shuyu silu.  Han dolzhen sumet'
sohranit' vojsko.  Togda v ego rukah ostanetsya vlast'.  Tol'ko vlast' daet
polnotu naslazhdeniya zhizn'yu.  Tot nastoyashchij pobeditel', kto umeet sohranit'
vlast'. Bud' on segodnya v stepi, SHamoel-Zarol pomedlil by i den' i dva. On
vyznal by  nuzhnoe,  on  zamoril by peshego protivnika nabegami konnyh.  Les
stesnyal,  v lesu konnica teryaet svoyu silu. CHto sejchas delaet han |ganSaol,
drug-sopernik,  chto zadumal staryj Sunika-Ermia,  kotoryj hotel idti pryamo
na sever ot reki?  SHamoel-Zarol ne znal.  Oni vtroem reshili podelit' mezhdu
soboj opustoshenie etoj zemli.
     Nastaviv ushi,  pruzhinisto podtyanuv pod  bryuho zadnie nogi,  kon' hana
berezhno zhdal voli vsadnika.  Kon' rodilsya v peschanoj Aravii, okolo chernogo
shatra saracina.  On byl dymchatoj masti s  beloj mordoj ot ushej do nozdrej.
Takih,  luchshih v  mire  konej,  romei  zvali  falionami,  stepnye narody -
balanami.  Oni  nosyat v  krovi umen'e vesti sebya v  boyu i  verny vsadniku.
Attila* ezdil  na  balane.  Predki SHamoela-Zarola hodili vmeste s  velikim
synom Mundzuka k  beregam neizmerimogo Zapadnogo morya.  Balanu ispolnilos'
pyat' vesen,  hanu - sorok. Zrelyj voin na molodom kone est' sochetanie sily
i mudrosti.
     _______________
          * A t t i l a - povelitel' gunnov, byl synom Mundzuka.

     Pobit' etih  nechistyh lesnyh zverej!  Gnev na  vraga podnimalsya,  kak
zhguchaya bol'.  Han mahnul sablej,  ukazyvaya.  Balan rvanulsya, no, pokornyj,
zamer.    SHamoel-Zarol    ostalsya   na    meste   s    otryadom   izbrannyh
telohranitelej-seidov.
     Proklyatie lesam,  proklyatie tesnomu polyu!  Eshche odin otryad peshih vyshel
iz lesu. Ne razryvaya stroya, budto skovannye cep'yu, podobno zheleznym polkam
bessmertnyh persov, lesnye speshili na pomoshch' svoim.
     Kto v silah vernut' konnicu, vzyavshuyu polnyj razmah, vernut' zdes', ne
v stepi,  gde vol'ny i shiroki travyanistye prostory!  Vot i lesnaya konnica.
Oni perehitrili!..
     Han  videl tuchi  strel,  kotorye podnyalis' pered rosskimi,  kak  stai
vorob'ev s  toka.  Han zakryl glaza.  Ne iz robosti.  No strashno smertnomu
vstretit' svershen'e Sud'by.
     Ne  bylo sil otkazat'sya ot  zrelishcha.  Teper' udarila rosskaya konnica!
Bessilie,  bessilie...  Oni  rychat,  kak  tigry v  kamyshah.  Bryzgami vody
vsadniki razletelis' po polyu.  V beglecah han uznaval svoih hazar.  Lesnye
bojcy kazalis' korablem.  Vmeste vse,  vmeste.  Kto zhe krichal, chto na etoj
reke lovyat rabov, kak zimnih drof, obledenevshih vo vremya dzhuta!
     Pogibal rod SHamoela-Zarola.  Ego ded ovladel vlast'yu v kochevom gnezde
kak samyj bogatyj,  samyj sil'nyj,  otmechennyj bogom za um,  za hrabrost'.
Otec obogashchal rod udachnymi nabegami na alanov,  bulgarov, chernyh mad'yarov.
Sam SHamoel-Zarol, prinyav novuyu veru v YAhve, byl uvazhaem velikim hakanom.
     Tesno pole,  padayut strely. Telohraniteli ne uspeli podhvatit' svoego
hana. On, otmechennyj bogom, uvidel Asroelya - angela smerti.
     Mimo  bezhali kolos'ya,  svistel veter,  ushi  byli  polny voya  i  reva,
pleskalo zhelezo, kapali ognennye strely. Raz, dva raza udarili molnii. Han
otbival ugrozy groma. Razve mozhno otvesti rok rukoj cheloveka?..
     Umnyj  balan  srazu  ostanovilsya,  povernul mordu i  zahrapel,  uvidya
hozyaina.  Han visel vniz golovoj,  razbrosav ruki,  polnye zemli. Balan ne
shelohnulsya,  spasaya gospodina,  kogda  chuzhoj chelovek s  chuzhim zapahom vzyal
broshennyj povod.  Nogu hana vyrvali iz stremeni,  i balan rvanulsya:  chuzhoj
byl  v  sedle.  Nevynosimaya bol'  stisnula rebra,  mezhdu ushej  gryanul udar
kulakom,  kak molotom,  i balan edva ne upal. Povod dernulo. Balan, spasaya
nezhnyj rot,  zadral golovu.  On podchinyalsya,  podchinyalsya!  Prezhde u nego ne
bylo povelitelya, teper' est'...
     - Oni  sopeli okolo  nashego grada,  vtyagivaya vozduh nashego lesa,  oni
urchali,  chuya zapah pashej krovi.  I net ih bolee.  Ih - net! - tak vozdaval
knyaz'-starshina Kelagast slavu pobeditelyam.
     - Znaj,  Vseslav!  -  vosklical Kelagast.  - Na tebya, na tvoih voinov
lyazhet otvet pered Dazhbogom,  ty otvetish' pered nav'imi,  esli ne sovershish'
togo,  chto  dolzhen.  YA  vizhu  gibel' rosskogo yazyka.  Imya  nashe  otojdet v
predaniya. Vposledstvii ujdet i iz nih. Ostanutsya ot nas bezymennye mogily,
kak ot dlinnopalyh lyudej ostalis' kamennye bogi,  a  kak zvali teh lyudej i
kak zvali bogov -  nikto iz zhivyh ne znaet.  Tak sovershitsya i s nami.  Uzhe
net u nas pogosta,  spalili bogov.  Zemlya razorena,  polya potravleny, lyudi
pobity.  Tri nashih roda pogibli - tvoj rod, Vseslav, Belyaya i Tiudemira, my
stali slaby,  kak kanichi.  Net nam spaseniya, razroznennym. Eshche i eshche budet
terzat' nas Step', eshche i eshche budet istreblyat' detej nashih: poka ne soberem
my silu takuyu, chtoby zabyli oni mechtat' brat' na Rosi polon i dobychu.
     Daleko smotrit staryj Kelagast-knyaz'.  Nekogda slushat' ego.  Dolomat'
nado hazarskuyu kost'.
     Bez  otdyha,  pryamo  s  polya  boya,  chast'  konnyh  slobozhan poshla  za
Ros'-reku.  Otobrany oni  byli  ne  po  obychnomu stroyu,  v  kotorom  voiny
privykli hodit',  znaya perednih,  zadnih, krajnih. Ratibor povel rodovichej
Goroboya,  Belyaya,  Tiudemira -  teh,  kto zhil v slobode,  teh, kto prishel v
opolchenie plemeni ot pogibshih rodov.
     "ZHizn' obmanyvaet snovideniyami, uspokaivaet dostizheniem zhelannogo, no
net pobedy,  net pokoya chelovecheskoj dushe,  poka ne  podnimetsya ego telo na
pogrebal'nyj koster" - tak dumal Vseslav, vspominaya rechi Kelagasta. Zavtra
ne budet takim, kak segodnya. Novyj den' prihodit golodnym, ego ne nasytish'
pamyat'yu sovershennogo vchera.
     "Nashego voevodu neset k  bol'shoj vlasti,  kak veshnej vodoj,  -  dumal
Kolot, glyadya na Vseslava, - v goru on podnimetsya na slobodskih mechah".
     Dusha Vseslava gorela bol'nee,  chem zhivoe telo na kostre.  CHtoby byt',
kak vse, on ne postaralsya spasti svoih rodovichej, svoj grad. On vel vojsko
dlya pobedy, ne dlya zashchity. Gde najti opravdanie pered mertvymi!
     Vojsko  uzhe  pribavilo k  imeni  Vseslava  prozvishche "Veshchij",  uzhe  ne
voevodoj zvali ego, a knyazem, tem vyrazhaya bezgranichnost' pocheta. No nikomu
ne znat' muk chuzhoj dushi,  ne ponyat' so storony tomlenij,  somnenij, pechali
togo, v kom vidyat vozhdya i geroya.




     V suhoe leto Ros'-reka oskudevaet zadolgo do solncevorota,  vystupayut
kamni na perekatah, otkryvayutsya skalistye gryady.
     Brod  v  izluchine protiv  slobody obmelel ran'she obychnogo vremeni,  i
hazary rastaskali ershi.  Sloboda byla zaperta,  kak shchuka v slepom protoke,
zapletennom zaborom.  Hazary ne lyubili napadat' na krepkie mesta. Holm, na
kotorom sidela sloboda,  byl  krut  i  vysok,  eshche  vyshe podnimalsya val  s
prochnym tynom.  Slishkom mnogih zhiznej potrebuet otkrytoe napadenie,  luchshe
pustit' v delo staroe sredstvo - golod.
     Dni  ne  shli -  tyanulis' tyaguchej zhivicej-smoloj,  kak iz  podsechennoj
sosny.  SHCHerb, na kotorogo voevoda pokinul gnezdo, userdno uchil podrostkov.
Nauka shla,  kak vsegda,  budto by za tynom ne stoyali stepnye lyudi.  Bilis'
mechami i sablyami,  kololi kop'yami, do iznemozheniya derzhali kolenyami tyazhelye
kamni.
     Na izlete lozhilas' vo dvore hazarskaya strela.  Prervav trud,  molodye
slobozhane  l'nuli   k   tajnym   shchelyam   tyna.   Beznogij  strelok  Gorbyj
perebrasyvalsya na  kostylyah,  gudela  i  zhestko hlopala tetiva vsej  siloj
tur'ej  rogoviny  tyazhelogo luka,  i,  kol'  ne  uspeval  ukryt'sya hazarin,
molodye zavistlivo krichali:
     - Trup, trup!
     Kaleka oziralsya,  hohotal,  bil kulakom v gulkuyu grud', kak molotom v
bochku. On schastliv, zdes' on pervyj voin, muzhchina!
     SHCHerb  branil  podrostkov darmoedami-bezdel'nikami i  tychkami  gnal  k
delu.
     So slobodskoj vyshki po-prezhnemu podnimalas' tonkaya struya dyma v  znak
togo,  chto hazary pereshli Ros',  chto sloboda eshche zhiva.  Po dymu, po zarevu
slobozhane znali,  chto pogibli tri grada, ugadali, ch'i grady pogubleny. Gde
zhe svoi, gde voevoda?
     Dnem  iz  slobody  bylo  vidno  daleko.  Noch'yu  prihodili  temnota  i
somneniya.  Pogibli slobodskie s knyazem,  pobito opolchenie. SHCHerb razmyshlyal,
vtihomolku ot men'shih sovetovalsya s neskol'kimi starshinami. Hazary razoryat
zemlyu dotla, no ne ostanutsya v nej navechno. CHto delat' togda? V slobodskoj
kreposti mnogo pripasov, est' kolodez'. Esli hazary pojdut na slom bol'shoj
siloj,  ne  zhaleya  sebya,  togda ne  otbit'sya.  Ne  pojdut -  krepkoe mesto
uceleet. Pojti vdogonku hazaram, otbit' svoih plennyh, skol'ko budet sily,
ili sberech' sebya? Zatvornikam kazalos', chto oni odni na rosskoj zemle.
     Starshie gotovilis' uvidet',  kak  hazary primutsya narochno,  na  vidu,
igrat' slavyanskimi golovami,  skladyvat' ih kuchami,  kak raspnut izbrannyh
plennikov dlya ustrasheniya osazhdennyh.
     Odnazhdy   na   zahode   solnca   v    slobode   zametili   vsadnikov,
perepravlyavshihsya v Zaros'e k vostoku ot broda.  Podumalos',  chto eto svoi.
Inache pochemu by im idti vplav',  a ne brodom? Za vse dni vpervye poyavilas'
nadezhda.


     Ratiboru pomnilos', kak step' pahla gorelym v zatishnyh loshchinah, kogda
on  vozvrashchalsya iz dalekogo dozora.  Nynche i  noch'yu pahlo tak zhe.  Zaros'e
sgoralo ot solnca.
     Nebo   rassypalos'   zvezdami,   peli   sverchki.   Izdali   donosilsya
mnogogolosyj lyagushechij vopl'.  Vdrug,  vspyhivaya,  on vzletal,  trevozhnyj,
treskuchij, i umolkal, udushennyj noch'yu. Kto-to toptal peresyhayushchie ozerki i
bolotca, kto-to kralsya mezhdu trostnikom, rogozom, rdestom, kto-to ohotilsya
za zhivym myasom.
     Ushcherbnaya luna vzoshla posle polunochi,  lesnye teni sgustilis',  polyany
beleso zapestreli,  budto vlazhnye.  Svet  obmanyval:  zharkoj noch'yu rosy ne
byvaet.
     Na  rassvete Ratibor vyshel  so  svoimi v  tyl  hazar,  na  yuzhnyj kraj
Tur'ego urochishcha.  SHirokie obod'ya hazarskih koles  otmetili stepnuyu dorogu,
podsohshie travy ne mogli nalit' sokom i  podnyat' slomannye stebli.  Zdes',
ot  malen'kih iskorok,  kotorye zhelezo  vyb'et  iz  dushi  kremnya,  suzhdeno
rodit'sya velikomu bedstviyu dlya vsego zhivogo.
     Konnomu legko nabrat' v  lesu sushnyaka i  razbrosat' po  stepi kostry.
CHerez Tur'e urochishche protyanulis' cepochki hvorosta.  Iz kostra, razlozhennogo
v lesu,  vsadniki vyhvatyvali golovni i unosilis' v step'. Pripav k zemle,
chelovek  razduval ugolek,  poka  ne  zatrepeshchet blednaya dusha  ognya.  Step'
zapylilas' serym dymom.
     Mstisha, drug Ratibora i rodovich Vseslava, zahohotal.
     - Znatnoe  budet  kostrishche!  YA  ohotnik  otvedat' zharenogo hazarskogo
myasa! - i zavertelsya v plyaske.
     Mrachno  i  strashno glyadeli na  odichavshego Mstishu  voiny  iz  pogibshih
rodov.
     Novye i novye mesta stepnoj dorogi vzdyhali dymom, razrastalsya pozhar,
pahnulo gar'yu.  Mstisha plyasal i plyasal.  Nevelikij rostom da moshchnyj telom,
on pleskal shirokimi ladonyami,  shchelkal pal'cami i vykrikival vse odno,  vse
odno:
     - Myasca mne  zharenogo,  palenogo,  kopchenogo!..  -  Dvoe detej bylo u
Mstishi. I k zhene on lyubil otluchat'sya pochashche inyh, toskuya po nezhnosti.
     Ratibor shvatil druga za plechi. Mstisha vyrvalsya, zatryassya, zakrichal:
     - Ne tron' menya! Ne tron', ty zheleznyj! - i vskochil v sedlo.
     I  vse  vrazbrod poskakali po  stepnoj  doroge,  utolyal  zhguchuyu  muku
pozharom.   Sobirali  hvorost,  raskladyvali  novye  kostry,  perehvatyvali
stepnuyu dorogu tropami ognya.
     Uzhe metnulas' dikaya ptica;  zabyv o trude povsednevnoj ohoty, uhodili
yastreby, vsparhival perepel, kuropatki sryvalis', otletali strepeta, uvodya
svoi vyvodki.  Gibli zhalkoj smert'yu myshi, kuznechiki, sami prygali v ogon',
tysyachi tysyach malyh zhiznej ischezali v slepom gneve ognya.
     Pozhar  rodit  veter.  Goryashchaya step' probudila vozduh.  I  raz  i  dva
vzdohnulo nebo,  otkryvaya vorota vetrov,  i  brosilis' vetry ot prozrachnoj
tverdi  nebesnoj  na  zhestkuyu  tverd'  zemnuyu,  i  zaigrali na  vyzhzhennyh,
ogolennyh grivah.
     V begstve smeshalis' volki s kozami, korsaki i lisicy s zajcami. Tabun
tarpanov ushel  cherez  Sladkij ruchej,  tyazhelyj skok  turov  byl  slyshen  na
versty.  Popav v zapadnyu mezhdu dvuh ognej,  zhiteli stepi spasalis' v lesa.
Kamennyj  bog  zabytyh  lyudej  bezliko  glyadel  na  vostok,  bezrazlichnyj,
oveyannyj kopot'yu.
     Na Tur'em urochishche starye duby, pomnivshie gunnov, vnov' uvidali ogon',
polzushchij k kornyam.  Kak i togda, staryh spasala tolstaya kora, kak i togda,
pogibal molodnyak.
     Stoglavye vetry krutilis',  oblekayas' peplom.  Sviv gar' s  plamenem,
oni,  najdya  zabytye kosti,  zharko  gladili ih  gor'koj laskoj zapozdalogo
pogrebeniya,  zaglyadyvali v  raskrytye  pylkomu  dyhaniyu  treshchiny  zemli  i
kamnej,  vyzhigaya zhivoe,  i zabavlyalis', seya ogon', ogon' i ogon'. Nedobrye
seyateli!  Zlye  vetry  vojny,  nemye soratniki,  slepye pomoshchniki,  gluhie
soyuzniki,  odni vy  teshites' obshchim neschast'em.  Vypusti vas vol'no,  i  vy
sozhrete ves' mir i  up'etes' pobedoj,  lish' kogda po  vsej zemle protashchite
smradno-chernoe pozharishche smerti.
     Ne  verya  vetru,  ne  doveryayas' udache,  slobozhane ves' den' podzhigali
stepnuyu dorogu.
     Vozvrashchalis' noch'yu.  Na Tur'em urochishche pylali vysokie fakely.  Goreli
starinnye pni,  mnogimi letami kopivshie na  sebe  tolshchi mha.  Opushki lesov
byli otmecheny zmeistymi gryadami ognya,  kotoryj doedal kochki i  podsushennye
pozharom  kusty.  Plameni ne  bylo  hoda  tol'ko  vo  vlazhnye lesnye  seni,
zashchishchennye sochnymi paporotnikami, kipreem, lipkoj son-travoj.
     Veter  sryval  pepel  s  vygorevshej stepi,  otkryvaya rdeyushchie  polyany.
Gluboko  zatlelas' stepnaya  odezhda,  sotkannaya tysyachami pokolenij otmershih
kornej.
     Ratibor dumal:  "A  esli by my podozhgli step' navstrechu hazaram?"  Ne
nahodya otveta,  on uteshalsya: togda step' eshche ne tak vysohla, kak nyne. I -
staralsya zabyt',  zabyt'.  Nel'zya  peredelyvat' sovershennoe,  net  na  eto
vlasti ni u bogov, ni u lyudej.


     Step'!  Da nyne ves' kraj neba v Zaros'e zahvatilo ognem. Pozhar iz容l
vsyu stepnuyu dorogu.  Hazary svoi tabuny podognali k Ros'-reke i, zashchishchayas'
ot  stepnogo pozhara,  puskali vstrechnyj ogon'.  Grozy ne bylo,  ne sami zhe
hazary zhgli step'.
     S   nastupleniem  temnoty   zatvorniki-slobozhane  slushali  iz   svoej
kreposti,  kak neobychno zavozilis' hazary.  CHto-to novoe tvorilos' v stane
stepnyh lyudej. Pod samoj zhe slobodoj bylo tiho. Vdrug snizu legko pozvali:
     - Lyudi!.. |j, sloboda!.. Nashi...
     SHCHerb peregnulsya cherez tyn, skazal:
     - Slyshu... Kruk, ty?
     Snizu zvuk  idet  horosho.  SHCHerb uznal krovnogo brata.  Kruk prokralsya
mezhdu hazarami!
     - Lestnicu kidaj, - prikazal snizu Kruk i, ne dozhidayas', sprosil: - A
step'-to horosho gorela?
     Teper' SHCHerb dogadalsya, chto plamya pustili svoi. Dlya chego zhe?
     S  tyna svesilas' mnogosazhennaya lenta.  Dva  tolstyh remnya s  vshitymi
poperechinami dostigli niza suhogo rva.
     - Polezaj...  - shepnul SHCHerb vniz, no uslyshal ne Kruka, a chuzhoj golos,
hazarskij.  Vskrik,  vorchanie,  voznya,  chej-to hrip.  Lestnica natyanulas',
zadrozhala.
     - Idu, - skazal Kruk. On podnimalsya medlenno. Zahvativshis' za tyn, on
drugoj rukoj podnyal ch'e-to telo: - Prinimaj...
     Perebrosiv sebya cherez tyn, Kruk povernulsya i nachal vybirat' lestnicu.
     - Tam eshche odin, - ob座asnil on SHCHerbu. - YA ego privyazal.
     Kruk polozhil tela hazar pered dver'yu voevodinoj izby. Maslyanyj fitil'
osvetil Kruka -  on sam byl hazarinom. V zheltyh sapogah, krasnyh shtanah, v
nabornoj, iz kolec, zheleznoj rubahe, s hazarskoj sablej v roskoshnyh nozhnah
krasnoj kozhi, ukrashennyh svetlymi kameshkami i zolotymi gvozdyami. Na golove
Kruka ladno sidel nizkij shlem.
     - Gorela step', govorish'? - sprosil Kruk.
     - Eshche i nyne gorit.  Strashno glyadet'.  CHto dal'she,  to shire. Sush'. Do
samogo morya dojdet.
     Krovnye brat'ya zabralis' na vyshku. Oglyadevshis', Kruk prikazal:
     - Fakel vyazhite na shest.
     SHiroko razmahnuvshis' fakelom, Kruk ob座asnil:
     - Tak knyaz' uznaet,  chto ya dobralsya.  Teper' zhe ukrepi shest pryamo. On
uznaet, chto step' vygorela.
     Padayushchimi zvezdami vniz,  v  temnotu,  uletali  goryashchie slezy  smoly.
Nikto ne  sprashival Kruka,  on  sam,  znaya,  chto vse sobralis',  kriknul v
temnotu:
     - Teh hazar my pokonchili vseh.  Zavtra pokonchim etih.  I vy, molodye,
tozhe gotov'tes' k boyu. Douchivat'sya budete... v pole...
     V knyazheskoj izbe Kruk poprosil SHCHerba:
     - Daj ispit' nashej, slobodskoj vodicy.
     Ne  snimaya zheleznoj rubahi,  on  povalilsya na  shkuru,  bormocha sonnym
golosom:
     - Spat' budu do sveta.  Kak my poshli iz doma,  ya,  budto pomnitsya, ne
spal nichego... Brat, dospeh mne dash' na zavtra. |tot ya sam prosek na zhivom
hazarine.  CHerez hazar idti, vot i obryadilsya v nechist'. A tebe byl by nyne
konec...
     - CHto tak? - sprosil SHCHerb.
     - Pripasa na slom ne polenilis' sobrat' hazary.
     - Videl ya, - vozrazil SHCHerb, - ya by otbilsya.
     - So  sta storon oni by polezli,  ne otbivat'sya nam,  bit' nam nuzhno,
kak...  -  i  son skoval yazyk Kruka.  On  spal,  ne uspev rasskazat',  kak
pridushil oboih hazar, kak hot' i hudaya, a spasla ego ot nozha dobytaya s boya
kol'chuga.
     Net, vse ravno ne rasskazal by. Melkim stalo takoe dlya lyudej, kotorye
nauchilis' bit' vraga v  chistom pole.  SHCHerb znal,  chto tela sluchajno ubityh
hazar Kruk pritashchil ne dlya hvastovstva,  ne dlya togo, chtoby popol'zovat'sya
dobychej.  Inoe zdes' skryvalos'.  Ubityj v boyu ne znaet,  kto ego porazil,
dusha ego ne pogonitsya za pobeditelem.  Ne tak v  odinochnoj shvatke.  Dusha,
otojdya ot istlevshego tela,  prilipnet k ubijce,  budet mstit'.  Telo nuzhno
zaryt', chtoby zemlya iz容la Dushu.




     Noch'yu v  lesu sledov ne uvidish'.  Derzha povod v  sgibe pravogo loktya,
Hilla  sharil  po  zemle  rukami.  Najdya  otpechatki kopyt,  Hilla  staralsya
nashchupat', gde zacep, gde pyatka.
     CHernyj les,  chernaya noch'.  Durnoj les,  durnaya noch'.  V stepi vidno i
noch'yu, staryj stepnyak Hilla v stepi - doma.
     I vse zhe on veril,  chto vyberetsya. Emu vsegda vezlo, Havr daroval emu
osoboe schast'e v neschast'e.  Nuzhdayas' v uteshenii,  Hilla razognulsya i stal
schitat' udachi poslednih dnej.  Na trope rosskij samostrel ubil loshad' syna
hana.  Hilla byl ryadom.  Bud' samostrel nastorozhen chut'-chut' inache,  Hilla
poteryal by  svoyu loshad'.  Posle sozhzheniya rosskih idolov Hilla shel  peshkom,
syn hana vzyal ego loshad'.  Tonkaya strelka uzhalila hanskogo syna,  i  Hilla
opyat' sel  v  svoe  sedlo.  Kogda v  pole rosskaya konnica udarila,  Hilla,
okazavshis' krajnim v stroyu, byl otbroshen k lesu, inache emu by ne ujti. Tri
raza Hilla imel schast'e v  neschast'e.  On eshche budet zhit'.  Teper' on sumel
najti sledy konnyh.  Sledy shli ot reki. Hilla byl uveren, chto imenno zdes'
han vel svoj rod. Nuzhno ehat' protiv sledov.
     Hilla boyalsya ehat' verhom.  Noch'yu vetka sorvet s sedla, suchok vykolet
glaz.  |to ne  step'.  Novyj han zahochet,  chtoby ego polyubili.  On razdast
perezhivshim pohod imushchestvo i skot pogibshih,  otdast zhen, detej, chtoby bylo
komu pozabotit'sya o slabyh.  Rosskie pobili rodovichej Hilly, zato teper' u
nego budet mnogo zhen i  poslushnyh detej,  mnogo loshadej,  baranov,  korov.
Byt' schastlivym v obshchem neschast'e -  velikoe blago. Hilla dast Havru byka,
korovu,  ovcu,  barana,  zherebca.  Vseh -  chernoj masti.  Havr lyubit krov'
chernyh zhivotnyh, ona yarche i gushche drugoj.
     Loshad',  zadevaya za korni, ostupalas'. Hilla tozhe spotykalsya. Oni oba
ne umeli hodit' v lesah.  CHto-to zashurshalo,  zatreshchali such'ya. Loshad' Hilly
rvanulas'.
     - CHi! CHshii! - zashipel Hilla, podbiraya povod.
     Tigr,  ili volk,  pli bars... |, sejchas u vseh mnogo pozhivy, zachem im
napadat' na zhivogo cheloveka, na zhivuyu loshad'...
     - Tu-vza! Tu-vza! - vzvizgnul Hilla, pugaya zverya. - Vpered, vpered, -
on potyanul za povod.
     Emu  kazalos',  on  vspominaet dorogu.  Les vdrug obrezalsya.  Zapahlo
rekoj. Spusk. Da, on ne oshibsya. Havr velik.
     Na  etom  beregu  tysyacha vsadnikov vytaptyvala kusty,  travu,  lomala
kamysh-rednik na  peschanoj otmeli.  U  Hilly ne bylo s  soboj burdyukov.  On
poteryal  svoi  burdyuki.   Nuzhno  paru  na  kazhdogo  vsadnika.  Tak  hazary
perepravlyalis'  cherez  Dnepr,  gde  ot  berega  do  berega  bol'she  odnogo
farasanga*,  gde  chelovek na  drugom  beregu  kazhetsya suslikom,  loshad'  -
koshkoj. A-a, do Dnepra Hilla sdelaet sebe novye burdyuki.
     _______________
          *  F a r a s a n g   (p a r a s a n g   ili   f a r s a n g)   -
     drevnepersidskaya  mera  dliny,  upotreblyavshayasya grecheskimi pisatelyami
     dlya opredeleniya rasstoyanii v Azii: 5-6 russkih verst.

     - CHa-shaa-a!  CHa-a,  chshi,  krasavec,  sil'nyj, umnyj! - govoril Hilla,
treplya konya po shee. - Idem, idem!..
     Nogi ustali i  boleli ot  hod'by.  Hilla s  trudom zabralsya v  sedlo.
Vpered,   vpered!  Kon'  storozhko  perestupil,  ostanovilsya  v  reke,  no,
pochuvstvovav tverdoe dno peschanoj otmeli,  poslushno poshel.  Kamysh trevozhno
zashelestel.  Vojdya po grud',  kon' ostanovilsya, natyanul povod, prosya voli.
Hilla pozvolil konyu sdelat' glotok-drugoj. Sam Hilla reshil napit'sya tol'ko
posle perepravy,  hotya i  ego szhigala zhazhda.  Nikogda Hille ne prihodilos'
perepravlyat'sya nochami.  On ne umel plavat', kon' umel, kon' vyvezet. Tam -
step', zdes' - rosskie.
     Reka podnimalas',  holodnaya voda nalilas' v  sapogi.  Kon' opustilsya,
poplyl.  Hilla soskol'znul vlevo. Techenie neslos' s pravoj storony i moglo
zatashchit' Hillu pod  bryuho konya.  Hilla vcepilsya v  holku.  Na  konya -  vsya
nadezhda.
     Plesnulo.  Rot Hilly zalilo.  On sudorozhno glotnul, hotya pit' emu uzhe
ne hotelos'. Berega on ne videl. Reke ne bylo konca. Kon' udaril perednimi
nogami,  voda vspenilas'. V otchayan'e Hilla pripodnyalsya, opirayas' na holku.
I  pochti srazu kon' dostal dno.  Izmuchennyj,  obessilennyj Hilla edva smog
lech' zhivotom na  sedlo.  Na beregu on vspomnil,  chego ispugalsya kon'.  |to
bylo loshadinoe bryuho, nad kotorym torchala noga v sapoge. V takom zhe, kakie
nosil sam Hilla. I spasshijsya voznes besslovnuyu blagodarnost' Havru: drugoj
pogib v proklyatoj reke, ne Hilla!
     Pochtitel'no  sidya  na  kortochkah  pered  hanom  Sunikoj-Ermia,  Hilla
rasskazal korotkuyu, kak smert', istoriyu gibeli hana |gana-Saola i teh, kto
byl s nim.
     Besstrastno,  ne  morgaya,  han  Sunika-Ermia  smotrel na  zheltoe lico
Hilly,  na  redkuyu borodu,  kotoraya rosla tol'ko po  chelyusti.  Uzkie glaza
durnogo vestnika pryatalis' v vekah-shchelkah i kazalis' zakrytymi.  Rot,  kak
prorublennyj,  byl zabotlivo smorshchen,  i  guby edva shevelilis'.  "ZHadnyj k
dobyche,   skupoj  v  boyu",  -  nevol'no  opredelil  Sunika-Ermia  harakter
nichtozhnogo cheloveka.  S  ego  viskov  ne  padali  narochno spushchennye pryadki
volos. Rodovich |gana-Saola byl poklonnikom Havra, yazychnikom.
     Oshchushchenie neudachi trevozhno prosnulos' v dushe Suniki-Ermia. On polagal,
chto slavyane napadut na oboih ego druzej.  On sam narochno ostalsya szadi. On
vyzhidal,  kogda  shvatki  so  slavyanami,  istoshchiv,  oslabiv  druzej-hanov,
sdelayut  ego  samogo  pervym.  Sunika-Ermia  vstupit  v  slavyanskuyu  zemlyu
sil'nejshim,  i on, a ne SHamoel-Zarol, ne |gan-Saol, poluchit nastoyashchuyu cenu
pobedy.  Segodnya dnem zagorelas' step'. Teper' prishla vest' ob istreblenii
voinov |gana-Saola...
     Han  ne  slushal  Hillu,  kotoryj  vrazbrod dostaval iz  svoej  pamyati
podrobnosti porazheniya,  zapinayas', kak sytaya kurica, lenivo klyuyushchaya zerno,
rassypannoe nebrezhnoj rukoj.
     Vse  legli...  Vse?  On  lzhet,  trus.  On  bezhal  ot  pervogo  vzmaha
slavyanskoj sabli. Net, ne lzhet...
     Han  vspomnil svoego  otca.  V  konce  zhizni  otca  propovedniki YAhve
prinesli Zakon s beregov Seredinnogo morya.  Hakan prinyal Zakon,  ego vole,
ego  primeru posledovali luchshie lyudi.  Na  ih  tela  i  na  tela ih  detej
propovedniki Zakona nalozhili znak soyuza.  Nizkie lyudi, kak etot nichtozhnyj,
prodolzhali derzhat'sya starogo Havra.  Uchitelya Zakona  sovetovali hakanu  ne
speshit',  oni hitroumno nashli shodstvo mezhdu YAhve i  Havrom.  Pust' istinu
znayut  vysshie,   prostym  dovol'no  ee   otrazheniya.   Staryj  otec  Suniki
predskazyval bedstviya hazaram.  Oni razdvoilis'.  Otnyne u  znatnyh drugoj
Zakon,  drugoj  obychaj,  chem  u  prostyh.  V  razdelenii  zalozhena  gibel'
naroda...
     V   shatre   hana   gorel   sedmisvechnik*,    zapravlennyj   podzemnym
maslom-naftoj,  kotoroe dostavali u persov.  Ogni kolebalis', iskazhaya lico
Hilly.  YAhve zhestok,  mstitelen, on tysyachami tysyach unichtozhal svoih vragov.
Vragi YAhve -  vse,  kto ne  prinyal ego Zakona,  kto ne  nosit na tele znak
soyuza.  Temnye  hazary -  tozhe  vragi  YAhve.  Han  sdelal dvizhenie,  budto
otmahivayas' ot muhi. Sognuvshis', Hilla popyatilsya k vyhodu. Sunika-Ermia ne
uspel dodumat' svoyu dumu, v sedmisvechnike ne uspeli nagoret' fitili, kak v
shater  pronikli drugie  vestniki drugoj  gibeli:  mech  YAhve  rukoj  slavyan
porazil takzhe i hana SHamoela-Zarola.
     _______________
          * S e d m i s v e ch n i k - svetil'nik s sem'yu rozhkami.


     Noch'yu  hazarskie  roga   razbudili  vseh  slobodskih,   krome  Kruka,
mertvecom spavshego na voevodskoj posteli.  Slavyane zovut v roga inache, chem
hazary. I vse zhe uho chuvstvovalo, chto tol'ko k obshchemu sboru mozhet sozyvat'
cheredovanie protyazhnyh i  korotkih vskrikov.  I shum byl u broda,  i gromkie
golosa. Pochemu ne rozhdayutsya voiny s glazami sovy!
     Pri utrennem svete SHCHerb uvidel to zhe,  chto videl vchera. Na rasstoyanii
vystrela byli razlozheny dlinnye lestnicy,  shesty,  brevna,  kanaty. Tam zhe
stoyali  podobiya  dlinnyh  koryt,  spletennye  iz  vetvej,  vysotoj  bol'she
chelovecheskogo rosta.  Nakryvshis' takim  korytom,  srazu  chelovek  dvadcat'
mogut vplotnuyu podojti k  tynu,  ne  boyas' strel i  kamnej.  Kuchami lezhali
shchity,  kotorymi mogli  zashchishchat'sya tri  i  chetyre bojca.  Na  meste byla  i
reshetchataya bashnya iz breven na telezhnyh kolesah.  S  nee,  esli podkatit' k
slobode,  hazary  smogut  bit'  strelami.  SHCHerb  pohvalilsya pered  Krukom,
obeshchayas' otbit' natisk. Slobodu zhdala skoraya gibel'.
     Vse  zagotovlennoe dlya  sloma slobody bylo na  meste.  No  ni  odnogo
hazarina ne ostavalos' na lesnom beregu Rosi.


     Hazarin ne umeet rubit' toporom,  kak rossich, ne mozhet vytesat' paz i
vrezat' lapu tak plotno,  chtoby odna tesina derzhalas' v drugoj, kak suk na
porodivshem ego  stvole.  Hazarskij osadnyj pripas  byl  svyazan syromyatnymi
remnyami,  i na beregu tuhlo razilo syromyatinoj.  Kazalos',  chto i ot samih
hazar tyanet terpko-kislaya von'.
     Ot  dedov ne  bylo slyhano,  chtoby rossichi mirno govorili so stepnymi
lyud'mi. Utrom, kogda rosskoe vojsko vyshlo k slobode, iz hazarskogo stana k
Rosi poehali konnye,  nebol'shim chislom,  bez dospehov,  bez shlemov. Na tom
beregu hazary stali zvat' na  peregovory.  Odin iz nih,  dojdya do serediny
broda, krichal po-rosski:
     - Mir! Mir!
     Ne nablyudaya vrazhdebnyh dejstvij so storony rossichej,  neskol'ko hazar
vsled za pervymi pereshli Ros'.
     Na zagotovlennyh hazarami shchitah uselis' stepnyaki i  rossichi.  Hazarin
zagovoril:
     - Moj han, slavnyj, mogushchestvennyj, po imeni ot predkov Sunika, Ermia
po zakonu YAhve,  hochet ujti s  mirom obratno v  stepi.  -  Pri etih slovah
vstal pozhiloj hazarin,  odetyj v dlinnyj kaftan blestyashchej tkani,  rasshityj
zolotymi nitkami.  On kivnul golovoj v chernoj shapochke, torzhestvenno podnyal
ruku k nebu i prilozhil ladon' k serdcu.
     Tolmach skazal:
     - Han poklyalsya imenem YAhve v istine slov i v chistote namerenij.
     Sev  na  ploskij meshok,  prinesennyj dlya nego odnogo,  han,  glyadya na
Vseslava,  v kotorom sumel ugadat' ravnogo sebe,  proiznes neskol'ko slov.
Tolmach tyanulsya uhom k hanu i pokryakival: "|! |! |!"
     - Han govorit,  u  nego net zla na  vas.  On  vam durnogo ne  sdelal.
Drugie hany voshli v vash les i tam pogibli.  On,  Sunika-Ermia, nyne uhodit
ot vas s mirom, - perevel tolmach.
     - A eto on k chemu sovershal?  - sprosil Vseslav, ukazyvaya na lestnicy,
na shchity.
     - Han izmenil namereniya, - vyvernulsya tolmach.
     - Lzhesh'! - kriknul SHCHerb.
     - Pes ty, - skazal Kruk, - psica ty, ne v obidu psu. S tvoim hanom!
     - Sprosi tvoego hana Suniku,  -  prikazal Vseslav tolmachu, - svoej li
volej on na nas napal?  Nam vedomo: romei zasylali k hazaram poslov. My zhe
s romeyami torguem ot veka i s nimi mir ne narushili.
     - Spravedlivyj i blagorodnyj han govorit,  - otvetil tolmach, - hazary
obshchayutsya so mnogimi lyud'mi, obshchayutsya i s romeyami. Han govorit: teryaet lico
tot, kto razglashaet slovo, doverennoe emu.
     - Vot ono,  -  vsluh podumal knyaz'-starshina CHamota.  On,  izranennyj,
sidel ryadom s kalekoj Gorbym,  kotoryj vmesto slov zloveshche zagudel tetivoj
svoego strashnogo luka.
     Vseslav vstretilsya glazami s  holodnym i  besstrashnym,  kak  u  orla,
vzglyadom hana i podnyal ruku. Vse zhdali v molchanii.
     Malh  boyalsya  upustit'  slovo,   zvuk.   Neuzheli  on   odin  ponimaet
sovershayushcheesya? V glubine skifskoj pustyni proishodit neobychajnoe. CHto znal
mir  o  slavyanah!   Govorili,  chto  oni  zhivut  v  bednyh  hizhinah,  redko
razbrosannyh v  dikoj zemle.  CHto net u nih vlasti,  chto oni iz dikosti ne
veryat  dazhe  v  Sud'bu  i  poklonyayutsya rekam,  derev'yam.  Voistinu  mesta,
oboznachaya kotorye na  kartah,  uchenye  pisali  "varvary",  polny  chudes  i
velikih sil.
     Romej chuvstvoval,  chto  hazarskij han  otdalsya na  milost' rosskih iz
vysokih pobuzhdenij.  Na  nevedomom MIRU rubezhe bezvestnoj reki ne najdetsya
tretejskogo sud'i.  Stepnoj  vozhd'  riskoval soboj,  chtoby  spasti  svoih,
prishel, verya v silu slova, k vragam, ne trebuya zalozhnikov i obeshchanij.
     Tolmach opyat' ubezhdal:
     - Han  govorit:  sud'ba lyudej v  rukah boga.  Bez  voli boga nichto ne
sovershaetsya.  Moi brat'ya pogibli volej boga.  Ne  iskushaj ego,  slavyanskij
han,  udovletvoris' svoej udachej.  Ty hochesh' eshche srazhat'sya? Sud'ba voinov,
sud'ba srazhenij reshaetsya bogom. Esli my padem, i ty poteryaesh' svoih. YA dam
tebe  vykup.  Kogda  my  prihodim  iz  stepi  v  granicy  imperii  romeev,
polkovodcy bazilevsa dayut nam vykup,  i  my uhodim s  mirom.  Segodnya i ty
mozhesh' postupit' s nami,  kak my s romeyami. V etom net beschest'ya, v etom -
slava.
     "Da,  - dumal Malh, - imperiya prikormila varvarov i priuchaet odnih za
drugimi hodit' k sebe za zolotom".
     Vseslav otvechal:
     - V  tvoih slovah net  pravdy.  Volya lyudej sovershaet dela.  Nash Perun
pomogaet nam,  kogda my sami sebe pomogaem.  Ne volej tvoego boga, a nashej
volej perebity tvoi brat'ya.  Vy napali na nas, vy razrushali nashi grady, vy
sozhgli obrazy nashih bogov.  My prodaem romeyam hleb,  meha.  My ne prodadim
nikomu nashu krov' i nashih bogov.  Romei postupayut beschestno.  Uhodi! Mozhet
byt',  ya  pozvolyu odnomu iz  vseh  vas  vernut'sya domoj.  CHtoby on  skazal
drugim:  "Ne hodite na Ros',  na Rosi zhivet hazarskaya smert'". Teper' idi,
han, ya ne dam tebe mira.
     Malh  ne  otryvalsya  ot  lica  hana.  Tolmach  perevodil slova  knyazya.
Kustistye brovi,  broshennye, kak kryl'ya, na shirokom lbu hana, ne drognuli.
CHut'  kosye glaza v  melkih morshchinkah smotreli spokojno i  kazalis' serymi
kamnyami.  Tochenymi,  kak u statui,  rukami han provel po shchekam,  po ostroj
borode, podnyal glaza k nebu, proiznes:
     - YAhve,  o  YAhve!  -  i  chto-to  skazal  tolmachu  bystrym reshitel'nym
golosom.
     Tolmach torzhestvenno perevel:
     - Han govorit: "Bog bitv izmenchiv". Han govorit: "Segodnya ty pobedil,
drugoj pobedit zavtra".  Han  govorit:  "Vse  lyudi  smertny,  odin  udel u
pobeditelya  i  u  pobezhdennogo -  smert'".  Smert'  idet  ryadom  s  toboj,
slavyanskij han.  Uvy tebe! Ty igraesh' s Sud'boj. Ona otvernetsya ot tebya, i
lyudi ostavyat tebya. Tak Sunika-Ermia govorit tebe: poka volya boga daet tebe
dyhanie, zhivi!
     Hazary podnyalis',  poshli k  brodu.  Na  pletenom shchite ostalsya krasnyj
meshok,   nabityj   puhom,   na   kotorom  sidel   han.   Stepnyaki  uhodili
medlenno-medlenno,  budto  zhelaya  dat'  slavyanam  vremya,  poka  eshche  mozhno
perereshit',  peredumat'.  Han  mahnul rukoj,  i  hazary poslushno operedili
svoego povelitelya.  On,  kak sil'nejshij na pole bitvy, otstupal poslednim.
Nikto ne  oborachivalsya.  Kazalos',  chto  eti nezashchishchennye vzglyadom spiny i
zatylki zhdut udara. Mozhet byt', im budet legche, kogda udar nakonec upadet.
     Na  brode  melkaya voda  struilas' mezhdu  kamnyami,  gladko obtochennymi
myagkoj siloj reki.  Han  vse bol'she otstaval,  pryamoj,  gordyj.  Ostal'nye
hazary byli uzhe na stepnom beregu, kogda han stupil v vodu.
     Kto-to iz rossichej podumal vsluh:
     - Odnako ved' ne obeshchalis' zhe, chto bolee k nam ne pridut...


     Smutno i  neyasno v ume Vseslava,  ne izoshchrennogo v primenenii Vlasti,
zarozhdalis' osobennye mysli. Nuzhna slava. Sila slavy ne vyshe li sily mecha?
Za  slavoj idut.  Naslediem slavy zhivut.  Imeyushchij lish'  ten' slavy zhivet v
etoj teni kak sil'nyj.
     Vseslav hotel reshat' odin.  U  nego ne bylo uteshen'ya,  kotoroe davalo
spokojstvie hanu Sunike.  Nad knyazem rossichej ne  stoyala Sud'ba,  zaslonyaya
izvechnym  prednachertan'em  otvetstvennost'  pered  svoej  sovest'yu,  pered
lyud'mi.  Do sih por Vseslav sovershal zadumannoe sam. Ne gordost' - sovest'
ne pozvolyala emu perelozhit' bremya na plechi drugih.
     Vseslavu kazalos',  chto  mnogo  vremeni proshlo s  togo,  v  sushchnosti,
nedal'nego dnya,  kogda  on  poslal Ratibora za  lozhnoj vest'yu o  nashestvii
stepnyakov.  Voevoda zabyl svoi somnen'ya.  Da, s toj vest'yu, s vydumkoj, on
hotel trebovat' ot  sosedej pomoshchi.  On  znal -  oni otkazhut.  On  zadumal
napast' snachala na  kanichej,  potom na  ilvichej.  On  mog  by  smirit' ih,
nabrat' v  slobodu sotni novyh voinov...  Sovershilos' vo sto krat bol'shee,
chem zadumannoe.  Vseslav ne znal togda, kakuyu silu sostavlyayut ego rossichi.
Uzhe  izbity dve tysyachi hazar.  Dobycha,  vzyataya na  telah,  i  stepnye koni
neskazanno obogashchayut rosskoe plemya.
     Hazary predlozhili vykup.  Oni otdali by vse.  Mozhno ostavit' po konyu,
po  odnomu luku na  troih,  po  nozhu na  dvoih,  chtoby im tol'ko dobrat'sya
domoj.
     Vseslavu reshat'.  Razve on shchadil sebya?  Nyne ego,  voevodu, sami lyudi
knyazem zovut.  Net  rossicha,  ravnogo emu s  oruzhiem.  Kto luchshe ego znaet
pravit' boem,  znaet,  chto i  kak sovershat'?  On  po pravu knyaz' rossichej.
Umiraya,  Vseslav Staryj narek ego  svoim preemnikom ne  po  lyubvi,  ne  po
rodstvu, no zabotyas' o zashchite zemli.
     Knyazhit'-pravit'  -   ne  hitrost'yu  vlastvovat',   ne  ugovorami,  ne
razdelen'em lyudej, ne podkupom, ne nasil'em.
     Knyazhit' -  zhit' trudnee,  chem zhivetsya drugim.  Knyazhit' - ne o sebe, o
drugih dumat'.
     Ottolknul Vseslav  teni  otca,  zheny,  prosivshih ego  poberech'  krov'
rossichej. Net. Ne budet mira hazaram! Slava nuzhna rossicham, slava!
     Medlennee,  chem peshehod,  hazarskij oboz tyanulsya po stepnoj doroge na
yug.
     Legkij pepel,  istolchennyj kopytami i kolesami, podnyalsya seroj tuchej.
Sam cvet neba izmenilsya.  V  skripuchem skrezhete gromadnyh koles neumolchnaya
zhaloba. Tverdoe derevo vtulok i osej krichalo, prosya pit'.
     Rosskoe vojsko viselo nad  hazarami.  Peshih bol'she ne  bylo,  Vseslav
posadil vseh na konya.  Rossichi operezhali hazar.  Knyaz' opasalsya, chtoby oni
ne poprobovali vyrvat'sya, brosiv oboz.
     Sladkij ruchej pechal'no rassekal stepnuyu gar'.  Suhaya pora ubivala ego
strui,  mestami tok  vody  preryvalsya sovsem.  Pol'zuyas' medlennost'yu hoda
hazar,  rossichi uspeli otravit' skudnyj vodoem konskim navozom.  V  pervyj
den' hazary nochevali v stepi bez vody,  bez travy dlya loshadej.  Vtoroj raz
hazary nochevali u Sladkogo ruch'ya, obmanuvshis' v nadezhde najti vodu.
     Vspominaya muzhestvo blagorodnogo hana Suniki, Vseslav ponyal, chto on ne
brosit oboz s ustalymi,  ranenymi,  slabymi,  s zhenshchinami. Na tretij den',
dav hazaram snyat'sya s privala, knyaz' vyvel im navstrechu vse vojsko. Teper'
Vseslav videl,  chto  est'  eshche  sila u  hazar.  Bystro vyrovnyalis' telegi,
obrazuya val,  neprohodimyj dlya  konnyh.  V  poryadke vyshla na  goreloe pole
hazarskaya  konnica.  Stepnyaki  ne  reshilis'  udarit'  pervymi,  i  Vseslav
ponimal,  chto Sunika boitsya zasad i hitrostej. Vseslav medlil, tomya hazar.
Tak stoyali dolgo, solnce ushlo za polden'.
     Poteryav  mnogo  vremeni,  hazary  reshilis' dvinut'sya dal'she.  Vseslav
othodil, nablyudaya, kak stepnyaki izmenili stroj teleg.
     Do  sih por oni shli tremya nitkami,  teper' -  ustupami,  chtoby bystro
ogradit'sya ot  vnezapnogo napadeniya s  hodu.  Dobrye voiny hazary,  dobryj
voevoda han Sunika-Ermia, voevoda dvuhimennyj.
     Desyatki soten  zapasnyh konej -  sila  stepnyakov -  sejchas obremenyali
hazar.  No hazarinu legche rasstat'sya s  zhenoj,  chem s  konem.  Peremolotyj
pepel stepnogo pozharishcha zakryval hazar gustym pologom.  Kogda veter snosil
pyl'  v  storonu,   poyavlyalis'  ryady  konnicy,   kotoraya  kazalas'  sovsem
istoshchennoj,  i telegi, podobnye serym osennim holmam. I opyat' vilas' pyl',
opyat' vse ischezalo.  Poroj hazary,  tochno zabludivshis',  ostanavlivalis' i
vyzhidali,  kogda  sdelaetsya vidnee.  Oni  boyalis'  poteryat' put',  boyalis'
vnezapnogo napadeniya, boyalis' lovushki. Den' stal noch'yu.
     I  rossichi glotali pyl',  i  rossichi shli  dnem vo  mrake.  Zato noch'yu
nahodili v ovragah znakomye ruch'i i ozera, a konyam hvatalo lesnoj travy.
     Obezumev  ot  zhazhdy,  sobaki  bezhali  iz  hazarskogo stana.  Zachastuyu
vyryvalis' i loshadi.
     Malh,  serdechno  privyazavshis'  k  Ratiboru,  rasskazyval  molchalivomu
tovarishchu o  Krasse,  polkovodce rimlyan.  To  bylo ne tak davno,  dvadcat',
mozhet byt',  i  tridcat' pokolenij tomu nazad.  Na  zapade rimlyane vladeli
vsemi zemlyami i vsemi vodami do Mirovogo okeana, kotoryj ne imeet konca. A
na  vostoke rimlyane granichili s  midami -  nyne  tam  persy.  Krass  povel
legiony na  midov.  On shel pustynej,  ego okruzhila konnica midov.  Rimlyane
byli peshi. Neskol'ko dnej midy bili rimlyan strelami. U rimlyan byli horoshie
shlemy,  dlinnye shchity,  ponozhi.  Strely  redko  ubivali ih,  no  vskore  ne
ostavalos' pochti ni odnogo,  kto ne byl by ranen v ruki,  v nogi.  Legiony
sdelalis'  slabee  bol'nyh  detej.   Midy  perebili  vseh  i  dolgo  potom
pohvalyalis' golovoj Krassa.
     Ratibor ne otvechal,  i Malh zamolkal nelovko, stesnenno, kak chelovek,
neumno boltayushchij tam, gde pristojno tol'ko molchanie.
     Na  chetvertyj den'  hazary dotyanulis' do  razvalin zhilishch  dlinnopalyh
lyudej, gde na ishode vesny nocheval Ratibor, slushaya, kak v stepi div klikal
pered bedoyu.
     Ogon'  sluchajno poshchadil gorodishche.  Vsyu  noch'  slyshalsya vizg  loshadej,
dravshihsya  iz-za  skudnoj  pishchi.  Pod  utro  mnogo  soten  hazarskih konej
vyrvalis' iz lagerya. Stepnyaki ne pytalis' gnat'sya za beglymi.
     Kogda oboz medlenno dvinulsya,  Vseslav poslal v  delo luchshih strelkov
na luchshih konyah. Stepnyaki poprobovali otognat' slavyan. Hazarskie strely ne
dostavali slobozhan,  dostav -  ne bili.  Ih loshadi,  obespamyatev ot zhazhdy,
obezumev ot  zavyalennogo myasa,  kotorym ih kormili vmesto travy,  neslis',
kak v lihoradke,  i vdrug ostanavlivalis', ne slushaya pleti. Oporozhniv svoj
kolchan,  rossich ot容zzhal za novym. Nebo dozhdilo strelami, strel ne zhaleli,
beregli sebya.  Kogda osedala pyl',  zamechali,  chto na puti hazarskih teleg
ostavalis' tela lyudej i loshadej,  loshadej i lyudej.  Kak holmiki u surchinyh
nor,  oni oboznachali skorbnyj put' stepnyakov.  Vot odin,  drugoj, i dva, i
pyat' srazu - chastye, kak kochki na mohovom bolote.
     Vzmahi  kryl'ev hishchnyh ptic,  padavshih na  dobychu,  podnimali oblachka
pepla.
     V  tot den' iznemogshie hazary ne  dotyanuli do vechernej zari.  Koe-kak
telegi sostavili krug.
     Rossichi  priblizilis',  vysmatrivali,  shchedro  tratili strely.  Noch'yu,
ocepiv stan,  oni lovili teh,  kto pytalsya v  odinochku dobrat'sya do lesov,
sochnyh, bogatyh vodoj.
     Utrom ot hazar bezhali novye tabuny loshadej. V etot den' telezhnyj stan
ostavalsya v  nepodvizhnosti.  Priblizivshis' k nemu,  rossichi vstretilis' so
stepnyakami. SHagom shla hazarskaya konnica - polumertvye lyudi na obessilevshih
loshadyah.
     Mozhno  bylo  nabrat' hazar  dlya  vesennego torga s  romeyami.  Pretila
mysl':  a  ne  daroval li ty zhizn',  ne kormish' li togo,  kto otkryl nozhom
gorlo tvoej materi,  synu,  otcu? Pust' i ne samogo ubijcu, a ego brata ty
budesh' kormit',  ego druga,  ego soplemennika,  kotoryj prishel izdaleka po
nichejnoj zemle s mysl'yu pogubit' slavyanina, kotorogo i imeni-to on nikogda
ne slyhal...
     Knyaz' Vseslav ne iskal hana Suniku, chtoby poteshit'sya prazdnym slovom.
Han sginul bezymenno, ushel v zemlyu golyj sred' drugih golyh tel, zarytyh v
glubokih  mogilah,  chtoby  zver',  raskopav,  ne  vypustil  k  svetu  luny
mstitel'nye dushi hazar.
     Svoe obeshchanie Vseslav vypolnil s lihvoj. Dvum hazarinkam, mozhet byt',
iz chisla zhen uspokoennogo zhelezom hana,  ostavili zhizn'.  Dali im loshadej,
oruzhie,  dali s容stnoj pripas,  provodili do  svezhej travy i  otpustili na
volyu hazarskoj sud'by.




     Poyut  kolesa  hazarskih teleg.  Raskachivayas',  zapinayas' v  rytvinah,
krenyas',  podobno chelnam na Dnepre v svezhij veter,  dvizhutsya k Rosi krytye
vozy,  kazhdyj  rostom v  izbu.  Ploho  slushayutsya loshadi chuzhogo golosa,  ne
ponimayut chuzhih slov.
     Trudis',  knyaz', trudis', voin! Smert' idet ryadom s vami. Ona - obshchij
udel. Dushi ubityh myatutsya nad zemlej, kak stai vspugnutyh ptic, kak stada,
broshennye pastuhami. Udel voina. Trudis' zhe, speshi sovershat' svoe delo.
     Merzka uhu  nadoevshaya zhaloba koles.  Gar'  tyagotit serdce,  tomitelen
zapah tleniya.  A  pogani skol'ko!  Ot  samoj Pripyati do Teplogo morya sredi
chernokrylyh proshel sluh o pyshnom stole.  Voron-kruk, seraya vorona, soroka,
korshun - vse zdes'. Oni nenasytny, kak nepogrebennye dushi.
     Rossichi shli  oblavoj,  tesnili na  svoyu storonu,  k  Rosi,  hazarskih
konej,  sobirali oruzhie,  odezhdu.  Pticy ukazyvali.  Poglyadi tol'ko,  kuda
letyat,  gde sadyatsya. Zaseyalas' stepnaya doroga. Vesnoj na udobrennoj peplom
zemle podnimutsya travy sil'nee,  chem byli. I sluchajnyj ohotnik nastupit na
zheltuyu  kost',  pod  ego  stopoj  hrustnet drevko  strely s  nakonechnikom,
istochennym rzhavchinoj.
     Vozy napolnyalis' dobychej.  Skoro nekuda budet klast',  a vse svozyat i
svozyat voiny, bezrazlichnye k cennosti vzyatogo. Knyaz' velel vse sobrat', on
znaet, on Veshchij.
     Vsadnik,  ne chuvstvuya,  zabyvaetsya v  sedle.  Loshad' ostanavlivaetsya,
chelovek utykaetsya licom v  grivu.  Mig -  i on prosnulsya.  Poyasnica gibka,
nogi derzhat konya obruchem,  eto ustalaya dusha zadremala.  Veshchij velel, chtoby
ne  propadali zrya sedla,  strely,  uzda.  Velel brat' vse,  do  remnya,  do
rvanogo kaftana, do slomannoj sabli.
     U  Rosi  rodovichi  prigotovili  vstrechu  pobedivshemu  vojsku.   Stoly
postavili iz lestnic, iz osadnyh hazarskih shchitov.
     Knyaz'-starshiny Moguta i  Plavik postaralis' ob  ugoshchenii,  oni  mogli
izgotovit'sya k  vstreche:  eto  oni otkazalis' dat' druzhinnikov pri vesti o
nashestvii.  Muzhchiny ih  rodov doma sideli,  gotovyas' otbivat'sya iz-za tyna
svoej siloj. Ne doshli do nih hazary, inache pogibli by ih grady, ne ustoyali
by pered hazarskoj silishchej.
     Sosedi -  Plavik i  Moguta bez zhalosti zhali vol'nyh paharej-izvergov,
schitaya ih  kak  izgoev,  zato  umno  veli  rodovoe hozyajstvo i  byli sredi
rossichej samymi bogatymi. To-to i navezli oni k beregu Rosi glubokie kadki
meda,  prostogo i stavlenogo, myasa raznogo, sladkoj domashnej svininy. Tushi
netelej,  godovalyh bychkov i  kabanchikov zharilis' na  vertelah,  peklis' v
yamah.  Desyatki soten utok i gusej,  bityh na ozerah,  lezhali na pletenkah,
korichnevye, kopchenye, ishodya aromatnym zhirkom. V korchagah uprevalo varevo.
ZHdali kashi iz  polby,  iz  goroha,  iz  droblenoj pshenicy,  podzharennoj na
skovorodah.  Vysokie flyagi byli  polny zelenogo masla,  svezhedavlennogo iz
semyan konopli i l'na.
     Hazarskie loshadi,  ruchnye ot iznureniya,  tabunami potekli k  Rosi.  U
stepnyh skakunov ne hvatalo sil pribavit' hodu i pri vide vody. Ne obrashchaya
vnimaniya na  chuzhih lyudej,  loshadi pili,  othodili,  chtoby shvatit' zheltymi
zubami puchok travy,  i vozvrashchalis' k reke. Inye eshche nesli sedlo na spine,
u inyh ono sbilos' pod bryuho. Sledom za zhivoj dobychej poyavilos' vojsko.
     Krik  i  plach  zhenshchin vstretil pobeditelej.  Ot  pyati rodov,  kotorye
uceleli, esli ne schitat' Moguty i Plavika, tol'ko zhenshchiny, stariki da deti
mogli prijti k  slobode.  S  oruzhiem,  sbivshis' v  otryady,  oni probralis'
lesnymi  tropami.  Oni  boyalis'  nedobityh hazar,  kotorye  razbezhalis' po
rosskoj zemle  posle  porazheniya.  Mnogo  l'  oni  gostincev mogli prinesti
krovnym? Tol'ko samoe dorogoe - sebya.
     S gordost'yu dumal Vseslav,  chto nemnogie materi, zheny, otcy ne najdut
svoih v ryadah vojska.
     Moguta i  Plavik vstrechali slobodu,  nesya na  belyh polotencah dary -
svezhij   hleb.   Vdrug   zvyaknuli   tetivy.   Neskol'ko   strel   porazili
knyaz'-starshin, izmennikov rosskomu edinstvu.
     Ne skazalis' strelyavshie,  smolchali videvshie strelkov. Temnoj ostalas'
smert' teh,  kto chrezmerno vozlyubil svoih blizkih.  Ubijc ne iskali. Ubijc
li?  Slishkom  ruki  privykli k  oruzhiyu,  slishkom uzh  obuchilsya glaz  videt'
dvunoguyu cel',  yarit'  serdce,  i  teshit'sya boem,  i  mstit'.  Sled  vojny
vyzhigaetsya v serdce,  i nikto ne vozvrashchaetsya s polya takim, kakim vyshel iz
doma.
     Moguta pripodnyalsya pered kopytami knyazh'ego konya, skazal:
     - Ty, ty... - i zahlebnulsya.
     "Smert' tvoya ryadom s toboj", - vspomnilas' Vseslavu rech' hana Suniki.
Da,  on knyaz'-pobeditel',  bezdomen,  bezroden. Zazhglos' serdce. Net otca,
net detej. Net zheny, golodnoj po laske, kotoruyu on ne hotel dat', ne umel.
A vot sejchas by on smog, on szheg by krasavicu Krasu bujstvom zreloj lyubvi.
Vse - pustoe...
     Knyaz' skazal muzhchinam iz rodov Moguty i Plavika:
     - Vy ne dar prinesli. Znajte, s vas ya beru dan', a ne dar. Vy robkie,
vy  zatynniki,  idite vinu zasluzhivat',  muzhskoe delo delat'.  Na  trapeze
zhenshchiny prisluzhat. Vy zhe slushajte! Hazary beglye iz nashej zemli vybirayutsya
- vy ih ishchite i  bejte.  Reku steregite,  chtoby oni v  step' ne bezhali by.
Knyaz'-starshin ya vam dayu iz slobodskih.  Vot vam SHCHerb,  vot vam Kulik.  Oni
vami upravyat,  gde vam byt',  kak vershit'.  A  neposlushnyh stavlennye mnoyu
knyaz'-starshiny smert'yu nakazhut na meste!
     Ostaviv pirshestvo,  Vseslav poskakal na razvaliny svoego grada.  Tela
najti,  hot' kostochki, pust' obozhzhennye pozharom, pust' izglodannye zverem,
isklevannye pticej. Skoree, skoree pohoronit' ih po rosskomu obychayu, chtoby
uspokoit' ih dushi,  chtoby na nebesnoj tverdi,  v  lesah Dazhboga i  Svaroga
vstretit'sya s nimi, skazat' neskazannoe, dat' nedavaemoe.
     Obrazy slavyanskih bogov  raznyatsya chertami lica,  raznyatsya rostom.  Na
kazhdom pogoste -  svoi.  Kak vdohnovilsya master mechtoj,  kak proshel rezec,
kak poddalos' zhelezu tverdoe derevo,  tak i sdelalos' oblich'e boga. Bogi -
blyustiteli neba.  Na nebe mat' vstrechaet rebenka, syn nahodit otca, voin -
tovarishcha.  Slavyanin ne priznaval smerti, rosskoe serdce ne moglo dopustit'
mysli o  razluke navechno.  Sil'nyj duhom rossich utverzhdal sebya v  vechnosti
nepreryvaemoj zhizni.
     Ilvichi zvali k  sebe  rossichej pogostit' pered bogami.  Pogosty lyudej
rosskogo yazyka vse  shozhi mezhdu soboj.  Liki  bogov,  stoyashchih polukruzhiem,
obrashcheny na vostok.  V  dni ravnodenstviya solnce -  zhivoj glaz Svaroga,  -
podnyavshis' nad lesom,  srazu nahodit svoj zemnoj obraz. "Ty - naverhu, ya -
vnizu", - pereklikayutsya oni.
     Ilvichej mnogo bol'she chislom, chem rossichej, i pogost ih obshiren.
     Vest' o  pobede rossichej razneslas' povsyudu.  Sejchas i na Pripyati uzhe
znali  ob  izbienii tysyach hazar,  o  neskazannoj dobyche.  V  samyh dal'nih
gradah  dal'nih  plemen  radovalis'  porazheniyu  Stepi.   Govorili  o  sile
rossichej, o Veshchem knyaze, kotorogo i strela ne beret, kotoryj b'etsya obeimi
rukami.  On sam,  odetyj v  kopytnyj dospeh,  kak bednyj rodovich,  pobival
hazarskie rati.  On,  Veshchij,  slyshit slovo,  skazannoe ot nego v dvuh dnyah
puti.  Bud' takoj knyaz' i takaya sila u rossichej v gunnskie dni, ne zagnali
by  slavyan  v  pripyatskie bolota.  I  tyanulis' lyubopytnye izdaleka,  cherez
mnogie zaseki,  reki,  rechki,  ruch'i i ovragi,  cherez lesnye pushchi,  tol'ko
chtoby vzglyanut' na nikogda ne vidannye hazarskie vozy velichinoj s goru, na
bujnyh stepnyh loshadej, dyshashchih ognem, na sabli dlinoyu v ogloblyu.
     V  naznachennyj den'  ilvichi,  ostaviv doma  tol'ko  drevnih staruh  i
starikov da  detej,  shli  na  svoj  pogost.  Rodovichi ne  dovol'stvovalis'
tajnymi lazami v zasekah,  delali shirokie prohody napryamuyu.  Smelo toptali
tropy,  ne zabotyas', kak delali ran'she, idti vrazbivku, chtoby skoree zaros
sled.  Bita stepnaya sila,  ne skoro vyrastyat hazarskie vdovy novyh bojcov,
chtoby begat' na Ros'.
     Bol'she treh tysyach vzroslyh ilvichej sobralis' na  pogoste.  K  poludnyu
pribyli rossichi.  Kak voevali,  tak oni i yavilis', konnye, bronnye, shchit za
spinoj,  luk u sedla, mech na levom bedre, kop'e u pravogo stremeni. Ilvichi
krichali slavu gostyam, i oglushennye pticy padali s neba.
     V obshchem molchanii,  sluzha Svarogu,  lili krov' belyh petuhov,  kormili
nav'ih yagnenkom,  sozhzhennym na kostre. I dvadcat' tri knyaz'-starshiny razom
klanyalis'  rossicham,  blagodarya ot  imeni  rodov  za  oboronu  ot  nedruga
rosskogo yazyka.  Rossichi ne soshli s konej,  ne otvetili na poklony.  Knyaz'
Vseslav skazal:
     - Net cheloveka,  kotoryj ne cenit hvalu, kol' ona dostaetsya za dobroe
delo.  Primite i vy,  knyaz'ya,  moe slovo po chesti i razumu-sovesti.  Zimoj
ezdili-hodili k vam nashi knyaz'ya klanyat'sya,  kak budto pogorelye.  Mnogo l'
vy  dali?  A  kto i  sovsem ne dal nam pomoshchi.  |to vam rossichi zapomnili.
Poslali k  vam s  vest'yu o  hazarah bliz Rosi.  CHto dali vy?  K nam prishel
voevoda Dubok  s  shest'yu desyatkami mechej ot  vashih mnogih soten.  Mnogo li
eto?  Tak kost' brosayut psu,  chtoby on otstal. Togo vam rossichi ne zabyli,
skupye knyaz'ya.  Ne vas blagodaryat rossichi, blagodaryat Dubka s ego voinami.
I  to skazhu vam:  ploho vy uchite vashih voinov.  Ot plohogo umeniya polovina
vashih polegla iz malogo dazhe chisla.
     Vseslav  umel  golosom ohvatit' ves'  pogost.  Okamenev,  slushali ego
ilvichi,  eshche ne ponimaya, chto hot' i navezli oni snedi chestvovat' rossichej,
a ne poluchaetsya chestvovan'e.
     Pereryvom v rechi Vseslava vospol'zovalsya knyaz'-starshina Pavich.
     Pavich nachal s vazhnost'yu:
     - Ty,  vidat',  krepkim pivom upilsya,  voevoda! YAvilsya k nam oruzhnyj,
starshim derzish'....
     Vseslav ne dal Pavichu konchit', zakrichal na knyazya, kak na sobaku:
     - Cyc!  Znaj svoe mesto, durnaya boroda! Ty, glupec, sdelal izgoyami iz
roda  svoih,  kotorye  hoteli  zashchishchat' rosskij yazyk.  Molchi,  ili  plet'yu
otvechu!
     Ohvativ golovu rukami, Pavich spryatalsya za chuzhimi spinami ot strashnogo
lica yarostnogo knyazya. Vseslav zhe prodolzhal s velikim gnevom:
     - Dokole tak zhit' budem, ilvichi? Gunny napadali, ot rossichej ostalos'
sem' chelovek.  Posle gunnov skol'ko raz stepnye prihodili, skol'ko rosskih
gradov sozhgli.  A  k  vam ne dohodili,  nasytyas' nashim gorem.  Nyne hazary
prishli s velikoj siloj,  propali nashi grady.  Vam zhe - nichego. Da, rossichi
pobili velikuyu hazarskuyu silu.  A kol' by ih,  hazarov, eshche bol'she prishlo?
Net,  ne zabudu ya,  hudoj rossich zabudet vam to,  chto vami ne soversheno. S
nashej obshchej siloj ya by hazar cherez Ros' ne pustil, v stepi vseh udushil by.
I s vami podelil by neslyhannuyu ot veka dobychu.
     Ilvichskie  knyaz'-starshiny  povesili  golovy.   Byla  ih  vina,  byla.
Boyalis': gnevnyj rossich velit svoim posech' ih mechami.
     Vseslav  pustil  konya  v  tolpu  ilvichej,   kak  v  more.   Dymchatyj,
belomordyj,  nevidannyj kon'.  Glaza yasnye, pod kozhej goryachaya krov' igraet
set'yu zhil.  Ostorozhno,  budto rukoj,  kon' razdvigal lyudej, v tesnote umel
iskat' oporu i, chuvstvuya nogu cheloveka, skol'zil chutkim kopytom na zemlyu.
     Knyaz' podnyal ruki,  prizyvaya vnimanie.  Knyaz' govoril,  a  pod mordoj
konya-balana stoyala zhenshchina s malym rebenkom na rukah. Ditya gladilo konskie
nozdri,  a  byvshij hanskij kon' s  devich'ej nezhnost'yu lovil gubami detskie
pal'chiki.  Zabyvshejsya materi  knyaz'  Vseslav  kazalsya voploshchen'em Svaroga,
kotoryj pokinul svyashchennyj dub v zarosskoj roshche.
     - Lyudi  rosskogo yazyka,  ya  k  vam  obrashchayus',  ko  vsem...  ne  byt'
proshlomu!  Odna nasha rech',  edin nash obychaj i  bogi.  Odna krov' u nas,  i
nikto ne  otlichit ilvicha ot  rossicha,  ot  kanicha,  ot rossavicha,  ot vseh
lyudej,  zhivushchih mezhdu Ros'yu i  Pripyat'yu.  Budem li my v  razdroblenii zhit'
zhalkoj zhizn'yu pticy, bezzashchitnoj v gnezde na goloj zemle, ili budem sil'ny
edinstvom? Reshajte!
     Vzmyl obshchij vopl', prokatilsya, zatih.
     - YA obeshchayu vam vol'nost',  zashchitu.  YA obeshchayu vam zhizn' bez straha.  YA
dam vam, lyudi, velikuyu silu!
     Vostorg szhimal gorlo  novogo rossicha Malha,  byvshego greka-romeya.  On
svoej krov'yu zavoeval pravo byt' v  slavyanskom bratstve.  Dobrozhelatel'nyj
Fatum brosil Malha na mezhu stepi i lesa,  dal emu videt' sozidanie naroda.
Kak v dni rozhdeniya Drevnego Rima!  Nalitye siloj zhizni surovye lyudi vol'no
ob容dinyayutsya dlya velikogo budushchego.
     Vseslav eshche govoril by,  no  uzhe kak v  isstuplenii krichali ilvichskie
rodovichi, krichali ilvichskie izvergi - vol'nye pahari:
     - Slava!  Slava!  S toboj,  Veshchij! S toboj, knyaz' velikij, s vami my,
rossichi, s vami!
     Vse li ilvichi, kak odin, prinimali edinstvo? Net. Zapnuvshis', molchali
medlennye umom.  Byli i takie,  kak Pavich,  protivniki vsyakogo novshestva i
blyustiteli stariny.  Protiv nih Vseslav s rossichami byl gotov bit'sya,  kak
protiv hazar.  No oni ne reshilis' vozrazhat'. Oni, oshchushchaya svoe men'shinstvo,
ponyali:  v  chrezmernosti obshchego likovaniya tailsya i  gnev.  I gnev etot mog
upast' na nesoglasnyh.  Zlobno glyadya na Vseslava,  Pavich grozilsya v dushe -
uzho tebe! - i znal svoe bessil'e.
     Na  shcheke  Vseslava beloj zvezdoj risovalsya shram ot  hazarskoj strely.
Byl knyaz' v  kopytnom dospehe,  s prostym rosskim oruzhiem.  ZHil,  kak vse,
obshchim obychaem, el obshchuyu pishchu, mysli ego byli obshchimi.
     Umnyj  kon'  ostorozhno,  chtoby vsadniku ne  pomeshat',  teshilsya nezhnoj
laskoj s rebenkom.


     K kanicham poslali poslov s bogatymi podarkami. Otblagodariv za pomoshch'
chetyr'mya desyatkami voinov, posly skazali kanicham:
     - Net bol'she otdel'no rossichej i  ilvichej.  Rossichi stali kak ilvichi,
ilvichi -  kak rossichi.  Hotite byt' s nami -  budete. Ne hotite, uhodite s
vashej zemli.  Vam ne  budet zashchity.  Pridut stepnye,  my ih ot sebya k  vam
otgonim, chtoby oni vas bili.
     Kanichi prinyali soyuz. Im drugogo ne ostavalos' delat'.
     Na polyah zhali hleb.  Neskol'ko rodov sobiralis' posle zhatvy prinyat'sya
za roschishchi dlya novyh polej, zabyv pro byluyu berezhlivost' k lesnym stenam.
     V  rosskih rodah ne hvatalo devushek,  chtoby dat' v  zheny slobozhanam i
druzhinnikam iz rodov Goroboya,  Belyaya i  Tiudemira.  Po vole knyazya Vseslava
ilvichi dali nevest.  Za nih knyaz' platil vykup iz hazarskoj dobychi. Ilvichi
i  kanichi pomogali rossicham vosstanovit' razrushennye grady.  V obnovlennyh
gradah ne stalo knyaz'-starshin po vyboru rodov, knyaz' Vseslav dal novoselam
starshin svoim resheniem.  Nezametno, po neobhodimosti budto by, sovershalis'
dela, ranee nebyvalye.
     I  kanichi i  ilvichi predlozhili nevest vdovomu knyazyu,  chtoby  ne  byla
holodna ego postel', chtoby vosstanavlivalos' slavnoe semya Goroboya. Vseslav
otkazalsya. Na vremya, poka ne konchit plakat' dusha po Krase, po detyam.
     Dlya  krepkogo grada Vseslav vybral mesto na  vysokom mysu,  gde stoit
drevnejshee  svyatilishche  rosskih  plemen,   pogost  kanichej,   plemeni-roda,
vedushchego sebya ot Skifa, no ni v chem ot rossichej neotlichimyh. S dvuh storon
grad budet zashchishchat' voda, dlya vojska zhe otkryl put' i na Ros' i na Dnepr.
     Malh,  kotorogo Vseslav zametno priblizil k sebe,  risoval na lipovyh
doskah  steny,  bashni,  doma.  Rossichi  lyubili  lepit'  iz  gliny  detskie
domiki-igrushki.  Vmeste so Vseslavom,  s Kolotom,  s CHamotoj,  s Ratiborom
Malh  uvlekalsya sozdaniem glinyanogo malogo  oblich'ya bol'shogo grada.  Odnih
voinov,  i  to lish' dlya nachala,  v nem budet zhit' dvenadcat' soten.  Nuzhny
vsem  doma so  skladami,  kuznicami,  banyami,  kolodcami.  Nuzhno mesto dlya
knyazh'ego dvora,  nel'zya zabyt' dvory  zasluzhennyh voinov,  kotorye reshatsya
vechno zhit' v knyazheskom grade.


     - Verno,  verno,  knyaz',  -  govoril Kolot-vedun.  - Bezumen tot, kto
zahochet vyrastit' yablonyu-derevo na  trope,  kotoroj privykli hodit' vepri.
Verno,  glup,  kto  razvedet ogorod u  vodopoya.  No  chto  budet,  kogda ty
postroish' krepkij grad?  Nedavno eshche  dvenadcat' desyatkov mechej ty  imel v
staroj slobode.  Dvenadcat' soten  budet  v  tvoem grade.  Minuyut gody,  i
rossavichi i rostovichi otdadut tebe svoi slobody. V gradah nakopyatsya voiny.
Dal'she chto budet? Dumal ty?
     Slushal CHamota,  slushal Ratibor,  slushal Dubok,  byvshij ilvich,  slushal
Malh, byvshij romej, chto skazhet knyaz'.
     Vseslav otvechal:
     - Ne  dumal.  YA  znayu  bez  dumy.  Kon' neezzhenyj,  tol'ko kormlenyj,
hileet,  zhireet.  Serdce ostuzhaetsya prazdnost'yu.  Ruka  sohnet bez  truda.
Vojsku -  delo nuzhno.  -  I,  pomolchav, knyaz' dobavil: - Bol'shomu vojsku -
delo bol'shoe...


     V  polusne  Ratiboru kazalos',  chto  ruki  ego  eshche  kasayutsya chego-to
nezhnogo,   podatlivogo  i  prekrasnogo,   kak  raskrytyj  cvetok.  Ratibor
vozvrashchalsya izdaleka,  vo vnutrennem zrenii dushi eshche zhili sny. On medlenno
oblekalsya telom.  Ego kosnulsya puh kunic, shkurki kotoryh byli sshity legkim
odeyalom, pod nim szhalsya medvezhij meh, prikrytyj smyatym polotnom.
     V uzkoe okonce chut' brezzhil rassvet.  Pahlo svezhej sosnoj,  zhenshchinoj.
Ratibor povernulsya na bok. On byl odin.
     Zakrichal petuh.  Utro.  Skripnula dver', potyanulo svezhest'yu i Mlavoj.
Zastuchali kremen' i ognivo. Vspyhnula beresta, iz ochaga pahnulo dymom.
     Ratiboru kazalos',  chto  vse eto uzhe bylo,  bylo.  Kogda?  Ochnuvshis',
Ratibor vspomnil.  Net bolee Anei, net materi. On byl bezuchasten k materi.
I  Anei  net,  net,  ne  budet...  Otdala sebya,  chtoby synu  spasti zhenu i
Ratibora malogo.
     Ratibor  sel,  ponurilsya.  ZHena  podoshla k  lozhu,  obnyala  sklonennuyu
golovu. Ona znala, o chem podumal lyubimyj.
     Vetka,  privitaya k  shchedromu sokom  stvolu,  -  tak  byvshij romej Malh
prizhilsya na Rosi.
     Uzhe bez pomoshchi pamyati,  bez usiliya, sama soboj skoraya mysl' odevalas'
zvuchnoj plot'yu slavyanskoj rechi.
     Uzhe v  svoem dome zhdal on rebenka ot molodoj zheny,  s  kotoroj zhil on
razumno, zabyv lukavye utehi Teplyh morej.
     I  spokojno  otdavalsya vosstanovleniyu poznannogo i  vidennogo:  knyaz'
Vseslav hotel znat' meru i schet sily imperii.
     Po  sravneniyu s  zhizn'yu  plemeni korotko bytie  cheloveka.  Ego  mozhno
upodobit' trave-odnoletke,  kotoraya v pospeshnosti svoego sushchestvovaniya vse
zhe uspevaet poznat' i  radost' cveten'ya,  i tajnu sozrevaniya ploda.  Mozhno
najti mnogo drugih sravnenij.  Vse budut verny.  I vse solgut:  net mery i
scheta dlya izmenchivyh slov.
     Dlya Malha sud'ba velikih poetov v odnom byla odinakova. Vekami volnuya
serdca,  vse  oni  sodejstvovali  oblacheniyu  proshlogo  v  masku  urodlivoj
gluposti.  Beseduya s uchenymi,  chital,  razmyshlyaya.  Malh ponyal,  chto |shil,
Sofokl, Evripid byli lyud'mi trezvejshego uma.
     Otec poezii Gomer,  budto by  lichno zhivshij s  bogami,  na  samom dele
videl mir takim zhe,  kak vidit Malh.  Ne bylo olimpijcev, kotorye budto by
vmeshivalis' v  bitvy i  vstupali so smertnymi v  braki,  ne bylo Prometeya,
Zevsova orla.
     Byli velikolepnye sravneniya,  byli  s l o v a  dlya izobrazheniya bor'by
i lyudskih strastej.
     Vposledstvii samodovol'nye,  neterpimye nevezhdy ponyali  stroki  bylyh
poetov doslovno.
     Tak   nashlis'  dokazatel'stva:   i   zhivshie  prezhde  lyudi   oslavleny
legkoverno-nichtozhnymi   yazychnikami,   predannymi   detskim,   smehotvornym
sueveriyam.  A  sami hristiane veryat podobnomu zhe:  hotya by,  chto d'yavol vo
ploti podnyal Iisusa na  nastoyashchuyu goru i  tam,  kak  v  teatre,  soblaznyal
bogatstvami mira.  V dejstvitel'nosti -  zapisavshij predan'e hotel obrazno
rasskazat' o myslyah i somneniyah verouchitelya.
     Osterezhemsya krasivyh sravnenij.
     V chem sushchnost' imperii? S pomoshch'yu svoej soyuznicy cerkvi imperiya hochet
pokorit' ves' mir i nikogda ne prebudet v pokoe. |ta istina ne nuzhdaetsya v
volnuyushchih krasotah rechi.
     Nuzhny mera i schet.
     Puti v  imperiyu,  puti vnutri imperii.  Dlina dorog.  Vysota gor,  za
kotorymi stoyat romejskie goroda.
     I vysota gorodskih sten.  I shirina rek. Gde, skol'ko lyudej zhivet. Kto
oni, kak zhivut. CHto oni umeyut.
     Schet vojska.
     I ves romejskogo dospeha, mecha, kop'ya.
     Mera bogatstva i mera nishchety.
     I kak prikazyvayut v imperii.
     I kak slushayutsya prikaza.


     Malh vspominal,  kak iz  vskormlennogo volchicej razbojnich'ego plemeni
narodilas'  i  razroslas'  Rimskaya  respublika,  kak  upala  respublika  v
grazhdanskih vojnah, kak stala byt' Rimskaya imperiya.
     Iskusstva i  nauki Rim bral u Grecii.  Potom,  podobrav pod sebya ves'
mir, s容l i Greciyu.
     I  vse rasshiryalsya,  razrastalsya,  usilivalsya,  bral vse i vse k sebe,
poka bylye myshcy ne zaplyli zhirom nagrablennoj roskoshi,  poka ot bogatstva
ne stal nishchat', ne stal izmel'chat'sya v nem chelovek.
     Drevnij rimlyanin,  stroitel' krepkogo Rima,  syn  volchicy,  ostalsya v
predan'yah.  K  ego  teni vzyvali krasnorechivye oratory na  sobraniyah tenej
prezhnih  senatorov,  ego  trup  oni  hoteli  ozhivit'.  A  ego  razzhirevshij
rasputnyj posledysh,  sorya nakoplennym zolotom, prinyalsya nanimat' vojsko iz
nerimlyan-varvarov, i varvary stali rasporyazhat'sya Rimom.
     Edinaya  imperiya rasseklas' nadvoe.  Segodnya ostalas' odna,  Vostochnaya
Vizantiya.  Na zapade zhe italijskij Rim,  s kotorogo vse nachalos', sdelalsya
nyne gotskoj derzhavoj.
     Ispolnilis' prorochestva |shila -  starye bogi umerli.  Vizantiya vzyala
sebe novogo boga i usilila imperiyu novym bogom.
     Kak eto stalo vozmozhnym?  Zabyv bylye obidy,  Malh perestal ponimat',
pochemu yavnye  v  Slove istiny bessil'ny protiv svoego iskazheniya.  Mozhet li
slovo otlichat'sya ot  dela tak,  kak yagnenok otlichen ot  volka?  Mozhet.  No
preterpevshi nasilie, slovo stanovitsya yadom dushi.
     Malh hotel byt' takim,  kakovy lyudi ego novogo plemeni.  Zdes' kazhdyj
vidit mir takim,  kak on est', i ponimaet ego. Delaya chto-libo obshchee, nikto
ne  somnevaetsya,  ne  sprashivaet pochemu,  ibo  vse dostupno ego razumu.  I
nenuzhnogo, chuzhogo, neponyatnogo ne delaet nikto.
     V imperii vse chuzhoe,  nepostizhimoe. Pochemu berut stol'ko naloga, a ne
men'she ili bol'she?  Skol'ko deneg sobiraet vlast' i  kuda ih tratit?  Kogo
sprosit'?  Nekogo.  Pochemu sud'i segodnya reshayut tak, a zavtra inache? S chem
prihodyat inozemnye posly,  i  dlya chego imperiya posylaet svoih?  Iz-za chego
nachinayut vojnu?  CHto dast mne pobeda,  i chego ya lishus',  esli vojsko budet
razbito na dal'nej granice?  Voprosy napolnyat vremya s  utra do vechera i  s
nochi  do  nochi.  Otvetov net.  Est'  dikoe  more  temnyh,  protivorechivyh,
neveroyatnyh sluhov.  SHepchutsya.  Otvetit li sam bazilevs? Mozhet byt'. No ne
budut li i  ego slova pusty ot smysla?  Ne bluzhdaet li v  slovesnoj t'me i
sam Avtokrator?
     Malh dumal:  slovo,  razluchennoe s delom, prevrashchaetsya v podobie shuma
voln, bescel'no terzayushchih bereg.
     Prosvetlennyj yasnost'yu novoj zhizni,  Malh osvobozhdalsya ot gneta byloj
zloby: oni sami slepy, ego obidchiki. Vse oni - ravno raby.
     Dlya Malha,  kak i dlya lyudej vseh plemen ego vremeni,  bessmertie dushi
bylo takoj zhe  ochevidnost'yu,  kak  solnechnyj svet ili  hod  nochnyh svetil.
Vstrechalis' takie zhe  vol'nodumcy,  kak  on,  utverzhdavshie nepoznavaemost'
vseh  bogov.  Inye schitali vselennuyu zlom,  a  bytie -  nakazan'em.  No  i
vol'nejshij iskatel' smysla veshchej byl ubezhden vo  vremennosti vidimogo tela
i  v  bessmertii duha.  Rassuzhden'ya o sushchnosti Hrista mogli byt' dlya Malha
uprazhneniem   v    svyaznosti   slovesnyh   postroenij,    no    ostavalis'
prazdnomysliem:  bozhestvennoe ne poddaetsya ispytaniyu opytom.  Odnako on ne
somnevalsya,  chto,  esli duh, nosivshij imya Hrista v telesnom oblichii, vnov'
voplotitsya,  on  obrushit na  Vizantiyu ognennoe proklyatie otca  rastlitelyam
docheri.
     Vostochnaya imperiya zhestoka,  zhadna,  kak  yazycheskij Rim.  Ee  shchupal'ca
povsyudu.  I povsyudu ona nosit smutu i bedy,  i chem bol'she smuty i bed, tem
ej luchshe.  Ne budet v mire tishiny,  poka zhivet imperiya.  Vot uzhe i rossichi
cherez hazar raneny zubami imperii.
     Malh  pomogaet knyazyu Vseslavu ponyat' silu  imperii.  Vseslav zasylaet
svoih na Dnestr,  k  Dunayu,  gde zhivut slavyanskie plemena,  blizhnie sosedi
imperii.
     Knyaz' hochet poshchupat' rosskoj streloj vizantijskij dospeh.  CHto  mozhet
skazat' emu Malh?  V Vethom zavete otmshchenie opravdano:  oko za oko, zub za
zub.  A  rossichi,  starinnye zemledel'cy,  berut eshche glubzhe,  govorya:  chto
poseesh', to i pozhnesh'.
     Novyj  zavet  zapovedal proshchenie  obid.  No  razve  sami  vizantijcy,
prinyavshie zapoved', hotyat i umeyut proshchat'?







                                  Beschislennye "zavtra", "zavtra",
                                  "zavtra" kradutsya melkim shagom
                                  den' za dnem k poslednej bukve
                                  vpisannogo sroka; i vse "vchera"
                                  bezumcam osveshchali put' k pyl'noj smerti.

                                                                   SHekspir




     Galera byla bystrohodnaya,  s  nosom,  okovannym med'yu.  Sorok grebcov
neskol'kimi vzmahami vesel  sumeli  razognat' galeru eshche  v  portu.  Pered
uzost'yu vorot grebcy polozhili vesla,  i  galera vyrvalas' na prostor,  kak
kvadriga na  begah.  Tyazhelyj udar volny podbrosil nos.  Eshche,  eshche.  Galera
bezhala v Aziyu.
     Troe lyudej,  sidya vblizi nosa, kutalis' v plashchi iz tyazhelogo sukna. Ot
voln ih zakryvali vysokie, chut' zagnutye naruzhu borta, pri nuzhde sluzhivshie
zashchitoj i ot strel.  Stolknuvshis' s grebnem volny,  galera pripodnimalas',
kak  loshad',   sobirayushchayasya  vskinut'sya  na  dyby.  Strui  holodnoj  vody,
rassypayas' ledyanoj pyl'yu,  kropili lica i ruki.  Na zapade oblaka uleglis'
tyazhelymi  gorami,   solnce  propalo  gde-to   tam,   zadushennoe  zloveshchimi
gromadami.
     Probus,  ceplyayas' za  Ipatiya odnoj  rukoj,  drugoj derzhas' za  skobu,
chtoby ne soskol'znut' pod nogi grebcov, sheptal:
     - Zachem, zachem ty soglasilsya, i zachem soglasilis' my? Uvy, eto gibel'
dushi.  Molyu tebya,  podkupim kormshchika i grebcov. Podumaj, Nikomediya blizka.
Esli ty  sochtesh' Nikomediyu opasnoj dlya nas,  do nastupleniya utra my uspeem
projti Abidos.
     Ipatij ne otvechal, i Probus potyanulsya k Pompeyu.
     - Pochemu zhe ty molchish'?  Ubedi ego.  My idem na bezumstvo,  na pozor.
Bezhim, luchshe smert', luchshe utonem...
     Galera  podprygivala.  Padaya,  uzkoe  dnishche  izdavalo strannye zvuki,
budto  zhalovalos'  derevo,   nasil'stvenno  skreplennoe  zhelezom.   Probus
zamolchal v otchayanii.  Starshie brat'ya vyglyadeli mertvecami. Sumerki zakryli
Vizantiyu,  i kazalos', chto galera zateryalas' odna v otkrytom more, pustom,
zlom i holodnom, kak zhizn'.
     Sil'no kachnulo,  volna udarila v pravyj bort.  Vtoroj udar,  vkos', i
ustojchivoe sudno vypryamilos'.  Galera sovershila polnyj povorot.  Za kormoj
svetilis' ogni Halkedona, schastlivogo mirnogo goroda, gde ne bylo Palatiya,
ne  bylo myatezha.  Ogni zamknuli prostranstvo,  ne  stalo shirokogo morya,  v
styloj luzhe  Propontidy ne  bol'she svobody,  chem  v  rybnom sadke.  Galera
vozvrashchalas' v Evropu, kak kamen', kotoryj padaet obratno na zemlyu.
     Ipatij skazal:
     - Nepodchinenie bespolezno. Net mesta, kuda ujti, on najdet nas vezde.
Bezhat'?  K chemu ya govoryu takoe!  Ved' my s Pompeem poklyalis'. Ty ne klyalsya
sluchajno. My poruchilis' v dushe i za tebya.
     - A greh lzhi? A velichajshij iz vseh greh soblazna chuzhih dush? - sprosil
Probus.
     - Greha net,  -  vozrazil Ipatij.  - My hristiane, ne nam sudit' puti
boga.  Razve ne sam patriarh naputstvoval nas?  Svoej apostol'skoj vlast'yu
on nastavil nas. U menya voznikli somneniya - svyatejshij Mena razreshil ih. Ne
patriarh li  ob座asnil i  mne  naedine,  i  nam  vsem vmeste v  prisutstvii
Bozhestvennogo,   chto  greh,  kol'  on  budet  v  chem-libo  nami  sovershen,
otpuskaetsya  nam,   a   sam   on,   kak   verhovnyj   sud'ya   dush,   budet
svidetel'stvovat' za  nas  pered  bogom  na  Strashnom  Sude.  U  menya  net
somnenij.  Ne skroyu, ya ne gozhus' dlya podviga. Mne tyazhko. Moya dusha gorit...
I ya proshu tebya, milyj Probus, brat moj, ne uvelichivaj muchenij...
     Ipatiyu otvetili rydan'ya. I sam on vytiral lico.
     Galera vskochila v Zolotoj Rog.  Zdes' volny kipeli s takoj siloj, chto
sudno cherpnulo bortom.
     - Eshche,  bozhe velikij,  eshche,  -  vzmolilsya Probus.  - Poshli eshche volnu!
Pust' vse my pogibnem!
     Bog ne szhalilsya.  Posle uzosti more, razbitoe vystupom Sik, sdelalos'
spokojnee.  Stalo sovsem temno.  Kormchij libo  znal  zaliv naizust',  libo
videl, kak sova.
     Ipatij  molilsya,   starayas'  sosredotochit'sya  na  slovah,  osvyashchennyh
cerkov'yu,  i  ne  mog.  V  temnote on  chuvstvoval boga  ryadom,  kak  l'va,
ustroivshego zasadu.  Dyhanie boga  bylo  v  vetre,  v  redkih razryvah tuch
yavlyalis' ne zvezdy -  blistali groznye ochi bozh'i. Mena-patriarh proiznosil
slova Hrista: lozh' vo spasen'e.
     Da,  med  zemli est' hudshij iz  yadov.  Vchera Ipatij videl son:  sokol
pohitil ego lyubimogo golubya, a golub' pel v krivyh kogtyah, kak solovej. Ne
sebya li i Menu on videl?  U Meny sedaya boroda, dlinnaya, razdvoennaya, brovi
chernye, kak kamen' agat, gustye, i ryasa nepriyatno pahnet. "Mir derzhitsya na
tonkoj,  tonkoj niti,  -  dumal Ipatij.  -  Bog edva kosnetsya ee -  i  mir
konchitsya.  Pridet Strashnyj Sud,  i  pokoj,  pokoj,  pokoj..." Ipatij videl
unylyj bereg,  stai chernyh psov brodili po pesku. A vdali uhodili korabli,
korabli,   korabli,   malye,  kak  osy,  kotoryh  ugnal  beregovoj  veter.
CHerno-zheltye s prozrachnymi krylyshkami parusov...
     Ot tolchka sudna Ipatij vzdrognul i ochnulsya. Galera stoyala tverdo, kak
na zemle. Kto-to negromko ob座asnyal:
     - My vo Vlahernah, protiv portika Kariana. Pod nosom vody men'she, chem
na lokot'...
     Da,  da,  konechno.  Ipatij pomnil uslovlennoe mesto.  Ego podhvatili,
podnyali nad bortom,  kak malen'kogo rebenka, ostorozhno opustili na dlinnom
poyase,  prodetom pod  ruki,  Ipatij  poshel  pryamo  k  beregu,  navisavshemu
ugol'no-chernoj goroj.  Nogi  szhimala holodnaya voda,  zanyla pravaya golen'.
Tuda,  v  kost',  votknulas' kogda-to persidskaya strela.  Na beregu Ipatij
oglyanulsya.  Brat'ya eshche shlepali po  vode.  Galery ne  bylo vidno,  no sluha
Ipatiya kosnulis' svist, korotkij prikaz, plesk - grebcy stolknuli galeru s
meli. S vody poslyshalos':
     - Uspeh i schast'e...
     ZHestkij akcent  napomnil spafariya Arsaka.  Razve  on  tam?  Ipatij ne
pomnil, chtoby Arsak provodil ego dal'she Bukoleona.
     Na  beregu  metnulis'  teni  bezdomnyh  sobak,  poslyshalos'  rychan'e,
ugrozhayushchee i zhalkoe. Brat'ya podnyalis' mezhdu setyami, rastyanutymi na shestah.
Na zatishnom ot vetra beregu rezko pahlo smoloj setej i ryboj.
     - Podozhdite, - skazal Probus, - ya ne pojdu dal'she, proshchajte.
     - Proshchaj, - ustalo otvetil Ipatij. - No kuda ty ujdesh'?
     - Ne  znayu.  Da  smiluetsya nado mnoj Hristos,  nad  vami...  nad nami
vsemi...
     - My budem molit'sya za tebya, - skazal Ipatij.
     - YA tozhe. O, gore nam, gore!
     - Postoj,  malen'kij!  -  s  myagkoj zabotoj okliknul sorokapyatiletnij
tridcatiletnego. - Voz'mi. Vot solidy.
     Otveta ne bylo.


     - Blagorodnyj Ipatij  chudom  spasen iz  Palatiya!  Oslopodobnyj derzhal
Ipatiya v  zatochenii!  Bog  vyvel  ego  iz  temnicy!  -  krichali na  ulicah
Vizantii.
     - No gde on?
     - V svoem dome! Okolo cisterny Bona.
     - U svyatogo Feodosiya!  No kto ty,  syn mula,  kotoryj ne znaet zhilishcha
plemyannika bazilevsa Anastasiya?
     - Idem k nemu. Pust' on rasskazhet o zamyslah ubijcy!
     - YA predlagayu ob座avit' ego bazilevsom!
     - Ipatij bazilevs!
     - Bazilevs Ipatij, Ipatij!
     - Pust' obeshchaet brat' ne bol'she nalogov, chem pri ego dyade!
     - On budet razdavat' hleb!
     - On vydast nam na raspravu Nosoroga!
     - I Triboniana! I Evdemoniya!
     - Pust' on dast mne Kollopodiya na odin mig, mne hvatit!
     - A, on brosit nam vseh svetlejshih, kak zverej dlya travli!
     - Budut bogatye sostyazaniya po sluchayu novogo pravleniya!
     - Ipatij bazilevs! Bazilevs!
     Ochevidec  myatezha   zapisal:   "S   voshodom  solnca  rasprostranilos'
izvestie,   chto  Ipatij  vernulsya  domoj.  Ves'  narod  brosilsya  k  nemu,
provozglashaya Ipatiya bazilevsom".
     Otnyud'  ne  takoe  schastlivoe,  otnyud'  ne  takoe  udachnoe  pravlenie
Anastasiya vposledstvii dazhe istorikam kazalos' bolee svetlym vremenem, chem
YUstinianovy  gody.   Tem  bolee  prasiny  byli  sklonny,  terpya  obidy  ot
YUstiniana,  preuvelichivat' dostoinstva svoego pokrovitelya Anastasiya.  Lyudi
umeyut  vozvyshat' proshloe v  ushcherb  nastoyashchemu,  no  pravlenie Anastasiya ne
omrachalos'  obdumanno  zhestokim   presledovaniem  nekafolikov.   Anastasij
unichtozhil  nalog  hrisargiron,  oblagavshij  vse  orudiya,  neobhodimye  dlya
sushchestvovaniya cheloveka,  dazhe  ruki naemnogo slugi,  sobaku nishchego slepca,
oslika raznoschika.  Razoritel'nye dlya  zemledel'cev epibola i  sinona byli
izobreteny pri Anastasii, no po-nastoyashchemu primeneny YUstinianom. Nalogovyj
press  davil  menee  zhestoko  v  pravlenie Anastasiya.  Sudy  reshali  bolee
spravedlivo.  Legko ponyat',  chto  esli dni bezvlastiya ne  sumeli vydvinut'
kandidata na  prestol,  vest' o  poyavlenii plemyannika Anastasiya mogla byt'
ponyata,   kak   vyhod,   kak   nahodka.   No   kakim  sposobom  eta  vest'
rasprostranilas' s bystrotoj stepnogo pozhara?
     Byvshij centurion Georgij,  sdelavshijsya dovol'no izvestnym pod klichkoj
Krasil'shchika, i ego drug Gololobyj byli razbuzheny krikom:
     - Ipatij bazilevs! Ipatij sverg oslopodobnogo! Idem k domu Ipatiya!
     Vchera  na  ippodrome Krasil'shchik rasteryal tri  chetverti svoego otryada.
Glumlenie nad  YUstinianom oslabilo  serdca.  Rasprostranilos' mnenie,  chto
delat'  bol'she  pochti  nechego:  YUstinian  bezhal.  S  Krasil'shchikom ostalos'
chelovek do soroka. "Moi ipaspisty" - tak on ih okrestil v druzheskoj shutke.
V  Oktogone pod  nogi Krasil'shchika popalos' neskol'ko blyud i  chash.  Serebro
kupilo  vsem  serdechnoe gostepriimstvo v  odnoj  iz  deshevyh  tavern  bliz
ploshchadi Byka. Hozyain byl rad posetitelyam, kotorye v smutnye dni platili ne
ugrozami.  V  nizkuyu i  temnuyu zalu opuskalis' shest'-sem' stupenek.  Spali
vpovalku na  solome,  kotoroj zimoj dlya  tepla zastilayut poly vizantijskih
tavern.
     Ochnuvshis',  Krasil'shchik vskochil.  Iz  otkrytoj dveri  vniz  tek  ruchej
holoda. Krik udalyalsya.
     Ipatij?  Pochemu by ne on!  Krasil'shchik rastalkival teh, kto do sih por
ne sumel prospat' vcherashnee vino. Hozyain taverny s pomoshch'yu dvuh slug tashchil
korziny  s  hlebom,  derevyannye blyuda  s  holodnoj  svininoj i  govyadinoj,
raspechatannye amfory.  Vozvrashchalas'  lihoradka  myatezha.  Davilis'  kuskom.
Pust' budet novyj bazilevs.  Odin bog v nebe,  odno solnce greet. V dome -
hozyain,  v sem'e - otec. Drugoj vlasti ne byvaet. Smenit' bazilevsa, zhizn'
stanet luchshe. Hotya by potomu, chto on ne otomstit za myatezh. Hotya by potomu,
chto on  poboitsya uchasti starogo.  Hotya by potomu,  chto novyj eshche nikogo ne
obidel.  Plemyannik Anastasiya?  A ved' eto uzhe sovsem horosho.  "YA vernus' v
vojsko",  -  dumal Georgij Krasil'shchik.  "YA ujdu za Krasil'shchikom",  - dumal
Gololobyj. Kazhdyj videl luchshee, chem segodnyashnij den'.
     Toshchij,  dolgorukij i po-osobennomu lovkij v svoem dele, hozyain speshil
ublagotvorit' gostej.  On ulybalsya,  klanyalsya,  zaiskival, nazyvaya kazhdogo
dobrejshim,  lyubeznejshim,  umnejshim,  prekrasnejshim, shchedrejshim... Nailuchshie
kachestva i v prevoshodnoj stepeni sypalis' s ego yazyka, kak otbornyj goroh
s  lotka.  Konechno  zhe,  on  voz'met  na  sohranenie  vse  serebro  -  eto
velikolepnye veshchi,  bol'shogo vesa, bol'shoj ceny. Hristos svidetel', on vse
sberezhet,  on budet bezo vsyakogo obmana,  troica svyataya vidit,  da, da, on
budet  kormit',  poit',  davat'  krov  blagorodnejshim lyudyam,  on  zapomnil
kazhdogo,  dostatochno vojti, chtoby poluchit' vse zhelaemoe... Naprasno, pravo
zhe,  naprasno velikodushnyj nachal'nik upominaet o  rasprave za  nevernost'.
Pust' sprosyat ves' gorod, zdes' nikogda ne obmanuli hristianina.
     S  topotom,  bryacaya oruzhiem,  stalkivayas' shchitami,  otryad  Krasil'shchika
vybralsya na  ulicu.  V  taverne sdelalos' pusto.  Holodnye strui naruzhnogo
vozduha  razmeshivali  zastoyavshijsya smrad  chelovecheskih isparenij,  kislogo
vina.  Hozyain chuvstvoval gnetushchuyu ustalost',  on ne spal noch'yu, trevozhimyj
soznaniem bedy.  Ele derzhas' na nogah,  hozyain vybralsya naverh i opustilsya
na kamen' u vhoda. On pomnil smuty pri Anastasii, pomnil bojnyu, ustroennuyu
blagochestivym YUstinom posle smerti Anastasiya. Nichego net horoshego v zhizni.
Nalogi rastut do neba,  sily uhodyat,  vse uhudshaetsya,  i net nadezhdy inoj,
kak  budushchaya  zhizn'.  Bog  miloserd,  on  otpustit  zhalkie  grehi  zhalkogo
cheloveka.  Hozyain,  skorchivshis' pod  ovech'ej  shuboj,  shevelil gubami.  Da,
greshen,   greshen,   lgal  mnogo,   obmanyval,  obschityval,  izvorachivalsya,
zadarival sborshchikov naloga -  i  eto greh,  po  slovam duhovnika;  utaival
dohody -  hudshij greh,  no ne ubival, ne otnimal sumu nishchego, ne vymogal -
gospodi,  ty  vidish'!  -  i  v  grehe iudinom ne greshen,  ne predaval,  ne
donosnichal -  ty znaesh',  gospodi!  A vot cheloveku,  chto nedavno probezhal,
vozglashaya Ipatiya-bazilevsa,  emu  ne  prostitsya,  iude.  Dvunogaya  ishchejka.
Palatijskaya li, Evdemoniya ili eshche ch'ya, ty vse vidish', gospodi!
     Hozyain taverny znal neskol'ko takih.  Zrya ne prohodit zhizn',  pust' i
ubitaya na uslugi pervomu vstrechnomu.  Glaz uchitsya sam nahodit', ego uzhe ne
obmanesh' bezrazlichiem vzglyada, nebrezhnym vidom. Ishchejki vse odinakovy, dazhe
udivitel'no,  kak lyudi ne  umeyut ih uznavat'.  Iudy ne menyayutsya,  takie zhe
byli pri Zenone,  pri Anastasii.  Nyne ih  vo  mnogo krat bol'she.  Prezhde,
byvalo,  vsya  nedelya projdet,  prezhde chem  sredi p'yushchih i  utolyayushchih golod
poyavitsya shpion.  Est on,  i p'et,  i govorit, i slushaet dazhe, pozhaluj, kak
vse.  Odnako  zhe  slepost' chelovecheskaya udivitel'na!  Teper'  bez  tajnogo
nadzora ne prohodilo dnya,  do samogo myatezha.  CHasto srazu dve,  tri ishchejki
trutsya u  stolov,  vedut  rechi,  navodyat na  opasnye slova,  pritvoryayutsya,
vyzyvayut. Ty zhe, hozyain, znaj, da molchi...
     Tak  pochemu zhe  iudy sami segodnya provozglashayut protivnika YUstiniana?
Ba,  dlya novoj zaslugi. Delo YUstiniana propalo, bazilevsy uhodyat, a ishchejki
sluzhat novym.  Segodnyashnego iudu hozyain pomnil s  let Anastasiya.  Luchshe ne
dumat'  o  delah  Vlasti.  Da  prekratitsya  myatezh.  Skol'ko  bed,  skol'ko
neschastij!.. A ved' naemnikam-varvaram ochen' priyatno beznakazanno izbivat'
i grabit' romeev.


     Nochnymi vorami probiralis' Ipatij s  Pompeem k domu,  prinadlezhavshemu
starshemu plemyanniku bazilevsa Anastasiya.  Myatezhnyj gorod  ne  hotel spat'.
Brat'ya  ustupali  dorogu,  pospeshno i  robko  prizhimayas' k  stenam.  Pered
kakim-to  shestviem oni  metnulis' v  pereulok i  vyzhidali,  kogda protechet
tolpa, gudyashchaya, vizglivaya, ispyatnannaya dymnym svetom fakelov.
     "Net,  net,  ya  ne sdelayu nichego,  chtoby privlech' k sebe vnimanie,  -
dumal Ipatij,  tak on reshil v  svoej dushe.  -  Pust' vershit Sud'ba,  on ne
budet protivit'sya,  i tol'ko,  i tol'ko,  ne bol'she, net, net!" Zabyvshis',
Ipatij zagovoril vo ves' golos.
     - CHto s toboj? - ispuganno sprosil Pompej.
     - A? Nichego, nichego...
     Eshche nedavno ulicy byli opasny iz-za beschinstva razbojnikov.  V strahe
pered ezhenoshchnymi grabezhami i ubijstvami zhiteli s nastupleniem temnoty lish'
po krajnej neobhodimosti pokidali doma.  Bogatye vyhodili s mnogochislennoj
svitoj  iz  klientov  i  slug,  vooruzhennyh,  uvy,  tol'ko  dubinami,  ibo
nastoyashchee ili  samodel'noe oruzhie bylo  vospreshcheno poddannym.  A  bednye -
grabiteli ne brezgovali nichem i nikem - poruchali sebya bogu.
     - Navernoe,  navernoe,  teper' vse  vory  i  ubijcy nashli sebe drugoe
delo, - shepotom uteshal sebya i brata Ipatij.
     "Ah, pochemu Bozhestvennyj, kotoryj vse znaet, vidit, vo vse pronikaet,
ne  dal  nam  ohranu..."  -  no  takoe Ipatij mog  edva-edva  i  ostorozhno
podumat', ne bol'she.
     Slabyj,  opirayas' na  slabogo,  brat'ya blagopoluchno dobralis' k  domu
Ipatiya.  Rodovoe vladenie ot ulicy zashchishchala stena, slozhennaya na izvesti iz
tyazhelyh  tesanyh  kamnej.  Dlya  peshih  byl  ostavlen vhod  ne  bolee  treh
chetvertej shiriny.  Massivnaya dver'  lozhilas' bez  shchelki  v  vyemy poroga i
pritolok.
     Dve serye figurki boyazlivo szhalis'.  Est' eshche vremya ujti, kak Probus,
skryt'sya,  ischeznut'.  "No  kuda  devat'sya ot  boga,  razgnevannogo lozhnoj
klyatvoj! Kuda ujdu ot lica ego?.." Nashchupav molotok na cepi, Ipatij opustil
ego s siloj, ispugavshej ego samogo. On zamer v strannom udivlenii: prozhito
skoro polstoletiya,  no  vpervye on  sam prikosnulsya k  molotku sobstvennoj
dveri.  Da, s toj minuty, kogda bazilevs pozval, mnogoe sdelalos' vpervye.
Vnutri grudi,  gde obitalishche dushi, kololo i bolelo. Bol' otdavala v plecho.
|to bylo tozhe vpervye.
     Privratnik otvetil nemedlya.  Upal odin zasov, drugoj, zagremela cep'.
V   privratnoj  lozhe  gorela  maslyanaya  lampada  pered  ikonoj  Bogomateri
Vlahernskoj.   Privratnik  poceloval  gospodina  v   plecho,   nashel  ruku,
pospeshnyj,  iskrennij v  radosti.  Po  sravneniyu so mnogimi i  v  ponyatiyah
svoego vremeni Ipatij byl dobrym chelovekom.
     - Zapri  dver',  dver'!  -  neterpelivo  kriknul  Ipatij,  ohvachennyj
vnezapnym gnevom. On edva ne udaril dokuchnogo.
     Po moshchenomu dvoriku bezhali navstrechu. Pochemu stol' bystro?
     Ipatiya myagko i nezhno obnyali.
     - Vernulsya, vernulsya! YA tak zhdala, ya tak boyalas'! Pojdem zhe, idem zhe,
slava Hristu! No ty drozhish', ty bolen? Ty popal v vodu! Svyataya Prisnodeva!
     Mariya, mat' ego detej, byla izvestna gorodu svoej dushevnoj chistotoj i
razumom.  "Nebesnoe blagoslovenie" -  tak  zvali  zhenu  Ipatiya  domochadcy,
klienty,  raby, vsya familiya patrikiya. Ne on, Mariya byla nastoyashchim hozyainom
vladenij Ipatiya.
     - No pochemu ty zdes'?  YA prosil tebya pokinut' gorod v takoe trevozhnoe
vremya. YA dumal, ty na ville, s det'mi, - govoril Ipatij.
     - Ne dumaj o  detyah,  oni na ville,  s nimi nichego ne sluchitsya.  YA ne
mogla byt' tam,  tak daleko ot tebya.  YA vernulas' syuda,  ya zhdala,  ya srazu
ponyala - ty!
     Po  privychke Ipatij ne  vozrazil.  On  ne  priznalsya,  no vpravdu emu
sdelalos'  horosho,   uvy,  lish'  na  korotkoe  mgnovenie,  kogda  ee  ruki
prikosnulis' k nemu.
     Ipatij  prosnulsya pered  rassvetom,  ugnetennyj tajnoj,  neuverennyj,
somnevayushchijsya v  dejstvitel'nosti sobytij.  On ne ponimal,  chto sluchilos',
zachem?  Nepopravimoe...  No gde Mariya, pochemu ee net ryadom? Ipatij voshel v
maluyu  molel'nyu,  soedinennuyu so  spal'nej korotkim perehodom.  Neugasimaya
lampada osveshchala zhestkij lik Hrista Pantokratora.
     Ipatij sheptal slova  molitv,  zerna  chetok  skol'zili v  pal'cah.  On
prosil pomoshchi, chtoby ego minovalo gor'koe ispytanie. On opyat' videl vo sne
golubya i yastreba. "Bozhe, da minuet menya chasha siya..."
     ZHena prervala ego uedinenie.
     - Na ulice stanovitsya vse bol'she i bol'she lyudej. Oni sprashivayut tebya.
Pervye prishli, kogda ty eshche spal.
     - CHego zhe oni hotyat?  - sprosil Ipatij s delannym bezrazlichiem. CHetki
upali na pol. Teper' Ipatij slyshal - den' prishel.
     - Vse gotovo,  -  skazala Mariya,  ne otvechaya na vopros muzha, - pojdem
skoree!
     - CHto gotovo?
     Mariya ob座asnila s obychnym uvazheniem k muzhu: emu i deveryu prigotovleny
tuniki rabov  iz  buroj shersti,  poyasa,  sumy  s  hlebom,  den'gi.  Sejchas
bradobrei snimut im volosy na pravom viske,  legkoj kraskoj pokroyut lica i
ruki.
     - Ty stanesh' neuznavaemyj,  tol'ko ya ugadayu tebya,  lyubimyj!  YA vypushchu
vas oboih cherez zadnij vyhod dlya rabov.  S vami pojdut Pavel i Andrej, oni
zhdut uzhe.  Vy  projdete vorotami Harisiya.  Za  stenoj oni najmut ili kupyat
loshadej.  Idem,  ya rasskazhu ostal'noe,  poka tebya budut brit'.  Za menya ne
bojsya. YA sgovoryus' s tolpoj.
     - YA ne dolzhen bezhat', - s trudom vygovoril Ipatij.




     Ipatij  molil  boga  o   chude,   no  v  pamyati  ozhivali  edkie  slova
Prokopiya-ritora,    sovetnika   Velizariya.    Dejstvitel'no,    nuzhna   li
molitva-proshenie k bogu? Prokopij govoril o svojstvennoj neschastnym vere v
chudesa i velikie blaga v budushchem.  V tyagotah tekushchih bedstvij lyudi nahodyat
ukazanie na  luchshee  v  dal'nejshem,  no  bez  vsyakih  osnovanij.  Prokopij
utverzhdal,  chto chelovekom upravlyaet sud'ba. Kol' suzhdeno horoshee, nichto ne
pomeshaet schast'yu,  i  yavnye  oshibki  sluzhat  na  pol'zu.  Esli  zhe  sud'ba
protivna, samye mudrye resheniya prinosyat tol'ko vred.
     - No gde zhe volya bozhiya?  -  sprosil Ipatij, podozrevaya eres' v myslyah
uchenogo.
     - Sud'ba ustanovlena bogom.  Ne mozhet byt' protivorechiya mezhdu tvorcom
i tvoreniem.
     "Suzhdeno byt', tak budet, - uteshal sebya Ipatij, osvobozhdaya sovest' ot
neobhodimosti dejstviya. - Nichto ne sovershaetsya bez voli boga..."
     On  slyshal  kriki,   preryvaemye  mnogoznachitel'nymi  pauzami.  Mariya
ubezhdala ohlos ujti,  dokazyvala,  prosila.  I opyat',  budto na ippodrome,
ohlos vopil po slogam:
     - I-pa-tij! Sla-va! Ba-zi-levs! Sla-va!
     YUstinian prozrel budushchee. Nuzhno podchinit'sya.
     Ipatij  uznal  Origena,  nekogda s  izdevatel'skoj zloboj  obizhennogo
Feodoroj. Uznal demarha Manassiosa, patrikiya Tacita...
     Privetstvuyut imenem  Velikogo,  Pokrovitelya,  Despota  romeev.  Mariya
krichit, krichit zhenshchina, kotoraya nikogda ne povyshala golosa:
     - Ne otdam muzha,  ne otdam otca moih detej! Smilujtes', hristiane! Vy
vedete ego na kazn'! On pogibnet, i vy vmeste s nim. Poshchadite ego i sebya!
     Ego hvatayut, uvlekayut, podnimayut, nesut.
     Na  ulice  Ipatiya  vstretili  podnyatye  ruki,  razinutye  rty,  vopli
vostorga, dlinnyj, slitnyj voj soten-soten golosov. Mariya ostalas' daleko.
Pompeya nesli,  kak Ipatiya.  Kruzhilas' golova.  Ipatiya opustili, posadili v
kreslo, opyat' podnyali. On vcepilsya v podlokotniki.
     Ego nesli pochti begom, blednogo, s nepokrytoj golovoj. Veter razduval
dlinnye volosy. Emu bylo holodno, on drozhal.
     Tolpy,  tolpy,  tolpy... Kriki oglushali. O, neutomimye glotki plebsa,
yarost' zverya-ohlosa,  porvavshego cep'.  Ipatij nikogda ne  iskal  milostej
demosa.  Pochemu ego izbrali zhertvoj -  on ne ponimal. V smyatenii chuvstv on
staralsya  ne  zabyt',  tol'ko  ne  zabyt'  velikuyu  klyatvu,  volyu  cerkvi,
vyrazhennuyu patriarhom, volyu YUstiniana.
     Net  puha  myagche muskulov nosil'shchika.  Kreslo vladyki parilo.  Ipatiya
pronosili pod  arkami vodoprovoda nedaleko ot  peresecheniya ulicy Palatiya s
ulicej Mesa. Kapitolij ostalsya vlevo. SHestvie klinom vrezalos' v skopleniya
lyudej na  ploshchadi Tavra.  Otsyuda do ploshchadi Konstantina odin pryzhok.  "Kak
korotok put', - zhalovalsya sebe Ipatij, - esli by tysyachi stadij..."
     I vot on uzhe na stupenyah kolonny Konstantina.
     - Venchat'!  Venchat'!  Da  budet  vozlozhena diadema na  glavu  Dobrogo
bazilevsa Ipatiya Blagoslovennogo!
     Ne  diadema -  nashlas' zolotaya cep' iz  tolstyh kolec,  eyu  prikovali
golovu nevol'nika Vlasti k sud'be Vizantii.
     On  byl  uzhe  Dobryj,  uzhe Blagoslovennyj,  bazilevs Ipatij.  Ego uzhe
lyubili,  no  pochemu by  i  ne tak?  Vizantijskij demos vpervye osushchestvlyal
estestvennoe pravo samovol'nogo vybora vlastitelya.  Do  sih  por  etogo ne
sluchalos'.  YUstin  i  YUstinian  podkupili  palatijskie  vojska.  Anastasij
zhenilsya na vdove bazilevsa Zenona -  tozhe sposob vzyat' diademu.  A kak sam
Zenon ovladel prestolom?.. Kto pomnil ob etom! Da zhivet Ipatij, izbrannik,
pervyj bazilevs, postavlennyj demosom.
     Novoe nachalo ne sulilo li luchshuyu zhizn'?  S instinktom spravedlivosti,
svojstvennym lyudyam vseh vekov i  plemen,  demos mog zhdat' vnimaniya k sebe,
mog lyubit' Ipatiya, kak lyubit chelovek sotvorennoe svoej rukoj.
     Poluchiv zhivoe  znamya,  myatezh  mog  preobrazit'sya v  perevorot.  Samye
reshitel'nye,  samye derzkie tesnilis' k  bazilevsu.  Zdes' byli  i  mnogie
senatory. Obladateli pustogo zvaniya vozmechtali o voskresenii senata. V nih
perevorot mog najti lyudej,  sposobnyh na  sozdanie formy novoj vlasti.  No
Origen ne videl vozhakov venetov,  dazhe Vassos, sposobnyj rasterzat' svoimi
rukami YUstiniana v otmestku za solyanuyu monopoliyu, i tot ischez.
     Vchera  k  Origenu  yavilsya  nekto  s  podlinnym pis'mom  ot  Hranitelya
Svyashchennyh SHCHedrot Narzesa: obeshchalis' zabvenie myatezha i darstvennaya na villu
s pahotnoj i sadovoj zemlej v pyat'sot yugerov,  svobodnyh ot naloga! Origen
prikazal  prosledit' eksploratoresa-lazutchika  i  prirezat' ego.  Obeshchaniya
Palatiya, garantii, klyatvy... Lozh' i lozh'!
     Vlast' i perevorot podobny sostyazayushchimsya na begah: ostanovis', i tebya
obgonit samaya  slabaya  kvadriga.  SHturmuya gorod,  palatijskoe vojsko budet
bito samo, ohlos dokazal svoyu sposobnost' k oborone.
     Pritvoryayas' umirayushchim,  Origen nachal  s  mechty  o  yade  dlya  Feodory,
zakonchil  razmyshleniyami ob  unichtozhenii  dinastii.  On  radovalsya  kazhdomu
krovososnomu novshestvu YUstiniana -  chem  huzhe,  tem  luchshe.  Da  procvetut
goneniya, pust' gibnet Siriya, Livan, razoryaetsya del'ta Nila! Krov' vopiet k
nebu. Kak logik, Origen veril v spravedlivost'.
     No  i  ego myatezh zastal vrasploh,  podobno letnej bure na  Evksinskom
Ponte,  kotoruyu ugadyvayut lish' za chetvert' dnya do nachala.  Origen ne sumel
uderzhat' ruku na pul'se demosa.
     Okolo novogo bazilevsa nachalis' rechi, obychnoe samouteshenie, kogda net
organizacii i plana dejstvij.  Tret'ego oratora, bluzhdavshego v geroicheskih
debryah voobrazhaemogo proshlogo, Origen reshitel'no perebil:
     - Bazilevs velikij i  vy,  romei!  Vojna!  Vlast' i  vojna,  vot dela
naivysshej vazhnosti!  Nam nuzhny razumnoe reshenie i  dolgie usiliya.  Esli my
sejchas pojdem na  vraga,  nashe delo reshitsya kratko i  sud'ba nasha budet na
ostrie britvy.  Ne budem zhe otdavat'sya sluchayu,  kak igrok -  kubiku kosti.
Spokojno ustroim nashi dela,  i YUstinian,  sidyashchij v tvoem Palatii, velikij
bazilevs Ipatij, - tvoj plennik! Podumajte, romei. Ved' vlast' preziraemaya
rushitsya sama soboj.  I tot tiran,  -  Origen ukazal na Palatij,  -  teryaet
sily.  Raz容daemyj somneniyami,  on boitsya vyzvat' novoe vojsko.  On sidit,
kak rak,  zabravshijsya v nepod容mnyj pancir'.  V gorode est' dvorcy,  krome
palatijskih.  Pojdem  za  Ksirolof  v  Plakilliny*  dvorcy.  Ottuda  tebe,
bazilevs,  udobno budet  vesti  vojnu  s  tiranami i  pravit' imperiej.  A
YUstinian pust' bezhit hot' segodnya.  Net ubezhishcha svergnutym bazilevsam, net
klochka zemli, gde ne proklinali by YUstiniana i Feodoru.
     _______________
          * K s i r o l o f,  P l a k i l l i n y  -  dvorcy  na  zapadnoj
     okraine Vizantii, vdali ot Palatiya i ippodroma.

     Protyanuv ruki  k  Ipatiyu,  Origen  vkladyval v  svoj  vzor  vsyu  silu
ubezhdeniya. Reshajsya zhe, reshajsya, spasi sebya i nas!
     Ipatij stradal ot ostroj boli v grudi, kak vchera, pered dver'yu svoego
doma.  Pochemu nikto,  sil'nyj i  vlastnyj,  ne  voz'met ego  za  ruku,  ne
prikazhet  tak,  chtoby  prishlos' sognut'sya?  Togda  narushenie klyatvy,  byt'
mozhet,  prostitsya.  Emu pretilo mnogoglavoe chudishche demosa -  brezgovat' im
on, patrikij, sam soboj uchilsya chut' ne ot grudi kormilicy. Durno pahnushchij,
govoryashchij na grubom narechii,  zameshannyj, kak zemlya, na krovi soten plemen
i narodov,  demos byl priemlem tol'ko v stroyu vojska, pod rozgami profosa.
Bazilevs-igrushka ne budet imet' i  dnya pokoya.  YUstinian brosil ego v  pishchu
zveryu, no, mozhet byt', Origen prav? A klyatva?
     Ne  ponimaya prichiny promedleniya,  ne slysha,  o  chem govoryat znatnye u
kolonny Konstantina,  demos  volnovalsya.  Nichtozhnaya dolya  terpeniya istlela
fitilem bez masla. Sudoroga brosila volny golov, ugrozhayushchih ruk:
     - Na  Palatij!  Na  viselicu YUstiniana!  V  kloaku Feodoru!  Pereb'em
naemnikov!  V  ippodrom!  Na  kafizmu bazilevsa!  Ipatiya  na  kafizmu!  Na
kafizmu!
     CHto  drugoe mog  najti demos?  Edinstvennoe mesto,  gde plebej inogda
soznaval sebya hozyainom goroda.  Gde eshche mogli by sojtis', videt' i slyshat'
drug  druga  pochti  sto  dvadcat' tysyach  chelovek?  Tribuny zritelej v  dni
volnenij prevrashchalis' v organizaciyu. Ponyatno stremlenie bazilevsov razbit'
demos na partii.  Sklonnost' nekotoryh bazilevsov ustupat' pered edinstvom
vseh "zritelej" i  dazhe ih chasti govorit o razumnoj ostorozhnosti,  no ne o
trusosti nositelej diademy.
     Ipatij reshilsya:
     - Na ippodrom!
     "Idem navstrechu Sud'be",  -  podumal Origen. S nim bylo desyatkov pyat'
horosho vooruzhennyh lyudej.  Prezhde chem on  uspel okruzhit' imi bazilevsa dlya
ohrany,  Ipatij skazal komu-to na uho neskol'ko slov.  Doverennyj utonul v
tolpe, kak krab v kamnyah.


     Edinstvenno  Velichajshij  lyubil  perstni  s  sardionami-serdolikami za
zhenstvenno-chelovecheskuyu sposobnost' kamnya izmenyat' svoj cvet. Po vole boga
zoloto  zarozhdaetsya vliyaniem Solnca,  serebro  -  pod  dejstviem Luny.  No
kamnem  Luny  nazyvayut tol'ko sardion.  On  umeet  byt'  krasnovatym,  kak
Vladychica nochi na voshode, i delat'sya belym, kak ona zhe v zenite. Sardiony
padayut pryamo s Luny.
     Segodnya  bazilissa  nadela  na  palec  Lyubimejshego novyj  persten'  s
udivitel'no nezhnym sardionom -  ved' eto  byl Ee  kamen',  Kamen' Feodory.
CHeta  vo  vsem uslovilas',  Feodora vse  ponyala so  svojstvennym ej  odnoj
tonkim   oshchushcheniem   dejstvitel'nosti.   Rasstalis'  nenadolgo.   YUstinian
napravilsya k sebe.
     Bazilevsu  predshestvovali dva  spafariya.  CHetvero  zamykali  shestvie.
Napadenie szadi vdvoe opasnee.  Vne svoego obyknoveniya, Kollopodij dobavil
k nezrimoj ohrane yavnuyu.
     Udacha  kinzhala -  i  sud'by  imperii mogut  izmenit'sya.  Segodnya,  po
drevnemu vyrazheniyu,  Sud'ba  idet  po  lezviyu britvy.  Sluchajnyj vzglyad na
vypuklost' kubelisa-sekiry vyzval u YUstiniana mysl' o tajne slov.  Kubos -
igral'naya kost',  kube -  golova, a kubelis - to, chto snimaet golovu. Cel'
izobretatelya sekiry-kubelisa byla yasna, zabytyj pravitel' znal, chto delal.
Samosblizhenie ponyatij razreshalo kazn'.  Rech'  grekov  polna  udivitel'nogo
smysla. No chto nuzhno Kollopodiyu?
     Nachal'nik ohrany i razvedki Kollopodij skazal:
     - Edinstvennyj,  prishel  chelovek ot  Ipatiya.  Lzhebazilevs vedet  ves'
ohlos na ippodrom. Takovo izvestie, Bozhestvennyj.
     - Gde  poslannyj?   -  sprosil  YUstinian  s  ulybkoj.  Segodnya  davno
zataskannyj titul priobretal znachenie.
     - On umer.
     - Komu on skazal?
     - Mne.
     Dvizheniem  ruki   bazilevs   otpustil   ponyatlivogo  slugu.   Sobytiya
podchinyalis'.
     Segodnya YUstinian ne  bez  umysla  izbral tu  chast'  dvorca Bukoleona,
kotoraya vyhodila v  port.  Sanovniki pali na koleni.  Bazilevs osenil vseh
znameniem kresta.
     Molchanie lezhalo,  kak luzha pod stenoj. No vot i Feodora. V purpure, v
diademe. YUstinian tak hotel. Sam on ogranichilsya sherstyanoj togoj patrikiya i
desmojlentoj dlya volos. On skazal:
     - Den' zhaden k sobytiyam. Nam ugodno vyslushat' mneniya Nashih poddannyh.
Ostat'sya li Nam v Palatii? Ili otbyt', daby ukrotit' ohlos izvne?
     YUstinian schel udachnym slovo "ohlos". Mnogoznachitel'noe ponyatie.
     Ne  otricaya  zaranee  vozmozhnost' poluchit'  razumnyj sovet,  YUstinian
slushal ne bez vnimaniya.  No ne bylo tonkogo Triboniana. Ne hvatalo edkosti
ruchnogo Nosoroga.  Ih robkie zamestiteli, Foka i Vasilid, ne sumeli nichego
luchshego najti,  krome ot容zda. Odin predlozhil Gerakleyu Evropejskuyu, drugoj
- Paflagonijskuyu na Ponte.  Oni solidno posporili. Nichtozhnye lyudi, kotorye
schitayut sebya ne romeyami,  a  rimlyanami na staryj obrazec.  Nosorog v svoej
berloge nashel li sposob podslushat'? On - vnizu.
     Blyustitel' Palatiya Germogen podal mnenie pokinut' gorod. On, raskosyj
gunn,  lovko sygral slovom "ohlos". |tot nastoyashchij romej. No ego mnenie ne
imeet ceny: emu bylo ukazano gotovit'sya k pogruzke na korabli.
     Narzes,  vzyatyj v  plen rebenkom v Persoarmenii,  otkazalsya ot slova.
Tozhe romej,  no bolee taktichnyj,  chem Germogen.  Emu izvestno bol'she,  chem
mnogim.
     Mund klyalsya: kakova volya bazilevsa, takovo i ego, Munda, zhelanie. On,
Mund,  pereb'et vseh myatezhnikov,  kol' oni polezut v  Palatij.  No,  da ne
gnevaetsya Bozhestvennyj,  sil malo,  chtoby pojti v gorod. Uvlekshis' i zabyv
izyskannoe nachalo svoej rechi, Mund sorvalsya:
     - Da bud' ya bazilevsom, razve ya ushel by iz Palatiya!
     YUstinian  ulybnulsya.   Sanovniki  s   podcherknutym  smehom  ukazyvali
pal'cami na durachka s mechom,  izrekshego glupost',  pochti prestupnuyu:  bud'
Mund bazilevsom!
     Dvizheniem ruki bazilevs prizval k  poryadku.  Obsuzhdenie prodolzhalos',
sanovniki vyskazyvalis'.
     Pri  vsej  vyderzhke  oni  byli  vzvolnovany.   Tem  yarche  proyavlyalas'
raznoplemennost'  YUstinianovyh  slug.   Bazilevs  vspomnil,   chto  vrednyj
predrassudok   nacij   rodilsya   v   grehe   vavilonskogo  stolpotvoreniya.
Razognannye bogom, odni pocherneli i pozhelteli na solnce. Kto dolgo smotrel
na sinevu morya, stal sineglazym. Severyane - belokozhimi, kak sneg... V rechi
otrazilsya shum  voln,  lesov,  stepnogo vetra.  Nasledniki Adama  perestali
schitat'sya rodstvom. No v Palatii YUstiniana oni sdelalis' ravno romeyami.
     Bazilevs slushal.  Ne  zhelaya -  on  ne imel v  tom nuzhdy,  -  YUstinian
podverg svoih svetlejshih ostromu ispytaniyu.
     Avtokrator  sozdal  iz  palatijskih sanovnikov lyudej  osobyh  chuvstv.
Kazhdyj iz nih bessoznatel'no, podchinyayas' instinktu samosohraneniya, vozdvig
vnutri sebya nekoe zdanie lyubvi i  vernosti bazilevsu.  Tak  mollyusk stroit
sebe   rakovinu.   Blagodetel'nyj  samoobman   srastalsya   s   kozhej,   ot
neostorozhnogo   prikosnoveniya   strup'ya    dobrovol'nogo   rabstva   nyli,
krovotochili.   Poetomu   dazhe   sluchajnoe  slovo   somneniya,   vyskazannoe
postoronnim,   vyzyvalo   yarost':   skorlupa   trebovala  zashchity.   Nel'zya
beznakazanno igrat' rol'  v  zhizni,  eto  ne  scena,  gde  slova  oznachayut
dejstvie i dejstvie ogranicheno slovom.
     Avtokrator  rasprostranyal  zarazu.   Soveshchanie  so  svetlejshimi  bylo
nikchemnoj  zateej,  chego  YUstinian  ne  znal,  ibo  poznavshij  etu  istinu
perestaet byt' avtokratorom.
     Svetlejshie umeli  shvatit' mysl',  edva  voploshchennuyu v  pervom  slove
Bozhestvennogo,  umeli  razvit' ee  -  v  predugadannom zhelanii Povelitelya.
Umeli horosho,  nepreklonno ispolnit', v ispolnenii byli smely, reshitel'ny.
Samye umnye oshchushchali namereniya Bozhestvennogo bez  ego  slov,  umeli speshit'
dejstvovat'.      Im     dazhe     kazalos',      chto     oni     dejstvuyut
s a m o s t o ya t e l ' n o,  i oni poluchali udovletvorenie tvorchestva. No
dat'  sovet,  nastoyashchij,  nuzhnyj?  Dlya etogo trebuetsya vnutrennyaya svoboda,
uslovie, pri kotorom nel'zya byt' svetlejshim.
     V  zale  Bukoleon  tolpilis' sanovniki,  ch'i  lica  i  pozy  vyrazhali
smelost' i uverennost' v sebe, naskol'ko pozvolyal etiket. No vnutrenne oni
byli smyatenny,  ostanovlenny,  kak kolesa telegi, kogda zael slishkom nizko
opushchennyj bashmak tormoza.  Kak,  kak  ugadat' volyu  Edinstvennogo v  stol'
neobychajnyh obstoyatel'stvah?
     Kak  cheloveku,  kotoryj nikogda ne  vidal  loshadej,  srazu  vybrat' v
tabune luchshego skakuna?
     Bol'shinstvo rekomendovalo ot容zd  po  toj  prichine,  chto  YUstinian ne
oborval Foku i Vasilida.  Kak! I Velizarij za begstvo? YUstinian schital ego
svoim luchshim polkovodcem, chego nikogda ne vyskazyval.
     |tot  frakiec lyubil  vojnu.  Odnazhdy YUstinian zastavil Velizariya dat'
prisyagu:  nikogda ne mechtat' o prestole. Klyatvy! Oni godny lish' dlya slabyh
dush, takih, kak u Ipatiya, u Velizariya. ZHena polkovodca Antonina, favoritka
Feodory,  otlichalas' raspushchennost'yu.  YUstinian ne byl svoboden ot muzhskogo
prezreniya  k  vlyublennomu muzhu.  Itak,  etot  hrabryj  i  udachlivyj  voin,
rogonosec v  krasivyh latah na  krasivom tele,  hochet uplyt'.  Kuda zhe?  V
Nikeyu.  Konechno,  konechno,  Nikeya sil'naya krepost'.  Smel'chak ne trusil na
polyah srazhenij,  no  ispugalsya ohlosa.  Soldat...  Ne stoilo trevozhit' ego
klyatvoj...  Ego  dusha  mel'che tela.  Pora  postavit' vse  na  svoe  mesto.
YUstinian kosnulsya ruki Feodory.
     - Mne kazhetsya,  -  govorila Feodora,  -  chto nyne izlishne rassuzhdat',
pristojno ili nepristojno zhenshchine byt' hrabroj,  kogda muzhchiny nahodyatsya v
nereshitel'nosti, kogda muzhchiny, kak ya vizhu, ne znayut, chto im delat' i chego
ne delat'...
     Bazilissa  sdelala  pauzu.   Lica  sanovnikov  prevrashchalis'  v  nabor
teatral'nyh masok:  ot Udivleniya s  otkrytym rtom i vypuchennymi glazami do
Vostorga  s   medovoj  ulybkoj  i  massoj  morshchinok  u  prishchurennyh  glaz.
"Podozhdite, vy eshche uslyshite, kak Lyubimejshaya podneset vam Nashe mnenie!"
     - No  kak  zhe  ustroit' Nashi dela?  Gde luchshij sposob?  Kak razreshit'
vyhod ne iz Palatiya,  Mund,  no iz opasnogo polozheniya imperii?  - S kazhdym
voprosom bazilissa zastavlyala svoj  golos  zvuchat' vse  gromche.  -  Mnogie
govorili zdes':  ot容zd,  otbytie, vremennaya otluchka... - Feodora ponizila
golos i brosila: - YA skazhu pryamo - begstvo! A ya dumayu, - ona ulybnulas', -
begstvo Nam  naibolee vredno.  Pust' ono i  povedet k  vremennomu spaseniyu
zhizni.  Vprochem,  nel'zya  izbezhat' obshchej  uchasti smertnyh.  No  tomu,  kto
odnazhdy vlastvoval,  nevynosimo skitat'sya izgnannikom.  Da ne dast mne bog
lishit'sya etogo  purpura,  dozhit'  do  dnya,  kogda  menya  ne  budut  bol'she
privetstvovat' bazilissoj!
     Kak  eto zvuchalo!  Znachitel'nee i  krasivee,  chem kazalos' YUstinianu,
kogda  on  gotovil rech'  Feodory.  Molva  razneset slova Lyubimejshej,  veka
pojmut,  chto ona byla dostojna diademy.  Vnimanie! Ona dolzhna obratit'sya k
nemu.
     - Itak,  Bozhestvennyj,  begi, esli hochesh'. U tebya gory zolota, tam, -
Feodora ukazala v storonu porta, - zhdut korabli. More otkryto vsem vetram.
No posle,  -  v golose Feodory zvuchala vysokaya tragediya,  - ne prishlos' by
tebe predpochest' smert' TAKOMU spaseniyu.  A ya ostayus'.  Purpur Vlasti est'
luchshij savan!
     "Poistine Vozlyublennaya skazala bol'she,  luchshe",  - dumal YUstinian. On
sam byl maska Vostorga.
     - Slava Bozhestvennym,  Vechnym!  -  krichali svetlejshie,  nakonec najdya
razreshen'e muchitel'noj neyasnosti. - Smert' ohlosu, smert' lzhebazilevsu!
     Neiskrennih ne bylo.
     Goty Munda i  geruly Filemuta zaslonyali Palatij s  severa i s zapada.
CHtoby zashchitit'sya ot napadeniya po linii:  ploshchad' Avgustei -  more,  dolzhno
bylo hvatit' ipaspistov Velizariya.  Ostavlyaya v  zapase sholu Rikily Pavla,
spafariev i  ostatki  odinnadcatogo legiona,  YUstinian  poruchil  Velizariyu
otpravit'sya v kazarmy ekskubitorov i prikazat' im vystupit'.
     Voennye dvory porazhali strannoj pustotoj.  Dveri kazarm byli  zakryty
nagluho,  iznutri.  Velizarij  velel  zvat',  stuchat'.  I  sam  on  imenem
bazilevsa treboval, chtoby ekskubitory otkryli dveri i gotovilis' k pohodu.
     Otsyuda do ippodroma bylo ne bolee treh stadij ptich'ego poleta. Ograda
Palatiya vysotoj v chetyre chelovecheskih rosta kazalas' nizkoj po sravneniyu s
kamennoj  goroj  ippodroma.  Ipaspisty peregovarivalis' mezhdu  soboj:  oni
prezirali zolotuyu gvardiyu.  Telyata s  mechami,  skvorcy v latah,  kapluny -
takie klichki byli eshche naibolee nezhnymi.
     Vdrug  ippodrom  zagovoril.   Stai  golubej,   zhivshih  pod  karnizami
venchayushchej galerei,  podnyalis', kak v dni begov. Ispugannye pticy uhodili v
nebo po spiralyam nevidimyh lestnic.
     - Ryzhee myaso zakvakalo,  ryzhee myaso! - vykriknul kto-to prezritel'nuyu
klichku gorozhan.
     Ne  ozhidaya prikaza,  dvoe ipaspistov podskochili k  dveri,  v  kotoruyu
tshchetno stuchal ih vozhd'.  Odin smuglyj,  drugoj belokozhij, oba v odinakovyh
dospehah,  chernennyh  gornoj  smoloj-asfaliosom,  roslye.  Smuglyj  mahnul
toporom, dver' tresnula sverhu donizu.
     - Metko, Ahares, - odobril belokozhij i s razbegu udaril plechom.
     Dver' upala.  Vnutri, kak vo vseh kazarmah, stoyala vnutrennyaya stenka.
Iz kazarmy zakrichali:
     - Ne vhodit'. Smert'! Bej, bej!
     - Nazad! - prikazal Velizarij.
     Ipaspisty otoshli vorcha.  Oni ohotno poteshilis' by nad etimi bagaosami
- evnuhami,  no Velizarij ne sobiralsya tratit' ipaspistov na bessmyslennuyu
draku.  Polkovodec begom  vernulsya k  YUstinianu.  Krasnorechie bazilissy ne
ubedilo  Velizariya,   iz   frakijskogo  soldata  ne   poluchalsya  sanovnik.
Ekskubitory mogut udarit' s tyla. Nel'zya napadat' na ippodrom.
     Velizarij umolyal bazilevsa brosit' Palatij,  vyzvat' vojska iz  Azii,
Frakii,  |llady. Osadit' gorod, zakryt' podvoz i s morya. V etom plane, kak
vo mnogih soldatskih planah,  soderzhalis' v izbytke razrusheniya,  izbieniya,
denezhnye traty, no ne hvatalo togo, chto v dal'nejshem nazvali politikoj.
     Bazilevs byl reshitelen i kratok:
     - Ty  pojdesh'  s  tvoimi  ipaspistami  krugom,   cherez  Halke,  cherez
razvaliny tamoshnih propileev*. Ottuda ty udarish' na ippodrom. Ty vstretish'
ne falangi persov, dazhe ne vandalov, no bessmyslennoe ryzhee myaso, i ty ego
uspokoish'.  Szadi tebya  prikroet Rikila.  Mund  i  Filemut povedut svoih s
drugoj  storony.  Ty  ne  budesh'  odin,  ne  budesh' ostavlen,  -  povtoryal
YUstinian,  kak by  vnushaya po  sposobam magii egiptyan,  -  ty pobedish',  ty
prekratish' myatezh, ty vosstanovish' poryadok, udacha letit pered toboj, voz'mi
ee! - i bazilevs perekrestil vospryanuvshego polkovodca.
     _______________
          * P r o p i l e i - kolonnada u vhoda vo dvorec, v gorod.

     I  vse zhe trevoga ohvatyvala Palatij.  Spafarii styagivalis' na liniyu,
prohodyashchuyu s  voshoda na  zapad.  Dvorcy  Bukoleon i  Ormizda prikryvalis'
spafariyami,  no Dafne,  Hristotriklinij,  Magnavra ostalis' k severu.  Tam
obrazovalas' pustota, tak kak goty i geruly uzhe pokinuli ploshchad' Avgustei.
Ohrana etoj chasti Palatiya byla doverena prisluge. Tak zhe, kak ekskubitory,
prisluga podchinitsya sil'nejshemu.  Sejchas ona  smozhet byt'  poleznoj tol'ko
protiv  kuchek  sluchajnyh  grabitelej.  Nenadezhny i  ostatki  odinnadcatogo
legiona.
     Imperiya YUstiniana svelas' k neskol'kim yugeram*.
     _______________
          *  YU g e r  -  drevnerimskaya i vizantijskaya mera zemli.  Ploshchad'
     yugera tochno ne ustanovlena, priblizitel'no 2500 kvadratnyh metrov.




     Antonina imela  eshche  bol'shuyu vlast'  nad  strastyami svoego muzha,  chem
Feodora nad izoshchrennymi chuvstvami YUstiniana.
     - Ty pobedish',  ty pobedish',  pobedish',  ya znayu, - vnushala ona, spesha
vmeste s  Velizariem.  -  Vse v tvoih sil'nyh rukah,  kotorye ya tak lyublyu.
Vernyj Prokopij uvekovechit i  etot  tvoj  podvig.  Ty  usmirish' ohlos,  ty
budesh' proslavlen. Feodora peredaet tebe privet i laskovoe slovo.
     Antonina byla starshe muzha,  on ne znal etogo.  Burnaya zhizn' molodosti
ostavila zhenshchine dvuh detej - Velizarij usynovil ih. Minulo pyatnadcat' let
braka.  Lyubov' Velizariya k  zhene ne  oslabevala.  Kogda sejchas,  proshchayas',
Antonina bez stesneniya vpilas' v ego guby, on vzdrognul. Ostat'sya! On edva
poborol neumestnoe zhelanie.
     Antonina   byla   sil'na   pri   Feodore,    iz-za   zheny   bazilissa
pokrovitel'stvovala i muzhu.  Otnyud' ne po "druzhbe" k svoej napersnice, kak
sheptali  zavistlivo-blizorukie  glupcy  i  kak  dumali  inye  umnye  lyudi.
Osvedomlennaya  Antoninoj  ob  intimnejshih  storonah  haraktera  Velizariya,
Feodora,  znatok  muzhchin,  luchshe  YUstiniana ponimala,  chto  etot  smelyj i
poleznyj imperii polkovodec ne sposoben pokusit'sya na diademu bazilevsov.
     Uzhe pyat' dnej Antonina ne  pokidala Svyashchennyh Pokoev bazilissy.  Pyat'
dnej!  Ih  Velizarij  prozhil  odin  sredi  ipaspistov,  tomyas'  strahom  i
revnost'yu.   On   boyalsya  YUstiniana.   Byl   sluh,   chto   imya   Velizariya
provozglashalos'  ohlosom.   Krome  togo,  znamenityj  polkovodec  neudachno
vystupil  protiv  myatezhnikov.   Iz  dvuh  tysyach  ipaspistov,  kotoryh  emu
razreshili vzyat' v Palatij,  togda on vyvel k Halke tol'ko pyat' soten.  Kto
vinovat?  On  sam.  Net,  ne  on.  Za  gorodom u  nego bylo eshche tri tysyachi
ipaspistov.  Pochemu emu ne razreshili vzyat' syuda i ih?  Bazilevs ne doveryal
emu bez vsyakih osnovanij.  Antonina pokinula ego.  V Palatii mnogo muzhchin.
Pochem znat', kakoj kapriz prishel v telo zhenshchiny, kotoruyu on vsegda zhelal i
zhelaet...
     Otorvavshis' ot  Antoniny,  Velizarij ukazal  soldatam napravlenie,  i
sotnya ipaspistov operedila svoego vozhdya.  ZHivoj shchit,  oni shli,  kak horosho
nataskannye psy, ozirayas' i ponimaya ukazku bez slov.
     Ko  vremeni  YUstiniana zaimstvovannaya u  varvarov ideya  -  druzhina iz
luchshih  voinov  kak  lichnoe vojsko vozhdya  -  byla  okonchatel'no vosprinyata
romeyami.  No  rodovoj vozhd'  u  varvarov byl  svyazan ukladom i  plemennymi
tradiciyami so svoimi druzhinnikami,  ipaspisty ostavalis' naemnikami. Kazna
imperii ne uchastvovala v soderzhanii druzhinnikov-ipaspistov. Nachal'stvuyushchie
platili luchshe,  chem  imperiya.  V  protivnom sluchae ipaspisty pereshli by  v
obshchij stroj.
     CHislennost' ipaspistov  Velizariya  inogda  dostigala  semi  tysyach.  V
pozdnejshie vremena civil'nyh listov korolej Anglii ili Francii ne  hvatilo
by  na  soderzhanie lichnogo vojska  v  takih  razmerah.  Polkovodcy imperii
grabili v razmerah nevoobrazimyh.  Ili im udavalos' grabit', ili oni umeli
grabit'. Delo ne menyaetsya ot slov.
     YUstinian ne  zahotel  navodnyat' Palatij  ipaspistami Velizariya ne  iz
straha  pered  polkovodcem.  Vladyka  imperii  ne  sobiralsya  dat'  nachalo
opasnomu obychayu, osvyativ ego svoim vysokim pochinom.
     V Halke gromozdilis' ostyvshie razvaliny. Koe-gde eshche derzhalis' steny,
pokachnuvshiesya - v ozhidanii sluchajnogo sotryaseniya ili poryva vetra. Iz grud
kamnya  torchali obgorevshie balki.  Ipaspisty,  sil'nye telom  i  doveriem k
vozhdyu,  probivalis' cherez razvaliny.  Podnimalas' pyl', pahlo padal'yu, kak
na starom pole srazhen'ya.  SHum i svist ippodroma narastal.  Velizarij vdrug
uvidel sebya ryadom s cel'yu. Perednie ipaspisty uzhe pronikli v malye vorota,
imenuemye portikom venetov.  Delo nachinalos',  i Velizarij oshchushchal znakomuyu
suhost' legkoj zhazhdy,  legkost' tela,  podnimaemogo sobstvennoj siloj.  On
nazyval eto osobennoe chuvstvo vdohnoven'em mecha.
     V   uzkih  vorotah  mogli  by   pomestit'sya  v   odin   ryad   chelovek
desyat'-dvenadcat'.  Velizarij shel  po  osi  vorot,  s  bokov  ego  zakryli
ipaspisty.  Oni  tolkali gorozhan,  gnali  pered  soboj.  Razdalis' rugan',
protesty,   ugrozy.   Kto-to  krichal:   "Opozdavshie  mogut  podozhdat'!"  V
besporyadke ipaspistov prinyali za svoih.
     Velizarij voobrazhal, chto on vstretit hotya by podobie vojska, kakie-to
posty,   storozhevyh,   kotorye  podnimut  krik.  On  gotovilsya  k  boyu  po
zakoreneloj privychke - on nachal nosit' oruzhie ran'she, chem brit' shcheki.
     Ipaspisty vyzhimali vesom svoego stroya vizantijcev, zatknuvshih vorota.
Iz-pod  sumerek svoda Velizarij videl bol'she spin,  chem  lic.  Nedovol'nye
vizantijcy ustupali mesto.  Velizarij prikazal ne  brat'  shchity,  schitaya ih
nenuzhnymi.  Ipaspisty byli  raznoobrazno odety  i  pestro  vooruzheny,  bez
lukov. Veroyatno, poetomu oni ostalis' neuznannymi.
     V  tesnote  mozhno  bylo  tol'ko  kolot'.  Ipaspisty  slomali  pomehu,
rastoptali tela i  vypyatili na arenu zheleznuyu golovu stroya.  V davke demos
pogibal,  ne  uspevaya  ponyat'.  Vyzhimaemye svoimi  zhe,  ipaspisty kakuyu-to
minutu kazalis' molotom,  ruchka kotorogo zastryala v prohode. Vdrug plotnaya
massa  ubijc  rasshirilas',  soldaty razrezhivali stroj,  chtoby  dat'  mesto
razmahu oruzhiya.  Svirepye okriki  ubijc  utonuli v  obshchem  vople  uzhasa  i
otchayaniya.
     Nad   soznaniem  lyudej  vekami  rabotala  sentimental'naya  legenda  o
rycare-voine,  kotoryj,  prenebregaya slabym protivnikom, ishchet sebe ravnogo
siloj,  oruzh'em, umen'em. Prochnyj lak pokryvaet i makedoncev Aleksandra, i
staruyu gvardiyu Napoleona.  Odnako kazhdaya vojna velas' s edinstvennoj cel'yu
grabezha.  Ne  bylo  armii,  kotoraya  otkazalas'  by  izbivat'  bezoruzhnyh;
pobeditel' vsegda vyvorachival karmany pobezhdennogo;  na rycarskih turnirah
vyigravshij  shutochnuyu,  kazalos'  by,  shvatku,  poluchal  oruzhie  i  loshad'
proigravshego; a sila vsegda dokazyvala tol'ko silu, no ne spravedlivost'.
     Ipaspisty   naslazhdalis'  myagkost'yu  tel   i   kazalis'   sami   sebe
volkami-oborotnyami s  zubami-mechami,  kogtyami-kinzhalami.  Ot  dyhaniya,  ot
goryachih tel, ot krovi, obil'no livshejsya iz shirokih ran, v holodnom vozduhe
nad arenoj sgushchalos' podobie tumana.
     Staryj avtor,  ch'e imya zabyto, ostavil neskol'ko strok svoej pravdy o
zhivom lice drevnego Boga Vojny:

              I v tebe sidit lyudoed.
              Tvoya krov' pomnit, hot' ty ne znaesh' togo,
              koster, obuglennyj vertel iz oblomka kop'ya,
              kostel chelovech'ih kostej
              i obglodannyj cherep, kotoryj kataet sobaka...

     Mund  prikazal probit' stenu  Palatiya,  izbrav mesto  yuzhnee  portikov
Markiana,  shagah v sta ot berega morya.  Otsyuda do korotkoj steny ippodroma
bylo rukoj podat'.  Kto-to  bezhal,  kto-to  krichal,  nenuzhno i  bespolezno
pytayas'  predupredit' o  poyavlenii vojska.  Po  uzhasayushchim voplyam,  kotorye
smenili  pchelinoe  gudenie  ippodroma,  Mund  ponyal,  chto  Velizarij sumel
vorvat'sya i nachat' delo.
     Goty i  geruly vyshli k  vorotam Nekra*.  Po  obshchej nebrezhnosti vorota
byli raspahnuty, prohod ne ohranyalsya.
     _______________
          *  V o r o t a  N e k r a  -  Mertvye  vorota.  Otsyuda  vyvozili
     zhivotnyh, zatravlennyh vo vremya igry.

     - Lovushka,  -  skazal  Filemut,  napominaya  ob  otstuplenii ohlosa  s
ploshchadi Avgustei i  zabyv,  chto on togda slishkom pozdno dogadalsya o  svoej
oshibke.
     - Kogo hochet pogubit',  lishaet razuma*,  - otvetil rimskoj pogovorkoj
Mund.
     _______________
          *  Quod vult perdere,  dementat.  Obychnoe v razgovore sokrashchenie
     pogovorki,  polnost'yu chitaemoj  tak:  "Kogo  YUpiter  hochet  pogubit',
     snachala lishaet razuma".

     Poka goty i  geruly probiralis' k ippodromu,  demos,  v kakoj-to mere
zashchishchennyj  svoej  sobstvennoj  massoj,  popytalsya  okazat'  soprotivlenie
ipaspistam. Okolo vhoda venetov na samoj arene i na nizhnih stupenyah tribun
obrazovalos'  nechto   vrode   poyasa  srazheniya.   ZHertvuya  soboj,   koe-kak
vooruzhennye  demoty   poprobovali,   dejstvuya  sverhu   vniz,   ostanovit'
ipaspistov  Velizariya.   Vtorzhenie  Munda  i   Filemuta  slomalo  volyu   k
soprotivleniyu.
     Geruly  vorvalis' na  verhnyuyu galereyu,  kotoraya komandovala nad  vsem
ippodromom s  vysoty pochti soroka loktej.  Okazavshiesya tam  myatezhniki byli
perebity,  mnogie sbrosheny ili sami upali naruzhu s  otvesnoj steny,  lomaya
sebe kosti.
     Na  etot  raz  Filemut ne  zabyl vydoit' arsenal Palatiya.  Krome dvuh
kolchanov s  shest'yu desyatkami strel,  krome zapasnyh tetiv i  luka,  kazhdyj
gerul poluchil eshche sotnyu strel, svyazannyh, kak rzhanoj snop.
     Zahvativ   galereyu,   strelki   zanyalis'  hladnokrovnym  istrebleniem
mishenej.
     Ni  Velizarij,  ni  Mund ne  osmelilis' vtorgnut'sya na ippodrom cherez
Glavnye vorota,  so storony ploshchadi Avgustei.  Polkovodcy boyalis' utonut',
byt' smyatymi chelovecheskim mnozhestvom. No teper' bylo umestno zatknut' put'
spaseniya  ohlosa.   Filemut  prikazal  strelyat'  po   vorotam.   Prisedaya,
podprygivaya,  komes-patrikij s  licom veprya toropil svoih.  Dlya upravleniya
godilis' tol'ko  zhesty,  nikto  ne  slyshal  i  svoego  golosa.  I  vse  zhe
gerul'skie strelki vykrikivali dva  romejskih slova,  kotorye znal  kazhdyj
naemnik:
     - Ryzhee myaso! Ryzhee myaso!
     Vnizu, na arene, goty podali ruku ipaspistam Velizariya. Sam Velizarij
pri vsej zhadnosti k  samolichnomu uchastiyu v  boyu vnezapno ostyl.  On ustal.
Kak ni  velika budet ego zasluga,  on  zaranee ochernil ee somneniyami.  Ego
samolyubie korchilos' -  vsego chas tomu nazad,  net. eshche men'she, on, glupec,
ugovarival YUstiniana pokinut' Palatij,  net,  bezhat',  kak nazvala Feodora
bessmyslennuyu  ostorozhnost'  robkih  sovetchikov.   A-a-a!..  On  ispugalsya
baranov!  On  stonal,  blago  nikto  ne  mog  slyshat'  gorestnogo  mychaniya
proslavlennogo hrabreca.
     S   voennoj  neposredstvennost'yu  Velizarij  zapamyatoval  sobstvennye
oshchushcheniya,   kak  zabyvaet  soldat  trevogu  pered  boem  v  blazhennyj  chas
vzveshivaniya dobychi.  No  s  toj zhe soldatskoj prostotoj Velizarij ponimal,
chto pust' Mund i ne spravilsya by bez ego pochina, zavistniki pripishut lavry
pobedy ne Velizariyu. Polkovodec klyalsya sebe vpred' slushat'sya Bozhestvennogo
bez rassuzhdenij.
     Po  malochislennosti slavyanskoj  sholy  Rikila  Pavel  ne  imel  vesa.
Izvestie  o  poyavlenii  sopernika  bazilevsa  komes  vosprinyal s  trepetom
zhadnosti: otkryvayutsya dvojstvennye vozmozhnosti, namechayutsya soblaznitel'nye
slozhnosti.  Sobranie  myatezhnikov na  ippodrome Rikila  ocenival pravil'nee
Velizariya:  ohlos  v  lovushke.  Zvezda  YUstinianova sopernika ne  vzojdet,
sumet'  by   otlichit'sya  sluzhboj  tepereshnemu  Bozhestvennomu.   S   udachno
izbrannogo mesta on  nablyudal begstvo myatezhnikov,  vyryvavshihsya iz Glavnyh
vorot.  Rikila reshil  pomedlit' sredi razvalin Halke.  Otsyuda byl  put'  v
Palatij iz goroda,  Palatij sejchas obnazhen. Esli oni metnutsya k Palatiyu...
Rikila  mnil  sebya  spasitelem Bozhestvennogo,  zaranee sochinyaya geroicheskie
podrobnosti boya v  razvalinah.  Uvy,  "ryzhee myaso" ustremlyalos' na  zapad.
Zatem  ishod  prekratilsya.   Neudavshijsya  spasitel',  opasayas'  uprekov  v
bezdejstvii, povel svoyu sholu po sledam Velizariya.
     Pod  portikom  venetov,   kak  na  bojne,  zastoyalsya  zapah  krovi  i
vyvernutyh vnutrennostej. Ippodrom zamolkal. Sdelalos' slyshno istericheskoe
rzhanie loshadej,  dikij rev hishchnikov,  vopli zver'ya,  zapertogo v  obshirnyh
pomeshcheniyah pod tribunami. Vo mnogih mestah ippodroma razbivshiesya na gruppy
ipaspisty i goty eshche ubivali. Eshche tyavkali tetivy gerul'skih lukov.
     Esli i  schitayut,  chto zhit' ne  tak uzh  obyazatel'no,  esli inye lyudi s
udivitel'noj dlya drugih legkost'yu prekrashchayut  ch u zh u yu  zhizn',  to vse zhe
k a zh d a ya  zhizn' est' svoego  roda  vselennaya.  Nuzhno  zatratit'  mnogie
gody, daby v kakom-to priblizhenii k pravde izobrazit' istreblenie desyatkov
tysyach, hotya ih obshchij perehod v nebytie zanyal vsego odin chas.
     V  Indul'fe,  v Golube,  v drugih slavyanskih naemnikah ne izgladilos'
vospominanie  o  gibeli  vizantijskogo  plebsa.   Slavyane  eshche  ostavalis'
vol'nymi lyud'mi.  Oni  ushli  iz  domu,  podchinyayas' stremleniyu videt'  mir,
ispytat' skazochnuyu zhizn' Teplyh morej, nabrat' zolotyh monet. Nesvedushchie i
v  svoej  prostote  nedostupnye soblaznam  izmeny,  oni  sami  mogli  byt'
obmanuty nachal'nikami,  no  ne  sposobny k  predatel'stvu po  sobstvennomu
pochinu.  Komes ob座asnil im,  kakaya opasnost' ugrozhaet bazilevsu. Oni poshli
zashchishchat' togo, komu obeshchalis' sluzhit'.
     U  nih  ne  bylo  opyta  bojni.  Im  podarili zrelishche smerti v  samom
otvratitel'nom   vide.   S   del'fijskogo   zhertvennika   svisali   trupy.
Besformennye grudy  tel  spolzali s  tribun.  Torchali  mertvye  ruki,  kak
strannye vehi.  Mramor  statuj  zalilsya  temnym  purpurom krovi.  Dazhe  na
bronzovoj kvadrige,  nad Glavnymi vorotami, myatezhnikov nastigli gerul'skie
strely.  Vnizu  gromadnyj  zaval  tel  zatknul  vorota.  Gruda  vysotoj  v
neskol'ko chelovecheskih rostov  eshche  shevelilas' -  kolossal'nyj muravejnik,
razvoroshennyj i  gusto  utykannyj strelami  s  belym  opereniem,  yarkim  i
chistym, kak hlop'ya pervogo snega.
     Ipaspisty vozvrashchalis' s  odichalymi licami,  rasslablennye,  uvyadshie.
Pognutye,  izzubrennye  mechi  ne  vhodili  v  nozhny,  zabryzgannye krov'yu;
kubelisy-sekiry  byli  vyshcherbleny;  na  latah  vidnelis'  vmyatiny;  viseli
poluotorvannye blyahi nabornyh pancirej, shlemy byli sbity na storonu ili na
zatylok ne  to ch'im-to udarom,  ne to sobstvennoj rukoj.  Komu-to izmenilo
zhelezo,  no on ne brosil rukoyatku dorogoj raboty i shel,  razmahivaya rukoj,
glyadya glazami,  sposobnymi protknut' stenu.  Drugoj,  vslast' nasladivshis'
ubijstvom, krivlyayas', kak mim, deklamiroval Gomera:

             Arej diko krichal, v zlobnoj radosti vyli
             |rinii,
             i Aid otkryvalsya, mglistyj, pustoj, nenavistnyj
             dazhe bessmertnym...

     - Vot oni, vot lzhebazilevsy! - voskliknul Rikila Pavel.
     Gde,  gde? Slavyanskie soldaty uspeli zametit' tol'ko Velizariya. Geroj
dnya  vydelyalsya sredi  svoih unylym vyrazheniem krasivogo,  gladko vybritogo
lica.  Vsem byla izvestna ego strast' samomu prinimat' uchastie v shvatkah.
On byl tak zhe zabryzgan gryaz'yu bojni, kak drugie. SHel on vyalo, edva volocha
nogi v latnoj cheshue. On ne otvetil Rikile, kotoryj vykriknul:
     - CHest' pobeditelyu! Slava spasitelyu imperii!
     Potom nachalas' inaya  processiya.  Ipaspisty vynosili svoih,  ne  bolee
treh soten ubityh i ranenyh, deshevaya plata za spasen'e imperii YUstiniana.


     Tak konchilos' vse. I - nadolgo. Ippodrom zakrylsya na neskol'ko let. V
dal'nejshem myatezhi vozobnovlyalis',  no nikogda v takih razmerah,  kak myatezh
Nika.
     V  techenie neskol'kih dnej  myatezha bylo  ubito  v  ulichnyh shvatkah i
pogiblo vo vremya pozharov chetyre ili pyat' miriadov zhitelej Vtorogo Rima. Na
ippodrome naemniki  YUstiniana perebili pyat'  miriadov.  Obshchij  itog  zhertv
myatezha - okolo sta tysyach chelovek.
     Prichiny  otchayaniya,  v  kotoroe  imperiya  pogruzhala  svoih  poddannyh,
prodolzhali  sushchestvovat'.  Po-prezhnemu  nahodilis' lyudi,  kotorye  speshili
napast' na Vlast' i opazdyvali otstupit'.
     Do  samoj bojni na  ippodrome bol'shinstvo sobravshihsya tam uverilis' v
begstve YUstiniana.  |tim ob座asnyalas' obshchaya bespechnost'. Pravda, svedeniya o
begstve bazilevsa byli  protivorechivy.  Ochevidcy utverzhdali,  chto  korabli
YUstiniana,  pokinuv port Bukoleon,  napravilis' k  yugu,  v Abidos.  Drugie
videli flot,  uhodivshij v  Bosfor.  Pri obshchem vozbuzhdenii delo dohodilo do
ozloblennyh drak  mezhdu  "ochevidcami".  Lyudi,  schitavshie  sebya  razumnymi,
smiryali svoi somneniya prostymi dovodami:  YUstinian bezhal,  a kuda - ne tak
uzh  sushchestvenno.  ZHelaemoe prinimalos' za  svershivsheesya.  No razve ne bylo
somnenij v  samom Palatii!  Dvazhdy predlagaya YUstinianu begstvo,  Velizarij
byl iskrenen v svoej predannosti poshatnuvshemusya bazilevsu.
     Imperskij zakon  glasil:  "Kto  sostavit  zagovor  protiv  bazilevsa,
podlezhit  smerti,  ego  imushchestvo -  konfiskacii.  Deti  ego,  v  kotoryh,
estestvenno,   mozhet  podozrevat'sya  vrozhdennaya  prestupnost',  dolzhny  by
razdelit' uchast' otcov, no im daruetsya zhizn'. Odnako zhe oni ne imeyut prava
nasledovat' otcam i materyam, ni rodstvennikam, ni dazhe chuzhestrancam. Pust'
oni v bednosti nesut pozor, im net dostupa ni k sluzhbe imperii, ni k kakoj
drugoj".
     Pylko  vysluzhivayas',  shpiony byli  neistoshchimy na  imena  zameshannyh v
gnusnoj izmene.
     Pytaemye ogovarivali Vizantiyu, provincii. Pol'zuyas' pytochnymi rechami,
YUstinianovo  pravosudie  istreblyalo  ostatki  drevnih  patrikianskih rodov
zaodno s bogatymi kupcami-plebeyami. Imushchestvo vsegda konfiskovalos'.
     Ne nahodila poshchady i melkaya rybeshka. Pomilovannym sohranyali zhizn', no
otmechali  takih  byvshih  myatezhnikov  oslepleniem,  otsecheniem nosa,  ushej,
pravoj  ruki,   daby   nakazat'  chleny  tela,   kotorymi  poddannye  durno
vospol'zovalis'.
     Vosstanovlennyj v  vysokoj  dolzhnosti  prefekta  Svyashchennogo  Palatiya,
Ioann  Nosorog  neutomimo povtoryal slova,  kotorye,  kak  stalo  izvestno,
prinadlezhali samomu Bozhestvennomu:
     - Velikodushno shchadit' vinovnyh,  ibo takovo est' svojstvo chelovecheskoj
prirody.  Ponimaesh',  chelovecheskoj! No ne shchadit' nevinovnyh - vot istinnoe
bogopodobie.  Ponyal? Bogopodobie! Ne ponyal? Ty glup. Raz座asnyu tebe: ne vse
li ravno,  na kogo padayut udary!  Nuzhno,  chtoby vse boyalis'.  Ponyal? CHtoby
tryaslis' vse! I vse.
     Vlast' vyzhimala iz myatezha novuyu vygodu - ustrashenie poddannyh. Otnyne
i  navek nikto ne  dolzhen chuvstvovat' sebya v  bezopasnosti pod  plashchom tak
nazyvaemoj nevinovnosti - ni v chem.
     Primery   obdumanno   podcherkivaemogo   beschelovechiya   sposobstvovali
dal'nejshemu odichaniyu nravov. Do etogo Vlasti ne bylo nikakogo dela.
     Ne  bylo  prepyatstvij odichaniyu v  samoj  imperskoj religii.  Predaniya
Iudei,  voshedshie v  svyatuyu  knigu  hristian pod  nazvaniem Vethogo zaveta,
vnushali ispolnitelyam voli  Vlasti veru v  blago neogranichennogo nasiliya vo
imya vysshej celi. Volya boga proyavlyala sebya zemnoj Vlast'yu v lice bazilevsa.
Vrag  Vlasti  byl  vragom  boga  i  lishalsya  prava  dazhe  dyshat'.  S  nego
sovlekalos' vse  chelovecheskoe,  on  opuskalsya nizhe  zhivotnogo.  Naivnye  i
negramotnye poddannye iskali  v  ispoveduemoj imi  religii sposob spaseniya
dushi ot adskih muk i  povtoryali slova o tom,  chto bog est' lyubov'.  Uchenye
cerkovniki i praviteli,  vychityvaya sovsem inoe, umeli delat' daleko idushchie
vyvody.
     Bylo vremya, kogda bog skazal: "Istreblyu s lica Zemli lyudej, kotoryh ya
sotvoril, i gadov, i ptic nebesnyh, ibo ya raskayalsya, chto sotvoril ih..."
     Sohraniv odnogo Noya,  bog schel nuzhnym razdelit' potomstvo pravednika,
opasayas' sily razmnozhivshegosya chelovechestva.  Smeshav lyudskuyu rech' tak,  chto
odin  perestal  ponimat'  drugogo,   bog  dal  odnomu  narodu,   osobo  im
izbrannomu,  pravo istreblyat' vse  ostal'nye.  V  etoj bor'be bog  narochno
ozhestochal serdca obrechennyh,  chtoby te sami dali povod izbrannym dlya vojny
i zahvata.  A potom bog otkryto hvalilsya,  kak predatel'ski on ispol'zoval
svoe vsemogushchestvo...
     Razve hristianskaya imperiya,  etot obraz carstva bozh'ego na Zemle,  ne
imela teh zhe prav,  chto bog,  voploshcheniem kotorogo ona yavlyalas'!  Cerkov',
slitno  s  Vlast'yu,  neutomimo  ukreplyala  stroitelej novoj,  hristianskoj
imperii beschislennymi primerami del, eshche bolee krovavyh, beschelovechnyh, no
bozhestvennyh.  Cel'  neprelozhno opravdyvala lyubye  sredstva.  YAzychniki  ne
imeli takogo strashnogo arsenala!
     Za  vosem'desyat odin  god  myatezha Nika  raznoplemennye armii Attily i
imperii vstretilis' na Katalaunskih polyah.  Srazhenie dlilos' ves' den'. Iz
polumilliona srazhavshihsya pala tret'.
     Po uporstvu, po chislu uchastnikov i ubityh eto srazhenie dolgimi vekami
pomnilos' kak samoe strashnoe v istorii Zapada.  Sluchajnaya pobeda ugasayushchej
Zapadnoj imperii byla vospeta kak torzhestvo kul'tury.  Kol' eto tak, to tu
zhe cenu imeet i uspeh YUstiniana v myatezhe Nika.
     Net. I tam i zdes' staraya opytnaya mashina ugneteniya okazalas' sil'nee;
i  tam  i  zdes' pamyat' o  pobezhdennyh byla  obolgana,  zatoptana v  gryaz'
pobeditelyami: na gore potomkam i teh i drugih.




     V  trista  vosem'desyat pervom  godu  otcy  vtorogo vselenskogo sobora
hristianskoj cerkvi, s容havshis' v Vizantii, v svoih resheniyah utverdili tak
nazyvaemoe tret'e  pravilo:  vizantijskij patriarh da  imeet  preimushchestvo
chesti srazu posle rimskogo episkopa, ibo Vizantiya est' Vtoroj Rim.
     Vizantijskij  patriarh   Mena   otnosilsya  k   bazilisse  Feodore   s
neugasayushchej podozritel'nost'yu,  no  molchal,  molchal.  Svirepyj asket  Mena
nenavidel ZHenshchinu.  Bog  proklyal Evu obyazannost'yu rozhdeniya detej,  upornaya
plodovitost' zhenshchiny ne blago,  a  greh.  Prekratis' detorozhdenie,  i  mir
zemnyh bed, zemnyh muchenij bezgreshno zakonchit svoe sushchestvovanie. Vprochem,
da budet volya bozhiya!.. On nachertal Sud'bu kazhdogo cheloveka i vsego mira.
     Mena  zabyl  strasti,  vladevshie ego  yunost'yu;  postydnoe sovershalos'
budto by ne im,  a  lish' kem-to pohozhim na nego v otdalennye gody plotskih
bezumstv.  Pamyat' starca izvlekla pouchenie iz grehov molodosti,  i  teper'
on,  nedostupnyj soblaznam,  holodnym umom ponimal razoritel'noe dlya  duha
mogushchestvo  ZHenshchiny.   Da   i   ne   ob   etom  li   uzhasayushchem  mogushchestve
svidetel'stvuyut mnogie povesti svyatogo pisaniya?  Pora  by,  davno pora  vo
izbezhanie soblazna zapretit' chtenie knigi miryanam.
     Bazilissa  Feodora  byla  voistinu  Eva,   izmenchivaya,   lzhivaya,   no
postoyannaya  v  nenavisti,  nastojchivaya v  zashchite  svoih.  Vnachale  Mena  s
otvrashcheniem oshchushchal v bazilisse nechto znakomoe, i otvrashchenie meshalo ponyat'.
Nablyudaya,  Mena otkryl:  bazilissa besstrastna k plotskomu grehu. Poetomu,
prinimaya lzhivye slova lzhivogo rta,  vydavaemye bazilissoj za ispoved', i v
otvet  na  nichtozhnye  priznaniya  v  gneve,   nesderzhannosti,  Mena,  davaya
otpushchenie, vnushal:
     - Blagoslovenno tvoe sluzhenie Nesravnennomu muzhu.  Oblegchaj zhe  emu i
vpred' bremya Velichestvennoj Vlasti.
     Duhovniku prihodilos' vnimat' priznaniyam zrelyh  matron,  sohranivshih
chuvstva,  o  kotoryh mnogogreshnyj dlya Meny Solomon pel v Pesne Pesen:  "Na
lozhe moem noch'yu ya  iskala togo,  kotorogo lyubit dusha moya..."  Prezren'e ne
meshalo Mene ponimat',  chto stareyushchie matrony sberegli silu molodosti cenoj
stydlivoj sderzhannosti.  On  dumal -  utomlenie rasputstvom prinosit holod
presyshcheniya:   bog  otnimaet  u  greshnika  orudie  greha.   Mene  sluchilos'
naputstvovat' pered  smert'yu  starogo  bezumca  Gekebola;  byvshij  prefekt
Pentapolisa Livijskogo do poslednego vzdoha sohranyal zlobu k  opustoshivshej
ego Feodore.
     Svyatejshij patriarh naputstvoval Ipatiya  s  Pompeem,  no  ne  v  zhizn'
vechnuyu.  Poetomu Mena schel neobhodimym v  zvanii vysshego sanovnika imperii
prisutstvovat' v  ryadu  drugih svetlejshih,  kogda v  zalu  Bukoleona vveli
patrikiev-lzhebazilevsov.
     Zolotaya cep', kotoroj vizantijskij demos venchal Ipatiya, byla ukradena
kem-to   iz   pobeditelej,   sohranilas'  lish'   purpurnaya   hlamida   kak
svidetel'stvo prestupnogo zamysla.
     Brat'ya upali na koleni pered kreslom-prestolom. Oba byli vzvolnovany,
no ne chrezmerno, kak s udovletvoreniem zametil Mena.
     - Tvoya  volya ispolnilas',  Nesravnennyj,  -  dovol'no uverenno skazal
Ipatij. - Tvoe Velichestvo znaet, chto sobrannye nami na ippodrome myatezhniki
unichtozheny tvoimi voinami, kak hishchnye zveri v zagone.
     YUstinian  dal  signal  svetlejshim legkim  dvizheniem brovej,  i  vzryv
yarostnogo vozmushcheniya obrushilsya na  Ipatiya.  V  zlobe svetlejshie,  vozdevaya
ruki,  proklinali prestupnikov.  Pust' im brosyat etih samozvancev,  s nimi
raspravyatsya zdes' zhe, bez pomoshchi palachej.
     Ipatij pripal k polu,  kak zhivotnoe pod udarami.  Pompej shvatilsya za
golovu. YUstinian skazal, podcherkivaya nasmeshniku:
     - |to  ochen'  horosho,  blagorodnejshij Ipatij,  eto  ochen'  pohval'no,
lyubeznejshij Pompej.  Postupiv kak vernopoddannye, vy zasluzhili nagradu. Vy
vospol'zovalis'  svoej  vlast'yu  nad  ohlosom.  Ibo  dejstvitel'no  pervym
vstrechnym  ne  udalos'  by  stol'  oslepit'  gnusno-bezbozhnyh  myatezhnikov.
Pravil'no ty,  Ipatij,  upodobil  lovushke  moj  ippodrom,  na  kotorom  ty
oskvernil kafizmu. Hristos Pantokrator pomog Nam pobedit' ohlos. No pochemu
zhe vy oba,  vladeya takoj vlast'yu, ne vmeshalis' srazu? Pochemu vy soizvolili
dozhdat'sya, poka ohlos ne szheg Nash gorod?
     Blagodarstvennoe bogosluzhenie proishodilo v  cerkvi  svyatogo Stefana,
sostavlyayushchego celoe  s  dvorcom Dafne.  V  galeree dvorca stoyala mramornaya
statuya Dafne,  stydlivoj nimfy, prevrashchennoj Apollonom v lavrovoe derevo v
nakazanie za stroptivost'.
     V  Palatii byl  i  hram Hrista.  Cerkov' svyatogo Stefana byla izbrana
potomu, chto nahodilas' nepodaleku ot ippodroma.
     Dlya  neobychajnogo bogosluzheniya Mena  nashel  mnogo podhodyashchih mest  iz
svyatogo pisaniya:
     "Zlodej   unichtozhen   pered   nim,    a   on   proslavlyaet   boyashchihsya
tvorca-vsederzhitelya!  Na  konej  tvoih  on  vossyadet,  i  budet  ezda  ego
spaseniem!"
     V   kadilah-fimiamnicah  na   horosho  otozhzhennyh  uglyah  tlel  chistyj
aravijskij ladan.
     Okutannyj blagovonnym dymom,  YUstinian nezametno pokinul  cerkov'.  V
soprovozhdenii geroev dnya -  Munda,  Filemuta i  Velizariya -  Bozhestvennyj,
zaprosto vzojdya na kafizmu, obozreval ippodrom.
     Srednego rosta,  dovol'no plotnyj,  no  otnyud' ne  tolstyj,  YUstinian
obladal prekrasnym zdorov'em blagodarya vozderzhannosti v  pishche i trezvosti.
Podrazhaya  nepisanomu  pravilu  -  tradicii  Pervogo  Rima,  monetnyj  dvor
Vizantii  sohranyal shtampy  britogo  lica  bazilevsa.  Vposledstvii,  chtoby
skryt' sedinu,  YUstinian dejstvitel'no brilsya. No let do pyatidesyati sedina
ne byla zametna v  rusyh volosah bazilevsa,  i on nosil nebol'shie usy.  Iz
podrazhaniya bazilevsu  takie  uzhe  nosili  sanovniki  i  polkovodcy,  krome
nemnogih, kak Velizarij.
     Neskol'ko sot  rabov pod nadzorom nadsmotrshchikov i  pod ohranoj soldat
pyat'  sutok ochishchali ippodrom.  Tela vyvozili k  moryu cherez Mertvye vorota.
Sejchas rabota edva nachinalas',  i  mozhno bylo bez truda vossozdat' shestvie
Pobedy.
     Imperator-yazychnik Vitellij udachno obmolvilsya,  chto  trup vraga horosho
pahnet, osobenno esli eto sootechestvennik.
     Imperator-hristianin   YUstinian   dvenadcat'   istekshih   dnej    nes
udesyaterennoe  bremya  diademy,  ne  pozvolyaya  proyavit'sya  vo  vneshnosti  i
mel'chajshim priznakam straha.  Teper' on  vnov'  na  bashne kafizmy.  Otsyuda
bazilevsy obyazany po ryabi golov oshchutit' rozhdenie vetra v nepostoyannom more
naroda.  "Nemnogo vremeni proshlo ot oskorbleniya Vlasti,  i vot My zdes', a
ohlos prevrashchen v padal'.  CHto zhe vy zamolchali?" - hotel kriknut' YUstinian
i  kriknul by,  bud' on  odin.  Vlast' -  ty  vysshee naslazhdenie,  no ty i
zheleznye puty!  Esli  by  bogu  bylo ugodno na  mgnovenie vdohnut' zhizn' v
trupy, daby oni ponyali!..
     No  chto  sluchilos' vnizu?  Raby otskochili.  Bazilevs uvidel cheloveka,
podnyavshegosya nad grudoj mertvyh tel.  YUstinianu pokazalos',  chto on uznaet
dikogo monaha-oskorbitelya.  Neskol'ko soldat vskarabkalis' na trupy.  Krik
gneva. Vzmah mecha, udar kop'em...
     Ni k komu ne obrashchayas', bazilevs prikazal:
     - Strogo  nablyusti,  daby  ne  uskol'zali...  Tshchatel'no obyskat'  vse
sklady, zhilishcha sluzhashchih... Vezde...
     A v hrame svyatogo Stefana prodolzhalos' bogosluzhenie.
     - ...I budet on kak derevo,  posazhennoe pri potokah vod, a nechestivye
kak prah,  vzmetaemyj vetrom s zemli.  Ibo znaet gospod' put' pravednyh, a
put' nechestivyh pogibnet.  YA  pomazal vladyku nad Sionom.  Ty  porazish' ih
zhelezom zheleznym,  sokrushish' ih,  kak  gorshechnyj sosud.  Ibo  ty  bog,  ne
lyubyashchij bezzakoniya, u tebya ne vodvoritsya zloj... - voshvalyal Mena nebesnuyu
vlast'.
     YUstinian vernulsya s ippodroma, i patriarh veshchal:
     - Vot nechestivye byli chrevaty zloboj, ryli rov i upali v yamu, kotoruyu
sebe prigotovili,  zloba obratilas' na ih golovy, i zlodejstva upali na ih
temya. U vraga sovsem ne stalo oruzhiya, i pogibla pamyat' ih s nami.
     Pust'.  No  svoyu pamyat' vladyka ne  ostavit prazdnoj,  on  ne  dolzhen
zabyvat'...
     - Ostry strely tvoi, oni v serdce vragov, i narody padut pered toboj.
Ub'et greshnika zlo, i nenavidyashchie pravednogo pogibnut!
     Verno,  verno.  Sami protivyashchiesya Vlasti gubyat sebya, net Vlasti ne ot
boga. Kak by chitaya mysli Bozhestvennogo, Mena otvechal:
     - Prestol tvoj utverzhden iskoni. Ty - ot veka! Nechestivyj uvidit eto,
zaskrezheshchet zubami - i istaet. ZHelanie nechestivyh pogibnet!
     Hor  podhvatil:  "Pogibnet!"  -  i  dolgo basy  tyanuli mrachnoe slovo,
zatuhaya, usilivayas', opyat' zatuhaya.
     Patriarh  blagoslovil hory,  gde  bazilissa slushala  bogosluzhenie,  i
vozglasil:
     - Stala vladychica ryadom s toboj!  Slysh',  dshcher', i smotri, i prikloni
uho tvoe!  I vozzhelaet vladyka krasoty tvoej, ibo on povelitel' tvoj, i ty
poklonis' emu. Posemu narody budut slavit' tebya vo veki vekov.
     Hor otvetil:
     - Osanna, osanna, osanna!
     Nikto ne zametil ugodlivoe iskazhenie strof sorok chetvertogo psalma.
     YUstinian,  vdohnovlennyj torzhestvennoj sluzhboj,  dumal: "Net poteri v
gibeli baziliki Sofii".  On vystroit novyj prekrasnejshij hram.  Rim otdast
kolonny iz kapishcha Solnca,  v  |fese est' kolonny zelenogo mramora,  mnogoe
najdetsya  eshche  v  Afinah,  Kizikii,  Troade.  Skoree  poslat'  masterov na
mramornye lomki v Evbee,  Karni, Frigii, Prokonneze i v SHemte Numidijskoj.
Fessaliya i  Lakonika dadut zelenye mramory s krapchatym risunkom,  Egipet -
porfiry.   Zoloto,   serebro,  dragocennye  kamni,  slonovaya  kost'  budut
ispol'zovany bez ogranicheniya. Zavtra zhe poslat' prikazy Isidoru Miletskomu
i  Anfimiyu  iz  Trallesa.  "Pust'  zabudut  son  eti  poddannye,  poka  ne
sotvoritsya novaya Sof'ya, moya!"
     Podobno arhangelu na oblachnom lozhe, YUstinian otdyhal, grezya o budushchem
velichii hrama  Sof'i Premudrosti,  zemnom voploshchenii nebyvalogo Mogushchestva
Vlasti.
     Takogo zhe nebyvalogo,  kak velichie ego sobstvennyh trudov, za kotorye
ego spravedlivo nazyvayut Edinstvennym.
     Podobno titanu  Anteyu  iz  drevnih skazanij,  on  soboj  derzhit bremya
Velichestvennoj Vlasti.
     On. Odin on.
     Edinstvenno on  rukami derzhavnoj voli istrebil myatezhnikov,  kogda vse
oslabeli.
     I vot Svyataya Imperiya ukreplena iznutri.
     Ukreplena vovremya.  Mech  upadet na  gotov,  pohititelej Italii.  Goty
razdeleny iznutri,  i net u nih soyuznikov. Goty ischeznut iz vselennoj, kak
ischezli vandaly,  brat'ya  gotov  po  grehu  pohishcheniya imperskoj zemli,  po
arianskoj shizme.
     On, odin on.
     On  prizvan bogom  sozdat' vselennuyu imperiyu.  Da  padut  vse  steny,
ischeznut vse granicy!
     Granicy...  Kak ptica,  ustavshaya v polete, duh YUstiniana opustilsya na
zemlyu.  Edinstvennyj uvidel Dunaj,  na beregah kotorogo on pobyval, eshche ne
buduchi prizvannym k  sluzheniyu bazilevsa.  Velikaya reka,  vremennaya granica
imperii, za kotoroj zhivut slavyane, eshche ne poddannye.
     Nevezhdy po-prezhnemu nazyvayut ih  skifami.  Izdavna,  do  gotov  i  do
Attily,  i  pozzhe,  posle  gotov  i  Attily,  slavyane prihodyat v  imperiyu.
Kogda-to oni pronikli dazhe v Maluyu Aziyu.  Oni oseli vo Frakii. Oni zhivut v
|pire,  v  Makedonii,  v Fessalii.  Platyat nalogi,  sluzhat v vojske.  Odni
sovsem  poteryali  svoyu  rech'  i  obychai.  Drugie  eshche  sohranili.  Imperiya
nuzhdaetsya v poddannyh, imperiya, kak i bog, terpeliva.
     Lazutchiki  nablyudayut  za   slavyanami-nepoddannymi.   |ti,   kosneya  v
yazycheskom  mnogobozhii,   slaby  vnutrennim  razdeleniem.   Pri   bazilevse
Anastasii vol'nye  slavyane  uchastili nabegi.  Potomu  chto  oni  plodyatsya s
izlishnej skorost'yu,  ne kak poddannye,  kotorye ploho razmnozhayutsya vopreki
nakazaniyam za bezbrachie.
     Komes Hilvud,  komanduya pogranichnym vojskom,  nauchilsya ukroshchat' zador
tivercev,  vezuntichej,  ugolichej i drugih zadunajskih slavyan,  gotovya ih k
poddanstvu.
     Uspeh portit poddannogo. Takoj, dazhe ne zloumyshlyaya, delaetsya opasnym.
Tak  i  etot  polkovodec.  Vozomniv sebya nepobedimym,  Hilvud v  pohode za
Dunaem pogubil vojsko bazilevsa i sam byl ubit.
     Podgotovka vojny  protiv italijskih gotov  pomeshala poslat' za  Dunaj
novoe  vojsko.  YUstinian obratilsya k  hazaram.  Pribyv  v  hazarskij gorod
Sarkel,  posly rasskazali Hakanu o  bogatstve i  o bezzashchitnoj bespechnosti
zadunajskih slavyan. Hazary prinyali podarki.
     Karikintijskij prefekt dones:  po varvarskoj lenosti hazarskoe vojsko
ne poshlo daleko.  Hazary napali na dneprovskih antov,  s  kotorymi imperiya
vedet torg s  nezapamyatnyh vremen.  I  dneprovskie pahari izbili hazarskoe
vojsko do poslednego cheloveka.
     Hazary  oslableny.   Poka  net  drugih,  chtoby  nakazat'  zadunajskih
varvarov. Budet prodolzheno stroitel'stvo krepostej.
     Ibo mudrost' i  v  postrojkah.  Stroenie est' zrimoe voploshchenie Sily.
Nedal'novidno-skupoj Anastasij ne reshilsya by srazu pristupit' k  sozidaniyu
novoj Sofii.  Pro sebya glupcy udivyatsya.  Vlasti nuzhen ne um,  a poslushanie
poddannyh.
     Velikolepie novoj  Sofii budet podobno sil'nomu vojsku.  Pered hramom
YUstiniana preklonyatsya narody.  Samyj  dal'nij  varvar,  uslyhav  o  Sofii,
pokolebletsya v svoej kosnosti.
     Sofiya YUstiniana! Kraeugol'nyj kamen' Imperii Vselenskoj!




     - Rozhdayutsya,  stradayut,  umirayut...  K chemu?  Lyudi-teni shepchutsya, kak
prizraki,  o  nadezhde,  o  lyubvi.  ZHizn' zazhigaetsya i  rassypaetsya peplom.
Pustynya,  beremennaya zimnim holodom,  severo-vostochnyj veter,  shum kryl'ev
nevidimyh ptic...  Miriady ubityh na rassvete i dnem, i udushennyh noch'yu, i
steny tyurem, i smrad padali, v kotoruyu bog prevrashchaet svoih detej. K chemu?
Uzheli dlya  togo,  chtoby kto-libo  odin  iz  soten miriadov postig vysokoe?
CHtoby muzhestvennee umeret'?
     V  temnote podzemnyh numerov pod  dvorcom Bukoleon chelovecheskij golos
zadaval eti voprosy ne  spesha,  ochen' spokojno,  kak by predlagaya obsudit'
sushchestvennye dela, ne bolee.
     Iz mraka plotnogo, kak nechto osyazaemo-tverdoe, otvetil vtoroj golos:
     - A  sovershennoe spasitelem,  brat moj  Tacit?  Zemnaya zhizn' korotka.
Svoimi stradan'yami chelovek zasluzhivaet venec blazhenstva.  YA davno pokonchil
by   s   zhizn'yu,   esli  by  ne  uverennost'  v   sushchestvovanii  zagrobnoj
spravedlivosti.  Inache  nel'zya prinyat' ochevidno-vremennye nespravedlivosti
bytiya. YA znayu, nikto ne zahochet zhit' bez very.
     Nashelsya i tretij golos:
     - V tebe govorit slabost', dobryj Manassios. K chemu nam, uzhe nezhivym,
toptat'sya na kamne, otshlifovannom samouteshayushchimisya slepcami? Proshla tysyacha
let s teh por,  kak Aristofan vlozhil svoemu Sokratu umnye slova: esli Zevs
dejstvitel'no porazhaet klyatvoprestupnikov,  pochemu ego molnii ne  popali v
Simona,  Kleonima,  Feora?  Vmesto  negodyaev Zevs  b'et  vysokie derev'ya i
sobstvennye hramy. CHem oni emu povredili?
     - Ah, Origen, Origen, - prostonal Manassios.
     - Prosti,  - s neozhidannoj nezhnost'yu skazal Origen. - Ne tebya ya hotel
obidet'.  Ver',  esli tebe tak legche.  YA  ne  hochu oskorbit' ni  tebya,  ni
Hrista. Klyanus', Hristos byl luchshim iz lyudej.
     - Uvy, ty ostalsya yazychnikom, - myagko upreknul Manassios.
     - Net, Origen ne yazychnik, - vmeshalsya Tacit, - prosto on umeet dumat'.
     Vocarilos' molchan'e. V tishine slyshno bylo padenie kapel' vody, shelest
dyhaniya.  V  tesnom numere izlomannye pytkami Origen,  Tacit  i  Manassios
pochti kasalis' drug druga. V sosednem numere kto-to zastonal.
     - Moya zhizn' byla oshibkoj,  -  snova skazal Tacit.  -  YA dumal,  chto v
imperii  mozhno  sohranit'  chestnost',   nepokolebimost'  ubezhdenij.  YA  ne
zametil, kak sdelalsya robkim. YA zhil trusom. Vmeste s drugimi nichtozhestvami
ya  byl krupicej bezotvetnogo demosa.  YA  spokojno naslazhdalsya nravstvennoj
zhizn'yu.  Nikto v imperii,  proklyatoj beschestiem i ugneteniem,  ne mozhet ne
izuvechit'sya, ne zadohnut'sya. YA ne zhaleyu o svoej gibeli.
     - Vremya techet,  -  pozhalovalsya Manassios,  -  i  net chuda iskupleniya.
Prorochestva i videniya nyne prekratilis'.  Volya bozh'ya nevidima. I net bolee
prorokov.
     - Brat v smerti,  - tverdo vozrazil Origen, - a razve te, kto umer na
ippodrome, ne proroki?
     Snova molchanie i temnota, nastoyashchaya temnota peshcher ili podzemelij.
     - Tacit! - pozval Manassios. - Ty zhestoko osudil sebya. Odnako ty ved'
zhil chem-to?
     - YA  pytalsya  podrazhat' predku.  YA  obsuzhdal naedine s  papirusom.  YA
perezhil respubliku i otverg ee.
     - Pochemu? - sprosil Origen.
     - V  to  lozhno  proslavlennoe vremya  rimlyane umeli  grabit' vse,  chto
drugie nazhivali vekami.  YA uzhasnulsya,  schitaya,  skol'ko oni otnyali v samoj
Italii,  u Karfagena,  v Afrike,  v Sicilii i Tirante, v |pire, Makedonii,
|llade,  Ispanii,  Azii.  CHudovishchno  mnogo  oni  zahvatili u  faraonov,  v
Pergame,  Sirii,  na Kipre,  v Iudee. Nachal'stvuyushchie dazhe v dni mira umeli
izvlech'  vse  zoloto  i  serebro  provincij.  Istoshchennye narody  vymirali.
Respublika kormila sotni tysyach grazhdan,  eyu zhe priuchennyh k tuneyadstvu,  i
kazhdyj  rimlyanin  byl  souchastnikom  grabezha.   Iz-za   etogo  i   pogiblo
mnogogolovoe chudovishche volch'ego plemeni -  rimskaya respublika.  Ona  izzhila
sebya.   Ostatki  nagrablennogo  ischezli  v  grazhdanskih  vojnah,   kotorye
predshestvovali imperii. I v nachale imperii...
     - Mne nravitsya zhestokost' tvoej pravdy,  no,  proshu tebya,  podozhdi, -
prerval Origen.
     Tacit slyshal tyazheloe dyhanie senatora,  Origen delal kakie-to usiliya,
vot  on  zatail  dyhan'e.  Zvuchno kapala voda.  Eshche  mgnovenie,  i  Origen
prosheptal:
     - Svershilos'. Serdce Manassiosa bol'she ne b'etsya...
     - Da budet emu legkoj zemlya, - skazal Tacit.
     Proshli veka  ili  minuty -  v  numerah net  vremeni.  Origen napomnil
Tacitu:
     - Ty govoril ob imperii...
     - Da,  -  i,  starayas' pobedit' stradaniya tela,  Tacit  prodolzhal:  -
Udelyaya  mnogo  vnimaniya  vojnam  i   imperatoram,   istoriki  ne  zametili
glavnejshego - narastaniya nalogov. Pervyj katalogos lyudej byl sostavlen pri
Oktavii Avguste.  YA  opisal,  kak vse vremya uvelichivalas' podat' s  zemli,
skota,  torgovli i  s  lyudskoj golovy.  CHto skazat' ob imperii...  Ne vidya
raznicy  mezhdu  Diokletianom i  YUstinianom,  ya  uvazhayu  Hrista-moralista i
prezirayu ego posledovatelej. Gonimye nyne monofizity, manihei, nestoriane,
ariane  vozbuzhdayut moe  sochuvstvie svoimi  stradaniyami...  No  kakovy  oni
stanut, ovladev vlast'yu? Takimi zhe gonitelyami.
     Tacit zastonal, no pobedil bol':
     - YA  puskayus'  v  predskazaniya,   znaya  nesovershenstvo  chelovecheskogo
predviden'ya.  Bazilevs umelo i lovko pol'zuetsya hristianstvom. Cerkov' ego
opora vo vsem hudshem.  Mne kazalos' prekrasnym zerno hristianstva.  Nezhnyj
rostok dal yadovitye vshody.  V  odnom iz spiskov Istorij Gerodota ya  nashel
rasskaz  o  derev'yah  smerti,  blizosti  kotoryh  ne  vyderzhivaet ni  odno
rastenie, ne govorya o zhivyh sushchestvah...
     Glubokij i melodichnyj gul prozvuchal v podzemel'yah:  otkrylas' dver' v
numery.  Poslyshalis' golosa, topot nog. SHli mima. V kratkom yavlenii sveta,
pronikshego cherez  shchelistuyu dver',  Tacit  uvidel telo  Manassiosa.  Byvshij
demarh prasinov lezhal na  spine,  so skreshchennymi na grudi rukami.  K  chemu
bylo znat',  sam li on tak otoshel ili o nem pozabotilsya Origen iz uvazheniya
k usopshemu. SHagi vernulis'. CH'e-to telo provolokli mimo nu mera.
     Kogda  snova  vse  stihlo,  Origen  vozobnovil besedu -  edinstvennoe
uteshenie umirayushchih:
     - Znaesh' li,  Tacit,  zataivshis' zverem v nore,  ya perezhevyval mysli,
kak  byk  zhvachku.  Imperiya vospitala rabskij sklad uma,  lyudi ne  osoznayut
sobytij.  Slyshashchij durnoe o  bazilevse polagaet,  chto  zhalobshchik byl  lichno
obizhen.  On zhe ne doveryaet i pohvalam, tak kak vestnik mog byt' zadaren. YA
hotel  by  zagrobnoj  zhizni,  lish'  chtoby  vstretit'sya tam  s  YUstinianom!
Otomstit' emu za moe rabstvo.  YA znal, protiv kogo idu. A za chto? Ne znayu.
Rabstvo vyzhglo mne dushu. K neschastnomu Ipatiyu menya privlekala ego dobrota,
myagkost'. No byl by on luchshe?
     - Ostavim bazilevsov tleniyu,  -  otvetil Tacit. V ego golose zazvuchal
gnev.
     - No ya  ne mogu ne dumat' o budushchem,  chto mne ostaetsya?  -  s zhestkoj
ironiej  otozvalsya Origen.  -  O  budushchem  ne  imperii,  kotoruyu ya  naveki
pokidayu, no hot' o lyudyah. Vsegda li i vo vsem im predstoit unizhenie?
     - CHto nasha gibel'! - skazal Tacit. - Lyudskoe semya neistrebimo uporno.
YA  nablyudal svobodnyh i rabov,  belyh,  chernyh,  zheltyh.  YA schitayu ravnymi
razum i  chuvstva lyudej.  Net  nizshih i  vysshih po  pravu rozhdeniya,  hochu ya
skazat'.  Mne hotelos' by vozrodit'sya po poveriyu indov.  Vernut'sya v  dni,
kogda...
     Tacit umolk, i Origen podskazal:
     - Voskresnut', kogda po Apokalipsisu Ioanna ne budet bolee vremeni?
     - Net,  proshche,  -  otvetil Tacit,  -  kogda lyudi  perestanut pitat'sya
lyud'mi.  -  Pripodnyavshis'  na  rukah,  on  poproboval  udobnee  perelozhit'
slomannye nogi.  No  bol' vspyhnula eshche  sil'nee.  Tacit skazal drognuvshim
golosom: - Raskayan'e tshchetno... no ya raskaivayus' v zle, vol'no ili nevol'no
prichinennom nizshim mnoyu i moimi...
     Temnota molchala dolgo-dolgo.  Vremeni ne bylo,  ni dnya,  ni nochi. Tem
bolee ne bylo utra.
     Origen zabylsya.  Vdrug,  ochnuvshis',  on ispugalsya, chto Tacit uzhe ushel
vsled za Manassiosom. Opyat' poslyshalsya topot nog. Origen sprosil temnotu:
     - Ty zdes'?
     Uslyshav svoj golos,  Origen ponyal,  chto ne hochet otveta.  Pust' Tacit
uzhe osvobodilsya. No drug poslednego chasa otvetil:
     - Da,  idut.  Pust' my  pogasnem.  Ne  znayu,  byl li hot' v  chem prav
raspyatyj galileyanin,  no on umel verit' v luchshee i umer horosho. Pridet chas
dlya lyudej... Vse - blago...
     ZHeltyj luch votknulsya v pol numera.  V zamke povorachivalsya klyuch. Tacit
skazal:
     - Za nami.  Teper' mogu priznat'sya tebe, Origen, ya truslivo opasalsya,
chto zloba bazilevsa zabudet nas v pishchu chervyam.
     |ti  slova byli skazany tak  zhe  spokojno,  kak  oba oni rassuzhdali o
sud'bah imperii i lyudej.
     Dver'  otoshla  besshumno.  Zabotlivyj smotritel' numerov  Alfej  bereg
zhelezo petel' zhirnoj smazkoj.
     Tacit, zastavlyaya sebya ne zhmurit'sya v oslepitel'nom svete, skazal:
     - Privet tebe, Origen, i proshchaj.
     - Proshchaj.




     Patriarhu Mene ne nravilas' strast' YUstiniana k bogosloviyu. Derzhavnyj
teolog nazyval sebya Vneshnim Episkopom Cerkvi.  On  lyubil zhech' shizmatikov.
Kak-to na ruke bazilevsa Mena zametil sled starogo ozhoga.  Sam poznav bol'
ot ognya, YUstinian schital kazn' v plameni naibolee muchitel'noj.
     Bazilevs  prisvoil sebe  udivitel'noe pravo  predavat' anafeme  davno
usopshih verouchitelej.  Na  eto  ne  mogli reshit'sya dazhe  vselenskie sobory
pastyrej Cerkvi,  ibo umershie ne  mogut dat' ob座asnenij.  YUstinian povelel
anafemstvovat' umershego trista let tomu nazad ekzegeta Origena za  slishkom
vol'nye  allegorii,  izvlechennye  iz  Biblii.  Anafema  pala  i  na  otcov
Halkedonskogo sobora Fedora,  Iva i Feodorita,  zashchishchavshih vosem'desyat let
tomu  nazad  dogmu Nestoriya.  Miryanin YUstinian hotel stoyat' vyshe  soborov,
papy, patriarhov.
     Odnako zhe  Mena ne otkazyvalsya imenovat' YUstiniana Verhovnym Uchitelem
very.  Malyj,  prehodyashchij soblazn,  ne  ugrozhayushchij Cerkvi Vysokoj,  Cerkvi
Vlastitel'noj...
     Po inym prichinam Cerkov' nahoditsya v neprestannoj opasnosti.  Istina,
broshennaya   na   ploshchadi,   prevrashchaetsya  v   smertel'nyj  yad.   Upodoblyaya
nevezhestvennyh  lyudej   svin'yam,   evangelie  zaveshchalo   apostolam  Logosa
osteregat'sya izlishestv v otkrovenii pered narodami:  "Daby oni,  ne ponyav,
ne obratilis' protiv vas zhe!"
     Nedarom, ne sluchajno strasti kipyat tol'ko vokrug bogocheloveka Hrista:
kak   ponimat'  ego   sushchestvo?   Zadolgo  do   ucheniya   hristian  podobie
evangel'skogo ucheniya  propovedovalos' v  Palestine  bezvestnymi uchitelyami:
hristianstvo gotovilos' proizrasti v  dushah lyudej,  kak les iz malyh zeren
mnogih  posevov.  Ob  etom  neprelozhno  svidetel'stvovali drevnie  zapisi.
Razoblachenie,  smutiv  dushi,  sokrushit molodoe  zdanie  Cerkvi.  Sam  Mena
nekogda edva ne vpal v soblazn.  Mena soderzhal osobyh poslov v Ierusalime,
Vifleeme,    Tiveriade,    Damaske,   Baal'beke.   Oblechennye   verhovnymi
polnomochiyami,  posly razyskivali v monastyryah, arhivah prefektur, hramovyh
hranilishchah i u poddannyh pergamenty,  papirusy,  sitovniki,  unichtozhaya vse
skol'ko-nibud' drevnee bez vybora,  bez issledovaniya,  chtoby ne  vpadat' v
greh iskusheniya svobodomysliem. Ne ellinskie idoly, ne shizmy po-nastoyashchemu
ugrozhayut vere!  Poistine bog oslepil vraga Cerkvi YUliana Otstupnika, skryv
ot nego uyazvimoe mesto!
     Predydushchee  pravlenie  bylo  opasnym  dlya  Vysokoj  Cerkvi.  Bazilevs
Anastasij  ne  umel  borot'sya  so  shizmatikami.   Sam  on  byl  nastol'ko
podozritelen v sklonnosti k monofizitstvu, chto patriarh Evfimij potreboval
i poluchil ot Molchalivogo pis'mennoe ispovedanie kafolicheskoj dogmy. Teper'
kafolichnost'    poddannogo    podtverzhdaetsya   v    somnitel'nyh   sluchayah
poruchitel'stvom treh  zavedomyh  kafolikov  s  ih  klyatvoj  na  evangelii.
Obrativshijsya iz eresi v  kafolichestvo podvergaetsya nablyudeniyu -  ne hitrit
li on? Obmanshchik predaetsya smertnoj kazni. |to blagochestivo.
     Staryj YUstin slavilsya kak revnostnyj kafolik. Poetomu Vysokaya Cerkov'
srazu  prizvala  veruyushchih  priznat' novogo  bazilevsa.  Pust'  ostryj  mech
kafolizma zovetsya Vneshnim Episkopom.  |tot  bazilevs postig edinstvo sudeb
Cerkvi i Vlasti...
     No  chego,   chego  sejchas  hochet  YUstinian  ot  patriarha?!  Mena  byl
vzvolnovan, ispugan. Vernye poddannye, istinnye kafoliki Ipatij i Pompej s
dostojnoj  iskrennost'yu  i  s  uspehom  vypolnili  poruchennoe.  Pochemu  zhe
bazilevs zovet Menu dlya suzhdeniya ob ih zhizni?
     Konechno,  dlya velichiya Vlasti bazilevs dolzhen byl zhestko po  vneshnosti
obojtis' s Ipatiem i Pompeem. K tomu zhe nel'zya posvyashchat' v tajnu ippodroma
izlishnih lyudej.  Veroyatno, oba lozhnyh myatezhnika teper' sami ponyali, chto ne
srazu budut priblizheny k  osobe YUstiniana,  kak im obeshchano.  Pust' vnachale
vsem pokazhetsya, chto smert' povisla nad ih golovami. Potom bazilevs prostit
s  neizrechennym  miloserdiem,   i  v  dal'nejshem  kazhdomu,   kto  vzdumaet
zagovorit' o zhestokosti YUstiniana,  brosyat v lico: a Ipatij s Pompeem? Oni
raskayalis' i nyne v chesti.
     No  pochemu  bazilevs prislal pis'mo  patriarhu?  Nebyvaloe delo.  Vse
imeet znachenie:  i soderzhanie pis'ma,  i poslannyj, i vremya, i mesto, kuda
zovut.  Dumaj zhe,  tebe  dano vremya razmyslit'...  Prines evnuh iz  pokoev
bazilissy,  YUstinian zovet v  ee pokoi,  i  slova kak by predreshayut sud'bu
oboih patrikiev.
     A  ne imel li kto-libo iz brat'ev neschast'e vospol'zovat'sya milostyami
bazilissy v  proshlye gody?  Togda oni v smertel'noj opasnosti,  i bazilevs
zovet Menu  na  pomoshch' kak  svidetelya dogovora i  poruchitelya obeih storon.
Kogda vmeshivalsya etot Zmij v obraze Evy,  Mena teryal prisutstvie duha.  On
vspomnil ispoved' Gekebola.  Nehorosho,  esli bazilissa znaet,  chto sam on,
Mena,  ispolnyal rol' duhovnika u cheloveka,  kotoryj byl vladykoj Feodory i
tyazhko  ee  oskorbil.   "Pochemu  zhe  Gekebol  vlast'yu  prefekta  ne  utopil
bludnicu?" - mel'knulo v soznanii, i Mena zadushil durnuyu mysl' v moment ee
rozhdeniya.
     V  trubkah  chasov  pesok  opuskalsya  s  izlishnej  bystrotoj.  Feodora
vmeshalas', vmeshalas'. Horoshego ne zhdi. Po ustavu Cerkvi svyashchennosluzhitel',
narushiv klyatvu,  lishaetsya prava sluzheniya.  Mena poklyalsya Ipatiyu i  Pompeyu.
Mena svoej apostol'skoj vlast'yu razreshil somneniya ih sovesti.  On upodobil
oboih krasavice YUdifi, kotoraya hitrost'yu otsekla golovu vragu - Olofernu i
Davidu, porazivshemu Goliafa*. CHtoby vnushit' patrikiyam soznanie podviga, na
kotoryj oni prizvany, Mena govoril o kare, nalozhennoj bogom na Saula*. Bog
prikazal Saulu istrebit' bez poshchady amalekityan, vseh - ot muzha do zheny, ot
otroka do grudnogo mladenca -  i ves' ih skot ot vola do ovcy, ot verblyuda
do osla. Saul ne poslushalsya, i bog otkazalsya ot stroptivca. Zato velik byl
podvig  blagochestivogo vladyki Izrailya,  blagoslovennogo bogom  Iiuya*.  On
ob座avil   sebya   predavshimsya   Vaalu*,   svyatym   obmanom   svoim   sobral
idolopoklonnikov i perebil ih do edinogo. Bogu ugodna lozh' s blagoj cel'yu.
Ne  nado boyat'sya krovoprolitiya.  Po molitve iudejskogo vladyki Ezekii* bog
sam  ubil  v  assirijskom stane v  odnu  noch'  sto  vosem'desyat pyat' tysyach
chelovek.  Vzyav gorod Kaspin*,  Iuda Makkavej*, pobil v nem stol'ko vragov,
chto krov'yu napolnilos' ozero,  imevshee dve stadii v  shirinu,  ibo po  vole
boga  vragov pobivayut so  zverskoj yarost'yu,  kak  skazano vo  Vtoroj knige
Makkaveev.
     _______________
          * Obo vseh etih imenah i sobytiyah soobshchaetsya v  Biblii,  kotoraya
     sluzhila cerkovnikam kak istochnik dlya vybora primerov i obrazov.

     Tak byl ukreplen duh patrikiev.  Patriarh prinyal ih klyatvu na Gvozdyah
Kresta.  Svyatynya,  ne menee velikaya,  chem Drevo,  hranilas' v  Palatijskom
hrame  Hrista  Pantokratora.  Maslo  ot  Lampad  pri  Gvozdyah svoej  siloj
ravnyalos' Maslu ot Groba v Ierusalime. Im soborovali umirayushchih bazilevsov,
im  zhe  patriarh Konstantin sovershil pervoe pomazanie na  prestol imperii.
|to Maslo bylo kak by sobstvennost'yu bazilevsov, nikto ne smel pomyslit' o
nem dlya sebya, ravno kak o diademe.
     Probus lishilsya soznaniya, i patriarh otkryl svyatynyu tol'ko dlya starshih
brat'ev.  Larec  stoyal  na  kuske  gladkogo mramora,  steny  i  kupol byli
vylozheny krasnym porfirom,  tak otshlifovannym, chto tysyachekratno otrazhennye
ogni ne pozvolyali sudit' o razmerah svyatitilishcha; ono kazalos' bespredel'no
obshirnym.  Pyat' lampad na  cepyah viseli krestom.  Ni odnogo ukrasheniya,  ni
odnoj ikony zdes' ne  bylo -  tvoreniya chelovecheskogo hudozhestva nedostojny
sosedstvovat' s  Gvozdyami.  Lampady  imeli  formu  strausovogo yajca,  cepi
vykovany iz kruglyh kolec, tak kak krug znamenuet vechnost'.
     Patriarh,  pronikaya v svyatynyu, chital sto pyatidesyatyj psalom: "Hvalite
boga vo svyatyne ego... hvalite po mogushchestvu ego".
     Ne prekrashchaya chteniya, Mena medlenno otkryval larec.
     - Vse dyshashchee da hvalit gospoda... alliluya, alliluya...
     Prikasayas' k larcu,  Mena vsegda oshchushchal,  kak staruyu kozhu ego starogo
tela ohvatyval oznob. Kruzhilas' golova.
     CHernye,  rzhavye  ot  krovi  bogocheloveka Gvozdi byli  neravnoj dliny.
Samyj  bol'shoj -  v  chetvert',  samyj  malyj  -  nemnogim dlinnee srednego
pal'ca.  S grubymi shlyapkami,  zatuplennye, uzhasayushchie... Mena videl siyanie,
kotoroe drozhalo sinevatoj dymkoj.
     - Hvalite boga po  mogushchestvu ego,  hvalite ego po  mnozhestvu velichiya
ego...
     Svoimi rukami Mena podnes k larcu ruki klyanushchihsya. Vse troe tryaslis',
oshchushchaya svyatynyu.
     Mena ni  na  mig ne  usomnilsya v  Ipatii,  Mena byl ubezhden v  pomoshchi
bozh'ej i  prinyal uspeh kak dolzhnoe.  No pochemu bazilevs zadumal soveshchat'sya
ob uchasti lyudej, povtorivshih k slave bozh'ej velikij podvig Iiuya i YUdifi?
     V steklyannoj trubke chasov poroshok uzhe istoshchilsya...
     Izbrav  patriarha  Menu  svoim  duhovnikom,  Feodora  ispytyvala  ego
obdumannymi polupriznaniyami.  Ej byla skuchna prostaya rech',  dvojstvennost'
razvlekala, v prostote zhivet opasnaya yasnost'.
     Feodora predpochla by patriarha eshche bolee tupogo uma,  chem Mena. Monah
dogadalsya,  chto v  holode ee chuvstv i  skryvaetsya tajna zhenskoj vlasti nad
YUstinianom.  Vprochem,  drugoj budet  huzhe.  Svyatiteli lovko  nanosyat umnuyu
masku tupicy. Pust' etot ostaetsya, on trusliv.
     S  Cerkov'yu,   s  nastoyashchej,  sokrytoj  ot  nevezhdy,  bazilissa  byla
ostorozhna. Bogosluzhebnyj ritual est' moguchee magicheskoe dejstvie. Srazu vo
mnozhestve  hramov  tolpy  lyudej  pod  upravleniem  svyashchennikov  proiznosyat
odinakovye slova,  delayut odinakovye dvizheniya. Ob容dinennye takim sposobom
izlucheniya  dush  nakoplyayutsya,  ukreplyayut  Telo  Cerkvi,  vpervye  sozdannoe
Hristom i apostolami. Posvyashchennye v Tajnu nazyvayut eto Telo Sushchestvom.
     V   svoem   dvorce  Ormizda  bazilissa  pryatala  Anfimiya,   lishennogo
patriarshego sana. Mudrec posvyatil Feodoru v tajnoe uchenie. Kak kapli dozhdya
slivayutsya  v  reki,  tak  izlucheniya dush  sposobny  tvorit'  Sushchestvo.  Ono
neuyazvimo,  bessmertno,  no istoshchaetsya ugasaniem very v nego, chahnet iz-za
vyrozhdeniya rituala,  kak  plodovoe derevo bez uhoda.  |llin |shil,  buduchi
Posvyashchennym,  ustami Prometeya prorochestvoval o  gibeli olimpijcev.  Ibo do
yavleniya Hrista vse Sushchestva byli vremennymi.
     Feodora ponyala,  chto lishivshie Anfimiya sana byli nevezhdami.  On  yakoby
sochuvstvoval dogme monofizitov. No kazhdaya vera, dazhe eres', mozhet obladat'
svoim Sushchestvom.  Sushchestva,  sozdannye arianami,  maniheyami i  hristianami
drugih  dogm,  nyne  ugasayut.  Obessilevshie,  oni,  kak  bylye  olimpijcy,
pererozhdayutsya v nichtozhnyh demonov,  pryachutsya v gorah,  lesah,  peshcherah. No
Sushchestvo monofizitov sil'no,  desyatki tysyach muchenikov pridali emu  moguchuyu
zhiznennost'.  Poetomu Anfimij,  radeya o  pol'ze Cerkvi i imperii,  gotovil
uniyu kafolikov i monofizitov, daby slit' voedino dva Sushchestva.
     Otreshennyj patriarh dal svoej pokrovitel'nice zolotoj klyuch k  tajnam,
skrytym v  svyashchennom pisanii,  i  prepodaval posvyashchaemoj nauku obrashcheniya s
Sushchestvami.
     V  Ormizde  Feodora  dala  priyut  mnogim  monofizitam,  pozvolyala  im
otpravlyat' bogosluzhenie.  Tak  ona ustanavlivala lichnuyu svyaz' s  Sushchestvom
monofizitstvuyushchih, pol'zuyas' takzhe i ego siloj.
     Bazilissa naslazhdalas' besedami s Anfimiem. O, eti Sushchestva, uchenie o
nih ob座asnyaet vse tajny,  ustranyaet protivorechiya,  izgonyaet somneniya.  |to
podlinnaya pishcha dlya uma. Sleduet pomnit': zamok na dveri istiny otpirayut, a
ne vzlamyvayut.
     Anfimij ob座asnil bazilisse sekret Diokletiana.  |tot  imperator hotel
soedinit' Sushchestvo egiptyan s  ellinskim Sushchestvom,  no udachi ne imel,  tak
kak opozdal.  Telo cerkvi hristian veroj lyudej i ekstazom muchenikov uspelo
nakopit' pokoryayushchuyu silu.
     Povsemestnost'  bor'by  uvlekala  Feodoru.   Voistinu  vse   boretsya,
utverzhdal  Anfimij.  On  ob座asnyal  tajnu  svobody  voli.  CHelovek  nadelen
svobodoj voli,  i on kak by mozhet byt' raven tvorcu. V pisanii eto skazano
uklonchivo,  daby  ne  soblaznit' slabyj  um:  sotvoril po  obrazu svoemu i
podobiyu...  Anfimij zastavlyal svoyu  uchenicu uporno  razmyshlyat' o  znachenii
etih slov.  Ego  poucheniya ne  napominali eres',  gde  vse proishodit iz-za
spora o vneshnem.
     Sil'nym  ugotovano skrytoe  ot  slabyh.  Vzoru  bazilissy otkryvalis'
grandioznye prostory. Ona obozrevala mir s orlinyh vysot.
     V  rayu  Satana otkryl Eve  tajnu  svobodnoj voli.  Eva  nauchila Adama
nepovinoveniyu.  Po  nevezhestvu oboih  proizoshla  oshibka.  Hitrost'  Satany
zaklyuchalas' v posvyashchenii nepodgotovlennyh. Odnako dazhe bog, sotvoriv lyudej
po sobstvennomu podobiyu, ne smog ih unichtozhit'.
     Feodore l'stilo doverie posvyatitelya,  no posvyashchenie ona prinimala kak
dolzhnoe. Ona v svoej zhizni prodelala put' vsego chelovechestva ot sotvoreniya
mira.  Rozhdennaya nevinnoj, osvobozhdennaya kreshcheniem ot bremeni pervorodnogo
greha,   ona  poznala  vse  padeniya;  ne  bylo  nizosti,  kotoroj  ona  ne
podvergalas' by i  kakoj ne tvorila by sama.  Ochistiv sebya do besstrastiya,
ona siloj svobodnoj voli podnyalas' na vysshuyu stupen'. Nikto ne pomogal ej.
Bez sovetchikov, bez opory - ona podnyalas' sama. Mnogie zhenshchiny vozvyshalis'
posredstvom telesnoj  krasoty.  No  te  byli  igrushkami,  delivshimi  lozhe.
Feodora sdelala sebya sama,  byla nuzhna YUstinianu navechno,  ona  vladela ne
tol'ko strastyami supruga.
     YAvnye  dela  Cerkvi  i  tajny,  otkryvaemye  Anfimiem,  utverzhdali  v
soznanii Feodory dogmu edinstva zhizni v neravenstve lyudej. Feodora uvidela
zdanie vselennoj.  Hristos sozdal strojnost',  podobnuyu piramide.  Feodora
vstrechala  velikie  postrojki,   skitayas'  v  Egipte.  Edinstvo  bozhestva,
opirayushchegosya na  ierarhiyu  arhangelov,  serafimov,  heruvimov,  angelov  i
priobshchennyh  k  nim  svyatyh,  lezhalo  na  chelovechestve,  svoim  mnozhestvom
podobnom pesku pustyni pod piramidoj.  To,  chto nahoditsya vverhu,  podobno
tomu,  chto nahoditsya vnizu.  Bog nuzhen lyudyam,  lyudi nuzhny bogu.  Pravlenie
zemnoe sozdaetsya v podobii nebesnomu: bog - bazilevs - bog.
     Anfimij  rukovodil  myslyami  Feodory,  ostorozhno podvodya  ee  k  idee
Strashnogo Suda.  Kogda sud'by mira ispolnyatsya, odni dushi naveki unasleduyut
raj, drugie - navechno pogruzyatsya v ad. Poetomu mezhdu lyud'mi net i ne mozhet
byt' ravenstva.  Mysl' o  ravenstve est' bezumie.  CHelovek,  eyu oderzhimyj,
stol' zhe nizok, kak zhivotnoe, v svoem nichtozhestve ne imeyushchee dushi.
     "Znaet li  chto  Mena  o  tajnyh ucheniyah?"  -  sprosila sebya  Feodora.
Patriarh opiralsya na posoh s rukoyat'yu,  zagnutoj kryukom.  Na torzhestvennyh
vyhodah Mena pol'zovalsya tvoreniem iz  dragocennyh metallov i  kamnej,  no
predpochital apostol'skuyu klyuku  pastuhov pustyni dlinoj v  rost  cheloveka,
prigodnuyu, chtoby, zacepiv, povalit' ovcu dlya strizhki ili pod nozh.
     Mena  nosil  chernuyu  monasheskuyu skuf'yu  s  rasshirennym vverhu ploskim
dnom,  chernuyu ryasu gruboj shersti,  sandalii na  bosyh nogah -  nesmotrya na
holodnoe vremya goda. Dazhe zimoj patriarh izdaval zapah nemytogo tela, chego
ne  moglo  prostit' tonkoe obonyanie bazilissy.  Svita patriarha udalilas'.
Vladyki imperii ostalis' naedine s vladykoj Cerkvi.


     Vhody ohranyalis' sholariyami Rikily. Nevozmozhno bylo by skazat', lyudej
kakogo plemeni ohranyali slavyane.
     YUstinian ne interesovalsya svoim proishozhdeniem. On rodilsya vo Frakii.
Frakijcy?  |to  slovo  ne  imeet  etnicheskogo  znacheniya.  Kto  oni?  Daki,
makedoncy,  elliny,  slavyane?  Iz vseh vyskazannyh predpolozhenij ni odnogo
obosnovannogo.  YUstinian svobodno govoril po-ellinski s detstva. No eto ne
sluzhit plemennym priznakom.  Stol'  zhe  svobodno YUstinian vladel latinskim
yazykom.  On videl imperiyu cherez Rim.  Nikogda on ne proyavlyal pristrastiya k
kakomu-libo odnomu plemeni.  V  kostyume,  ceremoniale,  v  arhitekture ego
vkusy vyrazhali aziata, nikak ne rimlyanina, ne greka. YUstinian byl istinnym
romeem - detishchem mnogonacional'nogo imperskogo splava.
     Feodora byla v kakoj-to mere ellinkoj.  K etomu vremeni |llada uspela
podvergnut'sya stol'kim nashestviyam,  pereseleniyam,  zamenam naseleniya,  chto
krovnaya preemstvennost' ot sovremennikov Perikla kazalas' uteryannoj.
     Patriarh Mena byl po  rozhdeniyu greko-rimlyaninom s  vozmozhnoj primes'yu
krovi  arabov,   iudeev,   samaryan,   finikijcev,   vavilonyan,   elamitov,
assirijcev.
     Dlya slavyanskih naemnikov,  svobodnyh ot unizhayushchih ceremonij, ot gneva
vernopoddannichestva,   sejchas  YUstinian,  Feodora  i  Mena  byli  smeshnymi
neponyatnost'yu dvizhenij figurkami.
     Do  slavyan doletali zvuki slov,  ne  slova.  Im  bylo  skuchno,  skuka
utomlyala.  Utomili izobrazheniya romejskih bogov.  Prielas' kletka  Palatiya.
Bojnya bezoruzhnyh myatezhnikov vnushila otvrashchenie. ZHelaniya byli obmanuty.
     Zdes'  ne  nashlos' nevozmozhnogo,  neobychajnogo,  k  kotorym stremilsya
Indul'f. Zoloto zasluzhivalo prezreniya. K chemu ono? Kupit' zhenshchinu, vkusnuyu
edu,  oruzhie horosho neskol'ko raz,  potom vse  priedaetsya,  dazhe  oruzhie i
zhenshchiny. Edinstvenno zhelannoj zhenshchiny net bol'she...
     V  svoem voennom dome slavyane s  prezreniem otzyvalis' ob  ipaspistah
Velizariya, o gotah i gerulah Munda. Ih vojna ne trudnee myasnickoj raboty.
     Romeev slishkom mnogo,  kol'  bazilevs nevidanno rezhet  svoih.  Tak  i
zverya ne b'yut na oblavnoj ohote,  inache nichego ne ostanetsya.  Posle uzhasa,
kotoryj vyzvalo zrelishche bojni,  slavyane porazilis' glupost'yu romeev.  Huzhe
lesnogo zverya, oni sami zabralis' v lovushku i zhdali smerti.
     Sejchas Indul'f nablyudal za licami vladyk tol'ko ot bezdel'ya.
     Zdes' mnogo govoryat, vladyki zolota pitayutsya slovami. Bazilissa - kak
romejskaya statuya. U kamnya net vozrasta.
     Odnazhdy Indul'f sprosil Amatu,  moloda li bazilissa i  kto ona rodom.
Lyubimaya prilozhila palec k gubam i prikazala:  "Nikogda, nigde, ni s kem ne
govori o nej. Pridet vremya, ya rasskazhu tebe". Vremya ne prishlo. Amaty net.
     Slavyane privykli obshchat'sya mezhdu soboj,  ne  taya  golos,  kak eti troe
romeev.  Navernoe,  bazilevs  opyat'  uznal,  gde  sobralis' ego  romei,  i
soveshchaetsya, kak pustit' krov'.
     Slavyane  ne  sochuvstvovali vosstavshim  romeyam.  Ne  imeya  vozmozhnosti
postich' zhizn' Vizantii,  slavyane merili svoej meroj.  Komu  ploho -  mozhet
ujti  kuda  glaza  glyadyat,  zemlya velika,  pishchu  ne  najdet tol'ko glupyj.
Bessmyslenno s  drekol'em napadat'  na  vooruzhennyh;  snachala  najdi,  chem
srazhat'sya.
     Skuchno zdes'...  Golub stoyal,  opustiv golovu,  s bezrazlichnym licom.
Emu i  ot  skuki vslushivat'sya nezachem,  on eshche ploho znaet romejskuyu rech'.
Indul'f napryag sluh.  Net,  oni govoryat slishkom tiho,  inache on  ponyal by.
Teper' Indul'f mog ob座asnit'sya s  lyubym romeem.  Ih rech' ne trudna,  ochen'
mnogie  romejskie slova  pohozhi  na  slavyanskie.  Nos  chelna  ili  korablya
nazyvaetsya prooroj -  plug oret zemlyu,  korabl' -  vodu.  Voin - stratios,
vstrechich,  vstrechayushchij vraga. Vino - medu. Belieros - horoshij, belyj. Banya
- balanejnon.  Ieros - veryashchij. Kudryavoe derevo kedr - kedros. Delayu kraj,
konchayu -  krajno.  Vishu - kremo, vse odno chto krenyus'. Ot piva zhireyut, vot
romei i zovut pivo -  korma.  Kamennaya, kremnevaya stena - kremnos. U lilij
cvetok  krinkoj,  romejskaya liliya  -  krinon.  Krotos  -  slabyj,  krotkij
chelovek.  Laskaya,  romejskaya zhenshchina  nazyvaet muzhchinu milete,  slavyanka -
milyj ty.  Za smelost' zhe branyat kubalesom -  kobelem. Logge - mogila-log.
Logos -  slovo-slog. Smertnyj chelovek - smerdos. Rech' - rises, hleb-zhito -
zitos. Stebel' - stibos. Trus, kotoryj tryasetsya, - trestos. Kop'e-ratovishche
- ratos,  zheltyj cvet -  zantos.  Meshal svist na konce slov;  ne bud' ego,
yazyk romeev byl by dlya uha kuda legche.
     CHto  eto  svistnulo?  Feodora skazala:  dolos.  |to slovo bylo sovsem
chuzhoe,  ne pohozhee na slavyanskie,  a smysl u nego byl gadkij:  i romejskaya
hitrost',  i kinzhal romeya, tonkoe, dlinnoe zhalo, prigodnoe dlya slaboj ruki
evnuha i zhenshchiny.
     Indul'f prislushalsya,  ulovil eshche odno znakomoe slovo: kainis - bojnya,
ubijstvo. "Romei ne mogut nasytit'sya", - reshil on.


     - Blagodat' svyashchenstva poluchaetsya nezrimo,  tak zhe nezrimo otnimaetsya
pri otluchenii svyashchennika.  I  veruyushchij ne  imeet priznaka,  chtoby otlichit'
duhovnika,  dejstvitel'no imeyushchego vlast' otpuskat' greh, ot nedostojnogo,
ot  lishennogo blagodati,  -  govorila Feodora,  kak by predlagaya patriarhu
otvetit' na odin iz mnogih somnitel'nyh voprosov,  kasayushchihsya neustrojstva
cerkvi.
     Buduchi preduprezhden bazilevsom,  Mena znal,  chto  ego pozvali ne  dlya
besedy o cerkovnyh poryadkah. Mena ne otvechal, bazilissa prodolzhala:
     - Dobrodetel' kolebletsya  pod  vliyaniem  vremeni,  satana  predlagaet
cheloveku kovarnye umozreniya.  Inogda nerazumnyj duhovnik vliyaet na sovest'
poddannogo,  ne znaya,  chto nevol'no sodejstvuet zlu.  A  esli duhovnik sam
chrezmerno razumen? I nadelen nepovinoveniem Vlasti? I iskushen samomneniem?
     Slishkom  razumnyj duhovnik -  sam  Mena.  No  on  nechestolyubiv,  net,
bazilissa ne prava,  -  vnutrenne zashchishchalsya patriarh. On sidel s nevidyashchim
vzglyadom, zerna ostanovivshihsya chetok sogrelis' v ruke.
     - Sila  Cerkvi vlozhena v  duhovnika,  kogda on  snimaet greh  s  dushi
poddannogo.  Sovershaetsya velikoe tainstvo.  Zatem duhovnik opyat' chelovek s
nevozderzhannym yazykom.
     |ti slova Mena ne mog ostavit' bez otveta:
     - Net! Net, o Velichajshaya! Tajna ispovedi nenarushima!
     - Vsegda li? - sprosila Feodora.
     Mena ne otvetil. YUstinian slushal s legkoj ulybkoj. Feodora nastupala,
koleblya odin iz kraeugol'nyh kamnej, na kotorye opiraetsya cerkov'.
     Ispoved', otpushchenie grehov i prichastie - trojstvennyj ritual, kotorym
cerkov'  obshchalas'  s  poddannymi.  Narushenie tajny  ispovedi prevratilo by
tainstvo v gnusnost', dlya kotoroj net imeni.
     Mena nikogda ne  mog by vospol'zovat'sya otkrovennost'yu ispoveduemogo.
"A ne mog by ty povliyat' na veruyushchego, chtoby on sam razoblachilsya v grehe?"
- sprosil sebya Mena.
     Segodnya pyat' smertnyh znali tajnu ippodroma. Zavtra Feodora potrebuet
i  golovu  Meny?  Staryj  patriarh ne  boyalsya  umeret'.  Tshchetno  sporit' s
bazilissoj,  ona prava.  Tajnyj eretik-svyashchennik mozhet razreshit' ot klyatvy
Ipatiya i  Pompeya.  Mozhet najtis' i kafolik,  ch'ya sovest',  ne prosveshchennaya
istinnym  ponyatiem  o  blage  imperii,   vozmutitsya.   Ipatiem  i  Pompeem
vospol'zovalis'   kak   ostrym   oruzhiem.    Oboyudoostryj   klinok   mozhet
perevernut'sya v ruke i ranit' hozyaina.  Ego nuzhno slomat'. Ego slomayut - i
patriarh  sdelaetsya  klyatvoprestupnikom.   Strashnoe  bremya  emu   pridetsya
prinesti na Strashnyj Sud.
     Na  lice Feodory ne bylo ni morshchinki.  Kruglyj podborodok,  malen'kij
rot,  serye glaza,  vsegda yasnye, devicheski-chistye, - v nej vse govorilo o
myagkosti haraktera,  o  slabosti voli.  Mena podumal o nepostizhimosti voli
bozh'ej,  nadelivshej chernuyu dushu lukavejshej Evy angel'skim oblich'em. Nad ee
plotskoj obolochkoj vremya ne  vlastno,  dusha zhenshchiny sostarilas',  issohla,
kak  gniloe derevo,  a  telo  cvetet.  Evtihij,  nastoyatel' Sofii,  prinyal
raskayanie Feodory,  szhalilsya, ne otverg, kak drugie, zabotilsya o nej. Goty
ubili Evtihiya.  Ego  telo,  neopoznannoe,  bezymennoe,  brosheno v  more na
poruganie podvodnym gadam.  A ej -  nichego, ona pomnit ob Evtihii ne bolee
chem pomnit noga sluchajnuyu oporu.  Eshche huzhe ona postupaet s  nim,  s Menoj,
ona pokusilas' na vechnoe spasenie dushi,  na edinstvennoe,  chem on dorozhil.
Sud'ba muchenika Evtihiya stokrat luchshe.  Kak  spastis' ot  proklyatiya?  Mena
nalozhit na sebya vlasyanicu do smerti, do smerti ne budet myt' telo, kotoroe
i  sejchas on moet tol'ko dva raza v  god.  Nadenet verigi vesom v dvadcat'
funtov...
     Nablyudaya,   Feodora   ponimala:   nevidimaya  sila   Sushchestva  Cerkvi,
izluchayushchayasya iz  Gvozdej  Hristovyh,  padet  na  etogo  starika.  Gde  emu
zashchitit'sya, glupcu? On slishkom pryam. Otnyne v etom dele Feodora i YUstinian
podobny lyudyam,  nablyudayushchim grozu  izdali.  O  mudryj posvyatitel' Anfimij!
Tvoya uchenica vyigrala!
     - Tak chto zhe reshit Svyatejshestvo? - sprosila Feodora.
     - Da postupit Vlast' na blago svyatoj imperii,  - otvetil Mena golosom
tyazhko bol'nogo.  Takimi zhe  ili  pohozhimi slovami mnogo raz uzhe vynosilis'
smertnye prigovory i  budut vyneseny eshche mnogo raz.  No  Feodore bylo malo
uklonchivyh slov. Nevidimoe Sushchestvo nuzhdaetsya v tochnosti vyrazhenij.
     - O kom govorit Svyatejshestvo? - sprosila bazilissa.
     - Ob Ipatii i Pompee,  -  otvetil patriarh. On byl gotov na vse, lish'
by  prekratit' muku.  Skoree  pripast'  k  nogam  raspyatogo i  zabyt'sya  v
molitve.
     Dlya Feodory bylo dostatochno.  Dogadlivyj,  no i tupoj starik napravil
na  sebya -  teper' nevozmozhna oshibka -  gnev Sushchestva za narushenie klyatvy.
Glaza Feodory potemneli,  zrachki rasshirilis',  i  lico  poteryalo vyrazhenie
nevinnosti.
     Patriarh  podnyalsya,  ne  razgibaya  spiny;  osenyaya  krestnym znameniem
voploshcheniya  Vlasti,   on  ne  mog  vnutrenne  proiznesti  svyashchennuyu  formu
blagosloveniya.   Ego  oslepilo  zhguchee  vospominanie  o  Pilate,   rimskom
prokonsule Iudei. CHto est' istina?!
     Buduchi  sam  Vlast'yu,  Mena  mog  ponyat'  prokonsula,  pered  kotorym
raz座arennye iudei  vopili:  pust' luchshe pogibnet odin  chelovek,  chem  ves'
narod. Bogoslov Mena ponimal i iudejskih starshin; Hristos narushal poryadok,
prizyvaya iudeya obshchat'sya s chuzhim, kak so svoim. Lomaya stenu mezhdu iudeyami i
drugimi  narodami,  Hristos otrical isklyuchitel'nost' iudeev  i  tem  samym
ugrozhal ih mechte sozdat' svoyu zemnuyu imperiyu.  Utonchennyj rimlyanin,  Pilat
videl v  spore mezhdu iudeyami eshche odno varvarskoe proyavlenie nadoevshego emu
fanatizma.  On  mog i  hotel otpustit' Hrista.  No  kogda iudei prigrozili
donosom  v  Rim,  prokonsul,  pomnya  zlobnuyu  podozritel'nost'  imperatora
Tiberiya, umyl ruki.
     Tyazhelyj otvet pones Pilat pered bogom.  No  ved' on byl lish' cinichnyj
skeptik i sleporozhdennyj yazychnik.  A ty?  -  sprosil sebya Mena.  Vot pered
toboj dvoe nevinnyh.  Ih sushchestvovanie okazalos' opasnym dlya Vlasti.  Daby
ne  narushit' pokoya gosudarstva,  ty  po tyazhkoj obyazannosti pervosvyashchennika
soglasilsya na ih gibel'.  No istina,  istina?  A  luchshe by umeret' segodnya
utrom!   Za   kakie  grehi,   bozhe  moj,   ty  nachertal  mne  zluyu  sud'bu
klyatvoprestupnika...  Naskol'ko luchshe Ipatiyu i  Pompeyu!  CHerez kratkij mig
bystroj muki bog voznagradit ih za podvig, za muchenichestvo.
     Indul'f sledil glazami,  kak glavnyj zhrec romeev stoyal, raskachivayas',
budto p'yanyj.  Ego guby chut' shevelilis'.  On  upadet?  Net,  vot on pobrel
nevernoj pohodkoj, tochno isterzannoe zhivotnoe. Kak toshchi i kak gryazny ruki,
kotorymi on ceplyaetsya za klyuku.
     Bazilissa podoshla k  Indul'fu vplotnuyu,  i  on pochuvstvoval ee zapah,
osobennyj,  ne  pohozhij  na  zapah  vseh  zhenshchin.  Navernoe,  u  nee  byli
sobstvennye aromaty, ne te snadob'ya, kotorymi torgovali lavki v Mese.
     Bazilissa prikosnulas' k nakonechniku kop'ya.  Indul'f sderzhal dyhanie.
ZHelezo natocheno,  kak  britva,  -  kol' bazilissa hochet porezat'sya,  pust'
rezhetsya bez ego pomoshchi.  A! Otdernula pal'cy... Vzglyady Feodory i Indul'fa
vstretilis'.  U nee glaza,  kak steklo,  s zelenoj ten'yu vnutri, chut'-chut'
kosye.  Indul'fu zahotelos' sprosit' eto sushchestvo ob Amate.  No ved' on ne
znal imeni,  kotorym Lyubimuyu nazyvali drugie.  Kak tut sprosish'? On v upor
glyadel v glaza bazilissy, sverhu vniz - ona byla rostom edva vyshe Amaty.
     Otstupiv, Feodora tolknula serebryanyj disk, visevshij na stene. Metall
izdal melodichnyj zvon,  zvuk ego kazalsya golosom samoj bazilissy -  belym,
suhim.  Poyavilsya sluzhitel' i totchas ischez letuchej mysh'yu.  Voshli eshche vosem'
tovarishchej  Indul'fa.   Slavyanam  bylo  prikazano  sledovat'  za  Feodoroj.
Bazilissa toropilas'.  Srazu  poteryav napravlenie,  kak  obychno  byvalo  v
perehodah  palatijskih dvorcov,  slavyane  tesnoj  kolonnoj  speshili  vsled
vladychice.  Za  kakoj-to  dver'yu oni popali v  temnotu,  potom okazalis' v
kruglom zale,  osveshchennom sverhu. Otkrylas' eshche odna dver'. Uzkaya ploshchadka
padala vniz  krutymi stupenyami.  Sil'no pahlo naftoj,  chernye zhilki kopoti
plavali v zastoyavshemsya vozduhe.
     Niti kopoti osedali na licah Ipatiya i  Pompeya.  Iz dyry v  polu tyazhko
razilo ammiakom,  do krutogo svoda mozhno dostat' rukoj.  No uzniki ne byli
zabyty.   SHirokoe  lozhe,   prigodnoe  dlya  dvoih,  pokryvalos'  sherstyanymi
odeyalami,  na  nizkom stole  nashlos' mesto dlya  amfor s  vinom,  korziny s
hlebcami i  suhim pechen'em,  blyuda s zharenym myasom,  smokv,  nanizannyh na
tolstuyu nitku.
     Brat'ya  uspeli  pobedit'  pervoe  smyaten'e,  vyzvannoe zloj  izdevkoj
YUstiniana. Tak zhe kak i Mena, oni ponyali neobhodimost' vneshnego proyavleniya
gneva Bozhestvennogo, kazhdyj uteshil sebya, oba uspokoili drug druga. Konechno
zhe,  Edinstvennyj mog najti bolee podobayushchee dlya nih mesto,  chem sekretnaya
tyur'ma bazilissy.  No  tut zhe  so svojstvennym mnogim zhelaniem istolkovat'
vse v  horoshuyu storonu brat'ya soglasilis',  chto luchshego tajnika ne  najti.
Osteregayas'  dionisovyh  ushej*,   brat'ya  sheptalis'  o  sobytiyah,  kotorye
proishodili, byt' mozhet, imenno v etom numere.
     _______________
          * Vdelannye v stenu truby dlya podslushivaniya.

     Vspomnilsya polkovodec po  imeni  Buz.  Vo  vremya bolezni YUstiniana on
govoril,  chto novyj bazilevs ne budet izbran pomimo voli vojska.  |to bylo
ugrozoj bazilisse, kotoraya sobiralas', kak sopravitel'nica muzha, pravit' v
sluchae  ego   smerti.   Posle  vyzdorovleniya  Bozhestvennogo  voenachal'niki
pustilis' donosit' drug na  druga.  Feodora priglasila Buza v  Ormizdu pod
predlogom  soveta.   Buz   vernulsya  cherez  dva  goda.   ZHivaya  razvalina,
poluoslepshij starik kazalsya voskresshim iz mertvyh.
     - No my,  konechno,  probudem zdes' lish' nedelyu,  pust' dnej desyat', -
ubezhdenno zaveryal Pompei.  Krasavec,  on  pol'zovalsya dohodami ot rodovogo
sostoyaniya i byl lyubim za veselyj,  nezlobivyj nrav. On ohotno vnosil nalog
za bezbrachie,  tol'ko by ne svyazyvat'sya sem'ej. Kogda rabotorgovec Zenobij
privozil  mavritanok iz  Livii,  kel'tiberok iz  Ispanii,  afrikanok iz-za
nil'skih kataraktov, belokozhih iberiek s Kavkaza, Pompei izveshchalsya pervym.
On byl dobrym hozyainom i  shchedrym drugom,  on zabotilsya peredat' v  horoshie
ruki zhenshchin, kogda te priedalis'.
     Slushaya  uspokoitel'nye  rechi  brata,  Ipatij  dumal  o  tom,  chto  ne
vospol'zuetsya obeshchaniyami bazilevsa,  peredannymi Menoj.  K chemu obremenyat'
sebya vojnoj ili hlopotlivymi dolzhnostyami?  Pochet i  vlast' ne stoyat poteri
pokoya.  On  predpochtet mirno-bezgreshnuyu zhizn'  v  krugu  sem'i.  Ipatij ne
otkazhetsya ot deneg, ot lishnego pomest'ya, a v ostal'nom proyavit skromnost'.
Ego bespokoila sud'ba Probusa.  Gde on? Bazilevs mozhet vspomnit' o tret'em
brate.  Durno,  durno, chto Probus iz-za obmoroka ne prikosnulsya k Gvozdyam.
Mogut skazat' - opasen rot, ne zakrytyj klyatvoj.
     - |,  bog dast, o Probuse zabudut. Komu sejchas vse eto nuzhno! My svoe
sovershili.  Ohlos ukroshchen.  Komu zahochetsya voroshit' hlam proshlogo!  |lliny
govorili,  chto  nad  minuvshim dazhe bogi ne  vlastny,  -  bespechno uteshalsya
Pompej.
     - Da,  da.  YA spokoen, kak nikogda. Segodnya ya otlichno vyspalsya. Posle
vseh volnenij Hristos poslal mir moej dushe, - soglasilsya Ipatij.
     Narochno povyshaya golosa, brat'ya iz座asnyalis' v predannosti Bozhestvennym
vladykam. A potom, chtoby razvlech'sya - samo mesto sluzhilo ostroj pripravoj,
- oni opyat' sheptalis' o raznyh uzhasah.
     Ved'  izvestno,  chto  u  besplodnoj Feodory  odnazhdy vse  zhe  rodilsya
rebenok.  Kogda ona  eshche  byla...  sh-sh-sh!  Sluchajnyj otec otvez mladenca v
Araviyu,  otnyal ego,  potomu chto mat' hotela... sh-sh-sh! Vposledstvii otec na
smertnom  odre  otkryl  synu  tajnu  ego   rozhdeniya.   Feodora  uzhe   byla
bazilissoj...  Slovom,  osirotevshij yunosha  yavilsya  v  Palatij.  Kto-to  iz
evnuhov pobezhal dolozhit'.  Durak,  on naivno voobrazil,  dumat' nado,  chto
schastlivaya mat' ego nagradit.  YUnosha ischez,  ischez i evnuh.  Gde i kak oni
rasstalis' s  zhizn'yu?  Mozhet byt',  imenno zdes',  v  numerah Ormizdy?  Ne
nuzhno... |to po-nastoyashchemu strashno.
     Nahodilis' drugie sluchai, obsudit' kotorye bylo interesno.
     Reshitel'nye dejstviya  Vlasti  ne  vyzyvali protesta u  vernopoddannyh
Ipatiya i  Pompeya.  Kak  mnogie iz  mnogih romeev,  oni  ne  byli  sposobny
otlichit' silu ot nasiliya. Sam yazyk, sami slova ne roznili eti ponyatiya.
     Nuzhno bylo by izoshchryat'sya v filosofii. No sami filosofy ponimali blago
kak pol'zu imperii.
     Cerkov' grozila otvergayushchim avtoritet Vlasti vechnost'yu ada  -  mukami
smertnoj kazni, prodlennymi v beskonechnost'.
     Ibo  Vlast' dazhe yazycheskoj imperii byla ob座avlena samim pervouchitelem
hristian proishodyashchej ot boga.


     YAvlenie  Feodory  v  tyur'me  pokazalos'  uznikam  soshestviem  angela.
Bazilissa medlila.
     - Privet tebe, Iptios, - nakonec skazala ona.
     Feodora lyubila  igru  slov.  Ipatios znachit "verhovnyj",  "pravyashchij",
iptios - "lezhashchij na spine", "upavshij navznich'". Raznica v odnoj bukve.
     Bol'shinstvo religij  vnushalo veruyushchim dobrodetel'nost' proshcheniya obid.
Gruz  proshlogo slishkom velik,  mest'  est'  naslazhdenie bogov,  ne  lyudej.
Zabvenie pomogaet zhit'.  No  kak  otdelat'sya ot  perezhitogo,  chtoby ono ne
vliyalo na strasti cheloveka,  na ego vlecheniya, ego prizvanie, na vospriyatie
zhizni!
     V  sem'e medvezhatnika i uborshchika ippodroma Akakiya razgovory o znatnyh
sluzhili  nailuchshim  razvlecheniem.   Vse  zhivo  interesovalis'  patrikiyami,
bogatymi,  i  naibolee  osvedomlennyj spletnik  okazyvalsya samym  pochetnym
gostem.   Pri  vseh  gadostyah,   dejstvitel'nyh  i   vydumannyh,   kotorye
bezzastenchivo obsuzhdalis' vzroslymi,  devochke  Feodore  znatnye  muzhchiny i
zhenshchiny  kazalis' vysshimi sushchestvami.  Otec  s  mater'yu,  kopayas' v  gryazi
sluhov,  zavistlivo vzdyhali:  "Ah,  pochemu ne my rozhdeny patrikiyami, zlaya
sud'ba!.." Doch' privykla zavidovat' znatnym i bogatym kak vysshim.
     Vposledstvii Feodora razocharovalas'.  Mnogie iz vysshih ne vyderzhivali
sravneniya s  naezdnikami,  mimami,  soldatami i  dazhe rabami.  Dlya  aktris
Pornaya  istochnikom dohoda  yavlyalis' bogatye.  Nekotorye okazyvalis' gnusno
skupymi, i vse byli ispolneny beschelovechnoj naglosti.
     Kurtizanke Feodore  udavalos'  mstit',  igraya  strastyami,  ibo  sredi
klientov Pornaya vstrechalis' slabye serdcem i volej.  Potom zloba smenilas'
prezren'em. Bazilissa ne mstila, a razvlekalas': libo izdevkoj, libo nozhom
palacha.


     Poznav iznanku zhizni, ona prostila zhenshchinu. Sopravitel'nica YUstiniana
ustraivala  ubezhishcha  dlya  pavshih.  Vskore  nadoelo.  Neschastnye prezrenny.
Pochemu eti tvari ne  zahoteli podnyat'sya?  Sumela zhe ona.  I  blagochestivye
uchrezhdeniya bazilissy sdelalis' uzhasom vizantiek.  Popast' v  eti  zastenki
strashnee, chem v nastoyashchuyu tyur'mu.
     Cenya  tol'ko  um,   Feodora  priblizila  k  sebe  Antoninu,   Indaro,
Hrisomallo, tozhe pobyvavshih na scene Pornaya. Obshchnost' proshlogo byla tut ni
pri chem.
     Bazilissa znala  svoe  prizvanie.  Sopravitel'nica obyazana  vozmeshchat'
upushcheniya izlishne pryamogo muzhskogo uma  Sopravitelya.  Tak  bylo  i  sejchas.
Suprug sobralsya ispolnit' obeshchaniya, dannye Ipatiyu. Muzhskaya ogranichennost'!
Bazilissa, kak vsegda ni v chem ne sporya, nastoyala na svoem reshenii, nuzhnom
dlya  Vlasti.  Ostavalos'  nemnogoe.  Ispolnyaya  ee,  dolee  volyu,  YUstinian
naznachil  etim  nichtozhestvam legkuyu,  bystruyu  smert'.  Bazilissa  izbezhit
yavnogo nepovinoveniya Lyubimejshemu.
     Odnako zhe...
     Podvodya bazilissu k  poznaniyu sokrovennogo iz  sokrovennyh,  opal'nyj
patriarh Anfimij ne  skryl ot svoej uchenicy velichajshuyu tajnu.  Vse pisanye
ucheniya lish' namekayut na etu tajnu, chtoby ne soblaznit' slabyh duhom. Tajna
peredaetsya izustno: dusha cheloveka ne obyazatel'no bessmertna. Zagrobnyj mir
mozhet vypit' dushu,  dusha  sposobna rastvorit'sya v  ego  legkom efire,  kak
kaplya  vlagi  rastvoryaetsya v  Mirovom  okeane.  Nevidimoe Sushchestvo  Cerkvi
podderzhivaet dushi,  poetomu Hristos smog obeshchat' veruyushchim vechnuyu zhizn'. No
ne  vse ee  obretut.  Stradaniya,  povergaya dushu v  smyatenie,  oslablyayut ee
sposobnosti.  Dusha mozhet otorvat'sya ot Sushchestva. Smert' tela opasna, kogda
chelovek potryasen otchayaniem;  ego dusha, padaya v bezdny tonkogo efira, mozhet
utonut', podobno cheloveku, ne uspevshemu nauchit'sya plavat'.
     - Tvoi deti zavtra budut prosit' milostynyu,  - zhestko skazala Feodora
Ipatiyu, kotoryj upal na koleni soglasno palatijskomu ceremonialu.
     On otvetil s neozhidannoj tverdost'yu:
     - Itak, bazilevs narushaet obeshchanie...
     - Net, - vozrazila Feodora, - volya bazilevsa est' volya boga, a bog ne
svyazyvaetsya obeshchaniyami.
     |ti slova dolzhny byli udarit' po vere Ipatiya i pokolebat' ego svyaz' s
Telom  Cerkvi.  Feodora vyzhidala,  chtoby  somnenie i  otchayanie vsosalis' v
Ipatiya, kak voda v suhoj pesok.
     - Patriarh Mena obmanul tebya, glupyj iptios. V larce lezhali ne Gvozdi
Hristovy, a prostoe zhelezo. Prostoe, rzhavoe zhelezo.
     |to byl vtoroj udar po vere,  udar sokrushitel'nyj.  Feodora soedinila
ego so vtorym udarom po serdcu:
     - Zavtra dobrodetel'naya Mariya, byvshaya tvoya zhena, prodast svoe telo za
obol. Bol'shego ona ne stoit.
     Ipatij sdelalsya belee palatijskoj hlamidy.
     "A,  on onemel!  -  skazala sebe Feodora.  - Bud' ego dusha tverda, on
otvetil by oskorbleniem. Prodolzhim".
     - Ty  ponyal li,  chto tvoya klyatva byla nedejstvitel'na?  Poslushajsya ty
umnyh sovetchikov,  ty uvel by ohlos vo Vlaherny. I segodnya ne my, a ty byl
by bazilevsom!
     Ipatij,  razorvav odezhdu na  grudi,  vytyanul sheyu.  On videl soldat za
porogom numera i prosil smerti. Pytka dushi huzhe pytki tela.
     - Kuda ty toropish'sya?  - sprosila bazilissa. - Pomni, kak tol'ko tvoi
glaza otkroyutsya v toj zhizni,  ty budesh' bessil'no sozercat' pozor i gibel'
tvoih blizkih. Po tvoej vine, glupec, po tvoej!
     Ipatij upal vniz licom.  Pompej sidel s  ulybkoj idiota.  |tot nezhnyj
patrikij uzhe dostatochno iskalechen.  Ego mozhno otpustit' dlya vechnoj smerti.
No Ipatij dolzhen ochnut'sya.  Feodora,  nastupiv na otkinutuyu ladon' Ipatiya,
nadavila.  Eshche,  eshche... Ipatij poshevelilsya, Feodora ispol'zovala poslednyuyu
strelu.
     - Ipatij,  blagorodnyj patrikij,  - pozvala ona nezhnym golosom. Takuyu
pevuchest' znal tol'ko YUstinian. Ipatij pripodnyalsya, budto na zov angela.
     - Bednyj,  zhalkij, neschastnyj, obmanutyj... I ty hochesh' umeret'? I ty
hochesh' izbavit'sya ot muk?  Ty hochesh'?  -  Bazilissa izobrazhala sochuvstvie,
kak  na  scene Pornaya ona  igrala v  nevinnost',  daby  oglushit' vnezapnoj
peremenoj.  -  A razve ty ne slyshish',  kak tebya zovut pyat' miriadov?  -  V
golose bazilissy zazvuchali tragedijnye noty. - Dushi pyati miriadov, kotorye
ty obmanom zatashchil na ippodrom?  Da,  da,  ty predal ih, kak byk, kotoryj,
znaya,  chto  ego samogo minuet nozh,  vedet stado na  bojnyu!  Ne  pravda li,
lyubeznejshij patrikij?!  Smotri,  - Feodora ukazala v temnyj ugol numera, -
oni zdes'!  Podumaj zhe, s kakim neterpeniem zagublennye toboyu zhdut vstrechi
s iudoj.  Ved' ty iuda,  iuda,  iuda...  No Hristos prostil Iudu,  ne bud'
Iudy, ne bylo b pobedy na Golgofe. A ty? A tebya kto prostit za grobom?
     Feodora pochuvstvovala priyatnuyu istomu udovletvoreniya. Pora otdohnut'.
Ee zhdut nezhnye, sil'nye ruki slepyh massazhistov i molochnaya vanna. |ti dvoe
patrikiev,  rozhdennye v  hole,  nezhivshiesya na  myagkih  podushkah na  luchshih
mestah tribun ippodroma,  bogachi,  ch'i ob容dki kogda-to podbirala Feodora,
pomogaya otcu,  teper' rastoptany,  kak glupye krysy,  vyskochivshie na arenu
pod kopyta kvadrigi. ZHivaya padal', im nel'zya ni zhit', ni umeret'!
     Otstupiv, bazilissa prikazala soldatam zhestom a golosom:
     - Ubit'! Oboih! Bejte!
     Ona  obdumanno  vybrala  segodnya  ne  svoih  bezuprechno nadezhnyh,  no
neumestno-ponyatlivyh  spafariev.  |ti  slavyanskie  dikari  vse  ravno  chto
gluhonemye.  Ne postignuv tajny ubijstva dushi, oni zadavyat osuzhdennyh, kak
psy dushat zverej.
     - Ubit'!
     Nikto  ne  dvinulsya,  chtoby  ispolnit' ochevidnyj prikaz.  Nahmurennye
brovi, iskazhennye gadlivost'yu guby. Na licah svoih tovarishchej Indul'f chital
otvrashchenie.  Za  zoloto,  za  korm  oni  poklyalis' na  oruzhii srazhat'sya za
naemshchika, ohranyat' ego zhizn'. Gde zdes' vrag? |ti dvoe, umershie zazhivo?
     Znaya,  chto Indul'f -  pomoshchnik komesa,  bazilissa podoshla k nemu.  Na
mramore ee  lica vidnelis' chertochki prilipshej kopoti,  zrachki rasshirilis',
kak u koshki,  i ona v tretij raz povtorila prikaz. Indul'f otvetil Feodore
slovom, vyrazhayushchim po-romejski sovershennoe otricanie:
     - Anainomaj!
     ...Tak  dushi Ipatiya i  Pompeya chut'-chut' zaderzhalis' v  greshnyh telah,
prezhde chem bezvozvratno upast' v zev vechnoj smerti.


     Byt  imperskih armij izobiloval primerami nepovinoveniya,  nesravnenno
bolee ser'eznogo i  opasnogo,  chem  otkaz soldat ot  ispolneniya palacheskih
obyazannostej.
     Ne buduchi ni grazhdanami,  ni voinami rodovyh druzhin, svyazannyh bytom,
ukladom i  chest'yu  s  vozhdem,  imperskie soldaty dazhe  na  polyah  srazhenij
ssorilis' i  torgovalis' s  polkovodcami,  ne zhelaya bit'sya,  poka ne budut
udovletvoreny te ili inye trebovaniya.
     Voennye myatezhi,  nikogo  ne  udivlyaya,  ne  schitalis' pozorom,  k  nim
otnosilis'  kak  k  neizbezhnym  nepriyatnostyam.   Privyknuv  imet'  delo  s
naemnikami,  imperiya umela terpet' narusheniya discipliny.  V  etom terpenii
proyavlyalis' gibkost',  sposobnost' trezvo  cenit' veshchi,  no  ne  slabost'.
Staralis' ne  ozloblyat' myatezhnikov,  a  razdelyat' ih  podkupami,  smyagchat'
obeshchaniyami,  ugovorami.  I kogda vosstavshie vojska dobivalis' svoego,  oni
vozvrashchalis' po Zolotomu mostu kak ni v chem ne byvalo pod horugvi imperii.
     Palatijskie ekskubitory, zanyavshie izmennicheski-nejtral'nuyu poziciyu vo
vremya myatezha Nika,  ne byli ni raspushcheny, ni nakazany. Sejchas oni stol' zhe
verny,  kak do  myatezha.  K  chemu pominat' proshloe i  obizhat' lyudej!  Komes
spafariev Kollopodij,  pol'zuyas' svoimi agentami,  podvergal ryady  zolotoj
gvardii   Palatiya   ostorozhnoj  i   medlennoj  chistke.   Speshit'   nekuda,
obeskrovlennaya Vizantiya ne skoro soberetsya s silami.
     Toj zhe  uchasti podverglis' ostatki gorodskogo legiona.  Ne  sledovalo
vybrasyvat'  opytnyh  soldat,   kak  staruyu  vetosh'.  Vyzhivshih  legionerov
postepenno  rassylali   po   dal'nim   garnizonam  pogranichnyh  krepostej.
Odnovremenno vojsko  stolichnoj  ohrany  popolnyalos'  iz  sredy  naemnikov,
federatov-soyuznikov,  lyudej raznyh plemen,  dlya kotoryh u vizantijcev bylo
odno nazvanie - skify.
     V  trevozhnye dni vosstaniya Nika slavyan beregli,  chtoby oni naravne so
spafariyami okazalis' poslednim shchitom v  chas  rokovogo ispytaniya,  esli  on
nastupit.  Voobshche zhe predpolagalos',  chto etot nebol'shoj otryad,  privyknuv
zhit' v Palatii,  sdelaetsya takim zhe nadezhnym,  kak spafarii.  Vernejshie iz
vernyh ne dolzhny byt' mnogochislennymi.
     - Redkie kamni  teryayut,  kogda ih  slishkom mnogo.  A  ot  sosedstva s
drugimi,  tozhe redkimi,  oni  lish' vyigryvayut,  -  tak govoril Kollopodij,
dokladyvaya bazilevsu o  priezde v  Vizantiyu Indul'fa i ego tovarishchej,  ibo
tonkij namek,  udachnoe inoskazanie ubeditel'nee,  chem gruboe priznanie: "YA
hochu imet' vozmozhnost' protivopostavit' i spafariyam vtoruyu silu..." Rodina
etih  slavyan  kazalas' beskonechno udalennoj ot  imperii,  chto  uvelichivalo
cennost' naemnikov.
     Do   malen'kogo  sobytiya   v   podzemnoj  tyur'me   dvorca   bazilissy
edinstvennoe obstoyatel'stvo trevozhilo Kollopodiya: genij imperskoj razvedki
eshche  ne  obzavelsya sredi  slavyan  ushami  i  glazami,  kakih  u  nego  bylo
dostatochno vezde.  Sejchas Kollopodij zaklyuchil,  chto varvary slishkom bystro
osvoilis'  s  ellinskoj  rech'yu  i  po  dikarskomu upryamstvu nezhelatel'ny v
neposredstvennoj blizosti k Svyashchennomu telu.
     Voennyj dom, zanyatyj slavyanami, prednaznachalsya dlya novyh izbrannikov,
naverbovannyh v verhov'yah Dunaya iz gunnov.  Slavyan zhe soblaznili pohodom v
bogatejshuyu stranu Teplyh morej, v Italiyu, na slavnuyu vojnu. Tam oni smogut
horosho otdohnut' ot utomitel'noj skuki palatijskoj sluzhby.
     Komes  Rikila Pavel  byl  uvolen sovsem.  So  svojstvennoj bazilevsam
pronicatel'nost'yu YUstinian zametil,  chto etot chelovek,  buduchi,  veroyatno,
ellinom po proishozhdeniyu, nedostatochno, kazhetsya, lyubit svoego vladyku.


     Dlya YUstiniana dni myatezha upali v proshloe,  otkuda oni budut siyat' Ego
Pobedoj,  ego "Nika". I on vozobnovil podgotovku velikogo dela vozvrashcheniya
Italii v lono imperii.
     Posle smerti Feodoriha nekomu bylo prodolzhat' ego delo, i goty tonuli
vo vnutrennih neuryadicah.  Koronu Italii nadela doch' Feodoriha Amalazunta.
Vlastnaya,  sklonnaya k  nasiliyu,  ona  byla  blizoruka.  Goty,  schitaya sebya
opozorennymi vlast'yu zhenshchiny,  mirilis' s  vremennym polozheniem Amalazunty
kak  regentshi  na  gody  maloletstva Atalariha,  ee  syna.  Atalarih umer.
Amalazunta kaznila treh  vozhdej,  uprediv gotovyashchijsya perevorot,  a  zatem
sovershila rokovuyu oshibku,  vstupiv v fiktivnyj brak s Feodatom,  poslednim
muzhchinoj iz pravyashchego roda Amalov, svoim dal'nim rodstvennikom. Po usloviyu
vlast' ostavalas' za nej.
     Agenty  YUstiniana davno  vnosili  smutu  v  Italiyu.  Magistru  Petru,
polnomochnomu poslu  Vizantii,  udalos'  zavershit' delo.  Feodat,  lyubitel'
grecheskoj filosofii i  strastnyj styazhatel',  oshchushchal  narastanie bedy.  Emu
obeshchali zvanie patrikiya imperii i pomest'ya v Grecii v obmen na ego zemli v
Italii.  Posle  braka  lyudi  Feodata  predatel'ski shvatili  Amalazuntu  i
otvezli v  krepost' na  ostrovke gornogo ozera Bol'sino.  Tam rodstvenniki
nedavno kaznennyh vozhdej osushchestvili krovnuyu mest', zadushiv doch' Feodoriha
v bane goryachim parom.
     Velikij got Feodorih dal v Italii ravnopravie vsem - dazhe yazychnikam i
iudeyam,  kak i hristianam-eretikam. On oshibsya, vozglashaya terpimost' v veka
neterpimosti.   Terpimost'  vlasti   sdelala  italijskih  kafolikov  bolee
neterpimymi,  chem vizantijskie. Ot ih imeni papa Sil'verij molil YUstiniana
spasti  Italiyu  ot  nechestivyh  arian-gotov,   kotoryh  nichtozhno  malo  po
sravneniyu s istinnymi kafolikami.


     - Kak   v   zasuhu   kolos'ya  zhazhdut  dozhdya,   tak   italijcy  zhazhdut
vossoedineniya s  imperiej,  -  naputstvoval YUstinian  Munda,  Velizariya  i
mnogih  podchinennyh im  voenachal'nikov.  Mund  v  sane  Glavnokomanduyushchego
Zapadom vypolnit glavnoe. On vtorgnetsya v Italiyu po sushe s severo-vostoka,
razob'et glavnye sily gotov i  pojdet k Ravenne,  svetskoj stolice strany.
Velizarij poplyvet v  Siciliyu,  otkuda vysaditsya na yuge i  pojdet k  Rimu,
duhovnoj stolice,  rezidencii papy. Iz Rima on napravitsya k severu, ochishchaya
zemlyu ot gotov,  kak sad ot sornyakov,  i pod Ravennoj vstretitsya s Mundom.
Po  vole  bazilevsa Narzes  sostavil plany.  Vojna  budet  legkoj,  pobeda
obespechena,  ponadobitsya shest'-vosem'  mesyacev.  Zabotila tol'ko  Ravenna,
sil'naya krepost',  osada kotoroj mozhet zatyanut'sya.  A tam kazna Feodoriha,
men'shej chasti kotoroj hvatit na vse izderzhki vojny.
     I hudshij znatok dush chelovecheskih, chem YUstinian, mog ulovit' ogorchenie
Velizariya.  Konechno, on schital lichnoj obidoj naznachenie Munda. Konechno, on
byl  uveren,  chto  bolee Munda podhodit dlya  resheniya glavnoj zadachi vojny.
Velizarij zabyl svoi oshibki i somneniya v dni myatezha.
     Feodora cherez  Antoninu dala  ponyat' Velizariyu,  chto  Bozhestvennyj ne
udovletvoren ego povedeniem vo  vremya myatezha.  No o  svoej istinnoj zabote
YUstinian ne  skazal  dazhe  Feodore:  pochemu Velizarij vo  vremya  napadeniya
myatezhnikov na  Halke  vyvel v  boj  tol'ko chetvert' svoih ipaspistov?  Dlya
kakih celej on  ostavil v  Palatii poltory tysyachi svoih lyudej?  Umnyj,  no
chrezmerno tonkij i podozritel'nyj,  bazilevs ne mog ponyat',  chto Velizarij
rukovodstvovalsya lish'  samonadeyannym prezreniem k  ohlosu.  Dlya  YUstiniana
neyasnost',  kotoruyu Feodora, ne znaya togo, razreshila, opyat' poruchivshis' za
Velizariya. Inache on ne poluchil by i vtorostepennogo komandovaniya.
     - YA daryu tebe moih hrabryh slavyan,  - ulybnulsya bazilevs Velizariyu. -
Oni horoshie voiny,  tak zhe,  kak goty,  ne hotyat podchinyat'sya zhenshchinam, - i
YUstinian ulybnulsya Feodore.
     |to  byla  malen'kaya mest'  derzhavnoj supruge  za  Ipatiya  i  Pompeya,
dopustimaya mezhdu lyubyashchimi.


     Mozhet  li  volya  odnogo cheloveka izmenit' zhrebij miriadov?  V  pervoj
molodosti YUstinian zadaval sebe etot rokovoj dlya  pravyashchih vopros.  Pervye
opyty vlasti,  kogda on podskazyval reshen'ya svoemu stareyushchemu dyade YUstinu,
natalkivali na polozhitel'nyj otvet.  V dal'nejshem YUstinian ukrepilsya:  da,
mozhet!   I  v  dopolnenie,   reshaya,  prikazyvaya,  trebuya,  vladyka  obyazan
osvobodit'sya ot  teh  ponyatij  o  dobre  i  zle,  kotorye  obyazatel'ny dlya
poddannyh.  U  nego drugoe dobro -  blago imperii,  i  drugoe zlo -  ushcherb
imperii. Pust' umrut miriady, eto ih zhertva, ih vklad v delo imperii. Cel'
osvyashchaet vse.  Dlya pravitelya net durnyh postupkov, est' tol'ko oshibki. Tak
nazyvaemye zlye  sredstva dobrodetel'ny dlya  pravitelya,  kol'  oni  sluzhat
celi.  I  pravitel' obyazan  vozdvignut' v  svoej  dushe  tajnoe zercalo dlya
preobrazheniya vidimogo poddannymi v ego istinu.  Magistr Petr opisal smert'
Amalazunty v goryachem paru.  Otvratitel'nye i zhalkie podrobnosti obratilis'
radost'yu v dushe YUstiniana.  |ta zhenshchina ne umerla by, ne bud' ego voli, no
greh pal na gotov.  U nego zhe - zasluga. Pogibla eretica i doch' pohititelya
Italii Feodoriha.  Dlya  vossoedineniya Italii eta  smert' ravna vyigrannomu
srazheniyu, ona stoit armii!
     V  myslyah yavilas' pomeha,  chto-to prosilo vspomnit' o sebe.  CHto?  A,
Ipatij i Pompej...  On obeshchal im i, kak dumayut eti prostaki, obmanul. Oni,
podobnye zhivoj nazhivke na kryuchke rybolova, umerli dlya blaga imperii. Pozzhe
on  vernet  ih  sem'yam konfiskovannoe imushchestvo.  Pust'  ohlos  slavit ego
dobrotu. A sejchas pora k Feodore.
     On  podnyalsya,  oshchushchaya priyatnoe napryazhenie tela.  Ona  vsegda zhelanna,
Edinstvennaya ZHenshchina...







                                           Podobno kak v temnom tumane
                                           Ryshchut, pochuya dobychu, gonimye
                                                         beshenstvom glada,
                                           Hishchnye volki, i, pasti zasohshie
                                                            zhadno razinuv,
                                           Ih volchata zhdut v logovishchah...




     Poddannye imperii chitali  manifest YUstiniana.  Sredi  zvuchnyh fraz  o
bozh'ej vole,  spravedlivosti,  chistote namerenij,  obshchem blage na  zemle i
spasenii dush  na  nebe  bazilevs zayavil:  "Zahvativ Italiyu siloj,  goty ne
tol'ko ne vernuli ee imperii,  no pribavlyali nesterpimye obidy. Poetomu my
v y n u zh d e n y  pojti na nih vojnoj".
     CHast' gotov,  vytesnennaya v predely imperii strahom pered gunnami, po
naushcheniyu  Vizantii  zavoevala  Italiyu.   Drugaya  chast'  gotov,  sdelavshis'
soyuznikami imperii, byla natravlena na zavoevatelej Italii. Imperiya hotela
izbavit'sya ot  slishkom sil'nyh i  opasnyh druzej  i  vernut' sebe  Italiyu.
Pervoe  udalos',  vo  vtorom  -  imperiya  poterpela neudachu:  soyuznye goty
zavoevali Italiyu dlya sebya.  Usevshis' sosloviem gospod, goty s udivitel'noj
bystrotoj poteryali plemennuyu splochennost' i  boesposobnost'.  Vizantiya zhe,
pol'zuyas'  otvrashcheniem  korennyh   italijcev-kafolikov  k   gotam-arianam,
uspeshno podkupala, razdelyala, soblaznyala.
     YUstinian poklyalsya vosstanovit' imperiyu v prezhnih predelah.  Na glazah
kak  budto  oslepshih gotov  vizantijskaya armiya  vernula  imperii  Zapadnuyu
Afriku,  odnim udarom unichtozhiv ne tol'ko gosudarstvo vandalov,  no i  sam
narod, ot kotorogo ne ostalos' dazhe mogil.
     Odolev pyat' morej, armiya pod komandoj Velizariya vysadilas' v Sicilii,
s vostorgom otdavshejsya v ruki bazilevsa-kafolika.  Iz Sicilii rukoj podat'
do Italii.
     Nad  stenoj Neapolya vzvilsya temnyj kom.  Uzhe  zamer suhoj stuk rychaga
katapul'ty, a broshennyj kamen' prodolzhal podnimat'sya po krutoj krivoj. Vot
on  vzobralsya na  vershinu  vozdushnoj gory  i  nachal  spusk,  uvelichivayas',
podobno dikomu gusyu,  kotoryj letit pryamo na ohotnika. I kazhdomu kazalos',
chto mnogopudovyj kamen' nacelen pryamo v nego.
     Ugadyvaya mesto,  kotoroe  porazit neapolitanskaya katapul'ta,  Indul'f
uvlek  tovarishchej podal'she  ot  opasnosti.  Zabrosiv  shchity  za  spiny,  oni
pobezhali, oglyadyvayas'. V Neapole byli i ballisty dlya metaniya tolstyh strel
s dlinnym ostriem.
     Glyba gryanula o  vystup skaly,  kotoraya vysovyvalas' iz  toshchej zemli,
kak kost', prodravshaya staruyu shkuru. Bryznuli oskolki kamnej, zvyaknula med'
ch'ego-to shlema.
     Slavyane otoshli pod  zashchitu akveduka.  Drevnij akveduk shagal k  gorodu
vysokimi arkami s severo-vostoka,  ot nizhnih terras Vezuviya,  i vrezalsya v
gorodskuyu stenu na vysote treh chelovecheskih rostov.
     Slavyane bezdel'nichali,  kak i vsya armiya. Indul'f lyubil podnimat'sya na
spinu kolossa.  |to  byla zabava dlya  slavyan,  podobno rysi zabiravshihsya v
svoih lesah na samye vysokie derev'ya.  Nemnogo terpeniya,  chtoby zacepilis'
kryuch'ya remennoj lestnicy, - i naverh.
     S  vysoty akveduka morskoj zaliv kazalsya past'yu.  Dlinnyj i  korotkij
mysy  -  chelyustyami,  kotorye  zashchelknutsya  segodnya-zavtra,  mozhet  byt'  -
nikogda. Vdali torchala zeleno-sinyaya gora. Blizhe ee na vode lezhal malen'kij
ostrov.  V  Teplyh moryah  ostrova byli  podobny stadu udivitel'nyh zverej,
sozdannyh volej drevnih bogov, izgnannyh novym. Zdes' vse voyuyut - i bogi i
lyudi.
     Dazhe so spiny kolossa Indul'f videl tol'ko stai krysh - ostryh, tupyh,
raznocvetnyh;  steny Neapolya zakryvali gorod.  Nel'zya bylo dogadat'sya, gde
ulicy,  ploshchadi.  Mestami podnimalis' kresty  cerkvej,  takie  zhe,  kak  v
Vizantii. Bog ne meshal svoim drat'sya.
     Nalevo, v portu, tesnilsya plavuchij gorod. Korabli vizantijskogo flota
byli  svyazany kanatami,  soedineny pomostami,  lesenkami.  U  vorot  porta
rasplastalis' nizkie  galery,  kak  budto  gotovye  dvinut'sya  po  pervomu
prikazu,  -  Velizarij velel bditel'no sledit' za morem.  Matrosy smeyalis'
nad prikazom. Komu zhe neizvestno, chto u gotov net boevyh korablej!
     Poslednyuyu nogu poslednej arki akveduk stavil shagah v desyati ot steny.
Tolstyj  hobot  uhodil  v  kamen'.  Svisali,  kak  obryvki  shkury,  kloch'ya
zasohshego mha.  Dnishche  visyachej galerei bylo  probito v  pervye dni  osady.
Govorili, vprochem, chto v samom Neapole mnogo zapasnyh cistern i kolodcev s
horoshej vodoj.
     Kak  stvoly  gigantskih  derev'ev,   vrosshih  v   kamen',   iz   sten
vypyachivalis' bashni.  Velizarij dvazhdy posylal soldat na  shturm.  Izvest' i
kipyashchee  maslo  vyedali  glaza.  Tot,  komu  zhguchij  podarok zalivalsya pod
dospeh,  bezhal kak bezumnyj,  sryvaya bronyu v  popytke sbrosit' otravlennuyu
tuniku Nessa*.  Ot vtorogo shturma soldaty otkazalis'. Ipaspisty Velizariya,
podavaya drugim durnoj primer, vyalo ostanovilis', kak tol'ko strely ballist
i kamni katapul't upali v opasnoj blizosti k stroyu.
     _______________
          * Soglasno   mifu   Gerkules  pogib,  nadev  otravlennuyu  tuniku
     pobezhdennogo im kentavra Nessa.

     Gotskij garnizon Neapolya imel  ne  bolee vos'misot voinov.  Gorozhane,
schitavshiesya prirodnymi romeyami,  pomogali  gotam.  Neudacha  ozlobila armiyu
Velizariya. Kto-to poteryal druga ili rodstvennika v den' neudachnogo shturma,
no  vse  raz座arilis' na  bogatyj,  nedostupnyj gorod.  Lager' voznenavidel
neapolitancev,  kotorye ubivali svoih osvoboditelej i  ne  davali ograbit'
sebya.  Noch'yu  soldaty podhodili k  stenam  i  sostyazalis' s  osazhdennymi v
rugani i ugrozah. Samoj gor'koj obidoj dlya armii byli hleby, myaso, sushenye
frukty,  kotorye  neapolitancy brosali sverhu,  dokazyvaya,  chto  gorod  ne
boitsya osady.
     Lager' vorchal.  Plohaya vojna.  S  nachala pohoda vojsko ne poluchilo ni
odnogo goroda. Vsya Siciliya otdalas' bez soprotivleniya.
     Vojsko uspelo okrestit' etu  vojnu  smeshnoj.  V  otvet na  uveshchevaniya
nachal'nikov i prikazy ne obizhat' poddannyh bazilevsa,  vozvrashchaemyh v lono
imperii, soldaty otvechali svistom i rugan'yu.


     Lager' Velizariya byl  ukreplen.  Starye polkovodcy Pervogo Rima sochli
by  rov  melkim,  val  -  nevysokim i  slaboj -  zashchitu grebnya odnim ryadom
kol'ev,  torchashchih na  nasypi,  kak  redkaya  shchetina na  hrebte oparshivevshej
svin'i.
     Ne tol'ko raznoplemennye otryady naemnikov,  no i  legiony Vizantii ne
obladali poslushaniem bylyh  rimskih soldat.  Kazhdyj  uvilival ot  kirki  i
lopaty.  K tomu zhe vsem bylo izvestno, chto na yuge Italii net gotskoj sily.
V  den' vysadki v  Regiume* na  vidu vojska znatnyj got |brimut,  kotoromu
nyneshnij reks Feodat doveril ohranu yuga,  yavilsya s  poklonom k  Velizariyu.
Znali, chto YUstinian uzhe pozhaloval perebezhchiku zvanie patrikiya imperii. Emu
zavidovali - umnyj chelovek, hot' i got.
     _______________
          * R e g i u m - (nyne R e d zh o) - drevnij  gorod  na  materike,
     protiv   Messiny,   na   beregu  Messinskogo  proliva.  V  1943  godu
     amerikanskie vojska vysadilis' tam zhe.

     Za lagernoj ogradoj otryady,  ob容dinennye ne plemennymi otlichiyami, no
obshchnost'yu dialektov, raspolagalis' otdel'nymi gruppami.
     Kazhdyj   ustraivalsya  kak   privyk.   CHernye  shatry,   zavezennye  iz
Mesopotamii,  dlinnye,  dvuskatnye,  rastyagivalis' verevkami iz verblyuzh'ej
shersti.  Ob容mistye,  kak doma,  oni ukryvali prezhde rod araba-saracina, a
sejchas sluzhili celoj centurii.
     Isavry dovol'stvovalis' chetyr'mya shestami s  dlinnoj perekladinoj,  ih
palatki porazhali neobychajnoj pestrotoj.  Gorcy lyubili yarkie cveta i  smelo
soedinyali  sinie,   zelenye,   zheltye,   krasnye   polosy,   treugol'niki,
mnogogranniki s uslovnymi izobrazheniyami zverej i ptic.
     Sirijcy raskinuli kruglye palatki iz  zheltovatoj shersti  kilikijskogo
kozla.   Geruly,   gepidy,   bezrazlichnye   k   krasote,   udovletvoryalis'
chetyrehskatnymi palatkami iz gryaznoj holstiny.  Gunny,  hazary, massagety,
daki i  drugie soldaty iz-za Dunaya zachastuyu obhodilis' sovsem bez palatok.
Zavernuvshis' v prosalennye kozhi,  oni spali,  kak v gnezde,  ustroennom iz
sedla,  peremetnyh  sum  i  sakv.  Svoe  mesto  v  lagere  oni  obtyagivali
volosyanymi arkanami i  verevkami iz  ovech'ej  shersti,  kak  v  pustyne dlya
ohrany ot  zmej  i  yadovityh nasekomyh.  Zdes'  takaya izgorod'-simvol byla
dostatochnoj,  chtoby  nikto  chuzhoj  ne  zabredal  v  raspolozhenie  nedavnih
kochevnikov.
     Lagernaya stoyanka  kazhdogo  sluzhila  ne  stol'ko  mestom  dlya  otdyha,
skol'ko  dlya   sohraneniya  soldatskoj  sobstvennosti.   Dobycha  byla   eshche
prityagatel'nee zhalovan'ya,  za  kotoroe sluzhil  soldat.  Dobycha  vozbuzhdala
doblest' v  napadenii i  stojkost' v zashchite.  Armiya imperii nosila s soboj
izustnuyu istoriyu, sostavlennuyu iz rasskazov o zamechatel'nyh sluchayah. Nich'e
soznanie ne vmeshchalo hronologiyu, davno proshedshee kazalos' vcherashnim, nichego
ne izmenilos':  ni oruzhie,  ni celi vojn. V lageryah vojsk vsegda hranilas'
dobycha,  vsegda k  kol'yam privyazyvalis' vzyatye s boya raby,  vsegda soldaty
taskali s soboj plennic.
     Za  vojskom sledovali otryady torgashej;  nikogda nikto iz  polkovodcev
etomu ne  prepyatstvoval.  Nachal'stvuyushchie imeli svoyu pribyl' ot  torgashej i
vstupali s  nimi v tajnye kompanii.  Torgasham davali mesto na korablyah,  v
obozah,  v  lagere pod  obshchej zashchitoj.  Po-svoemu oni  byli i  polezny.  S
yarost'yu krys,  zapertyh bez vyhoda v  podvale,  torgashi staralis' otbivat'
ataki maroderov na lager', ostavavshijsya pustym vo vremya bitvy.
     No  ne  iz  odnoj  lichnoj  vygody  i  ne  dlya  dopolnitel'noj  ohrany
polkovodcy  golubili  torgashej.  Tol'ko  torgash  mog  pridat'  podvizhnost'
vojskam  imperii.   CHto   mozhet  sdelat'  polkovodec,   kogda  ego   armiya
pereobremenitsya dobychej! On prikovan k mestu, kak uznik na cepi.
     U  pehotinca est' meshok,  u vsadnika -  v'yuk na sedle.  Mnogo li tuda
vojdet?  Neskol'ko funtov,  i to oshchutimyh kak obremenitel'noe dopolnenie k
oruzhiyu,  pripasam,  snaryazheniyu.  Nekuda devat' utvar', kozhi, odezhdu, meha,
sukna,  zerno,  tkani,  maslo i vse prochee,  tyazheloe, gromozdkoe, vzyatoe v
dobyche. A nevol'niki? Muzhchiny, zhenshchiny, deti, osobenno deti. ZHivye den'gi,
kotorye tak legko propadayut ot ustalosti,  holoda, zhary i prosto sluchajno.
Dohlyj rab huzhe dohlogo osla,  s togo hot' voz'mesh' shkuru.  I pri vsem tom
raby eshche razbegayutsya,  ih  nuzhno storozhit',  bud' oni proklyaty!  Po zakonu
raby  est'  sobstvennost'  pervogo  soldata,   nalozhivshego  na  nih  ruku.
Prikovannye k  dobyche soldaty podnimut na  kop'ya  obezumevshego polkovodca,
vzdumavshego otognat' ih ot zavoevannogo bogatstva.
     Kak  poslannik bogov ili kak angel s  neba poyavlyaetsya letuchij torgash.
Svyatoj,  poistine svyatoj pokrovitel' soldata,  popechitel' armij, spasitel'
polkovodcev.  Nu kak ego ne berech'! Torgash pokupaet srazu i vse. Nosil'shchik
dobychi  i  pogonshchik rabov,  kotoryj boyalsya  na  shag  otluchit'sya ot  svoego
imushchestva, vnov' stal soldatom, vnov' slyshit trubu, igrayushchuyu sbor.
     Torgash  pokupal za  serebryanye i  zolotye monety.  Solidy  i  statery
imperii! Nerovno obrezannaya moneta katilas' luchshe samogo rovnogo kolesa ot
suhih,  kak  solnechnyj luch,  zakaspijskih pustyn' do  bolot nizhnego Rejna,
gde, kak govorili, ot postoyannoj syrosti u lyudej vyrastali pereponki mezhdu
pal'cami, tochno u tritonov.
     Kogda ne hvatalo monety,  torgashi rasplachivalis' kuskami metalla.  Ne
zhalko  bylo  plyushchit'  posudu,   statuetki,   braslety.   Nedarom  Arhimedu
predlozhili uznat' primesi k zolotu v izgotovlennoj chashe*. Pokupaya izdeliya,
platili za ves, trud shel v pridachu.
     _______________
          * Po   predaniyu,   takoe   poruchenie  bylo  tolchkom  k  otkrytiyu
     izvestnogo zakona Arhimeda.


     Za lagernym valom,  bliz mesta,  otvedennogo torgasham, stoyala vysokaya
viselica.  Na  dlinnoj  perekladine  boltalos'  s  desyatok  golyh  trupov.
Neizbezhnye vorony snovali v vozduhe.
     Nedavno u  Velizariya pobyval upravitel' pomestij odnogo iz senatorov.
Znatnyj rimlyanin zhdal  v  Rime  prihoda armii-osvoboditel'nicy.  Vo  vremya
razmeshcheniya gotov v  Italii u otca senatora byla iz'yata tret'ya dolya imeniya.
Do  nedavnih dnej eyu  vladel |brimut.  Senator uznal,  chto  etot got  nyne
horosho  prinyat  samim  bazilevsom.  Odnako zhe  shvachennoe varvarami dolzhno
vernut'sya k istinnomu vladel'cu.
     Priznav zakonnost' rassuzhdenij upravitelya,  Velizarij zahotel uznat',
chego zhe on hochet ot polkovodca imperskoj armii.
     Spravedlivosti!  CHast'  ubezhavshih rabov  |brimuta  ukrylas' v  lagere
armii  YUstiniana.  Zakon pozvolyaet vladel'cu vzyat' begluyu veshch',  ne  delaya
isklyuchenij dlya vremeni i mesta.
     V  lagere  otyskalis' dvadcat' beglyh rabov,  i  soldaty vydali chuzhoe
imushchestvo. Polovinu rabov Velizarij prikazal povesit' vysoko i korotko.
     YUstinian  Bozhestvennyj poslal  vojsko  v  Italiyu,  daby  vosstanovit'
poprannye varvarami prava rimlyan.  I  ne dlya togo,  chtoby lagerya dostojnyh
vsyacheskogo pochteniya  soldat  blagoslovennoj bogom  imperii  prevrashchalis' v
pritony  beglyh  rabov...  -  tak  glasila  nadpis' na  doske,  pribitoj k
viselice.
     Upravitel' senatora udalilsya,  prizyvaya blagoslovenie Hrista i troicy
presvyatoj na  oruzhie  poistine bozhestvenno shchedrogo  polkovodca.  Velizarij
prikazal uplatit' za  kazhdogo  poveshennogo po  tri  solida!  Horoshaya cena,
osobenno zhe v dni vojny.
     Indul'fu   zapomnilos'   strannoe   spokojstvie  kaznimyh.   Oni   ne
protestovali,  ne  otbivalis'.  Zashchita ne  mogla spasti zhizn',  no  ved' v
shvatke  legche  umirat'.   Snachala  slavyane  sochli  rabov  trusami.  Potom
podumali, chto est', veroyatno, raznye vidy hrabrosti.
     Sbezhavshis' na  zrelishche,  soldaty  stesnilis' u  viselicy.  Podtyagivaya
verevku do samogo verha, palachi vnezapno oslablyali ee, i telo padalo pochti
do  zemli.  Ot  rezkogo tolchka ruki kaznimogo otpuskali petlyu,  za kotoruyu
tshchetno ceplyalis'. Mnogie soldaty rukopleskali, razvlekayas', kak v teatre.
     Zapomnilos' i eto...




     Indul'f s tovarishchami shel k mestu,  kotoroe zvalos' gorodkom torgashej.
Iz umestnoj ostorozhnosti slavyane derzhalis' kuchkoj.  Lager' tomilsya skukoj,
zabiyaki iskali  povoda dlya  lyuboj  potehi,  a  slavyane privlekali vnimanie
blestyashchim vooruzheniem,  kotoroe im pozvolili uvezti iz Palatiya.  Podrat'sya
mozhno, no zdes' bili i v spinu.
     Edinstvennoe razvlechenie soldaty nahodili u torgashej,  predlagavshih i
zhenshchin,  rabyn',  naemnic, - soldatu vse ravno. No etot suhoj plod, bystro
priedavshijsya,  privlekal ne  vseh.  Torgovlya deshevoj lyubov'yu byla  podobna
vodopoyu, zatoptannomu skotom.
     - Vina! Piva! Meda! - krichalo srazu neskol'ko golosov.
     Malen'kie stul'ya  s  lubyanymi siden'yami byli  zanyaty.  Mnogie soldaty
sideli na zemle kak pridetsya. Severyane lozhilis' na bok, podpirayas' loktem.
YUzhane  umeli  skreshchivat' nogi.  Stepnyaki  opuskalis' na  kortochki i  lovko
sadilis' na pyatki.
     - Piva! Meda! Vina!
     V vine yavstvenno oshchushchalsya privkus vody,  med byl podozritel'no zhidok.
Ploho  perebrodivshee pivo  otdavalo mukoj.  No  nichego  drugogo  ne  bylo.
Soldatskoe zhalovan'e legko  tratitsya  v  ozhidanii dobychi.  Proigravshiesya v
kosti pili za schet schastlivchikov ili v dolg, pod poruchitel'stvo tovarishchej.
Za ubitogo zaplatit ucelevshij.
     Skvernye napitki,  toshchaya  zakuska.  Kopchenaya ryba  byla  tverda,  kak
poruchen' shchita.  Vyalenoe myaso  rezali tonchajshimi lomtikami,  chtoby  sberech'
zuby. Torgashi priberegali luchshie pripasy k dnyam uspeha.
     Dlinnonogij isavr pri  vide  slavyan zvuchno shchelknul yazykom.  Izobrazhaya
zhesty strelka, on izdaval strannye zvuki:
     - CHtck! Ttt'-su!
     |to pohodilo na stuk tetivy o rukavichku i na svist strely.
     Kazhetsya,   isavr   hotel  napomnit'  slavyanam  o   vzyatii  Panorma  -
edinstvennogo goroda v  Sicilii,  okazavshego soprotivlenie.  Zametiv,  kak
nizki  steny  Panorma okolo  porta,  Velizarij prikazal podtyanut' lodki na
korabel'nye  machty.   Sverhu   strelki   podavili  soprotivlenie  gotskogo
garnizona.
     - A pod Neapolem Velizarij nichego ne umeet pridumat'!..  -  gorlanili
soldaty.
     Smugloe  lico  isavra  v  ramke  kurchavoj borody  siyalo  ulybkoj.  Na
nizen'kom  stule,   s  vysoko  zadrannymi  kolenyami,   on  mog  pokazat'sya
ispolinskim kuznechikom v obraze cheloveka. On priglashal:
     - O-o! Druz'ya! Zolotye shlemy! Metkij glaz! Vina! Vina!
     Vse  eti  slova,   proiznosimye  na  narechii  ellinov,  byli  ponyatny
slavyanam.
     - Eshche vina! - krichal isavr. - Vsem vina! Zenon ugoshchaet!
     On  podnyalsya.  Neobychno dlinnye po sravneniyu s  tulovishchem nogi delali
ego stranno vysokim.  Prisluzhnik torgasha, krupnyj, tyazhelyj, lovko napravil
v  olovyannuyu chashu  struyu vina  iz  meha.  Zenon kosnulsya ruki prisluzhnika,
tolstoj kak brevno, i otdernul pal'cy, budto ozhegshis'.
     - Taran!  Taran!  Sil'nejshij voin! Pojdem zhe, pojdem! Ty odin svalish'
stenu!
     Prisluzhnik sohranyal besstrastie,  kak gluhonemoj.  On ne durak, chtoby
voevat'.  Po dogovoru s  hozyainom on vladeet dolej v dohodah.  Zenon obnyal
Indul'fa. SHCHekocha zhestkoj borodoj ego shcheku, isavr sheptal:
     - YA videl tebya na akveduke.  YA znayu,  chego ty hochesh'.  Slushaj, pojdem
vmeste noch'yu. YA pomogu tebe.
     Indul'f ne  ponyal.  O  chem  boltaet etot  isavr?  Slavyane zalezali na
akveduk ot skuki.
     Otpustiv Indul'fa, Zenon prizhal palec k gubam:
     - Molchi, molchi. Pust' nikto ne znaet, nas operedyat.
     Kto operedit? V chem?
     Zenon pytalsya chto-to  obyasnit',  no ego prervali vnezapno podnyavshijsya
shum i kriki.  Sluchilos' nechto neobychajnoe, lager' prishel v dvizhenie. Zenon
vcepilsya v ruku Indul'fa:
     - Pojdem posmotrim. YA ne hochu razluchat'sya s toboj.
     Isavr uvlek bylo novogo tovarishcha, no ego samogo szadi shvatili ch'i-to
ruki.
     - Snachala zaplati, potom ujdesh', gospodin!
     Vyrvavshis', Zenon udaril v grud' prisluzhnika:
     - Kozel! Isavry berut, no ne kradut!
     Krivoj nozh  zloveshchego vida  budto  by  sam  prygnul iz  nozhen v  ruku
Zenona.  Indul'f  pomeshal  udaru.  Isavr  yarostno povernulsya k  slavyaninu.
Indul'f porazilsya cvetu lica Zenona.  Vsya krov' othlynula, ostaviv na kozhe
gryaznovatyj zagar.  Strashno ne  bylo.  Indul'f prigotovilsya vybit'  nozh  i
svalit' s  nog bezumca.  No tot opomnilsya i  brosil prisluzhniku serebryanuyu
monetu:
     - Voz'mi, vonyuchij!
     Kak by stiraya gnev, Zenon provel rukoj po licu. On uzhe smeyalsya, budto
nichego ne sluchilos'. Ego glaza napomnili bobra, ne chernye businki na morde
umnogo zverya,  a  cvet  ryzhej shkurki.  Podbrosiv nozh,  Zenon pojmal klinok
nozhnami s zavidnoj lovkost'yu.


     Posly  Neapolya  vozvrashchalis' k  sebe  posle  ocherednyh  peregovorov s
Velizariem,  soldaty  ustroili  im  provody  po  svoemu  vkusu.  |to  byla
nastoyashchaya travlya. Soldaty svisteli, ulyulyukali, izoshchryalis' v rugatel'stvah.
     Nikto ne meshal proyavleniyam nepriyazni. Ohrana iz ipaspistov polkovodca
oberegala tela, no ne ushi poslov.
     Esli  by  Neapol' soglasilsya na  sdachu,  lager' znal  by  eto.  Opyat'
neapolitancy poslali svoih dlya prazdnoj boltovni.
     Neudacha  i  razdrazhala  i  radovala.  V  instinktah  soldat  borolis'
neostyvshaya nadezhda na grabezh i strah pered nepristupnymi stenami.
     Dekurion* Stefan budto i ne slyshal oskorblenij, kotorymi ego osypali.
Bezrazlichie  Stefana  ne   bylo  pozoj  opytnogo  magistrata,   privykshego
sohranyat' vyrazhen'e besstrastnogo bezrazlichiya.  Stefan  nes  neapolitancam
poslednee predlozhenie o sdache.
     _______________
          * D e k u r i o n - chlen gorodskogo upravleniya.

     Pozhiloj  chelovek,  on  zhil  v  techenie  mirnogo  perioda,  neobychajno
dolgogo,  edinstvennogo v  burnoj istorii Italii.  Bol'she soroka let mira.
Stefan ne  mog  ne  videt',  kak  procvela Italiya.  Goty kazalis' nadezhnoj
ohranoj.  Odnako zhe  Stefan,  kak  pochti  vse,  schitavshie sebya  rimlyanami,
preziral varvarov.  Ih vlast' oskorblyala samolyubie.  Krome togo,  oni byli
shizmatiki-ariane.  Kafolicheskaya cerkov'  vnushala  grehovnost'  podchineniya
eretikam,  kuda hudshim,  chem yazychniki.  Te ne znali slova bozhiya -  eti ego
iskazili. Smertnyj greh, neiskupimyj...
     Italiya  zabyla  bedstviya prezhnej  imperii  i  pomnila tol'ko  velikie
sobytiya,  vol'no i nevol'no razdutye literaturoj i predaniem.  Sovremennik
vidit  redkie kolos'ya na  issohshem pole  i  skorbit o  pustyne svoih dnej.
Potomki zhe,  sobrav odno celoe nasledstvo stoletij, voshishchayutsya bogatstvom
proshlogo.
     Posle  smerti  Feodoriha* oshchutilas' zybkost'  poryadka  veshchej.  Stefan
zhelal perevorota i - ne zhelal. Sdelalos' strashno.
     _______________
          * F e o d o r i h - sm. v kommentarii.

     Kogda bog  zahochet potryasti zemlyu,  sovy  umeyut zaranee vyvedat' volyu
vsevyshnego.  Pered  zemletryaseniem na  karnizah  gornyh  peshcher  poyavlyayutsya
strannye figury.  Oni  nedostizhimy i  nepodvizhny.  Sovy uznali,  chto svody
vechnyh  peshcher  sdelalis' nenadezhnymi i  zhdut,  osleplennye solncem,  no  v
bezopasnosti.  Oni nikogda ne  oshibayutsya.  Bog podal znak,  imeyushchij ushi da
slyshit.
     Razve ne znak - usilennyj obmen poslami s Vizantiej, nachavshijsya posle
smerti Feodoriha?  A  istreblenie vandalov i manifesty YUstiniana?  Vest' o
muchenicheskoj smerti docheri Feodoriha Amalazunty prozvuchala voennoj truboj.
Kak  iskushenie,  prishla mysl':  ne  luchshe li  goty,  chem vojna?  CHto mozhno
sdelat'...
     Staryj-prestaryj Novyj gorod -  Neapol' -  nikogda ne  byl  eshche  vzyat
shturmom.
     Po  legende,  sami bogi ukazali lyudyam na  poyas skal u  zaliva,  gde i
postavlen byl  gorod  Novyj:  staryj,  pervyj,  byl  zalozhen  v  nebol'shom
udalenii ot morya.
     Steny drevnego uzhe Neapolya legli na  skaly,  nedostupnye dlya podkopa.
Izvest',  skrepivshaya kladku, ot vremeni sdelalas' prochnee kamnya. Neskol'ko
gotskih vozhdej usilili neapolitanskij garnizon,  a bol'shinstvo napravilos'
na sever.  Novyj reks Feodat,  kak peredavali,  hotel sklonit' YUstiniana k
miru obeshchaniyami i ustupkami.
     Ozhidanie huzhe smerti.  Prihodili vesti iz  Zapadnoj Afriki.  Vmeste s
vandalami i posle pogibla bol'shaya chast' naseleniya.  Logofety YUstiniana tak
tshchatel'no izymali nalogi,  chto,  kak nedavno rasskazyval Stefanu pribyvshij
iz Karfagena kupec,  mozhno skakat' na loshadi ot Karfagena na voshod solnca
vosem' dnej,  ne vstrechaya nichego,  krome razvalin,  suhih cistern,  polej,
zanesennyh peskom, i vyrublennyh sadov.
     Moryaki,  pobyvavshie v Neapole nezadolgo do osady, rasskazali o vtoroj
vizantijskoj armii,  celivshejsya na  venetskuyu nizmennost',  goluboe  ust'e
Adriatiki.  Tam - grabezh. Goroda i seleniya unichtozhayutsya dotla. Kak vsegda,
vojna kormila vojnu,  o chem italijcy uspeli zabyt'. V severnoj armii mnogo
varvarov.  Komanduyushchij eyu zovetsya Mund. Dlya rimlyanina eto ne imya - klichka.
U Velizariya tozhe mnogo varvarov.
     Tem vremenem v Neapole - trevozhnyj priznak! - padali ceny na tovary i
vozrastali na  zerno,  sushenye frukty,  na  s容stnoe,  chto  legko hranit'.
Korablevladel'cy  speshili,  prodavaya  vse.  Odnazhdy  Stefan  kak-to  vdrug
zametil, chto port uzhe pust. |to bylo strashno. Vse korabli ischezli, podobno
pereletnym pticam.  Kto-to na zapad -  v  Sardiniyu,  v Korsiku.  Drugie na
sever -  k ust'yam Arno i Tibra. Mnogie, Stefan znal, uplyli v Siciliyu, gde
byl Velizarij,  v Vizantiyu,  a takzhe k beregam Dalmacii.  Kak vorony,  eti
budut pitat'sya vojnoj.
     Pustaya glad' porta s gryaznym parusom rybach'ego chelna.  Pervaya grimasa
Vojny...
     Vskore  posle  togo  kak  poslednie korabli  pokinuli port,  v  gorod
vernulsya dal'nij raz容zd gotov.  Potyanulis' podgorodnye zhiteli iz teh, kto
prezhde  chvanilsya rimskim proishozhdeniem.  Oni  vspomnili,  chto  soldaty ne
sprashivayut imen. Potom pod stenami Neapolya poyavilas' armiya Velizariya.
     Stefanu vspomnilis' konnye  so  znakom vyzova na  peregovory -  belym
znamenem i  paroj skreshchennyh kop'ev.  Kazalos',  chego by eshche!  Velikij Rim
voskresal!  No  staromu dekurionu hotelos' ujti  v  nikuda,  porvav starye
svyazi.  "Bozhe,  ukroti moyu mysl',  -  molilsya Stefan,  -  ibo ne volya tebe
ugodna,  a smirenie hristianina".  No kak, zabyv prehodyashchee, najti vechnoe?
Togda,  v  pervyj raz,  kak i segodnya,  goty ne razreshili otvorit' vorota.
Stefana opustili na verevke, perekinutoj cherez rychag katapul'ty.
     Pered Velizariem Stefan govoril, ne glyadya na papirus s podgotovlennoj
rech'yu.
     - Velikij  polkovodec,   my  polny  predannosti  YUstinianu  i  zhelaem
sverzheniya bezzakonnoj vlasti varvarov.  No  pochemu ty poshel vojnoj na nas,
ne sovershavshih prestuplenij protiv imperii?  - sprashival Stefan, ibo luchshe
obvinyat',  chem dozhidat'sya uprekov.  -  Garnizon varvarov silen.  Ih  sem'i
ostavleny v rukah edinoplemennikov,  poetomu im nevozmozhno izmenit' svoemu
reksu. Itak, velikij, ne k svoemu li ushcherbu ty prishel pod nashi steny?
     "Bozhe,  chto eto?" - dumal Stefan, chuvstvuya, kak ego slova otskakivayut
ot dushi Velizariya,  podobno pesku ot steny.  Dekurion prodolzhal, uzhe chitaya
po papirusu:
     - Idi  pryamo na  Rim,  velikij.  Tam  tebya  zhdut.  Ty  vojdesh' v  Rim
triumfatorom,  i  togda Neapol' sam upadet v  tvoi ruki.  K  chemu tebe nash
gorod,  esli ty ne v Rime?  Zaderzhavshis' zdes', ty poteryaesh' chast' soldat,
potratish' vremya. A goty v Rime usilivayutsya...
     Na  papiruse ostavalos' mnogo  sil'nyh  dokazatel'stv,  no  Velizarij
podnyal  bol'shuyu  ruku.  Rozovaya  ladon',  zheltye  nogti,  okrashennye  hnoj
po-persidski. Sejchas slova Stefana razletyatsya, kak puh pod udarami hlysta.
     Stefan glyadel na ritora Prokopiya.  Prokopij neutomimo pisal i  pisal.
"CHto emu!" - s zavist'yu podumal Stefan.
     Velizarij delal rezkie zhesty, no golos ego zvuchal myagko:
     - Ne tvoe delo,  Stefan,  ukazyvat' voinam bazilevsa Velichajshego. Vy,
zhiteli  Neapolya,   po  rozhdeniyu  rimlyane,  vopreki  rozhdeniyu  -  poddannye
varvarov.  Zavis' by ot menya,  i  vash gorod...  No ya podchinyayus' miloserdiyu
Velichajshego,  Vsemilostivejshego. Dayu vremya na razmyshlenie. Primite rimskoe
vojsko.  Ono  prishlo osvobodit' italijcev,  vossoedinyaya ih  v  lone edinoj
kafolicheskoj imperii Hrista, boga nashego.
     Polkovodec pochti kosnulsya lica Stefana pal'cem s ostrym nogtem:
     - Ne  vybirajte dlya  sebya  uzhasnogo.  Vdvojne  uspevaet  voyuyushchij  dlya
osvobozhdeniya rodiny ot varvarov. Slaven on pobedoj i dostignutoj svobodoj.
Vy zhe,  vstupaya v vojnu,  hotite usilit' svoe ugnetenie,  vy hotite pomoch'
varvaram.
     Priglashennye  v   palatku   voenachal'niki  lyazgali  oruzhiem.   Kto-to
neprinuzhdenno vzglyanul v lico Stefana,  chtoby uvidet',  naskol'ko ispugali
ugrozy etogo neapolitanca.
     Velizarij zakonchil:
     - Peredaj moi slova.  I gotam skazhi, ya dayu vybor: ili primu na sluzhbu
povelitelya  vselennoj,   ili  bez  vreda  otpushchu.   No  esli  oni,  kak  i
neapolitancy, podnimut oruzhie, s pomoshch'yu Hrista Pantokratora obeshchayu smert'
mnogim i rabstvo vsem.
     Zatem shater opustel.  V  prisutstvii odnogo Prokopiya Velizarij obeshchal
Stefanu zvanie prefekta,  obeshchal emu pomest'e.  V nagradu za bystruyu sdachu
goroda...
     A  Prokopij zhestom hozyaina vzyal iz  ruk Stefana papirus s  rech'yu,  iz
kotoroj bylo oglasheno lish' nachalo:
     - Ona mne nuzhna bolee chem tebe, milejshij prefekt...
     Tak zakonchilas' pervaya vstrecha.


     Toska,  toska... Stefan vspomnil biblejskuyu ugrozu: "I proklyanet tebya
bog tvoj,  i kogda nastanet utro,  ty skazhesh': "O, esli by byl uzhe vecher!"
Kogda zhe  pridet vecher,  ty budesh' molit',  chtoby prishlo utro..."  Nachnis'
zhizn' vnov', i Stefan predpochel by ee iskusheniyam otshel'nichestvo v pustyne.
Pochemu on ne sdelalsya monahom?  Strashno zhit',  strashno.  Sem'ya,  obshchestvo,
imen'e,  den'gi. I vsyudu stradaniya slabogo serdca, vse tyanet k sebe, vsego
zhalko. Kazhdyj v etom neschastnom mire visit na voloske nad bezdnoj.
     Naprasno  Velizarij  pokupal  sovest'  Stefana.   Dekurion  veril   v
obrechennost'  gotskoj  vlasti.   Zrelyj   krasavec  pokazal  sebya   plohim
politikom. Pod pyshnost'yu ego rechej, kak telo kurtizanki pod legkoj tkan'yu,
prosvechivala postydnaya mysl'.  On boyalsya idti k Rimu,  imeya v tylu sil'nuyu
krepost'. More nenadezhno, korabli legko lomayutsya. Zavoevatelyu Italii nuzhny
dorogi po tverdoj zemle.
     Togda,  posle  pervoj vstrechi s  Velizariem,  Stefan iskrenne sklonyal
gorod  otkryt'  vorota  pered  vojskom imperii.  V  etom  ne  bylo  nichego
neobychajnogo. Nikakoj izmeny. Postoyanno byvalo tak, chto goroda dobrovol'no
podchinyalis' sil'nejshemu.  Vosem'sot gotov ne  mogli by  zashchishchat' steny bez
pomoshchi neapolitancev.  Tem bolee gotam trudno budet derzhat'sya,  imeya szadi
vraga-gorozhanina. Goty zhdali obshchego resheniya.
     Pered  zdaniem  gorodskogo senata  forum  vzdulsya  narodom,  kak  meh
zabrodivshim vinom.  V  tot  den'  reshilo  vliyanie  dvuh  chelovek,  ritorov
gorodskoj Akademii. Nedavno YUstinian zakryl na Vostoke poslednyuyu Akademiyu.
Mozhet byt', i pravda, dumal Stefan, chto vernopoddannye hristiane ne dolzhny
soblaznyat'sya  rassuzhdeniyami.   Bazilevs  Vostoka  priznaval  tol'ko  shkoly
legistov,  daby  obladat'  tolkovatelyami i  ispolnitelyami zakonov.  Stefan
pozhalel o den'gah, izrashodovannyh Neapolem na Akademiyu.
     Ritor Asklepiodot govoril legko,  kak by beseduya s chelovekom,  ravnym
sebe. Obrashchayas' k razumu lyudej, ritor umel zadet' i chuvstvo.
     - Velizarij obeshchaet nam gory blag i  pod lyuboj klyatvoj,  konechno.  No
budushchee skryto v  tuche vojny.  Kto poruchitsya za ishod sud'by?  A esli goty
pobedyat, chto oni sdelayut s nami? My vpustim Velizariya ne po neobhodimosti,
segodnya nashi steny krepki, zashchitniki smely. Poistine goty postupyat s nami,
kak s izmennikami.  O neschastnyj Neapol'!.. O gore!.. - Asklepiodot zakryl
lico plashchom.
     Mesto oratora zanyal ego tovarishch - Pastor.
     - Obsudim znachenie izmeny! - predlozhil vtoroj ritor. - I Velizarij, i
velikij bazilevs budut smotret' na nas kak na rabov-perebezhchikov.  Imeyushchij
obshchenie s predatelem rad emu v silu neobhodimosti.  No vposledstvii u nego
voznikaet  podozrenie protiv  izmennika.  Pobedivshij s  pomoshch'yu  predatelya
nachinaet  boyat'sya  takogo  pomoshchnika.   Esli  my   nyne  budem  blagorodno
protivit'sya opasnosti,  goty-pobediteli okazhut nam  vse  horoshee.  Esli zhe
Sud'ba  budet  mater'yu  Velizariya,  on  budet  snishoditelen  k  nam,  ibo
predannost' nikem ne nakazuema! CHego zhe vy boites', sograzhdane!
     Snova zagovoril Asklepiodot:
     - Vojsko  Velizariya  sostoit  iz  zhadnyh  naemnikov.   Razve  vel  by
Velizarij peregovory,  bud'  u  nego nadezhda vzyat' gorod siloj i  nasytit'
alchnost' soldat?  Pochemu on prishel k stenam goroda? Pochemu ne ishchet vstrechi
s  gotami v  pole?  Potomu chto on  zaranee tshchitsya ukrepit' svoyu silu nashej
izmenoj. A teper' vyslushajte etih lyudej. Oni skazhut vam, est' li v Neapole
zapasy, chtoby protivit'sya samoj tesnoj osade!
     "|to zagovor, eto nastoyashchij zagovor", - dumal Stefan, ubedivshis', chto
krasnorechivye ritory sumeli dogovorit'sya so starshinami iudejskoj obshchiny. I
Stefan eshche  raz pozhalel,  chto vsegda,  v  soglasii so  svoimi sochlenami po
gorodskomu samoupravleniyu, daval den'gi na soderzhanie Akademii.
     Stefanu  prishlos' slushat'  ubeditel'nye,  horosho  podgotovlennye rechi
starshin gorodskoj iudejskoj obshchiny. Im udalos' dokazat' neapolitancam, chto
zapasov tol'ko  na  iudejskih torgovyh skladah hvatit na  celyj  god,  chto
nikomu ne  pridetsya golodat'.  Dazhe furazh dlya  loshadej i  skota najdetsya v
izobilii u zapaslivyh kupcov.
     Staraya privychka neapolitanskih grazhdan reshat' golosovaniem obshchie dela
ozhivilas' so  vremeni pravleniya reksa Feodoriha.  No  nikogda stol' vazhnoe
delo  ne  podvergalos'  obshchemu  suzhdeniyu  sobraniya,  kotoroe  sostoyalo  iz
domovladel'cev, vol'nyh remeslennikov, kupcov, duhovenstva.
     Nikogda eshche Neapol' ne  byl vzyat siloj.  Vyzhdat' by,  otsidet'sya by v
nepristupnoj kreposti.  Takovo bylo  nevyskazannoe zhelanie dazhe teh,  kto,
podobno Stefanu,  nenavidel gotskuyu vlast',  vlast'  varvarov i  eretikov,
oskorbitel'nuyu dlya rimlyanina.
     Goty eshche sil'ny.
     Armiya Velizariya slaba chislennost'yu.
     Velizarij boitsya idti na Rim.
     Po svoej slabosti romejskaya armiya nuzhdaetsya v Neapole.
     |ti  mysli i  vytekavshie iz  nih  dovody zamknuli krug.  Eshche  raz imi
sygrali,  kak iskusnye zhonglery igrayut sharami,  Asklepiodot i Pastor. I na
koleblyushchuyusya chashu  vesov  legla  torzhestvennaya klyatva  starshiny  iudejskoj
obshchiny Issahara:
     - Imenem boga,  kotoroe vtajne proiznosit pervosvyashchennik!  I da budet
svidetelem Iisus Nazareyanin!  My  obeshchaem,  udostoveryaem,  utverzhdaem!  My
budem prodavat' kazhdomu po  staroj cene.  My budem prodavat' neimushchemu pod
zaemnoe  pis'mo.  Kto  povysit cenu  hot'  na  mednyj  obol,  kto  otkazhet
neimushchemu, budet istorgnut nami, otdan vashemu sudu kak izmennik.
     Vspominaya vse, chto proishodilo na forume, i svoe segodnyashnee svidanie
s Velizariem,  neudachlivyj posol byl podavlen videniem gubitel'nyh dnej. V
svoej sovesti on oshchushchal klubok protivorechij,  somnenij,  straha. CHetvertoe
svidanie.  Velizarij zapugival Stefana videniyami gorodov,  vzyatyh shturmom.
Voiny perebity,  zhenshchiny obescheshcheny,  gorod razrushen, perezhivshie prodany v
rabstvo. Velizarij tak postupal v vojnah s persami.
     Velizarij grozno shutil:
     - Ty,  lyubeznyj Stefan, hotel mne pomoch'. Tebe ya dam otpusknuyu. No za
tvoih blizkih ne poruchus'...
     Siden'e  na  spushchennoj dekurionu so  steny  verevke  bylo  pohozhe  na
viselichnuyu petlyu.
     "Odnako zhe Velizarij ne mozhet vzyat' gorod shturmom..." - dumal Stefan.




     Provodiv neapolitanskogo posla  do  horosho izvestnoj granicy dejstviya
ballist  i  katapul't,   soldaty  medlenno  rashodilis'.  Speshit'  nekuda.
Prodovol'stvie razdavali s  pervym svetom dnya.  Togda zhe proishodila smena
karaulov. Na furazhirovku pochti ne hodili.
     Schitalos',  chto  vojsko  nahoditsya ne  vo  vrazheskoj strane.  Smeshnaya
vojna.  Velizarij  grozil  grabitelyam  kaznyami.  Budto  by  soldat  byvaet
grabitelem!  No  zhalovan'e  vydavalos'  v  srok,  zapasov,  privezennyh na
korablyah, hvatalo. Prikazy polkovodca eshche vypolnyalis'.
     Dlinnonogij Zenon,  kak by zabyv o pervom razgovore, razvlekal slavyan
rasskazami o gorah i nabegah.  Isavry,  kak vsem izvestno, velikie voiny -
Zenon  gordilsya  svoim  sootechestvennikom  i  tezkoj,  dostigshim  prestola
bazilevsa poltora pokoleniya tomu nazad.  Naemnik pohvalyalsya dejstvitel'nym
ili  voobrazhaemym rodstvom s  tezkoj bazilevsom.  Nakonec Zenon opyat' stal
mnogoznachitel'nym.
     - Mne  nuzhno  treh  tovarishchej,  treh!  -  On  pokazal tri  pal'ca dlya
ubeditel'nosti. - Horoshee delo budet, horoshee delo. Dobycha, nagrada...
     Zenon  uspel  ubedit'sya,  chto  naprasno  zapodozril slavyan  v  osobom
interese k akveduku.
     - Pojdem! - On priglashal Indul'fa, Goluba i Fara.
     - Kuda?  -  nedoverchivo  sprosil  Golub.  CHernyj  romej,  pohozhij  na
kolossal'noe nasekomoe,  nadoel i ne vnushal doveriya. - Beri svoih i idi na
horoshee delo. CHego nas tyanut'! - Golub sdelal zhest otricaniya.
     Zenon vspyhnul ot gneva. Slavyanin nevol'no popal v slaboe mesto. Svoi
ne  sumeli  by  tak  legko  zalezt' na  akveduk.  No  glavnoe -  svoj  mog
perehvatit' mysl'  i  operedit'.  Zenon vybral novichkov,  ne  izoshchrennyh v
intrige, kotoraya perepletala zhizn' vojska imperii, podobno kolyuchim lianam.
Tak zhe  legko,  kak utrom,  on  usmiril vspyshku.  Ne nuzhno davat' slavyanam
vremya razmyslit' i nel'zya s nimi ssorit'sya.
     Zenon sklonilsya k Indul'fu:
     - Tvoj drug ne ponimaet!  YA znayu,  gde put' v gorod...  - Zenon zharko
sheptal: - Nuzhny pomoshchniki. Opasnosti net. Pojdem posmotrim. Soglashajsya, my
sovershim nevozmozhnoe... Pojdem zhe, pojdem! Ili ty boish'sya?
     Isavr vybiral slova naugad,  kak tyanut zhrebij iz  meshka.  Sluchajno on
nashel nuzhnye.
     - YA  pojdu,   -   skazal  Indul'f.   Golub  ne  vozrazhal,   priznavaya
prevoshodstvo Indul'fa.
     Solnce eshche  osveshchalo zapadnye sklony Vezuviya,  temnye ot  zeleni,  so
svetlymi  pyatnami  skal.  Suzhavshiesya vverhu  skaty  gory  dolzhny  byli  by
zakonchit'sya,  kak shlem,  ostriem.  No verhushka trevozhila rvanoj ranoj. Tam
bezdna,  soobshchayushchayasya s  podzemnym pozharom.  Durnoe  mesto,  peshchera ne  to
d'yavolov,  ne  to zlyh duhov,  kotoryh boyatsya romei.  Na nebe belyj mesyac,
uzkij, kak list kamysha, ceplyalsya za tuchku.
     Remennaya lestnica visela tam,  gde  Indul'f i  ego  tovarishchi bespechno
brosili ee dnem.
     Slavyane privykli k  akvedukam.  Samu  Vizantiyu akveduk delil  na  dve
neravnye chasti.  Na puti v  Italiyu slavyane s  palub korablej ne raz videli
arki,  pohozhie na cepi vorot,  otkrytyh iz odnoj pustoty v druguyu.  Opory,
svody  i  kamennaya kishka  naverhu -  dazhe  izdali vse  kazalos' nevynosimo
tyazhelym. U romeev ploho s vodoj, oni dostayut ee izdaleka.
     Indul'f poproboval,  horosho li  derzhitsya lestnica.  Zenon  toropilsya.
Vystupy  grubo  okolotyh kamnej  pomogali podnimat'sya.  Po  temeni  kryshi,
slozhennoj iz melkih kirpichej s  shirokimi shvami rastvora,  tyanulos' podobie
uzkoj tropinki.  Zenon opustilsya na  chetveren'ki.  Nuzhno bylo privyknut' k
pustote, kotoraya prityagivala s obeih storon. Novye druz'ya polzli v storonu
ot Neapolya, k lageryu. Vskore vsem nadoeli predostorozhnosti, i Zenon pervym
bespechno vstal  na  nogi.  Sumerki sgushchalis'.  Balansiruya rukami,  soldaty
pochti bezhali. Vot i prolom. Oni priseli.
     S  protivopolozhnoj storony proloma s  shumom padala podvedennaya s  gor
tolstaya struya  vody.  Vnizu  obrazovalsya pennyj kotel,  noch'yu  belyj,  kak
sugrob. Letuchie myshi, kotorye uspeli ustroit'sya v osushennoj trube, chertili
vozduh,  edva ne zadevaya lyudej. Povisnuv na rukah, Indul'f pervym sprygnul
na uzkij karniz, v kotoryj prevratilsya razrushennyj pol vodyanoj galerei.
     Vnutri velikolepnoe sooruzhenie bylo takim vysokim, chto dazhe Zenonu ne
prishlos' gnut'sya.  Dno  chernogo  zherla  bylo  pokryto korkoj  tonkogo ila,
smeshannogo  s  mel'chajshim peskom.  Podnyalas'  pyl'.  Prodvigayas',  soldaty
upiralis'  rukami  v  steny.  Sverhu  v  uzkie  shcheli  inogda  proglyadyvali
zvezdochki, bessil'nye osvetit' mrak.
     Osvoivshis',  soldaty povysili golosa, pustoe bryuho kolossal'noj truby
otzyvalos' zhestko i  gulko.  Boyas' obratit' na  sebya vnimanie,  oni  opyat'
pereshli na  shepot.  Poroj  za  lico  zadevalo nechto  strannoe -  so  svoda
spuskalsya koreshok. Prikosnovenie nevol'no pugalo.
     Gde oni sejchas?  Soldaty uslovilis' schitat' shagi,  no  ot  neprivychki
sbivalis'.  Schet Zenona i  Goluba razoshelsya na  poltorasta shagov.  Kak  zhe
uznat',  kogda peshchera vojdet v  gorod ili  hotya  by  peresechet stenu?  Oni
razdrazhenno sheptalis'.  Golub  vorchlivo proklyal  krys'yu  vojnu,  zateyannuyu
Zenonom.  I pochemu etot znamenityj voin ne podumal obo vsem zaranee,  esli
on sdelal velikoe otkrytie! Rasteryavshis', Zenon opravdyvalsya s neozhidannoj
myagkost'yu.
     Isavr,  schitaya sebya prirozhdennym voinom, umel obrashchat'sya s oruzhiem, i
tol'ko. Ruki ego znali prazdnost', on nichego ne umel delat'. Romei voevali
osobennym  obrazom.  Slavyane  uspeli  podmetit',  kak  mnogo  besporyadka i
sluchajnogo bylo v tom,  chto vnachale porazhalo svoej strojnost'yu. Poka Zenon
sobiralsya s  myslyami,  slavyane  obmenyalis' svoimi.  Stoit  li  prodolzhat'?
Pochemu sami  romei  ne  dodumalis' srazu issledovat' akveduk,  mozhet byt',
cherez nego ne proniknesh' v gorod?  Lazal li ran'she Zenon vnutri akvedukov?
Isavr priznalsya v  svoej neopytnosti.  No  ved'  voda  gde-to  vyhodila iz
truby, mozhno upast' v cisternu, okazat'sya v lovushke.
     Po zvezdam bylo vidno, chto idet uzhe vtoraya chetvert' nochi. V sushchnosti,
eshche  nichego  ne  bylo  sdelano.  Indul'f  predlozhil svyazat' dva  arkana  i
spustit'sya vniz.  Pol'zuyas' temnotoj,  vse chetvero dobralis' pod akvedukom
do krepostnoj steny i otmerili rasstoyanie ot centra odnoj opory do drugoj.
Teper', zabravshis' v trubu, razvedchiki shli ne vslepuyu. Kogda, po ih schetu,
oni  dolzhny byli  priblizit'sya k  stene,  Zenon  bol'no udarilsya golovoj i
prisel, proklinaya d'yavolov mraka.
     Odnako  zhe  potolok  galerei ne  opustilsya -  povysilsya pol.  Na  nem
narosla tolshcha peska,  gorazdo bolee plotnaya,  chem vnachale. CHerez neskol'ko
shagov  prishlos' sognut'sya vsem.  Pol  kruto podnyalsya,  i  Indul'f,  shedshij
vperedi,  natknulsya na  stenu!  On chut' slyshno svistnul,  vtyagivaya vozduh.
Skala?  Pal'cy ne  nahodili shvov kladki.  Indul'f leg,  oshchupyvaya pregradu.
Trubu  peresekla peremychka,  prorezannaya ot  steny k  stene dlinnoj shchel'yu.
Porog  shcheli,  ostanavlivaya vodu,  nakopil pered  soboj  celuyu otmel'.  Bez
odezhdy Indul'f sumel by proskol'znut',  v  dospehah i  s  oruzhiem pregrada
byla nepreodolimoj dlya samogo tshchedushnogo cheloveka.
     Ruka,  prosunutaya do plecha,  oshchushchala pustotu. No pregrada stoyala, kak
vernyj karaul na strazhe akveduka.
     Bol'shaya dobycha i  horoshaya nagrada...  Ne bud' skaly!  Zenon sobiralsya
napravit'sya obratno, ne proshchayas'. On zaderzhalsya, soobraziv, chto emu odnomu
budet trudnee spuskat'sya.
     Golub,  sberegaya lezvie,  udaril  po  skale  obuhom  nozha.  Otkololsya
kusochek velichinoj s  palec.  Odnako zhe  skalu  mozhno probit',  esli  imet'
podhodyashchee orudie.  Zenon vospryanul duhom. Otkuda-to sverhu donosilsya zvuk
chelovecheskogo golosa. Navernoe, na bashne kreposti...
     Pod   akvedukom  razvedchiki  okazalis'  uzhe  zasvetlo.   Zenon  reshil
otdelat'sya ot pomoshchnikov - teper' eto byli soperniki.
     - Razojdemsya, - predlozhil isavr. - K kotlam. Potom opyat' vstretimsya.
     - Gde? - sprosil Golub.
     - Gde hochesh'.
     - Net, - reshil Indul'f. - U nas kuyut zhelezo, poka ono goryacho.
     Zenon podchinilsya bez protesta,  hotya poluchalos' ne tak, kak on hotel.
|tot  isavr  byl  nastoyashchim  romeem.   ZHizn'  kazalas'  emu  besporyadochnym
stecheniem sluchajnostej,  iz  kotoryh  podmyvalo vyhvatit' dlya  sebya  nechto
popavshee pod  ruku.  Ne  kak  rybolov,  kotoryj obdumanno gotovit snast' i
vybiraet mesto lova,  ne kak ohotnik, a kak neterpelivyj mal'chishka - Zenon
tyanul ruku naudachu: udalos', ne udalos'...
     CHetverka napravilas' k Velizariyu.
     SHater Velizariya byl okruzhen palatkami ipaspistov, i soldaty ne sumeli
projti k polkovodcu.  Zenon dobilsya,  chtoby vyzvali odnogo iz priblizhennyh
Velizariya,  Navkarisa, tozhe isavra. Govorya na svoem yazyke, Zenon legche mog
ob座asnit'sya. Ih razgovor byl bystr, kak shvatka vsadnikov.
     - YA znayu, kak vzyat' Neapol', - zayavil Zenon.
     - Skazhi! - prikazal Pavkaris.
     - Skazhu Velizariyu, - otvetil Zenon.
     - Mne skazhi, i tut zhe! - udaril Pavkaris.
     - Tut zhe, no tol'ko Velizariyu, - otbil Zenon.
     Najdya dostojnogo protivnika, Pavkaris predlozhil sdelku:
     - Ty skazhesh' mne, i ya povedu tebya k Velizariyu.
     - Net! - uporstvoval Zenon.
     - Da! - nastaival Pavkaris.
     Zenon plyunul na  zemlyu,  proklyal Pavkarisa i  sdelal vid,  chto  hochet
ujti. Opasayas' nepriyatnostej, Pavkaris sdalsya.
     Odnako zhe prishlos' zhdat'.  Velizarij byl zanyat. K ego shatru nikogo ne
podpuskali.  Vo izbezhanie podslushivaniya sami chasovye stoyali ne u shatra,  a
po krayam chisto vymetennoj ploshchadki.
     Usevshis' na  zemlyu,  slavyane zadremali pod  vorchanie Zenona,  kotoryj
schital, chto tajnymi delami polkovodec mog by zanyat'sya i noch'yu.
     |tim utrom pis'ma byli dostavleny srazu iz Vizantii,  iz Sirakuz i iz
Tergeste,  portovogo goroda,  nahodyashchegosya v  verhnem uglu  Adriaticheskogo
morya.
     Pergamenty iz Svyashchennogo Palatiya byli napisany Narzesom.
     - On vse bolee lezet v muzhskie dela, proklyatyj evnuh! - grubo skazala
Antonina.  Ne bylo nadobnosti podogrevat' nedobrozhelatel'nost' Velizariya k
Narzesu.  ZHena polkovodca i  ne presledovala takuyu cel'.  Ona govorila to,
chto dumala.
     Oni  sideli vtroem -  muzh,  zhena  i  ritor  Prokopij,  svoj  chelovek,
kotorogo Velizarij i  Antonina davno uzhe ni  v  chem ne stesnyalis'.  Bol'she
desyati  let  tomu  nazad  YUstinian  naznachil  sovetnikom Velizariya uchenogo
ritora Prokopiya.  Neobhodimyj chelovek dlya tajnoj perepiski,  u  kotorogo k
tomu  zhe  mozhno poluchit' nuzhnuyu ssylku na  zakon,  na  primer iz  istorii.
Sleduya  za  Velizariem  povsyudu,   Prokopij  opisal  vojnu  s  persami,  s
vandalami,  l'stya samolyubiyu Velizariya i Antoniny. On delalsya izvestnym kak
istorik. Ego laskali, emu doveryali.
     Antonina tozhe soputstvovala Velizariyu v pohodah. Cerkovniki ukazyvali
na  Velizariya kak na istinnogo hristianina-sem'yanina.  Prokopij znal,  chto
Antonina byla volej i razumom svoego muzha, kogda ne spuskala s nego glaz.
     |ta  zhenshchina  nedarom  byla  podrugoj bazilissy Feodory.  Ih  rodnili
holodnyj um i  umen'e vladet' instinktami muzhchiny.  S  pedantizmom uchenogo
Prokopij  otmetil  ne   bolee  chetyreh  ili   pyati   narushenij  Velizariem
supruzheskoj vernosti.  Korotkie nasiliya, kotorye osushchestvlyaet pobeditel' v
zahvachennom  gorode.   Prokopij  byl  uveren,  chto  byvshaya  kurtizanka  ne
pridavala znacheniya takim  melkim  sluchayam  v  byte  supruga.  No  ch'ya-libo
popytka  povliyat'  na  resheniya  Velizariya mogla  vyzvat'  gnev  ego  zheny.
Prokopij slishkom mnogo znal, chtoby ne ponimat' opasnosti svoego polozheniya.
On umel poddakivat', ne slishkom unizhaya sebya.
     - Narzes...  -  prezritel'no skazal Velizarij. - Kaplun, voobrazhayushchij
sebya Kaem Cezarem ili Konstantinom.
     Evnuh-armyanin ne  imel opyta vozhdeniya vojska,  odnako vse znali,  chto
YUstinian vnimal sovetam kaznacheya v delah vojny. Narzes smelo vyskazyvalsya,
mog  izobrazit' chertezhami perestroeniya armij,  narisovat' plan ukreplenij.
Hranitel' Svyashchennoj Kazny  umel  ne  tol'ko  schitat' den'gi dazhe  v  chuzhih
karmanah  -  on  obladal  raznostoronnimi znaniyami.  Bozhestvennyj bazilevs
otlichal takih lyudej.
     Velizarij zhe  ne  poshel dal'she umeniya podpisat' svoe imya  i  prochest'
tekst po-ellinski, esli slova byli izobrazheny krupnymi bukvami.
     Narzes pisal skoropis'yu.
     - "Bozhestvennomu   kazhetsya   medlennym   prodvizhenie   tvoih   vojsk.
Dejstvitel'no,   ne  oshibaesh'sya  li  ty,   davaya  vragu  vremya  usilit'sya?
Velichajshij schitaet  umestnym skorejshee tvoe  prodvizhenie k  Rimu.  No  chto
govoryu ya! Ne prodvizhenie - izgnanie varvarov iz goroda, vtorogo v imperii!
No pochemu lish' izgnanie?  Unichtozhenie nechestivcev-arian -  vot o chem hochet
uslyshat' Edinstvennejshij..."
     Prokopij  chital  s  nekotoroj  torzhestvennost'yu,  nezametno dlya  sebya
podrazhaya manere bazilevsa proiznosit' slova.  Net  somneniya,  Narzes pisal
pod    diktovku.    Cvetistoe   mnogoslovie   YUstiniana   bylo    znakomo.
Soprikasavshiesya s  Palatiem  znali  i  nelyubov'  YUstiniana svyazyvat' sebya.
CHasto on predpochital prikazat' komu-libo rasporyadit'sya.
     - "Mogu soobshchit' tebe  o  sobytiyah v  Dal'macii,  -  prodolzhal chitat'
Prokopij.   -   Mund  ne  opravdal  Vysochajshego  doveriya,  postupil  samym
nedostojnym obrazom.  Pod Salonoj ego molodoj syn Mavrikij, komanduya malym
otryadom, vstretilsya s gotami. Vstupiv v srazhenie s legkomysliem molodosti,
Mavrikij byl ubit vmeste so  svoimi.  Mund zhe  vmesto podgotovki vojny dlya
pol'zy  Blagoslovennogo predalsya  nerazumnomu gnevu  otca  i  besporyadochno
dvinulsya na gotov.  Vojsko imelo uspeh,  no sam Mund, uvlekayas' nechestivym
chuvstvom mesti,  samolichno presledoval gotov  i  byl  ubit.  Vmeste s  nim
pogiblo i  mnogo  nashih  drugih  nachal'stvuyushchih,  uvlechennyh stol'  durnym
primerom i stol' ploho rukovodimyh.  Ostavshis' bez upravleniya, nashe vojsko
otoshlo  v  besporyadke.   Ravenna  sdelalas'  dlya  nas  nedostupnoj.  Takoj
neblagodarnost'yu otvetil Mund na vse milosti k nemu Nesravnennogo..."
     - A!  -  voskliknul Velizarij.  - Velikolepnejshee izvestie! S nego by
Narzesu sledovalo nachat', klyanus' svyatoj troicej!
     - Narzesu?  -  peresprosila Antonina,  snishoditel'no ulybayas'.  - Ty
slushal slova bazilevsa. Podumaj ob ih istinnom znachenii...
     Antonina ne privykla shchadit' samolyubie muzha. Blagodarya maske svezhesti,
sozdannoj iskusstvom massazha i sekretnyh pritiranij,  ona kazalas' mladshej
sestroj Velizariya i starshej svoego dvadcatiletnego syna Fotiya,  rozhdennogo
do vstrechi s polkovodcem.
     Novost'   zhe   byla   dejstvitel'no   radostnoj.    Mund   v   zvanii
Glavnokomanduyushchego Zapada dvigalsya na  Severnuyu Italiyu s  bol'shimi silami,
chem te,  kotorymi raspolagal Velizarij.  Voobrazhenie Antoniny i  Velizariya
risovalo pobedy Munda, zahvat Ravenny, zahvat Milana. Sila gotov stoyala na
severe.  Kazalos',  tam,  a  ne  v  Rime dolzhna reshit'sya sud'ba italijskoj
vojny.
     Tuda poslali Munda,  a ne Velizariya, pobeditelya vandalov. YUstinian ne
zabyl Velizariyu ego kolebanij v  dni myatezha,  ne  zabyl vykrikov ohlosa vo
vremya triumfa polkovodca posle pobedy nad vandalami.
     Nyne zhe Munda net,  ego vojsko rasseyano.  Nikto ne ugrozhaet pokonchit'
italijskuyu vojnu bystrym pohodom.  Sud'ba za Velizariya, ego zvezda zatmila
zvezdu Munda.
     No  Antonina  i  Prokopij  ponyali,   chto  bazilevs,   oblichaya  Munda,
prepodaval surovyj urok samomu Velizariyu.  Ego  neudacha budet sochtena edva
li ne izmenoj.
     Prokopij oglasil konec  pis'ma:  sovety,  iz座avleniya druzhby  Narzesa,
pozhelaniya uspehov,  upominanie o  blagovolenii bazilevsa,  o torzhestvennyh
bogosluzheniyah za  armiyu,  za unichtozhenie varvarov-shizmatikov.  Nakonec-to
Narzes  poruchil  svoego  druga  i   blagochestivoe  vojsko  zabotam  Hrista
Pantokratora i vseh nebesnyh sil.
     Sdelav  pometku  o  dne  prochteniya pis'ma,  Prokopij tshchatel'no vlozhil
pergament mezhdu dvumya derevyannymi kryshkami.
     Velizarij pokazal kulak v storonu Neapolya.
     - YA somnu ih! YA obrashchu ih v pyl'! Utoplyu v nechistotah!
     On nakonec soobrazil,  chto poluchil poshchechinu. No chto delat'? Velizarij
poslal vojsko na  beznadezhnyj shturm gorodskih sten  lish' dlya  togo,  chtoby
opravdat'sya pered YUstinianom.  On  ponimal soldat,  ne zahotevshih lezt' na
steny vtorichno.  No ujti nel'zya, ostaviv sil'nuyu krepost'. Tem bolee posle
neudachi.  Durnaya primeta, duh vojska padet, vrag osmeleet. "Kto vinovat? -
besnovalsya Velizarij.  -  Pochemu mne dali malo vojska! Pyatnadcat' tysyach! YA
dazhe ne mogu ostavit' zaslon pod Neapolem!"
     Znaya,  kto  vinovat,  Velizarij ne  smel nazvat' YUstiniana dazhe pered
licom svoih lyudej - zheny i vernogo sputnika.
     - CHto ya,  Iisus Navin,  chto li,  chtoby ostanovit' solnce! - zhalovalsya
polkovodec.
     Papa  Sil'verij i  senat neskol'ko raz  prisylali k  Velizariyu tajnyh
poslov  s   priglasheniem  pribyt'  v   Rim.   Gorod  apostola  Petra  zhdal
osvoboditelej.  Itak,  goty bolee ne svyazany na severe... Sejchas, ostyv ot
pervogo vostorga,  Velizarij byl  gotov chut'  li  ne  pozhalet' o  neuspehe
Munda. Ah, proklyatyj Neapol'! CHto dobrogo, goty pridut na vyruchku goroda.
     Otbrosiv tyazheloe polotnishche, zamenyavshee dver', Velizarij vyshel.


     S  taktom  blagovospitannogo cheloveka  Prokopij  postaralsya  razvlech'
Antoninu.  "CHto  nuzhno  takoj  zhenshchine?  -  dumal uchenyj.  -  Spletnya,  no
umnaya..."
     - YA napominayu,  blagorodnaya povelitel'nica, - nachal Prokopij, - chto v
spiskah predskazanij Kumskoj Sivilly,  najdennyh mnoyu v  Tarse,  znachilos'
sredi  mnogogo drugogo,  chto  posle  pokoreniya Afriki vselennaya pogibnet s
potomstvom.  Bessmyslica,  kazalos'  by.  K  tomu  zhe  vselennaya ne  imeet
potomstva.   Okazyvaetsya,   sleduet  chitat'  s  bol'shoj  bukvy  -   Mund*.
Dejstvitel'no,  nyne vandal'skaya Afrika zavoevana imperiej, i, naskol'ko ya
znayu, u Munda byl edinstvennyj syn Mavrikij.
     _______________
          * M u n d - mir, Vselennaya (lat.).

     Antonina rassmeyalas'.  Da,  konechno,  Sivilla  imela  v  vidu  tol'ko
zakonnyh detej,  ublyudkov i ej ne schest'.  A kakovy vse zhe poslednie vesti
iz Rima?
     - Reks  Feodat  pri  vsej  predannosti Platonu-filosofu podverg  sebya
polnejshemu rasstrojstvu lyubov'yu k gadan'yam.
     - No chto on delaet dlya vojny?
     - Nichego. I vot pochemu. On nashel znamenitogo predskazatelya-iudeya. Oni
vmeste otobrali tri desyatka sovershenno odinakovyh porosyat, narekli desyatki
italijcami,  gotami,  vojskom bazilevsa i  zaperli v  odinakovye hleva.  V
naznachennyj den' reks i  prorok otkryli dver':  iz gotskogo desyatka vyzhili
lish' dvoe, iz vojska nashego - umer tol'ko odin...
     - A italijcy? - sprosila zainteresovannaya Antonina.
     - V  zhivyh ostalas' polovina,  no vyzhivshie oblyseli,  shchetinka vylezla
vsya.
     - Dlya nas otlichnoe predskazanie! - voskliknula Antonina. - Goty budut
perebity,   kak  vandaly.   Italijskaya  shchetinka  dostanetsya  nam.  Sleduet
nagradit' iudeya.
     - Tak, po slovam lazutchika, Feodat i ponyal prorochestvo. Protiv sud'by
on bessilen.  Poetomu mechtaet o begstve pryamo v Svyashchennyj Palatij.  Nas on
opasaetsya. I vse zhe on sorval svoj strah na proroke. Nagrazhdat' nekogo.
     - V  poslednem Feodat  prav,  -  zametila Antonina.  -  Opasny  lyudi,
umeyushchie zaglyadyvat' v budushchee.  Vsem izvestno,  k schast'yu, chto sobstvennoe
budushchee dlya  nih zakryto.  Poetomu predskazateli zasluzhivayut prezreniya kak
lyudi, pomogayushchie vsem, krome sebya.
     Soglashayas',  Prokopij vezhlivo sklonil golovu.  Antonina igrala veerom
iz   sero-belyh  strausovyh  per'ev.   Opravlennyj  zolotom,   ukreplennyj
plastinkami iz slonovoj kosti,  pochti prozrachnymi, s mnogocvetnymi kamnyami
na  ruchke,  etot veer kogda-to prinadlezhal Amalafride,  docheri Feodoriha i
zhene reksa vandalov Trazimunda.  Amalafrida,  kak i  ee sestra Amalazunta,
pogibla nasil'stvennoj smert'yu. Velizarij zahvatil nasledstvo Amalafridy v
Karfagene. "Nasledstvo Amalazunty zhdet svoej ocheredi", - dumal Prokopij.
     CHast' shatra,  zanimaemaya Antoninoj, byla polna napominanij o pohodah.
Krovat' iz osobennoj drevesiny,  ne imevshej nazvaniya na ellinskom narechii,
s  bagrovymi i  chernymi voloknami,  perevitymi,  kak  fitil',  s  lozhem iz
uprugoj kozhi,  vydelannoj kakim-to  udivitel'nym sposobom.  Legkie tyufyaki,
razdutye budto vozduhom.  Pokryvala iz strannoj tkani s vytkannymi orlami,
aistami i krasnymi flamingo.  Vse eto plylo iz Karfagena v Vizantiyu, potom
v  Italiyu.  Sunduki,  obitye  bugorchatoj  kozhej  krokodilov,  i  sumki  iz
pyatnistoj shkury  zmej  -  dobycha  Vostoka.  Stoliki  vos'miugol'noj formy,
kresla s  rez'boj,  povtoryayushchej simvol shestikonechnoj zvezdy...  I  sosudy,
sluzhivshie nekogda kul'tu bogov,  a  nyne  upotreblyaemye rasputnoj zhenshchinoj
dlya hraneniya aromatov, poroshkov, zhirnyh pritiranij...
     Tkani,  raspisannye izobrazheniyami fantasticheskih zhivotnyh i nebyvalyh
cvetov...  Prokopij dumal o  neizmennosti bytiya.  Takovy zhe  byli  palatki
kurtizanok,  kotoryh  taskali  s  soboj  kakoj-nibud'  Lukull,  Krass  ili
pochtennyj  Fabij,   uvazhaemyj  Scipion  i  dazhe  vysokonravstvennyj  Pavel
|milij*.  Prokopij  ne  veril  proslavlennym dobrodetelyam.  On  znal,  kak
pishetsya istoriya. Uzh esli takovy kafolicheskie polkovodcy!..
     _______________
          * | m i l i j  P. - rimskij konsul,  polkovodec II veka do n. e.
     Dlya drevnih pisatelej sem'ya |miliev - obrazec dobrodeteli.

     Nikto  ne  menyaetsya.  Vremya  techet  rekoj  sredi chelovecheskogo bytiya,
nepodvizhnogo, kak kamni. Hristianskij soldat tak zhe nasiluet i grabit, kak
ego  dalekij predshestvennik.  Vojny,  kakie  by  pyshnye slova ni  zveneli,
vsegda zatevalis' dlya grabezha.  Stoilo li  prolit' stol'ko krovi,  nalgat'
vyshe gor o sovesti,  obshchem blage,  dushe,  boge,  vechnom blazhenstve,  chtoby
smenit' legionnogo orla na znak kresta!..
     Edinstvennym utesheniem  dlya  myslyashchego cheloveka,  vnov'  uveryal  sebya
Prokopij,  sluzhit vera v  Fatum,  kak v  nepostizhimyj zakon,  opredelyayushchij
sud'bu lyudej. Sud'ba - eto ravnovesie, chelovek - peschinka na ee vesah.
     - Zajmemsya delom, - skazala Antonina, - i podgotovim otvet Narzesu. YA
dumayu, my nachnem... - ona zadumalas'.
     Prokopij sklonil  uho  k  vladychice.  Antonina umna,  znaet  Palatij,
pol'zuetsya doveriem Feodory.  Prokopij privyk rabotat' s Antoninoj.  S nej
legche,  ona razumnee Velizariya. Velikij polkovodec podpishet zagotovlennoe,
tak on priuchen.
     - Ah,  ne zabudem! - prervala svoe razdum'e Antonina. - V moem, - ona
podcherknula golosom znachenie etogo slova,  -  v moem pis'me dlya Vysochajshej
Premudrejshej vyskazat'  mysl':  predskazanie Sivilly  i  gryadushchee  padenie
arianstva.  Ved'  Mund  byl  arianstvuyushchij.  Emu  ne  bylo dano osvobodit'
Italiyu.  Perst bozhij!  Bozhestvennaya lyubit nablyudat' za  tajnymi dvizheniyami
voli  bozh'ej.  I  o  gadanii Feodata...  Ty,  kak  vsegda,  najdesh' nuzhnye
slova...
     Zemlyu  zastilali l'vinye  shkury.  Bosye  nogi  Antoniny  opiralis' na
gromadnuyu golovu  l'va  redkoj masti,  pochti  chernoj.  V  pustyh glaznicah
sideli krasnye kamni, takie zhe po cvetu, kak krashenye nogti zhenskih nog.
     Kakoj obraz!  V Prokopii zagovoril hudozhnik. Noga Antoniny svezha, kak
noga molodoj zhenshchiny.  ZHena polkovodca i Feodora otlity iz odnogo metalla,
ne prosto umnye,  bezdushnye,  lzhivye i  krasivye.  Oni -  glubokij simvol!
Prosilos' i  uskol'zalo velikoe  obobshchenie.  Cerkov',  imperiya,  narody...
Prokopij  eshche  najdet  ob座asnenie.   Ono  neobhodimo.  Inache,  skol'ko  ni
uteshitelen  Fatum,   nel'zya   nichego   uvidet',   nichego  oshchutit',   krome
bessmyslennogo topota narodov po krugu...  Po krugu,  po krugu, slepo, bez
celi,  podobno chudovishchnomu zhivotnomu,  prikovannomu k  zhernovu velichinoj s
Zemlyu i peremalyvayushchemu sobstvennye kosti.  I eti velikie budto by lyudi...
Gryaznaya pena na temnyh volnah.
     Glaza Prokopiya sluchajno ostanovilis' na  listke nedavno dostavlennogo
papirusa: bukvy slozhilis' v slova, oblechennye smyslom.
     - Eshche  odno  izvestie!   -   voskliknul  Prokopij.   -   Reks  Feodat
dejstvitel'no bezhal,  chtoby otplyt' v Vizantiyu. Ego dognali. Odin iz gotov
svalil poslednego Amala* na zemlyu i zarezal.  On vskryl ego telo sposobom,
ustanovlennym obychaem varvarov dlya prineseniya krovavoj zhertvy!
     _______________
          * A m a l y - pravyashchij rod u ostgotov.  Iz etogo roda proishodil
     reks Italii Feodorih, zavoevatel' Italii, prozvannyj Velikim.

     - Itak,  sredi gotov rozn',  itak,  oni eshche bolee oslableny, - bystro
sdelala vyvod Antonina.  I  ona povtorila slova svoego muzha:  -  Proklyatyj
Neapol'!
     "Dejstvitel'no, nuzhno toropit'sya v Rim", - podumal Prokopij.
     ...Golosa,  razdavshiesya za zybkoj pregradoj sukna,  pomeshali obsudit'
izvestie. Oba vslushalis'.




     Indul'f pervym zametil Velizariya. Polkovodec byl v hitone iz krasnogo
sukna,  podpoyasannom tonkim shnurom.  Nesmotrya na holodnoe vremya,  ego ruki
byli goly po  lokot',  a  nogi -  vyshe kolen.  On napominal borca tolstymi
muskulami pod gladkoj kozhej, tshchatel'no ochishchennoj ot volos. Ne hvatalo lish'
bleska masla, kotorym atlety natirayutsya pered sostyazaniem.
     Dlya  Velizariya  ne  proshli  darom  gody  komandovaniya mnogoplemennymi
vojskami imperii.  Temi samymi, kotorye nekto nazval sborishchem mnogoyazychnyh
razbojnikov,   romejskih  mimov  i  figlyarov,  fokusnikov  i  prohodimcev.
Velizarij umel prikazyvat' i rugat'sya na tridcati narech'yah. No isavrijskoj
rech'yu on vladel lish' v mere,  chtoby razvlech'sya vysokim iskusstvom vzaimnyh
oskorblenij,  kotoroe  proyavlyali  Pavkaris  i  Zenon.  Prichina  perebranki
uskol'zala.
     Indul'f nablyudal za Velizariem s lyubopytstvom,  ne bolee.  I vo vremya
plavaniya,  i  v  Sicilii,  i  v  pohode Indul'fu ne prishlos' blizko videt'
polkovodca.  Velizarij zapomnilsya v den' izbieniya na ippodrome,  s ustalym
licom, s pustymi glazami.
     Poltora goda sluzhby v Palatii i puteshestvie v Italiyu...  Nablyudeniya i
vpechatleniya ukladyvalis' bez poryadka. Eshche ne nashelsya klyuch dlya dveri novogo
mira.  Neobychajnoe vstrechalos' na kazhdom shagu. O kakom neobychajnom govoril
Indul'f Ratiboru na  dneprovskom ostrovke?  Togda  emu  grezilos' inoe.  S
samogo nachala svoej sluzhby imperii on sovershal postupki,  znacheniya kotoryh
ne postigal.  Indul'f ne podchinilsya bazilisse.  A  chto emu krasivaya i zlaya
zhenshchina,  kotoraya potrebovala ot nego sluzhbu palacha! Tak zhe prosto Indul'f
glyadel  na  bol'shoe  lico  Velizariya,   na  muskulistye  ruki  s  zolotymi
brasletami. Sil'nyj muzhchina, hotya i otyazhelevshij.
     Isavry,  uvlechennye sostyazaniem v rugani,  ne zametili polkovodca. Na
rodine  Indul'fa lyudi  ne  pozvolyali sebe  krichat' v  prisutstvii starshih.
Romei diki... Skazat' im? Net...
     Srazu  poteryav  interes,  Velizarij povernulsya k  Neapolyu.  Ego  guby
szhalis',  shirokie brovi izognulis'. Podvitye koncy dlinnyh volos zakryvali
ushi i  sheyu.  Na lbu volosy byli rovno podstrizheny na palec nad brovyami,  i
lico kazalos' kvadratnym. Pod kruglym podborodkom uzhe nametilsya vtoroj, no
plotnyj.  Starost' eshche  pryatalas',  podobno koshke,  kotoraya terpelivo zhdet
dobychu.
     Pri  pervom  slove  Pavkarisa Velizarij legko  udaril ego  po  gubam,
prikazyvaya molchat'. V shatre polkovodec ne skryl svoego vozbuzhdeniya.
     - Ty  byl  tam?  Sam?  Net?  Togda  ni  slova!  -  prikazal Velizarij
Pavkarisu, kotoryj popytalsya operedit' svoego sootechestvennika.
     - A  vy?  Vy  troe lazali tuda?  -  obratilsya Velizarij k  slavyanskim
soldatam.  Vyslushivaya otvety, on rasstegnul na svoej ruke braslet, drugoj;
ne glyadya, otkinul kryshku larca, obitogo zheleznymi polosami.
     Braslety dostalis' Zenonu,  kotoryj tut zhe  nacepil ih,  po prigorshne
staterov poluchil kazhdyj slavyanin. Ne byl zabyt i Pavkaris.
     S  chrezvychajnoj zhadnost'yu  hvataya  dobychu,  Velizarij ne  skupilsya  v
delezhe. CHerez ego ruki proshli sotni tysyach funtov zolota. Segodnya chto emu v
etom nichtozhnom metalle!  Vpervye on  mog vzdohnut'.  On beznadezhno zastryal
pod Neapolem - teper' emu ukazali sredstvo.
     "Itak,  horoshee ne prihodit odno,  -  dumal Velizarij. - Posle dobryh
vestej o gibeli Munda mne predlagayut Neapol'!"
     Vse  polkovodcy znali,  chto  sleduet razrushit' vodoprovody osazhdennyh
gorodov,  i nikto ne slyshal o napadenii cherez temnye truby akvedukov.  Pri
osadah  polagalos' podkapyvat'sya pod  steny.  Steny  Neapolya  opiralis' na
skaly,  o  kotorye lomalos' zhelezo,  i byli slishkom vysoki,  chtoby popytka
pridvinut' k  nim gelepoli* obeshchala uspeh.  K  tomu zhe u Velizariya ne bylo
masterov dlya osadnyh mashin,  tem bolee dlya takih slozhnyh,  kak peredvizhnye
shturmovye bashni.
     _______________
          * G e l e p o l i - bashni na kolesah.

     V   dal'nejshem  sozdalas'  privychka  preuvelichivat'  genij  izvestnyh
polkovodcev.  Tomu  primer -  reputaciya Velizariya.  Na  samom dele sleduet
udivlyat'sya ih  kosnosti.  Pobedy dostigalis' bol'shej stojkost'yu i  bol'shej
zhadnost'yu k dobyche odnogo iz sostyazavshihsya vojsk.
     "Nuzhno  rasshirit'  prohod,  razdolbit'  etu  blagoslovennuyu  shchel',  -
prodolzhal razmyshlyat' Velizarij. - No tajna".
     - Nikomu ni slova, - prikazal on. - Vse pyatero dolzhny ostat'sya zdes'!
     Polkovodec vyshel,  i  tut zhe  v  stene iz  tyazheloj tkani razdvinulis'
skladki.


     Ulybka  Antoniny...   ZHenshchina,  kazalos',  ulybalas'  i  soldatam,  i
otkrytomu larcu s  zolotom,  i  latam Velizariya,  kotorye byli  raspyaty na
derevyannoj opore.
     Glaza Indul'fa i Antoniny vstretilis'.  Slavyanskij soldat nashel,  chto
zhena polkovodca krasiva. Ot nee priyatno pahlo zhasminom, rozoj i eshche chem-to
strannym,  no  znakomym.  A!  |to  zapah  bazilissy,  pamyatnyj po  chernomu
podzemel'yu dvorca Ormizdy.  Pamyat' podskazala emu i  drugoe -  kak-to i  v
Palatii Antonina ulybnulas' emu.
     Vernulsya Velizarij.
     - YA  prikazal pozvat'  Magna,  Innokentiya,  Gerodiana,  Konstantina i
Enna.
     Antonina otvetila, ukazyvaya na soldat:
     - A etih ya voz'mu k sebe i pozabochus'.
     Konechno,  ona pozabotitsya o sohranenii tajny.  "No sohranit li sekret
sam Velizarij?  -  podumala Antonina.  -  On  slishkom vozbuzhden,  on uzhe v
Neapole".
     - Pobojsya boltlivosti nachal'stvuyushchih,  osobenno Frakijca,  -  skazala
ona.  |ti slova sluzhili lishnim kolechkom v  cepi,  kotoruyu kovala Antonina:
ona nenavidela Konstantina, prozvannogo Frakijcem po mestu rozhdeniya.
     Kak ves'ma mnogie,  Konstantin Frakiec schital nedopustimym dlya drugih
to,  chto ohotno razreshal sebe,  -  raspushchennost'.  Krome togo, emu pretilo
vmeshatel'stvo  zheny   polkovodca   v   voennye   dela.   Konstantin  lyubil
pospletnichat' o  pohozhdeniyah Antoniny,  hotya ego staryj tovarishch po  oruzhiyu
smeyalsya nad popytkami razoblachenij. Tak zhe, kak mnogie i mnogie, Velizarij
ne hotel lishat'sya illyuzij.
     Konstantin Frakiec byl  predan emu,  no  Velizarij,  kak horoshij muzh,
uspokoil zhenu:
     - YA otdam tol'ko obshchie rasporyazheniya o podgotovke.


     Izdali,  s  akveduka,  krasnyj shater polkovodca kazalsya cvetkom maka.
Vblizi on byl velik, kak dom. Vnutri zhe okazalsya dvorcom. Imenno o Palatii
Indul'fu napomnilo sobstvennoe otrazhenie v  dlinnom  zerkale,  mel'knuvshee
pered  nim  v  pokoe  s  polom  iz  l'vinyh shkur.  Indul'f uspel  zametit'
roskoshnuyu krovat' protiv zerkala,  a  Antonina uzhe uvlekala soldat dal'she.
Skladki sukna  skol'znuli po  shlemam.  Novyj pokoj,  i  opyat' rasstupayutsya
myagkie steny.
     Nizkij  stol.   Nizkie  skam'i,  zapletennye  remnyami,  s  broshennymi
podushkami mogli sluzhit' i lozhami i siden'yami.  |to byla trapeznaya. Soldaty
udostoilis' chesti popast' syuda,  chtoby Antonina mogla ne  spuskat' glaz  s
hranitelej tajny Neapolya.
     - Kak tvoe imya?  -  oprashivala ona Indul'fa. - A! Indul'f! Tot samyj,
kto svoim nepovinoveniem razgneval Bozhestvennuyu? No pochemu tebya zovut, kak
gota ili kak vandala?  Ved' ty rech'yu i oblich'em slavyanin. Tak ty obmenyalsya
imenem s chelovekom drugogo roda! A kak tebya zovut? - obratilas' Antonina k
Golubu. - Otkuda ty? S Ilmena?
     CHuvstvuya sebya osobenno svobodnym, Indul'f popravil:
     - On s Il'menya, Il'men'.
     Kakaya-to  zhenshchina predlozhila Indul'fu chashu s  teploj vodoj dlya  myt'ya
ruk.
     - YA  tebe  skazhu  potom,  pochemu mne  znakomo slovo Il'men',  hotya  ya
nepravil'no ego  proiznesla,  -  govorila Antonina,  legko opustiv ruku na
plecho Indul'fa.  -  Ty znaesh', Il'men' pohozhe na ellinskoe ile - tolpa, na
illo - kruchu, na illas - pletenaya verevka, na illyus - tina, gryaz'.
     Prisluzhnica podala polotence.
     - Esh'te  vse,   utolite  golod,  -  priglashala  Antonina.  -  Esh',  -
obratilas' ona opyat' tol'ko k Indul'fu.  -  Tebe,  cheloveku,  nosyashchemu imya
druga inoj krovi,  predstoit eshche mnogo dela.  Net,  vina mnogo ne pej. Ono
snachala daet silu, a potom prinosit upadok. Pej luchshe eto.
     Indul'fu ponravilsya grudnoj  golos  zhenshchiny.  Ona  umela  proiznosit'
slova  medlenno i  pevuche.  Indul'f  zapil  zharenoe myaso  teplym  otvarom,
kotoryj vkusno pah sel'dereem, lavrom i percem.
     - Teper' nemnogo podozhdi,  -  druzheski, kak ravnaya s ravnym, govorila
Antonina.  -  Otdohni. Nuzhno umet' dlit' lyuboe udovol'stvie. Ty ponimaesh'?
Vina!  -  prikazala ona prisluzhnice. - Krasnogo! A sejchas, Indul'f, sdelaj
odin glotok i rasskazhi, gde Il'men'.
     - O, daleko, daleko, - otvetil Indul'f. - Tam, na severe, - on ukazal
rukoj. - Desyatki dnej puti ot Vizantii, Dumayu, bol'she sta dnej ot Bosfora.
A otsyuda - ne znayu...
     Indul'f tshchatel'no podbiral slova.  U  zhenshchiny byla vysokaya grud'.  On
chuvstvoval teplotu ee bedra - ona sela ryadom, ne stesnyayas'.
     - Rasskazhi mne, kakoj Il'men'.
     - Ozero,  bol'shoe ozero...  Kak  more...  V  nego vpadayut sto  rek  s
ruch'yami. Tolpa rek i rechek. A vytekaet odna.
     - Vidish',  Indul'f,  kak  prosto,  -  govorila Antonina,  i  glaza ee
smeyalis'.  -  Ved' ozero est' zemnoj glaz -  illos.  Bog iz tolpy rek, kak
verevku - illas, svil Il'men' s dnom iz tiny - illyusa. Pravda, kak prosto,
pravda?
     Indul'fu pokazalos',  chto  .i  mnogoe drugoe moglo zdes' byt' tak  zhe
prosto, kak sozvuchno imya Il'menya slovam ellinskoj rechi.
     Igra slov,  igra golosa.  Smelost' znatnoj zhenshchiny byla dlya  Indul'fa
krasivoj,  vol'noj. CHto emu, chto ona zhena polkovodca? On videl belye zuby,
lob gladkij,  kak u  rebenka,  ten' temnyh resnic,  ruki,  kak u mramornyh
statuj. Kak mnogo budto by obshchego so zlobnoj bazilissoj. No sovsem, sovsem
drugoe.
     Antonina rasskazyvala:
     - My nazyvaem predanie zerkalom istiny.  Ah,  kto znaet,  gde skazka,
gde pravda!  Kogda-to,  mnogo desyatkov pokolenij smenilos' s teh por,  i v
Ahaje,  i  v  Italii,  i v Vifinii zhili lyudi tvoego plemeni,  morskie lyudi
poyushchih morej.  Ot  nih  ostalos' imya  -  pelagi,  ili pelasgi.  Proiznosyat
po-raznomu.  I more ved' zovetsya pelagos. Potom prishli s vostoka ellin' po
doroge, ukazannoj Febom - Solncem. Mozhet byt', my rodstvenniki, Indul'f? I
chto bylo pervym -  il elladijskih rek ili Il'men'? Znaesh' li ty, gde ya vse
eto  slyshala?  U  Bozhestvennoj!  Ona mudra,  ona znaet nauki.  Naprasno ty
obidel  ee,   krasivyj  voin.   Ty   umen.   Ty   nedavno  pokinul  sever,
giperborejskie lesa,  i uzhe ponimaesh' ellinskuyu rech'.  Ah, ya ukroshchala gnev
Bozhestvennoj.  Net,  ya derzka. YA smirenno smyagchala Avgustejshuyu. Ne prosila
li  ya  za rodstvennika,  rodivshegosya ot lyubvi belokozhej zhenshchiny s  kosami,
spletennymi,  kak illas,  gde-to  za  ilistym Il'menem?..  Ill,  ill...  -
Antonina dlila zvuchanie.  Bylo v  etom i v glazah zhenshchiny nechto ot tajnogo
usloviya -  obeshchanie, prizyv. - Ah, vse lyudi, Indul'f, brat'ya i sestry. Net
nichego nevozmozhnogo sil'nomu, smelomu, vol'nomu. Nevozmozhnoe vydumali raby
i trusy,  u kotoryh bog otnyal polovinu dushi...  Indul'f... YA videla tebya v
Palatii...
     Kazhetsya, ona skazala - "moj Indul'f"?..




     Lampady,  napolnennye goryuchej naftoj,  udalos' povesit' na  kinzhalah,
votknutyh v shvy kamennoj kladki akveduka.
     Drevnie  stroiteli  staralis'  vozvodit' navechno  svoi  akveduki.  Ni
italijcy,   ni  drugie  ne  privykli  chinit'  sooruzheniya,   poluchennye  po
nasledstvu. Vprochem, voda zapolnyala trubu ne bolee chem na tret' ee vysoty.
Dnishche zhe bylo prochno zadelano melkimi chasticami peska, sleplennymi ilom.
     Najdis' na  bashne Neapolya vnimatel'nyj zashchitnik,  on  mog by zametit'
klinok,  vysunuvshijsya na  dobruyu ladon' iz  spiny akveduka.  No osazhdennye
byli stol' zhe bespechny,  kak osazhdayushchie.  Nad vsemi Sud'ba prostirala svoi
nezhnye,  svoi  spasitel'nye  kryl'ya,  pozvolyaya  sladko  spat'  do  minuty,
izvestnoj lish' Ej.
     Troih slavyan -  Indul'fa,  Goluba i Fara - i isavra Zenona, s pomoshch'yu
kotoryh Velizarij nadeyalsya ovladet' Neapolem, snaryazhal Konstantin Frakiec.
Vopreki poslushno budto by  prinyatomu sovetu zheny Velizarij smog polozhit'sya
lish' na ee nenavistnika.  Drugie eshche menee,  chem Frakiec,  sposobny byli i
sohranit' tajnu,  i najti orudiya, prigodnye dlya dolbleniya kamnya. Ochevidec,
samyj obrazovannyj chelovek v  lagere i  odin iz samyh obrazovannyh lyudej v
imperii,  Prokopij sumel zapisat' lish',  chto "...ne  sekirami i  toporami,
chtoby shumom ne  dat' znat' vragu,  a  kakimi-to ostrymi zheleznymi orudiyami
oni nepreryvno skoblili skalu..."
     Budto skaly voobshche teshut toporami,  kak  derevo.  Ni  nachal'niki,  ni
soldaty,  ni obrazovannye lyudi v imperii nikogda ne rabotali,  oni dazhe ne
videli, kak eto delayut. Svobodnye lyudi ne ispytali oskorbleniya svoego tela
i razuma fizicheskim trudom.
     Konstantin Frakiec,  kogda-to  moryak,  dogadalsya sobrat' na  korablyah
neskol'ko  desyatkov  dolot  i  stamesok  vmeste  s  derevyannymi molotkami,
kotorymi pol'zuyutsya sudovye plotniki,
     Zenon pervymi zhe udarami razbil levuyu ruku i proklyal skalu.  Ego delo
srazhat'sya, a ne dolbit', kak dyatel ili kuplennyj rab.
     Isavru  poruchili  sledit'  za  osveshcheniem,  i  on,  vorcha,  obsasyval
krovotochashchie pal'cy.  Delo  leglo na  plechi treh  slavyan.  Snachala slavyane
prinyalis' okalyvat' verh  skaly  na  vsyu  shirinu.  Myagkij stuk  derevyannyh
bolvanok ne  vyzyval otzvuka v  kamennoj trube,  zato ostriya zheleza bystro
gasilis' o zhestkij kamen'.  Stameski tupilis' ot neskol'kih udarov, ostriya
dolot vykrashivalis'.  Prishlos' ogranichit'sya prohodom shirinoj s  cheloveka v
pancire, so shchitom, s oruzhiem. Tozhe bol'shaya rabota. Skalu sledovalo probit'
do nastupleniya nochi, inache svet lampad sdelaetsya viden cherez shcheli.
     Kogda  solnce  nachalo sklonyat'sya k  zakatu,  ostalos' nemnogo raboty.
Sloj kamnya budto sdelalsya myagche, legche kroshilsya. Neskol'ko udarov, i Golub
podhvatil rukami bol'shoj kamen',  otrezannyj sverhu.  Indul'f, chut' sognuv
golovu, perestupil cherez porog.
     - Vse  sdelano,  -  skazal on.  -  Zdes' pridetsya vstat' komu-libo iz
nachal'stvuyushchih, chtoby preduprezhdat' o poroge.
     - I chtoby romei ne pobezhali nazad, - usmehnulsya Golub. - Ty otdohnul,
- obratilsya on k Zenonu.  -  Teper' pojdi tuda. Poglyadi-ka. Vdrug tam yama,
propast'?  Ponimaesh'?  Togda my naprasno staralis'.  Vse upadut v dyru,  i
Velizarij otnimet u tebya braslety.
     Indul'f, posmeivayas', perevodil slova druga.
     - On ne prikazyval hodit' tuda, - bystro otvetil Zenon. - My podarili
emu prohod, za eto on dal nam zoloto.
     Zenon  ne  zametil,  chto,  kak  tol'ko sdelalos' vozmozhnym prolezt' v
shchel', Far uspel etim vospol'zovat'sya. On razvedal trubu na pyat'sot shagov.
     - Vot-vot,  pravil'no  ty  sudish',  umnyj  chelovek,  -  izdevatel'ski
soglashalsya s Zenonom Golub.
     On  nasmehalsya nad vsemi romeyami srazu,  osobenno zhe  nad Velizariem.
Polkovodec ne  dogadalsya skazat',  chtoby proverili,  chto delaetsya dal'she v
etoj  krysinoj nore.  Ved'  moglo byt' tam  i  vtoroe prepyatstvie,  vtoraya
skala.
     - A  vse zhe  pojdi,  -  podtalkival Golub isavra.  -  Ty zhe dogadalsya
pervym, pervym i stupaj. Tebe dadut eshche dva brasleta.
     - Net,  -  reshitel'no otreksya  Zenon  ot  novogo  podviga.  Mysl'  ob
akveduke prishla emu sluchajno,  on podogrel sebya mechtoj o  horoshej nagrade.
No  teper',  posle  hozhdenij,  posle stuka!  Zenon ne  sobiralsya glotat' v
temnote zhelezo gotskih sariss.  On  nachal  zlit'sya.  Iz  lozhnogo polozheniya
isavra vyruchil prihod Konstantina i Pavkarisa.


     Vseh   nachal'stvuyushchih,   krome  Konstantina,   Velizarij  otpustil  s
prikazom:
     - Izgotovit' kak mozhno bol'she lestnic.  YA  reshayus' na nekoe osobennoe
predpriyatie etoj zhe  noch'yu i  ne hochu,  chtoby Neapol' nastorozhilsya.  Pust'
rabotayut nad lestnicami nezametno i zakonchat ko vtoroj chetverti nochi.
     Vidya, kak omrachilis' lica, Velizarij obeshchal:
     - Ne somnevajtes'. YA pridumal novoe. Hotya eto otnyud' ne shturm, no dlya
uspeha nuzhno imet' mnogo lestnic.  I -  tajna,  tajna, tajna! YA boyus' dazhe
etih sten, - on ukazal na sukno sobstvennogo shatra.
     Hotya    Velizarij   byl    oblechen    zvaniem   i    vsemi    pravami
glavnokomandovaniya,  nachal'niki,  obyazannye emu povinovat'sya,  naznachalis'
bazilevsom, bez voli kotorogo ot nih bylo trudno izbavit'sya.
     Bazilevs YUstinian sdelal  mnogo  velikih  otkrytij,  i  vse  v  odnoj
oblasti:   kak  derzhat'sya  za  Vlast'  i   kak  ee  ukreplyat'.   Konchilas'
uvlekatel'naya igra,  dlivshayasya v imperii stoletiyami,  igra,  v kotoroj dlya
polkovodcev i armij sharami sluzhili imperatorskie golovy. Poetomu Velizarij
ne   stol'ko   prikazyval,   skol'ko  ubezhdal  i   ugovarival  sobstvennyh
podchinennyh.  Opasnoe dlya  Vlasti edinstvo vojska bylo  razumno razrusheno.
Uzhe  nikogo ne  udivlyal polkovodec,  obeshchavshij soldatam pered  boem  malye
poteri   i   bol'shuyu   dobychu.   V   trudnye   minuty   shesty,   uveshannye
dragocennostyami,  zamenyali  znamena.  Soldaty,  sblizhayas'  s  protivnikom,
oziralis' na blestyashchie vystavki,  kotorye polkovodec pokazyval, kak igrok,
ot  kotorogo trebuyut  vylozhit' na  stol  ob座avlennuyu stavku.  Niskol'ko ne
zadumyvayas',  tak  zhe  estestvenno,  kak v  drugoe vremya drugoj polkovodec
prikazal  by,   Velizarij  staralsya  postavit'  svoih   podchinennyh  pered
neobhodimost'yu dejstvovat' i  nachal s  umolchaniya.  Ne  otkryvaya plana,  on
lishal sebya soznatel'nyh pomoshchnikov,  no  zato izbavilsya ot dolgih sporov i
somnenij, kotorye mogli sorvat' delo.
     Do  sih  por  tajnu znal  lish'  Pavkaris.  Otpustiv vseh nachal'nikov,
Velizarij  ostavil  odnogo  -  Konstantina  Frakijca,  otkrylsya  emu,  dal
porucheniya.  I  tut  zhe  poslal  za  lyubimym YUstinianom polkovodcem Bessom.
Velizarij osobenno osteregalsya etogo pozhilogo varvara,  s  golovy kotorogo
imperskij shlem ster poslednij volos.
     Bess  nosil  kak  lichnoe  imya  nazvanie  malen'kogo kochevogo plemeni,
nekogda osevshego v  bolotah izluchiny Dunaya.  Ono tak pristalo k nemu,  chto
dokumenty hristianskoj imperii  ne  sohranili imeni  svyatogo,  poluchennogo
Bessom  pri  kreshchenii.   YUstinian  neodnokratno  doveryal  Bessu  otdel'noe
komandovanie, i Velizarij ne znal, kakie ukazaniya i kakie obeshchaniya poluchil
ot bazilevsa Hitryj varvar pered pohodom v  Italiyu.  Bess,  schitaya Neapol'
nepristupnym,  yaro vozrazhal protiv pervogo SHturma.  Dostatochno emu uvidet'
lestnicy,  chtoby  opyat'  podnyalas' burya.  Vsyu  vtoruyu  polovinu dnya  Bessa
uderzhivali v  shatre Velizariya pod lestnym predlogom,  chto tol'ko on  mozhet
sostavit'  s   pomoshch'yu  Prokopiya  doklad  Bozhestvennomu  s   obosnovannymi
raschetami potrebnosti v dopolnitel'nyh vojskah, den'gah, oruzhii.


     Poyavlenie Konstantina Frakijca i  Pavkarisa bylo sochteno slavyanami za
razreshenie pokinut' akveduk.  Rabota okonchena,  cherez shcheli v kladke uzhe ne
pronikal svet - nastupila noch'.
     Kogda Indul'f,  Golub i  Far  dobralis' do  svoih,  ih  vstretili kak
vosstavshih iz mertvyh.  Nikto ne spal. Byl poluchen prikaz chego-to zhdat', i
vernuvshiesya ob座asnili svoim ego smysl, ibo nikto ne obyazal ih molchat'.
     Lager'  gudel  golosami.   Neapol',   otdelennyj  dvadcat'yu  stadiyami
temnoty,  kazalos',  ne sushchestvoval.  Ni ogon'ka na neodolimyh stenah,  na
nesokrushimyh bashnyah.
     Nachal'nik konnicy Magi po  prikazu Velizariya otobral tri sotni soldat
dlya neizvestnogo emu dela. Enn, nachal'nik isavrov, prigotovil sotnyu svoih.
Konniki povorotlivee,  reshitel'nee pehotincev,  i vooruzhenie ih,  osobenno
kruglye  shchity,  luchshe  podhodilo dlya  zadumannogo Velizariem.  Ob  isavrah
hodatajstvoval Pavkaris, radeya soplemennikam.
     V  konce  pervoj  chetverti nochi  Velizarij privel  soldat  k  razlomu
akveduka.  Dostavili dve krepkie lestnicy. CHetyresta soldat, vzvolnovannyh
neizvestnost'yu,  dyshali vo mrake,  kak kit, pereminalis', kak stado korov.
Skripeli remni, zvyakalo zhelezo. Velizarij otkryl tajnu vsem, nachal'nikam i
soldatam:
     - Prohod cherez akveduk svoboden i ne ohranyaetsya gotami.  Dayu vam dvuh
trubachej.  V  gorode vy  podadite znak  trubami.  Vy  napugaete gotov,  vy
napadete na nih szadi.  A ya podnimus' na steny. Itak, vy pervymi vhodite v
Neapol'.  Vam nagrady i slava.  Neapol' s drevnejshih let kopil sokrovishcha i
nikogda ne videl vraga vnutri svoih sten. Neuzheli u vas ne hvatit muzhestva
zahvatit' bogatejshij gorod!  Soldaty,  bud'te hrabry i reshitel'ny!  Sud'ba
smotrit na vas, ulybayas'!
     Enn  polez pervym.  Svezhee derevo noven'kih lestnic zakrylos' temnymi
siluetami soldat.  Zev akveduka glotkami vtyagival vojsko. Kto-to, nechayanno
ukolovshis' o konec mecha,  torchavshij iz potrepannyh nozhen, zakrichal ot boli
i ispuga,  neozhidanno tonko,  kak evnuh.  I tut zhe vzorvalas' mnogogolosaya
rugan' dosady i neterpeniya. Skoree, skoree! Figura, poslednej zaderzhavshis'
naverhu, skazala golosom Magna:
     - I tebe udachi, velikij polkovodec!
     Velizarij rassylal  ipaspistov toropit'  podachu  lestnic  dlya  vzyatiya
gorodskih sten,  drugim prikazyval raspolozhit'sya cep'yu i nablyudat',  chtoby
lestnicy podnosili ne blizhe chem na pyat' stadij ot sten.
     Do  sluha  Velizariya  dohodil  vse  uvelichivayushchijsya gul  golosov  ego
lagerya.  Tam i  syam vspyhivali ogni,  poyavlyalis' yazyki fakelov,  hotya vsem
nachal'stvuyushchim prikazyvalos' soblyudat' tishinu.  Ipaspisty bezhali  na  shum,
tushili fakely.  Ogni  opyat' poyavlyalis',  shum  usilivalsya.  Vse  bylo,  kak
obychno.
     Velizarij privyk k  svoej roli polkovodca.  Sobrat' soldat,  tolkat',
tolkat',  tolkat'...  Ostal'noe ne  zaviselo ot  ego voli.  Velizarij umel
mirit'sya s besporyadkom, neuryadicej, nepovinoveniem. Inache byt' ne moglo. V
etom otnoshenii k delu i krylas' sila Velizariya kak polkovodca.
     V  molodosti,  kogda  sam  Velizarij  sluzhil  ipaspistom  u  budushchego
bazilevsa YUstina,  on  mechtal  o  strojnyh  dvizheniyah poslushnyh kolonn,  o
geometrii  boya.   Potom  Velizarij  lichnym  opytom  ubedilsya  v   lzhivosti
rasskazchikov,  v vydumkah knig,  kotorye emu chitali. Instinktom soldata on
ponyal,  chto opisyvayushchie srazheniya izlagali sobytiya tak, kak im sledovalo by
sovershat'sya.  No  v  zhizni polkovodcu neobhodimo otkazat'sya ot  podrazhanij
nevozmozhnomu.  Esli  zhe  inye knigi i  pravdivy,  to  vremena Aleksandra i
Cezarya davno minovali.
     Vse  eto  ne  meshalo  Velizariyu  vdavat'sya  v  uchenye  rassuzhdeniya so
ssylkami  na  kuchi  primerov,   kotorye  hranila  otlichnaya,   kak  u  inyh
negramotnyh,  pamyat'.  Emu  dazhe  kazalos',  chto  on  umeet dejstvovat' po
proslavlennym obrazcam. Vse izvestnye polkovodcy mnogoznachitel'no izbegali
vvyazyvat'sya v  nochnye boi,  i  Velizarij ne schital,  chto sejchas on narushil
pravila.  Ved' on  zamyslil ne  srazhenie,  no vnezapnoe napadenie,  uspehu
kakih  bylo  mnogo primerov!  Sam  togo  ne  soznavaya,  on  gotovil v  ume
donesenie bazilevsu na sluchaj neudachi.
     Bess,  soputstvuya Velizariyu,  molchal. S nim ne sovetovalis' po povodu
nochnogo shturma,  nechego  i  rassuzhdat'.  Odnako  zhe  vzyatie  goroda  budet
nastoyashchim srazheniem.  Ipaspisty Bessa  vooruzhili svoego  nachal'nika.  Bess
sohranil v  zrelosti atleticheskuyu silu molodogo bojca.  V brone s korotkoj
yubkoj  iz  plastin,  razdavshijsya vshir'  varvar  s  ostrym  cherepom kazalsya
cherepahoj, vstavshej na dyby.
     Zvezdy blizilis' k  polunochi.  V  lagere ustanovilos' podobie tishiny.
Postupili doneseniya - lestnicy podneseny, ostaetsya korotkij brosok.
     Neapol' hranil spokojstvie.


     V  kamennoj  trube  akveduka proishodila nevoobrazimaya davka.  Tol'ko
obshchee soznanie opasnosti sderzhivalo okriki i obychnuyu perebranku.
     Neskol'ko sot nog rastolkli il v mel'chajshij poroshok.  Soldaty chihali,
kashlyali, terli glaza. Osobenno raspalennye zhadnost'yu pytalis' protisnut'sya
vpered.  Kto-to padal, drugie valilis' na nego. Obshchee dvizhenie preryvalos'
tolchkami,  tolchkami vosstanavlivalos'.  Dazhe v  pohode pod  otkrytym nebom
zadnim  ryadam  prihoditsya tyazhelee.  Vnutri  akveduka tol'ko pervyj desyatok
sohranyal podobie svobody dejstvij.
     Dobravshis' do  shcheli,  Enn spotknulsya o  porog.  On dogadalsya ostavit'
neskol'ko soldat  u  prohoda,  s  tem,  chtoby  oni,  prizhavshis' k  stenke,
preduprezhdali drugih.  Sotnya isavrov blagopoluchno minovala prepyatstvie, no
s konnikami Magna poluchilos' huzhe. Enn ne podumal naznachit' na post teh iz
svoih,   kto   mog  ob座asnit'sya  po-romejski.   V   shcheli  nachalas'  davka,
prevoshodivshaya vse  voobrazimoe.  Tem vremenem isavry uspeli ujti dovol'no
daleko.  Oni byli,  nesomnenno,  gluboko v  gorode,  no  kamennoj trube ne
nahodilos' konca.  Nikakih primet!  Bokovyh otvodov net,  ili  Enn  ih  ne
zametil.  Oshchupyvaya temnotu obnazhennym mechom,  Enn teryal samoobladanie. Emu
kazalos',  chto on bluzhdaet v labirinte bez vyhoda. Enn ostanovilsya. Isavry
podtyanulis' v zatylok svoemu nachal'stvu. I vdrug po zhivoj nitke proskochili
slova, peredavaemye shepotom i ot etogo osobenno trevozhnye:
     - Szadi nikogo net. Vse ostal'nye, kazhetsya, vernulis'.
     Kto skazal?  Prikaz li eto?  Ne sluchilos' li chto-libo nepredvidennoe?
Voprosy Enna ne poluchali otveta,  a sam on ne mog protisnut'sya nazad.  Gde
zhe  ostal'nye?  Postepenno,  putem peredachi voprosov i  otvetov po cepochke
soldat,  vyyasnilos',  chto  szadi isavrov stoyat desyatka dva konnikov Magna,
ostal'nye, kazhetsya, pokinuli akveduk...
     Otryad  Magna  tol'ko  eshche  nachinal  prosachivat'sya cherez  shchel',  kogda
kakoj-to soldat,  ostavshijsya neizvestnym,  zateyal draku.  V temnote latnye
rukavicy tupo bili po chemu popalo,  bili lish' potomu,  chto kto-to udaril i
nuzhno  vernut' udar.  Zadnie napirali.  Ostavlennyh Ennom isavrov svalili,
barahtayushchiesya tela zakryli prohod.
     Sdelalos' dushno,  kak  letom  pod  nakalennoj kryshej.  Pyl'  zabivala
glotki. |to byla draka slepyh, zagnannyh v kamennyj meshok.
     Gotskij karaul na  bashne,  okolo kotoroj akveduk pronzal stenu,  spal
blazhennym snom vmeste s  dobrovol'cami iz  gorozhan.  Issahar derzhal slovo.
Sklady  iudejskogo  kvartala  snabzhali  zashchitnikov obil'noj  pishchej.  Posle
sytnogo uzhina,  politogo horoshimi vinami,  zashchitniki goroda  pogruzhalis' v
blazhennye sny.
     Uchuyav pod soboj chuzhih, gusto zalayali sobaki na bashne. Im otvetili psy
na drugih bashnyah. |to byli ohotnich'i molossy, vernye sputniki gotov.
     Dvornyazhka sposobna chasami  ishodit' ispugannym laem.  Gotskie  sobaki
umolkli bystro,  schitaya nizhe svoego dostoinstva podnimat' shum,  na kotoryj
hozyain ne obrashchaet vnimaniya.
     Poka Enn pytalsya ponyat',  chto emu delat', konniki Magna, uslyshav laj,
reshili,  chto  zamysel provalilsya.  Vsej  massoj  soldaty nadavili nazad  k
vyhodu iz  lovushki,  opasayas',  chto ih sejchas peredushat,  kak shchenyat.  Magn
zateryalsya v potoke razgoryachennyh tel.  Oblivayas' potom,  nachal'nik konnicy
skatilsya po lestnice k nogam Velizariya i Bessa.  Lestnicy treshchali.  Mnogie
padali, ne uspevaya shvatit'sya za perekladiny.
     Bess  otkashlyalsya  i  yadovito  zasmeyalsya.   Dlya  nablyudatelya,  da  eshche
zloradstvuyushchego,  zrelishche bylo zabavnym. Vse bylo spokojno. Na bashnyah - ni
ogon'ka,  sobaki utihli,  nikakih osnovanij dlya  trevogi.  I  vdrug pustaya
truba   akveduka,   podobno   kishke   skazochnogo  zverya,   izvergla  oravu
perepugannyh soldat.
     Bess,  verhovnyj nachal'nik vsej konnicy vojska, cherez golovu kotorogo
Velizarij otdal rasporyazhenie Magnu, sprosil neudachlivogo:
     - |o, Magn, pachchimu ty ne konem ehal, pachchimu loshad' pakkinul?
     Velizariyu bylo  ne  do  smeha,  rushilas'  edinstvennaya nadezhda  vzyat'
gorod.  Polkovodec byl uveren vo vzdornosti paniki,  dazhe Bess, otdav dan'
zloradstvu,  nachal rugat' soldat. Vsled za nim neistovoj bran'yu razrazilsya
Velizarij.
     - Trusy,  trusy!  SHakaly!  Baby!  Evnuhi! Iudei! - polkovodec vybiral
samye  obidnye  oskorbleniya.  -  Krysinye shchenki,  persidskie nalozhnicy,  ya
golymi vygonyu vas iz vojska!
     Oskorbleniya,  opasnye  v  inoe  vremya,  sejchas  byli  vozmozhny,  dazhe
neveroyatnaya ugroza izgnat' iz vojska zvuchala vesko.
     Vizantijskomu polkovodcu ne mogla prijti v golovu mysl', estestvennaya
v   inye  vremena:   on  sam  nes  otvetstvennost',   posylaya  soldat  dlya
neobychajnogo predpriyatiya i nichego ne podgotoviv, dazhe ne naznachiv pobol'she
nachal'stvuyushchih.   K  schast'yu,  Neapol'  bezmyatezhno  spal.  Sud'ba  osenyala
spasitel'nymi kryl'yami polkovodcev imperii!
     Posle vspyshki gneva Velizarij vspomnil o  Enne i  isavrah.  Gde  oni?
Bluzhdayut v akveduke?  ZHdut? Polkovodec prikazal ipaspistam zamenit' trusov
i idti vmeste s Magnom. No beglecy uspeli osmelet'. Stolpivshis' u lestnic,
oni  ne  puskali drugih.  Velizarij ohotno otozval ipaspistov.  V  opasnom
predpriyatii predpochtitel'nej riskovat'  soldatami bazilevsa,  chem  svoimi.
Teper' eti trusy pojdut luchshe drugih.
     Vremeni bylo poteryano mnogo. Velizariyu ne terpelos', on ne znal, kuda
sebya  devat'.  V  trevoge on  vspomnil o  shume,  kotorym mogut vydat' sebya
soldaty.   Vmeste  s   Bessom  Velizarij  pospeshil  k   krepostnoj  bashne,
komandovavshej nad  akvedukom.  Sejchas eto  mesto ego  ispugalo.  Sluchajnaya
mysl',  kotoruyu suevernye lyudi prinimayut za  predchuvstvie ili za  ukazanie
svyshe.
     Bess,  imeya opyt komandovaniya gotskimi naemnikami,  vladel i  gotskoj
rech'yu. Snachala ego okliki vyzvali laj sobak. Zatem chej-to golos sprosil, v
chem nuzhdaetsya p'yanyj durak,  cheshushchij sheludivuyu shkuru o steny Neapolya. Bess
prinyalsya boltat'. Podtalkivaemyj Velizariem, on staralsya krichat' pogromche.
V  akveduke  poslednij  soldat  uzhe  stuknulsya lbom  o  skalu,  potihon'ku
proklinaya togo,  kto dolbil noru, a Velizariyu vse eshche slyshalsya topot nog v
pustoj trube.
     Bess predlagal gotam sdat'sya,  obeshchaya kazhdomu po sto zolotyh monet, i
zemlyu,  i  rabyn',  rashvalivaya zhenshchin  v  vyrazheniyah,  dazhe  v  tu  epohu
izbegavshihsya pisatelyami.
     V otvet goty osypali bran'yu YUstiniana i Velizariya,  blizosti kotorogo
oni i  ne  podozrevali.  Oni tozhe ne  stesnyalis' samyh otkrovennyh slov po
adresu zhen  bazilevsa i  ego  polkovodcev.  Bess liho perekrikival gotov v
soldatskom sostyazanii.
     Vostok nachinal alet', v nebe prostupala chernaya golova Vezuviya.
     Signala trub vse ne bylo slyshno.




     Vernuvshiesya  konniki  Magna   nadavili  na   ostanovivshihsya  isavrov,
vynuzhdaya ih  dvinut'sya vpered.  Tolchok dokatilsya do Enna vmeste s  horoshej
novost'yu,  a  isavram,  uspevshim ostyt'  za  vremya  vynuzhdennogo ozhidaniya,
nichego ne ostavalos', krome dvizheniya vpered.
     Latnye chervi -  tak chuvstvovali sebya soldaty,  smirivshiesya s duhotoj,
mrakom i pyl'yu.
     Tol'ko  neobychajnaya  moshchnost'  i  tyazhest'  starogo  sooruzheniya  mogla
poglotit' i  pogasit' drobnyj topot chetyrehsot par  nog,  lyazg  i  golosa,
kotorye razdavalis' vse s bol'shej neprinuzhdennost'yu.
     Visyashchaya  na  arkah  kamennaya  kishka  drakona  kazalas'  beskonechnoj i
zamknutoj.  Temnota vyzyvala oshchushchenie kruga,  v  kotorom vrashchalis',  kak v
kolese.  Inogda  noga  vstrechala  kakoe-to  otverstie,  tainstvennuyu noru.
Veroyatnyj otvod v  cisternu,  v  fontan na ploshchadi ili v dom bogacha,  kuda
horosho by  popast' poskoree.  No  hod byl uzok,  prigoden dlya psa,  ne dlya
voina.
     Esli  vsya  voda tol'ko tak  razbiralas' v  etom proklyatom gorode,  to
bluzhdanie zakonchitsya tupikom.  Nikto ne znal,  chto budet dal'she. Ot straha
zloba na  neapolitancev kruzhila soldatskie golovy krovavym hmelem.  Tol'ko
dobrat'sya do  naglyh  gorozhan.  Pri  mysli  o  gorozhanah,  kotorye  sejchas
nezhilis' v krovatyah,  sovsem blizko,  rukoj podat',  ne bud' kamnya, yarost'
spletalas' s pohot'yu i vylivalas' v gryaznyh slovah.
     Vnezapno Enn uvidel nad soboj zvezdy.  Svezhij vozduh tek iz  proloma,
bolee zhivitel'nyj,  chem voda v  pustyne.  Napor unes komanduyushchego isavrami
dal'she.  On  soprotivlyalsya,  boyas' povysit' golos.  S  trudom udalos' Ennu
dobit'sya obshchej ostanovki i  protolkat'sya nazad.  Zdes' krysha akveduka byla
razrushena,  no  do  kraya ziyayushchego otverstiya ne dostavala ruka.  Kak mnogoe
drugoe,  takoj vyhod iz akveduka nikomu i ne snilsya.  Ne nashlos' ni shesta,
ni lesenki, ni dazhe verevki.
     Na  spinah  i  na  rukah  podnyali  pervogo popavshegosya Ennu  soldata.
Polozhitel'no,  Sud'ba sluzhila Velizariyu.  Staroe maslichnoe derevo izgibalo
tolstyj stvol  ryadom s  prolomom.  Isavr soorudil iz  gibkih vetok podobie
verevki.  Uhvativshis' za nih,  Enn prygnul v  okno vtorogo etazha kakogo-to
doma,  vyhodyashchee pochti na kryshu akveduka.  V  uglu komnaty gorela lampadka
pered ikonoj.  ZHalkaya staruha,  onemev ot straha,  stoyala na kolenyah.  Enn
prigrozil mechom,  i ona zarylas' v tryap'e ubogoj posteli.  Vsled za Ennom,
prygaya v  komnatu staruhi,  soldaty gus'kom potyanulis' vniz po  lestnice s
vyshcherblennymi stupenyami.  Dom stoyal v zapustenii, s edinstvennoj zhilicej -
ulichnoj nishchenkoj.
     Nebo uzhe  blednelo v  rassvete,  kogda pereulok napolnilsya soldatami.
Uslyshav  tyazhelyj  topot,  slishkom chutkij  neapolitanec zatykal ushi,  chtoby
smena karaulov hot' vo sne ne napominala emu ob osade.
     Magn i  Enn  poveli svoi otryady naudachu.  Nikto posle adskoj kishki ne
znal,  gde nahoditsya,  gde steny,  gde gavan'.  Posle neskol'kih povorotov
Magn s velichajshim oblegcheniem zametil zubcy bashni,  torchavshie nad kryshami.
Vse ravno,  gde eto, kakaya chast' goroda, tol'ko by zalezt' na tak dolgo ne
davavshiesya steny.
     V  lagere  ili  v  okrestnostyah Neapolya nashlis' by  lyudi,  znakomye s
raspolozheniem gorodskih ulic,  no  ni Velizarij,  ni Konstantin Frakiec ne
podumali razdobyt' provodnikov. I vse zhe sud'ba blagovolila romeyam...
     Krepostnye steny iznutri ustraivalis' vezde odinakovo, s lestnicami i
pod容mami, ne izmenyavshimisya tysyachu let. Kogda soldaty zabralis' naverh, na
stene  vlastvovala sonnaya pustota.  Goty  i  dobrovol'cy gorozhane spali  v
bashnyah.  Dazhe molossy,  privykshie k vidu i postupi voinov,  slishkom pozdno
opoznali chuzhih.
     V dvuh bashnyah romei perebili sonnyh zashchitnikov,  prezhde chem te uspeli
opomnit'sya.  Soldaty kololi i rezali bezoruzhnyh s veseloj yarost'yu, vymeshchaya
tyagoty puteshestviya v  kamennoj trube,  svoi  strahi,  svoyu trusost'.  Magn
vspomnil o trubachah. Gde oni? |ge! Truby! Gromche! Gromche!
     Trubnym zvukam so steny otvetili truby iz lagerya, truby snizu, iz-pod
sten.
     Bolee ne  k  chemu  bylo  tait'sya.  Utrennie sumerki razorvalis' burej
oklikov,  prikazov,  prizyvov.  Lestnicy,  podhvachennye desyatkami  soldat,
nadvigalis' na gorod, podobno ispolinskim skolopendram.
     Vskore  proklyatiya i  rugan' opoyasali steny.  Ni  odna  iz  lestnic ne
dostavala do verha! Vse oni byli izgotovleny na glazok, bez popytki tochnyh
izmerenij, po vdohnoveniyu nachal'nikov, privykshih davat' meru shagam.
     Prishlos' svyazat' lestnicy po dve i  chem popalo -  remnyami,  zapasnymi
tetivami lukov,  perevyazyami mechej,  koe-kak.  Sdelavshis' slishkom tyazhelymi,
lestnicy progibalis', u nekotoryh rvalis' neprochnye soedineniya.


     Hotya Enn  i  Magn ovladeli dvumya bashnyami,  u  gotskogo garnizona i  u
gorozhan  nashlos'  by   dostatochno  vremeni,   chtoby  prijti  v   sebya   ot
neozhidannosti i  organizovat'  otpor.  CHuzhie  truby  na  gorodskih  stenah
prozvuchali  na  rassvete.   No  kogda,   nakonec,   vizantijskie  soldaty,
obremenennye dospehami,  shchitami,  oruzhiem, nachali tyazhelo perevalivat'sya na
steny s neudobnyh lestnic, stoyal polnyj den'.
     Gotov  i  neapolitancev ohvatila panika.  Slishkom bol'shaya uverennost'
smenilas' passivnym upadkom odnih,  otchayaniem drugih.  Ni odna iz ballist,
ni  odna  iz  katapul't ne  byla  privedena v  dejstvie  otryadami gorozhan,
kotorye  rasporyazhalis'  metatel'nymi  orudiyami  -   davnej  sobstvennost'yu
goroda.  Prisluga nemoj  artillerii razbezhalas',  brosiv piramidy kamnej -
grubo otesannyh sharov, kolossal'nyh kubov i yaic.
     Garnizon  bashni,  sosedstvuyushchej so  vzyatoj  otryadom  Enna,  vyshel  na
dorogu,  prikrytuyu so  storony  polya  zubcami.  Neskol'ko desyatkov  tyazhelo
vooruzhennyh gotov  stolknulis' s  isavrami.  Boevoj  hod  po  verhu  steny
ogranichival front  shest'yu  bojcami.  ZHeleznyj ezh  dlinnyh  kopij  otbrosil
isavrov,  imevshih tol'ko mechi. Poteryav neskol'ko chelovek, isavry otskochili
v ranee vzyatuyu imi bashnyu,  uspev zakryt' okovannuyu dver'.  Tut zhe na gotov
posypalis' sverhu  strely,  a  soldaty  Magna,  pol'zuyas'  tem,  chto  goty
ostavili svoyu bashnyu,  napali na  zashchitnikov goroda s  tyla.  Rasteryavshis',
goty podnyali kop'ya vverh i opustili shchity v znak sdachi.
     Sleduyushchuyu bashnyu zaspavshiesya goty sdali bez  soprotivleniya.  Pri  vseh
oshibkah,  promedleniyah,  proschetah  Velizarij  pozhinal  plody  vnezapnosti
napadeniya. On kak by podrezal zashchite suhozhiliya.
     Desyatki let mirnoj zhizni rasslabili gotov. Vladel'cy treti italijskoj
zemli,  privyknuv provodit' vremya v  prazdnosti,  sohranili ot svoih otcov
strast' k  ohote.  No i  eta deyatel'naya i  muzhestvennaya zabava izmenilas'.
Nastoyashchij trud ohotnika byl perenesen na zagonshchikov -  kolonov i rabov,  a
gospoda priuchalis' zhdat' zverya, sidya s udobstvom v zasade.
     Goty nikogda ne  slavilis' kak horoshie strelki iz  luka.  Nyne zhe eto
iskusstvo  u  nih  sovsem  upalo,   ibo  trebovalo  utomitel'no-skuchnyh  i
mnogoletnih uprazhnenij.
     Vizantijskie  polkovodcy  vstrechali  bol'shie   zatrudneniya  v   obshchej
nedisciplinirovannosti,  v  kaprizah federatov,  v svoevolii naemnikov,  v
zavistlivom  stremlenii  k  samostoyatel'nosti,   ne  ugasavshej  v  serdcah
podchinennyh. Odnako zhe vizantijskie armii imeli tak ili inache priznavaemoe
edinstvo  upravleniya,   imeli  hotya   by   vneshnyuyu  organizaciyu,   kotoroj
podchinyalis' i samye nepokornye po mere vozrastaniya opasnosti.
     Goty,  sleduya plemennym tradiciyam, priznavali rodovyh vozhdej, kak vse
narody,  obitavshie k severu ot Al'p. Vposledstvii iz etih tradicij vyrosla
stol'  nenadezhnaya v  boevom  znachenii aristokraticheski-feodal'naya sistema,
kogda derzhateli feodov koe-kak srazhalis' pod znamenami svoih syuzerenov, no
ih voiny podchinyalis' tol'ko im.
     Neapolitanskij garnizon nahodilsya v  rukah neskol'kih rodovyh vozhdej,
im  upravlyalo  podobie  voennogo  soveta  iz  ravnopravnyh  gospod.  Posle
otrazheniya pervogo shturma vse svelos' k  ozhidaniyu sleduyushchego.  Kazhdyj got i
kazhdyj druzhinnik iz  gorozhan znal svoe mesto na  stene.  No nikomu ne bylo
izvestno,  kuda  otstupit',  vokrug  chego  ili  kogo  sobrat'sya  v  sluchae
neozhidannogo. Poetomu oborona ruhnula srazu iz-za otsutstviya centra.
     Napadat' na  vostochnye vorota  Neapolya  prikazali otryadu  massagetov,
federatov Vizantii,  i slavyanam.  Ni tem,  ni drugim ne dostalos' lestnic.
Sam Velizarij rukovodil shturmom s severa, lestnic bylo malo, ih rashvatali
s boya - lagerem ovladela vnezapnaya vera v uspeh.
     Vostochnye  steny   goroda  kazalis'  pustymi.   Posle  obshchej  trevogi
garnizony bashen u vorot pokinuli svoi mesta. Neskol'ko voinov beznakazanno
podoshli k  vorotam i  poprobovali postuchat' v tyazhelye stvorki,  zashchishchennye
shlyapkami gvozdej  velichinoj s  kulak.  S  takimi  vorotami mog  spravit'sya
tol'ko taran.
     V lagere dlya pervogo shturma bylo izgotovleno neskol'ko taranov, no ne
nashlos' ohotnikov iskat'  ih  i  tashchit'  na  sebe  tyazhelye brevna.  Kto-to
nadumal podzhech' derevyannye stvorki.
     Vopreki prikazu bol'shaya chast' massagetov yavilas' verhom.  Teper' koni
prigodilis' dlya  dostavki topliva.  Plamya  podnyalos' do  verha bezzashchitnyh
vorot. Veter ottyagival dym na gorod.


     Besporyadochnym nabatom  drebezzhali bronzovye doski  cerkovnyh zvonnic,
no u  svyatogo Ioanna,  sobornogo hrama Neapolya,  i  u  Marii-Marfy zvonili
torzhestvenno.  Kak  na  pashal'noj  sluzhbe,  gulko  pereklikalis'  glavnye
golosa,  ser'eznye i  glubokie.  Radostno  peli  melkie  doski-podgoloski:
"Slava v vyshnih bogu i na zemli mir..."
     Povinuyas' vole  episkopa Neapolya,  drugie hramy  prekratili nabat  i,
prisoedinivshis' k  starshim,  vstrechali blagovestom osvoboditelej ot  gneta
shizmatikov-arian.
     Razroznennye otryady gotov sdavalis' bez boya armii YUstiniana,  kotoraya
vlivalas' v gorod srazu cherez neskol'ko vorot, otkrytyh iznutri. Velizarij
i  drugie  nachal'niki  ozabotilis'  bezopasnost'yu  etih  plennikov.  Okolo
vos'misot gotov,  edva  li  ne  polovina kotoryh okazalas' bez  dospehov i
oruzhiya,  byli vyvedeny iz  goroda v  lager'.  Tam Bess,  ne teryaya vremeni,
predlozhil im vybor: ili oni postupayut na sluzhbu Bozhestvennomu, ili ih zhdet
pechal'naya uchast'.  Slovoohotlivyj,  kak  bazarnaya  torgovka,  i  stol'  zhe
ubeditel'nyj,  Bess napomnil gotam ob |brimute, zyate samogo reksa Feodata,
cheloveke blagorodnom.  On peredalsya so vsemi svoimi pod ruku Nepobedimogo,
govoril Bess.  Otnyne i  do veka Italiya prinadlezhit bazilevsu.  Kto eto ne
ponimaet,  zasluzhivaet,  chtoby ego obrili i  odeli v  zhenskoe plat'e,  kak
nedostojnogo byt'  muzhchinoj.  Mnogie  goty  sluzhat bazilevsu,  nedavno oni
raspravilis' s  ohlosom v samoj Vizantii.  I vzyali velikolepnuyu dobychu!  I
byli osypany milostyami!
     Gorlastyj  nachal'nik  toropilsya  ubedit'  plennyh,   chtoby   poskoree
izbavit'sya ot  navyazannogo emu dela.  A  pridet zhe  minuta,  kogda on tozhe
sumeet poddat' Velizariyu kolenom!  Neapol' otdan  vojsku,  a  emu,  Bessu,
prihoditsya tratit' zdes'  vremya  na  ugovory!  Ne  ozhidaya  soglasiya,  Bess
kriknul:
     - Imeyushchij ushi slyshat' da slyshit!  Vy - chto? V raby sobralis', otrod'e
nosorogov!
     Ipaspisty podnyali  Bessa  v  sedlo,  i  zheleznaya cherepaha pomchalas' v
gorod, soprovozhdaemaya svitoj. Skorej! Opozdali!!!
     Do   osady  Neapolya  soldatam  grozili  nakazaniyami  za  nasilie  nad
italijcami: italijcy ne vragi bazilevsa, no ego poddannye, kotorye-de sami
hotyat   vernut'sya  v   lono   imperii.   Za   uporstvo  Velizarij  ob座avil
neapolitancev  izmennikami.   Vse  ponimali,  chto  tol'ko  pomoshch'  gorozhan
pomogaet  derzhat'sya  slabomu  garnizonu  gotov.   Teper'  bylo   razresheno
otomstit' neapolitancam za to, chto oni otvechali udarom na udar.
     Ne  sushchestvovalo nachal'nikov,  ischezli priznaki podchineniya.  Ne  bylo
vstupleniya v gorod.  Bylo vtorzhenie. Ne stalo ni armii, ni soldat. YAvilis'
gruppy i gruppki,  svyazannye obshchnost'yu narechiya i tovarishchestva. Prishel den'
svobody dejstvij, den' nichem ne ogranichennoj vlasti nad imushchestvom i telom
pobezhdennyh,  tot samyj den',  kotoryj obeshchali verbovshchiki v armii Vizantii
po primeru verbovshchikov starogo Rima.
     Izdavna  inoyazychnye  i  maloizvestnye plemena,  oboznachaemye  romeyami
bezlichnym  slovom  "varvary",   zavidovali  bogatstvu  yuzhnyh   zemel'.   O
zamanchivyh plodah, o volshebnom soke vinograda slyhali i v lachugah rejnskih
bolot,  i  v  glushi  CHernyh Lesov,  i  v  ust'yah severnyh rek,  nikogda ne
vidennyh rimlyanami.  CHto zhe kasaetsya grabezha,  lovli nevol'nikov, prava na
bespredel'noe nasilie,  etomu tak nazyvaemye varvary uchilis' ot rimlyan.  I
vozvrashchali svoim uchitelyam.
     Te iz soldat, kto byl zhaden do krovi, ubivali kazhdogo popavshegosya pod
ruku.  Inye  umershchvlyali  v  bujnom  poryve  kak  v  hmelyu.  Drugie,  bolee
utonchennye,  izobretali  razvlecheniya.  Razygryvalis'  scenki,  ispolnennye
osobogo "yumora", zaimstvovannogo na teatral'nyh zrelishchah.
     - Kak tebya zovut? Pavel? Pokojnoj nochi, Pavel, klanyajsya tvoemu otcu v
adu!
     - Ty hochesh' zhit'?  A,  ty lyubish' zhizn'!  YA  ispolnen uvazheniya k tebe.
Uvy, segodnya ya videl tebya vo sne.
     - Ty mozhesh' pereprygnut' cherez etu stenu?  Net?  Sozhaleyu. YA klyalsya na
Evangelii shchadit' segodnya tol'ko otlichnyh prygunov!
     - Ne  bojsya nichego!  YA  dal obet prikonchit' desyat' neapolitancev.  Za
moego druga, kotorogo vy ubili. Pozdravlyayu tebya, ty... desyatyj. Poluchaj!
     Vse doma lishilis' dverej.  Bolee opytnye soldaty speshili najti zhilishcha
bogatyh.  Ulicy  perepolnilis'  zadyhayushchimisya ot  bega  soldatami.  Kazhdyj
staralsya operedit' kazhdogo.
     Vorvavshis' v dom,  krichali:  "Vse porovnu!" Kto-libo, ostanovivshis' u
vhoda s mechom i shchitom, preduprezhdal novyh prishel'cev:
     - Zdes' uzhe zanyato! Nas mnogo!
     Najdya nastoyashchego ili predpolagaemogo hozyaina,  soldaty sryvali s nego
odezhdu i rastyagivali ego na polu, na zemle sada - gde prishlos'.
     - Gde zaryto tvoe zoloto? Gde ty spryatal bogatstvo?
     Na  bezzashchitnoe telo  obrushivalsya grad  rasschitanno-yarostnyh  udarov.
Srazu neskol'ko soldat bili palkami,  nozhnami,  remnyami, slomannymi naspeh
such'yami.  Potom kratkij pereryv,  bystryj vopros:  "Govori gde?" - i opyat'
liven' poboev.
     |to nazyvalos' batonnadoj.  Nuzhno bylo speshit';  vsem kazalos', chto v
bogatom Neapole bol'she domov, chem soldat.
     Vskrikivali i umolkali zhenshchiny, podvergnutye nasiliyu. Iz opustoshennyh
zhilishch  vygonyali rabov,  vchera byvshih svobodnymi,  detej,  zhenshchin,  muzhchin,
nagruzhennyh dobrom, kotoroe vchera bylo ih sobstvennost'yu, segodnya zhe stalo
soldatskoj dobychej po  Pravu  vojny.  Sud'ba  nastoyashchih rabov  okazyvalas'
bolee blagopriyatnoj. Oni lish' menyali hozyaev, inogda - k luchshemu.
     Ne uspevaya zapomnit' svoih rabov,  ne buduchi v sostoyanii kuda-libo ih
zasadit', ne uverennye v vozmozhnosti usledit' za dvunogoj dobychej, soldaty
puskali v hod verevki s mertvymi petlyami.  Oni vyazali plennyh za shei,  kak
grozdi, metili grudi, lica i ruki kraskoj, smoloj ili sazhej iz ochagov.




     Nakonec-to progoreli vostochnye vorota. Naezdniki massagety, podhvativ
na krupy konej peshih edinoplemennikov, prorvalis' cherez dogoravshij koster.
     Konnica mchalas' k hramu svyatogo Ioanna, zvonnica kotorogo eshche slavila
armiyu YUstiniana.  Ne slezaya s sedel, massagety vorvalis' v hram. Pochti dve
tysyachi   neapolitancev  iskali  zdes'   priyut.   Oni   rasschityvali,   chto
kafolicheskaya armiya  soblyudet pravo  ubezhishcha.  Massagety sdelali ih  svoimi
plennikami.  Soldaty  ograbili hram,  shvatili cerkovnuyu utvar',  obodrali
rizy s ikon,  snyali vse,  k chemu mogli dotyanut'sya. Nabiv peremetnye sumy i
setki  dlya  sena,  massagety napolnili dlinnye  meshki  odezhdoj  plennikov,
kotoryh razdeli dogola.
     CHtoby  zakrepit' za  soboj  zhivuyu dobychu,  slishkom mnogochislennuyu,  i
vosprepyatstvovat' pobegam,  pobediteli prinyalis' lovko i  bystro nadrezat'
kazhdomu levoe uho,  metya,  kak  ovcu  ili  norovu.  Isporchennoe uho  moglo
snizit'  cenu  rabyni,  poetomu  dlya  molodyh  zhenshchin  delali  isklyuchenie,
othvatyvaya klok volos na lbu. Takoj zhe nalet massagety uspeli sovershit' na
hram Bogorodicy.
     Po  znakomoj  doroge,  cherez  vostochnye vorota,  massagety pognali  v
lager' dvunogij tabun.  Nikto  ne  uspel soschitat' dobychu po  golovam,  no
shestvie rastyanulos' na pyat' stadij.
     V  zhadnosti k nevol'nikam obnaruzhivalsya instinkt kozhevnika,  kotorogo
bol'she  blestyashchih predmetov soblaznyayut stada  i  osobenno  dvunogie  veshchi,
sposobnye rabotat' i razvlekat'. Venec blagopoluchiya, schast'ya, slavy.


     Vo  vzyatom Neapole nashlos' edinstvennoe mesto,  gde  soprotivlenie ne
bylo slomano vnezapnost'yu vtorzheniya:  u yugo-zapadnyh vorot,  cherez kotorye
gorod soobshchalsya s portom.
     Otryad  gunnov  i  moryakov,   brosivshih  flot,  chtoby  grabit'  gorod,
sobiralis' szhech'  derevyannye stvorki,  kak  sdelali s  vostochnymi vorotami
massagety  i  slavyane.  |to  obychnyj  priem,  kogda  krepostnye vorota  ne
zashchishchayutsya.  Vnezapno sverhu posypalis' kamennye yadra. Iz boevyh otverstij
bashen bryznula zhguchaya izvest'.  Spravedlivo sochtya,  chto  net neobhodimosti
riskovat'  kostyami  i  kozhej,  kol'  gorod  vzyat,  napadayushchie  otpravilis'
poiskat' bezopasnyh dorog k dobyche.
     Ohrana yugo-zapadnyh vorot byla poruchena opolchencam iudejskoj kolonii.
Ih stojkost' sredi obshchej paniki ne byla sluchajna.
     - CHto mozhet byt' s nami? - sprashivali drug Druga neapolitanskie iudei
posle vysadki romejskoj armii v Sicilii.
     - CHto  budet  s  nami  teper'?   -  obsuzhdali  oni,  kogda  Velizarij
perepravlyal armiyu cherez Messinskij proliv.
     Togda  mnogie  italijcy-kafoliki zhdali  armiyu  YUstiniana,  zhdali  etu
osvoboditel'nicu ot  vlasti  varvarskih  eretikov-gotov.  Togda  mnogie  v
Italii eshche verili fanatikam, duhovnym i svetskim, kotoryh razzhigali agenty
imperii.
     A  iudei?  Oni  byli  osuzhdeny zaranee i  kak  vragi  cerkvi,  i  kak
edinovercy  uchastnikov  poslednih  palestinskih  myatezhej,  postavlennyh  v
imperii vne zakona.
     Razumnee   poteryat'  dazhe   vse   dostoyanie,   no   sohranit'  zhizn'.
Korystolyubie polkovodcev bylo obshcheizvestno.  Upolnomochennym obshchiny udalos'
predlozhit' sdelku samoj Antonine,  vsesil'noj zhene poslushnogo muzha. No kto
mog byt' poruchitelem v  lagere armii,  kotoraya izgotovilas' v pohod na Rim
cherez   Neapol'!    Na   slovah   upolnomochennye   dobilis'   uspeha.    V
dejstvitel'nosti zhe ponyali: ih obmanut. Ibo zachem chto-to davat', kogda vse
mozhno vzyat' darom.
     Nuzhno bezhat' iz Neapolya,  poka gorod eshche ne osazhden. Kuda? V Rim, gde
papa zhdet ne dozhdetsya romeev,  gde mnogie mechtayut o prihode yustinianovskoj
armii,  chtoby raspravit'sya s  eretikami?  Ili skitat'sya v  gorah s det'mi,
zhenshchinami,  starikami,  umirat' ot goloda i  stat' dobychej pervoj zhe shajki
grabitelej, kotoryh skoro porodit vojna?
     Armiya  Velizariya podvigalas' k  Neapolyu,  a  v  gorode shla  nevidimaya
podgotovka k  zashchite.  Ne  nuzhno bylo tratit' vremya,  chtoby ponyat',  chto v
ritorah  neapolitanskoj Akademii iudei  nahodyat nadezhnyh soyuznikov.  Iudei
iskali drugih iz chisla teh,  kto ne hotel by videt' soldat v svoem gorode.
Reshimost'  takih  podkreplyali  razumnym  slovom  i  ubeditel'nymi  delami,
predlagaya zajmy  bez  lihvy,  inogda  -  bez  otdachi.  Takim  zhe  sposobom
ubezhdalis' koleblyushchiesya, robkie.
     V  tyazhelye dni nikto ne sravnitsya v  shchedrosti s  tem,  kto znaet cenu
deneg.  Shodka grazhdan,  kotoraya reshila sud'bu Neapolya,  byla podgotovlena
eshche luchshe, chem podumalos' dekurionu Stefanu.
     Posle  padeniya  Karfagena  vandal'skogo na  vsem  protyazhenii  beregov
Teplyh morej tol'ko Italiya i  Ispaniya ostavalis' bezopasnymi dlya  hristian
vseh  dogm,  dlya  soblyudayushchih zakon  Moiseya i  dazhe  dlya  priderzhivayushchihsya
starinnogo ellinskogo mnogobozhiya.
     Inye   kafoliki  lyuto   osuzhdali  gotskogo  reksa  Feodoriha:   on-de
provozglasil terpimost' v  delah religij s  lukavoj cel'yu pogubit' vysokuyu
Pravyashchuyu Cerkov' vol'nym sopernichestvom s prochimi, lzhivymi veroucheniyami.
     Inye  politiki podozrevali,  chto  ravenstvo pered  licom  grazhdanskih
zakonov vseh  ispovedanij hristianstva i  drugih  religij zadumano Velikim
Gotom iz  zhelaniya vozvysit' gotskoe gosudarstvo nad imperiej:  davaya priyut
gonimym, Italiya usilitsya chislom poddannyh.
     CHto by ni govorili zlobstvuyushchie,  o  chem by ni rassuzhdali hitroumnye,
no  terpimost' gotskogo  pravleniya sushchestvovala ne  na  slovah  lish',  chto
voobshche-to chasto sluchalos', no na dele.
     Feodorih dejstvitel'no prekratil v  Italii usobicy mezhdu  hristianami
raznyh  dogm.  Bol'she nikto  ne  osmelivalsya siloj  meshat' svoemu blizhnemu
molit'sya tak,  kak on hotel. CHto zhe kasaetsya chislenno malozametnyh iudeev,
to  pokusheniya na  svobodu ih  sovesti byli presecheny ves'ma reshitel'no.  V
Ravenne,  stolice  gosudarstva,  fanatichnye kafoliki razrushili molitvennyj
dom  iudeev.   Po   prikazu  Feodoriha  kafolicheskaya  obshchina  vosstanovila
molitvennyj dom svoimi sredstvami, i ej zhe bylo ostavleno reshit', na kakih
ee bujnyh sochlenov dolzhny past' izderzhki.
     Velikij Got  desyat' let  probyl zalozhnikom v  Vizantii.  Ego privezli
mal'chikom,  on  byl vospitan v  Svyashchennom Palatii,  pered nim razvernulos'
velikolepie imperii i Pravyashchej Cerkvi.  On poluchal lish' "horoshie" primery.
I - vynes iz nih otvrashchenie.
     Goty    byli    vdvojne    chuzhdy    korennym   italijcam.    Oni    -
zavoevateli-varvary,  oni - ariane-shizmatiki. Dejstviya reksa Italii byli,
s  tochki zreniya vizantijskih politikov,  ves'ma blizoruki.  Veroterpimost'
gotov   sohranila  Rim,   kak   stolicu  Cerkvi  Pravyashchej,   ibo   prestol
pervosanovnika Cerkvi,  Papy,  namestnika Petra-apostola, byl v Rime i byl
on   krepost'yu  ortodoksal'nogo  kafolicizma.   Vlast'  gotov   mogla   by
desyatikratno uprochit'sya,  pojdi  Feodorih na  soyuz  s  papskim  prestolom.
Vizantiya  lishilas'  by  vozmozhnosti  podgotovlyat' krushenie  gotov  iznutri
Italii.
     No   drugoe  mechtalos'  Velikomu  Gotu,   vysokoe  s   tochki   zreniya
neprehodyashchej morali,  kotoraya hochet mira  sredi lyudej vseh ubezhdenij,  ibo
vse oni - lyudi.
     S zataennoj mysl'yu o dele Feodoriha Prokopij reshilsya napisat' v svoej
"Istorii vojn" nechto dlya imperskogo poddannogo porazitel'no smeloe:
     "Ne  berus'  ya   sudit'  o  vysokih  veshchah.   Sumasbrodnym  ya  schitayu
issledovanie bozh'ej prirody,  kakova ona  est'.  Trudno nam  s  kakoj-libo
tochnost'yu ponyat' chelovecheskoe,  k chemu zhe rassuzhdat' o bozhestvennom.  Ni v
chem  ne  protivorecha ustanovlennomu,  dumayu,  luchshe  molchat'  o  tom,  chto
prednaznacheno lish' dlya blagogovejnogo pochitaniya".
     Na  samom  dele  kafolikov,   arian,   monofizitov  i  hristian  inyh
mnogochislennyh tolkov razdelyalo dlya nih neprimirimoe,  nichtozhnoe na vzglyad
pozdnejshih  pokolenij  raznoglasie  v  dogme.  Vsego  tri-chetyre  slova  v
opredelenii   tainstvennoj  sushchnosti   Iisusa,   naprimer:   byl   li   on
bogochelovekom ili  chelovekobogom?  Poglotilo  li  v  nem  bozhestvennoe vse
chelovecheskoe, ili oba nachala sosushchestvovali razdel'no?
     I  v  te gody,  i  potom v  techenie mnogih i dolgih stoletij vzaimnye
istrebleniya vrazhduyushchih hristian  nosili  harakter  unichtozheniya opasnejshih,
yadovitejshih zhivotnyh,  ch'e ubijstvo stavitsya v  zaslugu.  I takoj zhe meroj
imperiya  YUstiniana  merila  iudeev:  v  presledovaniya ne  vnosilos' nichego
rasovogo,       plemennogo.       Vsemirno-kosmopoliticheskaya      imperiya,
vsemirno-kosmopoliticheskaya  Cerkov'   zadavali  kazhdomu   poddannomu  odin
vopros:   kak   veruesh'?   I   stremilis'  ubit'  inakomyslyashchego,   i   ne
interesovalis' "krov'yu" novokreshchennogo.


     Iudejskaya obshchina luchshe drugih italijcev znala dela  imperii,  nedavno
vzdrognuvshej ot neslyhannoj sily vosstaniya Nika. Nahodyas' sredi inovercev,
dobyvaya sredstva dlya zhizni posrednichestvom v torgovom obmene i putyami togo
zhe obmena sosushchestvuya s inovercami, iudei raspolagali nadezhnymi, postoyanno
obnovlyaemymi svedeniyami.
     Religiya  vekami  priuchala  veruyushchih  iudeev  videt'  v  krovoprolitii
blagodetel'no-neizbezhnuyu  volyu  boga,   kotoryj  dejstvoval  v   interesah
izbrannogo im naroda,  nositelya istiny. No izbieniya YUstinianom sobstvennyh
poddannyh iudei mogli ocenit' po  dostoinstvu.  Ih chuvstvam ne meshal tuman
religioznogo fanatizma, kotoryj okutyval Bibliyu.
     Iudei uzhasalis'.  Oplakivaya svoih maloazijskih edinovercev, chudovishchno
istreblennyh posle  vosstanij,  iudei  umeli  chelovechno sochuvstvovat' vsem
drugim gonimym.
     Vot i pod stenami Neapolya ostanovilas' armiya YUstiniana, kotoryj videl
v iudeyah ne tol'ko eretikov, no i opasnyh protivnikov imperii.
     Da, oni byli protivnikami imperii. Da, oni sledili za delami imperii.
I trepetali pered mrachnym geniem YUstiniana.  Ot zorkih glaz smelyh iudeev,
pryachushchihsya v samoj pasti zverya -  v Vizantii,  - ne skrylas' tajna Ipatiya,
budto by  lzhebazilevsa,  na samom dele -  kukly v  ruke YUstiniana,  sygrav
kotoroj bazilevs odnim udarom spas sebya.
     Iudei  ocenivali  konfiskacii,  kotorymi  soprovozhdalis'  religioznye
goneniya,  podschityvali dohody  imperii  ot  nalogov.  Razgadyvali  sekrety
solyanoj, shelkovoj monopolij. Kopalis' v tajnyh dohodah, zapryatannyh v ceny
myasa, vina, masla, ryby.
     U cheloveka,  pust' po prirode nedobrogo,  no zdravogo umom,  vyzyvaet
gnev bessmyslennaya zhestokost'. Iudei s otvrashcheniem vdumyvalis' v imperskie
operacii  s  hlebom.  Zerno,  vybitoe  iz  provincij po  nalogu  "sinona",
gnoilos' po  nebrezheniyu,  a  potom nasil'stvenno prodavalos' tem  zhe,  kto
besplatno sdaval svoj urozhaj na sklady bazilevsa.  Pribyl'noe delo. No eto
ne torgovlya, a dikarskoe istyazanie! Zachem!
     Zlo  derzhitsya zlom  zhe  -  tak  ponimali iudei  vymogatel'stvo vzyatok
sanovnikami YUstiniana, tak govorili mezhdu soboj o neslyhannoj s sotvoreniya
mira  torgovle zakonami,  kotoroj  zanimalsya Tribonian,  kvestor  imperii,
blyustitel' zakona*!
     _______________
          * K v e s t o r  imperii  (ministr  yusticii)  Tribonian  izdaval
     tolkovaniya  zakonov,  vygodnye  mzdoimcu,  vremennye  ukazaniya i dazhe
     novye zakony (novelly),  dopolnyayushchie Kodeks.  CHast' lichnyh  "dohodov"
     kvestora shla v kaznu bazilevsa.


     V  Neapol'  popadali  veshchestvennye dokazatel'stva razlozheniya imperii.
Sama kazna vypuskala fal'shivye den'gi. Zolotye monety - solidy ili statery
- tajno i korystno portilis' dobavkoj v splav izlishnego serebra (byvshego v
dvenadcat' raz deshevle zolota),  medi,  dazhe svinca. Opytnyj glaz ugadyval
poddelku izdali,  po cvetu.  Vstrechalis' monety,  naglo i lovko obrezannye
nozhnicami logofetov.  Vse eto dlya pytlivogo uma iudeya bylo podobno pyatnam,
kotorye vystupayut na  bol'nom tele.  Mogla li takaya imperiya dlit'sya?  Net,
net. Eshche god, eshche dva. Nuzhno derzhat'sya i vyzhit'.
     A  chto skazat' o  postoyannom napore persov?  O soldatskih myatezhah?  O
vtorzheniyah varvarov,  kotorye ne vstrechayut dolzhnogo otpora? Eshche by! Protiv
minuvshih  let  pravleniya bazilevsa Anastasiya imperskoe vojsko  umen'sheno v
tri raza.
     Voinstvennyj manifest YUstiniana vzvolnoval iudeev bol'she,  chem gotov.
Rassudiv,  oni uspokoili sebya nadezhdoj,  chto italijskaya vojna ne  pod silu
YUstinianu.  Goty oslabeli,  goty ne te, chto byli pri Feodorihe. No oni eshche
mogut vyvesti v pole dvesti ili sto pyat'desyat tysyach bojcov.
     Kogda Velizarij vysadilsya v Sicilii vsego lish' s pyatnadcat'yu tysyachami
soldat, tajnye i yavnye storonniki imperii v Italii byli ogorcheny slabost'yu
kafolicheskogo vojska. Iudei zhe vospryanuli duhom. Strastnoe zhelanie neudachi
romeev podderzhivali razumnye raschety.  Tem bolee legko bylo uverit' sebya v
blizkoj gibeli imperskoj armii.
     Bog  uzhe nakazal YUstiniana strashnoj karoj besplodiya.  Bazilevs-D'yavol
osuzhden.
     Nezadolgo do  svoego padeniya Neapol' byl  uteshen sluhom o  lazutchike,
kotoryj budto  by  prines gotskomu garnizonu vazhnye vesti.  Mnogochislennaya
armiya, sobrannaya reksom Feodatom, nahoditsya v Terrachine i Formii, gotovyas'
k  pereprave cherez reku Garil'yano*.  Skoro Velizarij s  ego slabym vojskom
budet prognan, razbit, sbroshen v more.
     _______________
          *  T e r r a ch i n a,  F o r m i ya,  G a r i l ' ya n o  nedaleki
     ot Neapolya.  Avtor soznatel'no dopuskaet neologizmy,  nazyvaya  punkty
     sovremennymi imenami.

     Svyashchennye  predaniya  byli  bogaty  rasskazami o  sluchayah,  kogda  bog
Avraama,  Isaaka,  Iakova spasal izbrannyj im  narod iz-pod uzhe zanesennoj
sekiry.
     Otognav  odnih  romeev,  kotorye  pytalis' podzhech' vorota,  iudejskij
otryad zametil drugih.  Po  verhu steny shla  polusotnya soldat pod  komandoj
Perana,  znatnogo ibera,  kotoryj peredalsya imperii v poslednyuyu persidskuyu
vojnu.
     Uvidev  na  bashnyah  yugo-zapadnyh vorot  horosho  vooruzhennyh latnikov,
Peran schel ih  za  gotov i  sobiralsya prinyat' kapitulyaciyu poslednej gorsti
garnizona. Ni sam on, ni ego soldaty ne ozhidali, chto vo vzyatom Neapole eshche
pridetsya srazhat'sya.
     Srazhat'sya zhe  prishlos' po-nastoyashchemu.  V  te  vremena lyuboj  kupec so
svoimi prikazchikami i  rabotnikami umel vladet' oruzhiem,  po neobhodimosti
zashchishchat'sya na  sushe ot  razbojnikov,  na  more -  ot  piratov.  K  tomu zhe
neapolitanskaya koloniya  prinimala v  svoe  lono  edinovercev,  beglecov iz
Palestiny.   |ti  zhivye  oskolki  otchayannyh  vosstanij  otchayavshihsya  lyudej
prinosili navyki boya v stroyu.
     Povinuyas' odnomu iz  takih  byvalyh bojcov,  iudei  podpustili romeev
poblizhe.
     V  zhestokoj sshibke Perana sbrosili so  steny.  Krysha kakogo-to doma i
tverdye dospehi spasli  ibera  ot  uvechij.  Soldaty rasteryalis' i,  ponesya
bol'shij uron, chem iudei, pospeshno otstupili.
     Opytnyj vozhak uderzhal svoih ot bespoleznogo presledovaniya. Ponyav, chto
net bol'she smysla ohranyat' stenu i vorota, iudei ushli v svoj kvartal.
     V.  to zhe samoe vremya na Iudejskuyu ulicu vorvalis' gunny, pronikshie v
gorod cherez broshennye ohranoj i kem-to otkrytye zapadnye vorota.
     Boj  s  takim protivnikom v  otkrytom pole  okonchilsya by  dlya  iudeev
bystrym i polnym razgromom.  V tesnote ulicy i peshkom gunny lishilis' svoej
boevoj sily -  manevra vsadnikov.  Da  i  sobralis' oni za dobychej,  a  ne
voevat'.  Gunny bezhali posle korotkoj,  no krovoprolitnoj dlya obeih storon
shvatki.
     Podobnoe sluchalos' i v drugih gorodah,  otdannyh grabezhu.  V odnom iz
kvartalov vzyatoj persami Antiohii ne garnizon,  a  neskol'ko soten zelenoj
molodezhi,  koe-kak vooruzhennoj,  uspeshno chasami otbivali i  izbivali shajki
grabitelej,  na  kotorye raspalas' pobedivshaya armiya.  Dlya podavleniya kuchki
geroev potrebovalos' vmeshatel'stvo samogo Hosroya,  vladyki persov, kotoryj
lichno komandoval armiej.
     Okrylennye udachej, iudei izgotovilis' k zashchite oboih vhodov v ulicu.


     Iudejskij kvartal byl sovershenno osobennym sborishchem stroenij, otlichno
prisposoblennym dlya zashchity ot vorov, grabitelej i vsyakih sluchajnostej.
     Sooruzheniya,  slivshis' stenami, kazalis' edinym massivom, plotnym, kak
ulej,  so spryatannymi vnutri dvorikami i terrasami,  skladami,  fontanami,
sejchas suhimi,  i  neskol'kimi kolodcami,  v  kotoryh hvatalo vody.  Doma,
tylom upirayas' v  gorodskuyu stenu,  otkryvalis' na  ulicy dyuzhinoj vyhodov.
|to  byli  podobiya  peshcher,  dostatochno shirokie,  chtoby  mog  v容hat'  voz,
zapryazhennyj  paroj  bykov.  Na  vysote  dvuh  chelovecheskih  rostov  vyhody
perekryvalis' polom  vtorogo etazha.  Dveri  byli  i  uzkie,  kak  shcheli,  i
shirokie,  chtoby  propustit' cheloveka  s  ob容mistoj noshej.  Podobnye vhody
vstrechayutsya v nekotoryh muravejnikah.
     S ulicy i s bokov okna nachinalis' na urovne tret'ego etazha.
     Tak  stroilsya iudejskij kvartal.  Bez  obshchego plana  doma  lepilis' k
domam,  nedostatok mesta  zastavlyal lezt'  vverh.  Zdes' zhili,  plodilis'.
Otsyuda nesli begom na  kladbishche telo  usopshego,  zavernutoe v  kusok novoj
tkani.  Zdes' nashlis' mesta dlya tovarov,  pohoronki dlya cennostej, zakutki
dlya  detskih igr,  uyutnye ugolki,  gde  mogli  sojtis' zhenshchiny,  chtoby  na
svobode,  vdali ot muzhchin,  pogovorit' o svoih radostyah,  boleznyah, detyah,
muzh'yah i sosedyah.
     Podobnye kvartaly byli uzhasom dlya  arhitektora.  No  chuvstvo lichnoj i
obshchej bezopasnosti zamenyalo potrebnost' v krasote form.  Bezobrazno,  zato
nadezhno. Tesno, no teplo.
     Gruppy  soldat,  kotorye  iskali  dobychi,  ne  raz  zamechali  iudeev.
Prinimaya  etih  latnikov za  svoih,  soldaty  otpravlyalis' iskat'  drugie,
nezanyatye mesta.
     Dve nebol'shie shajki, ne to dorvavshiesya, ne to propushchennye do serediny
Iudejskoj ulicy,  byli perebity,  no  zhizn' svoyu prodali dorogo.  Valyalis'
trupy, krov' zabryzgala steny ulicy-ushchel'ya.
     K poludnyu sluhi ob iudeyah,  kotorye zaseli v gorode bliz porta, doshli
do Velizariya. Peran, opravivshijsya ot padeniya i uzhe sytyj dobychej, vspomnil
o  poluchennom  im  otpore.   Kto  mog  podumat':  v  celikom  plenennom  i
ograblennom Neapole  eshche  nashlis'  ne  tronutye grabezhom mestechki i  sily,
kotorye protivilis'!
     Pod rukoj Velizariya ne bylo soldat. Ischeznovenie vojska posle pobedy.
Nikakoj vlasti.  Pod  Karfagenom Velizarij byl  pokinut dazhe ipaspistami i
pochti  v  polnom odinochestve perezhil mnogo tyazhelyh chasov v  ozhidanii,  chto
bezhavshie vandaly opomnyatsya i vernutsya. Kak legko pobeda mogla prevratit'sya
v porazhenie!  V Neapole,  po krajnej mere, mozhno bylo spokojno zhdat', poka
soldaty ne ustanut ot grabezha i ne presytyatsya nasiliem.
     Velizarij poruchil Peranu vzyat'  s  soboj odnih ipaspistov.  Iudejskij
kvartal sulil velikolepnuyu dobychu.
     Sejchas    tam    nahodilis'   tol'ko    svoi,    raby-inovercy   byli
predusmotritel'no izgnany.  Ne  potomu,  chto  kormyashchij raba  kormit vraga.
Izrail' umel derzhat' zheleznoj rukoj vse vzyatoe siloj il' kuplennoe. Drugoe
zdes'  krylos' -  ne  smeshat' s  chuzhoj svoyu  krov' na  zemle i  puti  dush,
osvobozhdennyh ot tela.
     Pomnya urok,  poluchennyj na stene, Peran osteregsya hvatat' goloj rukoj
kalenoe  zhelezo.   Ipaspisty  nastupali  na   Iudejskuyu  ulicu   zheleznymi
cherepahami s dvuh koncov.  Steny shchitov s bivnyami tyazhelyh sariss.  I liven'
drotikov iz-za sten.
     Ne  zhelaya  riskovat',  ipaspisty davili bez  speshki.  Iudei  pogibali
vopreki  svirepomu  muzhestvu  lyudej,  samootrechenno zashchishchayushchih svoj  ochag,
svoih i sebya.
     Umirayushchie molitvennymi vozglasami toropili boga.  Pora emu  prijti na
pomoshch' svoemu narodu! Pora! Vse men'she ostavalos' teh, kto zhdal prishestviya
istinnogo Messii.
     Slomiv  soprotivlenie na  ulice,  romei  ne  voshli  vnutr' ul'ya.  Nad
v容zdami-peshcherami otkrylis' lyuki, polilos' kipyashchee maslo.
     Otbroshennye s  ulicy,  iudei  ne  hoteli teryat' nadezhdu.  Ona  bilas'
motyl'kom na ogne.
     Priskakal Bess,  penyas' zloboj i zhadnost'yu.  Vykurit' os dymom?  Net,
mozhno spalit' soty! Privezli tarany.
     Obrushilas' pervaya stena.  Nadezhda eshche  derzhalas'.  No  ne  nashlos' ni
Samsona,  ni Davida.  Arhangel poteryal ognennyj mech. Bog Avraama, Isaaka i
Iakova zabyl svoj narod.  Ne  sotvoril on chuda iz teh,  kotorymi napolnena
istoriya  iudeev,  napolnena  dlya  togo,  chtoby  vdohnovit' poslednij vzdoh
umirayushchego.




     Perebravshis' cherez koster,  rastoptannyj nogami massagetskih loshadej,
slavyanskij  otryad  okazalsya  v   chisle  opozdavshih.   Eshche   ne   nakopilsya
istinno-voinskij  opyt  pospeshat'  na  grabezh.  Vblizi  vorot  ulica  byla
zastroena domami,  bednyj  vid  kotoryh ne  vozbuzhdal koryst' zavoevatelya.
Zdes'  bylo  gnezdo  bednejshih  gorozhan,  promyshlyavshih melkimi  remeslami,
rabotoj v  portu,  na  verfyah.  Dveri raspahnuty,  vnutri ni dushi.  Tut ne
nalovish' i rabov. Massagety ne zrya brosilis' v glub' goroda.
     Dal'she slavyane popali v  bolee zamanchivye s  vidu  kvartaly,  no  uzhe
vyvernutye,  kak karmany u trupa na pole boya. Koe-gde valyalis' tela ubityh
neapolitancev.  Slavyane razbrelis'. Uvlekaemye lyubopytstvom, oni vhodili v
doma,  perelezali  cherez  steny,  nastorazhivayas' pri  kazhdom  shorohe.  |to
napominalo ohotu.  Ne v  lesu,  no s vozmozhnost'yu neozhidannostej,  kotorye
delayut ohotu zamanchivee povsednevnosti bolee pribyl'nogo truda.
     Set',   zabroshennaya  i  vtorichno,   ne  ostaetsya  sovsem  bez  ulova.
Popadalis' lyudi,  sumevshie zatait'sya v  temnom uglu,  a  potom neostorozhno
vysunut' golovu. I te, kto, poteryav vseh svoih, perestal dorozhit' soboj.
     Nahodilos'  koe-chto  v  propushchennyh v  soldatskoj speshke  pogrebah  i
podvalah. Golub otkryl netronutyj sklad vina - celyj klad amfor s pechatyami
na ruchkah i gorlyshkah,  bol'shih,  odnomu ne podnyat',  i malyh, soderzhimogo
kotoryh ne hvatit i dlya zhazhdy odnogo cheloveka.
     Udachlivyj  iskatel'  sozval  svoih.  V  atriume  razgromlennogo  doma
slavyane ustroilis' sredi bezrazlichnyh statuj u  issohshego fontana.  Byvshij
hozyain ili valyalsya poblizosti,  ne  vyderzhav batonnady,  ili prevratilsya v
bezymennogo raba.
     Oblomki mebeli,  obryvki odezhdy, cherepki. I zloveshchie pyatna na stenah,
na plitah dvora, na statuyah. I stai muh na sladkih luzhah.
     V malyh amforah okazalos' kakoe-to osobennoe vino. Ono pridavalo sily
i vozbuzhdalo.
     Indul'fa vleklo dal'she,  dal'she.  Ozirayas', on brodil po opustoshennym
vladeniyam.  Vse  prinyalo neobychajnyj vid.  Bylo by  interesnee vojti syuda,
kogda gorod eshche zhil, uvidet' lica lyudej...
     Sluchajno Indul'f chto-to  zametil mezhdu  stenoj  i  dver'yu,  sbitoj  s
petel'.  Mech!  Ne obychnoj formy,  ne pryamoj, a slegka izognutyj, s krepkim
klinkom, rasshirennym vnizu. Indul'f videl podobnye u nekotoryh ipaspistov.
Persidskij akinak.  Davno hotelos' vzyat' ego v ruki. Tyazhelyj konec pridaet
osobennuyu  silu  udaru.   Indul'f  poproboval  zhelezo.   Nahodka  ostavila
zazubrinu na palatijskom meche.  Indul'f zametil krasnye kamni na rukoyatke.
Dorogie ukrasheniya ne pomeshchayut na plohom oruzhii.
     Pustye doma nadoeli,  na nih protivno stalo glyadet'. Indul'f vspomnil
o  zhene polkovodca.  Gde ona,  eta zhenshchina?  Sejchas vse kazalos' prostym i
vozmozhnym.
     Na agore -  glavnoj ploshchadi -  tesnilis' soldaty,  dobycha,  plenniki.
Portiki samoj  agory  sil'no  postradali eshche  pri  imperatore Konstantine,
kotoryj  bez  zazreniya  sovesti  obiral  imperskie  goroda  dlya  ukrasheniya
Vizantii.  Togda  neapolitanskij senat  narochno  ne  udalil  postamenty ot
"dobrovol'no   pozhertvovannyh"  statuj.   Pozdnee   ih   uvenchali   vazami
posredstvennoj raboty.
     Indul'fu  prishlos'  postoronit'sya pered  telegami.  Bol'sherogie  voly
myagko  pyatnali  mostovuyu  kleshnyami kopyt.  Belaya  ruka  podnimalas' vverh,
vidnelis' oprokinutye chashi grudi. Mramornye kudri vdavilis' v podstilku iz
tryap'ya, v kotoruyu uspela prevratit'sya sodrannaya s plennyh odezhda.
     Telegi tashchilis' k  portu.  Po pravu pobeditelya Velizarij zabiral sebe
zabytoe  imperatorom  Konstantinom.  Dobycha  polkovodca,  nepod容mnaya  dlya
soldata.
     Drevnost' mnilas' romeyam polnoj talantov, nyne ugasshih. ZHalovalis' na
otsutstvie  skul'ptorov,   na   upadok   blagorodnogo  remesla   vayatelej.
Proizvedeniya staryh skul'ptorov rosli i  rosli v  cene.  Pyl  sokrushitelej
yazycheskih idolov ugas bezvozvratno.  Teper' davali zoloto,  zoloto, zoloto
za krasivye figury bogov,  lyudej (kto ih razberet),  kotorye v  pervyj vek
torzhestvuyushchego  hristianstva   sluchajno   uvernulis'   ot   dubin   svyatyh
otshel'nikov i kamnej fanatichnoj tolpy.
     Togda Indul'f eshche ne znal,  chto v  otlichie ot soldat polkovodcy umeyut
gotovit'sya k  udachnym shturmam.  Kak by  ni byli opytny soldaty,  kak by ni
speshili,  oni  sorevnovalis' mezhdu soboj.  Polkovodcy nahodilis' v  luchshih
usloviyah.
     Velizarij ne  podumal ili poprostu ne soobrazil dat' provodnikov Ennu
i  Magnu.  No i  chem i gde mozhno pozhivit'sya v Neapole,  Velizarij razuznal
zaranee.


     - Kak ty sumel najti menya, Indul'f?
     - No znayu...
     - No ty dumal, chto ya mogu byt' zdes'?
     Ispolnenie zhelaniya kazalos' Indul'fu chem-to  vrode  chuda,  v  kotoroe
verili  romei.  Vstretit' Antoninu  v  tol'ko  chto  zahvachennom gorode,  v
labirinte ulic i ploshchadej!
     Neskol'ko  stupenej,  na  kotorye  nogi  vzleteli,  kak  kryl'ya.  Pod
portikom oblomki  mramora.  Nelovkie uronili  statuyu,  vmesto  togo  chtoby
ostorozhno snyat', i zhena polkovodca vyshla na grohot.
     Za tolstymi stenami senata Indul'fa vstretila svezhaya prohlada.  Zdes'
eshche zhilo utro pobedy.
     Otnyud'  ne  schastlivaya sluchajnost' privela Antoninu v  neapolitanskij
senat. Bol'shoj zal, otkryvshijsya za portikom, nuzhdalsya v sotne teleg, chtoby
byt' razgruzhennym.
     Sklad  pobeditelya,  gory  tyukov  i  yashchikov,  soderzhimoe kotoryh  bylo
izvestno zhene polkovodca kuda luchshe, chem muzhu. Sejchas Velizarij otpravilsya
k iudejskomu kvartalu popolnit' dobychu. Soprotivlenie iudeev slomleno.
     V zdanii senata rasporyazhalas' opytnaya sputnica polkovodca, kak bylo v
Mesopotamii, v Persii, v Livii, v Karfagene.
     Vojna  ne  tol'ko  pitala  vojnu.  V  pervuyu ochered' vojna  obogashchala
polkovodcev.
     Dobycha,   vzyataya  na   pobezhdennyh,   kazna  pokorennyh  vlastitelej,
obshchestvennoe imushchestvo,  zemlya,  doma,  korabli  -  vse  eto  prinadlezhalo
bazilevsu.  Kak  budto...  Ne  sushchestvovalo  ni  odnogo  pisanogo  zakona,
utverzhdayushchego obratnoe.
     Kak ni  odin polkovodec ne mog zapretit' soldatam grabit' -  inache on
lishalsya armii,  tak ni  odin bazilevs ne  zapreshchal polkovodcam obogashchat'sya
vojnoj. Sam polkovodec dolzhen byl opredelit' meru svoej zhadnosti.
     Velizarij na svoj schet soderzhal neskol'ko tysyach ipaspistov, ipaspisty
srazhalis' za imperiyu.  Uzhe iz etogo odnogo voznikalo molchalivoe soglashenie
mezhdu bazilevsami i polkovodcami.  "Kesarevo - kesaryu, a nechto - i mne", -
mog by skazat' Velizarij, ego predshestvenniki, ego preemniki.
     Bazilevsy  mogli  kontrolirovat'  polkovodcev.  V  vojskah  bazilevsy
soderzhali soglyadataev; bogatstvo vladyk i gorodov, protiv kotoryh voevali,
ne  tailos',  ego  mozhno bylo soschitat' zaranee.  V  Karfagene vandal'skom
Velizarij shvatil v  svoyu pol'zu v metalle i cennostyah do sta tysyach funtov
zolota -  summa  po  tomu  vremeni umopomrachitel'naya.  Bazilevs Anastasij,
proslavlennyj berezhlivost'yu,  ostavil svoim  preemnikam vsego v  tri  raza
bol'she.  Ego  trista  tysyach  vspominalis' kak  bogatstvo  imperskoj kazny,
vposledstvii ne dostignutoe ni odnim iz bazilevsov.
     S  hvatkoj lovkoj,  byvaloj hozyajki Antonina rasporyazhalas' v Neapole,
komanduya starymi ipaspistami, kotorye povinovalis' ej s ne men'shej ohotoj,
chem samomu Velizariyu.
     V  pol'zu Velizariya uzhe byli osvobozhdeny ot imushchestva desyatki bogatyh
vladel'cev Neapolya i zahvacheno gorodskoe kaznohranilishche.  Vo dvor senata i
v sosednie dvory, soedinennye v odno celoe prolomami v stenah, zagnali bez
razbora neskol'ko tysyach neapolitancev, ob座avlennyh rabami polkovodca.
     - Kalligon! Kalligon! - pozvala Antonina.
     CHelovek, kotorogo Indul'f srazu ne zametil, otozvalsya:
     - |-goe, vladychica!
     Kalligon diktoval piscu opis' tyukov i yashchikov.  Pisec,  prisev, derzhal
na  kolene  list  papirusa.  Neskol'ko chelovek  iz  lichnoj  prislugi  zheny
polkovodca kraskoj nanosili na tyuki ellinskie bukvy-nomera.
     Pochtitel'no,  no  vmeste  s  tem  i  vol'no  Kalligon podnyal  ruku  s
obrashchennoj  k   vladychice  ladon'yu.   ZHest,   oboznachavshij  pros'bu   chut'
povremenit'.  Pochti sejchas zhe, brosaya na hodu poslednie ukazaniya, Kalligon
podoshel k Antonine.
     Na  Indul'fa vzglyanulo bezborodoe lico.  Vyalaya kozha s  myagkimi uglami
opushchennogo rta,  podzhatye guby,  morshchiny na  podborodke,  ne nuzhdavshemsya v
britve,  i  temnye zhivye  bystrye glaza cheloveka,  privykshego k  dejstviyu,
proizvodili strannoe vpechatlenie.
     - Provodi menya, Kalligon, - znachitel'no prikazala Antonina.
     Za dver'yu bylo temno, sovsem temno, kak noch'yu.
     - Syuda!  -  pozvala  Indul'fa  Antonina.  Golos  ee  sdelalsya nizkim,
napryazhennym.  -  Syuda,  syuda, - prozvuchalo toroplivoe povtorenie. Antonina
tyanula  Indul'fa za  ruku.  Kolenom  on  pochuvstvoval kraj  myagkogo  lozha.
Navernoe, to samoe, kotoroe on videl v shatre polkovodca.
     - YA zametila tebya eshche v Palatii, no ty pospeshil nadelat' glupostej...
     Ruki Antoniny legli na plechi Indul'fa.
     - Proch' tvoj mech.  Bros' akinak!..  Vot  tak!..  Skin' shlem.  Ty  kak
kentavr! Obnimi menya... Net, ty sdelal mne bol'no tvoimi latami...


     Antonina uspela  pereselit'sya v  Neapol',  uspela  otdat'  prikazanie
poskoree ispravit' vodoprovod, daby pol'zovat'sya banyami.
     Ohranyaya opochival'nyu povelitel'nicy,  Kalligon, chelovek bystroj mysli,
uspel vyslat' peredovye posty dlya  bezopasnosti doverennoj emu tajny.  Dve
chernye rabyni skol'znuli vpravo,  ellinka i  armyanka -  nalevo.  A  sam on
ostalsya pod dver'yu. Uzh on-to sumeet zaderzhat' i Velizariya.
     Sobstvennyj  dom  Antoniny  byl  ej   predan  bezrazdel'no.   Nedavno
predannost' byla dopolnitel'no ukreplena.
     Pered  livijskim pohodom  Velizarij sdelalsya krestnym otcom  molodogo
ipaspista-frakijca, vozvrashchennogo v lono kafolicheskoj cerkvi iz nechestivoj
sekty evnomian.  Sleduya hristianskim pravilam,  Antonina priblizila k sebe
molodogo cheloveka,  kak syna.  A  zatem soshlas' s  nim eshche tesnee.  Raby i
rabyni byli, estestvenno, posvyashcheny v tajnu.
     V  odnom iz  podzemnyh kaznohranilishch zavoevannogo Karfagena Velizarij
pochti  zastal  lyubovnikov.  Blagodarya bystromu  umu  i  almaznoj  vyderzhke
Antonina otvela glaza Velizariya,  uveriv,  chto Feodosij pomogaet ej skryt'
ot  bazilevsa chast' vandal'skoj kazny.  Dejstvitel'no,  krestnik Velizariya
sumel,   pol'zuyas'  milost'yu  Antoniny,  kotoraya  rasporyazhalas'  grabezhom,
zahvatit' v svoyu lichnuyu pol'zu neskol'ko kentinariev zolota.
     Antonina uverenno opiralas' na Kalligona.  Evnuh holodnym umom luchshe,
chem kto-libo,  ponimal nuzhdy suprugov.  Pust' vlastitel'nica razvlekaetsya.
Nadoevshij muzh poluchit chast' zhara, ostavshegosya ot lyubovnika.
     V  Sicilii edva  ne  proizoshla katastrofa.  Rabynya-ellinka Makedoniya,
zhestoko vysechennaya za  kakuyu-to provinnost',  nameknula Velizariyu na nekuyu
tajnu.  No  pered  razoblacheniem potrebovala garantii lichnoj bezopasnosti.
Vzvolnovannyj polkovodec poklyalsya na raspyatii i Evangelii, chto zakladyvaet
Makedonii vechnoe blazhenstvo svoej dushi.  Rabynya priglasila sebe na  pomoshch'
dvuh  rabov.  Velizarij  uznal  dostatochno,  chtoby  prosit'  svoego  druga
Konstantina Frakijca ubit' Feodosiya.
     Konstantin otkazalsya.  Po  ego  slovam,  v  takih sluchayah esli kogo i
sleduet ubivat',  to lish' zhenshchinu.  Po mneniyu Kalligona,  stol' pravil'noe
zaklyuchenie  bylo  dostojno  svobodnogo razuma  evnuha,  a  ne  otyagchennogo
nizostyami  uma  muzhchiny.   V  kazhdom  grehe  povinno,  prezhde  vsego,  tak
nazyvaemoe slaboe  sozdanie.  Eshche  Gerodot  govoril:  "Nikakaya zhenshchina  ne
byvaet pohishchena, esli sama togo ne zahochet".
     CHto  zhe  kasaetsya Antoniny i  Velizariya,  to  Kalligon byl  uveren  v
nichtozhestve vtorogo.  Imenno emu,  Kalligonu,  revnivyj glupec -  bylo chto
revnovat'! - poruchil istrebit' Feodosiya posle otkaza Konstantina. Kalligon
sumel  tak  nastroit'  krestnika polkovodca,  chto  tot  nemedlenno sel  na
korabl' i otplyl iz Sirakuz neizvestno kuda.
     A-a!  Krome bezumnoj Makedonii,  ves' dom Antoniny - svidetel'stvoval
za nee.  Ne uspeli primirivshiesya suprugi pokinut' Sirakuzy,  kak muzh vydal
oskorblennoj zhene Makedoniyu i dvuh drugih bezumcev.
     Kto-to idet! Kalligon propustil neskol'kih ipaspistov, konvoirovavshih
nosil'shchikov s dobychej.
     Da,  bezumcev...  Ved' u  Antoniny v  zhilah ne krov',  a smes' vina i
zhelchi. Takie osobenno iskusno-pylki v lyubvi. Velizarij ne mog obojtis' bez
Antoniny.  Posle  razoblachenij  Makedonii  Kalligon  podsovyval  Velizariyu
osobye snadob'ya, zazhigayushchie krov'. No takie zhenshchiny, kak Antonina, pylki i
v mesti. U Makedonii i oboih rabov v prisutstvii Antoniny vyrezali lzhivye,
po  mneniyu Kalligona,  glupye yazyki,  a  samih razrubili na melkie kuski i
pobrosali v zaliv Avgusta. Krasivoe mesto tam pa beregu...
     |,  vse eto nichtozhestva,  raby bluda,  glupcy.  Teper' Antonina nashla
novuyu igrushku.  A  skol'ko ih bylo do Feodosiya!  |ta igrushka horosha,  slov
net,  dlya togo, kto osuzhden zhit' v yarme strastej. Voistinu Hristos ne voli
treboval ot lyudej, a lish' smireniya. Pust' tak budet...
     No  kak  dolgo eti golubki vorkuyut v  sumrake gnezdyshka.  Kalligon-to
znal,  pochemu Antonina iskala temnoty. Evnuhu byla izvestna kazhdaya skladka
horosho  pozhivshego tela.  Vanniny  vyrezali lzhivye,  po  mneniyu  Kalligona,
glupye yazyki,  pyat'.  Telo ne  lico,  na kotoroe opytnye ruki umeyut nadet'
masku pritiranij. Glupo byt' muzhchinoj...




     Mednye  golosa  dlinnyh  trub,  kotorye  pomogayut nachal'nikam konnicy
upravlyat' stroem, zvuchali nad Neapolem.
     CHeredovanie protyazhno-dlinnyh i  korotkih,  chastyh  zvukov prizyvalo k
obshchemu  sboru.  Byvalye koni  ran'she  lyudej  lovili prizyv,  probivavshijsya
skvoz' gomon razorennogo goroda.  Poslushnye prikazu, oni nastorazhivali ushi
i podvodili pod krup zadnie nogi v ozhidanii voli vsadnika.
     Grabezh zakonchilsya.  V opustoshennyh vladen'yah, po oblomkam neprigodnoj
soldatam pohodya izlomannoj mebeli,  po cherepkam perebitoj posudy i utvari,
po  kuskam mramora v  zalah,  atriumah i  portikah nikomu ne nuzhnyh domov,
oskvernennyh i zagazhennyh, - v etih trupah ubityh zhilishch eshche toptalis', eshche
kopalis' otstavshie ili osobenno zhadnye odinochki.
     Povsyudu  uzhe   zavyazyvalsya  torg  na   hodu,   kak  popalo.   Soldaty
obmenivalis' dobychej. Veteran staralsya poddet' novichka, prel'shchaya ego vidom
mednoj,  no pozolochennoj chashi,  kubka,  statuetki,  predlagaya krasivye, no
slishkom uzkie sapogi.
     Kto-to,  natyanuv poverh dospehov dyuzhiny dve hitonov,  perekinuv cherez
plecho  zhenskie  plat'ya,   togi  s  shirokoj  kajmoj,   svidetel'stvuyushchej  o
senatorskom zvanii byvshego ih vladel'ca, dvigalsya zhivoj kipoj tovarov. Nad
licom,  zalitym  potom,  torchal  shlem,  i  ohripshij  golos  predlagal vsem
zhelayushchim obzavestis' nesravnennoj odezhdoj za deshevuyu cenu.
     Lagernye torgashi uspeli pobyvat' v  gorode,  chtoby  brosit' vzglyad na
otkryvshiesya  dlya  nih  vozmozhnosti.  Smelye  del'cy  -  neot容mlemaya chast'
romejskogo  vojska  -  speshili  vkupe  soobrazit'  budushchie  baryshi.  CHleny
svoeobraznoj associacii pol'zovalis' svobodnym chasom dlya  sgovora.  Vzyataya
dobycha velika.  Torgashi klyalis' drug drugu svyatoj troicej i spaseniem dushi
soblyudat' dogovorennye ceny -  pyat' obolov za novyj hiton, dvenadcat' - za
dve  novye togi...  Soldaty zadyhayutsya ot  dobychi,  i  torg pojdet lish' na
mednye den'gi.
     Stoya  pod  portikom senata,  Velizarij derzhal  rech'  k  nachal'nikam i
soldatam:
     - Hristos Monokrator dal  nam  pobedu!  Skol'  velikuyu slavu v  vekah
daroval nam  gospod'.  Do  sego  vremeni vo  vselennoj vse  do  samyh dazhe
predelov  ee   schitali   nepristupnym  italijskij  Neapol'.   Takoe   delo
sovershilos' blagovoleniem boga k  delam Edinstvennogo bazilevsa YUstiniana.
I nikoim inym sposobom ili dejstviem, postizhimym dlya uma!
     Osvobodivshijsya Kalligon  vyglyadyval  iz  dverej  senata  s  nekotorym
neterpeniem.  Bol'she poloviny dobychi uzhe  otvezeno v  port i  pogruzheno na
korabli.  Gruza ostavalos' eshche na dve triremy. Prihoditsya zhdat', telegi ne
mogut probit'sya cherez tolpu.
     U  Velizariya sil'nyj golos,  zychnyj golos polkovodca v gorle muzhchiny.
Kalligon smotrel na  tak  horosho znakomyj emu  zatylok v  kudryah.  Makovka
nachala prosvechivat'.  Bradobrej govoril, chto snadob'ya ploho pomogayut. Maz'
iz tolchenyh oslinyh kopyt,  medvezhij zhir i  rastiranie shchetkami zaderzhivayut
rost lysiny,  no,  uvy,  volosy uhodyat,  uhodyat.  "Uhodyat",  -  usmehnulsya
Kalligon.  On  sam rovesnik Velizariya,  no  uzhe davno lys.  Men'she hlopot.
Nedarom starye rimlyane,  kak i egiptyane, brili golovy. A plechi u Velizariya
kak u molodogo.  Nadezhnye ustoi dlya sil'nyh ruk.  S mechom Velizarij sob'et
lyubogo, on zhaden k zhelezu.
     I  -  on  koe-chemu nauchilsya!  Znaet,  chto  kazhdoe ego slovo peredadut
bazilevsu.  Vse -  ot boga,  nichego -  o  sebe.  Pobedili Hristos vmeste s
YUstinianom.  Razumno.  Nedarom  Antonina uchit  ego  umu-razumu  s  pomoshch'yu
Prokopiya.
     - |to -  bog! - okazal! - nam! - chest'! - vykrikival Velizarij. - Tak
budem zhe milostivy, kak hristiane, k pobezhdennym. Pobeditel' ne prodolzhaet
nenavisti k  vragu za  predelami okonchennoj vojny.  Ubivaya neapolitancev i
poraboshchaya ih,  vy  nanosite vred  sebe,  ibo  otnyne eti  lyudi vernulis' v
materinskoe lono imperii i sut' poddannye nashego Velichajshego YUstiniana!
     Kraem  glaza  Kalligon  zametil  Antoninu.  Iskusno  podnyatye  volosy
obrazovyvali podobie  shlema,  otlivavshego  bronzoj  ot  zolotogo  poroshka,
kotorym byli  napudreny.  Gladkoe lico  bylo mramorno-belo,  no  s  nezhnym
ottenkom rozovogo, budto statuya ozhila.
     Slushaet,  kak muzh chitaet urok.  "A gde prekrasnyj kentavr?" - podumal
Kalligon. On slyshal slova Antoniny. Eshche bol'she skosiv glaza, evnuh zametil
i  molodogo  slavyanina.  Itak,  ona  ne  otpustila  ego,  kak  sluchalos' s
nekotorymi drugimi. Budut prodolzheniya. S filosofskim spokojstviem Kalligon
podumal o  predstoyashchih emu uhishchreniyah.  V  lageryah bylo trudnee ustraivat'
dela Antoniny, chem v gorodah.
     - ...poetomu bolee ne  delajte zla poddannym,  -  doneslis' do  sluha
Kalligona slova Velizariya.  -  Za vashu hrabrost' da budet vam nagradoj vse
ih  imushchestvo,  a  ih  samih otpustite,  ne  delaya raznicy mezhdu muzhchinoj,
zhenshchinoj, rebenkom...
     Ryadom s  Velizariem stoyal ritor Prokopij.  Ego  suhoshchavaya figura byla
stol' zhe obychna Kalligonu,  kak oblik Velizariya.  K etomu vernomu sputniku
polkovodca Kalligon pital  nezhnuyu  slabost',  nechto  vrode  lyubvi.  Redkoe
svojstvo -  Prokopij myslil,  chtoby  myslit',  chtoby  poznavat' ne  tol'ko
intrigi, ne tol'ko dela, klonyashchiesya k lichnomu blagopoluchiyu, no nahodyashchiesya
vyshe zhizni odnogo cheloveka.  Kalligon vozil s  soboj desyatka poltora knig,
izlyublennoe svoe dostoyanie,  a s Prokopiem sledovalo i bolee sotni. Tol'ko
s Prokopiem Kalligon mog nasladit'sya obsuzhdeniem strofy Evripida,  namekom
Sofokla  ili  rassuzhdeniem Plutarha.  Kalligon chuvstvoval,  chto  iz  vsego
vojska lish' oni dvoe mogli vspomnit',  glyadya na  steny Neapolya,  chto pochti
pyat' stoletij tomu nazad zdes' rodilsya,  zdes' zhil Vellej Paterkul,  avtor
kratkoj "Istorii Rima".  Komu teper' nuzhen Paterkul,  krome dvuh nastoyashchih
lyudej?  Drug Kalligona rodilsya v Kesaree.  Kalligon veril,  chto kogda-libo
etot  aziatskij gorod budet proslavlen kak  kolybel' Prokopiya.  Da.  Sredi
dvuh istorikov i dyuzhiny knizhnikov...
     No  chto Velizarij?  On  nabral tolpy plennyh.  Sejchas on ih vypustit,
daby pokazat' primer.
     Konechno,  vot  etot moguchij,  kak  byk,  muzhchina s  tolstym zatylkom,
bagrovym ot natugi, vonyaya potom, prikazyvaet gulkim golosom:
     - Osvobodite vseh poddannyh imperii!
     Totchas ritor Prokopij izyashchno vzmahnul suhimi ladonyami - podal znak, i
agora oglasilas' treskom rukopleskanij.


     Dekurionu Stefanu  ulybnulas' Sud'ba.  Ego  bogatyj dom  byl  dochista
ograblen ipaspistami,  no  sam  on  s  sem'ej  i  rabami popal  v  plen  k
Velizariyu,  ne  poterpev  osobogo  fizicheskogo ushcherba.  Zagnannyj vo  dvor
senata v  takuyu tesnotu,  chto lishivshiesya chuvstv prodolzhali stoyat',  kak by
plavaya, Stefan dozhidalsya osvobozhdeniya. On ne teryal nadezhdy. Vospominaniya o
dlitel'nyh besedah s Velizariem uteshali Stefana, vbitogo v tolpu, kak klin
v pen'.
     Poluchiv svobodu peredvizheniya,  Stefan probilsya k  polkovodcu,  i  tot
srazu  uznal  dekuriona.  Lyudi  nuzhny,  Stefan  podhodil dlya  Vizantii,  i
Velizarij nemedlya  vozlozhil na  znatnogo neapolitanca zvanie  subpravitelya
goroda  v  pomoshch'  polkovodcu Gerodianu,  kotoryj  ostavalsya v  Neapole  i
prefektom, i nachal'nikom garnizona.
     Neskol'ko ucelevshih chlenov soveta starejshin osmelilis' priblizit'sya k
stupenyam senata, i Stefan, ukazyvaya na odnogo iz nih, zakrichal:
     - A!  I ty zdes',  Asklepiodot!  Ty bessovestno yavlyaesh'sya pered licom
blagorodnejshego Velizariya.  My  spaseny lish' im.  A  ty derzko smotrish' na
nego,  budto by eto ne ty sovershal uzhasnoe protiv nego i neapolitancev. Ty
otdal  za  blagovolenie gotov  spasenie svoih  sograzhdan.  Ty  poluchil  by
nemaluyu nagradu ot  varvarov,  okazhis' uspeh na ih storone.  I  kazhdogo iz
nas, davavshih sovety otdat' gorod bazilevsu, ty togda obvinil by v izmene!
     Prokopij  videl,   chto   chelovek,   osypaemyj  opasnymi  obvineniyami,
ostavalsya spokojnym.  Rvanaya toga, rastrepannye volosy ne mogli lishit' ego
chuvstva  sobstvennogo  dostoinstva.  V  lyuboj  odezhde  on  ne  ostalsya  by
nezamechennym.   Takov,  znachit,  ritor  Asklepiodot,  na  kotorogo  gor'ko
zhalovalsya Stefan v shatre Velizariya.
     Dav  Stefanu zadohnut'sya,  Asklepiodot priglasil k  vnimaniyu krasivym
zhestom ruk.  Neapolitanskij ritor govoril s ulybkoj,  ot kotoroj ego golos
zvuchal osobenno legko i yasno:
     - Lyubeznyj drug Stefan!  Ne zamechaya, ty sejchas vozdal mne hvalu v teh
samyh slovah,  kotorymi uprekaesh' menya  i  podobnyh mne  v  raspolozhenii k
gotam.  Tol'ko  obladayushchij tverdost'yu haraktera  mozhet  byt'  raspolozhen k
povelitelyu,  popavshemu v trudnoe polozhenie. Imenno poetomu bazilevs najdet
vo  mne  stol'  zhe  tverdogo strazha  svoej  imperii,  kakogo imel  vo  mne
protivnika.  Tot,  kto v silu svoej prirody imeet chuvstvo vernosti, ne tak
legko menyaetsya s izmeneniyami Sud'by.
     Velizarij   i   drugie   nachal'stvuyushchie  slushali   Asklepiodota   bez
neterpeniya.   Prislushivalis'  i  soldaty.  Logika  neapolitanskogo  ritora
nahodila  otzvuk.  V  vojske  naibolee opasen  tot,  kto  bez  razmyshlenij
izmenyaet svoemu znameni.
     - A ty, Stefan, - pereshel ritor k napadeniyu, - ty, esli by dela poshli
ne  stol'  udachno,  ty  byl  legko sklonen prinyat' lyubye usloviya i  pervyh
vstrechnyh.  Da,  lyubeznyj Stefan, my vse znaem takih lyudej. Neustojchivost'
ubezhdenij vedet k  strahu,  i  takie lyudi ne  proyavlyayut vernosti ni  svoim
druz'yam, ni svoim znamenam.
     Velizarij,  ocharovannyj ritorom,  nichut' ne stesnyayas', kival golovoj.
On -  pobeditel'.  Svalilas' tyazhkaya nosha somnenij. Glubokie perezhivaniya ne
byli svojstvenny ego grubym nervam.  Dva-tri dnya,  chtoby privesti vojsko v
poryadok,   i  on  pojdet  na  Rim,   ostaviv  v  tylu  nadezhnuyu  krepost'.
Neapolitancy stali  emu  bezrazlichny.  Vcherashnij  protivnik  obeshchaet  byt'
drugom. Tem luchshe. Polkovodec privetlivo mahnul rukoj Asklepiodotu v znak,
chto ne gnevaetsya na ego proshluyu deyatel'nost'.
     Ritor s dostoinstvom poklonilsya i otstupil.  Glavnoe - nevozmutimost'
i pokoj, kak uchil Platon. Asklepiodot primirilsya s proisshedshim.
     V  Stefane klokotala zloba.  Tak  zhe  izmuchennyj,  tak zhe  poteryavshij
imushchestvo,  kak drugie neapolitancy,  dekurion nashel kozlishche, na kotorogo,
po slovu svyashchennogo pisaniya,  mozhno bylo vozlozhit' grehi vsego naroda.  On
zlobno pognalsya za Asklepiodotom.  Prokopij slyshal yarostnye vykriki novogo
subpravitelya Neapolya:
     - Vot   on,   vot   on!   Vse   iz-za   nego!   Bezbozhnik,   elladik,
satana-soblaznitel'! Hristiane, bejte ego! Nasmert', nasmert'!
     Golova Asklepiodota nyrnula v  tolpe otpushchennikov Velizariya.  Na etom
meste vse sgustilos',  budto by obrazovalas' voronka vodovorota.  Zverinoe
rychanie ubijc i - ni odnogo stona. Asklepiodot umer, kak stoik.
     Prokopiyu vspomnilas' zhenshchina-filosof Gipatiya,  ubitaya  tri  pokoleniya
tomu nazad v Aleksandrii Nil'skoj po naushcheniyu episkopa Kirilla.
     Govorili,  chto ee terzali dolgo.  Sud'ba okazalas' bolee milostivoj k
neapolitanskomu filosofu:  v  Neapole  v  rukah  tolpy  ne  nashlos' ostryh
rakovin,  kotorymi dobrye aleksandrijcy-kafoliki istovo sodrali zhivoe myaso
s kostej uchenoj krasavicy.


     Radushno,  s shirokimi zhestami pokrovitelya i vozhdya,  Velizarij vstretil
Indul'fa,  kotorogo podvela k nemu Antonina. Hrabryj slavyanin dolzhen vojti
v druzhinu telohranitelej polkovodca,  v chislo ego ipaspistov. A gde druz'ya
Indul'fa?  Gde oni,  s  ch'ej pomoshch'yu Indul'f prokladyval dorogu v Neapol'?
Pust' novyj ipaspist Velizariya najdet ih.  My  lyubim smelyh.  Ne  ih  udel
prozyabat' v ryadah bezvestnyh soldat.  Gde zhe Kalligon?  Vydat' etomu voinu
desyat' solidov.  Stol'ko zhe  dat' kazhdomu iz  ego  druzej.  Vklyuchit' ih  v
spiski ipaspistov.  Otnyne oni chleny voennoj sem'i Velizariya i,  bog dast,
naveki.
     Kalligon v znak povinoveniya prilozhil ruku k grudi. Velizarij udalilsya
v pokoj Antoniny.  On zasluzhil otdyh.  ZHena,  polozhiv ruku na krutoe plecho
muzha,  shla ryadom.  V  ee  pohodke s  legkim raskachivaniem beder,  po  mode
krasavic Palatiya,  chitalos' obeshchanie nagrady pokoritelyu Neapolya.  Kalligon
vspomnil strofu iz Lukreciya:

                    Ochen' priyatno tebe,
                    kogda na poverhnosti burnogo morya
                    s berega ty nablyudaesh' spokojno
                    zloschast'e drugogo...

     Naglyadevshis' na byt Palatiya i zhizn' vizantijskih patrikiev,  Kalligon
nauchilsya cenit' suhoj bereg, na kotorom ego ostavil raschet rabotorgovca.


     Vecherom v  odnoj iz  ukromnyh komnat neapolitanskogo senata Prokopij,
po  privychke  ne  ostuzhat'  pamyat',  zapisyval sobytiya  istekshego dnya.  Na
l'nyanyh fitilyah dvuh  maslyanyh lamp  derzhalis' nepodvizhnye yazyki  plameni,
zheltogo, kak vosk.
     Voloski kopoti,  popadaya na serovatyj papirus,  prilipali i  privychno
prevrashchalis'   v   tonchajshie   shtrihi,    takie   zhe   chernye,   kak   sok
karakaticy-sepii, kotoroj pisal istorik.
     CHem zhe  zavershilsya mnogotrudnyj den' Neapolya i  vojska?  Posle vzryva
nedovol'stva soldaty ustupili ugovoram i prikazam nachal'nikov,  nastoyaniyam
ipaspistov. Do drak ne doshlo.
     Neapolitancy vozvrashchalis' v  svoj gorod golymi,  bez  odnoj tryapki na
tele,  kak polagaetsya rabam,  vystavlennym na rynok.  S  grubym ostroumiem
soldaty ob座asnili plennikam, chto Velizarij otdal vojsku imushchestvo myatezhnyh
neapolitancev.   Poetomu  pobediteli  berut  i   odezhdu,   shchedro  ostavlyaya
pomilovannym ih sobstvennuyu shkuru.
     Prokopij hotel by  opisat' nikogda ne  vidannoe,  neveroyatnoe zrelishche
tolp nagih muzhchin,  zhenshchin,  detej, mgnovenno poteryavshih v obshchem neschast'e
skromnost' i  styd.  No o takih veshchah polagaetsya umalchivat' -  oni ponyatny
bez slov.  Kakoe slaboe,  kakoe zybkoe sushchestvo chelovek, kak legko mozhno u
nego vse otnyat'. I kak bystro on miritsya s neschast'em!
     |,  mozhet  byt',  lyudskoj  rod  tol'ko  i  silen  svoej  nebrezglivoj
cepkost'yu,  svoim umeniem lipnut' k zhizni,  kak repej k shersti ovcy? A chto
dumaet Kalligon?
     V  pohodah Prokopij privyk zhit' vmeste s  domopravitelem i doverennym
Antoniny.  Evnuh zabotilsya o  ritore ne men'she,  chem o svoej gospozhe.  |to
znachilo nemalo.  Prokopij vsegda imel mesto dlya  raboty.  Ne  bylo sluchaya,
chtoby zateryalsya ego bagazh iz rukopisej i knig.
     V  otvet na  vopros Kalligon vzdernul odno plecho:  chto emu za delo do
chelovecheskoj pleseni! On to schastliv, on, evnuh, ujdet v smert' bez sleda.
On smotrel na ruku istorika,  kotoraya prevrashchala gadkuyu dejstvitel'nost' v
ee priemlemoe podobie.
     "Velizarij otdal  neapolitancam zhenshchin  i  detej  i  pomiril vojsko s
novymi poddannymi YUstiniana".
     Horosho,  umno  skazano!  Kstati,  lagernye torgashi sejchas  brodyat  po
temnomu gorodu  i  prodayut golym  zhitelyam za  zolotye solidy i  serebryanye
milliarezii odezhdu, sbytuyu soldatami za mednye oboly.
     Da, i eto ne zabudetsya... Prokopij pisal:
     "Tak dovelos' neapolitancam v  techenie odnogo dnya  sdelat'sya rabami i
vernut' sebe svobodu. I tak kak ih vragi ne znali ih tajnyh mestechek, oni,
vernuvshis' v svoi doma,  vnov' priobreli samoe cennoe iz svoego imushchestva,
zoloto,  serebro i drugoe naibolee dorogoe,  chto oni,  kak vse osazhdennye,
davno zaryli v zemlyu".
     Ostryj nogot' Kalligona podcherknul napisannoe ranee  slovo "zhenshchiny".
Skloniv golovu nabok v  znak ponimaniya i  soglasiya,  istorik izobrazil nad
slovom kryuchok, a na pole pripisal: "ne preterpevshih nikakogo nasiliya".
     Posmotrev  odin  na  drugogo,  druz'ya  bezmolvno  nasladilis'  yumorom
vstavki. Mezhdu nimi takoe nazyvalos' - kadit' durakam pryamo v glaza.
     Lico evnuha sdelalos' zhestkim.
     - Ne zabud' napisat' o sud'be blagorodnyh ritorov! - skazal on.
     Razorvav  Asklepiodota,  neapolitancy brosilis' k  domu  Pastora.  No
staryj ritor,  uznav  o  padenii goroda,  umer  srazu  ot  gorya.  Zavladev
bezdyhannym telom, novye poddannye velikoj imperii posadili ego na kol.
     "Vot tak i byvaet,  - dumal Kalligon, znaya, chto ego mysli sovpadayut s
myslyami  druga.  -  Sleduet  li  poddavat'sya zhalosti  k  neschastnym?  Lish'
izmenitsya  ih  uchast',   i   oni  delayutsya  ne  huzhe  li  svoih  vcherashnih
ugnetatelej!" Sledya za rukoj Prokopiya,  Kalligon uteshalsya tem, chto imena i
dela dvuh blagorodnyh neapolitancev sohranyayutsya v istorii.
     Otdyhaya, Prokopij otkinulsya, i druz'ya nachali besedu pochti bez slov.
     - Tacit,  -  nazval  Kalligon imya  istorika,  besposhchadnogo oblichitelya
imperatorov,  i  szhal tonkie,  kak u  koshki,  guby.  V ego glazah Prokopij
prochel vopros: "Kogda zhe ty soberesh'sya rasskazat' pravdu o Vlasti?"
     S ulybkoj,  chut' tronuvshej ugly rta i glaz,  Prokopij tverdo postuchal
pal'cami po doske stolika. |to oboznachalo:
     "Kogda-nibud', kogda-nibud'. No ya eto sdelayu, sdelayu, sdelayu..."
     Druzej teshila vzaimnaya ponyatlivost',  oni lyubili nemye besedy, polnye
znachitel'nyh myslej.
     Net  vlasti,  proishodyashchej ne  ot  boga,  skazal Hristos.  Est' nechto
sataninskoe dazhe v skrytom nedovol'stve ustanovlennoj vlast'yu.
     Svobodnorozhdennyj romej Prokopij i vol'nootpushchennik Kalligon, chelovek
bezvestnyj,   za   maloletstvom  ne  zapomnivshij  roda-plemeni,   poluchali
odinakovo ostroe udovol'stvie ot  zapretnogo ploda.  No vkushali ostorozhno.
Rab  reshaetsya zacherpnut' iz  polnogo chana  lish'  stol'ko vina,  skol'ko ne
otrazitsya na urovne manyashchej zhidkosti, i ne p'et dop'yana.
     Vo  vremena imperii chelovek bez bol'shih usilij obuchalsya obrekat' sebya
na  molchanie.  V  tom  mire  brodili  svoeobraznye  uzniki,  gordye  svoim
odinochnym zaklyucheniem.  Ni druz'yam,  ni brat'yam, ni zhenam oni ne doveryali.
Ne  stol'ko dazhe iz  straha za  samih sebya.  Oni polagali,  chto blagorodno
tashchit' opasnyj gnet vol'nodumiya tol'ko na sobstvennyh plechah.


     Prokopij  besedoval  s  novym  ipaspistom.   |tot  slavyanin  svobodno
iz座asnyalsya po-ellinski.  Prokopij lyubil vysprashivat' varvarov.  Ne doveryaya
lyudyam, oberegaya chest' uchenogo, istorik hotel vnosit' v svoi knigi lish' to,
chto pereproveryalos' mnogimi svidetel'stvami.  Sejchas on s radost'yu eshche raz
ubedilsya,  chto pravil'nym bylo zapisannoe im o  slavyanah,  chto zhivut oni v
demokratii.  On  verno  ponyal,  chto  mnogie  nazvaniya slavyanskih plemen ne
meshayut ih  krovnomu edinstvu,  chto  anty i  slavyane sut' lyudi odnoj krovi,
odnih obychaev.
     Indul'f ushel,  budto  by  vnyatno otvetiv na  vse  voprosy.  No  nechto
ostalos' v  samom vozduhe,  kakaya-to  prizrachnaya ten'  sredi tonkih-tonkih
nitej maslyanoj kopoti. Byt' mozhet, takie oshchushcheniya chelovekom cheloveka mozhno
sravnit' s tem, kak zhivotnye tonkogo obonyaniya zapominayut volnuyushchij v svoej
neizvestnosti novyj zapah.
     - CHto-to...  -  nachal Prokopij i ne zakonchil. CHto-to ili nechto zhilo v
etom slavyanine. Opredelenie ne udavalos'.
     Prokopij i Kalligon vyshli v zal,  spustilis' na agoru mimo molchalivyh
chasovyh. Progulka pered snom.
     - On govorit, tam, u nih, i zvezdy drugie, - napomnil Kalligon.
     - I zhizn' surova,  -  dobavil Prokopij,  -  tam zimoj holodno, kak na
vysokih gorah.  Sneg. Led derzhitsya neskol'ko mesyacev. ZHizn' ih kazhetsya mne
trudnoj i skudnoj. Lyudi zhe tam - moguchi...
     - Da,  tam zhenshchiny rozhdayut sil'nyh muzhchin, - soglasilsya Kalligon. - I
krasivyh, - evnuh usmehnulsya. Emu vspomnilos' - prekrasnyj kentavr.
     - Ochen' daleko,  -  prodolzhal Prokopij.  -  Mne ne udalos' najti meru
dazhe v dnyah puti, tem bolee - v milyah*.
     _______________
          * M i l ya  r i m s k a ya  (= 8  s t a d i j) - 1,483 kilometra.

     - Poetomu u nih vse po-inomu.
     - Da.  Vse tak soobshchayut.  A!  Ved' i  oni tozhe lyudi,  takie zhe,  -  s
neozhidannym,   protivorechivym  dlya   samogo  sebya   skepticizmom  vozrazil
Prokopij. - Oni... - no ego izoshchrennyj um ostavalsya besplodnym.
     Slov opyat' ne nashlos', a Vdohnoven'e ne prihodilo.
     Meshal  strah.  Drevnij,  vseob容mlyushchij  rimskij  strah.  CHerez  strah
vosprinimalas' zhizn'.  Poetomu  imenno  Platon,  stol'  boyashchijsya peremen i
dvizheniya,  sdelalsya dorog dlya luchshih umov imperii.  Nepodvizhnost' i  pokoj
kazalis' edinstvennym,  istinnym blagom  dlya  teh,  kto  boyalsya proshlogo i
budushchego,  bogatyh i bednyh,  rabov i svobodnyh u sebya doma, varvarov - na
vseh granicah i Sud'by - pri kazhdom dvizhenii.
     Kakaya-to   ten'   poyavilas'   na   ploshchadi.    Priglushennye   rydaniya
priblizilis',  smolkli.  Ten'  udalyalas'.  Opyat' poslyshalis' vshlipyvaniya.
ZHertvy Sud'by.
     - Ne pervyj raz ya slyshu,  bolee togo,  ya znayu,  -  skazal Prokopij, -
slavyane ne priznayut vlasti Sud'by.
     - Znachit,  oni umeyut bez nee obhodit'sya,  -  soglasilsya Kalligon. - U
nih  slishkom holodno.  Mozhet  byt',  Fatum lyubit tol'ko teplo nashih morej?
Lyubit tol'ko nas?  -  i Kalligon opyat', no po-inomu usmehnulsya. On ne zhdal
otveta.







                                               Travoj obros tam shlem
                                                                 kosmatyj,
                                               I staryj cherep tleet v nem.

                                                                    Pushkin




     Vdali,  za samoj shirokoj rekoj iz vseh,  vstrechennyh na puti ot Rosi,
bereg  gromozdilsya  skalistymi  kruchami.  Kustarniki,  ceplyayas'  za  dikie
obryvy,  kazalis' izdali pyatnistymi lohmot'yami odezhdy, prorvannoj zhestkimi
kostyami staroj zemli.
     Na kruchah -  steny. Ih dlinnye stupeni, othodya v zarech'e, smykayutsya v
mnogougol'nik.  Dazhe otsyuda vidno - vysoki oni. Nad stenami puchatsya bashni,
budto ispolinskie ladoni s obrublennymi pal'cami.
     Tak  vot  kakova Dunaj-reka,  kon-granica proslavlennoj imperii.  Vot
kakovy romejskie kreposti, ohrana granicy.
     Velika reka,  velika.  Veterok tyanet,  no  zharko.  Ratibor sdvinul na
zatylok kozhanuyu shapku.
     Donessya zvuk,  dalekij i  znakomyj.  B'et kolokol,  kak  na  korablyah
romejskih kupcov.  Net na reke korablej. Kolokol zvonil v kreposti, na tom
beregu.
     Byvalyj kon'  sam  sebe vybiral dorogu v  pojme reki.  Dymom vzletali
potrevozhennye  komary.   Kusty  s  gromkim  shelestom  struilis'  po  nogam
vsadnika. Bereg otlogo opuskalsya.
     CHut'  zahrapev,   kon'  ostanovilsya.   Ratibor  uvidel:   iz  chernyh,
iz容dennyh  rzhavchinoj  ponozhej  torchali  zhelto-serye   kosti  golenej.   V
prolomannom shleme ostalsya otvalivshijsya cherep. CHerez rebra skeleta prorosli
lozy.  CHervi istochili drevki kopij,  s kotoryh nakonechniki otpali, podobno
gnilym plodam.  SHCHit pokrylsya opuholyami mha.  V  kuskah truhlyavogo zheleza s
trudom ugadyvalos', chto iz nego kovali.
     Mnogo,  mnogo  ostankov  vstretilos' rossicham  na  puti  k  romejskoj
granice.  CHto  kosti!  Nahodilis' byvshie  grady,  bylye  stany,  okopannye
raspolzshimisya rvami,  zavalivshiesya kolodcy,  chernye  kamni  ochagov,  gryady
pepla i uglej, okamenevshih ot dozhdej i solnechnogo zhara.
     V  nachale puti  rosskoe vojsko dvigalos' granicej lesov.  Na  vos'moj
den' perepravlyalis' cherez Bug.  Za Bugom zemlyu prorezali doliny,  vzdybili
holmy.  CHernolesnye pushchi  s  kolyuchim podleskom byli  prohodimy tol'ko  dlya
kabanov i volkov.
     Potom odoleli Dnestr.  Otsyuda potyanulis' eshche  bolee izrezannye zemli,
vyshe  sdelalis' holmy  i  prigor'ya,  a  solnce zametno bystree zapadalo za
gorami, i pospeshnee, chem na Rosi, tayali svetlye sumerki.
     SHli na yug da na yug.  Sberegaya konej, ne toropilis' nichut', i vsego-to
za odnu lunu prodelali ves' pohod ot doma do romejskoj granicy.
     Pomnil Ratibor,  kak  dva  desyatka let  tomu  nazad  stepi  za  Ros'yu
obmanchivo mnilis' emu bespredel'nost'yu.  Odnako zhe romei zhivut blizko. Dlya
togo zemlya velika, kto vekuet zhizn' sidnem pod svoim gradom.
     Ratibor potrepal konya po shee,  i  tot pustilsya dal'she na zapah rechnoj
vody.  Vnimanie vsadnika privlekli nizkie  svai,  truhlyavye,  kak  osennij
grib, i istlevshij cheln. Vidno, zdes' byla v starinu pereprava.
     Za  ivnyakom seryj  nalet  ila  pokryvala setka  treshchin  s  zastyvshimi
otpechatkami ptich'ih i zverinyh lap. Toshchaya osoka i lopushistaya mat'-i-macheha
skazali  o  besplodii  peschanoj  otmeli,  spryatannoj pod  tonkoj  rubashkoj
nanosnogo ila.  Na  rechnom ureze  techeniya ne  bylo.  CHuya  kopytom nadezhnuyu
oporu, kon', privychnyj k vodopoyu, smelo poshel v vodu.
     Pologij,  pojmennyj bereg melok,  pod krutym u  romeev,  dolzhno byt',
gluboko. Kon' medlenno sosal cherez zuby. Ratibor ne hotel pit'. On umel na
pohode,  napivshis' s utra, ne oshchushchat' zhazhdy do vechernego privala. Odnako i
on,  nagnuvshis',  zahvatil gorst' mutnoj, teplovatoj vodicy. Pervyj rossich
na romejskom konu i pervyj rosskij kon' vmeste prigubili dunajskoj vody.
     Kapli padali s  myagkih konskih gub.  Kapli skatilis' po  zhestkim usam
Ratibora.  Prishel chas prezhde nemyslimo-nevozmozhnyj. Bud' vse eto ran'she, i
zabyl by sebya Ratibor.  Teper' on,  pohodnyj knyaz' rosskogo vojska, obyazan
imet'  holodnuyu golovu i  serdce derzhat' v  uzde.  Emu  vspomnilsya molodoj
severyanin,  Indul'f-Lyutobor, tomimyj zhelaniem najti nevozmozhnoe na beregah
Teplyh morej.  Nashel li svoe, ili uzhe davno istleli pogrebennye pod rzhavym
zhelezom  kosti,  i  nad  nimi  toskuet ptica-dusha,  ne  ochishchennaya plamenem
kostra?
     Velik Dunaj,  velik.  I letom on takov,  kakim byvaet na ishode vesny
Dnepr pod  molodym Knyazhgorodom,  postavlennym knyazem Vseslavom na  vysokom
beregu ust'ya Rosi, chtob bylo udobnee rossicham vladet' Dneprom.
     Veter budto by svezhel.  Opyat' poslyshalsya ne to zabytyj Ratiborom,  ne
to na vremya prervavshijsya zvon krepostnogo kolokola.  I  sprava i  sleva ot
Ratibora k  tihomu Dunayu  vyezzhali vsadniki i  poili  konej.  Sovsem ryadom
zashlepali kopyta.
     - |j, knyaz'! Horosha li tvoemu vkusu takaya voda? - sprosil ugolicheskij
starshoj Vladan.
     - Mutna ochen', - otvetil Ratibor.
     - Kto zh  ne mutil ee,  -  uhmyl'nulsya Vladan.  -  Davno li my otuchali
romeev lazat' v nashi ugod'ya!
     Poyasnyaya razmashistymi zhestami,  ugolich rasskazyval.  Rech' ego,  hotya i
ponyatnaya,  vo  mnogom otlichalas' ot  rosskoj.  Ugolich govoril bystro,  kak
sypal zerno. Ratiboru prihodilos' lovit' smysl. Ponyal on, chto stoyal na tom
beregu  romejskij voevoda  Hilbud  ili  Hilvud,  kotoryj delal  mnogo  zla
slavyanam,  zhivushchim na sever ot Dunaya.  I  skol'ko-to let tomu nazad vojsko
Hilvuda bylo  ohvacheno ugolichami,  tivercami i  drugimi lyud'mi slavyanskogo
yazyka,  bito i  dobito do poslednego voina vmeste s  samim voevodoj na tom
samom meste, kuda Vladan privel rossichej dlya perepravy.
     - S  teh  let  bolee  net  hoda  romeyam cherez Dunaj,  -  s  gordost'yu
utverzhdal Vladan.
     Hotel Ratibor sprosit',  pochemu zhe ugolichi pobrosali zrya mnogo oruzhiya
na  telah bityh romeev?  Ne  sprosil,  chtoby ne  vystavit'sya neponimaniem.
Soyuzniki, a slova lishnego brosat' ne polozheno.


     Na vysokih grivah,  po prigorkam i na gorah,  po ushchel'yam i v dolinah,
vdol' glubokih rusel rechek i  ruch'ev,  da i v suhih razdolah obil'ny lesa,
roshchi, roshchicy.
     Ne  huzhe  zasek ohranyala sebya izrezannaya,  rassechennaya gorbataya zemlya
Pridnestrov'ya,  prikrytaya  dubami,  serokozhimi grabami,  zhestkimi  bukami,
ostrolistymi klenami,  serebryanymi lipami, chernymi vyazami, krepkim yasenem.
V zelen' chernevyh lesov temnymi otryadami spuskalsya s vershin sosnyak.  Snizu
zhe   plotnym  podleskom  nastupali  shipovniki,   rozy,   oreshnik.   Opushki
otgorazhivalis' ot polyan stenami kolyuchego terna.
     Vverh da vniz, vniz da vverh... Vse-to yary, izvoloki, uvaly, zmeistye
tropy. Ne projti, ne proehat', ne prolezt', ne prodrat'sya.
     Odnako zhe kto poishchet, tot najdet v Pridnestrov'e i nizkie perevaly, i
doliny s redkoles'em,  s dlinnymi prolysinami,  gde mogut projti i konnye,
gde  mozhno prognat' stada,  kotorye stepnye lyudi vlekut s  soboj dlya myasa,
gde prokatyatsya bol'shekolesnye telegi.
     Osobennaya zdes' zemlya.  Ne  step'.  Ne  les.  Gory -  no  i  ne gory.
Pridnestrov'e.  Zdeshnie zhiteli,  lyudi slavyanskogo yazyka,  zovut svoe mesto
Uglom.
     Stepnaya  doroga,  podhodya  k  Ros'-reke  udobnym shlyahom,  na  Rosi  i
konchaetsya.  Posle Rosi net takih putej,  chtoby mozhno bylo komu-libo vol'no
hodit' cherez zemlyu. Ugol zhe prosechen dorogami.
     A vse zhe est' i dlya ugolichej skrytye mesta.  V storone ot perevalov i
nevdali ot  opasnyh dorog ugolichi znayut ubezhishcha po  ushchel'yam i  na vysotah,
kuda konnomu stepnyaku trudno probrat'sya.  V takih-to uglah oni i spasalis'
v gody,  kogda step' byla sposobna zalit' svoej siloj ves' mir.  Potomu-to
obladateli Pridnestrov'ya,  mozhet byt',  i nazvali svoyu zemlyu Uglom, a sebya
ugolichami, ili uglichami.
     Posle hazarskogo poboishcha za  dva  desyatka let Poros'e ob容dinilos' do
samoj Pripyati. K yugu rosskie vladeniya perevalili cherez Ros'. Iz pripyatskih
lesov,  s zemel' kislyh,  toshchih, lyudi tyanulis' na stepnoj chernozem. Teper'
pashut  na  Tur'em  urochishche,  gde  prezhde  tailsya dozor  ot  slaboj rosskoj
slobodki.  Nyne  dal'nij dozor perebralsya na  goru-mogilu,  otkuda molodoj
Ratibor vmeste s orlami karaulil hazar.
     Ugolichi zhili po-staromu.  Slobod ne derzhali,  no voiny byli horoshie i
peshkom i na konyah. Ih starshie nazyvalis' ne knyaz'yami, a zhupanami*.
     _______________
          * ZH u p a n  -  ot  zh u p a  - obshchina, plemya, rod.

     Kogda na ugolichej napadali,  oni, brosaya pashni i zhilishcha, pryatalis' po
svoim uglam i v etih uzkih mestah, gde maloj sploi mozhno mnogoe sovershit',
oboronyalis'.   Pashnya  privyazyvala  ugolichej  k   dolinam,   dostupnym  dlya
nashestviya. Potomu-to oni ne stroili sebe horoshih domov i gradov, a obitali
v plohih hizhinah, kotorye ne zhal' bylo pokidat' na razorenie.
     Spryatav  detej,  zhenshchin,  starikov bessil'nyh,  ugolichi umeli  horosho
doslezhivat', bili ispodtishka napadavshih na Ugol, zamanivali v zasady. Inoj
raz udavalos' im brat' dobychi bol'she, chem oni teryali na potravlennyh polyah
i v sozhzhennyh hizhinah.
     Mezhdu soboj roda ssorilis' iz ukorenivshejsya privychki pohishchat' devushek
v  zheny i  ugonyat' iz  molodechestva skotinu.  Ot vragov pryatalis' porozn'.
Poetomu ugolichi, kak ponyal Ratibor, i zhili razdroblenno.
     O gunnah, s kotorymi u rossichej byli tol'ko krovavye vstrechi, ugolichi
hranili dobruyu pamyat' -  oni  byli  soyuznikami.  Vladan pominal gunnov kak
lyudej spravedlivyh, ne utesnyavshih druzej. Nemalo korennyh romeev, bezhavshih
iz  imperii,  zhilo  sredi  gunnov.  Nyne  beglye romei  ishchut  ubezhishcha i  u
ugolichej.  Vladan  pokazyval Ratiboru  krasivye  serebryanye pryazhki  raboty
beglyh romejskih umel'cev.  Ded Vladana s  drugimi voinami hodil pod rukoj
Attily  Batyushki na  zakat  solnca  v  stranu Galliyu i  vernulsya s  horoshej
dobychej.
     Svoim   nastoyashchim  vragom   ugolichi  schitali  romejskuyu  imperiyu.   S
nezapamyatnyh vremen romejskoe vojsko grabilo slavyan, lovilo dlya rabstva, i
redko  komu  udavalos'  vyrvat'sya  iz  romejskoj  nevoli.   Byvalo,  budto
uspokoyatsya romei.  Net,  opyat' nachinayut.  A  voevoda Hilvud zadumal sovsem
izvesti slavyanskij rod.  Mnogo raz on  naletal na droguvichej,  verzutichej,
veuntichej,  ch'i  zemli na  polunoch' ot  Dunaya.  Hilvud dotla vyzhigal polya,
seleniya,  lesa,  zahvatyval skot,  mnogih lyudej ubil  i  eshche  bol'she ugnal
rabami za Dunaj. Dazhe v Ugol hodil zlobnyj Hilvud i suhim letom puskal pal
po goram, chtoby vykurit' ugolichej iz ubezhishch. Ponyav, chto net inogo spaseniya
ot romejskoj bedy, mnogie kolena soedinilis'. Obshchim opolcheniem oni razbili
romejskoe vojsko.  S toj pory romei ne reshayutsya hodit' za Dunaj, a ugolichi
nauchilis' ot romeev ob容dinyat' vojsko i sharit' po chuzhoj zemle.
     Ne  brodyagami i  ne  chuzhakami rossichi prishli v  Ugol.  Knyaz' Vseslav,
gotovya pohod,  zasylal v Ugol posyl'nyh s darami. Ugolichi zhdali rossichej i
sami  snaryadilis'  vojskom,  izbrav  pohodnym  knyazem-zhupanom  opytnogo  v
nabegah Vladana.
     Dvenadcat' konnyh soten privel Ratibor na Dunaj.  Dvadcat' pyat' soten
ostalos' so Vseslavom dlya sberezheniya kona rosskoj zemli.
     Sbylos' predskazanie Veshchego knyazya: bol'shomu vojsku - delo bol'shoe.


     Na pustom strezhne vyshe kreposti pokazalis' chelny.  Schital,  schital ih
Ratibor i sbilsya.  Ne k chemu schitat'.  Ugolichi perepravyatsya sami,  pomogut
perepravit'sya i  rossicham.  Ugolicheskie grebcy gnali  porozhnie dolblenki v
pomoshch' vojsku.  Zdes',  u  kreposti,  berega udobny dlya perepravy.  CHelny,
odnako zhe,  zamechal Ratibor, ugolichi derzhat v inom meste. Stalo byt', hotya
romei i ne lazayut na levyj bereg, no ugolichi ih opasayutsya.
     Svoyu pomoshch' soyuzniki predlozhili ne darom.  Zaprashivali,  torgovalis',
pochem za  vsadnika voz'mut.  Sgovorilis' -  za kazhdyh pyateryh vsadnikov po
romejskoj zolotoj monete, schitaya syuda zhe i obratnuyu perepravu. Ratibor mog
raspolagat' lish' budushchej dobychej,  s  rossichami ne  bylo ne tol'ko zolotoj
poroshinki, no i kakih-libo tovarov na menu.
     Ugolichi uveryali,  chto  romeev v  kreposti malo  i  oni  ne  osmelyatsya
protivodejstvovat' sil'nomu vojsku:  k  dvenadcati sotnyam  rosskih  voinov
pribavilis'  vosemnadcat'  soten   sbornogo  vojska  ugolichej,   tivercev,
verzutichej,  droguvichej.  Odnako  zhe  Vladan  ne  pomeshal Ratiboru poslat'
desyat' chelnov so strelkami, chtoby prikryt' perepravu.
     Murav'yami zabralis' na  krutoj bereg peredovye rossichi i  dali  dymom
uslovlennyj signal: net nigde romejskoj zasady.
     CHelny, gruzhennye sedlami, oruzhiem i odezhdoj, shli nitkoj, ne toropyas'.
Golye vsadniki plyli s konyami, derzhas' po techeniyu vyshe chelnov.
     Ostaviv na  levom  beregu v  nachal'nikah starogo Kruka,  Ratibor plyl
vperedi, kak polozheno knyazyu.
     Slaboe techenie edva  zametno snosilo.  Umnyj kon'  i  opytnyj vsadnik
derzhali naiskos',  chtoby pristat' tochno k namechennomu mestu. Versty na tri
hvatal v meste perepravy Dunaj.  Potomu-to techenie zdes' slaboe, potomu-to
pereprava  zdes'.  Razumno  postavili  romei  na  svoem  beregu  krepost'.
Opustivshis' v vodu,  Ratibor perestal videt' kamennye steny. Dumalos' emu,
kak on  sam sumel by  vyzhdat',  sumel by  ne  dat' vylezti iz  vody golym,
bezoruzhnym.
     Ratibor pripodnimalsya,  oglyadyvayas' na  svoih.  Vsya  reka uzhe  ryabila
loshadinymi i chelovecheskimi golovami.  Dnestr - reka kuda bolee uzkaya, raza
v tri men'she plyt'.  Odnako zhe prishlos' potrudnee.  Techenie tam sil'noe, i
chelnov ne bylo.  Potopili desyatka chetyre loshadej. Sorok vsadnikov ostalis'
ob odnom kone, poka ne dobudut sebe podstavy. Nedoschitalis' i troih lyudej.
Nikto ne  zametil,  kak oni poshli kormit' ryb da  rakov.  Molodye.  Gordy,
upryamy.  Takoj sam budet sebya spasat',  na pomoshch' zhe ne pozovet ni za chto.
Deskat',  skazhut potom:  ty ne smog...  Zato zdes' Ratibor strogo prikazal
grebcam, chtoby glyadeli.
     Vot  i  sterzhen'.  Techenie usililos',  kruche  vpravo vzyali i  kon'  i
plovec.  Odnako zhe  daleko bystrote Dunaya ne  tol'ko do Dnestra,  no i  do
dneprovskih vod.  Govoryat,  more  zdes' nedaleko.  V  sotne verst nizhe  po
techeniyu Dunaj povorachivaet kolenom na sever,  techet vdol' Ponta.  V nizkih
zemlyah reki medlenny.
     Nadvinulsya romejskij bereg.  Ratibor,  razlichaya ostatki staryh  svaj,
takih zhe,  kak i  na levom beregu,  podumal:  "Uzheli most zdes' byl broshen
cherez reku v tri versty shirinoj?.."
     Dostav  dno  kopytom,  gnedoj  sognul  sheyu  lebedem.  Dlinnaya  otmel'
gostepriimno vela na suhoe.
     Na  gorke dymil signal'nyj kosterok.  Holodnaya vstrecha,  net  hozyaev.
Kolokol v kreposti smolk.
     Veselo,  shumno vyplyvali rossichi. SHumno otfyrkivalis' loshadi. Desyatki
moshchnyh  ruk  vyhvatyvali iz  reki  gruzhenye chelny.  Neprivychnye k  nagote,
rossichi speshili odet'sya.
     Ratibor zhe  vse  zhdal chego-to  osobennogo.  CHego?  Vse bylo obychnoe -
vozduh, zemlya i voda. Blizilsya vecher.




     Utrom sleduyushchego dnya na bashne kreposti podnyali dva skreshchennyh kop'ya i
beloe znamya.  |to byl vyzov na peregovory. Vladan otvetil tem zhe, i vskore
na lysoj vysotke pokazalis' tri chuzhih vsadnika.
     Sredi rossichej eshche krepko zhil voinskij obychaj, vlastvovali slobodskaya
strogost' i bezmolvnoe podchinenie starshim.  Hot' i tyanulis' rossichi, kak k
chudu,  poglyadet' na  pervyh voinov-romeev,  no v  molchanii dali im shirokuyu
ulicu.  Glazami ih  shchupali  cepko,  ne  huzhe  pal'cev.  Ocenivali loshadej,
tyazhelyh, tolstosheih i bol'shegolovyh, s dlinnoj sherst'yu na babkah. Odetye v
boevye dospehi,  romei sideli gluboko i prochno,  dlinno opustiv stremyannye
putlishcha. Oruzhiya s soboj romei ne vzyali.
     Udivlyayas' sebe,  Malh iskal pod shlemami cherty znakomyh lic.  Vse troe
romejskih poslannikov byli lyud'mi nemolodymi. Ne sluzhil li Malh s kem-libo
iz  nih  v  legionah imperii?  Prazdnaya mysl',  prazdnoe chuvstvo cheloveka,
vernuvshegosya pochti cherez dva desyatka let.
     Ne bud' vstrech s kupcami na Torzhke-ostrove, Malh zabyl by i romejskuyu
rech'.  Nedarom stol'ko raz osypalis' list'ya s  rosskih lesov.  Komu rasti,
komu starit'sya.  Malh vykunel,  kak zimnij zayac.  Golova Malha bela,  zato
razrosshiesya brovi cherny, i usy, otpushchennye po-rosski, ne sovsem pobeleli.
     Mnogo  dosady  Malh  dostavil  romejskim  kupcam.   Prizhivshis'  sredi
rossichej,  byvshij poddannyj imperii vmeshivalsya v torgi,  ob座asnyaya rossicham
istinnye ceny  na  sol' i  drugie tovary romeev.  Kupcy grozilis' bolee ne
podnimat'sya po  Dnepru,  a  konchali  neizbezhnym  primireniem s  upryamstvom
slavyan.
     Romejskij nachal'nik ne uznal v Malhe beglogo poddannogo.  Zabroshennyj
na kraj imperii,  komes nachal'stvoval nad chetyr'mya sotnyami pehoty i  tremya
sotnyami   konnikov.   V   ih   raznoplemennom  sostave   byli   poddannye,
naverbovannye sredi nishchego naseleniya gornyh mestnostej imperii, otkuda pri
vsem usilii sborshchikov ne postupali nalogi. Byli italijskie voennoplennye i
dozhivali svoj vek neskol'ko desyatkov gotov,  vzyatyh v Neapole, byli persy.
|ti tozhe predpochli sluzhit' bazilevsu s  mechom v  ruke,  a  ne  v  oshejnike
peshennogo serva.  Na  vseh nih imperiya mogla rasschityvat',  ibo im  nekuda
bylo devat'sya.  Soldaty tret'ego razbora.  Po chislennosti ih edva hvatalo,
chtoby zanyat' steny velichestvennoj kreposti.
     Eshche vchera, soschitav perepravlyavshihsya varvarov, komes otpravil goncov.
O  vtorzhenii uznaet  Asbad,  kotoryj  stoit  s  shest'yu  tysyachami konnicy v
kreposti Tzurule,  zashchishchaya  frakijskuyu nizmennost'.  Budet  preduprezhden i
patrikij Kirill v YUstinianopole, gde pomeshchaetsya prefektura Frakii.
     Pis'mennye  ukazaniya,   kotorymi  byli  nadezhno  obespecheny  kreposti
imperii,   predusmatrivali  vse  sluchai.   Sily  varvarov  prevyshali  sily
garnizona. Komes byl obyazan sohranit' krepost' i zavyazat' peregovory, daby
vyigrat' vremya i sklonit' varvarov k primireniyu.
     Sam komes uspel odichat' na  granice.  Kogda-to zhizn' ulybalas' Rikile
Pavlu.  Odnako  zhe  polozhenie,  sochtennoe komesom tol'ko  nachalom kar'ery,
okazalos' vencom  uspehov.  Uvolennyj ot  palatijskoj sluzhby,  Rikila  byl
vposledstvii   "oschastlivlen"   mogushchestvennym   Ioannom    Kappadokijcem.
Vosstanovlennyj v zvaniyah i dolzhnostyah,  Nosorog posodejstvoval naznacheniyu
Rikily na kraj vselennoj.
     - Ty  zhe  izuchil  slavyan,   moj  lyubeznejshij  durak,  -  grubo  shutil
svetlejshij, - pust' tvoj opyt budet polezen Bozhestvennomu. Otnyne ty strazh
imperii. Horoshaya krepost' Skifias tebe podhodit, kak YUstinianu diadema. Ty
uvidish' tam, poblizosti, tvoih staryh znakomcev.
     No   i   eto   bylo  blagodeyaniem  dlya  cheloveka,   zapodozrennogo  v
nedostatochnoj lyubvi k  bazilevsu,  i  kem?  Samim Edinstvennejshim.  Rikile
ostavalos' libo prosit' milostynyu,  libo nanyat'sya v  soldaty.  CHto  eshche on
umel delat', krome sluzhby v vojske?
     Nosorog   izryadno   oshchipyval  byvshego  nachal'nika  slavyanskoj  sholy.
Ezhegodno Rikila posylal prefektu donastii - podarki.
     ZHalovan'e i pripasy pribyvali s opozdaniem, zachastuyu v men'shih summah
i   kolichestvah,   chem  polagalos'.   Soldaty  otkazyvalis'  povinovat'sya,
lentyajnichali.  Rzhavchina pokryvala oruzhie.  Okrestnosti byli  bezlyudny,  ne
bylo vozmozhnogo,  kak v  inyh mestah,  dohoda:  hot' chto-to  da  vyzhat' iz
naseleniya.  Edinstvennym  podspor'em  sluzhila  rybnaya  lovlya.  Ohota  byla
opasna,  zadunajskie slavyane,  perepravlyayas' malymi  partiyami,  prevrashchali
ohotnikov v dich'.
     - Zachem vy prishli?  -  bodryas', grozno vosklical komes. - Vy narushili
svyashchennuyu granicu imperii. Na vas padet mech vozmezdiya.
     - On grozit nam bez smysla,  -  perevodil Malh.  - U nego net vojska,
chtoby napast' na nas. On bessilen.
     Ratibor  glyadel  v  tusklye  glaza  Rikily.  Vykriki  komesa  zvuchali
napryazhenno, iskusstvenno.
     Sokrashchaya chislennost' vojska, YUstinian govoril:
     - Nam vygodnee otkupit'sya ot varvarov, vygodnee zolotom vnosit' rozn'
sredi nih, chem soderzhat' armii, otryvaya poddannyh ot uplaty nalogov.
     Sleduya palatijskim ukazaniyam, Rikila pereshel k soblaznam:
     - Vernites' k  sebe,  otkuda vy  prishli.  Togda vy  poluchite podarok.
Raspolagajtes'  zdes'  kak  druz'ya.   CHerez  desyat'  dnej  pribudut  lyudi,
upolnomochennye vas  odarit'.  Desyat'  dnej,  -  dlya  ubeditel'nosti Rikila
rukami oboznachil desyatikratnyj voshod i zahod solnca.
     - A chto on nam podarit? - sprosil Ratibor.
     V dlinnoj rechi komes slavil imperiyu, vtolkovyvaya varvaram dostoinstva
mirnyh s nej otnoshenij.  Slavyane -  horoshie voiny,  oni mogut postupit' na
sluzhbu v vojske,  srazhat'sya pod nachal'stvom svoih vozhdej i sobrat' bol'shuyu
dobychu,  k  tomu  zhe  poluchaya zhalovan'e zolotom.  Rikila  soglashalsya,  chto
slavyanam nyne udastsya proniknut' v  glub' imperii na  neskol'ko perehodov.
No potom,  uveshcheval on,  na nih napadet nepobedimoe vojsko bazilevsa i vse
oni pogibnut.
     - Glyadi-ka,  -  tiho  skazal Ratiboru Kruk,  -  glaza u  romeya kakie.
Pustye, budto ptich'i. Dusha-to u nego est' li?
     - Podozhdite tol'ko desyat' dnej, - prodolzhal ubezhdat' Rikila. - YA mogu
obeshchat' vam zadatok, po zolotoj monete na desyat' chelovek.
     - My bol'she dolzhny platit' za perepravu, - skazal Ratibor.
     - On torguetsya,  -  zametil Malh,  kotoromu nadoelo perevodit' pustye
rechi Rikily. - Emu sypat' slova, chto vetru nosit' polovu.
     Zametiv,  chto tolmach slavyan bol'she ne obrashchaet vnimaniya na ego slova,
komes otpravilsya v  svoyu krepost'.  Tam  on  sostavit akt o  peregovorah s
varvarami,  kotorye v kolichestve treh tysyach, vse konnye, narushili granicu.
Sitovnik  podpishut svideteli -  provozhatye komesa,  a  notarij  podtverdit
istinu i zaverit kresty,  kotorye postavyat negramotnye soldaty. S podobnym
svidetel'stvom ob ispolnenii obyazannostej Rikila budet bolee spokoen. Sidya
v kamennom meshke,  kak na ostrove, Rikila otvyk dumat' o vojne. Steny byli
tak  vysoki i  tak  prochny,  chto  krepost' ne  boyalas' shturma.  Opasnost'yu
grozila by  osada izmorom.  Do sih por zadunajskie slavyane ne obnaruzhivali
sklonnosti podvergat' imperskie kreposti oblozheniyu.  V pervye gody,  kogda
mysl' komesa eshche  bodrstvovala,  on  sumel najti spasitel'noe reshenie:  ne
sledovalo razdrazhat' varvarov, meshaya ih perepravam, kogda ih bylo mnogo, i
ne nuzhno starat'sya dogonyat' melkie shajki.
     |tim letom Rikila byl pogloshchen osoboj zabotoj. S vesennim transportom
prodovol'stviya v  krepost'  Skifias  prishli  neskol'ko ipaspistov prefekta
Palatiya  Ioanna  Kappadokijca.   Zvezda  vsesil'nogo  Nosoroga  zakatilas'
naveki,  ego  blizhnih  telohranitelej razoslali  soldatami  v  pogranichnye
kreposti.
     Pol'zuyas'   naivnost'yu  edinstvennoj  docheri   Ioanna,   rasskazyvali
ssyl'nye, zhena Velizariya Antonina nasheptala devushke o namerenii obizhennogo
polkovodca sbrosit' bazilevsa.  Emu nuzhna pomoshch' prefekta,  k  kotoromu ne
riskuyut obratit'sya pryamo.  Ioann  otpravilsya noch'yu dlya  tajnogo svidaniya s
Antoninoj na  prigorodnuyu villu.  Tam on  uvleksya,  nagovoril lishnego,  ne
podozrevaya,  chto Antonina spryatala za zhivoj izgorod'yu ushi Palatiya,  samogo
Velikogo  Spafariya  Kollopodiya  i   Markela,   komesa  ekskubitorov.   Oni
popytalis' tut zhe shvatit' Ioanna, no telohraniteli otbili svoego hozyaina.
     Ssyl'nye uveryali Rikilu,  chto Nosorog sumel by ob座asnit'sya i poluchit'
proshchenie,  srazu brosivshis' k  nogam bazilevsa.  No on predpochel ubezhishche v
hrame  Bogomateri  Vlahernskoj.   YUstinian,  kak  vidno,  ne  zahotel  zla
Nosorogu.  Emu sohranili zhizn' i  postrigli v  monahi.  Pri postrizhenii na
nego  sluchajno  nadeli  rizu  svyashchennika  po  imeni  Avgust.  Tak  chudesno
ispolnilas' volya  Sud'by,  izvestnoe vsem  prorochestvo o  mantii  imperii,
kotoraya  ozhidala  Ioanna.   Vse   gromadnye  bogatstva  Nosoroga  shvatila
Palatijskaya kazna. Ego doch' skitaetsya bez pristanishcha na ulicah Vizantii...
     Rikila,  nekogda  dostatochno  svedushchij  v  hitrospleteniyah  i  nravah
Palatiya, ponyal tajnye sily, uskol'znuvshie ot razuma grubyh soldat. Nosorog
sovmeshchal podlinnuyu predannost' i  lyubov' k YUstinianu s veroj v ugotovannyj
dlya nego,  Ioanna,  purpur bazilevsov.  YUstinian eto znal,  no  ne  boyalsya
Nosoroga.  Detej u  YUstiniana ne bylo,  preemnika on ne ukazyval i  -  kak
oshchushchal Rikila -  schital sebya pochti bessmertnym. YUstin, dyadya YUstiniana, byl
v svoe vremya takim zhe prefektom Palatiya, kak Nosorog. YUstin sumel shvatit'
diademu  posle  smerti  bezdetnogo Anastasiya.  Posledovav takomu  primeru,
Nosorog ne izmenil by dazhe pamyati YUstiniana.
     Tut  drugoe,  govoril sebe  Rikila.  Antonina,  podruzhka bazilissy...
Feodora ne  lyubila Kappadokijca iz  revnosti k  ego vliyaniyu na  YUstiniana.
Kappadokiec platil  ej  tem  zhe.  Govorili,  chto  Feodora nashla  kakogo-to
plemyannika,  vvela ego v  Palatij.  I konechno,  posle smerti bazilevsa ego
vdova i  sopravitel'nica vstretila by v Kappadokijce sil'nogo protivnika v
spore za diademu.
     Ne  bud' prorochestva,  Feodore ne udalos' by pomanit' Ioanna konchikom
purpura.  A  tak,  ona  znala,  sytyj tigr vse  zhe  ne  otkazhetsya ponyuhat'
primanku, hot' i ne budet hvatat' ee.
     Pochemu zhe Ioann,  ne brosivshis' k  bazilevsu,  sam zahlopnul zapadnyu?
Glupcy  legko  sudyat  posle  razvyazki.  Kappadokiec  znal  bessilie  slov,
obrashchennyh k YUstinianu,  i spryatalsya, upovaya na vremya. Na nego legla ten',
kak  na  Velizariya v  Italii,  kogda  polkovodec,  iskrenne otkazavshis' ot
predlozhennoj emu gotami korony, vse zhe lishilsya doveriya YUstiniana. Bazilevs
ne  poveril v  izmenu Kappadokijca,  inache prikazal by  ego  ubit'.  No  i
derzhat' pri sebe bolee ne hotel.  CHtoby vypolnit' volyu Sud'by, na Nosoroga
nadeli ryasu svyashchennika imenem Avgusta. A chtoby ee nadet', byvshego prefekta
postrigli v monahi.  Predskazanie sbylos', i teper' ob Ioanne mogli zabyt'
vse.
     Lishivshis' edinstvennogo pokrovitelya,  Rikila ponimal,  chto v  Palatii
najdetsya pokupatel' dolzhnosti pogranichnogo komesa. Ved' i Rikila ehal syuda
s  nekotorymi nadezhdami,  ne znaya,  chto zdes' prosto tyur'ma v pustyne.  Ni
odnoj  zhenshchiny.  Soderzhateli voinskih  lupanarov privozyat  staruh  i  lish'
odnazhdy v god...  Net dazhe nastoyashchej bani!  Bud' ona,  chto tolku. Krepost'
postoyanno stradaet ot nedostatka drov: les dalek i rubka opasna.
     "Skoro mne pridetsya schest' sebya schastlivym,  -  dumal Rikila,  - esli
novyj  komes  dast  mne  centuriyu ili  hotya  by  ostavit  soldatom.  Inache
pridetsya,  ne  daj  togo,  pravednyj bog,  prosit' milostynyu,  kak  docheri
Nosoroga. Vot nagrada za sluzhbu imperii. Bud' proklyata zhizn'!.."


     ZHizn' byla  prekrasna dazhe  moros'yu,  kotoroj vstrechali slavyan pervye
gory  imperskoj zemli.  Doroga zabrasyvala petlyu za  petlej,  vse  kruche i
kruche vbiraya v sebya pod容m.
     Kto postaralsya obit' skal'nye vystupy, chtoby vrezat' v gorbatuyu zemlyu
udobnuyu tropu? Kogda nad neyu trudilis'?
     Kolyuchaya ezhevika vybrasyvalas' na dorogu zelenymi pletyami.  V vyboinah
pytalis' utverdit'sya molodye derevca.  Vmesto  staryh,  obrublennyh vetvej
derev'ya uspeli vytyanut' na proseku novye,  i  vsadnik,  gordyas' lovkost'yu,
ssekal pregradu metkim udarom.
     Vot penek,  razmochalennyj kolesom...  No  nigde ne vstrechalsya konskij
navoz,  bez  ostatka unesennyj dozhdyami:  redko pol'zovalis' etoj  dorogoj.
Zato  v  izobilii vidny  sledy  kabanov  i  olenej.  Tropy  dikih  zverej,
vyryvayas' iz chashchi, svobodno sledovali po lyudskoj trope.
     Pervyj  gorod  nashelsya v  ravnine.  Izdali  on  kazalsya roshchej,  potom
slavyanskie voiny  uvideli  zhalkuyu  kartinu razrusheniya.  Stena  izzubrilas'
prolomami, i osypavshiesya kamni zavalili zabolochennyj rov. Pravil'nye linii
zaroslej  na   pustyryah  podskazyvali  mesta   byvshih  postroek.   Koe-gde
sohranilis' doma,  perekrytye kamennymi svodami.  V  ziyayushchie okna  vletali
pticy. Na poroge odnoj iz razvalin grelas' chernaya gadyuka.
     Okolo  suhoj  cisterny  Ratibora smelo  vstretili neskol'ko muzhchin  i
zhenshchin.  Svoim  vidom  oni  napomnili knyazyu zahudalyh pripyatichej,  vpervye
vylezshih na Ros' iz svoih bolot pri sluhe ob izbienii stepnyakov. Net, svoi
byli hot' i nishchego oblich'ya, no krepche telom i vol'nee vidom.
     Slavyanskie kostry  podmanili oskudelyh hozyaev byvshego goroda nadezhdoj
na podayanie. ZHalkie pobirushki nanesli pervyj udar po skazaniyam o bogatstve
romeev i podtverdili slova ugolichej,  chto nadobno za dobychej hodit' daleko
v imperskuyu zemlyu.
     Malh  uznal  istoriyu goroda.  Zdes' shestnadcat' pokolenij tomu  nazad
byli posazheny na zemlyu legionery Trayana.  Novyj Gorod,  nazvannyj Neapolem
Mizijskim,   bystro  razbogatel,   obros  prigorodami.  Trizhdy  perenosili
gorodskuyu  stenu.  Peredovye  otryady  gunnov  ograbili  zhitelej.  Vojdya  v
gunnskie vladeniya,  gorod bystro opravilsya.  Potomki vspominali o vremenah
Balamira, Rugily i Attily kak o zolotom veke. Potom imperiya vnov' ovladela
Miziej.  Gorod grabili varvary, grabili svoi vojska, hodivshie po imperskoj
doroge.   ZHiteli  razbegalis'.   Inye  ostavalis'  v   nerazumnoj  nadezhde
vospol'zovat'sya  broshennym  imushchestvom.   Na   nih  nakidyvalis'  sborshchiki
nalogov,  trebuya uplaty i  za  sebya,  i  za  ushedshih,  umershih,  uvedennyh
varvarami.
     Seleniyu,  v kotoroe prevratilsya gorod,  poslednij udar nanes nyneshnij
bazilevs.  Dlya raboty na stroitel'stve krepostej lyudej lovili, kak zverej.
Ostavshimsya  zhitelyam  ob座avili:   segodnya  bazilevs  trebuet  ot  poddannyh
samopozhertvovaniya,  za  chto  oni  budut voznagrazhdeny vechnoj bezopasnost'yu
svoego  bytiya.   Kreposti  postroeny.   Varvary  napadayut  pushche  prezhnego.
Naselenie ischezlo sovsem.
     Strojnaya devushka prosila Malha,  chtoby ee  vzyali s  soboj.  Ona budet
horoshej sluzhankoj,  ona  sil'na.  Vse,  vse  -  lish'  by  ne  ostavat'sya v
proklyatoj bogom  pustyne.  O  chem-to  dalekom i  zabytom govorili Ratiboru
smuglaya kozha i  chernye glaza v  dlinnyh resnicah.  Knyaz' ne mog vspomnit'.
Ten' legla na mig i ischezla.
     Slushaya rasskaz druga  o  gor'koj dole  romejskih posledyshej,  Ratibor
pozhalel devushku:
     - Pust' zhdet,  kogda my vernemsya,  - i, shchedryj, pozvolil: - a drugih,
kto s nej, nam tozhe durno budet otognat'.
     Shvativshis' za stremya,  devushka potyanulas' k  Ratiboru.  Malh perevel
knyazyu slova strastnoj blagodarnosti:  molodaya ona,  rozhdena cherez tri leta
posle togo,  kak bazilevs izbil v stolice narod za vosstanie. CHestnaya ona,
i muzha net u nee. I obeshchaetsya tebya zhdat' hot' do samoj smerti.


     SHli  krepko,  shli  ostorozhno.  Verst  na  vosem',  na  desyat' uhodila
peredovaya sotnya,  vypuskaya ot  sebya dozory -  glaza i  ushi  vojska.  Szadi
glavnaya  sila  ohranyala sebya  podvizhnoj zastavoj.  Svyaz'  vpered  i  nazad
derzhali cepochki,  chtoby znat' nuzhnoe,  chtoby glavnaya sila  ne  nadavila na
peredovuyu zastavu, chtoby tyl'naya ne navalivalas' na hvost glavnyh sil.
     Na  koz'ih plashchah,  vyvernutyh sherst'yu vverh,  dozhdevaya pyl' kopilas'
krupnymi kaplyami.  Peredovoj otryad priblizhalsya k perevalu.  Tuchi porvalis'
gniloj  pestryad'yu,  vyglyanulo  solnce,  i  peredovaya  sotnya  natknulas' na
pregradu.
     Gory zamykali sedlo perevala lesistymi mohnatymi hrebtami. Mezhdu nimi
dve kreposti vstali na strazhe prohoda.  Odna bol'shaya, drugaya malaya i mezhdu
nimi -  dolinka shirinoj ne bolee ubojnogo poleta strely.  Razumnye umel'cy
zamknuli pereval s horoshim znaniem voinskogo dela.
     ZHupan Vladan udivilsya:
     - Kogda ya zdes' hodil, ne bylo sten.
     Po  sravneniyu s  zamsheloj gromadoj na  dunajskom beregu eti  kreposti
byli sovsem svezhi.  Vidno,  kamen' brali na meste -  gornye sklony temneli
vyemkami nedavnih lomok.  Na  gorah ziyali lysiny vyrubok,  ot kotoryh vniz
uhodili proseki dlya skatyvaniya breven.
     Zdes'  ne  projdesh'.   Krepost',  rozhdennaya  gorami,  davila  rosskuyu
vol'nost'. Ratibor vspomnil nenavist' stepnyakov k ukrepleniyam, razdelil ih
zloe chuvstvo, no ispytal i uvazhenie k sozdatelyam kreposti.
     Ni  dushi  okolo  obeih  tverdyn'.  Blizilsya  zahod  solnca,  i  romei
vtyanulis' za steny, kak ulitka.
     Korotkoj noch'yu rossichi i ugolichi sharili okolo kreposti.  Rva zdes' ne
bylo,  skaly vyhodili naruzhu, edva prikrytye osypyami i toshchej pochvoj. Mezhdu
obeimi krepostyami ne projti i noch'yu. Romei zapalili sil'nye fakely.
     Romejskaya volchishnya trevozhilas'.  Slyshalis' golosa, topot na stenah. S
bashen kidali fakely,  no  oni  bystro gasli v  luzhah,  ostavlennyh dozhdem.
Pered  rassvetom v  bol'shej kreposti yasno  i  spokojno zazvuchala bronzovaya
doska.


     Komes Gerakled zharko molilsya, pripadaya lbom k sherohovatoj plite pola.
Ne bylo vremeni gladko obtesat' kamen'.
     Istovyj kafolik, Gerakled vydvinulsya na sluzhbe v vojskah, podchinennyh
antiohijskomu patriarhu Efremu.  Svyatitel' Efrem  iskorenyal v  Sirii eres'
monofizitstvuyushchih.  Bolee dvuh  miriadov monahov-shizmatikov,  izgnannyh i
bezhavshih  iz  razorennyh  kafolikami  monastyrej,   sobralos'  v  Tellskom
monastyre.  Kogda  legion pod  komandovaniem brata patriarha priblizilsya k
neobozrimym ryadam  chernorizcev,  soldaty  otstupili,  prinyav  smertnyh  za
ispolinov.  Odin Gerakled,  povtoryaya dogmat istinnoj very kak boevoj klich,
brosilsya na monahov i ubival eretikov do iznemozheniya.  Ego primer ne uvlek
orobevshij legion.  Odnako  polkovodec otlichil  hrabrogo  borca  za  istinu
hristianskogo veroispovedaniya
     Gerakled poluchil komandovanie.  Goroda  i  gorodki Sirii  uznali  imya
blagochestivogo  komesa.   Vedomyj   istinnym  bogom,   Gerakled  opustoshil
okrestnosti Telly,  razyskival shizmatikov v  gorah i  v nedostupnyh,  kak
prezhde schitalos', ubezhishchah po Evfratu.
     Ispolnyaya volyu  svyatitelya Efrema,  Gerakled pognal eretikov ot  goroda
Apamei k granicam saracinov.  Stada nechestivcev padal'yu ustlali dorogi, no
vse  zhe  Gerakled prodal  saracinam tri  miriada  muzhchin,  poltora miriada
zhenshchin,  skol'ko-to detej. Ih ne udosuzhilis' poschitat'. Eretik nesravnenno
huzhe  yazychnika.  Idolopoklonniki nahodyatsya vne  cerkvi,  eretiki zhe  hotyat
razrushit'  hristianskuyu  obshchnost'  iznutri.  Oni  -  prokaza.  Byt'  rabom
yazychnika eshche slishkom horoshaya uchast' dlya shizmatika.
     Bozhestvennyj YUstinian uznal imya  Gerakleda.  Voin vo  imya  Hrista byl
poslan na  severnuyu granicu imperii dlya ukroshcheniya varvarov.  V  dal'nejshem
Gerakledu bylo obeshchano komandovanie vojskami vsej Frakii.
     Gerakled,  zaderzhav  posyl'nyh  Rikily  Pavla,  pognal  v  Tzurule  i
YUstinianopol' sobstvennyh  goncov.  Preduprezhdaya o  vtorzhenii  treh  tysyach
slavyan,  Gerakled obvinyal Rikilu  v  izmennicheskom propuske varvarov cherez
svyashchennuyu granicu.
     Bog privel slavyan v ruki Gerakleda,  kotoryj unichtozhit ih, kak Samson
filistimlyan.




     Pocelovav krest,  pocelovav i ruku svyashchennika - cheloveka greshnogo, no
nadelennogo blagodat'yu pri posvyashchenii v  san,  komes Gerakled pervym vyshel
iz hrama.
     Rannyaya  utrenya  zakonchilas' s  voshodom solnca.  Blagovestil kolokol.
Bylo teplo i  vlazhno.  Belye hlop'ya tumana ceplyalis' za  gory.  Luch solnca
lezhal  na   zolochenom  kreste,   podnyatom  na   vysokom  sheste  nad  uzkim
pryamougol'nikom hrama. Hram vozvodilsya ranee krepostnyh sten. Bozhestvennyj
bazilevs hotel slyshat' o blagochinii bogosluzheniya i v dalekih krepostyah.
     V  nepodvizhnom vozduhe  viseli  gustye,  privychno zlovonnye ispareniya
lyudej i zhivotnyh.  Pod nogami hlyupala gryaz' -  mostovuyu ne uspeli sdelat'.
Bylo tesno.  Zodchij predlagal stroit'sya bolee shiroko,  uvelichiv protyazhenie
sten na poltory stadii.  Bog vrazumil svoego raba -  soglasis' Gerakled, i
skify zastali by krepost' nedostroennoj.  "A ne byl li zodchij predatelem?"
- mel'knulo v golove Gerakleda, ozabochennogo vtorzheniem.
     Dveri voennyh domov, shirokie, kak vorota konyushen, byli raspahnuty. Vo
dvore iz-pod kotlov,  vmazannyh v ochagi,  podnimalsya gustoj dym. Neskol'ko
bosyh  rabov,  edinstvennoj odezhdoj  kotoryh  sluzhila nabedrennaya povyazka,
taskali drova. Bryakali nozhnye cepi.
     Na vysokom poroge dvuhetazhnogo lupanara odna zhenshchina iskala v volosah
drugoj.  Na  obeih  byli  hitony  odinakovogo pokroya i  odinakovo gryaznye.
Zametiv komesa,  zhenshchiny zamerli,  kak myshi, kotorym nekuda bezhat'. Utrom,
ne natertye melom i  tal'kom,  bez sazhi na brovyah i  kraski na shchekah,  oni
kazalis' tem, kem byli, - staruhami.
     V  drugoe vremya Gerakled prikazal by soderzhatelyu soldatskogo lupanara
nakazat' zhenshchin plet'yu. Komes ne hotel, chtoby bludnicy pokazyvalis' v chasy
bogosluzheniya.
     Torgovec rabynyami Ejrinij  obladal kuplennoj v  Palatii monopoliej na
soderzhanie lupanarov v krepostyah imperii.
     Toga senatora ili  zolototkanyj sapozhok bazilissy prodelyvayut dlinnyj
put',  poka ih obryvki prevratyatsya v  vetosh',  ot kotoroj otkazhetsya nishchij.
Kazhdaya lestnica vedet vniz.  Na  kazhdoj stupen'ke kto-to izvlekaet vygodu.
Kakaya-nibud' nezhnaya krasavica iberijka,  predlozhennaya Ejriniem utonchennomu
patrikiyu Pompeyu cherez dva dnya posle togo,  kak korabl' privez ee s beregov
Laziki,  gde otec, brat ili prosto lyudokrad vymenyal devushku na krepkij mech
vizantijskoj raboty,  cherez  dvadcat'  pyat'  let  okazyvalas'  v  lupanare
pogranichnoj kreposti, prodolzhaya prinosit' dohod hozyainu i imperii.
     Gerakled  greshil  plot'yu,   kak  ostal'nye.   Glavnoe,  glavnejshee  -
chistoserdechnaya ispoved' i  otpushchenie grehov.  Ne  greshit' est' d'yavol'skoe
iskushenie;  chelovek,  schitayushchij sebya bezgreshnym,  vpadaet v  smertnyj greh
gordosti,  on podvergaet osuzhdeniyu blizhnih,  rassuzhdaet o  delah imperii i
very.  Tak rozhdayutsya eresi i dejstviya, opasnye dlya imperii. Bog trebuet ne
voli, no poslushaniya.
     Sredi  soldat  poruchennyh Gerakledu  manipul  byli  i  yazychniki,  chto
svidetel'stvovalo o  nebrezhenii nachal'stvuyushchih.  Ih  nadlezhit  obratit' ko
Hristu. Posle pobedy nad varvarami...
     Bog  obeshchal  pobedu.  Trevozhnoj noch'yu  Gerakled zabylsya lish'  kratkim
snom,  no  imel videnie.  Belyj agnec shel  po  lugu,  obagrennomu krovavoj
rosoj.  Znamenie pobedy Kresta.  Podobnoe zhe  videnie yavlyalos' Gerakledu v
Sirii,  ili emu tak tol'ko kazalos', on ne mog by uveryat', polozhiv ruku na
Evangelie. Segodnyashnee zhe bylo yavstvenno, kak den'.
     Tesnota krepostnogo dvora ne  pozvolyala postroit' vse manipuly srazu.
Medlenno,  po  chetyre v  ryad,  soldaty vytyagivalis' iz-pod  svodchatoj arki
edinstvennyh vorot.  Mnogie peredergivali plechami pod  kirassoj,  starayas'
utishit' zud ot bloshinyh ukusov. V pyli zemlyanyh polov nasekomye kisheli. |,
krepost' eshche ustroitsya!
     SHli bodro. Gerakled byl lyubim soldatami. On ne muchil manipuly voennoj
mushtrovkoj,  kormil  dosyta  kashej  iz  droblenogo zerna,  myasom,  hlebom.
Vlazhnyj  vozduh  krepostnogo dvora  napolnilsya tyazhelym  zapahom  chesnoka i
luka.  Vse soldaty poluchali po chetyre lukovicy i  po dve golovki chesnoka v
den'. Davali i vino.
     Imperskaya armiya obladala umeniem vospityvat' romeev. |to prostoe chudo
sluchalos' odinakovo i  s  poddannymi i s voennoplennymi.  Otbor proishodil
estestvenno i  dovol'no bystro.  Kto ne mog svyknut'sya s  voinskoj nevolej
ili s  razlukoj,  tot bezhal,  pogibaya v begstve,  libo v kazarme ugasal ot
toski.  V  ryadah  ostavalis' lyudi,  nadelennye siloj zhizni,  podobnoj sile
polzuchih rastenij, - umevshie gnut'sya, izvivat'sya, prisposablivat'sya.
     Pers ili voin inogo plemeni iz mnogih, vhodyashchih v imperiyu Hosroya, byl
v proshlom zemledel'cem,  remeslennikom ili melkim torgovcem. Nasil'stvenno
zaverbovannyj,  on  edva  umel derzhat' oruzhie i  stanovilsya legkoj dobychej
romeev pri pervoj neudache persidskoj armii.  Romei, obuchaya, delali iz nego
soldata.
     Saracin  uchilsya  v   imperskih  legionah  ne  tol'ko  hodit'  peshkom.
Privyknuv dovol'stvovat'sya gorst'yu finikov,  kuskom  vyalenoj verblyuzhatiny,
ne brezguya i oslinym myasom, saracin uchilsya est'.
     Emu by  nabit' bryuho,  emu by zhenshchinu -  romei davali soldatu i  to i
drugoe.
     Soldat poluchal svobodu ot  vybora i  somnenij,  nad  nim ne  tyagotela
neobhodimost' nechto reshat',  on ne byl obyazan trudit'sya, soderzhat' sem'yu i
dumat'  o  zavtrashnem dne.  Ispolnyaya  neslozhnye  obyazannosti,  soldat  byl
zashchishchen ot  proizvola.  Togda kak  na  vole  on  byl  gorst'yu pyli v  ruke
nachal'nika, v ruke sborshchika nalogov.
     Soldaty Gerakleda ohotno otpravlyalis' bit' varvarov.  Oni chuvstvovali
sebya sil'nymi i byli ne proch' obobrat' tela ubityh i zahvatit' lager'.
     Gerakled zalez na  loshad' s  vysokogo kamnya.  Tol'ko atlet ili varvar
mog podnyat'sya v sedlo so stremeni pod gruzom polnogo vooruzheniya.  Manipuly
vytekli iz vorot, kak ruchej iz bolota.
     Vse  pyat'desyat obitatel'nic lupanara provozhali soldat.  ZHenshchiny  tozhe
vystroilis',  uzhe nabelennye,  uspev namazat' brovi smes'yu sazhi i zhira,  s
shchekami,  nakrashennymi tolchenym kirpichom,  spryatav sedye volosy pod  yarkimi
povyazkami.  CHudovishchnye, pohozhie na Lampij, na Furij, no zhelannye blagodarya
svoemu   iskusstvu,    oni   obmenivalis'   s    soldatami   svoeobraznymi
privetstviyami:
     - Pojmaj mne skifa!
     - Ne hochesh' li kozla?
     - Petushok, ne davaj sebya oshchipat'!
     - Esli ty, gusynya, naklikaesh' bedu, ya tebya...
     - Beregi svoj klyuv, zhuravl'. Ne chihaj!
     - Uzh ya tebya proklyunu, kogda vernus', - ogryzalsya dlinnonosyj soldat.
     V   nishe   nad   arkoj   vorot   stoyala  ikona  Hrista  Pantokratora.
Soldaty-hristiane    krestilis'.    YAzychniki    privetstvovali   nebesnogo
pokrovitelya imperii po-romejski, vzbrasyvaya pravuyu ruku.


     Konnym varvaram negde  razvernut'sya,  chtoby  obhvatit' manipuly.  Oni
speshatsya,  i  Gerakled razdavit ih  siloj  stroya.  V  uzosti gornoj dorogi
varvary ne  sumeyut vospol'zovat'sya chislennost'yu.  Po  svoej neterpelivosti
oni mogut podstavit' sebya pod udar.  Esli zhe etogo ne sluchitsya -  Gerakled
prosto vytesnit varvarov iz  okrestnostej kreposti,  ne dav im vozmozhnosti
proniknut' cherez pereval. Tak ili inache, komes sdelaet svoe.
     Nebo  sovsem  ochistilos'.  Gornyj  les  krepko pahnul zemlej,  prelym
listom, sladost'yu cvetushchego boyaryshnika. Pereklikalis' nevidimye vorony.
     Ryady pervoj manipuly ne pomeshali Gerakledu uvidet' skifov.  Oni ehali
shagom,   budto  by   sostavlyaya  peredovoj  otryad  romeev.   Odin  iz  nih,
povernuvshis', pomahal rukoj.
     S  Gerakledom bylo  tri  desyatka konnyh -  ego  lichnaya ohrana.  Komes
uderzhalsya ot zhelaniya brosit' ih na varvarov.
     CHerez  dvadcat' stadij  Gerakled ustroil malyj  prival.  Varvary tozhe
ostanovilis'.  Kusok  dorogi,  vidimyj do  povorota,  byl  zabit  skifskoj
konnicej. Organizovannaya sila imperii vytesnyala ordu, kak porshen' - vodu.
     Lovko upravlyaya nizkoroslym konem,  staryj centurion probralsya lesom k
komesu.  Gerakled  terpel  byvalogo  voina  Anfimiya,  no  preziral  v  nem
neudachnika.  Starik ne sumel otlichit'sya v  dni vosstaniya Nika i  s teh let
prozyabaet v  pogranichnyh vojskah.  V spiskah okolo ego imeni est' pometka,
isklyuchayushchaya vozmozhnost' povysheniya.
     Komes dolzhen proniknut' v  dushi podchinennyh.  Za kubkom vina Gerakled
pytalsya vyzvat' Anfimiya na otkrovennost'.
     - YA  vsegda  ispolnyal  dolg  vernopoddannogo-kafolika,   -  utverzhdal
centurion.
     I  nichego  drugogo.  Odinnadcatyj legion  pokryl sebya  ten'yu  izmeny.
Ostavlennyh iz milosti na sluzhbe imperii razbrosali po dal'nim uglam.
     Nedel'naya shchetinka ne  mogla  skryt'  shram,  prevrativshij verhnyuyu gubu
centuriona v  podobie  zayach'ej.  Centurion govoril  so  strannym  svistom,
obnazhaya chernye ostatki zubov:
     - Blagorodnejshij komes,  skify konny,  nam ih ne dognat'.  Oni hitry.
Oni   zamanivayut  nas   podal'she  ot   kreposti.   Beregis'  neozhidannogo,
velikolepnyj.
     Starik  predlagaet vernut'sya?  Otstupit' pered  varvarami?  Zasest' v
kreposti, kak prezrennyj Rikila? Ne dlya etogo Gerakledu dali bol'she tysyachi
soldat.  Dlya uderzhaniya kreposti hvatit treh soten. Esli staryj centurion i
byl soldatom,  to  on iznosilsya.  Navernoe,  i  vo vremya vosstaniya Anfimij
bol'she dumal o sohrannosti sobstvennoj kozhi, chem o zashchite Bozhestvennogo ot
bujstva ohlosa.
     - Vernis'.  I  bolee ne  pokidaj svoe  mesto,  -  prikazal komes.  On
poruchil ohranu tyla kolonny Anfimiyu,  kak samomu opytnomu iz  podchinennyh.
Pora vygnat' sovsem starogo trusa.
     - YA ispolnyu,  svetlejshij,  ya ponyal, ya naprasno hotel sovetovat' tvoej
mudrosti,  bol'she eto ne povtoritsya,  ya  ukroshchu svoyu glupost',  -  Anfimij
pochti  utknulsya nosom  v  holku  loshadi,  pytayas' smyagchit' komesa lest'yu i
smiren'em.
     Privychnaya maska pered vysshimi.  Nastol'ko privychnaya,  chto  Anfimij ne
zamechal svoego unichizheniya.
     Probirayas' mezhdu  derev'yami -  vsya  doroga  byla  zabita  otdyhayushchimi
soldatami,   -   Anfimij   prislushivalsya  k   voron'emu  karkan'yu,   pochti
zaglushennomu gamom soldatskih golosov.  Kak by horosho varvary ni podrazhali
chernym pticam, im ne obmanut' starogo soldata.
     Anfimij hotel skazat' komesu,  chto  slavyane krugom,  byt' mozhet,  uzhe
ustroili zasadu i szadi.  Mozhet byt', i sejchas uzhe nelegko budet probit'sya
obratno.  Pomeshalo smirenie:  kol'  nachal'nik nedovolen,  sleduet pokrepche
szhat' gortan'.
     Sud'ba.  Podchinyat'sya durachku-svyatoshe.  Drugie byli nemnogim luchshe, no
vse  zhe  Rikila  iz  dunajskoj kreposti Skifias razumnee Gerakleda.  ZHizn'
nadoedala  Anfimiyu.  On  eshche  nosil  kozhanyj  poyas  s  chetyr'mya  desyatkami
staterov.  Vse, chto ostalos' ot bylyh treh s lishnim soten zhelten'kih monet
s profilyami Anastasiya,  YUstina i YUstiniana,  rastayalo,  kak zhizn'. Sberech'
sebya,  kak  nekogda  skazal  Anfimij  byvshemu centurionu Georgiyu vo  vremya
vstrechi pered boem okolo Halke, v dni myatezha Nika.
     Nyne  Anfimij pobaivalsya smerti -  pridetsya derzhat' otvet  za  grehi.
Svyashchenniki  obeshchayut  raj  v   nagradu  za  iskrennee  raskayanie.   Anfimij
ispovedovalsya, poluchil otpushchenie grehov i priobshchalsya.
     Prezhde,  kogda krov' byla goryacha, Anfimij ne boyalsya osuzhdat' Vlast' i
pozvolyal sebe prezirat' Bozhestvennogo bazilevsa. |to smertnyj greh. Teper'
Anfimij  bol'she  dumal  o  vozvyshennom,  ob  opasnosti  popast'  v  ad  za
neispolnenie zapovedej bozh'ih.  Osmotritel'nost' starosti  meshala  Anfimiyu
otkryt'sya na ispovedi.  Svyashchennik mozhet otkazat' v  otpushchenii etogo greha.
Uvy,  Anfimij pokaetsya v  neuvazhenii k  zemnomu bazilevsu pered  prestolom
nebesnogo.  Vse ostal'nye grehi ochishcheny svyatoj cerkov'yu. ZHenshchiny bol'she ne
nuzhny staromu centurionu.  CHrevougodiem on ne greshit -  zdes' net sochnoj i
sladkoj pishchi.  On mnogo ubival po prikazu svyatoj imperii,  u  nego bol'shie
zaslugi.
     Ochistiv dushu  nemoj  ispoved'yu,  centurion dobralsya do  svoego mesta,
kogda kolonna uzhe dvinulas'.  Anfimij prikazal polusotne soldat,  shedshih v
tylu, primknut' k kolonne. On narushil pravilo, ono sejchas ni k chemu. Luchshe
poberech' soldat.
     Nikto ne zval Anfimiya Zajcem. Staraya i neobidnaya klichka umerla vmeste
s odinnadcatym legionom.  S neba vse vidno. Anfimij chuvstvoval, kak sverhu
s sozhaleniem glyadyat na nego starye tovarishchi. |, Sud'ba!..
     - Otche nash,  ty sushchij na nebesah,  -  shepotom molilsya Anfimij,  -  da
svyatitsya imya tvoe,  da budet volya tvoya...  -  A  dumal o  tom,  chto golova
kolonny  uzhe  vyhodit  na  shirokuyu polyanu,  gde  nedavno kosili  seno  dlya
kreposti.
     Szadi  slavyane  karkali celoj  staej  voron.  Komanduj on  varvarami,
pol'zuyas' izvilinami dorogi i  zaroslyami,  on razrezal b kolonnu na chasti.
Gerakled sovershil tyazheluyu oshibku,  vytyanuv manipuly. Schitaya udobnye mesta,
schitaya  propushchennye slavyanami vozmozhnosti,  Anfimij  obodryalsya,  A  sejchas
komes, bez somneniya, naznachit bol'shoj prival.
     ZHarko. Pod soldatskimi dospehami tekut ruch'i. Anfimiyu bylo legche, chem
peshim,  i vse zhe pot sochilsya iz-pod kaski.  Hotelos' snyat' pancir' i vvolyu
pochesat' sebe spinu.  S  godami obonyanie tupeet,  no  Anfimij slyshal,  kak
smerdela manipula.  Ah,  nastoyashchuyu by  banyu,  v  kakoj centurion ne  byval
neskol'ko  let.   Mramor  nagret  snizu,   lovkij  banshchik  tak  tret,  tak
vyvorachivaet sustavy,  chto s plech sletayut gody i opyat' hochetsya...  Greh...
Da budet volya tvoya, gospodi!
     Soldaty uvelichili shag.  Doroga  opisala poslednyuyu petlyu.  S  kraya  na
polyane  puchilis' temno-zelenye stozhki  sena,  kotoroe ne  uspeli  vyvezti.
Doroga rassekala pokos na  pochti ravnye chasti.  Soldaty sadilis' i  lezhali
tesno,  kak  shli.  ZHuzhzhali  muhi,  kotorye  stayami  provozhali  kolonnu  ot
kreposti.  Na solncepeke dlya privala mesto ne slishkom udobnoe. Gerakled ne
reshilsya otvesti soldat v ten' lesa.  I on,  navernoe, ponyal smysl voron'ej
pereklichki.
     Anfimij strogo prikriknul na soldata, sobiravshegosya snyat' pancir'. Ne
ozhidaya razresheniya,  soldaty Anfimiya lozhilis' na sternyu. Kto-to chesal spinu
tovarishcha palochkoj,  zasunuv ee pod dospeh. Nekotorye dostavali pripasennye
kuski serogo hleba.  No  i  eti,  zhadnye -  Anfimij znal svoih,  -  zhevali
neohotno.
     Perehod zanyal menee chetverti dnya.  Syuda  ot  kreposti schitalos' sorok
tri  stadii  po  dvesti sorok  chetyre voinskih shaga.  |to  pochti  polovina
dnevnogo perehoda. Anfimij nadeyalsya, chto komes pojdet nazad posle privala.
Soldaty shli  nalegke,  bez pohodnyh zapasov prodovol'stviya,  bez lagernogo
imushchestva.  Mozhno naznachit' dnevnoj perehod sto dvadcat' stadij.  K  chemu?
Skifov  ne   dognat',   esli  oni  etogo  ne  hotyat.   Tysyacha  legionerov,
obozrevaemyh srazu, dazhe na otdyhe, - vnushitel'noe zrelishche.
     Trevoga Anfimiya smyagchilas'.  On slez s loshadi,  soldat-konovod prinyal
povod i otpustil podprugu.
     - Podtyani sejchas zhe,  -  prikazal Anfimij shepotom, chtoby ne trevozhit'
soldatskoe voobrazhenie.
     Net  huzhe chasov ozhidaniya.  Obratno manipula Anfimiya pojdet v  golove.
Tut-to i nachnetsya to, chto starye soldaty nazyvali plyaskoj.
     Anfimij vzyal soldatskij shchit,  polozhennyj konovodom, i pristavil svoj.
Poluchilsya domik,  detskij domik.  Zasunuv golovu v ten',  centurion,  umeya
pol'zovat'sya kazhdym migom dlya otdyha, srazu zadremal.
     Emu pokazalos' - on prosnulsya tut zhe, ot udara. Vyla truba.
     - K  mechu,  k  mechu!  -  zakrichal Anfimij.  On  shchurilsya,  osleplennyj
solncem.  Spina  razognulas' s  trudom.  Strela  so  shmelinym gudeniem tak
blizko proshla u  pravogo uha,  chto  Anfimij dernul golovoj.  Szadi  kto-to
hriplo kriknul, budto otkashlivayas'.
     Vsadniki byli vezde: i na opushke, i na doroge k kreposti.
     - Tesnyj stroj!  SHCHity sbej! - komandoval Anfimij, prikazyvaya soldatam
vstat' plecho  k  plechu  i  sdelat' stenu  shchitov bez  razryva.  -  Per-rvaya
centuriya! V pole! Vtor-raya! Kr-r-ru-gom! Krajnie - pol-oborot!
     Manipula  postroila  uzkij  pryamougol'nik,   izgotovivshis'  vstretit'
konnicu  so  vseh  storon.  Teper',  kogda  opredelitsya napravlenie udara,
ostanetsya tol'ko sdvoit' ryady v  obeih sherengah i povernut' krugom odnu iz
centurij. Togda konnicu vstretyat glubokij stroj i chetyre zalpa drotikov.
     Do  toj  i  do  drugoj  opushki budet  stadii po  tri.  Brosok konnicy
preodoleet eto rasstoyanie za vremya, v kotoroe chelovek uspeet sdelat' pochti
sto  shagov.  Vremya,  dostatochnoe dlya lyubogo perestroeniya.  Anfimij otmetil
oshibku slavyan -  oni ne  sumeli brosit'sya srazu na otdyhayushchie manipuly.  I
sejchas  oni  chego-to  zhdut,  davaya  vremya  pehote  osvoit'sya s  ih  vidom,
uspokoit'sya,  prijti v sebya. Vse eto oshibki. Den', kotoryj kazalsya Anfimiyu
polnym ugrozy, mozhet konchit'sya udachej Gerakleda.
     "Ta-ah!  U-ah-uah!" - truba igrala sbor na seredinu. Mezhdu predydushchej
manipuloj  i  zamykayushchej manipuloj Anfimiya  sohranyalsya pohodnyj  razryv  -
polovina stadii,  ili sto dvadcat' shagov.  Komes sobiral manipuly v kulak.
On pravil'no postupaet.
     Konovod ne podal loshad'. Oglyanuvshis', Anfimij zametil, chto ego loshad'
lezhit  na  boku.  Na  meste  otdyha manipuly ostalos' i  neskol'ko soldat.
Slavyane strelyali metko.  Ih konnye strelki naskochili, kogda Anfimij eshche ne
opomnilsya oto sna.
     Edva manipula tronulas' vsled predydushchej, kak Anfimij ulovil dvizhenie
sredi slavyan. Otdelivshis' ot obeih opushek, oni poshli naiskos', sblizhayas' s
dorogoj. Ostanovit'sya i sbit' shchity, chtoby vstretit' udar? Staryj centurion
ne  uspel prinyat' reshenie,  kak s  obeih storon poleteli strely.  ZHeleznye
nakonechniki rezko udaryali o dospehi,  kaski,  shchity. Anfimij slyshal vskriki
ranenyh. Net, nuzhno starat'sya vlit' manipulu v obshchij stroj.
     - Tesnej!  Tesnej shchit!  ZHmi shchit!  Ne razryvaj!  Somkni!  - pokrikival
Anfimij.  On shel mezhdu ryadami obeih centurij,  prikrytyj svoimi. - Uskor'!
CHashche! SHire shagat'! SHire!
     Konnye strelki,  konnye strelki.  Huzhe  etogo  nichego ne  moglo byt'.
Voinstvo satany.  Vse  pobedy  Velizariya,  Narzesa  i  drugih  polkovodcev
imperii v Italii byli pobedami konnyh strelkov-federatov,  to est' gunnov,
gepidov,  gerulov, slavyan. CHto pehota! Tyazhelaya, pancirnaya konnica gotov ne
mogla vystoyat' protiv strelyayushchih vsadnikov.
     Slavyane ehali na rasstoyanii treh soten shagov.  Zachem im priblizhat'sya?
Manipula teryala lyudej,  ranennyh v lico,  nogi.  Skoree,  skoree! Manipula
peredvigalas' samym  shirokim  shagom:  chtoby  sravnyat'sya  s  takim,  loshad'
perehodit v  rys'.  "Horoshij byl  u  menya merin,  -  pomyanul svoego kon'ka
Anfimij. - Da budet volya tvoya, Hristos, bog moj!"
     Staryj  Zayac  hotel  odnogo -  vyzvolit' etih  durakov,  derevenshchinu,
nichtozhestva,  kotoryh on  prevratil v  soldat.  Ego  svyazyval s  manipuloj
vysokij dolg nachal'nika. Vtashchit' ih v obshchij stroj. Pod svyatuyu horugv'.
     Ono bylo blizko -  shirokoe polotnishche purpurnogo cveta s zolotym likom
Hrista Pantokratora,  s monogrammoj "INRI",  so svyatym krestom, zamenivshim
rimskogo orla.
     Upal  soldat,  prikryvavshij centuriona sleva.  V  stroyu  obrazovalas'
bresh'.  Tyazhelaya strela vonzilas' Anfimiyu v  skulu pod obvodom kaski.  Udar
byl tak silen,  chto centurion upal.  Opirayas' na ruki, on hotel podnyat'sya.
Mel'kali bystrye nogi v  nachishchennom zheleze.  Pochemu on  ne istratil ran'she
sorok  staterov,  natershih emu  bedra  do  boli!  Anfimij podvel pod  sebya
koleno,  chtoby vskochit'.  Vstal,  ne ponimaya,  pochemu tak temno. A! Nochnoj
boj!  Net dazhe zvezd.  Manipula!  Drotiki! Slushaj! Oni vidyat, kak koshki...
Pervaya centuriya! On voeval...
     On  opomnilsya,   lezha  nichkom.   Proklyatyj  poyas,   proklyatoe  zoloto
neotstupno lezlo na um.  Cena vsej zhizni. Cena vsej krovi. Da svyatitsya imya
tvoe...


     Sobrav rastrepannye manipuly, Gerakled otvetil strelami na strely.
     V kazhdoj manipule chislilos' ot tridcati do soroka luchnikov, obuchennyh
iz chisla teh,  komu davalos' eto trudnejshee iskusstvo i  kto obladal bolee
vernym glazom.
     Tshchetno  soldaty  sostyazalis' so  slavyanami,  soldatskie  strely  edva
leteli na trista shagov, slavyane zhe, ne sblizhayas', uchastili strel'bu. Sotni
strel  bili  tesnyj stroj  romeev.  ZHeleznye ostriya nahodili lica  i  shei,
vonzalis' v koleni nad nagolennikami, v stupni nog. Tak ne moglo dlit'sya.
     Gerakled dvinul cherepahu shchitov ne k kreposti,  sdelavshejsya beskonechno
dalekoj,  a k lesu,  chtoby,  zhivoj siloj probiv konnicu,  najti ukrytie za
derev'yami.
     Sem'  soten  shagov  do  lesa.  Desyat'  tysyach  strel.  Ne  osteregayas'
romejskih  luchnikov,   kotorye  ne   umeli  strelyat'  na   hodu,   slavyane
priblizilis' speredi,  szadi.  SHCHelkan'e tetiv,  tresk, svist strel. Udary,
udary, udary...
     Soldaty ostanovilis' bez komandy.  Nevredimye,  tak zhe kak i ranenye,
brosalis' na zemlyu, prekrashchaya soprotivlenie. Tol'ko by dyshat'. Leg i komes
Gerakled, ozhidaya voli pobeditelya.
     Uznannyj  po  roskoshi  dospehov,  Gerakled  predpochel cep'  na  rukah
verevke  na  shee.  Po  ego  prikazu  noch'yu  vorota  kreposti otkrylis' dlya
rossichej i ugolichej, naryazhennyh v romejskie dospehi.
     Razrushat' legko.  Na  sleduyushchij den'  plenniki razmetali svezhie steny
bol'shoj i maloj krepostej i vse vnutrennie postrojki. Derevo sozhgli. Kamni
sbrosili v yamy, raskidali podal'she.
     K  vecheru gornyj prohod otkrylsya vsem vetram.  Krepost' Noveyustiniana
prekratila svoe nedolgoe sushchestvovanie.




     Vojsko spuskalos' s  yuzhnyh ugor'ev Planin*.  Leto  cvelo polnoj siloj
derev'ev i trav.  Loshadyam hvatalo sochnyh pastbishch,  obil'nyh ruch'ev. Voda v
chuzhoj zemle byla sladka. CHistye klyuchi vybivalis' iz-pod planinskih otrogov
i,  raduyas' osvobozhdeniyu ot kamennogo gneta,  shipeli, iskrilis' vstrechej s
solncem.
     _______________
          *  P l a n i n y   -  gornaya  cep'  mezhdu  Dunaem  i  Frakijskoj
     nizmennost'yu.

     YUzhnyj veter prinosil zapahi, ne slyhannye lyud'mi i loshad'mi. I vremya,
tainstvenno ustremlyayas' v lico vsadniku, kak veter, volnovalo serdca.
     Rossichi shli  teper'  odni,  soyuznoe vojsko dvigalos' smezhnoj dorogoj.
Tesno vmeste trem tysyacham vsadnikov i  v puti,  i u vodopoev,  i na nochnyh
vypasah. No i bez togo pora prishla soyuznikam razdelit' vojska.
     Ne  rosskij  poryadok  zhil  v  otryadah  ugolichej,  tivercev  i  drugih
severodneprovskih slavyan,  sostavivshih obshchee  vojsko pod  upravoj Vladana.
Soyuzniki kazalis' rossicham bujnymi,  raspushchennymi,  kak  ploho  vyezzhennye
loshadi.  Na  puti  mezhdu Dunaem i  Planinami sluchalis' ssory.  U  rossichej
nedoschitalis'  neskol'kih  konej:  ne  usledili  za  nimi  po  doverchivomu
neznaniyu.  Ugolicheskie starshie  rukami  razvodili:  deskat',  sami  loshadi
otbilis'.  Knyaz'-zhupan Vladan prosil Ratibora ne gnevat'sya na maluyu obidu:
tak-de u nas i mezhdu rodami sluchaetsya.
     Posle  vzyatiya kreposti Noveyustiniana,  ne  dozhidayas' obshchego delezha po
spravedlivosti,  soyuzniki  hvatali  sebe  vse,  na  chto  uspevali  pervymi
nalozhit' ruku.  Ne  bud'  u  rosskih voinov krepkogo poslushaniya Ratiboru i
sotnikam, mog by poluchit'sya krovoprolitnyj razdor.
     CHtoby rossichi po neznaniyu zemli ne zabreli v tupye doliny, Vladan dal
Ratiboru  provodnikov iz  opytnyh  voinov  i  postarshe vozrastom.  Na  nih
zhalovat'sya ne prihodilos'.  A o drugih chto skazat'! Uklad slabyj u zdeshnih
slavyan,  eshche ploho lyudi udelany. V staroe vremya i na Rosi ne bylo poryadka,
kak starshie rasskazyvali mladshim.
     Poistine  zhe  udivlyala  imperiya.   Daleko  vybrosheny  zhadnye  lapy  s
zheleznymi kogtyami krepostej,  kamennye pal'cy vcepilis' v Dunaj. Nashe vse,
nashe!  A  gde zhe  romei,  takie lyudi,  kakih rossichi privykli vstrechat' na
Torzhke-ostrove? Net ih.
     Za   Planinami  zhili  lyudi  slavyanskogo  yazyka,   obshchego  sugolichami,
tivercami,  s rech'yu,  ponyatnoj i dlya rossichej. Ih, kak rodnyh, zadunajskie
slavyane ne razoryali.
     |ti poselency naschityvali i pyat',  i shest',  i devyat' pokolenij svoej
osedlosti na imperskoj zemle.  Odni sami prishli,  siloj ustroilis'. Drugie
zhe -  po dogovoru s romeyami. Privlekala zemlya svoim plodorodiem. Romejskie
slavyane zhili v  plohih izbah,  v skudosti,  kak ugolichi.  Mozhet byt',  oni
tozhe,  kak ugolichi,  umeli skryvat' svoe dostoyanie ot chuzhih glaz. Glyadya na
chuzhuyu zhizn' s sedla, uznaesh' lish' to, chto tebe lyudi sami skazhut.
     Dlya   ugolichej  romejskie  slavyane  byli  polezny.   CHerez  nih   shla
mena-torgovlya. Ot nih za Dunaem mnogo znali o sluchivshemsya po vsej imperii.
S ih slov Vladan rasskazal Ratiboru, gde i kakie vojska stoyat vo Frakii.
     Zdes' seyali polbu,  pshenicu,  yachmen',  oves,  razvodili bol'shie sady,
skot byl melkij,  no krepkij. Po oseni prihodili sborshchiki i sobirali dan'.
Frakijskie slavyane za zoloto sluzhili v imperskih vojskah.
     Dvulikie lyudi,  budto i svoego yazyka, budto by i chuzhie, ne vyzyvali u
rossichej ni dobryh chuvstv, ni vrazhdy. CHem-to durnym, unizitel'nym kazalos'
podchinenie romeyam,  plata podati za  zemlyu.  Pashnya prinadlezhit tomu  rodu,
tomu plemeni,  kotoroe ee podnyalo i  s nee kormitsya.  Kak zhe mozhno komu-to
chuzhomu otdavat' svoj kusok?
     U reki,  zvavshejsya Gebrom*,  po mysli knyaz'-zhupana Vladana,  soyuzniki
podelili mezhdu soboj Frakiyu.  Rossicham vypalo idti na vostok,  v  korennye
vladeniya romeev.  Ugolichi so svoimi druz'yami pojdut na zapad,  k  bol'shomu
gorodu Filippopolyu.  I  tem i  drugim pridetsya povstrechat'sya s  imperskimi
vojskami.
     _______________
          * G e b r - nyne reka Marica.


     Pervaya  pobeda dala  rossicham uverennost' v  svoem  prevoshodstve nad
romeyami,  kotorye dazhe iz luka ne umeli strelyat'. Rossichi chuvstvovali sebya
vol'nymi naezdnikami, pered kotorymi otkryto svobodnoe pole. Imperiya pered
nimi otstupala,  szhimayas',  vtyagivayas' v rakovinu,  kak ulitka ot ugol'ka,
podnesennogo k glazkam-shchupal'cam.
     Ko  vremeni vyhoda slavyan na Gebr ob ih vtorzhenii bylo izvestno uzhe v
Palatii.   Znali  sily  vtorgnuvshihsya,   znali  i  o  rossichah.  Doneseniya
oboznachali ih  kak  nekih varvarov,  do  sego  vremeni eshche  ne  narushavshih
granicy  imperii.  Sredi  imperskih  slavyan  sideli  lazutchiki-soglyadatai,
kotorye umeli zasluzhit' platu.
     Gotovilsya  k   dejstviyam  zapadnyj   centr   Frakii,   staryj   gorod
Filippopol'.  Na  vostoke,  dostavshemsya rossicham,  v  pyati  dnyah  puti  ot
Vizantii,  nahodilsya  glavnyj  gorod  Frakii,  drevnejshij Uskudam-Orestiya,
shestnadcat' pokolenij tomu  nazad poluchivshij novoe nazvanie po  imperatoru
Adrianu i  nedavno narechennyj YUstinianopolem dlya sohraneniya v  vekah imeni
pravyashchego bazilevsa.
     Prefekt Frakii,  svetlejshij patrikij Kirill,  sobiral k YUstinianopolyu
garnizony blizhajshih krepostej.  V  krepostyah ostavlyali soldat  tol'ko  dlya
zashchity sten.  Lazutchiki prinesli vest'  o  padenii Noveyustiniany i  gibeli
"mecha very" Gerakleda, v kotorom Kirill bez obidy videl svoego preemnika.
     V  te  gody  drevnyaya Frakiya,  razorennaya nalogami ya  dvumya stoletiyami
nashestvij,  dlya udobstva upravleniya byla podelena na  neskol'ko provincij.
Zemlya mezhdu Pontom Evksinskim i nizhnim techeniem Dunaya imenovalas' Skifiej.
Na   yug  ot  Skifii  do  Planinskogo  hrebta  prostiralas'  Miziya  Vtoraya,
ogranichennaya na  zapade  rekoj  Oskos-Iskir.  Eshche  yuzhnee,  mezhdu  hrebtami
Planinskim i Rodopskim, nahodilas' provinciya |mmont.
     Patrikij Kirill v  dni  myatezha Nika  byl  naznachen prefektom Vizantii
vmesto Evdemoniya.  Kogda prezhnie sanovniki vernulis' na svoi mesta, Kirill
poluchil naznachenie v  Skifiyu;  eto  byla  pochetnaya ssylka v  stranu dikuyu,
pokrytuyu  bolotami,  kamyshovymi  topyami,  v  stranu  tumanov,  s  tyazhelym,
nezdorovym klimatom.  Vposledstvii YUstinian pozhaloval Kirilla  perevodom v
Miziyu Vtoruyu,  eshche bolee bezlyudnuyu,  chem Skifiya,  tozhe nishchuyu. Zato v Mizii
bylo men'she komarov,  ne muchili vlazhnaya mgla i gnilaya voda.  Zatem Kirillu
dostalas' Dakiya,  samaya zapadnaya iz frakijskih provincij.  Za naznachenie v
YUstinianopol' Kirill podnes kazne bazilevsa donatij v  sto dvadcat' funtov
zolota. Stolica Frakii byla preddveriem Vizantii.
     Kirill sostarilsya sredi slavyan.  Oni naselili Skifiyu, osedali v Mizii
Vtoroj i  v  Dakii,  perelivalis' cherez Planiny v  |mmont.  Oni pronikli v
Verhnyuyu Miziyu,  Pannoniyu, Illiriyu, Prevali. Postepenno slavyane okazyvalis'
v Dardanii,  |pire,  Makedonii,  prosachivalis' v Fesaliyu, rastvoryaya v sebe
ostatki drugih plemen.
     Prefekt Frakii  s  nasmeshkoj otnosilsya k  nekotorym ritoram,  kotorye
deklamirovali stihi drevnih poetov:  "O rimlyane, o elliny!" Gde eti elliny
i rimlyane? Gde? Skol'ko ih?
     Imperii net  dela do  plemeni poddannogo.  Slavyane vozdelyvayut zemli,
kotorye bez  nih pustovali.  Oni po  spravedlivosti platyat men'she nalogov,
chem  starye poddannye:  inache oni  libo  ujdut,  libo napadut na  imperiyu.
Kirill  znal,  chto  zadunajskie slavyane pri  vtorzheniyah ne  zadevayut lyudej
svoego yazyka. Tem luchshe dlya imperii.
     Vyjdya na Gebr,  vtorgnuvshiesya varvary prervali svyaz' mezhdu zapadnoj i
vostochnoj Frakiej. I, ne poluchaya bol'she donesenij, prefekt Frakii ponimal,
chto varvary dolzhny celit'sya na bogatye provincii -  Evropu i  Rodop.  Gory
ostavlyali konnym  slavyanam  edinstvennyj put'  -  po  imperskoj doroge  na
YUstinianopol'.
     Vyzvannye Kirillom vojska iz blizhajshih krepostej podhodili k  gorodu.
Sluhi o  nashestvii vyzvali begstvo sostoyatel'nyh zhitelej iz okrestnostej v
gorod, pod zashchitu sten.
     Kirill sobral dostatochnye sily, chtoby vyjti v pole.


     Rossicham kazalos',  chto,  vstupiv na  imperskuyu dorogu vniz po Gebru,
oni vstupili takzhe i  v  sonnuyu pustynyu.  No po toj zhe doroge im navstrechu
shli dva nepolnyh legiona - okolo shesti tysyach mechej.
     Patrikij Kirill  ne  speshil.  Konnye varvary sumeyut ujti  ot  pehoty.
Prisutstvie legionov dolzhno svyazat' slavyan. Dlya lyubogo vojska, dazhe takogo
podvizhnogo,  kakovy  varvary,  edinstvennoj dorogoj  sluzhit  pravyj  bereg
Gebra.  Vskore,  posle togo kak Gebr primet pritok Harmanli i napravitsya k
YUstinianopolyu, ego stesnyat gory. Dazhe esli slavyane, buduchi sejchas nalegke,
sumeyut  prorvat'sya  mimo  legionov,   oni  ne  posmeyut  idti  dal'she:   ih
vozvrashchenie stanet nevozmozhnym.
     V  chetyreh perehodah k  severu  ot  YUstinianopolya,  na  beregu  rechki
Tundzhi,  stoyala  sil'naya  krepost'  Tzurule.  Holmistye luga  s  otlichnymi
pastbishchami i senokosami sdelali eto mesto estestvennoj stoyankoj frakijskoj
konnicy.  Tzurule komandoval komes Asbid - voenachal'nik hrabryj i opytnyj,
pokrovitel'stvuemyj samim bazilevsom.
     CHtoby poluchit' lishnie den'gi i  lishnee dovol'stvie,  vse polkovodcy i
vse vozhdi federatov vsegda pokazyvali bol'shee chislo mechej i konej,  chem na
samom dele.  Kirill postupal,  kak  drugie,  ibo nel'zya byt' beloj ovcoj v
stade chernyh.
     Logofety osparivali spiski,  torgovalis':  tak vsegda velos' v vojske
imperii. Nizshie nachal'niki podrazhali vysshim, i dazhe sam Asbad ne mog by so
vsej  tochnost'yu skazat',  skol'ko u  nego  vsadnikov.  Ne  sem'  tysyach sto
dvenadcat' kopij, kak stoyalo v poslednem spiske. Tysyach shest', dolzhno byt'.
V samom hudshem sluchae i pri vsej lovkosti Asbada - pyat' s polovinoj tysyach.
     "Uzhe  sejchas  konnica  iz  Tzurule  nahoditsya  k   severo-vostoku  ot
varvarov.  Skoro,  po mere peredvizheniya ih k YUstinianopolyu, ona okazhetsya v
tylu slavyan,  otrezhet im put' k otstupleniyu i potesnit k uzosti Gebra,  na
moi legiony", - dumal patrikij Kirill.
     Bolee ostorozhnyj,  chem Gerakled,  staryj patrikij,  daby ne  iskushat'
Sud'bu  prezhdevremennoj  pohval'boj,  vozderzhalsya  soobshchit'  v  Palatij  o
lovushke, rasstavlennoj slavyanam.
     Kirill prosil prefekta Dakii,  imevshego rezidenciyu v Sardike, vyslat'
vojsko k Filippopolyu, daby ono sovmestno s gorodskim garnizonom udarilo na
vostok vdol' Gebra.
     Tak slavyanskoe vtorzhenie obhvatyvalos' s zapada, vostoka i severa. YUg
byl zapert Rodopskim hrebtom. V dvuh mestah, dostupnyh dlya konnicy, stoyali
kreposti.  Da  napomnit  Bozhestvennomu truba  Pobedy  imya  vernopoddannogo
patrikiya. Kirill mechtal dozhit' v Vizantii ostatok svoih dnej.


     Kak vse voenachal'niki, mnogo obshchavshiesya s varvarami, Kirill, protivno
osvyashchennoj vekami  rimskoj  tradicii,  nauchilsya ne  obremenyat' soldata  na
pohode perenoskoj tyazhesti.  Vmesto semnadcatidnevnogo zapasa muki,  masla,
soli,  vina  i  gruza  lagernogo instrumenta legioner  nes  na  sebe  lish'
dvuhdnevnyj  zapas  hleba  i  syra.  Prodovol'stvie,  kol'ya  dlya  palatok,
palatki,  lopaty,  kirki,  topory,  pily,  varochnye kotly,  tagany  -  vse
soprovozhdalo manipuly na telegah, upryazhennyh bykami. Soldat, idushchij protiv
konnyh varvarov, dolzhen byt' svezhim dlya boya.
     Vystupiv utrom, Kirill naznachil nochnoj prival v sta desyati stadiyah ot
YUstinianopolya.  Legiony  dostigli  mesta  v  tret'yu  chetvert'  dnya.  Pochti
odnovremenno  pribyl   oboz:   skorost'  shaga   latnoj   pehoty   nemnogim
prevoshodila lenivuyu pohodku bykov. Pishcha byla svarena do sumerek.
     Kirill  v  krasnoj tunike  polkovodca poverh  pancirya obhodil lager'.
Soldaty  dokuchali  vysshemu  nachal'niku  nazojlivymi  zhalobami.   |to  bylo
znakomo,  neizbezhno,  neobhodimo.  Nebrezhenie nachal'nikov imelo sledstviem
nizkuyu disciplinu.  V pohode, soznavaya svoyu neobhodimost', soldaty speshili
vospol'zovat'sya bystrotekushchim chasom.
     Nedoplaty.  Nevydacha zameny iznoshennoj odezhdy. Opyat' nedoplaty. Piscy
zapisyvali imena nedovol'nyh,  soderzhanie zhalob,  imena svidetelej. Kirill
obeshchal ispravit' nespravedlivosti.
     V  pervoj  kogorte vtorogo legiona Kirillu pokazali drotiki s  takimi
myagkimi nakonechnikami,  chto  ostriya  tupilis' o  derevo shchita,  vmesto togo
chtoby vonzat'sya.  S  grubymi rugatel'stvami soldaty obvinyali nachal'nikov v
sdelke  s  postavshchikami.  Kirill  obeshchal rassledovat' i  otstavit' legata,
komanduyushchego  kogortoj.  Legionery  ne  otpustili  patrikiya,  poka  on  ne
naznachil legatom nazvannogo imi centuriona.
     V  drugoj kogorte patrikiyu prishlos' osmatrivat' sapogi i  ubedit'sya v
negodnosti kozhi.
     Polkovodec   obeshchal,   obeshchal...   Legionery   krichali,   proklinali,
trebovali, torgovalis'.
     Tihoj  i  teploj noch'yu  nachal'nik i  soldaty spali pod  zvezdoj.  Son
starikov legok.  Proveryaya karauly pered  rassvetom,  Kirill ubedilsya,  chto
mnogie spali na postu. I ne tol'ko opirayas' na kop'ya, chto bylo staroj, kak
vojna, ulovkoj soldata, no i lezha.
     Na  ugrozy  shtrafom  soldaty otvechali s  vorchlivym hvastovstvom:  oni
zhiv'em s容dyat varvarov.
     Pervye  sto  shest'desyat stadij ot  YUstinianopolya na  zapad  imperskaya
doroga byla prolozhena levym beregom Gebra.
     Dnevnoj prival  vtorogo dnya  pohoda prishelsya u  mosta  cherez  Gebr  -
doroga perehodila na  pravyj bereg reki.  Zdes' rechnaya dolina,  upirayas' v
lesistye steny gor, svoej shirinoj ne prevyshala pyatidesyati stadij.
     Pered mostom stoyal,  slegka pokosivshis',  massivnyj stolb. Frakijskaya
zemlya  nastojchivo zasasyvala tyazhelyj kamen'.  No  eshche  razlichalis' rimskie
cifry,  vysechennye dva s  polovinoj stoletiya nazad,  v pravlenie bazilevsa
Konstantina: MSSSSSHHHIV.
     Tysyacha pyat'sot tridcat' chetyre stadii ot vizantijskogo Miliya, kotoryj
stoit na ploshchadi Avgustei pered zdaniem senata.
     Dorozhnaya  zastava,  ustroennaya  v  vide  predmostnogo ukrepleniya,  so
stenami i s dvumya bashnyami,  soedinennymi arkoj,  perekinutoj cherez dorogu,
byla  pusta.  Selenie v  dvadcat' ili  dvadcat' pyat' domov,  raspolozhennoe
nedaleko ot mosta, tozhe bylo brosheno.
     Centurion, obyazannyj proveryat' vseh, kto pol'zuetsya dorogoj, otoshel v
YUstinianopol'  pri   pervom   izvestii  o   varvarah.   ZHiteli  ubezhali  v
YUstinianopol' ili spryatalis', gde smogli i sumeli.
     Soldaty uvleklis' poiskami spryatannogo imushchestva v domah,  vo dvorah,
v pogrebah.  Kogda buksiny prizvali k prodolzheniyu pohoda, mnogie legionery
opozdali vstat' v  ryady.  Bezhat' v  latah  dostupno lish'  opytnomu atletu.
Otstavshie  prisoedinilis' k  obozu,  ustraivalis' na  telegah.  Nachal'niki
zakryli glaza. Legiony shli shumno, veselo.
     Vojna est' soldatskoe schast'e.


     Na rasstoyanii poluperehoda latnoj pehoty k zapadu ot mosta cherez Gebr
i  k  yugu  ot  imperskoj dorogi dolina reki byla vsgorblena nevysokoj,  no
krutoj gorkoj, odetoj serymi grabami.
     S dorogi gorka eta ne byla ochen' zametna.  Po sravneniyu s vzdyblennym
szadi  Rodopskim hrebtom,  kotoryj  navalivalsya dikimi  kruchami i  kazalsya
sovsem blizkim,  vozvyshenie teryalos' dlya glaz.  Ego davila gora, izvestnaya
pod nazvaniem Koz'ej.
     Zato s  vershinki vnuchki Rodopov kak na ladoni byli i dolina Gebra,  i
vsya doroga,  i most s maloj krepostcoj. V shirokom ushchel'e bezhala malen'kaya,
no bujno-penistaya rechushka. Zdes' rosskoe vojsko nashlo sebe udobnoe ukrytie
i ot solnca, i ot glaz romeev.
     Daleko pered soboj pohodnyj knyaz' Ratibor vypustil raz容zdy. Vsadniki
parami kralis' po opushkam,  pryachas' v teni,  zorkie - svoi, nenaemnye. Eshche
do  perehoda legionami mosta  rosskie podvizhnye zastavy obnaruzhili snachala
romejskie dozory,  operedivshie legiony na verstu, zametili i legiony. Sami
zhe ostalis' nevidimy.
     Prival na vtoruyu noch', zaranee namechennyj Kirillom na karte, prishelsya
verstah v chetyreh k severo-vostoku ot grabovoj gorki.
     Pusto  bylo  pered  romeyami.  Konnica  Vladana  v  svoem  dvizhenii  k
Filippopolyu  i   rossichi,   napravlyayas'  na   vostok,   opustili   zavesu,
nepronicaemuyu dazhe dlya imperskih lazutchikov-soglyadataev.
     Dvadcativerstnyj perehod v  letnyuyu zharu nelegok dlya pancirnoj pehoty.
Ustalo i  bez osobogo poryadka manipuly razbiralis' na nochleg,  a Ratibor i
rosskie sotniki schitali legionerov s  takoj zhe tochnost'yu,  s  kakoj Rikila
schital ih samih na dunajskoj pereprave.
     Pehota starogo Rima ne lozhilas' spat', poka ne byval otryt rov krugom
lagerya,  poka zemlyanaya nasyp' ne ershilas' rogatkami iz ostryh kol'ev, poka
lager'-krepost'  ne  zakryvalsya tremya  vorotami.  Potom,  privyknuv igrat'
imperatorami,   soldatskaya  vol'nica  osvobodila  sebya  ot   tyazhelo-nudnoj
kazhdodnevnoj  raboty.   Hotya  otoshchavshie  duhom  yustinianovskie  legiony  i
otuchilis'   rasporyazhat'sya  prestolom   imperii,   no   zavoevannoe   ranee
sohranilos',  i  v  pohodah soldat mozhno bylo zastavit' okopat'sya lish' pri
ochevidnoj opasnosti.
     Podhodil oboz na  bykah,  manipuly razbirali pripasy.  Potyanuli dymki
iz-pod kotlov.  Solnce klonilos' k  Rodopam.  Medlenno,  medlenno popolzli
malen'kie otryady - nochnoj karaul, ostanovkami oboznachaya granicu lagerya.
     V  tihom  vozduhe lagernyj dym  ne  pokidal mesto stoyanki.  Skoro dym
vmeste s  nochnym tumanom ot  Gebra  utopit romeev v  blednom ozere pokoya i
sna.
     Pohodnyj knyaz' Ratibor,  i  staryj Kruk,  pokinuvshij dlya napadeniya na
imperiyu i knyaz'-starshinstvo v byvshem rodu izmennika Plavika,  i vse drugie
starshie,  na  kom lezhal otvet pered Ros'yu za celost' vojska,  ne s  legkim
serdcem perestupili imperskuyu granicu.  U sebya rossichi uspeli otdohnut' ot
kazhdoletnego straha  pered  Step'yu.  Romejskaya imperiya po-prezhnemu mnilas'
kamennoj gromadoj,  v  kotoroj na  zolote i  sam  v  zolote sidel bazilevs
Teplyh morej, ohranyaemyj nepobedimym vojskom-legionom.
     Desyat' let knyaz' Vseslav razmyshlyal o  pohode na  imperiyu,  desyat' let
zasylalis' lazutchiki k  ugolicham,  k  tivercam i  vozvrashchalis' k  knyazyu  s
nevesomoj dobychej rasskazov o romeyah.
     Horosho v  boyu  staromu,  opytnomu vsadniku,  kogda  pod  nim  molodaya
loshad'.  On i uderzhit ee pyl,  i napravit po svoej vole. Ratibor vel sotni
molodyh rossichej,  polnyh sily,  zadora,  udali. Pobeda pod Noveyustinianoj
ubedila vojsko v prevoshodstve nad romeyami.  Tut-to i nuzhno krepche vzyat' v
ruki povod'ya.
     S  ostorozhnost'yu,  v  kotoroj zhil  strah  pered neizvestnym,  Ratibor
vstupil v  bitvu s legionom Gerakleda.  On zorko sledil za romeyami,  kogda
oni shli k smertnoj dlya nih polyane.
     Moshchno oni shli. V tverdyh dospehah, v tverdom stroyu. Hrabro stoyali pod
strelami.  Hrabro hoteli napast',  veren byl ih poryv.  I  vdrug oni srazu
slomalis',  kak gniloj suk.  I svoih potom predali. Pravdu govoril Malh: u
romeya  serdce  podtocheno,  kak  chervivoe yabloko.  Imperiya -  zolotoj plod,
tverdyj tol'ko snaruzhi.
     SHest'  tysyach  imperskih soldat legli spat' v  otkrytom lagere.  Mesto
udobnoe, otkrytoe mesto.
     Kogda zasvetilis' zvezdy,  Ratibor poshel s sotnikami, s polusotennymi
starshimi razvedyvat' podhody k romeyam.
     Byli s  pohodnym knyazem starye tovarishchi Mstisha,  Muzhko.  Byl sedousyj
Dubok, davnishnij voevoda bylyh ilvichej, nyne neotdelimyh ot rossichej.
     Iz molodyh sotnikov Ratibor vydelyal Mala. Koshchej-nyan'ka knyaz'-starshiny
Velimudra vyros v ladnogo voina.
     Oshchupyvaya zemlyu,  primechaya penek, kustik, derevce, rosskie starshie tak
blizko podhodili k romejskim storozhevym, chto mogli by zhiv'em zaarkanit'.
     Rossichi umeli krast'sya mysh'yu, umeli skradyvat' nastoyashchuyu dich'. Na tom
rosli.
     S teh vremen,  kogda chelovek stal selit'sya v ravninah,  volk nauchilsya
po nocham podhodit' k  zhil'yu.  Izdavna sobaka znala,  chto chelovek v temnote
dlya  nee  plohoj  zashchitnik.  CHuya  noch'yu  sil'nogo i  umnogo vraga,  sobaka
otstupala.
     Pered rassvetom volki uhodili.  Sobaki smeleli,  no  eshche ne  reshalis'
pokinut' ogrady zhilishch.
     V  etot chas -  mezhdu volkom i sobakoj -  rosskie sotni,  vedya konej v
povodu, kopilis' na opushkah k yugu ot imperskogo lagerya.
     Zabotoj  prefektov provincij v  obe  storony  ot  imperskih dorog  ot
kustov  i  derev'ev ochishchalis' polosy v  neskol'ko stadij.  Puteshestvenniki
lishalis' teni, zato vyrubka lesa meshala zloumyshlennym poddannym ustraivat'
zasady    na    poddannyh   zakonoposlushnyh.    Gory    sluzhili   ubezhishchem
razbojnikov-skamarov,   kotorye   inogda   napadali  dazhe   na   karavany,
sledovavshie pod ohranoj soldat.
     Patrikij  Kirill  otvel  legionam  lager'  vdol'  Gebra,   za  chertoj
imperskoj dorogi, kotoraya posluzhila granicej dlya nochnyh karaulov.
     Letnyaya noch' korotka. Soldaty spali pod ohranoj dremlyushchih postov.
     Svetaet.  Uzhe razlichayutsya pal'cy ruk. Vidny storozhko postavlennye ushi
loshadi.  Glaz konya temen kak noch'.  Ruka lozhitsya na konskij hrap, gotovyas'
szhat' nozdri, chtoby loshad' ne vydala rzhaniem.
     Za  dorogoj zazhegsya pervyj ogonek.  Romejskomu povaru ne  spitsya,  on
razduvaet ugol'ki, spryatannye s vechera pod zoloj.
     SHepotom peredaetsya slovo  prikaza.  Medlenno podnimaetsya noga.  Nosok
nashel stremya.  Tolchok -  vsadnik v sedle.  Loshadi perestupayut volnuyas'.  I
podzhimayut zadnie nogi, gotovyatsya.
     Vot i knyazhoj svist,  ot kotorogo sejchas posyplyutsya list'ya s romejskih
derev'ev.
     Vzdrognuli karaul'nye.  I strashnye, prichudlivye sny mgnovenno yavilis'
pered zakrytymi glazami vol'no dremlyushchih legionerov.
     Nad  rekoj  lezhal  tuman,  tuman  zakryval frakijskuyu nizmennost',  i
lager' kazalsya beregom Teplogo morya.
     Zemlya rvanulas' pod  kopytami.  Uprugo-poslushnaya,  ona,  kak  tetiva,
metnula vsadnikov.
     Pryzhok,  pryzhok,  pryzhok!  Koni,  istomivshis'  v  dokuchlivom  bdenii,
sostyazayutsya mezhdu soboj v ogne pylkoj strasti.
     - Ros'! Ros'! - i eshche i otovsyudu: - Ros', Ros', Ros', Ros'!
     Mgnovenie oka.  I  vot  razvernuvshiesya sotni  uzhe  pronzili budto  by
shirokoe i  takoe nichtozhnoe dlya  konnyh pole  mezhdu opushkoj gornogo lesa  i
dorogoj.
     Pronzili,  prostrelili soboj i poshli,  poshli lagerem.  Po romeyam, nad
romeyami, skvoz' romeev.
     Strashen vid skachushchej konnicy. Vsadnik gromaden. Ego napor neotvratim.
Peshego pobezhdaet chuvstvo sobstvennoj bespomoshchnosti.
     Romejskaya pehota umela  vstrechat' konnicu,  mecha  drotiki iz  tesnogo
stroya, pervyj ryad kotorogo prinimal konej na ostriya tyazhelyh kopij. Legiony
Kirilla ne poluchili vremeni.
     Nochnaya strazha byla razdavlena,  kak  molotom na  nakoval'ne.  Byvalye
soldaty,  szhavshis' v komok, brosalis' na zemlyu. Loshad', kak smerti, boitsya
upast' i,  poka ne obezumeet v bitve, ne nastupit na myagkoe telo cheloveka.
Rasteryavshiesya bezhali v bessmyslennoj nadezhde ujti ot konnyh.
     Spina,  tolstaya ot  pancirya.  Torchat  bokovye zastezhki,  kak  pal'cy.
Rastopyrennye ruki pashut vozduh.  CHasto,  chasto,  no  budto na odnom meste
topchut nogi.  Temnaya polosa kozhi pod  svetloj kaskoj nad  vyrezom pancirya.
Udar. Trup.
     Gonimye vetrom vojny,  rosskie sotni vzyali lager' i  s dorogi i vdol'
reki.
     V  srazhenii pod Noveyustinianoj rossichi pokazali ugolicham nesravnennoe
iskusstvo strel'by.  Ne bylo sejchas ugolichej, chtoby bylo komu polyubovat'sya
naezdnikami.
     Rossichi poluchili ot  romeev pervyj urok -  imperskij soldat ne  umeet
strelyat' i ne ustoit pered lukom. Nyne usvaivali vtoroj - legiony ne umeyut
otdyhat' lagerem.
     S mechami v obeih rukah Ratibor legkimi budto by udarami sbil treh ili
chetyreh romeev, pytavshihsya zanoschivo pomeshat' svoej Sud'be.
     Malo kto v lagere uspel prosunut' ruki v pancir'. Nemnogie vzyalis' za
oruzhie.  Vezdesushchie vsadniki  byli  beschislenny,  kak  vojsko  arhangelov,
pavshee s neba v otmshchenie za grehi hristian.
     U  straha  bystrye nogi.  Mnogo  romeev  dogadalos' iskat' spasenie v
Gebre. Gornaya reka ne byla polnovodna suhimi dnyami leta, no bystra. Kto-to
tonul, to li po neumeniyu plavat', to li brosivshis' v vodu s oruzhiem.
     So svistom,  s gikan'em, kak gonyat neposlushnyj tabun, rossichi pletyami
gnali  von  iz  lagerya tolpy plennyh,  chtoby te  ne  uspeli,  opomnivshis',
vzyat'sya za oruzhie,  kotoroe bylo razbrosano povsyudu, podobno shchepe i vetkam
na lesoseke. V lagere ostalis' tela nerazumnyh ili medlennyh umom.
     - Kuda polon devat'?  -  sprosil Kruk pohodnogo knyazya.  -  Ih  raza v
chetyre bolee  chem  nas.  Ne  upasesh' takoe stado.  Ugolichej net,  chtoby im
prodat'. Nam oni ni k chemu. Kormit' ih, chto l'! A ne pobit' li ih, lishnego
vremeni ne tratya?
     - Odin ty ih ne posechesh',  Staryj, - otvetil Ratibor. - A on, - knyaz'
ukazal na Mala, - budet li tebe pomogat'? Sprosi ego.
     Mal  otvernulsya.  SHram na  lice podtyagival verhnyuyu gubu,  toporshcha us;
nikto ne skazal by, to li smeetsya molodoj sotnik, to li prosto slushaet.
     Mahnuv plet'yu, Mal otvetil s prezreniem:
     - |tih-to bit'! Bud' oni hazary...




     Na vysokoj loshadi pod sedlom s krutoj lukoj,  v dospehah,  travlennyh
orehovoj kraskoj,  Malh nichem ne  otlichalsya ot  rossichej,  ne bud' u  nego
chernyh brovej, ne bud' chernyh usov, hot' i bityh prosed'yu.
     Kak vse,  Malh bril shcheki i podborodok. Za dva desyatka let usy otrosli
kosami,  pushistye koncy kotoryh dostavali do grudi.  Malh obuchilsya rosskoj
ezde,  iskusstvu bolee legkomu,  chem strel'ba iz  luka,  kon' pod nim shel,
slushayas' mysli naezdnika.
     Vsadnik prochesyval tolpy  plennyh v  poiskah nachal'nikov.  Pered  nim
sharahalis',  kak barany, v stadnoj sudoroge straha. Ranenye perevyazyvalis'
obryvkami tunik i hitonov. Drugie bessmyslenno glyadeli na krov', sochashchuyusya
iz  poreza  ostrym  klinkom.   Vsklokochennye  volosy,  iskazhennye  lica  s
razinutymi rtami.  Ochen'  mnogo bylo  polugolyh.  Rubcy ot  pletej bagrovo
vspuhali na lohmatoj grudi, volosatoj spine.
     Privyknuv  byt'  zhestokimi  i  poluchat'  zhestokost' vzamen,  vnezapno
razbuzhennye i  broshennye  srazu  na  kraj  sushchestvovaniya mezhdu  smert'yu  i
rabstvom, soldaty sdelalis' slabee, puglivee detej.
     - Gde komesy? Legaty? Centuriony? - sprashival Malh. Ego ne ponimali.
     Kto-to plakal, stonal. Inye lezhali ili sideli, ohvativ golovu rukami,
perezhivaya  chas  nevedomogo  ranee  uzhasa.  Proisshedshee eshche  ne  osoznanno,
nadezhda uzhe poteryana.  Bede kak by  ne  doveryayut,  kak ne srazu miritsya so
sluchivshimsya tot, kto poteryal blizkogo.
     Legiony byli estestvennym zerkalom imperii: bespravie, razryv svyazej,
sebyalyubie,  odinochestvo pered Vlast'yu,  odinochestvo pered bogom,  smirenie
vmesto voli.
     Legiony byli sposobny v rukah umelyh nachal'nikov k smelomu natisku: v
boyu soldat hochet ili ne hochet,  no zashchishchaet svoyu zhizn' v  stremlenii ubit'
protivnika.  Tak  zhe  byli sposobny legiony teryat' samoobladanie,  bezhat',
otdavaya sebya  istrebleniyu,  i  perehodit' na  storonu protivnika.  Legiony
imperii  nuzhdalis'  v  postupatel'nom  dvizhenii.   Oni  dostatochno  stojko
oboronyalis' v krepostyah i ploho - v pole. Otstupat' ne umeli. Ohvat vojska
dazhe malymi silami prevrashchal stroj v stado.
     Malh uslyshal prizyvy strastnoj molitvy:
     - Bog  velichajshij,  vzglyani na  greshnika!  Bog predvechnyj,  smilujsya!
Prosti menya,  vsemogushchij!  Hram,  hram obeshchayu tebe!  Hram! Hram! Pomogi zhe
mne, vladyka neba i zemli! Veruyu, veruyu, veruyu!
     Verovaniya rossichej dali  dushe  Malha  yasnost',  kotoroj on  ran'she ne
znal.  Bogi  dneprovskih lesov  ne  pohodili na  polnokrovnyh,  strastnyh,
kapriznyh obitatelej ellinskogo Olimpa,  boyavshihsya vysshej  vlasti  Sud'by.
Nichego ne bylo v  rosskih bogah i  ot nepostizhimo-troichnogo boga hristian,
passhego bespomoshchnyh lyudej s bezzhalostnost'yu ellinskogo Roka i karayushchego za
postupki, sovershennye po ego zhe vole.
     ZHizn' sredi rossichej osvobodila Malha ot  prazdnogo gneta razmyshlenij
o sushchnosti bozhestv.  Verit'?  Ne verit'?  Nikomu ne nuzhen otvet. Sledovalo
zhit' po  veleniyu sovesti.  Potom pogrebal'nyj koster pomozhet dushe pokinut'
bremya mertvogo myasa i kostej.
     Kto  eto  zdes' molitsya bogu,  predlagaya emu vzyatku po  hristianskomu
obychayu, kak bazilevsu ili sanovniku?
     Molyashchijsya zamolchal pri  vide  Malha.  SHirokaya  kajma  na  ego  tunike
svidetel'stvovala o  vysokom polozhenii vladel'ca.  Ryadom s  nim  na  kamne
sidel starik v  krasnoj odezhde.  Metkim udarom konchika pleti Malh zastavil
ego podnyat' opushchennuyu golovu.  Vglyadyvayas' v okruzhayushchih,  Malh zametil eshche
neskol'kih,  licami ili odezhdoj vydelyavshihsya iz  soldatskoj massy.  Pozvav
tovarishchej, Malh vygnal za oceplenie desyatka dva plennyh.
     Sanovnik  snova  zabormotal molitvy,  starayas'  derzhat'sya  poblizhe  k
Malhu.
     - Ty dumaesh', menya bog poslal k tebe na pomoshch'? - sprosil Malh romeya,
ottalkivaya ego nogoj. Malhu nuzhen byl starik v krasnoj tunike.
     - Kto ty?
     - YA Kirill, patrikij imperii, - gordo otvetil starik. Ego britoe lico
v krupnyh morshchinah sohranyalo vyrazhenie dostoinstva.
     - Kem ty byl v vojske?
     - YA komandoval dvumya legionami.
     - Kuda ty ih vel?
     - YA hotel vstretit' slavyanskih varvarov, chtoby izgnat' ih iz Frakii.
     - Ty uzhe vstretil ih, - v Malhe prosnulas' ironiya.
     Kirill  ne  opustil  glaz.  V  yunosti  on  ispytal vliyanie stoicheskoj
filosofii, ne protivorechashchee, po ego mneniyu, osnovam hristianskoj religii.
Patrikij byl star,  on stremilsya k pokoyu,  no sumel prinyat' porazhenie,  ne
teryaya serdca.
     - YA ne vstretil vas,  -  vozrazil patrikij.  -  YA byl zastignut vami.
Nashi sud'by mogli by slozhit'sya inache.
     Uchast' plennikov zavisit ot voli pobeditelya,  a volya pobeditelya -  ot
obstoyatel'stv, chto Kirill horosho ponimal.
     Ne  tak  davno  glavnokomanduyushchij Zapada Narzes cherez  neskol'ko dnej
posle srazheniya prikazal zarezat' shest' ili sem' tysyach plennyh. Bol'shinstvo
iz  nih byli perebezhchiki iz imperskih vojsk,  no kto,  osobenno v  Italii,
schitalsya s prezhnimi kampaniyami soldat? V dejstvitel'nosti zhe Narzes ne mog
obremenyat' svoe  vojsko  ohranoj zhivoj  dobychi,  a  poblizosti ne  nashlos'
portov  dlya  vyvoza iz  Italii pobezhdennyh.  A  bud'  port  -  ne  hvatalo
korablej. Nikto i ne podumal upreknut' glavnokomanduyushchego za ustroennuyu im
bojnyu.
     Sejchas Kirill predpolagal, chto uzhe izbeg obshchej uchasti, kotoruyu on byl
gotov prinyat'.  Varvar,  beseduyushchij s nim,  ne otkazhetsya ot vykupa. Kakova
budet sud'ba soldat?  Ona  mogla okazat'sya samoj zhestokoj,  chto  ne  lishit
Kirilla vnutrennego pokoya i uvazheniya k sebe.
     Mezhdu  soldatami,  hodivshimi pod  znamenem imperii,  i  polkovodcami,
kotorye sluzhili ej, ne bylo duhovnoj svyazi. Vozhdi varvarov, glyadya na novoe
dlya  nih  cherez uzkuyu shchel'  sobstvennogo miroponimaniya,  mogli postich' ili
usvoit' imperiyu lish' posle dolgogo obshcheniya s nej.
     Kirill ne  sobiralsya klanyat'sya varvaram,  kotorye byli dlya nego stol'
zhe nizkimi, kak imperskij ohlos. Predstoyali dni lishenij, pridetsya terpet'.
     Malh ne zahotel prazdnogo slovesnogo sostyazaniya s gordym patrikiem.
     - Kto  etot?   -   sprosil  on  Kirilla,  ukazav  plet'yu  na  dobrogo
hristianina.
     - Svetlejshij Aleksandr, logofet, - otvetil patrikij.
     - Horoshaya dobycha! Posle shchuki - zhirnyj osetr. - Rosskaya plet' prosekla
kozhu na shcheke Aleksandra. Sborshchiki nalogov - piyavki, logofet - sprut.
     Sanovnik vcepilsya v stremya slavyanina.
     - Ne  toropis',   podozhdi,  svetlejshij,  -  l'stil  logofet  varvaru,
vladevshemu ellinskoj rech'yu.  -  Vykup, vykup! YA bessil'nyj starik, starik.
Ne ubivaj. YA zaplachu tebe cenu desyati molodyh rabov!
     Malh dumal,  chto vechnost' proshla s dnej, kogda on byl ne chelovekom, a
poddannym. Neposlushnoe serdce, pochemu v tebe ochnulas' staraya zloba?
     Shvativ logofeta za uho, Malh obeshchal:
     - Mozhet byt',  ya  i  otpushchu tebya,  i  dazhe  s  celymi ushami,  nosom i
pal'cami. Esli ty budesh' poslushen, kak agnec, chervyak!
     Za umenie zakruglennymi nozhnicami obrezat' zolotuyu monetu tak,  chtoby
ona ne poteryala formu, vizantijcy prozvali logofeta Aleksandra Psalidionom
- Nozhnicami.
     Nedavno on  byl poslan vo  Frakiyu,  daby eshche raz dokazat',  chto rozga
sborshchika  nalogov  poleznee  mecha  polkovodca.  Vtorzhenie varvarov zastalo
logofeta v YUstinianopole.  Prefekt Frakii ostavil gorod na odnu kogortu, i
logofet  schel  palatku  polkovodca,   zashchishchennuyu  dvumya  legionami,  bolee
nadezhnoj, chem gorodskie steny.
     CHas shel rannij, no solnce peklo. Ratibor prikazal podognat' plennyh k
reke.  Pust' p'yut.  U rossichej ne bylo zla k romeyam.  Umeya sudit' o drugih
tol'ko po sebe,  rossichi videli v imperskih soldatah zashchitnikov rodnoj dlya
teh zemli.
     Malh udobno raspolozhilsya na skam'e iz shchitov. Pered nim stoyali plennye
nachal'niki.   Ratibor,   razminaya  nogi,  prishel  peshim.  Gnedoj  zherebec,
razdrazhennyj zapahom i  vidom chuzhih,  shel  za  knyazem,  zlobno prizhav ushi,
gotovyj zubami i kopytami nakazat' prikosnovenie neznakomoj ruki.
     - CHto delat' s plennymi? - sprosil knyaz' Malha.
     - Prodat'.
     - Komu?
     - Ih zhe nachal'nikam.
     Malh  uspel  obeshchat'  logofetu obychnuyu uchast'  neplatel'shchika nalogov:
pytku kalenym zhelezom, rozgi.
     - A potom, svetlejshij, ty budesh' posazhen na tolstyj kol.
     So  slezami,  s  prizyvami boga  v  pomoshch' Aleksandr obeshchal zaplatit'
vykup v tysyachu zolotyh staterov, neskol'ko bolee dvenadcati litrov-funtov.
Zabyv mery imperskoj zhizni, Malh bral deshevuyu platu.
     Patrikiyu Kirillu Malh skazal:
     - Ty  otdash' za  kazhdogo soldata po  dva statera.  Po sto staterov za
kazhdogo nachal'nika.  Za sebya -  dvesti.  I za gorod - dve tysyachi. Inache my
sozhzhem tvoj YUstinianopol'.
     - No ujdesh' li ty iz imperii,  poluchiv den'gi?  -  sprosil Kirill.  V
starom polkovodce bylo nechto vnushavshee Malhu simpatiyu. Patrikij nravilsya i
Ratiboru,  kotoryj,  ne ponimaya slov, sledil za vyrazheniem lica cheloveka v
krasnoj odezhde.  Delo slazhivalos', vyhod nashelsya. Bojnya bezoruzhnyh pretila
Ratiboru. Vypustit' zhe plennyh prosto tak kazalos' bessmyslennym.
     CHelovek v belom chto-to bystro skazal Kirillu.
     - O chem on? - sprosil Ratibor Malha.
     - |tot ostrogolovyj -  glavnyj hozyain zolota. On serditsya na glavnogo
voenachal'nika, chto tot s nami ne torguetsya.
     - Kupec, - skazal Ratibor.
     Malh obratilsya k Kirillu:
     - Pobezhdennyj ne  sprashivaet pobeditelya.  I  ty  ne  zadaesh'  voprosy
tvoemu bazilevsu. Plati.
     - YA zaplachu, - tak zhe spokojno soglasilsya Kirill.
     Sdelka  sovershilas',  i  spiny  pobezhdennyh  nachal'nikov vypryamilis'.
Osmelev, logofet Aleksandr podoshel k Malhu.
     - YA obnishchayu posle vykupa,  -  shepnul romej. - Skin' mne polovinu. I ya
soobshchu  tebe  nechto  bolee  cennoe,  chem  vse  zoloto,  kotoroe ty  hochesh'
poluchit'.
     - YA sejchas uznayu darom,  -  prigrozil Malh,  polozhiv ruku na nozh.  No
logofet uspel obdumat' vozmozhnye posledstviya svoego predlozheniya.
     - YA ne budu sporit' s toboj, ya ne svyatoj muchenik. Podumaj. Terzaya moe
greshnoe telo,  ty  poteryaesh' vremya,  i  ty ne uznaesh' podlinnuyu cenu slov,
vyrvannyh zhelezom. Zamuchiv menya, ty eshche i lishish'sya zolota.
     - Ty prav, - soglasilsya Malh.
     - Ty obeshchaesh'? - nastaival Aleksandr, smeleya ot zhadnosti i nadezhdy.
     - Esli tvoi slova stoyat togo.
     - Schitaj zhe sam,  -  tiho ispovedovalsya sanovnik.  -  V Tzurule stoyat
shest' tysyach konnyh.  Oni  schitayutsya luchshimi naezdnikami imperii.  Oni  uzhe
ryshchut v pole, chtoby vas razdavit'. Vas zhe malo.
     - Da,  tvoya novost' stoit deneg!  -  Malh vstal ya obratilsya k plennym
nachal'nikam:  -  Svetlejshij Aleksandr govorit: shest' tysyach konnyh vyshli iz
Tzurule, chtoby napast' na nas. Pravda li eto?
     Logofet   zamotal   golovoj,   zashchishchayas'  zhestami   ot   obvineniya  v
predatel'stve:  net, net, eto ne on, ne on!.. Romei molchali. Malh ugrozami
vynudil pervoe priznanie odnogo iz centurionov. Ostal'nye podtverzhdali.
     - A ty, patrikij? - sprosil Malh poslednim Kirilla.
     - |to pravda. I ya ne vizhu zdes' tajny. SHest' tysyach konnyh - ne zmeya v
kamyshah,  ty skoro uznal by o nih i sam,  - govoril patrikij, spasaya chest'
svoyu i  drugih.  -  K  sozhaleniyu,  ya  prikazal Asbadu otrezat' vam  dorogu
othoda.  Vyzovi ya  konnicu k  sebe -  i  ty  sejchas upodobilsya by zelenomu
zheludyu,  prochno visyashchemu na dube,  -  s gorech'yu prodolzhal Kirill.  - Takov
promysel boga,  nakazavshego nas za grehi nashi.  Ne vy, lyudi, pobedili nas,
no bog vsevedushchij i vsemogushchij,  kotoryj ot veka opredelil Sud'bu kazhdogo,
dazhe  skota  bezdushnogo,   -  uteshalsya  Kirill,  kak  by  predlagaya  svoim
podchinennym, spryatav golovu pod krylo, zakryt'sya slovami ot neschast'ya.


     Domik...  Pust' iz zherdochek,  pust' so stenkami iz solomy,  no vse zhe
pod kryshej.  Na Malha potyanulo znakomym zapahom. I on ved' kogda-to stroil
sebe  podobnye hizhinki,  skleivaya bylki  mertvoj  travy  lipkoj  pautinkoj
rassuzhdenij filosofov i  zasypaya shcheli peskom,  pocherpnutym iz hristianskih
uchenij.  Kogda-to  i  Malh  gordo glyadel na  drugih,  kotorye tozhe tshchilis'
dokazyvat', chto vse est' nichto, a nichto - vse.
     Tlennyj yad hitryh slov.  No tak legche, proshche zhit' v neschast'e - eto i
vspomnilos' Malhu.
     Ne davaya romeyam vozgordit'sya i opomnit'sya,  Malh prodolzhal dopros.  V
samoj  Vizantii nahodyatsya tol'ko palatijskie vojska.  I  strazha gorodskogo
prefekta.  Ne odinnadcatyj legion,  kak prezhde,  a  otryady,  naverbovannye
sredi varvarov-federatov. Slova plennyh podtverzhdali izvestnoe ot kupcov i
soobshchennoe Vladanom.
     Arsenal  v   YUstinianopole  pust.   Zapasy  dospehov  i  oruzhiya  byli
ispol'zovany pri snaryazhenii razbityh segodnya legionov.
     Zakonchiv, Malh posmeyalsya nad logofetom Aleksandrom:
     - Patrikij  Kirill  sbil   tvoyu  cenu.   YA   nagrazhu  tebya  tridcat'yu
serebryanymi milliareziyami.


     Sto  shest'desyat funtov  zolotoj monety  s  likom  bazilevsa YUstiniana
popali v  rosskij plen.  CHetyre puda,  v'yuk odnoj loshadi,  i bogatstvo,  i
velikaya sila,  spryatannaya v  kozhanyh meshkah.  Do sih por redko i po odnomu
zheltye statery popadali na Ros', chtoby srazu vernut'sya k romejskim kupcam.
     Pod  nadzorom vsadnikov plennye romei sobirali urozhaj s  polya  svoego
razgroma.  V kuchi,  kak v kopny, kopilis' kaski, panciri, poruchni, ponozhi,
poyasa,  nozhi,  kinzhaly,  mechi, drotiki, kop'ya. Serdce radovalos' bogatstvu
bol'shemu, chem vzyali na hazarskom poboishche.
     Koe-chto ne podoshlo.  Luki,  buduchi rastyanuty na vsyu silu,  lomalis' v
rosskih rukah.  Ne ponravilis' i  shchity,  dlinnye,  v  vide melkogo koryta.
CHtoby nichego ne ostavit' pobezhdennym, shchity i luki sozhgli.
     Uznav, chto im ne grozit ni smert', ni rabstvo, legionery obodrilis' i
osmeleli stol' zhe legko,  kak vpali v otchayanie.  Sredi soldat byli znavshie
slavyanskij yazyk,  nashlis' i  romejskie slavyane.  Rossichi s  zhivogo  golosa
uznavali zhizn' imperskogo vojska.
     Soldaty sluzhili ne dlya zashchity zemli, no za den'gi i korm. Oruzhie bylo
chuzhoe,   dannoe  im  dlya  sluzhby,  vot  pochemu  soldaty  bez  gorya  s  nim
rasstavalis'.  Soldatam -  vse  ravno.  Na  vopros o  rode,  o  sem'e  oni
smeyalis', delaya strannye zhesty.
     Inye predlagali pobeditelyam svoyu sluzhbu, osvedomlyayas' o plate. Ponyav,
rossich storonilsya ot takogo, prigroziv plet'yu.
     Bezzabotnost' plennikov, vnachale budto zabavnaya, bystro stala pretit'
nepristojnost'yu.    Lyubopytstvo,    udovletvorivshis',    prevratilos'    v
brezglivost', brezglivost' smenilas' nedobrozhelatel'nost'yu.
     Nelyud' nechistaya, ih i sravnit' ne s chem, u rossichej net takih.
     Vse  pripasy s  teleg rossichi vzyali sebe,  plennym zhe  dlya kotla dali
neskol'ko bykov i ukazali vzyat' ubityh i ranenyh loshadej.
     ZHestoko  zabivayut skotinu  romei,  zhadno  hvatayut kuski.  Glyadi,  tam
podralis' iz-za myasa!  Nachal'nik ih raznimaet?  Pobili i ego... Odnogo dnya
bez edy poterpet' ne  mogut.  K  takim v  ruki ne  popadajsya.  Na Rosi psy
luchshe.  "Zrya my etih shchadili,  bit' by ih srazu goryachej rukoj",  - govorili
inye rossichi.
     Pod vecher plennyh sognali,  sbili v tesnuyu kuchu i togo,  kto ne skoro
poslushalsya i  otstal libo vzdumal tyanut' s  lencoj na  ukazannoe mesto,  s
ohotkoj podbodrili pletyami.  Utrom  ne  pustili k  reke,  chtoby  napit'sya.
Plennyh  opyat'  obuyal  strah.   Veruyushchie,   podrazhaya  drevnim  hristianam,
ispovedovalis' drug drugu.
     K  poludnyu sleduyushchego dnya pribyl vykup.  Plennyh gnali do mosta cherez
Gebr, gnali begom, ponuzhdali pletyami, chtoby skoree izbavit'sya.
     Navsegda zapomnilis' legioneram i ih nachal'nikam slavyanskie vsadniki,
chem-to razgnevannye,  zapomnilis' surovye lica s dlinnymi usami i obshchnost'
s konem, napominavshaya skazochnyh kentavrov. Takih vo Frakii eshche ne vidali.
     ...Rossichi podnimalis' po  rechke za  gorkoj,  kotoraya zakryvala ih ot
romeev pered napadeniem na  lager'.  V  shirokom rusle speshila toshchaya struya.
Les  podstupal vplotnuyu s  obeih  storon.  Navisshie skaly  grozili  lyudyam,
neprivychnym k goram.
     V  belyh,  obkatannyh kamnyah rechka to ischezala,  to opyat' vyhodila na
svet dnya.  Tam, gde myagkaya zemlya spolzala v ruslo dlinnymi yazykami, kopyta
kabanov i olenej protolkli dorozhki.
     Poslyshalsya shum padeniya vody. Ruslo uperlos' pryamo v goru, kak v stenu
ispolinskoj kreposti. Sverhu v kamennyj kotel sletal pennyj ruchej.
     Zdes'  Kruk  s  molodcami iz  svoej sotni nashel udobnuyu pohoronku dlya
dobychi.  V  otvesnoj stene na  vysote polutora desyatka loktej ziyali chernye
pasti treh peshcher. Kruk zagotovil lestnicy.
     Letuchie myshi,  razbuzhennye fakelami, metalis' pod svodom. Pol i steny
peshchery byli vybeleny, kak izvest'yu, pometom nechistyh - ne ptic, ne zverej.
     CHut'  ne  doverhu nabiv  bol'shuyu peshcheru,  rossichi raskachali kamni nad
vhodom. Obval zatknul dyru, ostaviv sverhu malyj produh.
     Pohodnyj knyaz'  izbavilsya ot  tyagoty dobychi tysyachi v  dve  pudov.  Ne
vremya taskat'sya s nej.  Gde-to ryshchet pyatikratno sil'nejshaya konnica romeev.
|tih  vrasploh ne  zahvatish'.  Bit'sya s  nimi  budet kuda trudnee,  chem  s
peshimi.


     Perepugannyj varvarami, v otchayanii ot poteri pust' maloj, no dorogoj,
kak palec,  chasti imushchestva, logofet Aleksandr Psalidion uehal v Vizantiyu.
Pered  licom  Bozhestvennogo Aleksandr  vernopoddannicheski ulichal  prefekta
Frakii Kirilla v pozornom porazhenii i v obogashchenii varvarov. Rasteryavshis',
patrikij lishilsya uma,  muzhestva,  presmykalsya pered  varvarami,  vydal  im
tajny imperii i,  razoriv kaznu,  dazhe ne  dobilsya,  chtoby varvary obeshchali
ujti iz imperii.
     Kirill,   ne   buduchi   v   sostoyanii  pokinut'  provinciyu,   donosil
Bozhestvennomu v  pis'mah o  predatel'skoj vydache  logofetom voennoj tajny.
Bazilevs razmyshlyal,  na  dolgoe vremya povesiv nad  golovami zhalobshchikov mech
neizvestnosti.


     Nakonec oboim bylo skazano, chto Svyashchennaya Kazna zhdet vneseniya donatiya
- dobrovol'nogo prinosheniya.
     Lyudi slaby i greshny.  Bozhestvennyj YUstinian,  svyshe postignuv prirodu
cheloveka, byl milostiv k gryazi, iz kotoroj on mudro lepil Vlast' i svoyu, i
budushchih bazilevsov.







                                            Son, zhivushchih pokoj! O Son,
                                                       bozhestvo blagodati!
                                            Mir dushi, usladitel' zabot,
                                                           ustalogo serdca
                                            Nezhnyj po tyazhkih trudah
                                            i pechalyah dnevnyh ozhivitel'...

                                                                    Ovidij




     Neprolaznaya chashcha derev'ev,  venchavshaya Koz'yu goru, davila uzkij razryv
v skalah, otkuda sryvalsya vodopad.
     SHoroh  i  shelest,  shipenie  i  bul'kan'e  -  v  samye  suhie  dni  ne
prekrashchalos' gromkozvuchnoe padenie  vody  v  kamennuyu  chashu  pod  otvesnoj
kruchej.
     Vo  vremya zimnih livnej i  letnih groz  nebo  padalo na  zemlyu morem,
prorvavshim plotiny beregov. Togda vodopad revel durnymi golosami d'yavolov.
     No i v solnechnye dni v vodyanoj pyli shevelilos' mnogorukoe, mnogonogoe
telo.  Ono  hotelo vysunut'sya i  pryatalos' opyat' v  strahe pered znameniem
kresta. Vot, vot, glyadi - plecho, grud', prozrachnye, soblaznitel'nye.
     Proch'!  Ne  smotri!  Neblagochestivo iskushat' sebya izlishnim vnimaniem.
Satana umeet pol'zovat'sya vzorami lyudej, chtoby oblech'sya plot'yu.
     Sam  Satana i  ego voinstvo sut' padshie angely.  Zdes',  v  vodopade,
nashli sebe  ubezhishche i  byvshie bogi  ellinov.  Ih  priroda inaya.  Oni  byli
sozdany Satanoj v  ego stremlenii podrazhat' bogu.  Mozhet byt',  krome nih,
pryachutsya tut i  drevnie bogi Frakii,  kotoryh izgnali ellinskie bogi.  Vse
oni,  splotivshis' v  bor'be  protiv  Hrista,  bol'she  ne  vrazhduyut odni  s
drugimi.
     Bog  edin  v  treh  licah,  d'yavoly -  neischislimy.  Oni  napadayut na
cerkov',  porozhdaya shizmy-treshchiny v  tele  ee.  Bozhestvennyj YUstinian zhzhet
eretikov.
     Poddannye-frakijcy utverzhdali,  chto  kamennyj kotel pod  vodopadom ne
imel dna. Kto izmeryal ego glubinu?
     Kto-to.  Nikto.  Lyudyam zdes' nechego delat'.  Proezzhaya ili  prohodya po
imperskoj doroge mimo  Koz'ej gory,  lyudi  pokazyvali drug drugu na  ust'e
ushchel'ya.  Vnutri ego,  pod samoj goroj,  nahoditsya nechistoe mesto s  dyroj,
kotoraya soobshchaetsya s  adom cherez peshchery,  tyanushchiesya pod  zemlej na  tysyachu
trista stadij.  "Mozhet li byt'?"  -  sprashival novichok,  chuvstvuya holod na
spine i murashki po vsemu telu.  "Konechno.  Razve ty ne znaesh', gde ad? Pod
zemlej. Ne provalis' v vechnyj ogon'".
     |tih mest boyalis'.  No ne vse.  Ustroivshis' na vetkah koryavogo dubka,
nad  vodopadom visel  dlinnoborodyj i  dlinnovolosyj chelovek.  Vnachale ego
skovalo  lyubopytstvo.   Potom  soznanie  nebyvaloj  udachi  dalo   sily  ne
shevelit'sya dolgo, sudya po solncu, bolee chetverti dnya.
     SHershen' sel  na  volosatuyu ruku  s  kozhej  fioletovogo ottenka.  Zloe
nasekomoe prilazhivalos',  vonzit' ili  ne  vonzit' zhalo.  Ruka  zudela  ot
shchekotki  lapok,  vooruzhennyh ostrymi  kogotkami.  Presleduya loshadej,  staya
ovodov vtorglas' v  ushchel'e.  Iz  ego  prohladnyh tenej  serye  muhi-palachi
vzvilis' k  solncu.  Odna iz nih pohodya i nebrezhno prosekla shcheku cheloveka.
Kapli krovi zastyli v  borode.  CHelovek ne  drognul.  On stojko vynes by i
nastoyashchuyu bol'.
     Po  ptich'emu poletu ot  nego do peshcher bylo shagov shest'sot.  Iz nih po
krajnej mere chetyresta prihodilos' na  vysotu.  Nikakoj luchnik ne dobrosil
by strelu, ni odin polzun po skalam ne odolel by pod容m.
     Georgij,  blesnuvshij v  Vizantii  korotkoj  izvestnost'yu pod  klichkoj
Krasil'shchika,   boyalsya  spugnut'  varvarov.   On  opasalsya  znakomogo  vsem
kovarstva Sud'by, kotoraya lyubit srazu i dat' i otnyat', kak sluchilos' v dni
vosstaniya Nika,  kak  bylo v  drugie dni,  kak  proizojdet vo  mnogie dni,
kotorye rodyatsya iz Vechnosti.
     Davnym-davno  uletel  shershen'.   Krov'  na  shcheke  zapeklas'.   Uhodit
poslednij skif,  berezhno vedya po kamnyam verhovuyu loshad',  osvobozhdennuyu ot
v'yuka.  Tonkaya struya  vodopada shipela na  skale.  Hvataya krepkimi pal'cami
bosyh nog korni i vystupy kamnej,  Georgij karabkalsya na goru, uverennyj v
sebe, kak lesnoj zver'.
     Vershina hrebta  podnimalas' na  poltory tysyachi loktej.  Izdali Rodopy
dejstvitel'no byli  pohozhi  na  ostruyu  spinu  gromadnogo zhivotnogo.  Lyudi
nahodili sebe mesto na pozvonkah, mezhdu ostriyami ostistyh otrostkov.
     Vershina Koz'ej gory byla dlinnoj i pochti ploskoj polyanoj, plotno, bez
malejshego prosveta okajmlennoj lesom.  Krepost'. Sever otrezan nedostupnym
obryvom. S yuga - takie zhe, esli ne eshche bolee dikie kruchi, kotorymi granity
i gnejsy,  postroivshie hrebet,  obryvayutsya v dolinu reki Ardy.  Na Zapade,
vsego   stadiyah   v   shestidesyati  ot   kraya   polyany,   hrebet   rassekla
treshchina-shizma,  takaya zhe glubokaya, kak mezhdu Hristom i Satanoj. Po dnu ee
lyudi probili dorozhku ot  doliny Gebra k  doline Ardy.  Tol'ko k  vostoku i
tol'ko dlya togo,  kto znal, mozhno bylo spustit'sya otsyuda k nizhnemu techeniyu
Ardy, kotoraya vpadaet v Gebr nedaleko ot YUstinianopolya.
     Oleni v  poiskah sladkih trav,  kabany,  kotorye osen'yu i  zimoj ishchut
opavshie zheludi,  volki,  presleduyushchie olenej i kabanov,  koe-kak odolevali
Koz'yu goru s vostoka.
     Stariki ne lgut:  im kazhetsya. Stariki veryat neveroyatnomu - ne sleduet
oskorblyat' starost' vozrazheniyami.  U  starika Vassa v  molodosti byl  luk,
posylavshij strelu na sem' stadij.  Vass ubil medvedya nozhom,  i  tusha zverya
razdavila by  udal'ca,  ne  stashchi ee sobaka.  Vass bykami vytyanul na bereg
soma dlinoj v  tridcat' shagov,  pojmannogo v  Gebre,  i svyashchennik prikazal
pohoronit' dobychu, v bryuhe kotoroj nashlis' skelety lyudej...
     Letopisej ne  bylo,  ne  bylo  i  gramotnyh.  Lyudi davno obosnovalis'
zdes'.  YAbloni i  grushi uspeli odryahlet'.  Oreh razrossya v  tri  ohvata na
vysote chelovecheskoj grudi.
     Mestnye  zhiteli  ne  schitali  sebya  kakimi-libo  osobymi lyud'mi.  Dlya
imperii   zhe   beglye   poddannye,   ne   platyashchie  nalogov,   imenovalis'
skamarami-razbojnikami.
     Staryj Vass rasskazyval:  eto on zabralsya syuda pervym so svoim lukom,
s  zhenoj,  imya kotoroj on  zabyl;  Vass vtashchil na verevkah osla i  oslicu,
bychka i telku.  Kak Noj v kovcheg. I, kak Adam, Vass, raskorchevav na polyane
pervyj  yuger,  poseyal pervuyu pshenicu.  Odnako odnomu grushevomu derevu yavno
ispolnilos' ne men'she sta let, orehi zhe kazalis' i eshche starshe.
     Ne  na odnoj Koz'ej gore svivalis' ubezhishcha skamarov,  i  ne tol'ko na
nej skamary sideli stoletiyami.  Ubezhishcha v gorah byli, kak i vse ostal'noe,
vidimoe i nevidimoe,  sozdany bogom,  konechno, kotoryj sotvoril d'yavolov i
cheloveka,  palacha i  zhertvu dlya nego,  gadyuku,  korovu,  maslinu,  cikutu,
pshenicu,  prefekta, skamara... I vse prochee, chto tol'ko mozhet prijti na um
i proiznesti yazyk, bylo vylepleno bogom v ego shchedrosti, kotoruyu svyashchenniki
nazyvayut nepostizhimoj i neizrechennoj.
     A vot nahodit' pishchu,  odezhdu, krov chelovek obyazan sam. Skamary Koz'ej
gory,  umeya trudit'sya v pote lica,  kak ukazano bogom,  ne mogli vyrastit'
vse im nuzhnoe.  Naprimer, zhelezo. V otlichie hotya by ot volka, ot krota, ot
pticy bog sozdal cheloveka golym,  s  myagkimi nogtyami i  tupymi,  korotkimi
zubami.  |to nespravedlivo.  Iz-za etogo odin chelovek, vooruzhivshis', mozhet
ugnetat' sto drugih. U volkov tak ne byvaet.
     Trudnee vsego  dlya  skamara bylo  dostat' oruzhie.  Strogost' imperii,
razoruzhivshej  poddannyh,  oborachivalas' protiv  poddannyh,  no  vredila  i
skamaram.
     Zakon  ne  videl  sluchaya,  kogda  dazhe  kozhanyj dospeh byl  by  nuzhen
poddannomu.  Tem  bolee  -  mech.  Nozh  s  klinkom  dlinnee semi  pal'cev i
zatochennyj s  obeih  storon,  kak  kinzhal,  svidetel'stvoval ob  umysle na
bezopasnost' imperii.  Korotkij klinok,  obladanie kotorym bylo  razresheno
poddannym,  ne  dostaval do  serdca  svin'i  ili  byka,  poetomu poddannye
imperii privykli zabivat' skotinu s zhestokost'yu, neponyatnoj varvaram.
     Poddannye byli  bezzashchitny ne  tol'ko protiv varvarov,  no  i  protiv
razbojnikov-skamarov.  Bogatye zemlevladel'cy iz  straha pered lyudokradami
pereselyalis' v goroda.
     Zato samodel'noe oruzhie skamarov ne  pozvolyalo ustoyat' protiv vojska.
Desyat' protiv odnogo - dazhe takoe sootnoshenie sil ne obespechivalo skamaram
uspeha.  Myagkie mechi gnulis', i kop'ya tupilis' ot pervogo udara po dospehu
ili shchitu legionera.


     Zimoj,  kogda gornaya pochva razmokala ili  pokryvalas' ledyanoj korkoj,
na Koz'yu goru dazhe skamar mog zabrat'sya tol'ko s opasnost'yu dlya zhizni. Tak
zhe byvalo i v dni letnih dozhdej.
     Skol'ko let on prozhil zdes' - pyatnadcat', dvadcat'? Georgiyu ne k chemu
bylo schitat' gody, da i kto ih schital. Indikty imperii ne rasprostranyalis'
na Koz'yu goru.  CHervyachok straha vse eshche prosypalsya v yasnye dni.  Veroyatno,
tak bylo i so vsemi.  Nikto ne otkazyvalsya ot skuchnoj obyazannosti storozha.
Vchera mal'chik, vyrosshij na gore, rasskazal o konnikah, zamechennyh vnizu, u
vodopada.  Malen'kij dikar' znal malo slov, no imel horoshuyu pamyat'. Po ego
opisaniyu,  lyudi s  loshad'mi ne  byli pohozhi na  imperskih soldat.  Georgij
zahotel sam  osmotret' ostavlennye imi  sledy.  Sluchaj podnes emu podarok.
Georgij byl schastliv udachej.
     Slabym estestvenno zhat'sya drug k  drugu.  Tak  i  postroilis' skamary
okolo  svoego  polya,  razrosshegosya iz  pervogo  yugera,  vspahannogo starym
Vassom ili kem-to eshche.
     Pervyj  slozhil chetyre steny  iz  oblomkov kamnya.  Sleduyushchemu prishlos'
vozdvignut' tol'ko tri, tak kak on vstal spina spinoj so starozhilom. Ulej,
v kotorom pervyj dom sdelalsya pervoj yachejkoj.
     Poyavilis' zhenshchiny,  razrastalos' hozyajstvo.  Pervyj zagon dlya  skota,
pervyj hlev.  Skamary razveli kur.  Svin'i zhili  v  lesu  na  uchastke,  za
palisadom, opiravshimsya na derev'ya, kak na stolby.
     YAmy,  zarosshie ezhevikoj, napominali Georgiyu nachalo ego zhizni skamara.
On vzdumal vyryt' rov i  okruzhit' poselok stenoj.  V ego dushe bylo slishkom
mnogo  straha.  Pod  tonkoj  pochvoj lezhala skala,  neposil'no bylo  lomat'
kamen'. Togda Georgij i ego tovarishch Gololobyj byli neschastny.
     Georgij,  sognuvshis',  voshel  v  dlinnuyu  hizhinu.  Tolstye steny,  na
kotorye poshel vylomannyj kamen' iz nenuzhnogo rva, nesli kryshu iz hvorosta,
nadezhno smazannuyu glinoj.
     Zdes' prohladno. Desyatka poltora muzhchin i zhenshchin sideli i lezhali, kak
pridetsya,   na   skam'yah,   skolochennyh  iz  raskolotyh  klin'yami  breven.
Razdrazhayushche pahlo svininoj,  svarennoj na gor'kih i pryanyh travkah.  Vchera
byli zagnany dva kabana, nerazumno soblaznivshiesya speyushchim polem.
     ZHurchal i zhurchal golos rasskazchika. Tiho podobravshis' k kotlu, Georgij
dlinnoj vilkoj,  pohozhej na rybach'yu ostrogu,  vytashchil kusok kabaniny,  eshche
teploj,  sbrosil na derevyannoe blyudo i  pustil v delo dlinnyj nozh.  Lezvie
zatupilos', podtochit' by ego na kamne. No rasskaz byl interesen, i Georgij
ne reshilsya meshat'.


     Posle  torzhestvennogo  provozglasheniya Ipatiya  bazilevsom  Georgij  ne
zahotel pojti vmeste s narodom na ippodrom.
     - Ty hochesh' likovat'?  -  sprosil on Gololobogo.  - Ty hochesh' krichat'
"Osanna!",  poka  bolee  dostojnye budut  lizat'  ruki  novogo bazilevsa i
otpihivat' odin  drugogo?  Ostav'!  Kazhdomu svoe,  kak  govoril centurion,
nakazyvaya soldata. YA najdu nam oboim luchshee zanyatie.
     Georgij  uvlek  tovarishcha i  eshche  chelovek dvadcat' myatezhnikov razumnym
predlozheniem:  popol'zovat'sya chem pridetsya v broshennom YUstinianom Palatii,
poka novyj bazilevs ne  ustanovit staryj poryadok.  Pervym cheloveku nikogda
ne udaetsya byt', postaraemsya byt' ne poslednimi!
     V  sadu  Halke  Georgij zametil ohranu,  i  v  ego  serdce  zakralos'
somnenie.   Pravda,  zdes'  stoyala  palatijskaya  prisluga,  raznosherstnoe,
sluchajnoe vojsko.  Vnezapnoe napadenie -  glavnoe, bol'she krika - razgonit
povarov, podmetal, konyuhov, naryazhennyh soldatami.
     Ne to angel-hranitel', ne to zdravyj smysl byvalogo soldata podskazal
Georgiyu zabrat'sya na kryshu senata.  Ottuda, kak s gory, byvshij centurion i
segodnyashnij buntar'  Krasil'shchik uvidel  port  Bukoleon,  polnyj  korablej,
zametil  blestyashchie  solncem  shlemy  spafariev.  Videl  on,  kak  ipaspisty
Velizariya  plotnoj,  budto  syr,  massoj  vdavlivalis' v  vostochnye vorota
ippodroma.  Po  strashnym voplyam,  kotorye pomnilis' Georgiyu mnogo let,  po
nachavshemusya bylo i  prervannomu begstvu cherez Glavnye Vorota on soobrazil,
chto tam ne obhoditsya i bez gotov s gerulami.
     Toropit'sya grabit'  broshennyj Palatii,  kak  vidno,  ne  prihodilos'.
Georgij bez obinyakov ob座asnil svoim, chto nuzhno razojtis' i spryatat'sya kuda
kto sumeet.
     Sam on s Gololobym otpravilsya v gostepriimnuyu tavernu. Hozyain snabdil
ih  ovech'imi plashchami i  sapogami iz  konskoj kozhi.  Slishkom yarkuyu  primetu
nosil Georgij,  chtoby dumat' spryatat'sya v  gorode,  hotya net luchshe bol'shih
gorodov dlya lyudej,  prevrativshihsya v  krys.  Gololobyj zhe prosto stremilsya
podal'she ujti  ot  hozyaina -  instinkt olenya,  kotoryj bezhit,  poka hvatit
dyhaniya.
     Vest' ob  izbienii ohlosa na  ippodrome podnyalas',  kak devyatyj val v
more.  K schast'yu dlya beglecov,  volna perekatilas' cherez ih golovy u vorot
Harisiya.  Samochinnaya ohrana,  kotoraya lovila beglyh prihvostnej YUstiniana,
razbegalas', otkryv vsem, kto mog i hotel, prostor polej.
     Ne  velikoe schast'e zhdalo i  za  stenoj.  Peredvigayushchiesya po  dorogam
imperii byli obyazany imet' svidetel'stva ot prefektov gorodov i mandatorov
provincij.  Iz straha pered razbojnikami sostavlyalis' karavany. Raby mogli
stupit' na dorogu,  tol'ko soprovozhdaya hozyaina. Svobodnye, imeya nadobnost'
otpravit'sya kuda-libo,  staralis' pristat' k  kupcam ili k imenitym lyudyam,
ozhidaya sluchaya v gorodah ili na vyhodah iz selenij.  No i karavany,  sleduya
zakonu,  ne brali sluchajnyh sputnikov bez rekomendacii izvestnyh lyudej,  i
kazhdyj byl obyazan imet' pri sebe spravku ot  notariya,  cehovogo starosty i
kakuyu-libo  eshche.  Bud'  inache -  slishkom legko bezhali by  kolony s  zemli,
pripisnye i servy -  s pashen, nedoimshchiki - ot sborshchikov, raby - ot hozyaev.
Takimi ostavalis' dorozhki zverej cherez  gory,  ushchel'ya,  lesnye debri...  I
sud'ba  zverya,  tak  kak  poddannyj,  uklonyavshijsya  ot  obyazannostej pered
imperiej, perestaval byt' chelovekom. Vrag imperii. Kazhdyj imel pravo vzyat'
zhizn' otverzhennogo.
     Dorogi byli perekryty zastavami.  Zimnij les ploho pryachet.  Georgiyu i
Gololobomu prishlos' zabrat'sya na samyj hrebet Istandzhu, kotoryj idet vdol'
Ponta i vdol' poluostrova.
     ZHelto-zelenye  list'ya  na   dubah  gremeli  zhelezom.   ZHeludi  sil'no
rodilis',  stada dikih svinej paslis' v dubravah. U beglecov ne bylo kopij
i lukov dlya ohoty.  Oni sobirali zheludi, zharili na kostrah i eli goryachimi.
Poka hvatalo vyalenogo myasa i hleba,  dannogo tavernshchikom, oni ne golodali.
K schast'yu, ne bylo moroza. Holod, kotoryj odenet gory ledyanoj koroj, ub'et
beglecov tak zhe verno, kak imperskij palach.
     Na  zapad,  na  zapad!  Nenastnoj noch'yu im udalos' proskol'znut' mimo
kakogo-to goroda. Georgij zabyl nazvanie, a Gololobyj togda malo chto znal.
Ukrav chelnok,  oni perepravilis' cherez Gebr.  Arda diko vzdulas' ot zimnih
dozhdej,  i  samodel'nyj plotik edva ne pogubil ih.  Posle Ardy,  terzaemye
zhestokim golodom -  zdes' ne nashlos' i zheludej,  -  oni vlezli na hrebet i
popali v  ruki  skamarov.  Gornye razbojniki vozvrashchalis' posle  naleta na
kakuyu-to villu pod YUstinianopolem.
     Tridcat' pyat' muzhchin.  Dvadcat' dve zhenshchiny.  Desyatka poltora detej i
podrostkov. Oni zhili v nigde.
     Odnako u  nih bylo kladbishche.  Byl i  svyashchennik,  sovershavshij tainstva
pretvoreniya vina i  hleba v krov' i plot' Hristovy.  Rodivshiesya v nigde ne
ponimali sily religii, no i oni boyalis' ada.
     Tihij molchal'nik Evvadij nikogda ne govoril o sebe. Po ego sluchajnomu
slovu Georgij ponyal,  chto svyashchennik bezhal ot kostra.  Za chto i  gde?  Komu
kakoe  delo.  Veroyatno,  Evvadij byl  eretikom.  Skamary ne  razbiralis' v
dogmatah. Neobhodimo imet' kogo-to, oblachennogo blagodat'yu dlya ochishcheniya ot
grehov.  Varvary ne  mogli ponyat' vlast' romejskogo straha pered vechnost'yu
adskih muchenij.
     V  svoej  gornoj  berloge skamary hoteli  ostavat'sya vol'nymi lyud'mi.
Byvshij centurion sdelalsya vozhakom na  vremya  vylazok,  kogda neobhodimost'
obshchego dejstviya zastavlyaet vseh slushat'sya odnogo. Sejchas Georgij ne speshil
podelit'sya s  drugim  svoim  otkrytiem.  Klad  oruzhiya  trebuet ostorozhnogo
prikosnoveniya.  Takih skifov Georgij ne vidal. Neizvestnoe strashit. Oruzhiya
zhe  bylo  stol'ko,  chto  mozhno  vooruzhit' po  krajnej mere  polnyj legion.
Sledovatel'no, varvary nanesli porazhenie provincial'nym vojskam Frakii.




     Tretij  den'  komes  Asbad,  komanduyushchij  imperskimi  vsadnikami,  ne
ustaval presledovat' skifov - slavyan, varvarov, prishedshih izdaleka. Tretij
den' poshel, kak rossichi uhodili ot romeev.
     Molodym  voinom,   vpervye  vkusiv  nachal'stvovanie  nad  neskol'kimi
drugimi,  Ratibor sostyazalsya s  hazarami v  uvertkah na  prostorah stepnoj
dorogi.  V to zhe leto stoyal on protiv stepnyakov, buduchi knyazh'im podruchnym.
V drugie leta prihodilos' Ratiboru srazhat'sya i samomu, nachal'stvuya vojskom
v korotkih pohodah. To vse bylo u sebya, blizko i sluzhilo na zashchitu zemli.
     Teper' Ratibor vpervye vodil  vojsko daleko ot  Rosi.  Syuda  i  voron
dneprovskij kostej ne zanosil. Vse - chuzhoe. Net prostora dlya vzglyada, kuda
ni  posmotrish' -  vezde gory kak steny.  Romei zashchishchayut svoe,  rossichi zhe,
podobno hazaram, prishli za dobychej.
     Romei  oboronyayutsya ploho,  oni  neumely,  bespechny,  ne  mogut stoyat'
lagerem,  ogradiv sebya  ot  napadeniya.  Peshie  romei  slaby,  hotya  iskoni
slavilis' siloj pehoty.
     Kakovy zhe  oni  v  konnom dele?  Dva  dnya  oni  gnalis' za  rossichami
tyazhelym,  neutomimym skokom.  Konnye polki  sostyazayutsya ne  kak  otdel'nye
vsadniki bystrotoj skachki,  no umnym raschetom dvizheniya.  Romejskie voevody
veli  strojnye  ryady  vsadnikov  na  tyazhelyh  loshadyah  bez  speshki,  chtoby
sohranit' svezhest' konskoj pryti k chasu shvatki.
     Po  Frakijskoj nizmennosti,  k  severu ot  reki Gebra,  zemlya kazhetsya
rovnoj  cheloveku,  privykshemu  k  goram.  Vsholmleniya gladki,  zakrugleny.
Sterty  kurgany,   kotorymi  zasypany  kostyanye  pal'cy  gor,   protyanutye
Planinami k Gebru.
     Pryano,  krepko  pahnet vojsko loshadinym potom,  vojlokom,  syromyat'yu,
dublenoj kozhej,  goryachim telom  vsadnika.  Na  vidu  odni  u  drugih hodyat
rossichi  i  romei,  konnicej propahla Frakijskaya ravnina,  i  net  na  nej
nichego, krome konnicy.
     Razdelennye    pyat'yu-shest'yu    rosskimi    verstami,    oba    vojska
ostanavlivalis' na  otdyh dlya  sberezhen'ya konej i  videli ogni kosterkov i
vmeste nautro podnimalis' v sedlo.
     Romei u  sebya.  Znaya ravninu,  oni umeli prikryt' svoj prival rechkoj,
bolotom.
     Tak hozyaeva i budut hodit' nastojchivo, umno, poka ne podgonyat chuzhih k
udobnomu dlya sebya mestu.  Togda, pol'zuyas' siloj chisla, sdavyat - i rosskim
nekuda budet podat'sya.
     Odnako zhe staraya doroga,  odna lish' izvestnaya rossicham, byla budto by
eshche svobodna. Eshche mozhno otstupit' po znakomomu puti.
     Na tretij den' utro otkrylo shirokie polya, udobnye dlya skachki. Ne bud'
dalekih gor,  kotorye zaslonyali zemlyu na severe,  yuge i  zapade,  ostavlyaya
svobodnym tol'ko vostok, rossichi skazali by - zdes' stepi. Rechka v tverdyh
beregah nesla chistuyu vodu.  Za nej,  vypoiv konej,  v polden' ostanovilis'
rossichi. Verstah v chetyreh romei kopilis' temnym stadom.
     CHego zhdut oni? |! Glyadi, knyaz', glyadite, sotniki, glyadite, voiny!
     Podobno ptice,  lenivo  vytyagivayushchej odno  krylo,  romei  vytalkivali
chast' svoih, ostro udlinyayas' vpravo. I uzhe ne po-ptich'emu krylo otorvalos'
i  poteklo  mnogimi  sotnyami konskih nog.  A  vlevo,  v  tochnosti povtoryaya
dvizhenie pervogo kryla,  tozhe  poshla  konnica posle perestroenij,  kotorye
ostalis' nevidimymi po dal'nosti.  Romei razbilis' na tri otryada.  I stalo
vozmozhnym tochnee, chem ranee, schest' romejskih vsadnikov. Logofet Aleksandr
ne solgal,  ne obmanul i  patrikij Kirill.  Pyat' s lishnim tysyach vsadnikov,
vsya  sila romejskoj konnicy iz  kreposti Tzurule ohotilas' za  rossichami s
glavnoj zabotoj: chtoby varvary ne ushli beznakazanno.
     YAdro romeev priblizhalos' edva zametno.  Kryl'ya zhe peremeshchalis' bystro
i naiskos', chtoby, kak dvumya rukami, ohvatit' rossichej.
     Iz  temnyh romejskie ryady  sdelalis' svetlymi.  Na  solnce zasverkali
nachishchennye do siyaniya zhelezo i  med'.  Romei snyali so shlemov i lat chehly iz
prosmolennoj holstiny i sbrosili s nakonechnikov kopij kozhanye nozhny.
     Bog,   stoyashchij  nad  vselennoj,   sotvoril  vse  svoej  volej,  svoim
proizvolom sozdav sud'bu vsego  zhivushchego.  Ispolnyaj volyu  tvorca,  kotoryj
zaranee vse reshil bez tebya, - tak verili romei.
     Svoej volej zhil  rossich,  a  na  nebe nahodil tverduyu oporu dlya novoj
zhizni posle neizbezhnosti smerti.
     Pora,  pora!  Igrat' tak igrat' nam v  shirokoj ravnine imperii Teplyh
morej,  skakat' protiv vetra,  tyagayas' v sile, v umenii s romeem v prochnyh
latah, usevshimsya na tyazheluyu loshad'.
     Odinakovo bystrymi otletyat i polnye i pustye gody.  Ne zametish',  kak
gruznaya  starost'  rastvorit  silu,   okamenit  sustavy.  Zabudutsya  lica,
rassyplyutsya imena,  potuhnet strast',  no to, boevoe, ne izgladitsya. I kto
ispytal -  nikogda ne  zabudet sil'noj sily vsadnika,  speshashchego k  boevoj
shvatke.
     Pokinuv  zavodnyh  konej,  rossichi  pustilis' navstrechu levomu  polku
romeev,  kotoryj shel  dlya  ohvata uzhe polnym mahom rastyanuvshihsya v  skachke
konej.
     Nablyudaya za dvizheniyami protivnika,  komes Asbad,  kotoryj ostavalsya v
centre  glavnyh  sil,  likuya  ot  ozhidaemogo  uspeha,  poslal  dvuh  svoih
ipaspistov na  bystryh  aravijskih zherebcah k  pravomu polku  s  prikazom,
chtoby tot eshche bolee otklonilsya, zashel by v glubokij tyl skifov lovit' teh,
kto budet spasat'sya na zapad.
     Levyj zhe  polk tak speshil,  chto uzhe rasstraival ryady.  |to ne porok v
konnom udare, a neizbezhnost'. Zarazhayas' stremleniem pylkih konej i goryachih
vsadnikov,  razgoryachayutsya holodnye i,  sorevnuyas', uchastvuyut v skachke vsem
duhom i telom.
     Potomu-to nachal'niki s  drevnejshih vremen i  do samyh nedavnih iskali
sebe sil'nejshih i smelejshih konej.
     I  prytko i  zlo  skakal navstrechu skifam komes  levogo polka  romeev
Gerontij, v proshlom, kak i Asbad, ipaspist samogo YUstiniana Bozhestvennogo.
V zolochenom zheleze,  s licom pod zabralom, on speshil daleko vperedi svoih,
no chuvstvoval darom vozhdya, kak tyanet on svoim poryvom vseh za soboj, budto
k  kazhdomu vsadniku iz polutora tysyach priceplena nit' ot plecha polkovodca.
Nit' ukorachivaetsya,  ukorachivaetsya - svoi pospeshayut, stremyatsya dognat', ni
odin ne ostavit vozhdya odinokim,  vse verny! Gerontij, oshchushchaya, kak tryasetsya
zemlya ot nasiliya massy konnyh, podnyal ruku s dlinnym mechom:
     - Nika! Nika! Bej, pobezhdaj!
     Desyat',  devyat',  vosem',  sem', shest', pyat', chetyre! Stadii otletali
kaplyami livnya. Gerontij oglyanulsya. Poltory tysyachi vsadnikov luchshej konnicy
imperii mchalis' za nim reshitel'no, sil'no. V nem, v vozhde, vsya ih moshch'!
     A skify?  CHto? Oni kak budto medlyat? Ih stroj razdelilsya, vytyanulsya v
glubinu! A, trusy zatyagivayut povod, chtoby podstavit' pod udar smelyh!..
     Navstrechu Gerontiyu v  mgnoven'ya,  kogda mysl' perestaet voploshchat'sya v
medlennye slova,  letel skif.  Slagalis' dva stremlen'ya - voli i muskulov,
prevrashchaya oshchushcheniya v polet. Korichnevyj varvar razduvalsya, razrastalsya, kak
ispolin.
     Proshlo vremya,  kogda podobnoe eshche vyzyvalo v Gerontii nevol'nuyu drozh'
somneniya v sebe. Zrelyj voin umel ne pomnit' straha pered mirazhem shvatki.
On vsem telom znal,  chto i sam on v molniyah dospeha i oruzhiya,  tyazhelyj, no
legkij v dvizheniyah,  na vysokom kone,  -  i sam on kazhetsya vragu eshche bolee
bystrym, eshche bolee strashnym.
     Pryamo, pryamo! Tol'ko by etot ne sumel uvernut'sya!
     Izgotoviv krivoj mech  dlya  udara  navstrechu i  snizu vverh,  Gerontij
legkim nazhimom nogi poslal konya chut'-chut' vlevo,  na odin volos, na tonkij
volosok,  chtoby,  s容zzhayas' s  varvarom pravym  plechom,  dat'  bol'she shiri
razmahu.
     A!  Skif ispugalsya!  Kak tot got pod rimskoj stenoj... On vzyal vlevo,
no  opozdal,  zatyanulsya,  emu  ne  ujti!  Gerontij umel  rubit' i  nalevo.
Opershis'  na  levoe  stremya,  komes  vygnulsya  s  raschetom  ne  razuma,  a
poslushnogo tela:  tak!  Poslednyaya  chetvert'  klinka  zahvatit  levuyu  shcheku
varvara.  Opisyvaya polukrug snizu vverh, klinok prosechet chelyust', skulu i,
chtoby ujti cherez raskolotyj lob, vysoko vzbrosit sorvannyj shlem.
     - Nika!  Nika!  Pobezhdaj,  ubivaj!  -  I  Gerontij vydohnul,  kak emu
pokazalos',  pryamo  v  lico  skifu  voinskij  krik-oskorblen'e  pobeditelya
pobezhdennomu: - Trup, trup!
     Nebo poshlo vniz, zemlya sdelalas' nebom, po kotoromu speshili-speshili v
chastom  perebore konskie  nogi  s  navisshimi s  konskih  zhivotov  dlinnymi
stupnyami lyudej.  I  remen' podprugi na  loshadinom bryuhe.  I  razvevayushchiesya
hvosty,  kak kamysh na frakijskih bolotah pod Tzurule v osennyuyu buryu. I vse
leteli,  i vse bezhali,  vse bolee perekashivayas', vse bolee krivyas', katyas'
vbok,  lozhas' na bok, kak kolesa, otorvavshiesya na polnom hodu. I katilis',
krenyas' i krenyas',  loshadi,  kopyta, kolesa i lica s pryadyami dlinnyh usov.
Gremel  grom,  tysyachi  svechej  blistali,  kak  krestnyj  hod  okrug  Sofii
Premudrosti,  i svechi treshchali tak, chto razdiralis' kosti, i molniya udarila
v cherep. Tishina, tishina. Pokoj.
     Otbiv odnoj rukoj ruku romeya,  drugoj Ratibor skosil blestyashchego,  kak
zhar-ptica, smelogo vsadnika i, eshche krepche obzhav nogami gnedogo, poslal ego
levee,   uhodya  s  dorogi  stremitel'no  navalivshegosya  stroya  tzurul'skoj
konnicy.
     Dobrye voiny, skachut horosho, stroj umeyut derzhat'! Ratibor ne oshchushchal k
romeyam ni gneva,  ni zloby.  Dlya nego oni byli chuzhie, on prishel voevat', i
emu,  oboerukomu voinu, hotelos' by sgoryacha vrezat'sya v romeev, kak kosa v
sochnuyu  travu,  posech'  zhivye  kolos'ya,  smeshat',  razognat'.  Tak  sokol,
udarivshij  v  stayu  gusej,  sbivaet  ih,  vozgordivshihsya prochnost'yu zhivogo
klina.  Bremya  vlasti  zastavilo  pohodnogo  knyazya  otkazat'sya ot  brannoj
zabavy.
     Segodnya ne  budet shvatok grud' s  grud'yu.  Ratibor vynessya na holm i
budto zabyl romejskij polk,  kotoryj katilsya uzhe  szadi nego plotnyj,  kak
obval, vz容roshennyj kop'yami i mechami. Gde drugie?
     Vtoroe krylo romejskogo vojska v svoem dvizhenii na zapad priblizhalos'
k zaversheniyu celi. Za svoyu udachu romei zaplatili dlinnym probegom. Vzyav ot
loshadej  bujnoj  vnachale skachkoj svezhest' sil,  sejchas  obhodnyj polk  shel
shagom,  rastyagivayas' s  ochevidnym  namereniem perehvata begushchih  rossichej,
kogda ih razbrosaet levoe krylo i otbrosyat glavnye sily.
     YAdro  romeev  ozhidalo,  no  ne  prazdno.  V  konnoj  masse  poyavilis'
prosvety.  ZHivaya  stena  stroila  sebya  v  gotovnosti i  styanut'sya  i  eshche
rasshirit'sya.
     Glavnaya sila romeev davala rossicham vremya dyshat',  kak  ne  speshat na
bojne obrushit' udar molota na cherep byka, za kotorym zamknuli vorota.
     Ratibor oglyanulsya na  svoih.  Segodnya strogo  veleno  bylo  nikomu ne
uvlekat'sya igroyu mecha, palicy, chekana i sabli.
     Pohodnyj  knyaz'  postig  zamysel  romejskogo voevody.  Krylo,  probiv
rossichej,  postroit za nimi,  na yuge, vdol' techeniya Gebra, eshche odnu konnuyu
stenu.  Ostavlennye v seredine polya s zakrytymi iz nego vyhodami,  rossichi
sdelayutsya, kak zajcy v tenetah.
     Rosskie sotni  dali  sebya  probit'.  Budto by!..  Rasstupivshis' pered
romeyami, rossichi vzyalis' za luki. Vse odinakovo obuchennye, rosskie luchniki
bili bez promedleniya, no s pricelom i ne spesha. Imperskaya konnica ne umela
strelyat',  kak  ne  umeli  strelyat' i  gotskie konniki,  kotoryh v  Italii
pobivali strelami varvary - federaty romeev.
     Ne  dlya chego bylo rossicham bez vsyakoj nadobnosti na  shirokoj ravnine,
gde  hvatit mesta dlya skachki,  sceplyat'sya grud'yu s  grud'yu,  lomat' stroem
stroj. Rossichi prishli v imperiyu pogulyat', a ne klast' svoi golovy.
     Imperskaya  konnica  mogla   by   upodobit'sya  vsadniku,   s   razmahu
vlomivshemusya v kamyshovuyu zarosl'. Trostniki hleshchut, krovavya lico i ruki, a
loshadinye kopyta uhodyat vo  vlazhnuyu top'.  I  vot uzhe vmesto skachki loshad'
ostanavlivaetsya,  b'etsya na meste,  zabryzgannaya gryaz'yu, zadyhayas', vysoko
podnimaya srazu podtyanuvshiesya boka.  Vsadnik ponimaet,  kak  by  i  emu  ne
prishlos' ostavit' kosti v gibel'noj topi.
     Romeev hlestali ne trostnik,  a  strely s  zhestkim zhelezom,  s  perom
dikogo gusya na rasshchepe. Ne top' byla pod loshadinymi kopytami, a hryashchevataya
pochva Frakii.  Odnako zhe koni zapinalis', padali desyatkami, sotnyami, budto
pod nimi rasstupalas' zemlya.
     Frakijskaya nizmennost' legla  ot  Ponta  do  verhov'ev reki  Tundzhi i
dalee k zapadu vdol' srednego techeniya reki Gebra.  Ee protyazhenie s vostoka
na  zapad sostavlyaet verst trista.  S  severa nizmennost' prikryta hrebtom
Planin,  s  yuga -  Rodopami.  Sblizhayas' mezhdu soboj na zapade,  oba hrebta
zamykayut tam nizmennost'.
     Vtorgayas'  v   imperiyu,   varvary   ne   mogli   minovat'  frakijskuyu
nizmennost',   ih   konnye  otryady,   preodolev  Planiny,   tut   obretali
podvizhnost'.  Neobhodimost' zastavlyala imperiyu  soderzhat'  konnicu  imenno
zdes'. Vsyacheski sokrashchaya armiyu, nastojchivo i posledovatel'no zamenyaya zhivuyu
silu  krepostyami,  bazilevs  YUstinian  no  schel  vozmozhnym unichtozhit' bazu
konnicy v Tzurule.
     Raschetlivo ispol'zuya  voennoplennyh,  imperiya  zabotilas' udalyat'  ih
podal'she ot rodiny.  Plennye persy, armyane, saraciny, mavry naznachalis' na
zapad,  v  Italiyu,  v  Ispaniyu,  na sever.  Plennye italijcy,  kel'tibery,
franki, gally, germancy, goty posylalis' na vostok.
     Konnik zhivee pehotinca, v ego rukah bol'she vozmozhnostej uvernut'sya ot
bditel'nosti nachal'nika,  emu legche bezhat' ili, po krajnej mere, pobeg ego
legche soblaznyaet.
     Imperiya formirovala iz plennyh pehotu.  Perevod v  konnicu znamenoval
povyshenie,  kotorogo  sledovalo  dobit'sya.  Frakijskaya  konnica  po  pravu
pol'zovalas' v imperii slavoj otlichnyh vsadnikov,  i ne ih byla vina,  chto
oni  ne  uchilis' s  yunosti tyanut' tetivu,  opredelyat' na  glaz rasstoyanie,
prinimat' vo vnimanie veter, sobstvennoe dvizhenie i peremeshchenie celi.
     Romejskij polk proshel po telu svoego komesa Gerontiya, ne lomaya ryadov,
chtoby taranom razbit' skifov.
     Odnimi  iz  pervyh,  kto  pal  ot  rosskih strel,  stali  nachal'niki,
nahodivshiesya na flangah konnoj kolonny,  gde im i  polagaetsya byt',  chtoby
upravlyat' boem. Strely sbivali vsadnikov, porazhali loshadej.
     Soldaty,  vol'no ili nevol'no,  brali libo pravyj,  libo levyj povod,
chtoby,  ujdya v glub' stroya,  ukryt'sya za tovarishchami.  V tesnote loshadi, ne
vidya,  spotykalis' ob ubityh konej i padali, kalecha vsadnikov i lomaya sebe
nogi.
     Pervye sotni  rossichej,  propustiv romeev,  povernuli,  poshli s  nimi
ryadom,  shchedro tratya strely.  Zadnie zhe dve sotni,  podpustiv ucelevshih eshche
vsadnikov,   vstretili  ih  takim  plotnym  chastokolom  strel,  chto  poryv
poslednih romeev zahlebnulsya na valu b'yushchihsya na zemle loshadej.
     Eshche  rasstrelivali razroznennyh romeev,  eshche gonyalis' za  ubegayushchimi.
Kto-to,  kak  byvaet vsegda,  vse  zhe  prorvalsya mimo strelkov i,  izbivaya
loshad',  unosilsya kuda glaza glyadyat, chtoby, opomnivshis', blagoslovit' svoyu
sud'bu.




     Osushchestviv s bol'shim iskusstvom pochti krugovoj ohvat varvarov, ni sam
komes  Asbad,   ni  nachal'nik  vtorogo  kryla  Gevvadij  ne  mogli  videt'
podrobnostej proisshedshego s  levym  krylom.  Meshali dal'nost' rasstoyaniya i
skladki  ravniny.  Stolknovenie proizoshlo,  Gerontiyu  udalos'  udarit'  na
skifov.  No kak slozhilsya, kak razreshilsya bystrotekushchij boj konnyh? Ob etom
sudilo ne slaboe zrenie, a zhelanie i uverennost' v svoej sile.
     Ucelevshie  vsadniki  polka   Gerontiya,   kak   shary,   udarivshiesya  o
prepyatstvie,  unosilis' na  yug  i  na yugo-vostok,  a  ne obratno k  svoim.
Prorvavshiesya  ne  mogli  povernut',   a  esli  i  povorachivali,  to  opyat'
podstavlyali sebya pod strely.  Vobrav golovy v plechi, zavesiv spinu kruglym
shchitom konnika, beglecy skakali k Gebru, mel'kaya na vershinkah vsholmlenij.
     Konovody zavodnyh loshadej rossichej izdali kazalis' stanom.  Povinuyas'
prikazam  sotnikov,   rossichi  ustremilis'  k  konovodam,   chtoby  smenit'
utomlennyh loshadej na  svezhih.  Lovlya  konej i  peresedlovka proishodili v
neizbezhnom besporyadke.
     Asbadu predstavilos',  chto mel'kayushchie vdali otdel'nye vsadniki i est'
skify,  bezhavshie  poodinochke ot  razgroma.  Gerontij zhe  zanyat  dobivaniem
varvarov  v  ih  lagere  i  zahvatom dobychi.  Bol'shoe  rasstoyanie,  solnce
zadernulos' oblakami;  sejchas  svetlye laty  imperskih soldat  nel'zya bylo
otlichit' ot temnyh dospehov varvarov.
     Rossichi byli bedny,  hotya bednosti svoej ne znali, schitaya sebya nichut'
ne huzhe drugih.  Izgotovlyaya dlya sebya vse ili pochti vse svoimi rukami,  oni
byli privyazany k svoemu,  lyubili svoe, i sejchas mnogie s bol'yu v serdce, a
inye  i  s  gnevom vspominali razbrosannye po  polyu strely,  takie dorogie
voinu,  pryamye,  uravnoveshennye,  s  perom,  privyazannym tonkoj zhilkoj,  s
tverdym nakonechnikom iz tverdogo uklad-zheleza.  |h,  gore,  gore!  Nekogda
sobrat', ne dayut vremeni ni miga...
     Rossichi popolnyali kolchany iz zapasa,  vozimogo na v'yukah,  i, pokidaya
popecheniyu konovodov utomlennyh loshadej,  razbiralis' po  sotnyam.  Konovody
skakali, othlopyvaya pletyami i sbivaya v tabun vzvolnovannyh loshadej.
     Asbad zhe uverilsya v pobede!  Uverilis' i ego soldaty,  kotorye nachali
vyrazhat' ponyatnoe nedovol'stvo.  Gerontij zahvatil vsyu  dobychu!  Mnogo  li
vezut s soboj skify?  Razbit' ih -  ne gorod vzyat'. Polk Gerontiya podberet
luchshee, ostal'nym dostanutsya ob容dki. Soldaty krichali svoemu komesu:
     - Obshchij delezh!
     - My ne huzhe ih!
     - Pochemu ty ostavil nas na meste?
     - Na zhereb'ya, na zhereb'ya!
     Iz-pod  nizkih kozyrej kasok  glyadeli rasshirennye zlost'yu glaza,  rty
hishchno skalilis'.
     - Proklyataya sluzhba! Nikakoj dobychi!
     - My sgnili na kornyu, kak derevo v bolote!
     Obrechennye gonyat'sya za  varvarami,  poluchaya bol'she ran,  chem  nagrad,
frakijskie konniki iznyvali ot  zavisti pri  sluhah  i  pobedah v  Italii,
nenavideli palatijskie vojska za roskosh' zhizni,  troekratno preuvelichennuyu
voobrazheniem. Uzh im-to, nastoyashchim voinam, ne suzhdeno zloj sud'boj pozhit' v
velikolepnoj Vizantii.
     CHto   im   davala  imperiya?   Kormezhku  pust'  dosyta,   no   grubuyu,
odnoobraznuyu.  ZHalovan'e,  kotorogo edva  hvatalo  na  neskol'ko poseshchenij
lupanara po  deshevoj cene,  kogda  nadsmotrshchik tut  zhe  stuchit v  dver'  s
krikom,  chto  pesok istekaet.  Nishchee naselenie,  iz  kotorogo edva vyb'esh'
neskol'ko obolov, esli nachal'niki soizvolyat zakryt' glaza. Vino? I togo ne
nap'esh'sya vvolyu,  prihoditsya nalivat'sya belym pivom,  mutnym ot muki,  kak
svinoe pojlo.
     Kto-to pokazal Asbadu kulak. Neskol'ko lovkachej v zadnih ryadah vstali
na  sedlah.   Balansiruya  rukami,  eti  zavistlivye  zabiyaki  prizyvali  k
napadeniyu  na  udachlivyh  tovarishchej,  chtoby  sobstvennoj  rukoj  ispravit'
nespravedlivost' rasputnoj devki Fortuny.
     Obshchee vozbuzhdenie ne  bylo isklyuchitel'nym.  Prishel chas pobedy,  kogda
nachal'nikam ne sleduet stanovit'sya mezhdu soldatami i plodami bitvy.
     V ryadah nachali bit' rukoyatkami mechej v shchity.  Gluhie udary o derevo s
podzvonom zheleznoj okovki i  blyah,  -  etot golos soldatskogo nedovol'stva
byl podhvachen vsemi. Dve tysyachi vsadnikov dolbili shchity, sozdavaya treskuchij
grohot, ot kotorogo volosy stanovilis' dybom.
     Pobediteli vozvrashchalis', i obizhennye eshche bolee yarilis'. Raspalivshayasya
zhadnost',  zhguchaya dosada -  oni tozhe ne  podelilis' by -  oslepili soldat.
Komes Asbad i  ego pomoshchniki zhestami i vykrikami pytalis' usmirit' soldat,
opasayas' shvatki mezhdu svoimi zhe.
     Odnako  polk  Gerontiya podhodil ne  tesnymi  kolonnami,  razdelennymi
pravil'nymi promezhutkami, kak bylo prinyato v imperskoj konnice, a stajkami
vsadnikov, budto sobiravshihsya ohvatit' tovarishchej.
     Ostalos' neskol'ko stadij,  kogda pelena upala sglaz Asbada.  |to  ne
ego  lyudi!  Oblaka  perestali  zaslonyat'  solnce,  i  ego  luchi  pozvolili
porazit'sya neobychnym vidom vsadnikov i uznat' v nih varvarov.
     S  bystrotoj konnika,  umeyushchego reshat' ne  obdumyvaya,  Asbad prikazal
trubacham:
     - Sbor! Igrat' sbor! Igrat' trevogu!
     Asbad vybrosil konya iz  tolpy,  v  kotoruyu prevratilis' ego  soldaty,
pokazal dlinnym mechom  na  skifov i  poskakal so  svoimi ipaspistami vdol'
stroya, chtoby vyrovnyat' ryady.
     Soldaty ponyali  s  opozdaniem na  neskol'ko mgnovenij,  chto  podarilo
rossicham eshche  odnu stadiyu.  Legaty i  centuriony v  yarosti na  buntovshchikov
komandovali:
     - K mechu, k mechu, ublyudki! Somkni stroj, ulichnye devki!
     - Somknis', somknis', svinye vyrodki, psy, shakalij pomet!
     Soldaty dergali povod'ya, osazhivaya loshadej, ili tolkali ih, vyravnivaya
ryady,  usmirennye opasnost'yu,  nemye  pod  zhalyashchim dozhdem neistovoj rugani
ispugannyh nachal'nikov.
     Nuzhno  vremya,  nuzhno  svobodnoe prostranstvo,  chtoby brosit' konnicu.
Opozdali!  Asbad  s  yazvitel'noj gorech'yu oshchushchal  poteryu udara  s  razmahu,
neobhodimogo dlya  uspeha  konnogo boya,  udara  tyazhest'yu konya  i  vsadnika,
podobnogo udaru molota.  Ne staryj chelovek,  no staryj konnik, komes znal,
chto nastoyashchaya konnica vstrechaet napadenie tol'ko napadeniem.
     Asbad  ponimal,  chto  ego  stroj budet prorvan varvarami ne  v  odnom
meste. No eto eshche ne porazhenie, net.
     Zastignutyj vblizi levogo kraya  vojska,  Asbad uspel postroit' chetyre
desyatka svoih ipaspistov ostriem k varvaram. Zdes' on sumeet ne poddat'sya,
syuda  on  soberet svoj  rasstroennyj polk  posle proryva varvarov.  Stroj,
tol'ko stroj!  Rim vsegda pobezhdal,  protivopostavlyaya slepoj Furii varvara
zhalo hladnokrovnoj Pallady.


     Dalekoe bylo to leto,  kogda voevoda malogo plemeni rossichej sam-drug
s  knyaz'-starshinoj Kolotom provozhal budto  v  zmeinuyu past'  dal'nij dozor
slobozhan.  Gorstochku posylal Vseslav v  pustuyu,  chuzhuyu  i  strashnuyu step',
otkuda vsegda valilo na Ros' gore-zloschast'e.
     V  rodah nikto ne znal o zatee voevody.  Na yug uhodilo sem' konnikov,
sem'!  Men'she,  chem  pal'cev na  rukah  cheloveka,  men'she,  chem  kogtej na
zverinyh  lapah.  Istinnuyu cel'  dozora  Vseslav  na  uho  doveril  odnomu
Ratiboru.
     V nachale zhe etogo leta v podsohshuyu step' tysyachi rossichej,  ni ot kogo
ne  tayas',  provozhali svoih,  poslannyh ot bol'shogo vojska,  chtoby vpervye
poshchupat' imperiyu, chudesnuyu siloj, slavoj, bogatstvom.
     Privychka pochitat' starshih gnula pered nimi shei i spiny voinov,  a te,
priglashaya svoih slushat'sya vo  vsem voevod,  kak dobryj pes -  hozyaina,  ne
sochli nuzhnym,  shchadya svoyu gordost' i  dostoinstvo mladshih,  hot' poluslovom
napominat' im o voinskoj chesti.
     Tri dnya sam knyaz' Vseslav provozhal vojsko.  Tri dnya starye slobozhane,
proslavlennye v  boyah za Ros',  revnivo prismatrivalis',  kakovy molodye v
pohode.  Iz  molodyh zhe kazhdyj trepetal vsej dushoj:  nu,  kak skazhut,  chto
tyazhelo on  vedet konya i  kon' pod  nim ustaet do  vremeni,  chto ne  tak on
brosaet strelu  na  skaku...  Zametyat,  prikazhut vernut'sya na  Ros'.  Inyh
otsylali, davaya zamenu.
     Po  sravneniyu s  romeyami  rossichi byli,  kak  klyuchevaya voda  ryadom  s
dunajskoj.  Mezhdu soboj rosskie voiny obshchalis' s  beshitrostnoj prostotoj.
Boevaya   hvatka,    vospitannaya   tyazheloj   naukoj   voina,    ukreplyalas'
staratel'nost'yu prostoj dushi, otdayushchejsya delu s beskorystnym uvlecheniem.
     V  dunajskoj kreposti romei sideli,  kak  myshi,  truslivo nablyudaya za
perepravoj.  Togda ne bylo rossicha,  kotoryj, primeryaya k sebe, ne nashel na
pravom krutom beregu mesto, otkuda on udaril by, bud' on romeem.
     Rossichi ponimali hazarov:  eti umeli, i bit'sya, i otbivat'sya, i zhizn'
pokidat' po-voinski,  ne teryaya lica.  Sunika-han vel sebya ne kak romejskij
voevoda Kirill.  Sunika-han  umer  vmeste so  svoimi voinami,  i  nikto ne
prosil poshchady.
     O  bol'shoj vojne s hazarami rossichi hranili predaniya,  pesni peli i v
pesnyah dobroe mesto otveli Sunike i hrabrym hazaram, ibo slava pobeditelej
vozrastaet ot pravdivogo rasskaza o doblesti pobezhdennyh.
     Zakryvshis' shchitami,  nastaviv kop'ya i mechi,  opershis' na stremya, romei
zhdali udara varvarov. Szadi legaty i centuriony eshche orali, navodya poryadok.
     Neozhidanno i stranno varvary zapnulis',  ostaviv mezhdu soboj i stroem
polka Asbada stadii dve ili men'she.
     No  Asbad ne poluchil peredyshki.  Ne raskryvaya rtov dlya boevogo klicha,
onemevshie varvary vse  srazu vybrosili tuchu strel.  Okrug Asbada zakrichali
ranenye,  osobenno horosho slyshnye iz-za molchaniya skifov. Sam Asbad poluchil
tyazhelyj udar po lbu kaski, ot kotorogo zheleznyj kolpak dernulsya na golove,
rvanuv nizhnyuyu chelyust' cheshujchatym remnem.  Aravijskaya kobyla Nimfa, kotoraya
stoila  komesu pyat'desyat staterov,  sognula nogi  v  zapyast'yah i  tknulas'
nozdryami v zemlyu.  Asbad otskochil, povinuyas' instinktu byvalogo naezdnika.
Neschastnaya Nimfa legla na bok.  Komes upal: ego sbil s nog sudorozhnyj udar
kopytom drugoj  umirayushchej loshadi.  Prochnost' horosho otkovannyh lat  spasla
Asbada ot uvech'ya.
     Podnyavshis',  komes  uvidel sebya  sredi  b'yushchihsya loshadej,  sbroshennyh
nazem'  vsadnikov.  Zapomnilsya  ipaspist,  derzhavshij  rukami  v  blestyashchih
naruchnyah strelu, a konec strely skryvalsya v shcheke.
     Zavesa  otdernulas':  skify  kazalis'  osobenno  bol'shimi,  vysokimi.
Vzmahi ruk  luchnikov.  Konskij hrap.  Stony  lyudej.  Bezobraznoe shchelkan'e.
Gnetya vozduh, strely zatmevali dennoj svet.
     Asbad  podobral shchit,  svoj  ili  chuzhoj  -  komu  nuzhno znat'?  Strela
promchalas' nad shchitom,  rvanuv levoe uho. Otvratitel'noe oshchushchenie gluhoty i
bol' pod cherepom.  Asbad upal na koleni,  pryachas' za goryachim trupom Nimfy.
Pod  rukoj  okazalas'  ne  zemlya,  a  shelk  svyashchennoj horugvi  tzurul'skoj
konnicy, broshennoj znamenoscem.
     Razdalis' vykriki  varvarov -  k  komesu  vernulsya sluh.  Znaya  sotnyu
slavyanskih  slov,  on  ponyal:  nachal'niki  skifov  otzyvayut  svoih  nazad.
Vnezapno golosa varvarov podavil svoj voinskij klik:
     - Nika! Nika! Bej, ubivaj, pobezhdaj!
     Spasenie!  Asbada podbrosilo,  kak ozhogom pleti.  Gevvadij, nachal'nik
pravogo kryla,  uspel vernut'sya,  chtoby porazit' varvarov s boka.  Da. Vse
konchilos'. ZHeleznyj liven' skifskih strel prekratilsya.
     Vypryamivshis',   Asbad  videl  stremlenie  konnicy  Gevvadiya.  Plotnaya
kolonna vsadnikov,  sverkayushchaya zheltoj med'yu i serebrom nachishchennogo zheleza!
Oni,  spasiteli.  Kakaya  sila!  Ispugannye varvary razletelis',  kak  staya
golubej, zastignutaya ohotnikami na prosyanom pole.
     Soldaty na  vzmylennyh konyah  skakali v  dvuh  sotnyah  shagov,  smetaya
varvarov.  Komes videl penu na udilah,  raspyalennye rty vsadnikov.  Vo imya
Pantokratora!  Asbad  vozdel horugv',  kotoraya raspustilas' nad  nim,  kak
porfira bazilevsa.
     Konya!  Komes  prygnul  k  loshadi,  ostavshejsya  bez  hozyaina,  shvatil
povod'ya.  Koncy ih  vplelis' v  pal'cy cheloveka,  lezhavshego pod  kopytami.
Asbad uznal starshego svoih ipaspistov.  Strela torchala iz ego grudi. Asbad
dernul povod'ya raz,  drugoj.  I nogoj pomog sebe vyrvat' remen' iz upryamoj
ruki.
     K  Asbadu  vernulos' poteryannoe samoobladanie.  On  podnyal horugv' i,
uvlekaya za  soboj ucelevshih i  uderzhavshihsya ot begstva,  poskakal vsled za
polkom Gevvadiya.
     SHiroka, vol'na dlya skachki frakijskaya ravnina. Goryachij vozduh gulyal iz
grudi v grud'.  Pot,  krov'. Krov', pot. Spletalis' nevidimye strui ostryh
zapahov tela  romeya i  tela  rossicha.  Solnce li  svetilo,  ili  vnov' ego
spryatali oblaka?  Dul  li  veter,  ili byl nepodvizhen znoj leta?  Kazhetsya,
zabludivshayasya tuchka uspela prolit' neskol'ko srazu vysohshih kapel'...
     Gevvadiyu ne bylo dano prikosnut'sya k varvaram. Ne smog i on zastavit'
skifov prinyat' boj, chtoby slomit' ih kop'yami i mechami. Asbad videl: budto,
bezhav ot Gevvadiya, varvary v dejstvitel'nosti ne sobiralis' pokinut' pole,
takoe udobnoe dlya konnicy, tak staratel'no vybrannoe Asbadom.
     Otstupiv pered naporom Gevvadiya -  luchshe skazat' otskochiv,  - varvary
razdelilis' na neskol'ko otryadov,  predlozhiv sostyazanie v lovkosti. Kak by
igraya v uvertki,  skify uklonyalis' i strelyali,  strelyali. Asbad videl, kak
varvary,  upravlyaya loshad'yu tol'ko nogami, spuskali tetivy na polnom skaku,
odinakovo metko i sil'no posylaya strely pered soboj, vlevo i nazad.
     Loshadi pod  ucelevshimi vsadnikami Asbada byli eshche  sposobny k  skachke
Gevvadij,  toropyas' soedinit'sya so svoimi,  shel polnym mahom bol'she soroka
stadij  i  teper' rasplachivalsya za  usilie.  Loshadi protiv voli  vsadnikov
perehodili v shag.
     SHagom li,  polnym li  mahom,  tzurul'skaya konnica tayala pod  strelami
varvarov vopreki svoemu muzhestvu.  Solnce eshche  vysoko stoyalo nad Rodopami,
kogda ucelevshie Asbad i Gevvadij ponyali tshchetnost' popytok zastavit' skifov
srazhat'sya po-romejski, prinudiv ih k pravil'nomu boyu.
     Hotya by les,  gde mozhno ukryt'sya ot strel!  I  les,  i gory zastyli v
nedosyagaemoj dali.  Iz  vsej  tzurul'skoj konnicy ostalos' pyat' ili  shest'
soten vsadnikov.  Byl izbran nevysokij holm,  chtoby na nem proderzhat'sya do
temnoty,  kogda  ugomonyatsya sataninskie luki  skifov.  Soldaty  speshilis',
chtoby ukryt'sya za loshad'mi.
     S holma Asbad uvidel, chto razgrom ego konnicy proishodil na nebol'shom
prostranstve.  Varvary  kruzhili,  vodya  za  soboj  romeev.  Povsyudu  gusto
nabrosany trupy loshadej i  lyudej.  A byl li ubit hot' odin skif?  Asbad ne
znal.
     Teni  udlinyalis'.   Soldaty  gromko  molilis',   prizyvaya  vsevyshnego
obeshchaniyami bogatyh zhertv,  sulya bogu za spasenie zoloto i serebro.  Byli i
bogohul'stvuyushchie: bog brosil ih, ne pomozhet li Satana?
     Otkuda u  etih  skifov stol'ko strel i  umen'e strelyat'!  Oni  bili s
takogo udaleniya i tak metko, kak ni odni soyuzniki-federaty imperii: gunny,
bessy,  geruly,  mavry,  numidijcy.  Strashnaya chuma svalilas' na imperiyu iz
neizvestnoj zemli.
     Asbad ponyal,  chto  naprasno ego  uvlek holm,  kak spasitel'noe mesto.
Sledovalo by ostat'sya na rovnom meste, ukryvayas' za trupami loshadej.
     Uzhe  perebity vse  koni,  mnogie vsadniki ubity i  pochti vse  raneny.
Otchayavshis',  Asbad ne  zahotel sovershit' greh samoubijstva,  kak Gevvadij,
kotoryj zakololsya, stradaya ot rany v lico.
     Asbad odin pobezhal na  skifov.  Kto-to  vyskochil emu navstrechu.  Byt'
mozhet, etot primet edinoborstvo? Asbad ostanovilsya, oblizyvaya suhim yazykom
zapekshiesya guby. Ves' den' bez vody! Komes pochuvstvoval smrad sobstvennogo
dyhan'ya.
     Varvar naletal kosokrylym korshunom.  Asbad  prigotovilsya razmahnut'sya
mechom.  Varvar izdali mahnul rukoj.  Petlya  upala Asbadu na  plechi.  Komes
ucepilsya za zhestkuyu verevku,  i nepreodolimaya sila potashchila ego telo,  kak
meshok, v temnotu, v noch'.
     Ostyv,  solnce svalilos' za Rodopy.  V  sumrake ranenye krichali,  kak
vsegda krichat na polyah bitvy, ot boli i ot otchayaniya.




     Pozdno,  trudno  vykativshis' nad  beregom okrovavlennoj Frakii,  luna
povisla  bagrovym plodom  za  chernymi  list'yami trostnikov.  V  trostnikah
pobezhdennye polzli k Gebru,  chtoby utolit' neistovuyu zhazhdu,  chtoby sdelat'
popytku dobrat'sya do rodopskih lesov,  gde -  dal by bog pereplyt' reku! -
mozhno  spryatat'sya  ot  skifov,   ot  slavyan,  ot  varvarov  -  obladatelej
neveroyatnogo iskusstva boya.
     Dlya beregov Teplyh morej s drevnejshih let Sud'ba byla povelitel'nicej
lyudej i bogov.  Vseob容mlemost' vlasti Sud'by opredelena byla v ottochennyh
rassuzhdeniyah uchenyh  i  v  pogovorkah prostogo  lyuda.  Naibolee hitrye  iz
pravitelej umno vnushali lyudyam, chto ne ih, pravitelej, nesovershennyj um, no
pokrovitel'stvo Roka daet zemnym vladykam uspeh, vnushali ne iz skromnosti,
a  chtoby  ukrepit' svoyu  vlast'.  Sdelavshis' hristianskimi,  berega Teplyh
morej ne smogli rasstat'sya s  Sud'boj,  ostalos' i ponyatie,  i samo slovo,
kak  vyrazhenie  nepreodolimoj voli  boga.  Kazuisty-bogoslovy  govorili  o
svobode  chelovecheskoj  voli,   pytayas'  v  slovah  razreshit'  nevozmozhnoe:
sovmestnoe  sushchestvovanie voli  nichtozhnogo cheloveka  i  voli  vsemogushchego.
Temnye, opasnye razmyshleniya, popytka projti nad propast'yu eresej po lezviyu
nozha. Vera v Sud'bu plotnoj zavesoj zakryvala dejstvitel'nost'.
     Polkovodec delal  svoe,  znaya,  chto  uspeh reshaet Sud'ba.  Posle boya,
oblekshis' v zrimye formy, volya Sud'by stanovilas' ponyatnoj.
     Pobezhdennyj videl,  chto ego protivnik okazyvalsya mnogochislennee,  chem
kazalos'.  Ili zhe k  pobeditelyu v poslednij chas pribyvali podkrepleniya,  a
nadezhdy  pobezhdennogo  na   dopolnitel'nye  sily  okazyvalis'  obmanutymi.
Obnaruzhivalis' zasady,  schastlivo dlya protivnika sohranivshie zapasnuyu silu
vnezapnogo udara. Posle boya i soldatu byla vidna volya Sud'by.
     Dlya nedobityh i  speshennyh tzurul'skih vsadnikov segodnya Sud'ba yavila
nechto  sovsem novoe.  Oni  vstretilis' s  letuchim voinstvom samogo Satany.
Pojmat' takih - lovit' rybu goloj rukoj.
     |ti varvary obladali osobennym oruzhiem.  Ih strely protykali panciri,
probivali shchity.  Najdya  zapyast'e pod  naruchnem,  strela  prishivala ruku  k
grudi.
     Ne  vsem  ranenym  udalos'  vyrvat'  strelu.  Torchali  kuski  dereva,
slomannogo v  goryachke.  Nakonechnik zasel gluboko,  bud' proklyato vse i  da
smiluetsya Iisus, syn bozhij, kotoryj obrek na gibel' hristianskoe vojsko.
     - Presvyataya Deva Mariya,  ne  daj  pogibnut'!  Kto nadel odnazhdy kasku
soldata,  tot i umret v nej. Soldat nichego ne umeet, krome svoego remesla,
smilujsya,  bog,  nad ubijcej,  nasil'nikom, grabitelem, vorom, ya delal to,
chto drugie.
     - Bud'  mne  svidetelem sam  Satana,  esli  bog  proneset menya zhivym,
otnyne ya  budu srazhat'sya protiv skifov tol'ko iz-za sten kreposti.  Ved' ya
ostanus' soldatom,  ibo kuda mne devat'sya?  Vzyat' sumu nishchego,  chtoby menya
shvatil prefekt ili sdelal rabom pervyj zhe  vladelec,  izlovivshij na svoej
zemle brodyagu?
     Solnce  mertvyh  -  luna  osvetila beglecam dorogu  k  spaseniyu.  Oni
pytalis' lovit' loshadej, tozhe privlechennyh rekoj. Kto-to, napav na svoego,
kak na vraga, kinzhalom sbrasyval s sedla udachnika. Ot straha dralis' mezhdu
soboj.
     Drugie  iskali  tovarishchej,  szhivshis' s  nimi  v  kazarme i  v  stroyu.
Nahodilis' smel'chaki,  vozvrashchavshiesya v pole. Oni zvali, oplakivali druga,
s kem umeli delit' chashu vina, kusok hleba, zhenshchinu. Otchayannyj prizyv budil
tishinu v  treh stadiyah ot kostrov skifov.  A  v dvadcati stadiyah v kamyshah
peresheptyvalis' trusy i plyli cherez Gebr, starayas' ne plesnut' vodoj.
     Plakali pokinutye ranenye.  Ne slyshno bylo nachal'stvuyushchih. Vse li oni
perebity, ili vyzhivshie pryachutsya - soldatam ne bylo dela.


     Skromnikom sidel Mal v krugu starshih,  hot' i sam byl starshij,  vel v
dal'nij  pohod  sotnyu  takuyu  zhe,  kak  u  starogo  slobozhanina Kruka.  Ne
pritvoryalsya Mal.  On  i  na  samom dele  byl  molchal'nikom,  kakih rossichi
uvazhali, schitaya prazdnoe slovo porokom.
     Sotnik.  Podumat' nado: sto voinov, sto mechej, sto kopij. Sto lukov -
sto trupov srazu lyagut.
     Bylo vremya,  sam knyaz' Vseslav v rosskoj slobode vladel odnoj sotnej.
"Nedavno,  dumaesh'?" -  sprashival sebya Mal.  An,  davno,  ibo gody schitayut
delami, a ne opavshimi list'yami.
     CHerez nenuzhnye,  obvetshalye zaseki, godnye nyne odnomu zveryu na nory,
povsyudu gornye dorogi. CHto oni znali, bylye lyudi! Dal'she svoego kona glaza
ne glyadeli. Ponaslyshke - i to ne vidali shirokogo mira.
     Mal skazal svoe slovo: rozdyh dat' nazavtra, a tam - dal'she idti.
     CHto eshche govorit' nuzhno!  Rozdyh - strely sobrat', konej uhodit', sebya
osmotret', telo vymyt' v sladkoj vode. Vse v svoej ruke, vse v svoej vole.
Horosho, plennyh net. Svobodno. Malu ne nuzhny plenniki.
     Krepko zapomnilsya Malu  razorennyj hazarami pogost i  porugannoe telo
zlobnogo nravom, no lyubimogo prashchura Velimudra. Starik zol byl ne dushoj, a
strahom pered  Step'yu.  "Net,  teper'  my  na  Rosi  inache  zhivem.  Sverhu
Velimudru vidat', kak tryahnuli imperiyu, budto shchenka!"
     Molodym slobozhaninom Mal samovol'no ushel odvukon' na  yug  po  stepnoj
doroge.  Posle dvuh lun  vernulsya;  krome sberezhennyh konej,  prignal paru
chuzhih. Na v'yukah - dobycha.
     Krepka vlast' starshih.  CHetyre luny  Mal  v  nakazanie polol travu na
pogoste.  Molchal i budto by usmehalsya - emu shcheku posekli, i rubec podtyanul
verhnyuyu gubu  v  pervom puhu.  On,  perepravivshis' cherez  Ingul,  sharil po
pravomu beregu Dnepra.  V nizov'yah pojmal treh vsadnikov.  Kakogo plemeni?
Kto znaet.
     Eshche cherez chetyre leta Mal ischez uzhe ne odin,  a  s  tremya tovarishchami.
Trudnee stalo vybirat'sya s Poros'ya.  Prezhde -  shagnul cherez Ros',  minoval
Tur'e urochishche -  i steregis' tol'ko chuzhih. Teper' zhe pahali polyany na tri,
na chetyre dnya yuzhnee Rosi, v verhov'yah Ingula i Ingul'ca sadilis' zhadnye do
chernozema pripyatichi.  U  Orlinoj gory stoyali rosskie dozory.  Ne projdesh'.
Uzhom proskol'znuli molodye slobozhane:  ne po nuzhde,  no chtoby pohvastat'sya
lovkost'yu.
     Znakomymi putyami  Mal  provel  tovarishchej nizhe  Horticy.  CHerez  Dnepr
perepravlyalis'  po-hazarski,   podvyazav  koz'i  mehi.   Poshli  na  vostok,
perepravilis' cherez belovodnyj Tanais-Don i utknulis' v Itil'-reku,  ranee
nikem iz  rossichej ne  vidannuyu.  Tam  molodye razvedali hazarskie gnezda,
sumev sebya ne obnaruzhit' lihost'yu.
     Vernulis' na Ros' zimoj, tozhe s dobychej, dazhe s gorstochkoj redkostnyh
na Rosi zolotyh monet. Na obratnom puti u levogo berega Dnepra vstretilis'
naezdnikam kakie-to lyudi,  vozvrashchavshiesya s osennego torga na Hortice.  Ne
uderzhalis' rossichi, hotya lazali v hazarskuyu glotku za drugoj dobychej.
     Na tonkoj kozhe, vydelannoj po romejskomu obrazcu, Mal privez risunki,
cherchennye  svincovoj palochkoj.  Ruch'i,  reki,  kurgany,  luga,  lesa-roshchi,
mertvye  peski,  sladkie ozera  -  vse  nuzhnoe,  esli  sluchitsya idti  bit'
hazarov.  Trudnyj eto put'.  Na  etot raz Malu byl pochet ot  rossichej.  On
uhodil glyadet' hazarov po knyazheskomu prikazu.
     Loshadi paslis' v lenivoj dreme, chtoby svezhimi ochnut'sya pod utro.
     Rossichi spali, polozhiv golovy na sedla. Stan otkryt vsem vetram. Tihi
i teply romejskie nochi, horosha zdes' zemlya.
     Sladka noch', spokojna. Otleteli stai dush ubityh romeev. Nochnoj zver',
kakih net na Rosi,  zhalko i gadko voet vdali.  V pole luna brosila dlinnye
teni ranenyh loshadej.  Loshadi umirayut molcha i stoya.  Gde-to zovet chelovek.
To romej zhaluetsya na svoyu dolyu.
     Volch'i stai  podhodyat i  otstupayut.  CHuya  zapah cheloveka,  shchetinyat na
hrebtah sherst'.  Storozhevye, ocepiv stan, ne spesha raz容zzhayut vzad-vpered,
molcha vstrechayutsya,  oveyannye prozrachnoj dremoj,  kotoraya ne  meshaet im  ni
slyshat', ni videt'.
     Ruki i nogi Asbada skovany cepyami. Cepi vzyaty iz v'yukov romeev. Takaya
snast' est' v kazhdom v'yuke.  Soldaty iz Tzurule zahvatili pripas, gotovyas'
zahvatit' i varvarov.
     Pal'cy Asbada zamerli na sharikah chetok. Palatijskaya privychka. Stareya,
YUstinian Bozhestvennyj sdelalsya eshche blagochestivee.
     Plennyj  komes  poluchil  kusok  hleba,   ispechennogo  v  zole,  kusok
loshadinogo myasa,  obuglennogo v kostre, i vodu. On budet zhit', dav za sebya
vykup. Vykup osobyj - slovami.
     Asbad znaet vse o silah imperii.  Narzes ostavil v Italii svoyu armiyu.
Inache  podnimutsya novye  reksy  italijcev,  novye  Totily  i  Teji.  Inache
vtorgnutsya franki.  Inache vtorgnutsya langobardy.  Na  vostoke,  na Kavkaze
granica  imperii  postoyanno  krovotochit.   Patrikij  Kirill  vedet  protiv
vtorgnuvshihsya varvarov dva legiona. |to vse, chto ostalos' vo Frakii.
     Ohvachennyj uzhasom,  s volej, slomlennoj dolgimi chasami bezyshodnosti,
Asbad,  ne dumaya,  ne ponimaya, vydal skifam na doprose i patrikiya Kirilla;
Asbad ne  znal,  chto  prefekt uzhe  pobezhden.  Sejchas Asbad uteshal sebya.  S
tzurul'skoj konnicej pala  odna iz  sten imperii.  No  imperiya nepobedima.
Varvary poyavlyayutsya,  varvary ischezayut,  a  imperiya plyvet  i  plyvet,  kak
nepotopimyj korabl'.  Steny vozdvigayutsya vnov',  varvary utomlyayutsya lomat'
ih. Imperiya vechna. Nuzhno umet' sohranit' sebya. Budet eshche i vlast', budut i
radosti zhizni.  Asbad ne mozhet spat'.  Vspominaya den' boya,  on vnov' vidit
smert',  smert'. Skol'ko raz ona kasalas' tela. Togda emu ne bylo strashno.
Teper' on sodrogaetsya ot vospominanij, tret lob, chtoby otognat' prizrak, i
cep' zvenit, udaryaet po licu. Strashno. No ego hranit Sud'ba, Sud'ba.
     Sud'ba za nego. |tim poistine mozhno gordit'sya.




     Loshad', boyas' kamennoj osypi, ostorozhno perestupala, ispytyvaya chutkim
kopytom  nadezhnost'  opory.   Trevozhil  zapah  drugih  loshadej.   Hotelos'
dvizheniya. CHuya volyu vsadnika, gnedoj uspokoilsya: zhdat', nuzhno zhdat'.
     Gladkoe more podnimalos' sine-aloj stenoj,  vroven' s gorami, chudesno
obmanyvaya glaz.
     Ispolnilas'  mechta,  ispolnilis' sny,  legko  unosivshie  Ratibora  iz
temnoty zimnih nochej,  iz slobodskoj izby na berega Teplyh morej. I vot on
zdes' ne v legkom polete dushi, no v yavi telesnogo obraza.
     Propuskaya vojsko,  pohodnyj knyaz'  glyadel  ne  na  more,  a  na  lica
rossichej.  Ravnyayas' s Ratiborom,  vsadniki umolkali.  Kazhdyj dumal - a kak
prilazhen kolchan,  ladno  li  lezhit  sedlo,  ploten  li  v'yuk  i  rovny  li
peremetnye sumy.  Strog pohodnyj knyaz',  vse  vidit.  Sotni stekali pravym
beregom Gebra, po imperskoj doroge, k moryu.
     Ratibor ne iskal neispravnostej v oruzhii ili sedlovke, on hotel najti
sebya v molodyh. Ego zhe vremya ushlo, ne tot on, ego ne vlechet bol'she mechta o
chudesnom. On neset soboj vojsko.
     Ego mir bol'she mechty,  s  kotoroj nekogda poplyl v  imperiyu sluchajnyj
drug Indul'f-Lyutobor, pruss s Volch'ego morya.
     Lazorevaya  step'   ponizhalas'.   Pod   kopytami  rosskih  konej   uzhe
perekatyvaetsya obtochennaya volnami gal'ka.  Uzhe  leglo pod  nimi  poslushnoe
more,  ono glazhe,  chem samaya gladkaya step'.  Hodit' by po spine takih vod,
bud' vpravdu u cheloveka takaya sila, o kakoj nekogda lgal na Torzhke-ostrove
chernyj romej.
     Vot i  more.  Ono kraj zemnoj tverdi.  Ne  chudesa teplyh vod uvlekayut
Ratibora.  I  on dumaet ne ob etom malom vojske,  s kotorym nyne prishel na
bereg Teplogo morya. Ego zabota - bol'shoe vojsko, bol'shoj prostor.
     Na polunoch' ot Rosi gusty lesa,  uzki reki-dorogi.  S Dnepra est' dve
rechnye  tropy:  na  Il'men' i  Dvinoj na  Volch'e holodnoe more.  V  lesnyh
debryah, v glubokih snegah i v topyah bolot tonet stylaya bezlyudnaya polunoch'.
Na  poluden'  zhe  konnomu  rossichu  svobodno  idti.  Stepi  otkryty,  gory
dostupny.  Poluden' blizok,  v  nem net bespredel'nosti polunochnoj tverdi.
Nuzhna sila vojska.
     Dumalos' Ratiboru i  o  tom,  chto  imperskaya Vizantiya stoit daleko ot
granicy,  a  lyubimyj  Vseslavom Knyazhgorod na  krayu  rosskoj  zemli.  Horosh
Knyazhgorod,  kak krepost' protiv Stepi.  Tak i  stavilsya on,  posle pobedy.
Sila vojska -  ot sily zemli.  Sidet' by poglubzhe rosskomu knyazyu tam,  gde
luchshe slyshen golos zemli.
     Dal'nij kraj morya,  potemnev,  otrezalsya ot  nebosvoda.  Veter bezhit,
narushaya bezlyudnyj pokoj chuzhoj solenoj vody.  Ratibor slyshit ropot golosov,
slyshit konskuyu postup'.  Poslushno i strojno idet molodoe vojsko. Prozhitymi
godami  pohodnyj knyaz'  vdvoe  starshe pochti  kazhdogo voina.  No  ego  telo
sil'nee,  chem v leto pervoj shvatki,  kogda u Sladkogo ruch'ya bili naletnyh
hazar.  CHudesno shevel'nulos' zabytoe,  i  knyaz' ne  stal  sebya obmanyvat':
smuglaya devushka,  kotoraya ego zhdet na  razvalinah Mizijskogo Neapolya,  eto
hazarinka.


     Kak veter pyl', tak sluh o rosskoj sile unosil romeev s dorogi, budto
bog do sroka bral ih k sebe na nebo.
     Byli pusty selen'ya iz  kamnya za  kamennymi zhe stenkami.  Odnako polya,
vpolzavshie na  otkosy  predgorij,  zhelteli sozrevayushchim hlebom.  Sady  byli
polny  obiliem plodov.  Povsyudu ogrady  ili  zavaly  ustroeny iz  kolyuchego
tegen'ka - kustarnika, kotoryj romei nazyvayut akuleatosom - derzhi-derevom.
     Rossichi  nauchilis'  otlichat'  tol'ko  chto  pokinutoe zhil'e  ot  davno
zabroshennogo,   gde  cherez  obvalivshiesya  kryshi  prorosli  derev'ya,  steny
zakrylis' mhami.
     Iz   YUstinianopolya  navstrechu  vojskam   vyezzhal   patrikij   Kirill,
neudachlivyj polkovodec.  On pribyl kak drug,  s darami sladkoj pishchi, vina,
ukrashenij.  Ot  imeni bazilevsa-avtokratora,  povelitelya imperii,  prefekt
Frakii predlozhil Ratiboru soyuz.  Budet  navechno zabyta obida,  prichinennaya
slavyanami velikoj  imperii.  Pust'  slavyane  ostanutsya vo  Frakii.  Frakiya
slavitsya  plodorodiem  zemli  i  radostyami  zhizni.   Slavyane  poluchat  uzhe
vozdelannye zemli,  doma, obzavedenie. Im privezut krasivyh zhenshchin. Za vse
slavyane obyazhutsya sluzhboj v  vojske.  Oni,  kak soyuzniki,  budut voevat' za
bazilevsa, i dobycha, kotoruyu oni voz'mut, stanet ih sobstvennost'yu.
     Staraya imperskaya praktika:  smyagchit' varvarov,  osadit' ih  na zemlyu,
zadarit'.  Snachala -  soyuzniki, potom i poddannye. Predshestvenniki Kirilla
inoj raz preuspevali v  podobnyh delah.  Znal o takom i Malh.  Poetomu on,
perevodya otvet Ratibora,  svoej volej perevernul yazyk  i  ostavil patrikiyu
nadezhdu: "Knyaz' budet dumat', knyaz' zdravo obsudit tvoe predlozhenie".
     Na  lugah,  na  broshennyh polyah v  izbytke hvatalo korma dlya loshadej.
Vsadniki dlya sebya lovili skotinu,  zabytuyu romeyami v  begstve.  Zdes' bylo
huzhe,  chem v  stepi,  gde pohodya brali oblavami turov,  tarpanov,  kosul'.
Volki operezhali rossichej i rezali bezzashchitnyh korov, bykov, koz, ovec.
     Romejskie yabloki,  grushi,  slivy  byli  krupnee rosskih.  Hleba zhe  -
zametno toshche,  koroche kolosom,  mel'che zernom. Poetomu romejskie kupcy tak
staralis' na torgu brat' rosskij hleb, dumali rossichi.


     Reka Nestos zashchishchala gorod Toper s  treh storon.  Krutye berega,  eshche
bolee podnyatye krepostnoj stenoj,  ne davali podojti k  Toperu ot reki.  S
severa gorod ukryvala stena v  shest' chelovecheskih rostov,  usilennaya rvom.
Speshennye  sotni  Kruka  i  Mala  osazhdali  Toper,  vtyanuvshijsya  v  steny,
zakryvshij  vorota,  izgotovivshijsya zashchishchat'sya do  poslednej  kapli  krovi,
kapli vody i kuska hleba.
     Mimo  Topera  prolegla  imperskaya  doroga,   soedinyavshaya  Vizantiyu  s
Makedoniej,   |pirom,   |lladoj.   Gosudarstvennaya  pochta,  goncy  kotoroj
pol'zovalis' podstavami i  odolevali put' ot stolicy do Topera za tri dnya,
a ot YUstinianopolya - za odin, davno izvestila prefekta Akinfiya o vtorzhenii
varvarov.  Bolee dvadcati dnej  tomu  nazad prishlo soobshchenie o  razrushenii
varvarami kreposti Noveyustiniany.
     V  techenie  zhizni  treh  ili  chetyreh  pokolenij nikakie  varvary  ne
poyavlyalis' vblizi  Topera,  poetomu  zdes'  nikogo  ne  volnovalo  obychnoe
vtorzhenie  vo  Frakiyu.  Strah  za  sebya  voznik  posle  razgroma  legiona,
obnazhivshego dorogu cherez YUstinianopol'. Polozhilis' na tzurul'skuyu konnicu.
Pogibla i ona.  Nadeyalis',  chto varvary pojdut k Vizantii. Pochta perestala
rabotat',  Toper nichego ne znal do poyavleniya pervyh beglecov:  varvary uzhe
priblizhalis' k ust'yu Gebra.
     Na  seroj,  pyl'noj stene bylo  mnogolyudno.  Pod  kotlami,  bol'shimi,
glubokimi,  no eshche holodnymi,  byli razlozheny kostry.  Zagotovili i kamni.
Inogda vniz valilis' poleno ili oblomok kamnya vesom v  dva desyatka funtov,
sbroshennye v davke.
     Takaya sila protiv kuchki varvarov.  A  mozhet byt',  snizu grozyat i  ne
varvary, no obnaglevshie skamary?
     Toper  zhalovalsya na  osadu  golosami tysyach  i  tysyach zhivotnyh.  Rzhali
loshadi,  bleyali ovcy.  Gnevnyj rev byka ne mog zaglushit' gorestnoe mychanie
korov.  Kak sgovorivshis',  vse srazu,  zadyhayas' i spesha,  vopili osly. Ne
gorod - zagon dlya skota.
     Ne  tol'ko dlya skota,  zagon i  dlya lyudej,  kak kazhdyj gorod imperii,
poddannye kotoroj  privykli  sbivat'sya za  steny.  Strah  pered  varvarami
zagnal v Toper teh,  kto ne smog ili poboyalsya ujti v gory.  V gorode mozhno
bylo najti i frakijca s ust'ya Gebra,  i makedonca,  pribezhavshego navstrechu
varvaram  iz-za  Nestosa,  drevnej  granicy  mezhdu  Makedoniej i  Frakiej.
Beglecy  stoyali  lagerem na  vseh  ulicah,  vseh  ploshchadyah.  Domovladel'cy
sdavali v  pribyl'nuyu arendu kazhdyj lokot' dvora i  sada,  brali za  pravo
cherpat' vodu iz kolodca, razvodit' ogon', pol'zovat'sya nechistymi mestami -
latrinami.
     Skol'ko poddannyh sejchas  v  Topere?  V  pervyj den'  prefekt Akinfij
velel strazhe u  vorot schitat' pribyvayushchih.  Legionery sbilis',  prefekt ne
nastaival.
     Bezoruzhnost' poddannyh delala ih  legkoj zhertvoj skamarov-lyudokradov,
pohishchavshih   skol'ko-nibud'   sostoyatel'nyh   dlya   vykupa.    Uzhe   davno
goroda-kreposti vobrali okruzhnyh zemlevladel'cev. V seleniyah rasporyazhalis'
naemnye upraviteli, dohody padali: hozyaina ne zamenish'.
     Spasaya sebya,  upraviteli bezhali v Toper.  Otvechaya po dogovoram najma,
sostavlennym notariyami,  svoim  telom  i  ego  svobodoj  za  doverennoe ih
rasporyazheniyu hozyajskoe  imushchestvo,  upraviteli  staralis'  spasti  zapasy,
prignali skot, rabov. V gorod vdavlivalis' gruzhenye telegi, shumnye stada i
molchalivye tolpy dvunogih zhivotnyh, bez kotoryh zemel'naya sobstvennost' ne
imela ceny. YAvilis' raby imperii - kolony so svoimi rabami, sbegalis' dazhe
servy i pripisnye k zemle: varvary ne razbirayutsya mezhdu poddannymi.
     Eshche nikto ne videl vtorgnuvshihsya skifov. Utverzhdali, chto oni obladayut
ispolinskim rostom,  zubami  lyudoedov i  beschislenny,  kak  zimnie  volki.
Vorota  zakrylis'.  Opozdavshie umolyali  vpustit' ih.  Strazha  pol'zovalas'
sluchaem, priotkryvaya stvorki za den'gi.
     Nakonec yavilis' i  varvary.  Izdali,  s  vysoty  sten  i  bashen,  oni
kazalis' obyknovennymi lyud'mi,  dazhe mel'che.  Ih  soschitali.  Ih okazalos'
nemnogo.  Ne  miriady,  kak  peredavali ran'she,  no  soten  dvenadcat' ili
men'she.  Probyv pod gorodom ne bolee poloviny dnya,  skify ushli. Prefekt ne
reshilsya  srazu  otkryt'  vorota:   poyavilis'  peshie  varvary.  Osteregayas'
izvestnogo kovarstva slavyanskih skifov, Akinfij reshil vyzhdat'.
     SHel chetvertyj den' osady.  Kuchka peshih varvarov na nemom yazyke zhestov
vyrazhala osazhdennym svoe prezrenie.
     Neskol'ko gorodskih kurtizanok,  ispravnyh nalogoplatel'shchic, s obshchego
odobreniya izdevalis' nad skifami, pokazyvaya im so steny chasti tela, obychno
skryvaemye ot glaz. Nesomnenno, oskorblenie dostiglo celi, i dikie varvary
byli zhestoko unizheny.
     Zatem prefekt prikazal vodruzit' na  stene viselicu.  Za  neimeniem v
Topere plennyh iz  chisla  nyne  vtorgnuvshihsya varvarov vzdernuli devyateryh
prestupnikov  iz   chisla   zaklyuchennyh   v   gorodskoj   tyur'me   zlostnyh
neplatel'shchikov  nalogov.  Logofet  Topera  Gordij,  chelovek  obrazovannyj,
proiznes dvustishie iz Gomera:

             Petlej sheyu styanuli, i smert' ih bystro postigla;
             nemnogo podergav nogami, vse razom utihli.

     Varvary zhe byli ispugany,  oni metalis',  razmahivali oruzhiem i nechto
krichali, postigaya silu imperii.
     Zatem gorodskie kolastesy-palachi na vidu u  varvarov prinyalis' rubit'
nogi,  ruki i golovy u drugih, obrechennyh byt' kaznimymi dlya obshchej pol'zy.
Obrubki sbrasyvalis' vniz. Stenu zalilo krov'yu.
     Kazni vyzvali u  osazhdennyh neobychajnyj pod容m duha,  a  varvary byli
ohvacheny uzhasom.  Oni,  zhalkaya kuchka peshih razbojnikov, otstavshaya ot svoih
po varvarskoj gluposti,  otstupali i otstupali po shirokoj doroge, kotoraya,
uhodya ot goroda na severo-vostok,  vela vdol' predgorij Rodopov,  k  ust'yu
Gebra. Po nej oni prishli, po nej dumali ischeznut' beznakazanno.


     Mal pervym zametil, chto na stene ne ostavalos' bolee soldat-latnikov,
k vidu dospehov kotoryh rossichi uspeli privyknut'. Speshennye sotni Kruka i
Mala uskorili shag.  Oni byli uzhe v  verste ot  Tonera,  no  likuyushchie kriki
romeev eshche byli slyshny.
     Poltory ili  dve  sotni vsadnikov vyskochili iz  temnoj arki gorodskih
vorot,  a vsled za nimi -  peshie soldaty.  Gorod,  kotoromu nadoela osada,
vytolknul ih, kak stayu gonchih sobak.
     Konnye byli dobrovol'cy iz poddannyh; kazhdyj poluchil dospehi i oruzhie
iz  toshchego  arsenala  prefektury vzamen  pis'mennogo obyazatel'stva vernut'
imperskoe imushchestvo v celosti, vozmestiv vozmozhnuyu porchu.
     Akinfij ne  hotel  bol'she zhdat'.  V  perepolnennom gorode ne  hvatalo
vody. Letom uroven' vody v kolodcah ponizhalsya. CHtoby udovletvorit' koe-kak
dopolnitel'nuyu potrebnost',  prefekt postavil strazhu u  kolodcev,  kotoraya
vydavala vodu.  Ne  hvatalo  drov  i  uglya  dlya  prigotovleniya pishchi.  Dazhe
svobodnye i  ne  iz maloimushchih pitalis' zernom,  muchnoj boltushkoj i  syrym
myasom, natertym sol'yu.
     Ceny  na  hleb podnyalis' v  pyat' raz,  na  drova -  v  desyat'.  Ovoshchi
prodavalis' vtajne.  Edinstvenno deshevym  bylo  myaso  -  skot  izdyhal  ot
durnogo soderzhaniya.
     V Toper sognali dvadcat' tysyach,  mozhet byt',  bol'she, sel'skih rabov,
dikih,  kak obez'yany,  kotoryh izredka privozili iz-za nil'skih kataraktov
dlya  potehi  na  vizantijskom ippodrome.  Mnogie  iz  rabov  byli  navechno
zakovany.  Gorodskie ergastuly -  tyur'my dlya rabov -  byli tak nabity, chto
neschastnye pogibali ot  nedostatka vozduha.  Poteri privodili vladel'cev v
yarost'.
     CHetveronoguyu i dvunoguyu "padal'" zaryvali, gde pridetsya, vo dvorah, v
sadah.  Navoz  i  nechistoty nekuda bylo  vyvozit'.  Zavaly navoza porodili
miriady miriadov sine-zelenyh muh. Toper smerdel, kak nechishchenyj svinarnik.
     Nekotorye uzhe  umerli ot  ostryh bolej v  zhivote.  Boyalis' yazvy-chumy,
kotoraya, kak izvestno, zarozhdaetsya ot tesnoty i nechistot.
     Garnizon  Topera,  vobravshego pyatnadcat' zastav  s  imperskoj dorogi,
dostigal dvuh kogort polnogo sostava, po trista shest'desyat mechej v kazhdoj.
     Semnadcat' dnej  gorod  byl  osazhden strahom,  odin  den'  -  konnymi
varvarami i chetyre -  shajkoj peshih. Toper istekal ne krov'yu, a gnoem. Pora
konchat'.


     Dobrovol'nye konniki hrabro vyskochili iz  vorot,  muzhestvenno odoleli
dve parnye stadii,  smelo -  dve sleduyushchie.  Na pyatoj oni nachali podbirat'
povod'ya i  na  shestoj  ostanovilis',  chtoby  podozhdat' pehotu.  Nerazumnaya
lihost' vedet k porazheniyu dazhe soldat.
     Soldaty   pospeshali  shirokim  shagom.   Legat,   komandovavshij  obeimi
kogortami, znal okrugu Topera, kak sobstvennyj shchit.
     Posle neskol'kih izvilin mezhdu holmami doroga podhodila k  goram i  v
soroka stadiyah ot  Topera ohvatyvala petlej berega shcheli.  CHerez shchel'  byla
tropa, dostupnaya peshim. Put' sokrashchalsya v neskol'ko raz.
     Legat  ne  nadeyalsya dognat'  varvarov,  a  k  dobrovol'noj konnice on
otnosilsya s prezreniem cheloveka, prozhivshego v stroyu dvadcat' let.
     On  reshil  otrezat'  varvaram put'  k  otstupleniyu,  vospol'zovavshis'
tropoj cherez ushchel'e. Togda i solomennaya konnica okazhetsya siloj.
     Zagazhennyj Toper  otravlyal ne  odnih  rabov  v  gnojnikah ergastulov.
YAdovitye ispareniya,  kak muhi,  pronikali vsyudu.  V  poslednie dni gnusnaya
zaraza vtorglas' v kazarmy. Obe kogorty uzhe poteryali odnimi umershimi sorok
mechej. Pora ochistit' okrugu.
     Presleduemyh i  presledovatelej razdelyali tri  stadii.  Rasstoyanie ne
sokrashchalos' i ne umen'shalos', budto vragov svyazyvala verevka.
     Toper ischez za lesistymi holmami.  Zdes' nachalo petli.  Legat videl -
varvary minovali tropu.  Ispolnivshis' nadezhdy na uspeh,  legat poslal svoyu
vtoruyu kogortu, oslablennuyu, vsled konnice. A sam vo glave pervoj svalilsya
vniz, v obhod.
     Bystrej!  Bystrej!  Hvatayas' za graby, duby, oreshnik, ol'hu, kotorymi
gusto zaros vlazhnyj ovrag, soldaty sbegali s kruchi.
     Toropis', toropis'!
     Vzbirat'sya bylo trudnee.
     Kaska,  pancir',  ponozhi,  poruchen'...  SHCHit  -  soldatskoe spasenie i
soldatskoe proklyat'e vmeste.  Mech,  kinzhal, drotik. Inye svyashchenniki, davaya
soldatu otpushchenie,  govorili, chto greh p'yanstva, skvernosloviya i obzhorstva
bog proshchaet zashchitnikam hristianstva i bez pokayaniya za tyazhest' dospehov,  i
oruzhiya.
     Uvlekaya svoim primerom, legat pervym vybralsya na dorogu, nerovnuyu, no
shirokuyu, vymytuyu dozhdyami, perepadavshimi v dni osady. Na nej ne bylo svezhih
sledov.  Legat  operedil varvarov.  Vot  i  oni.  Legat otstupil za  stenu
derev'ev.  Horoshee mesto dlya zasady.  S odnoj storony bok gory, s drugoj -
shchel'.
     Varvary v kleshchah, oni pogibli.




     Legat videl - slavyane pochemu-to ostanovilis', ne dojdya dvuh stadij do
zasady.  Izgib dorogi i  derev'ya,  podstupivshie vplotnuyu k nej,  zakryvali
toperskuyu konnicu i vtoruyu kogortu.  CHto-to proishodit...  Net,  oni opyat'
dvinulis'.
     So  vseh  storon razdalos' voron'e karkan'e.  So  vseh  storon skify,
gunny,   anty,  slavyane  -  kto  zhe  po-nastoyashchemu  razlichal  varvarov!  -
nabrosilis' na legionerov.
     Rossich uchilsya krast'sya, ne shevelya bylku. Umel volkom polzti, a volku,
chtoby  ukryt'sya,  dovol'no travy  vpolkolena cheloveka.  Rossich  mog  budto
utonut' za kamnem v zemle,  kak v vode,  i pryatalsya v kustarnike, gde zayac
edva najdet mesto.
     Posle  koroten'koj shvatki  legionery byli  sbrosheny  v  shchel'  i  tam
dobity.  Neskol'ko osobenno prytkih  soldat  uspeli,  vyskochiv na  dorogu,
brosit' kaski, oruzhie i zabrat'sya na goru, v les.
     Mal i Kruk,  kotorym zdes' nechego bylo delat', povernuli protiv svoih
presledovatelej.  Dobrovol'cy-konniki,  spasayas',  smyali legionerov vtoroj
kogorty v nadezhde prorvat'sya k gorodu. No doroga v tylu byla perehvachena.
     Kak i  vperedi,  gde neudachlivyj legat ustroil zasadu v pasti rosskoj
zapadni, i zdes' stolknovenie rassypalos' na sostyazaniya v sile i lovkosti.
     Legionery starogo  Rima,  dlya  svoego  vremeni vladevshie nesravnennym
iskusstvom boya  v  stroyu,  nesli chrezmernye poteri,  kogda ih  zastigali v
dvizhenii ili v neudobnyh dlya edinstva bitvy mestah, v lesah, v bolotah.
     Vizantijskij soldat byl slabee rimskogo i v stroyu. Pehota bazilevsa v
odinochnoj shvatke byla  bespomoshchna.  No  ne  pobedoj telesnoj sily rossicha
sovershilos'  bystroe  unichtozhenie  garnizona  Topera,   a   prevoshodstvom
voinskogo  umeniya  vzyat'  vraga,   kak  chajka-burevestnik  beret  rybu  iz
razbushevavshegosya morya.
     Ni odin konnik, ni odin legioner ne vernulsya v gorod. Rossichi vpervye
byli zritelyami publichnoj kazni i  bez sgovora mezhdu soboj segodnya ne brali
plennyh.


     Akinfij pochuvstvoval, chto nedavnie dni i chasy, trevozhnye, muchitel'nye
dazhe, byli luchshimi v zhizni, nevozvratno prekrasnymi. Tol'ko chto, kazalos',
kogorty ushli  bit'  varvarov.  Akinfij edva  uspel poobedat',  edva  uspel
vernut'sya na stenu.  K gorodu opyat' podstupali varvary. U Akinfiya ostalos'
desyatka dva legionerov lichnoj ohrany: vsya armiya Topera!..
     Prefekt opomnilsya.  CHtoby polakomit'sya ustricej,  nuzhno vytashchit' myaso
iz  rakoviny.  S  treh  storon  gorod  nepristupen,  s  chetvertoj -  stena
podnyalas' na vosemnadcat' loktej, k kotorym suhoj rov dopolnyaet eshche shest'.
Vorota nedavno obnovleny. Nikomu ne razzhat' stvorki Topera.
     Pust'  roditsya chuma,  pust' nachnetsya golod,  skifam ne  vtorgnut'sya v
gorod!
     Ryadom,  stadiyah v  dvuh ot rva,  varvary otesyvali tonkie brevna i  s
udivitel'noj bystrotoj -  prefekt videl kazhdoe dvizhenie - vrezali stupeni.
Lestnicy rozhdalis' na glazah osazhdennyh. Vot gotova odna, vtoraya...
     Oni hotyat zabrat'sya na stenu kreposti,  kak krovel'shchik na kryshu doma,
tupye varvary, prishedshie neizvestno otkuda.
     Maslo shchedro kropilo drova i ugli,  zagorelis' kostry. Ogon' razduvali
kuznechnymi mehami. Smola plavilas'.
     K grudam kamnej byli pristavleny sil'nye muzhchiny.  Svobodnye. Molodye
zemlevladel'cy,  s muskulami,  razvitymi uprazhneniyami. Remeslenniki. Rabam
zdes' ne mesto. Imeyushchij raba imeet vraga.
     Stena shiroka, kak doroga. Bylo tak mnogolyudno, tak shumno, chto varvary
kazalis' nemymi, a ih topory - bezzvuchno vonzayushchimisya v derevo.
     Varvary podnyali gotovye lestnicy.  Priblizhayutsya. Gorozhane vykrikivali
oskorbleniya, sorevnuyas', kto krepche obrugaet skifov.
     Svyashchenniki blagoslovlyali zashchitnikov.  Svyataya  voda  dozhdem  sletala s
kropil, sdelannyh iz loshadinyh hvostov. Zapah ladana zaglushalsya chadom drov
pod kotlami.
     Pomolimsya,  pomolimsya!  Slava v  vyshnih bogu!  Slava!  Slava!  Sejchas
varvary  skorchatsya pod  stenoj,  opalennye kipyashchej  smoloj,  s  vyzhzhennymi
glazami, s perelomlennym hrebtom. Osanna, osanna!
     Dvizhenie lestnic zamedlilos'.  Ostanovka.  Varvary ispugalis'. Teper'
im  pridetsya podumat'.  Ot nih do steny ostalos' shagov dvesti.  Tesnota na
stene meshala tomu, kto umel metnut' kamen' iz prashchi.
     Desyat' lestnic ili  odinnadcat'?  Akinfij nikak  ne  mog  soschitat' i
upreknul sebya:  "Ty  volnuesh'sya,  kak  zhenshchina".  Kogda  garnizon vyshel iz
goroda, prefekt obeshchal docheri plennika-skifa.
     Vyrodki.  Tusklo-korichnevye dospehi,  temnye,  gryaznye lica, usy, kak
kun'i hvosty. Dikie lyudi, ne poznavshie prelesti krasoty.
     Toper byl  samym znachitel'nym i  samym bogatym gorodom na  frakijskom
poberezh'e.  Za  svoe  naznachenie  prefekt  Akinfij  vozblagodaril  imperiyu
vznosom v Svyashchennuyu Kaznu Palatiya donatiuma v tysyachu staterov. I chetyresta
staterov kazhdyj god.
     Prefektu nuzhny den'gi sverh obychnyh nalogov.
     Uznav o  vtorzhenii slavyan,  prefekt cherez glashataev i ob座avleniyami na
listah sitovnika izvestil poddannyh, daby oni ne zhdali horoshego.
     - |ti varvary,  -  ob座avili glashatai,  - ubivayut hristian ne obychnymi
sposobami,  kak-to:  mechom, nozhom ili kop'em, no muchitel'ski, po-yazycheski.
Vkapyvaya v  zemlyu zaostrennye kol'ya,  varvary nasazhivayut na nih poddannyh,
kak sleduet postupat' lish' s  prestupnikami.  Ili zhe,  rastyanuv na  zemle,
varvary ubivayut hristian palkami, kamnyami, chto prilichestvuet delat' tol'ko
s sobakami, zmeyami ili dikimi zveryami v nakazanie za prichinennyj imi ushcherb
sadam i polyam...
     Vse postoyannye zhiteli Topera i vse poluchivshie v nem vremennoe ubezhishche
obyazyvalis' nemedlenno vnesti osobyj nalog dlya zashchity goroda.
     Utomlennye sobstvennymi zlodejstvami,  varvary  zapirayut  hristian  v
domah  vmeste so  skotom i  podzhigayut s  d'yavol'skim umyslom,  chtoby  lyudi
sgorali, izuvechennye kopytami obezumevshih ot pozhara zhivotnyh.
     Izvestiya  o   zverskom  haraktere  skifov  vstrechalis'  s   doveriem.
Privyknuv k  zrelishcham eshche bolee izoshchrennyh pytok i  muchitel'nejshih kaznej,
poddannye vosprinimali takie zhe dejstviya varvarov kak estestvennye i  sami
soboj razumeyushchiesya.  Osobyj nalog na oboronu Topera vnesli vse i bez spora
- stroptivym obeshchali nemedlennoe vyselenie za steny.
     Bezoruzhnye gorozhane sumeyut otstoyat' Toper smoloj,  kamnyami, dubinami,
kirkami.


     Poddannyh dushil ugar  ot  uglej i  dym  ot  drov,  razilo smoloj.  Ot
chrezmernogo userdiya neopytnyh ruk v dvuh ili treh kotlah zagorelos' adskoe
varevo.  Razvevalis' tolstye  strui  bagrovogo plameni s  chadnymi hvostami
zhirnogo dyma.
     Podpalilo  horugv',  prinesennuyu na  stenu  prichtom  sobornogo  hrama
svyatoj Feodory, angela-hranitel'nicy bazilissy.
     ZHeleznye lapy tagana pod  blizhajshim k  prefektu kotlom,  razogrevshis'
dokrasna, prognulis'. Kotel nakrenilsya, i goryashchaya smola polilas' po stene.
Zashchitniki, obozhzhennye bryzgami, otpryanuli, zabyv, gde nahodyatsya. Neskol'ko
chelovek  sorvalos' vniz.  Kto-to  povis,  zacepivshis' rukami,  prizyvaya na
pomoshch'.  "Tuda i doroga",  - podumal Akinfij. On otvleksya. Da i chto on mog
eshche sdelat'. Varvary budut otbity!
     Oshchutiv  udar  po  ruke,  prefekt  gnevno  vskinulsya:  kto  osmelilsya?
Navazhdenie!  Tolstaya  strela  proshla  cherez  ladon'  do  samogo  opereniya.
Oshchushchalos' oskorblenie, a ne bol'.
     Vnizu slavyane derzhali na vesu lestnicy,  zadrav vverh usatye lica.  A
dal'she,  shagah v chetyrehstah ot steny,  varvary, raskinuvshis' veerom, bili
iz lukov pryamo v prefekta.
     Odezhdy sanovnikov podobny oblakam,  shapki  -  vencam.  Iz-za  zharkogo
vremeni  Akinfij oblachilsya v  legkij  hiton  i  uvenchal golovu  zlatoshitoj
povyazkoj.
     Ohrana prefekta, ponyav opasnost' ran'she drugih, sdvinula shchity. Soldat
zakrichal:
     - Na koleni, svetlejshij!
     Na  koleni?  Derzost'!  Soldaty sognulis' za shchitami,  Akinfij prisel.
Kto-to shvatil ego ruku, slomal strelu, rvanul drevko. Krov' bryznula, kak
iz stenki fontana. Prefekt oslabel, ego zatoshnilo.
     Varvary bili v kazhdogo, kto tol'ko byl na stene: tak otvetili by vse,
bud' u kogo vremya zadavat' voprosy. Strely stelilis' po stene s plotnost'yu
livnya, podhvachennogo burej.
     Na  kazhdye dvesti shagov steny prihodilsya odin  spusk vnutr' goroda so
stupenyami,  dlinoj v desyat' shagov. Zashchitniki goroda brosilis' k lestnicam,
tolkaya odin drugogo so steny,  padaya v kostry. Kto vyzhil, tot ne sbegal, a
katilsya po krutym stupenyam.
     Desyat' ili  odinnadcat' lestnic slavyane pristavyat k  stene?  Akinfij,
kotoromu styanuli ruku ego zhe  golovnoj povyazkoj,  pytalsya ponyat',  chto eshche
mozhet sdelat' prefekt Topera.
     Zadyhayas',  vse  srazu  zakrichali tysyachi oslov,  sobrannyh v  Topere,
polden' - ih chas. Razbojno muchil sluh nabat gorodskih hramov.
     Pylayushchaya smola iz oprokinutyh kotlov,  razlivshis' po stene,  otrezala
put' spaseniya ot varvarov vsem, krome Satany.
     Varvary uzhe na stene.  Oni ovladeli i vnutrennimi lestnicami v gorod,
v  bogatyj  Toper,  slavnuyu  stolicu  frakijskogo poberezh'ya,  za  vygodnoe
upravlenie  kotoroj  Akinfij  vnes  Svyashchennoj  Kazne  donatium  v   tysyachu
staterov...
     Legionery,  vmeste s Akinfiem zastryavshie na stene,  spryatali prefekta
vnutri  cherepahi iz  pryamougol'nyh shchitov.  Vysunuv golovu,  kak  gus'  nad
zaborom,  Akinfij uvidel roslogo varvara. Vskochiv na stenu snaruzhi, varvar
hotel brosit'sya v gorod,  no zametil shchity. Ruchej goryachej smoly ne pozvolil
emu napast' na szhavshihsya legionerov. Vygibayas', kak titan v staroj bitve s
bogami  ellinov,  varvar obeimi rukami podnyal vos'midesyatifuntovyj kamen',
razmahnulsya,  metnul.  Ty zhe sam,  Akinfij,  prozorlivo izveshchal vseh,  chto
skify pobivayut hristian kamnyami, kak dikih zverej.
     Malhu vse mnilos' navyazchivo i trevozhno, chto on uzhe pobyval kogda-to v
etom dome bogatogo cheloveka,  krasivo postavlennom nad morem.  Kogda zhe? V
gody skitanij s  mimami?  Net,  net!  Byt' mozhet,  dusha,  bluzhdaya vo snah,
proletala zdes'.
     - Ty,  romej,  ty byl chist,  byl hristianin, - govoril Malhu Asbad. -
Pochemu  zhe  ty  ne  zahotel uderzhat' etih  dal'nih slavyan  ot  vtorzheniya v
imperiyu? Uvy, ty, kak ellin, zahotel mstit', navernoe.
     V pervyj den' plena Asbad,  ceplyayas' za zhizn', kak koshka, povisshaya na
karnize,  ne  skryvayas',  rasskazal Malhu vse nuzhnoe ob imperii.  V  obmen
komes poluchil zhizn' i  obeshchanie byt' otpushchennym iz nevoli eshche na imperskoj
zemle. Svyknuvshis' s vremennym plenom, Asbad zabyl pervye strahi.
     - Nas nikto ne privodil,  nas nikto ne mog uderzhat', - vozrazil Malh.
- Napadaya na  vseh,  imperiya shchedro rasseyala zerna nenavisti k  nej.  Posev
vzoshel.  Vse  hodyat k  vam  za  dobychej.  My  prishli kak  ohotniki,  a  ne
zavoevateli.
     - No pochemu ty otozhdestvlyaesh' sebya s varvarami? - sprosil Asbad.
     - Po pravu usynovleniya imi.  Ty, schitayushchij sebya romeem, kto ty sam po
krovi? Ty etogo ne znaesh', - otvetil Malh.
     - Net ni ellina,  ni iudeya, - skazal starcheskij golos, prinadlezhavshij
presviteru Topera.
     Sobornyj hram  Topera  tol'ko na  vid  porazhal bogatstvom vnutrennego
ubranstva.  Provincii ne  imeli deneg.  Rossichi po nevezhestvu prel'stilis'
obmannym bleskom kamnej.  Na samom dele almazy,  izumrudy, rubiny, sapfiry
izgotovlyalis' iz prozrachnogo i cvetnogo stekla, podlozhennogo dlya iskristoj
igry tonko plyushchennym serebrom,  med'yu, plastinkami perlamutra. Podlozhennye
- podlozhnye dragocennosti.  Presvitera Malh nashel v  altare i  soblaznilsya
blagoobraznym licom toperskogo svyatitelya.  Malh hotel besedy.  Ne  nashlos'
ritora - prigoditsya svyashchennik. Malh privel presvitera v dom nad morem.
     - A kto ty po plemeni? - sprosil Malh presvitera.
     - Nikto,  -  otvetil svyashchennik, izoshchrennyj v dialektike. - Hristianin
ne  razlichaetsya po  cvetu kozhi.  Cerkov' edina,  kak imperiya.  Naprasno ty
upodoblyaesh' imperiyu dobyche ohotnika. Varvary poyavlyayutsya, ischezayut, imperiya
zhivet.  Varvarov osiyaet istina v  den',  naznachennyj bogom.  YA  molyus' i o
tebe, otstupnik.
     - Molis',  - razreshil Malh s ironiej. - Molitva vredna lish' veruyushchim.
Vy  nazyvaete nas  dikimi.  No  ugnetenie lyudej -  u  vas.  Nagloe vojsko,
kotoroe grabit svoih i  ne umeet zashchitit' ih,  -  u vas.  U nas zhe odin ne
popiraet drugogo i vse dela -  obshchie,  ibo my zhivem v narodopravstve. Nashi
knyaz'ya edyat obshchuyu pishchu,  nosyat obshchuyu odezhdu.  My  ih  slushaemsya kak  bolee
svedushchih.
     - Ne veryu,  - vozrazil Asbad. - Ty govorish' o Zolotom veke. Tak bylo.
Tak ne mozhet byt' bolee.  I ya ne hochu takoj zhizni. Bessmyslenno uravnivat'
patrikiya i plebeya, komesa i soldata, zemlepashca i vladetelya...
     - Podozhdi!  - rezko i sil'no perebil Asbada presviter. I, obrashchayas' k
Malhu,  skazal:  -  V tvoih slovah est' pravda:  zemnoj mir obmanyvaet nas
vidimostyami  sovershenstva.  Satana  rasstavlyaet seti,  on  velikij  lovec.
Osteregis',  pobeditel'.  Istina tol'ko v  Hriste.  Bojsya  boga  i  ada  v
vechnosti muchenij.
     - U nas,  rossichej,  net ada,  -  otvetil Malh.  - Nashi bogi skromny.
Pust' oni nosyat raznye imena -  oni odinakovy.  A  u tebya dva raznyh boga.
Slushaj  zhe!  Tvoj  Hristos uchil  milosti i  lyubvi,  obshchalsya s  lyud'mi,  ne
voznosyas' nad  nimi.  Vtoroj bog,  kotorogo vy  nazyvaete Otcom,  zloben i
kaprizen,  kak  presyshchennyj bazilevs.  Tvoemu Hristu nuzhno bylo  otbrosit'
starogo boga. On ne smog. V etom ego oshibka.
     - Koshchunstvo, shizma! - voskliknul Asbad.
     - Bog da prostit tebya,  - skazal presviter, izdali blagosloviv Malha.
- ZHivya s varvarami,  ty, pogruzhayas' v mirskoe, zabyl glavnoe. Zemnaya zhizn'
korotka.  Dlya  svoej  pol'zy chelovek obyazan dumat' lish'  o  spasenii dushi.
ZHizn' podobna snovideniyu. Smert' tela - vot istinnoe probuzhdenie.
     - Nepravda!
     Malh,  pytayas' zaglyanut' v sebya,  udivlyalsya sobstvennomu spokojstviyu.
Sejchas on narochno povysil golos, chtoby razdrazhit' sobesednikov.
     - Nepravda,  ty lzhesh',  zhrec!  Dusha cheloveka probuzhdaetsya s rozhdeniem
tela.  No rassudim o drugom.  Vy oba hotite navechno popast' v raj. Mudrecy
govorili:  cena vsego sushchestvuyushchego poznaetsya po sravneniyu. Poka vy budete
pet'  hvaly  nebesnomu bazilevsu,  drugie  zharyatsya v  vechnom  ogne.  Smrad
palenogo myasa pretvoritsya v aromat rajskih roz.  CHto za cena rayu, kol' tam
vse lyudi!  Poka zhe,  na zemle, vy zapugivaete adom drugih, daby prevratit'
ih v dannikov.
     - Ty oskorblyaesh' plennikov! - voskliknul Asbad.
     I  opyat' presviter ostanovil nerazumnogo komesa.  Toperskij svyatitel'
hotel poselit' kolyuchku somnen'ya v dushe Malha.
     - Da,  mnogie,  imenuya sebya hristianami,  postupayut huzhe yazychnikov, -
skazal presviter.  -  No  ne  prinimaj chastnoe za celoe.  Raskayanie dazhe v
poslednij mig spaset tvoyu dushu.
     - Mne ne v chem kayat'sya, - vozrazil Malh. - YA ne lgu, ne razvratnichayu,
ne kradu.  A vot etot komes,  kak vse polkovodcy imperii, lozhno uvelichival
chislo  svoih  vsadnikov,  chtoby popol'zovat'sya zhalovan'em mertvyh.  Posmej
otricat',   Asbad!   Sovershaya  perehody  po   imperii,   ty  grabil  tvoih
brat'ev-hristian i pozvolyal soldatam sovershat' to zhe samoe.  Ty terzal, ty
podvergal  muchitel'noj  kazni  tvoih  rabov  za   malejshee  upushchenie,   po
podozreniyu. Ty pokupal dlya razvrata zhenshchin. Ty razbrasyval detej, ne dumaya
o posledstviyah bluda. Nuzhno li eshche ulichat' tebya?
     Asbad ne otvetil. Malh obratilsya k presviteru:
     - Nuzhno li,  chtoby ya  vyvernul i  tvoyu dushu,  kak staryj meshok?  Tak,
chtoby tebe zahotelos' otkazat'sya ot sana?
     - Kak hochesh', kak hochesh', - smirenno soglasilsya tot. - YA zabluzhdayus',
kak chelovek,  kayus',  oplakivaya grehi. Nikto ne svyat. V stade zhe nichego ne
menyaetsya,  greshen li pastyr' ili net,  -  zashchishchal svoj san svyatitel'.  - V
istinnom  veroispovedanii est'  krepost' cerkvi.  Spasaet  vera,  a  grehi
svyatitelej ne lishayut ih prava otpuskat' grehi drugih hristian.
     Uchastnik  mnogih  prenij  o   dogmatah  cerkvi  presviter  prodolzhal,
ubezhdennyj v svoej pravote:
     - Ne  prav  ty  v  myslyah o  ravenstve v  zhizni zemnoj.  Lyudi ravny v
bessmertii dush,  ravny v  prave na  spasenie.  Ibo rab mozhet byt' prinyat v
obiteli  blazhennyh,  sanovnik zhe  -  otvergnut.  Na  zemle  bog,  v  svoih
neponyatnyh dlya cheloveka celyah,  daet odnomu bogatstvo,  drugomu -  nishchetu.
Gore narushayushchemu poryadok.  Med zemli est' hudshij iz yadov. U menya net zla k
tebe, byvshij hristianin. Teper' zhe otpusti menya.
     - Ne toropis',  -  skazal Malh.  - Ne za toboj poslednee slovo. Asbad
eshche ne otvetil mne.
     CHuvstvuya oporu v  presvitere,  komes vspomnil rassuzhdeniya palatijskih
bogoslovov:
     - Dushe nuzhno smirenie,  a  ne  volya.  Vse  sovershaetsya po  vole boga.
Gresha,  ya kayus'. Istinnaya Cerkov' proshchaet menya, dopuskaet k prichastiyu. I ya
obnovlyayus'. CHelovek podverzhen soblaznam.
     Govorit' s  nimi  -  metat' strely v  kamen'.  Malh skazal s  ustaloj
nasmeshkoj:
     - Dejstvitel'no,  etot komes mog by nadet' tvoyu ryasu, svyatitel'. YA ne
protivnik  miloserdiya:   da   budet  proshchen  iskrenne  kayushchijsya.   No   ne
sposobstvuet  li   vashe   kazhdodnevno-legkoe  otpushchenie  lyubyh  grehov  ih
neustannomu povtoreniyu?
     Presviter molchal. Malh prodolzhil:
     - U  nas ne  pryachutsya za  spinu bogov.  Poetomu my otlichaem dobroe ot
zlogo. My pobezhdaem vas ne odnoj nashej siloj, no i vashej slabost'yu.
     - Menya vy pobedili strelami, - vozrazil Asbad.
     - Ne  oruzhie  pridaet  silu  voinu,   a  voin  -   oruzhiyu,   -   Malh
vospol'zovalsya mysl'yu  kakogo-to  drevnego  pisatelya,  imya  kotorogo davno
zabylos'. - Do pobedy nad toboj my vzyali krepost' Noveyustiniana.
     Asbad, znaya o padenii kreposti, neostorozhno vozrazil:
     - Komes Gerakled byl hanzha,  nikchemnyj polkovodec.  On uchilsya v Sirii
na bezoruzhnyh eretikah.
     - I  ty  tozhe hanzha,  -  soglasilsya Malh.  -  A  dva legiona prefekta
Kirilla?
     Po neznaniyu rechi slavyan Asbad byl uznikom v odinochnom zaklyuchenii. Kak
byvaet s  neudachnikami,  dlya  svoego porazheniya on  uspel  najti dostatochno
opravdanij.   Uslyshav  o  porazhenii  i  Kirilla,  Asbad  shvatil  za  ruku
svyatitelya:
     - |to pravda?
     - Uvy,  -  otvetil presviter i vtorichno poprosil Malha: - Pozvol' mne
pokinut' tebya.
     Malh vglyadyvalsya v  presvitera.  CHto-to  vspominalos'.  A!  Ved' etot
voron vstrechalsya emu. No gde, kogda?
     - Podozhdi!  -  prikazal Malh presviteru.  - Mne kazhetsya... Budto by ya
videl tebya? Nazovi svoe imya!
     Demetrij davno uznal Malha.  Uveryayas',  chto bog otvodit glaza beglomu
eretiku, presviter sporil s nim iz chuvstva vnutrennego dolga.
     Let  desyat' tomu  nazad  Demetrij,  ostaviv neblagodarnuyu Karikintiyu,
ozhidal v  Vizantii mesta novogo sluzheniya.  Emu dovelos' prisutstvovat' pri
konchine ego  svyatejshestva Meny.  Vtoroj  v  cerkovnoj ierarhii,  pervyj vo
vlasti vladyka Cerkvi uhodil iz  zemnoj zhizni  tropoj poslednego greshnika.
Mena kayalsya:  nevol'no,  no on obmanul Ipatiya i Pompeya.  Lozh' est' smert'.
Solgavshij episkop lishaetsya dara  nevidimoj blagodati i  obyazan snyat'  san.
ZHalkij  Mena,  ostavshis' patriarhom,  slabodushno pytalsya obmanut' boga,  i
dver'  osvobozhdeniya ot  ploti  razverzlas' pered  svyatotatcem past'yu  ada.
Uverivshis' v vechnosti muchenij za grobom,  Mena treboval magov,  prodlyayushchih
zhizn'  napitkom iz  mandragory,  nadeyalsya na  pomoshch'  manihejskih volhvov.
CHudovishchno strashnoj byla smert' pozdnej zhertvy myatezha Nika.
     Vmeste s dvumya monahami,  slavivshimisya, kak i on, svyatost'yu, Demetrij
ne  otluchalsya iz  kel'i patriarha,  nikogo ne  dopuskaya,  daby razglashenie
pozora ne  poshlo vo vred Cerkvi.  Vse troe poklyalis' otvechat' na voprosy o
konchine Meny kratko i  odinakovo:  ego dusha v  rukah boga.  V etom ne bylo
lzhi, ibo ad est' takoe zhe tvorenie boga, kak raj.
     Otrekayas' ot imeni, poluchennogo pri svyatom kreshchenii, Demetrij lishalsya
raya.
     - Menya  zovut  Demetriem,  -  skazal presviter i,  vidya,  chto  uznan,
prodolzhal:  -  YA  byl presviterom Karikintii!  -  Teper' emu nichto ne bylo
strashno.  Uvlekayas' zhazhdoj  muchenichestva,  Demetrij brosil vyzov:  -  Bud'
pobeda za nami, ty byl by v rukah palacha, eretik!
     - Kogda-to,  davno,  ya hotel vstrechi s toboj. Nyne ty mne kak volku -
suhaya kost', - otvetil Malh. - Proch'! Mne net do tebya dela, ya rossich.




     Presviter ushel ne  oglyadyvayas'.  Desyat',  dvenadcat' shagov po  plitam
atriuma.  CHernaya figura vpisalas' mezhdu dvumya vysokimi urnami dlya  cvetov,
obramlyavshimi vhod. CHto budet s Demetriem? Malhu bylo bezrazlichno: nenuzhnaya
veshch'.
     Solnce katilos' za Rodopy.  Malh razvyazal torbu s  edoj i podelilsya s
Asbadom.
     Iz  prichudlivoj golovy tritona struya  svezhej vody  padala v  kamennuyu
chashu.  Znakomyj zvuk. Opyat' Malhu mnilos', chto on kogda-to byval zdes'. On
zasnul, polozhiv golovu na torbu.
     Dnevnoj briz zatih. Gustoj zapah roz tek v atrium.
     Rosskie loshadi paslis' v  sadu na  svobode -  oni  ne  ujdut.  Izdali
donessya volchij voj.  Kon' Malha voshel v atrium. Ostorozhno pereshagnuv cherez
spyashchego hozyaina,  kon' opustil golovu v chashu fontana.  Napivshis', postoyal,
budto  dremlya,  i,  nedoverchivo stupaya  po  skol'zkim plitam,  ischez,  kak
viden'e, ne bud' legkogo stuka kopyt.
     Asbadu vspomnilsya drugoj rozarij. YUstinian predpochital nezhnost' belyh
roz.  ZHeltovatye dopuskalis' za tonkost' zapaha.  No krasnye byli izgnany,
kak  nedostojnye svyatosti Palatiya  svoej  okraskoj,  nizmenno-gruboj,  kak
krov'.
     Edinstvennejshij oschastlivil  Asbada  razresheniem soputstvovat' emu  v
progulke po palatijskim sadam.
     - Vzglyani,  Asbad,  bog, zashchishchaya nezhnost' mechami shipov, sotvoril rozy
dlya chistogo naslazhdeniya chistoj krasotoj.
     Velichajshaya milost' byla okazana Asbadu po  naznachenii ego v  Tzurule.
Bazilevs  shestvoval,   opirayas'  na  plecho  novogo  nachal'nika  frakijskoj
konnicy. Vsadniki imperii - kak shipy rozy. Vostorg szhal Asbadu gorlo.
     Ego ozhidalo svetloe,  velikoe,  mozhet byt',  budushchee. Ego ne ssylali,
kak Rikilu Pavla. Bazilevs doveryalsya emu. Pohvaliv userdie prefekta Frakii
Kirilla, YUstinian zametil:
     - Bolee vsego cenya v voenachal'nikah predannost' mne,  sredi nih bolee
drugih otmechayu lyubyashchih menya.  Velika est'  tajnaya sila Lyubvi,  dobrodeteli
hristian. Vyzyvaya luchshie chuvstva, Lyubov' probuzhdaet dremlyushchie sposobnosti,
rozhdaet novye sposobnosti dlya soversheniya sluzhby. Ty zhe, Asbad, nablyudaj za
samomneniem Kirilla. Patrikij sklonen osleplyat'sya svoej dobrodetel'yu.
     V sorok let,  v polnoj sile Asbad uvidel gibel' nadezhdy.  No pobezhden
ne on odin. Porazhenie drugih spaset ego.
     Bozh'ya  volya  privela v  imperiyu nepreodolimuyu silu  slavyan.  Varvaram
popustitel'stvovala izmena.
     Na  beregu morya,  v  treh stadiyah ot  doma,  lezhat dve lodki.  Asbadu
hvatit odnoj. On videl sebya pered YUstinianom, on sheptal, kak molitvu:
     - Edinstvennejshij,  Nepogreshimyj, eretik-izmennik privel etih dalekih
ot  granicy imperii slavyan,  izmenniki ukazali im dorogu,  izmennik Kirill
razdelil sily  imperii,  podstaviv pod  udary varvarov razdel'no legiony i
konnicu...
     Bazilevs  pojmet.  Izmena  ob座asnyaet  vsegda  i  vse.  Tol'ko  izmeny
osteregaetsya Bozhestvennyj.  Kirill zhe  byl podozrevaem samim bazilevsom!..
Asbad shvatilsya za spasitel'noe vospominanie.
     "Bog nash na nebesah,  da svyatitsya imya tvoe", - molilsya Asbad. Za nego
zastupitsya  Kollopodij,   eshche   bolee  vliyatel'nyj  posle  padeniya  Ioanna
Nosoroga.
     "Da budet volya tvoya!"  -  Asbad soobshchal Kollopodiyu o  slovah,  dazhe o
myslyah,  chitaemyh na  licah  lyudej,  za  kotorymi nezrimo  kralsya  Velikij
Spafarij.
     "Da nastanet carstvo tvoe!" - sheptal Asbad, Bog pomozhet emu bezhat'.
     SHla pervaya chetvert' nochi.  Do Vizantii dvenadcat' dnej puti peshehoda.
Sushu zahvatili varvary.  Ushcherbnaya luna podnimetsya ne skoro. Temnymi nochami
korabli otstaivayutsya na  yakoryah.  Na  rassvete Asbada podberut v  more,  i
cherez tri dnya on poyavitsya v Palatii.
     "Daj  bog,  daj!"  Asbad  obeshchal  pozhertvovat'  darohranitel'nicu  iz
serebra, kedrovoe panikadilo, otdelannoe bronzoj, i dvadcat' funtov svechej
otbelennogo voska.
     "YA dayu,  dayu,  bog moj,  ty daj,  daj!..  - Asbad nenavidel izmennika
Malha,  oskvernyavshego ego dushu koshchunstvami i somneniyami.  -  On tvoj vrag,
bog,  tvoj vrag.  Bog moj,  vzglyani na  menya i  otvratis' ot nego.  On syn
Satany, on sam D'yavol, otec lzhi i neveriya. On - Zmej".
     Satana,  voplotivshis' v  Zmeya,  soblaznil Evu.  Nuzhno slomat' zmeinyj
hrebet. Muzhestvo presvitera Demetriya vdohnovlyalo Asbada.
     Malh  spal.  Dvoe  ego  sputnikov dyshali rovno,  redko.  Asbad  uspel
priglyadet'sya k privychkam slavyan. Oni umeli spat' spokojnee i glubzhe drugih
lyudej.
     Odno iz kolec na ruchnyh cepyah, kotorye meshali dvizheniyam Asbada, legko
razgibalos'.
     Po  vole  boga  sami varvary dali Asbadu korotkij nozh,  chtoby plennik
pomogal sebe pri ede.
     Persy govorili,  chto nozhichek dlinoj v  palec mozhet sovershit' delo,  s
kotorym ne spravyatsya desyat' tysyach latnikov.


     Toper pogibal.  Iz ulic,  zavalennyh navozom,  rossichi vygonyali skot.
Rossichi zapryatali zhivotnyh vo vse povozki, kotorymi byl zagromozhden gorod.
     Godilos' kazhdoe koleso, kazhdaya loshad', kazhdyj byk, korova, osel. Kogo
nel'zya zapryach', tot poneset svoe myaso, poka ono ne ponadobitsya.
     Rossichi ne  imeli  opyta  i  lovkosti soldat imperii,  izoshchrivshihsya v
grabezhe gorodov,  ne  obladali ih pronicatel'nym vzglyadom i  stremitel'noj
hvatkoj.  Rossichi  speshili  vzyat'  pobol'she,  chtoby  privezti domoj  obshchuyu
dobychu. Na lyudej oni pochti ne obrashchali vnimaniya.
     Nravilis'  tkani,  bronzovaya,  mednaya,  serebryanaya posuda.  V  gorode
nashlos' mnogo zheleza.  Rossichi sbrasyvali s teleg amfory s vinom i maslom,
tyuki  sushenyh fruktov,  krasivye skam'i i  krovati,  chtoby najti mesto dlya
dorogogo metalla,  bez  kotorogo ne  prozhivesh'.  Kupcy  na  Torzhke-ostrove
klyalis', chto zhelezo stanovitsya redkim, kak serebro, a v Topere ego nashlos'
na pyat' soten teleg.
     Iz   gorodskih  vorot   rossichi  pol'zovalis'  glavnymi,   severnymi.
Ostal'nye Ratibor prikazal zabit' snaruzhi, chtoby romei ne vygonyali skotinu
i ne uvozili svoe imushchestvo.
     Kto-to dogadalsya bezhat' nalegke, spuskayas' so sten na verevkah. Takim
ne prepyatstvovali,  takih i ne zamechali, tak kak ne bylo sil i celi, chtoby
ocepit' gorod.
     Obyskivaya  doma,   podvaly,  podzemel'ya,  rossichi  vo  mnogih  mestah
natknulis' na ergastuly dlya soderzhaniya rabov.  Osobenno obshirnye ergastuly
byli obnaruzheny v tolshche gorodskih sten.
     Ne ponimaya, kogo eto romei derzhat vzaperti pod zamkami, pod zheleznymi
zasovami,  rossichi vypuskali zatvornikov iz  otravlennyh nor.  Spravedlivo
vidya  v  nih  ne  romeev,  inye  iz  rossichej,  zabyv svoe delo,  pomogali
osvobozhdennym sbivat' cepi.
     Sejchas zhe  sredi  istoshchennyh,  oparshivevshih,  smerdyashchih rabov nashlis'
voennoplennye iz  ugolichej,  tivercev i  drugih  plemen slavyanskogo yazyka.
Ozloblennye,  no i ohmelevshie ot schast'ya, oni speshili dobavit' svoyu dolyu k
rastushchej v rossichah nedobrozhelatel'nosti k romeyam.
     Zagazhennyj,   obezumevshij  Toper  vnushal  otvrashchenie.   Gory   dobychi
podavlyali voobrazhenie.  Vse  kazalos'  nuzhnym,  ni  ot  chego  ne  hotelos'
otkazat'sya. Ratibor prikazal toropit'sya. Sotniki podgonyali.
     Nuzhny  pastuhi dlya  tysyachnyh stad,  kotorye pojdut s  vojskom.  Nuzhny
tysyachi  pogonshchikov  dlya   teleg.   Rossichi  vybirali  muzhchin,   kazavshihsya
posil'nee,  pomolozhe,  ne uspevaya i ne umeya razobrat'sya,  romej li eto ili
rab. Im povinovalis' - po obshchej privychke povinovat'sya sile.
     Na imperskoj doroge vytyagivalsya oboz.  I uzhe tronulas' golovnaya sotnya
rossichej,  uzhe podnyalas' pyl'.  Mychali byki,  rzhali loshadi,  krichali lyudi.
Progremi grom - nikto ne uslyshal by raskata telegi Peruna.
     Pohod okonchen.  Vernut'sya domoj,  ne rasteryavshi dobychi, kazalos' kuda
bolee trudnym, chem nalegke bit' romeev.


     Skol'ko zhivogo polona rossichi vyhvatili iz Topera? CHetyre, pyat' tysyach
golov...  Ih nikto ne schital.  Skol'ko by ih ni bylo, chislo uvedennyh bylo
neveliko po sravneniyu s ostavshimisya.
     Toper  naschityval v  obychnoe vremya  tridcat' tysyach obitatelej.  I  ne
men'she tridcati tysyach beglecov iz okruga nabilos' za gorodskie steny.
     Polovina - raby. Imushchestvo, kotoroe, prezhde vsego, spasli pri vesti o
poyavlenii varvarov, prevrashchalos' v strashnuyu ugrozu.
     |ti  lyudi,  schitavshiesya govoryashchimi  zhivotnymi,  umeli  otvilivat'  ot
raboty  i  trudilis' tol'ko  iz  straha pered  muchitel'nym nakazaniem.  Na
kazhdyj  desyatok prihodilos' soderzhat' nadsmotrshchika,  a  bolee  rachitel'nye
hozyaeva derzhali odnogo pogonyalu na pyat' rabov.
     Vekami,  tak  zhe  estestvenno,  kak  reki  tekut  v  more,  slagalis'
otnosheniya mezhdu hozyainom, rabom, rabotoj.
     Pod  raz  navsegda zastyvshej maskoj tupoumnogo bezrazlichiya rab portil
samye grubye i krepkie lopaty, motygi, plugi, borony.
     Vo vremya privivki plodovyh derev'ev rab tak podsekal koru,  chto vetka
zasyhala, pri okapyvanii - podrubal korni.
     Rabochij skot kalechili. Gadili na suhie frukty, gnoili ovoshchi. Vo vremya
poseva  zerno  razbrasyvali  nerovno.   Osobo  stroptivyj  rab   uhitryalsya
peretirat' semena v rukah, chtoby isportit'.
     Tak bylo u vseh,  k takomu na beregah Teplyh morej privykli vse. Raba
nasilovali - rab vredil. Besposhchadnoe davlenie sverhu vniz, tyaguchee, nemoe,
slepoe soprotivlenie snizu vverh opredelyali stoimost' veshchej i kachestvo ih.
Vysokuyu stoimost'.  Nizkoe kachestvo.  Dal'nij dneprovskij hleb, na kotorom
nazhivalis' kupcy, obhodilsya deshevle imperskogo.
     Bol'shinstvo nadsmotrshchikov za desyatkami byli rabami,  voznesennymi nad
svoimi.  Sposobnost' vybirat'  samyh  besposhchadnyh schitalas'  bolee  cennym
darom sel'skogo hozyaina, chem umen'e svoevremenno naznachit' den' seva.
     Opasnye po nravu i sil'nye telom raby nosili cepi vsyu zhizn'.  Dlya nih
bylo svoe nazvanie: alligaty - zakovannye.
     Alligaty raskovalis',  ergastuly opusteli,  a  v  Topere ne  bylo  ni
vlasti, ni garnizona.
     Oruzhiya ne bylo.  No ne tol'ko dlya ubijstva, dazhe dlya bitvy dostatochno
kamnya,  palki,  kulaka i  pal'cev,  kotorye hotyat vcepit'sya v gorlo.  Raby
obladali preimushchestvom gruboj sily, a teryat' im bylo nechego.
     Ispugannye rabovladel'cy metnulis'  k  vorotam.  Rossichi  pognali  ih
proch'. Romei meshali telegam.
     I  lish'  kogda  imushchestvo zhitelej Topera  pokinulo steny,  neskol'kim
sotnyam svobodnyh poddannyh udalos' prorvat'sya cherez vorota.  Za gorodom ih
ozhidalo zrelishche.
     Bol'shoj koster gorel  prozrachnym v  luchah solnca plamenem.  Na  zemle
lezhal svyazannyj chelovek.  Neskol'ko konnyh varvarov nablyudali,  a  glavnyj
kolastes-palach Topera obratilsya k sopoddannym s koroten'koj rech'yu:
     - YA  vynuzhden kaznit'  smert'yu  blagorodnogo komesa  Asbada,  byvshego
nachal'nikom  frakijskoj  konnicy.  YA  dejstvuyu  pod  ugrozoj  ubijstva  ot
varvarov.  Buduchi plenen imi,  komes pytalsya zarezat' kogo-to.  CHto  bylo,
konechno, nerazumno...
     Pustoj, nesushchestvennoj kazalas' zhitelyam Topera bystraya kazn' komesa v
sravnenii s uzhe postigshim ih bedstviem,  v sravnenii s tem, chto ih ozhidalo
ot zloj voli Sud'by.
     Imperskie armii,  zahvatyvaya goroda,  umeli  vysasyvat' sochnyj  plod.
Raby  menyali  hozyaev.  Hozyaeva  tozhe  popadali v  raby.  Kogo-to  ubivali,
nasilovali.  Vo vsem, odnako zhe, sohranyalsya nekij poryadok. Poyavlyalsya novyj
nachal'nik goroda,  osushchestvlyalas' vlast'.  Slavyane zhe, vzyav popavsheesya pod
ruku, brosili gorod na proizvol rabov.
     I vot oni ushli, anty, gunny, skify, slavyane ili eshche kto-to, poslannye
v imperiyu bogom v nakazanie za grehi plohih hristian.
     Vsadniki,  telegi, telegi, telegi. Vsadniki, telegi... Telegi, stada.
Vsadniki.  I  eshche telegi.  I  opyat' vsadniki.  |to Leviafan.  |to zver' iz
Apokalipsisa, bez nachala, bez konca, s telom neizmerimoj dliny. On uhodit,
podnimaya pyl' do neba.
     Najdya   spasenie   na   verhu   samoj   vysokoj   bashni   Topera,   v
severo-vostochnom uglu  steny,  soldat,  edinstvennyj,  sluchajno ucelevshij,
glyadel vdal'.  Rodopskij gorec,  obladatel' ot rodu ostrogo zreniya, on kak
budto razlichal golovu v dalekoj petle dorogi, na povorote k vostoku. Hvost
oboza eshche lezhal pod gorodom. CHudovishche polzlo medlenno, medlenno. CHto zhe...
Peshij bez truda operezhaet upryazhnyh bykov.
     Nekomu bylo razmyshlyat' o  varvarah.  Pyatnadcat',  ili dvadcat' tysyach,
ili  tridcat' tysyach rabov napali na  dvadcat',  dvadcat' pyat' ili tridcat'
tysyach  svobodnyh,  na  ih  zhen,  detej,  na  nadsmotrshchikov,  na  vseh,  ne
otmechennyh cep'yu, britoj golovoj ili oshejnikom i poetomu nenavistnyh.
     Poka varvary eshche  rasporyazhalis' v  Topere,  raby napadali ispodtishka,
bez shuma, budto sluchajno, s truslivoj oglyadkoj. Kto zhe znaet, kak postupyat
pobediteli,  zametiv bujstvo raba. Rabstvo - vezde. Protiv raba opolchaetsya
vselennaya.
     Rab.  ZHizn'  -  sushchestvovanie bez  celi.  Temnota mysli,  omertvlenie
chuvstv.
     Poluchit' ili  ne  poluchit' pishchu,  lishnij kusok,  lishnij glotok.  Byt'
bitym segodnya ili zavtra. Pochemu?
     Kazhdyj  den',  vsegda,  vsegda tashchit' nogi  na  rabotu,  na  nenuzhnuyu
rabotu. Zachem?
     Nichego svoego:  ni miski,  ni lozhki dazhe.  Ni zhenshchiny,  ni detej,  ni
kotenka, kotorogo mozhno prilaskat' ili hotya by zamuchit'.
     Osoboe plemya,  osobyj vid  zhivyh sushchestv,  lishennyh vsego,  chto imeet
chelovek, i vsego, chem pol'zuetsya zver'.
     Razdavlennye,  otupelye,  nichtozhnye. Bud' inache - raby davno vzorvali
by imperiyu.
     Byli sredi rabov i osobenno opasnye, iz nedavnih plennyh, iz nedavnih
prodannyh za nedoimki.  Oni-to, nedodavlennye, eshche myslyashchie i chuvstvuyushchie,
sdelalis' v Topere zachinshchikami, pokazav drugim primer.
     Utverzhdaya v  poddannyh stremlenie k  zashchite Topera -  dlya  oblegcheniya
sbora  osadnogo naloga,  -  prefekt  Akinfij  zaranee  obvinil  varvarov v
muchitel'skom istreblenii poddannyh imperii.  Svetlejshij ne vydumyval -  on
perechislil kazni, kotorym podvergalis' raby.
     V razorennom Topere raby vernuli hozyaevam i nehozyaevam -  mest' slepa
- poluchaemoe ranee.  Primenili i nechto drugoe,  o chem sleduet umolchat'. Ne
prihoditsya ozhidat' inogo ot lyudej, v kotoryh iskalechen obraz cheloveka.
     Ostaviv Toper tleniyu, raby pokinuli gorod.
     Slavyane  pustilis' vdogonku  rossichej,  lyudej  svoego  yazyka.  K  nim
pristali persy,  armyane,  saraciny, mavry, iberijcy, kel'ty, goty, franki,
germancy -  te iz nih, v kom sohranilos' eshche nechto chelovecheskoe, v kom eshche
ne sovsem pogasla zhivaya dusha.
     |ti mnogogo ne  poprosyat u  pobeditelej.  Koe-kak,  v  teni svobodnyh
slavyan,  vybrat'sya iz imperii.  Nadezhda, vo imya kotoroj nado vyzhat' vse iz
tela, istoshchennogo rabstvom.
     Bol'shaya chast'  rabov prosto razbrelas'.  Ushli  kuda-to,  shagaya,  poka
mozhno.  Lyudi s  vytravlennoj volej,  oni  ne  znali dazhe,  gde  nahodyatsya.
Instinkt tyanul ih v lesa, gde mozhno zatait'sya ot raspravy.
     Inye  umerli ot  istoshcheniya,  drugie byli  ubity,  kak  beglye sobaki,
romeyami, vozvrashchavshimisya s gor.
     Mnogie,  izgolodavshis', skoro vernulis' v Toper poiskat' pishchi i opyat'
nadet' cep'.
     Pust' budet proshedshee - proshlym. Amin'!







                                               Blazhen, kto pal, kak yunosha
                                                                    Ahill,
                                               Prekrasnyj, moshchnyj, smelyj,
                                                              velichavyj...
                                               Blazhen!

                                                               Kyuhel'beker




     Ty vidish'?  Na nebe,  v prelesti kazhdodnevnogo chuda rozhdeniya dnya, uzhe
sdelalis' vidnymi zubchatye vershiny elej.  Solnce ozaryaet polyany,  yagody na
zelenyh venchikah.  Neuzheli zhelanie ne sozhmet tvoe serdce?  A pomnish' li ty
zheltye dyuny,  gde ty,  yunosha Lyutobor,  pobratalsya s plennikom i,  vzyav ego
imya, sdelalsya Indul'fom?
     Da, no vospominaniya bescvetny: blednye teni, pena i legkij sled volny
na peske.  Nastoyashchee,  prilivaya li, otstupaya li v dni bezdejstviya, razmylo
byloe. Dusha ustaet.
     Indul'f privyk  pomnit' solnce Italii kostrom v  chernom nebe.  I  ego
vospominaniya byli temny,  kak v sumerkah.  No pomnil on mnogo i yasno.  Vot
razrushennyj  Rim,   otvratitel'nyj,   kak   opalennaya  shkura   zhertvennogo
zhivotnogo.
     Mogila.  Bessmyslennoe  skoplenie  domov,  dvorcov,  ploshchadej;  tolpy
izurodovannyh i  bezrazlichnyh k svoim ranam statuj.  Vse ottalkivalo suhoj
pustotoj, budto raskrytoe kladbishche cherepov i kostej vymershih zhivotnyh.
     Na  frontonah,   na  stenah,   na  kryshah  rosli  derev'ya.  Iz  shchelej
vypuchivalis'  korichnevye  mhi.  Na  mostovyh  boleznennaya,  robkaya  zelen'
risovala pryamougol'niki i kvadraty plit.
     Veter  taskal  izvestkovuyu  pyl',   beluyu  i  myagkuyu,   kak  s  tela,
porazhennogo sirijskoj prokazoj.
     ZHizn' ushla  zmeej,  vyskol'znuvshej iz  staroj kozhi.  Redkie obitateli
Rima,  zanyat'yu melochnymi zabotami melochnyh dnej,  slishkom blizko glyadeli v
lico umershego goroda, chtoby zametit' grimasu velikoj razvaliny.
     Zemnaya vlast',  kak krysa,  ochnuvshayasya v zabroshennoj l'vinoj berloge,
upolzla v Ravennu.  Tam,  sredi bolot,  pod zvon komarinyh staj, praviteli
spryatalis',  tol'ko  chtoby  zhit',  chtoby  izbavit'sya ot  durnyh  snov,  ot
vospominanij, ot mechty o nevozmozhnom.
     ZHizn' polna snov.  Sny eti byli sobytiyami. Oni utekli kak voda. I vse
zhe za chelovekom tyanetsya nevidimaya cep' krepche zheleznoj.
     "Gde tvoe nevozmozhnoe,  tvoe?  -  sprashival tebya Indul'f.  - Ty hotel
najti nevozmozhnoe. CHto ty nashel?"
     Italiya, tvoi goroda kak umershij Rim. Zachem nuzhno vozvodit' gromady iz
kamnya!  Oni ne umirayut,  kak derevyannye doma.  Oni huzhe. Za nih ceplyayutsya,
oni peredayut proklyatie ot odnogo pokolen'ya drugomu.
     Ubitye v  srazheniyah?  Takih bylo  nemnogo,  schastlivcev,  udostoennyh
legkoj smerti.
     V  pervye vesny italijskoj vojny na polyah eshche vyrastalo nemnogo hleba
iz zeren,  upavshih osen'yu.  No oni lezhali naverhu,  i  tol'ko chasti ot nih
zemlya umela soobshchit' zhivitel'nuyu silu.  Potom pashni pokrylis' kustarnikom.
Sejchas tam derev'ya.
     Italiya zhevala koru,  travu. ZHeludi sdelalis' roskosh'yu. Vlaga pokidala
lyudskie tela.  Kozha, budto prikleennaya, derzhalas' pryamo na kostyah. Snachala
sinie,  kak ot krovopodtekov,  lica cherneli, budto obozhzhennye smoloj. Lyudi
glyadeli, kak bezumnye.
     Oni  umirali  bez  pishchi.  Umirali,  najdya  pishchu.  Zavidev travu,  oni
brosalis',  chtoby  vyrvat' zelen'  iz  zemli,  padali na  kostyanye ruki  i
kocheneli.
     Nikto  ne  horonil italijcev.  Hishchnye  pticy  iz  teh,  chto  pitayutsya
padal'yu, ne kasalis' umershih. Ih tela uzhe s容deny golodom, i korshunu nechem
bylo popol'zovat'sya. Sejchas v Italii pusto.
     |to  vojna,  vojna,  vojna!  |to vojna,  Indul'f,  eto ee  ishchut lyudi,
poklonyayushchiesya slave.
     Serye bogi vojny zhivut pod chernym nebom Italii.  Pust' pamyat' bledna.
Ona obshirna, kak Teplye morya.
     Pervyj god  vojny.  Ty  togda byl  eshche  molod.  Indul'f.  Velikij Rim
nachalsya v  Kapue,  kuda  on  vytyanul ruku  dorogi.  Dorogu postroil staryj
rimlyanin Appij,  i  tridcat' shest' pokolenij ne mogli ee sgryzt'.  Kamen',
zhestkij, kak zhernov, razbival loshadinye kopyta.
     Konnica shla  vdol' dorogi myagkimi tropami.  Armiya udalilas' ot  morya.
Velizarij boyalsya pontijskih bolot,  obitalishcha polzuchih gadov i smertel'nyh
boleznej, porozhdennyh dyhaniem zmej.
     Medlenno  struilis' konnye.  Medlenno  tyanulas'  pehota  na  telegah,
zahvachennyh v Sicilii,  v Kalabrii,  v Neapole.  Togda v Italii bylo mnogo
lyudej, bykov, loshadej.
     Kolesa treskuche nyli na tolstyh osyah.  Soldaty, utomivshis' bezdel'em,
veselo razminali nogi probezhkoj.
     Indul'f preziral tolpu,  napravivshuyusya na dobychu.  Net,  ne lgi sebe.
Togda Indul'f byl  gord  uspehami.  S  legkost'yu molodosti on  prinimal ot
Velizariya otlichiya i laski - ot ego zheny.
     "Kto proslavil molodost'?  -  sprashival Indul'f. - Moya molodost' byla
glupa i  zhestoka.  Otdeli zhe  nastoyashchee ot  proshlogo,  inache ty  poteryaesh'
sebya".
     Kogda-to  dorogi k  Rimu  eshche  byli dorogami sadov.  V  temnoj zeleni
lapchatyh list'ev viseli grozd'ya,  budto vysechennye iz kamnya. Mechta Severa.
YAgody vina.
     Ili zhe eto bylo v drugoj god?  Desyat'.  Dvenadcat'.  Vosemnadcat' let
vojny. Mozhno oshibit'sya. V pervyj god vojny Neapol' byl vzyat cherez akveduk.
Zimoj.  V  Italii net  nastoyashchej zimy.  Odnako zhe  vinogradniki byli goly,
kogda vojsko shlo cherez Kampaniyu. Ne vse li ravno kogda, no tak bylo.
     Sovetnik Velizariya mnogouchenyj Prokopij iskal  obshchestva Indul'fa.  Na
uzkih  tropinkah,   kotorye  razdelyali  lozy,   rovnye,  podobno  soldatam
izgotovivshejsya falangi, golovy vsadnikov plyli nad verhushkami.
     Neskol'kih kistej  bylo  dostatochno,  chtoby  utolit' golod  i  zhazhdu.
Loshadi tozhe hvatali vinograd, i sladkij sok padal s ih gub.
     Stai seryh drozdov,  p'yanyh ot soka,  kak lyudi, tarahteli v zaroslyah,
derzko glyadya na vsadnikov,  kotorye meshali pticam naslazhdat'sya zhizn'yu. |to
bylo, bylo. No kogda?..
     Vstrechalis' lyudi  v  pen'kovyh hitonah,  s  gryaznymi  tryapkami vmesto
shapki.  Bosye  vse,  mnogie -  v  cepyah.  Koroten'kimi nozhami oni  snimali
urozhaj,  brosaya kisti v  korziny,  podveshennye k  v'yuchnym sedlam na ostryh
spinah oslov.  Vyalye,  bezrazlichnye,  oni edva peredvigalis'.  Takih rabov
Indul'f eshche ne vidal. On znal imperiyu po Palatiyu.
     CHut' usmehayas', Prokopij ob座asnyal;
     - Po  mneniyu  umnyh  lyudej  staroj  imperii,  kazhdyj zasluzhivaet svoe
sostoyanie. Nizshie lyudi grubee zhivotnyh, naprimer loshadi. Dlya nih rabstvo -
estestvenno.  Sud'ba reshaet,  kak  byt'  cheloveku.  V  nashej  hristianskoj
imperii svyataya cerkov',  obeshchaya ravno vsem spasenie dushi, ne vmeshivaetsya v
ustanovlennoe ot nachala vekov pravo odnogo cheloveka byt' rabom drugogo.
     - Pravo?  Pravo byt' rabom?  -  peresprashival Indul'f,  ne  ulavlivaya
dvusmyslennuyu tonkost' rassuzhdeniya.  - YA ne mogu byt' rabom. YA ubil by ili
menya ubili by.
     - Potomu-to  ty i  svoboden,  -  s  eshche bolee lukavoj ulybkoj poyasnyal
uchenyj sovetnik polkovodca.
     Pravo.  Svoboden.  Ne svoboden...  Bylo interesno razmyshlyat' vmeste s
Prokopiem. Indul'f lyubil obshchestvo uchenogo, no ne ego samogo.
     Dvigayas',  kak  otravlennye,  raby snimali masliny,  ugol'no-chernye v
seroj  listve,  korotkimi serpami -  berezhlivo kak  budto by,  a  na  dele
koe-kak - zhali pshenicu, yachmen', koposhilis' v suhih pletyah goroha, bobov.
     - U nas eti pogibli by srazu,  -  govoril Indul'f Prokopiyu.  - YA odin
sdelayu bol'she, chem desyat' takih.
     Smotriteli vilis' nad rabami, kak yastreba nad ptich'im dvorom. Drugie,
smotriteli  nad  smotritelyami,  ezdili  verhom.  U  etih  orudiem  sluzhili
trojchatyj bich s  zhelezom na koncah i kop'e s kryuchkom,  kak u gunnov.  Odin
rab  byl  pohozh na  drugogo,  kak  ovca  na  ovcu v  stade,  smotritel' na
smotritelya -  kak  sobaki v  svore.  Moglo li  byt' inache,  kol' zdes' eto
dlilos' sotnyami pokolenij?
     Smotriteli shirokimi  zhestami  privetstvovali osvoboditelej ot  gotov.
Upominaya Bozhestvennogo YUstiniana,  oni  krestilis',  kak  pri  vozglashenii
imeni boga.
     A kogda italijcy perestali krestit'sya pri imeni bazilevsa?


     Indul'f pomnil Rim  pervogo goda vojny.  Polupustoj,  on  prevoshodil
Vizantiyu,  kak staryj atlet -  razryazhennogo palatijca. No byl tot Rim, dlya
Indul'fa pervyj, srazu do otvrashcheniya chuzhim.
     Eshche odin Rim -  prizrak.  Iz  nego ushli vse,  nikto ne ostalsya.  Reks
Totila hotel razmetat' i  raspahat' eto proklyat'e Italii.  Posly Velizariya
umolyali reksa poshchadit' drevnee serdce strany, smushchali sovest' blagorodnogo
Totily slezami dush teh, kto vekami stroil Rim, i gnevom budushchih pokolenij.
Totila ne ubil gorod-ubijcu,  a Indul'f nadolgo possorilsya s predposlednim
reksom iz-za ego slabodushiya. No eto sluchilos' pozzhe, pozzhe, pozzhe...


     Dve kruglye bashni i  odna ostrougol'naya.  ZHeltovatyj kamen' v potekah
staroj  gryazi  i  ptich'ego  pometa.  Strannoe nazvanie Azinarii -  Oslinye
vorota.
     Dozhd' konchilsya.  Nad  stenami eshche  plyli serye stoga oblakov.  Krepko
pahlo mokroj loshad'yu,  mokroj kozhej i  eshche chem-to -  Rimom.  Drugie goroda
pahli inache.
     Prostrelivaya vozduh,  pronzitel'no svisteli lastochki. Golubi vzletali
iz-pod kopyt. Rimlyane vzbrasyvali pravye ruki s krikom:
     - Osanna! Osanna! |voe!
     Belye  togi,  lavrovye venki  senatorov.  Rasshitye rizy  duhovenstva.
Vlazhnye dospehi v kaplyah svyatoj vody.
     - Ty pomnish', starik? - sprosil Indul'f Goluba.
     Il'menec otmahnulsya.  CHto pomnit'! Ot vsego ostalis' poslednyaya noch' i
poslednyaya bitva nautro.
     Indul'f ne zhalel nichego.  YAvis' k nemu romejskij bog,  sposobnyj, kak
govoryat,  sotvorit' lyuboe chudo,  Indul'f v  svoej zhizni ne  izmenil by  ni
odnogo chasa. CHto bylo - bylo.
     Byla  velikaya ravnina reki  Po,  imperiya vody,  strana svetlyh ozer s
liliyami, belymi kak zhenskaya grud'. Dlinnye otmeli seryh peskov v nizen'kih
lopuhah, serebristye ivy, ch'ya listva napominaet masliny.
     Romei  rasskazyvali:   zdes'  pryachutsya  vnuki  tainstvennogo  Proteya,
starogo boga presnyh vod Italii. Teper' oni d'yavoly. Romei glupy.
     Dyatel  dolbil goloe telo  suhogo platana.  V  zelenoj teni  gorbatogo
mosta hodili gromadnye ryby, soveshchayas' o zhestokoj zhizni lyudej. Tam Indul'f
vstretil devushku, pohozhuyu na Amatu. Potom nashel ee telo.
     Okolo  Po,  za  predelami smesheniya sladkih  i  gor'kih  pod,  more  -
lilovo-goluboe. Skaly - cveta fialok. Kazhetsya, tam kto-to skazal Indul'fu:
"Net  bol'shej gluposti,  kak  ustraivat' sobstvennoe schast'e".  Indul'f ne
pomnil lica togo cheloveka.
     Vnizu,  v  ryzhem ushchel'e,  kruzhilis' dva korshuna.  Pamyat' izmenyaet.  I
most,  i devushka,  napomnivshaya Amatu,  i telo ee,  neizvestno kem lishennoe
zhizni, - vse bylo v gorah, a ne u berega Po.
     Indul'f vladel romejskoj rech'yu,  kak prirozhdennyj ellin, italijskoj -
kak rimlyanin. On edva ne zabyl svoyu rech'.
     Kak kabany v  stae sobak,  na ploshchadi Avgusta neskol'ko chelovek zhdali
Velizariya s  nepodvizhnost'yu statuj  staryh  bogov  i  mertvyh imperatorov.
Rimlyane  ne  reshalis' nalozhit' ruku  na  vozhdya  bezhavshego garnizona gotov.
Staryj Levderij,  kotoromu novyj reks Italii,  Vittigis,  poruchil zashchishchat'
Rim, reshil sdat'sya romeyam. Iz styda za svoih, kak ponyal Indul'f.
     S etogo dnya nachalos' razrushenie Rima i gibel' rimlyan.  Soldaty rubili
derev'ya gde pridetsya. Velizarij prikazal chinit' gorodskie steny. Dlya etogo
lomali doma. Rimlyane udivlyalis': kto zashchishchaetsya, tot ne pobedit.
     Velizarij prikazal svozit' v  Rim  hleb  i  prignat' iz-za  sten  vse
stada.  V gorode, kotoryj kazalsya Indul'fu celym, polovina uzhe byla zanyata
pustyryami,  na kotoryh kosili seno, seyali hleb, razvodili ovoshchi. Dlya skota
nashlos' mnogo mesta.
     Mozhet byt',  padenie Rima nachalos' s  raspravy nad  papoj Sil'veriem,
kotoryj mnogoe sdelal, chtoby ustelit' kovrami put' romeev v Rim.
     Pozor papy Indul'f videl svoimi glazami.  CHto  bylo emu do  preemnika
apostola Petra!  Indul'f privyk u  sebya chtit' starikov.  |togo pritashchili s
obnazhennoj golovoj,  v  razorvannoj ryase,  s okrovavlennym rtom.  Ego shcheka
razdulas' ot  udara  kulakom.  Ipaspisty Velizariya ne  terpeli vozrazhenij.
Papa  voobrazil,  chto  soldaty  ne  posmeyut prikosnut'sya k  glave  cerkvi.
Sil'verij byl  neugoden Feodore,  ne  otkazyvavshejsya ot  mysli  ob容dinit'
kafolikov i monofizitov.
     Antonina  nezhilas'  v  krovati,   Velizarij  sidel  u  ee  nog.  ZHena
polkovodca   s   uvlecheniem   ispolnyala   volyu   bazilissy:    zaznavshijsya
pervosvyashchennik kafolicheskoj Cerkvi uznaet tyazhest' ruki Vlasti.
     - Staryj  osel,  -  skazala  pape  napersnica Feodory,  -  otnyne  na
sobstvennom hrebte ty poznaesh' vechnuyu istinu: kto ne gnetsya, togo lomayut!
     Prokopij govoril:
     - Na  ch'ej storone Sud'ba,  togo neudachnye dazhe dejstviya obrashchayutsya v
pobedy.
     Udachi,  neudachi...  Indul'fu udavalos' vse.  Velizarij otdal pod  ego
komandu slavyan iz byvshego otryada Rikily Pavla.  Romejskaya konnica nosilas'
po  srednej i  yuzhnoj  Italii.  Goty  bezhali pered  imenem YUstiniana -  kak
Velizarij donosil Bozhestvennomu.
     Sobrav  sily,  reks  Vittigis pereshel s  desyatkami tysyach  gotov  reku
Rubikon, kotoraya vpadaet v Adriatiku bliz goroda Bellarii. |to byla staraya
granica sobstvenno rimskih zemel'.
     Osada  gotami  Rima  dlilas'  poltora  goda.  Sem'desyat srazhenij  pod
stenami.  Ih  schital Prokopij.  Indul'fu ne  bylo dela do  chisla shvatok i
bitv.
     Tyazhelye,  nepovorotlivye goty.  Oni  ne  umeli  bit'sya strelami.  Oni
napadali plotnymi ryadami latnoj konnicy.  Otryady gerulov,  gunnov,  slavyan
rasstrelivali gotov prezhde,  chem im  udavalos' vzyat'sya za  mechi.  A  kogda
goty,  ne shchadya sebya, navalivalis' slishkom r'yano, konnye strelki uhodili za
steny goroda.
     Znat' by Indul'fu togda to, chto on znaet teper'...
     Goty istekli krov'yu,  obessileli. Nachalis' peregovory, besplodnye dlya
nih  i  opasnye poterej vremeni.  Goty golodali:  slishkom trudno podvozit'
sushej  prodovol'stvie dlya  bol'shogo  vojska.  Vittigis ushel  na  sever.  V
mogilah  ostalos' tridcat' tysyach  ubityh  v  boyu.  Umershih ot  boleznej ne
schitali.
     Golod i  bolezni ubili v osazhdennom gorode sto tysyach rimlyan.  Izmeniv
gotam,  rimlyane dumali,  chto  romei prishli osvobodit' Italiyu ot  varvarov.
YUstinian zhe hotel vosstanovit' Rimskuyu imperiyu. |to - drugoe...
     Rimlyane poterpeli uchast' izmennikov,  a  gotskaya kost'  slomalas' pod
Rimom.
     Pohody,  stychki,  srazheniya vo vsej Italii.  Vojsko zhilo -  gde i zhit'
soldatu, kak ne na vojne.
     Romei hodili po  Italii ne  tak,  kak  v  pervom pohode iz  Regiuma v
Neapol' i ot Neapolya v Rim.  Togda armiya byla horosho snabzhena, a Velizarij
i nachal'niki ne ustavali tverdit': "My na imperskoj zemle".
     Potom brali ne razbiraya.  Vse stali chuzhimi.  Soldatu nuzhna pishcha, korm
konyu i  dobycha,  dobycha.  Indul'f ne  pomnil,  kogda zhe  vpervye on uvidel
umirayushchih ot goloda.  Vposledstvii ih stanovilos' men'she,  men'she:  Italiya
tayala kak svecha, koptya smradom padali.
     Serdce soldata - kamennoe serdce.
     Vittigis zasel v  Ravenne,  osazhdennoj Velizariem.  Franki predlozhili
Vittigisu pomoshch'  v  obmen  na  polovinu  Italii.  Got  imel  blagorodstvo
otkazat'sya.  Velizarij  podkupil  perebezhchikov.  Vernuvshis'  v  osazhdennuyu
Ravennu,  oni podozhgli hlebnye sklady. Okrestnosti Ravenny byli vytoptany,
kak tok.  Reks Italii sdalsya;  ne  po silam emu prishlas' korona,  a  gotam
izmenilo muzhestvo. V spravedlivom gneve gotskie zhenshchiny, ukazyvaya na toshchih
soldat romejskogo legiona,  kotoryj vstupil v opozorennuyu Ravennu, krichali
svoim muzh'yam:
     - Komu, komu vy sdavalis'?
     Vtajne  goty  predlozhili  Velizariyu  koronu  Italii.   Vernopoddannyj
polkovodec pomanil ih nadezhdoj,  dobilsya peremiriya,  zanyal Ravennu, nabral
plennyh - i otkazalsya ot korony. On ne izmenit Bozhestvennomu YUstinianu.
     Dumali:  vojna konchena. Dumali: Italiya - chast' imperii. Pod predlogom
persidskoj ugrozy YUstinian vyzval pobeditelya v Vizantiyu. Bazilevs perestal
doveryat' Velizariyu - Sud'ba nakazala polkovodca za obmanutyh gotov.
     Velizarij privez  bazilevsu chast'  kazny  Feodoriha i  tysyachi gotskih
plennikov. Ih dolya - lech' v bitvah s persami. Kak do nego Gelimer, plennyj
reks  vandalov,  Vittigis  poluchil  zvanie  patrikiya imperii  i  pomest'e,
svobodnoe ot nalogov. Velizarij zhe ne poluchil triumfa.
     Indul'f uzhe davno rasstalsya s Antoninoj.  Kto zamenil ego? CHto emu za
delo! Odnazhdy v osazhdennom Rime zvuk golosa odnoj iz rabyn' zheny Velizariya
napomnil emu  golos  vestnicy o  smerti Amaty.  Ne  znaya  podlinnogo imeni
Lyubimoj, Indul'f ne mog sprosit' o nej.
     Est' zmei,  ukus kotoryh,  ne buduchi opasen, napolnyaet serdce toskoj.
Indul'f pochuvstvoval sebya beschestnym,  kak  budto eto on  predal malen'kuyu
zhenshchinu,  kotoraya uchila ego ellinskoj rechi i govorila s nim o nevozmozhnom.
Ego serdce vspomnilo.  S togo dnya i nachala mereshchit'sya Amata.  On hotel ee.
Drugie zhenshchiny stali chuzhimi.
     Velizarij zval  Indul'fa.  Indul'f ostalsya v  Italii.  Emu  ne  nuzhna
Vizantiya, on istratil ee, kak razmennuyu monetu.
     Ego znali voenachal'niki.  On ne vstrechal ravnyh sebe v odinochnom boyu.
On komandoval otryadom v  shest' soten vsadnikov.  Pervyj sostav slavyanskogo
otryada tayal i tayal. Men'she sotni ostavalos' iz teh, kto vmeste s Indul'fom
spuskalsya po Dnepru za romejskim zolotom.  Net.  Kak i Indul'fa,  ih gnala
zhazhda videt' mir i  najti nevozmozhnoe.  Kto byl ubit.  Kto ushel k gotam za
Po, prel'stivshis' krasotoj zhenshchiny.
     Slavyanskoe yadro obroslo lyud'mi drugih yazykov. Za znachkom Indul'fa shli
gunny i goty, maloazijcy, elliny, italijcy. I vse oni stali romeyami.
     Koe-gde  goty i  primknuvshie k  nim italijcy eshche sideli v  otdalennyh
krepostyah,  v  gorodkah,  v  gorah.  Odnako Vizantiya prishla v Italiyu.  Roj
sborshchikov  nalogov,   kotorymi  komandoval  logofet  Aleksandr  Psalidion,
obrushil na opustoshennye vojnoj goroda,  na vladel'cev zemel', na svobodnyh
po staromu pravu kolonov lavinu nalogov, kotorye Italiya razuchilas' platit'
pri  gotah.  Imenno  poetomu  sborshchiki vyschitali,  na  skol'ko  zhe  kazhdyj
poddannyj  za  desyatki  let  obmanul  Feodoriha,   Amalazuntu,  Feodata  i
Vittigisa.  Da,  obmanul!  I Bozhestvennyj YUstinian, zakonnyj preemnik etih
vladyk Italii,  imel pravo vosstanovit' spravedlivost'. Nedoimki sdiralis'
s kozhej, myasom, kostyami platel'shchikov.
     Italijcy oglyanulis' na  gody  gotskoj  vlasti,  kak  starik  na  svoyu
molodost'. Kosa naloga podrezala slavosloviya bazilevsu.
     Razvernuv ob容mistye svertki sitovnika,  sam logofet dokazal Indul'fu
i  ego soldatam,  chto ne imperiya dolzhna im,  a oni imperii.  Bylo zapisano
vse: den'gi, oruzhie, dovol'stvie, odezhda, obuv', loshadi, sbruya, dazhe sukno
dlya chistki dospehov.
     Soldaty   byli    podavleny   krasnorechiem   sanovnika   i    obiliem
dokazatel'stv.  Oni ne  soglasilis',  no  im nechem bylo oprovergnut'.  Oni
nadeyalis' na  velikie blaga posle pobedy.  I  -  ostalis' v  dolgu.  Zloba
tochila serdca.  Oni uznali,  chto vse vojsko sochlo sebya obschitannym.  Stalo
legche. Soldatu nekuda devat'sya iz stroya. Oni ostalis'. Do vremeni...
     Kafolicheskie poddannye nashli  na  pervoe vremya  uteshenie v  torzhestve
istinnoj dogmy: bozhestvennoe i chelovecheskoe v Hriste soedineny neprelozhno,
vechno, nerazdel'no i nesliyanno!
     Obshchina  ravennskih kafolikov vymestila na  iudeyah  obidu,  nanesennuyu
eretikom Feodorihom.  Sinagogu snesli,  a  mesto obnesli zaborom,  ostaviv
proezd dlya telezhek s nechistotami.
     Iudeev v  Italii bylo malo.  No  prochnaya svyaz' mezhdu razbrosannymi po
beregam  Teplyh  morej  iudejskimi obshchinami pechal'no proslavila ravennskih
izuverov.  Pechal'no i gromko.  Menee zametnymi i dazhe sovsem nezamechennymi
proshli  izbieniya  desyatkov  i   soten  tysyach  arian,   maniheev  i  prochih
hristian-nekafolikov.  Ih  imushchestvo bylo shvacheno,  sami oni perebity ili
prodany v rabstvo.


     Vskore  posle  uspeshnyh  dejstvij  sborshchikov nalogov  okazalos',  chto
dejstvitel'no zavoevany tol'ko  te  goroda  Italii,  gde  stoyali garnizony
romeev.
     Odnazhdy, pol'zuyas' rasprostranennymi v rechi romeev vyrazheniyami kupcov
i  rostovshchikov,  Prokopij skazal  Indul'fu,  chto  goty  spisany v  rashod.
Razdavlennye,  perebitye na chetyre pyatyh, goty zashevelilis'. Gotskij vozhd'
Urajya derzhalsya v kreposti Ticinium (Paviya) v verhov'yah Po. Neskol'ko gotov
predlozhili emu diademu Italii.  Ne zolotuyu -  ternovuyu,  prizrachnuyu. Urajya
otkazalsya v pol'zu Il'dibada. Zateplilsya ogonek vojny.
     Obschitannye logofetami  romejskie  polkovodcy  i  soldaty  italijskih
garnizonov ne zhelali stupit' shagu.  Kak boec,  oglushennyj boevoj dubinoj i
ostavlennyj za  mertvogo,  gotskoe opolchenie,  opirayas' na  eshche bessil'nye
ruki, pripodnyalos' na odno koleno.
     Togda  glavnokomanduyushchij provincii Illirika Vitalij dvinulsya usmiryat'
myatezhnikov.  Konnica iz  varvarov-federatov ne  smogla ni peredvigat'sya po
raskisshej ot dozhdya zemle,  ni vospol'zovat'sya lukami.  Zagnannye v  bolota
geruly  pogibli  pochti  vse  so  svoim  predvoditelem  Visandrom,   bratom
Filemuta, odnogo iz ukrotitelej myatezha Nika. Vitalij bezhal s nemnogimi.
     Tak goty vstali na  nogi.  K  nim pristavali perebezhchiki iz romejskoj
armii.  K  Indul'fu v  Ankonu prishli dvoe staryh tovarishchej zvat' i  ego  k
Il'dibadu.
     Telohranitel' iz mesti ubil Il'dibada. Vosstavshie za ispolinskij rost
i za reshitel'nost' rechej izbrali reksom ruga |rariha.  |rarih zavel tajnye
peregovory s  YUstinianom,  byl razgadan svoimi i ubit.  Novyj vybor pal na
Totilu, rodstvennika Il'dibada.
     Obespokoivshis', YUstinian prislal v Ravennu podkreplenie iz treh tysyach
persov,  vzyatyh v  plen na  Evfrate.  Pribylo i  pis'mo,  prochtennoe vsem:
bazilevs izdevalsya nad  voenachal'nikami,  kotorye  ne  mogli  spravit'sya s
shajkoj beglyh myatezhnikov.
     Odinnadcat' romejskih polkovodcev nacelili  svoi  ob容dinennye otryady
na Ticinium.  Po doroge sledovalo vzyat' Veronu. Senator Markian, imevshij v
Verone  druzej,   podkupil  storozhej.   Noch'yu  Verona  raspahnula  vorota.
Imperskoe vojsko stoyalo v  shestidesyati stadiyah.  Po  obshchemu resheniyu vpered
poslali komesa Artabaza s  sotnej soldat,  chtoby zanyat' vorota i stenu nad
nimi.   Samo  vojsko  ne   dvigalos',   tak   kak   voenachal'niki  zaranee
peressorilis' iz-za budushchej dobychi. Sledovalo ran'she dogovorit'sya, a potom
vhodit' v  gorod.  Ispugannyj nochnym napadeniem garnizon bez  boya bezhal iz
Verony.  Na rassvete romei eshche torgovalis' drug s drugom,  a goty, zametiv
svoyu oshibku, vozvratilis' v krepost'.
     Opozdavshee vojsko utknulos' v  zapertye vorota,  a iz otryada Artabaza
spassya lish' tot,  kto, kak sam Artabaz, sprygnul so steny na myagkuyu zemlyu.
Romei vernulis' v Ravennu.
     Teper' Totila vystupil iz  Ticiniuma,  po puti vzyal garnizon Verony i
priblizilsya k  Ravenne.  Proshlo vremya bol'shih armij.  Italiya ne  davala ni
lyudej,  ni hleba. Vse, chto vyzhal Totila iz doliny Po, ogranichivalos' pyat'yu
tysyachami bojcov.
     Indul'f uchastvoval v sporah dvenadcati romeev, nachal'nikov dvenadcati
tysyach  soldat.  Ne  udavalos' reshit' obshchee  delo  i  doverit' komandovanie
komu-libo  odnomu.  A  obshchego  polkovodca  dlya  vsej  Italii  Bozhestvennyj
YUstinian ne hotel naznachit',  chtoby takoj, vozomniv o sebe, ne soblaznilsya
mechtoj o diademe Italii.
     Gorstka vsadnikov,  poyavivshayasya vo  vremya boya  pod  Favenciej v  tylu
romejskogo  vojska,   reshila  ishod  dela.  Oboshli!  Kazhdyj  iz  romejskih
komanduyushchih reshil  spasat' svoj  otryad.  Indul'f ushel,  ne  poteryav lyudej.
Drugie  zhe  v  begstve pobrosali dazhe  znachki i  znamena,  chego  ran'she ne
byvalo.
     ZHdali,  chto  Totila pojdet na  Ravennu i  razob'et lob  v  besplodnoj
osade.  Novyj  reks  ne  zahotel lomat' zuby  o  steny sil'nejshej kreposti
Italii.  Opustivshis' k yugu, goty osadili Florenciyu: Bess, Kirpian, Ioann i
YUstin  svoim  priblizheniem vynudili gotov prekratit' osadu.  Oni  nastigli
Totilu v  pole i byli razbity ne stol'ko protivnikom,  skol'ko sobstvennym
besporyadkom.
     Razojdyas' po ukreplennym gorodam, romei bol'she ne reshalis' vysovyvat'
golovy. Dlya Indul'fa nachalis' dni skuki i bezdel'ya v Ankone.
     Totila dvigalsya k yugu.  Nachalas' osobennaya vojna. Novyj reks razrushal
steny krepostej,  kotorye mog vzyat' bez truda,  i  obhodil drugie.  Totila
laskal plennyh,  a italijcam obeshchal vol'nosti. YAdro gotov, s kotorymi reks
vyshel  iz  Ticiniuma,   rastvorilos'  v  italijcah.  Ne  tol'ko  servam  i
pripisnym,  prikreplennym k  pashne  cep'yu zakona,  Totila obeshchal svobodu i
nelyudyam-rabam. K nemu uhodili imperskie soldaty, obizhennye obschetami.
     Odnazhdy iz  Ankony ischezli dvadcat' vosem' vsadnikov.  V  ostavlennom
pis'me  oni  priglashali Indul'fa brosit' sluzhbu  Gnusnejshemu,  kak  Italiya
prozvala YUstiniana.
     Totila osadil Neapol', vysosannyj romeyami, ne imevshij zapasov. Pervyj
flot, vyslannyj na pomoshch' garnizonu, byl razbit. Vtoroj, vybroshennyj burej
na  bereg,  tozhe dostalsya italijcam.  Umirayushchij ot  goloda gorod sdalsya na
milost' reks a.
     Vnov' Italiya zagovorila o velikodushii Totily. V pamyat' upornoj zashchity
Neapolya ot Velizariya,  v  pamyat' Asklepiodota i  Pastora i muzhestva iudeev
pobediteli,   zabotyas'  o   neapolitancah,   postepenno  priuchali  k  pishche
izgolodavshihsya lyudej. Romejskij garnizon byl snabzhen neobhodimym i otpushchen
na svobodu.
     Odin  iz  ipaspistov  reksa  podverg  nasiliyu  neapolitanku.   Totila
prikazal ob座avit':  "Nevozmozhno, chtoby prestupnik nasil'nik byl doblestnym
voinom.  My  ne dolzhny podrazhat' gnusnym romeyam".  Ipaspist byl poveshen za
sheyu.
     CH'i-to ruki raskleivali v Rime pis'mo reksa k senatu:  "Bystro zabyli
vy blagodeyaniya Feodoriha i Amalazunty!  Horoshih gostej priglasili vy, etih
romejskih mimov,  shutov,  lgunov,  vorov i ubijc.  Nyne my odolevaem ih ne
siloj nashej doblesti,  no  v  otomshchenie im  ot  Sud'by za  sovershennye imi
nespravedlivosti".
     Tak  pitalas'  vojna:   zloboj,   zhadnost'yu,  neprimirimost座u.  No  i
stremleniem k luchshemu.  No i otverzheniem zla.  No i nadezhdoj,  pust' samoj
temnoj.
     Kakogo cveta byli togda tvoi nadezhdy, Indul'f? Dlya chego ty zhil togda,
voin, v poiskah nevozmozhnogo?




     V  rasskaze sobytiya padayut s bystrotoj vodopada.  Dlya Indul'fa god za
godom dlilas' medlennaya vojna,  tyaguchaya kak  smola.  Vse  starilos',  dazhe
derev'ya, dazhe vojna.
     Deti perestali rozhdat'sya. Ravno besplodny polya i lono zhenshchin Italii.
     V  gody  uspehov Totily Velizarij neozhidanno poyavilsya v  Ravenne.  On
zahotel videt' Indul'fa.  Velikij polkovodec potolstel,  oblysel. On mnogo
govoril,  mnogo  i  mnogim  ugrozhal.  On  pokazalsya Indul'fu  opustevshim i
zvonkim, kak amfora, v kotoroj boltalis' kislye podonki vina.
     Velizarij tverdil o vernosti Bozhestvennomu, o velichii imperii, o vole
boga,  o prednachertaniyah Sud'by. Povsyudu on razoslal ob座avleniya, priglashaya
staryh  tovarishchej po  mechu  vernut'sya pod  Svyashchennye Horugvi,  obeshchaya dazhe
izmenivshim imperii velichajshie blaga. Ni odin chelovek ne otkliknulsya...
     Prokopij   druzheski   vstretil   Indul'fa,   blizost'  vozobnovilas'.
Po-prezhnemu ne  lyubya  etogo  holodnogo cheloveka,  Indul'f opyat'  iskal ego
obshchestva. Prokopij rasskazyval: bazilevs bol'she ne verit Velizariyu. Bylo u
Velizariya  prezhde  sem'  tysyach  ipaspistov  -  prikazano  pochti  so  vsemi
rasstat'sya.  Navsegda.  Strannye otzvuki ne  to  zloby,  ne  to zloradstva
zvuchali v  rechah  uchenogo romeya:  da,  bazilevs ne  dal  deneg dlya  vojny.
Glavnokomanduyushchij na sobstvennyj schet pokupal i nanimal korabli,  kormchih,
moryakov,  verboval soldat.  Poslednyuyu vojnu s  persami Velizarij vel  tozhe
pochti na svoi den'gi.
     - My,  - govoril Prokopij, - mnogo imeli ot pobedy nad vandalami i ot
pervogo pohoda na Italiyu.  Teper' my blizki k suhosti.  Da, bazilevs umeet
zakryvat' glaza, a Narzes - schitat'. Ne my pervye. I eshche schast'e, esli vse
konchitsya lish' razoren'em.
     ...Oni  sideli vtroem -  Indul'f,  Prokopij i  evnuh  Kalligon,  drug
uchenogo. Pod nizkim svodom shelestel golos Prokopiya:
     - Velizarij - glavnokomanduyushchij po imeni. Drugie obyazany povinovat'sya
emu v meru razumnogo. Bazilevs boitsya, kak by italijcy vnov' ne predlozhili
Velizariyu   diademu.   Sredi   nyneshnih   ipaspistov  pryachutsya   poslannye
Kollopodiem, chtoby zarezat' Velizariya pri pervyh priznakah izmeny.
     Maslo  v   svetil'nike  davalo  vysokij  yazyk  ognya.   Ten'  Prokopiya
raskachivalas'. Uchenyj romej govoril:
     - Vojna s gotami zakonchena pleneniem Vittigisa.  Nyne imperiya voyuet s
italijcami.  Ih u Totily v pyat' raz bol'she,  chem gotov. A u nas v tri raza
bol'she varvarov,  chem romeev. |to vojna lyudej, prosto vojna lyudej, kotoryh
stravili, kak zverej na arene ippodroma.
     V golose Prokopiya zvuchala nasmeshka, v glazah stoyali slezy.
     - Vojna konchitsya, kogda lyudej ne budet sovsem. Ne ostanetsya nikogo. I
luchshe.  Vzglyani na moguchuyu zhizn' derev'ev. V nih sovershenstvo, ne v nas...
Vprochem, ya shutil. Dlya zabavy...
     Troe  bezumcev u  maslyanoj lampy -  evnuh i  dvoe muzhchin,  poteryavshih
nadezhdu.
     ...Totila zanyal gorod Tibur,  otrezal puti soobshcheniya Rima s sushej.  S
chetyr'mya tysyachami sbroda Velizarij ne reshalsya vyjti v pole.  On poproboval
pomoch' osazhdennomu italijcami Auksimu.  Romei byli potrepany i  otstupili,
nichego ne dobivshis'.
     Prokopij govoril:
     - Komu duet veter schast'ya,  tot mozhet zamyslit' i neudachnoe. S nim ne
sluchitsya plohogo.  No neudachniku net schastlivyh reshenij. Sud'ba otnimaet u
nego umenie slyshat' i videt'...
     "A kto zhe ty, kto ty?" - sprashival sebya Indul'f.
     Velizarij otplyl  v  Dalmaciyu zhdat'  podkreplenij.  Indul'f predpochel
ostat'sya v postyloj Ankone - on ne hotel Velizariya.
     Iz Dalmacii Velizarij poslal Valentina i  Foku pomoch' Rimu.  Italijcy
pobedili vojsko,  oba polkovodca ostalis' v pole. Na severe italijcy vzyali
sil'nuyu krepost' Placentiyu.
     Totila szhal  Rim,  v  kotorom komandoval staryj Bess,  Bess-cherepaha,
bezzhalostnoe zhivotnoe neukrotimoj zhadnosti.
     Hleb byl u  Bessa.  Rimlyane s容li travu,  s容li koshek,  sobak,  krys,
vorob'ev,  voron,  s容li otbrosy,  eli  drug  druga.  Bess i  ego  soldaty
torgovali hlebom,  spryatannym v stenah kreposti.  Poslednie krohi rimskogo
zolota, serebra, poslednie veshchi rimlyan pereshli k Bessu.
     Velizarij prorvalsya bylo na pomoshch' Bessu, no otstupil. Indul'f ponyal,
chto byvshemu hrabrecu izmenilo serdce, iznosivsheesya v beskonechnoj vojne.
     Isavry ohranyali Azinarii -  Oslinye vorota,  te,  cherez kotorye romei
voshli v Rim v pervom godu vojny.  Oni schitali, chto Bess slishkom nazhivaetsya
i malo delitsya s nimi.  Isavry prodali Azinarii Totile.  Bess bezhal. V ego
logove italijcy nashli gory cennostej,  luchshe skazat', cenu golodnoj smerti
byvshih grazhdan byvshego Velikogo Goroda.
     V Ankone neizvestnyj chelovek sprosil Indul'fa:
     - A kogda zhe tebe naskuchit sluzhit' romeyam?  -  I,  ne poluchiv otveta,
ushel,   brosiv  vmesto  proshchal'nyh  slov:  -  Net  bol'shej  gluposti,  kak
ustraivat' sobstvennoe schast'e.
     Tak govoril chelovek, kotorogo segodnya vspomnil Indul'f. I bylo eto ne
okolo lilovo-goluboj Adriatiki, a v kamennoj kletke Ankony.
     Zlye slova,  a? Indul'f ne ponyal ih srazu i zapomnil kak oskorblenie.
Gde tot chelovek?  Utonul v smole vojny, kak drugie? CHernyj ot goloda, umer
na obochine dorogi,  i pticy otkazalis' ot okamenevshego ostova? Ushel legkoj
smert'yu ot zheleza? Ne vse li ravno!
     Slabyj zvuk chelovecheskoj rechi prochnee kosti. Netlennoe slovo.
     O  kakom schast'e on  govoril?  Dlya chego vizantijcy legli na ippodrome
holmami tel? Dlya chego v Italii pogibli miriady miriadov?
     Indul'f pomnil plotnogo telom  cheloveka s  zolotym obruchem nad  belym
licom.  Pomnil kafizmu,  zaly i  hramy Palatiya.  Vot strashnyj bog romeev s
licom ozhivshego trupa i toshchaya zhenshchina v kupole hrama, kotoraya i segodnya tak
zhe beznadezhno prosit boga o milosti, kak prosila v te dni.
     Mog li  odin chelovek,  odin bazilevs ubit' miriady miriadov lyudej dlya
svoego schast'ya,  kak govoril Prokopij?  Mog.  |to o  nem Prokopij skazal v
Ravenne:  "|tot umeet derzhat'sya za  vlast'.  Esli kakoj-libo mag  dast emu
vypit' napitok bessmertiya, on budet vechno pravit' imperiej".


     Lyudi  srazhayutsya  na  mogilah.  Na  ulicah  opustevshih gorodov  koleni
vsadnikov delayutsya zheltymi ot lebedy.
     Rim  brali.  Rim otdavali.  Ni  u  romeev,  ni  u  italijcev ne  bylo
dostatochno soldat,  chtoby  oboronyat'  beskonechnye steny  goroda.  Vybirali
kakuyu-to chast', na kotoroj i sostyazalis'.
     Opytnye soldaty vybity,  vymerli.  V Italii nechego delat' ispytannomu
voinu -  ne stalo dobychi. Grubye ruki vojny bystro istirayut myagkoe zoloto.
Raby i poddannye gasnut ot istoshcheniya,  imushchestvo sgoraet, lomaetsya. Mnogoe
zaryto,  no vladel'cy bespoleznyh kladov umerli,  i ne u kogo tyanut' zhily,
chtoby  obogatit'sya posle pobedy.  Iz  kazhdyh desyati monet dve  vernulis' v
Vizantiyu,  a  gde  poteryalis' vosem'  -  ne  skazhet dazhe  Narzes,  velikij
sledopyt zolota.  Torgashi perestali hodit' za romejskimi vojskami.  Dohody
plohie, opasnostej zhe - cherez meru.
     Soldat -  vot novaya razmennaya moneta.  Segodnya - k Totile, zavtra - k
romeyam,  poslezavtra -  opyat' u Totily.  Inye,  prospav noch', sprashivali u
soseda po stanu imya nachal'nika. Razve zapomnish', komu sluzhish'?
     Tem  vremenem  franki  zahvatili vsyu  Galliyu.  Geruly  zanyali  Dakiyu.
Langobardy, ranee bitye vsemi i vsegda, smelo ograbili Dalmaciyu i Illirik.
So  vsemi  nimi  posly  YUstiniana veli  peregovory,  vsem  sypali zoloto v
kozhanye sumki.  Prokopij neostorozhno i gor'ko pisal v svoej "Istorii": tak
podelili mezhdu soboj varvary Rimskuyu imperiyu.
     Pyat'  let  -  ves'  svoj  vtoroj pohod v  Italiyu -  oshchipannym voronom
Velizarij metalsya nad poberezh'em.  Antonina vyprosila u YUstiniana milost':
bazilevs otozval polkovodca. Nedarom inye muzh'ya vse proshchayut inym zhenam.
     Indul'f hotel by  razrushit' postyluyu Ankonu,  no ne smog predatel'ski
napast' na gorod,  kotoryj sam ohranyal.  On ushel so svoimi na yug, i Totila
prinyala novyh soratnikov.  Italijskij reks gotskoj krovi ne poteryal veru v
lyudej.
     V  tot  god  Totila  opyat'  vzyal  Rim.  Opyat'  gorod  prodali isavry,
raz座arennye zaderzhkoj zhalovan'ya.  Italijcy voshli noch'yu cherez vorota Pavla.
Sredi  isavrov  Indul'f  nashel  starogo  znakomogo,  dlinnonogogo  Zenona,
kotoryj kogda-to dogadalsya prolezt' v  Neapol' cherez suhoj akveduk.  CHerez
etogo cheloveka,  pohozhego na  ispolinskogo kuznechika,  Indul'f uvidel svoyu
ushedshuyu molodost'.
     Odolel  trudnye  gody  i  neapolitanec Stefan,  ubijca  Asklepiodota.
Totila ne mstil za proshloe.  Reks poslal starika, iz容dennogo otchayaniem, v
Vizantiyu. Bazilevs ne dopustil k sebe posla italijcev.
     Edin bog.  Edina imperiya.  V  odni i te zhe dni yavilis' dva rostka:  i
cerkvi Hristovoj i  imperii.  Cerkov' i imperiya vklyuchat v svoi granicy vsyu
vselennuyu.  Na  men'shem YUstinian ne  primiritsya.  Inache  bog  otrechetsya ot
svoego bazilevsa. Ne budet mira italijcam.
     Poslednie italijskie plotniki stroili bystrohodnye galery,  poslednie
italijskie rybaki dali  matrosov.  Totila poslal Indul'fa v  Adriaticheskoe
more.
     Na beregah Dalmacii Indul'f trizhdy pobil romeev i  v kazhdom boyu videl
novoe lico staroj vojny. Romejskie soldaty, osteregayas' dojti do krajnosti
boya,  speshili perehodit' na storonu protivnika. Indul'f vernulsya k Totile,
privedya vdvoe bol'she soldat, chem poluchil.
     Privyknuv  ubivat',  unichtozhat',  propustiv  bogatstva  Italii  cherez
bezdonnuyu bochku  vojny,  soldaty nauchilis' cenit' sobstvennuyu zhizn'.  Nyne
kazhdyj mog spat',  kak mladenec,  polozhiv ruku na  teplyj trup vraga,  vse
privykli k chuzhomu stradan'yu,  vse stali zhestoki, svirepy, vse nauchilis' ne
chuyat' zapahi bojni i vse slishkom legko teryali serdce v minutu opasnosti.
     Nechto  slomalos'  v  lyudyah.  Silachi  vzdragivali ot  myshinogo  piska.
Izvestnyj boec teryal soznan'e, natknuvshis' v temnote na pen'.
     ZHadno lovimye sluhi terzali voobrazhenie. Soldaty, kak staruhi, verili
v  sny,  po  pustyakam vzletali na  kryl'yah nadezhdy;  po pustyakam vpadali v
glubochajshee otchayanie.
     V  Dalmacii Indul'fu sdalas' polnaya kogorta pehoty,  pochti  chetyresta
chelovek, otlichno vooruzhennyh. Oni mogli by ujti. Kto-to zavopil bez vsyakoj
prichiny: "Nas oboshli, my propali!"
     Odin  perepugannyj soldat priobretal silu  egipetskih magov,  kotorye
umeli sozdavat' tolpy, gory, reki, armii na pustom meste.
     ...Obessilennaya  Italiya  privlekala  zhadnyh  sosedej.  Desyatki  tysyach
frankov vtorglis' v Liguriyu. Frankskaya pehota umelo pol'zovalas' plemennym
oruzhiem - tyazhelymi, oboyudoostrymi sekirami na korotkih rukoyatkah.
     YUstinian nazyval reksa frankov bratom,  tak  kak  franki ispovedovali
hristianstvo po dogmam Nikejskogo i  Halkedonskogo soborov,  chto ne meshalo
frankam prinosit' novomu bogu chelovecheskie zhertvy po obryadam predkov.
     Franki razgromili i  gotov i  romeev,  vstrechennyh imi u Po,  zaklali
plennikov v  zhertvu bogu,  no  sami sdelalis' zhertvami goloda i  boleznej.
Pohoroniv tret' svoih, franki ushli s otravlennoj zemli Italii.
     Reksu Feodorihu eshche prinadlezhali zaal'pijskie oblasti, kak nasledstvo
zapadnoj  chasti  imperii.   Kogda  Velizarij  stesnil  Vittigisa,   franki
zahvatili  sebe  Galliyu.  Kak  v  drevnie  vremena,  Italijskij poluostrov
ostalsya odin. No teper' s Al'p k nemu otovsyudu tyanulis' sil'nye ruki.
     Totila postroil i  poslal trista galer bit' romeev v  portah |llady i
lovit' na  moryah  imperskie korabli.  Byl  nanesen sokrushitel'nyj udar  po
Sicilii,  starinnoj zhitnice  Italii,  nyne  opore  romeev.  Nenavidimaya za
izmenu,  Siciliya  byla  opustoshena.  Totila  ovladel Sardiniej,  Korsikoj.
Kazalos', vozvrashchayutsya vremena Feodoriha.
     Vo mnogih krepostyah Italii sideli romejskie garnizony, osazhdennye, no
opasnye,   kak  ochagi  pozhara.  Lazutchiki  soobshchali,  chto  YUstinian  hochet
naznachit'  Hranitelya  Svyashchennoj  Kazny  evnuha  Narzesa  Glavnokomanduyushchim
Zapada.
     Ankona,  tak horosho znakomaya Indul'fu, ostavalas' edinstvennoj oporoj
romeev v Adriatike ot Ravenny do Driunta.
     Totila poslal Skipuara,  Gibala i  Indul'fa ovladet' Ankonoj.  Pervye
dvoe nachal'nikov nosili gotskie imena po pravu pobratimstva, kak Indul'f -
skandinavskoe imya.  Krome  osadnogo vojska,  pod  Ankonu poshli  sorok sem'
galer dlya ohvata s morya. Ankona golodala.
     Nachal'nik garnizona Ravenny  Valerian  i  nachal'nik goroda  Salony  v
Dalmacii  Ioann  s  pyat'yudesyat'yu galerami podoshli  k  Senogallii,  ugrozhaya
proryvom oblozheniya Ankony.
     |to proshloe stoyalo pered Indul'fom ne  za  pyl'nym pologom let,  a  v
ryadu ne tak uzh davnih sobytij, sovershivshihsya, nikchemnyh uzhe, no eshche yarkih.
     Floty  vstretilis' v  tihom more,  kak  falangi pehoty.  Stuchali yadra
prashchnikov,  strely vtykalis' v  borta  i  paluby.  Galery stalkivalis',  i
machty, pokachnuvshis', perepletalis' snastyami. Na korabli padali budto set',
chtoby pod neyu vragi,  kak v  kletke,  ne imeya vyhoda,  zveryami gryzlis' do
smerti.  Vse nosili tyazhelye dospehi,  i soskol'znuvshij s paluby shel kamnem
ko dnu.
     Metali drotiki, rubilis', kololi kop'yami. Romei okazalis' ne sil'nee,
ne smelee, a umelee. Ih kormchie luchshe derzhali stroj korablej. Im udavalos'
s dvuh storon szhat' italijskij korabl'.  Oni umeli taranit' ostrym nosom s
zheleznym bivnem. Ni k chemu ne posluzhila italijskaya doblest'.
     Na bortu romejskogo korablya, uzhe vzyatogo s boya, Indul'f ostalsya odin.
On  zaranee prikazal brosit' v  vodu  so  svoih  galer  kanaty  s  uzlami.
Prygnuv,  Indul'f pogruzilsya, no, nashchupav spasitel'nuyu verevku, ne utonul,
kak drugie.
     Tol'ko odinnadcat' italijskih galer uskol'znuli ot razgroma.  Pogiblo
tridcat' shest', romei poteryali iz svoih pyatidesyati desyat'.
     Osada  Ankony  sorvalas'.  Romei  snabdili krepost' prodovol'stviem i
svezhim vojskom.
     Tak sovershilsya perelom.


     I   opyat'  i   opyat'  Totila  predlagal  YUstinianu  mir  na  usloviyah
naibol'shego blagopoluchiya imperii.  Bazilevs  otvergal predlozheniya.  Italiya
dogorala v chume vojny.  Romejskie garnizony,  sovershaya vylazki, opustoshali
oblasti.  Franki prochno oseli v Venetskoj oblasti, v Kottijskih Al'pah i v
bol'shej chasti Ligurii.
     Ves'  mir  stradal.  Kakie-to  osobennye bolezni  ubivali afrikancev.
Germancev  razdirali  mezhdousobnye  vojny.  Slavyane  i  gunny  po  ocheredi
vtorgalis' vo  Frakiyu,  ugrozhaya  samoj  Vizantii.  Ih  otryady  pronikali v
Makedoniyu.
     Staraya  zemlya  |llady  besnovalas'.   Treshchiny  ot  podzemnyh  tolchkov
pogloshchali reki i raz容dinyali goroda.  Menyalos' lico gor. More brosalos' na
sushu.  Miriady lyudej byli smyty volnami, miriady lishilis' vsego dostoyaniya.
Italiya vzdragivala ot eha elladijskih zemletryasenij.
     No  huzhe vsego byli izvestiya iz  Vizantii:  Hranitel' Svyashchennoj Kazny
Narzes  naznachen Glavnokomanduyushchim Zapada.  Bazilevs YUstinian ne  opasalsya
najti v polkovodce-evnuhe sopernika, kakim edva ne stal muzhchina Velizarij.
Prinimaya vysokoe zvanie,  Narzes potreboval i  poluchil ot bazilevsa den'gi
dlya vojny i vojska dlya pobedy.
     SHCHedrost'yu Narzes sumel sobrat' pod svoe znamya chetyre tysyachi voinov iz
rasseyavshihsya ipaspistov Velizariya.  V  samoj  Vizantii  Narzes  naverboval
shest' tysyach soldat s pomoshch'yu Kollopodiya.
     Reks  langobardov,  pokorennyj roskosh'yu  podarkov -  i  pod  vliyaniem
tajnyh namerenij,  vyyasnivshihsya znachitel'no pozzhe,  -  dal  Narzesu pyat' s
polovinoj tysyach  bojcov,  iz  kotoryh  dve  s  polovinoj tysyachi  sostavili
sobstvennye telohraniteli reksa.
     Odin  iz   ukrotitelej  vizantijskogo  ohlosa  v   dni   myatezha  Nika
gerul-patrikij   Filemut   vystupil   bolee   chem    s    tremya   tysyachami
strelkov-naezdnikov.
     V  verhov'yah  Dunaya  romei  uspeshno  verbovali  gunnov.   Persidskimi
perebezhchikami  komandoval  znatnejshij  pers  Kavad,   syn   Zama  i   vnuk
persidskogo vladyki Kavada,  bezhavshij v  Vizantiyu ot  svoego dyadi  Hosroya.
Vojska Dalmacii postupali v  rasporyazhenie Narzesa.  Za  dolgie gody dolgoj
vojny  nikogda eshche  Italii  ne  ugrozhalo takoe  sil'noe chislom  i  umeniem
vojsko.
     Narzes ne tol'ko umel risovat' na sitovnike dvizhenie vojsk v bitvah i
sostavlyat' plany krepostej.  On  umel i  komandovat'.  Kak  dobryj ptichnik
rassypaet zerno,  tak  evnuh-voin  ne  shchadil  deneg.  Ego  chtili za  umnuyu
shchedrost'.   Federaty  smotreli  evnuhu  v   rot,   kak   starye  elliny  -
Bogu-Orakulu.
     V imperii ne nashlos' flota, chtoby perepravit' vojsko v Italiyu. Narzes
shel  sushej.  Franki  prigrozili Glavnokomanduyushchemu Franciskami*,  esli  on
posmeet vstupit' v Venetskuyu oblast'. Proglotiv styd, Narzes probiralsya po
nichejnoj zemle,  bez  dorog,  beregovoj polosoj.  Glavnokomanduyushchij Zapada
sobral  legkie  korabli,  s  pomoshch'yu  kotoryh ustraivalis' perepravy cherez
ust'ya mnogochislennyh rechek i rek, vpadayushchih v Adriaticheskoe more.
     _______________
          *  F r a n c i s k a  -  tyazhelaya  oboyudoostraya  sekira,  kotoroj
     franki pol'zovalis' kak metatel'nym nacional'nym togda oruzhiem.

     Tejya,  luchshij polkovodec Totily, stoyal v Verone. Narzes, kak i Totila
v ego pohode na yug,  ne hotel tratit' vremeni na osady.  Da reshitsya v pole
sud'ba Italii.
     Tlevshaya vojna vspyhnula yarkim ognem,  poslednim ognem. Bili, grabili,
ubivali,  dushili vseh bez  razbora.  Dlya  gerulov,  gunnov,  langobardov i
ostal'nyh federatov vragom  byl  kazhdyj  italiec,  storonnik YUstiniana ili
Totily -  bezrazlichno.  Ubivali - chtoby snyat' s tela zhalkuyu tryapku; teh, s
kogo  nechego sodrat',  rezali dlya  zabavy.  Romei bolee ne  brali v  plen.
Italijcy otvechali tem zhe.
     Bor'ba priblizhalas' k razvyazke. Komu byt'?
     Ne  spesha,  sobiraya svoih,  Totila vyshel iz  Rima na  sever.  K  nemu
yavilis' poslannye Narzesa. Evnuh hotel podrezat' podkolennuyu zhilu Italii:
     - K   chemu  tebe,   komanduyushchemu  zhalkoj  kuchkoj  otchayavshihsya  lyudej,
sostyazat'sya so vsej moshch'yu imperii?  Pokoris', i ty okonchish' dni v roskoshi,
kak Gelimer, kak Vittigis.
     V etoj vojne ne bylo nichego obychnee predatel'stv. Totila ne obidelsya.
On otvetil prosto: net!
     ...CHetyre stadii razdelyali italijcev i  romeev.  Ne doveryaya stojkosti
federatov,  Narzes postavil ih  v  centre,  zanyav kryl'ya kogortami romeev.
Izdali  Indul'f uznal  Glavnokomanduyushchego.  Narzes  ob容zzhal svoi  plotnye
falangi.  S nih ehali vsadniki s shestami, perekladiny kotoryh byli uveshany
chem-to  blestyashchim.  SHCHedryj  polkovodec vozbuzhdal soldatskuyu doblest' vidom
brasletov, ozherelij, perstnej, cepochek, dorogogo oruzhiya, zolochenyh kubkov,
koshel'kov s monetami...
     Mozhet  byt',  imenno tut  zhe  i  utrom  sledovalo nachat' boj.  Totila
medlil,  ozhidaya pribytiya dvuh  tysyach vsadnikov.  Pered poludnem italijskij
reks otvel svoyu armiyu v lager'. Romei ostalis' na pole.
     Dve tysyachi ne obmanuli Totilu. No Narzes, reshiv doverit'sya federatam,
izmenil boevoj poryadok.  Teper' on  postavil na kraya vosem' tysyach strelkov
iz luka, izognuv stroj napodobie mesyaca.
     Italijskaya pehota  dvinulas'  tihim  shagom,  a  konnica  poskakala na
romeev.  Hrabrye byli lyudi,  i  sil'nye voiny,  i na borzyh konyah.  Mnogih
Indul'f znal kak tovarishchej.  Luchshie iz luchshih, vse byli rasstrelyany, tak i
ne uspev nanesti udara romeyam.
     Ne romei -  varvary vyigrali poslednij boj za Italiyu.  Uzhe v sumerkah
reguly,  gunny,  langobardy,  bessy slomili italijcev, sredi kotoryh lyudej
gotskoj krovi bylo ne bolee shestoj chasti.
     Romei naschitali shest' tysyach trupov na  pole.  CHetyre ili  pyat'  tysyach
italijcev byli vzyaty v plen, i cherez dva dnya Narzes prikazal vseh perebit'
do poslednego ranenogo.
     Sluchajnaya strela gunna,  gerula, persa, saracina ili kogo-libo eshche iz
romejskih federatov nashla gorlo Totily.  Nezametno,  chtoby ne  vzvolnovat'
svoih, reks otstupil, boryas' so smert'yu.
     Glaza Totily zakrylis' s nachalom nochi. Indul'f prinyal poslednij vzdoh
vozhdya Italii. On otvez telo i pohoronil ego vtajne, kak dumal. Potom romei
oskvernili kem-to  prodannuyu mogilu,  chtoby  ubedit'sya v  smerti  velikogo
vraga imperii.
     Mertvym vse ravno.




     Ponimaya,  chto emu ne ujti ot konnicy, pehotinec vse zhe lomaet stroj i
bezhit na vernuyu smert'.  Znaya,  chto, lish' splotivshis' s tovarishchami, soldat
vybivaetsya s polya,  takoj vse zhe podstavlyaet bezzashchitnuyu spinu.  Pochemu? I
tebya kto hranil do sih por, Indul'f bol'she ne osuzhdal lyudej, otdayushchih svoyu
dushu  temnomu  strahu.  Byt'  mozhet,  tak  proyavlyaetsya  nepreodolimaya sila
Sud'by, kotoraya vlastvuet na beregah Teplyh morej.
     Pobediv Totilu,  Narzes speshil izbavit'sya ot langobardov,  bez uderzhu
grabivshih Italiyu.  Polkovodec Valerian povel  opasnyh soyuznikov na  sever,
pytayas' ohranit' ot nih zhalkie klochki naseleniya Italii.
     Kazalos',  vojna  dolzhna okonchit'sya.  Net.  Ostatki italijskoj armii,
vyrvavshiesya posle razgroma,  ubivali zalozhnikov,  ubivali sem'i senatorov,
patrikiev,  ubivali vseh  skol'ko-nibud'  zametnyh lyudej,  podozrevaemyh v
sochuvstvii k  romeyam.  Byvshie  raby,  byvshie  servy,  obnishchavshie kolony ne
prosili i ne davali poshchady.
     Pobeda Narzesa sdelalas' signalom obshchej rezni.  Eshche raz, v pyatyj raz,
byl zanyat Rim.  Federaty rezali.  Filemut povtoril v  Pervom Rime izbienie
zhitelej, ustroennoe ran'she v Rime Vtorom.
     Narzes  zakryval glaza  -  nichego  drugogo  ne  ostavalos' Pobeditelyu
Zapada.
     Poslednij  vozhd'  italijcev Tejya  mog  by,  vzyav  kaznu,  ostavlennuyu
Totiloj v Ticiniume, ujti k frankam ili otdat' im Ticinium, poluchiv vzamen
pokrovitel'stvo,  zhizn', blagopoluchie. No Tejya, kak i Totila, ne otkazalsya
ot ternovoj diademy Italii.
     Nedaleko ot  Neapolya v  kreposti Kumah  derzhalis' italijcy,  kotorymi
komandovali Gerodian, byvshij romejskij voenachal'nik, i Aliger, brat Teji.
     Tejya prosil pomoshchi u frankov. ZHadnye hishchniki hoteli vyzhdat'. No kogda
Valerian,  provozhaya langobardov,  osadil italijskij garnizon v  Verone,  k
nemu prishli poslannye frankov i derzko dali emu ponyuhat' Francisku. Franki
uzhe schitali svoej sobstvennost'yu stranu k severu ot Po,  i velikaya imperiya
otstupila.
     Sobrav teh,  kto eshche hotel srazhat'sya za svobodu Italii, Tejya brosilsya
na  yug.  Narzes zanyal  gornye prohody.  Tejya  obmanul vraga.  Stalo  legko
nezametno hodit' po Italii pustyh gorodov,  odichavshih sobak i  obnaglevshih
volkov.
     I teper' ty sidish',  Indul'f,  i zhdesh' eshche odnoj bitvy.  Iz vseh, kto
prishel s toboj na berega Teplyh morej,  prel'shchennyj poiskami nevozmozhnogo,
vyzhil  tol'ko  il'menec  Golub.  Gde  ostal'nye?  Ih  kosti  razbrosany po
dolinam,  ushchel'yam,  goram i polyam Italii,  ih kosti lezhat v puchinah Teplyh
morej. Nad nimi plavayut chuzhie ryby, bezrazlichnye k oskalu pustyh cherepov.
     Tovarishchi...  Teni. Ty ten' proshlogo Indul'fa. Golub tozhe ten'. Ten' i
vtoroj  tvoj  tovarishch,  Alfen,  chelovek iz  plemeni,  kotoryj dolgo  nosil
povyazki na  shee i  na  zapyast'yah,  stydyas' neizgladimyh shramov ot rabskogo
oshejnika i brasletov cepej.
     U  Teji  ostavalos' neskol'ko  desyatkov  korablej.  Udalos'  vyruchit'
garnizon Kum i  vyvezti kaznu.  V oboze shlo sto teleg s zolotom.  Nikto ne
glyadel na bespoleznye sokrovishcha.  V  pustoj Italii ne najmesh' soldat i  ne
kupish' hleba.
     Vezuvij  mychal.  Iz  kratera  vybrasyvalas' goryachaya zola,  osveshchennaya
snizu  bagrovymi luchami podzemnogo ognya.  Neobychajnoe,  nevozmozhnoe -  dlya
glupcov; u gory golos kak u byka velichinoj s goru.
     Vezuvij - okno hristianskogo ada. Dushi lyudej napolnyayut toshchimi pticami
vozduh Italii.  Indul'f ne boyalsya umershih,  ne strashilsya chuzhogo ada. Pust'
odin hristianin tolkaet v peklo drugogo.
     Dva mesyaca stoyali vblizi Vezuviya italijcy i romei.  Ih razdelyali, kak
glubokij  rov,  otvesnye steny  beregov  reki  Drakon.  Strelki,  pryachas',
ohotilis' na lyudej cherez reku.  Tem, kto ne imel opyta Indul'fa, kazalos',
chto podobnoe mozhet dlit'sya vechno. Poka chelovek dyshit, on nadeetsya.
     Sila byla u  Narzesa.  On  stroil na  svoej storone derevyannye bashni,
gotovyas' perebrosit' mosty cherez propast'.
     Komanduyushchij italijskimi korablyami prodalsya romeyam.  I  bez  izmennika
flot dostalsya by Narzesu, k kotoromu podhodili i podhodili boevye galery.
     Poteryav  more,   Tejya  lishilsya  prodovol'stviya.  Italijcy  otoshli  na
Molochnuyu goru.  Uzkie ushchel'ya,  krutye pod容my.  Nepristupnaya krepost' i  -
nichego, krome konskogo myasa.
     Zdes'  sobralis' vse,  kto  reshil ne  sdavat'sya.  Obrechennye.  Byvshie
svobodnye.  I byvshie nesvobodnye, o kotoryh govoril blagorodnyj Totila: "YA
nikogda ne  primu mira,  po  kotoromu menya obyazhut vydat' voinov,  nosivshih
prezhde oshejnik raba".
     Poslednie iz zhivyh italijcev, kak kazalos' Indul'fu.


     Noch'yu  s  gory  vidnelis'  pyatna  kostrov  na  severo-zapade:  lager'
Narzesa.  S vechera tochki zhivogo ognya mozhno bylo uvidet' i v drugih mestah.
V temnote dumalos', chto Italiya eshche zhiva.
     Den' pokazyval romejskie korabli na  more,  s  dvuh storon opoyasavshem
vystup,  i  razvaliny na sushe.  Nochnye ogni v  okruge byli tol'ko kostrami
soldatskih shaek,  kotorye  shakalami brodili  vezde.  S  gory  Indul'f  mog
naschitat'  srazu  pyatnadcat'  ili  shestnadcat' gorodov,  poselkov,  ubityh
vojnoj; razrushennye villy ne stoilo schitat'.
     Nigde net  zhitelej.  Vezde dvory i  sady po  neskol'ku raz perekopany
soldatami-kladoiskatelyami.   Slomany  i  steny,  zapodozrennye  v  ukrytii
imushchestva hozyaevami domov, kotorye nikogda ne vernutsya.
     Za sto teleg, gruzhennyh kumskoj kaznoj, zdes' ne kupit' odnoj presnoj
lepeshki, pechennoj v zole.
     Byki s容deny, pustye telegi poshli v koster.
     Vernye iz vernyh,  chestnye iz chestnyh pomogli poslednemu reksu Italii
pohoronit' poslednie ostatki kazny Feodoriha Velikogo.
     Gde?  Indul'f zabyl.  Suhaya,  kak  peschanik,  zhestkaya,  budto zhelezo,
druzhba muzhchin - vysshee chuvstvo dushi.
     Slitki,  monety,  zhezly,  diademy utonuli.  Bylo sladko smotret', kak
umiraet proklyatoe zoloto.  I sdelalos' gor'ko,  kogda tusklaya gruda zheltyh
veshchej podnyalas' nad vodoj.  Neuzheli napolnilas' treshchina v  zemle,  neuzheli
obmanula verevka dlinoj v  sto loktej,  ne dostavshaya do dna!  I  vdrug vse
provalilos'. Bezdna glotnula. Nekto rvanul k sebe dar lyudej, otchayavshihsya v
sile zolota.
     Kto-to nazval imya podzemnogo boga. A Tejya plyunul vniz i otvernulsya.


     Na  rassvete vse italijcy,  krome tyazheloranenyh,  postroili falangu u
vyhoda iz ushchel'ya.
     |ti nikogda ne lomali stroya,  ne bezhali s polej, brosiv oruzhie. V dni
neudach oni umeli otstupit',  otvechaya udarom na  udar.  Oni ne  podstavlyali
pobeditelyu spinu, poetomu uceleli do konca. Oni ne boyalis' obhoda, ih, kak
ruki, prikryvali krutye skaty.
     Samoubijstvenno konnice napadat' na falangu nastoyashchego vojska.  Romei
tozhe speshilis'.
     Budto zub'ya pily,  iz obeih falang vysovyvalis' kop'ya -  sarissy. Eshche
mozhno bylo ulovit', kak v glubine falang zadiralis' temnye i svetlye zhala.
Mgnovenie -  i  tyazhelye drotiki,  podobno broshennym vetrom  ostrym per'yam,
vzleteli nad ryadami.
     Kto  byvaet ubit  pervym zhe  udarom,  kogo  naprasno unosit poslednij
udar. Net do nih dela zhivym.
     Dvadcat' shagov mezhdu falangami.  S  tyazheloj sarissoj,  kotoraya po ego
sile legka,  kak kinzhal,  Indul'f vyhodit iz stroya. SHag. Eshche shag. I eshche. V
shchit vtykaetsya drotik.  Ruka privychno oshchushchaet tolchok zatupivshegosya ostriya v
tolstuyu kozhu, kotoraya prolozhena pod shchitom mezhdu petlyami.
     Eshche odin drotik.  I eshche odin shag.  Teper'!  Indul'f prygaet. Vmeste s
nim prygayut Golub i  Alfen,  prikryvayushchie tovarishcha s  bokov.  Vmeste s nim
prygayut drugie  tovarishchi,  kotorye zakryvayut Goluba i  Alfena.  Italijskaya
falanga  vypleskivaet klin  s  bystrotoj yazyka  hameleona.  Klin  kasaetsya
romeev.
     Iz-pod  shchita Indul'f vybrasyvaet sarissu bystree,  chem hameleon mechet
svoj metkij yazyk. Otdergivaet. B'et eshche. B'et. B'et. B'et.
     On  spokoen.   On  holoden.  Gody  vojny.  Skol'ko  let?  Pyatnadcat'?
Dvadcat'?  Emu  vse  ravno.  On  master boya.  On  b'et  vydyhaya,  uspevaet
vdohnut', ottyagivaya sarissu na sebya. On vidit srazu, chto sprava, chto sleva
i chto vperedi. Vydoh. Vdoh. Vydoh. Vdoh.
     |ti,  kotoryh  dostalo ostrie  sarissy,  byli...  Kem?  Vizantijcy iz
nedobitogo ohlosa.  Persy.  Isavry,  brat'ya  dlinnonogogo Zenona,  kotoryj
sdalsya v  plen posle smerti Totily i  byl zarezan vmeste s tysyachami drugih
plennyh.   Makedoncy,   elliny,  epiroty,  slavyane.  Kilikijcy,  saraciny,
egiptyane.  Bessy,  dakijcy,  goty,  gunny, ibery, lazy, geruly. Italijcy -
rimlyane, senatory, razorennye vojnoj. Byli, ih net bolee. Ostalis' drugie,
takie zhe.
     Indul'f pyatilsya,  gotovyj uzhalit' -  udarit'. Pyatilis' Golub i Alfen.
Pyatilis' vse,  kto vyplesnul sebya v obshchem kline, ukolovshem falangu romeev.
Kazhdyj ne otryvaet glaz ot vraga, kazhdyj natyanut, kak tetiva.
     V  probitom stroyu  romeev  dyra  zatyagivaetsya,  kak  v  vode.  Pavshih
vytaskivayut,  tela otbrasyvayut,  chtoby o nih ne spotknulis' zhivye. Mertvye
sdelali svoe, pust' uhodyat.
     Meshayut drotiki,  kotorye torchat iz shchita, kak palki. Indul'f otstupaet
za spiny svoih.  Drugoj shchit.  Zapasnogo oruzhiya, zapasnyh dospehov hvataet.
Mertvye daryat zhivym.
     Muzhestvo, slava, chest', podvig. Slova, slova... Mal'chishka, teshivshijsya
zolochenymi dospehami  telohranitelya bazilevsa.  Bud'  on  togda  muzhchinoj,
spafarii ne pomeshali by emu protknut' YUstiniana, kak puzyr'.
     Hrabrost'.  Hrabrec Velizarij nosil talisman ot  zheleza.  Za  pyat'sot
funtov zolota egipetskie magi sdelali neuyazvimym velikogo polkovodca.
     ...Za falangoj romeev stoyala Svyashchennaya Horugv' s glavoj Hrista. Ryadom
s bogom Narzes vodruzil te zhe znamena,  chto pered poslednim boem Totily, -
les  shestov s  pobryakushkami iz  zolota -  tela  nastoyashchego bozhestva Teplyh
morej.
     Pora. Indul'f proshel v pervyj ryad italijskoj falangi. Sarissu vpered,
vzglyad v shchel' mezhdu nalichnikom shlema i kraem shchita.
     On uznal protivnika -  gerul Filemut! |tomu gody nipochem, i on hrabr.
Edinstvennyj iz romejskih nachal'nikov, kotoryj segodnya reshilsya poprobovat'
zheleza.
     - |-gej! Svetlejshij! Blagorodnyj patrikij! Mech protiv mecha!
     Kak  po  prikazu,  perestali letat' drotiki.  Na  levom krayu  falangi
nastupilo peremirie. Nikto nikuda ne toropilsya. Mozhno poteshit'sya zrelishchem.
|j, kto stavit na gota? Kto - na romeya?
     ...Zavtra budut  ne  nuzhny ulovki,  hitrosti,  bitvy,  osady.  Zavtra
vsyakaya  doblest'  uzhe  opozdaet.   Dlya  italijcev  ne  bylo  proshlogo,  im
ostavalis' minuty nastoyashchego s probleskom vysshej nadezhdy na nepoznavaemoe.
     Ustali i  romei.  Mogila italijcev byla mogiloj romeev.  Iz  nachavshih
beskonechnuyu vojnu vyzhili odinochki.  Vojna v  Italii,  kak  nikakaya drugaya,
vyrastila bojcov, bezzhalostnyh i k sebe. Cel' opravdyvala vse sredstva, no
sredstva ne  obespechili dostizhenie celi.  Nel'zya bylo  ponyat',  dlya  chego,
zachem eshche srazhayutsya.
     Possorivshis' s nachal'nikom,  romejskie soldaty ubivali ego i posylali
polnomochnyh k samomu bazilevsu s ugrozoj:  kol' ne budet proshcheniya, kol' ne
ispolnyat zhelaniya,  soldaty  perehodyat k  vragu.  YUstinian otecheski proshchal,
daroval prosimoe. Ili prosto daval: soldaty ne schitayutsya so slovami.
     ...Filemut ne mog otkazat'sya ot poedinka,  ne poteryav lica pered vsem
vojskom.  Huzhe -  segodnya prezrenie k trusu grozilo udarom v spinu. V etoj
bitve lyudi stoyali kak na  vershine ledyanoj gory,  otkuda net nichego,  krome
padeniya v propast'.
     Indul'f videl kaban'yu masku gerula tak zhe  blizko,  kak posle navechno
zabytogo  i  nedavno  vspomnivshegosya poboishcha  na  ippodrome.  On  kriknul:
"Ippodrom, Nika, ippodrom!" - chtoby ozhivit' pamyat' gerula-patrikiya.
     CHetyrezhdy   Indul'f   zakazyval  zhelezokuznecam  novye   klinki   dlya
persidskogo akinaka,  kotoryj tak obradoval ego v  Neapole.  Razbivalas' i
rukoyat'. A skol'ko smenilos' shlemov, lat!
     Filemut prikryvalsya kruglym shchitom vsadnika, udobnym dlya edinoborstva.
Toropish'sya, Filemut?
     Gerul  lovko  prinyal akinak kovanym kraem  shchita.  Pod  chernymi dyrami
nozdrej  razinulas'  mohnataya  past'.  Zubastaya  past'.  Govorili,  chto  u
Filemuta vyrosli zuby  v  tretij raz.  Gerul hohotal.  Konec dlinnogo mecha
zadel shlem Indul'fa.
     Filemut podprygival,  kak na arene.  U  nego loshadinye suhozhiliya.  On
staralsya povernut'sya tak,  chtoby solnce udarilo v glaza Indul'fa.  Indul'f
otstupal.  Filemut podhodil,  ne  sgibaya kolenej,  gotovyj prinyat' tyazhest'
lyubogo udara. No Indul'f tol'ko otrazhal. Bil Filemut. Udar. Udar. U romeev
zakrichali, kak na ippodrome:
     - Poluchil! Poluchil!
     Indul'f uklonyalsya,  mech  gerula  skol'zil,  skol'zil.  Klinok ne  mog
zacepit'sya za shlem, za dospeh. CHtoby lishit' protivnika hladnokroviya, gerul
vykrikival oskorbleniya. Indul'f ne slushal.
     Udar. Udar. Udar. Romei opyat' zakrichali:
     - Poluchil, poluchil, poluchil!
     Mozhet byt', i svoim tozhe kazhetsya, chto Indul'fu prihodit konec.
     Solnce zhglo.  Indul'f chuvstvoval strujku pota  mezhdu lopatkami.  Pora
konchat' s romejskim naemnikom.
     Ty  sam  byl  naemnik.  V  italijskoj vojne  bez  konca  prodavali  i
predavali,  ustraivaya sobstvennoe schast'e.  Bezumcy.  Indul'f ne dlya svoej
vygody brosil delo imperii: edinstvennoe uteshenie dlya zapyatnannoj chesti.
     Poluchaj zhe,  patrikij imperii,  ty  nikogo  ne  predaval,  ty  chestno
torgoval svoej krov'yu. Pora platit'. Indul'f povtoril vsluh:
     - Plati,  patrikij,  pora!  -  I  sam pervyj raz za dolgoe sostyazanie
vlozhil v udar silu i umenie. On bil mechom, kak kosoj: sprava nalevo vverh!
     Vypryamivshis',  budto ot ukusa zmei,  gerul upal navznich',  a  Indul'f
otskochil, zakryvayas' shchitom.
     Tishina.  I  vdrug  romejskij stroj  zalil trup  Filemuta i  udaril na
italijcev. Zlobnaya shvatka okonchilas' tak zhe vnezapno, kak nachalas'.
     I  opyat' i  te i  drugie tak zhe tesno,  tak zhe tverdo stoyali na svoih
mestah.  Tak zhe v  tyazhelom vozduhe mel'kali drotiki,  vyskakivaya iz falang
zmeinymi yazykami.  Trupov ne  bylo vidno.  Polosa zemli mezhdu vragami byla
oroshena krov'yu.
     ZHuzhzhali i zhalili muhi.
     Glavnokomanduyushchij Zapada  smirno  sidel  na  smirnoj  loshadi  v  dvuh
stadiyah ot  srazhayushchihsya.  Ego  lager'  byl  raskinut v  pyatnadcati stadiyah
dal'she k  zapadu.  Peremenis' sud'ba -  italijcy srazu  ovladeyut lagerem i
sbrosyat  romeev  vmeste  s  Narzesom  v  shchel'  Drakona.  Pobeda  italijcev
nevozmozhna. |to budet chudo. V dushe Narzes ne veril v chudesa vopreki ucheniyu
cerkvi.
     Kak v  muravejnik i iz muravejnika bespreryvno dvizhutsya ego delovitye
hozyaeva, tak pritekali soldaty iz lagerya k mestu boya, tak i othodili. Odni
- vybivshis' iz sil,  drugie - s ranami, no eshche derzhas' na nogah. Umirayushchih
i mertvyh otnosili i skladyvali nepodaleku.
     Nachal'niki staralis' podderzhivat' bitvu-koster, kotoryj szhigal soldat
na meste.  Ne udavalos' pridumat' ohvat, obhod. Molochnaya gora zashchishchala tyl
italijcev luchshe kreposti.  Ne prihodilos' upravlyat' vojskom, ibo vojska ne
bylo  -  stoyala stena.  Nuzhno  bylo  pitat' bitvu,  kak  pitayut mel'nichnye
zhernova, podsypaya zerno.
     Davnyaya  druzhba svyazyvala Narzesa s  gerulami -  s  dnej  myatezha Nika.
Kogda  pered  pleneniem Vittigisa Narzes possorilsya s  Velizariem,  geruly
Filemuta bez  vliyaniya  umnogo  evnuha  sami  brosili Velizariya i  ushli  za
Narzesom,  otozvannym v  Vizantiyu.  Narzes byl shchedr i zabotliv k soldatam,
osobenno  zhe  laskal  federatov,   svoim  praktichnym  umom  gorazdo  luchshe
Velizariya ponimaya znachenie varvarov v armii imperii.
     Prinesli trup Filemuta, i Narzes zaplakal, nahodya v slezah oblegchenie
tomitel'noj trevogi,  rozhdennoj  nebyvaloj nepodvizhnost'yu bitvy.  Sojdya  s
loshadi,  Glavnokomanduyushchij Zapada prikosnulsya gubami k razdroblennoj mechom
maske veprya, kotoruyu nosil vmesto lica predannyj varvar.
     Glavnokomanduyushchij molilsya vsluh,  vysokim golosom, gromko vshlipyvaya.
Umnyj,  svedushchij v serdcah lyudej chelovek, Narzes bez razmyshlenij, bez igry
pol'zovalsya gibel'yu odnogo,  chtoby zavoevat' druzhbu i pochitan'e drugih. On
ne vzyval k mesti,  chuvstvuya nenuzhnost' prizyvov. Staryj evnuh po-otecheski
obnyal gerulov, prinesshih trup svoego vozhdya, blagoslovil zhivyh i mertvogo.
     I opyat' s pomoshch'yu ipaspistov Narzes edva-edva vskarabkalsya na podushku
sedla,  budto by nechto sluchitsya, kol' Glavnokomanduyushchij otvlechetsya ot boya.
Otsyuda on videl spiny svoih i - starost' dal'nozorka - lica italijcev.
     ...Reks Tejya srazhalsya pered stroem italijcev. Plemyannik geroya Totily,
odin iz poslednih gotov na italijskoj zemle,  Tejya sledoval staromu obychayu
- chest'  vozhdya  obyazyvala  stoyat'  v   boyu  pervym.   Poltora  tysyacheletiya
sohranyalas' tradiciya. Konniki dvadcatogo veka eshche videli svoih komandirov,
v  minutu ataki odinoko skachushchih daleko pered stroem ne iz pustoj lihosti,
no na meste, opredelennom boevym ustavom i chest'yu nachal'nika.
     Opasnejshij vrag imperii pers Hosroj sam vodil vojsko,  byvalo,  chto i
sam  upravlyal shturmom sten pod  strelami i  kamnyami osazhdennyh.  Romejskie
bazilevsy nauchilis' voevat', sidya v Palatii.
     Opytnyj boec, moguchij chelovek, Tejya bilsya tyazheloj sarissoj. Neskol'ko
blizkih,  iz teh,  v  kom tekli kapli rodstvennoj krovi,  zashchishchali reksa s
bokov.
     Pahlo  potom.  Nogi  istolkli suhuyu zemlyu v  pyl',  kak  na  proezzhih
dorogah.  Seroe oblako okutalo bojcov.  Kogda dnevnoj briz  otnosil pyl' v
storonu,   pokazyvalis'  sero-chernye  ruki  i  lica,   kak  u  numidijcev,
afrikanskih  plennikov,   prevrashchennyh  v   romejskih  soldat.   Sdelalis'
Odinakovymi belokozhie severyane, smuglye persy i saraciny, olivkovye mavry.
Potuskneli dospehi.  Guby, budto v chernoj smole. Oruzhie skol'zilo v rukah,
smazannyh smes'yu pyli, krovi i pota.
     Romei metili v  Tejyu.  K  nemu protalkivalis' samye svirepye i  samye
zhadnye.  V nego celili drotiki.  Ubit' reksa - vyigrat' boj, proslavit'sya,
byt' osypannym milostyami Narzesa i samogo bazilevsa.
     Tejya ne  otstupal.  Poroj on  delal pryzhok,  nanosya udar nenavistnomu
romeyu.  Svaliv odnogo,  drugogo, tret'ego, reks zavoevyval shag, vtoroj. Za
nim stupali druz'ya, stupala falanga.
     Nikto ne reshalsya vyzvat' Tejyu na edinoborstvo v te vsegda sluchayushchiesya
pereryvy v boyu, kogda, ne sgovarivayas', soldaty ustraivayut pauzy.
     Zdes' pereryvy prekrashchalis' udarami Teji. Zdes' gusto padali drotiki,
i kazhdyj romej zaranee krichal:
     - V Tejyu, v Tejyu! Poluchil!
     Reks opyat' i opyat' prinimal shchitom metko i zlo poslannyj drotik, opyat'
kolol sarissoj,  i romei podhvatyvali tela svoih,  neterpelivo otbrasyvali
nazad,  proch',  chtoby ne meshali zhivym.  Nekogda. Mozhno opozdat'. Zdes' sam
Tejya. Kto zhe odin vyjdet poprobovat' silu, romei? Nikto...
     SHCHit  Teji  tyazhelel  ot  votknuvshihsya  drotikov.  I  Tejya  bil  shchitom,
oshchetinennym,  kak  hvost  dikobraza,  bil  romeev tupymi koncami drotikov,
sbival, ubival.
     CHto  zhe  ostavalos' reksu Italii,  iz容dennoj prokazoj vojny,  Italii
vyzhzhennoj,  vymershej,  s polyami,  zarosshimi lesom,  s odichavshimi sadami, s
razrushennymi gorodami,  gorodkami,  seleniyami?  CHto  eshche  mog sdelat' reks
Italii,  s  otupevshimi ostatkami naseleniya,  iznasilovannymi i oposhlennymi
neschastiyami  vosemnadcatiletnej  vojny?   CHto,  chto  eshche  sovershit'  reksu
voistinu nishchej duhom Italii, voistinu besplotnoj vo imya edinstva imperii i
vo slavu namestnika boga, YUstiniana Velikogo? CHto, chto!
     Tejya ne hotel sdat'sya.  Mozhet byt',  v etom byla ego vina, v gordosti
bojca,  ne soglashayushchegosya prekratit' krovoprolitie, prekratit' unichtozhenie
lyudej?
     Net.  Obrashchayas' k zhitelyam Rima, dyadya Teji i ego predshestvennik Totila
napominal:  romei  uspeli ustroit' svoim italijskim poddannym takuyu zhizn',
chto nyne im nichto ne strashno.
     Tejya mog  by  sdat'sya.  Mog  by,  podobno Vittigisu ya  mnogim drugim,
poluchit' iz belyh, kak u zhenshchiny, ruk bazilevsa pochetnoe zvanie, zemel'noe
vladenie s  rabami  i  osvobozhdennoe ot  nalogov,  imet'  den'gi,  laskat'
zhenshchin, zhit'...
     Dal'novidno ukreplyaya prestol  i  prestoly,  YUstinian schital  izlishnim
pokazyvat'  poddannym   soblaznitel'nye  zrelishcha   kazni   vladyk,   pust'
vrazhdebnyh,  pust' lishennyh vlasti.  |to durnoj primer.  Odnazhdy venchannye
golovy da budut neprikosnovenny.
     No ne vsem podhodit kletka, dazhe zolotaya.


     SHCHit  tyazhelel  ot  romejskih  drotikov,  ruka  Teji  ustavala.  Vybrav
mgnovenie, shchitonosec zakryl vozhdya novym shchitom i podhvatyval staryj.
     Tejya ne  pokidal stroya,  chtoby otdohnut',  kak delali drugie po pravu
paharya bitvy.  Srazhalis' s  rassveta.  Blizilsya poluden'.  Reks vzyal zhizni
desyatkov romeev.  Skol'ko raz menyal on  shchit?  Nikto ne  pomnil,  nikomu ne
nuzhno bylo pomnit'.
     Uvyaznuv v zhestkom dereve,  drotiki raskachivalis' pered shchitom, meshali.
Levaya ruka nemela. Tejya zval shchitonoscev.
     On  mog  popyatit'sya,  mog skryt'sya za  spinami svoih,  kak za  luchshej
stenoj iz vseh, kotorye ostalis' v Italii. Reks vros v zemlyu, budto by eto
on  odin zashchishchal vseh.  Ubivaya pravoj rukoj,  Tejya otbivalsya tyazhelym,  kak
svinec, shchitom.
     Vot i  oruzhenosec s  dvumya shchitami.  Odnim on  prikroet reksa i  sebya,
drugoj pomozhet Teje nadet' na ruku.
     Dvadcat' drotikov torchalo v shchite reksa Italii.  Iz-za ih tyazhesti ruka
ne tak bystro vyskol'znula iz poruchnej.
     Na  mig,  kratkij,  kak udar mecha,  Tejya otkrylsya.  I  chej-to drotik,
sluchajno,  vne voli vslepuyu metnuvshego ego iz zadnih ryadov romeya, udaril v
grud' Teji  chut'  nizhe  gorla,  v  mesto,  vsegda ploho zashchishchennoe latami,
udaril v  lozhbinku,  kotoruyu celuyut vlyublennye,  ibo v nej zhivet dyhanie -
dusha cheloveka.
     Nepobedimyj i  nepobezhdennyj reks umer mgnovenno.  I tak zhe mgnovenno
romei  zahvatili mesto  smerti Teji.  Italijcy otbrosili vraga,  vyrovnyali
falangu, no ne sohranili telo reksa.
     Vizantijcy,  kotorye  uporno  imenovalis' rimlyanami,  daby  vozvysit'
sebya,  i hristianami,  tak kak molilis' troichnomu bogu, koe-kak otkromsali
golovu trupa i votknuli v obrubok ostrie dlinnoj piki.
     Vysoko nad bitvoj voznessya mertvyj Tejya,  chtoby pridat' svoej smert'yu
hrabrosti voinam imperii, kak rasskazali sovremenniki. I, kak govorili oni
zhe,  chtob  privesti v  otchayanie italijcev,  daby  oni  nakonec "prekratili
vojnu".
     Mozhet  byt',  romejskie  soldaty  dejstvitel'no  osmeleli.  Veroyatno,
Glavnokomanduyushchij  Zapada  uteshilsya  v  smerti  predannogo  emu  Filemuta.
Svyashchennoe pisanie hristian naznachilo vozdavat' zub za  zub,  oko za  oko i
smert'   za   smert',   a   golova  reksa   Italii  stoila  dorozhe  golovy
gerula-patrikiya.
     No  romei,  taskavshie na  pike  kusok  myasa,  dumaya,  chto  eto  Tejya,
oshibalis'.  Po-prezhnemu  stoyala  italijskaya armiya,  tol'ko  udary  falangi
sdelalis' eshche zlee,  tol'ko mnogie italijcy,  kak goty, tak i byvshie romei
vseh narodov,  imevshih neschastie vhodit' v  sostav velikoj imperii,  stali
eshche men'she shchadit' sebya, to est' vragov.
     I Narzes,  buduchi bolee ne v silah glyadet' na odnoobrazie boya, zakryl
glaza.  No  ostavalsya na  meste iz suevernogo straha chto-to izmenit' svoim
uhodom,  chem-to  narushit'  nevedomo  kem  ustanovlennyj poryadok  srazheniya,
podobnogo bitvam,  opisannym v grecheskih mifah o bogah i geroyah, podobnogo
shvatkam  ispolinov v  ushchel'e  Kavkaza,  legendam,  o  kotoryh  on  vnimal
rebenkom v armyanskoj sakle, prilepivshejsya k podnozhiyu Ararata.
     I vechernie strizhi,  zhivushchie v norah, vydolblennyh v otvesnyh obryvah,
v poiskah pishchi chertili vozduh Molochnoj gory vysoko nad srazhayushchimisya.
     I solnce sklonyalos' k moryu daleko za razrushennymi stenami Neapolya.
     I  stada vozvrashchalis' by  domoj,  bud'  v  Italii eshche  stada,  i  nad
seleniyami podnimalis' by dymki,  bud' eshche v Italii seleniya, a v seleniyah -
pishcha...
     Bitva  zhe  ne  prekrashchalas'.  Veter  upal.  Beregovoj briz  gotovilsya
smenit'  morokoj.  A  bojcy  takzhe  toptali  zemlyu,  ubivaya  odin  drugih.
Nastupavshie sumerki syuda prishli ran'she, iz-za oblaka pyli.
     Ne   stalo   vidno   lic.   Ne   stalo   vidno   tel.   Bez   prikaza
Glavnokomanduyushchego Zapada,  bez zova nachal'stvuyushchih romei otstupili, uhodya
v svoj lager'. Togda italijcy otoshli v glub' ushchel'ya.
     Tyazhelo pokoilis' mertvye,  kamenno vdavivshis' v  zemlyu,  kak odni oni
umeyut lezhat'.
     Krepko opali zhivye,  kak  umeyut spat' sil'nye,  bez  snov  o  smerti,
kotoraya zhdet ih nazavtra.
     Stai letuchih myshej, bezmolvnyh, kak mertvye, tesnilis' vo mgle vmeste
s dushami ubityh, i odni ne meshali drugim.
     Sovy  pereklikalis'  derevyannymi  golosami,   gadkimi  dlya   lyudej  i
prekrasnymi dlya sebya, priglashaya drug druga k prodolzheniyu roda.
     I  ni  odnomu,  ni  odnomu iz mnogih opytnyh voenachal'nikov romeev ne
hvatilo  duha,  chtoby  predlozhit'  nochnoe  napadenie  na  otkrytyj  nochleg
malochislennyh istomlennyh italijcev.




     Byvaet utro  yasnoe,  svetloe,  utro prekrasnogo probuzhdeniya dushi,  ne
tol'ko tela,  utro  sveta,  utro ischeznoveniya temnoty i  torzhestva Solnca,
chtimogo mnogimi religiyami i vsemi poetami.
     Byvaet utro  tumannoe,  utro  dozhdlivo-holodnoe;  nebo  zatyanuto,  ne
otlichish' vostoka ot zapada;  utro bez probuzhdeniya,  utro molchaniya ptic.  I
vse zhe - utro.
     Segodnya poyavlenie sveta na  nebe i  na zemle napomnilo o  vozmozhnosti
opyat' kolot' sarissami,  rubit' mechom i  metat' drotiki,  chtoby eshche i eshche,
sokrativ lyudskoj rod, umen'shit' chislo poddannyh imperii.
     Nikto iz  italijcev ne vzdumal zabrat'sya na Molochnuyu goru,  chtoby tam
prozhit' lishnij den',  lishnyuyu nedelyu ili dazhe,  zaryvshis' v  zverinuyu noru,
sovsem  uskol'znut' ot  romeev.  Ne  byl  izbran  novyj  reks.  Nashlis' by
dostojnye,  no Italiya bol'she ne nuzhdalas' ni v svoem rekse,  ni v svobode.
Dlya boya zhe ne byli nuzhny nachal'niki.  Kogda boec ni na chto ne nadeetsya, im
ne  nuzhno komandovat'.  Sama soboj falanga italijcev postroilas' na tom zhe
meste, chto vchera.
     Kak koscy, kotorye vyhodyat s rassvetom, kogda legche rabotat' po rose,
no prodolzhayut kos'bu do nochi,  ibo pole veliko,  hozyain zhestok,  a  spelyj
kolos teryaet zerno,  tak vnov' ves' den' v znojnoj pyli srazhalis' italijcy
i romei.
     Vnov' s  purpurnoj horugvi bezrazlichno glyadel na bitvu nechelovecheskij
i beschelovechnyj lik vizantijskogo boga.
     Vnov',   kak  opora  romejskoj  falangi,   torchali  shesty  s  zheltymi
pobryakushkami, chtoby vozzhigat' v serdcah lyudej romejskuyu hrabrost'.
     Voenachal'niki,  obhodya  lager',  staralis'  vygnat'  iz-pod  palatok,
iz-pod oboznyh teleg,  iz-pod navesov torgashej,  reshivshihsya posledovat' za
armiej  Narzesa,  lenivyh  ili  truslivyh soldat.  Staryj  Bess-cherepaha s
ostroj golovoj,  lysoj, kak u zmei, i proklinal i obeshchal nagrady. No i on,
soprovozhdaemyj pyat'yu  desyatkami ipaspistov,  ne  pominal o  nakazaniyah,  o
shtrafah za  nepovinoven'e.  Ne  takoj vypal den',  chtoby grozit' soldatam.
Segodnya stalo  trudnee kormit' bitvu,  trudnee gnat'  soldat  na  strannuyu
shvatku, bez skachki, bez lovkih obhodov. Inoj soldat otvechal:
     - Sam idi protiv etih bezumnyh.  YA  uzhe poluchil svoe,  -  i pokazyval
gryaznuyu tryapku, namotannuyu na zdorovuyu ruku.
     Drugie zhe naglo vorchali, chto u nih net bol'she sil.
     ZHeleznyj veter otnosil v  storonu dvunoguyu golovu,  ostavlyaya v  stroyu
sil'nejshih serdcem, umelejshih, vernyh.
     Geruly,  hristiane  po  imeni  i  shizmatiki dlya  kafolikov,  pokinuv
srazhenie,  ustroili  yazycheskuyu  triznu  po  Filemutu.  Narzes  ne  reshilsya
vosprepyatstvovat'  svoim  lyubimcam,   kak   on   nameknul,   hitroslovnyj,
polkovodcu Ioannu.
     Got  po  krovi,  romej po  privychkam i,  kak  vse renegaty,  osobenno
besposhchadnyj k  gotam-italijcam,  Ioann  ponyal  Glavnokomanduyushchego Zapadom.
Pust' istoshchayutsya i  gibnut drugie,  geruly zhe  sohranyatsya do  reshitel'nogo
chasa. Pobeda izmenchiva i besstrastna, kak kurtizanka.
     Soldaty poodinochke i  kuchkami podhodili k Narzesu,  trebuya nagrady za
doblest'.  Inye prinosili trofej - otrublennuyu golovu, kist' ruki, oruzhie.
Trupy lezhali kuchami. Oruzhie italijcev ne otlichalos' ot oruzhiya romeev, tela
- tozhe. Razve mozhno skazat', gde vzyat trofej? Narzes platil.
     Drugie nichego ne prinosili, chtoby poradovat' vzor Glavnokomanduyushchego.
Takie osobenno gromko voshvalyali svoi podvigi. Narzes platil.
     Kto-to,  poluchiv s  shesta uzdechku,  izukrashennuyu kolechkami i blyahami,
grubo kinul nagradu pod  kopyta smirnoj loshadi Glavnokomanduyushchego.  Soldat
oshibsya,  sochtya  pozolochennoe serebro  nachishchennoj  med'yu.  Narzes  prikazal
zamenit' otvergnutuyu nagradu drugoj,  hotya s nim byli vernye ipaspisty,  a
soldat dik i derzok.
     Ranenye trebovali vozmeshcheniya za  krov'.  Nekotorye yavno byli vymazany
chuzhoj krov'yu, vzyatoj u ranenyh. Narzes delal vid, chto obmanut, i platil.
     Vse hoteli byt' vnesennymi v spiski osobo otlichivshihsya. Narzes nikomu
ne  otkazyval.  Piscy  zapolnyali dlinnye svitki  sitovnika.  Vprochem,  chem
bol'she  luchshih,  tem  proshche.  Otlichie,  dannoe  slishkom  mnogim,  lishaetsya
znacheniya. Uzhe bylo zapisano bolee sotni imen pobeditelej Teji, metnuvshih v
reksa smertel'nyj drotik.
     Pered ushchel'em bylo vse to,  chto bylo vchera.  Sarissy,  mechi, drotiki,
shvatki, tela. Tela, shvatki, drotiki. Pyl'.
     Pyli  sdelalos' bol'she.  Istolchennaya nogami polosa zemli  stala shire.
Zasohshaya krov' pylila vmeste s zemlej.
     Italijcy poodinochke othodili dlya  otdyha.  Nikto ne  bezhal.  Nikto ne
otstupal.
     Italijskaya falanga medlenno tayala.  Tayala i falanga romeev. Ona tayala
bystree italijskoj.  Romeev bylo v  dvenadcat' raz bol'she,  chem italijcev.
Oni mogli menyat' i treh za odnogo.
     Narzes prikazal dostavit' poblizhe k soldatam vino, hleb, myaso. Telegi
podvozili mehi i amfory so svezhej, gladkoj vodoj reki Drakona.
     Glavnokomanduyushchij,  kogda pyl' otnosilo,  videl, chto kto-to zabotitsya
ob  italijcah.  Tam ne  bylo prislugi,  kak v  imperskom lagere,  ne  bylo
torgashej,  kotorye segodnya po  prikazu darom  poili  i  kormili soldat.  -
Narzes  platil  za  vse.  U  italijcev  ranenye  staralis' podderzhat' sily
tovarishchej.
     Opyat'  solnce  holodelo,  sobirayas' spryatat'sya v  more.  Ohladevala i
bitva.  Romei pervymi nachali othod.  Iz italijskoj falangi vmesto drotikov
vyryvalis' vyzovy, otravlennye zhestokoj i nehitroj soldatskoj ironiej:
     - Prihodi zavtra glotat' zhelezo!
     - Ne zabud' zastegnut' pancir'!
     - Zahvati s soboj zhizn', ya voz'mu ee!
     Tak  zhe  lezhali mertvye,  tak  zhe  letali strizhi,  tak zhe  smenili ih
letuchie myshi. Krichali sovy.
     Tak zhe  vsyu noch' chernaya past' ushchel'ya,  nichem i  nikem ne  zashchishchennaya,
byla  otkryta dlya  romeev,  i  ni  odin  iz  nih  ne  podumal pomeshat' snu
italijcev.
     Pod Molochnoj goroj,  na  uzen'kih poloskah sushi pod kruchej,  valyalis'
oblomki  italijskogo flota  i  nepogrebennye skelety italijcev,  ochishchennye
dobela krabami i pticami.
     Dlya cheloveka net vechnosti, est' odnoobrazie povtoren'ya.


     Utrom  tret'ego  dnya  italijcy podnyali  pered  svoej  falangoj krest,
svyazannyj iz dvuh sariss, - vyzov na peregovory.
     Narzes  prikazal vyvesit' beloe  pokryvalo iz  svoej  palatki v  znak
soglasiya prinyat' upolnomochennyh.
     Imperiya pobedila.  Pust'  pustye,  pust'  razrushennye,  goroda Italii
poluchat okladnye listy.  Kazhdyj eshche  zhivoj  poddannyj budet obyazan platit'
tridcat' raznyh  nalogov.  Zemlevladel'cev ob容dinyat v  kurii  s  krugovoj
otvetstvennost'yu,  i  kazhdyj vladelec poluchit pravo rasporyadit'sya ne bolee
chem  chetvertoj  chast'yu  svoej  zemli,  skota,  orudij.  Tri  chetverti  ego
dostoyaniya imperiya shvatit srazu, kak zalog. Nedoimki zhe budut presledovat'
naslednikov i  naslednikov naslednikov,  delayas'  dostoyaniem  roda,  nekim
postoyannym priznakom poddannogo, podobno shersti ovcy, myasu byka, korov'emu
vymeni.
     Poslednie nepoddannye priblizhalis', chtoby sdat'sya imperii.
     Namestnik Bozhestvennogo,  vidimaya Ten'  bazilevsa,  Glavnokomanduyushchij
Zapada, mnogoletnij Hranitel' Svyashchennoj Kazny, byvshij plennik, izlovlennyj
imperskim soldatom v Armenii rebenkom i iskalechennyj rabotorgovcem, Narzes
tshchetno pytalsya najti  znakomye cherty pod  shlemami poslov poslednego vojska
Italii.
     Tshchetno  vglyadyvalis' i  romejskie voenachal'niki;  maski  iz  gryazi  i
razrosshihsya borod zamenili lica.
     Ne tol'ko Indul'f,  kotorogo znali mnogie,  ostalsya neuznannym. Nikto
ne  priznal  Gerodiana,  byvshego  romeya,  byvshego  romejskogo  polkovodca,
kogda-to nachal'nika pehoty,  pereshedshego k italijcam. Hotya imenno Gerodian
otvetil na vopros Narzesa o starshem:
     - U nas net starshego, my vse upolnomocheny vojskom, vse my - starshie.
     - Tak  vy  ne  izbrali preemnika Teje?  -  sprosil Narzes,  ne  zhelaya
proiznesti slova "reks".
     - Net, ne izbrali, - otvetil drugoj italiec.
     - Vy hotite sdat'sya imperii? - opyat' zadal vopros Narzes.
     - Net, my ne sdaemsya, - skazal tretij italiec.
     - CHego  zhe  vy  togda hotite ot  menya?  -  udivilsya Glavnokomanduyushchij
Zapada.
     - My chuvstvuem,  chto boremsya s bogom,  - otvetil Aliger, brat Teji. -
Sud'ba  protiv  nas.   My   ne  hotim  i   ne  imeem  bol'she  sil,   chtoby
protivodejstvovat' Roku.  Poznav etu istinu, my izmenili reshenie srazhat'sya
do  konca nashego ili  vashego,  romei.  No  my  ne  hotim zhit' pod  vlast'yu
bazilevsov. My navechno ujdem iz Italii. My zakonchim dni, dannye nam bogom,
gde-libo,  gde  nas  primut,  gde dlya nas najdutsya svobodnye zemli,  gde o
tvoej imperii,  Svetlejshij,  tol'ko slyshali. Tak daj zhe nam ujti mirno. Ty
ne pobedil nas.  Poetomu my uvezem na sedle den'gi,  kotorye kazhdyj iz nas
otlozhil dlya  sebya vo  vremya nashej sluzhby v  Italii.  Ty  slyshal nash golos,
Svetlejshij.
     - Ty govorish' derzko, - skazal Narzes.
     - Govoryashchij pravdu ne byvaet derzok, - vozrazil Gerodian.
     - No vy pobezhdeny! - nastaival Narzes.
     - Razve kto-libo iz nas priznal sebya pobezhdennym? Ty igraesh' slovami,
Svetlejshij, - skazal Indul'f.
     Nevol'no nastaviv uho,  Narzes  vslushalsya v  golos,  pokazavshijsya emu
znakomym. Italijcy molchali.
     - YA mog by vernut' tebe tvoi slova. S bol'shim pravom, - skazal Narzes
Indul'fu.
     Ne dozhdavshis' otveta. Glavnokomanduyushchij obratilsya ko vsem italijcam:
     - Prezhde chem razmyslit' nad vashim predlozheniem,  ya stavlyu tol'ko odno
uslovie.  Esli  ya  i  soglashus' otpustit' gotov,  kotorye  ne  byli  ranee
poddannymi imperii, ya ostavlyu plennymi vseh perebezhchikov i vseh italijcev.
Ih sud'bu da reshit sam Bozhestvennyj Vosstanovitel' imperii.
     - Net, - otvetil Aliger. - Oni, - i brat Teji ukazal na gotovuyu k boyu
falangu italijcev, - ne soglasny. U nas net bolee reksa. No my chtim pamyat'
blagorodnyh Il'dibada, Totily i Teji. Oni nikogda ne vydavali svoih. My ne
oskorbim pokoj ih  dush podlost'yu izmeny.  YA  vizhu,  Svetlejshij,  ty hochesh'
srazhat'sya. Prodolzhim!
     - Net bol'shego bezumstva, kak ustraivat' sobstvennoe schast'e, - vsluh
vspomnil Indul'f slova neznakomca, kotoryj kogda-to zval ego pokinut' delo
romeev.
     |ti slova trevozhno otozvalis' v dushe Narzesa, kak nechto znachitel'noe,
no  proiznesennoe ili  prochitannoe na  narechii,  kotorym ne  sovsem horosho
vladeesh', i potomu priobretayushchee osobennuyu glubinu.
     Narzes   zadumalsya.   Upolnomochennye   italijcev   sobiralis'   ujti.
Glavnokomanduyushchij podnyal ruku.
     - Podozhdite! - I obratilsya k Indul'fu. - YA uznal tebya.
     Kak  chelovek,  sposobnyj vlastvovat',  Narzes zapominal lica i  imena
lyudej, kotoryh vstrechal hotya by odin raz.
     - I  ya  ne  srazu uznal tebya,  -  otvetil Indul'f.  -  Tak tol'ko dlya
vospominanij ty prosil nas podozhdat'? Privet tebe. My uhodim srazhat'sya.
     - Net,  net.  Dajte mne  vremya podumat'.  I  ya  dam  otvet vsem  vam.
Podozhdite. Podozhdi i ty, voin, kogda-to oslushavshijsya bazilissy...


     Rasstelili kover,  chtoby poslannye italijskogo vojska mogli otdohnut'
s chest'yu. Prinesli vina, slastej.
     V   lagere  italijcev  ne  bylo  nichego,   krome  konskogo  myasa,   i
upolnomochennye otkazalis' ot ugoshchen'ya.
     Italijskaya falanga stoyala na svoem meste, zapiraya vhod v ushchel'e.
     Upolnomochennye otkazalis' sest'.
     Uzhe ne  bylo ni  odnogo soldata,  kotoryj ne  slyhal by  ob okonchanii
vojny.  Nachal'niki ushli  na  sovet  v  palatku Glavnokomanduyushchego.  Tshchetno
centuriony i  Drugie  komanduyushchie pytalis'  postroit' manipuly i  kogorty,
tshchetno vozhdi  federatov pytalis' sobrat' svoih  bojcov.  Nechto slomalos' v
romejskoj armii.
     Soldaty, srazhavshiesya s italijcami, samovol'no prekrativ boj, pyatilis'
i  pyatilis',  poka  ne  otoshli  sotni  na  tri  shagov.  Zdes'  ih  udalos'
ostanovit',  no ne prikazami,  a  ubezhden'em v ochevidnoj opasnosti uhoda s
polya srazhen'ya.
     O  soldatah dumal  Ioann,  plemyannik Vitaliana,  kak  ego  nazyvali v
otlichie  ot  mnogih  drugih  Ioannov.  Vitalian,  znamenityj vozhd'  gotov,
sluzhivshij Vizantii,  potryas imperiyu myatezhom v  pravlenie Anastasiya,  potom
byl ublazhen YUstinom, zamanen v Palatij i zarezan. Ego plemyannika svyazyvala
s  Narzesom staraya druzhba,  Narzes,  ne zhelaya odin reshit' sud'bu poslednih
italijcev, hotel operet'sya na obshchee mnenie.
     Ioann govoril:
     - |ti  lyudi  yavno,   reshitel'no  obrekli  sebya  smerti.  K  chemu  zhe,
Svetlejshij,  nam,  lyudyam so zdravym umom, ispytyvat' na sebe smelost' teh,
kto sovershenno otchayalsya v zhizni?  Pust' im tyazhko.  No takoe slishkom tyazhelo
budet i  dlya  nas,  kotorye vynuzhdeny srazhat'sya so  smertnikami.  Izvestno
ved':  smertnik sposoben na chrezvychajnoe. |ti nichut' ne pokolebalis', dazhe
smert'yu Teji.  My uzhe dva dnya srazhalis' v nevidannoj bitve geroev. YA znayu,
chto vy,  kak i ya,  -  Ioann obratilsya k nachal'nikam, - nikogda ne slyhali,
chtoby mnogo slabejshij chislom stoyal v  otkrytom pole dva dnya s  rassveta do
nochi, ni na pyad' ne podavshis' nazad. |to delo uzhasayushchee, Svetlejshij.
     Ioann  zamolchal,   perevodya  dyhanie.  V  shatre  bylo  tiho,  Narzes,
perebiraya chetki, nemo sheptal suhimi gubami:
     - Pover' zhe mne,  proshu tebya, Svetlejshij, proshu, - prodolzhal Ioann. -
Pover' mne! Dlya razumnyh lyudej dostatochno oderzhat' pobedu, a pobeda v tom,
chto  vrag  uhodit.  |ti  hotyat  naveki  pokinut' imperiyu.  Otpusti zhe  ih,
Svetlejshij,  ne  zhelaj chrezmernogo.  Takoe vlechenie inoj raz  koe dlya kogo
prevrashchaetsya v bedstvie.
     Posle  Ioanna nikto ne  zahotel govorit'.  Glavnokomanduyushchij ne  smog
vstretit'sya dazhe vzglyadom ni s odnim polkovodcem. Vse pryatali glaza. CHtoby
Svetlejshij,  so  svojstvennoj emu pronicatel'nost'yu,  ne  prochel v  nih to
glavnoe,  o  chem ne  sleduet govorit':  soldaty ne hotyat bolee srazhat'sya s
bezumcami.


     Skuchnym  golosom,  medlenno-medlenno  Narzes  diktoval  piscu  pyshnye
frazy,  s  pomoshch'yu kotoryh Namestnik,  nedostojnaya Ten'  Edinstvennejshego,
izveshchal YUstiniana Velikogo ob okonchanii vosemnadcatiletnej vojny.
     - Net!   Zacherkni  slovo  "okonchanii",   napishi  -   "zavershenii",  -
popravilsya Glavnokomanduyushchij. Vojna prekratilas'. Teper' on Namestnik.
     Golos  Namestnika byl  tonok  i  vizgliv,  chego  nikto ne  zamechal po
privychke,  kak ne zamechal on sam.  Ego lico,  kotoroe v opasnye dni myatezha
Nika imelo,  chto redko byvaet u  evnuhov,  cherty muzhchiny,  sdelalos' licom
staroj zhenshchiny, monahini, istochennoj postom. Pod podborodkom komkom visela
suhaya kozha,  bezzubyj rot sobralsya morshchinami,  kak zev koshel'ka. No volosy
na golove uceleli.  Velizarij uzhe davno lys. Narzes eshche ne sovsem posedel,
brovi po-prezhnemu cherny.  Nyne on  -  pobeditel' Italii.  Vot on i  zatmil
velikogo polkovodca, geroya imperii, samca s vetvistymi rogami.
     On lyubil pisat' sam.  Segodnya bolelo plecho,  svodilo pal'cy. V Italii
est' goryachie istochniki, kotorye pomogayut ot bolezni kostej.
     - "Otnyne Velichajshaya Tvoya Imperiya prostiraetsya do  Mirovogo Okeana...
- s  usiliem  podbiral slova  Narzes.  Malo  slov.  Vse  ischerpany,  nuzhno
pridumyvat'  novye,   chtoby  dostojno  otmetit'  pobedu,  kotoruyu  oderzhal
bazilevs.  -  Vse slavyat Tvoe Imya, Sverhpobeditel'nyj, ibo ty Edin v Tvoej
Pobede,  kak bog,  i  Tvoe Velichajshee Imya u  vseh na ustah..."  Ne zabyvaj
zaglavnyh bukv, - napomnil Narzes piscu.
     Kazna,  hranivshayasya v  Kumah,  pogibla vmeste s korablem,  na kotorom
Tejya vyvez ee iz kreposti.  Notarii sostavili akt na osnovanii slov gotov.
Svidetel'stvovali Aliger, Indul'f i drugie.
     Vnachale Narzes usomnilsya. Indul'f skazal:
     - Schitaj,  pobeditel',  chto morskaya past' ne tak zhadna, kak chelovech'ya
glotka.  Kak hochesh'. A ya utverzhdayu - zolota net! Tvoj vladyka i ty uvidite
ego tol'ko na vashem Strashnom Sude.
     |to nepriyatnost'. O nej Narzes doneset pozzhe, chtoby sejchas ne vnosit'
kapel'ku gorechi v chistuyu radost' Bozhestvennogo.
     Narzes sam nablyudal,  kak uhodili, ostatki italijskogo vojska. Kop'ya,
prikruchennye remnyami, uderzhivali ranenyh v sedlah. Inyh vezli na nosilkah,
podveshennyh mezhdu dvumya loshad'mi. Pahlo gnoem staryh ran.
     Narzes  ne  dumal  narushat' uslovie.  On  snabdil  italijcev ohrannoj
gramotoj i provozhatymi.  CHto mogli -  oni uvezli na sedlah,  po obychayu.  V
broshennom lagere soldaty Narzesa vzyali toshchuyu dobychu.
     Slova ne  davalis'.  Pisec polozhil stilos i  zamer v  poze poslushnogo
ozhidaniya.
     Narzes ustal.  Kak  vse.  Svetlejshij glyadel na  svoyu ruku,  kak budto
videl ee vpervye. Perstni ne derzhalis' na ssohshihsya pal'cah.
     CHto skazal etot Indul'f o  schast'e?  I pochemu on ne srazu uznal tebya,
Narzes?
     Starye druz'ya uhodyat,  kak  Filemut.  Ty  starik,  Narzes,  ty  skoro
ujdesh',  vot i Indul'f ne srazu uznal tebya. A byl li ty schastliv hot' odin
den'?
     ZHizn' proshla, naprasnaya.
     K chemu vse eto?
     Sueta suet...







                                           I dolgo ih sled plamenel.
                                           I dymilis' polya zapahom sery...

                                                        Iz drevnih avtorov




     Posle  Topera,  nabitogo lyud'mi,  kak  gnezdo pchel,  imperiya kazalas'
rossicham osobenno bezlyudnoj. Budto zdes' nastoyashchaya pustynya, a ne v stepyah,
ne v zarosshih pritokah Dnepra.  Vse-to gory, na torah - lesa, nad lesami -
oblaka.
     V  prostate svoego  bytiya  rossich  privyk  byt'  razumno  berezhlivym.
Neprilichno  byvalo  rossichu  zrya  brosit'  nedoedennyj  kusok,  iznoshennuyu
obuvku,  staruyu rubahu.  Ne ot skuposti: sam dobytchik znaet cenu raboty. V
veshchah rossichi lyubili dobrotnost',  v konyah iskali silu i prytkost', v sebe
zhe -  umen'e da hrabrost'.  Popavshaya nyne v ruki dobycha kazalas' ne tol'ko
neopisuemo bogatoj, no dazhe chrezmernoj, obremenitel'noj.
     Na  uzkoj doroge,  otkuda ne  svernesh' ni  vpravo,  ni vlevo,  bol'she
shestidesyati romejskih stadij,  bol'she dvenadcati rosskih verst zanyal oboz.
I  to bylo tesno.  I to kleshchenogie byki zapinalis',  utykayas' v zadok chut'
zamedlivshej hod perednej telegi.
     Po  sravneniyu s  rosskimi frakijskie byki  okazalis' melki  i  slaby.
Vidno,  romei eshche ne nauchilis' primeshivat' v  domashnee stado vol'nuyu krov'
dikih turov.  V zdeshnee yarmo dneprovskij byk ne vtisnet tolstuyu sheyu,  i na
tri chetverti budet korotok yaremnyj zapor - zanoza-prityka.
     Da  i  loshadej romei tozhe ne  mogut zapryagat'.  Zdeshnij homut ustroen
napodobie  bych'ego  yarma  i   dushit  konya.   Rossicham  prishlos'  na   hodu
pereshivat'-perestraivat' glupuyu romejskuyu upryazh'.
     Tysyachi loshadej i bykov nuzhdalis' v zabote. Zdeshnie travy toshche, slabee
stepnyh i rosskih lesnyh.  Blago bylo,  chto romejskoe nebo ne skupilos' na
teplye dozhdi.  Oboz shel verst po dvenadcat'-pyatnadcat' v den'. Vypryazhennaya
zhivotina paslas' na spelyh hlebah, travila vinogradniki, ob容dala plodovye
sady, maslichnye roshchi.
     Nautro  pylili  vytolchennye polya,  torchali  golye  vetki  oblomannyh,
obglodannyh derev'ev.
     Gory,  lesa,  kustarniki, selen'ya ogorodili dorogu ot Topera do ust'ya
Gebra.  Eshche tesnee,  eshche izvilistej sdelalsya put' vdol' Gebra na sever. Ne
najti polya,  gde sobrat' voedino oboz. I nashlos' by - kak sbit' rastyanutye
na  dvenadcat' verst  telegi,  kogda  golovu  ot  hvosta  otdelyaet dnevnoj
perehod!
     Staryj Kruk ohranyal tyl  oboza.  Na  izvilistoj doroge rossichi videli
srazu neskol'ko desyatkov teleg i  podgonyali hvost.  Konniki,  kotorym bylo
porucheno  sledit'  za  poryadkom  vnutri  oboza,  toropili telegi,  kotorye
ottyagivali, zamedlyali hod.
     Kazhdaya upryazhka v  parnom yarme  trebovala pogonshchikov,  idushchih vmeste s
telegoj.  Bykov i  loshadej ne pustish' po svoej vole.  Potyanuvshis' k trave,
oni stupyat v storonu,  ostanovyatsya, perevernut voz. Bylo vozov bol'she dvuh
tysyach.
     Rossichej provozhali zapasnye,  zavodnye loshadi dlya boya.  Gnali rossichi
stada skota -  korov, ovec, bykov, svinej. Bez podvizhnogo zapasa pishchi, bez
myasa na nogah ne doberesh'sya do Rosi.
     A  kak byt' na privale?  Nuzhno raspryach' bykov i loshadej,  podognat' k
vodopoyu,  pasti v noch'.  Inache cherez dva-tri dnya padut vse upryazhki.  Togda
beri na sedlo, na v'yuki puda dva-tri gruza i uhodi, zapomniv naveki mnogie
versty dorogi,  zabitye bogatoj dobychej,  zapomniv tysyachi trupov zhivotnyh,
pavshih ot zhazhdy i goloda.  Bylo schast'e v rukah, uletelo. Ne stoilo hodit'
za tridevyat' zemel'.  Vernut'sya, ne rasteryav dobychu, trudnee, chem pobedit'
v boyu.
     V  lyubom  romejskom gorode mozhno shvatit' tysyachi plennyh,  prigroziv,
chtoby shli v pogonshchikah, hodili za skotom, zapryagali, poili, pasli. Nadolgo
li hvatit prikaza,  esli k kazhdomu plenniku ne pristavit' storozha? Poka ne
proshel pervyj strah - na den', na dva. Tak li?
     Vdol' imperskoj dorogi lesa vyrubleny,  no  ne  vezde.  Dorogu tesnyat
gory,  v kotoryh ona v'etsya chervem.  Pyat' shagov stupi v storonu - i ischez,
kak ryba v  vode,  v  gustyh zaroslyah,  zaveshannyh polzuchkoj,  zapletennyh
kolyuchimi kustami.
     Rosskij oboz shel i  shel,  i  chem dal'she,  tem bolee stanovilos' v nem
poryadka. Vse delalos' vovremya. Kem zhe?
     Iz shvachennyh v Topere plennikov bezhali vse,  kto hotel. Iz svobodnyh
k tret'emu dnyu ostalis' lyudi robkie,  s dushoj,  ranee slomlennoj, boyashchiesya
vsego.  Kto nakormit begleca,  kto dast krov, chto budet dal'she? Varvary ne
obizhali,  edy  hvatalo.  Otdavshis' na  volyu  Sud'by,  takie romei vleklis'
rossichami, podobno shchepkam, unosimym serditym potokom gornoj reki.
     Byli  zdes'  i  drugie svobodnye -  plebs,  ohlos,  obezdolennyj lyud,
zadavlennyj nalogami i  proizvolom prefektur;  svobodnye po  imeni tol'ko;
remeslenniki,  kolony,  servy,  pripisnye k zemle,  bessmennye, bezdomnye,
vechno golodnye.  |ti davno slyhali, chto zhizn' za Dunaem legche i proshche, chto
tam lyudi dobree, chem imperskaya vlast'.
     K  rossicham s  vostorgom pristali raby po  rodu iz slavyanskih plemen.
Dlya  nih  takoj plen byl osvobozhdeniem.  Nashli v  oboze svoe mesto raby iz
drugih plemen, eshche sohranivshie dushu.
     Sovremenniki-vizantijcy zapisali,  chto slavyane ushli iz imperii, ugnav
mnogie desyatki tysyach plennyh.
     Gorodskie i  sel'skie  kurii  nalogoplatel'shchikov nedoschitalis' mnogih
sochlenov   etih   prinuditel'nyh   ob容dinenij.    Besporyadok,   vyzvannyj
vtorzheniem,  i bezvlastie, osvobodivshee ot bditel'nosti prefektov obshirnye
oblasti,  pomogli mnogim  desyatkam tysyach  neoplatnyh dolzhnikov imperii vne
gorodov  i  v  gorodah  ischeznut' hotya  by  na  vremya.  Smetaya  zastavy na
imperskih  dorogah,  varvary  sdelali  vozmozhnym  peredvizhenie  poddannyh.
Neschastnym vsegda kazhetsya,  chto gde-to tam,  v  drugoj provincii,  zhivetsya
legche i luchshe. Posle vtorzheniya varvarov ostavalos' razbrosannoe imushchestvo,
brodil skot, poteryavshij hozyaina. Beri i uhodi, kto smeet i umeet.
     Oboz  rossichej opekalsya temi,  kto  videl  v  slavyanah osvoboditelej.
Dobrovol'nye plenniki staralis' zasluzhit' vnimanie.  Nevelik trud dlya dvuh
muzhchin -  gnat' paru bykov,  upryazhennyh v  telegu,  vecherom vybit' iz yarma
zapor-zanozu,  svodit' zhivotnyh k  reke.  Na kostre kotel s varenym myasom,
esh'  do  otvala.  Net  ni  sborshchika nalogov,  ni  bicha  nadsmotrshchika,  net
bessmyslennoj raboty na hozyaina,  net gnusnoj pohlebki iz myasa,  tronutogo
tleniem, iz bobov i zerna, potochennyh myshami. Poyavilos' Budushchee. S chem ono
ni prishlo,  vse prekrasno v sravnenii s gluhoj stenoj, v kotoruyu byl navek
upert lob raba ili poddannogo - rabochego vola v yarme nalogov.
     Ratibor zametil u  pogonshchikov piki iv  zherdej s  zakalennymi na  ogne
ostriyami,  shishkovatye dubiny.  U  inogo  torchal  za  poyasom  nozh,  kinzhal,
ukradennyj na vozu s dobychej.
     - Na chto tebe?
     - Tvoe dobro zashchishchat',  zhupan-knyaz',  -  otvechal ugolich, tiverec, - i
sebya zashchishchat' ot romeev ya budu...
     Pogonshchik drugogo yazyka proboval zhestami vyrazit' to zhe.
     Oboz shel. Dojdet dobycha do Rosi. Udachen budet pohod.
     Ratibor ne schital polon, u rossichej ne bylo strasti k zhivoj dobyche. K
chemu ona!  I  vot -  prigodilas'.  Prav byl Malh,  prav byl Veshchij Vseslav,
prikazavshij gnat' oboz s pomoshch'yu plennyh.


     Sotniku Malu  po-inomu nuzhna byla  zhivaya dobycha.  On  vzyal  v  Topere
zhenshchinu.  Kto ona rodom,  kak ee zvat'?  Mal ne lyubil razgovora.  CH'ya b ni
byla,  teper' -  ego.  Da  i  o  chem  govorit' bez yazyka?  K  plennice Mal
pristavil treh  ugolichej libo  tivercev,  sumev  srazu  vyhvatit' nadezhnyh
lyudej iz tolpy osvobozhdennyh rabov.  A  samoj zhenshchine strogij sotnik velel
hodit' za ranenym Malhom.
     Rossichi znali:  poka zhelezo ne  zadelo zhilu zhizni,  kotoraya kroetsya v
raznyh  mestah  tela,   samye  strashnye  rany   na   dele  nichtozhny.   Nozh
Asbada-predatelya proborozdil grud' Malha, kak lemeh pole. Malh vedro krovi
otdal, slab, budto golyj ptenec, no zhiv i zhit' budet.
     Skripyat kolesa, treshchat telegi, krichat pogonshchiki, ponuzhdaya bykov. Den'
projdet bez dozhdya,  i pyl' dushit.  Bleyut ovcy,  zlobno vzvizgivayut svin'i,
korovy mychat,  rzhut loshadi.  Layut sobaki. Bezdomnye psy, lishivshis' hozyaev,
pristali k obozu i prisluzhivayutsya k novym vladykam: v zhestokom mire odnomu
ne prozhit' po svoej vole - volki s容dyat.
     Plennica Anna i  bez prikaza ne otoshla by ot Malha.  V  neschastii bog
poslal ej vetku spasen'ya -  varvara, no vmeste i ellina. Devushka ceplyalas'
za ranenogo,  kak zverek,  vybroshennyj razlivom reki iz nory, hvataetsya za
puchok travy, dlya nego - korabl' pomoshchi.
     Kormya  i   holya  -   naskol'ko  hvatalo  umeniya  -   svoego  ranenogo
pokrovitelya,  Anna  prislushivalas' k  udivitel'nogo smysla recham,  kotorye
edva sheptal Malh.
     Doch'  vdovogo  prefekta  Topera,  po  molodosti prinimaya kazhushcheesya za
dejstvitel'nost',  Anna ne  ispytala unizhenij,  horosho izvestnyh ee  otcu.
Sanovniki imperii privykli sklonyat'sya pered  vysshimi i  storicej vozmeshchat'
gorech' na nizshih.
     Anna dumala:  ona ne takaya,  kak vse,  ona luchshe. V etom mire dlya nee
prednaznacheny krasota, roskosh', schast'e.
     Byla  gordoj  -  gordost' slomalas'.  Lepestok v  more  bez  beregov.
Proshloe bylo sorvano, kak list v zimnem lesu.
     Ona  nauchilas' cherpat' iz  zakopchennogo pohodnogo kotla goryachuyu vodu,
chtoby  otmachivat'  zaskoruzlye  ot  krovi  povyazki.  Nauchilas'  kormit'  i
obmyvat' chuzhogo.  I hvatala za ruki chuzhogo,  kak blizkogo, kogda poyavlyalsya
strashnyj vsadnik.
     Na etom lice,  izurodovannom shramom, lezhalo podobie mertvoj, zloveshchej
ulybki. Anna boyalas' varvara, uzhasalas' ego lica. Uvidev ego vo sne, ona s
krikom probuzhdalas' i,  gore,  videla sebya plennicej,  na telege, ryadom so
starym ellinom, poruchennym ee zabote.
     ...V  tot  nedalekij den' okolo doma vnezapno razdalis' kriki,  vopli
uzhasa, boli. Pahnulo dymom. SHum podnimalsya i padal, kak priboj, kogda Anna
zazhimala ushi.  Potom pered nej  poyavilos' eto  lico,  eta ulybka s  krivym
shramom cherez shcheku. Svetlye glaza, svetlye usy, krasno-korichnevaya kozha, kak
u mavritanskogo raba,  chernaya shchetina na podborodke, nabitaya gryaz'yu, gadkij
zapah pota.  Varvar shvatil ee za ruki,  smotrel na nee dolgo-dolgo. Potom
on pozval kogo-to, ukazal na nee i ischez. Ona zakrichala: "Otec, otec!"
     Malh  skazal,  chto  o  sud'be  ee  otca,  prefekta Topora,  nichego ne
izvestno.
     Ona  privykla,  chtoby  ee  zhelaniya  ispolnyalis'.  Ej  nravilsya zhenih,
logofet Topera, molodoj, strojnyj, s nezhnymi rukami. Otec govoril: "Gordiya
zhdet vysokaya sud'ba".
     Kogda prishla vest' eshche ob  odnom vtorzhenii varvarov,  Gordij napomnil
slova Plotina-filosofa*.  Vojny beskonechny,  lyudi nepreryvno napadayut odni
na drugih, kak zhivotnye.
     _______________
          * P l o t i n  (205-270 gg.  n. e.) -  filosof-neoplatonik.  Ego
     trudy  byli  dopushcheny  cerkov'yu  dlya  izucheniya  i  okazali vliyanie na
     hristianskuyu filosofiyu.

     Anna  videla shvatki mezhdu dikimi zveryami na  vizantijskom ippodrome.
Tam ih stravlivali narochno.
     Vse dumali, chto vojna daleka ot Topera. Varvary prishli, i Anna upala,
kak statuya v chas zemletryaseniya.
     Edinstvennoe,  chto ona umela, - uhazhivat' za ranenymi. Ej prihodilos'
zabotit'sya ob otce.  Myatezhnik,  otkazavshijsya chto-to vnesti v kaznu, udaril
prefekta nozhom. Vrach uchil devushku delat' perevyazki; myatezhnika kaznili.
     Ona chitala i pisala,  igrala na citre. Komu eto nuzhno?.. Okolo telegi
Malha cheredovalis' varvary,  oni  naveshchali znatnogo cheloveka,  kak  ponyala
Anna. Kto-to iz nih privez citru.
     V telege byl yashchik s knigami. Malh velel Anne perebrat' ih: "Ty budesh'
chitat' mne vsluh".
     Rossichi ostanovilis' na  dnevku u  presnyh ozer  okolo  ust'ya  Gebra.
Poborov strah pered zmeyami,  piyavkami, ilistym dnom i kamyshami, Anna smyla
gryaz'  s  ustalogo tela.  Sidya  okolo Malha,  devushka vzyala citru,  probuya
slozhit' grustnuyu pesnyu-rasskaz o  svoem  neschast'e.  I  vdrug ona  uvidela
svoego vraga. On vsegda budto padal s neba. On poyavlyalsya chasto, no na odin
mig.  Sejchas on  ostalsya,  on zagovoril,  obrashchayas' k  nej.  Malh ne uspel
perevesti ego rech'.
     CHto-to  sluchilos'.  Konnye  varvary stayami ptic  promchalis' k  golove
oboza.  Anne poslyshalsya dalekij zov soldatskogo buksina. Devushka brosilas'
v  mechtu,  budto s  obryva.  Sejchas otec poyavitsya vo  glave vojska,  kak v
rasskazah  iz  knig.   Varvary  razbity,   vse  konchilos'.  Ispolnyaya  dolg
hristianki,  Anna  prosit otca  poshchadit' Malha,  kotoryj byl  dobr  k  ego
docheri. Otec postupit kak dolzhno. Anna molilas'.
     Vecherom so  slov  drugih Malh  rasskazal plennice o  romeyah,  kotorye
perepravilis' cherez  Gebr,  chtoby zakryt' rossicham dorogu.  Romei poteryali
sotnyu soldat. Ostal'nye uspeli bezhat' na levyj bereg.
     - A on, a etot? - sprosila Anna s nadezhdoj.
     - CHto mozhet byt' s  nim!  -  otvetil Malh.  -  On  sil'nyj voin sredi
sil'nyh.  My ne lishilis' ni odnogo iz svoih. Romej tol'ko carapaet mechom i
slaboj streloj.
     Anna ne stala skryvat' slez razocharovaniya i gorya.
     - O chem ty?  Primiris' i zabud'!  -  prikazal Malh.  -  Radujsya nashej
pobede.  Otbiv tebya,  romei postupyat s toboj huzhe, chem my. CHto ty dlya nih?
Soldat ob座avit tebya rabynej,  i ty ne dokazhesh' svoe pravo na svobodu.  Tak
bylo v imperii, i tak budet. YA sluzhil v legionah. YA znayu.
     Oboz vtyagivalsya v  dolinu Gebra.  Na  sever,  na  sever.  Teper' gory
zakryvali  mir  i   sleva  i  sprava.   Pozadi  more  podnimalo  volshebnuyu
sine-lazorevuyu stenu.
     Povorot pogasil videnie chuda.  Skripuchie kolesa ottalkivali v nebytie
vse, vse...
     - Kto nadeyalsya vernut'sya, pust' poteryaet nadezhdu, - govoril Malh.
     - Tvoi slezy,  tvoi zhaloby,  -  uveshcheval on Annu, - lozh'. Ochnis'. CHem
byla ty?  Holila telo,  molilas' svoemu bogu.  No pochemu tebe prinadlezhalo
vse, kakoj zaslugoj? Ty ne znaesh' svobody.
     Otstupnik,  izmennik byl pokrovitelem Anny.  I  on,  proklyatyj bogom,
slavil chest' varvarov.


     V  etoj  trudnoj zemle s  edinstvennoj uzkoj dorogoj na  vershinah gor
poyavlyalis'  lyudi.   Zapadayushchee  solnce   ili   rassvet  osveshchali  figurki,
krohotnye,  kak bukovki v  knige,  i takie zhe chetkie.  Za nimi luchi solnca
hodili po  nebu  shirokimi polosami,  kotorye romei risuyut na  stenah svoih
hramov kak oporu bogov. Kto byli eti lyudi na gorah?
     Konechno,  romei,  sledivshie za  vojskom.  No  posle stychki bliz ust'ya
Gebra nikto ne pytalsya vstat' pered rossichami.
     V  oboze delalos' vse bolee poryadka.  Rossichi zapominali lica,  imena
pogonshchikov i  pastuhov,  sredi nih  nahodili sebe  pomoshchnikov i  v  drugih
dorozhnyh delah.
     K  vojsku  privyazalis' volch'i stai,  hvatavshie kosti  na  ostavlennyh
nochlegah,  podbiravshiesya  nochami  k  skotine.  Podumav,  Ratibor  vooruzhil
neskol'ko soten  osvobozhdennyh nastoyashchimi kop'yami i  mechami  iz  vzyatyh na
soldatah, pobityh pod Toperom.
     Za  rossichami tyanul i  drugoj zver' -  sotnik Kruk ne  raz i  ne  dva
zamechal konnyh romeev.  Vybrav mesto dlya zasady,  Kruk napal na dokuchlivyh
sputnikov.  Te, vidya, chto verhom ne ujdesh', pod pervymi strelami brosilis'
k lesu i,  pokinuv loshadej,  spaslis' v kolyuchej chashche, spravedlivo polagaya,
chto tam za nimi gnat'sya ne budut.
     Kruk  vzyal  do  polusotni  podsedlannyh konej,  nabral  i  broshennogo
oruzhiya. Hot' i nekuda devat', da zhal' i brosit' - kak ot serdca otorvat'.
     Pereborov bolezn' ot  rany,  Malh bodro sidel na  telege.  K  nemu na
privalah sobiralis' druz'ya.
     ZHivya na Rosi,  Malh ostorozhno povestvoval brat'yam ob uklade imperskoj
zhizni.  Pravda,  kotoraya daleka ot ponimaniya cheloveka, kazhetsya lozh'yu, i ne
so  vsemi novyj rossich byl  vpolne otkrovenen.  Knyaz' Vseslav siloj razuma
odoleval rasstoyanie do mira, kotoryj poroj i samomu Malhu nachinal kazat'sya
Himeroj. Ratibor, v kotorom inye videli preemnika Vseslava, hitryj Kolot i
eshche nemnogie mogli slushat' Malha bez nedoveriya, bez podozrenij.
     Drugih zhe,  dazhe takih, kak Kruk, hotya by bez pohval'by utverzhdavshih,
chto vidyat i pod zemlej na chetyre loktya, Malh opasalsya.
     Zato nyne Malh ohotno sdelalsya istolkovatelem sobytij,  dlya  rossichej
udivitel'nyh i neponyatnyh.
     - Pochemu za nami tyanut romejskie druzhiny, da ne napadayut?
     - Boyatsya. Krepko bity glavnye. |ti melkie, oni ne sunutsya.
     - Ne to... CHego zhe zrya b'yut nogi?
     - Po obyazannosti. Nachal'niki romeev kormyatsya ot nachal'stvovaniya. Idut
za nami, chtoby potom opravdat'sya.
     - I nas boyatsya? I svoih boyatsya?.. Vseh boyatsya?
     - Svoih eshche bol'she, chem nas.
     Soshchuriv glaza,  Malh  ulybalsya ne  shramom,  a  nastoyashchej ulybkoj.  On
ponimal.  Kruk zhe hmurilsya, hmurilsya. Vidya sobstvennymi glazami, on vse zhe
nikak ne mog postich' romeya. Malh staralsya dlya Kruka:
     - Pomnish' zhe,  drug-brat, oni na stene lyudej davili i sekli na chasti.
Dlya straha. Nas ispugat' hoteli.
     - To nelyud', hor'ki zhe, vonyuchki, - zlobilsya Kruk.
     Budto by svodya s imperiej staryj schet gneva,  Malh ne slova govoril -
bryzgal zhelch'yu:
     - My  sami  uhodim.  Romei,  topchas' na  nashem sledu,  shlyut bazilevsu
goncov: gonim vraga, nasha zasluga. Odnogo otstalogo pojmayut - sotni vzyali.
Oni,  Kruk, svoyu vygodu nashli v tom, chto ty ih pobil v zasade. Oni donesli
svoemu bazilevsu: boj byl bol'shoj, pole ostalos' za nimi.
     Zlobno vyrugavshis',  Kruk prygnul na konya i  skakal v  tyl,  k  svoej
sotne.  Nikak ne veril on Malhu,  chto romei noch'yu ne napadayut, boyas' boya v
temnote.
     Hrabryj,  goryachij Kruk, dumaya za romeev, vybiral mesta, otkuda sam on
udaril by noch'yu.  Uzh on sovershil by! Delo emu kazalos' netrudnym. Pryamo na
doroge, na pyatnadcat' verst rastyanuvshis', spal rosskij oboz. Ohrana u nego
s  tyla da  s  golovy.  Kak  zhe  ne  napast'!  Razognat' loshadej i  bykov,
perebit',  skol'ko udaetsya skotiny. S maloj siloj mozhno ostanovit' oboz. I
ne  spal Kruk nochami,  vsyudu ryskal,  vsem spat' meshal,  gotovyas' otrazit'
romeev.
     Den' dogonyal den',  noch' smenyala noch',  vse pohozhie,  kak zerna ovsa.
Novyj  mesyac  uzen'kim serpikom vsled  solncu upal  za  gory.  V  chetvert'
razrossya serp, v dve chetverti vyshel, inache - luna vpolovinu. Neschitannyj i
edva-edva izmerennyj rosskij oboz podnyalsya k severu.  Otsyuda doroga davala
koleno na zapad. Proshli i tesniny pered vyhodom na shirokie polya Frakijskoj
nizmennosti, gde bili vojsko Asbada. Nigde net romeev. Dnem - pokoj, noch'yu
- pokoj.
     Net  serdca v  romeyah.  Izdevayas' nad truslivymi lyud'mi,  ch'i bogi ne
vkladyvayut v serdca muzhskoj hrabrosti, voiny Kruka puskalis' na shutki.
     Brosyat  tushu  pavshej  skotiny poperek dorogi i  votknut v  padal' dva
krestom svyazannyh kola. "Molites'!.."


     CHto zhe eto za zemlya,  po kotoroj mozhno hodit' s arkanom,  kak v pole,
gde pasetsya skotina, broshennaya neradivym hozyainom!
     Zahvachennaya  dobycha,   v  kotoroj  Ratibor  videl  bogatstvo,  dobycha
nichtozhnaya po  merkam imperii,  udovletvorila pohodnogo knyazya.  Sverh  mery
dostatochno uzhe vzyatogo.  Domoj pora.  Odna zabota:  chtoby ne padali byki i
loshadi v oboze.
     Ne  bud'  togo,  Ratibor poshel by  poglyadet' i  na  pup  imperii,  na
zlatovratnuyu Vizantiyu,  i  poproboval by poshchupat' streloj i  mechom stolicu
zlyh Teplyh morej.
     CHto za  zhenshchinu vezet na  Ros' Mal?  I  ne  on odin s  zhivoj dobychej.
Ratibor, dumaya o devushke, pohozhej na davnyuyu hazarinku, glyadel na polonyanku
Mala s nevol'no surovym, tyazhelym vnimaniem.
     Vstrechaya vzglyad skifskogo knyazya,  Anna szhimalas' ot straha.  O chem on
govorit s Malhom, o nej?
     - On velit ubit' menya, - zhalovalas' doch' prefekta svoemu pokrovitelyu.
Sejchas ona, bud' chto budet, ne hotela umirat'.
     - Ne  bojsya,  -  uspokaival Malh.  -  My ubivaem v  boyu.  Knyaz' nash -
rossich.  Ne zloj on.  Ty dojmesh' lotom.  Rossich - pryamoj dushi chelovek. Kak
strela.  Vidish'  etu?  Daj  palec.  Ostro  zhalo-to?  Ne  nakolis' na  nego
kovarstvom i lozh'yu, pogibnesh'.
     Sotnik Mal  kazhdyj den' poyavlyalsya okolo telegi,  no  nenadolgo.  Anna
znala,  chto  ego  mesto vperedi,  gde vo  mnogih stadiyah pered obozom idet
golovnoj otryad.
     Pobeditel' ne  speshil vstupat' v  prava  vladeniya.  Anna  vspominala:
drevnie geroi-yazychniki na vojne ne kasalis' zhenshchin.  No v dni mira nashlas'
zhenshchina, kotoraya posadila za pryalku samogo Gerakla.
     Devushka prihorashivalas'.  Ona uzhe ne tak boyalas' svoego povelitelya. I
vse zhe,  kogda Malh poproboval podnyat'sya v sedlo,  Anna ispugalas'.  CHto s
nej budet, s odnoj!
     - YA ne ostavlyu tebya, - obeshchal Malh.
     Dlya  dushi  cheloveka  ne  prohodit  darom  byt'  pokrovitelem slabogo.
Malh-rossich ne  byl  bezrodnym,  bezdomnym Malhom-romeem.  V  ego  dome  v
Knyazhgorode ostalas' doch',  skoro nevesta.  Malh  po-otecheski zhalel plennuyu
romejku.




                                    Nemnogie uznayut o teh, kto byl sloman.
                                    Strah vyrval yazyk u Rasskaza.
                                    I molchit okrovavlennyj rot.

                                                        Iz drevnih avtorov


     Staren'kij  presviter-izgnannik   Evvadij   blagoslovil  volyu   boga,
poslavshego skamaram oruzhie.  Georgij hvalil Sud'bu.  Bog  ili Sud'ba,  bez
upominaniya imen  kotoryh nemela mysl'  romeya,  darovali otshel'nikam Koz'ej
gory muzhskoe oruzhie.
     Georgij  otkryl  tovarishcham tajnu,  svyazav  ih  predvaritel'no klyatvoj
poslushaniya.  Rodopskie skamary prikosnulis' k  skifskomu kladu s  ulovkami
lyudej, gonimyh i bogom i Sud'boj. CHtoby ne ostavit' vnizu sledov, tovarishchi
na verevkah spustili dobytchikov s kruchi.
     Beskrylye pticy krysami propolzli v  dyru,  ostavshuyusya mezhdu svodom i
glyboj,  kotoroj skify  zatknuli peshcheru.  Obitateli Koz'ej gory  sdelalis'
vladel'cami oruzhiya i  dospehov,  dostatochnyh dlya  sotni chelovek.  Kak  vse
lyudi, skamary umeli byt' zhadnymi.
     Kto-to prodolzhal posylat' udachu. Opustivshis' s gory, skamary nalovili
loshadej, prinadlezhavshih vsadnikam Asbada.
     Nastali luchshie vremena.  Bud' by  tak  vsegda:  ni  odnogo soldata na
dorozhnyh  zastavah.  No  net  bezoblachnogo schast'ya  v  Podlunnoj.  Usad'by
vladel'cev obezlyudeli.  Bezhali kolony.  Dazhe  lachugi pripisnyh k  pashne  i
pashennyh servov byli pokinuty ih zhalkimi obitatelyami.
     Frakiya sluzhila starym polem dlya  progulok varvarov,  i  ee  naselenie
umelo pryatat'sya ne tol'ko v gorah i krepostyah.
     Dva desyatka skamarov kazalis' nastoyashchimi soldatami, poyavlenie kotoryh
i v mirnyj den' ne sulilo poddannym horoshego.  Soldat vsegda trebuet est',
pit', on hochet zhenshchinu i grabit vse, chto popadaet pod ruku.
     Dazhe  sobaka  ne  vstretila  Georgiya  i  ego  tovarishchej,   kogda  oni
ostanovilis' u ogrady doma znakomogo kolona.  Kto-to,  speshivshis',  otkryl
vorota.  Vsporhnuli ispugannye kury. Kak nastoyashchie pticy, kury podnyalis' i
dolgo leteli, poka ne svalilis' na pole pochti zreloj pshenicy.
     Vladenie kolona bylo  odeto  ochen' staroj i  mnogokratno podnovlennoj
stenoj  znachitel'no  vyshe  chelovecheskogo rosta.  Ograda  byla  sobrana  iz
neokolotnyh kamnej,  kotorye iznutri svoimi vystupami obrazovyvali podobie
stupenej. Udobno dlya hozyaina, kotoryj mozhet, ne vydavaya sebya, posmotret' v
lyubuyu storonu.
     Ob容dki sena i solomy,  navoz,  gryaz', kotoruyu zataskivali snaruzhi vo
dvor,  postepenno povysili uroven' vnutri ogrady, i dom vros v zemlyu. Dom,
kak i ograda,  slozhennyj iz kamnya,  tupo glyadel dvumya chernymi dyrami uzkih
okon-produhov. Otkrytaya dver' koso visela na remennyh petlyah.
     Broshennye sredi suhih lepeshek navoza,  valyalis' perevernutaya borona s
derevyannymi zub'yami i  dva  pluga iz  zatesannyh na  klin obrubkov dereva,
okovannyh rzhavym  zhelezom.  Telega bez  peredka i  eshche  telega bez  koles,
parnoe yarmo...
     V dome yashchiki dlya zerna i pripasov,  sluzhivshie krovatyami, byli otkryty
i pusty. V ochage - holodnaya zola.
     Georgij proklyal nebo i  zemlyu.  Kolon Evmen byl  drugom skamarov.  Ne
beskorystnym  -   vzaimnaya  vygoda  sluzhila  edinstvenno  prochnoj  osnovoj
serdechnyh soyuzov.  Pole Evmena granichilo s  lesom,  spuskavshimsya s  Koz'ej
gory, i ego usad'ba byla promezhutochnym skladom dlya dobychi skamarov.
     Evmen nashelsya v  tajnike okolo pogreba,  neobhodimogo v  mestah,  gde
vozdelyvayut vinograd i  masliny.  Iz  vonyuchej nory  hozyain vypolz vmeste s
zhenoj,  mladshim synom  i  koshkoj.  Starshie deti  Evmena  steregli skotinu,
spryatannuyu v lesnom zagone.  Evmen byl po-svoemu bogat,  no ne ot zemli, a
shchedrotami skamarov.
     - Da porazyat menya bogi,  - govoril Evmen. - My vas zametili. YA dumal,
d'yavol poslal mne nastoyashchih soldat.
     S predgornoj terrasy byli vidny ne tol'ko Gebr,  no i dali Frakijskoj
ravniny.
     - Beda,  - privychno zhalovalsya Evmen. - Zveri travyat pole. Vepri lezut
v hleb, nichego ne boyas'. V nih vselilis' dushi ubityh romeev.
     - Ty bogohul'stvuesh', - usmehnulsya Georgij.
     - A, chto ty znaesh'! - otmahnulsya Evmen.
     Frakijcy  byli  kreshcheny  pogolovno  pri  Konstantine,   bolee  vos'mi
pokolenij tomu  nazad.  No  starye  verovaniya derzhalis'.  Sel'skie zhiteli,
paganosy*, dlya gorozhan lyudi nizshie, pahli navozom i yazychestvom. Im ne bylo
dela  do  tolkovanij sushchnosti Hrista,  razdiravshih goroda.  Evmen  veril v
Hrista kak  glavnogo boga,  podobnogo bazilevsu ili  frakijskomu prefektu,
kotoryj upravlyaet otkuda-to svyshe i ne zanimaetsya malym lyudom.  Ryadom zhili
bogi lesov,  vody,  zemli.  Kogda-to i ot kogo-to Evmen slyhal o d'yavolah,
vselivshihsya v  svinej  k  bol'shomu ubytku  ih  vladel'cev.  Izdaleka Evmen
nablyudal,  kak  varvary  razgromili romeev.  Dlya  dushi  romejskogo soldata
svin'ya samoe podhodyashchee mesto.
     _______________
          * P a g a n u s (ot drevnerimskogo  p a g u s  - s e l ' s k i j
     o k r u g)  -  pervonachal'no mirnyj sel'skij zhitel',  zatem obitatel'
     zaholust'ya.  V dal'nejshem - yazychnik.  Na Rus' slovo zaneseno grekami,
     upotreblyalos' kak sinonim yazychnika, vposledstvii - brannoe.

     - Ty prinyal nas za romeev? - sprosil Georgij.
     - YA i sejchas edva veryu glazam. Ty nanyalsya sluzhit' soldatom?
     - Net. YA nashel eto oruzhie.
     - A-a...  -  budto  by  bezrazlichno soglasilsya  Evmen.  -  Kol'  tebe
nravitsya...  No ne popadis' varvaram.  Oni, znaesh', kakie... Ty ne uspeesh'
im ob座asnit',  -  s ironiej dobavil chelovek, veruyushchij i v novyh i v staryh
bogov.
     On byl hot' i s bol'shogo rasstoyaniya,  no ochevidcem gibeli tzurul'skoj
konnicy.  Imeya malyj zapas slov, Evmen rasskazyval s pomoshch'yu raznoobraznyh
rugatel'stv, intonacij, telodvizhenij o tom, kak za Gebrom dvigalis' konnye
polki,  kak tayali romei -  ih  on  otlichal po blesku kasok i  lat,  -  kak
varvary "dogryzali romeev".
     A  na  sleduyushchee utro neskol'ko beglyh soldat ograbili Evmena.  Kolon
schel razumnym umolchat',  chto on uspel ugnat' skot v  les i  zaryt' bol'shuyu
chast' imushchestva.
     On nenavidel gorozhan,  kotorye yavlyalis' k  nemu skupshchikami-torgovcami
i,  on byl ubezhden, obmanyvali ego, kogda on prodaval bychka, zerno, ovoshchi,
vino,  chtoby kupit' sol',  koe-chto iz utvari i odezhdy.  On oboshelsya by bez
gorodov i  imperii.  Osobenno bez  imperii v  lice dvuh romeev -  sborshchika
nalogov i soldata. Evmen schital sebya tol'ko frakijcem.
     Nadvigalis' dni  bedstvij.  Varvary potravili polya.  Mnogie  lishilis'
skota, imushchestva. Sosed Evmena, sidevshij ot nego v shesti stadiyah v storonu
Gebra,  bezhal sovsem,  on sam szheg svoj dom.  Kak vse, Evmen znal budushchee:
podat' budet uvelichena pribavkoj -  epiboloj,  kotoraya padet na ucelevshih.
Blagodarya skamaram Evmen imel zapas.  No  platit' srazu nel'zya:  kto legko
otdaet,  S  togo  trebuyut eshche.  Evmena brosyat v  tyur'mu,  budut  pytat' za
nedoimku.  On obyazan derzhat'sya do konca i ustupit pod ugrozoj kazni. Togda
sborshchik ubeditsya, chto etot otdal poslednee.
     Evmen skazal Georgiyu:  "YA tozhe hotel by bezhat'".  On ne dumal brosat'
usad'bu,  no  nabival sebe  cenu -  hozyain usad'by byl  nuzhen skamaram.  I
horosho,  chto bol'she net soseda.  Tot budto by o  chem-to dogadyvalsya i  mog
donesti.  Ne narochno, no, kogda iz cheloveka vybivayut nedoimku, on sposoben
na vse,  chtoby izbavit'sya ot stradanij.  Skamarov kogda-nibud' pojmayut.  I
Evmena vmeste s nimi. Ne nuzhno dumat' ob etom.
     Predok Evmena,  rimskij legioner-osadnik, poluchil ot imperatora zemlyu
i vspomoshchestvovanie na ustrojstvo.  Rozga sborshchika podatej razorvala svyaz'
mezhdu imperiej i potomkom veterana Trayana.
     Okolo  ochaga  v  malen'kom tajnichke (zhizn'  poddannyh -  tajna) Evmen
hranil  rodovye  svyatyni.  Kogda  skamary  uehali  proch',  on  vytashchil ih:
glinyanuyu  vysotoj  v  chetvert' figurku  puzatogo chelovechka so  stertymi ot
vremeni  chertami  lica,  bronzovuyu  zhenshchinu  s  chrezmerno bol'shoj  grud'yu,
vsadnika iz dereva i mramornogo bozhka s orlom v nogah.
     Rasstaviv bogov na  ochage i  opustivshis' pered nimi na koleni,  Evmen
chital molitvu. ZHena i syn vtorili:
     - Ty,  dobryj Liber-Sil'van,  kotoryj daet cheloveku sytost' ot polya i
stada...  I ty,  YUnona-Populoniya plodorodyashchaya...  I ty, Vsadnik-Vozhd'... I
ty,  Zevs-YUpiter-Zalmokis...  -  Evmen perevel duh  i  skazal s  siloj:  -
Hranite ochag!  Menya da skotinu!  ZHenu,  detej, pticu! I nyne i voveki! Tak
vam vsem velit Hristos Sil'nyj bog,  kotoryj zhivet v gorode! Vot ego znak,
smotrite.
     Evmen krestilsya.
     - Blagodaryu vas,  krome Libera-Sil'vana.  On  ne  pomogaet mne berech'
pole ot svinej. Ty spish', Liber, spish', - upreknul boga Evmen.
     - Daj kuricu, - strogo prikazal Evmen zhene.
     - |to ne  tebe,  lenivyj bog,  -  predupredil Libera-Sil'vana hozyain,
opryskivaya krov'yu figurki.
     Sovershiv zhertvoprinoshenie,  Evmen otdal zhene  obeskrovlennuyu kuricu i
prodolzhal besedu s Hranitelyami:
     - Slushajte,  zapominajte, dejstvujte. Posle ravnodenstviya ya daruyu vam
bol'shuyu-bol'shuyu svin'yu.  Da, da. No sdelajte tak, chtoby varvary ili Sud'ba
utopili,  udushili, zarezali sborshchika Evlampiya i ego pomoshchnika Marka. YA vam
rasskazhu, kakie oni vidom, chtob vy ne oshiblis'...
     Prervav, Evmen surovo skazal zhene i synu:
     - Uhodite,  sledite za okrugoj,  -  i,  zakonchiv s  primetami vragov,
podelilsya s bogami predstoyashchimi ispytaniyami.
     Evmenu  bylo  strashno,  zaranee  bol'no;  on,  sklonyaya serdca  bogov,
razzhalobil i sebya do slez.
     CHasha stradanij ego ne minuet. I Evmen molilsya odin, vpolgolosa, chtoby
nikto ne uslyshal.  |to ego delo. Hozyain i muzhchina ne zastavit zhenu i detej
ran'she vremeni plakat' o nem.


     Na holme, stadiyah v pyatnadcati ot imperskoj dorogi, stoyala bashnya. Ona
byla  slozhena iz  tesanogo kamnya,  i  dazhe  bez  izvesti kladka  mogla  by
derzhat'sya sobstvennym vesom.  Staraya  krepost' vremen  Trayana ili  Adriana
byla kogda-to  razrushena varvarami.  No  cisterna dlya  sbora dozhdevoj vody
byla pusta lish' napolovinu. Zdes' neredko dnevali nochnye pticy - skamary s
Koz'ej gory, kotorye pozabotilis' zabit' glinoj treshchiny.
     Soldatskoe  oblich'e  sposobstvovalo uspehu.  Skamary  vozvrashchalis'  s
horoshej dobychej ne  tol'ko na v'yukah,  s  nimi byli dve povozki s  dobrom.
Georgij uznal  novosti o  varvarah.  Posle  perevala cherez Planiny varvary
razbilis' na  dva  otryada.  Odin,  hodivshij k  Filippopolyu,  ushel obratno.
Drugoj napravilsya k YUstinianopolyu, i gde on, nikto ne znal.
     Posle  vtorzheniya varvarov  vo  Frakii  ostalos' mnogo  padali.  Mezhdu
bashnej  i  dorogoj sideli  sytye  vorony.  Drugie,  golodnye ili  osobenno
zhadnye,  ne uspokaivalis'.  Georgiyu ne bylo dela do voronov,  on sledil za
strannoj stychkoj, kotoraya zavyazyvalas' na doroge.
     Tri  cheloveka stoyali  shirokim  treugol'nikom.  Kazhdyj,  zashchishchaya spinu
druga, ne meshal razmahu.
     Indul'f, Golub i Alfen davali obidchikam dolzhnyj otpor.
     Bystryj  udar.  Rezhushchij  skrezhet  tverdogo zheleza,  rassekshego drevko
kop'ya. I - dlinnaya pauza.
     Vosemnadcat' soldat byli  poslany zanyat' broshennuyu na  vremya dorozhnuyu
zastavu.  Starshij oprometchivo podumal,  chto  oni  legko spravyatsya s  tremya
brodyagami.
     Nabrannye iz rodopskih gorcev,  v seleniyah, gde bespolezno i pytat'sya
vzyskivat'  podat',  legionery  byli  podkormleny,  obucheny  stroyu,  umeli
porazit' mechom solomennoe chuchelo,  probiv skrytuyu v  nem  dosku tolshchinoj v
palec,  nauchilis' kolot' kop'em i metat' drotik. Starshij iz korysti brosil
novichkov na bojcov, a ne na misheni.
     Do  sih  por udacha shla pered voinami,  ne  pobezhdennymi v  Italii.  V
Ticiniume,  po milosti frankov,  eshche sideli goty i  italijcy,  ne zhelavshie
mira s imperiej,  no malochislennye i bessil'nye.  Ostat'sya s nimi i zhdat'.
No  chego?..  Vernye  slovu,  dannomu  Narzesu,  soratniki poslednego reksa
Italii poshli k severu. Odni osedali u frankov. Kto-to ostalsya u gel'vetov.
Inye stremilis' v germanskie lesa.
     Indul'f i Golub reshili vernut'sya domoj,  Alfenu vse bylo ravno, krome
imperii.  Vskore oni  okazalis' sredi  lyudej,  ne  ispytavshih ruki  vladyk
Teplyh morej. No imya romeya znali vse.
     Kto napadal na imperiyu,  kto nanimalsya v ee vojsko,  no i tot, kto ne
vyhodil  dal'she  ohotnich'ej granicy svoego  roda,  rassprashival o  velikoj
italijskoj vojne.  Vesti o nej vmeste s oskolkami nagrablennogo pereletali
cherez gory.
     Troe staryh bojcov hoteli vernut'sya na rodinu! Gostyami oni perehodili
s zemli odnogo plemeni vo vladeniya drugogo.  Zdes' ponimali znachenie slova
"rodina", lishennogo smysla v imperii.
     Im   nekuda  bylo  speshit',   toroplivost'  ne   prinesla  by  dobra.
Mnogoyazychnoe vojsko  imperii  snabdilo ih  nebol'shim zapasom  slov  mnogih
narodov, oblegchavshim obshchenie.
     Otkaz   ot   gostepriimstva  oskorblyal  hozyaev,   kotorye   prinimali
edinstvennuyu oplatu za pishchu i krov -  povest' o tom, chto delalos' ran'she i
chto tvoritsya teper' v obshirnom i nevedomom mire.  Dazhe gunny,  oslavlennye
lyudoedami,  priznavali svyatoj  obychaj gostepriimstva.  Strashnye na  sluzhbe
imperii, u sebya doma oni predlagali luchshee iz togo, chto imeli.
     Oberegaya svoyu  chest',  malye  i  bol'shie plemena provozhali gostej  do
svoih granic i poruchali ohrane sosedej lyudej, vozvrashchayushchihsya na rodinu.
     Poroj  puteshestvennikam predlagali pravo  ochaga,  zhenshchin i  bratstvo.
Muzhchin ne hvatalo,  i rodovichi zhelali prinyat' voinov, vlit' v zhily plemeni
sil'nuyu krov' ispytannyh bojcov.
     Na  polunoch' ot  etih zemel' izgibalsya bereg Holodnogo morya.  Tam  na
ostrove Ryugen stoit belaya gora Arkona,  okruzhennaya valami slavyano-prusskoj
kreposti vysotoj bol'she rimskih sten. Svyatynya Svyatovita. V shesti dnyah puti
k vostoku ot Ryugena rodilsya Indul'f.
     No putnikov predupredili, chto sejchas ni odin zhivoj chelovek ne v silah
odolet' Velikij Les.  Allemany,  markomany,  bemy,  kotiny,  lesnye  gunny
peressorilis' mezhdu soboj. Tovarishcham prishlos' povernut' k granice imperii.
     Oni   prevratilis'   v   beglecov.   Vydavaya   sebya   za   veteranov,
vozvrashchavshihsya vo  Frakiyu,  druz'ya  dobralis' do  Sirmiuma.  Zdes'  Golub,
uverennyj i  lovkij v slovah,  kupil v prefekture propusk,  podtverzhdavshij
vydumku.
     Ot Sirmiuma do Sardiki oni shli s karavanom kupcov.  V Sardike karavan
pristal k mandatoru,  kotoryj vez v Vizantiyu nalogi, sobrannye v Illirike.
Dvadcat'  povozok  s  kaznoj,  obshitye  kozhej  i  opechatannye,  ohranyalis'
manipuloj pehoty i pyat'yudesyat'yu vsadnikami.
     Kupcy  oplatili  pokrovitel'stvo nachal'nika konvoya,  a  ot  veteranov
potrebovali povtorit' obeshchanie zashchishchat' ih  v  sluchae  napadeniya skamarov.
Karavan shel cherez YUstinianopol',  ot kotorogo nedaleko do Odessosa-Varny -
porta,  znakomogo Indul'fu i Golubu po plavaniyu iz Karikintii.  V Odessose
najdetsya  korabl'  do  Karikintii.  Posle  zimovki  tovarishchi  podnimutsya s
kupcami  do  Rosi.  Dal'nejshij put'  sredi  svoego  yazyka  kazalsya  sovsem
prostym.
     Vskore  posle  vyhoda  iz  Sardiki  byli  polucheny izvestiya o  nabege
zadunajskih slavyan. Mandator reshil ne riskovat' kaznoj, legat - golovoj.
     V shestistah pyatidesyati stadiyah ot Sardiki karavan spryatalsya v sil'noj
kreposti Krumii,  kotoraya prikryvala tesninu Gebra  pered vyhodom reli  na
Frakijskuyu ravninu.
     Vskore iz  Frakii polilis' beglecy,  kak  voda iz  pruda,  prorvavshaya
plotinu.  Komes prinimal lyudej sostoyatel'nyh, dlya drugih vorota zakrylis':
net  mesta,  net  hleba!  Pust'  ishchushchie spaseniya poddannye idut  v  drugie
kreposti ili v Sardiku.
     Eshche  den' ili  dva  -  l  doroga opustela.  Proshel sluh,  chto slavyane
osadili i vzyali gorod Filippopol'.
     Krepostnye  sklady  prodavali  prodovol'stvie,   zerno  i   seno   po
uchetverennym protiv Sardiki delam.
     Vse,  vse,  do  melkih  podrobnostej,  shozhih mezhdu  soboj,  kak  dva
istertyh obola,  napominalo italijskuyu vojnu, gibloe vremya, pogibshie gody.
Siden'e v  krepostyah ili  v  akropolyah gorodov,  steny  kotoryh razrusheny.
Neizvestnost',   kak   polnoe  otrechenie  ot   mira.   Sluhi  trevozhnye  i
protivorechivye, istochnika kotoryh ne ustanovyat i sem' mudrecov.
     Vskore komes Krumii eshche  uvelichil ceny na  prodovol'stvie.  |to  tozhe
bylo znakomo.
     V Italii romejskie nachal'niki speshili nazhivat'sya na golode teh,  kogo
ohranyali.  Byla  izobretena  maska  dal'novidnoj dobrodeteli:  dorogovizna
zastavlyaet lyudej men'she est', i krepost' smozhet proderzhat'sya dol'she.
     - My  sumeem  otkryt'  Krumiyu  varvaram,  -  obeshchal  tovarishcham Golub.
Il'menec privyk ne tol'ko k  rechi romeev,  no i  k ih vyrazheniyu.  Vprochem,
varvar znachilo "neromej", i tol'ko.
     Varvary ne  doshli  do  Krumii.  Pribyl pervyj gonec.  Filippopol' byl
osazhden,  no sumel otkupit'sya. Varvary razbili mnogo krepostej, razgromili
vojska i,  sobrav dobychu,  othodyat.  Vskore stalo  izvestno,  chto  varvary
udalilis' za Planiny.
     Komes ob座avil dorogu svobodnoj. Emu mozhno bylo verit'. On teryal dohod
ot torgovli.
     Mandator,  soprovozhdavshij kaznu,  hotel eshche pomedlit' iz straha pered
shajkami.   Tovarishchi  reshili  ne  dozhidat'sya  konvoya  i   karavana  kupcov,
rasschityvaya na silu konej.
     Vskore loshadi pali.  Oni  v  sebe,  kak vidno,  unesli zarodyshi mora,
kotoryj nachinalsya v kreposti.  Obychnaya beda, voznikayushchaya ot skuchennosti. V
opustevshej strane nel'zya bylo ni kupit', ni otnyat' loshadej. Veterany poshli
peshkom.


     Sgovorivshis'  mezhdu  soboj,   opytnye  bojcy  ogranichilis'  oboronoj.
Soldaty-novichki delali strashnye lica -  tak ih uchili,  -  gromko uhali, no
vybrasyvali kop'e na vsyu dlinu ruk medlenno,  nelovko, bez nastoyashchej sily.
Legko otbivaya udary, veterany lovili sluchai: nezametnyj, koroten'kij budto
by vzmah mecha, i kop'e prevrashchalos' v obrubok.
     - Spokojno,  spokojno,  Alfen,  - prigovarival Golub, chuvstvuya, kak u
togo razgoraetsya serdce.  I sam Golub edva uzhe uderzhival zhelanie raskroit'
odnu, druguyu iz glupyh golov, kotorye sami prosilis' pod udar.
     Neopytnye soldaty okazalis' bespomoshchnymi pered starymi.  I  eto  bylo
znakomo po italijskoj vojne. No trupy mogli vyzvat' pogonyu. Neblagorazumno
ostavit' sled krovi.
     Vybiv chej-to mech, Alfen gnevno brosil ego. Udarivshis' o kamni dorogi,
zhelezo s vizgom vzvilos' nad golovami soldat. Soldaty popyatilis'.
     Starshij ne  posmel trebovat' prodolzheniya shvatki.  On  ispugalsya.  Za
poltora desyatka let sluzhby emu ne  prihodilos' vstrechat' takih bojcov.  On
dumal:  brodyagi.  Emu pokazalos',  oni smutilis',  kogda im bylo prikazano
ostanovit'sya  Neudacha.   Nad  nim  budut  smeyat'sya.  Ved'  oni  pokazyvali
sitovnik, ob座asnyaya, chto eto propusk sirmijskoj prefektury. No kto zhe umeet
chitat'!
     Na  spinah Indul'fa,  Alfena i  Goluba viseli tyazhelye meshki,  kotorye
razozhgli  zhadnost'  starshego.  Tovarishchi  pereshli  v  nastuplenie.  Soldaty
razbezhalis', osvobozhdaya dorogu.
     Starshij,  ubezhav  dal'she vseh,  kriknul:  "K  sboru!"  Izdali soldaty
glazeli na  brodyag,  kotoryh ne  udalos' razdet'.  V  kazarmah oni slyshali
basni o bojcah,  sposobnyh v odinochku pobezhdat' manipuly.  Okazyvaetsya, to
ne byli skazki. Starshij pozval:
     - |j, senatory*! Pojdemte s nami. Legat dast kazhdomu trojnuyu platu.
     _______________
         * Igra slov: po-latyni mnozhestvennoe chislo ot senex (s t a r i k)
     i senator (s e n a t o r) sovpadayut: senatores.

     Dlinnoborodye,   temnolicye,   tyazhelye,   poka  bitva  ne  delala  ih
podvizhnymi, troe tovarishchej davno ne schitali sebya molodymi.
     Golub pomahal rukoj v znak otricaniya i otvetil:
     - Kuda nam! My tyanemsya k ochagu, gret' kosti i parit' mozoli. Proshchaj!
     - Proshchaj!  -  povtoril legioner,  vkladyvaya v korotkoe slovo vse svoe
prezrenie.  Podumat' tol'ko, ne odnu trojnuyu platu - eti veterany mogli by
poluchit' i  centurii!  -  CHtob tebe peklo vmesto ochaga i kamen' pod golovu
vmesto podushki!  A  vecherom sadis' na  derevo,  kak vorona,  chtoby tebya ne
sogrela volch'ya past'...
     Nad  imperiej,   kak  schitali  sel'skie  zhiteli,  paganosy,  tyagoteli
proklyatiya staryh bogov,  prevrashchennyh v  demonov,  no obretshih novuyu silu.
Volki etim pol'zovalis'.
     Gibkij,  smelyj zver'.  Predanie rasskazyvaet ne o  stayah,  ob armiyah
hishchnikov.  I byli eti zveri umnee, hrabree svoih potomkov, vyrodivshihsya ot
straha pered chelovekom.
     Imperskij volk privyk k chelovechine. Indul'fu prihodilos' slyshat', chto
v  Italii zhivet v desyat' raz bol'she volkov,  chem lyudej.  Skol'ko volkov vo
Frakii?
     V  Krumii  oni  razvlekali Indul'fa.  Krepost' zamykala vorota  pered
zahodom solnca.  Vechernie teni  podcherkivali glubinu kolej na  doroge.  Na
pyat'  ili  shest'  stadij vokrug kreposti byli  vyrubleny derev'ya i  kusty.
Trava byla vytolchena, kak na pastbishche: dnem syuda puskali loshadej i bykov.
     Volki znali chas zakrytiya vorot i zvuk kolokola, kotoryj pered zahodom
solnca preduprezhdal o  nerushimom pravile:  opozdavshij zanochuet pod stenoj.
Edva szhimalis' tyazhelye chelyusti vorot, kak volki pokazyvalis' otovsyudu.
     Zdes'  oni  byli  hrabree,  chem  na  beregu  Varyazhskogo  morya  ili  v
priil'menskih lesah.  Imperskie volki l'nuli k lyudyam s zloveshchej naglost'yu.
Opasayas'  strelkov,  zveri  postepenno szhimali  kol'co  vokrug  Krumii.  S
temnotoj oni okazyvalis' vo rvu. Obsledovav vse, ischezali.
     Starozhily iz  krumijskogo garnizona uveryali:  na noch' volki ostavlyayut
storozhej. Storozha smenyayutsya i sledyat, no upadet li kto so steny. Kak-to ot
bezdel'ya Golub sdelal opyt.  So steny sbrosili tugo svyazannyj snop solomy.
Fakel osvetil obmanutogo zverya, uspevshego vpit'sya v primanku.
     Soldat byl  prav,  nuzhen  nochleg,  reshili druz'ya.  Dozhdavshis',  kogda
soldaty skroyutsya iz vidu, oni napravilis' k bashne v razvalinah.
     V  prolome Alfen  molcha  ukazal na  svezhij konskij navoz.  Otstupit'?
Navstrechu vyshel chelovek v dospehah romeya. Privetstvuya otkrytoj v znak mira
ladon'yu, on skazal:
     - Druzhba vam, hrabrye lyudi! Zdes' vol'nye lyudi, chestnye skamary.
     YA ne glup,  - s podkupayushchej otkrovennost'yu prodolzhal Georgij, - chtoby
popytat'sya vas ograbit'.  YA videl,  kak vy igrali s soldatami. Da nam i ne
nuzhno dobychi, my syty segodnya, i nam hvatit na zavtra.
     Otpravlyayas' za  dobychej,  skamary pryatalis' dnem v  izvestnyh zaranee
ubezhishchah, starayas' peredvigat'sya po nocham. Do temnoty ostavalos' nemnogo.
     - My ne sostyazaemsya s romeyami v pole, my skromnye lyudi, - rasskazyval
o sebe Georgij.  - Est' u nas mestechko, gde my sidim na spine imperii, kak
morskoj cvetok na shchite raka.  Varvary? Oni othodyat, oni tozhe syty. Ih bylo
dva  vojska.  Odni hodili pod  Filippopol'.  Drugie razbili dva  legiona i
konnicu,  a potom poshli k moryu.  Dlya nas -  horoshie dni. Vidish' povozki? A
eti zhenshchiny poshli sami.  Vernee skazat',  my ih kupili u nih samih, obeshchav
rabotu ne dlya podati, a na novyh muzhej.
     Georgij ugoshchal sluchajnyh druzej.  Vino, ot kotorogo on otvyk, udarilo
v golovu byvshemu centurionu, slova opeshili:
     - Ne schitajte menya beglym servom ili kolonom. YA komandoval centuriej,
menya znal Velizarij, znal staryj YUstin do togo, kak sdelalsya bazilevsom. A
potom ya poproboval tryahnut' Palatij. Da, ya byl odnim iz glavnyh, kogda vsya
Vizantiya rychala odno slovo:  "Nika!" Teper' ya ponimayu -  s imperiej nel'zya
nichego sdelat'.  CHto? Smenit' odnogo bazilevsa na drugogo, da? Tak govoril
kakoj-to umnyj ritor.  YA  poproboval etu igru.  Pust' teper' eyu zanimayutsya
drugie.
     Georgij ubezhdal:
     - CHto  vy  najdete doma posle dvadcati let otsutstviya?  Pustoj ochag i
glupcov,  dlya kotoryh vy -  vosstavshie iz mertvyh.  Prefekt, ili kto tam u
vas,  vyvernet vashi sumki.  Tol'ko u menya vy obretete svobodu. ZHenshchiny? Vy
ih  poluchite.  Ne  slishkom iznezhennyh,  no  chto  nuzhno cheloveku?  Gorshok s
vkusnym varevom, tepluyu postel' i pomen'she boltovni okolo ochaga.
     - Ty tonko svistish', sladkopevec, - vozrazil Golub. - No pochemu ty ne
zahotel nam pomoch'?  Ty  izdali glazel na  zabavu,  kak na travlyu zverej v
cirke?
     - My  nochnye volki,  -  otvechal Georgij.  -  Ne nashe delo srazhat'sya s
legionerami.  My naryadilis',  kak mimy na arene. Ne sravnivaj nas s soboj,
boec.  Ty voin,  my vory.  |ti soldaty nas pobili by.  A vprochem...  Da, ya
vodil v  boj manipulu,  no ne byl schastliv.  A  sam ty byval schastliv?  Po
nuzhde my srazimsya, kak krysy, zagnannye v ugol. Slushajte menya vse troe! My
dorozhim soboj,  tak kak my schastlivy.  Idite s nami. Svoboda, svoboda! Nad
vami vsegda visela volya polkovodca,  nad nim - volya bazilevsa, a nad vsemi
- volya vojny.  My zhivem dlya sebya. A vy, kak gluhie, ne ponimaete. Svoboda,
govoryu ya vam.
     Iz  treh tovarishchej tol'ko Alfen uvlekalsya slovami Georgiya.  Vse,  chto
byvshij rab mog skazat' o  sebe,  upisalos' by na ego ladoni.  Pochemu-to on
schital sebya etruskom, rodilsya ot materi-rabyni. Opasno sil'nyj ot prirody,
on vsyu zhizn' nosil cep'.  Desyat' let on sluzhil Totile. On nauchilsya vladet'
oruzhiem,  kak  nemnogie,  chto neobychno dlya byvshego raba:  gnet lomaet silu
duha i lovkost' tela. Tri goda Alfen ne rasstavalsya s Indul'fom i Golubom.
On hotel bylo ostat'sya v Ticiniume,  no po doroge nagnal tovarishchej. Desyat'
let vojny ne sterli na ego zapyast'yah sled kandalov.  K  nim Alfen pribavil
mozol' soldata,  ogrubevshuyu ot  podborodochnogo remnya polosu kozhi na nizhnej
chelyusti.
     - Mnogo li skamarov vo Frakii? - pointeresovalsya Alfen.
     - Men'she, chem volkov, - otvetil byvshij centurion. - Takie zhe, kak my,
sidyat v krepkih mestah.
     - A  pochemu vam  ne  sobrat'sya vmeste?  -  sprosil Indul'f.  -  Kak v
Italii,  k  vam  pristanut kolony,  servy,  raby.  Vy  smozhete  vstryahnut'
imperiyu.  Ty rasskazal nam -  varvarov bylo razve chto bol'she tysyachi, a oni
razbili dva legiona i neskol'ko tysyach konnicy.
     - Ostav' menya,  satana, ne iskushaj! - so zlost'yu vskriknul Georgij. -
Ne sravnivaj nas s varvarami. Te kak kamen', my - glina. U nas net oruzhiya.
My  truslivy.  My  dumaem o  smirenii i  vechnoj zhizni.  U  nas voda vmesto
serdca.  Slushaj! - i Georgij shvatil obe ruki Indul'fa. - YA skazhu tebe to,
o  chem  hotel  zabyt'  navsegda.  Istinnoe  bogopodobie v  besposhchadnosti k
nevinnym.  Ty ponyal?  Net?  Zapomni i pojmesh' potom, kak ya. Kogda cheloveka
gnut,  gnut i gnut, on lomaetsya navsegda. Bazilevsy znayut eto. CHto zhe... -
Georgij sinevatymi pal'cami smyal svoyu borodu, ukusil konec i plyunul.
     - K  chemu vse eto?  Kto odnazhdy zalozhil sobstvennuyu golovu stavkoj na
novogo bazilevsa,  ne povtorit igry.  Ne dumajte,  budto my gluhi na nashej
gore.  CHego dobilsya Totila?  Razve vse  neschastnye,  vse obizhennye poshli s
nim?  Malaya gorst'.  A ved' on daval svobodu rabam dazhe!  Net,  vse zhdali,
predpochitaya izdyhat' lezha, bez hlopot. Da, ya znayu teh, kto vsegda predaet:
svoi zhe! I moya mudrost' v tom, chtoby zhit' dlya sebya. A-ha! Poslednyuyu charu!
     V  sumerkah skamary pokinuli ubezhishche v  razvalinah.  Do  Koz'ej  gory
ostavalos' dva nochnyh perehoda.  Georgij dal loshadej trem tovarishcham,  hotya
oni nichego ne  obeshchali vozhaku skamarov.  Poka im bylo prosto po puti,  tak
kak skamary priblizhalis' k YUstinianopolyu.
     Nochnaya  Frakiya  lezhala dikoj  step'yu,  gluhoj i  slepoj,  bez  odnogo
ogon'ka.
     CHuya volkov,  loshadi vshrapyvali,  no  poslushno shli,  doveryaya velikomu
mogushchestvu cheloveka, ego sile, ego hrabrosti.




                                           Dale i dale bereg uhodit, i ochi
                                           lica raspoznat' uzh ne mogut...
                                           Skoro i parus propal.

                                                                    Ovidij


     Nochnoj  perehod proshel spokojno.  Do  voshoda solnca skamary dostigli
sladkogo ozerka,  zavesivshegosya vysokim  kustarnikom.  S  ozera  sorvalis'
dikie  utki.  Staya  volkov ustupila lyudyam udobnuyu dnevku u  vodopoya.  Lish'
dosadlivo nazojlivye kuliki  vse  vozvrashchalis' i  vozvrashchalis' s  zhalobnym
piskom, obizhennye vtorzheniem v ih tihuyu pristan'.
     Vse  bylo obychnym dlya skamarov na  znakomom,  nadezhnom meste.  Otsyuda
sorok stadij do  imperskoj dorogi i  polovina perehoda do  usad'by Evmena.
Koz'ya gora -  rodnoj dom -  yasno vystupala na  hrebte Rodopov.  Bud' mesto
povyshe,  Georgij mog by razlichit' vhod v  ushchel'e s vodopadom,  gde slavyane
spryatali klad oruzhiya.
     Na  vostoke Georgij zametil pyat' dvizhushchihsya tochek.  Ni  odno zhivotnoe
eshche ne obespokoilos' by ih poyavleniem, i lish' chelovek mog v nih raspoznat'
cheloveka.
     Vot i eshche vsadnik, i eshche.
     Georgij zabralsya na  tolstuyu ivu,  edinstvennoe derevo sredi  kustov.
Pervye pyat' vsadnikov uzhe oboshli ubezhishche s zapada i ryskali po ravnine.
     Kolesa povozok prodavili koleyu  v  rosistoj trave.  Stebli ne  uspeli
podnyat'sya. Vsadniki zametyat sled, esli eshche ne zametili.
     Sejchas  Georgij  videl  odnovremenno uzh  ne  men'she  sotni  konnikov.
Raskinuvshis' shirokim  veerom,  konniki  ohvatyvali  neskol'ko  stadij.  Ne
romejskaya povadka  u  nih.  Federaty.  Prikryvayut legion,  poslannyj vsled
varvaram. Georgij opozdal na odin den'.
     Ubedivshis',  chto  vsadniki  napali  na  shirokie  polosy,  ostavlennye
kolesami, byvshij centurion slez s ivy.
     Tak  prihodit  smert'.   Sred'  belogo  dnya  ili  noch'yu,  neproshenaya,
neozhidannaya,  no neizbezhnaya.  "Kak chto?  -  podumal Georgij.  -  Ne vse li
ravno..."  Vchera on  tak  gromko hvalilsya,  iskushaya Sud'bu.  A  Sud'ba uzhe
dyshala emu v lico.
     Soldaty  ne  obremenyat sebya  dostavkoj skamarov v  gorod,  chtoby  tam
prefekt   poluchil   udovol'stvie   posadit'   razbojnikov   na   kol   dlya
nazidatel'nogo primera  poddannym.  Soldaty miloserdno pereb'yut skamarov i
vospol'zuyutsya dobychej.
     Umirayut vse,  rozhdennye zhenshchinoj.  Po-nastoyashchemu lyudi otlichayutsya odin
ot drugogo tol'ko umeniem umirat'. Georgij zhivym ne dastsya nikomu. A mozhet
byt', predlozhit' romeyam dobychu bez boya?
     - U  vas est' sitovnik s  pechat'yu.  Vy ne skamary,  -  skazal Georgij
Indul'fu.   -   Zachem  vam  propadat'  vmeste  s  nami!  Skazhi  romejskomu
nachal'niku,  chto my vzyali vas v plen. On vas otpustit. I navernoe, esli vy
dadite emu  donatium.  Predlozhi emu  sdelku:  my  obmenyaem nashu  dobychu na
svobodu. Pomnish', ya govoril o krysah? No za nashi shkury emu pridetsya horosho
zaplatit'.
     - Ne pokazyvaj emu vseh deneg, prigotov' pyat' staterov, etogo hvatit!
- kriknul vsled Indul'fu byvshij centurion.
     Tovarishchej srazu  zametili.  Vot  kto-to,  sobrav okolo  sebya  desyatok
konnyh, budto gorst'yu brosil ih. Vsadniki vnov' rassypalis', gotovya luki.
     Gunny ili geruly... Ruka, podnyataya Indul'fom, ostanovila ne skachku, a
strely,  uzhe  lezhashchie na  tetivah.  Vsadniki ostorozhno sblizhalis'.  Kto-to
smenil luk na arkan.
     Dospehi, krashennye orehom. CHuzhie ostanovilis' v dvadcati shagah.
     - Kto vy, lyudi? - kriknul korichnevyj vsadnik.
     I Golub, raduyas' ne spasen'yu, a slavyanskomu slovu, otvetil:
     - Svoi zh my, svoi! Vashego yazyka my lyudi!
     Dolgo  smotreli na  strany Teplyh morej  Indul'f s  Golubom.  Videnie
chuzhogo izmenilo dushu,  kotoraya svetit v glazah cheloveka.  Ratibor ne uznal
davnih druzej po  Torzhku-ostrovu.  Te  zhe  srazu  uvideli v  materom knyaze
rossichej starinnogo sopernika po sile i udali. Prishlos' napominat' o sebe.
     Alfen zahotel ostat'sya so skamarami. Golub poprekal tovarishcha:
     - Ty zhe sam reshilsya idti s nimi na sever. Lomaesh' ty druzhbu.
     - YA hotel ujti navsegda iz imperii,  i ya lyubil vas oboih,  - ob座asnyal
Alfen.  -  YA reshalsya zabrat'sya daleko i byt' gluhonemym sredi lyudej chuzhogo
yazyka.  Skamary zhivut vol'nym zakonom. Georgij daet mne zhenshchinu, kotoruyu ya
zahotel.  Vy, byvshie vsegda svobodnymi, nikogda ne pojmete, chto znachit dlya
menya imet' zhenshchinu,  svoyu,  navsegda i po serdcu... A eshche - ya smogu mstit'
vladel'cam rabov.
     I stal Alfen uzhe chuzhoj,  uzhe otryvalsya i padal v proshloe Alfen vmeste
so skol'kimi drugimi,  o kotoryh,  zhivy oni ili net, serdce uzhe govorit, a
yazyk povtoryaet: oni byli...
     I opadala imperiya, kak pyl' s nog.
     I, kak pyl', zastrevala v gorle.


     Pyl'  dushila.  Pyl'  osleplyala.  Istolchennaya zemlya  Frakii  sdelalas'
podobnoj muchnomu vysevu bol'nogo zerna,  gor'komu,  chernomu,  kak yadovityj
ugolek sporyn'i.
     Davno minul dlinnyj den'. Leto povernulo na osen'. Stoyala suhaya pora.
Na Rosi nachalas' kosovica hlebov, i tuda leteli dushi rossichej.
     Zrelye polya Frakii dogorali pod kopytami slavyanskih loshadej.
     SHli znakomoj dorogoj,  staroj dorogoj k pod容mu na Planiny.  Posylali
dni vdogonku dnyam, brosaya vremya, kak iznoshennyj postol.
     Istoptana zemlya.  Net zhizni nigde,  nigde.  Vozvrashchayas' k sebe ran'she
rossichej, ugolichi podmeli Frakiyu.
     V  pyl'nyh ostyah  ob容dennoj skotom travy  skalilis' golochelye ostovy
loshadej, bykov, lyudej.
     Podobno  opozdavshej kulige  saranchi,  rossichi  so  svoim  neobozrimym
obozom doedali poslednee.
     Bezzhiznenno styli  kreposti,  v  kotoryh pryatalis' imperskie kogorty,
nyne bednye duhom, a potomu i slabye telom.
     Rossicham,  obremenennym zabotoj o  sohranenii uzhe vzyatogo,  ne  nuzhny
byli kamennye kletki.  Teper' rossichi znali,  kak vynimat' romeev iz sten.
Kamni ne soboj sil'ny - lyud'mi.
     Okrepnuv,  Malh  sadilsya  na  smirnuyu  loshad'.  Golub  rasskazyval  o
perezhitom s il'menskoj ostroj izdevkoj. Indul'f - zhelaya proniknut' v smysl
sobytij i ne nahodya ego. Dlya chego byla prozhita zhizn'?
     - Vse,  vse,  vse...  Vse,  kto  ushel  s  nami na  Teplye morya iskat'
nevozmozhnogo,  rastayali snegom na solnce. My byli kak semena, razbrosannye
v dikom,  temnom lesu. Tvorenie, prekrasnoe v slovah, prekrasnoe dlya glaz,
ne takovo na dele.  Ty pomnish' li, Ratibor, nashi rechi na ostrove? Net togo
nevozmozhnogo, o kotorom ya mechtal, net, net. Prizrak byl, tuman nad ozerom.
     I molchali, i dumali, i zakanchival Indul'f:
     - Odnako zhe  izmenilsya nash  mir.  Nechto  soversheno rukami ischeznuvshih
moih tovarishchej. I - moej. CHto sversheno? YA ne znayu...
     A Ratibor rasskazyval o velikoj vojne so Step'yu:
     - S  toj  pory  knyaz' Vseslav ustroil Ros'.  Stal shirok rosskij udel.
Novaya zhizn' nasha dyshit bez  starogo straha pered stepnymi lyud'mi.  Sami my
vyshli v step'.
     - Ne pomnyu teper',  chego ya hotel, - ne mog otvlech'sya ot sebya Indul'f.
- I pomnyu:  ya grezil o nevozmozhnom.  Byla Vizantiya, Palatij. Tam ya edva ne
stal palachom.  I  tam...  -  no  on  ni  s  kem ne mog govorit' ob Amate i
prodolzhal o drugom:  -  Pomnyu Italiyu,  chernuyu stranu smerti.  Pomnyu sebya v
bitvah bez scheta.  Znayu,  no ne pomnyu togo Indul'fa, kto na odin mig vstal
ryadom s  tvoej sil'noj yunost'yu,  Ratibor.  Dumayu tol'ko,  chto byl ya  togda
chist,  bel kak ryba.  A  tebe,  Malh,  skazhu,  chto budto by  ne  bylo togo
molodogo,  kotoryj otvez tebya v  chelnoke s  Horticy-ostrova.  YA li byl?  YA
zhivu. Zachem?
     Pavshaya loshad' lezhala ploskaya,  uzkogrudaya, slabaya, s urodlivo vzdutym
bryuhom. Dnya ne proshlo, i ostalas' ot borzoj krasavicy volch'ya sned'.
     Ratibor govoril:
     - Mnogo raz,  kak strela v  vozduhe,  povisal ya  so  smert'yu na odnom
voloske.  Pobezhdal.  I  dumal togo tol'ko o sebe,  o svoej udache,  o svoej
sile. Budto vse zhilo i sovershalos' dlya menya odnogo.
     Skloniv golovy,  rossichi slushali, kak esli by ne pohodnyj ih knyaz', a
sami oni rasskazyvali o sebe.
     - Teper',  dostignuv  let,  ya  znayu,  -  prodolzhal Ratibor,  -  ya  ne
bessmerten.  Ne dlya menya sluzhili udachi moi,  pobedy moi. Ih ya ne voz'mu na
pogrebal'nyj koster,  ih  ne  pokroet mogil'nyj kurgan.  Ne  peredo  mnoyu,
drugi-brat'ya, otstupala smert'...
     Nad Dneprom,  na Ratiborovom dvore,  rastut dva syna i doch' Aneya,  po
babke. I starshij syn uzhe sil'nyj voin.
     - Tak,  drugi-brat'ya,  -  prodolzhal Ratibor, - nyne ya znayu, chto zhivu,
daby sluzhit' oporoj plemeni-rodu - yazyku nashemu. My zhivem dlya rozhdennyh ot
nas i dlya teh,  kto roditsya ot nih.  YA knyaz', ya granica-zashchita, ya kamen' v
osnovanii ochaga, kak i vse vy.
     - Tvoya pravda -  moya pravda,  -  podtverzhdal Malh. - Da zhivut rossichi
svoej volej,  svoim razumom.  Osterezhemsya zhe romeev.  U nih bog vse vershit
svoim proizvolom,  potomu i net u nih zakona, no est' lish' zlo. Pravdy net
u nih.  Budto by oblekshis' volej boga, ih bazilevsy davyat romeev. Romei zhe
lobzayut mednuyu pyatu.  Bazilevs prav pered nimi, bog za nego. Takovy romei.
Oni opasny zhelaniem vo vsej vselennoj postavit' svoego boga i bazilevsa.
     Slushali Malha.  No ne hotelos' govorit' o  romeyah,  ne hotelos' bolee
dumat' ob imperii, dusha stremilas' na Ros', k Dnepru.
     Trupik rebenka pritailsya za obochinoj,  ssohshijsya,  zhalkij,  strashnyj.
Dorogi Frakii pahli tlen'em,  korshuny,  volki i  shakaly otkazalis' sluzhit'
mogil'shchikami.
     Skakali goncy v YUstinianopol', v Vizantiyu:
     ...s  imenem  YUstiniana  Bozhestvennejshego predannoe  vojsko  izgonyaet
varvarov so svyashchennoj zemli svyatoj imperii...
     V  sedle  Planin  gorbilis' razvaliny kreposti  Noveyustiniany.  Dozhdi
smyli pepel, obnazhiv chernye razvody smolistoj kopoti.
     Pereval opyat' plakal melkoj izmoros'yu, dozhdilo i na spuske. Pechal'nuyu
vstrechu,  pechal'nyj otpusk davala imperiya zlym svoim gostyam. S polyany, gde
palo vojsko komesa Gerakleda, zveri dochista ubrali kosti.
     Sotnik Mal, naveshchaya romejku Annu, napeval rosskuyu pesenku:

                         YA edu pereleskami,
                         da ptashechki svistyat,
                         da pesni, pesni zvonkie
                         v dushe moej zvenyat.

     Na  ovech'ej shube,  vyvernutoj mehom  vverh,  dorogimi blestkami siyali
kapli  dozhdya.  Povyazka  na  golove  plennicy svetila morskimi zhemchuzhinami.
Romejka ne  sgibala gorduyu  sheyu,  ne  povorachivala krasivuyu golovu,  budto
zdes' net i ne budet ee povelitelya.
     Bespokojnaya  mysl'  tochila  Malha:   "Mnogo  yada  vezem  my...  Tebya,
prelestnica, i krasivoe oruzhie, i roskosh' romeev, i pamyat' o nih. Zashchitit'
tebya ot Mala,  Anna!  Ego ya hotel by uberech' ot tebya.  Uvy, ot samogo sebya
nas nikto ne spaset".
     Ot syrosti mozzhila srosshayasya klyuchica i nyl,  tyanul rubec, ostavlennyj
nozhom Asbada.
     Dunaj-Istr, reka-more.
     Na dalekom,  kak oblako,  levom beregu nizkoj muravoj stlalsya materyj
kustarnik s ivnyakom.
     Net nikogo ni na tom beregu, ni na etom. Pusta reka, pusty berega, ni
cheloveka, ni chelna. Nikto ne zhdal rossichej v uslovnom meste perepravy.
     Nasytivshis' uspehom,  ugolichi, tivercy i drugie soyuzniki razoshlis' po
svoim uglam.
     Da  i  chto zdes' delat' lukavomu knyazyu-zhupanu Vladanu,  kotoryj sumel
poslat' doverivshihsya emu rossichej na levuyu ruku, na vostok vniz po techeniyu
Gebra?  Znal Vladan,  chto v YUstinianopole i v Tzurule stoyat glavnye vojska
romeev.  SHCHitom posluzhili rossichi dlya soyuznikov, kotorye imi zaslonili svoj
nalet na zapadnuyu Frakiyu.
     - CHuyut,  chuyut oni,  chto razgadka ih nehitraya hitrost',  - mezhdu soboj
govorili rossichi.  -  Nyne pryachut glaza. Dogovornu zhe za perevoz platu oni
sami sebe zaplatili shchedro.  Ved' uvezli i  nashu dolyu dobychi s pervyh bityh
romeev. Ladno im, hvatit nam svoego.
     SHest' dnej stoyal rosskij oboz na vysokom beregu Dunaya. Ploty plotili,
brevna prishlos' vozit' iz dal'nego lesa.
     Porabotav  toporami,   svyazali   nadezhnoj  vrubkoj   tyazhelye  brevna,
izgotovili vesla.  Eshche  prishlos' zhdat'  tri  dnya,  poka  ne  unyalsya Dunaj,
smorshchennyj vetrom, kak shkura bujnogo zverya.
     Nakonec-to stali gruzit'sya.  Bykov,  loshadej, korov, ovec zataskivali
siloj na ploty, putali nogi, valili, vyazali.
     Ne lyudi ustali v pohode, a loshadi. Oni, otoshchav, vystavlyali rebra, kak
bochechnye obruchi.
     Starshie zapretili perepravlyat' zhivotnyh vplav'. Kazhdaya loshad', kazhdyj
byk sdelalis' naibol'shej iz  vseh cennost'yu -  na spine ne dotashchit' dobychu
do Rosi.
     Po prostomu suzhdeniyu molodyh rosskih voinov,  nekorystno bylo zoloto,
poluchennoe s romeev za vykupy,  ne tak-to doroga byla serebryanaya i zolotaya
posuda,  shelka i tonkie tkani, vzyatye v Topere. Lyubo bylo drugoe. Na mnogo
tysyach voinov zahvacheno romejskoe oruzhie, kotoroe svoi umel'cy pereladyat na
rosskij lad.  Mnogo tverdogo zheleza vzyali v kricah,  v voinskom oblachenii,
mnogo orudij nashli dlya kuznechnogo i drugih del, obuv' byla po dushe, horoshi
vydelannye kozhi - vot eto dobro!
     Za  stoyanku na Dunae svoi mastera peredelali stany korotkih romejskih
teleg na dlinnye, postaviv dolgie drogi pokrepche, chtoby ne progibalis' pod
gruzom poklazhi.
     Vse zavodnye loshadi vojska poshli v upryazhku. Sluzhili v boyu, posluzhat v
pohode.  Rossichi pojdut starym sledom,  no put' na Ros' budet po vremeni v
dva raza dlinnee.
     S  utra  desyatogo dnya  stoyaniya na  Dunae nachalas' pereprava.  Tkackim
chelnokom poshli snovat' ploty ot pravogo berega k  levomu i  ot levogo -  k
pravomu. Tri dnya berezhlivo rabotali, chtoby v speshke nichego ne utopit'.
     Stylym  kamnem,   mertvym  mestom  rasplastalas'  na   svoej   vysote
vizantijskaya krepost'. V nej molilis', chtoby slavyane ne vzdumali sest' dlya
osady, ne polezli by na steny.
     Komes Rikila Pavel, okostenev ot toski i beznadezhnosti, durmanil sebya
korichnevo-zelenym snadob'em, suhim sokom konopli, privozimym v Vizantiyu ot
persov.
     Komki edko dymili na  zharovne.  Komes vzdyhal,  kashlyaya,  kogda glotok
okazyvalsya ne  pod silu.  Postepenno nebo stanovilos' blagozhelatel'nym,  a
vselennaya nachinala priyatno pokachivat'sya.
     Rikila  na  chetveren'kah karabkalsya na  bashnyu.  Bozhestvennoe snadob'e
ukrashalo zhizn', no meshalo hodit'.
     Ah,  eti varvary nikak ne mogut vybrat'sya iz imperii,  nikak!  Sejchas
Rikila ne  boyalsya,  no  dvizhenie varvarov kazalos' beskonechnym,  a  oni  -
beschislennymi,  kak  narody,  kotoryh svyatoe  pisanie sravnivalo s  peskom
morskim.
     - CHto zhe  ty  ih ne b'esh'?  Tvoj mech otupel!  Tvoi arhangely spyat!  -
bogohul'stvoval Rikila, oderzev ot persidskogo snadob'ya.
     Bog molchal.  Net bol'she znamenij na  nebe i  na zemle,  i  net bol'she
prorokov.
     - YA by tebya! - grozil Rikila nebu. I pugalsya. I padal, zakryv golovu.
No nebo molchalo.
     S  vesny,  s rannej vesny ne bylo svyazi s imperiej.  Kazhetsya,  oboz s
prodovol'stviem ne prihodil v etom godu?  Mozhet byt', net uzhe ni Vizantii,
ni YUstiniana Lyubimejshego, ni Palatiya?..
     Da,  navernoe,  imperiya utonula,  i  storozh dunajskoj granicy ostalsya
odin so svoej krepost'yu, kak Noj na kovchege v gody potopa.
     Kamennyj kovcheg pokachivalsya.  Bashnya skripela i krenilas',  kak machta.
CHtoby ne upast', Rikila sadilsya i polz vniz, ceplyayas' za stupeni.
     Dym konopli vozbuzhdal ostryj golod. Komes razbaltyval muku v holodnoj
vode,  zheval syroj goroh,  boby.  Boyas' ozverelyh soldat,  Rikila Pavel ne
reshalsya posvyatit' kashevara v tajnu osobogo sklada.
     Soldaty stavili silki na krys,  voron,  vorob'ev. Persy, issohshie kak
mumii,  tomilis' beznadezhnoj toskoj po machehe,  no vse zhe rodine i dralis'
iz-za pobegov travy na dvorah kreposti.  Goty spali celymi dnyami,  korotaya
skuchnuyu  starost'.   Soldaty  iz  imperskih  gorcev  igrali  v   kosti  na
soobrazhaemye stavki.
     Odin iz soldat Rikily, vspomniv staryj sposob kochevnikov, vskryl venu
loshadi,  chtoby  nasytit'sya krov'yu.  Pri  ostorozhnosti tak  mozhno prodelat'
neskol'ko raz,  ne vredya konyu.  Loshad' ostalas' zhiva, no konnika zarezali:
on  ispol'zoval  sobstvennost' tovarishcha  -  i  s容li  ego  loshad',  teper'
lishennuyu hozyaina.
     Tolchok plechom - i krepost' upala by, kak gniloj shalash.
     Nikomu ne nado.
     Otoshli poslednie ploty.  Pravyj bereg opustel.  Dvoe lyudej,  vylezshih
neizvestno otkuda,  stolknuli v reku brevno i,  ceplyayas' za vertkuyu oporu,
poplyli  cherez  Dunaj.  Oni,  plenniki  rossichej,  spryatalis' bylo,  no  v
poslednij chas reshili smenit' Sud'bu, izbrav neizvestnoe budushchee...


     Vojsko-gorod uhodilo na sever. Tysyachi koles ostavlyali shirokuyu dorogu.
Ne  skoro  zarastaet odnazhdy probityj put',  ne  skoro  zatyanutsya glubokie
kolei, prorezavshie dern.
     Da i zatyanutsya li?..
     - Mnogo vzyali,  mnogo.  Ne  dumal ya,  vedya vojsko ot Rosi,  chto takoe
udastsya nam vzyat'.  Lyudej zhe my sberegli.  Romei slaby,  ih slava - pustaya
slava,  -  govoril Ratibor.  -  My  uspeli vo vsem.  Radost'yu vstretit nas
zemlya. Hvalu nam vozdast knyaz' nash Vseslav. No na dushe u menya smutno.
     - Pomnish'  lya,   knyaz',   -   sprosil  Malh,  -  chto  Vseslav  skazal
Kolotu-vedunu posle hazarskogo poboishcha?
     - Pomnyu.  Vojsku bol'shomu -  delo  bol'shoe.  Veshchij  nash  knyaz'.  Delo
sovershaetsya.  V step' my vyshli.  Daleko ot starogo kona letayut rossichi. Ot
bol'shih del  novyj  veter  duet  v  nashih  staryh lesah,  na  nashih staryh
polyanah.
     - Ne byvalo takogo, - skazal Kruk. - My uzreli nebyvaloe dlya rosskogo
glaza.  V  serdcah u  nas,  v  nashih  dushah dobycha,  ne  znayu  kakaya.  Dnya
vcherashnego vy ne vernete,  net,  ne vernete,  drugi-brat'ya, kak ne byt' iz
starosti molodu.  Lyudej my vzyali, mnogo lyudej k nam dobroj volej pristalo.
A vot on,  molodoj, - Kruk ukazal na Mala, - zhenshchinu sebe dobyl chuzhuyu, rod
ot nee povedet.  U menya, starogo vorona, dusha dumoj shevelitsya. Novye pticy
budut, inoj shchebet budet u nih.
     Iz lyubvi k Ratiboru Kruk smolchal,  chto est' v oboze devushka,  kotoraya
zovet sebya knyazh'ej.


     Tot bereg,  imperskij, podnimalsya nad Dunaem skalistymi obryvami. Dva
romeya,  reshivshiesya na novuyu zhizn', zakonchili trudnuyu perepravu. Ne v silah
podnyat'sya na nogi, oni mertvymi telami otdyhali na samom ureze reki.
     - Von oni,  -  ukazal na nih Malh,  - sami tyanutsya k nam. Kak so mnoj
bylo kogda-to. CHto v sebe nesut? Sami ne znayut.
     Molchali, glyadeli vse. Malh razmyshlyal vsluh:
     - CHto v nem,  v ushedshem?  Idya v pohod,  ya,  kak ditya, teshilsya dumoj o
naslazhdenii sporom,  besedoj.  YA hotel nechto skazat' romeyam.  Komu? Pustoe
vse,  kak pokinutyj pchelami sot.  Domoj hochu,  k sebe,  k sem'e.  Pust' zhe
stanet proshedshee proshlym.
     Ostanoviv konya,  chtoby v  poslednij raz v  zhizni vzglyanut' na granicu
imperii,  Indul'f ne  zametil,  kak  ego  ostavili.  Bol'she poloviny zhizni
proshlo.
     V  Italii  ego  potyanulo vernut'sya domoj,  na  bereg  Holodnogo morya.
Zachem?   Pravil'no  skazal  Georgij-skamar:   nechego  iskat'  sverstnikov,
sdelavshihsya zrelymi muzhami, da slushat' rasskazy ob umershih.
     Indul'f ostanetsya na Rosi.  Pohodnyj knyaz' Ratibor zval ego i Goluba.
Opytnye voiny nuzhny rosskomu vojsku.  Knyaz' Vseslav naznachit im  grady dlya
kormleniya,  rossichi ne otkazhut novym brat'yam v zhenah.  Zabyl Ratibor,  chto
vypolnyaet  staroe  obeshchanie,   kotoroe  on   daval  molodomu  Indul'fu  na
Torzhke-ostrove. Byt' nyne Indul'fu s Golubom rosskimi sotnikami.
     Indul'f ne posylal bespoleznye proklyatiya romejskoj imperii.  Ne pered
nim ona vinovata,  ved' on  sam delal,  svoej volej.  Ne  hotel on  nichego
izmenit' v svoem proshlom,  ibo sozhalenie nedostojno muzhchiny. No ego pamyat'
nikogda ne  ostavit v  pokoe  ni  razdavlennaya Italiya,  ni  velikolepnaya i
bujnaya Vizantiya s ee hramami zagadochnyh i beschelovechnyh bogov. Ne pogasnut
nebesnye krasoty palatijskih dvorcov,  ne umolknet tihij shepot belosnezhnyh
sluzhitelej,  ne  otvalitsya gnoj  vojny,  i  vechno  budut svetit' obrazy ne
priznavshih sebya pobezhdennymi Totily i Teji.
     Ostanovivshis',  dolgo  glyadeli na  yug  dva  vsadnika,  nalitye siloj,
tyazhelye,  kak konnye statui na forumah staryh gorodov Teplyh morej, zastyv
v nevyskazannoj ugroze.
     Indul'f dumal  o  malen'koj zhenshchine svoej molodosti.  Amata prishla iz
nevedomogo i  skrylas' skol'zyashchej pohodkoj romeev,  shagi kotoryh bezzvuchno
gasnut v  neischislimyh zhestokih tolpah.  Budto  sovsem zabytaya,  s  godami
Lyubimaya vozvrashchalas' chashche i chashche. Indul'f lyubil ee. Pozdnee znanie, yunost'
glupa.  Pozdno  prishlo  postizhenie nevozmozhnogo,  nastoyashchego nevozmozhnogo,
dostojnogo muzhchiny,  k chemu,  Indul'f nyne znal, ego gotovila Amata. On ne
byl  pervym dlya Lyubimoj,  ne  v  nem odnom ona iskala,  teper' Indul'f mog
dumat' ob  etom bez revnivoj gorechi.  Ee  kto-to  predal.  Vse i  navsegda
ostanetsya tajnoj,  kotoruyu ne  kupish' za  gory  zlogo zolota zloj imperii.
Voistinu velikoe proshlo mimo,  kak zhenshchina s zakrytym licom, izvestivshaya o
smerti Amaty. Vspomnilsya bog-bazilevs Teplyh morej. Vot togda by!..
     - Aaa! - vsluh prostonal Indul'f.
     - Pora,  drug-brat,  staryj tovarishch moj,  pora,  - pozval Golub, edva
protolknuv slova cherez stisnutoe gorlo.  I,  ne dumaya, povtoril ne raz uzhe
segodnya skazannoe drugimi:  -  Izmenilis' my, izmenilis', i dnej proshedshih
ne vernut', da i ne nuzhny oni. - I dobavil svoe: - Kazhdomu dnyu - delo dnya.
Tak budem zhit', drug-brat, poka dusha dyshit v grudi.
     Tovarishchi  povernuli konej  i  poslali  ih  po  zapustelomu uzhe  sledu
vojska.
     Byli oba oni po-voinski podobrannye,  no i vstoporshchennye,  kak hishchnye
pticy,  gotovye vybrosit' kryl'ya  iz  napruzhennogo tela  i  udarit' ostrym
kogtem.  Suhie  glaza  ih  smotreli hrustal'no-holodnye,  kak  besposhchadnye
sokolinye ochi.
     Indul'f  i  Golub  uhodili navsegda.  Otnyne  oni  brat'ya  rossichej i
nikogda ne uvidyat imperii. Tak oni reshili. I eshche - oni hoteli otdyha.


     Oni ne znali togda,  chto imperiya ih ne otpustit.  Ne pomozhet vremya. I
zhelannyj otdyh ne v ih vlasti.
     Obmanutye,  iskalechennye, vse yarche oni budut vspominat' iz perezhitogo
vse plohoe, a horoshee budet dlya nih gasnut', poka ne pogasnet sovsem.
     Kak vse lyudi,  oni zabudut,  chto dalis' v obman po svoemu nedomysliyu,
chto byli oni skory v  delah i  medlitel'ny v  razmyshleniyah.  Ved' ne  sebya
klyanet chelovek,  popav v lovushku tryasiny-charusy, kotoraya izdali obol'stila
ego solnechnoj laskoj cvetushchej polyany, takoj divnoj, kogda smotryat na nee s
opushki surovogo lesa, iz-pod nahmurennyh severnyh elej.
     Sebya oni obelyat, opravdayut. Inache nel'zya, ne vyzhit' inache.
     No i ochistivshis',  oni ne obretut pokoj. Bespokojnye, oni budut seyat'
volnenie.  Mstitel'nye, oni vozbudyat nedobrye chuvstva i zloe lyubopytstvo k
imperii,  o kotoroj oni ne ustanut rasskazyvat' rossicham.  Ne ustanut, ibo
mnogoe,  mozhet byt'  glavnoe,  oni  postignut potom,  vspominaya prozhitoe i
nahodya slova dlya rasskaza.
     V  urochnoe leto ih  tela rastayut v  ogne pogrebal'nogo kostra.  No ih
toskuyushchie dushi ostanutsya sredi rossichej, zhivye v zaveshchanii vechnoj vrazhdy k
yugu Teplyh morej, gde dlya Indul'fa i Goluba zhivet nechistaya nelyud', gde pod
zolotymi kupolami sidyat zmei-aspidy s yadovitymi klykami, hitro spryatannymi
pod  sladkorechivymi obeshchaniyami blazhenstva,  gde  oni  iskali  nevozmozhnoe,
nashli ego i upustili iz ruk.







                                            Odnazhdy utrom rimlyane zametili
                                            na pyli foruma sledy bogov,
                                            noch'yu pokinuvshih Vechnyj Gorod.

                                                        Iz drevnih avtorov




     Osen'  na  poluostrove mezhdu  Pontom i  |gejskim morem.  Sokrashchayas' s
izlishnej pospeshnost'yu,  otletayut yasnye teplye dni.  Luchshee vremya goda  dlya
starikov.  Znoya uzhe net,  i skifskie stepi eshche ne poslali na berega Teplyh
morej severo-vostochnyj veter. Docvetayut pozdnie rozy.
     Utro.  Na  list'yah s  kajmoj  zheltizny blestela rosa.  Nochnaya syrost'
slegka   pokorobila   zheltovatyj   pergament-tablicu.    Pod    zagolovkom
"Letoschislenie" bylo chetyre stroki:

       "Po schetu Svyatoj Cerkvi ot sotvoreniya mira isteklo let 6073.
       Persy-midy schitayut ot Navuhodonosora let 1312.
       Po nashemu ischisleniyu ot Aleksandra Makedonskogo let 896.
       Ot rozhdeniya zhe Hrista, boga Spasitelya nashego, god 565".

     Zabotoj   evnuha   Kalligona   eta    tablica   visela   v    krugloj
besedke-rotonde. Tut zhe, v tishine, v odinochestve, trudilsya i sam pisec.
     Ot rotondy do bol'shogo doma,  vladeniya Velizariya, velikogo polkovodca
velikoj imperii,  bylo rukoj podat': sotnya shagov po utrambovannoj dorozhke.
Ne shirokih voinskih shagov.  I  ne legkih shagov sil'nogo,  ne obremenennogo
noshej muzhchiny.  Togo  muzhchiny,  voobrazhaemymi dnyami puti kotorogo pisatel'
Prokopij iz  Kesarii,  umno  sleduya  narodnomu obychayu,  oboznachal v  svoih
knigah  rasstoyaniya do  dalekih stran,  chtob  chitatel' mog  oshchutit' razmery
etogo bespokojnogo mira. Zdes' shagi byli melkie, starikovskie, nerovnye.
     Sidya v rotonde za mramornym stolikom,  Kalligon pisal sepiej,  yarkoj,
nastoyashchej  sepiej,   horosho  procezhennoj,   bez  sazhi  i  tolchenogo  uglya,
podmeshivaemyh kupcami.  V  prodazhe teper' stalo trudno najti chistuyu sepiyu,
poetomu chernuyu krasku prigotovlyali na ville. Pergament byl tozhe nastoyashchij,
ne  sovremennaya  poddelka  iz  prokleennogo  papirusa  ili  sitovnika,  no
vydelannyj iz kozh mertvorozhdennyh telyat i  yagnyat,  prochnyj,  otbelennyj do
molochnogo cveta.
     Kalligon  vstaval  pered  rassvetom,   kak  rab,  no  bez  okrikov  i
ponuzhdeniya.  On speshil ispolnit' urok,  zadannyj sebe zhe:  shest' stranic v
den'.  Ne tak malo,  esli podrazhat' naemnym piscam, u kotoryh bukvy chetki,
kak  vybitye pechat'yu.  Dazhe  mnogo dlya  dobrovol'nogo pisca-domopravitelya,
kotoryj rasporyazhaetsya imeniyami bogacha,  vedet schet,  sledit za  vsem.  Vse
lyudi  izolgalis'.  Vse  izvorovalis'.  Nikomu nel'zya verit'.  Esli segodnya
propustit' v  raschete oshibku,  zavtra ee  povtoryat uzhe soznatel'no,  chtoby
ograbit'.
     Kalligon  uspel  zakonchit' pervuyu  stranicu dnevnogo uroka.  Edva  on
nachal vtoruyu,  kak ego pozval znakomyj golos.  Bez neterpeniya,  bez dosady
Kalligon posypal svezhuyu  stroku tolchenym peskom,  vstryahnul list,  svernul
ego  v  trubku  vmeste s  podlinnikom i  stranicej,  napisannoj ranee.  Ne
sleduet razbrasyvat' zapisi.
     Velizarij, hozyain, zval i zval. Velikij voin prevratilsya v rebenka.
     - Idu, idu, speshu, svetlejshij! - otvechal Kalligon goloskom staruhi.
     Ot  dryahlosti na golom cherepe evnuha vyros bescvetnyj puh,  i  golova
Kalligona napominala o ptice, oshchipannoj povarom.
     - Begu, begu! - Tonkogo golosa evnuha boyalis' nesravnenno bol'she, chem
groznyh okrikov Velizariya.
     - Gde zhe ty, okayannyj! - serdilsya Velizarij.
     S  pomoshch'yu dvuh  sil'nyh slug  on  tashchilsya k  rotonde.  Mechu  imperii
ispolnilos' shest'desyat let.  Mozhet byt',  i  bol'she,  no nenamnogo.  ZHivaya
ruina,  otvratitel'naya dlya  vseh,  ne  byla  protivna Kalligonu.  Zasohshij
evnuh,  osobenno malen'kij ryadom s Velizariem,  sluzhil edinstvennoj oporoj
byvshego polkovodca.
     Pogladiv kostistuyu lapu Velizariya svoej toshchen'koj ruchkoj v  pyatnah ot
sepii, Kalligon sprosil:
     - CHto s toboj, velichajshij? Skazhi, i ya uteshu tebya.
     Koleni Velizariya podognulis'.  Povisaya na  plechah slug,  on vytyagival
toshchuyu sheyu s nabuhshimi zhilami,  seruyu, smorshchennuyu, budto telo dolgo probylo
v vode, i zhalovalsya:
     - Vse protiv menya odnogo, vse. Glyadi, glyadi... On podkuplen. On hotel
zarezat' menya. On, on... - Velizarij zaplakal ot zhalosti k samomu sebe.
     - Uspokojsya,   svetlejshij,  uspokojsya,  -  uteshal  Kalligon,  vytiraya
platkom glaza Velizariya.  - Tvoya dragocennaya zhizn' cvetet v tebe, ty zhiv i
silen. Pokazhi mne ranu, ya vylechu ee.
     - Vot,  vot!  - Velizarij, grimasnichaya, natyagival kozhu. Na podborodke
podsyhala carapinka, kotoruyu mozhet ostavit' britva v drognuvshej ruke.
     - Ne  bojsya,  vladyka.  Tvoe zdorov'e vne  opasnosti.  Vinovnyj budet
nakazan.
     - Nakazhi,  nakazhi ego,  - so zloboj bormotal starik. - Mozhet byt', on
hotel pokusit'sya...
     Vinovnyj  zhdal  v  neskol'kih shagah  za  spinoj  Velizariya.  Kalligon
prikazal:
     - Rozgi! Sech' ego bez poshchady.
     Bradobrej skrylsya za derev'yami.  Razdalis' vopli,  mol'by o  milosti.
Velizarij prislushivalsya.  On ploho videl, no sohranil sluh i uznaval lyudej
po golosam.
     Nakazanie dlilos'.  Ustav stoyat',  nesmotrya na pomoshch' slug, Velizarij
rasporyadilsya:
     - Dovol'no.
     Ego brili raz v chetyre-pyat' dnej.  On zabyvalsya,  britva carapala,  i
kazhdoe brit'e konchalos' zhalobami na pokusheniya.
     Kalligon schital dostatochnym nakazyvat' za  nastoyashchie provinnosti.  Za
mnimye -  polagalas' mnimaya zhe kara. Iz bradobreya Velizariya mog poluchit'sya
horoshij mim.
     Svetlejshego usadili v rotonde, i Kalligon razvernul pergament.
     Velizarij ne videl, chto pishet ego domopravitel', ne tol'ko ot plohogo
zreniya, no i po negramotnosti.
     - CHto ty delaesh'?
     - Svozhu schety, schitayu tvoi den'gi, svetlejshij.
     Velizarij  uronil  golovu  na   grud'.   Slugi   slegka  podderzhivali
gospodina,  vnimatel'nye,  napryazhennye.  Kalligon  besposhchadno nakazyval za
dejstvitel'nye upushcheniya.
     - CHto ty delaesh'? - povtoril vopros Velizarij.
     - Schitayu, svozhu schety, velichajshij, - terpelivo otvetil Kalligon.
     Po utram soznanie Velizariya nenadolgo prosvetlyalos'. Solnce podnyalos'
vysoko. Kalligon znal, chto hozyain skoro poteryaet pamyat'. Segodnya Velizarij
borolsya.
     - Schety,  schety,  schety,  -  vorchlivo zatverdil on. - A! Ty ne umeesh'
inogo.  Pochemu ne pishet...  YA zabyl.  |tot.  Kappadokiec. Net. Kesariec. -
Velizarij vzdrognul, i slugi podhvatili klonyashcheesya so skam'i telo. - Da! -
voskliknul Velizarij. - Pochemu ne pishet Kesariec o moih podvigah? Pochemu?
     - On pishet,  svetlejshij, pishet, - uteshil Kalligon. - On skoro prochtet
tebe novuyu knigu.
     - Pust' Prokopij pishet pobol'she,  -  prikazal Velizarij.  On  pytalsya
raspravit' plechi  i  vypyatit'  grud'.  CHto-to  borolos'  v  ugasshej  dushe.
Velizarij prislushalsya k chemu-to, skazal:
     - Pust' on ne zabudet opisat' podvigi Bozhestvennogo, - i opyat' obmyak.
     Sem' let tomu nazad gunny i  zadunajskie slavyane vtorglis' vo Frakiyu,
perelilis' cherez Dlinnye steny, nikem ne zashchishchaemye, i vplotnuyu podstupili
k Vizantii.
     Kak  vsegda,  YUstinian  derzhal  v  Palatii  dostatochno vojska,  chtoby
zashchitit' sebya ot ohlosa,  no ne stolicu ot varvarov.  CHerez Bosfor speshili
vyvezti  kaznu  i  dragocennosti  hramov,  pytayas'  uberech'  sokrovishcha  ot
neminuemogo grabezha.
     Po  prikazu  bazilevsa Velizarij prizval  naselenie spasti  Vizantiyu.
Zabyvchivyj ohlos vyshel na  steny goroda,  i  varvary,  ne risknuv napast',
udovletvorilis' vykupom.
     Vizantijcy ob座avili  Velizariya  spasitelem otechestva  i  osypali  ego
znakami predannosti.  V  dushe YUstiniana s  novoj siloj probudilis' ugasshie
bylo podozreniya.
     Dolgie,  muchitel'nye chetyre  goda  Velizarij nablyudal,  kak  nad  ego
golovoj  sobiralis'  tuchi.  Vnezapno  ego  zatochili.  Ego  imushchestvo  bylo
shvacheno,  slugi i ostatki ipaspistov razbezhalis'.  Kalligon zalez v shchel',
kak mysh', - u nego byli gotovy ubezhishcha.
     Antonina  eshche  raz  otvela  bedu,   i  bazilevs  prikazal  osvobodit'
polkovodca.  Sanovniki uspeli mnogo razgrabit',  no chast' svoego sostoyaniya
Velizarij poluchil obratno.
     Posle etogo chto-to  slomalos' v  dushe polkovodca.  Za  neskol'ko dnej
vozduh podzemnyh numerov uspel otravit' ego serdce.  Vskore kto-to soobshchil
Velizariyu o  novyh,  strashnyh zamyslah bazilevsa.  Byl li veren sluh?  Ili
kto-to sumel pod maskoj druga zloradno nalit' yad v otkrytuyu ranu?
     Velizarij zabolel srazu.  Mnogo dnej on lezhal bez soznaniya i  ochnulsya
vethim  starcem,   poteryavshim  pamyat'.   Buduchi  na  dvadcat'  let  molozhe
YUstiniana,  kotoromu nedavno ispolnilos' vosem'desyat dva  goda,  Velizarij
godilsya bazilevsu v otcy.
     Kalligon dumal:  "Strah tem sil'nee vladeet lyud'mi, chem bol'shee chislo
lyudej oni sami lishili zhizni".
     Prokopij zhe umer.  Umer. Pogreben. Istlel. Nikogda nichego ne napishet.
Velizarij zabyl o  smerti Prokopiya,  kak o mnogom drugom.  Kalligon solgal
Velizariyu.  Pri  nem  nel'zya bylo  govorit' o  ch'ej-libo  smerti -  s  nim
delalis' pripadki.
     Prokopij skonchalsya na rukah Kalligona.  Ne soprotivlyayas' bolezni,  on
ushel  bez  straha pered  neizbezhnym.  Poslushno prinyav prichastie,  Prokopij
prosheptal slova, pripisannye zatemneniyu uma:
     - Moj rot polon gorechi.




                                                        Sochti chislo Zverya.

                                                        Iz drevnih avtorov


     Velizarij  dremal,   ego  chelyust'  otvalilas'.   Kalligon  pisal,  ne
stesnyayas' prisutstviya slug.  Na  ville  evnuh byl  edinstvennym gramotnym.
Slugi,  obyazannye otchetom,  umeli delat' zarubki na  palochkah,  zavyazyvat'
uzelki, perekladyvat' cvetnye kameshki, list'ya. Prochie ne vladeli i etim.
     Ne  tak uzh mnogo lyudej,  obladavshih iskusstvom pis'ma,  vstrechalos' v
molodye gody Kalligona. Nyne chislo gramotnyh umen'shilos'.
     YUstinian ne tol'ko zapretil poslednie akademii na Vostoke. Nechestivye
uchrezhdeniya  byli  unichtozheny i  na  vozvrashchennom imperii  Zapade.  Koe-kak
poduchivalis' zhelavshie  zanyat'  dolzhnosti v  prefekturah.  SHkoly  legistov,
pooshchryaemye bazilevsom,  davali  uchenikam nekotorye poznaniya v  latinskom i
ellinskom pis'me.  V  monastyryah monahi uchilis' drug ot  druga.  Staralis'
ponyat' smysl bukv te, kto gotovilsya prinyat' san svyashchennika.
     V samoj Vizantii nashelsya by odin gramotnyj na tysyachu, v provinciyah zhe
- odin na dva miriada. No i oni, po mneniyu Kalligona, vladeli ne bolee chem
kuhonnym pis'mom.  Takovy  lyudi,  takova  pis'mennost'.  Krohotnaya gorstka
gramotnyh diko  i  grubo vyrazhala svoi  mysli.  Zapas slov byl  nichtozhen i
ogranichen potrebnostyami dela.
     Sorok  let  vlasti  YUstiniana smirili mysl'.  Kazhdomu -  svoe.  Piscy
prefektur  pol'zovalis' obyazatel'nymi oborotami  yazyka  Vlasti,  tyazhelymi,
nadumannymi,  dvusmyslennymi ot svoej tyazhesti.  Legisty kopirovali formuly
zakonov,  i tot sredi nih,  komu byl dostupen kommentarij,  schitalsya chudom
prosveshcheniya.   Pochti  vse  svyashchenniki,   zauchiv  bogosluzhenie  s   golosa,
perevorachivali  listy  knig  dlya   vidu.   Perepischiki  sovershali  oshibki,
iskazhavshie smysl do neuznavaemosti. Slovo vyrozhdalos'.
     Sam  Kalligon schital,  chto  myslit i  pishet  chistym ellinskim yazykom,
kotorym pol'zovalsya Prokopij.  No  s  lyud'mi,  chtoby byt' ponyatym,  evnuhu
prihodilos' ob座asnyat'sya kakoj-to drugoj rech'yu.
     Kalligon  posmotrel na  Velizariya i  prikazal  sluge  uteret'  slyunu,
tochivshuyusya iz chernoj yamy bezzubogo rta. ZHizn' cheloveka ne mozhet sravnit'sya
s moguchej zhizn'yu derev'ev, prekrasnyh dazhe v. smerti.
     V   shirokom  vhode  rotondy  poyavilsya  chelovek  v   zheleznoj  kirase,
perepoyasannyj dlinnym mechom.  CHtoby dat'  otdohnut' shee,  on  snyal kasku i
derzhal ee pered soboj, kak vinocherpij chashu.
     - Mudrejshij! Antonina velikolepnaya zhelaet tebe zdorov'ya, blagopoluchiya
i  uspeha  v  delah  sobiraniya staterov!  -  Poslannyj druzheski  podmignul
evnuhu.
     Ne vstavaya, Kalligon kivnul Ieraku, byvshemu ipaspistu Velizariya, nyne
nachal'niku otryada  voinov,  kotoryh Antonina soderzhala,  kak  vse  znatnye
lyudi, dlya svoej lichnoj ohrany.
     Staryj naemnik narochito ne glyadel na spyashchego Velizariya.  CHto emu etot
trup, truslivo ceplyayushchijsya za zhizn'!
     Do  chetyrnadcati let Ierak zhil v  gorah Kavkaza -  k  yugu ot  Laziki.
Kogda v  ego plemeni starik ili staruha delalis' v  tyagost' sebe i drugim,
oni sami,  kak snop, brosali dryahloe telo v propast', dna kotoroj nikto ne
videl,  esli i bylo eto dno.  Tak vsegda velos'.  Kazhdyj znal svoyu mogilu.
Edinokrovnym Ieraka ne  prihodilos' napominat',  chto zhizn' mozhet sdelat'sya
postydnym bremenem.
     Antonina ne  schitala nuzhnym naveshchat' dal'nyuyu villu.  Vlastnaya zhenshchina
umela ostavat'sya pervoj dominoj imperii.  YUstinian ne zakryl dveri Palatiya
pered  Antoninoj  i  posle  smerti  bazilissy.   Antonina  l'stila,  umelo
raznosila spletni,  ugadyvala kaprizy  prestarelogo vladyki  imperii.  Ona
kazalas' vysshim nuzhnoj i velikoj - nizshim.
     Pamyati bazilissy Feodory uzhe  semnadcatyj god  vozdavalis' posmertnye
pochesti. YUstinian ne obremenil sebya novym brakom. V god smerti Feodory emu
ispolnilos' shest'desyat pyat' let.
     Svyashchennoe pisanie rasskazyvalo o muzhah,  sohranivshih silu yunosti i do
bolee preklonnogo vozrasta.
     Dlya besstrastnyh nablyudatelej -  palatijskih evnuhov - ne bylo tajnyh
izgibov serdec i  tel.  Kalligon druzhil s  evnuhom Sholastikom,  chelovekom
stol' bol'shogo uma,  chto  odnazhdy bazilevs poslal ego protiv vtorgshihsya vo
Frakiyu zadunajskih slavyan.  Skify tak razgromili armiyu Sholastika, chto byl
poteryan  dazhe  Svyashchennyj Labarum  -  znamya  Konstantina.  Sholastik zhe  ne
poteryal  milosti YUstiniana:  tam,  gde  on  poterpel neudachu,  ne  mog  by
vyigrat' nikto.  Kak-to Sholastik otkryl Kalligonu tajnu Palatiya: vovremya,
vovremya skonchalas' Svyashchennaya Vladychica.  Ibo dusha Bozhestvennogo po prichine
uvyadaniya tela uzhe zakryvalas' dlya soblaznov Evy.
     Kalligon  razmyshlyal  ob  Antonine.   Egipetskie  i   persidskie  magi
sekretnymi snadob'yami i tajnymi obryadami podderzhivali molodost' ee chuvstv.
Kogda  Kalligon videlsya s  vladychicej god  tomu  nazad,  pri  nej  sostoyal
molodoj  ellin,  krasotoj  napominavshij  yunogo  Bellerofonta.  On  kazalsya
utomlennym.  Glaza Antoniny sverkali, zrachki byli rasshireny, kak u zhenshchin,
pol'zuyushchihsya atropoj.  Dlya sohraneniya svezhesti chuvstv i tela ona prinimala
vanny ne iz moloka,  kak Feodora,  a iz krovi,  i spala, oblozhennaya parnym
myasom. V Antonine zhila neukrotimaya sila pohotlivoj, besplodnoj ploti.
     - Ne  sprashivaya tebya,  Ierak,  ya  zaklyuchayu o  tvoej  celi,  -  skazal
Kalligon.
     - Dlya etogo,  mudrejshij, ne nuzhno mnogo mudrosti, - s ironiej otvetil
Ierak. - Ty vsegda, vprochem, prav. So mnoj tridcat' bojcov v brone. Dorogi
opasny.
     Dvesti stadij puti  ot  Dlinnyh sten  do  vorot Vizantii!  Dazhe zdes'
nel'zya vozit' den'gi bez horoshej ohrany. Dorogi imperii!
     Kalligon  pestoval Velizariya pod  prikrytiem severnogo konca  Dlinnyh
sten  i  pod  zashchitoj kreposti.  V  dni  nashestviya gunnov  i  slavyan villa
izbezhala razgroma.
     Dom  stoyal na  samom beregu.  Letom vysokij bereg otbrasyval na  more
ten'.  Kalligon lyubil sidet' na  berezhku u  samoj vody.  Zalizannye vetrom
kusty na  kruche kazalis' volosami.  Skaly prostupali,  kak lby ispolinov i
chudovishch.  Severo-vostochnyj veter  zimoj  portil  zhizn'.  No  zimu,  kak  i
starost',  nuzhno  pereterpet'.  Bezopasnost' iskupala  zimnie  neudobstva,
smert' iskupit starost'.
     YUstinian  shchedroj  rukoj  rasstavlyal kreposti vsyudu.  Vojsk  zhe  malo,
soldaty slabodushny, voenachal'niki zhadny.
     SHajki skamarov grabyat u  samyh Zolotyh Vorot.  Nedavno oni  napali na
podgorodnuyu villu. Hozyaeva bezhali k vorotam. Nochnaya strazha ne osmelivalas'
ni pustit' neschastnyh v gorod,  ni vyjti im na pomoshch'. Skamary uveli lyudej
na glazah u soldat, chtoby vzyat' vykup.
     Prefekty znali  imena  skamarov,  no  ne  sposoby ih  istrebleniya.  V
Rodopah poblizosti ot  YUstinianopolya sideli kakoj-to Georgij,  ili Gorgij,
Alfen,  Gololobyj.  |ti  poroj osmelivalis' gromit' dorozhnye zastavy mezhdu
Vizantiej i Filippopolem.
     Imperiya razorena.  Kazna postoyanno dolzhna soldatam,  i soldaty grabyat
poddannyh.  Sluzhashchie godami ne  poluchayut zhalovan'ya i  tozhe otygryvayutsya za
schet  poddannyh.  Palatij  zhe  pyshen  bolee  prezhnego,  hramy  ukrashayutsya,
stroyatsya kreposti.  Kak chelovek, cherez ruki kotorogo proshli mnogie desyatki
tysyach funtov zolota,  Kalligon ponimal,  chto i v obnishchavshej imperii vsegda
najdutsya den'gi na roskosh'. Klyacha v pozolochennoj sbrue.
     Staruha  Antonina  mogla  pokupat'  molodyh  krasavcev,  zastavlyaya ih
klyast'sya v lyubvi potomu, chto ucelevshie ot konfiskacii villy Velizariya byli
svobodny ot nalogov.  I eshche Kalligon sumel pripryatat' nechto v gody,  kogda
schast'e sluzhilo velikomu polkovodcu.




                                                    Uzhel' smyagchitsya smert'
                                                         spletaemoj hvaloyu
                                                    i nevozvratnuyu dobychu
                                                                vozvratit!

                                                        Iz drevnih avtorov


     Vot  i  zakonchena eshche  odna  kniga,  kopiya.  Kalligon mog  by  pisat'
naizust', no vse zhe sveryalsya s podlinnikom, kak rab-perepischik pod feruloj
gospodina.   U  Kalligona  net  gospodina,  on  boitsya  nechayanno  izmenit'
chto-libo.
     Prokopij umer, v ostavlennom im nichego nel'zya upustit' ili ispravit'.
     Kalligon lyubil  perechityvat' knigi  Prokopiya o  vojnah.  Nad  mnogimi
stranicami vitala  dusha  druga.  Priblizhayas' k  nim,  Kalligon gotovilsya k
vstreche,   k   oshchushcheniyu   prisutstviya  Prokopiya,   vsegda   odinakovomu  i
yavstvennomu, kak dvizhenie vozduha.
     V knige "O postrojkah" ne bylo Prokopiya.  On pisal etu l'stivuyu knigu
iz straha pered YUstinianom i  vo iskuplenie stranic v  "Vojnah",  kotorymi
byl nedovolen bazilevs. SHepnuli - nuzhen panegirik, chtoby spasti zhizn'.
     V tajnoj knige, kotoruyu perepisyval i perepisyval Kalligon, bylo tozhe
mnogo  straha.  Prokopij toropilsya.  Nad  stranicami gor'kih  razoblachenij
metalas' ispugannaya dusha.  Mnogo raz Prokopij brosal rabotu,  spesha skryt'
napisannoe.  Trizhdy, poddavayas' pristupu uzhasa, drug szhigal knigu, kotoruyu
on pozvolyal sebe pisat' tol'ko ryadom s ochagom.
     Uvy,  lozhnye trevogi sokrashchali dni Prokopiya i uhudshali knigu.  Inogda
zabyvalos' glavnoe,  sluchajno vytesnennoe vtorostepennym.  Mneniya  temnogo
ohlosa byli peredany bez ogovorki,  budto by Prokopij mog sam verit',  chto
YUstinian brodil po Palatiyu bez golovy i byl voploshcheniem d'yavola.  I mnogoe
drugoe takoe zhe. Ne vypolneny obeshchaniya, dannye v knige, rasskazat' o delah
cerkvi.  Izlozhenie nestrojno,  kniga ne zakonchena.  I vse zhe - eto pravda.
Pravda dolzhna zhit'.
     Ostavshis' v  odinochestve,  Kalligon  proboval pisat',  zhelaya  sozdat'
dopolnenie k knige Pravdy, ob座asnit' nedoskazannoe, ispravit' spornoe.
     Kalligonu ne  odnazhdy  udavalos' v  druzheskom obshchenii  ozhivlyat' mysl'
druga,   napominat',   sovetovat'.  Posle  smerti  Prokopiya  evnuh  postig
pechal'noe besplodie svoego uma.  Da,  mysli roilis'.  A  na papirus padali
krohi slov,  podobno truhe dereva, istochennogo chervem. U Kalligona ne bylo
chudnogo dara Prokopiya. Prishlos' primirit'sya s etim, kak so vsem ostal'nym,
chego evnuha lishila Sud'ba.
     CHto est' istina? Lyubimec Kalligona i Prokopiya Plutarh pisal:
     "Nevozmozhno vstretit' zhizn'  bezuprechno chistuyu.  Poetomu sozdalsya dlya
nas  nekij  zakon  izbirat' tol'ko horoshie cherty  dlya  vyrazheniya istinnogo
shodstva s  obrazcom.  Strasti ili gosudarstvennaya neobhodimost' vrezayut v
dela  lyudej  oshibki,  pyatna.  V  nih  sleduet videt' skoree otstuplenie ot
dobrodeteli,   chem   sledstvie  porokov.   Vmesto   togo   chtoby   gluboko
zapechatlevat'  v  istorii  durnoe,  nuzhno  dejstvovat'  s  umerennost'yu  k
chelovecheskoj  prirode,   kotoraya  ne   proizvodit  sovershennyh  krasot   i
harakterov, mogushchih sluzhit' bezuprechnymi obrazcami dobrodetelej".
     - CHto zhe est' istina?  -  sprashival Kalligon Prokopiya.  -  Komu nuzhno
budet  verit',  kogda  vam,  istorikam,  proshloe  posluzhit  dlya  sochineniya
obrazcov nikogda  ne  sushchestvovavshih dobrodetelej?  Znachit,  prevyshe  vseh
stoyat sochiniteli zhitij hristianskih svyatyh, odnoobraznyh skazok?
     - Vy oba iskushaete menya,  kak Satana iskushal Evu, - vozrazhal Prokopij
i Plutarhu i Kalligonu.
     Net,  gnusnyj Nasil'nik da  budet  raspyat  naveki na  zheleznom kreste
istorii. Kalligon budet perepisyvat'. Da ostanetsya Slovo oblichayushchee, Slovo
razyashchee.
     V   Palatii  uporno   blagodenstvoval  tuchnyj   starec,   samoupoenno
rassuzhdavshij o dogmah very,  delah imperii i delah cerkvi.  On derzhalsya za
vlast'  molodymi rukami.  Kalligon schital  po  pal'cam  sposoby YUstiniana:
unichtozhat' umnyh i sil'nyh,  lishat' vojsko sily i soznaniya svoej doblesti,
pogasit' chuvstva chesti u sanovnikov, u polkovodcev, u vseh poddannyh, vseh
peressorit', stravit'. I chto-to eshche...
     Kalligon chuvstvoval,  chto emu ne daetsya poznanie tajny istorii. Samoe
vazhnoe uskol'zaet.  Prokopij tozhe  ne  znal.  Kakim dolzhen byt'  nastoyashchij
pravitel',  kakoj dolzhna byt'  nastoyashchaya imperiya lyudej,  a  ne  poddannyh?
Veroyatno, glavnoe v etom znanii. Im ne obladal nikto.
     Ochnuvshis',  Velizarij zahnykal.  Ego  zhaloba i  ten' sadovogo gnomona
napomnili o chase obeda.
     Iskusnyj povar  gotovil oboim starikam blyuda roskoshnogo vida,  raznye
na vkus. Na samom dele izmenyalis' pripravy, a osnova neizmenno sostoyala iz
melko  izrublennogo razvarennogo myasa  i  ovoshchej.  U  Velizariya  pochti  ne
ostalos' zubov, Kalligon byl ne mnogim bogache.
     Byvshij polkovodec el zhadno, treboval vina. Ego obmanyvali vinogradnym
sokom, i starik hmelel.
     Slugi znali, chto evnuh, dazhe ne glyadya, vidit kazhdoe dvizhenie, i nezhno
uhazhivali za Velizariem.  On byl bezzashchiten kak yagnenok.  U  starikov byla
obshchaya spal'nya. Za dver'yu ukladyvalis' neskol'ko slug. Dlya uhoda za gruznym
i roslym starikom nuzhna sila.
     Verili: evnuh umeet chitat' mysli. On nikogda ne nakazyval po-pustomu.
Emu  redko  prihodilos' nakazyvat':  chteca  mysli osteregayutsya obmanyvat'.
Kalligon mog ne boyat'sya ni naemnyh, ni rabov.
     Tiho zhilos' v uglu Dlinnyh sten na beregu burnogo CHernogo Ponta. Dazhe
Kollopodij,  postavshchik tyurem  i  plahi,  neutomimaya ishchejka  bazilevsa,  ne
zasovyval syuda svoi dlinnye shchupal'ca. Zdes' net nichego i nikogo; Velizarij
umer zazhivo.




                                       Kogda na sud bezmolvnyh, tajnyh dum
                                       YA vyzyvayu golosa bylogo. -
                                       Utraty vse prihodyat mne na um,
                                       I staroj bol'yu ya boleyu snova.

                                                                   SHekspir


     V  spal'noj komnate  stalo  svezho.  Skoro  pridetsya vnosit'  zharovni.
Izdali i  snizu donosilsya slabyj shum,  pravil'naya smena shipen'ya i  shoroha.
More nachalo bespokoit'sya.
     Kalligon prislushivalsya k  moryu,  prislushivalsya k  svoemu telu.  Toshchej
rukoj,  pohozhej na kurinuyu lapu,  evnuh nashel pod svoej starushech'ej grud'yu
boleznennoe mesto. CHto tam? Smertel'naya bolezn' bazilissy Feodory nachalas'
bolyami v boku. Kalligon hotel zhit'.
     On  hotel perezhit' YUstiniana.  |ti  illirijcy zhivuchi kak zmei.  YUstin
dozhil chut' ne do sta let.  Ego plemyannik kazhetsya eshche svezhim v  vosem'desyat
dva goda.
     - A v tebe ch'ya krov'?  -  sprosil sebya Kalligon. On ne znal. Rebenkom
on poshel po rukam rabotorgovcev,  yunoshej popal v dom Velizariya. Vse evnuhi
pohozhi odin na drugogo,  krome rodivshihsya na Kavkaze,  kak Narzes. Plemya -
tlen,  rodina -  vydumka,  do kotoroj nikomu net dela v imperii. Naprasno,
naprasno Prokopij tshchilsya byt' rimlyaninom staroj krovi.  Iz-za etogo v  ego
knigah poyavlyalis' suzhdeniya,  byvshie nizhe ego razuma.  I -  protivorechiya...
Rimlyane,  nerimlyane! Mertvecy derzhat zhivyh za nogi. Mertvyh nuzhno boyat'sya,
ne  varvarov.  Staryj Attila byl  pravednikom po  sravneniyu s  YUstinianom,
Feodorih gotskij -  angelom.  Sam Prokopij schital Totilu blagorodnejshim iz
pravitelej, a Tejyu - velikim geroem, prevzoshedshim Leonida-spartanca.
     Dlinnyj,  kak ostrie kop'ya, ogon' lampady stoyal pered ikonoj Hrista s
licom  bazilevsa YUstiniana.  Lampada i  ikona byli  dragocennymi podarkami
bazilissy Feodory svoej  lyubimoj napersnice.  Umerla  bazilissa,  i  chest'
sdelalas' nenuzhnoj.  Sejchas  staraya  Antonina teshitsya  orgiyami  v  palate,
ukrashennoj postydnymi kartinami i statuetkami,  kotorye privozyat s Vostoka
i delayut v Aleksandrii. Noch' bez sna - klubok zmej...
     Ryadom s  Tejej srazhalsya slavyanin Indul'f,  horosho znakomyj Prokopiyu i
Kalligonu.  Indul'f ushel iz imperii.  Slavyane zhivut v  narodovlastii,  bez
bazilevsov.  CHto  budet  s  nimi?  Imperiya zarazhaet varvarov,  kak  staraya
kurtizanka neopytnyh yunoshej.
     Plamya  lampady kachnulos' ot  strui holodnogo vozduha.  Ne  zrya  shumel
Pont. More ne oshibaetsya. Blizitsya burya, burya, burya...
     Pozdno.  Sna net.  Mysli i  mysli,  vy chernye pticy nochi.  A  kto eto
rasskazyval, chto dazhe vorony uleteli iz Italii?
     Mozhet  byt'...  Osparivaya  okladnye  listy,  prislannye iz  Vizantii,
namestnik Italii Narzes utverzhdal, chto na zavoevannom poluostrove ostalas'
edva  pyataya  chast'  poddannyh ot  naseleniya,  ischislennogo pri  Feodorihe.
Pobeda...
     Prokopij naschital, chto YUstinian unichtozhil vo vselennoj pyat' millionov
lyudej.  Kniga ob etom byla sozhzhena Prokopiem v  odnom iz pripadkov straha.
Nyne vsemi bitye,  vsemi gonimye langobardy, edva ne istreblennye gepidami
let pyat'desyat tomu nazad,  i ne stol' davnie danniki gerulov, sobirayutsya v
Italiyu.  U  imperii net sil,  chtoby protivit'sya im.  Posle l'vov -  volki,
posle volkov - shakaly... A kto posle shakalov? Opyat' l'vy?
     V  Italiyu  nuzhno  poslat'  desyat'  kopij  knigi  Pravdy.   Tam  znayut
YUstiniana.  Bazilevs obrashchaetsya s namestnikami Petra,  kak s rasputnikami,
pojmannymi v blude. Italiya prochtet i sohranit. ZHit', perezhit' YUstiniana...




                                            I, nakonec, oni emu shchepotkoj
                                            Zemli glaza pokryli - on utih.

                                                                   SHamisso


     Segodnya ispolnyalas' godovshchina smerti Prokopiya. Severo-vostochnyj veter
brosil Pont na,  pristup Evropy. Zavladev berezhkom, na kotorom letom lyubil
sidet' Kalligon,  more  bilo  v  kruchu.  Solenyj tuman,  sorvannyj burej s
grebnej voly,  kropil sad. I tam, gde on osedal, list'ya vechnozelenyh dubov
cherneli, kak ot ospy.
     Iz kadil'nic leteli iskry,  vybrasyvalo ladan i  ugli.  Nad mogil'noj
plitoj svyashchenniki peli i molilis' ob uspokoenii dushi raba bozh'ego patrikiya
Prokopiya, veter bil ih po gubam i rval slova.
     Prokopij  ne   nosil   vysokogo  zvaniya  patrikiya  imperii.   Cerkov'
po-svetski l'stila pokojniku.  Pri zhizni emu nikto ne l'stil,  net.  Nuzhny
ego  dushe  molebny ili  ne  nuzhny,  oni  nichemu  ne  meshayut.  Morskaya pyl'
zamerzala na letu. Eshche odna zima.
     Ukutannyj v meha,  v plashche iz kilikijskoj shersti, v teplyh sapozhkah -
nuzhno berech' sebya, - Kalligon nemo besedoval s usopshim: "U tebya ne hvatalo
hrabrosti,   syn  imperii,   ty  izvorachivalsya,  lgal,  l'stil,  kak  vse.
Blagosloven ty i v slabostyah, dobryj drug. Bud' ty smelee - ne ostalos' by
i praha ni ot tvoego dela,  ni ot tebya.  Ty myslil, chtob poznavat' vysshee,
chem lichnaya zhizn' odnogo cheloveka.  Sgoraya ot  uzhasa,  ty svetil.  Bez tebya
gluhie  gody  ostalis'  by  gluhi  navechno,  kak  kamen'.  Ty  byl  slabym
chelovekom,  no ne bezglasnym zverem, kak vse my. Ty zhivesh', budesh' zhit'. A
pomnish' li?..
     K   chemu  mne   trevozhit'  tvoyu  otoshedshuyu  dushu?   Kol'  est'  zerno
spravedlivosti za grobom, ty prebyvaesh' v pokoe..."
     Vozvrashchalis' v  blagopristojnom molchanii,  ozhidaya obil'nogo ugoshchen'ya.
Duhovnye  torzhestvenno shestvovali  vperedi,  ostavlyaya  staren'komu  evnuhu
pochetnoe mesto episkopa.
     Svyashchenniki  otsluzhili  panihidu   nad   mogiloj   kakogo-to   ritora,
sostoyavshego prezhde na sluzhbe u Velizariya,  kak mnogie i mnogie. CHto delal,
kem byl on? A! Komu nuzhny pokojniki...
     Ot  zharoven struilos' blagodetel'noe teplo.  Krasnoglazye ugli  cherez
uzkie prorezi v chernom zheleze smotreli na vkushayushchih pominal'nyj obed.
     V  trapeznuyu voshel upravitel' gorodskogo doma Velizariya.  CHelovek byl
gryazen, s ego odezhdy sochilas' voda, on tol'ko soskochil s loshadi. Podstaviv
morshchinistoe uho,  Kalligon prislushalsya k shepotu upravitelya.  V dushe evnuha
zazvuchali slova molitvy Simona: "Nyne ty otpuskaesh' menya, bozhe..."
     Net,  doloj  slabost'!  Prishla pora  dela.  Knigu  Pravdy nuzhno takzhe
poslat' v Egipet, v razorennuyu Siriyu. I perepisyvat' eshche. No tajno, tajno.
Novyj bazilevs ne  dopustit osuzhdeniya starogo,  daby ne pokolebat' Vlast'.
CHtob  ukrepit' sebya,  YUstin  Vtoroj potrebuet uvazheniya k  pamyati YUstiniana
Pervogo.
     Upirayas' v podlokotniki, Kalligon napryagsya, voskliknul:
     - Segodnya,  poddannye,  v  boge  otoshel ot  ploti  nash  blagochestivyj
povelitel' YUstinian Velichajshij!
     Prilichestvuet li  pisklyavomu golosu evnuha izveshchat' ne o  smerti -  o
konchine bazilevsa!
     D'yakon gromoglasno nachal:
     - Ve-e-echnaya pamyat'...
     Hor  soglasno  podhvatil ustanovlennye Cerkov'yu  slova.  Segodnya  eti
presvitery,  d'yakony,  sluzhki vtoroj raz prosili boga i  lyudej ne zabyvat'
imena umershih i dela ih.
     "Neuzheli tol'ko mechta ob  osvobozhdenii ot YUstiniana davala tebe sily?
- sprashival sebya Kalligon.  -  Rab lenivyj,  razve perezhit' eto porozhdenie
zla bylo edinstvennoj cel'yu tvoej? Pochemu zhe ty ustal?"
     Varvary,   razdeliv  imperiyu,   otravlyayutsya  yadom  Vlasti.  Ih  reksy
perenimayut hudshee i podrazhayut bazilevsam.
     Nuzhno predupredit' vseh ob opasnosti. Esli by lyudi umeli chitat'!
     Kalligon vspomnil, chto on nuzhen i neschastnomu Velizariyu, kotorogo bez
ego zaboty s容dyat chervi.  Nuzhen Kalligon i mnogim sotnyam kolonov,  servov,
pripisnyh,  rabov i naemnikov,  prinadlezhashchih villam Velizariya.  Ved' oni,
hot' i  svojstvenna im zhivotnaya tupost',  koe-kak ponimayut:  poka Kalligon
upravlyaet ostatkami bogatstva byvshego polkovodca,  im  dyshitsya bez  lishnih
stradanij.
     Staromu evnuhu nuzhno zhit'. Ne dlya sebya. Dlya teh, kto zhivet s nim, dlya
teh, kto roditsya.
     Steny doma i  sam  poluostrov sodrogalis' pod udarami buri,  bivshej s
severa, iz zemel' varvarov.
     Ne zabyvaj nichego.





                                                    ...Ne ya
                                                Uvizhu tvoj moguchij pozdnij
                                                                  vozrast.

                                                                    Pushkin


     Odinakovye  kurgany   pokryli  pogrebal'nye  kostry   rosskih  rodov,
pogibshih v  hazarskuyu vojnu.  Kurgan  Vseslavova roda  zovetsya  v  Poros'e
Knyazh'im.
     Nyne na Rusi men'she schitayutsya rodami.  Zataptyvayutsya plemennye kony -
vnutrennie granicy mezhdu lyud'mi slavyanskogo yazyka.
     Molodye kanichi, molodye ilvichi schitayut sebya starymi rossichami. Na imya
rossicha otzyvayutsya rossavichi,  zhivushchie na  polunoch' ot kanichej mezhdu rekoj
Rossavoj i Dneprom.
     I rostovichi s berdichami, delyashchie mezhdu soboj vladenie zemlyami po reke
Rostovice, soglasilis' star' zaedino s rossichami.
     I  slavichi,  ch'e mesto na verhov'e reki Rosi,  i  dazhe dal'nie prezhde
tripolichi,  obladateli lesnyh polyan, s treh storon omyvaemyh rekoj Irpen'yu
i  Dneprom,  posle vnutrennih svar  i  sporov voshli v  soyuz  s  rossichami,
postavili pod Vseslavovu ruku svoi slobody i dayut knyazyu voinov.
     Povsyudu k  rossicham pervymi tyanulis' vol'nye pahari-izvergi,  kotorym
rodovoe razdelen'e sovsem ni k chemu.
     Rossichami,  ili russichami -  komu kak vygovarivaetsya, - nazyvayut sebya
sem'i pripyatichej i  vyhodcy ot  drugih dal'nih plemen i  rodov,  kotorye s
ohotoj vylezli i  prodolzhayut lezt'  iz  svoih  topej  i  debrej na  tuchnyj
chernozem Zaros'ya, na byvshuyu stepnuyu dorogu.
     Ne  potomu tak  sluchilos',  chto  zabyvchivy lyudi slavyanskogo yazyka,  a
potomu,  chto  pamyatlivy oni  i  smetlivost'yu uma ne  obizheny.  Pod ohranoj
rosskogo vojska slavyanskij pahar' otvykaet zadumyvat'sya po vesnam,  sam li
on ili naletnyj stepnyak pozhnet urozhaj na polyanah.
     Knyazhoj kurgan cvetet laskovoj zelen'yu letnih trav. Zdes' Vseslav ishchet
uedineniya ne  dlya molitvennyh vospominanij ob  umershih.  Sam sud'ya,  knyaz'
znal,  v chem vinovat pered otcom,  zhenoj,  rodom,  i v sovesti svoej reshil
spor bez lukavstva tyazhby. Proshloe zhilo v nem, i knyaz' ne strashilsya ego.
     Pohod na romeev obogatil knyazh'yu kaznu,  obogatilos' Poros'e. Dlya togo
i posylal Vseslav vojsko v imperiyu. Teper' mozhno stupit' s mirom k severu,
chtoby bogatstvom i  slavoj vzyat' v  rossichi hvastichej,  irpichej,  uzhichej i
drugih slavyan,  v nenuzhnoj raznoplemennoj razroznennosti obitayushchih do reki
Pripyati.  Za  nimi  ne  pora  li  pridet vyaticham,  zhil'cam prirechij Supoya,
Trubezha, Ostra i Desny idti pod sil'nuyu rosskuyu ruku?
     Medlenno  dolzhno  byt'  velikoe  delanie,   daby  ne   isportit'  ego
neterpeniem skorogo nasiliya. Kak sovershat'? Kak vozvodit' velikoe tvorenie
ne  iz  pokornogo toporu dereva,  ne  iz poslushnogo sile kamnya,  no zhivymi
lyud'mi iz zhivyh lyudej? Net takoj nauki, chtoby uznat'. Sam sebya uchi, knyaz',
knyazh'ej mudrosti.
     Mnogo let ushlo,  Vseslav znaet,  chto hazary opravilis' i  ne budet ot
nih pokoya.  CHtoby otbit'sya,  nuzhno vzyat' hazar v  gnezde ih,  v  zadonskih
stepyah,  gde  grad ih  velikij Sarkel.  Kogda zhe  slat' vojsko,  chtoby pod
koren' podrezat' Step'?  CHto ran'she vershit',  chto potom? Sam reshaj, knyaz'.
Primer' razumom, prover' serdcem, v dushe ispytaj i vzves' chistoj sovest'yu.


     Vot i  sumerki,  na zakate vidna vechernyaya zvezda.  Ot Knyazhogo kurgana
nedolog put'  do  knyazhogo dvora nad  ust'em Rosi.  Ne  pora li  perenosit'
Knyazhgorod? Nyne on ostalsya na okraine, a mesto emu - v serdce zemli. Budet
dlya Knyazhgoroda udobna gora v byvshej zemle tripolichej, pri sliyanii Dnepra s
Desnoj,  nad beregom,  gde iskoni stoit bol'shoj torg? Ili ne budet? Dumaj,
knyaz'.
     S  teh  let,  kak  povsyudu cherez  obvetshavshie zaseki probilis' pryamye
dorogi,  a nad ruch'yami brosheny mosty,  i tesno i uzko stalo Poros'e. Davno
li ono kazalos' bol'shim, kogda hodili okol'nymi tropami i tajnymi lazami v
lesnyh zavalah? Nyne - nakroesh' ladon'yu.
     Knyaz'  ne  prel'stilsya  roskoshnymi  odezhdami,  dobytymi  v  romejskom
pohode.  On  odet gruboj pestryad'yu rosskogo dela,  po-slobozhanski.  Emu ne
nuzhny  yarmo  krovavogo purpura  i  zakatnaya  zheltizna zolota.  Nekogo  emu
obmanyvat'. On rossich.
     Sebyalyubie  ne  issushilo  dushu  Vseslava,  ne  prishlos'  emu  otdat'sya
sladosti samoudovletvoreniya,  skazav sebe:  "Vot sovershil ya  velikoe i sam
stal velik".


     Takovy rossichi.  Oni  ne  obol'yut prezren'em drugie narody,  vozomniv
sebya prevyshe vseh. U nih ne priv'yutsya ucheniya zlobnyh prorokov.
     Rossicha vsegda zhalit somnen'e.  Kak by ni zanessya on, naedine s soboj
on znaet: net v tebe sovershenstva, net, net!
     I,  ne umeya voshitit'sya soboj,  rossich ishchet vysokogo vne sebya i  svoe
schast'e nahodit v obshchem. Takov rossich, chelovek bol'shoj lyubvi.
     On zahochet slovom, rezcom ili kist'yu vyrazit' bol'she, chem sil u nego,
bol'she,  chem pozvolyaet material.  Skol'ko by ni poznal rossich -  emu malo.
Ved' i  tot rossich,  kotoryj budto by  vslast' teshitsya slavoj,  v  dushe ne
umeet solgat' sebe.  On znaet, ne zakoncheno ego tvoren'e i nel'zya ostavit'
ego.
     Potomu-to,  raskryv  svoe  serdce,  rossich  stanovilsya  ponyaten  vsem
drugim.  I drugie narody govorili:  "Glyadite,  on blizok nam,  naprasno my
prezhde boyalis' ego".


     Rossich  vsegda  hotel  nevozmozhnogo.  Vechno  golodnyj dushoj,  on  zhil
stremlen'em. Ne zhil eshche na svete schastlivyj rossich, ibo dlya sebya samogo on
vsegda ostavalsya nizhe svoej mechty. Potomu-to i dobivalsya on mnogogo.
     Otstav  ot  svoih,  zateryavshis' v  tolpe  sebyalyubcev,  rossich kazalsya
zhalkim  i  glupym.  V  nem  net  umen'ya  sostyazat'sya v  ulovkah s  lyud'mi,
ubezhdennymi v svoem prave popirat' drugih,  zhit' chuzhim sokom.  Vzyavshis' ne
za  svoe  delo  melkoj,  lichnoj nazhivy,  rossich vsegda byval  i  obmanut i
predan.  Takov uzh  rossich,  na  samogo sebya on rabotaet ploho,  emu skuchna
takaya rabota.
     No kak tol'ko,  ponyav oshibku,  rossich sbrasyval chuzhoe oblich'e, otkuda
tol'ko bralis' u  nego  i  umen'e i  sila!  On  zabylsya,  ego  ne  terzayut
somneniya. Tut vse storonis', kak by sluchaem ne zadela stupnya ispolina.
     Takov uzh  rossich ot  rozhden'ya,  sovershivshegosya na  beregu maloj reki,
kotoraya techet s Zapada na Vostok i vpadaet v Dnepr s pravoj ruki.
     Na byvshej granice mezhdu Lesom i Step'yu...
     Na  Rusi  ne  takie  mesta,  chtoby  nadolgo sohranyalis' svidetel'stva
proshlogo.  Net  suhih  peskov,  sposobnyh tysyachami let  berech' i  zheleznyj
klinok,   i  malen'kij  gvozdik,  i  kolechko  kol'chugi  naravne  s  kuskom
vydelannoj kozhi,  derevyannym bruskom i loskutom odezhdy. Net gor, prigodnyh
dlya kamennyh krepostej, vechnyh podzemelij i nestiraemyh nadpisej.
     Ne bylo zdes' i  bogov,  kotorye trebovali l'stivyh pohval v pyshnosti
krepkih hramov. Ne bylo i vladyk, podrazhavshih bogam. Prostye v obhozhdenii,
hraniteli nebesnoj  tverdi  russichej ne  nuzhdalis' v  osobom  sluzhen'e,  v
altaryah,  sopernichayushchih s  nebom.  Skromnye  simvoly  slavyanskoj obshchnosti,
russkie bozhestva lyubili  stoyat'  na  polyanah-pogostah,  v  stenah  zelenyh
lesov, pod kryshej iz vol'nogo vozduha.
     ZHivaya  russkaya pochva  v  svoem vlazhnom plodorodii za  odno  pokolenie
chelovecheskoj  zhizni  bez   sleda  rastvoryala  zheleznoe  izdelie.   SHashel',
chervi-drevotochcy,   plesen',   pozhary  sozhrali  russkie  grady.   Sterlis'
mogil'niki.  Ostatki  poselenij  smyty  nastoyashchimi potopami  -  podumajte,
skol'ko dozhdya  i  snega  brosilo shchedroe nebo  na  russkuyu zemlyu  tol'ko za
tysyachu let!
     Istleli pergamenty,  beresta,  doski,  doshchechki i palochki,  na kotoryh
pisali starye russichi. Nichego ne ostalos', nichego.


     Nepravda! Pod stertymi vremenem i plugom kurganami i segodnya hranitsya
pepel pogrebal'nyh kostrov,  kosti i veshchi, sdelannye rossichami. Pod dernom
nashlis' ostatki pogostov,  gradov,  usadeb izvergov,  vyselyavshihsya na volyu
iz-pod rodovogo gneta. Vse eto zhilo. I zhivet.
     Net zapisej,  sdelannyh rossichami,  ili oni eshche ne najdeny. Zato est'
rasskazy drugih ochevidcev-sovremennikov,  nedvusmyslenno yasnye, prekrasnye
v svoej tochnosti.
     Kto zahochet,  tot najdet mnogo neprelozhnyh svidetel'stv. Nuzhno tol'ko
chut'-chut' potrudit'sya, postarat'sya ponyat', ocenit' i - sravnit', pomnya vse
vremya,  chto ne  byvaet chudes,  iz  nichego nichto ne  rozhdaetsya,  net nichego
neponyatnogo, nichego sotvorennogo prosto sluchaem ili sud'boj.
     No  prazden byl by  trud i  skazkoj pokazalos' by rasskazannoe,  kol'
ryadom so vsemi nami ne stoyal by zhivoj ispolin,  nash glavnejshij svidetel' -
Delo Rossii.





                 V. D. IVANOV. "RUSX IZNACHALXNAYA". TOM 2

     (Publikuetsya po izdaniyu: Ivanov V. Rus' iznachal'naya. M., Sovremennik,
1982. Kommentarij k romanu - V. D. Ivanova.)


                   Istoricheskie spravki obshchego znacheniya




     O  l e t o s ch i s l e n i i.  Nazyvaya epohu sobytij romana VI vekom,
datiruya  nekotorye epizody godami  sovremennogo scheta,  avtor  soznatel'no
dopuskal neologizmy.  Takoj  schet  nichego  ne  govoril  podavlyayushchemu chislu
lyudej, dazhe iz chisla ispoveduyushchih hristianskuyu religiyu.
     Imperiya vela  schet po  indiktam -  pyatnadcatiletnim periodam perepisi
naseleniya i  svyazannym s  perepis'yu rospisyam podatej.  Na  vopros  o  gode
indikta inoj poddannyj mog eshche otvetit',  no daleko ne kazhdyj i  ne srazu.
Soznanie  narodnyh  mass  orientirovalos' po  pamyatnym datam,  po  vojnam,
massovym bedstviyam.  Legko opredelit' god imperii ne  smog by  i  knizhnik.
Dokumenty  togo  vremeni,   kak  i  pisateli,   prenebregali  hronologiej;
vposledstvii istoricheskaya nauka mnogo potrudilas' nad ustanovleniem dat, i
vse zhe nekotorye ostalis' spornymi.
     Schet nashej ery byl ustanovlen lish' v  H veke.  532 godu sootvetstvuyut
sleduyushchie gody schislenij, kotorymi togda pol'zovalis':
     po schetu vizantijskomu,  prinyatomu v Vostochnoj imperii,  - 863 god ot
Aleksandra Makedonskogo;
     po rimskomu schetu - 1285 god ot osnovaniya Rima; rimskij schet sovpadal
s ellinskim, kotoryj veli ot pervoj olimpiady;
     po iudejskomu schetu,  prinyatomu hristianskoj cerkov'yu,  - 6040 god ot
sotvoreniya mira;
     v Mesopotamii - 1279 god ot pravleniya Navuhodonosora;
     v Indii,  dlya buddistov, poslednee voploshchenie Buddy proizoshlo za 1095
let do 532 goda.
     V  Kitae  -  Konfucij rodilsya na  12  let  ran'she  Buddy,  a  Velikoj
Kitajskoj stene  k  532  godu  nashej  ery  ispolnilos' uzhe  745  let.  |to
grandioznoe oboronitel'noe sooruzhenie v  naibol'shej svoej chasti ne  tol'ko
ne  bylo zanyato vojskami,  no ne nahodilos' dazhe pod nablyudeniem patrulej.
Odnako kochevniki, ustrashennye kamennym valom, do vremeni hodili za dobychej
ohotnee na zapad, zashchishchennyj lish' pustynyami i gorami.
     Ne  tol'ko  v  oblastyah,   okazavshihsya  pod  vliyaniem  ellino-rimskoj
kul'tury,  no  i  v  udalennyh  ot  nee  vospriyatie vremeni,  istoricheskaya
perspektiva byli inymi,  chem  u  nas.  Proshloe naselyalos' obrazami,  tesno
naslaivayushchimisya,  kak  by  odnovremennymi,  ibo ne  bylo svojstvennogo nam
oshchushcheniya postupatel'nogo dvizheniya chelovechestva, ego razvitiya, peremen.
     Talantlivyj   pisatel'   Plutarh   smelo   izdal   "sopostavitel'nye"
biografii:  on  bral rimskogo deyatelya i  ellina,  otnyud' ne smushchayas',  chto
geroi  izbrannoj  pary  razdeleny neskol'kimi stoletiyami.  S  nashej  tochki
zreniya, vremya dinamichno. Plutarh zhe otnosilsya k epoham, v kotorye zhili ego
geroi,  tak zhe,  kak chelovek nashego dnya k  periodu,  skazhem,  preobladaniya
yashcherov  na  Zemle  i  k  periodu  ih  vymiraniya.  Dlya  Plutarha,  dlya  ego
sovremennikov,  kak  i  dlya  zhivshih pozdnee,  Solnce vshodilo i  zahodilo,
raskachivayas'  nad   izvechno   nepodvizhnoj  Zemlej,   podobno  mayatniku  na
postoyannoj  osi:  vpered-nazad,  vpered-nazad.  Vidimoe  glazami  cheloveka
ubezhdalo ego v nepodvizhnosti vremeni.
     Dazhe sejchas v bassejne Sredizemnogo morya sohranilos' mnogo pamyatnikov
drevnih kul'tur.  Kachestvo ih  -  tehnika sooruzheniya,  sovershenstvo form i
prochee -  ne tol'ko ne bylo nizhe urovnya VI veka,  no poroj i  prevoshodilo
ego.  Podobnye nablyudeniya bez formulirovok, z r i m o, dokazyvali lyudyam VI
veka,  chto   d v i zh e n i ya   vremeni budto by i net.   O tom zhe govorili
pis'mennye i  ustnye predaniya,  bol'shaya chast'  kotoryh nam  neizvestna.  A
izvestnye kak bibliya, ubezhdayut chitatelya v neobhodimosti  zh d a t ',  chtoby
vernut'sya  k  ishodnomu mestu  -  v  raj  s  ego  ochevidnoj nepodvizhnost'yu
zakonchennogo sovershenstva.
     Osobenno yarkim  svidetel'stvom stabil'nosti zhizni  sluzhili egipetskie
pamyatniki,  kotoryh togda bylo bol'she,  chem  teper',  i  nahodilis' oni  v
luchshem sostoyanii.  Postupatel'noe dvizhenie vremeni otvergalos' i svyashchennym
pisaniem hristian,  i filosofiej Platona.  CHto kasaetsya gosudarstvennosti,
to takie ee "izvechnye" formy,  kak egipetskaya, ugasli sovsem nedavno. Bylo
izvestno,  chto  Egipet mnogie veka obladal vsepronikayushchej administrativnoj
sistemoj,  o kakoj YUstinian mog lish' mechtat'. Ved' za odinnadcat' vekov do
YUstiniana faraon Amazis-Aagames uzhe  mog predpisat' kazhdomu poddannomu pod
strahom smertnoj kazni soobshchit' vlastyam, na kakie dohody on zhivet.
     Hristiane pomnili obeshchaniya o Strashnom sude, kotoryj, prekrativ zemnuyu
zhizn',  sdelaet  nenuzhnoj "vidimuyu" vselennuyu.  Iudei  upovali na  Messiyu,
skoroe prishestvie kotorogo tozhe zavershitsya pokoem.
     Rod chelovecheskij ne chuvstvoval sebya molodym.  V  Zapadnoj Evrope bylo
rasprostraneno mnenie,  chto  vse  uhudshaetsya.  I  ochen'  mnogie,  nablyudaya
sushchestvuyushchee,  videli den'  vcherashnij luchshim,  chem  tekushchij.  Dlya  odnih v
proshlom   byl   raj,   iz   kotorogo   samo   chelovechestvo  izgnalo   sebya
legkomyslenno-detskim neposlushaniem bogu.  Dlya drugih -  siyal Zolotoj vek.
Podgotovlyavsheesya kak  by  planomerno ubezhdenie v  blizosti konca vselennoj
dostiglo kul'minacii v  konce  H  veka,  vyrazivshis' v  Zapadnoj Evrope  v
massovom  religioznom psihoze:  zavtra  Strashnyj  sud!  Prichiny  stojkosti
ideologicheskoj nadstrojki  ob座asnyayutsya  zakosneloj  nepodvizhnost'yu bazisa:
izmenyalis' slova,  bozhestva,  no  proizvodstvo bylo po-prezhnemu omertvleno
rabovladeniem.  V  Vostochnoj  zhe  Evrope  proizvodstvo nahodilos' v  rukah
svobodnyh lyudej.
     V  nashe  vremya  chrezmerno preuvelichivaetsya trudnost' bylyh suhoputnyh
soobshchenij.  Odnako i  v  VI i  v  XIX vekah dlya peredvizheniya sluzhili te zhe
loshadi,  te zhe povozki.  Ne lesa,  ne gory,  ne reki,  a raznica v bazisah
predopredelyala "razdel" Evropy.
     Svobodnyj  trud  oblegchal  vostochnym  slavyanam  i  tyagotevshim  k  nim
plemenam   vosprinimat'   sobytiya   kak   material'nyj  rezul'tat   usilij
chelovecheskoj voli.  Otsyuda  sleduyut  i  takie  chastnosti,  kak  otsutstvie
ponyatiya predopredeleniya,  fatal'nosti, i oshchushchenie dvizheniya, peremenchivosti
vremeni.




     K a f i z m a   n a   i p p o d r o m e.   Bazilevsy byli postoyannymi
posetitelyami ippodroma, pozvolyaya tem samym vsem vernopoddannym kazhdodnevno
davit' svoe soznanie sozercaniem zemnogo boga, Otca imperii.
     Kafizma vhodila v  chislo  zrimyh  atributov velichiya vlasti.  Naryadu s
torzhestvennymi ceremoniyami,  roskosh'yu, obryadami kafizma davila na soznanie
poddannyh imperii - veshchestvennaya i dostatochno dejstvennaya propaganda.
     Izoshchrennoe  titulotvorchestvo,   nauka   lesti  i   prekloneniya  pered
avtokratorom,  etiket,  razrabotku kotorogo nachal Diokletian, a prodolzhili
Konstantin  i  ego  preemniki,  -  vse  eto  poluchalo  v  kafizme  kak  by
arhitekturnoe  vyrazhenie.  Bazilevsy  privykali  glyadet'  na  poddannyh  s
vysoty, drugogo obshcheniya ne bylo.
     Konechno,  kogo-to iz vladyk,  veroyatno ne odnogo, takoe i stesnyalo, i
utomlyalo:   ne  tak  uzh  veselo,  izobrazhaya  soboj  razukrashennuyu  statuyu,
postoyanno vzirat' sverhu vniz s vysoty chut' li ne ptich'ego poleta.
     Tem  vremenem  bazilevsu,  po  ustanovlennomu obryadu,  celovali nogi.
Obryad  sam  po  sebe  vydyhaetsya  bystro.  No  bazilevsu  tverdili,  chasto
ubeditel'no i  umno,  o  vysote ego razuma,  o sovershenstve ego vnutrennih
kachestv -  takoe  redko  priedaetsya,  naoborot,  razvivaetsya appetit,  chem
pol'zuyutsya  priblizhennye.   Muzhchiny   i   zhenshchiny   uveryali   bazilevsa  v
bozhestvennosti ego ruk,  nog,  tela,  lica,  vzglyada,  ugadyvali, i ne bez
metkosti,  mysli vladyki, ego kaprizy, i vse razduvali, krichali, trubili i
polnym golosom,  i  eshche  bolee  dejstvennym shepotom.  Cerkov' zhe  esli  ne
osvyashchala vse dela, to terpela ih.
     Dokladchiki staralis' soobshchat'  priyatnoe  bazilevsu i  umeli  smyagchat'
nepriyatnoe -  chtob ne ogorchit',  no takzhe i potomu,  chto ogorchenie vladyki
moglo  bol'no  otozvat'sya na  sud'be  dokladchika:  bytovavshee budto  by  v
drevnosti  nekotoryh narodov  pravilo  kaznit'  gonca,  prinosyashchego durnye
vesti,   uzhe  davno  stalo  basnej,  no  pouchitel'noj.  Itak,  nedostatok,
naprimer,   deneg  v   kazne  nikak  ne  mog  svyazyvat'sya  s   namekom  na
nepredusmotritel'nost' samogo  bazilevsa,  ranee  prikazavshego  proizvesti
bespoleznye ili malopoleznye traty; net, takoe dolzhno bylo byt' sledstviem
zloj voli,  skarednosti, sebyalyubiya poddannyh, proishodit' iz-za vorovstva,
lenosti,  nesposobnosti teh ili inyh gosudarstvennyh sluzhashchih.  V dokladah
umno i  k mestu privodilis' primery iz proshlogo,  svidetel'stvuyushchie o tom,
chto   byvali  nebrezhnye  sluzhashchie,   uvilivayushchie  ot   svoih  obyazannostej
poddannye, sanovniki-izmenniki, polkovodcy-predateli. Tak, neudachi vsyakogo
roda  vpolne  pravdopodobno ob座asnyalis' sovershenno chastnymi  sub容ktivnymi
prichinami i legko svyazyvalis' s imenami teh ili inyh podchinennyh, no nikak
ne   zaviseli  ot  promahov  samogo  bazilevsa  ili  sanovnika-dokladchika.
YUstinian,  bazilevs vydayushchijsya,  ponimal,  chto pole ego obozreniya suzhaetsya
neobhodimost'yu videt'  glazami dokladchikov-sanovnikov,  i  tyagotilsya etim.
Ponimal  on  i  to,  chto  v  ego  neposredstvennom  okruzhenii  obyazatel'no
nahodilis' i l'stecy,  i hitrye,  svoekorystnye obmanshchiki. Inye zhe, buduchi
kakoe-to vremya poleznymi, iskrennimi, potom razvrashchalis' vlast'yu, nachinali
slishkom mnogo mnit' o  sebe i  mogli stat' opasnymi.  Mnogo sil i  vremeni
otnimala pereproverka.  Za polustoletie vlastvovaniya YUstinian dokazal svoyu
bditel'nost' svoevremennoj smenoj sanovnikov,  iz  kotoryh nikto ne  uspel
prichinit' emu vred, esli i hotel.
     V  takoj obstanovke v Palatii vsegda oshchushchalis' nervnost',  trevoga za
budushchee.   Dvorcovye  perevoroty,   predshestvovavshie  i  soputstvuyushchie  im
intrigi,  zagovory  sozdavali v  dvorcovoj srede  neuverennost' kazhdogo  v
zavtrashnem dne -  v celom zhe vse chuvstvovali zybkost' bytiya,  neizbezhnost'
vseobshchego krusheniya.  Na samom dele,  uzhe prostaya otstavka,  ne oslozhnennaya
lichnym  presledovaniem i  konfiskaciej imushchestva,  sbrasyvala sanovnika  v
ryady prostyh smertnyh,  prekrashchala ego  dohody i  byla dlya  nego tem,  chem
yavlyaetsya revolyuciya dlya pravyashchego klassa.
     Zemlej pravyat vremya i  smert'.  Vremya bystrotechno,  smert' neizbezhna.
Takoe  bylo  ochevidno  dlya  uchastnikov  Palatijskih igr  za  vlast'.  Dazhe
istoriku,  udalennomu mnogimi  stoletiyami ot  YUstinianovskogo Palatiya,  no
vnikayushchemu v igru,  kazhetsya, chto vse eto dolzhno bylo by zavtra zhe ruhnut',
rassypat'sya,   ischeznut'.  Odnako  Vostochnaya  imperiya,  bitaya,  szhimaemaya,
razryvaemaya,  pripodnimalas', srastalas'. Ona proderzhalas' posle YUstiniana
eshche pochti tysyachu let kak gosudarstvennyj organizm i byla,  nakonec,  ubita
turkami,  to est' pala zhertvoj nasil'stvennoj smerti. Zamechu, chto odnoj iz
prichin zhivuchesti imperii byl ee razvetvlennyj umelyj apparat upravleniya.
     Palatijskie   kataklizmy   ne    razrushali   sistemu   obshcheimperskogo
upravleniya.  Kancelyarii mogli  dejstvovat' samostoyatel'no v  silu  vekovoj
inercii,  sozdannoj eshche  Rimskoj  imperiej,  kotoraya  vyrabatyvala sposoby
ob容dineniya  i  nivelirovki soten  plemen,  vlityh  v  imperskie  granicy.
CHinovnichij opyt peredavalsya ot pokoleniya k  pokoleniyu,  smena gotovilas' v
samih kancelyariyah.  Kak stolica,  tak i vse provincii poluchali dostatochnoe
kolichestvo sluzhashchih vseh rangov i  special'nostej,  ponimayushchih drug druga,
obuchennyh v odinakovyh tradiciyah,  dostatochno sposobnyh. Medlennost' svyazi
- loshad' na  sushe,  kabotazhnoe plavanie po moryam,  -  s  neizbezhnymi i  po
sezonam   dlitel'nymi  zaderzhkami  iz-za   pogody,   razvila  u   sluzhashchih
iniciativu,  reshimost' dejstvovat' pod  svoyu  lichnuyu  otvetstvennost',  ne
ozhidaya ukazanij svyshe.
     Vostochnaya imperiya unasledovala ot  Rimskoj sistemu tajnogo nablyudeniya
za poddannymi.  Est' pryamye ukazaniya na to, chto uzhe pri Konstantine Pervom
organy stolichnogo upravleniya pol'zovalis' uslugami desyati tysyach  sekretnyh
osvedomitelej.  Esli sohranit' to  zhe  kolichestvo ih dlya vremeni YUstiniana
Pervogo,  to okazhetsya,  chto bolee treh procentov vseh vzroslyh muzhchin, ili
odin  procent  vsego  stolichnogo  naseleniya,  schitaya  vmeste  svobodnyh  i
nesvobodnyh,  vovlekalsya v rabotu tajnogo syska.  Vozmozhno li takoe i byla
li v etom nuzhda?
     Vizantiya,  kak i  vse stolicy bol'shih gosudarstv vo  vse istoricheskie
epohi,  estestvenno, privlekala podvizhnyh, deyatel'nyh, nespokojnyh lyudej i
mnilas' ubezhishchem dlya lyubogo prestupnika,  kotoromu legche utonut' v pestroj
tolpe gromadnogo goroda, chem zatait'sya v malom. V stolicah zhe sovershaetsya,
otnositel'no k  provinciyam,  naibol'shee  chislo  pravonarushenij.  Ugolovnyj
rozysk nuzhdalsya v tajnoj agenture. Bez takoj zhe agentury ne mogli obojtis'
nalogovye upravleniya,  gosudarstvennye monopolii,  tamozhni,  nablyudenie za
tajnymi eretikami,  poisk beglyh -  nachinaya s neoplatnyh dolzhnikov kazny i
konchaya rabami chastnyh lic.
     Opasnost'  inozemnyh  razvedok  predusmotrena  tem   zhe   imperatorom
Konstantinom Pervym,  kotoryj  izdal  pravila  priema  inostrannyh poslov.
Krome poslov,  byli chuzhezemnye kupcy,  oni postoyanno priezzhali v Vizantiyu,
zhili  v  nej  i  tozhe  mogli  zanimat'sya razvedkoj.  Tak,  mozhno  uverenno
polagat',  chto morskoj nabeg na  Vizantiyu Askol'da i  Dira v  860 godu byl
otnyud' ne  sluchajno priurochen imenno k  tem  dnyam,  kogda  bazilevs Mihail
Tretij uvel flot i  vojsko v  Maluyu Aziyu na vojnu s  arabami.  Staratel'no
vypisannye v  torgovyh  dogovorah  imperii  s  russkimi  knyaz'yami  pravila
povedeniya russkih kupcov,  pribyvayushchih dlya torgovli v  Vizantiyu,  vyrazhayut
nastojchivoe stremlenie  izolirovat' chuzhih,  vosprepyatstvovat' ih  chastnomu
obshcheniyu  s  poddannymi.   Zametim,  chto  zdes'  vidno  nedoverie  k  obeim
storonam...
     Tajnye sluzhby lipli  i  k  sanovnikam,  k  polkovodcam,  ko  vsem  po
vozmozhnosti  chem-to   vydayushchimsya  licam.   Istoricheskij  opyt   govoril  o
potencial'noj opasnosti  takih  lyudej  dlya  bazilevsov i  delaet  ponyatnym
stremlenie  imperskih   vlastej   "osveshchat'"  ih   namereniya   posredstvom
proniknoveniya nablyudatelej v ih okruzhenie, v ih lichnuyu zhizn'.
     Krome   specializirovavshihsya  shtatnyh  agentov,   tajnyj  sysk   imel
vozmozhnost' dostatochno nadezhno ispol'zovat' lyudej,  v toj ili inoj stepeni
zavisyashchih ot usmotreniya i proizvola vlastej: soderzhatelej harcheven, melkih
torgovcev,   remeslennikov,  soderzhatelej  igr  i  razvlechenij,  publichnyh
zhenshchin.  Raschety s takoj neshtatnoj,  no postoyannoj agenturoj proizvodilis'
melkimi razovymi podachkami, poblazhkami.
     V svyazi so vsem skazannym nazvannaya vyshe cifra - desyat' tysyach agentov
tajnogo syska - nikak ne kazhetsya chrezmernoj.
     Sokom  i  cvetom  razvetvlennogo dreva  vizantijskoj sekretnoj sluzhby
yavlyalsya politicheskij sysk.  No  on po svoim celyam sushchestvenno otlichalsya ot
pozdnejshih policij.  Poslednie borolis' s licami, s organizaciyami, kotorye
hoteli zamenit' sushchestvuyushchij politicheskij rezhim drugim rezhimom,  dlya  chego
staralis' rasprostranit' v narodnyh massah svoi idei. Takogo v Vizantii ne
nablyudalos'.
     Konechno,  sredi knizhnikov-intellektualov,  malochislennyh i dalekih ot
narodnyh tolp  v  silu  imenno svoego intellektualizma,  vsegda nahodilis'
nedovol'nye,   lyubivshie  pogovorit'  o  demokratii  po  drevnim  obrazcam,
mechtayushchie o pereustrojstve sego nespravedlivogo,  nesmyslennogo, zhestokogo
mira.  Tacit  opisal  spravedlivyj  obshchestvennyj  uklad  i  vysokie  nravy
germancev,  zhivshih za predelami Rimskogo Mira,  i  vdohnovil v  dal'nejshem
Georga Vil'gel'ma Fridriha Gegelya v  mechte  o  Mire  Germanskom.  No  inye
myslyashchie  sograzhdane  Tacita  s   naslazhdeniem  vychityvali  v  tacitovskoj
"Germanii" kritiku,  bolee,  satiru na  Rimskuyu imperiyu,  ot  chego imperiya
nichut'  ne  postradala:  pisanoe  slovo,  pust'  pravdivoe,  ne  stol'  uzh
dejstvenno,  dazhe vyhodya iz-pod  stilosa samogo Tacita.  Glaz sovremennika
nahodil ostrye nameki v  knigah Prokopiya Kesarijskogo,  kotoryj zhil v teni
YUstiniana  Pervogo.   Pozvolyali  sebe  vol'nosti  i   drugie  vizantijskie
pisateli. Nuzhno bylo nemaloe muzhestvo, chtoby v te gody napisat', naprimer,
chto  "bazilevsy voobshche ne  lyubyat  lyudej  krasivyh,  umnyh,  krasnorechivyh,
bazilevsy  opasayutsya  takih   lyudej".   Podobnoe  davalo  intellektual'noe
naslazhdenie   i,    mozhet    byt',    sposobstvovalo   uzen'komu   ruchejku
intellektualizma ne  sovsem  issyhat' v  debryah  vekov,  no  ugrozy  samoj
sisteme,  samomu  politicheskomu rezhimu v  etih  vypadah ne  bylo.  Rimskie
imperatory  i  vizantijskie bazilevsy  inogda  unichtozhali  pisatelej,  chto
byvalo rezul'tatom lichnogo razdrazheniya, no ne straha.
     Politicheskoj sisteme ugrozhali nekotorye religioznye sekty, takie, kak
donatisty,  vragi chastnoj sobstvennosti,  no v ih dejstviyah ne bylo tajny,
ih imperiya podavlyala vooruzhennoj siloj.
     Vizantijskij   politicheskij   sysk   ohranyal   lichnost'   i    vlast'
p r a v ya shch e g o  bazilevsa, v etom byla ego osobennost'. Posle sverzheniya
ili smeny bazilevsa drugim sposobom,  politicheskij sysk,  tak zhe  kak  vse
ostal'nye   chasti   imperskogo  apparata,  bezrazlichno  podchinyalsya  novomu
bazilevsu i sluzhil emu tochno tak zhe,  kak predydushchemu,  temi  zhe  priemami
starayas' nashchupat' vragov, zhelayushchih ego svergnut', chtob zamenit' drugim.
     Pri  vseh usiliyah vlastej,  vizantijcy buntovali chasto i  s  yarost'yu.
Sysku  prihodilos' osveshchat'  nastroenie  nacional'no i  social'no  pestroj
massy stolichnyh zhitelej.  Vzryvy myatezhej zachastuyu proishodili stihijno, to
est'   ne   byli   rezul'tatom   zagovorov,   predvaritel'noj  podgotovki,
organizacii.  Vlast' staralas' uprostit' polozhenie, nahodila "zachinshchikov",
svyazyvaya prichiny bedstviya s  dejstviyami zlonamerennyh lic.  Tak  bylo i  s
myatezhom "Nika". No ne obyazatel'no vlast' hotela obmanut' samoe sebya. CHerez
nekotoroe vremya  posle  kazni  Ipatiya i  Pompeya YUstinian vernul ih  sem'yam
konfiskovannoe imushchestvo.  |to  byl akt svoeobraznoj reabilitacii,  ibo po
dejstvovavshemu  v   imperii  zakonu  sem'i   gosudarstvennyh  prestupnikov
lishalis' dostoyaniya i grazhdanskih prav.
     No to byl konkretnyj sluchaj,  kogda obstoyatel'stva dela byli izvestny
samomu bazilevsu.  V celom zhe imperskie vlasti obmanyvalis', ne znaya togo.
Na samom dele,  v oblastyah tamozhennoj,  nalogovoj, ugolovnoj, dazhe v bolee
slozhnoj  -  ulichaya  inozemnogo  lazutchika,  -  tajnyj  sysk  imel  delo  s
konkretnymi licami i deyaniyami,  i donos po neobhodimosti proveryalsya v hode
sledstvennogo  razbiratel'stva.   Inache  byvalo  s  osveshcheniem  namerenij,
mnenij,   ubezhdenij.  Material'nye  uliki  i  svideteli  otsutstvovali,  i
professional'nomu agentu  kazhdominutno  ugrozhala  opasnost'  sdelat'sya,  s
pozvolen'ya  skazat',   nevinnoj  zhertvoj  svoej  professii.   Ved'  imenno
professiya  zastavlyala  agenta  ves'ma  nacelenno  otbirat'  iz   vsego  im
uslyshannogo otdel'nye  vyskazyvaniya,  imenno  professiya  vynuzhdala  agenta
vyiskivat', podcherkivat' interesnoe, opuskaya ryadovoe, bescvetnoe. Konechno,
chto-to mozhet dat' i sluchaj,  no nuzhno podtalkivat' sluchaj. Voznagrazhdenie,
denezhnoe regulyarnoe ili razovoe, ili v forme poblazhek, vynuzhdalo agenta ne
prazdnichat' -  nuzhno obespechivat' zakazchika.  Podslushival li agent, vel li
on  sam  razgovor,   -   s  ego  storony  vyzyvayushchij,  -  on  proizvol'no,
beskontrol'no,  zato s  estestvennoj lichnoj zainteresovannost'yu,  vvodil v
posleduyushchee soobshchenie otdel'nye,  vyrvannye iz  konteksta frazy,  chem  uzhe
iskazhalsya  obshchij  smysl.   Sverh  togo,  agent  mog  koe-chto  pereinachit',
domyslit' za sobesednika.  Razumeetsya, i v chisle vstrechaemyh agentom lyudej
podavlyayushchee  bol'shinstvo  otnosilos'  k  vlasti  passivno,  dumaya  lish'  o
sobstvennyh delah. O takih ne upominalos', ibo tajnyj sysk ne obshchestvennyj
opros.  Sysku nuzhny byli vragi imperii,  to est' bazilevsa,  i  on umel ih
nahodit'.
     Stekayas' v kancelyarii, doneseniya nizovyh agentov prevrashchalis' v syr'e
dlya  obrabotki.  Rezul'tatom yavlyalas'  izlozhennaya v  toj  ili  inoj  forme
ocenka,  pol'zuyas' sovremennoj frazeologiej, politiko-moral'nogo sostoyaniya
stolicy,  armii,  imperii,  nakonec.  A  tak  kak  voploshcheniem imperii byl
bazilevs, zrimo utverzhdayushchij etot fakt s vysoty kafizmy, to pomyanutaya vyshe
ocenka davala meru otnosheniya poddannyh k dannomu bazilevsu.
     Estestvenno,  bolee togo, fatal'no ocenki krenilis' v hudshuyu storonu.
Stolica  mnilas'  gotovoj  k  vosstaniyu,  zagovorshchiki  kisheli,  o  diademe
bazilevsa mechtali mnogie,  v  srede sanovnikov velis' opasno dvusmyslennye
besedy i tak dalee.
     Konechno,   vo  glave  sekretnyh  sluzhb  i   na  ee  reshayushchih  zven'yah
okazyvalis'  poroj  lyudi   opytnye,   uravnoveshennye,   cenyashchie  donos  po
dostoinstvu.  Takie  umeli  vnosit'  v  neizbezhno mrachnuyu  kartinu trezvye
popravki.  No  i  togda  sil'naya,  horosho  organizovannaya sistema  tajnogo
nablyudeniya  sposobstvovala  podderzhke  v  Palatii  atmosfery  nervoznosti,
straha;  psihologiya ostrovityan,  ch'e  ubezhishche gotovyatsya smyt'  volny buri,
kotoraya uzhe bushuet za gorizontom.




     I p p o d r o m.   Arena starorimskogo cirka byla svobodna.  Seredinu
oval'noj  areny  vizantijskogo ippodroma,  gde  glavnym  razvlecheniem byli
bega,    estestvenno   zanyalo   dlinnoe   vozvyshenie,    kotoroe   ogibali
sorevnuyushchiesya...  Hrebet areny - velikolepnoe vyrazhenie togo vremeni - byl
ukrashen statuyami i redkostyami.  Sredi nih naibolee zamechatelen zhertvennik,
vzyatyj iz hrama Orakula - Apollona Del'fijskogo.
     Rovno  za  1001  god  do  myatezha  opolchenie soyuza  ellinskih gorodov,
srazhayas' pod komandoj strategov Aristida i  Pavzaniya,  razbilo pod Plateej
vtorgshihsya v  |lladu persov.  V  pamyat' o  pobede na den'gi tridcati shesti
gorodov-respublik byl  podnesen podarok  Orakulu  -  zolotoj zhertvennik na
opore iz bronzovyh zmej. CHerez dvesti let v |lladu vorvalis' gally. Del'fy
pod Parnasom byli zahvacheny,  no ni hram Orakula, ni zhertvennik, ni prochie
cennosti Apollona ne postradali. Interesnoe i znachitel'noe obstoyatel'stvo:
"varvary" sochli nizhe svoego dostoinstva grabit' svyatyni vraga.
     Do poslednego vremeni v Stambule iz zemli, pohoronivshej hrebet areny,
torchala   bezgolovaya  bronzovaya   spiral'.   Sud'ba   samogo   zhertvennika
neizvestna.




     V o j s k o   i   r a b s t v o.   Vopreki  raznice  v  anatomicheskom
stroenii elliny i rimlyane perenesli yarmo,  pochti ego ne izmenyaya,  s plech i
podgrudka  byka  na sheyu loshadi.  Nepodhodyashchaya upryazh' dushila konya.  Poetomu
poyavilis' parnye i chetvernye upryazhki-kvadrigi. Dazhe v stesnitel'noj upryazhi
loshadi  mogli bystro vezti legkuyu povozku s voznicej i hozyainom po otlichno
gladkim  imperskim  dorogam.  No  tyazhelye  gruzy  peremeshchalis'  na  volah.
Skoroportyashchiesya produkty, naprimer morskuyu rybu iz Ostii v Rim, dostavlyali
raby-nosil'shchiki.
     V  pohode  legioner  tashchil  na  sebe  svyshe  40  kilogrammov  oruzhiya,
prodovol'stviya,  snaryazheniya,  lagernogo oborudovaniya.  Dlya  svoih soldat u
rimlyan bylo druzheski-nasmeshlivoe prozvishche:  muly ili varikozusy,  to  est'
stradayushchie rasshireniem ven. Armejskij transport ogranichivalsya odnim, mnogo
dvumya   chetveronogimi  mulami   na   centuriyu.   Sutochnyj  perehod  pehoty
ogranichivalsya  16  kilometrami.  Esli  eta  norma  prevyshalas'  v  techenie
neskol'kih dnej, govorili: "Letyat, kak na kryl'yah".
     Vojna na sushe, vojna na more - byt proshlogo. No nichto ne izmenyalos' v
voennoj tehnike:  ni kachestvo metalla,  ni sposoby izgotovleniya oruzhiya, ni
samo oruzhie.  Bolee togo,  nablyudalsya regress.  Eshche v  VI veke zhiteli Rima
hranili   drevnij   derevyannyj   korabl',    schitaya   ego   prinadlezhavshim
|neyu-troyancu.  Sovremennik,  chelovek opytnyj v  moreplavanii i  v  voennom
dele,  opisyvaet korabl' |neya  kak  chudo:  "Vse chasti cel'nye,  iz  odnogo
materiala.  Mozhet byt',  priroda sama sognula eti derev'ya,  ili vypuklost'
balok  byla  privedena k  nuzhnoj  forme  iskusstvom lyudej,  ili  -  drugim
sposobom  (!)".   Delo  v   tom,   chto  v   te  vremena  sredizemnomorskie
korablestroiteli razuchilis' rasparivat' i  vygibat' chasti  dlya  shpangouta.
Vizantijcy  stroili  korabli  razmerom  bol'she  Kolumbovyh,  no  shpangouty
sobiralis' iz  kosyakov,  skolochennyh gvozdyami,  poetomu  neprochnye korpusa
sudov legko lomalis'.
     I upryazhke loshadej, i korablestroeniyu, i mnogomu drugomu imperiya mogla
by pouchit'sya u varvarov.  No s kosnost'yu,  o prichinah kotoroj chut' nizhe, i
elliny,  i rimlyane,  i vizantijcy  umeli  n e  v i d e t '  t e h n i k u.
|to prodolzhalos'  vekami.  Postroennye   matematikom-filosofom   Arhimedom
osobye  mashiny sdelali nepristupnym sicilijskij gorod Sirakuzy,  pavshij po
oploshnosti osazhdennyh.  Soldaty i polkovodcy pervoklassnoj rimskoj  armii,
nichego ne pozaimstvovav, unichtozhili mashiny, kak obizhennye mal'chishki.
     Za  tysyacheletie bylo sdelano tol'ko dva kapital'nyh voennyh otkrytiya.
V  IV  veke  do  n.  e.  v  Makedonii bylo  sozdano boevoe podrazdelenie -
falanga-pauk.   Togda  zhe  Rim  usovershenstvoval  svoj  legion.  |to  bylo
rezul'tatom razvitiya ploskostnoj geometrii,  primenennoj v  voennom  dele.
Otnyne  strateg byl  obyazan  prinudit' protivnika k  boyu  na  otnositel'no
gladkom  pole,  gde,  osushchestvlyaya edinstvo  udara  vo  vseh  napravleniyah,
falanga  ili  legion  slomayut  lyuboe  vojsko.   Tak,   soldaty  Aleksandra
Makedonskogo neizmenno uspeshno vstrechalis' s  vojskami,  prevoshodyashchimi ih
chislenno vo mnogo raz.  |to ne pomeshalo bol'shinstvu iz tridcati pyati tysyach
molodyh lyudej,  otpravivshihsya s Aleksandrom na zavoevanie Indii, dozhit' do
starosti v stroyu falangi.
     To byli pobedy voinskogo poryadka nad opolchencheskim besporyadkom, no ne
bojca  nad  bojcom,  torzhestvo vyuchki kazhdogo soldata i  obshchej organizacii
voennogo stroya,  no  ne  lichnoj doblesti ili  fizicheskoj sily bojcov.  Pod
Gergoviej gally vnezapno brosilis' na  odin  iz  legionov YUliya Cezarya,  ne
uspevshij  postroit'sya.  V  koroten'koj  shvatke  palo  tol'ko  ubitymi  46
komanduyushchih i 700 legionerov - poteri ves'ma tyazhkie po tomu vremeni. CHerez
pyat'desyat let  polkovodec Var  pogubil celikom tri legiona (celuyu armiyu!),
legkomyslenno podstaviv ih  pod  udar  heruskov na  marshe po  uzkim tropam
Tevtoburgskogo lesa, gde bylo nevozmozhno boevoe postroenie.
     Zdes' ne mesto iskat' epohu, kogda v imperii voennoe iskusstvo proshlo
svoyu kul'minaciyu.  Vo  vsyakom sluchae,  k  VI  veku ono  zametno upalo.  Ne
polagayas' na sobstvennoe vojsko,  obuchennoe po starym normam,  imperiya vse
shire  pribegaet  k  najmu  varvarov.   Iz  nih  sostavlyayutsya  i  otdel'nye
podrazdeleniya,  celikom  ukomplektovannye naemnikami-professionalami.  Oni
privlekayutsya i  kak otryady "soyuznikov",  pod komandoj plemennyh vozhdej.  V
boyu oni pol'zuyutsya  s a m o b y t n y m i  priemami.  Imperskie nachal'niki
lish' koordiniruyut ih dejstviya v  sostave armii,  ne vmeshivayas' ni v boevuyu
podgotovku, ni vo vnutrennee upravlenie.
     V  chem  prichina  ne  tol'ko  zastoya,   no  i  upadka  voennogo  dela?
Aristotel', opredeliv cheloveka kak sushchestvo myslyashchee, zamknul tvorchestvo v
razmyshleniyah-slovah.  Platon otnosilsya s  prezreniem k  lyubomu fizicheskomu
trudu,  a  v  rabe  videl nizshee sushchestvo.  Otnyud' ne  blagosloviv trud  -
nakazanie za  pervorodnyj greh,  hristianskaya cerkov' obeshchala kak  nagradu
izbrannym osvobozhdenie ot bremeni truda v rayu;  a rabstvo cerkov' priznala
estestvennym sostoyaniem dlya  teh,  kogo  svetskaya vlast'  lishila  svobody.
Prinuditel'nyj  trud  razluchil  mozg  cheloveka  s  ego  agentom  -  rukoj.
Organizatory truda - nadsmotrshchiki byli ne masterami-desyatnikami nashih let,
no konservativnymi,  nevezhestvennymi pogonyalami-istyazatelyami. Tak dushilas'
sama vozmozhnost' razvitiya kakoj-libo tehniki, v tom chisle i voennoj.
     V  svoe  vremya makedonskaya falanga i  rimskij legion formirovalis' iz
svobodnyh lyudej,  umevshih takzhe  i   r a b o t a t ',   sposobnyh s ohotoj
otdavat'sya tyazhelomu,  slozhnomu mnogogodichnomu obucheniyu. Pri svoem rozhdenii
sovershennaya boevaya  mashina byla  oduhotvorena soderzhaniem.  Vposledstvii v
Rime ne  tol'ko razrastaetsya rabstvo kak  rezul'tat teh  zhe  pobed,  no  i
voobshche   tayut   grazhdanskie  svobody.   Net   bolee   svobodnogo  rimskogo
zemledel'ca-kvirita, i ot legiona ostaetsya hrupkaya vneshnost'.




     K a k   t a ya l a   s v o b o d a.   Nachinaya s XV-XVI vekov evropejcy
privykayut otmechat' vysokuyu kul'turu Grecii i  Rima  v  oblasti skul'ptury,
arhitektury,  slova, filosofii. Odnako zhe narodnye massy vzaimodejstvuyut s
gosudarstvom ne cherez iskusstvo i sochineniya filosofov.
     Legko  ulichit'  i  yazycheskuyu  i  hristianskuyu  imperiyu  v  odinakovoj
tshchatel'nosti istrebleniya nepokornyh,  vsyakih  yavnyh  i  tajnyh myatezhnikov.
Pust' mnogoe i  ostalos' do  sih por malo otmechennym,  vse zhe istoricheskie
kartiny yarki i obrazy vpechatlyayushchi:  smert' v shvatkah,  na barrikadah,  na
plahe dazhe, effektnee medlennogo ugasaniya ot distrofii.
     Bolee  dejstvennaya,   kuda   bolee  istrebitel'naya  vojna  imperii  s
poddannymi proishodila bez svidetelej,  v gustom tumane zakonov, vremennyh
ukazanij,  raz座asnenij,  dopolnenij,  tysyachu  raz  izmerennyh,  tysyachu raz
prelomlennyh cherez proizvol,  lichnuyu vygodu, lichnye svojstva zakonodatelej
i  ispolnitelej.  |ta vojna byla polna nedozvolennyh priemov i  razvrashchala
obe storony rashozhdeniem mezhdu slovom i delom,  rastlevayushchej lozh'yu hronik,
klyatvoprestupleniem,  besstydstvom  manifestov  i  vsemi  vidami  obmanov,
kotorye   mozhno   nazvat'   professional'nymi.     V   itoge   rasshiryalos'
r a b s t v o.
     Rezul'tatom bespraviya bylo i drugoe zloveshchee yavlenie -  padenie chisla
poddannyh,  zamechennoe  eshche  pri  pervom  imperatore,  Oktaviane  Avguste.
Izobretalis' "reshitel'nye meropriyatiya",  no poddannye vse bolee stremilis'
k  bezbrachiyu  -  ne  k  vozderzhaniyu.  "Ubyl'"  poddannyh prodolzhalas' i  v
hristianskoj imperii.  Gosudarstvo zhe, starayas' sohranit' svoi dohody, eshche
tuzhe  zatyagivalo  petlyu  podatej.  Tak  nazyvaemyj  "svobodnyj" poddannyj,
zemledelec, remeslennik, lichno zainteresovannyj v uvelichenii vypuska svoej
produkcii,   no  oputannyj  setyami  nalogovyh  obyazatel'stv,  obremenennyj
nedoimkami i svyazannymi s nimi ogranicheniyami v pravah, vse menee otlichalsya
ot  raba  i  vse  bolee  rabotal  po-rabski.  Poddannye ne  godilis' ni  v
legionery,  ni  v  rabotniki.  Snizhalas' proizvoditel'nost' truda,  padalo
kachestvo.  V gody pravleniya YUstiniana yavleniya regressa imperskoj ekonomiki
proyavilis' vo vsej yarkosti.




     O  s l o v e  "v a r v a r". Priobretya gorazdo pozdnee oskorbitel'noe
znachenie,  vnachale ono oboznachalo "neellin,  nerimlyanin". Prinyato schitat',
chto  "varvar"  bukval'no:  "borodatyj".  Odnako  v  epohu  Perikla,  kogda
skladyvalsya grecheskij yazyk,  elliny sami nosili borody,  i boroda ne mogla
sluzhit' otlichitel'nym priznakom inostranca. Vyskazyvayut predpolozhenie, chto
"varvar" znachit "podbrityj",  lingvisticheski:  ot  "bradobrej",  a  ne  ot
"boroda".  Poisk istinnogo kornya ne imel by interesa,  esli by sovremennaya
arheologiya  ne   razrushila  ranee  bytovavshego  mneniya  o   nizkom  urovne
material'noj  kul'tury  Severo-Vostochnoj  Evropy.   Ee  obitateli  vladeli
horoshej stal'yu i mogli brit'sya.  Vo vremena Gomera Severo-Vostochnaya Evropa
nazyvalas'  Velikoj  Frakiej.   Frakijcam-neellinam  posvyashchena  stroka   v
"Iliade" Gomera:  "Frakijcy  s   ch u b o m   n a   g o l o v e   nastavili
dlinnye kop'ya".




     G o t y.   Po dannym vizantijskih istochnikov,  goty vo II veke  n. e.
obitali v stepnoj i lesostepnoj polose k severu ot CHernogo morya.  Istoriki
delili gotov  na  vostochnyh (ostgotov) i  zapadnyh (vestgotov),  poslednie
byli  blizhe  k  Dunayu.  V  seredine  II  veka  vestgoty nanesli  porazhenie
imperskim vojskam.  V  seredine  sleduyushchego,  IV  stoletiya,  gunny  nachali
dvigat'sya  s  vostoka  na  zapad.  Kakoe-to  kolichestvo  vostochnyh  gotov,
veroyatno,  pristalo k gunnam.  Ostal'nye othodili k Dunayu, kuda uzhe zhalis'
vestgoty.  Bazilevs  soglashalsya  prinyat'  vestgotov  na  pravah  federatov
(soyuznikov),  no  peregovory  zatyanulis'.  Imperiyu  trevozhila  chislennost'
gotov,  okolo  milliona,  v  tom  chisle  tysyach dvesti boesposobnyh muzhchin.
Otdel'nye  rody,  vhodivshie v  plemennoe ob容dinenie,  pytalis'  samochinno
perepravlyat'sya cherez Dunaj. Ih otbrosili posle krovavyh stychek.
     Po  zaklyuchenii dogovora obidy  mogli  by  i  zabyt'sya.  No  imperskie
sanovniki nazhivalis' na  prodovol'stvii,  naznachennom dlya  novyh soyuznikov
kak vspomozhenie na  ustrojstvo.  Dovedennye do otchayaniya,  goty napadali na
sklady,  na  starozhilov.  Dlya  usmireniya prishlos' snyat'  chast' pogranichnyh
vojsk.  Ostgoty,  ne  vklyuchennye  v  dogovor,  vospol'zovalis' oslableniem
ohrany na  Dunae i  tozhe  perepravilis' v  imperiyu.  Vozhdej gotov zamanili
yakoby dlya peregovorov i perebili, daby "obezglavit'" varvarov. Goty vse zhe
organizovalis'. V 378 godu pod Adrianopolem oni razbivayut imperskuyu armiyu.
Bazilevs Valent pal v bitve.
     Ukazannaya vyshe chislennost' vestgotov -  okolo odnogo milliona,  v tom
chisle dvesti tysyach boesposobnyh muzhchin,  -  prinyata istorikami i  vhodit v
trudy bol'shej chasti uchenyh na osnovanii pokazanij vizantijskih istochnikov.
Sushchestvuet i  kritika istochnikov,  dovol'no ubeditel'no snizhayushchaya dannye v
nih  cifry v  neskol'ko raz.  Tak,  naprimer,  po  opisaniyam sovremennikov
imperator  Valent   uvidel  pod   Adrianopolem  lager'  gotov,   zamknutyj
ukrepleniem iz tesno sostavlennyh teleg. Kritika istochnikov ukazyvaet, chto
desyatki tysyach teleg,  sostavlyayushchie oboz stotysyachnogo vojska, ne mogut byt'
rasstavleny v  vide krugovoj steny,  ibo  dlya takogo gromadnogo ukrepleniya
poprostu net  udobnogo mesta.  Dolzhno  bylo  byt'  ili  neskol'ko lagerej,
ustroennyh iz teleg,  ili odin -  no togda i vojska, i teleg ne moglo byt'
tak  mnogo.  Tak  zhe  i  dvizhenie pohodnoj kolonny v  sto  tysyach  gotov so
svoevremennym  sborom   pod   Adrianopolem   sovershenno   ne   vyazhetsya   s
vozmozhnostyami vremeni i mesta.  Dlya organizacii takogo marsha nuzhny opytnye
genshtabisty i intendanty, horosho osnashchennye sredstvami svyazi, upravleniya i
transporta. Imperator Valent raspolagal v luchshem dlya nego sluchae tridcat'yu
tysyachami vojsk.  S  zapada na  pomoshch' Valentu shel  s  armiej ego plemyannik
Gonorij.  Valent mog  by  dozhdat'sya Gonoriya.  Kritika schitaet neveroyatnym,
chtoby Valent razvyazal srazhenie v  usloviyah treh-chetyrehkratnogo chislennogo
prevoshodstva gotov,  i  nahodit,  chto  armiya  Valenta skoree prevoshodila
chislom sily gotov.
     Avtor  ne  nashel  udobnym vnosit' v  roman  kritiku.  Avtor stremilsya
otrazit' duh epohi,  to  est' oshchushchenie zhitelej imperii vo  vremya nashestviya
varvarov:  cherez  granicy perelivalis' burnye volny,  i  esli  voobrazhenie
preuvelichivalo vysotu voln,  to  ne sleduet vinit' sovremennikov -  i  sam
fakt navodneniya, i ego bedstvennye posledstviya ostayutsya real'nost'yu.
     V   pol'zu   kritiki,   snizhayushchej  prinyatuyu   bol'shinstvom  istorikov
chislennost' gotov,  govorit ih  povedenie posle razgroma armii imperii pod
Adrianopolem  i  gibeli  imperatora  Valenta.  Tut  so  vsej  ochevidnost'yu
vyyasnilos',  chto goty ne zadavalis' cel'yu zavoevaniya imperii, oni zashchishchali
spravedlivost' tak, kak oni ee ponimali. Poetomu preemnik Valenta Feodosij
dogovorilsya s  gotami o  mire  na  pervonachal'nyh usloviyah.  Goty poluchali
vspomozhenie i mirno usazhivalis' na otvodimyh im zemlyah.




     G o t y  v  i m p e r i i.  Ochen' bystro goty okazalis' i v armii,  i
na gosudarstvennoj  sluzhbe.  Got  Gaina  poluchil  vysshee  voinskoe  zvanie
glavnokomanduyushchego  Vostoka,  got  Alarih  -  glavnokomanduyushchego provincii
Illirik, got Stilihon - glavnokomanduyushchego Italii.
     Gotskoe sdelalos' modnym. Vizantijskie shchegoli persidskoj hnoj krasili
volosy v  ognenno-ryzhij cvet,  nosili,  chtoby pohodit' na  gotov,  shtany i
hitony "gotskogo pokroya".
     Imperiya  soderzhala okolo  70  miriadov  -  700  tysyach  vojsk.  Starye
poddannye sostavlyali ne bolee 15 miriadov v ryadah armii. Ostal'nye zhe byli
libo naemnikami iz chisla varvarov,  libo soyuznikami -  plemennymi otryadami
federatov  pod  komandoj  rodovyh  vozhdej.  Na  vremya  Vizantiya  popolnila
nedostatok naseleniya.  Vo  imya  etogo mozhno zabyt' yazychestvo odnih gotov i
arianskij shizmatizm drugih.
     Sovremenniki  nazyvali  gotov  ne  germancami,  no  skifami.  Rimlyane
starogo zakala  bili  v  nabat.  Sohranilos' interesnoe vozzvanie Sineziya,
episkopa Ptolemaidy:
     "Est' strashnye predvestniki.  Ot  zlovrednyh primesej imperiya bol'na.
Prezhde  nanyatiya  skifov  na  voennuyu  sluzhbu  sleduet  nabrat' svoih,  kto
zanimaetsya  zemledeliem,   izvlech'  filosofa  ot  knig,   remeslennika  iz
masterskoj,  torgovca s  rynka i  teh iz  prazdnogo demosa,  kto predpochli
vsemu zrelishcha teatrov.  My otdaem chuzhezemcam dela,  svojstvennye muzhchinam.
Po-moemu,  i vyigraj oni bitvu,  nam budet stydno pol'zovat'sya plodami. Po
malejshej prichine oni sdelayutsya nashimi vladykami, ibo my, ne imeya iskusstva
voennogo dela,  ne sumeem srazhat'sya s chuzherodnym vojskom.  Nuzhno, ne medlya
vremenem,  ochistit' dvorcy i  senat ot  dikih skifov.  Oni zhe  povsyudu.  V
kazhdom dome  my  vidim  skifa-raba,  ibo  oni  samoj sud'boj obrecheny byt'
podnozhiem rimlyan.  No kazhdyj rab est' vrag svoego gospodina.  Segodnya,  na
nashe neschast'e,  nashlis' i polkovodcy i legiony, edinokrovnye nashim rabam.
Stoit im  pozhelat',  i  k  nim pristanut raby.  Togda oni vse vmeste vvolyu
poteshatsya nad  rimlyanami.  Itak,  dolzhno unichtozhit' etu opasnuyu dlya rimlyan
zashchitu, ustranit' etu bolezn' prezhde, chem raskroetsya naryv..."
     Preosvyashchennyj Sinezij  byl  chrezmerno tonkim  nablyudatelem.  Goty  ne
sobiralis' zahvatyvat' imperiyu. No "po malejshej prichine", pol'zuyas' yazykom
Sineziya,  mogla proizojti i katastrofa. O primenenii sily ne prihodilos' i
dumat'.   Naibolee  agressivny  byli  vestgoty.   Vizantijskaya  diplomatiya
dobilas'  ih   peremeshcheniya  v   |lladu.   Vostochnaya  imperiya   bezzhalostno
pozhertvovala etoj  provinciej po  dvum prichinam:  ee  malodohodnosti i  ee
udalennosti ot stolicy. Krome togo, |llada byla nelyubima - po podozreniyu v
skrytoj  priverzhennosti k  yazychestvu.  Reks  gotov  Alarih  podverg |lladu
razgrableniyu i  uvel ottuda takie tolpy plennikov,  chto  mnogie istoriki v
dal'nejshem sochli,  budto v te gody |llada poteryala vse korennoe naselenie.
Zatem Alariha naznachili dukom - pravitelem provincii Illirik, sopredel'noj
s Zapadnoj imperiej.  Inache govorya, vizantijskaya diplomatiya vela vestgotov
v Italiyu.
     Napoleon I,  pribyv v  armiyu  v  1796  godu,  voodushevil oborvannyh i
golodnyh   soldat   videniyami  "bogatstva  i   slavy,   kotorye   zhdut   v
plodorodnejshih dolinah  Italii".  Takovy  byli  argumenty  i  vizantijskih
diplomatov v  poslednie gody IV veka;  priblizitel'no stol'ko zhe perehodov
bylo do "plodorodnejshih" dolin v ot al'pijskih perevalov i ot Illirika.
     V  400  godu reks Alarih,  prisoediniv k  svoim vestgotam rodstvennye
plemena,  osevshie v sosednej s Illirikom Pannonii,  vtorgsya v Italiyu. No v
etom  godu  Vostochnoj  imperii  ne   dovelos'  izbavit'sya  ot   vestgotov.
Italijskaya armiya  pod  komandoj Stilihona zastavila Alariha  otstupit'.  V
sleduyushchem godu Alarih terpit vtoruyu neudachu. Eshche cherez god pannovskie goty
samostoyatel'no vhodyat  v  Italiyu i  podvergayutsya razgromu.  S  Alarihom zhe
Stilihon zaklyuchaet mir cenoj obeshchaniya ezhegodnogo "podarka" - soroka odnogo
kentinariya zolotyh monet - neskol'ko bol'she sta pudov.
     Ne  udaetsya vizantijskim diplomatam izbavit'sya ot vestgotov.  Intriga
perebrasyvaetsya v Italiyu.  Dogovor s Alarihom predstavlen kak pozornyj dlya
Zapadnoj imperii.  Nasheptyvayut ob  izmene Stilihona.  Slabyj umom i  volej
imperator Gonorij pribegaet k priemu,  obychnomu dlya nichtozhestv.  Stilihona
predatel'ski ubivayut, Alarihu posylayut "gordyj otkaz".
     Alarih  vtorgaetsya  v  Italiyu,  prohodit  mimo  nepristupnoj  stolicy
Ravenny,  gde sidit imperator.  Zimoj 408 goda Alarih podstupaet k  Rimu i
beret gromadnyj vykup. Ot ravennskogo imperatora Alarih trebuet uzakoneniya
zavoevaniya:   dlya   sebya   osvobozhdennye   Stilihonom   titul   i   vlast'
glavnokomanduyushchego,   dlya  svoih  gotov  -   zemel'nye  uchastki  po  pravu
zavoevaniya.  Peregovory zatyanulis'.  Razdrazhennyj Alarih v  410 godu beret
Rim,  grabit Vechnyj Gorod.  Otojdya v  Kampaniyu,  Alarah umiraet ot bolezni
tridcati chetyreh let ot rodu.  Pervyj varvar, kotoryj dokazal himerichnost'
Zapadnoj imperii,  byl pogreben na dne kakoj-to reki.  Otvedennuyu na vremya
vodu opyat' pustili, i tajna mogily Alariha ne raskryta i ponyne.




     G u n n y.    Eshche  ne  vhodya  v  neposredstvennoe  soprikosnovenie  s
Vostochnoj i  Zapadnoj chastyami imperii,  gunny uzhe  byli prichinoj opisannyh
vyshe  sobytij.  Kem  byli gunny,  otkuda oni  prishli?  Vyskazyvalos' mnogo
interesnyh predpolozhenij.  No  neizvestno,  na kakom yazyke govorili gunny,
kak  oni  sami sebya nazyvali.  Ochevidno,  gunny byli yadrom,  kotoroe legko
obrastalo  drugimi  plemenami  v  silu  obshchnosti  zhiznennogo  uklada.  |ta
podvizhnaya,  mnogoplemennaya, istoricheski "sluchajnaya" organizaciya byla chuzhda
kakoj-libo  religioznoj,   tem  bolee  rasovoj  neterpimosti.   Istochniki,
prinadlezha peru  poddannyh imperii,  sklonny chernit' gunnov do  neleposti.
Naprimer,  gunny "nosyat odezhdu iz  krysinyh shkur".  Na  samom dele "krysy"
byli krotami ili surkami, chej meh cenitsya i nyne. Vopreki pristrastiyu inye
avtory-sovremenniki   soobshchayut   o   spravedlivosti  gunnskih   sudej,   o
nepodkupnosti  pravyashchih,  o  legkosti  nalogov.  Otdav  dolg  obyazatel'noj
agitacii, takie avtory s zavist'yu glyadeli na gunnskie poryadki.
     Sluhi o  gunnah operedili ih poyavlenie pochti na stoletie.  V 441 godu
konnye razvedyvatel'nye otryady gunnov proryvayutsya v Mesopotamiyu,  Armeniyu,
Siriyu,  poyavlyayutsya vo Frakii,  Makedonii i  Illirike.  I vnov' Vizantiya ne
okazalas' cel'yu novyh prishel'cev.  Vizantiya pokupaet mir  s  gunnami cenoj
ezhegodnoj dani v dvadcat' odin kentinarij zolota.  V 451 godu vozhd' gunnov
Attila posle neudachi na Katalaunskih polyah vozvrashchaetsya v  svoyu stolicu na
reke Tisse, bliz nyneshnego Tokaya (Vengriya) i vskore umiraet.
     Sluchajnaya  imperiya  gunnov  rassypaetsya,   plemya  ischezaet  v  tumane
izmenchivyh nazvanij  i  samonazvanij.  Ostalis'  strannye  sozvuchiya  mezhdu
nekotorymi voennymi  terminami sovremennogo francuzskogo yazyka  i  kornyami
mongol'skih  slov.   Tak,   francuzskoe  armee  (armiya,  vojsko)  shozhe  s
mongol'skim "urma",  "urmas" (sila,  hrabrost').  Slovo  brigade (brigada)
napominaet "brige" (soedinenie). Soldat (soldat) kazhetsya slozhennym iz dvuh
mongol'skih kornej -  "sul'de" (znachok voenachal'nika) i  "atyk" (voin).  V
glagole guerroyer (voevat') zvuchit "kiarahu" (ubivat', prolivat' krov').




     V e s t g o t y  v  I t a l i i. Preemniki Alariha sohranili v Italii
vidimost'  imperii.   Sluchajnye  stavlenniki  vestgotov  nosili  efemernuyu
koronu.  Poslednij "imperator",  syn  rimlyanina Oresta,  byvshego sekretarya
Attily,  kak  by  v  nasmeshku nosil dvojnoe imya Romul-Avgustul.  On  zhil v
zatochenii, poluchaya soderzhanie ot reksa Italii Odoakra.
     CHast'  vestgotov ovladela Ispaniej.  Ostavshiesya v  Italii poluchili po
pravu zavoevaniya zemel'nye ugod'ya - tret'yu dolyu uchastkov, inventarya, rabov
korennyh vladel'cev.  Ot  etogo  postradali sobstvenniki,  ot  patrikiya do
kolona.  Odnako  poterya chasti  kapitala kak  by  vozmeshchalas' ischeznoveniem
prinuditel'nyh  postavok  i  obshchim  oblegcheniem  nalogov.  Otpali  vzyatki,
vymogatel'stva i proizvol imperskoj sistemy.
     Za   gody   vynuzhdennyh  kochevok  goty  utratili  plemennuyu  tradiciyu
lichno-obshchestvennoj obrabotki zemli.  V  Italii  novye  hozyaeva  nichego  ne
hoteli i  ne  umeli  izmenit'.  Oni  prevratili svoi  treti v  rentu.  Dlya
zavoevatelej nachalas' rajskaya zhizn', oni ne seyali, ne zhali. Podobno pticam
nebesnym,  oni tol'ko razvlekalis'.  Tot iz  nih,  kto tshcheslavilsya zvat'sya
rimlyaninom,  byl  prav.  Vizantijskaya intriga  navyazala  gotam  zavoevanie
Italii.  Vestgoty,  kak v vekami ne chishchennom stojle,  otravlyalis' sepsisom
vnutrennego raspada.
     Iz座atiem tret'ej  doli  zemel'nyh vladenij ogranichilos' vmeshatel'stvo
vestgotov vo  vnutrennie dela Italii.  Ograblennyj Rim vozrodilsya.  On byl
duhovnoj stolicej, kak rezidenciya papy.




     O s t g o t y    v    V o s t o ch n o j    i m p e r i i.    Vizantiya
rasstalas' s   vestgotami,   no  ostgoty  v  nej  ostalis'.  Vopreki  yaroj
neterpimosti v delah veroispovednyh imperiya osteregalas' zadevat'  sovest'
svoih  "arianstvuyushchih" federatov.  V stolice ostgoty soderzhali sobstvennoe
duhovenstvo,  hramy,  kladbishcha.  V 450 godu mogushchestvennaya  gotskaya  sem'ya
Asparov postavila bazilevsom Markiana, a sami Aspary stali nasledstvennymi
glavnokomanduyushchimi  Vostoka,  to  est'   pervymi   marshalami,   verhovnymi
generalissimusami  Vostochnoj  imperii.  Iz  ruk  Asparov  vyshel i preemnik
Markiana - Lev Pervyj.  Lev  vydal  doch'  za  Zenona  Isavryanina,  i  zyat'
bazilevsa privlek v Vizantiyu svoih sootechestvennikov,  voinstvennyh gorcev
maloazijskogo Tavra.  V 471 godu Lev i Zenon ustroili  v  Vizantii  nochnuyu
bojnyu gotov, odnu iz predshestvennic sicilijskih vecheren, varfolomeevskih i
prochih nochej.  K  bazilevsu  L'vu  prochno  priliplo  ne  slishkom  priyatnoe
prozvishche Myasnika:  vizantijskij demos,  vidimo, inache otnosilsya k pogibshim
gotam, chem Palatij. Tak ili inache, vliyanie gotov bylo obezglavleno. Kak by
ispolnyaya zavety Sineziya, Lev Myasnik popolnyal armiyu poddannymi, v senate ne
stalo gotov.
     No v Vostochnoj imperii oni ostavalis',  sil'nye,  organizovannye. Oni
priznavali glavenstvo pravyashchego roda Amalov,  poluchavshih zhalovannye den'gi
i zerno na kormlenie druzhin. Doliny Pannonii, vybitye vojnami, kak hlebnyj
tok, opostyleli kolonistam.
     Vizantiya oglyadyvalas' s opaskoj na sil'nyh,  bespokojnyh federatov. V
461  godu bazilevs Lev vzyal v  zalozhniki molodogo Amala Feodoriha.  Vskore
posle izbieniya Asparov Feodorih byl otpushchen k svoim.
     Feodorih poluchil obrazovanie i za 10 let zhizni v Palatii lichno ne byl
chem-libo  obizhen.  Ego  dazhe  ne  obratili  v  kafolichestvo -  on  ostalsya
arianinom. CHerez Feodoriha Vizantiya hotela vnesti razlad v sredu ostgotov.
Byli  dany  obeshchaniya  i  polucheny uvereniya.  Politiki staralis' borot'sya s
dejstvitel'nost'yu hitrospleteniem vymyslov i zvonom klyatv.
     Nichto  ne  moglo  uderzhat' palatijskogo vyuchenika v  beznadezhno nishchej
Pannonii. Ostgoty samovol'no peredvinulis' v Makedoniyu. Novoe soglashenie -
Vizantiya  priznala  za   Feodorihom  pravo  na  Makedoniyu,   vprochem  tozhe
vysosannuyu vojnami.  Feodorihu podarili vysshee voinskoe zvanie - otnyne on
glavnokomanduyushchij Vostoka. Myatezh Vasiliska byl ukroshchen Feodorihom, i Zenon
usynovil vozhdya gotov.  |to ne bylo aktom serdechnoj blagodarnosti. Bazilevs
Zenon  razumno  hotel  privyazat' k  sebe  i  k  imperii nezauryadnogo vozhdya
opasnyh soyuznikov.
     Ne prosto skladyvalis' otnosheniya duhovnyh otca i syna. V god 486-j, i
tak obremenennyj dlya imperii vojnoj s persami, Feodorih podstupil k stenam
Vtorogo Rima.  Goty u vorot! Kak byt'? Ot Alariha izbavilis', natraviv ego
na   zapadnuyu  sestru  Vostochnoj  imperii.   Tak  pust'  zhe   teper'  tuda
otpravlyaetsya i  Feodorih so  svoimi gotami.  Pust' odni varvary istreblyayut
drugih.  CHem budet huzhe im,  tem luchshe.  Vizantiya uspeet vystupit' v  roli
sil'nejshego.  Feodorihu,  lyubimomu v duhe synu bazilevsa Zenona,  porucheno
vosstanovit' edinstvo imperii.




     O s t g o t y  z a v o e v y v a yu t  I t a l i yu. Medlenno, medlenno
narod-vojsko  perelivalsya cherez  nyneshnyuyu Bolgariyu k  Sirmiumu-Stremu.  Na
avangard napali gepidy,  ih  razbili,  ih lager' byl zahvachen,  byla vzyata
dobycha. Ob etom srazhenii zadnie uznali cherez mnogo dnej. Goty peremeshchalis'
dolinoj  Savy  -  reki  neobhodimy dlya  vodopoev -  cherez  Sisak,  Zagreb,
Lyublyany. Vverh, vverh, cherez gornye perevaly na yug, na yugo-zapad, na zapad
po tornoj doroge v Akvileyu,  Gorod Orlov,  razrushennyj vo vremena Attily i
nikogda ne voskresshij.
     Netoroplivoe dvizhenie,  so  mnogimi  dnevkami,  so  mnogimi nedelyami,
poteryannymi iz-za  plohoj  pogody.  ZHizn'  lyudej  letela,  sobytiya polzli.
Boevaya  vstrecha s  Odoakrom proizoshla tol'ko  v  konce  avgusta sleduyushchego
goda.  Posle  dvuh  sokrushitel'nyh porazhenij  -  vestgoty  rasplatilis' za
rimskuyu  negu  monetoj  sobstvennoj krovi  -  Odoakr  zapersya  v  Ravenne.
Terpeniya osazhdennyh i  osazhdayushchih hvatilo na tri goda.  Sdavshijsya na slovo
Odoakr byl ubit.
     Za vremya osady Ravenny vsya Italiya priznala vlast' Feodoriha.
     Zenon zhe  okonchil svoi dni,  ne  dozhdavshis' ob容dineniya imperii.  Ego
preemnik  Anastasij  medlil  v   poiskah  resheniya.   Kem  byt'  Feodorihu?
Pravitelem  Italii  v   range  glavnokomanduyushchego  Zapada?   Ili  v  range
namestnika? Luchshe by i Feodorihu i gotam sovsem ne byt'! K sozhaleniyu, odin
zver', peregryzya glotku drugomu, sam ostalsya cel.
     Poka  Vizantiya  razmyshlyala,  goty  ob座avili  Feodoriha korolem-reksom
Italii.  Sorvalos'  zadumannoe  Zenonom  ob容dinenie  imperii  v  predelah
Avgusta Oktaviana.




     I t a l i ya  p o d  v l a s t ' yu   g o t o v.  Trezvo primirivshis' s
dejstvitel'nost'yu,  bazilevs  Anastasij  prislal  Feodorihu  imperatorskie
oblacheniya i regalii. |to bylo i druzhestvennym zhestom i priznaniem. V otvet
reks  Feodorih zayavil,  chto  goty  ogranichatsya ohranoj Italii  ot  vneshnih
vragov.  Rimlyanin Kassiodor,  obrazovannyj chelovek,  senator,  stal pervym
ministrom.  Vosstanavlivalis'  dorogi,  mosty,  gorodskie  steny.  Ostgoty
unasledovali nadely teh  vestgotov,  kotorye ushli iz  Italii ili  pogibli.
Zavoevateli kormilis' so  svoih uchastkov i  byli  obyazany voennoj sluzhboj.
Polozhenie italijcev,  oblegchivsheesya pri vestgotah,  prodolzhalo uluchshat'sya.
Blagosostoyanie Italii podnimalos'.
     Reks-arianin,  naglyadevshis' na  gubitel'nye  rezul'taty  vizantijskih
sporov o vere,  okazyval terpimost' vsem veroispovedaniyam.  Osobym ediktom
Feodorih ukazal:  "YA  ne  mogu prikazyvat' v  delah very.  Nasiliem nel'zya
prinudit' verit' tak ili inache".
     Centrom  zhizni  Italii  ostavalsya  Rim,   papskij  prestol  -   oplot
kafolichestva i  pervyj gorod  po  chislu  obitatelej.  Italijcy-kafoliki za
terpimost' platili arianam-gotam vozrastayushchej neterpimost'yu.
     Goty  razmestilis'  preimushchestvenno  v  Severnoj  i  Srednej  Italii,
sohraniv stolicu v  Ravenne.  Po  mnogim dannym,  sredi gotov bylo  dvesti
tysyach muzhchin, sposobnyh nosit' oruzhie. Po drugim dannym - tysyach pyat'desyat.
No dazhe i  v poslednem sluchae eto kolichestvo ves'ma vnushitel'no dlya svoego
vremeni,  esli vspomnit',  chto v gody pravleniya imperatora Diokletiana vsya
Italiya mogla dat' ne bolee pyatidesyati tysyach legionerov.
     Osev v  Italii,  ostgoty,  tak zhe kak ih predshestvenniki vestgoty,  s
opasnoj dlya  sebya  bystrotoj pretvoryalis' v  klass  gospod.  Odnako tol'ko
sohranenie sily  moglo  by  pozvolit' gotam  dozhdat'sya sliyaniya s  korennym
naseleniem  i  obrazovat' nacional'noe edinstvo,  kak  pozzhe  eto  udalos'
normandcam-francuzam,   zavoevavshim  nyneshnyuyu  Velikobritaniyu,  naselennuyu
anglosaksami.




     YU s t i n i a n      n a ch i n a e t      v o s s t a n o v l e n i e
i m p e r i i   v   b y l y h   g r a n i c a h.   V nachale V veka vandaly
zavoevali byvshie imperskie vladeniya v Severo-Zapadnoj  Afrike  i  osnovali
svoe gosudarstvo so stolicej v Karfagene.  Bazilevs YUstinian poslal protiv
vandalov armiyu pod komandoj Velizariya.  Feodorih sumel  by  nastorozhit'sya,
kogda  vizantijskij  flot  v  sostave pyatisot tyazhelyh korablej pod ohranoj
devyanosta dvuh galer podoshel k Sicilii. No Feodorih umer v 526 godu. S nim
ugas politicheskij genij gotov.
     Regentsha  Italii  Amalazunta,  doch'  Feodoriha,  shchedro  snabdila flot
svoego druga YUstiniana prodovol'stviem i loshad'mi dlya konnicy.
     Nichto  ne  razbudilo sonnyj pokoj  Karfagena vandal'skogo.  Nikto  ne
zametil vizantijskij flot  na  dlinnom puti  cherez pyat'  morej,  vo  vremya
dolgoj stoyanki v  Sicilii.  Romei pali na  bereg Afriki kak  tucha saranchi,
prinesennaya uraganom. Vandaly byli pobezhdeny ne tol'ko siloj oruzhiya, iz-za
rasteryannosti oni sami teryali vozmozhnosti pobedy.  Obnaruzhilos',  chto odin
iz samyh deyatel'nyh narodov-voinov uzhe prevrashchen v nichtozhestvo negoj sredi
roskoshi.
     YUstinian otmetil svoj uspeh manifestom:
     "Bog  nagradil menya  milost'yu,  dav  mne  vozvratit' imperii odnu  iz
starorimskih provincij  i  unichtozhit'  narod  vandalov,  chtoby  ustanovit'
edinstvo religii".
     Vandaly utonuli,  kak pepel v okeane.  Ni odnogo pamyatnika,  ni odnoj
mogily.  Ni nameka na yazyk, kotorym oni pol'zovalis'. Sobstvenno, k kakomu
plemeni  oni  prinadlezhali?   |to  tajna  mertvogo  tela,  broshennogo  bez
pogrebeniya.
     V  Karfagene  i  v  drugih  vandal'skih  gorodah  Vizantii  dostalas'
grandioznaya dobycha zolotom,  kamnyami,  serebrom.  |to byla kochuyushchaya kazna,
sobrannaya mnogimi, kto vsegda soh po zolotu.
     Vandaly,  v dni svoej sily grabya Italiyu,  Rim, |lladu, hvatali u teh,
kto prezhde grabil sam.  Teper' vizantijcy vzyali veshchi,  pobyvavshie v  Rime,
nagrablennye  Titom  v   Ierusalime,   ostatki  dragocennostej  Mitridata,
vladetelej Pergama,  Pal'miry;  nechto i bolee drevnee, kak sokrovishcha persa
Dariya  i  vladyk  doliny Inda,  zavoevannye falangoj Aleksandra,  a  potom
zahvachennye rimlyanami v hranilishchah poslednego vladyki Makedoniya Perseya.
     Mnogoe bylo  rashvatano vojskom.  Velizarij posle vandal'skogo pohoda
sdelalsya samym bogatym chelovekom na beregah Teplyh morej.
     Tak li,  inache li,  no zoloto prodolzhalo svoj put'. Ono myagko, monety
istirayutsya v koshel'kah i ladonyah, dragocennosti - prikosnoveniem tela. Vse
zhe  i  segodnya dolya drevnego zolota eshche  taitsya v  kakoj-nibud' broshke,  v
kolechke,  v braslete.  Ono pobyvalo u tirskih i sidonskih kupcov,  v sumke
assirijskogo voina  s  zavitoj  borodoj,  obrabatyvalos' toshchim  egipetskim
yuvelirom  i  borodatym  ellinskim  zlatokuznecom,  sovremennikom  Perikla,
Likurga.  Ono pobyvalo na  lodyzhke tancovshchicy indijskogo hrama.  Ili,  eshche
dal'she,  v temnoj glubine vremeni,  ono ukrashalo ushi ili zapyast'ya pelazga,
stroivshego steny  iz  edva  otesannyh kamnej  na  beregah  budushchej  |llady
zadolgo do  poyavleniya ellinov,  kotorye prishli k  Teplym moryam  neizvestno
otkuda.
     Izredka chto-to  iz drevnejshih dragocennostej neozhidanno poyavlyaetsya na
poverhnosti nashih dnej,  v  XX  veke.  Vo vremya vtoroj mirovoj vojny Hajle
Sellasie,  imperator zahvachennoj vojskami  Mussolini |fiopii,  nahodilsya v
Anglii,  kotoraya  dala  emu  politicheskoe  ubezhishche.  Odnazhdy,  nuzhdayas'  v
den'gah,  imperator  hotel  poluchit'  ssudu,  predlozhiv v  zalog  odnu  iz
dragocennostej efiopskoj korony - massivnoe blyudo iz Ierusalimskogo hrama.
No  obnaruzhilos',  chto etot predmet byl izgotovlen iz svinca,  oblozhennogo
zolotom.
     Net  dostovernyh  svedenij  o  putyah,   kotorymi  nekotorye  hramovye
svyashchennye sosudy  popali v  |fiopiyu,  no  o  pervyh shagah  mozhno  sudit' s
dostatochnym pravdopodobiem. Svyatilishche drevnej iudejskoj religii znamenityj
hram  Solomona v  Ierusalime na  holme Moria byl  posle pervogo razrusheniya
vosstanovlen evreyami v pyatisotyh godah do nashej ery.  V shestidesyatyh godah
nashej ery v Iudee, vhodivshej v sostav Rimskoj imperii, nachalos' vosstanie.
Ono ne imelo ni malejshih voennyh ili politicheskih shansov na uspeh,  no,  v
silu  ozhestochennejshego religioznogo fanatizma vosstavshih,  potrebovalo dlya
svoego podavleniya zametnyh usilij imperii. V semidesyatom godu, posle pochti
shestimesyachnoj osady,  byl vzyat Ierusalim.  On  byl razrushen tshchatel'no,  do
osnovaniya v tochnom smysle etogo slova. (Interesno zametit', chto i sejchas v
Palestine doma,  prinadlezhashchie "myatezhnikam",  tozhe razrushayutsya vlastyami do
osnovaniya,  s toj raznicej, chto dom i kirka zameneny zaryadami tola.) Posle
vzyatiya Ierusalima hramovye sokrovishcha popali v Rim,  esli ne vse,  to chast'
zolotoj hramovoj utvari mogla popast' v dobychu vandalov vo vremya ih nabega
na Rim.




     YU s t i n i a n   p r o d o l zh a e t   v o s s t a n a v l i v a t '
i m p e r i yu.  I po sravneniyu  s  predydushchimi  godami,  i  tem  bolee  po
sravneniyu  s  dal'nejshim  gody  pravleniya Feodoriha byli dlya Italii epohoj
procvetaniya.  No Velikij got ne ostavil  dostojnyh  naslednikov;  vprochem,
tradicii   upravleniya  i  ustojchivye  formy  gosudarstvennosti,  sposobnye
obespechit' preemstvennost' vnutrennej i vneshnej politiki,  podobno  klassu
sluzhilyh  zemlevladel'cev  staroj  Rusi,  sozdayutsya  ne  iskusstvenno,  no
istoricheskoj evolyuciej.  Goty ne uspeli slozhit'sya  v  vedushchij  klass,  oni
pol'zovalis' ego preimushchestvami,  ne ponimaya obyazannostej. Sredi gotov eshche
sushchestvovalo  rodovoe   delenie,   a   pravo   nadplemennogo   rukovodstva
priznavalos'  za  rodom  Amalov.  Politicheski zreloj Vizantii bylo legko i
podkupom,  oblechennym v podarki, i intrigoj uvelichivat' smutu i smyatenie v
gotskih  krugah  posle smerti Feodoriha.  Pravyashchij rod Amalov pochti vymer;
ego byloj oreol paradoksal'no opredelil sposob ubijstva  docheri  Feodoriha
Amalazunty,  zadushennoj goryachim parom.  Boyazn' krovi,  vopiyushchej k Nebu, ne
raz  vyzyvala  podobnoe  licemerie,  podobnyj  "tehnicheskij  priem".  Tak,
zahvativ Bagdad,  mongoly, daby ne prolivat' krov' Magometa, zashili kalifa
islama i neskol'kih drugih potomkov  proroka  v  kozhanye  meshki  i  zabili
dubinami.  Ivan  Groznyj inogda,  kak by opomnivshis',  topil svoi zhertvy v
meshkah...
     Smert' Amalazunty ne tol'ko uvelichila smutu v  Italii.  Prilozhivshij k
nej  ruku  YUstinian poluchil  kozyrnogo tuza  propagandy:  byli  narusheny i
bozheskie,   i  chelovecheskie  zakony!  YUstinian  ponimal  silu  agitacii  i
moral'noe preimushchestvo obizhennoj storony.  Na  uprek  persov  v  narushenii
peremiriya on blestyashche otvetil:  "Ne tot vinoven v vojne, kto pervym poslal
vojsko.    Nastoyashchij   napadayushchij   tot,    kto,   tajno   gotovya   vojnu,
v y n u zh d a e t  upredit' ego".
     Vtorzhenie v  Italiyu bylo  tozhe  ob座avleno vynuzhdennym,  vojna obeshchala
byt'  bystroj,  uspeshnoj.  Posle  pochti  dvadcatiletnej  bor'by  YUstinianu
dostalas' opustoshennaya,  na  chetyre  pyatyh  obezlyudevshaya Italiya.  Sredstva
razrushili cel',  hrebet Italii byl sloman.  Vskore vsemi obizhennye,  vsemi
bitye langobardy zahvatyvayut bol'shuyu chast' ee  ne svoej siloj,  a  nemoshch'yu
neschastnogo,  no zamanchivogo poluostrova.  Za langobardami i  s sushi,  i s
morya lomyatsya drugie.  Vizantijcam suzhdeno koe-kak  ceplyat'sya za  otdel'nye
kuski  poberezh'ya.   No  perehod  solnca  Italii  na  vtoruyu  polovinu  dnya
obnaruzhilsya pri imperatore Oktaviane Avguste:  vdrug zametili,  chto strana
uzhe  ne  v  silah davat' bylye kontingenta dlya popolneniya legionov molodoj
imperii. S YUstinianom zhe na Italiyu opuskaetsya sumerechnyj period, nazvannyj
vposledstvii srednevekov'em.
     A  v  Vostochnoj Evrope -  utro.  K koncu pervogo tysyacheletiya Kievskaya
Rus' -  samoe kul'turnoe i sil'noe gosudarstvo Evropy. Mongoly poyavilis' v
gody   perestrojki,   pereraspredeleniya   russkih   sil   mezhdu   yugom   i
severo-vostokom. Na sto let ran'she ili na sto let pozzhe voennoe sostyazanie
s  nimi razreshilos' by  po-inomu.  No i  do mongolov,  i  pri nih sel'skoe
hozyajstvo i remeslo nahodilis' v rukah svobodnyh proizvoditelej, togda kak
v  Zapadnoj Evrope  preobladalo rabstvo  pod  dyryavym  plashchom  feodal'nogo
servazha i  kolonata.  Dlya Rusi ne  byl tipichen chelovek,  ch'ya lichnost' byla
pogashena prinuditel'nym trudom,  i massovoe narodnoe opolchenie,  sobrannoe
Dmitriem  Donskim,   neveroyatno  ni   v   odnoj  iz  sovremennyh  Donskomu
evropejskih  stran.  Zdes'  odna  iz  primetnostej istoricheskogo haraktera
Rusi. Potomu-to i podorvalsya u nas mongol'skij poryv, a Rus', vopreki dvum
s lishnim vekam mongol'skogo iga, vyzhila i vossozdala sebya.




     H r i s t i a n s t v o  i  R u s '. V VI veke hristianstvo, podavlyaya
ostatki drevnih religij,  v  Evrope glavenstvovalo.  Nado pomnit',  chto to
byla religioznaya epoha,  lyudej neveruyushchih,  ateistov ne bylo. Istochniki ne
dayut  i  podobiya otveta  na  vopros,  pochemu slavyane,  vekami obshchavshiesya s
Vizantiej,   ostavalis'  vne   hristianstva?   Rabota  avtora  nad  "Rus'yu
iznachal'noj" ubedila ego,  chto  kak raz eta blizost' i  byla prepyatstviem.
Rus'  mogli  i  dolzhny  byli  ottalkivat' fanatizm  veroispovednyh sporov,
zhestokosti  presledovaniya inakoveruyushchih;  mogli  i  dolzhny  byli  kazat'sya
bessmyslicej dogmaticheskie,  slovesnye tonkosti, iz-za kotoryh sovershalis'
otvratitel'nye nasiliya; rashozhdenie mezhdu slovami i delami moglo vyzvat' i
vyzyvalo otvrashchenie.  Pozdnee Rus', dokazav svoe gosudarstvennoe i voennoe
preimushchestvo,  vzyala hristianstvo ne  iz  groznyh ruk imperii,  no  iz ruk
prosyashchih, ubezhdayushchih. I osvoila svoe hristianstvo samobytno.
     Tema  obshirnejshaya.  Ogranichus' ukazaniem  na  sohranyavshuyusya v  Rossii
veroterpimost',  na  otsutstvie demonizma so  svyazannoj s  nim  bol'noj  i
zloveshchej erotikoj,  na  otsutstvie bor'by  sekt.  Raskol staroobryadchestva,
voznikshij v  XVII veke i  dlya nas muchitel'nyj,  est' poistine nichtozhnejshaya
meloch' pered zapadnoevropejskimi religioznymi vojnami,  mukami Reformacii.
Vse   zhertvy  religioznyh  presledovanij  za   vse   tysyacheletie  russkogo
pravoslaviya -  edva  polovina parizhskoj Varfolomeevskoj nochi,  odni  sutki
al'bigojskoj vojny,  ili odin mesyac dragonnad Lyudovika XIV.  A vse russkie
kostry za tysyachu let - eto tri-chetyre autodafe Madrida...



__________________________________________________________________________
     Tekst podgotovil Epshov V.G. Data poslednej redakcii: 19/05/99

Last-modified: Tue, 01 Jun 1999 14:49:34 GMT
Ocenite etot tekst: